Sunteți pe pagina 1din 318

Jules Verne

Claudius Bombarnac. Keraban


ncpnatul
CUPRINS:
ClaudiusBombarnac
Carnetulunuireporter4
I4
II9
III14
IV19
V26
VI31
VII38
VIII44
IX49
X54
XI58
XII63
XIII69
XIV75
XV79
XVI84
XVII89
XVIII93
XIX99
XX102
XXI108
XXII111
XXIII117
XXIV121
XXV125
XXVI130
XXVII135

Keraban,ncpnatul.
Parteanti142
INCAREVANMITTENIVALETULSUBRUNOSEPLIMB,PRIVESC
ISTAUDEVORB,FRSNELEAGNIMICDINCESEPETRECE.142
IINCAREINTENDENTULSCARPANTEICPITANULYARHUDSTAU
DEVORBDESPREPROIECTEPECAREEBINESLECUNOATEM147
IIINCAREDOMNULKERABANEFOARTESURPRINSSL
NTLNEASCPEPRIETENULSUVANMITTEN151
IVNCAREDOMNULKERABAN,MAINCPNATCANICIODAT,SE
OPUNEAUTORITILOROTOMANE157
VNCAREDOMNULKERABANVORBETENFELULLUIDESPRECUM
NELEGEELSCLTOREASCIPRSETECONSTANTINOPOLUL163
VINCARECLTORIINCEPSNTMPINECTEVAGREUTICU
PRECDERENDELTADUNRII169
VIINCARECAIIDEPOTSVRESCDEFRICCEEACENAU
FCUTSUBBICIULSURUGIULUI173
VIIINCARECITITORULVAFACECUPLCERECUNOTINCU
TNRAAMASIALLOGODNICULELAHMET180
IXNCAREPLANULCPITANULUIYARHUDERACTPECES
REUEASC185
XNCAREAHMETIAOHOTRREENERGIC,IMPUS,DEALTFEL,
DEMPREJURRI190
XINCARENIICDRAMSEMPLETETENPOVESTIREAPLINDE
FANTEZIEACLTORIEI195
XIINCAREVANMITTENSPUNEOPOVESTEDESPRELALELECAREL
VAINTERESA,POATE,PECITITOR201
XIIICUMSTRBATCLTORIINOTRIANTICATAURIDINCEFEL
IESCAIIDINEA204
XIVNCAREDOMNULKERABANSEARATMAITARELAGEOGRAFIE
DECTLCREDEANEPOTULLUI,AHMET210
XVNCAREDOMNULKERABAN,AHMET,VANMITTENISLUGILE
LORJOACROLULDESALAMANDRE217
XVINCAREEVORBADENEPREUITULTUTUNDINPERSIAIASIA
MIC224
XVIINCAREARELOCONTMPLAREDINTRECELEMAIGRAVE,CU
CARESENCHEIEPRIMAPARTEAACESTEIPOVESTIRI230
Parteaadoua237
INCARELREGSIMPEDOMNULKERABAN,FURIOSCA
CLTORITCUTRENUL237
IINCAREVANMITTENSEDECIDESDEACURSOBSESIILORLUI
BRUNOlURMRILEACESTEIHOTRRI243
IIINCAREBRUNOIIJOACLUINIZIBOFESTPECARE,TRAGEM
NDEJDEACCITITORULVABINEVOISIOIERTE253
IVNCARETOTULSEPETRECEPRINTRETUNETEIFULGERE257
VDESPRECESEVORBETEICESEVEDEMERGNDDELAATINA
LATREBIZONDA263
VINCAREEVORBADENOIPERSONAJEPECAREKERABANLEVA
NTLNILACARAVANSERAIULRISSAR270
VIINCAREJUDECTORULDINTREBIZONDAFACEANCHETANTR
UNMODDESTULDEINGENIOS277
VIIICARESESFRETENTRUNFELCUTOTULNEATEPTATMAI
ALESPENTRUAMICULVANMITTEN282
IXNCAREVANMITTEN,LOGODINDUSECUPREACINSTITA
SARABUL,ARECINSTEADEADEVENICUMNATULDOMNULUIYANAR288
XNTIMPULCRUIAEROIIPOVESTIRIINUPIERDNICIOZIINICIUN
CEAS292
XINCAREDOMNULKERABANSPRIJINPROPUNEREACLUZEI,
MPOTRIVAPRERIINEPOTULUISU,AHMET297
XIINCARESEAFLDESPRECTEVASCHIMBURIDECUVINTE
NTREPREACINSTITASARABULINOULEILOGODNIC301
XIIINCAREDOMNULKERABAN,DUPCEAINUTPIEPTMGARULUI
SU,IANFRUNTATIDUMANULDEMOARTE306
XIVNCAREVANMITTENNCEARCSOLMUREASCPE
PREACINSTITASARABULCAREESITUAIA312
XVNCARESEVAVEDEACDOMNULKERABANEMAINCPNAT
CANICIODAT314
XVINCARESEARATNCODATCNIMICNUPOTRIVETEMAI
BINELUCRURILEDECTNTMPLAREA318

ClaudiusBombarnac.
Carnetulunuireporter.
I.
ClaudiusBombarnac,reporterSecolulXX,Transcaucazia,Tiflis1.Astfel
sunaadresadestinataruluidepeeipecareamgsitolal3mai,cndamajuns
laTiflis.
Iattextulacesteia:
Asesuspendaoriceproiectladatadel5curent,ClaudiusBombarnacse
vaaflanportulUzunAda2,litoralestalMriiCaspice.Acolovaluatrendirect
MareleTransasiaticntregraniaEuropeiicapitalaChinei.Vatrebuis
transmitimpresiisubformdecronic,sintervievezepersonajedevaz
ntlnitepeparcurs,ssemnalezecelemaimiciincidenteprinscrisorisau
telegrame,dupnevoie,pentruunreportaj.
SecolulXXsebizuiepezelul,activitatea,ndemnareacorespondentului
su,cruiaideschidecontnelimitat.
TocmaisosisemndimineaaaceealaTiflis,avndinteniasstautrei
sptmni,caapoisvizitezinuturileGeorgieinbeneficiulziaruluii,
speram,ialcititorilorlui.
Iatsurprizele,ntmplrileneateptatealeexisteneiunuireporter
ambulant!
nvremeaaceea,trenurilerusetieraulegaledeliniageorgianPotiTi
flisBaku.DupunlungiinteresantdrumprinprovinciileRusieimeridionale,
trecusemMuniiCaucaziaveamdegndsmodihnescncapitala
TranscaucazieiiuitecimperioasaadministraieaSecoluluiXXnumi
acordadectojumtatedezideoprirenacestora!Numaicedebarcasemi
eramsilitsoiaudinnoudinlocfarmcarsamtimpsmidesfacvaliza.Ce
vrei?Trebuiesrspunzimulumitorexigenelorreportajului,cerineloratt
demodernealeinterviului.ictstudiasempentruampregtidecltorie,
ctdebineeramaprovizionatcudocumentegeorgaficeietnologiceprivitoare
laregiuneatranscaucazian
Daivostenealasnvaicaceacciuldeblannformdeturban
pecareiopunncapicazaciisecheampapekha,chainancreitla
bruundeseagacartuiera,uniionumescTeerKeskaiaraliibemet.
Fiinmsursafirmaicgeorgianuliarmeanulpoartotocsemnnd
cuocpndezahr,cnegutoriisembracntulup,unfeldecojoc
dinpieledeoaie,iarparsiiiKurdziicuohainmoas,careprinapretulei
esteimpermeabil.
Cesmaivorbimdefelulcumincadreazchipulfermector
frumoaselegeorgieneeuuntasakravialctuitdintropanglicsubire,unvl
delniunuldemuselin!Rochiilelornculoriviiaumnecilargi,fustade
dedesubtelegatntalie,scurteicalordecatifeaempodobitcublani
brandenburguricufireturiaurite,iarmantiadevardinpnzalb,
teeadreul,strnstarelacot.Cesmaiscriuacumdetotsoiuldeveminte
specificepecarelenotasempecarnetulmeudereporter?Degeabaamnvat
corchestrelenaionalesecompundinzurnacaresuntniteevisubirele,
dintrunfeldeclarineteiptoare,dinmandolinecucorzidealamciupitecuo
pan,dintcianuri,vioripecaresecntvertical,dindimplipite,unfelde
ilercarearesunetulgrindineicndbatengeamuri.Degeabaamnvatc
askaeosabieagatdeobanduliermpodobitcuinteibroderiide
argint,cpumnalulnfiptlabrusenumeteKudjallsaukandjiar,c
armamentulsoldailordinCaucazecompletatdeopuclungcueavdin
oeldeDamasccareareineleledinmetalcizelat.
Degeabaamnvatctarantasesteunsoidecrurezematpecinci
scnduridestuldeelastice,ntreroilefoartedeprtateunadealtaide
nlimemijlocie;caceastcruecondusdeun,iemtcik,cocoatpe
capr,careinenfrutreicaiicatuncicndenevoiesseiaunalpatrulea
caldelasmatriter,adicdelaefuldepotaldrumurilorcaucaziene,
primuluivizitiuisealturunaldoilea,faletrul.
Degeabaamnvatcverstaesteegalcuunkilometruiaizecii
aptedemetri,cdiversepopulaiinomadealeguberniilortranscaucaziene
suntalctuitedinurmtoareleneamuri:Kalmucii,descendeniieleuilorl5
000;kirkizideoriginemusulman8000;ttarideKundorf,ll00;ttaride
Sartofll2;nogai,8500;turcmeni,aproape4000!
Aadar,dupceamtocitaadeamnunitGeorgia,iatcunucazm
obligsoprsesc!inuvoiaveanicimcartimpsvizitezmunteleArarat,
nloculundesaopritna40aziapotopului,arcaluiNoe,corabiaprimitiva
ilustruluipatriarh;ivatrebuisrenunsmipublicimpresiiledespreo
cltorienTranscaucazia,spierdcelpuinl000dernduridearticolpentru
careaveamladispoziiecele32demiidecuvintealelimbiinoastre,cte
recunoateactualmenteAcademiaFrancez!
Eoloviturpreagrea,darnamcediscuta.imainti,laceorpleac
trenuldinTiflisspreMareaCaspic?
GaraTiflisestenodulatreiliniidecaleferat:liniadevestcarese
terminlaPoti,portlaMareaNeagrundedebarcpasageriicarevindin
Europa;liniadeestcareseopretelaBaku,undesembarcpasageriipentrua
strbateMareaCaspic;i,nsfrit,liniaconstruitderuipeolungimede
l64dekilometrintreCircaucaziaiTranscaucazia,delaVladikavkaz3laTiflis,
traversndpasulArkhotla4500depicioarealtitudineicareleagcapitala
georgiandetrenurileRusieimeridionale.Mduclagar,alergnd,im
repedsprecasadebilete.
LaceoramuntrenspreBaku?
MergeilaBaku?ntreabslujbaulimiaruncprindeschiztura
ghieuluioprivirescruttoare.
CredcnuiinterzissplecilaBaku?
Nu,replicelsec,cucondiiasaiunpaaportnregul.
Voiaveaunpaaportnregul,lamasigurat.
ApoimmrginescsntrebdinnoucndpleactrenulspreBaku.
Laaseseara.
icndajunge?
Adouazi,laaptedimineaa.
LatimpcasiauvaporulspreUzunAda?
Latimp.
iceldelaghieurspundesalutuluimeucuopoliteemainal.
Problemapaaportuluinumpreocup;consululfrancezvatismi
deareferinelecerute.
Pnlaasesearanumaiisaifcutdenou!Nuinimic!Cnd
anumiteitinerariiipermitsexploreziParisulndouzile,Romantreii
Londranpatru,arfidestuldeneobinuitsfieimposibilsviziteziTiflisntro
jumtatedezi;iprinastanelegsvdvisonvisu!Cenaiba,orieti
reporterorinueti!
FiretecdacziarulmeumatrimisnRusia,vorbesccurentrusa,
englezaigermana.Acereunuicronicarscunoascvreoctevamiidegraiuri
careslujesclaexprimareagnduluincelecincicolurialelumii,arfiexagerat.
Dealtfel,cuceletreilimbi,menionatemaisus,lacareseadaugfranceza,
poisstrbaipndeparteambelecontinente.Eadevratcmaieiturca,
dincarenamreinutdectctevalocuiuniichinezadincarenutiunicio
iot.DarnamamtemecvoistagurcascnTurkestanorinImperiul
Celest.Deinterpreinuvoiducelipspedrumisuntsigurcnuvoipierde
nicicelmaimicamnuntntimpulcltorieimelecuMareleTransasiatic.tiu
svdivoivedea.Decemaascunde?Facpartedintreceicarecredcpe
pmnttotulestemateriedecronic,cglobulterestru,luna,cerul,universul
naufostcreatedectpentruafurnizaarticoledeziaricdecipanameanu
vaomancursuldrumului.
naintedeavizitaTiflis,sterminmcuproblemapaaportului.Din
fericirenueravorbasobinopoderojnaiadecareodinioaraveaneaprat
nevoieoricinecltoreaprinRusia.Eratimpulcurieriloricailordepoti,
datoritputeriisale,acestactoficialndeprtatoatedificultile,asiguracel
mairapidatelajlahalte,ceamaimarebunvoinavizitiilorpotalionului,cea
maimarevitezdetransport,ntroataremsur,nctuncltorcuo
recomandaiebunputeastrbatrenoptzileicinciorecele2700deverste
caredespartTiflisuldePetersburg.Darcegreuiputeaiprocuraunasemenea
paaport!Astziedeajunsunsimplupermisdecirculaie,unpermisatestnd,
ntrooarecaremsur,ceticeeacesecheam,nrilecivilizate,unom
cumsecade.GraieconcursuluipecaremilvadaconsululnostrudinTiflis,nu
vointrziasfiunregulcuadministraiadinMoscova.Eotreabdedou
oreidouruble.Dupaceeamvoiconsacranntregimecuochi,urechii
picioareexplorriicapitaleigeorgiene,frsiauunghid,ceeacenumiarfi
fcutnicioplcere.Eadevratcafifostnstaresconducpeoricestrin
prinlabirintulacesteicapitalepecareostudiasemnainteattdeminuios.Am
undarnnscutpentruasta.
Iatcerecunoscmergndlantmplare:ntiDuma,adicpalatul
municipalundeiarereedina,golova,careeprimarul.Dacmiaififcut
cinsteasmnsoii,vaficondussprepromenadadelaKrasnaiaGorape
malulstngalruluiKura,unfeldeChampsElyseesallocului,cevacaTivoli
laCopenhaga,sauparculdedistraciialbulevarduluidelaBelleville,cu
katceliselelui,leagnencnttoarealcrorbalanspotrivitcupricepereid
rudemare.ipretutindeni,nmijloculngrmdeliibarcilordesaltimbanci,
femeilenhainedesrbtoarecirculcuobrazuldescoperit.Ctdespre
brbai,eisuntadevraiApollodinBelvedere,maipuinsumarmbrcai,cu
unaernobildeparcarficutoiifecioridemprat.Snecontinumvizita,
mrindpasul.Ominutpierdutnseamnl0rnduridereportajil0rnduri
dereportajsuntAstadepindedegenerozitateaziaruluiiaconsiliuluisude
administraie.Repedelacaravansarai.Acolosestrngcaravanelevenitedin
toateprilecontinentuluiasiatic.Uitectocmaisoseteunaalctuitdin
negutoriarmeni.Iaralta,formatdinpersaniilocuitoriaiTurkeslanului
pleacnaceastclip.Afivrutsajungaicicuprima,smduccuadoua.
Nuicuputinimipareru.Delanfiinareacilorferatetransasiatice,abia
dacmaintlnetiacestenesfriteipitoreticonvoaiedeclreidemgari
imaialesdecrue.Ei!Numtemcpctuietedinlipsdeinteres
cltoriameaprinAsiaCentral!
UnreporteralSecoluluiXXvatisofacinteresant.
AcumvinlarndbazarelecumiiledeprodusedinPersia,China,Turcia,
Siberia,Mongolia.StofedeTeheran,Shiraz,KandaharsauKabul,covoare
minunatecaesturiculoaregseticuduiumulimtsurideinusunt
maipresuscaceledinLyon.
Scumprceva?Nu!Stencarcicuunpachetpetotdrumuldintre
MareaCaspiciChinanicivorb!Valijoaranmn,saculpeumrcuun
rnddehaineiatt.Rufe?mivoifacerostntimpulcltorieiaacumfac
englezii.
SneoprimnfaacelebrelorbidinTiflis,alecrorapetermalepot
atinge60degrade.Aicisepracticultimeletehnicialemasajului,mldierea
ireispinrii,desmorireamembrelor.miaducaminteceazisdespreele
marelenostruDumas,carenacltoritniciodatfrperipeii;leinventala
nevoie,acestprecursorgenialalreportajuluinvalnic.Dareunamtimpnici
smifacunmasaj,nicismidesmorescoasele,nicismimldiezcoloana
vertebral.
Iateuit!HotelFrana.UndenuexistunHotelFrana?Intru,iaumasa
omasgeorgianstropitcuunanumevindeKahelia,caresespunecnu
tembatniciodatdacnulmiroimaimultdectlbeidincnilecugura
larg,undenasulsecufundnainteabuzelor.Celpuin,staiprocedeul
ndrgitdebtinaiidinTranscaucazia.Ruilor,deobiceisobri,separecle
ajungeceaiul,nufrsiadaugepuinvodc.
Eufrancez,ichiargascon,mammulumitsmibeausticladeKahelia
aacumbeampeceade,ChteauLafittepetimpulcndsoareledistilaacest
soidevinpedealuriledinPouillac.Ladreptvorbind,vinuldinCaucaziase
potrivetecuginafiart,dnduiungustspecial.
Ammncatiampltit.Rmnesmamestecdinnouprintrecei
60000delocuitori4aicapitaleigeorgiene,smpierdnlabirintulstrzilor,n
mijloculuneipopulaiipestrie.
Ajungntrunlocnisiposundecmilelecucapulalungit,cupicioarele
dinfandoitesubele,zaccusutele.Altdateraumii.Dardecndsa
construitcaleaferattranscaspianacumcivaani,numrulacestor
transportoricucocoaasczut.ncearcnumaisfaciconcuren
furgoanelordebagajeivagoanelortrenurilordemarfcunitesimplevitede
povar!
Coborndpestrzilenpant,ajungpecheiulruluiKuraacruialbie
taieoraulndoupriinegale.Pefiecaremalsenalcasecaplantele
agtoarecareseetajeaz,sesuprapun,seiaulantrecere.Celmaictigate
celcarepoateprivipesteacoperiullocuinelornvecinate.Cartierelecomerciale
seaflpelngru.Elemiundevnztoridevincuburdufurileumflateca
nitebaloaneidevnztorideapcurecipientelelordinpieledebivol,de
careatrneviaidomaunortrompedeelefant.Rtcesclantmplare.Errare
humanumest5spunadesealiceeniidinBordeaux,cndbatcheiurileGirondei.
Domnule,mntreabuntrector,artndumiocascaremise
preafoarteobinuit,sunteistrin?
Da.
Atuncinutreceipelngaceastcasfrsvopriioclipso
admirai.
idecesoadmir?
PentrucaicialocuitcelebrultenorSatar.
UrcpantapnlanlimiledindreaptaluiKurapentruaaveaovedere
deansamblu.Pecreastacolinei,undentromicpia,uncntre
declamatorrecit,fcndnumeroasegesturi,versuridinSaadi,admirabilul
poetpersan,mlasnvoiaplceriideacontemplacapitalatranscaucazian.
mipropunsprocedezlafelpestevreol5zilelaBeijing.Darpnlapagodele
ioameniiChinei,iatceoferTiflisprivirilormele:ziduridecetate,clopotnie,
casecuspecificrusesc,persan,armenesc,puineacoperiuri,darmulteterase,
puinefaadeornamentate,nschimbbalcoanecuverandlaetajelecldirilor;
apoidouzonecaresedeosebescvizibilunadealta;ceajoasnvechistil
georgianiceanalt,maimodern,strbtutdeunbulevardmrginitde
copacifalnici.ntreagapriveliteesteasimetric,capricioas,neprevzuto
minunedefanteziepecareorizontulonconjoarcuramagrandioasa
munilor.
Pestepuinvafioracincidupamiaz.Nuamtimpulsmirevrsun
binepltittorentdefrazedescriptive.Snegrbimsolumnjosspregar.E
lumedestuldemult:armeni,georgieni,mingrelieni,ttari,kurzi,evrei,rui
carelocuiescpemalulMriiCaspicc,uniilunduibiletdirectpnlaBaku,
aliipentrustaiileintermediare.
Dedataastaeramnperfectregul.Nicislujbaul,nicijandarmiinum
puteauoprisplec.MiamluatunbiletdeclasaI,valabilpnlaBakuiam
ieitpeperon.Mducsminstalezncolulunuicompartimentdestulde
confortabil,aacumfacdeobicei.Civacltoriseiaudupmineiurcn
tren,ntimpcemulimeanvletenvagoaneledeclasaadouaiatreia.
Duptrecereacontroalelor,senchiduile.Unultimuieratvesteteplecarea
trenului
Deodatseaudstrigte,strigtedemnieidezndejdeidesluescun
cuvntnlimbagerman:Oprii!Oprii!
Deschidgeamuliprivesc.
Unbrbatvoiniccuvalizanmn,cuoapcpecap,cumantaua
flfindnjurulpicioarelor,aleargdeidduhul.Antrziat.
Slujbaiivorsitaiedrumul.Darcumpoiopriobombntraiectoria
ei?ideastdatforaarentietate.Bombanemeascdescrieocurbfoarte
binecalculaticadencompartimentulvecincualmeu,trecnduiuor
pragul,cciuncltordeschisesebinevoitorportiera.
Trenulpornetenaceastclip,roilelocomotiveialunecpeine,apoi
accelereazAmplecat
II.
Amplecatcutreiminutentrziere,trebuiesprecizm.Unreportercare
nuprecizeazestecaungeometrucarenuiducecalculelepnlaazecea
zecimal.ntrziereacutreiminuteangduitgermanuluisfietovarul
nostrudecltorie.Amimpresiactipulstamivafurnizamultmaterial
pentruarticolelemele;darnuidectunpresentiment.
Laasesearamaielumin,nlunamai,laaceastlatitudine.Miam
cumpratunmersaltrenurilorilconsult.Hartacarelnsoetemfaces
cunoscstaiedestaie,parcursulrailwayuluintreTiflisiBaku.Miarfide
nesuportatsnutiuncedireciesendreaptlocomotiva,dactrenulurc
sprenordestsaucoboarspresudest,cuattmaimultcuctdupcderea
nopii,nuvoimaivedeanimic,nefiindnictalopprecumbufniele,cucuveleleori
mele.
DinMersultrenuriloraflunprimulrndcoseauacarosabilcare
leagTiflisdeMareaCaspic,deservindSaganlong,Poily,Elisavetpol6,
Karascal,AliatiBakupestevalealuiKura,senvecincazcucaleaferat.Nu
sepoatetoleraunuitrenssendeprtzedebunaconduit.Trebuiepect
posibilsurmezeliniadreapt.AstafaceTranscaucazianul.
Printrestaiilepecarelepunencomunicareunelecucelelalte,exist
unapecareafivrutsoviziteznvoie,Elisavetpol.naintedeaprimi
telegramadinparteaSecoluluiXX,proiectasemsrmnaiciosptmn
ncheiat.Dupcecitisemdescrieriattdeatrgtoare,snumpotopri
dectcinciminutentredouitreidiminea!nlocscontempluunora
strlucindnrazelesoarelui,snamdectovagvederedeansamblu,abia
ntrezritnluminapalidalunii!
TerminnddersfoitMersultrenurilor,mamapucatsacercetez
chipuriletovarilormeidecltorie.Devremeceerampatru,ocupam,firete,
celepatrucolurialecompartimentului.Eumamaezatncoluldinspre
culoar,ndireciamersului.nceledoucoluriopusedoipasageristaufan
fa.Decumauurcat,cucciulanfundatpnlaochi,saunfuratn
pturilelor.Pectbnuiescsuntdoigeorgieni.Darfacpartedincategoria
specialiprivilegiatacelorcarepotdormintreni,probabil,nusevortrezi
naintedeaajungelaBaku.Naiceafladelaasemeneaoameni;vagonul
pentrueinuimijlocdecltorie,ciunpat.
nfaameasegseteuntipcutotuldiferitcarenarenimicoriental:32
pnla35deani,cuobrburoiatic,cuprivireaplindevioiciune,cu
nasulunuicinedevntoare,cuogurcareabiaateaptsvorbeasc,cuo
mngatasstrngcucldurpeceacareisentinde;unomnalt,viguros,
latnumeri,cutrunchiulputernic.Dupcumsaaezat,dupceiapusn
plassaculdevoiajiiadescheiatmantauanculorivii,lamrecunoscutpe
cltorulanglosaxon,obinuitcudeplasrimaindelungate,maidescutrenul
saucuvaporul,dectstndntihnlaelacas,ncazulcarecas.E
probabilunvoiajorcommercial.Observcpoartmultegiuvaeruri,inelepe
degete,acdecravat,butonidemanetecudesen,brelocuriiptoarelalanul
delavest.Cutoatecnuarecerceinurechisauuninelnnas,naifi
surprinssvindinAmerica.Laurmaurmeinuimeseriameasaflucinemi
sunttovariidecltorie,deundeviniundeseduc?Nunastastdatoria
meadereportercarevreasiactevainterviuri?Voincepeaadarcuvecinul
dinfaamea.Nuvafipreagreu,minchipui.Nusegndetenicisdoarm,
niciscontemplepriveliteapecareolumineazncultimelerazeale
amurgului.Dacnumnel,aretotattapoftsmirspund,ctameu
sipunntrebri.
MpregtescsivorbescMopreteotemeredacamericanulsta
punrmagceamericanofivreuncronicarcarescriepentruWorldsau
NewYorkHeraldiisadatsarcinasnsoeasctrenuldirectalMarelui
Transasiatic?Aturba!Totulmaidegrabdectunrival!
ovialameaseprelungete.Sipunntrebri,snuimaipun?Se
apropienoaptea.nfine,dausdeschidguracndtovarulmeudecltorie
mioianainte.
Sunteifrancez?mispunenlimbamatern.
Da,domnule,irspundnenglezete.
Hotrtlucru,suntemfcuisnenelegem,gheaasasparticurg
ntrebriledeoparteidealta.Cumziceunproverboriental;Unnebunpune
maimultentrebrintroordectunneleptntrunan.
Darcumnicieunicipartenerulmeunuaveampreteniadeafinelepi,
lsamsnemearggura,amestecndlimbaenglezifrancez.
Waitabit!7miziceamericanul.
Aceastlocuiune,inssubliniez,varevenifrecventnspuselelui,
aidomatrasuluidefrnghiecaredavntleagnului.
Waitabit!Punrmag,zececontraunu,cetireporter
iaictigat!Dareporter,trimisdeSecolulXXpentruaurmri
peripeiilecltoriei
MergipnlaBeijing?
Da.
ieu,replicyankeul.
Deastamtemeam!
Confrate?Amntrebatncruntnddinsprncene,cuunaerpreapuin
binevoitor.
NuLiniteteteNuvindemnicidecumacelaiarticol,domnule
ClaudiusBombarnac,dinBordeaux,ncntatsfacdrumul
mpreuncudumneata.
FulkEphrinell,delafirmaStrongBulbuletComp.dinNewYork,
statulNewYork(S.U.A.).Da,aadugat,ntradevrS.U.A.
Aadarneamprezentatunulaltuia.Eu,vnztordetiriiel
vnztordeDecefeldemarfa?Voiafla.Conversaiacontinu.Fulk
Ephrinell,senelegedelasine,acltoritcampestetotichiarmaideparte
adaugel.CunoateceledouAmcriciintreagaEurop.Darpunepentru
primaoarpiciorulnAsia.Vorbetevorbeteimereuipuncteaz
spuselecuacelWaitabitpecarelrostetecuovervnesecat.Oare,fluviul
HudsonareaceleaiproprieticuGaronne:deaascuilimbile?Prinurmarel
amascultattimpdeaproapedouore.Abiadacamauzitnumelestaiilorla
fiecareoprireatrenului:Saganlong,Poilyialtele.itotuiafivrutsprivesc
peisajul,uorluminatdelunismiiauctevanote.
Dinfericire,interlocutorulmeutrecuseprinacesteprovinciiorientaleale
Georgiei.misemnaleazlocuri,aezri,cursurideap,muniicarese
profileazlaorizont.Lentrezrescpetoatenumaioclip.Blestematrailway!
Pleci,ajungiinaivzutnimicntimpulcltoriei.
Nu!Amexclamat.Sadusfarmeculmersuluicudiligenasaucu
troica,plindeneprevzutuldrumului:opririlahanurilespecificelocului,
taclalelahalte,unphreldevodcluatcuiemtcicul,ajutoruldesurugiui
cteodatontlnirecuhaiducii,alcrorneamvasfriprinasestinge.
DomnuleBombarnac,mntrebFulkEphrinell,regreintradevr
acestelucrurifrumoase?
Bineneles,amrspuns.Cuavantajullinieidrepteatrenuluipierdem
pitorescullinieicurbesaufrnteamarilordrumurideodinioar.Citirea
povestirilordecltorienTranscaucazia,deacumvreo40deani,nuimenit
sitrezeascprerideru?Voivedeaoareunsingursatlocuitdecazaciiatt
depricepuinmnuireaarmelorincultivareapmntului?Voiasistalauna
dinacelepetrecericarelncntaupeturist,numitedjichitovka,cuclrein
picioarepecaiilor,aruncndcusbiile,descrcndpistoaleleicarete
nsoeaulaplecaredacveneaicuunnaltfuncionarsaucuuncoloneldela
Stania?
Firete,ampierdutacestefrumoasedatini.Dar,datoritpanglicilorde
fiercarevorsfriprinancercuiglobulcapeunmued8decidrusauunghem
debumbac,mergemnl3ziledelaTiflislaBeijing.Deaceea,dacaicontatc
vorfiincidentecaresteamuze
Picumaltfel,domnuleEphrinell!
iaifcutiluziidomnuleBombarnac!Nusevapetrecenimic,nuise
vantmplanimicnicidumitale,nicimie.Waitabit!ifgduiesccltoria
ceamaimonoton,ceamaidomestic,ceamailipsitdeevenimente,ceamai
platplatcastepeledinKaraKum,pecareMareleTransasiaticlestrbate
nTurkestanicantinderileDeertuluiGobipecareltraverseaznChina.
Vomtriivomvedea,iamrspuns,ccicltorescpentruplcerea
cititorilormei
Pecndeucltorescnumaipentrupropriilemeleafaceri.
Auzindacestrspuns,miatrecutprinmintecFulkEphrinellnuvafi,
frndoial,tovaruldecltorievisat.Elaredevndutmarf,nvremece
eunuamcecumpra.Prevddecicdinntlnireanoastrnusevanateo
preamareapropierepelungulparcurspecarelvomface.Eunuldinacei
zgrcii,desprecaresespune:cndauundolarndini,ecuneputinslil
smulgiiareunuivoismulgenimicdepre.tiudespreelcvoiajeaz
pentrufirmaStrongBulbuletComp.,darhabarnamceicufirmaasta.
Dacstaislasculi,separecelulsocialalluiStrongBulbuletComp.e
sfiecunoscutnlumeantreag.Totui,atuncicumsefceaceu,un
reporter,elevulluiChincholle,maestrulnostrualtuturora,namaflatdeea?O
fivinameacnamauzitdeStrongBulbuletComp.?Tocmaimpregteam
sicerlmuriripetemaastaluiFulkEphrinell,cndelmntreb:
AifostvreodatnAmericadomnuleBombarnac?
Nu,domnuleEphrinell.
Poateaidegndsvizitezintroziaranoastr?Atuncinuuitasvii
laNewYorksexploreziStrongBulbuletComp.
Sexplorez?
Acestaecuvntulpotrivit.
Bun!Nuvoipierdeprilejul.
Aisveziunadintrecelemairemarcabilentreprinderiindustrialede
peNoulContinent.
Numndoiesc,daraputeati
Waitabit,domnuleBombarnac,reluFulkEphrinell,nsufleinduse.
nchipuieteiouzincolosal,halevastepentrumontareaiajustarea
pieselor,omaindel500caiputere,ventilatoarecu600turaiipeminut,
generatoarenghiindl00detonedecrbunepezi,uncuptornaltde450de
picioare,hangareimensepentrunmagazinareaproduselorfabricatepecarele
vindemncelepatrucolurialelumii,undirectorgeneral,doisubdirectori,
patrusecretare,optsubsecretari,unpersonalde500defuncionarii9000de
muncitoriiontreaglegiunedevoiajoricomercialicare,caialdumitale
servitor,aicidefa,cutreierEuropa,Asia,Africa,America,Australia,n
sfritocifrdeafacericedepeteanualosutdemilioanededolari!i
toateastea,domnuleBombarnac,toateasteapentruafabricamiliardededa,
miliardezic
nacestmomenttrenulpierdudinvitezsubaciuneafrnelorautomate,
apoiseopri.
Elisavetpol!Elisavetpol!Strigconductorulislujbaiigrii.
Convorbireanoastrfuntrerupt.Coborgeamuldinspreparteameaideschid
portiera,dornicsmimaidesmorescpicioarele.FulkEphrinellnusedjos
dintren.
Iatmaadarmergnddecolo,colopeperonuluneigridestuldebine
luminat.Vreozececltoriauiprsittrenul.Cincioriasegeorgienisemai
nghesuiepescrilevagoanelor.ZeceminutedeoprirelaElisavetpol,numai
mult.Delaprimelesunetedeclopot,mntorcpnlacompartimentulnostru,
*urcicndnchidportiere,midauseamacmisaluatlocul.Da,nfaa
americanuluisainstalatocltoare.Etnr?Btrn?Frumoas?Urt?
ntunericulnumingduiesapreciez.Oricum,galanteriafrancezm
mpiedicsicernapoicolulmeuimaezlngaceastpersoan,care
nicimcarnacatadicsitssescuze.
CtdespreFulkEphrinell,miseparecdoarme.nctncnamaflatce
fabricnmilioanedeexemplarefirmaStrongBulbuletComp.dinNewYork.
Trenulapornit.AmlsatElisavetpolnurm.Ceamvzuteudinacest
fermectororade20000delocuitori,clditlal70kmdeTiflis,peGandzaciaj,
unafluentalluiKuraipecarelamstudiatnmodspecialnaintedesosirea
meanGeorgia?Nicicaselesaledecrmidascunsesubverdea,nici
ciudatelesaleruine,nicisuperbamoschee,construitlanceputulsecoluluial
XVIIIlea,nicipiaaMaidan.Dinadmirabiliiplataniattdecutaidecorbii
mierlecare,cuumbralor,ntreinotemperatursuportabilntimpularielor
verii,dacamzritcrengilecoroanelorundesejucaurazeledelun.ipe
malulruluicareiplimbapeleargintateiipotitoaredealungulstrzii
principale,deabiaamntrevzutctevacasecugrdinisemnndcumici
fortreecucreneluri.Ceeacemirmnenmintenuedectosiluet
nedesluit,prinsdinzborprintrerotocoaleledeaburiscoasedelocomotiv.
Deceasemenealocuinefcutepentruaprare?PentrucElisavetpolafost
odinioarexpusdeseloratacurialelesghienilordinKirvancare,dupcrilede
istoriecelmaibinedocumentate,descinddirectdinhoardeleluiAttila.
Safcutmiezulnopii.Obosealammbielasomn.i,totui,caunbun
reporter,vreausdormdoarpesponci,cuochiintredeschiiiurechile
ciulite.Amaipitcumsentmplntruntrennmers,datorittrepidaiilor
regulateamestecatecuuiereascuite,cuzgomotulmacazuluinaintede
ncetiniriidezngnitulprovocatdencruciareaadouconvoaie.Auzeamca
prinvisstrigareanumeluistaiilorntimpulscurteloropririitrntitul
portierelorcaresedeschidisenchidcuosonoritatemetalic.Amtrecutaa
deGeran,Varvara,Udjary,Kurdamir,Klurdan,apoideKarasu,Navagi9.Mam
ndreptatdinale;dardeoarecenumaiocupamcolul,deundefusesemscos
attdenepoliticos,mieraimposibilsprivescpegeam.Mntrebceascunde
grmadaastadevluri,depturi,defustepecareoobservpeloculcemia
fostluat?ntrebarefrrspuns.Cltoareamvnsoipnlacaptulliniei
MareluiTransasiatic?Voischimbacueaunsalutcldurospestrziledin
Beijing?Peurmgndulmeutrecedelatovaradecltorielaamerican,care
sforiencolulsudearputeastrniinvidiaventilatoarelorfirmei,Strong
BulbuletComp.iuzinaastaimens,cenaibafabric?Poduridefiersaude
oel,plcideblindaj,mainideaburi,pompedemn?Cutotcemiaspus
FulkEphrinellosocotescrivalauzinelorCreusot,CokerillsauEssen,o
formidabilntreprindereindustrialaStatelorUnitealeAmericii.Doardac
numiandrugatverziiuscateccinuiunmielueladicnareunaer
preanevinovat,susnumitulFulkEphrinell!
Credcpnlaurmamadormitbutean.Sustrasinfluenelordin
afar,nammaiauzitnicirespiraiazgomotoasayankeului.Trenulseoprete
nstaiaAliat,stzeceminuteipleaciar,frsmfitrezit.Regret,cci
Aliateunmicport,iafipututaveaoprimpriveliteaMriiCaspice,s
ntrevdinuturileocupatedePetrucelMareDoucoloanedecronic
istoricofantezistsarputeascriepetemaasta,amestecnddicionarul
BouillletcuLarousseul.
Deinamvzutnimicdinacestinutnicidincapitalalui,narfiprea
greusdaufruliberimaginaieiBaku!Baku!
Numelestarepetatlaoprireatrenului,mtrezeteEoraapte
dimineaa.
III.
Plecareavaporuluiarelocdeabialatreinoaptea.Cltoriicarese
pregtescsstrbatMareaCaspicsegrbescsalergespreport.Trebuies
reii,ntradevr,dinainte,ocabinsausimarcheziloculnsaloanele
pachebotului.FulkEphrinellmaprsitbrusc,rostinddoaracestecuvinte:
Namnicioclipdepierdut!Trebuiesmocupdetransportul
bagajelormele
Aimulte?
Patruzeciidoudelzi.
Patruzeciidou!Amexclamat.
imiparerucnamdedouoripeatt.mipermii,nuiaa
Dacarfiavutdefcutocltoriedeoptzilenlocde24deore,de
trecutAtlanticulnlocdeMareaCaspic,nusarfigrbitmaitare.Nusa
gnditnicioclipsintindmnapasagereidincompartimentpentruao
ajutascoboare.lnlocuiesc.Cltoareasesprijindebraulmeuisare
nu!Punencetiorjospiciorul.Dreptunicrsplatamauzitunthankyou,
sirrostitdeovoceseac,deosobrietatespecificbritanic.
Thackerayaspusundevacoenglezoaicbinecrescutesteceamai
desvritcreaiedepepmnt.Nucernimicmaimultdectsverific
aceastgalantafirmaienceoprivetepecltoareadintren.iaridicat
voaleta.Eotnrfemeiesauofatbtrn?Cuenglezoaicelenusetie
niciodat!Vreo25deani,separe,cutenulalb,cumersuleapn,cuorochie
nchislagtcaunfluxlaechinox,frochelari,deiareochifoartealbatri,
camiopii.ntimpcemindoispinareapentrucasmnclin,mcinstetecu
unsalut,plecndattdeuorcapul,nctnuipunenmicaredect
vertebrelegtuluilungisendreaptspreieirecuunpasmsurat.
Aproapesigurcovoirentlnilabordulpachebotului.Eunum
gndescscobornportdectlaoraplecrii.SuntlaBaku,amojumtatede
zicasvizitezoraul,inuvoipierdenicioor,devremeceperegrinrilemele
mauaduspnaici.SepoatecanumeledeBakusnutrezeascnniciunfel
curiozitateacititorului.DarimaginaialuisevanflcradacadaugcBaku
esteoraulGhebrilor,cetateaParsilor,cetateaadoratorilorfocului.
ncercuitdeunzidtriplu,negricios,cucreneluri,oraulsenallng
capulAperonpeultimeleirurialelanuluiMunilorCaucaz.Sepune
ntrebarea,maflunPersiasaunRusia?nRusia,frndoial,pentruc
GeorgiafacepartedinRusia.DarpoistecrezinPersia,fiindcBakuia
pstratnfiareapersan.Vizitezunpalatalhanilor,purcreaiea
arhitecturiidinvremealuiahriariaeherazadei,fiicalunii,isteaalui
povestitoare;finelesculpturialepalatuluiparlafeldeproaspetecaicumarfi
primitdecurndultimelelovituridedalt.Maincoloseridicminaretezvelte,
undepoiintrafrsiscoinclmintea.Eadevratcmuezinulnumai
strigcteunversetsonordinCoranlaorarugciunii.Dealtfel,Bakuposed
cartierecutotulruseticaaspectiobiceiuri,cucaselelordelemnfrnicio
urmdeculoareorientaliogarimpuntoaredemndeometropol
europeansauamerican,iarlacaptulstrzilorunportmodern,alcruiaer
seumpledefumulpecarelscuipcourilevapoarelor.
Ladreptvorbind,tentrebicecautcrbunelenacestoraalieiului?
Lacebuncombustibilulsolid,devremecesolulsecetosalAperonului,unde
nucretedectabsintulpontic,eattdebogatnpetrol?La80defrancisuta
dekilograme,elfurnizeazieiul,pecarenevoileconsumuluinulvorsectui
timpdesecole.Eunfenomencuadevratmiraculos.Doriiunaparat
instantaneudeluminatorinclzit?Nimicmaisimplu;faceiogroapn
pmnt,peacoloiesegazuliaprindei.Aveiungazometrunaturalla
ndemnatuturorpungilor.
AfivrutsvdfaimosulsanctuarAteshGah,darseaflala22deverste
deorainafiavuttimpsofac.Acoloardeunfocvenic,ntreinutdesute
deanideperiiveniidinIndia,carenumnncniciodathrananimal.n
alteri,acetivegetarieniarlipurisimplutrataidcJegumiti.
Cuvntulstamiamintetecnamluatmasaicumbateora
unsprezece,mndreptsprerestaurantulgriiundenamdcgndsm
conformezregimuluialimentaralperilordclaAteshGah.
Cndsintru,lvdpeFulkEphrinellcareiesengrab.
Aimncat?lntreb.
Da.
ibagajele?
Maiamstransport29delziplinelapachebotIartmnam
nicioclipdepierdut.CndreprezinifirmaStrongBulbuletComp.care
expediazsptmnal5000delzicuproduseleei
Dute,dute,domnuleEphrinell,nevedemlabord.Spunemi,nai
ntlnitopetovaranoastrdecltorie?
Caretovardecltorie?
Tnradoamncareaocupatloculmeuncompartiment
Eracunoiodoamntnr?
Firete.
Eibine,aflupentruprimaoardeprezenaeideladumneata,
domnuleBombarnac.
Acesteazise,trecupraguluiiidispru.Tragsperanacnaintedea
ajungelaBeijing,mvoidumiricaresuntproduselefirmeiStrongBulbulet
CompdinNewYork.5000delzipesptmnceprocesdefabricaieice
debit!
Mnncrepedeimireiauraitaprinora.ntimpulplimbriiadmir
civafrumoilesghienicucerkeskcenuiecucartuierepepiept,cu
bemeturdemtasedeunrouaprins,cughetrelebrodatecufirdeargint,cu
nclminteafrtoc,cu,papaculalbpecap,cupucalunglaumr,cu
sciascaikandjarullabrupescurtniteoameniarsenal,aacumexist
oameniorchestr,darcuonfiaresuperbcarefacprobabiloimpresie
minunatncortegiulmprtesc.
Edouimgndescsmndreptspreport.Trebuiesmaitrecpela
gar,undelsasemlabirouldebagajepuinulpecarelamluatcumine.
inndvalizantromnibastonulntralta,oiaupeunadin
strduelecarecoboarspreport.Launcol,aproapedeloculundeincintase
ntrerupepentruadaliberaccessprechei,doupersoanecaremergalturimi
atrag,nutiudece,atenia.Euncuplunhainedecltorie.Brbatulpare
ntretreizeciitreizeciicincideani,femeiantredouzeciicinciitreizeci.
Elebrun,areprulpuincrunt,faamobil,privireavieimersulcadenat
ea,oblondncdestuldefrumoas,areochialbatri,tenulpuinofiliti
prulcrlionatsuboplriedeprostgust,cucroiuldemodatideuncolorit
iptor.ParsoisoieiauvenitcutrenuldinTiflis;dacnumnealflerul,
suntdoifrancezi.Dar,cutoateceuiobservplindecuriozitate,einum
bagnseam.Suntpreaocupai.innmnipeumerisaci,perne,pturi,
bastoane,umbrele.Auluatcueitotcesepoatenchipuinmateriede
geamantanaeipachetepecarenuvorslepunnfurgonuldebagajeal
pachebotului.Simtpornireaslevinnajutor.Nuiunnorocdestulderars
ntlnetifrancezinafaragranielorFranei?Darcndsmapropiideei,se
iveteFulkEphrinellimtragedupel.Lasperecheanurm.Nevom
cunoatealtdat.ivoirevedeapepachebotivomvorbintimpulcltoriei.
Eibine,lntrebpeyankeu,cumstaicumbarcareancrcturii?
nmomentulstaa37aladepedrum,domnuleBombarnac.
ipnacumnaiavutniciodefeciune?
Niciuna.
iceinlzilealea,dacnuiecusuprare?
Ceinuntru?Ah,iatopea37a!StrigFulkEphrinellialearg
nsprecamionulcareintrasepechei.
Eomareagitaie,toatmicareasosiriloriplecrilor.Bakueportulcel
maifrecventatimaisigurlamareaCaspic.Derbent,situatmailanord,nui
faceconcurennicipedeparte.Elabsoarbeaproapentregtraficulmaritimal
acestuimarelac,frcomunicaiecumrilenvecinate.Senelegedelasinec
ntemeierealuiUzunAdapelitoralulopusasczuttranzitulcareseopreala
Bakumainainte.Transcaspianul,deschiscirculaieicltorilorimrfurilor,
este,prinexcelen,caleacomercialcareleagEuropadeTurkestan.ntrun
viitorapropiat,poatecunaldoileadrumdealungulfrontiereipersaneva
efectuajonciuneantretrenuriledinRusiameridionaliceledinIndia,ceea
cearfacepecltoriisrmanisfienevoiisnavighezepeMareaCaspic.i,
cndacestvastbazinvasecadatoritevaporrii,deceocaleferat,construit
nalbialuinisipoas,narpermitetrenurilorsmeargfrtransbordaredela
BakulaUzunAda?
Pnatuncitrebuieluatpachebotulimpregteamieusliau
mpreuncumulialipasageri.
PachebotulnostrusenumeteAstaraiaparinecompanieiCaucazi
Mercur.Eonavmarecuzbaturicarefacedetreioripesptmn
traversareadelaunmallacellalt.Latncoc,afostamenajatnaafel
nctsducomarecantitatedeproduseiconstructoriisaupreocupatmai
multdestivuireamrfurilordectdeconfortulpasagerilor.Laurmaurmei,
pentruacltori24deore,nutrebuiesfiipreacusurgiu.
Omulimedeoamenisengrmdescnpreajmaambarcaderului:cei
carepleaciceicareiconducsaudoarseuitlaei,fcndpartedin
populaiapestriaportului.Remarccceimaimulidintrecltorisunt
turkmeni,apoivreo20deeuropeniideasemeneadoichinezicarefr
ndoialseducacas.
Astaraeliteralmenteplinochicumarf.Calanaajunsiobunparte
dinncrcturapotopitpuntea.Pupaesterezervatpasagerilor,dardela
pasarelacaresearcuietepestetambuchiuriipnlaprovasengrmdesc
unnumrmaredecoleteacoperitecuprelategudronategroasepentruafi
feritedevaluri,dacmareaefurtunoas.AcoloseaflibagajeleluiFulk
Ephrinell.Apusmnaladepozitarealor,cuoenergiespecificamerican,
hotrtfiindsnupiarddinochipreiosulluimaterial,nitelzicubice,
nalte,mariiadncidedoupicioare,nvelitenpieleilegatecugrijn
chingi.Peeleseciteauurmtoarelecuvintenliteredetipardecupate,Strung
BulbuletComp.,NewYork.
Toatmarfadumitaleelabord?Lamntrebatpeamerican.
Iatcsoseteia42alad,mirspunse.
ntradevr,susnumitaladseaflapespateleunuihamalcaremergeape
podulambarcaderului,poticnindusesubgreutate.
Waitabit!ExclamFulkEphrinell;apoiadugnrusetepentruafi
maibineneles:Atenie!Atenie!
Sfatbun,darvenitpreatrziu.Hamalulfcuseunpasgreit.Ladai
alunecdepeumeriiczudinfericirepestebastingajulvaporuluiundese
sparsendou.Ambalajuldehrtiealpachetelorpecareleconineaserupei
acesteaserspndescpepunte.CestrigtdeindignarescoateFulkEphrinell!
Cesemairstetelanendemnaticulhamal,repetndapoicuglas
desndjduit:Diniimeibieiimeidini!isetrtengenunchipentrua
ridicadepejosbuceleledefildeartificial,rspnditepepunte,ntimpceeu
numpotstpnisnuizbucnescnrs.
Da!Firma,StrongBulbuletComp.dinNewYorkfabricdini.Gigantica
uzinfuncioneazpentruafurniza5000delzicumaterialdentarpe
sptmnncelecincicolurialelumii,pentruaiaprovizionapedentitiide
pevechiulinoulcontinent;pentruatrimiteinChina,ealucreazcul500
decaiputereiconsuml00detonedecrbunepezi.Dacstaiitegndeti,
populaiafiind,dupcumsespune,deunmiliardpatrusutedemilioanede
oameniisocotind32dedinidelocuitor;astafaceaproape45demiliarde.
Aadar,ncazulcartrebuivreodatsnlocuietitoidiniiadevraicualii
fali,firmaStrongBulbuletComp.nicinarmaiputeafacefa.
DarsllsmpeFulkEphrinellsalergedupcomorileodontologiceale
celeidea42aladasa.Clopotulsunpentruultimaoar.
Navavapornisprelarg
Deodatseaudstrigtedinsprechei.Lerecunosc.Suntstrigtele
neamuluipecarelemaiauzisemilaTiflisnmomentulcndtrenulspre
Bakusepusesenmicare.
ntradevr,iatlpeomulnostru.Alearg,gfie,abiadacitrage
sufletul.Podulvolantafostridicatipachebotulsedeslipetedechei.Neamul
aparenclipacnddoimarinarimanevreazbaloaneledeacostare.Eiintind
mnailajutssarlabord.
Hotrtlucru,astaimeteahnagrsanuluiisfiufoartemiratdac
ajungeladestinaie.
ntretimp,desprindereasaterminat,Astarasapusnmicare,acionat
deputernicelesaleroiiseaflcurndnafaraenalelor.Lavreo400metri
deprtareunfeldeclocotcareturbursuprafaamrii,aratunvrtejde
adncuri.Mgsesclngbastingaj,lababordpupaiprivesccutrabuculn
gurcumportuldisparepeduplimbafrntdepmntacapuluiAperon,n
timpcenspreestseprofileaznzarelanulMunilorCaucaz.
Dintrabucnumiamairmasdectuncpeelidupceamtras
ultimelefumuri,laruncpestebord.ntroclipopnzdefocsepropagn
jurulcocipachebotului.Clocotulveneadelaosurssubmarindeieiia
fostdeajunschitoculcasseaprind.Sauauzitctevaipete.Astaramerge
printrevaluriledeflcri,darontoarcereviguroasacrmeinendeprteaz
defocicurndnumaieniciunpericol.
Cpitanulcarevinelapupasemrginetesmispun,rece:
Afostoimprudendinparteadumitale.Eurspunddetotcese
ntmpldeobiceintroasemeneamprejurare.
Pelegeamea,domnulecpitan,namtiutc
Trebuiestiintotdeauna,domnule!
Aceastfrazfuseserostitdeunglastiosiursuzlacivapaide
mine.ntorccapul.Micaleciemiodduseenglezoaica.
IV.
Numncreddeobiceinimpresiiledecltorie,elesuntsubiective
cuvntpecarelntrebuinez,fiindcelamod,cutoatecnamtiut
niciodatexactcevreasspun.Unomveselosvadlucrurilecuveselie,un
omtrist,cumhnire.DemocritarfigsitcmalurileIordanuluiiplajaMrii
Moarteauonfiarencnttoare.Heraclitarfigsitposomortprivelitea
golfuluiNapoliirmulBosforului.Euamofirefericitimveiiertadac
mamestecpreamultpeminenpovestire,ccirareorisentmplca
personalitateaautoruluisnuseimplicenceeaceistorisetecumo
ilustreazHugo,Dumas,Lamartineiatiaalii.Shakespeareeoexcepie,iar
eunusuntShakespeare,cumdealtfelnusuntniciLamartine,Dumassau
Hugo.
Totui,orictdepotrivnicafidoctrinelorluiSchopenhaueriLeopardi,
voirecunoatecmalurileMriiCaspicemiauprutursuzeintristtoare.
Unlitoralnensufleitnicivegetaie,nicipsri.Nutesimicanfaaunei
mrintinse.CutoatecMareaCaspicnui,ladreptvorbind,dectunlac
avndnivelulcu26metrimaisczutdectMediterana,eaebntuitadeseade
violentefurtuni.Onavnarescpare,cumspunmarinarii.Ceiolimede
vreosutdeleghe?Etirepedempinssprecoastadevestorideestilocurile
undetepoiadpostinusuntnumeroasenicindireciaAsieiMici,nicin
direciaEuropei.
PeAstaraseaflcaml00decltoriunmarenumrdecaucazienicare
faccomercuTurkestanulinunensoescpnnChina.Transcaspianul
funcioneazdecivaanintreUzunAdaifrontierachinez.Numaintre
acestportiSamarkandpoinumrapepuin63destaii,nctpeaceast
parteatraseuluitrenuldepunepeceimaimulidintrepasageri.Deeinama
mpreocupainuvoipierdetimpulsistudiez.Spresupunemcunuldin
eieinteresant,lucrez,lcercetezpnnstrfundulsufletuluiipeurmm
lasbalt,lamomentulculminant.Nu!miconcentreztoatateniaasupra
celorcarefaccltoriapnlacapt.PrintreeisenumrFulkEphrinelli
poate,fermectoareaenglezoaiccaremiseparecmergepnlaBeijing.Voi
maintlniialiindrumspreUzunAda.ncepriveteperecheadefrancezi,
nutiuncnimic;darpnlasfritultraversriivoiaflaceaudegnd.Mai
sunticeidoichinezicarefrndoialcsentorcnChina.Dacati
mcarosutdecuvintenlimbalor,poatecascoatecevainteresantdela
acetipasagericuchipuldefigurin.Defapt,ceeacemiartrebuiarfiun
personajcaresaibopovestealui,vreuneroumisterioscltorindincognito,
mareseniorsautlhar.nsfrit,snuneuitmdublaactivitatedereporter:
narareafapteloriintervievareaoamenilorSopornimisalegembine.Cine
alegebinearenoroc.
Amcobortpescararufuluinncperiledelapupa.Numaieraniciun
locliber.Cabineleaufostocupatedinvremedepasageriiipasagerelecarese
temdetangajiruliu.Stauculcaidelasosirealorlabordinusevorscula
dectnclipacndvaporulvaacostalacheiuldelaUzunAda.nlipsde
cabin,ceilalicltorisauinstalatpedivane,inndlngeibagajuldemn
inudausemnecsevormicadinloc.Vezidecautunpersonajromanticn
mijloculacestoradormii,ameninaideruldemare!
Ctdespremine,aminteniaspetrecnoapteapepunte.Urcprin
tambuchi,lregsescpeamericancareaterminatcustrnsulmaterialuluidin
ladaspart.
Naiscrezicduptoatemiacerulibacinenorocitullade
hamal!
Spercnaipierdutnimic,domnuleEphrinell.
Nudinfericire.
AputeaticidiniexportaidinChina,nacestelzi?
L8000,frspunemlasocotealmseleledeminte.
iFulkEphrinellizbucninrslaaceastglumpecareofcuse
probabildemulteorindecursulcltoriilorsale.Lamprsitiamurcatpe
pasarel.Cerulerasenin,darvntuldinnordameninassenteeasc.n
larg,brizagoneapesuprafaaapei,lungivaluriverzui.Eraposibilcanoaptea
ssearatemaifurtunoasdectneateptam.Laprovanumeroipasageri,
turkmenimbrcaisrccios,kirghizicuochiimigdalaiimuliemigrani
stteauntinipepunte,lngpereiinavei,dealungulprelatelor.Fumau
aproapetoi,orironiaudinproviziilepecareleluasercuei.Civacutau
sialungeobosealaorisinelefoameadormindncdelaaceastor.
Miavenitideeasaoiauprintreei.Suntcaunvntorcarecutreier
hiurilenaintedeaseaezalapnd.Deodatvdogrmaddebagaje
asupracroraaruncopriviredevame.Oladdestuldemare,delemnalb,
pestecareafostazvrlituncoldeprelat,miatrageatenia.Arel,80metri
nlimeiunmetrulime.Afostaezatnacestloccutoatgrijacerutde
cuvintelescrisenlimbarus:Oglinzi,fragil,laadpostdeumezeal.Sa
respectatipoziiaindicat.Urmaadresa:DraZincaKlork,bulevardulShu
Kua,Beijing,provinciaPechili10China.
ZincaKlorkdupcumaratnumele,trebuiesfieromnciprofit
detrenulMareleTransasiaticpentruaiexpediaoglinzi.Oareacestarticol
lipsetenprvliiledinChina?CumiadmiratuncifrumoaseleImperiului
ochiimigdalaiiedificiulnaltalprului?
Deodatseaudeclopotulcarevestetecinadelaoraase.
Salademeseespreprova.Coborigsescstndlamasvreo40de
pasageri.
FulkEphrinellsainstalatcampelamijloculslii.Unloclngelfiind
liber,mifacesemnslocupimgrbescslascult.Nutiudaciosimpl
ntmplare,darenglezoaicasaaezatlastngaluiFulkEphrinell,care
vorbetecuea.Credectrebuiesmioprezinte.
MissHoratiaBluett,spune.
nfaameavdperecheadefrancezicarestudiazcontiinciosmeniul.
Lacellaltcaptalmesei,spreoficiu,deundevinemncareaceeaceiva
permitesseserveascprimulselfiecltorulneam,unomvoinic,rou
lafa,cuprulblond,barbaarmie,minigrsuliiinasulfoartelungcarete
ducecugndullaaparatulproboscidianalplantigradelor.Areaerulsuigeneris
deofierdinlandsturm,ameninatdeobezitatetimpurie.
Deastdatnantrziat,ispunluiFulkEphrinell.
OrameseietotdeaunarespectatnImperiulgerman,mirspunde
americanul.
tiinumeleneamului?
BaronWeisschnitzerdtirfer.
icunumelestaseducepnlaBeijing?
Da,caimaiorulruscarestlngcpitan.
Muitlamaior,unbrbatnvrstdevreo50deani,cuonfiare
tipicderus;arebarbaiprulcrunteiunchipplcut.Ofitovarulde
cltorievisat?
Spuicimaior,domnuleEphrinell?
Da,medicnarmatarus,senumeteNoltitz.
Hotrtlucru,americanultiemaimultcamine,deinuidemeserie
reporter.Ruliulnusesimtencpreatareifiecaremnncnvoie.Fulk
EphrinellsentreinecuHoratiaBluettimidauseamacceledoufirianglo
saxonesauapropiatunadealta.ntradevrFulkEphrinellseocupde
vnzareadiniloriHoratiaBluettdevnzareaprului!Aceastadinurm
reprezintoimportantfirmdinLondracreiaChinaiexpediazanualpr
femeiescnvaloarededoumilioane.SeducelaBeijingsfondezeoageniea
firmeirespective,undesevorconcentraproduseleobinutedelacetenelei
ceteniichinezi.Afacereaseprezintncondiiicuattmaifavorabile,cuct
totmaimulilocuitoriaiChineinclinspresuprimareacoziimpletitepecare
opoartbrbaii.
Eibine,mispunngnd.ChinaitrimiteprulnAngliaiprimete
dinidinAmerica.Eunschimbcinstititotulenordine.
Stmlamasdeunsfertdeor.Naavutlocniciunincident.Pasagerul
spniblondaluinsoitoareparsciuleascurecheacndvorbim
franuzete.Manifestoplcerevditiodorinlimpededeaseamestecan
vorb.Aadarnumamnelat,suntcompatrioi:dardecesoi?
nacestmoment,balansulvaporuluisemrete.Farfuriilenceps
tremure,tacmurilealuneczngnind,pahareleirevarsnparte
coninutul,lmpilesuspendateipierdverticalitateasau,maidegrab,
scaunelenoastreimasasesupuntoanelorruliului.Eopriveliteciudat,
cndaioinimdemarinarncercatinuisefaceru.
Ei,miziceamericanul,blndaMareCaspicncepesiaratecolii.
Suferiderudemare?lntreb.
A,deunde,mafecteazctpeunmarsuin.Dar,dumneata,miss,
adaug,adresndusevecineisale,nutembolnvetiniciodat?
Niciodat,rspunsemissHoratiaBluett.
Decealaltparteamesei,perecheaschimbctevacuvinten
franuzete.
Tesimibine,doamnCaterna?
Da,Adolphe,dardacmaicontinumrturisescc
Eibine,Caroline,trebuiesurcipepunte.Vntuliaschimbat
direcia,sufldinspreestiAstaranuvantrziasdeacunasuldefurtun.
FeluldeaseexprimaaldomnuluiCaterna,cumsepareclcheam,
estealunuimarinarsaualunuifostlupdemare!
Tangajulsefacefoartedur.Majoritateacelordelamasnulpotsuporta.
Pasageriiipasagerele,vreo30lanumr,sescoaliseducsiaaerpe
punte.Spercsevorsimimaibine.nsalademeseamrmasdoarvreozece,
punndullasocotealipecpitan,cucarestacumlinititdevorbmaiorul
Noltilz.FulkEphrinellimissBluettmiseparfoarteobinuiicuaceste
incidentedeneocolitcndmergimultcuvaporul.Baronulneammnnci
beadeparcarstantrobraseriedinMnchenoriFrankfurt;inndcuituln
mnadreaptifurculianmnastng,taiecarneaalctuindgrmjoarepe
carelesreaz,lepipreaz,toarnsosdeasupraileintroducengursub
mustaaideasOricum,seinetareiniciruliul,niciscuturturile
tangajuluinureuescslfacspiardombucturorionghiiturdin
meniu.
Puinmaideparteseaflchineziipecareicercetezcucuriozitate.
Unulesteuntnrcuonfiaredistins,devreo25deani.Areun
chipfermector,cuobrazulcafildeuliochiimigdalai.Civaanipetrecuin
Europaiaueuropenizatmaniereleichiarhainele.Mustaaesubire,ochiul
galnicisapieptnatmaidegrabcaunfrancez,dectcaunchinez.Mise
pareunbiatdrgu,veseldinfireicare,dupometafordinaralui,trebuie
cnuurcdesnturlaprerilorderu.Tovarullui,carearentre50i55
deani,e,dimpotriv,tipulcaracteristicalchinezuluiconservator,cucapulras,
cucoadapespate,cuvemntultradiional:fustanel,vest,bru,pantaloni
bufaniipapucimulticolori.Pnlaurmnupoaterezista;dupo
scuturturmaiputernic,datorattangajului,nsoitdezngnitul
farfuriilorcaretrepideaz,seridicidisparepescararufului.Chinezulcel
tnrlstrig,ntinznduiunvolumapecarellsasepemas:Cornaro!
Cornaro!
Cecautacestcuvntitalianntroguroriental?Vorbeteoaretnrul
chinezlimbaluiBoccacio?SecolulXXaredreptulstieivati.
DoamnaCaternasescoaliea,foartepalid,idomnulCaterna,so
model,ourmeazpepunte.
DupcecinaseterminlsnduipeFulkEphrinelliMissBluetts
discutedesprenegoipreurilecurente,mducsmplimblapupa.Noaptea
entunecoas.Noriiui,goniidinspreest,drapeaznfaldurizonelenalteale
ceruluiundesemaizrescctevastelerare.Vntuldevinemairece.Lumina
albapachebotuluiclipetelegnnduselacatarg.lzrescpeFulkEphrinell.
MissHoratiaBluettducndusencabinaei,americanulcautlapupaun
captdecanapeassentind.ispunnoaptebunimprsetedupce
miauratacelailucru.Eumvoiretragenvreuncolalpunii,nvelitn
pturivoidormicaunmarinarcarenuedecart.Nuidectopt.Aprindun
trabucincepsmplimbdealungulpavoazelor.Punteaafostprsitde
pasageriideclasantiimgsescaproapesingur.Pepasarelmergencolo
incoacesecundul,supraveghinddireciadatpilotuluicareseafllacrm,
lngel.Paletelezbaturilorbatcuputeremareascondunfeldetunetcnd
unasaualtasenvrtetengol.Unfumneptorsenvrtejetelagura
cuptoruluicareazvrlejerbedescntei.
Laoranouselasonoapteneagr.ncercszrescnlargfoculunei
nave,frsizbutesc;mgndesccMareaCaspicareonavigaiedestulde
restrns.Seauddoarstrigtelepsrilordemare,goelanziiraeslbatice.
ntimpcemplimb,ungndnumidpace:dacajunglacaptul
cltorieifrsstorcnimicpentruziarulmeu?Direciamarfacerspunztor
deunasemeneaeeciaraveadreptate.Cenaiba!NiciontmplaredelaTiflis
laBeijing?Arfidinvinamea,firete.Aacsunthotrtsevitoastfelde
nfrngere.
Lazeceijumtatemamaezatpeunadinbnciledelapupa.Dar,cu
brizaastatare,mieimposibilsrmn.Mridicaadarimergdinnouspre
prova,inndumdebastingaj.Subpasarel,vntulegatasmrstoarne,
ncttrebuiesmicautunadpostpelngcoleteleacoperitecuprelat.
ntinsacolo,nfuratnptur,cucapulrezematdepnzagudronat,nu
ntrziisaipesc.
Dupctvatimp,nutiuexactct,mtrezeteunzgomotciudat.De
undevine?AscultmaiatentSarziceunsforitchiarlngurecheamea.O
fiunpasagerdelaprova,mgndesc.Sevafibgatsubprelat,ntrelzi,i
nusesimteprearuncabinaastaimprovizat.
Lalicruldelumincarefiltreazdinspreparteadejosalmpiidela
habitaclunuvdnimic.CiulesciarurecheaZgomotulancetat.Privesc.Nui
ipeniedeomnporiuneaastaapunii,ccipasageriideclasaadouaseafl
laprova.Probabilcamvisat.MculcdinnouDedataastailimpedecnu
ivorbadeogreeal.Sforitulseaudeiariisuntsigurcvinedinladade
caremiamrezematcapul.
Pelegeamea,mizic,nuntruseaflunanimal.
Unanimal?Cefeldeanimal?Cine?Pisic?Nu!Decearfiascuns
cinevaunpatrupeddomesticntrolad?Ofiar,atunciopanter,untigru,
unleunchipuireameaiiaavntpecaleaastaFiareexpediateunei
menajeriisauvreunuisultandinAsiaCentralAceastladeocuc.i
dacsardeschideifiarasarrepezipepunte?Grozavntmplarede
cltorie!icematerialdecronic!Casvedeipnundepoatemerge
surexcitareacerebralaunuireporterncutareaunuireportaj:trebuiecu
oriceprestiucuiisetrimitefiara,dacrmnelaUzunAdasaue
transportatpnnChina.Adresaafost,frndoial,scrispelad.Iauun
chibrit,laprindi,cummaflulaadpostdevnt,flacraardedreapt.Ce
vdlaluminaei?Ladancareenchisfiaraarepeeaurmtoareaadres:Dra
ZincaKlork,bul.ShuKua,Beijing,China.Fiarameaedecifragil!Leulmeuse
temedeumezeal!Fie!DarcucescopdraZincaKlork,frumoasaromnc
deoarecetrebuiesfiefrumoasiromnciexpediazofiarntrocuc
pecareseaflasemenearecomandri?
Sjudecmmaibinedectslsmnchipuireasoiarazna.Animalul
staarenevoieoricearfismnnceisbea.Ori,delaUzunAdapnn
capitalaChinei,drumuldureaz11zile.Eibine,cineivadafiareisbeais
mnncedacnuvaieidincuc,dacvarmnenchisntotacesttimp?
AgeniiMareluiTransasiaticnuvoraveapentrususnumitafiardectateniile
delicatecerutelatransportuluneioglinzi,devremeceaaafostdeclarat,i
prinurmarevamurideinaniie.
Toateacestelucrurimisenvlmeaunminte,misencurcauideile.
Muluieteoareunvisncnttororiamochiideschiiistaudeveghe?Cum
spuneMargaretadinFaustntrofrazcuoconstruciemaicurndliricdect
gramatical.Numaipotrmnetreaz.Amogreutatededoukilogramepe
fiecarepleoap.Mntinddealungulprelatei;mnformaistrnsnptur
icadntrunsomnadnc.
Cttimpsfidormit?Poatetreisaupatruore.Sigurestecnuse
luminasencdeziucndmamdeteptat.
Dupcemamfrecatlaochi,mamridicatimamdussmsprijinde
bastingaj.
Astaraemaipuinscuturatdehuldecndvntulsufldinnordvest.
Noapteaerece.Mnclzescmsurndpunteacupaimaritimpdeojumtate
deor.Nummaigndeamlafiaramea.Deodatmiamamintitdeea.Nusar
cuvenisatragateniaefuluidegardelaUzunAdaasupraacestui
ngrijortorcolet?Defapt,nuitreabamea.Vomvedeanaintedeplecare.M
uitlaceas;nuidecttreidimineaa.Mducsmireiaulocul.mirezemcapul
deperetelelziiinchidochii.DeodataltzgomotAttdelimpedecnul
poiconfundacualtcevaUnstrnutpejumtatenbuitzgliescndurile
lziiNiciodatunanimalnastrnutatastfel!
Esteoarecuputin?Ssefiascunsofiinomeneascncutiaasta
pentruafidusfraudulosdeMareleTransasiaticpnlafrumoasaromnc?
Unbrbatoriofemeie?Misaprutcstrnutulaveaunrsunetmasculin.
Miecuneputinsmainchidochii.Maiemultpnlaziuieuabia
ateptsexaminezlada.Amvrutntmplri,eibine,iatunai,snumizici
penumedacnuvoiscoatedineaunarticolla500dernduri.
Sezrescctevaluminicarecoloreazcerulspreest.Noriidelazenitse
mpurpureazprimii.Soarelersare,nsfrit,mbrobonitncdenegurile
mrii.
Privescdinnoulada.Are,cumamvzutiprimaoar,destinaiaBeijing.
Observciciicoloaufostfcuteniteguriprincaressemprosptezeaerul
dinuntru.Poatecprinacesteguridoiochipndescsvadcesepetrece
afar?Snufimindiscrei.
Lamasauvenitcltoriideasearpecareruldemarenuiasuprat:
chinezulceltnr,maiorulNoltitz,FulkEphrinell,missHoratiaBluett,domnul
Caternasingur,baronulWeisschnitzerdrferiapteoptalipasageri.Mvoi
ferisidezvluiamericanuluisecretullziiDacfaceoindiscreie,adio
articol!
Spreprnzsearatspreestpmntul,unpmntjos,netediglbui,
frbrustncosipresratcudunecaresecontureaznpreajma
Krasnopoldskului.
LaoraununeapropiemdeUzunAda.Iarlaunuidouzeciiaptepun
piciorulpesolulasiatic.
V.
