Sunteți pe pagina 1din 198

Jules Verne

Castelul din Carpai ntmplri


neobinuite

I.
Povestireaaceastanuefantastic,cinumairomanioas.Datfiindce
neverosimil,trebuiesosocotimoareineadevrat?Arfiogreeal.
Aparinemuneivremicndtotulsentmpl,maicavemdreptuls
spunem:cndtotulsantmplat.Dacnuidecrezutazi,povestireanoastr
poatefiverosimilmine,graieresurselortiinificecareconstituiezestrea
viitorului,iaratuncinuivadanimnuiprinmintesotreacnrndul
legendelor.Dealtminteri,lacaptulacestuipracticipozitivsecolal
nousprezecelea,nusemaiplsmuiesclegendenicinBretania,inutul
slbaticilorkorrigani,nicinScoia,pmntulbrownielorialgnomilor,nici
nNorvegia,patriaasilor,aelfilor,asilfiloriavalkiriilor1,nicimcarn
Transilvania,undecadrulCarpailorsepreteaznchipattdefiresclatoate
evocrilevrjitoreti.Ecazulsnotm,totui,caratransilvanenc
foartelegatdesuperstiiilenceputurilor2.
Dl.deGrando3adescrisacesteprovinciialeextremeiEurope,Elise
Reclus4leavizitat.Amndoinauspusnimicdespreciudatapovestepecare
sentemeiazacestroman.Auluatoarecunotindeea?Poate,darnorfi
vrutsideacrezare.Epcat,pentrucarfipovestito,unulcupreciziaunui
analist,cellaltcupoeziafireascdecareisuntptrunsensemnriledin
cltorii.
Devremeceniciprimul,nicialdoileanaufcuto,voincercasofac
eu,nlocullor.
nziuade29maiaaceluian,unciobanivegheaturmalamarginea
unuipodinverzitdelapoaleleRetezatului,caredominovalefertil,
acoperitdecopacicutrunchiuridrepteimbogitdeholdemnoase.
Galernele,vnturiledenordvest,treciarnacabriciulunuibrbierpeste
podiulacestanalt,deschis,lipsitdeadpost.Prinpartealoculuisespune
atuncicipotrivetebarbaiuneoritaredinscurt.
Ciobanulnaveanimicarcadian5nfelulcumeranolitinimicbucolic
natitudine.NueraunDafnis,Amyntas,Tityr,LycidassauMelibeu6.Nurul
Lignon7ioptealapicioarelenclatengalenidelemn,ciJiulvalah,ale
cruiapeproaspeteipastoralearfifostvrednicescurgprinmeandrele
romanuluiAstreea.

1
Frig8,FrigdinsatulVeretiaasenumearusticulpcurar.Lungitpe
omovilcptuitcuiarb,dormeacuunochiivegheacucellalt,inndu
iluleauamarengur,uierndpentruaichemadulii,cndvreooaiese
deprtadepune,sausuflndnbuciumiscondunsunetmprtiatde
multipleleecourialemunilor.
Erapatrudupamiaz.Soarelencepeasscapete.Ctevapiscuri,cu
temeliilenecatentroceaplutitoare,erauluminatectrersrit.Spre
miazziiapusdoucurmturialelanuluimuntoslsaustreacpiezi
cteunsnopderaze,caniteuvoaiedeluminstrecurateprintropoart
ntredeschis.
Aceastdescriereorograficinedeporiuneaceamaislbatica
Transilvaniei,cunoscutsubdenumireadecomitatulClujului9.
CiudatfrmdinimperiulAustriei,aceastTransilvanie,Erdelyn
limbamaghiar,adicarapdurilor!SemrginetecuUngarialanord,cu
Valahialasud,cuMoldovalavest10.ntinspeaizecidemiidekilometri
ptrai,decipeasemilioanedehectarecamanouapartedinFranaeun
feldeElveie,darcujumtatemaimaredectinutulhelvetic,frafimai
populat.Cupodiuripotrivitepentrusemnturi,punimbelugate,vi
capriciosdesenate,cupiscurisevere,vrgatderamificaiiledeorigine
plutonicaleCarpailor,Transilvaniaebrzdatdenumeroasecursurideap
caresporescTisaimndraDunre,alecreiPorideFier,lactevamile11
spresud,nchiddefileulBalcanilorpehotarulUngarieicuimperiulotoman.
Aaarataceastvechearadacilor,cuceritdeTraiannprimulveac
alereicretine.
DincetipfceaparteciobanulFrig?Eraoareunurmaalvechilor
daci?Greudespus,vznduiprulnneornduial,faamnjit,barba
nclcit,sprncenelegroasecadouperiicufirerocovane,ochiideculoare
nehotrt,ntreverdeialbastru,alcrorcolumederacuprinsde
cearcnulbtrneii.Doarareaizeciicincideanicelpuinaasarprea.
Daremare,uscat,dreptsubcojoculglbuiimaipuinlosdectie
pieptul,iarunpictornusardandrtsiprindnfiarea,atuncicnd,
mpodobitcuoplriempletitadevratdopdepaieincremenitcao
standepiatr,sesprijinntoiagulncovrigatlacapt.
nclipacndrazeleptrundeauprincurmturadelaapus,Frigse
ntoarse;apoi,ducnduimnapejumtatenchislaochi,ifcuunfelde
lunetaacumarfidusoplnielagur,caspoatfiauzitladeprtare
iprivicumultluareaminte.
ncurmturalimpededelaorizont,laomilbun,darmultmicorate
dinpricinadeprtrii,seprofilauformeleuneicetui.
Vechiulcastelocupa,peoculmesinguraticapasuluiVulcan,partea
superioaraunuipodi,numitDealulGorgan.nluminascprtoare,
volumelesedetaaunet,culimpezimeaunorimaginistereoscopice.Cutoate
acestea,ochiulpcuraruluitrebuiesfifostnzestratcuomareputere
pentruadesluivreunuldintreamnuntelegrmeziindeprtate.
Deodat,iatlcstrig,cltinnddincap:
Btrncetuie!Btrncetuie!Degeabateproptetin
temelie!nctreianiiveifincetatsdinui,devremecefagultumaiare
doartreicrci!

2
Sditlamargineaunuiadintrebastioanelecetuii,fagulsezreanegru
pefundalulcerului,cadecupatgingadinhrtie,i,laaceadeprtare,abiaar
fipututfivzutdectreoricine,nafaraluiFrig.
Da,repetel,treicrci!Eraupatruieri,darapatraaczutazi
noapteIarmasnumaiciotulAcoloundesedesfacdetrunchinumai
numrdecttreiNumaitrei,btrncetuienumaitrei!
Daclprivetedinpunctdevedereideal,nchipuireafacecudrag
inimdintrunciobanofpturvistoareicontemplativ;converseazcu
planetele;stdevorbcustelele;citetencer.Defapt,endeobteobrut
ignorantincuiat.Cutoateacestea,naivitateageneraliatribuielesne
darurisupranaturale;tiesvrjeasc;dupcumitrsnete,nltur
farmecelesauleesenjuruloamenilorialdobitoacelor,ceeacentrun
asemeneacazetotuna;vindeprafuridedragoste;isecumprlicorii
descntece.
Numergeoarepnacolonctfacesterpebrazdele,aruncndnele
pietredescntate,ioilenumaiuitnduselaelecuochiulstng?
Eresurileacesteaindetoatetimpurileidepretutindeni.Laar,chiar
nmijloculunorinuturimaicivilizate,nimeninutrecepedinainteaunui
ciobanfaraiadresauncuvntprietenescsaubineeplinedetlc,
salutndulcunumeledepstor,lacareine.Airidicaplrianfaaluii
ngduiesscapideputerivtmtoare,ipedrumurileTransilvanieinueti
scutitdeunacaasta,maimultdectaiurea.
Frigeraluatdreptvrjitor,nstaresitevedeniifantastice.Cutare
ziceacvampiriiistrigoiiisesupuneau;altul,cputeafintlnitcndluna
erandescretere,nnopintunecoasecumsuntceledinalteinuturin
marelebisext12,clarepestvilarulmorilor,lataifasculupiisauvisndla
stele.
Frigilsastrncneasc,fiindnctig.Vindeafarmecei
contrafarmece.Dar,faptvrednicdeluatnseam,eraelnsuilafeldenaiv
camuteriiiluii,dacnucredeanpropriileifarmece,ddeacelpuin
crezarelegendelorcebntuiauinutul.
Nuidemirare,aadar,cajunsesesprezicapropiatapieirea
btrneicetuidevremecefagulerampuinatlatreicrciinicicse
zoreasducvestealaVereti.
Dupceiadunaseturma,muginddinfundulbojocilorprintrunlung
buciumdelemnalb,Frigapucdrumulspresat.Dulii,doisemigrifoni
corcii,argoiislbatici,maidegrabbunisnghitoiledectsle
pzeasc,lurmau,hruinddobitoacele.Erauacolovreosutdeberbecii
deoi,dintrecareoduzindemieideunan,ceilalidetreiidepatruani,cu
patruiasedini.
TurmaeraajudectoruluidinVereti,birulCol,careplteacomunei
osumgraspentrupunatilpreuiafoartepepcurarulsuFrig,
tiindultarendemnaticlatunsitarepriceputlavindecareabolilor,
umflturi,streche,glbeaz,rie,dalacialteafeciunideprovenienovin.
Turmanaintanmascompact,cuberbeculconductornfrunte,
jsunnduitlngilenmijloculbehielilor.
Laieireadepeizlaz,Frigapucopoteclarg,trecndpelng
cmpurifarcapt.Unduiauacolominunatelespicealeunuigrucupaiul

3
foartelung;sentindeauacoloctevalanuridecucuruz13,porumbuldin
partealocului.Drumulduceactremargineauneipduridepiniibrazi,cu
adncurircoroaseintunecate.Maijos,Jiuliplimbaapeleluminoase,
limpezitedeprundiuldepefund,ipecarepluteaubuteniitiaide
joagreledepedeal.
Ciniiioileseoprirpeparteadreaptarului,lanivelulmalului,i
sepusersbeaculcomie,micndtufiurilecrescutealandala.
Veretiinumaieraudectlatreibtidepuc,dincolodeunirdes
deslcii,alctuitdecopacizdraveniinudintreceituniinchircii,care
faccoroanlactevapicioaredeasuprardcinilor.
irulslciilorsedesfurapnctrepovrniurilepasuluiVulcan,al
cruisat,purtndacelainume,ocuporidicturpeversantulmeridionalal
masivuluiPlea.
Laceasulacela,cmpiileeraupustii.Plugariisentorcdoarlacderea
nopiilacmineleloriFrignuapucasesschimbecunimenipedrum
tradiionalelebinee.Odatturmaadpat,cndsseafundencutelevii,
cinevaseivilantorsturaJiului,cuvreocincizecidepaimailavale.
Hei,prietene!istrigelpcurarului.
Eraunuldintrenegustoriideblciceviziteazpieelecomitatului,i
ntlnetinorae,ntrguoare,pnincelemaiumilesate.Nuliegreu
ssefacnelei:vorbesctoatelimbile.Celdeacumeraitalian,sassau
valah?NimeninarfipututSpune;dareraevreu,evreupolonez,mare,slab,
cunasarcuit,barbascuit,frunteboltit,ochifoarteageri.
Marchitanulvindealunete,termometre,barometreiceasurimrunte.
Ceeacenuseaflanchisnsaculprinsdeumeriiluicucurelezdravenei
spnzuradegtidebru:unadevratgalantar,unsoidetarab
ambulant.
Evreulerapesemnestpnitderespectulsaupoatedeteamasalutar
pecareoinspirciobanii.DeaceealsalutpeFrig,fcnduisemncumna.
Apoi,nlimbaromn,spusecuunaccentstrin:
imergeprecumdoreti,prietene?
Dadupvreme,rspunseFrig.
Atunciimergebineazi,cifrumos.
iosmimeargrumine,caresplou.
Aresplou?strigmarchitanul.Piaici,lavoi,ploufrnori?
Ausvininorii,lanoapteincdeacolodinparteareaa
muntelui.
Deundetii?
Duplnaoilor,careieapniuscatcaopieleargsit.
Atunci,cuattmairupentruceicebatdrumurile
icuattmaibinepentruceirmainpragulcaselorlor.
Doarcpentruastatrebuiesaicas,pstorule.
Aicopii?spuseFrig.
Nu.
Etinsurat?
Nu.
iFrigpuneatoatentrebrileasteapentrucpeacoloeobiceiulsi
iscodetipeceicucaretentlneti.

4
Apoi,adug:
Deundevii,marchitane?
DelaSibiu.
SibiuleunuldintrecelemaideseamtrguoarealeTransilvaniei.
Prsindul,daidevaleaJiuluitransilvnean,cecoboarpnntrgul
Petroeni.
iteduci?
LaCluj.
PentruaajungelaClujedeajunssurcictrevaleaMureului,apoi,
prinAlbaIulia,urmndceledintirndurialemunilorBihor,daidecapitala
comitatului.Caledecelmultdouzecidemile14.
Ladreptvorbind,negustoriitiadetermometre,barometrei
hodoroageteducntotdeaunacugndullanitefiineaparte,defactur
cumvahoffmanesc15.Faptulinedemeserialor.Vndtimpsubtoate
formele,celtrecut,celcareeste,celcarevafi,aacumalicoropcarivnd
couri,mpletiturisupnzeturi.SarzicecsuntcomisvoiajoriiCasei
SaturnetCo.,avndfirmaLanisiparniadeaur.
iafostfrndoialimpresiapecareevreuliafcutoiluiFrig,care
priveanufrmiraregalantaruldeobiecte,noipentruel,croranule
cunotearostul.
Hei,marchitane,ntrebel,ntinzndmna,laceslujescvechiturile
careizngnelabrucaoaseleunuibtrnspnzurat?
slucruridepre,rspunsenegustorul,lucrurifolositoareoricui.
Oricui,strigFrigclipind,chiariunorciobani?
Chiariunorciobani.
iurubriaasta?
urubriaasta,rspunseevreul,fcndsjoacentreminileluiun
termometru,ispunedacicaldsaudacifrig.
Pi,frate,otiuisingurcndnduescsubcojoc,sautremursub
ub.
Debunseam,attieradeajunsunuipcurar,carenuibtea
capulcuntrebrilepecareilepunetiina.
iditaihodoroagaastacuac?adugel,artndunbarometru
aneroid.
Nuiohodoroag,ciuninstrumentcareispunedacminei
frumossaudacvaploua
Zu?
Zu.
Bine!iotrntiFrig,nulavreanicipentruuncriar.Oarenumai
vzndnoriitrndusepemuntesaugonindpestepiscurilecelemainalte
nutiu,cudouzeciipatrudeorenainte,cumvafivremea?Uite,vezi
neguraaiacareparesseridicedinpmnt?
Eibine,iammaispus,nseamncmineneplou.
Defapt,ciobanulFrig,mareobservatoralvremii,seputealipside
barometru.
Namstemaintrebdacnaitrebuindeunorologiu,adug
marchitanul.

5
Unorologiu?Amunulcaremergesinguriseleagnpestecapul
meu.Esoareledecolo.Vezitu,prietene,cndseopretenvrfulHaiducului
secheamcsafcutdeprnz,icndpriveteprincurmturaluiAnghel
nseamnciceasulase.Oileotiulafeldebinecaimine,ciniilafelde
binecaoile.Pstreazi,aadar,hodoroagele!
Fie,rspunsemarchitanul,miarfigreusfacaveredenaaveai
alimuterii,afardepstori!Prinurmarenuilipsetenimic?
Nicimcarnimic.
Dealtfel,toatmarfaaceeaieftineradefabricaietareproast,
barometrelenenelegndusentreelenprivinavariabiluluisauatimpului
frumos,aceleorologiilorartndceasuriprealungisauminutepreascurte,n
sfrit,lucrudemntuial.Poatecciobanulbnuiaunacaastainuinea
delocsfacpecumprtorul.Totui,nclipacnderagatasiapucedin
noutoiagul,iatlcscuturunsoidetubatrnatdebreteaua
marchitanului,zicnd:
Laceibuneavaasta?
eavaastanuioeav.
Sfieoltrtoare?
iciobanulnelegeaprinastaunfeldepistolvechi,cueavarsfrnt.
Nu,ziseevreul,eolunet.
Eraunadintreluneteledernd,caremrescdecinciaseoriobiectele
sauleapropienegalmsur,ceeaceproduceacelairezultat.
Frigdesprinseseinstrumentul,lprivea,lpipia,lntorcea,fceasi
lunece,unulpestealtul,cilindrele.
Apoi,dnddincap:
Olunet?spuse.
Da,pstorule,bancunastranicicareilungetebinior
vederea.
Piamochibuni,prietene.Petimpseninvdultimelestncipnla
captulRetezatuluiiceidinurmcopacidinfundulpasuluiVulcan.
Frsclipeti?
Frsclipesc.Rouamanvrednicitdeunacaasta,cdormdecu
searpndimineaasubcerulliber.Iacceicurdeminunelumina
ochiului.
Cumroua?rspunsemarchitanul.Artrebuimaidegrabste
orbeasc
Nupeciobani.
Fie!Dar,chiardacaiochibuni,aimeisuntimaibuni,atunci
cndipotrivesclacaptullunetei.
Oare
Privete,potrivinduipeaiti
Eu?
ncearc.
inumcostnimic?ntrebFrig,defelulluitarenencreztor.
Nimicdacnutehotrtismicumperiurubria.
Linititnprivinaasta,Frigluluneta,creiamarchitanulipotrivi
tuburile.Apoi,nchizndochiulstng,dusevizorullaochiuldrept.

6
PrivimaintindireciapasuluiVulcan,urcndsprePlea.Dupasta
coborinstrumentulilndreptspresatulVereti.
Hehe,spuseel,etotuiadevrat!Batemaidepartedectochii
meiUiteuliamareRecunoscoameniiHait,NicuDeac,pdurarul,se
ntoarcedininspecie,curanianspinareipucapeumr
Daciamspus!iatrasemarchitanulluareaaminte.
DadaechiarNicu!adugciobanul.icineifatacare
iesedincasajupnuluiCol,nfustroieibluzneagr,capentru
aiveninntmpinare?
Privete,pstorule,aisrecunotifatalafeldebinecapeflcu.
Pida!EMioriafrumoasaMioria!Of,ndrgostiii
ndrgostiii!Dedataastacatsseinbine,ciinieunvrful
eviiinupierdniciunadintrefandoselilelor!
Cezicidesculamea?
Hehectefacesvezideparte!
PentrufaptulcFrignuapucasespriveascniciodatprintrolunet,
satulVeretimeritasfieaezatprintrecelemainapoiatedincomitatul
Clujului.iaaiera,precumsevavedeacurnd.
Hai,pstorule,relunegustorul,privetencodatimaideparte
deVeretiSatuipreaaproapedenoiPrivetedincolodeel,multdincolo,
dacispun!
inaresmcostemaiscump?
Numaiscump.
Bine!CautnspreJiultransilvnean!Dauiteclopotniadin
LivezeniOrecunoscdupcruceaciungitdeunbra.i,dincolodeea,n
vale,printrebrazi,zrescclopotniadinPetroeni,cucocouleidetablcare
iinecioculcscatdeparciarstrigaginuele!iacolo,turlacare
mpungedinmijloculcopacilortrebuiesfieturladinPetrilaDar,iastai,
marchitane,staiaa,devremecepreuleacelai
Acelai,pstorule.
FrigsersucisectredealulGorgan;apoiurmricuvrfullunetei
perdeauapdurilorntunecatedepepovrniurilemasivuluiPlea,iar
cmpulobiectivuluincadrsiluetandeprtatacetuii.
Da,strigel,cracaapatraelapmnt!Amvzutbine!
inimeninaresmeargsoculeagpentruaidafocncinstealui
SnIonNu,nimeninicimcareu!Arnsemnasipuilabtaiei
trupul,isufletul.Darnutenecji!Carevasopricepesovrennoaptea
astanmijloculfoculuiluidiniadNecuratul!
Necuratul,aaisespunediavolului,cndepomenitprinpartea
locului.
Poatecevreularficerutsisedeslueascvorbele,deneneles
pentrucinevacarenueradinsatulVeretisaudinmprejurimi,cndFrig
strigcuunglasncareteamasempleteacumirarea:
Darceineguraaiacarenetedindonjon?Sfienegur?
Nu!SarziceciunfumNuicuputin!Hornurilecetuiinu
maifumegdeaniianidezile!
Dacveziacolofum,pstorule,nseamncefum.
Numarchitane,nu!Sofiaburitsticlasculei.

7
tergeo.
ichiardeatergeo
Frigntoarselunetai,dupceifrecsticlelecumneca,odusedin
noulaochi.
ntradevr,ouvidefumsedesfuranvrfuldonjonului.
Urcadreptnvzduhullinitit,iarpanaulisepierdeannoriidin
nlimi.
Frig,ncremenit,numaiscoteaovorb.Toatateniaiseconcentra
asupracetuii,pecareumbrasuitoarencepeasocucereasc,lanivelul
dealuluiGorgan.
Deodatlslunetai,ducnduimnalastraiaceispnzurasub
cojoc:
Ctfaceeava?ntreb.,
Unflorinjumate,rspunsemarchitanul.
iarfidatlunetaipeunflorin,numaisifiartatFrigdorinadea
setocmi.Darciobanulnicinuclipi.Aflatvditsubputereauneiuluiri,pect
deneateptat,peattdeinexplicabil,vrmnanfundulstraieiiscoase
dineabanii.
Pentrudumneatacumperilunetaasta?ntrebmarchitanul.
Nupentrustpnulmeu,judectorulCol.
Atunciaresideabaniindrt
Dadoiflorini,ctmcost
Cumaadoiflorini?
Pi,debunseam!i,cuasta,searabun,prietene.
Bunseara,pstorule.
Iar,uiernduiciniiindemnnduiturma,Frigurcdegrabn
direciasatuluiVereti.
Vzndulcumseduce,evreulcltindincap,deparcarfiavutdea
facecuunscosdinmini:
Dacafitiut,murmurel,iafivndutlunetamaiscump!
Apoi,potrivinduimarfalabruipeumeri,apucspreAlbaIulia,
cobornddinnoupemaluldreptalJiului.
ncotro?Puinnepas.Nufacedectstreacprinpovestireanoastr.
Nulveimairevedea.
II.
Fiecivorbadestncingrmditedenaturnepocilegeologice,dup
celedinurmconvulsiialesolului,saudeconstruciidatorateminii
omeneti,pestecareatrecutsuflareatimpului,privitedelaodeprtarede
ctevamileeleseamncumva.Piatrabrutsauceeaceafostpiatrcioplit
seconfundcuuurin.Dedeparte,aceeaiculoare,aceleaitrsturi,
aceleaidevierialeliniilor,nperspectiv,aceeaiuniformitatedenuansub
patinacenuieasecolelor.
Aaeraicucetuia,cualtecuvinte,CasteluldinCarpai.Nueracu
putinsideosebetiformelenedesluitenvrfuldealuluiGorgan,pecarel
ncununlastngapasuluiVulcan.Nusedesprindenreliefpefundalul
munilor.Ceeaceaifindemnatsieidreptdonjonnue,poate,dectun
stlpdepiatr.Privitorulcredeczretecrenelurileunuiziddintre
bastioaneacoloundenuseafl,poate,dectocreaststncoas.ntregule

8
vag,nehotrt,nesigur.Astfelc,dacamdacrezarediverilorturiti,
CasteluldinCarpainuexistdectnnchipuirealocuitorilordincomitat.
Firete,celmaisimplumijlocdeatelmuriarfistenelegicuo
cluzdinVulcansauVeretj,surciprinchei,stecaripeculme,s
vizitezitoatecldirile.Numaicocluzemaianevoiedegsitdectdrumul
ceducelacetuie.nacestinutalcelordouJiurinimeninusarnvois
cluzeascuncltorspreCasteluldinCarpai,oricareiarfirsplata.
Cumnecum,iatcesarfipututzridinaceastvechelocuinncmpul
uneilunetemaiputerniceimaibinecentratedectinstrumentuldeduzin,
cumpratdeciobanulFrigpentrujupnulCol.
CuoptsaunousutedepicioarendrtulpasuluiVulcan,oincintde
culoareagresiei,cptuitcuunhideplantedestnc,icarese
rotunjetepeocircumferindepatrucincisutedestnjeni,nsoind
denivelrilepodiului;lafiecareextremitate,doubastioanedecol,dintre
careceldindreapta,pecarecreteafaimosulfag,maipoartomruntcuc
saugheretcuacoperiuguiat;lastnga,ctevalaturidezidntritede
contraforturinrelief,purtndclopotniauneibisericue,alcreiclopotdogit
sepunenmicarepefurtuniputernice,spremareaspaimaoamenilordin
partealocului;lamijloc,nsflrit,ncununatdeoplatformcucreneluri,un
donjongreoi,cutreirndurideferestrealctuitedinochiuridesticlprinse
cuplumbialcruiprimetajenconjuratdeoterascircular;peplatform,
olungtijmetalicmpodobitcusemnulfeudal,unfeldemoricdevnt,
sudatderuginipecareoultimrafaldegalernanepenitonpoziia
sudest.
Ctpriveteceeaceseafladincolodeziduldeincint,spartn
nenumratelocuri,dacadposteavreocldirebundelocuit,daco
podiciopoartngduiauintrarea,nusemaitiadeanidezile.Defapt,
deiCasteluldinCarpaieramaibinepstratdectprea,ospaim
molipsitoare,ndoitdesuperstiie,lapranumaipuindectoputeauface
odinioarpivele,scluele,bombardele,balimezeleicelelaltepiesede
artileriealeveacurilordedemult.
CasteluldinCarpaiarfimeritattotuisfievizitatdectreturitii
iubitorideantichiti.Poziialui,pecreastadealuluiGorgan,edeosebitde
frumoas.Depeplatformasuperioaradonjonuluipriveliteasentindepn
laultimalimitamunilor.nspateunduielanulnaltiattdecapricios
ramificatcarealctuietehotarulcuValahia.nfaseadncetesinuosul
pasVulcan,singuruldrumpracticabilntreprovinciilelimitrofe.Dincolode
valeacelordouJiuriseivesctrguoareleLivezeni,Lonea,Petroeni,Petrila,
strnselagurapuurilorslujindexploatriiacestuibogatbazincarbonifer.
Apoi,nultimeleplanuri,ominunatrvealdeformempduritela
baz,nverzitepecoaste,sterpenvrf,pecareledominpiscurileabrupte
aleRetezatuluiiParngului.nsfrit,dincolodevaleaHaeguluiidealbia
Mureuluiseivescndeprtateleprofiluri,necatenneguri,aleAlpilor
Transilvanieicentrale.
nfundulacesteiplnii,depresiuneasoluluialctuiaodinioarunlacn
caresevrsauceledouJiuri,naintedeafigsitotrecereprinlanul
muntos.Acumdepresiuneanumaiedectoexploatarecarbonifer,cu
inconvenienteleiavantajeleei;marilecouridecrmidsembincu

9
ramurileplopilor,alebrazilorifagilor;fumurilentunecatestricaerul,plin
cndvademireasmapomilorfructiferiiaflorilor.Mcarcindustriaine
districtulminiersubmnaidefier,atuncicndsepetrecepovestireanoastr
elnapierdut,cutoateacestea,ncnimicdincaracterulslbaticpecarel
datoreaznaturii.
CasteluldinCarpaidateazdinceldealXIIleasaualXIIIleasecol.Pe
vremeaaceea,subcrmuireacpeteniilorsauvoevozilor16mnstiri,biserici,
palateicastelesefortificaucutotattagrijcatrguoarelesausatele.
Boieriiranitrebuiaussepzeascdeatacuridetotfelul.mprejurarea
astaexplicdecevecheazidrieacetii,bastioaneleidonjonuliddeau
nfiareauneiconstruciifeudale,gatadeaprare.Cearhitectaridicatope
podiulacela,ilaasemeneanlime?Nusetie,iarndrzneulartista
rmasnecunoscut,denoficumvaromnulManole,celattdefalniccntat
delegendelevalaheicareaziditlaCurteadeArgevestitulpalatalluiRadu
Negru.
Dacnjurularhitectuluimaistruiendoieli,nuexistniciunacu
privirelafamiliacarestpneacetuia.BoieriiGorjstpneauinutuldin
vremiimemorabile.Aufostamestecaintoaterzboaielecareaunsngerat
provinciiletransilvane;auluptatmpotrivaungurilor,asailor,asecuilor;
numelelorfigureazncntecele17idoinele18undeseperpetueaz
amintireaacestornenorociteperioade;aveaudreptdevizfaimoasalozinc
valah:Dpnlamoarte19!ipentrucauzaindependeneiiddur,i
vrsarsngele,acestsngecareleveneadelaromani,strbuniilor.
Setie,atteasiline,jertfeisacrificiinaudusdectlaceamai
nedemnasuprireaurmailoracesteiraseviteze.Eanumaiareexisten
politic.Treiclcieauzdrobito.DarvalahiidinTransilvanianu
dezndjduiesccivorscuturajugul.Viitorulleaparineieirepet,cuo
ncrederedenezdruncinat,cuvintelencareliseconcentreaztoate
nzuinele:Romnulnupiere20!
CtremijloculsecoluluialXIXlea,ultimulreprezentantalboierilorGorj
eraboierulRadu.NscutnCasteluldinCarpai,ivzusefamiliastingndu
senjurulluincdinprimiianiaitinereii.Ladouzeciidoideanise
pomenisingurpelume.Toiaisiczuserandean,precumcrcilefagului
seculardecaresuperstiiapopularlegansisoartacetuii.Frrude,ba
sarputeaspuneifrprieteni,cevafaceboierulRadupentruaumple
rgazurileplictisitoareisingurtipecaremoarteaoiscasenjurulsu?
Careieraugusturile,nclinaiile,aptitudinile?Nuisecunoteaniciuna,n
afarauneipatiminestvilitepentrumuzic,ndeosebipentrucntulmarilor
artitiaivremii.Atunci,lsndngrijactorvabtrneslugicastelul,depe
atuncitareprduit,pierintrobunzi.itotceseaflmaitrziuafostc
intrebuinaaverea,careerafoartensemnat,pentruastrbatecelemaide
seamcentreliricealeEuropei,teatreledinGermania,dinFranaiItalia,
undeiputeaastmpranestulelepoftededilettante21.Eraunexcentric,
pentruanuspuneunmaniac.Ciudeniafeluluisudeviangduia
formulareaunorasemeneapreri.
Amintireapatrieirmsesetotuiadncntipritninimatnrului
boierGorj.nvremeandeprtatelorsaleperegrinrinuiuitaseara

10
transilvan.Deaceeasenapoiepentrualuapartelaunadintresngeroasele
rscoalealeranilorromnimpotrivaasupririimaghiare.
Descendeniivechilordacifurnvini,iarpmntullormpritntre
biruitori.
Tocmainurmaacesteinfrngeriiaprsitpentrutotdeaunaboierul
RaduCasteluldinCarpai,dincareuneleprincepuserscadnruin.
Moarteanuntrzieslipseasccetuiadeultimiislujitori,ieafucu
desvrireprsit.CtdespreboierulGorj,sezvoneacisealturase
vestituluihaiducRozsaSndor,careluptasepentruindependen.Din
fericirepentruel,RaduGorjsedesprisedupsflritullupteidebetyar22,i
neleptfcu,cciacestasfriseprinacdeanminilepoliiei,carel
nchisesentemniadinGherla.
Cutoateacestea,oversiunefundeobteacceptatdectreoamenii
comitatului,ianume:cboierulRadufuseseucisntimpuluneintlniri
ntreRozsaSndorivameiidelahotar.Nueraadevrat,mcarcboierul
Gorjnusemaiartasedeatuncincetuieicnimeninusendoiade
moartealui.Daremaiprevztorsprimimcurezervzvonurilenscutedin
credinapopular.
Castelprsit,castelbntuit,castelcuvedenii.Imaginaiileviii
arztoarelaupopulatcurndcufantome,acoloseivescstrigoi,iarduhurile
sentorclaceasuridenoapte.Totaasepetreclucrurilenuneleinuturi
superstiioasealeEuropei,iarprintreeleTransilvaniapoatenzuilaunlocde
frunte.
Dealtfel,cumsofipututrupesatulVeretidecredinele
supranaturale?Popainvtorul,ultimulnsrcinatcueducaiacopiilor,
cellaltndrumndreligiacredincioilor,propovduiauasemeneapoveticu
attmaivrtoscuctlecredeaudintoatinima.
Amndoiafirmauntemeiaipedovezicvrcolaciibntuieprinar,
cvampirii,numiistrigoipentrucstrig,seadapcusngeomenesc,c
stafiile23rtcescprintreruineidevinrufctoaredacuiisleduci
seardesearbuturimncare.Existiele,babele24,crorasecuvines
tepzetisleieincalemareaivinerea,celemaireleziledepeste
sptmn.Iaptrundeinadncurilepdurilordincomitat,pduri
fermecate,ncareseascundbalauri25,dragoniuriaialecrorflcisecasc
pnnnori,sauzmei26cuaripinemsurate,carerpescfecioareledevi
mprteasc,baipeceledeneamprost,dacschipee!Iatdestuimontri
cumplii,parese,icareigeniulcelbunpecarelilopunenchipuirea
poporului?
Nimenialtuldectarpelecasei27,cetrieteprietenosnfundulvetrei
icruiaranulicumprputereabinefctoare,hrnindulcufruntea
laptelui.
Iardacvreocetuieafostcndvaduratspreafislauloaspeilor
acesteimitologiiromneti,nueraeaoareCasteluldinCarpai?Pepodiullui
singuratic,accesibilnumaiprinstngapasuluiVulcan,adposteafr
ndoialbalauri,iele,strigoiipoatechiarctevastafiidinneamulboierilor
Gorj.Deaici,ofaimreantrutotulndreptit,dupcumsezicea.Nimnui
nuiarfidatprinmintessencumetealvizita.Rspndeanjurospaim
molipsitoare,dupcumomlatinnesntoasmprtiemiasme

11
pestileniale.Numaiateapropiapnlaunsfertdemilnsemnasiriti
viaanlumeaastaimntuireasufletuluincealalt.Ceeacesenvan
modcurentlacoaladascluluiHomorod.
Aceaststaredelucruritrebuiasiatotuisfritnclipacnddin
vecheafortreaaboierilorGorjnuvamaifirmasnicipiatrpepiatr.i
tocmaiaiciintervenealegenda.
DupceimaiautorizaifruntaidinVereti,existenacetuiieralegat
deceaabtrnuluifagalecruiramurisecrispaupebastionuldecol,aflat
ladreaptazidului.
DelaplecarealuiRaduGorjceidinsatindeosebipcurarulFrigi
dduserseamadeastafagulipierdeaandeancteunadintrecrcile
principale.AtuncicndboierulRadufuvzutpentruceadinurmoarpe
platformadonjonuluimaiputeaufinumrateoptsprezece,iaracumcopacul
numaiaveadecttrei.ifiecarecracdesprinsretezacteunandinviaa
cetuii.Cdereaceleidepeurmarfiduslanimicireadeplin.izadarnicai
maificutatatuncipedealulGorganrmieleCasteluluidinCarpai.
Defapt,nueradectunadintrelegendelepecarenchipuirea
romneasclezmisletebucuros.i,mainti,btrnulfageraoarentr
adevrciuntitdecteocracpean?Nimicmaipuindovedit,deiFrignu
oviasoafirme,elcarenulpierdeadinvederenvremeceturmaiptea
peizlazulJiului.Cutoateacestea,imcarcpeFrignuseputeapune
temei,pentruceldinurmrancaipentruceldintidregtordinVereti
eranendoielnicfaptulccetuianumaiaveadetritdecttreiani,de
vremecepefagulocrotitornusemaiputeaunumradecttreicrci.
Ciobanulsepregtea,aadar,sapucedrumulspresatpentruaduce
mareanoutate,cndsepetrecuntmplareaculuneta.
Marenoutate,foartemare,zuaa!Ouvidefumnvrful
donjonuluiCuinstrumentulmarchitanuluiFrigvzusedesluitceeace
ochiiluinarfipututzriNueraabur,ciunfumcaresepierdeannori
CutoateasteacetuiaeprsitDetaremultvremenimeninuiatrecut
poarta,frndoialnchis,nicipodica,debunseamridicat.Daci
locuit,numaifpturisupranaturaleolocuiescDarduhurilenceorfi
fcutfoculntrunuidinapartamenteledonjonului?ntrosob,ncuhnie?
Era,ntradevr,deneneles.
Frigizoreaoilectrestrung.Laporuncalui,duliihruiauturma
pedrumulcesuiaialcruiprafseaterneaodatcuumezealaserii.
Civaranintrziaipeogoarelsalutarpecndtrecea,iabiadac
lerspunselabuncuviin.Deaicioadevratngrijorare,c,dacvreis
ocoletifarmecele,nuideajunssidaibineeciobanului,secuvinesii
rspund.Darcuochiirtcii,cunfiareaiciudatimicrilenesbuite,
Frignupreapreassendemnelaunacaasta.Daclupiiiuriiiarfi
rpitjumtatedinoi,itotnarfifostmaipierit.Cetirereaaducea,debun
seam?
CeldinticareaaflatoafostjudectorulCol.Decumlzri,Frigi
strigdedeparte:
Foclacetuie,stpne!
Cespui,Frig?
Spuncee.

12
Ainnebunit?
ntradevr,cumssefiaprinsunfocnvechiulmormandepietre?
AaputeaiadmitecNegoiul,celmainaltvrfdinCarpai,eramistuitde
flcri.inarfifostmaiabsurd.
Zici,Frig,zicicardecetuia?repetjupnulCol.
Dacnuarde,fumeg.
Orfiniteaburi
Nu,efumIasvezi.
iamndoisendreptarctremijlocululieimariasatului,undese
aflaoterasdominndprpstiiletrectoriiidepecareseputeadeslui
castelul.
Odatajuniacolo,FrigintinsejupnuluiColluneta.
Firete,moduldentrebuinarealinstrumentuluinuieramaicunoscut
dectciobanuluisu.
Ceiasta?ziseel.
Ourubriepecareiamluatocudoiflorini,stpne,icareface
patru!
Delacine?
Delaunmarchitan.
idece?
Potriveteolaochi,ochetecetuiadecolo,priveteiaisvezi.
Judectorulndreptlunetandireciacasteluluiilcercetndelung.
Da!Ouvidefumporneadelaunuldintrehornuriledonjonului.
Chiaratunci,mpinsdeoboare,setrapecoastamuntelui.
Ouvidefum!repetjupnulCol,uluit.
nvremeaasta,iFrigielfuseserajunideMioriaidepdurarul
NicuDeac,caresentorseseracasdectevaclipe.
Laceibun?ntrebflcul,apucndluneta.
Casvezideparte,rspunseciobanul.
Glumeti,Frig?
Glumescattdepuin,pdurare,ciabiaunceasdecndteam
pututrecunoate,pecndcoboraidrumulspreVereti,ipetine
Nuiisprvivorba.Mioriasembujorase,plecnduiochiifrumoi.
Mcarcofatcinstitaveadreptulsintmpinelogodnicul.
ieaielluarunuldupaltulfaimoasalunetiondreptarspre
castel.
ntretimpsosiserpeterasvreoasevecinii,ntrebnddespreceera
vorba,sefolosirrndpernddelunet.
Fum!Ouvidefumlacetuie!spuseunul.
Poateaczuttrsnetulpedonjon!leatrasealtulluareaaminte.
Atrsnitcumva?ntrebjupnulCol,adresnduseciobanului.
Deoptzile,defel,rspunseciobanul.
ioameniitiadeispravnarfifostmaiuluiidaclisarfispusc
guraunuicratersecscasenvrfulRetezatului,pentruafacelocaburilorde
subpmnt.
III.
SatulVeretieattdepuinnsemnat,nctcelemaimultehrinici
nuiindicaezarea.nordineadministrativstchiarmaiprejosdect

13
vecinullui,numitVulcandupnumeleporiuniimasivuluiPleapecare
amndouseaflpitoresccocoate.
Laoraactualexploatareabazinuluiminieradatunavntconsiderabil
afacerilorntrguoarelePetroeni,Livezeniialtele,deprtatecucteva
mile.NiciVulcanul,niciVeretiinusaualescucelmaimicctigdepe
urmavecintiicuunmarecentruindustrial;suntiaziaacumaufost
acumcincizecideani,aacumfrndoialvormaifiipesteojumtatede
veac;i,dupEliseeReclus,obunjumtatedinpopulaiaVulcanuluie
alctuitdoardinslujbainsrcinaicupazafrontierei,vamei,jandarmi,
ageniaifisculuiiinfirmieriaiposturilordecarantin.nlturaijandarmii
iageniifiscului,adugaioproporiecevamainsemnatdeplugariivei
aveapopulaiaVeretilor,adicvreopatrucincisutedelocuitori.
Satulstaeouli,numaioulilarg,alecreipanterepezifacdestul
deneplcutsuiulsaucoborul.Uliaslujetedreptdrumnaturalntre
frontieravalahiceatransilvan.Peaicitreccireziledeboi,turmeledeoi,
porcii,negustoriidecarneproaspt,defructeicereale,rariicltoricarese
ncumetprintrectoare,nlocsiadrumuldefierspreClujivalea
Mureului.
Debunseam,naturaanzestratcudrniciebazinuladncitntre
muniiBihor,RetezatiParng.Bogatprinfertilitateasolului,ebogatiprin
toatavereaascunsnmruntaie:minedesaregemlaTurda,cuun
randamentanualdemaibinededouzecidemiidetone;muntelePraid,cu
domulluiavndocircumferindeaptekilometriialctuitnumaidin
clorurdesodiu;mineledelaRimetea,careproducplumb,galen,mercuri
maialesfier,alecruizcminteaufostexploatatencdinsecolulalXlea;
mineledelaHunedoaraiminereurilelorcesunttransformatenoelde
calitatesuperioar;minedehuil,lesnedeexploatatpeprimelestraturiale
acestorvilacustre,ndistrictulHaeg,laLivezeni,laPetroeni,vastpung
cuunconinutapreciatladousutecincizecidemilioanedetone;nsfrit,
minedeaurntrgulAbrud,laCmpeni,regiuneaaurarilor,undemiide
moricuunutilajfoartesimpluspalnisipuriledelaRoiaMontan,
Pactolul28transilvan,iexportanualmetalpreiosnvaloarededou
milioanedefranci.
Iat,sarprea,undistricttarenlesnitdelanatur,itotuibogia
astanusporetedefelbunstareapopulaiei.noricecaz,daccentrelemai
nsemnate,Rimetea,Petroeni,Lonea,poseduneleinstalaiipotrivitecu
nivelulindustrieimoderne,dacacestetrguoareaucldiriordonate,
supuseuniformizriiecheruluiisforiizidarului,depozite,prvlii,adevrate
cetimuncitoreti,dacsuntnzestratecuunoarecarenumrdelocuinecu
balcoaneiverande,iatceeacenuidecutatnicinsatulVulcan,nicin
satulVereti.
Binenumrate,vreoaizecidecasepovrnitecarencotropesingura
uli,mpodobitecuunacoperinzdrvan,acruicoamdepetepereii
dechirpici,cufaadaprivindspregrdiniavnddreptetajpodulcu
ferestruic,iardreptacaretunhambarprduit,unstaulstrmbdea
binelea,acoperitcupaie,iciicolounpustrjuitdecumpnadecareatrn
gleatadelemn,dou,treiblicareoiaudinlocpetimpdefurtun,
priaecroravadurintortocheatelenseamnalbia,aaaratsatul

14
Vereti,ridicatpeceledoulaturialeuliei,ntretaluzurilepiezieale
trectorii.Dartotuleproasptiatrgtor;florilaporiilaferestre,perdele
deverdeacptuescpereii,ierburiciufuliteseiescprinaurulvechial
stufului,plopii,ulmii,fagii,brazii,arariisecardeasupracaselorctde
sussepotcra.Maincoloseniruietrepteleintermediarealelanului
muntosi,nultimulplan,albstritededeprtare,vrfurilecelemainalteale
munilorsepierdnazurulcerului.
LeVereti,caintoataceastparteaTransilvaniei,nusevorbete
nicigermana,nicimaghiara,ciromnapniprintrecelectevaslaede
igani,stabilimaidegrabdectnomaziprinfeluritelesatealecomitatului.
Acetistriniadoptlimbainutului,aacumimprumutireligia.Cu
colibelelor,barci29cuacoperiuguiat,culegiunilelordecopii,ceidin
Veretialctuiescsubautoritateaunuibulibaunfeldemicclan,
deosebit,prinobiceiuriitraiulregulat,deCelealeneamurilorlorrtcind
dealungulEuropei.Auadoptatpniritulortodox,supunndusereligiei
cretinilornmijloculcrorasauoploit.ntradevr,Veretiiaudrept
cpeteniereligioasunpopstabilitlaVulcanicaredeserveteceledou
sate,despritedoarprintrojumtatedemil.
Civilizaiaecaaerulsauapa.Undeisedeschideotrecerefieio
fisurptrundeischimbfeluldetrai.Dealtminteri,trebuieso
recunoatem,ncniciofisurnuseprodusesenaceastporiune
meridionalaCarpailor.DevremeceEliseeReclusapututspunedespre
VulcanceultimulpostalcivilizaieinvaleaJiuluivalah,nusevamai
miranimenicVeretiierauunuldintrecelemainapoiatesatedincomitatul
Clujului.Cumarputeafialtfelnacestelocuriundefiecaresenate,cretei
moare,frslefiprsitvreodat!
icutoateastea,sevaspune,existunnvtoriunjudectorla
Vereti?Da,frndoial.DardasclulHomorodnuinstarespredeadect
cetie,adicpuincitire,puinscriere,puinaritmetic.Nici
instruciunealuinumergemaideparte.nmateriedetiin,istorie,
geografie,literaturnucunoatedectcntecelepopulareilegendele
inutuluinconjurtor.nprivinaastamemorialslujetecuo
nemaipomenitdrnicie.Efoartetarepetrmulfantastic,iceicivaelevi
dinsataumultdenvatdinleciilelui.
Ctdesprejudector,secuvinesnenelegemasupratitluluidatcelui
diniislujbadinVereti.
Birul,jupnulCol,eraunomuledecincizeciicincispreaizecide
ani,romndeobrie,cuprultunsscurtincepndsncruneasc,
avndmustaancneagriochiimaidegrabblnzidectageri.Zdravn
cldit,caunmuntean,purtapecapoplriemaredepsl,peburt
chimirullatcunchiztoarempodobit,pepieptovestfrmneciiumbla
nndragiscuriilargi,vrincizmenalte,depiele.Maimultprimar
dectjudector,mcarcslujbalsileasseamestecennenumratele
pricinidintrevecini,sengrijeandeobtesiadministrezesatulcu
autoritateinufrunelefoloasepentrupungasa.ntradevr,toate
nvoielile,cumprturisauvnzri,eraulovitedeotaxnfolosullui,fra
maivorbidetaxadetrecerepecarestrinii,turitisaunegutori,segrbeau
soversenbuzunarulsu.

15
SlujbaastamnoasldusesepejupnulCollaoarecarenlesnire.
Pentruavutullui,liberdeipoteci,deintabulricumseziceprinpartea
locului,nudatoranimnuinimic.Arfidatcumprumut,maidegrab,dect
smprumutedelaalii,iarfifcuto,desigur,frsijupoaiepenevoiai.
Aveamaimulteizlazuri,locuribunedepunatpentruturme,ogoarebinior
ntreinute(deierarefractarlametodelenoi),viicareimguleauvanitatea
cndseplimbadealungulbutucilorncrcaideciorchiniiacrorrecolto
vindeacufolos,sczndcantitateansemnatdecareaveanevoiepentru
consumulpropriu.
EdelasinenelesclocuinajupnuluiColeceamaifrumoasdin
sat,aezatnunghiulteraseistrbtutedelungaulisuitoare.
Ocasdepiatr,mrogfrumos,cufaadactregrdin,cupoarta
ntreatreiaiapatrafereastr,cuhorbotadeverdeacaretivetecu
rmureleleeidespletitestreainaicuceidoifagimari,alecrorramurise
desfacpestestufulacoperiului.nfund,olivadmndrialiniaz
ptreleledeahalelegumeloriiruriledepomifructiferi,ntinzndusepe
taluzultrectorii.ncas,ncperispaioase,unelencareseiamasa,altele
undesedoarme,mobilezugrvitenfelichip,mese,paturi,laviei
scunele,blidarepecarestrlucescoaleistrchini,grinzintavandecare
spnzurulcelempodobitecupanglicisauesturinculorivii,lzigrele
acoperitecuvelineipturi,darslujinddescrinuriidulapuri;apoi,pe
pereiivruii,chipurilestranicmpodobitealepatrioilorromni,printre
carepopularuleroudinsecolulalXVlea,IancudeHunedoara.
Iatolocuinncnttoare,preamarepentruunomungur.Dar
jupnulColnuerasingur.Vduvdevreozeceani,aveaofat,frumoasa
Mioria,tareadmiratdinVeretipnlaVulcan,bachiarimaideparte.Ar
fipututsochemecuunuldintreciudatelenumepgne,foarteiubiten
familiilevalahe,Florica,Doina,Doinia.
Nu,iziceaMioria,adicmielueaua.Darmielueauacrescuse.
Eraacumofatdrgudedouzecideani,blaiecuochicprui,
privindnespusdeblnd,avndtrsturifermectoareionfiareplcut.
ntradevr,eraupricinitemeinicesparcumnusepoatemaiseductoare,
nbluzaeicusutcuarniciroulagt,lancheieturiilumeri,cufusta
strnsdeunbrucupaftaledeargint,cundoituloralcatrinei30vrgat
nalbastruirouiprinsdemijloc,cucizmulieledepielegalben,cu
nframasubirenfurnduicapul,cupleteleacrorcoadempodobitcu
opanglicsaucuunbnudemetal.
Da,mndrfatMioriaCol,iceeacenustricbogat,pentru
satulpierdutnafundurileCarpailor.Bungospodin!
Frndoial,devremececonducecupriceperecasatatluiei.
Instruit?Doamne!LacoaladascluluiHomorodanvats
citeasc,sscrieissocoteasc.isocotete,scrieicitetecorect,darna
fostndemnatsmeargmaidepartepentrubunemotive.nschimb,
nimeninontrececndevorbadecredineleilegendeletransilvnene.tie
ctdasclulei.CunoatelegendaPietreiFecioarei,undeodomnintructva
nchipuitascpatdeurmrireattarilor;legendaPeteriiBalaurului,n
valeaPietreiCraiului;legendafortreeiDeva,ridicatpevremeaZnelor;
legendaDetunatei,cealovitdetrsnet,vestitmuntedebazaltsemnndcu

16
ouriavioardepiatrlacaredraculcntnnopidefurtun;legenda
Retezatului,cucretetulretezatdeovrjitoare;legendaCheilorTurzii,
despicatedeostranicloviturdesabieasfntuluiVasile.Mrturisimc
Mioriadacrezaretuturoracestornchipuiri,dardinpricinaastanueramai
puinncnttoareiplcut.
Muliflcideprinpartealoculuiogseaupeplac,chiarfrsi
aminteascpreatarecerasinguramotenitoareabirului,jupnulCol,cel
dintislujbadinVereti.Numaicdegeabaiarfifcutcurte.Oarenuera
logoditcuNicolaeDeac?
Mndrupuideromn,Nicolae,saumaidegrabNicuDeac,are
douzeciicincideani,enalt,binezidit,purtnduifalniccapulcupr
negruacoperitdecciulaalb,cuprivireadeschis,nestnjenitsubcojocelul
nfloritpelacusturi,bineaezatpepicioarezvelte,picioaredecerb,hotrt
numbletimicri.Paznicdepdure,defelullui,eraadicmilitaricivil
camdeopotriv.CumaveactevaogoarenpreajmaVeretilor,iplcea
tatlui,iarcumseartaplcutimndrulanfiare,nuidisplceanici
fetei,pecarenarfifostcumintesorvneti,banicimcarsoprivetimai
ndeaproape.
Unacaasta,dealtminteri,nicinuiarfitrecutnimnuiprinminte.
CstorialuiNicuDeaciaMiorieiColurmasaiblocpestevreo
cincisprezecezile,ctremijloculluniiviitoare,prilejdesrbtoarepentrutot
satul.JupnulColaveaslefacpetoatecumsecade.Nuerazgrcit.Daci
plceasctigebani,nusedanlturisicheltuiasclanevoie.Apoi,dup
nunt,NicuDeacurmassemutencasafamiliei,pecaretrebuiaso
moteneascdelabiru,iarsimindullngea,poatecauzindnlungile
nopideiarngeamtuluneiporisautrosnetuluneimobile,Miorianavea
ssemaiteamcvedeivindusevreofantom,scpatdinlegendeleei
preferate.
PentruantregipomelniculfruntailordinVeretisecuvinesamintim
dencdoi,inudintreceimaipuinnsemnai,dedasclidedoctor.
DasclulHomoroderaunbrbatndesat,cuochelari,decincizecii
cincideani,inndmereuntredinieavancovoiatauneilulelede
porelan;aveaprulrarizburlitpeoeastteit,iarfaaspn,strbtut
deunticalobrazuluistng.ndeletnicireasapreferateraspotriveasc
penelecucarescriaueleviilui,pecareiopreadinprincipiusfoloseasc
peniedefier.icummailungeacapetelepenelorcuvechiulluibriceagbine
ascuit!Cuceprecizieddealoviturafinal,fcndcuochiulcndlereteza
vrful.
Maintidetoate,scrierefrumoas;ctreastatindeautoatestrdaniile
lui,spreastasecuveneasindemnepeeleviundasclgrijuliusi
mplineascmisiunea.Instruciuneaveneaabianaldoilearndisetie
cepredadasclulHomorodicenvaupebncilecoliisalegeneraiide
bieiidefete.
iacum,doctorulPaaclarnd.
Cum,existaundoctorlaVeretiisatulmaicredeanfiine
supranaturale?

17
Da,dartrebuiesnenelegemasupratitluluipecaredoctorulPaacl
purta,aacumamfcutinlegturcutitlulpecarelpurtajudectorul
Col.
Paac,unomulecupnteculproeminent,scurtindesat,nvrstde
patruzeciicincideani,exercitacufalmedicinacurentlaVeretiin
mprejurimi.Cundrznealaluinetulburat,cuneistovitaluilimbuie,nu
inspiraomaimicncrederedectciobanul.
Frigceeacenuerapuin.Vindeaconsultaiiiprafuriattde
inofensive,nctnunruteauvagilebolialepacienilorlui,caresarfi
vindecatidelasine.Dealtfel,oameniisuntsntoinpasulVulcan;aerule
deprimamn,epidemiilenecunoscutei,dacsemoare,enumaipentruc
inacestcolbinecuvntatalTransilvanieitrebuiessemoar,odati
odat.CtdespredoctorulPaacda,iseziceadoctor!deieraconsiderat
caatare,nuaveaniciunfeldecoal,nicidemedicin,nicidefarmacie,nici
denimic.
Erapurisimpluunfostinfirmieralpostuluidecarantin,alcruirol
constansupraveghereacltorilorreinuilafrontierpentrucertificatulde
sntate.Nimicmaimult.Darattajungea,parese,populaieinecrcotae
dinVereti.Trebuiesadugmceeacenuvaputeamiracdoctorul
Paacelibercugettor,precumsecuvinesfieoricinesendeletnicetecu
ngrijireaaproapelui.Aacnurecunoteaniciunuldintreeresurileavnd
trecerenregiuneaCarpailor,nicimcarpeceleprivitoarelacetuie.Rdea
deele,ibteajoc.Iardacsespuneadefacuelc,decndseinea
minte,nimeninucutezasesseapropiedecastel,repetacuivoiaslasculte:
Numstrniisfacundrumpnlaprpditaaiadecocioab!
Dar,cumnuerastrnit,bachiarcumtoisefereauslstrneasc.
DoctorulPaacnufcusedrumuli,cuajutorulcredulitiigeneraleCastelul
dinCarpaierancnvluitntrunmisterdeneptruns.
IV.
Vesteaadusdeciobanserspndise,nctevaminute,prinsat.
nsoitdeNicuDeaciMioria,jupnulColintrasencasinndn
mnpreioasalunet.nclipaaceeanumairmasepeterasdectFrig,
nconjuratdevreodouzecidebrbai,femeiicopii,croralisealturaser
civaigani,cenuseartauprintreceimaipuintulburaidinpopulaia
veretean.Frigeraasaltat,ncolitdentrebri,iciobanullerspundeacu
trufaansemntatepecareioatribuiecinevacareaapucatsvadun
lucrucutotuldeosebit.
Da,repetael,cetuiafumega,fumegiacum,ivafumegapnn
omairmnepiatrpepiatr!
Darcineapututaprindefocul?ntrebobtrn,mpreunndui
palmele.
Necuratul,rspunseFrig,dnddiavoluluinumelepecarelpoart
prinpartealocului,istaiunulcaresepricepemaidegrablanteitdect
lastinsfocul!
Iarlareplicaasta,fiecaresestrduiszreascfumuldinvrful
donjonului.Ceimaimuliafirmarnceledinurmcldesluescdeminune,
mcarcdelaaceadeprtarenuputeafivzutdefel.

18
Efectulprodusdeneobinuitulfenomenntrecutotcesepoatenchipui.
Secuvinesstruim.Binevoiasccititorulssepunntrostaredespirit
asemntoareceleialocuitorilordinVeretiinusevamaimiradecteivor
fipovestitemaincolo.Nuicerscreadnlucrurisupranaturale,cisi
aminteascdefaptulcaceastpopulaienetiutoarecredeafrrezerve.
BnuielilortrezitedeCasteluldinCarpai,pecndtreceadreptpustiu,avea
slisealturegroaza,devremeceacumprealocuitidecesoidefpturi,
Dumnezeule!
SeaflalaVeretiunlocdeadunarefrecventatdebutori,ichiar
ndrgitdeceicrora,frsbea,leplceastifsuiascdespretreburile
lorlacaptulzileidelucruacetiadinurmnnumrrestrns,senelege.
Localul,deschistuturor,eraprincipalulsau,maibinezis,singurulhandin
sat.
Cineeraproprietarulhanului?UnevreupenumeIonas,unomde
ispravdevreoaizecideani,cunfiareatrgtoare,darfoartesemit
datoritochilornegri,nasuluincovoiat,buzeialungite,pruluilinsi
brbueitradiionale.Plecatindatoritor,mprumutacudraginimunuia
ialtuiamicisumedebani,fraseartapreteniosnprivinagaraniilor,
nicipreacmtarnprivinadobnzilor,deinelegeasfiepltitlasoroacele
statornicitedemprumuttor.
HanulLaRegeleMatei,aaizicea,ocupapestedrumdecasabirului
unuldintrecolurileteraseistrbtutdeuliamaredinVereti.Eraocldire
veche,jumtatedelemnijumtatedepiatr,tarecrpcitpealocuri,dar
bogatmbrcatnverdeaicuonfiareispititoare.Eraalctuitdoar
dintrunparter,cuudesticldndctreteras.nuntruptrundeaimai
ntintrosalmare,mobilatcumesepentrupahareiscunelepentru
butori,cuunblidardestejarmncatdecariipecarescnteiaustrchini,
oaleisticle,icuotejgheadelemnnnegrit.nspatelecreiastteaIonas,la
ndemnamuteriilor.
Acum,iaticumeraluminatsala:douferestrestrpungeaufaada,
peteras,ialtedou,dimpotriv,pereteledinfund.Dintreacestea,una,
ascunsdeoperdeagroasdeplanteagtoaresauatrntoarecareo
acopereaudinafar,eracondamnatiabiadaclsasptrundpuin
lumin.Odatdeschis,cealaltngduiapriviriiuimitescuprindntreaga
valeinferioaraVulcanului.Lactevapicioaremaijosdetoculuiise
desfurauapelefurtunoasealetorentuluiDoinei.Pedeoparte,puhoiul
coborapovrniuriletrectoriidupceizvoradinnlimiledealuluiGorgan,
ncununatdecldireacetii;pedealta,alimentatmereudinbelugdepraie
demunte,chiarivara,goneabubuindctrealbiaJiuluivalah,carel
nghiea.
Ladreapta,lipitedesalaceamare,vreoasecmrueajungeaupentru
agzduirariicltoricedoreausseodihneasclaRegeleMatei,naintedea
trecehotarul.Puteaufisigurideoprimirebun,depreurimoderatefcute
dectreunhangiuatentisritor,mereuaprovizionatcututunales,pecare
lluadelacelemaibunepunctedetraficdinmprejurimi.CtdespreIonas,
foloseadreptodaiededormitomansardngust,acreiferestruicsucit
strpungeastufuliddeaspreteras.

19
Chiarnsearaacelui29maiaavutloclahanadunareaoamenilorde
vazdinVeretijupnulCol,dasclulHomorod,pdurarulNicuDeac,o
duzindintreceimaideseamlocuitoriaisatuluiiciobanulFrig,nucelmai
nensemnatdintreceidefa.DoctorulPaaclipseadelaadunarea
fruntailor.Chematpenepusmasdectreunuldintrevechiiluipacieni,
carenulateptadectpeelpentruatrecepelumeacealalt,fgduises
vindendatcengrijirileluinuivormaififostdefunctuluideneaprat
trebuin.
nateptareaexinfirmierului,sevorbeadespregravulevenimentla
ordineazilei,darnusevorbeafrasemncaiasebea.Ionasimbiape
uniicufierturadeporumbcunoscutsubnumeledemmlig31defel
neplcutdacemuiatnlapteproasptmuls.Altoralenfinumeroase
phreledinlicoriletaricecurgcaapacuratpringtlejurileromneti,
napsulcarenucostnicidoibanijumatepaharulindeosebirachiul32,
uicastranicacreivnzarenaraCarpailoreconsiderabil.
Trebuiesmenionmunobiceialhanului,conformcruiahangiul
Ionasnuserveadectlafarfurie,adiciserveadoarpeceiceluaulocla
mas,deoarecebgasedeseamc,odataezai,muteriiiconsumaumai
multdectdacarfirmasnpicioare.Iarnsearaaceeaafacerilefgduiau
smeargstrun,pentructoatescuneleleerauocupate.AacIonas
umbladelaomaslaalta,inndulcioruliumplndphrelelecarese
goleaufrsocoteal.
Eraoptijumtateseara.Seplvrgeadelalsareaamurgului,fra
seajungelaoncheierecuprivirelacetrebuiafcut.Daroameniitia
cumsecadesocoteauntrunglasc,daceralocuitdenecunoscui,Castelul
dinCarpaideveneapentrusatulVeretilafeldeprimejdioscaopulberriela
intrareaunuiora.
Etareru!spuseatuncijupnulCol.
Tareru!repetarceidefa.
Preasigure,adugIonas,cfaimareaacetuiiaduceaiaa
destuleneajunsuriinutului.
Steiideacumncolo!strigdasclulHomorod.
StriniinuveneaudectarareoriintoarsevorbajupnulCol,
ntrunoftat.
iacu'nausmaivindeloc!adugIonas,oftndlaunisoncu
birul.
Destuilocuitoriseigndescsprseascsatul!leatraseun
butorluareaaminte,
Eu,celdinti,rspunseunrandinmprejurimi,iamsplecde
cummioivindevia
Pentrucareaiscamatepicumprtori,moule!iotrntihangiul.
Sevedeundeajunsesercudiscuiacinstiiifruntai.Printrespaimele
pricinuitefiecruiadeCasteluldinCarpaiifcealocrealitateaintereselor,
nchipattderegretabilpgubite.Gatacucltorii,iIonaseralovitn
veniturilehanului.Gatacustrinii,ijupnulColsufereanperceperea
dreptuluidetrecere,acruicifrscdeantruna.Gatacucumprtoriide
pmntnpasulVulcan,iproprietariinumaigseaucuivinde,nicicupre

20
sczut.Treabaduradeanidezileimprejurareapgubitoareameninasse
nruteascnc.
ntradevr,dacaastteaulucrurilecndduhurilecetuiiseineau
attdepotolitenctnicinuselsauvzute,ceaveassentmpleacum,
cndivdeauprezenaprindovezimateriale?
CiobanulFrigsocotiatuncidecuviinsspun,ceidrept,cuunglas
destuldeovitor:
Poatecarficucale?
Ce?ntrebjupnulCol.
Smeargcarevasvad,stpne.
Seprivircutoiipefuri,apoiiplecarochiiintrebarearmase
frrspuns.
Ionasfucelcarereluvorba,adresndusejupnuluiCol:
Ciobanuldumitale,ziseelcuglassigur,aartatsingurullucrucare
poatefifcut.
Smergilacetuie
Da,dragiimei,rspunsehangiul,Daciesefumpehornul
donjonului,nseamncacolosefacefoc,iardacsefacefoc,nseamnco
mnlaaprins
Omndenofioghear!iontoarseranulcelbtrn,
cltinnddincap.
Mnsaughear,spusehangiul,nareaface!Trebuiesaflmce
rostare.PentruntiaoardecndboierulRaduGorjlaprsit,dintrun
hornalcasteluluiiesefum.
Cutoateasteasarputeasmaifiieitfumialtdat,frca
nimenisifidatseama,sugerjupnulCol.
Iatcenuvoicredenruptulcapului!strigcuaprinderedasclul
Homorod.
Efoartecuputin,dimpotriv,observbirul,devremecenu
aveamlunetpentruaputeavedeacesepetrecencetuie.
Remarcaerandreptit.Fenomenulseputuseproducedemult,
scpndpniciobanuluiFrig,orictdeagereiarfifostprivirile.
Cum,necum,cfenomenuleranousaunu,niciondoialcfpturi
omenetiocupauacumCasteluldinCarpai.Iarfaptulconstituiaovecintate
dintrecelemainelinititoarepentrulocuitoriidinVulcaniVereti.
DasclulHomorodsocoticsecuveneasaducoobieciensprijinul
credinelorsale:
Fpturiomeneti,frailor?Daimivoiesnucredovorb.
Decelearfidatprinminteunorfpturiomenetisseadposteascn
cetuie,cucegnduriicumsfiajunsacolo?
Darceaivreasfienepoftiiitia?strigjupnulCol.
Fpturisupranaturale,rspunsedasclulHomorodcuunglasce
impresiona.Decenarfiduhuri,niscaibabe33spiriduisaupoatechiar
timeprimejdioase,dinceleceiauchipdefemeifrumoase
ntimpulpomelniculuitoateprivirilesendreptaserctrepoart,ctre
ferestreictrevatramariisliaRegeluiMatei.ntradevr,fiecaresentreba
dacnosvadivinduseunasaualtadintrenlucileevocateperndde
nvtor.

21
Cutoateastea,buniimeiprieteni,ndrzniszicIonas,dacarfi
vorbadeduhurinuvddecearfiaprinsunfoc,devremecenaunevoies
gteasc
ivrjile?rspunsepcurarul.Uiicpentruafacevrjienevoie
defoc?
Debunseam!adugdasclul,cuunglascenungduiareplic.
Sentinafuprimitfrtgadi,dupprereatuturor,eranendoios
cfpturisupranaturaleinufiineomenetiialeseserCasteluldin
Carpaidreptlocdeuneltiri.
PnaiciNicuDeacnuluasedefelpartelaconvorbire.Pdurarulse
mulumeasasculteculuareamintecelespusedeuniiidealii.
Btrncetuiecuzidurimisterioase,cuvecheobrieinfiare
feudaliinspirasedintotdeaunacuriozitateirespect,deopotriv.
Bachiar,pentrucerafoartecurajos,mcarctotattdecredulca
oricarelocuitordinVereti,ivdisenuodatdorinadeatrecedincolode
ziduleideincint.
VnchipuiicMiorialndeprtasecuncpnaredelaungnd
attdenesbuit.Citrecuserastfeldegnduriprinminteatuncicndera
slobodsfaccepoftea,mrog!Darunlogodnicnuimaiaparinesiei,ia
searuncantroasemeneaaventurarfifostofaptdenebunsaude
nepstor.icutoateacestea,nciudarugminilorei,frumoasasetemea
ntrunacpduraruliarputeapunegndulnfapt.Ceeaceomailinitea
eracNicuDeacnudeclaraseritoscsevaducelacetuie,cciatunci
nimeninarfiavutdestulputereslopreascnicimcarea.tiaceun
flcuncpnatihotrt,carenuiluaniciodatvorbandrt.Zisi
fcut.AacMioriasarfidatdeceasulmoriidacarfipututbnui
gnduriledecaretnrulerafrmntatnclipaaceea.
Pnunaalta,cumNicuDeacrmneatcut,propunereapcurarului
nufuprimitdenimeni.CinearfindrznitsvizitezeCasteluldinCarpai
acum,cnderabntuit,afarnumaidaciarfipierdutcapul?Fiecarei
gseadecicelemaintemeiatemotivepentruanuntreprindenimicBirul
numaieralavrstacndseputeaaventurapepoteciattdegreleDasclul
trebuiasivaddecoal,Ionassisupraveghezehanul,Frigsipasc
oile,ceilaliranisseindeviteleifneelelor.
Nu!Niciunulcaressefinvoitssejertfeasc,devremecefiecarei
repetangnd:Celcesarncumetasurcepnlacetuiesarputeas
nusemaintoarc!
nclipaaceeapoartahanuluisedeschisefrveste,spremareaspaim
acelordefa.
DareradoardoctorulPaac,ianevoieputeafiluatdreptunadintre
rpitoareletimedesprecarepomenisedasclulHomorod.
Murinduipacientulceeaceicinsteaperspicacitateamedical,dac
nupricepereadoctorulPaacddusebuznanadunareadelaRegeleMatei.
Iatte,nsfrit!strigjupnulCol.
DoctorulPaacsegrbismparttuturorstrngeridemndeparc
arfimpritniscaihapurii,cuunglasdestuldeironic,strig:
Atunci,prieteni,totcetuiacetuiaNecuratuluinuvdpace!
Of,fricoilor!Pi,dacineicastelulstavechisfumeze,lsails

22
fumeze!ParcsavantulnostruHomorodnufumeaz,banctoatziua?
Zuaa,ntreagaregiuneaalbitdegroaz.
Ctmiamfcutvizitele,namauzitvorbindusedectdeasta!Stafiile
iauaprinsfoculacolo?idecenu,dacorfircit!Separecnlunamai
nncperiledonjonuluingheideabinelea.Doardacnusorfiapucats
coacpinepentrulumeacealalt!Pitotostrebuiascsnehrnimcolo
sus,daciadevratcnviem!Poatecauvenitniscaibrutaridincersi
ncingcuptorul
i,nncheiere,oseamdealteglumetarepuingustatedeceidin
VeretiipecaredoctorulPaacledebitacuonfumuraredenecrezut.
llsarsvorbeasc.
ibirullntrebapoi:
Aadar,doctore,totcesepetrecelacetuieiseparefar
nsemntate?
Fr,jupneCol.
Naispuscaifigatasteducipnacolodacaifistrnit?
Eu?rspunsefostulinfirmier,nufralsassesimtc
reamintireapropriilorsalecuvintelcamplictisea.
PicumNaispusoirsspuso?adugdasclul,insistnd.
Amspusodesiguri,zudacivorbadoarsorepet
Evorbasofaci,spuseHomorod.
Sofac?
Dai,nlocstestrnimnemulumimsterugm,adug
jupnulCol.
nelegeiprietenifarndoialOasemeneapropunere
Eibine,strighangiul,devremeceovi,nutemairugm
testrnim!
Mstrnii?
Da,doctore!
Ionas,preantinzicoarda,ziseibirul.PePaacnuinevoiesl
strnimtimciomdecuvntivafacentocmaicumaspusfiei
numaipentruandatorasatulitoatregiunea.
Cum,vorbiiserios?VreismducpnlaCasteluldinCarpai?
ntrebdoctorul,acruifarotofeiesefcusetarepalid.
Nupoidandrt,spuserspicatjupnulCol.
Darvrogdragiimeivrogschibzuim
Amchibzuit,rspunseIonas.
FiidrepiLacemiarfolosismducpnacoloipestecea
da?Pestecivaoamenidetreab,caresauadpostitncetuieinu
suprpenimeni
Eibine,iontoarsedasclulHomorod,dacsoamenidetreabnai
atetemedenimicdinpartealoriveiaveaprilejulsleoferiserviciile
dumitale.
Dacaraveanevoiedeele,rspunsedoctorulPaac,dacmiar
trimitevorbsvin,naovicredeimsmducpnlacastel.
Darnopornescfrafipoftitinufacvizitedeflorilemrului
Veifipltitpentruosteneal,zisejupnulCol,bachiarcuora.
icinemivaplti?

23
Eunoilapreulpecarelhotrti!rspunserceimaimuli
dintremuteriiluiIonas.
nciudarepetatelorluiludroenii,doctorulera,vdit,celpuintot
attdefricoscaiconsteniiluidinVereti.Cutoateacestea,dupcefcuse
pelibercugettorul,dupceibtusejocdelegendeleinutului,nutia
acumpeundesscoatcmaa,refuzndserviciulcerut.Darnuiveneala
socotealnicisseducpnlaCasteluldinCarpai,chiardacisepltea
drumul.Sestrdui,aadar,sdovedeascfaptulcdepeurmaviziteinuva
ieinimicbun,csatulsevafacederstrimindulscercetezecetuia.
Argumentelenaveauputere.
Haidade,doctore,reludasclulHomorod,miseparecnainimic
depierdut,devremecenucrezinduhuri
Nunucred
Iardacnuduhurilesentorclacastel,nseamncnitefiine
omenetisauoploitacoloiaisfacicunotincuele
Raionamentuldascluluinueralipsitdelogic:cugreuputeafintors
mpotrivi.
Foartebine,Homorod,rspunsedoctorulPaac,darsarputeasfiu
reinutncetuie
Secheamcveififostbineprimit,iontoarseIonas.
Bineneles;totui,daclipsameaseprelungeteicinevaaravea
nevoiedeminensat
Nesimimminunatcutoii,rspunsejupnulCol,inusemaiafl
unsingurbolnavlaVeretidecndceldinurmpacientpecarelaveaiia
luatbiletpentruceealume.
VorbetelimpedeEtihotrtspleci?ntrebhangiul.
Zucnu!iotrntidoctorul.Oh,nudefric!tiipreabinecnu
credntoatevrjitoriileasteaAdevruleclucrulmiseparefrrosti,
repet,caraghiosNumaipentrucouvidefumaieitdincoul
donjonuluiOuvicare,poate,nicinuidefumHotrtnu!Num
duclaCasteluldinCarpai
Amsmduceu!
NicuDeacsevrsenvorb,zvrlindcelecincicuvinte.
TuNicule?strigjupnulCol.
EudarnumaidacPaacmnsoete.
Laulfuaruncatdreptctredoctor,carefcuosriturpentruase
desprinde.
Cespui,pdurare?replicel.Eustensoesc?Firetearfio
plimbareplcutaa,ndoidacaraveavreunrostidacneam
puteancumetaCedumnezeu,Nicule,tiibinecnicipotecnusemaiafl
pnlacetuieNicinamputeaajunge
Amziscmduclacetuie,rspunseNicuDeac,idacamzis,
mduc.
Dareueunamzis!strigdoctorul,zbtndusedeparccineva
larfiapucatdeguler.
Badaaizis!iontoarseIonas.
Da!Da!rspunserntrunglasceidefa.
Hruitdeuniiidealii,fostulinfirmiernumaitiacumsscape.

24
Of,cumseciacselegase,cuattalipsdeprevedere,prin
ludroeniilelui!Nuiarfinchipuitniciodatcputeaufiluatenserios,
nicicsevapomeninsituaiadeaipunepieleanjocAcumnumaiavea
posibilitateasdeandrtfradevenicaluldebtaiealglumeilordin
Vereti,iartotinutulVulcanuluiarfirsdeelfrmil.Sehotr,aadar,
spriveasclucrurilenfa.
Binedacineineaprat,spuseel,amslnsoescpeNicuDeac,
mcarcnarerost!
AadoctorePaac,aa!strigartoibutoriidelaRegeleMatei.
icndpornim,pdurare?ntrebdoctorulPaaclundunaer
nepstor,careiascundeaprostfrica.
Minediminea,rspunseNicuDeac.
Acesteultimecuvintefururmatedeotcereprelungit.Eavdeact
deadevrateratulburareajupnuluiColiacelorlali.Paharelefuseser
golite,cnilelafel,itotuinimeninuseridica,nimeninusegndeas
prseascsalainicisseducsprecas,deisefcusetrziu.Aac
Ionassocotinimeritsmaiaducunrnddenapsideuic
Deodat,unglassefculimpedeauzitntcereageneral,iiatcare
furcuvintelerostitencetior:
NicolaeDeac,nuteduceminelacetuie!Nuteduceco
peti.
Cinevorbise?Deundeveneaglasulpecarenimeninulcunoteai
carepreasiasdintrogurnevzut?Nuputeafidectglasulunui
strigoi,unglassupranatural,unglasdepelumeacealalt
Spaimaajunselaculme.Oameniinucutezaussepriveasc,nu
cutezausscoatovorb
CelmaiviteazNicuDeac,binenelesvoistiecumstteau
lucrurile.Eralimpedecvorbelefuseserrostitechiarnsal.
ipdurarulndrznisseapropientiintidedulap,deschizndu
lbrusc
Nimeni.
Sedusescercetezeodileceddeauspresal
Nimeni.
mpinsepoartahanului,ieiafar,strbtuterasapnlauliamarea
Veretilor.
Nimeni.
Pestectevaclipe,jupnulCol,dasclulHomorod,doctorulPaac,Nicu
Deac,ciobanulFrigiceilaliprsiserhanullsndulpeIonas,carese
grbisntoarcdedouoricheianbroasc.
nnoapteaaceea,caicumarfifostameninaideonlucire
fantastic,vereteniisebaricadarzdravnncaselelor
Teroareadomneapestesat.
V.
Adouazi,pelanoudimineaa,NicuDeacidoctorulPaacse
pregteaudeplecare.PlanulpduraruluierasurceprinpasulVulcan,
ndreptndusepecelmaiscurtdrumctrecetuiasuspect.
Dupfumulieinddindonjon,dupglasulauzitnsalaRegeluiMatei
nimeninusevamaimiracntreagapopulaiepreannebunit.Civa

25
iganiseiapucasersspuncausprseascregiunea.nsnul
tuturorfamiliilornusemaivorbeadectdespreastaincnoapt.Mai
spunei,dacvdmna,cdracul,Necuratul,nueraamestecatnfraza
attdeamenintoarepentrutnrulpdurar.
Fuseseracolo,nhanulluiIonas,vreocincisprezeceini,idintrecei
maivrednicidecrezare,careauziserciudatelecuvinte.Szicicurecheai
nelase,nustteanpicioare.nprivinaasta,niciondoial;
NicuDeacfuseseprevenitpenumecaveasopeasc,dacse
ncpnascercetezeCasteluldinCarpai.
i,cutoateacestea,tnrulpdurarsepregteasprseascVeretii,
bancfrafisilit.ntradevr,orictdebnosarfifostpentrujupnulCol
slmureasctainacetuii,orictfolosarfiavutsatulaflndcese
petrecuseacolo,sefcuserdemersuristruitoarepentruaobinecaNicu
Deacsiiavorbandrt.Plns,dezndjduit,cufrumoiieiochiscldai
nlacrimi,Miorialrugasesnusencpneze.Eraprimejdiosinainte
deavertismentulglasuluinecunoscut.Dar,dupel,ncercareadevenea
nebuneasc.
iiatc,najunulnunii,NicuDeacineasipunviaanjocntr
oasemeneancercare,iarlogodnicaisetralapicioare,fraizbutisl
opreasc.
Nicimustrrileprietenilor,nicilacrimileMiorieinulclintiserpe
pdurar.Dealtminteri,nimeninusemir.Isecunoteafireanemblnzit,
tenacitatea,haiszicemncpnarea.SpusesecvaurcapnlaCastelul
dinCarpaiinimicnulmaiputeampiedicanicimcarameninarea
adresatdirect.Da,sevaducepnlacetuie,chiardearfisnusemai
ntoarc!
Cndsosioraplecrii,NicuDeacostrnsepentruultimaoarlapiept
peMioria,nvremecebiatafatsenchinacutreidegete,dupunobicei
carecinsteteSfntaTreime.
idoctorulPaac?Eibine,somatslnsoeascpepdurar,doctorul
Paacncercasesscape,darfrsucces.Spusesetotceputeaspune!
Ridicasetoateobieciileceseputeaunscoci!Seadpostisedupporunca
attdelimpede,attdedesluitauzitdeanumergelacastel
Ameninareanumprivetedectpemine,semulumisesi
rspundNicuDeac.
idacisentmplceva,pdurarule,rspunsesedoctorulPaac,
creziceuamsscapteafr?
Teafrsaunu,aifgduitsviicuminelacasteliaisvii,de
vremecemduc!
nelegndcnimicnulvafacesicalcecuvntul,nprivinaasta
vereteniidduserdreptatepdurarului.EramaibinecaNicuDeacsno
porneascnaventurdeunulsingur.Aac,necjit,simindcnumai
puteadandrt,carfinsemnatsicompromitsituaiansat,csarfi
fcutdeocardupattealudroeniiadunate,doctorulseresemn,cu
sufletulplindegroaz.Eradealtfelctsepoatedehotrtsfoloseasccea
maimruntpiedicrsritncalepentruaisilitovarulsiadrumul
ndrt.

