Sunteți pe pagina 1din 205

Jules Verne

Csar Cascabel

I.
OADEVRATAVERE
Caremimaidaicevabnui?Hai,copii,scotociivprinbuzunare!
ine,tat,spusefetia.
iscoasedinbuzunarohrtieverzuie,mototolitimurdar.Peease
puteaciticugreu:UnitedStatesFracionalCurrency.Eraucuvintece
nconjuraufigurarespectabilaunuidomnnredingot,iarcifra10serepeta
deaseori.Hrtiavalorazececeni,adicvreo50decentimefranuzeti.
Deundeiai?ntrebmama.
Attamiamairmasdelaultimancasare,rspunseNapolone.
Dartu,Sandre,numaiainimic?
Nu,tat.
Nicitu,Jean?
Nicieu.
Ctnemaitrebuie,Csar?lntrebCorneliapesoulei.
Nelipsescdoiceni,casavemosumrotund,rspunsedomnul
Cascabel.
Poftim,patroane!ZiseCuioar,jucndusecuomonedmicde
arampecaretocmaioscosesedinfundulbuzunaruluidelavest.
Bravo,Cuioar!Strigfetia.
Bun!Safcut!ConstatdomnulCascabel.
isefcuse,casvorbimpelimbaaceluisaltimbancdetreab,ntotal
erauaproapedoumiidedolari,adiczecemiidefranci.
Oarezecemiidefrancinusuntoavere,cndscoibanidingenerozitatea
public,numaiprinpropriileitalente?
Corneliaimbriabrbatul,copiiilmbriariei.
Acum,zisedomnulCascabel,trebuiescumprmocasdebani,o
ldi.frumoascucifru,ncaresnepunemaverea.
Chiartrebuiesocumprm?obiectdoamnaCascabel,pecare
aceastcheltuialosperiapuin.
Trebuie,Cornelia!
Narfibunocaset?
Ah,femeileastea,exclamdomnulCascabel.
Casetaipentrubijuterii!Casadebani,saumcaruncufrzvort,
acesteasuntpentrubani.i,cumavemdefcutocltorielungcucelezece
miidefranci
Bine,duteicumpricasadebani,darstetocmetipentruea,l
sftuiCornelia.Capulfamilieideschiseuaaceluivehiculsuperbiimpozant
ceiserveadreptcasumbltoare,coborscrialateral,dinfier,ioapucpe
strzileceduceausprecentrulorauluiSacramento.
nfebruarieefrignCalifornia,cutoatecaceststatesituatla
latitudineaSpaniei.Dar,npaltonulsucptuitcublan,ceddeaimpresia
carfifostdejderiavndcciulatraspnpesteurechi,domnului
Cascabelpuinipsadefrig.Mergeasprinten.Ocasdebani,saibocas
debanifusesevisulvieiilui.Iarvisulerapecaledeaserealiza,nsfrit!Era
pelanceputulanului1867.
Cunousprezeceaninurm,loculpecareseaflaacumoraul
Sacramentonueradectontinscmpiepustie,nmijloculeisenlaomic
fortrea,unfeldeblochausridicatdedesclectori,primiitraficani,cu
scopulde,aiprotejaaezareadeatacurileindienilordinvestulAmericii.De
atuncincoace,ns,dupceCaliforniapierdutdemexicaniintrasen
stpnireaamericanilor,aspectulinutuluisamodificatextremdemult.n
loculfortreeiaaprutunora,devenitunuldintrecelemaiimportantedin
StateleUnite,cutoatecincendiuliinundaiiledistruseser,nmaimulte
rnduri,aceastlocalitatenformare.
Aadar,nanulacela,1867,domnulCascabelnumaiaveadecesse
teamdenvliriletriburilorindieneinicimcardeatacurilebandelorde
tlharidetoateneamurilecareinvadaserinutuln1849,cndfuseser
descoperitemineledeaur,situatecevamaisprenordest,peplatouldela
GrassValley,icelebrulzcmntdelaAllisonRanch.
Aae!Timpuriledembogirenemsurat,deprbuirenceamai
nspimnttoareruin,idenesfritemizerii,trecuser.Numaiexistau
cuttorideaurnicimcarnaceaparteaColumbieiengleze,Carib,carese
aflmailanorddeteritoriulWashingtoniundemiideminerinvliserprin
anul1863.DomnulCascabelnaveadecesseteamcmicasaavere,
ctigat,sarputeaspune,cusudoareafruniisaleipecareopurtan
buzunaruldelapalton,osifiefuratpedrum.nrealitate,cumprareaunei
casedebanicasipunsumalaadpostnuerachiarattdenecesar;dar,
dacineatotuilaasta,ofceaavndnvedereolungcltorieprin
teritoriiledinFarWest,maipuinpzitedectzonacalifornian,drumceavea
slreaducnEuropa.DomnulCascabelmergeanepstordealungul
strzilorlargiicuratealeoraului.Icicolo,parcuriminunate,umbritede
copacifalnici,ncdesfrunzii,apoihoteluriivile,eleganteiconfortabile,
edificiipublicecuarhitecturanglosaxon,nenumratebisericimonumentale
cedauunaermreacesteicapitaleaCaliforniei.Pretutindeni,erauoameni
preocupai,negustori,armatori,industriai,uniiateptndsosireavapoarelor
careurcicoboarpefluviulcuapeledirijatesprePacific,aliilundcuasalt
drumuldefierFolson,peundetrenurilepleacspreinteriorulConfederaiei.
Fluierndomelodiefranuzeascpentrufanfar,domnulCascabelsendrepta
spreHighStreet(Stradanalt).Pestradaaceeatiacseaflmagazinulunui
rivalalluiPichetiHuret,celebriifabricaniparizienidecasedebani.Acolo,
WilliamJ.Morlanvindeamarfbuninupreascumpcelpuinn
aparen,datfiindpreulexagerataltuturormrfurilornStateleUniteale
Americii.
WilliamJ.MorlaneranmagazinlaapariiadomnuluiCascabel.
DomnuleMorlan,izise,amonoareaAvreascumprocasde
bani.
WilliamJ.MorlanlcunoteapeCsarCascabel,darcineoarenul
cunotealaSacramento?Nuncntaelpublicul,detreisptmnincoace?
Aacrespectabilulfabricantiddureplica:
Ocasdebani,domnulerCascabel?Vrogsprimiifelicitrile
mele
Pentruce?
Fiindc,atuncicndcumperiocasdebani,nseamncainitesaci
cudolari,numaibunidezvortnea.
Chiaraa,domnuleMorlan.
Eibine,luaiopeasta,propusenegustorul,artnduioladmasiv
ceiarfiavutloculpotrivitnbirourilefrailorRothschildorialealtor
bancheri,croraafacerilengenerallemergeaustrun.
OOOclip!fcudomnulCascabel.Miaputeainstalaacolo
toatfamilia!Oadevratcomoar,deacord,dardeocamdatnupeeavreau
sopunsubcheie.
Ei,domnuleMorlan,camctarputeancpeanladaastaattde
mare?
Ctevamilioane,naur.
Ctevamilioane?Atunciosmaitrecmaitrziu,cndlevoiavea.
Nu!mitrebuieuncufrmic,foarterezistent,pecareslpotducesubbrai
slvrnfundulrulotei,cndcltoresc.
Amcevtrebuie,domnuleCascabel.
ifabricantuliartuncufrprevzutcubroascdesiguran.Nuera
maigreudezecekilograme,iarinteriorullaveaaranjatlafelcumsunt,n
bnci,caseledebanioricelepentruaciuni.
nplus,rezistlafoc,adugdomnulWilliamJ.Morlan.Garantezn
scris.
Perfectperfect!rspunsedomnulCascabel.Astamiconvine,dac
rspundeidencuietoareacufrului.
ncuietoarecucifru,adugfabricantul.
Patrulitereuncuvntdepatrulitere,alesedinpatrualfabete,asta
nseamnaproapepatrusutedemiidecombinaii.Pncndhouliarbate
capulslegseasc,aiaveatimpslspnzurideunmiliondeori.
Deunmiliondeori!DomnuleMorlan,entradevrminunat.Dar
preul?Ocasdebaniepreascump,mnelegei,cndcostmaimultdect
ceeacepuinea.
Foartecorect,domnuleCascabel.Aacamsvovndpeastacu
numaiasedolariijumtate.
asedolariijumtate,semirCascabel.
Numiplacepreulstadeasedolariijumtate!Haide,domnule
Morlan,nafaceritrebuiesrotunjeti.Nenelegemcucincidolari?
Pentrudumneata,fie,domnuleCascabel.
Trgulsefcu,preulfuachitat,iarWilliamJ.Morlanipropuse
saltimbanculuisitrimitcufrullalocuinaluiperoi,casnucareelnsui
oasemeneapovar.
Ei,domnuleMorlan!Unomcamine,carejongleazcugreutide
douzecidekilograme!
Haidade!Ctcntrescexactgreutiledumitalededouzeci,ntreb
rznddomnulMorlan.
Exactaptekilograme,darsnuspuneinimnui,rspunsedomnul
Cascabel.Cuacestea,ceidoisedesprirncntaiunuldealtul.
Dupojumtatedeor,fericitulposesoralcufruluisoseanpiaa
circuluiundestaionavehicululsu.Cuamorulpropriusatisfcut,aducea
casadebaniafamilieiCascabel.
Ah,dectadmiraieavuparte,nmiculsuunivers,aceastcasade
bani!ictdefericitidemndrerafamilia,coposedau!Trebuirso
deschid,sonchidlaloc.TnrulSandrearfivrutsintrenuntru,din
purdistracie.Darnuseputea,ccierapreamicpentrualcuprinde.
CtdespreCuioar,acestanuvzuseniciodatcevaattdefrumos,nici
mcarnvis.
Aacevatrebuiecsedeschidegreu,aprecieel.Numaisnuse
deschidpreauor,dacsenchideprost.
Niciodatnaispuscevamaicorectdectacum,replicdomnul
Cascabel.Apoi,peuntonporuncitor,cenuadmiteacontrazicereicuunuldin
gesturileluicategorice,carenuipermiteasstaipegnduri,ceru:
Hai,copii,tergeioctmairepedeiaduceicevademncarepentru
omasmprteasc.Iatundolarpecarevilpunladispoziie.Faccinste!
Ceomminunat!Caicumnutotelfceacinstenfiecarezi!Dari
plceagenulacestadeglumionsoeamereudeunrszgomotos.
ntroclip,Jean,SandreiNapolonedisprurmpreuncuCuioar,
careduceasubbrauncodepaie,pentruprovizii.
iacum,csuntemsinguri,Cornelia,sdiscutmpuin,zisedomnul
Cascabel.
Desprece,Csar?
Desprece?Despreparolapecareosoalegempentruncuietoarea
cufrului.Nucnaaveancrederencopii!Dumnezeulemare!Suntnite
ngeri!AmncrederepninprostnaculdeCuioar,careicinstea
ntruchipat.Darcuvntulacelatrebuiesfiesecret.
Alegeceiplace,spuseCornelia.
Mncredntine.
Nainiciopreferin?
Nu.
Atunci,euavreasfieunnumepropriu.
Perfect.Numeletu,Csar.
Nusepoate!Eprealung.Trebuiesfieunnumedinpatrulitere.
ncazulsta,scoateoliterdinnumeletu.AiputeascrieCsarfr
r!Presupuncavemvoiesfacemcumneplace.
Bravo,Cornelia!Eoideeunadintreideilecareivindeseori,draga
mea.Dar,dacnehotrmsscoatemoliterdintrunnume,miarplcea
maimultsscoatempatrudintraltu.
Dinnumelemeu?
Da!islelumpeceledelaurm:eliaGsescchiarcemai
distins.
Ah,Csar!
Aaicosifacplcerestiicpoideschidecasadebanicu
numeletu?
Fiindcseaflininimata,rspunseCorneliacudestulafectare,
daricutandree.
Apoi,plindebucurie,lmbricuputerepeminunatuleiom.iuite
aa,caurmareaaceleicombinaiidelitere,cinenucunoteacuvntulElian
arfipututdeschideniciodatcasadebaniafamilieiCascabel.
Dupojumtatedeor,copiiieraunapoicuproviziile,unc
i.pastramadevac,tiatenbuciapetisante,icuctevadintreuluitoarele
legumecrescutensolulcalifornianniteverzearborescente,cartofimari
ctpepenii,morcovilungideojumtatedemetrui,cumspuneacuncntare
domnulCascabel,carenauperechedectnceipecareiscoifrstemai
obosetisicultivi.Ctprivetebutura,greutateaeradoarsalegidintre
sorturileoferitedenaturiartagtlejuriloramericane.Dedataasta,frs
maipunemlasocotealostacandeberespumoas,fiecareurmasiaib
parteasa,ladesert,dintrosticldesherryfin.
Ctaiclipidinochi,Cornelia,secondatdeCuioar,obinuitulei
ajutor,pregtiprnzul.Masafupusnceldealdoileacompartimental
vehiculului,aazisulsalonalfamiliei,undetemperaturaerameninutlao
valoareconvenabildesobadinbuctrie,aflatncompartimentulvecin.
Dacnziuaaceeacantoatezilele,dealtfeltatl,mamaicopiiimncarcu
opoftnemaipomenit,lucruleractsepoatedejustificatdemprejurri.
Dupmas,domnulCascabellespusecuovocesolemn,pecareo
foloseapentrureclamelesforitoare,destinatepublicului:
Mne,copii,prsimSacramento,acestoraremarcabil,ipedistinii
silocuitori,cucarenuputemdectluda,oricarelearficoloarea,roie,
neagrsaualb.DarSacramentoenCaliforniaiCaliforniaenAmerica,iar
AmericanuinEuropa.Of,patriaepatrie,iarEuropanseamnFrana,inu
ipreadintimpcaFranasnerevadntrezidurileei,dupoabsen
prelungitaniiani.Amfcutavere?Ladreptvorbind,nu!itotui,avemceva
dolaricareosfacbunimpresiencufrulnostru,atuncicndosi
schimbmnaurorinargintfranuzesc.Opartedinsumosofolosim
pentrutraversareaAtlanticuluicuvaselerapidedesubpavilionulnostru
tricolor,odinioarpurtatdeNapoleondincapitalncapitalnsntateata,
Cornelia!
DoamnaCascabelsenclinnfaaacesteidovezideprieteniepecareio
ddeaadeseasoulei,capentruaimulumicidruisenitecopiidetalialui
HerculeiAlcide.Apoielrelu:
Beauipentrureuitacltorieinoastre.Fiecavnturifavorabiles
neumflepnzele!
Seopricasmaitoarnefiecruiacteunultimpahardinexcelentul
sherry.
Tu,Cuioar,poateosmispuicdupcepltimdrumulnosne
mairmnnimicncasadebani?
Nu,patroanedacnucumvabileteledevapor,adugatebiletelorpe
cileferate
Eh,cileferate,acesterailroads,cumspunyankeii!exclamdomnul
Cascabel.
Doarnusuntemattdenaiviidenecugetainctsmergempe
caleaferat!Amdegndseconomisesccheltuieliledetransportdela
SacramentolaNewYork,folosindumdecasanoastrperoi.Presupunc
vreoctevasutedeleghenusuntnstaressperiefamiliaCascabel,careare
obiceiulshoinreascpestetotprinlume.
Debunseam!rspunseJean.
icucebucurieosrevedemFrana!zisedoamnaCascabel.
Frananoastr,pecarevoi,copii,nocunoatei,reludomnul
Cascabel,ccivoivainscutnAmerica.FrumoasanoastrFran,oso
vedeinsfrit!Ah,Cornelia,ceplcerepentrutine,oprovensal,ipentru
mine,unnormand,dupdouzecideanideabsen!
Aai,Csar,aai!
Vezitu,Cornelia,acumarefuzachiariunangajamentlateatrul
Barnum,demisaroferi.Samnntoarcerea?Niciodat!Aplecapnin
mni.Suntembolnavidedorulriiidoarntorcndunenarosne
vindecm.Nucunoscaltleac.
CsarCascabelspuneaadevrul.Elisoialuinaveaudectunsingur
gnd:ssentoarcnFrana,icebucuriecputeausofacacum,cnd
baniinulelipseau!
Aadar,plecmmne,spusedomnulCascabel.
ipoatecastaosfieultimanoastrcltorie,adugCornelia.
Eunutiudectosingurultimcltorie,Cornelia!Rspunsesoul
eicudemnitate.Aceeapentrucarenuprimetibiletdentoarcere.
Fie,Csar,darnainteaaceleianunemaiiodihnim,dupcefacem
avere?
Sneodihnim,Cornelia?Niciodat!Nuvreauavere,dacavereaduce
latrndvie!
Crezicumvacaidreptulslainefolositetalentelecucarenaturatea
binecuvntatdinplin?inchipuiceupottricubraelencruciate,riscnd
smipunnpericolelasticitateaarticulaiilor?ivezitupeJeanlsndui
baltexerciiiledeechilibristic,peNapolonerenunndladansulpesrma
ntins,cusaufrbalansier,peSandrelipsinddinvrfulpiramideiumane,
orichiarpeCuioarnemaincletnduilacomandpalmelecasdistreze
publicul?Nu,Cornelia!Spunemimaibinecploaiaosstingsoarele,c
petiiaussecemrile,darnumispunecvavenivreodatoradeodihn
pentrufamiliaCascabel!
Deacum,mairmneaudoardeterminatpregtirile,caspoatporni
ladrumadouazi,decumaveasrsarsoarelenSacramento.
Astaifcurtoatdupamiaza.Nuinevoiesmaispunemcfaimosul
cufrfusesepuslalocsigur,nultimulcompartimentalvehiculului.
nfelulacesta,spusedomnulCascabel,oslputempzizii
noapte.
Hotrt,Csar,credcaiavutoideebun,aprecieCornelia.
Numiparerudupbaniipecareiaidatpecufr.
Poateciunpiccammic,dragamea,daroscumprmunulmai
maredaciseumflpreamultconinutul!
II.
FAMILIACASCABEL
Cascabelestenumecelebru,bachiarilustruncelecincipriale
lumiiinaltelocuri,spuneacumndriecelcarelpurtacuattacinste.
CsarCascabel,originardinPontorson,ninimaNormandiei,eradedat
latoatevicleniile,iretlicurileidibciileinutuluinormand,ns,orictde
mecherideabilarfifost,rmnecaunomcinstitinutrebuiaconfundat
cumembrii,deseorisuspeci,aicorporaieiscamatorilor.Capdefamilie,
compensaprinvirtuipropriiorigineasaumilimizeriileprofesieisale.n
timpulacela,domnulCascabelaveaexactetateapecareoarta,patruzecii
cincideani,nicimaimult,nicimaipuin.Copilpribeag,ntoatputerea
cuvntului,leagnifusesebocceauapecaretaicsuopurtapeumeri,
alergnddelaunblcilaaltulidelauniarmaroclaaltulprinprovincia
normand.Murinduimamalascurttimpdupceelvzuseluminazilei,fu
primitdemilntrotrupdeblcicivaanimaitrziu,cndimuriseitatl.
Acoloipetrecucopilria,fcndtumbe,rsuciriisalturipericuloase,stnd
cucapulnjosipicioarelenaer.Maitrziudeveni,pernd,clovn,gimnast,
acrobat,frmtordelanuri,pnnclipacnd,ajunstatatreicopii,sa
numitdirectoralacesteimicifamiliipecareocreasempreuncudoamna
Cascabel,nscutCorneliaVadarasse,dinMartigues,nProvena.Inteligenti
ingenios,plindeoremarcabilvitalitate,deoiscusinieitdincomun
calitilesalemoralenueraudelocmaiprejosdectcelefizice.Frndoialc
pepiatracareserostogoletenucretemuchiul,darnschimbeasefreacde
drumulaspru,selefuiete,itoceteprileascuite,sefacerotundi
lucioas.AaicuCsarCascabel:depatruzeciicincideani,decndse
vnturaprinlume,sefrecase,selefuiseiserotunjiseattdebine,ncttia
totcesepoatetidesprevia,nusemiradenimicinimicnulncntapeste
msur,ntructprinEuropaumblasedintrunblcinaltulisesimisen
Americalafeldebinecancoloniileolandezeispaniole,nelegeaaproape
toatelimbile,levorbeamaimultsaumaipuincorect,pnipecelepecare
nulecunotea,cumobinuiasspunelnsui,ccinusejenasseexprime
pringesturiatuncicndilipseaucuvintele.
CsarCascabelaveacucevapestemediecanlime,pieptviguros,
picioaresuple,ofacumaxilarulinferiorproeminentsemndeenergie,cap
puterniccuprulaspruinclcit,marcatdearsurasoareluiiavnturilorde
pretutindeni,mustascurtsubnasulbinecldit,favoriiretezaipejumtate
peobrajiicupielearoiatic,ochialbatri,foarteviiiptrunztori,cuprivirea
excelent.nsfrit,ogurcareipstrasetoidinii,nfaapubliculuieraun
FredericLematre(FredericLematre(18001876),actorfrancezdedram
romantic,foartepopularntimpulluiJulesVerne)cugesturilargiipoze
fanteziste,cufrazedeclamatorii,darnparticularunomfoartesimplu,foarte
natural,adornduifamilia.
Sebucuradeosntateperfecti,dacetateanuimaingduiaacum
spracticemeseriadeacrobat,rmnearemarcabilnexerciiiledefor,care
solicitbicepii.nplus,aveaunextraordinartalentdeventriloc,aadarn
aceavechendeletniciredecomediant,care,dupcumsusineepiscopul
Eustache,ajungepnlaprezictoareadinEndor(oradinvecheaPalestina,
undeoprezictoarecelebriaprezisregeluiSaulnfrngereanbtliei
moarte).AtuncicndCascabelvoia,voceaicoboradingtnstomac.Arfi
putut,oare,scntesingurunduet?Eh!Eradestulsfieprovocat!
nfine,casincheiemportretul,smaireinemfaptulcCsar
CascabelaveaslbiciunepentrumariicuceritorindeosebipentruNapoleon.
Da!lstimapeeroulprimuluiimperiutotattdemultpectiurapecliisi,
peurmaiiluiHudsonLowe((17691844generalengleznsrcinatcupaza
luiNapoleondupexilareinsulaSfntaElenan1815),JohnBull(porecldat
englezuluingeneral,semnificnd:greoiincpnat)peticloiideJohn
Bull.Napoleoneraomullui.Aacnarfidatniciodatspectacolenfaa
regineiAngliei,cutoateclrugaseprinmajordomulei,dupcumpovestea
cuplcereiattdedes,cpnlaurmajunsesesocreadiel.itotui,
domnulCascabelnueraunveritabildirectordecirc,unFranconi,unRancyori
unLoyal,nfrunteavreuneitrupedeclreiiclree,declovni,dejongleri.
Eraunsimplucomediantcareseproduceanpiee,naerliberpetimpbun,
subprelatcndploia.Cumeseriaaceasta,creiaincercaseansele
schimbtoaretimpdeunsfertdesecol,ctigase,sespune,sumarotunjoar
ceeraacumnchisnladacucifru.Ctmunc,efortiuneorimizerie
nsemnasumaaceea!Darceeramaigreutrecuse.FamiliaCascabelse
pregteassentoarcnEuropa.DupcecutreieraseStateleUnite,urmas
sembarcepeunpachebotfrancezsauamerican;peunulenglezescniciodat!
nfond,CsarCascabelnueranelinititnnicioprivin.Pentruelnu
existaupiedici,existaucelmultdificulti.Eschivareaipricepereadease
descurcanvia,eraupunctulluitare.Arfirepetatbucurosdupducelede
Dantzig,unuldintremarealiimareluisubrbat:
Faceimiocrptur,iptrund!
ireuise,ntradevr,ndestulesituaiidificile.
DoamnaCascabel,nscutCorneliaVadarasse,oprovensalpur
snge,nareegalnghicireaviitorului,reginafemeilorexcentrice,nzestratcu
toategraiilesexuluisu,cutoatevirtuilecefaccinsteuneimamedefamilie,
ieitvictorioasdinmarintrecerifeminine,laChicago,undesaunfruntat
celemaibuneatletedinlume.Cuacestecuvinteioprezentadeobiceidomnul
Cascabelpeconsoartasa.Secstorisecueanurmcudouzecideani,la
NewYork.Seconsultaseoarecupropriulsutatnlegturcuaceast
cstorie?Nu.Maintipentrucnicitatlsunuiceruseprereacndse
nsurase,ziceael,iarapoifiindcacelomdetreabnumaierapelume.Aac
ispravaaceea,trebuiesocredem,safcutsimplu,frformalitile
preliminarecarenbtrnaEuropntrzienchipattdesuprtorunireaa
doufiinefcuteunapentrualta.
ntrosear,lateatrulBarnumdepeBroadway,undeseaflaca
spectator,CsarCascabelafostuluitdefarmecul,degraiacucareevoluao
tnracrobatfrancez,domnioaraCorneliaVadarasse,nexerciiuldela
barafix.Sialturepropriiletalentedecelealeuneipersoanencnttoare,
sfacdindouexisteneunasingur,sntrezreascnperspectivo
familiedemiciCascabelidemnidetatlidemamalor,toateacesteaisau
prutfiretionestuluisaltimbanc.Iarsserepeadpescenntropauz,s
seprezinteCornelieiVadarasse,sifacpropunerilecelemaiconvenabile
privitoarelacstoriadintreunfranceziofranuzoaic,sntiinezeun
onorabilpastoraflatnsal,slconducnfoaierislroagesoficiezeo
cstorieattdepotrivit,iatceamaiurmat,mplinindusepelocn
preafericitaaraStatelorUnitealeAmericii!
ioaresuntmaipuinreuitecstoriilefcutenmaregrab?norice
caz,aluiCsarCascabelcuCorneliaVadarasse,urmasfieunadintrecele
maireuitectesaucelebratvreodatnntreagalume.
Petimpulcndncepeaceastpovestire,doamnaCascabelaveapatruzeci
deani.Oinutfrumoas,taliapoatenutocmaisubire,prnegru,ochinegri,
gursurztoareiplindedini,caiabrbatuluisu.Ctdespre
excepionalasavigoare,aceastaputeafijudecatdupmemorabileleluptede
laChigaco,undeCorneliaobinusecoculdeaur.Smaiadugmceai
iubeaiacumsoulcanprimazi,avndoncrederetotalideneclintitn
geniulaceluiomieitdincomun,unadincelemairemarcabilefiinepecarele
adatvreodatpmntulnormand.
PrimulnscutdintrebieiiacestuicupludeartitiaicirculuieraJean,
ajunsacumlanousprezeceani.Lipsitdeaptitudinipentruexerciiiledefor,
pentrugimnastic,acrobaiiiclovnerii,aveanschimbmnideo
nemaipomenitabilitateioprivireagercefceaudinelunjonglergraios,
elegant,delocngmfatdepropriileluisuccese.Erablndimeditativ,
negricioscamaicsa,darcuochialbatri.Studiosirezervat,ncercasi
lrgeascinstruciaundeicndputea.Cutoatecnuseruinademeseria
prinilorsi,nelegeacseputeaufaceilucrurimaibunedect
demonstraiilemenitesdistrezepubliculiipropuneasabandonezecircul
ndatceaveausajungnFrana.Dintroprofundstimpentrutatli
mamasa,eransdeosebit.derezervatcuprivirelaacestsubiect.i,dealtfel,
cumiarfipututfaceoaltsituaienlume?
Aldoileabiatah,acesta,penultimulnscut,gimnastultrupei,era
produsullogicalcupluluiCascabel.Doisprezeceani,iutecaopisic,sprinten
caomaimu,vioicaunipar,unmicclovncunlimeadetreipicioarei
asedegete,venitpelumefcndsaltulmortaldaceslcredempetat
untrengarvrtntotfeluldeglumeidefarse,gataoricndsdeareplic,
darbundinfire,chiariatuncicndimeritascatoalceleprimitecuzmbetul
pebuze,findcnuiseddeauniciodatdinpreamultsuprare.Sabgatde
seamcpebiatulcelmarealfamilieiCascabellchemaJean.Deceacest
nume?Pentrucaadorisemama,namintireaunuiadintrenaintaiiei,Jean
Vadarasse,marinardinMarsilianghiitdeMareaCaraibiloridecareeaera
taremndr.Firetectatl;avndnoroculslchemeCsar,arfipreferatalt
nume,maiistoric,maipotrivitcuadmiraialuisecretpentrurzboinici.Dar
narfivrutsicontrazicsoialanatereaprimuluilorcopiliacceptase
numeleJean,propunnduisiiarevanadacvamaiaveaunbiat.Astas
aintmplat,jaraldoileafiuafostbotezatAlexandre,dupceeractpece
slchemeHamilcarAttilasauHannibal.nfamilieisespuneaSandre.Dup
primulialdoileabiat,familiasamritcuofeti,iarpeaceastfeti,
creiadoamnaCascabelarfivrutsispunHersilla,aubotezatoNapolone,
ncinsteamartiruluidininsulaSfntaElena.
Napoloneaveaatuncioptani.Erauncopildrgu,carepromiteas
devinofatfoartefrumoasidefaptaveasiiinpromisiunea.Blond,
cupielearoz,cuofizionomiemobil,plindevioiciune,eradeosebitde
graioasideistea.Exerciiilepesrmnumaiaveausecretepentruea;
piciorueleialunecauijucaupefirulntinsdeparcfetia,uoarcaunfulg,
arfiavutaripi,sosusinnaer.SenelegecNapoloneerarsfata
familiei.Toioadorau,ierantradevradorabil.Mameiiplceasi
nchipuiecfetiavafacentrobunziopartidexcelent.Nuioareiaa
cevanscrisnsoriiuneivieinomade,desaltimbanc?
Narputea,prinurmare,Napolone,ajunsodomnioartnri
frumoas,sntlneascunprindispusssendrgosteascdeeaisoiade
soie?
Canbasme?ntrebadomnulCascabel,mairealistdectnevastsa.
Nu,Csar,canrealitate.
Vai,Cornelia,atrecuttimpulcndregiisensuraucupstorielei,de
altminteri,nutiudacastzipstorielearmaivreassemritecuniteregi.
AstaerafamiliaCascabel,tata,mamaitreicopii.Poatecnarfistricat
slaibipealpatrulea,pentruacelepiramideumanencareartitiise
caruniipeumeriicelorlalintrunnumrcuso.Daralpatruleanamai
venit.
Dinfericire,eraacoloCuioar,gatasideaconcursulnspectacolele
extraordinare.Defapt,CuioarcompletabineechipaCascabel.Trupaera
familialui.Fceapartedineacudrepturidepline,cutoateceraamericande
origine.Unuldintrenenorociiifrprini,nscuinusetiepeundeabia
dactiuieiicrescuiprinmilalumii,mncndpeapucate,sfrindbine
cndsuntfirisntoase,cndonaturcinstitiajutsrezisteexemplelor
reledinjuriproasteiinfluenteamizeriei.Nartrebuioaresavempuin
ndurarefadeacetisrmanidacdecelemaimulteorisuntmpinisfac
ruorissfreascrueinii?
NueracazulluiNedHarley,cruiadomnulCascabelgsisedecuviin
sideaporecladeCuioar.Dece?Maintipentrucerasubirecauncui,
iapoi,fiindcaveasarcinadeaprimindeschidereaspectacoluluimaimulte
floricelecucincidegetedectcrescntrunanntregpevreunarbustdin
familiacruciferelor!
Cudoianinurm,cnddomnulCascabellntlnisepeacestnefericit,
NedHarleyeramuritordefoame.Trupadeacrobaidincarefceapartetocmai
sedestrma,dupcefuseseabandonatdedirector.Eleraunuldintre
menestreli.Tristocupaie,chiardacidsmncemaimultsaumai
puinceluicareopractic.Stemzgleticucremdeghetecastefaci
negru,cumsespune,stembracincostumnegru,cuvestalbicravat
lafel,iscnicntecegrotetizdrngninddintrovioarcaraghioasn
companiaapatrusaucinciindivizideaceeaiteap,ceservicimaieraista?
Eibine,NedHarleytocmaiiopierdeaifusesectsepoatedefericitcndse
ntlnisecuProvidenanpersoanadomnuluiCascabel.
Maiexact,acestatocmaiiconcediamscriciul,celcejucandeosebi
roluriledeprostnacdinsceneledeparad.Aiputeacrede?Bufonulacelase
ddusedreptamericanieradefaptenglez!UnJohnBullntrupaambulant!
UncompatriotdealclilorcareCunoateipovestea,ntrozi,domnul
Cascabelaaflatntmpltordecenaionalitateeraintrusul.
DomnuleWaldurton,iaspus,ntructetienglez,aisotergi
imediat,dacnuvreisitragunpiciornspate,ctifidemscrici!
Si,cteraeldemscrici,domnulWaldurtonarficptatpicioruln
loculvizat,dacnusegrbeasotearg.
Cuioarfuseseprimitnlocullui.Fostulmenestrelseangajasfacde
toate,delaparadanscenpnlaeslatulcailorigtit,atuncicndera
nevoiesisedeaomndeajutorCorneliei.Senelegecvorbeafranuzete,
darcuunaccentdestuldepronunat.Pescurt,eraunbiatcareipstrase
inocena,cutoatecajunseselatreizeciicincideani;pectdeveselcnd
atrgeapubliculcucaraghioslcurilesale,peattdemelancolicnviaade
toatezilele.Vedeamaialesparteaneplcutalucrurilorinimicnul
surprindeacuadevrat,ccieragreuslsocoiprintrefericiiiacesteilumi.
Capulascuit,faaprelungitras,prulglbui,ochiirotunziicopilroi,
nasulpestemsurdelung,pecareputeapuneaseperechideochelari
numrcomicdemareefecturechileclpuge,gtuldebtlan,corpulslab
aezatpedoupicioarescheleticefceaudinelofiinbizar.Defapt,nuse
plngea,cucondiiacaastaeracoreciafcutmereucndspuneacevacu
condiiacanenoroculsnuideamotivsseplng.nplus,decndintrase
nserviciulafamiliaCascabel,seataaseputernicdeei,iaracetianusarfi
pututlipsideCuioar.
Astaera,dacputemspuneaa,parteaumanatrupeidesaltimbanci.
Ctpriveteparteaanimal,eaerareprezentatdedoicnibuni,unul
prepelicar,foartepriceputlavntoareictsepoatedefolositorlapazacasei
peroi,cellaltunpudel,isteispiritual,menitsdevinmembrual
Institutului,atuncicndvaexistaunInstitutpentrurasacanin.
Dupceidoicnisecuvinesprezentmpubliculuiomicmaimu
care,nconcursuriledestrmbturi,seputeantrecenufrsuccescunsui
Cuioar,demulteorispectatorilorfiinduledestuldegreushotrasc
imparialcruiadindoisideapremiul.Maieraapoiunpapagal,Jako
originardinJawa,carevorbea,flecrea,cntaicriazeceoredin
dousprezececaurmarealeciilorprimitedelaprietenulsuSandre.nfine,
doicai,doicaibuniibtrnitrgeauvehicululdeblciiDumnezeutiedac
nucumvapicioarelelor,camnepenitedeetate,selungiserdincauzaattor
miidemilestrbtute!
Vreistiicumlechemapeacesteminunateanimale?Peunul
Vermout,capetrpaulvictoriosaldomnuluiDelamarre,pecellaltGladiator,
capearmsarulconteluideLagrange.Da!Purtauacestenumeilustrepe
hipodromulfrancez,frssefignditssenscriepentrumarelepremiual
Parisului.
Ctdespreceidoicni,prepelicarulsenumeaWagram,iarpudelul
Marengo(MarengoiWagram:localitinItaliai,respectiv,Austria,unden
1800i1809Napoleonapurtatluptevictorioasempotrivaaustriecilorise
poateghicicuuurincineibotezasecuacestenumecelebrenistorie).
MaimueiisaspusJohnBull,purisimplu,dinpricinaureniei.Ce
vrei?TrebuiesitrecemdomnuluiCascabelcuvedereaaceastmnie
pornit,laurmaurmei,dintrunpatriotismperfectscuzabil,chiarintrun
timpncareasemeneasimpatiinuimaiaveauniciojustificare.
Cumsnuladori,spunea,peomulcarestrigasuboploaiede
gloane:
Luaivduppanaulmeualboslgsiintotdeauna!
Iarcndiseatrgeaateniacacelacarepronunasefrumoaselecuvinte
pomeniteeraHenricalIVlea,rspundea:
Sepreapoate,dariNapoleonarfifostnstareslespun.
III.
SIERRANEVADA.
Cinauvisatcndvaocltorientruncoachhouse,ntrocaspe
roi,casaltimbancii!Snaigrijahotelurilor,niciahanurilor,snute
preocupenesiguranaunuipatsaunesiguranaimaimareamncrii,atunci
cndtreciprintruninutundeabiantlnetiicicolocteuntrgoricteun
sat!Totui,puinisuntceicefacoasemeneacltoriecuunvehicul
improvizat,pecndbogaiiiopermitnmodobinuit,niahturilelorde
plcere,cutotconfortuldeacas.Daroarevehicululnuiocasumbltoare?
Dececomedianiisuntsinguriicarecunoscbucurianavigaieipeuscat?
Defapt,vehicululsaltimbanculuiesteunapartamentcomplet,
cuprinzndcamereleimobilierul,estecminulrtcitor,iarcelalluiCsar
Cascabelrspundeantrutotulexigenelorvieiinomade.
SenumeaBelleRoulotte,caicumarfifostvorbadevreogoelet
normand,iputeifisiguricijustificanumeledupatteaperegrinriprin
StateleUnite.Cumpratdenumaitreianidinprimeleeconomiialefamiliei,
aceastanlocuiavechearablacoperitdoardeoprelaticompletlipsitde
arcuri,careadpostiseattatimpntreagafamilie.Or,cumdemaibinede
douzecideanidomnulCascabelcolindatrgurileipieeleConfederaiei,se
nelegecvehicululsueradefabricaieamerican.BelleRoulottestteape
patruroi.Prevzutcuarcuritari,deoel,erapectdeuoar,peattde
solid,ntreinutcugrij,spunit,frecat,splat,istrluceaupanourile
vopsitenculoriiptoare,undegalbenulauriufceacasbuncuroul
crmiziu,lsndssevadfirmadevenitcelebr:FamiliaCsarCascabel.
CalungimearfipututrivalizacupotalioanelecaremaistrbatpreriileFar
WestuluiprinprileundeGreatTrunk,caleaferatdelaNewYorklaSan
Francisco,nuiantinsncramificaiile.Firetecdoicainuputeautrage
acestvehiculgreudectlapas.izucncrcturaeramare.Frsi
punemlasocotealpeceicelocuiauacolo,BelleRoulottenucraoare,ntro
galeriesuperioar,pnzadecortcupicheiiicorzile,iardedesubt,ntreroile
dinfaiceledinspate,uncomare,mobil,plincudiferiteobiecte:tob
mare,tobmic,trompet,trombonialteustensileoriaccesoriicaresunt
veritabileuneltealescamatorului?Smaiamintimicostumeleunuicelebru
numrdepantomim,BandiiidinPdureaNeagr,figurndielnrepertoriul
familieiCascabel.Amenajareainterioruluierabineconceputi,senelege,
totuldeocureniedesvrit,deadreptulflamand,datoritCorneliei,care
nuglumealaacestcapitol.nparteadinfa,nchisprintrouglisant
prevzutcugeamdesticl,seaflacompartimentulrezervatsobeide
buctrie.Urmaunsalon,sausufragerie,undeseddeauiconsultaiile
legatedeprezicereanorocului;apoi,oprimncperededormit,cupaturi
suprapusecancabinauneinave,undeseculcau,separaiprintrunparavan,
ndreaptaceidoifrai,iarnstngasurioaralor;nsfrit.nspate,camera
soilorCascabel,avndunpatcusalteagroasicuverturmulticolor,lng
carefuseseaezatcelebracasdebani.Printoatecolurile,planetece
puteaufiridicatesaulsate,alctuindmeseorinoptiere,idulpioarencare
senghesuiaucostumele,perucileialtelucrurinecesarepantomimei.Lumina
veneadeladoulmpicupetrol,adevratefelinarederuliu,legnatecnd
vehicululmergeapedrumuriaccidentate;nplus,pentrucaluminazileis
ptrundndiverselecompartimente,vreoaseferestruicicusticlamontatn
ramedeplumb,avndperdeledinmuselinsubire,prevzutecunururi
colorate,fceaucaBelleRoulottesparogaliotolandez.
Nepreteniosdinfire,Cuioardormeanprimulcompartiment,ntrun
hamacpecareilntindeasearantredoiperei,iardimineaa,decumse
fceaziu,lstrngea.Mairmnesspunemcceidoicni,Wagrami
Marengo,ncalitatealordepaznicidenoapte,seculcauamndoincoulde
subvehicul,undetolerauiprezenamaimueiJohnBull,cutoatecera
neastmpratiiplceaupoznele.PapagalulJakoeraexpediatntrocolivie
suspendatnceldealdoileacompartiment.Ctdespreceidoicai,Gladiatori
Vermout,aveautoatlibertateaspascpelngBelleRoulotte,frsfie
nevoiesinchid.idupcepteauiarbaacelornesfritecmpiiunde
masaleerantotdeaunantins,aacumipatulleerafcut,orimaidegrab
aternutul,nulemairmneadectssentindisdoarmpepmntul
careialimentase.
Ceisigureclalsareanopii,cuputileipistoalelestpnilor,cucei
doicnicareopzeau,nBelleRoulotteeraindeplinsiguran.Aaarta
vehicululfamiliei.CtemilenustrbtusentreianiprinConfederaie,dela
NewYorklaAlbany,delaNiagaralaBuffalo,laSaintLouis,laPhiladelphia,la
Boston,laWashington,dealungulfluviuluiMississippipnlaNewOrleans,
nvecintatealuiGreatTrunkpnlaMuniiStncoi,ninutulmormonilor,
apoipnlacaptulCaliforniei!Ocltoriefrprobleme,ccinimenidinmica
trupnufusesevreodatbolnav,nafardeJohnBull,careaveaindigestii
repetatedinpricinauimitoareisalelcomiinnscute.icebucuriesduc
aceastBelleRoulottenEuropa,soconducpedrumurilebtrnului
continent!Ctcuriozitateplindesimpatieaveasstrneasceatraversnd
pmntulFraneiisatelenormande!Ah,sreveziFranasrevezi
NormandiatacancelebrulcntecalluiBerat,spreastasendreptautoate
gndurile,toatedorineleluiCsarCascabel.
LaNewYorkvehicululurmasfiedemontat,mpachetat,mbarcatpeun
pachebotcudestinaiaHavre,undenumaiaveaudefcutaltcevadectsl
reaezeperoicassepoatndreptasprecapital.
CtdenerbdtorierausplecedomnulCascabel,soiasa,copiiii
nsoitoriilor,amputeaspuneprieteniilorcupatrulabe!Aacpornirdin
piaamareaorauluiSacramentonzoriizileide15februarie,uniipejos,alii
nvehiculfiecaredupbunulsuplac.Erancfoarterece,dartimpulera
bun.Senelegecnuplecaufrusctur,cualtecuvintefrfelurite
conservedecarneilegume.Dealtfel,iputeaufacenoiproviziiprinoraei
sate.Maieraapoivnatul:bizoni,cerbi,iepuriipotrnichisegseaudin
abundenprininuturileacelea.IarJeanaveasselipseascoaredeplcerea
deaumblacuarmasubbraiasefolosictmaibinedeea?Vntoareanu
eraopritinicinusecereapermispentinselepreriidinFarWest.Adevrule
cJeaneraunintaiscusit,iarprepelicarulWagram,spredeosebirede
pudelulMarengo,seremarcaprincaliticinegeticedintrecelemaialese.
PrsindSacramento,BelleRoiilotteolusprenordest.Plnuisers
ajunglafrontierpedrumulcelmaiscurtisstrbatSierraNevada,deci
vreodousutedekilometripnlapasulSonora,princaresetrecen
nesfritelecmpiialeestului.ncnueraunFarWestulpropriuzis,unde
aezrilesentlnescabiacndicnd.Nueranicipreria,cuorizonturilesale
ndeprtate,culargintinderipustii,cuindieninomazipecarecivilizaiai
mpingencetulcuncetulspreregiunilemaipuinumblatealeAmericiide
Nord.ndatceieidinSacramento,inutulseinal.Suntramificaiile
Sierrei,caremrginetesplendidbtrnaCalifornieculanurilesalemuntoase,
acoperitedebraziverzi,dominateicicolodevrfuriceatingcincimiidemetri.
Obarierdeverdeacucarenaturaabinecuvntatacestinutundeturnase
attaaur,secatacumdelcomiaomului.DepetraseulurmatdeBele
RoulottenulipseauoraeimportantecaJackson,Mocquelenne,Placerville,
renumiteavanposturialeinuturilorEldoradoiCalaveras.Dardomnul
Cascabelseopreanumaictsfacnitetrguieli,oriatuncicndidoreao
noaptemailipsitdegriji.SegrbeastreacdemuniiNevada,dezona
MareluiLacSratideuriaulmur(zid)alMunilorStncoincercrifoarte
serioasepentrucruasa.Apoi,pnnzonalacurilorErieiOntario,crua
numaiaveadestrbtutprinpreriedectdrumuribtutedepicioarelecailor
idecaravane.Senaintadestuldeanevoieprinlocurileaceleamuntoase.
Multeocoliuriinevitabilelungeaudrumul.Pedeasupra,cutoatecinutulera
strbtutdeparalelatreizeciiopt,carenEuropatreceprinSiciliaiSpania,
ultimelevaluridefrigerauctsepoatedeaspre.Setiecdincauzadeprtrii
deGulfstreamcurentulcaldcare,ieinddinGolfulMexic,sendreaptoblic
spreEuropaclimaAmericiideNordemultmairece,laaceeailatitudine,
dectceaavechiuluicontinent.Pestectevasptmni,ns,Californiaurma
sdeviniaripmntulcelmaigenerosdintretoate,mamplindefruct,
undebobuldegrusensutete,undeseamestecdinplincelemaifelurite
culturialezonelortropicaleitemperate,trestiadezahr,orezul,tutunul,
portocalele,mslinele,lmile,ananasul,bananele.Nuaurulafcutbogia
soluluicalifornian,ciextraordinaravegetaienitdinmiezulsu.
Osneparruduparaasta,spuneaCornelia,carenueradeloc
indiferentlabuntiledepemas.
Etiomnccioas,ireproadomnulCascabel.
Ei,mgndesclacopii,nulamine.
Zilenirstrbtur,prinmargineapdurilor,cmpiicenverzeau.
Orictdemultesfifostrumegtoarelecepteaupeacelecmpuri,totnu
reueausdistrugcovoruldeiarbprimenitdenaturnencetat.Nupoi
ludanicicndndeajunsforavegetalateritoriuluicalifornian,cucarenici
unaltulnuajungessecompare.EgrnarulPacificului,iarflotelecomerciale
careiexportproduselenureuescvreodatslepuizeze.BelleRoulotte
mergeacuvitezasaobinuit,nmedienumaimultdeaseapteleghepezi
(3340Km).TotaaiplimbaseocupaniiprintoateStateleUnite,undenumele
Cascabeleraattdecunoscut,ncepnddelagurilefluviuluiMississippii
pnnNouaAnglie.Eadevratcpeatunciseopreaunfiecareoraal
Confederaiei,casctigebani.Dedataasta,ncltorialordelavestspre
est,nuimaipropusesersuimeasclumea.Numaieraunturneuartistic,
cintoarcereanbtrnaEurop,cufermelenormandelaorizont.
Traversareasefceacunsufleire,ictecasetemeinicclditenarfi
avutdecesinvidiezefericireadincasaaceeaperoi!Serdea,secnta,se
glumeaicteodattrompetachinuitdetnrulSandrealungapsrile,lafel
deciripitoareprecumaceastnsufleitfamilie.
Totuleraminunat,nszileledecltorienutrebuiausfieneaprati
ziledevacan.
Copii,spuneamereudomnulCascabel,nuicazul,totui,sne
anchilozm!
Aacntimpulopririlor,cndcaiiseodihneau,familianusttea
degeaba.DemulteoriindieniisengrmdeauslvadpeJeanrepetndui
numereledejonglerie,peNapolonefcndcivapaiplinidegraie,pe
Sandrecaresendoianfelichip,deparcarfifostdecauciuc,pedoamna
CascabeldednduseunorexerciiideforipedomnulCascabeldevenit
ventriloc;frsiuitmpeJako,careplvrgeancolivialui,pecniicei
fceaunumrulcomunipeJohnBull,caresestrmbactputeadetare.S
remarcm,totui,faptulcJeannuineglijadelocstudiulntimpulcltoriei.
CiteaireciteacelectevacridinmicabibliotecexistentnBelleRoulotte:
puingeografieiaritmeticidiversevolumedecltorie.Totelineai
Jurnaluldebord,underelatanmodplcut,incidentelenavigaiei.
Osajungipreanvat!ispuneacteodattaicsu.Dar,mrog,
dacastaiplace
DomnulCascabelsefereasdescurajezepornirilefiretialeprimuluisu
nscut.Defapt,ielisoialuieraufoartemndrisaibunsavantn
familie.Prin27februarie,dupamiaz,BelleRoulotteajunselaintrarean
trectorileSierreiNevada.Urmaunurcugreu,depatrucincizile,attpentru
oamenictipentruanimale.Trebuiaussuiepantapnlajumtatedin
nlimeamunilor.Peserpentinelecratepeversaniienormeibariereera
nevoiessepunumrullaroat.Cutoatectimpulcontinuasse
mblnzeascsubprimelersuflrialeprimveriicaliforniene,climaipstra
maideparteasprimealaoanumitaltitudine.Nimicmaidetemutdectploile
toreniale,cumplitelevrtejuridezpad,rafaleledezlnuiteprintrectori
sinuoase,undevntulnvletecantroplnie.Dealtfel,npartealor
superioar,pasurileajungnvecintateazpezilorvenice:eiurmausurce
pnlavreodoumiidemetrinaintedeacoborninutullocuitdemormoni.
DomnulCascabelintenionasfaccefcuseialtdatnasemenea
mprejurri:snchiriezecaiderezervdinsateleoridelafermelentlnite
prinmuni,ioameniindienisauamericanialbicaresicluzeasc.
Aveausfienitecheltuielinplus,debunseam,nseraabsolutnecesar,
dacfamilianudoreasipunnpericolatelajulpropriu.
nsearazileide27,ajunserlaintrareanpasulSonora.Vileurmate
pnatunciprezentaudenivelrinensemnate.Prinurmare,Vermouti
Gladiatorleurcaserfrpreamultosteneal.Darnarfipututmergemai
departe,nicichiarajutaidetotpersonalul.Fcurpopasaproapedeunctun
pierdutnfundultrectorilorSierrei.Eraunumaictevacase,iarladoubti
depucofermundedomnulCascabelhotrsmeargchiarnsearaaceea.
Doreasnchiriezepentruadouazinitecai,pecareVermoutiGladiator
aveausintmpinecusatisfacienaintedetoate,trebuirssepregteasc
pentrunoapte.
Dupcetabrafuaezatdupregulileobinuite,luarlegturacu
locuitorii,ctunului,carelefurnizarbucurosalimenteproaspetepentru
oameniifurajepentruanimale.
Eraexclusca,nsearaaceea,srepeteexerciiile.Ajunsesercutoiila
captulputerilor.Ziuafusesegrea,cuomareparteadrumuluifcutpejos,
casuurezeatelajul.DomnulCascabelddu,aadar,repauscomplet,iar
acestaurmasfierespectatpetoatduratatraversriiSierrei.
Dupoultimpriviredestpnaruncattaberei,lsndBelleRoulotte
nseamasoieiiacopiilor,domnulCascabelsendrept,nsoitdeCuioar,
sprecasaalecreicourifumegauprintrecopaci.
Fermaeraproprietateaunuicalifornianiafamilieisale,carelprimir
binepesaltimbanc.Fermierulseangajasinchiriezetreicaiidoucluze.
Acesteaurmausnsoeascvehicululpnnloculdeundepantelencepeau
scoboarespreest;deacoloaveaussentoarcmpreuncucaiiderezerv.
Numaictreabaastacostacammult.DomnulCascabelvorbicaunulcen
aveadelocchefsaruncebaniipefereastrinceledinurmczudeacord
cuocifrcunimicmaimaredectsumaplnuitpentruaceapartea
cltoriei.
Adouazi,laorelease,sosirceidoioameni,iarceitreicaiaduideei
furnhmainaintealuiVermoutiGladiator.BelleRoulottepornisurce
printrotrectoarengust,cupduribogatepeambelepri.Spreoreleopt,la
unadincotituriledefileului,minunateleinuturialeCaliforniei,pecarefamilia
Cascabelnuleprseafrunanumeregret,disprurcutotuldincolode
masivulSierrei.
Ceitreicaiaifermieruluierauanimaleputernice,seputeacontapeele.
Aasfifostoareinsoitoriilor?Astapreamaipuinprobabil.
Erauniteoameniputerniciamndoi,pejumtateindieni,pejumtate
englezi.O,dacarfitiutdomnulCascabel,cumlearmaififcutvntfr
nicioezitare!
nsfrit,Cornelieinuiplceaumutrelelor,Jeanmprteaprerea
mamei,careeraiprerealuiCuioar.DomnulCascabelnusearta
preocupatdeaceastproblem.Laurmaurmei,eraudoardoiiniinulearfi
fostpreauordacpuneaucevalacale.Ctprivetentlnirilepericuloase,ele
seartaupuinprobabilenSierra.Drumurileerau,frndoial,siguren
aceaperioad.TrecusetimpulcndminoriidinCalifornia,ceicroralise
spunealoafersirowdies,senhitaucurufctoriveniidintoatecolurile
lumiicasibrutalizezempreunpeoameniidetreab.Legealinajului
izbutisesipunlapunct.
Totui,prudentcumera,domnulCascabelipropusesfiecuochiin
patru.Oameniidelafermseartauafi,hotrt,cruaipricepui.Aac
ziuatrecufrvreunaccident,iarstaeralucrulcelmaiimportant.Ajungeao
roatdistrus,vreoosierupti,departedeoriceaezare,frputinadeai
reparastricciunile,ceicelocuiaunBelleRoulottesarfitrezitnceamai
marencurctur.Trectoareaaveapeatunciunaspectctsepoatede
slbatic.Pinicuculoareabtndsprenegruimuchiulcareacopereasolulca
uncovoralctuiauvegetaialocului.Enormengrmdiridepietre,ntlniteici
colo,sporeaunumrulocolurilor,maicuseamdealungulunuiadintre
aflueniiruluiWalkner.Rulacesta,ieitdinlaculcuacelainume,nvlea
zgomotosprinfundulprpstiilor.ndeprtare,pierdutnnori,CastlePeakse
nladeasupracelorlaltepiscuriridicateattdepitorescdinlanulmuntos
Nevada.
Spreorelecincidupamiaz,cndumbrancepeasurcedinadncurile
ngusteitrectori,aveaudedepitocotituranevoioas.Drumuleraattde
greunloculacela,nctfunevoiessedescarceopartedinvehicul.Prelatai
celemaimultedintrelucrurileaflatengaleriasuperioarrmaseruntimpn
urm.Puserumrulcutoiii,trebuiesrecunoatem,celedoucluze
fcurchiarexcesdezelnaceamprejurare.DomnulCascabeliaisii
corectarnparteprimeleimpresiiprivitoarelaoameniiaceia.Dealtfel,peste
ncdouzileurmausajungnpunctulcelmainaltaldefileului,deunde
maiaveaudoardecobort,aacatelajulsuplimentarputeassentoarcla
ferm.
Odatalesloculdepopas,pecndcruaiiseocupaudecai,domnul
Cascabel,ceidoifiiaisiiCuioarsentoarsersiaobiectelelsaten
drum.Ziuasesfricuomasbuninimeninusemaigndeadectla
odihn.DomnulCascabelinvitcluzelesintrentrunuldin
compartimentelerulotei;dareirefuzar,asigurndulcadpostulcopacilorle
erasuficient.Acolo,nveliibinenpturigroase,puteaupzimaiuorcaii
stpnului.
Numultdupaceea,tabraerascufundatntrunsomnadnc.
Adouazi,laceledintilicririaleauroriidimineii,toatlumeaeran
picioare.CoboriprimiidinBelleRoulotte,domnulCascabel,JeaniCuioar
sendreptarspreloculundefuseserlegainajunVermoutiGladiator.
Amndoierauacolo,nsceitreicaiaifermieruluidispruser.Cumnu
puteaufideparte,Jeansepregteastrimitcluzelencutareajor.Darnici
ceidoioameninusemaiaflauntabr.
Undeorfi?ntrebel.
Auplecatdupcai,nuncapendoial,rspunsedomnulCascabel.
Hei!Hei!strigCuooarcuovoceascuit,carearfitrebuitsse
audpndeparte.Nupriminiciunrspuns.DomnulCascabeliJean
strigarieidinrsputeri,bachiarfcuropartedindrumnapoi.
Cluzelenuapreauniciacum.
Tepomeneticnuneamnelatdeloc,privindulemutrele,exclam
domnulCascabel.
Deceneorfiprsitoameniiia,ntrebJean.
Orfifcutvreotreaburt!
Ceanume?
Ei,ce!Ateapt!Osaflm.
i,urmatdeJeanideCuioar,sentoarsengoanlaBelleRoulotte.
Ctaiclipidinochi,domnulCascabelurcscria,mpinseua,strbtu
compartimentele,isenpustincameradinfund,undepusesepreiosulcufr
cucifru.Sentoarsercnind:
Laufurat!
Cufrul?StrigCornelia.
Da,laufuratticloiiia!
IV.
DECIZIEIMPORTANT.
Ticloi!
Eratocmaicuvntulcelisepotriveaunorasemenearuvoitori,nsasta
nuschimbalucrurile:jafulrmneajaf.
nfiecareseardomnulCascabelobinuiasverificeloculundeseafla
casadebani,ncredinndusectotuleranregul.Acumiaminteacn
ajun,dupoziattdegrea,picasedesomninu,maifcusecontrolul
obinuit.Eramaimultcasigurc,ntimpceJean,CsariCuioarerau
plecaiduplucrurilelsatelacotultrectorii,celedoucluzeintraser
neobservatedenimeninultimulcompartiment,nhasercufrulil
ascunseserprintufeledelamarginealoculuidepopas.Deastarefuzasers
ipetreacnoapteanBelleRoulotte.Apoiateptasercatoiceilalis
adoarmiotersesercucaiifermierului.
Dintoateeconomiilemiciitrupenumairmneanimic,exceptndcei
civadolaridinbuzunaruldomnuluiCascabel.inctrebuiausfiefericii
cticloiinuiluasercueipeVermoutipeGladiator!
Obinuii,nceledouzeciipatrudeorepetrecutempreun,cu
prezenastrinilor,cniinudduseralarmaimrviasesvrisefrnici
odificultate.Undesimaigseascpehoi,dupceaceiasenfundasern
SierraNevada?Undesdeadeurmabanilor?Iarfrbanicumstreac
Atlanticul?
Disperareafamilieisemanifestlauniiprinlacrimi,laaliiprinfurie.
DomnulCascabeltrecumaintiprintrunadevrataccesdeturbare,iarsoia
icopiiiavurdestuledetraspnslpotoleasc.Dar,dupcemniai
trecu,redevenistpnpesine,caunulcaretiabinecnutrebuiasipiard
timpulcureprourifrrost.
Cufrblestemat!nuseputuabinesnuspunCornelia,printre
lacrimi.
Dacnulamfiavut,ziseJean,atuncibaniinotri
Da!Minunatidee,scumprcutiaaiaafurisit!exclamdomnul
Cascabel.Eclarc,atuncicndaiocasdebani,lucrulcelmaineleptes
nupuinimicnea.Marescofalciasiguratmpotrivafocului,cummia
spusnegustorul,dacnuiasiguratimpotrivahoilor!
Eraoloviturcumplitpentrufamilie,trebuiesrecunoatem,inuede
mirarecicopleisepetoi.Slisefuredoumiidedolariagonisiicuatta
efort!
Ceidefcut?ntrebJean.
Ceidefcut?!rspunsedomnulCascabel,stringnddindininct
preacizdrobetecuvintele.Foartesimplu!Chiarnemaipomenitdesimplu!
Frcaiiderezervnumaiputemurca.Aacpropunsnentoarcemla
ferm.Poatecnemerniciiiasau
Dacnucumvanusauntorsacolo,observCuioar.
i,ntradevr,aacevaeramaimultdectprobabil.Totui,repet
domnulCascabel,nulermneanimicmaibundefcutdectssentoarc,
dinmomentcenaintenuputeaumerge.
VermoutiGladiatorfurnhmaiivehicululncepuscoboareprin
defileulSierrei.Drumuleraacumuor,preauor!Cltoretirepedecndnai
dectdecobort;darmergeaucucapulplecat,ntcere,dacnupunemla
socotealploaiadenjurturicarescpa,dincndncnd,dinguradomnului
Cascabel.
Laamiaz,BelleRoulotteseoprinfaafermei.Ceidoihoi,nicivorbs
sefintors!
Aflnddesprecelentmplate,fermierulsenfuriecumplit,frsipese,
dealtfel,ctuidepuindefamiliaCascabel.Daclorlefuraserbanii,luii
furasertreicai.Fugindprinmuni,rufctoriierauobligaisiasprin
cellaltcaptaltrectorii.Repededupei!ifermierul,nmnialui,nuera
departedealscoatepedomnulCascabelvinovatdefurtulanimalelorlui.
tiicetigrozav?zisesaltimbancul.Deceiipelngcasasemenea
ticloiideceimaiipuinserviciuloamenilorcinstii?
Parceuamtiut!rspunsefermierul.Numampututplnge
niciodatdeei.Oricum,furtuleracomis,iarsituaiadeosebitdegrav.
Dar,dacdoamnaCascabelnuizbuteasirevin,soulei,cufondul
defilosofiedeblcicarelcaracteriza,iredobndinceledinurmstpnirea
desine.CndseadunarnBelleRoulotte.toimembriifamilieiparticiparla
odiscuiedeceamaimarensemntate,dincareaveasiasohotrre
teribilcumanunasedomnulCascabel,rostogolindmereuconsoanar.
Copii,nviaaparmprejurricndunomcupicioarelepepmnt
trebuiestiealuaodecizie.Chiarambgatdeseamcacestemprejurri
suntderegulneplcute.Aaeiceancareneaflmacumdatoritunor
netrebniciDeci,problemanoastrarfisnolumpepatrudrumuri
deodat,cuattmaimultcuctnicinuexistpatru.Existunulsinguripe
acelaosoapucmnentrziat.
Care?ntrebSandre.
Osvexplicnumaidectunplancemiavenitnminte,rspunse
domnulCascabel.CastiunsdacerealizabilJeansiaducaici
mecherialuicuhri
Atlasul,ziseJean.
Mrog,atlasulla.minchipuicetitarelageografie.Dutedup
atlas!
ntroclip,tat!
Dupceatlasulfupuspemas,domnulCascabelreluastfel:
Senelege,copii,cdeimizerabiliiianeaufuratcasadebanide
cemiofivenitideeascumprocasdebani?bineneles,spun,cnos
renunmlagnduldeanentoarcenEuropa.
Srenunm?Niciodat!exclamdoamnaCascabel.
Unrspunsplindedemnitate,Cornelia!Vremsnentoarcemn
Europaiosnentoarcem.VremsrevedemFranaiovomrevedea!Dac
niteticloineaujefuit,nunseamncDa,eunsumi,celdinti,am
nevoiedeaerulpatrieimele,altfelamsmor.
Nuvreausmori,Csar!AmplecatspreEuropainimicnunepoate
oprisajungemacolo.
Darcumsfacem?ntrebJean,struitor.Cumsfacem?
ntradevr,cumsfacem,zisedomnulCascabelscrpinndui
frunteadndspectacolepedrum,vomizbutinmodprecissstrngemdela
ozilaaltabaniicucaresducemBelleRoulottepnlaNewYork.ns,odat
ajuniacolo,frbaniicucaresipltimlocul,nuvomputeaurcape
pachebot.Iarfrpachebotnupoitreceoceanuldectnotnd.Asta,mise
pare,osfiecamgreu
Foartegreu,patroane,interveniCuioar.
Afardecazulcamaveanottoare
Tuai?
Nucred.
Atuncitaciiascult!
Apoiseadresfiuluisumaimare:
Jean,deschideatlasuliaratnepehartloculundeneaflm.
JeancuthartaAmericiideNordiovrsubochiitatluisu.Toate
privirilelurmrirpecndartacudegetulunpunctdinSierraNevada,situat
cevamailaestdeSacramento.
Aicisuntem,zise.
Bine,apreciedomnulCascabel,nseamnc,dupceajungemde
parteacealaltamunilor,amaveadestrbtuttotteritoriulStatelorUnite
pnlaNewYork?
Da,tat.
Camcteleghearfi?
njurdeomietreisute.
Bun!Dupasta.maitrebuiestrecemioceanul?
Frndoial.
Ctelegheareoceanulsta?
AproapenousutepnnEuropa.
i,odatajuninFrana,putemspunecsuntemnNormandia
noastr?Putemspune!
Astaface
Doumiidousutedeleghe!anunmicuaNapolone,caresocotise
pedegete.
Iateuit,trengri!zisedomnulCascabel.Ainvataritmetica!
Sspunemdoumiidousutedeleghe?
Camatta,tat,rspunseJean,credcamsocotitbine.
Ei,copii,astaarfionimicatoatpentruBelleRoulotte.dacnusar
aflaomarentreAmericaiEuropa,omareblestematcaresistvileasc
drumul.Iarmareaastanopoitrecefrbani,maibinezisfrpachebot
Orifrnottoare!repetCuioar.
Hotrt,staoinepealui,observdomnulCascabel,ridicnddin
umeri.
Prinurmare,elimpedecnuvomputeamergespreest,spuseJean.
Eimposibil,aacumzici,fiule.Absolutimposibil!Darpoatecprin
vest
Prinvest?exclamJean,uitndusemiratlataicsu.
Da.Cautunpicpeacoloiaratmipeundeartrebuisolumcas
mergemprinvest.
MaintiartrebuisurcmprinCalifornia,prinOregonipe
teritoriulWashingtonpnlafrontieranordicaStatelorUnite.
ideacolo?
Deacolo?ArurmaColumbiabritanic.
Ptiu,fcudomnulCascabel,namputeaocoliColumbiaasta?
Nu,tat.
nfineMaideparte?
AjunilafrontieradenordaColumbiei,osdmdeprovinciaAlaska.
Engleziasta?
Nu,ruseasc.Celpuinpnacum,ccisepuneproblemasfie
anexat
Angliei?
Nu.StatelorUnite.
Perfect.IardupAlaskacevine?
StrmtoareaBering,caredesparteceledoucontinente,Americai
Asia.
Ctelegheamaveapnlastrmtoare?
Omieosutdeleghe.
ineminte,Napolone,idupaceeaaisadaugi.
Dareu?ntrebSandre.
itu.
Iaracum,Jean,ctarputeafidelatstrmtoareaaceea?
Vreodouzecideleghe,tat.
Ah,douzecideleghe,semirdoamnaCascabel.
Unpru,Cornelia,amputeaspuneunpru.
Cumaa,unpru?
Foartebine!idealtfel,Jean,strmtoareaBeringnungheaiarna?
Bada,tat.Patrusaucincilunipeanecompletngheat.
Bravo,nseamncsepoatetrecepeghea?
Sepoate,ichiarsetrece.
Ah!Minunatstrmtoare!
Dardupaceeanumaitrebuiestrecempesteniciomare,ntreb
Cornelia.
Nu.ContinentulasiaticsentindepnnRusiaeuropean.
Aratne,Jean.
JeancutnatlashartaAsiei,pecaredomnulCascabelocercetcu
atenie.
Ei,iiatclucrurileneiespeplac,dacnorfipreamulteinuturi
slbaticenAsia.
Nupreamulte,tat.
Europaundei?
Aici,rspunseJean,artndcudegetulfrontieramunilorUral.
CedistanentrestrmtoareaaceeaprulBeringiRusia
european?
Camomieasesutedeleghe.
DardeacolopnnFrana?
Aproapeasesute.
intotal,delaSacramento?
Treimiitreisutedouzecideleghe,spuserntrovoceSandrei
Napolone.
Cteunpunctroupentrufiecare,zisedomnulCascabel.
Aadar,pelarsrit,suntdoumiidousutedeleghe.
ntocmai,tat.
Iarpelaapus,suntnjurdetreimiitreisute?
Da,adicmaimultcuomieiosutdeleghe
.prinvest,preludomnulCascabel,darfrniciomaredetrecut!
PrinArmare,copii,cndnupoimergepeocale,trebuiesmergipecealalt,i
astavpropunsfacem,chiardacpareonerozie.
Astaibun,exclamSandre,ocltoriedeandrtelea.
Nudeandrtelea.Ocltoriensensinvers.
Foartebine,tat.Dariatragateniac,avndnvederelungimea
traseului,nuvomizbutisajungemnFranaanulacesta,dacosmergem
prinvest.
idece,mrog?
PentrucomieiosutdeleghenplusnseamncevaipentruBel
leRoulotte,ipentruatelaj.
Eibine,copii,dacnosfimanulacestanEuropa,osfimanul
viitor.imgndescc,dinmomentcetottraversmRusia,undesein
trguriledinPerm,KazaniNijni,decareamauzitattavorbinduse,osne
opriminoiacoloivpromitcfamiliaCascabelvafacenunumaibun
impresie,ciincasribune.
Ceobieciiisarputeaaducecuivacarearerspunsuripregtitela
orice?
ntradevr,sufletulluieeafierul.Subloviturirepetate,elsecontract,
seclete,devinemairezistent.Exactaasantmplaticuaceticircari
cumsecade.Avndoviadificil,nomadiplindeaventuri,nfruntaser
destulencercri,nsenendoielniccniciodatnusegsiserntrosituaie
attdeneplcutcaatunci,cueconomiilepierdute,mpiedicaissentoarc
narpedrumurileobinuite.Darghinionulletrsesededataastaolovitur
debarosattdeputernic,nctsesimeaunstaresnfrunteoricelisar
maifipututntmplanviitor.
DoamnaCascabelicopiiiaprobarncorpropunereatatlui.itotui,
eracuadevratnesbuit,iardomnulCascabeltrebuiesfifostnespusde
ambalatndorinaluideasentoarcenEuropa,dachotrsespunn
aplicareunasemeneaproiect.Bah!Cedactrebuiaustraversezevestul
AmericiiiSiberiaasiaticdactotsendreptauspreFrana?!
Bravo!Bravo,strigaNapolone.
ibis!bis,adugSandre,carenugseanitecuvintemaiexpresive
siarateprineleentuziasmul.
Spunemi,tat,oareoslvedempemprat?ntrebNapolone.
Cusiguran,dacMajestteaSaarulareobiceiulsmeargisse
distrezelatrguldinNijni.
iosdmspectacolnfaalui?
Evident!Daceventualosifacplcere
Ah,cumavreaslsrutpeamndoiobrajii!
Poatecvatrebuistemulumeticuunulsingur,fatamea!Observ
domnulCascabel.
Dar,daclmbriezi,aigrijsnuiifonezicoroana!
ncelprivetepeCuioar,acestaeracuprinsdeadmiraiepentru
geniulpatronuluiistpnuluisu.
Astfelc,itinerarulfiindstabilit,BelleRoulotteurmasstrbatstatele
California,OregoniWashingtonpnlafrontieraangloamerican.Maiaveau
vreocincizecidedolari,baniidebuzunarcare,dinfericire,nufuseserpuin
cufrulcucifru.Totui,cumosumattdemicnarfiajunspentru
cheltuielilezilnicealecltoriei,rmasestabilitcatrupasdeaspectacolen
oraeisate.nfond,nuaveaudecesfiengrijoraidincauzantrzierilor
pricinuitedeacesteopriri.Nutrebuiauoaresateptecastrmtoareas
ngheepetoatsuprafaaei,spreaputeatrececuvehiculul?Or,astanavea
ssentmpledectpestevreoaptesauoptluni.
iarfilucrulnaibii,zisedomnulCascabelnncheiere,snuncasm
cevaconsistentnaintedeaajungelacaptulAmericii.
Ladreptvorbind,sfacibaniprintreindieniidintriburilenomadeale
nordului,nAlaska,eracevadestuldeproblematic,nspnlafrontiera
occidentalaStatelorUnite,naceaparteanouluicontinentcenufusesenc
vizitatdefamiliaCascabel,frndoialcpublicul,mcarpentrufaimaei,
aveasoprimeascaacumsecuvine.Eadevratcmaincoloseafla
Columbiabritanici,cutoatecoraeleeieraunumeroase,niciodat,da,
niciodatdomnulCascabelnaveassenjoseascumblnddupilingiori
pence.Erapreadestul,eradejapreamultcBelleRoulotteiocupaniiei
fuseserconstrniscalce,caledemaibinededousutedeleghe,pmntul
uneicoloniiengleze.
CtdespreSiberiaasiatic,cuntinseleeistepepustii,abiadeaveaus
ntlneascgrupuridinacelepopulaiidesamoieziiciukcicarenuse
ndeprteaznicicnddezonalitoralului.Firete,nuputeaucontapencasri.
Odatajuniacolo,aveautimpsseconving.
Totulfiinddeacumstabilit,domnulCascabelhotrcaBelleRoulottes
plecechiaradouazi,laivireazorilor.
Pnunaalta,trebuiauscineze.Corneliasepusepetreabcu
obinuitulsuzeli,pecndpregteatocana,ajutatdeCuioar,spuse:
Totui,ideeadomnuluiCascabeleformidabil!
Da,patroan,nemaipomenitidee,cadealtfeltoateceleceifierbn
crativreauszic,careiumblprinminte.
iapoi,Cuioar,ndireciaaceeanosavemoceanedetrecut,prin
urmarenicirudemare.
Dacnucumvanofiomulimedegheuripeacolo!
Ajunge,Cuioar,numaicobi!
ntimpulsta,Sandrefceanitesalturimortalecarelncntarpe
tatlsu.Larndulei,Napolonedansacumultgraie,iarcniiopiaupe
alturi.Deacumeracazulsireintrenform,dactoturmausrenceap
reprezentaiile.Deodat,Sandreexclam:
Darcuanimalelenuneamsftuitnlegturcumareanoastr
cltorie!ialergimediatspreVermout:
Cezici,btrnelule,iarsurdeundrumdetreimiideleghe?Apoii
seadresluiGladiator:
Srmaneletalepicioareobositecespun?
Ceidoicainechezarnacelaitimp,nsemndeaprobare.Biatulse
ntoarsesprecni:
Darvou,WagramiMarengo,vcadbinencniteopieli?
Ltrturiledebucuriefurnsoitedesalturisemnificative.Eractsepoatede
limpedecWagramiMarengoarfifcutnconjurullumiilaunsingursemnal
stpnuluilor.Erarndulmaimueisideaprerea.
Hai,JohnBul,nufacemutraastadescumpnit!strigSandre.Ais
veziogrmadderi,mibiete!idacosifiefrig,aisprimetio
jachetclduroas.Darstrmbturile?miplacescredcnuileaiuitat.
Nu.JohnBullnuileuitase.Chiarfcuuneleattdecaraghioase,nct
sepusercutoiipers.
Mairmneapapagalul.
Sandrelscoasedincolivieipasreancepusseplimbe,micndcapil
ilegnnduse.
Eibine,Jako,tunumirspunzi?ntrebSandre.iaipierdutlimba?
Osfacemocltoriefrumoas.Tebucuri,Jako?
Jakoscoasedinfundulgtlejuluioseriedesunetearticulate,ncare
consoanarserostogoleadeparcarfiieitdinlaringeleputernicaldomnului
Cascabel.
Bravo!exclamSandre.Jakoemulumit.Jakoedeacord.Jakoa
spuscedeacord!
ibiatul,lsndusenmni,cupicioarelenaer,ncepuunirde
tumbeidersucirisalutatecuentuziasmdetatlsu.nclipaaceeaapru
Cornelia,strignd:
RLamas!
Dupncosecund,toatlumeaeransufragerie,undemncareafu
nghiitpnlaultimambuctur.
Totulpreasfifostdatuitrii,cndCuioaraduseiarivorbadespre
faimoasa,casdebani:
Mgndesc,patroane,cticloiiiadoisaucampclit.
ncefel?ntrebJean.
Dacnucunoscparola,nospoatdeschideniciodatcufrul.
Aacausniladucnapoi,debunseam,apreciedomnul
Cascabel,izbucnindnrs.
Cutotulprinsdenoulsuplan,acestomminunatuitasedemultdefurt
idehoi.
V.
LADRUM.
Da,ladrumspreEuropa,dardeastdatpeorutnupreaumblatn
generalicarenuerarecomandatcltorilorgrbii.
itotui,negrbeteipenoiceva:lipsabanilor,maiales,ispunea
domnulCascabel.
Plecareaavulocndimineaazileide2martie.Decumapraurora
dimineii,VermoutiGladiatorfurnhmailaBelleRoulotte.Doamna
CascabeliNapoloneurcarnvehicul,lsnduipebieiipetatllors
meargpejos.Cuioarineahurile.CtdespreJohnBull,secocoasepe
galerie,iarceidoicnioluasermultnainte.
Eratimpbun.Primiimuguriaiarborilorseumpleaudesev.Primvara
prevesteatoatebogiilepecareleexpunedinplininutulcalifornian.Psrile
cntauncoroanelearborilorcufrunzepersistente:stejarulverde,stejarul
brumriu,piniicutulpinisubiri,legnatedeasupragrupurilordearbuti.Ici
coloapreauplcuridecastanipiticiicteunexemplardinaceimeripdurei
alcrorfruct,cunoscutsubnumeledemazanille,sefolosetelaprepararea
cidruluiindian.
Urmrindmereupeharttraseulstabilit,Jeannuuitacmaialesn
sarcinaluicdeaprocurareadevnatproaspt.Dealtfel,prepelicarulnularfi
lsatsuite.Unvntorbuniuncnebunsuntfcuisseneleag.i
niciodatnusenelegmaibinedectacoloundeexistvnatdinabunden,
iaracumtocmaiaaera.RarsentmplacadoamnaCascabelsnuaibde
pregtitvreuniepure,vreopotrnichemoatvreuncocodemunteorivreo
perechedeprepeliecupenajelegant,acrorcarnegustoaseunadevrat
deliciu.UrcndsprestrmtoareaBering,dacvnatulrmnealafelde
abundentipentinderileAlaski,ntreagafamilieiarfiavutasiguratpnea
defiecarezifrcinetiececheltuial.Poatecmaincolo,pecontinentul
asiatic,aveausfiemaipuinnorocoi?Rmneansdevzut,atuncicnd
BelleRoulotteurmasseangajezeprinnesfriteleinuturialeciukcilor.