AltdatcltoriidebarcaulaMihailov,unmicportcareeracaptulde
liniealTranscaspianului,darnavelecutonajmijlociuabiadacgseaudestul
apcasacosteze.AtuncigeneralulAnnenkov,creatorulnoiiciferate,inginer
eminentalcruinumevarevenidesnarticolelemele,antemeiatUzunAda,
ceeacescurteazcumultduratadetraversareaMriiCaspice.Inaugurarea
staiei,construitntreiluni,aavutlocla8mai1886.
Dinfericire,citisemrelatrileingineruluiBoulangiercuprivirelaopera
prodigioasageneraluluiAnnenkov.nctnuvoifipreasurprinsmergndcu
trenuldelaUzunAdalaSamarkand.iapoimbizuiipemaiorulNoltitz
careelacurentculucrrile.Presimtcvomdevenibuniprieteni,npofida
proverbuluicareziceChiardacaiunprietenbuncapineacald,nuirupe
coltucul,eumlegsirupcoltuculspreprofitulcititorilormei.
Sevorbetedesdespreextraordinararapiditatecucareamericaniiau
construitcileferateprincmpiiledinFarWest.Darruiinusuntcunimic
maiprejosnaceastprivin.
Dupcumlesnevputeinchipui,nuinevoiedenicimcaroorcas
vizitezUzunAdaalcruinumenseamnInsulalung.Eaproapeunora,dar
unoramoderntrasatcuecherulitraslaapeunmarecovordenisip
galben.Niciunmonument,nicioamintire;apartamenteconstruitedin
scnduri,casedelemnlacaresauadugat,odatcucretereaconfortului,i
ctevalocuinedepiatr.Sepoateprevedeacevafipeste50deaniaceast
primstaieaTranscaspianului:omareaezarecitadin,dupceafostomare
gar.
Snucredeicnarehoteluri.Printrealtele,Hotelularuluicucamere
ipaturibuneiomncarepecinste.Darnamdecesmocupdepat,cci
trenulpleacnaceeaizila4dupamiaz.Mainti,mamgrbits
telegrafiezlaSecolulXXprincablulCaspicii,cmaflulapostulmeu,nstaia
UzunAda.Dupastasnengrijimdecontabilitateameadereporter.Nimic
maisimplu.Eaconstnadeschideuncontdeinformaiiaceloradintre
tovariimeidecltoriecucaretrebuiesfiunrelaiintimpuldrumului.
Aamistnobicei,amprocedattotdeaunabineinateptarea
necunoscuilor,inscriupecunoscuincarnetulmeucucteunnumrde
ordine:
Nr.1FulkEphrinell,american.
Nr.2MissHoratiaBluett,englezoaic.
Nr,3MaiorNoltitz,rus.
Nr.4DomnulCaterna,francez.
Nr.5DoamnaCaterna,franuzoiac.
Nr.6BaronWeissehnitzerdtirfer,german.
nceiprivetepeceidoichinezi,vorpriminumeredeordinemaitrziu,
cndlevoiaflanumele.Amapoiinteniafermdeaintrancomunicaiecu
individulnchisnladismdezaprobecineovreasifacunserviciu,
dacpot,frsitrdezsecretul.
Gsesctrenulgataformatngar.EalctuitdinvagoanedeclasaIi
clasaaIIa,dintrunvagonrestaurantidoufurgoanedebagaje.Vagoanele
suntvopsitentroculoaredeschisexcelentprecauiempotrivaclduriii
frigului.Or,ninuturileAsieiCentrale,temperaturaoscileazntrepeste50i
20degradesubzero,aadarcuodiferende70degradentreextreme.E
prevztorsteferetipectcuputindeurmrileei.
Vagoanele,foartecomode,suntlegateuneledealtelecutreceridup
sistemulamerican.nlocsfiesilitssteanumaincompartimentulsu,
cltorulpoatecirculaprintottrenul.ntrescaunelecapitonateesteunculoar
careajungelaplatformeledelafiecarecaptalvagonuluipestecaresuntfixate
pasarele.Acestmijlocuordecomunicaie,decareprofitageniiCompaniei,
asigursecuritateatrenului.Alnostruareolocomotivcuboghiurileaezate
pepatruroimici,ceeaceipermitesiacurbelecelemaistrnse,untender
curezervadeapicombustibil,unfurgonnfa,treivagoanedeclasaIde
24locurifiecare,unvagonrestaurantcucmaribuctrie,patruvagoanede
clasaIIaiunfurgonlaurm,ntotall2,punndlasocoteallocomotivai
tenderul.VagoaneledeclasaIauuncabinetdetoaletlacaptuldinspate;
locurile,printrunmecanismfoartesimplu,setransformnpaturilucru
absolutnecesarpentruunparcurslung.Cltoriidinclasaadouanusunt
trataicuattabunvoin,recunosc,imaitrebuiepedeasuprasiiacuei
hrana,ncazulcnuprefersseaprovizionezeprinstaii.Dealtfelsunt
puiniceicarefacntregdrumuldelaMareaCaspicpnninuturile
orientalealeChinei,adicvreo6000dekilometri.Majoritateacoboarn
principaleleoraeioreledinTurkestanunderailawayultranscaspian
opretedecivaanincoacemergndpnlafrontierachinez,peunparcurs
de2200dekilometri.
DeschidereaacesteiliniiaMareluiTransasiaticnusafcutdectcu
asesptmninainteicompanianapusncirculaiedectdoutrenuripe
sptmn.Totulamersbinepnacum.Voiadugaundetaliusemnificativ:
slujbaiiauasupralorunnumrderevolvere,cucare,lanevoie,ipotnarma
ipecltori.Oprevedereneleapt,maialescndtrenulstrbateinuturi
pustiiunde,dacseproducuneleagresiuni,trebuiesfiinstaresteaperi.
Compania,minchipui,aluattoatemsurilecuputinpentrua
garantamersulregulataltrenurilor.nateptareaplecrii,umblupeperon
ncoloincoaceprivindtrenul,uitndumnuntrupeferestrelevagoanelor
carenuauportierepelaturidevremeceteurcipeplatforme.Totulenou:
aramaioelullocomotiveistrlucesc,vagoanelesuntcuratelun,arcurilenu
saulsatdincauzauzurii,roileseodihnesccumtrebuiepeine.Iatdeci
materialulrulantcarevastrbateunntregcontinent.Niciocaleferatnu
egaleaznlungimeacestparcursnicimcarnAmerica:liniadinCanadaare
5000dekilometri;liniaCentraliUnion5260;liniadelaSantaFe4875;
liniaAtlanticPacific5640;liniaNordPacific6250.Unsingurdrumdefier
vaposedaomaimaredesfurarecndvafiterminat:MareleTranssiberian
caredelaUrallaVladivostokvamsura6800dekilometri.
ntreTiflisiBeijing,cltorianoastrnutrebuiesdurezedectl3zile
idoar11delaUzunAda.Trenulnusevaoprinstaiisecundaredect
timpulnecesarpentruairefaceproviziadeapicombustibil.Totui,n
oraeleprincipale:Merv,Buhara,Samarkand,Takent,Kashgar,Kokand,Su
che11,LanZhau,Taiyuan,elvastaionamaimulteore,ceeacemivapermite
sdauoraitdereporterprinacestelocaliti,samovederegeneralasupra
lor.
Senelegedelasinecaceiaimecaniciiaceiaifochitinarputeafi
deserviciu11zilenir.Sevorschimbadecinmodregulatdinasenase
ore.RuilorcarevorfideserviciupnlafrontieraTurkestanului,levorurma
chineziipelocomotivechinezeti.Totui,existunagentalCompanieicaren
arevoiesiprseascpostul,ianumePopov,efuldetren.Reprezinttipul
adevratalslujbauluirus,cumantancutelargicptuitcublanicu
apcmoscovit.Areonfiareosteasc,prbogatibarb.mipropuns
vorbescperuptecuacestomcumsecadedacvafidestuldeguraliv.Dacnu
refuzpaharuldevodcpecareilvoioferi,vatismispunmultedespre
inuturilepecarelestrbatem;estedezeceanislujbaalTranscaspianului,
fcndserviciulntreUzunAdaiPamir,i,deolun,pentreagaliniepnla
Beijing.
iatribuincarnetulmeunumrulapteimrogsnumlases
omeznmateriedeinformaii.Laurmaurmei,nuceraccidentedecltorie,
vaidemine,vreausafludoarmiciincidentedemnedeSecolulXX.
Printrecltoriicareseplimbpeperonvdtadjicideoriginepersan,
oameninenchipuitdefrumoi.iauluatbiletfiepentruMervfiepentru
Buhara,Samarkand,TakentoriKokandinuvordepipodiulrusochinez.
Cltoresc,nmajoritate,nclasaaIIa.Printrepasageriidelantiaremarc
civauzbeci,cuchipuldestuldeobinuit:frunteangust,pomeiiieiin
afar,pieleamslinie;eiaufoststpniiinutuluiidinfamiliilelorsealegeau
emiriiihaniidinAsiaCentral.Darnuseaflieuropenintren?Trebuies
recunosccinumeripedegete,civanegustoridinRusiameridionaliunul
singurdintreaceigentlemanienglezi,obinuiiioaspeiaicilorferatei
pacheboturilor.Personajulmiseparedemndebgatnseam.Enalt,slab,
artndcuprisosincarenjurdecincizecideani,datorituvieloralbe
dinprulnegruifavoriilorcruni.Caracteristicanfiriisaleemorgasau
maidegrabdispreul,compusndozeegaledindragosteapentrutotcee
englezescidezgustulfadetotcenueste.Acesttipesteuneoriattde
insuportabilchiarpentrucompatrioiisi,nctDickens,Thackerayialiilau
biciuitadeseanoperelelor.ntimpcesempuneaziseadmir,cemai
privirearuncgriiUzunAda,trenuluigatadeplecare,slujbailor,vagonului
ncareiamarcatloculcusaculdevoiaj!Oarelroadeinvidiafademarile
lucrricareaufostduseaicilabunsfrit?Voiafla;ipnatuncisidmn
carnetulmeunumrulopt.
Aadar,individualitiputernice,personalitiimportantepuinesau
aproapedeloc.Pcat.Dacarul,pedeoparte,impratulChinei,pedealta,
arfiurcatntrencassentlneascoficiallafrontieradintreceledou
imperii,cesrbtoriri,cestrlucire,cedescrieri,cematerialpentruscrisorii
telegramearfifost!
Mgndescsmntorclaladamisterioas.Oarenaredreptullaacest
calificativ?Da,nuncapendoial.Trebuiesgsescexactloculncareseafl
isvdcumsajunglaea.
FurgonuldelnglocomotivsaiumplutculzileluiFulkEphrinell.
Nusedeschidepelaturicinfainspatecaivagoanele.Posedo
platformiopasarel.Unculoarinteriorpermiteefuluidegarslstrbat
pentruaajunge,dacenevoie,latenderilalocomotiv.CabinaluiPopovse
aflncoluldinstnga,peplatformaprimuluivagon.Duplsareanopiimi
vafiuorsmducpnnfurgon,ccinusnchisedectuiledelacapetele
coridoruluidintrebagaje.Dealtfel,acestfurgonesterezervatpentrucoteele
nregistratesajungnChina,celelalteocupndfurgonuldelacoad.
Cndamvenitlagar,faimoasaladerancpeperon.Privindode
aproape,vdcgurideaerisireaufostfcutepetoatefeeleicpartea
dinainteempritndoupanouricare,manevratedinuntru,potaluneca
unulpestealtul.Mbateghidulcprizonierulavrutsipstrezeposibilitate
deaiprsitemniacelpuinntimpulnopii.
nacestmomenthamaliiridicladaiamsatisfaciasmconvingc
respectrecomandrilescrisepeea.Odepuncumareprecauie,laintrarea
furgonului,pestnga,bineaezat,bineproptit,cususulnsusijosuln
jos,parteacupanourimobilermnndliberaidomauiiunuidulap.i,de
fapt,aceastladnuiundulappecaremipropunsldeschid?
Rmnedevzutdacpazniculcareseocupdebagajestnacest
vagonNu,constatciarepostulnfurgonuldinspate
Uiteolaloculei,pefragilaasta!Ziceunuldintrehamali,cndse
asigurcladaestestivuitcumtrebuie.
Narecumssemite,rspundecellalt.Oglinzilevorajungenstare
bunlaBeijingdactrenulnuderaiaz
OridacnuseciocnetecualtulsausetamponeazSaumaivzut
catastrofedeastea.
Audreptate,bieiioameni.Asemeneanenorocirisaumaivzutisevor
maivedea.
Americanulvinelngmineiaruncoultimprivirestoculuisude
incisivi,molariicanini,dupcemiaadresatnelipsitulluiwaitabit!
tii,domnuleBombarnac,mizice,cltoriitrebuiescinezela
Hotelularuluinaintedeplecareatrenului.Laoraasta.Mnsoii?
Vurmez.
iintrmnsalademese.Toatenumerelemeleseaflaici.Numrull
FulkEphrinellia,bineneles,loclngnumrul2missHoratiaBluett.Soii
francezi4i5sauaezatunulalturidealtul.Numrul3maiorulNoltitz
seinstaleaznfaanumerelor9il0,adicacelordoichinezicroraleam
acordatcifrencarnetulmeu.Ctdespregrsunuldeneam,numrul6,iai
vrtnasulnfarfuriacusup.efuldetren,Popov.
Numrul7iareloculrezervatlacaptulmesei.Ceilalipasageri
europeniiasiaticisauaezatieicuevidentainteniedeafacecinsteacestui
prnz.
Ei!Lamuitatpenumrul8,gentlemanuldispreuitoralcruinumenul
cunoscnc.Parehotrtssocoteascbuctriarusinferioarcelei
englezeti.
RemarccuctateniearedomnulCaternagrijdesoialui,
ndemnndosrectigetimpulpecareruldemareafcutoslpiard,la
bordulluiAstara.itoarndebut,ipunenfarfuriebucilecelemaialese.
Cenoroc,laudrostind,cnusuntem,nbtaiavntuluidup
neam,ccinunearmaifrmasnimic!
ntradevrseaflnbtaiavuituluinaintedebaronul
Weissehnitzerdorfer,adicliseprezinttavamaintilor.Dealtfel,peurm
neamulodevalizeazfrruine.
Prereafrancezuluienunatntrunlimbajmarinrescmfacessurd
i*domnulCaterna,dnduiseamadecezmbesc,mifacecuochiul,i,cuo
uoarmicaredinumeri,aratsprebaron.Nuncapendoial,acetifrancezi
nusuntdinsocietateaselect,dinhighlife,dargarantezcsuntoameni
cumsecadeicndevorbasaideafacenstrintatecucompatrioinu
trebuiestearipreacusurgiu.
Cinaaluatsfritcuzeceminutenaintedeoraplecrii.Clopotulsuni
fiecaresendreaptspretren.Locomotivaainceputsuieredinrrunchi.
nalnminte,oultimrugctreprotectorulreporterilor:smiofereun
drumplindeperipeii.Apoi,dupceconstatctoatenumerelemelesegsesc
nvagoanedeclasaIceeacemivapermitesnulepierddinvederemi
ocupieulocul.
BaronulWeisschnitzerdrfercenumenesuferit!
Narmasdedataastanurm.Dimpotriv,trenulecelcareare,n
schimb,cinciminutentrziere.Neamulnumaitiecumsseplngmai
tare,sbombne,sinsulteisameninecvaceredespgubiriZecemii
derubledoaratt!
DaclfacespiardCespiarddevremecemergepnla
Beijing!
nsfritseaudultimeleuierturi,vagoaneleseurnesciunformidabil
ura!salutlaplecaretrenulMareluiTransasiatic.
VI.
Ideileunuiomclaresuntdiferitedecelepecarelearecndmergepe
jos.Deosebireaeimaimarecndcltoretecutrenul.Asociaiile,caracterul
reflexiilor,nlnuireafaptelordincapulluiauorapiditateegalcuviteza
trenului,imergeminteacavagonulpeine.nctmsimtntrostaredespirit
special,dornicsobserv,setossnviastacucincizecidekilometripe
oradicvitezapecaretrebuiesoaibtrenulnostructvremestrbate
Turkestanul;eavascdealaomediedetreizecidekilometripeorcndva
parcurgeprovinciileChinei.Amaflatacestedateconsultndmersultrenurilor
pecarelamcumpratngar.Ensoitdeomarehartmpturitcarearat
ntregultraseualrailwayuluintreMareaCaspiciCoasteleorientaleale
Chinei.StudiezdecitraiectoriaTransasiaticuluimeudecndaplecatdin
UzunAda,aacumamstudiatopeaTransgeorgianuluidupceaprsit
Tiflisul.Caleaferatsentindepeolimedeunmetruiaizecidecentimetri
ntreinedistanimpustrenurilorruseti,adicnoucentimetrinplus
fadeceleeuropene.Deoparteidealtaserotunjescdunendesatedenisip
ntrecaresedesfoarcaleaferatlaieireadinUzunAda.Odatajunsla
brauldemarecaredesparteInsulaLungdecontinent,traverseazapapeun
rambleudel200demetri,apratcuancoramentesolidedeviolenelehulei.
Depisemmaimultestaiifrsneoprim,printrealteleMihailov,lao
leghedeUzunAda.Acumelesevorsuccedelaodeprtaredel5pnla30de
kilometriunadealta.Celepecarereuescslezrescauaspectulunorvilecu
balustradiacoperinstilitalian.ParcciudatnTurkestaninvecintatea
Persiei.DeertulsentindepnnpreajmaluiUzunAdaistaiiledetren
formeaztotatteamicioaze,createdemnaomului.Omulafostacelacarea
plantatacetiplopifiraviiverzui,dttoridepuinumbr;elaadus,cu
marecheltuial,apacenetemprosptndtotulnjurirecadentrun
bazinelegant.Frastfeldelucrrihidraulicenarfiexistatniciuncopac,nici
uncolideverdeanmijloculacesteioaze.Elesuntdoicilelinieiilocomotiva
narenevoiededoicicroraleasecatlaptele.
Adevrulestecnamvzutniciodatinuturimaisterpe,maiaride,att
derefractarevegetaiei.Separe,cntinderealordincolodeUzunAda
depete260dekilometri.CndgeneralulAnnenkovanceputlucrrilela
Mihailov,afostnevoitsdistilezeapdinMareaCaspic,cumsefacelabordul
navelorcuinstalaiiadhoc.Dardacapaenecesarpentruaproduceabur,ai
nevoiedecrbunecaresovaporizeze.CititoriiSecoluluiXXsevorntrebacum
senclzescmainilentruninutundenusepoateextrageniciobucatdc
crbuneinusepoatetianiciobucatdelemn.Existoaredepozitecu
acestematerialenprincipalelestaiialeTranscaspianului?Nu.Constructorii
saumulumitspunnpracticoideepecareaavutomarelenostru
chimistSainteClaireDeville,nprimeletimpurialefolosiriipetroluluin
Frana.
Cuptoarelemainilorsuntalimentatecuajutorulunuiaparat
pulverizatorcureziduurilecareprovindindistilareaieiuluifurnizatfr
opriredeBakuiDerbent.nanumitestaiialelinieiexistvasterezervoare
plinecuacestcombustibilmineral;vrsatnrecipienteletenderului,ardepe
grtarespecialecucaresuntnzestratemainile.Acestpetrolbruteste
ntrebuinatilabordulnavelorfluvialedepeVolgaialiaflueniaiMrii
Caspice.
Senelegecpeisajulnuifoartevariat.Solul,aproapeplanprintre
terenurilenisipoase,esteabsolutorizontallasuprafaantinderilordealuviuni,
undestagneazapeslcii.Aadarsapretatcumnusepoatemaibinela
construireauneiciferate.Nuveziniciotranee,niciunrambleu,niciun
viaduct,niciolucraredeart,pentruamslujideuntermendraginginerilor
chiarfoartedrag.Doar,iciicolo,ctevapunidelemn,lungide200300de
picioare.nacestecondiiicostulkilometricalTranscaspianuluinadepit75
000defranci.Monotoniacltorieinusevantrerupedectlasosirean
vasteleoazedelaMerv,BuharaiSamarkand.
Sneocupmdecidecltori.Astaecuattmaiuorcuctsecircul
frniciooprelitedelauncaptlacellaltaltrenului.Cupuinimaginaie,
tepoicredentrunorelperoiieumpregtescsoiaupestrada
principal.
Vamintesc,dacnaireinut,clocomotivaitenderulsunturmatede
furgonulncolulcruiaestedepozitatladamisterioasic,nparteastng
aplatformeiceducespreprimulvagon,segsetecabinaluiPopovnuntrul
acestuivagon,poiobservacivasarinalicuonfiaremndr,drapain
hainelungi,viucoloratedesubcaresevdcizmeledepielencheiatecu
ireturi.Auochiifrumoi,obarbsuperbinasulcoroiat.Cuvntulsart
nseamnrevnztorii,probabil,acetipasageriseduclaTakentcare
miunderevnztori.Totnprimulvagonauluatlociceidoichineziunuln
faaceluilalt.Celtnrprivetepefereastr.Celbtrnunlalaoye,adicun
personajvrstnicrsfoieteocarte.Volumuldeformatmic,carepareafi
AnuarulBirouluideLongitudini,estelegatncatifeacaicarteaderugciunia
unuicanonici,cndstnchis,fascicolelesuntmeninutedeunelastic.
Cemmirecproprietarulcriinuparesciteascdeladreaptaspre
stnga.Oarelucrareanafosttipritnlimbachinez?Edeverificat.
Pedoulocuri,unullngaltul,stauFulkEphrinellimissHoratia
Bluett.Staudevorbnotndcifre.Nutiudacpracticulamericanmurmur
laurecheapracticeienglezoaiceadorabilulverscareafcutspalpiteinima
Lydiei:Neepossumviveresinete!12DarceeacetiuecFulkEphrinellpoate
trifoartebinefrmine.Afostcumintedinparteameacnamcontatpe
ajutorulluipentruamipetreceplcuttimpulliberncursulcltoriei.
mpieliatuldeyankeumaprsitcutotulnamaltcuvntpentru
slbnoagaiosoasafiicaAlbionului.
Ajungpeplatform,trecpasarelaiiatmlaintrareaceluidealdoilea
vagon.ncol,pedreapta,adebaronulWeisschnitzerdrfer.Nasulluilung
germanulestemiopcaocrtiatingerndurilecriipecareocitete:e
Mersultrenurilor.Nerbdtorulcltorverificdactrenultreceprinstaiila
oraindicat.Cndarevreontrziere,rostetenoinvinuiriiameninrila
adresaCompanieimareluiTransasiatic.Acestvagonitransportipesoii
Caternacaresauinstalatconfortabil.Binedispus,brbatulvorbetefcnd
totsoiuldegesturi,iacteodatnasa,mnanevestei,oprinde,alteori,pe
soialuidemijloc;apointoarcecapulsaulnalspreplafonipronun
pentrusinectevacuvinte.DoamnaCaterna,larndulei,pleacochii,face
mutresfioaseincurcate,seretragentruncolalcompartimentuluiipare
maicurndaifacepeplacsouluidectairspunde.nclipacndiesdin
vagonaudunrefrendeoperetfredonatdedomnulCaternacubuzeleuguiate.
ninteriorulceluidealtreileavagon,ocupatdccivaturkmeniitrei
saupatrurui,lzrescpemaiorulNoltitzdiscutndcuunuldintre
compatrioiisi.Maamestecanvorbcumultplceredacmarpofti.
Totuiemaibinespstrezooarecarerezerv;cltoriaabiaanceput.
Mducatuncilavagonulrestaurant.Ecuotreimemailungdect
celelaltevagoane,oadevratsufragerieuriacuosingurmas;launuldin
capeteeocmar,lacellaltobuctriedeservitdeunbuctariunosptar
ef,amndoidinMoscova.Acestdiningcarmiseparefoartebineamenajat.
Dupcelstrbat,ajunglaadouaparteatrenuluiundesengrmdesc
cltoriideclasaadoua,kirghizicucapulturtit,cuflciproeminente,cuo
brbideap,cunasulborcnatipieleanchis.AparinfieMariiHoarde
carertcetepelafrontieraSiberieiiChinei,fieMiciiHoarderspndite
ntreMuniiUraliMareaAral.Unvagondeclasaadoua,bachiardeclasaa
treia,posedunconfortdeosebitpentruniteoameniobinuiicucorturiledin
stepsaucuiurtelesrccioasedinsate.Niciculcuuldepaie,niciscunelele
delemnnupreuiescctbancheteleumplutecuclipecarestaucuo
gravitatespecificasiatic.Totacoloauluatlocdoisautreinogaicareseducn
Turkestanuloriental.Deneamttresc,dintreeisauridicatmulisavani,
muliprofesoricareiaudusactivitateanbogatelecetiBuharai
Samarkand.Dartiinainvmntuliasigurcugreuexistena,chiar
dactemulumeticustrictulnecesar,nacesteinuturialeAsieiCentrale.De
aceea,nogaiiseofercatlmaci.Dinpcatepentruei,limbarusfiinddince
ncemaicunoscutdefoartemuli,nupreaaudelucru.
Acumamaflatcaresuntlocurileocupatedenumerelemeleivoiputea,
lanevoie,stiuundeslegsesc.Evorbadecltoriicaremergpnla
Beijing,adicFulkEphrinellimissHoratiaBluett,baronulneamiceidoi
chinezi,maiorulNoltitzisoiiCalernaorichiartrufaulgentlemanacrui
siluetslabamzritoncolulceluidealdoileavagon.Ccipasageriicarenu
vortrecefrontieranaunsemntatenochiimei.Totuiprintretovariide
cltorienuntrevdncpeeroulviitoareimelecroniciSspermcvamai
urcantrenntimpuldrumului.Inteniameaestesiaunotedinceasnceas
saumaibinezissmiminutezvoiajul.naintedecdereanopiitrebuies
maflupeplatformaanterioaravagonuluicasaruncoultimprivire
peisajului.Dacfumezuntrabucvatreceoor,ngduindumisajungla
garaKizylArvat,undetrenulseopretecevamaimult.
Ducndumdinvagonulaldoileanprimul,mntlnesccumaiorul
Noltitzcaremergensensinvers.Mdaucuviincioslaopartesifacloc.El
msalutcuaceaeleganspecificofierilorrui.irspund.ntlnirea
noastrsemrginetelaacestschimbdepoliteuri,darntiulpasefcut.
nclipaastaPopovnuincabinalui.Uafurgonuluidebagajfiind
deschis,deduccefultrenuluisadussvorbeascmecanicului.nfurgon,
pestnga,misterioasaladsegsetelaloculei.Cumnuidectasei
jumtate,socotciprealumincasndrznescsmisatisfaccuriozitatea.
Trenulaleargprindeert,prinKaraKum,deertulnegru.Elcuprinde
parteasuperioaraoazeiKhiva,ntreagantindereaTurkestanuluidintre
frontierapersanicursulluiAmuDaria.Defapt,nisipuriledinKaraKum
sunttotaadepuinnegrecaapeleMriiNegre,lafelcumMareaAlb,nue
alb,MareaRoienueroieiFluviulGalbennuegalben.Dareumdaun
vntdupdenumirileasteacolorate,orictdeneadevratearfi,ntroprivelite
trebuiescapteziochiulprinculori.Iargeografianuiieaoprivelite?
SeparecdeertulKaraKumafostodinioarocupatdeunvastbazin
centralcareasecataacumvasecaiMareaCaspic.Aceastevaporarese
explicprinconcetrareaputernicarazelorsolarelasuprafaateritoriilor
dintreMareaAraliPodiulPamir.KaraKumestealctuitdindunedenisip,
uimitordemictoare,pecareintensitateavntuluileameninnencetatcu
deplasarea.Barcanele,cumlenumescruii,auonlimentrezecei
treizecidemetri,astfelcoferoprizlargteribileloruraganedinnordcare
tindslempingspresud.Deaicisaunscuttemeridestuldejustificaten
ceprivetesecuritateaTranscaspianului.Trebuiaaadarcatrenulsfie
protejatnmodeficientigeneralulAnnenkovarfifosttarencurcatdac
prevztoareanaturnuiarfidat,odatcuterenulfavorabilconstruiriiunei
ciferate,imijloaceledeaoprideplasareabarcanelor.nspateledunelorcresc
unnumrdearbutispinoi,tufedectin,deghimpiiplanta
Haloxylonammodendron,pecareruiionumescmaipuintiinificsakaul.
Rdcinileeiadnciiviguroaseauproprietateadeameninesolulcai
Hippophaerhammoides,unarbustdinfamiliaeleagnaceelor,folositlafixarea
nisipurilornEuropaseptentrional.
Laplantaiiledesaxauli,ingineriiauadugatndiverselocurianumite
cptuiriculutbttoritidealungulprilorcelormaiameninatede
ngropareannisip,oliniedepalisade.Precauiiutile,frndoial.Cutoate
acestea,dacliniaferateprotejat,nutotaasuntipasageriiatuncicnd
nisipulsemprtiecaoploaiedegloane,iarvntulngrmdetepecmpie
ridicturialbedesare.Ebinecnusuntemnepocateribilelorarieina
recomandanimnuicaniunie,iulieoriaugustsiamareleTransasiatic.
miparefoarterucmaioruluiNoltitznuiatrecutpringndsvins
respirepepasarelaerulproasptaldeertuluiKaraKum.Iafioferitunadin
acelehavanedeluxcucaremiamumplutsaculdevoiaj.Elmiarfispusdac
staiileexistentenMersultrenurilor:BallaIschem,Aidine,Pereval,
Kansandzk,Uaksuntpuncteinteresantealerailwayuluiceeacemienumi
separe.Darnumipotpermitesitulbursiesta.itotui,ctdepasionalar
fifostaceastconvorbire,cuattmaimultcuctmaiorulaluatparten
calitatedemedicmilitarlacampaniilegeneralilorSkobeleviAnnenkov.
ntimpcetrenulnostrutrecengoanprinmicilestaii,neonorndule
dectcuunuierat,Noltitzmiarfispusdacunasaualtanaufostteatrul
unorfaptedearmedeosebite.Miafingduit,cafrancez,sicerlmuriri
asupraexpediiilorrusetinTurkenstaninumndoiesccsarfigrbits
miledea.naceastprivinnumpotadresadectluioriluiPopov.Fiindc
venivorbadeel,decenofincabin?Niciefuldetrennarrefuzaplcerea
deafumaohavan.Miseparecstpreamultsdiscutecumecaniculn
sfrit,iatcreaparelacaptulfurgonului,lstrbate,iese,nchideua,se
opreteoclippeplatform.AcumossentoarcOmncareineun
trabucsentindespreel,Popovsurdeicurndrotocoaleledefumcumirosde
tutunbunseamestecvoluptuoscualemele.
Devreocincisprezeceani,cummiseparecammaispus,efulnostru
detrenenslujbaCompanieitranscaspiene.tiepederostinuturilepnla
frontierachineziaparcursdecinciaseorintreagaliniecunoscutsub
numeledeMareleTransasiatic.Popovfaceaadarserviciulpetrenurilecare
deservesctronsonuliniialntreMihailoviKizylArvatporiuneacrei
construcieanceputndecembrie1880isancheiatzecelunimaitrziu,n
noiembrie1881.PestecincianiprimalocomotivintrnMerv,lal4iulie1886,
iar18lunidupaceeaerasalutatlaSamarkand.Laoraactual,ineledin
Turkestansuntracordatelacelechinezetiipanglicadefiersedesfoarfr
ntreruperedelaMareaCaspiclaBeijing.
DendatcePopovmiadatacesteinformaii,lamntrebatdactie
numelecltoriloralecelorcareaucadestinaieChina.nprimulrnd,
maiorulNoltitz,nu?
Maiorul,mirspundePopov,atritmultvremenTurkestanise
ducelaBeijingpentruaasigurafuncionareaunuispitalpentrucompatrioii
notri.
miplacemaiorulNoltitz,amzis,ispersfacncurndcunotin
cuel.
ielvafincntatsvcunoasc.
tiicevadespreceidoichinezicareauurcatlaUzunAda?
Nu,nimicdomnuleBombarnac,nafaranumeluinscrispebuletinul
debagaje.
icumicheam?
PeceltnrPanCiaoiarpecelvrstnicTioKing.Probabilcau
cltoritcivaaniprinEuropa.Dardeundevinhabarnam.minchipuic
tnrulevlstaruluneifamiliibogatedevremecelnsoetemediculsu.
TioKing?
Da,doctorulTioKing.
Nuvorbescdectchinezete?
Probabil,ccinuiamauzitniciodatexprimndusenaltlimb.
ConformcuceleaflatedelaPopov,numrul9lacarelamtrecutpe
tnrulPanCiaoinumrull0,atribuitluiTioKing,rmnmaideparten
carnetulmeu.
ncelprivetepeamericanreiaPopov.
FulkEphrinell,exclamienglezoaicaHoratiaBluett.Ah,nlegtur
cueinnumipoispunenimicnou.tiucescred.
Aputeasfacopresupunere,domnuleBombarnac?
Desigur,Popov.
LasosirealaBeijing,missBluettarputeasdevinmrs.Ephrinell.
Aubinecuvntareamea,Popov,ccisuntntradevrfcuiunul
pentrualtul.
VdcpetemaastagndulmeuialluiPopovsentlnesc.
iceidoifrancezi,soiaadeduioi,lntreb,cinesunt?
Nuvauspus?
Nu,Popov.
Fiipepace,osvspun,domnuleBombarnac.Dealtfel,dacvrei
stii,profesialorescrisculiteredeochioappebagajeleceleaparin.
icesunt?
Actori,seducsjoaceteatrunChina.
Actori?Dacastalmureteanumiteatitudini,grimase,mobilitatea
feei,gesturiledemonstrativealedomnuluiCaterna,nuexplicexpresiilelui
marinreti.
icejoacartitiitia?lntrebpePopov.
Soulestecntredeopercomiciprimcomic.
inevasta?
Ingenuisubret.
iundemerg?
LaShanghaiundeauamndoiunangajamentlateatrulcoloniei
franceze.
Perfect.Voivorbidespreteatru,desprentmplridinculise,voiistorisi
cancanuridinturneelenprovinciei,cumspunePopov,mvoimprieteni
frntrzierecuvoiosulcntreifermectoareasubret.Darnuntovria
lorlvoigsipeeroulromantic,obiectuldorinelormele.
Ctdespregentlemanuldispreuitor,efulnostrudetrennutienimicn
afardefaptulcgeamantaneleluipoarturmtoareaadres:SirFrancis
TrevellyandelaTrevellyanHall,Trevellyanshire.
Undomncarenurspundecndivorbeti,adugPopov.
Eibine!Numrul8vajucadeciunrolmutilavremeaaceeancnu
tiamctdreptateaveamspresupunastfel.
Haisneoprimasupraneamului,amreluat.
BaronulWeissehnilzerdorfer?
MergepnlaBeijing,nuiaa?
PnlaBeijingimaideparte,domnuleBombarnac.
Cummaideparte?
Da,facenconjurullumii.
nconjurullumii?
n39dezile.
Aadar,dupmrs.Bisland,careafcutacestfaimosnconjurn73de
zile,dupmissNellieBly,carelafcutn72,duppreacinstitulTraiancarel
afcutn70,germanulstapretindeslfacn39?
Eadevratcmijloaceledecomunicaiesuntastzimairapide,direciile
mairectiliniii,folosindMareleTransasiaticcucareajungilaBeijingnl5zile
plecnddincapitalaGermaniei,baronulpoatescurtalajumtatedurata
vechiuluiparcursprinSueziSingapore.
Nuvareuiniciodat!Amexclamat.
Dece?ntrebPopov.
Fiindcntrziemereu.LaTifliseragataspiardtrenul,iarlaBaku
spiardpachebotul.
Daravenitlatimp,naintedeplecareatrenuluilaUzunAda.
Cutoateastea,Popov,marmiracaneamulsibatpeamericanii
peamericancenacestmecideglobetrotters.
VII.
TrenulaajunslaKizylArvata242averstdelaMarcaCaspicla
ora7il3minute,p.m.nlocdeora7.Aceastmicntrziereaprovocatl3
protestealebaronului,unulpeminut.NeoprimdouceasuringaraKizyl
Arvat.Cutoatecselasseara,numipotntrebuinamaibinetimpuldect
vizitndorelulcarearemaimultde2000delocuitori,rui,persanii
turkmeni.Nuimarelucrudevzutnicinurbe,nicinmprejurimi.Pecmpia,
frcopacinucretenicimcarunpalmiernuseobservdectpunii
ogoarescldatedcunpru.Noroculafcutslamdensoitor,azicechiar
decicerone,pemaiorulNoltitz.Amfcutcunotinfoartesimplu.Maiorula
venitspremineieuammersspreel,dendalceampuspiciorulpeperon.
Domnule,iamspus,suntfrancez,corespondentlaSecolulXXim
numescClaudiusBombarnacidumneataetimaiorulNoltitzdinarmatarus.
TeducilaBeijingundemducieu.Cunosclimbarus,cumprobabilcunoti
idumneata,franceza.
Maiorulafcutunsemndencuviinare.
Eibine,domnulemaior,nlocsrmnemdoistrinintimpul
acestuidrumlungprinAsiaCentral,nuvarplceasdevenimcevamaimult
dectsimplitovaridecltorie?Dumneatatiidespreinuturileasteatot
ceeaceeunamaflatnciarfipentrumineoplceresminstruiesc.
DomnuleBombarnac,miarspunsmaiorulntrofrancez
desvrit,suntnntregimeladispoziiadumitale.
Apoiadugsurznd:
Adiccenelegiprinateinstrui?Unuldintreceimaivestiicriticidin
aradumitalenazis,dacmiaducbineaminte:Francezilornuleplaces
nveedectceeacetiu?
VdclaicititpeSainteBeuve,domnulemaior,ipoatecacest
academicianscepticaredreptate,ngeneral.Darncemprivetefaco
excepiedelaregulidorescsnvcenutiu.inlegturcuTurkestanul
suntdeoignoran
Suntnntregimeladispoziiadumitale,repetmaiorul,iafifericit
sipovestescnaltelefaptedevitejiealegeneraluluiAnnenkovalecrui
lucrrileamurmrit.
imulumesc,domnulemaior.Numateptamlaaltcevadinpartea
dumitale
Ei,rspunsemaiorul,dacmipermiiamscitezparialcelebrafraz
dinDanievaavafintotdeaunactvorfipelumeruiifrancezi.
DupSainteBeuve,Dumasfiul!Amexclamat.Vd,domnulemaior,
camdeafacecuunparizian!
DinPetersburg,domnuleBombarnac.
Neamstrnscldurosminile.Oclipmaitrziumaiorulicumineam
nceputscutreiermorauliiatcemiaspusNoltitz:
GeneralulAnnenkovaterminatlaKizylArvatnl885primultronsonal
acesteiciferate,avnd285dekilometridincarel60fuseserconstruiila
suprafaaunuideertundenusegseaunstropdeap.Darnaintedeami
istorisicumsaexecutatextraordinaralucrare,maiorulmiavorbitde
cucerireaTurkestanului.Dupmulteluptedinl854pinnl864,celebrul
Skobelev,erouldelaPlevna,adebarcatnportulMihailov(portulUzunAdanu
fusesencfondat).nvedereamaruluimaiuorprindeert,adjunctulsu
Annenkovaedificatocaleferatstrategic.Eaaajunsnzecelunilastaia
KizylArvat.Iatncemprejurriauconstruitruiiacestdrumdefiercuo
iueal,aacumammaispus,superioarceleiaamericanilordinFarWest.
Lucrareatrebuiasserveascnacelaitimpindustrieiialtorutiliti.
nprealabil,generalulAnnenkovaformatpentrumontareaciiferateun
trencu36devagoane,patrudedoucompartimentepentruofieri,douzecii
doupentrumuncitoriisoldai,unvagonsaldemese,patruvagoane
buctrie,unvagonambulan,unvagontelegraf,unvagonforj,unvagon
cmar,unvagonderezerv.Erauateliereleluiperoiitotodatcazarmn
carel600delucrtori,militariislujbailocuiauisehrneau.Acesttren
naintapemsurceerauaezateinele.Lucrtoriisempreaundou
brigzi;elemunceauaseorepezi,cuconcursullocuitorilordininutcare
triauncorturiialcrornumraajunslal5000.Unfirtelegraficlega
antierulcuMihailovdeundeplecau,peunmicudecovil,marfarelecare
aduceauineitraverse.
nacestecondiiiidatoritsoluluiorizontal,netedcanpalm,
rezultatuluneizilemuncatingeaonaintarede8kilometri,ntimpcen
cmpiiledinStateleUnitenuntrecuse4kilometri.Ctdespremnadelucru,
eanucostapreamult:45defrancipelunpentrulucrtoriidinoaze,50de
centimepezipentruceicareveneaudinBuhara.
Astfel,soldaiiluiSkobelevaufosttransportailaKizylArvat,apoil50de
kilometrimaidepartepnlaGeokTepe,undedupoluptcrncenauieit
victorioi,nctprimalocomotivsaopritnMervniuliel886.
InteresantaconversaiecumaiorulNoltitzadurataproapeoori
jumtate,ntimpcecutreieramstrziledinKizylArvat.Acumtrebuiasne
ntoarcemlagar,ceeaceamifcut.
Senelegedelasinecnaveamsnentrerupemrelaiileamicalecreate
aadespontaniamconvenitdecicamaiorulsiprseascloculdinal
treileavagoncasvinsocupeunulalturidemine,nprimul.Ne
consideramlocuitoriaiaceluiaiora,eibinevomdevenivecininaceeaicas,
saumaidegrabprieteninaceeaicamera.Laoranousadatsemnaluldc
plecare.TrenulalsatnurmKizylArvatiapornitspreAhabad,dea
lungulfrontiereipersane.
Timpdeojumtatedeceas,maiorulicumineamcontinuatsvorbim
despreunaidesprealta.Miaatrasateniac,dacsoarelenarfifostascuns
nspateleorizontului,afipututzriultimelecrestealeMareluiiMicului
BalhanasiaticcaresenaldeasupragolfuluiKrasnovodsk.
Ceamaimareparteacltorilorseiinstalasersdoarmlalocurile
lor,pecareunmecanismingeniosngduieslepreschimbincuete.Tepoi
ntinde,poipunecapulpepern,tepoinvelicuopturidacdormi,cu
toateastea,prost,trebuiecnaicontiinacurat.MaiorulNoltitznare,se
pare,nimicaireproa,deoarecedupcemiurase,noaptebun,doarme
somnuldrepilor.
Eurmntreaz,ccicevanumidpace.Mgndesclafaimosulcolet,
lacltorulnchisacoloivreausintrunlegturcuelnnoapteaasta.mi
vine,cuacestprilej,nmintecialioriginaliaucltoritntrunmodtotatt
deexcepional.nl889,l89lil892,uncroitoraustriac,HermannZeitung,a
venitdelaVienalaParis,delaAmsterdamlaBruxellesidelaAnversla
Christiania13ntrolad,iardoilogodnicidinBarcelona,ErresiFlora
Anglora,aulocuitmpreunntroladdeconserve,traversndSpaniai
Frana.
Dinpruden,trebuiesateptcaPopovsintredefinitivncabinalui.
TrenulnuseopretenaintedeGeokTepe,launudimineaa.ntimpul
traseuluidelaKizylArvatlaGeokTepe,contezcasusnumitulPopovstrag
unpuidesomniastfelsmideaoocazieunicdeamiducelandeplinire
planul.
mivineoidee!DacomuleZeitungcareifaceomeseriedinacest
mijlocdeacltoripentruasustragebanigenerozitiipublice?Eltrebuies
fienarecine,altcineva!Lanaiba!Personalitatealuinuidelocinteresant!i
eucarembizuiampeacestintrusVomvedeaPeZeitunglcunoscdin
pozeilaputeaeventualutiliza
Ojumtatedeordupplecare,zgomotuluneiuicaresenchidepe
platformaanterioaravagonuluinostrumvestetecefuldetrensaretras
ncabinalui.Cutoatdorinameasmducnfurgonuldebagaje,m
resemnezsamrbdare,ccieposibilcaPopovsnudoarmncadnc.
nuntrudomneteliniteasubluminaslabalmpilor.Afarenoapteneagr
iseaudefreamtultrenuluicaresempletetecuuieratulunuivntdestul
derece.
Mscol,tragperdeauauneiadinlmpi,muitlaceas.Eunsprezecei
ctevaminute.MaiavemdouorepnlaoprirealaGeokTepe.
Avenitclipa.Dupcemstrecorpnlauavagonului,deschidi
nchiduorportiera,frsmvadnimeni,frsfitrezitpenimeni.
Iatmpeplatformnainteapasareleicaretrepideaznritmulsacadat
altrenului.nntunericuldeneptrunscarenvluiedeertulKaraKumam
aceeaiimpresiecaatuncicndimensitateanopiinconjoarunvaporn
largulmrii.OluminslabsezreteprinperdelelecabineiluiPopov.Trebuie
sateptssestingsau,cumedepresupus,varmneaprinspnn
ziu?Oricum,Popovnaadormit,laudcumsemic.Staumutinemicat,
sprijinitpebalustradaplatformei.Mapleciprivirilemeleurmrescdra
luminoaspecarefelinaruldelacaptultrenuluioproiecteaznfaa
locomotivei.Parcalergmpeundrumdcfoc.Deasuprameanoriisefugresc
nvlmindusecuomareiuealiprinsprturilelorsclipesccteva
constelaii:lanordUrsaMic,dinLir,Vega,inmijlocCasiopeea.nsfrito
tcereabsolutdomnetedelaoplatformlaalta.Popov,cutoatectrebuie
sveghezeasuprapersonalului,anchisochiingreuiaidesomn.
Trecnetulburatpasarelaiajungnfaauiifurgonului.
Odeschididupceintruoproptescuurellaloc.Uanuinchis
dectcuobarcaresempingeisetrageintredouferecturi.Amfcuttotul
frcelmaimiczgomot,fiindc,dacnuvreausatragatenialuiPopov,
doresccuattmaipuinssperiipentemniatulvoluntar.
Deientunericbeznnuntrulfurgonului,neexistndniciofereastr
lateral,reuescsmorientez.tiuundeelocullzii:ncoluldinstnga
intrrii.Esenialesnumizbescdevreuncolet,cuattmaimultcuct
majoritateaiaparinluiFulkEphrinellicescandalarfacedacunuldinele
sarrsturnaiaraveadesuferitpacheelelecudiniiartificiali.
ncetior,pipindcumnaicupiciorul,mapropiiidaudelad.Nici
unpiciordemuscnarfiatinsomaiuordectdegetelemelecareimngie
contururile.Maplecimilipescsfiosurecheadepanouldinfa.Naudnicio
respiraie.ProduselefirmeiStrongBulbulandCo.dinNewYorknusuntmai
tcutenlzilelor.Mcuprindeteamateamasmivdspulberatetoate
speraneledereporter.MnelasemoarelabordulAtarei?Respiraia,
strnutulaufostdoarunvis?Nuinimeninchisnladaastanicimcar
Zeitung!SnufientradevrdectniteoglinziexpediatededomnioaraZinca
KlorkpebulevardulShuKua,Beijing,China?
Nu!Deifoarteslab,audcsemiccevaninteriorullzii.Fitul
devinemaiputernicimntrebdacpanoulnuosalunecenjosi
prizonierulnuvaieidintemnicasrespirepuinaercurat.Cemirmne
defcutpentruavedeainuafivzutesmghemuiescnfundulfurgonului
ntredoucolete.Datoritntunericului,namdecesmtem.Deodatun
michritajungelaurecheamea.Nusuntjucriauneiiluzii!Amauzitcum
seaprindeunchibrit.Aproapenumaidectctevalicririplpiepedup
guriledeaerisirealelzii.Dacafipututsmnelnceprivetespecia
dincarefaceprizonierul,acumnumaiaveamniciondoial.Doarsnuse
adposteascnuntruomaimucaretiesaprindfoculisseslujeasc
dechibrituriUniiziccexistasemeneaspecimene,dartrebuiesicrezipe
cuvnt.Decesnurecunosc?Suntcuprinsdeemoieimferescsfaccea
maimicmicare.Treceunminut.Nimicnuaratcpanoulsadeplasat,
nimicnumndreptetespresupuncnecunoscutulvaiei
Dinprecauie,maiatept.Peurmmgndescsprofitdelicririlepe
carelezresc.AcumladaeluminatpedinuntruiprivindpringuriM
ridic,mtrscprinfurgon,mapropriiAmosingurtemere:caluminas
nusestingbruscnfineiatmlngpanou;amgrijsnumatingde
el;milipescochiuldeunadinguri
ntradevr,nuntruseaflnchisunbrbatcarenuecroitorulaustriac
ZeitungCebinemipare!Facimediatdinelnumrul11.Brbatulcruiai
desluescperfecttrsturileparenvrstde2526deani.Poartbarb,o
barbneagr.Chipulluiestespecificromnesc,confirmndumiprereac
posesoarealziieromnc.Areoprivireblnda,deinfiarealuidovedeteo
mareenergie.ioarenuinevoiedeeacasfacisubformdecolet,undrum
attdelung?Dar,dacnarenimicdintrunborfacaresarfinchisntro
ladpentruadaolovitur,trebuiesrecunosccnuareniciaspectuleroului
dincareafidoritsfurescpersonajulprincipalalpovestiriimele.
Laurmaurmei,austriaculispaniolulcareaucltorittotntroladn
aufosteroi;erautineridinrndurileoamenilorsimpli,alceteniloroarecarei
totuiaualimentatcoloanentregidecronicideziar.Aaclvoimpodobipe
vredniculnumr11cuamplificri,antonime,epitete,tropi,metaforeialte
figuridestil,lvoihiperboliza,lvoiaranjaaacumdevelopeziunclieu
fotografic.
Dealtfel,scltoretidelaTiflislaBeijingealtcevadectdelaViena
oriBarcelonalaPariscumaufcutZeitung,ErresiFloraAnglora.
Adaugcnulvoitrdaperomnulmeu,nulvoidenunanimnui.S
nusendoiascdediscreiameaissebizuiepeajutorulpecareilvoida,
dacivoiputeafidefolosncazcvafidescoperitDarcredcnuvafi.
Vreistiicefacenclipaasta?Eibine,adenfundullziiimnnc
linititlaluminauneilmpie.Areocutiedeconservepegenunchi,pesmetul
nuilipseteintrundulpiorzrescctevasticluepline.Opturio
mantasuntagatencuipeunuldinperei.Defapt,noducerunumrul
11!Seaflncameraluicamelculncochilie.Casamergecuelieconomisete
miadefranci,ctlarficostatcltoriadelaTiflislaBeijing,chiarcuclasaa
doua.tiuceofraud,pedepsitdelege.Pnatuncinspoateieidin
lad,cndarechef,sseplimbeprinfurgon,sseaventureze,noaptea,pn
ipeplatformNu!Nulplngicndmgndesccvaajungelaadresa
frumoaseiromnceialuacuplcerelocul.
mivineoideepecareocredbundei,poatecnue:sbatuorn
panoullziicasintrunlegturcunoulmeutovardedrum,saflucinee
ideundevine,cciundeseduce,tiu.Mmistuieocuriozitatefierbinte.
Trebuiesmiosatisfac.Existclipecnduncronicarsepreschimbntro
urmaaEvei!Darmntrebcumvaluabietulbiatlucrurile.Suntsigurc
aacumsecuvine,ivoispunecsuntfranceziunromntiecpoates
aibntotdeaunancrederentrunfrancez.ivoioferiserviciilemeleivoi
propunesindulcescstareadeprizonieratcuinterviuri,simbogescmasa
srccioascuvreomncaremaigustoasNoslsuperevizitelemele,nici
nuvaaveaasetemecvoifacevreoimpruden.
Batnpanou.
Luminasestingebrusc.
Prizonieruliinersuflarea
Trebuieneapratsllinitesc
Deschide,ispuncublndeenrusetedeschide
Nampututsmiterminfraza,ccitrenulehurducatputernici
ncetinete.TotuinamajunsnclastaiaGeokTepe.
Deafarseaudstrigte.Mgrbescsiesdinfurgonisnchidua.
Eraitimpul.Nicinamajunsbinepeplatformcsedeschidecabinalui
Popov.efuldetreniesefrsmfizrit,intrnfurgonisendreaptspre
locomotiv.Aproapenumaidecttrenulireiavitezanormal.Popovseivete
lngminectevaclipemaitrziu.
Cesantmplat,Popov?
Cevaobinuit,domnuleBombarnac.Afostclcatundromader
Bietulanimal!
Bietulanimalarfipututsprovoaceoderaiere.
Atuncialnaibiianimal!
VIII.
naintecatrenulsseopreascnstaiaGeokTepe,amintratnvagonul
meu.Lanaibacudromaderulsta!Dacnusarfilsatclcatntrunmoment
attdenepotrivit,numrul11narmaifirmaspentrumineunnecunoscut.
Arfifcutsalunecepanoul,amfistatprietenetedevorb,neamfidesprit
cuocaldstrngeredemnAcumtrebuiesfienculmeangrijorrii,cci
tiecfraudaluiafostdescoperit,cexistcinevaalecruiinteniinule
poatebnui,cinevacare,poate,nuvaovisitrdezesecretul.iatunci,
dupcevafiscosdinlad,vatipussubpazpnlaurmtoareastaiei
degeabalvamaiateptadomnioaraZincaKlorkncapitalaChinei.Da!Ar
trebuismducsllinitescichiarnnoapteaastaEcuneputin!Trenul
vaoprincurndlaGeokTepe,apoilaAhabad,deundevaplecanzori.Nu
maipotcontapesomnulluiPopov.
EramcufundatngnduricndlocomotivaaopritngaraGeokTepela
oraunudimineaa.Niciunuldintovariimeidedrumnuiaprsitcueta.
Coborpeperoniiatmdndtrcoalefurgonului.Arfipreariscantsncerc
sptrundnel.Ctdespreora,miarfifcutplcereslvizitez,dar
ntunericulmarmpiedicasvdceva.DinctemipovestiseNoltitz,poart
ncurmeleteribiluluiasaltalluiSkobelevdinl880:zidurinruite,bastioane
nruinTrebuiesmresemnezsvdtoateasteadoarprinochiimaiorului.
Trenulpleacdinstaielaoradoudimineaa,dupcesaumaiurcat
civacltori,care,dupcummispunePopov,suntturkmeni.Amsitrecn
revistcndsevafaceziu.
Oplimbaredevreozeceminutepeplatlotrmmipermitesntrevd
departe,lamargineazrii,nlimileceformeazfrontierapersan.
Maincolo,trecnddecopaciiuneioazenverzite,scldatdenumeroase
praie,strbatemcmpiintinsecultivatecucereale,undeliniaface
numeroaseocoluridiversiunicumlespunenglezii.VzndcPopovnuse
gndetesmaiadoarm,mamaezatncolulmeu.Laoratreineoprimdin
nou.AudsirigndusepeperonnumeledeAhahad.Cumnupotstalocului,
cobor,lsnduipetovariimeidedrumdormindadncimapucs
cutreieroraul.
AhabadecapitalaTurcmenieiimiaducaminteceaspusinginerul
BoulangierncursulinteresanteicltoriipecareafcutopnlaMerv.Tot
ceamzrit,plecnddelagarsprestnga,afostsiluetantunecatafortului
turkmencaredominoraulnouceiadublataproapepopulaiadela1887
ncoace14.Ansamblulformeaz,ntradevr,omasdestuldenedesluitn
spateleuneiperdeledesedecopaci.Mamntorslatreiijumtate.nacest
momentPopovtrecea,nutiupentruce,prinfurgonuldebagaje.Cengrijorat
trebuiesfietnrulromndinpricinaacestuidutevinonfaalziilui!
DendatcelvdpePopovntorcnduse,lntreb:
Nimicnou?
Nimic,domnuleBombarnac,numaicbateunvntreceazi.
Foarterece,ntradevr.Nuexistunbufetngar?
Bada,eunulladispoziiacltorilor.
Nuiladispoziiaslujbailor?Hai,Popov,vino.
Popovnuselasmultrugat.Bufetuledeschis,daramimpresiacnu
preaaicealege.nmateriedebuturiexistdoarkumsfcutdinlaptede
iap,fermentat.Areungustdecerneal,maicurndfadi,deilichid,efoarte
hrnitor.Mumpledenencrederenumaicndlvd,darPopovlgsete
excelentiastaiesenialul.Majoritateasarilorikirghizilorcareaucobortla
Ahabadafostnlocuitlaclasaadouadealicltori,afghani,demeserie
negutori,sezicefoartepricepui.
Trenulaplecatdinnoulapatrudimineaa.Vagonulnostrutotmaie
transformatnsleepingcar.iinvidiezpeceicaredormi,cumnupotface
altceva,revinpeplatform.
Searatzorileluminndclarspreest.Iciicoloaparruinelevechii
ceti.Ocitadelnconjuratdemeterezenalteideunirdelungiporticuria
crordesfuraredepetel50demetri.Dupceamtrecutdiferiterambleuri,
decareenevoiedincauzaneregularitilordeterenformatdinstraturi
nisipoase,trenuliareluatmersulorizontal.naintmcuovitezde60de
kilometripeor,lundooblicspresudvest,naafelnctsurmmliniade
frontierpersan.DeabialaDuakcaleaferatsendeprteazdeacesthotar.
ntimpuldrumuluicareadurattreiore,iatnumelecelordoustaiiundesa
oprittrenulcassepoataprovizionacuceaveanevoie.Gheur,punctulde
pornirealciiMashhad,deundesevdnlimilePodiuluiiranianiArtykcu
apabundent,uorslcie.
TrenulstrbateapoioazaluiAtek,unafluentdestuldeimportantal
MriiCaspice.Pretutindeniverdeaiarbori.Oazaastaijustificnumelei
arputeafiopodoabaSaharei.SentindepnlastaiaDuaklaverstal06,
undeajungemlaasedimineaa.
Douoredeoprireadicdeplimbare.HailadrumsvizitezDuakul,
nsoitdemaiorulNoltitz,careiarmiservetedeghid.Unaltcltorvine
nainteanoastrdingar:lrecunoscpesirFrancisTrevellyan.Maiorulmi
atrageateniacmutraacestuigentlemanesteimaifnoas,guraimai
dispreuitoare,purtareaimaidistantcadeobicei.
Stnddevorb,maiorulicuminecutreiermstrzileoraului.Deani
dezileseprevedeaimportanapecareovadobndiacesttrgmodest.O
ramificaielleagcucaleaferatspreTeheran,nPersia.ipunntrebri
maioruluidespregraduldesecuritatepecarelprezintTransasiaticulprin
provinciileAsieiCentrale.
nTurkestan,mirspunde,securitateaemare;poliiasupravegheaz
permanentlinia.Eapzetetrenullaintrareangari,cumdistanelentre
staiisuntmici,nucredcapasageriisaibasetemedebandelede
rufctori.nctdecndfuncioneazprinprileastearailwayul,naavut
locniciunatac.
Eunfaptcaremlinitete,domnulemaior.Darpeporiuneadintre
frontieriBeijing?
Astaialtceva,spunemaiorul.nPodiulPamirpnlaKashgar15,
liniaestrjuitriguros;dupaceeansnutiu.
Staiilesuntdeparteunadealta?ntreb.
Da,uneorichiarlamaredistan.
islujbaiiruivorfinlocuiipeporiuneaaceeadeslujbaichinezi?
Da,cuexcepiaefuluidetren,Popov,caretrebuiesnensoeasc
pnlacapt.
nafaraluideci,slujbaii,mecaniciiifochitiivorfichinezi?Oare
securitateacltorilor
Snainiciogrij,domnuleBombarnac,chineziinusuntmaipuin
specializaidectpersonalulnostruiaumecanicifoartebuni.Lafeli
ingineriicareauconstruitcupriceperecaleaferatcestrbateChina.E,fr
ndoial,unpoporfoarteinteligent,foarteaptpentruprogresulindustrialAre
onelegerevie,ouurindeasimilareuimitoare.Iamvzutpechinezila
lucruivorbescdinexperien.
Deacord,dardacnuiniciunpericoldinspreparteaasta,vastele
pustiurialeMongolieiiChineiseptentrionalenusuntbntuitedecetede
rufctori?
Crezicrufctoriitiavorfidestuldendrzneisataceuntren?
Bineneles,domnulemaior,iastambucur
Cum?Tebucur?
Frndoial,deoarecesingurameapreocupareecanucumva
cltorianoastrsfielipsitdeincidente.
Eibine,domnulereporter,teadmir!itrebuieincidente
Aacummediculuiitrebuiebolnavi.icndseiveteopaniebun
ifrumoas
De,domnuleBombarnac,mtemsnufiidezamgitnaceast
privin.Nutiudaciadevrat,daramauzitcntreuniiefidebandi
Companiadeciferateaavutloconelegere
AacumaprocedatconducereafaimoaseiadministraiihelencecuHagi
StavrosdinromanulluiEdmondAbout?
Decenu?RostetemaiorulNoltitz.Mijloculstadeaasigura
securitateatrenurilornuideazideieri.Oricum,maiexistcelpuinunul
dintreacetihoidedrumulmarecareavrutsipstrezeindependenai
libertateadeaciune.lcheamKiTsangieunndrzneefdebandde
originepejumtatemongol,pejumtatechinez.Dupceabntuitmult
vremeinutulYunnan,undensajunsesesfieurmritcudeosebit
tenacitate,sadusnprovinciiledinnord.Isasemnalatprezenachiarnacea
poriuneaMongolieistrbtutdeMareleTransasiatic
Eibine!Iatunpersonajcapabilsmialimentezecronicile.
DomnuleBombarnac,cronicilepecareilearputeaalimentaKi
Tsangarputeastecostescump
Vaidemine,domnulemaior.SecolulXXnuidestuldebogatsi
plteascgloria?
Cubani,firete,darnoi,ceilali,ovomplticuviaa.Dinfericire,
tovariinotridedrumnuteauauzitvorbindnfelulsta,cciarvenin
masscearsfiidatjosdintren.Aadar,fiiprudentinuidezvlui
dorineledecronicarncutaredeperipeii.inoricecazarfifoarterus
avemdeafacecuKiTsangeninteresulcltorilorsnudmochiicuel.
ninteresulcltorilorda,darnuininteresulcltoriei.
Convorbireaastaampurtatontorcndunespregar.OprireanDuak
trebuiessemaiprelungeasccuojumtatedeor.Plimbndumpeperon,
observomanevrcarevamodificafelulncaresaformattrenul.Unnou
furgonasositdelaTeheranprinramificaiadelaMashhadcarepunen
legturcapitalaPersieicuTranscaspianul.Acestfurgonnchisiplumbuite
nsoitdeaseageni,denaionalitatepersan,careparaaveaconsemnuls
nulpiarddinochinicioclip.Nutiudacaamimergemintea,daram
impresiacacestvagonarecevaspecial,misterios.i,cummaiorulm
prsise,madresezluiPopovcaresupravegheazmanevra.
Popov,undemergefurgonulsta?
LaBeijing,domnuleBombarnac.
icetransport?
Cetransport?Peunnaltdemnitar.
Peunnaltdemnitar?
Vmir?
Cesspunntrunfurgon
Dacaavrea
Eibine,Popov,terogsmpreviicndvacobormareledemnitar.
Nuvacobor.
Dece?
Pentrucamurit.
Amurit?
Da,trupulnensufleiteadusnapoilaBeijingundemareledemnitar
vafinmormntatcutoateonorurileceisecuvin.
nsfrit,avemntrenulnostruunpersonajimportantns,e
adevrat,nstaredecadavru.Nuinimic!lrogpePopovsncercesafle
numeledefunctului.Trebuiesfievreunmandarincufuncienalt.Dendat
cevoiticinee,voitrimiteotelegramSecoluluiXX.
ntimpceprivescfurgonul,unnoucltorlcerceteazcutotatta
curiozitatecamine.
Cltoruleunbrbatcuonfiaremndrnvrstdevreo40deani,
purtndcuelegancostumulmongolilorbogai,nalt,cuprivireapuin
ntunecat,cuomustademuchetardearaveaimintearespectivcu
tenulmat,palidiochicarenuclipescniciodat.
Ei,mizicnsineamea,iatuntipsuperb!Nutiudacvaavearolulde
juneprimpecaredoresceusljoace,darpentruoriceeventualitate,ivoida
numrull2ntrupameaambulant.
PersonajulcumamaflatduppuintimpdelaPopoveseniorul
Faruskiar.lnsoetealtmongol,curangmaimic,deaceeaivrstcuel,pe
numeGhangir.Ceidoi,privindvagonulcareseataeazlacoadatrenului
nainteafurgonuluidebagaje,schimbctevacuvinte.Dendatcesetermin
manevra,persaniiiaulocnvagonuldeclasaadouacarelprecedepecel
mortuarcuscopuldeasupravegheafrncetarepreiosultrupnensufleital
demnitarului.
nacestmomentseaudstrigteputernicepeperon.Recunoscvocea.
BaronulWeisschnitzerdrferipOprii!Oprii!Dedataastanuivorbadeun
trencarepleac,cideocaschetceserostogolete,purtatdevnt.Cteva
rafaledestuldeputernicesenvrtcejescnspaiulacesteigrideschisentoate
prile.Iarcaschetabaronuluiocaschetcucozorocdeculoarealbastria
fostsmulsdepecap.Serostogoletepeperon,peine,pelngzidurii
proprietaruleifugedeisetaiersuflareafrsreueascspunmnape
ea.Trebuiesrecunoscc,vzndaceasturmrirenebun,domnuli
doamnaGalernaseprpdescders,tnrulchinezPanCiaoizbucneteiel
nhohote,pecnddoctorulTioKingrmnedeoseriozitateimperturbabil.
Neamul,stacojiulafa,gfind,scldatnsudoare,numaipoate.n
dournduriaizbutitsatingcascheta,daraceastaiascpatdinnou.n
celedinurm,baronulsentindectedelung,iarfaldurilemantieiiacoper
capulceeacelfacepedomnulCaternasfredonezecelebrulrefrendinMiss
Helyett:Ceviziuneminunat.
Priveliteneateptat.
Nimicnuemaiamuzant,maicaraghiosdectoplrieluatdevntcare
zboar,seduce,vine,sare,tresalt,planeazioiadinlocnclipacndcrezi
caiprinso.Dacastamisarntmplamie,iaiertapeceicarerddeo
asemenealuptcomic.Darbaronulnuintrostaresufleteascdenaturs
iscuzepespectatori.Saredecolocolo,aleargpecaleaferat.Isestrig:Ia
seama!Iaseama!,ccitrenulcarevinedelaMervintrngarcuooarecare
vitez.Elprovoacimoarteacaschetei:locomotivaostrivetefrmili
baronuluinuiseaducedectozdrean.Neamulnumaicontenetes
blestemeMareleTransasiatic.
Laauzulsemnaluluideplecare,pasageriivechiinoisegrbescsi
ocupeireocupelocurile.Printreceinoizresctreimongoli,cumutredestulde
suspecte,careintrnvagoaneledeclasaadoua.nmomentulcndpun
piciorulpeplatform,laudpetnrulchinezspunnduinsoitoruluisu:
Ei!DoctoreTioKing,lavzutpeneamullacucascheta
sturlubatic?Ceammairs!
CumdevorbetePanCiaocurentfranuzeteceziccurent,maibineca
unfrancez,caunparizian?Astamlascuguracscatcasmservesci
eudeoexpresiecurent.
IX.
Trenulaplecatdingarfrniciontrziere.Dedataastabaronulnu
aveadecesseplng.Laurmaurmeiinelegnerbdarea:unminutnplus
lpoatefacespiardpachebotuldelaTianjinspreJaponia.Seanunozi
frumoas,namcezice!Vntulbateattdetarenctarputeastingesoarele
capeosimpllumnare.Sadeslnuitunuldinaceleuraganecare,sespune
copretelocomotiveleMareluiTransasiatic.Astzi,dinfericire,sufldelavest
ivafidestuldesuportabil,deoarecerafaleleizbesctrenuldinspate.Voiputea
rmnepeplatform.
AdorisintrunvorbcutnrulPanCiao.Popovaveadreptate,
trebuiesfiedintrofamilienstritiapetrecut,probabil,civaanilaParis
casnveeisseamuze.Sarputeasfifrecventatceaiurileorganizatede
SecolulXX
Acumtrebuiesmocupnsdealtetreburi.nprimulrnddeomul
dinlad.Atrecutaproapeozintreagnaintedeaiputeaspulbera
ngrijorarea.Moaredefric,frndoial!Darcumarfiimprudentsptrund
nfurgonntimpulzilei,suntnevoitsateptnoaptea.Snuuitcodiscuie
cudomnulidoamnaCaternafaceieapartedinprogramulmeu.Astanu
prezintdealtfelniciogreutate.Maipuinuorvafisintrunlegturcu
numrull2,superbulseniorFaruskiar.Parefoartescoros.
Ah!Trebuiesafluncelmaiscurttimpnumelemandarinuluicarese
ntoarcenChinasubformdecoletmortuar.CupuinabilitatePopovva
reuislfacpeunuldinpersaniinsrcinaicupazaExceleneisalesil
ncredineze.Cebinemiarpreadacarfinumeleunuinaltfuncionarca
PaoWang,KoWang,viceregelecelordouKianguri,prinulKingnsui.
Primaordemerstrenulcontinusalergeprinoaz.Darncurndne
vomaflanplindeert.Solulestealctuitdinstraturidealuviunicaresentind
pnnmprejurimileorauluiMerv.Trebuiesmobinuiesccumonotonia
cltorieicaresevaprelungipnlafrontieraTurkestanului.Oazeideert,
deertioaze.EadevratcnapropiereaPodiuluiPamirdecorulseva
schimba.Varietateaprivelitilornuvorlipsinoduluihidrograficpecareruii
autrebuitsltaie,aacumdibaciulAlexandruatiatnodulcarelegajugulde
oiteacaruluiluiGordium.AstaiaaduscuceritoruluiMacedonian,Imperiul
AsieiCeeaceedebunaugurpentruceauntreprinsruiinconstrucia
cilorferate.
DecisaateptmsstrbatemPodiulPamircupeisajeleluivariate.
Dupaceeasevordesfuranfaaochilornotrinesfritelecmpiiale
Turkestanuluichinez,uriaelentinderinisipoasealeDeertuluiGobi,undedin
noupriveliteavafimonoton.
Eorazeceijumtate.ndiningcarsevaservincurndmasa.Sne
facemntiplimbareadedimineaprintren.UndeofiFulkEphrinell?Nul
vdlapostulluilngmissHoratiaBluett,pecareontrebdesoartalui,dup
ceamsalutatocuceamaimarepolitee.
DomnulFulksadussarunceoprivirecoletelorsale,mirspunde.
Aha!AajunssispundomnulFulk,aadarnumaiemultpnla
Fulkpurisimplu.
SeniorulFaruskiariGhangirsauaezatdelaplecarenfundul
vagonuluidoi.Singuri,nacestmoment,vorbescnoapt.ntorcndum,l
ntlnescpeFulkEphrinell.mistrngemnaamericnete.ispuncMiss
HoratiaBluettmiazisundeslgsesc.
Ah!Exclamel,cefemeieordonat,cenegustorifrpereche!Euna
dinaceleenglezoaice
Carearfidemnesfieamericane,adaug.
Waitabit!mirspundesurztoryankeulcuunaercumnusepoate
maisemnificativ.
Cndsiesdinvagonmidauseamacceidoichinezitrebuiesfien
diningcar,ccicruliadoctoruluiTioKingarmaspeunadinmsue.Nu
credcunreporterfaceoindiscreiedacianmnocarte,odeschidei
citetetitlul.Acestasunaaa:
Despreviaasobriregulatsauartadeatrivremendelungatan
deplinsntate.
TraduceredinitaliandeLouisCornaro,nobilveneiancuadugiri
despremijloaceledeacorectauntemperamentdenestpnitideatebucura
deofericiredesvritpnlaceamainaintatvrstideanumuridect
princonsumareaumeduluiradicaluzatdeomarebtrnee.
SalernoMDCCLXXXII.