26
NicuDeacidoctorulPaacplecar,aadar,iarjupnulCol,dasclul
Homorod,FrigiIonasipetrecurpnlacotululiei,undeseoprir.
DeacolojupnulColindreptpentruultimadatlunetacarenul
maiprseandireciacetuii.Niciouvidefumnusemaiartape
hornuldonjonului,iiarfifostlesnesovadnzareafoartelimpedeaacelei
frumoasedimineideprimvar.Trebuiatrasncheiereacoaspeiinaturali
sausupranaturaliaicasteluluiiluasertlpia,vzndcpdurarulnu
leianseamameninrile?Uniigndiraa,gsindastfeluntemei
hotrtorpentrucatreabasfieduspnlacapt.
istrnserminilei,trgndulpedoctordupel,NicuDeacpieripe
dupcotultrectorii.
Tnrulpdurareraninutdeinspecie,purtachipiulgalonat,cu
cozorocmare,vestaicureauancareaveanfiptcuitulpusnteac,ndragi
largi,cizmepotcovite,cartuierapealeipucapeumr.Aveafaima
ndreptitaunuibunintaicum,nlipsanlucilor,puteaudapeste
haimanaledincelecebathotarul,sau,nlipsahaimanalelor,pestevreunurs
ruvoitor,eracumintesfienmsursseapere.
Ctdespredoctor,socotisepotrivitssenarmezecuunpistolvechicu
cremene,caredincinci'focurinutrgeatrei.Maipurtaiosecure,pecare
tovarulluiioddusepentrumprejurarea,probabil,cndarfifostnevoii
sideschidcaleprinhiuriledesealePleei.
Purtndoplrierneascmare,ncheiatlatoinasturiimantieilui
groase,eranclatcucizmestranicpotcovitei,totui,echipamentulacesta
greunularfimpiedicatsotearg,dendatceisarfiivitprilejul.
ieliNicuDeacsengrijiserdeopotriviaveauntraistmerinde
pentruaiputeaprelungi,lanevoie,cercetarea.
Dupcedepircotuldrumului,NicuDeacidoctorulPaacmerser
ctevasutedepaidealungulDoinei,urcndpemaluleistng.Urmrind
drumulceapucdeacurmeziulprpstiilormasivului,sarfindeprtat
preamultctreapus.Arfifostmainimeritspoaturmafirulapei,ceeace
arfimicoratpesfertdistana,cciDoinaizvortedintrecuteledealului
Gorgan.Dar,practicabillanceput,malulplindevguniinesatdestnci
naltenulearmaifingduitapoinicissestrecoare.Trebuiausotaie
piezisprestnga,nciudarisculuidearevenindireciacasteluluidupce
vorfitrecutdezonainferioarapdurilorPleei.
Era,dealtminteri,singuraparteprincareseputeaajungelacetuie.Pe
cndmaieralocuitdeRaduGorj,comunicareadintresatulVereti,pasul
VulcanivaleaJiuluivalahsefceaprintrotrecerengust,deschisn
direciaasta.Dar,lsattimpdedouzecideanipradvegetaiilor,astupat
dehiulnclcitalburuienilor,zadarnicaimaiticutaturmauneipoteci
saucrrui.
CndsprseascalbiaDoinei,strjuitdemalurinaltentrecare
apamugea,NicuDeacseoprisseorienteze.Depeacum,castelulnumai
eravizibil.Puteafivzutdinnoudoardedincolodeperdeauapdurilor
aezatentreptepepovrniurilejoasealemuntelui,dispoziiecomun
ntreguluisistemorograficalCarpailor.nlipsareperelor,nupreapreauor
sstabiletidirecia.Nuputeafihotrtdectdupsoare,alecruiraze
atingeauatuncicrestelendeprtate,ctresudest.

27
Vezibine,pdurare,zisedoctorul,vezibine!Nuinicimcar
drumsaumaidegrabnumaie!
Vafi,rspunseNicuDeac.
Uordezis,Nicule
igreudefcut,Paac.
Atunci,tothotrt?
Pdurarulsemulumisrspundprintrunsemndencuviinareio
luprintrecopaci.
Doctorulsiminclipaaceeaostranicdorindeafacecalentoars;
darnsoitorullui,careprivisendrt,iaruncocutturattdehotrt,
nctfricosulnusocotinimeritsrmnnurm.
DoctorulPaacmaiaveaosperan:cNicuDeacnuvantrziasse
rtceascnlabirintulacestorpduri,pecarenulecercetaseniciodatn
interesdeserviciu.Darnuineaseamdeminunataagerime,deinstinctul
profesional,deaptitudineaanimal,caszicaa,carengduieorientarea
dupcelemainensemnateindiciiramurintinsencutaresaucutare
direcie,denivelareasolului,culoareascoarei,nuanadiferitamuchiului,
dupcumeexpusvnturilordesudsaudenord.NicuDeacicunoteaprea
binemeseria,oexercitacuopreamareptrunderepentruaseputeapierde,
chiarinlocuripecarenulecunotea.naraluiCooperarfifostdemnul
rivalalunuiCiorapdePiele34sauChingachgook35.
itotui,strbatereazoneimpduriteaveasridicegreutiadevrate.
Ulmi,fagi,civadintrearariinumiifaliplatani,stejarimndriocupau
primeleplanuripnlaetajulmestecenilor,alpiniloribrazilormasaipe
culmilesuperioare,lastngatrectorii.
Minunaicopaci,cuputernicelelortrunchiuri,curamurilenclzitede
sevaproaspt,cufrunziuldes,mpletinduseunulcucellaltpentrua
alctuioboltdeverdeapecarerazelesoareluinuizbuteausostrpung.
Cutoateacestea,aplecndutepesubcrengilejoase,aifipututtrececu
destuluurin.Darctepiedicilafaapmntuluiidecemuncera
nevoiepentrualdeseleni,pentrualdescoperisuburziciimrcini,pentru
ateferidemiiledeacecucareeiteneaplaceamaiuoaratingere!Nicu
Deacnueraomulcruiasipesedeattalucrui,dacputeanaintan
pdure,nuimaibteacapulcuctevazgrieturi.nasemeneacondiii,cei
drept,nuseputeamergedectfoartencetmprejuraresuprtoare,pentru
cNicuDeacidoctorulPaacaveauinteresulsajunglacetuiencursul
dupamiezii.
Armaifirmasdestulluminpentruaoputeacerceta,ceeacelearfi
ngduitssentoarclaVeretinaintedecdereanopii.
Deaceea,cusecureanmn,pdurarulsemunceasideschid
drumprinmrciniulbogat,nesatdebaionetevegetale,subcarepiciorul
ddeapesteuntereninegal,gloduros,plindecocoaelerdcinilori
buturugilordecaresempiedicaatuncicndnuseafundanstratulumedde
frunzeuscate,nemturateniciodatdevnt.
Miriadedepstiexplodau,slobozindboabefulminantespremarea
spaimadoctorului,caretresrealapocniturileastea,privindndreaptain
stnga,ntorcndusengrozitcndunvrejiseagadevest,caoghearce
arfivrutslinnloc.Nu,bietulomnueralinitit!Daracumnusarmaifi

28
ncumetatssentoarcdeunulsingurisestrduiasnuselasedistanat
denenduplecatulluitovar.
Uneoriseiveaunpdureluminiuricapricioase.Nvleaneleoploaie
delumin.Perechideberzenegre,strnitensingurtatealor,zburaudepe
ramurilenalteisedeprtauvslinddinaripLStrbatereaunorasemenea
luminiurifceamersulimaiistovitor.ntradevr,deparctoporulunui
tietordelemnelearfidatlovituramortal,nelesengrmdiser,ca
beioareleunuijocpentruuriai,copaciidoboridefurtunsauczuide
btrnee.Zceauacolotrunchiuriimense,mcinatedeputregaiipecare
niciosculnaveasleprefacvreodatnbuteni,pecareniciocrunu
urmaslecarepnlaalbiaJiuluivalah.nfaaunorastfeldepiedicigreu
detrecut,uneoricuneputindeocolit,NicuDeacitovarulluiaveaumult
defurc.Dactnrulpdurar,agil,supluiviguros,izbuteassedescurce,
doctorulPaac,cupicioareleluiscurte,cupnteculrevrsat,gtuit,cu
rsuflareatiat,nuputeaevitacderilecarecereausisedeaomnde
ajutor.
Aisvezi,Nicule,camssfrescprinamirupeceva!repetael.
Tedregitu.
Hai,pdurare,fiiomdenelesNusecadestenverunezicnd
nusemaipoate!
Aiurea!NicuDeacoiluasenaintei,nedobndindnimic,doctorul
zoreaslajungdinurm.
Oaredireciancareoapucasererapotrivitpentruaiscoatenfaa
cetuii?Camgreusideaseama.Totui,cumsolulnuncetasurce,
nsemnacsuiauctremargineapdurii,pecareoatinserlatreidup
amiaz.
DeaicinainteipnladealulGorgansentindeaperdeauacopacilor
verzi,totmairaripemsurcecostiamasivuluictigannlime.
nloculacelaDoinaseiveadinnouprintrestnci,fiecoapucaspre
nordvest,fiecNicuDeacseabtusectrealbiaei.Faptuliddutnrului
pdurarsiguranacoluasepedrumulcelbun,devremeceprulpreas
izvorascdinmruntaieledealuluiGorgan.
NicuDeacnuputusirefuzedoctoruluioordepopaspemalul
torentului.Dealtminteri,stomaculicereadreptul,lafeldeporuncitorca
picioarele.Desagiieraubineumplui,ploscadoctoruluiiceaaluiNicuDeac
plinederachiu.Pedeasupra,oapcuratiproaspt,limpezitdepietrele
deprund,curgealacivapai.Ceiputeaudorimaimult?Secheltuiser
dinplin,trebuiauspuncheltuialalaloc.
Decndplecaser,doctorulnuavusesergazulssteadevorbcu
NicuDeac,careioluamereunainte.Darserzbunndatceseaezar
amndoipemalulDoinei.Dacunulerapuinvorbre,cellaltplvrgea
bucuros.Nusevamiradecinimenicntrebrileeraubogateirspunsurile
tarescurte.
Sstmnieldevorb,pdurare,isvorbimtemeinic,zise
doctorul.
Teascult,rspunseNicuDeac.
Credcdacneamopritaici,amfcutocasprindemputeri
Nimicmaiadevrat.

29
naintedeanentoarcelaVereti
Nunaintedeanendreptasprecetuie.
Ascult,Nicule,mergemdeaseceasuriiabiadacneaflmla
mijloculdrumului.
Ceeacedovedetecnavemvremedepierdut.
Darvafinoapteneagrcndvomajungenfaacastelului,icum
minchipui,pdurare,cnaisfiiattdenebunnctsincercinorocul
fravedealimpede,vatrebuisateptmdimineaa
Osoateptm.
Aadar,nuvreistelaidegndulstanechibzuit?
Nu.
Cum!Iatneistovii,avndnevoiedeomasbunntroncpere
bunideunpatbunntroodaiebun,iartutegndetisipetreci
noapteasubcerulliber?
Da,daccinetiecenempiedicssrimzidulcastelului.
idacnudaipesteniciopiedic?
Osdormimnncperiledonjonului.
nncperiledonjonului!strigdoctorulPaac.inchipui,pdurare,
camsmnvoiescsrmnonoaptentreagncetuiaasta
blestemat
Debunseam,doardacnuiplacesrmimaidegrabsingur,
afar.
Singur,pdurare!Nuneamnelesaa,iardacivorbasne
desprim,apoimaicurndofacemaiciimntorcnsat!
Dacivorbapecumneamneles,doctorePaac,trebuiesm
urmezioriundemaduce
Ziua,da!Noaptea,nu!
Eibine,etislobodspleci,darncearcsnutertcetincodru.
Ssertceasc,tocmaideastasetemeadoctorul.Prsitdecapullui,
farobinuinanesfritelorocoluriprininimapdurilordepePlea,nuse
simeanstaresregseascdrumulspreVereti.Dealtfel,nuipreafcea
plceresseaflesingurlavremeanopiiipeonoaptetarentunecoas,
poate,scoboarepovrniuriletrectoriicuveniculriscdeaseprbuin
funduluneivguni.Chiardearfisnusecarepeziddupapusul
soareluiidacpdurarulsarncpna,toteramaibineslurmezepn
lapoalelezidului.Dardoctorulinusfacunultimefortpentruaiopri
tovarul.
tiibine,dragNicule,adugel,cnumanvoinruptulcapului
smdespartdetineDevremecestruisteducilacastel,namstelas
steducideunulsingur.
Binezis,doctorePaac,icredcartrebuisteopretiaici.
Nuncuncuvnt,Nicule.Dacenoapteatuncicndajungem,
fgduietemisnuncercisptrunzincetuie
Totceifgduiesc,doctore,esfacpedracunpatrupentrua
ptrundenuntru;isnudaucuunpasndrtpncenudesluescce
sepetreceacolo.
Cesepetrece,pdurare!strigdoctorulPaac,ridicnddinumeri.
Piceifivrndssepetreac?

30
Habarnam,dar,cummamhotrtsaflu,amsaflu
Maintiartrebuispoiajungelacastelulstaafurisit!replic
doctorul,careajunseselacaptulargumentelor.Cndcolo,dacmiaudup
greutilepecareleamntmpinatpnacumiduptimpulpecarenila
luatstrbatereapdurilordepePlea,ziuavaaveavremessesfreasc
naintedeaajungeslvedem
Nucred,rspunseNicuDeac.Pecretetulmunteluibrdetulemai
puinncurcatdectsuntcodriitiadeulmi,dearariidefagi.
Darurcuulvafianevoios!
Ceareaface,dacnuicuneputin.
DaramauzitcnpreajmadealuluiGorganpoidapesteuri!
Euampucaitupistolultocmaicasteaperi,doctore.
Dar,dacselasnoaptea,neputemrtcinntuneric!
Nu,cavemocluz,care,ndjduiesc,nunevamaiprsi.
Ocluz?strigdoctorul.
iseridicdeodatpentruaazvrlinjurocutturnelinitit.
Da,rspunseNicuDeac,icluzaastaepuhoiulDoinei.Vafide
ajunssurcmpemalulluidreptpentruaatingechiarcretetuldealului,de
undeizvorte.Cred,prinurmare,cdacopornimladrumfrntrziere,
suntemnmaipuindedouceasurilaporilecetuii.
ndouceasuri,denorficumvaase!
Hai,etigata?
Depeacum,Nicule,depeacum?Darampopositabiadecteva
clipe!
Ctevaclipecarefacojumtatedeceas,pemuchePentruceadin
urmoar,etigata?
Gatacndmiatrnpicioarelecanitepoverideplumb
tiibinecnamglezneletaledepdurar,NiculeDeac!Misumflate
picioareleiiocruzimesmsiletisteurmez
Laurmaurmei,mplictiseti,Paac!idauvoiesmprseti!
Drumbun!
iNicuDeacseridic.
PentrunumeleluiDumnezeu,pdurare,strigdoctorulPaac,
ascultm!
Siascultprostiile!
Uite,dactotsafcuttrziu,decenamrmneaici,decenune
amaezatabralaadpostulcopacilor?Amplecaminenzoriiamavea
toatdimineaapentruaatingedealul.
Doctore,rspunseNicuDeac,imaispunodatcamdegnds
mipetrecnoapteancetuie.
Nu!strigdoctorul.Nunaisofaci,Nicule!Lasctempiedic
eu
Tu?
AmsmagdetineAmstetrsc!Amstebat,lanevoie
SrmanulPaacnumaitiacespune.
CtdespreNicuDeac,nicinusenvrednicisirspundi,trecndu
icureauaputiipesteumr,pictremalulDoinei.
Ateaptateapt!strigjalnicdoctorul.Ceomafurisit!

31
NumaioclipMiaunepenitpicioarelencheieturilenumisemai
mic
Elenupregetartotuissemite,deoareceexinfirmierultrebuis
deadinpicioareleluiscurtepentrualajungepepdurar,carenicinu
ntoarsecapul.
Erapatru.AtingndcreastaPleei,carenaveasntrziesle
intercepteze,razelesoareluiluminaunuvoipieziramuriledesusale
brazilor.NicuDeacaveapricinicumnusepoatemaintemeiatesse
grbeasc,pdureantunecnduse,laamurg,nctevaclipe.
Ciudatistranienfiareaupdurilencareseadunrusticele
esenealeAlpilor!nloculcopacilorncovoiai,strmbi,crispai,senaldin
locnloctrunchiuridrepte,golaepnlacincizeciaizecidepaidela
rdcin,trunchiurifrnoduri,careintind,caobolt,verdeaa
persistent.Aupuineburuienisauierburinclcitelapoale.Rdcinilungi,
trnduselasuprafacaniteerpinepeniidefrig.Pmntulecptuit
cuunmuchiglbuiiscurt,nsilatcucrengueuscateisemnatcu
conuricepocnescsubtlpi.Untaluzabruptibrzdatderocicristaline,ale
croraceascuiteptrundprinpieleaceamaigroas.Aactrecereapeun
sfertdemilprinmijloculbrdetuluiafostcumplit.Pentruaurcablocurile
eranevoiedeomldiereamijlocului,deovigoareaglezneloriosigurana
membrelorpecaredoctorulPaacnulemaiavea.Sfifostsingur,NicuDeac
narfifcutdectunceas,irisipitreicustngciatovaruluisu,oprindu
seslateptesauajutndulssecarepecteostncpreanaltpentru
picioareleluiscurte.Acumdoctorulerastpnitdeosingurspaim,spaima
cumplitdearmnesingurnmijloculaceluipustiumohort.
Cutoateacestea,dacsuitulpecostieratotmaianevoios,pemarea
ridicturaPleeicopaciincepeausserreasc.Numaialctuiaudect
crnguriizolate,dedimensiunimodeste.ntreelesezreauliniilemunilor,
desenaipeplanulaldoileaialecrorcontururimaisprgeaunegurileserii.
Micoratpnladimensiuneaunuisimplupru,puhoiulDoinei,pe
carepdurarulnuncetasealurmripnatunci,trebuiasizvorascdepe
aproape.ncununatdezidriacetuii,dealulGorganserotunjealacteva
sutedepicioaredeasupraultimelorcutealeterenului.
NicuDeacatinse,nsfrit,culmeadealului,dupoultimncercare
celredusepedoctorlastareademasinert.Srmanulnarmaifiavut
putereassetrascnicidouzecidepaiiczucaunbouprbuitsub
mciucamcelarului.
NicuDeacabiadacsimeaobosealaurcuuluianevoios.npicioare,
nemicat,mncadinochiCasteluldinCarpai,decarenusemaiapropiase
niciodat.
nfaapriviriiluisedesfuraincintacrenelat,apratdeunan
adnc,acruisingurpodiceraridicatilipitdepoartanconjuratde
unbrudepiatr.
njurulincintei,pesuprafaadealuluiGorgan,totuleraprsiti
tcut.
Ormiazileingduiacuprindereantregiicetui,careseestompa
nedesluitnumbreleserii.Nimeninuseartadeasupraparapetului,nimeni
peplatformasuperioaradonjonului,nicipeterasacircularaprimuluietaj.

32
Niciouvidefumnusenvltuceanjurulciudateimoritidevnt,roas
deosecularrugin.
Eibine,pdurare,ntrebdoctorulPaac,aismrturiseticnui
cuputinstrecianulnoaptea,scoboripodica,sdeschizipoarta?
NicuDeacnurspunse.iddeaseamaceranevoitspoposeascn
faazidurilorcastelului.nplinbezn,cumarfipututcobornfundul
anului,ridicnduseapoipecellaltmal,pentruaptrundenuntru?
Firete,celmaineleptlucruerasateptezorii,spreasemicanplin
lumin.
Aaihotrr,sprenecazulpdurarului,darspredeplinamulumirea
doctorului.
VI.
ngustulcornallunii,subirecaosecerdeargint,pieriseaproape
ndatdupapusulsoarelui.Veniidinspreapus,noriistinserperndcele
dinurmlucirialecrepusculului.Umbracotropitreptatvzduhul,suinddin
zonelejoase.Amfiteatrulmunilorseumpludebezniformelecetuii
pierircurndpedupvlulnopii.
Dacnoapteaameninasfietarentunecoas,nimicnuvdeac
urmasfietulburatdemicriatmosfericecavijelia,ploaiasaufurtuna.
EraofericirepentruNicuDeacitovarullui,caretrebuiausi
aezetabrasubcerulliber.
PeculmeastearpadealuluiGorgannuseaflaniciunmnunchide
copaci.Doariciicolonitetufelipitedepmnt,carenuofereaupicde
adpostmpotrivafriguluinocturn.Stncictepofteai,unelepejumtate
ngropate,alteleabianechilibruicroraunbrncilearfifostdeajuns
pentruaserostogolipnnbrdet.
Defapt,singuraplantcarecreteadinbelugpesolulpietroseraun
scaietegros,numitspinrusesc.
Acumsepuneaproblemagsiriiunuilocoarecarepentruaatepta
ivireazileiiaseferidescdereatemperaturii,destuldensemnatlaacea
altitudine.
Suntempuinncurcturpentruaalegeprost!optidoctorul
Paac.
Hai,plngete!rspunseNicuDeac.
Sigurcmplng!Plcutlocpentruamalegecuorceal
zdravnsaucuunreumatismzdravn,decarenamstiucumsscap.
ngurafostuluiinfirmieralpostuluidecarantincuvintelesunaua
mrturisirelipsitdevicleug.Of,cummaitnjeadupconfortabilalui
csudinVereti,cuodaiabinenchisipatulbinecptuitcupernei
veline!
PrintrestncilerspnditepedealulGorgantrebuiaaleasuna,acrei
orientaresoferecelmaibunadpostmpotrivavntuluidesudvest,care
ncepeaspite.AstaifcuNicuDeac,iardoctorulvenislntlneascn
spateleuneistncilargi,teitnparteasuperioarcaopoli.
ngropatsubsipicisaxifrag.stncaeraunadintrebncilede
piatrntlniteadeslarscrucededrumurinprovinciilevalahe.
Pelngfaptulcsepoateaezapeea,cltorulipotoleteseteacu
apapstratntrunvaspuspebanc,apremprosptatzilnicdectre

33
rani.AtuncicndcastelulmaieralocuitdeRaduGorj,bancapurtaun
recipientpecareslujitoriifamilieiaveaugrijsnullaseniciodatgol.Dar
acumeramnjit,cptuitcuunmuchiverzui,iceamaimicizbiturlarfi
fcutfrme.
Lamargineabnciiseridicaotulpindegranit,rmiauneivechi
crucialecreibraenueraunsemnate,pestlpulvertical,dectprintrun
nulepejumtateters.ncalitatealuidelibercugettor,doctorulPaacnu
puteaadmitecocrucelarfiapratdenluci.i,cutoateacestea,printro
ciudeniecomunattornecredincioi,nuilipseamultscreadndiavol.
Iar,dupcumgndea,Necuratulnuputeafideparte,devremecebntuia
cetuia,inicipoartaferecat,nicipodicaridicat,nicizidulvertical,nici
anuladncnularfimpiedicatsias,daciarfidatprinmintesvini
slesuceascgtullaamndoi.
Iargndindusecaveadepetrecutnasemeneamprejurareonoapte
ntreag,doctorultremuradegroaz.Nu,preasecereamultdelaofptur
omeneasc,ifirilecelemaidrzenarfipututrezista!
Apoiivenicuntrziereoidee,ideelacarencnusegndisedecnd
prsiseVeretii.Eramarisearai,nziuaaceea,oameniicomitatuluise
pzeausiasdupapusulsoarelui.Marea,setie,eziuavrjilor.Dacte
ailuaduptradiii,ncumetndutespornetiladrumarnsemnaate
expunesdainasnnascuvreunduhru.Deaceeamarea,dupapusul
soarelui,nuumblnimenipeuliesaupedrumuri.iiatcdoctorulPaac
nuseaflanumaiafardincas,darnapropiereaunuicastelbntuit,ila
dousautreimiledeprtaredesat!iacolovafinevoitsateptersritul
dacsoarelevamairsrivreodat!ntradevr,parcarfiinutsl
ispiteascpedracu'!
Pecndselsapradunorastfeldegnduri,doctorulvzuc
pdurarulscotealinititdindesagobucatdefripturrece,dupcetrsese
dinploscoduczdravn.Naveanimicmaibundefcut,izise,dect
slimiteiastaifcu.Nuitrebuimaipuindectopulpdegsciun
codrudepine,stropiteamndoucurachiu,pentruaidregeputerile.Dar,
dacizbutisipotoleascfoamea,nuizbutisipotoleascifrica.
Acum,sneculcm,spuseNicuDeac,dendatceipotrividesaga
lapiciorulstncii.
Sneculcm,pdurare!
Noaptebun,doctore.
Noaptebun,uordezis,darmtemcastaaressfreascru
Cumnuaveadefelsmndevorb,NicuDeacnuirspunse.
Obinuitdatoritmeserieisdoarmnpdure,sesprijinicumputu
maibinedebancadepiatrinuntrziescadntrunsomnadnc.Aac
doctoruluinuimairmasedectsblestemeprintredini,auzindlaintervale
repetatersuflareatovaruluisu.
ncelprivete,ifucuneputinsiadoarm,barempentructeva
clipe,simulauzuluiialvzului.nciudaoboselii,nuncetaspriveasc,nu
ncetastragcuurechea.Creieruierapradaciudatelornlucirinscutedin
tulburrileinsomniei.Cesestrduiasdeslueascnadncurilebeznei?
Totulinimic,formelenehotrtealelucrurilordinjur,noriidespletiipecer,
masaabiadistinctacastelului.ApoistnciledepedealulGorgan,careise

34
preaucsemicntrunfeldesarabanddrceasc.idacseclatindin
temelie,prvlindusedealungultaluzului,dacseprbuescpesteceidoi
neprevztori,strivinduilapoartacetuii,acreiintrareleeraoprit?
Nefericituldoctorseridicasentrorn,ascultndzgomoteleiscatepe
culmeapodiurilornalte,oaptelenelinititoareceindeopotrivdefreamt,
devaierideoftat.Auzeaililieciiatingndstncilecucteobezmetic
loviturdearipi,vampirilunduizborulpentruplimbrilelornocturne,
dousautreiperechidecucuvelefunebre,alcroriptrsuncaunvaiet.
Atuncimuchiiisecontractautoiodatitrupuitremura,scldatnsudori
deghea.
Aatrecurceasurilungi,pnlamiezulnopii.Dacarfipututvorbi,
schimbacndicndcucinevacteofrnturdefraz,dalibercurs
plngerilor,doctorulsarfisimitmaipuinnfricoat.
DarNicuDeacdormea,idormeaadnc.
Miezulnopiieraceasulmainspimnttorntretoate,ceasul
nlucilor,ceasulvrjilor.
Darcesepetreceaoare?
Doctorulseridic,ntrebndusedaceratreazsauseaflasubputerea
unuivisru.
ntradevr,crezucvedeacolosusnu!vzucuadevratnite
formeciudatescnteindsuboluminspectralitrecnddinzarenzare,
urcnd,cobornd,descinzndodatcunorii.Arfiziscsunttotsoiulde
montri,balauricucoaddearpe,cainaripai,krakeni36uriai,vampiri
nemsurainpustindusecapentrualapucanghearesaualzdrobintre
flcilelor.
ApoitotuliseprucsemicpedealulGorgan,stncile,caicopacii
delamargine.initebti,pornitelaintervaleregulate,iajunserla
urechectsepoatededesluit.
Clopotuloptiel,clopotulcetii!
Da!EraclopotulvechiibisericueinucelalbisericiidinVulcan,al
cruidangtarfifostdusdevntndireciecontrarie.
iiatcsunetelesenteescMnacareltragenubatecapentru
mortNu!Eotoac,alecreipocnetegfitedeteaptecourilefrontierei
transilvnene.
Auzindlugubrelevibraii,doctorulPaacecuprinsdeospaimcu
zvcnete,deopanicnestpnit,deogroazcreianuisepoatempotrivii
careinfioartottrupul.Daripdurarulafostsmulsdinsomnde
nfricotoruldangtalclopotului.Sasculatnpicioare,nvremecedoctorul
Paacparcaintratnelnsui.
NicuDeactragecuurecheaiprivirileincearcsstrpungbeznele
greleceacopercetuia.
Clopotul!ClopotulstarepetdoctorulPaac,ltrage
Necuratul
Hotrtlucru,nnebunitdeabinelea,bietuldoctorcredendiavolmai
multdectoricnd!
ncremenit,pdurarulnuiarspuns.

35
Deodat,niteurlete,semnndcucelepecarelescotgeamandurilela
intrareaporturilormaritime,sedezlnuienvalurifurtunoase.uieratullor
asurzitorzguduiepeorazntinsvzduhul.
Apoioluminnetedindonjonulcentral,oluminvie,dincareies
lucirideoptrunztoareputere,strfulgerriorbitoare.Cefocarproduce
luminaastaputernic,alecreiiradieriseplimbnpnzelungilasuprafaa
dealuluiGorgan?Dincecuptorneteizvoruldeluminceparesaprind
stncile,scldnduletotodatntrostraniepaloare?
NiculeNiculestrigdoctorul,privetem!Numaisunt,cai
tine,dectuncadavru?
ntradevr,ielipdurarulaucptatonfiarecadaveric,feede
cear,ochistini,orbitegoale,obrajiverzuicunuancafenieidecenu,
prasemntorcumuchiulcrescut,duplegend,pecretetul
spnzurailor
NicuDeaceuluitdetotcevede,detotceaude.Ajunslaultimulgradde
fric,doctorulPaacaremuchiizgrcii,prularici,pupiladilatat,trupul
ncletatdeonepeniretetanic.Dupcumspunepoetul
Contemplaiunilor37respirspaima!
Cumplitulfenomendurunminutcelmultunminut.Apoilumina
ciudatsczutreptat,urletelesepotoliridealulGorganreintrntcerei
bezn.
Niciunul,nicicellaltnumaincercarsdoarm,doctorulncremenit,
pdurarulnpicioarelngbancadepiatr,ateptndrsritul.
LacesegndeaNicuDeac,nfaalucrurilorpecarelesocoteanchip
firescdreptsupranaturale?Naveacesiclinteaschotrrea?
Sencpnasducmaidepartecuteztoareaaventur?Desigur,
spusesecvaptrundencetuie,cvacercetadonjonulDarnuerade
ajunscvenisepnsubzidurileeidenetrecut,ciatrseseurgianlucilor
ipricinuiservireaelementelor?Dacsarfintorsnsat,frampinge
nebuniapnlaaseaventurancasteluldrcesc,iseputeareproacnuse
inusedecuvnt?
Doctorulsearuncdeodatasupralui,lapucdemn,sestrduie
sltragdupel.repetndcuunglasnfundat:
Hai!Hai!
Nu!rspundeNicuDeac.
i,larndullui,lopretepedoctor,carecadedupacestultimefort.
Noapteasesfrinceledinurm,darpdurarulidoctorulseaflau
ntroasemeneastare,nctnuiddurseamadetimpulscurspnla
ivireazorilor.Nimicdinceasurileceprecedaserprimelelicririaledimineii
nulermsesenamintire.
OlinietrandafiriesedesennclipaaceeapepisculParngului,n
zareadersrit,decealaltparteaviicelordouJiuri.Oalbeauoarse
risipilazenit,pefondulceruluivrgatcaopieledezebr.
NicuDeacsentoarsesprecastel.ivzuformelentrindusepuin
ctepuin,donjonuldesprinzndusedinnegurilenalteceselsaupeste
pasulVulcan,bisericua,galeriile,zidulieinddinaburiinopii,apoi,pe
bastionuldincol,fagulalecruifrunzefoneaunadiereazorilor.

36
Nimicschimbatnnfiareaobinuitacetuii.Clopotuleratotatt
denemicatcavecheamoricfeudal.Niciunfumnumpodobeahornurile
donjonului,alecruiferestrezbreliteeraunchisecuncpnare.
Pedeasupraplatformeizburauctevapsri,scondipeteascuite.
NicuDeacintoarseprivirilectreintrareaprincipalacastelului.
Ridicat,podicanchideapoartantredoistlpidepiatr,purtnd
stemaboierilorGorj.
Pduraruleraoaredecissducpnlacaptaventuroasa
expedidiie?Da.ihotrreanuifuseseclintitdentmplriledincursul
nopii.Dupcumsetie,devizaluiera:zisilcut.Niciglasulmisterioscare
lameninasedirectnmareasalaRegeluiMatei,niciinexplicabileleartri
desuneteilumini,lacarefusesemartor,nulputeaumpiedicastreacde
zidulcetuii.Unceasiarfifostdeajunspentruaumblapringalerii,a
cercetadonjonuliatunci,odatfgduialamplinit,aveasoiadinnoupe
drumulctreVereti,undeputeasosinaintedeprnz.
CtdespredoctorulPaac,numaieradectomaininert,neavnd
putereadeasempotrivi,nicimcarpeaceeadeavoi.Arfimersncotroera
mpins.Cznd,iarfifostcuneputinsseridice.
Spaimelenopiiladuseserlaceamaideplinnucealinuspuse
nimiccndpdurarulrosti,artndcastelul:
Haide!
CutoateacesteaziuareveniseidoctorularfipututajungelaVereti
frasemaitemecsertceteprinpdurilePleei.Darsnuifim
recunosctoricarmaslngNicuDeac.Nuiprsitovarul,sprealua
drumulsatului,doarpentrucnuimaiddeaseamadecelecese
petreceau,pentrucnumaieradectuntrupfrsuflet.Aac,dac
pdurarulltrasectretaluzulanului,selsnvoialui.
Ssefipututintrancetuiealtfeldectpepoart?NicuDeacseduse
maintinrecunoatere.
Zidulnuvdeaniciosprtur,nicioprbuire,niciocrpturputnd
ngduiptrundereanincint.Ba,chiarerademirarecvechilezidurise
pstraserattdebine,faptcetrebuiapuspeseamagrosimiilor.Preacu
neputinsteridicipnlaliniacrenelurilorcarelencununau,devremece
ziduriledominaudelavreopatruzecidepicioareanul.Sarfizis,aadar,c
nclipacndajunseselaCasteluldinCarpai,NicuDeacaveasseizbeasc
depiedicidenetrecut.
Dinfericiresaudinnenorocirepentrueldeasupraporiiseaflaun
feldeferestruicngust,maicurndoambrazur,princareseiveaaltdat
eavaunuibalimez.Iar,slujindusedeunuldintrelanurilepoditiice
spnzurapnlapmnt,unuibrbatsprinteniputernicnuiarfifostprea
greussecarepnndreptulambrazurii.Eradestuldelatpentruai
ngduisintrei,dacnuerazbrelitpedinuntru,frndoialcNicu
Deacsarfipututstrecurancurteacetuii.
Pdurarulnelesedintroochirecnuseputeafacealtminteriiiat
dece,urmatdedoctorulcarenuiddeaseamadenimic,coborpiezi
pereteleanului.

37
Amndoiddurcurnddefundulsemnatcupietrerisipiteprin
hiulburuienilor.Nupreatiauundepunpiciorulinicidacmiide
dihniiveninoasenufojgiaupesubierburileumedeispturi.
nmijloculanuluiiparalelcuzidulseadnceaalbiavechiuluicanal
descurgere,aproapenntregimesecatiputndfitrecutdintrunpas.
Nepierznduienergiafizicimoral,NicuDeacprocedacusnge
rece,pecnddoctorullurmacaovitdusdefunie.
Dupcedepicanalul,pdurarulurmripredevreo20depai
temeliaziduluiiseoprindreptulporii,acoloundespnzuracaptul
lanului.Ajutndusecupicioareleicuminile,puteauorajungepnla
bruldepiatrcareieeanafar,subambrazur.
Firete,NicuDeacnaveapreteniadealsilipedoctorulPaacs
ncerce,mpreuncuel,escaladarea.Unomuleattdegreoinarfifostn
staredeunacaasta.Semrginidecislzgliezdravn,pentruaseface
neles,ilsftuisrmnnemicat,nfundulanului.
Apoincepussecarepelan,treabcarefuojoacpentrumuchii
luideomdelamunte.
Dar,cnddoctorulsepomenisingur,nelegereamprejurriiireveni,
noarecaremsur.Pricepu,seuit,izritovarulatrnatlavreo12pai
deasuprapmntuluiiatuncisepornisstrigecuovocesugrumatde
chinurilefricii:
StaiNiculeStai!
Pdurarulnullunseam.
ntoarcetentoarcetecplec!oftdoctorul,izbutindssepun
pepicioare.
Pleac!rspunseNicuDeac.
iurmssenalencetiorpelanulpoditii.
nculmeaspaimei,doctorulPaacvoisurcepantapentruaseridica
pecoamadealuluiGorganiailuactmairepedetlpiaspreVereti
O,minune,nainteacreiapiereaupnicelecetulburasernoaptea
trecut!iatcnusemaipoatemicaEinutloculuicaicumpicioarele
iarfifostprinsentreflcileuneimenghiniPoatesleurneascpernd?
Nu!TocurileipingelelecizmelorisaulipitdepmntSficlcat
doctorulpesteresorturileuneicapcane?
EpreannebunitcasideaseamaParciapucatmaidegrabde
cuielenclrilor.
Oricumarfi,srmanuleinutpelocPironitdepmnt.Nemaiavnd
niciputereadeastriga,intindedezndjduitminileAizicecvreasse
smulgdinstrnsoareauneimzmealcreibotseridicdinfundul
pmntului
ntretimp,NicuDeacajunseselanlimeaporiiipusesemnapeo
ferecturncareintraunadintrenelepoditii
Scoaseuniptdedurere;apoi,zvrlindusendrtdeparcarfifost
trsnit,alunecdealungullanuluidecare,ntrunultiminstinct,se
prinsesedinnouiseprbuinfundulanului.
Aspusglasulcamsopesc!optieliipierducunotina.
VII.

38
CumsdescriemneliniteacepusesestpnirepesatulVereti,dup
plecareatnruluipdurariadoctoruluiPaac?Eanuncetasessporeasc
pemsurceceasurilesescurgeauipreaunesfrite.
JupnulCol,hangiulIonas,dasclulHomorodialicivarmseser
tottimpulpeteras.Fiecaredintreeisencpnassupraveghezemasa
ndeprtatacetuii,cercetnddacdeasupraeinuseivetecumvaouvi
defum.Niciunfumnusevedeaceeacefulmuritcuajutorullunetei,
aintitinvariabilnaceeaidirecie,ntradevr,ceidoiflorinicheltuii
pentrucumprareainstrumentuluifuseserbanibinentrebuinai.Deitare
nclinatsipzeascinteresele,tarezgrcitcupungalui,biruluinui
pruseniciodatmaipuinrupentruocheltuialfcutlaanc.
Ladousprezeceijumtate,cndsentoarsedelapune,ciobanul
Frigfuiscoditculcomie.Cemaieranou,neobinuit,supranatural?
FrigrspunsecbtusevaleaJiuluivalah,frsfivzutnimic
putnddadebnuit.
Dupprnz,ctreceasuldou,fiecareiludinnounprimirepostul
deobservaie.Nimnuinuiarfidatprinmintesrmnacas,inimnui
maialesnuiardeaspunpiciorullaRegeleMatei.
undesefceauauziteglasuriamenintoare.Czidurileauurechi,
treacmearg,devremeceiozicalfolositnlimbajulcurent
dargur!
Aacvredniculhangiuseputeatemechanulurmasifiepusla
carantin,igndulstanuiddeapace.Vafioarenevoitstragobloanele
isibeasingurvinul,dinlipsdemuterii?Cutoateacestea,pentrua
linitipopulaiadinVereti,porniselaotemeiniccercetareaRegeluiMatei,
scotociseprinncperi,pnipesubpaturi,cercetasedulapulitejgheaua,
explorasenamnuntcolurileiungherelemareisli,alepivnieiipodului,
undeunautordeglumeproasteiarfipututpunelacaleneltoria.Nimic!
Totnimicnceprivetefaada,caredominaDoina.Ferestreleerauprea
naltepentruangduicuivassecarepnlapervaz,pemarginea
exterioaraunuipereteneted,cutemeliilenfiptenuvoiulfurtunosal
torentului.
Ceareaface!Fricanugndeteifrndoialcurmasmaitreac
multvremepnceobinuiiimuteriiailuiIonasaveausirennoiasc
ncredereanhanul,nnapsulinuicalui.
Multvreme?Greeal,ccisevavedeacneplcutaprorocireera
menitsnuserealizeze.
ntradevr,pestectevazileicaurmareauneimprejurri
neateptatefruntaiisatuluiaveausireiazilniceleconsftuiri,ntretiate
decteoduc,lameseleRegeluiMatei.
Darsnentoarcemlatnrulpdurarilatovarulsu,doctorul
Paac.
Vamintiic,naintedeaprsiVeretii,NicuDeacifgduise
dezndjduiteiMioriesnuzboveascncercetareaCasteluluidinCarpai.
Dacnaveaspeascnimic,dacameninrilezvrlitempotrivinusar
fiadeverit,socoteassenapoiezenprimeleceasurialeserii.Eraateptat,
prinurmare,icuctnerbdare!Dealtfel,nicifata,nicitatlei,nici

39
nvtorulnuputeauprevedeacgreutiledrumuluinuivorngdui
pduraruluisatingcreastadealuluiGorgannaintedecdereaserii.
Reiesedintoateacesteacnelinitea,iaaputernicntimpulzilei,
depioricemsurcndclopotuldinVulcan,careeraauzitfoartelimpeden
satulVereti,btudeopt.CesentmplasecuNicuDeacicuDoctorul,de
nuseiviserdupolipsdeozi?Aastndlucrurile,nimnujnuiarfidat
prinmintespleceacasnaintedeaivedeantorcnduse.Dinclipnclip
lisepreacizresc,ivinduselacotuldrumuluidintrectoare.
JupnulColifiicasaieiserpnlacaptululiei,acolounde
pcurarulfusesepusdestraj.Denenumrateoricrezurcvdniteumbre
zugrvindusendeprtare,prinrariteacopacilor.Curatnlucire!
Trectoareaerapustiecadeobicei,deoareceoameniidelngfrontkrnuse
preandemnausumblenoaptea.iapoieraimarisearamarea
duhurilorreleintroasemeneazitransilvneniinupornesccudrag
inimladrum,namurg.NicuDeactrebuiesfifostnebuncndaleseseziua
aceeapentruavizitacetuia.Adevrulectnrulpdurarnusegndisela
asta,maimult,nimeninsatnusegndise.
TocmailaastasegndeaMioria.iceimagininspimnttoareise
nfiau!iurmrisecunchipuirealogodniculceascuceasprinpdurile
desealePleei,nvremecesuiaspredealulGorgan!Acum.
Odatlsatnoaptea,isepreaclvedenincint,ncercndsscape
deduhurilecebntuiauCasteluldinCarpaiAjunsesejucriavrjilorlor
VictimarzbunriilorEranchisncinetiecetemnidesubpmnt
mort,poate
CenarfidatbiatafatssepoatavntapeurmeleluiNicuDeac!
i,devremecenuputeafaceunacaasta,arfivrutmcarslatepte
acolo,ncapululiei,toatnoaptea.Dartatleiosilisrenunei,lsndul
peciobandepaz,sentoarseramndoiacas.
Mioriaplnsenvoiedecumrmasesingurnodiaei.liubeadin
totsufletulpebunuleiNicu,liubeacuattmaimultrecunotincuct
tnrulpdurarnuopeisenciudatelemprejurrincaresencheiede
obiceicstoriilelaar,nTransilvania.
Andean,deSnPetru,arelocTrguldefete.nziuaaceeaseadun
toatefeteledincomitat.Auvenitncelemaibunecrue,trasedeceimai
bunicai;iauaduscuelezestrea,adic,nlziviucolorate,veminteesute,
croiteicusutedeminilelor;suntnsoitedemembriifamiliei,deprietene,
devecine.iatuncisosescflcii,gtiicustraiemndre,ncinicubriede
mtase.Cutreierblciul,mpunnduse;alegfatacareleplace;idauun
inelionframnsemndelogodn,iarcstoriilesencheielantoarcere.
NicuDeacnontlnisepeMiorialaunuldintreacesteblciuri.
Legturadintreeinufusesestabilitdentmplare.Secunoteaudin
copilrie,seiubeaudecndmpliniservrstapentruaseiubi.Tnrul
pdurarnusedusesesicauteviitoareasoieprintretarabeleunuiblci,i
Mioriaierandatorat.Of,deceaveaNicuDeacofireattdehotrt,de
aspr,decesencpnasinofgduialnesocotit!Oiubea,totui,o
iubea,ieanuavusesedestultriepentrualmpiedicasoporneascspre
castelulblestemat.

40
CenoaptetribiataMiori,ntrenelinitiilacrimi!Nuvoisesse
culce.Plecatpestepervazulferestrei,cuprivireaaintitasuprauliei
suitoare,isepreacaudeunglasoptind:NicuDeacnainutseamde
ameninri!Miorianumaiarelogodnic.
Rtcireasimuriloreitulburate.Niciunglasnusenlantcerea
nopii.InexplicabilaminunedinsalaRegeluiMateinuserepetancasa
jupnuluiCol.
Adouazi,nzori,populaiaVeretilorieisedincase.Dindreptul
teraseiipnlacotultrectorii,uniiurcauialiicoborauuliamare,cei
dintincutaredenouti,ceilalipentrualemprti.
SeziceacciobanulFrigsedusesecuomildincolodesat,nudea
curmeziulpdurilorPleei,cipelamarginealor,icnufrpricinio
apucasepeacolo.
Trebuiauslateptei,pentruaputeastadevorbcuelmaidegrab,
jupnulCol,MioriaiIonasopornirctremargineasatului.
DupojumtatedeorFrigerasemnalatlactevasutedepain
susuldrumului.Cumnupreapreassegrbeasc,oameniivzurnasta
unsemnru.
Eibine,Frig,cetii?Ceaiaflat?lntrebjupnulColdendat
ceciobanulseapropiedeel.
Namvzutnimicnamaflatnimic!rspunseFrig.
Nimic!optifata,aicreiochiseumplurdelacrimi.
Larsritulsoarelui,adugciobanul,vzusemdoibrbaicaledeo
mil.AmcrezutnticiNicuDeac,nsoitdedoctor
Darnuerael!
tiicinesunt?ntrebIonas.
Doicltoristrini,caretocmaitrecuserfrontieravalah.
Aistatdevorbcuei?
Da.
Coboarcumvaspresat?
Nu,mergctreRetezativorsurcepnnvrf.
Suntvizitatori?
Aapar,jupneCol.
itrecndnnoapteaastaprinpasulVulcan,nauvzutnimic
nspreparteacetii?
Nucsemaiaflaudecealaltlaturahotarului,rspunseFrig.
AacnainiciotiredelaNicuDeac?
Niciuna.
Doamne!OftbiataMiori.
Dealtminteri,osiputeintrebapecltorinctevazile,adug
Frig,caudegndspoposeasclaVereti,naintedeapornispreCluj.
Denulearvorbinimenideruhanul!gndiIonas,nemngiat.Arfi
nstaresnumaivreastraglamine!
C,detreizeciiasedeceasuri,preabunulhangiuerastpnitde
teamacniciuncltornuvamaindrznismnnceisdoarmla
RegeleMatei.
Pnlaurm,ntrebrileirspunsurileschimbatentreciobani
stpnulluinulmuriserdefellucrurile.icumnicitnrulpdurar,nici

41
doctorulPaacnuseiviserlaoptdimineaa,semaiputeandjduicsevor
ntoarcecndva?DoarnuteapropiinepedepsitdeCasteluldinCarpai!
Zdrobitdeemoiilenopiinedormite,Miorianumaiaveaputereas
reziste.Sfrit,abiamaiizbuteasmearg.Tatleifunevoitsoducacas.
AcololacrimilesenteirlstrigacuvocesfietoarepeNicuVoias
porneascdupelStrneamiliexistautemeiuricseputeambolnvi.
Eratotuinevoiesseiagrabnicohotrre.Trebuiapornitnajutorul
pduraruluiialdoctorului,frasemaipierdenicioclip.
Ctreabaeraprimejdioasdatoritnfruntriirepresaliilorcelorcare,
oamenisaualtaia,ocupaucetuia,naveaaface.Hotrtorerassetie
cesepetrecusecuNicuDeacicudoctorul.Datoriaastaseimpunea
prietenilor,caicelorlalilocuitoriaisatului.Ceimaindrzneinusarfidat
ndrtssezvrlenmijloculpdurilorPleeipentruasuipnlaCastelul
dinCarpai.
Odathotrtaa,dupnenumratediscuiiistruine,ceimai
ndrzneiseaflarnnumrdetrei:jupnulCol,ciobanulFrigihangiul
Ionasniciunulmaimult.CtdespredasclulHomorod,podagrallovise
deodatlapiciorifusesenevoitssentindpedouscaune,nsalade
clasacolii.
Ctreoranou,jupnulColitovariilui,dinprudenbine
narmai,oluarpedrumulctrepasulVulcan.Apoi,chiaracoloundeNicu
Deaclprsise,llsarieipentruaseafundancodru.
ispuneau,nufrdreptate,cdactnrulpduraridoctorulerau
pedrum,pentruaserentoarcensat,aveausapucetotcaleapecare
fusesernevoiisourmezecasstrbatPlea.iliseputeaurecunoate
uorurmele,ceeaceseintmpl,dendatcedepirtustreimarginea
pdurii.
Silsmsnainteze,pentruaspunecersturnareseprodusesela
Vereti,decumfurpierduidinvedere.Dacntiseprusecera
neapratnevoiecanitebinevoitorisporneascnntmpinarealuiNicu
DeacialuiPaac,sesocoteaacum,cndplecaser,cfcusero
nechibzuinfrseamn.Frumosrezultat,dacoprimcatastrofarfifost
urmatdeoadoua!Nimeninusemaindoiacpdurarulidoctorul
czuservictimncercriilor,ilacebunatuncicajupnulCol,Frigi
Ionassseexpun,czndvictimdevotamentuluilor?Marescofal,cnd
fataivaplngetatl,aacumiplngealogodnicul,cndprietenii
pcuraruluiiaihangiuluisevornvinuidepieirealor!
JaleaajunseobteasclaVeretiinusevdeausemnecarurmas
securmecurnd.Zicndchiarcnaveauspeascnimic,totnuseputea
ateptantoarcereajupnuluiColiacelordoitovariaisinainteca
noapteasfinvluitnlimile,dejurmprejur.
Maremirare,deci,cndctreceasuriledoudupamiazfurzrii
ndeprtare,pedrum.CucegrablealergnntmpinareMioria,carefu
ntiinatndat!
Nuerautrei,cipatru,ialpatruleaseartsubtrsturiledoctorului.
NicubietulmeuNicu!strigfata.Nicunuicuvoi?
BadaNicuDeaceraacolo,ntinspeotargderamuri,pecareIonas
iciobanulocrauanevoie.

42
Mioriasearuncasupralogodniculuiei,seplecpesteel,lstrnsen
brae.
Amuritstrigea,amurit!
Nunamurit,rspunsedoctorulPaac,dararfimeritats
moarieulafel!
Adevrulectnrulpduraripierdusecunotina.Membreleierau
epene,faalispitdesnge,rsuflareaabiaimairidicapieptul.Ctdespre
doctor,dacfaanuieradecoloratcaaceeaatovaruluisu,faptulse
datoramersului,careinapoiasenuanaobinuit,acrmideinroite.
Glasulattdedrgstos,desfietoralMiorieinuavuputereadeal
smulgepeNicuDeacdintoropealancareeracufundat.Cndfuadusnsat
iaezatnodaiajupnuluiCol,ncnuscoseseovorb.
Ctevaclipedupaceea,totui,ochiiisedeschiseriunzmbeti
rtcipebuze,dendatcezrifataplecatpestecptiullui;dar,cnd
ncercsseridice,nuizbuti.Oparteatrupuluiieranepenit,deparcar
fifostlovitdeparalizie.Cutoateastea,dorindsoliniteascpeMioria,i
spusecuovoce,ceidrept,tareslbit:
Nuinimicnuinimic!
NiculebietulmeuNicu!repetafata.
Doarordeoboseal,dragMiori,ipuintulburareTrece
repedecungrijiriletale
Darbolnavulaveanevoiedeliniteideodihn.AacjupnulCol
prsincperea,lsndopeMiorialngtnrulpdurarcare,neputndu
idoriongrijitoaremaiharnic,nuntrziesaipeasc.
nvremeaastahangiulIonaspovesteadefacunumeroiasculttori
icuglastarepentruafibineauzitdectretoicelisentmplasedela
plecare.
DupcegsisernpdurepotecapecareiotiaserNicuDeaci
doctorul,jupnulCol,ciobanulieloluaserctreCasteluldinCarpai.i
urcaudevreodouorecoastelePleei,iarmargineapduriinusemaiafla
dectcaledeojumtatedemil,cndvzurdoioameni.
Eraudoctorulipdurarul,primulpecarepicioarelenulmaiascultau,
cellaltlacaptulputeriloriczutlapoalaunuicopac.
Ctaibatedinpalme,alergarspredoctor,liscodir,fraputea
scoatedelaelovorb,cerapreanucitpentruarspunde,alctuirdin
ramuriotarg,lculcarpeNicuDeac,lridicarpePaacnpicioare.
JupnulColiciobanul,careseschimbauneoricuIonas.
OporniserapoispreVereti.
Acum,hangiulnueramainmsurdectjupnulCol,saudect
ciobanulFrig.sspundeceseaflanaahalNicuDeacidaccercetase
ruinelecetii,ccidoctorulnuivenisencdeajunsnfirepentruale
potolicuriozitatea.
Dar,dacnuvorbisepnatunci,Paactrebuiasvorbeascacum.Ce
dracu'!Eransiguran,nsat,nconjuratdeprieteniinmijloculpacienilor
siNumaiaveaasetemedenimicdinparteafpturilordeacolo!Chiar
deiarfismulsjurmntuldeapstratcerea,deanupovestinimicdincte
vzusenCasteluldinCarpai,interesulobtesciporunceasicalce
jurmntul.

43
Hai,vininfire,doctore,ispusejupnulCol,iaduniminile!
Chiarvreisvorbesc^
nnumelelocuitorilordinVeretiipentruliniteasatului,i
poruncesc!
UnpaharderachiuadusdeIonasizbutisdezlegelimbadoctorului,i
elseexprimastfel,nfrazentretiate:
AmplecatamndoiNicuicumineNitenebuninebuni!
Neatrebuitaproapeozincheiatpentruastrbatepdurile
blestemateAjuniabiapesearnfaacetiiMaitremuriacumam
stremurtoatviaa!NicuvoiasintreDa,voiaspetreacnoaptean
donjoncumsarzice,niataculluiBelzebut!
DoctorulPaacspuneatoateasteacuunglasattdestins,nctse
nfioraucutoiidoarascultndul.
Numamnvoitreluel,nunumamnvoit!icesarfi
ntmplatdaciafifcutpeplacluiNicuDeac?Miseridicpruncap
numaicndmgndesc!
ipruldoctoruluiseridicapecretetulluipentruclrveacu
mna,frsideaseama.
Nicusaresemnat,aadar,snnoptezepeculmeadealuluiGorgan
Cenoaptefrailor,cenoapte!Iancercaisvodihnii,cndduhurilenu
vlassdormiiunceasnu,nicimcarunceas!Deodat,iatcnite
dihniidefocseivescprintrenori,adevraibalauri!Senpustescpepodi,
snenghit
Toateprivirilesendreptarsprecerpentruavedeadacnuiclritde
vreunalaidefantome.
i,pestectevaclipe,adugdoctorul,iatciclopotulbisericuei
ncepesbat!
Toateurechileseciulirsprezare,ipovestireadoctoruluieraattde
tulburtoare,nctnudoarunsingurasculttorsocoticprindedangtele
ndeprtate.
Frveste,strigel,niteurletenspimnttoareumpluvzduhul
maidegraburletedefiarApoi,olucirenetedelafereastra
donjonului.OflacrdrceasclumineazpodiulpnctrebrdetNicu
DeacicumineneprivimOf,cumplitvedenie.Suntemcadoucadavre
doucadavrepecarelucirilepalidelefacssestrmbeunullaaltul!
i,privindfaadoctoruluiPaac,cuprinsdespasme,privinduiochii
denebun,erantradevrcazulstentrebidacnusenapoiadepelumea
cealalt,undeapucasesitrimitdestuisemeni.
Trebuirsllasesitragsufletul,cnarfifostnstaresi
urmezepovestirea.AstalcostpeIonasncunpaharderachiu,ceprusi
redeaexinfirmieruluiopartedinminilepecareduhurileilertciser.
Dar,laurmaurmei,ceapitbietulNicuDeac?ntrebjupnul
Col.
ibirulddeanufrndreptireomarensemntaterspunsului,
devremece,nmareasalaRegeluiMatei,tnrulpdurarfusesedirectvizat
deglasulduhurilor.
Iatcemaiinminte,rspunsedoctorul.Sefcuseziulrugasem
peNicuDeacsrenunelaplanulluiDarltiinusepoatescoatenimic

44
delaunasemeneancpnatAcobortnaniamfostnevoitsl
urmez,cmtrgeadupelDealtminteri,nicinumaitiamcefacNicu
nainteazatuncipnndreptulporiiApucunlanalpoditii,cu
ajutorulcruiasecarpezidnclipaaceeamidauseamadecese
ntmplMaiamvremesloprescpenesocotitulstaazicemaimult,
nelegiuitul!Pentruceadinurmoariporuncescscoboare,sse
ntoarc,soiampreuncuminespreVeretiNU!strigVreausfug
dafrailormrturisescamvrutsfugi,nloculmeu,niciunuldintre
voinarfiavutaltgnd!Darzadarnicncercsmdesprinddepmnt
Picioarelemisuntpironitenurubateprinsenrdcinincercsle
smulgdinlocCuneputinncercsmzbatdegeaba.
idoctorulPaacimitamicriledezndjduitealeunuiominutde
picioare,asemeneauneivulpiczutncapcan.
Apoi,ntorcnduselapovestirealui:
nclipaaceea,spuse,saauzitunstrigticestrigt!NicuDeac
lascosMinileiscaplanulpecarelapucaseri,caizbitdeomn
nevzut,lvdczndnfundulanului!
Elimpedecdoctorulpovestiselucrurilentocmaicumsepetrecuseri
c,orictdetulburatarfifost,nchipuirealuinuadugasenimic.Aacum
ledescrisese,aasepetrecuserminunilecroradealulGorganleslujise,cu
onoaptenurm,dreptcadru.
CtpriveteceleceauurmatdupprbuirealuiNicuDeac,iat:
pduraruliapierdutcunotinaidoctorulPaacnuinstaresivinn
ajutor,ccizmeleisuntintuitedepmntipicioareleumflatenuipotiei
dineleFrveste,putereanevzutcarelnlnuieserisipetePicioarele
iaudobnditlibertateaSenpustetespretovarulluiiceeace
constituiedinpartealuiunactdemarecurajumezetefaaluiNicuDeac
cubatistapecareamuiatonapacanalului.:Pdurarulivinensimiri,
darbraulstngioparteatrupuluiisuntepenedepeurma
nspimnttoareizguduiripecareancercatoCutoateastea,ajutatde
doctor,izbutetesseridice,ssuiepereteleanului,ajungndpeculme
ApoiopornetespresatDupunceasdemers,durerilelabraicoaps
suntattdecumplite,clsilescsseopreascnsfrit,tocmaicnd
doctorulsepregteasplecelaVeretipentruacereajutor,ausositlatimp
jupnulCol,IonasiFrig.
nprivinatnruluipdurar,doctorulPaacsecodeashotrasc
dacfusesegravlovitsaunu,deivdeandeobteorarncredereatunci
cnderavorbadeoproblemdeordinmedical.
Dacilovitdeoboalnatural,semulumisrspundcuunglas
sigurdeel,edestuldegrav!Dardacivorbadeoboalsupranatural,pe
careNecuratuliovrntrup,apinumaiNecuratulopoatelecui!
nlipsaunuidiagnostic,pronosticulnueraprealinititorpentruNicu
Deac.Dinfericire,vorbadoctoruluinueraliterdeevanghelie,icimedici,
superioridoctoruluiPaac,nusaunelat,delaHipocrat38iGalenos39,i
semainalzilnic!Tnrulpdurareraunvljganzdravn;cuajutorul
constituieiluirobusteseputeandjduicovascoatelacaptchiarfr
vreointerveniedrceascicucondiiasnuurmezepreandeaproape
prescripiilefostuluiinfirmieralpostuluidecarantin.

45
VIII.
Asemeneaevenimentenuputeauaveadaruldeapotolispaimele
veretenilor.Acumnumaincpeandoial,guradeumbr,cumarspune
poetul40,nuipusesepemuteriiiRegeluiMateisasculteameninri
zadarnice.Lovitnchipinexplicabil,NicuDeacfusesepedepsitpentru
ndrznealailipsaluidesupunere.Nueraoareunavertismentpentrutoi
ceindemnaisiurmezepilda?OprelitehotrtdeaptrundenCastelul
dinCarpai,iatncheiereacesecuveneatrasdepeurmanefericitei
ncercri.Celcearluaodelacaptiarpuneviaanjoc.Debunseam
c,dacarfiizbutitstreacdezid,pdurarulnusarmaifiartatniciodat
nsat.
ReiesedintoateacesteacgroazaeramaideplincaoricndlaVereti,
chiarlaVulcan,bainntreagavaleacelordouJiuri.Sevorbea,nicimai
mult,nicimaipuin,dectdeprsirearegiunii;ctevaslaedeiganisei
porniser,maidegrabdectsrmnnvecintateacetii.Acum,cnd
slujeadreptadpostunorfpturisupranaturaleirufctoare,depeatot
cefireaomeneascputeandura.Numairmneadectmutareantroalt
regiuneacomitatului,dacocrmuireamaghiarnusehotrasnimiceasc
unasemeneacuibdeneatins.DarCasteluldinCarpaiputeafioarenimicit
numaicumijloaceleaflatelandemnaoamenilor?
nprimasptmnaluniiiunienuseaventurnimenidincolodesat,
nicimcarpentrualucraogoarele.Oloviturdesapnuputeapricinuiivirea
vreuneifantomengropatenfundulpmntului?
Croindobrazd,fierulpluguluinarfifcutszboareniscaicetede
stafiisaudestrigoi?Acoloundesarsemnagrunaveasncoleasc
vreosmndiavoleasc?
Aasevantmpla!spuneacuncredinareciobanulFrig.
i,ncelprivea,sepzeasimaiducoilenluncaJiului.
Astfel,satuleraterorizat.Muncacmpuluifuseseprsit.Toatlumea
rmneaacas,cuuileiferestrelenchise.JupnulColnutiaces
nceappentruaredetepta,printreceipecareicrmuia,oncrederecarei
lipsea,dealtminteri,chiarlui.Hotrtlucru,singuracaleeradeaseducela
Cluj,pentruacereinterveniaautoritilor.
ifumulsemaiiveaoarenvrfulhornuluidepedonjon?Da,luneta
ngduisfievzutdemaimulteori,printreaburiicesetraulasuprafaa
dealuluiGorgan.
Iarnoriinuluaunoapteaoculoarerocat,asemntoarersfrngerii
unuiincendiu?Bada,iaifiziscvltuciaprinisenvrtescdeasupra
castelului.
iurletele,carelnspimntaserpnntrattpedoctorulPaac,
rsunaucumvapestecodriiPleei,spreroazacelordinVereti?
Da,saucelpuin,nciudadeprtrii,vinturiledesudvestpurtauprin
vzduhbubuituricumplite,pecareecouriletrectoriilenmuleau.
Maimult,dacteaifiluatdupoameniitiannebunii,aifizisc
pmntulerazguduitdezvcnetesubterane,deparcunvechicratersarfi
redeschisnlanulCarpailor.Poateceraobunpartedeexagerarentotce
vereteniicredeaucvd,audisimt.Cum,necum,smrturisimcfapte

46
reale,pipibileavuseserlocicviaanumaieracuputinntruninut
attdeamenintor.
EdelasineneleschanulRegeleMateieratotpustiu.Unspitalpe
timpdemolimnarfifostmaiprsit.Nimeninucutezasicalcepraguli
Ionassentrebadacnuvafinevoitsincetezenegouldinlipsde
muterii,cndsosireaadoicltorischimbstarealucrurilor.
nsearazileide9iunie,ctreoraopt,clanaporiifumicatdeafar,
dar,zvoritpedinuntru,poartanusedeschise.
Ionas,careiintrasenmansardalui,segrbiscoboare.Landejdea
deasepomenifanfacuunmuteriuseadugateamacaoaspeteles
nufievreunstrigoifioros,cruianarfitiutcumsirefuzemairepedecina
iculcuul.
Fradeschide,Ionasncepu,aadar,sparlamentezecubgarede
seam,prinu.
Cineiacolo?ntrebel.
Doicltori.
Vii?
Foartevii.
Sunteisiguri?
Ctsepoatedevii,hangiule,darcarenuvorntrziasmoarde
foame,dacveiaveacruzimeasilaiafar.
Ionassehotrsdesfaczvoareleidoibrbaitrecurpragulslii.
Abiaintrai,primalorgrijfuscearfiecarecteoodaie,avndde
gndsrmndouzeciipatrudeceasurilaVereti.
LaluminalmpiiIonasicercetculuareamintepenoiiveniiise
ncredincaveadeafacecunitefpturiomeneti.CenorocpeRegele
Matei!
Celmaitnrdintrecltoripreasaibvreotreizeciidoideani.
Staturanalt,faanobilifrumoas,ochiinegri,prulcastaniunchis,
barbacastaniepotrivitcuelegan,nfiareapuintrist,darmndr,
toatetrdauunboier,iarunhangiuattdebunobservatorcaIonasnuse
puteanela.
Dealtfel,cndntrebsubcenumetrebuiasinscriepeceidoi
cltori:
BanulFrncuTeleac,rspunsetnrul,iordonanasa,Roca.
Deunde?
DinCraiova.
CraiovaeunuldincelemaideseamtrgurialeRomniei,carese
mrginetecuprovinciiletransilvnene,lasudullanuluicarpatic.
FrncuTeleaceradecideobrieromneasc,faptdecareIonasi
dduseseamadelaprimavedere.
CtdespreRoca,brbatdevreopatruzecideani,nalt,voinic,cu
mustaastufoas,pruldesiaspru,aveaonfiaretaremilitroas.Purta
chiarraniaosteasc,inutpeumericuajutorulunorcurele,iavean
mnovalizdestuldeuoar.
Eratotbagajultnruluiban,carecltoreacaunexcursionist,celmai
adespejos.Treabaastasevedeaduphainelelui,dupmantauaatrnatpe
umeri,cciulamblnit,bluzastrnslamijloccuocureadecareatrna

47
teacadepieleacuituluivalahighetreleacoperindpantofiimari,cutalpa
groas.
CltoriinueraualiidectceipecareciobanulFrigintlnisecuvreo
zecezilenurm,pedrumultrectorii,pecndsendreptauspreRetezat.
DupcevizitaserinutulpnlaMureiurcaserpemunte,veneausse
odihneascpuinlaVereti,pentruasuiapoipevaleacelordouJiuri.
Aiodilibere?ntrebFrncuTeleac.
Doutreipatructearpoftimriata,rspunseIonas.
Douneorajunge,spuseRoca;numaisfieunalngalta.
Asteavsuntpeplac?urmIonas,deschiznddouuilacaptul
mariisli.
Foartebine,rspunseFrncuTeleac.
Dupcumsevede,Ionasnaveaasetemedenoiiluioaspei.Nuerau
fpturisupranaturale,duhurimprumutndnfiareomeneasc.Nu!
Boierulartacaunuldintreoameniideseampecareunhangiusesimte
ntotdeaunacinstitsiprimeasc.Iatomprejurarefericit,careaveas
refacvadulRegeluiMatei.
LacedeprtareneaflmdeCluj?ntrebtnrulban.
Lavreocincizecidemile,lunddrumulcetreceprinPetroeniiAlba
Iulia,rspunseIonas.
Eundrumobositor?
Tareobositorcndmergipejosi,dacmiengduitsiatrag
mrieitaleluareaaminte,sarpreacainevoiedectevaziledeodihn.
Putemcina?ntrebFrncuTeleac,retezndscurtndemnurile
hangiului.
Ojumtatedeceasrbdareivoiaveacinsteadeanfiamriei
taleomasvrednicde
Nitepine,vin,ouifripturrecenevorajungensearaasta.
Amsvileaduc.
Ctdecurnd.
ndat.
iIonassepregteasseduclabuctrie,cndontrebarelopri
locului.
Nupreaparesfiemultlumelahan?spuseFrncuTeleac.
ntradevracumnuenimeni,mriata.
Pinueoracndceidinpartealoculuivinsbeaisifumeze
luleaua?
AtrecutoramriataclaVeretioameniiseculcodatcu
ginile.
NicinruptulcapuluinarfivrutsspundeceRegeleMateinu
adposteaniciunmuteriu.
Satulvostrununumrpatrucincisutedelocuitori?
Camaa,mriata.
i,totui,namvzutpiciordeom,pecndcoboramuliamare.
Svedeiaziesmbtinajundeduminic
FrncuTeleacnustrui,dinfericirepentruIonas,carenumaitiace
srspund.Pentrunimicnlumenusarfinvoitsdestinuiecumstteau

48
lucrurile.Striniinaveausafledectpreadevremetotulicinetiedacnu
sevorzorisprseascunsat,pebundreptate,suspect!
Numaidenarncepeglasulsplvrgeasc,atuncicndorstala
cin!iziceaIonas,pregtindmasanmijloculslii.
Pestectevaclipe,cinafoartesimpl,pecaretnrulbanoporuncise,
eracuviinciosservitpeofademasalb.FrncuTeleacseaez,iar
Rocalulocnfaalui,aacumobinuiauntimpulcltoriilor.Amndoi
mncarcumarepoft;apoi,isprvindcina.seretrasefiecarenodaialui.
CumtnrulbaniRocanuschimbasernicizececuvintenvremea
mesei,Ionasnuseputuseamestecanvorb,spremareleluinecaz.
Dealtminteri,FrncuTeleacnupreapreavorbre.CtdespreRoca,dup
celcercetase,hangiulnelesesecnuvaputeascoatedelaelnimiccu
privirelafamiliastpnuluisu.
Ionasfusesedecinevoitssemulumeascsleurezeoaspeilor
noaptebun.Dar,naintedeasuilamansard,cuprinsesalaceamarecu
privirea,ciulinduicuneliniteurechealacelemaislabezgomotedinuntru
ideafarirepetndntruna:Numaiglasullapctossnuiscoaledin
somn!
Noapteasescursenlinite.
Adouazi,disdediminea,serspnditireacdoicltoritrseser
laRegeleMateiimulilocuitoriseadunarnfaahanului.
Tareobosiidepeurmaexcursieidinajun,FrncuTeleaciRocamai
dormeau.Nupreaeradeateptatssescoalenaintedeoraaptesauopt.
Dinpricinaasta,nerbdareaeramarenrndurilecurioilor,carenus
arfincumetattotuisptrundnsalctvremecltoriinarfiieitdin
odilelor.
Amndoiseivir,nceledinurm,cndbteadeopt.
Nulisentmplasenimicu.Puturfivzuiumblndncoloi
ncoaceprinhan.Apoiseaezarpentrumiculdejun.Toateacesteaerau
linititoare.
Dealtfel,pepragulporii,Ionaszmbeabinevoitor,ndemnndui
vechiimuteriisirennoiascncrederea.Devremececltorulcarecinstea
hanulLaRegeleMateieraunboierunboierromn,mrogfrumos,inc
dintrunadincelemaivechifamiliiromnetideceoaretemaiputeaiteme
ntroattdenobiltovrie?
Pescurt,socotindceradedatorialuisdeaexemplul,jupnulCol
ndrznisfacactdeprezen.
Birulintrcuoarecareovial,ctreoranou.Fuurmataproape
ndatdedasclulHomorod,detreisaupatrumuteriiobinuiiide
ciobanulFrig,CtdespredoctorulPaac,fusesecuneputinslhotrasc
sinsoeasc.
SmaipunpiciorullaIonas?rspunsese.Nicinruptulcapului,
chiardemiarpltivizitacuzeceflorini!
Secuvineacumsatragemateniaasupraunuifaptnelipsitde
oarecarensemntate:dacsenvoisesrevinlaRegeleMatei,jupnulCol
nolacusenumaipentruaisatisfacecuriozitateainicidindorinadease
punenlegturcubanulFrncuTeleac.Nu!Interesulintranbunmsur
nhotrrealuat.

49
ntradevr,ncalitatedecltor,tnrulbanerasilitsplteasco
taxdetrecerepentruostaulluiipentruelnsui.i,naiuitat,poate,
taxeleacesteaintraunbuzunarulslujbauluidinVereti.
Birulsenfi,aadar,pentruaiceredreptulntermeni
cuviincioi,iarFrncuTeleac,deintructvamirat,segrbisl
mulumeasc.
ipoftichiarpejupnulColipedasclulHomorodsseaezepentru
ocliplamasalui.Neputndrefuzapoftireafcutnchippoliticos,ceidoi
primir.
Ionassegrbisserveascfeluritelicori,celemaibunepecareleavea
npivni.Civavereteniicerursaducatuncicteunrnd,spunnd
cfaccinste.Erau,aadar,temeiuripentruasocotic,oclipmprtiat,
vecheaclientelnuvantrziasiadinnoudrumulRegeluiMatei.
Dupcepltitaxadecltorie,FrncuTeleacdorisafledacvenitul
eramulumitor,
Nuchiarpectamvrea,mriata,rspunsejupnulCol.
OarestriniinucalcdectarareoriprinparteaastaaTransilvaniei?
Rareori,ntradevr,rspunsebiruli,cutoateastea,inutulse
cadeaficercetat.
Eiprereamea,spusetnrulban.Ctamvzutdinelmisa
prutvrednicdeaatrageateniacltorilor.DinvrfulRetezatuluiam
admiratmultvileJiului,trguoarelepecareledescoperictrersriti
amfiteatrulmuntoscenchide,ndeprtare,masivulCarpailor.
Etarefrumos,boierule,tarefrumos,rspunsedasclulHomorod,i,
pentruavntregiplimbarea,vndemnmsurcaipeParng.
Mtemcnamaveavreme,rspunseFrncuTeleac.
Oziarfideajuns.
Frndoial,darmduclaAlbaIuliaivreausplecmine
diminea.
Cum,mriasaaredegndsneprseascattdegrabnic?
spuseIonas,lundceamaibinevoitoarenfiaredecareeranstare.;
Nusarfisupratdacceidoioaspeiiarfiprelungitpopasulla
RegeleMatei.
Trebuie,rspunsebanulFrncuTeleac.Dealtfel,lacemiarfolosis
rmnlaVereti?
Credeim,unvizitatoraredecezbovinsatulnostru!iatrase
jupnulColluareaaminte.
itotuiparepuincercetat,rspunsetnrulban,debunseam
pentrucmprejurimileluinuofernimicdeosebit
ntradevr,nimicdeosebitspusebirul,gndinduselacetuie.
Nunimicdeosebitrepetdasclul.
He!He!fcuciobanulFrig,cruiaexclamaiaiscpfrs
vrea.
CepriviriizvrlirjupnulColiceilali,maicuseamhangiul!
Cezoraveasmprteascunuistrintaineleregiunii?Aidezvlui
celecesepetreceaupedealulGorgan,aiatrageateniaasupraCasteluluidin
Carpainunsemnaavreaslnspimni,trezinduidorinadeaprsi
satul?i,peviitor,cinearmaifiptrunsnTransilvaniaprinpasulVulcan?

50
Zuaa,ciobanulnuvdeamaimultdeteptciunedectultima
dintreoilelui!
Citaciodat,neghiobule,tacifleanca!ispusecujumtatede
gurjupnulCol.
Cutoateacestea,cumcuriozitateatnruluibanfusesetrezit,ise
adresdirectluiFrig,ntrebndcerostaveauhe,heurileluiplinede
neles.
Ciobanulnueraomulcaresdeandrti,defapt,socoteapoatec
FrncuTeleaceranstaresdeaunsfatbun,depeurmacruiatotsatular
fifostnctig.
Amzis!he!he!boierule,rspunseel,inumiiauvorbandrt.
SseafleprinmprejurimileVeretilorcevavrednicdevzut?
ntrebdinnoutnrulban,
CevavrednicdevzutngimjupnulCol.
Nu!Nu!strigarceidefa.
iseingrozeaulagndulconouncercaredeaptrunden
cetuievaatragecusigurannoinenorociri.
Frncuprivi,nufroarecaremirare,spreoameniidetreabalecror
feevdeauspaimanchipfelurit,darfoartesugestiv.
Despreceivorba?ntrebel.
Despreceivorba,stpne?rspunseRoca.Eibine,separec
despreCasteluldinCarpai.
CasteluldinCarpai?
Daenumelepecareciobanulmilaspuslaureche.
i,grindastfel,RocaartctreFrig,careicltinacapulfra
ndrznispriveascsprebiru.
Osprturseiviseacumnzidulaprndviaaparticularasatului
superstiios,iarprintrnsanuntrziestreacntreagapoveste.
JupnulCol,careseresemnase,inuchiarelsinfiezetnrului
bancumstteaulucrurileiipovestitotcepriveaCasteluldinCarpai.
EdelasinenelescFrncuTeleacnuiputuascundemirareai
simmintelepecarepovestireailestrai.Mcarc,asemeneatinerilorde
seamalui,cetriauncastelelelordeprincoclauriicmpiilorvalahe,nuse
preasimealalargulluipetrmultiinei,eraunomcujudecatsntoas.
Aacnupreacredeannluciiicambteajocdelegende.Ocetuie
bntuitdeduhurieraparcanumefcutcasistrneascnencrederea.
Dupprerealui,ntoatecteilespusesejupnulColnuseaflanimic
uimitor,cinumainitefaptemaimultsaumaipuindovedite,croraceidin
Veretileatribuiauooriginesupranatural.Fumuldepedonjoniclopotul
trasdintoateputerileputeaufiexplicatefoartesimplu.Ctprivetefulgerele
iurletelepornitedinincint,nueraudectefectuluneihalucinaii.
FrncuTeleacnusesfiisospunisglumeasc,spremarea
indignareaasculttorilor.
Dar,mriata,iatrasejupnulColluareaaminte,maieceva
ncceva?
Da!nCasteluldinCarpainusepoateptrunde.
Zu?