Deocamdatlucrurilemergeauexcelent.DomnulCascabelnueraomul
caresmaiinseamadecondiiiledeclimitimp,favorabile,rezervatede
anotimp.Mergeauctderepedelepermiteaatelajul,profitnddedrumurice
aveausdevinimpracticabilectevalunimaitrziu,dincauzaploilordevar.
nmediefceauntreapteioptleghendouzeciipatrudeore,cuun
popaslaamiazpentrumasiodihn,iunaltullaoreleaseseara,pentru
tabradenoapte.inutulnuerapustiu,cumsarfipututcrede.Muncile
cmpuluichemaudejacultivatorii,crorapmntulacelaplindetoatei
darnicleasiguraoabundeninvidiatnoricepartealumii.Defapt,deseori
ntlneauferme,ctune,sate,trguri,chiariorae,ndeosebicndBelle
RoulottencepusinmalulstngalruluiSacramento,prinregiuneace
fusesearaauruluiprinexcelenicareipstrasesemnificativulnumede
Eldorado.
Potrivitprogramuluistabilitdepropriulsuef,familiaddeaspectacole
oridecteoriseiveaocaziasifoloseasctalentele,ncnueracunoscutn
aceaparteaCaliforniei,daroarenuexistpestetotoamenicumsecadecare
abiaateaptsseamuze?LaPlacerville,laAubury,laMarysville,laChamai
naltetrgurimaimultsaumaipuinimportante,uorplictisitedeeternul
CircAmerican,careleviziteazcndicnd,familiaCascabelrecolttotattea
aplauzeciceni,alcrortotalseridicalactevazecidedolari.Graiai
curajuldomnioareiNapolone,nemaipomenitaflexibilitatealuiSandre,
deosebitaiscusinaluiJeannexerciiiledejonglerie,zpcealaineghiobiile
luiCuioar,toatefurapreciatecumsecuvinedeceicunosctori.Iarceidoi
cnifceauminunincompanialuiJohnBull.Ctdespredomnulidoamna
Cascabel,sedovedirdemniderenumelelor,elnexerciiiledefor,eala
luptelibere,undeinvinsepetoiamatoriicarebinevoirsseprezinten
aren.nziuade12martie,BelleRoulotteajunsesenorelulShasta,
dominatdemuntelecuacelainume,naltdepaisprezecemiidepicioare,
nsprevestseprofilavagmasivulCoastRanges(MuniideCoast)pecare,din
fericire,nueraunevoiisltreacpentruaajungelafrontieraOregonului.Dar
inutuleradeosebitdeaccidentat.Trebuiaussestrecoareprintreramificaiile
capricioasetrimisedemuntespreest,iarpedrumurileaceleaabiamarcate,
alesedupindicaiilehrii,vehicululnuavansaprearepede,nplus,satelese
rreau.Desigur,arfifostmaibinesmeargprinzonalitoralului,undearfi
ntlnitmaipuineobstacolenaturale.Pentruasta,ns,eraobligatoriusse
strpungCoastRangesprinnitetrectori,casspunemaa,impracticabile.
Prinurmare,celmaineleptlucrupreasfieurcuulsprenord,rmnnd
ssedeaocolultimilorversaniabialafrontieracuOregonul.Aaisftuise
Jean,geografultrupei,isocotircerabinesfacntocmai.La19martie,
dupcetrecuserdefortulJones,BetleRoulotteseoprintrgulYrika.Buna
primiredeacololepermisesncasezecevadolari.Eraprimatrupfrancez
careintraninut.Vmaindoiiclumeadinregiunilendeprtateale
AmericiiiiubetepecopiiiFranei?Eisuntprimiintotdeaunacubraele
deschiseioricum,multmaibinedectlauniidintreveciniilordinEuropa.
ntrgnchiriar,launpreconvenabil,civacaiceurmausiajutepe
VermoutipeGladiator.BelleRoulotteputuastfelstreaclanuldemunipe
labazapisculuinordic,dedataastafrsmaifiejefuitdendrumtori.
Frsfifostscutitdedificultiidentreruperi,cltoriadecursese
pnatuncifraccidente,mulumitmsurilordeprevedereluatepetraseu.
nsfrit,n27martie,dupundrumdevreopatrusutedekilometri
socotinddelaSierraNevada,BelleRoulottetreceafrontierastatuluiOregon.
CmpiaavealaestmuntelePitt,caresenalasemeniunuiindicatorsubire
peuncadransolar.ioamenii,ianimalelemunciserdingreu.Trebuirs
facunscurtpopasnJacksonviile.Apoi,ndatduptraversarearului
Roques,oluardealungulunuirmerpuitor,caresentindeactvedeaicu
ochiisprenord.
inutplindeavuii,darncmuntos,deosebitdefavorabilagriculturii.
Aveapuniipduripretutindeni.OprelungireaCaliforniei,nfond.Icicolo,
grupurideindienisastesiumpaquasstrbteaucmpurile.Nuteputeai
ateptalanimicrudinpartealor.Jean,careciteacuplcerecrilede
cltoriedinmicalorbibliotecfiindcsehotrsestragtotfolosuldin
lecturisocotinimeritsdeaunsfat,decareseparecnuerarussein
seama.
EraucuctevaleghemailanorddeJacksonville,nmijloculuneizone
acoperitecupdurintinseceprotejeazfortulLane,construitpeocolin,la
doumiidepicioarenlime.
Vatrebuisfimateni,ziseJean,cciprinlocurileasteamiun
erpii.
erpi?strigNapolone,sconduniptdespaim.erpi!Splecm
deaici,tat!
Potoletete,fetio,icerudomnulCascabel,nedescurcmnoieuei,
dacnepzim.
Suntpericuloiblestemaiiia?ntrebCornelia.
Foartepericuloi,mam,rspunseJean.Suntcrotali,erpicu
clopoei,ceimaiveninoidintretoi.Dacievii,nuteatac;dar,daci
atingi,sauirnetidinnebgaredeseam,atuncisenal,searunc,
muc,iarmucturaloreaproapentotdeaunamortal.
Peundestau?ntrebSandre.
Pesubfrunzeleuscate,undeegreusiobservi,rspunseJean.
ntructatuncicndimicinelelecoziiseaudeunsunetcaracteristic,ai
totuitimpsiocoleti.
Prinurmare,atenielapicioareisciulimurechile!Zisedomnul
Cascabel.Jeanfcusebinepomeninddeerpi,cciacetiaeraufoarte
rspndiinzoneledevestaleAmericii.Pelngcrotali,maierauitarantule,
aproapelafeldepericuloase.Numaitrebuiesspunemcfurctsepoatede
ateniifiecareseuitacugrijundeclca,nplus,trebuiausveghezeasupra
cailoriacelorlalteanimalealetrupei,lafeldeexpuseunoratacuriale
insectelorireptilelorcaistpniilor.Dealtminteri,Jeanconsiderase
necesarslemaispuncblestemaiiaceiadeerpiitarantuleleau
pctosulobiceideasestrecurancasei,frndoial,nuseferescnicide
vehicule.Sepoteauatepta,aadar,caBelleRoulottesprimeasc
dezgusttoarealorvizit.
Iatdece,lalsareaserii,seapucarscautecusrgpesubpaturi,pe
submobile,princoifuriicolioare.Napolonetipadespaim,ascuit,de
fiecaredatcndinchipuiacdibuisevreoasemeneajivinnfiortoare;lua
dreptcrotaluncaptdecoardrsucit,chiarfrsfiavutuncapnform
detriunghi.icegroazocuprindeacnd,pejumtateadormit,credeac
audeunsunetdeclopoeinfundulcompartimentului.Cornelia,trebuieso
spunem,nueradelocmailinititdectfiicaei.Cuioaraveaieltreabn
timpulpopasurilordenoapte.ntisegndisesaprindfocurimari,avndla
dispoziie,npdure,lemnedinabunden.Jeaniatrasensateniac,dac
luminafoculuiputeaalungaerpii,maiexistatotuirisculcaeasatrag
tarantulele.Pescurt,ntreagafamilienufucuadevratlinititdectnsatele
undereueausipetreacnoaptea.Acolopericoluleramultmaimic.
Trgurileerau,dealtfel,destuldeapropiateuneledealtele,nCanonville
peCowCreek,nRoseburg,RochesteriYoucalla,domnulCascabelmaifcu
nitencasri.Laurmaurmei,ntructctigamaimultdectcheltuiacci
preriaiasiguraiarbapentrucai,pdureavnatuldestinatbuctriei,iar
rurileunexcelentpetepentrumeseleobinuitecltorianucostanimic.Iar
micasumsporea.Dar,vai!maieramultpnlaceidoumiidedolarifurai
ntrectorileSierreiNevada!
Dacmicatrupscpdemucturileerpilorcuclopoeiiale
tarantulelor,avunschimbaltfeldeneplceri,ctevazilemaitrziu.Generoasa
naturnscocisealtecidetorturpentrusrmaniimuritoriaiacesteilumi
trectoare.
TraversndncteritoriulstatuluiOregon,vehiculultocmaitreceade
EugeneCity.Numeleleplcusenespusdemult,fiindciartalimpede
origineafrancez.DomnulCascabelarfivrutslcunoascpecompatriotul
su,Eugene,caredebunseameraunuldinfondatoriipomenituluitrg.
Trebuiesfifostunbrbatvaloros,iardacnumeleluinufigureaztotui
printremarilenumederegiaiFranei,aceiCarol,Ludovic,Francisc,Henric,
FilipiNapoleon,nueransmaipuinfrancezdectei,francezsutlasut.
DupcefcusepopasnoraeleHarrisburg,Albany,Jefferson,BetteRoulotte
aruncancoralngSalem,oraimportant,capitalaOregonului,ridicatpe
unuldinmalurileruluiVillamette.Eran3aprilie.DomnulCascabelacord
personaluluidouzeciipatrudeorerepauscelpuinncalitatealorde
cltori,fiindcpiaapublicalocalitiiserviartitilordreptscen,iaroreet
frumoaslerspltiostenelile.ntretimp,aflndcnrusegseapetemult,
JeaniSandreioferirplcereaunuipescuit.nnoapteaurmtoare,ns,
tat,mam,copiifurcuprinideasemeneamncrimipetotcorpul,nctse
ntrebardacnucumvaerauvictimeleuneifarsedefelulcelorcesemaifaci
acumpelanuniledelaar.
icesurprizadouazi,cndsepriviruniipealii!
SuntroiecaunindiandinFarWest,exclamCornelia.
Eumamumflatcaobic,spuseNapolone.
Iareusuntplindebubuliedincappnnpicioare,exclam
Cuioar.
Cesofintmplat,ntrebdomnulCascabel,nucumvaoficiumn
inut?
Credctiudespreceivorba,rspunseJean,examinnduimnile
plinedepeteroiatice.
Eibine,ce?
Neammolipsitdeyeder,cumspunamericanii.
Firareablestemat!Ceomaifiiasta?
Yedra,tat,eoplantpecareajungesomiroi,soatingi,fiei
numaisteuiilaea,separe,cassuferiapoitoateneplcerile.Teotrvete
deladistan!
Cum,suntemotrvii?Otrvii!strigdoamnaCascabel.
O,nuteteme,mam,segrbisoliniteascJean.Nevomalegedoar
cunitemncrimiipoatecupuinfebr.
Explicaiacorespundeaadevrului.Yedraeoplantnociv,cuotrvuri
puternice.Cndvntulpoartsmnaaproapeimpalpabilaacestuiarbust,e
suficientcapieleasfiedoaratinsieasenroete,seumpledebubulie,se
nvineetedeerupii.Debunseamc,pecndtreceaucuvehicululprin
pduriledinvecintateaSalemului,domnulCascabeliaisifuseser
surprinideuncurentdeyedr.Erupia,decareaveaussuferecutoii,nu
durdectdouzeciipatrudeore,nseadevratcntotacesttimpfiecare
funevoitssescarpineiiarssescarpine,spreinvidialuiJohnBull.Else
ndeletniceanecontenitcuaceastocupaiecaracteristicmaimuelor.n5
aprilie,BeileRoulotteprsioraulSalem,ducndcueaoamarnicamintirea
orelorpetrecutenpduriledepelngVillamette,rualcruinume,totui
frumos,sunabinepentruniteurechidefrancez.
PrinFairfield,Canemah,OregonCityiPortland,oraedeacum
importante,familiaajunsenziuade7aprilie,fralteincidente,pemalurile
ruluiColumbia,lafrontierastatuluiOregon,princarestrbtuserosut
cincisprezeceleghe.LanordsentindeateritoriulWashington.Acestaemuntos
nparteasituatlarsritdetraseulpecarelurmaBelleRoulottendrumul
eisprestrmtoareaBering.Acolosedesfoarramificaiilelanuluidemuni
cunoscutsubnumeledeCascadeRanges,cuvrfuriprecumSt.Helen,naltde
noumiiaptesutedepicioare,BakeriBainer,cuunsprezecemiidepicioare
nlime.Sarpreacnatura,rezervatpenesfritelecmpiicepornescdela
litoralulAtlanticului,iapstratntreagaputereridictoarespreanla
muniipresrainvestulnouluicontinent.Dacneamnchipuitoatzona
pomenitcaomare,sarputeaspunecmareaasta,linitit,calm,prnd
adormitntroparte,sezbuciumisenvolbureazncealalt,iarcrestele
valurilorsalesuntcrestelemunilor.Jeanfcuseaceastobservaiei
comparaiaiplcusemulttatluisu;
Aaeste,chiaraaeste,exclamaseel.
Duptimpfrumosvinefurtuna.Eh,BelleRoulotteanoastresolid!
Nosnaufragieze,mbarcarea,copii,mbarcarea!
isembarcar,iarnavacontinusnavighezeprininutulacelaatins
parcdehul.Ladreptvorbindcascontinumcomparaiamareancepea
sseliniteasci,mulumiteforturilorechipajului,arcafamilieiCascabel
ieeacubinedincelemaigrelesituaii.Dacuneorifusilitsmicoreze
viteza,izbuti,celpuin,seviteobstacolelentlnitencale.
DeaceeaibuniplcutprimireavurpartentrgurileKalmerai
Monticello,cainforturi,carenusuntdefaptdectniteposturimilitare,
lipsitedeziduri,nconjuratedoardenitepalisade,eleacomodaumici
garnizoane,ntrutotulsuficientepentruaicalmapeindieniinomazicare
cutreierinutul.
nconsecin,BelleRoulottenufuameninatnicideindieniichinoux,
nicideceidintriburilenesqualli,cndseaventurprininutulWallaWalla.La
lsareaserii,indieniinconjurauloculdepopasfrsmanifestevreointenie
ruvoitoare.Pentruei,surprizaceamaimareoconstituiaJohnBull,alecrui
strmbturiifceausseprpdeascders.Numaivzusermaimuei
credeau,debunseam,caceeafceapartedinfamilie.
Ei,da!Efriorulmeu,lespuneaSandre,strnindprotestele
indignatealedoamneiCascabel.
nsfrit,ajunserlaOlympia,capitalateritoriuluiWashington,
prezentndacolo,lacerereageneral,ultimulspectacolaltrupeifrancezen
StateleUnite.NudepartesentindeaceamaiavansatfrontieraConfederaiei
nparteadenordvestaAmericii.Acum,traseullormergeapelngcoasta
Pacificului,orimaidegrabpelngnumeroaselesounds,capricioase
strangulrialermului,adpostitedemarileinsuleVancouveriRegina
Charlotte.
TrecndprinorelulSteklakoom,furnevoiisocoleascPagget
SoundscasajunglafortulBettingham,situatlngstrmtoareacesepar
insuleledecontinent.UrmstaiuneaWhatcome,cumunteleBaker
strpungndnoriilaorizont,laintrareanGeorgiaStrait.nfine,la27aprilie,
dupcefcusernjurdetreisutecincizecideleghedelaSacramento,Belle
Roulotteajunselafrontierastabilitprintratatuldin1847icarealctuiete,
acum,frontieraColumbieibritanice.
VI.
CLTORIACONTINU.
InamicnnscutinenduplecatalAngliei,domnulCascabelurmas
punpentruntiaoarpiciorulpeunpmntenglezesc.Pentruntiaoar
pantofulluiaveascalcesolulbritanicissemurdreascdecolbanglo
saxon.Cititorulsneierteacestmodemfaticdeexprimare,dareabsolutsigur
csuboasemeneaformuorridiculvafitrecutgndulprinmintea
saltimbancului,attdendrjitnpatrioticasaatitudinecarenuimaiavea
rostul.itotui,ColumbianuseaflanEuropa.Nufceapartedingrupul
constituitdeAnglia,ScoiaiIrlandasubdenumireadeMareaBritanie.Darnu
eramaipuinenglezdectIndiile,Australia,NouaZeelandi,caatare,
domnulCascabelodetesta.ColumbiaenglezaparineNoiiBritanii,unadintre
celemaiimportantecoloniidepestemrialeRegatuluiUnit,ccimaicuprinde
NouaScoie,Dominionul,formatdinCanadadeSusideJos,precumi
vasteleteritoriiconcesionateCompanieigolfuluiHudson.nlimesentindede
launoceanlacellalt,depecoastelePacificuluipnpecoasteleAtlanticului.
LasudsenvecineazcuStateleUnite,acrorfrontiersedesfoardin
teritoriulWashingtonpnlarmulstatuluiMaine.Prinurmare,epmnt
englezesc,iarrigorileitineraruluinungduiaufamilieiCascabelslocoleasc.
Deacumgatacupopasurilecarenuerauneapratnecesare.Gatacuexerciiile
deechilibristicicugimnastica,gatacudansurile,gataculuptele.Publicul
anglosaxonsipunpoftncui!Maibineundolardehrtiedecto
coroandeargintoriolirdeaur!
Senelegec,nacestecondiii,BelleRoulotteipropuneassein
departedeoraeisate.Dacpedrumreueausiprocurealimentaiadin
vnat,numaierauconstrniscumpereproduseleaceleiriabominabile.
Snunenchipuimcaceastatitudineeradoarpozladomnul
Cascabel.Nicidecum!
Chiaraasimea.Aacfilosoful,caretrecuseattdeuorpeste
ultimeleghinioaneiirecptasebunadispoziiedupfurtuldinSierra
Nevada,devenitristimorocnosdecumtrecufrontieraNoiiBritanii.Mergea
cucapulplecat,cuominplouat,avnduiplrianfundatpnlaurechi
iaruncndpriviricruntetrectorilorinofensivipecareintlneanedrum.Nu
maiaveachefders,lucrudecareseconvinseratuncicndoglum
inoportunaluiSandrefurspltitcuvorbeurte.
nziuaaceeabiatuluiiveniseideeasmeargcuspatelenaintenfaa
vehiculului,camunsfertdemil,fcndgiumbulucuriistrmbnduse
mereu.Cndtatlsulntrebdecemergeanfelulacela,nmodprecis
foarteobositor,biatulrspunse,trgndcuochiul:
Pi,daciocltoriedeandratelea
Ceilaliizbucnirnrs,pniCuioar,caresocotirspunsulcutotul
amuzantdacnucumvaeraabsolutstupid.
Sandre,zisedomnulCascabelpeuntonsemelunduionfiare
solemn.
Dacimaipermiiasemeneaglumecndnoinavemchefdeglum,
tetragdeurechiiilelungescpnlaclcie!
Tat,eu
Linitenfront!Einterzissrzinaraasta.
Familianumaindrzneascateguranprezenacumplituluisuef,
cutoatecnuimprteanaceeaimsurideileantisaxone.
ParteaColumbieienglezemrginitdermulPacificuluiestefoarte
accidentat.ArelaestMuniiStncoi,alcrorlansentindepnaproapede
zonapolar,iarlavestcoastaBute,profundzdrenuit,tiatdenumeroase
fiorduriprecumcoasteleNorvegieiidominatpitorescdeunirdevrfuri
nalte.AiciseavntsprecerpiscuricumnEuropanugsetinicimcarn
regiuneaalpin,gheariceidepesccagrosimeintinderepeceidinSuedia.
AasuntmunteleHocker,naltdecincimiioptsutedemetricuomiede
metrimaimultdectcelmairidicatplatoudinMontBlancimunteleBrun,
depindulielpeacestgigantalAlpilor.
Ceidrept,ntrelanurilemuntoasedinestidinvest,peundeavansa
BelleRoulotte,sentindeaovalelargifertil,alctuitdintrosuccesiunede
cmpiideschiseiminunatepduri.Prinfundulacesteivitreceunru
important,Frazer,caremainticurgedelasudsprenordcaledeosutde
leghe,apoisearuncntrunbrademare,ngust,mrginitdecoastaBute,de
insulaVancouverideunarhipelagdeinsulemaimici.
InsulaVancouverareolungimededousutecincizecidemilegeografice
iolimedeaptezeciitrei.Cumpratdeportughezi,ajungeobiectde
disputispanioliipunmnapeean1789.Detreiorirecunoscutde
VancouverpecndsenumeancNoutka,primetedublulnumeal
navigatoruluienglezialcpitanuluiQuadra,apoivaaparinedefinitivMarii
BritaniispresfritulsecoluluialXVIIIlea.CapitalasaesteacumVictoria,iar
oraulprincipalNanaimo.Bogatelezcmintedehuil,exploatatelanceputde
ageniiCompanieigolfuluiHudson,constituiauunadintreramurilecelemai
activealecomeruluidintreSnFranciscoidiverseleporturidepecoasta
occidental.
PuinmailanorddeinsulaVancouverseaflReginaCharlotte,ceamai
importantinsuldinarhipelagulcuacelainumeicarecompleteaz
posesiunileenglezedinacesteprialePacificului.
SepoateghicicuuurincdomnulCascabelnuaveadegnds
vizitezecapitala,totaacumnusarfignditsvizitezeAdelaideori
MelbournenAustralia,MadrasoriCalcuttanIndia.Singuraluigrijeras
urceprinvalearuluiFrazerattderepedectingduiaatelajul,intrndn
legturnumaiculocuitoriiderasindigen.Dealtfel,strbtndvalea,mica
trupgseadestuldeuorvnatultrebuinciosalimentaiei.Cerbiloptai,
iepuri,potrnichieraudinbelugi,vorbadomnuluiCascabel,vnatulacela
rpusdepucafiuluisumaimare,cuunglontesigurirapid,alimentacel
puinniteoamenicinstii.Naveasngeanglosaxonnvineifranceziil
puteaumncafrmustrridecuget!
DupcetrecuserdefortulLangley,vehicululseafundbiniornvalea
Frazer.Frsuccesarficutatundrumcarosabilnzonaaceealsatlavoia
ntmplrii.Dealungulmaluluidreptalruluisentindeaupunivaste,
mrginitedepduriledinvest,iarlaorizontsevedeaumuninali,cu
piscurile,profilatecelmaiadeseapeuncercenuiu.Trebuiemenionatfaptul
c,lngNewWestminster,unuldintreprincipaleleoraedepecoastaBute,
situataproapedevrsarearuluiFrazer,Jeansengrijisecaapasfietrecut
cubaculcarecirculantreceledoumaluri.Binegndit,ntradevr:dupce
urcapnlaizvoare,BelleRoulottemaitrebuiadoarsleocoleascpelavest.
EracelmaiscurticelmaipracticabildrumsprefrontieradintreColumbia
britaniciAlaska.Maimult,ajutatdentmplare,domnulCascabelntlnise
unindiandispussiconducpnlaposesiunilerusetiinuregretdeloc
cselsasenseamaaceluilocalnicdetreab.Astansemna,debunseam,
ocheltuialnplus,darcecontaucivadolaricnderavorbadesigurana
cltoriloriderapiditateacltoriei?
CluzasenumeaRoNo.Fceapartedintruntribaicrortyhi,altfel
spusefi,ntreinfrecventelegturicueuropenii.Indieniiacetiasedeosebesc
categoricdecilicoi,neamprefcut,iret,crudislbatic,decarennord
vestulAmericiiebinestefereti.Oarenubandiiiaceiaparticipasercu
civaanimainainte,prin1864,lamasacrulpersonaluluitrimispecoasta
Butesconstruiascundrum?Nusubloviturilelorczuseinginerul
Wadington,acruimoarteafostattderegretatdetoatcolonia?nsfrit,
nusespuneaoare,peatunci,cindieniicilicoismulseserinimauneiadintre
victimeleloriomncaser,canitecanibaliaustralieni?
AacJean,carecitisedespreacelnspimnttormasacrunrelatarea
cltorieiluiFredericWhymperprinAmericaseptentrional,socotisectrebuia
slprevinpetatlsudepericolulreprezentatdeontlnirecuindienii
cilicoi.Nulespusens,firete,nimiccelorlali,fiindcnaveaniciunrostsi
sperie.Dealtfel,dupfunestuleveniment,pieileroiiseinuserprudent
deoparte;unii,maidirectimplicai,fuseserspnzurai,iarlucrulacestai
potoliseipeceilali.AvuriconfirmarealuiRoNo,careiasigurpecltori
cnuaveaudecesseteampeteritoriulColumbieibritanice.Timpuleran
continuarefrumoas.Chiaricldurasefceabiniorsimitntreamiazi
oreledou.Muguriisedeschideauperamurileplinedesev;frunzeleiflorile
naveausntrziesintreptrundculorileprimvratice.
inutulaveaaspectulspecificrilordinnord.ValearuluiFrazerera
ncadratdepdurincaredominauspeciilenordice:brazi,cedri,piniDouglas,
uniiatingndocircumferindecincisprezecemetrilabazatrunchiuluii
pesteosutdepicioarenlime.Vnatsegseadinabundennpduriipe
cmpie,iarJean,frssentrebuinezepreamult,asiguracuuurin
alimentaiadefiecarezi.Defapt,regiuneanuerapustie.Icicoloapreausate
undeindieniilsauimpresiactriescnbunnelegerecureprezentanii
administraieianglosaxone.Peruseiveauflotiledebrcidinlemndecedru,
fiecoborndajutatedecurent,fieurcndcuajutorulvslelorialvelei.
Destuldedesntlneaugrupuridepieiroiipornitespresud.nfurai
nhainelelordelnalb,indieniischimbaudoutreicuvintecudomnul
Cascabel,careinelegeactdectpnlaurm,ccivorbeaunlimba
chinuk,amestecdefrancez,englezidialectindigen.
Minunat!exclamasaltimbancul.Uitectiulimbachinuk!nco
limbpecareovorbescfrsofinvat!
ChinukestentradevraacumspuneaiRoNodenumireadata
limbajuluidinvestulAmericiiipecarelfolosesc,diversepopulaii,pnn
provinciilepeninsuleiAlaska.
ntructprimvaravenisedintimp,senelegeczpadadisprusecu
totul,deiuneorisemenineapnlasfritulluiaprilie.Prinurmare,
cltoriadecursencondiiifavorabile.DomnulCascabefizoreacaiiattact
ingduiaprudena,grbitcumerasiasdepeteritoriulcolumbian.
Temperaturacreteancetulcuncetul;ifcurapariianarii,deveniin
scurttimpinsuportabili.EradestuldegreusimpiedicisintrenBelle
Roulotte,chiardac,decumselsaseara,numaiaprindeauniciolumin
nuntru.
Bestiiblestemate,exclamntrozidomnulCascabel,pecndselupta
frsuccescuinsecteleaceleaenervante.
Tareavreastiulacesuntbuniafurisiiitia,ziseSandre.
Buni!Bunisnemnncepenoi,rspunseCuioar.
DarmaialessimnncepeengleziidinColumbia!adugdomnul
Cascabel.Prinurmare,copii,einterziscategoricsomorivreunul.Pentru
englishmenniciodatnosfiedestui,iastamconsoleaz.
Peaceastporiunededrum,vntoareafuextremdefructuoas.Mereu
apreavnat,ndeosebicerbiloptari,carecoboraudinpdurincmpie,
cutndapaproasptaruluiFrazer.nsoitdeWagram,Jeanreuis
doboarecivafrssendeprtezemaimultdecteracazul,lucrucarearfi
nelinititopemaicsa.Sandresemaiduceacteodatcuellavntoare,
bucurossinceapcarierasubndrumareafrateluimaimarei,atuncicnd
alergaualturitnrulvntoriprepelicarulsu,nuputeaispunecu
uurincaredineieramaisprinten.
Totui,Jeannaveanclaactivdectcivacerbicndddunorocul
pesteeliuciseunbizon,nziuaaceeaaveastreacprinadevrateprimejdii,
pentrucanimalul,rnitdeprimulfoc,senpustiasupralui.Cuoadoua
mpuctur,trasncapulbizonului,reuislopreascabiacuoclip
naintedeafielnsuirsturnat,clcatnpicioare,tercuitpurisimplu.E
lesnedenelescseferisdeaamnuntedespreaceantmplare.Cumns
vitejeascafaptsepetrecuselactevasutedemetriderulFrazer,trebuirs
deshamecaiiistrasc,ajutaideei,uriaulanimal,acruicoameraatt
debogat,nctlfceassemenecuunleu.
Setiectdefolositoreacestrumegtorpentruindieniidinprerie,carel
atacfrssteapegnduri,fieculancea,fiecusgeata.Pielealuiepatul
wigwamului(cortdepiele,colibaindienilordinAmericadeNord),nvelitoarea
familiei,iarpreuleiajungepnladouzecidepiatri.Ctprivetecarnea,
indigeniiousclasoare,tiatnbucilungipreioasrezervpentrulunile
bntuitedelipsuri.
Dacnmodobinuiteuropeniinumncdectlimbabizonuluintr
adevr,foartegustoaspersonalulmiciitrupeseartmaipuinpretenios.
Nimicnueravrednicdedisprepentrunitestomacuritinere.Carneafufiart,
prjit,vrtlacuptor,aadarCorneliaogtiattdebine,nctosocotir
excelentileajunsepentrunumeroasemese.Dinlimbaanimalului,ns,i
revenifiecruiadoarcteobucici,dupprereatuturor,numai
mncaserniciodatcevaattdebun.
ntimpulprimelorcincisprezeceziledecltorieprinColumbiabritanic,
nusemaintmplniciunevenimentcaresmeriteafimenionat.Timpul
ncepeatotuisseschimbeinueradeparteperioadaunorploitoreniale;
chiardacnularfimpiedicat,acesteaarfintrziatmarulsprenord.
nasemeneacondiiiseputeauateptailaorevrsarearuluiFrazer,
caurmareacreteriinemsurateaapelor.Revrsareaarfinsemnatomare
ncurctur,casnuspunemomarepericolpentruBelleRoulotte.
Dinfericire,lacdereaploilorrulcrescurapid,frsiastotuidin
albie.Cmpiascpastfeldeinundaie,carearfinecatopnlaliziera
pduriloracesteadinurmocupauprimeleetajealevii.Vehicululavansa,
desigur,cumultgreutate,cciroileisenfundaunpmntulmoale.Dar,
subacoperiulsuetanisolid,familiaCascabeliafladpostulpecare
BelleRoulotteiloferisedeatteaorimpotrivavntuluiiafurtunii.
VII.
PRINCARIB.
PreacinstiteCascabel,decenaivenitoarecucivaanimainaintes
viziteziregiuneapecareioaternesubpicioareaceastparteaColumbiei
britanice?Deceviaatadesaltimbancnuteaadusaicicndaurulacoperea
acesteterenuriinutrebuiadectsteaplecicasladuni?Decepovestea
despreoasemeneaperioadextraordinar,relatatdeJeantatluisu,era
povesteatrecutuluiinuaprezentului?
AmajunssvedemiCaribii,tat,spuseJeanntrozi.
DarpoatecnutiicenseamnCaribu
Namniciondoial,rspunsedomnulCascabel,eunanimalcu
dou,oricupatrulabe?
Unanimal?!ExclamNapolone.
Emare?Eru?Muc?
Nuiniciunanimal,rspunseJean.
Epurisimpluuninutcaresenumeteaa,inutulaurului,un
EldoradoalColumbiei.Cedebogiiaveaictlumeamaimbogit!
ntimpcealiiseruinau,minchipui!replicdomnulCascabel.
Aidreptate,tat,iadaugchiarctiadinurmerauceimaimuli.
itotui,existauasociaiideminericareprimeaupnladoumiidemrci
aurpezi.ntroanumevaledinCaribii,denumitWilliamCreek,scoteaiaurul
cupumnii!ns,orict.demariarfifostresurseleaceleiviaurifere,prea
multlumeddusenvalsoexploateze.Astfelc,depeurmamulimiide
cuttoriadunaiacoloiagloateipecareotraudupei,viaadevenicurnd
cumplitdedificil,framaisocotiuluitoareascumpireatuturorproduselor.
Mncareaerapestemsurdescump,pneaajunseselaundolarlivra,n
mediulacelanesntosaprurbolicontagioase.IarnfinalvenireanCarib
ansemnat,pentruceimaimuli,mizerieimoarte.Oarenutotaase
ntmplase,cucivaanimainainte,nAustraliainCalifornia?
Tat,ziseNapolone,totuiarfibinesgsimndrumobucatmare
deaur!
Ceaifacecuea,micuo?
Cearface?InterveniCornelia.
Iardaommiciiei,careartisoschimberepedenbani.
Atunci,haiscutm,spuseCuioar,icusigurancpnla
urmosgsimdacnucumva
Dacnucumvanosgsim,vreisspui?VorbiJean.
nmodsigurastasevantmpla,srmaneCuioar,ccisaculegol,
absolutgol.
Bine,bine,maivedemnoi,ziseSandre.
Gata,copii!spusedeodatdomnulCascabel,apelndlacelmai
pompostondecareeranstare.Einterzisstembogetinacestchip!Cu
aurgsitpeunteritoriuenglezPtiu!Trebuiestrecemrepede,frsne
oprim,frsneaplecmduposingurpepit,nicidacarfictcapullui
Cuioar!Iarodatajunilafrontier,chiardenugsimacolovreotblicu
inscripiaRugm,tergeivpicioarele,noitotosniletergem,copii,cas
nuducemnimicdepeacestpmntcolumbian!
Mereuacelai,CsarCascabel!Puteafinslinitit:duptoate
probabilitile,peniciunuldintreaisinaveaslatepteansadeadescoperi
vreopepitctdemic.Totui,ntimpulmarului,inciudainterdiciei
domnuluiCascabel,priviricercettoaremturaunencetatsuprafaasolului.O
pietricicoarecareapreanochiiNapolonei,darmaialesnailuiSandre,tot
attdevaloroascaobucatdeaurdeaceeaigreutate.idecenu?Nuocup
AmericadeNordloculntinprivinazcminteloraurifere?Australia,Rusia,
Venezuela,Chinasenirabiadupea.ncepusenssezonulploios,n
fiecarezicdeaumaricantitideap,iarnaintareadeveneatotmaidificil.
ndumtorulindianndemnacaii.Setemeacanucumvaaceleriossau
creeks,aflueniiruluiFrazer,sseumfledintrodat.Cumsmaitreac
dincolo,dacdispreaulocuriledetrecere?BelleRoulotteriscasrmn
imobilizattimpdectevasptmni,ctaveasinsezonulploilor.Pentrua
ieidinvaleaFrazertrebuiausntindpasul.Ammaispuscnuaveaidece
stetemideindigeniiaceluiinutdecndcilicoiifusesermpinispreest.
Nimicmaiadevrat,numaicexistaupeacoloniteanimalepericuloase
uri,maialesacrorntlnireteexpuneaunorgraveincidente.
SantmplatcSandreeragatasverificelucrulacestapepropriasa
piele,ntromprejurarecndputeapltiscumpgreealadeanuifiascultat
tatl.Eran17maidupamiaza.Fcuserpopaslavreocincizecidepaide
unprusecatpecareatelajultocmailtrecuse.Cumalurileluifoarte
abrupte,prularfifostabsolutdenetrecutdacocreterebruscaapeilar
fitransformatntorent.ntructpopasulurmasdurezevreodouore,Jean
porninainte,svneze,pecndSandre,cutoateciseporuncisesnuse
ndeprtezedetabr,treceaprulncoaceincolo,frslvadnimeni,
purtndcusinedoarocoardlungdevreodousprezecepicioare,nfurat
njurultaliei.
Putiulaveaunplan:vzuseopasrefrumoas,cupenemulticolore,io
urmreacasidescoperecuibul.Ajutnduseapoidecoard,sarfiputut
cranoricarecopac,soprind.ndeprtnduseastfel,Sandresvreao
imprudencuattmaigrav,cucttimpulncepeassestrice.Ofurtun
amenintoareurcarapidsprezenit.Darnumaidencearcslopretipeun
biatcarearedegndsprindopasre!
AacSandreintrnscurttimpntropduredeas,aicreicopaci
ncepeaussenalenstngaprului.Zburnddincreangncreang,
pasreaprinseseparcgustslatragdupea.
Absorbitcutotuldeurmrire,SandreuitasecBelleRoulottetrebuias
plecepestedouorei,lavreodouzecideminutedupceprsiselocul
popasului,seafladejalaobunjumtatedeleghenadnculpdurii.Acolo,
niciurmdedrumuri,doarpotecinguste,npditedemrciniulcrescut
printrecedriibrazi.Ciripindvoioas,pasreazburadelauncopaclaaltul,
iarSandrealerga,sreatinerete,caopisicslbatic.
Eforturileifurtotuifrsucces,fiindcpasreadisprunceledin
urmntrunhi.
Abiaatuncivzu,printrecrengilecopacilor,cerulacoperitdenorigrei.
Mariscprrideluminserevrsaupestepdureantunecat.
Erauprimelefulgere,urmatecurnddetuneteprelungi.
Abiamaiamtimpsmntorc.iceosspuntata,gndibiatul.n
clipaaceeaprivireaifuatrasdeunobiectneobinuit,opiatrdeform
bizar,avndmrimeaunuicondepinipresratcupunctemetalice.Nu
credeicputiulianchipuitcddusepesteopepituitatprinpartea
aceeaainutuluiCaribii?Scondunstrigtdebucurie,olu,ocntrin
mniopusenbuzunarcugndulsnuspunnimnuicogsise.
Svedemceorszicmaitrziu,cndososchimbpebanideaur!
AbiaapucaseSandresivrenbuzunarpreioasapiatr,cfurtuna
seidezlnuicuuntunetputernic.Ultimeleecouriserepercutauncprin
spaiu,cndseauziunrget.Ladouzecidepai,lnguntufides,seafla
unursenorm,dinspeciagrizzly.i,orictdecurajosera,Sandreolula
sntoasactlineauputerile,ndreptndusesprepru.Ursulserepezi
numaidectdupel.DacSandrearfipututintranalbiaprului,sltreac
isserefugiezentabr,erasalvat.Ursulputeafiinutlarespectpemalul
stng,sauchiardobortdacncercascoboarenalbie.Dardeacumturna
cugleata,fulgeratotmaides,iarcerulrsunapndepartedebubuitul
tunetelor.Sandreeraudpnlapieleihainelenmuiatelmpiedicausfug;
riscascadlafiecarepas,iarocdereiarfifostfatal.Reui,totui,s
pstrezedistanainmaipuindeunsfertdeorerapemalulprului.Acolo
lateptaunobstacoldenetrecut.Devenittorent,prulrostogolealavale
pietre,trunchiuri,buturugismulsedeviitoare.Apeleurcaupnnbuza
malului.Dacsarfiaruncatnvrtejulacela,arfifostpierdut,frnicio
ansdescpare.Sandrenundrzneassentoarc.Simeaursulpeurmele
lui,gataslapucengheare.ieracuneputinsianuneprezena,
fiindcBelleRoulotteabiasevedeaprintrecopaci.
Instinctullconduse,aproapefrssemaigndeasc,spreceeace
puteafisalvarealui.
Lacincipaiseaflauncopac,uncedru,curamurilecelemaidejos
ntinsepestepru.Biatulserepezisprintenspretrunchiulnupreagros,l
cuprinsecubraelei,ajutatdeasperitilescoarei,urcnfurcacrengilor,
apoisestrecurprintreramurilededeasupra.Omaimunarfifostnicimai
priceput,nicimaiagil.Era,defapt,cevafirescpentruunmicclovn.Seputu
credensiguran.
Dinpcate,nupentrumulttimp.Pentrucursul,opritlngcopac,se
pregteassecareiiarfifostgreusscapedeel,chiarsuindusepe
crengilecelemainalte.Sandrenuipierducumptul.Nueraoarefiuldemn
alcelebruluiCascabel,careieeaviuinevtmatdincelemaigrelencercri?
Trebuiascoboaredincopacdarcum?istreactorentul,nsn
cefel?Dincauzaploiitorenialeprulncepeassereverse,mprtiindui
apelepemaluldrept,celcutabra.
Sstrigedupajutor?Eraimposibilcaipetelesifieauziteprintre
rafalelecumplitealevntului.Dealtfel,dacdomnulCascabel,Jeani
Cuioarncepusercumvaslcaute,ofceaupesemnenfaainunurma
vehiculului.LeputeatreceprincapcSandretraversaseiariprul?
ntretimp,ursulsecrancet,darsecra,urmndsajungn
scurttimplafurcacedrului.CtdespreSandre,elncercasajungnvrf.
Chiaratunciputiuluiivenioidee.Vzndcuneleramurisentindeau
pedeasuprapruluipeolungimedevreozecepicioare,desfcungrab
coardadinjurulmijlocului,pregtiobuclireuisapucecueacaptulunei
astfeldecrengiorizontale.Ridicapoicreanga,trgnddecoardspreel,io
inunpoziievertical.Fcutotulcundemnare,rapid,cuoperfect
prezendespirit.Nuaveatimpdepierdut,ursultocmaisuisetrunchiuli
ncercasifaclocprintrecrengi.
Dar,nclipaaceea,inndusedecaptulcrengiiridicate,Sandreols
ssedestindcaunarcifuproiectatpedeasupraprului,aacume
catapultatopiatr.Zvcnindputernicprinaer,sersuciiczupemalul
drept,pecndursul,cubuzeleumflate,priveaduppradacareiluase
zborul.
Ah,pulamaua!
CuacestcomplimentlntmpindomnulCascabelpemiculimprudent,
ntlnindulpecndelnsuiifceaapariiapemalulprului,nsoitde
JeanideCuioar,dupcelcutaserfrsuccesnjurulloculuidepopas.
Pulamaceeti,spusencodat,cespaimamtrasdinpricinata!
Bine,tat,haide,smulgemiurechile,acceptSandre,mimerit
pedeapsa.
Dar,nlocsiiafiuldeurechi,domnulCascabelnurezistdorineide
alsrutapeamndoiobrajii,ispuse:
Snumaifaciunacaasta,caltfel
Msruidinnou,rspunseSandre,mbrinduilarndulsu
tatl.Apoistrig:
Lampclitzdravnpeursan!ParecamnucmoMartin,sta,de
doibani.Jeanarfivrutnespussvnezefiara,caresendeprtase.Nuputea
fi,ns,vorbaslurmreasc.Apacreteai,naintedeorice,trebuiaus
scapedeinundaie,aacsentoarsertoipatrulaBelleRoulotte.
VIII.
SATULTICLOILOR.
Optzilemaitrziu,n26mai,seaflaulaizvoareleruluiFrazer.Ploiase
ntruna,ziinoapte,nscluzaspuneactimpulploiosurmasse
sfreascnupestemult.nconjurndizvoareleruluiprintruninutdestulde
muntos,BelleRoulotteoapucdeadreptulsprevest.Altectevaziledemar
idomnulCascabelaveasfielafrontieracuAlaska.nultimasptmnnu
ntlnisernicitrguri,nicictunepetraseulurmatdeRoNo.nfond,naveau
dectcuvintedelaudpentruacestindian,buncunosctorallocurilor.nziua
aceea,ghiduliaduselacunotindomnuluiCascabelc,dacdorea,puteau
oprintrunsatapropiat,undeunpopasdedouzeciipatrudeorearfifost
binevenitpentrucai,careeraucamrzbiideoboseal.
Desprecesatevorba,ntrebdomnulCascabel,mereunencreztorn
privinalocalnicilor.
SatulTicloilor,rspunsendrumtorul.
SatulTicloilor,exclamdomnulCascabel.
Da,ziseJean,chiaraaetrecutpehart.Darminchipuici
numelevreunuitribindian,bunoarkoquin(Jocdecuvinteintraductibil:
coquin,nfrancez,ticlos,netrebnicikoquin,cuvntindianpronunat
oarecumasemntor).
Bine,bine,fratteaexplicaii,replicdomnulCascabel.Spresear
BelleRoulottefcupopaslaintrareansat.Maiaveaucelmulttreizilepnla
frontierageograficdintreAlaskaiColumbiabritanic.
Deacolonainte,domnulCascabelaveasirecapeterepedebuna
dispoziieobinuit,pecareiopierdusepeteritoriulmajestiisalebritanice.
SatulTicloiloreralocuitdeindieni.Semaiaflauatunciacoloiniteenglezi,
vntorideprofesieorisimpliamatoriveniidoarpentrusezonuldevntoare.
PrintreofieriigarnizoaneiVictoria,prezeniacolo,eraiunoarecarebaronet,
SirEdwardTurner,instrufa,necioplit,insolent,plindesineide
naionalitatealuiunuldintreaceigentlemanicarecredcipotpermiteorice
pentrusimplulfaptcsuntenglezi.Senelegecidetestapefrancezi,cel
puintotattactidetestaidomnulCascabelpecompatrioiibaronetului.Se
vavedeadaceraufcuisseneleagunulpecellalt!
Chiarnsearacndpoposiser,ntimpceJean,SandreiCuioarerau
plecaidupprovizii,cniibaronetuluisentlnirnvecintateatabereicu
WagramiMarengo,caremprteau,evident,antipatiilenaionaleale
stpnuluilor.Deaici,nenelegerintreprepelicaricani,pedeoparte,i
pointeripedealtparte,apoihrmlaie,mucturi,lupt,iarnfinal
interveniaproprietarilor.
Auzindlarma,SirEdwardTurnerieidincasapecareoocupalaintrarea
satuluiiamenincubiciulcniidomnuluiCascabel.
Acestaserepezinumaidectnainteabaronetului,lundaprareacnilor
si.SirEdwardTurner,carevorbeafoartecorectfranuzete,idduimediat
seamacucineaveadeafacei,lsndfruliberinsolenei,nusesinchisisi
tratezelamodulbritanicpesaltimbancnparticularipecompatrioiiluin
general.VnchipuiicuuurincesimeadomnulCascabel,pusntro
asemeneasituaie.Totui,ntructnudoreasseajunglaoncurctur
neplcut,incpepmntenglez,ceeaceputeaaducedupsinenecazuri,
bunoarntrziereacltoriei,sestpniirspunsepeuntondestulde
cuviincios:
Cniidumitaleiauatacatntipeaimei,domnule!
Baaidumitale,ripostbaronetul,cnidemscrici!Numeritdect
mucturiilovituridebici.
Domnule,reluCsarCascabelnflcrndusenciudahotrriide
aipstracalmul,iatragateniacasemeneavorbenufaccinsteunui
gentleman!
itotui,staisingurulrspunscesecuvineunuiomdeteapa
dumitale!
Domnule,eusuntpoliticos,iardumneataetiunbdran.
Ah!Bagdeseam!ndrznetislnfrunipebaronetulSirEdward
Turner?
DomnulCascabelfucuprinsdemniei,cufaapalid,cuochiarztori,
cupumniistrniamenintor,tocmaisendreptasprebaronetcndsosin
fugNapolone.
Haide,tat,ziseea,techeammama.
CorneliaitrimisesefiicaslconvingpedomnulCascabelsintren
BelleRoulotte.
Numaidect,rspunseacesta,spuneimaicisateptepn
termincugentlemanulsta,Napolone!
Auzindnumele,baronetulizbucnintrunrsctsepoatede
dispreuitor,
Napolone,repeatabaronetulntruna.Napolone,putoaicaasta?
Numelemonstruluicare
EramaimultdectputeasuportadomnulCascabel.naintcubraele
ncruiateaproapeslatingpebaronet.
Minsuli!Zise.
Teinsulteupedumneata?
Pemineipemarelebrbatcarenarfiavutceallegedininsula
voastrdacarfidebarcat!
Nuzu?
Arfinghiitocapeostridie!
Mscriciafurisit,strigbaronetul.
Setrasepuinndrtlundpoziiaboxeruluiaflatndefensiv.
Da,minsulidomnulebaronet,iaismidaisocoteal.
Sdausocotealunuisaltimbanc?
Jignindul,ilaifcutegal!iosnebatemcusabia,cupistolulcu
spada,cucedoreti,chiaricupumnii!
Decenucunitepocnitori,capaiaeledumitalenaren,ripost
baronetul.
Aprte
Smbatcuunulcarecolindprinblciuri?
Chiaraa!ipdomnulCascabelajunsnculmeafuriei.Aa,tebai
sautedaibtut.
i,frssegndeascatuncicadversarulsuaveadesiguravantajla
boxncareengleziiexceleazerasserepeadasupraluicndinterveni
Cornelianpersoan.naceeaiclipsosirngrabcivaofieridin
regimentulluiSirEdwardTurner,camaraziisidevntoare.Alturnduse
baronetului,erauhotrisnullasessecompromitcuunasemenea
specimencopleircuinvectivefamiliaCascabel.Injuriilenuoimpresionar
delocpeimpuntoareaCorneliacelpuinnaparen.Semulisiaruncelui
SirEdwardTurneroprivirenutocmailinititoarepentrucelceiainsultat
soul.
Jean,CuioariSandretocmaisoseauieiiardisputaameninas
degenerezenbtaie.DoamnaCascabelstrig:
Haide,Csar,ivoicopii,veniincoace.Toatlumeanrulot,ict
mairepede.
iospusepeuntonattdeporuncitornctnimeninuipremisesnu
sesupunordinului.
VaidesearapetrecutdedomnulCascabel!Nuiputeapotolimnia.El
cuonoarearnit,lovitnpersoanamareluisuerou.Insultatdeunenglez.
Doreasseducslcaute,ssebatcutoicamaraziiluidearme,cutoi
ticloiidinSatulTiclolor!
Iarcopiiluiabiaateptauslnsoeasc.PniCuioar,carerepeta
ntrunacarmncanasulunuienglez,dacnucumvaurechea!
Corneliaavudeluptatnuglumpncesipotoleascpeturbaii
aceia.Earecunotea,laurmaurmei,cSirEdwardTurnereracelculpabil.Nu
puteanegafaptulcmaintisouleiapoitoatfamiliafusesertrataictse
poatedenecuvincios,cumnusecuveneasfietratatnicimcarultimuldin
comediani.
Totui,nedorindcasituaiassenruteasc,nuceddeloc;inupiept
furtuniii,cndsouleiiexprimdorinadeaitragebaronetuluiomamde
btaie,irspunse:
iinterzic,Csar!
IardomnulCascabel,roznduifrul,trebuissesupunporuncii,
soieisale.CtarfidoritCorneliassefacmairepedediminea,ssevad
odatplecaidinsatulacelablestemat!Narfifostlinititdectatuncicnd
ntreagafamilieurmassegseascmailanordcuctevamile.i,casfie
sigurcnimeninaveasiaspestenoapte,nunumaiczvoricugrijua
vehiculului,darmaiirmaseafar,ssteadepaz.
Adouazi,27mai,laoreletreidimineaa,Corneliatrezipetoatlumea.
Pentrumaimultsiguran,doreasplecenaintedeauroradimineii,cnd
toi,indieniienglezideopotriv,dormeaunc.Eracelmaibunmijlocdea
mpiedicanfruntareasrenceapimaivrtos.Pnilaoraaceeamic
amnuntdereinutsepreacfemeiaeraextremdegrbitsridicetabra.
Foarteagitat,cuprivireanelinitit,aruncnduinstngaindreaptaochii
ngrijorai,izorea,idojenea,ilualarostpesoulei,pecopiiipeCuioar,
fiindcnusegrbeauaacumiarfiplcutei.
Pestecteziletrecemfrontiera?lntrebpeghid.
Pestetrei,dacnuntrziempedrum,rspunseRoNo.
Ladrum,exclamCornelia.
Mcardacneamvedeaodatplecai!
Nartrebui,totui,snenchipuimcdomnulCascabelnghiise
insulteledinajun.Eragreupentruunnormand,totattdefrancezpectpe
patriot,splecedinsatfrsiplteascbaronetuluiceisecuvenea.
Iatcenseamn,spunea,spuipiciorulntroaraluiJohnBull.
Dar,cutoatecarfivrutsdeaoraitndireciasatului,sperndsl
ntlneascpe,sirEdwardTurner,cutoatecaruncadeseprivirispre
obloanelenchisealecaseiundelocuiaacelgentleman,nundrzneasse
ndeprtezedecumplitaCornelia.Eanulslbeaoclip.
Undeteduci,Csar?Staiaici,Csar!iinterzicstemitidinloc,
Csar!
NumaiastaauzeadomnulCascabel.Niciodatnufusesedominatnfelul
acestademinunataiimpuntoareasamuiere.
Dinfericire,datoritporuncilorrepetate,pregtirilesefcurrapid,iar
caiiireluarloculnhamuri.Lapatrudimineaa,cnii,maimuai
papagalul,soul,bieiiifetia,cutoiierauinstalainBeileRoulotte.
Corneliaseaezasenfa.Apoi,ndatceCuioaricluzailuarn
primirelocurilenainteacailor,fudatsemnaluldeplecare.Dupunsfertde
or,SatulTicloilordispreandrtulliziereidecopacimaricarel
nconjuraucaunbru.Abiaatuncincepeausaparauroradimineii.Era
linitedeplin.Niciofiinnusevedeapecmpiantins,prelungitspre
nord.nsfrit,cndavurcertitudineacplecaserfrsifiobservat
nimenidinsat,cniciindieniiiniciengleziinuintenionausletaiedrumul,
Corneliarsufluurat;faptpentrucaresouleisesimi,poate,uorofensat.
Prinurmare,ierafricdeindiviziiia,Cornelia,ntrebel.
Foartemult,semulumieasrspund.
Urmtoareletreizilesauscursfrniciunincidenti,aacum
anunasecluza,ajunserlacaptulColumbieibritanice.
TrecndcubinefrontieracuAlaska,BelleRoulottefcuunnoupopas.
nloculacelanulermneadectslplteascpeindian,careseartasepe
ct,dezelos,peattdecredincios,isimulumeascpentruservicii.ApoiRo
Noilurmasbundelafamilie,dupcemaintileartasencedirecies
meargcasajungpedrumulcelmaiscurtlaSitka,ncapitalaposesiunilor
ruseti.Acum,cndnusemaiaflaupeteritoriuenglez,domnulCascabelarfi
trebuitssesimtmainlargulsu.Darnicivorbdeaaceva!Duptreizile,
totnuirevenisedepeurmantmplriipetrecutenSatulTicloilor,isttea
caunghimpeninim.AacnuseputuabinesnuispunCorneliei:
Trebuiasmfilsatsmntorcismincheisocotelilecu
mylordulla.
Povesteairezolvat,Csar,rspunsesimpludoamnaCascabel.Era,
ntradevr,rezolvat,incbinedetot.ntimpulnopii,cndtoiaicasei
dormeau,Corneliaddusetrcoalepelnglocuinabaronetului.Vzndulc
ieseisendreaptspreloculdepnd,lurmrisectevasutedepai.Iar
odatintratnpdure,loculntilaconcursuldinChicagoiadministrao
btaiezdravn,nstareslaselatunbrbat,nvineittot,SirEdwardTurner
nuirevenidectadouaziifunevoitspoartencmulttimpsemnele
ntlniriisalecufemeiaaceeadrgu.
Ah,CorneliaCornelia,exclamsoulei,strngndonbrae,miai
salvatonoareaAifostcuadevratdemndenumeleCascabel!
IX.
PEAICINUSETRECE.
AlaskaesteaceaparteacontinentuluicareseaflnnordvestulAmericii
deNord,ntreparalelelecincizeciidouiaptezeciidoudegrade.Prin
urmare,etiatdeacurmeziuldeliniacerculuipolararctic,carecontinu
pestestrmtoareaBering.Priviimaicuateniehartaiveidistingedestulde
clarformauneicpnicubarbion.Frunteaestecuprinsntrecapul
LisabonaicapulBarrow;orbitaochiuluiegolfulKotzebue;nasulecapul
PrinuldeWales;guraegolfulNorton,iartradiionalulbarbionepeninsula
Alaska,prelungitcuirulinsulelorAleutine,careseavntnOceanulPacific.
CpnasetermincuMuniiCoastei,alecrorultimepantepiernOceanul
ngheat.
AcestaeinutulpecareBelleRoulotteurmasltraversezeoblicpeo
distandeasesutedeleghe.
SenelegecJeanstudiasecugrijharta,munii,apele,conformaia
litoraluluii,nfine,traseulpecarelaveaudeparcurs.Petemaastainuse
chiaroscurtconferinascultatdefamilialuicucelmaiviuinteres.
Datoritstrdaniilorsale,toitiaupniCuioarcacelinut,
situatnextremulnordvesticalcontinentuluiamerican,fusesevizitatmainti
derui,apoidefrancezulLaperouseideenglezulVancouver,iarlaurmde
americanulMacClurecuprilejulexpediieiorganizatedeelncutarealuiSir
JohnFranklin.nrealitate,eraoregiunecunoscutdejachiardacnumai
parialcaurmareacltoriilorluiFredericWhimperiacoloneluluiBulxley,
n1865,cndsepuneaproblemainstalriiunuicablusubmarinntrelumea
vecheiceanou,prinstrmtoareaBering.PnatunciprovinciaAlaskanu
fusesestrbtutdectdereprezentaniifirmelorspecializatencomerulcu
pieiiblnuri.
ntimpulacelareaprusenpoliticainternaionalcelebradoctrinalui
Monroe,dupcareAmericatrebuiasaparinnntregimeamericanilor.Cum
coloniileMariiBritanii
ColumbiaiDominionulnuleputeaurevenidectntrunviitormai
multsaumaipuinndeprtat,poatecRusiaaveasconsimtscedeze
Uniunii,Alaska,astansemnndunteritoriudepatruzeciicincidemiide
legheptrate,nacestsensfurpurtateserioasetratativecuguvernulRusiei.
nStateleUnite,domnulSteward,secretaruldestat,fumaintiluat
pestepiciorcndemisepreteniadeaseobineaceastWalrussia,trmal
focilor,cucaresepreacRepublicanaveacesfac.Totui,insistenele
domnuluiSteward,servitedeoncpnaretipicdeyankeu,fcurcan
1867lucrurilesfiefoarteavansate.Trebuiechiarsspunemc,dactratatul
dintreAmericaiRusianufusesencsemnat,operaiaurmassefacdelao
zilaalta.
nsearade31maifamiliaCascabelfcupopaschiarpefrontier,lng
unplcdecopacinali,nloculacela,BelleRoulottenusemaiaflape
teritoriulColumbieibritanice,cinAlaska,peposesiunileruseti.Domnul
Cascabelputeafilinititnprivinaasta.Aacirevenisebunadispoziieiea
eraattdemolipsitoare,nctiomprteautoiaisi.Deacumnainte,
pnlalimiteleRusieieuropene,itinerarullornaveasmaiprseascacest
teritoriu.ProvinciaAlaska,sauSiberiaasiatic,toateacesteinuturivastenu
erauoaresubdominaiaarului?
Masafunsoitdemultveselie.Jeanvnaseuniepuremareigras,
strnitdeWagramdintrundesi.Unveritabiliepurerusesc,dacdorii.
Osbemiunvinbun,zisedomnulCascabel.
Cerule!miparecrespirmaiuordincoacedefrontier.Eaiciunaer
american,amestecatcucelrusesc!Respiraiadnc,copii!Nuvsfiii.Ajunge
pentrutoatlumea,chiaripentruCuioar,cutoatecareunnaslungde
doicoi.Uf!Mausufocatcelecincisptmni,ctamtraversatColumbiaasta
blestemat!
Isprvircina,sorbirultimapicturdinvinulcelbunisedusercu
toiilaculcare.Noapteatrecuntrolinitedesvrit.Niciapropiereaunor
animalerufctoare,niciapariiaindienilornomazinotulburar.Adouazi,
attcaiicticliniiireveniserdinoboseal.
TabrafuridicatdintimpioaspeiiprimitoareiRuii,soraFranei,
cumispuneadomnulCascabel,sepregtirdeplecare.Nudurmult.Cu
cevamainaintedeoreleasedimineaa,BelleRoulotteavansasprenordvest
casajunglarulSimpson,pecareurmausltraversezecubacul.
LimbadepmntpecareAlaskaontindespresudesteofiengust,
cunoscutngeneralsubnumeledeThlinkithen.Easenvecineazlaapuscu
unnumroarecaredeinsuleiarhipelaguri,cumarfiPrinuldeWales,
Croozer,Kuju,Baranov,Sitkaialtele.Peaceastultiminsulesituat
capitalacolonieiruseti,purtndnumeledeNoulArhanghelsk.CndBelk
RoulottevaajungelaSitka,domnulCascabelaveadegndsfacacoloun
popasdemaimultezile,nticasseodihneasc,daricasifac
pregtirilepentrufinalulprimeipriacltorieisale,caretrebuiaslscoat
lastrmtoareaBering.
Traseuliobligasurmezeofiedepmntcapriciosdecupatdea
lungulmunilordecoast.
DomnulCascabelporniaadar,nsnicinuapucspeascbinepe
solulAlaski,cunobstacolliopricategoric,iaracelobstacolpreade
netrecut.PrimitoareaRusie,soraFranei,nupreadelocdispussfie
ospitaliercuacetifraifrancezicealctuiaufamiliaCascabel.
ntradevr,Rusialiseprezentsubnfiareaatreiagenidefrontier,
indivizizdravenicubrbistufoase,cucapetemariinasuricrne,cuunaer
asiatic,darmbrcainuniformenegreipurtndacelecascheteplatecare
inspiruntemeinicrespectattormilioanedeoameni.
Launsemnalefuluiagenilor,BelleRoulotteseopri,iarCuioar,care
mnacaii,ichempatronul.
DomnulCascabelaprunuaprimuluicompartiment,urmatdecopiii
desoiasa.Coborrcutoii,ntructvanelinitiideuniformeleacelea.
Paapoartele!ceruagentulnrusete,limbpecaredomnulCascabel
opricepuctsepoatedebinenaceamprejurare.
Cepaapoarte?ntreb.
Da!Nupoiintrafrpaaportpeposesiunilearului!
Pi,noinuavemaaceva,stimatedomn,rspunsepoliticosdomnul
Cascabel.
Atuncinostrecei!
Eralimpedeisemnificativ,caopoartpecareonchizinnasulunui
nepoftit.DomnulCascabelsestrmb.nelesectdesevereerau
instruciunileadministraieiruseicerapuinprobabilsajunglaun
aranjament.Ceghinion,ntradevr,sintlneascpeageniiaceiatocmain
loculpeundeBelleRoulottetrecusefrontiera!
Foartenelinitii,CorneliaiJeanateptaurezultatulaceleidiscuiide
caredepindeacontinuareacltoriei.
Oamenibuni,zisedomnulCascabelapsndcuvinteleigesticulnd
largcasipunimaimultnevidenlimbuiaobinuit,noisuntem
franceziifacemocltoriepentruplcereanoastr,andrznisspunci
pentruaaltora,ndeosebianobililorboiericndacetiabinevoiescsne
onorezecuprezenalor.Amcrezutcneputemlipsidehrtiipepmntul
majestiisalearul,mpratultuturorruilor
Niciodatnusantmplatsintrecinevafrpermisspecialpe
teritoriulsu,niciodat!
inusarputeaodatmcarosingurdat?reludomnul
Cascabelcuovoceplindeinsinuri.
Nu,rspunseagentulpeuntonaspru,denenduplecat.Aac,
napoi,ifrsmaistaipegnduri!
nsfrit,undesepotprocurapaapoarteleacelea,ntrebdomnul
Cascabel.
Vprivete.
LsainesmergempnlaSitka,iaracolo,prinintermediul
consululuiFranei
NuiniciunconsulalFraneilaSitka.Dar,defapt,deundevenii?
DelaSacramento.
nseamnctrebuiasvfaceirostdepaapoartelaSacramente.
Prinurmare,numaiinsistaidegeaba!
Nuidelocdegeaba,vorbiiaridomnulCascabel,fiindcvremsne
ntoarcemnEuropa.
nEuropaurmnddireciaasta?!
DomnulCascabelpricepucrspunsulsulfceactsepoatede
suspect,deoareceideeadeatentoarcenEuropapedrumulacelaeracam
nstrunic.
Da,spuse,anumitemprejurrineauobligatsacceptmacestocol.
Numintereseaz!ziseagentul.Pesteteritoriilerusetinusetrece
frpaaport.
Dacnutrebuiedectspltimceva,poateajungemtotuisne
nelegem?seinteresdomnulCascabel.
i,spunndasta,trasecuochiulntrunfelctsepoatedesemnificativ.
Sepreanscnicinasemeneacondiiinuaveauscadlanelegere.
Oamenibuni,reludomnulCascabelndisperaredecauz,sepoate
oaresnufiauzitniciodatdefamiliaCascabel?
RostisecuvinteleaceleadeparcfamiliaCascabelarfifostegal,ca
importan,cuaRomanovilor!
Niciaanuavumaimultsucces.Funevoitsfacstngamprejuri
calentoars.Ageniimersercudispoziiilelorsevereidenenduplecatpn
acolonctnsoirvehicululdincolodefrontier,somnduicategoricpe
ocupaniiluisnomaitreacnapoi.Ruinat,domnulCascabelseafla,prin
urmare,iaripeteritoriulColumbieibritanice.
Vomrecunoatecsituaiaeraneplcuti,totodat,ctsepoatede
ngrijortoare.Toateplanurilesedduserpestecap.Eraunevoiisrenune
laitineraruladoptatcuattaentuziasm.Cltoriaprinvest,ntoarcerean
EuropaprinSiberiaasiatic,deveneaimposibilfrpaaport.Puteau,
desigur,sajunglaNewYorkncondiiiobinuite.Darcumstreac
OceanulAtlanticfrpacheboticumsurcepeunpachebotfrbaniicu
caresiplteasclocul?
inarfifostpreanelept,sspereciarputeaprocuradinmerssuma
necesarunorasemeneacheltuieli.Laurmaurmei,cttimplearfitrebuitca
sostrng?FamiliaCascabeldecesnospunem?epuizaseStateleUnite,
ndouzecideani,nurmseseoraoritrgnevmuitpetraseulluiGreat
Trunk.Acumnarfiadunatnicinceniceadunaseraltdatndolari.Nu!
Sseapucedinnoudecolindatestul,astaarfiadusnesfritentrzieri,poate
aniianinaintedeareuisplecenEuropa.Erausiliisdescopere,cu
oricepre,omecherieprincareBelleRoulottesajunglaSitka.Iatce
gndeau,cediscutaumembriiaceleinostimefamilii,abandonaideceitrei
ageninasemeneacugetrineplcute.
Frumoasncurctur,ziseCornelia,cltinnddincap.
Chiarminunat,adugdomnulCascabel.Suntemnimpas,ntro
fundtur.Haide,btrnelupttornarenelepublice,oarenumaiairesurse
carestescoatdeasupranenorocului?Ostelaicopleitdeghinion?Tu,
saltimbancdedatlatoatefarseleitrucurile,nosizbutetiacumste
descurci?isagolitsaculcumecherii?
Oareimaginaiataattdebogatnnscocirisalvatoarenosnvingi
dedataasta?
Cesar,spuseCornelia,dinmomentceafurisiiiiadeagenierau
acolotocmailaanccasnunelasestrecemfrontiera,haisvorbimcueful
lor.
efullor!exclamdomnulCascabel.Piefulloreguvernatorul
Alaski,vreuncolonelrustotattdencpnatcaisubalterniilui,icareo
snetrimitladracu!
Dealtfel,precisiarereedinalaSitka,remarcJean,itocmaila
Sitkanunelassmergem.
Poatecpoliaiitianorsaibnimicmpotrivslconducpe
unuldintrenoilaguvernator,fcuoobservaiejudicioasCuioar.
Iateuit!Cuioararedreptate,apreciedomnulCascabel.
Eoideegrozav.
Dacnucumvaeoideeproast,adugCuioarcorectivulobinuit.
Trebuiesncercm,naintedeanentoarcedindrum,ziseJean.i,
dacvrei,tat,mduceu
Nu,maibinemduceu,spusedomnulCascabel.Sitkaedepartede
grani?
Vreosutdeleghe,rspunseJean.
nseamncpestevreozecezileaputeafidinnountabr.S
ateptmpnmneiosnencercmnorocul.
Adouazi,cumsecrpdeziu,domnulCascabelpornisicautepe
ageni,igsirepedeiuor,ntructrmseserdeveghenpreajma
vehiculului.
Iardumneata?istrigarpeuntonamenintor.
Iareu,rspunsedomnulCascabelcucelmaincnttorsursdecare
eranstare.i,cutotfeluldeamabilitilaadresaadministraieiruse,le
aduselacunotincardorisfieconduslaexcelenasaguvernatoruldin
Alaska.Seofereasplteasccheltuielilededeplasarealeonorabilului
funcionarcarearfifostdeacords1nsoeascilschiarssentrevad
perspectivauneifrumoasegratificaiinmonedcurentpentruacelom
generosidevotatcareiaamaideparte.Propunereaeua.Nicimcar
perspectivafrumoaseigratificaiinavusucces.Poatecagenii,ncpnai
canitevameiindrtnicicaniteperceptoridedri,ncepuserchiars
vadcevafoartesuspectninsistenaaceeadeatrecefrontieraAlaski.Aac
unuldineiidduordinsseretragchiarnmomentulacela,adugnd:
Dacvmaiprindempeteritoriulrusesc,nulaSitkaosfiidus,ci
nfortulcelmaiapropiat.
Nufrnitebruftuluieli,domnulCascabelfuconduscupromptitudine
napoilaBelleRoulotte,iarpefaaluidescumpnitceilaliputurcitic
euase.OarelocuinamobilafamilieiCascabelerapecaledeasepreface
ntrunasedentar?
Luntreacarelpurtapesaltimbancinoroculsueraoaregatas
euezelafrontieracolumboalaskianprecumonavpecaremarea,
retrgnduse,olaspeuscatnmijloculstncilor?Adevrulecuorputeai
credeacumunacaasta.Cetristfuziuascursnasemeneacondiii,ilafel
urmtoarele,trecutefrcafamiliaspoatluaohotrre!
Dinfericire,alimentelenulelipseau;maiaveauoprovizieserioasde
conserve,pecaresocotiserciovorrefacelaSitka.nplus,mprejurimile
gemeaudevnat.TrebuiadoarcaJeaniWagramsaibgrijsnuse
aventurezenafarateritoriuluicolumbian.Altfelbiatulsarfialescu
confiscareaputiiicuoamendnfolosulfisculuirusesc.
DomnulCascabeliaisifurcuprinideocumplitamrciune.Prea
cianimaleleomprteau.Jakoflecreamaipuincadeobicei.Cucoada
atrnat,cniiscoteaulungiltrturinelinitite.JohnBullnuimaiddea
ostenealasfacgiumbulucuriissestrmbe.NumaiVermoutiGladiator
lsauimpresiacacceptcuplceresituaia,neavndaltcevadefcutdects
pasciarbagrasiproasptdepeplatoulnconjurtor,
Trebuie,totui,slumohotrre!spuneauneoridomnulCascabel,
ncrucindbraele.
Desigur,darcare?Careanume?Iatcevacenarfitrebuitslpun
delocnncurcturpedomnulCascabel,fiindc,ladreptvorbind,nuaveade
ales:eranevoitssentoarcdindrum,dintimpcenaintenuputeamerge.S
renunelacltoriaprinvest,dupceopornisercuattahotrre!Srevin
peblestematulpmntalColumbieibritanice,caapoisoiapestepreriiledin
FarWestpnlarmulAtlanticului!IarodatajunilaNewYork,ceaveaus
fac?Poatecnitesufletemilostivelearfideschisosubscripiecasajute
familiasserepatrieze?Ceumilinpentruniteoamenicumsecade,care
triserntotdeaunadinmuncalor,carenuntinseserniciodatmnas
coboarepnacolonctsprimeascdepoman!Ah!Undeeraupungaii
aceiamizerabilicarelefurasermicaaverentrectorileSierreiNevada!
DacnuispnzurnAmerica,nuistranguleaznSpania,nui
ghilotineaznFranaorinuitragneapnTurcia,nseamncnumai
existdreptatepelumeaasta,spuneamereudomnulCascabel.
nsfrit,sehotr.
Mneplecm,spuseelnsearazileide4iunie.Nentoarcemla
SacramentoiapoiNuiterminfraza.AveausvadlaSacramento.De
altfel,totulerapregtitpentruplecare.Maitrebuiaudoarnhmaicaiii
ntorindireciasud.UltimasearpetrecutapefrontieraAlaskifuimai
trist.Fiecarestteancolullui,frsscoatovorb.Erantunericbezn.
Norimaribrzdaucerulnneornduial,semnndcunitesloiurinderiv;
unvntputernicimpingeaspreest.Nusezreaniciostea,iarlunanou
tocmaidispreadupmuniinalicareseprofilaulaorizont.Eranjurdeora
nousearacnddomnulCascabelporuncituturorsmearglaculcare.A
douaziurmausplecenaintedeaselumina.BelleRoulottiaveasse
angajezedinnoupedrumulurmatncoacedelaSacramentoi,chiarfr
cluz,nulearfifostpreagreussedescurce.Ajunilaizvoarelerului
Frazer,lermneadoarscoboarenlungulviipnlafrontieracuteritoriul
Washington.Prinurmare,Cuioarsepregteasnchiduaprimului
compartiment,dupcelespusesenoaptebuncelordoicni,cndseauzi
foarteaproapeobubuitur.
Paresfieunfocdearm,strigdomnulCascabel.
Da,cinevaatras,rspunseJean.
Vreunvntor,frndoial,ziseCornelia.
Vntor,pebeznaasta,ntrebJean.Numivineacrede.
nmomentulacelarsunadouampuctur,urmatdestrigte.
X.
KAYETTE.
Laauzulstrigtelor,domnulCascabel,Jean,SandreiCuioarse
npustirafardinvehicul.
Peacolo,spuseJean,artndsprelizierauneipdurintinsedea
lungulfrontierei.
Smaiascultm,propusedomnulCascabel.
nsfrsucces,deoarecenusemaiauziniciunstrigtinicio
bubuiturnuurmcelorlaltedou.
Ofivreunaccident,ntrebSandre.
noricecaz,rspunseJean,esigurceraustrigtedeajutor.Pe
undeva,peacolo,ecinevanpericol
Trebuiesisrii,najutor,ziseCornelia.
Da,copii,smergem,hotrdomnulCascabel.
narmaivbine.
Laurmaurmei,seputeasnufieunaccident.Seputeacavreuncltor
sfifostvictimaunuiatentatpefrontieraAlaski.Aaceraneleptsfie
pregtiisseapereeinii,darsiapereipealii.
Aproapeimediat,domnulCascabeliJean,cuputilenmn,Sandrei
Cuioar,fiecarecucteunrevolver,plecaudinBelleRoulotte,rmaspnla
ntoarcerealornpazaCornelieiiacelordoicni.
Timpdevreocinciaseminuteseinurprinmargineapdurii.Dincnd
ncndseopreauiciuleauurechea:niciunzgomotnutulburatcerea
desiurilor.Erausiguri,ns,cstrigteleveniserdindireciaaceeaidelao
distandestuldemic.
Denafostcumvaoprere,zisedomnulCascabel.
Nu,tat,imposibil,vorbiJean,ah,auzi?
Dedataastaera,nmodlimpede,ochemare,nsnuovocedebrbat,
camainainte,ciovocedefemeiesaudecopil.
Noapteaerafoartentunecoas,iarprintrecopacinusevedeanimicla
civametrimaincolo.Cuioaravusesedreptatecndpropuneasiacuei
unuldinfelinarelevehiculului,dardomnulCascabelrefuzasedinpruden.i,
defapt,eramaibinesnufievzuintimpceseapropiau.
Chemrileserepetarierauattdeclare,ncterauorsteconduci
dupele.Duptoateprobabilitile,nutrebuiausseadnceascpreamultn
pdure.ntradevr,dupncvreocinciminute,domnulCascabel,Jean,
SandreiCuioarajunserlamargineaunuimiclumini.Acolo,doibrbai
zceaulapmnt.Ofemeie,ngenuncheatlngunuldinei,iineacapuln
brae.Aleeieraustrigteleauziteadouaoar.Vorbeanlimbachinuk,pecare
domnulCascabelopricepeactdect.
Venii!Venii!Iauomort
Jeanseapropiedefemeiaaceeasperiatptatdesngeleceneadin
pieptulnenorocituluipecarencercaslreaduclavia.
stamairespir,ziseJean.
Darcellalt?ntrebdomnulCascabel.
Cellalt,nutiu,rspunseSandre.
DomnulCascabelsedusesiascultebtileinimiiirsuflarea,casi
deaseamadacnomulacelamaieravreoscnteiedevia.
Emortdeabinelea,spuseel.
imortera,ntradevr,cutmplastrpunsdeunglontecarei
rpusesepeloc.Acum,cineerafemeiaaceeacare,dupcumvorbea,preas
fiedeorigineindian?
Eratnrsaubtrn?Greudestabilitpentuneric,subglugatras
pestecap.Darastaaveausoaflemaitrziu;eradestultimpslespun
atuncideundeveneaincefelfusesecomisaceldubluasasinat.Celmai
urgentlucruerasltransportentabrpecelcencrespiraisidea
ngrijiriledeacrorpromptitudineputeasdepindsalvarealui.Ctprivete
cadavrulceluilalt,aveaussentoarcadouazicaslnmormnteze.Ajutat
deJean,domnulCascabellridicpernitdeumeri,iarSandreiCuioarl
prinserdepicioare.Apoi,ntorcndusesprefemeie,saltimbanculispuse:
Vinocunoi.
Frsovie,eapornialturidecorpulrnitului,tergndcuobucat
depnzsngelececurgeanecontenitdinpieptullui.
Nuputeaumergerepede.Brbatuleragreuitrebuiausaibgrijs
nulscuture.DomnulCascabeldoreasduclaBelleRoulotteunomviu,nu
unmort.Dupvreodouzecideminuteajunser,frsfiavutvreontlnire
neplcut.Temndusesnufifostlarndulloratacai,Corneliaimicua
Napoloneiateptaucumplitdenelinitite.
Repede,Cornelia,strigdomnulCascabel.Ap,prosoapeitotcemai
trebuiecasopretiohemoragie,altfelnenorocitulstafacesincop.
Bine,bine,rspunsegrbitCornelia.tiicmpricep,Csar!Numai
vorbiattailasmsmivddetreab!
ntradevr,Corneliasepricepea,ccinudoarosingurranavusese
prilejulspansezecaurmareaprofesiuniiei.
Cuioarntinsenprimulcompartimentosalteapecareaezarcorpul
rnitului,cucapuluorridicat.Laluminalmpiidinplafon,iputurvedea
faa,avnddejapaloareadatdechinurileuneimoriapropiate,nacelai,
timpovzurbineipeindiancangenuncheatlngel.
Eratnr,nupreasaibmaimultdecincisprezecesauaisprezece
ani.
Cineifataasta?ntrebCornelia.
Ceacreiaiamauzitstrigtele,rspunseJean.Amgsitolng
rnit.Brbatulaveanjurdepatruzeciicineideani.Barbaiprulierau
grizonate,corpulbinecldit,mainaltdectmedia.Aveaonfiareplcut,
iarcaracterulenergicieealaivealnciudapaloriifeeiicutoatecnui
puteaivedeaochii,inuinchii.Dincndncnd,printrebuzeiscpaun
suspin,darnupronunaniciuncuvntdupcaresidaiseamacrei
naionalitiiaparinea.