AadarastailecturapreferatadoctoruluiTioKing!iiatdeceelevul
lui,camobraznic,idnderderenumeledeCornaro!
Nuamtimpulsvdaltcevadinvolumdectdeviza:Abstinentiaadjicit
vitam16.Ladreptvorbind,mipropunsnupunnpracticaceastnvtur
anobiluluiveneian,celpuinacumlamasadeprnz.
Nimicnouncepriveteloculpecarelocupfiecarenvagonul
restaurant.MgsesclngmaiorulNoltitz,careseuitcumultateniela
seniorulFaruskiarilansoitorulsu,aezaichiarncaptulmesei.Ne
ntrebmcinepoatefiacestmongolcuchipulattdetrufa
Ei,ziceurznddecemitreceprinminte,idacarfi
Cine?ntrebmaiorul.
efulpirailordesprecaremiaivorbitfaimosulKiTsang
Glumete,glumete,domnuleBombarnac,darnoapt,terog!
Haide,haide,domnulemaior,recunoatecarfiunpersonajdintre
celemaiinteresantecruiaarmeritasiiauuninterviuamnunit.
Totsporovind,mncmcupoft.Masaesteexcelent,proviziilefiind
proaspete,cciaufostrennoitelaAhabadilaDuak.Cabutur,ceai,vin
deCrimeea,beredeKazan;cafeluridecarne:cotletedeberbecinitefoarte
gustoaseconserve,iarcadesertunpepenearomat,pereistrugurideprima
calitate.
Dupprnzmducsmifumeztrabuculpeplatformadelngdining
car.DomnulCaternamurmeaz.Elimpedecstimabilulcomicpndea
ocaziasintrenvorbcumine.
Ochiiluivioipejumtatenchii,obrazulspn,obinuitcufavoriifali,
buzelesaleobinuitecumustifalse,capulluiobinuitcuperuciroii,negre,
crunte,cucheliisaucuprulvlvoidupcumeraurolurile,totuldezvluiela
elmeseriadeactorcareiadusviaapescen.DardomnulCaternaareo
nfiareattdesincer,unchipattdevoios,unaerattdecinstit,o
atitudineattdedeschis,nfineareaparenaunuiomfoartecumsecade.
Domnule,mispune,oaredoifrancezivorcltoridelaBakula
Beijingfrssecunoasc?
Domnule,iamrspuns,cndntlnescuncompatriot
Careeparizian,domnule
idecidedouorifrancez,amadugat,marmustracontiinadac
nuiastrngemna.Aac,domnuleCaterna
mitiinumele?
Cumltiiidvoastrpealmeu,suntsigur.
Frndoial,domnuleClaudiusBombarnac,corespondental
SecoluluiXX.
Ladispoziiadumneavoastr,vrogscredei.
Miidemulumiri,domnuleBombarnacichiarzecemii,cumsespune
nChina,undemergem,doamnaCaternaicumine.
CasjucailaShanghairoluridecomicprimideingenuntrupa
colonieifranceze
tiidecitot?
Unreporter!
Aveidreptate.
Aadugachiar,dacinemseamadeanumiteexpresiimarinreti,
ctrebuiesfinavigatcndva,domnuleCaterna
Tecred,domnulereporter.Suntfostulcpitanalpescadorului
amiraluluideBoissoudy,labordulluiRedoutable.
Mntreb,ncazulacesta,decedumneata,unmarinarnuaicltorit
pemare
Iatdece,domnuleBombarnac.DoamnaCaternacareeste,fr
tgadceamaibuningenudininutinimeninuintrececorabianmers
scuzaimivorbadefostmarinaratuncicndjoacroluridesubretorin
travesti,nupoatesuportamarea.Aadar,aflnddespreMareleTransasiatic,i
amspus.Linitetete,Caroline!Nuifieteamdestihianeltoarei
viclean!VomstrbateRusia,TurkestanuliChinafrsprsimuscatul.
Ah,ctsabucurat,drgua,attdedevotaticurajoas,attdenugsesc
cuvintenfine,domnule,oingenucarearinterpretaoipeobtrn
doamndecompanie,lanevoie,pentruanullsanpanpedirectorultrupei.
Oartist,oadevratartist.
ifaceplcereslasculipedomnulCaterna.E,subpresiunecum
spunmecaniciiinuinevoiedectsllaisscoataburi.Ctarpreade
surprinztorpentruunactor,iadornevastaivreauscredcieapeel.O
perechecumnusepoatemaipotrivit,cummasigurcomiculiospunefr
nicioreinere,ccinuiniciodatstnjenit,sedescurcuoriemulumitde
soartalui.Nuinelanimicmaimultcalateatru,maialeslaturneeleteatrale
ntimpulcrorampreuncudoamnaCaternaajucatndrame,vodeviluri,
comedii,operete,operecomice,opere,piesestrinetradusenfranuzete,
spectacole,pantomime,fericitdacreprezentaiancepealacincidupamiaza
idurapnlaoraunudimineaa.Amndoisauprodusnmarileteatredin
capitaleledeprovincii,nslideprimrie,nhambareledinsate,labotul
calului,frrepetiii,frorchestre,cteodatchiarfrspectatoriceeacei
scuteasdeabaniinapoi.ntruncuvnt,erauactorilatoate,sepricepeaula
oricerol.
Caparizian,domnulCaternatrebuiesfifostghiduuldepeteug,
atuncicndnaviga.
ndemnateccaunscamator,sprintencaundansatorpesrm,tiind
simitecubuzeleorilimbatoateinstrumenteledelemniaram,aveacelmai
variatrepertoriudecntecepatriotice,devoiebun,depetrecereicunoteao
coleciebogatdemonoloageiglumepentruspectacoleledatenlocaluri.mi
povestetetotulgesticulnd,cuolimbuiedenesecat,mergnddecolocoloi
legnndusepepicioareleluideprtatecutlpilepuinntoarsespreinterior,
cumumblmateloiicndsuntcuchef.Numaplictisiniciodatnsocietatea
unuicumtruattdevesel.
iundeerainaintedeaprsiFrana?Lamntrebat.
LaFertesousJouarre,undedoamnaCaternaaavutunadevrat
succesnrolulElseidinLohengrinpecarelamjucatfrmuzic.Darice
piesinteresantibinefcut!
Aicltoritnlumeantreag,nu,domnuleCaterna?
Tecred,prinRusia,Anglia,celedouAmerici.Ah,domnule
Claudius
AiajunssmispunClaudius.
Ah!DomnuleClaudius,afostovremecnderamidoluloraului
BuenosAiresipubliculseomorasmvadlaRiodeJaneiro!Snucredei
cvmint.Nu!Mcunoscpreabine.LaParisnumamafirmatcaactor,darn
provinciesuntexcelent.FiindclaParis,jocipentrutine.nprovinciejoci
pentruceilali.iapoicerepertoriu!
Felicitrilemele,scumpecompatriot.
Leaccept,domnuleClaudius,ccimiiubescmeseria.Cevrei?Nu
toatlumeapoatepretindesajungsenatororireporter.
Astaiorutate,domnule,Caterna,izicrznd.
Nuesfritultiradei.
intimpcecomiculigoleafropriretraista,staiileapreaun
trecerentredouuierturialetrenului:Kulka,Nisaciurci,KullaMinori
altelecuunaspectdestuldejalnic;apoiBajramAlilaversta795iKurlan
Kalalaversta8l5.
icasnuvascundnimic,acontinuatdomnulCaterna,nuneam
plimbatdinoranorafrsstrngemcevabani.nfundulgeamantanului
nostruseaflctevaaciunidelasocietiledinnord,decarefacmarecaz,
ccilesocotescplasamentepedeplinsigureidobnditenmodcinstit.tii,
domnuleClaudiuscdeitrimntrunregimdemocraticundedomnete,zice
se,egalitatea,vamaitrecemultvremepncndaristocratulvacinalng
nevastaprefectului,lapreedinteleCuriideApel,iactriavadeschidebalul
dansndcuprefectulncasageneraluluicarecomandarmata.Eibine!Cinm
idansmntrenoi
inuimaipuinvesel,domnuleCaterna
Nicimaipuinrespectabil!mirspundeviitorulcomicaltrupeidin
Shanghai,scuturnduiprafuldepeunjabounchipuitcudezinvolturaunui
nobillacurtealuiLudovicalXVlea.
naceaclipsendreaptsprenoidoamnaCaterna.Entradevr
vrednicatovardeviaasouluiei,careavenitpelumeiafostcreatsi
deareplicanexistenadezicuzicaipescen.Eobuncamaraddeteatru
dinaceleacarenusesclifosesc,nicinubrfesc,provenitenceamaimare
partedintrecopiiistrzii,cesaunscutnusetieundeitritnusetiecum.
noricecazpareofatcumsecade.
VoprezintpeCarolincCaterna,mizicecomiculcuunglasdeparc
miarfiprezentatopeAdelinaPattioripeSarahBernhard.
Dupceamstrnsmnasoului,spun,asfifericitsostrngipea
dumitale.
Poftim,domnule,mirspundedeschisingenue,spontanifrsufler.
Dupcumvedeinareifoseieceamaiminunatdintrefemei
Cumeelcelmaibundintrebrbai!
Aaeimlaudcuasta,adugcomicul.idece?Pentrucam
nelesclegilecstorieiserezumlaacestpreceptcruiaartrebuisise
conformezetoisoii:ceeaceiplacedoamneieadeseahranadomnului.
Nutiudacmcredei,dareramictoracestonestcabotinajattde
diferitdecontabilitateagalantaluidatiavutpracticatdenegustoruli
negustoriacarestteaudevorbnvagonulnvecinat.
Dar,iatlpebaronulWeisschnitzerdrfercuoapcpecap,cumiese
din,diningcarunde,minchipui,nuiapierduttimpulconsultndMersul
trenurilor.
staitipulcuplriastrivit!ExclamdomnulCaterna,dupce
neamulaintratnvagonfranenvrednicimcarcuunsalut.
tiidecebaronulaluatmareleTransasiatic?lntreb.
CasseducsmnncemezelurilaBeijing!Rspundedomnul
Caterna.
Nu,nu!EunrivalalluiMissNellieBly.Vreasfacnconjurullumii
n39dezile.
n39dezile!ExclamdomnulCaterna.Vreisspuneil39!Cci
baronulnupreaisportiv,nupreaisportiv.
icomiculintoneazcuovocedeclarinet,rguit,cunoscutaariedin
ClopoteledinCorneville:Amfcutdetreiorinconjurullumiiadugndla
adresabaronului:elnosfacnicijumtate.
X.
Lal2iunsfert,trenulnostruadepitstaiaKanBatacareseamn
cuunadinstaiiledecaleferatdepetraseuldelaNapolilaSorrento,cu
acoperiurileeinstilitalian.Vdotabrmareasiaticorusalecreicorturi
semicnbtaiaunuivntrece.AmintratnoazadelaMerv17,lungde26
dekilometri,latdel2,avnd600000dehectarenusarspunec
informaiilemelenusuntprecise.Ladreaptailastngaogoare,plcuride
copacifalnici,osuccesiunenentreruptdesate,decolibentretufiuri,de
livezicupomifructiferintrecase,deturmedeoiicirezideboirspnditeprin
puni.AceastcmpiebogatescldatdeMurgab(Apaalb)saudebraele
ruluiifazaniimiunaiciprecumcorbiipesuprafaaesurilorNormandiei.
Laoraunudupamiaz,trenulseopretengaraMerv,la822de
kilometrideUzunAda.
Oraulafostadeseanruitirefcut.Rzboaielenulaucruat.
OdinioarseparecfuseseuncuibdetlhariirufctoriipentruKiTsung
epcatcnatritnvremeaaceea.PoatecarfidevenitunGingisHan.
NeoprimapteorelaMerv.Voiaveatimpsvizitezacestoraciudat,a
cruitransformarefizicimoralafostadnc.
IamspusmaioruluiNoltitz:
Dacnuabuzezdebunvoinadumitale,potsterogsm
nsoeti
Cuplcere,miarspuns,ipecontpropriuafirevzutbucuros
Mervul.Amplecatnpasvioi.
Trebuiesteprevin,miatrageateniamaiorul,cvomvizitaOraul
nou.
idecenuncepemcucelvechi?Arfimailogicichiarmai
cronologic
PentrucvechiulMervela30dekilometridecelnouideabiadacl
veizrintrecere.Deci,bizuietetepedescrierileattdeexactepecareilea
fcutmarelevostrugeografEliseeReclus.
Cititoriinuvorpierdentradevrnimic.
DistanadelagarlanoulMervescurt.Darceprafngrozitor.Partea
comercialafostconstruitpemalulstngalruluinstilamerican,deci
trebuiesiplacluiFulkEphrinell:strzilungi,parctraseculinia,
ntretindusenunghiuridrepte;bulevarderectiliniimrginitedecopaci;un
nesfritdutevinodenegutoridetoatesoiurile,numeroasecmilei
dromaderiacetiadinurmfoartecutai,pentrucsuntrezistenila
obosealialcrorspatediferdecelaldromaderilordinAfrica.Amvzut
puinefemeipestrzilensorite,careparnclzitelarou.Totuiamremarcat
ctevatipurifeminineremarcabile,mbrcatecuhaineaproapemilitare,cu
cizmemoinpicioare,cucartuierapepieptdupmodacircazian.Trebuies
teferetideciniirtcitori,nfometai,cublanlungicolinspimnttori,
dintrorascareamintetedeciniicaucazieni.Acesteanimale,dupcum
povesteteinginerulBoulangier,laumncatpeungeneralrus.
Nudetot,mlinitimaiorul,confirmndumifaptul.Aulsatneatinse
cizmele.
ncartierulcomercial,nfundulunordughenentunecoase,sevnd
covoaredeofineedenecrezutideuncoloritcombinatcudeosebitart,n
majoritatelucratedemndenitebtrne,frrzboideesut.
Peamndoumalurileruluisuntcazrmi.Soldaiiturkmeniauchipiul
albastruiepoleiialbi,fiindnrestmbrcainhaineobinuite.
Pesterusaconsturitunpoddelemn,de50demetrilungimealcrui
tabliersesprijinpecapre.Peeltrecnunumaipietoni,daritrenuri,iar
deasupraparapetelorsentindfiretelegrafice.
Pecellaltmalsenalcentruladministrativundelucreazunnumr
maredeslujbaicivilicarepoartapcpecap.
Defapt,lucrulcelmaiinteresantdevzuteunfeldeanex,satulTeke,o
enclavaMervului,undelocuiescurmaiibtinailorcareaupstrat
trsturilespecificealeneamului:trupulmusculos,urechiledeprtate,buzele
groaseibarbaneagr.Deaicisedesprindeunultimrestalculoriilocalecarei
lipseteOrauluinou.
Lacotiturauneistrziaorauluicomercialintlnimpenegustorul
americaninegustoriaenglez.
DomnuleEphrinell!Exclam.CeaigsitattdedeosebitnMervul
stanou?
Faptulcorauleaproapeyankeuivaficutotulnziuancarevafi
nzestratcutramvaieiluminatcufelinarecugaz.
Astasevantmplacutimpul.
Sper,iatunciMervvaaveadreptulssenumeascntradevrun
oramodern.
ncemprivete,domnuleEphrinell,afipreferatoexcursien
vechiulMerv,svizitezmoscheele,fortreaa,palatele.Dinpcate,ecam
departe,trenulnuopreteacoloimipareru
Hm,plesciedinlimbyankeul.Ceeaceregreteuecnupreaamce
faceninuturileturkmene.Oameniiaunitedini!
Iarfemeileniteplete!AdugmissHoratiaBluett.
Eibine,miss,cumpraiacestepleteinuvveifipierduttimpul
degeaba.
Aaivafacefirma,HolmesHolmedinLondra,mireplicmiss
HoratiaBluett,dendatcevomfiepuizatstoculcapilardinChina.
Dupacestecuvinteceidoineprsesc.ipropunatuncimaiorului
NoltitzeraoraasescinmlaMervnaintedeplecareatrenului.Accept,
darmaibinerefuza.Nenoroculneandreptatspreunhotelinferiorvagonului
nostrurestaurantcelpuinnprivinacalitiimeniului.nspecialociorb
creiaispune,bor,preparatculapteacru,maferisorecomand
iubitorilordemncrurifinedelaSecolulXX.
Mntorccugndulladepeareferitoarelamandarinulpentrucare
trenulnostrueunconvoinceamaifunebraccepieacuvntului.Oare
Popovaobinutdelamuiicarelvegheaznumelenaltuluidemnitar?
Da,areuit!Numaiceajungempeperonulgrii,caleargspremine
zicnd.
tiunumele.
Cumsun?
YenLu,marelemandarinYenLu,dinBeijing.
Mulumesc,Popov.
Mrepednumaidectsprepotdeundeexpediezurmtoareatelegram
laSecolulXX:
Merv,l6mai,ora7seara.
TrenMareTransasiaticpleacdinMerv.LuatlaDuaktrupulmarelui
mandarinYenLu,veninddelaPariscudestinaiaBeijing.
Costuldepeeiefoartemare,dartrebuiesrecunoatemimerit
preul.
NumeleluiYenLusarspnditprintrecltoriimisaprutchiarc
seniorulFaruskiarsurdeacndlauzearostitdeunulsaudealtul.
Searaamprsitgaralaoptfix.Duppatruzecideminutetreceampe
lngvechiulMerv,darnoapteafiindntunecat,nampututzrinimic.tiam
csenalacoloofortreacuturnuriptrateiincintadecrmiziarsela
soare,ruinealeunormorminteipalate,urmealeunormoschei,unntreg
ansambludeobiectearheologicecarearfiavutdreptullanumaipuinde200
dernduricupetite.
Consoleazte,miaspusmaiorulNoltitz,vechiulMervafostrefcut
depatruori.DacaifivzutalpatruleaoraBayramAli,dinperioadapersan,
nulaifivzutpealtreileacareeradinepocamongolicuattmaipuinpe
celmusulman,penumeSultanSandjarKaladinperioadaadouainici
aezareadinprima.AcesteiauniiispunIskanderKaladupAlexandru
Macedon,aliiGhiaurKala,atribuindntemeiereaeiluiZoroastru,omiedeani
nainteaereinoastre.Aactesftuiescsiaruncilacoprerilederu.
Ceeaceamifcut,neputndfacealtfel.
Trenulnostrualuatosprenordest.Staiileauntreeleodistande20
la30deverste.Nulisestrignumele,deoarecetrenulnuseopreteisunt
nevoitsleafludinMersultrenurilor:Keltsi,Ravinadeceaceastdenumire
italianntruninutturkmen?
Peski,Repetek,etc.Strbatemdeertulfrstropdeap.Saufcut
aicipuuriartezienecarealimenteazndestultorrezervoareleliniei.Maiorul
mispunecingineriiauntmpinatmarigreutisstabilizezedunelen
aceastparteaciiferate.Dacpalisadelenarfiaezateoblic,canervurile
uneifrunze,inelearfifostnpditeiutedenisipicirculaiatrenurilorarfi
fostimposibil.
Dendatceamtrecutdeporiuneapresratcudune,sedesfoariar
esulnetedundecontruciaciiferateamersrepede.
Tovariimeiadormunuldupaltulivagonulnostrusetransformiar
nsleepingcar.
Revinlasituaiaromnuluimeu.Trebuiesncercslrevdchiarn
noapteaasta?Bineneles!inunumaipentruamisatisfaceocuriozitate
foartefireasc,daripentrualliniti.ntradevr,tiindcsecretulluie
cunoscutdectrepersoanacareiavorbitprinpanoullzii,snuivinn
mintescoboarelaunadinstaii,sisacrificecltoria,srenunes
ajungladomnioaraZincaKlorkpentrucasscapedeurmrirea
CompanieiEposibil,laurmaurmei,cainterveniameasifidunatastfel
bietuluibiat,framaipunelasocotealclapierdepenumrul11,unul
dintrecelemaipreioasedincoleciamea.Suntaadarhotrtsifacovizit
naintedezoriizileidemine.
Ctdelungimisauprutorele!Dectevaorieragatasadorm.De
aceeamamdusndousautreirndurisiauaerpeplatform.
FrniciontrzieretrenulintrngaraCiardzou,laverstal005.Oraul
esteoimportantaezareahanatuluiBuhareiundeTranscaspianulaajuns
ntiaoarlasfritulluinoiembrie1886,l7luniduppunereaprimei
traverse.Suntemdoarlal2verstedeAmuDanaidupcetrecemfluviulam
inteniassvrescoperaiapecaremiampropuso.
AmspuscoprirealaCiardzoutrebuiesdurezeunsfertdeceas.Civa
cltoricoboar,cciintaloreraacestoracareareopopulaiede30000de
locuitori.AliiurcpentruamergelaBuharaiSamarkand,darsuntpasageri
numaipentruclasaadoua.Peperonedestulforfot.Amcobortitocmai
mplimbampelngfurgonuldelacapultrenului,cndvdcportierase
deschideisenchidefrzgomot.Unomsetrtepeplatformise
strecoarpringaraabialuminatdectevalmpicupetrol.Eromnulmeu
NupoatefidectelNafostvzutisaamestecatprintreceilalicltori.
Dardeceaceastescapad?Casimprosptezeproviziilelabufetulgrii?
Intenialuinueste,cummtemeam,sdeabircufugiii?Daciaa,ams
tiucumslmpiedic.Amsispuncinesuntamsifgduiescsprijini
ajutor.ivoivorbinfrancez,nenglez,ngerman,nruslaalegerei
voispune:
Prietene,bizuietepediscreiameaNutevoitrdaAmsiaduc
merindentimpulnopiiiodatcueleamstecopleesccuncurajri
NuuitacdomnioaraZincaKlork,desigurceamaifrumoasdintreromnce,
teateaptlaBeijing,etc.
Aadarmindupelfrsamaerulclurmresc.nforfotadingar
nuimarepericolulsfiedescoperit.NiciPopov,nicialtslujbanarputea
bnuicnealCompania.Ossendreptespreieireiosmiscape?Nu,
navrutdectsidezmoreascpicioarelemaintihndectumblndprin
furgon.DupontemniarecaredureazdelaBakuadicde60deoreare
ieldreptullazeceminutedelibertate.
Eunbrbatdestaturmijlocie,cumicrisuple,cumersullunecos.Se
ghemuiete,sefacecovrigcaopisicinucredcsesimtepreanghesuitn
ladalui.Poartovestcafenie,cupantalonstrnsntaliecuocureaioapc
mblnit.Totulnculorinchise.
Mamlinititnprivinainteniilorsale.Sentoarcesprefurgon,pune
piciorulpescari,pindpeplatform,intrnuntru.Uasenchide
ncetiornurmalui.Dendatcetrenulsevapunenmicare,voibatela
panoullziii,dedataasta
Onoupiedic.nlocdeunsfertdeceastrenulstngartreiore.O
uoaravarielaunadinfrnelelocomotiveiatrebuitreparat.Deaceea,n
ciudaprotestelorbaronuluineam,nuplecmdingarnaintedetreii
jumtate,cndsecrapdeziu.
Astfelnct,dacnumampututducenfurgon,celpuinamvzut
AmuDaria.
AmuDariaestestrvechiulOxus,rivalulIndusuluiialGangelui.
AltdatafluentalMriiCaspice,albiacursuluisudepevremurifiindnc
indicatpehart,sevarsacumnmarcaAral.Alimentatdeploileizpezile
PodiuluiPamir,iplimbapelentrefalezedeargilinisip.nlimba
turkmensecheamFluviulmareicurgepeunparcursde2500kilometri.
Trenulintrpeunpodlungdeoleghe,construitpesteAmuDariala11
metrideasupraapelorjoase.Latrecerealui,tablierultremurpeceil000de
stlpidesusinere,grupaictecincilafiecaredintraverselecareseafllao
distandenoumetriunadealta.
GeneralulAnnenkovaconstruitacestpodcelmaiimportantdincelepe
carevatreceMareleTransasiaticnzeceluni,cheltuind35000deruble.
Fluviulestedeungalbenmurdar.Ctevainsulersariciicoloct
cuprinzicuochii.
Popovmiaratposturidepazlaparapetulpodului.
Laceslujesc?lntreb.
Casadposteascunpersonalspecial,nsrcinatsdeaalarman
cazdeincendiuicareenzestratcuextinctoareialtematerialedestingerea
focului.
Entradevromsurbundeprevedere.Nunumaicscnteile
locomotiveiauprovocatincendiindiverselocuri,darmaiexistioalt
eventualitatedetemut.Unnumrmaredebrci,majoritateatransportnd
petrol,circulpeAmuDariaiacesteambarcaiunisepreschimbadesean
tore.Vegheanencetatecumnusepoatemaibinevenitcci,dacsenruie
podul,reconstrucialuiarduraaproapeunan,ntimpulcruiatransbordarea
cltorilordepeunmalpealtularfidincelemaigrele.
nsfrittrenulatraversatfluviulncetinindviteza.Safcutdeziu.
Deertulsentindeiarpnlaadouastaie,Karakul.Dincolodeease
contureazmeandreleunuiafluentalluiAmuDaria,Zarafsanul,fluviul
purttordeauralcruicursseprelungetepnlaSogdiana,pesuprafaa
aceleioazeroditoareundestrluceteoraulSamarkand.Lacincidimineaa
trenulseopretenhanatulBuharei,laa1107averstdeprtaredeUzun
Ada,nceputuldrumuluisu.
XI.
HanatulBuhareiiSamarkanduluialctuiauodinioarSogdiana,oar
condusdeunsatrappersan,locuitdetadjiciapoideuzbecicareauocupato
lasfritulsecoluluialXVlea.Darmaingrijortoareeraaltinvaziedinepoca
modern:ceaanisipurilor,decndsaxaulul,destinatsstabilizezedunele,a
pieritaproapecutotul.
Buharaeracapitalahanatului,RomaIslamului.Nobilacetate,cetatea
templelor,centrulmahomedan.SupranumitOraulcuaptepori,era
nconjuratnvremeastrluciriieideunzidlunginalt.ComeruleicuChina
afostntotdeaunanfloritor.Acumare80demiidelocuitori18.
IatceamaflatdelamaiorulNoltitzcaremndeamnsvizitezaceast
metropolundeafostdemaimulteori.Numvaputeansoi,avnddefcut
ctevavizite.Trebuiesplecmlaunsprezecedimineaa.Suntnumaicinciore
deoprirei,pedeasupra,oraulsegsetedestuldedepartedestaie.Dacn
arfilegatdeeaprintrundecovilacestnumefranuzescsunbinenplin
SogdiananamaveatimpulsaruncmmcaroprivireBuharei.
Neamnelescamaiorulsiadecovilulmpreuncumine;ajunila
destinaie,mvalsasingurcasseocupedetreburilelui.Nuvoimaiputea
contapeel.Voifisilitsmbizuidoarpemine?Eposibilcaniciunuldin
numerelemelesnumnsoeasc?Srecapitulm:seniorulFaruskiar?Nue
depusndiscuiecumnupoatefivorbanicidemandarinulYenLu,nchisn
catafalculluiperoi.FulkEphrinellimissHoratiaBluett?Narerostsm
gndesclaeidacvreausvizitezpalate,minarete,moscheiialteinutiliti
arheologice.Darcomiculiingenua?Cuneputin;doamnaCaternaeobosit
idomnulCaternaaredatoriasrmnlngea.Ceidoichinezi?Aui
prsitgara.Ah!SirFrancisTrevellyanidecenu?Sncercms
ptrundemnsufletulacestuigentlemanattdenchisnsineMapropiu,
salut,suntgatasvorbescElabianclincapul,facestngamprejuri
pleac.
DacleaspunecititorilorSecoluluiXXcamvizitatcelel00decoliale
oraului,arbnuicexagerez,npofidancrederiipecare,frtgad,o
meritreporterii.Eunsamslenfieznumaiadevrulgolgolu.Umblnd
pestrzileprfuitealeoraului,amintratlantmplarencldirilentlniten
cale.Aicieraunbazarundesevndesturidebumbac,ndungi,numite,
aladjas,batistesubiricapnzadepianjen,pieleminuioslucrat,mtsuri
alcrorfonetsecheamtciaktciuknlimbacelordinBuhara.Coloerao
tejgheaundeputeaisiprocuril6felurideceai,dintrecare11suntdinsoiul
ceaiurilorverzi,singurelecaresebeaunChinaiAsiaCentralntrealtele
celmaideprefiind,luca:doarofrunzde,lucaparfumeazunntreg
ceainic.
MergdealungulcheiuluirezervoarelorDivanbeghicaremrginesc
laturilepieiiptrateundesenalunirdeulmi.Nufoartedeparteseridic
Arcul,palatulfortificatalemirului,cuunceasmoderndecornduipoarta.
ArminiusVamberyagsitsinistrnfiareaacestuipalatisuntdeprerea
lui,cutoatectunuriledebronzcareistrjuiescintrareaparmaicurndo
creaieartisticdectnitearmefioroase.SnuuitmcsoldaiiBuharei,care
seplimbpestrzimbrcainpantalonialbiitunicneagr,purtndpecap
cciuldeAstrahaninpicioarecizmenalte,suntcomandaideofieriruin
uniformeauritelatoatecusturile.
Lngpalat,ladreapta,senalceamaimaremoscheeaoraului,
moscheealuiMesdjidiKelan,construitdeAbdulahHanSheibani.Eolume
decupole,clopotnie,minareteundeiaufcutslaulberzele,oaspei
struitori.Acestepsrivinnoracumiile.
Totumblndlantmplare,ajunglamalulluiZarafsannnordestul
urbei.Apeleluicurateilimpezicurcanaleleodatsaudedouoripe
lun.Eomsurdesalubritate.icuastaamfcutiointroducerela
obiceiurilelegatedeigien.Brbai,femei,copii,cini,bipezi,patrupezise
scaldlaolaltfcndoglgienemaipomenit.
Mergndspresudest,sprecentruloraului,ntlnescgrupuridedervii
cucciuliuguiate,cuuntoiagnmn,cupletelenvnt,oprindusedin
cndncndpentrualuapartelaundanscarelearfiplcutiartitilordin
Montmartre,ntimpceuncntec,intonatcuunglasmaidegraburltorle
ritmeazpaii.
Amtrecutiprintrguldecriundeexistnumaipuinde26de
prvliincaresevndtiprituriimanuscrise,nuchiarlakilogramcaceaiul
sauculegturacalegumele,daroricumcaomarfoarecare.Ctdespre
numeroaselemedresecolegiilecareidauBuhareirenumeleuneiceti
universitaretrebuiesrecunosccnamvizitatniciunul.Zdrobitdeoboseal,
istovit,fcutpraf,mamntorssmaezsubulmiidepecheiulDivanbeghi.
Acolofierbfrncetaresamovareenormeipentruuntenghe,adic75de
centime,mipotolescseteacu,shivin,ceaidecalitatesuperioar,frnicio
asemnarecucelcunoscutnEuropa,desprecaresespunecaslujitla
curatulcovoarelorchinezeti.
IatamintirilepecareleampstratdinRomaTurkestanului19.De
altfel,dacnupoistaolun,emaibinesdaioraitdoardectevaceasuri.
Lazeceijumtate,nsoitdemaiorulNoltitz,pecarelamregsitla
plecareadecovilului,amcobortngar.Depozitelesuntnesatedebaloturide
bumbacdeBuharaidelndinMerv.Vddintroprivirectoatenumerele
melesuntpeperon,pnibaronulneam.Lacaptultrenuluipersaniifac
srguinciosdegardnjurulmandarinuluiYenLu.Miseparectreicltorii
privesccudeosebitistruitoarecuriozitate;suntmongoliicumutredubioase
caresauurcatlastaiaDuak.Trecndpelngei,remarcchiarcseniorul
Faruskiarlefaceunsemnalcruisensnulpreaneleg.icunoateoare?
Oricearfi,mprejurareaastamintrig.
Imediatdupplecareatrenului,cltoriisendreaptsprevagonul
restaurant.Locurilenvecinatecualmeuialmaioruluirmnliberei
tnrulchinez,urmatdedoctorulTioKing,profitcasseapropiedenoi.
PanCiaotieclucrezlaredaciaSecoluluiXXiare,probabil,lafeldemult
chefsdiscutecumine,cumameusstaudevorbcuel.Numamnelat,e
unadevratpariziansubmbrcminteasachinezeasc.Apetrecuttreianin
mijloculartitilorcaresedistreaz,ctinmediulcelorcenva.Fiuunical
unuinegustorbogatdinBeijingacltoriticltoretesubaripaocrotitoarea
luiTioKing,unfeldedoctor,careentradevrcelmaiggudintre
prostli.Elevulsulia,frrutate,pestepicior.Noscredeicdoctorul
TioKing,decndadescoperitpecheiurileSeneicrulialuiCornaro,nu
ncearcdectsiconformezentreagaexistendupArtadeatrimultcu
osntatedesvrit!Msuradeabeaiamncanmodconvenabil,
regimulpecaretrebuiesliinfiecareanotimp,sobrietateacaredvigoare
spiritului,lipsadecumptarecareprovoaccelemaigraveneajunsuri,mijlocul
deacorectaofirenestpnitideatebucuradeosntateexcelentpnla
ovrstfoartenaintatchinezultocetelanesfritpreceptelemagistral
preconizatedenobilulveneian.PeaceasttemPanCiaonunceteazs
reverseasupraluiunuvoideglumeinepturidecareTioKingnuse
sinchisetenicictnegrusubunghie.
i,numaitrziudectlamasadeprnz,amavutprilejulsvedem
mostredinmonomaniasa,cciidoctorulielevulvorbeaunceamaicurat
francez.
naintedeancepesmncm,iaspusPanCiao,adumiaminte,
doctore,cteregulifundamentaleexistpentruagsimsuraadevratsbei
istehrneti.
apte,tnrulmeuprieten,arspunsTioKingcuodesvrit
seriozitate.Prima:snuieiocantitatemaimaredectainevoiepentru
funciilespirituale.
iadoua?
Adouaestesnuieiocantitatemaimaredehrandectattcts
nusiminicioamoreal,niciogreutate,nicioobosealtrupeasc.Atreia
Srmnemazilaasteadou,dacnutesuperi,doctore,arostit
PanCiao.Latun,mentuicaremisepareanumepotriviti
Iaseama,dragulmeuelev!Acestfeleobudincdecarnetocatcu
grsimeimirodenii.Mtemsnucadgreu
Deaceea,doctore,teisftuiescsnumnncidinea,ctdespre
mineivoiimitapedomniidealturi.
Zisifcutipebundreptate,ccimentuiedeliciosntimpce
doctoralTioKingsemulumetecuceofermaiuormeniulzilei.Separe
chiar,dupctnespunemaiorulNoltitz,cacestementuisuntimai
gustoasecuunturtopit.icumsnufiedacatuncisenumesc,zenbuzi,
adicsrutriledoamnei.
DeoarecedomnulCaternaiexprimprereaderuc,zenbuzinu
figureazpelistadebucate,izic:
PoigsizenbuziinaltpartedectnAsiaCentral.
IarPanCiaoadugrznd:
TotlaParissefabriccelmaibine.
lprivescpetnrulchinezcucepoftmnnc!Ceeaceiprovoac
observaiiledoctoruluicarelmustrpentruconsumareanecumptata
umeduluiradical.
Masaseprelungeteplindeveselie.Sediscutdesprenoileconstrucii
dinAsia.PanCiaonupareafilacurentcuprogreselefcutenacestdomeniu.
DupTranscaspian,selucreazlaTranssiberian,proiectatdin1888i
careencursdeexecuie,bachiarntrofazfoarteavansat.Primuluisu
traseuprinIim,Omsk,Tomsk,Krasnoiarsk,NijniUfimskiIrkutsk,isa
substituitunaldoilea,mailasud,caretreceprinOrenburg,Akmolinsk,
Minusinsk,AbatuiiVladivostok.Cndsevaterminaconstruciaacestor6000
dekilometridecaleferat,PetersburgvafilaaseziledeMareaJaponiei.
Transsiberianul,acruilungimevadepipeceaaTranscontinentaluluidin
StateleUnite,nuvacostamaimultde750demilioane.
Ei,domnilor,spun,ceeacevedemnoiazinuinimicncomparaiecu
ceeacevorvedeanepoiinotri.CltorimastzintruntrendirectalMarelui
Transasiatic.DarcegrozavvafidupceMareleTransasiaticsevaracordala
MareleTransafrican
CumvaputeafilegatAsiaprintrocaleferatcuAfrica?
PiprinRusia,Turcia,Italia,Frana,Spania.Cltoriivormergedela
BeijinglacapulBuneiSperanefrtransbordare.
DarstrmtoareaGibraltar?ntreabPanCiao.
DaGibraltarul?Struieimaiorul.
Trenulvatrecepesteel,amrspuns.Untuneldel5kilometri,cemare
lucrue?Totulsevafacentrozi,totul
MaiorulNoltitzreiaconversaiaartndavantajeledenetgduitale
MareluiTransasiaticdinpunctuldevederealrelaiilorcomercialentreAsiai
Europa,desiguranairapiditateamijloacelordecomunicaie.
ntimpulacesteidiscuii,baronulWeisschnitzerdrfersaocupatdoarcu
devalizareafiecruiplatoucumncare,pricinuinduimireatotaladoctorului
TioKing.IatunneamcarenacititniciodatprecepteleluiCornarosau,
dacleacitit,lencalcntrunmodcutotuljignitor!Eposibil,dealtfel,snu
tiefrancezaisnufinelesnimicdinceamvorbitnaceastlimb.Totde
aceea,minchipui,niciseniorulFaruskiaroriGhangirnaupututluapartela
conversaie.Abiadacauschimbatctevacuvintenchinezete.
Trebuiesnotez,totui,unamnuntciudatcarenuiascpatnici
maiorului.
VorbinddespresecuritateaMareluiTransasiaticprinAsiaCentral,Pan
Ciaoneamrturisitcpazaeramaipuinntritduptrecereafrontierei
Turkestanului.AamispuseseimaiorulNoltitz.Lamntrebatatuncipe
tnrulchinezdacauauzitdefaimosulKiTsangnaintedeplecarealuin
Europa.
Adesea,miarspuns,deoareceKiTsangbntuiaatunciprin
provinciiledinYunnan.Spercnulvomntlnincale.
Frndoial,nampronunatbinenumelecelebruluibandit,cciabia
delamnelescndlarostitPanCiao,cuaccentullimbiiluimaterne.Ei!Cred
cpotafirmacnclipacndarepetatnumeledeKiTsang,seniorulFaruskiar
ancruntatdinsprnceneiochiiaunceputsiscapere.Dardupun
moment,privinduinsoitorul,iareluatnepsareaobinuitlatotcese
vorbeanjur.
Elimpedecvoiaveadefurcdacvreausmapropiidetipulsta.
Mongoliisuntfirinchisecaocasdebani;ncazcnaicifrul,nulepoi
deschide.
ntretimptrenulgoneacumarevitez.Deobicei,cnddeservetecele11
staiintreBuharaiSamarkand,faceozintreag.Deastdatnuiau
trebuitdecttreiorepentruaparcurgecei200dekilometricaredespartcele
douoraeilaoracincidupamiazintranilustracetatealuiTamerlan
(TimurLenk).
XII.
SamarkandestesituatnmijloculbogateioazescldatdeZarafsann
oazaSogdian.Dintrobrouricpecareamcumpratongaraflucmarele
oraarputeapreabinesocupeunuldintrecelepatrulocuriundegeografiiau
czutdeacordsplasezeparadisulterestru.Lasdiscuiaastanseama
oamenilordemeserie
IncendiatdearmateleluiCyrus,529deaninainteaereinoastre,
SamarkandafostnpartedistrusdeGinghisHanprinl2l9.Devenitcapitala
luiTamerlan,aveaosituaiecucare,firete,seputeamndri.Darastana
mpiedicatcaoraulsfiejefuitdenomazinsecolulalXVIIlea.Precume
lesnedevzut,cuasemeneaalternativedemreieinruireaunceputsfie
cunoscutecetileimportantedinAsiaCentral.
CincioredeoprirelaSamarkand,ntimpulzilei.mifgduiesco
petrecereplcutictevapaginidereportaj.Darnuivremedepierdut.
Oraularedoupridistincte.Unaconstruitderui,modern,cuparcuri
nverzite,cubulevardemrginitedemesteceni,cupalateivile;alta,veche,
pstrndncvestigiilefosteieisplendoriicarearcerectevasptmnicas
fiecercetatcontiincios.
Deastdatnumvoiplimbasingur.MaiorulNoltitzeliberim
nsoete.IeisemdingarcndneoprescdomnulidoamnaCaterna.
Cutreieraioraul,domnuleClaudius?Seintereseazcomiculfcnd
cumnauncercmenitsnchipuievastantindereaSamarkandului.
Da,astaiintenianoastr,domnuleCaterna.
DacmaiorulNoltitzidumneavoastraifiattdeamabiliineai
ngduisvnsoim
Cumareplcere!
mpreuncudoamnaCaterna,ccinufacnimicfrea
Explorareanoastrvaficuattmaiagreabil,rspundemaiorul
nclinndusenfaasimpaticeiingenue.
Iareuamadugat:
Casmaiscutimdinobosealisctigmtimp,dragiimei,ofero
haraba.
Oharaba?ntreabdomnulCaternanaintndcumersulluilegnat.
Ceiaia?
Otrsur.
Ei,smergemcuharbaua.
Urcmntrunadinacelelziperoicarestaioneaznfaagrii.
Prominduiunsilao,adicunbaci,iemcikul,adicbirjarul,nepromite
sifacszboarepeceidoiporumbei,cualtecuvinteciorii.Plecmlaun
trapsusinut.Lsmpestngaoraulrusesc,dispusnevantai,casa
guvernatoruluicareenconjuratdegrdinifrumoase,parculpubliccualeile
saleumbroase,apoilocuinaefuluidedistrictceintruornparteavechea
cetii.ntrecere,maiorulnearatfortreaa,creiaharabauanoastrid
ocol.Acolosuntmorminteleostailorruiczuinbtliadinl868,n
vecintateafostuluipalatalemiruluidinBuharaDinacestpunct,printro
straddreaptingust,harabauanoastrajungenpiaaRighistan,carenu
trebuieconfundatcupiaacuacelainumedinBuhara,dupcumscriecu
naivitatenbrour.
Esteuncadrilaterfrumos,pavatimpodobitcucandelabre,ceeaceiva
plceafrdoaripoateluiFulkEphrinelldacsedecidesviziteze
Samarkandul.Petreilaturialepieeisenalruinelebinepstrateatrei
medrese,undemolahiidaucopiiloroeducaiecomplet.Medresele
Samarkandulareunnumrdel7colegiideacestfeli85demoscheise
numescTillaKari,ChirDariUlongBeg.ngeneralsepoatespunecse
aseamn:porticuldincentruducelacurileinterioare,zidurilesuntde
crmidemailat,zugrvelilengalbenialbastrudeschiscuarabescuri
desenatenliniiauritepeunfondalbastruverzui,careeculoareadominant.
Minaretelesuntnclinatedeparcstauscad,darnucadniciodat,din
fericirepentrusuprafaadeemail,pecarentreprinztoareacltoare,doamna
UjfalvyBourdonlsocotetemultsuperiorcelormaifrumoasedintresmalurile
noastreplesnite.iaicinuevorbadeovazdepuspeemineusaupeun
soclu,cideminaretedeonlimeconsiderabil.Acesteminuniseaflncn
stareancareleagsitMarcoPolo,cltorulveneian,nsecolulalXIIIlea.
Eibine,domnuleBombarnac,mntreabmaiorul,nuadmiripiaa
Righistan?
Esuperb!Spun.
Da,intervinecomicul,iceminunatdecorpentruunbalet.Caroline!
Moscheeaaceeadinspregrdiniceadinsprecurte
AidreptateAdolphe,rosteteingenua,darpoateartrebuindreptate
turnurilepentrusimetrieiconstruitenmijlocfntniartezieneluminate.
Grozavidee,Caroline!Hai,scrieneodram,domnuleClaudius,o
drampentruunmarespectacolntreiacte,jucatenacestdecorCtdespre
titlu
CelmaipotrivitarfiTamerlan!Amrspuns.
Comiculstrmbdinnas.CuceritorulAsieiipareunsubiectlipsitde
actualitateinudestuldebunpentrumodasfrituluidesecol.
DomnulCaterna,aplecndusespresoiasa,segrbetesadauge:
nmateriedelocalaciunii,amvzutunulmultmaipotrivit:Porte
SaintMartin,undesejucaFiulnopii.
Iareu,laChatelet,lapiesaMichelStrogoff.
Celmaicuminteerasilaipeactoriinotrinvoialor.Einujudec
lucruriledectdinpunctdevederealteatrului.Benziledecerifrunziulde
hrtieleplacemaimultdectboltaseninicrengilecopacilordinpdure;
preferpnzelemicatemecanichuleioceanuluiiperspectivaperdelelordin
fundulprivelitilorpecareacesteperdelelereprezintundecordinCambon,
RubeoriJambonoricruipeisaj;nsfrit,punartadeasupranaturii.Nueu
voincercasleschimbprereanaceastprivin.
FiindcpronunasemnumeleluiTamerlan,lntrebpemaiordacnu
mergemsvedemmormntulcelebruluimongol.Maiorulmirspundecl
vomvizitalantoarcereinecontinumitinerariulajungndnfaamarelui
bazardinSamarkand.Harabauaseopretenainteauneiadinintrrileacestei
vasterotonde,dupceastrbtutpeundrumntortocheatopartedinvechiul
oraundecaseleparsrccioaseifrconfort.
Iatbazarul.Aicisaustrnscantitienormedestofedeln,de
mochetenculorivii,dealuricudesenefrumoase,totularuncatclaiepeste
grmadpetejgheleledughenelor.nfaalor,vnztorulicumprtorul
discutglgiosceamaimictranzacie.Printrestofesegseteoesturde
mtasenumitkanauscareparefoartecutatdeeleganteleSamarkandului,
cutoatecnusecomparcuproduselesimilarefabricatelaLyonnicica
frumusee,nicisubaspectulcalitii.
DoamnaCaternaselasispititcaicumarfinfaauneivitrinedela
BonMarchesauLuvru.
UiteostofcarearmergepentrucostumulmeunrolulMareiDucese!
Exclamea.
Euamzritnitepapucicarevoraveaunmaresuccescndvoijuca
peAliDajunCaidul!RostetedomnulCaterna.
intimpceingenuaicumpniuncupondekanaus,comiculiiao
perechedinaceipapuciverzicucaresencalturkmeniinaintedeapi
pragulmoscheii.DardomnulCaternaatrebuitsapelezelabunvoina
maioruluicareiaservitdeinterpret,ccinunelegeanimicdinsunetele,yoks
yoksceieeaucaunirdedetunturidinguravnztorului.
HarabauasapusiarnmicareisandreptatsprepiaaRibiKhanym
undesenalmoscheeacuacelainume,careisadatdupcelaluneia
dintrenevesteleluiTamerlan.Dacpiaanareoformattderegulatca
Righistan,edupprereameamaipitoreasc;ruinegrupatenmod
neobinuit,resturidearcade,bolicrpate,cupolepejumtateretezate,stlpi
frcapitelurialecrortrunchiuriaupstratvieculoareasmalului,apoiun
lungirdeporticuriteitecareincludolaturavastuluicadrilater.ifaco
impresiedeosebit,ccivechilemonumentealesplendiduluiSamarkandse
profileazpefondulceruluiialverdeiicroradegeabalecauiechivalent
chiarlaOper,nuifiecusuprarecomiculuinostru.Dar,suntnevoits
recunosc,simimoemoiemaiadnccnd,sprecaptuldenordestal
oraului,harabauanelasnfaaceleimaifrumoasemoscheidinAsia
Central,moscheeaahSindeh,datnddinanul795alhegirei(l392e.n.).
Nupotdinfugacondeiuluisexprimfarmeculacesteiminuni.Chiar
dacaniruicuvintelemozaic,fronton,timpane,basoreliefuri,nie,emailuri,
consol,ncadruluneifraze,tabloularfitotincomplet.Artrebuitrsturide
penelinudepeni.nchipuirearmnenmrmuritnfaaacestorvestigii
aleceleimaisplendidearhitecturi,lsatmoteniredegeniulasiatic.
Cugreumamsmulsdincontemplaie,dupceamavutnoroculcanici
domnul,nicidoamnaCaternasnuneturbureextazulevocndamintiridin
teatru.Probabilaumprtitcunoiimpresiafcutdemoschee.
Neamreluatlocurilenharabaiiemcikulneducengoanaporumbeilor
sipestrzileumbroase,ntreinutecugrij.Dealungulacestorstrzi,muli
trectorimeritsfieprivii.Poartcostumefoartevariate,halatenculori
sclipitoareiaupecapunturbanlegatcuvditcochetrie.Eifacpartedintr
opopulaiecarenumraproape40000delocuitori20.nmajoritatesunt
tadjicideorigineiranian.Puterniciibinelegai,deiaupieleaalb,easa
nnegritlaaerisoare.Reproducaiciunpasajdininteresantapovestirea
doamneiUjfalvyBourdon:Aundeobteprulnegrucaibarba,foartedeas.
Ochiicpruinusuntmigdalai,aunasuldreptifrumos,buzelesubiri,dinii
mici.Frunteaenaltilat,iarfaaoval.
NumipotstpniunsemndencuviinarecnddomnulCaterna,la
vedereaunuiadintreacetitadjici,purtndunsuperbhalatmulticolor,
exclam:
Ceroldejuneprimarputeajuca!Ceadmirabil!Ceadmirabil
Melingue!NulveziparcnNanaSahibdeRichepinsaunSchamylde
Meurice?
Arctigaoavere!RspundedoamnaCaterna.
Da,oavere,tecred,Caroline,glsuietecomiculplindeentuziasm.
Pentruelipentruatiaoamenideteatru,reetanuiceamaiserioasicea
maipuindiscutabilmanifestaredeartdramatic?
SalcutdecinciincetateafrdeprecheaSamarkanduluidecorurile
sesuccedlanesfritBun,amdatieunboalaluiCaterna.Spectacolulse
vasfridupmiezulnopii.Darfiindcnoiplecmlaoraopt,trebuiesne
resemnmspierdemfinalul.Cumineam,chiardacnumaipentrucinstea
reportajului,snutrecprinSamarkandfrsvdmormntulluiTamerlan,
harabauasentoarcespresudvestiseopretelngmoscheealuiGurEmir,
vecincuoraulrusesc.Cecartiermizer,princengrmdiredecasedeluti
deblegar,princepuzderiedecocioabeatrebuitsnestrecurm!Moscheea
nseimpuntoare.Areundomaidomauneicciulipersane,undeprincipala
culoareealbastrulverzui,iaruniculeiminaret,acumtrunchiat,sclipetede
arabescurismluiteceiaupstratstrvecheastrlucire.
Amvizitatsalacentraldesubcupol.Acolosenalmormntul
chiopuluidefiercumisespunealuiTimurCuceritorul.nconjuratdecele
patrumormintealefiilorsi,subolespededejadnegru,acoperitdeo
broderiedeinscripii,albescoaseleluiTamerlan,alcruinumeparesrezume
ntregalpaisprezeceleasecoldeistorieveche.Zidurilesliisuntplacatecujad
pecaresuntdesenatenenumrateornamentenformdefrunzesauplante
ncolcite,iarocoloanmic,ridicatnparteadesudvestaratspreMecca.
DoamnaUjfalvyBourdonaasemuit,pebundreptate,aceastporiunea
moscheeiluiGurEmircuunsanctuarintradevrastaiimpresiapecare
neafcuto.Eanisantritdupce,peoscarngustintunecoas,am
cobortpnlacriptaundesuntngropatenevesteleifiiceleluiTamerlan.
Darcinei,laurmaurmei,Tamerlansta,desprecaresevorbete
ntruna?ntreabdomnulCaterna.
Tamerlan,rspundemariorulNoltitz,afostunuldintremarii
cuceritoriailumii,poatecelmaimare,dacesmsorigrandoareacu
ntindereacuceririlorsale:Asia,delaestdemareaCaspic,Persiaiprovinciile
delasudulfrontiereiei,RusiapnlaMareaAzov,India,Siria,AsiaMic,n
fineChinancareaintratcu2000deoameni.Aavutuncontinentntregca
teatrualbtliilorsale.
imaieraichiop!SemirdoamnaCaterna.
Da,doamn,caGenseric,caShakespeare,caByron,caWalterScott,
caTalleyrand,ceeacenulampiedicatsurcefoartesus.Darerafanatici
sngeros.IstoriaspunecamasacratlaDelhi100000deprininrzboiia
nlatlaBagdadunobeliscalctuitdin84000decapete.
MiemiplacemaimultobelisculdinpiaaConcorde,rostidomnul
Caterna,maialescidintrosingurbucat.
Dupaceastremarc,amprsitmoscheealuiGurEmir.innd
seamacitimpulsotulimsprecas,cumaspuscomiculnostru,harabaua
segrbetessendreptespregar.
ncemprivea,npofidaobservaiilorfcutedesoiiCaterna,mlsam
copleitdesentimentulattdeptrunztoralculoriilocalepecareilinspir
minunileSamarkandului,cndamfostreaduscubrutalitatelarealitatea
modern.
Pestrzile,da!Pestrziledimprejurulgrii,nmijloculcapitaleilui
Tamerlanvddoibicicliticlarepebicicletelelor.
Ah!ExclamdomnulCaterna,nitedomniperoi.iacetidomni
erauturkmeni.
Nunemairmneadectsfugimdintrunorapnntrattntinat
decapodoperelelocomoieimecanice.Astaaifcuttrenulnostrulaoptseara.
XIII.
Amluatcinaunceasdupplecareatrenului.nvagonulrestaurantse
aflaucivacltorinoi,ntrealiidoinegricroradomnulCaternalespunea
nglumoamenisumbri.Niciunuldintreei,miazisPopov,nuvadepi
frontierarusochinez.Dreptcaremintereseazfoartepuinsaudeloc.
ntimpulcineilacareiaupartetoatenumerelemeleamdousprezece
inucredcvoidepicifraastaremarccmaiorulNoltitzlsupravegheaz
ndeaproapepeseniorFaruskiar.ncepeoareslsuspecteze?Dvreo
importanfaptuluicmongolulpare,frsaibaerul,cicunoatepecei
treicltoridinclasaadouacaresuntieimongoli?Oaremintealuilucreaz
lafelcaameaisentreabdacnutrebuiesianseriosceeacenafostdin
partemidectoglum?Cmie,omdelitere,cronicarncutaredesituaii
tarii,careurmrescoscenetcerutattdestruitornfiecarelunide
amiculmeuSarcey,miplacesvdnacestpersonajunrivalalfaimosuluiKi
TsangsaupeKiTsangncarneioase,euordeneles.Darel,unomserios,
medicmilitar,sselasecuceritdeastfeldecombinaiidescenarii,nimnuinu
iarveniscread.Oricum,vomvorbideastamaincolo.
ncemprivete,luitiutepemongolpentruamgndilaomulcolet,
asupracruia,dupprereamea,trebuiesmiconcentreztoateeforturile.
OrictdeobositmsimtduplungaplimbareprinSamarkand,dacseivete
prilejulsmduclaelnnoapteaasta,nulvoipierde.
Dupmasadesear,fiecareiareluatloculcuinteniadeadormipn
laTakent.
DistanadintreSamarkandiTakentestede300dekilometri.Trenul
nuvasosingarnaintedeoraaptedimineaa.Nutrebuiesseopreasc
dectdetreiorilastaiiintermediarepentruapicombustibilmprejurare
prielnicpentruproiectulmeu.Adaugcnoapteaestentunecoas,cerul
acoperit,frlun,frstele.Stsplou,bateunvntrece.Nuivremeas
teplimbipeplatformeidecinusevaplimbanimeni.Importantesaleg
momentulcndPopovvadormiadnc.nfondnuinevoiecantrevederea
noastrsseprelungeasc.Vreausllinitescpebietulbiat,astaiesenial.
idendatcenevomcunoateivadaseamacnaredecesseteam.
CtevadatedespreelidespredomnioaraZincaKlork:deundevine,nce
scopseducelaBeijing,deceaalesacestmijlocdetransport,resurselesalede
cltorie,cumtrieteinstalatntrolad,vrsta,profesia,loculnaterii,cuce
saocupatntrecut,cespersfacnviitoretc.,nsfrittotcetrebuies
figurezentrunreportajcontiincios,iatcedorescsafludelael,iatcelvoi
ntrebanseamncnucerpreamult.
Darmaintitrebuiesateptmcaceidinvagonsadoarm.Somnuli
vaprindecurnd,ccisuntmaimultsaumaipuinobosiiduporele
petrecutelaSamarkand.Cuetelesaupregtitdupcin.Civacltoriau
ncercatsfumezepeplatforme,darrafaleleiaugonitfrntrziere.Fiecare
iareluatloculsublmpileacoperitedeperdelei,pelazeceijumtate,
respiraiaunora,sforitulaltoraseluaulantrecerecuzngnitulnentrerupt
altrenuluipeoelulinelor.
AmrmasultimulsiauaeriPopovaschimbatdou,treivorbecu
mine.
Nuvomfideranjainnoapteaasta,miziceel,ibinearfisprofitai
pentruadormilinitit.MinecndvomstrbatedefileulPamir,mtemcnu
vomcltorifrgrij.
Mulumesc,Popov,amsiurmezsfatuliamsdormbutean.
Popovmispunenoaptebuniintrncabinalui.
Misepareinutilsmireiauloculnvagon,aacrmnpeplatform.E
cuneputinsvezicevadeoparteidealtaatrenului.Amieitdinoazade
laSamarkandicaleaferatsentindepesuprafaauneivastecmpiinetede.
DeabiapestectevaoretrenulvantlnifluviulSyrDaria.Pentrualtrecea
fostnevoiedeconstruireaunuipodasemntorcuceldepesteAmuDaria,dar
maimic.
Eaproapeunsprezeceijumtatecndmdecidsdeschidua
furgonuluipecareonchidnurmamea.tiamctnrulromnnusttot
timpulnladiseputeantmplacanacestmomentsivinsi
desmoreascpicioareleplimbndusencoloincoaceprinfurgon
Beznaedeplin.Niciorazdeluminnusezretepringurilelzii.Mi
separecimaibineaa.Navreacanumrulunsprezecesfiesurprinsdeo
apariiepreabrusc.Doarme,probabilVoiciocniuordedouorinpanou,
lvoitreziinevomlmurinaintesaibrgazuldeafaceomicare.Totulva
mergecaperoate.
Mergbjbind.Mnameaddelad.milipescurecheadelaturadin
faiascult.
Niciunfonet,niciosuflare!Oareomulmeunuiacolo?Aluathotrrea
sfug?Acobortntrunadingrifrslfizrit?Iarcronicameasa
evaporatodatcuel?McuprindeongrijorareteribilAscultdinnoucucea
maimareatenieNu!Nafugit.Saghemuitntrescndurilelzii.iaud
desluitrespiraiaregulat.DoarmeDoarmesomnuldrepilor,elcarenar
trebuisaibpartedectdesomnulvinovailordupfraudacomislaadresa
CompanieiMareluiTransasiatic!
Eramgatasbatnpanou,cnduierullocomotiveiseaudecutrilurile
eistridentelatrecereatrenuluiprintrostaie.Daraici,dupctetiu,nu
existoprire,aacateptcauieratulsnceteze.
Batuornpanou.Numiserspunde.
Totuirespiraiaemaipuinadncdectadineauri.
Batcevamaitare.
Deastdataudcomulfacefrsvreaomicaredcuimirei
spaim.
Deschide,deschide,ispunnrusete.
Niciunrspuns.
Deschide,urmez.ivorbeteunprietenNaidecestetemi.
Dacpanoulnualunecnjos,cumsperam,seaudefitulunui
chibritcareseaprinde.Flacralumineazslabinteriorullzii.
lprivescpeprizonierpringuriledinpanou.Faaiervit,ochii
rtcii.Nutiedacnudoarmeiviseaztotcesepetrece.
Deschide,prietene,izic,deschideiaincrederenmine.iam
descoperitsecretulNuvoispunenimic!Dimpotriv,ipotfidefolos.
Bietulomparcsamailinititpuin,deirmnenemicat.
Etiromn,nuiaa?Adaug.Eusuntfrancez.
Francez,sunteifrancez?
Misedacestrspunsnprorpiamealimbcuunaccentstrin.O
legturnplusntrenoi.
Panoulaluneci,lalicrirealmpiei,potscercetezchipulnumrului
11cruia,nsfritivoidaodenumiremaipuinaritmetic.
Nunepoatenimenivedeaoriauzi?Mntreabcuglasulnbuit.
Nu,nimeni.
efuldetren?
Doarme.
NoulmeuprietenmiiaimistrngeminileSimtcdoretes
gseascunsprijin.nelegecsepoatebizuipemine.itotuimurmur:
Vrog,numtrdaiVrog,numtrdai!
Stetrdez,biete?OareziareledinFrananuiauartatsimpatia
fadecroitoraulaustriac,fadeceidoilogodnicispaniolicaresauexpediat
nchipdecoletecaidumneata?Namdeschislistedesubscripiepentruei?
itepoitemeceu,cronicar,jurnalist
Sunteijurnalist?
ClaudiusBombarnac,corespondentalSecoluluiXX.
Unziaristfrancez
Da,cumiamspus.
imergeipnlaBeijing?
PnlaBeijing.
Ah!DomnuleBombarnac,noroculvaadusncaleamea.
Dadeunde!Directoriiziaruluilacarelucrez,eimaudelegat.Dar
poatecprovidenaiamputernicit.Aincredereicuraj.Toateserviciilepe
carevoifinmsursilefac,ilevoiface.
MulumescMulumesc
Cumtecheam?
Cincu21.
Cincu?Eunnumefoartebun.
Foartebun?
Pentruarticolelemele!Etiromn,nuiaa?
RomndinBucureti.
Daraistat,probabil,nFrana?
AmstatpatruanilaParis,undeamfostucenictapierncartierul
SaintAntoine.
iteaintorslaBucureti?
Da,caslucreznmeseriameapnnziuacndmiafostcu
neputinsmistpnescdorinadeapleca
Deapleca?Dece?
Casmnsor.
StensoricudomnioaraZinca
Zinca?
Da,domnioaraZincaKlork,bulevardulShaKua,Beijing,China.
tiiaadar
BinenelesAdresaescrispeladancarestai.
ntradevr!
CtdespredomnioaraZincaKlork
EotnrromncAmcunoscutolaParisundenvameseriade
modistAh!Efermectoare.
Eramsigurnumaienevoiesmispui
ieasantorslaBucureti.Apoiisacerutsconducunatelierde
modistlaBeijingNeiubim,domnule;eaaplecatatrebuitsne
desprim!Acumtreisptmnimiascris.imergebineacolo.Dacavenii
eulaBeijingmiaputeafaceosituaieNeamcstoriZincaareuits
strngcevabaniActigarepedelafeldemultcaeaAacampornit
larndulmeuspreChina.
nladaasta?
Cevrei,domnuleBombarnac,mirspundeCincuroind.Naveam
dectcteranevoiesmicumprolad,ctevaprovizii,ismlasexpediat
deunprietenbinevoitorCost1000defrancidrumuldelaTiflislaBeijing
Dar,dendatcevoictiga,voinapoiacedatorezCompanieideciferate,pe
cuvntulmeu
Tecred,amiceCincu,tecred,ilasosireadumitalelaBeijing
AmprevenitopeZinca.Ladavafitransportatlalocuinaeidin
bulevardulShaKuaiea
Vapltitransportul
Da,domnule.
Cuceamaimareplcere,numndoiesc.
FireteNeiubimattdemult!
iapoi,Cincu,cenufacipentruunlogodniccareconsimtesse
transformencolettimpdel5zileicaresosetesubetichetaOglinziFragil
Laadpostdeumezeal
Ah,vbateijocdeunnefericit
Nuipoifisigurcnumvoidanlturidelanimicdince
depindedeminecasajungifrsteuziidintrobucatladomnioara
ZincaKlorknsfrit,ntrostaredeconservareperfect.
ncodatvmulumesc,domnule,rspundeCincu,strngndumi
mna.Credeim,nuaveideafacecuunnerecunosctor.
Ei!Cincu,prietene,voifipltitpedeasupra!
Cum?
Povestind,dendatcenutevamaipndiniciunpericol,cltoria
dumitaledelaTiflislaBeijing.Gndetetenumaicemaititludecronic!Un
ndrgostitnlad!ZincaiCincu!L500delegheprinAsiaCentralntrun
furgondebagaje!
Tinrulromnnuseputumpiedicasnusurd.
Nutrebuiesvgrbii,adug.
Fiifrgrij!Prudenidiscreiecalaageniilematrimoniale.
Mduc,prinurmare,pnlauavagonuluicasmasigurcnune
ameninvreoprimejdiedeafisurprini.Peurmmntorcistmdinnoude
vorb.
BinenelescCincumntreabcumiamdescoperitsecretul.i
povestesctotcesapetrecutpepachebotntimpultraversriiMriiCaspice.L
atrdatrespiraia.Idecaclamluatlanceputdreptunanimal,bachiaro
fiar,ldistreazgrozav.El,ofiar!Celmultuncelcredincios!Apoistrnutul
luilafcutsurcepescarafiinelorpnlatreaptaumanitii.
Dar,ziceelcoborndglasul,aufostdounopicndamcrezutc
totulepierdutFurgonulfusesenchisitocmaimiaprinsesemlmpiai
ncepusemsmnnc,cndcinevaaciocnitnpanou.
Eueram,Cincu,innoapteaaceeaamfifcutcunotindacn
clipancareeramgatasivorbesc,trenulnusarfihurducatngrozitorinu
iarfimicoratviteza.Undromaderaavutproastainspiraiesmeargpe
linieiabiadacamavutvremesmrefugiezpeplatform
Ah,decidumneavoastrerai!ExclamCincu.Rsufluuurat!Prince
spaimamtrecut!Setiaccinevastascunsnaceastlad.Mvedeam
descoperit,predatagenilor,arestat,bgatlanchisoarelaMervsaulaBuhara,
ccicupoliianuideglumit.imicuameaZincamarfiateptatzadarnic
niciodatnamaifipututsorevddoardacafimerspejospnlaea
Eibine!Afimerspejos,aastii,afimerspejos!
Ospunecuattahotrrenglasnctecuneputinsnurecunotila
tnrulromnoenergieneobinuit.
DragulmeuCincu,iamrspuns,miparetareruciampricinuit
atteatemeri.Acumcteailinitit,credcanseledumitaleaucrescutde
cndsuntemprieteni.
IamcerutapoiluiCincusmiaratecumsainstalatnlad.Nimicmai
simpluibinechibzuit.nfundunscunelpecarestcuspaiulnecesarsi
ntindpicioarele,plasnduleoblic;parteadesubscaunnchiscuuncapac
coninectevaprovizii,unbriceagiunpahardemetal.Mantauaicuvertura
suntagatentruncuipeunuldinpanouri,iarpealtullmpiadecarese
slujetenoaptea.
Senelegedelasinecpanoulmobilpermiteprizonieruluisi
prseascngustasatemni.Dardacladaarfifostaezatnmijlocul
coletelor,dachamaliinarfipusontruncolalfurgonuluicutoatgrija
pentrufragilitateaei,elnarfipututmnuipanoulisarfivzutconstrns
scearcuoriceriscsiasdeacolonaintedesfritulcltoriei.Dinfericire
existunocrotitoralndrgostiilorcareiaartatncazulZinciiallui
Cincudeplintateaputerilorlui.Prizonierulmispunec,nfiecarenoapte,a
pututsseplimbeprinfurgoniodatchiarscoboarepeperon.
tiu.Cincu.LaBuhara,teamvzut
Maivzut?
Da,ichiaramcrezutcvreisfugi.Darteamvzut,deoarecetiam
deprezenadumitalenfurgonieramacolo,supraveghindute.Nimeni
altcinevanusarfignditstespioneze.Totui,epericulos;numaifaceaa
cevailasnseamameasimprosptezproviziilecndvoigsiprilejul.
Mulumesc,domnuleBombarnac,mulumesc!Credcdeacumncolo
nutrebuiesmmaitemcvoifidescoperitdectdoarntrunsingurloc:la
frontieracuChinasaumaidegrablaKashgar.
Dece?
VamaefoarteseverpentrumrfurileexpediatenChina.Mieteam
snufiedeschiselzilei
ntradevr,Cincu,iamrspuns,vorfictevaoregrele.
Dacmvorgsi
Voifiieuacoloivoifacetotposibilulsnuaineplceri.
Ah!DomnuleBombarnac,exclamCincuntrunelandegratitudine,
cummivoipltidatoriaderecunotinfadedumneavoastr?
Foarteuor,prieteneCincu.
ncefel?
PoftindumlacstoriadumitalecufrumoasaZincaVreausfiu
neapratunuldintrenuntai.
Veifi,domnuleBombarnaciZincaosvmbrieze
Nuivafacedectdatoria,prieteneCincu,iareumiovoifacepea
meadnduidousrutripentruuna.
Oultimstrngeredemniamimpresiacvredniculbiatarelacrimi
nochicndlprsesc.Stingelampa,ridicpanoul;apoiprinlemnullziimai
audunmulumesciunlarevedere.
Iesdinfurgon,nchidua,masigurcPopovnusatrezitdinsomn.n
sfrit,dupctevaminutentimpulcrorastauirespiraerulrecealnopii,
mireiaulocullngmaiorulNoltitz.
inaintedeanchideochii,ultimulmeugndestec,datorit
introduceriipersonajuluiepisodicalluiCincunpovestire,cltoria
reporteruluilorvaplacemaimultcititorilor.
XIV.
Dacnl870sancercatnzadarnfiinareaunuitrglaTakentcares
poatrivalizacuceldinNijniNovgorod,aceastiniiativareuitvreo20de
animaitrziugraieTranscaspianuluicareleagSamarkanduldeTakent.i
nunumainegutorisaundreptat,grmad,cumrfurilelorspreacestora,
daripeleriniiauvenitnmarenumr.
LaTakentMersultrenurilormarcheazooprirededouore.
Maimultcasigur,nuvoiaveatimpsvizitezoraul,deiarmerita.Dar,
trebuiesrecunosc,aezriledinTurkestanauntreeleoseriedeasemnrii
cineavzutunapoatespunecleavzutipecelelalte,chiardacnunmod
amnunit.
Dupceastrbtutocmpieroditoareundeselegnauplopieleganin
formdecaer,dupceatrecutpelngirurideviiilivezicupomifructiferi
detotsoiul,trenulnostruseopretenfaaorauluinou.
Cadeobicei,existdoupridistinctelaTakentprecumla
Samarkand,BuharaiMervceavecheiceanou.Aiciceavechearestrzi
ntortocheate,casedelut,bazarecuonfiaredestuldesrccioas,
caravanseraiuridincrmiduscatlasoareidoarctevamoschei;n
schimb,existfoartemultecoli,deinulefrecventeazunnumrmarede
elevi.
nceprivetepopulaiaTakentului,eanusedeosebetesimitordecele
pecareleamntlnitnalteprialeTurkestanului.Eformatdinsari,
uzbeci,tadjici,kirghizi,nogai,evrei,cevaafgani,hinduiirui.
Nuamdectdouoresvizitezoraul,ceeaceifaccaunreporter
zelos.Hoinrescprinmarelebazar,osimplconstruciedescnduriundese
ngrmdescstofedinOrient,esturidemtase,vasedemetal,imostre
extremdevariatealeproducieichineze,ntrealteleporelanuri,fabricatefoarte
meteugit.
PestrzilevechiuluiTakentntlnetiifemei.Senelegedelasinec
nacestinutnumaiexistsclavi.nprezentfemeiaadobnditoarecare
libertatechiarncsnicie.MaiorulNoltitzmipovesteacunturkmenbtrni
aspusntrozi:
Putereacstorieisaduspecopc,decndnuimaipoibate
nevastafrcaeasnuteameninectereclam.
NamauzitcadoamnadeUjfalvyBourdonorchestradinlocalitate
cntndPompieriidinNanierrengrdinareedineiguvernatoruluigeneral.