51
Dedragulsatului,pdurarulidoctorulnostruauvrutsitreac
zidurile,acumctevazile,ictpecesplteascscumpncercarea.
Celisantmplat?ntrebcudestulironieFrncuTeleac.
JupnulColpovestinamnuntpaniileluiNicuDeaciale
doctoruluiPaac.
Aadar,zisetnrulban,atuncicnddoctorulavrutsiasdin
an,picioareleiaufostattdezdravninutelapmntcnamaiputut
faceunpas?
Niciunpasnainte,niciunpasnapoi!adugdasclulHomorod.
Isomaifiprutidoctorului,rspunseFrncuTeleac,iiclca
fricapeurmeporninddinclcie.
Fie,mriata,adugjupnulCol.Darcumslmurim
nfricotoareazguduiturpecareasimitoNicuDeacatuncicndapus
mnapeferecturapoditii?
Sofilovitzdravn
Bachiarattdezdravn,adugbirul,cdinziuaaceeazacela
pat
Ndjduiesccnuinprimejdiedemoarte?segrbisntrebe
tnrulban.
Nudinfericire
Adevrulecsepomenisedeunfaptmaterial,unfaptdenetgduit,i
jupnulColateptaexplicaiapecareaveasiodeaFrncuTeleac.
Iatcerspunseacesta,foartedesluit:
ntotceamauzitnuseaflnimic,repet,caresnufietaresimplu.
Ceeacenumiseparendoielnicec,nprezent,CasteluldinCarpaie
ocupat.Dectrecine?Nutiu.Oricum,nuivorbadeduhuri,cideoameni
careauinteresulsseascund,odatceaugsitadpostacolonite
rufctori,frdoaripoate
Rufctori?strigjupnulCol.
Aasarprea.icumnuvorsfiealungai,auinutssecread
ccetuiaebntuitdefpturisupranaturale.
Cum,mriata,rspunsedasclulHomorod,crezi?
Credcinutulvostruetaresuperstiios,coaspeiicasteluluiotiu
icauvrutsprentmpinenfelulstavizitelenepoftite.
Eraverosimilcalucrurilessefipetrecutastfel;darsnunemirmc
nimenilaVeretinusanvoitsprimeascoasemeneaexplicaie.
Tnrulbanidduseamacnaconvinsdefelunauditoriucarenu
voiasselaseconvins.Deaceeasemulumisadauge:
Devremecenuvreismidaidreptate,dragiimei,urmais
credeidespreCasteluldinCarpaitotcedorii.
Credemceamvzut,mriata,rspunsejupnulCol.
iceeste,adugdasclul.
Fie,darzumiparerucnamlandemndouzeciipatrude
ceasuri,cRocaicumineneamfidussvizitmvestitavoastrcetuiei
vncredinezcamfiaflatcurndcumstaulucrurile
Svizitaicetuia!strigjupnulCol.
Frovire,inicidraculgolnunearfimpiedicatsitrecem
zidul.

52
AscultndulpeFrncuTeleacvorbindattderspicat,debatjocoritor
chiar,toifurcuprinideoaltteam.Opurtareattdenecuviincioascu
duhurilecasteluluinuputeaoareatragevreonpastasuprasatului?Oare
duhurilenuauzeautotcesespuneanhanulRegeluiMatei?Oareglasuln
aveasrsunepentruadouaoar?
i,cuacestprilej,jupnulColimprtitnruluibanmprejurrile
ncare,spunnduisepenume,pdurarulfuseseameninatcuopedeaps
cumplitdaciarfidatprinmintesdescoperetainelecetuii.
FrncuTeleacsemulumisdeadinumeri;apoiseridic,zicndc
niciunglasnuputusefiauzitnsal,aacumcutoiipretindeau.
Toateastea,spuseel,nuexistaudectnnchipuireaunormuterii
preancreztoriicampreaiubitoridenapsulRegeluiMatei.
Lavorbeleasteacivasendreptarctrepoart,nepreaavndchefs
maizboveascntrunlocundetnrulscepticndrzneassusin
asemenealucruri.
FrncuTeleaciopriprintrunsemn.
Hotrt,prieteni,vdcsatulVeretiseaflsubstpnireafricii.
inufrpricini,mriata,rspunsejupnulCol.
Eibine,amunmijlocpentruapunecaptdrcoveniilorcarese
petrec,dupprereavoastr,nCasteluldinCarpai.PoiminevoifilaAlba
Iuliai,dacvrei,amsntiinezautoritile.Ausvtrimitocprriede
jandarmisaudeagenidepoliieivasigurcvoiniciitiaausintren
cetuie,fiepentruaismulgedintrnsapeglumeiicareibatjocdebuna
voastrcredin,fiepentruaiarestaperufctoriicare,maitii,punlacale
vreolovitur.
Nimicmaipotrivitdectaceastpropunere,itotuifruntailordin
Veretinulefupeplac.Dacteluaidupei,nicijandarmii,nicipoliia,ba
nicichiararmatanulearfivenitdehacfpturilorsupranaturale,nstares
seaperecumijloacesupranaturale.
Dar,fiindcvenivorba,adugatuncitnrulban,ncnumiai
spusalcuie,saualcuiafostCasteluldinCarpai.
Alunuineamvechideprinprilenoastre,neamulboierilorGorj,
rspunsejupnulCol.
NeamulGorjenilor?strigFrncuTeleac.
Chiarel!
NeamuldincaresetrgeaboierulRadu?
Da,mriata.
imaitiicevadespreel?
Nu.saniianidecndboierulGorjnusamaiivitlacastel.
FrncuTeleacpliseirepetannetire,cuglasulschimbat:
RaduGorj!
IX.
Neamulbanilorcraioveni,unuldintrecelemaivechiimaivestitedin
Romnia,ajucatunroldefruntencnaintecaarasifidobndit
neatrnarea,ctrenceputulsecoluluialXVIlea.Amestecatntoate
peripeiilepoliticealctuindcronicaacestorprovincii,numeleluisanscris
gloriosnistorie.

53
Acum,maipuinfavorizatdectfaimosulfagalCasteluluidinCarpai,
cruiaimairmsesertreiramuri,viadelaSlatinaerareduslauna
singur,ramuraTeleacilordinCraiova,alcreiultimvlstareratnrulboier
sositnsatulVereti.
ncopilrieFrncunuprsiseniciodatcastelulstrmoesc,unde
locuiaubanulibneasaTeleac.Descendeniifamilieisebucuraudemult
preuireiicheltuiaucumrinimieaverea.Ducndviaalargiuoara
boierimiidear,abiadaciprseauodatpeanmoiadelngCraiova,
atuncicndtreburileichemauntrgulcuacelainume,deielnuseafla
dectlactevamiledeprtare.
Acestfeldeviaavunchipfiresconrurireasupraeducaiei
singuruluilorfecior,iarFrncutrebuispoartemultvremesemnele
mediuluincareipetrecusetinereea.Nulavudreptdascldectpeun
btrnpreotitalian,carenulputunvadectceeacetiaelnsui,icare
nupreatiamarelucru.Deaceea,copilul,ajunsflcu,nudobndisedect
tarepuinecunotinedespretiina,arteleiliteraturacontemporan.
Ocupaiileobinuitealetnruluibanfurvntoareaptima,goanadezi
idenoapteprinpduriipeesuri,urmrireacerbiloriamistreilor,
nfruntareafiarelordemuntecucuituli,fiindfoartendrzneihotrt,
tnrulsvrinasemeneaasprencercriadevratefaptedevitejie.
BneasaTeleacmuricndfecioruleiaveaabiacincisprezeceani,inc
numplinisedouzeciiunucndbanulpierintrunaccidentdevntoare.
DurereatnruluiFrncufunemrginit.Aacumiplnsesemama,
iplnsetatl.iunulicellaltifuseserrpiincivaani.Toat
duioia,toateavnturiledrgstoasealeinimiiluiseconcentraserpn
atunciniubireafilial,cepoatendestulanevoileprimeivrsteiale
adolescenei.Daratuncicnddragosteaastailipsi,cumnuavusese
niciodatprieteniicumpreceptorulimurise,sepomenisingurpelume.
TnrulbanmairmasetreianincasteluldelngCraiova,dincare
nuvoiasias.Triaacolo,francercasicreezevreorelaie.
Abiadac,silitdeuneletreburi,sadusodatsaudedouorila
Bucureti.Nuerau,dealtfel,dectscurteabsene,pentrucsegrbeasse
ntoarclamoie.
UnasemeneatrainuputeatotuiduraiFrncusfriprinasimi
nevoialrgiriiorizontuluilimitatdemuniiromneti,nevoiadeailua
zborulpedeasupralor.
Tnrulbanaveavreodouzeciitreideanicndsehotrs
cltoreasc.^Avereaingduiacuprisosinsimplineascnoiledorine.
ntrobunzilscasteluldelngCraiovapeseamabtrnilorluislujitori
iprsiaravalah.lluacuelpeRoca,fostostaaflatdezeceanin
slujbaTeleacilor,tovarultuturorexpediiilorluidevntoare.Eraun
brbatviteazihotrt,devotattrupisufletstpnuluisu.
TnrulbanaveadegndsvizitezeEuropa,poposindpentructeva
lunincapitaleleioraeledeseamdepecontinent.Socotea,nufr
ndreptire,ceducaialui,abianceputncasteluldelngCraiova,se
puteadesvricuajutorulnvminteloruneicltorii,creiaipregtise
planulcugrij.

54
FrncuTeleacdorisvizitezemaintiItalia,cvorbeadestulde
curgtorlimbaitalianpecareonvasedelabtrnulpreot.Vrajaacestui
pmnt,attdebogatnamintiriictrecaresesimeaatrascudeosebire,fu
attdeputernic,nctrmaseacolotimpdepatruani.
NuprsiVeneiadectpentruFlorena,RomapentruNeapole,
rentorcndusentrunalaacestecentreartisticedincarenuseputea
smulge.
UrmasvadmaitrziuFrana,Germania,Spania,Rusia,Anglia,leva
studiacumaimultfolosisepreaatuncicndvrstaivamaificopt
gndurile.Dimpotriv,aveanevoiedentreaganflcrareatinereiipentrua
gustafarmeculmarilorcetiitaliene.
FrncuTeleacaveadouzeciiaptedeanicndsosipentruultima
datlaNeapole.Credeacnaresrmnacolodectctevazile,naintede
apornictreSicilia.
DoreasincheiecltoriaprincercetareavecheiTrinacria41,apoi
urmassenapoiezelacasteluldelngCraiova,pentruaseodihnitimpde
unan.
Omprejurareneprevzutaveasischimbenudoargndurile,cisi
pecetluiasciviaa,crminduimersul.
Dactnrulbannuputeadobndicunotinetiinificenceiciva
anipetrecuinItalia,simmntulfrumuseii,nschimb,isedezvluiseca
unuiorblumina.Cumintealargdeschisctreminunilearteiseentuziasma
nfaacapodoperelorpicturiiatuncicndvizitamuzeeledinNeapole,Veneia,
RomaiFlorena.nacelaitimp,teatreleifcusercunoscuteoperelelirice
aleepociiisepasionasepentruinterpretrilemarilorartiti.
nvremeaultimuluisupopaslaNeapoleinanumemprejurrice
vorfipovestiteunsimmntdeonaturmaiintim,deoptrunderemai
intenspusestpnirepeinimalui.
SeaflapeatuncilateatrulSanCarloovestitcntreaacreivoce
limpede,tehnicdesvrit,alcreijocfceauadmiraiafeluriilordilettanti.
Stillanucutaseniciodatpnatunciaplauzelestrinilorinucntadect
muzicaitalian,careiredobndiseprimullocnartacomponistic.Teatrul
CarignandinTorino,ScaladinMilano,FenicedinVeneia,teatrulAlfieridin
Florena,teatrulApollodinRomaiSanCarlodinNeapoleiompreau,iar
triumfurilenuilsaupreriderupentrufaptulcnuaprusencpe
celelaltesceneateEuropei.
nvrstdedouzeciicincideani,Stillaerapeatunciofemeiedeo
frumuseefrseamn,culungileeipleteaurii,ochiinegriiadncincare
seaprindeauscntei,puritateatrsturilor,carnaiafierbinteitrupulpe
carenicidaltaunuiPraxiteles42:nularfimldiatmaiarmonios.ifemeia
aceastaeraoartistsublim,oaltMalibran43desprecareMussetarfi
pututspunedeasemenea:
icnteceletaleduceausprecerdurerea!
Darglasulpecarecelmaiiubitdintrepoeilaslvitnstanelei
nemuritoare:alinimiiglasceninimptrunde,glasulacestaeraalStillei,n
toatmreialuidenespus.
Mareaartist,carereproduceacuoasemeneadesvrireaccentele
duioieiicelemaiputernicemicrisufleteti,nulesimisetotuiniciodat

55
efectele,pectesespunea,npropriaeiinim.Nuiubiseniciodat,niciodat
ochiieinurspunsesermiilordepriviricareonvluiaupescen.
DecumovzupentruntiadatpeStilla,Frncusimiirezistibila
pornireaprimeiiubiri.Deaceea,renunndlaproiectuldeaprsiItalia
dupvizitareaSiciliei,hotrsrmnlaNeapolepnlasfritulstagiunii.
Deparcunfirnevzutpecarenarfiavutputereaslruplarfilegatde
cntrea,asistalatoatereprezentaiileeipecareentuziasmulpubliculuile
prefceanadevratetriumfuri.Demaimulteori,nenstaresinfrneze
patima,ncercasesseapropiedeea;daruaStilleirmasefrmilnchis,
pentruelcaipentruatiadintrefanaticiieiadmiratori.
Senelegectnrulbanajunsecurndomulcelmaideplns.
NegndindusedectlaStilla,netrinddectpentruaovedeaiauzi,
nencercndslegecunotinenlumeactrecarenumeleiavereal
chemau,sntateanuntrziesifiegreuncercatdenentreruptatensiune
ncareinimaiminteaiseaflau.igndiivcearfiptimitdacarfiavut
unrival.Dar,tiaasta,nimeninuiputeadadebnuitnicimcarun
anumepersonajdestuldeciudat,cruiaperipeiileacesteipovestiricersi
zugrvimtrsturileifirea.
Eraunbrbatdecincizecisprecincizeciicincideani,celpuinaase
spuneanvremeaultimeicltoriialuiFrncuTeleaclaNeapole.
Puinvorbre,preasseinnafaraconveniilorsocialeacceptate
declaselesuspuse.Nusetianimicdespreneamul,stareaitrecutullui.
PuteafintlnitastzilaRoma,minelaFlorenai,trebuiespus,dupcum
StillaseaflalaFlorenasauRoma.Defapt,nuisecunoteadectopasiune:
aceeadeaascultaprimadonademarerenume,careocupapeatunciprimul
locnartacntului.
Dac,dinziuacndovzusepescenateatruluidinNeapole,Frncu
TeleacnumaitriadectpentruStilla,acestexcentricdiletantenutriade
aseanidectpentruaoasculta,isarfiziscviaaluiaveatotatta
nevoiedeglasulcntreeicaideaerulpecarelrespira.Nuncercase
niciodatsontlneascaltminteridectpescen,nuisenfiase
niciodatinicinuiscrisese.DaroridecteoriStillaurmascnte,
indiferentncareteatrudinItalia,unbrbatdestaturnalt,nfuratntr
olungmantientunecat,cucapulacoperitdeoplriemare,carei
ascundeafaa,eravzuttrecndpedinainteacontrolorului.Brbatulse
grbeasialocnfunduluneilojizbrelite,reinutdinvreme.Nemicati
tcut,rmneanchisacolopetoatduratareprezentaiei.Apoi,plecapefuri
dendatceStillaincheiaariafinal,iarniciunaltcntre,nicioalt
cntreanularfipututreine;nicinuiarfiauzit.
Cineeranelipsitulspectator?ZadarnicncercaseStillasafle.De
aceea,avndofirelesnedeimpresionat,sfriseprinasenspimntade
prezenaciudatuluibrbatospaimfrrost,dar,pnnceledinurm,
adevrat.Deinulputeazrinfundullojii,creianuicoboraniciodat
zbrelele,ltiaacolo,simeaaintindoprivireaporuncitoareceotulburan
asemeneamsur,nctnicinumaiauzeaaplauzelecucarepubliculi
ntmpinaintrareanscen.
AmspuscacestpersonajnuisenfiaseStilleiniciodat.Dar,dac
nuncercasesocunoascvomstruindeosebiasupraacestuipuncttot

56
ceiputeaamintiartistaconstituiaobiectulgrijilorluistatornice.Aveaastfel
celmaifrumosdintreportretelepecaremarelepictorMichelGregoriol
fcusecntreei,ptima,vibrant,sublimntrunuidincelemai
frumoaseroluri,iarportretul,dobnditcupreulgreutiiluinaur,fceact
ddusepentrueladmiratorul.
Dacacestoriginalerantotdeaunasinguratuncicndveneasiian
primirelojalareprezentaiileStillei,dacnuieeadincasdectpentruase
ducelateatru,nutrebuiessocotimctriantrosingurtatedeplin.Nu,
untovarnumaipuinneobinuitdectelimprteatraiul.
IndividulsenumeaOrfanik.Cevrstavea,deundevenea,undese
nscuse?Laacestetreintrebrinimeninarfipututrspunde.Dacteluai
dupelcstteabucurosdevorberaunuldintresavaniinerecunoscui,
alcrorgeniunaizbutitsiaslaluminicareaunceputsurasc
lumea.Sebnuia,nufrndreptire,ctrebuiasfievreunprlitde
inventator,pecarepungabogatuluidilettantelsusineacudrnicie.
Orfanikeradestaturmijlocie,slab,plpnd,jigrit,cuunadintre
acelefeepalidecroralisespunea,nlimbaveche,chipurisfoiegite.Semn
particular,purtaocrpneagrpeochiuldrept,pierdutnvreoexperiende
fizicsauchimie,i,penas,operechedeochelariacrorsingurlentil
groas,demiop,iajutaochiulstng,aprinsdeoprivireverzuie.ntimpul
plimbrilorsalesinguraticegesticula,caicumarfivorbitcuofiin
nevzutcarelasculta,frairspundevreodat.
Ceidoi,ciudatulmelomaninumaipuinciudatulOrfanik,erau
binecunoscui,ceipuinattctputeaufi,noraeledinItalia,unde
stagiuneateatralichemacuregularitate.Aveauprivilegiuldeastrni
curiozitateagenerali,mcarcadmiratorulStilleiialungasentotdeauna
pereporteri,cuindiscretelelorinterviuri,sesfriseprinaisecunoate
numeleinaionalitatea.Eradeobrieromneasci,atuncicndFrncu
Teleacntrebcumlcheam,iserspunse:
BoierulRaduGorj.
Aastteaulucrurilepevremeacndtnrulbantocmaisoseala
Neapole.TeatrulSanCarloeraplindedouluniisuccesulStilleisporea
seardesear.Niciodatnuseartaseattdeminunatndiverseleroluri
alerepertoriuluiei,niciodatnutreziseovaiimaiplinedeentuziasm.
Lafiecaredintrereprezentaii,nvremeceFrncuiocupafotoliulde
orchestr,boierulGorj,ascunsnfundullojii,setopeancnteculales,se
ptrundeadeglasultulburtor,frdecarepreacnumaipoatetri.
AtunciserspndilaNeapoleunzvon,zvonncarepubliculrefuzas
cread,darcaresfriprinaalarmalumeafeluriilordilettanti.Sespuneac,
odatstagiuneancheiat,Stillaurmasrenunelateatru.
Cum?ndeplintateatalentului,ntoatplenitudineafrumuseii,la
apogeulcariereieiartistice,eracuputinssegndeasclaretragere?
Orictarfifostdenecrezut,eraadevrati,frsbnuiasc,boierul
Gorjera,ntromsur,pricinaacesteihotrri.
Spectatorulcuaeremisterioase,mereuprezent,deiinvizibilndrtul
zbrelelorlojii,sfriseprinaipricinuiStilleioemoienervoasi
persistent,decarenusemaiputeaapra.Dendatceintranscen,se

57
simeaimpresionatnasemeneamsur,ncttulburarea,foartevizibil
pentrupublic,izdruncinasepuinctepuinsntatea.
tiacpentruascpadeprezenaboieruluiGorjnarfifostdeajunss
prseascNeapole,sfuglaRoma,laVeneiasaunoricarealtoraal
peninsulei.NarfiizbutitsscapedeelnicidacarfiprsitItaliapentru
Germania,RusiasauFrana.Arfiurmritooriundesarfidusscntei,
pentruaseeliberadeaceastapstoareneplcere,singurulmijloceras
prseascteatrul.
Iar,cudouluninurm,naintecazvonulretrageriieissefi
rspndit,FrncuTeleacsehotrsntreprindpelngcntreaun
demersalecruiurmriaveauspricinuiasc,dinnefericire,oiremediabil
catastrof.Liber,stpnpeomareavere,izbutisesfieprimitdeStillaii
propusesesdevinbneasaTeleac.
Stillacunoteademultsimmintelepecareleinspiratnruluiban.
ispuseseceraunnobil,cruiaoricarefemeie,fieidinlumeamare,arfi
fostfericitsincredinezepropriaeifericire.Deaceea,nstareadespiritn
careseaflaatuncicndacestaioferinumelesu.
lprimipeFrncuTeleaccuosimpatiepecarenuncercsoascund.
Cuoncrederedeplinnsimminteleeiifrsregreteceranevoitsi
ntrerupcariera,primisdevinsoiabanuluiTeleac.
tireaera,aadar,adevrat.Stillanaveasmaiaparpenicioscen
dendatcestagiuneateatruluiSanCarlosevafincheiat.
Cstoria,cumvabnuit,fudatatuncidreptsigur.Elesnede
nelescvesteaavuunefectnemaipomenit,nunumainlumeaartistic,dar
chiarnlumeamareaItaliei.Dupcenimeninuvoisescreadnrealizarea
proiectului,trebuirssedeabtuicutoii.Geloziiiurisestrniratunci
mpotrivatnruluibancareorpeaartei,succeseloriidolatriei
nenumrailordilettantipeceamaimarecntreaaepocii.Urmar
ameninripersonalelaadresaluiFrncuTeleac,ameninricucaretnrul
nuibtucapulnicioclip.
Dar,dacpubliculreacionastfel,euordenchipuitcetrebuis
simtRaduGorjlagndulcStillaurmasifierpit,cpierdeaodatcu
eatotcelmailegadevia.Sezvonicncercasesosfreascpunndui
captzilelor.Sigurec,dinziuaaceea,Orfaniknumaifuvzutgonindpe
strziledinNeapole.NemaiprsindulpeboierulRadu,senchisechiarde
ctevaoricuelnlojadelaSanCarlo,pecareboieruloocupalafiecare
reprezentaie,faptcenuisemaintmplase,deoarece,caatiaalisavani,
eracutotulrefractarlafarmeculmuzicii.
nvremeaastazileletreceau,emoianusepotoleaiaveasating
culmeansearacndStillatrebuiasifacceadinurmapariienteatru.
UrmasiiarmasbundelapublicnminunatulrolalAngelicidin
Orlando,capodoperamaestruluiArconati.
SanCarlofunsearaaceeadezeceoripreanencptorpentru
spectatoriicaresenghesuiaulaintrriidintrecareceimaimulitrebuirs
rmnpedinafar.ErautemericbanulTeleacputeafivictimaunor
manifestaiiostile,dacnuattavremectStillasevaaflanscen,mcar
atuncicndcortinasevalsalasfritulceluidealcincileaactaloperei.

58
BoierulGorjluaselocnlojiOrfanikseafla,ideastdat,alturi
deel.
Stillaprumaimicatdectoricnd.Selinititotuii,druinduse
inspiraiei,cntcuodesvrire,cuunincomparabiltalent,cenupoatefi
spusncuvinte.Entuziasmuldenedescrispecareltrezinmijlocul
spectatorilorseridicpnladelir.
ntimpulreprezentaiei,tnrulbanrmsesenculise,nerbdtor,
aat,nfrigurat,fraseputeastpni,blestemndlungimeascenelor,
suprndusepentrzierilepricinuitedeaplauzeibisuri.Ah,cumardeade
nerbdaresosmulgdinteatrupeceacareaveasdevinbneasaTeleac,
pentruaoducedeparte,taredeparte,attdedepartecnuvamaifidecta
lui,aluisingur!
SosiiscenadramaticncareeroinadinOrlandomoare.Minunata
muzicaluiArconatinaprutnicicndmaiptrunztoare,nicicndStillan
ainterpretatocuaccentemaiptimae.Parctotsufletulipicuradepe
buzeisarfiziscutoateacesteac,sfiatcndicnd,glasulcaren
aveasmaifieauziturmassesfarme.
nclipaaceeazbreleledelalojabaronuluiGorjselsar.Seiviuncap
ciudat,cupletencepndancruni,cuochidefoc;faaextaticera
nspimnttordepalid,iardinculiseFrncuovzunplinlumin,ceea
cenuisemaintmplase.
Stillaselsatrtdetoatnflcrareaavntateistretteacntecului
finalTocmairepetasefrazaplindeunsimmntsublim:
Innamorata,miocuoretremante,Vogliomorire44
Cndseopretedeodat
ChipulboieruluiGorjonspimntOteaminexplicabilo
paralizeaziducerepedemnalagurimnaisenroetedesnge
Seclatincade
Micat,nnebunit,nculmeanelinitii,publiculsaridicat
UnstrigtpornetedinlojaboieruluiGorj
Frncusanpustitpescen,oiapeStillanbrae,oridicO
priveteOcheam
Moart!Moartstrigel,moart!
StillaamuritOarteriaplesnitninimCntulisastinsodat
cuultimulsuspin!
Tnrulbanfuduslahotelntroasemeneastare,nctexistautemeri
ciputeapierdejudecata.NuputuasistalafuneraliileStillei,celebraten
mijloculuneimarimulimiapopulaieinapolitane.
LacimitirulCampoSantoNuovo,undecntreaaafostnmormntat,
nusepoateciti,pemarmuraalb.dectnumele:STILLA.
nsearanmormntrii,unbrbatsosilaCampoSantoNuovo.
Acolo,cuochiirtcii,cucapulplecatibuzelestrnsedeparcarfi
fostncdepeatuncipecetluitedemoarte,privimultvremeloculundeStilla
fusesengropat.Preacascult,caicumglasulmariiartisteaveas
neascpentruoultimoardinmormnt
EraRaduGorj.
naceeainoapte,nsoitdeOrfanik,boierulGorjprsiNeapolei,de
laplecarealui,nimeninarmaifipututspuneceisentmplase.

59
Daroscrisoaresosiadouazipeadresatnruluiban.Scrisoareanu
cuprindeadectacestecuvinte,deunlaconismamenintor:
Tuaiuciso!Vaiie,baneTeleac!
RaduGorj.
X.
Aasepetrecusejalnicantmplare.TimpdeolunviaaluiFrncu
Teleacfunprimejdie.Numairecunoteapenimeni,nicimcarpeRoca.
Cndfebraatinsesepunctulculminant,unsingurnumeintredeschidea
buzele,gataslaseslescapeultimasuflare:numeleStillei.
Tnrulbanscpdelamoarte.Ajutatdetinereeinatur,Frncufu
salvatdatoritpriceperiimedicilorinecurmatelorngrijirialeluiRoca.
Minteaiieinevtmatdincumplitazguduire.Darcndiregsi
amintirile,cndiaduseamintedetragicascenfinaldinOrlando,n
timpulcreiasufletulartisteisesfrmase:
Stilla!Stillamea!strig,iarminileisentindeaucapentrua
aplaudanc.
Dendatcestpnulluiputusprseascpatul,Rocaismulse
ncuviinareadeafugidincetateablestemat,deaselsadusncastelulde
lngCraiova.Totui,naintedeaplecadinNeapole,tnrulbanvoisse
reculeagpemormntulmoartei,lunduiastfelpentrutotdeaunarmas
bundelaea.
RocalnsoilaCampoSantoNuovo.Frncusezvrlipestepmntul
nendurtor,sechinuislsapecuunghiile,pentruasengropantrnsul
Rocaizbutisltrascdepartedemormntulncareizceafericirea.
Ctevazilemaitrziu,ntorslaCraiova,ninimariivalahe,Frncu
Teleacrevzuvecheamoieafamilieisale.Trivremedecincianintro
singurtatedeplin,ncasteluldincarenuvoiasias.Nicitimpul,nici
deprtareanuialinaserdurerea.Arfitrebuit,suite,inicinuputeafi
vorbadespreaaceva.Viecanprimazi,amintireaStilleifceaunacuviaa
lui.Suntrnicenusenchiddectlamoarte.
nvremeacndncepeaceastpoveste,tnrulbaniprsisetotui,
dectevasptmni,castelul.Lactdendelungiistruitoarerugmini
trebuisesrecurgRocapentruaihotrstpnulsrupcusingurtatea
ncaresestingea!
CFrncunuizbuteasseconsoleze,fie;dartrebuianeaprats
ncercesialinedurerea.
ntocmiserplanuluneicltorii,urmndsvizitezemainti
provinciiletransilvnene.Maiapoi,ndjduiaRoca,tnrulbansevanvoi
sreia,dealungulEuropei,cltoriantreruptdetristelentmplridela
Neapole.
FrncuTeleacplecase,aadar,deastdatcaexcursionist,idoar
pentruscurtvreme.Rocaicuelstrbtusercmpiilevalahepnla
masivulimpuntoralCarpailor;ptrunseserncheilepasuluiVulcan;apoi,
dupascensiuneaRetezatuluiioexcursieprinvaleaMureului,venisers
seodihneascnsatulVereti,lahanulRegeleMatei.
SetiecareeraacolostareadespiritnclipacndsosiFrncuTeleaci
cumafostpuslacurentcufapteledeneneles,croracetuialeslujea

60
dreptcadru.isetieicumtocmaiaflasecboierulRaduGorjstpnea
castelul.
Efectulnumeluiasupratnruluibanfusesepreavizibilpentruca
jupnulColiceilalifruntaisnulfiluatnseam.Aac,odatcutoate
povetilesaleprosteti,Rocalddudraculuidintoatinimapejupnul
Col,carelrostisenmprejurriattdenefericite.Deceladusesenenorocul
peFrncuTeleactocmainsatulVereti,nvecintateaCasteluluidin
Carpai!
Tnrulbantcea.Privirealui,rtcinddelaunullaaltul,nuarta
dectpreadeajunsadncatulburaresufleteascpecaresestrduia,nvan,
sopotoleasc.
JupnulColiprieteniiluinelesercolegturtainictrebuiasl
uneascpebanulTeleacdeboierulGorj,dar,orictarflfostdecurioi,se
pstrarntrocuviincioasrezervinustruirsafleamnunte.Urmau
svadmaitrziuceeradefcut.
Pestectevaclipeprsisercutoiihanul,tarenedumeriide
nemaipomenitanlnuiredentmplricenuprevesteaunimicbunpentru
sat.
Acum,cndtnrulbantiaalcuieraCasteluldinCarpai,ivamai
inefgduiala?OdatajunslaAlbaIuliavantiinaautoritileilevacere
sintervin?Iatcesentrebaubirul,dasclul,doctorulPaaciceilali.
Oricum,dacnofceael,jupnulColerahotrtsofac.Poliiavafi
ntiinat,vaveniscercetezecastelul,vavedeadacebntuitdeduhuri
saulocuitderufctori,ccisatulnumaiputearmnesubapsareaunui
asemeneachin.
Ceimaimulilocuitori,ceidrept,socoteaudeprisosoasemenea
ncercare,credeauciomsurfrputere.Steieideduhuri!Pisbiile
jandarmilorsorspargecaicumarfidesticliputilenuleorluafoc.
RmassingurnmareasalaRegeluiMatei,FrncuTeleacsels
pradamintirilorevocateattdedurerosdenumeleboieruluiGorj.
Dupcermasetimpdeoorprbuitntrunjil,seridic,prsi
hanul,sendreptctremargineateraseiiprivindeprtare.
CasteluldinCarpaisenlapeculmeaPleei,nvrfuldealului
Gorgan.Acolotriseciudatulpersonaj,spectatoruldelaSanCarlo,omul
careiinspiranefericiteiStillaospaimdenenvins.Darcetuiaeraacum
prsitiboierulGorjnusemainapoiase,dupfugaluidinNeapole.Nuse
tiacedevenisei,nurmamoriimareiartiste,eracuputinsifipus
captzilelor.
Frncusepierdeaastfelnhiulipotezelor,netiindlacaresse
opreasc.
Pedealtparte,paniapduraruluiNicuDeacistruiaieanminte
iiarfiplcutsidezlegetaina,fieinumaipentruailinitipeceidin
Vereti.
Deaceea,cumtnrulbannusendoiacniterufctoriigsiser
adpostncastel,sehotrsiinfgduialadeazdrnicitertipurile
falilorstrigoi,ntiinndpoliiadinAlbaIulia.
Totui,pentruafinmsursacioneze,Frncuvoiascunoasc
amnunte.Celmaibineerasseadresezechiartnruluipdurar.Iatde

61
ce,naintedeasenapoialaRegeleMatei,senfictreoratreidup
amiazlalocuinabirului.
JupnulColseartpreacinstitslprimeascunboiercabanul
TeleacurmaulunuiattdevestitneamromnesccruiasatulVeretii
varmnendatoratpentruregsirealinitiiichiarabeluguluide
vremeceexcursionitiivorvizitadinnouinutulpltindtaxadetrecerefr
asemaitemededuhurilerelealeCasteluluidinCarpai.a.m.d.,.a.m.d.
FrncuTeleacimulumijupnuluiColpentruvorbelefrumoasei
ntrebdacnimicnusempotriveasfieduslaNicuDeac.
Nimic,mriata,rspunsebirul.Biatulstadeispravoducect
sepoatedebineinuvamaintrziasiiaslujbanprimire.Apoi,
ntorcnduse:AaiMiori?adugel,adresndusefetei,caretocmai
intrasenncpere.
Sdeadumnezeu,tat!rspunsemicatMioria.
FrncufuncntatdefelulplcutncareMiorialntmpin.i,
vzndoncnelinititdestarealogodniculuiei,segrbisicearcteva
lmuriri.
Dupcteamauzit,spuseel,NicuDeacnafostlovitprearu
Nu,mriata,rspunseMioria,fiecerulludat!
AveiundoctorbunlaVereti?
Hm!rostijupnulColcuunaccentpuinmgulitorpentrufostul
infirmieralpostuluidecarantin.
lavempedoctorulPaac,rspunseMioria.
ChiarcelcarelansoitpeNicuDeacpnlaCasteluldinCarpai?
Da,boierule.
Mioridrag,spuseatunciFrncu,adori,pentrubinelelui,si
vdlogodniculisafludelaelamnuntemaisigurenlegturcu
ntmplareaasta.
Sevagrbisviledea,chiardaclarobosior
O!Namsstaupreamult,Miori,inamsntreprindnimiccare
iarputeadunaluiNicuDeac.
tiu,boierule.
Cndurmeazsvcstorii?
Campestedousptmni,rspunsebirul.
Atuncivoiaveaplcereadeafldefa,dacjupnulColsenvoiete
smpofteasc,bineneles
Mriata,asemeneacinste
ndousptmni,neamneles,isuntsigurcNicuDeacseva
vindecadendatcesevaputeaplimbacumndraluilogodnic.
Dumnezeuslocroteasc,boierule!rspunsefata,mbujornduse.
ifaaeincnttoareexprimnclipaaceeaoneliniteattdevdit,
nctFrncuntrebceopricinuise:
Da!Dumnezeuslocroteasc,rspunseMioria,cci,ncercnds
ptrundncastelnciudaoprelitiilor,Nicuasfidatduhurilerele!
icinetiedacnusornverunaslchinuiasctoatviaa
O,ctdespreasta,rspunseFrncu,punemnoibunrnduial,
Miori,ifgduiesc!
ibietulmeuNicunarespeascnimic?

62
Nimic,iarmulumitagenilordepoliieveiputeastrbatepeste
ctevazilecurteacetuii,lafeldelinititcumstrbateipiaadinVereti.
Socotindnepotrivitspunproblemaelementelorsupranaturale
nainteaunorministpnitedeideipreconcepute,tnrulbanorugpe
Mioriaslducnodaiapdurarului.Fatasegrbisifacpeplacills
peFrncusingurculogodniculei.
NicuDeacaflasedesosireacelordoicltorilahanulRegeleMatei.
Pentruaiprimioaspetele,seridicdinjilulvechi,largctogheret,
ncareedea.Cumaproapenumaisimeaefecteleparalizieicarellovise
vremelnic,eranstaresrspundntrebrilorbanuluiTeleac.
DragDeac,spuseFrncu,dupcestrnseseprietenetemna
tnruluipdurar,avreastentrebntiintidacmaicrezicn
CasteluldinCarpaiseaflniscaifpturisupranaturale.
Suntnevoitscred,boierule,rspunseNicuDeac.
ielestefiopritstrecizidulcetuii?
Numndoiesc.
ideceasta?
Pentructotcemisantmplatarfidenenelesdacnarfivorba
deduhuri.
Vreisfiibunsmipovesteticesapetrecut,fralsanimic
deoparte?
Cudraginim,boierule.
NicuDeacpovestiamnunitceiseceruse.Nuputudectsconfirme
fapteleaduselacunotinluiFrncuntimpulconvorbiriiiuicuoaspeii
RegeluiMatei,faptecroratnrulban,dupcumsetie,leddeao
interpretarepurnatural.
Pnlaurm,ntmplrileaceleinopicuperipeiiselmureaucu
uurindacfiineleomeneti,rufctorisaualii,careocupaucetuia,
aveauoaparaturnstaresproducefectefantasmagorice.
CtpriveteciudatapretenieadoctoruluiPaac,csesimiselegatde
pmntcaurmareacinetiecreiputerinevzute,seputeaspunec
numituldoctorfusesevictimauneiiluzii.Preamailesnedecrezut,c,puri
simplu,nulmaiinuserpicioarele,pentrucerannebunitdespaim,i
Frncuivorbitnruluipdurarchiarnacestsens.
Cum,boierule,rspunseNicuDeac,pefricosulstaslfilsat
picioareletocmaicndvoiasfug?Nupreaecuputin,mrturisetei
domniata.
Eibine,spuseFrncu,szicemcaintratcupicioarelenvreo
capcanascunsnierburiledepefundulanului
Cndsenchide,rspunsepdurarul,ocapcanternetecumplit,
isfiecarnea,iarpicioareledoctoruluiPaacnupoartniciurmderan.
Aidreptate,NicuDeac,icutoateastea,credem,daciadevrat
cdoctorulnusapututdesprinde,nseamncpicioareleierauinute
numainfelulsta
Teantrebaatunci,boierule,cumsapututdeschidedelasine
capcanapentruaidadrumuldoctorului?
LuiFrncuivenidestuldegreusrspund.

63
Maimult,boierule,adugpdurarul,sllsmdeopartepe
doctorulPaac.Laurmaurmei,nupotspunedectceeacetiucmisa
ntmplatmie.
Dahaisllsmpedoctorulstadetreabisvorbimnumai
despreceleceisauntmplatie,NicuDeac.
Elimpedecemisantmplat.Amfostscuturatzdravn,frdoari
poate,intrunfelcarenuidelocfiresc.
Naiavutpetrupnimiccaressemenearan?ntrebFrncu.
Nimic,boierule,icutoateasteaamfostizbitcuoputere
Era,ntradevr,nclipacndaipusmnapeferecturapoditii?
Da,boierule,inumaiceamatinsocmamsimitcaparalizat.
Dinfericire,cealaltmnnadatdrumullanuluidecaremineami
amlunecatpnnfundulanului,undedoctorulmaridicat,farsimire.
Frncuddeadincap,caunulpecareasemeneaexplicaiillsau
nencreztor.
Pibine,boierule,adugNicuDeac,namvisattoatecteile
spuseii,dacamrmastimpdeoptzilentinsnpatulstacteramde
lung,farsmipotmicabraulipiciorul,nuineleptsspuictoatemi
saunzrit!
Deaceeanicinuspununacaasta,iesigurcaitrecutprintro
zguduirecumplit
Cumplitidrceasc!
Nu,ipechestiaastanunenelegem,NicuDeac,rspunsetnrul
ban.Crezicaifostlovitdeofptursupranaturalieunucredasta,din
pricincnuexistfpturisupranaturale,nicirele,nicibune.
Aiputeasmilmuretiatunci,boierule,ceampit?
ncnu,NicuDeac,darfiisigurctotulsevalmurinchipulcel
maisimplu.
Sdeadumnezeu!rspunsepdurarul.
Spunemi,adugFrncu,oarecastelulafostdintotdeaunaal
neamuluiGorj?
Da,boierule,iitotallui,mcarcceldinurmvlstar,boierul
Radu,apieritfrsisemaifiauzitnicidenume.
idecndapierit?
Devreodouzecideani.
Douzecideani?
Da,boierule.BoierulRaduaplecatntrobunzidincastelulal
cruiultimslujitoramuritlactevalunidupaceea,idusafost.
ideatuncinimeninamaipuspiciorulncetuie?
Nimeni.
icesezicepelavoi?
SezicecboierulRaduofimuritprinstrintiicamuritla
puinvremedupceplecase.
Vnelai,NicuDeac,boierulmaitria,mcaracumcinciani.
Tria,boierule?
DanItalialaNeapole
Laivzutdomniataacolo?
Lamvzut.

64
idecincianincoace?
Nammaiauzitvorbindusedeel.
Tnrulpdurarczupegnduri.iveniseoidee,pecareoviaso
exprime.Sehotrnsfriti,ridicndcapul,spusencruntat:
NuidecrezutcboierulRaduGorjsanapoiatnarpentruase
nchidencetuialui?
Nunuidecrezut,NicuDeac.
Cepricinaraveasseascundsnungduienimnuisai
ungpnlael?
Niciuna,rspunseFrncuTeleac.
itotui,nminteatnruluibangndulncepeasprindrdcini.
Nueracuputincapersonajulacruiviafusesentotdeaunagreu
denelesssefirefugiatncastelullui,dupplecareadinNeapole?
Acolo,cunoscndstareadespiritalocalnicilordinpreajmi
mulumiteresurilorntreinutecudibcie,nuifuseselesnesseaperede
oricevizitsuprtoare,dacineastriascndeplinsingurtate?
Frncusocotitotuiinutilsipunpeveretenipeasemeneaurme.Ar
fitrebuitslemprteascfaptecarelpriveaupersonal.
Dealtfel,iddupreabineseamacnarficonvinspenimeni,atunci
cndNicuDeacadug:
DacboierulRadueceldincastel,apitrebuiescredemcboierul
RadueNecuratul,cnumaiNecuratulputeasmtrnoseascnaahal!
Dornicsnusemaintoarcpeacestteren,Frncuschimbvorba.
Dacfolositoatemijloacelepentruallinitipepdurarcuprivirela
urmrilencercriisale,lsftuitotuisnoiadelacapt.Nueratreabalui,
eratreabaautoritilor,iarageniipoliieidinAlbaIuliasevorpricepes
ptrundtainaCasteluluidinCarpai.
TnrulbansedespriatuncideNicuDeacndemnndulssepun
ctmairepedepepicioarepentruanupricinuintrziereacstorieiluicu
Mioria,cstorielacarevoiasfiedefa.
Pierdutngnduri,FrncusenapoielaRegeleMatei,deundenumai
ieitoatziua.
LaoraaseIonasiadusecinansalamare,unde,dintroludabil
buncuviin,nicijupnulCol,nicialtcinevadinsatnuvenisitulbure
singurtatea.
CtreoraoptRocaispusetnruluiban:
Maiainevoiedemine,stpne?
Nu,Roca.
Atuncimducpeterassmifumezluleaua.
Dute,Roca,dute.
Pejumtateculcatntrunjil,Frncuselsdinnoupradtrecutului
deneuitat.SeaflalaNeapole,ntimpulultimeireprezentaiiateatruluiSan
CarlolrevedeapeboierulGorj,aacumiaprusesconduicapuldin
loj,cuprivirilenflcrateaintiteasupraartistei,deparcarfivoitso
fascineze.
Gndultnruluibansendreptapoictrescrisoareasemnatde
ciudatulpersonajcarelacuzapeel,FrncuTeleac,coucisesepeStilla

65
Pierznduseastfelnamintiri,Frncusimicsomnullcuprinde
treptat.Darsemaiaflanstareadintrevisiveghe,potrivitpentruaprinde
celmaimiczgomot,cndsepetrecucevauimitor.
UnglasdulceiunduitorparctreceprinsalancareFrncuetotui
singur,absolutsingur.
Frasentrebadacviseazsaunu,Frncusendreaptnjili
ascult.
Da,sarzicecogursaapropiatdeurechealuiibuzenevzutelas
slescapemelodiaexpresivaluiStefano,inspiratdecuvintele:
Nelgiardinodemillefiori,Andiamo,miocuore45.
FrncuiaminteteromanaStillaacntatromanaasta,deo
inefabilsuavitate,laconcertulpecareladatlateatrulSanCarlo,naintea
reprezentaieideadio
Calegnat,frsideaseama,Frncuselaspradfarmeculuidea
omaiascultaodat
Apoifrazaiasfritiglasul,carescadetreptat,sestingeodatcu
vibraiilemoialeaerului.
DarFrncuaieitdintoropealSaridicatfrvesteiine
rsuflarea,cutndsmaiapuceunecoudeprtatalglasuluicareimerge
dreptlainim
Totultace,nuntruiafar.
Glasulei!optete.Daeraglasuleiglasulpecarelamiubit
att!Apoi,dnduiseamaundeseafl:Dormeam,spune.
iamvisat
XI.
Tnrulbansedeteptadouazinzori,cuminteanctulburatde
artrilenopii.
DimineaatrebuiasplecedinsatulVeretipentrualuadrumul
Clujului.
DupcevizitasetrguoareleindustrialePetroeniiLivezeni,Frncu
intenionasseopreascozintreaglaAlbaIulia,naintedearmneo
vremencapitalaTransilvaniei.Deacolo,drumuldefierurmaslducprin
provinciileUngarieicentrale,ultimetapacltoriei.
Frncuprsisehanuli,plimbnduseculunetalaochipeteras,
cerceta,adncmicat,contururilecetiipecarersritulofceasse
profilezedestuldedesluitpedealulGorgan.
Gndurileisenvrteaunjurulntrebrii:odatajunslaAlbaIuliai
vainefgduialafcutveretenilor?Vantiinapoliiadesprecelecese
petreceaunCasteluldinCarpai?
Atuncicndselegasesreaducliniteansat,tnrulbanfusese
ncredinatccetuiaslujeadreptadpostuneibandederufctori,sau
mcarunoroamenisuspecicare,avndinteresulsnufiecutai,se
strduisersinterzicoriceapropiere.
DarFrncucugetasepestenoapte.ngndurileluiseproduseseo
schimbareiacumovia.
ntradevr,ultimuldescendentalneamuluiGorj,boierulRadu,pierise
decincianiinimeninaizbutitsaflecesentmplasecuel.

66
Frndoial,lapuinvremedupplecarealuidinNeapolese
rspndisezvonulcmurise.Darceeraadevratntrasta?Cedovadexista
cmurise?PoatecboierulGorjtriai,dactria,decenusarfinapoiat
ncastelulstrmoilorsi?DecenularfinsoitOrfanik,singurulprieten
careisecunotea,idecenarfifostciudatulfizicianautoruliregizorul
fenomenelorcarenuncetausalimentezespaimantotinutul?Tocmaila
astasegndeaFrncu.
Ceidrept,ipotezapreaplauzibil,iardacboierulRaduGorj
mpreuncuOrfanikseadpostiserncetuie,elesnedenelescdoriser
sofacinaccesibilpentruaiputeaducentrnsafeluldeviasinguratic,
potrivitobiceiurilorifiriilor.
Iardacaaera,cetrebuiasfactnrulban?Secuveneasncerce
sseamestecentreburilepersonalealeboieruluiGorj?Tocmaisentreba,
cntnndargumentele,cndRocaseapropiedeelpeteras.
Socotinimeritsimprteascgndurilelui,iarRocairspunse:
Stpne,sepreapoatecboierulGorjsfiecelcesededlatoate
drcoveniileastea.Eibine,dacaastaulucrurile,euziccnutrebuiesne
amestecm.FricoiidinVeretiorieidinncurcturcumsorpricepe,
treabalor,inarerostsnebatemcapulcaslinitimsatul.
Fie,rspunseFrncu,ntorendlucrurilepeoparteipealta,cred
caidreptate,dragulmeuRoca.
ieu,zisesimpluostaul.
CtdesprejupnulColitoiceilali,tiuacumceaudefcut
pentruasfricuaaziseleduhuridincetuie.
ntradevr,stpne,naudectsntiinezepoliiadinAlbaIulia.
Pornimdupmiculdejun,Roca.
Totulvafigata.
Dar.naintedeacobornvaleaJiului,vomfaceunocolctrePlea.
ideceasta,stpne?
AvreasvdmaideaproapeciudatulCasteldinCarpai.
Lacebun?
Otrsnaie,Roca,otrsnaiecarenunevarpiniciojumtatedezi.
Rocasenecjidinpricinahotrriicareisepreacelpuinfrrost.
Arfivrutsalungetotceiputeaamintitnruluibantrecutul.
Dedataastanssestrduinvan,lovindusedehotrrea
nestrmutatastpnuluisu.
Deparcarfifostsupusuneinruriridenestvilit,Frncusesimea
atrasdevecheacetuie.Frsideaseama,atraciaerapoatelegatde
visulncursulcruiaauziseglasulStillei,optindmelodiatnguitoarealui
Stefano.
Darvisaseoare?Da,iatcesentreba,amintinduicnaceeai
salaRegeluiMateiunglassemaifcuseauzit,dupcumsespunea,glasul
alecruiameninrifusesernfruntatenchipattdenechibzuitdectre
NicuDeac.Nuidemirarec,nstareadespiritncareseafla,tnrulban
plnuiadeaceeassendreptespreCasteluldinCarpai,surcepnla
poalelevechilorsaleziduri,fraipropune,dealtfel,sptrundnuntru.
EdelasinenelescFrncuTeleacerahotrtsnulemprteasc
celordinVeretigndurilelui.Localniciiarfifostnstaresisealturelui

67
Rocapentrualsftuisnuseapropiedecetuie,aaciporuncise
oteanuluisnudestinuiascnimnuiplanul.
VzndcumcoboardinsatctrevaleaJiului,nimeninarfipusla
ndoialcvreasoapucespreAlbaIulia.Darzrisedesus,depeteras,un
altdrummrginindpoaleleRetezatuluipnlapasulVulcan.
SeputeaurcaspreculmilePleei,aadar,framaitreceprinsati,
prinurmare,frafivzutnicidejupnulColinicideceilali.
Ctreprnz,dupceachitfrvorbenotacamumflatpecareIonas
ionficucelmaifrumoszmbet,Frncusepregtideplecare.
JupnulCol,frumoasaMioria,dasclulHomorod,doctorulPaac,
ciobanulFrigimulialilocalnicivenisersiiarmasbun.
Tnrulpdurariputuseprsiodaiaisevedeabinecnuvamai
ntrziassepunpepicioare,faptpentrucareexinfirmierulseumfkn
pene.
idorescnoroc,NicuDeac,cailogodniceidumitale,spuseFrncu.
Mulumimfrumos,rspunsefata,strlucinddebucurie.
Drumbun,boierule,adugpdurarul.
Dadesarputea!rspunseFrncu,acruifruntesennegurase.
Mriata,ziseatuncijupnulCol,terugmsnuuiidemersurilepe
careaifgduitslefacilaAlbaIulia.
Namsuit,jupneCol,rspunseFrncu.Dar,dacvoizbovipe
drum,cunoateimijloculfoartesimpluprincareputeiscpadevecintatea
astanelinititoareinscurtvremecastelulnuivamainspimntape
oameniideispravdinVereti.
Uordezisoptidasclul.
idefcut,rspunseFrncu.Dacvrei,nmaipuindepatruzecii
optdeore,jandarmiilevorvenidehacfiinelorascunsencetuie,oricarear
fi
Numaidenarfiduhuri,aacumsepare,ziseciobanulFrig.
Chiariatunci,rspunseFrncu,ridicnduordinumeri.
Boierule,spusedoctorulPaac,dacneaifinsoit,peNicuDeaci
pemine,poatecnaigriaa!
Marmira,doctore,rspunseFrncu,bachiardeafifostinutde
picioarenanulcetii,nchiptotattdeciudatcaidumneata.
Depicioareda,boierule,saumaidegrabdecizme!Numaidacnu
socoicnstareancaremaflamamvisat
Nusocotnimic,rspunseFrncu,inamsncercsilmurescce
iseparedenelmurit.Darfiisigurcdacjandarmiidauoraitprin
CasteluldinCarpai,cizmelelor,obinuitecudisciplina,nausprind
rdcinicacizmeledumitale.
Dupcuvintelerostitelaadresadoctorului,tnrulbanprimiultimele
nchinciunialehangiului,preacinstitdecinsteapecarecinstitulFrncu
Teleac.a.m.d.SalutnduipejupnulCol,peNicuDeac,pelogodnicasa
ipelocuitoriiadunainpia,ifcusemnluiRoca;amndoicoborrapoi
npasvoinicescprintrectoare.
Frncuiostaulluiatinsernmaipuindeunceasmaluldreptal
rului,pecarelurmrirsuinddealungulbazeisudiceaRetezatului.Roca
seresemnasesnuimaidojeneascstpnul;arfifostzadarnic.Obinuit

68
slascultemilitrete,sarfipriceputslscapechiardacsevrancine
tiecencurcturprimejdioas.
Dupdouceasurideumblet,FrncuiRocaseoprirpentruase
odihnipuin.
nloculacela,Jiulvalah,careoluapuinspredreapta,seapropiade
drumprintruncotputernic.Decealaltparte,peculmeaPleei,ladeprtare
deojumtatedemil,adicaproapeoleghe,serotunjeadealulGorgan.De
vremeceFrncudoreasstrbattrectoareapentruasendreptactre
castel,trebuiausprseascJiul.
Firete,dacevitaustreacprinVereti,ocolulndoiadeprtarea
dintrecastelisat.CutoateasteaaveasmaifieziatuncicndFrncui
RocaurmausajungpecretetuldealuluiGorgan.Tnrulbanaveadeci
vremescercetezedeafarcetuia.Iardacateptassenserezepentrua
cobordrumulspreVereti,ivafilesneslurmezecusiguranacnuvafi
vzutdenimeni.FrncuaveadegndsipetreacnoaptealaLivezeni,
trguoraezatlaconfluenacelordouJiuri,isreiaadouazicaleaspre
AlbaIulia.
Popasuldurojumtatedeceas.Cufundatnamintiri,tulburatde
gndulcboierulGorjseascundea,poate,ntrezidurilecastelului,Frncunu
rostiniciuncuvnt
iRocaavunevoiedemultstpniredesinepentruanuispune:
Degeabamergemmaideparte,stpne!Haisntoarcemspatelecetuii
blestemateisolumdinloc!
Amndoincepursurmezefirulvii.Ptrunsermaintintrun
hidecopaci,nestrbtutdepoteci.Uneleprialepmntuluieraudestul
deadncbrzdate,ccinvremeaploilorJiulserevarsuneoriipreaplinul
sescurgenpuhoaiefurtunoasepeterenuriprefcutenmlatini.Treabaasta
lepricinuiunelegreutilamersi,prinurmare,ooarecarentrziere.Avur
nevoiedeunceaspentruarentlnidrumuldinpasulVulcan,pecarel
trecurctreoracinci.
CoastadreaptaPleeinuiacoperitdepdurilepecareNicuDeacnu
leputusestrbatedectdeschiznduidrumcusecurea;dartrebuirsin
seamadegreutidealtfel.Eraurevrsridegrohoti,printrecarenuse
puteanaintadectcubgaredeseam,denivelribrute,faliiadnci,
blocuriprostnepenitelabazinlndusecagheariiuneiregiunialpine,
tottalmebalmeuluneingrmdiridepietreuriaetrtedinpiscdectre
avalane,nsfrit,unadevrathaosntoatgrozvialui.
Urcareacostiei,nasemeneamprejurri,maiceruunceasdeeforturi
grele.Sarfizis,zuaa,cvechiulCasteldinCarpaiseputeaaprai
numaicuajutorulpiedicilorpresratepecileluideacces.PoatecRoca
ndjduiasdeapestenitestvilidenetrecut,darnafostaa.
Dincolodezonablocuriloriavgunilor,atinsernceledinurm
creastaanterioaradealuluiGorgan.Dinacellocprofilulcasteluluisedesena
maidesluitnmijloculmohortuluideertdecarespaimadeprtadeatia
anilocalnicii.
SecuvinesatragemateniaasuprafaptuluicFrncuiRocaaveau
sajunglacetuiendreptulziduluilateral,dinsprenord.

69
NicuDeacidoctorulPaac,sosisernfaaziduluidelarsrit,pentru
c,lundopelastngaPleei,lsaserladreaptalortorentulDoineii
drumultrectorii.ntradevr,celedoudireciialctuiescununghifoarte
deschis,alcruivrfsfretendonjonulcentral.Dinsprenord,.dealtfel,
zidularfifostcuneputindetrecut;nunumaicacolonuseaflaunici
poart,nicipodic,dar,urmndneregularitileterenului,zidulseridicala
onlimedestuldemare.
Faptulcdinparteaaceeaaccesulnueracuputinnaveanfond
preamultnsemntate,devremecetnrulbannusegndeastreac
dincolodezidurilecastelului.
CndFrncuTeleaciRocasosirnvrfuldealuluiGorgan,sefcuse
apteijumtate.nfaalor,necatnbezn,seridicamormanulslbatica
cruipatinsecontopeacuvecheaculoareastncilorPleei.Lastnga,
flancatdebastionuldincol,incintafceauncotneateptat.Acolo,peo
ridicturdepmntideasupraparapetuluicrenelat,seschimonoseafagul,
alecruiramuricontorsionatedovecieauviolenacucarerafaleledesudvest
suflaulaaceanlime.
ntradevr,ciobanulFrignusenelase.Duplegend,vecheacetuie
aboierilorGorjmaiaveadetritnumaitreiani.
Tcut,Frncupriveantreagazidiredominatdedonjonulndesatdin
centru.Acolo,subgrmezilenedesluite,semaiascundeaufarndoialsli
boltite,vasteisonore,culoarelabirintice,tainiengropatenfundul
pmntului.Nicioaltlocuindectacestvechicastelnuisarfipotrivit
maibineultimuluivlstaralneamuluiGorj,pentruasenmormntantro
uitarecreianimeninuiputeaptrundetaina.icucttnrulbanse
gndeamaimult,cuattsencredinacRaduGorjseadpostisentre
zidurilesinguraticuluisuCasteldinCarpai.
Nimic,dealtfel,nuvdeaprezenaunoroaspeininterioruldonjonului.
Niciouvidefumnusedesfceadinhornuri,niciunzgomotnuieeaprin
ferestreleermeticnchise.Nimic,nicimcaruniptdepasrenutulbura
tainantunecateicldiri.
Timpdectevaminute,Frncumbrilacomcuprivireaincinta
plinodinioardevlvaserbriloridelarmaarmelor.Dartcea,cumintea
bntuitdegnduriapstoare,cuinimagreadeamintiri.
Dorindsllasepetnrulbansingurcuelnsui,Rocaavusesegrij
ssetragntroparte.Nuiarfingduitslstnjeneasc.
DarnumaioviatuncicndsoarelecobordupmasivulPleeii
valeacelordouJiurincepusseumpledebezn.
Stpne,spuseel,sanseratCurndsefaceopt.
Frncunupruslaud.
Evremesplecm,adugRoca,dacvremsfimlaLivezeni
naintedenchidereahanurilor.
Rocandatdandatsuntaltu,rspunseFrncu.
Stpne,avemnevoiedeunceasncheiatpentruaajungeladrumul
trectoriii,cumatuncivafinoapteneagr,navemanetemecputemfi
vzuistrbtndul.
Ctevaclipenc,rspunseFrncu,icobormspresat.

70
Tnrulbannuseclinteadinloculundeseoprise,odatajunspe
culmeadealului.
Nuuita,stpne,adugRoca,cegreunevafistrecemnoaptea
printrestncileasteaAbiaamscosolacaptziua
DasmergemRocaTeurmez
Frncupreaopritnfaacetiidectreoputeredenebiruit,poatede
unadintretainicelepresimiridecareinimanusepricepeasinseam.S
fifostnlnuitdepicioare,aacumdoctorulPaacspuneacsepomenisen
an,lapoalelezidului?Nu!Picioareleierauliberedeoricepiedic,deorice
capcanPuteaumblancoaceincoloi,dacarfivrutnimicnularfi
mpiedicatsdeaocolincintei,urmrindmalulanului.
Darpoatecastaivoia.
ChiaraagndiRoca,isehotrsspunpentruultimadat:
Vii,stpne?
DadarspunseFrncu.
inuseclinti.
DealulGorganseintunecase.Urcndspresud,beznapornitdin
munteascundeaansamblulcldirilor,alecrorcontururinumainfiau
dectosiluetnedesluit.Curndurmasnusemaivadnimic,dacvreo
luminnaveasneascprinferestruicilengustealedonjonului.
Stpnehaiodat!repetRoca.
iFrncueraslurmeze,nsfrit,cndoformnedesluitseivipe
ridicturadepmntabastionului,acoloundeseridicafagullegendar.
Frncuseopri,privindformaalcreiprofilsentrea,puinctepuin.
Eraofemeiecupruldespletit,cuminilentinseinfuratntrun
lungvemntalb.
DarcostumulnueracelpecareStillalpurtanscenafinaldin
Orlando,cndFrncuovzusepentruceadinurmoar?
Da!EraStilla,nemicat,cubraelentinsectretnrulban,cu
privireaattdeptrunztoareaintitasupri
Ea!Ea!strigel.
i,npustinduse,sarfiprvlitpnlatemeliilezidului,dacRoca
nularfioprit
Vedeniapieripeneateptate.Stillaseartasedoarpentruunminut
Naveansemntate!Frncuarfiavutnevoiedoardeosecundspreao
recunoateicuvinteleinirdepebuze:
Eaeatriete!
XII.
Sfifostcuputin?Stilla,pecareFrncuTeleacnucredeasomai
vad,iseiviseperidicturadepmntabastionului!Nufusesevictimaunei
iluzii.Rocaovzusecaiel!Erachiarmareaartist,ncostumul
Angelici,aacumseartasepubliculuinreprezentaiadeadiodelateatrul
SanCarlo!
Tnrubanneleseadevrulcumplit.Aadar,femeiamultiubit,cea
careurmasdevinbneasaTeleac,eradecincianinchisnmijlocul
munilortransilvneni!Aadar,ceapecareFrncuovzuseprbuinduse
moartpescensupravieuise!Aadar,nvremecefusesetransportatmai
multmortdectviulahotel,boierulRaduizbutisesptrundlaStilla,so

71
rpeasc,soducnCasteluldinCarpai,itoatpopulaianuurmasea
douazipnlaSantoCampoNuovodinNeapoledectunsicriugol!
Toateacesteapreaudenecrezut,deneneles,contrariibunuluisim.
ineaudeminuni,erauneverosimileiFrncuarfitrebuitsirepeteasta
pnlandrtnicieDa!Darfaptulrmnea:devremeceseaflan
cetuie,StillafuseserpitdectreboierulGorjEravie,odatceovzuse
dincolodezid!Certitudineaeraabsolut.
Tnrulbansestrduiatotuisistpneascgndurilervite,
careseadunau,dealtminteri,ntrunuisingur:siosmulgluiRaduGorjpe
Stilla,decincianiprizoniernCasteluldinCarpai!
Roca,spuseFrncugfind,ascultmnelegem,maiales
cmiseparecmiiesdinmini
Stpnedragulmeustpn!
Cuoricepre,trebuiesajunglaealaea!Chiarnsearaasta
Numine
nsearaasta,dacispun!EacoloMavzut,aacumam
vzutoMateapt
Eibinevinieu
Nu!Mducsingur.
Singur?
Da.
Darcumaisptrunzincetuie,cndNicuDeacnaizbutit?
Amsintru,dacispun.
Poartaenchis
PentruminenuAmscautAmsgsescosprturAms
trec
Nuvreistensoescstpnezu,nuvrei?
Nu!Nedesprimipoismslujetitocmaidesprindune
Sateptaici?
Nu,Roca.
Atunci,undesmduc?
LaVeretisau,maibinenunulaVeretirspunseFrncu.
CeideacolonaunevoiestieCoboarlaVulcanirmipestenoapte
Dacnumvezimine,pleacdinVulcandedimineaadicnumai
ateaptctevaceasuriApoidutelaAlbaIuliaAcolo,ntiineazlpe
efulpoliieiPovesteteitotnsfrit,ntoarcetecuniteageniDaci
nevoie,atacaicetuia!Scpaio!Of!Doamnedumnezeule!Vien
minileluiRaduGorj!
i,pemsurcetnrulbanrosteafrazentretiate,Rocavedea
surescitareastpnuluisucrescndivdinduseprinsimmintelervite
aleunuiomcarenusemaipoatestpni.
DuteRoca!strigelpentruultimaoar.
miporunceti?
iporuncesc!
nfaahotrriirspicate,luiRocanuirmneadectssesupun.
Frncusendeprtase,dealtminteri,iarbeznaliascundeadeprivirile
ostaului.
Rocamairmasectevaclipelocului,neputndusehotrsplece.

72
AtunciizisecstrduineleluiFrncuvorfizadarnice,cnuva
ajungenicistreacdezidivafinevoitssenapoiezelaVulcanpoate
minepoatelanoapteAmndoisorduceatuncilaAlbaIuliaiagenii
autoritilorvorfaceceeaceniciFrncu,nicipdurarulnuizbutiserivor
venidehacluiRaduGorjiovorsmulgepebiataStillavorscotoci
cetuiadinCarpailanevoie,framailsanicipiatrpepiatrChiar
dactoidraciidiniadsaradunasoapere.iRocancepuscoboare
povrniuriledealuluiGorgan,pentruadadedrumulpasuluiVulcan.
ntretimp,urmndmargineaanului,Frncuiocolisebastionuldin
col,carestrjuianstnga.
Miidegndurisencruciaunmintealui.Acumnumaincpea
ndoialcboierulGorjseaflancetuie,devremeceStillaeranchis
acoloNumaielputeafiStillatria!Darcumsajunglaea?Cumso
scoatdincastel?Nutiacum,daraatrebuiassentmpleiseva
ntmplaVanvingepiedicilepecareNicuDeacnuleputusenvingeNu
curiozitatealmpingeanmijloculruinelor,cipatima,dragosteapentru
femeiapecareoregseanvia.Da,nviadupceocrezusemoart,i
pecareaveasiosmulgluiRaduGorj!
Defapt,Frncuispusesecnuputeaintradectdindreptulzidului
desud,undesecscapoartalacareduceapodica.Deaceea,nelegndc
navearostsncercestreacpestezidurilenalte,dendatcentoarse
colulbastionului,urmsmeargdealungulcresteidealuluiGorgan.
Pestezi,lucrulnarfifostpreagreu.Darnplinnoapte,pentruc
lunancnursriseonoaptentunecatdeceurilecaresecondenseaz
ntremunieramaimultdectprimejdios.Laprimejdiapailorgreii,a
prbuiriinfundulanuluiseadugaceadeaselovidestnci,pricinuind,
poate,prvlirealor.
Frncunainta,totui,urmrindpectputeadeaproapezigzagurile
malului,pipindcumnaicupiciorulpentruasencredinacnuse
deprteaz.Susinutdeoputeresupraomeneasc,semaisimeacluziti
deuninstinctneobinuit,carenulputeanela.
Dincolodebastionsedesfurazidulsudiccucarepodicaintran
legturcndnueraridicatilipitdepoart.
Delabastionncolopiedicilepreauasenmuli.Printreuriaele
blocuriacoperindpodiulnumaieracuputinsurmreascanuli
trebuissedeprtezedeel.nchipuiivccinevancearcsseorientezen
mijloculunuicmpdefelulceluidelaCarnac,darundedolmeniiimenhirii
arfiplasaifrrost.iniciunpunctdereper,niciolicrirennoaptea
neagrcenvluiapniacoperiuldonjonuluicentral!
Frncunaintatotui,aicicrndusepeunblocuriacareinchidea
drumul,acolotrnduseprintrestnci,cuminilesfiatedescaieii
mrcini,pecndvulturiiiatingeaufruntea,zburndiscondcumplitul
loriptascuit.
Ah!Decenusunaatunciclopotulvechiibisericue,aacumsunase
pentruNicuDeacipentrudoctor?Decenusemaiaprindeapeste
creneluriledonjonuluiluminaputernicceinvluisepeei?Arfimersctre
sunet,arfimersctrelumincamarinarulctreuierulsireneidealarm

73
sauctrefulgerrilefarului.Nu!Nimicdectnoapteagrea,mrginindui
privirealacivapai.
Aatrecuoor.Duppantacepornealastngalui,Frncusimicse
rtcise.Saucoborsemaijosdepoart?Depise,poate,podica?
Seopridnddinpicior,frngnduiminile.ncotrossendrepte?
Cefurielcuprinselagndulceranevoitsateptessefacdezi!
AtunciaveasfievzutdectreceidincetuieNuimaiputealua
peneateptateRaduGorjvaficuochiinpatru.
Noaptea,ncnoapteaasta,trebuiasptrundnincint,iarFrncu
nuseputeaorientadinpricinabeznei.
Scoaseunstrigtunstrigtdezndjduit:
Stillarcniel,Stillamea!
Ajunsesescreadcprizonieralputeaauzi,ciputearspunde?!
itotui,istrigdedouzecideorinumele,pecareecourilePleeil
ntoarser.
Frveste,ochiiluiFrncuzrir.Olicriredestuldevie,alcreiizvor
preacseafllaoarecarenlime,sestrecuraprinntuneric.
Acoloecetuiaacolo!ispuse.
i,ntradevr,dupcumeraplasat,licrireanuputeavenidectdin
donjonulcentral.
Datfiindaareacepusesestpnirepeel,Frncunuoviscread
cStillalajutaastfel.lrecunoscuse,frndoial,nclipacndielozrise
pemovilabastionului.iacumitrimiteaunsemn,iartadrumulpecares
apucepentruaajungendreptulporii
Frncusendreptspreluminaacreistrlucirecreteapemsurce
seapropiadeea.Cumoapucasepreamultsprestnga,peculmeadealului
Gorgan,fusilitssenapoiezecuvreodouzecidepailadreaptai,dup
ctevabjbieli,regsimargineaanului.
Luminastrluceanfaaluiinlimealacareseafladovedeac
venea,ntradevr,delaunadintreferestreledonjonului.
Frncuurmasseaflenainteaultimelorpiedici,denetrecut,poate!
Pedreptcuvnt,devremecepoartafiindncuiat,podicaridicat
arfitrebuitsselaseslunecepnlapiciorulzidului
Apoi,ceputeafacenfaaunuizidceseridicapnlacincizecide
picioare?
Frncunaintctreloculundesesprijineapodica,atuncicndpoarta
eradeschis
Podicaeralsat.Framaichibzui,pipestebrnelepoditiicese
cltinaiatinsepoartaPoartasedeschise.
Frncusenpustisubboltantunecat.Darabiafcusecivapaic
podicaseridic,izbindusecuzgomotdebrulporii
BanulFrncuTeleaceranchisnCasteluldinCarpai.
XIII.
LocalniciidinTransilvaniaicltoriiceurcsaucoboarprinpasul
VulcannucunoscdectnfiareaexterioaraCasteluluidinCarpai.Dela
deprtarearespectuoaslacareterasaiopreapeceimaindrzneilocuitori
dinVeretiimprejurimi,nusedescopereaprivirilordecturiaulmorman
depietrealuneicetuinruin.

74
Dar,ninteriorulincintei,sfifostcetuiachiarattdedrpnat
cumseputeacrede?Nu.Laadpostulputernicelorziduri,cldirilermase
ntregialevechiifortreefeudalearmaifipututgzduiontreag
garnizoan.
Vastesliboltite,pivnieadnci,culoarenenumrate,curialecror
aternuturidepiatrpiereausubcovorulierburilornalte,chilii
subpmntene,undeluminazileinuptrundeaniciodat,scriascunsen
grosimeapereilor,cazemateluminatedengusteleferestruicialeziduluide
incint,donjonulcentral,cutreicaturiiapartamentedestuldebunepentru
amaifilocuite,ncununatedeoplatformcrenelat,apoi,printre
nenumrateleconstruciidinincint,culoarenesfrite,nclcindusenchip
capricios,suindpnlamovileledepmntalebastioanelor,coborndpn
lanivelultemeliilor,iciicoloctevacisternencareseadunaapaploilorial
crorpreaplinserevrsactretorentulDoinei,nsfrit,tunelurilungi,
neastupateaacumsecredeaiieindndrumuldinpasulVulcaniat
cumartanntregimeCasteluldinCarpai,alcruiplaneratotattde
complicatcaicelealelabirintelordinPorsena,LemnossauCreta.
Unsimmntputernicdenenvins,aacumfusesecelalluiTezeu
voindsocucereascpefiicaluiMinoslatrseseipetnrulbann
nesfritelemeandrealecetuii.AveasgseascfirulAriadnei,careslujise
lacluzireaerouluigrec?
Frncunufusesestpnitdectdeunsingurgnd,sptrundn
incint,iizbutise.Poatecarfitrebuitsispuncpodica,pnatunci
ridicat,preassefilsatanumecasingduietrecerea!
Poatecarfitrebuitslneliniteascfaptulcpoartasenchisese
bruscnurmalui!Darnicicipsa.Seafla,nsfrit,ncastelulunde
RaduGorjonchisesepeStillaiiarfidatviaanumaisajungpnla
ea.
Galeriancaresenpustise,larg,nalt,cuboltalsatctremijloc,
eracufundatncelmaideplinntuneric,ilespezilemicatedelalocullor
nungduiauunmerssigur.
Frncuseapropiedepereteledinstngaipidealungullui,
sprijinindusedeunornamentacruisuprafamncatdesalpetruise
mcinantredegete.Nauzeaniciunzgomotnafarapailorlui,cedeteptau
ecourideprtate.Uncurentcldu,purtndomiasmdemucegai,l
mpingeadinspate,caicumlacellaltcaptalgalerieisarfiaflato
deschidere.
Dupcedepiunstlpdepiatrcepropteaultimulcol,pestnga,se
pomenilaintrareantrunculoarmultmaingust.iatingeapereiinumai
desfcnduibraele.
naintastfel,cutrupulplecat,pipindcupiciorulicumnai
strduindusesideaseamadacgangulmergedreptnainte.
Camladousutedepaidelastlpuldecol,Frncusimicoiaspre
stnga,pentrucasapucendireciecontrariepestealicincizeci.
Culoarulsentorceaoaresprezidulcetii,sauduceactredonjonul
central?
Frncuncercsmeargmairepede;dareraopritnfiecareclipdeo
denivelareasolului,decaresempiedica,saudeununghineateptat,carel

75
sileasapucenaltdirecie.Dintimpntimpddeapestecteodeschidere
caresprgeaperetele,ngduindtrecereangaleriilaterale.Dartotulera
ntunecat,deneptruns,izadarnicncercasseorientezenlabirint,
adevratoperaunorcrtie.
Trebuissentoarcdectevaoridindrum,nelegndcsevrse
prinfundturi.Setemeacavreunchepengprostnchissnuselasesub
paiilui,prvlindulnfunduluneinchisorisubpmntene,dincarenar
maifipututiei.Deaceea,oridecteoriclcapesteolespedesunndagol,
aveagrijsseindeperei,naintndnsmereucuonflcrarecenui
lsanicirgazuldeachibzui.
Cutoateacestea,devremecencnicinuurcase,nicinucoborse,se
maiaflalanivelulcurilorinterioarecroitentrefeluritelecldirialeincinteii
puteaaveanoroculcagaleriaslducpnladonjonulcentral,chiarn
loculdeundeporneascara.
Frndoial,trebuiasexisteocalemaidirectdecomunicarentre
poarticldirilecetuii.Desigur,iarpevremeacndfamiliaGorjmailocuia
aicinueranevoitssevreprintoatetrecerileaceleafrsfrit.Oalt
poart,fanfacuceadelaintrare!ideschislacellaltcaptalprimei
galerii,ddeactrepiaadefilrilor,ninimacreiasenladonjonul;dar
poartaeraacumziditiFrncunuiputuserecunoatenicilocul.
Trecuseunceasdecndtnrulbantotrtceadupcumlduceau
ocolurile,ncercndsprindvreunzgomotdeprtat,necutezndsstrige
numeleStillei,pecareecourilelputeautrimitepnlaetajeledonjonului.
Nuipierdeandejdeaiarfinaintatctlarfiinutputerile,ctvremeo
piedicdenetrecutnularfisilitsseopreasc.
itotui,frsideaseama,Frncuseiistovise.Nupusesenimicn
gurdecndplecasedinVereti.Sufereadefoameisete.
Numaimergeacupassigur,picioareleisemuiaser.naerulumedi
caldceistrbteavemintelencepusesgfiie,iarinimaibtearepede.
Trebuiesfifostaproapenoucnd,ntinzndpiciorul,numaiddu
depmnt.
Seaplecimnaisimiotreapt,apoincuna.
Eraoscar.
Scaracoboractretemeliilecasteluluiipoatecnaveaieire?
Frncunuovi,coborinumrtreptelecaresedesfuraupiezi
fadedireciacoridorului.
Coborastfelaptezeciiaptedetreptepentruaatingeoadouagalerie
orizontal,cesepierdeannenumratecoturintunecoase.
Maimerseojumtatedeori,zdrobitdeoboseal,tocmaiseoprise,
cndunpunctluminosseiviladousautreisutedepicioarenaintealui.
Deundevenealumina?Eraoareunfenomennatural,oemanaiede
hidrogencareseaprinseselaadncimeaaceea?Nueramaicurndunfelinar
purtatdectreunuldintreceicelocuiauncetuie?
Sfieea?optiFrncu.
iiaminticoluminsemaiivise,capentruaiartaintrarea
castelului,atuncicndsertciseprintrestnciledepedealulGorgan.
DacStillaeraceacareiartaseluminalaunadintreferestrele
donjonului,nuncercatoteaslcluzeascprincotiturilesubsoluli?