Cndidezgolirpieptul,Corneliaobservcierastrpunsdeolovitur
depumnal,ntrecoastaatreiaiapatra.Oranmortal?Numaiunmedici
arfipututdaseama.Nendoielnicpreansfaptulcerafoartegrav.
Cutoateacestea,ntructinterveniaunuidoctornueraposibiln
condiiilelor,trebuiaussemulumeascdoarcungrijirilepecareileputea
daCorneliaiculeacurileaflatenmicafarmaciedevoiaj.
Aaifcur,oprindohemoragiecearfipututaducenscurttimp
moartearnitului.Aveausvadmaitrziudacerasaunuposibilcaomuls
fietransportatncelmaiapropiattrg.IardedataastadomnuluiCascabelnui
maipsadaceraorinu,vorbadeunanglocolumbian.
Dupcesplcugrijranacuapcurat,Corneliapusepeeacomprese
mbibatecuamic.Acestpansamentfusuficientpentruaoprisngele,din
carernitulpierdusedestuldemultdinclipacndfusesenjunghiatipn
ajunsesentabr.
iacum,Cornelia,ceputemface?ntrebdomnulCascabel.
lculcmpenefericitulstanpatulnostru,rspunseCornelia,iareu
oslveghez,casischimbcompreselecndvafinevoie.
lveghemcutoii,spuseJean,crezicnoiosputemdormi?Laurma
urmei,trebuiesfimcuateniatreaz.Peaici,peaproape,existucigai!
DomnulCascabel,JeaniCuioarlridicarpestrinilaezarpe
pat,nultimulcompartiment.
IarntimpceCorneliasttealacptiulsu,pndinduncuvntcare
numaivenea,tnraindianciistorisipovesteandialectulchinuk,pecare
domnulCascabelreuisltlmceasc.Eraderasindigen,unadinrasele
autohtonedinAlaska.naceastprovincie,lanordilasuddefluviulYukon,
careoudscurgndusedelarsritlaapus,seaflnumeroasetriburi,
nomadeorisedentare,ntrecareneamulcoyukonesteprincipalulipoatecel
maislbatic,apoiindieniinewicargut,tanana,kochoakuchini,maicu
seamsprevrsareafluviului,grupurilepastolik,haveack,prinask,melomuii
iindgeleii.Tnraindian,pecareochemaKayette,aparineaacestuiultim
trib.Kayettenumaiaveanicitat,nicimam,penimenidinfamilie.inu
doarnitefamiliidisparnfelulacesta,cichiartriburintregi,dincarenumai
gsetiniciourmpeteritoriulAlaski.
Aasantmplatcuoameniidemijloc,caretriauodinioarlanordde
Yukon.Rmassingur,frneamuri,Kayetteopornisespresudprininuturi
cunoscute,fiindclestrbtusedenenumrateorimpreuncuindienii
nomazi.Planuleierasajungncapital,laSitka,undesperasintren
serviciulvreunuifuncionarrus.iarfifostprimit,fieinumaipentru
nfiareaeicinstit,blnda,ndatoritoare.Erataredrgu,cupieleaeiuor
maronie,cuochinegriigenelungi,prnegrubogat,strnssubglugacarei
acopereacapul.Potrivitcanlime,preagraioasisupl,chiarinhaina
deblan.SetieclaraseledeindienidinAmericadeNord,bieiiifetele,a
crorfireengeneraliuteivesel,seformeazrepede.Lazeceani,bieii
mnuiesccudibciepucaisecurea.Lacincisprezeceanifetelesemriti,
nciudatinereiilor,suntminunatemame.Kayetteera,aadar,maiserioasi
maihotrtdectiarficerutetatea,iarcltorialungpecareurmasofac
stteamrturiepentruputereacaracteruluisu.Porniseladrumnurmcuo
lun,coborndspresudvestulprovincieiAlaska,iajunseseastfelpefia
aceeangust,nvecinatcuinsulele,nudepartedecapital.Cnd,mergnd
prinmargineapdurii,auzisedeodatdoumpucturi,apoistrigte
disperate,lactevasutedepai.
EraustrigteleajunsepnlaloculundefceapopasBelleRoulotte.
Kayetteoluasenumaidect,cucuraj,sprelizierapdurii.
Iarapropiereaeiddusealarma,frndoial,cciabiareuisesvad
doibrbaidisprndndesiuri.Darerasigurcmizerabiliiiarfidat
curndseamacsesperiaserdeuncopil;i,ntradevr,sentorceaudeja
spreluminicasjefuiascvictimele,cndsosireadomnuluiCascabelnsoit
deaisilebgasefricanoasededataastacuadevrat.
Ajunslngceidoibrbaicarezceaulapmnt,unulmort,cellalt
respirndnc,Kayettestrigasedupajutor,isetieceaurmat.Primele
strigteauzitededomnulCascabeleraualecltoriloratacai;celelalte,ale
tinereiindience.Noapteatrecu.BelleRoulottescpdeataculucigailor,care,
debunseam,segrbisersoteargdelaloculcrimei.
Adouazi,Cornelianuconstatnimicnounstarearnitului,lafelde
ngrijortoarecaicuosearnurm.
naceastmprejurare,Kayettesedovedifoarteutil,culegndnite
ierburicroralecunoteaproprietileantiseptice.Fcuinfuziiimbibcuele
noicompresepecarelepuseperan.Numaicurgeadineaniciopicturde
snge.
ndecursuldimineiiobservarcrnitulncepeasrespiremaiuor.
Dingurnuiieeaunsdectsuspine,nicimcarfrnturidecuvinte.
Prinurmare,naveaucumsaflecineera,deundevenea,ncotro
mergea,cefceapefrontieraAlaski,ncechipfuseseratacaieli
camaradulsu,cineerauagresorii.noricecaz,dacdduserataculcas
jefuiasc,ticloiiaceia,preaiuisotearglasosireatinereiindience,
pierduseroanscolosal,cucarenaveaussemaintlneascprinlocuri
attdepuinumblate.
Niciondoialnprivinaasta:dezbrcndulpernit,domnulCascabel
gsintrunbrudepiele,strnspetalie,ogrmaddemonezideaur,
americaneiruseti,ntotalvreocincisprezecemiidefranci.Puserbaniila
locsigur,casipoatrestituindatceaveasfiecazul.Actenugsir,dect
uncarnetcuctevansemnridecltorie,banrus,banfrancez.Absolut
nimicdupcarespoatstabiliidentitateanecunoscutului.ndimineaa
aceea,pelaorelenou,Jeanzise:
Tat,avemdemplinitodatoriefadecelrmasnengropat.
Aidreptate,Jean.Smergem!Poategsimlaelcevahrtii
lmuritoare.Tuviicunoi,adugdomnulCascabel,adresnduiselui
Cuioar.
Iaunhrleiolopat.
Cuacesteunelte,plecartoitrei,nunaintedeailuaiarmele.
Mergeaunlungulaceleimarginidepdurepecareoexploraserinajun.n
ctevaminutegsirloculundesecomiseseasasinatul.Eralimpedecacolo
ceidoibrbaiseinstalaserpentrunoapte.Sevedeauurmedepopas,
resturileunuifocacruicenumaifumega.Lngunpinmarefusese
adunatiarb,pecaressepoatntindeceidoicltori,ipoatecn
momentulataculuiacetiadormeau.
Ctdespremort,eleradejaeapn.
Duphaine,dupnfiare,dupmnileluiasprelefuuorsidea
seamacomul,decelmulttreizecideani,trebuiasfieservitorulceluilalt.
Jeaniscotociprinbuzunare.Nugsiniciohrtie.inicibani.Lacentur
aveaunrevolverdefabricaieamerican,ncrcatcuasecartuepecare
nefericitulnuavusesetimpslefoloseasc.
Ataculfusesecusiguranneateptat,neprevzut,iarceledouvictime
czusernacelaitimp.
Laoraaceea,njurulluminiului,pdureaerapustie.Duposcurt
explorare,Jeansentoarsefrsfivzutpenimeni.Eralimpedecucigaii
nusentorseser,cciarfidespuiatcadavrul,oricelpuiniarfiluat
revolveruldelacentur.ntretimp,Cuioarspaseogroapdestulde
adnc,nctcadavrulsnupoatfidezgropatdegheareleslbticiunilor.
Mortulfuaezatneaiacoperitcupmnt.ApoidomnulCascabel,Jeani
Cuioarsentoarserntabr.Acolo,pecndKayettesttealacptiul
rnitului,Jean,tatlimamaluiavurodiscuie.
Eclarc,dacnentoarcemnCalifornia,omulnostrunuvaajunge
acoloviu,spusedomnulCascabel.Avemdestrbtutsutedeleghe.Celmai
binearfismergemlaSitka,undeamajungentreipatruzile,dac
nemerniciiiadepoliitinunearinterzicespunempiciorulpeteritoriullor.
LaSitkatrebuiesmergem,totui,vorbicuhotrreCornelia.
ilaSitkaosneiducem.
Darcum?Nosfacemnicimcaroleghepncndianeoprescdin
nou.
Nareimportan,Csar!Trebuiesplecm,incntins!Daci
ntlnimpeageni,lepovestimcesantmplat,isarputeacapenenorocitul
stasnulrefuzecapenoi
DomnulCascabelcltindincapnsemndendoial.
Mamaaredreptate,ziseJean.
SncercmsajungemlaSitkafrniciopermisiune,fiindcagenii
oricumnausneodea.Neampierdetimpulateptndo.Dealtfel,crezndu
neporniispreSacramento,poatecauiplecat.Nammaivzutniciunulde
ieri,depetimpulsta.Nicimcarmpucturiledeasearnuleauatras
atenia.
Eadevrat,rspunsedomnulCascabel.
Numarmirasfiplecat.
DacnucumvainterveniCuioardornicsiaparteiella
discuie.
DadacnucumvaFrndoial,acceptdomnulCascabel.
ObservaialuiJeanerajustipoateclucrulcelmaibuncelermneade
fcuterasoapucespreSitka.Pesteunsfertdeor,VermoutiGladiatorse
aflaunhamuri.Bineodihniidatoritpopasuluiprelungitpefrontier,puteau
stragcuspornaceaprimzidemar.BelleRoulotteporniladrum,iar
domnulCascabelprsiteritoriulcolumbiancuosatisfaciepecarenicinu
ncercsoascund.
Copii,ziseel,ecazulscscmbineochii.Iartu,Jean,silai
pucanpace.Nareniciunrostca,ntrecere,satragemateniaasupra
noastr.
nfond,avemcemnca,adugdoamnaCascabel.
CutoatecainutuldelanorddeColumbiabritaniceragestulde
accidentat,drumulseputeaparcurgecuuurin,chiardndocol
numeroaselorcanalecedespartarhipelaguriledermulcontinentului.Pn
departe,laorizont,nusevedeaniciunmunte.Uneori,nsfoarterar,
ntlneaucteofermizolat,pecarefamiliaCascabelsefereasoviziteze,
ntructstudiasecuateniehartainutului,Jeansedescurcadestuldebinei
speracvorajungelaSitkafrsaibnevoiedecluz.
naintedetoate,lucrulcelmaiimportanteratotuisnuntlneasc
vreunagent,nicipeceidelafrontierinicipeceidininterior.Or,prima
poriunededrumparcurslsasseneleagcBelleRoulotteeralibers
meargpeundeiplcea.Aveaudecesseminuneze!AacdomnulCascabel
era,pectdesurprins,totpeattadencntat.Corneliapuneantmplareape
seamaProvidenei,iarsouleinuerapreadepartedeagndicaea.Numai
Jeannclinascreadcnitemprejurrioarecarevorfimodificatprocedurile
administraieiruseti.
Lucrurilesepetrecurlafelinzilelede6i7iunie.Seapropiaude
Sitka.Poatecarfipututmergeimairepede,darCorneliasetemeac
scuturturileaveausifacrurnituluingrijitfrpauzdeeaide
Kayette,unacaomam,cealaltcaofiic.Setemeaucnosajungviu
pnlacaptulcltoriei.Starealuinusenrutise,ns,dinnefericire,nici
nuseameliorase.Modesteleresursealemiciilorfarmacii,puinulpecarecele
doufemeilputeaufacepentruoranattdegravicarearfitrebuittratat
deunmedic,toateacesteaerainsuficiente.Devotamentulnuputeanlocui
tiinadinpcate,fiindcnauexistatvreodatinfirmieremaidevotate.
Oricinearfiapreciatzeluliisteimeatinereiindience.Preacfacepartedin
familie,ntrunfelchiareraadouafiicadomnuluiCascabel.
nziuade7iunie,dupamiaz,BelleRoulottetrecuprinvadrul
Stekin,unmiccursdeapcesevarsntrunuldintrecanalelenguste,aflate
ntreuscatiinsulaBaranov,lanumaictevaleghedeSitka.
Seara,rnitulputspronunectevacuvinte:
Tataacoloslvd,murmurael.
CuvintelefurrostitenlimbarusidomnulCascabellepricepuctse
poatedebine.Repetdemaimulteoriiunnume:
Ivan.Ivan.
Era,frndoial,numelesrmanuluiservitorucislngstpnulsu.
Foarteprobabilcaamndoisfifostrui.
Oricum,dintimpcernitulncepeasvorbeascisiaminteasc,
familiaCascabelaveasiaflecurndpovestea.
nziuaaceea,BelleRoulotteajunsesepemalulunuicanalngustpecare
trebuiausltreac,spreaptrundeninsulaBaranov.Aacnuputeaus
eviteajutorulluntrailorspecializainasemeneaserviciipenumeroasele
canaledinzon.DardomnulCascabelnuputeasperacvaintranlegtur
cuoameniiaceiafrsitrdezenaionalitatea.Setemeasnuseiveasc
iarineplcutaproblemapaapoartelor.
Eibine,ziseel,rusulnostruaajunslaSitka!Dacpoliaiineobligs
nentoarcemlafrontier,celpuinpeelauslreinaici,pentrucleeste
compatriot.Iardacnoiamnceputprinalsalva,siianaibancazcnu
termineitreaba,vindecndul.Binegndit,nsfamilianueraastfelmai
puinngrijoratdeprimireaceurmasisefac.Arfifostdestuldetristca,
odatajunilaSitka,sfienevoiisbatdrumurilenapoi,spreNewYork.
Pecndvehicululrmneasateptepemalulcanalului,Jeanseduse
sseinteresezedebacideluntraiicarefceautransportul.
nmomentulacela,KayettevenislanunepedomnulCascabelcl
chemasoia,iarelseduselaeaimediat.
Rnituliarecptatcompletcunotina,spuseCornelia.
Vorbete,Csar,prinurmaredisilinasaflicevreasspun.
ntradevr,rusulideschiseseochiiipriveanedumeritnjur,
ntrebnduiparcdinpriviripeoameniiaceiapecareivedeapentruprima
oarnviaalui.Dincndncnd,iscpaudepebuzecuvintenenelese.
Cuovoceslab,careabiaseauzea,lchempeservitorulsu,Ivan.
Domnule,servitoruldumneavoastrnuesteaici,darsuntemnoi,vorbi
domnulCascabel.
Auzindacestecuvinterostitenfrancez,rnitulntrebnaceeailimb:
Undemaflu?
Laniteoamenicarevaupurtatdegrij.
ncear?
ntroarundenuaveidecevteme,dacsunteirus.
Rusda!Suntrus.
AflaiatuncicsunteinprovinciaAlaska,lactevaleghedecapital.
Alaska,murmurrnitul.
isepreacnpriviriiseadunatotmaimultspaim.
Posesiunileruseti!exclamel.
Nu!Posesiunileamericane!
Jeantocmaiintra.Eleraacelacarevorbise.
Prinferestruicantredeschisavehiculului,artsteagulamerican
fluturnddeasuprauneicldirideperm.
ntradevr,detreizileprovinciaAlaskanumaieraruseasc,nurmcu
treizilefusesesemnattratatulprincareeracedatnntregimeStatelorUnite.
Deacumnainte,familiaCascabelnuaveadecessemaiteamdeagenii
rui.SeaflapepmntAmerican.
XI.
SITKA.
Sitka,NoulArhanghelsk,seaflpeinsulaBaranov,nmijlocul
arhipelagurilordepecoastadevest,iestenunumaicapitalainsulei,cia
ntregiiprovinciicaretocmaifusesecedatguvernuluifederal.Nuexistalt
oramaiimportantnzonaaceea,undentlnetidoarctevatrgurirzlee,
orisimplesatearuncatelamaridistane.Arfimainimeritcasateleacesteas
fienumiteposturisaufactorii.Celemaimultedintreeleaparincompaniilor
americane,iaralteleindeCompaniaenglezagolfuluiHudson.Senelegec
legturantreacesteporturisefacefoartegreu,maialesnanotimpulru,
cndsedezlnuienpastaierniipolare.
Cucivaaninurm,Sitkanuerancdectuncentrucomercialpuin
frecventat,ncareCompaniarusoamericaniaveadepoziteledeblnuri.
Dar,graiedescoperirilorfcutenaceastprovincie,alcreirmse
desfoarpnnvecintateantinderilorpolare,Sitkasadezvoltatnscurt
timpconsiderabil,urmndsdevinsubnouaadministraieunorabogat,
demndenoulstatalConfederaiei.ncdepeatunci,Sitkaaveatoatecldirile
publicenecesarepentruceeacesecheamunora:untempluluteran,foarte
simplu,acruiliniearhitectonicnuelipsitdemreie;obisericderit
grecesc,cuocupoldelocpotrivitcucerulacelapclos,attdedeosebitde
cerulOrientului;unclub,aanumitulClubGardens,genTivoli,unde
obinuitulcaseioricltorulgsescrestaurante,cafenele,baruriitotfelulde
jocuri;altsaldeclub,carenuideschideporiledectpentrucelibatari;o
coal,unspitali,nsfrit,case,vile,cabanepitorescgrupatepedealurile
dinmprejurimi.Acestansambluenconjuratdeontinspdurederinoase,
constituinduiuncadrudeverdeapermanent.Maincoloseridicunirde
muninali,cuvrfurilepierdutencea,dominaipeinsulaCrouze,n
nordulinsuleiBaranovdemunteleEdgcumbe,alcruipiscajungelao
altitudinedeoptmiidepicioaredeasupraniveluluimrii.nfine,dacclima
Sitkinuepreaaspr,dactermometrulnucoboarniciodatsubapteopt
gradeiastacutoatecprinlocalitatetreceparalelacincizeciiasear
meritasfienumitoraulapeiprinexcelen,ntradevr,peinsula
Baranovploutottimpul,casspunemaa,cuexcepiazilelorcndninge.Nu
trebuiesnemirm,aadar,cdupcetraversasecanalulpebac,mpreun
cupersonalulicuntregmaterialulsu,BelleRoulotteifcuintrarean
Sitkasubduuluneiploitoreniale.Cutoateacestea,domnuluiCascabelnici
princapnuitreceasseplng,detimpcesosisentrunmomentcarei
ddeadreptulsintrencitadelfrpaaport.
Amavutadeseanorocnvia,darniciodatcaacum!repetamereu.
Stteamlaufrsputemintra,iiatcuasedeschidelaancnaintea
noastr!
BinenelesctratatuldecedareaAlaskifusesesemnattocmailatimp
caslengduiecelordinBelleRoulottestreacfrontiera.Iarpeacelpmnt
devenitamerican,gatacufuncionariincpnai,gatacuformalitilepentru
careadministraiarussearatattdeexigent.
Acumarfifostctsepoatedesimpluslducperusfielaspitaluldin
Sitkaundesarfibucuratdengrijiri,frndoial,fientrunhotel,unde
doctorulputeavenislvad.CnddomnulCascabelifcuaceast
propunere,rnitulrspunse:
Msimtmaibine,prietene,idacnuvderanjez
Snederanjai,domnule,ntrebCornelia.
Darcenelegeiprinasta?
Aicisunteicaacas,adugdomnulCascabel,idacvgndii
cumvac
Eibine,mgndesc,cnarfirupentruminesnuiprsescpecei
caremauprimitcaresaudevotat
nregul,domnule,nregul,rspunsedomnulCascabel.
Totui,artrebuisvvadctdecurndundoctor.
Narputeaveniaici?
Nimicmaiuor,iosmergchiareuslcautpecelmaibundin
ora.BelleRoulotteseopriselaintrareanSitka,lacaptuluneipromenade
plantatecuarbori,prelungitpnndesiulpdurii.Acolovenidoctorul
Harry,recomandatdomnuluiCascabel,slvizitezeperus.
Dupceexaminacuatenierana,mediculdeclarcnueranimicgrav,
fiindclovituradepumnalfusesedeviatdecoast.Niciunorganimportantnu
fuseseatinsi,mulumitcompreselorcuapproaspt,extractelordeierburi
culesedetnraindianc,cicatrizarea,dejanceput,aveasfiencurnd
destuldeavansatnctsipermitrnituluisseridice.imergeactse
puteadebineiputeachiardepeacumsnceapsmnce.Dareraabsolut
sigurc,dacnularfigsitKayette,dachemoragianuisarfiopritprin
ngrijiriledoamneiCascabel,elarfimuritlactevaoredupatentat.Doctorul
Harrymaispusec,dupprerealui,crimatrebuiesfifostnfptuitde
cinevadinbandaluiKarnov,sauchiardeKarnovnsuiacruiprezen
fusesesemnalatnestulprovinciei.AcestKarnoveraunrufctordeorigine
siberian,avndsubordinelesaleotrupdedezertori,aacummaintlneti
nposesiunilerusetidinAsiaidinAmerica.Frniciunsucces,fuseser
oferitepremiipentruprindereabandei.Totattdetemuipecteraude
nfricotori,ticloiiscpaserntotdeauna.Crimelelorrepetate,furturilei
asasinatelerspndiserfricamaialesnparteasudicateritoriului.
Siguranacltorilor,anegustorilor,afuncionarilorangajaidecompaniilede
blnuri,numaieradelocgarantat,idoarcompliciiluiKarnovputeaufi
autoriiaceleinoicrime.Laplecareadoctorului,familiaCascabelrmasectse
poatedelinititnprivinastriioaspeteluiei.
CndveneaspreSitka,domnulCascabeisegndisenmaimulternduri
carfifostbinessteactevazileacolo,sseodihneascodihnmeritat
dinplindepersonalulsu,dupceleaproapeaptesutedelegheparcursede
laSierraNevada.nplus,contaipencasriledindoutreispectacoledaten
ora,ncasrinumaibunesisporeascpuinmicasumadunat.
Copii,ziseel,suntemnAmerica,iarnfaaamericanilorepermiss
lucrm.DomnulCascabelnusendoia,dealtfel,crenumelealorsiajunsese
pnlalocuitoriidinAlaskaiclaSitkasespunea:TrupaCascabelela
porilenoastre!
Totui,dupodiscuieceavulocdouzilemaitrziuntrerusi
domnulCascabel,planurilefuruormodificate,maipuinodihnaaceea
lung,attdenecesardupobosealadrumului.Rusulcarenmintea
Cornelieinuputeafidectunprintiaacumcineerauoameniicumsecade
carelsalvaser,srmaniartitideblci,colindndAmerica,ifuseser
prezentaitoimembriifamilieiCascabel,inclusivtnraindianc,salvatoarea
luidelamoarte.
ntrosear,cnderauadunaicutoiimpreun,eliistorisipovestea,
saucelpuinattactsecuveneascunoascieidinea.Vorbeafrancezacu
omareuurin,caicumarfifostlimbasamatern,pniperlrostogolea
unpic,lucrucaredvorbeirusetioinflexiuneblnditotodatenergic,
avndpentruurecheunfarmecaparte.Defapt,povestealuierafoartesimpl.
Nimicceinedeaventur,nimiclegatderomanesc(romanesque).
PeruslchemaSergheiVasilievicii,ncepnddinziuaaceea,cu
ngduinalui,familiaCascabelnuimaispusedectdomnulSerghei.
Singurarudpecareomaiaveaeratatlsu,proprietaralunuidomeniu
situatnguberniaPerm,lamicdistandeoraulcuacelainume.mpinsde
pornirilesaledecltor,degustulpentrudescopeririicercetri.geografice,
domnulSergheiplecasedinRusiacutreianinurm.Dupcevizitasezona
golfuluiHudson,sepregteasexplorezeAlaska,delarulYukonpnla
MareaArctic.itocmainacelmomentfuseseatacat.Lucrurilesepetrecuser
aa:ElicuservitorulIvanfcuserpopaspefrontiernsearazileide4iunie,
cndagresiunea,neateptat,isurprinseabiaadormii.Doibrbaise
npustiserasupralor.Eisetreziser,seridicaser,ncercasersseapere
Frsucces,fiindcnctevaclipesrmanulIvanczu,mpucatncap.
Eraunservitordetreab,cinstit,zisedomnulSerghei.Zeceaniam
statmpreun,mierataredevotatimiparerudupel,cadupunamic.
Vorbindastfel,domnulSergheinuncercasiascundemoia;decte
orilpomeneapeIvan,citeainochiiluiumezictdesincerieradurerea.
Maiadugapoic,lovitelnsuinpieptipierznduicunotina,nutia
cesantmplatpnnclipacnd,ntorslavia,darfrslepoat
mulumipentrungrijiri,pricepusecseaflapemnileunoroamenimilostivi.
CumdomnulCascabelispusecatentatulerapuspeseamaluiKarnov,
oriaunorcomplicideailui,domnulSergheinuprudelocsurprins,cci
auzisecbandaaceeacutreierafrontiera.
Vedei,vorbinncheiere,povesteameanarenimicneobinuit.A
voastre,cusiguran,maiinteresant.Expediiameatrebuiassetermine
cuexplorareaAlaski.DeacolourmasmntorcnRusiaismirevd
tatl,dupcarenaveamsmimaiprsescniciodatcasaprinteasc.i
acum,svorbimdesprevoi,darmaintivntrebcumidecenitefrancezi
seaflattdedepartedearalor,naceastparteaAmericii?
Oaresaltimbancii,domnuleSerghei,nuseplimbpestetotprinlume,
vorbidomnulCascabel.
Aaeste,nsmuimetefaptulcvntlnescattdedepartede
Frana.
Jean,zisedomnulCascabel,adresndusefiuluisumaimare.
PovesteteidomnuluiSergheidecesuntemaiciicumosne
ntoarcemnEuropa.
JeandescrisenecazurileprincaretrecuserceidinBelleRoulottedela
plecareadinSacramentoi,cumvoiasfienelesideKayette,vorbi
englezete,limbpecaredomnulSergheiocompleta,folosindlimbajulchinuk.
Tnraindiancascultcuceamaimareatenie,nfelulacestaaflcineera
familiaCascabel,decareeaselegaseattdemult.nelesecsaltimbancii
fuseserprdaidetoatagonisealalorpecndstrbteaudefileulSierrei
NevadacasajungpermulAtlanticuluiicum,siliisimodifice
planuriledinlipsdebani,sehotrsersfacprinvestceeacenulereuea
prinest.Atunciintorseserspreapusfaadacaseilorperoiitraversaser
statulCalifornia,Oregonul,teritoriulWashington,Columbiabritanic,oprindu
selafrontieracuAlaska.nsfrit,acolo,confruntaicudispoziiilecategorice
aleadministraieiruseti,lefuimposibilstreacmaidepartemprejurare
fericit,laurmaurmei,fiindcinterdiciaaceealengduiseslngrijeascpe
domnulSerghei.iiatdeceniteartitideblci,francezi,bachiarnormanzi
prinefulfamiliei,seaflaulaSitka,nurmaanexriiAlaskilaStateleUnite,
evenimentceledescuiaseporilenoiiposesiuniamericane.DomnulSerghei
ascultasecucelmaimareinterespovesteatnruluii,aflndcdomnul
CascabelintenionasajungnEuropapesteSiberiaasiatic,avuouoar
tresriredesurpriz,creia,dealtfel,nimeninuinelesesemnificaia.
Prinurmare,prieteni,ziseelcndJeanisfriistorisirea,dupce
plecaidinSitka,aveidegndsoluaisprestrmtoareaBering?
Da,domnuleSerghei!rspunseJean.isotraversm,atuncicndva
fingheat.
Elungaigreacltoriapecareofacei,domnuleCascabel.
Lung,ntradevr,domnuleSerghei!Poatecosfieigrea.Cesi
faci?Navemdeales.i,nfond,saltimbancilornulepreapasdegreuti,
suntemdepriniscutreiermlumea.
midauseamac,nacestecondiii,nuvaipropussajungein
Rusiaanulacesta.
Nu,spuseJean,fiindcstrmtoareanupoatefitrecutmaidintimp
denceputulluioctombrie.
noricecaz,reludomnulSerghei,eunplanaventurosicuteztor
Totcesepoate,acceptdomnulCascabel.
Dar,cumnuavemaltsoluie
DomnuleSerghei,suferimdedorulrii!Vremsnentoarcemn
Franaiosnentoarcem.IarcndvomtreceprinPerm,sauprinNijnipe
timpultrgurilor,eibine,nevomdasilinacafamiliaCascabelsfiela
nlime.
Bun,dardinceostrii?
Dinnitencasrifcutepetraseuipecarendjduiescslesporesc
dnddoutreireprezentaiilaSitka.nmodprecis,oraulsrbtorete
anexareaiminchipuicpubliculosfieinteresatideexerciiiletrupei
Cascabel.
Prieteni,spusedomnulSerghei,miarfifcutmareplceresmi
mpartbaniicuvoi,dacnumiiarfifurathoii.
Nuviiaufurat,domnuleSerghei,vorbiCorneliacunsufleire.
Nicimcarojumtatederubl,adugdomnulCascabel.iaduse
brulncareseaflautoibaniidomnuluiSerghei.
Atunci,prieteni,binevoiisprimii
Nicivorb,domnuleSerghei,rspunsedomnulCascabel.
Nusuntdeacordsieimnoidinncurcturcurisculdeabgape
altulnloc.
Prinurmare,refuzaismpriicumine
Categoric!
Ah,franceziitia,zisedomnulSerghei,ntinznduimna.
TriascRusia,exclamSandre.
TriasciFrana,rspunsedomnulSerghei.
Era,cusiguran,primadatcndurrileaceleasefceauauzitepe
ndeprtatelemeleaguriamericane.
iacum,gatacuplvrgeala,domnuleSerghei,spuseCornelia.
Doctorulvarecomandatliniteiodihn,iarbolnaviitrebuiesasculte
ntotdeaunadedoctor.
Euamsvascult,doamnCascabel,oasigurdomnulSerghei.
Totui,vamaipuneontrebare,saumaibinezisvacereceva.
Laporuncadumitale,domnuleSerghei.
Bachiaradorismifaceiunserviciu.
Unserviciu?
ntructmergeisprestrmtoareaBering,ngduiimisvnsoesc
pnacolo.
Snensoii?
Da.CltoriaastamiarmpliniplanuldeaexploraAlaskaprinprile
eidinvest.
Iarnoivrspundem:cumultplcere,domnuleSerghei,strig
domnulCascabel.
Cuocondiie,interveniCornelia.
Careanume?
Sfaceitotcevstnputincasvvindecaiifrscrcnii!
Amieuocondiie:dacvnsoesc,voicontribuilacheltuielilede
cltorie.
Osfacemcumdorii,domnuleSerghei,rspunsedomnulCascabel.
Lucrurilesearanjarnaafel,nctamndouprilesfiemulumite.Dar
efulfamilieinuvrucuniciunchipsrenunelaplanulsudeadacteva
reprezentaiinpiaamaredinSitkalucrumenitsiaducattfaim,cti
profit.Toatprovinciaeransrbtoare,iarBelleRoulottenarfipututsosi
mailaanccaacumcasprindfestivitilepublice.
SenelegecdomnulCascabelsedusesifacdeclaraiaprivitoarela
atentatulcomismpotrivadomnuluiSergheiicfurdatedispoziiide
urmrirenverunatabandeiluiKarnov,lafrontierastatuluiAlaska.
n17iunie,domnulSergheiieipentruprimaoar.Sesimeamultmai
bineiranaisenchisese,mulumitngrijirilordoctoruluiHarry.
Fcuatuncicunotincurestulartitilordintrup:cuceidoicni,care
isegudurarblndpelngpicioare,cuJako,carelntmpincuntrebarea:
Merge,merge,domnuleSerghei,cumlnvaseSandre,cuJohnBull,
gatasipunnvaloarecelemaireuitestrmbturi.Pniceidoicai
btrni,GladiatoriVermout,nechezarcuvoioiecndleofericteobucic
dezahr.Deacumnainte,domnulSergheifceapartedinfamilie,caitnra
Kayette.Elremarcasecaracterulserios,nclinaiapentrustudiu,aptitudinile
ceidepeaucondiia,calitialefiuluicelmare.SandreiNapolonel
fermecaucugraiaivioiciunealor.Cuioarlamuzaprinaerulluide
buntatentng.CtdespresoiiCascabelnuaveacuvintesleaprecieze
virtuile.Hotrt,ceicucareaveadeafaceeraucutoiiniteoameniinimoi.
Sepregteauintenspentruapropiataplecare.Nuaveauvoiesscapenimicdin
vederepentruaasigurareuitacltorieipeodistandecincisutedeleghe,
delaSitkapnlastrmtoareaBering.Aproapenecunoscut,inutulnuprea
sprezintemaripericole,ceidrept,nicidinparteafiarelorslbatice,nicidin
parteaindienilornomaziorisedentari.Puteaufaceipopasuripeladiferite
factoriilocuitedeangajaiicompaniilordeblnuri.Importanterasse
aprovizionezecualimentedetoatezilelepentruozonncareresursele,n
afardevnat,eraucaiinexistente.
SenelegecfamiliaCascabeldiscutacesteproblemecudomnul
Serghei.
nprimulrnd,zisedomnulCascabel,trebuiesinemseamadeun
lucru,ianumedefaptulcpetimpploiosnuvomcltori.
Treabneleapt,apreciedomnulSerghei,pentrucnAlaska,n
vecintateacerculuipolar,iernilesuntcumplitdefriguroase.
iapoi,nuvomnaintaorbete,adugJean.
DomnulSergheitrebuiesfieungeografnvat.
O,rspunsedomnulSerghei,ungeografajunsnregiunipecarenu
lecunoatenossesimtlalargulsucndvatrebuisicautedrumul.
Dar,cuhrilelui,prietenulmeuJeansadescurcatbinepnaicii,
mpreun,spercosfacemtreabbun.Dealtfel,amoideepecareosvo
mprtescmaitrziu
DacdomnulSergheiaveaoidee,eanuputeafidectexcelent,aacl
lsarsocoacndelungpnsopunnaplicare.
Cumnuduceaulipsdebani,domnulCascabeliremprospta
rezerveledefin,grsime,orez,tutunimaialesceai,careseconsumn
cantitiexcesivenprovinciaAlaska.imaiprocurarunciconservedin
carnedevit,biscuii,carnedeprepeli,deasemeneaconservat,toatedin
depozitulCompanieirusoamericane.Apsegseadinabundenpetraseu,n
aflueniiYukonului.Dararfifostmaibundacisarfiadugatpuinzahr
iconiac,oriimaibineaceavodctare,multapreciatderui.Prin
urmare,cumprarzahrivodc,attactsleajung,nceprivete
combustibilul,cutoateclarfigsitprinpduri,BelleRoulottefuncrcat
cuotondinexcelentulcrbunedeVncouver;numaimultdeoton,ccinu
erabinesongreunezepestemsur.
ntretimp,nceldealdoileacompartimentfuseseamenajatuncadru
suplimentarcusalteledebuncalitatepatcareiplcudomnuluiSerghei.
Maicumprarcuverturidinblnurideiepure,folositedeindienimaialespe
timpdeiarn,nplus,pentrucazulcmaitrebuiaprocuratcevapedrum,
domnulSergheiifcuorezervdegablonuri,stamb,cuiteifoarfeci
ieftine,carereprezintmonedacurentntretraficaniiindigeni.
ntructputeaucontapevnat,fiindcattvnatulmare,cerbiloptari
ireni,ctivnatulmic,iepuri,cocoislbatici,gteipotrnichiseaflau
dinabundenninut,cumprarprafdepuciplumbincantiti
suficientdemari.DomnulSergheiizbutichiarsifacrostdedouputiio
carabin,carentregirarsenalulvehiculului.Erauntrgtorbuniiplcea
svnezencompanialuiJean.
NutrebuiesuitmcbandaluiKarnovcutreiera,poate,locuriledin
preajmaSitkiitrebuiaussepzeascdevreunatacalacelorrufctori,
iarlanevoiesiprimeascaacummeritau.
i,dacindiscreiiiaorsnepuncevantrebri,nucunosc
rspunsmaibundectunglontenmijloculpieptului,zisedomnulCascabel.
Denucumvaunulncap,observcujusteeCuioar.
Pescurt,datoritcomeruluipecarecapitalaAlaskilntreineacu
diverseoraedinColumbiabritanicicuporturilePacificului,domnulSerghei
iprieteniiluiputursiprocure,lapreuriaccesibile,obiectelenecesare
uneilungicltoriiprininuturipustii.Pregtirilefurterminateabianultima
sptmndiniunie,iarplecareasefixdefinitivpentruziuade26.Cumnu
puteafivorbastraversezestrmtoareaBeringnaintecaaceastasnghee
complet,aveaudestultimpsajungacolo.Eranevoie,totui,ssegndeasc
ilaunelentrzieriposibile,laobstacoleleneprevzute:maibinesajung
prearepededectpreatrziu.LaPortClarence,situatchiarpermul
strmtorii,aveausseodihneasc,ateptndmomentulfavorabiltreceriipe
coastaasiatic.
Darcefceaoaretnraindiancntimpulasta?Nimicmaisimplu:
ajutacuiscusinpedoamnaCascabelndiverselepregtiridecltorie.
Minunatafemeieselegasedeeacuunsentimentmatern;inealaeacaila
Napolone,atandusecufiecarezimaimultdenouaeicopil.Larndulsu,
fiecaresimeaoprofundafeciunepentruKayettei,frndoial,srmana
faterafericitcumnufusesenicicndprintretriburilenomade,ncortul
indienilor.MomentulcndKayetteaveassedespartdefamiliaCascabelera
ateptat,aadar,cumaretristee.Cciacum,singurpelume,eatrebuias
rmnlaSitka,undevenisesigseascunserviciisictigepnea,
lucrndcaservitoare,poatencondiiimizerabile.
itotui,spuneauneoridomnulCascabel,dacaceastdrgla
Kayettengduiimisispunmicameaprepeli(jocdecuvinteintraductibil,
ntrenumelepropriuKayetteicaillecarenseamnprepeli)dacmicuei
meleprepelieiarplceasdanseze,poatesarcuvenisipropunemEi,ce
dansatoareplindefarmecarfi!Sauceclreagraioas,dacarfidispus
sifacdebutulntruncirc.Suntsigurc,pecal,arpreaunadevrat
centaur.
DomnulCascabelcredeacutoatseriozitateaccentauriieraunite
clreinentrecuiinupoteaficontrazisnacestsubiect.
VzndulpeJeancumcltinadincaplavorbeletatluisu,domnul
Sergheinelesecbiatul,seriosirezervat,eradepartedeamprtiideile
paternenprivinaacrobaieiiaaltorexerciiialetrupelordeblci.
Kayetteineliniteapetoi;sentrebauceosdevin,cesoarta
ateptalaSitka,iarcnddomnulSerghei,najunulplecrii,oadusedemn
dinainteafamilieiCascabel,sentristar.
Prieteni,vorbiel,eunamavutfatiuitecacumam,ofat
adoptiv.Kayetteafostdeacordsmconsideretatleiivcerunloc
pentrueanBelleRoulotte.Cestrigtedebucurieirspunserdomnului
Sergheiicedemngieriprimimicaprepeli.IardomnulCascabel,
tulburat,ispuseoaspeteluisu:
Etiunomcomsecade!
Dece,prietene,semirdomnulSerghei.
OareaiuitatceafcutKayettepentrumine?Nuefirescsfiecopilul
meu,dintimpceidatorezviaa?
Eibine,euzicsmprim,exclamdomnulCascabel.
Dacdumneata,domnuleSerghei,ietitat,euosifiuunchi.
XII.
DELASITKALAFORTULYUKON.
ndimineaazileide26iunie,carulluiCascabelridicancora,cas
folosimunadinexpresiilemetaforice,familiarecomandantuluisu.Rmnea
devzut,cascompletmaceastmetaforcufrazaplasticanemuritorului
Prudhomme,dacnucumvaincepeanavigaiapeunvulcan.inarfifost
delocimposibilntilafigurat,fiindcdificultiledrumuluieraumari,iapoi
lapropriu,pentrucvulcanii,stiniorinu,nulipsescdelocdepecoasta
septentrionalamriiBering.
BelleRoulotteprsi,aadar,capitalaAlaski,pefondulamiideurri
dedrumbun,careinsoirzgomotosplecarea.Eraupornitedelanumeroii
amicicrorafamiliaCascabellesmulseseaplauzeleirublelencelectevazile
petrecutelaporileorauluiSitka.
Cuvntulporiemaipotrivitdectparc.ntradevr,localitateae
nconjuratdeopalisadbinentrit,avndnumaictevalocuridetrecere.
Frpermisiune,nopoistrpungecuuurin.
Autoritilerusetiaufostsilitesseprotejezedeafluenaindienilor
kaluche,aezaicelmaiadeseantrerurileSekiniChilcot,npreajma
NouluiArhanghelsk.Acoloifaccolibele,extremderudimentarconstruite.
Printrouscundseintrntroncperecircular,uneoridespritndou
compartimenteluminatedeosingurdeschizturpracticatnparteadesus
iprincareieseifumuldinvatr.Ansamblulacestorcolibealctuieteunfel
defoburgalSitki,unfoburgextramuros.Dupapusulsoarelui,niciun
indiannarevoiesrmnnora.Interdiciejustificat,impusderelaiile
adeseangrijortoaredintrepieileroiiifeelepalide.
DupceieidinSitka,BelleRoulottetrebuimaintistraversezeo
seriedemicistrmtoriprevzutecubacurinacestscop,casajungn
fundulunuigolfsinuos,terminatprintroformalungitcarepurtanumelede
canalulLyan.ncepnddeacolo,aveaudemersnumaipeuscat.
Planulcltoriei,orimaidegrabtraseulei,fusesestudiatcutoat
ateniadedomnulSergheiideJeanpehrilelascarmare,procuratecu
uurindelaGardensClub.Buncunosctoareainutului,Kayettefusese
chematsispunieacuvntulnaceastmprejurare.Inteligenaei
ascuitoajutasespriceapindicaiiledepehartaavutsubochi.Vorbea
ntrolimbjumtateindian,jumtaterus,iarobservaiileeifurdeosebitde
utile.Eravorbeasseapuce,dacnudrumulcelmaiscurt,noricecazcel
maiuor,pnlaPortQarence,localitatesituatpermuldeestalstrmtorii.
Sestabili,astfel,caBelleRoulottesajunglafluviulYukonchiarndreptul
fortuluicareialuatnumeledelaacestimportantcursdeap.Eracamla
mijlocultraseului,deciladousutecincizecideleghedeSitka.Seevitau,prin
urmare,dificultileceiarfintmpinatncazcmergeaudealungul
rmuluizdrenuit,undecoastaepealocurimuntoas.Dimpotriv,valea
Yukonuluisentinde,larg,ntrelanurilecomplicatedinvestiMunii
Stncoi,careseparAlaskadevaleaMackenzieideteritoriulNoiiBritanii.
Lactevaziledupplecare,familiaCascabelvzu,aadar,disprnd
spresudvestprofilurileaccidentatealecoastei,dominatedelamarenlime
demuniiFairweatheriElias.
Chibzuitcugrij,repartizareaorelordemaridepopaserariguros
urmat.NuigrbeanimenisajunglastrmtoareaBeringieramaibines
meargpiano(ncet)cassoseascacolosano(sntoi).Eraimportantsfie
cruaiiceidoicai,pecarenuiarfipututnlocuidectcureni,dacse
ntmplacumvasipiardlucrucetrebuiaevitatcuoricepre.Aac,n
fiecarediminea,plecaupelaorelease,fceaupopasuldeprnzladoui
continuaudrumulpnlaaseseara.Toatnoaptea,repaus.Astansemna
camcinciaseleghepezi.
Dealtfel,arfifostctsepoatedesimplusmearginoaptea,ncazde
nevoie,fiindc,aacumobservasedomnulCascabel,soareledinAlaskanu
preadoarmenpatulsu.
Abiaseducelaculcare,cseiscoal,spuneael.
Douzeciitreideoredelumin,inicimcarnutrebuiepltit.
ntradevr,nacelanotimp,adicnpreajmasolstiiuluidevarila
acealatitudine,soareledisprealaunsprezeceiaptesprezeceminutesara,ca
sapardinnoulaunsprezeceipatruzeciinoudeminuteceeace
nseamntreizeciidoudeminutepetrecutesuborizont.Pninacest
rstimp,amurgul,prelungitdupdispariiasoarelui,imbinamereuluminile
cucelealeauroriidimineiicareseapropia.Ctprivetetemperatura,eracald,
uneorichiarnbuitor,nastfeldecondiii,arfifostextremdeimprudents
nufacpopaspeariaamiezii.Attoameniictianimalelesufereaudin
cauzaclduriiexcesive:Cinearficrezutc,lanivelulcerculuipolar,
termometrulurcuneoripnlatreizecidegrade?itotui,ectsepoatede
adevrat.Cutoatecmergeaubineifrpreamultedificulti,Cornelia,
foartemarcatdecldurileaceleamari,seplngeainufrtemei.
Osregretaicurndceeacevisepareacumdenesuportat,spuse
ntrozidomnulSerghei.
Clduraasta?Niciodat,exclamea.
Bada,mam,interveniJean.
Ossuferimultmaimultdefrig,dincolodestrmtoareaBering,cnd
ostraversmstepeleSiberiei.
Deacord,domnuleSerghei,vorbidomnulCascabel.
Dar,dacdecldurnutepoiapra,mpotrivafriguluipoimcars
lupi,folosindutedefoc.
Da,sigur,prietene,rspunsedomnulSerghei.ichiarastavatrebui
sfaceipestectevaluni,ccifrigulosfiecumplit,nuuitai!
ndatade3iulie,dupcestrbtuseaanumitelecanons.trectori
strmte,capriciostiateprintredealuridenlimepotrivit,BelleRouloltenu
maiavunaintedectcmpiintinse,presratedinlocnloccupduri.
Trebuiau,nziuaaceea,soiadealungulunuimiclac,laculDease,de
undeizvorterulLewis,unuldintreprincipaliiafluenipecareiprimete
Yukonul.Amintinduideel,Kayettezise:
Da,staiCargoulcaremergeslntlneascperulcelmare.ii
explicluiJeancnvorbireadinAlaskacargoulnseamnrumic.Dar
poatecredeicpedrumulacelafrobstacoleidelocobositorartitii,trupei
Cascabelnuivorrepetaexerciiile,nuivorntreineforamuchilor,
supleeamembrelor,dexteritateamnilor?Binenelescovorfacei,atunci
cndclduranuimpiedica,fiecarelocdepopassetransformasearanaren,
avnduidreptunicispectatoripedomnulSergheiipeKayette.Amndoi
admirauperformaneleaceleinzestratefamiliitnraindiancuuimire,
domnulSergheicubunvoin.Pernd,domnulidoamnaCascabelridicau
greuticubraelencordateijonglaucuhalterele;Sandreiexersasalturile
irsucirilencareeraspecialist;Napoloneseavntapecoardantinsntre
doistlpiiiartagraiilededansatoare,iarCuioarfceaparaddinaintea
unuipublicimaginar.
Jeanarfipreferatsrmncucrile,desigur,sseinstruiascstnd
devorbcudomnulSerghei,sonveelarndulsupeKayette,carefcea,
datoritlui,progreserapidenlimbafrancez.DardomnulCascabelavea
preteniacafiulsusnuipiardremarcabilaiscusindeprestidigitatori,
asculttor,Jeanjonglacupaharele,cuinelele,cubilele,cuiteleibastoanele
avnduigndurilelacutotulaltceva,bietulbiat!
Dealtfel,triseomaresatisfaciecnddomnulCascabelrenunasela
ideeadeafacedinKayetteoartistdeblci.Decndfatafuseseadoptatde
domnulSerghei,omavut,nvat,dinlumeabun,viitoruleieraasigurat,i
ncncelemaionorabilecondiii.Da,astaifceaplcereluiJeancel
cumsecade,cutoatec,pedealtparte,iprearussetieprsitde
KayettendatdupstrmtoareaBering.Astanusarfintmplatdaceaarfi
fcutpartedintrup,ncalitatedebalerin.
DarJeanineapreamultlafatcasnusebucurecfuseseadoptat
dedomnulSerghei.Nudoreaoareiel,dintoatinima,sischimbe
condiia?Dacascultadeinstinctelesalecelemaiadnci,nusesimeachemat
spreviaadesaltimbanc.Decteori,npiee,nuseruinasedeaplauzelepe
careileaduceanemaipomenitasandemnare!
ntrosear,plimbndusecudomnulSerghei,idestinuifrreinere
aspiraiileiregretelelui.ispusecearfivrutsfie,cesocoteaelcera
pornirealuinatural.Colindndmaidepartelumeaproducndusecuprilejul
srbtorilordintrguri,vznduimereudemeseriaaceeadegimnatii
acrobaiinconjurndusedeclovniidejongleri,poatecpriniisiarfi
ajunssstrngcevabani,poatecelnsuiarfiizbutitsfacavere.Darar
fifostpreatrziu,atunci,snceapocariermaionorabil.
Numruinezdetataidemama,domnuleSerghei,adugel.
Nu,afiunnerecunosctor,nlimitaposibilitilor,eiaufcuttotul.
Aufostbunicunoicopiii.itotui,eusimtcaputeafialtceva,nssoarta
meaesrmnunbietsaltimbanc.
Prietene,teneleg,irspunsedomnulSerghei.
ngduiemitotuisspuncoricemeseriereprezintceva,daco
facicinstit.Cunotioamenimaicinstiidecttatlimamata?
Nu,domnuleSerghei.
Atunci,respectimaideparteaacumirespectieu.Vrndsfaci
maimult,steridici,daidovaddeonclinarenobil.Cinetieceirezerv
viitorul?Curaj,biete,ibizuietepesprijinulmeu!Namsuitniciodatcea
fcutfamiliatapentrumine,niciodat!Iarntrobunzi,dacospot
Pecndvorbeaastfel,JeanvedeafrunteadomnuluiSerghei
ntunecnduse.Voceancepusesitremure.Preacpriveteviitorulcu
ngrijorare.Urmunmomentdetcere,ntreruptdeJean:
DomnuleSerghei,cearfisvcontinuaicltoriampreuncunoii
dupPortClarence,dintimpceintenionaisvntoarceinRusia,latatl
dumneavoastr?
Nusepoate,Jean,rspunsedomnulSerghei.
NumiamterminatexplorrileprinteritoriiledinvestulAmericii.
Kayetteosrmncudumneavoastr,murmurJean.
iaveaovoceattdetrist,nctdomnulSergheinulputuascultafr
sseemoionezeprofund.
Nuecazul,oare,smnsoeasc,reluel,acum,cndmiam
asumatrspundereapentruviitorulei?
Varmnecudumneavoastr,domnuleSerghei,icndveiajungen
patrie
Dragulmeu,vorbidomnulSerghei,planurilenumileamfcut
definitiv.Astaitotceipotspunedeocamdat.Osmaivedemdupce
ajungemlaPortClarence.Poatecatunciamsipropuncevatatluituide
rspunsulluivadepinde
Jeansimiiariezitareapecareomaisurprinsesenvoceadomnului
Serghei.Dedataastanumaistrui,nelegndcsecuveneasfiectmai
discret.Dar,dupdiscuiaaceea,ntreeisenscuosimpatieimaiprofund.
DomnulSergheidescoperisetotceaveamaibun,maisigurimaialesbiatul
acelaattdecinstiti.desincer.Aacseocupdeinstruirealui,
ndrumndulsprestudiilepentrucareaveanclinaie.Iardomnulidoamna
CascabelnuputeaufidectncntaideceeacefceadomnulSergheipentru
fiullor.
Jeannuineglija,totui,roluldevntor.Foartepasionatdeacest
sport,domnulSergheilnsoeadecelemaimulteori,ictenusepotspune
ntredoumpucturi!Locurileerauplinedevnat.Puteaialimentacucarne
deiepureocaravanntreag.Iarfaptulcasiguraumasaeradoarunuldin
meritelelor.
Nunumaimuchiuleiostropelaleargpeaici,observntrozi
domnulCascabel,ciimantouri,fulare,manoane,pleduri
ntradevr,prietene,irspunsedomnulSerghei.Iarcndajungla
buctriesuboanumeform,ajungingarderobavoastr,suboalta,totatt
deavantajoas.Nimicnuipreamultcndevorbasteaperideasprimea
climatuluisiberian.Aacfceaurezervedinpieileacelea,economisindi
conservelepentrumomentulcndiarnaaveasalungevinaruldininuturile
polare.Iaratuncicndvntoriinuaduceauniciprepelieiniciiepuri,
Cornelianuseddeanlturisaruncenoaluncorbsauvreocioar
cenuie,cumfceauindienii.Supaeralafeldegustoas.Dincndncndse
ntmplacadomnulSergheisauJeansscoatdintolbvreunsuperbcoco
slbaticineputemnchipuicuuurincumartafripturaaceeapemas.
BelleRoulottenuaveadecesseteam,prinurmare,defoamete.Eadevrat,
ns,cdeocamdatstrbteaparteaceamailipsitdedificultiaitinerarului
su.Unadintreneplcerile,bachiarsuferinelepecaretrebuiauslendure
erau,bunoar,narii.Nemaiaflndusepepmntenglezesc,domnul
Cascabeligseaacumctsepoatedesuprtori.iemaimultcasigurc
roiurilelorarfintrecutoricemsur,dacrndunicilenuiarfimncatn
cantitiuimitoare.Darrndunicileoluaudeacumspresud,fiindcederea
lorlalatitudineacerculuipolarestedefoartescurtdurat.La9iulie,Belle
Roulotteajunselaconfluenaadoucursurideap,unulfiindafluentul
celuilalt.ErarulLewis,caresevarsnYukonprintrolargdeschideredin
malulstng.Kayettelespusesec,nparteasuperioaracursuluisu,fluviul
maipoartinumeledePellyRiver.DelantlnireacurulLewis,oian
direcianordvest,naintedeadeviasprevestcasseversenMareaBering
printrunntinsestuar.Laconfluenacelordouapepomeniteseaflunpost,
fortulSelkirk,maipuinimportantdectfortulYukon,situatlaaproximativo
sutdeleghenaval,pemaluldreptalfluviului.
DelaplecareadinSitka,tnraindianclefusesedemareajutor,
cluzindmicatrupprinindicaiideoremarcabilsiguran,nviaasa
nomad,eamaiumblasepecmpiileaceleaudatedemarelefluviualAlaski.
ntrebatdedomnulSergheicumipetrecusecopilria,ivorbidespretraiulei
greudepetimpulcndtriburileindgeleilorcutreierauvaleaYukonuluidintr
unlocntraltul,pnlamprtiereatribului,apoiafamilieisale.Cum,apoi,
rmasfrprini,sevzuseconstrnssintreservitoarelavreun
funcionarorilavreunagentdinSitka.Jeanicerusedemaimulteorisi
repetetristapovesteidefiecaredateraadnctulburat.
npreajmafortuluiSelkirkintlnirpeuniidintreindieniicare
rtcescpemalurileYukonului,maialesdinneamulbirch,numetradusde
Kayetteprinoameniimesteacnului,ntradevr,numeroaseexemplaredin
aceastspeciearcticsentlnescprintrepinii,braziiDouglasiarariice
mpnzesccentrulprovincieiAlaska.OcupatdecivaangajaiaiCompaniei
rusoamericane,fortulSelkirknueste,ladreptvorbind,dectundepozitde
blnuriipiei,undenegustoriidepermuloceanuluivinsifactrguielile
nperioadedinaintestabilite.
Bucuroideovizitcentrerupeamonotoniavieiilor,funcionariiaceia
primirbinetrupadinBelleRoulotte.nconsecin,domnulCascabelhotrs
facunpopasdedouzeciipatrudeore.
Totodat,sestabilicavehicululstraversezefluviulYukonprinacelloc,
casnufienevoiesltreacmaitrziui,poate,ncondiiimaipuin
favorabile,ntradevr,albiaselrgea,iarcursuldeveneamairapidpemsur
cenaintasprevest.Celcarele.dduseunasemeneasfatfusesedomnul
Serghei,dupceurmrisepeharttraseulYukonului,careletiadrumulcu
dousutedeleghenaintedePortClarence.Prinurmare,BelleRoulottefu
trecutcubaculpemaluldrept,cuajutorulfuncionarilorialindienilor
cantonainpreajmafortuluiSelkirkspreaexploataapabogatnpetea
fluviului.
SosireafamilieiCascabelaveaslefiedefolos,nschimbulserviciilor
proprii,lisefcuilorunul,deosebitdeapreciat.
efultribuluieraatuncigravbolnavsaucelpuinaaseputeacrede.
inuaveaaltmedicialteleacuridectvraciultradiionalileacurilemagice
folositedetriburileindiene.Astfelc,dectvatimp,efulfuseseculcatnpiaa
satului,undeziinoapteardeaunfocmare.Adunainjurulsu,indienii
cntauncoroinvocaiemareluiManitu,pecndvraciulncercacelemai
iscusitevrjicasalungespiritulrudintrupulbolnavului.i,casifie
reuitamaisigur,sestrduiasvreamintitulspiritnpropriulsucorp.
nsspiritul,foartendrtnic,nuvoiadelocsideaascultare.Dinfericire,
domnulSerghei,careaveacevacunotinedemedicin,putusideaefului
indianngrijirilecerutedestareasntiilui.
Cndlexamina,domnulSergheipusecuuurindiagnosticul
augustuluibolnavi,apelndlamicafarmaciedevoiaj,iadministraun
puternicvomitiv,pecarenularfipututnlocuitoatedescntecelevraciuluila
unloc.
Adevruleracefulaveaoindigestieclasanti,iarnghiituriledeceai
cucarencercasotratezermneauineficiente.
nconsecin,numuri,spremareabucurieatribuluisunsfamilia
Cascabelpierduastfelprilejuldeaasistalaceremoniilecensoesc
nmormntareaunuisuveran.Defapt,cuvntulnmormntarenuepotrivit
pentrufuneraliileindiene,ncadrulcroracorpulsesuspendnaer,lacteva
picioaredeasuprasolului,ncociug,casifielandemnpelumeacealalt,
isepunpipa,arculisgeile,rachetelepentruzpadiblnurilemaimult
orimaipuinpreioasepecarelepurtaiarna.Apoi,capeuncopila,vntull
leagnpecndelidoarmesomnuldeveci.
FamiliaCascabelnurmasedectdouzeciipatrudeorelafortul
Selkirk.iluarrmasbundelaindieniidelafuncionari,ducndcueio
minunatamintireaaceluiprimpopaspemalulfluviului.Trebuirsurcen
susulapei,peunmalcamdesfundat,undecaiisedescurcaudestuldegreu.n
sfrit,la27iulie,aptesprezeceziledupplecarealordinfortulSelkirk,Belle
RoulotteajunselafortulYukon.
XIII.
OIDEEACORNELIEICASCABEL.
Primaparteaacesteietape,cuprinsntrefortulSelkirkifortulYukon,
vehicululofcuseurmndmaluldreptalfluviului.Seinusermaimultsau
maipuinaproapedeap,dupcumputeauevitaocolurilenumeroaseale
aceluicurssinuos,careformeazadeseorimlatiniimpracticabile.Celpuin
aastaulucrurilepeaceastparte,ccipestngavaleaemrginitdecteva
dealurinupreanalte,prelungitesprenordvest.Poatecarfifostgreus
treacpesteuniiaflueniaiYukonului,bunoarpesteStewart,careelipsitde
bac,dacnarfiprofitatdefaptulcnsezonulcaldapanuajunge,nvaduri,
dectpnlagenunchi.Oricum,domnulCascabeliaisisarfitrezitnmare
ncurcturdacnarfifostcueiKayette.Cunoscndbinevalea,ealeart
locuriledetrecere.
Eraunadevratnoroccoaveaudreptcluzpetnraindianc.De
altminteri,ieaerafoartebucuroasslefiedefolosnoilorsiprieteni,
nespusdemulumitcseaflantronoufamilie,nduioatdefaptulcmai
aveapartedenitemngierimaterne,pecarelecrezusepierdutepentru
totdeauna.
Spremijloculrii,terenul,denivelaticicolodemiciridicturieratot
mpdurit.DarlocurilesedeosebeaudeceledinvecintateaSitki.
Climaaspr,cuoptlunideiarnpean,mpiedicaicidezvoltarea
vegetaiei.Aacesenelespecificeacestorregiuni,cuexcepiaunorplopicu
vrfularcuit,aparinfamilieiconiferelorimestecenilor.Maisuntapoiplcuri
raredeslciiplngtoare,piperniciteifrculoare,repededespuiatede
vnturiletioasecebatdinspreOceanulngheat.Petraseulcuprinsntre
fortulSelkirkifortulYukonvntoareafusesedemaresucces,aacnuera
nevoiesseatingderezervecndipregteaualimentaiazilnic.Iepurii
erauattdemuli,nctrndperndncepurssecamsaturedeei.nfond,
iputeaufacemeniulmaivariat,mbogindulcufripturadegscidera
slbatic,frsmaivorbimdeouleacelorzburtoare,pecareSandrei
Napoloneleadunaudeprincuiburi.IarCorneliacunoteaatteamoduride
preparareaoulorifceachiaruntitludegloriedinastanctputeau
contadefiecaredatpeosurprizplcut.
Iatuninutundeiemaimaredragulstrieti,exclamntrozi
Cuioar,isprvindderonitunenormspatedegsc.
PcatcnuiplasatnmijloculEuropeisaualAmericii.
Dacarfintrerilecumulilocuitori,sarpreaputeacavnatuls
fiemairar,spusedomnulSerghei.
DacnucumvarspunseCuioar.
Opriviredeapatronuluisulfcustac,scutinduipeceilalide
prostiapecare,cusiguran,sepregteasorosteasc.
Cumpecmpieseaflavnatdinabunden,trebuiesmaispunemc
naflueniiYukonului,ruriipruri,triaunitepetiexceleni,maiales
tiucisplendide,pecareSandreiCuioarleprindeaucuundia.Nuicosta
dectoboseala,orimaidegrabplcereadeapescuiduppoftainimii,frs
cheltuiascpentrutrofeelelorniciunbnu,niciuncent.Darcheltuielilenul
ngrijoraudelocpetnrulSandre.Nueraoareasiguratviitorulfamiliei
Cascabeldatoritlui?Naveaelfaimoasapepit?Nuascundeantrunungher
alvehiculului,numaideeltiut,preioasapiatrgsitnvaleaCaribu?Bada!
Iarpnacumputiulfusesedestuldetarenctsnuspunnimic,ateptnd
curbdareziuacndiputeatransformapepitanbanifrumoi,deaur.Cu
ctbucurieaveasiarateatunciavuiaNufiindcdoamneferetesarfi
gndit,caunegoist,sopstrezenumaipentruel.Tatluiimameisale,lorle
odestinase;eraoaverecarearfipltitcuvrfindesatfurtulcomisn
trectorileSierreiNevada.CndBelleRoulotte,dupunirdezilefoarte
clduroase,ajunselafortulYukon,ocupaniivehicululuieraucuadevrat
obosii.Hotrr,aadar,spoposeascosptmnntreagacolo.
Aveitoatlibertateasofacei,observdomnulSerghei,fiindcPort
Clarenceseafllanumaidousutedeleghedefort.Astzieabia27iulie,i
doarpestedoutreilunistrmtoareavaputeafitrecutpeghea.
nregul,acceptdomnulCascabel.
i,dactotavemtimp,sfacempopas.
Hotrreafuprimitcuaceeaisatisfaciedepersonalulcudoupicioare
alvehiculului,caidecelcupatrupicioare.
ntemeiereafortuluiYukondateazdinanul1847.Situataproapede
limitacerculuipolar,estecelmaivesticdintreposturileCompanieigolfului
Hudson.ntructseaflpeteritoriulAlaski,companiaesteobligatnss
plteascoindemnizaieanualrivaleisale,Companiarusoamerican.
Abiananul1864afostnceputconstruciacldiriloractuale,
nconjuratedeopalisad.TotulerancproasptcndfamiliaCascabel
ajungealafortulYukon,cuinteniadearmneacoloctevazile.
Ageniicompanieiioferircumultplcereospitalitatenincinta
fortului.Eradestullocliberincurte,inhangare.DomnulCascabel
mulumiprinctevafrazepompoase,ctsepoatederecunosctoare,ns
prefersrmnnconfortabilasaBelleRoulotte.Dacgarnizoanafortului
nueraalctuitdinmaimultdedouzecideageni,majoritateaamericani,
avndicivaindieninserviciullor,nschimb,pemalurileYukonului,
indigeniisenumraucusutele.
FiindunpunctcentraldinAlaska,acoloseinea,defapt,trgulcelmai
cutatdenegustoriiinteresaidecomerulcupieiiblnuri.Acoloddeau
nvaldiverseletriburialeprovinciei,kochakuchin,ankuchin,tatanchok,
tananaimaialesindieniicarealctuiescpopulaiaceamaiimportanta
regiunii,coyukoniidepemalurilemareluifluviu.
Cumsevede,poziiafortuluiestefoarteavantajoaspentruschimbulde
mrfuri.EconstruitnunghiulformatdeYukonlaconfluenacurul
Porcupine.Acolofluviuldnaterelacincicanalecengduietraficanilors
ptrundmaiuorninteriorulinutuluiisfacnegopnicueschimoii
deperulMackenzie.
Astfel,reeauadeapebrzdatdeambarcaiunicareurcsaucoboar,
maialesdeaanumitelebaidare,unfeldebrciuoaredinpieleunscuulei
icucusturilegresatepentrumaimultetaneitate.Cuacestebrcuefragile
indigeniiseaventureazpetraseeuluitoare,frssedeanlturi,dealtfel,
slecarenspatecndvreocascadorivreunbarajlempiedicnavigaia.
nsambarcaiunilenupotfifolositedectcelmult.treilunipean.n
restulanului,apastsubocrustgroasdeghea.Atuncibaidarai
schimbnumelenaceladesanie.Eunvehiculcuvrfulcurbatcaproraunei
brci,legatcucureledinpieledeelanitrasdecnisaudereni,putndfi
manevratfoarterapid.Ctdesprepietoni,curachetelelorlunginpicioare,ei
sedeplaseazimairepedenc.
Totnorocos,domnulCascabel!Ajunsesetocmailamomentulpotrivitla
fortulYukon,pentructrguldeblnurieranplindesfurare,njurul
factorieiifcusertabrasuteisutedeindieni.
Smianaibadacnosprofitmdetreabaasta,exclamel.
Eunblciadevrat,isnuuitmcnoisuntemartitideblci.
Acumoriniciodat,sleartmdecesuntemnstare!Vezivreun
inconvenient,domnuleSerghei?
Niciunul,prietene,rspunsedomnulSerghei.Darmndoiesccai
puteafacencasribune.
A!Ausacopere,oricum,cheltuielile,devremecenucheltuimnimic.
Ctsepoatedeadevrat,acceptdomnulSerghei.itotui,m
ntreb,ncefelsperisiplteascloculacetivajniciindienilipsiiidebani
americani,ideceiruseti
Eibine,ausplteascnpieidevidr,decastor,nsfritcarecuce
poate.Pentrunoi,primulfolospecareltragemdinacestereprezentaiiefaptul
cnedezmorimunpicmuchii,fiindctaremieteamcanucumva
articulaiilenoastresnceapsipiardsupleea!i,cumtrebuiesne
justificmreputaialaPermilaNijni,nadoricatrupameasnregistreze
unfiascoatuncicndvadebutanpatriadumitaleAmuri,domnule
Serghei!Da,da,amuricuadevrat.
FortulYukon,celmaiimportantdinregiune,ocuposuprafadestulde
ntinspemaluldreptalfluviului.Eunfeldepatrulateralungit,ntritn
fiecarecolcuturnuriptrate,semnndpuincumorileaceleamontatepe
pivot,pecarelentlnetinnordulEuropei,ninteriorsuntdiversecldiri
undelocuiescfuncionariicompanieiifamiliilelor;maisuntapoidou
hangaremari,nchise,cuunnsemnatstocdeblnuri:jderi,castori,vulpi
negreiargintii,frsmaipunemlasocotealproduseledemaimicvaloare.
Viagreaimonotonducoameniiaceia!Alimentaialorsebazeazcel
maiadesea,pecarneadeelan,uneoriideren,fiartsaufript.Altemrfuri
trebuieadusedelafactoriaYork,dinzonagolfuluiHudson,aadardelaase
aptesutedeleghedeprtare,isenelegecsosescdestulderar.
Dupamiaz,cndslaulleeraaezat,domnulCascabelifamiliasa
seduserslefacovizitindigenilorinstalaintreYukoniPorcupine.
Ctdiversitatelalocuineleaceleaimprovizate,fiecaredupobiceiurile
tribuluicruiaiaparinea!Colibedinscoaripiei,susinutedeparii
acoperitecucrengi;corturifcutedintrunfeldepnzdefabricaieindian;
brcidinpanouricaresemonteazisedemonteaz,dupnevoile
momentului.
icecostumepestrie!Uniicuhainedepiele,aliicuhainedinbumbac,
dartoicughirlandedefrunzenjurulcapului,casseaperedenepturile
narilor.mbrcatecuofustavndnparteadejosunmodelncareuri,
femeileimpodobescfaacuscoici.Brbaiipoartniteacecucare,iarna,
iprindhainalungdinpieledeelan,cublannuntru.Ambelesexei
expun,nplus,iragurideperlefalse,apreciateexclusivpentrumrimealor.
ntretriburiseremarcindieniitanana,uorderecunoscutdupfeelelor
vopsitenculoriiptoare,duppeneleprinsenpr,dupmrgeleledinargil
roie,vestadepiele,pantaloniidinblanderen,duppucalung,cu
cremene,icornulpentrupulberencrustatcudeosebitmigal.
nlocdebani,indieniiacetiafolosesccochiliidedentalium,pecarele
regsetipnilaindigeniidinarhipelagulVancouver.Eiileatrnde
cartilajulnasului,sconduleatuncicndaudepltitceva.
Iatunportmoneuieftin,ziseCornelia.iesigurcnaicumsl
pierzi
Numaidacnucumvaicadenasul,observ,cunelepciune,
Cuioar.
Lucrucaresarputeantmplafoarteuorniernilegeroase,spuse
domnulCascabel.Pescurt,adunturaaceeadelocalniciofereaunspectacolcu
totuloriginal.SenelegecdomnulCascabeiintrasenlegturcuuniidintre
indieni,ntructcunoteapuindialectulchinuk,iardomnulSergheiintreba
ilerspundeanrusete.Timpdectevazile,sefcuuncomerfoarteactiv
ntrevntoriireprezentaniicompaniei.DartrupaCascabelncnuavusese
ocaziasiprezintetalentelentrunspectacolpublic.
Totui,indieniiaflasercaveaudeafacecuofamiliedefranceziic
membriieisebucuraudeomarereputaienceprivetedemonstraiiledefor
iscamatoriile.nfiecaresearveneaugrmadlaBelleRoulotte,soadmire.
Numaivzuserniciodatunasemeneavehicul,pictatnculoriattdevii.Le
plceamaialesfiindcsedeplasacumultuurinlucrudecareerafiresc
canomaziisseinteresezenmoddeosebit.ipoatec,nviitor,nartrebuis
nemirmauzinddeapariiaunorcolibeindieneperoi.Iardupcasele
mictoare,vinlarndsateleambulante.Edelasinenelescnasemenea
condiiinoiiveniieraudatoricuoreprezentaieextraordinar.Prinurmare,
hotrrcspectacolulurmasfiedatlacerereaunanimaindienilordin
fortulYukon.
IndigenulcucaredomnulCascabelfcusecunotinncdinprimele
zileerauntyhi,adicefdetrib.Brbatartos,devreocincizecideani,
preafoarteinteligentinacelaitimpplindeiretenie.Venisedemaimulte
orilaBelleRoulottecaslespunctdebucuroiarfiindieniisasistela
exerciiilefamilieidesaltimbanci.
Acesttyhieracelmaiadeseansoitdeunindiannetatedetreizecide
ani,penumeFirFu(supluiagil).Eravrjitorultribului,unjonglerexcelent,
cunoscutbinentoatregiuneaYukonului.
Aadar,unconfratedealnostru,exclamdomnulCascabelcndeful
ilprezentasepentruprimadat.
itoitrei,dupcesorbirmpreunnitebuturispecificeinutului,
fumarpipapcii.
Tocmainurmaacelorntrevederi,lacaretyhistruiseinsistentcatrupa
sprezinteunspectacol,domnulCascabellfixpedatade3august.
Convenircaindieniisideaieiconcursul,fiinddornicisnurmnmai
prejosdecteuropeniinceprivetefora,ndemnareaisprinteneala.
Lucrulacestanutrebuiesmire:nFarWest,ilafelnprovincia
Alaska,indieniisuntmariamatoridejocuriideacrobaii,ntrecare
intercaleazfarseimascaradeexecutatecupricepere.
Prinurmare,ladataindicat,prinmulimeaspectatoriloradunaiputufi
vzutungrupalctuitdinvreoaseindigenicufeeleacoperitedemtimari
dinlemn,ngrozitordehidoase.Asemenimanechinelorgrotetipurtatela
carnavaluri,iacestoraliseputeaupunenmicareguraiochiicuajutorul
unorsforiceeaceddeaimpresiadeviancazulunorfigurioribile,
majoritateaterminateprinciocuridepsri.Cugreuneamputeaimaginala
ceperfeciuneajungeaunceprivetestrmbturile,nctmaimuaJohnBull
arfiavutdeundesialeciifolositoare.
NumaitrebuiesspunemcdomnulidoamnaCascabel,Jean,Sandre,
NapoleoneiCuioarimbrcaserpentruaceamprejurarecostumelede
circ.Loculaleserauncmpntins,mrginitdecopaci,undeBelleRoulotte
ocupafundalul,cantrundecordeteatru,nfaseaezaserageniidela
fortulYukon,cusoiileicopiiilor.Pemargini,ctevasutedeindieni,brbai
ifemei,alctuiauunsemicercifumaunateptareaspectacolului.
Indigeniimascai,caretrebuiausparticipelaexerciii,seineauceva
mailaoparte.Lamomentulpotrivit,Cuioaraprupeplatformavehiculului
cuglumasaobinuit:
Domnilorindieniidoamnelorindience,osvedeiceosvedeii
aamaideparte.
Dar,ntructnuvorbeanlimbachinuk,emaimultdectprobabilca
tiradeleluifantezistesnufifostdelocgustatedespectatori.
Cepricepur,totui,erauscatoalceletradiionale,administratecu
drniciedepatronulsu,ipicioarelenloculcuvenit,dincareiprimi
obinuitaporiecuresemnareamscriciuluiangajatpentruoasemenea
treab.
Cndprologullusfrit,domnulCascabelsalutasistena,apoispuse:
Acumerndulanimalelor.
CniiWagramiMarengo,intrainarenaamenajatlngBelle
Roulotte,incntarpeindigeni,carenupreaerauobinuiicuexerciiilece
punnevideninteligenaanimalelor.IarcndJohnBulliexecut
acrobaiilepespinareaprepelicaruluiiacaniului,ofcuattdeabilicuo
nfiareattdehazlie,nctreuisnvinggravitateaindienilor.
ntimpulsta,Sandresuflaneobositntrompet,ctputeadetare,
Corneliamanevratamburina,iarCuioarbteatoba.DaclocuitoriiAlaski
rmneaueventualnelmurii,deacumnainte,nprivinaimpresieideosebit
deputernicepecareopoateproduceoorchestreuropean,nseamnc
simulartisticlelipseacudesvrire.Pnatunci,grupulmascatnufcuse
niciomicare,socotind,debunseam,cncnuvenisemomentulsintre
nscen,iateptarndul.
DomnioaraNapolone,dansatoarepesrm,strigCuioarntro
portavoce.Iarfetia,condusdeilustruleitat,seartpublicului.
Maintidanscuograierspltitprinnumeroaseaplauze,carenu
luardelocnfiareaunorstrigteoribtinpalme,ciaunorsimple
cltinridincap,lafeldesemnificative.Acelailucrusentmplcndo
vzurcumseavntapeosrmntinsntredoistlpi,umblnd,alergnd,
srindacolocuouurinadmiratnmoddeosebitdeindieni,
Erndulmeu,strigtnrulSandre.
iiatlcvine,salutpocninduiceafa,sendoaie,sersucete,se
disloc,secontorsioneaz,sedezmembreazisedpestecap,fcndui
picioaredinmniimnidinpicioare;ecndoprl,cndbroascii
ncheieexerciiilecuundublusaltmortal.ncodatavusuccesul
dintotdeauna.Darabiamulumisepublicului,aplecnduicapulpnla
picioare,cunindiandevrstaluisedesprinsedegrupiseprezent,dupce
iscosesemasca.
itoateexerciiileabiafcutedeSandreindigenulacelaleexecutcuo
elasticitateiosigurannmicripemsuraoricrorexigenealearteide
acrobat.ChiardacilipseagraiaartatdemezinulfamilieiCascabel,eran
schimblafeldeuluitor.Aacstrnicelemaientuziastecltinridincapale
localnicilor.
PutemfisigurictrupadinBelleRoulotteavubunulsimsaplaude
laolaltcuspectatorii.Dar,nevrndsrmnmaiprejos,domnulCascabeli
fcusemnluiJeansinceapjongleriilencareellconsideraimbatabil.
Jeansimictrebuiasapereonoareafamiliei,ncurajatdedomnulSerghei
printrungestideKayetteprintrunzmbet,iapucperndsticlele,
farfuriile,bilele,cuitele,discurile,bastoaneleiamputeaspunecsentrecu
pesinensui,jonglndcutoateaceleobiecte.
DomnulCascabelnuseputuabinesnulearunceindieniloroprivire
plindesatisfacie,ncareseciteaipuinsfidare,ntorcndusespregrupul
mascat,preacspune:
Eibine,faceiivoiaa!
Invitaiafupriceput,debunseam,fiindclaunsemnalluityhi
unaltindian,sconduimasca,sedesprinsedegrup.
EravrjitorulFirFu.ielaveadeaprat,odatcupropriasareputaie,
onoareatribului.
Aac,lundunuldupaltulobiectelefolositedeJean,repetpernd
exerciiilerivaluluisuifcussencruciezeprinaercuiteleisticlele,
discurileiinelele,bileleibastoanele.itrebuiesmrturisimctotulireui
lafeldeeleganticuoprecizieamnilorcareoegalapealuiJeanCascabel.