Nu,nziuaaceeacntauTatlvictoriei,caredeinuseamncuariilenoastre
naionale,arsunatplcutnurechilemele.
AmprsitTakentuldimineaala11fix.inutulprincaretreceMarele
Transasiaticeacummaivlurit.Cmpiancepesaibondulaiisubprimele
ramificaiialesistemuluiorograficdinest.NeapropiemdePodiulPamir.
Totuivitezanormalsemeninepeporiuneadel50dekilometricarene
despartedeKhojend.
Dupplecareatrenului,gndulmisentorceasprebunulCincu.Micalui
povestemamicatpnnadnculinimiiLogodniculcareseexpediazn
chipdecoletLogodnicapregtitsplteasctransportul
SuntsigurcmaiorulNoltitzsarinteresadeceidoiporumbei,dintre
careunulstncolivie;nuiarpurtapictnruluicarenealCompaniai
maialesnarfinstaresltrdezeDeaceeamcuprindeodorinviesi
istorisescamnunitexpediiameanfurgonuldebagajeDarsecretulnumi
aparineNutrebuiesfacnimiccelarputeacompromitepeCincuTac,
aadar.Noapteaurmtoare,dacvafiposibil,amsncercsducniteprovizii
coletuluimeusaumaibinezismelcului,ccitnrulromnnuicaunmelc
ncochiliasacusinguradiferencpoateieidinea?
AjungemlaKhojend22njurdetreidupamiaz.Regiuneaeroditoare,
nverzit,binecultivat.Observunirdegrdinidelegumecareparntreinute
cugrij,uriaepoienisemnatecutrifoiceestetiatdepatrucincioripean.
oseleleducndspresaupelngorasuntmrginitededuzibtrnicarei
atragprivirilecucrengilelorrsucite.
Iaridoucetipereche,ceavecheiceanou,mpreunauacum45
pnla50miidelocuitori23,deinumraudoar30demiinl868.Oare
influenavecintiicuChinapricinuietecretereanatalitii?Nu!nmulirea
sedatoretedezvoltriitranzaciilorcomerciale,aflueneinegutorilordintoate
prilesprenoilepiee.
OprireanoastrlaKhojendadurattreiore.Miamfcutdatoriade
reporterplimbndumpemalurileluiSyrDaria.Pesteacestcursdeapcare
scaldpoalelenalilorMogoltauafostconstruitunpodacruiseciune
medianpermitetrecereaambarcaiunilordeunanumittonaj.
Vremeaefoartecald.Oraulfiindocrotitdeparavanuldemuni,
vnturiledestepnupotajungepnlael.Astfelcaerulestemainbuitor
dectnrestulTurkestanului.IamntlnitpesoiiCaternancntaide
excursialor.Comiculmispunecuglasvesel:
NuvoiuitaniciodatKhojendul,domnuleClaudius!
idecenulveiuitaniciodat,domnuleCaterna?
Vedeipiersicileastea?Rspundeartndumiopungdefructepe
careoinenmn.
Suntsplendide
idelocscumpe!Unkilogramcost4copeici,adicl2centime!
Ei,zic,pentrucpiersiculcretentotloculninutulsta.Piersica
estemrulAsiei.
Astaialtceva,nuvfiecusuprare!ExclamdoamnaCaterna,care
tocmaimucadintrunadingustoaselepiersici.
DelaTakenttrenulcoborsespresudndireciaKhojend;dardeacum
ncolourcspreestndireciaKokhan.LastaiaTakentsaapropiatcelmai
multdeTranssiberianioramificaienconstrucietrebuiesllegenscurt
timpcustaiaSemipalatinskceeacevacompleta,unindule,reeleledeci
feratealeAsieiCentraleialeAsieiseptentrionale.
Nicinapornitbinetrenulcpasageriiiocuplocurilenvagonul
restaurant,undenuremarcniciunnouvenit.
AlitovaridedrumvorurcadoarlaKashgar.Acolobuctriarusvafi
nlocuitcuceachinezeascinutiudacnuvompierdelaaceast
schimbare.
FulkEphrinellseafllaloculluiobinuit.Fraajungelafamiliaritate,
elimpedecostrnsintimitate,bizuitpeoasemnaredegusturii
aptitudini,sacreatntreelimissHoratiaBluett.Toineateptmcasse
terminecuocstoriecndvomajungeladestinaie.Amndoiivorfitrit
romanuldedragostentren.Casfiusincer,lpreferpealluiCincuiZinki
KlorkEdreptcfrumoasaromncnuiaici!
Suntemntrenoiiprinastanelegcnumerelemelecelemaisimpatice
suntprezente:maiorul,domnulidoamnaCaterna,tnrulPanCiao,care
rspundecuglumefoarteparizieneghiduiilorcomicului.
Cinaebunivesel.Aflmicareesteapatraregulformulatde
Cornaro,nobilulvcneian,nscopuldeadeterminamsuraceamaipotrivita
butuluiimncatului.PanCiaolampinsdinadinspedoctorspreacest
subiect,iarTioKingllmuretecuonetulburatseriozitate:Aceastregul
sentemeiazpefaptulcnupoicalculaoaceeaicantitatedehrann
proporiecufiecaretemperamentnpartedincauzadeosebiriidevrst,de
putereidealimentedediversesoiuri.
ipentrutemperamentuldumneavoastr,doctore,ceartrebui?
ntreabdomnulCaterna.
L4unciidesolidoridelichid
Peor?
Nu,domnule,pezirspundeTioKingilaaceastcantitatesa
stabilitilustrulCornarodecndaavut36deani,ceeaceialsatdestulfor
trupuluiiminiicasscrieceldealpatruleatratatalsula95deaniis
triascpnlal02.
nacestcaz,maidaimialcincileacotlet,spusePanCiao,izbucnind
nrs.
Nimicnuimaiplcutdectsstaidevorblaomasbineservit.Dar
snuuitsmicompleteznotelencepriveteKokhandul.Vomajungeabiala
nousearaivafintuneric.Aaciamcerutmaioruluismideactevadate
despreoraultimamareaezarecitadindinTurkestanulrusesc.
Potsidaulmuririlenecesarecuattmaimultcuctamfcut
partetimpdecincisprezecelunidingarnizoanadeacolo.Pcatcnosai
vremesviziteziacestora,cciiapstratvecheanfiareasiatic.Aifi
vzutopiafrperechenAsia,unpalatfastuos,celalfostuluihandin
Khudaiar,situatpeonlimedectevasutedemetriicruiaguvernatorulia
lsatartileriadefabricaiesart.Esocotitominuneipebundreptate,io
garantezcunsumi.Pierziunprilejrarsfoloseticuvintelecelemaicolorate
alelimbiidumitaledescriindsaladerecepiemarectocatedral,unlabirint
deodicareauparchetuldinlemnpreiosdeKaragaci,pavilionultrandafiriu
undestriniierauprimiicuoospitalitatentradevroriental,curtea
interioarcuornamentemaureamintinddefermectoarelefantezii
arhitecturaledelaAlhambra,teraselecuprivelitisplendide,ncperile
haremuluiunde1000defemeialesultanuluicuosutmaimultdectale
luiSolomontriaunbunnelegere,faadeledantelate,grdinilecubolide
visecular.Iatceaifipututvedea
iceamvzutprinochiidumitale,dragdomnulemaior.Cititoriimei
nusevorplnge.VrogdoarsmispuneidaclaKokhandexistbazare?
AiciunorafrbazarearficaLondrafrdocurirspundemaiorul.
iParisulfrteatre!Intervinecomicul.
Da,Kokhandarebazaredestule,unulprintrealtelepepodullui
Sochalecruibraestrbatoraul;acolocelemaifrumoaseesturialeAsiei
sepltescnmonededeaurnumitetiahicarevaloreaztreirubleiaizecide
copeiciuna.
Suntsigur,domnulemaiorcmiveivorbiidemoschei
Bineneles.
idemedrese?
Desigur,domnulereporter,dartrebuiestiicmonumentelenu
suntlanlimeacelordinSamarkandiBuhara.
AmprofitatdeamabilitateamaioruluiNoltitzi,datoritlui,cititorii
SecoluluiXXnuvortrecenoapteaprinKokand.Vorfacenaafel,nctpana
measpotopeascoraulcurazelesoarelui,deieunuvoivedeadineldect
unconturnedesluit.
Cinaseprelungetedestuldetrziuisencheientrunmodneateptat
prinofertasimpaticuluiCaternadeanerecitaunmonolog.
Vdaiscamacuctplcereamacceptat.Trenulnostruseamndin
cencemaimultcuunorelperoate.Areisalaluidespectacol,acest
diningcarundestmlaolaltnacestmoment.iiatcum,nporiunea
orientalaTurkestanului,la400dekilometridePodiulPamir,ladesertul
uneimeseexcelente,servitnvagonulrestaurantalMareluiTransasiatic,a
fostdeclamatObsesia,cuuntalentfoartesubtil,dectredomnulCaterna,
mareprimcomic,angajatlateatruldinShanghainstagiuneaviitoare.
Domnule,iaspusPanCiao,sincerelemelefelicitri.Lamauzit
naintepeCoquelinceltnr
Unmaestru,domnule,unmaestru!RostetedomnulCaterna.
Decarevapropiai
Curespect!Cumarerespect!
AplauzeleiaclamaiilecucareafostrspltitdomnulCaternanauavut
daruldealemoionapesirFrancisTrevellyancareeraocupatsbombnen
legturcucinapecareogsisefoarteproast.Nusaamuzatnicimcarcu
prerederucumfceaucompatrioiisicu400deaninurm,conform
remarciiluiFroissart.Dealtfel,nimeninumailuanseammormielile
acestuigentlemancrtitor.
BaronulWeisschnitzerdrfernanelesniciuncuvntdinmicabijuterie
artisticichiardacarfinelesnarfiapreciatoasemeneamostrde,
monologomanieparizian.
CtdespreseniorulFaruskiarinedespritulsuGhangir,preac,n
ciudarezerveilorobinuite,mutrelesurprinztoare,gesturilesemnificativei
intonaiilehazliialedomnuluiCaternaiarfiinteresatntrooarecaremsur.
Comiculaobservatacestlucruiafostfoartesimitorlaadmiraialor
mut.Deaceea,ridicndusedelamas,miaspus:
Eformidabil,seniorulsta!Ctdemnitate!Ceprestan!Cepersonaj
specificalExtremuluiOrient!Maipuinmiplacensoitorulluiunrolcel
multdecategoriaatreia!Darsuperbulmongol,nulvezioare,Caroline,n
MoralesdinPiraiidinsavan?
noricecaznuncostumulsta,amintervenit.
idecenu,domnuleClaudius?ntrozi,laPerpignan,lamjucatpe
coloneluldeMontgeclindinGrdiniiadegrozamnuniformdeofier
japonez
ictdendelungafostaplaudat!AadugatdoamnaCaterna.
ntimpulcineitrenuladepitstaiaKastakos,situatncentrulunei
regiunimuntoase,iafcutnumeroasecoturipecareleamsimitdatorit
mersuluihurducatnsoitdezngniturialvagoanelor,strbtndviaductei
tuneluri.NatrecutmultdupaceeaiPopovncaspuscneaflmpe
teritoriuloazeiFergana.NumealvechiuluihanatKokand,caresaalipiiRusiei
nl876uceleaptedistrictealesale.Acestedistricteundepopulaia
majoritaresartsuntacumadministratedeprefeci,subprefeciiprimari.
Maincolosentindenfaatrenuluioimensstep.DoamnaUjfalvy
Bourdonacomparatopedreptcuvntcuomasdebiliard,ntratteperfect
neted.Numaicpeeanuserostogoleteobildefilde,ciexpresulMarele
Transasiaticcuovitezde60dekilometripeor.
DupcelsmnumbrstaiaTciutciai,intrmngaraKokandlanou
seara.Trenultrebuiessteactevaore.Aadarcobormpeperon.n
momentulcndsuntgatasprsescpasarela,mapropiidemaiorulNoltitz
caretocmailntrebapetnrulPanCiao:
lcunotipemandarinulYenLualcruitrupnensufleitereadusla
Beijing?
Nu,domnulemaior.
Totuitrebuiesfifostunomnsemnatdacinemseamade
onorurilecareisedau
Posibil,rspundePanCiao,darexistatiaoameninsemnain
China!
imandarinulYenLu?
Namauzitniciodatdeel.
DeceiapusmaiorulNoltitzaceastntrebaretnruluichinezicel
frmntnlegturcumandarinul?
XV.
Kokand,ostaionarededouore.Entuneric.Majoritateacltorilorse
pregtescsdoarminumaicoboardintren.Eumplimbpeperondecolo,
coloifumez.Garaedestuldemarei,cumaterialluatdeaci,olocomotiv
maiputerniclevaschimbapecelecareautrastrenulnostrudelaUzunAda
pnnclipadefa.Eleeraudeajunsattavremecttrenulmergeaprintro
cmpieaproapeorizontal.Darneiaflmnmijloculdefileelorpodiului
Pamir.Vorexistarampedestuldeabruptecarenecesit,prinurmare,omai
marefordetraciune.
Privesclamanevridupcelocomotivaafostdetaatmpreuncu
tenderul,furgonuldebagajecelncareeCincuseaflncapultrenului.mi
vinenmintectnrulromnsarputeaaventurapeperon.Arfiimprudent
dinpartealui,cciarriscasfievzutdeageni,unfeldegrzicaremerg
ncoaceincoloicerceteazchipurilecltorilor.Cearemaibundefcut
numrul11esrmnnfundullziiluisaumcarnfurgon.mivoi
procuractevaproviziisolideilichideiilevoiducechiarnaintedeplecarea
trenuluidingardacpotajungelaCincufrteamadeafizrit.
Bufetulgriiedeschis,darPopovnuseaflacolo.Sarfimiratsm
vadcumprndalimente,devremecenvagonulrestaurantsegsetetotce
avemnevoie.Amluatdelabufetpuincarnerece,opineiosticldevodc.
Garaecamntunecoas.Felinareleraredauoluminslab.Popovse
ocupdetreburileluicuunuldinslujbai.Noualocomotivnufacenc
manevracasseplasezencapultrenului.Aadarmomentulmisepare
prielnic.NarerostsateptsprsimKokandul.Dupcelvoivedeapc
Cincu,voiputeasdormtoatnoaptealucru,trebuiesrecunosc,cumnuse
poatemaiplcut.
Urcpeplatformi,asigurndumcnumpoatevedeanimeni,
ptrundnfurgonizicmainti:
Eusunt.
PrudenacereslprevinpeCincuncazulcarfiieitdinlad.Darnu
iatrecutprinminteaaceva,iareulsftuiescsfiecuochiinpatru.
Proviziileifacomareplcere,cciconstituieomicschimbarefadepuinul
pecarelmnncnmodobinuit.
NutiucumsvmulumescdomnuleBonbarnac,mispune.
Dacnutii,prieteneCincu,irspund,noface,ecelmaisimplu.
CttimpstmlaKokand?
Douore.
icndajungemlafrontier?
Mine,launudupprnz.
ilaKashgar?
Dupl5ore,lamiezulnopiidel9spre20.
Acoloemarelepericol,domnuleBombarnac.
Da,Cincu.Vameiinevorcercetafoarteamnunitnaintedealsa
trenulsplece.Darsuntmaisevericuoameniiicubagajelelordemn
dectcucelenregistrateipusenfurgon.Or,ntructfurgonulacestae
rezervatnmodspecialcoletelorexpediatelaBeijing,credcnaiatetemede
nimic.Prinurmare,noaptebun.Dinprevederenuvreausmiprelungesc
vizita.
Noaptebun,domnuleBombarnac,noaptebun!
Amieit,mamdusncueti,pelegeamea,namauzitnicimcar
semnaluldeplecare,cndtrenulsapusnmicare.
Singurastaiemaiimportantpecarerailwayuladeservitonaintede
rsritulsoareluiafostMargilan,undesaopritnumaictevaminute.
Margilan,oracuopopulaiedens60000dclocuitori24e,n
realitate,capitalaregiuniiFergona.iaceastadeoareceKokhandnareo
reputaiepreabunnceprivetesalubritatea.Oraulsempartecadeobicei
ndou:parteavecheiparteanou.Ceaveche,neavndmonumentede
demult,nusedistingeprinnimicneobinuiticititoriimvoriertacnumi
amntreruptsomnulpentruaocinsticuoprivire.
MergnddealungulviiSciakhimardan,trenularegsitunfeldestep
ntinsceeaceiapermissireiavitezanormal.
Latreidimineaafacemohaltde45deminutelastaiaO.Niciacolo
numiamndeplinitdatoriadereporterinamvzutnimic.Scuzameaec
nicinupreaeracevadevzut.Dupaceaststaie,caleaferatajungela
frontieracaredesparteTurkestanulrusescdePodiulPamiridevastulinut
alkirghizilor.Regiuneaenencetatrscolitdeactivitateaplutoniandin
mruntaielePmntului.DemaimulteoriTurkestanulseptentrionalasuferit
zguduiriputernice(snuuitmcutremuruldinl877).ilaTakentcaila
Samarkandampututvedeadovezileacestorteribilecatastrofe.Frecventele
oscilaii,deinusesimt,senregistreaztottimpul,iaraciuneavulcanicse
exercitpelungafaliencaresuntnmagazinatepetrolulinaftuldelaMarea
CaspicipnlaPodiulPamir.
Aadar,inutulconstituieunadincelemaiinteresanteporiunialeAsiei
Centralepecarelepoatevizitaunturist.DeimaiorulNoltitznadepit
niciodatstaiaO,situatlapoalelepodiului,cunoateteritoriul,pentrucl
astudiatpehrilemoderneipentrucacititdespreelcelemairecente
relatridecltorie.DinacesteavoicitalucrriledomnilorCapusiBonvalot
ncdounumefrancezepecaresuntbucurosslesalutpestehotarele
Franei.Duplectur,maiorulsimteoviedorinsvadcuochiiluiaceste
locuriincdelaasedimineaaneaflmamndoipeplatform,cubinoclul
nmnicuMersultrenurilordeschis.
PamirulsauBamiDuniahesupranumitdeobiceiAcoperiullumii.De
acolopornescfalnicelelanurimuntoaseTienShan,Kunlun,Karakorum,
HimalayaiHinduKush.Acestsistemorograficcuolimede400dekilometri
carearmastimpdesecoleobarierdenetrecut,afostnvinsdetenacitatea
omului.Ruiiichineziiaureuitsltreac.Saflmctevadateistorice.Mi
lefurnizeazmaiorulNoltitz.
CltoriieuropeniaupornitdetimpuriusexplorezePodiulPamir.Fr
alevocapeMarcoPolo,nsecolulalXIIIlea,putemmenionapeenglezii
Forsythe,Duglas,Biddneph,YounghusbandipecelebrulGordon,mortn
inuturileNiluluisuperioriperuiiFedenko,Skobelev,Prijevalski,
Grombcevski,GeneralulPevov,prinulGaliin,fraiiGrumGrjimailo,
Auvergne,Bonvalot,Capus,Papin,Breteuil,Blanc,Ridgway,O'Connor,Dutreil
deRhins,JosephMartin,GrenardEduardBlancidoctorulsuedezSven
Hedin.Datoritacestorexploratori,Acoperiullumiiialsatdezvluite
misterele.Setieacumcsecompunedintroreeancurcatdeviacror
altitudinemediedepete3000demetri.Setiecvrfurileluicelemai
nalte,KurumdyiKauffmann25au22000depicioareipisculTagharma26
27000.SetiecdinaceastculmeizvorscAmuDariasprevestiTarim
spreest;nfine,setiecpanteleisuntcioplite,ngenere,dinisturii
cuaruripalozoicedingresieroiemezozoicidinloessulargilonisiposal
cruistratcuaternarsentlnetefoartedesnAsiaCentral.
Pentruastrbatepodiul,MareleTransasiaticatrebuitsnving
greutideosebite.Afostoadevratsfidarepecaregeniulumanaaruncato
naturii,iarvictoriaarevenitomului.Prinpasurilenpantlinpecarekirghizii
lenumescbel,viaductele,podurile,rambleele,anurile,tunelurile,au
contribuitlainstalarealiniei.Trenulcotetebruscdenenumrateori,coboar
povrniuriculocomotiveputernice,iariciicolo,etrascumainifixe,agat
decablurimictoare,ntruncuvntconstruireaciiferateanecesitato
muncdeHercule,maigreadectceaaingineriloramericanindefileeledin
SierraNevadaidinMuniiStncoi.
Pustiulmohortalacestorteritoriiareunefectdeosebitasupra
imaginaiei.Pemsurcetrenulajungelamarealtitudine,urmrinddinochi
profilulaccidentatalliniei,impresiaeimaivie.Nicioaezare,nicimcarun
ctun.Doardinlocnloccteocolibundelocuitorulpodiuluiduceo
existensinguraticmpreuncufamilia,turmadeiacisaukutariniteboi
cucoaddecaloiledeorascuspecimenemiciicapreleluiculnfoarte
deas.Nprlireaanimaleloresteourmarefireascaclimeiieleischimb
vemntuldeiarncuhainaalbaverii.Astasentmplicucineledeaici,
acruiblansefacemaideschisnanotimpulcald.
Cndtrenultreceprinchei,sprturilargi,mailascteodatsse
ntrezreascndeprtarepodiul.nmultelocurisenalplcuridejnepenii
ienuperiicmpiileunduioasesuntpresratecuctin,rogoz,peliniunsoi
detrestiicarecrescnnumrmarepemargineadepresiunilorumplutecuap
sratiunlabiatpiticnumitdekirghizitersken.
Maiorulmaipomeneteidectevaanimalecareconstituieofaun
destuldevariatpenlimilePamirului.Echiarnevoiessupraveghezi
platformeletrenuluipecaresepotrepezianumitemamiferefrsaaibbilet
nicilaclasaInicilaclasaaIIacumsuntprintrealtele,pantereleiurii.
ntimpulzilei,cltoriiaustatpeplatformeledelacapulicoada
trenului.Cestrigtersuntoarecndplantigradesaufelinesarialeargdea
lungulciiferatecuinteniipecareneengduitslesocotimsuspecte!
Revolverelesedescarcfrcinetiecepricin,poate,darastailiniteteii
distreazpepasageri.Dupamiazamfostmartoriiuneidibacempucturi
careaucisouriapanternclipacnd,dintrunsalt,eragatasajungpe
scaraceluidealtreileavagon.
Hai,Marguerite!AexclamatdomnulCaterna.
incefeliarfipututexprimamaibineadmiraiadecirostindcelebra
replicaluiBuridan,adresatnevesteiprinuluimotenitor(inureginei
Franei,cumnmodimpropriusespunencunoscutadramTurnuldin
Nesle)?
Doborreapanterei,aceastfrumoasfaptcinegetic,sedatora
superbuluimongol.
Cemniceochi!Iamzismaioruluicarenuncetasarunce
senioruluiFaruskiarpriviribnuitoare.
PrintrealteanimalealefauneidinPamirsemainumrlupi,vulpii
turmedeoimarislbatice,cucoarnenoduroasegraiosncovoiate,pecare
btinaiilenumescarkari.nnlimilevzduhuluizboarvulturii,iarn
vrtejuriledefumalbpecarelelasnurmlocomotivanoastrseamestec
noridecorbi,porumbei,turtureleicodobaturi.
Ziuasedesfoarfrniciunincident.Laasesearatrecemfrontiera
dupunparcurstotaldeaproape2300kilometrifcuinpatruziledela
plecareadinUzunAda.Maisunt250dekilometripnlaKashgar.Cutoatec
neaflm,defapt,pepmntulTurkestanuluichinez,deabianacestoravom
fipredaiadministraieichineze.
Dupcin,pelanou,fiecaresentindencuetalui,nsperana,sau
maibinezis,cuconvingereacnoapteaastavafilafeldelinititcacele
dinainte.
ntimpulprimelororetrenulacobortnmarevitezpantelePodiului
Pamir.Apoiiareluatmersulobinuitpeunlungdrumorizontal.
Trebuiesfifostununoapteacndmamtrezitbrusc.Totodatsa
deteptatimaiorulNoltitziceamaimareparteacltorilordinvagon.
Strigteputerniceseaudlacaptultrenului.Cesentmpl?Teamai
cuprindepepasageri,aceatemtulburtoareiiraionalpecareostrnete
celmaimicincidentdecaleferat.
Cei?Cei?
Acestecuvinte,rostitecugroaz,seauddintoateprileintoate
limbile.Cred,lanceput,camfostatacai.MgndesclafaimosulKiTsang,
piratulmongol,acruicolaborareamsolicitato,poate,attdeneprevztor
pentrucronicamea!ncoclipitrenulncetinete,ceeacearatcseva
opri.Popov,dupceintrasenfurgon,iesedeacoloilntrebcesa
ntmplat.
Unaccident,mirspunde.
Grav?
Nu,obardeatasaruptiultimeledouvagoaneaurmasde
izbelite.Cndtrenulseoprete,vreol2cltori,dincarefacieuparte,
coboarpelinie.Laluminauneilanterneeuorsconstaicrupturabareinu
sedatoreazunuiactcriminal.Darnuimaipuinadevratcultimeledou
vagoanealetrenului,vagonulmortuarifurgonulocupatdeslujbaulcu
bagajeleaurmasprsitenurm.Decttimpilacedistan?Nusetie.
Trebuiasauzistrigtelepaznicilorpersani,nsrcinaisnsoeasc
trupulnensufleitalmandarinuluiYenLudecarerspundeau!Cltoriicu
careseaflaumpreunnvagonichiareiniinuidduserseamade
nimicnmomentulcndbarasarupt.Audatalarmadupcetrecusepoateo
orsaudoudelaaccident
Dealtfelnaveaideluatdectosingurhotrre:sdaitrenulnapoi
pnlavagoaneledetaate.Nimicmaisimplunfond.Darcemasurprinsn
aceastmprejurare,afostatitudinealuiseniorFaruskiar.Elacerutnmodul
celmaistruitorsseacionezefrapierdeoclip.SaadresatluiPopov,
mecanicului,fochistuluii,pentruprimaoar,amvzutcvorbetefoarte
curgtorlimbarus.nrest,nuinimicdediscutat.Suntemcutoiideacord
snentoarcempentruafiataatedinnouvagoanelecumandarinuli
furgonuldebagaje.Doarbaronulneaminesprotesteze.Iarintrzieri
Vatrebuisacrificat,poate,untimpmailungpentrumandarinpentruun
mandarinmortEtrimislaplimbarecuplngerilelui
SirFrancisTrevellyanridicdinumeriprndaspune:Ce
administraie!Cematerial!Asemenealucrurinusarputeantmplapecile
ferateangloindiene!.
MaiorulNoltitzparecaimineuluitdeciudatainterveniealui
Faruskiar.Mongolul,deobiceiattdecalm,attdenetulburat,cuprivirealui
recesubpleoapelenemicate,umblncoaceincolo,praduneimnioase
ngrijorripecareparecnopoatestpnicuniciunchip.nsoitorulluinu
depunemaipuinstruin.Totui,ceiintereseazpeeicceledou
vagoanesaudetaat?Nicimcarnuiaubagajelenfurgonuldinspate.Oare
auunaademaredevotamentfaderposatulmandarinYenLu?Din
aceastcauzsupravegheaungaraDuakcuattancrncenarevagonuln
careodihnetetrupuldefunctului?Vdbinecmaiorulgsetepurtarealor
foartedubioas.
Trenulncepesdeanapoidendatceneamreluatlocurile.Baronul
neamncearciarsprotesteze.DarseniorFaruskiariaruncoprivireatt
deslbatic,nctnuseexpunelaoadouaiseducesbombnencolul
su.
Seivesczorilecndceledouvagoanesuntsemnalatelaunkilometrui
trenulseapropiedeeledupoordemers.
SeniorulFaruskiariGhangirauvrutsasistelaataareavagoanelor
careafostfcutctmaisolidcuputin.MaiorulNoltitzicumineam
observatcauschimbatctevavorbecuceilalitreimongoli.Laurmaurmei
nuidemirare,doarsuntcompatrioi.
Fiecareurcnvagonulluiimecaniculmretevitezapentruactigao
partedintimpulpierdut.Cutoateastea,trenulajungelaKashgarcuo
ntrzieredestuldemare.Epatruijumtatedimineaacndintrncapitala
Turkestanuluichinez.
XVI.
AmsositnKashgarlapatruijumtateiplecmlaunsprezece.Marele
Transasiaticsaartatgeneros.Voiaveargazulsvdoraul,cucondiias
scadoorbundintimpulcemiafostacordat.ntradevr,cenusafcutla
frontier,sevafacelaKashgar:verificareahrtiilor,semnareapaapoartelor
etc.Eocercetaretotodatminuioasimeticuloas.Decivoirevenism
prezintnfaaautoritilordelafrontier.
miamintescdetemerileluiCincuipentruelammotivestremurdac
vameiisevorocupadecoleteleibagajeledinfurgon.naintecatrenuls
ajunglaKashgar,maiorulNoltitzmiaspus:
NuinchipuicTurkestanulchinezsedeosebetemultde
Turkestanulrusesc.Nuneatlmninutulpagodelor,jocurilorvaporaelorcu
floriiturnuleelordeporelan.nprimulrndcaiBuhara,Mervi
Samarkand,orauledublu:celvechiicelnou
Observaiamaioruluiefoartentemeiat.Sadusvremeacndemirii
domneaupesteKashgaria.Cevrei?nacestsfritdesecolajungemmereu
preatrziuiminunileorientale,datinilenecunoscute,capodopereleartei
asiaticenusemaiafldectnstaredeamintiriorinruine.Cileferatevor
sfriprinaaducerilepecarelestrbatlaunnivelcomun,laomare
asemnarentreele.Vafiepocaegalitiii,poate,afraternitii.
Ladreptvorbind,dealtfel,KashgarnumaiecapitalaKashgariei;eo
staieaMareluiTransasiatic,punctuldentlnirealtrenurilorrusetii
chinezeti,i,panglicadefiercareareaproape3000dekilometridelamarea
Caspicpnaici,sedesprindedeorapentruaseprelungipentruali4000
dekilometrinpluspnncapitalaChinei.
Snentoarcemacumlaceledouprialelocalitii:ceanouse
numeteYongiShar;ceaveche,situatlaodistandetreimileijumtate,e
Kashgar.Amavutprilejulslevdpeamndouivoirelataidespreunai
desprealta.
Oprimobservaie:ambelesuntnconjuratedeunzidurtdelutcare
nuteispiteteslevizitezi.Adouaobservaie:degeabacauivreunmonument,
deoarecematerialeledeconstruciisuntaceleaipentrucaseipentrupalate.
Numailutinicimcarlutars.Nupoiobinecupmntuscatlasoarelinii
regulate,profiluripure,sculpturidltuitecufinee.Trebuieoartarhitectural
exercitatasuprapietreiimarmureiiastalipsete.Otrsuricneadusiute,
pemaioripemine,laKashgar,acruicircumferinaretreimile.KizilSu27
Rulrou,caremaidegrabegalbencumsecuvineunuiruchinezesc,l
nlnuiecuceledoubraealesaleunitededoupoduri.Dacvreisvezi
ctevaruinemaiinteresante,trebuiesieidinincintilaomicdistanse
aflresturidefortificaiivechide500ori2000deaniduppunctuldevedereal
diferiilorarheologi.MaisigurecKashgarafostasediatdeTamerlan.Dupel
austpnitinutulunnumrdesultanifiorointrealiiUaliHanTullacare
laomortnl857peSchlagintweit,unuldintreceimaibunicunosctorii
ndrzneiexploratoriaicontinentuluiasiatic.Douplcidebronz,druitede
SocietiledegeografiedinParisiPetersburgmpodobescmonumentulsu
comemorativ.
Kashgareunnsemnatcentrucomercial:mtsuriledeKhotan,
esturiledebumbac,fetru,covoareledeln,rufriasuntprincipalelearticole
adusepepieeleprovincieiisuntchiarexportatepestefrontierntreTakent
iKulja28,sprenordulTurkestanuluioriental.
PopulaiadinKashgareturkmen,darnumrimulichinezi,ceamai
marepartemeseriaiinegustoriambulani.Desigur,maiorulNoltitzicu
minenamvzutKashgarulpevremeacndostileemiruluiumpleaustrzile
glgioase.Acumnumaintlnetiniciinfanteritidjighii,nicisarbaziicare
mrluiaupeaici.Aupieritminunatelecorpuridearmataletefurcilor,
narmateidisciplinatedupsistemulchinezesc:numaivezisuperbiilncieri,
arcaiikalmuci,purtndarcurinaltedecincipicioare,acetitigricuscuturi
vopsitenculoriviiicuputicufetil,puipepostdetrgtori.Aupieritcu
toiiiemirulodatcuei.
LaoranounenapoiamlaYangiShahr.ilacaptuluneistrzide
lngcitadelpecinentlnim?PedoamnaidomnulCaterna,moride
admiraienfaauneitrupedederviicntrei.
Ceextraordinaremicridemscricicarestrnescrsul,ceinutn
mnuireaghitareicucoardelungi,ceunduiriacrobaticencursuldansurilor
cucareinsoescbaladeleilegendelecntate,deunmarerealism,fr
nimicreligiosnele!ncomiculnostrusetrezeteinstictuldeartist.Nupoate
stalocului,estepesteputerilelui!Aacimitgesturile,atitudinile,dnuirile
derviilorcuantrenulunuifostmarinardublatdeunactortalentatiparc
vdclipacndvaintranjoc,alturideei.
Ei,domnuleClaudius,mizice,nuipreagreusreproduciexerciiile
acestoroamenivrednici!Scriemiooperetturkestan,dmiunroldedervi
iaisvezicumintrunpieleapersonajului.
Numndoiesc,dragCaterna,rspund;darnaintedeaintran
pielearespectiv,intrnrestaurantulgriisiieirmasbundelabuctria
turkmen,ccivomtrececurndlaceachinezeasc.
Invitaiameaeacceptatcuplcerecuattmaimultcuctreputaia
buctarilorkashgarieniesteuniversalrecunoscut,cumneatrageatenia
maiorul.DoamnaidomnulCaterna,maiorul,tnrulPanCiaoicumine
suntemntradevrncntaiiuluiidecantitateaicalitateamncrurilor.Ni
seservesccapricioscnddulciuricndfripturiicarnelagrtar.Apoilucru
pecarecomiculiingenuanulvoruitaniciodat,cumnuvoruitadealtfelnici
faimoaselepiersicidinKhojendamavutpartedeanumitefeluriacror
amintireavrutsopstrezeambasadaenglez,consemnndcompoziialor
ntrorelataredecltorie:picioaredepurcelpresratecuzahrpudri
rumenitengrsime,puinmarinat,rinichifripinsosdulce,amestecaicu
cltite.DomnulCaternaaservitdedouoridinprimulfelidetreioridinal
doilea.
miiautoateprecauiile,nezice.Cinetiecenevaofericmara
vagonuluirestaurantpeteritoriulchinezesc.Mtemcaaripioarelederechins
nufiepreatariicuiburilederndunicnuchiartrufandale.
Laorazeceoloviturdegonganuncncepformalitilepoliieneti.
Nesculmdelamas,dupcebemunultimpahardeCiaoHingi,cteva
clipemaitrziu,nestrngemnsaladeateptare.
ToatenumerelemelesuntprezentebinenelesafardeCincu,caresar
finfruptatpecinstedincinanoastrdacarfipututluapartelaea.Printre
ceiceateaptseafl:doctorulTioKingcuCornarosubbra;FulkEphrinelli
missHoratiaBluett,reuninduimrfurile(diniiiprul);firete,lafigurat,sir
FrancisTrevellyan,nemicatimut,eapn,morocnossugnddintrabucn
pragulslii;seniorFaruskiar,nsoitdcGhangir;pasagerirui,turkmenii
chinezintotul60pnla80depersoane.Sevorprezentaperndnfaa
uneimeseundestaudoichinezinhainecivile:unslujbavorbindcurent
limbarusiuntlmacipentrulimbilegerman,francezienglez.
Slujbaularevreo50deani,craniulras,omustagroas,coadape
spateiochelariipenas.Embrcatntrohainnflorat,grascamuli
oamenicufunciiimportanteicuunaersever.
Suntprintreprimiicareprezintpaaportulpurtndvizaconsululuidin
TiflisiaautoritilorrusedinUzunAda.Funcionarullexamineazcu
atenie.ninutulstatrebuiesfiimereucuochiinpatru.Totuigsete
totulnregulifrniciogreutatemipunetampilacudragonulverde,
declarndumbundeplecare.Acelairezultatnceiprivetepecomicipe
ingenu.DarnfiareadomnuluiCaternantimpceiseverifichrtiile
meritvzut.Sepoartcauninculpatcarencearcsinduioeze
judectorul:ifaceochidulci;buzeleluischieazunzmbet,parescear
milsaucelpuinofavoare,deinicicelmaicusurgiuchineznaraveasi
facnicioobservaie.
nordine,zicetlmaciul.
Mulumesc,mriata!RspundedomnulCaterna,cuaccentulunui
Gavroche,alunuiputighidualParisului.
FulkEphrinellimissHoratiaBluetttermincubinectaizecepete.
Dacunnegustoramericanioagentcomercialengleznuauhrtiilen
regul,cinesleaib?
Nicialipasageri,ruioriturkmeni,nuridicprobleme.Sedovedetec
attceicarecltoresccuclasanti,cticeicarecltoresccuclasaadoua,
ndeplinesccondiiilecerutedeadministraiachineziipltescvizanruble,
taeliorisapeci.PrintreeidescoprunclericdinStateleUnite,nvrstdevreo
50deani:seducelaBeijing.EreverendulNathanielMorsedinBoston,unul
dintremisionariiyankeicareadevenitunabilomdeafaceri.iatribuinumrul
l3.
VerificareahrtiilortnruluiPanCiaoiadoctoruluiTioKingnu
ntmpinniciodificultateiacetiaschimbzecemiidesaluturidintrecele
maiamabilecureprezentaniiautoritilorchineze.
CndivinerndulmaioruluiNoltitzarelocunmicincident.SirFrancis
Trevellyan,carenaintasenacelaitimpcumaiorul,nuparedelocdispussi
cedezelocul.nstotulsemrginetelapriviritrufaeiprovocatoare.
Gentlemanulnusaostenitmcarsdeschidgura.Miafostdeciscrissnu
cunoscsunetulglasuluisu!Rusulienglezulprimescamndoiviza
reglementarimicanfruntarenareniciunfeldeurmri.
SeniorFaruskiar,urmatdeGhangirajungeielnfaachinezuluicu
ochelaricarelprivetecuoateniedeosebit.MaiorulNoltitzicuminel
urmrimdinochi.Cumsevadesfuraverificareahrtiilorlui?Poatecuacest
prilejnevomlmuriceicuel.
Darcarenunefusurpriza,bachiaruimirea,nfaalovituriideteatru
careavulocnacelmoment!
DupceiaaruncatochiipeacteleprezentatedeGhangir,funcionarul
chinezsaridicatisanclinatceremoniosnainteasenioruluiFaruskiar
spunndui:
lrogpedomnuladministratoralMareluiTransasiaticsbinevoiasc
aprimizecemiiderespectealemele.
Administrator,iatdeciceeseniorFrauskiar!Totulseexplicatunci.n
timpultreceriinoastreprinTurkestanulrusescnavrutsidezvluiefuncia
ntroarstrin;daracum,pecileferatechinezenurefuzaiface
cunoscutranguliabeneficiadetoatreverenalacarearedreptul.
ieuglumind,eadevratmiampermisslconfundcupiratulKi
Tsang!IarmaiorulNoltitzlasuspectattottimpul!Eibine,amvrutsamo
figurmarcantntrenulnostru.Oam.Voifacecunotincusenior
Faruskiar,lvoicultivacapeoplantrari,deoarecevorbeterusete,osl
sondezpnnrrunchi.Bun!Msimtattdeentuziastnctnumpot
mpiedicasridicdinumeri,cndmaiorulmimurmurlaureche:
Laurmaurmei,epoateunuldinvechiiefidebandcucare
Companiaatratatpentruaiasigurabuneleluioficii.
Haide,maiorule,sfimserioi!
ncurndformalitileseapropiedesfritisevordeschideuile,cnd
aparebaronulWeisschnitzerdrfer.Egrbit,turburat,nelinitit,aiurit,seagit
teribilinutiecesfac.Deceoaresemic,seapleac,seridic,privete
njurcacinevacareapierdutunlucrudepre?
Actele,icereinterpretulnlimbagerman.
Actele,rspundebaronul,lecautnulemaiameraunportofel
iscotocetenbuzunarelepantalonilor,alevestei,alehainei,alemantalei
arecelpuin20frslegseasc.
Mairepedemairepede!Repettlmaciul.Trenulnupoates
atepte.
Mopunsplecefrmine!Strigbaronul.Actelecumsorfi
rtcit?SfilsatscadportofelulOsmilenapoiezecinelagsit
nacestmoment,ungongputernicrsunntoatgara.Trenulpleac
pestecinciminute.Nenorocitulneamcontinusstrige:
Ateptai!AteptaiDonnerWetter!Nuputeiateptactevaminute
inndseamadeunomcarefacenconjurullumiin39dezile
MareleTransasiaticnuateapt,rspundetlmaciul.
Frsnemaigndimlabaron,maiorulNoltitzicuminemergempe
peron,ntimpceneamulsezbatesiconvingpeimpasibiliislujbaichinezi.
Cercetezrailwayulivdcsamodificatnumrulpasagerilor.Vorfimai
puinintreKashgariBeijing,nlocdel2vagoane,trenulnuaredectl0,care
seaflnordineaurmtoare:locomotivitender,furgonuldincap,dou
vagoanedeclasanti,vagonulrestaurant,douvagoanedeclasaaIIa,
vagonulmortuarpentrudefunctulmandarinifurgonuldelaurm.
LocomotiveleruseticareautrastrenuldelaUzunAdavorfinlocuitede
locomotivechinezetinclzitenucunaft,cicuunsoideuleiprovenitdin
numeroaselezcmintedinTurkestanipstratndepoziteleprincipalelor
staiialeliniei.
Primameagrijesmndreptctreprimulfurgon.Vameiiauintrat
tocmaislcercetezeitremurpentruCincuSuntsigurcfraudanafost
descoperit,ccitireaarfifcutvlvmare.Darladaofirmasnacelailoc?
Sauafostpusaltundeva?Nafostcumvantoarssaursturnat?Cincun
armaiputeaieiiarfifoartecomplicat
nacestmoment,vameiichineziprsescfurgonulnchiznduan
urmalor,astfelnctnamizbutitsaruncnuntruniciosingurprivire.
EsenialulecCincunafostprinsasuprafaptului.Dendatcevafiposibil,
mvoistrecuranfurgonicumsezicelabancamsverificcasa29.
naintedeanentoarcenvagonulnostru,maiorulNoltitzmroagsl
urmezpnlacaptultrenului.
Scenalacaresuntemmartorinuilipsitdeinteres;grzilepersane
predaurmielepmntetialemandarinuluiYenLuunorsoldaiai
SteaguluiVerde,carefacpartedinjandarmeriachinez.Defunctultrecesub
pazaa20dechinezicarevorocupavagonuldeclasaadouaceprecede
furgonulfunerar.Suntnarmaicuputiirevolvereicomandaideunofier.
Ei,zicmaiorului,elimpedecmandarinulYenLueunomnsemnat,
devremeceFiulCeruluiitrimiteogarddeonoare.
Saudeaprare,rspundemaiorul.
SeniorFaruskiariGhangirauasistatlantreagaoperaieinuede
mirare.Administratorularedatoriasveghezeasuprailustruluidefunctdatn
grijaagenilorMareluiTransasiatic.
Seaudultimelelovituridegong;fiecaresegrbetessentoarcn
vagonulsu.
ibaronul?Cesofintmplatcuel?
Iatl,nfine,csosetepeperoncaofurtun.iagsitactelenfundul
celuideall9leabuzunar.Aobinutvizanecesardarnceasulal
doisprezecelea.
CltoriipentruBeijingspofteascnvagoane!StrigPopovcuo
vocedestentor.
Trenulseurnete,pleac,aplecat.
XVII.
Trenulmergepeineleuneiciferatechinezecuosingurlinie,trasdeo
locomotivchinez,avndmecanicichineziSspermcnuvomfi
proiectai,naerncursuldrumului,datfiindcunuldincltoriianume
seniorFaruskiarfacepartedinconducereaCompaniei.Laurmaurmei,dacar
surveniunaccident,astaarmaintrerupemonotoniavoiajuluiimiaroferi
ctevaepisoadedemnesfierelatate.Trebuiesrecunosccpersonajelemele
numiaudatpnacumceeaceateptamdelaele.Piesanuaregradaie,
aciunealncezete.Artrebuioloviturdeteatrucaresaductoatlumean
scenceeacedomnulCaternaarnumiunfrumosalpatruleaact.
FulkEphrinellimissHoratiaBluettsuntabsorbiideoconvorbire
comercialntrepatruochi.PanCiaoidoctorulmauamuzatoclip,darnu
maiproducacelaiefect.Comiculiingenuasuntdoarniteactoricrorale
lipsescsituaiiledramatice.Cincu,Cincuelnsuincaremipusesemattea
sperane,atrecutfrontierafrneplceriivaajungeteafrinevtmatla
BeijingundesevacstorifrgreutatecudomnioaraZinkaKlork.
Nendoielnic,numerge!Nuscotnimicnicidintransportulrposatului
mandarinYenLu!icititoriiSecoluluiXXcareateaptdelamineocronic
vibrantisenzaional.
Oarevoifinevoitsmntorclabaronulneam?Nu!Elnuidectridicol
iridicolulcareeoriginalitateaprotilor,nupoateniciodatinteresa.
Revinlaideeamea;miartrebuiunerouipnnprezentpaiiluinau
rsunatnculise.Emomentulsintrunrelaiimaistrnsecusenior
Faruskiar.Poatenuvamaifiattdezgrcitlavorb,acumcndnumai
cltoreteincognito.Suntemsubadministraialuicaszicaa.Entrunfel
primaruloreluluinostruperoateiunprimartrebuiessepunla
dispoziiacelorpecareiguverneaz.Dealtfel,ncazulcndfraudaluiCincu
arfidescoperit,insmiasigurproteciaacestuinaltfuncionar.
Trenulnostrumergecuovitezmoderatdecndaprsitstaia
Kashgar.Laorizontulopussedeseneazconturulmasivuluimuntosal
PodiuluiPamir,apoispresudvest,serotunjeteBolor,adicbrul
kashgarianundesenalvrfulTagharma,pierdutnnori.
Nupreatiucumsmiocuptimpul.MaiorulNoltitznavizitatteritoriile
pecarelestrbateacumMareleTransasiaticinamresursadealuanotela
dictarealui.DoctorulTioKingnuiridicnasuldinCornaroiPanCiaomise
parectiemaimultdespreParisdectdespreBeijingiChina.nplus,cnd
aplecatspreEuropaatrecutprinSuezinucunoateTurkestanuloriental
maimultdectKamceatka.Darstmcuplceredevorb.Euntovarde
drumfoartedrgu.Maipuinamabilitateimaimultoriginalitatemiarfi
nsmaidefolos.Namaltcevadefcutdectsmplimbdintrunvagonntr
altul,hoinrindpeplatformeiprivindntrebtorzareacaresencpneaz
snumirspund,ascultndiciicolo.
Iateuit!Comiculiingenuaparaglsuicumarenflcrare.M
apropii.Cntncetior.Ciulescurechea.
miiubesccurcueleintoneazdoamnaCaterna.
IareumioarelerspundedomnulCaterna,comiclatoate,careuneori
facelanevoiepebaritonul.
RepetmereuduetulluiPippiBettinacearocatpentruviitoarelelor
reprezentaiidelaShanghai.FericiilocuitoriiShanghaiului.Nucunoscnc
Mascota!
FulkEphrinellimissHoratiaBluettsuntieiabsorbiintrodiscuie
aprins.Surprindofrnturdedialog.
Mtem,zicenegustoria,cprulareuncursridicatlaBeijing.
Iareu,irspundeamericanul,mtemcdiniisuntnscdere
Defaptnusenatenimicnimaginaiameaimaiavemdoarasezile
decltorie.LanaibacuMareleTransasiaticitraseulluimonoton.LuiGreat
Trunk,delaNewYorklaSanFrancisco,isepotntmplalucruriplinede
interes.Uneoritrenurilesuntatacatedepieileroii,iarperspectivadeafi
scalpatsporetefarmeculcltoriei.
Ei!Pecineaudrecitndsaumaicurndpsalmondiindncompartimentul
nostru:Nuexistom,noricesituaiearfi,snusepoatstpnisnu
mnncepreamulticaresnusepoatferiderelelepecareleprovoac
obezitatea.Ceinsrcinaicuconducereatreburilorpubliceauimaimult
datoria
EdoctorulTioKing,citetecuglastareunpasajdinCornaropentruai
ntipriimaibinenminteprincipiileacestuia.
ntimpuldupamiezii,dacmiaudupMersultrenurilor,amtrecut
Yamangarulpeunpoddelemn.Acestcursdeapizvortedinmasivele
muntoasedinvest,acroraltitudinenuisubcincimiidepicioare.Rapiditatea
luiesporitdetopireazpezilor.Cteodattrenulcirculprintrojungldeas,
unde,dupcumsusinePopov,existtigrinnumrdestuldemare.Seprea
poate,dareunamvzutniciunul.itotuidaclipsescpieileroii,pieile
trcatenearputeaoferiunspectacoloarecare.Cefaptdiverspentruunziari
cenorocpejurnalist!TeribilcatastrofUntrenallinieiMareluiTransasiatic
atacatdetigri.Ghiareigloaneintretitluripunctedesuspensie!
Eibine,nu!Felineleturkmenenicimcarnumiaudataceast
satisfacie!nctletrateziamtotdreptulsletratezastfel,dreptnitemotani
inofensivi!
CeledoustaiiprincipaleaufostYengisar,undetrenulsaopritzece
minute,iKizil,undeastatunsfertdeceas.Aicifuncioneazctevafurnale
nalte,solulfiindferuginoscumaraticuvntulkiziladicrou.
inutulefertil,cufrumoaseculturidegru,porumb,orziin,npartea
sadersrit.Pretutindenisenalplcuridecopaci,slcii,duziiplopi.Ct
vezicuochiisentindogoarensmnatecupricepereiirigatedenumeroase
canaleipuniundepascnumeroaseturmedeoi.Regiuneaarsemnape
jumtatecuNormandia,pejumtatecuProvence,dacnzarenusarprofila
MuniiPamir.NumaicaceastporiuneaKashgarieiafostrvitgroaznic
derzboinepocancareluptasicucereascindependena.Peaceste
pmnturiaucursvaluridesngeidealungullinieiferatesoluleste
prevzutcutumulurincaresuntnmormntateleurilepatrioilor.
Dar,nfine,namvenitnAsiaCentralscltoresccaacas.Vreau
cevanou,cenaiba!Nou,neprevzut,senzaiitari!
Amajunslapatrudupamiazfrceamaimicurmdeaccidenti
ntrozidestuldcfrumoasngaraYarkand.
DacYarkandnuecapitalaadministrativaTurkestanuluioriental,e
totuicelmaiimportantcentrucomercialalprovinciei.
ncdouoraengemnate,iamspusmaioruluiNoltitz.Astaotiu
delaPopovMtemcseamncuceamvzutipnacum:unziddelut
ictevaduzinideui!Nicimonumente,niciedificii!Doarvenicelebazareale
Orientului!
Numamnelat;ipatruoreaufostmultpreadeajunssvizitezcele
douYarkanduri,dintrecarecelnousecheamYanjiShahr.Dinfericire,nuli
seinterzicefemeilorccirculepestrzilemrginitedebordeiedechirpici,cum
sentmplaodinioar.Potssebucurededreptuldeavedeaideafivzutei
eoplcerepentrufaranghicumsuntnumiistrinii,oricreinaiunii
aparin.Localnicelesuntfoartefrumoase,cuprulmpletitncozilungi,cu
galoanetransversalelacorsarcufusteledededesubtdemtasedeKhotanviu
coloratiacoperitcudesenechinezeti,cucizmelungibrodateicutocul
nalt,cuturbanecochetedesubcareseivescuvieledeprlafeldenegruca
sprncenelembinatedeotrsturdepenel.
UnnumrdecltorichineziaucobortlaYarkandiaufostnlocuiicu
aliideaceeaiorigine,printreeiaflndusevreo20deculi.Plecmlaoranou
seara.
Noapteaavemdestrbtut350dekilometri,distanantreYarkandt
Khotan.Mamdusnfurgonuldelacaptultrenuluiiamconstatatcladae
nacelailoc.SforiturilepecareleamauzitmiaudoveditcCincu,npoziia
luiobinuit,doarmelinitit.Namvrutsltrezescilamlsatsvisezela
adorabilaluiromnc.
AdouaziPopovmispunectrenul,cuvitezaluiderapid,atrecutprin
Khargalik,punctdejonciuneadrumurilorspreKilianiTong.Noapteaafost
rcoroas,ccineaflmnclaoaltitudinedel200demetri.Delastaia
Gumadireciatrenuluiestedelavestspreest,urmndaproapeparalela37,
ceacaretrecenEuropaprinSevilla,SiracusaiAtena.
Amobservatunsingurcursdeapmaiimportant,Karakash,pecarese
vedeauctevaplutenderiviiruridecaiimgaritrecndprinvaduri,
ntrebancuridepietri.Rultaiecaleaferatlavreosutdekilometrinainte
deKhotan,undeamsositlaoptdimineaa.
Douoredeoprire.Cumacestorapoatesnedeaoprimimpresie
desprecetilechinezeti,amvrutsamopriviregeneralasupralui.
Defaptsarziceceoaezareturkmenconstruitdechinezisauun
orachinezescconstruitdeturkmeni.Monumenteleilocuitoriiparainede
aceastdublpaternitate.Moscheeleauunfalsaerdepagod,pagodeleauun
falsaerdemoschee.AadarnumammiratcdomnulidoamnaCaterna,
carenauvrutspiardacestprilejdeapunepiciorulnChina,aufostpuin
dezamgii.
DomnuleClaudius,miseadreseazcomicul,nuexistniciundecor
aiciundepoijucaopiesdespreBeijing.
DarnusuntemlaBeijing,dragulmeuCaterna.
Adevratitrebuiestiistemulumetiicupuin.
Chiarcufoartepuin,cumspunitalienii.
nclipacndsurcmnvagon,lvdpePopovcaleargspremine,
strignd:
DomnuleBombarnac
Ceeste,Popov?
Unfuncionardelatelegrafmantrebatdacntrennuseaflun
corespondentalSecoluluiXX.
Unfuncionardelatelegraf?
Daicndiamrspunscntradevrseaflntrenulnostru,mia
datdepeaastapentrudumneavoastr.
Dmio,dmio!
Iaudepeacaremateptadectevazile.Eoareunrspunsla
telegramapecareamtrimisolajurnaldinMervcuprivirelamandarinulYen
Lu?
Deschiddepeaocitescimicadedinmn.
Iatceconinea:
ClaudiusBombarnac,reporterlaSecolulXX.
Khotan,Turkestanulchinez.
nrailwaynusegsetetrupulnensufleitalmandarinului,citezaurul
imperialnvaloaredecincisprezecemilioane,trimisdinPersianChinacums
aanunatnziareledinParisacumoptzile.ncearcpeviitorsfiimaibine
informat.
XVIII
,Milioanepretinsulvagonmortuarconinemilioane!
Frvoiamea,aceastfrazimportantmiascpat,aacsecretul
tezauruluiimperialestecunoscutlaoraastadetoatlumea,deslujbaiigrii
idecltoriidintren.Aadar,pentrumaimultsecuritate,guvernulpersan,
punndusedeacordcuguvernulchinez,avrutslasessecreadca
repatriattrupulnensufleitalunuimandarin,cnddefapteravorbadea
transportalaBeijinguntezaurcarevaloreazl5000000defranci.
Vaidemine,cegafdesigurexplicabilamfcut.Dardecenafi
crezutcelezisedePopovidecearfisuspectatPopovceeaceiauspus
slujbaiipersaninprivinamandarinuluiYenLu?Nuexistaniciunmotivdea
punelandoialadevrulcelorafirmatedeei.
Totuimsimtprofundumilitnamorulmeupropriudecronicari
foartenecjitcmisaatrasateniaasupraacesteigafe.Mferescssuflu
cuivauncuvineldespretoateastea,chiarimaiorului.Nuidenecrezut!La
Paris,SecolulXXemaibineinformatdectmine,caremafluntren,deceea
cesepetrece!SetienFranacntrunvagonataatlaMareleTransasiatic
segseteuntezaurimperial,iareuhabarnam!Celipsareportajuluimeu!
Acumsecretulafostdivulgatinuntrziemsaflmcacesttezaur,alctuit
dinauripietrepreioase,depuspevremurinminileahuluiPersiei,este
expediatproprietaruluisulegitim,mpratulChinei.Iatdecesenior
Faruskiar,carefusesepuslacurentncalitateasadeadministratoral
companiei,aluattrenullaDuakcasnsoeasctezaurulpnladestinaie.
IatdeceGhangiricuelmpreuncuceitreimongoli,ageniilorau
supravegheatattderigurosacestpreiosvagon,decesauartatattde
ngrijoraicndsadesprinsdetrenduprupturabarei,deceaustruitcu
attancrncenaresfiereataatctmairepede.Da!Totulseexplic!Iati
dincecauzunescadrondesoldaichineziasositsianprimirevagonulla
Kashgar,dupcelisadatdescrcareslujbailorpersani.DeaceeaPanCiao
nuputeasfiauzitvorbindusedemandarinulYenLu,neexistndniciun
naltdemnitarcuacestnumenChina.
Amplecatlaorareglementar.Cumeradeateptat,tovariinotride
cltorienuvorbescdectdemilioanelecarearajungepentruambogi
ntregulpersonalaltrenului.
Pretinsulvagonfunerarmisapruttottimpulsuspect,mizice
maiorulNoltitzideaceealamintrebatpePanCiaodacaauzitde
rposatulmandarin.
Miamintesc,amrspuns,ipemomentnampriceputmotivul
ntrebriidumitale.Oricum,sigurectragemacumdupnoiocomoar.
Adaug,reiamaiorul,cguvernulchinezafostprevztorcndiadat
oescortde20deoamenibinenarmai.DelaKhotanlaLanzhoutrenulva
aveadestrbtut2000dekilometriprindeertisecuritateatrenuluilasde
doritcndsetreceprinGobi
Cuattmaimult,domnulemaior,cuct,dupcelecemiaispus,
prezenaprimejdiosuluiKiTsangafostsemnalatnprovinciileseptentrionale
aleChinei.
ntradevr,domnuleBombarnac,ioloviturdincaressealeagcu
l5000000eoloviturfrumoaspentruunbandit.
Darcumarputeatidetrimitereatezauruluiimperial?
Indiviziitiatiuntotdeaunaceauinteresstie.
Aae,miamzisngndulmeu,chiardacnucitescSecolulXX.
iamsimitcroesc,amintindumidegafamea,caremivaaduce
nendoielnic,blestemelecelebruluijurnalistChincholle.
ntretimp,peplatformesevorbeacuaprindere,fiecarecomentndtirea.
Unulpreferasseaflentruntrenalturideogroazdemilioanedectlng
uncadavru,chiardacacestaeraalunuimandarindeceamaibuncalitate.
Altulgseactransportulunuiasemeneatezaurnusefacefrapunen
primejdiesiguranacltorilor.Aceastdinurmprereosusinuibaronul
WeisschnitzerdrferntroieireturbatmpotrivaluiPopov.
Trebuiasneprevii,domnule,trebuiasneprevii!Repetael.Aceste
milioane,setieacumcsuntremorcatedetreniastapoatefiintaunui
atacOriunatac,admindcerespins,presupunentrzieriintrzierile
eunulepotadmite.Nu,domnule,nupot!
Nimeninunevaataca,domnulebaron,rspundePopov,nimnuinu
iartrecepringnd.
Deundetii,domnule,deundetii?
Vrogsfiicalm.
Nu,numvoicalmaidacempiedicatcirculaiavoitragela
rspundereCompania.
Senelege,6000deflorinidespgubiridomnuluibaroncunconjurul
lumii.Strecemlaceilalicltori.FulkEphrinell,cumvputeinchipui,nu
poateconsideraacestincidentdectdintrunpunctdevederefoartepractic.
Bineneles,ziceel,criscurilenoastreaucrescutmultprin
transportultezauruluiincazulunuiaccidentprovocatdeaceastcauz,
societateaLifeTravellersSocietylacaresuntasigurat,arrefuzafrndoial
splteascasemeneariscuriacrorrspundereopoartnntregime
CompaniaMareluiTransasiatic.
ntradevr,rostetemissHoratiaBluettisituaiaeifadeChinaar
fifostgravdacnusarfiregsitvagoaneledesprinse.Nuetideaceeai
prereFulk?
Bada,Horatia!
HoratiaiFulkpurisimplu!
Cuplulangloamcricanaveadreptate;aceastenormpierderearfifost
puspeseamaMareluiTransasiatic,cciCompanianuputeasnutiec
trenultransportaauripietrepreioaseinurmielemandarinuluiYenLu
ideciaveantreabaastaorspunderepersonal.
PesoiiCaterna,milioaneleaflatenvagonulremorcatnupreausi
tulburepreatare.Comiculuinuiauinspiratdecturmtoareareflexie:
Ei,Caroline,ceteatrufrumossarputeaconstruicubaniitia.
Darcuvintelepotrivitensituaiadatlearostitclergymanulcarea
urcatlaKashgar,reverendulNathanielMorse:Entotdeaunangrijortors
cariduptineunsaccuprafdepuc.
Nimicmaiadevrativagonulcutezaurulsuimperialeraunsaccu
prafdepucputndsfactrenulnostrussarnaer.
Primacaleferat,construitnChinapelal877,alegatShanghaiulcu
Fuzhou.Eaurmeaz,cumicidiferene,traseulrusesccareafostpropusn
l874,trecndprinTakent,KuljaKami,Lazhou,Xi'aniShanghai.Railwayul
nuptrundenprovinciilefoartepopulatedincentru,carepotfiasemuitecu
vatiizumzitoristupidealbinealbinefoarteprolifice.Pectposibilmerge
nliniedreaptpnlaSuCen,naintedeacolispreLanzhou30.Dacse
opretenctevaoraemari,ofaceprinramificaiicareaufostconstruitespre
sudisudest.ntrealtele,unadinacestea,ceadelaTaiyuanlaNanjingare
dreptscopslegeprovinciileShanxiiShandong.Darlaaceastdatun
importantviaductnefiindncterminat,ntrziedareaeinfolosin.Sau
ncheiatlucrrile,ceeaceasigurocomunicaiedirectprinAsiaCentral,la
liniaprincipalaMareluiTransasiatic.Ingineriinauntmpinatlaconstruirea
eigreutimaimaridectgeneralulAnnenkoflaconstruireaTranscaspianului.
DeertulKaraKumseaseamncudeertulGobi.Acelaisolneted,aceeai
absenanlimilorsauadnciturilor,aceeaiuurinnpunereatraverselor
iinelor.DacarfitrebuitstrbtuturiaullanalmunilorKunlun,
Nanshan,Amie,GangarUla,careseprofileazlagraniacuTibetul,obstacolele
arfifostattdemari,nctnarfipututfinvinsetimpdeunsecol.
Dimpotriv,peunterennetedinisipos,trenulnainteazrepedespreLanzhou
capeoliniededecovillungde3000deKilometri.Doarnmprejurimile
acestuioraafostnevoiedeopriceperedeosebitainginerilorcasduco
luptenergicmpotrivanaturii.Acoloarelocptrundereacostisitoarei
anevoioasnprovinciileGansu,ShanxiiPechili31.
Peparcursmvoimrginismenionezuneledinprincipalelestaiiunde
trenulseopretepentruairennoiproviziiledeapidecombustibil.n
dreaptaciiferate,privireaieatrasdelanulmuntosdinzare,pitoreasc
ngrmdirecarencadreazlanordPodiultibetan.nstnga,ochiiirtcesc
multvremepenesfritantindereastepelorluiGobi.
AnsamblulacestorteritoriiconstituieadevrataChinitrenulnuneo
vadezvluidectnapropieredeLanzhou.
Astfeltotulfacecaadouaparteacltorieisfiedestuldepuin
interesantnafardecazulcndprotectorulcronicarilorvaaveasneofere
incidentelepecarenaturanilerefuz.Miseparecexistdiverseelementedin
care,cupuinnorociundramdeimaginaie,artrebuisscotmieresau
fiere
Laora11,trenulpleacdinKhotaniajungelaaproapedoudup
amiazlaKeriya,nl88990acesttraseuafostparcursdePevovdela
KhotanpnlaLobNor,lapoaleleluiKunlunShancaredesparteTurkestanul
chinezdeTibet.CltorulrusatrecutprinKeriya,Niya,Cherchen,cumovom
facenoiattdeuor,pecndcaravanasasaluptatcuatteaprimejdiii
greuticeeacenampiedicatosstrbatl0000dekilometrideteren
drept,frapunelasocotealcoteledealtitudineilongitudineaanumitor
punctegeografice.AstfelafostcontinuatcucinsteoperaluiPrjevalski.
DelagaraKeriyasezrescncspresudvestcresteleluiKarakorumi
vrfulDapsang32,cruiadiferiicartografiiatribuieonlimedepeste8000
demetri.LapoaleleluisentinderegiuneaKashmir,undedinpodiulPamirse
desprindeuriaullanalHimalayeicareseridicdeasupracelormainalte
culmialeglobului.
PlecnddinKhotanamstrbtutl50dekilometrinpatruore.Vitezaa
sczutconsiderabil,darnutrebuiesneateptmnaceastpartea
TransasiaticuluilavitezacucaremergeTranscaspianul.
Laoracincidupamiaz,altstaie,Niya,undegeneralulPevova
construitunobservatormeteorologicAicineoprimdoar20deminute.Am
timpulscumprctevaproviziilabufetulgrii.Bnuiipentrucine.
Cltoriicareurcntrenpeporiuneaastanusuntdectchinezi,
brbaiifemei.RareoriocuplocurinclasaIimergpedistanescurte.
Abiaplecasemdeunsfertdeceas,cndFulkEphrinell,cuseriozitatea
unuinegustorcarevinestratezeoafacere,sendreaptspreminepe
platformavagonului.
DomnuleBombarnac,mizice,vreausvcerunserviciu.
Ei,mispunngnd,tiecumsmgseascyankeulcndarenevoie
demine.
Miarpreabinesvfiudefolos,domnuleEphrinell,irspund.
Despreceevorba?
Varugasmifiimartor.
Eocinstepentrumine!icucine,dacnuvsuprai?
CumissHoratiaBluett.
VbateinduelcumissHoratiaBluett?Amntrebatrznd.
NuncDeocamdatmcstoresccuea.
Vcstoriicuea?
Da?Ofemeiecucap,cunosctoarentralenegoului,tiindsin
foartebineregistrele
Felicitri,dragdomnuleEphrinell.Puteicontapemine
i,frndoialipedomnulCaterna
Vafifoartencntatidaceomasdenuntnevacntaladesert
Ctiplace,mirspundeamericanul.Strecemlamartoriiluimiss
Bluett
Da.
CredeicmaiorulNoltitzaraccepta?
Epreagalantcasrefuzelpotntrebaeu,dacdorii.
Vmulumescdinainte.Ctdesprealdoileamartornutiucuis
madresezPoateenglezuluiacela,FrancisTrevellyan
Totceveiobinedelaelesclatinedincapnsemncnu.
DarbaronulWeisschnitzerdrfer?
Sceriaacevaunuiomcarefacenconjurullumii?ipeurm,os
neinoveniciepnvasemnacunumeleluiattdelung
NumairmneatuncidecttnrulPanCiaosau,dacnu
primete,efultrenului,Popov
Nuncapendoialcpentruamndoiarfioplcere.Darnavemdece
snegrbim,domnuleEphrinelli,odatajunilaBeijing,alpatruleamartor
nuvafigreudegsit.
CumlaBeijing?PinulaBeijingvreausmnsorcumissHoratia
Bluett!
DoarnulaSuchou33sauLanzhountimpuluneiopriridecteva
ore!
Waitabit,domnuleBombarnac!Areoareunamericanvremes
atepte?
Atunci?
Aici.
ntren?
ntren.
ncazulacestavspuneu:Waitabit!
Nicimcarozi.
Oricum,pentruacelebraocstorie,trebuie
TrebuieunclergymanamericanilavempereverendulNathaniel
Morse.
Consimte?
Babinecnu!Arcstoriiuntrenntregdacisarcere.
Bravo,domnuleEphrinell!Ocstoriepecaleaferat.Astane
fgduieteopetrecerepecinste!
DomnuleBombarnacnutrebuieniciodatslaipeminecepoiface
azi.
Da,tiuTimeismoney
Nu!Timeistimepurisimplu;navemdreptulslpierdem,nici
mcarunsingurminut.
FulkEphrinellmistrngemnai,cumampromis,voincepe
demersurilepentrugsireamartorilornvedereaceremonieinupiale.
Senelegedelasinecceidoiagenicomercialisuntliberi,cpot
dispunedepersoanalor,csepotcstorinfaaunuicleric,cumse
procedeaznAmerica,frcomplicatelepreliminariicerutenFranainalte
ri.Ebine,eru?AmericaniisocotesccemaibineaaicumaspusCooper
ceicelmaibunlucrulanoiecelmaibunlucrupretutindeni.
MadresezntimaioruluiNoltitzcareacceptcuplceresfiemartorul
luimissHoratiaBluett.
Yankeiitiasuntuimitori,mizice.
Tocmaifiindcnuiuimetenimic,domnulemaior.
ifacaceeaipropunereitnruluiPanCiao.
ncntat,domnuleBombarnac,mirspunde.Voifimartorul
adorabileiiadorateimissHoratiaBluett!Dacocstorientreoenglezoaic
iunamerican,cumartorifrancezi,ruiichinezinuofertoategaraniilede
fericire,undeslemaigseti?
AvenitrnduldomnuluiCaterna.Cumsnuacceptenzestratulcomic,
maidegrabdedouoridectodat.
Ei!Oideedevodevilsaudeoperet!Exclamel.Aveampnacum
Nuntansunetultobelor,Nuntacumsline,NuntasubfelinareEibine,
aceastavafi,NuntnrailwaysauNuntcuaburi.Cetitlurigrozave,domnule
Bombarnac.Yankeuldumneavoastrpoatecontapemine.Martorbtrnsau
tnr,tatnobilsaujuneprimndrgostit,marchizsauran,laliberaalegere,
voiarborachipulpecarelvadori.
Pstreazichipulpecarelai,domnuleCaterna,iamrspuns.Va
aveasuccesnaceastmprejurare.
VafipoftitidoamnaCaterna?
Cumsnucadomnioardeonoare.
ncepriveteacesteobiceiuri,nutrebuiestearipreapreteniospe
parcursulMareluiTransasiatic.
Erapreatrziucaceremoniassedesfoarenaceeaisear.Fulk
Ephrinellvreadealtfelcalucrurilesfieornduitenmodconvenabiliarede
luatctevahotrri.Celebrareacstorieivaavealocdeabiaminediminea.
ToicltoriivorfirugaisiaparteiseniorFaruskiarapromissoonoreze
cuprezenasa.
ntimpulcineinusavorbitdectdeasta.Dupceiafelicitatpeviitorii
soicareaurspunscuoamabilitatespecificanglosaxon,fiecareafgduit
ssemnezecontractul.
ivomfacecinstesemnturilorvoastre!AadugatFulkEphrinellcu
glasulunuinegustorcareacceptovnzarenrate.
Fcndusenoapte,toisaudussseculceisvisezelapetrecereade
mine.
Eumplimbcadeobiceipnlavagonulocupatdejandarmiichinezii
constatctezaurulmpratuluiestrjuitcudevotament.Jumtatedin
escadronvegheazntimpcecealaltjumtatedoarme.