76
Abiastpnpeel,Frncusepleciprivi,frafacevreomicare.
Oluciredifuz,maicurnddectunpunctluminos,preasumpleun
feldecriptsubteran,aflatlacaptulculoarului.
Frncuhotrssegrbeasc,trndusepentrucpicioareleabial
maiputeauducei,dupcetrecuprintrodeschiderengust,czupepragul
criptei.
Pstratnbunstare,naltdevreodoisprezecepai,criptase
desfuracircularpeundiametruaproapeegal.Nervurilecatapetesmei,
purtatdecapitelurileaoptstlpipntecoi,sentlneauncheiabolii,n
mijloculcreiafusesevrtunglobdesticl,plindeoluminglbuie.
Dincolodepoartacroitntredoistlpiseaflaoaltpoart,nchis,i
alecreiintemari,cucapeteleruginite,artauloculundeseprindea
armturaexterioarazvoarelor.
Frncuseridic,setrpnlaaceastadouapoart,ncercsi
clinteascuscioriimasivi
ncercrileifurzadarnice.
Criptaeraprevzutcuctevamobileprduite;aici,unpatsaumai
degrabnitermiedestejar,pestecarefuseserzvrlitecteva
aternuturi;colounscunelcupicioarersucite,omasprinsdeperetecu
scoabedefier.Pemasseaflaublidefelurite,ocancuap,ofarfuriecuo
bucatdevnatrece,uncodrudepinesemnndcupesmetulmarinresc.
ntruncolopoteaunmicbazinalimentatdeouvideapialcrui
preaplinsevrsantroscurgerespatlapiciorulunuiadintrestlpi.
Asemeneapregtirinuvdeaucunoaspetefuseseateptatncript,
saumaicurndunprizonierntemni?PrizonierulsfifostFrncu,momit
acolonchipviclean?
nnvlmealagndurilorsale,aacevanicinuitrecuprinminte.
Epuizatdefoameideoboseal,nghiimerindelepusepemas.i
potoliseteacuapadincan;apoiselsscaddeacurmeziulpatului
grosolan,ncareoodihndectevaclipeiputeantoarceopartedinputerile
pierdute.Darcndvoisiadunegndurile,isepruceleiscapprintre
degetecaoap.
Eramaibinesatepteziua,pentruaiurmacercetrile?Voinaiera
nasemeneamsuradormit,nctnumaierastpnpefaptelelui?
Nu,ispuse,namsatept!Ladonjontrebuiesajungla
donjonchiarnnoapteaasta!
Luminaneltoarecareserevrsadinglobulprinsdecheiaboliise
stinsedeodat,iarcriptafunvluitntrunntunericdeplin.
FrncuvoisseridiceNuizbuti,iargndurileiadormir,sau,mai
binezis,securmarfrveste,caaceleunuiorologiucruiaisaruptarcul.
Afostunsomnciudat,maidegrabotoropealapstoare,onimiciredeplin
afiinei,cenuveneadintrolinitireaminii
Cndsedetept,Frncunuiputudaseamacttimpdurasesomnul.
Ceasuliseoprise.Darcriptaeradinnouluminatnmodartificial.
Frncusedeprtdepat,fcucivapaindireciaprimeipori:era
totdeschis;ctreceadeadoua:eratotnchis.
Voiscugete,ilucrulnumergeapreauor.

77
Dactrupuliserefcusedupoboseliledinajun,isimeacapuli
gol,igreu.
Ctsfidormit?sentrebel.Enoapte,ezi?
ncriptnuseschimbasenimic,nafaraluminiicarefusesereaprins,
ahraneiremprosptate,acniidinnouumplutcuapproaspt.
Sfiintratcinevactvremeseprbuisensfrealaaceeatoropit?
Setiacajunsesenadncurilecetii?Seaflanputereaboierului
RaduGorjEraosnditsnumaipoatcomunicanniciunfelcusemenii
lui?
Nueradecrezuti,dealtfel,aveasfug,devremecemaieranstare,
aveasregseascgaleriaducndlapoart,vaieidincastel
Sias?iamintiatuncicpoartasenchisesenurmalui
Eibine,vancercasajunglaziduldeincinti,printrunadintre
ambrazurilelui,vancercassestrecoareafarPnntrunceas,cuorice
pre,trebuiasfienafaracetuii
DarStillaVarenunasajunglaea?Vaplecafrsofismulsdin
mnaluiRaduGorj?
Nu!iovascoatelacaptcuajutorulagenilor,pecareRocatrebuie
sifiadusdelaAlbaIulialaVeretiVorluacuasaltvechiulzidVor
scotocicetuia,dejosipnsus!
Odathotrrealuat,trebuiasopunnaplicarefaramaipierdeo
clip.
Frncuseridicisendreptctreculoarulprincaresosise,cndun
feldefsitseauzindrtulceleideadouaporiacriptei.
Frndoial,nitepaiseapropiautiptil.
Frncuilipiurecheadecanatulporiii,innduirsuflarea,
ascult
Cinevapreascalcelaintervaleregulate,caicumarfiurcatdelao
treaptlaalta.Seaflaacolo,frdoaripoate,oadouascar,celegacripta
decurileinterioare.
Spreafigatapentruoricemprejurare,Frncuiscoasedinteacadela
cingtoarecuitulilapuczdravn.
DacintraunuldintreslujitoriiboieruluiGorj,sevazvrliasupralui,i
vasmulgecheile,lvampiedicaslurmreasci,npustinduseprinnoua
ieire,vancercasajungladonjon.
DaceraboierulRaduGorjilvarecunoatepecelzritnclipacnd
StillaseprbueapescenateatruluiSanCarlolvalovifrmil.
ntretimp,paiiseopriserpepalierulcealctuiapraguldeafar.
Nemicat,Frncuateptacapoartassedeschid
Nusedeschise,iarunglasdeoblndeenespusajunsepnla
tnrulban.
EraglasulStilleiDa!Puinslbit,darcutoateinflexiunilelui,cu
farmeculdenedescris,cumodulaiilemngietoare,admirabilinstrumental
minunateiartecepreacmuriseodatcuartista.
IarStillarepetamelodiatnguitoarecarelegnasevisarealuiFrncupe
cndpicoteanmareasalahanuluidinVereti:
Nelgiardinodemillefiori,Andiamo,miocuore

78
CntulptrundeapnnadnculsufletuluiluiFrnculaspira,l
sorbeacapeolicoaredivin,nvremeceStillapreaclpoftetesourmeze,
repetnd:
Andiamo,miocuoreandiamo
i,cutoateacestea,poartanusedeschideapentruaingduis
treac!NuvaputeaajungepnlaStilla,novaputealuanbrae,
scondodincetuie?
StillaStillamea!strigel.
isearuncasupraporii,carerezistlancercrilelui.Cntulprea
sslbeascglasulssestingpaiissedeprteze
ngenuncheat,muncindusesdesfacscndurileporii,sfiindui
unghiilenferecturi,FrncuochemantrunapeStilla,alcreiglasaproape
nusemaiauzea.Ungndcumplitlstrfulgeraatunci.
Nebun!strigel.Enebun,devremecenumarecunoscut
narspuns!nchisdecincianinputerealuibiatameaStilla
iapierdutminile
Atunci,cuochiirtcii,cugesturidezordonate,cucapulnflcri,se
ridic
ieusimtcmipierdminile!repetel.Simtcnnebunesc
Caofiarncuc,umblancoloincoaceprincript
Nu!repetael.Nu!Nutrebuiesmipierdcapul!Trebuiesies
dincetuieAmsies!
isearuncasupraprimeipori
Fusesenchisfrzgomot.
AscultndglasulStillei,Frncunuidduseseamadenimic
Dupcesepomenisenchisnincintacetuii,seaflaacumnchisn
cript.
XIV.
Erazdrobit.Aacumsetemuse,facultateadeagndi,nelegerea
lucrurilor,inteligenanecesarpentruatragedineleconcluziiiscpau,
puinctepuin.SingurulsimmntrmasviuneieraamintireaStillei,
impresiaexercitatdecntulpecareecourilecripteintunecoasenuilmai
trimiteau.
Fuseseoarevictimauneiiluzii?Nu,deomiedeorinu!PeStillaoauzise
abiaadineauriipeeaozrisepebastionulcastelului.
Atunci,gndulceralipsitdejudecatlcuprinsedinnou,icumplita
loviturlizbideparcarfipierdutopentruadouaoar.
Nebun!irepeta.Da!Nebundevremecenumiarecunoscut
voceadevremecenumiapututrspundeNebunNebun!
iera,ntradevr,verosimil!
Ah,dearputeasosmulgdincetuie,soducncasteluldelng
Craiova,sinchineproprialuivia,ngrijirileidragostealui,artiso
vindece
IatceispuneaFrncu,pradunuidelirnspimnttor,iarmai
multeceasurisescurserpnsivinnfire.
Atuncincercsjudecelarece,sseregseascprintregndurilelui
rvite.

79
Sfugdeaiciispuse.Cum?Dendatceausdeschid
poarta!Da!ntimpcedorm,miremprospteazmerindeleAms
ateptprefcndumcdorm
itrecuatunciprinminteobnuial:apadincantrebuiascuprind
vreosubstanadormitoareNumaipentrucbusedinapaaceease
cufundasensomnulgreu,nnimicireatotaldeacreiduratnuimai
puteadaseamaEibine,naveasmaibea!Nusevaatingenicide
alimentelepusepemasUnuldintreceidincetuienuvantrziasintre
i,curnd
Curnd?Deundestie?Soareleurcanclipaaceeactrezenit,
saucoboralaorizont?Erazi,saunoapte?
AacFrncusestrduiasprindzgomotulunorpaicaresarfi
apropiatdeunasaualtadintreporiDarcumniciunzgomotnuajungea
pnlael,setrdealungulpereilorcriptei,cufrunteanflcri,cuochii
rtcii,simindcivjieurechileirsuflndgreusubapsareaunei
atmosferengreunate,ceabiaseremprosptaprintrecrpturileporilor.
Deodat,lacolulunuiadintrestlpiidindreapta,simiajungnduila
buzeoadieremaircoroas.
Seaflaacolo,aadar,odeschizturprincareptrundeapuinaerde
afar?
Danumbrastlpuluiexistaotrecerecenuputeafibnuit.
Tnrulbansestrecurctaiclipintreceidoiperei,ndreptnduse
ctreolumindestuldevag,cepreacvinedesus.
Acoloserotunjeaocurticic,largdecinciasepai,ialecreiziduri
seridicaupnlavreosut.Sarfiziscifundulunuipuslujinddecurte
celuleisubpmntene,iprincaresestrecuraunstropdeaeridelumin.
Frncuiputudaseamacmaierazi.norificiuldesusalpuuluiun
unghideluminsedesenapiezifadenivelulghizdurilor.
Soarelestrbtusecelpuinjumtatedinzilniculluidrum,cciunghiul
luminostindeassengusteze.
Stotfifostoracinci,spresear.
DeaicincheiereacsomnulluiFrncuseprelungisetimpdecelpuin
patruzecideceasuri,aacnusemaindoicfusesepricinuitdeobutur
adormitoare.
IarcumtnrulbaniRocaprsiserVeretiicudouzilenurm,
la11iunie,nsemnacziuade13erapesfrite
Orictdeumederaaerulnfundulcurii.Frncultrasenplmnii
sesimintructvauurat.Dar,dacndjduisecoevadareeracuputin
printracellungtubdepiatr,furepededezamgit.ieracuneputins
ncerceaseridicapepereiicarenunfiaunicioieitur.
Frncusenapoiencript.Deinuputeafugiprinniciunadintrecele
doupori,voisideaseamadestareancaresegseau.
Ceadinti,pecaresosise,erataresolid,groasipreasfienchis
pedinafarcuzvoareprinsenbelciugedefier;arfifostprinurmare
zadarnicscautesiforezecanaturile.
Adouapoart,dedupcareseauziseglasulStillei,preamaipuin
binepstrat,sendurilefiinduiputrezitepealocuriPoatecnarfifost
preagreusideschidcalepeacolo.

80
Dapeaici!ispuseFrncu,regsinduisngelerece.
Darnaveatimpdepierdut,pentruccinevaaveasintredebun
seamncript,dendatcelarfisocotittoropitdebuturaadormitoare.
Treabamergeamairepededectarfindjduit,ntructputregaiul
roseselemnulnjurularmturiimetalicedecareerauprinsezvoarelevrte
ntoculporii.Frncuizbutisdesprindcucuitulpartearotund,lucrnd
aproapefarzgomot,oprindusecndicndpentruatragecuurechea,
ncredinndusecdeafarnuseaudenimic.
Pestetreiceasuridesprinsesezvoareleipoartasedeschise,scrind
dinni.
Frncuseduseatuncincurticic,pentruarespiraunaermaipuin
nbuitor.
nclipaaceeaunghiulluminosnusemaideslueanorificiulpuului,
dovadcsoarelecoborsedincolodeRetezat.Curteaeracufundatntro
bezngrea.Ctevastelestrluceauncerculghizdurilor,cavzuteprineava
lungaunuitelescop.Cndicndadierilecesealinnoapteampingeau
alenepecernorimruni.Nuanelevzduhuluiartaudeasemenicluna,
aflatlajumtate,depiseorizontulmunilordinsprersrit.
Stotfifostoranouseara.
Frncusenapoiepentruasehrnipuiniaipotoliseteacuapadin
miculbazin,dupceovrsmaintipeceadincan.Apoi,prinzndui
cuitullacingtoare,ieipepoartapecareotrasedupel.
PoatecaveasontlneascpenefericitaStillartcindpringaleriile
subterane?Lagndulacestainimaibteassesparg.
Mersecivapaiiselovideotreapt.Dupcumsocotise,acolo
ncepeaoscarcreiainumrtreptelentimpcelesuianumaiaizecin
loculceloraptezeciiaptepecarefusesenevoitslecoboarepentrua
ajungepepragulcriptei.Mailipseau,aadar,ncoptpaicasseafledin
noulanivelulsolului.
Dar,cumnuvedeanimicmaibundefcutdectsurmezecoridorul
ntunecat,cruiaiatingeapereiidacidesfceabraele,continus
nainteze.
Ojumtatedeorsescursefarslfiopritvreopoartsaunite
zbrele.Darnumeroasecoturilmpiedicarsideaseamadedirecialuat
fadeziduldeincint,carefceafaculmiiGorganului.
Dupunpopasdectevaminute,ncareitrasesufletul,Frncuporni
dinnouincepeasiseparcgalerianumaiarecapt,cndtrebuisse
opreascnainteaunuiobstacol.
Eraunperetedecrmid.
Pipindlanlimifelurite,mnanuiddunicipesteceamaimic
deschiztur.
Peacolonuseputeatrece.
Frsvrea,scoaseunstrigt.Toatesperaneleisezdrobeaude
aceastpiedic!Genunchiiitremurar,llsarpicioareleiczudealungul
peretelui.
Dar,lanivelulsolului,pereteleaveaocrpturngust,crmizile
deplasateabiasemaiineauisemicausubdegetelelui.
PeaiciDa!Peaici!strigFrncu.

81
incepusscoatunacteunacrmizile,cndunzgomotseauzi
dinparteacealalt.
Frncuseopri.Zgomotulnuncetasei,totodat,orazdeluminse
strecuraprincrptur.
Frncuprivi.
Acoloseaflavecheabisericuacastelului.ncejalnicstareo
adusesertimpuliprsirea:oboltpejumtateprbuit,alecreinervuri
semairacordaucustlpiigheboi,dousautreiarcadeogivale,gatasse
drme;ferestredislocatepecaresedesenaufragilecrucidestilgotic;icii
colocteolespedeprfuitdemarmur,subcaredormeaunstrmoal
neamuluiGorj;nfundulnaosului,obucatdeiconostasmpodobitcu
sculpturizgriate,apoiormideacoperipestealtarulferitdeploaiei,
nsfrit,deasupraintrrii,turlagatascad,dincarespnzurapnla
pmntofunie,funiaclopotuluicebteauneorisprenespusaspaimacelor
dinVereti,cndntrziaupedrumultrectorii.
inndnmnunfelinaracruistrlucireiluminafaa,cineva
intrasenbisericuadeattavremepustieideschisintemperiilorclimatului
dinCarpai.
Frnculrecunoscupedat.
EraOrfanik,omulciudatcucareboierulRadusentovreanvremea
ederiinmarileoraeitalieneti,originalulvzutpestrzigesticulndi
vorbindcuelnsui,savantulneneles,inventatorulurmrindmereucteo
himericareipuneacusiguraninveniilenslujbaluiRaduGorj.
Aac,dacFrncumaiaveavreondoialcuprivirelaprezena
boieruluinCasteluldinCarpai,chiaridupapariiaStillei,ndoialalsa
loccertitudiniiodatceOrfanikseaflaacolo,subochiilui.
Ceputeatrebluinbisericuadrpnat,laacelceastrziude
noapte?
Frncuncercsideaseamaiiatcevzu,destuldelimpede:
Plecatsprepmnt,Orfanikridicasemaimulicilindridefier,decare
legaunfirdesfuratdepeobobinaezatntruncolalbisericuei.iera
attdeprinsdeceeacefcea,nctnularfizritpetnrulbannicidac
acestasarfipututapropia.
Ah,dececrpturapecareFrncuseapucasesolrgeascnuera
destuldemarepentruaingduistreacdincolo!Arfiptrunsn
bisericu,sarfinpustitasupraluiOrfanik,larfisilitslducndonjon
Darerapoatemaibinecnueranstaresias,fiindc,dac
ncercareanarfiizbutit,boierulGorjlarfifcutsplteasccuviaatainele
pecareledescoperise!
LactevaminutedupsosirealuiOrfanik,unaltbrbatptrunsen
bisericu:
EraboierulRaduGorj.
Chipuldeneuitatalpersonajuluinuseschimbase.Nicinupreasfi
mbtrnit,cufaaluipalidiprelung,pecarelanternaolumindejosn
sus,cupleteledatepespateincepndancruni,cuprivireascprnd
pnnfundulorbitelor!
RaduGorjseapropiepentruacercetatreabapecareofceaOrfanik.
iiatoapteleschimbatentreceidoi:

82
XV
Aifcutracordulcubisericua,Orfanik?
Amisprvit.
ncazematelebastioaneloretotulpregtit?
Totul.
Bastioaneleibisericuasuntlegateacumdirectcudonjonul?
Sunt.
ivomaveavremesfugimdupceaparatulvadadrumulla
curent?
Vomavea.
AiverificatdactunelulcarednpasulVulcaneliber?
Este.
Urmaratuncictevaclipedetcere,pecndOrfanik,apucnd
felinarul,itrimitealuminanadncurilebisericuei.
O,btrnameacetuie!strigboierul.Scumpausplteasccei
ceorncercasicalceincinta!
iRaduGorjrosticuvintelecuunglascarelfcupetnrulbansse
nfioare.
AiauzitcesespunelaVereti?lntrebapoipeOrfanik.
Firulmiatransmisacumcincizecideminutecesevorbealahanul
RegeleMatei.
Atacularmaspentrulanoapte?
Nu,vaavealocabianzori.
DecndsanapoiatRocastalaVereti?
Dedouore,mpreuncuageniidepoliie,pecareiaadusdela
AlbaIulia.
Eibine,devremecenumaipoatefiaprat,repetboierulGorj,
castelulivazdrobisubdrmturipeFrncuTeleac,mpreuncutoicii
vorsrintrajutor.Apoi,pestectevaclipe,adug:ifirul,Orfanik?Nu
trebuiessepoataflaniciodatcstabileaocomunicaientrecasteli
satulVereti
Nusevaafla.Amsldistrug.
Credemcetimpulslmurimunelefaptepetrecutencursulacestei
povestiriiacrororiginenaveasntrzieafidatnvileag.
Pevremeaaceeainemssubliniemnchipdeosebitcntmplareas
apetrecutntrunuidinultimiianiaisecoluluialXIXleafolosirea
electricitii,socotitpedreptcuvntsufletuluniversului,fuseseduspn
laultimeleperfecionri.IlustrulEdisoniciraciisiidesvriseropera.
Printrealteaparateelectrice,telefonulfuncionaatuncicuoattde
minunatprecizie,nctsuneteleculesepeplcidemetalajungeauliberla
ureche,frajutorulcornetelor.Ceeacesespunea,secntachiar,ceeacese
opteaputeafiauzitlaoricedeprtare,idoupersoanedespriteprinmii
deleghevorbeauntreeledeparcarfistatunanfaaceleilalte46.
Orfanik,tovarulnedespritalboieruluiRaduGorj,eradeanidezile
uninventatordeprimamnntoatedomeniileprivindutilizareapractica
electricitii.Daradmirabileleluidescoperiri,setie,nufuseserprimite
dupcummeritau.nloculomuluidegeniu,lumeasavantnuvoisesvad

83
neldectunnebun.Deaiciuranempcatpecareinventatorul,neacceptat
idatdeoparte,onutreafadesemeniisi.
naceastmprejurare,boierulGorjlntlnipeOrfanik,decare
mizeriaseineascai.lncuraj,ideschiseproprialuipungi,nceledin
urm.ilapropie,cucondiia,totui,casavantulsipstrezeroadele
inveniilorielsrmnsingurulndreptslefoloseasc.
Ceidoioriginaliimaniaci,fiecarenfelulsu,eraufcuisse
neleag.Deaceea,dinclipantlniriinusemaidesprir,nicichiarcnd
boierulGorjourmrisepeStillaprintoateoraeleitaliene.
Dar,nvremecemelomanulselsambtatdecnteculartisteifr
seamn,Orfaniksendeletniceadoarcuntregireadescoperirilorfcuten
ultimiianidectreelectricieni,cuperfecionareaaplicaiilorlor,cuobinerea
celormainstruniceefecte.
BoierulGorjpierifarurmdupincidentelecarencheiarcariera
dramaticaStillei.Dar,prsindNeapole,serefugiasenCasteluldin
Carpai,nsoitdectreOrfanik,foartemulumitssenchidacolo
mpreuncuel.
Cndsehotrssengroapentrezidurilebtrneicetui,boierul
Gorjdoricaniciunlocalnicsnupoatbnuicsenapoiaseinimenis
nufiendemnatslviziteze.EdelasinenelescOrfanikicuelputeau
asiguracuprisosinncastelcelenecesaretraiului,ntradevr,existaocale
decomunicaiesecretcudrumuldinpasulVulcani,peacestdrum,unom
dencredere,vechislujbaalboierului,pecarenimeninulcunotea,aducea
laanumerstimpuritotceboierulGorjitovarulsuputeaudori.
Defapt,ceeacermsesedincetuieimaialesdonjonulcentral
eramaipuindrpnatdectsecredea,ichiarmaiconfortabildectcereau
nevoileoaspeilorsi.Deaceea,nzestratcutotceitrebuiapentrurealizarea
experienelorlui,Orfanikseputundeletnicicuuimitoarelucrri,crorafizica
ichimialefurnizauelementele.iitrecuprinminteslefoloseascpentru
aindeprtapenepoftii.
BoierulGorjiprimibucurospropunereaiOrfanikinstalunaparataj
special,menitsnspimnteregiuneaprinproducereaunorfenomenecenu
puteaufiatribuitedectuneiinterveniidiabolice.
DarboierulGorjvoiamaintidetoatesfieinutlacurentcuceeace
sespuneansatulcelmaiapropiat.Existaoareunmijlocpentruaiauzipe
oamenivorbind,frcaeisbnuiasc?Da,dacseputeastabilio
comunicaietelefonicntrecastelisalamareahanuluiLaRegeleMatei,
undefruntaiidinVeretiobinuiausseaduneseardesear.
AstaifcuOrfanik,cundemnareintain,nfelulcelmaisimplu
cuputin.Unfirdearam,nvelitnteacaluiizolatoareialcruicapt
porneadelaprimuletajaldonjonului,fudesfuratpesubapeleDoinei,
pnnsatulVereti.Odattreabaastandeplinit,Orfaniksadatdrept
turistiapetrecutonoaptelaRegeleMateipentruaracordafirullasalacea
mareahanului.Senelegecnuifupreagreustragcellaltcaptal
firului,cufundatnalbiatorentului,pnlanlimeaferestreidepefaada
posterioar,carenusedeschideaniciodat.Apoi,ascunzndunaparat
telefonicndesiulfrunzelor,llegdefir.Iarcumaparatulerafcutnchip

84
desvritpentruaemite,pentruaprimisunetele,boierulGorjputeaauzitot
cesespunealaRegeleMateiisfacauzitacolototcepoftea.
nprimiianiliniteacetuiinufudefeltulburat.Faimareadecarese
bucuraajungeapentruaindeprtapeceidinVereti.Dealtminteri,setia
cfuseseprsitdupmoarteacelordinurmslujbaiaifamiliei.Darntro
bunzi,tocmaicndncepepovestireanoastr,lunetaciobanuluiFrig
ngduidescoperireauvieidefumieinddintrunhornaldonjonului.Din
clipaaceeaseiscartotfeluldevorbe,iceleaurmat,setie.
Comunicaiatelefonicsedovediatuncifolositoare,devremeceboierul
GorjiOrfanikputurfiinuilacurentcutotcesepetrecealaVereti.
DatoritfiruluiaflarcNicuDeacselegases.seducpnlacetuiei
cuajutorulfiruluiseauzideodatnsalaRegeluiMateiglasulamenintor,
cernduisischimbegndul.Atunci,cumnciudaavertismentuluitnrul
pdurarstruisseindevorb,boierulGorjhotrslnveemintenaa
fel,nctsipiarchefuldeamaidavreodatpeacolo.Aparaturalui
Orfanik,pregtitsfuncionezeoricnd,produsennoapteaaceeaoseam
defenomenedenaturfizic,menitesvregroazaninutuldinpreajm:
clopotulbtndnturlabisericuei,proiectareaunorflcriintense,care,n
amesteccusaredemare,ddeaututurorlucruriloronfiarespectral,
sireneformidabiledincareaerulcomprimatneacumugete
nspimnttoare,siluetefotograficealeunormontriproiectatecuajutorul
unorreflectoareputernice,plcimetalicedispuseniarbaanuluideincint
ipusenlegturcubaterii,alcrorcurentlapucasepedoctordecizmele
luipotcovite,nsfrit,odescrcareelectricpornitdinbateriile
laboratorului,carelrsturnasepepdurarnclipacndpusesemnape
ferecturapoditii.
ntocmaicumsocotiseboierulGorj,dupivireaacestorinexplicabile
minuni,dupncercarealuiNicuDeac,sfritaattdeprost,groazaajunsela
culmeichiarpltitcuaurnimeninusarmaifinvoitsseapropienicila
doumiledeCasteluldinCarpai,bntuitdebunseamdefpturi
supranaturale.
RaduGorjseputeacredelaadpostdeoricecuriozitatenepoftit,cnd
FrncuFeleacsosilaVereti.
ntimpceitrgeadelimbfiepeIonas,fiepejupnulColipeceilali,
prezenaluilahanulRegeleMateifusemnalatdefiruldinalbiaDoinei.Ura
boieruluiGoijpentrutnrulbansereaprinselaamintireaevenimentelor
petrecutelaNeapole.inunumaicFrncuTeleacseaflansat,lacteva
miledecetuie,dariatcimaibteajocdeabsurdelesuperstiiiale
fruntailor,nimiceafaimadenaturfantasticceapraCasteluldinCarpai,
bamaiifgduiasntiinezeautoritiledelaAlbaIuliapentrucapoliia
sdezvluiedeertciuneatuturoracestorlegende!
AstfelcboierulGorjhotrslatragpeFrncuTeleacncetuie,i
setieprincemijloacedetotfelulizbutise.Trimisprinaparatultelefonicla
hanulRegeleMatei,glasulStilleilndemnasepetnrulbansseabatdin
drumpentruaseapropiadecastel;ivireacntreeipemoviladepmnta
bastionuluiiinsuflasedorinanestvilitdeaptrundenuntru;olumin
aezatlaunadintreferestreledonjonuluilcluzisectrepoartadeschis
pentruaingduisintre.nfundulcripteiluminatelectric,ncareauzise

85
dinnouglasulrscolitor,ntrepereiiceluleiundealimenteleierauadusepe
cndcdeantrunsomnletargic,ntemniavrtnadncurilecetuiiia
creipoartsenchisesepesteel,FrncuTeleacseaflanputereaboierului
GorjiboierulGorjerancredinatcdeacolonuvamaiputeaieiniciodat.
AcesteaeraurezultatelemisterioaseicolaborrialuiRaduGorjcu
complicelesu,Orfanik.Dar,spremarealuiciud,boierultiacRoca
ddusealarmai,neurmnduistpnulninteriorulcastelului,ntiinase
autoritiledinAlbaIulia.OcprriedeagenisosiselaVeretiiboierulGorj
naveaslepoatfacefa.ntradevr,cumputeaueliOrfaniksseapere
mpotrivauneicetenumeroase?
MijloacelentrebuinatempotrivaluiNicuDeaciadoctoruluiPaacar
fifostnendestultoare,ccipoliianucredeninterveniidrceti.
Deaceeasehotrseramndoisnimiceascdefinitivcetuiainu
maiateptaudectclipancarestreaclafapte.Uncurentelectricfusese
pregtitpentruadafocncrcturilordedinamitngropatesubdonjon,sub
bastioane,subvecheabisericu,iaraparatulmenitsdeclanezecurentul
trebuiaslaseboieruluiGoijicompliceluisurgazuldeafugiprintunelul
pasuluiVulcan.Apoi,dupexploziacreiaaveausicadvictimtnrul
banimulidintreceiceescaladaserziduldeincintalcastelului,amndoi
trebuiausfugattdedeparte,nctniciodatnulisarmaifidatdeurm.
CtauzisedinvorbelelorilmuriluiFrncuntmplriledintrecut.
tiaacumcntreCasteluldinCarpaiisatulVeretiexistao
comunicaietelefonic.Aflaseiccetuiaaveasfienimicitnurmaunei
catastrofecarelvacostaviaaicaretrebuiaslefiefataliagenilorde
poliieaduideRoca.tia,nsfrit,cboierulGorjiOrfanikvoravea
rgazuldeafugi,deafugitrndocueipeStillacuminilepierdute
Ah,decenuputeaintranbisericu,decenuseputeaaruncaasupra
celordoi!Iarfipuslapmnt,iarfilovit,iarfifcutinofensivi,arfi
mpiedicatnspimnttoareaexplozie!
Darceeaceeracuneputinacum,naveasmaifielafel,poate,dup
plecareaboierului.Atuncicndvorfiprsitamndoibisericua,Frncuavea
siurmreascpnladonjoni,cuajutorulluidumnezeu,vafacedreptate!
BoierulGorjiOrfanikseiaflaunfundulnaosului.Frncunui
pierdeadinochi.Peundeaveausias?Pevreopoartdndctreunadin
curileincintei,sauprintrunculoarinterior,legndbisericuacudonjonul,
devremecetoatecldirilecetuiipreauscomunicentreele?Naveanicio
nsemntate,dactnrulbannuddeapestevreopiedicpecaresno
poattrece.
nclipaaceeaboierulGorjiOrfanikmaischimbarctevacuvinte.
Numaienimicdefcutaici?
Nimic.
Atuncinedesprim.
Airmaslaprereasvlassingurncastel?
Da,Orfanik,ipornetechiaracumprintunelulpasuluiVulcan.
Dardumneavoastr?!
Namsprsesccetuiadectnultimaclip.
SuntemneleisvateptlaBistria?
LaBistria.

86
Rmnei,aadar,boierule,irmneisingur,dacastaviivoia.
Dapentrucvreausoaudvreausomaiaudodat,nceadin
urmnoaptepecareopetrecnCasteluldinCarpai!
PestectevaclipeboierulGorjiOrfanikprsiserbisericua.
DeinumeleStilleinufuseserostit,FrncunelesecRaduGorj
vorbisedespreea.
XVI.
Dezastruleraiminent.Frncunulputeaprentmpinadectpunndu
lpeboierulGorjnimposibilitateadeaindepliniplanul.
Era,atunci,ora11noaptea.Nemaitemndusecpoatefidescoperit,
Frncuseapucdinnoudelucru.Crmizilepereteluisedesfceaudestulde
lesne,dareraattdegros,ctrecuojumtatedeCeaspnslrgeasc
deschidereadeajunscaspoattreceprintrnsa.
Dendatcepusepiciorulnbisericuabtutdevnt,Frncusesimi
nvioratdeaeruldeafar.Prinsprturilepereiloripringolulferestrelor
cerullsassevadnitenorimruni,goniidevnt.Iciicolosezreau
ctevastele,pecarestrlucirealunii,suindlaorizont,lefceaspleasc.
Trebuiasgseascuacesedeschideanfundulbisericuei,ipecare
ieiserboierulGorjiOrfanik.Deaceea,strbtndpiezinaosul,Frncuse
apropiedealtar.
nparteaaceastantunecoas,underazeleluniinuptrundeau,
piciorulseizbeadermielemorminteloridefragmentedesprinsedin
bolt.
nsfrit,tocmainfund,dincolodeiconostas,lngunungher
ntunecat,simicoumncatdecarisedeschide,cndompinse.
Uaddeantrogaleriecestrbtea,pesemne,incinta.Peacolo
ptrunsesernbisericuboierulGorjiOrfanikitotpeacoloieiser.
Dendatceptrunsengalerie,Frncuseafldinnounmijlocul
beznei.Duposeamdecoturi,frsfltrebuitsurcesauscoboare,era
ncredinatcsepstraselanivelulcurilorinterioare.
Dupojumtatedeceasntunericulprumaipuinadnc;olumin
slabsestrecuraprinctevadeschiderilateralealegaleriei.
Frncuputumergemairepedeiptrunsentrocazematmare,
cruatsubmoviladepmntabastionuluidincolulstngalziduluide
incint.
Cazemataerastrpunsdeferestruicinguste,princareptrundeau
razelelunii.nfaseaflaoudeschis.
PrimagrijaluiFrncufusseaezendreptuluneiadintreferestruici
castragnpiept,pentructevaclipe,aerulproasptalnopii.
Dar,cndssedeandrt,iseprucvededousautreiumbre
micnduselamargineadejosadealuluiGorgan,luminatpnctre
ntunecatamasabrdetului.
Frncuseuitmaibine.
Peculme,civaoameniumblauncoaceincolo,pedinaintea
copacilorfrndoialageniidinAlbaIulia,aduideRoca.Sehotrser
totuisatacenoaptea,nndejdeacivorluapeneateptatepeoaspeii
castelului,sauateptauacoloprimelelicririalezorilor?

87
Ctdemulttrebuissestpneascpentruaopristrigtulgatasi
neascdepebuze,pentruanulchemapeRoca,deiacestalarfiauzit
iiarfirecunoscutglasul!Darstrigtulputeafiauzitndonjoni,nainteca
ageniisfisritzidul,RaduGorjarfiavutrgazulsipunnfunciune
aparatulisfugprintunel.
Frncuizbutissestpneascisedeprtdeferestruic.Apoi,
strbtndcazemata,trecudeuiurmspeascpringalerie.
Dupcincisutedepaiajunsepepraguluneiscri,spatengrosimea
zidului.
Seafla,nsfrit,ndonjonulridicatnmijloculpieiiundeseprimeau
odinioardefilrile?Aasarfizis.
Cutoateacesteascaranupreasfiescaraprincipal,ducndctre
etajeledonjonului.Eraalctuitdintroseamdetreptecirculare,aezate,ca
spiraleleunuiurub,ninterioruluneicutingusteintunecoase.
Frncusuifarzgomot,trgndcuurecheadarneauzindnimici,la
captulavreodouzecidetrepte,seopripeunpalier.
Ousecscaacolo,dndctreterasacenconjuraprimuletajal
donjonului.
Frncusefuripeterasi,lundseamasseadposteascpedup
parapet,privispreculmeaGorganului.
Maimulioamenisevedeaunclamargineapduriidebradinimic
nuvdeacaveaudegndsseapropiedecetuie.
HotrtslgseascpeboierulGorjnaintedefugaacestuiaprin
tunelultrectorii,Frncuocolietajuliajunsenainteauneialteui,unde
spiralascriiireluaurcuulcotit.Pusepiciorulpeprimatreapt,ilipi
miniledepereteincepusurce.
Mereuaceeaitcere!
Apartamentuldelaetajulntinueralocuit.
Frncusegrbisajungiapalierelecelorlalteetaje.
Cndajunselaaltreileapalier,piciorulnuimaiddupestenicio
treapt.Acolosfreascaradeservindapartamentulcelmaidesusal
donjonului,ncununatdeplatformacrenelatpecarefluturaodinioar
steagulboierilorGorj.
Pestngapalierului,pereteleerastrpunsdeou,atuncinchis.
Prinbroascaacreicheieseaflaafarsestrecuraunfirdelumin
puternic.
Frncuascultinuauzi,dinapartament,niciunzgomot.
Lipinduiochiuldegauracheii,nuvzudectparteastngaunei
ncperiviuluminate,nvremeceparteadreapteracufundatnntuneric.
Dupcesucicheiancetior,Frncudeschiseua.
Osalspaioasocupatotetajulsuperioraldonjonului.Pepereiiei
circularisesprijineaoboltdechesoane,alecreinervurisentlneaula
mijlocpentruasecontopintrunpandantivgrosolan.Draperiigrele,tapiserii
vechicupersonajeacopereaupereii.Ctevamobilebtrne,dulapuri,
blidare,jiluri,scaunefrsptaromobilauntrunfeldestuldeartistic.La
ferestrespnzurauperdelegroase,cenungduiauluminiisfievzutde
afar.Pejoserantinsuncovorgrosdeln,careamortizapaii.

88
Rnduialancperiieracelpuinciudati,ptrunzndnuntru,
Frncufuizbitmaialesdecontrastulpecarelnfia,dupcumera
cufundatnntunericsauscldatnlumin.
ndreaptauii,parteadinfundsepierdeantrobeznadnc.
Dimpotriv,lastnga,oestraddrapatnstofenegreprimeaolumin
puternic,proveninddinvreunaparatdeconcentrareaezatnfa,darastfel
nctsnupoatfivzut.
Lavreodoisprezecepaideestradadecareeradespritprintro
balustradceiveneapnlabru,seaflaunjilvechi,cusptarnalt,pe
careecranullnconjuracuunfeldepenumbr.
Lngjil,peomsuacoperitdeuncovor,ocutiedreptunghiular.
Cutia,lungdedousprezecepnlacincisprezecechioape,largde
cincisauase,ialcreicapac,btutnnestemate,eradeschis,cuprindea
uncilindrumetalic.
Decumptrunsenncpere,Frncuidduseamacjilulera
ocupat.
edeantradevracoloofiincutotulnemicat,cucapullsatpe
sptaruljilului,cupleoapelenchise,cubrauldreptntinspestemasi
mnasprijinitpeparteaanterioaracutiei.
EraRaduGorj.
Oarepentruadormidoriseboierulsipetreacultimanoapten
etajuldesusalvechiuluidonjon?
Nu!DupcteauziseFrncu,pecndcellaltvorbeacuOrfanik,era
cuneputin!
BoierulGorjera,dealtfel,singurnncperei,ascultnddeporunca
ceifusesedat,numaincpeandoialctovaruliifugiseprintunel.
DarStilla?NuspuseseRaduGorjcvoiasomaiaudpentruultima
datnCasteluldinCarpai,naintecaacestasfienimicitdeexplozie?i
decealtfelarfivenitnsalaundeeasosea,pesemne,seardesear,pentru
almbtacuglasulei?
UndesfifostStilla?
Frncunovedeainoauzea
Laurmaurmei,ceipsaacum,cndRaduGorjeralacheremul
tnruluiban!Frncuvatislsileascsspuntot!Dar,datfiind
stareadesurescitarencareseafla,naveassenpusteascasupraceluipe
carelura,aacumeraurtdectreel,careiorpisepeStillapeStilla,n
viainebunnebundinpricinaluiislizbeasc?
Frncuseaeznspatelejilului.Numaiaveadefcutdectunpas
pentruaapucabraulboieruluiGorji,rtcit,cuochiinroii,iiridicase
mna
DeodatseiviStilla.
Frncuscpcuitulpecovor.
Stillaerapeestrad,npicioare,nplinlumin,cupruldespletit,cu
braelentinse,minunatdefrumoasncostumulalbalAngelicidin
Orlando,aacumiseartasepebastionulcetii.Ochiiei,aintiiasupra
tnruluiban,lptrundeaupnnfundulsufletului

89
EracuneputinsnulvadpeFrncui,cutoateacestea,Stillanu
fceaniciomicarepentrualchemanuidezlipeabuzelepentruaivorbi!
Vai!Eranebun!
Frncueragatassenpusteascpeestradpentruaocuprinden
brae,pentruaoscoateafar
Stillancepuscnte.Fraiprsijilul,boierulGoijseplecasespre
ea.nculmeaadmiraiei,ciudatuldilettanterespiraglasulcapeunparfum,l
sorbeacapeolicoaredivin.Aacumfuseseodinioarlareprezentaiile
teatrelordinItalia,aaeraacumnmijloculslii,ndeplinsingurtate,n
vrfuldonjonuluicedominacmpiatransilvan!
Da!Stillacnta.Cntapentrueldoarpentruel!Cevacaoadiere
sedesprindeadepebuzeleei,cepreaunemicateDar,dacipierduse
judecata,sufletuleideartistrmsesentreg!
Frncu,iel,sembtadefarmeculglasuluipecarenulauzisedecinci
anidezileSecufundancontemplareanflcratafemeiipecarenu
crezusesomaivadvreodaticareseaflaaici,vie,deparcominunearfi
nviatosubprivirilelui.
IarcnteculStilleinueracelcare,maipresusdetoate,trebuiasfac
svibrezestruneleamintiriininimaluiFrncu?Da!Recunoscusefinalul
tragiceiscenedinOrlando,finalulncaresufletulcntreeisefrmasela
ceadinurmfraz:
Innamorata,miocuoretremante,Vogliomorire
Frncuurmreanotcunotfrazainefabiliispuneacnuseva
maintrerupe,aacumsentmplasepescenateatruluiSanCarlo
Nu!NuvamuripebuzeleStillei,precummuriselareprezentaiaeide
adio
Frncunumairsuflantreagaviaieralegatdecnteculacesta
Ctevamsurincicnteculurmassfreascntoatpuritateaifar
seamn
DariatcglasulncepesslbeascSarzicecStillaovie,
repetndcuvinteledeosfietoaredurere:
Vogliomorire
VacdeaoareStillaacolo,peestrad,aacumczuseodinioarpe
scen?
Nucade,darcnteculseopretelaaceeaimsur,laaceainotcan
teatrulSanCarloScoateunstrigtiestrigtulpecareFrnculaauzit
nsearaaceea
QitoateacesteaStillaetotacolo,npicioare,nemicat,cuprivireaei
attdendrgit,privireceitrimitetnruluibantoatdragosteadinsuflet
FrncuserepedespreeaVreasoscoatdinsal,dincastel
nclipaaceeasentlnetefanfacuboierulRadu,careseridicase.
FrncuTeleac!strigRaduGorj.FrncuTeleacaizbutits
scape!
DarFrncunicinuirspundei,nvlindspreestrad,repet:
StilladragameaStilla,teregsescaici,nvia
nviaStilla!strigboierulGorj.
ifrazaironicsfreteprintrunhohotdersncaresesimtefocul
mniei.

90
nvia!adaugRaduGorj.Eibine,ncerceFrncuTeleacsmio
rpeasc!
FrncuiantinsbraelectreStilla,alecreipriviriarztoaresunt
aintiteasupri
nclipaaceeaRaduGorjsepleac,iadejoscuitulscpatdinmnalui
FrncuilndreaptctreStilla,ncremenit
Frncusearuncspreelcasabatlovituraceoameninpe
nefericitanebun
PreatrziuCuituloizbeteninim
Deodatseaudezgomotuluneioglinzisfrmatei,cndmiidecioburi
semprtieprinncpere,Stillapiere
FrncuancremenitNumainelegeOareannebunitiel?
IarRaduGorjstrig:
FrncuTeleacopierdedinnoupeStilla!Darglasulglasuleimi
rmneGlasulealmeunumaialmeuinuvafiniciodatalaltcuiva!
AtuncicnddsserepeadasupraboieruluiGorj,puterilellasi
Frncuseprbuetelapicioareleestradei,pierznduicunotina.
RaduGorjnicinulmainvrednicetecuoprivire.Iacutiaaezatpe
mas,iesenvalnicdinsal,coboarlaprimuletajaldonjonului;apoi,ajuns
peteras,idocoliegatasiaspeuacealalt,cndrsuno
mpuctur.
Dejos,depemargineaanului,RocatrseseasupraboieruluiGorj.
Boierulnufuatins,darglonteleluiRocasfrmcutiapecarecellalt
oineanbrae.
Scoaseunstrigtcumplit.
Glasulglasuleirepeta.SufletulsufletulStilleizdrobit
zdrobitzdrobit!
iatunci,cuprulvlvoi,cuminilecrispate,fuvzutalergnddea
lungulterasei,nvremecestrigantruna:
Glasulglasulei!Iauzdrobitglasul!Sfieblestemai!
ApoipieripeunclipacndRocaiNicuDeacncercaus
escaladezezidurileincintei,faramaiateptacprriaagenilordepoliie.
Aproapendat,ocumplitexploziefcustremuremasivulPleei.
Jerbedeflcriseridicarpnlanoriioavalandepietreczupeste
drumulVulcanului.
Dinbastioane,ziduri,donjon,dinbisericuaCasteluluidinCarpainu
mairmneapeculmeadealuluiGorgan,dectogrmadderuine
fumegnde.
XVII.
ConformconvorbiriiboieruluicuOrfanik,vamintii,exploziatrebuia
snimiceasccetuiaabiadupplecarealuiRaduGorj.
Darnclipacndexploziaseproduseseeracuneputincaboierulsfi
avutrgazulsfugprintunel,pedrumultrectorii.Nemaitiindceface,n
zbuciumuldurerii,nnebuniadezndejdii,sfipricinuitRaduGorjo
catastrofnprasnic,acreivictimsfidevenit?Sfidoritssengroape
subruinelecasteluluiduprostireacuvintelordenenelescareiscpasern
clipacndglonteleluiRocasfrmasecutiapecareoducea?

91
noricecaz,afostofericirefaptulc,surprinidempucturalui
Roca,ageniisemaigseaulaoarecaredeprtareatuncicndexplozia
zguduimuntele.Numaicivafuratinidesfrmturileczutelapoalele
dealuluiGorgan.DoarRocaipdurarulseaflauatuncilapiciorulziduluii,
ntradevr,afostominunecnusaupomenitstriviisubploaiadepietre.
Exploziaseprodusese,aadar,naintecaRoca,NicuDeaciageniis
izbuteasc,frpreamaregreutate,streczidul,depindanulpe
jumtateumplutdenruireapietrelor.
Lacincizecidepaidincolodezid,labazadonjonului,untrupfuridicat
dinmijloculdrmturilor.
EracelalluiRaduGorj.CivaoamenimainvrstjupnulCol,
printrealiilrecunoscuserfrsovie.
CtdespreRocaiNicuDeac,nusegndeaudectslregseascpe
tnrulban.DevremeceFrncunuseiviselarstimpulsocotitdeeli
ostaulsu,nsemnacnuizbutisesscapedincastel.
DarRocanumaindjduiacsupravieuise,cnueraunadintre
victimelecatastrofei;deaceeaplngeaculacrimictpumnul,iarNicuDeac
numaitiacumslpotoleasc.
Dupojumtatedeceasdecercetri,tnrulbanfutotuiregsitla
primuletajaldonjonului,suboboltcarengduisesnufiestrivit.
Stpnebietulmeustpn!
Boierule!
AcesteafurceledinticuvintepecareRocaiNicuDeaclerostir
atuncicndseplecarasupraluiFrncu.lcredeaumort,nueradect
leinat.
Frncudeschiseochii;darprivirealuirtcitnupreaslrecunoasc
peRocaisarfiziscnicinulaude.
NicuDeac,carelridicasenbrae,ivorbidinnou;nuprimirspuns.
DoarultimelecuvintealecnteculuiStilleiieirdinguratnrului
ban:
InnamorataVogliomorire
FrncuTeleacipierduseminile.
XVIII.
Devremecetnrulbanaveaminilertcite,nimeni,farndoial,n
arfiaflatvreodatexplicaiaultimelorntmplripetrecutendecorul
CasteluluidinCarpai,frunelerevelaiifcutenurmtoarelemprejurri:
Aacumseneleseser,Orfanikatepttimpdepatruzilecaboierul
GorjslntlneascntrguorulBistria.Vzndcnuseivete,se
ntrebasedacnufusesecumvarpusdeexplozie.Atunci,mpinsdeopotriv
decuriozitateidenelinite,prsisetrguorul,oluasespreVeretii
ncepusesbntuieprinpreajmacetii.
Ruiprii,cageniipoliieinuntrziarspunmnapeel,dup
indicaiileluiRoca,devremecelcunoteademult.
Odatajunsncapitalacomitatuluiiaflatnprezenamagistrailor,
Orfaniknusempotrivisrspundlantrebrilepusencursulancheteicu
privirelacatastrofa.

92
Vommrturisi,chiar,ctristulsfritalboieruluiRaduGorjnupru
slmitepesavantulegoistimaniac,cruianuistteaulainimdect
inveniilelui.
Maintiinti,lacererilestruitoarealeluiRoca,Orfanikdeclarc
Stillamurise,murisedeabineleaicsuntpropriileluicuvinteera
ngropatdecinciani,ibinengropat,ncimitirulCampoSantoNuovodin
Neapole.
Aceastdeclaraienutreziceamaimicdintremirrilepecareciudata
aventuraveaslestrneasc.
ntradevr,dacStillamurise,cumsefceacFrncuiauziseglasul
nsalamareahanului,covzuseapoiivindusepemoviladepmnta
bastionului,csembtaseapoicucnteculei,pecnderanchisncript?
Cumdeoregsisenvianncpereadindonjon?
Iatexplicaiaacestorfeluritefenomene,cepreaumenitearmne
neexplicate:
NusauitatcedezndejdelcuprinsesepeboierulGorjcaurmarea
rspndiriizvonuluicStillaprseateatrulpentruadevenibneasaTeleac.
Urmasilipseascminunatultalentalartistei,adictoatebucuriileluide
dilettante.
Orfanikipropuseatuncisculeag,cuajutorulaparatelorfonografice,
celemaideseambucialerepertoriului,pecarecntreaaaveadegnds
lecntelareprezentaiileeideadio.Aparateleerauadmirabilperfecionatela
vremeaaceeaiOrfanikledesvrisepnntratt,nctglasulomenesc
nueraalteratdeelenicinfarmeculinicinpuritateasa.
BoierulGorjprimiofertafizicianului.Perndintain,nultimalun
astagiunii,nitefonografefurinstalatenfundullojiizbrelite.
Aafurgravatepeplcilelorcavatinele,romaneledinoperesau
concerte,printrealtelemelodialuiStefanoiariafinaldinOrlando,
nteruptdemoarteacntreei.
IatmprejurrilencareboierulGorjvenisessenchidnCastelul
dinCarpai,unde,seardesear,puteaauzicnteceleculesedeminunatele
aparate.inunumaicoascultapeStillacaicumsarfiaflatnlojalui,
darceeacepoatepreacutotuldenenelesoivedeanainteaochilor,de
parcarfifostvie.
Eraunsimpluartificiudeoptic.
BoierulGorj,setie,cumpraseunminunatportretalcntreei.
Portretulonfianpicioare,ncostumulalbalAngelicidinOrlandoicu
pruldespletit.Iar,cuajutorulunoroglinzinclinatedupunanumeunghi
calculatdeOrfanik,atuncicndputernicerazeluminauportretulaezatn
faauneioglinzi,Stillaseivea,datoritreflectrii,lafelderealcan
vremeacnderaplindeviaintoatsplendoareafrumuseiiei.
Mulumitacestuiaparat,mutatnoapteapemoviladepmntabastionului,
RaduGorjofcusesseiveascatuncicndvoiseslmomeascpeFrncu
Teleac;mulumitaceluiaiaparatovzusetnrulbanpeStillansala
donjonului,pecndfanaticuleiadmiratorsembtacuglasulicnteceleei.
Acesteasunt,pescurt,informaiilepecareOrfaniklemprtimai
amnunitncursulinterogatoriului.itrebuiespusc,plindeomndrie

93
frpereche,sedeclaraseautorulacestorinveniigenialepecareledusese
pnlacelmainaltgraddeperfeciune.
Cutoateacestea,dacOrfaniklmurisedinpunctdevederematerial
atteafenomene,saumaidegrabtrucuri,pentruafolosiuntermen
consacrat,nunelegeanicieldece,naintedeexplozie,boierulGorjnu
avusesergazuldeafugiprintunelulfcndlegturacupasulVulcan.Dar,
cndaflcunglontesfrmaseobiectulpecareRaduGorjlduceanbrae,
nelese.ObiectuleraaparatulfonograficcuprinzndultimulcntecalStillei,
celpecareRaduGorjdoriseslmaiasculteodatnsaladonjonului,
nainteaprbuirii.Iardistrugereaaparatuluinsemnaidistrugereavieii
boieruluiGorj,carennebunitdedezndejdevoisessengroapesub
ruinelecetuii.
BoierulRaduGorjafostnmormntatncimitiruldinVereti,cu
cinsteacuvenitvechiuluineamcesfreaodatcuel.Ctdespretnrul
banTeleac,RocaladusncasteluldelngCraiova,undeinchinviaa
ngrijiriistpnuluisu.Orfanikiadruitcudraginimfonografelepecare
suntculesecelelaltecntecealeStilleii,cndaudeglasulmareiartiste,
Frncudevinecumvaatent,iregseteluciditateadeodinioar,deparc
sufletulsuncearcsretriascnamintirileunuitrecutdeneuitat.
ntradevr,tnrulbanaveasirecapetepestectevalunijudecata
i,prinel,aufostcunoscuteamnunteleultimeinopiaCasteluluidin
Carpai.
SspunemcnuntafermectoareiMiorieialuiNicuDeacaavutloc
laosptmndelacatastrof.Dupceprimirbinecuvntareapopiidin
Vulcan,miriisenapoiarlaVereti.undejupnulCollepregtiseceamai
frumoasncpereacasei.
Darsnunenchipuimc,dacfeluritelentmplriaufostlmuriten
chipfiresc,tnrafemeienumaicredenfantasticelenlucidincetuie.
DegeabaibateguraNicuDeacichiarIonas,careinesivaddinnou
muteriiilaRegeleMateieanusedbtut,dupcumnusevorda,
dealtfel,nicijupnulCol,ciobanulFrig,dasclulHomorodiceilali
vereteni.Vormaitrecencmulianipnceoameniitiadetreabsevor
dezbradecredinelelorsuperstiioase.
McarcdoctorulPaac,careiareluatobinuiteleludroenii,nu
nceteazsspuncuivreaslasculte:
Eibine!Namziseu?Duhurincetuie!Parcexistduhuri!
Darnimeninulianseami,dacbatjocurileidepescmsura,e
chiarpoftitstacdingur.
Dealtfel,dasclulHomorodnancetatsintemeiezeleciilepe
studiullegendelortransilvnene.TnrageneraiedinsatulVeretivacrede
ncmultvremedeacumnaintecruineleCasteluluidinCarpaisunt
bntuitededuhurivenitedepelumeacealalt.
CASTELULDINCARPAI,AZI
(postfa)
Iat,aadar,vestitulromanalluiJulesVerne,careafcutcunoscut
regiuneacarboniferacelordouJiuriioameniiei,maimult,poate,dect
celebrelelucrrialeluiEliseReclusiGrando,acontribuitnmod
hotrtorlanvluireantroaurromanticainutuluicarpatiniaatras

94
ateniaEuropeinunumaiasuprafrumuseilorunuipeisajlegendar,cii
asupradrameinaionaledesfuratnTransiivaniasecoluluitrecut!
Ecoulromanului,surprinztordeputernicnrndurile
contemporanilor,pareaziatenuat.Aceastpovestire,cummaimodesto
intituleazJulesVerne,sfimbtrnitoaremairepededectatteadintre
operelescriitorului?Eaafosttotuiselecionatprintrecelezecelucrri,
consideratedreptcelemaireprezentative,pecarepopularacolecieLivrede
Pocheleaeditatn1966ntruntirajrecordde1000000exemplare,cu
prilejulsrbtoririiAnuluiJulesVerneCaracterulntructvadesuetal
miculuiromansneizbeascoaremaidegrabpenoi,cititoriiromni,
scpndcititorilordelimbfrancez?Sncercmanelmuri.
Totceeaceputeapreaneverosimilnntmplrilenaratela1892,
cndCasteluldinCarpaiavzutluminatiparuluiichiarntrunuldin
ultimiianiaisecoluluialXlXlea,cndelesepetrecadevenitazinunumai
verosimil,cirealmentebanal,tocmaidatoritacelorresursetiinifice
invocatedeJulesVerneicare,ncazuldat,numaiconstituiedemult
zestreaviitorului,cimotenireatrecutului.MinunileelectricealeluiOrfanik
nefacszmbim,spaimeleveretenilorniseparnaivedincaleafar.
Nisarputeaobiectacobservaiaevalabilpentrucelemaimulte
dintreanticipaiileluiJulesVerne(farstirbeascpreamultdinfarmecul
lucrrilorsale,cermnandeannfruntealistelordetraducerifcuten
toatelimbilepmntului).Daramamintiatuncicocltoriensubmarin,
ocolullumiisauzborulcosmic,deiperfectposibile,nusunttotuiniciazila
ndemnaoricui,nvremeceelectricitateaaintratnviaanoastrn
asemeneamsurineadevenitattdefamiliar,nctnevinegreusne
maiminunmdeutilizareaei,fieinscopuriexcentrice.Limitnduselao
anticiparedenumaicivaanicuprivirelafolosireauneiinveniicreiapare
snuifiprevzutcolosalaextindere,scriitorulagrbitmbtrnirea
naraiuniisaleisentimentulacestaincearcdesigurpetoiceicareo
descoperazi.
Ceeacenapieritnspentrucititoriidinlumeantreageparfumul
exotic,culoarealocal,farmeculndeprtateiTransilvanii,aceastprovincie
aExtremeiEuropecumonumeteJulesVernecuoexpresiemenits
sugerezedistanapecareoevocExtremulOrient.Vai!farmeculacesta
disparepentruceicecunoscmaibinedectellocurile,obiceiurileitraiul
oamenilordinValeaJiului.ncazulnostru,magiaexotismuluinupoate
opera.Deaceea,poate,povestireaambtrnitmaivizibilpentrunoi,de
aceeaidetectmmaidegrabsuflulscurt,necompensatdefactoriicarel
ascundcititorilorpentrucareRomniaarmasoardeprtat,chiardac
nunecunoscut.ineputemntrebacuoarecaremelancoliecumapare
PatagonianochiiunuipatagonezceparcurgeCopiicpitanuluiGrant
NermneoareatunciattdepuindincunoscutapovestirealuiJules
Verne?Dinfericire,nu.Pentrucamvorbitdeopticanoastr,secuvines
subliniemcuputere,nprimulrnd,datoriaderecunotinpecarenoi,
romnii,amcontractatofadecelceascriscuattadragostedespre
oameniiviiJiului,mbrindulefrreticeneidealulnaional.
Nedezminindusenicideastdat,JulesVerneiandreptatntreaga
simpatiectreunpoporasupritidornicdelibertate,pecarelanfiatcuo

95
consecventcldur.Toieroiiprincipaliairomanuluisuntromniitoi
suntoamenidetreab,pniludrosulPaac.nciudatendenioaselor
mijloacedeinformarecareistteaulandemn,JulesVerneaneles
tragediaurmailorvechilordaci,supuilaceamainedemnasuprireia
notatcviitorulleaparine.Acestmicromanacreatunvaldesimpatie
pentruvalahiiacontribuitastfelfieiindirectlaformareauneiopinii
publicefavorabileaspiraiilorctreunitateanaionalaromnilor.Numai
aceastmprejurare,singur,arjustificainteresuldecareCasteluldin
CarpaiefirescssebucurenRomnia.Daramfinedrepidacnam
recunoateicalitileliterarealelucrriii,nprimulrnd,atmosfera
romanticpecareJulesVernesapriceputsocreezenjurulnegurosului
suerouprincipal.
RaduGorjseintegreazngaleriapersonajelorscumpeluiJulesVerne,
eroindrgostiidelibertateicareausacrificattotulpentruniaiasigura
victoria,eroinvinidemprejurripotrivniceicareaudevenitciudai,sau
nchisnei,refuzndcontactulcuolumeceiadezamgitacceptndpe
ruinelesperanelordeieriinstaurareaunorrnduielinedrepte.Mndri,
nenfrniisinguri,acetieroiausupravieuitidealuluilorisaucantonat
ntromizantropiecarenureprezintdectunultimrspunslamarealor
dragostenelat,expresiaireversibileilordezamgiri.
naceastordinedeideieinteresantdesubliniatfaptulc,dacbanul
Teleacpareajucanromanrolul.erouluipozitivnluptcumaleficulstpn
alCasteluluidinCarpai,olecturatentdemonstreazclucrurilenusunt
attdesimple.Singurulpunctcomunntreceidoiprotagonitinafara
originiilornaionaleisociale,evidentesingurtatea.Amndoiaurmasde
timpuriuorfani.Dar,nvremeceboierulRaduiaconsacratviaaluptei
pentrulibertateapoporuluisu,banulFrncuadusexistenaunuiboierde
arisamulumitcuplcerilevntorii.Amndoisentlnescapoin
admiraiafadeStilla.RaduGorjnamanifestatnsniciodatdorinadea
orpi,deaoaveanumaipentrueldeioadmirdinaintealuiTeleac,nici
nancercatsocunoascpecndvisultnruluibanesoducncastelul
luidelngCraiovapentruasebucurasingurdefarmeculiartacntreei.
Eroulnfrntpecmpuriledeluptundesedisputalibertateanumaie
acumdectuniubitordemuzic,printrealii,totceiarmas,totcelinen
viaeartaincomparabilaStillei,ncarerecunoateovaloareabsolut,
nobiligeneroascalibertatea.Dar,consecventcualtruismultrecutului
su,nuitreceprinmintesorpeascniciceluidinurmdilettanteise
mulumetesoascultedinlojanfundulcreiaseascundepentruanu
vedeapubliculcompusdinoamenipecareidispreuiete,fralecontesta
totuidreptuldeasemprticaieldincomorileartei.Numaiunfatal
concursdemprejurristraniadepresiuneaStillei,incontientulegoismde
ndrgostitalluiFrncuitragiculaccidentalcntreeildeterminsse
retragdefinitivdinlumeaoamenilor,duponeizbutitncercarede
sinucidere.Oameniilaudezamgitdinnou,nregistrrilefcutedeOrfanik
sunttotceiarmasi,cuele,senchidenuriaulmormntalcastelului
suprginit.
Frncuintervineatuncipentruadouaoarntragicaexistenalui
RaduGorj,alecruifantasmagoricemijloacedeaprarealimentaucronica

96
Veretilor,darnufceauru,nfond,nimnui.Firete,sfritulboierului
RaduilustreazconvingerealuiJulesVernec,orictdeperfectorganizat,
izolareadesocietatenuicuputininupoateconstituiosoluie.Stimalui
sendreapttotuictresumbruleroucarenuezitsmeargpnla
distrugerepentruaiaprainviolabilitateaultimuluirefugiu,rzbunnduse
totodatasupraceluicearetezatceldinurmfircelmailegadelume,
rzbunnduseasupraomeniriingenere,pentruapierisubruinele
casteluluisuntrotragicapoteoz,nfrntibiruitor.ntradevr,dac
maniaculmbtrniticuminilentunecatedesuferinafostnfrnt,omul
liberanregistratoultimvictorie,creianuipoatesupravieui.UnRadu
Goijdelincventdedreptcomun,proscris,fugritdepoliieinevoitsse
coboarelatoatecompromisurileinerenteuneivieilamargineasocietiinue
deconceput.Mndruidemnpnlaexcentricitate,eroulmoarecaun
simbolintransigentalindependenei,iarromanticaluifigurcontinus
impresionezepesteani,struindncontiinacititorului,nciudanaivuluiei
anarhism.CeamainsemnatcauzcareasigursuccesulCasteluluidin
Carpairmneastfelmemorabilarealizareaacestuicomplexpersonaj,frate
buncucpitanulNemoicuatiaeroiromantici,deveniidemonipentruc
nulisangduitsfiengeri.
Oproblemcarelintereseaznmodfirescpecititorulromnprivete
surseledocumentriiluiJulesVerne.Abundenanumelorgeograficeia
cuvintelorromneti,pomenireaunorobiceiuriimaialespreciziacucare
descriepeisajeleViiJiuluiauduslapresupunereacarfivizitatlocurile
desprecarevorbete.Nuavemdinpcateniciodovadnacestsensi,cum
paregreudecrezutcvizitanTransilvaniaaunuiscriitorcelebrucaautorul
CasteluluidinCarpaiputeatrecenenregistratdenumeroiigazetariai
vremii,caresarfisocotitonoraisobindelaelinterviuriideclaraii,
trebuiescredemcJulesVerneafolositnprimulrndceledouizvoare
(ReclusiGrando),menionate,dealtfel,lanceputulromanului,unelesurse
maigreudeidentificat,precumirelatrileuneiprieteneoriginardin
TransilvaniaiproprietaraunuimiccasteldinCarpai,amplasatparese
camprinregiuneaundesedesfoaraciunearomanului.Amintirileacestei
prieteneivorfifostdeosebitdeutile,dupcumminiaturaluleicastel,
amplificatpnladimensiunileceluidelaHunedoara,apututdeveni,pentru
circumstan,sumbracetuiealuiRaduGorj.(Cititoruldornicscunoasc
maibinemprejurrilencareJulesVerneiaconceputromanulpoateacum
consultacumultfolosremarcabilalucrarealuiIonHobana20000depagini
ncutarealuiJulesVerne(Ed.Univers,1979)indeosebipasionantul
capitolintitulatCnteculamintirii.)
nsfrit,oultimprecizare.Dupcumsetie,ctresfritulsecolului
alXlXleasingurelesursedeinformaiereferitoarelaTranslivaniaiaccesibile
unuistrinnuputeaufidectdeprovenienaustroungar.Cum,datorit
unordificultiexplicabile,JulesVerneatranscrisgreitcuvinteleromneti
pecareleciteazicumnisaprutfirescsicorectmortografia(unsingur
exemplu:RomnulnupieredevinentranscrierealuiRomannepere),am
considerattotattdenecesarrestabilireavechilornumegeografice
romnetiindicatedeelnechivalentemaghiaresaugermane,conform
surselorcercetateihriloroficialealevremii.Dacoperaiaaceastanu

97
comportdificultiiammenionatomaimultpentrualprevenipecititorul
cruiaiarcdeanminitextuloriginal,lucrurileseschimbatuncicnde
vorbadenumeleunorpersonajedeorigineromn,croraromanulle
atribuiesonoriticutotulbizare.Afostnevoieastfeldeoarecareefortpentru
areconstituiocategoriedenumealterateianelege,depild,cfata
numitdeJulesVerneMiriotaeMioria(Miriota,adicmielueaua,
precizeazellapag.27)saupentruadetectaoaltcategoriedenume,
echivalatecucorespondentullorfrancez,caRodolphe,numeledat
castelanuluidinCarpai,carenureprezintdecttranscriereanumeluiRadu
(ceeacereiesedinfaptulcJulesVernemenioneazlapag.19unpersonaj
istoricRodolpheleNoir,aliasRaduNegru,ipalatulsudelaCurteade
Arge).Nuvomprelungilistaexemplelormenitesilustrezefelulncaream
procedatpentrurestabilireanumelorcorecte,frdecarepovestirea
CasteluluidinCarpainisarfiprut,nromnete,fals.Trebuietotuis
menionmfaptulc,pentruediiadefa,amprofitatdecercetrileluiIon
Hobanamaterializatenstudiulamintitipentruprecizareactorvanume
alepersonajeloramrevenitasuprasoluiiloranterioareacceptndsugestiile
acestuiexcelentcunosctoralopereivernieneidndastfelbanuluide
CraiovanumeleTeleac,nvtoruluipeceldeHomorodetc.Meniunea
aceasta,evident,emenitsacordeCezaruluiceialCezarului,daris
lmureasceventualelenedumeririaleceluicearaveacuriozitateas
compareprezentaediiecuaceeadin1967
VLADIMIRCOLIN.
NTMPLRINEOBINUITE.
CapitolulI.
NCARENORTHPOLARPRACTICALASSOCIATIONLANSEAZO
NOTIFICARENLUMEAVECHEILUMEANOU
Carevaszic,domnuleMaston,dumneatapretinzicofemeienar
finiciodatnstarescontribuielaprogresultiinelormatematicesau
experimentale?
Spremarelemeuregret,MistressScorbitt,suntobligatssusin
aceastprere,rspunseJ.T.Maston.Recunosc,mrog,cauexistatsau
cexistunelematematicienecelebre,maialesnRusia;dar,inndseama
deconformaiacreieruluifemeii,eanupoateajungeniciodatunArhimedei,
cuattmaipuin,unNewton.
Vai,domnuleMaston,dmivoie,terog,sprotesteznnumele
sexuluifeminin!
.careestecuattmaifermector,MistressScorbitt,cuctnuideloc
menitsinchineviaastudiilorabstracte.
Prinurmare,domnuleMaston,dumneataetideprerecofemeie,
vzndcumcadeunmr,narfipututsdescoperelegeaatracieiuniversale,
aacumafcutilustrulsavantenglezlasfritulceluidealXVIIleasecol?
Vzndcumcadeunmr,MistressScorbitt,uneifemeinuiarfi
trecutprincapdectgndulslmnnce.urmndpildamameinoastre,Eva!
Dupcumvd,dumneatacrezicfemeilenaunicioaptitudine
pentrunaltespeculaiiintelectuale.
Nicioaptitudine?Nuspunasta,MistressScorbitt!miiautotui
ngduinasobservc,decndexistoamenipepmntideciifemei,nu

98
sapomenitncvreuncreierdefemeiecruiasidatormvreodescoperire
ndomeniultiinific,asemntoareceloraleluiAristotel,Euclid,Keplersau
Laplace.
Ei,iaceastapoateconstituiodovad?Trecutulhotrteirevocabil
iviitorul?
Deh!Ceeacenusantmplatdemiideanincoace,nosse
ntmplefarndoialnicideacumnainte
Atunci,dupctevd,domnuleMaston,nunemairmnealtceva
defcutdectsneresemnm;nusuntembunedect
Dectsfiibune!rspunseJ.T.Maston,cuamabilitatea
curtenitoarepecareopoateaveaunsavantcucapulmpuiatdeXuri.
Dealtfel,MistressEvangelinaScorbitteradispusssemulumeasci
cuatt.
Eibine,domnuleMaston,reluea,fiecarecurolulluinlumeaasta.
Dumneatarmicalculatorulextraordinarcareeti!Druietetenntregime
problemelorridicatedeaceastoperuria,creiasunteipecale,dumneata
iprieteniidumitale,svnchinaiviaa.Ctdespremine,euamsfiu
femeiabuncaretrebuiesfiu,dnduvconcursulmeubnesc.
Ceeaceosiasigurerecunotinanoastrvenic!RspunseJ.T.
Maston.
ObrajiidoamneiScorbittsempurpurardeplcere,pentrucavea
dacnupentrutoisavaniingeneralcelpuinpentruJ.T.Mastono
simpatiecutotuldeosebit.Oareinimafemeiinuioprpastieadnc?
Erantradevruriaoperaaceasta,ncarebogatavduvamerican
sehotrsesnvesteascuncapitalnsemnat.
Iatdespreceopereravorbaiceelpretindeaucurmresc
iniiatoriiei.
inuturilearcticepropriuzisecuprind,dupMaltebrun,Reclus,Saint
Martiniceimaiautorizaigeografi:
1.Devonulnordic,adicinsuleleacoperitedegheuridinMareaBaffin
istrmtoareaLancaster;
2.Georgianordic,formatdinaraluiBanksidintrunmarenumr
deinsule,cainsuleleSabine,ByamMartin,Griffith,CornwallisiBathurst;
3.ArhipelagulluiBaffinParr,compusdindiferiteregiuniale
continentuluipolar,caSouthampton,Cumberland,JamesSommerset,
BoothiaFelix,Melvilleialtele,aproapenecunoscute.
ninutulacestanordic,mrginitdeparalela78,uscatulsentindepe1
400000demileptrate,iarmareape700000demileptrate.
Dincolodeaceastparalel,ndrzneiexploratorimoderni47aureuit
snaintezepnaproapedeparalele84,descoperindctevarmuripierdute
nspateleunuilannaltdebanchizeidndnumecapurilor,piscurilor,
golfurilorsaugolfuleelordepeacesteinuturintinse,carearputeafinumite
PodiulArctic.Dincolodeparalela84domnetetaina,irealizabilul
desideratumalcartografilor;nimeninutiencdacngrmdireade
netrecutdegheuridelaPolulNordascundesubea,peontinderede6
latitudine,pmnturisaumri.
iiatc,n189,guvernulStatelorUniteavunstrunicaidees
propunlumiintregiscoaterealamezataregiunilordinjurulPoluluiNord,

99
neexploratenc.Concesionarearegiunilorpolareerasolicitatdeosocietate
american,careseconstituisenvedereacumprriiacesteitichiiborealea
globuluipmntesc.
Estedreptc,mainaintecuvreocivaani,ConferinadelaBerlin
alctuiseuncodspecial,sprefolosinamarilorputericarevorspunmna
pebunulaltuiasubpretextulcolonizriisaualdeschideriidenoidebuee
pentrucomer.Totui,separecacestcodnuseputeaaplicancazulde
fa,deoareceteritoriilepolarenueraulocuite.
Cum,ns,ceeacenuialnimnuiesteialtuturor,nouasocietatenu
pretindeasocupe,cisdobndeasc,pentrucasfielaadpostdeorice
reclamaieulterioar.
nStateleUnitenuexistproiect,orictdendrznebachiaraproape
irealizabilcaresnugseascattadepiatraidelaturileluipractice,ct
ibanipentruafitradusnfapt.Sevzuseastadestuldebinecucivaani
mainainte,cndGunClub(Clubulartileritilor)dinBaltimoresehotrse
strimitunproiectilnLun,sperndsobinoliniedelegturdirect
cusatelitulnostru48.Oarenutocmaintreprinztoriiyankeifurnizasercele
maimarisumedecareaveanevoieaceastncercareinteresant?idac
ncercareaapututavealoc,faptulnusedatoreteoarecelordoimembriai
clubuluiamintitmaisus,careaundrznitsnfrunteriscurileacestei
experienesupraomeneti?
DacvreunnouLesseps49arpropunentrobunzissetaieuncanal
cuunprofiladncdeacurmeziulEuropeiiAsiei,delarmurile
AtlanticuluipnlamrileChinei;dacvreungenialinginerdeforajsaroferi
ssfredeleascPmntulcasatingstraturilefluidedesilicaiaflatela
suprafaamaterieitopite,pentruascoatecldurdinnsuifocarulaflatn
centrulglobuluipmntesc;dacvreunelectricianntreprinztorarvais
adunelaunloccureniielectricimprtiaipetoatsuprafaaPmntului,
pentruaformadineiunnesecatizvordecldurilumin;dacvreunui
inginerndrzneiartreceprinmintesnmagazinezenrezervoareimense
surplusuldecldurdintimpulverii,pentrualnapoiaiarnazonelor
bntuitedeger;dacvreunexcepionalinginerhidrologarncercas
foloseascforavieafluxuluiirefluxuluipentruaproduce,dupbunullui
plac,cldursauforctesocietianonimesauncomanditnusar
formapentruaducelabunsfritsutedeasemeneaproiecte!
nfrunteacelorcarearsubscriesargsiamericanii,itorentededolari
ardanvalncaseledebanialesocietilor,asemeneamarilorfluviidin
AmericadeNord,ceserevarsnoceane.
Estedecifirescsadmitemcopiniapublicafostafectatcndsa
rspnditvesteacelpuinciudatcinuturilearcticeurmausfiescoase
lamezat,spreadeveniproprietateaceluicevaoferiunpremaimare.
Dealtfel,nusedeschiseseniciosubscripiepublicnvedereaacestei
cumprri.Capitalulerastrnsdinainte,aacumosvedemcndvafivorba
defolosireadomeniuluiintratnposesiacumprtorilor.
Folosireainuturilorarctice?!Zucoasemeneaideenuputeasse
nascdectncapulunornebuni!
itotui,proiectuleractsepoatedeserios.

100
ntradevr,onotfuseseadresatnacelaitimpziareloreuropene,
australieneiasiaticecaiceloramericane.Notasencheiacuoinvitaiede
commodoetincommodo50dinparteacelorinteresai.ZiarulNewYorkHerald
publicaseprimulaceastnot,aacabonaiiluiGordonBennettputurciti
la7noiembrieurmtoareatire,careptrunsecafulgerulnlumeasavanilor
inlumeaindustriailor,strnindecouridiferite.
natenialocuitorilorglobuluipmntesc!
RegiuniledelaPolulNord,situatedincolodeparalela84latitudine
boreal,nuaufostpusenexploataredinsimplulmotivcnuaufost
descoperite.
ntradevr,puncteleextremensemnatepehridectrenavigatoriide
naionalitidiferitesunturmtoarele:
8245'atinsdeenglezulParry,niulie1847,peceldeal28lea
meridianvestic,nnordulinsuleiSpitzberg;
8320,28',atinsdeMarkham,dinexpediiaenglezaluisirJohn
GeorgesNares,nmai1876,peal50leameridianvesticnnordulriilui
Grinnel;
8335'latitudine,atinsdeLockwoodiBrainard,dinexpediia
americanalocotenentuluiGreellynmai1882,peceldeal42leameridian
vestic,nnordulriiluiNares.
Aadar,regiuneacaresentindentreparalela84iPol,peodistan
de6grade,poatefisocotitdreptundomeniunindiviziunealdiferitelorstate
depeglob,idecisusceptibildeadeveniproprietateparticular,nurma
uneilicitaiipublice.
Dar,potrivitprincipiilordedrept,nimeninupoatefiobligatsrmn
nindiviziune.nconsecin,StateleUnitealeAmericii,ntemeindusepe
acesteprincipii,auhotrtsprovoacealienareaacestuidomeniu.
LaBaltimoreafostntemeiatosocietatesubdenumireaNorthPolar
PracticalAssociation(SocietateapracticPolulNord)careprezentantoficial
alStatelorUnite.Aceastsocietateipropunescumperesuszisaregiune
cuactencheiatenregul,caresiconferedreptulabsolutdeproprietate
asupracontinentelor,insulelor,ostroavelor,stncilor,mrilor,lacurilor,
fluviilor,rurilor,torentelori,ngeneral,asupraatotceeaceformeazacum
bunulimobildelaPolulNord,fiecesteacoperitdegheurivenice,fiec
acestegheurisetopescntimpulverii.
Seatrageatenianmodspecialcacestdreptdeproprietatenuva
puteafisocotitcaduc,chiardacnsituaiageograficimeteorologica
globuluipmntescarsurvenimodificriindiferentdenaturalor.
Prezentaseaducelacunotinalocuitorilorcelordouemisfereale
Pmntului,pentrucatoatestatelespoatparticipalalicitaie,ncadrul
creiadreptuldeproprietatevafiobinutdecelcevafaceultimaofertiva
oferipreulcelmaimare.
Datailocullicitaieiaufoststabilitepentruziuade3decembriea
anuluicurent,nSalalicitaiilordinBaltimore,statulMaryland,Statele
UnitealeAmericii.
Pentrualteamnunte,aseadresaluiWilliamS.Forster,agent
provizoriualluiNorthPolarPracticalAssociation,HighStreetnr.93,
Baltimore.