Obinuitsnuiadmiredectpatronulifamiliaacestuia,Cuioarera
deadreptulzpcit,cuochiictcepeleiurechilectpropriasaplrie.De
dataastadomnulCascabelnuaplauddectdinpoliteeidinvrful
degetelor.
Drace!murmurel.Mergbine,pieileastearoii.Casvezi!Niteini
freducaieEibine,osleartmnoi!
Defapt,erafoartedescumpnitcddusepesteconcureniacolounde
seateptasgseascnumaiadmiratori.iceconcureni?Simpliindigenidin
Alaska,altfelzisniteslbatici!Amorulsupropriudeartisteractsepoate
deifonat.Cenaiba!Orierasaltimbanc,orinu!
Haidei,copii,lapiramidauman,strigcuovocersuntoare.Se
repezircutoiispreel,calaunasalt.Seproptisezdravnnpmnt,cu
picioareledeprtate,cuoldurilepregtite,cupieptulscosnafar.Peumrul
dreptisecarJean,sprinten,dnduimnaluiCuisoar,ajunspeumrul
stng.Sandreiseurcasechiarpecap,iardeasupralui,Napolonencununa
edificiul,trimindsrutrimulimii.Abiafuseseconstruitpiramidafrancez,
caltpiramid,ceaindigen,seinlanfaaei.Frsimaiscoat
mtile,grupulsearanjasenunformaiedecinci,cideapte,depindcuun
etajfamiliaCascabel.Piramidcontrapiramid!
Acumizbucnirstrigteiurale,semncindieniiiaclamautriburile.
BtrnaEuroperanvinsdetnraAmericincdecareAmeric?Ceaa
coyukonilor,aneamurilortananaitatanchok!
Ruinatincurcat,domnulCascabelfcuomicaregreitieractpe
cesirstoarnefamilia.
Ah!Aadeci,ziseeldupcescpdepovar.
Calmeazte,prietene,lsftuidomnulSerghei.Numerit
Numerit!Sevedecnuetiartist,domnuleSerghei!
Apoi,ntorcndusespresoie,strig:
Hai,Cornelia,luptelelibere!Osvedemcaredintreslbaticiitiava
cutezassemsoarecunvingtoareadinChicago
DoamnaCascabelnuseclinti.
Cei,Cornelia?
Nu,Csar!
Nuvreislupicumaimueleasteaissalvezionoareafamiliei?
Amsosalvez,semulumisspunCornelia.Las'pemine.Amoidee!
Iarcndfemeiaaceeauluitoareaveaoidee,eramaibinesolaisio
punnaplicaredectsocontrazici.ieafuseselafeldeuimitcaisoulei
dereuiteleindienilor,aacpoatelepregteaofarsnstilulsupropriu.
ntradevr,CorneliareintrasenBelleRoulotte,lsnduisoulplinde
nelinite,orictncrederearfiavutninteligenaiimaginaiamuieriilui.
Dupdouminute,doamnaCascabelreapruinaintaspregrupuldeindieni
careoatepta.
Apoi,adresnduseprincipaluluifuncionaralfortului,lrugsrepete
indienilorcespuneaea.
iiatcetraduseacesta,cuvntcucuvnt,nlimbajulvorbitn
provinciaAlaska:
Indieniiindience,nexerciiiledeforidendemnareaidovedit
talentecemeritorsplat,iareuvaducrsplataaceasta.
Linitetotaliateniesporitnadunare.
mivedeimnile,reluCornelia.
Aufoststrnsedenenumrateoridecelemaideseampersoanedin
lumeaveche,mivedeiobrajii?Deseoriiausrutatceimaiputernicisuverani
aiEuropei!Eibine,acestemniiacetiobrajivaparin!IndienidinAmerica,
veniisleluai,veniisisrutai!
ivpotgarantacindigeniinuateptardelocsselaserugai.Cnd
armaifiavutocaziassrutemnileuneifemeiattdesuperbe?
Unuldintreei,untananachipe,naintaiapucmnantinsde
CorneliaCestrigtscoase,nurmauneiscuturturicelfcusse
rsuceascdenenumrateori!
Ah,Cornelia,exclamdomnulCascabel.
Ampriceputiteadmir!
ntimpulacesta,domnulSerghei,Jean,Sandre,NapoloneiCuioar
rdeaudeseprpdeaudefestapecareextraordinarafemeieleojuca
localnicilor.
Altullarnd,ziseeacubraelentinsespreasisten.Altullarnd!
Acumindieniiezitau,gndinduselavreunfenomensupranatural.
Totui,efullor,tyhi,sedecise.SedusencetspreCornelia,seopriladoipai
deimpuntoareaeipersoan,nsoprivicuunaerctsepoatedenelinitit.
Hai,btrne,istrigdomnulCascabel.
Haide,unpicdecuraj!Srutopedoamna!
Nuichiaraadegreu,baechiarplcut.
ntinzndmna,tyhisemulumisatingdoardegetulfrumoasei
europene.Altscuturtur,apoiurleteleefului,gatagatascadpespate,i
adncstupefacienpublic.Dactezguduianaahalnumaicndatingeai
mnadoamneiCascabel,cesarmaifintmplatncazctehotraisosrui
pefemeiaaceeanemaipomenit,aicreiobrajiprimisersrutulcelormai
puternicisuveranidinEuropa.
Eibine,segsitotuiuncurajosdispussaccepteriscul.Eravrjitorul
FirFu.Elsecredeapesemnelaadpostdeoricefarmece.Aacveniise
postnfaaCorneliei.Apoisenvrtiodatnjuruleii,ncurajatde
ndemnurileindigenilor,olunbrae,srutndoapsatpefa.
Deastdaturmoserientreagdetumbe.Jonglerulsepreschimbase
subitnacrobat!Dupdousalturipectdepericuloase,peattde
involuntare,aterizanmijloculgrupuluisu,zpcit.
Casproducunastfeldeefectasupravrjitoruluiiacelorlali
indigeni,Cornelianutrebuisedectsapesepebutonuluneimicipileelectrice
pecareoaveanbuzunar.Da!
Omicpilportabil,pentrurolulfemeiielectrice.
Ah,femeieFemeie!exclamsouleistrngndonbraefrsise
ntmplenimic,nfaaindienilornucii.Etiaadedescurcreaaade
Descurcreaielectric,adugdomnulSerghei.
ntradevr,cealtcevaputeaucredeindieniidectcfemeiaaceeaieit
dincomuneranstaressejoacecutrsnetuldupbunuleiplac?Abiai
atingeaimnaitefulgera,nmodprecis,nuputeafialtcinevadectsoaa
MareluiSpirit,carebinevoisescoboarepepmntissecstoreasc,a
douaoar,cudomnulCascabel!
XIV.
DELAFORTULYUKONLAPORTCLARENCE.
nsearaaceleimemorabilereprezentaii,ntrodiscuielacareasista
toatfamilia,sehotrcaplecareasaiblocadouazi.
EvidentcdupcumcugetapebundreptatedomnulCascabeldac
arfiavutnevoiedeangajaipentrutrup,greutateaconstadoarnalegerealor
dintreindigeniiaceiadinAlaska.Orictarfisuferitamorulsupropriu,trebui
srecunoascfaptulcindieniiaveauminunatenclinaiipentruacrobaie.Ca
gimnati,sritori,clovni,echilibriti,jongleri,arobinesuccesefrumoasen
oriceardinlume.Sigurctalentulleartrebuintreinutprinmunc
intens;darnaturaafcutdestuldemultpentruei,crenduiviguroi,supli,
ndemnatici.Arfifostnedreptsnuadmiicseartaserlanlimeatrupei
Cascabel.Dinfericire,ultimulcuvntrmsesealfamiliei,datoritprezeneide
spiritaregineifemeilorelectrice.
Eiariadevratcangajaiifortuluiniteamriignoraninmarea
lormajoritatefusesertotattdesurprinicaiindieniideceeacese
petreceanaintealor.Seconveni,ns,canicilorsnulisedezvluiesecretul
aceluifenomen,pentrucanimicdinfaimaCornelieisnusetirbeasc.Se
nelegecadouazi,cndaprurnvizitcadeobicei,nundrzneausse
apropiepreamultdestpnafulgerelor,careipriminschimbcucelmai
fermectorsurs.istrnsermnadoardupvizibileezitri.Acelailucruse
ntmplcutyhiicuvraciul,foarteinteresaideunsecretdincarearfiputut
trageprofit,erescnduiastfelprestigiulprintretriburileindiene.Odat
terminatepregtiriledeplecare,domnulCascabeliaisiiluarrmasbun
delaceiceiauprimitndimineaade6august,iaratelajul,odihnitcumse
cuvine,oapucndireciavest,coborndnlungulmaluluidreptalfluviului.
DomnulSergheiiJeanstudiasercumultatenieharta.Puteauprofitaide
ndrumrilespecialealetinereiindience.Kayettecunoteaceamaideparte
dintresateleprincareurmaustreaci,dupcumspuneaea,niciuncurs
deapnaveaslempiedicepreamultnaintarea.
Dealtfel,ncnusepuneaproblemasseabatdelavaleaYukonului.
AveausinmaintimaluldreptalfluviuluipnlapostulNelu,trecnd
prinsatulNuclakayette.Apoi,delaNuclakayettepnlafortulNoulatomai
aveaudeparcursoptzecideleghe.Vehicululurmasprseascatunci
Yukonul,tindodeadreptulsprevest.Timpulerancbun,zilelecalde,cu
toatecntimpulnopiitemperaturascdeasimitor.Prinurmare,dacnu
apreauntrzierineprevzute,domnulCascabelerasigurcvaajungelaPort
Clarencenaintecaiarnaslepunncaleobstacoledenetrecut.Poatevafide
mirarecoasemeneacltoriesefceancondiiirelativuoare.Dar,oare,ar
trebuissentmplealtfelntrozondeesuri,cndtimpulrmnebun,iar
ziualungiclimablndaifavorizeazpecltori?Naveasmaifieaa
dincolodestrmtoareaBering,undestepelesiberienesentindpnlaorizont,
acoperitectvezicuochiidezpezileiernii,cusuprafaaspulberatderafalele
vntului.ntrosear,cumtocmaivorbeaudesprepericoleleaflatenfa,
ncreztorulCascabelexclam:
Ei,osnedescurcmnoicumva!
Spercvafiaa,rspunsedomnulSerghei.
Vsftuiescnsca,ndatcepuneipiciorulpermulsiberian,so
luainentrziatspresudvest,casajungeininuturiundeBelleRoulotteva
suferimaipuindincauzafrigului.
Chiarastaavemdegndsfacem,domnuleSerghei,ziseJean.
ivaficuattmaibine,prieteni,cuctdesiberieninaveideces
vtemei,numaidacnucumvavorbaluiCuioarvaiaventuraprintre
triburiledepecoastanordic.Defapt,marelevostruinamicosfiefrigul.
Nuneiapenepregtite,spusedomnulCascabel.
Osmrluimfrgrij,cuunsingurregret,domnuleSerghei:acela
cnunecontinumdrumulmpreun.
Da,osnepartareru,adugJean.
DomnulSergheiiddeaseamactdemultseataasedeelfamilia
aceeaictdeaproapeisimealarndulsu.Pemsurcezileletreceaun
aceastintimitate,legturilelorafectivesentreautotmaimult.Desprirea
arfifostdureroas,ioareaveaussemaintlneascvreodatnvia,din
momentcesoartalepreziseseexisteneattdediferite?Maimult,domnul
SergheiurmasoiacusinepeKayette,darobservasesimpatialuiJeanfade
tnraindianc.OaredomnulCascabelremarcaseielsentimentulacelaatt
deputerniclafiulsu?EraontrebarelacaredomnulSergheinuputea
rspunde,nceopriveapeCornelia,dintimpceminunatafemeienuadusese
niciodatvorbadespreasta,elgsidecuviinctrebuiaspstrezeaceeai
rezerv.Cuiiarfifolositexplicaia?PefiicaadoptivadomnuluiSergheio
ateptaunaltviitor,iarsrmanulJeanifceasperanecenuseputeau
mplini.
nfine,cltoriasedesfurafrobstacolemari,frpreamult
oboseal.AveausajunglaPortClarencemainaintecastrmtoareaBering
sfingheat,iaracolourmausfacunpopasmailung.Nueranevoie,
aadar,caoameniiicaiisseosteneascdincaleafar.
Cutoateacestea,oricndputeasaparunaccidentneprevzut.Uncal
rnitoribolnav,oroatstricatarfireprezentatoserioasncurcturpentru
BelleRoulotte.Erabine,frndoial,sfiectsepoatedeprevztori.
nprimeletreizile,traseulinucursulfluviului,caresendreptaspre
vest.CndYukonulncepu,ns,socoteascspresud,apreciarctrebuiau
ssemeninpeliniaparaleleiaizeciicinci(latitudineaorauluiTrondheim
dinNorvegia.)nloculpomenit,fluviulerafoartesinuos,iarvaleasengusta
simitorntrenitedealurimaijoase,trecutepehartcunumeledemetereze,
dincauzaformeidebastionpecareoaveau.
Nulefupreauorsiasdinlabirintulacelaiiluartoatemsurile
desiguranpentrucavehicululsnuseaccidenteze,ntrectorileprea
abrupteldescrcarparial,puserumrullaroi,iastacuattmaimultcu
ctsepreacnupreaeraurotariprinregiune,cumspuneadomnul
Cascabel.
Maiavurdetrecutictevapraie,ntrecareNocolocargout,Shetehaut,
Klakencot.Dinfericire,apelelornueraupreaadncinacelanotimpi
vadurileputeaufigsitecuuurin.
Indieniieraupuini,maidelocnacesteprialeprovinciei,odinioar
cutreieratedetriburiaparinndOamenilordeMijloc,acumaproapedisprute.
Dincndncndtreceacteofamilieaflatndrumsprermulsudvestic,
pentrupescuituldetoamn.Alteorintlneauvnztorideblnuri,venind
dinsprevrsareaYukonuluiindreptndusesprediferiteposturiale
Companieirusoamericane.Seuitaumirailavehicululpictatnculoriviiila
ceipecareitransporta.Apoi,dupourarededrumbun,icontinuaumersul
spreest.La13augustBelleKoulottesosinsatulNuclakayette,laosut
douzecideleghedistandefortulYukon.Ladreptvorbind,localitateanue
dectofactoriedestinatcomeruluicublnuri,iarangajaiisuntexclusiv
rui.VeniidindiversepunctealeRusieiasiaticeidepelitoralulAlaski,eii
dauinteresulsfacacoloconcurencumprtorilordelaCompaniagolfului
Hudson.Prinurinare,Nuclakayetteeunpunctdeachiziieundeindigeniii
ducblnurileadunatentimpuliernii.
ndeprtatdefluviu,casevitenumeroaseleluicoturi,domnulCascabel
ajunseseiarilaelndreptulaceluisat,situatntrunlocfoarteplcut,ntre
nitedealuriscunde,nveselitedeverdelecopacilor.
Ctevacolibedelemnsegrupaunjurulpalisadeiceaprafortul.Prin
luncanverzitmurmuraupriae.Dousautreibrcierautraselamalul
Yukonului.Totulproduceaplcereochiuluiiinvitalapopas.Ctdespre
indieni,ceidinmprejurimifceaupartedinneamultanana,tipulcelmai
frumos,cumammaispus,dinAlaskaseptentrional.Orictdembietorera
locul,BelleRoulottenurmaseacolodectdouzeciipatrudeore.Atta
considerarcleajungeacailor,dealtfeldestuldemenajai.DomnulCascabel
intenionasaccepteoopriredemailungduratlaNoulato,fortmai
importantimaibineaprovizionat,undeaveautoateanselesfacdiverse
cumprturinecesarecltorieiprinSiberia.
EinutilsmaispunemcdomnulSergheiiJean,uneorinsoiide
Sandre,nuscpauocaziasvnezedinmers.Gseauipeacolovnatmare,
elaniirenigonindpestecmpieicutndadpostulpdurii,orialplcurilor
decopacifrecventntlnitenzon.nlocurilemltinoase,gteleiraele
slbatice,becaeleialtezburtoareconstituiauieleprziapreciate.Vntorii
izbutirsmputepnictevaperechidebtlani,ngeneralmaipuin
apreciaidinpunctdevedereculinar.
itotui,dupcumspuneaKayette,btlanulestedestuldepreuitde
indienimaialescndnaualtcevadepusngur.Fcurncercareala
prnzuldin13august.CutottalentulCornelieiisetiectdebinegtea
carnearmneaseacitare.NufuacceptatfrprotestedectdeWagrami
Marengo,careseosptarcuea,pnlaultimulos.
Eadevratc,nperioadedefoamete,indigeniisemulumesccu
bufnie,cuoimiichiarcujderi.Darnumaipentrucnauncotro,trebuies
recunoatem.n14august,BelleRoulottetrebuissestrecoareprin
erpuiturileuneitrectorimainguste,printrenitedealuridestuldeabrupte,
aflatenlungulfluviului.Dedataastadefileuleraattdepovrnit,cuattea
praguri,deparcarfifostalbiasurpataunuitorent,nciudamsurilorde
prevedere,accidentulseprodusetotui.Dinfericire,nuserupsevreoroat,ci
unadintrehulube.Aacreparaianudurpreamultictevacapetede
funiefursuficientecassendreptestricciunile.
DupcetrecurdesatulSuquongilla,situatpeoparteafluviului,ide
Newicargout,sataezatpeparteacealalt,chiarperulcuacelainume,nu
maintmpinargreuti.Dealurileseterminaser.Unplatoulargsentindea
ctvedeaicuochii.Treisaupatruruleelbrzdaucualbiilelorcomplet
secatenanotimpulacelacuploirare.nsnperioadafurtuniloriazpezilor,
arfifostimposibilsnaintezipeacolo.Pecndtraversauunadinvileunde
apaaveaabiaunpicioradncime,domnulCascabelobservundigcareo
zgzuia.
Ei,ziseel,dacaufcutaiciundig,puteaufoartebinesfaciun
pod.Arfifostmaifolositorcndcrescapele.
Cusiguran,tat,rspunseJean.
Numaicingineriicareauconstruitdigulstanarfifostnstares
construiascunpod.
idece,mrog?
Fiindcsuntniteinginericupatrupicioare:suntcastori.
Jeannusenelaiaveaidecesadmirimuncaaceloranimaleactive,
careaugrijsicldeascdigulinndseamadecurentisideanlimea
nraportcunivelulcelmaisczutalrului.Pninclinareadiguluifusese
calculatnaafelnctconstruciasrezistemaibinelapresiuneaapei.
itotui,exclamSandre,castoriitianusauduslacoal,s
nvee
Nicinaveaunevoie,rspunsedomnulSerghei.Laceifolosete
tiina,caremaigreeteuneori,cndaiinstinctulcenugreeteniciodat!
Castoriifacdigulsta,biete,aacumfurnicileifacfurnicarul,cum
pianjeniiiespnza,cumalbineleiaazmiereanfaguri,nsfrit,aa
cumcopaciiiarbutiiproducfructeiflori.Nicioezitarenceiprivetei,de
asemenea,niciunprogres.Dealtfel,progresuleinutilnacestgendelucrri.
Castoruldeaziconstruietecuaceeaiperfeciunecaprimulcastoraprutpe
glob.Atindespreperfeciunenuinedeanimale,ecevapropriuomuluii
numaielsepoatenladinprogresnprogres,ndomeniulartelor,al
industriei,altiinelor.Prinurmare,sadmirmfrrezerveminunatul
instinctalanimalelor,careleajutsfacasemenealucruri.Darlucrurile
acesteanuleputemconsideradectniteoperealenaturii.
Aaeste,domnuleSerghei,spuseJean,ivnelegpreabine
observaia.Aiciseafldeosebireantreinstinctiraiune,nfond,raiuneae
superioarinstinctului,chiardacuneorinearputeanela
Incontestabil,amice,rspunsedomnulSerghei.
Dar,dacdescoperimmereugreelileilereparm,astanseamnc
suntempecaleaprogresului.
noricecaz,eurepetceamspus,vorbiSandre.
Animalelenutrebuiesmearglacoal.
Deacord,nsoameniirmnieiniteanimaledacnuseducla
coal,apreciedomnulSerghei.
Bine,bine,spuseCorneliamereupracticatuncicnderavorbade
lucruriinnddegospodrie.
Oarecastoriisemnc?
Sigurcda,rspunseKayette.
Euchiaramcititundevac,laacestanimal,coadaeexcelent,
adugJean.Nuputurverificainformaia,deoarecenueraucastorinru,
ori,dacerau,nuseddeauprini.
IeinddinalbialuiMilocargout,BelleRoulottetrecuprinsatul
Sacherteloutain,nplininutalindienilorcoyukon.SftuiideKayette,
trebuirsiiaunelemsurideprevederenrelaiilecuacetiindigeni,
datoritnclinaiilorlornnscutepentrufurt.Cumeisengrmdeaunjurul
vehiculului,avurgrijsnuilasesptrundninterior.Dealtfel,nite
frumoasepodoabedesticl,oferitecudrnicieprincipalilorefiaitribului,
avurunefectsalutar,nctoscoaserlacaptfrneplceri.Itinerarul
deveneadeacumdificil,ntinzndusenlungulbazeiaccidentatea
meterezelor.Naveaucumsleevitens,dectaventurndusentroregiune
maimuntoas.
Deplasareapierdudinvitez,acum,cndlearficonvenitsnuntrzie
preamult.Temperaturancepeasscad,dacnuziua,celpuinnoaptea
lucrufirescnaceaparteaanului,inndseamadefaptulcregiuneaseafla
doarcuctevagradesubcerculpolar.FamiliaCascabelajunsesentrunloc
undefluvialfaceocotiturbrusca,lundosprenord.Trebuirsurcepnla
confluenacuCoYukonul,careitrimiteapeleprindoubraeerpuitoare.
Cutaraproapeozintreagpnsgseascunvad,recunoscutcudestul
greutatedeKayette,ccinivelulapeicrescuse.
Odattrecutafluentul,BelleRoulotteireludrumulspresudicobor,
printruninutdestuldeaccidentat,pnlafortulNoulato.
Deomareimportancomercial,acestpostaparineCompanieiruso
americane.EsteceamainordicfactorieinstalatnvestulAmericii.
MsurtorileluiFredericWhimperiaustabilitpoziiala6442'Latitudinei
15536'longitudine.naceastparteaprovincieiAlaska,eragreuscrezic
teaflipeoparalelattderidicat.Indiscutabil,solulestemultmaifertildect
nmprejurimilefortuluiYukon.Pestetotcopacinali,pestetotpreriicuiarb
verde,casnumaivorbimdeterenurilevastecarearputeaficultivatecu
folos,ntructpmntulargiloseacoperitcuunstratgrosdehumus,nplus,
apexistdinabundennbraeleruluiNoulatocarecurgespresudvest
inreeauadepraieivioagentinsesprenordest.Cutoateacestea,
produciavegetalselimiteazlacivaarbuticufructeslbatice,lsaila
voiantmplrii.
FortulNoulatoesteorganizatastfel:njurulcldirilor,palisadeaprate
dedouturnuri,dincolodecareindieniinauvoiestreacntimpulnopii,i
niciziua,dacsuntnnumrmare;ninteriorulincintei,barci,hangare,
prvliidinpanouri,avndlaferestrebicdefocnlocdegeamuri.Dup
cumsevede,posturiledinnordulndeprtatalAmericiisuntctsepoatede
primitive.
DomnulCascabeliaisifurprimiicusimpatie,nlocurileacelea
pierdutealenouluicontinent,lipsitedeoricefeldelegturiregulate,sosirea
unorvizitatorinseamnmaimultdectosimpldistracie:unadevratprilej
debucurie.Oaspeiisuntntotdeaunabinevenii,mpreuncutirileadusede
departe.
FortulNoulatoeralocuitdevreodouzecideangajai,deoriginerusi
american.ToiacetiasegrbirspunladispoziiafamilieiCascabel
lucruriledecareaveanevoie.Aprovizionaiperiodicpringrijacompaniei,eimai
gsescialteresursenanotimpulfrumos,fievnndelanisaureni,fie
pescuindnapeleYukonului.Anumitespeciidepeteabund,nspecial
nalima,destinatmaicuseamalimentaieicnilor,daralcreificateste
foarteapreciatdeceiceobinuiescsomnce.Senelegeclocuitoriidin
Noulatofursurprinideapariiavehicululuii,chiarmaimult,deplanul
domnuluiCascabeldeasentoarcenEuropaprinSiberia,ntradevr,trebuie
sfiifrancezcasnutetemidenimic!ncepriveteprimaparteacltoriei,
ceacaretrebuiasseterminelaPortClarence,ddurasigurricseputea
ncheiafrniciodificultate,trupaurmndsajungacolomainainteca
primelevaluridefrigssereversepestepmnturileAlaski.
LasfatuldomnuluiSerghei,hotrrscumpereniteobiectenecesare
drumuluiprinstep,naintedeorice,aveaunevoiedeochelaripentruzpad,
absolutindispensabilicndstrbai,iarna,ntinderilentroienite.nschimbul
ctorvapodoabedesticl,primirdelaindienioduzin.Erauniteochelari
ciopliidinlemn,frlentile,darcareacoperbineochiul,lsnddoaro
deschizturngustpeundesteuii.Astaiajungecasteorientezictde
ctiteaprdeoftalmiileproduseinevitabildeluminareflectatpezpad.
Cutoiincercarochelariiaceia,constatndcnuaveaslefiepreagreus
seobinuiascpnlaurmcuei.
Dupdispozitivulceaprochii,trebuirssegndeascla
nclminte,ccinutepoiplimbacughetesaucupantofiprinstepele
bntuitedeintemperiilesiberiene.DelamagazinuldinNoulatocumprarmai
multeperechidecizmedinpieledefocnuexistunelemaipotrivitepentru
drumurilelungi,fcutepesolngheat,iarunsecuunstratdegrsimedevin
impermeabile.
AstaldeterminpedomnulCascabelsfac,sentenios,oobservaie
foartejust:
ntotdeaunaebinestembracicaanimaleledininuturileprincare
treci.intructSiberiaepatriafocilor,snembrcmcafocile.
Focicuochelari,exclamSandre,aprobatntrutotuldetatlsu.
FamiliaCascabelrmasedouzilelafortulNoulato,timpsuficientpentru
odihnadrzuluiatelaj.CutoiieraunerbdtorisajunglaPortClarence.
BelleRoulotteoporniladrumnziuade21august,Larsritulsoarelui,
ncepnddinpunctulacela,prsidefinitivmaluldreptalmareluifluviu.
Yukonulsersuceadintrodatspresudvest,ndreptndusespre
golfulNorton,undesevrsa.Daceiarfimersmaidepartedealungul
fluviului,drumullisarfiprelungitfrniciunfolos,cciguradevrsarese
aflmaijosdestrmtoareaBering.DeacoloarfitrebuitsurcesprePort
Clarencepelngunrmpresratcufiorduri,golfuriigolfulee,unde
GladiatoriVermoutsarfiostenitinutil.
Frigulsesimeadejamaitare.Chiardacrazelesoarelui,czutectse
poatedeoblic,ddeauncluminsuficient,elenclzeau,nschimb,destul
depuin.Norigroi,adunaintroperdeacenuie,ameninaucuzpad.
Vnatulmiceratotmairar,iarpsrilemigratoarencepeausplecespresud,
ncutareaunorlocurimaibunepentruiernat.
PnacumlucrudecareputeaufifoartemndridomnulCascabeliai
sinuprearesimiserobosealadrumului.Debunseamcsebucuraude
osntatedefier,datoratnmodevidentvieiilornomade,obinuineidease
deprindecuoriceclim,constituieisolidepecareodauexerciiilefizice.
Aveau,prinurmare,motivessperecvorajungeteferiinevtmailaPort
Clarence.
ichiaraasentmplladatade5septembrie,dupcestrbtuser
cincisutedeleghedelaSitkaiaproapeomieosutdelaSacramentoadic
omieasesutedelegheparcursenapteluniprinvestulAmericii.
XV.
PORTCLARENCE.
PortClarenceesteportulcelmaiavansatsprenordvestpecarelare
AmericadeNordlastrmtoareaBering.SituatlamiazzidecapulPrinulde
Wales,seadncetenaceapartearmuluiundesecontureaznasul
profiluluiomenescreprezentatdecoastaAlaski.Portulareunexcelentlocde
ancorare,foarteapreciatdenavigatoriimaialesdebalenierelecareicaut
noroculprinmrilearctice.
BelleRoulottefcusecampnvecintateamrii,laguraunuimicru,
subnitestncinalte,ncununatedeunplcdemestecenisubiri.Acolo
urmausfacpopasulcelmailungdintoatcltoria.Acolomicatrupavea
sateptemultoateptareforat,impusdestrmtoare,acreisuprafa
nuerancngheatnaceaperioadaanului.Inutilsadugmcvehiculul
narfipututtrecelabordulambarcaiunilorcedeservescPortClarence,nite
simplevasepescretidetonajfoartemic.Trebuiausimeninplanuldea
ajungepecoastaasiaticatuncicndmareaurmassepreschimbentrun
imenscmpdeghea.
Nuaveaudecesregretecfceauolunghaltnaintedeaselansan
adouaparteacltorieilor,ceancareseputeauateptasnceapcu
adevratdificultileluptacufrigul,cufurtuniledezpadcelpuinpn
cndBelleRoulottevaajungeninuturilemaisuportabiledinSiberia
meridional.Pnatunci,ns,rmneauctevasptmni,poatechiarluni
foartegrele,aacseputeaufelicitapentrutimpulavutladispoziiespreai
sfripregtirilenvedereaunuidrumattdegreu.ntradevr,dacanumite
obiectelecumpraserdelaindienidinfortulNoulato,maieranevoieide
altele,pecaredomnulCascabelaveadegndsleachiziionezefiedela
negustori,fiedelaindigeniidinPortClarence.
Personalulsufu,aadar,ctsepoatedencntatcndiseddu
cunoscutaporunc:
Pelocrepaus!
Ordinulacela,ntotdeaunabineprimitntimpulmarurilorori
manevrelormilitare,fuurmatimediatdealtul,strigatdintoateputerilede
tnrulSandre:
Rupeirndurile!
iputeifisiguricrndurileaufostrupte.
Cumeuordenchipuit,lasosireaeinPortClarence,BelleRoulottenu
trecusedelocneobservat.Oastfeldemainrieambulantnuseaventurase
niciodatattdedeparte,ajungndsatingnseimarginilecelemainordice
aleAmericii.Uimii,localniciivedeaupentruprimaoarnitesaltimbanci
francezi.
LaPortClarence,nafaraobinuiteisalepopulaiideeschimoii
negustori,seaflauatunciicivafuncionarirui.Erauceicare,dup
anexareaAlaskilaStateleUnite,primiserdispoziiestreacstrmtoareai
sseducfienpeninsulaCiukotsk,pecoastaasiatic,fielaPetropavlovsk,n
Kamceatka.Acetiagenisealturarmulimiicasntmpinefamilia
Cascabel,itrebuiespuscprimireafcutdeeschimoifudeosebitde
cordial.
Erauaceiaieschimoipecare,cudoisprezeceanimaitrziu,aveasi
gseascpeacelemeleaguricelebrulnavigatorNordenskjold,ntimpul
cuteztoareisaleexpediiisoldatecudescoperireatreceriidinnordvest.Pe
atunciuniidintreindigenieraunarmaicupistoaleiputicutragererapid,
primeledarurialecivilizaieiamericane.ntructanotimpulcaldabiase
termina,locuitoriidinPortClarencenuireocupaserlocuineledeiarn.
Triaunmicicorturidrgue,fcutedinpnzgroasdebumbac,
mpestriatcuculoriviiintritcumpletiturivegetale,nuntruaveauo
grmaddeustensilemeteritedinnucidecocos.
Vzndulepentruprimadat,Cuioarexclam:
Aha,nseamncprinpduriledinEschimosiacresccocotieri.
Astanumaidac,rspunsedomnulSerghei,dacnucumvanucile
suntadusedininsulelePacificului,nschimbulaltormrfuri,debalenierele
carevinlaPortClarence.
DomnulSergheiaveadreptate.Relaiiledintreamericaniiindigenierau
bineangajatencdepeatunci.Schimburilerealizatentreeinueraufr
avantajpentrudezvoltareaneamuluieschimoilor.
Ajuniaici,trebuiesspunem,c,aacumsevavedeamaitrziu,nu
existnicioasemnare,cafizionomieoriobiceiuri,ntreeschimoiideorigine
americaniindigeniidinSiberiaasiatic.TriburiledinAlaskanicimcarno
priceplimbavorbitnvestulstrmtoriiBering.Dar,cumamestecnvorb
cuvinteenglezetiiruseti,nuleestepreagreusseneleagntreei.
ncdinprimeleziletrecutedelainstalare,familiaCascabelipropuse
sintrenlegturcuindigeniirspndiipelngPortClarence.Fiindprimit
cutoatospitalitateancorturileaceloroamenicumsecade,ledeschiseiea,
frssteapegnduri,uacaseisaleperoi,lucrupecarenimeninutrebui
slregrete.
Eschimoiisunt,dealtminteri,multmaicivilizaidectsecreden
general.Lumeaiinchipuiecapenitefocidintrospecievorbitoare,unfelde
amfibiicuchipomenesc,judecnduiduphainelepecareobinuiescsle
poarte,maialesiarna.Nuedelocaa,iarlaPortClarencereprezentaniirasei
lornusuntrespingtorilanfiareiifaceplceresivizitezi.Uniirespect
modapnntratta,nctsembracaproapecaeuropenii.Ceamaimare
partedintreeipoarthainedinpielederensaudefoc,aanumitulpaskdin
blandemarmot,iaucochetriadeaitatuafaa,aplicnduinitedesene
culiniifinepebrbie.Brbaiiaubarbascurtirar;ncolurilebuzelor,
strpunsedetreiguriexecutatecuart,iatrninclusedeossculptat,iar
cartilajulnasuluileestempodobitielcuasemeneaornamente.
nsfrit,eschimoiiveniisprezinteomagiifamilieiCascabelnuaveau
delocaceanfiaredizgraioaspecareontlnetiadesealasamoiezisaula
aliindigenidepelitoralulasiatic.Fetelepurtauiragurideperlenurechi,iar
pebraebrridinfieroridinaram,destuldefinlucrate.
Maitrebuiespuscerauoamenicinstii,debuncredinntranzacii,
cutoatecsetocmescisemilogesccammult.Dararnsemnasdaidovad
depreamultseveritatedaciainvinuipentruunasemeneadefectpeceidin
regiunilearctice.ntreeidomneteceamaideplinegalitate.Naunicimcar
efideclan.Dinpunctuldevederealreligiei,suntpgni.Venereaz,nchip
dediviniti,nitestlpicufigurisculptateivopsitenrou,reprezentnd
feluritepsricuaripilargntinsenevantai.Auobiceiuricurate,unfoarte
pronunatsimalfamiliei,respectpentruprini,iubirepentrucopii,ii
cinstescmorii,alecrorcadavreexpusenaerlibersuntnvemntaten
hainedesrbtoare,avnduiarmeleicaiaculalturi.
FamilieiCascabeliplceaumultplimbrilefcutezilnicnmprejurimile
aezrii.Adeseavizitauovechefabricdeulei,construitdeamericaniicare
maifuncionapevremeaaceea.
inutulnuestelipsitdearbori,nicisolulde.vegetaie,spredeosebirede
peninsulaCiukotsk,aflatdeparteacealaltastrmtorii.Astadincauzcn
lungulcoasteinouluicontinenturcuncurentcald,venitdinzona
nfierbntataPacificului,pecnddealungulrmuluisiberiancoboarun
curentrece,formatnbazinulmrilorboreale.SenelegecdomnulCascabel
nuaveadegndsdeaspectacolepentruindigeniidinPortClarence.Reinerile
luieraubinentemeiate.Gndiivcearfinsemnatsgseasciprintreei
acrobai,jongleri,clovnilafeldepricepuicaindieniidelafortulYukon!
Eramaibinesnuritescompromitncodatreputaiafamiliei.n
ateptare,zilelesescurgeau,darrepausulera,defapt,maimaredectarfi
avutnevoie,pentruodihn,micatrup.Cusiguran,duposptmnde
popaslaPortClarence,eraunstarecutoiisnfruntegreutileuneicltorii
pepmntsiberian.DarBelleRoulottenuputeatrecencstrmtoarea.La
sfritulluniiseptembrie,ilaacealatitudine,chiardactemperaturamedie
coborsesubzerograde,brauldemareceseparAsiadeAmericanueranc
ngheat.Nenumratelesloiurideghea,formatenlarg,nnordulbazinului
Bering,urcauiarispremiaznoapte,dealungulpeninsuleiAlaska,purtate
decurentulvenitdinPacific.Trebuiausateptecasloiurilesdevinmai
rezistente,sseadunegrmad,ntrunimenscmpdeghea,neclintiti
carosabilpedistanadintreceledoucontinente.
Eralimpedec,peunstratdegheaajunsattdesolidnctspoat
permitetrecereaunuiconvoideartilerie,BelleRoulotteipersonaluleinarfi
ntmpinatniciunrisc.Dealtfel,nparteaceamaingust,adicntrecapul
PrinuldeWales,cucevamaisusdePortClarence,imiculportNumana,
situatpecoastasiberian,strmtoareanuaveadectvreodouzecideleghe.
Firarsfie!exclamntrozidomnulCascabel.Destulderuc
americaniinauconstruitaiciunpod.
Unpoddedouzecideleghe,semirSandre.
Decenu,ziseJean.Sarputeasprijini,nmijloculstrmtorii,pe
insulaDiomede.
Narfiimposibil,apreciedomnul.Serghei.ineputemgndicntro
bunzipodulacelasevaface,catotcestnputerileinteligeneiumane.
ExistunelepropuneripentruunpodpestestrmtoareaCalais,
observJean.
Aidreptate,prietene,rspunsedomnulSerghei.Srecunoatem,
totui,cunpodpestestrmtoareaBeringnarfilafeldeutilcaunul
construitntreCalaisiDover,nmodsigurnuiarjustificacheltuielile!
Dacnulearfolosicltorilorngeneral,celpuinnearprindebine
nou,spuseCornelia.
Credieu!vorbidomnulCascabel.ns,doutreimidinan,acestpod
exist.Eunpoddeghea,totattderezistentcaoricepoddinpiatroridin
fier.MamaNaturlrefacemereu,dupfiecaredezghe.ieanicimcarmine
ceretax.Cuobiceiulsudeavedeantotdeaunaparteabunalucrurilor,
domnulCascabelspuneaadevrul.Decesfaciunpodcarearcostamilioane,
cndpoiateptamomentulfavorabilattpentrutrecereapietonilor,cti
pentruceaavehiculelor?
Oricum,momentulnumaiputeasntrziemult.Eranevoiedepuin
rbdare.njurde7octombrie,devenicertciarnasestabilisedefinitivlaacea
latitudineridicat.Ningeamereu.Dispruseoriceurmdevegetaie.Despuiai
defrunze,copaciiraridepermerauncrcaidepromoroac.Nusemai
vedeauplanteleaceleascunde,specificeinuturilorboreale,cuspeciiattde
apropiatedeceledinScandinavia.inicilihaceelecealctuiescnmare
msurierbarulfloreiarctice.Cutoatecsloiurilemairtceauprin
strmtoare,mnatedecurentulrapid,suprafaaigrosimealoreraun
cretere.Aacumotemperaturridicatsudeazdoumetale,ajungeaunger
cumplitcassudezesloiurilentruncmpdeghea.Seputeauateptala
astadelaozilaalta.
ichiardacfamiliaCascabelpndeacunerbdareclipacnd
strmtoareaputeafitrecut,perminduiastfelsplecedinPortClarence,
chiardaceraobucuriespunnsfritpiciorulpevechiulcontinent,
bucuriaaceearmneaumbritdeamrciune.Seapropiaclipadespririi.'Ei
aveausprseascAlaska,frndoial,nsdomnulSergheirmneaacolo,
fiindcnuimanifestasedorinadeamergemaideparte,sprevest.Iardup
trecereaiernii,aveasireiaexcursiileprinaceaparte.aAmericiipecare
doreasoexplorezepnlacapt,vizitndteritoriilesituatelanorddeYukoni
dincolodemuni.
Desprireaeragrea,attpentruunii,ctipentrualii,cciselegaser
nunumaiprinsimpatie,ciiprintroamiciiefoartestrns.
Celmaitristdintretoiera,aacumbnuii,Jean.Nuuitanicioclipc
domnulSergheiurmasoiacuelpeKayette.ioarenueraninteresultinerei
indiencesincredinezenouluisutatviitorul?Iarpentruastacineputea
fimaipotrivitdectdomnulSerghei?Eloadoptase,aveasoducnEuropa,s
oinstruiasc,siasigureosituaiepecareeanarputeasoctigeniciodat
ntrofamiliedebieisaltimbanci.Cuasemeneaavantajealturi,maiputeasta
pegnduri?Debunseamcnu,iarJeaneraceldinticaresorecunoasc.
itotui,eraattdendurerat,nctitrdatristeeadincencemaimare.
Cumssepoatstpni?EracumplitssedespartdeKayette,snomai
vadpoateniciodat,eafiindattdedepartedeel,icutrupulicugndul,
atuncicndvafacepartedinfamiliadomnuluiSerghei;spiardplcuta
obinuindeastaamndoidevorb,dealucrampreun,deafimereuunul
lngaltul.Pedealtparte,dacJeaneraattdenefericit,tatlimamalui,
frateleisora,profundataaideKayette,nuseputeauobinuicuideeadea
sedesprideeasaudedomnulSerghei.CenarfidatdomnulCascabelca
domnulSergheisinsoeascpnlacaptulcltoriei!Armaifipetrecut
ctevalunimpreun,dupaceea,rmneadevzut.
SamaispuscaceastfamilieleerataresimpaticlocuitorilordinPort
Clarence.Nufrngrijorarevedeauapropiindusemomentulcndeaiva
ncepeaventuraprinstep,expunnduseunorrealepericole.Dar,daci
simpatizaupefrancezi,careveneaudefoartedeparteiplecaufoartedeparte,
civadintreruiidecurndapruinstrmtoareeraunclinaissteacu
ochiipetrup,indeosebipedomnulSerghei,dincutotulaltemotive.
SnuuitmclaPortClarenceseaflauatunciuniidintrefuncionarii
pecareanexareaAlaskiiobligasseretragpepmntsiberian.
Printreacetiageni,doifusesernsrcinaicaomisiunecutotul
specialnteritoriileamericaneaflatesubadministraierus.Trebuiausi
supraveghezeperefugiaiipoliticicareprimiserazilnNouaBritanie,nsmai
puteaufitentaistreacfrontieradinspreAlaska.Aacunrusnsoindo
familiedesaltimbancincalitatedeoaspete,acestdomnSergheicareseoprea
exactlafrontieracuimperiularului,liseprusecamsuspect.Prinurmare,
nulscpaudinvedere,cuprudenns,pentrucalucrulsnuseobserve.
DomnulSergheinaveahabarcdeveniseobiectulunorasemeneabnuieli.i
peellfrmntadoargndulapropiateidespriri.Oareezitantrereluarea
excursiiorluiprinvestulAmericiiirenunarealaunasemeneaplan,cuscopul
deaiurmanoiiprieteninEuropa?Eragreudespus.Vzndulpreocupat,
domnulCascabelsehotrsprovoaceodiscuiepeaceasttem.
nsearade11octombrie,dupcin,ispusedomnuluiSergheicaicum
arfifostvorbadecevanou:
Apropo,domnuleSerghei,tiicplecmcurndsprearadumitale?
Frndoial,prieteni.Elucrustabilit.
Da!MergemnRusiaiostrecemchiarprinPerm,undelocuiete
tatldumitale,dacnumnel
Snucredeicnumiparerucplecaisaucnuvinvidiez!
DomnuleSerghei,interveniCornelia,aveidegndsmairmnei
multnAmerica?
Mult?Nupreatiu
IarcndvntoarceinEuropa,pecedrumosoluai?
PrinFarWest.Cercetrilemelemvorscoate,nmodsigurspreNew
York,iardeacoloosmmbarc,mpreuncuKayette
CuKayette!optiJean,uitnduselatnraindian,careiinea
privirileplecate.Urmarctevaclipedetcere.ApoidomnulCascabelrelucu
voceovitoare:
DomnuleSerghei,ndrznescsfacopropunere.Ah!tiupreabinec
osfiegreudetrecutpesteSiberiaaceeanesfrit.Dar,nfine,cucuraji
voin
Prietene,spusedomnulSerghei,terogsmcrezicniciprimejdiile,
nicigreutilenumsperieileampricudraginimcuvoi,dac
Decenammergemaidepartempreun?ntrebCornelia.
Ceminunatarfi!adugSandre.
Iareuchiarcvasrutadacspuneida!strigNapolone.Jeani
Kayettenuscoaserovorb,nsinimilelorbteaucuputere,
DragulmeuCascabel,zisedomnulSergheidupctevamomentede
cugetare.Avreas,discutcevacudumneataicusoiadumitale.
Laordin!ichiaracum
Nuacum,mne!spusedomnulSerghei.
Cuacestea,sedusercutoiilaculcare,plinideneliniteinacelai
timpfoarteintrigai.
OarecevoiaslespundomnulSerghei?Sehotrsesischimbe
planurile,oridoreanumaisasigurefamilieiCascabelcelemaibunecondiii
decltorie,oferindulenitebani?
noricecaz,niciJeaniniciKayettenunchiserochiitoatnoaptea.
Discuiaavulocadouazidimineaa.DomnulSergheiirugasepesoii
Cascabelslnsoeasclaooarecaredistandeloculdecampare,inu
fiindcnarfiavutncrederencopii,cideteamsnuiaudindigeniiori
altcinevadintreceiceseplimbaupeacolo.Ceeaceurmaslespunera,de
bunseam,importantisecret.Oluartustreipelngplaj,ndirecia
fabriciideulei,incepursdiscute.
Prieteni,zisedomnulSerghei,ascultaimigndiivbinenainte
dearspundepropuneriipecareamsvofac.Numndoiescdebunele
voastreinteniiimiaidoveditctdemarevestedevotamentul.Dar,nainte
dealuaoultimhotrre,trebuiestiicinesunt
Cineeti?Etiunomcumsecade,zuaa!exclamdomnulCascabel.
Unomcumsecade,fie!acceptadomnulSerghei.nsunom
cumsecadecarenuvreasadauge,prinprezenasa,ncopericolcelormulte
cevateaptncltoriaprinSiberia.
Prezenadumitaleeunpericol,domnuleSerghei,ntrebCornelia.
Da,pentrucsuntconteleSergheiNarkin.Unproscrispolitic.i
domnulSergheiiistorisi,pescurt,povestea.
ConteleSergheiNarkinaparineauneifamiliibogatedinguberniaPerm.
Pasionatdetiineidedescoperirigeografice,aacumspusese,ipetrecuse
aniitinereiincltoriifcuteprintoateprilelumii.
Dinnefericire,nusemulumisedoarcucuteztoarelesalecampanii,care
iarfipututaduceoadevratcelebritate.Intrnpolitici,nanul1857,fu
descoperitntrosocietatesecret,undeajunsesedatoritunorcunotine.Pe
scurt,membriiaceleisocietifurarestai,judecaicutoatnverunarea
specificadministraieirusetii,ceimaimulidintreei,deportaipevian
Siberia.
PrintreconspiratoriseaflaiconteleSergheiNarkin.Trebuisplecelala
Iakutsk,loculstabilitpentrudeteniasa,prsinduisingurarudrmasdin
toatfamilia:petatlsu,prinulVasiliNarkin,acumoctogenar,carelocuiape
domeniulsudelaValska,lngPerm.
DupcincianipetrecuilaIakutsk,condamnatulizbutisfugiajunse
laOhotsk,permulmriicuacelainume.Acolosembarcpeonavce
tocmaiplecaiajunsentrunuldinporturileCaliforniei.Aatricontele
SergheiNarkin,timpdeapteani,fienStateleUnite,fienNouaBritanic,
ncercndmereusseapropiedeAlaska,undeaveade,gndssentoarc
ndatceprovinciavafidevenitamerican.Da,speranaluisecreteras
revinnEuropaprinSiberiaexactceplnuiseicefceadomnulCascabel.
Vputeinchipuicesimisecndaflasecoameniiaceia,salvatoriisidela
moarte,intenionaustreacstrmtoareaBeringcasajungnAsia.Se
nelegecdorinaluiceamaiarztoareerasinsoeasc.Dariaffiputut
expunerepresaliilorguvernuluirus.Cesarfintmplatdacsedescopereac
einlesniserntoarcereaunuiproscrispoliticnimperiulrus?itotui,tatl
suerafoartebtrn,doreaslrevad
Vinocunoi,domnuleSerghei,insistCornelia.
Vriscailibertatea,prieteni,poatechiarviaa,dacseafl
Ceconteaz,domnuleSerghei!exclamdomnulCascabel.Toiavem
uncontdeschisacolosus,nuiaa?Eibine,snedmostenealasvrmn
elctmaimulteaciunibune!Astaosleechilibrezepecelerele
DragulmeuCascabel,gndetetebine!
Dealtfel,nosfiirecunoscut,domnuleSerghei.Ceicanoisunt
descurcreiismmnncelupiidacnuiducdenaspetoipoliaiidin
poliiarus!
TotuispusedomnulSerghei.
iuite,dactrebuie,ostembracinhainedesaltimbanc,denu
cumvaiofiruine
O,prietene!
CuiositreacvreodatprinmintecunconteNarkinfacepartedin
personalultrupeiCascabel?!
Bine,prieteni,primesc.Primescivmulumesc!
Bun,bun!fcudomnulCascabel.Ah,mulumirile!Oarecrezicumva
cnoiofacempentrumulumiri?Prinurmare,domnuleconteNarkin
NumispuneiconteNarkin!Pentrutoatlumeatrebuiesrmn
domnulSerghei.Chiaripentrucopiiivotri.
Adevrat.NuebinesseafleNeamneles,mergemmpreun,
domnuleSerghei.Iareu,CsarCascabel,fgduiescsteconduclaPermsau,
dacnu,snampartedenumeceeacearnsemna,srecunoatem,o
pierdereireparabilpentruart!
DeceprimireavupartedomnulSerghei,ntorslaBelleRoulotte,unde
Jean,Kayette,Sandre,NapoloneiCuioaraflarcurmasinsoeasc
pnnEuropa,sepoateghicicuuurin,aacnumaiecazulsinsistm.
XVI.
ADIONOULUICONTINENT.
Acum,casajungnEuropa,nulermneadectspunnaplicare
planuldinaintestabilit.
Examinatcuatenie,planulloraveaansedereuit,ntructdestinul
suapartempingeafamiliaCascabelstraversezeRusia,inctocmaiprin
guberniaPerm,conteleSergheiNarkinnaveanimicmaibundefcut,desigur,
dectsparcurgrestuldrumuluimpreuncuaceasttrup.Cums
bnuiasccinevacuncondamnatpolitic,evadatdelaIakutsk,seaflaprintre
saltimbanci?Dacnusvreanimenivreoindiscreie,reuitaleeraasigurat
si,odatajunslaPerm,undeaveaslrevadpeprinulVasiliNarkin,domnul
Sergheiarfipututluahotrreacareieraceamaiavantajoas.Dacizbutea
streacprinAsiaiarslasevreourmdescoperitdepoliie,maidepartear
fiacionatnfunciedemprejurri.
Ladreptvorbind,ns,ncazcnciudatuturorprobabilitilorarfifost
recunoscutpecndtraversaSiberia,astaputeaaveaurmrinfiortoare
asuprasaiasuprafamilieicareladpostea.Totui,nicidomnulCascabeli
nicisoialuinuvoiausianseamaceastpericol,iardaclearficeruti
copiilorprerea,eiarfifostntrutotuldeacordcupriniilor.Darsecretul
conteluiNarkintrebuiapstratcusfinenie:camaradullordedrumaveas
rmnncontinuaredoardomnulSerghei.
Maitrziu,conteleNarkinvati,frndoial,siaraterecunotina
pentrudevotamentulacestorfrancezioneti,cutoatecdomnulCascabelnu
doreaaltrecompensdectplcereadealfindatorat,pclindtotodat
poliiarus.Dinpcate,niciunulinicicellaltnuiputuseimaginacplanul
loraveasfiegravcompromisncdincapullocului.Ladebarcareapermul
opusalstrmtorii,iateptaucelemaimaripericoleirisculdeafiarestaide
ageniiruidinSiberia.ntradevr,chiaradouazidupceproiectulfusese
definitivat,doibrbaiseplimbau,discutnd,ntruncaptalportului,unde
vorbalornuputeafiauzitdenimeni.Erauceidoiagenidesprecaresamai
pomenit,ipecareisurprinseseiiintrigaseprezenadomnuluiSerghei
printreceidinBelleRoulotte.StabiliilaSitkademaimulianiinsrcinai
cusupraveghereaprovincieidinpunctdevederepolitic,misiunealorera,se
tie,sobservemicrilerefugiailornpreajmafrontiereicuColumbia
britanic,slesemnalezegurvernatoruluiAlaskiisiarestezepeceice
ncercausptrundclandestin.Graverac,deinulcunoteaupersonalpe
conteleNarkin,iaveausemnalmenteledinvremeacndcondamnatulevadase
dinfortreaadelaIakutsk.LasosireafamilieiCascabelnPortClarence,
fusesersurprinidenfiareaaceluiruscarenuaveaniciaparenainici
comportamentulunuiartistdeblci.Cecutantrotrupdesaltimbanci
pornitdinSacramentospreEuropa,peuntraseuattdeneobinuit?Din
momentcelisetreziserbnuielile,fcusercercetri,iscodisercudestul
bgaredeseamnctsnuatragateniai,apropiindfiguradomnului
SergheidesemnalmenteleconteluiNarkin,presupunerealordevenicertitudine.
Adevrat!EchiarconteleNarkin!spuseunuldintreageni.ie
limpedecddeatrcoalepelngfrontieraAlaskiatuncicndantlnit
familiaastadecircari,careiauoferitadpost.Iaracum,uitecaredegnds
treacnSiberiampreuncuei!
Aaierai,dacdomnulSergheinuintenionasechiardelanceput
sseaventurezedincolodePortClarence,ceidoiageninufurdelocsurprini
saflelaunmomentdatcsehotrsesplecenSiberiacuBelleRoulotte.
Aczutnoroculpestenoi!zisecellaltagent.Conteleputearmne
aici,peteritoriulamerican,undenavemdreptulslarestm.
ns,decumvapunepicioruldincolodestrmtoare,sevaaflape
pmntrusescinumaiscap,ccivomfipregtiislntmpinm.
Arestarealuiosneaducfaimictig!apreciealdoileaagent.Cu
celoviturdemaestrunentoarcemnar!Darcumsprocedm?
Nimicmaisimplu.FamiliaCascabelosplececurndi,cumvor
urmadrumulcelmaiscurt,namniciondoialcintescportulNumana.Ei
bine,noiajungemacolomainainte,saunacelaitimpcuconteleNarkin,aa
cnuvomaveaaltcevadefcutdectsipunemmnapeumr.
nregul,nsmiarplceasfimlaNumananaintealor,cas
putemprevenipolitiadecoast.Sneajutencazdenevoie.
Aaifacem,dacnuaparecevaneprevzut,spuseprimulagent.
Saltimbanciitiasuntnevoiisateptepncndgheaavafisuficientde
tarenctsrezistelatrecereavehicululuilor.Nevafiuorsleolum
nainte.Smairmnem,prinurmare,laPortClarenceislsupraveghempe
conteleNarkinfrcelsintrelabnuieli.Setemedefuncionariiruicare
prsescAlaskaspreasentoarcenEuropa,darniciprincapnuitrececl
amrecunoscut.Osplece,noilarestmlaNumana,iardeacololducemsub
escortlaPetropavlovsksaulaIakutsk.
idaclaprcircariilui?ntrebceldealdoileaagent.
Osicostescumpfaptulclauajutatpeuncondamnatpoliticsse
ntoarcnRusia!
Acestplan,extremdesimplu,nuputeadagre,ntructconteleNarkin
nutiacfuseserecunoscut,iarfamiliaCascabelnubnuiacera
supravegheatnmodspecial,nceputattdebine,cltoriariscasse
termineastfelrupentrudomnulSergheiicamaraziisi.
Pecndseurzeauneltirea,eisegndeaudoarlafaptulcnaveausse
maidespart,cfceaumpreundrumulspreRusia.Citdebucuroierau,
ndeosebiJeaniKayette!
Senelegecageniipstraserpentrueisecretuldincareurmaus
tragfoloase.AacnimenialtuldinPortClarencenuiputunchipuic
printreceidinBelleRoulotteseaflaunpersonajattdeimportantcumera
conteleSergheiNarkin.ncerariscantssefixezeziuaplecrii.Urmreau
plinidenerbdareschimbriledetemperatur,ntrutotulnefireti,i,aacum
spuneadomnulCascabel,nicicndnudoriseattdemultssefacungerde
scrapepietrele.
Eraimportant,totui,streacdecealaltparteastrmtoriimainainte
caiarnassenstpneascdefinitivnaceleinuturi.Laotemperatur
nespusdesczutseputeauateptancepnddinprimelesptmnialelunii
noiembrie,darpnatunciBelleRoulotteaveadestultimpsajungn
regiunilesudicealeSiberiei,nvreunoradepeacolo,arfiateptatanotimpul
favorabilcltorieispremuniiUral.nacestecondiii,VermoutiGladiator
puteautraversasinguristepa,frpreamultosteneal.IarfamiliaCascabel
ajungealatimpcasparticipelatrguldinPerm,adicnlunaiulieaanului
urmtor.
Darsloiuriledegheacontinuausurcesprenord,minatedecurentul
caldalPacificului.Oflotildeaisbergurirtceantrermurilestrmtorii,n
locssetransformentrunpodnemicatisolid.
nziuade13octombriefusemnalat,totui,oncetinireaacesteiderive.
Foarteprobabil,undevannordapruseunbarajcareopreasloiurile,ntr
adevr,laorizontsevedeaoliniecontinudecrestealbe,indicndnghearea
totalaMriiArctice.Reflexelealbicioasealebanchizeiumpleaucerul,iar
ngheulcompletnumaiputeasntrzie.
ntretimp,domnulSergheiiJeanseconsultaucupescariidinPort
Clarence.Amndoicrezuser,demaimulteorichiar,cputeauncercas
treac;darmarinarii,careicunoteaubinestrmtoarea,isftuisersmai
atepte.
Nuvgrbii,spuneauei.
Staissefacdestuldefrigfocnuideajunsdeaspruncts
formezecmpuldeghea!iapoi,chiardacmareaarfingheatbocnn
parteaastaastrmtorii,nuisigurdeloccilafelinparteacealalt,mai
alesnpreajmainsuleiDiomede.Eraunsfatnelept.
Iarnanuvinedintimpnanulacesta,ispusentrozidomnul
Sergheiunuipescarbtrn.
Da,ntrzie,rspunseomul.Unmotivnplussnuvaventurai
naintedeafisiguricsepoatetrece.Iarvehicululvostruemaigreudectun
simplutrector,aacgheaatrebuiesfieimairezistent.Ateptaiscad
unstratbundezpad,cassenivelezesloiurileisputeinaintacapeo
osea!nplus,osrecuperairepedetimpulpierdut,frteamacrmnei
ncurcainmijloculstrmtorii.
Trebuiausinseamadesfaturileaceleaprimitedelaoamenipricepui,
nconsecin,domnulSergheiiddeatoatostenealaslpotoleascpe
amiculsuCascabel,celmainerbdtordintoattrupa.Contamaialessnu
sepunnpericol,dinpreamultgrab,cltoriaicltorii.
Haide,haide,ispunea,aiunpicderbdare!BelleRoulottenui
vapor.Dacoprindeundezghe,sescufundcutotul.FamiliaCascabelnare
nevoiesisporeascfaimalsndusenghiitdeapelestrmtoriiBering!
Oarechiariarspori?ntreb,surznd,gloriosulCsar.
InterveniiCornelia,declarndcnaveadegndscomitnicio
impruden.
Pentrudumneatanegrbim,domnuleSerghei!exclamdomnul
Cascabel.
Deacord,nseunumgrbesc,tocmaipentruvreau,rspunse
conteleNarkin.Deieraunerbdtoricutoii,JeaniKayettenuconsiderauc
zilelearfitrecutpreancet.JeancontinuasoinstruiascpeKayette.Deacum
eanelegeaivorbeafrancezacuuurin.Iarntreeinuleeradelocgreus
seneleag.iapoiKayetteeraattdefericitnfamiliaaceea,attdefericit
aproapedeJean,careaveanespusgrijdeea!
Hotrt,arfitrebuitcadomnulidoamnaCascabelsfieorbicasnu
observesentimentelefiuluilor.Aacncepursseneliniteasc.
tiaucineeradomnulSergheiicevafintrobunziKayette.Numai
erasrmanaindiancareseducealaSitkascereascunserviciude
servitoare,erafiicaadoptivaconteluiNarkin.IarpeJeanlateptamult
tristeenviitor.
Laurmaurmei,spuneadomnulCascabel,domnulSergheiareochis
vad,decivedencotromerglucrurile.Iardacelnuspunenimic,atunci,
Cornelia,nicinoinavemnimicdespus.
ntrosear,Jeanontrebpefat:
Tebucuri,micuKayette,cmerginEuropa?
nEuropa?Da,rspunseea,darafiimaibucuroasdacma
ducenFrana.
Aidreptate!aranoastreifrumoas,ibun.Dacarajunge
vreodatsfieiarata,iarplcea
Miarplceaoriundearfifamiliata,Jean,iardorinameaceamai
mareesnuplecniciodatdelavoi.
DragameaKayette!
EdeparteFrana?
Totuledeparte,Kayette,maialesatuncicndetinerbdtors
ajungi.Darosajungempoatechiarprearepede
Dece,Jean?
PentructurminRusiacudomnulSerghei!Dacnunedesprim
acum,vatrebuisnedesprimacolo.DomnulSergheiaresteinlael,
micuKayette!Osfacdintineofatdistinsiarnoinostemaivedem.
Decevorbetiaa,Jean?DomnulSergheiebunirecunosctor.Nu
eulamsalvat,civoi,chiarvoi!Dacnaififostacolo,ceafipututface
pentruel?Mameitale,voututurorvdatoreazfaptulctriete.Crezic
domnulSergheiarputeauitaasta?Decevreitu,Jean,snedesprimpentru
totdeauna,dacossentmplesnedesprim?
MicuKayetteeunuvreau,rspunseJean,carenuimaiputea
stpniemoia.Darteammie,cnostemaivd,Kayette!Deaitictde
nefericitafi!inunumaistevdafivrutAh,decenuteaimulumicu
familiamea,devremecetunumaiaiprini?Mamaitatateiubescattde
mult.
Lafeliiubescieu,Jean.
TotaasoraifratelemeuSperamsifieiiesorifrate!
mivorfimereu.Iartu,Jean
Euieu,micuKayetteUnfrate,da,nsmaidevotat,mai
iubitor!Jeannumersemaideparte.Apucasemnafeteiiostrngea.Apoi
plec,nevrndsspunmaimult.Foarteemoionat,Kayetteisimeainima
btnduitareiolacrimiscpdinochi.Ladatade15octombrie,marinarii
dinPortClarencelvestirpedomnulSergheicseputeapregtideplecare.
Frigulsenteisemultdectevazile.Temperaturamedienusemairidicapeste
zecegradesubzero(celsius).Cmpuldegheapreacompletnemicat,
ncetaserpnitrosniturileaceleasemnificative,produseatuncicnd
cimentareanuecomplet.
Teputeaiateptasiveziaprnd,dinclipnclip,peuniidintre
indigeniiasiaticicaretraverseazntimpulierniistrmtoarea,fcndceva
negontreNumanaiPortClarence.Eorutdestuldefrecventatuneori.
Adeseapoivedeasniitrasedecnisaudereni,caretrecdelauncontinentla
altul,parcurgndndoutreizileceledouzecideleghecedespartrmurilen
punctelecelemaiapropiatealestrmtorii.Aadar,evorbadeotrecere
natural,deschislanceputulierniiinchislasfritulei,cualtecuvinte
practicabilmaimultdeaselunipean.Numaicebinesnupleciniciprea
dintimpinicipreatrziu,caseviingrozitoarelenenorociridatorateunei
eventualedislocrialecmpuluideghea.nvedereacltorieiprinteritoriile
siberiene,pnnziuacndBelkRoulotteurmasseopreascspreaatepta
sfrituliernii,domnulSergheicumpraselaPortClarencediferiteobiecte
necesareunuidrumfcutpringerurimari.ntrealtele,maimulteperechide
rachetepurtatedeindieni,unfeldepatinecareiajutsparcurgrapidvaste
ntinderingheate.Unorcopiidesaltimbancinuletrebuiemultpnsse
obinuiascicuele.nctevazile,JeaniSandredeveniserexperin
folosirealor,exersndpepraielengheatedinlungulrmului.Domnul
Sergheimaicumpraseicevablnuri,pelngceleachiziionatelafortul
Yukon.Aveaunevoiedeelenunumaicaslembrace,ciipentruacptuipe
dinuntrucompartimentelevehiculului,acoperindpaturile,tapetndpereiii
podeaua,cassepstrezeclduravenitdelasobadinbuctrie.Astan
ciudafaptuluicdomnulCascabelsospunemncodataveadegndca,
duptrecereastrmtorii,sipetreaclunilecelemaiasprealeierniintrunul
dintrguoarelenelipsitedindistrictelesudicealeSiberiei.Plecareasefix,n
sfrit,pentrudatade21octombrie.Depatruzeciioptdeoreningea
necontenit.Unstratntinsdezpadalbfceadinimensulcmpdegheao
suprafaneted.PescariidinPortClarencedeclaraucstrmtoareatrebuias
fingheatdelaunrmlaaltul.
Dealtfel,nscurtvremeavurocaziasseconving.Soseaudeja
traficanidinportulNumana,iarcltorialorsedesfurasefrpiediciifr
pericole.nziuade19octombriedomnulSergheiauzicceidoiagenirui
aflailaPortClarencesegrbisersajungpermulsiberian.Porniser
chiarndimineaaaceea,cuinteniadeafacepopaspeinsulaDipmede,
urmndsincheietraversareanziuaurmtoare.Laaceasta,domnul
Cascabelfcuobservaiademaijos:
Iatnitepersoanemaigrbitedectnoi.Puteaufoartebinesmai
atepte,cenaiba!
iamficltoritbucuroimpreun.
Apoiispusec,debunseam,ageniisetemusersnuntrzieprea
multncazcnsoeauvehiculul,deoareceBelleRoulottenuputeaavansa
rapidpestratuldezpad.ntradevr,cutoatecluiVermoutiGladiatori
sepuseserpotcoavecucrampoane,vehicululgreuaveanevoiedectevazile
pentruaajungepermulopus.Trebuiausincontidepopasulceurma
sfiefcutpeinsulaDiomede.
nrealitate,ceidoiagenipreferasersmeargnainteaconteluiNarkin
cuscopuldealuatoatemsurilenecesarearestriilui.
Stabilirsplecelarsritulsoarelui.Eracazulsprofitedecelecteva
oredeluminpecarelemaiaveaudelasoare.Pesteasesptmni,n
preajmasolstiiuluidin21decembrie,noapteacontinuselsapesteinuturile
aceleastrbtutedecerculpolar.najunulplecrii,launceaidatdedomnul
idoamnaCascabel,ntrunhangarbinenchisiaranjatanumepentru
aceastsrbtoare,seadunarnotabilitiledinPortClarence,funcionari,
pescariicivafruntaidinfamiliileeschimoilor,interesaidecltorii.
Petrecereasedesfurcumultveselie,Cuioarcontribuindcucelemai
caraghioasepantomimedinrepertoriulsu.Corneliapregtiseunpunci
fierbinte,lacare,daceconomisisezahrul,nusezgrcisedeloccualcoolul.
Buturafucuattmaiapreciatdeinvitai,cuctiatepta,lantoarcerea
acas,unfrigcumplitunuldingerurileaceleacare,nanumitenopide
iarn,parsvindinmarginilecelemaindeprtatealeboliinstelate.
AmericaniinchinarpentruFrana,franceziipentruAmerica.Apoise
desprir,dupceschimbarputernicestrngeridemncufamilia
Cascabel.
Adouazi,ceidoicaifurnhmailaoraoptdimineaa.MaimuaJohn
Bullseghemuinco,vrndusentreblnurinaafelnctdoarbotuli
rmneaafar,pecndWagramiMarengoopiaupelngBelleRoulotte.
nuntru,Cornelia,NapoloneiKavettesenchiseserermetic,casivad
detreburileobinuite:sfacordine,sntreinfoculnsob,spregteasc
mncarea.DomnulSergheiidomnulCascabel,Jean,SandreiCuioar,unii
mergndnainteaatelajului,aliipelturi,trebuiausaibgrijdevehiculi
sprentmpineeventualeleneplceri.
nfine,fudatsemnaluldeplecarei,nacelmoment,rsunaruralele
populaieidinPortClarence.
Dupncoclip,BelleRoulotteinfigearoilenzpadascritoarea
cmpuluideghea.
DomnulSergheiifamiliaCascabelprsiserpentrutotdeauna
pmntulAmericii.
I.
STRMTOAREABERING.
CanalulBeringesteostrmtoaredestuldengustprincaremareacu
acelainumesedeschidespreOceanulngheat.AezatprecumPasulCalais
ntreMareaMneciiiMareaNordului,areaceeaiorientare,nsolrgime
tripl.DistanadintrecapulGrisNezdepecoastafranceziSouthForelandde
pecoastaenglezestedenumaiaseapteleghe,pecndceadintreNumanai
PortClarencededouzecideleghe.Aadar,dupceplecasedinultimulsuloc
depopasdinAmerica,BelleRoutottesendreptaspreportulNumana,punctul
celmaiapropiatdepermulasiatic.Debunseamcuntraseucearfitiat
oblicMareaBeringiarfipermisluiCsarCascabelscirculepeoparalelmai
mic,multsubcerculpolar,ncazulacestaarfitrebuitsoiandireciasud
vest,spreinsulaSf.Laureniuoinsuldestuldeimportant,locuitde
numeroasetriburideeschimoitotattdeospitaliericaindigeniidinPort
Clarence.Apoi,dincolodegolfulAnadar,micatruparfiacostatlacapul
Navarin,urmndsseaventurezepesteinuturileSiberieimeridionale.Dar
astaarfinsemnatsiprelungeascdrumulpemare,saumaibinezispe
banchizi,nconsecin,sseexpunpeuntraseumailungpericolelor
reprezentatedeuncmpdeghea.SenelegecfamiliaCascabelsegrbea
sajungpeuscat.Aachotrrsnumodificenimicdinprimulplan,
conformcruiatrebuiausotaiespreNumana,cuoprireninsulaDiomede.
Situatmmijloculstrmtorii,aceastinsulstncoaselafeldesolidca
oricarealtlocdepecontinent.
DacdomnulSergheiarfiavutonavlabordulcreiasimbarce
caravanaintregmaterialulei,sarfimerspeunalttraseu.DinPort
Clarence,navaarfipornitospresudndireciainsuleiBering,locdeiernat
foartecutatdefociidealteanimalemarine.Deacolosarfindreptatspre
unuldinporturilepeninsuleiKamceatka,poatechiarsprePetropavlovsk,
capitalaaceleigubernii,ns,nlipsanavei,lermneadoardrumulcelmai
scurt,singurulpecareputeaupunepiciorulpecontinentulasiatic.
StrmtoareaBeringnuareadncimipreamari.Caurmarearidicrilor
geologicenceputedinepocaglaciar,sarputeantmplachiarca,ntrun
viitorfoartendeprtat,prinacestpunctssefacjonciuneantreAsiai
America.ArapreaatuncipodulvisatdedomnulCascabel,oriimaiexact
ooseadestinatcltorilor.Dar,pectdefolositoarelearfiacestora,peatt
depgubitoaresardovedipentrunavigatoriimaialespentrubaleniere,
croralearnchideaccesulnmrilearctice.Iarnacestcazartrebuisvin
unaltLesseps(FerdinanddeLesseps(18051894),diplomatiomdeafaceri
francez,ntre1859i1869adirijatlucrriledeconstruireaCanaluluiSuez)ca
staieistmulisaduclucrurilelastarealordinainte.Urmailorstrstr
nepoilornotrilevarevenisarcinasseocupedeaceasteventualitate.
Fcndsondajendiferitepunctealestrmtorii,hidrografiiauconstatat
ccelmaiadnccanalestecelaflatdealungulrmuluiAsiei,pelng
peninsulaCiukotsk.Peacolocirculcurentulrece,cobortdinnord,pecnd
curentulcaldurcprinzonamaipuinadnc.astrmtorii,nparteadinspre
coastaamerican.nnordulaceleipeninsule,lnginsulaKoliucin,ngolfulcu
acelainume,aveasfieimobilizatdoisprezeceanimaitrziutimpde
nouluni,dela26septembrie1878pnla15iulie1879,navalui
Nordenskjold,Vega,dupcedescoperisetrecereadenordest.FamiliaCascabel
plecasedeciladatade21octombrie,ncondiiidestuldebune.Eraunger
mareisec.Furtunadezpadsepotolise,vntulslbeaiel,abtnduse
sprenord.Ceruleradeuncenuiumat,uniform.Abiaputeaibnuisoarele
dincolodevluldeceapecarerazelelui,foarteslabedincauzaoblicitii,nu
izbuteauslstrpung.Laamiaz,cndatingeaculminaiamaxim,nuse
ridicamaimultdetreisaupatrugradedeasupraorizontului,spresud.
naintedeplecareadinPortClarencefuseseluat,decomunacord,o
msur,ctsepoatedeneleapt:snumeargdelocpentuneric.Icicolo,
banchizaaveacrpturilargii,dacnulevedeaidintimpcasledaiocol,se
puteantmplaocatastrof.Stabiliserc,atuncicndnudistingeaumai
departedeosutdepai,BelleRoulotteaveasseopreasc.Eramaibines
parcurgceledouzecideleghe,ctaveastrmtoarea,ncincisprezecezile,
dectsmeargorbete,cndnuaveausuficientlumin.
Czutnecontenittimpdedouzeciipatrudeoreiformnduncovor
destuldegros,zpadasecristalizasesubaciuneafrigului.Aceststratfcea
deplasareapecmpuldegheamaipuinchinuitoare.Dacnumainingea,ar
fitraversatstrmtoareacuuurin.Aveaunsmotivesseteamc,acolo
undesentlneauceidoicureni,celcaldicelrece,ciocnindusenaintedea
intrafiecarepealtcanal,sloiurilemereuizbiteuneledealtelentimpulderivei
nusengrmdiserncdestul.Iardaceraaa,rutaliseprelungeaprin
multeocoluri.
Cornelia,KayetteiNapoloneintraser,cumammaispus,nvehicul.
Casluurezepecteraposibil,brbaiieraunevoiisfacdrumulpejos.
Conformplanuluidinaintestabilit,Jean,asemeniunuicerceta,fusese
nsrcinatsverificestareabanchizei;seputeaaveancrederenel.Era
narmatcuobusoli,cutoatecnaveaposibilitateadeafolosipunctede
reper,mergeasprevestcuopreciziemulumitoare.
nfrunteaatelajuluiseaflaCuioar,gatasisusinorisiridicepe
VermoutiGladiator,dacfceauunpasgreit;einaintaunsfrsse
poticneasc,ajutaidecrampoaneledepepotcoave.Dealtfel,suprafaaaceea
nuaveaasperitidecaresarfipututmpiedica.
DomnulSergheiiCsarCascabelmergeaupelngvehicul,cuochelarii
peochi,discutnd.Eraubinenfofolii,caiceilali.
ncelpriveapeSandre,cugreuiseputeagsiunloc,saumcarsfie
inutundevaanume.Elmergea,venea,alerga,opiaasemenicelordoicni,
baipermiteachiarplcereaunorlungialunecripeghea,nstatlsu
nuingduisesipunracheteleeschimoiloritocmaiastalnecjea.
Cupatineleacelea,ziseel,aitraversastrmtoareanctevaore.
Cefolos,dinmomentcecaiinotrinutiuspatineze!observ
domnulCascabel.
Artrebuisnvee,rspunseputiul,fcndotumb.
nvremeaasta,Cornelia,KayetteiNapoloneseocupaudebuctrie,
iarprinburlanuldetablieeaunfumsubire,debunaugur.Dacelenu
sufereaudelocdefrigninteriorulcompartimentelorermeticnchise,trebuiau
ssegndeasc,totui,laceirmaiafar.ichiaraaifceau,avndmereu
pregtitectevaceticuceai,cruiaiadugauvodc,buturaaceeatipic
ruseasc,nstaresnviepniunmort.Ctdesprecai,nutreulleera
asiguratdecelectevalegturidefncumpratedelaeschimoiidinPort
Clarence,cantitatesuficientpentrutraversareastrmtorii.Wagrami
Marengoaveaudinabundencarnedeelanipreaumulumiideea.n
plus,banchizanuerachiaraadelipsitdevnatcumsarputeacrede,n
curselelor,ceidoicnistrneaumiidepotrnichidetundrialtezburtoare
specificeregiunilorpolare.Preparatecugrij,caslendeprtezigustululeios,
acestezburtoarepotconstituiunalimentacceptabil.Dar,cumnaveaniciun
rostslemputeodatcecmaraCornelieieraticsit,luaserhotrreas,
nufoloseascputiledomnuluiSergheiialuiJeanpetraseuldintrePort
ClarenceiNumana.
Amfibii,fociialtespeciimarinedeacestfelnuvzurnprimazia
cltoriei.Deiplecasercuveselie,domnulCascabeliaisifurcuprinin
scurtvremedenedefinitasenzaiedetristeepecareodaucmpiilefr
orizont,suprafeelealbe,ntinsectvezicuochii.Spreoreleunsprezece,
dispruserdinrazapriviriistncilenaltedelngPortClarenceinlimile
capuluiPrinuldeWales,estompatedeceurindeprtate.Nusedistingea
nimiclaodistandeojumtatedeleghe,aacaveasmaitreacmulttimp
pnsdescoperecapulrsriteanalpeninsuleiCiukotsk.nlimileeierau,
totui,unexcelentpunctdereperpentrucltori.
Situataproapedemijloculstrmtorii,insulaDiomedenuedominatde
niciunvrfstncos.ntructabiaseridicdeasupraniveluluimrii,puteafi
recunoscutdoaratuncicndroilearfiscritpesoluleipietros,prinstratul
dezpad.Oricum,cubusolanmn,Jeandirijafrdificultatevehiculul,iar
dacBelleRoulottenumergeaprearepede,celpuinavansacutoatgrija.
Dinmers,domnulCascabelidomnulSergheifceaucomentarii
privitoarelasituaialordeatunci.Traversareastrmtoriipruseunlucru
simplunainteaplecriiiaveasparimaisimplodatceajungeau
dincolo,nsacum,cnderauporniiladrum,nuputeausitreacuorcu
vedereamarileprimejdii.
Ecammultcencercmnoisfacem,zisedomnulCsscabel.