PelaunudimineaamampututstrecurapnlaCincuiiamdat
proviziilecumpratengaraNiya.Tnrulromnsanveselitisalinitit.Nu
maintrevedepiedici,vaajungelalimanuldorit.
Mngranladaasta,miaspus.
Fiicubgaredeseam,cnaismaipoiieidinea.
ipovestesccumstaulucrurilecucstoriaEphrinellBluettic
ceremonianuniivaavealocminecumarepomp.
Ah,rosticuelcuunsuspin,einusuntobligaisateptesosireala
Beijing!
Frndoial,Cincu.Dareucredcocstorienasemeneacondiii
nuvafipreasolid.Laurmaurmeiastaiprivetedoarpeacetidoioriginali.
Latreidimineaa,trenulsaoprit40deminutelaCherchen,aproapede
poaleleunuiirdemunidinlanulKunlun.Niciunuldintrenoinavzut
nimicdininutultristipustiu,lipsitdecopaciideverdeapecarerailwayul
lstrbateurcndsprenordest.
nzoriizilei,trenulaleargpecaleaferatde400dekilometricare
desparteCherchendestaiaCharklik,ntimpcesoarelemngiecurazelesale
uriaantinderecarestrlucetedinpricinaeflorescenelorsaline.
XIX.
Cndmtrezescmiseparecamavutuncomar.Darnuiunvis.Nu!
Efoartelimpede.efulbandiilor,KiTsang,careiapregtitbinelovitura
atactrenulnporiuneasudicaDeertuluiGobi.Vagonulestedeschiscu
fora,jefuit,devastatAurulipietrelepreioasenvaloaredel5000000sunt
smulsedesubpazasoldailorchinezicaremorladatorie,dupceleauaprat
cuvitejie
Ctdesprecltorincdouminutedesomniaficunoscutsoarta
loriamea.
Dartotuldispareodatcunegurilenopii.Viselenusuntfotografiicare
dinuie:sedecoloreazlasoareipnlaurmsetergdinminte.
Dndomicraitprintrendelauncaplaaltulcaungospodarprin
strdueletrgului,mntlnesccumaiorulNoltitz.Dupcemistrngemna,
miaratunmongolinstalatlaclasaadouaimispune:
NuidintreceicaresauurcatlaDuakmpreuncuadministratorul
FaruskiaricuGhangir.
ntradevr,irspund,nulammaivzutntrenpnacum.Popov,
lacareminteresezceicuacestcltor,minformeazcmongolulcu
pricinaaurcatlaChercheni,adaug,decumasosit,administratorulaistat
devorbcueldeundetrageconcluziacinoulpasagertrebuiesfieuna
dinmicilestaiidintreChercheniCharklik,undetrebuiessosimpelaunu.
PeseniorFaruskiarnulamvzutncursulplimbriimele.Sficobort
launadinmicilestaiidintreChercheniCharlik,undetrebuiessosimpela
unudupamiaz?Nu.Ghangiricuelseaflpeplatformadedinaintea
vagonuluinostru.Parsdiscutecunsufleireinusentrerupdectcas
cercetezecuvditnerbdare,vastantinderedinsprenordest.Oarevreoveste
adusdemongolulcareaurcatlaChercheniafcutsiiasdinfireisi
prseascobinuitarezervigravitate?
Mlasdinnounvoianchipuiriintrevzndperipeii,atacuritlhreti
canvisulmeuSuntreaduslarealitatedereverendulNathanielMorsecare
vinesmispun:
AstzilanouVdrognuuitai,domnule
Ah,da,cstorialuiFulkEphrinellialuimissHoratiaBluettPelegea
mea,miieisedincapcutotul.Trebuiesmduclalavaboulvagonului.Tot
cepotfaceesmischimbrufriadecorp.Costumulnumilpotschimba,
nelundcuminealtul.itotuisecuvinesfiuprezentabil,devremece
cellaltmartor,domnulCaternavafisuperb.
Comiculsabgatnfurgonuldebagajetremurnscugndullabietul
Cincuiacolo,ajutatdePopovascosdintrunuldincuferelesaleun
costumpuinuzat,daralcruisucceseasiguratlaonunt;haindeculoarea
untuluicunasturidemetalicuunbucheellabutonier,cravatcuunac
avndnvrfundiamantfalsnemaipomenit,pantalonideunrouaprinscu
paftaledearam,vestcufloricele,ciorapindungi,mnuidemtase,pantofi
negriiplriegriflauat.Cimirisaumaicurndunchidelaarai
mireluitrebuiecajucatcomiculnostruninutasatradiional!Egrozavde
altfel,cuchipulnfloritor,proasptbrbierit,cuobrajiiuoralbstrui,ochii
strlucitoriibuzeletrandafirii.DoamnaCaternanuimaipuindichisit.
Costumuldedomnioardeonoarelaluatieacuuurindingarderobade
actri;corsajstrnspecorpcuireturincruciate,fustscurtdelnverde,
ciorapililiachii,traibinepcpicior,plriedepaimpodobitcufloriartificiale
croranulelipsetenicimcarparfumul,puinnegrupepleoapeiroupe
obraji.Aaiingenuadelaaridaceampreuncusoulvorvoisjoaceo
comediesteascdupmasadenunt,vorculegedesiguraplauzemeritate.
Cstoriaareloclaoranou,anunatdeclopotuldelatendercare,tras
cundejde,vabateprecumclopotuldintrocapel.Cupuinimaginaietevei
puteacredentrunsat.Darundeosichemeclopotulpemartoriipe
oaspei?nvagonulrestaurantornduitspecialpentruceremonie,dupcte
miamdatseama.Numaieundiningcar,eunhallcar,dacsepoate
folosiaceastexpresie.Masamare,demontat,afcutlocuneimesemicicare
vaslujidebirou.CtevavasecufloricumpratengaraCherchensuntagate
ncolurilevagonuluicareedestuldevastpentrucanelsintreceamaimare
partedintreceipoftiisasistelaceremonie.Cinenuvaputeaptrunde
nuntruvastapeplatforme.
Pasageriiaufostntiinaideosimplpancart,puspeuavagoanelor
declasaIiaIIa.Textuleurmtorul:DomnulFulkEphrinelldelafirma
StrongBulbulandCodinNewYorkareplcereasvinvitelacstoriasa
cumissHoratiaBluettdelafirmaHolmesHolmedinLondra,carevaft
celebratnvagonulrestaurantalMareluiTransasiatic,la22mai,ora9fix,
pringrijareverenduluiNathanielMorsedinBoston.
MissHoratiaBluett,delafirmaHolmesHolmedinLondraareplcerea
svinvitelacstoriaeicudomnulFulkEphrinelldelafirmaStrongBulbul
andCodinNewYork,carevaficelebratetc.
Eibine,dacnuscotl00dernduridinpovesteaasta,numpricep
delocnmeseriamea.ntretimp,lntrebpePopovdeloculexactundeseva
gsitrenulnmomentulceremoniei.Popovmilaratpehartacuorarii.Acest
punctseafllal50dekilometridestaiaCharklik,nplindeert,nmijlocul
esurilorstrbtutedeunrulecaresevarsnLobNor.Timpdevreo20de
leghenuntlnetiosingurstaieiceremonianuriscsfientreruptde
vreooprireatrenului.
Senelegedelasinec,dela8ijumtate,domnulCaternaicumine
suntemgatasnefacemdatoria.MaiorulNoltitziPanCiaosaungrijitiei
deinutalorpentruafilanlimeasolemnitii.Maiorul,serioscaunchirurg
naintedeatiacuivaunpiciorichinezulcuaerulpuinbatjocoritoralunui
parizianpoftitlaonuntrneasc.DoctorulTioKingialsuCornaro,
primulducndcusinepealdoilea,vorluaieipartelamicapetrecere.Nobilul
veneianeracelibatar,dacnumnel;darnucredciaexprimatundeva
vreoprerenprivinacstoriei,studiatnraportcuconsumareaumedului
radicalnafar,poate,denceputulcapitoluluiintitulat:Mijloacesigurei
uoaredearemediacupromptitudinediverseaccidentecareameninviaa.
PanCiao,caremiacitataceastfrazaluiCornaro,aadugat:
Cstoria,cred,poateficonsideratcafigurndprintreaceste
accidente.Noufrunsfert.Nimeninuiazritncpeviitoriinsurei.Miss
HoratiaBluettsancuiatntrunuldincabineteledetoaletdelaprimul
vagon,undesegtetepentruceremonie.Larndullui,FulkEphrinelliface
probabilatentnodullacravatiilustruieteinelele,brelocurileialte
giuvaericalepecarelepoart.Namniciogrij,ivomvedeaaprnddendat
cevasunaclopotul.
Namdectosingurprerederu:cseniorFaruskiariGhangirsunt
preaocupaicasiapartelapetrecere.Dececerceteaztottimpuldinochi
uriaulpustiu?Doarnuaunfavreocmpieacoperitdelanuridecereale
dinregiuneaLobNor,ciDeertulGobicareestesterp,tristiposomort,aa
cumreieseidinstudiulspecialitilorsaudinrelatrileunorcltoricelebri
precumGrjmailo,BlanciMartin.Etindreptitstentrebidincecauz
amndoilprivesccuoatenieattdestruitoare.
Dacnumnealpresimirile,mispunemaiorulNoltitz,trebuies
sentmpleceva.
Censeamnoareacestecuvinte?Dardeodatclopotultenderului,tras
cuputere,rsunvoios,chemndunelanunt.
DomnulCaternavinelngmineilaudfredonnd:Sundeodat
Clopotuldinturn
IardoamnaCaternairspundelaacesttriodinDoamnaAlbcu
refrenuldinDragoniidinVilars:ibateisunisunirsun
Eamimeaztotodatgestuloblicdeatrageofrnghie,precumocere
tradiiateatral.
Alaiulcltorilorsepunenmicare.nfruntemergceipatrumartori,
apoioaspeiicarenainteazdinceledoucapetealesatuluiadicale
trenului.Procesiuneaeformaldinchinezi,civaturkmeniiunnumrde
ttari,brbai,ifemei,dornicisasistelaceremonie.Ceipatrumongoliau
rmasnspeultimaplatform,lngvagonulcutezaurulpecaresoldaii
chinezinauvoieslprseascnicioclip.
Amajunsndiningcar.
Reverenduladelaomsupecareseaflactuldecstoriepregtitcu
toateformelecerute.Arenmodvditobinuinaacestuigendeoperaii.n
oricecazlafeldecomercialepectdematrimoniale.
PerecheaEphrinellBluettnaaprutnc.
Mi,sfie!ispuncomicului,doarnorfirenunatssecstoreasc!
Dacaurenunat,rspunderznddomnulCaterna,reverendulos
nerecstoreascnlocullor,pemineipenevastmeaSuntemnhainede
nuntinuneomfipuslamareinutdegeaba!Nuiaa,Caroline?
Da,Adolphe!irspunde,gunguritor,ingenua.
DarglumeaareeditareacstorieidoamneiidomnuluiCaternanuva
avealoc.IatlpeFulkEphrinell,mbrcatcumeraazidimineasauieri,i,
amnuntdemndebgatnseam,cucreionulpedupurecheastng,cci
preacinstitulagentcomercialaterminattocmaiundecontpentrufirmasadin
NewYork.UiteoipemissHoratiaBluettattdeslab,eapnidistantct
poatefionegustoribritanic,cuunfulgarindeasupracostumuluide
cltorie,pentruaseferideprafi,nchipdebijuterii,purtnd,atrnatde
cordonolegturdecheicarezorniezgomotos.Toisauridicatpoliticosla
intrareamirilor.Dupceausalutatndreaptainstngafacopauz,cum
arzicedomnulCaterna.Apoinainteazsprereverendcareateaptn
picioare.Teaicredentrocapeldacoorgarintonamuzicaproprie
mprejurrii.Daroaud,muzicaasta!Dacnulaorg,mcarecntatdeun
instrumentnrudit.Unacordeonidtoatsilinanminiledomnului
Caterna.ncalitatedefostmarinareltiesmnuiascacestinstrumentde
torturisapussclmpneadormitorulandantedinNormacunuanele
celemaiharmoniceti.AstaparesleplacnespusdemultcltorilordinAsia
Central.Niciodatpnacumurechilelornaufostmngiatedeaceast
melodiedemodat,pecareaparatulpneumaticointerpreteazattdeexpresiv.
nfine,totulsesfretepelumeaasta,chiariandanteledinNorma,i
reverendulNathanielMorsencepesleserveascmirilorspeechulpecarela
debitatdenenumrateorintroastfeldemprejurare:Dousufletemenites
secontopeascCarnedincarnealuiCreteiivnmulii
Dupmine,maibinespuneapenascaunsimplunotar:nfaanoastr,
preotulnotar,sancheiatunactdeasociaiedinmotivesociale:Ephrinell
BluettandCo
Namterminatsmiformulezgndul.Strigteputernicesauauzit
dinsprelocomotiv.Frnele,trasebrusc,auscrnitstrident.Cteva
hurducturinsoescncetinireamersului,apoioizbiturputernicoprete
trenullamijloculunuinordenisip.
Centreruperenefericitaceremonieimatrimonialeicumsarupt
firul,casntrebuinmoexpresiedetelegrafist.
Totulsarsturnatn,diningcar,oameniimobile,miriimartori.
Nimeninuiapututpstraechilibrul.Amczutclaiepestegrmadintro
dezordinedenedescrisseaudipetedespaimigemeleprelungiteDar,m
grbescsadaugcnusantmplatnimicgrav,deoareceoprireanafostprea
brusc.
Repedesieimdintren!mizicemaiorul.
XX.
ntroclip,cltoriimaimultsaumaipuinloviiinnebuniisau
repezitjos,pecaleaferat.Seplng,punntrebrintreisaupatrulimbi
diferite.SeniorFaruskiar,Ghangiriceipatrumongoliaufostprimiicareau
sritdinvagoane.Toistaulnginecukandjiarulntromnipistoluln
cealalt.Nuncapeniciondoial,sapuslacalempotrivatrenuluiunatac
tlhresc.inelelipsescpeoporiunedevreosutdemetriilocomotiva,dup
cesapoticnitdeotravers,saopritnfaauneimoviledenisip.
Cum!Drumuldefiernafostterminatimisadatunbiletdela
TiflislaBeijing?idegeabaamluatTransasiaticulstacasctignouzile
dintimpulncarefacnconjurullumii?
ncuvinteleacesteaazvrlitengermanctrePopov,amrecunoscut
glasulsupratalbaronului.Dardedataasta,altoradectinginerilor
companieitrebuiausliseadresezemustrrilesale.
lntrebmpePopovdespreceevorba,ntimpcemaiorulNoltitznui
scapdinochipeseniorFaruskiaripemongoliisi.
Baronulgreete,nerspundePopov.Construciaciiferateafostpe
deplinterminatidaclipsescl00demetrideinestedatoritunorintenii
criminale
Casseopreasctrenul!Rostesc.
issefuretezaurulpccareltransport!AdaugdomnulCaterna.
Nuncapendoial,zicePopov.Trebuiesfimgatasrespingemun
atac.
OareavemdeafacecuKiTsangibandalui?ntreb.
KiTsang!Numeleserspndeteprintrecltori.Simplaluirostire
strneteogroazdenedescris.
nacestmoment,maiorulmioptete:
DeceKiTsangmaicurnddectseniorFaruskiar?
El,administratorulTransasiaticului?
Ei,narfidemiraredaceadevratcauintratcuncuviinarea
Companieicivaefidebandnconsiliuleipentruaasiguraobun
circulaieatrenurilor.
Namscredniciodataaceva,domnulemaior!
Cumvrei,domnuleBombarnacDarfrndoial,Faruskiartiac
pretinsulvagonmortuarconinemilioane
Hai,hai,domnulemaior,nuitimpdeglume.
Nu!Etimpulsneaprminevomapravitejete.
Ofierulchineziarnduitoameniinjurulvagonuluicutezaurul.Sunt
vreo20inoi,ceilalicltori,nafardefemeiicopii,vreo30.
Popovdistribuiearmeleluatentrenpentrucazulcacestaarfiinta
unuiatac.MaiorulNoltitz,domnulCaterna,PanCiao,FulkEphrinell,
mecanicul,fochistul,efultrenului,pasageriiasiaticiieuropenisuntcutoii
hotrissebatpentrubineleobtesc.
ndreaptaciiferate,lavreosutdepaisentindtufriuridese,unfel
dejunglemisterioaseunde,frndoial,sauascunsbandiii,ateptnd
momentulpotrivitsserepeadasupratrenului.
Deodatseaudipete.Dinlstrinvleteotrupcaresepitiseacolo
vreoaizecidenomazidinDeertulGobi.Dacrufctoriinving,trenulvafi
jefuit,tezaurulfuraticeeimaitristpentrunoicltoriivorfimasacrai
frmilindurare.
CefaceseniorFaruskiar,pecaremaiorulNoltitzlsuspecteazpe
nedrept?lprivescChipulluinumaieacelai;obrajiiisuntpalizi,inal
capul,ochiiluiaruncfulgere.Bun!Dacmamnelatpeseama
mandarinuluiYenLu,mcarnulamluatpeadministratorulCompaniei
MareluiTransasiaticdreptfaimosulbanditdinYunnan.
ntretimp,dinmomentulapariieibandiilor,Popovleafcutpefemeis
intrerepedenapoinvagoane.Amluattoatemsuriledeprevederecasfien
siguran.
Namdreptarmdectunrevolvercuasegloane,darvoitism
folosescctmaibinedeel.
Voiamincidente,accidente,impresiidecltorieNupotsspuncnu
misamplinitdorina.Cronicaruluinuivalipsireportajulcucondiias
scapeteafrdinlupt,spreonoareacroniciiigloriaSecoluluiXX.
Darnarficuputinsprovocmdezordinenrndurilebandiilor
mpucnduldelanceputpeKiTsang,dacelesteautorulambuscadei?Ar
fi,cred,unlucruhotrtor.
Tlharii,dupceidescarcarmele,leridicdeasupracapuluiscond
strigteslbatice.SeniorFaruskiar,cupistolulntromnikandjiaruln
cealalt,serepedeasupralor,cuochiiscprtori,spumegnddefurie.
Ghangirseafllngel,urmatdeceipatrumongolipecareindeamncu
glasulicufapta
MaiorulNoltitzicuminenerepezimnmijloculbandiilor.Domnul
Caternanealuatonainte,tragecuguradeschisaernpiept.Diniiluialbi
suntgatasmute,ochiiisemicoreazcndmnuietepistolul.Comiculi
cntreuldevodevilafcutlocfostuluimatelot,caresearatlanlimea
mprejurrilor
Ticloiivorsneprindlaabordaj!efulbandeincearcsne
scufunde!nainte,saprmpavilionul!Foclatribord!FoclababordFoc
pretutindeni!
Actorulnuinarmatcuunpumnaldinrecuzitateatruluisaucupistoale
cugloaneoarbe.Nu!Cuunrevolvernfiecaremnsltndcaungabierdela
velafoc,tragendreapta,nstngasaucumzicelatribord,lababord,
pretutindeni.
LarndulluiPanCiaoiriscviaacurajoscusursulpebuze,urmat
deceilalicltorichinezi.Popovipersonalultrenuluiifac,cubravur,
datoria.SirFrancisTrevellyandelaTrevellyanHallsebatecumetodicu
sngerece,pecndEphrinellcuprinsdeomnieclocotitoare,supratcisa
ntreruptcelebrareacstorieictidepericolulcareiamenincele42de
coletecudinifali,nutiucaredinceledousentimenteocupunlocmai
nsemnatnmintealuicalculat.
Pescurt,dintoateacesteareiesecbandaderufctorintlneteo
rezistenmaiserioasdectseateapt.
ibaronulWeisschnitzerdrfer?Eibine,aflaicbaronuleunuldin
adversariiceimainverunaiaitlharilor.Elacdesudoare,ndueteise
batecufurie,curisculdeafimasacrat.Dectevaoriatrebuitpotolit.inele
scoase,trenuloprit,ataculnplindeert,ntrzierilecarevorurmanseamn
pierdereapachebotuluilaTianjin,compromitereanconjuruluilumii,
nerespectareatimpului,ncdinprimulsfertalitinerariului.Celoviturdat
amoruluipropriualneamului!
SeniorFaruskiar,eroulmeu,ccinulpotnumialtfelddovaddeo
cutezanextraordinar,repezinduseacoloundeluptaimaiaprigidupce
atrastoategloanele,folosetekandjiarulcaunomcareavzut,probabil,
deseorimoarteacuochiiinusatemutniciodatsonfrunte.
Existdepeacumcivarniideoparteidealta,poatechiarmori,
printrecltoriicarezacntinipecaleaferat.imieunglontemiaatins
umrul,dareosimplzgrieturpecaredeabiaamsimito.Reverendul
NathanielMorsenacrezutcncalitatedepreottrebuiessteacubraele
ncruciatei,prinfelulncaremnuietepistolulnupareafiunnceptorn
folosireaarmelordefocPlriadomnuluiCaternaafostguritdeunglonte
i,snuuitm,eplrialuigri,flauat,denunt.nctnuidemirarec
blestemmarinrete,i,intindbine,lucidepelocpecelcaresafcut
vinovatdeoasemeneafapt.
Btliainedevreozeceminuteaplecnd,nmodalarmant,balana
victorieicnddeoparte,cnddealta.Numruloamenilorscoidinlupt
cretenambeletabereisfritulnuidelocsigur.SeniorFaruskiar,Ghangir
imongoliisauretrassprefaimosulvagonpecarejandarmiichinezinul
prsiserunsingurmoment.Doardoidintreacetiafuseserloviimortal,iar
ofierulfusesempucatncapiucis.Eroulmeufceaaadartotceisttean
putin,plindecurajulcelmainflcrat,casaperetezaurulmpratului.
Prelungirealupteimngrijoreaz.Vacontinua,probabil,attatimpcteful
bandeiunbrbatnaltcubarbneagrivamnapecompliciiluis
asaltezetrenul.Pnnclipadefagloanelelauocolitinpofidatuturor
eforturilornoastre,eclarcnunceteazsctigeteren.Vomfioaresiliis
nerefugiemnvagoanecanspateleziduriloruneifortreei,ajuniacolo,s
luptmpnnmomentulcndultimuldintrenoiivafidatsufletul?Acest
lucrunupoatentrziadacnuizbutimsoprimmicareaderetragerecarea
nceputdeparteanoastr
Zgomotulmpucturilorsempleteteacumcustrigtelefemeilor,dintre
careunele,nnebunite,aleargpeplatforme,deimissHoratiaBluetti
doamnaCaternancearcslereinnuntrulvagoanelor.
Eadevratcmaimultegloaneauptrunsprinpereiimntrebdac
Cincunafostrnitnfurgonulsu.
MaiorulNoltitzcareseafllngmine,zice:
Numergebine!
Nunuprea,irspundicredcmuniiilesuntpesfrite!Artrebui
scoasdinluptcpeteniarufctorilorVino,domnulemaior.
Darcevremsfacemnoinfptuietealtulnchiaraceastclip.Senior
Faruskiar,dupcerriserndurilebandiilor,iarespinspndincolodecalea
ferat,scpnddegloaneletraseasupraluiIatlnfaacpetenieiridic
brauliistrpungepieptulcukandjiarul.Numaidectbandadnapoi,fr
mcarsncercesiiacueamoriiirniii.Uniifugpestecmp,aliidispar
nadncultufriului.Narerostsiurmrimdevremeceluptasasfritn
avantajulnostru!i,ndrznescsafirmc,frvitejiademndeadmiraiea
luiseniorFaruskiar,nutiudacarfirmasvreunuldintrenoispovesteasc
aceastntmplare.
efulbandeincnumurise,cutoatecsngelecurgeauvoidinpieptul
luiisuntemmartoriiuneiscenepecarenovoiuitaniciodat,oscencare
meritscaracterizezefrgrepersonajele.
Cpeteniaaczutntrungenunchiiridicomnntimpcecealalt
sesprijindesol.
SeniorFaruskiarseaflnpicioarelngrnitdominnduldela
nlime.
Deodatacestancearcssescoalecuoultimsforare.iamenin
cubrauladversarul.lprivete
Oadoualoviturdekandjiaristrpungeinima.SeniorFaruskiarse
ntoarcesprenoiispunenlimbaruscuunglasabsolutlinitit:
KiTsangamuritifiespiarcaeltoiceicaresuntmpotriva
mpratului.
XXI.
AadarKiTsangfusesecelcareatacasetrenulMareluiTransasiaticn
DeertulGobi.PiratuldinYunnanaflasecunvagonconinndauripietre
preioasedemarevaloarefceapartedintreninuedemiraredevremece
ziarele,chiardinParispublicasercuctevazilenainteacestfaptdivers.Prin
urmare,KiTsangaavuttimpsipregteasclovitura,sscoatoporiune
deincasinterceptezecirculaiaiarfireuit,probabil,spunmnape
tezaurulimperial,dupceiarfimasacratpecltori,dacseniorFaruskiar
nularfidobort.Iatmotivulpentrucareeroulnostrusaartatattde
ngrijoratazidiminea.Cercetadinochideertulcuattaperseveren
fiindc,frndoial,ultimulmongolcareseurcaselaCherchenlpusesela
curentcuplanulluiKiTsang.noricecaz,deacumncolonumaiaveamane
temedefaimosulbandit.AdministratorulCompanieilajudecatpetlhar
judecatcamexpeditiv,recunosc.Darsuntemnmijloculdeertului
Eibine,ispunmaiorului,spercbnuieliledumitalecuprivirela
seniorFaruskiarsaurisipit.
ntrooarecaremsur,domnuleBombarnac!
ntrooarecaremsur?NusepoatespunecmaiorulNoltitznuigreu
demulumit.
Darsnentoarcemlacelentmplateisvedemctevictimeaufost.
Departeanoastrtreimori,incluzndpeofierulchinez,apoivreol2
rniidintrecarepatrugrav,iarceilalidestuldeuorpentruaiputea
continuacltoriapnlaBeijing.Popovsaalescuosimplzgrietur,
domnulCaternacuoranmicpecaredoamnaCaternavreasopansezeea
nsi.
Lacerereamaiorului,rniiiaufostduinvagoaneielleadat
ngrijirilengduitedemprejurri.DoctorulTioKingiaoferitserviciile,dar
toatlumealapreferatpemaiorulNoltitzinelegdece.Ctdespretovarii
notridecltoriecareiaupierdutviaasahotrtsfietransportanipn
lastaiaurmtoareundelisevaaduceultimulomagiu.
Bandiiiiauprsitmoriinpustiuinoiivomacopericupuinnisip.
Astavafitot.
TrenulsaopritlaodistanaproapeegaldeCharklikiCherchen,
singurelestaiideundearficuputinsceremajutor.Dinnenorocirenumai
funcioneaztelegraful,deoareceKiTsangadobortstlpiiodatcuscoaterea
inelor.
Nampreaavutdediscutat,deci,cetrebuiesfacem.nprimulrnds
punemlocomotivanapoipeine;apoidincauzalinieintreruptecelmai
simpluerasnentoarcem,trenulmergnddeandratelea,pnlaCherchen
undeaveasateptecalucrtoriiCompanieisrestabileasccirculaiacareva
puteafireluatncondiiinormalenmaipuinde48deore.
Zisifcut.CltoriivorcutoiislajutepcPopovipeagenicareau
ladispoziiectevaunelte,ntrealtelecricuri,prghii,ciocaneicheifranceze.
Aaizbutim,nufrefort,srepunempeinetenderulilocomotivaduptrei
oredemunc.
Lucrulcelmaigreusafcut.Acum,mararier,cuvitezmicitrenul
sevanapoialaCherchen.Darcttimppierdut,centrziere!Vnchipuiice
afostlagurabaronului,carenunceteazsblestemenlimbagerman.
Snuuitsspunc,dendatcebandiiiaufostpuipefug,cltorii
ieuceldintiaminutsimulumimluiseniorFaruskiar.Acestaaprimit
mulumirilecutoatdemnitatea.
NumiamfcutdectdatoriadeadministratoralCompaniei,a
rspunscuonobilmodestie.
Apoi,laordinulsu,mongoliiauluatpartelamunc.Amobservatco
fceaucuunmarezelpentrucareiamfelicitatdintoatinima.
ntretimp,seniorFaruskiariGhangirauvorbitnmaimulterndurin
oaptidinacesteuotelisanfiripatopropunerelacarenimeninuse
atepta.
Domnuleefaltrenului,aspusseniorFaruskiar,adresnduselui
Popov,dupprereameaarfimaibinesnecontinumdrumulspreCharklik
dectsnentoarcem;eninteresulcltorilor.
Bineneles,domnuleadministrator,carfimaibinedacdrumul
spreCharkliknarfitiat,ceeacefacesnuputemcircula
nacestmoment,domnuleefaltrenului.Darvagoanelenarputea
trecencazcamrestabililinia,chiardacnumaicucaracterprovizoriu?
Iatopropunerecaremeritaluatnseam.Neamstrnssodiscutm
cumaiorulNoltitz,PanCiao,FulkEphrinell,domnulCaterna,reverendul,
baronulWeisschnitzerdrferincvreol2cltoridinceicareneleglimba
rus.
SeniorFaruskiariaexpuspunctuldevedere:
Mamdussexaminezporiuneadeincareafostdistrusdebanda
luiKiTsang.Majoritateatraverselormaiexist.Ctdespreine,rufctoriile
auaruncat,purisimplu,maincolo,penisip.Punndulecaplacap,vafi
uorsseconductrenulpnlaloculundelinianuafoststricat.n24de
oretreabaarfiterminaticincioremaitrziuamajungelaCharklik.
OideeexcelentlacaresubscriuPopov,mecanicul,pasageriiimaicu
seambaronul.Planulpoatefiexecutatidaclipsescctevaine,vafiposibil
sseiadinurmceleceauservitisfieaezatenaintepentruaasigura
trecereatrenului.
Hotrtlucru,seniorFaruskiareunomcucapulpeumeri,unadevrat
conductor,personajuldecareamnevoie.ivoistriganumelesseaudn
celepatrucolurialelumii,incinstealuivoipunessunetoategoarnele
cronicii!
NuivinescrezicmaiorulianchipuitceunrivalalluiKiTsang,
alecruifrdelegiaufostpedepsitechiardemnanobiluluiadministrator.
Oameniisauapucatspunlaloctraverselescoase,slujindusede
faptulcsevedeaurmalor,imuncescfrpreget.
Senelegedelasinecneavndamtemecvoifivzutntimpul
agitaieidedupatac,amptrunsnfurgon,mamconvinscCincueteafr,
iamspuscesentmplilamsftuitsfieprudentisnuiasdinlad.
Miafgduitisuntlinititdinspreparteaasta.
Neamapucatdetreabpuinnaintedeoratrei.ineleaufostscoasepe
oporiunedecircal00demetri.AacumneatrseseateniaseniorFaruskiar,
nafostnevoieslefixmfoartebine.Astavarmnensarcinalucrtorilorpe
careCompaniaivatrimitedelaCharklik,cndtrenulvaajungenaceast
staie,unadintrecelemaiimportantealeliniei.
Cuminelesuntdestuldegrele,nemprimpegrupuri.Cltoriidin
clasaIidinclasaaIIamuncescmpreundintoatmima.Baronulsearat
deunsrgfrpereche.FulkEphrinellcarenusemaigndetelacstorialui
caicumnarfitrebuitssensoareniciodatafacerilemaipresusdetoate
muncetectpatru.PanCiaonuselasntrecutdenimeniichiardoctorul
TioKingncearcssefacutilnfelulcelebruluiAugust,acelsaltimbanc
careeunsoidemusclaarat.
Vai,taremaifrigesoareledeertuluiefuldinrazanoastr,cum
lporecletedomnulCaterna.
NumaisirTrevelliyandelaTrevellyanHallstlinititnvagonullui.
Nimicnulprivetepeacestgentleman.
Laoraaptecaleaferatafostrestabilitpevreo30demetri.Noaptea
nuvantrziasselase.Decidemctrebuiesneodihnimpnmine.O
jumtatedezivafideajunscasterminmtreabaitrenulvaputeapleca
dupamiaza.Avemmarenevoiesmncmisdormim.Dupomunc
ndrjit,opoftdemncareaiderea.Nestrngem,grmadnvagonul
restaurant,frsinemseamacareareloculnclasantisaunadoua.
Proviziilenulipsescisefaceungolmarenrezerveledincmar.Domnul
Caternaedeosebitdevesel,guraliv,ugub,glume,prietenos,plindevoie
bun.Ladesertintoneazmpreuncusoialuiobucatpotrivitmprejurrii
dinCltorienChinapecareorelumcutoiincormaimultcuvigoare
dectlaunison.
ChinaioarfermectoareVplace,desigur,lafiecare.
Ah!Labiche,iaifinchipuitvreodatcaceastadorabilpoezieva
ncntantrozipecltoriiMareluiTransasiatic,aflailaananghie?
ideodatcomiculnostrucaretrebuiesrecunoscsapornit,areo
ideeiceidee!Decenamreluaceremoniantreruptdeatacareatrenului?
Decenamcontinuacelebrareacstoriei?
Cecstorie?ntreabFulkEphrinell.
Adumneavoastr,adumneavoastr,rspundedomnulCaterna.Doarn
aiuitat?Astaibun!
FaptestecFulkEphrinellpedeoparte,missHoratiaBluettpedealt
parte,nuparaiamintic,fragresiunealuiKiTsangiabandeilui,iar
uniacumdulcilelegturialecsniciei.
Darsuntempreaobosii.ReverendulNathanielMorsenumaiareputere
sibinecuvntezepesoicare,larndullor,naraveaputeresiprimeasc
binecuvntarea.Ceremoniaeamnatpepoimine.ntreCharklikiLanzhou
suntdeparcurs900dekilometri,maimultdectenevoiepentruanlnui
solidperecheaangloamerican.
Fiecaresentindencuetesaupebnci,ncercndscadntrun
somnodihnitor.Darnusuntneglijatemsuriledeprevedere.Deinupare
posibil,deoareceefullorapierit,bandiiiarputeasatacencodatn
timpulnopii.Blestemateledemilioanealempratuluicareseaflnvagon
trebuieclestrnescseteadebaniidacnusuntemcuochiinpatru
Daravemtoatemotivelesdormimlinitii,cciseniorFaruskiarn
persoanaluatasuprisorganizezepazatrenului.Delamoarteaofierului
adevenitcomandantulescadronuluichinez.EliGhangirtrebuiesvegheze
asupratezauruluiimperiali,cumspunedomnulCaterna,carearepentru
oricemprejurarecitatepotrivitedinrepertoriulOpereiComice:nsearaasta
domnioareledeonoarevorfibinepzite.
intradevrtezaurulimperialafostsubomaibunsupraveghere
dectfrumoasaAthenasdeSolangentreactulntiidoidinMuchetarii
reginei.
Adouazi,delaivireazorilornepunemiarpelucru.Ziuavaficald.La
24mainplindeert,nAsiaCentral,temperaturaeaaderidicatnctpoi
faceoutarinumaiacoperindulecunisip.
nsnsufleireanuscadeilucrtoriisuntlafeldeactivicanajun.
Restabilireaciiferatecontinufrcomplicaii.ncetulcuncetul,aezatepe
traverse,ineleseracordeazunelecualteleipelapatrudupamiaz,
circulaiapoatefireluat.
Deondatlocomotiva,pussubpresiune,ncepesnaintezecuvitez
mic;vagoaneleourmeaz,mpinseunulcteunulcasnuseprovoaceo
deraiere.
nfine,iatcautrecutfrniciostricciuneiacumcaleaeliber
pnlaCharklikcezic?PnlaBeijing.
NeaezmlalocurilenoastreiPopovdsemnaluldeplecaren
momentulcnddomnulCaternaintoneazrefrenulmaruluivictoriosal
marinarilordepevasulamiraldinHaydee.
Miideuraleirspund.
LazecesearatrenulintrngaraCharklik,cuontrzieredeexact30de
ore.Dar30deorenusuntdestulepentrucabaronulWeisschnitzerdrfers
piardpachebotulcarepleacdelaTianjingspreYokohama?
XXII.
Aadar,cucareamdoritunincidentamfostservitpesteateptriina
aveadectsimulumesczeuluireporterilordacnarfifostvictimeprintre
ceicarecltoreaucutrenulnostru.Euamscpatdinluptviuinevtmat.
Toatenumerelemelesunttefere,alegndusedoarcuctevazgrieturifr
nsemntate.Singur,numrul4afoststrpunsdeunglontecareanimeritn
plrialuidenunt.
AcumnuamnperspectivdectreluareacstorieiBluettEphrinelli
deznodmntulperipeiilorluiCincu.NucredcrolulsenioruluiFaruskiarne
rezervnoisurprize.Sigur,csemaipoateivicevaneprevzut,devremece
cltoriavamaiduracincizile.Punndlasocotealntrziereadatorat
ataculuiluiKiTsang,autrecutl3ziledecndamplecatdelaUzunAda.
AmrmastreizilelaCharklik.Majoritateacltorilornuiauprsit
cugetele.Sauluatdeclaraiidespreatacareatrenului,autoritilechinezesau
ocupatdenmormntareatrupurilornensufleiteiderniiicaretrebuiau
lsailaCharklikundevorprimingrijirilenecesare.
Charklikeoaezarecupopulaiedens,cummiazisPanCiao,imi
parerucnampututsovizitez.
CompaniaMareluiTransasiaticvatrimitenentrziatlucrtorisrepare
linia,sridicestlpiitelegrafuluiin48deorecirculaiavafipedeplin
restabilit.
SenelegedelasinecseniorFaruskiar,cutoatautoritateaunui
administratoralCompaniei,aluatparteladiverseleformaliticareaufost
ndeplinitelaCharklik.Nutiuceelogiisimaiaduc.Dealtfelerspltit
pentrubunelesaleoficiiderespectulpecareilaratpersonalulgrii.
LaoratreidimineaaoprirelaKaraBuran,undetrenulnastatdect
ctevaminute.Acolo,caleaferatsentretaiecuitinerariulcltorieiprinTibet
aluiGabrielBonvalotiaprinuluiHenrid'Orleansnl889l890.Aceast
cltorieafostmultmailungdectanoastri,desigur,maianevoioasi
maiprimejdioas.TrenulcarecirculalaParisdusntorsatrecutprinBerlin,
Petersburg,Moscova,NijniNovgorod,Perm,Tobolsk,Omsk,Semipalatinsk.
Kulja,Charklik,Batang,Yunnan,Hanoi,Saigon,Singapore,Ceylon,Aden,
Suez,MarsiliarealizndturulAsieiialEuropei.
TrenulseopretelaLobNorlapatruipleaclaase.Lacul,alecrui
maluriaufostexploratedegeneralulPevzovnl889,cndsantorsdin
expediialuinTibet,nuidectomlatinntinspresratcuinsuliede
nisipnconjuratedenumaimultdeunmetrudeap.inutulundeTarimuli
duceapelenmoloaseilinefusesestrbtutnaintedeHuciGabet,de
PrjevalskiiCarey,pnlatrectoareaDavana,situatla500dekilometrispre
sud.Dardincolodeaceasttrectoare,GabrielBonvalotiPrinulHenri
d'Orleans,aeznduicteodatcortulpentrupopaslaoaltitudinede5000de
metri,sauaventuratprinteritoriineumblatepnlapoaleleminunatuluilan
muntosalHimalayei.
Noimergemnspreest,ndirecialuiKaraNor,pelngmunii
NandshannspatelecrorasentindeinutulTsaidam.Liniaferatna
ndrznitsoiaprinregiunilemuntoasealeluiKukunoriocolindacestmasiv
sendreaptspremareleoraLanzhou.
Deitrecemprintruninuttrist,cltoriiausutedemotivesfieveseli.
Seanunozifrumoasisoareleauretectvezicuochiinisipurile
DeertuluiGobi.DelaLobNorlaKaraNoreodistande500dekilometrii
ntreacestedoulocurisevaperfectacstorialuiFulkEphrinellcumiss
HoratiaBluettntreruptnmprejurriattdegrele.Sspermcniciun
incidentnuvantrziadedataastafericireacelordoisoi.
ncdinzoriizilei,vagonulrestaurantafostdinnouamenajatpentru
ceremonie.Martoriisuntgatasireiarolulimireleimireasadeasemenea.
ReverendulNathanielMorse,venindsneanunecnuntavaavealoclanou,
netrimitesalutridinpartealuiFulkEphrinelliaHoratieiBluett.Maiorul
Noltitzicumine,domnulCaternaiPanCiaovomfilaorarespectivla
datorie,cumsezice.
DomnulCaternanumaicredecinevoiesimbracecostumulde
nuntadelaar,nicidoamnaCaternastraieledesrbtoarealeuneistence.
Nusevornvemntaastfeldectpentrumasadesearservitlaoraopt,pe
careovadadomnulFulkEphrinellmartorilorinotabililordinclasaI.
Comicul,umflnduiobrazulstng,mlassnelegcneapregtito
surprizladesert.Cefeldesurpriz?Nustruismiodezvluie,dindiscreie.
Puinnaintedenoudimineaa,clopotuldelatendersapusn
micare.Fiilinitii,nuivorbadeunaccident.Penoinecheam,dangtele
voioase,smergemnvagonulrestaurant;nendreptmcutotalaiulsprelocul
desacrificiu.
DomnulFulkEphrinellimissHoratiaBluettsauiaezatlamsun
faavredniculuiclergyman,iarnoilumlocnjurullor.
Peplatlormesaustrnscurioii,grbiisnupiardnimicdin
celebrareacstoriei.AusositiseniorFaruskiariGhangircroralisatrimis
ctcoinvitaiepersonal.Asistenaseridicrespectuoslavenirealor.Trebuie
ssemnezeactuldecstorie.Eomareonoarei,dacarfifostvorbadespre
mine,afifostmndrusvdfigurndilustrulnumealsenioruluiFaruskiar
pecertificatulmeu.
Ceremoniasareluati,dedataasta,reverendulNathanielMorseia
pututterminaspeechulpecarenuizbutiseslinnntregimecudouzile
nainte.Niciel,niciparticipaniilaceremonienaufostntrerupideooprire
neateptatatrenului.
Mireleimireasamaiauncdreptullaaceastcalificareseridici
reverendulintreabdacvorsseaccepteunulpealtuldreptsoisoie.
naintedearspunde,missHoratiaBluett,ntorcnduicapulspre
FulkEphrinellizicestrngnddinbuze:
CredcilucruhotrtcaparticipareafirmeiHolmesHolmesfiede
25lasutnbeneficiileasociaieinoastre.
Cincisprezece,rspundeFulkEphrinell,numaicincisprezece.
Nuidrept,deoareceeuacord30lasutfirmeiStrongBulbuland
Co
Eibine,szicem,20lasut,missBluett.
Fie,domnuleEphrinell.
Darnumaipentrucivorbadetine!AdaugdomnulCaterna,caremi
murmurdeclaraialaureche.
ntradevramasistatlamomentulcndcstoriaeragata,gatasse
destramepentruunprocentde5lasut.
nfine,totulsaaranjat.Intereselecelordoufirmeaufostsalvateide
oparteidealta.ReverendulNathanielMorsemaipuneodatntrebarea.
Da,rspundesecmissHoratiaBluett.
Da,zicescurtiFulkEphrinell.
Ceidoisuntdeclaraicstoriiiprinurmaredeacumncolo,soi
soie.Sesemneazactul,miriiprimii,apoimartorii,peurmseniorFaruskiar
ilasfritceidefa.
Iatilegaipevia,mizicecomicul,ridicnddinumericumiera
obiceiul.
Peviacadoiporumbei!Adaugingenua,carenauitatcaceste
psrisuntcunoscutepentrufidelitatealorndragoste.
nChina,nespunetnrulPanCiao,nuporumbeiiciraelemandarin
simbolizeazcredinasoilorunulfadealtul.
Raesauporumbei,totunae!RostetefilosoficdomnulCaterna.
Ceremoniasancheiat.Nentoarcemfiecarelaocupaiilenoastre;Fulk
Ephrinelllasocotelilelui,mistressEphrinelllaaleei.Nimicnusaschimbatn
tren;suntdoardoioamenicstoriinplus.MaiorulNoltitz,PanCiaoicu
mineneducemsfummpeunadinplatforme,lsnduicupregtirilelorpe
domnulidoamnaCaternacareparsfacorepetiiencoliorullor.
Pregtesc,probabil,surprizadedisear.
Priveliteanuepreavariat.MereumonotonulDeertGobicunlimile
MunilorHumboldt34ladreapta,undemasivelelorsenlnuiecuMunii
Nanshan.Staiile,destulderare,suntdefaptsimplengrmdiridecoliben
carecasacantonieruluifaceimpresiaunuimonument.Acoloserennoiescapa
icrbuneledintender.DupKaraNorvoraparectevatrguriiapropierea
Chineicupopulaiaeidensimuncitoaresevafacesimitcuadevrat.
AceastporiuneaDeertuluiGobinuseamndeloccuregiuniledin
TurkestanulorientalpecareleamstrbtutdupceamplecatdelaKashgar.
PentruPanCiaoidoctorulTioKingsuntteritoriilafeldepuincunoscuteca
pentrunoieuropenii.
TrebuiesspuncseniorFaruskiarnunemaiineladistaniaccept
sseamestecenconversaianoastr.Eunomfermector,instruit,spiritual,
cucarespersfaccunotinbinedetot,cndvomfiajunslaBeijing.Mai
poftitsvinslvdacaslaeladicnyamenulsuiacestavafiprilejul
sipunproblemasmideauninterviu.Acltoritmultipareaaveao
simpatiedeosebitpentrupresafrancez.Suntsigurcnuvarefuzasse
abonezelaSecolulXXParis,48franci;departamentul,56;pentrustrintate,
76.Deci,ntimpcetrenulgonetecumarevitez,discutmunaialta.Venind
vorbadespreKashgaria,seniorFaruskiarnedctevaamnunteinteresante
despreaceastprovincie.Ziuatrecefrincidente.Trenulmergedinnoucuo
vitezmijlociede40kilometripeor,nciudadorineibaronului
Weisschnitzerdrfercarevoiasajungla80.
LaaptesearaajungemlaKaraNorundevomsta50deminute.Lacul,
carenueattdentinscaLobNor,primeteapeleluiSulchocarecoboardin
MuniiNanshan.Strjuindmalulsudic,copaciinnegrii,undeiaufcut
cuibulnumeroasepsri,nefarmecprivirile.Laoraopt,cndintrmngar,
soareleapunenspateledunelordenisipiunfeldemiraj,provocatde
nclzireastraturilorjoasealeatmosferei,prelungeteamurguldeasuprazrii.
VreodouzecideoaspeiaufostpoftiilamasadatdeFulkEphrinellin
primulrndseniorFaruskiar.Dardintrunmotivsaualtulsascuzatcnu
poateveni.mipareru,ccisperamcvoiaveanoroculsstaulngel.Mia
venitatunciideeacacestnumeilustrutrebuiesfiecomunicatSecoluluiXX
numeleictevarnduridespreatacareatrenuluiiluptapentruaprarea
lui.Nicioinformaienumeritmaimultsfieexpediattelegrafic,orictde
scumparcosta.Dedataastanuriscscaptomustrare.Nupoateinterveni
nicioeroarengenulceleinlegturcufalsulmandarinYenLu,pecaretoto
maiampecontiin.Hotrreaeluat.CndvomajungelaSuchow,linia
telegraficfiindcusiguranrestabilitodatcucaleaferat,amstrimito
depecarevadezvluistrnindadmiraiantregiiEuropenumelestrlucit
alluiFaruskiar.
Neaezmlamas.FulkEphrinellaornduitlucrurilectseputeade
binenmprejurriledate.nvedereaospului,proviziileaufostrennoitela
Charklik.Avemsfacemcinstebucatelorchinezeti,gtitedeunbuctar
chinez.Dinfericire,nuvomfiobligaismncmcubeioareivomputea
folosincontinuarefurculieledintrenulMareluiTransasiatic.Loculmeuen
stngadoamneiFulkEphrinell,iaralmaioruluiNoltitzndreaptaluiFulk
Ephrinell.Ceilalioaspeiseaeazlantmplare.Baronulneam,carenue
omulsrefuzeomncarebun,seaflprintremeseni.nschimbsirFrancis
Trevellyannicimcarnacatadicsitsrspundprincelmaimicsemnla
invitaiaceiafostfcut.
Lanceputseservetesupdepuiioudenag,apoicuiburide
rndunic,tiatemrunt;tocnideicredecrab,pipotedevrabie,friptur
dinpulpdeporccusos,mduvioaredemiel,holoturiiprjite,aripioarede
rechinfoartegelatinoase;nfinemuguridebambuscusirop,rdcinidenufr
presratecuzahrmerindedintrecelemaineobinuite,stropitecuvinde
CiaoHingcareseaducelamascldunceainicedemetal.
Srbtorireaefoarteveselicumsspunfoarteintim,cusingura
excepiecsoulnuseocupnniciunfeldenevastalui,inicieadeel.
Ceugubfrperecheecomiculnostru!Nunceteazcuglumele,
nenelesedeceimaimuli:calambururistrvechi,anecdotedecarerdecu
attapoftcegreusnurziodatcuel.Vreasnveectevacuvinte
chinezetiiPanCiaospunnduictcingtcingnseamnmulumesc,
cingcinguietecuoriceprilejpetoatlumeacuunaccentcaraghios.
Apoiseintoneazcntecefranuzeti,ruseti,chinezetiprintrealtele
ShiangTuoTcingcarenseamnCnteculvisului.PanCiaonedesluete
refrenulfloriledepiersicirspndescdulceamireasmlaatreialun
plin,iarcelealerodieiroiilaacincea.
Masasaprelungitpnlaorazece.nacelmoment,comiculiingenua
caredisprusernaintededesertifacintrarea,primulcuomantadevizitiu,
adouanvemintedeslujnic.AujucatSoneriilecuonsufleire,overv,un
brionemaipomenite!
Dreptarficalarecomandareaautorilorpiesei,directorulComediei
Francezesiprimeascprintreactoriisi.
Lamiezulnopiipetrecereaaluatsfrit.Fiecaredintrenoisadusn
compartimentullui.Nicinumaiauzimcndsestrignumelestaiilordinainte
deLanzhou.ntrepatruicincidimineaatrenulseoprete40deminuten
garaunuiorel.
inutulseschimbsimitorpemsurceliniaferatcoboarsubcelde
al40leagradcasnconjoarepoalelesudicealeMunilorNanshan.Se
vestetepuinctepuincaptuldeertului,satelesuntmaidese,crete
densitateapopulaiei,nloculterenurilornisipoaseseivesccmpiinverzitei
chiarorezrii,ccidinmuniinvecinaiizvorscapecescalddinplinaceste
regiunialeChinei.Nuneplngemdeoastfeldeschimbare,duppeisajultrist
dinKaraKumipustietateadinGobi.DelaMareaCaspic,deerturilesau
perindatunuldupaltulnfaaochilornotri,nafardeperioadacndam
strbtutculmilePodiuluiPamir.Dcacumncolo,pnlaBeijingpe
parcursulMareluiTransasiaticnuvorlipsiniciprivelitilepitoreti,nicimunii
profilainzare,nicivileadnci.IntrmnChina,nadevrataChin,aceeaa
pagodeloriaobiectelordeporelandepeteritoriulvasteiprovinciiGuizhou.
PestetreizilevomajungelaBeijinginueu,simplucorespondentdeziar,
nsrcinatcunenumratedeplasri,mvoiplngedelungimeacltoriei.
AceastaensmaipuinplcutpentruCincu,nchisnladaluiipentru
frumoasaZincaKlork,cusufletulmcinatdengrijorarencasasadepe
bulevardulShaKua!
NeoprimdouorelaSuchow.Primameagrijesalerglatelegraf.
ndatoritorulPanCiaoseofersmiserveascdetlmaci.Aflmdelaslujba
cstlpiilinieiaufostridicaiireparai.nctdepeelemergnmodnormal.
TrimitSecoluluiXXotelegramcuurmtorulcuprins:
Suchow,25mai,ora2.26dupmiaz.
TrenatacatntreChercheniCharklikdebandafaimosuluiKiTsang.
Cltorirespinsataculisalvattezaur.Chinezimoriirniideoparteide
alta.CpeteniaucisdeeroiculseniormongolFaruskiar,unuldin
administratoriiCompaniei.Numeleluitrebuiesfieobiectuladmiraiei
generale.
Dacdepeaastanumiaduceogratificaiedinparteadirectorului,s
mispuimiecuu
DouorepentruavizitaSuchowefoartepuin.
Pnacum,nTurkestan,amvzutmereudouoraejuxtapuse,unul
vechiiunulnou.nChina,aacummiatrageateniaPanCiao,sealtur
dou,treisauchiarpatruoraecalaBeijing.
Atturbeaexterioarcticeainterioarauunaspecttrist.Pretutindeni
urmedeincendiu,caseipagodepejumtatedistruse,grmezidedrmturi
carenusuntoperatimpuluiciarzboiului.nSuchowsaudusluptecrncene
ntrechineziimusulmaniipopulaiaasuferitororilerzboaielorcare
ntotdeaunaducladistrugereacldirilorilamasacrarealocuitorilordeorice
vrstisex.DarnChinapopulaiaserefacerepede,mairepededectsau
pututridicamonumenteledinruine.Suchowaredevenituncentruaglomerat
ndublasaincintcaincartierelesalemrginae.Comerulanfloritdin
noui,plimbndunepestradaprincipal,amobservatnumeroaseprvlii
bineaprovizionateframaivorbidenegustoriiambulani.
Pentruprimaoar,domnulidoamnaCaternaauvzuttrecnd,ntre
douiruridelocuitoricareseddeaulaoparte,unmandarinclare.nfaa
luipeaunslujitorpurtndoumbreldesoarecufranjuri,semnalrangului
pecarelaveastpnul.
Estecevacendreptetecuprisosinvizitareaoraului:acolose
terminfaimosulZidchinezesc.
DupcecoboarndireciasudestspreLanzhou,zidulurciarctre
nordestprinprovinciileGansu,ShanxiiPechilipnlanorddeBeijing.Aici
devinedoarontriturdepmntcuctevaturnuri,ceamaimareparte
drpnate.Numiafifcutdatoriadecronicardacnumafidusssalut
lacaptuleiaceastopergiganticdepindtoatelucrrilenoastremoderne
defortificaie.
Zidulchinezescecuadevratdevreunfolos?Mantrebatmaiorul
Noltitz.
Chinezilor,nutiu,iamrspuns,darfrndoialoratorilor,crorale
slujetedecomparaiecndsediscuttratatelecomerciale.Frelcesarface
discursurile?
XXIII.
NulamvzutpeCincude48deore.Iarultimadatcndamfostlael
nampututsispundectctevavorbedembrbtare.Lanoaptevoincerca
smducnfurgon;amgrijsmiprocurniteproviziingarlaSuchow.
Plecmlaoratrei.Vagoanelesunttrasedeolocomotivmaiputernic.n
acesteteritoriimaiaccidentaterampelesuntuneoridestuldeabrupte.700de
kilometrinedespartdeimportantuloraLanzhou,undevomajungedeabia
minediminea,mergndcuovitezdel0leghepeor.
Lacin,domnulidoamnaEphrinell,aezaialturi,deabiadacau
schimbatctevacuvinte.Intimitatealoremaipuinstrnsdecndsau
cstorit.Poatesuntcufundaincalculareaintereselorreciproce,carenau
fuzionatncaacumtrebuie.
Noapteavremeaafostproast.Cerulpurpuriuiatmosferancrcat
prevesteancdecusearofurtun.Aeruleranbuitoritensiuneaelectric
excesiv.Sepregteaofurtunfoartereuitdupexpresiadomnului
Caterna,careaadugatcnavzutcevamaibun,nafar,poate,dealdoilea
actdinFreischtzntimpulvntoriiinfernale.Adevrulectrenulalearg
printrozondefulgereorbitoare,nsoitdebubuitultunetelorpecareecoul
munilorlprelungetelanesfrit.Credchiarctrsnetulaczutncteva
rnduri;darinelemetaliceatragfluidulformndparastrznetecareferesc
vagoanele.Spectacolulentradevrfrumos,puinnspimnttor;focurile
spaiuluipecareploaiatorenialnulepoatestinge,descrcrilenencetateale
norilormpletitecuuierelestridentealelocomotiveinoastrecndtreceprin
staiileYanlu,Yongchang,HulanSieuiDatong.Profitnddeaceastnoapte
tulbure,ampututsstaupuindevorbcuCincuisidauproviziile.
VomajungelaBeijingdupamiaz?Mantrebat.
Da,dupamiaz,dactrenulnarentrziere.
Ah!Numtemdentrzieri,domnuleBombarnac.Darcndladamea
vafingaraBeijing,ncnumvoiaflanBulevardulShaKua
Ceimportanare,Cincu,devremecefrumoasaZincaKlorkvafin
gar
Nu,amstruitsnuvin.
Dece?
Femeilesuntattdesimitoare!Vancercasvadfurgonulncare
amcltorit,vacereladacuoinsistencarearputeatrezibnuielin
sfrit,arriscassetrdeze
Aidreptate,Cincu.
Dealtfelnuvomajungengardectdupamiaz,trziu,poatei
ncrcareacoletelorncamioanenusevafacedectadouazi
Probabil.
Eibine,domnuleBombarnac,dacnucerpreamult,varugasmi
maifaceiunmicserviciu
Ceatepidelamine?
Sasistailaplecarealziipentruafilivratladomiciliucasevit
oriceaccident
Voifiacolo,Cincu,voifiacolo,ipromit.Lanaiba!Oglinzilesesparg
uorivoivegheasnufiemnuitefrgrij.i,dacvrei,potnsoilada
pnnbulevardulShaKua
Nundrzneamsvrog,domnuleBombarnac.
Nufceaibine,Cincu.Nutrebuiestesiletideunamicieuisunt
prieten.Dealtfel,miarfacemareplceresocunoscpedomnioaraZinca
Klork.Vreausfiudefacndvafipredatlada,preioasaladovoiajuta
siscoatcuiele
Siscoatcuiele?ipanoulmeu?lvoideschideivoiieidinlad
ctaiclipi
Unbubuitdetunetngrozitorneantreruptconvorbirea.Amcrezutc
trenulvasridepeine.Lamprsitdecipetnrulromnimamntorsn
vagonlaloculmeu.
Dimineaanziuade26mai,ora7amajunsngaraLanzhou.O
staionaredetreiorenumaitreiore.IaturmrileataculuiluiKiTsang.Hai,
domnulemaiorNoltitz,haiPanCiao,haidoamnidomnuleCaterna,la
drumNavemniciunminutdepierdut.
Dar,cndsieimdingar,neopreteapariiaunuipersonajnalt,
voinic,cenuiu,grasigrav.Esteguvernatoruloraului,cuunhalatmbrcat
pesteohainlungdemtasealbigalben,cuevantaiulnmn,cuun
cordoncucataram,cuomantieneagrpeumeri,potrivitmaicurndunei
sennorita.Ensoitdeunnumrdemandariniscunziirotofei,iarchineziil
salutapropiinduipumnii,pecareimicdejosnsus,nclinndcapul.
Ei!Cevinesfacaici?Maievreoformalitate?Osrenceapcercetarea
cltoriloribagajelor?iCincupecarelcredeamscutitdecomplicaii.Nu,
nuinimicngrijortor.Evorbadetezaurulpentrumprat.Guvernatoruli
suitaluisauopritnfaapreiosuluivagon,ferecatiplumbuitilprivesccu
oadmiraierespectuoasaacumoainChinacaipretutindeninfaa
uneicasedebanincareseaflmaimultemilioane.
lntrebpePopovcenseamnprezenasusnumituluiguvernatoridac
neprivetecumva.
nniciunfel,rspundePopov.DelaBeijingavenitordinulsse
telegrafiezesosireatezaurului.Astaafcutguvernatoruliateaptun
rspunspentruatidacsltrimitmaidepartelaBeijingsauslpstreze
provizoriulaLanzhou.
Povesteaastanosnentrzie?
Nucred.
Atunci,ladrum,lespuntovarilormeidecltorie.Dar,dacpenoi
cemiazisPopovnelasnepstori,nuparesfielafelpentrusenior
Faruskiar.itotui,mntreb,celprivetepeeldacvagonulcutezaurul
pleacsaunu,dacrmneataatsausedetaeazdetrenulnostru.Ghangir
iadministratorulCompanieiparnsfoartesuprai,deincearcsno
arate,ntimpcemongolii,rostindctevacuvintecuvocegrav,iarunc
guvernatoruluipriviridepartedeafiplinedesimpatie.
nacestmoment,guvernatorulepuslacurentcuceeacesantmplat
ntimpulatacriitrenului,cucontribuiaerouluinostrulaaprareatezaurului
imperial,afldecurajulcucaresaluptaticumascpataradeteribilulKi
Tsang.i,ncuvintedelaud,pecarePanCiaosegrbetesniletraduc,i
mulumeteluiseniorFaruskiar,lfelicit,lfacesneleagcmpratull
varspltipentruserviciileaduse
AdministratorulMareluiTransasiaticlascultcucalmulcarel
caracterizeaz,darvdlimpedeclacuprinsooarecarenerbdare.Poatec
sesimtedeasupraelogiiloriarecompenselor,chiardacvindefoartedesus.
Recunoscceunomdeosebitdemndru.
Darsnumaistmlocului.Cenepasdacvagonulcutezaurulpleac
saunuspreBeijing!MaiinteresantesvizitmLanzhou.Cutoatecamfcut
odestuldesumar,miaurmasamintirifoartedesluite.
nprimulrndexistunoraexterioriunulinterior.Deastdatnui
nruin.Eunoraviu,miunnddelume,cuopopulaiefoarteactiv,
familiarizat,datoritciiferate,cuprezenastrinilor,pecarenuiurmrete,
caodinioar,cuocuriozitateindiscret.Cartierevasteocupparteadreapta
luiHuanghecaresentindepeoporiunededoikilometri.HuangheeFluviul
Galben,lungde4500dekilometriivrsnduiapelenmoloasen
adncurilegolfuluiPechili.
OarenuaicilagurilefluviuluidelngTianJintrebuiesiabaronul
pachebotulspreYokohama?ntreabmaiorulNoltitz.
Bada,amrspuns.
lvapierde,rostetecomicul.
Nularpierdedacaraveaaripilapicioare,acestnaripatconcurent
carefacenconjurulglobului.
naripareaunuicatr,cumsarzice,riposteazdomnulCaterna,nui
deajunsinicinuvaajunge
Vaajunge,dactrenulnosaibntrziere,afirmmaiorul.Vomfila
TianJinpedatade23,laasedimineaa,iarpachebotulnupleacdectla11.
Pnavedeadacpierdepachebotulsaunu,dragiprieteni,snune
pierdemnoiplimbarea.
nloculundeneamopritopuntedenavetraverseazFluviulGalben
carecurgeattdenvalnic,ncttablierulesupusuneiadevratehule.
DoamnaCaternacareacrezutcsepoateaventura,ncepespleasc.
Caroline,Caroline,istrigsoul,aisairudemare!Vinoncoace!
Vinoncoace!
DoamnaCaternasentoarceiolumsprepagodacareseaflnsusul
pantei.
Catoatemonumenteledeacestgen,pagodaseamncuogrmadde
castronaedecompotpuseunulpestealtul.Daracestecastronaeauoform
frumoasinumarmiradacarfideporelanchinezesc.Amvzut,frs
intrm,iimportanteobiectiveindustriale:oturntoriedetunuri,ofabricde
puti,amndoulucrndcuchinezi.Amtrecutprintrogrdinfrumoas,de
lngcasaguvernatorului,cucapriciosuleiansambludepoduri,chiocuri,
havuzuri,porinformdevasmaredeporelan.Posedmaimultepavilioane
cuacoperiuricumarginilentoarse,dectcopaciiumbrare.Apoineplimbm
pealeilepavatecucrmizi,printreresturiletemelieiMareluiZid.
Ezecefrzececndnenapoiemlagar,frnideoboseal,cci
plimbareanafostuoar.Abiamairespirmdincauzaariei.Primameagrij
esmiaruncprivireaasupravagonuluicumilioane.Enacelailoc,
penultimulvagonaltrenului,supravegheatdejandarmichinezi.ntretimp
sosisedepeaateptatdeguvernatorcuordinuldeatrimitevagonulmai
departepnlaBeijing,undetezaurulvafinmnatMinistruluideFinane.
DarundeeseniorFaruskiar?Nulvd.Oarearenunatlaultimaetapa
cltoriei?Nu!Iatlpeunadinplatforme.Mongoliisauurcatnvagonullor.
iFulkEphrinellsadusnorasfacnitedrumuriprobabilpentru
aartamostrealeproduselorsale.DoamnaEphrinellaplecatseparatfr
ndoialcasncheieoafacerecuprulpecarelvindesaucumpr.Amndoi
sentorcnacestmomentiireiaulocurilefrapreacsecunosc.
UrcntrenicltoriichinezicarevorcoboruniilaBeijing,aliin
staiileintermediareXi'an,Honan,LuoYang,Taiyuan.Suntvreosutde
pasagerintren.Toatenumerelemeleseafllalocullor.Nulipseteniciunul.
Treisprezece,tottreisprezece!
Negseamncpeplatformcndseaudesemnaluldeplecare.Domnul
CaternaontreabpedoamnaCaternaceisaprutmaiciudatlaLanzhou.
Celmaiciudat,Adolphe?Cutilemariagatepepereiincopaci,
undeeraunchisenitepsrineobinuite.
Neobinuite,ntradevr,doamnCaterna,zicePanCiao,psricare
vorbeaucnderaunvia.
Cum,eraupapagali?
Nu,capetedetlhari.
Cengrozitor!Exclamingenuaipechipiseaterneoexpresiede
sil.
Cevrei,Caroline,dacastaimodalocal,rostetesenteniosdomnul
Caterna.
XXIV.
DelaLanzhouncololiniaferattreceprintruninutroditor,scldatde
numeroaseapeicudestuleformedereliefpentrucatrenulstrebuiesfac
ocoluridese.Ingineriiauconstruitaadarmultepoduriiviaducte,lucrri
frumoasedarnufoartesolideicltorulsenelinitetecndsimtecumse
mictablierelesubroi.
LaasedupamiazajungemlaJingchuandupceammersopartedin
drumpelngconturulcapriciosalMareluiZid.
DinuriaafrontierartificialridicatntreChinaiMongolianaumai
rmasdectbucidintemeliadegraniticuarroiatic,terasadecrmizicu
parapetedenlimiinegale,ctevatunurivechi,ruginiteiascunsesubo
perdeadeasdelicheniiniteturnuriptratecucreneluridesperecheate.
Nesfritulzidurcicoboar,securbeazisendreapt,sentindectvezi
cuochiiurmnddenivelrilesolului.
LaasedupamiazneoprimojumtatedeorlaKingTceu,dincare
ntrevddoarctevapagodenaltei,njurdezece,staionm45deminutela
Xi'andincarenuzrescnicimcaracoperiulcldirilor.
Noapteantreagparcurgemcei300dekilometricaredespartacestora
deHonan,undestmoor.
CredclondoneziiiputeaunchipuifrgreutatecHonaneLondrai
poatecaasantmplatcuMrs.Ephrinell.inufiindcareun,Strandcu
unnemaipomenitdutevinodetrectoriimainiinicioTamiscu
formidabilaeimicaredevasedetransporticuaburi.Nu!Darneaflamn
mijloculuneiceiattdedese,cecuneputinsvezioriceurmdecassau
depagod.
Ceaaadurattoatziuaceeaceangreunatmersultrenului.Mecanicii
chinezisaudoveditfoartepricepui,foartegrijulii,ateniiinteligeniimerit
sfiedaideexempluconfrailordepecileferatedinoccident.
Cronicile!Nupreasuntemrsfaidinacestpunctdevederenultimazi
decltorienaintedeaajungelaTianjin.Pcat.Ctereportajenaufost
distrusenmijloculnegurilordeneptruns.Namvzutniciurmdincheiurile
irpeleprincarecirculMareleTransasiatic,nicidinvaleaLuoyanundene
amopritlaora11nimicdincei230dekilometripecareiamfcutsub
voluteleunuisoideaburglbuipncndamajunslazecesearalaTaiyuan.
Ah,cezimohort!
Dinfericire,ceaasarisipitnprimeleorealenopii.Eraitimpul.Dar
acumsalsatntunericul.Eobeznadnc.
Mduclabufetulgriiundecumprctevaprjituriiosticldevin.
InteniameaesifacoultimvizitluiCincu.Vombeampreunn
sntatealuiincinsteaapropiateiluicstoriicufrumoasaromnc.tiuc
afraudatCompaniaidacaraflaMareleTransasiaticDarMarele
Transasiaticnuvaafla
ntimpulopririiseniorFaruskiariGhangirseplimbpeperon,dea
lungultrenului.Dedataasta,nuvagonulcutezaurulleatrageatenia,ci
furgonuldelnglocomotivpecarelcerceteazdinpriviricufoartemare
struin.BnuiesccevadespreprezenaluiCincu?Nu,nu,oastfeldeipotez
estedenecrezut.Maialescseuitcuprecderelafochistilamecanic,doi
chinezicumsecadecaredeabiaiauluatserviciulnprimire.Poatecsenior
Faruskiarvreasseconvingcroroamenileencredinatmpreuncu
tezaurulimperial,viaaavreosutdecltori.
Sedsemnaluldeplecareilamiezulnopiilocomotivaseurnete,
uierndputernic.
Cumammaispus,eonoapteneagr,frlun,frstele.Norigroise
trscnparteajoasaatmosferei.mivafiuorsmstrecornfurgonfr
sfiuvzut.Defapt,numamduspreadeslaCincunacestel2zilede
cltorie.
nclipaastalaudpePopovcmizice:
Numergeilaculcare,domnuleBombarnac?
Cevamaitrziu,irspund.Dupziuaastaceoascareneazvort
nvagon,simtnevoiasrespirpuinaercurat.Undetrebuiesseopreasc
trenul?
LaZhengzhou,dupcevadepipunctuldentlnireculiniaspre
Nanjing.
Noaptebun,Popov.
Noaptebun,domnuleBombarnac.
Iatmsingur.mivineideeasmplimbpnlacaptultrenuluiis
moprescpuinpeplatformadinainteavagonuluicutezaurul.
Toipasagerii,cuexcepiajandarmilorchinezi,dormduidui,se
nelege,derailwayulMareluiTransasiatic.
napoindumsprefurgonuldinfa,mapropiidecabinaundePopov
paresficzutntrunsomnadnc.Deschiduafurgonului,onchidi
ciocnescnladaluiCincu.Panoulcoboar,seaprindelmpia.
nschimbulprjituriloristicleidevin,primescmulumirilevrednicului
flcuibemnsntateaZinciKlork,cucarevoifaceminecunotin.
El2i50deminute.nzeceminute,aacummiaspusPopov,vomfi
depitambranamentuldeundesedesprindeliniaspreNanjing.Aceast
deviere,construitdoarpeolungimedecincisauasekilometri,ducela
viaductuldepestevaleaTiu.Viaductuleolucraremareamaflataceste
detaliidelaPanCiaoiingineriichinezinaunlatdectstlpiiacror
nlimeedecircal00depicioare.
LaracordareaderivaieiculiniaMareluiTransasiaticestesituatmacazul
carevafacecatrenurilespoatfindreptatespreNanjing;darlucrareanuva
fiterminatdectntreisaupatruluni.
CumtiuctrenulareooprirelaZhengzhou,miiaularevederedela
Cincu,istrngmnaimridicsplec
Deodatmiseparecaudpecinevamergndpeplatformadinspatea
furgonului
Aigrij,Cincu!ispunnoapt.
Lmpiasestingeimediatirmnemamndoinemicai.
Numamnelat.Cinevancearcsdeschiduafurgonului.
Panoul,spun.
Panoulsaridicat,ladasanchisisuntsingurnntuneric.Fr
ndoial,nupoatefidectPopovcelcarevaintra.Ceoszicatuncicndos
mvadaici?