101
CoasemeneantiinaredinparteasocietiiPolulNordputeafi
socotitdreptoaiurealastasepoate;dartrebuierecunoscutcnulsa
nimicdedoritnprivinaclaritiiisinceritii.Dealtfel,seriozitateaeiera
ntritdefaptulcguvernulStatelorUnitealeAmericiiiiconcesionase
teritoriilearctice,ncazulcarfireuitslecumperelalicitaie.
Prerileeraufoartemprite.Mulinuvoiausvadnaceast
chestiunedectunadinaceleuluitoarebombeamericane,carearntrece
limitelepclelii,dactendinaspreglumaomuluinarfifrlimite.Alii
eraudeprerecpropunereameritasfieprivitcutoatseriozitatea.
Acetiainsistaumaialesasuprafaptuluicnouasocietatecomercialnuse
adresadelocpungiipublicului.Eavoiascumpereregiunilenordicecubanii
eiproprii.Aadar,nucutassugdolarii,bancnotele,auruliargintul
gogomanilor,casiumplecasaeidebani.Nu!Eanucutadects
cumperecufonduripropriibunulimobildinjurulPoluluiNord.
Oameniiobinuiisidrmuiascflecareprlueraudeprerec
societateaarfacemultmaibinedacsarfolosi,purisimplu,dedreptul
primuluiocupantiarpunemnapeacestteritoriu,acruiscoateren
vnzareoiniiase.Dartocmaiaicistteadificultatea,deoarecepnnziua
aceeasepreacomulnuareposibilitateasajunglaPolulNord.iapoi,
admindcStateleUnitearfidevenitproprietarulacestorteritorii,
concesionariivoiausaibunactnregul,pentrucanimenisnusepoat
ridicamaitrziumpotrivadreptuluilor.Nimeninuiarfipututnvinui
pentruasta.Oameniiacionaucuprudeni,cndevorbasfaciun
asemeneacontract,apoiprecauiunilelegaleluatenusuntniciodatprea
multe.
Dealtfel,anunulincludeaoclauz,careaveascopulsnlture
contestaiilecesarfipututivinviitor.Clauzaaceastaaavutdarulsdea
loclamulteinterpretricontradictorii,fiindcsensuleiprecisnueraneles
nicideminilecelemaiascuite.Eravorbadealineatulcareprecizacacest
dreptdeproprietatenuvaputeafisocotitcaduc,chiardacnsituaia
geograficimeteorologicaglobuluipmntescarsurvenimodificri
indiferentdenaturalor.
Censemnafrazaaceasta?Ceeventualitateaveanvedere?Cumarfi
pututPmntulssuferevreodatomodificare,nstaresinflueneze
geografiaimeteorologianspecialnteritoriilescoaselamezat?
Cusiguranctrebuiesfiecevalamijloc!spuneauceicese
socoteaubineinformai.
Interpretriledateacesteiclauzenumaiconteneau,punndla
ncercareperspicacitateaunorasaucuriozitateaaltora.
ZiarulLedgerdinPhiladelphiafcunceputul,publicndurmtoarea
notiglumea:Cusigurancnumeroasecalculearitmeticeauartat
cumprtorilorinuturilornordicecocometcunucleusolidsevaizbi
curnddePmnt,nasemeneacondiiinctizbituraeivaprovocaacele
schimbrigeograficeimeteorologicedecaresepreocupclauzan
chestiune.
Frazaeracevacamlung,aacumsecuvineuneifrazecaresepretinde
tiinific,darnulmureanimic.Dealtfel,eventualitateaciocniriiPmntului
cuoasemeneacometnuputeafiluatnserios.

102
noricecaz,nuseputeaadmitecconcesionariisarfignditlao
eventualitateattdepuinsigur.
OaresfiedoarontmplaresentrebaziarulDeltadinNewOrleans
saunouasocietateinchipuiecprecesiuneaechinociilor51arputea
producecndvamodificricaresfavorizezeexploatareadomeniuluisu?i
decenu,odatceaceastmicaremodificparalelismulaxeisferoidului
nostru?interveniHamburgerKorrespondent.
Chiaraa,rspunseRevueScientifiquedinParis.Oarenapreconizat
Adhmar52,ncarteasaMicareaderevoluieamrilor,cprecesiunea
echinociilor,combinatcumicareadesecoleaaxeimariaorbitei
Pmntului,vaduce,dealunguluneiperioadelungidetimp,laschimbrin
temperaturamediedindiferitelocuridepePmntincantitateadegheuri
delaceidoiPoli?Daraacevanuidelocsigur,rspunseRevista
Edinburghului,continund:ichiardacarfiaa,artrebuistreac12
000deanipentruca,nurmafenomenuluiamintitmaisus,steauaVegas
devinsteauapolaraPmntului,jarteritoriilearcticessufereoschimbare
dinpunctdevederealclimei.
Atunciebine!interveniDagbladdinCopenhaga.Pestedousprezece
miideani,poftim,putemvrsafondurileneccsare.Darpnatunci,nu
meritsriscmnicimcarocoroan!
ChiardacRevistatiinificaveadreptatecuteorialuiAdhmar,era
aproapesigurcNorthPolarPracticalAssociationnusebizuianicidecumpe
modificriledetemperaturpricinuitedeprecesiuneaechinociilor.
Defapt,nimeninureueasaflecenseamnaceastclauza
faimosuluidocumentiniciceviitoareschimbarecosmicaveaeanvedere.
Pentrusoluionareaproblemei,poatecarfifostdeajunsontrebare
pusnoiisocietiimaialespreedintelui.Darnimeninutiacinei
preedinte!itotattdenecunoscuierauisecretarulimembriiconsiliului
deadministraie.Nusetianicimcardeundeaplecatnota.tireafusese
aduslaredaciaziaruluiNewYorkHeralddeunoarecareWilliamS.Forster,
dinBaltimore,misitonorabilalsocietiiAdrinellandCo.,dinTerraNova,
careseocupacucomeruldebatog.
Unomdepaie,evident,imutncepriveteaceastchestiune,
aidomapeteluipecarelcomercializanmagazinelesale,aacniciceimai
curioiimaidibacireporterinaupututscoatenimicdelael.
PescurtaceastNorthPolarPracticalAssociationeraosocietateattde
anonim,nctnuseputeavorbideniciunnume.Erantradevrultimul
cuvntalanonimatului.
itotui,dacceidinfrunteaacesteintreprinderisencpnausi
nvluieidentitateantrunmisterabsolut,scopulloreraartatlimpedei
precisnnotaaduslacunotinalocuitorilorntreguluiPmnt.
Eravorbapurisimpludeadevenistpnideplinipeparteadin
regiuneanordicngrditdeparalela84icareaveaPolulNordcapunct
central.
Lucrufoarteexact,dealtfel,deoareceexploratoriimoderniParry,
Marckham,LockwoodiBrainardcareseapropiasercelmaimultdeacest
punctinaccesibil,rmsesertotuidincoacedeparalela84.Ctprivetepe
ceilalinavigatoridinmrilenordice,eiajunseserdeabialaolatitudine

103
simitorinferioar.Astfel:Payez,n1874,la8215',lanorddearalui
FrantzJosefideNouaZemlie;Leout,n1870,la8247',deasupraSiberiei;
DeLong,nexpediiafcutpecorabiaJeannette,n1879,la7845',n
preajmainsulelorcareipoartnumele.CeilaliajunseserdincolodeNoua
SiberieiGroenlanda,lanlimeaCapuluiBismarck,darnutrecuserde
paralelele76,77i79.Lsnddeciodistande35minutedearcntre
punctul,szicem,8335'undeLockwoodiBrainardpuseserpicioruli
ceadea84aparalel,aacumartanota,NorthPolarPracticalAssociation
nuatingeacunimicdrepturilectigateprindescopeririledepnatunci.
Societateaaceastasereferealaunteritoriupecarenuclcaseniciodatpicior
deom.Iatcareesteariaacesteipriaglobului,mrginitdejurmprejur
deparalela84:
Dela84la90suntasegrade;cumntrefiecaregraddistanaestede
60demile,razacerculuiestede360demile,diametrulfiinddecide720de
mile.Aadar,ncifrerotunde,inutulacestaareocircumferinde2260de
mileisuprafaade407000demileptrate.Cevamaimultdectdedouori
suprafaaFranei,saucamazeceapartedinntreagaEurop;oporiedestul
debun.
Dupcumsavzut,notaexpuneaprincipiulcacesteregiuni,nefiind
ncexplorategeograficeteidecineaparinndnimnui,aparineau,prin
chiaracestfapt,ntregiilumi.Seputeapresupuneccelormaimultedintre
statelePmntuluinicinaveasletreacprinmintesridicevreopretenie.
Eransaproapesigurcstatelenvecinatecelpuineleaveaus
socoteascacesteregiunicaoprelungireaposesiunilorlorsprenordi,n
consecin,ssefoloseascdedreptuldeproprietate.Preteniilelorvorficu
attmaintemeiate,cuctdescopeririledinregiunilearcticesardatoran
ceamaimarepartecurajuluiceteniloirilorrespective.Iatdeceguvernul
american,reprezentatprinnouasocietate,somatoaterilesiexpun
aeumpreteniile,pentruafidezdunatecupreulobinutlalicitaie.Oricum,
partizaniinoiisocietiNorthPolarPracticalAssociationstrigaususitare:
proprietateanuaparinenimnui,aadarnimeninupoatesseopunla
scoaterealamezataacestuintinsdomeniu.
Statelealecrordrepturinuputeaufipusedelocndiscuie,fiind
vecinecuacesteteritorii,eraunnumrdeaseianume:America,Anglia,
Danemarca,SuediaNorvegia53,OlandaiRusia.Darialtestateputeaus
ridicepreteniipebazadescoperirilorgeograficefcutedemarinariiicltorii
lor.
Depild,arfipututsintervinFrana,deoarececivadintrefiiiei
luaserpartelaexpediiilepornitepentrucucerireainuturilordinjurul
PoluluiNord.Nupoateficitat,printrealii,curajosulBellot,careamuritn
1853,nlargulinsuleiBeechey,ncursulcltorieinaveiPhoenixtrimisn
cutarealuiJohnFranklin?PoatefiuitatdoctorulOctavePavy,mortn1884,
lngcapulSabine,ncursulexpediieimisiuniiGreelylafortulConger?in
arfinedreptsfiedatuitriiexpediiaaceeacareaduspnnmrile
Spitzbergului,n18381839,peCharlesMartins,Marmier,Bravaisipe
curajoiilortovari?DarFranaasocotitcestemaibinesnuseamestece
naceastntreprinderemaimultcomercialdecttiinific,aaca

104
renunatlabucicaeideplcintpolar,ncarealtestateriscausirup
dinii.Poatecaavutdreptate,cafcutbine.
TotaaiGermania.Eaavealaactivulei,ncdin1671,cltoria
hamburghezuluiFredericMartenslaSpitzberg,iarn18691870expediiile
fcutedevaseleGermaniaiHansacomandatedeKolderveyiHegemann,
careajunseserpnlaCapulBismarck,navignddealungulcoastelor
Groenlandei.Dar,nciudaacestuitrecutdedescopeririglorioase,agsitiea
decuviincnutrebuiesmreascimperiulgermancuobucicdin
regiuneapolar.
AcelailucrusapetrecuticuAustroUngaria,deiacestimperiuera
proprietaralinsuleiFrantzJosef,situatlanorddermulSiberiei.
Italia,carenaveaniciundreptsseamestece,nicinusaamestecat,
orictdeciudatarputeasparunasemenealucru.
EstedreptcmaiexistausamoieziidinSiberia,eschimoii,caresunt
rspndiimaialespeteritoriileAmericiideNord,btinaiidinGroenlanda,
Labrador,arhipelagulBaffinParry,insuleleAleutine,grupatentreAsiai
America,nsfritceicare,subnumeledeciucci,locuiescvecheaAlask
rus,devenitamericandupanul186754.
Daracestepopoarelaurmaurmeiadevraiibtinai,locuitorii
absolutfiretiairegiunilornordicenuaveaudreptulsspunniciun
cuvntnlegturcuaceastchestiune.iapoi,cumarfipututaceste
popoaresracesdepunocauiune,orictdemic,lalicitaiaimpusde
societateaPolulNord?icumarfipututsplteasc?
Cuscoici,cudinidemorssauunturdefoc?itotui,camlorle
aparinea,potrivitdreptuluiprimuluiocupant,acestteritoriuscoslamezatde
americani.Ei,daracetianueraudectnitesamoieziciucci,eschimoiaa
cnicimcarnaufostntrebai
Aaelumea!
CapitolulII.
NCAREDELEGAIIENGLEZ,OLANDEZ,SUEDEZ,DANEZIRUS
SUNTPREZENTAICITITORULUI.
Notapublicatmeritaunrspuns.ntradevr,dacnouasocietatearfi
cumpratregiunileboreale,elearfidevenitproprietateadefinitivaAmericii
sau,maibinezis,aStatelorUnite,tnraconfederaiecaretindescreasc
mereu.ncdecivaani,Rusiaicedaseinutuldenordvest,dela
CordilieriinordicipnlastrmtoareaBehring,ceeaceadugaseunteritoriu
destuldemarelaLumeaNou.Seputeapresupunedeciccelelaltestate
marinauspriveasccuochibunianexareantinderilornordicelarepublica
federal.
Totui,aacumammaispus,diferitestatedinEuropaidinAsia,care
nusenvecinaucususziseleregiuni,aurefuzatsiapartelaaceastlicitaie
ciudat,deoarecerezultateleeilisepreauproblematice.Numaistateleale
crorgranieseapropiaudeparalela84auhotrtsivalorificedrepturile
prinintermediulunorreprezentanioficiali.
Dealtfel,aressevadcacestestatenuaveaupreteniascumpere
dectlaunpreconvenabil,pentruceravorbadeundomeniuacruiluare
nposesiesarfipututdovedioimposibilitate.TotuinesioasaAngliea
crezutctrebuiesacordeagentuluisuuncreditdestuldemare.Este

105
necesarsmaispunemcachiziionareaacestorteritoriinuameninannici
unfelechilibruleuropeaninuurmasdetermineniciocomplicaie
internaional.DomnulBismarckmarelecancelarmaitriapevremeaaceea
nicimcarnancruntatsprncenelesaledeJupitergerman.
RmneaudecinhorAnglia,Danemarca,SuediaNorvegia.Olandai
Rusia,careurmausfieadmiseslicitezempotrivaStatelorUnite,nfaa
comisaruluipreuitordinBaltimore.CalotangheataPolului,acrei
valoarecomercialeracelpuinndoielnic,urmasaparinaceleiricare
aveasofereunpremaimaredectcelelalte.
Iat,dealtfel,motivelepersonaledatoritcrorafiecaredincelecinci
stateeuropenedorea,cudestuldreptate,caadjudecareassefacn
favoarealui:
SuediaNorvegia,proprietaraCapuluiNord,situatdincolodeparalela
70,nuascundeadelocfaptulceasocotetecaraveadrepturiasupra
teritoriilorcaresentindpnlaSpitzbergichiarcevamaincolo,pnla
Pol.OarenunorvegianulKheilhauicelebrulsuedezNordenskjld
contribuiserlaprogresulgeograficncepriveteacesteregiuni?Bada!
DanemarcaspuneacncdepeacumstpneaIslandaiinsulele
Feroe,situateaproapedeliniaCerculuiPolar.Deasemenea,iaparineau
coloniisituatefoartedepartenregiunilearctice,cainsulaDiskon
strmtoareaDavis,puncteleHolsteinborg,Proven,GodhavniUppernavikn
mareaBaffinipecoastadeapusaGroenlandei.nplus,faimosulnavigator
Behring,deoriginedanez,deisegseapeatuncinserviciulRusiei,nua
trecutel,oare,ncdin1728,prinstrmtoareacareipoartastzinumele,
iardup13aninuamuritnchinuri,mpreuncucei30deoamenidin
echipaj,permuluneiinsulecareipoartieanumele?i,cumultnainte,
n1619,nuexplorasenavigatorulJanMunkcoastadersritaGroenlandei,
trecndpehrictevapunctecutotulnecunoscutepnlael?Aadar,
Danemarcaerapedeplinndreptitsiapartelalicitaie.
OlandavorbeadespremarinariisiBarentziHeemskerk,care
vizitaserSpitzberguliNouaZemliencdepelasfritulveaculuialXVI
lea.Deasemeni,unuldintrefiiiOlandei,JeanMayen.fcuseocltorie
ndrzneanNord,la1611.aducndriisaleposesiuneainsuleicarei
poartnumele,situatdincolodeparalela71.Aadar,trecutuliddeaiei
anumitedrepturi.
CtdespreRusia,cuAlexeiCirikov,subcomandacruiaseafla
Behring,cuPavluki,acruiexpediie,din1751,1adusdincolodelimitele
OceanuluingheatdeNord,cucpitanulMrtanSpanbergilocotenentul
Valtoncaresauaventurat,n1739,peacestemeleagurinecunoscuteeaare
ocontribuieimportantlaexplorrilefcutenstrmtoareacaredesparte
AsiadeAmerica.nplus,prinnsiaezareateritoriilorsiberiene,ntinsepe
120pnlalimiteleextremealepeninsuleiKameiatka,dealungulacestui
rmnesfrit,undetriescsamoiezii,iacuii,ciucciiialteneamurisupuse
autoritiilor,nudominoareruiijumtatedinOceanulngheatdeNord?
iapoi,peparalela75,lamaipuinde900demiledePol,nuposedeioare
insuleleiinsulielenumiteNouaSiberieiinsulelearhipelaguluiLiatkov,
descoperitelanceputulsecoluluialXVIIIlea?nsfrit,ncdin1764,
nainteaenglezilor,nainteaamericanilor,nainteasuedezilor,nucutaseoare

106
navigatorulCiciagobundrumpelamiaznoapte,pentruascurtacaleadintre
celedoucontinente?
Totui,laurmaurmelor,sepreacamericaniisuntceimaiinteresai
sdevinproprietariiacestuipunctinaccesibildepeglobulpmntesc.
ncercaserieidemulteorisatingPolul,trimindperndncutarea
luisirJohnFranklinpeGrinnel,Kane,Hayes,Greely,DeLongiali
navigatorindrznei.Puteauieisvincupretextulsituaieigeograficea
riilor,caresentindepndincolodeCerculPolar,delastrmtoarea
BehringpnlagolfulHudson.Toateacesteteritorii,toateacesteinsule
Wollaston,PrinulAlbert,Victoria,RegeleWilhelm,Melville,Cockburne,
Banks,Baffinfaramaipunelasocotealmiiledeinsulealeacestui
arhipelag,nueraucaoprelungirecarelegaStateleUnitedeceldeal90lea
grad?iapoi,dacPolulNordseleagprintrolinieaproapenentreruptde
teritoriicuunuldintremarilecontinente,apoiacestcontinentnueste
America,maidegrabdectprelungirileAsieisauEuropei?Deci,nimicmai
firesccapropunereadecumprare,fcutdeguvernulamericannfavoarea
uneisocietiamericane,fiindcdacvreoputereaveadrepturilecelemai
indiscutabilepentruaposedadomeniulpolar,apoiaceastaeraStateleUnite
aleAmericii.
TrebuiesrecunoatemnscAnglia,careposedaCanadai
Columbiaenglezinumramulimarinaricesedistinseserncampaniile
polare,aveamotivetemeinicepentruadorisanexezeaceastpartea
globuluilavastulsuimperiucolonial.Ziareleenglezediscutauproblemade
multvremeicumarepasiune.
Da,firete,rspunsemarelegeografenglezKliptringanprintrunarticol
publicatnziarulTimes,da,suedezii,danezii,olandezii,ruiiiamericaniipot
preabinesipunnvaloaredrepturilelor!DarAngliaargreidacarlsa
siscapeacestteritoriu.OarenuiaparineAnglieincdepeacumpartea
nordicanouluicontinent?
Teritoriile,insulelecareocompunnaufostelecuceritededescoperitori
englezi,ncepndcuWilloughi,careavizitatSpitzberguliNouaZemlien
1739,ipnlaMacClure,acruicorabieastrbtut,n1853,trecerea
ctrenordvest?iapoi,declarziarulStandardprinpanaamiraluluiFize,
oareFrobisher,Davis,Hali,Weymouth,Hudson,Baffin,Cook,Ross,Parry,
Bechey,Belcher,Franklin,Mulgrave.Scoresby,MacClintock,Kennedy,
Nares,Collinson,Archernaufostdeorigineanglosaxon?iatunci,carear
arputeasaibomaijustrevendicareasupraporiuniidinregiunilearctice,
pecareacetinavigatorinuaureuitncsleating?
Fieiaa!rspunseziarulamericanCurieruldinSanDiego.S
spunemlucrurilorpenumei,deoareceesteochestiunedeamorpropriu
ntreStateleUniteiAnglia,sprecizm:dacenglezulMarkhamdin
expediialuiNaresaajunspnla8320'latitudinenordic,americanii
LockwoodiBrainarddinexpediiaGreelylaudepitcu15minutedegrad,
fcndsscnteiezepeparalela8335'cele38destelealedrapeluluiStatelor
Unite.LorlisecuvinetoatcinsteadeasefiapropiatcelmaimultdePolul
Nord!
Camaaerautoateatacurileiripostele.

107
nsfrit,printreprimiinavigatoricaresauaventuratnmijlocul
regiunilorarctice,secuvinescitmipeveneianulCabot,n1498,ipe
portughezulCortoreal,n1500,careaudescoperitGroenlandaiLabradorul.
DarniciItaliainiciPortugalianusaugnditsiapartelalicitaia
proiectatinicinulepsadestatulcareurmaspunmnapeacest
teritoriu.
nconsecin,seputeaprevedeacluptaceamaicrncensevada
ntreAngliaiAmerica,culovituridateculiresterlineicudolari.
nacesttimp,propunereaformulatdesocietateaPolulNordfusese
discutatnrilevecinecuregiunilenordice,ladiferitecongresede
industriaiisavani.Dupdezbateri,acestestatehotrsersiapartela
licitaiafixatpentrudatade3decembrielaBaltimore,acordnddelegailor
respectiviuncreditcarenuputeafidepit.
Ctdespresumarezultatdinvnzare,eaurmasfiempritntre
celecincistateieitedincursalicitaieiicareurmausompartntreele
cadespgubire,renunndlaoricepreteniinviitor.
Chiardacnamerstotulfrdiscuii,pnlaurmsaajunslaun
acord.Pedealtparte,stateleinteresateauacceptatcalicitaiasseinla
Baltimore,aacumanunaseguvernulStatelorUnite.Delegaii,narmaicu
scrisorideacreditare,plecardelaLondra,Haga,Stockholm,Copenhaga,
PetersburgiajunsernStateleUnitecutreisptmninaintedeziua
licitaiei.
nepocaaceea,reprezentantalStatelorUnitealeAmericiirmsesetot
omulluiNorthPolarPracticalAssociation,acelWilliamsS.Forster,omulal
cruinumefigurapenotaaprutla7noiembrie,nziarulNewYorkHerald.
Ctdespredelegaiiriloreuropene,iatcinefuseseraleiipecare
secuvinesidescriemnctevarnduri:
PentruOlanda:JacquesJansen,fostconsilieralIndiilorolandeze;
incizeciitreideani,gras,scund,cupieptullat,braemici,picioarescurtei
arcuite,ochelaridealuminiu,faarotundirocovan,prulcaoaureoln
jurulcapului,favoriicruniunomcumsecadeipuincamscepticnce
priveteaceastntreprindere,alecreiurmripracticenuleputeapricepe.
PentruDanemarca:EricBaldenak,fostviceguvernatoralposesiunilor
groenlandeze,taliemijlocie,umeriiunulcevamaisuscacellalt,puin
burt,uncapenormimereunmicare;attdemiopnctitoceavrful
nasuluipecaieteicri,nepricepndnruptulcapuluicumdesunt
nesocotitedrepturilepatrieisale,pecareoconsideraproprietaralegitima
regiunilordinNord.
PentruSuediaNorvegia:JanHarald,profesordeastronomiela
Christiania,unuldintreceimainfocaipartizaniaiexpediieilui
Nordenskjold,omtipicalnordului,rocovan,cubarbaipruldeunblond
careaminteagrulpreacopt,icare,fiindsigurctichiapolarnuera
formatdectdinMareaPaleochristic,eratotattdesigurcregiunea
aceastanuareniciovaloare.Era,deci,destuldedezinteresatinuseducea
lalicitaiedectaa,pentruarespectaunprincipiu.
PentruRusia:colonelulBorisKarkov,jumtatemilitar,jumtate
diplomat,nalt,bos,pros,brbos,mustcios,turnatparcdintrobucat,
prndjenatdecostumulsucivilicutndfrsvreaminerulsbieipe

108
careopurtaaltdat.Erafoarteintrigatidoreanprimulrndsaflece
anumeseascundenspatelepropuneriifcutedeNorthPolarPractical
Associationidaceanarputeafinviitorcauzaunornenelegeri
internaionale.
nsfrit,pentruAnglia:maiorulDonellanisecretarulsu,Dean
Toodrink.Acetiadoireprezentaueisinguritoatepoftele,toateaspiraiilerii
lor,instincteleeicomercialeiindustriale,tendinadeaconsideracafiindale
sale,potrivituneilegianaturii,toateteritoriiledelaPolulNord,PolulSud
sauEcuator,carencnuaparineaualtcuiva.
EraunenglezcanimenialtulacestmaiorDonellan,nalt,slab,uscat,
nervos,coluros,cugtcadesitar,capulcaalluiPalmerston55penite
umericzui,picioarecadebarz,ncdestuldeverdelaceiaizecideaniai
si.neobositaacumodovedisedestuldebinepevremeacndlucrala
delimitareafrontiereidintreIndiaiBirmania.Nurdeaniciodatipoatec
nicinursesevreodat.Lacebun?Avzutcinevarzndolocomotiv,o
macara,unvapor?
nprivinaaceasta,maiorulsedeosebeafundamentaldesecretarulsu,
DeanToodrinkunomvorbre,glume,inteligent,cuprulfluturnduipe
frunte,cuochimiciicuriduri.Scoiandeorigine,erafoartecunoscutprin
restauranteicafenelepentruveseliaiglumelelui.Cutoatveselia,ns,nu
eramaipuinexclusivistiintransigentcamaiorulDonellan,cnderavorba
derevendicrile,orictdenendreptite,aleMariiBritanii.
Evidentcacetidoidelegaiaveausfieceimainverunaiadversari
aisocietiiamericane.PolulNorderaallorleaparineadintimpuri
preistorice,caicndcreatorullumiiarfincredinatenglezilormisiuneadea
asiguramicareaderotaieaPmntuluinjurulaxeisaleieipentru
nimicnlumenarlsaonminilealtora.
Secuvinesmaisemnalmc,deiFranasocotisecnuecazuls
trimitundelegatnicinmodoficialinicinmodoficios,uninginerfrancez
venisepentruamorularteisurmreascdeaproapeaceastafacere
curioas.lvomvedeaaprndcndivavenirndul.
Aadar,reprezentaniirilornordicedinEuropasosiserlaBaltimore,
cuvapoarediferite,caniteoamenicarenuineausseinfluenezeuniipe
alii.Eraurivali.Fiecareaveanbuzunarcreditulnecesarcucareslupte.
Trebuiesspunemnscnuintraunluptcuarmeegale.Unulputeas
aibladispoziieosumcaresnuajunglaunmilion,altulosumcares
depeascmilionul.Dealtfel,nimeninuvoiasplteascpreascumpo
bucatdinsferoidulnostru,undepreacuneputinsajungcineva.n
realitate,celmaibinenarmatdinacestpunctdevedereeradelegatulenglez,
cruiaAngliaideschiseseuncreditdestuldensemnat.Mulumitacestui
credit,maiorulDonellannaveadentmpinatpreamultedificulti,casi
nvingadversarii:suedezul,danezul,olandezulirusul.CuAmerica,ns,
eraaltpoveste:eramaigreusfiebtutpetrmuldolarilor.
Aproapesigurcmisterioasasocietateavealadispoziiefonduri
considerabile.ProbabilcluptacumilioaneleaveassedeantreMarea
BritanieiStateleUnite.
Odatcusosireadelegailoreuropeni,opiniapublicdevenidincence
maipasionat.Ziareleerauplinedecelemaiciudatepoveti.

109
SefceaucelemaistraniiipotezenlegturcucumprareaPolului
Nord.Cevoiausfaccuacestteritoriu?iceputeausfaccuel?
Nimicafardacnucumvaaveaudegndsaprovizionezetoate
frigorifereledinLumeaVecheiLumeaNou!Ba,unziardinParis.
LeFigaro,susineachiarnglumaceastprere,numaicpentruaa
cevatottrebuiacaomulstreacdincolodeparalela84.
ntretimp.delegaii,deiseocoliseruniipealiicuprilejulcltoriei
pesteAtlantic,ncepursseapropientreei,dupceajunserlaBaltimore.
iiatpentrucaremotive:
ncdelanceput,fiecaredintreeincercaseseparatipeascunss
intrenlegturcuNorthPolarPracticalAssociation.Voiausaflemotivelece
seascundeaunspateleacesteiafaceriiceprofitsperasocietateas
realizeze.Dar,pnacum.nimicnuartacaceastsocietateiarfistabilit
vreunbiroulaBaltimore.Niciunbirou,niciunfuncionar.Pentruorice
lmuriri,aseadresadomnuluiWilliamS.Forster,dinHighStreet.Seprea
nscpreacinstitulreprezentantalcomeruluidebatognutiadespre
aceastchestiunenimicmaimultdectultimulhamaldinora.
Aadar,delegaiinuputuraflanimic,rmnnddoarlapresupuneri
maimultsaumaipuinabsurde,pebazdesimplezvonuri.Oaretaina
aceastaaveasrmndeneptrunsattavremectsocietateanuvoias
spundespreceevorba?Frndoialceanaveasiiasdinmuenie
dectdupcevacumpradomeniullalicitaie.
Urmareaafostcdelegaiiaunceputssentlneasc,sidea
trcoalei,nsfrit,sintrenlegturiuniicualiipoategndindnsinea
lorsformezeoligmpotrivadumanuluicomun,adicasocietii
americane.
introbunzi,nsearade22noiembrie,seadunartoilahotelul
Wolesley.napartamentulocupatdemaiorulDonellanisecretarulsu,Dean
Toodrink.Defapt.acestprimpasctreonelegerecomunsedatoran
primulrndactivitiidusecudibciedecolonelulBorisKarkov,diplomat
cunoscutprinfineealui.
Lanceput,conversaiasanvrtitnjurulavantajelorcomercialesau
industrialepecaresocietateapretindeasletragprinachiziionarea
domeniuluiarctic.ProfesorulJanHaraldntrebdacvreunuldintrecolegia
reuitsiprocurevreoinformaienaceastprivini.ncetncet,
recunoscurcutoiicauncercatsldescoaspeWilliamS.Forster,
cruia,dupcumsespuneannot,trebuiausiseadresezecomunicrile.
Daramdatgre,spuseEricBaldenak.
Iareunamavutniciunsucces,adugJacquesJansen.
Ctdespremine,spuseDeanToodrink,cndmamprezentatn
numelemaioruluiDonellanlamagazineledinHighStreet.amdatpesteun
omgras,cusurtucnegru,cujobenicuunoralb.carelacopereadintlpi
pnsubbrbie.Iarcndiamcerutamnunteasupraacesteichestiuni,mi
arspunscvaporulSteauaSuduluitocmaisosisedinTerraNova,cuo
ncrcturplin,icareposibilitateasmilivrezeocantitatebunde
batogproasptncontulcaseiArdrinellandCo.

110
Deh!intrnvorbfostulconsilieralIndiilorOlandeze,scepticca
totdeauna.Poatecarfimairentabilscumperiunvaporcubatog,dects
aruncibaniinfundulOceanuluingheatdeNord.
Neamdeprtatdesubiect!spuseatuncimaiorulDonellan,cuglas
tiosiaspru.Nuestevorbadebatog,cidetichiapolar
PecareAmericaarvreasiopunncap!adugDeanToodrink,
rznddeglumalui.
Astaarfaceoscapeteguturai,interveniBorisKarkov.
Neamdeprtatdesubiect!repetmaiorulDonellan.Nutiucecaut
guturaiulnconferinanoastr.Lucrusigurestec,pentruunmotivsau
altul,America,reprezentatdeNorthPolarPracticalAssociationfiiatenila
cuvntulpractical,domnilor!vreascumpereosuprafade407000de
mileptratedinjurulPoluluiNord,suprafamrginitnprezentfiiateni
lacuvintelenprezent,domnilor!deparalela84,latitudinenordic.
timinoiasta,incdestuldebine,maiorDonellan!lntrerupse
JanHarald.Ceeacenutimestecumsuszisasocietatenelegesexploateze
dinpunctdevedereindustrialacesteteritoriidacsuntteritorii,sauaceste
mridacsuntmri
Neamdeprtatdesubiect!obiectpentruatreiaoarmaiorul
Donellan.Unstatoarecarevreaspunmna,cuplat,peopartedinglobul
nostrupmntesc,partecare,prinsituaiaeigeografic,parecaparinemai
multAngliei
Rusiei,spusecolonelulKarkov.
Olandei,spuseJacquesJansen.
SuedieiNorvegiei,spuseJanHarald.
Danemarcei,spuseEricBaldenak.
Ceicincidelegaideveniseramenintoriiconvorbirealoreractpe
acisajunglacuvinteneplcuteurechii,cndDeanToodrinkncercs
intervin:
Domnilor,ziseelcuglasmpciuitor,neamdeprtatdesubiect,aa
cumspuneadeseaefulmeu,maiorulDonellan.Deoarecesahotrtn
principiucaregiuniledinjurulPoluluiNordsfiescoasenvnzare,elevor
deveni,nmodsigur,proprietateaaceluiadintrestatelereprezentatede
dumneavoastr,carevaoferimaimultlalicitaie.
Prinurmare,odatceSuediaNorvegia,Rusia,Danemarca,Olandai
Angliaaudeschiscreditepeseamadelegailorrespectivi,nuarfinimeritcaei
sformezeunsindicatcaresledeaposibilitateasdispundeosumatt
demare,nctsocietateaamericansnumaipoatluptampotrivalor?
Delegaiiseuitaruniilaalii.PoatecacestDeanToodrinkagsit
soluia.Unsindicat
nvremurilenoastrecuvntulacestaebunpentrutoate.Oameniise
sindicalizeazaacumrespir,cumbeau,cummnnc,cumdorm.
Nimicmaimodernnpolitic,precuminafaceri!
Totui,eranevoiesseaducoobieciesau,maibinezis,ssecearo
explicaie,iJacquesJansenexprimsentimenteletuturorcolegilorsicnd
ntreb:
idupaceea?
Ei,da!Ceurmassepetreacdupcesindicatulvafifcutachiziia?

111
MiseparecAnglia!zisemaiorul,bos.
Ba,Rusiaspusecolonelul,ncruntnduisprncenele.
Ba,Olanda!exclamconsilierul.
DecnddumnezeuadatDanemarcadanezilorncepuEric
Baldenak.
Vrogsmiertai,spuseDeanToodrink,darnuexistdecto
singurarcareafostdatdedumnezeuiaceastaesteScoia!
Deundeaiscosasta?fcudelegatulsuedez.
Pi,naspuspoetul:
Deusnobishaecotiafecit.56ripostfarsorul,traducndnfelulsu
sfritulceluidealaseleaversdinprimaeglogaluiVergiliu.
ncepurcutoiisrd,nafardemaiorulDonellan,ceeacestvilia
douaoardiscuiacareameninassesfreascdestulderu.
iatunci,DeanToodrinkputusadauge:
Lacebunsnecertm,domnilor?Maibinestrecemlanfiinarea
sindicatului!
iapoi,ceosfie?ntrebdinnouJanHarald.
Ceosfie?rspunseDeanToodrink.Nimicmaisimplu,domnilor.
Dupceveificumpratacestdomeniu,elsauvarmneproprietate
indiviz,sauvaficedatunuiadintrestatelecoachizitoare,celelaltepatru
primindnschimboanumitindemnizaie.nfelulacestavaflatinsscopul
principalianume:excludereadefinitivareprezentanilorAmericii.
Erabunpropunereaaceastacelpuinpentrumomentccinar
maifitrecutmultpncnddelegaiisarfiluatdeprisetieceproi
eraudacarmaifidiscutatcinesrmnproprietardefinitivalacestui
teritoriu,totattdedisputatpecteradeinutil.noricecaz,aacum
subliniasecuattanelepciuneDeanToodrink,StateleUniteaveausfie
eliminatedincurs.
Miseparecpropunereaedebunsim,spuseEricBaldenak.
Dibace,ncuviincolonelulKarkov.
Istea,ntriJanHarald.
Deteapt,ziseJacquesJansen.
Tipicenglezeasc,spusemaiorulDonellan.
Spunnduicuvntul,fiecaregndisecmaitrziuivatragecolegii
pesfoar.
nconsecin,domnilor,reluBorisKarkov,rmnembinenelei
c,deineconstituimnsindicat,fiecarestativarezervadreptuldea
acionaindependentnviitor.
Binenelescaagndeautoi.
Numairmneadeaflatdectcecreditepuseseracestestatela
dispoziiareprezentanilorlor.Crediteleurmausfietotalizate,ifr
ndoialctoatelaolaltreprezentauosumattdeimportant,nctnu
puteafidepitderesurselesocietiiPolulNord.
ntrebareacuprivirelacrediteledecaredispunefiecarefupustotde
DeanToodrink.Daratuncisentmplaltceva:tceredemormnt!Nimeni
nuvoiasrspund.Siaratepunga?Sigoleascbuzunarelencasade
baniasindicatului?Sdeanvileagnaintedevremesumapnlacareavea
degndsliciteze?Niciograblaaaceva!Dacmaitrziusarivio

112
nenelegerentremembriinouluisindicat?Dacmprejurrileiarobliga
cumvasintrenluptfiecarepeseamalui?DacdiplomatulKarkovsar
simijignitdeurubriileluiJacquesJansen,caresarsupradeiretlicurile
luiJanHarald,carearrefuzasacceptepreteniilearogantealemaiorului
Donellan,care,larndullui,nusarjenactuidepuinsfactotfelulde
intrigimpotrivacolegilorsi?Pescurt,aprecizasumadecaredispui
nseamnaidacrilepefa,cnddefapttrebuiesleiiascunse.
Frndoialcnueraudectdoucicasrspunzilajusta,dar
indiscretantrebarealuiDeanToodrink:fiesexagerezisumalucrucarear
fipututsaducdestulencurcturicndarfivenitscadenavrsmntului
fiesspuiosumattderidicoldemic,ncttotulsparoglumi
nimenisnusemaigndeascsrspundserioslapropunere.
IdeeaaceastaitrecuprincapntifostuluiconsilieralIndiilor
olandeze,caretrebuiesorecunoatemnueraompreaserios,itoi
colegiiluiiclcarpeurme.
Domnilor,cuvntOlandapringlasullui,mipareru,dar,pentru
achiziionareateritoriuluiarctic,eunupotdispunedectde50deriksdaleri.
Eude35deruble,spuseRusia.
Eude30decronori,spuseSuediaNorvegia.
Eude15crone,spuseDanemarca.
Eibine,rspunsemaiorulDonellan,cuunglasncaresesimea
toataceaatitudinededisprecareisepareattdefireascMariiBritanii,
licitaiasevahotrnfavoareadumneavoastr,domnilor,fiindcAnglianu
poatespunlabtaiedectunilingijumtate.
i,odatcuaceastdeclaraieironic,conferinadelegailorbtrnei
Europelusfrit.
CapitolulIII.
NCARESEFACEADJUDECAREATERITORIILORDELAPOLUL
NORD.
Deceurmacaaceastscoaterenvnzaredela3decembriesaibloc
nobinuitasaldelicitaii,undenusevindeaudectobiectemobiliareca:
mobile,unelte,instrumenteetc.,sauobiectedeartca:tablouri,statui,
medalii,antichiti?Deceodatceeravorbadeolicitaieimobiliareanu
erafcutfienfaanotarului,fielabaratribunaluluiinstituitspecialpentru
asemeneasoiurideoperaii?nsfrit,deceeranevoiedeinterveniaunui
comisarpreuitor,cndscopullicitaieierapunereanvnzareauneipria
globuluipmntesc?Eraoarecuputincaaceastbucatasferoidului
nostrusfieasimilatcuunbunmobilmictor,cnd,defapt,eracelmai
nemicatimobildinlume?
Estedrept:toateasteapreaulipsitedelogic.itotui,aase
prezentaulucrurile.nacestecondiiiurmausfievnduteregiunilearctice
ntotalitatealor,faptdinpricinacruiacontractulnarfifostmaipuin
valabil.Dar,dacstminegndimmaibine,aceastanuaratoarecn
minteaconductorilorsocietiiPolulNord,imobiluldecareeravorba
semnacucevamobil,caicumarfifostcuputinsfiedeplasat?Mai
trebuiesspunemcaceastciudenieacamintrigatunelespiriteascuite,
edrept,foarterarechiarnStateleUnite.

113
Dealtfel,existaunprecedent.Oaltporiuneaplaneteinoastrefusese
adjudecatntrosaldelicitaiiprinintermediulunuicomisarpreuitor.
ChiarnAmerica.
ntradevr,cucivaaninainte,oinsuldinOceanulPacific,insula
Spencer57,fusesevndutlaSanFranciscodinCaliforniabogtaului
WilliamW.Kolderup,careaoferitcu500demiidedolarimaimultdect
concurentulsu,I.R.TaskinardinStockton.InsulaSpencerfusesepltitcu
4milioanededolari.Esteadevrat,eraoinsulundeomulputealocui,
situatlanumaictevagradedecoastacalifornian,cupduri,cursuride
ap,solproductivisolid,cmpiiilivezicareputeauficultivateinuo
regiunevag,poateomareacoperitdegheurivenice,apratdebanchize
denetrecutipecare,duptoateprobabilitile,nimeninarfipututso
ocupevreodat.EradecidepresupuscdomeniulnesigurdelaPol,pusla
licitaie,naveasatingniciodatunpreattdemare.
Totui,nziuaaceea,ciudeniacazuluiatrsese,dacnumuli
amatoriserioi,celpuinunnumrdecurioi,dornicisafledeznodmntul.
ndefinitiv,nuseputeacaluptasnufiefoarteinteresant.
ImediatdupsosirealorlaBaltimore,delegaiieuropenidevenirfoarte
cutaii,bineneles,asaltaideziariti.ntructlicitaiaavealocn
America,nimicmaifiresccaopiniapublicsfienfriguratncelmainalt
grad.nconsecin,auurmatpariurinebunetiformaceamaiobinuitn
caresetraducesupranfrigurareanStateleUnitedinpcate,exemplu
contagioscareanceputsfieadoptatdincencemaimultinEuropa.
Dar,deiceteniiConfederaieiAmericaneattceiaiNoiiAnglii,cticei
dinstatelecentrale,dinvestidinsudsempreaundiferitegrupuride
opinii,toi,firete,ineaucaaralorsnving.Eisperaudintotsufletulca
PolulNordsseadposteascsubfalduriledrapeluluicu38destele.Erau,
totui,destuldenelinitii.NusetemeaunicideRusia,nicideSuedia
Norvegia,nicideDanemarcainicideOlanda.DarintrasenhoriAnglia,
cupofteleeiteritoriale,cutendineideanghiitotul,cufaimoasaei
ncpnare,cupreacotropitoarelesalebancnote.nconsecin,pariuriles
auridicatlasumemari.PariaupeAmericaipeGreatBritain,aproapela
paritate,caicumarfipariatpedoicaidecurse.
CtdespreDanemark,Sweden,HollandiRussia,deicoteleoferite
eraude12ichiar13,5la1,totuinusepreagseauamatori.
Licitaiaeraanunatpentruora12.ncncursuldimineii,
mbulzealamulimiintrerupsecirculaiadepeBoltonStreet.Publiculatepta
nfriguratncdinajun.Princablultransatlantic,ziarelefuseserntiinate
cmajoritateapariurilorpropusedeamericanifuseseracceptatedeenglezi
iDeanToodrinkafiaseimediataceastcotnsalalicitaiilor.Circula
zvonulcguvernulAnglieipuseseladispoziiamaioruluiDonellansume
considerabileLaministerulbritanicalmarineianunaziarulNewYork
Herald,lorziiamiralitiisusineaucutriecumprareainuturilorarctice,
destinatedemultsfietrecutepelistacoloniilorengleze.icteimaicte
Ctadevrcuprindeauacestetiri,cteprobabilitieraunaceste
zvonuri?Nutianimeni.Darnziuaaceea,laBaltimore,oameniicare
gndeaucevamaiadncsetemeauc,dacNorthPolarPracticalAssociation
vafilsatsluptenumaicupropriilesalefonduri,luptasarputeatermina

114
preabinenfavoareaAngliei.Urmareaafostcyankeiiceimainfocaiau
ncercatsfacpresiuniasupraguvernuluidinWashington.nmijlocul
acesteifierberigenerale,nouasocietate,ntruchipatnmodestapersoana
agentuluisuWilliamS.Forster,nupreassesinchiseascdevlva
crescndstrnitnrndurileopinieipublice,caicumarfifostdepeacum
sigurdesucces.
Pemsurceseapropiaoradeschideriilicitaiei,mulimeasembulzea
totmaimultpeBoltonStreet.Cutreiorenaintededeschidereauilor,eracu
neputinsmaiajunginsaladevnzare.Loculrezervatpubliculuiera
arhiplin;zidurilepreaugatascrape.Doarctevaspaii,mprejmuitedeo
bar,fuseserrezervatedelegailoreuropeni.Celpuinsaibdeunde
urmrifazeleadjudecriiisistrigesumeleoferitepentrulicitaie.
AcolostteauEricBaldenak,BorisKarkov,JacquesJansen,Jan
Harald,maiorulDonellanisecretarulsu,DeanToodrink.Eiformauun
grupcompact,strniunullngaltul,canitesoldaincoloandeatac.Ai
fiziscaproapesuntgatassenpusteasclaasaltulPoluluiNord!
DinparteaAmericiinuseprezentasenimeni,dactrecemcuvedereape
reprezentantulbatogului;chipulluivulgarexprimaoindiferentotal.Cu
sigurancomulacestapreacelmaipuinemoionatdintoatasistenai
frndoialcnusegndeadectlaplasareancrcturilordebatogpecare
leateptassoseascpevaseleplecatedinTerraNova.Darcineerau
capitalitiireprezentaideacestomcumsecade,careaveaspunnmicare,
poate,milioanededolari?Iatunlucrucareprovocancelmainaltgrad
curiozitateapublicului.
EdreptcnimnuinuiarfitrecutprincapcJ.T.MastoniMistress
EvangelinaScorbittarputeaaveavreunamestecnchestiuneaaceasta.
Dealtfel,cumarfipututbnuiaaceva?itotui,acestedoupersoanese
gseauaci,nsal,darpierdutenmulime,frunlocspecial,nconjurate
decivadinprincipaliimembriaiClubuluiartileritilor.colegideailuiJ.
T.Maston.Preaunitesimplispectatori,absolutdezinteresai.NiciWilliam
S.Forsternupreasicunoasc.
Numaienevoiesspunc,contrarobiceiurilorfolositensala
licitaiilor,obiectulvnzriinuputeafiinutladispoziiapublicului.Polul
Nordnuputeasfietrecutdinmnnmn,niciexaminatpetoatefeele,
niciprivitculupa,nicifrecatcudegetulpentruasevedeadacpatinaeste
realsauartificial,aacumaifacecuunbibelouantic.itotui,Polulera
destuldeantic.Elexistacumultnainteaepociidefier,aepociidebronz,a
epociidepiatr,adicaepocilorpreistoriceelexistadecndlumea!
DardacPolulnufigurapemasacomisaruluipreuitor,nschimb,o
hartmare,puslavedere,artacelorinteresai,princulorileeicontrastante,
configuraiateritoriilorarctice.La17deasupraCerculuiPolar,olinieroie,
foartevizibil,trasdealungulparalelei84,nchideantruncercparteadin
globulpmntescacreiscoaterelamezatopropuseseNorthPolarPractical
Association.Eraaproapesigurcnaceastregiunesentindeomare
acoperitcuocarapacedegheaconsiderabildegroas.Darastaeratreaba
cumprtorilor.
Celpuinsnusenelecuprivirelanaturamrfii.

115
Ladousprezecepunct,comisarulpreuitorAndrewR.Gilmourintrpe
uiaascunsprintreornamenteledelemnalepereteluidinfundulslii,ise
aezlabirou.Flintaprodul,omulcareurmasanunecuglasdetunet
preurileoferiteseplimbagreoi,caunursncuc,dealungulbariereice
despreapubliculdebirou.
Amndoiacetioamenierauveseli,gndindusecvnzarealeva
procuraunprocentenorm,pecareaveauslncasezecuplcere.Edela
sinenelesc,potrivitformuleiamericane,vnzareatrebuiassefaccu
banipein.Ctdespresum,orictdeimportantarfifost,eaurmasfie
depusnntregimenminiledelegailor,ncontulstatelorretrasedincursa
licitaiei.
Deodat,nsalrsundangtulputernicalclopotului,anunndcelor
cenuerauprezeniamputeaspunechiarurbietorbi58clicitaiaestepe
calesnceap.
Ceclipsolemn!Inimiletuturoroamenilordinacestcartieridinora
ncepursbatmairepede.LarmamulimiidepeBoltonStreetidepe
strzilenvecinateptrunsepnnsal,purtatparcdemurmurelecelor
prezeninncpere.
AndrewR.Gilmourtrebuisateptecamurmurulmulimiidinuntru
ilarmadinafarssepotoleascinumaidupaceeasiacuvntul.
Seridicnpicioareiiplimbprivireancercpestepublic.Apoi,
lsndochelarii,prinideunnur,sicadpepiept,spusecuunglasn
caresesimeaoarecareemoie:
Domnilor,lapropunereaguvernuluiStatelorUniteimulumit
acceptriiacesteipropuneridectrediferitestatedinLumeaNouichiar
dinLumeaVeche,vomscoatenvnzareteritoriulsituatnjurulPoluluiNord,
nsituaiancaresegseteidelimitatdeparalelaoptzeciipatru,
indiferentdacestecompusdincontinente,mri,strmtori,insule,ostroave,
banchize,prisolidesaulichide
Apoicontinu,artndcudegetulpehart:
Vrogsaruncaioprivireasupraacesteihri,careafostntocmit
potrivitultimelordescoperiri.Observaicsuprafaaacestuilotsentinde
cumareaproximaiepevreopatrusuteaptemiidemileptrate.Deaceea,
pentruuurareaoperaiunilordevnzare,sahotrtcalicitaiassein
lundusecabazmilaptrat.Uncentmilavansemna,deci,nsum
rotund,patrusuteaptemiiceni,iarundolarmilapatrusuteaptemii
dolari.Vrog,puinlinite,domnilor.
Recomandareanuerainutil,deoarecenerbdareapubliculuise
manifestaprintruntumult,pecarestrigareapreurilorlalicitaienularfi
pututntrece.
Cndsefcuoarecaretcere,datoritmaialesrcnetelorluiFlint,care
mugeacaogeamandurdealarmpevremedecea,AndrewR.Gilmour
continu:
.naintedeancepe,trebuiesmaiamintescunadinclauzele
adjudecrii:imobilulpolarvafidefinitivcumpratidreptuldeproprietateva
finafaraoricreiposibilitideconstelaiedinparteavnztorilor,aacum
segseteelngrditnprezentdeparalelaoptzeciipatrulatitudinenordic,

116
indiferentdemodificriledenaturgeograficsaumeteorologiccearputea
sseproducnviitor!
Mereuimereuaceastdispoziiestranieintrodusnnoticare,
dacpeuniiifceasrd,altoraleatrgeaatenia.
Licitaiancepe!strigpreuitorulcuglastremurtor.
i,nvremecebianmnciocnauldefilde,selsfuratde
obiceiurileijargonulvnzrilorpublice,adugindcuglasfonfit:
Avemclientlazececenimilaptrat!
Zececenisauazeceapartedintrundolarastansemnasumade
patruzecidemiiaptesutededolaripentruntreguldomeniuarctic.
FieclicitatorulAndrewR.Gilmourarfiavutsaunucumprtorla
acestpre,ofertafuntrecutimediatdeEricBaldenak,peseamaguvernului
danez.
Douzecideceni!spuseel.
Treizecideceni!spuseJacquesJansen,pesocotealaOlandei.
Treizeciicinci,ziseJanHarald,pesocotealaSuedieiNorvegiei.
Patruzeci,zisecolonelulBorisKarkov,pesocotealaRusiei.
Astareprezentancdepeacumsumadeosutaizeciidoudemii
optsutededolari,ilicitaiaeraabialanceput!
SecuvinessubliniemcreprezentantulMariiBritaniinudeschisese
ncgurainicimcarnuidescletasebuzele,pecareilemucamereu.
CtprivetepeWilliamS.Forster,reprezentantulbatoguluirmnea
mutcapetele.ichiarnclipeleacesteaelpreacufundatnlecturaziarului
MercurialofNewFoundland,careanunasosireavapoareloripreurilezilei
pediferitepieealeAmericii.
Lapatruzecidecenimilaptrat!repetaFlint,cntnd,parc,
ultimavorb,lapatruzecideceni!
CeipatrucolegiaimaioruluiDonellanseuitaruniilaalii.Sifi
epuizateioarefondurilencdelanceputullicitaiei?Urmausamueasc
depeacum?
Haidei,domnilor,ncepudinnouAndrewR.Gilmour,lapatruzecide
ceni!Cinedmaimult?Patruzecideceni!Facemaimultcalotapolar!
iparceragatasadauge:gheapur,garantat.
Dardelegatuldanezinterveni:
Cincizecideceni!
Iardelegatulolandezlsupralicitcuzececeni.
Laaizecidecenimilaptrat!rcniFlint.aizecideceni!
Nimeninumaispunenimic?
Acetiaizecidecenireprezentausumarespectabildedousute
patruzeciipatrudemiidousutededolari.
Asistenaprimicuunmurmurdesatisfacieanunareasumeioferitede
Olanda.Lucruciudatitotuiomenesc:nenorociiicokney,frunban,care
eraudefa,sraciiaceiacubuzunarelegoale,preausaratecelmaimare
interesfadeaceastluptculovituridedolari.
nacesttimp,dupintervenialuiJacquesJansen,maiorulDonellanse
uit,ridicnduicapul,lasecretarulsu,DeanToodrink.
Darcumacestaifcuunsemnnegativaproapenevzut,maiorul
rmasemut.

117
WilliamS.Forsterrmneamaidepartecufundatncitireapreurilor
pieeiifceansemnricucreionulpemargineaziarului.
CtdespreJ.T.Maston,acestarspunsecuoscurtaprobaredincap
lazmbetuldoamneiEvangelinaScorbitt.
Hai,domnilor!Maimultnsufleire!Osadormim!Slab
micare!Poftii!Nimeninumaispunenimic?Trecemlaadjudecare?
ncepudinnouAndrewR.Gilmour,bindmereunmnciocnaulde
filde,capeocdelni.
aptezecideceni!spuseprofesorulJanHarald,cuoarecaretremur
nglas.
Optzeci!rspunseaproapeimediatcolonelulBorisKarkov.
Sauoferitoptzecideceni!rcniFlint,ochiiluibulbucaiscprnd
scnteidinpricinanflcrriicucarencepusessedesfoarelicitaia.
UngestalluiDeanToodrinklfcupemaiorulDonellanssarcaars
depescaun,deparceraomarionetpearcuri.
Osutdeceni!spusescurtreprezentantulMariiBritanii.
CuvinteleacesteaangajauAngliacupatrusuteaptemiidedolari.
CeicepariaserpemnaAnglieincepursstrigeura!,lacareo
partedinpublicrspunsecaunecou.
CeicepariaserpemnaAmericiiseuitaruniilaalii,descurajai.
Patrusuteaptemiidedolari!Iatosumcampreamarepentruoregiune
fantezistcaPolulNord.Patrusuteaptemiidedolaripentrumunide
ghea,cmpiidegheaibanchize!
intimpulacesta,omulsocietiiPolulNordnuspuneauncuvinel,
nicimcarnuiridicanielucapul.Oarenaveassehotrascodats
ofereielosummaimare?DacavoitsateptecadelegaiiDanemarcei,
SuedieiNorvegiei,OlandeiiRusieisajunglacaptulcreditului,eibine,
momentulacestapreacvenise.ntradevr,pechipurilelorciteaic,n
faacelorosutdeceniaimaioruluiDonellan,secamhotrsers
prseasclupta.
Lao.sutdecenimilaptrat!repetdedouoripreuitorul.
Osutdeceni!Osutdeceni!Osutdeceni!repet
aprodulFlint,fcnduiminileplnielagur.
Nimeninumaiofernimic?Sunteitoideacord?Naveinimic
dezis?Nosvparru?Terminmlicitaia?ncepudinnouAndrewR.
Gilmour,ridicndmnacucareagitaciocnauliaruncndoprivireplin
dendemnuriasupraasistenei,alecreimurmuresepierdeautotmaimult,
pncndselsoliniteapstoare.
Odat!Dedouori!reluel.
Osutdouzecideceni!spuselinititWilliamS.Forster,frca
mcarscatadicseascsridiceochiidepeziarulcruiatocmaiintorcea
pagina.
Hip!Hip!Hip!strigarceicepariaserpemnaStatelorUniteale
Americii.
MaiorulDonellanseridicasenpicioare.Gtuilungseblbnea
mecanicdelaunghiulfcutcuumerii,iarbuzeleiseuguiserdeparcerau
unciocdepasre.lfulgercuprivireapemultprealinititulreprezentantal

118
societiiamericane,darfrslfacsirspundmcarcuoprivire.
DiavoluldeWilliamS.Forsterstteanemicatcaostan.
Osutpatruzeci,zisemaiorulDonellan.
Osutaizeci,spuseForster.
Osutoptzeci,urlmaiorul.
Osutnouzeci,optiForster.
Osutnouzeciicincideceni,rcnidelegatulMariiBritanii,
ncrucinduibraeleiprndcsfideazceletreizeciioptdestateale
ConfederaieiAmericane.
Selsoliniteadnc.Aifipututauzicumpeteofurnic,cum
noatunbaboi,cumzboarunfluture,cumsetrteunviermior,cumse
micunmicrob.Inimiletuturorbteausspargcoulpiepturilor.Ochii
tuturorerauaintiisprebuzelemaioruluiDonellan.Capullui,deobicei
foartemobil,acumrmseseeapn.
Alturi,DeanToodrinksescrpinacuattafoclaceaf,deparcarfi
vrutsismulgpieleaproas.
AndrewR.Gilmourlsssescurgctevaclipecarecumsespune
ncriprurlungictovenicie.Reprezentantulcomeruluicubatog
citeamaidepartegazeta,totnsemnndpemargineaeinitenumerecare,cu
siguran,nuaveaunicinclinnicinmneccuregiuneapolar.Oaresi
fiterminatielcreditul?Sehotrsesnumaisupraliciteze?Oareaceast
sumdeosutnouzeciicincidecenipemilaptrat,adicpesteapte
sutenouzeciitreimiicincizecidedolaripentruntregulteritoriu,iseprea
caajunslaculmeaabsurdului?
Osutnouzeciicincideceni!ncepudinnouefullicitaiei.
Terminmacum
isepregteasbatcuciocnaulnmas.
Osutnouzeciicinci!repetaprodul.
Gata!Gata!
Aceastinterveniefusesefcutdecivaspectatorinerbdtori,
pentruadaghesluiAndrewR.Gilmour,carepreacsecodetesncheie
licitaia.
Odat!Dedouori!ncepuacestasstrige.
PriviriletuturorsendreptarctreomulluiNorthPolarPractical
Association.
Eibine:omulacestaciudattocmaiisuflatacticosnasulntrobatist
cuptrele,apsnduiputernicnrile.
Totui,ochiiluiJ.T.Maston,caiaidoamneiEvangelinaScorbitt,erau
ndreptaiasupralui.Chipurilecelordoi,palidecadecear,artauemoiape
carencercausiostpneasc.DecesecodeaWilliamS.Forstersofere
maimultdectmaiorulDonellan?
WilliamS.Forsterisuflzgomotosnasuladouaoar,apoiatreia
oar,deparcarfiplesnitnitepetarde,darntreceadeadouaiceadea
treiaexplozienazaloptiblndimodest:
Dousutedeceni.
Unfiorstrbtupetoiceidinsal.Apoi,partizaniiamericanilor
ncepursurlehip!hip!,dedrdiaugeamurile.

119
MaiorulDonellan,copleit,zdrobit,uluit,czuselngDeanToodrink,
numaipuinnucit.Launasemeneaprepemilaptratseajungealasuma
uriadeoptsutepatrusprezecemiidedolariieraevidentcosummai
marecreditulbritanicnuiddeavoiesofere.
Dousutedeceni!repetAndrewR.Gilmour.
Dousutedeceni!rcnidupeliFlint.
Odatdedouori!relucomisarulpreuitor.Nimeninumai
ofernimic?
Frsideaseamaceface,maiorulDonellanseridicdinnoun
picioareiseuitlaceilalidelegai.Numainelipuseseracetiatoat
ndejdeacproprietateaPoluluiNordnuvascpadinmnaeuropenilor.Dar
acestefortaldelegatuluibritanicafostultimul.
Maiorulcscgura,apoionchisei,prinel,Angliaseprbuidinnou
pescaun.
Vndut!strigAndrewR.Gilmour,lovindnmascuciocnaulde
filde.
Hip!hip!hip!pentruStateleUnite!izbucnirnurleteceice
pariaserpevictoriaamerican.
Ctaiclipidinochi,vesteacumprriiserspndintotoraul
Baltimore,apoiprinfireleaerienentoatara,iarprinfirelesubmarine
nvlinLumeaVeche.
Prinomulsudepaie,WilliamS.Forster,NorthPolarPractical
Associationdeveniseproprietararegiuniiarctice,mrginitdeparalela84.
Adouazi,cndWilliamS.Forstersedusesfacdeclaraiacerutde
legileamericanepentrupunereanposesie,numeledeclaratfucelallui
ImpeyBarbicane,carereprezentasuszisasocietateprinfirmaBarbicaneand
Co.
CapitolulIV.
NCAREAPARVECHICUNOTINEALETINERILORNOTRI
CITITORI.
BarbicaneandCo.!Preedinteleunuicercdeartileriti!Ceamestec
puteausaibnitetunarintroasemeneachestiune?
Osvedemcurnd.
MaiesteoarenevoiesiprezentmoficialpeImpeyBarbicane,
preedinteleClubuluiartileritilordinBaltimore,pecpitanulNicholl,peJ.
T.Maston,peTomHuntercelcupicioareledelemnpeneobositulBilsby,
pecolonelulBloomsberryipeceilalicolegiailor?Desigurcnu!Persoanele
acesteaciudateeraucuvreodouzecideanimaibtrnecapevremeacnd
uimiserlumeantreagcuplanullordeaajungepeLun;ncolo,ns,
rmseseraceiaioameni,totattdeschilozinceprivetetrupul,daritot
attdeglgioi,dendrznei,deexplozivicnderavorbasseavntentr
onouaventurextraordinar.Timpulnuipusesepeceteapeaceast
legiunedetunarinretragere,ciirespectaseaacumsuntrespectate
tunurilescoasedinfunciuneicaremobileazmuzeelevechilorarsenale.
DacGunClubnumralanfiinareomieoptsutetreizeciitreide
membri(snenelegem:estevorbadepersoaneinudemembreale
corpului,caminiipicioare,decareceimaimuliduceaulips),dac
treizecidemiicincisuteaptezeciicincidecorespondenisemndreauc

120
aulegturicuclubulapoiacestecifrenusemicoraser,cidimpotriv.Ba
chiar,datoritncercriidenecrezutdeastabiliocomunicaiedirectntre
PmntiLun59,faimaacestuiclubcrescuseenorm.
Lumeaimaiaduceaamintedeuriaulecoupricinuitdememorabila
experien,pecaresecuvinesorezummnctevarnduri.
Lacivaaniduprzboiuldesecesiune,uniimembriaiClubului
artileritilor,plictisiidelncezealancareurmaustriasc,iaufcut
planulstrimitunproiectilpnnLun,cuajutorulunuiColumbiad
uria.Tunul,lungdenousutedepicioareicuundiametrudenou
picioarentreghinturi,fuseseturnatncadrulunormarisolemnitinCity
Moon60,pesolulpeninsuleiFlorida,iapoincrcatcupatrusutedemiide
livredefulmicoton.Aruncatdeacesttun,unobuzcilindroconicdealuminiu
iluasezborulctreastrulnopilor,subpresiuneaaasemiliardedelitride
gaz.DupcefcusenconjurulLunii,nurmauneidevieriatraiectoriei,
proiectiluliluasedinnoudrumulsprePmnt,scufundndusenOceanul
Pacific,ntrunpunctsituatla2737'longitudinevestic,nacearegiune,
fregataSusquehannadinmarinaamericanpescuiseproiectilulceseridicase
lasuprafaamrii,spremarelenorocalpasagerilordinproiectil.
Ccichiarpasagerifuseser.nacestproiectilvagonluaserlocdoi
membriaiClubuluiartileritilorpreedinteleclubului,ImpeyBarbicane,i
cpitanulNichollnsoiideunfrancez,faimospentrundrznealalui
aventuroas.Toitfeisenapoiaserviiinevtmaidinaceastcltorie.
Dardacceidoiamericanieraumereulapost,gatasipunviaanjocn
vreonouaventur,francezulMichelArdanddusebircufugiii.Separec,
dupcesenapoiasenEuropa,sembogisefaptcaremirasepemulii
seretrseselaarunde,aacumspuneovorbfranuzeasc,irsdea
singurvarza,mncndototelichiarmistuindodupcumafirmau
ziaritiibineinformai.
Dupaceastaventur,carezguduiselumeacauntrsnet,Impey
BarbicaneiNichollitriaufaimantrooarecaretihn.Dar,frmntai
ntrunadedorulunorfaptemree,visaualtaventur,deacelaifel.De
baninuduceaulips.Depeurmaultimeilorafacerilermseseraproape
dousutedemiidedolari,dincelecincimilioaneijumtatepecarele
adunaserprinsubscripiepublicnlumeantreag.Pedealtparte,
strnseserbanibunidoarlsndusesfieexpuinproiectilullorde
aluminiu,prindiferiteoraealeStatelorUniteaacumseexpunlablciuri,
ncuc,vieuitoareleciudate.Erauscldaintrocelebritatedecarearfi
fostmulumiticeamaiambiioasfiinomeneasc.
Carevaszic,ImpeyBarbicaneicpitanulNichollarfipututsi
petreacviaanlinite,dacnarfisimitcumiroadeplictiseala.Fr
ndoialcnumaipentruaterminaodatculncezealacumpraserei
regiunilepolare.
Snuuitmnsc,dacachiziiaputusesfiefcutcupreulaopt
sutedemiidedolariimaibine,apoiastasedatorafaptuluicMistress
Scorbittadusesenaceastafacereceeaceimailipsea:banii!Numaidatorit
generozitiiacesteifemei,EuropafusesenvinsdeAmerica.
Iatacumiexplicaiagenerozitiiei:

121
Dac,dupcesaunapoiatpePmnt,preedinteleBarbicanei
cpitanulNichollsautrezitbucurndusedeofaimnemaipomenit,apoi
maierauninscaresebucuraieldeobunpartedinaceastcelebritate.Ai
ghicit:estevorbadeJ.T.Maston,nfocatulsecretaralClubuluiartileritilor.
Oarenuacestuicalculatormiestruisedatorausocotelilematematicecare
fcusercuputinmareaexperiendecareamvorbitmaisus?idacel
nunsoisepeceidoicolegiaisincltorialorextrapmnteasc,apoi
astanusantmplatdinpricinciarfifostcumvafric,firarsfiede
ghiulea!Vedeinscviteazulartileristnunumaiceraciungdemna
dreapt,daraveaiobucatdinscfrliefcutdingutaperc,datoritunui
accidentdestuldeobinuitntrunrzboi.i,zu,dacarfiaprutaan
faalocuitorilorLunii,arfinsemnatssedeaacestoraprilejulsifaco
impresiecamjalnicdesprelocuitoriiPmntului.inusecdeaaaceva,
fiindc,laurmaurmei,LunanuidectunumilsatelitalPmntului.
Spremarealuiprerederu,J.T.Mastontrebuise,deci,sse
resemnezeisnupleceielnaceastcltorie,ceeacenunseamnns
csaculcatpeoureche.Dimpotriv.Dupceapussiseconstruiascun
telescopuriapeLong'sPeak,unuldintrecelemainaltepiscuridinlanul
MunilorStncoi,sesurghiuniielacolo.
Iardinclipacndproiectilulafostsemnalatdescriindpecertraiectoria
luimrea,Mastonnuiamaiprsitpostuldeobservaie,iluasede
bunvoiesarcinaca,deaci,dinfaaocularuluiacestuiinstrumenturia,s
iurmreascprieteniicarecltoreauprinspaiulcerescnvehiculullor
aerian.
SarfipututcredecPmntulpierdusepentruveciependrzneii
cltori.ntradevr:nueraoarendreptitteamacaproiectilul,odat
intratntronouorbit,dinpricinaatracieiLunii,ssenvrteascnvecii
vecilormprejurulacestuiastrualnopilor,caunsubsatelit?Darnu!
Direciaproiectiluluifusesemodificatdeodevierecarearputeafinumit
providenial.DupcefcusenconjurulLunii,nlocscaddirectpeea,
proiectilulintrasentrocdereprogresivacceleratisenapoiasepe
sferoidulnostru,avndovitezde57600leghepeorcndsaprbuitn
strfundurileOceanuluiPacific.
Dinfericire,maselelichidealePacificuluiamortizaserlovitura
pricinuitdecdere.EchipajulfregateiamericaneSusquehannafusese
martorlacelepetrecute.VesteaafosttransmisimediatluiJ.T.Maston.
SecretarulClubuluiartileritilorcoborngrabdelaobservatoruldepe
Long'sPeakpentrualuapartelaoperaiiledesalvare.nloculundese
prbuiseproiectilulaufostfcutenumeroasesondajeidevotatulJ.T.
Mastonnusacoditmcaroclipsmbracecostumuldescafandrupentrua
dadeurmaprietenilorsi.
Defapt,narfitrebuitssefacattatevaturfiindc,dislocndo
cantitatedeapsuperioargreutiilui,proiectiluldealuminiuseurcase
singurlasuprafaaoceanului,dupcefcuseunplonjondetoat
frumuseea.AasefacecpreedinteleBarbicane,cpitanulNicholliMichel
Ardanaufostgsiilasuprafaaoceanuluijucnddominonnchisoarealor
plutitoare.

122
iacum,casvorbimiarideJ.T.Maston,trebuiesspunemc
roluljucatdeelnacesteaventuriextraordinarefusesemultscosneviden.
Cucraniulfalsicuuncrligdemetalnloculantebrauluidrept,elnu
era,firete,unomfrumos.Dealtfel,nueranicitnr,laceicincizeciioptde
anibtuipemuchepecareiaveantimpulcndsepetrecepovestireade
fa.Daroriginalitateacaracteruluisu,vioiciuneainteligenei,flacracarei
nsufleeaprivirea,pasiuneapecareopuneantoateaciunileluifcuserca
pentruMistressScorbittsparbrbatulideal.nsfrit,creierulsu
mpachetatcugrijnscufiadegutaperceranevtmat,iMastontrecea,
nc,ipebundreptate,dreptunuldintreceimaivestiicalculatoriaivremii
sale.
IarMistressEvangelinaScorbitt(deioapucaudureriledecapcndera
vorbadeceamaisimplsocoteal)aveaonclinaiedeosebitpentru
matematicieni,dacnupentrumatematic.isocoteadreptospeciedeosebit
isuperioaraneamuluiomenesc.Gndiiv!OameniinalecrorcapeteX
urileserostogolesccanitenucintrunsac,aicrorcreierisejoaccu
semnelealgebrice,alecrorminijongleazcuintegraleletriplecaun
scamatorcupahareleisticlele,minilecarenelegcevadinformuledesoiul
acesta:
iprovocautotdeaunaceamaimareadmiraieiipreauceimaipotrivii
pentrucaofemeiessesimtatrasspreeidirectproporionalcumasai
inversproporionalcuptratuldistanei.Or,J.T.Mastoneradestulde
corpolentcasexerciteoatracieirezistibil,iardistanadeveneaegalcu
zerodacaveausfieunulalaltuia.
CaldasimpatieartatdeMistressScorbitttrebuiesomrturisiml
campusesepegnduripeJ.T.Maston,carenucutaseniciodatfericirean
cstorie.Dealtfel,Mrs.EvangelinaScorbittnumaieraniciealaprima
tineree,banicichiarlaadoua,cuceipatruzeciicincideaniaiei,cuprul
lipitpetmple,caopnzvopsitirsvopsit,cugurapreamobilatde
diniprealungidintrecarenupierduseniciunul,cutaliafrformimersul
frgraie,ntruncuvnt,preaofatbtrn,deifusesecstorite
drept,doarcivaani.Dareraofemeieexcelentinuiarmaifidoritalt
fericirepepmntdacsarfipututanunansaloaneledinBaltimoresub
numeledeMistressMaston.
Avereaacesteivduveerafoartemare.Edreptcnueranicipedeparte
attdebogatcaaldeGould,Mackay,GordonBennett,Vanderbilt,acror
averetreceadeunmiliardipelngcarealdeRotschildputeaufisocotii
niteceretori!NuaveanicitreisutedemilioanecaMrs.MosesCarper,dou
sutedemilioanecaMrs.Stewart,optzecidemilioanecaMrs.Crockertoate
treivduvenicinueraattdebogatcaMrs.Hammersley,Mrs.Helly
Green,Mrs.Maffitt,Mrs.Marshall,Mrs.ParaStevens,Mrs.Minturyialte
cteva.Arfiavuttotuidreptulscapeteunloclaacelfaimosbanchetdela
MotelulFifthAvenuedinNewYork,lacarenufuseseradmiidectoaspei
decelpuincinciorimilionari.MistressScorbittdispunea,nrealitate,demai
binedepatrumilioanededolari,rmaidelarposatuleiso,JohnP.
Scorbitt,caresembogisefcndnegoattcuarticoledemod,cticu
carnedeporcsrat.

123
Eibine,generoasavduvarposatuluinuarfistatoclippegnduri
sfoloseascmotenireapentruglorialuiJ.T.Maston,cruiaiarfiadusio
comoardedragoste,imaiinepuizabil.
Pnunaalta,lacerereaacestuia,MistressScorbittacceptasedintoat
inimasaruncectevasutedemiidedolarinafacereapuslacaledeNorth
PolarPracticalAssociation,farstiemcardespreceestevorba.Estedrept
c,odatceeraamestecatiJ.T.Maston,ntreprindereanuputeafidect
mrea,sublim,supraomeneasc.TrecutulsecretaruluiClubului
artileritiloreraocheziepentruviitor.
Iarduplicitaie,cndnscriereatitluluideproprietateiaartatcn
consiliuldeadministraiealnoiisocietiurmasseaflenfrunte
preedinteleClubuluiartileritilor,subfirmaBarbicaneandCo.,ncrederea
eisantritimaimult.OdatceJ.T.MastoneranglobatnandCo.,nu
aveaeatoatemotivelessesimtctsepoatedefericitcarecelemai
multeaciuninaceastsocietate?
Aadar,MistressEvangelinaScorbittsetreziproprietaraceleimaimari
pridinregiunilenordice,ngrditedeparalela84.Foartebine!Darces
faccueasau,maibinezis,cumputeasocietateaaceastastrag,aacum
pretindea,vreunprofitoarecaredinacestdomeniuundenuputeaajunge
piciordeom?
Mereuimereuaceeaintrebare,care,dacpeMistressEvangelina
Scorbittointeresanespusdemultdinpricinabanilorbgainntreprindere,
interesatotattdemultlumeantreagdinpricinacuriozitiifireti.
Dealtfel,aceastfemeieminunatncercasedemaimulteori,destulde
discretdealtfel,sltragdelimbpeJ.T.Maston,naintedeaipunebanii
ladispoziiaprincipalilormembriaisocietii.DarJ.T.Mastonrmsese
mereumutcndveneavorbadeaaceva.OsvadncurndMistress
EvangelinaScorbittdespreceestevorbadarastanumaiatuncicndvabate
ceasul,adicatuncicndlumeantreagvarmnecuguracscatde
mirare,aflndscopulnoiisocieti!
Frndoialcelsegndealaontreprinderecareaacumspunea
scriitorulfrancezJeanJacquesRousseaunuaavutvreunexemplupn
atunciinuvaaveaniciimitatori,oopercareaveaslasecumultnurm
ncercareafcutdemembriiClubuluiartileritilordeaintranlegtur
directcuLuna.
CnddoamnaScorbittinsista,J.T.Mastoniduceacrliguldefierla
buzeispuneadoaratt:
DragMistressScorbitt,terogsaincrederenmine!
Euordenchipuitc,dacdoamnaEvangelinaScorbittaavut
ncrederenainte,cebucurieuriaacuprinsodup,cndclocotitorul
secretaralClubuluiartileritilorispusecnumaiinumaieiisedatorete
victoriaStatelorUniteasuprarilornordicedinEuropa.
inicimcaracumnupotsafluctdectdespreceestevorba?
ntrebea,zmbind,peeminentulmatematicianJ.T.Maston.
Aisaflindat!irspunseacestascuturndputernic
americnetemnacoasociateisale.
EfectulimediatalacesteiscuturturiafostcMrs.EvangelinaScorbitt
salinitit.

124
Dupctevazile,attLumeaNou,ctiLumeaVecheaufostiele
scuturatedeunfiorstranicfrsmaivorbimdescuturturilecele
ateptaudeacumncolocndauaflatdeplanuldeadreptulnebunesc
pentrurealizareacruiaNorthPolarPracticalAssociationfceaacumunapel
latoatlumea,cassubscrieaciuni.
Casnumailungimvorba:societateacumpraseaceleteritoriidin
jurulPoluluinumaiinumaipentruaexploatazcminteledecrbunide
laPolulNord.
CapitolulV.
NCAREMAINTISEPUNENTREBAREADACEXISTSAUNU
ZCMINTEDECRBUNILAPOLULNORD.
ntrebareaaceastaiapusoimediatfieceomctdectcuscaunla
cap.
DecearexistazcmintedecrbuninpreajmaPoluluiNord?
spuserunii.
idecenarexista?rspunseralii.
Setiecstraturiledecrbuni,rspnditennumeroasepuncteale
suprafeeiPmntului,abundndiferiteregiunialeEuropei.
AsemeneastraturisegsescinceledouAmerici,ipoatecStatele
Unitesuntcelemaibogatenastfeldezcminte,carenulipsescdealtfelnici
dinAfrica,AsiasauOceania.
Pemsurceexplorareaglobuluipmntescprogreseaz,sedescoper
asemeneazcmintentoatepturilegeologice:antracitulsegseten
straturilecelemaivechi,huilanterenurilecarboniferesuperioare,lignituln
celeteriare.Decombustibilmineralnuvomducelipssutedeanideacum
nainte.
itotui,extraciadecrbuneestede400milioanedetonenlumea
ntreag,dintrecare160demilioaneseextragnAnglia.Darodatcu
necesitiletotmaimarialeindustriei,creteproporionaliconsumulde
crbune.Chiardacelectricitateaarlualoculaburuluicaformotrice,arfi
totuinecesarocheltuialegaldehuilpentruproducereaacesteifore.
Stomaculindustrieimistuienumaicrbune,nuiplacesmnncenimic
altceva.Industriaesteunanimalcarbonivoritrebuiehrnitbine.
iapoi,crbuneleestenunumaiuncombustibil,ciiaceasubstan
teluricdincaretiinaextrageacumsumedeniedeproduseisubproduse,
folositepentrunevoilecelemaidiferite.Printransformrilepecarelesufern
creuzetelelaboratoarelor,crbunelepoatefifolositlavopsit,ndulcit,
parfumat,evaporat,curat,nclzit,luminatichiarlampodobitputndfi
transformatndiamant.Crbuneleestetotattdefolositorcafierul,bachiar
maimult.
Dinfericirenuidetemutcaacestmetal,fierul,sseepuizezevreodat;
elfacepartedinnsicompoziiaglobuluipmntesc.
ntradevr,Pmntulpoatefisocotitomasdefiermaimultsaumai
puincombinatcucarbon.nstaredefluiditatedinpricinatemperaturii
mari,acoperitdesilicailichizi;unfeldezgurnfierbere,pecareplutesc
rocisolideiap.Celelaltemetale,caiapaipiatra,intrntroproporie
extremdemicncompoziiasferoiduluinostru.