Frndoial,rspunsedomnulSerghei.Nuiarfivenitoricuiideeas
strbatstrmtoareaBeringcuunvehiculattdegreu.
Credieu,domnuleSerghei!Cesifaci?Cndiintrncapgndul
ctrebuiestentorciacas,nimicnutemaipoateopri.Ah,deartrebuis
parcurgemsutedelegheprinFarWestoriprinSiberia,nicinumiarpsa!
Mergipeunterensolid,frsifieteamcisarputeadeschidehulsub
picioare.Pecnddouzecideleghedemarengheat,cuunatelaj,cu
ncrcturitoatecelelalteLanaiba!Avreasofifcutdeja.Sputem
spunecamduslabunsfritetapaceamaidificil,orimcarceamai
periculoasacltoriei.
ntradevr,amabileCascabel,maialesdacdincolodestrmtoare
BelleRaulotteizbutetesajungctmairepedeninuturileSiberiei
meridionale.Arfictsepoatedeimprudentsoinemdealungulrmuluipe
gerurilecumplitealeiernii.Prinurmare,decumajungemlaNumana,otiem
spresudvesteasgsimunlocconvenabilundesnepetrecemiarna,nunul
dintrgurilentlnitencale.
Aaamplnuit.Darminchipuicdumneatacunotilocurile,nui
aa,domnuleSerghei?
NucunoscdectzonadintreakutskiOhotsk,fiindcamumblat
multpeacolodupevadare.DindrumulfcutdelafrontieraEuropeipnla
Iakutsknumiarmasdectamintireaaceleicumpliteoboselicaretortureaz
ziinoapteconvoaieledeprizonieri.Ctsuferin!Nadorioniciinamicilor
meidemoarte.
DomnuleSerghei,oareiaipierdutoricesperandeareveninar,
vreauszic,deplinlibericupermisiuneaguvernului?
Pentruastaartrebuicaarulsdeaoamnistiencaresintreicontele
Narkin,alturidetoipatrioiicondamnaimpreuncuel,rspunsedomnul
Serghei.Sevorivimprejurripoliticecaresfacposibiloasemenea
hotrre?Cinetie,scumpulmeuCascabel!
Etrist,totui,strietinexil.Ecaicumaifialungatdinpropria
tacas.
Da,departedetoiceicareisuntdragi!Iartatlmeueattde
btrn,iavreaslmaivd
Oslrevezi,domnuleSerghei!Dicrezareunuibtrnsaltimbanc
carenudepuineorileaprezisoamenilornorocul.Osnefacemintrarean
Permmpreun.Nufaciparte,oare,dintrupaCascabel?Vatrebuichiarste
nvctevascamatoriisarputeasneprindbinelanevoie,frsmai
punemlasocotealcpclimpoliiaarului,trecnduipesubnas.
iCsarCascabelnuseputuabinesnurdnhohote.Ianchipuii
v!ConteleNarkin,mareseniorrus,ridicndgreuti,jonglndcusticle,dnd
repliciclovniloriadunndbaniincasai!
Spreoreletreialedupamiezii,BelleRoulottetrebuisseopreasc.
Deinuerancntuneric,oceagroasmicoracmpuldevizibilitate.Aa
cJean,ntorcndusedindrum,isftuisfacpopas.Eraextremdenesigur
sicontinuedrumulnacestecondiii.
DomnulSergheiprevzusecorectcpeaceaparteabanchizei,subcare
treceacurentulcanaluluiestic,asperitile,denivelrilesloiurilordeghea
rmneauascunsesubstratuldezpad.Vehicululsezguduiaputernic.Caii
ngenuncheaulafiecarepas.Dupojumtatedezidemar,eraucumplitde
obosii.
ntotal,caravanaparcursesecelmultdouleghenprimaetap.Decum
seopriatelajul,CorneliaiNapolonecoborrnfofolitecugrij,dincap
pnnpicioare,fiindctemperaturascdeabruscdelapluszecegrade,ct
eraninterior,laminuszecegradeafar.CtdespreKayette,obinuitcu
iernileaspredinAlaska,nusegndisenicioclipsipunblnurilecelemai
clduroase.
mbractemaibine,Kayette,ispuseJean,aisrceti.
O,numieteamdefrig,mamobinuitcuelnvaleaYukonului,zise
ea.
Terog,Kayette.
Jeanaredreptate,spusedomnulCascabel.
Hai,prepelimic,duteinveletetecuoptur.Altfelteprevin
c,dacrceti,euvoifiacelacaretevindec,iosfiecumplit!Dace
nevoie,itaiicapulcasnupoistrnuta.
Laoasemeneaameninare,tnraindiancnumaiaveaaltcevadefcut
dectssesupun.ichiaraaseintmpla.
Apoi,fiecareseocupdepregtireataberei.Treabctsepoatede
simpl.Nueranevoiessetaielemnedinpdure,dinlipsapdurii;nu
trebuiausaprindfocul,dinlipsacombustibilului;inicimcariarbpentru
animalenuaveaucumsadune,nsBelleRoulotteeraacolo,asigurnd
locuitorilorsiobinuitulconfort,temperaturapotrivit,paturilefcute,masa
servit,ospitalitatepermanent.NaveaudectsledeanutreluiVermouti
GladiatorcufnadusdinPortClarence.Dupcareinvelirpeceidoicaicu
pturigroase,lsnduisseodihneascpnadouazi.Nuuitarnicide
papagaluldincolivie,nicidemaimuadinco,nicideceidoicni,gatasi
nfulececulcomieporiadecarneuscat.nsfrit,dupcesengrijiserde
animale,domnulSergheiicamaraziiluiprnzir,sau,maibinezis,datfiind
oracamnaintat,cinarcupoft.
Eiei!exclamdomnulCascabel.Credcipentruprimadatcnd
nitefranceziiauomasattdebineservitnmijloculstrmtoriiBering.
Totcesepoate!rspunsedomnulSerghei.Darspercpestetreipatru
zileosneputemaezalamaspeuscat.
LaNumana,ntrebCornelia.
Nu,peinsulaDiomede,undeosrmnemozisaudou.Caiinotri
mergattdencetanctvorfacecelpuinosptmnpnpermul
asiatic.Terminnddemncat,nimeninurefuzsmearglaculcare,cutoate
cnueradectoracinciseara.Dupdrumulgreufcutpeuncmpdeghea,
nsemnacevaspoistaonoaptentreagntinsntrunpatcomodinvelit
cupturi.DomnulCascabelsocoticnicinueranevoiesseocupe,depaza
loculuidecamp.ntrunasemeneapustiunaveaudecesseteamde
ntlnirineplcute.Dealtfel,cniirmneaudeveghei,lanevoie,arfidatde
vestencazcseapropiacinevadeBelleRoulotte.Cutoateacestea,domnul
Sergheisesculndoutreirnduriscercetezeaspectulbanchizei,pecareo
bruscschimbaredetemperaturoputeamodificaoricnd;staeralucrul
carelngrijoracelmaimultNupreasfiintervenitnsniciofluctuaien
stareatimpului,iarpedeasuprastrmtoriisuflaobrizuoardinsprenord
est.Adouazicontinuarcltorianaceleaicondiii.Nuntmpinar,
propriuzis,niciunfeldedificulti,dacexcludemoboseala.Parcursertrei
leghepnlaorapopasuluiiluaraceleaimsuricainajun.
nziuaurmtoare25octombrienureuirsplecenaintedeorele
nou,ichiariatunciabiasefceaziu.
DomnulSergheiobservcfriguleramaipuinaspru.Laorizont,spre
sudest,seadunaundezordinenitenori.Termometrulnregistraovag
tendindenclzire,iarpresiuneaaeruluidinzonncepeasscad.
Astanumiplace,Jean,spusedomnulSerghei.
Attavremectneaflmpebanchiz,nutrebuiesneplngemc
gerulsenteete.Dinpcate,barometrulncepescoboareodatcu
schimbareadirecieivntului.Celmaitaretrebuiesnetememdeocreterea
temperaturii.Uittebinelasuprafaabanchizei,Jean,nulsasiscape
nimicintoarcetefrsstaipegnduricasneanuni!
Puteicontapemine,domnuleSerghei.
Eralimpedec,dinlunaurmtoareipnlamijloculluiaprilie,
modificriledecaresetemeadomnulSergheinusarfipututproduce.Iarna
urmasfieatuncipedeplinnstpnit.Dar,cumnanulacelavenisetrziu,
nceputuleialternaperioadedefrigidedezghe,puindprovocadislocarea
parialacmpuluideghea.Da,pecndtraversaustrmtoarea,eramaibine
ssuportetemperaturintredouzeciicincitreizecidegradesubzero.
Laplecare,ziuaeradoarpejumtatezi.Proiectatefoarteoblic,razele
slabealesoareluinuaveauputeresstrpungceaadenscavata.nplus,
cerulncepeasfiebrzdatpnlazenitdenorijoiilungi,pecarevntuli
mpingeadestulderepedesprenord.
nfrunte,Jeancercetacuateniestratuldezpad,nmuiatpuinnc
dinajun,icarecedalafiecarepasalcailor.Cutoateacestea,reuirs
parcurgodistandeaproximativdouleghe,iarnoapteanufumarcatde
niciunaccident.Adouazi,27octombrie,pornirlaorazece.DomnulSerghei
eractsepoatedenelinitit,ntructconstataseonoucretereatemperaturii
fenomencuadevratneobinuitpentrulunaaceea,lalatitudinearespectiv.
Frigulfiindmblnzit,Cornelia,NapoloneiKayettedorirsmeargpe
jos.nclatecucizmedealeeschimoilor,umblaudestuldesprinten,i
pusesercutoiiochelariiindienipentruprotejareaochilorincercausse
obinuiasctreptatspriveascprindespicturangustdindreptulpupilei.
TreabaastalamuzadefiecaredatpetrengaruldeSandre,caresltacaun
ied,frsipesedeoboseal.nfond,vehicululnunaintadelocrepede.Roile
intrauadncnzpaditraciuneantmpinamultgreutate.Cndobadase
loveadedenivelrileimarginilecoluroasealesloiurilor,ocurileprodusenu
puteaufievitate.Cteodatsentmplacablocurienorme,ngrmditeunele
pestealtele,sbarezedrumul,oblignduisfaclungiocoliuri.Darasta
nsemnanumaioprelungireatraseuluiiseputeauconsideranorocoic
naintarealeerastnjenitderidicturiinudecrevase.Celpuinrezistena
banchizeinuintrandiscuie.
Termometrulcontinuasurce,iarbarometrulscoboare,ncet,dar
constant.DomnulSergheieradincencemainelinitit,nspreamiaz,femeile
ptrunserdinnounvehicul,ncepusningintens,cufulgimici,
transpareni,gatassetransformenap.Preaoploaiedepenealbe,uoare,
pecaremiidepsrilescuturauprinvzduh.CsarCascabelipropuse
domnuluiSergheisseadposteascnBelleRoulotte,nsacestarefuz.
Puteasuportaielceeacesuportaucamaraziisi.Ninsoareaaceeacarecdea
pejumtatetopitlneliniteadincaleafar;dacajungeassetopeascde
tot,provocapnlaurmdislocareacmpuluidegheaTrebuiausse
refugiezectmairepedepeinsulaDiomede.
Dinpruden,ns,naintaucumultbgaredeseam.Astfelcdomnul
SergheisehotrsmeargmpreuncuJean,cuosutdemetrinaintea
atelajului,ntimpcedomnulCascabeliCuioarrmneaunfaacailor,
carealunecauntruna.Dacvehicululsufereavreunaccidentieinarfiavut
altalternativdectslabandonezenplinbanchiz,pierdereaarfifost
ireparabil.
PindalturideJean,domnulSergheipriveacercettorprinbinoclu;
studia,ndireciavest,orizontulnceoatdenori.Vedereaeraextremde
redus,naintaupebjbiteidomnulSergheiarfidatsemnaluldeoprire,
dacintegritateacmpuluidegheaarfifostnpericol.
Cuoricepre,ziseel,trebuiesajungemchiarastzipeinsula
Diomede,fieicurisculdearmnepeeapnlaurmtorulnghe.
Ctcredeicmaiavempnacolo?ntrebJean.
Camolegheijumtate,Jean.Nemairmndouoredelumin,sau
maibinezisdesemintuneric,ncareputempstradireciabun.Sfacem
oricecasajungemnaintedelsareantunericuluideplin!
DomnuleSerghei,vreismducnainteisdescoprinsula?
Nu,Jean,nu!Airiscastertcetipeviscolulsta,prinurmarealt
complicaie.Sncercmsneorientmdupbusol.Dacdepiminsula
Diomede,fiepeoparte,fiepecealalt,nutiuceossentmplecunoi
Auzii,domnuleSerghei?ntrebJean,aplecnduse.
DomnulSergheiseaplecieliauzinbanchiznitetrosnetesurde,
semnndcuunzgomotdesticlspart.Trebuiausseatepte,oare,dac
nuladezghe,mcarlaodislocareparial?itotui,pnundeajungea
privirea,niciocrpturnuapreapentindereadeghea.
Situaiaeraextremderiscant.Dacipetreceaunoapteanaceste
condiii,cltoriiputeaufivictimeleuneicatastrofe.InsulaDiomedermnea
singuralorscpareitrebuiausajungacolo,indiferentcum.ictmai
regretadomnulSergheicnurmseserncvreoctevazilelaPortClarence!
SentoarsecuJeanlaatelaj,punndullacurentipedomnulCascabel
custarealucrurilor.Femeilornueracazulslemaispunlaceseputeau
atepta.Learfisperiatdegeaba.Hotrr,aadar,slelasenvehicul,iarei
seplasarfiecarelacteoroat,casajutecaiideelai,istovii,asudaisub
rafalelevntului.Spreoreledou,ninsoareasczusimitor,nscurtvremenu
maicdeaudectcivafulgirzlei,nvrtejiiprinaer.Eracumultmaiuor
spstrezidireciabun.ndemnarcaiicundejde.DomnulSergheieraferm
hotrtsnuseopreascpncndBelleRoulotteaveasajungcuroilepe
solulpietrosalinsuleiDiomede.Dupcalculelesale,insulanuputeafiacum
maidepartedeojumtatedeleghesprevesti,dacddeaubicecailor,poate
cntroorarfiajuns.Dinpcate,lumina,careeraiaadestuldepuin,
slbiattdemult,nctapreacaoreflexievag.Erausaunupedrumulcel
bun?ndireciaaceeatrebuiausmearg?Cumsipoatdaseama?
nmomentulacela,seauzirltrturileputernicealecelordoicni.
Anunauapropiereauneiprimejdii?Nucumvadescoperiservreungrupde
eschimoiorideciukci,trecndpestestrmtoare?Daceraaa,domnul
Sergheinarfiezitatscearajutorindigenilor,orimcarsselmureascn
privinadirecieideurmatcasajunglainsul.
Chiaratunciunadintreferestruicilevehicululuisedeschise,iarCornelia
ntrebdeceltrauattdetareWagramiMarengo.
Iserspunsecncnutiau,darnueracazulssealarmeze.
Scoborm,seinteresea.
Nu,Cornelia,rspunsedomnulCascabel.Tuifetelestaibineunde
suntei.Rmneiacolo!
idacausimitmirosdeanimalvreunurs,depild?
Ausnedeaeidetire!Defapt,ineputilelandemn.i,maiales,
nucobori!
nchidefereastra,doamnCascabel,cerudomnulSerghei.Numai
putempierdenicioclip!Trebuiespornimmaidepartechiaracum.
Opritlaprimeleltrturialecnilor,atelajulirelumarulpenibil.
Vremedeojumtatedeor,BelleRoulotteputunaintacevamairepede,
fiindcsuprafaabanchizeieraacolomaineted.Caii,istoviideabinelea,cu
capulplecat,cupicioarelencordate,trgeaudinrsputeri.Sesimeacerau
ultimeleloropinteliic,dacefortulliseprelungea,sarfiprbuit.
Abiamaivedeaunjur.Puinaluminrmaspreasvinmaicurnd
delacmpuldegheadectdinnlimi.
Ceidoicniltraunecontenit,alergndnainte,oprindusecubotuln
vnt,cucoadaeapn.Apoireveneaulaatelaj.
Precisausimitceva,spusedomnulCascabel.
InsulaDiomede!exclamJean.
iartogrmaddestncicareseconturaunedesluitsprevest,la
ctevasutedepai.
IardovadacJeannusenelaerafaptulcstncileapreau
mpestriatecupunctenegre,binereliefatepealbulzpezii.
ntradevr,zisedomnulSerghei,trebuiesfieinsula.
Oaremiseparemie,saupuncteleaceleanegresemic,ntreb
domnulCascabel.
Semic?
Aamisepare.
Orfi,debunseam,vreoctevamiidefociadpostitepeinsul
Ctevamiidefoci?!ExclamdomnulCascabel.
Ah,patroane,cenorocpecapulnostrudacamputealuaunacunoi,
soartm'prinblciuri,ziseCuioar.
ismaispunitat,adugSandre.Laceistteaminteaunui
tnrsaltimbanc!
II.
NTREDOICURENI.
BelleRoulotteera,nsfrit,peuscat,frteamcbanchizaaveasse
rup.VputeinchipuictdemultpreuiafamiliaCascabelavantajuldea
simipmntulsolidsubpicioare.
Sefcusentuneric.Pentructstteauacololuaraceleaimsurican
ajun,dedataastalacinciasesutedepaininteriorulinsuleiDiomede.Apoi
seocupardeanimalei,lasfrit,delumeabun,vorbaluiCsarCascabel.
Altfel,nueratocmaifrig.Termometrulartaabiapatrugradesubzero.
nfond,astanaveanicioimportan.Ctduraacelpopasnutrebuiausse
speriedevreocretereatemperaturii.Puteausateptepncndunger
puternicvangheadefinitivbanchiza.Iarnanaveasntrziesiintrepe
deplinndrepturi.
Fiinddeacumntunericbezn,domnulSergheiamnpentruadouazi
plnuitaexplorareainsulei.Mainti,eraimportantsseocupedecai,care
extenuaicumerauaveaunevoiedenutrebunideodihn.Apoi,dupcin,
fiecareicerudreptulsularepaus,grbindusessentindnpat.Drumul
fusesecumplitdeobositor.Curnd,BelleRoulottesescufundnsomn,iarn
noapteaaceeaCornelianumaivisnicidezgheuri,nicibulboanegatasi
nghitcasarulant.Adouazi,decumsefcudestullumin,domnul
Serghei,CsarCascabeliceidoifiiaisiplecarnrecunoaterepeinsul.
Primullucrucareisurprinsefunumrulincredibildemarealfocilor
refugiateacolo.Fceaupartedinspeciadenumitotariicublan.
TocmainzonaaceeaaMriiHering,limitatlasuddeparalelacincizeci
degradelatitudinenordic,triesccelemaimulteanimaledeacestfel.
Examinndharta,tencntconfiguraiacelordoucoaste,americani
asiatic,imaialesasemnarealor.Daclecompari,auacelaiprofil,detaat
foarteclar:capulPrinuldeWalesseamncupeninsulaCiukotsk;golful
NortonaredreptcorespondentgolfulAnadar;captulpeninsuleiAlaskase
curbeazlafelcapeninsulaKamceatkaitotulsenchideprinirulinsulelor
Aleutine.Totui,nusepoatetrageconcluziacAmericasaseparatbruscde
Asianurmavreuneiconvulsiigeologicedintimpurilepreistorice,carearfi
deschisstrmtoareaBering,cciproemineneleunuirmnucorespund
intrndurilorceluilalt.
naceastzonseaflnenumrateinsule:Sf.Laureniu,pecareammai
pomenito,Nunivak,pelitoralulamerican,Karagniski,pecelasiatic;apoi,nu
departedermurileKamceatki,insulaBering,nvecinatcumicaInsulde
Aram,iaraproapedeAlaska,insulelePribilof.Asemnareadintrecoastee
ntregit,prinurmare,deoidenticdispunereaarhipelagurilor.
ndeosebiinsulelePribilofiinsulaBeringsuntinvadatedecoloniilede
focicaretriescnaceastmare.Vinacolocumilioanele.Aacnlocurile
aceleaidauntlnirevntoriideprofesiecarecautotariiilutredemare,
ultimelefoartenumeroasenurmcumaipuindeunsecol,daracum
mpuinatedincauzauneinesocotitedistrugeri.Ctdespreotariinume
genericceincludeleiidemare,vaciledemare,uriidemareseadunn
grupurifrnumrirasanupareameninatsdisparvreodat.itotui,
ctdevnatesuntntottimpulsezonuluicald!Pescariileurmresc
nenduplecaipnnaanumitelerookeries,unfeldeparcuriundese
grupeazfamiliile.Sunthituitemaialesanimalelemature,iardeladispariie
le.salveazdoarfecunditatealorextraordinar.Calculelespunc,dinanul
1867pnnanul1880,aufostnimicitetreisuteoptzeciioptdemiinou
suteoptzeciidoudeotariinumainrezervaiiledininsulaBering.Depe
insulelePribilof,pescariidinAlaskaaurecoltatunstocdetreimilioanecinci
sutedemiidepieiifurnizeazanualncosutdemii,celpuin.ioarecte
nuseoprescpealteinsuledinMareaBering!DomnulSergheiicamaraziisi
puteausideaseamadupceeacevedeaupeinsulaDiomede.Toatplaja
eraacoperitdeunfurnicardefoci,ngrmditeunelenaltele,nctnuse
vedeanimicdincovorul,dezpadpecarestteau.
Erauprivite,nsielefceauacelailucrucuvizitatoriiinsulei.
Nemicate,nelinitite,poateiritatedeluareanposesiuneadomeniuluilor,nu
ncercaudelocsfug,iarcteodatscoteauunfeldebehitprelung,ncare
sesimeaooarecarefurie.Apoi,ridicnduse,iagitauputerniclabele,orimai
binezisnottoareledesfcutenevantai.Ah!Dac,aacumdoreatnrul
Sandre,focileaceleaarfiavutdarulvorbirii,cucetunetsarfirostogolit
cuvntultatdepebuzelelormustcioase!SenelegecnicidomnulSerghei
iniciJeannusegndeausvnezeprinarmataaceeadeamfibii.itotui,
eraacoloobogiedeblnuripepicioare,cumspuneadomnulCascabel.Dar
arfifostunmasacruinutil,bachiarprimejdios,nspimnttoareprinnumr,
animalelearfipututpunenpericolvehiculul.AacdomnulSerghei
recomandceamaideplinprudent.
Oareprezentafocilorpeinsulnueracumvaunsemndecaretrebuiau
stincont?inueracazulssentrebedeceserefugiaseranimalelepe
aceangrmdiredestnci,lipsitdeoriceresurse?
PeacestsubiectavulocodiscuiefoarteserioasntredomnulSerghei,
CsarCascabelifiulsumaimare.Ajunsesernparteacentralainsulei,pe
cndfemeileseocupaudegospodrie,iarCuioariSandreaveaugrijde
cai.DomnulSergheideschisediscuia:
Prieteni,mntrebdacnarfimaibinesplecmdepeinsula
Diomedendatcecaiivorfidestuldeodihnii,dectsneprelungimpopasul
aici.
DomnuleSerghei,rspunseCsarCascabel,ieucredcnuicazul
snejucmpreamultdeaRobinsoniipeinsulaasta.Mrturisesccavrea
ssimtsubpicioareobucicdincoastasiberian.
neleg,tat,interveniJean,itotuiarfimaibinesnunemai
expunemcaatuncicndampornitstraversmstrmtoarea.Cesarfialesde
noidenarfifostinsulaasta?
MaiavemvreozeceleghepnlaNumana.
EibineJean,dacdmnitebicebunecailor,leamputeaparcurgen
doutreietape.
Greu,tat,chiardacbanchizanearpermite!aprecieJean.
CredcJeanaredreptate,zisedomnulSerghei.Elimpedecsuntem
grbiistrecemdincolodestrmtoare.Dinmomentcefrigulsapotolitns
peneateptate,miseparecnarfitotuidelocneleptsprsimuscatul.
AmplecatpreadintimpdinPortClarence;snedmsilinasnuplecmprea
repedeidepeinsulaDiomede.Unlucruesigur:strmtoareanuedestulde
ngheatpetoatntindereaei.
Deastaamauzitieritrosnetele,adugJean.Precis,gheaanare
rezistenacarenetrebuie.
Da,astaiodovad,admisedomnulSerghei.iarmaifiuna.
Care,ntrebJean.
Unacemiseparelafeldeedificatoare,ianumeprezenaacestormii
defocimpinsedeinstinctpeinsulaDiomede.Frndoialc,plecnddin
regiunilemainordicealemrii,animalelesendreptauspreinsulaBering,ori
spreinsuleleAleutine,daraumirositcseapropieceva.Ausimitcnu
trebuiausrmnpebanchiz.Fietemperaturancretereriscsproduco
dislocareasloiurilor,fievreunfenomensubmarinarputearupecmpulde
ghea.Dardacnoisuntemgrbiisajungempecoastasiberian,amfibiile
asteasuntlafeldegrbitesajungnparcurilelordepeinsulaBering,ori
dininsulelePribilof.i,devremecesauopritpeinsulaDiomede,nseamnc
auavutmotivefoarteserioasesofac.
Atunci,cenesftuieti,domnuleSerghei.ntrebdomnulCascabel.
Sfatulmeuesrmnemaicipncndfocile,plecnd,ausnedea
devestecnumaieniciopericol.
Drace!Iateuitcenepotrivireafurisit!
Nuiaadegrav,tat,spuseJean.
isspermcnosfienicideacumnainte.
Dealtfel,situaiaastanupoatedurapreamult,adugdomnul
Serghei.Orictdentrziatarfiiarnaanulacesta,nscurtvremevine
sfritulluioctombrie.i,cutoatectermometrulnucoboaracumsubzero,
delaozilaaltapoateartacudouzecidegrademaipuin.Cndvntulos
batdinsprenord,banchizavafitotattdesolidcauncontinent.Prin
urmare,sfatulmeubinecumpnitestesmaiateptm,neventualitateac
nimicnunezoretesplecm.
Oricum,aaeramainelept.HotrrdecicaBelleRoulottesrmn
peinsulaDiomedepncnd,nurmaunuifrigintens,strmtoareaaveasfie
suficientdengheat.
nziuaaceea,domnulSergheiiJeanvizitaropartedinsuprafaa
graniticpecaresesimeaundeplinsiguran.Insulaaveaocircumferin
detreikilometri.Chiarintimpulveriipreasfiecompletpustie.O
ngrmdiredestnci,attatot.Arfiajuns,totui,pentrustlpiifaimosului
podBeringpecareildoreadomnulCascabel,dacingineriiruiicei
americanisarfignditvreodatsuneascceledoucontinentefcnd
astfelinversullucruluiceiplacenmoddeosebitdomnuluideLesseps.
Plimbnduse,vizitatoriiaveaumultgrijsnusperiefocile.Cutoateacestea,
eraclarcprezenaoameniloraduceaanimalelentrostaredemareagitaie.
Seaflauprintreelemasculiputernicicarercneaurguit,adunnduipe
lngeifamiliile,majoritateafoartenumeroase,pentrucsuntpoligamiin
jurulunuisingurtatsentlnescctepatruzecicincizecideaduli.
Acestemanifestrinupreaamicalencepurslneliniteascpedomnul
Serghei,maialescndobservlaamfibiiooarecaretendindeaseapropiade
loculpopasului.Dacerauizolate,nuaveaidecestetemi;arfifostns
greu,chiarimposibilstelupicuoforattdemasiv,presupunndcarfi
avutchefsialungepeintruiiapruipeterenurilelordininsulaDiomede.
Jeanfulafeldefrapatdepornireaaceea.Lantoarcere,ielidomnulSerghei
eraudestuldealarmai.
Ziuatrecufrincidente,dacnusocptimfaptulcbrizadinspresudest
setransformasenvntputernic.Eralimpedecsepregteafurtunmare,
poateunadintrevijeliileaceleaarcticecaredureazmaimultezile.Barometrul
sczusebrusclaaptezeciidoidecentimetri.
Seanunaonoaptefoarterea.nplus,decumintrarcutoiinBelle
Roulotte,niteurletedeacrorproveniennuseputeaunelasporir
vuietulrafalelor.Focileseapropiaserdevehiculincepeausliacuasalt.
Caiinechezaunfricoai,temndusedeunatacalturmelorlacareWagrami
Marengoltraucuofuriefrsucces.Trebuirssescoale,sserepead
afar,siaducnapoipeVermoutiGladiator,saibgrijdeei.ncrcar
revolvereleiputile.DomnulSergheieratotuidepreresnulefoloseasc
dectncazdeformajor.
Erantunericbezn,ntructnaceaobscuritateprofundnusevedea
nimic,aprinserfelinarele.Laluminalordescoperirmiidefocinjurul
vehiculului,toateateptnd,frndoial,venireazileicasiatace.
Dacneasalteaz,nuputemopunerezisteniriscmsfim
copleii,spusedomnulSerghei.
Ceidefcut?ntrebJean.
Trebuiesplecm!
Cnd?sinteresdomnulCascabel.
Chiarnclipaasta!rspunsedomnulSerghei.
nfaaaceluipericol,foartegrav,frndoial,fceaoarebinedomnul
Sergheisftuinduisprseascinsula?Da,nuaveaudeales.Debun
seam,focilevoiaudoarsialungepeceirefugiaipedomeniullori,nmod
foarteprobabil,naveausnceapourmrirendrjitpebanchiz.Sle
mprtiecuforaarfifostiinutil,ictsepoatedeimprudent.Ceputeau
nsemnactevaputiipistoalenfaaattormiideanimale?
nhmarcaii,femeileintrardinnouncompartimente,iarbrbaii,
gatasseapere,seplasardeoparteidealtaavehiculului,carei
rencepeacoborreasprevest.Noapteaeraattdentunecat,nctfelinarele
abiaizbuteausluminezenjurpnladouzecidepai.nacesttimp,
viforniasedezlnuiacuimaimultfurie.Nuningea,iarfulgiicarefluturau
prinaererausmulidevntdepesuprafaabanchizei.imcardacngheul
arfifostdeplin!Nueransdelocaa.Seauzeagheaaplesnindcuprituri
lungi.Apreaucrpturiprincareapamriinvleanjerbe.DomnulSerghei
icamaraziisimerserastfelvremedeoor,cuspaimacnoriceclip
cmpuldeghealiseputearupesubpicioare.Eraimposibilsiioanume
direcie,cutoatecJeanncerca,debinederu,sseorientezedupacul
busolei.Dinfericire,ndreptndusesprevest,nuerauacumtotattde
preocupaideabaterecaatuncicndriscausdepeascinsulaDiomedepe
lanord,oriprinsud,frsorecunoasc.Lavreozeceleghedeprtare,coasta
siberiansentindeapetreiptrimidinorizont,ncteraexclussnudea
pesteea.
Dartrebuiausajungodatacolo,iarprimacondiieeracaBelle
RoulottesnufienghiitdeadncurileMriiBering.
itotui,nuerasingurulpericol,noricemomentvehicululputeafi
rsturnatdeorafalcelloveaoblic,dinspresudest.Dinpruden,Cornelia,
NapoloneiKayettecoborriele.DomnulSergheiidomnulCascabel,
Jean,SandreiCuioarseagauderoicascontracarezeefectulvntului.
Neputemnchipuictdencetavansaucaiinasemeneacondiii,simindcum
lefugeapmnturdesubpicioare.Spreorelecinciijumtatedimineaa,peo
bezntotattdeprofundcaaceeacarescaldspaiileinterstelare,fursilii
sopreasc.Atelajulnumaiputeanainta.Pesuprafaabanchizei,apruser
denivelrimictoaredincauzatalazurilormpinsedevijeliedinregiunile
sudicealeMriiBering.
Cumosscpmdeaici,ntrebJean.
Trebuiesnentoarcempeinsul,strigCornelia,carenureueaso
liniteascpeNapolone.
Acumnusemaipoate,rspunsedomnulSerghei.
Dece,ntrebdomnulCascabel.Prefersmluptcufociledect
Repetcacumnunemaiputemntoarcepeinsul!spusedomnul
Serghei.Artrebuismergemmpotrivavntuluiivehicululnurezist.Sar
demola,dacnuinemaceiaisenscufurtuna.
Snufimsiliicumvaslabandonm,ziseJean.
Slabandonm?!exclamdomnulCascabel.Ceossealeagdenoi
frBelleRoulotte?
Vomfacetotulcasnuajungemnsituaiaasta!rspunsedomnul
Serghei.Vehicululesalvareanoastr,aacnevomstrduiinoislsalvm
cuoricepre.
Prinurmare,nuneputemntoarcendrt?ntrebdomnulCascabel.
Nu,rspunsedomnulSerghei.Suntemsiliismergemmaideparte.
Curaj,stpniredesine,ivomajungecubinelaNumana!
Acestecuvinteimbrbtarpetoi.Eraevidentcdinpricinavntului
nuseputeauntoarcepeinsulaDiomede.Sufladinspresudestcuatta
putere,nctnicianimaleleinicioameniinarfireuitsmeargmpotriva
lui.Chiardacrmneapeloc,BelleRoulottetotsarfirsturnat,numai
ncercndsrezistelarafale.Pelaorelezecemijideziuozitearsi
ceoas.Foartejoiideirai,noriipreauctrscdupeifiideabur,
mturndcufuriestrmtoarea.nvrtejuldezpad,micibucideghea
desprinsedinbanchizzburauprinaercantimpulunuibombardamentcu
grindin,ncondiiiattdegrele,nufcurdectojumtatedeleghentro
orijumtate,pentructrebuiauseviteochiuriledeapisocoleasc
mormaneledesloiuriadunatepebanchiz.Huladinlargimprimacmpuluide
ghea,pededesubt,olegnarengrijortoare,unfelderuliuceprovoca
trosniturinecontenite.njurulamieziiseprodusebruscozguduitur
puternic.Oreeadecrpturibrazdlargbanchizanjurulvehiculului.Sub
copitelecailorsedeschisebcrevascudiametruldetreizecidepicioare.
LaunstrigtaldomnuluiSerghei,camaraziisiseoprirlacivapai
decrptur.
Caii!Caiinotri!ipJean.Tat,ssalvmcaii!
Erapreatrziu.Gheaacedase,iarsrmaneleanimaletocmaidispreau
nvltoare.Dacoiteaicurelelenusarfirupt,BelleRoulottearfifosttras
ieanadncurilemrii.
Bieteleanimale!strigdomnulCascabel,disperat.
Da,aceivechiprieteniaisaltimbancului,carecutreieraserlumea
mpreuncuel,mprtinduicucredin,attavreme,existenanomad,
sfrisernghiiideape.LacrimimaricurgeaudinochiidomnuluiCascabel,
aisoieiiaicopiilorsi.
napoi!napoi!poruncidomnulSerghei.
mpingndderoilevehiculului,izbutircugreussendeprtezede
crpturapecareoscilaiilebanchizeiototlrgeau.Ajunserastfellavreo
douzecidepicioaredeloculdezastrului.
Situaiarmneansextremdegrav.Ceeradefcut?Sprseasc
vehicululnmijloculstrmtorii,apoisrevindinNumanacuunatelajdereni
islcaute?Preacnuaveaualtsoluie.
Deodat,Jeanstrig:
DomnuleSerghei,domnuleSerghei!Uitaiv!Suntemnderiv.
nderiv?
Eractsepoatedeadevrat.
Frndoialcundezghegeneralpuneasloiurilenmicare,ntrecele
dourmurialestrmtorii.Adugatelacretereatemperaturii,izbiturile
vijelieidesfcuserbanchizainsuficientcimentatnparteademijloc.Spre
nordsedeschisesercanalelargicaurmareadeplasriisloiurilor,uneleurcate
pebanchiz,alteleintratesubea.Astfelcmicainsulplutitoarecepurta
vehicululalunecampinsdeuragan.Civagheariimobilizaiconstituiau
punctedereperdupcaredomnulSergheireuisstabileascdireciaderivei.
Vnchipuiincemsursenrutisesituaia,iaadestulde
ngrijortoareduppierdereacailor.NumaiputeauajungelaNumana,nici
mcarabandonndvehiculul,nloculunorsimplecrpturiceputeaufi
ocolite,aprusernenumratecanalepecarenuaveaicumsletreci;nplus,
eleimaiischimbaudireciadupcapriciilefurtunii.Daroarebloculacela
deghea,nclecatdeBelleRoulotte,ctaveasrezistelaoculvalurilor
spartedemarginilelui?noricecaz,nulputeauopri.Nimicdefcut!Erapeste
puterileomenetisncercisconducisloiulnaafelnctsajungpe
rmulsiberian.Bloculplutitorsarfiopritdoarntrunobstacolseriosicine
tiedacobstacolulacelanaveasfietocmaibanchizandeprtatceacoper
mareapolar!
Spreoreledoudupamiaz,ntructobscuritateacreteacuceaace
cuprinseseaerul,eradestuldentunericnctsnumaivezinimiclaciva
pai.Adpostiinparteaorientatsprenord,domnulSergheiicamaraziisi
rmneautcui.Cesifispus,dinmomentcenuputeaufacenimic?
nfofolitenpturi,Cornelia,KayetteiNapoloneseghemuiauunalngalta.
Sandrefluiera,maimultsurprinsdectnelinitit,ninteriorulvehiculului,
Cuioarpunealaloclucrurilersturnatedezdruncinturi.Dacdomnul
SergheiiJeanipstraserstpnireadesine,nusentmplaselafelicu
domnulCascabel,caresenvinuiacivrsepetointroasemenea
ncurctur.Eraimportantcamaintisideaseamancesituaieseaflau.
SnuuitmcprinstrmtoareaHeringcirculdoicurenicontrari.Unul
coboarspresud,altulurcsprenord.PrimulestecurentulKamceatki,al
doileacurentulstrmtoriiBering.Dacbloculdegheapecareseaflatrupai
materialuldinBelleRoulottearfifostprinsdeprimulcurent,existauanses
fiemnatisajungpecoastasiberian.Dac,dimpotriv,intraunzonade
influenaceluidealdoilea,urmasfiempinssprentinderileOceanului
ngheat,undenicicontinentulinicieventualegrupurideinsulenulmai
puteauopri.
Dinpcate,pemsurceuraganulsenteea,focarulluisedeplasadin
sudestspresud.Odatcuschimbareadirecieivntului,nfundulplniei
formatedestrmtoareaeruleraaspiratcuoviolengreudebnuit.
Observndcesepetrecea,domnulSergheiiJeannelegeaucnaveau
nicioanssfieprinidecurentulKamceatki.Dupbusol,direciaderivei
eranordul.Puteauoaresperacghearulaveasfiedussprepeninsula
PrinuldeWales,pecoastateritoriuluiAlaska,deundePortClarenceajungea
nrazaprivirii?Arfifostundeznodmntcuadevratprovidenial.Dar
strmtoareaselrgeteattdemultntreCapulOrientalicapulPrinulde
Wales,ncteraimprudentsseabandonezeaceleisperane.Pebloculde
gheaaproapecnusemaiputeasta:nimeninureueasseinpepicioare
dincauzavijeliei.Mergndsvadcumartamareanparteadinfa,Jeanfu
rsturnati,frinterveniadomnuluiSerghei,arficzutnvaluri.Cenoapte
petrecuraceinefericiiorimaicurndnaufragiai,ccipreausfie
supravieuitoriiunuinaufragiu!Ctespaimenfiecareclip!Aisberguricu
masconsiderabilloveaudincndncndinsulaplutitoarecuasemenea
zguduituriiprituri,nctameninassedezintegreze.Valurimaritreceau
pestesuprafaaei,dnduleimpresiacsescufundaunabis.Eraurebegiicu
toiideduurilerecipecarevntullepulverizapestecapetelelor.Nuseputeau
ferideeledectintrndnvehicul;daracestasecltinasubrafaleinici
domnulSerghei.nicidomnulCascabelnundrzneausledeasfatuldease
adpostinuntru.
Sescurserastfelorenesfrite.Cumlocuriledetreceredeveneautot
mailargi,derivancepeasfiescutitdeocuri.Oaresloiultrecusede
poriuneangustastrmtoriicare,lactevaleghemaincolo,selrgean
direciaOceanuluingheat?Ajunsesecumvanzonasituatdeasupracercului
polar?CurentulstrmtoriiBeringnulmpinsesenceledinurmspre
curentulKamceatki?ncazulacesta,dacnulopreaucoasteleAmericii,
puteafimpinspnlabanchizaceamare.
inusemaifceaodatziu!Peluminiarfidatseama,frndoial,
ncesituaieseaflau.Bietelefemei!Murmurauorugciune,convinsecnumai
Cerullemaiputeasalva.
nfine,veniiziuaaceeadesfritdeoctombrie.Eanuavusenicio
mbuntireasituaieiatmosferice.Bachiarpreacfuriavijelieisporeao
datcursritulsoarelui.Cubusolanmn,domnulSergheiiJeancercetau
orizontul.Frsuccessesileausdescoperevreobucatdepmntmai
nlat,fiespreest,fiesprevestMnatdecurentulBering,ghearulastase
puteaspuneacumcutoatsiguranaoapucasesprenord.
Aacumbnuii,furtunaproduselocuitorilordinPortClarenceceamai
vienelinitecuprivirelasoartafamilieiCascabel.Darcumiarfipututvenin
ajutor,cnddezgheultiaoricelegturntreceledourmuriale
strmtorii?
AcelailucrusentmplinportulNumana,undeceidoiagenirui,
trecuicupatruzeciioptdeorenaintealor,anunaserplecareaechipajului
dinBelleRoulotte.Defapt,dacerauntructvanelinitiipentrunsoitorii
vehiculului,sentimentelelornuporneaudelocdinsimpatie.Setiecl
ateptaupeconteleNarkinpecoastasiberian,undeaveaudegndsl
arestezeiuitec,duptoateprobabilitile,conteleNarkinpierisen
dezastrulacela,mpreuncutoatfamiliaCascabel.Iarduptreizile,cnd
curentularuncdoucadavredecaintrunmicgolfdepelitoral,numai
ncpuniciondoial.ErauVermoutiGladiator,componeniiuniculuiatelaj
alsaltimbancilor.
Pelegeamea,ziseunuldintreageni.Amfcutbinecamtrecut
strmtoareanainteaomuluinostru.
Aae,rspunsecellalt,nsparteaneplcutecamratatoastfel
delovitur!
III.
NDERIV.
timacumcareerasituaianaufragiailorladatade27octombrie,i
puteaufacevreoiluzieasuprasoarteilor?Mairmnealocpentruvreolicrire
desperan?AflainderivprinstrmtoareaBering,ultimaloranseras
fieatraidecurentulsuduluiimpiniapoisprecoastaasiatic.Darcurentul
norduluiiantrenanlarg!
IarodatajuninOceanulngheat,ceaveassentmplecusloiullor,
presupunndcnusetopea,crezistalaocuri?Sarfipierdutpelng
vreunuldinpmnturilearctice,mpinsdevnturileestului,dominanteatunci,
caledesutedeleghe,nucumvaurmasfiearuncatnbarierelearhipelagului
Spitzbergen,sauspreNovaiaZemlea?Iarnacestultimcaz,chiarcupreul
unorcumplitencercri,aveausmaiajungoarenaufragiaiipecontinent?
LaurmrileuneiasemeneaipotezesegndeadomnulSerghei.Lediscuta
cudomnulCascabelicuJean,cercetndmereucuprivirileorizontulpierdut
ncea.
Amiciimei,ziseel,namniciondoialcneaflmnmarepericol,
deoarecesloiulsepoaterupenoriceclip,iarnouneestecuneputinsl
prsim.
Astaiceamaimarepericolcareneamenin?ntrebdomnul
Cascabel.
Pentrumoment,da!rspunsedomnulSerghei.Dar,dacsefaceiari
frig,pericoluldevinemaimicinceledinurmdisparecutotul.Iarnacest
anotimpilaaceastlatitudinenusepoatecaocreteredetemperaturs
durezemaimultdectevazile.
Aveidreptate,domnuleSerghei,vorbiJean.Numaic,dacghearul
rezistncotrovafidus?
Dupprereamea,nupoatemergepreadeparteinscurtvremese
valipidevreobanchiz.Aac,ndatcemareavafipedeplinngheat,
ncercmsajungempecontinentinerelumvechiultraseu.
Cumosnlocuimnscaiinecai?izbucnidomnulCascabel.Ah,
bieteleanimale!
Bietelemeleanimale!DomnuleSerghei,slujitoriiaceiacredincioifceau
partedinfamilie,idincauzameaau
DomnulCascabelnuseputeaconsola.Eracopleitderemucri.Se
nvinuiacpricinuisecatastrofaaceea.Strecimareacucaii,cinemai
pomeniseaaceva?ipoatecsegndeamaimultlaeidectlaneplcerile
pricinuitededispariialor.
Da,eonenorocireireparabilncondiiilepecareleavemacum,dup
dezghe,spusedomnulSerghei.Noi,brbaii,szicemcosputemsuporta
lipsurileiobosealadecurgnddinpierdereaasta.DardoamnaCascabel,dar
KayetteiNapolone,caresuntncnitecopii,ceausfacncazcprsim
vehiculul?
Slprsim?!ExclamdomnulCascabel.
Vomfinevoii,tat!
ntradevr,zisedomnulCascabel,dnduipumnincap,maibine
mirupeamgtuldectsfacoasemeneacltorie!SmerginEuropapeun
traseucasta!
Nutelsacopleit,prietene,lsftuidomnulSerghei.Snfruntmcu
brbiepericolul.Ecelmaisigurmoddeatrecepesteel.
Las,tat,adugJean,ceafostsadus,icutoiiamconvenits
procedmaa.Nutrebuiestenvinuietidoarpetine.Undeieenergiade
altdat?
Cutoateacestencurajri,domnulCascabeleransdrmat,iar
ncredereansinensui,filosofiasanatural,primiserogrealovitur.
Prinoricemijlocavutlandemn,busol,punctedereper,domnul
Sergheincercasstabileascdireciacurentului.Celectevaoredelumince
limpezeauorizontuleraufolositepentruacestgendeobservaii.
Treabanueradelocuoar,fiindcpuncteledereperseschimbau
necontenit.Dealtfel,dincolodestrmtoaremareapreasfieliberpeovast
ntindere.Sevedecdincauzatemperaturiloranormalebanchizaarcticnu
apucasesseformezecomplet.Daclsasealtimpresievremedectevazile,
eradinpricincsloiurilececoboraudinsprenordoriurcaudinspresudsub
aciuneacelordoicurenisengrmdiserunelenaltelenngustaporiune
dintreceledoucontinente.
nurmanumeroaselorsaleobservaii,domnulSergheisecrezu
ndreptitsafirmecdireciaderiveisemodificasesensibilsprenordvest.
Astasentmpla,desigur,datoritfaptuluicpomenitulcurentBering,cotind
osprermulsiberianinvingndcurentulKamceatki,ieeadinstrmtoare
printrunlargocoliajungeasevoluezeparalelcucerculpolar.
Totodat,domnulSergheiconstatcvntul,rmaslafeldeputernic,
suflaexactdinspresudest.Dacpentruscurtvremeldescoperiserbtnd
sprenord,devineraucoastelestrmtorii,care,prindispunerealor,
modificaserdireciageneralacurenilordeaer,redobnditnsnlarg.De
cumnelesesituaia,domnulSergheirevenilngdomnulCascabelil
informceracelmaifericitlucrudintrecteliseputeauntmplan
mprejurrileacelea.Vesteabunlmailinitipuinpeconductorulfamiliei.
Da,ziseel,nuirusmergitocmainparteancarevoiai.Darceocol
osfacem,Dumnezeule,ceocol!
Naufragiaiiidduratunciostenealasseinstalezectmaibinecu
putin,caicumarfiurmatspetreacvremendelungatpeinsulalor
plutitoare.Mainti,hotrrcvorlocuimaidepartenBelleRoulotte,acum
nmicmsurpnditderisculrsturnrii,ntructceda,odatcusloiul,la
btaiavntului.Cornelia,KayetteiNapoloneputursintreiarin
vehicul,sseocupedebuctrianeglijattotaltimpdedouzeciipatrude
ore.nscurtvrememncareafugata;seaezarlamasi,chiar
necondimentatcuobinuitaveselie,cinaavumcardaruldeaireconfortape
comeseni,attdegreuncercaidelaplecarealordepeinsulaDiomede.Ziua
sencheienacestecondiii.Rafalelecontinuaussedezlnuiecuoviolen
nfricotoare.Ceruleraplindepsri,petreli,potrnichidetundrialtele,
pebundreptatenumitepsrilefurtunii.
Adouaziiceleurmtoare,28,29,30i31octombrie,nuadusernicio
schimbare.Btnddinspreest,vntulnumodificdelocstareaatmosferei.
DomnulSergheicercetasecugrijformaimrimeaghearului.Eraunfelde
trapezneregulat,avndntretreisutecincizeciipatrusutedepicioaren
lungime,iarlimeadeosutdepicioare.Ieinddinapcuobunjumtate
destnjen,trapezulsebombauorspreinterior.Cutoatecseauzeauadesea
priturisurde,lasuprafanuapreaniciocrptur.Celpuinpnacum,
rezistenaluiseartasecapabilsfacfavalurilorivijeliei.BelleRoulotte
fusesempinscumarieforturipnncentru.Acolo,cufuniileicupicheii
cortuluiceserveapentrureprezentaiidecirc,fusesefixatattdebine,nct
numaiputeafirsturnat.
Celemaingrijortoareerauocurileprodusedeniteciocnirineateptate
cuuneleaisbergurienorme,caresedeplasaucuvitezediferite,minatede
cureniorinumainvrtitedevltoare.Cteunul,avndonlimede
cincisprezecedouzecidepicioare,preacselanseazcapentruabordaj,l
zreaidedeparte,lvedeaivenind,darcumsteferetideizbitur?Unele
blocuridegheaserostogoleaucuzgomot,cnddeplasareacentruluide
greutatelemodificaechilibrul;iarcndseocneau,coliziunileerauextremde
primejdioase.Deseoriizbituraeraattdeputernic,nct,dacnarfiluatdin
timpunelemsuri,totulsarfispartninteriorulvehiculului.Odislocare
brusciameninanencetat.Aac,decumerasemnalatapropiereavreunui
ghearmaimare,domnulSergheiicamaraziisiseadunaupelngBelle
Roulotte,inndusestrnsuniidealii.JeancutasseapropiedeKayette.
Dintretoateriscurile,celmaicumplitarfifostssevadutind,separat,pe
bucileruptealesloiului.Dealtfel,nparteacentral,undegrosimeaeramai
mare,teaflaimainsigurandectpemargini.ntimpulnopii,domnul
SergheiidomnulCascabel,JeaniCuioarveghearpernd.Depuneau
toateeforturilesseorientezenbeznaaceeaadnc,bntuitdeenorme
formealbecaresemicaucanitefantome,nvzduhulplindecea
vnturatdeinterminabilavijelie,luna,abiaridicatdeasupraorizontului,
rspndeaoluminalburie,iaraisbergurileputeaufivzutelaooarecare
distan.Lastrigtulceluicefceadepaz,toatlumeaeranpicioare,
ateptndrezultatulciocnirii.Adeseaaisbergulischimbadireciaitrecea
foarteaproapedeei;nsuneoriiizbea,iarzguduiturarupeafrnghiilei
smulgeapacheiicareancorauBelleRoulotte.Aifizisctotulurmasse
mprtie;puteaussesocoteascfericiicrezistasercoliziunii.i
temperaturanumaiscdea!Iarmareanuerancngheatnprima
sptmndinnoiembrie!iregiunileaceleacarermneaunavigabilela
numaictevagradedeasupracerculuipolar!Era,ntradevr,unghinion
teribil.Mcardacarfitrecutprinrazavederiilorvreobalenierntrziatn
campaniadepescuit,sisemnalizeze,siatragateniaprinmpucturi!
Dupceiarfiluatpenaufragiai,iarfidusntrunuldinporturilermului
american,laSanFrancisco,laSanDiego,oripecoastasiberian,la
Petropavlovsk,laOhotskDarnicivorb,nicionav!Numaiaisbergurin
micare.Numaintinsamarepustie,mrginitlanorddeobanchizde
nenvins.Dinfericire,dacanomaliaclimeinuseprelungeapestemsur,
problemaalimentelornudeveneangrijortoare,chiarineventualitateac
derivamaiduractevasptmni.nvedereacltorieilorprinteritoriile
asiatice,'undelearfifostgreusiprocurehran,fcuserserioaseproviziide
conserve,fin,orez,grsimeialtele.i,spreregretultuturor,nutrebuiaus
sengrijeascnicidenutreulcailor.Ecazulsspunemnsc,dacVermout
iGladiatorarfisupravieuitdezgheului,arfipieritdefoame.nzilelede2,3,
4,5i6noiembrie,nimicnounafardefaptulcvntulaveatendinadea
slbi,abtnduseuorsprenord.Ziuaduraabiadouore,ceeacenrutea
imaimultsituaia.
CutoatecdomnulSergheifceamereuinvestigaii,ieratotmaigreu
scontrolezederivai,nlipsaanseideafixauntraseupehart,numai
puteautiundeseafl.Totui,nziuade7,reuirsstabileascunpunctde
reper,apoislfixezecuooarecareexactitate.
nziuaaceea,spreoreleunsprezece,pecndlicrulslabalaurorii
dimineiiumpleacerul,domnulSergheiiJean,nsoiideKayette,se
ndreptauspreparteadinfaaghearului.Printreinstrumentelecirculuise
aflaiolunetdestuldebun,decareseserveaCuioarcndartalatot
soiuldegurcasc.Ecuatorul,figuratprintrunfirntinspeobiectiv,i
locuitoriiLunii,reprezentaiprinniteinsecteintrodusentub.Dupce
curisecugrijluneta,Jeanoluasecueli,privindprinea,ncercas
distingnlargvreodungdepmnt.
Dectevaclipecercetacumultatenieorizontul.Deodat,ntinznd
mnasprenord,Kayettespuse:
DomnuleSerghei,credcvdacoloOarenuiunmunte?
Unmunte,ntrebJean.Nu!Poateciunaisberg,ndreptlunetan
direciaartatdetnraindian.
Kayettearedreptate!spuseimediat.
ntinseinstrumentulspredomnulSerghei,carelndreptielnaceeai
direcie.
Da,confirmdomnulSerghei.
Eunmuntedestuldenalt.Kayettenusanelat.
Semaiuitarodatistabilircsprenord,lavreocinciaseleghe
distan,erapmnt.Unlucrudeosebitdeimportant.
Cnduninutedominatdeunmunteattdenalt,nseamnce
foartentins,spuseJean.
Aaeste,confirmdomnulSerghei.Osncercmsgsimloculpe
hart.Astanevapermitesstabilimexactundeneaflm.
Jean,parciesefumdinmuntelela,ziseKayette.
Sfievreunvulcan?ntrebdomnulSerghei.
Da,da!strigJean,careipuseseiarilunetalaochi.Sevedefoarte
binefumul.Ziuaeranspesfritei,chiarmritdelentile,conturul
munteluidisprea,ncetulcuncetul.
ntradevr,pesteoor,cndntunericulsengroasemult,aprur
niteluminiviindireciapecareonsemnasercuolinietrasprinzpad.
Haisneuitmpehart,zisedomnulSerghei.
isentoarsertoitreilacampament.
Jeancutpeatlashartaregiunilorborealededincolodestrmtoarea
Beringiajunserlaurmtoareleconcluzii:
DevremecedomnulSergheiconstatasec,pedeoparte,curentul
dupceurcasesprenordocoteasprenordvestlavreocincizecideleghe
dincolodestrmtoare,iarpedealtpartecbloculdegheaurmadirecia
aceeadectevazile,trebuiausvaddacexistapmntsprenordvest.La
vreodouzecideleghedeprtaredecontinent,pehartfiguraoinsulmare,
cunoscutdegeografisubnumeledeinsulaVranghel,ialecreicontururi
suntncabiaschiatenparteadenord.Eraposibilcaghearulsnicinu
ajunglaea,dacselsapurtatdecurentmaideparte,prinlargulbrade
mareceosepardecoastasiberian.
DomnulSergheinuaveaniciondoialasupraidentitiiinsulei
Vranghel.ntradevr,ntreceledoucapuridepecoastameridional,capul
HawanicapulThomas,seaflunvulcanactiv,notatpehrilerecente.Nu
puteafidectvulcanulzritdeKayetteiacruiluminsevzusebinela
lsareanopii.Leerauoracumsrecunoascdrumulurmatdegheardela
ieireadinstrmtoareaBering.Alunecndpelngcoast,trecusedecapul
SerdeKamen,degolfulKoliucin,depromontoriulVankarem,decapulNord;
apoiseangajasencanalulDeLong,dintreinsulaVranghelirmulprovinciei
Ciukotsk.
ncotrovamaifimpinsghearul,dupcecurentulaveaslscoatdin
canalulDeLong?Eraimposibildeprevzut.PedomnulSergheilpreocupacel
maimultfaptulcnparteadenord,pehart,numaifiguraniciunalt
pmnt.nspaiulacelaimenssentindedoarbanchiza,carearencentrulei
nsuipolul.
Semaiputeauagaacumdeosinguransdesalvare,ianume:
ngheareacompletamrii,subaciuneaunuifrigintensceeacenuputea
ntrziai,nfond,arfitrebuitssentmpledectevasptmni.Derivaarfi
sfritatuncinmarginilebanchizei,iarnaufragiaii,coborndspresud,
puteauncercasajungpecontinentulasiatic.Dar,farBelleRoulotte,pe
carenlipsdeatelajeraunevoiisoabandoneze,cumaveaussedescurce
pelungultraseucelermnea?
Vntulbteamereudinspreest,suftnddestuldetare,frafins
vijelie.itotui,nlocurileaceleanesuferite,valurilungiserostogoleau
zgomotosiseizbeaudebloculplutitor,dupcare,scpnddinvltoarea
provocatdeoc,npdeaumaitoatsuprafaadeghea,cumarfiters
punteaunuivasinutlacap.Zdruncinturileerauattdeputernice,nct
ghearulicltinapniparteadinmijloc,lsndimpresiacsedespic
dintroclipnalta.nplus,valurileenormecareajungeaupnlaBelle
Roulotteameninausismulgpetoiceiaflaiafar.
Prinurmare,lasfatuldomnuluiSerghei,luarctevamsuride
prevedere,nprimasptmndinnoiembrieninsesedinabundeniera
uorsconstruiascunfeldedignparteadinspateaghearului,casl
aperedevalurilevenite,decelemaimulteori,dindireciaaceea.Toatlumea
sepusepetreab,iarcndzpadabinebttoritsentri,unobstacolnalti
grosdepatrucincipicioareseafladeacumncaleavalurilor,nctdoarstropii
maitreceaupedeasupralui.Eraunfeldebastingajridicatlapupaunuivas
dezorientat.
Pecndlucrauladig,SandreiNapolonesebulgreau,frslcrue
nicipeCuioar.Cutoatecnueramomentulpotrivitpentrudistracie,
domnulCascabelnuidojenipreaaspru,dectntrozicndunbulgr,
greindinta,nimerincciuladomnuluiSerghei.
Cineinepricopsitul?strigdomnulCascabel.
Eu,tat!rspunseNapolonedescumpnit.
Afurisitinepricopsitceeti!repetdomnulCascabel.Iarto,
domnuleSerghei,petrengriaasta
Nui,nimic,prieteneCascabel.Svinsmsruteiosmitreac.
Aaseintmpl.
Nuconstruirdoardiguldinparteadinspateaghearului,cinscurt
vremeBelleRoulottefunconjuratcuunfeldemeterezdinghea,careurma
siasigureoimaibunprotecie,nvremeceroile,scufundatepnla
butuc,iddeauostabilitateabsolut.Zidulacelaurcapnlanlimea
galerieisuperioare;printrunculoarngust,lsatninterior,seputeacircula
nsdejurmprejur.Vehicululpreaonavpopositpetimpdeiarnntre
aisberguri,cucocaapratdeocuirasdezpadcontrafriguluiivijeliilor.
Dacghearulnusedespica,naufragiaiinumaiaveaudecesseteamde
valuri,iarnasemeneacondiiiiputeaupermite,poate,sateptemomentul
cndiarnaarcticaveaspundefinitivstpnirepeinuturileacelea
hiperboreene.Daratunci,odatsositmomentul,trebuiausplecespre
continent.Eraunevoiisiabandonezecasarulantcareiplimbaseprin
toatLumeaNou!Trebuiausrenunelaadpostulsolidisiguralfamiliei.
Prsitntregheurilemriipolare,BelleRoulotteurmasdisparn
dezgheuladusdeanotimpulcald.
CnddomnulCascabelsegndealaasta,el,careeraattdefilosof,att
depredispussianseamparteabunalucrurilor,iridicamnilesprecer,
blestemaceasulru,senvinuiadetoatenenorocirile,uitndceleerau
pricinuitedeticloiicarelfuraserntrectorileSierreiNevada,singurii
rspunztoripentrutotcelisentmpl.FrsuccescutaCorneliasl
smulgdingndurileaceleantunecate,mainticuvorbbun,apoiprin
mustrriaspre.FrsuccesiasumaucopiiiiCuioarpartealorn
consecinelenefasteihotrri!Frsuccesrepetaucproiectuldecltoriese
fcusecuasentimentulntregiifamilii.FrsuccesncercaudomnulSergheii
micaprepelislconsolezepenefericitulCascabel.Nuvoiasaudde
nimic.Tunumaietibrbat?lntrebntroziCornelia,scuturndul
zdravn.
noricecaz,nuattacttine!rspunseel,restabilinduiechilibrul
ameninat,deaceaadmonestareconjugal.
Defapt,doamnaCascabeleranespusdengrijoratpentruviitor;dar
simeanevoiasluptecudescurajareasouluisu,attderezistentaltdatla
loviturilesoartei.Problemaalimentelorncepeaslpreocupe,totui,pe
domnulSerghei.Mainti,eraimportantsaibalimenteleasiguratepnn
ziuacndputeausinceapmarulpestebanchiz,darimaitrziu,cnd
ceidinBelleRoulotteiarfincercatnoroculsprecoastasiberian.Pevnat
nuputeaucontanperioadaaceea:stoluriledepsridemareapreaudestul
derarprincea.Dinprevedere,aadar,trebuiausidrmuiascrezervele,
pentrueventualitateaunuidrummailung.
nacestecondiii,mpinsirezistibildecureni,ghearulajunsendreptul
insulelorAnjou,situatennordullitoraluluiasiatic.
IV.
DELA16NOIEMBRIEPNN2DECEMBRIE.
DomnulSergheicredeacseaflaundreptulaceluigrupdeinsule,
bazndusepenitesimpleaproximri.Pecteraposibil,nfiecaredintre
observaiilesalezilniceinusecontdederiv,calculatnmediela
cincisprezeceleghendouzeciipatrudeore.Arhipelagul,pecarenulputea
vedea,estesituatdupindicaiilehrilorla150longitudinei75
latitudine,adiclacircaosutdeleghedecontinent.IardomnulSergheinuse
nela,ndatade16noiembrie,ghearuleralasuddeinsuleleAnjou.nslace
distan?Astaseputeastabilidoarcuaproximaiepnicuinstrumentele
folositedeobiceidenavigatori.Cuunsoarecareseartatimpdecteva
minuteprincea,calculelenarfidatniciunrezultat.Intraserdeacumn
lunganoaptearegiunilorpolare.
Vremeaeramizerabil,cutoatecfrigulaveatendinassentreasc.
Mercurultermometruluioscilapuinsubzerograde.Temperaturanueranc
destuldesczutcassudezeaisbergurilerisipitepesuprafaabazinului
arctic,nconsecin,niciunobstacolnuputeaopriderivabloculuideghea.
Totui,ntrescobituriledepemarginiseproduceauacelengheuri
parialecunoscutesubnumeledebayices,cndiaunaterengolfuleele
ngustealeuneicoaste.AjutatdeJean,domnulSergheiurmreanecontenit
acesteformaiuniicarenscurttimpurmaussentindpetoatsuprafaa
mrii.Perioada,glacialaveasfieatuncintoatplenitudineasa,iarsituaia
naufragiailortrebuiasseschimbenbinecelpuinaasperau.nultima
jumtatealuniinoiembriezpadaczunecontenit,ncantiticonsiderabile.
Purtatdevnt,easeadunanstraturigroasepestemeterezelefcutenjurul
vehiculului,nlndulenscurttimpapreciabil.
Defapt,aceastzpadnuprezentaniciunpericol,badimpotriv,
aprnduimaibinedefrig,familiaCascabelosocoteaavantajoas.Cornelia
puteaeconomisipetrolul,folosindulnumaipentrunevoilebuctriei.Eraun
lucrucepretindeasfietratatcutoatseriozitatea:cndsarfiterminat
lichidulacelamineral,cucelarmaifinlocuit?
Temperaturadininteriorulcompartimentelorrmnea,dinfericire,
suportabiltreisaupatrugradepestezero.EacrescundatceBelleRoulotte
fungropatsubzpad,nasemeneacondiiiriscauslelipseascnu
cldura,ciaerul,carenumaiaveapeundesintrenuntru.
Aacseapucarscureezpadaifiecareiadusecontribuiala
muncaaceeaistovitoare.
DomnulSergheifudeprerectrebuiamaintidegajatculoaruldintre
vehiculimetereze.Apoideschiserotreceremenitslepermitieirealiber
nexterior.Trecereaaceastafuorientatsprevest.ncazcontrar,puteafi
astupatdevrtejuriledezpadvenitedinsprersrit.
Pericolulnuputufi,ns,ndeprtatcutotul,aacumsevavedea
ndat.SenelegecnaufragiaiinuieeaudinBelleRoulotteniciziua,nici
noaptea.Eraunadpostsigurcontraviscoluluiifriguluincretere,dup
cumartatermometrul,coborndncet,darcontinuu.
Totui,domnulSergheiiJeannuuitausifaczilnicobservaiile,n
momentulcndnitevagiluminicolorauorizontul,desubcaresoarelenumai
ieeapnlasolstiiuldin21decembrie.imereuaceeaisperanadeartc
arputeazrivreobalenierrmassipetreaciarnapeacolo,orincercnd
sicroiascdrumsprevreunportdinstrmtoareaBering.Mereuaceeai
sperannelatdeavedeaghearuldefinitivnepenitnvreobanchizcarei
arfilegatdermulSiberiei.Apoi,ntorilacampament,ncercausrepereze
pehartpresupusadirecieaderivei.Samaiamintitaicicdelaplecareadin
PortClarencenumaiaveauvnatproasptpentrubuctrie.Ceputeaface
Corneliacupsriledemare,alcrorgustuleioseragreudendeprtat?n
ciudatalentelorsaleculinare,potrnichiledetundripetreliinarfifost
primiipreabinedecomeseni,nconsecin,Jeanhotrsnuiiroseasc
plumbuliprafuldepucpezburtoareledeoriginemultpreaarctic.Cnd
trebuiasiasnsafar,iluantotdeaunapuca,iarntrozi,ndup
amiazade26noiembrie,avuocaziassefoloseascdeea.ntradevr,la
vehiculajunsezgomotuluneimpucturii,imediatdupaceea,seauzivocea
luiJean,strignddupajutor.ntmplareapricinuiooarecaresurpriz
amestecatcungrijorare.DomnulSergheiidomnulCascabel,Sandrei
Cuipar,urmaideceidoicni,ieirrepedeafar.
Venii!Venii,strigaJean.
Iarntimpulacestaalergancoloincoace,ncercndstaieretragerea
unuianimal.
Cesentmpl?ntrebdomnulCascabel.
Amrnitofociosnescapedacolsmsajunglaap.Erao
amfibieuria,rnitnpiept,icarelsapeteroii,desnge,pezpad.iar
fiizbutit,cusiguran,sfug,dacnarfisositlavremedomnulSergheii
camaraziilui.Cuioarseazvrlicucurajpesteanimalulcarelrsturnasepe
Sandrecuosingurloviturdecoad.Focafupotolit,cuchiu,cuvai,iar
Jean;aplicnduieavaputiipecap,izburcreierii.
NueraunvnatpreagrozavpentruobinuiiiclieniaiCorneliei,darcel
puinaveauoimportantrezervdecarnepentruWagramiMarengo.Dacar
fipututvorbi,ceidoicniiarfimulumitluiJeanpentruunasemenea
chilipir.
Laurmaurmei,decenuvorbescanimalele?ntrebdomnulCascabel,
cndseaezarcutoiilamas.
Pentrusimplulmotivcnusuntdestuldeinteligentecasvorbeasc,
rspunsedomnulSerghei.
Credei,aadar,cvorbireaarelegturcuinteligena?ntrebJean.
Desigur,dragJean.Celpuinlaanimalelesuperioare.Cneleareun
laringeidenticcualomului.Aacarputeavorbi,nsnuvorbete,fiindc
nuidestuldeinteligentcasipoatexprimaimpresiileprincuvinte.
IpotezasusinutdedomnulSergheieracelpuindiscutabil,nsunii
fiziologimodernioadmit.
TrebuiesnotmfaptulcnminteadomnuluiCascabelseproducea,
ncetulcuncetul,oschimbare.Cutoatecireproamereurspunderea
pentrusituaie,filosofiasaieeadinnoudeasupra.Obinuitssedescurcedin
celemaigrelencercri,nuputeacredecsteaualuiceabunsestinsese.Nu,
celmultsentunecaseunpic.Pnatunci,dealtfel,familiaCascabelnufusese
preamultexpusunorsuferinefizice.Eadevratc,dacprimejdiilese
agravauisepoteauateptalaaacevamoralulsuriscaielsfie
afectat.
Gndinduselaceiateapt,domnulSergheiincurajanecontenitpe
toiceilali,ntimpulnesfritelororefrocupaie,aezatlamassublumina
rspnditdelamp,discutacuei,iinstruia,lepovesteantmplridin
cltoriilesaleprinEuropaiAmerica.Unullngaltul,JeaniKayette
ascultaucumultinteresi,cndpuneauntrebri,leddeantotdeaunaun
rspunsplindenvminte,nconcluzie,ntemeiatpepropriasaexperien,
spunea:
Vedei,amicilor,nutrebuiesdisperm.Ghearulcareneduceesolid
inossesfrmetocmaiacum,cndsanstpnittemeinicfrigul,nplus,
observaicmergechiarndireciadoritdenoiicnavigamfrprobleme,
caicumneamaflapeunvas.Puinrbdare,iosajungemundetrebuie.
Darcaredintrenoiedisperat,dacnuicusuprare,ntrebatunci
domnulCascabel.Cineipermitesfiedisperat,domnuleSerghei?Pecelcare
disperfraprobareamea,ltreclaregimdepnegoal!
Navempne!riposttrengaruldeSandre.
nfine,labiscuiigoi,inarevoiesiasafar.
Nicinusepoateiei,observCuioar.
Destul!Amspus!
nultimasptmndinnoiembrie,ninsoareacptaseproporii
fabuloase.Zpadaeraattdemare,ncttrebuisersrenunelaprsirea
vehicululuiceeacedduocazieunuigravaccident.
nziuade30,disdediminea,latrezire,Cuioarfusurprinsdefaptul
crespiracumultdificultate,caicumaerultrasnplmninuiarfifostde
ajuns.Ceilalidormeauncncompartimentelelor,unsomngreuichinuit,
nctddeauimpresiacncepssesufoce.Cuioarncercsdeschidua
avantrenului.darnureui.
Hei,patroane!strigcuovoceattdeputernic,nctitrezipetoi
ceidinBelleRoulotte.
DomnulSerghei,domnulCascabeliceidoifiiaisiseridicarndat,
iarJeanstrig:
Nesufocm!Deschideiua!
Nampututsodeschid,rspunseCuioar.
Atunciobloanele.
Darcumobloanelesenchideaudinexterior,nicielenuputeauficlintite,
nctevaminutedemontaruaipricepurdecenuizbutisersodeschid.
Culoaruldinjurulvehicululuieraumplutdezpadaadunatderafale;inu
numaiculoarul,ciideschidereapracticatnziduldeghea.
Oaresaschimbatdireciavntului?ntrebdomnulCascabel.
Nucred,rspunsedomnulSerghei.Narfininsattdemultdacarfi
btutdinsprevest.
Atuncinseamncsarsucitghearul,presupuseJean.
Da,astatrebuiesfie,zisedomnulSerghei.Sneocupmdeceimai
urgentNucumvasneasfixiemdinlipsdeaer!
JeaniCuioarsenarmarnumaidectcucazmaleilopeiise
puserpetreab,ncercndsdegajezeculuarul.Eraomuncantradevr
istovitoare,fiindczpadantritlastupasecutotul,acoperindulenmod
precisadpostul.Caslucrezemaispornic,trebuirsseschimbeuniipe
alii.Cumnuputeauaruncazpadaafar,furnevoiisovrenprimul
compartiment,deunde,topitdecldurainteriorului,curgeaafar.
Dupoor,hrleulnustrpunsesencmasacompactdinculoar.Nu
puteausias,nuputeauaerisincperilevehiculului,iarrespiraiadevenea
totmaigreadinlipsaoxigenuluiiaexcesuluidebioxiddecarbon.
Gfind,cutoiicutaufrsuccesogurdeaerproasptnatmosfera
aceeaaproapeirespirabil.KayetteiNapolonesimeaucsenbu.Dar
eralimpedecdoamnaCascabelseaflanceamaimarepericol.Stpnindui
propriilesuferine,Kayettesestrduiasoajute.Eraneapratnevoiesse
deschidofereastrprincareaerulsapucesseremprospteze;ns,cum
amvzut,zpadanepeneaobloaneletotaacumfcuseicuua.
Curaj!Curaj!spuneamereudomnulSerghei.Amnaintatcuase
picioare.Stratulnumaipoatefiattdegros.
Aatrebuiasfie,dacninsoareaarfincetat.Darpoatectotmai
ningea!LuiJeaniveniideeasfacogaurprinstratulcareformaunplafon
deasupraculoarului.Nuputeasaibopreamaregrosimeipoatecnicinu
eradincaleafardentrit.ntradevr,duserlacaptoperaiancelemai
bunecondiiii,dupojumtatedeoreraitimpulpringaurptrundea
aeruldinexterior.
ToiceidinBelleRoulotterespiraruurai.
Ah,ctedebun,exclammicuaNapolone,trgndadncaern
piept.
Da!spuseSandre,lingnduibuzele.Maibunchiardectprjiturile.
TrecurctevaminutepnsirevinCorneliadintrunnceputdeasfixie,
destuldeserioas,totui,nctfusesectpecesipiardcunotina.
Dupcelrgirgaura,brbaiisestrecurarprineapnnvrful
meterezuluideghea.Numainingea,nstotuleraalb,ctvedeaicuochii.
BelleRoulottedisprusenntregimesubmormanulcareformaococoan
mijloculghearuluiplutitorPrivindbusola,domnulSergheiconstatc
vntulbteatotdinspreest,nsghearulfcuseojumtatederotaienjurul
axeisale,schimcnduitotalorientarea.Deastaseadunaseattazpadn
loculdetrecere.
Afar,termometrulnuartadectasegradesubzero,iarmareaera
liber,attctseputeaapreciaprintrobeznaproapecompact.Trebuies
maispunemc,deisersucise,prinsfrndoialdevreunvrtej,bloculde
gheapluteatotnsprevest.Casprentmpineoeventualrepetarea
situaiei,cuconsecineattdedeplorabile,domnulSergheisocotictrebuiau
luatenoimsuri.Sftuiideel,sparprinzidncunculoar,nparteaopus
celuidintu.Oricarearfifostdeacumnainteorientareaghearului,puteau
comunicaoricndcuexteriorul.Prinurmare,naveaudecessemaiteamc
rmnfraer.
Oriceaispune,zisedomnulCascabel,euninutpctos,cuadevrat
pctos!Abiadacibunpentrufoci,iarclimaluinicinusecomparcucea
dinNormandia!
Deacord,rspunsedomnulSerghei,darcesifaci,trebuiesliei
aacumeste.
Ladracu,liau,domnuleSergheiliau,nscutoatscrba.
Nu,inimosuleCascabel,nuiclimadinNormandiainicimcarceadin
Suedia,Norvegia,oriFinlanda,cndacoloeiarn.Eclimadelapoli,cu
noapteadepatruluni,curafaleuiertoare,cuninsoriinterminabileicu
perdeauagroasdeceacelaslocurilefrorizont.
ictegrijiimaiateptaunviitor!Dupderiv,cndghearulurmas
fieimobilizat,cndmareavafioimensbanchiz,peundeaveausse
gseascoare?Cndsegndeaucvortrebuisabandonezevehiculul,s
parcurgpejosctevasutedeleghepnlarmulSiberiei,eraungroziidea
binelea.DomnulSergheisentrebadacnarfifostmaineleptsierneze
chiarnloculundesevaopribloculplutitor.Pnsevafacevremebun,s
rmnnadpostulcaseilorrulante,carenmodsigurnosmairuleze
niciodat.Demarenevoie,arfipututstaacoloctvremeineaugerurile
cumplite.Dartrebuiausprseascloculdeiernatnaintedecreterea
temperaturii;naintecaMareaArcticssedezghee,eraunevoiistreac
pestebanchizacenarmaifintrziatssedisloce.
Cumnaufragiaiinuerauncnsituaiaaceea,lemairmneadestul
timpssegndeasclaceeacevorfacelasfrituliernii.Urmausincont
dedistanalacareseaflaufadecontinentulasiatic,admindcovorputea
aprecianvreunfeloarecare.DomnulSergheisperacadeprtareasnufie
preamare,ccibloculdegheaplutisetottimpulndireciavest,trecndpe
lngcapurileKekurni,eliagski,Baranov,depindapoistrmtoareaDe
LongigolfulKolama.
Decenuseopriseoarelaintrareanacelgolf!Deacololearfifostuor
sajungninuturileiukaghirilor,undenaufragiaiiputeaugsiadpostla
Kabacikova,laNijneKolamsk,orinalteorele.Unatelajdereniarfiadus
vehiculul,dinloculdeiernat,pecontinent.Dar,cunoscndvitezadenaintare,
domnulSergheiiddeaseamacgolfulrmsesenurm,lafeligurile
rurilorCiukotciaiAlazeia.Dupcumindicaharta,ghearulnumaiputeafi
opritdectdearhipelagurilecunoscutesubnumeledeinsuleleAnjou,insulele
Leahov,insuleleDeLong.Iarpeacesteinsule,nceamaimarepartenelocuite,
cumsgseascmijloacelenecesarentoarceriinpatrieatrupeiia
materialuluisu?itotarfifostmaibineaa,dectssepiardprinvreo
fundturndeprtataregiuniipolare!
Lunanoiembrieerapesfrite.Trecusertreizeciinoudeziledecnd
familiaCascabelprsisePortClarence,aventurndusepestestrmtoarea
Bering.Dacbanchizanusarfirupt,puteauatingeNumananurmcucinci
sptmni.AjuniapoinprovinciilemeridionalealeSiberiei,arfigsit,n
vreuntrganume,adpostsigurmpotrivapericolelorierniiarctice.