Laprimameavizitfcuttnruluiromnmamascunsntrecolete.Ei
bine,mvoiascundeiacum.DacmvoipitinspatelelzilorluiFulk
EphrinellsuntpuineansecaPopovsmzreascchiarlaluminalanternei.
Zisifcut.Muitsvdcineintr.NuePopov,ccieliarfiaprins
lanterna,ncercsrecunoscpersoanelecareauptrunsnfurgonEgreu
Saustrecurattiptilprintrecoleteidupceaudeschisuadinfaa
furgonului,auieitiaunchisualaloc.
Suntpasageriaitrenului,nuncapendoial,dardeceauluatopeaici
laoraasta?
TrebuiesmlmurescAmpresentimentulcseurzetecevaPoate
ciulindurecheaMapropiidepereteledinfaalfurgonuluii,nciuda
pufituluilocomotiveiauddestuldedesluit.Lanaiba,numnel.Eglasul
luiseniorFaruskiarVorbeterusetecuGhangir.Da,eel,cusiguran!Cei
patrumongolilaunsoitDarcefacacolo?Decestaupeplatformadelng
tender?Ceispun?Iatceispun.Nupierduncuvineldinntrebrilei
rspunsurilepecarelerostescseniorFaruskiarinsoitoriilui.
Cndvomajungelaambranament?
Pestectevaminute.
VputeibizuipeKardek,csevaaflalamacaz?
Da,aaneamneles.
Untimpdetcereapoiconvorbireacontinu.
Trebuiesateptmpncezrimsemnalul,ziceseniorFaruskiar.
Nuiluminaverde?
Davaartacaschimbatmacazul.
Numaitiudacsuntntoateminile.SaschimbatmacazulCare
macaz?Trecevreojumtatedeminut.NusarcuvenislprevinpePopov?
Datrebuie.
Mndreptsprecabinaluicndmopreteoexclamaie.
Semnaluluitesemnalul,strigGhangir.
Ei,acumtrenulapornitpeliniaspreNanjing!Glsuietesenior
Faruskiar.PeliniaspreNanjing!AtuncisuntempierduiLacincikilometri
deprtareseaflviaductulnconstruciedelaTiuitrenulaleargspre
prpastie.
Hotrtlucru,maiorulNoltitznusanelatnprivinaluisenior
FaruskiarnelegplanulacestorticloiAdministratorulMarelui
Transasiaticnuidectuntlhardintreceimairi.Naacceptatoferta
CompanieidectpentruaateptaoocaziesdealovituraceamarePrilejuls
aartatcndlatrenafostataatvagonulcutezaurulimperial.Da!Toat
mainaiamieacumlimpedeDacFaruskiaraapratmilioaneledeKi
Tsang,nafostdectpentrucaelesnucadnmnaacestuia.Cnd
cpeteniabandeiaoprittrenul,ataculeragatasistriceplanulcriminal.Iat
decesabtutcuattandrzneal!Iatdeceiariscatviaa,decesa
purtatcaunviteaz!ituteailsatdusdenas,nefericitule.Aifcutnco
greeal,ClaudiusBombarnac!Darsdregiceaincurcat,prietene!
naintedetoatetrebuiempiedicatticlosulsisvreascfapta
Trebuiesalvattrenulcarealeargcutoatvitezaspreviaductulneterminat.De
tezaurulpecareFaruskiaricompliciisisperspunmnadup
distrugereatrenuluinumsinchisescnicictnegrusubunghie,pentrumine
valoreazctniteziarevechi.Darcltoriiicumineastaialtpoveste
VreausmduclaPopov.MiecuneputinMiseparecamrmas
intuitpepodeauafurgonului.mipierdcapul
Oareeadevratcmergemspreprpastie?Nu!Amnnebunit,Faruskiar
icompliciiluiarfiameninaiieisseprbueascnabisArmprti
soartanoastr,arpieriodatcunoi!
nacestmomentseaudstrigtedinsprecapultrenului,strigtede
oamenicaresuntucii.Nuncapendoial!Mecaniculifochistulaufost
omoriimidauseamacvitezatrenuluianceputsscadnelegunul
dintrerufctoritiesconduclocomotivatncetinirealevangduis
sardintrenisfugnaintedecatastrof.
nsfrit,reuescsminvingmoleealaCltinndumcaunom
beatabiaajungpnlaladaluiCincu.nctevacuvinteispuncelepetrecute
iexclam:
Suntempierdui!
Nu,poatecnu,mirspundeel.
naintesfacomicare,Cincuiesedinlad,serepedespreua
furgonului,iese,secarpetenderimistrig:
Veniiveniincoace!
Nutiucumsefacecntroclipmaflulngel,peplatforma
locomotivei.Trecemprintrobaltdesnge,sngelefochistuluiial
mecaniculuiuciiiazvrliipetaluzullinieiferate.CtdespreFaruskiari
compliciilui,audisprut.
Darnaintedeafugi,unuldineiadestcutfrnele,adeschislargvalvele
deintroducereaaburului,ancrcatcuptorulcucrbuniiacumtrenul
gonetecuoviteznspimnttoare
nctevaminutevaajungelaviaductulTiu
Cincuhotrtienergicnuiapierdutsngelerece.Dardegeaba
ncearcsnvrtmaneta,smpiedicenvalaaburului,sncetineasc
mersulstrngndfrneleNutiecumfuncioneazrobineteleiprghiile.
TrebuieslanunpePopovistrig.
icepoatefaceel?Nu,numaiedectunmijloc
Care?
Snteimfocul,rspundeCincucuovocecalm,sncrcm
supapelenctsfacemssarnaerlocomotiva.
Oaresfiestasingurulmijlocladisperaredeaopritrenulnaintes
ajunglaviaduct?
Cincuaruncncuptorlopeidecrbuni.Cuptorulncepestragfoarte
tareaducndmasedeaerdeasupralui,presiuneacrete,aburulscapprin
supape,nsoitdescrnetulgarniturilor,deuiereleiurletelelocomotivei,de
duduitulcazanului.Vitezasemreteimaimult,depete,probabil,l00de
kilometripeor.
Duceiv,mistrigCincu,sspuneicltorilorsserefugiezen
ultimulvagon
i,dumneata,Cincu?
Duceivcumvamspus.
ilvdcumseagacuamndouminiledesupape,apsndcu
ntreagaluigreutatepeprghiilelor.
Plecaiodat!Strigiar.
Escaladeztenderul,fugprinfurgon,ltrezescpePopov,rcninddin
rrunchi:
nspate,nspate!
Civacltori,treziibruscdinsomn,segrbescsprseasc
vagoaneledelnglocomotiv.
Deodatseaudeoexplozienfricotoareurmatdeohurductur
puternic.
Trenularelanceputtendinadeadanapoi,apoi,datoritvitezeicu
caremergea,maistrbateojumtatedekilometru.nsfritseoprete.
Popov,maiorul,domnulCaternaimajoritateacltorilorsedaujos.
Prinntunericsedesluetevagogrmaddeschelenvrfulstlpilor
meniissprijineviaductuldinvaleaTiuDacarmaifinaintatnumaidou
sutedepai,trenulMareluiTransasiaticsarfiprbuitnprpastie.
XXV.
ieucaremtemeamcnuvoiaveadestulesubiectepentruarticolele
mele,cmvoiplictisincursuluneicltoriimonotoneicuminide6000de
kilometri,ntimpulcreianuvointlninimicnstaresmifacoimpresie
deosebit,cnuvoitrinicioemoiedestuldeputernicpentrualua
vemntulcroniciitiprite.Nuimaipuinadevratcamfcutoprostien
plusincunamare!SeniorFaruskiarpecarelamnfiatprintrodepe
chiardreptuneroualcititorilorSecoluluiXX.Hotrtlucru,conform
proverbuluienglezesc,cutoatebuneleinteniimeritsmnumrprintrecei
maidibacilucrtorilapavareaiadului.
Suntem,cumspuneammainainte,la200depaidevaleaTiu,ovast
depresiunedincauzacreiaafostnevoiedeconstruireaunuiviaductlungde
350pnla400depicioare.Talvegulvii,presratcustnciareoadncimede
l00depicioare.Dactrenulsarfiprbuitnaceastprpastie,niciunuldin
noinarfiscpatcuvia.Catastrofademareinteresdinpunctdevedereal
reportajuluisarfisoldatcucircaosutdevictime.Dardatoritsngelui
rece,energiei,devotamentuluitnruluiromn,amfostsalvaicutoiicaprin
minunedegroazniculaccident.Cutoii?Nu!Cincuapltitcuviaafaptulc
tovariiluidecltoriesuntteferiinevtmai.
ntradevr,nzpcealageneral,primameagrijafostsintrun
furgonuldebagajecarermseseintact.SigurcdacCincuarfisupravieuit
exploziei,arfitrebuitssentoarcnfurgon,sseinstalezeiarntemnialui
peroiisateptescomuniccuel
Vai!Casaluieragoalgoalcaceaauneisocieticaredfaliment.
Cincuaczutvictimabnegaieisale.
Aadaraexistatunerouprintrecltori;iacestanafostFaruskiar,
ticlosulrufctor,ascunsnpieleaunuiadministratoralCompaniei,cruia
iamtrmbiatnmoderonatnumelencelepatrucolurialelumii;afost
romnul,omuldernd,blndulisrmanullogodnicpecarelogodnicasalva
ateptanzadar,pecarenulvamaivedeaniciodat.Eibine,voitisifac
dreptateVoispuneceafcutMarmustracugetulsipstrezsecretul
DacafraudatCompaniaMareluiTransasiatic,graieacesteifraudeaufost
salvaitoicltoriidintren!Amfifostpierdui,amfipieritdeomoarte
ngrozitoaredacCincunarfifostacolo.Amcobortcuinimazdrobit,cu
ochiiplinidelacrimi.
PlanulluiFaruskiarpecareavrutsilspulbererivalulsuKiTsang
fuseseurzitcuabilitate,trgndfoloasedinramificaiade6kilometricare
ducealaviaductulneterminat.Nimicmaiuordectsndrepitrenuln
direciadoritdacuncomplicemanevreazmacazullaracordareacelordou
linii.Apoi,dendatcesemnalulartacneaflmpederivaie,bandiii
trebuiaudoarsajungpeplatformadelnglocomotiv,siomoarepe
mecanicipefochistidupaceeasfugprofitnddencetinireaprovocat,
carensdinpricinasupranclziriicuptorului,arfiduratpuinvreme,trenul
redobndinduirepedeviteza.
Nuncapendoialcacumtlhariicaremeritdinplinsentinaceamai
asprajustiieichineze,sendreaptngrabsprevaleaTiu.Acolo,printre
rmieletrenuluispersgseasccelel5milioanectvaloreazauruli
pietrelepreioasealetezaurului,icvorputeastransportepradafrs
ritesfieprini,iarlaadpostulnopiivorprofitadegroaznicalorfrdelege.
Eibine!Lisevaluadesubnasacestorhoicomoaraindjduiescc
faptalororibilivacostacapul.Suntsingurulcaretiucumsaupetrecut
lucrurile,darlevoidanvileag,acumcbietulCincunumaieste.
Da!Mamhotrt.VoivorbinumaidectdupceovoivedeapeZinca
Klork.
BieteifetetrebuiesisedeavesteacuprecauieNuvreaucatirea
moriilogodniculuieisserspndeascisoizbeascpeneateptatecaun
trsnetDa!MinedendatcevomsosilaBeijing.
Laurmaurmei,dacnuvreausvorbescncdespreCincu,potcel
puinsidenunpeFaruskiar,Ghangiripeceipatrumongoli,compliciilor
Voispunecumiamvzutstrbtndfurgonul,cumiamurmrit,cam
nelescepuneaulacaleauzinddiscuialordepeplatformiapoistrigtele
nenorociilor,aflailapostullor,pecareiauomort.Astamafcutsm
ntorcsprevagoanestrignd:nspate!nspate!
Pedeasupra,cumsevavedea,altulnafardemine,alecruiprea
ntemeiatebnuielisaupreschimbatncertitudine,abiaateaptprilejulsl
dematepepretinsulseniorFaruskiar!
nacestmomentneamstrnssprecapultrenuluimaiorulNoltitz,
baronulneam,domnulCaterna,FulkEphrinell,PanCiao,Popovialiin
totalvreo20depasageri.Senelegedelasinecjandarmiichinezi,respectnd
consemnulcelisadat,aurmaslngtezaur,niciunuldinei
nencumetnduseslprseasc.Pazniculdelaultimulfurgonaduce
fanaleledinspateilaluminalorputernicvedemncehalelocomotiva.
Faptulctrenulcaregoneacufoartemareviteznusaopritbruscn
cazcontrararfifostdistrusnntregimesadatoratexplozieilapartea
superioarilateralacazanului.Roileaurezistatidinaceastcauz
locomotivaacontinuatsmeargdestuldemultpniaamortizatviteza.
Prinurmare,trenulsaopritdelasine,iarcltoriisaualesdoarcuo
zdruncinturputernic.Dincazanidintrunnumrdeuneltenaumai
rmasdectrmiedenerecunoscut.Saufcutprafcuptorulidomul;din
cazanulcuaburinarmasnimicaltcevadecttablspintecat,conducte
rsuciteorisfrmate,evisparte,cilindridislocai,bieledesfcute,rni
cscatealeacestuicadavrudeoel.inunumailocomotivaafostdistrusdar
itenderulescosdinfunciune.Butoaieledeapaufostdesfundatei
ncrcturadecrbunesarostogolitirisipitdealungulciiferate.Eo
minunecfurgonuldebagajeasuferitfoartepuinestricciuni.
Privindlaurmrileteribileiexplozii,nelegcnuexistnicioansca
tnrulromnsfiscpatcuvia.Afost,probabilzdrobitsaufcutbuci
bucele.nctnuidemirarecnamgsitniciurmdeelatuncicndmam
trtl00demetripelngine.
Lanceputneuitmladezastruntcere;apoinencumetms
schimbmctevavorbe.
Elimpede,spuneunuldincltori,cfochistulimecaniculaupierit
ntimpulexploziei.
Bieiioameni!Darmntrebcumaluatotrenulpebifurcaiaspre
Nanjingfrcaeisbagedeseam?
Noapteaerafoartentunecoas,remarcFulkFphrinellimecanicul
napututvedeacsaschimbatmacazul.
Arfisinguraexplicaie,rspunsePopov,ccialtfelarfincercats
opreasctrenulori,dimpotriv,mergeamcuoviteznspimnttoare.
Dar,zicePanCiao,cumsefacecderivaiaspreNanjingeradeschis
devremeceviaductuldepeTiunafostterminat?Sfiumblatcinevala
macaz?
Nuncapendoial,iprobabildinpricinaacesteineglijene
Nuneglijenfrdelege.Afostocrimocrimpremeditatpentru
catrenulsfiedistrusicltoriispiar
ncescop?ntreabPopov.
nscopuldeafuratezaurulimperial,strigFulkEphrinell.Aiuitatc
milioaneleasteatrebuiesifiispititpetoirufctorii?Oarenupentruajefui
trenulamfostatacaintreChercheniCharklik?
Nutiaamericanulctdreptateavea.
Deci,zicePopov,credeicdupagresiunealuiKiTsang,ali
bandii
PnatuncimaiorulNoltitznuluaseparteladiscuie.Dardeodatl
ntrerupsepePopovirostiridicndglasulcaslaudtoatlumea:
UndeiseniorFaruskiar?
FiecarentoarcecapulcutnduldinochipeadministratorulCompaniei.
Undeinsoitorullui,Ghangir?Urmeazmaiorul.Niciunrspuns.
Undesuntceipatrumongolicareocupauultimulvagon?ntreabiar
maiorulNoltitz.
Nusevedeniciunul.
SestrignumeleluiseniorFaruskiarpentruadouaoarfrcaels
vinlaaceastchemare.
Popovintratuncinvagonulundestteadeobiceinaltulpersonaj.
Vagonulegol.Gol?Nu.SirFrancisTrevellyanadepeloculadministratorului,
strindetotcesentmplnjurullui.Ceipasluidecelepetrecute?izice,
probabil,castaiculmeanepsriiidezordinei.Unmacazschimbatnuse
tiedecine!Untrencareoiapeundrumgreit!Ceadministraieproast!
Eibine,spunemaiorulNoltitz,rufctorulcareaprovocatmersul
trenuluipederivaiaspreNanjing,celcareavrutcavagoanelesse
prbueascnfundulviiTiucaspunmnapetezaurulimperialeste
Faruskiar.
Faruskiar!Exclamcltorii.
MajoritatearefuzsdeacrezareacuzaieiformulatedemaiorulNoltitz.
Cum,zicePopov,administratorulCompanieicaresapurtatattde
vitejetepentruaapratrenuldetlhari,carelauciscumnaluipeKi
Tsang,cpeteniabandei
Msimtobligatsintrunscen.Lespun:
Maiorulnuseneal.Faruskiarapregtitlovituraastaiscusit.
i,spreuimireageneral,povestesccetiu,cemafcutntmplareas
aflu.RelatezcumamsurprinsplanulluiFaruskiarialcomplicilorsi,atunci
cnderapreatrziucasimpiedicslexecute.Leistorisesctotul,nafarde
intervenialuiCincu.Lamomentulpotrivitvoigsimijloculdeaiseface
dreptate.
Cuvintelemelesunturmatedeunpotopdeproteste.
,Cum!SeniorFaruskiar!Superbulmongol!naltulfuncionarpecarel
amvzutnfruntndpericolele!Nu!Ecuneputin!
Dartrebuiesteplecinafaraevidenei.LamvzutAmauzitcea
spusiafirmcumnapeinimcFaruskiaresteautorulteribileicatastrofe
ncaretrebuiaspiartrenulnostru,cecelmaingrozitortlharcarea
bntuitvreodatprinAsiaCentral.
Vezi,domnuleBombamacbnuielilemelenumaunelat,mispune,
lundumdeoparte,maiorulNoltitz.
Efoarteadevrat,irspundinumieruinesorecunosccmam
lsatmbroboditdepurtareaaazisdistinsaacestuipungaticlos.
DomnuleClaudius,adaugdomnulCaterna,careveniselngnoi,
puneitoateasteantrunromanitoatlumeavaspunecedenecrezut.
DomnulCaternaaredreptate,darorictdenecrezutarprea,aasau
ntmplatlucrurile.i,pedeasupra,pentrutoi,nafardeminecarecunosc
tainaluiCincu,rmneominuneclocomotivasaopritlamarginea
prpastieidatoritacesteiexploziiprovideniale.Acumcnumaieniciun
pericol,trebuieslumctmairepedemsuripentruareaducevagoanelepe
liniaspreBeijing.
Celmaisimplu,zicePopov,sseoferecivadintrenoi
Euvoifidintreaceia!RostetedomnulCaterna.
Cetrebuiesfacem?ntreb.
Smergeipejospnlastaiaceamaiapropiatistelefonaila
garaTaiyuanstrimitolocomotiv.
LacedistanestaiaZhengzhou?SeintereseazFulkEphrinell.
VreoasekilometripnlaambranamentulspreNanjing,rspunde
Popov,ideacolonccincikilometri.
11kilometri,zicemaiorul,nseamnoorijumtatepentruun
drumencercat.nnicitreiore,mainaexpediatdeTaiyuanpoatesajung
aiciisajutetrenulavariat.Suntgatadeplecare
ieu,glsuietePopov,icredctrebuiesfimmaimulilanumr.
CinetiedacnuivomntlnipedrumpeFaruskiaricompliciisi.
Aidreptate.Popov,rspundemaiorulimaicuseamtrebuiesne
narmmctmaibine.
neleaptmsurdeprevedere,ccibandiiicaresaundreptat,
probabil,spreviaductulTiunupotfipreadeparte.Eadevratcdendatce
ivordaseamaclovituraadatgre,sevorgrbisontind.Cumar
ndrzni,ase,cisunt,sataceosutdecltori,framaipunela
socotealsoldaiichinezinsrcinaicupazatezauruluiimperial?
Vreol2dintrenoi,dintrecaredomnulCaterna,PanCiaoicuminese
oferslnsoeascpemaiorulNoltitz.Daripropunem,decomunacordlui
Popov,snuprseasctrenul,asigurndulcvomfacetotceenevoiela
Zhengzhou.
Aadarnarmaicupistoaleipumnale,launuijumtatedimineaa
pornimladrumpelngcaleaferatcareurcsprebifurcaiantreceledou
linii,mergndctderepedenengduientunericuladnccaremainvluietot
cenenconjoar.nmaipuindedouoreajungemlastaiaZhengzhoufra
nefintlnitcutlharii.EvidentFaruskiarafcutcalentoars.Vafideci
treabapoliieichinezespunmnapebanditicompliciisi.Vaizbuti?O
dorescdintoatinima.LastaiePanCiaovorbetecuefulgriicarecere
telegraficcaolocomotivsfietrimisnentrziatdinTaiyuanspre
ambranamentulspreNanjing.
Etreidimineaa,seivesczorileinoinentoarcemsateptm
locomotivalabifurcaie.Treisferturideceasmaitrziu,uierendeprtate
anunvenireaeiicurndopretelaracordulntreceledoulinii.
Nicinuneamnghesuitbinentender,clocomotivaaipornitpe
ambranamenti,ojumtatedeormaitrziu,amajunslatren.
Seluminasedeziudestuldebinepentrucaprivireaspoatcuprindeo
razlargdinntindereanconjurtoare.Frsspunnimnuinimic,muit
duptrupulnensufleitalviteazuluimeuprietenCincu,darniciurmdeel.
Cumlocomotivanusepoatepunenfaatrenului,fiindcnacestlocnu
existniciliniedublniciplacturnant,sehotrtecacasmeargn
mararier,remorcndunepnlabifurcaie,dupcevorfilsateaicitenderul
ilocomotivavechegravavariateicarenumaipotfifolosite.Prinurmare,
furgonulncareseaflalada,dinnefericiregoal,abietuluiromn,sevaaflala
coadatrenului.
PlecmintrojumtatedeceasajungemlamacazullinieispreBeijing.
NoroccnamaifostnevoiesnentoarcemlaTaiyuan,ceeacenearfi
ntrziatcuoorijumtate.naintedeatrecemacazul,locomotivaapututfi
ndreptatndireciaZhengzhou,apoivagoaneleaufostmpinseunulcte
unuldincolodebifurcaieitrenulsaformatncondiiinormale.Decinciore
strbatemcuvitezareglementarprovinciaPechili.
Namnimicdespusdespreaceastultimzidecltorie,ntimpul
creianusarectigattimpulpierdut,mecaniculchinezfiindfoarteprudent.
Dardacpemajoritateadintrenoinunepreaintereseazctevaceasurin
plussaunminus,nusepoatespuneacelailucrudesprebaronul
WeisschnitzerdrfercaretrebuiesialaTianjinpachebotulspreYokohama.
ntradevrcndamajunsctreprnzladestinaie,pachebotulplecase
detreisferturideor.icndglobetrotterulneam,rivalulluiBlyiBisland
sarepezitpeperonaaflatcpachebotulmenionatmaisus,ieeanacel
momentdingurileluiHaiheiporneanlarg.
Ghinionistul!Nuedemirarectrenulnostruemprocatdeblestemen
limbagermanpecarebaronullestriglababorditribord,cumarzice
domnulCaterna.idedataastaarentradevrdreptlacomptimire.
NamstatlaTianjindectunsfertdeceas.Ceraadariertarecititorilor
SecoluluiXXdacnampututvizitaacestorade500000delocuitori,centrul
chinezesccutemplelelui,cartieruleuropeanundeseconcentreaztraficul
comercial,cheiurileluiHaihealecruiapesuntstrbtutedesutedejonci
VinaopoartFaruskiaridacnarfidectfaptulcmampiedicatsmifac
datoriadereporteriarmeritaceamaiasprpedeaps.
Niciunincidentnuaavutlocntimpulultimeloretapealecltoriei.
CeeacemmhneteadncegndulcnuladuccuminepeCincu,clada
luiegoal!iel,caremrugaseslnsoescpnacasladomnioaraZinca
Klork!Cumosispunacesteibietefeteclogodniculeinaajunsngara
Beijing?
nsfrit,totulseterminpelumeaasta,chiariocltoriede6000de
kilometripeliniaMareluiTransasiatic.Duptreisprezeceziledelaplecareadin
UzunAda,trenulnostruseopretelaporileBeijingului,capitalaChinei.
XXVI
Beijing,toatlumeacoboar!StrigPopov.
IardomnulCaternaseamuzsirspundcuunrritparizian:
Tecred,btrne!
Amcobortcutoii.Epatrudupamiaz.Pentrunitepasageriobosii
dup3l2oredecltorienuimomentulscutreiermoraul,cezicoraul,
celepatruoraembinateunulntraltul,patruverigidediferitemrimi;euam
tottimpulsvdcapitalaChinei,cciedereamealaBeijingvaduracteva
sptmni.Esenialulesgsescunhotelundespotlocuincondiii
mulumitoare.Lundtoateinformaiile,separecHotelulcelorl0000devise,
dinpreajmagrii,mivaofericonfortulcucaresuntobinuiioccidentalii.
AmnpentruminevizitaladomnioaraZincaKlork.Voisosilaeaacas
naintecaladasififostexpediatladomiciliu,darvai!Preadevremecasi
aduclacunotinmoartealogodniculuiei.
MaiorulNoltitzlocuietelaacelaihotelcaimine,aadarnumiiau
rmasbundelael,nicideladomnulidoamnaCaternacarevorrmneaici
vreol5zilenaintedeaplecalaShanghai.CtdesprePanCiaoidoctorulTio
King,iateaptomaincaresiduclayamenul,adicreedinafamiliei
tnruluichinez.Darnevomrevedea.Prieteniinusedespartcuunsimplu
rmicubineisuntsigurcstrngereademncndcobormdinvagon
nuvafiultima.
DomnulidoamnaFulkEphrinellnuvorntrziasprseascgaraca
sivaddeafaceri,ceeaceiobligsgseascunhotelncartierul
comercial.Nuvorplecafrsnesalute.MaiorulNoltitzicumineieimn
ntmpinareasimpaticeiperechiifacemunschimbdcpoliteuri.
nsfrit,ispunluiFulkEphrinell,cele42delzialefirmei,Bulbul
andCoauajunslaliman.Darnainutdectdeunfircaexplozialocomotivei
sfispartdiniifali
Cbinezici,domnuleBombarnac,rspundeamericanul,diniimeiau
scpatcaprinminune.CteperipeiidecndamplecatdinTiflis!Hotrt
lucru,cltoriaastaafostmaipuinmonotondectmiamnchipuit
isnuuitmcvaicstoritntimpulei,dacnumnel,adaug
maiorul.
Waitabit,rosteteyankeulcuunglasciudat.Iertaine,suntem
grbii
Nuvremsvreinem,domnuleEphrinell,amzis,ivrogsne
ngduiisvspunemlarevedereattdumneavoastrctidoamnei
Ephrinell
Larevedere,rspundeenglezoaicaamericanizatcuunglasmaitios
lasosiredectfuseselaplecare.
Apoi,ntorcndusespresouleicontinu:
Nuamrgazulsatept,domnuleEphrinell
Nicieu,doamn,ziceyankeul.
DomnuleDoamn!Haidade!NuimaispunFulkiHoratia!
Frsifidatbraul,amndoiiespepoartagriiPresimtceloiala
dreaptaiealastnga.Laurmaurmei,treabalor!
Mairmnenumrul8,sauFrancisTrevellyan,personajulmutcarena
rostitunsingurcuvntntottimpulpieseivreauszicntottimpul
cltoriei.Avrea,mcaracum,siaudvocea,oclipdoar.i,dacnum
nel,acestprilejsevaivichiaracum.ntradevr,flegmaticulgentlemanse
afllngminearuncndopriviredispreuitoarevagoanelordinfaafui.
Scoateuntrabucdintabachereasademarochingalben.Darcndsi
aprindhavana,scuturdegeabacutiadechibrituricareegoal.Eumi
fumamtrabuculomarcexcelentcuplcereanespusacunosctoruluii
regretulcnamsgsesc,probabil,unullafeldebunnChina.SirFrancis
Trevellyanvedeigareaaprinsiseapropiedemine.Bnuiesccvreasmi
cearunfocsaupuinlumin,cumzicenglezii,iatepttradiionalulsome
light.Dargentlemanulsemulumetesntindmna.Mainaliofer
trabucul.liantredegetulmareiarttor,scuturcenuaalbiiaprinde
havana.minchipuicdacnamauzitsomelight,mivaadresa,fr
ndoial,unthankyou,sir!A,deunde!Dupcetragectevafumuridin
trabuculsu,sirFrancisTrevellyanlaruncnepstor,pealmeu,peperon.
Apoi,frssalute,oialastngaicupasulmsurat,prsetegara.
Mveintrebadacnamzisnimic.Nu.Amrmasnmrmuritlocului.
NumiavenitsscotovorbsausfaccelmaimicgestAmfostpuri
simplunucitdeattalipsdebuncuviin,ntimpcemaiorulNoltitznusa
pututstpnisnuizbucneascnrs!Ah,dacmivamaiieivreodatn
caleacestgentlemanDarnulammaivzutniciodatpesirFrancis
TrevellyandelaTrevellyanHall,TrevellyanShire!
OjumtatedeormaitrziuneinstalmlaHotelulcelorl0000devise.
Acoloniseserveteomasduptoateregulilebuctrieichinezeti.Dup
cin,ndatdupaldoileaajuncasntrebuinmexpresiachinezeasc
culcainpaturistrmte,aezatenmijloculunorcameremicue,dormim,nu
somnuldrepilor,cisomnulistoviilorcareimultmaipreios.
Numamtrezitnaintedeorazeceipoatecafitraslaaghioasetoat
dimineaa,dacnumarfimbolditgndulcamodatoriedendeplinit.i
nccedatorie!SmducnbulevardulShaKua,naintedelivrareafunestei
lzictredestinatar.
Mscoldecidinpat.Ah!DacCincunarfimurit,mafintorsla
garafifostdefa,cumiamfgduit,ladescrcareapreiosuluicolet
afivegheatsajungnperfectstarencamionlafinsoitpnn
bulevardulShaKuaafiajutatchiarlatransportarealuincamera
domnioareiZincaKlork!icemultsarfibucuratamndoi,cndlogodniculs
arfirepezitdinladdreptnbraelefrumoaseiromnce
Darsoartanavrutssentmpleaa!Cndvasosilada,eavafigoal
caoinimcareiapierduttotsngele!
Plecdelahotelpelaunsprezece,iauotrsurasemntoarecuolectic
peroi,dauadresadomnioareiZincaKlorkiiatmndreptndumspre
casaei!
Setiec,printrecele18provinciialeChinei,Pechiliareaezareacea
maiseptentrional.Alctuitdin9departamente,capitalaeieBeijing.
Construitduplegilegeometricealelinieidrepte,cetateacuprindepatruorae
ptrateoridreptunghiulareunulntraltul.nincintasimetricdeaseleghe
triescmaimultdedoumilioanedelocuitori,ttarisauchinezi,precumi
ctevamiidemongolisaudetibetani.Remarcfurnicaruldeoameniivenicul
dutevinopestrzidinpricinaobstacolelorpecaretrsuramealentlnetela
fiecarepas:negustoriambulani,cruencrcatevrf,mandarinicuescorta
lorglgioase.Numaivorbescdeciniirtcitori,jumtateacali,jumtate
lupi,rioiicuprulczut,cuochivicleni,cucoliamenintori,scormonind
ngunoaieduphranirepezindusecuurasuprastrinilor.Dinfericire,nu
mergpejos.
Oraulchinezescformeazunparalelogrammpritndoudelanord
spresuddeStradaMarecarencepelapoartaHungtingiseterminlapoarta
Tien'anmen.StradaMaresencrucieazcubulevardulShaKuacaremergede
laestsprevest,ianumedelapoartaceareacelainumecuelipnla
poartaCuangtsa.Deinndacesteinformaii,nimicnuimaiuordects
gsetilocuinadomnioareiZincaKlork,darnimicnuimaicomplicatdects
ajungiacolo,datfiindstrzilenesatedelumedinprimaincint.
nsfrit,puinnaintedeprnz,ajungladestinaie.Trsuraseoprete
nfaauneicasemodesteundelocuiescmeseriaicarelucreazladomiciliui,
aacumreiesedinfirme,maicuseamstrini.Romncastlaetajulnti.
Fereastraodiieidsprestrad.Naiuitatcdupceanvatmeseriade
modistlaParis,fataavenitsdeschidunatelierlaBeijingiiaifcuto
numeroasclientel.
Urclaetajulnti.CitescpeounumeleZinciKlork.Ciocnesc.Mise
deschide.MaflunfaauneifetencnttoareaacummiodescriseseCincu.
Eoblondde23sau24deani,cuochiinegricumaudeobiceiromnii,svelt,
cuunchipgingaisurztor.OarenutiectrenulMareluiTransasiaticse
aflngardeasearnpofidatuturorperipeiilorprincareatrecutntimpul
cltoriei?Nulateaptpelogodniculeisvindintroclipntralta?Iareu,
cuuncuvnt,ivoispulberabucuria,ivoitergesursuldepebuze
DomnioaraZincaKlorksemirvzndunstrinnpraguluiiei.Cum
atritmaimulianinFrana,recunoatenmine,frovire,unfrancezi
mntreabcruifaptidatoreazplcereaviziteimele.
DomnioarZincaizic.
mitiinumele!Exclamea.
Da,domnioarAmsositiericutrenulMareluiTransasiatic.
Fataplete,ochiieifrumoisetulbur.Are,desigurdecesseteam.
Cincuafostsurprinsnlad,fraudaafostdescoperitearestatla
nchisoare?Mgrbescsadaug:
DomnioaraZincananumitemprejurriamaflatdecltoria
tnruluiromn
CincusrmanulmeuCincuafostgsit?Rostetefatacuovoce
tremurtoare.
Nu,nu,spunovielnic.Nimeninatiutafardemineimam
dusdeseorislvdnfurgonnoapteaAmdevenittovaridedrum
prieteniiaduceamdincndncndctevaprovizii
Ah!Mulumesc,domnule,spuneZincalundumiminilentraleei.
Cuunfrancez,Cincuerasigurcnuvafitrdatichiarcvaprimiajutor
Mulumesc!Mulumesc!
Msimtdincencemaingrozitdeceeaceamdatoriasiaducla
cunotinbieteifete.
inimeninabnuitprezenanfurgonascumpuluimeuCincu?M
ntreab.
Nimeni.
Cevrei,domnule,nusuntembogaiCincunuaveaniciunban
acololaTiflisiareunustrnsesemncdestulcasitrimitctcostun
biletdetrenDar,nsfritaajuns,ivagsidelucru,ccieunbun
meseriaidendatcevomputeasdespgubimCompania
Datiutiu
iapoinevomcstori,domnuleMiubeteattdemultieuam
pentruelaceeaidragosteAmfcutcunotinlaParisdoicompatrioiv
daiseamaEraaadendatoritorcumineAtuncicndsantorslaTiflis,l
amrugatmultsvinnChinaielsagnditssentemniezentroladca
sajungaiciBietulbiat,cegreutrebuiesofidus!
Nu,domnioaraZincanu
Ah!Cefericitvoifispltescpreuldetransportallziincarese
aflscumpulmeuCincu.
Da,spltetitransportul
Nosmaintrziemult,nu?
Nu,probabilcdupamiaz
Numaitiucesspun
Domnule,continuZinca,Cincuicuminevremsnecstorimde
ndatcevomndepliniformalitileidacnucerempreamultbunvoinei
dumneavoastr,nearfacecinsteiplceresluaipartelanuntanoastr.
LanuntavoastrdesigurAmipromisprietenului,meuCincu
Biatafat!Nopotlsansituaiaasta.Trebuiesispuntottot.
DomnioarZincaCincu
Elvarugatsmiaduceivesteasosiriilui?
DadomnioaraZinca!DarnelegeiCincuedestuldeobosit
dupundrumattdelung
Obosit?
Da!Nuvsperiai!
Sambolnvit?
Da,epuinbolnav.
VaideminetrebuietrebuieslvdDomnule,vimplornsoii
mlagar
Nu!Arfioimpruden,domnioarZinca!RmiaiciRmi!
ZincaKlorkmprivetedreptnochiispune:
Domnule,spuneimiadevrul,adevrulcurat!Numiascundei
nimicCincu
Da,amvenitsvdauovestetrist
ZincaseclatinBuzeleitremurAbiapoatevorbioptete:
Afostdescoperit!Afostnvinuitdefraudiarestat.
Ah,dacarfinumaiasta!Domnioar,pedrumamavutunaccident.
TrenuleragatasfiedistrusOcatastrofngrozitoare
AmuritCincuamurit!
NefericitaZincaseprbuetepeunscaunintrebuinndofigurde
stildinlimbachinez:lacrimileicurgcaploaiantronoaptedetoamn.
Niciodatnamvzulattajale!Nutrebuiesolasnstareaastapebiatafat.
OsipiardcunotinaNutiucesfac,iiauminilentralemele
Repet!
DomnioarZincadomnioarZinca
nmomentulstaareloconvlmealnfaacasei.Seaudstrigte
nsoitedelarmauneintregimulimiidinmijloculacesteiasenalovoce.
Staipuin!Numnel!EvocealuiCincu!AmrecunoscutoOaresunt
ntoateminile?
ZincaKlorksaridicatisarepezitlafereastr.Odeschideiprivim
amndoinstrad.Uncamionseoprisenfaacldirii.Lada,cunumeroasele
eiinscripii:Sus.Jos.Fragil.Oglinzi.Feritdeumezealeacolopejumtate
spart.CamionulfuseseizbitdeocrunclipacndsedescrcaladaA
alunecataczutpejossadesfcutiCincuasritafarcaun
muunachedintrocutiecusurpriseDarviuteafrinevtmat
Numipotcredeochilor!Tnrulromnnapieritntimpulexploziei?
Nu,aacumvoiaflapestectevaclipechiardinguralui,fiindazvrlitpeine
nmomentulcndexplodacazanul,armaslanceputfrsimire;dar,
dnduiseamacnuernitoadevratminunesatrasmaideoparte
pncndapututintradinnounfurgonfrsfievzut.Eutocmaiieisem
deacolodupcelcutasemzadarnicidecinuputeamsmndoiescca
fostprimavictimacatastrofei.Ceironieasoartei!Sfistrbtutpnla
captundrumde6000dekilometricutrenulMareluiTransasiatic,nchisntr
oladprintrebagaje,sfiscpatdinatteaprimejdii:ataculbandiilor,
explozialocomotiveiiuitecunaccidentstupid,ciocnireacuocrun
mijloculuneistrzidinBeijinglfacepeCincuspiardntrocliptoate
roadelecltorieisalefrauduloase!
Darcuadevratnugsescunepitetdemnscalificeacestturde
for.
Camionagiulanceputsstrigelaapariiaacesteifpturincarnei
oase.ntroclipsastrnsomulimedelume,fraudaafostdescoperiti
sosetepoliia.Cumsseneleagcuageniisrmanulromncarenutieo
boabchinezeteinupoatedalmuriridectprinnendestultoarealimba
gesturilor?Deaceeanicinureuete.iapoiceexplicaiiarfipututda?Zinca
icumineneapropiemdeel.
Zinca,scumpameaZinca,strigCincustrngndonbrae.
Cincu,dragulmeuCincu!Rspundeea,ntimpceliseamestec
lacrimilecarelecurgpeobraji.
DomnulBombarnaczicebietulbiatcarenumaiarealtsperan
dectinterveniamea.
Cincu,ispun,nutenecji,bizuietepemine.Etinvia!Pn
acumctevaclipetecredeammort.
Ei!Ecaicumafi!Murmurel.
Greete!Oriceemaibinedectspierichiardactrebuiesmergila
nchisoare.iastasentmplnpofidarugminilorfeteilacaremasociez.
Nuizbutescsmfacneles,iarCincuetrtdepoliitiiceicroiescdrum
prinmulimeacarerdeihuiduiete.
Darnulvoiprsipeprietenulmeu!Deartrebuisrstornceruli
pmntul,totnulvoilsalaananghie.
XXVII.
Dacexpresiaatenecalamalpoatefintrebuinatnnelesuleicel
maiconcret,atuncisepotriveteperfectnmprejurareadefaideaceea,nu
vfiecusuprare,ofolosescieu.Totui,faptulccinevaajunge,prnd
nensufleit,lamal,nunseamnneapratcepierdut.CCincuvastala
nchisoare,ncazcinterveniameaiatovarilormeidedrumnuvafiluat
nseam,deacord.Dartrieteiastailucrulcelmaiimportant.Nuitimpde
pierdutdacvreauslajut.CcipoliianChinaeprompt.nchis,judecat,
condamnat,spnzurat.nsluiCincunutrebuiesisepuntreanguldegt,
nicimcarlafigurat.ioferdecibrauldomnioareiZinca,urcmntrsuri
nentoarcemrepedelaHotelulcelorl0000devise.Acololgsescpemaiorul
Noltitz,pedomnulidoamnaCaternai,dintrontmplarefericit,petnrul
PanCiao,careareuitdedataastassedescotoroseascdedoctorulTioKing.
PanCiaoconsimtecuplceresnefietlmacipelngautoritilechineze.n
faaZinci,creianuiseuscasernclacrimilepeobraz,aductovarilormei
dedrumlacunotintotuldespreCincu:ncecondiiiacltoriticumm
ammprietenitcuel.LespuncdacacomisofraudlaadresaCompaniei
Transasiaticului,datoritacesteifraudeapututluatrenullaUzunAda.i,
dacnularfiluat,amfinclipadefanfundulprpastieidinvaleaTiu
nsprijinulafirmaiilormeleaducprecizriiamnuntepecarepn
acumnumaieuleamtiut:eadevratceuamfostcelcarelasurprinspe
banditulFaruskiarpecalesisvreascnelegiuirea,darCincu,punndu
inprimejdieviaa,cuuncurajiunsngerecesupraomeneti,aaruncat
crbunincuptorpncelasuprancrcat,saagatdeprghiilesupapelor
iaprovocatoprireatrenuluifcndssarnaerlocomotiva.
Ceploaiedeexclamaiicndmiamncheiatpovestirea.Cuunelande
recunotinpuinteatral,comiculnostrustrig:
UrapentruCincu!Sfiedecorat!
PncndmpratulvacatadicsisideaacestuierouvreunDragon
Verde,doamnaCaternaiamnaZinciKlorkiapoiostrngepefatla
pieptulei,ombrieazfrsipoatoprilacrimiledeingenusaude
ndrgostit,lanevoiegndiivcetrist:unromandedragostentrerupt
naintedeultimulcapitol.
Darsfacemceimaigrabnic,saucumnepoftetedomnulCaternacu
vocedestentor:
ToatlumeanscenpentruactulV.ActulVecelncarearelocde
obiceideznodmntuloricreidrame.
Nulputenlsapebietulbiatsfiecondamnat,zicemaiorulNoltitz.
TrebuiesneducemladirectorulMareluiTransasiatic.Cndvaaflacele
petrecute,vafiprimulcaresmpiedicecaCincusfiepussuburmrire
penal.
Nuncapendoial,amspus,ccinusepoatenegacCincuasalvat
trenulipetoicltorii.
Framaipunelasocoteal,adaugdomnulCaterna,tezaurul
imperial,milioanelempratului.
Nimicmaiadevrat,confirmPanCiao.Dinpcate,Cincuaczutn
minilepoliiei,afostbgatlanchisoareideacoloegreuslscoi.
Snegrbim,amrspuns,salergmladirectorulCompaniei.
Iasvedem,zicedoamnaCaterna,namputeasdmfiecareceva
bani,sstrngemsumactcostunbiletisonmnmCompaniei
despgubindo?
Eopropunerecareifacecinste,Caroline!Aprobcomiculducndui
mnalabuzunarulvestei.
Domnilor,domnilor,neroagZincaKlork,cuochiiscldainlacrimi,
salvailpelogodniculmeunaintesfiecondamnat.
Da,drguamea,da,scumpo,ispunedoamnaCaterna,osl
scpmpelogodnicultuidacenevoievomdaoreprezentaienbeneficiul
lui.
Bravo,Caroline,bravo!StrigdomnulCaternaiaplaudcuoenergie
deparcarfifostangajatpentrutreabaastalavreunspectacol.
Olsmpetnraromncngrijaingenueicareomngiedintoat
inima,darcuexagerrileobinuitealeuneiactriepescen.DoamnaCaterna
numaivreasoprseascnicioclip,declarndcosocoatefiicaeiiova
apracaomam.
PanCiao,maiorulNoltitz,domnulCaternaicuminenentoarcemla
garundeseaflbirouriledirectoruluiMareluiTransasiatic.
DirectorulestencabinetulluiilacererealuiPanCiaosuntemduila
el.
Eunchinezcarenserviciulstatiesseserveascpesinecaun
aparatcarelucreaznfolosulluiivrogscredeicarputeasseiala
ntrecerecucolegiiluidinbtrnaEurop.
PanCiaoispunedeceamveniti,cumnelegedestuldebinelimba
rus,maiorulicumineputemluaparteladiscuie.Da,cciedenecrezut,
avemdiscuii.Directorulstacaretrageielenusesfietessusincfapta
luiCincuedincelemaigraveOfraudefectuatnasemeneacondiiio
fraudcaredureazpetimpulparcurgeriia6000dekilometriofraudcare
pgubetecul000defranciCompaniaMareluiTransasiatic,peacionariiei
irspundemsforaruluiciadevrat,darnceprivetepaguba,eaarfi
fostmultmaimaredacCincunusarfigsitntren,deoareceellasalvat
punnduipielealabtaieiodatcuvagoaneleiviaacltorilor
Eibine,noscredei!Maimuoiulnelassnelegemcdintrun
anumepunctdevederemaibinearfifostsregretmmoarteauneisutede
victimedect
Da!Ammaiauzitnoichestiideastea!Maibinespiaroarntreagi
toipasageriiunuitrendectssencalceoregul!
Pescurt,nampututobinenimic.Justiiaivaurmacursulmpotriva
luiCincucareanelatCompania.
Amplecat,domnulCaternarevrsndasupraimbeciluluitoate
blestemeledinvocabularulluimarinrescivorbelereledinculise.
Ceeradefcut?
Domnilor,nespunePanCiao,laBeijingnuvortrecenicidouore
ntremomentulcndCincuafostarestatimomentulcndvafiadusnfaa
judectoruluidedistrictcareensrcinatsdeasentinanacestsoidedelicte.
Epasibilnunumaidenchisoare,ciideciomgeal
Ciomgeal?CumcaptidiotuldeZizelnpiesaDeafirege?
ntreabcomiculnostru.
ntocmai.
TrebuiesmpiedicmmrviaastazicemaiorulNoltitz.
Celpuinsncercm,rspundePanCiao.Vpropunsmergemla
tribunalundemvoistrduislaprpelogodniculfermectoareiromncei
smipierdfaa35dacnulscotbasmacurat.
Ehotrreaceamaibun,singura,defapt,pecareputemsolum.
Ieimdingar,nvlimntrotrsuriajungemn20deminutenfaaunei
cldiricuonfiaredestuldemizer,undeseafltribunaluldistrictului.n
fasastrnsomulimedeoameni.Cazulafcutvlv.Setiecuninssa
expediatntroladtransportatdefurgonulMareluiTransasiaticiacltorit
pegratisdelaTiflislaBeijing.Cutoiivorslvad,vorsseuitelachipul
acestuioriginal.ncnuauaflatcepurisimpluunerou!
lgsimacolopevredniculnostrutovardedrum,stntredoiageni
cumutrefioroasegalbeneiacrecalmia.Acetiasuntgataslducpe
prizoniernapoincelulisiaplicectevazecideloviturilatlpicu
bastonuldebambus,dacecondamnatlaunasemeneaplusdepedeaps.
Cincuefoarteabtut,ceeacemmirdinparteaunuibiatpecarel
tiuattdeenergic.nclipacndnevede,pechipulluimijeteorazde
speran.
nacestmoment,camionagiul,alecruispuseleconfirmmrturiile
agenilor,nfieazfapteleunuitipcuochelari.Acestaclatindincapntrun
felpreapuinlinititorpentruinculpatcare,chiardacarfifostnevinovatca
unprunc,totnarfipututsseaperenetiindnicioboabdechinez.
AtunciseprezintPanCiao.Judectorullcunoateiisurde.ntr
adevr,tnrulnostruprietenestefiulunuibogatnegustordinBeijing,
furnizoruloficialalceainriilordinTungTienidinSungFengCao.Prin
urmare,judectorulclatindincapntrunfelcaredenotmaimultsimpatie.
Entradevrnflcratispiritual,tnrulavocatimprovizat.Judectorull
ascultcuatenie,iarpubliculsesimtemicatdepovestireacltoriei,a
peripeiilorprincareamtrecut.LasfritseofersnapoiezeCompaniei
costulbiletului
Dinpcate,judectorulnupoatencuviina.Existopagubmateriali
opagubmoral,etc.
AtunciPanCiaodevineimainfocaticutoatecnunelegemnimic
dinpledoarialui,ghicimcvorbetedecurajulluiCincu,defaptulcafost
gatasideaviaapentrusalvareacltorilori,casupremargument,arat
cacuzatulafcutsnucadnminilebandiilortezaurulimperial.
Elocininutil!Argumentelenaunicioputereasupranemilosului
judectorcarenaachitatnicizeceinculpaincursulndelungateisalecariere.
Consimteslcruepevinovatdeciomgeal,darlcondamnlaaselunide
nchisoarecuplatadespgubirilorctreCompaniaMareluiTransasiatic.Apoila
unsemnalalacesteimainidecondamnat,bietulCincuestescosdinsal.
DarcititorilorSecoluluiXXnutrebuieslefiemildesoartaluiCincu!
Deiaputeapierdeastfell00dernduridereportaj,prefersspunncde
acumctotulsaterminatcubine.Adouazi,Cincuiafcutointrare
triumfalncasadepebulevardulShaKuaundeneadunasemcutoii,ntimp
cedoamnaCaternaoalinacaomampenefericitaZinca.
Jurnaleleauluatntmplarcanmnalor.CiBaodinBeijingiChinese
TimesdinTianjinaucerutpunereaimediatnlibertateatnruluiromn.
Acestecereridegraiereauajunslapicioareletronuluiilaurechile
mpratului.Dealtfel,PanCiaoiadresase,nscris,MajestiiSaleo
ntmpinarcecurugminteadealiertapeCincu.naceastntmpinareel
relataperipeiilecltoriei,struindasuprafaptuluic,frdevotamentullui
Cincu,aurulipietrelepreioasealetezauruluiarfifostnposesialui
Faruskiariacomplicilorsi.ipentruelemeritaaltceva,nuiaa,dectase
lunidenchisoare!
Da,merital5miidetaels,adicmaimultdel00000defrancipecare,
ntrunaccesdegenerozitate,mpratulletrimiseseluiCincuodatcuordinul
depunerenlibertate.
Numaienevoiesdescriubucuria,fericirea,ncntareapecareaceast
veste,adusdeCincunpersoan,leresimirprieteniisiimaiales
frumoasaZincaKlork.Asemeneasimmintenusepotexprimanniciolimb
nicimcarnlimbachinez,deiaceastasepreteaz,cuvocabularuleibogat,
lacelemaineateptatemetafore.
iacumabonaiiSecoluluiXXsmingduieslenfiezcesa
ntmplatcutovariidedrumcarefigureaz,fiecarecuunnumr,ncarnetul
meudereporter.
Numrul1i2,FulkEphrinellimissHoratiaBluett.Neputndsse
neleagcuprivireladiverseleprocentestipulatenasociaialormatrimonial,
audivorattreiziledupceauajunslaBeijing.Estecaicumcstoriana
avutniciodatlocntrenulMareluiTransasiaticimissHoratiaBluettarmas
missHoratiaBluett.Fiecaepoasaenglezoaicsiprocureclidepr
chinezescisocotitulagentcomercialamericansumplecudiniiluifalitoate
palateleimperiului.
Numrul3,maiorulNoltitz.
Maiorulseocupdelucrrilespitaluluipecareavenitslconstruiasc
laBeijingncalitatedetrimisalguvernuluirus.Cndasunatoradespririi,
amsimitclaspeacestemeleagurindeprtateunadevratprieten.
Numerele4i5,domnulidoamnaCaterna.Duptreisptmnide
ederelaBeijing,simpaticulcomicifermectoareaingenuauplecatla
Shanghai,undesuntpreuiiiaplaudaiacumdecoloniafrancez.
Numrul6,baronulWeisschnitzerdrfer,alcruinumeincomensurabill
scriuacumpentruultimaoar.
Eibine,acestglobetrotternunumaicapierdutpachebotulspre
Tianjin,darolunmaitrziulapierdutipecelspreYokohama,iardupalte
asesptmnianaufragiatlnglitoralulcolumbian;nsfrit,datorit
deraieriitrenuluicucaremergeadelaSanFranciscolaNewYork,iaterminat
cugreunconjurullumiinl87dezilenlocde39.
Numerele9il0,PanCiaoidoctorulTioKing.Cevaputeaspune?
PanCiaoemereuacelaiparizianadoptivpecarelcunoateiidecleori
vinenFranalummpreunmasalarestaurant.Ctdespredoctoraajunss
numaimnncedectunglbenudeoupezi,caiprofesorulsuCornaro,
isperstriascpnla200deani,lundpilddelanobilulveneian.
Numrul8,sirFrancisTrevellyaninumrull2,seniorFaruskiar.
Nuiammaivzutniciodatnicipeunul,nicipecellalt.Primulmi
datoreazscuzeiuntrabuc,iardesprealdoileanamauzitpnacumsfi
fostspnzurat.Nuncapendoialcfaimosulbandit,dupceiadatdemisia
dinfunciadeadministratoralMareluiTransasiatic,icontinurodnicelelui
operaiuninprovinciilemongole.
nfineCincu,numrul11.
Numaienevoiesvspuncnumrul11sansuratcudomnioara
ZincaKlork.Afostnuntmare.Amvenitcutoiilacstorieidacmpratul
larspltitattdebinepetnrulromn,tnraromncaprimitundar
bogatnnumelepasagerilordintrenulsalvatdelogodniculei.
Iatpovestireaexactaacesteicltorii.Amlcuttotceampututcas
mindeplinescntimpuldrumuluimisiuneadereporteridorescdinsufletca
direciaSecoluluiXXsseconsideresatisfcutnciudagafelorigreelilor
fcutepecarelecunoateipreabine.
Ctdespremine,duptreisptmnipetrecutelaBeijing,mamntors,
pemare,nFrana.
Numimairmnedectsfacomrturisireamarpentruamorulmeu
propriu.AdouazidupceamajunsncapitalaChinei,amprimitodepeca
rspunslatelegramameadinLanzhou:ClaudiusBombarnacBeijing,China.
DireciaSecoluluiXXnsrcineazpecorespondentulsuClaudius
Bombarnacstransmitfelicitrileiomagiilenoastreeroiculuisenior
Faruskiar.
Daramsusinutmereucaceastdepenuiaparvenitdestinatarului,
scutinduldecideneplcereadearspundelaea.

Keraban,ncpnatul.
Parteanti.
INCAREVANMITTENIVALETULSUBRUNOSEPLIMB,PRIVESC
ISTAUDEVORB,FRSNELEAGNIMICDINCESEPETRECE.
nziuaaceea,pel6august,laasedupamiaz,piaaTopHanedin
Constantinopol,attdensufleitdeobiceideunvenicdutevinoidelarma
mulimii,eratcut,mohort,aproapepustie.Privindodinnaltulscriicare
ducelaBosfor,peisajulputeasparncfermectordarlipseaupersonajele.
Doarcivastrinitreceaucupasgrbitprinstrduelenguste,murdare,
noroioase,plinedecinigalbeni,careducsprecartierulPeraundelocuiesc,
ndeobte,europenii.Caseledepiatrseprofilaualbepeperdeauaneagra
chiparoilordepecolin.
Eraoricumpitoreascpiaachiarfrcostumelempestriatenprim
planfcutpentruplcereaochilor,cumoscheealuiMahomedcareinal
minaretelezvelteiareofrumoasfntnnstilarab,lipsitacumdemiculei
acoperidearhitecturcelestin,cuprvlioareleundesevnderbeti
dulciuridetotsoiul,cutarabelenesatededovleci,depepenideSmirna,de
strugurideScutari36cecontrasteazcuvitrinelenegustorilordeparfumurii
zorzoane.nfaascriiacosteazsutedecaicurizugrvitenculoriviialecror
dournduridevsle,trasedeminilepriceputealebarcagiilor,maidegrab
mngiedectlovescapelealbastrealeCornuluideAuriBosforului.
Darundeseafllaoraastaceicehoinresc,nmodobinuit,prinpiaa
TopHane,persaniicucciulalorcochetdeastrahan,grecii,legnndui,nu
frelegan,fustanelelecuomiedepliuri,arnuiialcrorpiept,nnegritde
soare,sevedesubrscroialavesteibrodateiturcii,vlstareleanticului
Bizan?
imaimult,noraulpropriuzis,dincolodeport,turistulputeaobserva
cdomneteaceeaitcere.DecealaltparteaCornuluideAur,tietur
adncntreSeraiidebarcaderulTopHane,pemaluldrept,unitcucelstng
printreipoduridevase,totamfiteatrulConstantinopoluluipreaadormit.Oare
nimeninustteadepazlapalatulSeraiBurnu?ifceasiestanepstoarea
strajaturnuluiSeraskieratduppildacoleguluisudelaturnulGalata,
amndoiavndsarcinasnbuedintimpfocul,deoareceincendiile
izbucneaudesnora?Pnimicareaportuarerancetinit,npofida
flotileidesteamereaustriece,franceze,engleze,debrci,caicuri,alupecu
aburcaresengrmdesclacaptulpodurilorinfaacaseloracrortemeliee
scldatdeapeleCornuluideAur.
AceastasfiecetateaConstantinopolului,attdeludat,numitvisul
Orientului,nlatntimpulluiConstantiniMahomedaldoilea?Iatcese
ntrebauceidoistrinicarertceauprinpia.idacnuirspundeau,
astanueradinpricincnucunoteaulimbaturc.Otiaudestuldebine;
unulfiindcontrebuinadedouzecideanincorespondenaluicomercial,
cellaltpentrucislujisedeseoricasecretarstpnuluisu,deisetocmise
doarcaservitor.
Eraudoiolandezi,originaridinRotterdam,JanVanMittenivaletullui
Bruno,pecareosoartciudatiaduseselamargineaEuropei.
VanMittenlaelacastoatlumealcunoteaeraunbrbatde4546
deani,cuprulblond,cuochiialbatri,brbuifavoriiglbui,fr
musta,cuobrajiiroii,cunasulpuinpreascurtpentrumrimeafeei,cuun
capsolid,cuumerilargi,custaturapesteceamijlocie,cuunnceputdeburt,
cupicioaremaicurndputernicedectzveltentruncuvntunom
cumsecade,cafoartemulidintreconceteniilui.Poatepuincammoalence
privetetemperamentul.Aparinea,frndoial,categorieidefiineblndei
sociabile,evitnddiscuiile,gatascedezentoateprivinele,fcutmaimults
ascultedectscomande,dintrepersoanelelinitite,flegmaticedesprecarese
zicendeobtecsuntlipsitedevoin,chiarcndinchipuiecprocedeaz
dupvrerealor.Astansnuifacemairi.Odat,osingurdatnviaalui,
VanMitten,nfuriatlaculme,sabgatntrodiscuiecareaavuturmri
dintrecelemaigrave.nziuaaceeaiieisedinfire,dardeatunci,intrasedin
nounpielealui,aacumtentorcidupocltorieneateptat,dinnou
acas.Defapt,poatearfifostmaibinescedezeinarfiovitdacarfi
tiutceirezervviitorul.Darsnuanticipmevenimentelecarevorfipilduitor
istorisitenaceastcarte.
Eibine,stpne?iziseBruno,cndajunsernpiaaTopHane.
Eibine,Bruno?
IatneajunilaConstantinopol!
Da,Bruno.AdiclactevamiideleghedeRotterdam.
Socoteti,nsfrit,ntrebBruno,csuntemdestuldedepartede
Olanda?
Nuvoifiniciodatdestuldedeparte!RspunseVanMitten,noapt
caicndOlandasarfiaflataadeaproapenctslpoatauzi.
VanMittenaveanBrunounslujitorabsolutdevotat.Canfiare,acest
omvrednicsemnapuincustpnulsu,darnumaiattctingduia
respectul;asemuireasedatoraobinuineideatrialturimultvreme.n
douzecideaninusedespriserniciosingurzi.ncasaluiVanMitten,
dacBrunonuerachiarunprieten,noricecazeramaimultdectoslug.i
fceaserviciulmetodic,cuinteligeninusesfiasdeasfaturidecare
stpnulsunaveadectdeprofitat,sauslmustre,ceeaceVanMitten
acceptafrssesupere.PeBrunolnfuriacstpnulsueraladispoziia
tuturor,cnutiassempotriveascvoineicelorlali,ntruncuvntcn
aveapersonalitate.
Astaostenenoroceasc!irepetamereu,ipeminenacelaitimp.
TrebuiesadugmcBruno,atuncinvrstde40deanierasedentardin
fire,cnuputeasuferideplasrile.Dupel,drumurileobosesc,compromit
echilibrulorganismului,teistovesc,teslbesc,iarBrunocareobinuiasse
cntreascnfiecaresptmnineasnupiardnimicdinfalnicai
nfiare.CndintrasenslujblaVanMitten,greutatealuinuatingeaosut
delivre.Eradecideoslbiciuneumilitoarepentruunolandez;or,nmaipuin
deunan,graieexcelentuluiregimalimentaralcasei,sengrasecu30de
livreiputeasfiemndruoriiundedesiluetalui.Stpnuluiidatorafaptul
cartaaadebine.Adiccelel30delivre,greutatealuideacumcucareintra
nmediacompatrioilorsi.Trebuiesfiimodest,dealtfel,iifgduiacala
btrneesajungla200delivre.
Aadar,legatdecas,deoraulnatal,depatrialuifuritdemna
omuluilngMareaNorduluiniciodat,dacnusarfiivitmprejurri
nedorite,Brunonusarfiresemnatsprseasclocuinadepecanalul
NieuweHaven,niciscumpulluiRotterdamcare,nochiilui,eracetateade
frunteaOlandei,niciOlandapecareoconsideraceamaifrumoasardin
lume.Da,aastteaulucrurile;darnuimaipuinadevratcBrunoseaflala
Constantinopol,anticulBizan,Istanbululturcilor,capitalaImperiuluiotoman.
Laurmaurmei,cineeraVanMitten?UnbogatnegutordinRotterdam,
fcndcomercututun,revnzndcelemaibuneprodusedinHavana,
Maryland,Virginia,Varinas,PuortoRicoimaialesdinMacedonia,Siriai
AsiaMic.
Demaibinededouzecideani,VanMittenfceaafacericonsiderabilede
acestgencufirmaKerabandinConstantinopol,careiexpediasoiurileeide
tutun,renumiteigarantatencelecincicolurialelumii.Dinschimburilede
corespondenattdeprofitabilecuacestimportantfabricant,negustorul
olandezcunoteabinelimbaturc,adicosmanli,folositnntregulimperiu,
iovorbeacaunadevratotoman.Deaceea,urmnduiexemplul,Brunocare
aacumamspusmaisuseralacurentcuafacerilestpnuluisu,o
vorbealafeldecurgtor.Ceidoioriginaliseneleserchiarsontrebuineze
nconvorbirilelorpersonaleattavremectvorstanTurcia.nct,nafarde
veminte,iaifipututluadreptniteosmanlideviveche.Astaiplcealui
VanMitten,darnuiluiBruno.Totui,caunslujitorcredinciosceera,izicea
nfiecaredimineastpnului:
Efendumemriniznedir?
Ceeacenseamn,Cedoretedomnul?Iaracestairspundeancea
maicuratturceasc:
Sitrimi,pantalunymifurcea.
Adic:Periazmiredingotaipantalonii.
Dintotcesaistorisitmaisusreiese,senelege,cluiVanMittenilui
Brunonuleveneagreusmeargncoaceincoloprinvastametropolturc;
nprimulrndfiindcvorbeaudestuldebinelimbarii,peurmdeoarece
aveautoatemotivelescreadcvorfiprimiicldurosncasaluiKeraban,
acestafcndnainteocltorienOlandai,nvirtutealegiicontrastelor,
mprietenindusecuclientulsudinRotterdam.Era,defapt,iprincipala
cauzpentrucareVanMitten,dupceplecasedinpatrie,veniseslocuiasc
laConstantinopolideceBruno,oricearfigndit,seresemnaseslurmeze;
astfelnctrtceauamndoiprinpiaaTopHane.
Pesear,ncepurssearatecivatrectori.Patronulcafeneleidin
fundulpieiiaranjafrssegrbeascmesele,pnatuncigoale.
Ceidoiolandeziicontinuarplimbareaprinpia,apoipestrziledin
jur,ajungndpnncartierelePeraiGalata.
Hotrtlucru,stpne,exclamBruno,privindndreaptain
stnga,eunoraciudat!Decndamplecatdelahotelnamvzutdect
umbredelocuitori!Totulparcdoarme,pestrzi,pecheiuri,npiee,pni
ciniigalbeniislabicarenicimcarnuseridicstemutedeglezn.Haida
de?nciudapovetilorunorcltori,nuctiginimicsoieiladrum!Miemi
placetotbunulnostruRotterdamicerulacoperitalbtrneiOlande!
Rbdare,Bruno!RspunsecalmVanMitten.Nusnicictevaorede
cndamajuns!PrietenulmeuKerabannevaexplicacenseamntoateastea!
Darundeneaflmacum?ncepia,pecechei?
Dacnumnel,griVanMitten,suntemnpiaaTopHane,la
captuldinspreCornuldeAur.UiteBosforulscldndcoasta.Aiciide
cealaltparteaportuluipoizricapulSeraiioraulturcesccesegsete
deasupralui.
Seraiul!Acoloundeepalatulsultanuluincarelocuietecucele80
000deodalisce.
80000ecammult,Bruno,chiarpentruunturc!nOlanda,undenu
aidectosingurnevast,uneorinupoifiascultatnpropriaicas.
Bine,bine,stpne!Snumaivorbim!Sspunemctmaipuinpe
temaasta.
ApoiBruno,ntorcndcapulsprecafeneauancpustie,rosti:
Iateuit,ocafenea!AmobosittotcoborndsprePera!Soarelearden
Turciacaguraunuicuptorinumarmiradacstpnulmeuarsiminevoia
deobuturrcoritoare.
Eunfeldeamispuneciesete,rspunseVanMitten.Hai,atunci,
sintrmncafenea.
iamndoisedusersseaezelaomsunfaalocalului.
Cawadji!StrigBruno,btndnmascanOccident.
Nuveninimeni.
Brunomaistrigodatctputudetare.
Proprietarulcafeneleiseividinfundullocaluluiinaintfrnicio
grabspreei.
Strmi,murmurnclipacndizripeceidoiclieniaezailamas.
Gredoarecnsfritseapropie.
Cawadji,aduneosticldesiropdeciree,foarterece!icomandVan
Mitten.
Labtaiatunului.
Cumadic,siropdecireelabtaiatunului?ExclamBruno.Nu,cu
ment,cawadji,cument!
ncazcnaveisiropdeciree,rostiVanMitten,dainerahatlokum
trandafiriu!Dacescredghidul,separeciexcelent!
Labtaiatunului!Rspunseadouaoarpatronulcafenelei,ridicnd
dinumeri.
Darceofivrndcubtaiatunului?lntrebBrunopestpnulsu.
Ei,reluacestafrssesupere,dacnairahatlokum,dneo
cafeaunerbetcevrei,prietene!
Labtaiatunului!
Labtaiatunului?RepetVanMitten.
Nunainte!Zisepatronulcafenelei.
ifrssemaisinchiseascdeei,intrnapoincafenea.
Haide,stpne,spuseBruno,splecmdeaici!Nuinimicdefcut!
Tipulstanutiesrspunddectculovituridetun.
Da,Bruno,smergem,rostiVanMitten.Vomgsi,frndoial,n
altparte,unpatrondecafeneamaibinecrescut.
Sentoarseramndoinpia.
Narfipreadevreme,stpne,slntlnimpeprietenultu,domnul
Keraban.Amticeavemdefcutilacesneateptm,daclamgsila
biroullui.
Stai,Bruno,aipuinticrbdare!Nisaspusclvomvedeanpia.
Nunaintedeapte,stpne!AicilngscaradinTopHanetrebuies
vincaiculslducpecellaltmalalBosforului,lavilaluidelaScutari.
Aae,Bruno,ipreacinstitulnegutorvatisnepunlacurentcu
cesentmpl.Eleuniubitoraltradiiilor,nuvreasacceptenimicdin
lucrurilemoderne,nicicaidei,nicicaobiceiuri,protesteazmpotrivatuturor
inveniiloractuale,prefersiadiligenanlocultrenuluiiocorabienlocul
vaporului.Dedouzecideanidecndfacemcomermpreun,namobservat
niciodatvreoschimbare,orictdemic,npunctulluidevedere.Acumtrei
ani,cndavenitlaRotterdamsmvad,asositcudiligenainlocs
ajungntreizile,afcutolun.Amntlnit,dragBruno,mulincpnai
laviaamea,darunulmaimarecaelniciodat.
VafifoartemiratcteaflilaConstantinopol,ziseBruno.
Tecred,rspunseVanMitten,iamintenionatsifacaceast
surpriz.DarcelpuinnsocietatealuivomficuadevratnTurcia.Suntsigur
cscumpulineclintitulKerabanvafimbrcatcaatuncicndavenitsm
vadlacellaltcaptalEuropei,cuturbanulpecapicaftanulglbuioride
culoareauntului
Caunvnztordecurmale,cemai!ExclamBruno.
Da,darunvnztordecurmalecarearputeavindecurmaledeaur
ichiarsmnncezilnicfructelamas.Elseocupnscututunul.Se
fumeazmultnTurcia.
Cum,sefumeaz!Darundevezipecinevafumnd,stpne?
Dimpotriv,nimeninufumeaz.ieucarecredeamcvoigsinfaaporilor
grupurideturcicunarghilea.Darnuiipenieideciniciuntrabuc,nicimcar
oigare
Nuideneles,Bruno,griVanMitten;pestrziledinRotterdamsunt
maimulifumtoridectlaConstantinopol.
Eibine,stpne,rostiBruno,etisigurcnamgreitdrumul?Aicio
ficapitalaTurciei?Punrmagcneamtrezitnparteaopus,cstanui
CornuldeAurciTamisacumiileeidevapoare.Oraulstasfie
Constantinopol?Nicidecum.ELondra.
Potoletete,Bruno!RspunseVanMitten.Etimultpreaiutepentru
unolandez.Fiicalm,rbdtor,flegmaticcastpnultuinutemirade
nimic.AmplecatdinRotterdamnurmaaceeacetii
Da!Da!FcuBruno,cltinnddincap.
AmvenitprinParis,SaintGothard,Italia,Brindisi,amstrbtut
Mediterana,ituetinataremsurdereacredinnctscrezic,dup
optziledecltoriepachebotul,MesageriilornealsatlaLondonBridgeinu
laGalata.
OricummormiBruno.
TeprevincanprezenaprietenuluimeuKerabansnufaciasemenea
glume.Arputeasioiannumederu,sdiscute,ssencpneze.
Amsbagbinedeseam,rspunseBruno.
IINCAREINTENDENTULSCARPANTEICPITANULYARHUDSTAU
DEVORBDESPREPROIECTEPECAREEBINESLECUNOATEM.
ntimpceVanMitteniBrunomergeaupecheiuldelaTopHane,pe
parteaprimuluipoddevasedelaValideSultanacareface,prinCornuldeAur,
legturantreGalataivechiulIstanbul,unturccotirepedepelngmoscheea
luiMahomediseoprinpia.Eraoraase.Turculntoarseoclipcapul
privindlanoiitrectori;apoinaintnperimetruldiverselorstrzicareddeau
npia,ncercndsvad,nufrctevasemnedenerbdare,dacnu
sosetepersoanapecareoatepta.