125
Dardacconsumuldefieresteasiguratnveciivecilor,nusepoate
spuneacelailucruidesprecrbune.Departedeaaceva.nconsecin,
oameniiprevztori,ceipecareipreocupviitorulchiardacestevorbade
unviitordepestectevasecoletrebuiescautezcmintedecrbunipeste
totundenaturaprevztoareleaformatnepocilegeologice.
Foartebine!spuneauadversarii.
CciinStateleUnite,capretutindeni,segsescdestuioamenicrora,
dininvidiesaudinur,leplacesdefaime,framaipunelasocotealpe
ceicaresuntmpotrivnumaicasnufiedeacord.
Foartebine!spuneauacetiadversari,dardecetrebuiesexiste
neapratcrbunilaPolulNord?
Dece?rspundeaupartizaniipreedinteluiBarbicane.Pentruc,
duptoateprobabilitile,nepocaformaiilorgeologice,volumulSoareluiera
attdemare,nct,potrivitteorieiluiBlandet,diferenadintretemperatura
delaEcuatoriceadelaPolierafoartemic.Pevremurileacelea,cumult
naintedeapariiaomului,cndplanetanoastrerasupusaciunii
permanenteaclduriiiumezelii,pduriuriaeacopereauregiunilenordice
aleglobului.
Iatceeacedemonstrauziarele,revistelenslujbasocietiiNorthPolar
PracticalAssociation,nmiidearticoledetotfelul,cndsubformdeglum,
cndpeuntontiinific,serios.Cusigurancacestepduri,nghiitede
pmntpevremeaformidabilelorzvrcoliricareauzguduitglobulnostru
naintedeafiluatformadeazi,sautransformatnzcmintedecrbuni,
subaciuneatimpului,aapeloriaclduriiinterioare.Prinurmare,nimic
maifiresccateoriapotrivitcreiainutulpolararfibogatnzcmintede
crbune,ateptnddoartrncoapeleminerilor.
nplus,nfavoareaacesteiteoriiputeauficitatefaptedenetgduit.
Oameniipractici,carenumizeazpesimpleprobabiliti,nupuneaula
ndoialacestefapte,careleartaucpotpornicusiguranncutareaa
diferitevarietidecrbunenregiunilenordice.
itocmaidespreacestlucruvorbeau,cuctevazilemaitrziu,maiorul
Donellanisecretarulsu,aezaincolulcelmaintunecosal
restaurantuluiTwofriends(Laceidoiprieteni.)
OareBarbicanevedealaspnzuratsaibdreptatecu
presupunerilelui?ntrebToodrink.
Sepreapoate,bachiaraspuneciaproapesigur!rspunse
maiorulDonellan.
Daratuncipotfictigatectevaaveriexploatndregiunilepolare!
Cusiguran!rspunsemaiorul.DacAmericadeNordestefoarte
bogatnzcmintedecombustibilmineralidacnfiecarezisunt
descoperitenoizcminte,cusigurancmultealteleateaptsfie
descoperite,domnuleToodrink.Darinuturilepolareparsfieoanexa
continentuluiamerican.Aceeaiformaiegeologic,acelaiaspect.ndeosebi
GroenlandaestedoaroprelungireaLumiiNoiicusigurancGroenlanda
inedecontinentulamerican
Dupcumcapulcaluluicucare,dealtfel,seaseamninsulaasta
inedetrupulanimalului,remarcsecretarulmaioruluiDonellan.

126
Trebuiesadaug,reluacesta,c,ncadrulexplorrilorsalepe
teritoriulGroenlandei,profesorulNordenskjoldadescoperitformaiuni
sedimentaredegresieiisturicuintercalridelignit,ncaresegseao
cantitateconsiderabildeplantefosile.DanezulStoenstrupadescoperit
aptezeciiunudeasemeneazcmintenumaindistrictulDisko.Aceste
zcminteerauplinedeurmevegetale,rmiesigurealeaceleivegetaii
bogate,caresentindeapevremurinjurulaxeipolare.
Darmaisus?ntrebDeanToodrink.
Maisus,saumaidepartensprenord,rspunsemaiorul,exist
dovezimaterialedespreexistenacrbuneluidepiatr,iseparecnuai
dectsteaplecicasladunidepejos.Prinurmare,dacexistatta
crbunelasuprafaaPmntului,oarenuavemdreptulstragemconcluzia
czcminteledecrbunidinacesteregiunisentindiadncnscoara
Pmntului?
AveadreptatemaiorulDonellan!ntructcunoteatemeinicproblema
straturilorgeologicelaPolulNord,eraacumcelmaifnosdintretoienglezii.
ipoatecarmaifivorbitmultvremedespreacestsubiect,dacnuarfi
observatcceilaliclienidinrestaurantcamncepuserstragcuurechea.
Deaceea,attelctiDeanToodrinksocotircimaibinesschimbe
vorba,darnumaidupcesecretarulfcuoultimobservaie,plinde
ascuime:
Nuvsurprindeunlucru,maiorDonellan?
Care?
Cntoatpovesteaasta,ncareteaifiateptatsvezicumsau
amestecatingineri,saucelpuinnavigatori,odatceivorbadePolide
zcmintedecrbunifigureaznumaiartileriti?
Aidreptate,rspunsemaiorul.Ciudat,tareciudat!
ntretimp,nfiecarediminea,gazetelecontinuaucampanian
legturcuproblemastraturilordecrbune.
Zcminte?Carezcminte?ntrebaPallMallGazettenarticole
plinedefurie,inspiratedemarelecomerbritanic,carecleveteamereu
mpotrivaargumentelorprezentatedeNorthPolarPracticalAssociation.
Care?rspunserredactoriiziaruluiDailyNewsdinCharleston,
partizaninfocaiaipreedinteluiBarbicane.Pi,nprimulrndcelecareau
fostidentificatedecpitanulNaresn18751876,lngparalela82,odatcu
straturicareindicexistenauneifloremiocene,bogatnplopi,fagi,clini,
nuciiconifere.
intre18811884,ncursulexpediieilocotenentuluiGreely,n
golfulLadyFranklinsrinajutorcronicarultiinificalziaruluiNewYork
Witnessoareconaionaliinotrinuaudescoperitunzcmntdecrbune
lngfortulConger,pemalulgolfuleuluiWatercourse?IardoctorulPavynua
fostndrituitssusincacesteinuturinusuntlipsitedestraturi
carbonifere,sortiteprobabildenaturaprevztoaresluptentrobunzi
mpotrivageruluidepeacestetristemeleaguri?
SenelegedelasinecadversariipreedinteluiBarbicanenumai
aveaucerspundenfaaunordoveziattdeconvingtoarecaaceleacitate
deautoritateaacestorndrzneicltoriamericani.Aadar,partizanii
ntrebriiidecearexistazcminte?ncepursnchinesteagulnfaa

127
partizanilorntrebriiidecenarexista?Cusigurancexistau
asemeneazcminte,iprobabilcncantitiuriaechiar.Teritoriiledin
jurulPoluluiascundeaumaseenormedinacestpreioscombustibil,vrten
mruntaieleacestorregiuniundepevremuriexistaseovegetaiebogat.
Dardaclefugisepmntuldesubpicioarenproblemazcmintelor
decrbuni,acrorexistennregiunilearcticenumaiputeafipusla
ndoial,clevetitoriincepurdinnouatacul,examinndproblemadintralt
punctdevedere.
Fiecumzicei!spusentrozimaiorulDonellan,ncursulunei
discuiipecareoprovocasechiarnsalaClubuluiartileritilor,adresndu
sepreedinteluiBarbicane,aa,delaomlaom.Admit!
Bachiarospunsusitare:existzcmintedecrbuninteritoriul
cumpratdesocietateadumneavoastr!Darpoftimdeleexploatai!
Osofacemipeasta!rspunselinititImpeyBarbicane.
iostreceipesteparalela84,dincolodecareniciunexploratorn
areuitstreac61?
Ostrecem!
iosajungeipoatechiarpnlaPolulNord?
Osajungem!
AuzindulpepreedinteleClubuluiartileritilorcumrspundecu
attasngereceicuattasiguran,ascultndacesteprerispusecuatta
claritateiprecizie,pniomulcelmaincpnatsarfisimitzdruncinat
nprerilelui.Simeaiimediatcteaflinfaaunuiomcarenuipierduse
niciunadincalitiledeodinioar;eracalm,rece,extremdeseriosi
concentrat,exactcauncronometru,aventuros,darmbinndideipractice
pnicucelemaindrzneeplanuri
PutemdecinelegedecemaiorulDonellaneraispititacumasl
strngdegtpestimabilul,darfurtunosuladversardinfaalui.Stranicom
preedinteleBarbicane,attdinpunctdevederemoral,ctidinpunctde
vederefizic.AveatottimpulaplamoarvorbaluiNapoleonaacieea
biruitordinoricencercare.Dumanii,rivalii,invidioiitiaupreabineasta!
Totui,ntructzeflemistulnupoatefimpiedicatszeflemiseasc,
ndufultuturormpotrivasocietiiamericanencepussedescarcenglume
batjocoritoare.PeseamapreedinteluiClubuluiartileritiloreraupuse
inteniilecelemaiabsurde.Intrnjocicaricatura,maialesnziarele
europeneinspecialnceledinAngliaarcarenusempacdeloccu
nfrngereasuferitnbtliadintredolariiliresterline.
Ah!YankeulstaasusinutcosajunglaPolulNord!Ah!
Ospunpiciorulacoloundeniciofiinomeneascnulapuspn
acum!Ah!OsmplntesteagulStatelorUnitepesingurulpunctdepeglobul
pmntesccarermnenemicatnveci,pecndtoatecelelaltesemicdin
pricinarotaieiPmntuluinjurulaxeisale!
ipeurm,las'pecaricaturiticndidaufruliber!
nvitrinelelibrriilorichiocurilormaimaridinprincipaleleoraeale
Europei,cainoraelemaiimportantealeAmericii,apreaucaricaturii
deseneartndcumpreedinteleBarbicanecautcelemainstrunice
mijloacepentruaputeaajungelaPolulNord.

128
ntrunadinacestecaricaturi,ndrzneulamerican,ajutatdetoi
membriiClubuluiartileritilor,fiecareinndnminicteocazma,spa
untunelsubmarinpringheariicufundainap,ncepnddelaprimele
banchize,pnlaparalela90latitudinenordic,spreaajungechiarlavrful
axeiterestre.
nalta,ImpeyBarbicane,nsoitdeJ.T.Mastoncaracteristicile
acestuiaeraufoartebineprinsendesenidecpitanulNicholl,aterizcu
unbalonpeacestlocattdedoriti,dupncercringrozitoare,nsoitede
miideprimejdii,tustreipuneaunsfritmnapeobucatdecrbunedeo
jumtatedekilogram.Attatotseaflanfaimoaselezcmintedinregiunea
PoluluiNord!
ntrunnumralziaruluienglezPuncheracaricaturizatiJ.T.Maston
cutotattaironiecaiefulsu.Dupcefuseseatrascuviolendepolul
Magnetic,secretarulClubuluiartileritilorerapevecieintuitlapmntde
crligulsudemetal.
Secadespomenim,nlegturcuacestfapt,cfaimosulcalculator
aveauntemperamentpreaviolentcaspoatgustaparteacomicaacelei
glume,carelloveachiarnconformaialuitrupeasc.nconsecin,elafost
extremdeindignat,iarMrs.EvangelinaScorbittnicinumaienevoieso
spunemiamprtitcutotulindignareajustificat.
Unaltdesen,aprutnLanternaMagicdinBruxelles,ireprezentape
ImpeyBarbicaneipemembriiconsiliuluideadministraiealsocietii
acionndnmijloculuneimrideflcri,canitesalamandremitologicede
carenuseprindeafocul.Dece?Pi,pentruatopigheurileOceanului
ngheatdeNord,nauavuteiideeadearspndipentreagasasuprafao
maredespirtideaidafoc,ceeacetransformasebazinulpolarntroimens
cupdepunch?i,folosindusedecuvntulpunch,carenlimbaenglez
nseamnipaia,numpinsesecaricaturistulbelgianneobrzareapnla
alprezentapepreedinteleGunClubuluisubchipuluneiridicolepaiae?
Darcelmaimaresucceslaobinutcaricaturapublicatnziarul
francezCharivarisubsemnturacaricaturistuluiStop.nstomaculunei
balene,capitonatimobilatcutotconfortul,ImpeyBarbicaneiJ.T.Maston
stteauntihnlaomasijucauah,ateptndsajungcubinela
destinaie.CanitenoibibliciIona.preedinteleisecretarulselsaserpur
isimplunghiiideuriaulmamifermarin,socotindc,prinacestnoumod
delocomoie,vortrecepesubbanchizeivorajungelainaccesibilulPolal
globuluipmntesc.
Defapt,ns,flegmaticuldirectoralnoiisocietinusesinchiseadeloc
deacesteexagerrialeziarelor.ilsapetoisspuncevordespreel,sl
foloseascdreptmotivpentrucntece,slparodieze,slcaricaturizeze,ii
vedeamaidepartedetreab.
ntradevr,potrivituneihotrriluatedeconsiliuldeadministraie,
societatea,careaveadreptuldeexploatareadomeniuluipolarfiindcise
acordaseaceastconcesiunedectreguvern,deschiseseosubscripiepublic
pentrusumadecincisprezecemilioanededolari.
Aciunileeraude100dedolaribucataitrebuiausubscriseprintrun
singurvrsmnt.ncredereanfirmaBarbicaneandCo.eraattdemare,

129
nctdoritoriideasubscrieaudatbuzna.Trebuiesspunemnscmaitoi
erauceteniaicelor38destatealeConfederaieiamericane.
Cuattmaibine!strigarpartizaniiluiNorthPolarPractical
Association;nfelulacestantreprindereavaficuattmaiamerican!
ntruncuvnt,faimadecaresebucurafirmaBarbicaneandCo.era
attdemare.ceicefceauspeculaiilaburscredeaucuattafermitaten
promisiunileeiprivindctigurilemariceaveausserealizezeiadmiteaucu
attancredereexistenazcmintelordecrbunilaPolulNord,cai
posibilitateadealeexploata,nctcapitalulnscrispentrunouasocietatea
fostdetreiorimaimaredectcelnecesar.
nconsecin,doutreimidinsubscrieriaufostanulate,iarladatade
16decembriesaconstituitdefinitivcapitalulsocialnsumde15milioane
dolari,vrsaideacionari.
Capitalulacestaeraaproapedetreiorimaimaredectsumasubscris
pentruGunClub,cndmembriiacestuiclubaufcutmareaexperiendea
trimiteunproiectildelaPmntlaLun.
CapitolulVI.
NCAREESTENTRERUPTOCONVORBIRETELEFONICNTRE
MISTRESSSCORBITTIJ.T.MASTON.
AfirmaiapreedinteluiBarbicanecivaatingescopulnueranumaio
vorbaruncatnvnt;cucapitalulpecarelaveaacumladispoziienuse
maiputealovideniciopiedic.Pedealtparte,cusigurancnarfi
ndrznitsfacapellasubscriereadecapitaluridacnarfifostsigurde
succes.
nsfrit,PolulNordurmasfiecuceritdegeniulindrzneala
omului.
NumaincpeaniciondoialcBarbicaneiconsiliulsude
administraieaveaulandemnmijloaceledeareuintrontreprinderen
careattdemuliddusergre.Eiaveausfacceeacenureuiseratia
cltorivestiicaFranklin,Kane,DeLong,Nares,Greely.Vortrecedincolode
paralela84,vorluanposesientinsaporiunedepmntcumpratla
licitaie,voradugapedrapelulamericana39astea,reprezentndal39lea
statanexatlaConfederaiaamerican.
Scamatori!spuneauntrunadelegaiieuropeniipartizaniilordin
LumeaVeche.
itotui,nimicnueramairealcamijloculpractic,logic,indiscutabilde
acuceriPolulNord.Mijloculacestaattdesimpluaiputeaspunelamintea
unuicopillefusesesugeratdeJ.T.Maston.ncreierulacestuiom,ncare
ideilesecoceauntromateriecerebralncontinufierbere,luasenatere
proiectuluneimreeoperegeografice,caimoduldeaoducelabunsfrit.
NiciodatnusevaspunepreadeajunscsecretarulClubului
Artileritilorerauncalculatorremarcabil.Pentruel,rezolvareacelormai
complicateproblemealetiinelormatematiceeraojucrie.Rdeade
dificultifieelentlnitentiinactimilorvalorice,careestealgebra,fien
tiinanumerelor,adicnaritmetic.ieramaimaredragulslvezi
mnuindsimbolurile,adicsemneleconvenionalecaresuntfolositepentru
notareactimiloralgebrice,indiferentdacfiindliterealealfabetului
reprezintcantitisaumrimi,saudacfiindliniimperecheatesau

130
ntretiatereprezintraporturilecesepotstabilintrecantitileioperaiile
lacaresuntsupuse.
Ah,coeficienii,exponenii,radicalii,indiciiicelelalteexpresiiadoptate
nlimbamatematicilor!Cumzburautoateacestesemnesubpenialuisau,
maicurnd,acrmpeiuluidecretcarefremtalacaptulcrliguluiluide
fier,fiindctareiplcealuiMastonsifactoatecalculelepeotabl!
Acolo,pesuprafaaaceastadezecemetriptraifiindcmaipuininui
ajungeau!selsaelprad,cutotfocul,pasiuniisaledealgebrist.isnu
creadcinevacncalculelesalearfiscrisnitecifreminuscule.Nu!
Dimpotriv,desenacumnaluinbdioasnitecifreuriae,fantastice.
Cifrele2i3apreaurotunjitecanitecocoeidehrtie;cifra7eradesenat
caospnzurtoare,dincarelipseadoarspnzuratul.Cifra8sencovoiacao
perechedeochelari,iarcifrele6i9eraumpodobitecanitecozicarepreau
cnusemaisfresc!
Cesmaispunemdeliterelecucareistabileaformulele!Primele
literealealfabetuluia,b,ccareiserveaucasnsemnezecantitile
cunoscutesaudate,iultimeleliterex,y,zcareiserveaupentru
nsemnareacantitilornecunoscutesaudeaflat,cefrumoseraudesenate
ele,cuosingurtrsturplin,legateuneledealtele!Maialesliterazse
ncovoiannitezigzaguricatrsnetul!iceelegannliterelegreceti?i?
decaresarfisimitmndruchiarunArhimedesauunEuclid.
Ctdespresemnelearitmetice,trasateperfectculiniidecret,eraupur
isimplufermectoare;+artalimpedecestevorbadeadunareaadou
cantiti;eramaiumil,darfceatotuifabun;xseprofilamaiestuos;
ctdespre=,cuceledouliniiabsolutegale,eleartau,nendoios,cJ.T.
Mastoneraceteanuluneirincareegalitateanuesteovorbgoal,cel
puinntreoameniiderasalbnacelaifelmreeraudesenateisemnele
<i>,caisemnul,ndimensiuniextraordinare.
Ctdespresemnul?careartardcinaunuinumrsauuneicantiti,
acestaeraunadevrattriumf;iarcndlmaicompletaicubaraorizontal
icptaaceastform?preacbraularttor,depindmargineatablei,
ameninlumeantreag,cernduisisesupun!
DarsnucredeicumvacinteligenamatematicadomnuluiMaston
semrginealaorizontulalgebreielementare!DepartedeaacevaNuierau
strinenicicalcululintegral,nicicalcululdiferenialinicicalcululvariaiilor;
eldesenacumnasigurfaimosulsemnalintegrrii,literanspimnttoare
nsimplitateaei:sumauneiinfinitideelementeinfinitdemici!
Acelailucruseputeaspunedespresemnul?carereprezintsumaunui
numrfinitdeelementefinite,desemnul?princarematematicieniinseamn
infinitul,caidespretoatesimbolurilepecarelefoloseteaceastlimbde
nenelespentrumuritoruldernd.
Cemaicaleavalea!Omulacestaeranstaresseridicepnlaculmile
celemainaltealematematicilorsuperioare.
IatcefeldeomeraonorabilulJ.T.Maston!iiatdececolegiilui
puteauaveatoatncredereacndiluaelsarcinasrezolvecelemai
nstruniceproblemenscutencreierelelorplinedeideindrznee!Iat
ceeacedeterminasepemembriiClubuluiartileritilorsincredineze
rezolvareaproblemeiaruncriiunuiproiectildelaPmntnLun!nsfrit,

131
iatpentruceMrs.EvangelinaScorbitterambtatdefaimalui,avnd
pentrueloadmiraievecincudragostea.
Dealtfel,ncazuldecareevorbaacumadicdeproblemacuceririi
PoluluiNordJ.T.Mastonnuaveadecesseavntepnnregiunile
sublimealegeometrieianalitice.Pentruapermitenoilorconcesionariai
teritoriilorpolaresexploatezeacesteterenuri,secretarulClubului
artileritilornuaveanfaaluidectoproblemdemecanicpecare
trebuiasorezolve.Problemcomplicat,frndoial,cetindformule
ingenioase,poatechiarnemaifolositepnacum,darcroralevafacefacu
siguran.
Eida!PuteauaveancrederenJ.T.Maston,deiceamaimicgreeal
arfiatrasdupsinepierdereaamilioanededolari.Niciodat,ns,ncepnd
chiardepevremeacndcapulsudecopilnvaprimelenoiunide
aritmetic,nusvrisevreogreeallamsurarealungimilorfiechiardea
miapartedintrunmicron62.Dacsarfinelatchiarlacalculareaceleidea
douzeceazecimale,narfistatdelocpegnduri,ciiarfitrasunglonn
oianiulluidegutaperc!
Eranecesarsinsistmctmaimultasupraacesteiremarcabile
aptitudinialuiJ.T.Mastoniamfcuto.Acum,naintedeacontinua
povestirea,trebuiesartmcumlucreazel,ipentruaceastaestenecesar
snentoarcemcuctevasptmninurm.
Cuvreolunnaintedepublicareanoteiadresatelocuitorilordepecele
douemisferealePmntuluinlegturcuscoaterealamezatainuturilor
delaPolulNord,J.T.Mastoniluasesarcinadeatranspunencifre
elementeleproiectului,alecruiconsecineminunatelesugerasecolegilorsi.
ncdemuliani,secretarulClubuluiartileritilorlocuiapeFranklin
Streetnumrul179,unadintrestrzilecelemailinititedinBaltimore,
departedecartierulafacerilor,dincarenupricepeanimic,departedelarma
mulimii,larmcarenuiplceadeloc.
Aveaolocuinmodest,cunoscutsubnumeledeBalisticCottage.
Singureleluiveniturieraudoarpensiadeofierdeartilerieiindemnizaia
primitcasecretaralGunClubului.Locuiasingurieraservitdenegrul
FireFire,adicFocFoc!porecldemndevaletulunuiartilerist!Dealtfel,
negrulacestanueraunservitor,cimaidegrabunservant,unprimservant,
servinduistpnu!aacumarfiservituntun.
J.T.Mastoneraburlacconvins,fiinddeprerecburlciaestesingura
situaieacceptabilnlumeaasta.Elcunoteaproverbulslavcofemeie
tragemaiputerniccuunsingurfirdepr,dectpatruboilaplugise
fereadeaaceva.
DardaclocuiadeunulsingurlaBalisticCottage,aceastasentmpla
numaipentrucaavoiael.timpreabinecnarfitrebuitsfacdectun
singurgest,pentruaischimbasingurtateantrosingurtatendoi,i
averealuinupreamarentrobogiedemilioane.tiaielbinecMrs.
EvangelinaScorbittarfifostfericitsDar,celpuinpnacum,J.T.
Mastonnarfifostdelocfericitsisepreacceledoufiine,aade
potriviteunapentrualtacelpuinaceastaeraprereandrgostiteivduve
nuvorajungeniciodatsrealizezeaceasttransformare.

132
BalisticCottageeraovilfoartesimpl:unpartercuverandiunetaj.
Jos,unsalonaiomicsufragerie,iarcevamaideparte,dincolodegrdini
buctriaicmara,ntrocldireanex.Laetajeraudormitorul,cuo
vederesprestrad,ibirouldelucru,cuvedereaspregrdin,casnu
ptrundlarmaoraului.Unbuenretirodesavantsaudefilosof,ntre
zidurilecruiafuseserrezolvateatteacalcule,pentrucarelarfiinvidiatun
Newton,LaplacesauCauchy.
CediferenntreaceastlocuinaipalatuldoamneiEvangelina
Scorbitt,situatncartierulNewParkcartierulbogtailorcufaadaplin
debalcoaneimbrcatnsculpturilefantezistealearhitecturiianglosaxone,
careamestecstilulgoticcustilulRenaterii,cusaloanebogatmobilate,cu
holulmre,cugaleriidetablouri,ncareprimulloceradeinutdemaetrii
francezi,cuscaradedouoriarcuit,cuservitorinumeroi,grajduri,cmri,
grdincupajite,arborimari,fntniarteziene,unturacaredominatoate
cldirileinvrfulcruiavntulfluturadrapelulcuculorileauriuialbastru
alfamilieiScorbitt!
Treimile,da!Celpuintreimile,dacnumaibine,despreaupalatul
dinNewParkdeBalisticCottage.Darunfirtelefonicspeciallegaceledou
cldirii,dacvreunulchemapecellalt,ncepeaconversaiantrepalati
vil;i,dacnuputeaussevad,ceidoiputeaucelpuinsseaud.
ProbabilcnossemirenimeniauzindcMistressEvangelinaScorbittl
chemamaidespeJ.T.Maston,dectJ.T.MastonpeMrs.Scorbitt.Cndse
ntmplaaa,matematicianuliprsealucrul,nufrastrmbadinnas,
auzeaunbunziua!prietenos,lacarerspundeacuunmormit,alecrui
intonaiipuinamabileerauoarecumndulcitedecurentulelectricsaucel
puinsspermcaasentmplaiapoisenapoialaproblemelelui.
nziuade3octombrie,dupoultimilungconvorbirecucolegiisi,
J.T.Mastonilurmasbundelaei,pentruaseaternelalucru.Luase
asupraluiomuncdintrecelemaiimportante,pentruceravorbas
calculezeprocedeelemecanicecareaveausdeschidcaleasprePolulNord,
fcndcuputinexploatareazcmintelordecrbuneascunsesubgheaa
lui.
J.T.MastonsocotiseceranevoiedeapteoptzilepentVuaducela
bunsfrittreabasamisterioas,pedreptcuvntcomplicatidelicat,
cerndrezolvareaadiferiteecuaiidincadrulmecanicii,geometrieianalitice
nspaiu,geometrieipolareitrigonometriei.
Pentruanufitulburatctuidepuin,czusertoideacordca
secretarulClubuluiartileritilor,retrasnvilalui,snufievizitatideranjat
denimeni.LucrulacestaapricinuitmaresupraredoamneiScorbitt,dara
trebuitsseresemneze.Deaceeaveniseieancursuldupamiezei,
mpreuncupreedinteleBarbicane,cpitanulNichollicolegiilor:
neobositulBilsby,colonelulBloomsberryiTomHunter,celcupicioarelede
lemn,casfacoultimvizitluiJ.T.Maston.
Veireui,dragMaston!ispuseeanclipacndtrebuiausse
despart.
i,maiales,vezisnufacivreogreeal!adugpreedintele
Barbicane,zmbind.
Vreogreeal?!El?!semirMrs.EvangelinaScorbitt.

133
Nosgreesccumnagreitnicidumnezeucndacombinatlegile
mecaniciiuniversale!rspunsecumodestiecalculatorul.
idupctevastrngeridemndinparteabrbailoricteva
suspinedinparteavduvei,urridesuccesisfaturisnuseistoveasc
printromuncpreancordat,iluarcutoiirmasbundelacalculator.
PoartacaseiBalisticCottagefuncuiatiFireFireprimiordinsno
deschisnimnui,chiardacarfivorbadepreedinteleStatelorUniten
persoan.
nprimeledouziledesihstrie,J.T.Mastonsegndiadnctot
timpul,laproblemaceaveaderezolvat,frspunmnapecret.Elreciti
unelelucrricuprivirelaelementeleUniversului,laPmntmasa,
densitatea,volumul,formaimicrileluiderotaienjurulaxeiide
translaiedealungulorbiteiadiclatotceeacetrebuiasformezebaza
calculelorsale.Iatctevadinacestedatecelemainsemnatepecarele
vomreaminticititorului:
FormaPmntului:unelipsoidderevoluie,acruirazmareestede6
377398metri,razaceamaimicmsurnd6356080metri;diferenade21
318metridintrelungimilecelordourazesedatoreteturtiriisferoidului
nostrulapoli.
CircumferinaPmntuluilaEcuator:40000dekilometri.
SuprafaaPmntuluicuaproximaie:510milioanedekilometri
ptrai.
VolumulPmntului:circa1000demiliardedekilometricubi,adic
cuburiavndnlimea,limeaiadncimeadecte1000metrifiecare.
DensitateaPmntului:aproapedecincioridensitateaapei,adicpuin
superioardensitiifeldspatului,sauaproapecaaceeaaiodului;aceasta
reprezintogreutatemediede5480dekilogramepemetrucubdepmnt,
socotitnbuciscoasesuccesivlasuprafaalui.Acestaestenumruldedus
deCavendish,prinutilizareabalaneiinventateiconstruitedeMitchell,sau,
mairigurosexact,5670dekilograme,potrivitrectificrilorfcutedeBaily.De
atunci,domniiWilsing,Cornu,Bailleialiiaurepetatacestemsurtori.
DuratadetranslaieaPmntuluinjurulSoarelui:365dezileiun
sfert,denumitansolar;maiexact:365dezile,6ore,9minute.10secunde
i37sutimidesecund;aceastanseamncsferoidulnostrunconjoar
Soarelecuovitezde30400metripesecund.
Drumulparcurs,prinrotaiaPmntuluinjurulaxeisale,depunttele
aflatelasuprafaalui,dealungulEcuatorului:463metripesecund.
Iatacumcareaufostunitiledelungime,defor,detimpi
unghiular,luatedeJ.T.Mastoncaetalonncalculelesale:metrul,
kilogramul,secundaiunghiullacentru,careintercepteazntruncerc
oarecareunarcegalcuraza.
nziuade5octombrie,ctreora5dupamiazesteimportantca
lucrurilesfiespusepreciscndestevorbadeooperattdememorabil
J.T.Maston,dupoadncgndire,ncepuslucrezenscris.Delabun
nceput,elatacproblemadelabaz,adicpornidelanumrulcare
reprezintcircumferinaPmntuluilaunuldincercurilemari,adic,mai
precis,laEcuator.

134
Tablasegseantruncolalbiroului,petrepieduldestejarbinelcuit,
luminatdefereastracareddeangrdin.Bastonaeledecreterau
aezatepeplanetaprinslamargineadejosatablei.Bureteledetersseafla
landemn,nparteastng.Ctdespremnadreapt,saumaibinezis
crligulcareiinealocdemn,elerarezervatpentrutrasareafigurilor,
formuleloricifrelor.
Mainti,J.T.Mastondescriseoliniecuocurbdeosebitdecorect,
desenndocircumferincarereprezentasferoidulterestru.LaEcuator,
rotunjimeaPmntuluifunsemnatprintrolinienentrerupt,reprezentnd
parteadinfaacurbei,apoiprintroliniepunctat,artndparteadinspate
acurbeiastfelnctsiasctmaibinenevidenaproieciauneifiguri
sferice.AxaPmntuluiieindprinceidoiPoli,funsemnatprintrolinie
perpendicularpeplanulEcuatoruluiiidentificatprinlitereleN.iS.
Apoi,ncoltultablei,funscrisnumrulcarereprezintcircumferina
Pmntului,nmetri.
Dupcefcutoateacestea,J.T.Mastonsepregtisnceapseria
calculelorsale.
Eraattdepreocupat,nctnuobservasedelocschimbareasimitoarea
vremiipetrecutncursuldupamiezii.Deoorncoacesepregteaunadin
acelefurtuniputernice,careauconsecineasupravieiituturorvieuitoarelor.
Norivinei,caniteghemotoacedelnngrmditepecerulcenuiu,treceau
greoipedeasupraoraului.
TunetendeprtateserostogoleaunprpstiilesonoredintrePmnti
spaiulceresc.Ctevafulgereibrzdaservzduhul,acoloundetensiunea
electricajunseselapunctulculminant.J.T.Maston,dincencemai
absorbitnlucru,nuvedeanimic,nuauzeanimic.
Deodat,clinchetulsonoralclopoeluluielectrictulburlinitea
birouluidelucru.
Astaibun!mormiJ.T.Maston.Cndnepoftiiinupotintrape
u,vinpefirultelefonic!Stranicinveniepentruoameniicarevorsfie
lsainpace!Osamgrijsntrerupfirultelefonuluipetottimpulcto
slucrez!
Apoiseapropiedereceptorintreb:
Cei?
Avreasispunctevacuvinte!rspunseunglasdefemeie.
Cinevorbete?
Vai,dragdomnuleMaston,numiairecunoscutglasul?Eusunt
MistressScorbitt!
MistressScorbitt!Nosmlaseoclipnpace!
Daracesteultimecuvintedestuldepuinplcutepentruamabila
vduvfusesermormite,prudent,destuldedeparte,casnufieprinsede
placareceptorului.
Apoi,nelegndcpnlaurmtottrebuiesrspundmcardin
politeecuofraz,spuse:
Ah,dumneataeti,MistressScorbitt?
Eu,dragdomnuleMaston!
icedoretedelamineMistressScorbitt?

135
Siatragateniacncurndosseabatasupraorauluio
furtungroaznic!
icepotfaceeu?Namcumsompiedic!
Nuivorbadeasta;vreaunumaistentrebdacaiavutgrijs
nchiziferestrele
DeabiaterminMistressScorbittcuvinteleacestea,cunformidabil
bubuitdetunetumpluvzduhul.AifiZisccinevasfiepeolungime
nesfritoimensbucatdepnzdemtase.Trsnetulczusenapropiere
deBalisticCottageidescrcareaelectric,condusdefirultelefonic,
inundasecabinetulcalculatoruluicuobrutalitatentradevrelectric.
J.T.Maston,aplecatpesteplacavibrantareceptorului,primiceamai
stranicpalmvoltaiclipitvreodatpeobrzuiunuisavant.Apoi,curentul
electric,scurgnduseprincrligulsudefier,ltrntipestecapcapeo
jucriedecarton.Tabla,drmatdeelncdere,zburpnncellaltcol
alcamerei.Duptoateacestea,fluidulelectricieipefereastr,ddupeste
eavametalicaunuiburlanisescursenpmnt.
Nuciticinearfifostnumainucitdupoasemeneantmplare?
J.T.Mastonseridic,sefrecndiferiteprialetrupuluiise
convinsecnuesternit.Dupaceea,dnddovadcnuiapierdutdeloc
sngelerece,aacum,dealtfel,stbineunuivechitunar,ornduitotullaloc
nbirou,ridictrepiedul,pusetablapeel,aduncrmpeieledecret
mprtiatepecovoriirelulucrulntreruptattdebrusc.
Abiaacumobservelc,atuncicndczusetabla,numrulscrisdeel
ncolicarereprezentalungimeanmetriacircumferineiPmntuluila
Ecuatorsetersesenparte.Seapucslcompleteze,cndclopoelul
telefonuluincepudinnoussune,nerbdtor.
Iar!izbucniJ.T.Maston.
iseduselatelefon:
Cinei?
MistressScorbitt.
icedoretedelamineMistressScorbitt?
NucumvatrsnetulstaaczutpeBalisticCottage?
Bacredcda.
Ah!Doamne!Trsnetul!
Linitetete,MistressScorbitt!
Naipitnimic,dragdomnuleMaston?
Nimic.
Etisigurcnuetiatins?
Nusuntatinsdectdeprieteniapecaremioari!crezucse
cuvinesrspund,galant,J.T.Maston.
Bunseara,dragMaston!
Bunseara,dragMistressScorbitt!
i,napoinduselalucru,adug:
Soiadracu'defemeiencnttoare!Dacnumarfichematattde
nesbuitlatelefon,nafifostnprimejdiesmpomenesctrsnit!
icuasta,basta!J.T.Mastonnumaiaveacumsfiederanjatn
timpullucrrii.Dealtfel,casiasigurepedeplinliniteanecesarpentru
lucru,amuiaparatul,ntrerupndlegturaelectric.

136
Porninddelanumrulpecarelscrisese,dedusemaimulteformule,
apoiextraseoformuldefinitiv,pecareoscrisencoluldinstngaaltablei.
Dupaceea,tersetoatecifrelecareiserviserlaextragereaacesteiformule.
Porniapoisscrieonesfritseriedesemnealgebrice
Dupoptzile,la11octombrie,acestmrecalculdemecanicera
terminat,iarsecretarulClubuluiartileritiloradusetriumftorcolegilorsi
rezolvareaproblemei,ateptatcuattanerbdare.
FusesestabilitnmodmatematicmijloculdeaajungelaPolulNord,
pentruaiexploatazcminteledecrbune.Dupaceeaafostntemeiat
societateaNorthPolarPracticalAssociation,creiaguvernulStatelorUnite
urmasiacordeconcesiuneateritoriilorarctice,ncazulcndelarfidevenit
proprietarullor.Cititorulcunoatemprejurrilencarelicitaiaafost
ctigatdeamericaniicum,dupaceea,nouasocietatesaadresat
capitalitilordinLumeaNouiLumeaVeche,pentrusubscriereadeaciuni.
CapitolulVII.
NCAREPREEDINTELEBARBICANENUSPUNEMAIMULTDECTII
CONVINESSPUN.
nziuade22decembrie,acionariisocietiianonimeBarbicaneiCo.
aufostconvocainadunaregeneral.Binenelesclocalulalespentruacest
scopaufostsaloaneleClubuluiartileritilor,dinUnionSquare.Ladrept
vorbind,poatecniciscuarulntregnarfipututcuprindemulimea
nerbdtoareaacionarilor,darnuseputeafaceontrunirenaerliber,pe
unadinpieeledinBaltimore,peasemeneavreme,cndtermometrularta
10subzero.
Deobicei,holulenormalClubuluiartileritilorerampodobitcutot
feluldearmelegatedenobilaprofesiuneamembrilorsi.Aifizischiarci
unadevratmuzeudeartilerie.Pnimobilelescauneimese,jilurii
divaneaminteauprinformalorciudatdeacelemainriiucigae,care
trimiseserpelumeacealaltatiaoamenicumsecade,acrordorin
tainicfusesesmoardebtrnee.
Pentruziuaaceasta,ns,aranjamentulcamerelorfuseseschimbat.
ImpeyBarbicaneaveasprezidezenuoadunarerzboinic,ciuna
industrialipanic.Seamenajaseunloclargpentrunumeroiiacionari
veniidintoatecolurileStatelorUnite.Totui,nholulmareinsaloanele
dinjur,muli,foartemulialiisenghesuiau,sezdrobeau,senbueau,fr
smaipomenimdenesfritcoaddeoamenicaresembulzeaupn
departe,nUnionSquare.
MembriiClubuluiartileritilor,ncalitatealordeprimiacionariai
noiisocietianonime,ocupau,firete,primelelocuri,celedinapropierea
estradei.Printreeisevedeau,maitriumftoricaoricnd,colonelul
Bloomsberry,TomHunter,celcupicioareledelemn,icolegullor,sprintenul
Bilsby.Unfotoliuconfortabilfuseserezervat,dingalanterie,pentruMistress
EvangelinaScorbitt,care,ncalitateasadeceamaimareproprietara
domeniuluipolar,arfiavutntradevrdreptulsialocchiaralturide
preedinteleBarbicane.Dealtfel,numeroasealtefemeidintoatepturile
socialealeorauluimpodobeaucuplriilelorplinedefloricolorate,pene
ciudateipanglicimulticoloremulimeacaresenghesuiasubcupolade
sticlaholului.

137
Defapt,ceimaimulidintreacionariiprezenilaadunareputeaufi
socotiinunumaicasprijinitori,cichiarcaprietenipersonaliaimembrilor
consiliuluideadministraie.
Secuvinenssfacemoobservaie:delegaiieuropenisuedez,danez,
englez,olandezirusocupaulocurispeciale.Delegaiiputeausiapartela
aceastadunare,deoarecefiecaredintreeisubscrisesenumruldeaciuni
cerutepentruaaveadreptullaunvotdeliberativ.Pectfuseserdeuniila
cumprare,peatterauacumdeuniindorinadeaibatejocde
cumprtori.Euordenchipuitcuctcuriozitateateptaudeclaraiape
careurmasofacpreedinteleBarbicane.Evidentcaceastcomunicare
aveasdealaivealprocedeulpentruaseputeaajungelaPolulNord.Oare
acestlucrunueramaigreuderealizatdectnsiexploatareazcmintelor
decrbune?Dacsarfiivitprilejulssepoatfacevreoobservaie,apoi
BorisKarkov,EricBaldenak,JacquesJanseniJanHaraldnusarfljenats
cearcuvntul.Larndullui,maiorulDonellan,aatdeDeanToodrink,era
hotrtsiurmreascrivalulImpeyBarbicanepnnpnzelealbe.
Eraoraoptseara.Holul,saloanele,curteaClubuluiartileritilorerau
scldatedeluminalmpilorinventatedeEdison.Decumfuseserdeschise
uile,numaincetasetumultulpricinuitdevorbelecelorcareleasaltau.Se
fcunsceamaiadnctcereatuncicnduierulanunintrarea
consiliuluideadministraie.
Peestradadreapt,nfaauneimeseacoperitecuuncovordeculoare
ntunecat,luarlocpreedinteleBarbicane,secretarulJ.T.Mastoni
colegullor,cpitanulNicholl,puternicluminaidebecurielectrice.
nsalrsununurarepetatdetreiori,nsoitdeurleteistrigtede
hiphip,careseprelungirpndepartepestrziledinjur.
J.T.MastonicpitanulNichollseaezarnfotolii,solemnii
contienidecelebritatealor.
AtuncipreedinteleBarbicane,carermsesenpicioare,ivrmna
stngnbuzunar,dreaptandeschizturavesteiincepucuvntarea:
Acionariiacionare!
ConsiliuldeadministraiealsocietiiPolulNordvaconvocatn
saloaneleClubuluiartileritilorpentruavfaceocomunicareimportant.
Desigurcaiaflatdindiscuiilepublicatenziarecscopulnoii
noastresocietiesteexploatareazcmintelordecrbunedinregiunea
PoluluiNord,careneafostconcesionatdeguvernulStatelorUnite.
Acestteritoriu,cumpratlalicitaie,constituieparteapecare
proprietariiluioaducnafacere.Fondurilepuseladispoziialorprin
subscriereadeaciunincheiatla11decembrietrecutlevapermites
organizezeaceastntreprindere,alcreirandamentvaaduceacionarilorun
beneficiufrprecedent,nemaintlnitnniciooperaieindustrialsau
comercial.
Primelemurmuredeaprobarealepubliculuintrerupserpentruoclip
cuvntareaoratorului.
Desigurctiiidumneavoastr,continuBarbicane,felulncare
amajunslaconvingereacnregiuniledinjurulPoluluiNordexistbogate
zcmintedecrbunei,poate,chiaridefildefosil.

138
Documentelepublicatedepresadinlumeantreagnumaipotlsanici
ondoialnprivinaexisteneizcmintelordecrbune.
nprezent,crbuneledepmntadevenitizvorulntregiiindustrii.Fr
smaivorbimdecrbunelepropriuzis,folositpentrunclzit,pentru
producereavaporilordeapsauaelectricitii,maipotficitatenumeroase
derivatealecrbunelui,cumsuntculorilerou,violet,indigo,carminirou
aprins,parfumuriledevanilie,migdaleamare,zambile,garoaf,anason,
camfor,cimbruiheliotrop,acidulsalicilic,picraii,naftolul,fenolul,
antipirina,benzina,naftalina,acidulpirogalic.hidrochinonul,taninul,
zaharina,gudronul,asfaltul,rina,uleiurilelubrefante,lacurile,galbenul
depotasiu,cianuraetc.,etc.,etc.
Dupaceastenumerare,oratorulseopripuin,caunalergtorobosit
pestemsuricareseopretecasimaitragsufletul.Rsufladnci
apoicontinu:
Este,deci,sigurcaceastsubstandeosebitdepreioas
crbuneledepmntsevaterminantrunrstimpdestuldescurt,din
pricinaunuiconsumexagerat.Mineledecrbuneaflateacumnexploatare
vorfipustiinmaipuindecincisutedeani
Treisute!strigcinevadinpublic.
Dousute!rspunsealtcineva.
Sspunemntrunviitormaimultsaumaipuinapropiat,continu
preedinteleBarbicane,ispornimncutareaunornoisursedecrbune,
caicumcrbuneledepmntarurmasdisparnaintedesfritul
secoluluialXlXlea.
ivorbitorulfcuonoupauz,pentruapermiteasculttorilors
ciuleascurechile.Apoicontinu:
Iatdece,acionariiacionare,ridicaiviurmaim,cci
pornimsprePol!
intradevrtotpubliculsepusenmicare,gatasifac
geamantanele,caicumpreedinteleBarbicanearfiartatocorabiegatas
plecectreregiunilearctice.
Oobservaie,aruncatpeuntonacru,darlimpededemaiorul
Donellan,pusebrusccaptacesteimicri,pectdeentuziaste,peattde
nesbuite.
naintedeapleca,ntrebacesta,avreastiu:cumsepoate
ajungelaPolulNord?Aveipreteniasajungeiacolopemare?
Nicipemare,nicipepmnt,niciprinvzduh!rspunsecuglas
linititpreedinteleBarbicane.
iceiprezeniseaezardinnoupelocurilelor,praduneicurioziti
pedeplinndreptit.
Nusepoatesnutii,ncepudinnouoratorul,ctencercriau
fostfcutepentruaseatingeacestpunctdeneatinsalsferoiduluiterestru.Se
cadetotuisvilereamintescpescurt.Vomaduceastfelomagiulnostru
ndrzneilorpioniericareausupravieuitncercrilor,caicelorcareiau
gsitmoarteanacesteexpediiisupraomeneti.
Cuvinteleacesteafurprimitecuoaprobareunanimdinpartea
asculttorilor,indiferentdenaionalitatealor.

139
.n1845,relupreedinteleBarbicane,englezulsirJohnFranklin,
ntroatreiacltoriefcutcucorbiileErebusiTerror,cucarevoias
ajungpnlaPol,ptrundeninuturilenordiceinu^semaiaudenimic
deel.
n1854,americanulKaneilocotenentulsu,Morton,pornescn
cutarealuisirJohnFranklin.Estedreptceisaunapoiatdinaceast
cltorie,darcorabialor,Advance,nusamaintors.
n1859,englezulMacClintockdescoperundocumentdincarereiese
cnuarmasniciunsupravieuitordincltoriancareporniserErebusi
Terror.
n1860,americanulHayesprseteBostonulcuschoonerulUnited
States,trecedincolodeparalela81isenapoiazn1862,frspoat
ajungemaidepartesprenord,cutoatestrdaniileeroicealetovarilorsi.
n1869,cpitaniiKolderveyiHegeman,germaniamndoi,pleacdin
BremerhavenpeHansaiGermania.Hansa,strivitdegheari,sescufund
aproapedeceadea71aparalel,iarechipajulabiapoatescpacuvia,
mbarcndusenalupeledepevasireuindsajungpermul
Groenlandei.Germania,mainorocoas,senapoiaznportulBremerhaven,
darfrafitrecutdincolodeparalela77.
n1871,cpitanulHalisembarclaNewYorkpevasulcuaburi
Polaris.Duppatruluni,ncursuluneiiernigroaznice,acestmarinarcurajos
ipierdeviaadinpricinaoboselii.Dupunan,Polaris,trtdeaisberguri,
estestrivitdebanchizelenderiv,naintedeafiajunslaparalela82.
Optsprezeceoamenidinechipajulvaporului,debarcaisubordinul
locotenentuluiTyson,aureuitsajungptcontinentnumailsndusedui
lavoiantmplriidecureniimarini,pebloculdegheapecare
debarcaser.DespreceilalitreisprezeceoamenidepePolarisnusamaiaflat
niciodatnimic.
n1875,englezulNaresprseteoraulPortsmouthcuvascicAlarma
iDescoperirea.naceastcampaniefaimoas,echipajeleiaustabilittabra
deiarnntreparalelele82i83,iarcpitanulMarkhamanaintatndirecia
nord,oprindusedoarla740kilometridePol.Nimeninuseapropiaseattde
multdePolulNordnaintealui.
n1879,marelenostruceteanGordonBennett
Treistrigtedeura,scoasedinstrfundurilerrunchilor,salutar
numelemareluicetean,directorulziaruluiNewYorkHerald.
.echipeazvasulJeannette,lncredineazmaioruluiDeLong,care
setrgeadintrofamiliedeoriginefrancez.JeannettepleacdinSan
Franciscocu33deoameni,treceprinstrmtoareaBehring,esteprinsde
ghearinapropieredeinsulaHeraldisescufundnapropieredeinsula
Bennett,aproapedeparalela77.Oameniidinechipajnumaiaudecto
singurcaledescpare:ssendreptectresudcubrcilesaustrbtnd
pustietiledeghea.Obosealailipsurileisecer.DeLongmoaren
octombrie.Mulidintretovariiluiauaceeaisoartinumaidoisprezecese
mainapoiazdinaceastexpediie.
nsfrit,n1881,americanulGreelyprseteportulSaintJeandin
TerraNovapevasulcuaburiProteus,avndcaelstabilireauneistaiunin
golfulLadyFranklin,peinsulaaraluiGrant,situatpuinsubparalela82.

140
AcoloafostntemeiatfortulConger,deunde,nfruntndiarnapolar,
ndrzneiiexploratoripleacsprevestinord.
LocotenentulLockwooditovarulsuBrainardajungnmai1882
pnlaunpunctsituatla8335',ntrecndpecpitanulMarkhamcucteva
mile.
Acestaestepunctulextrematinspnnziuadeastzi,esteUltima
Thule63depehrilecarearatmprejurimilePoluluiNord.
Izbucnirdinnoustrigtedeura,ntretiatedehipurilederigoare,
ncinsteadescoperitoriloramericani.
Dar,continupreedinteleBarbicane,campaniaaveassetermine
nmodtragic.Proteussescufund.Aurmasntregheuri24decoloniti
polari,sortiiunorsuferinegroaznice.DoctorulPavy,unfrancez,imulialii
ipierdviaa.Greely,salvatdeThetisn1883,nusemainapoiazdectcu
asedintretovariisi.Unuldintreeroiiacestordescoperiri,locotenentul
Lockwood,moareiel,adugindncunnumeladurerosulilungulirde
martiricareiaupierdutviaanacesteregiuni!
Deastdat,otcererespectuoasntmpincuvintelepreedintelui
Barbicane,acruindrituitemoieeramprtitdetoiceiprezeni.
Oratorulcontinuapoicuglastremurtor:
Aadar,nciudadevotamentuluiiacurajuluiattorexploratori64
polari,nusapututtreceniciodatpnacumpesteparalela84.
Bachiarsepoatespunecniciodatnusevaputeaajungedincolode
aceastparalel,nicicuvaporulinicicusniile,dinpricinabanchizeloria
pustiurilortroienite.Omulnupoatenfruntaasemeneaprimejdii,nupoate
ndurageruriattdemari.Prinurmare,trebuiespornimcualtemijloacela
cucerireaPolului!
Dupfreamtulcaresestrninrndurilepublicului,seputeavedeac
seajunseselapunctulculminantalexpunerii:urmasfiedivulgatsecretul
pecarelumeantreaglcutaidoreaslafle.
iceanumevoiisfacei,domnule?ntrebdelegatulAngliei.
Veiaflanmaipuindezeceminute,maiorDonellan,rspunse
preedinteleBarbicane.i,adresndumacumadumneavoastr,acionariai
societii,adaug:aveincrederennoi,pentrucceiceconducaceast
ntreprinderesuntaceiaioamenicare,mbarcndusentrunproiectil
cilindroconic
Cilindrocomic!strigDeanToodrink.
.aundrznitsseaventurezepnnLun
Deundeaufcutcaleantoars!adugsecretarulmaiorului
Donellan,alecruiobservaiinecuviincioaseprovocarprotesteviolente.
DarpreedinteleBarbicaneddudinumeriicontinucuglasferm:
Da,acionariiacionare:nmaipuindezeceminuteveitidespre
ceestevorba.
Unmurmurprelung,pricinuitdeexclamaiilepublicului,ntmpin
acestrspuns.
Parcoratorularfispus:nmaipuindezeceminute,vomfilaPol!
ipreedinteleBarbicanecontinu:
DarcalotapolaraPmntuluiesteoarecompusdintrun
continent?Nucumvaestevorbadeomare,pecarecpitanulNaresaavut

141
dreptatesonumeascMareaPaleochristic,adicmarecugheuriantice?
Laaceastntrebarerspund:credemcnuemare.
Astanuideajuns!strigEricBaldenak.Nupoatefivorbade
credemcnu,cidecevasigur
Eibine,rspundnfocatuluimeuntreruptor:suntemsiguri!Da!
NorthPolarPracticalAssociationacumpratunterensolid,nuun
bazinlichid,iacestterensolidaparineacumStatelorUnite,frcavreo
putereeuropeansaibcndvadreptuldearidicavreopretenie.
SeauzirmurmurepebnciledelegailordinLumeaVeche.
iaigsit!Ogroapplincuapunligheanpecarenosfii
nstareslgolii!strigdinnouDeanToodrink,aprobatzgomotosdecolegii
lui.
Nu,domnule!rspunsecuglasputernicpreedinteleBarbicane,Nu
existacoloniciogroap,ciuncontinent,unpodicareseridicdeasupra
niveluluimriicutreipatrumiidemetri,capustiulGobinAsiaCentral.
Lucrulacestaapututfideduscuuurininmodlogicdinobservaiile
fcutenregiunilenvecinate,acrorprelungireestensuidomeniulpolar.
Astfel,ncursulexplorrilor,Nordenskjold,Peary,Maignardauconstatatc
Groenlandaareoaltitudinetotmairidicatcuctnaintezisprenord.La160
dekilometrininterior,porninddelainsulaDisko,altitudineaeiatinge2300
metri.inndseamadeacesteobservaiiidediferitelermieanimalesau
vegetalegsitencarapaceadegheasecular,cascheletedemastodoni,
colidefilde,trunchiurideconifere,sepoateafirmacacestcontinenterape
vremuriunpmntrodnic,cusiguranlocuitdeanimaleipoatechiaride
oameni.Acoloaufostngropatepduriledesedinvremurilepreistorice,
formndzcminteledecrbunepecareosnepricepemnoisleexploatm
ctmaibine!Ei,da!njurulPoluluisentindeuncontinentnelocuitde
oameniipecarenoivomnfigedrapelulStatelorUnite!
Tunetedeaplauzeacoperiracestecuvinte.
CndiultimeleecourisestinsernUnionSquare,seauziglasul
hodorogitalmaioruluiDonellan:
Autrecutapteminutedincelezececaretrebuiausnefiedeajuns
pentruaajungelaPol!
Vomajungentreiminute!rspunselinititpreedinteleBarbicane,
careapoicontinu,adresndusepublicului:
Dar,deinoulnostrudomeniuesteconstituitdintruncontinent,iar
continentulesteridicatdestuldemultdeasupraniveluluimrii,aacum
avemtoatemotivelesocredem,totuielesteacoperitdegheurivenice,
munidegheaicmpiideghea;nasemeneacondiii,exploatarealuiva
fidificil
Ba,imposibil!lntrerupseJanHarald,ntrinduiafirmaiacuun
gestenergic.
Imposibil,da,admit,rspunseImpeyBarbicane.Eibine:eforturile
noastreaufostndreptatetocmaisprenlturareaacesteiimposibiliti.Nu
vomaveanevoienicidecorbii,nicidesniipentruaajungelaPol.Ba,mai
mult:datoritprocedeelornoastre,gheaasevatopicaprinfarmec,indiferent
dacsaformatmaidemultsaumaidecurnd.ilucrulacestaseva
ntmplafrsnecostemcarundolardincapitalsauunminutdemunc!

142
Tcereabsolutntoatsala.Seapropiamomentulpisicologic,
expresiepuinelegantpecareDeanToodrinkooptilaurechealuiJacques
Jansen.
Domnilor,continupreedinteleClubuluiartileritilor,Arhimede
nucereadectunpunctdesprijinpentruaputearidicadepeloculluiglobul
pmntesc.Eibine,noiamgsitacestpunctdesprijin!Mareluimatematician
dinSiracuzaiarfifostdeajunsoprghieiprghiaaceastaseafliean
minilenoastre.Deci,putemdeplasaPolul,.
SdeplasmPolul?!strigEricBaldenak.
SladuceinAmerica?!sepomenistrigndiJanHarald.
SevedecpreedinteleBarbicanenuvoiancsdeatotulpefa,
ntructcontinucuacestecuvinte:
Ctprivetepunctuldesprijin
Nuldestinuii!Nuldivulgai!strigcinevadinpublic,cuunglasde
tunet.
Ctpriveteprghia
Pstraisecretul!Pstraisecretul!strigarceimaimulidintre
spectatori.
lvompstra!rspunsepreedinteleBarbicane.
Euordenchipuitctdedezamgiiaufostdelegaiieuropenideacest
rspuns.Dar,nciudacererilorlor,oratorulnumaispusenimicdespre
procedeelepecareaveadegndslefoloseasc,cisemulumisadauge:
Vvoicomunicansimediatconsecinaopereimecanicefr
precedentnanaleletehnicii,pecareovomntreprindeiovomducelabun
sfritmulumitcapitaluluisubstanialsubscrisdedumneavoastr.
Ssst!Ssst!
Toieraunumaiochiiurechi!
Trebuiesncepprinaspunecideeainiialantreprinderii
noastrerevineunuiadintreceimaisavani,devotaiiilutricolegiainotri.
Totluiisecuvineigloriadeafipuslapunctcalculelecareaufcutcu
putincaaceastideestreacdinteorienpractic.Fiindc,dac
exploatareazcmintelordecrbunidelaPolulNordnuidectojucrie,
deplasareaPoluluiNorderaoproblempecareoputearezolvanumai
mecanicasuperioar.Iatpentruceneamadresatonorabiluluisecretaral
Clubuluiartileritilor,J.T.Maston!
Ura!Hip,hip,urapentruJ.T.Maston!urltotpublicul,electrizatde
prezenaacestuipreadistinsiextraordinarpersonaj.
Ah!CtdeemoionatafostMistressEvangelinaScorbittdeaclamaiile
adresatefaimosuluicalculatoricumsimeacisetopeteinimadefericire!
Maston,modest,semulumisnclinecapulladreapta,apoilastnga
issalutecuvrfulcrliguluisudefiermulimeaentuziasmat.
Iubiiacionari,ncepudinnoupreedinteleBarbicane,ncnziua
cndamsrbtoritprintromarentruniresosireafrancezuluiMichelArdan
nAmerica,cuctevaluninaintedeplecareanoastrspreLun
YankeulstavorbeadesprezborulspreLuntotattdenepstorca
despreocltoriedelaNewYorklaBaltimore!
J.T.Mastonadeclarat:Sinventmmaini,sgsimunpunctde
sprijinisndreptmaxaPmntului!Eibine,voi,toiceicemascultai,

143
aflaiacumdelamine:mainileaufostinventate,punctuldesprijinafost
gsit,iaracumtoateeforturilenoastreaunvederenumaindreptareaaxei
Pmntului.
Urmarctevaminutedeuluial.UimireaaceeacarenFranain
alteriesteexprimatprinexpresiapopular,darfoartejust:astai
groasdetot.
Ce?!AveipreteniasschimbaiaxaPmntului?rcnimaiorul
Donellan.
Da,domnule,rspunselinititpreedinteleBarbicane.Sau,mai
binezis,avemposibilitateadeacreaonouax,njurulcreiasevanvrti
deacumncoloplanetanoastr.
SsemodificemicareaderotaieaPmntuluinjurullui?!repet
colonelulKarkov,cuochiiscnteietori.
Chiaraa,ifrcaduratarotaieisseschimbe!rspunse
preedinteleBarbicane.nurmaacestuifapt,actualulPolvaajungesfie
situat,cuaproximaie,peparalela67,iarPmntulvaajungensituaia
planeteiJupiter,acreiaxesteaproapeperpendicularpeplanulorbitei
sale.Daraceastdeplasarede23gradei28minutevafisuficientpentru
caproprietateanoastrdelaPolsprimeascdelaSoarecantitateade
cldurnecesarpentrutopireagheurilorngrmditeacolodemiideani.
Publiculrmasecuguracscat.Nimeninusemaigndeasl
ntreruppeoratornicimcarslaplaude.Eraucutoiiuimiideaceast
idee,pectdeingenioas,peattdesimpl:modificareaaxeinjurulcreia
senvrteteplanetanoastr.
Ctprivetepedelegaiieuropeni,acetiaeraupurisimplunucii,
copleii,nimicii,inicinumaindrzneausidescletezeflcilede
zpciiceerau.
Darropotuldeaplauzesedezlnuicaofurtuncndpreedintele
Barbicaneitermincuvntareacuaceastconcluzie,sublimnsimplitatea
ei:
Aadar,chiarSoareleivaluasarcinastopeascbanchizelede
ghea,deschizndunecaleasprePolulNord.
Cualtecuvinte,ntrebmaiorulDonellan,dacomulnusepoate
ducelaPol,vaveniPolullael?
Chiaraacumspuneidumneavoastr!rspunsepreedintele
Barbicane.
CapitolulVIII
CANJUPITER!ASPUSPREEDINTELECLUBULUI
ARTILERITILOR
Da!CanJupiter!
Dac,ntradevr,cuprilejulaceluimemorabilmitmginutncinstea
luiMichelArdanidecarepreedinteleBarbicaneapomenitpebun
dreptateJ.T.Mastonastrigatcuprinsdeemoie:Sndreptmaxa
Pmntului!apoiaceastasedatoretefaptuluicndrzneulfrancez,plinde
fantezie,MichelArdan,unuldintreeroiiCltorieidelaPmntlaLuni
tovardedrumalpreedinteluiBarbicaneialcpitanuluiNicholl,intonase
unimnditirambicncinsteaceleimaiimportantedintreplanetelesistemului
nostrusolar.nminunatasacuvntare,elludasetoateavantajelespeciale

144
pecareleoferplanetaJupiterpecarelevomartainoi,pescurt,ceva
maijos.
Aadar,potrivitrezultatuluiproblemeirezolvatedecalculatorul
Clubuluiartileritilor,onouaxderotaievanlocuivecheaax,pecarese
rotetePmntuldecndelumealume,cumsespune.Aceastnouaxde
rotaievafiperpendicularpeplanulorbiteisale.nasemeneasituaie,clima
vechiuluiPolNordvafiexactclimacareesteacumlaTrondheimnNorvegia,
ncursulprimverii.Prinurmare,blindajulsudegheurivenicesevatopi
delasinesubaciunearazelorSoarelui.Totodat,pesferoidulnostruclima
urmeazsfiedistribuitnacelaifelcapeJupiter.
ntradevr,nclinareaaxeiacesteiplanetesau,cualtecuvinte,unghiul
pecareaxasaderotaielfacecuplanuleclipticii,estede8813'.ncun
gradi47deminute,iaxaarfiabsolutperpendicularpeplanulorbiteipe
careodescrienjurulSoarelui.
Dealtfelilucrulacestaestebinesfiesubliniatproiectulfcutde
societateaBarbicaneiCo.pentrumodificareacondiiiloractualedepe
Pmntnuurmreapropriuzisndreptareaaxeilui.Dinpunctdevedere
mecanicnuexistfor,orictdemarearfiea,carespoatproduceun
asemenearezultat.Pmntulnuicaoginlafrigare,caresenvrteten
juruluneiaxemateriale,pecareopoiluacumnaideplasadupplac.
Totui,laurmaurmei,creareauneiaxenoieraunlucruposibilbachiars
arputeaspuneuordeobinutodatcepunctuldesprijinvisatde
ArhimedeiprghiainventatdeJ.T.Mastonerauladispoziiaacestor
ndrzneiingineri.
CumnsmembriiClubuluiartileritilorpreauhotrispstreze,
pnlanoiordine,secretulinvenieilor,nulermneacelorlalioameni
altcevadefcutdectsstudiezeconsecineleschimbriiaxei,ceeacefcur
maintiziareleirevistele.Eleamintirsavaniloriaduserlacunotina
celorcenutiauncacestelucruri,careerasituaiapeplanetaJupiterdin
pricincaxaderotaieaacesteiplaneteesteaproapeperpendicularpe
planulorbiteisale.
Jupiter,carefacepartedinlumeasolarcaMercur,Venus,Pmntul,
Marte,Saturn,UranusiNeptun,mergepedrumulluilavreodousutede
milioanedeleghedefocarulcomunSoarele.VolumulplaneteiJupitereste
camdeomiepatrusutedeorimaimaredectvolumulPmntului.
Dacexistcumvaoviajovian,adicdacexistlocuitoripe
suprafaaluiJupiter,iatavantajelepecarelileoferaceastplanet
avantajesubliniatecuattafanteziecuprilejulmitinguluiinutnaintede
plecareaspreLun.
nprimulrnd,ntimpulmicriiderotaiezilnicaluiJupiternjurul
axeisale,micarecedureaznumai9orei55deminute,zilelesuntabsolut
egalecunopile,indiferentdelatitudineianume:4orei57deminuteziua
i4orei57deminutenoaptea.
Iatunlucrucarearconvenideminuneoamenilorobinuiicu
ordinea!spuserpartizaniivieiiasemntoarecuceadepeJupiter.Eiarfi
ncntaissesupununeiasemeneavieiregulate!
Eibine,aavafiipePmnt,dacpreedinteleBarbicaneivaduce
operalabunsfrit.Cummicareaderotaienjurulnoiiaxenuvafinici

145
acceleratinicifrnt,icum24deoredesparttotdeaunadouamiezi
succesive,nopileizilelevorfiexactdecte12orepeoricepunctal
sferoiduluinostru.Amurgulizorilearprelungiziuacuoctimedetimp
mereuegal.Amtrincadrulunuiechinociuvenic,aacumsentmplla
21martiei21septembrie,laoricelatitudinedepeglob,cndSoarele
strlucitoridescrieorbitaaparentpeplanulEcuatorului.
Darfenomenulclimatericcelmaicuriosinicipedepartemaipuin
interesant,adugaupebundreptateoameniicuprinideentuziasm,vafi
dispariiaanotimpurilor!
ntradevr,acestevariaiianualedetemperatur,cunoscutesub
numeledeprimvar,var,toamniiarn,sedatorescnclinriiaxeipe
planulorbiteiPmntului.DarlocuitoriidepeJupiternucunosc
anotimpurile.nconsecin,nicipmnteniinulevormaicunoate.Din
momentcenouaaxvafiperpendicularpeecliptic,nuvormaiexistanici
zoneglacialeinicizonetoride.ntregulPmntsevabucuradeoclim
temperat.i,iatdece:
Ceestezonatorid?Esteaceapartedinsuprafaaglobului,cuprins
ntreTropiculRaculuiiTropiculCapricornului.Toatepunctelesituaten
aceastzonsebucurdeproprietateadeavedeadedouoripeanSoarele
lazenit,pecndpentrupunctelesituatechiarpeTropiceacestfenomennuse
producedectodatpean.
Ceestezonatemperat?Esteparteacarecuprinderegiunilesituate
ntreTropiceiCercurilePolare,adicntre2328'i6672'latitudine.Acolo,
Soarelenuseridicniciodatpnlazenit,nsaparenfiecarezideasupra
orizontului.
Ceestezonaglacial?EsteregiuneaaflatnjurulPolilor,pecare
Soareleoprsetecompletovreme;laPolulNordilaPolulSud,noaptea
estedeaselunipean.
ConsecinadiverselornlimilacarepoateajungeSoareledeasupra
orizontuluiesteaacumsepoatenelegefoarteuorocldurexcesiv
pentruzonacald,ocldurmoderat,darvariabil,pemsurandeprtrii
deTropice,pentruzonatemperatiunfrigexcesivpentruzonaglacial,care
sentindedelaCercurilePolarepnlaPoli.
Eibine,cndPmntulvaaveaoaxperpendicular,lucrurilenuse
vormaipetreceaacumsepetrecacum.Soarelevarmnevenicpeplanul
Ecuatorului.ntotcursulanului,elivafacen12orecursaneschimbat,
ridicndusepnlaodistandezenitegalculatitudinealocului,adic,
ajungndcuattmaisus,cuctloculvafimaiaproapedeEcuator.Astfel,n
regiunilesituatela20latitudine,Soarelesevaridicanfiecarezipnla70
deasupraorizontului,ncelesituatela49sevaridicala41,iarpentrucele
situatepeparalela67sevaridicapnla23.Aadar,zilelevorpstrao
regularitateperfect,fiindmsuratechiardeSoare,carevarsriivaapune
din12n12ore,nacelaipunctalorizontului.
nchipuiivceavantajsnegsimntroasemeneasituaie!repetau
ntrunaprieteniipreedinteluiBarbicane.Oriceinsivaputeaalege,potrivit
temperamentuluisu,climatulinvariabilcaresconvincelmaimult
guturaiuluisaureumatismelorsale,undevapentinsulglobuluinostrucare

146
nuvamaicunoateregretabileleschimbridetemperaturdinziuade
astzi!
Pescurt,BarbicaneiCo.,adevraititanimoderni,vormodifica
stareadelucruricareexistncdinvremurilecndplanetanoastr,aplecat
peorbitaei,sasolidificat,devenindPmntulaacumlcunoatem.
Estedrept,omulvafilipsitdectevaconstelaiisaustelepecarele
vedeadeobiceipecmpiacerului.Poetulnuvamaiavealadispoziielungile
nopideiarninicilungileziledevarpecareslecntenrimemoderne
darctvaaveadectigatntreagaomenire!
nplus,repetauziareledevotatepreedinteluiBarbicane,recoltelevorfi
reglementate,agronomiiputndoferifiecreiplantetemperaturacarei
convinemaimult!Ei,i?rspundeauziareleadverse.Oarenausmai
existeploi,grindin,furtuni,vrtejuri,uraganetoateacestefenomenecare
compromituneoriattdegravrecolteleipungacultivatorului?Bada,au
sexiste!rspundeacorulprietenilor.Numaic,probabil,acestedezastrevor
fimairare,datoritregularitiiclimei,faptcarevafacesnumaiaibloc
atteatulburriatmosferice.Da!Omenireavatragefoloasemaridinnoua
staredelucruri.Da!Aceastavansemnaoadevrattransformareaglobului
pmntesc.Da!BarbicaneiCo.vorfaceunnemaipomenitserviciu
generaiilorprezenteiviitoare,distrugnd,odatculipsadeegalitatea
zilelorinopilor,suprtoareadiferendintreanotimpuri.Da,aacum
spuneaMichelArdan,planetanoastr,peacreisuprafaestecndprea
cald,cndpreafrig,nuvamaifibntuitdeguturai,tuse,rceli.Nimeninu
vamaisuferideasemeneaboli,afardeceicarevordorissembolnveasc,
pentrucoricinevaputeasseducslocuiascnaracuacrei
temperaturbronhiilesalesevormpcamaibine.
IarziarulSundinNewYork,nnumrulsudin27decembrie,termina
unfoarteelocventarticol,afirmndsusitare:Cinstepreedintelui
Barbicaneicolegilorlui!Acetioameninunumaicvorfianexat,cas
zicemaa,onouprovincielacontinentulamerican,mrindastfelsuprafaa
StatelorUnite,destuldemareiacum,darvorfacecaPmntulsfiemai
igienicpentrulocuitideasemenimaiproductiv,deoarecesevaputea
semnaimediatcesevastrngerecoltaprecedent,iargruntelevancoli
frntrziere,ctignduseastfeltimpulcaresepierdeacumncursul
iernii!inunumaicbogiancrbunevacreteprinexploatareanoilor
zcminte,asigurndpoatepentrumultvremeconsumulacesteimaterii
absoluttrebuincioase,darsevaschimbaisituaiaclimatericaPmntului,
navantajulnostru.Cinsteacestoroameni,carevortrecenprimelernduri
alebinefctorilorneamuluiomenesc!
CapitolulIX.
NCAREAPAREUNDEUSEXMACHINA65DEORIGINEFRANCEZ.
Acesteaurmausfie,aadar,avantajelepricinuitedemodificareaaxei
derotaieaPmntului,pecareaveadegndsorealizezepreedintele
Barbicane.Setie,dealtfel,cmodificareanuaveasinfluenezedectntro
msurnensemnatmicareadetranslaieasferoiduluinostrunjurul
Soarelui.Pmntulaveascontinueaidescrieorbitaprinspaiu,
neschimbat,iarcondiiileanuluisolarnuurmaussemodifice.

147
Anunareaconsecinelorschimbriiaxeiavuunecouextraordinarn
lumeantreag.nprimulmoment,problemaaceastademecanicsuperioar
afostprimitcuentuziasm.Perspectivadeaavealadispoziieanotimpuricu
aceeaitemperatur,dupgustulclientului,erafoartembietoare.Lumea
erancntatlagndulctoimuritoriisevorputeabucuradeoprimvar
venicicvoraveachiarposibilitateasaleagntreoprimvarrcoroas
iunacldu.Ctprivetepoziianoiiaxe,njurulcreiaurmasse
desfoaremicareaderotaieaPmntului,eaconstituiaotain,pecare
nicipreedinteleBarbicane,nicicpitanulNicholl,niciJ.T.Mastonnu
preaucvorsodezvluie.Oareaveausodivulgenainte,sautainaaveas
fiecunoscutabiadupexperien?Nesiguranaaceastaafostdeajuns
pentrucaomenireasnceapaficuprinsoarecumdenelinite.
Lumeaiapusatunciontrebarefireasc,ntrebareviucomentatapoi
nziare:princefeldeefortmecanicsevaproduceaceastschimbare,careva
cerecusiguranfolosireauneiforeuriae?
Forum,orevistimportantdinNewYork,formulastfelaceast
ndreptitobservaie:DacPmntulnusarrotinjuruluneiaxe,poate
carfifostdeajunsoizbiturdestuldeslab,pentruaidaomicarede
rotaienjurulunuiaxalesdupvoie;darPmntulpoatefiasemuitcuun
titirezuria,caresenvrtetecuovitezdestuldemare.Olegenaturalface
caunasemeneaaparatsaibtendinadeaserotifrncetarenjurul
aceleiaiaxe.LeonFoucaultademonstrataceastaprinexperienermase
celebre.Prinurmare,vafifoartegreu,casnuspunemchiarimposibil,sse
schimbeaxaderotaieaPmntului!
Nimicmaijust.Dar,dupcesapusntrebareacuprivirelaforape
careaveaudegndsofoloseascingineriiluiNorthPolarPractical
Association,sadoveditcestetotattdeinteresantdetiutdacaceast
forsevamanifestapenesimitesaudacvaacionaprintrolovitur
brusc.i,dacvaacionabrusc,nusevorproduceoarelasuprafaa
Pmntuluicatastrofengrozitoarecndsevafaceschimbareaaxeiprin
procedeelepreconizatedeBarbicaneandCo.?
Iatunlucrucareputeaspreocupefoartebineipesavani,ipe
oameniisimpli,attdinLumeaVeche,ctidinLumeaNou.Laurmaurmei,
olovituresteoloviturpentruoricineinuidelocplcutsisimiizbitura
sauchiarnumaiefectulizbiturii.Eraevidentcpromotoriiacesteiafacerise
gndisernumailaavantajelepecarelevaaduceexploatareazcmintelorde
crbuneinusesinchisiserdelocdecatastrofelecareaveausseabat
asupranenorociteinoastreplanete.Iardelegaiieuropeni,maictrniica
oricnddenfrngereapecareosuferiser,segndir,sprofitecudibciei
ctmaibinedeaceastnoumprejurare,aacncepursaeopinia
publicmpotrivaluiBarbicaneiacolegilorlui.
PoateccititorulnauitatcFrananuavuseseniciopreteniecu
privirelaregiuniledinjurulPoluluiNord,astfelncteanusegseaprintre
puterilecareluaserpartelalicitaie.Totui,dacFrananuseinteresa
oficialdeaceastchestiune,unfrancezdupcumamspusomainainte
segndisesvinlaBaltimore,pentruaurmri,peseamaipentru
mulumirealui,diferitelefazealeacesteiaciuniuriae.