Totui,derivanumaiputeaduramult.Sefceatotmaifrig,iar
termometrulcoborafroscilaii.Examinndbloculdeghea,domnulSerghei
ldescopereacrescutnfiecareziprinadugareaaltorgheuri,printrecare
trecea.Suprafaaisemrisecuotreime,iarnnoapteade30noiembriespre1
decembrienparteadinspatesesudaunghearenorm.Bazaacestuiafiind
adncscufundatnap,curentuliimprimaovitezmultmaimare,astfelc
blocullorfcuojumtatederotaieiseludupcellalt,caremorcat.
Cugerulacelatotmaiputernicimaiaspru,cerulsenseninase
complet.Vntulsuflaacumdinsprenordestmprejurarefericit,ntructi
duceasprecoastasiberian.Stelelesclipitoarealeceruluiarcticluminau
lungilenopipolarei,deseori,auroreleborealeinundauvzduhulcuvlvtile
lorvii,dispusenevantai.Privirearzbteapnlaorizontulndeprtat,
conturatdeprimelesemnealebanchizei.Peunfundalmaipuinntunecat,
lanulaceladegheuriveniceprofilacrestenalte,culmirotunjite,opdurede
piscuriivrfurisubiri.Eraoncntaresleprivetiinaufragiaiiuitaro
clipdesituaialorcritic,admirndfenomeneleaceleacosmice,specifice
zonelorhiperboreene.Vitezaderiveisemicorasedupschimbareadireciei
vntului,nctacumeraumpininumaidecurent.Prinurmare,erafoarte
posibilcaghearulsnufieantrenatfoartedepartenvest,fiindcmarea
ngheanspaiiledintreaisberguri.Pnatunci,ns,aceagheacrud,
cumispunvntoriidebalene,cedalacelmaimicsoc.Cumblocurile
dispersatenlargnulsauntreeledectcoridoarenguste,ghearulse
ciocneademulteoridenitemaseconsiderabite.ns,dupcermnea
imobilizattimpdectevaore,sepuneaiarinmicare.Totui,erade
prevzutnscurtvremeooprireceaveasdurezetoatiarna.
nziuade3decembrie,spreamiaz,domnulSergheiiJeansedusern
parteadinfaaghearului.Binenfofoliinblnuri,Kayette,Napolonei
Sandreinsoeau,nfruntndfrigulaspru.Spresud,oluminvagartac
soareletocmaitreceaprindreptulmeridianului.Lucoareanedesluitceplutea
nvzduhvenea,cusiguran,delavreondeprtataurorboreal.
Atenialeeraintenssolicitatdemicrileaisbergurilor,deformelelor
bizare,deciocnirileproduseidersucirileunorblocuricare,mcinatepe
dedesubt,nusemaiineaunechilibru.
Brusc,ghearulsudatcudouzilenainteoscil,sersturni,
desprinznduse,rupsemargineainsuleilorplutitoare,inundndocuunval
uria.Seretrasercutoiinmaregrab,naceeaiclip,ns,auzirstrigte:
Ajutor!Jean!Ajutor!
EraKayette.Seaflapebucatadesprinsdincauza'oculuiieradus
devaluri.
Kayette!Kayette!strigJean.
Darbucatadegheaa,prinsdeuncurentlateral,sendeprtanlungul
ghearuluiimobilizatdeunvrtej.nctevaclipe,Kayetteurmasdispar
printreaisberguri.
Kayette!Kayette!strigamaideparteJean.
Jean!Jean!erauultimeleipetealetinereiindience.
Auzindstrigtele,domnulCascabeliCorneliasosirnmaregoan.
Stteauacolo,ngrozii,lngdomnulSerghei,carenutiacesfacpentru
salvareanefericiteicopile.nmomentulacela,cumbloculdeghease
apropiasepnlaodistandecinciasepicioare,Jeaniluavnti,
naintedeaputeafioprit,czulngKayette.
Biatulmeu!Biatulmeu!strigdoamnaCascabel.
Eracuneputinslisevinnajutor.Cndsrise,Jeanmpinsese
sloiulpecareseaflaKayette.Amndoidisprurcurndprintreaisberguriin
scurtvremenulisemaiauzeaunicimcarstrigtele,pierdutenspaiu.
Duplungioredeateptare,nrstimpulcrorasefcusentuneric,
bezn,domnulSerghei,domnulCascabel,Corneliaicopiiifurnevoiisse
ntoarclacampament.Srmaniioameni!ipetrecurnoapteaaceeartcind
pelngBelleRoulotte,pecndcniiltraujalnic.JeaniKayettepurtaide
valuri,fradpost,frhran,pierdui!
Cornelianusemaiopreadinplns,iarSandpeiNapoleoneiineau
isonul.Zdrobitdeaceastnoulovitur,domnulCascabelnurosteadect
cuvinteincoerente,nvinuindusedetoatenenorocirileabtuteasuprafamiliei
sale.icumlarfipututconsoladomnulSerghei,cndelnsuierade
neconsolat!
Adouazi4decembriespreoreleoptdimineaa,ieinddinvrtejul
carelreinusetoatnoaptea,ghearulirelucursa.Alunecandirecia
urmatdeJeaniKayette,nscuoptsprezeceoremainainte,aactrebuiau
srenunelaoricesperanciarmaiputeaajungesaugsi.Preamulte
primejdiiiameninau,caspoatscpaviiinevtmai:frigulcarese
nteea,foameapecarenaveaucucesiopotoleasc,apoiciocnireacu
aisbergurile,dintrecarepnicelmaimiciarfizdrobit.Maibinesnu
descriemdurereanefericiilorcepurtaunumeledeCascabel!nciuda
temperaturiisczute,refuzarsintrencompartimentelelor,rmnndsi
strigepeJeanipeKayette,frcaaceiasipoatauzi.
Ziuatrecufrssefiprodusvreoschimbare;apoiselsnoapteai
domnulSergheiiobligpetoisseadposteascnBelleRoulotte,unde
nimeninuiaflsomnulmcaroclip.
Deodat,spreoreletreidimineaa,unocnspimnttorzguduiattde
tarevehiculul,nctprucoslrstoarne.Cesentmplase?Vreunaisberg
uriasfilovitipoatechiarsfidespicatsloiuldeghea?
DomnulSergheiieiafar.Unreflexalauroreiborealeluminaspaiul
nconjurtor,nctseputeavedeapnlaojumtatedeleghedecampament.
PrimulgndaldomnuluiSergheifuscercetezentoateprile.Nusevedeau
niciJeaniniciKayette.
oculseproduseselaizbireaghearuluidebanchiz.Datoritunuinou
valdefrigerauaproapedouzecidegradesubzeromareanghease
completlasuprafa.Totceplutisecuozinainte,acumrmneantro
imobilitatedeplin.Dupoculacela,derivaluasesfrit.
DomnulSergheireintrnumaidect,anunndoprireadefinitiva
ghearului.
Prinurmare,toatmareadinfaanoastrengheat,ntrebdomnul
Cascabel.
Da,nfa,nurminjurulnostru!rspunsedomnulSerghei.
AtuncismergemsicutmpeJeanipeKayette!Nutrebuies
pierdemnicioclip.
Smergem!spusedomnulSerghei.
CorneliaiNapolonenuvoiaunicielesmairamnnBelleRoulotte,
aacvehicululfulsatngrijaluiCuioaritoiceilaliplecar,nfruntecu
ceidoicnicareamuinausuprafaabanchizei.
Mergeaudestulderepedepezpadatarecagranitul,pstrnddirecia
vest.DacWagramiMarengoarfidatdeurmeletnruluilorstpn,learfi
recunoscutcusiguran.Dupojumtatedeor,ns,nudescoperisernc
nimic.Furnevoiisseopreasc,deoarecerepedeisetiarsuflareangerul
acelaattdecumplit,nctaerulpreaielngheat.
ntinsctcuprindeaprivireasprenord,spresudispreest,banchiza
eramrginitsprevestdenitenlimicenaveauobinuitaformdeaisberg.
Puteafirmulunuicontinent,orialvreuneiinsule.
nmomentulacela,cniiltrarcuputereiserepezirspreomovil
alburie,deasupracreiaseprofilaunitepunctenegre.
Opornirdinnou,grbindpasul.Curnd,Sandreobservcpunctele
negreerauoameni,iardoidintreeifceausemne.
Jean!Kayette,strigel,npustindusepeurmeleluiWagramialelui
Marengo.ErauJeaniKayette,viiinevtmai
Nuerausinguri,i,nconjurauungrupdeindigeni,iarindigeniiaceia
eraulocuitoriiinsulelorLeahov.
V.
INSULELELEAHOV.
nregiuneaMriiArcticeseafltreiarhipelaguricunoscutesubnumele
comundeNouaSiberie:insuleleDeLongiinsuleleAnjouiinsuleleLeahov.
Acestadinurm,celmaiapropiatdecontinentulasiatic,esteformatdintrun
grupdeinsulesituatentre73i75latitudinenordici135i140
longitudineestic,peosuprafadepatruzeciinoudemiidekilometri
ptrai.PrintrecelemainsemnateseputamintiinsuleleKotelnai,Blinai,Mlai
iBelkovski.
inuturiaride,frcopaci,frculturiagricole,cuovegetaie
srccioasncelectevasptmnidevarinimicaltcevadectoasede
cetaceeimamuingrmditendecursulerelorgeologice,saulemnfosiln
impresionantecantitiacesteasuntarhipelagurileNoiiSiberii.
InsuleleLeahovaufostdescoperitenprimiianiaisecoluluialXVIIIlea.
Dupoderivdepatruzecidezileidupceparcurseseodistandease
aptesutedeleghe,BelleRoulottenimerisepeinsulaKotelnai,ceamai
importantimaisudicdingrup,lavreopatrusutedekilometridecontinent.
Lasudvest,permulSiberiei,sedeschideamarelegolfalLenei,larg
adnciturprincareapeleacestuifluviu,unuldintrecelemaiimportantedin
nordulAsiei,sevarsnOceanulngheat.Dupcumsevede,arhipelagul
LeahovesteultimaThule(numedatderomaniuneiinsuledinnordulEuropei,
socotitcaptullumii)aregiunilorpolare,laaceastlongitudine.Dincolodeel,
pnlahotaruldenestrbtutalbanchizei,navigatoriinaumaidatpeste
vreunaltpmnt.Cucincisprezecegrademaisusseaflpolulnord.Prin
urmate,naufragiaiifuseseraruncailacaptullumii,chiardaceraulao
latitudinemaimicdectinsuleleSpitzbergenoridectteritoriile
septentrionalealeAmericii.Laurmaurmei,familiaCascabelajunsesemaila
norddectprevedeatraseuliniial,darseapropiasenmodconstantdeRusia
european.SuteledeleghestrbtutencepnddelaPortClarenceiaduseser
maimultpericoledectoboseal,nasemeneacondiii,oderivnsemnaavans
ctigatprininuturiaproapeimpracticabilepetimpdeiarn.ipoatecnar
fiavutdecesseplngdac,printrunultimghinion,domnulSergheii
prieteniisinarficzutnmnileindigenilordinarhipelagulLeahov.Era
puinprobabilcaveausfielsainlibertate,oricvorizbutisio
dobndeascmaitrziu.noricecaz,nscurtvremeurmausaflei,dup
aceea,lermneatimpsacionezenfunciedemprejurri.
InsulaKotelnaiestelocuitdeuntribnapoiat,avndntredousute
cincizeciitreisutedesuflete,brbai,femeiicopiilaunloc.Cuonfiare
respingtoare,localniciisuntceimaineciopliidintretoilocuitoriiliteralului,
ciukci,iukaghiriisamoiezi.Idolatrialorntreceoricecredin,nciuda
devotamentuluimisionarilor,carenaureuitslescoatdincapsuperstiiile
inicisnfrngpornirilesprehoieipungiealeacestorneosiberieni.
PrincipalaindustrieaarhipelaguluiLeahovestepescuitulcetaceelor,care
populeazmasivacelezonealeMriiArctice,ivntoareadefoci,aproapela
feldeabundentcaninsulaHeringnsezonulcald.Iarnaefoarteasprpe
latitudineaNoiiSiberii.Indigeniilocuiesc,orimaidegrabseadpostescn
nitehrubentunecoase,spatesubzpad.Hrubelesuntmpriteuneorin
maimultencperi,undesemeninecuuurinotemperaturdestulde
ridicat.Foculsefaceculemnfosil,careseamncuhuilaisegseten
cantitiapreciabileprininsuleleacelea,frsmaipunemlasocotealoasele
decetacee,folositeieledreptcombustibil.Printrogaurdeschisn
acoperiulacelortroglodiiiesefumulunorvetrectsepoatedeprimitive,n
consecin,laprimavedereaiimpresiaciesaburidinpmnt,cancazul
unorsolfatare(emanaiedegazedenaturvulcanic,coninndomare
cantitatedebioxiddesulf,dehidrogensulfuratimicicantitideap).
Alimentaiadebazalocalniciloroconstituiecarneaderen.Turme
impresionantedinacesterumegtoaretriescpeinsuleleiinsuliele
arhipelagului,nalimentaiemaiintrelanulipeteleuscat,dincaresefac
proviziiserioasepentruiarn.CeidinNouaSiberienau,prinurmare,deces
seteamcvorpieridefoame.
GrupuldepeinsuleleLeahoveracondusdeunefpenumeCiuciuk,
careaveaoputereincontestabilasupraoamenilorsi.Cunoscndunregimde
supunereabsolut,acetiindigenisedeosebesccategoricdeeschimoiidin
Alaska,aflaintrunfeldeegalitaterepublican.Suntdiferiideacetiadin
urmicaatitudine,cuobiceiurilelorslbatice,culipsadeospitalitatedecare
deseoriseplngmarinariidepebaleniere.Da,oameniidetreabdinPort
Clarencenuputeaufidectregretai!
ntradevr,familieiCascabelisentmplasetotceputeafimairu.S
nimereasc,dupcatastrofadinstrmtoareaBering,tocmainarhipelagul
Leahovisintrencontactcunitetriburiattdeneprimitoare,astadepea,
frndoial,limiteleoricruinenoroc.AacdomnulCascabelnuiascunse
delocdezamgirea,vzndusenconjuratdevreosutdebtinaicareurlau,
gesticulau,baimaiiameninaupenaufragiaiiczuidinntmplaren
mnile,lor.
Cucineautreabmaimuoiitia?ntrebeldupceimpinsepecei
celnghesuiaupreatare.
Cunoi,tat,rspunseJean.
Ciudatfeldeaiprimioaspeii!Nucumva,vorsnemnce?
Nu,darnmodsiguraudegndsneinprizonieripeinsul!
Prizonieri?
Da,aacumauprocedaticudoimateloisosiinainteanoastr.Lui
Jeannuifceanicioplceresdeaexplicaiimaiample.Vreodoisprezece
indigeniinharpedomnulSergheiipecamaraziilui.Furnevoiisi
urmeze,vrndnevrnd,spresatulTurkev,altfelspus,capitalaarhipelagului.
nacesttimp,alivreodouzecisendreptauspreBelleRoulotte,alcrei
fumsubiresemaiputeavedeaspreest,nluminanserrii.
Dupunsfertdeor,prizonieriiajunserlaTurkevifurintroduintr
oncperemare,scobitsubzpad.
Ofi,debunseam,nchisoarealocului!zisedomnulCascabeldup
cermasersingurinjurulunuifocaprinsnmijloculncperii.
ntidetoate,JeaniKayettelepovestirntmplrileprincare
trecuser.Disprndndrtulblocuriloraflatenderiv,bucatadeghea
careipurtaoluasesprevest.Jeanoineanbraepetnraindianc,de
teamsnufiersturnatdevreozguduitur.Eraufrmncareifr
adpostpentrucinetiectvreme,darcelpuinseaflaumpreun.Ghemuii
unulnaltul,poatecnumaisimeaunicifrigulinicifoamea.Sefcunoapte.
Nuputeaussevad,nsseputeauauzi.Orelesescurgeauntrocontinu
groaz,nspaimacaveausfienghiiideape.Apoiaprurdinnourazele
palidealezilei,chiarnclipancareseizbeaudebanchiz.JeaniKayette
pornirdeacurmeziulimensuluicmpdeghea,mersermultvremei,
ajunipeinsulaKotelnai,czurnmnileindigenilor.
Jean,zicicmaisuntialinaufragiaipecareiinprizonieri,ntreb
domnulSerghei.
Da,domnuleSerghei,rspunseJean.
Iaivzut?
Nu,domnuleSerghei,spuseKayette.Daramnelescevorbeau
localnicii,fiindcfolosesclimbarusiaupomenitdedoimateloipecareiin
nsatullor.ntradevr,triburileSiberieiseptentrionalevorbescrusetei
domnulSergheiurmasseneleagculocuitoriiinsulelorLeahov.Darce
puteauateptadelapungaiiaceiacare,alungaidinregiuniledestulde
populatedelagurilefluviilor,serefugiasernarhipelagurileNoiiSiberii,unde
numaiaveaudecesseteamdeautoriti!
DomnulCascabelnuseputealinitiattavremectnuerauliberis
umble,peundeleplcea.Setemeau,pebundreptate,cBelleRoulottevafi
descoperitiprdatdeticloiiaceia,poatechiardistrus.idoarnu
scpasercugreudindezastrulstrmtoriiBeringpentruacdeanputerea
aceleiscursoripolare!
Haide,Csar,calmeazte!Furianuifolosetelanimic!nfond,
puteamsopimimairu.
Mairu,Cornelia?
Frndoial,Csar.DacnuiammaifigsitpeJeanipeKayette?
Eibine,suntaiciamndoiicutoiisuntemnvia!Gndeteteprince
primejdiiamtrecuticumamscpatcaprinminune.Aac,nlocsne
nfuriem,artrebuismulumimCerului.
Euimulumesc,Cornelia,imulumescdintoatinima!Dar,fiemi
ngduitslblestempediavolulcareneaaruncatngheareleacestor
netrebnici!Seamnmaimultcunitefiaredectcufiineleomeneti.
DomnulCascabelaveadreptate,nsniciCornelianugreea.Toiceidin
BelleRoulotteeraunvia.CiplecaserdinPortClarence,atiaajunseser
nsatulTurkev.
Da,ntrogroapdedihoriidecrtie!mormidomnulCascabel.O
hrubundenicimcarunurscevamaisplatnuiarfacebrlogul.
Aoleu!Cuioar!strigSandre.
Cesentmplaseoarecubiatulaceladetreab?llsasersaibgrij
deBelleRoulotte.Ofincercat,riscnduiviaa,saperebunurilestpnului
su?Lorfiprinsipeelslbaticii?
DupceSandrepomenisedeCuioar,ncepuriceilali:
iJako,spuseCornelia.
iJohnBull,adugNapolone.
icniinotri,ziseJean.
SenelegeceraunelinitiimaialespentruCuioar.Maimua,
papagalul,WagramiMarengoeraupeplanuldoi.nclipaaceeaseauzi
zgomotafar.Eraunjurturiamestecatecultrturilecelordoicni.Imediat,
bortaprincareseintranhrubsedeschisebrusc.WagramiMarengose
npustirnuntru,iardupeiapruCuioar.
Suntaici,patroane,strigasrmanulbiat.
Dacnucumvastanumaisunteu,fiindchabarnamundem
aflu!
Etiexactacoloundesunteminoi,explicdomnulCascabel,
ntinznduimna.
CeicuBelleRoulotte,ntrebCornelianerbdtoare.
BelleRoulotte?Eibine,gentlemaniiiaaudescoperitosubzpad,s
aunhmatlaeacaniteanimaleiauadusonsat,rspunseCuioar.
DarJako?ntrebCornelia.
ipeJako.
DarJohnBull,seinteresNapolone.
ipeJohnBull.
Laurmaurmelor,dacfamiliaCascabelerareinutlaTurkev,eramai
binecaicasalorrulantsseafleacolo,chiarcurisculdeafijefuit.
ncepeaslisefacfoame,totui,iarlocalniciinuddeausemnecarfiavut
degndsialimentezeprizonierii.
Dinfericire,prevztorulCuioaravusesegrijsiumplebuzunarele.
Scoasedeacoloctevacutiideconserve,suficientepentruomas.Apoi,
nfurainblnuri,dormirctdect,ntroatmosferpecarefumulofcea
aproapeirespirabil.Adouazi5decembrie,domnulSergheiicamaraziisi
furscoidinhrubi,cutoateceraunfrigstranic,naeruldeafarse
simirminunat.Furduinainteaefului.
Cuonfiarevicleaniomutrnutocmaiatrgtoare,individul
stteantrolocuinsubteranmultmaimareimaiconfortabildect
bordeielesupuilorsi.Grotaeraspatlngostncacoperitcuzpad,al
creivrfsemnafoartebinecuuncapdeurs.
Ciuciukaveavreocincizecideani.Faaluispn,cuochimiciiaprini
cajraticul,artabestialdacnisengduiesfolosimaceastexpresiedin
cauzacolilorascuiicareiieeaudesubbuzelersfrnte.Aezatpeun
mormandeblnuri,mbrcatnpieideren,nclatcucizmedinpieledefoc,
ilegnancetcapulvrtntrocciulmblnit.
Areofigurdearlatanbtrn!spusenoaptdomnulCascabel.De
oparteidealtaseaineaudoutreipersoanemaiimportantedintrib.
Afarateptauvreocincizecideindigenimbrcaiaproapelafelcaeful
loricroranuleputeaighicisexulduphaine,pentrucnNouaSiberie
brbaiiifemeilesembraclafel.
MaintiCiuciukiseadresdomnuluiSerghei,cciighicise,fr
ndoial,naionalitatea,lntrebntroruseascuordeneles:
Cineeti?
Unsupusalarului,rspunsedomnulSerghei,socotindc,poate,
titlulacelaimperialaveaslimpresionezepemaimarelearhipelagului.
Dartia,reluCiuciuk,artndspremembriifamilieiCascabel.
Suntfrancezi,rspunsedomnulSerghei.
Francezi,repeteful.Sepreacnuauziseniciodatdevreunpopor
oridevreopopulaiecuacestnume.
Eibine,suntemfrancezifrancezidinFrana,nemernicule,exclam
domnulCascabel.
Darrostiacesteanlimbalui,cunenfrnareacuivacareesigurcnu
poatefineles.
iea?ntrebCiuciuk,artndspreKayette,desprecareidduse
seamaceradealtras.
Indianc,explicdomnulSerghei.
ApoisencinseodiscuiefoarteaprinsntreeliCiuciuk.Domnul
SergheitraduceapentrufamiliaCascabelceeramaiimportant.
Pescurt,rezultatulaceleintrevederieracnaufragiaiitrebuiausse
considereprizonieri,urmndsrmnpeinsulaKotelnaipncndvorplti,
nbaniruseti,odespgubiredetreimiideruble.
DardeundecredefiulstaalMariiUrsoaicecoslumbanii?
Ticloiitrebuiecaupusmnapetotcemaiaveai,domnuleSerghei!
Ciuciukfcuunsemniprizonieriifurscoiafar.Lisengduiasse
plimbeprinsat,cucondiiasnusendeprtezei,ncdinprimelezile,i
ddurseamacerausupravegheaindeaproape.Dealtfel,pliniarnfiind,
learfifostimposibilsevadezeisajungpecontinent.
DomnulSergheiiprieteniisiseduserimediatlaBelleRoulotte.Acolo
sebuluceauogrmaddeindigeni,rmainextaznfaamaimueiJohnBull,
careincntacucelemainostimestrmbturi.ntructnumaivzuser
niciodatmaimue,inchipuiaucanimalulacelacuprrocatfceaparte
dinrasauman.
Mcartotattacttia,observCornelia.
Da,dareiofacderuine,spusedomnulCascabel.Apoi,gndinduse
puin,adug:
Amgreitcndleamspusstoramaimue.Lesuntinferiorintoate
privinele,aacterogsmieri,miculmeuJohnBull.
JohnBullrspunseprinctevatumbe.Cndnsunindigenvrusl
apucedelab,lmucpnlasnge.
Bravo,JohnBull!Muci!Mucictmaitare,strigSandre.Totui,
astaseputeasfrirupentrumaimuinmodsigurarfipltitscump
pentrumuctur,dacateniabtinailornarfifostatrasdeapariialui
Jako,care,gsinduicoliviadeschis,ieisesseplimbelegnat.
Caimaimuele,nicipapagaliinueraucunoscuinarhipelagurileNoii
Siberii.Nimeninuvzusevreodatoastfeldezburtoare,cupeneattdeviu
colorate,cuochiirotunzi,avndaparenaunorochelari,icucioculncovoiat
cauncrlig.iceefectproduseJakoasupralorcnddinciociieircteva
cuvinte,clararticulate!Pasreaipusenvaloarentregrepertoriul,spre
stupefacialocalnicilor.Opasrecarevorbea!i,cumeraufoartesuperstiioi,
searuncarlapmmtnspimntai,deparcvorbelearfiieitdingura
vreuneidivinitidealor.DomnulCascabelsedistra,strnindpapagalul.
Hai,Jako!istriga,zgndrindul.Nutejena,Jako,spunelemgari
imbecililorstora!
IarJakoimprocacuexpresiilesalefavorite.iofceacuatta
fanfaronad,nctindigeniioluarnceledinurmlafug,ngrozii,nciuda
ngrijorrilorceamairsntreagafamiliecumaveasspunilustruleief.
Haide,haide!vorbiel,regsinduicevadinbunadispoziie.Smia
naibadacnureuimsducemdenasturmaastadebrute!
Prizonieriirmasersingurii,ntructsepreacCiuciuklelsaBelle
Roulotteladispoziie,navurnimicmaibundefcutdectssentoarcn
proprialorlocuin.FrndoialclocuitoriiNoiiSiberiiosocoteaumult
inferioarhrubelorlorspatenzpad.
Ladreptvorbind,dinvehiculnulipseaudectctevaobiectefr
importan,nsibaniiceimairmseserdomnuluiSergheibanipecare
CsarCascabelnaveadegndsilaseacolonicimcarsubformde
despgubire.Pnunaalta,eraunnorocspoatstaiarinsalona,n
sufragerie,ncompartimentelevehiculului,dectslocuiascprinhrubele
infectedinTurkev.Totuleralaloc.Aternuturile,uneltele,alimentele
conservate,toateacesteaseparecnufuseserpeplaculdomnilori
doamnelordinarhipelag.Daceraunevoiisiernezeacolo,pndindprilejuls
oteargdininsulaKotelni,eibine,exactaaaveassentmple,nui
deranja.ntretimp,putndsumblepeundeleplcea,domnulSergheii
camaraziisiluarhotrreasintrenlegturcuceidoimateloinaufragiai
narhipelagulLeahov.Poatec,nbunnelegerecuei,aveauslpcleasc
nvreunfeloarecarepeCiuciuk,evadndcndmprejurriledeveneau
favorabile.
RestulzileiilpetrecurfcndordinenBelleRoulotte.Taresemai
simeanevoia,iarCornelia,gospodinmeticuloascumera,ifceasngeru
dinpricinaasta.Napolone,KayetteiCuioaravurcucesiocupetimpul
pnlaculcare.Trebuiesnotmntreactc,decndsehotrsesijoace
ofestnlimiisaleCiuciuk,domnulCascabelirecptasetoatbuna
dispoziiedealtdat,attdeafectatdeultimeleloviturialesoartei.
Adouazi,elidomnulSergheisedusersicautepeceidoimateloi.
Probabilcacetiasebucuraudeaceeailibertatecaiei.ntradevr,nuerau
nchiiintlnireaavulocnpragullocuineilordelacaptulsatului,frca
indigeniisaratecaraveacevampotriv.
Mateloii,unulnvrstdetreizeciicinci,cellaltdepatruzecideani,
eraurui.Trailafa,cufigurinfometate,mbrcaicublnurijerpelitepeste
hainelemarinreti,marcaidelipsaalimentaieiidefrignaceeaimsur,
cutrsturilegreuderecunoscutsubprulnetunsibarbanclcit,oamenii
aceiaaveauunaerctsepoatedejalnic.Eraunsbinecldii,cuo
constituieputernic,nctlanevoiearfipututdaomndeajutor.Darnu
preaupreadornicisfaclegturicustriniidespreacrorsosirepeinsula
Kotelniauziser.iastanciudafaptuluicseaflaunaceeaisituaie,
aadardorinadeascpaajutnduseuniipealiiarfitrebuitsiapropiede
familiaCascabel.DomnulSergheidiscutacuceidoibrbainrusete.Celmai
netatespuneaclcheamOrtik,iartnrulsenumeaKircev.Dupce
ezitaruntimp,sehotrrsvorbeascdespreei.
SuntemmarinaridinportulRiga,spuseOrtik.Acumunanneam
mbarcatlabordulbaleniereiSeraski,pentruunsezondepescuitnOceanul
ngheat.Dinpcate,lasfritulpescuitului,navanamaiajunslatimpn
strmtoareaBering,afostprinsdegheuriizdrobitlanorddeinsulele
Leahov.ntregechipajulapierit,nafardeKircevidemine.Neamsuitntro
barc,iarfurtunaneampinspeinsuleleNoiiSiberii,undeamczutnmnile
acestorindigeni.
Cndsantmplatasta,ntrebdomnulSerghei.
Acumdouluni.
icumvauprimit?
Lafelcapevoi,frndoial,rspunseOrtik.Suntemprizonieriilui
Ciuciukinuneelibereazdectnschimbuldespgubirii
Dardeundesolum?interveniKircev.Apoi,peuntonrepezit,Ortik
spuse:
Dacnucumvaaveivoibanii,ipentruvoi,ipentrunoiccimise
parecsuntemcompatrioi.
Aaeste,rspunsedomnulSerghei,nsbaniipecareiaveamniiau
furatlocalniciiisuntemlafeldeneajutoraicaivoi.
Cuattmairu!replicOrtik.
Amndoipovestirapoiamnunitdesprefelulcumtriau.Scobitura
aceeastrmtintunecoaseralocuinalor;ilsaunlibertate,dari
supravegheau.Haineleledeveniserzdrene,naveaualtmncaredect
mncareabtinailor,iabiadacleajungeaiaceea.Erausiguricn
sezonulcald,cndevadareadeveneaposibil,aveausfiesupravegheaimult
maisever.
Ajungeobarcdepescuitcaspoifugipecontinent.Darindigenii
vorfi,frndoial,multmaiprevztoriipoatecnevorinchide.
Anotimpulcaldnusosetedectpestepatrusaucinciluni,spuse
domnulSerghei.isrmnemprizonieripnatunci
tiicumvavreocaledeevadare,ntrebcuinteresOrtik.
Deocamdatnu,rspunsedomnulSerghei.Pnunaalta,arfi
normalsncercmsnedmomndeajutor.Separecaisuferitdestul
demult,prieteni,idacvputemfidevreunfolos
CeidoimateloiimulumirdomnuluiSerghei,frpreamult
amabilitate.Da,dacdincndncndiarputeaajutacu.cevamncaremai
bun,learfirecunosctori.Einucereaumaimult,eventualnitepturi,dac
arbinevoislemaidea.nsdelocuitmpreun,nu!Preferausrmnn
hrubalor,promindslentoarcvizita.DomnulSergheiidomnulCascabel
carepricepuseunelecuvintedinconversaieiluarrmasbundelacei
doimateloi.Oameniiaceianuaveauonfiarepreasimpatic,darstanu
eraunmotivslerefuzeajutorul.Naufragiaiitrebuiessesprijinentreei.
Aaclevorntindemna,pectlestteanputerisofac,iardacsarfi
ivitvreoocaziedeevadare,domnulSergheinaveasiprseasc.Erau
compatrioiilui!
Erauniteoameni,caiel!
Trecurcincisprezecezilencareseobinuirtreptatcunouasituaie,n
fiecaredimineaerauobligaisaparnfaaefuluilocalisisuporte
insistentelecereridedespgubire.Senfuria,iamenina,iinvocaidolii.Nu
pentruelnsui,cipentruidolicereatributuleliberrii.
Vulpebtrn!exclamdomnulCascabel.Dnemaintibaniinapoi
i,dupaceea,osmaivedem!
Viitorulseartangrijortor.Oricnderaposibilsdescoperepusen
aplicareameninrileaceluiCiuciuk,orimaidegrabChouchou,cumi
spuneadomnulCascabel,cutoatecnumeledealintisepotriveacanucan
perete.(Chouchounseamn:preferat,iubit,favoritnlimbafrancez.)
istorceantrunacreierii,gndindusecumiarputeajucaofars.Ce
feldefars?
Nuiveneanimicnminte.Aacsentrebadacnucumvaisegolise
sacul,iarcndpomeneadesac,iaveanvederepropriulcap.ntradevr,
omulcareingduisesscoatlaivealminunataidee,pectde
cuteztoare,peattderegretabil,deasentoarcenAmericanEuropaprin
Asia,puteasispunlinititictsepoatedentemeiatcnueradectun
dobitoc.
Nicivorb,Csar,nicivorb!irepetaCornelia.Gsetitucevapn
laurm.Osivinnmintecndtegndetimaipuin.
Crezi?
Suntsigur!
CemictorerasvezinestrmutatancrederepecaredoamnaCascabel
oartageniuluisouluiei,nciudaaceluiblestematdeproiectdecltorie!
Dealtfel,maieraacoloidomnulSerghei,gatasimbrbtezepetoi.
nsncercrileprincarevoiasldeterminepeCiuciuksrenunela
preteniileluinuddeauniciunrezultat.Laurmaurmei,nuaveaudecesfie
preanerbdtori.Chiardacefulbtinaarfiacceptatsirepunn
libertate,familiaCascabelnarfipututplecadepeinsulaKotelninmiezde
iarn,cndtemperaturaoscilantretreizeciipatruzecidegradesubzero.
Sosindiziuade25decembrie,Corneliaipropusesdeaooarecare
strlucireCrciunului.Totulseredusedefaptlaomasmaideosebit,mai
abundentcadeobicei,darncareconserveleocupauunlocdecinste,nplus,
cumnulelipseaunicifina,niciorezul,nicizahrul,excelentagospodini
ddutoatsilinasfacoprjitururia,alcreisucceseradinainte
asigurat.
Ceidoimateloiruifurinvitailamas,iareiacceptar.Intraupentru
primadatnBelleRoulotte.Decumncepuunuldintreeisvorbeasccel
pecarelchemaKircevvocealuiotulburpeKayette.Voceaiseprea
cunoscut.Narfipututspune,ns,undeomaiauzise.
Defapt,niciCornelia,niciNapoloneiniciCuisoarnuseartar
ncntaideceidoibrbai,carepreauoarecumstnjeniinprezena
semenilorlor.Spresfritulmesei,lacererealuiOrtik,domnulSergheitrebui
slepovesteascaventurilefamilieiCascabelnprovinciaAlaska.Lespuse
cumlaugsit,pejumtatemort,duptentativadeasasinatcomisasuprasa
deceidinbandaluiKarnov.Dacarfiavutfeelenlumin,sarfivzutcum
ceidoimateloiauschimbatpriviriciudateatuncicndsepomenisedecrim.
Daramnuntultrecuneobservati,dupceprimircteoporiezdravnde
prjitur,udatdinabundencuvodc,OrtikiKircevplecardinBelle
Roulotte.
ndatceajunserafar,unuldintreeizise:
Frumoasntlnire!Erusulpecarelamatacatlafrontieripecare
blestemataastadeindiancneampiedicatsllichidm.
isilumbanii,adugcellalt.
Da!IarmiileaceleaderubleseaflacumnmnileluiCiuciuk!Prin
urmare,ceidoipretinimateloinueraunrealitatedectnitetlharidin
bandaluiKarnov,alecrornelegiuiribgaserspaimatatotvestulAmericii.
DupataculnereuitasupradomnuluiSerghei,pecarenulvzuserbinela
fadincauzantunericului,izbutisersajunglaPortClarence.Ctevazile
maitrziu,cuobarcfurat,ncercaserstreacpestestrmtoareaBering;
dar,duidecurent,dupcefusesergataspiardesutedeori,euaserpe
principalainsuldinarhipelagulLeahov,undebtinaiiiluaserprizonieri.
VI.
POPASDEIARN.
AceastaerasituaiancareseaflaudomnulSergheiicamaraziiside
cltorieladatadelianuarie1868.Destuldengrijortoareprinfaptulc
locuitoriiinsulelorLeahoviineauprizonieri,easecomplicaimaimult
datoritprezeneiluiOrtikiKircev.Cinetiedacceidoinemernicinaveau
scautesprofitedentlnireaaceeaattdeneateptat!Dinfericire,nui
nchipuiaucncltorulatacatdeeipefrontieraAlaskiseascundeacontele
Narkin,condamnatpoliticevadatdinnchisoareadelaIakutsk;cdomnul
SergheierafugarulcarencercasreintrenRusiacuotrupdesaltimbanci.
Dacarfibnuit,narfiovitnicioclipssefoloseascdeacelsecret,
antajndulpeconteleNarkin,bachiarpredndulautoritilorrusen
schimbulvreunuiavantaj,orialuneirecompense.Darnuexistaoarerisculca
ntmplareasdezvluieunsecrettiutnumaidesoiiCascabel?
Defapt,OrtikiKircevcontinuaustriascizolai,cutoathotrrea
lorca,laprimulprilej,ssealtureeforturilorfcutededomnulSergheispre
airecptalibertatea.
Eransctsepoatedelimpedecnperioadaaceeadeiarnpolarn
aveasensssencercenimic.Attdefrigsefcuse,nctpniaburul
respiraieinghea.Termometrulcoborauneorilaminuspatruzecidegrade.Cu
neputinssuporioasemeneatemperatur,chiaripetimplinitit.Cornelia
iNapoleonenumaindrzneausiasdinBelleRoulottei,dealtfel,ceilali
nicinulearfilsat.Ctdelungilisepreauzileleaceleafrsoare,saumai
degrabnopiledeaproapedouzeciipatrudeore!
ObinuitcuierniledinnordulAmericii,Kayettenusetemeasnfrunte
friguldeafar.Aafceauifemeilelocalnicilor,ivedeaudetreburile
obinuite,mbrcatecuodublrochiedinpielederen,nfuratentruncojoc
deblan,nclatecuciorapiclduroiicumocasinidinpieledefoc,iarpe
capavndcciulicptuitecublandecne.Nulisevedeanicimcarvrful
nasuluidarseparecnastanueranimicderegretat.
DomnulSerghei,domnulCascabel,ceidoifiiaisiiCuioar,strns
nfurainblnuri,ifceauzilnicluiCiuciukovizitobligatorie.Lafelicei
doimateloirui,croraledruiserpturigroase.
LocuitoriidinNouaSiberienuezitsiasafarpeoricetimp.Vneaz
pentinselecmpiingheate,ipotolescseteacuzpad,sealimenteazcu
carneaanimalelorucisendrum.Sniilelorfoarteuoare,fcutedinmaxilare,
coasteifanoanedebalen,suntfixatepepatineoriperachetepecareleud
naintedeplecare,casifacunstratdeghea.Echipajeledereniletragcu
rezultatedintrecelemaibune.Cnii,derassamoied,seamncunitelupi
isuntlafeldeslbatici;aupicioarelungiiblandeasndouculori:albcu
negrusaugalbencumaro.
Cndindigeniiumblpejos,ipunrachetelelungi,skiurile,altfelzis
patinapentruzpad,cucarestrbatrapiddistanemaripemarginile
strmtorilorcedespartdiferiteinsulealearhipelagului.Einumesctundre
fiiledepmntexistentecelmaiadeseadealungulrmurilorarctice.
LocuitoriiinsulelorLeahovnusepriceplaconfecionareaarmelornicipe
departecteschimoiidinAmericaseptentrional,ntregarsenalullorofensiv
idefensivestealctuitdinarcuriisgei.Cauneltedepescuitau
harpoanele,cucareatacbalena,iplaselepentrufoci,ntinsesubgheuri.
Maifolosesclnciicuiteatuncicndseluptcumorseletreabdestulde
riscant,ccianimaleleacesteasuntnitemamifereprimejdioase.
Darfiaraceamaidetemutcucareaudeafaceesteursulalb,pecare
frigulcumplitdintimpulierniiinevoiadeaifacerostdemncaredup
lungiziledepostlmpinguneoripnnsatelearhipelagului.Trebuies
recunoatemcindigeniidaudovaddecurajntroasemeneasituaie.Einu
fugdincaleaputerniculuianimal,acruiferocitatecretedincauzafoamei;cu
cuitulnmn,searunchotriasupraluiidecelemaimulteoriluptase
sfretenprofitullor.
nmaimulternduri,familiaCascabelfumartoraunorasemeneaatacuri
ncareursulpolar,dupcernisegravmaimultepersoane,cdearpusde
ceilalivntori.Tottribulalergaatuncilaloculntmplrii,iarsatuleran
srbtoare.Unadevratnoroccucarneaaceeadeursexcelent,separe,
pentrustomacurilecelordinNouaSiberieiCelemaibunebuciajungeau,cum
seicuvenea,pemasa,orimaidegrabnblidulluiCiuciuk.Ctdespreumilii
sisupui,primeaufiecarecteomicpartedinceeacebinevoiaelslelase.
Prilejdebeiiprelungite,dupcarermneaucutoiiturtiideputereaunei
licorifcutedinlstaritineridesalciepitic,dinzeamdemerioareidin
niteboabegalbenerecoltatedeprinmlatini,ncantitimari,ncelecteva
sptmnialesezonuluicald.Adevrulecuriisuntrarinacelearhipelaguri
inusepoatecontapeeicavnat,maialesdincauzariscurilorpresupusede
captur.Aacalimenaiadebazalocalnicilorrmnecarneaderen,iardin
sngeleanimaluluifemeilegtescosupcenustrnidect,dezgustfamiliei
Cascabel.
Dacvntrebaicumtriescreniipetimpdeiarn,osvrspundem
cacesteanimaleizbutescsigseascalimentaiavegetalpnisub
straturilegroasedezpad.Dealtfel,naintedeaselsafrigul,sestrng
enormecantitidefuraje,suficientepentrualimentaiamiilorde
rumegtoarexlepeteritoriulNoiiSiberii.
Miiimii!icndtegndeticvreodouzecinearscoatedin
ncurctur!spuneadomnulCascabel,preocupatdefelulcumiarfiputut
nlocuiatelajul.Emomentulsinsistmasuprafaptuluiclocuitoriiinsulelor
Leahovnusuntnumaiidolatri,ciifoartesuperstiioi:atribuietotul
divinitilorisesupunorbeteidolilorciopliidepropriilelormni.Aceast
idolatrieinelocdecredin,iarmareleefCiuciuk,maimultdectoricine
altul,ipracticareligiacuunfanatismfoartepeplaculsupuilorsi.nfiecare
zi,Ciuciukseducealaunfeldetemplu,orimaicurndlocsfnt,numit
Vorspiuk,adicgrotarugciunilor.Reprezentateprinnitesimplistlpide
lemnvopsiinculoriiptoare,divinitileerauaezatenfundulunei
scobiturinstnc,undeindigeniisenchinaurnddernd.Numergeaucu
intoleranapnacolonctsinterzicstrinilorsseapropiedeVorspiuk;
dimpotriv,iinvitaunlca.Prinurmare,domnulSergheiicamaraziiluii
putursatisfacecuriozitatea,vizitndidoliineosiberieni.
nvrfulfiecruistlprnjeaunitecapetehidoasedezburtoare,cu
ochirotunziiroii,cuciocurienorme,largdeschise,cucrestedeoscarese
curbaunformdecoarne.Credincioiisentindeaulabazaacestorstlpi,i
lipeauurecheadeei,ifceaurugilei,cutoateczeulnulerspundea
niciodat,plecaucuconvingereaciauauzitrspunsulcafiidngeneral
potrivitcugndulascunsaladoratorului.Cnderavorbadevreunnoutribut
pecareCiuciukvoiaslimpunsupuilorsi,arlatanulobineantotdeauna
aprobareadivininimeninarficutezatsseopunvreuneiporuncivenite
delaasemeneanlime.
Odatpesptmnavealococeremoniemaiimportantnsensulc
localniciimergeauacolocumarepomp.Chiardaceracumplitdefrig,chiar
dacviscolulsedezlnuiacuviolen,secerndutedepepicioare,toil
urmaufrovirepeCiuciuklaVorspiuk.IardecndsosiseBelleRoulotte,
cucecredeicsegteaubrbaiiifemeilepentrusolemnitateaaceea?Cu
zorzoanelefuratetrupeiipurtatedeeipestembrcminteaproprie;maiourile
lbratealedomnuluiCascabel,fusteledecoloratealeCorneliei,cmile
copiilor,coifulcupanaalluiCuioar!itrompetancareunuldineisufla
maimaisideasufletul,trombonuldincarealtulscoteasuneteneverosimile,
tobamicitobamare,toateinstrumenteleorchestreidecalcicontribuiau,
printruavacarmasurzitor,lastrlucireasrbtorii.
Vzndunacaasta,domnulCascabelipaselanemernicii,lahoiicare
ipermiteausifoloseascastfelcostumele,careameninausidezarticuleze
trombonul,sistricetrompetaisispargtoba!
Ticloilor!Ticloilor,rcneantruna,inicimcardomnulSerghei
nureueaslcalmeze.
Dacoineaunainteaa,situaiancepeasdevinenervant,pectde
ncetsescurgeauzileleisptmnile.i,nfond,cumurmasaratesfritul
acesteiaventuri,dacaveacumvavreunsfrit?Timpulpecarenulmai
puteaufolosipentruexerciiiiardomnulCascabelsetemeactrupava
ajungeextremdeanchilozatntrguldelaPermtimpulacelanutrecea
totuifrfolos.Casnuivadczuipraddescurajrii,domnulSergheile
strneamereuinteresulprinlecii,prindiversentmplripovestite.n
revan,domnulCascabelinuslnveemaimultetrucuriiscamatorii
pentrupropriasaplcere,spunea,nrealitate,astaiarfifostdeajutor
domnuluiSergheidacvreodatarfitrebuitsjoacecuadevratrolulde
saltimbanc,spreapclipoliiarus.CtdespreJean,elidesvreatinerei
indienceinstruirea.Elevancepeasscrieisciteascsubndrumarea
tnruluieiprofesor.Kayetteeranespusdeinteligent,iarJeansedovedea
destuldezeloscasofacsprogreseze.Eraoaresortitcabiatulacela
minunat,attdedotat,sfiedoarunbietartistdecirc,nenstaresurcepe
scarasocial?
Unasemeneasecretrmneanseamaviitorului,darceviitoriera
rezervatfamilieiajunsenputereaunuitribslbaticdelacaptullumii
cunoscute?
ntradevr,preteniileluiCiuciuknupreaussefischimbat.Nuvoia
sieliberezecaptiviifrdespgubire,iarajutoaredinafarnaveaucums
primeasc.Prinurmare,cumsfacrostdebaniiceruidehrpreul
conductoralinsulelorLeahov?
EdreptcfamiliaCascabelposedaocomoarfrstiedeea.
Comoaraerapepita,faimoasapepitatnruluiSandre;putiul,celpuin,n
aveaniciondoialcreprezentaovaloare.Cndnulvedeanimeni,oscotea
dinascunztoare,oadmira,otergea,olustruia.Sigurcnarfistatpe
gndurisosacrificecasirscumperefamilia.DarChouchounarfi
primitniciodat,nloculbanilorlichizi,obucatdeaurdeformaiaparena
uneipietre.Aa.cSandrermnealaideealuideaateptapncnd,ntors
nEuropa,ivaputeaschimbapepitapebanifrumoi,nlocuindastfelnmod
fericitdolariifurainAmerica.
Ceminunatlovitur,laurmaurmei,cucondiiaspoatreveni
vreodatnEuropa!
Oricum,ntoarcereanupreasfiepreaapropiat.Astaipreocupaipe
ceidoirufctori,pecareghinionuliscosesencaleafamilieiCascabel.ntro
ziera23ianuarieOrtikseprezentlaBelleRoulottesdiscutecudomnul
Serghei,cuJeanicutatlacestuia,desprentoarcereanpatrie.Scopulsu
era,ns,safleceaveaudegndprizonieriincazcCiuciuklengduias
plecedepeinsulaKotelni.ncepuprintrontrebare:
DomnuleSerghei,cndaipornitdinPortClarence,aveaidegnds
iernainSiberia?
Da,rspunsedomnulSerghei,czusermdeacordsncercms
ajungemnvreunorel,undeamfirmaspnncepesezonulcald.Decem
ntrebi,Ortik?
Fiindcavreastiudacvreluaitraseul,admindcblestemaii
tiadelocalnicivlassplecai.
Nicidecum,rspunsedomnulSerghei.
Arnsemnasprelungiminutilundrumiaadestuldelung.Dup
mine,emaibinesolumdeadreptulspreRusiaeuropean,inndspreuna
dintrectorilemunilorUral.
nnordullanului,minchipui!
Debunseam,pentrucarficaleaceamaiscurtpecareamurma
oprinstep(iaici,cainalteprialeromanului,autorulfoloseteoarecum
impropriucuvntulsteppentruadenumiformegeograficecunoscute
ndeobteprindenumiriledetundritaiga.)
Darvehiculul,domnuleSerghei?insistOrtik.llsaiaici?
Frndoial,domnulCascabelnelegeadespreceeravorba,ccise
grbisrspund:
BelleRoulottelSolsmaici?Nicignd,dacizbutescsfacrostde
unatelaj,iarpestepuintimpsperc
Aivreoidee?seinteresdomnulSerghei.
Deloc.DarCorneliamispunetottimpulcosmivinunai
Cornelianusanelatniciodat.Eofemeiesuperioaricaremcunoate
bine,domnuleSerghei.Mereuacelai,uluitorulCsarCascabel,mereu
ncreztornsteauasa,incapabilsadmitcpatrufranceziitreiruin
aveausivindehacluiCiuciuk.DomnulSergheiicomunicluiOrtik
prereadomnuluiCascabelnprivinavehiculului.
Pentruhardughiaastaaveinevoiedeunatelajdereni,observ
matelotulrus,dornicsinsiste,dupctesevedea,asuprasubiectului.
Aaicumspui.
icredeicasviideaCiuciuk?
CredcdomnulCascabelvagsiunmijlocprincaresloblige.
iosncercaisajungeipecoastaSiberiei,traversndbanchiza?
Exact!
ncazulsta,domnuleSerghei,trebuiesporniinainteadezgheului,
adicncelmulttreiluni.
Firete.
Darcumanume?
Poateclocalniciinevorlsasplecm.
Numivinescred,fiindcnaveicucepltirscumprarea.Dupce
isetlmciseprerealuiOrtik,domnulCascabelrspunseprompt:
Dacnucumvantriitiavorfisiliisnelase
Forai?Decine,ntrebJean.
Demprejurri!
Demprejurri,tat?
Da!Astae.mprejurrile,fiule,mprejurrile!
isescrpinancap,maimaisismulgprul,nereuindsscoat
deacoloniciosoluie.
Prieteni,zisedomnulSerghei,importantesvedemceamfacedac
indigeniirefuzsnelaseliberi.Plecmfrconsimmntullor?
Putemncerca,domnuleSerghei,rspunseJean.Daramfinevoiis
abandonmBelleRoulotte.
Nuvorbiaa,Jean,strigdomnulCascabel.mifrngiinima.
Mamgnditbine,tat!
Nu!BelleRoulotteestecasanoastrumbltoare.Acoperiulsubcare
teaifipututnate,biete!Solsmlacheremulacestoramfibii,alacestor
DragulmeuCascabel,intervenidomnulSerghei,vomfacetotceine
denoiasideterminmpebtinaisneredealibertatea.Dar,cumcelmai
probabilcvorrefuzasinguranoastransarfievadarea.inamreuis
nelmvigilenaluiCiuciukdectprsind
CasaFamilieiCascabel,exclamefultrupei,dndimpresiac
rostogoleaogrmadder,deincuvinteleaceleanuexistaniciunul.
Tat,spuseJean,credcarmaifioposibilitatedesalvarei
lucrurilesarrezolva.
Careanume?
Decenarncercaunuldintrenoisplece,sajungpecontinenti
sluneautoritileruseti?DomnuleSerghei,mofercuplcere.
Astaniciodat!vorbicuhotrredomnulCascabel.
Nu,snufaceiaaceva!spusetotattdehotrtOrtik,atuncicnd
domnulSergheiiexplicpropunerealuiJean.
DomnulCascabelimatelotulsedovedeauafipeaceeaipoziiefade
subiectuldiscutat.Dacunulsegndea,ns,numailaprimejdiancaresar
treziconteleNarkinodatncputpemnaautoritilorruseti,cellaltnuse
sinchiseaidepuindeasta,cidecutotulaltceva.
Dealtfel,lundnconsiderareunaltaspectalpropuneriiluiJean,
domnulSergheispuse:
Terecunosc,inimosulmeubiat,iimulumesccvreistesacrifici
pentrunoi.Darsacrificiultunaraveanicioansdeizbnd.Ste
aventurezinmiezulierniiarcticepestebanchiz,sstrbaiceleosutde
leghecedespartinsulaKotelnidecontinent,astaarfinebuniecurat!Aipieri
pedrum,bietuldetine!Nu,prieteni,nosnedesprim,iardacvomreui
ntrunfelsaualtulsplecmdinarhipelagulLeahov,ovomfacecutoii
mpreun.
Binespus,observdomnulCascabel,ivreaucaJeansmipromit
cnosntreprindnimicfrncuviinareamea.
ipromit,tat.
Iarcndspuncplecmtoi,reludomnulSerghei,adresnduselui
Ortik,vreausseneleagcdumneataiKircevosveniicunoi.Nuv
lsmnmnileindigenilor.
Vmulumesc,domnuleSerghei,rspunseOrtik.Kircevicumine
vomcutasvfimdefolosncltoriaprinSiberia.Deocamdatnusepoate
facenimic.Dartrebuiesfimpregtiidefugnainteadezgheului.Decumse
vadomoligerul.Cuacestea,Ortikseretrase.
Da,reludomnulSerghei,vatrebuisfimgata.
Osfim!declardomnulCascabel.Ceanumeosfacempentruasta?
Snajungziuademnedacamhabar!
ntradevr,ncefeliarfipututspuneadioluiCiuciuk,cusaufrvoia
lui,aceastaerantrebarea,saumibinezisproblemalaordineazilei.Foarte
greuarfipututnelavigilenabtinailor.PeCiuciuknumaisperauslfac
scadlaonvoialmairezonabil.Lermneadoarosingurcale:sltrag
pesfoar,vorbadomnuluiCascabel,rostitdedouzecideoripezi.
itocmaiastaseistrduiasfac!Darfrsuccesicomprima
cpna,casfolosimunadinexpresiilesalepreferate;lunaianuariese
sfreafrcaelsfigsitcevanfundulsacului.
VII.
OREUITFARSADOMNULUICASCABEL.
nceputulluifebruariefucumplitdeaspruolunncare,laacea
latitudine,sentmplsngheemercurulntermometre.Sigurcrmnem
ncdepartedetemperaturilespaiuluiinterstelar,deceledousuteaptezeci
itreidegradesubzero,capabilesimobilizezemoleculelecorpurilornceea
cesanumitstareasolidabsolut.itotui,aifiziscmoleculeledinaernu
maialunecauUnelepelngaltele,catmosferasesolidificase.Respirat,aerul
ardeacafocul.Sefcuseattdefrig,nctceidinBelleRoulottehotrrs
numaiiasafar.Ceruleranemaipomenitdelimpede,iarconstelaiile
strluceaunespusdeputernic;aveaiimpresiacajungicuprivireapnn
strfundurileboliicereti.Luminazilei,spreamiaz,eradoarunamestecde
zoriiasfinit.
Btinaiinfruntautotui,dinobinuin,asprelecondiiideclimale
locului.Darcemsuriimailuaupentrucapicioarele,mnile,nasulsnule
ngheesubit!Corpulilnfuraunpieideren,pecapitrgeaugluga,
astfelcnimicdinomnurmnealavedere.Eraunitepachetedeblnuri
umbltoare.idece,oare,trebuiausseaventurezeafardinlocuine?Din
ordinulluiCiuciuk.Aveaumisiuneasseasigurecprizonierii,carenulmai
puteauvizitazilnic,nuterseserputina.Msurdeprevederedeplasat,peo
asemeneavreme.
Bunseara,mutredefoc,lestrigadinuntrudomnulCascabel,
vznduiprinferestruicilecroraledezgheasticlapeparteadinspreinterior.
Credcanimaleleasteaausngedeamfibienvine!Seplimb,niciclepas,
prinlocuriundeniteoamenidetreabarngheancelmultcinciminute.
ncompartimentelevehicululuiermeticnchis,temperaturasemeninea
launnivelsuportabil.Fceaufoculnsobadinbuctrieculemnfosil,
economisindastfelrezervadepetrol,iarclduraserspndeantoate
ncperile,nctacesteachiartrebuiauaerisitedincndncnd.Daratunci,
abiadacdeschideauuadinspreavantren,clichideledininteriorngheau
instantaneu.ntretemperaturadeafariceadinuntrueraodiferendecel
puinpatruzecidegradelucrupecaredomnulSergheilarfipututconstata
cuprecizie,dacbtinaiinarfifurattermometrele.
Lasfritulceleideadouasptmnidinfebruarie,gerulaveatendina
ssemainmoaiepuin.Vntulischimbasedireciaspresud,iarviscolele
ncepursbntuiedinnou,cuofuriecumplit,inuturileNoiiSiberii.Dac
BelleRoidottenarfifostadpostitdupnitestncinalte,narfireuits
facfarafalelor.Cumerangropatnzpadpndeasupraroilor,puteau
filinitiinprivinaei.Maitrecurncnitevaluridefrigputernic,
modificndbruscstareaatmosferei.Cutoateacestea,pelajumtatealunii
temperaturamedienumaicoborasubminusdouzecidegrade.
DomnulSerghei,domnulCascabel,Jean,SandreiCuioarndrznir
siscoatiarinasulafar,lunduicelemaiminuioasemsuride
prevederepentrucatrecereadelaotemperaturlaaltasnusefacprea
brusc.Dinpunctdevederemedical,aicierapericolulcelmaimare.
mprejurimilecampamentuluidisprusercutotulsubcovorulalb,nct
eraimposibilsdeosebetidenivelrileterenului.inudinlipsdelumin,
ccivremededouceasuriorizontulprindea,nparteadesud,olumin
alburie,orsfrngerearazelordesoare,frcldur,darcareurmas
sporeascodatcuapropiereaechinociuluideprimvar.Putur,aadar,s
seplimbepuin,ntiinti,dinordinulcategoricalluiCiuciuk,seduserla
locuinaacestuia.
Nimicnuseschimbasenhotrrilencpnatuluiindigen.Prizonierii
furavertizaisaducnentrziatceletreimiideruble,sau,ncazcontrar,
Ciuciukaveasvadceirmneadefcut.
Ticlosordinar,irspunsedomnulCascabelnaceafrancezcurat
pecarenlimeasanoputeapricepe.Da!Detreioribestie!Depatruori
brut!Regepesteidioi!
Eadevratnsctoateacelecalificative,attdepotriviteefuluidin
arhipelagulLeahov,nuschimbaudeloclucrurile.MaigraveracCiuciuk
ameninastreaclamsuridrastice.
itocmainfuriasaoarb,domnuluiCascabelivenioideegenial
ceeacenutrebuiessurprindlaunomdincaleafardedescurcre.
Petoatefocile,exclamelntrodiminea,idaugatacufarsaasta,
cufarsaastagrozav!idecenumiarreui,cunitebieintri?
Deiiscpaserasemeneafraze,domnulCascabelhotrspstreze
secretul.Nuspusenimnuinimic,nicimcardomnuluiSergheisauCorneliei.
Seprea,totui,cunadincondiiileesenialepentrureuitaplanuluisuera
svorbeascbinelimbaruslimbfolositdetoatepopulaiiledinSiberia
septentrional.Astfelc,nvremeceKayetteseperfecionanstudiulfrancezei
subndrumareaprietenuluisuJean,domnulCascabelsedecisesse
perfecionezenstudiullimbiirusesubndrumareaprietenuluisuSerghei.i
undearfigsitoarevreunprofesormaidevotat?
Prinurmare,nziuade16februarie,pecndseplimbacudomnul
SergheipelngBelleRoulotte,imprtidorinasadeainvamaibine
limba.
Vezidumneata,dactotmergem,nRusia,miarfidefolossvorbesc
ruseteiosmsimtnlargulmeuctvomstalaPermilaNijni.
Deacord,dragulmeuCascabel,rspunsedomnulSerghei.Dar,cu
ctrustii,tedescurcidestuldebine.
Nu,domnuleSerghei!Eadevratcnelegpuincemisespune,dar
nupreareuescsmfaceuneles,itocmaiastaavrea.
Cumdoreti.
Dealtfel,domnuleSerghei,enevoiesneumplemtimpulcuceva.
ndefinitiv,propunereadomnuluiCascabelnueradelocsurprinztoare
inimeninuseartmirat.
Iatl,deci,buchisindrusetecudomnulSerghei,ctedoutreiorepe
zi,preocupatmaimultdepronuniedectdegramatic.Lsaimpresiacla
astainenmoddeosebit.Or,dacruiivorbesccudestuluurinlimba
francez,chiarfraccentstrin,pentrufranceziecevamaigreusvorbeasc
rusete.NuideloccomplicatsnenchipuimstrdaniiledomnuluiCascabel,
eforturilepecarelefceacaspronunectmaicorect,umplndcuvoceasa
ncperiledinBelleRoulotte.intradevr,avndnclinaiinnscutepentru
limbi,fcuseprogresemenitesiuimeascpetoiceilali.Duplecie,se
duceapeplajiacolo,sigurcnulputeaauzinimeni,exersa.Rosteacuvoce
tarediversefraze,intonndulenfelichipisilindusespronuneconsoana
raacumfacruii.Iarpentruastatrebuiassedezveedeobinuinaunor
vibraiiadncfixatenexerciiulmeserieisaledesaltimbanc.Uneorisentlnea
cuOrtikicuKircevi,cumceidoimateloinutiauoboabfranuzete,
vorbeacueinlimbalor,asigurndusenfelulacestacncepeassefac
nelesdestuldemulumitor.
Delauntimp,ceidoiveneaumaideslaBelleRoulotte.Mereuintrigat
devocealuiKircev,Kayettencercasiaminteascncemprejurriomai
auzise.LadiscuiiledintreOrtikidomnulSergheiluaacumparteidomnul
Cascabel.Vorbeau,defiecaredat,despremodulncarearfipututprsi
insulainuajungeaulaniciosoluie.
Maiavemoanssnentoarcemacas,spusentroziOrtik.
Nuneamgnditniciodatlaea,darsarputeaivipeneateptate.
Care,ntrebdomnulSerghei.
Cndmareapolarosfieiarinavigabil,sentmpladeseaca
vreobalenierstreacpelngarhipelagulLeahov,rspunsematelotul.n
cazulstaputemfacesemne,casochemmncoace.
Arnsemnasiexpuipeceidinechipajrisculuideaajungeiei
prizonieriiluiCiuciuk,nlocsneelibereze,observdomnulSerghei.Un
echipajredusvacdeacuuurinnmnilebtinailor.
Defapt,intervenidomnulCascabel,mareanuvaficuratdegheuri
dectpestevreotreiluni,iareunamattarbdare!
Iardupoclipdegndire,adug:
iapoi,dacamreuisnembarcmpevreobalenier,fieicu
nvoireaacestuibtrnminunatcareeChouchou,BelleRoulottetotpierdut
arfi
Vatrebui,frndoial,sneresemnmnprivinaasta,aprecie
domnulSerghei.
Sneresemnm!izbucnidomnulCascabel.Haisfimserioi!
Aigsitcumvavreosoluie?
Ei,ei!
DomnulCascabelnuspusemaimult.Darcesursaveapebuze,ice
sclipirinprivire!
Cndiajunselaurechiunasemenearspuns,Corneliasiminevoias
comenteze:
nmodprecis,Csarapuscevalacale.Ceanume?Nutiu.Laurma
urmei,delaunulcaeltepoiateptalaorice.
TataemaimecherdectdomnulCiuciuk,zisemicuaNapolone.
Aiobservatcdelauntimpispunebtrnminunat?ntreb
Sandre.Astaiunsemndeprietenie.
Numaidacnucumvaechiarinvers,spuseCuioar.
nparteaadouaaluniifebruarie,temperaturacrescusimitor.Suflnd
dinspresud,vntuladuceacurenideaermaipuinreceiimprtian
atmosfer.Numaieratimpdepierdut.Dupceiprinseseodatdezgheuln
strmtoareaBering,dinpricinaierniintrziate,arfifostculmeaghinionuluis
seexpunaceleiaiprimejdiidatoritprimveriitimpurii.Dacplanul
domnuluiCascabelreuea,daclarficonvinspeCiuciukslelibereze
mpreuncupersonalulimaterialulsu,trebuiausplecepncndcmpul
deghea,uniformntrit,maiexistantrearhipelagulLeahovicoasta
siberian.
Unatelajdereniputeaparcurgedistanarespectivncondiiirelativ
bune,iarcltoriinarfiavutdecesseteamcbanchizasarfidislocat.
Spunemi,dragulmeuCascabel,lntrebntrozidomnulSerghei,
speri,aadar,cticlosuldeCiuciukosideareniidecareainevoiepentru
cavehicululsajungpecontinent?
DomnuleSerghei,rspunsegravdomnulCascabel,Chouchounui
delocticlos.Dimpotriv,euninsrespectabiliminunat!Dacnelass
plecm,osnengduiesducemiaceastBelleRoulotte,iardacne
ngduiesoducem,atuncinarealtcevadefcutdectsnedeadouzecide
reni,cincizeci,osut,omie,ciosicer!
nseamnclailamn!
DaclamlamnpeChouchou?Ecaicumiainenasulntre
degete,domnuleSerghei.Iareu,cndinceva,inbine!
Mereuaceeaicomportaredeomsigurpesine,imereuacelaizmbet
plindesatisfacie!Chiaratunci,ducnduidoudegetelabuzeleuguiate,
trimiseunsrutpeadresanlimiisaleindigene,nelegndcdoreas
pstrezeodiscreieabsolutnprivinaplanurilorsale,domnulSergheiavu
tactuldeanuinsistasleafle.Odatcumblnzireafrigului,supuiilui
Ciuciukncepursireiaactivitileobinuite,vntoareadepsri,
prindereafocilorieitedinnoudeasuprabanchizei.Totodat,ceremoniile
ntreruptedegerulcelmareiaduceaupecredincioingrotacuidoli.
Participareantreguluitribddeamultstrlucirefiecreizidevineri.Se
parecvinereaesteduminicaNoiiSiberii.Or,vineri,29februarieanul1868
fiindbisecturmasaiblocoprocesiunegeneralabtinailor.
najun,seara,domnulCascabellespusecelorlali,laculcare:
MnemergemlaceremoniadinVorspiuk,mpreuncuprietenul
nostruChouchou.
Ce?Chiarvreituasta,Csar,ntrebCornelia.
Vreau!
Ceputeasnsemnerspunsulacelaattdecategoric?Oaredomnul
CascabelsperaslmbunezepeefulinsulelorLeahov,participndlaadoraiile
salesuperstiioase?Frndoial,Ciuciukaveasfiencntatsivad
prizonieriiomagiinddivinitilelocului.Dar.slevenereze,smbrieze
religiaindigen,astaeracutotulaltcevaiprobabilcdomnulCascabelnarfi
merspnlaapostaziecasfiepeplaculnlimiisaleneosiberiene.Ptiu!
Oricum,adouazinzorintregtribulseaflanmicare.Timpsplendid,
temperaturdenumaizecegradesubzero.Ziuaselungisedejalapatrucinci
ore,artndvagiurmederazedesoarealunecatepedeasupraorizontului.
Localniciiieiserdinbordeie.Brbai,femei,copii,btrni,aduli,cu
toiiipuseserhainelecelemaibune,cojoacedinpieledefoc,pantalonidin
pielederen,cuprullsatlavedere.Eraoparadfrseamn:blnurialbei
negre,cciulimpodobitecuperlefalse,pieptarecolorate,fiidepielelegate
pestefrunte,cercei,brri,podoabedinosdemors,ncrustate,atrnatede
cartilajulnasului.
itotui,separeclucrurileaceleanuerausuficientepentruo
asemeneasolemnitate.Unelepersoanemainsemnatedintribsocotiser
nimeritssempodobeascimaibogat,folosindnacestscopdiferiteobiecte
furatedinBelleRoulotte.ntradevr,pelngfaptulcmbrcasercostumele
desaltimbanc,cufirsclipitorizorzoane,pelngtichiiledeclovni
cascheteledegeneralpecareilepuseserpecap,uniipurtaunbanduliero
coarddecareatrnauinelelefolositenexerciiiledejonglerie,aliii
atrnaserlabruogrmaddebileidehaltere,nsfrit,mareleef
Ciuciukiexpunepepiept,cumarepomp,unbarometruaneroid,capeo
decoraieavreunuiordindecurndinventatdesuveranulNoiiSiberii.
Iarinstrumenteledinorchestradecirciamestecausunetelentrun
concertnfiortor,ntrunvacarmsprgtordetimpane,trompetaconcurnd
cutrombonul,tobamicdndreplictobeimari.
Corneliaicopiiieraucumplitdefurioilaauzulunorastfeldecacofonii
asurzitoare.Arfiavutchefsifluierepeartitiicare,dupprerealui
Cuioar,secomportaucanitefoci.
Eibine,lucrudenecrezut:domnulCascabellezmbeaacelorinterprei
barbari.Lefceacomplimente,iluda,bteadinpalmestrigndbravoi
spuneantruna:
Oameniitiamuimesccuadevrat!Suntdeosebitdedotaipentru
muzici,dacarvreasseangajezentrupamea,garantezcaraveamare
succeslatrguldinPerm,ilafellaceldinSaintCloud!
nmijloculngrozitoruluitumult,procesiuneastrbteasatul,
ndreptndusespreloculsacruundeidoliiateptausfieproslviide
credincioi.Ciuciukeranfrunte.ImediatdupelveneaudomnulSergheii
domnulCascabel,apoifamiliaiCeidoimateloirui,escortaidetoat
suflareadinTurkev.
Convoiulseoprinfaagroteicareadpostea,nadnc,divinitile
indigene,nfuratenblnurisuperbeidecoratecupicturimprosptate
specialnvedereaaceleiceremonii.
CiuciukintrnVorspiukcumnileridicatei,dupceiplecsmerit
capuldetreiori,selspevine,peuncovordinpielederen,ntinspejos.Era
moduldeangenuncheaallocalnicilor.:
DomnulSergheiicamaraziisisegrbirslimitepeefulsatului,iar
ceilaliseprosternarlarndullor.
Dupcesefcudinnoulinitesolemn,Ciuciuk,cuintonaiaunui
predicatoranglican,adresctevacuvintejumtatecntate,jumtateoptite,
celortreiidoli,superbinmreialorhieratic.
Deodat,ovoceirspunseovoceputernic,binetimbrat,carese
auzipnncolulcelmindeprtatalgrotei.
Minune!Voceaieeadincioculuneiadintrediviniti,ceadindreapta,i
iatcerostieanlimbarus:Anisviati,eiinostran,katoreotzpadaprili!
Zcemtihpoderjae?
Astansemna:AcetistrinicarevindinApussuntsfini!Deceiii
prizonieri?
Auziteclardetoinchintorii,cuvinteleaceleastrnirstupoare
general.Pentruprimadat,zeitiledinNouaSiberiebinevoiaussteade
vorbcuadoratoriilor.
Chiaratuncioaltvoce,imaiputernic,poruncitoare,ieidinciocul
idoluluidinstnga,articulndvibrant:iporuncescsipuinlibertatepe
acetiprizonieri!Poruncescpoporuluitusaibcelmaimarerespectpentru
eiislenapoiezetoatelucrurilefurate!iporuncescsiajuisajungpe
coastasiberian!
Dedataastanumaierauuluii,cicuprinidegroaz.Ciuciuksesltase
ngenunchi,tremurnd,cuprivireabuimaciguracscat,cudegetele
epene,nultimulhaldezpceal.Pejumtateridicai,btinaiinutiau
daceracazulsseprosterneze,orisoialafug.
nsfrit,atreiadivinitate,ceadinmijloc,vorbeteiea.Darcucevoce
cumplit,plindemnieideameninri!ictdedramaticarticuleaz
silabele,fcndulesbubuiecatunetul!iiatcuvinteleei,vizndodirect
penlimeasaneosiberian:
Dacnufaciaachiaratuncicndodorescacetioamenisfinii,
iadulscadasupratribuluitu!
nclipaaceea,istpnulisupuiigemurdespaima,nepeniipejos
canitecadavre,pecnddomnulCascabel,ridicnduibraelespreidolin
semnderecunotin,lemulumeapentruintervenialordivin.Iarnacest
timpcamaraziisiseineaudeburtcasnuizbucneascnrs.Osimpl
demonstraiedeventriloc,iatcepuseselacaleomulacelanemaipomenit,un
artistfrseamn,casforezemnaminunatuluiChouchou.i,defapt,
nicinutrebuiamaimultpentruainvrtipedegetepebtinaiisuperstiioi.
OameniiveniidinApuscedenumireadmirabilgsisedomnul
Cascabel!Oameniiacetiasuntsfini.DeceiineaCiuciukprizonieri?
Eibine,nu!Ciuciuknaveasimaiin.Aveasilasesplecendat
ceivorexprimadorina,iarindigeniiaveausirespectecapenitecltori
protejaideproniacereasc.
PecndOrtikiKircev,carenutiaunimicdespretalentuldeventriloc
aldomnuluiCascabel,nuiascundeaudelocuimirea,Cuioarrepetaplinde
ncntare:
Cegeniuepatronul!Cecap!Ceom!Numaidacnucumva
Dacnucumvaezeu!spuseCornelia,nclinndusenfaasouluiei.
Farsaerajucat.ReuisedatoritfaptuluictriburiledinNouaSiberiesuntde
ocredulitatecedepeteoricenchipuire.DomnulCascabelintuisecorect
situaiaasta,iaaiveniseideeadeaintrebuinatalentuldeventriloc
pentrusalvareatuturor.Senelegecattelctifamiliasafurconduila
campamentcutoateonorurilecuveniteunorsfini.Ciuciuksentrecean
plecciuniivorbemgulitoare,amestecatecuooarecarespaimirespect.Nu
eradepartedeaconfundaadoraiapentrufamiliaCascabelcuceapentruidolii
dinKotelni.Laurmaurmelor,cumarfipututbnuipopulaiasatuluiTurkev,
nignoranaeidesvrit,caveadeafacecuunmistificator?
Frniciondoial,nseidivinitiledinVorspiukvorbisercuvocile
aceleanspimnttoare!Chiardinguralor,mutpnatunci,ieiser
amenintoareleporuncirostitentroruseascacceptabil.i,nfond,nu
existaoareunprecedent?PapagalulJakonuvorbeaiel?Nusemiraser
localniciidecuvintelecareiieeaudincioc?Eibine,dacopasreputeavorbi,
decenarfinstaresfacacelailucrunitediviniticucapdepasre?
Dinziuaaceea,domnulSerghei,CsarCascabelifamiliasa,precumi
ceidoimarinariceruidecompatriotullorseputurconsideraliberi.Iarnaera
deacummultavansat,iartemperaturilencepeausdevinsuportabile.Prin
urmare,naufragiaiihotrrsplecectmaicurnddinarhipelagulLeahov.
Nudeteamcbtinaiisarfipututrzgndi.Eraupreaimpresionaicaso
maipoatface.DomnulCascabelseaflaacumncelemaibunerelaiicu
prietenulsuChouchou,carenarfiezitatsilustruiascpnicizmele,
daciarficerut.Senelegecacelomdetreabsegrbisrestituietoate
obiectelefuratedinBelleRoulotte.Elnsui,ngenunchind,unapoiase
domnuluiCascabelbarometrulpurtatnchipdemedalie,iarCsarCascabel
binevoisesintindomnpecareCiuciukosrutasecuevlavie:mna
aceeaocredeanstaresaruncetrsnetulisdezlnuiefurtuna.
Pescurt,nziuade8martiepregtiriledeplecareerauterminate.
DomnulCascabelcerusedouzeciderenispreafinhmailaBelleRoulotte,
iarCiuciuksegrbisesiofereosutlucrupentrucarenoulsuprietenfi
mulumi,rmnndnslacifraamintit.Cerunplusdoarfurajeledecare
aveanevoiecasialimentezeatelajulpetimpulcttraversabanchiza.
ndimineaaaceleiaizile,domnulSerghei,familiaCascabeliceidoi
marinariiluarrmasbundelabtinaiidinTurkev.Tottribulseaduns
asistelaplecareaoaspeilorisleurezedrumbun.
ScumpuldeChouchoueraacolo,nrnduldinfa,stpnitdeofoarte
sinceremoie.DomnulCascabelseapropiedeeli,btndulpeburt,se
mulumisispundoaracestecuvinte,nfrancez:
Adio,ntrule!
Darpalmaaceeadatcufamiliaritateaveassporeascimaimult
prestigiulnlimiisalenminteasupuilor.
Zecezilemaitrziu,traversndfrnicioproblemcmpuldegheace
uneaarhipelagulLeahovdecoastaSiberiei,BelleRoulotteajungeaperm,la
gurafluviuluiLena.
Dupatteaincidenteiaccidente,pericoleiaventuridelaplecareadin
PortClarence,domnulSergheiicamaraziisidecltoriepuseser,nsfrit,
piciorulpecontinentulasiatic.
VIII.
INUTULIAKUILOR.
Traseuliniial,celcetrebuiaurmatdinstrmtoareaBeringpnla
hotareleEuropei,fusesemodificatprinforalucrurilor,datoritocoluluidin
timpulderiveiurmatedeabordareaarhipelagurilorNoiiSiberii.Acumnumai
trebuiausstrbatparteameridionalaAsieiruseti.Dealtfel,sezonulcald
aveasmodificecondiiiledeclim,scutinduideiernatulnvreuntrg
oarecare.Seputeaspunechiarcdeznodmntulultimelorntmplrifusese
nudoarfavorabil,cdeadreptulminunat.Problemaceamaiarztoare
devenise,nacelmoment,direciapecareurmausoiacasajungpedrumul
celmaiscurtlamuniiUral,frontiernaturalntreRusiaasiaticiRusia
european.TocmaiastaaveadegndsfacdomnulSergheinaintedea
prsitabrainstalatperm.
Erauntimplinititiluminoas.nplinperioaddeechinociu,durata
zileidepeaunsprezeceore,sporindculuminozitateantrziata
crepusculului,carestruiatimpndelungatnzonaparaleleiaptezeci.
Micalorcaravaneraalctuitdinzecepersoane,decndKirceviOrtik
fceaupartedinea.Cutoatecnusepreasimpatizaucucamaraziilorde
drum,ceidoimateloiruidevenisercomeseniicelordinBelleRouhtte;
mncaucueilaaceeaimas,bachiareraunevoiisseiculcenvehicul,
attatimpctdincauzafriguluinuputeaudormiafar.
Temperaturamediedacrmneacuctevagradesubzero,lucrucese
constataacumcuuurin,ccindatoratulCiuciuknapoiasetermometrul
proprietaruluisulegitim,ntreginutul,pnlaorizont,zceasubuncovor
albpecaresoareledeaprilieaveasltopeascncurnd.Pezpadantrit,
caipentinderileierboasealestepelor,atelajuldereniputeatragefr
dificultatevehicululcelgreu.