DecenumaiapareYarhudsta!Murmur.tiedoarctrebuiesfie
aicilaoralacareneamneles.
Turculmaifcucivapai,ajungndchiarpnlacoluldenordal
cazrmiidelaTopHane,privispretopitorie,btudinpiciorcaunomcruia
nuiplacesatepteisentoarsepnnfaacafeneleiundeVanMitteni
valetulsuvoiserzadarnicsiaobuturrcoritoare.Turculseaezlao
masfrscearnimic;tiafoartebinecepostulRamadanuluiinavenit
ncceasulsseserveascbuturileidulciurile,attdevariatenaceast
partealumii.
AcestturcnueraaltuldectScarpante,intendentuldomnuluiSaffar,un
otomanbogatcarelocuialaTrebizonda37,ninutulAsieiMici,pelitoralul
sudicalMriiNegre.Laaceavreme,domnulSaffarcltoreaprinprovinciile
sudicealeRusieii,dupcevafivizitatdistricteledinCaucaz,aveasse
ntoarclaTrebizonda,convinsfiindcintendentulsuareuitpedeplins
duclabunsfrittreabapecareioncredinasenmodspecial.Dupceiva
findeplinitmisiunea,Scarpantetrebuiasvinlael,npalatulsucarese
bucuradetotfastuluneiaveriorientale,nmijloculacestuiora,faimosprin
luxulcaseloriechipajelor.DomnulSaffarnarfiadmisniciodatcaunslujitor
dealsusnuizbuteascafaceceisaporuncit.iplceasiarateputerea
pecareioddeabanul.ntoateipretutindenisepurtacutrufieiostentaie.
Intendentuleraunomndrzne,gatalaorice,hotrtsnudeanapoi
nfaaniciunuiobstacolvoindssatisfaccelemaimicidorinealestpnului
su.Deaceea,sosisenaceazilaConstantinopoliateptassentlneasc,
cumsenelesese,cuuncpitandinMaltadeaceeaiteapcuel.Acesta,pe
numeYarhud,comandacorabiaGuidareintreprindearegulatcltoriipe
MareaNeagr.Fceacontrabandi,maigrav,vindeasclavinegridinSudan,
EtiopiaiEgipt,precumicircasieneorigeorgiene,launtrgceseinea
tocmaincartierulTopHanetrg,desigurneoficial,darasupracruia
autoritilenchideauochii.
ScarpanteateptaiYarhudtotnuvenea.Cutoatecintendentulprea
calminimicpechipulluinuitrdagndurile,unfeldefurieluntrici
clocoteanvine.
Peundeumblsta?ispunea.Sofintmplatceva?Arfipututsa
plecedealaltieridinOdessaisseafleaici,npia,lacafenea,laoraasta
cndaveantlnirecumine!
naceaclipunmarinarmaltezapruncolulstrziidinsprechei.Era
Yarhud.Seuitndreapta,nstngailzripeScarpante.Acestaseridicde
ndatdepescaun,prsicafeneauaiiieinntmpinarecpitanului,n
timpcecivatrectori,mainumeroiacum,dartottcui,mergeaudecolo
coloprinfundulpieii.
Nusuntobinuitsatept,Yarhud!ZiseScarpantepeuntonpecare
Yarhudlnelesecuprisosin.
Smierte,preacinstitulScarpante,rspunseYarhud,daramfcut
totcemiastatnputinsfiupunctual.
Acumaisosit?
naceastclip,pecaleaferatdelaJambollaAdrianopol38itrenul
naavutniciontrziere.
CndaiplecatdinOdessa?
Alaltieri.
icorabia?
MateaptlaOdessa,nport.
Echipajultepoincredenel?
Da,pedeplin.Suntmaltezicaimine,devotaiceluicareipltete
bine.
Tevorasculta?
ntrutotul.
Bine!Cetirimiaduci,Yarhud?
tiritotodatbuneirele,rspunsecpitanulcoborndvocea.
Mainticelerele,iceruScarpante.
CelerelesuntctnraAmasia,fiicabancheruluiSelimdinOdessa
trebuiencurndssemrite.Rpirea,aadar,vantmpinamaimulte
greutiicereomaimaregrabdectdacnusarfihotrtcstoriaeiatt
deapropiat.
Aceastcstorienuvaavealoc,Yarhud,rostiScarpantecuglasmai
taredectsarficuvenit.Nu,nusevafacenicinruptulcapului!
Namziscsevaface,Scarpante,rspunseYarhud.Amziscar
trebuisaibloc.
Fie,spuseintendentul,dardomnulSaffarvreacaaceastfatsfie
mbarcatiduslaTrebizonda;idacsocoticnuecuputin
Namziscnuecuputin,Scarpante.Nimicnuiimposibilcu
ndrznealibani.Amzispurisimplucvafimaigreu,astaitot.
Greu!ExclamScarpante.Narfiprimadatcndotnrturcoaic
orirusoaicardisparedinOdessainusarmaintoarceacas.
inuvafiniciultima,rspunseYarhud,doardacYarhud,cpitanul,
nuiarmaicunoatemeseria
CineibrbatulcucarearfissecstoreasctnraAmasia?
Untnrturc.
UnturcdinOdessa?
Nu,dinConstantinopol.
Penume?
Ahmet.
icineiAhmet,sta?
NepotuliuniculmotenitoralunuibogatnegustordinGalata,
domnulKeraban.
icenvrtedomnulKeraban?
Facecomercututuniareoaverefrumuic.Reprezentantulluidin
OdessaebancherulSelim.Facmpreunafaceriimportanteiseviziteazades
unulpealtul.ntroasemeneamprejurareAhmetacunoscutopeAmasia.Iar
cstoriasahotrtapointretatlfeteiiunchiulbiatului.
iundeartrebuisaibloccstoria?Aici,laConstantinopol?
Nu,laOdessa.
Cnd?
Nutiu,darmtemc,lastruineleluiAhmetsnusefacdepeo
zipealta.
Decinuinicioclipdepierdut!
Nu.
iundeiAhmetacum?
LaOdessa.
iunchiullui,Keraban?
LaConstantinopol.
Laivzutpetnrulsta,Yarhud,ntimpulpecarelaipetrecutla
Odessa?
Aveamtotinteresulslvdislcunosc,Scarpante.Aaclam
vzutilamcunoscut.
Cume?
Efcutsplac,ichiariplacefiiceibancherului.
Avemanetemedeel?
Sezicecifoartecurajos,hotrtitrebuiesinemseamadeasta.
Edesinestttorprinpoziiaiaverealui?ntrebScarpante,cci
trsturiledecaracteraletnruluilngrijorau.
Nu,Scarpante,rspunseYarhud.Ahmetdepindedeunchiuli
tutorelelui,domnulKeraban,careliubetecapeunfiuicarevaplecan
curndlaOdessapentruncheiereacstoriei.
PlecarealuiKerabannarputeafintrziat?
Arficelmaibunlucrudefcutineardamaimulttimpsne
punemlacaleplanul,darcumsprocedm?
Tusibaicapul,Yarhud,rspunseScarpante,darvoiadomnului
Saffartrebuieneapratssemplineasc,iarAmasiasfielaTrebizonda.Nar
fiprimaoarcnavataGuidarearmergepecontulsupnlalitoralulMrii
Negreitiicumiplteteserviciile.
Aae,Scarpante.
DomnulSaffarnavzutopefatdectosingurdata,nlocuinaei
delaOdessa,afostcuceritdefrumuseeasaifiicabancheruluinuaraveade
cesplngcschimbcasatatluiei,Selim,cupalatuldinTrebizonda.
Amasiavafirpit,prinurmare,idacnudetine,Yarhud,atuncideunaltul.
Demine,naveiniciogrij,rspunsecpitanulmaltezfrsse
codeasc.Vamspusvetileproaste;iatleacumipecelebune.
Vorbete,ziseScarpante,caredupcefcusecugetnd,civapai,
sentoarselngYarhud.
Dacproiectatacstorie,urmmaltezulfacemaigrearpireafetei,
deoareceAhmetnusedeslipetedeea,mid,nschimb,prilejulsptrundn
casabancheruluiSelim,deoarececunusuntdoaruncpitan,ciiun
negutor.GuidareareoncrcturmaredestofedeBrusa39,depieidejder
izibelin,debrocarturimpodobitecudiamante,deceaprzrielucratdecei
maipricepuimeteriauraridinAsiaMicimiidealtelucruricarepottrezi
pofteleuneitinerelogodnice.naintedecstoriesevalsalesneispitit.Ovoi
puteaatrage,nendoielnic,labordiprofitnddeunvntprielnicspornescn
largnaintecacinevasideaseamaderpire.
Miseparcbineticluit,Yarhud,rspunseScarpante,isuntconvins
caisizbuteti.Daraigrijsfacitotulnceamaimaretain.
Las'pemine,Scarpante,griYarhud.
Ainevoiedebani?
Deocamdatnu,inuvoiducelipscuundomnattdegenerosca
stpnultu.
Nupierdetimpul!Odatcstoriancheiat,Amasiaenevastalui
Ahmet,inupesoialuiAhmetvreasogseascdomnulSaffarlaTrebizonda.
Senelege.
Aadar,nclipacndfatabancheruluiSelimvafilabordullui
Guidare,veiiporni?
Da,Scarpante,ccinaintedeaopoftisvadmarfa,voiaveagrijs
sufleunvntbundinvest.
ictdureaz,Yarhud,sajungidelaOdessalaTrebizonda?
inndseamadetoatentrzierileposibile,acalmiiledevarsau
vnturilecareischimbdeseoridirecianinuturileMriiNegre,traversarea
poateduratreisptmni.
Bine!RostiScarpante.PnatunciosmntorclaTrebizonda,iar
stpnulmeunuvantrzianicielsseafleacolo.
Spersajungnainteavoastr.
PorunciledomnuluiSaffarsuntlimpeziiicersteporictmai
frumoscufata.Nicibrutaliti,niciviolendupcevafilabord!
Vafitratatcutotrespectul,cumvreadomnulSaffaricumilport
eului.
Mbizui,Yarhud,pezelultu!
inugreeti,Scarpante.
ipendemnareata!
Defapt,ziseYarhud,afimaisigurdereuitdacaceastcstorie
arfiamnatiaasarntmplancazulcndvreunobstacolarmpiedica
plecareaimediatadomnuluiKeraban
lcunotipenegustorulsta?
Trebuientotdeaunasicunotidumanii,peceiprezeniipecei
viitori,rspunsemaltezul.
Laivzut?
Oclip,darmiafostdeajunsca
Deodatsentrerupse,seapropiebruscdeScarpanteiispusen
oapt:
Scarpante,iatontmplareciudatipoateontlnirenorocoas.
Cee?
GrsanullacarecoboarpestradaPera,nsoitdeslujitorullui
Eel?
ncarneioase,Scarpante,rspunsecpitanul.Sstmdeopartei
snulpierdemdinochi.tiucseardesearsentoarcelalocuinaluidin
Scutarii,ncazdenevoie,casaflmdacareinteniasplecencurnd,l
voiurmridecealaltparteaBosforului.
ScarpanteiYarhud,amestecnduseprintretrectori,alcrornumr
totsporeanpiaaTopHane,seoprirlaodistanmicdenegustorulde
tutuncaslpoatvedeaiauzi,ceeaceeradestuldeuor,cci,domnul
KerabancumeranumitnmodobinuitncartierulGalatavorbeamai
ntotdeaunacuglasrsuntorinucutaniciodatcaimportantaluipersoan
streacneobservat.
IIINCAREDOMNULKERABANEFOARTESURPRINSSL
NTLNEASCPEPRIETENULSUVANMITTEN.
DomnulKeraban,casntrebuinmoexpresiemodern,eraunomde
suprafaattfizicetectimoralicete.iddeai40deanilachip,50cel
puinlacorpolen,iarnrealitateavea45;pefaiseciteainteligenai
nfiareaieramajestuoas:obarbpuinncrunitcudoucapete,mai
curndscurtdectlung,ochiinegri,vii,irei,ptrunztori,surprinznd
nsemntateacelormaifugarelucruriprecumuncntardeprecizielao
diferendeozecimedecarat,obrbieptrat,unnasaidomacioculuide
papagal,darfrafipreacoroiat,caresepotriveacuascuimeaprivirii,ogur
cubuzestrnsecarenusedescletadectpentruaartadiniideunalb
strlucitor,ofruntenaltbineproporionat,strbtutdeodungvertical
adevratsemnalncpnriintreceledousprncenenegrecapana
corbului,toateacesteaiddeauonfiaredetiporiginal,cuopersonalitate
vditputernic,deneuitat,chiardacnuiatrseseateniadectosingur
dat.
VeminteleluiKerabanerauceleturcetitradiionale:turbanlati
evazat,pantalonilargiczndpestepabudjuldemarochin,hainfr
mneci,cunasturibombaitiainfaeteimpodobiicufireturidemtase,
brul,confecionatdintrunal,ncingndpntecelecamrotunjor,dar
nerevrsati,nsfrit,caftanulglbuicufalduribogate.Nimiceuropenescn
mbrcmintealuincontrastcuceaaorientalilordemodnou.Eraunfelde
arespingeschimbrileprearepezi,unprotestnfavoareaculoriilocalece
tindeasdispar.
NarerostsadugmcslujitoruldomnuluiKeraban,unbrbatde
douzeciicincideani,carerspundealanumeledeNizib,attdeslabnctl
puteaaduceladisperarepeBruno,purtaielvechiulcostumturcesc.Cum
nulcotraziceaniciodatpestpnullui,celmaincpnatdintreoameni,nu
erasisempotriveasctocmainprivinaasta.Eraunvaletdevotat,darlipsit
deoriceideepersonal.Spuneantotdeaunadadinainteicaunecou,repeta
frvoialui,ultimelecuvintealefrazelortemutuluinegustor.Gsisemijlocul
celmaisigurdeafimereudeprereaacestuiaideanuiatragemustrrile
cucaredomnulKerabannusezgrcea.
AmndoiajunsernpiaaTopHanepeunadinstrduelengustei
plinedehrtoapecarecoboardinsprePera.Dupbunulluiobicei,domnul
Kerabanvorbeacuglastare,frsipesedaccinevatragecuurechea.
Eibine,nu,spunea.Pevremurifiecarefceaceiplaceodatcu
lsareaserii.Nu!Numvoisupunenoilorregulamentealepoliieiivoiumbla
pestrzi,frlantern,dacamchef,chiardacamscadntrogroapsau
amsfiumucatdeuncinertcitor.
Cinertcitor!RspunseNizib.
Nuinevoiesmimpuiurechilecumpotriviriletalestupidecndat
amsilelungesceupealetaledeamsstrnescgeloziaunuimgari
stpnuluisu.
istpnuluisungnNizibcaredealtfelnuiexprimasenicio
mpotrivire,cumlesnevnchipuii.
idacmamendeazefuldepoliie,continuncpnatul
personaj,amspltescamenda!idacmaresteaz,voimergelanchisoare!
Darnumvoidabtutnicinaceastprivininnicioalta!
Nizibncuviindincap.Eragataslurmezepestpnulsula
nchisoaredaclucrurilearajungepnacolo.
Ah!Domnilordemodnou!ExclamKeraban,vzndcivatrectori
mbrcainredingoticufesroupecap.Vreisnedailecii,vreis
rupeicustrvechileobiceiuri!Eibine,chiardacarmneultimulcares
protestezNizib,iaiziscaidjuluimeusfie,ncepnddelaapte,cucaicul
lngscaradelaTopHane?
ncepnddelaapte!
idecenuiaici?
Decenuiaici?ZiseNizib.
Defapt,ncnueapte.
Nueapte.
Ei,deundetii?
tiupentrucaaaispus,stpne.
idacaspunecicinci?
Arficinci,rspunseNizib.
Numaivorbiprostii.
Nu,nuprostii.
Biatulsta,murmurKeraban,dacsemaisiletemultsnum
contrazicosajungsmsupere.
nacelmoment,VanMitteniBrunoaprurdinnounpia.Bruno
repetacuglasulunuiomdezamgit:
Splecm,stpne,splecm,slumprimultren.
Potoletete,Bruno,potoletete!ZiceaVanMitten.
Selsaseara.Soarele,ascunsnspatelenlimilorstrvechiului
Istanbul,nvluiantrunfeldepenumbrpiaaTopHane.VanMittennul
recunoscu,dincauzaasta,pedomnulKerabancucareincrucidrumul,
cndsendreptsprecheiulGalata.Sentmplchiarc,mergndunulspre
cellalt,seciocnir,cutndamndoinacelaitimpstreacmailadreapta,
apoimailastnga.Dinaceastmicareasemntoarencontrasens,se
legnarvreojumtatedeminutntrunfelpuincaraghios.
Domnule,euvoitreceprimul,ziseKerabancarenueraomulscedeze
locul.
DarfcuVanMittenncercndssedeapoliticoslaopartefrs
reueasc.
Voitreceoricum!
DarrepetVanMitten.
Apoi,dnduideodatseamacucinearedeaface,exclam:
PrieteneKeraban!
Dumneata,dumneata!VanMitten!RostiKerabanuluitlaculme.
Dumneata?Aici?LaConstantinopol?
Cumtevdicummvezi!
Decnd?
Deazidiminea.
inaivenitnprimulrndlamine?
Bada,rspunseolandezul.Mamduslabirouldumitale,darplecasei
imisaspusctevoigsiaici,npia,laoraapte.
iaifostbinendrumat,VanMitten,rostiKerabanstrngndcuo
puterevecincuviolenmnaclientuluisudinRotterdam.Scumpulmeu
VanMitten!NaficrezutnveciivecilorstentlnesclaConstantinopol.De
cenumiaiscris?
AmplecatdinOlandapeneateptate.
Ocltoriedeafaceri?
Nudeplcere.NucunoteamniciConstantinopolul,niciTurciai
amvrutsintorcvizitapecaremiaifcutolaRotterdam.
Foartefrumos!DarmiseparecnuovdpedoamnaVanMitten?
ntradevrnamadusoipeea!Rspunseolandezuldupoclipde
ovial.DoamnaVanMittennusedeplaseazaauorAacamsositdoar
cuvaletulmeu,Bruno.
Ah,biatuldecolo?ZiseKeraban,fcndunmicsemnluiBrunocare
sesocotiobligatssenclinedupdatinaturceascducnduibraelela
plrie,cadoutoartealeuneiamfore.
Da,ziseVanMittenibiatulstacumsecadetocmaivoiasm
prseascissentoarc
Ssentoarc!ExclamKeraban.Ssentoarcfrsifidateu
permisiunea?!
Da,dragulmeuKeraban.NupreagsetecapitalaImperiuluiotoman
veseliprimitoare.
Unmausoleu!ntriBruno.Nimeniprinmagazine.Niciotrsurn
pia.Umbrepestrzi
Ei,aaideRamadan,VanMitten.
Ah,eRamadanul?ZiseBruno.Atuncitotulseexplic.i,nuvfiecu
suprare,ceeRamadanul?
Operioaddcpostiabstinen,rspunseKeraban.Petoatdurataei
einterzissbei,sfumezi,smnncintrersrituliapusulsoarelui.Dar,
pesteojumtatedeorosalvdetunvavestisfritulzilei.
Ah,astavoiaszicpatronulcafeneleicndtotrostea:Labtaia
tunului,sedumiriBruno.
Osnescoatemprlealantimpulnopii.
Aadar,intrebBrunopeNizib,nailuatnimicngurdeazi
dimineadincauzaRamadanului?
DincauzaRamadanului,rspunseNizib.
Eibine,pemineastamarfacesslbesc.Marcostacelpuinolivr
pezi!
Celpuinolivrpezi,ziseNizib.
DarveivedeaConstantinopolullaapusulsoarelui,VanMitten,urm
Keraban,iteveiminuna!Vaficaotransformaremagiccaredintrunora
mortvafaceunoraviu.
Bine,prieteneKeraban,rspunseVanMitten.Etilafeldecredincios
vechilorobiceiuri?
Maimultdectcredincios,VanMitten;lepstrezcundrtnicie.Dar
spunemi,dragulmeu,staictevazilelaConstantinopol,nuiaa?
Dabachiar
Eibine,atuncietialmeu!Punmnapedumneatainutemailas.
Veifitottimpulcumine.
Fie.Suntaldumitale!
itu,Nizib,aisteocupidebiatulsta,adugKerabanartnd
spreBruno.Tensrcinezsischimbimaialesprereadespreminunata
noastrcapital.
NizibncuviindincapiltrasepeBrunonmijloculmulimiialecrei
rndurisengroaumereu.
Dacstausmgndesc,rostideodatdomnulKeraban,aipicatla
momentulpotrivit,VanMitten.Pesteasesptmninumaimaifigsitla
Constantinopol.
Pedumneata,Keraban?
Da,pemine!AfifostplecatlaOdessa.
LaOdessa?
Eibine,dacveimaifiaici,vomplecampreun.Defapt,decenum
ainsoi?
Pifiindc
Aismnsoeti,ispun!
Mgndeamsmodihnescpuindupobosealauneicltorii
oarecumrapidineateptat.
Fie!TeveiodihnintiaiciiapoilaOdessa,timpdetreisptmni.
PrieteneKeraban.
Astaivoiamea.VanMitten!Naismsuperi,presupun,ncdela
sosire?Mcunoti.Cndamdreptatenumlascuunacudou.
DatiurspunseVanMitten.
Dealtfel,urmKeraban,nulaivzulpenepotulmeuAhmeti
trebuiesilprezint.
ntradevrmiaivorbitdenepotuldumitale
Maibinespusfiulmeu,VanMitten,devremecenamcopii.tii,
afacerile!Afacerile!Namgsitnicicinciminutecasmnsor.
Unminutajunge,rspunsegravVanMitten,iadeseaiunminute
preamult.
lveicunoateaadarpeAhmetlaOdessa,rostiKeraban.Unbiat
ncnttor!Nupoatesuferiafacerile,epuinartist,puinpoet,darplinde
farmec.Nuseamndeloccuunchiul,daridascultarefrscrcneasc
PrieteneKerabanPentru
Da!Da!tiucespunPentrununtaluimergemlaOdessa.
Pentrununtalui?
Desigur!Ahmetsecstoretecuofatfrumoas,tnraAmasia,fiica
bancheruluimeuSelim,unadevratturccaimine.Vafiopetrecerepecinste!
Ominune!Aisieipartelasrbtoriri.
DarafipreferatziseVanMitten,ncercndsstrecoareoultim
obiecie.
Gata,neamneles!IotieKeraban.Doarnaipreteniasmite
mpotriveti,nu?
ChiardacavrearspunseVanMitten.
Naiputea,ncheieKeraban.
nacelmomentScarpanteicpitanulmaltez,careseplimbauprin
fundulpieii,seapropiar.DomnulKerabanispuneatocmaioaspeteluisu:
Neamneles!Pesteasesptmni,celmaitrziu,plecmamndoi
laOdessa.
icndvaavealocnunta?
ndatdupsosireanoastr.YarhudioptilaurecheluiScarpante:
asesptmniAvemtimpsneducemplanullabunsfrit.
Cuctmaicurnd,cuattmaibine!GriScarpante.Nuuita,Yarhud,
c,naintedeasesptmni,domnulSaffarsevafintorslaTrebizonda!
Ceidoicontinuarsmeargdecolocolo,cuurechileciuliteiochii
iscoditori.
ntretimpdomnulKeraban,stndmaidepartedevorbcuVanMitten,
spunea:
PrietenulmeuSelim,careintotdeaunagrbit,inepotulmeuAhmet
imainerbdtor,arvreacanuntasaiblocnumaidect.Trebuies
mrturisesccauunmotivtemeinic.FiicaluiSelimtrebuiessemrite
naintedeamplinil7anidacnuvreaspiardvreoctevamiidelireturceti
pecareobtrnmtunebunilealsatmotenirecuaceastcondiie.
Darvamplinil7aniabiapesteasesptmni.Aacleambgatminilen
capspunnd:Vconvinesaunu,cstorianusevafacenaintedesfritul
luniiviitoare.
iprietenuldumitale,Selim,salsatconvins?ntrebVanMitten.
Bineneles!
itnrulAhmet?
Maigreu,rspunseKeraban.OadorpedrglaaAmasiaieuidau
dreptate.Aretimp.Nufaceafaceri.Trebuieslnelegimaibinecamine,
amiceVanMitten,dumneatacareteainsuratcufrumoasadoamnaVan
Da,prieteneKeraban,ziseolandezulDareattavremedeatunci
cabiamimaiaducaminte.
Darfiindcvenivorba,dacnTurcianuicuviinciossntrebipe
cinevaceifacenevasta,nuinepermiscafadeunstrinEi,cumimerge
doamneiVanMitten?
Hm!FoartebineFoartebinerspunseVanMittenpecaretoate
acestepolileurialeprietenuluisupreaualpunenncurctur.Dafoarte
bineDarcamsuferindtiifemeile
Tocmaicnutiu!RostidomnulKerabanizbucnindnrs.Femeile.
Habarnam!Despreafaceritiutotcevrei.Dardesprefemei?NimicTutun
deMacedoniapentrufumtorideigri,tutundePersiapentrufumtoride
narghilea!ireprezentaniimeidinSalonic,Erzerum,Lalakia,Bafra,
Trebizonda,fraluitapeprietenulVanMittendinRotterdam!Detreizecide
anincoacectebaloturidetutunnamexpediatncelepatrucoluriale
Europei!Astaitoatviaameancarenuexistniciofemeie.iacum,
continuKeraban,dacteamntlnit,nutemaiprsesc.Caiculvavenis
mtreacBosforul.IaumasadesearlavilameadelaScutariiviicumine.
Dar
Viicumine,ispun!Aidegndsfacimofturi?
Nu,accept,prieteneKeraban,rspunseVanMitten.Suntaldumitale
cutrupisuflet.
Veivedea,urmKeraban,veivedeacelocuinplcutmiam
construit,subchiparoiinegri,pecolinadelaScutari,cuvederespreBosfori
spretoatntindereaConstantinopolului.Haisamncmmpreun!
Facicuminecedoreti,rostiVanMitten.
itrebuiestelainvoiamea!ZiseKeraban.Apointoarsecapul.
UndeofiNizib?Nizib!Nizib!
NizibcareseplimbacuBrunoauzivoceastpnuluisuiamndoi
alergarlaaceastchemare.
Eibine,ntrebKeraban,caidjiullanumaivineodatcucaiculsu?
Cucaiculsu?SpuseNizib.
Amsiarteului!StrigKeraban.
Vaidemine!ExclamVanMitten.
Osvedeiceospeasc!
Vaidemine!ExclamBruno.
DomnuleKeraban.lzrescpecaidji.AprsitcapulSeraiinmai
puindezeceminutevaacostalascaradelaTopHane.ntimpcedomnul
Kerabantropiadenerbdare,innduldebrapeVanMitten,Yarhudi
Scarpantenullsaudinochi.
IVNCAREDOMNULKERABAN,MAINCPNATCANICIODAT,SE
OPUNEAUTORITILOROTOMANE.
ntretimpsosicaidjiulivenisispunluiKerabanclateaptcaicul
lascar.
CaidjiisenumrcumiilenapeleBosforuluiialeCornuluideAur.
Brcilelor,cudouvsle,lafeldelungiisubirilaprovailapupa,casse
poatdeplasanambelesensuri,auformaunorpatinede15pnla20de
picioare,fcutedinscnduridefagsaudechiparos,sculptatesaupictaten
interior.Eoncntaresvezicuctrapiditatealunecacestezvelte
ambarcaii,incrucieaztraiectoria,sedepescunapealta,nminunata
strmtoarecaredespartemalurileadoucontinente.AiciesteEuropa.Marea
corporaieacaidjilorialuatnsrcinareaserviciuluimaritimdelaMarea
MarmarapnlaBosfor.Barcagiisunt,ngeneral,oamenifrumoi,mbrcai
cuunburudjuk,unfeldecmademtase,cuunyeleknculorivii,
mpodobitcugitanedinbroderiiaurii,cuunpantalonscurtdebumbacalb.
Pecappoartunfes,iarnpicioareyemeni.Braeleipulpelelesuntgoale.
NarerostsvorbimdeprimireafcutdedomnulKerabancaidjiului
carelducealaScutarinfieceseariladuceanapoinfiecediminea,
fiindcntrziasectevaminute.Darflegmaticulmarinarnuifcupreamult
sngeru,tiindctrebuiasllasepebunulluiclientsiversenduful
ipndctpofteairspunseartnddoarcaiculamaratlngscar.
AadardomnulKeraban,nsoitdeVanMitten,urmaideBrunoiNizib,
sendreptarspreambarcaiune,cndobservarnpiaomicareamulimii.
DomnulKerabanseopri.
Cesentmpl?ntreb.
efuldepoliiealcartieruluiGalata,nconjuratdestrjilesale,care
ineaulumealadistan,intranpia.lnsoeauuntoboariungornist.
Unulbtudectevaoritoba,cellaltsunapelulisefcutcerenpiaa
nesatdeeuropeniiasiatici.
efuldepoliiescoaseohrtie,carepurtatoatetampilelereglementare,
iciticuglastareurmtoareahotrre:DinordinulMuirului,preedintele
Consiliuluipoliiei,dinziuaaceastasevapltidectreoricepersoancare
vreasmeargdelaConstantinopollaScutarioridelaScutarila
Constantinopol,unimpozitdezeceparale,attdaccirculcucaicul,cticu
oricealtambarcaiunecupnzesaucuaburi.Cinerefuzsachiteimpozitul
epasibildeamendinchisoare.
ntocmitlapalat,pel6aleluniincurs.
Semnat:Muirul
Vesteanoiitaxecareechivalacuvreo5centimepecapdelocuitorfu
primitcumurmuredenemulumire.
Poftim!Unimpozitnplus!Exclamunturcbtrn,deiarfitrebuit
sfieobinuitcuasemeneatoanedinparteapadiahului.
Zeceparale!Mormialtul.Preuluneijumtidecetidecafea.
efuldepoliie,tiindbinecnTurcia,canoricarealtpartealumii,
oameniicrtescdarpnlaurmpltesc,eragatasprseascpiaa,cnd
domnulKerabannaintspreel.
Aadar,rosti,aipusonoutaxpentruceicarevorstraverseze
Bosforul?
DinordinulMuirului,rspunseefuldepoliie.Nofibogatul
Kerabancelcareprotesteaz?
Bada,bogatulKeraban.
Pi,nuvmergebine,domnuleKeraban?
mimergefoartebinecaiimpozitelorvoastre.Prinurmare,ordinul
acestaseexecutpeloc?
DesigurDecndafostproclamat.
idaceuvreausmduclaScutaricucaiculmeu,aacummi
stnobicei?
Veipltizeceparale.
ifiindctraversezBosforulnfiecezidimineaaiseara?
Veipltizilnic20deparale,rspunseefuldepoliie.Unfleacpentru
bogatulKeraban.
Numaispune!
Stpnulmeuossebagentroncurctur!ioptiNizibluiBruno.
Vatrebuisacceptepnlaurm!
El?nseamncnulcunoti.
DomnulKerabanincrucibraele,lpriviintpeefuldepoliie,
dreptnochi,icuvoceuiertoare,ncaresesimeaenervarea,rosti:
Eibine,caidjiulmeumiaspustocmaicpoturcancaicicumm
nsoescprietenulmeu,VanMitten,slujitorulluiialmeu
Vvacosta40deparale,rspunseefuldepoliie.Repetcavei
mijloacespltii
Cammijloacespltesc40deparale,ziseKeraban,chiarosut,o
mie,osutdemii,cincisutedemii,eposibil,darnuvoipltinimicicutoate
asteavoitreceBosforul.
mipareructrebuiesvcontrazic,rspunseefuldepoliie,dar
nuveitrecefrspltii.
Vatrecefrsplteasc!
Banu!
Bada!
PrieteneKerabangriVanMittenculudabilainteniedealpotoli
pecelmaincpnatdintreoameni.
Lasmnpace,VanMitten,zisenfuriatKeraban.Impozitulstae
nentemeiatijignitor.Nutrebuiepltit.
Strji,rostiefuldepoliie,adresndusesoldailorcarelescortau,
veiveghealaexecutareahotrriiMuirului.
Vino,VanMitten,rspunseKeraban,btnddinpicior,vinoBruno,
urmeazmNizib!
40deparaleziseefuldepoliie.
Bamaibine40delovituridebt,strigdomnulKeraban,clocotind
defurie.
Dar,nclipacndncepussendreptectrescaradelaTopHane,
strjilclnconjuraritrebuissentoarc.
Lsaimstrec,ip,zbtnduse.Snupunvreunuldinvoi
mnapemine,snumatingmcarcuundeget!Amstrec,aastii,
frcaoparasmiiasdinbuzunar.
Da,veitrece,darveitrecemaintipragulnchisorii,rspunseeful
depoliiecaresenfurielarndullui,inaintedeaieideacoloveipltio
amendfrumuic!
MvoiducelaScutari!
nniciuncaztraversndBosforulicumnusepoatepealtcale
Crezi?RspunsedomnulKerabanncletndpumniintimpcese
fceastacojiulafa.Crezi?Eibine,mvoiducelaScutariinuvoitraversa
Bosforulinuvoiplti
Ei,astaibun!
Chiardacartrebuida!ChiardacartrebuisfacnconjurulMrii
Negre.
aptesutedeleghepentruaeconomisizeceparale!Exclamefulde
poliie,ridicnddinumeri.
aptesutedeleghe,omie,zecemii,osutdemii,rspunseKeraban,
chiardacnarfivorbadectdecinci,dedou,deosingurpara!
Dar,prietene,ziseVanMitten.
TerogncodatsmlainpaceiretezKerabanintervenia.
,Vai!Saaprinsrudetot!iziseBruno.
VoistrbateTurcia,Chersonesul,amstrecMuniiCaucaz,ams
mergprinAnatoliaiamsajunglaScutarifrsfipltitnicioparadin
nentemeiatulvostruimpozit.
Vomvedea!Seinutareefuldepoliie.
Basaivzut!StrigdomnulKerabannculmeafuriei,voipleca
disear.
Lanaiba,rosticpitanulYarhud,adresnduseluiScarpante,carenu
pierduseuncuvntdindiscuiaastaattdeneateptat,decizialuiKerabanar
puteasnepunbeenroate.
ntradevr,rspunseScarpante.ncazcncpnatulnurenun
laplanulsu,vatreceprinOdessaicenefacemdacareloc,cuacestprilej,
nunta?
DarintervenincodatVanMittencarevoiaslmpiedicepe
prietenulsudelaoatarenebunie.
Lasmnpace,ispun!
icstorianepotuluiAhmet?
Nareniciolegtur!
ScarpantelludeopartepeYarhud.
Nuinicioclipdepierdut!
ntradevr,ncuviincpitanulmaltez.Minenzorivoiplecala
OdessacutrenuldeAdrianapol.
Acesteafiindzise,amndoiprsirpiaa.DomnulKerabanntoarse
capulspreNizib.
Nizib!
Da,stpne.
Smergempnlabirou.
Labirou!RepetNizib.
Veniiivoi,adugKerabanadresnduseluiVanMitteniBruno.
Ce
Vomplecacutoiimpreun.
Poftim?!FcuBrunonumaiurechi.
Da!VaminvitatsluaimasalaScutari,rostidomnulKerabanivei
cinalantoarcerelaScutari.
Nunainte?Rspunseolandezululuitdeoasemeneapropunere.
Pesteolun,pesteunansaupestezeceani,glsuiKerabancuunton
carenuadmiteaniciceamaimicmpotrivire,dardevremeceaiprimitsmi
fiioaspeilamas,veivenisluaicinalaScutari.
Vaaveatottimpulsserceasc,murmurBruno.
Terogsmingdui,prieteneKeraban
Nuingduinimic,VanMitten.Haide!
idomnulKerabanpornisprecaptulpieii.
Nutepoiopunecpnosuluista!ioptiVanMittenluiBruno.
Cum,stpne,nevompretalaoastfeldetoan?
AicisaunaltparteBruno,ceimportanaredevremecenumai
suntlaRotterdam.
Dar
idaceulurmezpeprietenulmeu,Keraban,tunupoifacealtceva
dectsmurmezipemine.
Cemaicomplicaie!
Smergem,spusedomnulKeraban.
Apoi,ntorcndusepentruultimaoarspreefuldepoliiealcruisurs
batjocoritoraveadreptulslscoatdinsrite,ispuse:
Plec,inciudaordinelorvoastre,mvoiducelaScutarifrsfi
trecutBosforul.
Vafioplcerepentruminesfiudefalasosireadumneavoastr
dupocltorieattdeciudat,ziseefuldepoliie.
ipentruminevafioadevratbucuriesvgsesclantoarcere!
RspunsedomnulKeraban.
Darvprevin,adugefuldepoliie,cdactaxamaienvigoare
Eibine?
NamsvlasstreceiBosforulcasvnapoiailaConstantinopol
dectdacveipltizeceparalepentrufiecareins.
Iardacpnatunciacestimpozitfrrostmaiencnvigoare,rosti
domnulKerabanpeacelaiton,voitismntorclaConstantinopolfrs
vdauniciopara.
Zicndacestea,domnulKeraban,lunduldebrapeVanMitten,lefcu
semnluiBrunoiNizibsiurmeze;apoisepierduprinmulimeacarel
aclamapecurajosulnegustor,attdetenacenaprareadrepturilorsale.
naceaclipoloviturdetunseauzindeprtare.Soareleapuneasub
orizontulMriiMarmara,sencheiaseperioadaRamadanului.Deodatcaatins
debaghetamagicauneizne,Constantinopolulsetransform.Tceriicare
domneanpiaiurmarstrigtedebucurie,uraledevoiebun.Cafenelelese
umplurdeconsumatorinfometaiinsetai.Fripturidetoatesoiurile,iaurt,
laptebtut,caimac,unfeldefierturcasmntna,chebab,adicfeliidecarne
deoaietiatenbucele,baclavalescoasedincuptor,srmluedeoreznfoi
devi,mmligu,mslineiicrenegre,pilafdepui,cltitecumiere,sirop,
erbet,ngheat,cafea,totcesemnncisebeanOrient,aprusepetvile
dinvitrin,ntimpcelmpie,agatedeospiraldearam,urcauicoborau
mnuitedecaiadji.
Oraulvechiicartierelenoiseluminasercaprinfarmec.Peste
moscheeleiedificiiledelaSeraiBurnupnlacolineledelaEyubizbucnir
focurideartificiimulticolore.Bosforul,brzdatdecaicuriculanternecarese
legnau,capricios,deasupravalurilor,scnteiacaicumsteleleceruluiarfi
czutntradevrnalbialui.
Palateledepermuri,vileledepemalulasiaticimalulEuropean,
Scutari,vechiulChrysopolisicaseleluiaezatenamfiteatru,nusezreau
dectcaliniiarznde,dublatedereverberaiaapelor.Dindeprtareseauzea
btaiadairelor,sunetullutei,altaburci,rebeluluiifluierului,
amestecatecucntece,rsunndnamurg.
VNCAREDOMNULKERABANVORBETENFELULLUIDESPRECUM
NELEGEELSCLTOREASCIPRSETECONSTANTINOPOLUL.
TurciacuprindenEuropa,nmomentuldefa,treipriprincipale:
Rumelia(TurciaeuropeaniMacedonia),Albania,TessaliaiBulgaria,o
provinciecarepltetenctribut.PrinTratatuldin1878Romnia(Moldova,
ValahiaiDobrogea),principateleSerbieiiMuntenegruluiiauctigat
independena.
DomnulKeraban,pretinzndsurmezeperimetrulMriiNegre,trebuia
smeargdealungullitoraluluiRumeliei,BulgarieiiRomnieicasajung
lagraniacuRusia.DeacoloprinChersones,Tauridasaumaibinezisinutul
kirghizilor,soiaprinCaucaziTranscaucazia,sfacunocolpemalul
septentrionaliorientalalanticuluiPontEuxinpnlafrontieracaredesparte
RusiadeImperiulotoman.Peurm,pelitoralulAnatoliei,lasudulMriiNegre,
celmaincpnatomdinlumevaajungedinnoulngBosforlaScutari,
frafipltitnouatax.
Defapteraunparcursde650agateiturceti,adicvreo2800de
kilometrisau,dacsocotimnlegheotomaneceeacenseamndistanape
careunanimaldepovarofacentroorlapasdrumulavea700deleghede
gradul25.Oridelal7augustla30septembriesunt45dezile.Decitrebuiau
strbtutel5leghen24deorepentruaputeafilaOdessaceltrziula30
septembrie,datcndfusesefixatcstoriaAmasiei,care,dacnuavealoc
pnlaacestultimtermen,fiicaluiSelimnarmaifirespectatcondiiilepentru
amotenicelel00000delirealemtuiiei.Pescurt,oricesarfintmplat,
KerabanimusafirulluinusevoraezalamasnviladelaScutari,undei
ateptacina,naintede45dezile.
Dacarfintrebuinatmijloacedetransportrapide,precumceleoferite
dediverseporiunidecaleferat,arfifostuorsctigetimpisscurteze
lungimeacltoriei.Depild,delaConstantinopoltrenulmergelaAdrianopol
iprintrunambraamentlaJambol.MailanordexistoliniedelaVarnala
RusciukcareseracordeazlareeauadeciferatedinRomniaiacesteai
prelungescastfelitinerariulprinRusiameridionalpnlalanulMunilor
Caucaz:Iai,Chiinu,Harkov,Taganrog,Nahicevan.nfine,untronsondela
TiflislaPoti,ajungepnlalitoralulMriiNegre.Dupaceea,ntradevr,prin
TurciaasiaticnusemaigseteniciunfeldecaleferatpnlaBrusa,dar
deacolounultimtronsonmergepnlaScutari.Firetecnuputeainssi
nchipuic,nprivinaasta,lveiconvingepedomnulKeraban.Socupeun
locntruncompartiment,saccepteaadarprogreseleindustrieimoderne,el
carerezistadinrsputeride40deanilainvaziainveniilorcivilizaiei?
Niciodat!Arfifcutmaidegrabdrumulpejos.
Prinurmarenaceeaisear,cndmpreuncuVanMittenaajunsla
agenialuidinGalata,auavutodiscuie.Primaoarcndolandezuladuse
vorbadespretrenuri,domnulKerabanrspunsentiprintroridicaredin
umeri,apoiprintrunrefuzcategoric.
Totui!ReluVanMitten,carecrezuctrebuiesstruiemcarde
form,fraaveavreosperansiconvinggazda.
Cndamspusodatnu,enu!RostidomnulKeraban.Dealtfel,
dumneatamiaparii,etioaspetelemeu,suntrspunztordedumneatai
trebuiestelainvoiamea.
Fie,griVanMitten.Dar,nlipsatrenuluipoatecexistunmijloc
maisimplusneducemlaScutarifratreceBosforul,darifrsfacem
nconjurulMriiNegre.
Care?ntrebKeraban,ncruntnddinsprncence.Daceunmijloc
bunsuntdeacord;dacnu,refuz.
Efoartebun,rspunseVanMitten.
Atuncivorbete!Maiavemsfacemtoatepregtiriledeplecare.Nui
nicioclipdepierdut.
Iat,prieteneKeraban.Smergempnlaportulcelmaiapropiatde
Constantinopol,slumunvapor
Unvapor!ExclamKeraban,ieinduidinfirenumailagndul
aburilor.
Nuunvaporocorabie,segrbisadaugeVanMitten,unebec,
vasulacelaarabcuveleivsle,otartansauocaravelisparcurgem
drumulpnlaunuldinporturileAnatoliei,Kirpile,deexemplu!Delaacest
punctdepelitoralntroziputemajungelinitit,peuscat,laScutari,unde,n
batjocur,vombeaunpaharnsntateaMuirului.
DomnulKerabanllsasepeamiculluisvorbeascfrslntrerup,
nctacestaiputeanchipuicpropunerealui,dealtfelfoarterezonabil,i
prinacceptareacreiaamorulpropriualluiKerabannusufereanicionjosire,
erabineprimit.
Dardeodatochiinegustoruluidetutunncepursscapereipumnii
sisencletezengrijortor.
Aadar,VanMitten,msftuieti,defapt,smmbarcpeMarea
NeagrcasnutrecBosforul.
Arfiofestfoartereuit,ziseVanMitten.
Aiauzitvreodat,reluKeraban,decevacesecheamrudemare?
Bineneles,prieteneKeraban.
Darniciodatnaisuferitderudemare?
Niciodat!Oricumndecursulunuidrumattdescurt.
Attdescurt!ContinuKeraban.Aispusattdescurt,dacnum
nel!
Nici60deleghe.
Dardacnarfidect50,20,l0bachiar5!StrigdomnulKeraban,
dacnarfidect2,cezic,una,pentruminearfipreamult.
Terogtotuistemaigndeti
CunotiBosforul?
Da.
NuiniciojumtatedeleghepnlaScutari
ntradevr.
Eibine,VanMitten,ncazulcsuflceamaimicbriz,sufrderu
demarecndtraversezpnlaScutaricucaiculmeu.
Rudemare?
Laaveaipeobalt!Laaveaincadadebaie.Maindrznete,
acum,smispuislumocorabie,otartan,ocaravelioricevehiculgreos
deacestfel.Hai!ndrznete!
Senelegedelasinecbunulolandeznundrzniicrenunlaideea
deafacedrumulpemare.
Atuncicumvorcltori?Comunicaiilesuntdestuldeanevoioasecel
puinnTurciapropriuzisdarnusuntimposibile.Pedrumurileobinuite
sunthaltedcpotalioninimicnutempiedicscltoreticuproviziile,
cortulidesaganspinare,cluzitdeunghid,ncazcnumerginurma
tartarului,adicafactoruluicarefaceserviciulpotal;darcumfactorulare
untimplimitatsajungdintrunlocntraltulefoarteobositorslurmezi,ca
snuziccuneputin,pentrucinenustrbate,nmodcurent,asemenea
distanelungi.
Desigur,domnulKerabannusegndeasnconjoarenacestfelMarea
Neagr.Vamergerepede,fie,darnufrconfort.Vafidoarochestiedebani
carenaveadeceslopreascpebogatulnegutordinGalata.
Eibine,spuseVanMitten,resemnatdealtfeldinainte,devremecenu
vomcltorinicicutrenul,nicicuvaporul,cumvomcltori?
Cudiligena.
Cucaiidumitale?
Cucaiidelahalte.
Dacveigsiuniidisponibilipetotparcursul.
Sevorgsi.
Ostecostescump.
Osmcostectosmcoste!RspunsedomnulKerabancare
ncepeadinnoussenfierbnte.
Eibine,oscheltuietimaimultdel000delireturceti,poatechiar
l500.
Fie,mii,milioane!StrigKeraban.Da!Milioane,dactrebuie!Ai
terminatcuobservaiile?
Da,rspunseolandezul.
Nuipreatrziu,rostiKeraban.
UltimelecuvintefurrostitepeunasemeneatonnctVanMittense
hotrstac.Totui,iatraseateniaautoritaruluisuprietencpentruo
asemeneacllorieenevoiedecheltuielidestuldemari;cateaptdela
Rotterdamosumimportantpecarevoiasodepunlabancla
Constantinopol,darcdeocamdatnuaveabaniic
DomnulKerabaninchiseguraspunnduiciaasupritoate
cheltuielilecltorieicarelprivescnumaipeeldevremeceVanMittenera
oaspeteleluiic,ncalitatedebogatnegutordinGalata,nuistnobicei
sipunpemusafiriisisplteasc,etc
Laacestetcaeteraolandezultcumlcibinefcu.
DacdomnulKerabannarfifostposesoruluneistrvechitrsuride
fabricaieenglez,pecareomaipuseselancercarenaltemprejurri,arfi
fostsilitsfacacestdrumlungigreucuoharabaturceasctrascelmai
adeseadeboi.Darvechiulpotalion,cucareveniselaRotterdam,seaflanc
nopronntroperfectstare.Diligenaputeatansportaconfortabiltrei
cltori.nparteadinfa,ntreresorturilenformdegtdelebderaolad
uriaadicochichipentruproviziiibagaje;nspateeraoadouadeasupra
creiaseaflaocabrioletundedoislujitoriseputeauinstalacomod.Trsura
trebuiacondusdepecapr,frunlocanumepentruvizitiu.Toateastea
preaucamdemodateiarfistrnit,nendoielnic,rsulspecialitilorn
caroseriemodern;darvehicululerasolid,posedaosiibune,roicuobezilate
ispiegroase,cususpensiaunorresorturideoeldeprimacalitate,niciprea
tari,nicipreamoi,nctputeafacefahurducturilorunordrumurifcutede
puinvreme.
AadarVanMitteniKeraban,ocupndfundulconfortabiluluicupeu,
lundcueigeamurimobileimantalecaresiaperedefrig,iarBrunoiNizib
ncabrioletnainteacreiaseputeacoborunasiucugeam,arfiputut
ajungecuacestmijlocdelocomoieipnnChina.Dinfericire,Marea
NeagrnusentindeapnlalitoralulPacificului,cazncareVanMittenarfi
fostnsituaiadeafacecunotincuchinezii,laeiacas.
Pregtirilencepurnumaidect.DacdomnulKerabannuputeapleca
naceeaisear,cumspusesenfoculdiscuiei,celpuinvoisoporneascla
drumnzoriizileiurmtoare.Onoaptenuerapreamultpentruapunela
puncttoatelucrurileialuatoatemsuriletrebuincioase.Astfelcslujbaii
dinbirouriaufostopriisplecetocmainclipacndvoiausseducntrun
locsiscoatprlealaduplungazidepost.nplus,Nizib,foarteexpeditivn
asemeneaocazii,eraprezentpretutindeni.CtdespreBruno,elfunevoitsse
ntoarclaHotelPesth,depeStradaMaredinPera,undetrseser
diminea,elistpnulsu,pentruasupravegheatransportareanentrziat,
labiroulluiKeraban,abagajelorsaleialeluiVanMitten.Asculttorul
olandez,pecareprietenulsunulscpadinochi,narfindrznitsl
prseascniciunmoment.
Deciteaidecisdefinitiv,stpne?ntrebBrunonaintedeaprsi
biroul.
Cumafipututfacealtfelcumpieliatulsta?IontoarseVan
Mitten.
VomfacenconjurulMriiNegre?
ncazulcndprietenulmeu,Keraban,nuserzgndeepedrum,
ceeacenumiseparedeateptat.
Dintoatecapeteledepaiapestecareplouculovituriprinblciuri,
nucredciunulmaitaredectallui.
Comparaiata,deinuipreacuviincioas,Bruno,efoartereuit,
ziseVanMitten.Aacdaclabatelacap,maloviaadetare,cm
feresc.
SperamcmcarnevomodihnipuinlaConstantinopol,stpne,
urmBruno.tii,euicltoriile
Nuiocltorie,Bruno,rspunseVanMitten,epurisimpluoalt
calepecareoiaamiculmeuKerabancasseducacas,scineze.
AcestfeldeavedealucrurilenulcalmpeBruno.Nuiplceau
deplasrilei,uite,ctrebuiastotfiepedrumtimpdesptmni,deluni,
poate,prinfeluriteinuturi,ceeacelinteresadestuldepuin;nschimb
regiunileerauanevoiosipericulosdestrbtut,ceeacelpreocupacumult
maimult.Pedeasupra,cuoboseliledenenlturatpeunparcursaadelung,
vaajungesslbeasci,prinurmare,spiarddingreutateanormalatins
l67delivrelacareineactsepoatedetare.
Deaceearepetlaurecheastpnuluiveniculluirefrendejale:
isevantmplaonenorocire,stpne,isevantmplaonenorocire.
Vomvedea,rspunseolandezul;dardutemaibinedeadubagajele,n
timpceeuvoicumpraunghidcasstudiezinuturileprincarevomtrecei
uncarnetsminotezimpresiile;cndteveintoarce,Brunoiteveiodihni
Cndmvoiodihni?
DupcevomfifcutnconjurulMriiNegre,devremeceastanee
soarta.
Bruno,cltinnddincap,prsibiroulipornisprehotel.Cltoriaasta
nuispuneanimicbun.Douoremaitrziusentorceacumaimulihamali
avndpespatecrligelabretelelelorgroase.Eraulocalnicimbrcainhaine
depostav,cuciorapidelnreiaiinclmintecutalpadublnpicioare,
purtndpecapunkalahbrodatcufiredemtasemulticolore,ntruncuvnt
hamaliipecareTheophileGautierianumitcmilecudoupicioareifr
cocoa.Dargheburilenulelipseaudatoritnumeroaselorpachetepurtaten
spate.Depusertotulncurteabirouluiicoletelencepurafincrcaten
potalionulscosdinopron.
nacesttimp,Keraban,canegustorgrijuliuceera,ipuneatreburilen
ordine.Verificbaniidincas,jurnalul,dduinstruciuniefuluidebirou,
scrisectevascrisoriiluosumconsiderabilnfiicurideaur.
Cumtrebuiasaiblaeloanumecantitatedebanipentruporiuneade
drumdealungullitoraluluirusesc,inteniasaerasschimbenrublelirele
otomanelabancherulSelim,devremeceitinerarullobligastreacprin
Odessa.
Pregtirileseterminarrepede.Proviziilesengrmdirnchichiele
diligenei.Pusernuntruictevaarmenusetieniciodatcesepoate
ntmplaitrebuiausfiegatasfacfaoricreimprejurri.nplus,
domnulKerabannuuitsiadounarghilele,unapentruVanMitten,cealalt
pentruel,cciacesteasuntobinuiteleustensilealeunuiturccareserespect
imaialesaleunuinegutordetutun.
Ctdesprecai,fusesercomandaidecusearpentruadouazinzori.
Delamiezulnopiiipnlarsritulsoareluimairmseserctevaore
menitenticinei,apoiodihnei.DisdedimineacnddomnulKerabanddu
semnaluldetrezire,toisrirdinpatiimbrcarhaineledecltorie.
Caiifusesernhmai,diligenancrcat,iarsurugiulseaflapecapr
nateptareacltorilor.
DomnulKerabanmaidduultimeleinstruciunislujbailorsi.
Cltorilornulemairmsesedectsplece.
VanMitten,Bruno,Nizibateptautcuincurteabiroului.
Aadar,etihotrt!ZisepentruultimaoarVanMittenprietenului
Keraban.
Dreptrspunsacestaartspretrsuracuportieradeschis.
VanMittenseaplec,urcndiligeniseaeznfundulcupeului,n
parteastng.DomnulKerabanluloclngel,NizibiBrunoseinstalarn
cabriolet.
Ah!Scrisoareamea!ZiseKeraban,nclipacnderaugatasplece.i,
coborndgeamul,ntinseunuiadintreslujbaioscrisoare,poruncinduiso
punlacutiechiarncursuldimineii.Aceastscrisoareeraadresat
buctaruluivileidelaScutariinuconineadecturmtoarelecuvinte:Cina
amnatpnlantoarcereamea.Schimbmeniul:supculaptebtut;coast
demielcumirodenii.Snufiepreafript.
Apoidiligenaporni,strbtustrzilecartieruluiGalata,traversCornul
deAurpepodulValideSultanaiieidinoraprinpoartanou,Yeni
Kapussi.DomnulKerabanplecase!Drumbun!
VINCARECLTORIINCEPSNTMPINECTEVAGREUTICU
PRECDERENDELTADUNRII.
Dinpunctdevedereadministrativ,parteaeuropeanaTurcieie
mpritnvilayetesaudepartamente,condusedeunvali,adicguvernator
general,unsoideprefectnumitdesultan.Vilayetelesesubmpartn
sanjakurisauarondismente,condusedeun,mustaarif,apoinkazaleori
cantoane,condusedeuncaimacamilaurmnnahiisaucomune,careau
nfrunteunmondirsauprimar.Aadarsistemuladministrativeaproape
acelaicanFrana.
Defapt,domnulKerabannutrebuiasaibdeafacedectfoartepuin
saudeloccuautoritilevilayetelordinRumelia,peundesemergeadela
Constantinopolpnlafrontier.Acestaeradrumulcelmaidirectsprelitoralul
MriiNegreiscurta,pectposibil,distana.
Eraovremefrumoaspentruocltorie.Brizamriiaduceaunaer
proasptpesteesulneted,astfelnctnusimeaipreatarecldura.Aveaus
treacpelngcmpurideporumb,deorzisecaripelngnumeroasele
viicareprospernsudulTurciei;apoivorurcaprinpduridestejar,debrad,
defagimesteacnivorcoboriariprintreplcurideplatani,delaur,de
smochini,derocovipnlainuturiledepemalulmriiundecrescmslinii
rodiiasemntoricuceicaresenallaaceleailatitudininEuropa
meridional.
IeindpepoartaYeni,potalionulolupedrumuldelaConstantinopol
laumla,deundesedetaeazobifurcaiespreAdrianopolprinKirkKilisse.
Acestdrumsentindeparalelculiniaferatichiarntlnete,ndiverse
puncte,trenulcareducedelaAdrianopol(aceastadouacapitalaTurciei
europene)laIstanbul.
Tocmainclipacnddiligenamergeadealungulciiferate,trecu
trenul.Uncltorscoasecapulpefereastravagonuluiiputusvadvehiculul
domnuluiKerabantrascurapiditatedevigurosulsuatelaj.Acestcltornu
eraaltuldectcpitanulmaltez,YarhudndrumspreOdessa,unde,datorit
vitezeitrenurilor,vaajungecumultnainteanegutoruluidetutun.
VanMittennuseputustpnisiarateprietenuluisutrenulalergnd
cutoatiueala.DomnulKeraban,dupobiceiulsu,ridicdinumeri.
Ei!PrieteneKeraban,cutrenulajungirepede!ZiseVanMitten.
Dacajungi!RspunsedomnulKeraban.
ntimpulprimeiziledecltorie,sepoatespunecnaupierdutnicio
clip.Pltindbine,cltoriinauavutniciodificultatelahalteicaiinau
fcutnazuricasselasenhmai,nicisurugiiicasledeabicepentrual
duce,dupcumdorea,peunomattdemrinimos.
Lalsareaserii,potalionulseopridoarpentruoornorelulSeray.
Lanceput,luiBrunoivenigreusipetreacnoapteancabriolet,
darNizib,socotindcefoartefiresc,adormibutean,somndecaresemolipsi
insoitorullui.
Noapteasencheiefrincidentedatoritserpentineilungiicotitepe
careofacedrumulnapropieredeVizepentruaevitapovrniurilei
terenurilemltinoasealeinutului.Spremarealuiprerederu,VanMitten
nuvzudecinimicdinorelulcu7000delocuitorimajoritateagreci.Dealtfel
nuvenisecaturist,cicaslnsoeascpenvalniculKerabancarenuseprea
sinchiseasstrngimpresiidecltorie.Pelacincidupamiazajunserla
unoradestuldemare,numrndl6000delocuitori,KirkKilisse40.
Aezarea,cunoscutpentrumonumenteleei,sentindeapefundulicoastele
uneivlcelepecareVanMitten,urmatdecredinciosulBruno,oexplorn
ctevaceasuri.
Potalionulfuadpostitncurteaunuihoteldestuldebinentreinut
undedomnulKerabaninsoitoriiluiipetrecurnoapteaideundeplecar
nzori.
ntimpulzileidel9august,diligenadepisatulKarabunarisosi
searatrziulaBurgas,construitpemalulgolfuluicuacelainume.Cltorii
dormirnoapteantrunhanfoarteprimitiv,maipuinconfortabildect
potalionul.Adouazidimineaa,drumul,caresedeprteazdermulMrii
Negre,idusepnlaAjtos.SearaintrarnParavadi41,unadinstaiile
trenuluicaremergedelaumlalaVarna.Strbturapoiprovinciabulgar
aflatlasuddeDobrogea,lapoaleleultimelorcontraforturialelanului
MunilorBalcani.Aicintmpinarmarigreuti,ccidrumul,deseorideosebit
deanevoios,olua,cndprinvimltinoase,cndprinburuienifoartenalte,
undediligenaabiadeseputeastrecura,strnindpanicnrndurilepsrilor
dediferitesoiuriceseadposteauchiarpesol.
SetiecMuniiBalcani,sentindntreRumeliaiBulgariaspreMarea
Neagr,avndpeversantulnordicnumeroasecontraforturi,alcrorreliefse
observpnlaDunre.DomnuluiKerabanisepusedeseorilancercare
rbdarea,cndtrebuirstreacmuniipentruacoborspreDobrogea;
panteledoesebitdeabrupte,cotirileattdebrutenctnungduiaucailors
tragconcomitent,potecilengusteimrginitedeprpstiiadnci,mai
curndbunedestrbtutclaredectntrsur,ifcurspiardmulttimp
ceeacenusentmplfrorevrsaredesuprareibombneal.
Demaimulteorifurnevoiisdeshamecaiiispropteascroile
pentruascoatepotalionuldintrotreceremaistrmtslepropteasc,mai
ales,cumulipiatricaretreceau,cuacestprilej,nbuzunarelesurugiilor,ce
ameninaudefiecaredatcnumergmaideparte.DomnulKerabaniocra
degeabapeceicarenaveaugrijdedrumuri,psndulepreapuinsasigure
obuncomunicaientreprovincii.nschimb,cnderavorbadeimpozite,de
taxe,deconstrngeridetotfelul,acoloerautari.DomnulKerabanosimisepe
pielealui.Auzi,zeceparalecastreciBosforul!Sentorceamereulaideealui
fix,caunobsedat.Zeceparale!Zeceparale!
VanMittensefereadinrsputerisrspundcevatovaruluisude
cltorie.Oriceaparenctdemiccarvoislcontrazic,arfiduslaun
scandal.Bachiar,caslpotoleasc,iineaisonul.
nOlandaarficuneputin,ziceaKeraban,sexisteasemenea
abuzuri.
Exist,dinpcate,prieteneKeraban,rspunseVanMittencaredorea,
maipresusdeorice,sicalmezeamicul.
Baeuiispuncnu!Rostiacesta.NumailaConstantinopolsepot
ntmplaastfeldenedrepti.Oaresagnditcinevavreodatspunimpozite
pecaicurilaRotterdam?
Noinavemcaicuri.
Ceimportanare?
CumCeimportanare?
Ei!Dacaiavea,niciodatregelevostrunarndrznislesupun
uneitaxe.Naissusiicontrariuliniciclucrurilecaresepetrecnimperiul
turcescnusuntdintrecelemaigrave!
Dintrecelemaigrave,frndoial!RspunseVanMitten,castaie
dinscurtizbucnireaderevoltpecareosimeavenind.
nlipsaunuilocdepopas,nacestinutpejumtatenelocuit,petrecur
noapteade20spre2laugustnpotalion.
Numaicndsecrpdeziu,dupcedepirultimeleiruriale
MunilorBalcani,ajunserdincolodefrontieraromn,peterenurilemaiuor
destrbtutaleDobrogei.Regiuneaecaopeninsulformatdeuncotlargal
Dunrii,caredupcemergesprenordpnlaGalai,sentoarcespreest,
vrsnduse,prinmaimultebrae,nMareaNeagr.Defapt,acestfeldeistm
careleagpeninsulamicdentreagaPeninsulBalcanic,semrginetecu
poriuneadeprovinciesituatntreCernavodiConstana,undepeolinie
scurtdel5l6leghecirculuntrencuplecareadelaCernavod.Darcumla
suddecaleaferat,inutulevizibilacelaicalanord,dinpunctdevedere
topografic,sepoatespunecesuriledobrogeneiaunaterelapoaleleultimelor
verigialelanuluiBalcanilor.
Turciinumesc,arbunacestpmntroditor.Estrbtutdepstori
ttari,darpopulaiaestepreponderentvalahnparteadinpreajmafluviului,
poriunealctuitdintronlnuiredepodiuricaresentindpnlapdurile
delagurileDunrii.
Peacestsol,frcoasteabruptesaupovrniuri,diligenaputeamerge
mairepede.nsearade2laugust,potalionulseoprilaBazargic42.Domnul
Kerabanhotrsrmnacolopestenoaptecatoatlumeasseodihneasc
lucrumenitslbucurepeBrunocarensnuspuse,dinpruden,nimic.
Adouazi,disdediminca,potalionulcucaiischimbaialergaspre
Karasu.Unfeldevastplnie,acruiap,alimentatdesursedinadncurise
varsnDunrecndnivelulacesteiaesczut.Strbtur24deleghenl2ore
ipela8searaseoprirnfaalinieiConstanaCernavod,nainteastaiei
Medgidia,unoranounoude20demiidelocuitoriicarepromitesaibn
curndopopulaieimaidens43.Acolo,domnulKerabannupututrece
numaidectcaleaferatpentruapoposilahanulundevoiasipetreac
noaptea.Liniaeraocupatdeuntreniautrebuitsateptepesteunsfertde
ceascadrumulsfieliber.Deaiciplngeriiprotestempotrivaadministraiei
cilorferatecarecredecutotuliestepermis,nunumaisistriveascpe
cltoriinstaresfacprostiasurcenvehiculeleei,dariintrziepccei
carerefuzsialocnasemeneamijloacedetransport.
noricecaz,iziseelluiVanMitten,mienumisevantmpla
niciodatsfiuvictimaunuiaccidentdecaleferat.
Nusetie!Rspunse,poateneprevztor,vredniculolandez.
Celpuineutiusigur!RostidestuldetiosdomnulKeraban,
curmndoricediscuie.
nfine,trenulprsistaiaMedgidia,barieraseridic,diligenaiurm
drumulicltoriiseodihnirntrunhandestuldebundinoraulalcrui
numefusesealesncinsteasultanuluiAbdulMedjid.
Adouaziajunserfrprobleme,strbtndunfeldecmpiepustie,la
Babadag,darattdetrziu,nctliseprumaicumintesicontinuedrumul
intimpulnopii.PelacincidupamiazseoprirlaTulcea,undedomnului
Kerabannuifugreusgseascunhotelpeplacullui.VanMittenfulsats
vizitezeTulceaalcreiamfiteatru,dintrecelemaipitoreti,senalpe
versantulnordicalunorcoline,nfundulunuigolfformatdeolrgirea
fluviului,aproapenfaaorauluiIsmail.
Adouazi,la24august,diligenatreceapesteDunrenfaaTulceiio
luaprindeltaformataicidindoubraemari.Primul,pecarecirculvapoare
senumetebraulTulcea,aldoilea,mailanord,trecepelngIsmail,Chiliai,
dupcesaramificatntrosumedeniedecanaleajungelaMareaNeagr.
Origineanumeluimareluifluviucareadatloclanumeroasecontroverse
tiinifice,iscodiscuiegeograficntredomnulKerabaniVanMitten.Grecii
ntimpulluiHesiodlvorficunoscutsubdenumireadeIstros,IstersauHister,
numeledeDanubiusafostadusdearmateleromaneiCaesarafostprimul
carelafcutcunoscutsubacestnume.nlimbatracnseamnnoros;vine
dincelt,dinsancrist,dinzendorigreac.DomnulKerabanavu,bineneles,
ultimulcuvnt,susinndcnumeledeDunrevinedinzendulasdanucare
nseamn:rulrepede.Dar,orictderepedeeste,cursulsunuajungesia
cusinentreagamasaapelor,pstrndulendiferitelealbii,pecarelea
spat,nctdincndncndserevarsitrebuiesiiseamadeinundaiile,
pecareecapabilsleprovoace.Dinncpnare,domnulKerabannuinu
seamadeasta,deiiseatraseateniaiporuncicadiligenastreacprin
delt.
Nuerasingurnaceastpustietatensensulclurmaunchipdealai
numeroaserae,gteslbatice,btlani,ibii,lebedeipelicani.Daruitac,
dacnaturaleanzestratpeacestepsriacvaticecupicioroangesaulabe
palmate,faptulsedatoreazmprejurriicenevoiedeasemeneamijloace
pentruaumblantroregiunefoartedesnpditdeape,nepocaviiturilor,
dupanotimpulploios;caiinusuntnsfcuismeargpeastfeldeterenuri
alunecoase.DincolodeacestbraalDunriicaresevarsnMareaNeagr,la
Sulina,numaieradectomlatinntins,strbtutdeundrumcareabia
sezrea.Evidentcnuseputeafolosicaleaasta.Dar,nciudasfaturilordate
desurugiu,lacareseadugarcelealeluiVanMitten,domnulKeraban
poruncicadiligenasmeargnainteitoatlumeatrebuissesupun.
Urmareaafostcspresearpotalionulsempotmoli,iarcaiinulputur
scoatedinml.
Drumurilenusuntdestuldebinentreinuteninutulsta,secrezu
obligatsspunVanMitten.
Suntaacumsunt!RostiKeraban.Lacelepoiateptadela
administraie!
Arfipoatemaibinesnentoarcemisolumprinaltparte.
Bamaibineesmergemdreptnainteisnuschimbmnimicdin
itinerariulnostru.
Da,darcum?
Cum?RspunsencpnatulKcrcban,triminddupalicain
satulcelmaiapropiat.Ceimportanaredacvomdormilahansaun
trsur?
Numaieranimicdespus.SurugiuliNizibfurdeciexpediaiscaute
cainsatulcelmaiapropiatcaresedovediafidestuldendeprtat.Eramai
multcasigurcnusevorputeanapoianaintedeivireazorilor.Domnul
Keraban,VanMitteniBrunotrebuiraadarsseresemnezesipetreac
noapteanmijloculacesteistepentinse,lafeldesinguricanplindeert,n
AustraliaCentral.Dinfericire,potalionul,nfundatnmlatinpnla
jumtatearoilor,nueranpericolssennmoleascmaimult.
Selsonoaptentunecoas.Norigroisengrmdeaufoartejos,pe
calescondenseze,mpinidevnturileMriiNegre.Chiardacnuploua,o
umezealteribilsenladinpmntulimpregnatdeapiteudaaidoma
neguriipolare.Nuvedeaimaidepartedel0pai.Celedoufelinareale
diligeneiaruncauoluminslabprinaburiidei,evaporaidinmlatinii
multmaibinearfifostslestingpentruanuatrageoaspeinedorii.Dar
VanMittenfcndaceastpropunere,amiculluicrezudecuviinsodiscute
irezultatulfucfelinarelermaseraprinse.Totui,celceaveadreptateera
prevztorulolandez.Dararfitrebuitsfiemaidiplomat.ncazulciarfi
propustovaruluisudecltorieslaseluminileaprinse,cusiguranc
domnulKerabanarfiporuncitsfiestinse.
VIINCARECAIIDEPOTSVRESCDEFRICCEEACENAU
FCUTSUBBICIULSURUGIULUI.
Erazeceseara.Keraban,VanMitteniBruno,dupceaumncatdin
proviziileaflatentrochichiadiligenei,seplimbar,fumndtimpdevreo
jumtatedeceaspeopotecngustundepmntulnuseafundasub
picioare.
iacum,ziseVanMitten,cred,prieteneKeraban,cnuainicio
obieciedacneducemlaculcarepnlasosireacailordinsat?
Nu,nam,rspunseKerabandupcechibzuiuntimp,naintedeada
acestrspunsdestuldeneobinuitdinparteaunuiomcareaveantotdeauna
cevampotriv.
Spercnuavemanetemedenimic,adugolandezul,singurin
pustietateaasta.
Ndjduiescieu.
Nunepndetepericolulunuiatac,nu?
Nu.
Doardacivorbadeataculnarilor,rostiBrunocareseplesnisecu
puterepestefruntecasstriveascvreoasedintreacesteinsectenedorite.
ntradevr,noridenarilacomi,atrai,poate,deluminafelinarelor,
ncepurcuneruinaresroiascnjuruldiligenei.
Hm!RostiVanMitten,nepotopescnarii,cutoatecidacte
neapunulsinguredeajuns.
Nusuntnari,rspunsedomnulKeraban,scrpinnduselaceaf,
deinudenariducemlips.
Darcesunt?ntrebolandezul.
naridinsoiulcuzen.
Smianaibadacvdvreodeosebire!GndiVanMittencarens
nusocotipotrivitsdeanaterelaodiscuiepeaceasttementomologic.