148
Erauninginerdemineiaveacelmulttreizeciicincideani.Ieise
primullaexamenuldeadmiterencoalapolitehnicitotprimulila
examenuldeabsolvire,faptearelndrituietesfieprezentatcititoruluicaun
matematicianexcepionali,duptoateprobabilitile,superiorluiJ.T.
Maston;secretarulClubuluiartileritilorerauncalculatoriscusit,darnu
eradectuncalculator;astfel,ncomparaiecuinginerul,Mastonnuera
dectunLeVerrier66fadeunLaplacesauNewton.
Inginerulacestaeraunomdetept,plindefantezieitareoriginal
faptcarenuistricadeloc.Asemeneaoamenisentlnescdoaruneoriprintre
ingineriidepoduriioseleirardetotprintreingineriidemine.Aveaunfel
deavorbifoartehazliu.Cndstteadevorbcuprietenii,chiardacdiscuta
problemetiinifice,ofceacuattalibertatecpreauntrengardepe
strzileParisului.iplceasfoloseascvorbeledinpopor,expresiilepopulare
pecaremodalencetenetenlimbadefiecarezi.Cndncepeas
vorbeascastfel,sarfiprutclimbajulluinusepotrivetedeloccu
formuleleacademice;totui,nurenunalaacestlimbajdectatuncicnd
scria.Pelngtoateacestea,ingineruleraunomtaremuncitor:puteas
rmnzececeasuriintuitlamasaluidescris,acoperindpaginiduppagini
deformulealgebrice,cuaceeaiuurincucarealtcinevaarscrieo
scrisoare.Dupozintreagdelucrundomeniulmatematicilorsuperioare,
ceamaiplcutdestinderepentruelerajoculdewhistpecare,dealtfel,l
jucadestuldeprost,deiicalculatoateansele.Cndcdeamnmoart
njoc,lauzeaiexclamndntrolatineascdebuctrie:cadaveri
pussandumest!
PersonajulacestaneobinuitsenumeaPierdeuxAlcidePierdeuxi
nmanialuideaprescurtatotul,maniepecare,dealtfel,oautoicolegiilui,
seiscleadeobiceiPierd,bachiarPi.frspunvreodatpunctuldeasupra
luiI.Eraattdenfocatnconvorbirilepecareleavea,nctprieteniil
porecliserAcidsulfuric.Omulacestaeramarenunumainceeaceprivete
cunotinelematematice,ciicastatur.Glumindpeseamanlimiilui,
prieteniiispuneauctalialuiesteegalcuacincimilioanapartedintrun
sfertdemeridian,adicaproximativdoimetriinupreasenelaun
socotealalor.Estedreptc,ncomparaiecupieptulluiputerniciumerii
largi,aveacapulcammic;darcuctvioiciunelmicaictdevieera
privireaochilorluialbatri,ascunsnspateleochelarilorprinipenas!Ceea
celcaracteriza,ns,erafaaluivenicsurztoare,deicutrsturigrave,
icarecontrastaoarecumcueastapleuvitpreadevremedinpricina
abuzuluidesemnealgebricedesenatelaluminaopaielorfrfitil,adica
lmpilorcugazdinsliledestudiu.Dealtfel,eraunommodest,iarlacoala
politehniclsaseceamaifrumoasamintire.Deicumultspiritde
independen,sesupusesetotdeaunaregulilornescrisealecolii,fiindun
colegdendejdeirespectnduniformadepolitehnicianpecareopurta.Era
apreciatinpdure,adicncurteacoliiundenuexistaniciunarbore,ca
incazarm,adicndormitor,undefelulcumeradereticatpatuli
ordineadinsicriu,adicdinldiadestudent,vdeauunspiritextremde
metodic.
Szicemc,ntradevr,aveacapulcammicpentrustaturaluinalt.
nschimb,ns,capulacestaeracusiguranplindetiin.nprimulrnd,

149
ingineruleraunmatematician,aacumsuntsauaufosttoicolegiilui.Dar
elnuseocupadematematicdedragulmatematicii,cipentruaoaplicala
tiineleexperimentale,carelarndullornaveaupentruelniciunfarmec,
dectdacigseauaplicarenindustrie.Dupcumorecunoteaelnsui,
aceastaeraoslbiciuneafiriisale.Darcesifaci!Niciunomnueste
perfect!Specialitatealuierastudiereatiinelorexperimentalecare,cutot
progresulloruria,auivormaiaveasecretepentruadepiilor.
Smaispunem,ntreact,cAlcidePierdeuxeraburlac.iplceas
spuncestencegalcu1,deitarearmaifidoritssedubleze.
Prieteniisiseigndiserslnsoarecuofeticanfermectoare,vesel,
deteaptoprovensaldinMartigues.Spreghinionullui,ns,maiexistai
untat,care,dupceiadatseamacamdespreceevorba,aspus;Nu!
Alcidealvostruepreasavant.Mititicameanospriceapboabcndo
ncepeelsvorbeasc.
Parcadevratulomdetiinnarfiunommodestisimplu!
Neavndncotro,inginerulnostru,foarteamrt,hotrsaezeo
bucatbundemarentreProvenaiel.Aadar,ceruunconcediudeunan,
careiafostacordatipecareagsitcucaleslfoloseascurmrind
problemaridicatdeNorthPolarPracticalAssociation.Iatcumdesegsea
pevremeaaceeanStateleUnitealeAmericii.
Dupcumammaispus,AlcidePierdeuxeratarepreocupat,ncdela
sosirealuilaBaltimore,degrandioasaoperaiepuslacaledefirma
BarbicaneandCo.PuinipsacPmntulosajungnsituaialui
Jupiter,nurmaschimbriipoziieiaxei!Modalitateaprincaresevaputea
realizaaceastschimbare,nsiatceeaceiaacuriozitateadeomde
tiin,inufrmotiv!
Nuncapeniciondoial,ispuneaelnlimbajulsupitoresc,c
preedinteleBarbicanearedegndsaplicebileinoastrepmntetio
scatoalcpecinste!Darcumincedirecie?Aiciiaici!Hm!Credce
vorbadeoloviturtiatcalabiliard,cndvreisdaiefectbileintro
anumitparte!Dacardaoloviturplin,apoibilanoastrpmnteasc
arluaorazna,ieinduidinorbit,isarducepecopcaniiaacumi
cunoatemacuminaibatiecesarmaialegedenoi!Ei,darnupoatefi
vorbadeaaceva!Cusigurancdomnioriitianuvordects
nlocuiascaxavechecuunanou!nprivinaastanuncapenicio
ndoial!Darnupreapricepundevorgsipunctuldesprijininicice
izbiturvorproducedinexterior!Hei,dacnarexistamicareaderotaie
zilnic,arfideajunsunsimplubobrnac!Darastai:micareadiurn
exist!Aiciiaici!staestclencium!(Voiaszic:staiclenciul).norice
caz,indiferentcumsarproducefaptele,osfiemareprpdenie!
Laurmaurmei,degeabaifrmntadovleaculsavantulnostru,
fiindcnicinuitreceaprinminteprocedeulimaginatdeBarbicaneiMaston.
Lucrulacestaeracuattmairegretabil,cuct,daclarficunoscut,arfi
dedusimediatformulelemecanice.
Iatdece,nziuade29decembrie,AlcidePierdeux,dincorpulde
inginerideminedinFrana,msuracucompasullargalpicioarelorsalelungi
strzileplinedelumealeorauluiBaltimore.
CapitolulX.

150
NCARENCEPSSEIVEASCDIFERITEMANIFESTRIDE
NELINITE.
Trecuseolunncheiatdinziuacndavuseselocadunareageneral
nsaloaneleClubuluiartileritilor.nacestrstimp,lumeaischimbase
destuldemultprerile.Nusemaipomeneadeavantajeleadusede
modificareaaxeipmnteti!nschimb,acumieeaufoartelimpedelaiveal
dezavantajele.EraimposibilsnusentmpleocatastrofpePmnt,
ntruct,duptoateprobabilitile,schimbareaaxeiaveasseproduc
printrozguduireviolent!inimeninuputeasspuncumsevamanifesta
aceastcatastrof!iapoi,oarendulcireageneralaclimeieracevachiar
attdedorit?Laurmaurmei,numaieschimoii,laponii,samoieziiiciuccii
arfipututctigaceva,pentrusimplulmotivcnuaveaunimicdepierdut.
Acumasifiauzitpedelegaiieuropenitunndifulgerndmpotriva
opereipreedinteluiBarbicane!ncepuserprinatrimiterapoarteguvernelor
respective,apoiaproapetocisercablulsubmarincuatteatelegrame,fiindc
totmereucereauiprimeauinstruciuni
isetiecumsunastfeldeinstruciuni!Mereupeacelaicalapodal
arteidiplomaticeicuprinzndrezervedeadreptulhazlii!Daidovadde
multenergie,darnucompromiteiguvernul!Acionaicuhotrre,darsnu
loviinstatuquo67.
ntretimp,maiorulDonellanicolegiiluiprotestauntrunannumele
rilorlorameninateichiarnnumeleLumiiVechi.
Elimpedecaziua,spuneacolonelulBorisKarkov,cinginerii
americaniiauluattoatemsurilecateritoriileStatelorUnitesaibctmai
puindesuferitdepeurmaocului!
Darlestoarenputinaaceva?ntrebJanHarald.Cndscuturi
mslinulncrcatcufructecoapte,oarenusecutremurtoatecrengile?
icndprimetiunpumnnpiept,oarenuisezguduietottrupul?
spuneaiJacquesJansen.
Carevaszic,iatdeceafostpusaceafaimoasclauzn
document!ipaDeanToodrink.Iatdeceserefereaellaanumitemodificri
geograficesaumeteorologicepesuprafaaPmntului!
Da!confirmaEricBaldenak.Darceeacetrebuiesnengrijorezen
primulrndestentrebareadacschimbareaaxeinuaresscoatoceanelei
mriledinalbiilelornaturale
Iardacniveluloceanelorvascdeanunelepuncte,intervenea
JacquesJansen,oarenusevorpomeniuniilocuitoriaiPmntuluila
asemeneanlimi,nctlevafiimposibilsmaiintrencomunicaiecu
semeniilor?
Casnumaivorbimdeipotezacsarputeatrezintroptura
atmosfereicuodensitateattdeslab,nctsnumaipoatrespira!
adugaiJanHarald.
nchipuiivLondralanlimeavrfuluiMontBlanc!ipamaiorul
Donellan.
i,cupicioarelelargdesfcute,cucapullsatpespate,gentlemanul
acestapriveansus,deparcprintrenoriarfifostascunscapitalaAngliei.

151
Laurmaurmei,toatchestiuneaeraoadevratprimejdiepublic,cu
attmaitulburtoarecucttoatlumeabnuiacarearficonsecinele
modificriiaxeipmnteti.
Eravorbanicimaimultnicimaipuindectdeoschimbarede2328',
caretrebuiasatragdupsineoformidabildeplasareaoceanelor,din
pricinaturtiriiPmntuluilaPoliivechi.OarePmntuleraameninatcu
transformricatastrofale,cumsecredecsaupetrecutrecentlucrurilepe
suprafaaplaneteiMarte?Acolo,continententregi,printrealteleLibyalui
Schiaparelli,parssefiscufundatfaptartatdeculoareaalbastrunchis,
carealuatloculculoriiroietice.Totacolo,laculMoerisadisprut!asesute
demiidekilometriptraiausuferitmodificrinnord,pecndlasud
oceaneleauprsitregiunilentinsepecareleocupaupndecurnd!i
dacunelesufletemiloasesuntcuprinsedenelinitedinpricinacelor
inundaidinMarteiaupropussselansezelistedesubscripienfavoarea
lor,cevaurmacndvafivorbadeneliniteaprovocatdesoartacelor
inundaidepePmnt?
Aacncepurscurgprotestedintoateprile,iarguvernulStatelor
Unitefusomatsrspund.Eramaibinenicisnusencerceoasemenea
experien,dectsseexpunntreagalumeuneicatastrofesigure.Creatorul
fcusebinelumea.Nueradelocnevoiecaomnndrzneasseamestece
noperalui.
Snuivinscrezi,darsemaigseauioameni,destuldeuuratici,
caresglumeascpeseamaunorchestiuniattdegrave!
Iateuitlayankeiitia!spuneauei.VorsnfigPmntulntro
altfrigare!Mcardac,dinpricincPmntulsatotnvrtitnjuruleide
milioanedeveacuri,axaastavechesarfitocitdeattafrecaredebuc!
Poatecatunciarfimainimeritsfieschimbat,aacumseschimbosia
uneimacaralesauauneiroi.Dar,oare,axavechenuitotattdebuncan
primelezilealefaceriilumii?
Cesrspunzilaasemeneavorbe?
nmijloculacestuitmblu,AlcidePierdeuxcutasghiceasc
modalitateaproduceriiidireciaizbituriipuselacaledeJ.T.Maston,cai
punctulprecisalglobuluipmntescundeurmasseexecuteea.
Odatcearfiaflatacestsecret,arfidedusimediatcarepriale
Pmntuluisuntameninate.
SaartatcevamainaintecgroazaoamenilordinLumeaVechenu
puteafimprtitideceidinLumeaNoucelpuinnregiunea
cunoscutsubnumeledeAmericadeNordicareaparineanceamaimare
parteStatelorUnite.ntradevr,cinearfipututscreadcpreedintele
Barbicane,cpitanulNicholliJ.T.Maston,ncalitatealordeamericani,nu
sevorfignditsfereascStateleUnitedepericolulscufundrilorsau
ridicriideterenuripecaretrebuiasleprovoaceschimbareaaxei
pmnteti,ndiferitepunctealeEuropei,Asiei,AfriciiiOceaniei?Eti,ori
nuetiyankeu?iceitreierauyankeipnnmduvaoaseloryankeidintr
obucat,cumsaspusdespreBarbicane,cndiaexpusproiectuldea
plecanLun.
CusigurancntreagapartedinNoulContinentcuprinsntre
regiunilepolareiGolfulMexicnuaveasseteamdelovituraproiectat.Ba

152
poatechiarcAmericasevaalegecuonoumrireateritoriului.ntradevr,
cinetiedacpemeleagurileprsitedeceledouoceanecareoscaldastzi
nuvagsigatadeanexatunnumrdeprovinciitotattdemarecanumrul
stelelordepesteagulei?
Hm!Cinetie?mormiaufricoiioameniiaceiacarenuvddeobicei
dectlaturaprimejdioasalucrurilor.DardacJ.T.Mastonagreit
socotelile?DacpreedinteleBarbicanevasvrivreogreealcndvatrece
lapunereanpracticaplanului?Aacevasepoatentmplachiaricelui
maibuntunar.Doarnutoateghiulelelenimeresclaint!
Estelesnedenelescacestenelinitierauntreinutecugrijde
delegaiiputeriloreuropene.DeanToodrinkapublicatnumeroaseifoarte
violentearticolenacestscopnStandard,JanHaraldnziarulsuedez
Aftenfladet,icolonelulBorisKarkovnziarulrus,foarterspndit,Novoe
Vremia.ChiarinAmericaprerilencepursfiemprite.Dac
republicanii,caresuntliberali,aurmaspartizaniaipreedinteluiBarbicane,
democraii,caresuntconservatori,saudeclaratmpotrivalui.Opartedin
ziareleamericane,imaialesZiarulBostonuluiiTribunedinNewYorketc.,
ncepursinisonulpreseieuropene.nStateleUnite,nurmaorganizrii
ageniilordepresAssociatedPressiUnitedPress,ziaruladevenitun
formidabilagentdeinformaii;preultirilorlocalesaudinstrintate
depetecumultnfiecareancifrade20milioanededolari.
nzadarauncercatalteziareinudintrecelemaipuinrspndite
srspundfavorabilpentruNortliPolarPracticalAssociation.nzadara
pltitMistressEvangelinaScorbittcuzecedolarirnduldearticoldefond,de
reportajsauarticolsatiric,ncareerauironizateasemeneaprimejdii,taxate
dreptpurefantezii!nzadarancercataceastvduvnflcrats
demonstrezecnimicnupoatefimaineadevratdectipotezacJ.T.
Mastonarfipututssvreascvreogreealdecalcul!nceledinurm,
npditdegroaz,Americancepuncetncetsfiecutotuldeacordcu
Europa.
Dealtfel,nicipreedinteleBarbicane,nicisecretarulClubului
artileritilorinicimcarmembriiconsiliuluideadministraienuiddeau
ostenealasrspund.ilsaupetoisibatguradepoman,iareii
vedeaudetreburi.Bachiarpreaucnusepreocupdelocdeimensele
pregtiri,necesarepentruoasemeneaoperaie.Atunci,sepreocupaueioare
deschimbareapreriilumiintregi,dedezaprobareaunanimaplanuluicare
mainaintefuseseprimitcuattaentuziasm?Nupreaprea.
Curnd,nciudadevotamentuluidoamneiScorbitiabanilorjertfii
pentruaprareaprietenilorei,preedinteleBarbicane,cpitanulNicholliJ.
T.Mastonajunsersfiesocotiidreptpersoanepericuloasepentru
securitatealumiintregi.GuvernulStatelorUnitesepomenisomatoficialde
puterileeuropenesintervinntreburileacesteisocietiischemelaun
interogatoriupeconductoriisi.
Eitrebuiausdeclarepublicmijloacelelordeaciune,sdeanvileag
procedeulnlocuiriiaxeivechicuunanou,faptcarearfipermissse
deducceconsecinearaveadinpunctdevederealsecuritiigeneralei,
nsfrit,saratecarepunctealeglobuluipmntescvorfldirect

153
ameninate;cualtecuvinte,sspuntotcenutialumea,dararflvruts
tie,camsurdepruden.
GuvernulStatelorUnitenuselsdelocrugat.Emoiacarecuprinsese
toatestateledinconfederaienuipermiteasovie.Ladatade19februarie
afostnfiinatprindecretocomisiedeanchet,compusdinmecanici,
ingineri,matematicieni,hidrografiigeografi,nnumrtotaldecincizeci,sub
preediniacelebruluiJohnH.Prestice.Iseacordarcomisieiputeridepline,
sprealmurirostulaciuniiceurmasfientreprinsi,lanevoie,pentrua
interzicerealizareaei.
PrimulcitatnfaaacesteicomisiifupreedinteleBarbicane.
PreedinteleBarbicanenuseprezent.
AgeniiseduserslcautelalocuinaluidinClevelandStfeet,nr.95,
Baltimore.PreedinteleBarbicanenumaieraacas.
Undeseafla?
Nutianimeni.
Cndplecase?
PrsiseoraulBaltimoreistatulMaryland,ncdeacumvreocinci
sptmni,la11ianuarie,nsoitdecpitanulNicholl.
Undeplecaseracetidoioameni?
Nimeninuputeasospun.
NuncpeaniciondoialcceidoimembriaiClubuluiartileritilor
plecaserctreaceatainicregiuneundetrebuiausconducpregtirile.
Darcareputeafiregiuneaaceasta?
Edelasinenelescerafoartenecesarssecunoascacestlucru,
pentruaseputeanbuinfailatimpplanulpericuloiloringineri.
DezamgireapricinuitdevesteaplecriipreedinteluiBarbicaneia
cpitanuluiNichollnicinusepoatedescrie.Valuldemniempotriva
conductorilorsocietiiPolulNordcreteapezicetrecea,caunflux.
Darexistaunomcaretrebuiastieundeauplecatpreedintele
BarbicaneicpitanulNicholl.Elarfipututrspundecuprecizieuriaului
semndentrebarecarecuprindeatoatsuprafaaglobuluipmntesc.
OmulacestaeraJ.T.Maston.
iJ.T.Mastonfuconvocatnfaacomisieideanchet,printrocitaie
semnatdeJohnH.Prestice.
J.T.Mastonnuseprezint.
NucumvaplecaseieldinBaltimore?Ssefidusiellaprieteniisi,
pentruaiajutanaceastaciune,alecreirezultateerauateptatedetoat
lumeacuodestuldendrituitgroaz?
Nu!J.T.MastonlocuiamaidepartenBalisticCottage,peFranklin
Street,lanumrul179,lucrndtottimpul,adncindusennoicalculei
ntrerupnduiactivitateanumaincteosear,pecareiopetrecean
saloaneledoamneiEvangelinaScorbitt,nluxosulpalatdinNewPark.
nconsecin,preedintelecomisieideanchettrimiseuriagentcu
ordinuldealaduceimediat.
Agentulsosilavil,btulau,ptrunsenvestibul,fudestuldeprost
primitdenegrulFireFireiapoiimaiprostdestpnulcasei.

154
TotuiJ.T.Mastonsocotidecuviinsdeaurmarecitaiei.Cndse
gsinfaacomisariloranchetatori,elnucutdelocsascundcnui
plceasfientreruptdelaocupaiilesaleobinuite.
Isepuseoprimntrebare:
SecretarulGunClubuluitieeloareundesegsescnprezent
preedinteleBarbicaneicpitanulNicholl?
tiu,rspunseJ.T.Mastoncuglasferm,darnumsocotesc
autorizatsospun.
Adouantrebare:
Seocupcolegiiluidepregtirilenecesareoperaieideschimbarea
axeipmnteti?
Aceastafacepartedinsecretulpecaretrebuieslpstrez,aac
refuzsrspund,spuseMaston.
Vreael,atunci,scomunicecomisieideanchetlucrrilepecarele
afcut,astfelnctcomisiasideaseamadacpoatelsasocietiiNorth
PolarPracticalAssociationlibertateadeairealizaplanulpnlacapt?
Nu!Firetecnu!Namscomunic!Maibineledistrug!
EstedreptulmeudeceteanliberalAmericiilibere,deanucomunica
nimnuirezultatullucrrilormele!
Nucontest,domnuleMaston,caidreptuldeanurspunde,spuse
preedinteleJohnH.Prestice,cuglasulgravdeparcarfivorbitnnumele
ntregiiomeniri;darpoatecaidatoriasvorbeti,inndseamadeemoia
general;nfelulacestaaipunecaptgroazeidecareecuprinstoat
omenirea.
J.T.Mastonnucredeacareaceastdatorie.Nuaveadectdatorias
tac.iostac!
nciudainsistenelor,arugminilor,cainciudaameninrilor,cei
dincomisiadeanchetnureuirsscoatnimicdelaomulcucrligulde
fier.Zucnimeninarficrezutsseficuibritattancpnaresubo
eastdegutaperc!
J.T.Mastonplec,deci,totattdelinititprecumvenise.Esteinutils
maipomenimdefelicitrilepecareileaexprimatMistressEvangelina
Scorbittpentrupurtareasavitejeasc.
CndseaflrezultatulinterogatoriuluiluatluiJ.T.Mastondectre
comisiadeanchet,indignareatuturorluformecuadevratngrijortoare
pentrusecuritateaacestuitunarnretragere.Presiunileasupraguvernului
americanseaccentuarattdemult,iarinterveniadelegailoreuropeniia
opinieipublicedeveniattdeviolent,nctministruldeinterne,JohnS.
Wright.funevoitscearcolegilorsiautorizaiadeaintervenimanu
militari68.
nsearade10martie,J.T.MastoneranbiroulluidinBalisticCottage,
cufundatncifre,cndclopoelultelefonuluincepussunecunfrigurare.
Allo!Allo!murmurmembranamagnetic,pusnmicaredeun
glastremurtorcareartaomarenelinite.
Cinevorbete?ntrebJ.T.Maston.
MistressScorbitt.
icevreaMistressScorbitt?

155
Siatragateniaasupraunuilucru!Amfostinformatcn
searaastachiar
ncnuptrunsesentreagafraznurechileluiJ.T.Maston,cndua
caseifumpinsculoviturideumr.
Larmgrozavpescaracareduceasprebirou.Unglasprotesta.
Alteglasurilacopereau.Apoicinevaczu.
EranegrulFireFire,careserostogoleadintreaptntreapt,dupce
ncercasezadarnicsaperecminulstpnuluisumpotrivacotropitorilor.
Dupoclip,uabirouluisreanndri,inpragapruuncomisar
depoliie,urmatdeoechipdeageni.
Comisarulprimiseordinsfacopercheziiedomiciliarncottage,s
ridicetoatehrtiilecunsemnriislarestezepeJ.T.Maston.
PasionatulsecretaralClubuluiartileritilorpusemnapeunrevolver,
ameninndgrupulcvatragetoateceleasegloane.
Ctaibatedinpalme,J.T.Mastonfudezarmatdenumeroiilui
adversari,iarhrtiileacoperitedeformuleidecifrefurstrnsedepemas.
Deodat,Mastonsesmucibrusc,scpnddinminilepoliitilor,i
nfcuncarnetcare,probabil,cuprindeatoateformulelecalculelorsale.
Ageniisearuncarsilsmulg,odatcuviaadaceranecesar
DarMastonldeschiserepede,rupsecudiniiultimafiliapoi,imai
repede,onghiicapeunbulin.
Poftiiacumdeomailuai!strigelcuglasulluiLeonidala
Termopile.
Dupoor,J.T.MastonerantemniatnnchisoareadinBaltimore.
Marenorocaavutclucrurilesauntmplataa,fiindcpopulaiaera
dispusstreaclaaciunifoarteregretabilepentruelipoliianulearfi
pututmpiedica.
CapitolulXI.
NCARESEARATCESEGSETEICENUSEMAIGSETEN
CARNETULLUIJ.T.MASTON.
CarnetulczutnminilepoliieidinBaltimoreaveavreotreizecide
pagini,mpestriatecuecuaii,formuleiapoinumerecareconstituiau
totalitateacalculelorfcutedeJ.T.Maston.Eraolucraredemecanic
superioar,carenuputeafineleasdectdespecialiti.
Existaacolochiarecuaiaforelorvii,carefusesefolositpentrua
rezolvaproblemacltorieispreLunicare,nplus,conineaiexpresiilen
legturcuatraciaLunii.
ntruncuvnt,omulobinuitnarfinelesoiot.Deaceea,comisiaa
hotrtsanunepubliculuidoardatelegeneraleirezultatelepecare
ntreagalumeleateptacuattanfriguraredesptmnidezile.
ieleaufostdateziarelorsprepublicare,ndatcemembriicomisieide
anchetluarcunotindeformulelecelebruluicalculator.Toateziarele,
indiferentdeculoarealorpolitic,leaduserlacunotinalumiintregi.
DarmaintitrebuiessetieclucrrileluiJ.T.Mastonnuputeau
nicipedepartesfiepusendiscuie.Dupcumsespune,oproblem
enunatcorectestepejumtaterezolvatiaceastproblemerafoarte
clar.Dealtfel,calculelefuseserfcutecupreamultprecizie,astfelnct
niciunuiadintremembriicomisieideanchetnuiamaitrecutprinmintes

156
punlandoialexactitateaiconsecinelelor.Dacoperaiaarfifostdus
pnlacapt,axapmnteascarfifostcusiguranmodificat,iar
catastrofeleprevzuteaveausseproducntoatamploarealor.
NOTAREDACTATSUBNGRIJIREACOMISIEIDEANCHETDIN
BALTIMORE.
PENTRUAFICOMUNICATZIARELORIREVISTELORDINLUMEA
VECHEILUMEANOU.
EfectulurmritdeconsiliuldeadministraiealluiNorthPolarPractical
Association,icarearedreptscopnlocuireavechiiaxepmnteticuuna
nou,esteobinutprinizbituraprovocatderecululuneiarmeaflatentrun
punctanumitalPmntului.Dacparteadejosaacesteiarmevafibine
fixatnpmnt,cusiguranceaivatransmiteizbituraasuprantregii
noastreplanete.
Armalacaresauopritingineriiacesteisocietinuialtcevadectun
tunuria.Efectularfinuldacsartragevertical.Pentruaseproduceun
efectmaxim,eavatunuluitrebuiendreptatorizontalsprenordsauspre
sud.BarbicaneiCo.aualesaceastdinurmdirecie,astfelnctreculul
vaproduceoloviturcudirecianordloviturasemntoarecuceadat
uneibiledebiliardtiatfoarteuor.
Iatclucrurileseprezentauchiaraacumiimaginaseinteligentul
AlcidePierdeux!
Cndvafitraslovitura,centrulPmntuluisevadeplasantro
direcieparalelcudirecialoviturii.Faptulacestavaputeaducela
schimbareaorbiteiPmntuluii,nconsecin,laschimbareaduratei
anului.Schimbareavafinsattdemic,nctpoatefisocotitabsolut
neglijabil.nacelaitimp,Pmntulvacptaomicarederotaienjurul
unuiaxsituatnplanulEcuatorului.Aceastnoumicarederotaiear
continuanvecinjurulnoiiaxedacnuarexistaactualamicarede
rotaieaPmntului.
DaraceastmicareexistnjurullinieiPolilori,combinndusecu
ceadeadouarotaieprodusderecul,vadanatereuneinoiaxe,alcreiPol
sevasitualaodistanXdePolulvechi.Pedealtparte,dacloviturade
tunvafitrasnmomentulcndpunctulvernalunadintreceledou
interseciialeEcuatoruluicueclipticavafilanadirfadeloculundevafi
traslovitura,iarrecululvafidestuldeputernicpentruadeplasavechiulPol
cu2328',nouaaxpmnteascvadeveniperpendicularpeplanulorbitei
sale,adicPmntulvaajungensituaiancaresegsete,aproximativ,
planetaJupiter.
Setiecarearficonsecineleperpendicularitiiaxeipeorbit.
PreedinteleBarbicaneleaartatnedinadin22decembrie.
Dar,inndseamadevolumulPmntuluiideforamicriisalede
rotaie,sepunentrebarea:arputeafigsitogurdefocattdeputernic,
nctrecululeispoatproduceomodificareaaezriiPoluluiinco
modificarede2328'?
Da,dacsarconstruiuntunsauoseriedetunuri,cudimensiunile
cerutedelegilemecaniciisau,ncazulcndnusarrespectaaceste
dimensiuni,dacinventatoriiloraravealadispoziieunexplozibildeofor
capabilsdeaproiectiluluivitezanecesaruneiasemeneadeplasri.

157
Dacamlua,depild,tipuldetunde27centimetrialmarineifranceze
(model1875),carearuncunproiectilde180dekilogramecuovitezde500
metripesecund,iiamdadimensiunide100deorimaimari,ceeacear
facecavolumulluisfiede100x100x100,adicdeunmiliondeorimai
mare,acesttunarputeaaruncaunproiectilde180000tone.Dac,nplus,
explozibilularfidestuldeputerniccasimprimeproiectiluluiovitezde5
600orimaimaredectceaobinutcuprafuldepucobinuitatuncisar
obinerezultatuldorit.ntradevr,avndoviteziniialde2800kilometri
pesecund,proiectilulacestanuarmaicdeanapoipePmnt,astfelnct
nuarmaifinicinprimejdiecaizbituralui,lacdere,spunlucrurilen
vechealorordine.
Eibine,dinnenorocirepentrusecuritateaglobuluipmntesciorict
deextraordinararprealucrulacestaJ.T.Mastonicolegiiluidispunde
acestexplozibildeoputereaproapefrlimit.Noulexplozibilnupoatesuferi
niciocomparaiecucelcareafostfolositdetunulColumbiadcareatrimis
unproiectildelaPmntspreLun.Acestexplozibilafostinventatde
cpitanulNicholl.Substanelecareintrncompoziiaexplozibiluluirmn
maideparteotain,ncarnetulluiJ.T.Mastonsegsescnumainsemnri
necomplete.Matematicianulsemulumetespomeneascdespreel,
numindulmelimelonit.
Totcesetieestecseobinenurmareacieidintreunamestecde
substaneorganiceiacidazotic.
Unoarecarenumrderadicalimonovalenisesubstituieunuinumr
egaldeatomidehidrogen,obinnduseunexplozibilcare,caifulmicotonul,
esteformatprintrocombinaieinuprintrunsimpluamestecdeelemente
careardialtelecareajutarderea.
noricecaz,explozibilulacestaareoformaimultdectsuficient
pentruaaruncaunproiectilde180000detonedincolodecerculatraciei
pmnteti.nconsecin,numaincapeniciondoialcreculultunuluiva
produceurmtoareleefecte:schimbareaaxei,deplasareaPoluluicu2328'i
perpendicularitateanoiiaxepeplanuleclipticii.Acesteavorpricinuitoate
catastrofeledecarelumeantreageste,pebundreptate,ngrozit.
Totui,omenireamaiareoanssscapedeconsecineleacestei
aciuni,careurmretesmodificentrattsituaiageografici
meteorologicaglobuluipmntesc.
Este,oare,cuputinssefabriceuntun,cuunvolumdeunmilionde
orimaimaredectvolumultunuluide27decentimetri?Cutotprogresul
industrieimetalurgice,carearealizatpoduriledelaTayiForth,viaductulde
laGarabititurnulEiffel,sepoateoareadmitecvorreuiingineriis
construiascaceastarmuria,framaivorbideproiectiluluriade180
000detone,carevafiaruncatnspaiu?
Putempunelandoialoasemenearealizare.Iatunuldinmotivele
carearfacecancercarealuiBarbicaneiCo.snureueasc.Darsituaia
rmnetotuideosebitdenelinititoare,deoareceseparecnouasocietate
anonimainceputslucreze.
Dupcumsetie,numiiiBarbicaneiNichollsuntplecaidin
BaltimoreichiardinAmerica.Auplecatdemaibinededouluni.Undesau

158
dus?Cusigurancnpunctulacelanecunoscutdepeglobulpmntesc,
undetotultrebuiesfiegatapentruancercaaciuneaplnuit.
Darundeseaflpunctulacesta?Nultienimenii,deci,nusepoate
ntreprindeurmrireandrzneilorrufctori(sic!)carevorsdealumea
pestecap,numaicaspoatexploata,pentruprofitullor,noizcmintede
crbune.
Nuncapeniciondoialcpunctulacestadepeglobulpmntescera
trecutncarnetulluiJ.T.Mastonpeultimapagin,undeeraurezumatetoate
lucrrilesale.Darultimapaginafostruptcudiniiinghiitde
compliceleluiImpeyBarbicane,iaracestcomplice,ntemniatacumn
nchisoareadinBaltimore,refuzsspunmcarovorb.
Aceastaestesituaia.DacpreedinteleBarbicanereuetesfabrice
tunulacelauriaiproiectilultotattdeuria,dacntruncuvnt
operaiavafifcutncondiiileartatemaisus,elvareuismodifice
vecheaaxpmnteasc,iarPmntulvafisupusacesteiexperiene
criminale(sic!)pesteaseluni.
ntradevr,afostaleasdatacndfoculdetunvaaveacelmaimare
efect,datlacareizbituraaplicatPmntuluivaaveamaximumde
intensitate.
Dataaceastaeste22septembrie,la12oreduptrecereaSoareluipeste
meridianulloculuiX.
nclipadefacunoatemurmtoareledate:1)csevatragecuuntun
deunmiliondeorimaivoluminosdecttunulde27centimetri;2)ctunul
acestavaaruncaunproiectilde180000detone;3)cacestproiectilvaavea
oviteziniialde2800kilometri;4)cfoculdetunvafltrasla22
septembrie,12oreduptrecereaSoareluipestemeridianulloculuistabilit.
Dintoateacestedate,sepoatededuceoarepoziiapunctuluiXundeva
avealocoperaiunea?
Binenelescnu!aurspunssavaniidincomisiadeanchet.
ntradevr,niciunelementnupermitessecalculezecarevafi
punctulX,deoareceniciunuldincalculeleluiJ.T.Mastonnuaratprince
localglobuluivatrecenouaax,adicundesevoraflanoiiPoliai
Pmntului.timcla2328'devechiulPol.Daresteimposibildeaflatpece
meridian.
nconsecin,esteimposibildestabilitcarevorfiteritoriilecesevor
pomenilaoaltitudinemaijoassaumairidicatfadenivelulmriinurma
schimbriiacestuinivel,precumicarevorfloceaneletransformaten
continente.
itotui,potrivitcalculelorluiJ.T.Maston,aceastschimbaredenivel
aoceanelorvafifoartemare,dupmodificareaaxei.Imediatduplovitur,
suprafaaoceanelorvaluaformaunuielipsoidderevoluie,njurulnoiiaxe
polare,iarnivelulpturiilichidesevaschimbaaproapentoatepunctele
globului.
ntradevr,interseciavechiuluiinouluinivelalmrilordou
suprafeederevoluieegale,alecroraxesentlnescvaficompusdin
doucurbeplane,alecrorplanurivortreceprintroperpendicularpe
planulcelordouaxepolarei,respectiv,princeledoubisectoareale

159
unghiuluicelordouaxepolare.(Textcopiatcuvntcucuvntdupcarnetul
calculatorului).
Rezultdecicschimbareamaximdenivelnplussaunminusvafi
de8415metrifadenivelulvechi;diferiteteritoriidinanumitepuncteale
globuluisevorpomeniridicatesaucobortefadenivelulactual.Mrimea
schimbriidenivelvadescretetreptatpnlaliniilededemarcaie,
mprindglobulnpatrusegmeni,lalimitacroraschimbareadenivelvafi
egalcuzero.
EstedemndesubliniatcvechiulPolNordvafielnsuiacoperitdeo
pturdeapgroasdepeste3000metri,deoarece,dinpricincPmntul
esteturtitlapoli,elseafllaodistanmaimicdecentrulglobului.Aadar,
teritoriulcumpratdeNorthPolarPracticalAssociationarurmasfie
acoperitdeapi,deci,imposibildeexploatat.Aceastsituaieafost
prevzutdeBarbicaneiCo.;dupultimeledescoperiri,ns,sepoate
trageconcluziaclaPolulNordexistunpodinaltdepeste3000demetri.
Ctprivetepuncteledepeglobulpmntesccaresevorcoborcu8
415metrisubnivelulapeloricare,deci,voraveadesuferitconsecine
dezastruoase,nupotfideterminate.Niciceimaiingenioicalculatorinuar
reuiaaceva.necuaiapecareoavemnfa,existonecunoscutcare
nupoatefirezolvatprinnicioformul.Estevorbadesituaiaprecista
punctuluiX,deundevafitraslovituradetuniunde,deci,vaavealoc
izbituraDarXestetainacelorceaupuslacaleaceasttristafacere.
nrezumat:locuitoriiPmntului,indiferentdelatitudineaundetriesc,
suntdirectinteresaisdescoperetaina,deoarecesuntdirectameninaide
activitateafirmeiBarbicaneandCo.
nconsecin,seatrageateniatuturorlocuitorilorEuropei,Africii,
Asiei,AmericiiiOceanieiscercetezecuamnunimedacnucumvan
regiuneancaretriescsefacunelelucrridindomeniulbalisticii69ca
turnaredetunuri,fabricaredeexplozibilesaudeobuze,isobserve
prezenaoricruistrinsuspect,anunnduseimediatComisiadeanchetla
Baltimore,Maryland,S.U.A.
Sspermcacestanunvafitrimisnaintede22septembriea.c.,
datcareameninstulbureordineastabilitnsistemulplaneteinoastre.
CapitolulXII.
NCAREJ.T.MASTONCONTINUSTACVITEJETE.
Aadar,duptunulfolositpentruatrimiteoghiuleadelaPmntla
Lun,iatacumtunulfolositpentruschimbareaaxeipmnteti!Tunul!
Mereutunul!OaretunariitiadinGunClubnuaveaunimicaltcevancap?
Aufostoarecuprinidenebuniaartilerismuluiintensiv?Aufcutdeci,din
tunultimaraio70pelumeaasta?Adevenit,oare,armaastabrutal,
mpratulUniversului?
Ei,da!Trebuiesadmitemctunulestemainriacaresaimpus
miniipreedinteluiBarbicaneiacolegilorlui.Cndinchinitoatviaa
balisticii,nuscapiattdeuordegnduriledespretunuri.Duptunul
Columbiad,dinFlorida,careaaruncatproiectiluldelaPmntlaLun,era
normalcaoameniitiasajunglatunuldedimensiuniuriaedindin
loculX.Parciiauzicumstrigcuglasrsuntor:
OchiiLuna!Tunulunufoc!

160
SchimbaiaxaPmntului!Tunuldoifoc!
nacelaitimp,lumeantreagtarearmaifiavutpoftsstrige,
artndspreGunClub:
Asuprabalamucului!Tunultreifoc!
ntradevr,dacBarbicaneiCo.iarpuneplanulnaplicare,
rezultatularjustificatitlulacesteicri71.CeeacesarntmplapePmnt
nusarmaiputeanuminicimcarclaiepestegrmad,ccinusarmai
cunoateniciclaie,nicigrmad;arfitotulovraitesau,dupexpresialui
AlcidePierdeux,oprpdeniegeneral.
Indiferentdecearfiurmatsfie,publicareanoteiredactatdeComisia
deanchetaavutunecouextraordinar.Edreptcnumailinititoarenuera.
CalculeleluiJ.T.Mastonartauctoatedateleproblemeifuseserrezolvate
nceprivetedomeniulmecanicii.Eramultprealimpedecoperaiuneapus
lacaledepreedinteleBarbicaneicpitanulNichollaveasaducofoarte
regretabilschimbarenmicareaderotaiediurnaPmntului.Oaxnou
urmasnlocuiascpeceaveche.iurmrileacesteinlocuirieraudestulde
binecunoscute!
nconsecin,operafirmeiBarbicaneandCo.fudefinitivcondamnat,
blestemat,denunatblamuluipublic.Membriiconsiliuluideadministraie
aisocietiiPolulNordnumaiaveaudectdumani,attnLumeaNou,
ctinLumeaVeche.DoarcivadescreieraidinStateleUnitelemaiineau
isonul,daracetiaeraudestuldepuini.
Dacprivimlucruriledinpunctdevederealsecuritiilorpersonale,
BarbicaneiNichollprocedaserfoartecuminteprsindBaltimorei
America.Sunttoatemotivelessecreadclisarfipututntmplacinetie
cenenorocire.Laurmaurmei,nimeninupoateamenina,frteamde
pedeaps,peceiomiepatrusutedemilioanedelocuitoriaiPmntului,
dndulepestecaptraiulzilnicprinschimbareacondiiilordeviai
ameninndulechiarexistena,prinprovocareauneicatastrofegenerale!
DarcumsfidisprutoareceidoimembriaiClubuluiartileritilor
frslaseniciourm?Cumaupututsplece,frsatragatenia
nimnui,atiaoameniiattamaterial,ctartrebuipentruoasemenea
operaie?Pentrutransportareancrcturilordematerial,decrbuneide
melimelonitarfifostnecesaresutedevagoanesaudecorbii.Nimeninu
puteanelegecumsapututrealizapenesimiteunasemeneatransport.i
totui,aastteaulucrurile!nplus,nurmauneiancheteserioase,sa
constatatcniciouzinmetalurgicsaufabricdeprodusechimicedin
lumeaNouiLumeaVechenuprimisevreocomand.Chiarcnimeninu
mainelegeanimic!Sepetreceaulucruriinexplicabile,fie!Dardeexplicattot
trebuiausfieexplicateodatiodat!
DardacpreedinteleBarbicaneicpitanulNicholl,dispruiattde
misterios,eraulaadpostdeoriceprimejdieimediat,colegullorJ.T.
Maston,deieradestuldebinepstratsubcheie,seputeaateptalaorice
dinparteapubliculuidornicderzbunare.LuiMaston,ns,preapuini
psa!Admirabilncpnaticalculatorulsta!Eraunomdefier,aidoma
antebrauluisu.Nimicnulputeafacessesupun!
DinfundulceluleisaledinnchisoareaorauluiBaltimore,secretarul
Clubuluiartileritilorurmreacuminteapecolegiilui,pecarenuiputuse

161
nsoi.ParcivedeaaieveapepreedinteleBarbicaneipecpitanulNicholl
pregtindoperalornemaipomenit,nloculacelanecunoscutdepeglobul
pmntesc,undenimeninuvavenisitulbure.ivedeafabricndtunul
uria,pregtindcombinaiademelimelonit,turnndproiectilulcareaveas
setransformencurndntroplanetmicasistemuluisolar.Acestproaspt
corpcerescurmaspoartefermectorulnumedeScorbitta,cadovadde
dragosteipreuirefadebogatacapitalistdinNewPark.iJ.T.Maston
numranerbdtorzilelecareldespreaudedatafixatpentrutragerea
foculuidetun.
Veniselunaaprilie.Pestedouluniijumtate,astrulzilei,dupcese
vafiopritpeTropiculRaculuintimpulsolstiiului,vacoborctreTropicul
Capricornului.Dupaltetreiluni,vatreceliniaEcuatoruluiivaveni
echinociuldetoamn.Atunciossesfreascodatpentrutotdeaunacu
anotimpurile,caredemilioanedesecolevinregulatiattdeprosteteunul
dupaltul,nrstimpulunuianpmntesc.nanul189globulpmntesc
vasuferipentruultimadatdeaceastlipsdeegalitatentrezileinopi.De
atuncinainte,ntrersrituliapusulSoareluivatreceacelainumrde
ore,indiferentdelatitudine.
Erantradevroopermrea,supraomeneasc,divin!
J.T.Mastonuitasedeteritoriilepolareideexploatareazcmintelor
decrbunilavechiulPol;elnumaivedeadectconsecinelepecareoperaia
aceastalevaaveanUnivers.Scopulprincipalalsocietiisepierdea,n
comparaiecutransformrilecareurmausschimbefaalumii.
icndtegndeticlumeanupreaerabucuroassischimbe
nfiarea!
J.T.Maston,deisingurifraprarenfundulceluleisale,rezista
tuturorncercrilordepresiune.Membriicomisieideanchetlvizitaun
fiecarezi,darnuputeauscoatenimicdelael.Atunci,JohnH.Presticese
gndissefoloseascdeinfluenacuivacare,poate,vaaveamaimultsucces
dectel:MistressEvanghelinaScorbitt.Eracunoscutdevotamentuldecare
eracapabilvduvaaceastarespectabilcnderavorbadeJ.T.Maston,cai
interesulnemrginitpecarelartaeafadecelebrulcalculator.
nconsecin,dupoconsftuire,membriicomisieihotrrspermit
doamneiEvangelinaScorbittsvinslvadpedeinutoridecteorivavoi.
Nuera,oare,iea,aijdereatuturorlocuitorilorPmntului,ameninatde
reculultunuluimonstru?OarepalatuleidinNewParkosfiemaicruatde
catastrofdectcolibaumilavntoruluisauwigwamulindianuluidin
prerie?Oarenuerapusncumpniviaaei,caiaultimuluidintre
samoiezisaudintrebtinaiidinPacific?Iatceeaceiddusneleag
preedintelecomisiei,iatpentrucefurugatsfoloseasctoatinfluenaei
pelngJ.T.Maston.
Dac,nsfrit,omulacestaossehotrascodatsdeschidgura,
dacosvreasspunloculundefacpregtiripreedinteleBarbicane,
cpitanulNicholli,cusiguran,numerosulpersonalpecaretrebuiesl
aibcuei,atunciosmairmntimpsfiecutai,slisedeadeurmi
ssepuncaptchinurilor,nfrigurriiigroazeiomeniriintregi.

162
Aadar,doamneiEvangelinaScorbittiseddupermisiuneasintre
oricndnnchisoare.DorinaeiceamaiarztoareeradoarslvadpeJ.T.
Mastonsmulsdinminilepoliailorintorscubineacas.
DarcelceoputeacredepeenergicaEvangelinasclavaslbiciunilor
omeneti,acelanuocunoteadestuldebine!Dacla9aprilievreoureche
indiscretsarfilipitdeuaceluleiluiMaston,imediatceMrs.Scorbitt
intrasepentruprimadatacolo,iatcearfiauzitnufaroarecare
surprindere:
nsfrit,dragMaston,tevddinnou!
Dumneata,MistressScorbitt?!
Da,scumpprieten;duppatrusptmni,patrulungisptmnide
desprire
Maiprecis:douzeciioptdezile,cincioreipatruzeciicincide
minute,rspunseJ.T.Maston,dupceseuitlaceas.
nsfrit,suntemiarimpreun!
Darcumteaulsatsajungipnlamine,dragMistressScorbitt?
Cucondiiasfolosescinfluenaafeciuniimelenermuriteasupra
celuifadecareamasemeneasentimente!
Cemiaudurechile?Evangelina!strigJ.T.Maston.Aiconsimit
oaresmidaiasemeneasfaturi?iatrecutcumvaprinmintecaputea
strdezpeprieteniinotri?
Eusfacaaceva?Attdeproastprereaidespremine,drag
Maston?Eu,sterogeusisacrificionoareapentruafilsatnpace?
Eu,stempingeulaunactcarearpunepecetearuiniipeoviantreag
nchinatcelormainaltespeculaiindomeniulmecaniciisuperioare?
Atunciebine,MistressScorbitt!Vdacumdinnoundumneatape
generoasaacionarasocietiinoastre.Nu!Numamndokniciodatde
sufletuldumitalemare!
imulumesc,dragMaston!
nceeacemprivete,dectsdestinuisecretulopereinoastre,s
spunncelocalPmntuluisefacpregtiripentrutragerea
nemaipomenituluifocdetun,svndcaszicaatainaaceastapecare,
dinfericire,amreuitsoascundnstrfundurileminiimele,spermit
acestorbarbarisnehruiascprietenii,dectsledauposibilitateasne
ntreruplucrrilecarenevoraducebogieigloriemaibinemor!
MinunatulmeuMaston!rspunseMrs.EvangelinaScorbitt.
Acetidoioameni,attdestrnsuniiprinentuziasmullori,dealtfel,
totattdesmintiiiunul,ialtulerauntradevrfcuisseneleag.
Nu,niciodatnausaflenumeleriipecarecalculelemeleau
artatocafiindloculcarenetrebuie,adugJ.T.Maston.Numeleacestei
rivaajungenemuritor.Potsmuciddacvor,dartainanumiovorafla!
Potsmucidipemine,odatcudumneata!strigsusitare
doamnaEvangelinaScorbitt.Nicipeminenumvorfacesmidescletez
gura!
Dinfericire,dragEvangelina,einutiuctainanoastre
cunoscutidedumneata!
iaicrede,dragMaston,c,deoarecesuntfemeie,aputeasdau
nvileagaceasttain?Strdezpeprieteniinotri,stetrdezpe

163
dumneata?Nu,prietene,nu!Naudectsridiceneciopliiitiatoat
populaiaoraelorisatelordepePmntmpotrivadumitale,poates
ptrundncelulaastatoatlumea,castesmulgdeaici,ieutotcu
dumneatavoirmne!Nevommngiacugndulcmurimmpreun.
Dacastasepoatenumimngiere,apoiputeaJ.T.Mastonsviseze
unamaifrumoasdectsmoarnbraeledoamneiEvangelinaScorbitt?
iastfelseterminaudefiecaredatconvorbiriledintreceidoi,oride
cteoribogatavduvveneaslvizitezepedeinut.
Iaratuncicndmembriicomisieideanchetontrebaucareeste
rezultatulvizitelorsale,earspundeamereu:
Nimicpnacum.Poate,cutimpul,osobinceva
Ah,vicleniefemeiasc!
Cutimpul!spuneaea.Dartimpulmergeacupaimari.Sptmnile
treceaucazilele,zilelecaorele,orelecaminutele.
Veniilunamai.DoamnaEvangelinaScorbittnuobinusenimicdela
J.T.Maston;idacfemeiaaceasta,caresebucuradeattainfluenasupra
lui,ddusegre,apoinimeninumaiputeandjduisreueasc.Numai
rmneauoaredectresemnarea,ateptareacatastrofeigroaznice,
renunnduselaoricencercaredeasegsivreoposibilitate^dempiedicare
aacesteinenorociri?
Eibine,nu!nasemeneamprejurri,resemnareanusepoateadmite!
Aacdelegaiiputeriloreuropenedevenirmaiinsistenicaoricnd.ntreei
imembriicomisieideanchet,pecareiacuzaudirect,seddeaolupt
necurmat.PniflegmaticulJacquesJanseniprsisefireablajinii
copleeazilnicpecomisaricutotfeluldenvinuiri.ColonelulBorisKarkov
chiarsebtunduelcusecretarulsusziseicomisii,darnufcualtcevadect
sirneascuoradversarul.MaiorulDonellannusabtutnicicuarme
defoc,nicicuarmealbefiindcasemenealucrunusepomenetenAnglia
dar,asistatdesecretarulsu,DeanToodrink,aschimbatctevaduzinide
pumnincadrulunuiadevratmecideboxcuWilliamS.Forster,flegmaticul
misitdebatog,omuldepaiealsocietiiPolulNord,caredealtfelnutia
nimicdespretoataciuneapuslacale.
Pescurt,lumeantreagsecoalizasecastraglarspunderepe
americaniidinStateleUnitepentrufapteleunuiadintreceimaifaimoifiiai
lor,ImpeyBarbicane.Seajunsesepnacolo,nctmergeavorbacausfie
retraiambasadoriiiminitriiplenipoteniariacreditaipelngacest
imprudentguverndinWashingtoniapoisisedeclarerzboi.
SrmanaAmeric!Arfifostieafoartefericitsipoatgbuipe
Barbicaneipeprieteniilui.Deasurdarspunseguvernulamericanc
guverneledinEuropa,Asia,Africa,Oceaniaaumnliberslarestezepe
Barbicaneoriundevafigsit,fiindcnimeninumaivoiasaudnimic.Dar
pnunaalta,eracuneputindeaflatloculundeBarbicaneiprieteniilui
pregteaungrozitoarealoroperaie.
Guvernelestatelorstrinerspundeauguvernuluiamerican:nminile
voastreseaflJ.T.Maston,complicelelor!J.T.Mastontietotdespre
Barbicane;faceilsvorbeasc!

164
SlfacpeJ.T.Mastonsvorbeasc!Mailesnearfismulsovorbde
laHarpocrate,zeulanticaltcerii,saudelaefulsurdomutalInstitutului
surdomuilordinNewYork.
Neliniteaiexasperarealumiintregicrescurnaamsur,nct
civainimaipracticiiamintircsistemuldecaznedinEvulMediuavea
oarecarecalitiicitarcizmelecupiroane,foarfeceledetiatmamelele,
plumbultopitcaredezlegalimbilecelemairebele,uleiulclocotit,calulde
lemn,scufundareanappnlagurialtele.Decesnusefoloseascn
cazuldefaacestemijloace,pecarejudecatadeodinioarnusecodeasle
foloseascnsituaiinicipedeparteattdegraveincazuripersonale,care
nuinteresaumaseledectfoarteindirect.
Dartrebuiesorecunoatem;ceeaceeravalabilpentruEvulMediu,nu
maieravalabilpentruunsecolattdeplindeblndeeiomeniecumeste
secolulalXIXlea,caracterizatprininventareamitralierii,agloanelorde7
milimetriicubtaienecrezutdelungunsecolcareadmitenrelaiile
internaionalefolosireaobuzelorcumelinit,roburit,bellit,panclastit,
meganitialtesubstanenit,care,ceidrept,nunseamnmainimicpe
lngmelimelonit.
Aadar,J.T.Mastonnuaveadecesseteamcvafipuslacazne
pentruafifcutsvorbeasc.Mairmsesedoarsperanac,nelegnd
pnlaurmcerspundereapaspeumeriilui,sevahotrsvorbeasc
sauc,dacsevancpnasnuscoatovorb,ntmplareavafaceca
secretulsfiedescoperitlatimp.
CapitolulXIII.
LASFRITULCRUIAJ.T.MASTONDUNRSPUNSDEA
DREPTULEPIC.
Timpulmergeansnaintei,duptoateprobabilitile,mergeau
nainteilucrrileexecutateundevanimeninutiaundedepreedintele
BarbicaneicpitanulNicholl,ncondiiiattdeciudate.
Totui,cumsefceacoasemeneaoperaie,carecereaconstruirea
uneiuzineuriae,ridicareaunorcuptoarenaltepentrucptareametalului
necesarturnriiunuitundeunmiliondeorimaimaredecttunulde27de
centimetrialmarineifranceze,precumiturnriiunuiproiectilde180000de
tone,carenecesitaangajareactorvamiidelucrtori,transportulicazarea
lorcumsefceacoasemeneaoperaieputeafisvritntain?nce
punctdinLumeaNousauLumeaVecheseinstalaserattdetainic
Barbicaneiprieteniisi,nctnutreziserdelocbnuialapopulaieidinjur?
OarentroinsulprsitdinOceanulPacificsauOceanulIndian?Darn
zilelenoastrenumaiexistinsulepustii,fiindcengleziiaupusmnape
toate.Doardacnouasocietateanonimnofidescoperitvreuna,special
pentrunevoileei!Iarcasitreacprinminteciarfistabilituzinele
undevalaPolulNordsauPolulSudaaceva,nu!Arfifostcutotulanormal!
OarenusehotrseNorthPolarPracticalAssociationsmutedinlocullor
acesteregiunitocmaidinpricincnuputeaajungelaasemenealatitudini?
Dealtfel,cutareapreedinteluiBarbicaneiacpitanuluiNicholldea
curmeziulcontinentelorsauainsulelor,chiarnumainprilemaiuorde
cercetat,arfinsemnatcuratpierderedevreme.Carnetulconfiscatdela
secretarulClubuluiartileritilornuartacfoculdetunvafitrasde

165
undevadinapropieredeEcuator?Or,acolosegsescregiunilocuibile,dac
nuchiarlocuitedeoamenicivilizai.Aadar,dacloculexperieneifuseseales
napropiereaEcuatorului,acestpunctnuseputeagsinicinAmerica,adic
deacurmeziulPeruluiiBraziliei,nicininsuleleSonde,Sumatra,Borneo,
nicinarhipelagulCelebesinicinNouaGuineentructnniciunuldin
acestelocurinusarfipututsvrioasemeneaoperaiunefrtirea
populaiei.Duptoateprobabilitileoperaiuneanarfipututfisvritn
tainnicinAfricaCentral,nregiuneaMarilorLacuri,tiatdeEcuator.
EstedreptcmairmneauinsuleleMaldivedinOceanulIndian,insulele
Amiralitii,Gilbert,CrciunuluiiGalapagosnOceanulPacificiinsula
SanPedronAtlantic.Darcercetrilefcutenacestelocurinauduslanici
unrezultat.Rmneaudefcutdoarpresupuneri,carenuaveaudelocdarul
deapotoligroazacecuprinseselumeantreag.
CecredeaoareAlcidePierdeuxdespretoateacestea?Maisulfuricca
oricnd,elsegndeamereuladiferiteleconsecinealeacesteichestiuni.Era
ntradevruimitor,bachiarbubuitor,darnuimposibilcaNichollsfi
inventatunexplozibilattdeputernic,adicsfxfabricataceamelimelonit
cuoputeredeexpansiunede34miideorimaimaredectacelormai
puterniceexplozibilefolositenrzboaiide5600deorimaiputernicdect
blajinulprafdepucalstrmoilornotri.Nuputemticerezervviitorul
acestuigendeprogrescarecautdistrugereaunorarmatentregi,indiferent
dedistan.noricecaz,schimbareaaxeipmnteti,prinizbituraprodus
derecululunuitun,eraochestiunecarepuneapegndurichiaripe
inginerulfrancez.
Adresndusenpetto72preedinteluiconsiliuluideadministraieal
societii,AlcidePierdeuxspunea:Estedrept,preedinteBarbicane,c
Pmntulsuportnflecarezitoateizbiturilecareseproduclasuprafaalui.
Estesigurc,atuncicndsutedemiideoamenincepspetreac
aruncnduiuniialtoramiideproiectiledectevakilogrameflecare,sau
milioanedealteproiectiledectevagrameflecare,caiatuncicndmerg,fac
osritursauntindbraulsauchiarcndoglobuldesngeseplimbprin
arteretoateacesteaacioneazasupramaseiglobuluinostru.Aadar,
mainriatauriaosproducizbituranecesar!Darflrarsfiede
integral!oarezguduituraastaosfiesuficientcasrstoarnePmntul?
TrebuiesrecunosccecuaiileanimaluluideMastondemonstrantprecis
lucrulsta!
Ladreptvorbind,AlcidePierdeuxnuputeadectsadmirecalculele
ingenioasealesecretaruluiClubuluiartileritilor,pecaremembriicomisiei
deanchetlepuseserladispoziiatuturorsavanilornstareslepriceap.
iAlcidePierdeux,carecitealucrriledealgebraacumuninsoarecare
citetegazeta,gseanaceastlecturunfarmecnespus.
Dardacsevaproducetalmebalmeul,ctenenorocirisevorabate
asupraplaneteinoastre!Cataclisme,oraefcuteunacupmntul,muni
mutaidinloc,oameniuciicumilioanele,mriioceaneieitedinalbiilelor
iprovocndinundaiingrozitoare!
Sevorpetreceaceleainenorociricalauncutremurdeoviolen
nemaipomenit.

166
McardacblestematuldeprafdepucalcpitanuluiNichollarfi
maislab!mormimaideparteAlcidePierdeux.Amputeatrageatunci
ndejdeacproiectilulosvindinnousizbeascPmntul,fienfaa
loculuideundeafosttras,fienspateleacestuiloc,dupcearfaceocolul
Pmntului.nacestcaz,noualoviturarpunedinnoulucrurilensituaia
lordemainainteintruntimpdestuldescurtnunsfrsfiprovocat
maintioseriededezastremari.Darviseazipuneipoftncui!
Mulumitmelimeloniteilor,proiectilulstaosdescrieociozvrtde
hiperbol,aacnuvamaiveniscearscuzePmntuluicladeranjat,
punnduldinnounpoziiadinainte!.
Spunndacestea,AlcidePierdeuxfceagesturimaricaunsemafor,
riscndsspargtotulpeorazdedoimetri.
Apoicontinu:Dacsarcunoatemcarloculdeundeossetrag
cutunul,aputeacalcularepedepecaredinmarilecercurialePmntului
schimbareadenivelaapelormrilorvafiegalcuzero,caipuncteleunde
schimbareadenivelarajungelamaximum!Sarputeaspuneatunci
oamenilorsiiadinvremetelegua,naintecaoraelesaucsuelelors
factumba!Dardeundesafluasta?
iarcuinduimnapedeasuprapufuluirarcareimpodobeaeasta,
adug:Hm!Dacstauimgndescmaibine,consecinelezguduiriiar
puteasfiemultmaicomplicatedectcredem.Oaredecenuarprofitade
ocazieivulcaniiinuarncepeniteerupiifrfru,aidomaunuipasager
cuprinsderudemare,revrsndmateriiledeplasatedinmruntaielelor?i
deceopartedinoceanelealecrorapesarumflanusarnpustiapoin
craterelevulcanilor?Naibasmiadacnusarputeaproduceniteexplozii
caresfacprafipulberedintoatmainanoastrpmnteasc!Ah,
blestematuldeMaston,cumsencpneazelsrmnmut!Priviilcum
sejoaccubilanoastrpmnteasc,fcndcueagiumbulucuripe
biliardulUniversului!
AaiziceangndAlcidePierdeux.Curnd,acesteipoteze
ngrozitoarefurreluateidiscutatedeziareledinlumeantreag.Cemai
nsemnautrombelemarine,valurilectcasa,potopuldeploicaredincndn
cndradcanpalmcteoprticicdinPmntulnostru,ncomparaiecu
rsturnrileceaveausfieprodusedeoperaiuneapecareopuneaulacale
Barbicaneiailui?iapoi,asemeneacatastrofesuntdoarpariale!Dispar
ctevamiideoameni,iarceicermnaproapecnicinusesimttulburain
tabieturilelor.
Iatdece,pemsuraapropieriidateifatale,pniceimaicurajoi
dintreoamenisesimeaucuprinidegroaz.Predicatoriiaveauunprilej
stranicsproroceascsfritullumii.Aificrezutctetrezetinacea
nfiortoareperioadaanului1000,cndceiviiiaunchipuitlaunmoment
datcvorfiaruncaicutoiinmpriamorilor.
Snereamintimcesapetrecutnvremeaaceea.Lundusedupun
versetdinApocalips,muliaucrezutcseapropieziuadeapoi.Eiateptau
semnelemniei,prezisedescriptur.Fiulpierzrii,Antichristul,urmasse
aratelumii.
nultimiianiaiceluidealXleasecolpovesteteH.Martinse
ntrerupsesetotul:petreceri,afaceri,treburi,pnimuncalacmp.,Dece,

167
ispuneauoamenii,snegndimlaunviitorcarenuvafiniciodat?Mai
binesnegndimlaveniciacarencepemine!Toisemulumeausfac
fadoarnevoilorimediate:moiile,casteleleeraudatedepoman
mnstirilor,pentructigareaunorprotectorinmpriacerurilor,unde
aveausintretoi.Multedintrehrisoavelededaniifcutebisericilorncep
prinacestecuvinte:Apropiindusesfritullumiiiprbuireaeifiindtare
aproapeCndvenitermenulfatal,lumeasenghesuinbiserici.ncapele,
nedificiinchinateluiDumnezeu,ateptnd.cugroazanoase,saud
rsunndnslavaceruluiceleaptetrmbiealeceloraptengeriaijudecii
deapoi.
Dupcumsetie,primaziaanului1000atrecutfrcalegilenaturii
sfifostcumvatulburate.
Dedataaceasta,ns,numaieravorbadeocatastrofntemeiatpe
nitetexteobscure,specificebibliei.Eravorbadeomodificareaechilibrului
Pmntului,avndcabazcalculelenediscutateidenediscutato
experienpecareprogresultiinelorbalisticeimecaniceofceaabsolutcu
putindetranspusnfapt.Dedataasta,mrilenuaveausscoatlaiveal
morii,ciurmausnghitcumilioanelepeceivii,trnduinstrfundurile
noiloradncuri.
Rezultatulafostc,nciudaschimbrilorprodusensufletulomenesc
deinfluenaideilormoderne,groazacuprinseseattdemultomenirea,nct
unelepracticidinanul1000saurepetatcuaceeaifrenezieapropiatde
nebunie.Niciodatoameniinuiaufcutcuattagrabpregtirilede
plecarentrolumemaibun!Niciodatnuaufostdateatteaacatiste!
Niciodatnusaufcutatteamprtirialecelorpepatuldemoarteicare
sepociaunceasulaldoisprezecelea!Ba,savorbitchiarssecearpapeio
iertaregeneraldepcate,acordatprinedicttuturoroamenilordebun
credin,cuprininsidebunpanic.
Firetec,aastndlucrurile,situaialuiJ.T.Mastondeveneadinzi
nzimaicritic.Mrs.EvangelinaScorbitteratottimpulngrozitgndinduse
cmatematicianularputeascadvictimrzbunriiobteti.Sepoate
chiarsifitrecutprinminteideeadealsftuisrosteascodatcuvntul
pecarenuvoiaslspunnicinruptulcapului,dnddovaddeo
nemaipomenitncpnare.Dareanandrznitsideaunasemeneasfat
ibineafcut,fiindcsarfiexpusunuirefuzcategoric.
EstelesnedenelescacumpnipopulaiadinBaltimoreeragreu
delinitit,ccifuseseieacuprinsdegroaz,fiindaatdecelemaimulte
dinziareleaprutenAmericaidetirilecareveneaudincelepatrucoluri
alePmntului,pentruafolosilimbajulapocalipticalluiIoanevanghelistul
dinvremealuiDomiian.CusigurancdacMastonarfitritpevremea
acestuifaimosprigonitor,cazulluisarfirezolvatrapid:arfifostaruncat
fiarelor.Darcalculatorulsamulumitsspundoaratt:iacumsunttot
nghearelefiarelor!.
Indiferentcarearfifostsituaia,acumneclintitulJ.T.Mastonrmnea
nestrmutatnmuenialui,refuzndsdestinuiascundeseaflloculX.El
iddeapreabineseamac,daclarspune,preedinteleBarbicanei
cpitanulNichollarfimpiedicaisicontinueopera.

168
Laurmaurmei,erafrumoasluptaaceastadeunulsingurmpotriva
lumiintregi!NicinumaienevoiesspunemctdemultcrescuseJ.T.
MastonnochiidoamneiEvangelinaScorbitt,caiacolegilorluidinGun
Club.Trebuiesrecunoatemcvitejiitiancpnai,aacumsunt
tunariilapensie,ineaumorilaplanurileluiBarbicane.Pedealtparte,
secretarulClubuluiartileritilorajunseseattdecunoscutntoatlumea,
nctnumeroasepersoaneitrimiteauscrisori,aacumsetrimitcriminalilor
celebri,sperndcausprimeascunrspuns,scrisdemnacareurmas
deaPmntulpestecap.
Edreptclucrulputeasparfrumos,dardeveneaidincencemai
primejdios.nchisoareadinBaltimoreeraziinoaptenconjuratdemulime.
Seauzeauntrunastrigte,ivuiet,ilarm.Ceimaifurioivoiausllineze
peJ.T.Mastonhcetnunc73.Poliiaiddeaseamacnoslmaipoat
apramultvreme.
Vrndsdeasatisfaciemaseloramericanecaipopoarelorstrine,
guvernuldelaWashingtonhotrnceledinurmsldeanjudecatpeJ.
T.Mastonisladucnfaajurailor.
nfaaunorjuraingheaidegroaz,cusiguranclaprocesnuse
vabateapanpiu,cumspuneaAlcidePierdeux,care,nceeacelprivete,
simeaoarecaresimpatiefadencpnareaacestuicalculator.
Iatdecendimineaazileide5septembrie,preedintelecomisieide
anchetseprezentelnsuincelulantemniatului.
Lacererealuiinsistent,Mrs.EvangelinaScorbittfuseseautorizatsl
nsoeasc.Cinetie?Poatecacum,laultimancercare,influenaacestei
femeilputeafacesdeschidguraNutrebuianeglijatniciceamaimic
ansOricemijlocerabun,dacputeasducladezlegareatainei.Dac
nusevareui,sevamaivedeaceidefcut.Svedem!spuneauoamenii
caregndeaucevamaimult.ndefinitiv,ceosctigmdacosl
spnzurmpeMaston,iarcatastrofatotosseproduc,ntoatgrozvia
ei?.
Aadar,nziuade5septembrie,ctreora11,J.T.Mastonsegsean
prezenadoamneiEvangelinaScorbittialuiJohnH.Prestice,preedintele
comisieideanchet.
Intrareanmiezulproblemeiafostfoartesimpl.Apoi,nconvorbirea
careaurmat,aufostpuseurmtoarelentrebriidateurmtoarele
rspunsurifoarteaspredinparteaunuiaifoartecalmedinparteaceluilalt.
icuiiarfivenitscreadcdedataastacelcalmaveasfietocmai
J.T.Maston?
Tentrebpentruultimadat:vreisrspunzi?ncepuJohnH.
Prestice.
nlegturcuce?spuseironicJ.T.Maston.
nlegturculoculundeaplecatcoleguldumitaleBarbicane.
Amrspunsdeosutdeorilantrebareaasta.
Rspundepentruaosutaunaoar.
Barbicaneseaflacolodeundeossetragcutunul.
iundeseaflloculdeundeossetragcutunul?
AcoloundeseaflcolegulmeuBarbicane.
Iaseama,J.T.Maston!

169
Lace?
Laconsecinelerefuzuluidumitaledearspundeicarevoravea
dreptrezultat
.cnosaflainiciodatceeacenicinutrebuiestii
Ceeaceavemdreptulstim!
Nusuntdeaceeaiprere.
Tedmpemnajurailor!
Daim!
ijuriulostecondamne!
Treabalui!
iimediatcesevadasentina,osifieexecutat!
Bine!
DragMaston!ndrznisspunMrs.EvangelinaScorbitt,cu
inimastrnsdeatteaameninri.
VaiMistress!exclamJ.T.Maston.
iMistressEvangelinaScorbittlscapulnjosinumaiscoaseun
cuvnt.
Vreiacumsafliicareosfiesentina?ncepudinnou
preedintelecomisieideanchet.
Dacetibunsmiospui
Osfiicondamnatlamoartecumdealtfelomerii!
Zu?
iosfiispnzurat,domnule,totattdesigurdupcumdoiicu
doifacpatru!
Atunci,domnule,maiamncansesscap,rspunselinititJ.T.
Maston.Dacaifictdectmatematician,naimaispunetotattdesigur
dupcumdoiicudoifacpatru!Cinetiedacnusevadovedictoi
matematicieniiaufostniteprotipnastzi,afirmndcsumaadou
numereesteegalcusumaprilorlor,adictocmaicdoiicudoifac
patru?
Domnule!izbucnipreedintelecomisieideanchet,absolutnucit.
Ei,reluJ.T.Maston,dacaifispustotattdesigurdupcum
unuicuunufacdoi,atunciarfialtceva!Lucrulacestaesteabsolutevident,
ccidedataaceastanumaiestevorbadeoteorem,cideoaxiom.
i,dupaceastleciedearitmetic,preedintelecomisieideanchet
plec,nvremeceMrs.EvangelinaScorbittsimeacnuaredestulfocn
priviri,casadmirecumsecuvinepeextraordinarulcalculatoralvisurilor
sale!
CapitolulXIV.
FOARTESCURT,DARNCARENECUNOSCUTAXCAPTOVALOARE
GEOGRAFIC.
DinfericirepentruJ.T.Maston,guvernuldelaWashingtonprimi
urmtoareatelegram,trimisdeconsululamericandinZanzibar:CTRE
JOHNS.WRIGHT,MINISTRUDESTATWASHINGTON,S.U.A.
Zanzibar,13septembrie,ora5dimineaa,oralocal.
MarilucrriexecutatenWarmasai,lasuddemunteleKilimandjaro.
OptlunidecndpreedinteleBarbicaneicpitanulNichollseaflaici,
mpreuncupersonalnumerosnegrisupuisultanuluiBaliBali.Aceste

170
lucruriareonoareasleanuneguvernuluisu,DevotatulRichardW.Trust,
consul
IatcumafostaflattainaluiJ.T.Maston!iiatdecesecretarul
Clubuluiartileritilorafostinutmaidepartelanchisoareinamaifost
spnzurat!
Nusetiensdac,dupctvavreme,J.T.Mastonnuvafiregretat,
darpreatrziu,cnamuritacuma,nculmeaglorieisale!
CapitolulXV.
CARECUPRINDECTEVAAMNUNTENTRADEVRINTERESANTE
PENTRULOCUITORIIGLOBULUIPMNTESC.
Aadar,guvernuldinWashingtontiaacumloculundeurmasipun
planulnaplicaresocietateaBarbicaneandCo.
Autenticitateatelegrameinuputeafipuslandoial.Consululdin
Zanzibareraunomdepreamarencredere,aacinformaiadatdeel
trebuiaacceptatfrniciunfelderezerv.Dealtfel,primatelegramafost
confirmatdealtetelegrame,trimisemaitrziu.Nusemaiputeapunela
ndoialfaptulcncentrulregiuniiKilimandjaro,nWamasai,adiclavreo
sutdeleghespreapusdecoastarsriteanaAfricii,cevamaisusdelinia
Ecuatorului,ingineriisocietiiPolulNorderaupecalesitermine
uriaelelorlucrri.
Cumdeputusersseinstalezenceamaimaretainaici,lapoalele
acestuimuntecelebru,descoperitn1849dectredoctoriiRebvianiiKrapf
iapoicercetatpnlapiscuridecltoriiOttoEhlersiAbbot?Cumde
reuisersifacaiciatelierele,sconstruiascotopitorie,sgseasc
personaluldecareaveaunevoie?Princemijloaceajunsesersintren
legturcutriburileprimejdioasedinaceastregiuneicuefiilor,pectde
vicleni,peattdecruzi?
Lantrebrileacesteanuseputeadaniciunrspunsacumipoate
chiarniciodatdeoarecemaieraudoarctevazilepnladatade22
septembrie.
IatdeceJ.T.Mastonspusenumaiatt,cnddoamnaEvangelina
ScorbittiaduselacunotinctainadinregiuneaKilimandjaroafostaflat.
Ha!Dinfericire,omulnuaajunsscltoreascniciprintelegrafi
niciprintelefon;iarpesteaseziledurududubumbum!sazis!
OricinelarfivzutpesecretarulClubuluiartileritilorcumdescrie
prinaerunuimitorzigzagcucrligulluidefiericucetonrosteteaceast
bubuitoareonomatopee,carersunalafeldemaiestuoscafoculdetundin
Columbiad,sarfiminunatdectenergiedaudovaditunariiscoila
pensie.
BinenelescJ.T.Mastonaveadreptate.Numaieratimpsfietrimii
poliitilaWamasai,cuordinuldearestareapreedinteluiBarbicane.Chiar
admindcpoliitiiarfifosttrimiidepecoastaAlgerieisauEgiptului,ba
chiardinAden,Massaua,MadagascarsauZanzibar,caspoatajungemai
repedeacolo,trebuiasseinseamdeoserientreagdedificulti
caracteristiceAfricii,cantrzieridatoritpiedicilorivitepedrumulprin
aceastregiunemuntoasipoatechiarrezistenaarmataaceloroameni
supuivoineiunuisultanautoritar.

171
Prinurmare,trebuiasserenunelaoricendejdecoperaiuneaar
puteafimpiedicatprinarestareaceluiceurmasosvreasc.
Dar,dacacestlucrueraimposibil,nschimberafoarteuoracums
sededuccuceamaimareexactitateconsecineleacesteioperaiuni,
deoarecesecunoteasituaiaexactaloculuiundeurmasfietrasfoculde
tun.Eradoarochestiunedecalculmatematic,calculdestuldecomplicat,
firete,darcarenuntreceaputerilematematicienilorngeneralimaiales
alealgebritilor.
ntructtelegramaconsululuidinZanzibarvenisedirectpeadresa
departamentuluidestatdinWashington,guvernulamericanapstratola
nceputncelmaimaresecret.Elvoiaca,atuncicndovadapublicitii,s
anunetotodaticarevorfirezultateledeplasriiaxeipmntetince
priveteschimbareaniveluluiapeloroceanelor.Locuitoriiglobuluiurmaus
aflecesoartipate,potrivitloculuipecarelocupauncutaresaucutare
segmentalsferoiduluiterestru.
Euordenchipuitcuctnerbdareateptalumeasafleceosse
ntmplecuea!
nconsecin,telegramaafostexpediatncdela14septembrie
birouluiObservatoruluiastronomicdinWashington,cruiaisecereas
calculezeceurmrivaaveatragerealovituriidetundinpunctdevedere
balisticigeografic.Dupdouzilelucrurileeraulmurite.Rezultatul
calculelorfutransmisimediatprincablusubmarinputerilordinLumeaNou
iLumeaVeche.Dupaceea,elfutipritnmiidegazetesubtitlurilecelemai
senzaionalecuputinistrigatdinbierileinimiidectrevnztoriide
ziare,ntoateoraelemaimarialelumii.
Ceossentmple?iatntrebareapusntoatelimbile
pmntului.
iiatirspunsullaaceastntrebare,garantatdebiroul
Observatoruluiastronomic:
ANUNURGENT
ExperienapecareoncearcpreedinteleBarbicaneicpitanul
Nichollesteurmtoarea:producereaunuireculnziuade22septembrie,ora
12noaptea,oralocal,folosindusedeuntundeunmiliondeorimaimare
decttunuldecalibrude27decentimetriicarevaaruncaunproiectilde
180000detone,prinfolosireaunuiexplozibilcarevadaproiectiluluiovitez
iniialde2800kilometri.
DaclovituradetunvafitraspuinmaijosdeEcuatoripeceldeal
34leameridianlongitudineesticfademeridianulParisului,adicla
poalelemunteluiKilimandjaro,idactirulvafindreptatspresud,iatcare
vorfiefectelemecanicepesuprafaaglobuluinostrupmntesc.
Imediat,nurmaacesteiizbituri,combinatcumicareaderotaiea
Pmntuluinjurulsu,sevaformaonouaxaPmntului.icum,
potrivitcalculelorluiJ.T.Maston,vecheaaxsevastrmutacu2328',noua
axvafiperpendicularpeplanuleclipticii.
Darprincepunctevorieicapetelenoiiaxe?Odatceecunoscutlocul
undevafitraslovituradetun,esteuordecalculatiundevorfiaceste
puncte.icalcululsafcut.