PetottraseuldelainsulaKotelnaipnlasosireangolfulfluviului
Lena,alimentaiaanimalelorfuseseasiguratpefurajelepuseladispoziiede
btinai.Deaicinainte,reniiurmaussealimentezesinguri,cumuchiul
scosdesubzpadicufrunzeletufiurilorcempnzescpmnturileSiberiei.
Trebuiesmaiadugmc,pecndtraversabanchiza,noulatelajsedovedise
afifoartedocil,lsndusemnatdeCuioarfrnicioproblem.
Alimentaiacltoriloreraieagarantatdestoculdeconserve,fin,
grsime,orez,ceai,biscuii,rachiu,alimentedinrezervavehiculului.Cornelia
maidispuneaideniteuntpreparatdupreetaiakuiloripstratnldie
demesteacn;fuseseoferitdescumpuldeChouchouprietenuluisuCascabel.
Proviziadepetrolaveansmarenevoiesfieremprosptat,cuprimaocazie,
lavreunorelsiberian.nscurttimp,vntoareaurmasleasigurevnat
proaspt,iardomnulSergheiiJeanputeaucontapenenumrateprilejuride
aifolosidinmerspriceperealainteresulbuctriei.
Trebuiausrecurgilasprijinulcelordoimateloirui.Eiafirmauc
regiuneanordicaSiberieileeranpartecunoscut,prinurmareserviciilelor
ncalitatedecluzelearfiprinsctsepoatedebine.
Chiaracestafusubiectuldiscuieidesfuratenziuaaceea,n
campament.
Dacaimaiumblatprinprileastea,nseamncosnecluzii
voi,ispusedomnulSergheiluiOrtik.
Mcarattasfaceminoi,rspunseOrtik,pentrufaptulc
domnulCascabelneaeliberat.
Eu?Nicivorb,rspunsedomnulCascabel.Stomaculmeu,pecare
naturalanzestratcudarulvorbirii.Luitrebuiesiadresaimulumirile!
Ortik,dupceplecmdingolfulLena,pecetraseunesftuietiso
lum,ntrebdomnulSerghei.
Pecelmaiscurt,dacsunteideacord,domnuleSerghei.Necazulec
principaleleoraedindistrict,aflatemailasud,vorfiocolite,darnfelulsta
mergemdirectspremuniiUral.Maisunt,totui,nitesatendrum,undev
puteiaproviziona.Dacosfienevoie,puteichiarrmneacoloctevazile.
Lacebun?zisedomnulCascabel,ntrerupndulpeOrtik.Navemce
facentrunsat.Celmaiimportantlucruesnuntrziemdelocislungim
pasul.Traversarealocurilornucredsfiepericuloas.
nniciunfel,aprecieOrtik.
iapoi,avemarme,nctvaideticloiicarearncercasiacuasalt
BelleRoulotte!
Narscpapreaieftin.
Fiipepace,domnuleCascabel,naveidecevteme,spuseKircev.S
apututobservacacestKircevvorbeafoarterar.Nesociabil,sumbrui
taciturn,llsapecamaradulsusparticipeladiscuii.Ortikeranmod
vditmaiinteligentdectel,eracuadevratinteligent,lucrudecaredomnul
Sergheiavusesedemaimulteoriprilejulsseconving.
nsfrit,traseulpropusdeOrtikaveadaruldeamulumipetoat
lumea.Cocoleauoraeleimportante,undearfintlnitposturimilitare,i
conveneaconteluiNarkini,nacelaitimp,leconveneaicelordoipretini
marinari.Nueratocmaiuorsevitecentrelepopulate,maialespeceledela
frontieraeuropean,nctpuinprevederenustrica.Pnacolo,ns,satele
dinstepprezentaumaipuinepericolenaceastprivin.Odatacceptatn
principiuplanulcltoriei,nulemairmneadectsstudiezediversele
provinciipecareurmauslestrbatdeacurmeziul,ntrefluviulLenai
muniiUral.
JeancutnatlashartaSiberieiseptentrionale.DomnulSergheicercet
minuiosacesteinuturi,undefluviilesiberiene,nlocsnlesneasctraseele
orientatedelaestsprevest,lepunmaidegrabserioasepiedici.iiatce
hotrr:Straversezeteritoriuliakuilor,cusaterare,inndomereuspre
sudvest.StreacdinbazinulfluviuluiLenanbazinulAnabar,apoincelal
Hatangi,apoincelalluiEnisei,apoincelalluiObi,distancifratla
aproximativaptesutecincizecideleghe.
SstrbatbazinulfluviuluiObipnlamuniiUral,frontieraRusiei
europene,peunparcursdeosutdouzeciicincideleghe.
nfine,delaUrallaPermmaiaveaudefcutvreosutdeleghen
direciasudvest.Cutotul,exactomiedeleghe.
Dacnuapreavreontrzierepedrum,dacnuerausiliisopreasc
nvreolocalitate,puteaufacecltorianmaipuindepatruluni.njurde
apteoptleghepeziarfifostodistannormalpentruatelajuldereni,iarn
acestecondiiiBelleRoulotteurmasajunglaPermiapoilaNijnipela
mijloculluiiulie,adicnplindesfurarearenumituluitrg.
VeniicunoipnlaPerm,lntrebdomnulSergheipeOrtik.
Nucred,rspunsemarinarul.
DupcetrecemnEuropa,avemdegndsolumsprePetersburg,de
undevomajungelaRiga.
nregul,acceptdomnulCascabel,darsnevedemmaintila
frontier.Stabiliserca,odatajunipecontinent,sfacunpopasde
douzeciipatrudeoreoprirentrutotulmeritatdupcetrecuser,cu
attarepeziciune,pestebanchiz.Ziuaaceeaera,aadar,destinatrepausului.
FluviulLenasevarsngolfulcuacelainumeprintrocapricioasreea
deguridespritedeomulimedecanaleicanale.Dupcestrbateodistan
deomiecincisutedeleghe,peparcursulcroraprimetenenumraiaflueni,
acestminunatcursdeapsepierdenadncurileOceanuluingheat.Bazinul
suesteestimatlaosutcincimilioanedehectare.
Sfrindexaminareaatentahrii,domnulSergheisegndicerabine
surmezemaintiliniagolfului,aanctsevitemulimeagurilordevrsare
alefluviului.Cutoatecapaerancngheat,learfifostfoartedificilsse
aventurezenlabirintulacela.Sloiurileacumulatepeparcursulierniialctuiau
acoloomonstruoasngrmdiredeblocurideghea,deasupracrorase
nlauadevrateaisberguricuaspectfoartepitoresc,dargreudeocolit.
Dincolodegolf,ncepeastepanesfrit,pecareabiadesenlau
ctevadune,putndfistrbtutcuuurin.
OrtikiKirceverauobinuii,frndoial,cucltoriaprinasemenea
inuturinordice.Camaraziilordedrumremarcaserastapecndtreceau
pestecmpuldegheadintrearhipelagulLeahovicoastaSiberiei.Ceidoi
marinarisepricepeausaezeotabr,sconstruiasc,lanevoie,ocolibde
ghea.Cunoteaufelulncarepescariidepermscpaudeumezealadin
haine,ngropndulesubzpad.Puteaudeosebifrezitareblocurile
provenitedinngheareaapeisratedeceleprovenitedinngheareaapeidulci;
nsfrit,eraulacurentcumetodelefamiliarecltorilorprininuturile
arctice.Chiarnsearaaceea,dupcin,sediscutadespregeografiaSiberiei
septentrionale,iarOrtikfupusnsituaiadeapovestincemprejurri
strbtuser,eliKircev,inuturilerespective.
LantrebareadomnuluiSerghei:
Cumsefacecnitemarinaricavoiauavutprilejulsumbleprin
asemenealocuri?
DomnuleSerghei,rspunseel,acumdoianieu,Kircevialivreo
zecemateloieramnportulArhanghelsk,ateptndsnembarcmpevreo
balenier,cndnisacerutssalvmonavaflatnpericolprintregheuri,la
norddevrsareafluviuluiLena.DrumuldinArhanghelskipnlagolflam
fcutpecoastanordicaSiberiei.AmajunslaVremea,ampusopeliniade
plutireichiarpenavaastaneamfcutcampaniadepescuit.Dar,aacumv
ammaispus,apieritnfurtunmpreuncuechipajul,iareuiprietenulmeu
suntemsinguriisupravieuitori.Vijelianeampinsbarcasprearhipelagul
Leahov,undeneaigsit.
NaiajunsniciodatpeteritoriulAlaski,ntrebKayette,care,se
tie,nelegeaivorbealimbarus.
Alaska,ntrebOrtik.
araastanuinAmerica?
ntocmai,rspunsedomnulSerghei.Unteritoriusituatnnordvestul
nouluicontinent.Kayetteacolosanscut.Campaniiledepescuitnuvau
purtatiprinprileacelea?
Nucunoatemaraasta,rspunseOrtikpeuntonctsepoatede
firesc.
inamfostniciodatdincolodestrmtoareaBering,adugKircev.
Voceaaceluiomavuefectulobinuitasupratinereiindience,careniciacum
nuiamintiundeomaiauzise.Trebuiasfifost,totui,undevaprinAlaska,
pecareeanoprsiseniciodatpnatunci.
DuprspunsulctsepoatedelimpededatdeOrtikiKircev,Kayette,
rezervatcantregneamulsu,numaintrebnimic.Unsemnaldealarmfi
rmneansnmintei,lafel,oinstinctivnencrederenceidoimateloi.
ntimpulcelordouzeciipatrudeoredepopas,reniiseodihnir
ndeajunsnctspoatplecamaideparte.Cutoateclelegaserpicioarelede
dinainte,puteauumblanjurulcampamentului,pscndarbutiiicutnd
muchisubzpad.La20martie,pelaoptdimineaa,caravanaopornila
drum.Timpulerareceisenin,cuvntdinsprenordest.Ctvedeaicuochii
sentindeastepaacoperitnntregimedezpadancdestuldetarepentruca
vehicululspoatnaintacuuurin.Reniieraunhmaictepatru,ntrun
sistemdetraciunebinegndit.Alctuiauastfelcincirnduri,iardintroparte
imnOrtik,dincealaltCuioar.
Cltorirastfelcincizile,frntmplricearmeritasfiepomenite.
DeseoridomniiSergheiiCascabel,JeaniSandremergeaupejostoatziua,
nsoiiuneoriideCornelia,NapoloneiKayette,cndelenutrebuiausse
ocupedegospodrie.nfiecarediminea,BelleRoulotteparcurgeacamun
koes,unitatesiberiandemsur,egalcudouzecideverste,altfelziscam
doulegheijumtate.Dupamiazaicontinuaudrumulsprevestcuncpe
att,ceeacensemnacincileghebunepezi.n29martie,dupcetrecuserpe
ghearulOleniok,domnulSergheiicamaraziiluiajunserntrgul
Maksimova,situatlapatruzeciidoudeleghensudvestulgolfuluiLena.
NuexistaniciunmotivpentrucaredomnulSergheisnuseopreasc
douzeciipatrudeorenlocalitateaaceeapierdutlacaptulstepelor
nordice.Naveanicicpitanguvernator,nicipostmilitarczcesc.Prinurmare,
conteleNarkinputeafifrgrij.Eraunplininutaliakuilorifamilia
CascabelfuprimitexcelentelelocuitoriidinMaksimova.
Acestinut,muntosimpduritnestulisudulsu,arenparteade
norddoarvastecmpiinetede,nveseliteicicolodeplcuridecopacigatas
nverzeascnapropiatulsezoncald.Produciadefnalocuriloresteextremde
bogat.Astaseexplicprinfaptulc,daciernilesuntfoarterecinSiberia
hiperboreean,nluniledevareste,nschimb,foartecald.
Aicitrieteopopulaiedeosutdemiideiakui,careurmeaz
obiceiurileruseti.Oamenicuvioi,ospitalieri,cumoravurisntoase,eisunt
pliniderecunotinpentrubinefacerileProvideneiifoarteresemnaicnd
trecprinncercrigrele.PetraseuldintregolfulLenaiorel,ntlniserun
numroarecaredesiberieninomazi.Eraubrbaivoinici,destaturmijlocie,
cufaalat,ochinegri,prbogat,aspecttineresc.Acelaitipseregseaila
Maksimova,aicreilocuitorisuntoamenisociabili,panici,inteligeni,harnici
icarenuselasuorpclii.Iakuiinomaziumblnumaiclareinarmai,
pzindnenumratecirezirspnditeprinstep.Ceisedentaritriescnsatei
trguriiseocupmaialescupescuitul,exploatndmiiledeafluenibogain
petepecaremarelefluviuinghitendrumulsu.Deiiakuiisuntnzestrai
cutoatevirtuilepubliceiindividuale,trebuiesrecunoatemcfaccuprea
multplcereabuzdetutunilucruchiarmaigravderachiuialte
buturialcoolice.
Autotuiooarecarescuz,observJean.
Treilunidinannubeaudectapirodcoajdepin.
Nucumvavreisspuicoajdepne,domnuleJean,ntreb
Cuisoar.
Nu,coajdepin.Aac,dupasemeneaprivaiuni,puinexcesse
poatetrececuvederea.
nvremecenomaziilocuiescniurte,unfeldecorturiconicedinpnz
alb,ceiaezaistauncasedinlemn,fcutedupgustulinevoilefiecruia.
Foartengrijite,caseleauacoperiuricupantmare,ceeacefavorizeaztopirea
zpeziisubrazelesoareluideaprilie,nconsecin,trgulMaksimovaareun
aspectvesel.Brbaiisuntplcuilanfiare,cufireadeschis,cuprivirea
luminoas,cuofizionomiepecareseciteteooarecaremndrie.Femeilesunt
graioaseidestuldedrgue,deiaufaatatuat.Foarterezervate,foarte
severenprivinamoravurilor,elenuumblvreodatnicicupicioarelegoale,
nicicucapuldescoperit.
FamiliaCascabelfuprimitcumultcldurdeefiiiakui,croralise
spunekinoe,iarbtrnilorstarina,adicnotabiliilocului.Oameniiaceia
detreabidisputauonoareadeaiprimiialimentapecheltuialalor.Dar,
dupcelemulumi,Cornelianuvrusprimeascnimicdectcontracost,
ntrealtelefcnduiorezervdepetrolceurmasalimenteze,untimp,soba
dinbuctrie.
Cadeobicei,BelleRoulottestrnisenzaie.Prininutulacelanumai
umblaseniciodatvreunvehiculcusaltimbanci.Nenumraiiakui,brbaii
femeideopotriv,venirslvizitezeilocatariinuavurniciunmotivsse
plng.Rarsentmplassecomitvreunfurtpeacolo,chiarindauna
strinilor.Iarcndsentmpl,totui,fptauliprimetenumaidect
pedeapsa.Dacfaptaedovedit,houlncaseaznpublicobtaiecuvergile.
Duppedeapsafizic,urmeazpedeapsamoral:dezonoratpevia,elipsitde
drepturileciviceinuimairecaptniciodatnumeledeomcumsecade.
nziuade3aprilie,cltoriisoseaupemalurileruluiOden,cursdeap
modest,caresevarsngolfulAnabardupcestrbatecincizecideleghe.
Vremea,pnatuncifoartebun,ncepusseschimbe.Urmarcurndploi
abundente,alcrorprimefectfutopireazpezii.Astainuoptzileintot
acesttimpvehiculultrebuisluptecunnmolirileichiarsfacfaunor
scufundripericuloasecndtreceaprinzonademlatin.Aaseanuna
primvaralaacelelatitudinimari:printrotemperaturmediededoutrei
gradepestezero.
Traseulerafoarteobositor.Insceidoimateloiruisedovedirdevotai
iserviabilidincaleafar,nctseputeaufelicitaciluasercuei.
La8aprilie,BelleRoulottepoposipemaluldreptalfluviuluiAnabar,
dupceparcursesepatruzecideleghedelaMaksimova.
ncmaiputeautrecedincolopeghea,chiardacnavaldezgheul
ncepuse.Seauzeatrosnetulsloiurilormnatedecurent,cuzgomot,spregolf.
Sosindmaitrziucuosptmn,arfitrebuitscauteunvaddetrecereinu
learfifostdelocuor,fiindcodatcutopireazpezilorapeleseumflrapid.
nstepcreteaiarbanou,pscutderenicuplcere.Arbutiinmugureau,
nmaipuindetreisptmni,muguriideperamuriaveausplesneasc,
lsndsiasprimelefrunze.Vegetaiaurmasreaducastfellavia
scheletulvlguitalcopacilor,prefcutdegerurileierniinlemnuscat.
Pealocuri,plcuridemesteceniizadsemldiaunbtaiavntului.
Toatnaturanorduluiserensufleeasubcldurarazelordespare.
inuturileSiberieiasiaticesuntcuattmaipustii,cuctseaflmai
departedelitoral.Uneorimicatrupntlneacteunperceptorcareumbladin
satnsatdupdri.Atunciseopreau,schimbauctevacuvintecu
funcionarulrtcitoriiofereauunpahardevodc,acceptatcubucurie.Apoi
sedespreau,urnduidrumbun.ntrozi,BelleRoulottentlniunconvoi
dedeinui.Penenorociiiaceia,condamnailaocneledesare,iduceauspre
prilecelemairsritenealeSiberiei,dardetaamentuldecazacicarei
nsoeanusefereassepoartemizerabilcuei.Binenelescefulescorteinu
remarcnimicsuspectnlegturcudomnulSerghei;nsKayette,mereu
nencreztoarenceidoimateloirui,observcacetiasesileausnuatrag
asupralor,prinnimic,ateniacazacilor.
n19aprilie,dupcemaistrbtuseraptezeciicincideleghe,Belle
RoulottefcupopaspemaluldreptalfluviuluiHatanga,caresevarsngolful
cuacelainume.Dedataastanumaigseauunpoddegheacelearfi
nlesnittrecereapemalulcellalt.Doarnitesloiuriplutitoare,semnc
dezgheulerapesfrite.Trebuiausicautelocdetrecereprinvadceeace
learfipricinuitomarentrziere,dacOrtiknarfidescoperitunullao
jumtatedeverstnamonte.Trecurdestuldegreu,cuvehicululscufundat
pnlaosii.Ajunidincolodefluviu,icontinuardrumuli,ladouzecii
cincideleghemaincolo,seoprirpemalullaculuiIej.
Ctcontrastfademonotoniastepei!Eracaooazprintrenisipurile
Saharei.nchipuiivontinderedeaplimpede,nconjuratdecopacicu
frunzepersistente,pini,brazi,plcuridearbutinvioraideverdeleproaspt,
merioricuboaberoii,tufedeafine,coacziroietici,mceipecare
primvaraimpodobeacufloriabiadeschise.Printufiuriledesedepe
malurilelacului,WagramiMarengonarfintrziatsdescoperecevavnat
cublansaupene,dacdomnulCascabellearfingduitsscotoceascvreo
orsaudou.
Dealtfel,pelacnotaunumeroasecrduridelebede,gteirae
slbatice.Prinvzduhflfiauperechidecocoriiberzesositedininuturile
centralealeAsiei,iveneasbaidinpalmecndvedeaiacelspectacol
ncnttor.
LapropunereadomnuluiSerghei,hotrrsfacunpopasdepatruzeci
ioptdeore.Tabrafuamenajatlacoadalacului,subnitebrazinali,cu
ramurilentinsedeasupraapei.
nsoiideWagram,vntoriitrupeiiluarputileiplecar,
promindsnusendeprtezepreamult.Dupniciunsfertdeor,seauzir
primelempucturi.ntretimp,domnulCascabel,Sandre,OrtikiKircevi
ncercaunorocullapescuit,pemarginilelacului.Singurelelorunelteeraunite
undiecumpratedelaindigeniidinPortClarence.Darcealtcevalearfi
trebuitunorpescaridemnideacestnume,destuldeinteligeninctslupte
cuvicleniilepeteluiinarmaicusuficientrbdarenctsateptepn
cndacestavabinevoismutedinmomeal?
Defapt,deaceastdinurmcalitatenicinarfifostnevoienziuaaceea.
Abiaaruncasercrligelenap,cpluteleseimicar.Attapesteerape
lngmalurilelacului,nctcelprinsntrojumtatedeziiarfiajunspentru
maimultesptmni.Sandrenumaiputeadebucurie.Nicinuvrusaud
cndNapoleonevenilaeliiceruundia,sarunceiea.Secertar,iar
Corneliatrebuisintervin.Cumeasocoteacprinseserdestulpete,
poruncicopiiloritatluilorsistrnguneltele;i,cndporunceadoamna
Cascabel,naveaincotro,eraiobligatsasculi.Dupdouore,domnul
SergheiiprietenulsuJeansentorceaumpreuncuWagram,caretrebuia
traspuindeurechelapropriuilafiguratccinumaivoiasiasdin
desiurileplinedevnat.
Vntoriifuseserlafeldenorocoicaipescarii.Prinurmare,vreo
ctevazilemeniulpromiteasfiepectdevariat,peattdeplcut.Lalocde
cinstestteapeteledinlaculIej,darmaialesexcelentulvnat,specificacelor
inuturidinSiberiasuperioar.Printrealtele,vntoriiaduserogrmadde
karalicaretriescngrupuriictevaperechidedikuta,zburtoaremai
micidectginueledemunte,avndocarnedelicioas.
Neputemnchipuictdegustoasfucinadinsearaaceea!Mncarsub
copaciiniciunuldintrecomeseninuavuimpresiaceracamfrigpentruun
ospnaerliber.Corneliasentrecupesinepregtindpetelagrtari
fripturdevnat.Iarcumrezervadefinfuseserennoitnultimulsatprin
caretrecuser,lafelcaiproviziadeuntiakut,snunemirmcobinuita
prjitur,rumenicrocant,ifcuapariialadesert.Buricteva
phrelederachiu,dinsticlelecumpratelaMaksimova,iziualisencheie
frcaoreleplcuteslefietulburatedeceva.
Seputeacredecuadevratcvremeancercrilortrecuseicfaimoasa
cltoriesemplineasprecinsteaiprofitulfamilieiCascabel.
Ziuaurmtoareeratotzideodihn,iarreniipscuriaripesturate.
La21aprilie,BelleRoulotteporniladrumdimineaalaorelease,iardupalte
patruzileatingealimitaoccidentalateritoriuluilocuitdeIakui.
IX.
SPREOBI.
TrebuiesDevenimlasituaiacelordoiruipecareghinionuliscosese
ncaleafamilieiCascabel.
Sarputeacredec,recunosctorideprimireacelisefcuse,Ortiki
Kircevsentorseserlagndurimaibune.Nicivorb,ns!Mizerabiliiaceia,
caresvriseratteaticloiicubandaluiKarnov,nusegndeaudectla
altelenoi.IntenionauspunmnapeBelleRoulotteipebaniirestituiide
Ciuciuk;apoi,ptruninRusianvemintedesaltimbanci,sirenceap
viaanelegiuit.Dar,casipunnaplicareplanurile,trebuiaumaintis
scapedecamaraziidecltorie,deoameniiaceiaminunai,croraledatorau
libertatea.iaveausofacfrnicioezitare.Totui,singurinuiarfiputut
duceplanullabunsflrit.Acestaeramotivulpentrucaresendreptauspre
unadintrectorilemunilorUral,bntuitderufctori,vechiilorcomplici,
undeputeausatragdepartealordestuibandiinctspoatataca
vehiculul.icineiarfibnuitdeacelmravcomplot?Seprefceaucdoresc
sfiedefolosinimeninuavusesevreodatdecesseplngdeei.Dacnu
inspirausimpatie,nuinspiraunicinencredereexceptndopeKayette,care
avusesentotdeaunandoielinprivinalor.Oclipitrecusepringndc
auzisevocealuiKircevnnoapteacndfuseseatacatdomnulSerghei,la
frontieraAlaski.Darcumsficrezutcautoriicrimeierautocmaiceidoi
marinarigsiilaomiedousutedeleghedeprtare,peunadininsulele
arhipelaguluiLeahov?Aac,rmnndsiobservencontinuare,Kayette
aveagrijsnuitrdezebnuielileaceleadenecrezut.
iacumiatcemaitrebuieamintit:dactnraindiancisuspectape
OrtikipeKircev,acetiagseauieiciudatsituaiadomnuluiSerghei.Dup
cefusesegravrnitpefrontierateritoriuluiAlaska,familiaCascabellngrijise
ilduseselaSitka.Pnaicitotulerafiresc.Odatvindecat,ns,decenu
rmseselaSitka?DecemersesecusaltimbanciipnlaPortClarence?Dece
insoeantraversareaSiberiei?Prezenaunuirusntrupaloreracelpuin
ciudat.
Drepturmare,ntroziOrtikispuseluiKircev:
NucumvaacestdomnSergheincearcssentoarcnRusiala
adpostulunormsurideprevedereluatecasnufierecunoscut?Poatecde
aiciamputeatragefoloase.Sfimcuochiinpatru!
i,frsbnuiascnimic,conteleNarkineraspionatdeOrtik,care
sperasidescoperesecretul.La23aprilie,ieinddininutuliakuilor,se
angajarpeteritoriullocuitdeostiaci.ndrumulsuBelleRoulottentlnea
uneorisniileaceleacroralisespuneanarke.Erautrasedetreirenicu
ajutoruluneisimplecurelecesepetrecepesubpieptulanimalelor,iconduse
cuhurilegatedecoarne.Puteauparcurgeapteoptleghefrcaatelajuls
aibnevoiedeodihn.
Nutrebuiauspretindacelaiefortidelareniicareconstituiau
atelajulvehiculului.Naveaudecesseplngdeei,ccileeraudemare
folos.
IarcnddomnulSergheispusentrozicpoatenuerarusi
nlocuiascdeacumcunitecai,ndatceiputeaufacerostdeei,domnul
Cascabelprotest:
Sinlocuim?idece,mrog?Reniitianorsnepoatducen
Rusia?
DacammergenumaiprinnordulRusiei,numiafaceniciogrij,
rspunsedomnulSerghei.Darparteacentralariiecutotulaltceva.Aceste
animalesuportfoartegreucldura,carelevlguiete,nctnumaisuntbune
denimic.Deasta,pelasfritulluniiaprilie,potfivzutenumeroasecirezide
renintorcndusenteritoriilenordiceimaialespeplatourilenaltedinUral,
venicnzpezite.
Eibine,domnuleSerghei,vomhotrcndajungemlafrontier.Drept
sispun,ns,desprireadeatelajulstaarnsemnaunmaresacrificiu.Ia
gndeteteceimpresieafacesosindlaPermntoiultrgului,cudouzecide
reninhmailacarulfamilieiCascabel!Ceimpresieicereclam!
Arfiminunat,ntradevr,rspunsedomnulSerghei,zmbind.
Untriumf!Unveritabiltriumf!i,apropodeasta,neamneles,nui
aa,ciconteleNarkinfacepartedintrupamea,iarlanevoienossedea
napoislucrezenfaapublicului?
Neamneles.
Atuncinuneglijaleciiledescamatorie,domnuleSerghei.Crezndc
nveipentruplcereadumitale,nicicopiiiiniciceidoimateloinausse
mire.tiicaiajunsdejadestuldendemnatic?
Cumsnufiu,cuunprofesorcadumneata,prieteneCascabel?
miceriertare,domnuleSerghei,darteasigurcainclinaiinaturale
deosebite!Cuunpicdeexerciiu,deviiunjonglerdeelitisuntsigurcai
facencasrimari.La6maiBelleRoulottesoseapemalulfluviuluiEnisei,lao
sutdeleghedelaculIej.EniseiesteunuldintreprincipalelefluviialeSiberiei
isevarsnMareaArcticpringolfulcuacelainume,situatpeparalela
aptezeci.
Niciurmdesloiuripeapaaceealarg,ladatarespectiv.Unmarebac
pentruvehiculeipasagerifcealegturantreceledoumaluri,iarcaravana
materialipersonalpututrecedeparteacealaltdupplatauneisume
destuldepiprate.ncepeaiaristepa,cuorizonturileeinesfrite.
CltoriserfrpreamaridificultidecndBelleRoulotteprsise
gurilefluviuluiLena.Uneoritrebuiausocoleascpduridesedepini
mesteacn,caremaialungaumonotoniacmpiilor,darpeundenarfiputut
trece.
Defapt,inutuleraaproapepustiu.Strbteauleghedupleghefrs
ntlneascvreunctunorivreocas.Densitateapopulaieidinaceastzon
estefoartemic,iardistrictulBerezovocelmaibogatnuaredect
cincisprezecemiidelocuitoripeosuprafadetreimiidekilometri,nschimb,
ipoatectocmaidinacestmotiv,vnatulmiunprinregiune.
DomnulSergheiiJeanseconsacrarvntoriicutoatpasiunealor,
aprovizionndnacelaitimpcmaradoamneiCascabel.DemulteoriOrtiki
nsoea,dnddovaddeoremarcabilpricepere.Prinstepaleargmiide
iepuri,framaiamintidepradanaripat,carezboarnstolurinenumrate.
Maierauapoielani,cerbiloptari.renislbatici,chiarimistreimari,animale
foartepericuloasepecare,dinpruden,vntoriisefereauslestrneasc.
Dintrepsri,ntlneauraeigteslbatice,cufundri,sturzi,ginue
slbatice,berze,potrnichialbe.Puteaialegedupplaculinimii!Aac,atunci
cndaliceleloveaudinntmplarevreunvnatmaipuincomestibil,Cornelial
lsanseamacnilor,carelprimeaufrnazuri.
Cuaceastabundendevnat,senelegecsemncabine,chiarprea
bine.
TreabcarelobligapedomnulCascabelsisftuiascartitiila
cumptare.
Copii,aveigrijasnuvngrai!spuneaelmereu.Grsimeaeste
moarteaarticulaiilor.Flagelulacrobatului!Mncaipreamult!Puin
cumptare,cenaiba!
Sandre,miseparecncepisfaciburt.Ptiu!Lavrstata!Nuie
ruine?
Tat,ipromit
Nupromitenimic!Amstemsornfiecareseari,dacteprindc
aiburt,iovrnapoinstomac!iCuioarlafel.Sengravzndcu
ochii!
Eu,patroane?
Da,tu!Iaropaianusecadesfiegras,maialescndocheam
Cuioar.Ostefacictunbutoi.
Dacnucumvaosmfacctunr!rspunseCuioar,
strngnduicureaua.BelleRoulotteurmastreacnscurtvremepeste
Taz,careivarsapelengolfulcuacelainume,nudepartedepunctulunde
traseulntretiacerculpolarspreaintranzonatemperat.Astaaratctde
multsedeplasaserspresudvestdelaplecareadinarhipelagulLeahov.Ajuni
aici,domnulSerghei,ascultatntotdeaunacuinteres,socotictrebuies
expliceauditoriuluisuceanumeeracerculpolar,dincolodecaresoarelenu
seridicaniciodat,ntimpulverii,lamaimultdedouzeciitreidegrade
deasupraorizontului.
Avnddeacumunelenoiunidecosmografie,Jeanneleseexplicaia
datdedomnulSerghei.DomnulCascabel,ns,nicidactrgeadetoate
arcurileinteligeneisale,nuputeaspriceapceeracerculpolar.
Nucunoscaltecercuridectceleprincaretrecclreiiiclreele,
spuseel.Dar,laurmaurmei,nuiunmotivsnuludmpesta!
icerculpolarfuudatcuosticlderachiu,aacumudmarinarii
Ecuatorul,pevaselecaretrecdintroemisfernalta.
TraversarearuluiTazsefcucuooarecaredificultate.Niciunbacnu
asiguralegturantreceledoumaluriifurnevoiiscauteunvad,ceeace
lerpictevaore.Ceidoiruisedovedirextremdezeloii,demaimulteori,
intrarnappnlabrucasfereascbolovaniidincalearoilor.
Multmaiuordecursetraversareadin16mai,cndBelleRoulotteavu
detrecutngustulruPur,carenuenicirapid,niciadnc.
Lanceputulluiiunie,clduradeveniexageratlucruceparetotui
normalninuturileaflatelaolatitudineattdemare.nadouajumtatea
lunii,termometrulnregistravaloricuprinsentredouzeciicinciitreizecide
grade.Cumnstepumbralipseacudesvrire,domnulSergheiicamarazii
sisuferirmultdinpricinacldurii.Noapteanupotoleadelocariazilei,cci
nperioadaaceeasoareleabiadacselassuborizontulcmpiilornesfrite.
Dupcelatingeaproapedenord,disculsuncinspnlaalbsenaliari
casireiacursadiurn.
Ah,soarelestablestemat,spuneamereuCornelia,tergnduifaa
detranspiraie.Cecuptor!imcardearfiaaiarna!
Dacarfiaaiarna,observdomnulSerghei,atunciiarnaardeveni
var.
Just,aprobdomnulCascabel.
Darcemiseparemiesuprtorecnuavemmcarobucatde
gheasnercorim,dupcelunintregiamavutcumultmaimultdectne
trebuia.
Ei,prieteneCascabel,dacamaveaghea,arfifrig,iardacarfi
frig
Narficald!Iarifoartejust.
Numaisnufiecevapelamijloc,crezudecuviinsadauge
Cuioar.
Dincencemaijust,apreciedomnulCascabel.Totui,egroaznicde
cald,nciudacldurilor,vntoriicontinuausvneze.Attadoarco
porneaudisdedimineainaveaudecesregrete.Ccintrozisentoarser
cuopradfrumoas,cinsteareveninduinntregimeluiJean.ntradevr,
abiaputusercraanimalulmpucatdeel.Aveablanscurtirocatn
parteadinfa,dupcentimpulierniifusesecenuie.Pespatepurtaodung
galben,asemeniunuicatr.Coarnelesalelungisecurbaucuelegan
deasupracapului,semncera,nspeciasaderumegtoare,unmascul.
Iateuitcerenfrumos,exclamSandre.
Vai,deceaiucisunren,ispuseNapolonefrateluisumaimare,pe
untonderepro.
Caslmncm,surioar!
Darmiemiplacattdemult!
Ei,daciplacatta,atunciostepoiosptantihn,spuse
Sandre.Ajungepentrutoatlumea.
Fiilinitit,micuo!intervenidomnulSerghei.Animalulstanuiren.
Darcei,ntrebNapolone.
Unargal.
DomnulSergheiaveadreptate.Acesteanimale,caretriesciarnala
munteivarancmpie,nusunt,ladreptvorbind,dectniteoiuriae.
Eibine,Cornelia,devremeceiberbec,snefacicotletlagrtar,
propusedomnulCascabel.
Aaifcu.i,cumcarneadeargalestefoartegustoas,efoarte
probabilcanziuaaceeapniburtaluiCsarCascabelssefirotunjitcu
cevamaimultdectsecuveneanmeserialui.
ncepnddeacolo,BelleRoulottetrebuiasparcurguntraseulung
printruninutaproapearid,casajunglafluviulObi.Sateleostiacilorse
rreaudincence,iabiadacmaintlneaicteungrupdenomazi
ndreptndusespreregiuniledinest.Dealtfel,domnulSergheiaveamotivele
salesaleagprilemaipuinpopulatealedistrictului.Eramaibinesevite
Berezovo,oraimportant,situatnudepartedeObi.nconjuratdeominunat
pduredecedricecoboarnetajedepeocolinabrupt,dominatde
turnurilecelordoubiserici,udatdeSosvaceabrzdatnecontenitde
ambarcaiuniinavecomerciale,aceastcitadelcudousutedecaseeste
sediulunuitrgfoartecutat,undese,adunproduseledinSiberia
septentrional.Frdoaripoate,BelleRoulottearfistrnitcuriozitatea
public,iarpoliiaarfiluatcevamaiatentlacercetrifamiliaCascabel.Aac
eramaineleptsseocoleascBerezovo,bachiaridistrictulcuacestnume.
Jandarmiisuntjandarmi,iebinesnaideafacecuei,maialesatuncicnd
serviciulastaendeplinitdecazaci.DarOrtikiKirceviddurfoartebine
seamacdomnuluiSergheinuiconveneastreacprinBerezovo.Lise
confirmastfelpresupunereacrusulacelacutasptrundclandestinn
Rusiaeuropean.
nadouasptmnaluniiiunieitinerarulfuuormodificat,orientat
sprenorduldistrictuluiBerezovo.Astansemna,nfond,prelungireatraseului
cunumaivreozeceleghei,la16iuniecaravanafcupopaspemaluldreptal
unuimarefluviu,dupcecoborseuntimpdealungulsu.
ErafluviulObi.
BelleRoulottestrbtusecamosutoptzecideleghedinbazinulrului
Pur,pnlaloculpopasului.Maiaveauvreosutdeleghepnlafrontierele
Europei.LanulmunilorUral,nlatntreacestedoupridelume,urmas
aparnscurtvremelaorizont.
X.
DELAFLUVIULOBILAMUNIIURAL.
Obi,fluviuputernic,alimentatdeapeleUralilorlavestideafluenimari
laest,sentindepeolungimedepatrumiicincisutedekilometri,iarbazinul
suareosuprafadetreisutetreizecidemilioanedehectare.
Dinpunctdevederegeografic,Obiarfipututfifrontieranaturalntre
AsiaiEuropa,dacmuniiUralnusarfinlatcevamaispreapusdecursul
su.ncepnddelalatitudineadeaizecidegrade,fluviulimuniimergn
paralel.i,nvremeceObisevarsnmarelegolfcuacelainume,Uraluli
scufundultimeleramificaiinadncurileMriiKara.
Depemaluldrept,undeseopriser,domnulSergheiicamaraziilui
cercetaufluviul,descoperindpeelnumeroaseinsulieumbritedeslcii.Nu
departedepicioarelecltorilor,planteleacvaticeilegnaufrunzeleascuite,
mpodobitecufloriproaspete,namonteinaval,omulimedebrci
strbteauapalimpedeirece,purificatdetrecereaprinfiltrulmunilorcare
iaudatnatere.
ntructexistaunserviciupermanentdealande,BelleRoulotteajunse
uorntrgulMuji,situatpemalulstngalfluviului.
Defapt,trgulacelanueradectunsatinuprezentaniciunpericol
pentruconteleNarkin,neavndinstalatvreunpostmilitar.Totui,trebuiaus
ipunlapunctactele,fiindcseapropiaudemuniiUral,iaradministraia
aruluilepretindeatuturorcltorilorveniidinafar.Prinurmare,domnul
CascabelluhotrreasicearprimaruluidinMujisilesemneze.Fcnd
partedinpersonalultrupei,domnulSergheiaveasizbuteascstreac
frontieradinspreEuropaaimperiuluirusfrstrezeascbnuielilepoliiei.
Deceeranevoiecaontmplaretristsdeapestecapunplanattde
uordendeplinit?DeceseaflauacoloOrtikiKircev,deciisdrmetotul?
Dececutausconducvehicululprincelemaiprimejdioasetrectoridin
Ural,undecurndaveausrentlneascbandelederufctorialctuitedin
vechiilorcomplici?
DardomnulCascabel,neputndnicisprevadacestdeznodmnti
nicislmpiediceprinceva,sefelicitantrunaciduseselabunsfrit
cuteztoareaexpediie.DupcestrbtusetotvestulAmericiiitoatAsiade
nord,numaiaveadectosutdeleghepnlahotareleEuropei!Perfect
sntoi,soiaicopiiinuseresimeaudelocdepeurmalunguluii
obositoruluiitinerar.DacdomnuluiCascabelislbisetriamoraln
catastrofadinstrmtoareaBeringitimpulderiveiprinOceanulngheat,
tiusecelpuinsscapedeimbeciliidininsuleleLeahov,fcnduispun
umrulpentrucaBelleRoulottesiacontinuacltoriapecontinent.
Categoric,lucrurileiesdecelemaimulteoribine,aacumnise
aranjeaz,spuneamereu,cubucurie.DomnulSergheiicamaraziisi
hotrrsrmndouzeciipatrudeorenMuji,aicruilocuitorile
fcuseroexcelentprimire.DomnulCascabelfuvizitatdeprimarullocului.
Oarecumsuspiciosnprivinastrnilor,acestasocoticeradedatorialuisl
ialantrebripecapulfamiliei,cenuntrziesiprezintehrtiilencare
domnulSergheifiguracaartistaltrupei.
Onorabilulfuncionar,cruianuiscpasefaptulcdomnulSergheiera
rus,fusepoatedesurprinssivadcompatriotulprintrenitesaltimbanci
francezifcuaceastobservaie.nsdomnulCascabeliatraseateniac,
dacaveauprintreeiunrus,maiaveauiunamerican,npersoanalui
Cuioar,precumioindiancnpersoanaKayettei.Peellinteresadoar
talentulartitilor,nuinaionalitatealor.Adugapoicartitiisiarfi
nespusdebucuroidacdomnulprimarCsarCascabelnarfiputut
pronunaniciodatcuvntulrusescechivalentdacdomnulprimarar
binevoislengduieslucrezenprezenasa.Propunereaifcuodeosebit
plcereprimarului.Oprimi,fgduinduidomnuluiCascabelsisemneze
hrtiiledupreprezentaie.CtdespreOrtikiKircev,caresedeclarar
naufragiaindrumsprepatrie,situaialornuridicnicioproblem.Se
nelegec,nchiaraceeaisear,toattrupaseduselalocuinaprimarului.
Aveaocasdestuldemare,vopsitntrungalbenvesel,namintireaarului
AlexandruI,cruiaiplceaculoareaaceea.Pepereiicamereideprimire
atrnaoicoancuchipulFecioareiiportretelectorvasfinirsriteni,
ncadratentrunmaterialesutcufirargintiu.Primarul,soiaiceitreicopii
aisiedeaupescauneibnci.Vreocinciaseoficialifuseserinvitais
participelaplcereaaceleiseridespectacol,pecndoameniidernddinMuji,
ngrmdiinjurulcasei,semulumeauspriveascpeferestre.
FamiliaCascabelfuntmpinatcumultconsideraie,incepu
exerciiileicutotulcacesteafuseserneglijatesptmninirnusevedea
preatare.ContorsiunileluiSandrefurapreciatemult,lafeligraiamicuei
Napolone,careavndladispoziieocoardntins,serezumlaefectuarea
unormicridecirumstan.Jeaniuimipetoi,jonglndcusticle,cufarfurii,
cuinele,cubile.nexerciiulsudefor,domnulCascabelsedovedidemnde
Cornelia,careavuseunadevrattriumf,purtnddounotabilitipebraele
ntinse.CtdespredomnulSerghei,seachitcumultpriceperedecteva
scamatorii,careunelefcutecucriledejoc,deprinse,nufrfolos,dela
abilulsupredescesor.nconsecin,primarulnusemaindoidelocdefaptul
crusulerantradevrntrupadeblci.Furservite,pernd,dulceaa,
prjiturilecustruguriiunceaiexcelent.Latoiulpetrecerii,primarulsemn
frnicioezitareacteledomnuluiCascabel.BelleRouloletteeraacumn
regulnfaaautoritilormoscovite.Trebuiesmaispunemcprimarul,care
ajunseselaooarecarendestulare,crezudecuviinsioferedomnului
Cascabel,pentruspectacol,douzecideruble.DomnulCascabelsegndimai
ntisrefuzebanii,darpoatecunasemeneagestarfifostsuspect,venind
dinparteaunuiconductordetrupambulant.
Laurmaurmei,douzeciderublesuntdouzecideruble!iziseel.i
indesbaniinbuzunar,cumulumiriexagerate.
Adouazifudeclaratzideodihn.Aveaudefcutnitecumprturi,
fin,orez,untidiversebuturi,procuratedeCornelialapreurimoderate.
Conservenuputeauobinensat;darntrefluviulObiifrontieraEuropein
aveauslelipseasc,debunseam,vnatul.
naintedeamiaz,trguielileerauisprvite.Cinatrecundestulveselie,
cutoatecJeaniKayetteeraumhnii,simindcumseapropiamomentul
despririi.OareceaveasfacdomnulSergheidupcelvarevedeapeprinul
Narkin,tatlsu?
NeputndrmnenRusia,sevantoarcenAmerica,orivarmnen
Europa?Senelegecproblemaastalpreocupanecontenitpedomnul
Cascabel.Arfivrutstielacesseatepte.Aacndupamiazaaceease
hotrslntrebepedomnulSergheidacnuiarconvenisdeaoraitprin
mprejurimilesatului,nelegndcdomnulCascabeldoreasivorbeasc
ntrepatruochi,domnulSergheisegrbisaccepte.Ctdespreceidoi
mateloi,eiiluarliber,anunndfamiliaCascabelcaveaudegndsi
petreacsearantrocrciumdinMuji.
DomnulSergheiidomnulCascabelieir,aadar,dinBelleRoulotte,
fcurctevasutedepaiiseaezarlamargineauneipduriciaflatenu
departedesat.
DomnuleSerghei,teamrugatsmnsoetifiindcvoiamsfim
singuri,spusedomnulCascabel.Avreasvorbimdespresituaiadumitale.
Situaiamea,prietene?
Da,domnuleSerghei,saumaidegrabdespreceveifinevoitsfaci
cndveiajungenRusiaeuropean.
nRusiaeuropean?
Credcnumnel,nuiaa,dacspuncpestezeceziletrecemde
muniiUralic,pestealteopt,vomfilaPerm.
Sarputea.Presupunndcnuaparevreopiedic,acceptdomnul
Serghei.
Piedic?Nosfieniciopiedic,reludomnulCascabel.Ostreci
frontierafrniciodificultate.Actelenesuntnregul,facipartedintrupa
meainimeninosipoatnchipuicunuldintreartitiimeiestecontele
Narkin!
ntradevr,prietene,dinmomentcedumneataidoamnaCascabel
sunteisinguriicarecunoscacestsecret,idinmomentcelaipstrat
Soiameaicuminelducemnmormnt!rspunsedomnulCascabel
plindedemnitate.Iaracum,domnuleSerghei,suntindiscretdactentrebce
aidegndsfacicndBelleRoulotteajungelaPerm?
OsalerglacastelulValska,smirevdtatl!declardomnul
Serghei.Sevabucurataremult,obucuriecutotulneateptat.Autrecut
treisprezecelunidecndnamniciovestedelael;treisprezecelunincarenu
iampututscrie,ieoccegnduriiofifcut!
IntenionezisstaimaimultlacastelulprinuluiNarkin?
Depindedemprejurri,iarpeacesteanulepotprevedea.Dacapar
bnufifacemprivete,voifi.silitslprsescpetata.Cutoatec,lavrsta
lui
DomnuleSerghei,nuipotdaniciunsfat,spusedomnulCascabel.
tiimbinecaoricineceaidefcut.Darterogs,tegndetic,rmnndn
Rusia,expuiunormaripericole.Poifi.descoperit,enjocviaadumitale.
tiu,prietene,aacumtiucidumneata,dumneataifamiliaaifi
amencazcpoliiaaflcmaiajutatsintrunRusia.
Ah,noi!Astanuconteaz!
Bada,dragulmeuCascabel,inamsuitniciodatceafcutfamilia
pentrumine.
Bine,bine,domnuleSerghei!Namvenitaicicasschimbm
complimente,aa?
TrebuiesnenelegemnprivinalucrurilorcareneateaptlaPerm.
Nimicmaisimplu,rspunsedomnulSerghei.Devremecefacparte
dinrmncuvoi,casnutrezescbnuieli.
DarprinulNarkin?
CastelulValskaseafllanumaiaseverstedeorai,nfiecare
sear,lareprezentaie,osmifieuorsmducacolofrsfiuvzut.
Servitoriisarlsamaidegrabuciidectsitrdezeorisicompromit
stp.AacvoiputearmnectevaorecutataimvointoarcelaPerm
nainterasefaceziu.
Minunat,domnuleSerghei!IarcttimpvomstalaPerm,sperc
treabavadelasine.Cndsetermintrgul,ns,cndBelleRoulottevapleca
laapoinFranaEvident,aicierapunctuldelicat.Cehotrreaveasia
domnulSergheicndCascabelprseaoraulPerm?Sevaascundencastelul
Valska?AveasmeargnRusiacurisculdeafidescoperit?ntrebarea
domnuluiCascabelerandirect.
Prietene,rspunsedomnulSerghei,mamntrebatieudemulteori:
cevoi?Habarnam,astaitotcepotsispun.Osacioneznfunciede
mprejurri.
Haiszicem,reludomnulCascabel,cveifisilitsprseti
castelulValskaszicemcnospoirmnenRusia,undelibertatea,ba
chiarviaaarfinpericolTentreb,domnuleSerghei:tegndeticumvaste
napoinAmerica?
Numiamfcutniciunplannprivinaasta,rspunseconteleNarkin.
Atunci,domnuleSerghei,iartmcinsist,decenuviinFranacu
noi,maidepartentrupamea,ostrecifrproblemefrontieradevesta
Rusiei.Nuiastacaleaceamaisigur?Iarastfelosmaistaiuntimpcunoi,
icudumneataicuscumpanoastrKayette.Darnucasiolum.Eafiica
dumitaleadoptiv,lucrucarenseamncevamaimultdectsfietaiJean,
SandreiNapolone,copiidesaltimbanc.
Amice,snuvorbimdespreceneateaptnviitor,zisedomnul
Sergheidardacviitorulnosnemulumeascpetoi?Emaiimportantsne
ocupmacumdeprezent.Cepotsispundarterogsnutransmiincla
estec,devatrebuisplecdinRusia,afifoartebucurossmadpostesc
nFrana,ateptndcavreunevenimentpoliticsschimbecumvasituaian
caremaflu.i,dinmomentcevntoarceinar
Bravo!Nevomntoarcempreun,traseconcluziadomnulCascabel.i
apucasedomnuluiSergheimnaiiostrngea,ioscutura,deparcarfivrut
sofacunacuasa.Revenirmpreunlacampament,iarceidoimateloi
aprurabiaadouazi.
Atelajuloporninprimeleorealedimineii,ndreptnduseacumchiar
sprevest.nzileleceurmarsefcuinsuportabildecald.Apruserprimele
ondulaiialemunilorUralireniiabiamaimergeaupeterenulnpant,
vlguiicumeraudinpricinacldurii.Poatecarfifostmaibinesi
nlocuiasc,totui,cunitecai,dardomnuluiCascabeliintrasencapideea
uneiptrunderitriumfalenPerm,cudouzecidereninhmailavehicul.
La28iunie,dupundrumdeaptezecideleghencepnddelafluviul
Obi,BelleRoulotteajunsenorelulVerniki.Acololisecontrolaractele
formalitatencheiatfrnicioproblem.Apoivehicululirelucursaspre
muniiUral,careridicaunzarenlimivariindntreomiedousuteiomie
asesutedemetri.Avansaulent,cutoatecarfitrebuitssegrbeasc,dac
micatrupvoiasajunglaPermnplindesfurareatrgului.
nvedereareprezentaiilorpecareaveadegndsledea,domnul
Cascabelpretindeaacumcafiecaresirepeteexerciiile.Trebuiapstrat
reputaiaacrobailor,agimnatilor,aechilibritilor,aclovnilorfrancezin
generaliafamilieiCascabelnspecial.Prinurmare,iobligapeartitisse
antrenezeseara,cndfceaupopas.PnidomnulSergheilucra,casi
perfecionezescamatoriileitrucurilecucriledejoc,pentrucaredovedea
nclinaiireale.
Ah,ceartistdecircaifipututfi,ispuneantrunaprofesorulsu.La
3iulieBelleRoulottecampntrunlumininconjuratdemesteceni,pini,zad
idominatdevrfurilemajestuoasealelanuluiUral.
Adouazi,conduideOrtikiKircev,cltoriiurmausptrundntr
unadintrectorilemunilorieraudeateptat,dacnudificultiserioase,cel
puinniteetapegrelepncndarfiatinspunctulcelmainaltaldefileului.
Aceastparteafrontiereieranmodobinuitcolindatdecontrabanditii
dezertori,aac,neprezentndsiguran,trebuiausiiamsuride
prevedere,pentrucalanevoiessepoatapra.
Penseratediscutardespregreutileceputeauapreantimpul
traversriimunilorUral.Ortikiasigurctrectoareaindicatdeelpasul
Pecioraeraprintrecelemaiuordestrbtut.Cunoteabinelocurile,cci
maiumblasepeacoloatuncicndeliKircevplecaserdelaArhanghelskspre
Oceanulngheat,pentruaveninajutorulnaveiVremea.
ntimpcedomnulSergheiiOrtikdiscutauacestelucruri,Cornelia,
NapoleoneiKayetteseocupaudemas.Ohalczdravndecerbloptarse
rumenealaunfocaprinssubcopaci,chiarlaintrareanlumini,ioturtde
orezcptanuaneauriipeolespedepuspecrbunincini.
Spercnsearaastanosseplngnimenidemeniu,spuse
excelentagospodin.
Cucondiiacafripturaiprjiturasnuseard,comentCuioar,
bineneles.
Decesseard,domnuleCuioar,dacosaigrijsntorcifrigarea
iosmitilespedea?
Astfelavertizat,Cuioarseinstallapostulderspundereceise
ncredinase.PecndWagramiMarengoddeautrcoalenjurulfocului,
JohnBullselingeapebuze,ateptnduiporiadincinaceagustoas.
Cndtotulfugata,seaezarlamas,iarbucatelenuntrunirdect
elogii.Corneliaiajutorulsuprimirlaudelecumultsatisfacie.
Laoraculcrii,ntructerancdestuldecald,domnulSerghei,Csar
Cascabeliceidoifiiaisi,Cuioariceidoimateloihotrrsdoarm
afar,laadpostulcopacilor,nfelulacestaputeaupzimaibinevehiculul.
Prinurmare,intrarnBelleRoulottedoarCornelia,Napolonei
Kayette.Cumasfinituldiniulieseprelungetelanesfritpeparalelaaizeci
iase,trecusedeoraunsprezececndsefcunoapteonoaptefrlun,
presratdestelenvluitenceaaspecificzonelornalte.
ntinipeiarbinfuraifiecarencteoptur,domnulSergheii
camaraziisiisimeaudejapleoapelegreledeprimulsomn,cndceidoicni
ncepursdeasemnedeagitaie,inlaubotul,mriausurd,dovadc
erauextremdenelinitii.Jeanfuceldinticareseridiciprivinjur.
Foculsestingea,iarsubcopaciideidomneaunntunericbezn.Jeanse
uitmaiatentiiseprucvedeanitepunctemictoare,strlucindca
jraticul.WagramiMarengoltraucuputere.
Alarm,strigJean,srindbruscnpicioare.Alarm!ntroclip
eraucutoiiridicaidelapmnt.
Cesentmpl?ntrebdomnulCascabel.
Uitteacolo,tat!rspunseJean,artndpuncteleluminoase,acum
nemicatenumbradesiului.
Ceiacolo?
Ochidelup!
Da!Lupii!ntriOrtik.
Eohaitntreag!adugdomnulSerghei.
Drace,exclamdomnulCascabel.
Astanuajungea,desigur,pentruaexprimagravitateasituaiei.Poatec
njurulluminiuluilupiiseadunasercusutele,iaracestecarnivoredevin
extremdeprimejdioasecndsuntnnumrmare.
Chiaratunci,Cornelia,KayetteiNapoloneaprurnuavehiculului.
Ceiacolo,tat?ntrebfetia.
Nimic,rspunsedomnulCascabel.Nitelupicareseplimblalumina
stelelor.Staincamerelevoastreidaineputile,siinemlarespect!
ntroclip,putileirevolvereleajunsernmniledomnuluiSergheii
ale,camarazilorlui.
Chemaicnii,ceruel.
StrigaideJean,WagramiMarengosentoarserdelamarginea
pdurii,peundeddeautrcoale,praduneipornirigreudestpnit.
Trasercutoiindireciapunctelorluminoase;nspimnttoarele
urleteizbucnitedintracololedovedeaucmajoritateagloanelornimerisern
plin.Dartrebuieclupiieraufoartemuli,ccicerculsestrnseivreo
cincizecidefiarenvlirnlumini.
nrulot!nrulot!strigdomnulSerghei.Nevorataca!Numaiacolo
neputemapra!
Darrenii?ntrebJean.
Nuputemfacenimiccasisalvm!
ntradevr,erapreatrziu.Ctevadinanimaleleatelajuluifuseser.deja
omorte,nvremecealtele,rupnduipiedicile,disprusernadncul
pdurii.LaporuncadomnuluiSerghei,intrarcutoiinvehicul,mpreuncu
cnii,iaruaavantrenuluifunchis.
Eraitimpul!nlucirilecrepusculului,vzurlupiinvlindpelng
BelleRoulotteisrindpnlanlimeaferestrelor.
Ceosnefacemfrreni?izbucniCornelia,neputndusestpni.
Sscpmmaintidehaitaasta!rspunsedomnulSerghei.
Levenimnoidehac,cenaiba!exclamdomnulCascabel.
Aainumaidenarfipreamuli,vorbiOrtik.
idenamrmnefrgloane,adaugKircev.
Pnatunci,foc!strigdomnulSerghei.
Prinferestrelentredeschise,putileipistoaleleincepuroperade
nimicire.Laluminaflcruilorceneaupeceledoulaturiinspatele
vehiculului,sedistingeauvreodouzecidelupiloviimortalorigravrnii,
zcndpejos.Darnimicnuputeaoprifiareleaceleaturbate,carepreaulafel
demultecalanceput.Ctevasuteumpleauacumluminiul,micndui
silueteledecolocolo.Uniisestrecurasersubvehiculincercausisparg
panourilecughearele.Alii,craipeplatformaavantrenului,ameninaus
forezeua,caretrebuisfiebaricadatzdravn.Aliialergaupegaleria
superioar,seaplecaulaferestre,leizbeauculabeleinuplecaudeacolo
pncndvreunglontenuidoboralapmnt.
Taresperiat,Napoloneipa.Aceateamdelup,pecarecopiiiosimt
attdeintens,eraatuncipedeplinjustificat.Kayette,frsifipierdut
stpnireadesine,ncercafrsuccessliniteascfetia.Trebuiesmai
spunemcnicidoamnaCascabelnueralipsitdengrijorrinprivina
deznodmntului.
Chiaraa:dacluptaseprelungea,situaiaarfidevenitdincencemai
plindepericole.CumaveasrezisteBelleRoulotteasaltuluidatdehaita
aceeaenorm?Iardacizbuteausorstoarne,narfifostoaresfritul
sngerosiinevitabilaltuturorceloradpostiinuntru?Dupvreojumtate
deor,Kircevstrig:
Gloanelespeterminate!
Camdouzecidegloane,astaeratotcemaiaveaudreptmuniiepentru
putiirevolvere.
Numaitragemdectlasigur,spusedomnulCascabel.Lasigur?Dar
oarenutoategloanelenimereaunmijloculaceleimasedecorpuri
asaltatoare?Numaiclupiieraumaimulidectgloanele;numrullorsporea
necontenit,pecndarmeledefoceraupecaledeafireduselatcere.Ces
fac?Satepteziua?idachaitanaveasplecenicilaivireazilei?
Ruturnduiprinaerrevolverulcareaproapecnuimaifoloseala
nimic,domnulCascabelexclam:
Amoidee!
Oidee?ntrebdomnulSerghei.
Da!incunabun!Purisimplutrebuiesprindemunulsaudoi
dintreblestemaiiia!
Cumaa?seinteresCornelia.
Crpmuacugrijiinhmpeprimiidoicarencearcsintre.
Teaignditbine,Cascabel?
Cenisarputeantmpla,domnuleSerghei?Snemute?Eii?
Prefersfiumucatdectsfiat.
Bun!Sfacemtreabaasta,darrepede!spusedomnulSerghei,frs
ipreadeaseamaundevoiasajungdomnulCascabel.
Acesta,Cuioar,OrtikiKircevseplasarnprimulcompartiment,n
timpceJeaniSandreiineaupecninultimul,deundeifemeileaveau
ordinsnusemite.Mobilelecareblocauuafurtraselaoparte,iardomnul
Cascabelodeschisenaafelnctspoatfizvortrepedelaloc.
nclipaaceea,vreodoisprezecelupiagaideplatform,craipecele
douscrie,sendrjeauasuprapriidinainteavehiculului.
Decumcrparpuinua,unuldintrelupisenpustinuntru,iar
Kircevnchiseimediatcompartimentul.AjutatdeOrtik,domnulCascabelse
aruncpesteanimaliizbutisinfoarecapulcuobucatdepnz
dinaintepregtit,ipecareiostrnsezdravnnjurulgtului.
Maideschiserodatua.Intrncunlupiprocedarlafelcaicu
celdinti.Cuioar,OrtikiKircevabiaputeaustpnianimaleleacelea
puterniceinverunate.
ineiibineinucumvasiomori!isftuiadomnulCascabel.S
nuiomoare?
Darceaveadegndsfac,oare,cuei?Siangajezentruppentru
trguldinPerm?
Cevoiasfacicefcu,dealtfel,camaraziisiaflarctdecurnd.
ntradevr,luminatdeoflacrmare,compartimentulrsundeurletede
durere.Apoiuafudeschis,ceidoilupimpiniafar,iarintrareazvoritla
loc.iceefectuluitorputusproducapariialornmijloculhaitei!Eracu
attmaiuordeconstatat,cuctpoieniaseumpludeluminimictoare.
Peceidoilupiseturnasepetrol,domnulCascabelleddusefociaase
zbteauprintreasediatori.
Eibine,eranemaipomenitideeadomnuluiCascabel,cadealtfeltoate
ideilenscutenminteaaceluiomextraordinar,ngrozii,lupiibteaun
retrageredinfaaanimalelornflcri.iceurletescoteaunaltchip
nspimnttoaredectceleauzitepecndncepuseratacul!Frsucces
ncercauceledoufiaretvliteprinpetrol,orbitedecapionuldinpnz,si
stingblanaaprins.Frsuccesserostogoleaupejosisreauprintre
celelalteanimale:ardeaumaideparte.
nceledinurm,cuprinsdepanic,ntreagahaitsedesprinsede
BelleRoulotte,ieidinluminiidisprunadnculpdurii.
Urleteleseauzirapoitotmaislabi,curnd,sefculinitenjurul
campamentului.Dinpruden,domnulSergheiisftuipeceilalisatepte
pnlaziuinumaidupaceeasiasnrecunoaterepelngBelle
Roulotte.Nuaveaunsdecesseteamdeunnouatac.Inamiculfusese
mprtiat.Fugeactlineaupicioarele!
Ah,Csar!exclamaCornelia,aruncndusenbraelesouluisu.
Ah,prietene,spusedomnulSerghei.
Ah,tat!strigarcopiii.
Ah,patroane!gemuCuioar.
Ceiasta?Cevaapucat?vorbilinititdomnulCascabel.Dacnueti
maiistedectunanimal,degeabaetiom!
XI.
MUNIIURAL.
LanulmunilorUralmeritsfievizitatdeturiticelpuintotattact
PirineiisauAlpii.nlimbattarcuvntuluralnseamnbru,ichiarun
brusentindentreMareaCaspiciOceanulngheat,peolungimededou
miinousutedekilometri:unbrumpodobitcupietrepreioase,plinde
metalerare,aur,argint,platinbrucestrngetaliavechiuluicontinentla
limitadintreAsiaiEuropa.Vastsistemorografic,ivarsapeleprinalbiile
saleKara,Peciora,Kamainumeroiafluenialimentaidetopireazpezilor.
Superbbarierdegraniticuar,inalvrfurileipiscurile,nmedie,la
doumiitreisutedemetrideasupraniveluluimrii.
IatcenseamncuadevratnitemunidinRusia!spuseplinde
ncntaredomnulCascabel.
Latraversareamunilorlearfifostdestuldegreuseviteaezrile,acele
zavodisatenumeroase,aicrorlocuitorisetragdinvechiilucrtoriai
minelordinzon.Totui,trecndprinsplendideledefilee,trupaCascabeln
aveadecesseteamdeposturilemilitarentlnite,fiindcaveaacumactele
nregul.IardacabordamuniiUralprinpartealormedian,arfimersfr
ovirepefrumosuldrumalEkaterinoburguluiunuldintrecelemaiumblate
spreguberniacuacelainume.Dar,ntructtraseulluiOrtikiadusesemai
sprenord,eramaibinestreacprinpasulPecioraiscoboareapoipnla
Perm.
Astaiurmausncerce,ncepnddeadouazi.Laauroradimineii,i
puturfaceoimpresiedespremulimeaasediatorilor.Dacarfiizbutits
ptrundnvehicul,niciunuldintreceiascuniacolonarfiscpatcuvia.
Vreocincizecidelupizceaulapmntlupimari,decaresetematt
demultcltoriiprinstep.Ceilalidispruser,fugindcastpniidediavol,
metaforpedeplinjustificatdedataaceasta.Peceledouanimalecrorale
dduserfoclegsirlactevasutedepaideprtaredelumini.
Acum,ns,apreaoproblem:aflatlaintrareandefileulPeciora,Bel
leRoulotteerancfoartedepartedeaezrileminerilor,destulderarepe
versantulrsriteanalmunilorUral.
Cenefacem?ntrebJean.Atelajulnostrudereniadisprut.
Dacivorbanumaidefug,narfiimposibilsigsim,aprecie
domnulCascabel.Daredepresupuscreniineaufostmncai!
Bieteleanimale!spuseNapolone.LeiubeamcapeVermouti
Gladiator
Carearfipieritieisubcoliilupilor,dacscpaudenec,observ
Sandre.
Da!Chiaraaarfipit!vorbidomnulCascabel,scondunsuspin
adnc.Darcumosfacemrostdealtatelaj?
Mducnsatulcelmaiapropiati,pltindbine,gsesceunitecai,
rspunsedomnulSerghei.DacOrtikarputeavenicuminesmiarate
drumul
Plecmcndvrei,domnuleSerghei!ziseOrtik.
Debunseam,adugdomnulCascabel,astaitotceputemface.i
aaarfifcutchiarnziuaaceea,dac,spreuimireatuturor,narfivzutpela
oreleoptdimineaadoireniaprndlamarginealuminiului.Sandrefucel
careiobserv.
Tat!Tat!strigel.Uiteicsentorc!
Vii?
noricecaz,tianuparsfifostpreamncai,devremeceumbl
Dacnucumvaleorfirmasdoarpicioarele!interveniCuioar.
Ah,dragiideei!exclamNapolone.Trebuiesimbriez.i,
alergndspreceidoireni,letrecubraulpedupgt,bucurndusedintoat
inima.Numaiceidoireninarfipututtragensvehiculul.Dinfericire,mai
aprurialiilamargineapdurii.Dupoor,aveaupaisprezecedin
douzeci,cuciveniserdinarhipelagulLeahov.
Triascrenii!strigtrengaruldeSandre,frcaurarealuisfiavut
neavreoaluziemonarhic.(Referirelajoculdecuvinterenne(ren)ireine
(regin),cupronunareidentic.)
Nulipseaudectaseanimale.Eraucelepecarelupiileatacaser
naintedeairupepiedicileicroralegsiserresturilenjurulpoieniei.
Ceilalipaisprezecerenioluaserlafugdecumncepuseatacul,iarinstinctul
iadusesedinnoulacampament.Euordeimaginatcuceentuziasmfur
primiteminunateleanimale.Cuele,vehicululurmasireiacursaprin
defileulmunilorUral.Cndpantelesarfifcutpreaabrupte,aveaus
mpingcutoiideroi.DomnulCascabelputeasifacintrareatriumfaln
piaadinPerm.
Celmhnea,ns,erafaptulcBelleRoulotteicampierdusedin
splendoareadealtdat,avndprilelateralensemnatedecoliilupilori
panourilezgriatedegheareleslbaticelorcarnivore.Fuseseaproapede
nerecunoscutchiarinainteaatacului,decoloratdevnturi,cuvopseaua
splatdeploaie,ingeneraluzatdeundrumattdelung.Firmafamiliei
Cascabelerapejumtatetearsdefichiulviscolelor.Dectosteneala
perieiipensuleiarfifostnevoiecasiseredeastrlucireadelanceput!
Pnatunci,orictsarfistrduitCorneliaiCuioarsocuree,nu
izbuteaumarelucru.Laorelezecenhmarreniiiopornirladrum.
Trectoareasuianpant,aacbrbaiimergeaupejos.
Timpulerafrumos,iarclduradestuldesuportabilnzonaaceeanalt
alanuluidemuni.Dardenenumrateoriatelajultrebuiajutat,degajndui
seroilescufundatenfgaepnlabutuci.Lafiecarecotiturpreabrusca
drumului,BelleRoulottetrebuiaferitsnuiloveascfieparteadinfa.fie
ceadinspatedemuchiilestncilor.DefileeledinUralnusunttiatedemna
omului.Naturaeceacareacroitcaleapelordinmuni,prinnitevierpuite.
Unrule,afluentalSosvei,coborapeacolosprevest.Cteodatalbialuise
lrgea,nelsnddectopotecngustcenaintanzigzag.Alteoripovrniul
deveneafoarteabrupt,dezvelindstructurastncoas,evidentsubperdeaua
demuchiideplantecaracteristicelocului.Dincoloapreau,deoparteide
alta,panteblnde,mpduritecupiniibrazi,cumesteceniizad,precumi
cualtespeciidininuturilenordicealeEuropei.Iarndeprtare,pierznduse
nnori,seprofilaucrestelenzpezitecarealimentautoreniiaceluisistem
orografic.
nprimazi,micatrupnuntlnipenimenipecndurcaprin
trectoareaaceea,cusigurannupreaumblat.OrtikiKircevpreauso
cunoascdestuldebine.Dedoutreiori,ns,oviriei,nloculdentlnire
amaimultorramificaiialedefileului.Atunciseopreauivorbeaunoapt,
treabpentrucarenarfitrebuitsisuspectezenimeni,ccinuaveauniciun
motivsibnuiascdereacredin.Kayetteiineansmaidepartesub
observaie,frcaeisideaseama.uotelileacelea,anumitepriviri
schimbatentreei,ofceautotmainencreztoare.Ei,ns,habarnaveauc
tnraindiancarputeasuspectadinvreopricinoarecare.Cndsels
seara,domnulSergheialeseunlocdepopaspemalulprului.Dupcin,
domnulCascabel,KirceviCuioariluarsarcinadeavegheapernd,din
pruden.Nuerapuinlucrusstaitreaznpostdupoziattdeobositoare
idupnesomnuldinnoapteaprecedent.
Adouaziicontinuardrumul,urcndprindefileulcesengustatot
maimult,pemsurcectiganlime.Dificultiasemntoarecuceledin
ajunlepretindeauaceleaieforturi.Caurmare,strbteaudoarntredoui
treileghendouzeciipatrudeore.Darseateptaserlaaacevapentru
etapatraversriimunilorUralintrziereafuseseadugatlasocoteal,ntre
celelaltentrzieridepetraseu.DesigurcdomnulSergheiiprietenulsu,
Jean,furtentaidemaimulteorisvnezenpduriledinpreajm.Prin
hiurivedeautrecndelani,cerbiloptari,mulimedeiepuri.Cornelianar
fidispreuitdelocvnatulproaspt.Dar,daceravnatdinabunden,setie
ctoategloanelefusesertrasentimpulataculuihaiteidelupiinui
puteauprocuraalteledectnprimultrguorntlnit.Aacputileerau
silitestac,iarWagram,uitnduselatnrulsustpn,preasspun:
Prinurmare,aanumaivnm?
Cutoateacestea,apruomprejurarecndfolosireaputilorarfifostcu
totuljustificat.
Eraoratreidupamiaz,iarBelleRoulottetocmainaintadealungul
unuimalpietros,cnddincolodepruseiviunurs.
Eraunanimaluria.Prezenaluifuseseanunatdeltrturilectse
poatedesemnificativealecelordoicni.Sprijinindusepelabeledinspate,i
legnacapulenormiiscuturablanamaronie,cuochiiintlacaravan.
Aveaoaredegndsiatace?Privireacucareurmreaatelajulipecei
celmnaueraoarecurioassauhmesit?
JeanleporunciluiWagramiluiMarengosnulatre,socotindcn
aveaniciunrostsstrneascanimalulacelafioros,devremeceerau
dezarmai.Lacebunsritesischimbeinteniile,poatepanice,n
ostilitate?Iarfifostfoarteuorstreacdepeunmalpecellalt.
Aacseuitarlinitiiuniilaalii,canitecltoricesentlnescpe
drum,iardomnulCascabelspusedoaratt:
PcatcnuputempunemnapeacestminunatMoMartindinUral!
Ceimpresiearmaifacentrupanoastr!
Arfifostnscamgreusiofereursuluiunangajamentntrup.De
altfel,elnsuipreferind,frndoial,striascnpdureinuprintre
saltimbanci,seridic,maidduodatdincpnaluimare,apoi,mergnd
cupaimruni,dispru.Iarcumlasalutsecuvinesrspunzi,Sandrei
scoaseplria,pecndluiJeaniarfiplcutsrspundcuompuctur.
Laasesearafcurpopasaproapenaceleaicondiiicanajun.n
zori,lacinicidimineaaplecariavurozifoartegrea.Lisepretindeatotmai
multosteneal,nsfurscutiideaccidente.
Acumparteaceamaidificiltrecuse,fiindcBelleRoulotteseaflan
punctulculminantaltrectorii,chiarncumpnadefileului.Lemairmnea
doarscoboareversantuldevest,orientatspreEuropa.
naceasearde6iulie,atelajul,pestemsurdevlguit,seoprila
intrareannitecheierpuite,avndndreaptaopduredeas.
Pestezifuseseoclduranbuitoare.Spreest,nitenorinegri,tiaide
odunglungnpartealorinferioar,sembinaucuaburiiliviziaiorizontului.
Osfiefurtun,spuseJean.
Neplcuttreab,ziseOrtik,pentrucdemulteorifurtunilesunt
cumpliteaici,nmuniiUral.
Eibine,osneadpostim!rspunsedomnulCascabel.miplacmai
multfurtuniledectlupii.
Kayette,tutetemidetunete?ontrebNapolonepetnraindianc.
Nu,scumpamea,rspunseKayette.
Nicinaidece,interveniJean.,Nutrebuiesifieteam.
Vai!strigNapolonecucapulvrtntreumeri,cndnusemaiputu
abine.
O,fricoasa!replicSandre.Prostuo,tunetulnuidectunjoccu
bici.
Da,da!Cubicidefoc,careuneoriicadncap!spusefetia,
nchiznduiochiisnuvadunfulgerstrlucitor.
Amenajarngrabloculdepopas,naafelnctssepoatadposti
cutoiidefurtun.Apoi,dupcemncar,hotrrcabrbaiisveghezepe
rnd,cannopileprecedente.
DomnulSergheitocmaisepregteasiofereserviciile,cndOrtikio
lunainte.
AveicevampotrivsncepemeuiKircev?ntrebel.
Cumdorii,rspunsedomnulSerghei.Lamiezulnopii,Jeanicu
minevschimbm.
nregul,domnuleSerghei!rspunseOrtik.
Aceastpropunere,dealtfelctsepoatedenormal,Kayetteiipru
suspecti,frsideapreabineseamacum,presimeacascundeneao
uneltirenmomentulacelafurtunasedezlnuicuoviolencumplit.
Fulgerelearuncausclipiriviiirapideprinboltadeverdea,iartunetele
bubuiauprinvzduhmultiplicndusedinpricinaecouluimunilor.
Casiacoperectmaibineochiiiurechile,Napoloneseghemuisen
pat.Cutoiisegrbirssevrenaternuturii,spreorelenou,ntreaga
suflaredinBelleRoulottedormea,nciudabubuituriloriarafalelor
uiertoare.NumaiKayetteeratreaz.Nusedezbrcasei,deifoarteobosit,
nureueasaipeascnicimcaroclip.Ocumplitneliniteocuprinsesela
gndulcrmsesercutoiilacheremulcelordoimateloi.Aacdupoor,
casvadcefceau,traseperdeauaferestruiciidedeasupracapuluisui,la
luminafulgerelor,priviafar.OrtikiKircev,carediscutau,tocmaii
ntrerupseserconversaiaisendreptauspreintrareanchei,undechiarn
clipaaceeaapruseunbrbat.ndat,Ortikifcusemnstrinuluisnumai
nainteze,deteamacnilor.WagraniiMarengonuisemnalaserapropierea
dincauzcseadpostisersubBelleRoulotte.
Cndajunserlngomulacela,OrtikiKircevschimbarcuelcteva
cuvintei,laluminaunuifulger,Kayetteivzuintrndmpreunnpdure.
Cineerabrbatulacelaideceintraserceidoimateloinlegturcuel
trebuiasafleastacuoricepre.
Kayettesestrecurafardinncpereancaredormea,attdencet,
nctnimeninusetrezi.TrecndpelngJean,lauzirostinduinumele.
OareJeanovzuse?
Nu!Jeanvisaovisapeea!
Ajunslau,Kayetteodeschisecugrijionchiselalocfrzgomot.
Curaj!ispuse,cndsevzuafar.
Nuovioclip,defaptnuierafricdeloc.i,cutoateastea,irisca
viaa,dacarfifostdescoperit.
Kayetteintrnpdure,careseluminacadeunincendiulafiecarefulger
maimarecedespicanorii.Strecurndusepelnghiuri,printreierburi
nalte,ajunselngtrunchiuluneizadegigant.Lavreodouzecidepaiauzi
unuotitdevocicareofcusseopreasc.
Erauacoloapteoameni.OrtikiKircevtocmaiajunseserlaeiicu
toiisegrupaserlnguncopaciiatcesurprinseKayettedindiscuialor:
Pelegeamea,ziseOrtik,amavutunmotivseriossoiauprin
trectoareaPeciora!
Aicitentlnetilasigurcuprietenivechi.Nuiaa,Rostov?
RostoveracelpecareOrtikiKircevlzriserlamargineapdurii.
Dedouzileurmrimcruaasta,avndgrijsnuneobserve
nimeni.Vamrecunoscut,petineipeKircev,prinurmareneamgnditc
putemdaoloviturbun.
Unasaupoatechiardou!rspunseOrtik.
Deundevenii?ntrebRostov.
Dinfundul,Americii,undeamintratnbandaluiKarnov.
icinesoameniiia,carescuvoi?
NitemscricifrancezindrumspreEuropa.Vpovestimmaitrziu
peripeiilecltoriei.Strecemlaceimaiurgent.
Ortik,aubaninharab?ntrebunuldincamaraziiluiRostov.
Maiauvreodoutreimiideruble.
incnuiailsatpeindiviziiiacubuzeleumflate?ntrebironic
Rostov.
Nu,pentrucivorbadeoafaceremultmaiimportantdectunfurt
nenorocit.Daramnevoiedeajutor.
Ceafacere?
Ascultaim,prieteni,reluOrtik.Kircevicumineamtrecutfr
riscuriprinSiberiaiamajunslafrontieraUralilordatoritfamilieiCascabel.
Darceamfcutnoiamaifcutcineva,caresperacnosldescoperenimeni
ntrotrupdesaltimbanci.Unruscare,cainoi,narevoiessentoarcn
Rusia,chiardacdincutotulaltemotive:euncondamnatpoliticdeneam
mareifoartebogat,nsnoiiamdescoperittaina,tiutdoardemoner
Cascabelidesoialui.
Cumaa?
ntrosear,laMuji,amprinsodiscuientreCascabelirus.
Cumlcheam?
PentrutoatlumeaedomnulSerghei.Defapt,esteconteleNarkini,
dacirecunoscutpeteritoriulrusesc,nsiviaaluienjoc.
Staipuin!ziseRostov.Contelesta,Narkin,nuifiulprinuluiNarkin,
celdeportatnSiberiaicareaevadatacumvreocivaani,strnindatta
vlv?
Exact,rspunseOrtik.Eibine,conteleNrkinaremilioaneimi
nchipuicnossteapegndurisnedeamcarunuldinele,dacsevede
npericoldeafidenunat.
Binegndit,Ortik!Darcerolavemnoinplanultu?seinteres
Rostov.
AmnevoiedevoifiindcnuebinecaeuiKircevsfimamestecain
aceastprimafacere,ncazceaardagre,pentruaputeaacionan
urmtoarea.Pentrureuitaei,aadarpentruapunemnapebaniipe
vehicululfamilieiCascabeltrebuiesrmnemmaideparteceidoinaufragiai
ruicareledatoreazsalvareaintoarcereanar.Iardupcescpmde
trupaasta,osputemcutreierasateleioraelefrcapoliieisitreacprin
mintesnecautesubnitehainedesaltimbanc.
Ortik,vreisatacmchiarnnoapteaasta,slnhmpecontele
NarkinisispunemncecondiiinosldenunmcsantorsnRusia?
Rbdare,rbdare!ceruOrtik.ntructcontelearedegndsse
ntoarclaPermcasivadtatl,maibinesllsmsajunglaPerm.
Sositacolo,vaprimiunbiletcurugminteadeaveninentrziatlaontlnire,
undeosaveiplcereadeafacecunotin.
Prinurmare,acumnuncercmnimic?
Nimic,spuseOrtik,darmergeimereunainteanoastr,frsv
artailavedere,incercaisfiicucevamaidevremedectnoilantlnirea
dinPerm.
nregul!rspunseRostov.
ibandiiisedesprir,nebnuindmcarcdiscuialorfusese
ascultatdeKayette.OrtikiKircevsentoarserlacampamentcuctevaclipe
dupea,convinicnimeninuleobservaseabsena.
Kayettecunoteaacumplanulacelorticloi.Totodat,maiaflasec
domnulSergheieraconteleNarkinicviaaluieranpericol,caiceaa
camarazilorsi.Urmasfiedenunat,ncazcnuacceptasdeabandiiloro
partedinavere!
ngrozitdeceeaceauzise,Kayetteavunevoiedectvatimpcasi
revin.ErahotrtszdrniceascplanurileluiOrtikisefrmnta,
ntrecndusecumsofac.Pradceleimaicumplitenelinitiiprnduise
caveauncomar,cenoaptecumplitifudatspetreac!
Nueransunvis,cirealitate.
Iaradouazinumaiavuniciondoial,auzindulpeOrtikcispunea
domnuluiCascabel:
tiiceuiKircevaveamdegndsnedesprimdedumneavoastr
dincolodemuniismergemlaRiga.Neamgnditnscarfimaibines
vnsoimpnlaPermundelamrugapeguvernatorsnemijloceasc
ntoarcerea.Nedaivoiesnecontinumcltoriampreun?
Cuplcere,prieteni!rspunsedomnulCascabel.Cndfaciattadrum
cucineva,ebinestedesparictmaitrziu,ichiariatunciepreadevreme!
XII.
CLTORIE.NCHEIAT,DARCARENUSASFRIT.
IatcemravuneltiresepregteampotrivaconteluiNarkinia
familieiCascabel!
iastasentmplanmomentulncare,dupatteaneplceri,dup
atteaprimejdii,cltoriaerapecaledeasesfricubine!Mairmneau
doutreizilepnsfietrecuidemuniiUral,iarpentruaajungelaPerm,
BelleRoulottenumaiaveadefcutdectosutdeleghespresudvest.
SetiecdomnulCascabelplnuisessteauntimpnoraulacela,aa
nctdomnulSergheiarfipututmergefrproblemelaconaculValskan
fiecarenoapte,neriscndsfierecunoscut.Apoi,nfunciedemprejurri,
urmasrmnlaconaculprintesc,orisinsoeascprieteniilaNijni
saupoatepnnFrana.Da,nsncazcdomnulSergheisehotras
rmnlaPerm,trebuiaussedespartdeKayette,carelarfinsoit.
LaastasegndeanecontenitJean,astalmhneaiisfiainima.Iar
acelregretsinceriprofundlmprteautatl,mama,frateleisoralui.
Niciunuldintreeinuseputeaobinuicugndulcnaveasomaivadpe
Kayette.
ndimineaaaceea,maidezndjduitcaoricnd,Jeanseduselatnra
indianci,vzndopalid,traslafa,cuochiinroiidenesomn,o
ntreb:
Ceicutine,Kayette?
Nimic,Jean,fspunseea.
Bada.Etibolnav!Naidormit.Parcaifiplns,micuKayette.
Furtunadeieriedevin!Namnchisochiitoatnoaptea.
Cltoriaastateaobosit,nuiaa?
Nu,Jean!suntrezistent.Mamobinuitcutoategreutile.Os
treac.
Ceai,Kayette?Spunemi,terog!
Namnimic,Jean!
IarJeannumaiinsist.
Vzndulattdengrijoratpebietulbiat,Kayetteeractpecesi
spuntotul.Omhneamultfaptulcaveaunsecretpecarenuilputea
mrturisi.Dar,tiinduliutedinfire,setemucnusevaputeastpnin
prezenaluiKirceviOrtik.IaroimprudeniprimejduiaconteluiNarkin
viaa;prinurmare,Kayetteiinugura.Gndindusensmaibine,lutotui
hotrreasispundomnuluiCascabelceaflase.Dartrebuiasrmn
singurcuel,ccierafoarteimportantcaceidoiruisnubnuiascnimic
condiiegreudendeplinitpecndtraversaumuniiUral.Dealtfel,maiera
timp,fiindcmizerabiliiurmausacionezeabiadupsosireatrupeilaPerm.
BnuielilenaveauslisetrezeascattavremectdomnulCascabeliaisi
sepurtaucueicamainainte.Maimultchiar,aflndcOrtikiKircevivor
nsoipnlaPerm,domnulSergheiseartctsepoatedebucuros.
Laoreleasedimineaaeraziuade7iulieBelleRoulotteoporni
iariladrum.Oormaitrziu,ajunserlaprimeleizvoarealeruluiPeciora,
delacareiprimeanumeleidefileul.Devenit,dincolodemuni,unuldin
fluviilecelemaiimportantealeRusieiseptentrionale,aceastapsevarsn
Oceanulngheat;dupcestrbateomietreisutecincizecidekilometri.
Laacelnivelaltrectorii,Pecioranuerancdectuntorentpornitla
valeprintroalbiecapricioas,pelngpduridebrazi,mesteceniizad.Era
destulsiimalulstngpentruaajungelaieireadindefileu.Cuunelemsuri
deprevedereluatepepantelemaiabrupte,puteaucobordestulderepede.
ntottimpulzilei,Kayettenugsiocaziasivorbeascnsecret
domnuluiCascabel.nfond,dincteidduseseama,ceidoiruinumai
discutarnimicntrepatruochiinicinumailipsirnmodsuspectlavremea
popasului.Decearfifcutoacum?
Compliciiloroluaser,frndoial,nainte,iarbandaurmasse
ntlneascdinnoulaPerm.
Adouazinaintarbinior.Cumdefileulselrgea,vehicululputeasl
strbatcumaimultuurin.Submalurileeifoartenalte,Pecioravuiaprin
albiastncoas.Avnddeacumunaspectmaipuinslbatic,trectoareanu
maieraniciattdepustie,ntlneaimicinegustoriporniidinEuropaspre
Asia,cubocceauanspateicuciomagulferecatnmn.Ctevagrupuride
mineri,mergndsauveninddelapuuri,leddurbineecltorilor.Laieirea
dincheiapreaugospodrii,nitectunencnensemnate.Spresud,vrfurile
DenejkiniKonjakovdominauaceastparteamunilorUral.Dupnco
noaptedepopas,BelleRoulotteajunse,spreamiaz,lacaptuldefileului
Peciora.Caravanatrecuse,nsfrit,lanuldemuniipusesepicioruln
Europa.nctreisutecincizecideversteosutdelegheiFermulaveas
numereocasiofamilienplus,ntrezidurilesale,cumspuneadomnul
Cascabel.
Uf!maiziseel.Amiciimei,amfcut,undrumserios,nuglum!Ei
bine,naveameudreptate?ToatedrumurileduclaRoma!nlocsajungemn
Rusiaprintroparte,amajunsprincealalt,ice,conteazasta,dinmoment
cenumaiavemmultpnnFrana!
i,zoritcumera,minunatulbrbatarfipututsusinecsimeaaerul
NormandieivenindpestetoatEuropacumiresmeleluimarine,uorde
recunoscut.Laieireadindefileuseaflaoaezaredeminericompusdinvreo
cincizecidecaseictevasutedelocuitori.
Hotrrsseopreascacolopnadouazi,casimprosptezenite
proviziintrealtelefina,ceaiulizahrul.
Totatunci,domnulSergheiiJeanputursifacrostdeplumbiide
prafdepuc,muniiacarelelipseacudesvrire.
Iarcndsentoarser,domnulSergheistrig:
Lavntoare,iubitulmeuJean!Nosnenapoiemcutolbagoal.La
vntoare!
Dacdorii,rspunseJeanmaimultdindatoriedectdeplcere.
Srmanulbiat!Lagndulapropiateidespriri,fceatotulnsil.
Viicunoi,Ortik?ntrebdomnulSerghei.
Cuplcere,rspunsematelotul.
Smiaduceivnatbun,isftuidoamnaCascabel,imprindsv
gtescomaspecinste!
ntructnueradectoradoudupamiaz,vntoriiaveautimps
explorezepduriledinmprejurimi.Iardacprindesiurileaceleavnatulnar
fiieitsingurnainteaputilor,astaarfifostpurisimpluneobrzare.
DomnulSerghei,JeaniOrtikplecar,aadar,pecndKircevi
Cuioarseocupaudereni.Animalelefurdusesubarbori,ntruncaptde
pajiteundeputeaupateirumeganvoie.
CorneliasentoarselaBelleRoulotte.Aveadestultreabdefcutacolo.
Haide,Napolone!spuseea.
Suntaici,mam.
Vinoitu,Kayette!
Imediat,doamnCascabel!
DaracestaeraprilejulcutatdeKayettesprearmnesingurcueful
familiei.
DomnuleCascabel,zise,mergndspreel.
Da,micameaprepeli.
Avreasvspunceva.
Smispuiceva?
nsecret.
nsecret?
nsinealuisentreb:OarecevreasmispunKayette?Ofin
legturcuJean?
Oluarmpreunspreparteadinstngasatului,lsndopeCornelia
prinscutreabadinBelleRoulotte.
Ei,fatdrag,cevreismispuiideceattamister,ntrebdomnul
Cascabel.
DomnuleCascabel,rspunseKayette,detreiziledorescsstmde
vorb.nsnaafelnctnimenisnuneaudsausnevad.
nseamncvreismispuicevadestuldegrav.
DomnuleCascabel,tiucdomnulSergheiesteconteleNarkin!
Eidrcie!ConteleNarkin!exclamdomnulCascabel.tiiasta?Dar
cumaiaflat?
Delaniteoamenicarevauascultatcndstteaidevorbcu
domnulSerghei,ntrosear,nsatulMuji.
Nusepoate!
ipecare,larndulmeu,iamauzitvorbinddespreconteleNarkini
despredumneavoastr,frcaeisbnuiascmcar.
Cinesoameniitia?
OrtikiKircev!
Cum?Eitiu?!
Da,domnuleCascabel,imaitiucdomnulSergheieuncondamnat
politiccaresentoarcenRusiacasivadtatl,peprinulNarkin.
StupefiatdecelespusedeKayette,domnulCascabelrmasecugura
cscat,fluturnduibraele.Apoi,dupcesegndipuin,zise:
miparerucOrtikiKircevcunoscsecretulsta.Daclauaflat
totuidinntmplare,suntsigurcnausltrdeze!
Nulauaflatdinntmplare,iausltrdeze,spuseKayette.
Tocmaiei!Nitemarinaridetreab?
DomnuleCascabel,reluKayette,conteleNarkinenmarepericol.
Cumaa?
OrtikiKircevsuntdoiticloicarefceaupartedinbandalui
Karnov.EilauatacatpeconteleNarkinlafrontieracuAlaska!Dupcesau
mbarcatlaPortClarencecastreacnSiberia,aufostazvrliipeinsulele
Leahov,undeiamgsitnoi.CevoreidelaconteleNarkin,acruiviaen
pericoldacseaflcsantorsnRusia,esteopartedinaverealui,iardac
refuz,ausldenune!ncazulacesta,domnulSergheivafipierdut,ipoate
cidumneavoastr.
PecnddomnulCascabel,copleitdedezvluire,tcea,Kayetteispuse
cumibnuisetottimpulpeceidoimateloi.Erafoarteadevratcmaiauzise
undevavocealuiKircev.Acumiamintea.OauziselafrontieraAlaski,cnd
ceidoinemernicilatacaserpeconteleNarkin,frstie,dealtfel,ceraun
rusrefugiatnAmerica.icumnunadinnopiletrecute,nsrcinais
pzeasctabra,Kayetteivzuseplecndmpreuncuunomcevenisesi
caute;eaiurmrise,apoiasistaselaodiscuientreeiivreoapteoptdin
vechiilorcompliciToateplanurileluiOrtikeraudezvluite.Dupce
condusesevehicululprindefileulPeciora,undeerasigurcvorntlnio
grmaddebandii,hotrsesiucidpedomnulSergheiintreagafamilie
Cascabel.DardecndaflasecdomnulSergheieraconteleNakin,ispusese
carfifostmaibineslsileascsledeaosummaresubameninareacva
fidenunatpoliiei.AveausiateptesosirealaPerm.NiciQrtikiniciKircev
nuarfiaprutvrintreabaaceea,casnusedeadegolncazceuau.
CamaraziilorurmauslprevinpedomnulSergheiprintroscrisoare,iaa
maideparte.
AscultndpovesteaspusdeKayette,domnulCascabelistpneacu
greuindignarea.Attdeticloisedovedeauceicroralefcuseatteaservicii,
ieliberase,ialimentase,iadusesenproprialorpatrie?Eibine,minunat
cadou,frumoasrestituirefcutmprieiarului!Ah,mizerabilii!
Nemernicii!
iacum,domnuleCascabel,ceaveidegndsfacei?ntreb
Kayette.
Ceamdegndsfac?Foartesimplu,micuKayette:idenunpe
OrtikiKircevlaprimulpostdecazacintlnit,iorsispnzure.
Gndiivbine,domnuleCascabel,relufata.Nuputeifaceasta!
Dece?
PentrucOrtikiKircevlvordenunalarndullor,imediat,pe
conteleNarkini,mpreuncuel,peceicelauajutatsrevinnRusia.
Lanaibacutotceinedemine!exclamdomnulCascabel.Dac
numaideminearfivorba!DarcudomnulSergheiealtpoveste.Aidreptate,
Kayette,trebuiesnemaigndim.
Perplex,foarteagitat,fcucivapai,lovindusecupumniincapcas
scoatdeacolooidee.Apoisentoarsesprefatintreb:
ZiceaicOrtikateaptssosimlaPermiabiadupaceeaosi
puncompliciisacioneze?
Da,domnuleCascabel,leacerutlimpedesnuncercenimicnainte.
Prinurmare,minchipuicartrebuisnecontinumdrumulisateptm.
Ecumplit,apreciedomnulCascabel,absolutcumplit!Siiipe
ticloilngtine,siducilaPerm,slestrngimaidepartemnaisle
zmbetiPetotneamulmeu!
mivinesinfacdegulerisizdrobesc,uiteaauiteaa!
idomnulCascabel,apropiinduiideprtnduimnileputernice,ca
icumlarfiinutcuunapeOrtikicucealaltpeKircev,preasizbeasc
talgerelentroorchestrdeblci.
Trebuiesvstpnii,domnuleCascabel,spuseKayette.nchipuii
vcnusantmplatnimic.
Aidreptate,fatamea.
Vreausvmaintrebdacsocotiicibineslprevinpedomnul
Serghei.
Nu!Categoric,nu!rspunsedomnulCascabel.Miseparecimai
neleptstcem.CearputeafacedomnulSerghei?Nimic!Mafluaicicas
amgrijdeel,iosam.Dealtfel,lcunosc!Casnunemaipunnpericol,
arfinstaresoapucelastngacndnoiolumladreapta.Nu,hotrt,nu!
Namsispun.
NiciluiJeannuispuneinimic?
LuiJean,micuKayette?Luiniciatt.Seaprindedinorice.Nusar
puteastpnidefacubandiiiiascrboi.Narestpnireadesinealui
taicsu!iardadrumulNu!LuiJeanchiarmaipuindectdomnului
Serghei.
DarpedoamnaCascabelosopuneilacurent?semaiinteres
Kayette.
PedoamnaCascabel?O,astaialtceva!Ofemeiesuperioar,carei
poatedaunsfatbunichiaromndeajutor.Namavutniciodatsecrete
fadeeai,laurmaurmei,eatiecaiminecdomnulSergheiestecontele
Narkin,unfugar.
Atunci,ispunei?
Da,osispun.Acesteifemeiiaiputeancredinapniunsecret
destat.Maibineiartialimbadectsltrdeze,iarpentruofemeienu
existsacrificiumaimare.Da,amsispun!
EtimpulsnentoarcemlaBelleRoulotte,ziseKayette.Nutrebuies
neobservenimenilipsa.
Aidreptate,micuKayette.Mereuaidreptate!
i,maiales,domnuleCascabel,stpniivfadeOrtikiKircev.
Vafigreu,darnuteteme,oslezmbesc.Ah,tlharii!Sne
murdreasceicujosnicialor!Prinurmare,deastamiauspuscnuseduc
deadreptullaRiga.NefaccinsteasvincunoipnlaPerm!Borfaii!
DomnuleCascabel,iatraseateniaKayette,dacaatiisv
stpnii
Nuifieteam,micuKayette!Mamuurat.Eramsufocat,m
nbueam!Osfiucalm.Dejasunt!SnentoarcemlaBelleRoulotte.Pzea,
mieilor!
Oapucarmpreunspresat.Nuimaispuneaunimic.Erauscufundai
ngnduri.Ocltorieattdeminunat,pepunctuldeasencheiacubine,s
fieameninatdecomplotulacelamrav!
Cndsajung,domnulCascabelseopri.
MicuKayette,ziseel.
Da,domnuleCascabel.
MamdecissnuispunnimicCorneliei.
Dece?
Ceszic?Amobservatc,ngeneral,ofemeiepstreazcuattmai
bineunsecret,cuctnulcunoate.Aac,srmnntrenoi!
Ctevaclipemaitrziu,KayetteintrnBelleRoulotte,iardomnul
Cascabel,ntrecere,fcuseunsemnamicalluiKircev,murmurndns
printredini:
Cemutrdemonstru!
Dupdouore,cndsentoarservntorii,Ortikprimiolaud
clduroasdinparteadomnuluiCascabel,privitoarelasuperbulcerbloptar
pecareladuceapeumeri.Larndullor,domnulSergheiiJeanmpucaser
doiiepuriictevaperechidepotrnici.Corneliaoferi,aadar,comesenilor
hmesiiocinexcelentdincaredomnulCascabelsenfruptcopios,ntr
adevr,omulacestaerauria!Nulsasiscapenimicdincelpreocupa.Nu
artadeloccstlamascudoiasasini,cudoinelegiuiicareplnuisernici
maimultnicimaipuindectsimcelreascfamilia.Dar,fuctsepoatede
spiritual,deoveseliecomunicativ,iarcndCuioaraprucuosticl
zdravn,bupentruintrareanEuropa,pentruRusia,pentruntoarcerean
Frana.Adouazi,10iulie,atelajulopornisprePerm.Delaieireadin
trectoare,seputeauateptalaocltorienutocmaidificilicaresdecurg
frincidente.BelleRoulotteurmamaluldreptalruluiVcegda,carecurge
pelapoalelemunilorUral.ntlneauncaletrguri,sate,gospodrii,locuitori
foarteospitalieri,vnatdinabundeni,pestetot,aveaupartedeobun
primire.Deitimpuleradestuldecald,sesimearcoareauneiadieridinspre
nord.Reniimergeaucuuurin,scuturnduicapetelecutrsturi
frumoase.Dealtfel,domnulSergheileadugasedoicaicumprainultima
localitateminier,nctputeaustrbatepnlazeceleghepezi.
MicatrupaclcantradevrcudreptulpepmntulbtrneiEurope.Iar
domnulCascabelarfitrebuitsfiemulumitdintoatepuncteledevedere,
dacnarfifostgndulcduceacueldoiticloi.
icndinchipuicbandalorneurmreteaacumurmresc
acaliiocaravan!
Haide,CsarCascabel,maiaiobligaiaslejociunrenghinetrebnicilor
lora!
Laurmaurmei,eradestuldeneplcutcoasemeneacomplicaiele
ddeapestecapunplanattdebinegndit.ActeletrupeiCascabeleraun
regul,domnulSergheifigurapelistapersonaluluiiautoritilerusetil
lsaustreacfrsuspiciuni.AjunslaPerm,arfipututmergenestnjenitla
conaculValska.DupcelarfimbriatpeprinulNarkin,dupcearfistat
ctevazilecuel,arfistrbtutRusianhainedesaltimbancisarfirefugiat
nFrana,undeeransiguran.i,nacestcaz,nusarmaifidesprit.Eli
Kayettenarmaifiplecatdinmijloculfamiliei.Iarmaitrziu,cinetiedac
bietulJeanFrndoial,spnzurtoareaerapreapuinpentrunemernicii
careeraupecaleszdrniceascunasemeneaviitor!iuiteaa,nciuda
voineilui,domnulCascabelaveauneorinitepurtridenenelespentru
nsoitoriisi.Cornelialntreba:
Ceai,Csar?
Namnimic,rspundeael.
Atuncideceurli?
Urlu,Cornelia,pentruc,dacnaurla,aturba!
Iarfemeiaaceeaminunatnutiacumsiexplicepurtareasoului
su.Trecurpatruzile.Apoi,lavreoaizecideleghespresudvestdeUral,Bel
leRoulotteajunsenorelulSolikamsk.
nmodprecis,compliciiluiOrtikleoluasernainte;dar,dinpruden,
nicieliniciKircevnuncercarsintrenlegturcuei.
Rostoviceilalierauntradevracoloiurmausplecentimpulnopii
maideparte,sprePerm,careseaflacuvreocincizecideleghemailavest.Iar
atunci,nimicnulemaiputeampiedicaplanulmrav.
Adouazi,nzori,ieirdinSolikamskiladatade17iulietrecurpeste
Kosvacubacul.Pestetreizile,dacnuseiveacevacaresintrzie,Belle
RoulotteurmasajunglaPerm.AcolofamiliaCascabeltrebuiasinceap
seriadereprezentaii,naintedeasedeplasalatrguldinNijni.Acestaera,cel
puin,programulturneuluiartistic.CtdespredomnulSerghei,elaveas
aranjezenaafelsseducnfiecarenoaptelaconaculValska.
Neputemnchipuicuctnerbdareateptai,lafel,cuctnelinite
pedeplinntemeiatvorbeadespreaceastacudomnulCascabel.Decnd
fusesesalvat,aadarnceletreisprezecelunictduraseextraordinaralor
cltoriedelafrontierastatuluiAlaskaipnlafrontieraEuropei,nuavea
niciotiredespreprinulNarkin.Lavrstatatluisu,seputeatemechiarc
noslmaigseascnvia.
Nicivorb,domnuleSerghei!rspundeadomnulCascabel.Prinul
Narkinseinecadumneataicamine,poateimaibine!Stiicafifost
foartebundeprezictor.Potcitiintrecut,inviitor!PrinulNarkinte
ateapt,sntostun,iarpestectevazileoslvezi.
idomnulCascabelarfijuratcumnapeinimcaaossentmple,
dacnarfifostcomplicaiacublestematuldeOrtik.iziceansinealui:
Nusomru,dar,daciaputeasfialuiaberegatacudinii,a
faceoincasocoticamfostfoarteblnd!
Kayetteeransdincencemaialarmat,pemsurceBelleRoulotte
seapropiadePerm.CehotrreaveasiadomnulCascabel?Cumvazdrnici
planurileluiOrtikfrslpunnpericolpedomnulSerghei?Astaiseprea
cuneputin,casspunemaa.Prinurmare,iascundeacudestulgreutate
nelinitea,iarJean,carenutianimic,sufereacumplitvzndoattde
chinuit,attdeabtutuneori.ndimineaazileide20iulietrecurpeste
rulKama,iarspreorelecincidupamiaz,domnulSergheiicamaraziisi
sosirnpiaamaredinPerm,undesepregtirsseaezetemeinic,pentru
maimultezile.
Dupncoor,Ortikintrasenlegturcucompliciilui,iarRostov
scriaoscrisoareceurmasajung,seara,nmnadomnuluiSerghei;ise
cereaprineaontrevedereurgent,fixnduiseontlnirentrunuldin
cabareteleoraului.Dacnaveasvin,urmasfiearestat,fieipedrumul
ceducealaValska.
Lalsareanopii,cndRostovadusescrisoarea,domnulSergheieradeja
plecatspreconaculValska.DomnulCascabel,singurnmomentulacela,se
prefcunespusdesurprinsdeprimireascrisorii.Olu,totui,angajnduses
opredeadestinatarului,iavugrijsnuspunnimnuinimic.
LipsadomnuluiSergheilnemulumipeOrtik.Arfipreferatcatentativa
deantajssefacnainteantlniriidintreprinuliconteleNarkin.Darnu
lss.isevadindispoziiai,casioascundimaibine,cndilu
locullamas,pentrucin,ntrebdoaratt:
DomnulSergheinuiaici?
Nu,rspunsedomnulCascabel.ncearcsaranjezecevapelng
oficialiioraului,nlegturcuspectacolelenoastre.
icndsentoarce?
nsearaasta,debunseam!
XIII.
OZIFOARTELUNG.
GuberniaPermstclarepespinareamunilorUral,cuunpiciornAsia
icucellaltnEuropa.Omrginesc,dupcumurmeaz:GuberniaVologdiala
nordest,Tobolsklaest,ViatkalavestiguberniaOrenburglasud.Datorit
acesteiaezri,populaiasaprezintuncuriosamestecdefiguriasiaticei
europene.
Perm,capitala,esteunoracuasemiidelocuitori,situatperulKama,
icarefaceunimportantcomercumetale,naintedesecolulalXVIIIleanu
eradectuntrgoarecare,mbogindusensprindescoperireauneiminede
cuprunanul1723,trgulafostdeclaratoran1781.
ijustific,oare,aceastcalitate?Ladreptvorbind,nuprea!Niciurm
demonumente;strzinmarealormajoritatengusteimurdare,casenuprea
artoase,hoteluripecare,dupctesepare,cltoriinuleaupututluda
niciodat.Laurmaurmei,problemaedilitarnupreainteresafamiliaCascabel.
Casalorrulantnueraoaredepreferatoricreialteia?Narfischimbatonici
cuhotelulSt.NicholasdinNewYork,inicicuGrandHoteldinParis.
Gndiivivoi,spuneadomnulCascabel.BelleRoulotteavenitdin
SacramentolaFerm.Nicimaimult,nicimaipuin!Artaimiunuldintre
hotelurilevoastredelaParis,Londra,VienasauNewYorkcareamaifcut
vreodataaceva!
Cesmairspunzilaasemeneaargumente?
Aadar,nziuaaceeaPermulaveacuocasmaimult,incsituat
chiarnmijloculpieiimari,cuautorizaiaguvernatoruluicivilpersonaja
cruifuncieechivaleazcuceadeprefectalunuidepartamentalFranei.El
nugsisenimicsuspectnacteletrupeiCascabel.
ncdelasosire,BelleRoulottestrnimultcuriozitate.Nite
saltimbancifrancezi,veniidinfundulAmericiicuunvehicultrasdereni!Aa
cdirectorulceldibacindjduiasscoatunprofitfrumosdinmbulzeala
publicului.TrguldelaFermeranplindesfurareiurmasmaiin
ctevazile.Aveauasigurateunnumrdencasrigrase.Darnueratimpde
pierdut,fiindctrebuiausictigentilaFerm,apoilaNijnibaniicu
caressepoatntoarcenFrana.Maitrziu,aveausvadceeradefcut.
Cerul,carentotdeaunaseartasedincaleafardemrinimoscufamilia
Cascabel,puteasofacideacumnainte.Senelege,prinurmare,ctoat
lumeaeranpicioarencdinzori.Jean,Sandre,Cuioariceidoimateloi
ruisentreceauuniipealii,plinidesrgnpregtireareprezentaiei.Domnul
Sergheinureveniseconformpromisiuniifcute,lucrucarelderanjafoarte
multpeOrtikilneliniteapedomnulCascabel.Chiardelaprimaor,
spectacolulfuanunatprinafiuldemaijos,scrisnlimbarus,culitere
groase,dupdictareadomnuluiSerghei.
FamiliaCascabel.
TRUPAFRANCEZ,NTOARSDINAMERICA.
GIMNASTIC,JONGLERII,ECHILIBRISTIC,EXERCIIIDEFORI
DENDEMNARE,DANSURI,GRAIEISEDUCIE.
Dl.CASCABEL,primherculelatoategenurileDnaCASCABEL,prim
lupttoarelatoategenurile,marelepremiulaConcursulinternaionaldin
Chicago.Dl.JEAN,echilibristlatoategenurileDl.SANDRE,clovnlatoate
genurileDraNAPOLONE,dansatoarelatoategenurileDl.CUIOAR,
mscricilatoategenurileJAKO,papagallatoategenurileJOHNBULL,
maimulatoategenurileWAGRAMiMARENGO,cnilatoategenurile.
MareatracieBANDIIIDINPDUREANEAGRpantomimculogodn,
cstorie,surprizeideznodmnt.
Succescolosalconfirmatdetreimiiosutaptezeciifaptede
spectacolenFranainstrintate.
NOT:Senelegec,limbavorbitafiindinterzisdepantomimi
nlocuitcugesturidetoategenurile,aceastcapodoperaartelordramatice
poatefineleaspnidepersoanelecaresuferdeoregretabilsurzenie.
Facemnlesniripublicului,intrareagratuit!Locurilesetaxeaznumai
dupceseocup.Preul:40decopeicifralegere.
Deobicei,domnulCascabeliddeareprezentaiilenaerliber,dupce
ntindeaopnzcirculardinainteavehiculului.DarnpiaamaredinPerm
existauncircconstruitdinpanouriifolositpentruexerciiiletrupelor
ecvestre.Cldireaeradestuldeubred,lsndstreacvntuliploaia,ns
maiinea,incpeauneadousutepnladousutecincizecide
spectatori.
nfine,aacumera,circulacelaeramaibundectcortuldomnului
Cascabel.efultrupeiiceruprimaruluiautorizaiadealfolosipetimpul
ederiisalenora,autorizaieacordatcuamabilitate.
Hotrtlucru,ruiierauoamenidetreab.CtprivetecirculdinPerm,
acestanaveasfiedelocdezonoratdereprezentaiiledatedetrupaCascabel.
Directoruleinuregretadectfaptulcmajestateasa,arulAlexandrualIIlea,
naveaatuncidrumprinora.i,cumseaflalaPetersburg,iarfifostcam
greusasistelapremier.DomnulCascabelsetemeatotuicapersonalulsu
snufientrooarecaremsurmarcatdeonepenealduntoaretumbelor,
dansurilor,exerciiilordeforialtorjocuri.Suspendatelaintrarea
vehicululuindefileulmunilorUral,antrenamentelenumaifuseserreluate
perestultraseului.Eh!Adevraiiartitinutrebuieoaresstrluceasc
oricndnartalor?
Ctdesprepies,erainutilsomairepete.Ojucaserdeatteaorii
ncfrsufleur
nctastanulpreocupadelocpeorganizatorulspectacolului.Ortiki
stpneacugreuneliniteapricinuitdeprelungitaabsenadomnului
Serghei.ntlnireadinajunnumaiavuseseloc,iareltrebuisianune
compliciicafacereaseamnacudouzeciipatrudeore.Sentrebadecenu
apruseiaridomnulSergheilaPerm,deidomnulCascabelianunase
ntoarcereapentrusearadinainte.Poatedincauzclreinusecevala
conaculValska?Nueraexclus,cci,nmodnendoielnic,acolosedusese.Prin
urmare,Ortikarfitrebuitssearatemaipuinnerbdtor.Darnumaiera
stpnpesineinuseputuabineslntrebepedomnulCascabeldacavea
vetideladomnulSerghei.
Niciuna,rspunsedomnulCascabel.
CredeamclateptaiasearpedomnulSerghei,insistOrtik.
Chiaraa,rspunsedomnulCascabel.iprecisccevalofi
mpiedicatsvin.Arfipcatsnupoatasistalareprezentaie!Vaficevacu
totulicutotulncnttor!Aisvezi,Ortik,aisvezi
DomnulCascabelVorbeacumultcalm,nsnrealitateeraextremde
ngrijorat.najun,dupceipromisesecvafinapoinaintedeasefaceziu,
domnulSergheiplecaselaconaculValska.aseverstedus,aseverstentors,
onimicatoat!Or,dacnuvenise,apreautreiipoteze:fiecdomnulSerghei
fusesearestatnaintedeaajungelaValska,orisosiseacolo,darstarea
prinuluiNarkinlreinuselaconac,orilarestaserdupceplecasedeacolo,
noaptea,pedrum.PresupunereacarfiizbutitcompliciiluiOrtikslatrag
ntrocapcannuputeafiluatnseam,iaratuncicndKayetteoformul,
domnulCascabelirspunse:
Nu!TiclosulstadeOrtiknarfiaadeagitatcumeste!Numiar
cerevetidespredomnulSergheidacsaraflanmnilelor.Ah,nemernicul!
Pnnulvdstrmgnduselacaptulunuitreang,mpreuncuamiculsu
Kircev,osmilipseasccevacasfiufericitpelumeaasta.
DomnulCascabeliascundeadestuldeprostnelinitea.Cutoatecera
lafeldealarmatcaisoulei,Corneliaspunea:
Hai,Csar,calmeazte!Teagiipreamult.Trebuiescauio
explicaie!
Nuinevoiescauinicioexplicaie,Cornelia,cistefolosetidecea
pecareoaiisscoidineatotcesepoate.ElimpedecdomnulSerghei
trebuiassefintorspnlaoraasta,iarnoinclmaiateptm.
Aae,Csar,ns.nimeninubnuietececonteleNarkin.
Danimeni,ntradevr,nimeninumaidacnucumva
Censeamnasta?Numaidacnucumva?Teapuciacums
vorbeticaiCuioar!Cevreisspui?Doartuicuminecunoatemsecretul
domnuluiSerghei.inchipuicumvaceulamtrdat?
Tu,Cornelia?Niciodat!inicieu.
Ei,iatunci
Eibine,existnPermoamenicareauavutmaidemultlegturicu
conteleNarkinilarputearecunoate.Arputeasparciudatcavemun
rusntrup,nsfrit,Cornelia,nuiexclussexagerez,darafeciuneapecare
oampentrudomnulSergheinumlassfiuacumlinitit.Deastaumblu
ncoaceincolo.
Csar,fiiatentsnutrezetiitubnuieli!observ,pebundreptate,
Cornelia.imaialesnutecompromiteinsistndprosteteipunndntrebri
indiscretenlegturcuasta!suntngrijoratieu,caitine,dentrzierei
avreanespuscadomnulSergheisfieaici.Totui,numistminteadoarla
ceimairu;mgndescpurisimplucofifostreinutlaconaculValska,
lngprinulNarkin.Acum,nplinzi,nundrznetesvin,midauseama,
darossentoarclanoapte.Aacslsmprostiile,Csar!
Pstreazisngelereceiiaamintecurmeazsjocirolullui
Fracassar,unuldinmarilesuccesealecariereitale.
Nimeninarfijudecatmaibinedectfemeiaaceeacuattabunsimi
erainexplicabildecerefuzasouleisispunadevrul.Laurmaurmei,poate
cnugreea.CinetiedacimpetuoasaCorneliasarfistpnitnfaalui
OrtikiKircev,cndarfiaflatcineerauiceaveaudegndsfac!
nconsecin,domnulCascabeltcuiieidinBelleRoulottecas
supraveghezeamnuntelepregtirilordelacirc.Larndulei,ajutatde
KayetteideNapolone,Corneliatrebuiasverificecostumele,perucile,
accesoriilenecesarespectacolului.ntimpulasta,ceidoiruiseocupau,dac
arfisledmcrezare,cureglementareasituaieilordemateloirepatriai
treabcarelecereaomulimededrumuri,btinuiiformaliti.
DomnulCascabeliCuioar,nschimb,curaubncileplinedepraf
alecirculuiimturaupistaceurmasfiefolositcaaren.JeaniSandre
crauobiecteleiustensileleindispensabilenexerciiiledeforide
ndemnare.Urmausseocupeapoideceeaceimpresarulnumeadecorurile
nntregimenoi,ncareartitiisifrseamnjucauminunatadram
pantomimic:BandiiidinPdureaNeagr.
Jeaneramaitristcaoricnd.NaveahabardefaptulcdomnulSerghei
eraconteleNarkin,uncondamnatpoliticcarenuputeatrinaralui.Pentru
ei,domnulSergheirmneaunmoieravut,ntorspedomeniilesale,unde
aveassestabileascmpreuncufataluiadoptiv.icumisarmaifipotolit
durereadacarfitiutcdomnuluiSergheiierainterzisedereanimperiul
rusicelurmasplecemaidepartedupceirevedeatatl,peprinul
Narkin!O,dearfipututsperacdomnulSergheisevarefugianFrana,
lundoipeKayettecuel!ncazulacesta,desprirealisarfiamnatcu
ctevasptmni,aadaraltectevasptmnipetrecuteunullngcellalt.
Da,ispuneamereuJean,domnulSergheirmnelaPermiar
Kayettermnecuel!Noiosplecmpestectevazileinamsomaivd
niciodat.ScumpameaKayette,tuosfiifericitncasadomnuluiSerghei
itotui!
Bietuluibiatiserupeainimacndsegndealatoateacestea.Se
apropiaoranouidomnulSergheincnuapruselaBelleRoulotte.E
adevratc,aacumspuseseCornelia,trebuiauslatepteabianoaptea,
sau,noricecaz,laoordestuldenaintat,casnuritesfierecunoscut
pedrum.
Prinurmare,nicinospoatasistalareprezentaie,iziceadomnul
Cascabel.Ei,cuattmaibine!Numipareru.Vafisplendidspectacolulsta
cucarefamiliaCascabeldebuteazpescenadinPermDacmifacattea
probleme,nosfiudelocnform.OsartjalnicnrolulluiFracassar,eu,
careintramattdebinenpieleaaceluiinsdetreab!iCornelia,oricesar
spune,nuinicieanapeleeiIarJeannusegndetedectlaKayette!i
Sandre,iNapolone,careisimtinimagrealagndulcaussedespartde
eaAh,copii,cumosmaiartmastsear!Nupotcontadectpe
Cuioar,casinsusfirmatrupei.
Agitatlaculme,domnulCascabelsehotrsplecedupnouti,ntrun
oracaPermulseaflrepedetotcesentmpl.CeidinneamulNarkinerau
foartecunoscuiiiubiininut.DacdomnulSergheiarficzutnmnile
poliiei,vesteaarestriisalesarfirspnditimediat.Arfifostsubiectde
discuiepretutindeni.icuattmaimultneventualitateacarestatulseafla
dejannchisoareadinPerm,ateptnduijudecata.Iatdecedomnul
CascabelllspeCuioarscureesingursalacircului.Porniapois
hoinreascprinora,pelngKama,undeluntraiiivedeaudetreburilelor
obinuite,princartieruldesusiprinceldejos,undepopulaianupreadeloc
sustrasdelamuncilezilnice.Intrnvorbcuoamenii,trasecuurecheafr
sfieobservatNimic!NimicnlegturcuconteleNarkin.
Astanullinitins.ReveniladrumulceplecadinPermspresatul
Valska,peundelarfiaduspoliiapedomnulSerghei,ncazclarestau.i,de
fiecaredatcndzreandeprtarevreungrupdetrectori,inchipuiaci
prizonierul,escortatdeunplutondecazaci.
nvlmagultemerilorsale,domnulCascabelnusemaigndeanicila
soie,nicilacopii,nicilaelnsui,aflatnmarencurcturdacdomnul
Sergheiarfifostarestat.Cciautoritileputeauaflacumultuurinpece
calesentorsesedomnulSergheinteritoriilerusetiicineeraubinevoitorii
carelajutaser.IarastaarficostatscumpfamiliaCascabel!
Pescurt,umblndaiureaipierzndvremendelungatpedrumulce
duceaspreValska,domnulCascabelnuseaflalacircatuncicndvenicineva
slcaute,pelaorelezecedimineaa.
Cuioarerasingurnmomentulacela,agitndusenmijloculunuinor
deprafcepluteapedeasupraarenei.Elieidinnorildescoperipe
necunoscut,unsimplumujic.Netiindlimbapomenituluimujic,iarpomenitul
mujicnetiindlimbaluiCuioar,lefuimposibilsseneleag,nconsecin,
Cuioarnupricepuoboabcndinterlocutorulsuispusecvreas
vorbeascstpnului,pecarelcutalacircnaintedeamergelaBelle
Roulotte.Atuncimujiculfcucetrebuiasfacdelabunnceput:intinseo
scrisoareadresatdomnuluiGascabel.
Dedataasta,Cuioarnelese.Oscrisoarepurtndcelebrulnume
Cascabelnuputeafidectpentruefulfamilieidacnucumvaerapentru
doamnaCornelia,oripentrudomnulJean,oripentrudomnulSandre,ori
pentrudomnioaraNapoleone.Aadar,Cuioarluscrisoareacuungestam
caresenelegeacseangajeazsopredeapatronuluisu.Apoisedespride
mujiccunenumratesemnedesalut,frsafledeundeveneaacelaicinel
trimisese.
Dupunsfertdeor,nmomentulcndCuioarsepregteasse
ntoarclaBelleRoulotte,domnulCascabelaprulaintrareanaren,mai
nervosimainelinititcaoricnd.
Patroane!strigCuioar
Cei?
Amprimitoscrisoare.
Oscrisoare?
Da,unapecaretocmaiacumaaduso
Pentrumine?
Pentrudumneavoastr.
icineanumea
Unmujic.
Unmujic?!
Dacnucumvanofifostmujic.
DomnulCascabelluscrisoareantinsdeCuioari,recunoscnd
scrisuldomnuluiSergheinadres,pliattdemult,nctcredinciosulsu
servitorlntreb:
Patroane,ceicudumneata?
Nimic.
Nimic?itotui,omulacelaattdeenergicfusesectpecescadn
braeleluiCuioar.
CespuneadomnulSergheinscrisoare?Deceiscriadomnului
Cascabel?Cusiguran,caslanunedincecauznuseputusentoarcela
Permncursulnopii.Prinurmare,eraarestat?DomnulCascabeldeschise
scrisoarea,ifrecochiuldrept,apoiochiulstng,iocitidintrosuflare.
Darcestrigtscoaseatunciunstrigtieitparcdintrungtlejpe
jumtatestrangulat!Crispat,cuochiidaipestecap,cufaanepenitntro
contracienervoas,ncercasvorbeascinuputeascoateniciuncuvnt.
Cuioarsetemucstpnulsueragatasmoarsufocatincepu
sidesfaccravata.
DomnulCascabelseridicdintrozvcnitur,iarscaunulsu,lovit
zdravncupiciorul,czutocmaipestebancheteledinspatealesliidecirc.Se
rsucea,senvrtea,seagitai,deodat,itrasetradiionalulutluiCuioar,
care,dedataasta,luatpenepregtite,lrecepionadinplinntotattde
tradiionalulloc.Oarestpnulsunnebunise?
Ei,patroane!exclamCuioar.Nusuntemlaparad!
Bada!Suntemchiarlaparad!spusedomnulCascabel.Niciodatn
amfostmailaparadcaacum,inclamareaparad,dezilemari!
LuiCuioarnuirmneadectssenclinenfaaacestuirspuns,
ceeaceifcu,frecnduispatele,ccilovituradepiciorfusesentradevrde
zilemari.Recptnduistpnireadesine,domnulCascabelispusepeun
tonmisterios:
Cuioar,etibiatdiscret?
Sigurcda,patroane!Namtrdatniciodatsecretelecaremiaufost
ncredinate,dacnucumva
Psst!Destul!Veziscrisoareaasta?
Scrisoareamujicului?
Exact.Dacspuicuivacamprimito
Bun!
LuiJean,luiSandre,luiNapolone
Bine!
DarmaialesCorneliei,nevastmea,jurctempiez
Deviu?
Deviu,cassimi,nerodule!
Astfelameninat,Cuioarncepustremuredintoatencheieturile.
Apoi,lundulpedupumeri,domnulCascabelioptilaurechepetonul
cuivacareseumflnpenenemsurat:
Corneliaegeloas!ivezitu,Cuioar,sunteubrbatfrumos,orinu
sunt?Ofemeiencnttoare,oprines,rusoaicnelegi?EamiscrieO
ntlnire!Iatcevaceienosisentmpleniciodat,cunasulstaaltu!
Niciodat,rspunseCuioar,dacnucumva
nsnamaiaflatnimeni,nicicnd,cesensputeaaveacorecturaaceea
nmintealuiCuioar.
XIV.
DEZNODMNTMULTAPLAUDATDESPECTATORI.
Piesacuuntitlupectdenou,peattdeispititor,BandiiidinPdurea
Neagr,eraooperremarcabil.Scrisdupvechilecanoanealeartei
dramatice,respectaunitateadetimp,delocideaciune.Introducereadescria
precispersonajele,intrigalegaputernicaciunea,deznodmntuloduceacu
priceperelabunsfriti,deilputeaiprevedea,astanunsemnaciarfi
lipsitacelaiconsiderabilefect.Aveapniscenasurprizcerutdeceimai
drjicriticimoderni,incbinefcutDealtfel,nueracazulsicerilui
CsarCascabelopieslamod,undetoateamnuntelevieiiparticularesunt
transpusenteatruunadinpieseleaceleancare,dacnutriumfcrima,
nseamncnicivirtuteanuinsuficientmsurrspltit.Nu!nultimul
actalBandiilordinPdureaNeagr,inocenaeraapreciat,conformformulei,
iarrutateaerapedepsitnchipulcelmaiconvenabil.Jandarmiiifceau
apariiaexactatuncicndtotulpreapierdut,iarcndlnhaudegulerpe
trdtor,salaizbucneanaplauze.
Frndoialcaceastpiesarfifostscrisntrunstilsimplu,clar,
personal,corectdinpunctdevederegramatical,frneologismepretenioase,
frexpresiideepoc,frcuvinteledeunrealismduralenoiicolidramatice
dacarfifostscrisvreodat.Darnuera.Prinurmare,pantomimaputeafi
jucatpetoatesceneleilatoateblciuriledinceledoulumi.Iatimensul
avantajalpieselormimate,casnumaivorbimdegreelilegramaticaleide
altelucruriuordeevitatnacestgendeliteratur.Amspusmainainte:lui
CsarCascabelnartrebuisicerietc.etc.Pentruc,ntradevr,domnul
Cascabeleraautorulaceleicapodoperedecalci.Capodoperestecuvntul
potrivit,cciattpevechiul,ctipenoulcontinent,piesafuseseattde
jucat,nctseaflalaatreimiiosutaptezeciiapteareprezentaie.Numai
UrsulisantineladelacirculFranconicelmaimaresuccescunoscutn
analelearteidramaticedepisepomenitacifr.Nendoielnic,ns,valoarea
literaraaceleiopereolimpiceesteinferioarceleiprezentatedeBandiiidin
PdureaNeagr.
Laurmaurmei,piesafusesefcutcasscoatnevidentalentele
specialealetrupeiCascabel,talenteattderealeiattdevariate,nct
niciodatvreundirectordetrupsedentaroriambulantnumaiprezentase
publiculuilinasemeneagrupdeartiti.Maetriidrameicontemporaneau
formulatpebundreptateprincipiul:Lateatru,ntotdeaunatrebuiesifaci
pespectatorifiesrd,fiesplng,altfelcasc.Eibine,dacarta
dramaticsereducelaatta,atunciBandiiidinPdureaNeagrmeritdeo
sutdeoricalificativuldecapodoper.Serdeculacrimiiseplngetotcu
lacrimi.Nuexistoscensaumcarofrnturdescenncarespectatorulcel
maiindiferentssimtnevoiascate.ichiardelapucvreuncscat,din
pricinadigestieidefectuoase,cscatulisarterminantrunhohotdeplnssau
ders.
Caoricepiesbinegndit,iaceastaeraclar,sprinten,conduscu
simplitate.Fapteleeisenlnuiaulogic.Maiciveneasspui:Astanicinu
puteasnusentmple!
Vdaiseama,dinaceastprezentare,cmajoritateacriticilorarfide
doritsoiadreptmodel.
Erapovesteafoartedramaticadoindrgostiicareseiubeaunespus.
Pentruauurapovestirea,ecazulstiicNapolonejucarolulfetei,iar
Sandrepecelalbiatului.Dinnefericire,Sandreesrac,iarmamaNapolonei,
trufaaCornelia,nicinuvreasauddecstorie.
Unlucrucutotulicutotulnou:aceastiubireederanjatdeprezena
unuimarentru,Cuioar,pectdeavutlachimir,peattdesraccu
spiritul,caresanamoratdeNapoloneivreasoiadesoie.Iarmama,creia
iplacteribilbaniiipoatecaicistrlucetegeniulinventivalautorului
inecutotdinadinsulsiodeapefat.Ar11,ntradevr,greusnscocetio
aciunemaibunisofacimaiinteresant.Senelegecntngulde
Cuioarnudeschidegurafrsspunoprostie.Ectsepoatedecaraghios,
stngaci,cuunnaslungpecareobinuietesilvrepestetot.Iarcnd
aparecucadouriledenuntmaimuaJohnBullcaresestrmbctpoatede
tareiJako,papagalul,singurulartistvorbitordinntreagapieste
prpdetipurisimpluders.
nsrsetelesepotolesccurndnfaadureriiprofundeacelordoitineri,
carenusepotvedeadectnsecret,adicpefurate.
iiatcsoseteziuacstorieiimpusedeCorneliafiiceisale.Napolone
mbracvemintelecelemaifrumoase,nsofaceplngnd,mereudisperat.
Ecuadevratngrozitorsvezicumginuaaceeaplindefarmecepromis
unuiclaponoribil!
Scenasejoacnpiaabisericii.Clopotulbate,porilesedeschid,
perecheaurmeazsintrenuntru.Sandrestngenunchipetrepte.Vor
trebuistreacpestetrupullui!
Nimicnupoatefimaisfietor.
DeodatintotrepertoriuldramaticalComedieiFranceze,orial
TeatruluiAmbigu,nucredemsfiexistatoasemenealoviturdeteatru
deodatapareuntnrmilitar,fcndstremurepnzafundalului.EsteJean,
fratelenefericiteilogodnice.Sentoarcedinrzboi,undeianvinsinamicii
inamicicepotfimereualii,nfunciedearaundesejoacpiesa:englezin
America,francezinGermaniaetc.
CurajosulisimpaticulJeanasosittocmailatimp.Vatisiimpun
voina.AaflatcSandreoiubetepeNapoloneiNapoloneliubetepe
Sandre.Aac,dupcelmpingezdravnpeCuioar,lprovoacladuel,iar
neghiobulecuprinsntrattadefric,nctsegrbetesrenunela
cstorie.
Vedeictdebogatesteaciuneadrameiicumsenlnuiesituaiile
iastancnuitotul.
ntradevr,pecndecutatCornelia,cucareCuioarvreas
vorbeasc,seproduceunincident.Corneliaadisprut!Toiumbldupea,
ncoloincoace:nuinicieri!
Peneateptate,seaudipetedinpdureanvecinat.Sandrerecunoate
voceadoamneiCascabeli,frsipesedepericol,aleargnajutorulviitoarei
salemame.Evident,impuntoareadoamnafostnhatdebandalui
Fracassar,poatedensuiFracassar,faimosulefaltlharilordinPdurea
Neagr.
Chiaraasaintmplat.IarntimpceJeanstpelngsorsacaso
aperelanevoie,Cuioartrageclopotulistrigdupajutor.Seaudeo
mpucturPubliculprivetecursuflareatiat,arfigreusinchipuio
emoiemaimarelateatru.AtunciintrnscendomnulCascabel,ncostumul
calabrezalcumplituluiFracassar,nsoitdecompliciiducndopeCornelia,
caresezbatesscape.Darviteazuljuneprimsentoarcenfrunteaunei
brigzidejandarminarmaipnndini.Soacraesteeliberat,bandiii
arestai,iarSandre,namoratul,secstoretecuNapolone,logodnicasa.
Trebuiesadugmc,dinlipsdepersonal,nicibandiiiinici
jandarmiinuaparvreodatnscen.Cuioararensrcinareadeaimitan
culisercneteleloriizbutetesproducimpresianecesar.Ctdespre
domnulCascabel,elesilitsipunsingurctuele.Dar,novomputea
repetandeajuns,datorituneifiguraiiexcelente,efectulacestuideznodmnt
rmneextraordinar.
AaartapiesafcutdevigurosulcreieralluiCsarCascabel,urmnd
afiprezentatlacirculdinPerm.i,frndoial,aveasrecoltezesuccesul
obinuit,dacinterpreiieraulanlimeaoperei.
Deobiceierau:domnulCascabelfoarteslbatic,Corneliafoartemarcat
deorigineaideavereaei,Jeanfoartecavaler,Sandrefoartesimpatic,
Napolonefoarteemoionant.Aacumammaispus,rolurileistimulaupe
artiti,nstrebuiesrecunoatemcfamilianueratocmaiveselnziua
aceea.Erachiarfoartetristi,odatintratnscen,riscasilipseasc
verva.Jocuriledefizionomiearfifostnesigure,gesturilenarfidobndit
preciziadorit.Poateclacrimileaveausfieadevrate,fiindctuturorle
veneasplng,nsnprivinarsuluilucrurilestteaucutotulaltfel.Cnd
seaezarlamasadeprnz,vzndloculdomnuluiSergheigol,caoprevestire
aapropiateidespriri,tristeeasporiimaimult.Nimnuinuierafoame,
nimnuinuierasete.Eradezolant!
Eibine,nuacelailucrusentmplaicudirectorultrupei.Elaveas
mnncectpatru.Iardupcesfri,nuseddunlturisiexprime
nemulumirea:
Prinurmare,aa!Naveidegndsterminaiodat?Vdaicidoar
feelungideuncot.ncepndcutine,Cornelia,ipnlatine,Napolone!
NumaiCuioarectdectprezentabil.Petoidracii!Astanumiconvine
deloc,copii.Vreausfiiveseli,sjucaicubucurie,sdaitotceputei,s
bubuiescena,cdenu,vzglibalamalele!
CnddomnulCascabelfoloseaexpresiaaceeacareiaparineantru
totul,nimeninucutezassemaiexpunfurieilui.Totceputeaifaceeraste
supui,itesupuneai.Dealtfel,nspiritulsuattdeinventivsenscuseo
ideeexcelent,cumiveneaumereunmprejurridificile.
Sehotrsesicompletezepiesa,sau,maibinezis,sintreasc
punereanscensevavedeaimediatncefel.
Amspuscpnacum,dinlipsdefigurani,bandiiiijandarmiinu
apruserniciodatnfaapublicului.Cutoatecelreueaideunulsingur
sireprezintepetlhari,domnulCascabelsegndi,pebundreptate,cpiesa
araveaunefectmaimaredacfiguraiadindeznodmntarficomplet.
nconsecin,iveniseideeadeaangajacivainipentrureprezentaia
aceea.i,nfond,nuiavealandemnpeOrtikipeKircev?Decearfi
refuzatoareaceimarinaricurajoiperspectivadeajucarolulunorbandii?
Aac,ridicndusedelamas,domnulCascabeliexplicluiOrtik
situaia,iarlasfritspuse:
Nuvarconvenisintraiamndoinpiescafigurani?Miaifide
marefolos,prieteni!
Cumultplcere,rspunseOrtik.Abiaateptm,ieuiKircev.Cum
aveautotinteresulsrmnncelemaibunerelaiicufamiliaCascabel,se
nelegecsegrbisersacceptepropunerea.
Minunat,prieteni,minunat!apreciedomnulCascabel.Defapt,nos
aveialtcevadefcutdectsintraimpreuncuminenscen,tocmain
final.Faceintocmaicamine,aceleairotirideochi,aceleaigesturi,aceleai
rcnetefurioase.Osvedeictotulmergedelasine,ivgarantezunsucces
nemaipomenit.Apoi,dupoclipdegndire,adug:
Mgndescnsc,numaicuvoi,namdectdoitlhari.Nuidestul!
Nu.Fracassareefuluneintregibande;aadar,dacamaigsivreocinci
aseinidispuilaasta,efectularfimre.Miaiputeacutaprinoraciva
oamenidebine,frlucru,croranulearcdearuosticldevodcio
jumtatederubl?
DupceiaruncaseoprivirescurtluiKircev,Ortikrspunse:
Seface,domnuleCascabel.Ieri,lacrcium,tocmaineamcunoscut
cuvreoaseoameniserioi
Aduiaici,Ortik,aduiaicinsearaastaimiaisalvat
deznodmntul.
nregul,domnuleCascabel.
Perfect,prieteni.Cereprezentaie!Ceatraciepentrupublic!
Iardupplecareacelordoimarinari,pedomnulCascabellcuprinseo
asemeneacrizders,ciserupsecureauacucareerancins.Corneliase
temusnufacsincop.
Csar,nuibinesrziaadupmas!ispuseea.
Eu,srd,dragamea?Darnumivinesrddeloc!Rdfrsmi
dauseama.Defapt,suntfoartesuprat.Gndetetecioraunuiscumpul
nostrudomnSergheincnusantors!inosfielaspectacol,sdebuteze
cascamatorntrup.Ceghinion!
Apoi,ntimpceCorneliasentorcealacostumeleei,eliei,mulumindu
sesspuncaveadefcutneapratctevadrumuri.
Reprezentaiatrebuiasnceaplaorelepatru,cassefoloseasc
luminazilei,cciiluminatullsadedoritlacirculdinPerm.Oaremicua
Napolonenuera,nfond,destuldeproasptimamaeidestuldebine
pstratnctsnfrunteluminanatural?
CugreusepoateimaginaceefectprodusesenoraafiulluiCsar
Cascabel,casnumai.vorbimdetobaluiCuioar,btutpestrzi,timpdeo
or,ctseputeadetare.ArfideteptatcueatoateRusiiledeodat!
Senelegec,laorastabilit,njurulcirculuieramareafluende
spectatori:guvernatoruldinPermcufamilia,funcionari,ofieridingarnizoan,
civamarinegustoridinpartealoculuiiomulimedemicitraficaniveniila
trg;nsfrit,multlumeobinuit.
Laintrareseplasaserinstrumentitiitrupei,Sandre,Napolone,
Cuioar,narmaicutrompeta,trombonulitobamic,iarCornelia,ntrun
maieudeculoareapieliiifustroz,fceasbubuietobaceamare.Eraun
vacarmasurzitor,numaibunsncnteurechilemujicilor.
UrmarstrigteleluiCsarCascabel,ntroruseascacceptabili
inteligibil:
Intrai!Intrai,doamneloridomnilor!Patruzecidecopeicilocul,fr
alegere!Intrai!
Dupcedomniiidoamneleiocuparlocurilepebncilecircului,
orchestradispru,pentrucafiecaresiianprimirerolulrezervatn
programulreprezentaiei.Primapartemersestrun.MicaNapolonepesrm,
Sandrecucontorsiunilesaledeclovnacrobat,cniisavani,maimuaJohn
BullipapagalulJakonscenelelorhazlii,domnulidoamnaCascabelcu
exerciiideforindemmare,cutoiiobinurunadevratsucces.Deviile
aplauze,pedeplinmeritatedeacetiartitideprimmrimeavuparteiJean.
Poatec,fiindcugndulaiurea,mnaluivafitrecutprinmomentedeezitare,
poatectalentuldeechilibristiafostoclipumbrit?Darnumaiunochi
expertiarfidatseamadeasta,iarpubliculnuobservdeloccsrmanul
biatnueranapelelui.Ctdesprepiramidauman,prezentatnaintede
pauz,fubisatnunanimitate.nplus,domnulCascabelfuplindevervi
uimitordespiritualpecndiprezentaartitii,cerndpentrueiaplauzebine
meritate.Niciodatacestomsuperiornuartasemailimpededectacumct
demultsepoatestpniofireenergic,cumeraalui.Onoareafamiliei
Cascabelerasalvat.Urmaiimoscoviiloraveausirosteascnumele
ntotdeaunacuadmiraieirespect.
Dar,dacpubliculurmrisecuinteresaceastparteaprogramului,cu
ctnerbdareoateptapeadoua!npauznusevorbeadectdespreastape
coridoare.Dupzeceminute,ncarespectatoriiieisersiapuinaer,
mulimeaintrdinnouiniciunlocnurmaseneocupat.
OrtikiKircevsentorseserdeoor,aducndcueiasefigurani.Aa
cumaighicit,erauchiarvechiilorcomplicintlniindefileulmunilorUral.
DomnulCascabeliexaminacuatenienouafiguraie.
Cemaicapete!exclamel.Cemaifee!Cepiepturi!Poatecauunaer
campreacinstitpentruniteroluridetlharinfine,cuniteperucizbrlite
ibrbifioroase,scoteuceva!
i,cumdomnulCascabelnuapreadectspresfritulpiesei,avurgaz
sipregteascrecruii,simbrace,slepunperuci,ntruncuvnt,s
facdineinitebandiiprezentabili.
Apoi,Cuioarbtungongdetreiori.
nmomentulacela,ntrosaldeteatrumaibineamenajat,cortinasar
firidicatpeultimeleacordurialeorchestrei.Eanuseridicnsdeloc,fiindc
areneledecircnaucortin,nicimcaratuncicndservescdreptscen.
Darsnuvnchipuiicnuexistadecor,saumcarcevacesemnaa
decor.Lastnga,undulappecaresezugrviseocrucesugerabiserica,orimai
bineziscapela,cuclopotulinstalatnculise;ncentruerapiaapublica
satului,reprezentatnchipfirescdearen;ndreapta,civaarbuti
ornamentalinghivece,aezaicupricepere,ddeaudestuldebineimpresia
PduriiNegre.
Piesancepuntrolinitedesvrit.CedrgueraNapolonecu
fustiaeindungi,uordecolorat,cubonetapuscaofloarepeprulblond
i,maiales,cuunaerattdecandididetandru!Sandre,amorezul,n
costumportocaliustrnspecorpiuzatpelacusturi,ifceacurteprin
gesturiattdepasionate,nctnicimcarntrundialogreplicilenarfifost
maiuordeneles.isfivzutintrarealuiCuioarcuperucalui
caraghioas,deungalbeniptor,cunitepicioarelungipecareilearuncan
toateprile,cumutratmpinfumurat,cuochelariipenas,cumaimua
strmbnduselaelipapagalulalecruiflecrelierauattdespirituale!Nil
seputeaimaginacevamaireuitdectplsmuireaaceeadeblci.
IntervineCornelia,ofemeieceseanuncumplitncalitatedesoacr.
RefuzsidealuiSandremnaNapolonei,itotui,simicsubgtelileei
demaredoamndinevulmediubateoinim.
SuccesdeplinlaintrarealuiJean.costumatcauncarabinieritalian.E
destuldetrist,destuldeabtut,srmanulbiat!Parecsegndetelacutotul
altcevadectlarolulsu.IarplceamaimultsjoacerolulluiSandre,iar
Kayettesfielogodnicaluiisoconduclabiseric.Ah,cteceasuripierdute,
cndmaiaveauattdepuintimpdepetrecutmpreun!
Tensiuneadramaticeransattdeputernic,uictlcuprinsepe
actor.Eraimposibilsnuiexpuitottalentulntrunasemenearol.nchipuii
v:unfratecaresentoarcedinrzboi,mbrcatcauncarabinier,aprndui
soradeomamtrufaiporuncitoareidepreteniileridicolealeunui
ntng.
SuperbscendeprovocarentreJeaniCuioar!Prostnacultremur
defricntrattanctiseaudeclnnituldinilor,privireaisetulbur,iar
nasulisealungetepestemsur.Parevrfuluneisbiicare,dupceia
strpunscapul,iieseprinmijloculfeei.
Izbucnescstrigtenculise,binentreinutededataasta.mpinsde
curaji,poate,cugnduldeaselsaucis,cciviaaiaajunsopovar,
Sandreseavntnadnculpduriidecopaciornamentali.Seaudezgomotde
luptaprignculise,apoiompuctur.Oclipmaitrziu,iatcintrn
scenFracassar,efultlharilor.Enspimnttorntricoulsuroz,aproape
alb,icubarbaneagr,aproaperocat.Bandadeticloilnsoete,
gesticulnd.PrintrebandiiseaflOrtikiKircev,denerecunoscutsub
perucileihainelelorzdrenuite,nspimnttqrulefotrtepeCornelia,a
creionoareeameninat.Sandreserepedesoapereiseparec
deznodmntulobinuitalpieseisevadapestecap,ccinziuaaceeasituaia
numaieraceacunoscut.ntradevr,cnddomnulCascabelreprezenta
singurtoatceatabandiilordinPdureaNeagr,Jean,Sandre,mamalor,sora
iCuioaraveaufrumoasasarcindealinelarespectpnlasosirea
jandarmilor,acrorprezeneraanunatdeparte,nculise.Dedataasta,
ns,cpeteniaFracassarensoitdeoptrufctorincarneioase,vizibili,
palpabili,ipecarenuidelocuorsinvingi.Prinurmare,teputeaintreba
cumossesfreasctreabaaceeafrcafiresculsfientructvaifonat.
Deodat,unplutondecazacidnvalnaren.Iatointraredintrecelemai
neateptate
Defapt,domnulCascabelnuuitasenimicdinceeaceputeadaacelei
reprezentaiiostrlucireextraordinar,asigurnduiofiguraiecomplet.
Jandarmisaucazaci,eratotuna!ntroclip,Ortik,Kirceviceiasecamarazi
ailorsunttrntiilapmntilegai,cuattmaiuorcuctrolurilejucatede
eiiobligsselaseprini.itotatunciseaudnitestrigte:
Ah,nuipemine,vitejicazaci,vrog!Petianaveidect!Eusunt
aicidoarcasmdistrez!
Cinecredeicvorbeteastfel?Fracassar,saumaidegrabdomnul
Cascabel,ridicat,cumnilelibere,ntimpcefiguranii,cuctuelepuse,sunt
deacumnmnapoliiei.AstafuseseuriaaideealuiCsarCascabel!Dup
ceirugasepeOrtikipeKircevsjoacerolulbandiilor,sepusesenlegtur
cuautoritiledinPerm,prevenindulecurmausdeaoloviturfaimoas.
Ceeaceexplicfaptulcunplutondecazacisosiseexactlafinalulpiesei.
O,ictdebinereuisefaimoasalovitur!Ortikiceilalifuseserluai
cutotulprinsurprinderedeageniiautoritilor.
DarOrtikirevenisei,artndspredomnulCascabel,ispuseefului
cazacilor:
ldenunpeomulsta!Laajutatpeuncondamnatpoliticsse
ntoarcnRusia!Ah,saltimbancblestemat,maivnduttu,tevndieu!
Vindem,amice!rspunselinititdomnulCascabel,trgndcu
ochiul.
LaadusnRusiapeconteleNarkin.condamnatievadatdin
nchisoareadelaIakutsk!
Perfect,Ortik!
Cornelia,copiiiiKayette,caretocmaiseadunaunprip,rmaserntr
odeplinconsternare.
nmomentulacela,unuldintrespectatoriseridic.EraconteleNarkin.
Uitel!spuseOrtik.
Da,suntconteleNarkin,rspunsedomnulSerghei.
nsconteleNarkinamnistiat!exclamdomnulCascabel,izbucnind
ntrunsublimhohotders.
Ceefectasuprapublicului!Toatacearealitateamestecatcunscocirile
pieseieranstarestulburepnispiritelecelemaigreudeclintit.inicinu
echiarsigurcoparteaspectatorilornuvaficrezutcBandiiidinPdurea
Neagravusesedintotdeaunaaceldeznodmnt!Oscurtexplicaievafide
ajuns.
DecndconteleNarkinfuseseculesdefamiliaCascabel,lafrontiera
Alaski,trecusertreisprezeceluni,rstimpncareelnuprimisenicioveste
dinRusia.NuiarfipututsosinicilaindieniidepeYukoninicilalocuitorii
insulelorLeahov.nconsecin,nutiac,printrunucazdatdearul
AlexandrualIIleanurmcuaseluni,erauamnistiaicondamnaiipolitici
aflainsituaiaconteluiNarkin.Tatlsu,prinul,iscrisesenAmerica,
anunndulcseputeantoarcenRusia,undelateptacunerbdare.Fiind
dejaplecat,conteluinuimaiajunsesescrisoareai,nlipsadestinatarului,ea
venisedinnou,returnat,laconaculValska.Sevanelegectdenelinititera
prinulNarkin,neprimindniciotiredesprefiulsu.lcrezupierdutmortn
exil.SembolnviieranmarepericolatuncicndsosidomnulSergheila
conac.DarctbucuriefunsufletulprinuluiNarkin,carenumaisperasl
revadvreodatConteleNarkineraliber!Naveadecessemaiteamde
poliie.i,nevrndsi.lasetatlnstareancareseafla,nevrndsplecede
lngellactevaoredupcelrevzuse,itrimisesedomnuluiCascabelacea
scrisoareundeiexplicatotul,ntrealtele,Iimaispuneacaveasvinsl
cautelacirculdinPerm,lasfritulreprezentaiei.Atunciivenisedomnului
Cascabelminunataideepecareotii.Luasendatmsuripentruca
deznodmntulpieseisnsemneipredareabandeiluiOrtik.Dupce
publiculfupuslacurentcuntmplrile,urmunadevratdelir.Dintoate
prileizbucnirurale,pecndcazaciiiscoteauafarpeOrtikipecomplicii
si;acetia,careattavremejucaserdeadevratelearoluldetlhari,urmau
siispeascticloiiletotdeadevratelea.
DomnulSergheialianumaideclttotcesepetrecuse,cumdescoperise
KayetteuneltireandreptatcontraluiicontrafamilieiCascabel,cumi
riscasetnra,indiancviaa,strecurndusedupceidoimateloiruin
noapteade6iulie,cumipovestisetotuldomnuluiCascabelicum,nsfrit,
acestanuvoisesspunnimicniciconteluiNarkin,niciproprieisalesoii.
Saiunsecretfademine,Csar!izisedoamnaCascabelpeunton
derepro.
Primuliultimul,dragamea!
Corneliaiiertasedejasouli,nemaigndinduselaasta,exclam:
Ah,domnuleSerghei,dmivoiestembriez!Apoi,fstcit,se
corect:
Scuzaim,domnuleconte.
NudomnulSergheipentruvoi,prieteni,doardomnulSerghei!ila
felpentrutine,fatamea!adug,ntinzndbraelespreKayette.
XV.
EPILOG.
IatsfritasfritcutotulcltoriadomnuluiCascabel!BelleRoulotte
numaiaredetrecutdectRusiaeuropeaniGermaniapentruaintran
Frana,inordulFraneipentruaajungepepmntnormand,imairmne
destuldemult,frndoial.Dar,ncomparaiecuceledoumiioptsutede
leghestrbtute,restuleraoplimbare,simplplimbareocursdebirj,
spuneadomnulCascabel.
Da,cltoriaerancheiat,iseterminasemaibinedectndrzniser
sspere,dupatteaperipeii.Naexistatnicicndvreundeznodmntmai
fericit,nicimcarnadmirabilapiesBandiiidinPdureaNeagr,jucatspre
imensasatisfacieapubliculuiiaactorilor,exceptnduipeOrtikiKircev.
ntradevr,eifurspnzuraictevasptmnimaitrziu,nvremece
compliciileerautrimiinfundulSiberieipentrutotrestulvieiilor.
Problemadespririiapruatuncicutoatetristeleeiurmri.Cumavea
sserezolveoare?Eibine,ctsepoatedesimplu.nchiaraceeaisear,cnd
toattrupaseadunasenBelleRoulotte,conteleNarkinzise:
Prieteni,tiucevdatoreziafiunnerecunosctordacauita
vreodat.Cepotfacepentruvoi?Misestrngeinimalagndulcne
desprim.Iasvedem!NuvarconvenisrmneinRusia,svstabilii
aici,striipedomeniultatluimeu?
DomnulCascabel,carenuseateptalaoasemeneapropunere,rspunse
dupcesegndipuin:
DomnuleconteNarkin
SpunemidomnuleSerghei,ziseconteleNarkin.Nualtfel.Osmi
facplcere.
Eibine,domnuleSerghei,euifamiliameasuntemfoarteemoionai.
Propunereapecareneofacidovedeteciilanoi.imulumimdininim!
Daracolo,tii,epatria
Vneleg!rspunseconteleNarkin.Da,vneleg.i,dinmomentce
vreisvntoarceinFrana,nNormandiavoastr,afifericitstiucv
instalailavoiacasntrocaslaar,cuofermiunpicdepmntn
jur!Acolovputeiodihnidupocltorieattdelung.
Snuinchipuicsuntemobosii,domnuleSerghei!exclam
domnulCascabel.
Haide,prietene,spunemicinstit:iiattdemultlameseriadumitale?
Da,ccidineatrim.
Nuvreismnelegeiimsuprai!reluconteleNarkin.mi
refuzaiplcereadeafacecevapentruvoi?
Snuneuii,domnuleSerghei,rspunseCornelia.Astaitotcei
cerem,fiindcnoinosvuitmniciodat,nicipedumneata,nicipeKayette.
Mam!strigtnrafat.
Nuipotfimam,copilameadrag!
Decenu,doamnCascabel?ntrebdomnulSerghei.
Cumanume?
ngduinduissecstoreasccufiuldumitale.
CeefectprodusercuvinteleconteluiNarkin,unulmaimare,nmod
precis,decttoateefecteleobinutededomnulCascabelnstrlucitasa
carier!
Jeaneranebundefericire,srutamniledomnuluiSerghei,careo
strngeapeKayettelapieptulsu.Da,aveasfiesoialuiJean,rmnnd
totodatifiicaadoptivacontelui.IardomnulSergheioslinpelngel,
ccivoiasilapropie.ArficutezatvreodatdomnulidoamnaCascabels
visezeunviitormaistrlucitpentrufiullor?DardelaconteleNarkinnuvoiau
sacceptealtcevadectprietenialui.Aveauomeseriebuniputeausio
facmaideparte.
AtuncitnrulSandrenaintacuoprivireireatispuse,puin
emoionat:
Lacebun,tat?Suntemavuiinosmaifienevoiesmuncimca
savemcucetri.
iputiulscoasedinbuzunarpepitaculeasdeelnpduriledinCaribu.
Undeaigsito?strigdomnulCascabel,lundnmnpreioasa
piatr.Sandrepovestintmplarea.
inuneaispusnimic?semirCornelia.Aipututpstrasecretul?
Da,mam,cutoatecnumiafostuor.Amvrutsvfacosurpriz
isnuvspuncsuntembogaidectdupceajungemnFrana.
Ah,cecopilminunat!zisedomnulCascabel.Eibine,domnuleSerghei,
iatoaverecarepiclaanc.Privete!Echiarpepit.Eaurcurat,trebuie
doarslschimbmConteleNarkinluasepiatraiocercetacuatenie,
privinduimicilepunctesclipitoareicntrindonpalm,casiaprecieze
valoarea.
Da,spuse,edinauriarecelpuinzecelivre.
Ctvaloreaz?seinteresdomnulCascabel.
Douzecidemiideruble.
Douzecidemiideruble!
nscuocondiiecucondiiasoschimbaiichiaracum!Uitecum
fac!
idomnulSerghei,elevdemnalluiCsarCascabel,fcuoscamatorie
attdereuit,nctnlocuifaimoasapepitcuunportmoneuajunssubitn
mnilebiatului.
Astazicieu.mecherie!exclamdomnulCascabel.Cndispuneam
eucdumneataaiaptitudinisurprinztoare
Ceinportmoneu?ntrebCornelia.
Preulpepitei.Nimicmaimult,nimicmaipuin!rspunsedomnul
Serghei.ntradevr,seaflaacolouncecdedouzecidemiideruble,emis
asuprabnciidinParisafrailorRothschild.
Ctvalorapepita?Eraobucatdeaursauosimplpiatrcratde
tnrulSandrecuattasrguindinvestitulEldoradocolumbian?Lucrul
acestanapututfilmuritniciodat.Oricumarfifost,domnulCascabelfusilit
slcreadpeconteleNarkinpecuvntissebizuiepeamiciiadomnului
Serghei,pecareopreuiamaimultdectntregultezaurimperialalmajestii
salearul.
FamiliaCascabelrmasetimpdeolunnRusia.Nusemaigndea
nimeninicilatrguldinPerm,nicilaceldinNijni.Puteauoareslipseasc
tatl,mama,frateleisoradelanuntaluiJeancuKayette,celebratcumare
pomplaconaculValska?Nu,iniciodatnitetinerisoinaufostnconjurai
deatiaoamenifericii.
Ei,Csar,cinearfipututcrede?spuseCornelianclipacndieeau
dincapelaconacului.
Eu!rspunsefrocoliuridomnulCascabel.
Dupalteoptzile,domnulidoamnaCascabel,Sandre,Napolonei
Cuioar,carenutrebuieuitat,ccicuadevratfacepartedinfamilie,iluar
rmasbundelaconteleNarkin.OpornirspreFrana,nspedrumuldefier,
cuBelleRoulotteurmnduiieanmarevitezdacdorii.
ntoarcereadomnuluiCascabelnNormandiasafuunadevrat
eveniment.EliCorneliadevenirmariproprietarinudepartedePontorson,cu
nitefrumoasedotenperspectivpentruSandreiNapolone.ConteleNarkin,
Jean,ajunssecretarulsu,iKayette,ceamaifericitsoiedincteexist,
veneaunfiecareansivadncastelullor,fiindprimiiacolocuobucurie
dezlnuit.Cuvntulectsepoatedepotrivit,fiindcnziuaaceeaceidin
familiaCascabelipierdeaupurisimplucapul.Aceastaestepovesteaexact
acltorieicepoatetrece,ntreCltoriileextraordinare,dreptunadintrecele
maisurprinztoare.Firete,totulsasfritcubine.icumarfipututfialtfel,
cndevorbadeofamiliedemndeattacinstecafamiliaCascabel!

SFRIT

S-ar putea să vă placă și