172
Lanord,extremitateanoiiaxesevalocalizantreGroenlandaiaralui
Grinell,adicnaceapartedinGolfulBaffin,careestetiatacumdeCercul
Polar.Lasud,captulaxeisevagsilalimitaCerculuiAntarctic,cucteva
grademaisprersritdeinsulaAdelie.
nacestecondiii,unnoumeridianzero,plecnddelanoulPolNord,va
trece,cuaproximaie,prinDublin(Irlanda),Paris(Frana),Palermo(Sicilia),
golfulSyrtaMaredepecoastaTripolitaniei,Obeid(nDarfour),munii
Kilimandjaro,insulaMadagascar,insulaKerguelen(nPacificuldeSud),i
noulPolAntarctic;laantipodulacestuimeridiansevagsimeridianulcare
urcprininsuleleCookiinsuleleSocietii(nOceania),insuleleQuadrai
Vancouver(lngColumbiaenglez),teritoriileNoiiBritaniidinAmericade
NordipeninsulaMelvilledinregiuneanouluiPolNord.
Totodat,princreareanoiiaxederotaieaPmntului,rspunzndn
GolfulBaffinlanordilnginsulaAdelielasud,sevaformaunnou
Ecuator,pedeasupracruiaSoarelevadescrienfiecareziunuliacelai
arc,frssemaideplasezentropartesaualta.
AceastlinieaEcuatoruluivatraversaKilimandjarolaWamasai,
OceanulIndian,GoaiChicacolapuinmaijosdeCalcuttanIndia,Mangala
nSiam,KeshonTonkin,HongKongnChina,insulaRasa,insulele
Marshall,GasparRico,WalkernPacific,muniiCordilierinArgentina,Rio
deJaneironBrazilia,insuleleTrinitiiiSfntaElenanAtlantic,Sfntul
PaveldeLoandanCongoi,nsfrit,vaajungedinnounteritoriul
Wamasai,pecoastelemunteluiKilimandjaro.
OdataflatpoziianouluiEcuator,determinatdeaxaceanou,afost
cuputinsserezolveiproblemaschimbriiniveluluiapelorproblem
attdearztoarepentrusecuritatealocuitorilorglobuluipmntesc.
ntidetoate,secuvinessubliniemcceidinconducereasocietii
NorthPolarPracticalAssociationauurmritsmicorezectmaimultcu
putinefectulaciuniilor.ntradevr,daclovituradetunarfifosttras
sprenord,consecinelearfifostcatastrofalepentruregiunilecelemai
civilizatealeglobuluipmntesc.nschimb,ns,trgndspresud,aceste
consecinevorfisimitemaimultnregiunilemaipuinpopulateicelemai
slbatice.Afirmaiaaceastaestevalabilmaialesncepriveteregiunilecare
urmeazsfieinundate.
Iatacumnouamprireauscatuluiiaapelorpesuprafaa
Pmntului,pentrucapeleoceanelorvorfiscoasedinalbiilelor,dinpricina
turtiriisferoiduluinostruterestrulaceidoiPolivechi.
Globulpmntescvafimpritdedoucercurimari,caresevor
ntretianunghidreptnregiuneaKilimandjaroi,laantipodulei,n
regiuneaOceanuluiEcuatorialcaresevaforma.Prinaceastasevoralctui
patrusegmente:dounemisferanordicsauborealidounemisfera
sudicsauaustral.Acestesegmentevorfidespriteprinlinii,undenivelul
apelornuvasuferinicioschimbare.
1.Emisferanordic:
Primulsegment,lavestdeKilimandjaro,vacuprindeAfricadinCongo
pnnEgipt,EuropadinTurciapnnGroenlanda,AmericadinColumbia
englezpnnPeruipnnBraziliapelatitudineaSanSalvadoruluin

173
sfrittotOceanulAtlanticdeNordiceamaimarepartedinAtlanticul
ecuatorial.
Aldoileasegment,laestdeKilimandjaro,vacuprindeceamaimare
partedinEuropa,delaMareaNeagrpnnSuedia,Rusiaeuropeani
Rusiaasiatic,Arabia,aproapetoatIndia,Persia,Belucistanul,
Afganistanul,Turkestanul,China,Mongolia,Japonia,Coreea,MareaNeagr,
MareaCaspic,parteadenordaPacificului,AlaskadinAmericadeNordi,
deasemenea,ntreguldomeniupolar,caredinnenorocireafostconcesionat
societiiamericaneNorthPolarPracticalAssociation.
2.Emisferasudic:
Altreileasegment,laestdeKilimandjaro,vacuprindeinsula
Madagascar,insuleleMarion,insuleleKerguelen,Reunionitoateinsuleledin
OceanulIndian,OceanulngheatdeSudpnlanoulPol,peninsula
Malacca,insuleleJava,Sumatra,Borneo,Sonde,Filipine,Australia,Noua
Zeeland,NouaGuinee,NouaCaledonie,toatparteadesudaPacificuluicu
numeroaselesalearhipelaguri,pnaproapedeloculundeseaflactualul
meridian160.
Alpatruleasegment,lavestdeKilimandjaro,vacuprindeparteadesuci
aAfricii,dinCongoiCanalulMozambicpnlaCapulBuneiSperane,
parteadesudaOceanuluiAtlanticpnlaparalela80,toatAmericadeSud
delaPernambucoiLima,cuBolivia,Brazilia,Uruguay,Argentina,
Patagonia,jaradeFoc,insuleleMaluine,Sandwich,Shethlandiparteade
sudaPacificului,larsritdemeridianul160.
Acesteasuntcelepatrusegmentealeglobului,separatedeliniipecare
schimbareaniveluluiapelorvaflegalcuzero.
Urmeazacumsartmefectelecesevorproducelasuprafaaacestor
patrusegmentenurmadeplasriioceanelor.
nfiecaredinacestepatrusegmenteexistunpunctcentral,unde
efectulvafimaxim,fiecacolovornvliapelemrilor,fiecdeacolosevor
retrage.
PrincalculeleluiJ.T.Mastonsastabilitcuceamaimarepreciziec
acestmaximumvaatinge8415metrintoateacelepuncte,deunde
schimbareadenivelaapelorvadiminuapnlaliniileneutreformatede
marginilesegmentelor.Prinurmareacesteasuntlocurilecelemaiprimejduite,
dinpunctdevederealsecuritiigenerale,deexperienapreedintelui
Barbicane.
Efecteletrebuiestudiatepotrivitcelordouconsecine.
ndoudinacestesegmente,situateunulnfaaceluilaltunuln
emisferanordic,cellaltnemisferasudicapeleoceanelorsevorretrage
pentruacotropicelelaltedousegmente,aezatedeasemeniunulnfaa
altuia,nfiecaredinceledouemisfere.
nprimulsegment:OceanulAtlanticvasecaaproapenntregime,
punctulmaximalscderiiniveluluiapelorfiindnregiuneainsulelor
Bermude,undevaieilaivealfunduloceanului,dacactualaluiadncime
estemaimicde8415metri.nconsecin,ntreEuropaiAfricasevorivi
teritoriintinse,pecareStateleUnite,Anglia,Frana,SpaniaiPortugaliavor
puteasleanexeze,nraportdirectcusuprafaaactualaacestorri.
Aceastarmnelaaprecierealor.Trebuienssubliniatc,nurmascderii

174
niveluluiapelor,sevacoborproporionalinivelulpturiiatmosferice.
Aadar,rmurileEuropeiialeAmericiisevorgsilaoaltitudineattde
ridicat,nct,situatela20sau30degradedepunctulmaxim,nuvormai
dispunedectdeocantitatedeaertotattdereduscumseaflastzilao
nlimedeoleghenatmosfer,naceastsituaiesevorgsiiorae
importanteca:NewYork,Philadelphia,Charleston,Panama,Lisabona,
Madrid,Paris,Londra,Edinburgh,Dublinetc.NumaiCairo,Constantinopole,
DantzigiStockholm,pedeoparte,iceledepecoastaapuseanaAmericii,
pedealta,ivorpstrapoziianormal,nraportcunivelulgeneral.Ct
priveteinsuleleBermude,acolosevasimilipsaaeruluiaacumestesimit
denavigatoriiaerienicaresaupututridicapnlaonlimede8000de
metri,sauaacumsesimtepepiscurilecelemainaltealeTibetului.Prin
urmare,acolonuvamaiputeatrinimeni.
Acelaiefectsevaproduceinsegmentulopus,carevacuprinde
OceanulIndian,AustraliaiunsfertdinOceanulPacific:apelePacificuluise
vorrevrsanbunpartepesteinuturiledinsudulAustraliei.nacest
segment,punctulmaximdescdereaniveluluiapelorsevasimimaialespe
coastelerpoasealeriiluiNuyts,astfelnctoraeleAdelaidaiMelbourne
sevorgsilavreo8kilometrideasupraniveluluimrii.Frndoialc
pturadeaercarelevanconjuraatuncivafifoartecurat,darnicidecum
destuldedens,casmaicorespundnevoilorrespiraiei.
Iat,ngeneral,modificrilepecarelevorsuferidiferiteleregiuniale
globuluipmntescnceledousegmenteundevacretealtitudinea,nurma
secriintroproporiemaimaresaumaimicaactualelorbazineale
oceanelor.Binenelescnlocurileundeapeleoceanelornuvorsecadetot,
ausaparinsuleformatedepiscurilemunilorsubmarini.
Dardacscdereadensitiipturilordeaervapricinuiattea
neajunsuriregiunilorcontinentaleridicatenzonelesuperioarealeatmosferei,
cesmaizicemderegiunilecarevorfiacoperitedenvalaapelor?ntro
pturdeaeracreipresiuneesteinferioarpresiuniidelasuprafaa
mrilor,debine,deru,totsemaipoaterespira.Darsubcivametrideap
numaipoirespiradeloc.Aceastaestesituaiacareiateaptpelocuitorii
dincelelaltedousegmente.
nsegmentuldelanordestdeKilimandjaro,punctulmaximde
coborresevagsilaIacuk,nfundulSiberiei.ncepnddinregiunea
acestuiora,acoperitdeopturdeapavndogrosimede8415metri
minusaltitudineaeidinprezentoceanulsevantindetotmicorndui
adncimeapnlaliniileneutre,adicnecndceamaimarepartedinRusia
asiatic,India,China,JaponiaiAlaskaamerican,pndincolode
strmtoareaBehring.EposibilcamuniiUralisrsardeasupraapelorca
niteinsulienparteadersritaEuropei.CtprivetePetersburguli
Moscova,pedeoparte,Calcutta,Bangkok,Saigon,Pekin,HongKongi
Yeddo,pedealtparte,acesteoraevordispreasubopturdeapde
grosimidiferite,darsuficientepentruanecapelocuitoriirui,indieni,
siamezi,cochinchinezi,chineziijaponezi,dacacetianuvoraveargazs
emigrezenaintedeaseproducecatastrofa.
nsectoruldelasudvestdeKilimandjaro,dezastrelevorfioarecummai
mici,deoarecesegmentulacestaestenbunparteacoperitdeAtlantici

175
Pacific.Nivelulacestuisegmentsevaridicala8415metrinarhipelagul
Maluinelor.Totui,teritoriintinsevordispareiacidinpricinaacestuipotop
artificial.PrintreacesteregiunisevagsiicolulAfriciideSud,dela
GuineeainferioariKilimandjaropnlaCapulBuneiSperane,cai
triunghiulsudamericanformatdePeru,Braziliacentral,ChileiArgentina,
pnlaaradeFociCapulHorn.Patagonezii,orictdenalisuntei,nuvor
puteascpadenecinuvoraveanicimcarposibilitateasserefugiezen
muniiCordilieri,ccinaceastpartealumiivorfinecatepnicelemai
naltepiscurialemunilor.
IatcumvaartafaaPmntului,nurmaexperieneiluiBarbicane:
pedeoparteridicareadeasupraniveluluiactualalapeioceanelor,pedealt
partecoborreasubacestnivel.Acesteasuntperspectivelecareateapt
ntreagaomenire,dacpreedinteleBarbicanenuvafiopritlatimpsi
punnaplicarecriminalaexperien.
CapitolulXVI.
NCARECORULNEMULUMIILORCAPTNUANEDE
CRESCENDOIRINFORZANDO.
Potrivitacestuianunurgent,lumeatrebuiasiamsurilenecesare
pentruafacefaprimejdiilor,pentrualempiedicasaumcarafugideele,
ducndusenregiunileneutrecarenuerauameninatedenicioprimejdie.
Oameniiameninaidecatastroferaumpriindoucategorii:ceice
urmausfieasfixiaiiceiceurmausfienecai.
Comunicatulacestafuprimitcusentimentediferite,darcarese
transformartoatencelemaiviolenteproteste.
ncategoriaasfixiailorsegseauamericanidinStateleUnite,europeni
dinFrana,Anglia,Spaniaetc.Perspectivaanexriiunorteritoriidepefundul
oceanuluinueradestuldembietoarepentruaifacesprimeascbucuroi
schimbrileprevzute.Depild,Parisul,careurmassegseascfade
noulPollaodistanaproapeegalcudistanalacaresegseteacumde
vechiulPol,nuaveanimicdectigatdepeurmaacesteischimbri.Edrept
celaveassebucuredeoprimvarvenic,darurmaspiarddestulde
multdinpturasadeaer.iastanupreaimulumeapeparizieni,obinuii
sconsumeoxigenctledoreasufletul,nlipsdeozon.
DincategorianecailorfceaupartelocuitoriiAmericiideSud,ai
Australiei,Canadei,IndieiiaiNoiiZeelande.Eibine!MareaBritanienarfi
acceptatniciodatcaBarbicaneiCosolipseascdecoloniilesalecelemai
bogate,undeelementulanglosaxoncautpefasialoculbtinailor.
Evident,GolfulMexicaveassece,dndnatereunuintinsregatalAntilelor,
pecaremexicaniiiyankeiilarfipututrevendicanbazadoctrineilui
Monroe74Americapentruamericani.Binenelescimriledinjurul
insulelorSonde,FilipineiCelebes,odatsecate,urmausscoatlaiveal
teritoriiimense,asupracroraarfipututridicapreteniiengleziii
americanii.Compensaiezadarnic!Toateacesteanutrgeauncumpnmai
greudectpierderilesuferitedinpricinainundaieingrozitoarecetrebuias
seproduc.
Ei!Dacnadncurileacestormriproaspetearfiurmatsdispar
numainitesamoiezi,laponi,patagonezi,chinezi,japonezisauciva
argentinieni,poatecstatelecivilizatearfiacceptatsacrificiul.Darprea

176
multeMariPuteriaveaudesuferitdepeurmacatastrofei,aacnuseputea
caelesnuprotesteze!
CtpriveteEuropa,parteaeicentralaveasrmnaproape
neatins.nschimb,ns,urmasseridicepuinnvest,ssescufundeceva
nest,adicssetrezeascpejumtateasfixiatntroparteipejumtate
necatncealalt.Lucrulacestanuputeafiadmis!nplus,Mediteranaurma
ssegoleascaproapenntregimeiastanuputeausoadmitniciodat
nicifrancezii,niciitalienii,nicispaniolii,nicigrecii,niciturciiiniciegiptenii,
fiindcsituaialordepopoareaezatepemalurileMediteraneilecreeaz
drepturiindiscutabileasupraacesteimri.iapoi,lacearmaififostbun
CanaluldeSuez,careaveasscape,deoareceerasituatpelinianeutr?Cum
smaifiefolositeminunatelelucrrialeluiLesseps,cndnuvamaiexista
niciunfeldeMediteranntroparteaistmuluiifoartepuinMareRoien
cealaltparte,afardecazulcndcanalularfifostlungitpesutede
kilometri.
nsfrit,niciodatnu,niciodat!
AnglianarficonsimitsvadGibraltarul,MaltaiCiprul
preschimbndusenpiscuridemunte,pierdutennori,undeflotaeide
rzboisnumaipoatacosta.Nu!Eanusarfideclaratmulumitcu
cretereateritorialnfostulbazinalAtlanticului!itotui,maiorulDonellan
seigndisessenapoiezenEuropa,pentruapunenvaloaredrepturile
patrieisaleasupraacestornoiteritorii,ncazulcndtentativasocietii
BarbicaneiCo.arfireuit.
Protestelecurgeauacumcunemiluitadintoateprileichiardin
stateleundeschimbareadenivelerasfieegalcuzero,deoarecechiari
acestestateaveausfiemaimultsaumaipuinlovitedinaltepunctede
vedere.Protesteledeveniserparcimaiviolente,dupcesosireatelegramei
dinZanzibar,careanunaloculdeundetrebuiassetragcutunul,ngdui
redactareaanunuluipreapuinlinititor,pomenitmaisus.
Pescurt,preedinteleBarbicane,cpitanulNicholliJ.T.Maston
ridicasermpotrivalortoatomenirea.
Darcevnzarepeziareledetoatenuanele!Cecutare!Cetiraje
suplimentare!Poatecpentruprimadatnistorialumii,ziare,ngeneralde
preridiferitenoricechestiune,acumsealiasernacelaiprotest;este
vorbade:Novosti,NovoeVremia,MesagerulKronstadtului,GazetaMoscovei,
RusskoeDelo,Grajdanin,JurnaluldinKarlskrona,Handelsblatt,Vaterland,
Fremdenblatt,NeueBadischeLandeszeitung,GazetaMagdeburgului,Neue
FreiePresse,BerlinerTagblatt,Extrablatt,Post,VolksbladtBoersencourier,
GazetaSiberiei,GazetaCrucii,GazetadinVoss,Rechsanzeiger,Germania,
Epoca,Correo,Imparcial,Correspondencia,Iberia,LeTemps,LeFigaro,
L'Intransigeant,LeGaulois,L'Univers,LaJustice,LaRpubliqueFranaise,
L'Autorite,LaPresse,LeMatin,LeXIXemeSiecle,LaLibert,L'Illustration,
LeMondeIllustr.LaRevuedesDeuxMondes.LeCosmos,LaRevueBleue,
LaNature,Tribuna,OsservatoreRomano,Fanfulla,CapitanFracassa,
Riforma,PesterLloyd,Ephemeris,Acropolis,Palingenesia,CurierulCubei,
PionierulAllahabadului,SrpskaNezavinost,L'IndependanceRoumaine,Le
Nord,L'IndpendanceBelge,SydneyMorningHerald,EdinburghRevieu,
ManchesterGuardian,Scotsman,Standardt,Times,Truth,Sun,Central

177
News,PressaArgentina,RomnuldinBucureti,CurieruldinSanFrancisco,
CommercialGazette,SanDiegodinCalifornia,Manitoba,EcoulPacificului,
Savantulamerican,CurierulStatelorUnite,NewYorkHerald,Lumeadin
NewYork,DailyChronicle,BuenosAyresHerald,DeteptareaMarocului,Hu
Pao,CurieruldinHaiphong,MonitoruldinRepublicaCunani.PniMac
LaneExpress,ziarulenglezconsacratchestiunilordeeconomiepolitic,a
lsatsseneleagcnteritoriiledevastatevadomnifoametea.Catastrofa
ameninasrupnunumaiechilibruleuropeaneravorbantradevr
despreastadariechilibrulmondial!Euordenchipuitdecicenrurire
puteasaiboasemeneaperspectivasuprauneilumibolnaveparcde
turbareipecareexcesuldenervozitatecaracteristicsfrituluiceluideal
XIXleasecolopredispunealanebunie!Efectuluneibombearuncatentrun
depozitcuprafdepuc!
CtprivetepeJ.T.Maston,sacrezutunmomentciabtutceasul
dinurm.
ntradevr,omulimeimens,nfuriatlaculme,ptrunsensearade
17septembriencelulalui,cugndulsllineze.Trebuiesospunempe
leau,poliitiinaucutatdelocsmpiedicelumeasptrundlaMaston.
Darcelulaacestuiaerapustie:MistressEvangelinaScorbittreuisesl
scape,pltinduilibertateanaurgreu!Temnicerulselsasemituitcuatt
maiuor,cucttrgeandejdecostriascpnomuridebtrnee.
ntradevr,Baltimore,caiWashington,NewYorkialteoraemaimaride
permulamericanfceapartedincategoriaaezriloromeneticu
perspectivadeasetrezilaoaltitudinemairidicat,darcroralemai
rmneadestulaerladispoziiepentruconsumulzilnicallocuitorilor.
Aadar,J.T.Mastonreuisesigseascunrefugiutainic,scpnd
defuriaindignriipublice.iaasafcutcviaaacestuimaretulburtoral
omeniriiafostsalvatprindevotamentuluneifemeiiubitoare.Dealtfel,nu
maieraudectpatruziledoarpatruzile!pncndproiectelefirmei
BarbicaneandCo.aveausdevinfaptmplinit.
Dupcumsevede,anunulurgentfusesenelesdestuldebinedetoi.
Daclanceputsemaigsiseruniiscepticicaresnucreadncatastrofa
prezis,apoiacumnusemaigseaniciunul.Guvernelesegrbisers
atragateniaceteniloroarecumpuinilanumrcareurmausse
trezeascridicainzonelecuaerrarefiat,caicelornnumrmultmai
mareaflaipeteritoriileceurmausfienghiitedeapeleoceanelor,asupra
nenorociriiapropiate.
nurmaanunuluitransmisntoatecelecinciprialelumii,ncepuo
emigraiecumnusemaivzusecumnufusesenicipevremeamarilor
migraiunialepopoarelordinsprersritspreapus.Exodulcuprinseobun
partedintoaterasele:hotentoi,melanesieni,negri,pieiroii,mslinii,
galbeni,albi
Dinnenorocire,lipseargazuldecareeranevoie.Oreleeraunumrate.
Dacarmaififostlamijlocmcarctevaluni,chineziiarfipututprsi
China,australieniiAustralia,patagoneziiPatagonia,popoarelesiberiene
Siberiaetc.,etc.
Daracum,cndseanunasecdezastrulnuvafigeneralipunctelede
peglobulpmntesccareaveausrmnaproapenevtmatedeveniser

178
cunoscute,groazanafostgeneral.Ctevaprovincii,bachiarctevastate,
ncepurssesimtmaiuurate.ntruncuvnt,nafaraoameniloraflain
regiuniledirectameninate,ceilalinumaisimeaudectteamaaceea,
ascunsnsufletifoartefireasc,simitdeoriceomnateptareaunei
lovituringrozitoare.
nvremeaaceasta,AlcidePierdeuxirepetantruna,fcndtotfelulde
gesturi:DarcumnaibaosreueascpreedinteleBarbicanesfabriceun
tundeunmiliondeorimaimaredecttunuldedouzeciiapte?
AfurisituldeMaston!Tareamaivreasdauochiicuel!Atieu
atuncislfacsciripeasc!ntoatpovesteaastanimicnuparecalumea,
nimiccudox,totulseamnasveziisnucrezi!
noricecaz,singuraanscaanumiteprialeglobuluipmntescs
poatscpadecatastrofageneraleracaoperaiasnureueasc.
CapitolulXVII.
NCARESEARATCESAPETRECUTNREGIUNEAKILIMANDJARO
TIMPDEOPTLUNIDINACESTANDEPOMIN.
RegiuneaWamasaiseaflnparteadersritaAfriciiCentrale,ntre
coastaZanghebariregiuneaMarilorLacuri,undeVictoriaNyanzai
Tanganikaformeazadevratemriinterioare.Celectevacunotinepecare
leavemasupraacesteirisuntdatorateenglezuluiJohnston,conteluiTekeli
idoctoruluigermanMeyer.Regiuneaaceastamuntoassegsetesub
suveranitateasultanuluiBaliBali,populaiaridicnduselavreo3040demii
denegri.
CamlatreigradesubEcuatorsenalmunteleKilimandjaro,carei
avntculmilesalecelemaisemeeprintrecareipisculKibopnla
nlimeade5704metri.Ctresud,nordivest,masivulacestamre
domincmpiilentinseiroditoarealeinutuluiWamasai,fcndlegtura
ntreeleilaculVictoriaNyanza,deacurmeziulregiuniiMozambicului.
LactevaleghemaijosdeprimelepragurialemunteluiKilimandjarose
afllocalitateaKisongo,reedinaobinuitasultanului.Casfimdrepi,
capitalaaceastanuestedectunsatcevamaimare.Locuitoriieisuntnite
oamenifoartecapabili,caremuncescdingreu,attei,ctisclaviilor,sub
juguldefierimpusdesultanulBaliBali.
Acestaestesocotitipebundreptatecaunuldintreceimai
cunoscuisuveraniaipopoarelordinAfricacentral,popoarecarese
strduiescsscapedesubinfluenasaucasspunemlucrurilorpenume
desubdominaiabritanic.
Aici,laKisongo,sosisernprimasptmnaluniiianuariedinacest
anpreedinteleBarbicaneicpitanulNicholl,nsoiidoardevreozece
maitri,devotaicauzeilor.
PlecnddinStateleUniteplecaredecarenutiaudectMistress
EvangelinaScorbittiJ.T.MastoneisembarcaserlaNewYork,
ndreptndusespreCapulBuneiSperane,deundeunaltvasiatransportat
laZanzibar,ninsulacuacelainume.Acoloaunchiriatnceamaimare
tainocorabiemic,cucarepornirapoispreportulMombasadepecoasta
dersritaAfricii,ncealaltparteacanalului.nportiateptaoescort
trimisdesultan.Dupocltoriedestuldegrea,caledevreosutdeleghe,

179
prinaceastregiunefrmntat,acoperitdepduri,tiatdecursurideap
iplindemocirle,auajunsnceledinurmlareedinaregal.
ImediatdupceluasecunotindecalculeleluiJ.T.Maston,
preedinteleBarbicaneintrasenlegturcuBaliBaliprinmijlocireaunui
exploratorsuedez,carepetrecusecivaaninaceastparteaAfricii.
SultanullsocoteapeBarbicanedreptunadevratprieten,deoarecei
erapartizannfocatncdepevremeacunoscuteicltoriiandrzneului
yankeumprejurulLunii,cltorieacreifaimptrunsesepnpeaceste
meleagurideprtate.Frmcarsimprteascscopulurmrit,Impey
BarbicaneprimisenumaidectdelasuveranulWamasaiuluincuviinareade
antreprindenitelucrridemareamploarelapoalelemunteluiKilimandjaro.
nschimbuluneisumeconsiderabile,ceseridicalavreotreisutedemiide
dolari,BaliBaliseangajasesipunladispoziietotpersonaluldecareavea
nevoie.nacelaitimp,ingduiasfactotcedoretedinKilimandjaro:sl
raddepefaapmntului,daciarfivenitpoft,sausliadeacoloisl
ducnaltparte,dacarputeaaaceva.nurmancheieriiunorcontracte
ntoatregulaidepeurmacrorasultanulivaaveapartealui,North
PolarPracticalAssociationdeveniseproprietaramunteluiafrican,cuaceleai
drepturiabsolutepecareleaveaiasupradomeniuluidinjurulPoluluiNord.
PrimireafcutlaKisongopreedinteluiBarbicaneicoleguluisua
fostctsepoatedefrumoas.BaliBalisimeaoadmiraievecincuadoraia
fadeacetidoicltoriilutri,careseavntasernspaiupentruaajunge
pnlaLun.Simpatialuifadeeieraimaimultsporitdelucrrile
misterioasecareurmausfiefcutedeeichiarnregatullui.Aac
promiseseamericanilorslepstrezesecretul,attel,ctisupuiisi,al
crorajutorleeraasigurat.Niciunuldintrenegriicareurmauslucrezepe
antierenuaveadreptulsleprseascnicimcarozi,subameninarea
celormaicumplitecazne.
Iatdeceaceastoperaieafostnvluitdeunmister,pecarenicicei
maidibaciagenidepoliiedinAmericasauEuropanulaupututptrunde.
Dactotuitainaaceastaafostdescoperitnceledinurm,sedatorete
faptuluic,dupterminarealucrrilor,sultanulamaislbitoarecum
asprimearegulilorstabilite;iapoitrdtorisauflecarisegsescpretutindeni
chiariprintrenegri.nfelulacestaaaflatRichardW.Trust,consulul
americandinZanzibar,cesepetrecenregiuneaKilimandjaro.Atunci,ns,la
13septembrie,erapreatrziupentrucapreedinteleBarbicanesmaipoat
fimpiedicatdeaipuneplanulnaplicare.
DardeceoarealeseseBarbicaneiCo.tocmairegiuneaWamasaica
teatrualoperaiunilorsale?nprimulrnd,pentrucleconveneaaezarea
regiuniinaceastpartepuincunoscutaAfriciiipentruceradestulde
departedelocurilevizitatedeobiceidecltori.naldoilea,fiindcmasivul
Kilimandjaroofereatoatecalitilenceprivetesoliditateaiorientareade
careaveaunevoiepentruproiectullor.nplus,chiarlasuprafaapmntului
segseautocmaimateriileprimenecesare,iarcondiiiledeexploatarea
acestorzcminteeraudeosebitdeprielnice.
ntradevr,cuctevaluninaintedeaprsiStateleUnite,
preedinteleBarbicaneaflasedelaexploratorulsuedezclapoalelemuntelui
Kilimandjarosegseadinbelugminereudefiericrbuni,aproapechiarla

180
suprafaapmntului.Numaieranevoiedespatmineinicissecaute
zcmintelelactevamiidepicioaresubscoaraPmntului.Naveaidect
steaplecicasieifierulicrbunele,incantitimultsuperioare
consumuluiprevzutdeplan.nplus,nvecintateamunteluisemaigseau
uriaezcmintedenitratdesodiuidepirit,necesarefabricriimeli
melonitei.
Dupcumammaispus,preedinteleBarbicaneicpitanulNichollnu
aduseserniciunfeldepersonal,afardeceizecemaitripecareseputeau
bizui.Eiurmausconducpeceizecemiidenegripuiladispoziialorde
ctreBaliBaliicaretrebuiausconstruiasctunulmonstruiproiectilulnu
maipuinmonstruos.
LadousptmnidupsosireapreedinteluiBarbicaneiacolegului
sunWamasai,lapoalelemunteluiKilimandjaroerauconstruitetreimari
antiere,dintrecareunuipentruturnareatunului,altulpentruturnarea
proiectiluluiialtreileapentrufabricareamelimelonitei.
Dar,mainti,cumrezolvasepreedinteleBarbicaneproblematurnrii
unuituncudimensiuniattdecolosale?Vomvedeancurndivomnelege
nacelaitimpclocuitoriiPmntuluipierduseriultimaansdesalvare
adicdificultateadeaseconstruioasemeneamainrie.
Turnareaunuitundeunmiliondeorimaimarecavolumdecttunul
de27decentimetrieraolucrarecaredepeaforeleomeneti.Setiecs
auivitdificultiserioasechiarlaturnareatunurilorde42decentimetri,care
aruncproiectilede780dekilograme,fiindncrcatecu274kilogramede
explozibil.Deaceea,preedinteleBarbicaneicpitanulNichollrenunaser
laideeadeaturnatunul.Einuurmreausfabriceuntuninicimcarun
mortier.Eravorbapurisimplussapeogalerienmasivulrezistent
Kilimandjarounfeldepudemin.
Binenelescaceastgaleriedeminputeafoartebinesnlocuiasc
untundemetal,unColumbiaduria,acruiconstruirearfifostdealtfelpe
ctdecostisitoare,peattdegrea.nplus,tunularfitrebuitsaibnite
pereiextremdegroi,pentruanlturaoriceposibilitatedeexplozie.
BarbicaneiCo.plnuiserncdelanceputsfacoasemenea
construcie;or,dacncarnetulluiJ.T.Mastonsepomeneadecuvntultun,
apoiaceastasedatoranumaifaptuluiccelebrulcalculatorpornisen
socotelilesaledelatunulde27decentimetri.
Lanceputafostalesunloclaonlimedevreosutdepicioare,pe
coastadesudamunteluiideundesevedeaupndepartecmpiintinse.
nfelulacestanusarfipututiviniciunobstacolncaleaproiectilului,cnd
aveasneascdinguradetunsfredelitncoastelemasivului
Kilimandjaro.
Galeriaafostspatcuoprecizieextremicumulttrud.Barbicane
reuisenssconstruiascdestuldeuorperforatoareautomatenite
mainirelativsimpleislepunnmicarecuaercomprimat',prin
mijlocireaforeimotricecptatdeiacderiledeapdinapropiere.Dup
aceea,gurilespatedeaceastpuzderiedeperforatoareaufostumplutecu
melimelonit.iniciunaltexplozibilmaipuinputernicnuarfifostbun
pentruaaruncanaerstncile,fiindcmunteleeracompusaicidintrunfel
desienitextremdedur,feldspat,ortozihornblendamfibol.Aceast

181
mprejurareerabinevenit,ccimunteletrebuiasreziste,maitrziu,la
formidabilapresiuneexercitatdeexpansiuneagazelor.Darnlimeai
grosimeamunteluiKilimandjaroerausuficientepentrucaBarbicaneiCo.
sfiesiguricnusevaproduceniciocrptursauexplozieexterioar
atuncicndvafitraslovituradetun.
Pescurt,miiledemuncitori,conduideceizecemaitriisubnalta
direcieapreedinteluiBarbicane,muncircuattasporicuatta
pricepere,nctntreagalucrarefuduslabunsfritnmaipuindease
luni.
Galeriaaveadiametruldedouzeciiaptedemetriioadncimede
asesutedemetri.ntructeranevoiecaproiectilulsalunecepeperei
perfectnetezi,darsnulasessepiardnimicdingazeleprodusede
explozie,interiorulgalerieifublindatcuunnvelidefontstrunjitperfect.
nrealitate,lucrareaaceastaeracumultmaiimportantdectcea
fcutcndseconstruisecelebrultunColumbiadlaMoonCity,care
trimiseseproiectiluldealuminiumprejurulLunii.Darexistoareceva
imposibilpentruingineriidinlumeadeazi?
nvremecesesfredeleacoastamunteluiKilimandjaro,nustteaucu
minilensnnicimuncitoriidepeceldealdoileaantier.Pemsurcese
construiacarapaceametalic,seconstruiaiproiectiluldedimensiuniuriae.
Numaipentrufabricareaacestuiaeranecesarsseobinomasde
fontcilindroconicngreutatedeosutoptzecimilioanedekilograme,
adicosutoptzecidemiidetone.
Edelasinenelescnicimcarnusapusproblemacaacestproiectil
sfieturnatdintrobucat.Trebuiaconfecionatdinbucidecteomiede
tonefiecare,suiteperndlaguragaleriei,iapoiaezateneav,undeera
introdusdintimpmelimelonitanecesar.
Dupaceea,bucileurmausfienituite,formndastfeluntot
compact,careaveasalunecepepereiitubuluiinterior.
Afostnevoie,deci,sseaducpeceldealdoileaantiervreopatru
sutedemiidetonedeminereu,aptezecidemiidetonedecastinipatru
sutedemiidetonedehuil,aceastadinurmfiindtransformatncuptoare
ndousuteoptzecidemiidetonedecocs.Darcumzcminteleerau
aproapedeKilimandjaro,afostmaimultotreabdetransport.
Poatecceamaimaredificultatesaivitnscndsapusproblema
construiriicuptoarelornaltepentrutransformareaminereuluinfont.
Totui,nrstimpdeolun,zececuptoarenalte,dectetreizecidemetri,
eraugatasintrenfunciune,putndproducefiecarecteosutoptzecide
tonedefontpezi.Astansemnantotalomieoptsutedetonendouzecii
patrudeore,sauosutoptzecidemiidetonentrosutdeziledelucru.
Ctdesprealtreileaantier,construitpentrufabricareamelimelonitei,
acolomuncaamersmairepede.Lucrrileaufostnsfcutenattdemare
secret,nctnicipnnziuadeazinusaaflatcupreciziecompoziia
explozibilului.
Totulmersesecaperoate.Nusarfipututlucracumaimultsucces
nicinuzineledinCreusot,Caii,Indret,Seyne,Birkenhead,Woolwichsaudin
Cockerill.Senregistradoarunaccidentlalucrrinvaloaredetreisutede
miidefranci.

182
Binenelescsultanulerancntat.Elurmreatottimpullucrrileie
uordenchipuitcprezenatemutuluisuveranstimulafoartemultzelul
credincioilorsisupui.
Cteodat,cndBaliBalintrebalaceosserveasctoattreabaasta,
preedinteleBarbicaneirspundea:
Treabaastaosschimbefaalumii!
FacemaicicevacareosiasigurepeveciesultanuluiBaliBalio
gloriecumnuvaaveaniciunregedinAfrica,adugacpitanulNicholl.
Edeprisossmaispunemctdemndrusesimeasuveranuldin
Wamasai,auzindasemeneavorbe.
La29august,lucrrileseterminar.Galeria,spatpotrivitcalibrului
dorit,eraacumcptuitninteriorcucmaaneteddefontpeolungime
deasesutedemetri.nfundulgalerieieraungrmditedoumiidetonede
melimelonit,pusenlegturcucutiacapsei,plincufulminatdemercur.
Veneaapoiproiectilul,lungdeosutcincimetri.Sczndloculocupatde
explozibiliproiectil,rmneauncpatrusutedouzeciidoidemetride
parcurspnlaguraevii.
Distanaaceastaerasuficientpentrucaexpansiuneagazelorproduse
deexploziesifacefectul,aruncndproiectilulcuforanecesar.
Sepuneansacumontrebareproblemdepurbalistic:oarenu
cumvaproiectilulaveasdeviezedelatraiectoriatrasatprincalculeleluiJ.
T.Maston?Nicidecum.Calculeleeraucorecte.Eleartauprecisdeviaia
proiectiluluisprersritdemeridianulcaretreceprinKilimandjaro,datorit
rotaieiPmntuluinjurulaxeisale.Deasemeni,calculeleartaucarevafi
formacurbeihiperbolice,descrisdeproiectildatoritenormeisaleviteze
iniiale.
Adouantrebare:vafivizibilproiectilulntimpulparcursuluisu?Nu,
pentrucatuncicndaveasneascdingalerie,Pmntulvafinumbr,
precumipentrucfiindtraslaonlimemicproiectilulurmasaibo
vitezunghiularconsiderabil.Dupaceea,cndaveasintrenzona
luminat,nuvamaiputeafivzutnicicucelemaiputernicelunete,din
pricinavolumuluisuredus.Lucrulacestadeveneacuattmaivalabilpentru
clipacnd,scpnddinlanurileatracieiPmntului,aveassenvrteasc
nvecinjurulSoarelui.
Desigur,preedinteleBarbicaneicpitanulNichollputeaufimndride
operalor,pecareoduseserlabunsfrit!
DecenueraaiciiJ.T.Maston,pentruaseminunadepreciziacu
carefuseserexecutatelucrriledemndepreciziacalculelorcestteaula
bazalor?i,maiales,deceeraeldeparte,preadeparte,multpreadeparte
deloculundeformidabiladetunturaveastrezeascecouripnn
ungherelecelemaiascunsealeAfricii?
CeidoicolegiailuiJ.T.Mastonsegndeaulael,darnicinuletrecea
prinmintecsecretarulClubuluiartileritilornumailocuialaBalistic
Cottage,cevadasedelanchisoareadinBaltimoreicfusesenevoitsse
ascund,pentruaiaprapreioasaexisten.Einutiaunimicdespre
mniacarecuprinseselumeantreagmpotrivainginerilorsocietiiPolul
Nord.Habarnaveauc,dacsarfipusmnapeei,arfifostmasacrai,
cspii,fripibuciccubucicpejeratic.ntradevr,norocullorc

183
atuncicndaveasfietraslovituradetun,einutrebuiausfiesalutai
dectdestrigteleunorbtinaidinAfricaoriental!
nsfrit!zisecpitanulNicholl,adresndusepreedintelui
Barbicanensearazileide22septembrie,stndiadmirnduiopera
terminat.
Dansfrit!Amputeaspunechiar:uff!ziseImpeyBarbicanen
searazileide22septembrie,stndiadmirnduioperaterminat.
Dacartrebuisolumdelacapt
Ei,amluao!
Cenoroccamavutladispoziieaceastadorabilmelimelonit!
spusecpitanulNicholl.
Careostefaccelebru,Nicholl.
Frndoial,Barbicane,rspunsecumodestiecpitanulNicholl.
tiictegaleriiarfitrebuitsmaispmncoastelemunteluiKilimandjaro,
pentruaobineacelairezultat,dacamfiavutladispoziienumai
fulmicoton,caacelacareneaaruncatproiectilulspreLun?
Cte,Nicholl?
Osutoptzecidegalerii,Barbicane.
Leamfispatipeastea,cpitane!
iosutoptzecideproiectiledecteosutoptzecidemiidetone
flecare!
Leamflturnatipeastea,Nicholl!
Mainelegetedacpoicuasemeneafpturi!Dardacaufcutei
ocolulLumii,dectealtelenumaisuntartileritiinstare?
naceeaisear,doarcuctevaorenaintedemomentulpreciscnd
trebuiassetraglovituradetuninvremecepreedinteleBarbicanei
cpitanulNichollsefelicitauunulpealtulAlcidePierdeux,ncuiatnbiroul
sudinBaltimore,ncepudeodatsipe,caunrzboinicindianplecatpe
potecarzboiului.Srindapoidelamasanesatcufoidehrtieplinede
formulealgebrice,elizbucninguramare:
TiclosuldeMaston!Dobitocul!Mafcutsmispargcapulcu
problemalui!Cumnaibadenumiatrecutmaidevremeprinminte?Firar
sfiedecosinus!DacatiundeseaflMastonnclipaasta,lainvitala
masiamciocniamndoiunpahardevin,chiarnclipacndvabubui
mainaluiatotdistrugtoare!
i,dupcescoaseunurletslbatic,aacumfceacndjucapartidele
dewhist,continu:
Hei,prietene,iacamderaiatminteacndaifcutcalculelecu
privirelatunultudinKilimandjaro!iarfitrebuitaltdovleaccasdai
lovituraAstaeraocondiiesinequanon,sausinecanon75,cumamfizis
noilacoal!
CapitolulXVIII.
NCAREPOPULAIADINWAMASAIATEAPTCAPREEDINTELE
BARBICANESISTRIGECPITANULUINICHOLL:FOC!
Eransearade22septembriedatmemorabilcreialumeantreag
iatribuiaaceeaiinfluennefastcazileide1ianuarieaanului1000.La
dousprezeceoreduptrecereaSoareluipestemeridianuldinKilimandjaro,

184
adicexactlamiezulnopii,cpitanulNicholltrebuiasdeafoc
explozibilului.
Secuvinesprecizmc,deoarecemunteleKilimandjarosegsetecu
35sprersritdemeridianulParisului,iarBaltimorecu79maisprevestde
acelaimeridian,aceastafaceodiferende114,ceeacenseamno
distandetimpde456minute,adicapteoreitreizeciiasedeminute.
Decinsecundapreciscndaveassetragcutunul,nmareleora
dinMaryland,Baltimore,aveasfieoracinciidouzeciipatrudeminute
dupamiaz.
Vremeaeraminunat.SoareleapusesedincolodecmpiileWamasai
ului,ascunznduseduporizontulcurat,decletar,Naifipututdorio
noaptemaifrumoas,mailinitit,mainstelat,pentruaaruncaunproiectil
nspaiu.Niciunnoriornuaveasseamestececuvaporiiartificialiprodui
deardereainstantaneeamelimelonitei.
Cinetie?PoatecpreedinteluiBarbicaneicpitanuluiNichollle
prearucnupotlualocnproiectil.Chiardinprimasecundarfiparcurs
doumiiioptsutedekilometri!Dupceptrunseserntainelelumii
lunare,arfiptrunsacumntainelesistemuluisolar,incondiiimultmai
interesantedectleavusesefrancezulHectorServadac,smulsdepePmnt
decometaGallia76.
SultanulBaliBaliicelemaisuspusepersonalitidelacurtealui
adicministruldefinaneicluloficialseadunaser,mpreuncu
personalulnegrucareluasepartelamarilelucrri,pentruaurmridiferitele
fazealetrageriicutunul.Dinpruden,ns,luaserloccutoiilavreotrei
kilometridegaleriasfredelitnKilimandjaro,astfelnctsfiesiguricnau
speascnimicdinpricinagroazniceipresiuniaaerului.
njursestrnseserctevamiideindigeni,veniidinKisongoidin
sateleaezatensudulprovinciei,grbinduse,nurmaordinuluisultanului
BaliBali,sadmireieiacestspectacolmre.
Unfirdemetalfcealegturantreobaterieelectricicapsacu
fulminatdemercurdinfundulgaleriei,fiindgatastransmitscnteiacare
aveasprovoaceaprindereamelimelonitei.
Cevamainainteavuseselocunospminunat,careadunasenjurul
aceleiaimesepesultan,pemusafiriisiamericaniipenotabilitiledin
capital.MasaeraoferitdeBaliBali,carepregtisetotulfoartebine,cuatt
maimultcucttoatecheltuielileurmausifierambursatedesocietatea
BarbicaneandCo.
Ospuldesrbtoare,nceputlaoraapteijumtate,seterminla
oraunsprezeceprintrourareadresatdesultaninginerilorluiNorthPolar
PracticalAssociationipentrusuccesuloperei.
ncoor,imodificareacondiiilorgeograficeideclimale
Pmntuluiaveasdevinfaptndeplinit.
PreedinteleBarbicane,colegulsuiceizecemaitriseduserapoi
lngcolibanuntrulcreiaeramontatbateriaelectric.
Barbicaneineacronometrulnmninumraminutele,care
niciodatnuisepruserattdelungi.Preaunuminute,ciani,bachiar
veacurintregi!

185
Laoradousprezecefrzeceminutenoaptea,cpitanulNicholli
preedinteleBarbicaneseapropiardeaparatulcarefcealegturacugaleria
sptnKilimandjaro.
Sultanul,curtealuiimulimeaindigenilorformauuncercimensn
jurullor.
Erademareimportancafoculsfietrasnmomentulprecisartat
decalculeleluiJ.T.Maston,adicexactnclipacndSoareleurmastaie
noualinieecuatorialaPmntului,pecareapoinuaveasomaiprseasc
niciodat,mergndpeorbitasaaparentnjurulglobuluipmntesc.
Dousprezecefrcinci!Frpatru!Frtrei!Frdoi!Fr
unu!
PreedinteleBarbicaneurmreaaculceasorniculuiluminatdeo
lanterninutdeunuldintremaitri,nvremececpitanulNichollstteacu
degetulpebutonulaparatului,gatasapeseisfaccontact.
Mairmseserdoardouzecidesecunde!Doarzece!Doarcinci!
Doaruna!
Nusesimeanicimcarurmdetremurnmnaacestuinepstor
Nicholl!Elicolegulsunueraudelocmaiemoionaidectnclipacnd
ateptau,nchiinproiectilullordealuminiu,sfiearuncaidetunul
ColumbiadnregiuniledinjurulLunii.
Foc!strigpreedinteleBarbicane.
idegetularttoralcpitanuluiNichollapspebuton.
Detunturngrozitoare,alecreiecouriduserbubuiturilepnn
strfundurileorizontuluiWamasaiului.uierturasurzitoareprodusde
trecereauneimasesolidecarestrpungeapturaaeruluisubpresiuneaa
miliardeimiliardedelitridegaze,produseprinardereainstantaneeadou
miidetonedemelimelonit.AifiziscpestePmnttreceunuldinacei
meteorincareseaduntoateaciunileviolentealenaturii.icusiguranc
nusarfiprodusunzgomotmaigroaznic,chiardactoatetunuriletuturor
artileriilordepetotglobulpmntesciarfiunitglasurilecutoatetrsnetele
cerului,pentruabubuilaolalt!
CapitolulXIX.
NCAREPOATECLUIJ.T.MASTONIIPARERUDUPVREMURILE
CNDMULIMEAVOIASLLINEZE.
CapitalelerilordinLumeaVecheiLumeaNou,oraeledeoarecare
importanipnitrgurilemaimrunteateptaucuprinsedegroaz.
DatoritziarelorrspnditepetoatsuprafaaPmntului,ntreagalume
cunoteaoraprecis,carecorespundeaoreidousprezecenoapteala
Kilimandjaro.
ntructSoarelestrbatedoarungradnpatruminute,iatorelecare
corespundeau,ndiferiteoraemaimari,miezuluinopiilaKilimandjaro:
LaParisora09i40minuteseara.
LaPetersburgora11i31minuteseara.
LaLondraora09i30minuteseara.
LaRomaora10i20minuteseara.
LaMadridora09i15minuteseara.
LaBerlinora11i20minuteseara.
LaConstantinopoleora11i26minuteseara.

186
LaCalcuttaora03i04minutedim.
LaNankinora05i05minutedim.
LaBaltimore,dupcumammaispus,eraora5i24deminuteatunci
cndlaKilimandjaroeramiezulnopii,adicla12oreduptrecereaSoarelui
pestemeridianullocului.
Nuestenevoiesmaipomenimdegroazadecareeracuprinslumeala
apropiereaacesteiclipe.Nicicelmaimiestrudintrecondeielemodernenarfi
pututsodescrie,chiardacarfacepartedincoaladecadentsau
delicvescent.
EstedreptclocuitoriidinBaltimorenuerauameninaisfiemturai
devaluloceanelorscoasedinalbiilelor!Sadmitemceinuurmausvad
cumseacgolfulCheasapeakeinicicumcapulHatterasdinacestgolfse
prelungetecaocreastdemuntenAtlanticulsecat!Darcaatteaalteorae
neameninatessetrezeasclaoaltitudinemairidicatsaumaisczut,nu
vafieloaredatpestecapdeizbituraprimit,iarmonumentelenuivorfi
distruse,cartiereledelocuitnuivorfinghiitedeprpstiilecareseputeau
cscalasuprafaapmntului?itemerileacesteanuerauelevalabile
pentrutoioameniidindiferiteprialePmntuluicaretotuinuurmaus
fieacoperitedeapeleoaceanelorscoasedinalbiilelor?
Babinecnu!
Iatdecelaapropiereaacesteiclipefataleoricefpturomeneasca
simitcumestestrbtutdefioripnnmduvaoaselor.Da!Erau
cuprinidefioritoioameniiafardeunulsingur:inginerulAlcidePierdeux.
ntructnuavusesetimpulnecesarsanuneceeaceaflaseprinultimelesale
calcule,stteaacumntrunuidincelemaibunerestaurantealeorauluii
beaunpahardeampaniensntateaLumiiVechi.
nsfrit,veniiceldealdouzeciipatruleaminutduporacinci,
carecorespundeamiezuluinopiilaKilimandjaroVeniitrecu
LaBaltimorenusentmplnimic
LaLondra,laParis,laRoma,laConstantinopole,laBerlin,nimic!Nici
ceamaislabizbitur!
JohnMilne77,observndcuatenietromometrul78pecareil
instalasenminadecrbunidelaTakoshimadinJaponia,nuremarcnici
ceamaislabmicareanormalascoareiPmntului,naceastpartea
lumii.
LaBaltimoreceruleraplindenori,astfelnct,atuncicndsels
seara,fucuneputinsseobservedacmicareaaparentastelelorestepe
calesseschimbefaptcarearfiartatomodificareaaxeipmnteti.
CenoapteapetrecutJ.T.Mastonnlocuinaluitainic,decarenutia
nimeni,afardeMistressEvanghelinaScorbitt!Clocotitorultunarsimeac
iiesedinmini,nualta!Numaiputeastaocliplocului.Ah,ctarfivruts
fiemaibtrncuctevazile,pentruavedeadacdrumulcurbalSoareluisa
modificat,ceeacearfidoveditfrputindetgadcexperienaareuit!
Dealtfel,aceastschimbarenuarfipututsfieconstatatndimineaa
zileide23septembrie,deoareceladataaceastaSoarelersareexactlarsrit,
indiferentdepunctuldepePmntdeundeesteprivit.
Adouazi,Soareleaprulaorizontaacumaremereuobiceiulsfac.

187
Delegaiieuropenierauntruniipeterasahoteluluiundelocuiau.
Aveauladispoziietotfeluldeinstrumentedeceamaimareprecizie,carele
ddeauputinasconstatedacSoareledescriecuaceeaiexactitatecurba
luinplanulEcuatorului.
nsnusepetrecusenicioschimbarei,lactevaminutedupce
rsrise,disculsurztoralSoareluincepussenclinectreamiaz.
Decinuseschimbasenimicnmersulluiaparent.
MaiorulDonellanicolegiiluisalutartoracereascprinstrigtede
ura!plinedeentuziasm,aacumsestrigcndapareunactoriubitpe
scenaunuiteatru.Cerulprezentaopriveliteminunat.Orizontulnumaiera
umbritdelocdeneguranopii.Niciodatnusaprezentatvreunactormai
mare,peoscenmaifrumoas,nfaaunuipublicmaincntat!
iaaprutchiarnloculdeterminatdelegileastronomiei!strig
EricBaldenak.
Debtrnnoastrastronomie,pecareacetibezmeticivoiauso
nimiceasc!ntregiBorisKarkov.
Nusaualesdectcucheltuialaicuruinea!adugJacques
Jansen,pringuracruiapreacvorbeteOlandantreag.
Iarregiunilepolarevorrmnevenicsubgheurilecareleacoper!
interveniprofesorulJanHarald.
TriascSoarele!Ura!strigmaiorulDonellan.Aacumeste,ebun
pentrunevoilePmntului!
Ura!Ura!repetarntrunsingurglasreprezentaniibtrnei
Europe.
AtunciDeanToodrink,carenuscoseseniciuncuvnt,atraseatenia
asupralui,fcndaceastobservaiedestuldevalabil:
Dardacnorfitras!
Snufitras?exclammaiorulDonellan.Taremiarplceascred
c,dimpotriv,autraschiardedouori,nuodat.
ntrebareaaceastaiopuneauiJ.T.MastoniMistressEvangelina
Scorbitt,iopuneauattsavaniictinetiutorii,uniidedataaceastaprin
logicasituaiei.
AcelailucruiltotrepetaiAlcidePierdeux,adugnd:
Fiecautras,fiecnu,totunae!Pmntulnancetatsvalseze
pevechealuiosieisselegenecadeobicei!
Defapt,lumeanutiacesapetrecutlaKilimandjaro.Dar,naintede
sfritulzilei,afostdatunrspunsilantrebareapecareiopunea
ntreagaomenire.
nStateleUnitesosiotelegramtrimisdeconsululamericandin
Zanzibar,RichardW.Trust.Iatcespuneaaceastultimtelegram:CTRE
JOHNS.WRIGHT.MINISTRUDESTAT.
Zanzibar,23septembrie,ora7i27minutedimineaa.
Focdetuntrasierisearlamiezulnopiiprecis,dinmainriespat
ncoastasudicamunteluiKilimandjaro.Proiectilultrecutpedeasupra,
uierndngrozitor.Bubuiturformidabil.
Provinciedevastatdevrtej.Marecuvalurifurioasepnncanalul
Mozambic.Numeroasevasesmulsedinancoriizbitederm.Orelei
satespulberate.Totulebine.

188
RichardW.Trust
Da,deoarecenimicnuseschimbasenfirealucrurilor,totulerafoarte
bine,afardedezastrelepricinuitedeacestvrtejartificialnWamasaiide
naufragiilepricinuitededeplasareapturilordeaer.Darnusentmplase
oaretotaaatuncicndfaimosultunColumbiadaruncaseproiectilulspre
Lun?Zguduitura,transmisscoareintregiipeninsuleFlorida,nufusese
simitpeorazdeosutdemile?Bada!Toateacesteaserepetaser!Numai
cefectulfuseseacumdeosutdeorimaiputernic.
noricecaztelegramaanunacelorinteresaidinLumeaNouidin
LumeaVecheurmtoareledoulucruri:
1.Cmainaaceastauriaputuseficonstruitchiarncoastele
munteluiKilimandjaro,i:
2.Cfoculdetunfusesetraslaorastabilit.
Atunci,lumeantreagscoaseunfoarteadncoftatdeuurare,urmat
deunnemaipomenithohotders.
ncercarealuiBarbicaneiCo.ddusegrenmodulcelmaijalnic.
FormuleleluiJ.T.Mastoneraubunedearuncatlaco!NorthPolarPractical
Associationnumaiaveanimicdefcutdectssedeclarenstarede
faliment.
Ei,nu!Zu!NucumvasecretarulClubuluiartileritilorsevafinelat
ncalculelelui?
Maidegrabacredecmamnelateunsentimentelepecaremile
inspir!ispuneaMrs.EvangelinaScorbitt.
DarceamaizdrobitfpturcareexistaatuncipefaaPmntuluiera
cusiguranJ.T.Maston.
Vzndcnimicnuseschimbnfelulncaresemicsferoidul
nostruncdelacrearealui,ncepusessemngiecundejdeacpoate
vreunaccidentoarecareofifcutcaoperaiuneacolegilorsiBarbicanei
Nichollsntrzie
DardupsosireatelegrameidinZanzibar,atrebuitsrecunoasciel
coperaiuneaddusegre.
Ddusegre!Darecuaiile,formuleledincareeltrseseconcluziacu
privirelareuitaaciunii?Oareuntunlungdeasesutedemetri,cu
calibrulde27demetri,aruncndunproiectildeosutoptzecidemiidetone
prinexploziaadoumiidetonedemelimeloniticptndastfelovitez
iniialdedoumiioptsutedekilometrierainsuficientpentruaprovoca
deplasareaPolilor?Ei,nu!Aacevanueraadmisibil!
itotui!
IatdeceJ.T.Maston,cuprinsdeofuriegrozav,declarcvreas
prseascascunztoarea.ncercriledoamneiScorbittdealfacesrenune
sedovedirzadarnice.Eanufceaacestencercripentruciarfifostteam
pentruviaalui.Acumatrecuseoriceprimejdie.Darvoiaslfereascpe
nenorocitulcalculatordeglumeleceiarfifostadresate,deironiiledecaren
arfiavutcumsscape,decuvintelebatjocoritoarecarearficzutcaploaia
asupraopereilui!
Lucruimaigrav:cumaveauslprimeasccolegiiluidinGunClub?
Oarenaveausarunceasuprasecretaruluilortoatvinainsuccesului,care

189
iacoperisederuine?Oarenuasupralui,autorulcalculelor,cdeatoat
rspundereaacesteincercrinereuite?
J.T.Mastonnuvoiasauddenimic,astfelnctrmasenepstori
larugminile,ilalacrimiledoamneiEvangelinaScorbitt.nceledinurm,
elplecdincasaundeseascunseseiifcuapariiapestrzileoraului
Baltimore.Binenelescafostrecunoscutimediat,itoiceicarei
vzuseravereaiexistenaameninate,ipecareitrecusermiidendueli
dinpricincomulstasencpnasesnuspunnimic,serzbunar
acumlundulpestepicioribtnduijocdeelnmiidechipuri.
Arfifostdeajunssiauzipecopiiiamericani,tareasemntori
trengarilorparizieni,cumistrig:
Ei,tulacareaivrutsfaciprafbilapmnteasc!
Ei,tula,maibineteapucisdregiaxedeceas!
Ei,tula,maibinenvasnvrteticumtrebuieuntitirez!
Pescurt,buimcitul,hruitulsecretaralGunClubuluisevzusilits
serefugiezenpalatuldinNewPark,undeMistressEvangelinaScorbitti
depnpnlaurmtotstoculdedrglenie,pentrualmaimngia
puin.
Degeaba!J.T.Mastonrmneaneconsolatnoluitconsolri79,aidoma
mitologiceiNiobe80deoarecetunulluinuproduseseasupraPmntuluialt
efectdectarfiprodusopocnitoaretraslablci.
nfelulacestatrecurcincisprezecezileilumea,uuratdegroazade
pnacum,aproapecnicinusemaigndealaplanurilesocietiiPolul
Nord.
Cincisprezecezile,iniciovestedelapreedinteleBarbicanei
cpitanulNicholl!Pieriseroareieidinpricinacontralovituriiexploziei,
odatcudistrugerilesuferitederegiuneaWamasai?Pltiseroarecuviaa
ceamaigrozavpclealdinvremurilemoderne?
Nu!
Cndabubuittunul,aufosttrntiiamndoilapmnt,daipestecap
odatcusultanul,curteniiluiicelectevamiideindigenicareeraudefa.
Dupaceea,ns,sauridicatnpicioare,viiinevtmai.
Oareareuit?ntrebBaliBali,frecnduiumerii.
Nucumvatendoieti?
Eusmndoiesc?!Darcndostiiprecis?
Pestectevazile,rspunsepreedinteleBarbicane.
Sifidateloareseamacoperaiuneaddusegre?Sepreapoate!
Darnniciuncaznarfirecunoscutunasemenealucrunfaasultanului
dinWamasai.
Pestepatruzeciioptdeore,ceidoicolegiiauluatrmasbundela
BaliBali,darnumaidupcepltiserosumdestuldefrumuicpentru
distrugerilepricinuiteregatului.icumaceastsumaintratnvistieria
particularasultanului,iarsupuiiluinauprimitnicimcarundolar,
maiestiisalenuiaprutdelocrucafcutoafacereattdebnoas.
Dupaceea,ceidoicolegi,urmaideceizecemaitri,ajunserla
Zanzibar,undegsirocorabiegatasplecespreSuez.Deaicisembarcar
subnumefalsepepachebotulMesageriilormaritimeMoeris,careidusela
Marsilia;deaiciajunsercutrenulCompanieiferoviareP.L.M.laParis,fr

190
vreoderaieresauciocnire,apoicuvagoaneleCilorFeratedinVestlaLe
Havre,pentrucadeaiciscltoreasccutransatlanticulBourgognepnn
America.
ndouzeciidoudezileajunserdinWamasailaNewYork,statul
NewYork.
iiatcum,la15octombrie,la3dupamiaz,ceidoicolegibteaula
uapalatuluidinNewPark
DupoclipsegseaufanfacuMistressEvangelinaScorbittiJ.
T.Maston
CapitolulXX.
NCARESETERMINACEASTPOVESTECIUDAT,PECTDE
ADEVRAT,PEATTDENEVEROSIMIL
Barbicane?Nicholl?
Maston!
Voi?
Noi!
Tonulciudatncareacestultimcuvntfurostitnacelaitimpdecei
doiartanumaiironieimustrare.
J.T.Mastonitrecupestefruntecrliguldefierirosticuglas
uiertorcadeaspidcumarzicePonsonduTerrail81.
GaleriadinKilimandjaroaavutcusiguranasesutedemetri
lungimeidouzeciiaptedemetridiametru?
Da!
Proiectilulvostrucntreantradevrosutoptzecidemilioanede
kilograme?
Da!
iaitraschiarcudoumiidetonedemelimelonit?
Da!
AcetitreidaczurcanitelovituridemciucpescfrlialuiJ.T.
Maston.
Atuncitragconcluziacrelucalculatorul.
C?lntrebpreedinteleBarbicane.
Coperaianareuitdinpricincexplozibilulnadatproiectilului
oviteziniialdedoumiioptsutedekilometri!
Aacrezi?ntrebcpitanulNicholl.
Explozibiluldumitalenuibundectsncarcicuelpucoacepentru
copii!
Auzindasemeneagroaznicinjurie,cpitanulNichollsridepescaun
deparcarfistatpearcuri.
Maston!rcniel.
Nicholl!
Cndveivoistebaicuminenduel,folosindmelimelonita
Nu!Maibinefulmicotonul!Emaisigur!
TrebuisintervinMistressEvangelinaScorbittpentruaipotolipecei
doitunarifurioi,spunndule:
Domnilor!Domnilor!Nuseface!ntrecolegi
DupaceealucuvntulpreedinteleBarbicaneispusecuunglas
mailinitit:

191
Decesaruncmvinaunulasupraaltuia?Cusiguranc
socotelileprietenuluinostruMastontrebuiesfifostjuste,aacumcu
sigurancexplozibilulprietenuluinostruNicholltrebuiesfiavutputerea
calculat!Da!Ampusexactnpracticdateletiinei!itotui,
experienaadatgre!Careipricina?Poatecnovomaflaniciodat!
Eibine!spusenfuriatsecretarulClubuluiartileritilor,olumde
lacapt!
ibaniipecareiamrisipitpedegeaba!intervenicpitanulNicholl.
iopiniapublic!adugMistressScorbitt.Nosvmaipermit
nimenisameninaidinnousoartalumii!
CeossealeagdedomeniulnostrudinjurulPoluluiNord?
ntoarsevorbacpitanulNicholl.
LactausscadaciunileNorthPolarPracticalAssociation?se
vicripreedinteleBarbicane.
Faliment!Prbuireaseiprodusese;aciunileacesteisocieti
anonimesevindeaucupachetullapreulhrtieidempachetat.
Acestaafostrezultatulfinalaluriaeioperaiuni.Acestaafost
falimentuldepomin,lacareauajunsplanurilesupraomenetialefirmei
BarbicaneandCo.
Nusaupomenitniciodatatteahohotederslaadresabieilor
ingineriprostinspirai,asemeneaarticoleironicenziare,asemenea
caricaturi,cntece,parodii,cacelepricinuitedeaceastntmplare.
PreedinteleBarbicane,membriiconsiliuluideadministraiealnoii
societi,colegiilordinGunClubaufostliteralmentefcuideruinen
public.Lisearuncauneoricteuncuvntattdetare,frperdea,nctnu
secadesfierepetatnicimcarnlatineteinicichiarpelimbapsreasc.
Europa,maiales,ddufruliberattorglumebatjocoritoare,nctpnla
urmyankeiisescandalizar.iaducnduiamintecBarbicane,Nicholli
Mastoneraudeorigineamericanicfceaupartedinfaimoasaasociaie
dinBaltimore,erauctpeacissileascguvernulamericansdeclarerzboi
LumiiVechi.
nsfrit,ceamaistranicloviturafostdatdeuncntecfrancez,pe
careilustrulPauluscaremaitriapevremeaaceealafcutsajungla
mod.Cnteculacestaafcutocolullumiintregi.
Iatunuldintrecupletelecelemaiaplaudate:
CasfacharceaparceaRablanoastrpmnteasc,Plnuitautrei
bezmeticiOsiaisonlocuiasc.
iaufcutuntunnprasnic,Cucareauvrutsinteascnaafel
ncttotul,Totulsseprpdeasc!
NueradeajunsattaCalumeasnnebuneasc?
DatusaatunciporuncAprigsseurmreascCeitreipreandrznei
bezmetici!
Cnddeodat:Bum!ifsss
Steprpdetiders.
SatrasfoculfrnsCacevasseclinteasc.
Ura!Ura!StriascRablanoastrpmnteasc!
Darossetieoarevreodatcruifaptsedatoranereuitaacestei
operaiuni?Dovedeaoareinsuccesulacestacaacevaestecuneputinde

192
realizaticputerileomuluinuvorajungeniciodatspoatmodifica
micareaderotaieaPmntuluinjurulsuicniciodatteritoriiledela
PolulNordnuvorputeafideplasatecalatitudine,pentruafiadusentrun
punctundebanchizeleigheariissetopeascdelasinesubaciunea
razelorSoarelui?
Rspunsullaaceastntrebareafostdatiel,lactevaziledup
sosireapreedinteluiBarbicaneiacoleguluisunStateleUnite.
ngazetafrancezLeTemps,din17octombrie,apruunarticola,care
aduseunmareserviciulumiintregi,spunnduiceeaceointeresapentru
securitateaei.
SecunoaterezultatulegalcuzeroalncercriideadaPmntuluio
nouax.Totui,calculeleluiJ.T.Maston,caresuntntemeiatepedate
juste,arfiprodusrezultateleurmrite,dac,nurmauneineateniide
neexplicatdinparteacalculatorului,elenuarficuprinsncdelanceputo
greeal.
GreealaconstnaceeacfaimosulsecretaralluiGunClub,cnda
luatcabazalucrrilorsalecircumferinaEcuatorului,atrecutolungimede
patruzecidemiidemetrinlocdepatruzecidemiidekilometri,ceeacea
fcutcarezolvareaproblemeisdeaunrezultatfals.
Deundeprovineoasemeneaeroare?Cineapututsopricinuiasc?
Cumdeapututosvriuncalculatorattderemarcabil?Amface
presupunerizadarnice.
Lucrusigurestensc,dacproblemamodificriiaxeipmntetiarfi
fostpuscorect,eaarfifostrezolvatexact.Uitareaacestortreizeroadat
natereuneieroridedousprezecezerourilarezultatulfinal.
Admindcmelimelonitaareputereapecareioatribuiecpitanul
Nicholl,pentrudeplasareaPoluluicu2328'arfitrebuituntunnudeun
miliondeorimaimaredecttunulde27decentimetri,ciuntrilionde
asemeneatunuri,aruncnduntriliondeproiectiledecteosutoptzecide
miidetonefiecare.
CtprivetefoculacestadetunaacumafosttrasnKilimandjaro,el
nadeplasatPoluldectcutreimicroni(treimiimidemilimetru)inafcut
svariezenivelulapelordectcucelmultnoumiimidemicron.
Proiectilul,aceastnoumicplanet,vafacepartedeacumnainte
dinsistemulnostrusolar,fiindreinutdeatraciaSoarelui.
ALCIDEPIERDEUX
Aadar,osimpllipsdeateniealuiJ.T.Maston,oeroaredetreizero
fcutlanceputulcalculelorsalepricinuiseumilitorulrezultatpentrunoua
societate!
DardaccolegiiluidinGunCluberautaremniaipeel,daclau
copleitcutotfeluldeblesteme,apoinrndurilepubliculuisenscuunval
desimpatiefadebietulom.Laurmaurmei,greealaaceastapricinuisetot
rulsau,maibinezis,totbineledeoarecescpaselumeadeceamai
grozavcatastrofcuputin.
iiatcdepretutindenincepurscurgtotfeluldeurri,milioane
descrisori,princareJ.T.Mastonerafelicitatcsanelatcutreizero!
J.T.Maston,maizdrobitimaiamrtcaoricnd,nicinuvoiasaud
deformidabilulUra!pecarelumeantreaglstrigancinstealui.

193
PreedinteleBarbicane,cpitanulNicholl,TomHunter,celcupicioarelede
lemn,colonelulBloomsberry,neobositulBilsbyicolegiilornaveauslierte
niciodat
BinecelpuincirmneaMistressEvangelinaScorbitt!Aceast
excelentfemeienuputeasipoartepic.
nprimulrnd,J.T.Mastoninusesrepetecalculele,neadmindn
ruptulcapuluicarfipututsfiedistratnaahal.
itotui,aaera!InginerulAlcidePierdeuxnusenelase.Iatdece
omulacestaoriginalfuseseattdelinititcndlumeantreageracuprins
degroaz.nultimulmoment,elidduseseamadegreealacalculatorului,
darnumaiavusesetimpsintiinezesemenii.iiatdece,nclipacnd
setrgeafoculdetunnKilimandjaro,elnchinaunpahardeampanien
sntateabtrneinoastrelumi!
Da!TreizerouitaidincifracarereprezintlungimeaEcuatorului!
Deodat,J.T.Mastoniaduseaminte.Eralanceput,cnddeabiase
apucasedelucru,nchizndusenbiroulsudinBalisticCottage.Scrisese
binepetablnumrul40000000.
nclipaaceeaarsunatstridentclopoelultelefonuluiJ.T.Mastons
andreptatctreaparatultelefonicAschimbatctevacuvintecuMistress
EvangelinaScorbittDariatctrsnetulladatpestecap,aruncndtabla
ctcoloSaridicatAnceputsscriedinnounumrulcaresetersesepe
jumtatecndczusetablaDeabiascriecifra40000cndclopoelul
sunpentruadouaoaricndncepedinnouslucreze,uitsmai
scriecelelaltetreizerodinnumrulcarereprezintlungimeaEcuatoruluin
metri!
Ah!ToateasteadinvinadoamneiEvangelinaScorbitt!Daceanularfi
deranjat,poatecnarfifostlovitdedescrcareaelectric!Poatectrsnetul
nuiarfijucatoasemeneafest,preadeajunscascompromitontreag
viadecalculecorecteicinstite!
Ctdezguduitafostbiatafemeie,cndJ.T.Mastonsevzuobligat
sispunmprejurrilencaresaprodusgreeala!Da!Ea,numaieaera
cauzaacestuidezastru!DinpricinaeisetreziseJ.T.Mastondezonorat
pentrutoatlungaiviacareimairmneadetrit,ntructmembrii
venerabiluluiClubalartileritilormureaungenerallavrstadepesteo
sutdeani!
Dupaceastconvorbire,J.T.Mastonplecasengrabdinpalatuldin
NewPark,napoinduselaBalisticCottage.Acumseplimbacupaimariprin
odaie,spunnduintruna:
Numaisuntbundenimicpelumeaasta.
Nicimcarstensori?seauziunglaspecareemoialfcea
sfietor.
EraMistressEvangelinaScorbitt.Cufaarvitiplns,lurmase
pnaicipeJ.T.Maston
DragulmeuMaston!ispuseea.
Bine!Deacord!Darcuocondiie:snummaiocupnviaa
meadematematici!
Nupotslesufr,dragulmeuprieten!rspunsevduva.
iMistressEvangelinaScorbittdeveniMistressEvangelinaMaston.

194
CtdesprearticolaulluiAlcidePierdeux,esteuordenchipuitct
cinsteaadusingineruluiicoliipolitehniceundenvase!
Articolaulacestafutradusntoatelimbile,reprodusdetoateziarele,
rspndindnumeleautoruluiluinlumeantreag.Aasafcutcnota
aprutingazetaLePetitMarseillaisafostcititdetatlfrumoasei
provensale,careirefuzasemnafiiceisale,deoareceAlcidePierdeuxera
preasavant.Dupcereuidebinederuifrajutorulaltcuivas
priceapcevreasspunarticolul,printelefucuprinsderemucri.i
ateptndsurmezelucruriimaibune,trimisedeocamdatingineruluio
invitaielamas.
CapitolulXXI.
FOARTESCURT,DARCUTOTULLINITITORNCEPRIVETE
VIITORULLUMII.
Deacumncolo,locuitoriiPmntuluipotfilinitii!Preedintele
BarbicaneicpitanulNichollnausreianiciodatoperauria,care
ddusegreattdejalnicprimaoar.J.T.Mastonnosmaiporneascnoi
calculededataastafrsgreeasc.Arfizadarnic!
AlcidePierdeuxspuseseadevrulnarticolaulpecarelscrisese.
Legilemecaniciiaratcpentruaproduceostrmutarede2328'a
axeipmnteti,artrebuichiardacsarfolosimelimelonituntrilionde
tunuriasemntoareceluispatnmunteleKilimandjaro.
Darplanetanoastrestepreamicpentrualeputeacuprindepetoate,
admindchiarctoatsuprafaaPmntuluiarfisolid.
Aadar,separeclocuitoriiglobuluipmntescpotsdoarmlinitii.
ModificareacondiiilorncaresemicPmntulesteochestiunecarentrece
puterileomenirii;nuilandemnaoamenilorsschimbeordineastabilitn
sistemulUniversului.

SFRIT

1Personajedinmitologiariloramintitedeautor.
2Snotminoicaciunearomanului,scrisn1892.sepetrecen
vremeamonarhieiaustroungare,ntrunuldinultimiianiaisec.alXIXlea.
Autorulanticipadeastdatdoarcucivaani.
3JosephMarie,barondeGrando(17721842),publicistifilozof
francez.
4EliseReclus(18301905),maregeograffrancez.
5Arcadia,regiuneaGrecieiantice,aicreilocuitoripstorierau,
pentrupoeiiantichitii,prototipurialenevinovieiifericirii.
6Numedepstori,aprridfrecventnpoeziilebucolice.
7AfluentalLoarei,imortalizatnromanulpastoralAstreeaallui
Honord'Urf(16071627).
8Ortografianumelorromnetifiindcutotulfantezisttranscrisde
ctreJulesVerne,neamluatngduinadeaorestabili.nmsura
posibilitilor,framaiindicadefiecaredatfaptul.

195
9Reamintimcaciunearomanuluisepetrecenvremeastpnirii
habsburgice,deundetermenuldecomitat.Dupcumerafiresc.JulesVerne
nucunotealocurilegeograficealeTransilvanieidectsubdenumirilelor
oficiale,austroungare.Amrestabilitpretutindenintextvechiledenumiri
romneti,pectafostcuputin.
10Cititorulvacorectasingur,firete,hotarelerealealeTransilvaniei.
11Milaungureascare7500metri.(n.a.)
12Ziuacare,lapatruaniodat,eadugatluniifebruarie.
13nromnete,ntextuloriginal.
14Cam150km.(n.a.)
15E.T.A.Hoffman(17761822),celebruautorgermandepovestirii
romanefantastice.
16CuvntpstratastfeldectreJulesVerne.
17nromnete,ntextuloriginal.
18nromnete,ntextuloriginal.
19nromnete,ntextuloriginal.
20nromnete,ntextuloriginal.
21Iubitorpasionatdemuzicsaudeoricarealtartfinlimba
italian).
22Haiduc(nlimbamaghiar)
23nromnete,ntextuloriginal.
24nromnete,ntextuloriginal.
25nromnete,ntextuloriginal.
26nromnete,ntextuloriginal.
27nromnete,ntextuloriginal.
28RudinLydia,alecruinisipuriaurifereaufcutbogiaregelui
Cresus.nmodfigurat,izvordebogii.
29nromnete,ntextuloriginal.
30nromnete,ntextuloriginal.
31nromnete,ntextuloriginal.
32nromnete,ntextuloriginal.
33nromnete,ntextuloriginal.
34EroualromancieruluiamericanFenimoreCooper(17891851).
35EroualromancieruluiamericanFenimoreCooper(17891851).
36Monstrumarinfabulos,dinlegendelescandinave.
37VictorHugo.
38Hipocrat(cam460377.e.n.),celmaimaremedicalantichitii.
39ClaudiosGalenos(cam131201.e.n.).medicgrec,nscutla
Pergam.
40VictorHugo
41NumeleanticalSiciliei.
42Sculptorgrec,nscutctre390.e.n.
43MariaFeliciaGarcia,doamndeMalibran(18081836),celebr
cntreadeoriginespaniol,nscutlaParis.
44ndrgostit,cuinimafremtnd.
Vreausmor.(nlimbaitalian).
45ngrdinacuomiedeflori,Vino,inimamea.

196
46Puteausseivadnniteoglinzilegatentreele,datoritinveniei
telefotonului(n.a.)JulesVerneanticipeazvideofonul,aflatazinstadiu
experimental(N.R.)
47Aceastcarteaaprutnanul1889.(N.T.)
48AsevedeavolumeleDelaPmntlaLuninjurulLunii(N.T.)
49Lessepsinginerfrancez,constructorulCanaluluideSuez(N.T.)
50Termenjuridicnsemnnddespreavantajeiinconveniente(N.T.)
51Precesiuneaechinociilordenumireauneiadinmicrile
Pmntului:axaPmntuluidescrie,ndecursde26000deani,uncon.
Datoritacestuifapt.diferitestelealeCeruluiPolaraparrndperndcastele
polarealePmntului.(N.T.)
52A.Adhmar(17971862)matematicianfrancez,autorulteoriei
periodicitiiepocilorglacialeiadeplasriitreptateagheurilordepeo
emisferaPmntuluipecealalt(N.T.)
53Peatunci,acestedouriconstituiauunsingurstat.(N.T.)
54n1867,guvernulRusieiaristeavndutStatelorUnitepeninsula
Alaskapentru7milioanededolari.(N.T.)
55Cunoscutompoliticenglezdinvremeaaceea.(N.T.)
56Cuvintelelatinehaecotiasntpronunatedefranceziec,osia,adic
aproapecaEcosse(Scoia,nlimbafrancez).Traducereaversuluilatin:Zeul
neafcutaceastfavoare.(N.T.)
57AsevedeacoalaRobinsonilordeacelaiautor.(Notaed.
franceze.)
58nlimbalatin,cunelesul:lumiintregi.(N.T.)
59VeziDelaPmntlaLun,njurulLunii,deacelaiautor.(Nota
ediieifranceze.)
60CityMoonOraulLunii.(N.T.)
61Sereamintetecpovestireaaceastaaaprutnanul1889.(N.T.)
62Micronamiapartedintrunmilimetru.(Notaediieifranceze.)
63Regatimaginar,npovetilemedievale:accepiaobinuitestela
captulpmntului.(N.T)
64PrintreexploratoriicareauncercatsajungpnlaPol,Barbicane
aomisnumelecpitanuluiHatteras,carearfinfiptsteagulpeceadea90a
paralel.Omisiuneaestescuzabil,suszisulcpitanfiind,probabil,doarun
erouimaginar.(AsevedeaEngleziilaPolulNordiDeertuldeghea).(Nota
ediieifranceze.)
65nlimbalatin:Zeuldinaparat,dinculise.nteatrulantic,zeul
careinterveneapeneateptate,casrezolveosituaie,altfeldenerezolvat.(N.
T.)
66U.LeVerrier(18111877)astronomfrancezcareadescoperit
planetaNeptunnumaiprincalculematematice.(N.R.)
67nlimbalatin:ordineaexistent.(N.T.)
68nlimbalatin:cuforearmate.
69Balisticaestetiinacarestudiazlegilemicriiproiectilelortrase
cuarmedefoc.(N.T.)
70nlimbalatin:ultimulargument.(N.T.)
71TitlulvolumuluiSansdessusdessoussemnificnromnete:
claiepestegrmad,vraite.(N.R.)

197
72nlimbalatin:ngnd.(N.T.)
73nlimbalatin:aiciiacum.(N.T.)
74DoctrinaluiMonroeebazatpelozincaAmericapentruamericani,
formulatlanceputulsecoluluialXIXleadepreedinteleJamesMonroe.
AceastlozincastatlabazapoliticiiizolaionisteaS.U.A.
75Jocdecuvinte.Expresialatinsinequanon(frdecarenuse
poate)sepronundefrancezisinecanon,canonnsemnndnstun.(N.
T.)
76HectorServadac,deacelaiautor.(Notaediieifranceze.)
77JohnMilnecercettorenglezalcutremurelor,carelocuian
Japonia.(N.T.)
78Tromometrulesteunfeldependulalecruioscilaiiaratmicrile
foartemicialescoareipmntului.DupexemplulJaponiei,numeroasealte
riauinstalatasemeneaaparatelngminelegrizutoase.(N.ed.fr.)
79nlimbalatin:nuvoiasfieconsolat.
80Mndrdeceleasefiiceiceiasefiiaisi.Niobeanfruntatzeii.
caresaurzbunatucignduitoicopiii.Niobenusaconsolatniciodat,
jelinduimoriidragipnafostprefcutnstandepiatr.(N.T.)
81ScriitorcontemporancuJulesVerne;autorulluiRocamboleia
numeroasealteromanedesenzaie.(N.T.)

198