Eciudat,ziseKeraban,cdoarfemeleledinspeciaastaatacomul.
Lerecunoscpenestuleledecarevorbiicaadevratereprezentante
alesexuluifrumos!InterveniBrunofrecndusepepicioare.
Credcarfimaineleptsnentoarcemnpotalion,ziseVan
Mitten,altminteriosfimmncaidevii.
Aae,rspunseKeraban,inuturiledelagurileDunriisuntinfestate
deacesteinsecteinuscapideeledectdacpresarinpatntimpulnopii,
fiencmaiciorapintimpulzilei,prafdepiretrum.
Dincaredinpcatenavem,constatolandezul.
Dinpcate,repetKeraban.Darcinesprevadcvomrmne
nnmoliinmlatinileDobrogei?
Nimeni,prieteneKeraban.
Amauzitvorbinduse,dragVanMitten,cungrupdettaristabilii
nDeltaDunrii,ausilitlegiunidenarisseexpatrieze.
Dupcumsevede,amiceKeraban,nuidedatcrezarepovetiisteia.
Smergemnapoindiligen.
Amstatiaapreamult,rostiVanMitten,careeranconjuratdeun
iuitnentreruptidefreamtulunoraripioareceparcsenumraucu
milioanelepesecund.
nclipacnddomnulKerabaniamiculsueraugatasintredinnoun
diligen,primulseoprilocului.
Cutoatecnavemanetemedenimic,zise,arfibinecaBrunos
steadeveghepnlantoarcereasurugiului.
Nosrefuze,rspunseVanMitten.
Namsrefuz,ziseBruno,fiindcdatoriameaestesvdau
ascultare,daramsfiumncatdeviu.
Nu,griKeraban.Misaspuscnariitianuneapdedouori
nacelailoc,nctaisfiincurndlaadpostdeatacurilelor.
Da!Cndvoificiuruitdeomiedepicturi!
Astaziceamieu,Bruno,rspunseKeraban.
Darpot,celpuin,sstaudeveghencabriolet?
Desigur,cucondiiasnuadormi.
Picumsdormnmijloculroiurilordenari?
Numaidenroaice,precizKeraban,nuuita!
Dupaceastremarc,domnulKerabaniVanMittenurcarncupeu,
lsndulpeBrunosveghezeliniteastpnuluisaumaibinezisastpnilor
si.DecndVanMittenlntlnisepeKerabannueraclarcaveadoi?
Dupcesaasiguratcportierelepotalionuluieraubinenchise,Bruno
cercetatelajul.Caii,morideoboseal,sentinseserpesol,sforind,
amestecndrespiraialorfierbintecuceaaacesteicmpiimltinoase.
Nicioputerenosscoatdiligenadinloculsta,iziseBruno.
TrebuiesrecunoticdomnulKerabanaavutoideestrlucitcndastruit
solumpeaici!Laurmaurmei,lprivete!
iBrunosecrncabrieolet,coborndasiul:uitndusepegeam
puteavedeacesepetrecedatoritluminiiproiectatedefelinare.
CesfacaltcevaslujitorulluiVanMittendectsvisezecuochii
deschii,goninduisomnul,cugndullancurcturilencarelvrastpnul
suurmndulpecelmaincpnatdintreoameni?
Aadar,el,unvlstaralvechiiBatavii,btnddemicstrzile
Rotterdamului,unobinuitalcheiurilorMeusei,unpescarpriceput,
cunosctoralcanalelorcebrzdeazoraulluinatal,afostdusncellalt
captalEuropei!AmersfropriredinOlandanTurcia;inicinadebarcat
binelaConstantinopolisoartalaaruncatprinstepeledelagurileDunrii!i
iatlcocoatncabrioletauneidiligene,nmijloculmlatinilorDobrogei,
cufundatnbeznanopiiimaiintuitloculuicaturnulgoticdinZuidekerk.i
toateasteapentructrebuiasascultedestpnulluicare,debunvoiei
nesilitdenimeni,ascultadedomnulKeraban.,Ah,ciudeniilefiriiomeneti!
RepetaBruno.UitempecalesfacnconjurulMriiNegre,daclvom
terminavreodatcaseconomisimzeceparalepecareleafipltitcudrag
inimdinbuzunarulmeudacafipututsledaupeascuns,snumtie
celmaincpnatdintreoameni.Vai,vai,cecatr!Suntsigurcdecndam
plecatamislbitcudoulivrenpatruzile!Ctevoipierdenpatru
sptmni!Bun!Iarsaunpustitasuprameablestemaiidenari!
OrictdeermeticnchiseseBrunogeamulcabrioletei,ctevazecide
nariptrunsesernuntruilchinuiaupebietulvalet,nctsepleznea,se
scrpinactputea,npofidasfaturilordomnuluiKerabancarenaveacumsl
vad.
Trecuoorincuna.Poalecfrscitorulatacalinsectelor,Bruno
picnddesomn,arfiadormitpnlaurm.Darsdorminasemeneacondiii
eracuneputin.TrebuiesfitrecutpuindemiezulnopiicndluiBrunoi
venioidee.Arfifostcazulsivinmaidevreme,ccifceapartedinacei
olandezicare,decndsaunscut,auinutnguropipmaidegrabdect
snulmamei,ncepuaadarsfumeze,combtndcufumnvalanarilor.
Cumnusegndisemainainte?Dacuniivormairezistanaerulimpregnat
denicotinalcabrioletei,nsemnacacesteinsectesauoelitnmijlocul
mlatinilordunrene.
Brunoiscoasedecidinbuzunarpipadeporelansmluitcuflori,o
umplucumiarfincrcatarmapecarevoiasofoloseascmpotriva
trupelordumane;apoiscpramnaruliiaprinseluleauatrgndnpiept
fumulunuiexcelenttutunolandez,caslscoatapoinrotocoaleuriae.
Roiuliuilanceputdndnnebunitdinaripi,darnudupmulttimpserisipi
ncolurilecelemaintunecatealecabrioletei.Brunonaveadectssefelicite
pentrumanevrasa.Bateriantrebuinatfceaminuni,atacatoriiserepliaun
dezordine;cumnuncercasfacprizonieri,badimpotriv,deschiserepede
geamulcainsecteledinuntrusaibpeundeiei,tiindcvaluriledefum
interzicoriceaccescelordeafar.Aaseintmpl.
Bruno,descotorositdenedoritulroi,seputuchiarhazardaspriveasc
ladreaptailastnga.Noapteaeratotattdentunecoas.Palemaridevnt
scuturaudincndncnddiligena.Dareaerabine,bachiarpreabinenfipt
npmnt,nctnopndeaniciunpericoldersturnare.Brunoprivinainte,
sprenord,szreascvreoluminvestindntoarcereasurugiuluicucaiidin
sat.Beznaeransdeplinitenebrelecuattmaiadncindeprtarecuct
parteadinfaapotalionuluiseconturansegmentulluminosalfelinarelor.
Uitndusenlturi,laodistandevreo60depai,luiBrunoisepruc
zretectevapunctesclipitoarecaresedeplasaunntuneric,iute,fr
zgomot,cndlanivelulsolului,cndladousautreipicioaredeasupra.Bruno
sentrebmaintidacnusuntnitefocurifatidice,fosforescente,provenite
dindegajareagazelorceseproduclasuprafaamlatinilorundenulipsete
hidrogenulsulfurat.Dar,dacncalitatedeomraional,raiuneariscasl
inducneroare,nuacelailucrusentmplcucaiipecareinstinctulnui
nelanprivinafenomenului.ncepursdeasemnedeturburare,nlnd
nrilenvntiadulmecndntrunfelneobinuit.
,Cesfie,iziseBruno.Vreonoucomplicaie,frndoial.Orfi
lupi?
Seputeasifinconjuratohaitdelupi,atrasdemirosulatelajului.
AcesteanimalevenicnfometatesuntnumeroasenDeltaDunrii.
Lanaiba!MurmurBruno,cutianuideglumit,facaltfelrudect
narii!ifumulpipeinosipunpefug!
Caiipreaucuprinideomarenelinite,lesnedeneles.ncercausse
ridicedinml,secabrauzglindputernicdiligena.Puncteleluminoaseparc
seapropiau.Unsoidemormitpreasseamestececuuierulvntului.
,Cred,ispuseBruno,ctrebuiesiprevinpestpnulmeuipe
domnulKeraban.
ntradevr,incgrabnic,Brunoselsdecisalunecepnjos,
coborscarapotalionului,deschiseportiera,intrncupeu,apoionchisela
loc.Ceidoiprietenidormeaulinititunullngaltul.
Stpne,optiBruno,punndmnapeumrulluiVanMitten.
Lanaibacunepoftitulcaremtrezete!Murmurolandezul,frecndu
selaochi.
Nuibinestrimiioameniilanaiba,maialescndnaibaepoate
aproape!RspunseBruno.
Cinemivorbete?
Eu,Bruno.
Ah,BrunoTueti?Laurmaurmeiemaibinecmaitrezit!Visam
cdoamnaVanMitten
icutapricin!RostiBruno.Deastaneardeacum!
Darcesentmpl?
Naivrea,stpne,sltrezetipedomnulKeraban?
Sltrezesc?
Da!increpede.
Frsmaintrebedespreceivorba,olandezul,ncpejumtate
adormit,ncepuslscuturepeamiculsu.
Nimicmaiadncdectsomnulcuivacarearestomaculbunicontiina
curatiacestaeracazulprietenuluiluiVanMitten.Trebuirsse
strduiascdectevaorilarnd.DomnulKeraban,frsridicepleoapele,
bombneaibodognea,caunomcarenarechefssepredea.Daceralafel
dencpnatnstareadesomncanceadetrezie,nendoielnictrebuialsat
sdoarm.Totui,struineleluiVanMitteniBrunoaufostattdemaric
domnulKerabansedetept,intinsebraele,deschiseochiiicuovocenc
rguitdesomnntreb:
Hm,Nizibisurugiulauaduscaii?
ncnu,rspunseVanMitten.
Atuncidecemtrezii?
Deoarece,dacnausositcaii,ziseBruno,nschimbauvenitalte
animalefoartesuspectecarenconjoardiligenaisepregtescsneatace.
Cefeldeanimale?
Priviipegeam.
CoborrgeamuliKerabanseaplecnafar.
Vaidemine!Exclam.Mistreii.
Aveadreptate,siluetelelorsedeslueauacumnntuneric.Mistreiisunt
foartenumerointoateinuturiledinpreajmadelteidunrene;aiatetemede
ataculloripotfipui,nendoielnic,ncategoriaanimalelorslbatice.
Cenefacem?ntrebolandezul.
Sstmlinitii,dacnuneatacisneaprmdacsereped
asupranoastr,rspunseKeraban.
Dardecesneatace?ZiseVanMitten.Dupctetiu,nusunt
animalecarnivore.
Da,rostiKeraban,dar,dacnuriscmsfimmncai,riscmsfim
omori.
Nupreavddeosebirea,interveniBruno.
Aac,sfimpregtiisfacemfaoricreimprejurri.
Zicndacestea,domnulKerabanipusearmelelandemn.Van
MitteniBrunoaveaufiecareunrevolveriunnumrdecartue.Dar
Keraban,inamicaloricreiinveniimoderne,aveadoardoupistoalede
fabricaieotoman,cueavaimnerulncrustatecubagaipietrepreioase,
maicurndfcutepentruampodobibrulunuiagadectpentruaslujintro
luptserioas.VanMitten,KerabaniBrunotrebuiaussemulumeasccu
acestearmeisseserveascdeelenumailanevoie,nimerinduifrgre
inta.
Mistreii,vreo20lanumr,seapropiaserntretimp,nconjurnd
potalionul.Laluminafelinarelorcare,nendoielnic,iatrsese,iputeaivedea
micnduseiscurmndpmntulcucolii.Erauuriai,demrimeaunui
mgar,deoputerenemaipomenit,fiindnstaressfie,fiecaredintreei,o
turmntreag.Situaiacltorilor,ntemniaincupeullor,eradeosebitde
ngrijortoaredacprimeauasaltuldinamndouprilenaintedeivirea
zorilor.Caiisimeaubinepericolul.ntimpcemistreiigrohiau,eisezbteau,
sescuturau,setrgeauncoloincoace,gatasruphamulsauhulubele
diligenei.Deodatrsunarmaimultempucturi.VanMitteniBruno
trseserfiecaredougloanederevolvernmistreiicarevoiausse
npusteascasuprapotalionului.Animalelernitemaigravsaumaiuor
scoaserrgetedefurie,tvlindusenml.Celelaltens,cuprinseparcde
turbare,serepezirladiligenioatacarcucolii.Panourilefurstrpunse
nmaimultelocuriieralimpedecpestepuinvremevorfismulse.
Firarsfie!MurmurBruno.
Foc!Foc!RepetadomnulKeraban,descrcnduipistoalelecare
nimereauintaodatdinpatrudeielnuvoiasrecunoasc.BrunoiVan
Mittenmairnirunnumrdinfioroaselefiare,dintrecareunelesearuncar
asupraatelajului.Senelegecemareeraspaimacailorameninaisfie
sfiaiineputndrspundedectculovituridecopit,fraavealibertatea
micrilor.Dacnarfifostnhmai,arfiluatolagoanprincmpieintre
eiimistreiarfifostdoarochestiunedevitez.ncercardeciprineforturide
necrezutsiruphurilecasscape.Darhamurilefcutedinfiidepiele
strnsmpletiterezistar.Urmaaadarssesfarmeparteadinfaadiligenei
oripotalionulsfiesmulsdinmlatindeacesteteribileopintirialecailor.
DomnulKeraban,VanMitteniBrunopricepeaufoartebineacestlucru.
Celmaimultsetemeaucadiligenasnuserstoarne.Mistreii,careatunci
narmaififostinuilarespectdefocuriledearm,sarfirepezitasupralori
ceidinuntrunarmaifiavutsoridesupravieuire.Darceseputeaface
pentruaprentmpinaoasemeneaeventualitate?Nuerauoarelacheremul
mistreilorfurioi?Totuinuipierdurcapulicontinuarstrag.Deodat
simirozguduiturmaiputernicdeparcparteadinfaadiligeneisarfi
desprins.
Cuattmaibine!StrigdomnulKeraban.Caiinotrivorgoniprin
step,mistreiiivorurmriinevorlsanpace.
Darparteadinfaapotalionuluirezistcuosoliditatecarefceacinste
acestuianticprodusalcaroserieienglezeti.Aadarnuced.nschimbced
diligena.Zguduituriledevenirattdeputernicenctfusmulsdinmluln
caresenfundasepnlaosii.Oultimopintireacailor,nnebuniidegroaz,
oscoasepeobucatdepmntmaifermiiatotrasdecaiinspimntai
careoluarlagalop,nnetire,prinbezn.Mistreiinusocotirncpartida
pierdut.Alergaupelngpotalion,ncercndsataceuniicaii,aliidiligena
carenureueassedistanezedeei.
DomnulKeraban,VanMitteniBrunoserefugiasernfundulcupeului.
SaunersturnmrostiVanMitten.
Saununersturnm,iontoarseKeraban.
Artrebuisncercmsgsimhurile,vorbiBrunomaipractic.
icoborndgeamuldinfa,pipicumnadacnuddehuri,dar
caii,zbtnduse,lerupseser,frndoial,inaveauacumnimicaltcevade
fcutdectslasessedesfoare,lavoiantmplrii,aceastcursnebun
prininutulmltinos.Casopretiatelajulnuexistadectunsingurmijloc:
sopretinacelaitimpmistreiifurioicarelurmreau.Or,armeledefocale
crorgloanesertceau,traseasupramaseinmicare,nueraudeajuns.
Cltoriiaruncaiuniipestealiisauazvrliidintruncolntraltulal
cupeuluilafiecarehrtoapadrumuluiKerabanresemnatiolandezul
flegmaticnuscoteauniciuncuvnt.Trecuastfeloor.Diligenamergeacu
aceeaivitezimistreiinurenunasersourmreasc.
PrieteneVanMitten,rostinsfritKeraban,misapovestitc,ntro
asemeneamprejurare,uncltor,dupcareohaitdelupialergaprinstepele
ruseti,afostsalvatdatoritdevotamentuluifrmarginiaslujitoruluisu.
Cum?ntrebVanMitten.
Ah!Nimicmaisimplu,llmuriKeraban.Slujitoruliambriat
stpnul,iafcutcurajiasritdintrsur;ntimpcelsfiaulupii,
stpnulapututssendeprtezeiascpatcuvia.
PcatcNizibnuiaici!GrilinititBruno.
DupcevaletulluiVanMitteniexprimaceastprerederu,toi
amuirdinnou.
Noapteapreacnusemaisfrete.Atelajulgoneamaidepartei
mistreiinuizbuteauslajungissenpusteascasupralui.Dacnuavea
locunaccident,dacnuserupeavreoroat,dacoizbiturmaiputernicnu
rsturnadiligena,domnulKerabaniVanMittenmaiaveauoansdeafi
salvai,chiarifrdevotamentuldecareBrunonusesimeanstare.
Trebuieadugatc,mnaideuninstinct,caiinuprsiserporiunea
desteppecareobinuiausoparcurg,nctatuncicndprimelelicriride
luminaledimineiincepurstiveasczareasprersrit,nusedeprtaser
delaloculdeundeporniserdectcuctevaverste.Mistreiimaialergarpe
lngdiligentimpdeojumtatedeceas,apoi,puinctepuinrmasern
urm;darcaiinuincetinircursaniciosingurclippncnd,doboride
oboseal,czurlacivapaidegrajdulhaltei.
DomnulKerabaniceicelnsoeauerausalvai.nclipacnddiligena
seoprilnghalt,Nizibisurugiulcarenuputuserplecantoiulnopii,cci
sarfirtcitnbezn,eraugatasporneascmpreuncucaii.Acetiai
nlocuirpeceiobosiiiardomnulKerabaniplticuunprebun;apoi,fra
iluanicioordergaz,diligenadupceiserepararhamurileipartea
dinfaiurmdrumulnritmuleiobinuit,ndreptndusespreOdessa.A
douazidimineasosirlafrontierarus.Aicintmpinarunelegreuti.
FormalitiledelavampuserlancercarerbdarealuiKeraban,care,din
pricinarelaiilorluicomercialedinfericiresaudinnefericirevorbeadestul
debinelimbariicassefacneles.Oclipseputucredecncpnarea
luideacontestacerinelevameilorlvampiedicastreacgrania.DarVan
Mittenreui,nufrosteneal,slpotoleasc.Kerabanconsimidecisise
cercetezebagajele.
nsfrittrecurfrontierarusindreptndusesprelitoralulMrii
Negre,seaflarduppuinvreme,lavreo20deleghedeOdessa.
VIIINCARECITITORULVAFACECUPLCERECUNOTINCU
TNRAAMASIALLOGODNICULELAHMET.
TnraAmasia,fiicaunicabancheruluiSelim,turcdeorigine,i
slujitoareaeiNedjebseplimbau,stnddevorb,ngaleriauneilocuine
fermectoarealecreigrdinisentindeau,nterase,pnlamalulmrii.De
peultimateras,cuscrilescldatedeapelemrii,linititenaceazi,dar
adeseabiciuitedevnturiledeestaleanticuluiPontEuxin,Odessasearta,la
ojumtatedeleghespresud,ntoatsplendoareaei.
Oraulooaznmijloculimenseistepecarelnconjoarformeazo
priveliteminunat.Palatele,castelele,cldirilesuntconstruitepeofalez
abrupt,acreitemelieseprelungeteperpendicularnmare.Delalocuina
bancheruluiSelimseputeazripiaamarecuarborifalniciiscara
monumentalnfaacreiaseaflstatuialuiRichelieu.Mareleomdestata
fostntemeietorulcetiiiadministratoruleipnlantoarcerealuinFrana.
Oraulareoclimsecetoas,fiindbtutdevnturiledinnordiest.Locuitorii
cautnluniledearimaimultumbrircoarelamalulmrii,ceeace
explicdecepelitoralsaunmulitvilelepentruceicarenupotsipetreac
zileledeodihnsubcerulnsoritalCrimeii.Printreeleseputearemarcavila
bancheruluiSelim,avndopoziiecareofereadepreamareclduri
uscciune.NumeledeOdessa,adicoraulluiUlysseiafostdatpecndera
doaruntrg,carepevremealuiPotemkin,sechemaHadjiBey,lafelcu
fortreaa.Noiivenii,ceisporirpopulaia,aurugatopeEcaterinaaIIasl
botezealtfel.mprteasaconsultAcademiadinPetersburg;academicieniise
oprirasupraistorieirzboiuluitroian,undegsirmeniuneamaimultsau
maipuinadevrat,auneiaezri,Odyssos,carearfiexistatcndvape
aceastporiunealitoralului.AstfelnumeledeOdessaaparenadouatreimea
secoluluialXVIIlea.Odessaafostiarmasuncentrucomercial.idac
negoulnusefacefrnegutori,nusefacenicifrbancheri.Prinurmare,
saufondatmultebnci,ncdelaorigineanouluioraiprintreele,modest
lanceputdaraflnduseacumlamarepre,ceaabancheruluiSelim.Selim
eravduviaveaosingurfiic,peAmasia,logodnicatnruluiAhmet,
nepotuldomnuluiKeraban.CstoriaAmasieicuAhmetaveasaibloc,
precumsetie,laOdessa.ApoiamndoisevorntoarcelaConstantinopoln
casaunchiuluiKeraban.Singurifrslmpartcunimeni,Amasiaera
sortitstriasclngbrbatulpecareliubeancdincopilrie.Setieco
mtuaAmasiei,osoratatluiei,ilsasemotenireuriaasumdel00
000delire,cucondiiassemritenaintedeamplinil7aniotoandefat
btrncare,neputndsigseascunso,iaspuscnuiniciodatprea
devremesfiinevast.Setie,deasemenea,cacesttermenexpirapestease
sptmnii,dacpnatuncinusecelebranunta,motenireacare
constituiaceamaimareparteaaveriifetei,vareveniunorrudendeprtate.
Amasiaerafermectoareipentruuneuropean.Dac,iamakul,adic
vluleidemuselinalbicalotadestofesutdinfiredeaurcareiacoperea
capulsarfidesprinsodatcuceletreisalbedemonezidepefrunte,isarfi
vzutpletelenegrefluturndnvnt.Amasianuncercasisporeasc
frumuseeaprinmijloacepropriimodeidinTurcialaaceaepoc.Nuiddea
cuhanumpesprncene,nicicukholpegene,nicicu,hennepepleoape.
Nuisulemeneaobrazul,nuinroeabuzelecukirmizlichid.Ofemeiedin
Occident,npascumodazilei,eramaifardatcaea.Darelegananaturala
Amasiei,svelteea,mersulplindegraie,seghiceausubferegea,amplmanta
decamircareonvluiadincappnnpicioarecaomantiemprteasc.
naceazi,ngaleriacareddeaspregrdin,Amasiapurtaocma
lungdemtasedeBrusaceicdeapestealvariilargi,avnddeasuprao
micvestbrodatiunentaricutrendemtase,cumneciterminatecu
manetenfranjuriimpodobitecuoya,unfeldedantelfabricatnumain
Turcia.Unbrudecamirifixacaptultreneicasiuurezemersul.Cerceii
iuninelerausingureleeigiuvaeruri.Padjubiadicjambieredecatifea
foarteeleganiiascundeauglezneleipicioarelemicidispreaunpantofiicu
sutadeaur.SlujitoareaNejeb,otnrvioaieivesel,devotataeinsoitoare
seputeaspuneaproapeprietenseaflalngAmasiaiamndou
mergndncoaceincolovorbeauirdeau,sincereicommunicative,
nsufleinddecorulprinbunalordispoziie.Nedjeb,deoriginigneasc,nu
eraoroab.Dealtfel,chiardacsemaivedeauetiopienisausudanezivndui
lavreuntrgdininteriorulImperiului,robiafusese,nprincipiu,abolit.Cu
toatecmarilefamiliiturcetiposednumeroaseslugi,acetiservitorinusunt
reduilaostaredeservitutei,tocmiifiecarepentruotreabanume,uneori
nupreafacmarelucru.CamastaerasituaiaincasabancheruluiSelim;dar
Nedjeb,exclusivnsoitoareaAmasiei,dupcefuseseluat,decopil,nfamilia
Selim,sebucuradeuntratamentspecialcarenaveanimicdeafacecustarea
uneislujnice.
Amasia,tolnindusepeundivantapisatcuofrumoasstofpersan,
iplimbochiiasupragolfului,nspreprileOdessei.
Scumpameastpn,ziseNedjeb,venindsseaezepeopernla
picioarelefetei,domnulAhmetncnasosit?Cefaceoare?
Sadusnora,rspunseAmasia,ipoatenevaaduceoscrisoarede
launchiullui.
Oscrisoare!Oscrisoare!Exclamslujitoarea.Nuoscrisoarene
trebuie,ciunchiulncarneioasei,dreptsspun,sefacetaremultateptat.
Puinrbdare,Nedjeb!
Vorbetipentrudumneata,stpndrag.Dacaifinloculmeu,nai
fiattderbdtoare.
Nebuno!RostiAmasia.Sarzicectutemrii,nueu.
Crezicnuiotreabserioas,sslujetiodoamninuofat?
Eutevoiiubiimaimult,Nedjeb!
ieu,scumpstpn!Daripentructevoivedeafericit,foarte
fericitcndveifisoiadomnuluiAhmetiopartedinaceastfericireseva
revrsaiasupramea.
Ahmet,draguldeel!MurmurAmasia,aicreiochiclipirplinide
duioie,cndbuzelerostirnumelelogodnicului.
Uitecumetisilitsnchiziochiislvezi,stpnscump!Zisecu
iretenieNedjeb.Pecnd,dacarfifostaici,trebuia,dimpotriv,sideschizi.
irepet,Nedjeb,csadussridicecorespondenadelabancine
vaaduce,frndoial,oscrisoaredelaunchiullui.
Da!OscrisoaredeladomnulKereban,ncaredomnulKerebanva
repeta,cadeobicei,cafacerilelreinlaConstantinopol,cnupoatencs
iprseascbiroul,cpreultutunuluicretesauscadeicvaveni,
negreit,pesteosptmndacnupestedou!icndtegndetic
lucrurilecermaregrab.Numaisuntdectasesptmniitrebuiesfii
mritat,cci,dacnu,avereadumitale
NupentruaveremiubeteAhmet!
Fiedarnuinevoiedincauzaastasipuinprimejdie,printro
ntrziereAh!DacdomnulKerebanarfifostunchiulmeu!
Ei,ceaififcut?
Nafifcutnimic,dragstpn,fiindcseparecnuinimicde
fcutitotui,dacarfiaici,dacarsosiastzimineneamduces
nregistrmlajudectorcontractuldecstorieipoimine,dupceimamul
ivafispusrugciunea,neammritaigata,iarpetrecerilesarinelan
timpdel5zilelanoiacasinaraveadectsplecenaintedesfritla
treburilelui,domnulKeraban,dacaaiplace.
Sigurclucrurileseputeaupetreceastfelcucondiiacaunchiul
KerabansprseascnentrziatConstantinopolul.Contractul,nregistratla
mollahcelcearefunciadeofierministerialcontractprincarenprincipiu
viitorulsoseobligsideanevesteimobil,veminteisobadinbuctrie
precumicelelalteformaliti,toateacesteaseputeaufacentruntimpscurt,
aacumspuseseNedjeb.DareraobligatoriucadomnulKerabansfieacolo,
deoarecefrel,ncalitatedetutoreallogodnicului,naveacumssencheie
cstoria.
Dupnerbdtoareaiganc,sarficuvenitsilaseafacerilepentru
ctevazilenvedereaintereselorAmasiei.DeodatNedjebstrig:
Uite!Uiteomicnavcareaaruncatancoranfaagrdinii.
Da,ovd,rspunseAmasia.
iceledoufetesendreptarsprescaracarecoborapnlamare,
pentruaseuitamaideaproapelauoaraambarcaiuneceselegnagraiosn
loculundeancorase.Eraotartan,cupnzelestrnse.Brizaingduises
treacgolfulOdessa.Lanuloinealamaipuindeuncabludermislta
ncetiorpeultimelevaluriceveneausscaldetemeliateraseidinspremarea
casei.Pavilionulturcdinmtaseroiecuuncorndelunargintiufluturala
captulantenei.
Poisicitetinumele?OntrebAmasiadeNedjeb.
Da,rspunseslujitoarea,uite,colo,sprepupa.SecheamGuidare.
ntradevrambarcaiuneacpitanuluiYarhudancorasenaceastparte
agolfului.Darsepreacnuvastamultvreme,ccipnzelenufuseser
strnseiunmarinararfiobservatimediatcevorbadoardeoscurtoprire
naintedemanevradeplecare.
Ah,ziseNedjeb,ceplcutarfisneplimbmcutartanaasta
frumoas,peomarealbastr,cuobrizuoarcarearfaceosseaplece
puinsubmarileeiaripialbe.
Apoicuviaeiimaginaie,tnraiganc,lundunsipetaezatpeo
msudelacchinezeascdelngdivan,ldeschiseiscoasecteva
giuvaeruri.
CelucrurifrumoaseiatrimisdomnulAhmet!Exclamea.Atrecut
pesteoordecndnumammaiuitatlaele.
Crezi?MurmurAmasia,punndmnapeuncolierinitebrri
caresclipirntredegetelesale.
CubijuteriileasteadomnulAhmetvreastefacmaifrumoas,dar
nuvareui.
CetotspuiNedjeb?OmustrAmasia.Carefemeienuarfimai
atrgtoarempodobitcugiuvaerurileasteaminunate?Uitteladiamantele
deVisapur!Parcsuntdefociamimpresiacmprivesccuochiifrumoiai
logodniculuimeu.
Ei!Stpndrag,cndochiitisentlnesccuailui,nuifaciundar
lafeldepreios?
Nebuno!UrmAmasia.isafirulstadeOrmuziperleledeOfiri
turcoazeledeMacedonia!
Perlepentruoperl!RspunseNedjebcuunrsvoios,nuinpierdere
pentrudomnulAhmet!
Dinfericire,Nedjeb,nuteaude.
Bun!Dacarfiaiciiarspuneelnsuiacesteadevruriinguralui
araveacutotulaltpredectrostitedemine.
Apoi,lundoperechedepapucidelngsipetNedjebcontinu:
ipapuciitiacupaiete,mpodobiicupufdelebd,fcuipentru
doupicioruepecarelecunosc!Hai,siipunsincerci.
ncearcitu,Nedjeb.
Eu?
Narfipentruprimadat.Hai,fmiplcerea.
Bine!Bine!ZiseNedjeb.Da!Ammaincercatrochiiletaleminunatei
eramgatasiespeterasmbrcataa.Marfipututluadrepttine,drag
stpn.Eramfrumoasnveminteleastea.Darnossemaintmpleiazi
maipuincaoricnd.Hai,ncearcpapucii!
Dacvreitu
AmasiafcupevoialuiNedjebislujitoareainclpapucii,demnis
fiepuintrovitrincabibelouridepre.
Ah!Cumpoindrznisumbliavndnpicioareoasemeneaminune?
RostiNedjeb.tiicinevafigelos?Capultu,dragstpn,vafigelospe
piciorue.
Mfacisrd,Nedjeb,rspunseAmasia,itotui
ibraele,braeleasteagingaepecarelelaigoale,cuceteau
suprat?DomnulAhmetnuleauitat.Vdnitebrricareosleadde
minune.Micuebrae,cumsepoartstpnacuvoi!Noroccsunteuaici!
irznd,NedjebiprinseAmasieilancheieturaminiidoubrri
superbe,maifrumoasepepieleaalbicaldafeteidectpecatifeauacucare
eracptuitsipetul.
AmasiaolspeNedjebsipunpodoabele.Toategiuvaerurilei
vorbeaudeAhmeti,ntimpceNedjebplvrgeafrncetare,ochiifiiceilui
Selimtreceaudelaobijuterielaalta,fiecareamintinduintceredeomul
iubit.
ScumpAmasia!
Fata,auzindacestglas,seridicnpicioarecugrbire.Untnrcarela
cei22deaniailuisepotriveabineculogodnicadel6seaflalngea.Eramai
curndnaltdectdestaturmijlocie,cuosiluetelegant,nacelaitimp
mndrisvelt,cuochinegrideomareblndee,darscprtoricnderau
nflcraidepatim,cupletelenegrecarefluturausubpuculdemtase
atrnatlafes,cumustilesubiritiatedupmodaalbanez,cudiniialbi
ntinecuunaernobil,dacepitetulstaarfipotrivitntroarunde,numele
nefiindtransmisibil,nuexistoaristocraieereditar.
Ahmeterambrcatnstraieturcetiinuseputeaaltfeldacera
nepotulunuiomcarenuadmiteamodaeuropean.Vestabrodatcuaur,
alvariicroiiireproabil,frceaprazurideprostgust,brulcareistrngea
taliacuunfaldgraios,fesulnconjuratdeunsarykdinesturdeBrusai
cizmeledemarochinveritabiliscoteaunevidenplcutanfiare.
AhmetnaintspreAmasia,iluminilentralesaleiosiliuurels
seaezeiar,ntimpceNedjebntreb:
Eibine,domnuleAhmet,amprimitoareazidimineaoscrisoarede
laConstantinopol?
Nu,rspunseAhmet,nicimcaroscrisoaredeafaceridelaunchiul
Keraban.
Ah!Ceomru!Exclamtnraiganc.
Muimetechiar,ziseAhmet.Fiindcnicidelabiroulluinumia
venitniciunfeldecoresponden.iedatacnd,deobicei,nmodregulat,
frnicioamnare,ipunelazisocotelilecubancherulluidinOdessa,iar
tatltunaprimitniciunrnd.
ntradevr,dragAhmet,dinparteaunuinegutorattde
contiinciosnafacericaunchiultuKeraban,edemirare.Poatecaexpediat
odepe?
El?Strimitotelegram?!Doartii,scumpAmasia,cnuse
slujetedetelegrafaacumnucltoretecutrenul.Narfolosiinveniile
modernenicimcarpentruintereseleluicomerciale.Arprefera,cred,s
primeascovesteproastntroscrisoaredectunabunntrotelegram.
Ehei!UnchiulKeraban!
Totuiiaiscris,dragAhmet,nuiaa?ntrebAmasiaridicndochii
spreel.
IamscrisdezeceoricasigrbescvenirealaOdessaislrogs
fixezeodatmaiapropiatpentrucelebrareanunii!Iamrepetatceununchi
crud
Foartebine!ExclamNedjeb.
Ununchifrinimdeiecelmaibundintreoameni.
Hm,fcuNedjebcltinnddincap.
Ununchinesimitor,fiindtotodatcauntatpentrunepotullui.Dar
miarspunsc,dacajungenaintedetrecereacelorasesptmni,ceise
poatecerenplus?
Trebuiesateptmaadarbunvoinasa,Ahmet.
Sateptm,sateptm!ZiseAhmet.Sunttotatteaziledefericire
pecarenilefur.
ihoiisuntarestai!StrigNedjeb,btnddinpicior.
Cesfac?ReluAhmet.Voimaincercancodatslnduioezpe
unchiulKeraban.Dacminenuprimescunrspunslascrisoareamea,plecla
Constantinopoli
Nu,dragulmeuAhmet,rostiAmasia,lundmnatnruluintraei,
caicumarfivrutslopreasc.Asuferimaimultcmlaisingurdect
mabucuradecelectevazilectigatenprivinanunii.Nu!Rmi!Cine
tiedacnusevaivivreomprejurarecaresschimbeideileunchiuluitu?
Sschimbeideileunchiuluimeu!RspunseAhmet.Maicurndpoi
schimbamersulastrelor,sfacisrsarlunanloculsoarelui,smodifici
legileuniversului.
Ah,dacafieunepoatalui!ZiseNedjeb.
Ceaifacedacaifinepoatalui?ntrebAhmet.
Laapucadecaftanivorbiiganca.
Ilairupeiattatot,Nedjeb.
idaclatragedebarb?
Airmnecubarbanmn.
Totui,interveniAmasia,domnulKerabanecelmaibundintre
oameni.
Bineneles,bineneles,rspunseAhmet,dareattdencpnatc
dacsarlualantrecerecuuncatr,napuneprinsoarecarctiga
catrul.
IXNCAREPLANULCPITANULUIYARHUDERACTPECES
REUEASC.
naceastclip,unuldinservitoricelcaredupobiceiulotomanavea
ngrijnumaiinumaisianunepevizitatoriaprulaunadinuile
lateralealegaleriei.
DomnuleAhmet,spuseadresndusetnrului,cinevavreasv
vorbeasc.
Cum?ntrebAhmet.
Uncpitanmaltez.Struiesbinevoiislprimii.
Bine.MducrspunseAhmet.
DragAhmet,ziseAmasia,primetelpecpitanaicidacnaresi
spuncevanparticular.
Poatececelcarecomandambarcaiuneaaceeancnttoare,gri
Nedjeb.Artnduitartanaancoratchiarlngcas.
Poate,rspunseAhmet.Poftetelnuntru.
Servitorulpleci,pesteoclip,strinulseprezentlauagaleriei.Era
cpitanulYarhud,comandantultartaneiGuidare,navrapiddevreosutde
tone,lafeldebunlanavigaiadecoastpeMareaNeagrcalanavigaiantre
porturiledelaporileOrientului.
Spremarealuineplcere,Yarhudntrziasesarunce,latimpulpotrivit,
ancoranfaavileibancheruluiSelim.Frapierdeoclip,dupconvorbirea
luicuScarpante,intendentuldomnuluiSaffar,aplecatdelaConstantinopolla
Odessacutrenul,trecndprinBulgariaiRomnia.Yarhudioluaastfelcu
ctevazilenaintedomnuluiKerabancare,cudiligena,nusedeplasadectcu
l5pnlal6leghen24deore;darlaOdessa,vremeaeraaadereacnu
ndrznisiscoatnavadinportifusilitsateptepncndvntuldin
nordestischimbdirecia.Abiandimineaaaceastatartanaputus
ancorezenpreajmavilei.Dinaceastcauznumaiaveadectunmicavans
fadedomnulKeraban,ceeaceputeasdunezeintereselorsale.Yarhud
trebuia,prinurmare,snupiardniciozi.Planulluierabineurzit:ntis
ncerceprinviclenie,apoi,dacnureueacunelciuneasntrebuineze
fora.DartrebuiacanchiaraceeaisearGuidaresprseascradaOdessa,
cuAmasialabord.naintedeasealarmaispoatfiurmrit,tartanavafi
departe,mpinsdevntulprielnicdinnordest.
Asemenearpiriaulocinzilelenoastreimaidesdectsecrede,n
diverseaezridepelitoral.Suntfrecventecudeosebirenapeleturceti,n
mprejurimileAnatoliei.DarilaOdessasaupetrecutoseriederpiriacum
civaani,autoriirmnndnecunoscui.Nitefetedinnaltasocietateau
disprutimaimultcasigurcaufostrpitecuajutorulunorbastimente
destinateodiosuluicomerdesclavipepieeleAsieiMici.Ceeaceticloii
fcusercuctvavremenainte,voiassvreascYarhudpentrudomnul
Saffar.Guidarenueralaprimaloviturdeacestfel,iarcpitanulnarfi
pierdutpentrunimicnlumeprofilurilepecaresperasleaibdinaceast
afacere.IatplanulluiYarhud:soatragpeAmasialabordulluiGuidare,sub
pretextuldeaiartaivindestofescumpecumpratedelaprincipalelefabrici
depelitoral.FrndoialcprimaoarAhmetivansoilogodnica,darpe
urmeavarevenisingur,urmatdoardeNedjeb.inavaarputeapornipe
neateptatenaintesisevinfeteinajutor.DacnsAmasianuselsa
ademenitdepropunerileluiYarhud,dacrefuzasvinlabord,cpitanul
maltezaveasncerceorpirecufora.VilabancheruluiSelimeraizolatntr
omicscobiturdinfundulgolfuluiioameniidincasnueraunstaresse
mpotriveascechipajuluitartanei.Darnacestcazsariscaolupt.Sarti,
maidevremesaumaitrziu,ncecondiiiaavutlocrpirea.Deci,eramai
bine,ninteresulrpitorilor,calucrurilessepetreacfrscandal.
DomnulAhmet?ZisenaintndcpitanulYarhud,carevenisensoit
deunuldinmarinari,purtndsubbractevacupoanedestof.
EusuntrspunseAhmet.Dumneavoastr?
SuntcpitanulYarhud,comandantultartaneiGuidare,ancorat,colo,
nfaavileibancheruluiSelim.
icedorii?
DomnuleAhmet,rspunseYarhud,amauzitvorbindusedeapropiata
dumneavoastrcstorie
Atunciaiauzitvorbindusedelucrulcelmaiscumpinimiimele.
VnelegdomnuleAhmet,rspunseYarhudntorcndusespre
Amasia.Deaceeamamgnditsavinsvpunladispoziietoatecomorilede
petartanamea.
Ei,cpitaneYarhud,naiavutoideerea!RostiAhmet.
DragAhmetdeceamaiaveanevoie?Amiaapreamult,zise
Amasia.
Cinetie?RspunsaAhmet.Cpitaniilevantiniauadeseaobiectede
preinarstricasvedem.
Da,svedemiscumprm,vorbiNedjeb,chiardaclamruinape
domnulKerabancapedeapspentruntrzierealui.
Dinceialctuitncrcturadumneavoastr,domnulecpitan?
Dinstofescumpe,luatechiardelaproductor,rspunseYarhud,cu
comerulcroramocup.
Eibine,artrebuislearifetelor.Elesepricepmultmaibineca
mineiafifericit,dragAmasia,dacdinncrcturadepenavacpitanului
aialegecevasiplac.
Nuncapendoial,ziseYarhud,idealtfelamavutgrijsaduc
ctevaeantioanepecarevrogsleprivii,naintedeavenilabord.
Svedem,svedem,ceruNedjeb.Darvprevin,domnulecpitan,c
nimicnupoatefipreafrumospentrustpnamea.
ntradevr,nimic,ntriAhmet.
LaunsemnalluiYarhud,marinarulintinsemaimulteeantioanepe
carecpitanulleartfiiceibancherului.
IatmtsurideBrusa,brodatecufirdeargint,careabiaiaufcut
apariianbazareledinConstantinopol.
Suntlucratecumarepricepere,rostiAmasia,privindeantioanele
carentredegetelendemnaticealeluiNedjebscnteiaudeparcarfifost
esutecurazedesoare.
Uite!Uite!Repettnraiganc.Namfigsitaltelemaifrumoasen
prvliiledinOdessa.
ntradevrparfabricatespecialpentrutine,dragAmasia,zise
Ahmet.
Vrogspriviicuatenie,urmYarhud,acestemostredemuselin
deScutariiTrnovo.Vputeidaseamactsuntdemeteugitlucrateipe
eantion,dardacveniilabordveifincntaidevarietateadesenelori
culorilor.
Eibine,neamneles,cpitane,vomvenipeGuidare,fgduiNedjeb.
Naresvparru,spuseYarhud.Maingduiimisvartcteva
articole.Nitebrocarturimpodobitecupietrepreioase,cmidecrepn
dungidiafane,esturipentruferegea,muselinpentruiamak,aluripersane
pentrubruri,taftadepantaloni
Amasianusemaisturasadmiresuperbelestofepecarecpitanul
maltezlefcea,cuiscusin,ssclipeascnfaaochilorei.Daceralafelde
bunmarinar,pecteradepriceputnegustor,Guidaretrebuiecfceacurse
foarteprofitabile.OricefemeieitinereledinTurcianuerauoexcepiela
aceastregularfifostispititlavedereaacestoresturicumpratedela
celemaibunefabricidinOrient.
AhmetciticuuurinadmiraiadinprivirileAmasiei.Frndoial,aa
cumspuseseNedjeb,nicibazaruriledelaOdessa,niciceledela
Constantinopol,nicimcarprvliileluiLudovic,celebrulnegustorarmean,nu
learfioferitunsortimentmaiminunat.
DragAmasia,ziseAhmet,credcnaivreacapreacinstitulcpitan
ssefiostenitdegeabapnaici?Devremeceiaartatstofeattde
frumoase,iartartanalui,pectspune,arelucruriimaidepre,vommerges
levedem.
Da!Da!StrigNedjeb,carenumaiputeastaloculuidenerbdarei
voiasialergespremare.
ivomgsi,adugAhmet,ivreomtsicsiplacnebuneide
Nedjeb.
Ei!Nutrebuiecaslujitoareasfaccinstestpnei,ziseNedjeb,n
ziuacndsevamritacuunbrbatattdemrinimoscadomnulAhmet?
imaiales,attdebun!AdugAmasia,ntinznduimna
logodnicului.
Aadarneamneles,cpitane,rostiAhmet.Ateaptnelahordul
tartanei.
Laceor?ntrebYarhud,ccivreausfiuieulabordsvart
toatecomorilemele.
Eibinencursuldupamiezii.
Decenuacum?ntrebNedjeb.
Ah!Cenerbdare!ZiseAmasiazmbind.Eimaigrbitcamines
vadbazarulplutitor.SevedecAhmetiapromisundarcareovafaceimai
cochet.
Cochet,sealintNedjebcuovocedulce,cochetpentrutine,
stpnpreaiubit.
Nudepindedectdedumneavoastr,domnuleAhmet,griatunci
cpitanulYarhud,sveniichiaracumpeGuidare.Potschembarca,va
acostanfaateraseiinctevaclipevdepunelabord.
Dalabord!Exclamtnraiganc.
Labord,dacaavreaNedjeb,ziseAmasia.
CpitanulYarhudporuncimarinaruluismpachetezelaloc
eantioanele.nacesttimp,elsendreptsprebalustrad,lacaptulterasei,i
lansochemarersuntoare.
Pepunteanaveiseobservcummateloiisemicaugrbii.Barcacea
maredelababordfucobortlaap;dupmaipuindecinciminute,o
ambarcaiesveltiuoarfuadus,marinariitrgnddoardectevaorila
vsle,nfaaultimelortreptealeterasei.CpitanulYarhudfcuunsemnctre
Ahmetpentruaiartacbarcaistladispoziie.Yarhud,cutoatstpnirea
desinecarelcaracteriza,simiovieemoie.Nueraaceastaoocaziecenu
trebuiapierdutpentruaorpipeAmasia?Timpulscursnuiddeargaz,
ccidomnulKerabanputeasosidintroclipntralta.Nuexistaniciodovad
cnaintedeafacecltorialuinesbuitnjurulMriiNegre,nuvavoisa
celebrezefrntrzierecstoriaAmasieicuAhmet.Da!CpitanulYarhud
socoticnutrebuiesscapeprilejulchiardacvatrebuisfoloseascifora.
Oasemeneahotrresepotriveadealtfelfiriiluibrutalecarenuineaseama
denimic.nplus,mprejurrilelajutau;suflaunvntprielnic,menitparcs
lscoatrepedenlarg.Tartanavafidepartenaintecacinevassegndeasc
sourmreasc,ncazulcsarrspndivesteadispariieifetei.Bineneles
dacAhmetnarfifostacolo,dacAmasiaiNedjebarfivenitsingurepe
Guidare,Yarhudnarfiovitsporneascdendatcefetele,frs
bnuiascnimic,arfifostocupatecualegereastofelor.Erauordupaceeas
leinprizonierepentrepunteislenbueipetelepnlaieireadingolf.
CuAhmetdefaaciuneasecomplica,darnudeveneacuneputinde
ndeplinit.Naveadectssedescotoroseascmaitrziudelogodnicul
nefericit,orictdeenergicarfifostacesta,cciocrimnulsperiapecpitanul
Yarhud.ArfitrecutomorulpenotadeplatidomnulSaffararfipltitmai
mult,astaarfifosttotul.
Yarhud,chibzuindlaceaveadefcut,ateptadecipetrepteleteraseica
domnulAhmeticeledoufetesintrenbarc.Ambarcaiaselegnagraios
peapeleuorumflatedebrizlaodistandeuncablu.Ahmetstndpeultima
treaptoajutasepeAmasiasialocpebancadelapupa,cnduagalerieise
deschisepeneateptate,i,unbrbatdecelmult50deani,alecruiveminte
turcetiseapropiaudeceleeuropene,ieistrignd.
AmasiaAhmet!
ErabancherulSelim,tatltinereilogodnice,prietenuldomnulKeraban.
Fetio,Ahmet!RepetSelim.
Amasiasesculi,ajutatdeAhmet,cobordinbarcisendreptspre
vil.
Tat,cesantmplat?Deceteaintorsacasaaderepede?
Amovestemare.
Bun?ntrebAhmet.
Minunat!RspunseSelim.Uncurierdinparteaamiculuimeu
Kerabanavenitlamine,labancimiaspusccelcarelatrimisvasosiiel
pestepuinvreme.
UnchiulKeraban!RepetAhmetNumaielaConstantinopol?
Nu,lateptsvinaicipestectevaclipe.
CpitanulYarhudavunoroccnimeninuvzugestuldemniepecare
nuilputusestpni.SosireanentrziataunchiuluiluiAhmeteralucrulcel
maisuprtorpentrurealizareaplanuluisu.
Ah!BunuldomnKeraban!ExclamNedjeb.
Dardecevine?ntrebAmasia.
Casjoacelanuntata,stpn!RspunseNedjeb.Altminterices
cautelaOdessa?
Da,aatrebuiesfie,ziseSelim.
Ndjduiesc,rostiAhmet.DecearfiprsitConstantinopoldacn
aveaaceastintenie?Sarzgndit,probabil,draguldeel.ialsatbiroul,
afacerile,brusc.Frsneprevin,avrutsnefacosurpriz!
Ah!Vafiprimitcubraeledeschise,vorbiNedjeb.
Curierulnuiamaispusnimicaltceva,tat?ntrebAmasia.
Nimic,ziseSelim.AvenitclaredelahaltaMajaki,undediligena
prietenuluimeuKerabanschimbcaii.Afosttrimislabancsmanunec
amiculmeuKerabanvasosidirectaici,lavil,frssemaiopreascla
Odessai,prinurmare,dintroclipntraltaoaspetelesevaivinfaanoastr.
DacamiculKerabanpentrubancherulSelimiunchiulKerabanpentru
AmasiaiAhmeteraateptatcunerbdare,ceacarenumaiconteneacu
laudelelaadresadomnuluiKerabanera,cumbinevnchipuii,Nedjeb.
Aceastsosirensemnacnuntavaavealocfoartecurnd.i,odatcununta,
AhmetiAmasiavoraveapartedeceamaidesvritfericire.Nuivamai
ngriiorasnupiardtermenulfataldeasesptmni.Da!DomnulKeraban
eracelmaincpnat,daricelmaibundintreoameni.
Yarhudasista,naparennepstor,laaceastscendefamilie.Darnu
dduordincabarcassentoarc.Voiastiecareerau,defapt,inteniile
domnuluiKeraban.Seputeacantradevrnegutoruldetutunsvreas
aibloccstoriaAmasieicuAhmetnaintedeaicontinuacltorianjurul
MriiNegre.
nacelmomentseauzideafarunzvondeglasuri,acoperitedeovoce
maidominatoare.Uasedeschisei,urmatdeVanMitten,BrunoiNizib,i
fcuintrareadomnulKeraban.
XNCAREAHMETIAOHOTRREENERGIC,IMPUS,DEALTFEL,
DEMPREJURRI
Bunziua,prieteneSelim.Bunziuaiurezieifamilieitale.
CuacestecuvintedomnulKerabanstrnsecuputeremnabancherului
sudinOdessa.
Bunziua,nepoate!Continuilmbricutotattavigoarepe
Ahmet.
Bunziua,micuameaAmasia!Maiziseiosrutpeamndoiobrajii
peviitoarealuinepoat.
Toateacestesaluturiurmarunuldupaltulattderepede,nct
nimeninuavunctimpsrspund.
iacum,larevedereiladrum,adugdomnulKerabanntorcndu
sespreVanMitten.
Flegmaticulolandez,carenufuseseprezentatcelordefa,prea,aa
cumstteafrsclipeascmcar,unpersonajciudat,nscenaceamarea
uneidrame.Cutoii,vzndcdomnulKerabanmpartecuattamrinimie
srutriistrngeridemn,nusendoiaucavenitcasgrbeasc
celebrareanunii,darcndlauzirstrignd,Ladrum!furcudesvrire
nucii.
Ahmetinterveniprimul.
Cumasta:Ladrum?
Da,ladrum,nepoate!
Vreisplecinumaidect,unchiule?
naceastclip.
Uluireasecitidinnoupefeeletuturor.VanMittenoptilaurechealui
Bruno:
Purtareaastanummir,istnfireprietenuluiKeraban.
ntradevr!RspunseBruno.
ntretimp,AmasiaintoarseprivireaspreAhmetcareseuita,larndul
lui,laSelim,pecndNedjebnuputeasidesprindochiidepechipul
acestuiunchiciudatunomcareenstaresplecenaintedeafisositdea
binelea.
Domnule,naivreasmlmuriiispuseAhmetluiVanMitten.
Ceexplicaievaputeada?Rspunseolandezulcareoiluasepe
urmeleprietenuluisu.
DardomnulKeraban,nclipacndsiaspeu,seopriiseadres
bancherului:
AmiceSelim,fiibunischimbmictevamiidepiatrinruble.
Ctevamiidepiatri?ntrebSelimcarenumaincercasneleag
nimic.
DaSelimruble,amnevoiedeelecasstrbatinuturileruseti.
Dar,unchiule,naivreasnespuiinourostiAhmet.
Careicursulastzi?ntrebdomnulKeraban.
Treiijumtatepentruosut,rspunseSelimlacareobligaiile
bancheruluioluarnainteaoricroraltora.
Ce?Treiijumtate?
Cursulrubleiacrescut!RspunseSelim.Suntcerutepepia
Ei,pentrumine,prieteneSelim,fmiunpredetreiiunsfert
numai,nelegi?Treiiunsfert.
PentrudumneatapentrudumneataamiceKeraban,incfr
niciuncomision!
EralimpedecSelimnumaitianicicezice,niciceface.
Senelegec,lacaptulgaleriei,undestteadeoparte,Yarhudobserva
scenacudeosebitatenie.Cesevantmpla.ivaslujisauivastricaplanul?
DeodatAhmetlapucpeunchiulluidebra,oprindulnpraguluii
tocmaicnderagatasltreacilsili,nufrgreutate,avndnvedere
mpotrivireancpnatului,ssedeacucivapainapoi.
Unchiule,izise,neaimbriatpetoicndaisosit.
Banu,nepoatecnderampepunctuldeapleca.
Fie,unchiule!Nuvreaustecontrazicdar,celpuinspunemidece
aivenitlaOdessa.
AmvenitlaOdessa,rspunseKeraban,fiindcerandrumulmeu.
DacOdessanarfifostndrumulmeu,nafivenit.Nuiaa,VanMitten?
Olandezulsemulumisncuviinezedincap.
Ah,nicinamfcutprezentrile,trebuiesteprezint,idduseama
domnulKeraban.
i,adresnduseluiSelim,zise:
PrietenulmeuVanMitten,clientulmeudinRotterdampecarelam
poftitsiamasalamine,laScutari.
LaScutari?ntrebuluitbancherul.
Aasarprea,rostiVanMitten.
ivaletullui,Bruno,adugKeraban,unslujitorcredincioscarena
vrutssedespartdestpnulsu.
Aasarprea!RspunseBrunocaunecou.
iacum,ladrum!
Fie,unchiule,iterogscrezicniciunuldintrenoinuvreasistea
mpotrivDardacnaivenitlaOdessadectpentrucOdessaieran
drum,peundeoieicasajungidelaConstantinopollaScutari?
OiaunjurulMriiNegre.
njurulMriiNegre!ExclamAhmet.
Selsunmomentdetcere.
Ei,vorbiKeraban,ceiaadeuimitor,denemaipomenit,roguvc
mducdelaConstantinopollaScutari,fcndnconjurulMriiNegre?
BancherulSelimiAhmetavurunschimbdepriviriplinedetlc.
BogatulnegutordinGalatanuipierduseoareminile?
PrieteneKeraban,rostiSelim,namvreastesuprm,dar
Eraofrazcucarencepeadeobicei,prevztor,oricediscuiecu
ncpnatulpersonaj.
nuamvreastesuprm,darmiseparecpentruaajungedela
ConstantinopollaScutarinaidectstreciBosforul.
Bosforulnumaiexist!
Bosforulnumaiexist?ntrebAhmet.
Pentruminecelpuin!Existdoarpentruceicareaccepts
plteascunimpozitnentemeiat,unimpozitdel0paraledepersoan,otax
puspeapeleacestealibere,lacareaveapnacumdreptultoatlumea.
Ce!Unnouimpozit!StrigAhmetcarenelesepeloclacedeciziel
mpinseseoasemeneasituaiepencpnatulsuunchi.
Da,rspunsedomnulKeraban,nfierbntnduseimaitare.nclipa
cndsmmbarcpecaiculmeu,casmducsiaumasalaScutari,cu
amiculmeuVanMitten,saanunatpunereaacestuiimpozit.Firete,am
refuzatslpltesc.Eiaurefuzatsmlasestrec.Leamspuscvoiticum
sajunglaScutarifrsfiunevoitstraversezBosforul.Misarspunsc
namspot.Leamzisc,dimpotriv,voiputeafoartebine.ivoidovedic
aaieste.Miafitiatmaicurndmnadectsobagnbuzunarcasscot
celezeceparale.Nu,nicivorb!nseamnceinulcunoscpeKeraban.
EraclarcnulcunoteaupeKeraban.DarprietenulsuSelim,nepotul
Ahmet,VanMitteniAmasialcunoteauiiddeaupreabineseama,dup
celepetrecute,clevaficuneputinslfacsrenunelahotrreasa.
Naveau,deci,cediscuta,deoareceoriceisarfispus,arficomplicati
maitarelucrurile,trebuiausacceptesituaia.Eraattdelimpedencto
fcurdecomunacordfrsseneleagmcarnainte.
Aidreptate,laurmaurmei,unchiule!ZiseAhmet.
Nuncapendoial,ntriSelim.
Amntotdeaunadreptate,afirmKeraban.
Trebuiestempotrivetiunorpreteniinentemeiate,urmAhmet,s
tempotrivetichiardactecostoavere
Baiviaa.ncazcinevoie!AdaugKeraban.
Aifcutdecibinecairefuzatspltetiimpozitulicteaiapucat
slearicpoimergedelaConstantinopollaScutarifrstreciBosforul.
ifrsscotdinbuzunarzeceparale,ziseKeraban,chiardacmar
costa500000.
Darpresupuncnuetifoartegrbit,rostiAhmet.
Bada,sunt,nepoate,rspunseKeraban.tiidoarctrebuieneaprat
smntorcnaintedeasesptmni.
Totui,dragunchiule,poirmnevreooptzilelaOdessa,nu?
Nicicinci,nicipatru,niciunasingur,rspunseKeraban,nicimcaro
or.
Ahmetvzucncpnatuliarsepunepepicioareledindrtifcu,
aadar,Amasieisemnsintervin.
inuntanoastr,domnuleKeraban?ntrebfatalunduldemnpe
recalcitrantulunchi.
Nuntata,Amasia?Nuvafiamnatnniciunfel.Trebuiesaibloc
naintedesfritulluniiviitoare.Eibine,atuncivaavealoc.Cltoriameano
sontrzienicicuozi,cucondiiasplecnumaidectfrapierdeoclip.
Prinurmaresperanelepecareilefcusercutoiincepriveasosirea
neateptatadomnuluiKerabansespulberau.Nuntanuvaavealocnicimai
devremeinicimaitrziudectfusesehotrt,zicea.icinelputea
contrazice?Darcumspreveziperipeiileposibilentrocltorieattdelung
ianevoioas,ncondiiilencareontreprinseseel?
Ahmetnuiputustpniungestdedezamgirepecare,dinfericire,
unchiulnulvzu,totaacumnuremarcumbracentunecfrunteaAmasiei
inoauzipeNedjebmurmurnd:Ceunchinesuferit.
Dealtfel,adugdomnulKeraban,cuglasulunuiomcarefaceo
propunere,delasineneleas,dealtfelsuntsigurcAhmetmvansoi.
Lanaiba,iatoloviturpecarecugreuopoipara,zisenoaptVan
Mitten.
inicinuvafiparat!SusinuBruno.
Ahmetoprimisentradevrninim,ntimpceAmasia,lavestea
plecriilogodniculuiei,sentristadncirmasencremenit,lngNedjeb
careiarfiscos,cuplcere,ochiidomnuluiKeraban.
LacaptulgalerieicpitanulYarhudnupierdeauncuvntdinaceast
convorbire,prielnicproiectelorsale.
Selim,cutoatecnutreapuinesperanesschimbehotrrea
prietenuluisu,crezudedatorialuisspun:
Cenevoieai,Keraban,canepotuldumitalesfacnconjurulMrii
Negre?
Nevoienam,rspunseKeraban,darnucredcAhmetoviecndeu
vreausmnsoeasc.
Oricum!StruiSelim.
Oricum,ce?Seorunchiul,ncletndflcilecumisentmplala
nceputuluneidiscuiincontradictoriu.
Dupoclipdetcere,careprucdureazovenicie,Ahmetsedecise
ivorbinoaptAmasiei,fcndospriceapc,indiferentdemhnirea
despririi,eramaibinesnusempotriveasc,ccifrelcltoriaputeafi
mailungdinpricinaatotsoiuldepiedici,pecnd,dimpotriv,dacvalua
partelaea,sevasfrimairepede.Cunoscndperfectlimbarus,vatis
eviteoricepierderedetimpilvasilipeunchiulsusmreascpasul,cum
sespunechiardaclarcostadetreioripeatta.nacestfelnaintede
sfritulluniiviitoare,adicnaintededatacndlogodnicaluitrebuiasfie
mritatpentruanupierdeoavereconsiderabil,vaajungecuKerabanpe
malulstngalBosforului.Amasianavuputereszicda,darnelesece
deciziaceamaibun.
Deacord,unchiule,rostiAhmet.Tevoinsoiisuntgatadeplecare,
doarc
Frniciundoar,nepoate;naismipuimiecondiii
Fie,frniciocondiie,seresemnAhmet.
iispusensine:Amstefacsalergipnosiiassufletul,unchi
ncpnatceeti!
Ladrum,deci!GlsuiKeraban
intorcndusespreSelim,continu:
Undesrublelepentrupiatriimei?
ilevoidalaOdessa,undevincuvoi,rspunseSelim.
EtigataVanMitten?Eibine,Ahmet,ziseKeraban,sruti
logodnicaismergem.
AhmetostrnsenbraepeAmasiacarenuiputeaoprilacrimile
iroinduipeobraji.
Ahmet,dragulmeuAhmet,repetanencetat.
Nuplnge,dragAmasia,spuseAhmet.Dacnunevomcununamai
devremedectafostprevzut,noricecaznusevantmplamaitrziu,i
fgduiesc.Voilipsinumaictevasptmni.
Ah,dragameastpn,rostiNedjebcunduf,cenadacadomnul
Kerabansirupunpiciornaintedeaieideaici!Nuvreisameugrijde
asta?
DarAhmetiporuncitinereiigncissepotoleascibinefcu,cci
Nedjebnuglumeaiarfifcutoricecaslinnlocpeunchiulcarenu
sufereasfiecontrazis.
Dupcelogodniciiiluarrmasbunisembriar,toisesimeau
micai.Pniolandezulavuostrngeredeinim.NumaidomnulKeraban
nuvedeasaunuvoiasvadnimic.
Diligenaegatadeplecare?lntrebpeNizibcaretocmaiintraseiel
ngalerie.
Diligenaegatadeplecare,rspunseNizib.
Ladrum!ZiseKeraban.Eibine,voi,ceicevreismonopolizai
Bosforulnfolosulvostru,amsmlipsescdeBosforulpecarelacaparai!
Puinmipasdeel.Aispusceva,VanMitten?
Nu,namspusnimic,rostiVanMitten,carentradevrnudeschisese
gurainicinarfideschisonruptulcapului.
Bosforullor,Bosforullor!ContinuKeraban,ridicndspresud,
amenintor,pumnulncletat.DinfericireMareaNeagrnusamicatdela
loculei.AreunrmMareaNeagrcarenuifcutnumaipentruconductorii
decaravane.Voimergedealungullui,voifacenconjurulmrii.Ei!Prieteni!
nchipuiivnumaicemutrvorfacestrjilecndmvorvedeaivindumpe
nlimiledelaScutari,frsfiaruncatniciojumtatedeparanpungalor
deceretoriaiadministraiei.
TrebuierecunoscutcdomnulKeraban,revrsnduimnian
ameninriiblesteme,aveaonfiareimpresionant.
Hai,Ahmet!Hai,VanMitten!Strig.Ladrum!Ladrum!
Cndsiaspeu,Selimlopri.
PrieteneKeraban,dmivoiesfacoobservaie
Frobservaii.
Eibine,vreaudoarspunomicntrebare.
Maietimppentruaaceva?
Ascultm,amiceKeraban.OdatajunilaScutari,dupceveifi
fcutnconjurulMriiNegre,cumaisprocedezi?
Eu?Cevreisspui?
PresupuncnaistestabiletilaScutari,frstemaintorci
niciodatlaConstantinopolundeseaflfirmaibirouriletale.
Nu,rspunseKerabancuouoarovial.
ntradevr,unchiule,lucuvntuliAhmet.Dactencpnezis
nutreciBosforul,cesevantmplacununtanoastr?
PrieteneSelim,nimicmaisimplu!VorbiKerabanocolindrspunsulla
primantrebareabancheruluicarelpuneanncurctur,cinetempiedics
viicuAmasialaScutari?Osvcostezeceparaledecapdeomcastrecei
Bosforul,darnuiveipierdeonoareacumarficazulmeu,dacaceda.
Da!Da!VeniipesteolunlaScutari!RostiAhmet.Mveiatepta
acolo,dragAmasia,iarnoivomfacenaafel,nctsanuvfacemsne
ateptaipreamult.
Fie!NevomntlnilaScutari,rspunseSelim,ivomcelebra
cstoriaacolo.Dar,dupnunt,prieteneKeraban,nuteveintoarcela
Constantinopol?
Bada,bineneles.
Cum?
Eibine,oriacestimpozitjignitorvafidesfiinativoitreceBosforul
frspltesc
idacnu?
Dacnu,rspunseKerabancuungestplindemreie,voiporniiarla
drumivoifacencodatnconjurulMriiNegre.
XINCARENIICDRAMSEMPLETETENPOVESTIREAPLINDE
FANTEZIEACLTORIEI.
Plecaser!PrsiservilaluiSelim,domnulKerabancasicontinue
cltoria,VanMittencasinsoeascprietenul,Ahmetcasiurmeze
unchiul,NizibiBrunofiindcnuputeaufacealtfel.Locuinaeraacumpustie,
dacnupunemlasocotealcincisauaseslugicareivedeaudetreabprin
acareturi.BancherulseduseselaOdessapentruadacltorilorrublelen
schimbulpiatrilor.
nvilseaflaudoarAmasiaiNedjeb.Cpitanulmalteztiaacestlucru.
Urmrisetoatdesfurareasceneidermasbuncuuninteresuorde
priceput.AadardomnulKerabanamnasepnlantoarcerealuicstoria
AmasieicuAhmet.Ocartebunnjocullui;Ahmetconsimisesinsoeasc
unchiul;ncunpunctctigatpentruYarhud.Eibine,maltezulaveaiunal
treileaavantaj.AmasiaiNedjeberauacumsingureacassaumcarngaleria
ceddeaspremare.Tartanasasegsealadoarojumtatedecablu.Barca
ateptalascar.Marinariilarascultalacelmaimicsemn.Naveadects
rosteascoporunc.Cpitanuleraispititssefoloseascdeforcaso
rpeascpeAmasia.Darfiindceraunomprudent,nudoreaslasenimicla
voiantmplriii,casnurmnurmealefrdelegiisale,stas
chibzuiasccumspunmaibinelucrurilelacale.Eranplinzi.Dacvavoi
soobligecuforasvincuel,AmasiavastrigadupajutoriNedjeblafel.
PoatevreunslujitorsleaudsaudacGuidarevafivzutridicnd,ngrab,
ancorapentruaieidingolfulOdessa,astaarfifostunindiciu,unnceputde
dovad.Nu!Maibinesacionezecuprevedereisateptevenireanopiica
sipunnaplicareplanul.ImportanteracAhmetnuseaflaacolo.
Cpitanulrmasedecipeloc,ezndlapupabrciipecarebalustradao
ascundeadeprivirilefetelor.Elenusemaigndeaulaprezenaprimejdiosului
personaj.Acestasocoteac,dacaacumconveniser,AmasiaiNedjebvor
venilabordultartanei,fiepentruaexaminaarticolelepecaredoreausle
cumpere,fiepentrualtcevaiYarhudgsiseunmotivvavedeacehotrre
sia,ncazcsevaiviunmomentpotrivitnaintesselasenoaptea.
DupplecarealuiAhmet,Amasia,datoritlovituriineateptatepecareo
primise,edeagnditoareipriveanzare,departe,sprenord.Laorizontse
desenalinialitoraluluialcruiconturlvorurmacundrtniciecltorii;pe
acestdrumntrzierileipericolele,poate,vorpunelancercarepedomnul
Kerabanipetoiceicarelurmaumpotrivavoineilor.Dacarfifost
mritat,narfiovitslnsoeascpeAhmet.Daroareunchiulnusarfi
opus?Narfivrutsoiaipeea.itotuiDaciarfidevenitnepoat,ise
preacarfiavutooarecareinfluenasupralui,clarfipututopridepe
pantaprimejdioaspecarelmpingeancpnareasa.iacumerasinguri
trebuiasateptectevasptmninaintedeaserentlnicuAhmetnvila
delaScutariundeaveasaiblocnunta.
DardacAmasiaeratrist,Nedjebclocoteadefuriempotriva
ncpnatuluicarepricinuiatoateacestemhniri.Ah!Dacarfifostvorbade
propriaeicltorie,tnraigancnarfingduitsifieastfelrpit
logodnicul.IarfiinutpieptdomnuluiKeraban!Nu!Altfelsarfipetrecut
lucrurile!
Nedjebseapropiedestpnaeiioludemn,ducndospredivan;o
silissentindi,seaezpeopernlapicioareleei.
Scumpameastpn,ispuse,daceuafintroasemeneasituaie,
nlocsmgndescladomnulAhmet,comptimindul,magndiladomnul
Kerabancaslblestemctpotdetare.
Lacebun?ntrebAmasia.
Arfimaipuintrist,ziseNedjeb.Dacvreioslocrimdinrspunten
peunchiulstafrinim.Omeritiosvezicamsgsescblestemepe
msuralui.
Nu,Nedjeb,rspunseAmasia.SvorbimmaibinedeAhmet.Numaila
eltrebuiesmgndescinumailaelmiegndul.
Svorbimatuncideel,stpn.Entradevrcelmaifermector
logodnicpecarelpoatevisaofat,darceunchingrozitorare!Cedespot,ce
egoist,celipsitdesuflet.Naveasrosteascdectunsingurcuvntinula
spus,naveadectsrmnctevazileiarefuzat.Pelegeamea,armerita
SvorbimdeAhmet!OntrerupseAmasia.
Da,dragstpn!Cemultteiubete.Cefericitveifilngel!Arfi
desvritdacnaraveaunasemeneaunchi!Dinceofiplmditomulsta?
Afcutfoartebinecnuiagsitnevast!Cuncpnarealuilearfiscos
dinfireiperoabe!
IarvorbetidedomnulKeraban,Nedjeb!ZiseAmasiacugndulncu
totulaltparte.
Nu!Nu!VorbescdedomnulAhmet!Caitinenumgndescdectla
domnulAhmet.nloculluinumafilsataadeuor!Afistruitl
credeammaienergic
Cinetie,Nedjeb,dacnaartatmaimultenergiesupunnduse
porunciiunchiuluisudectmpotrivinduse?Nuvezi,orictmarmhni,c
maibineesiapartelacltoriepentruagrbi,printoatemijloaele,
ntoarcerea,pentruapreveni,poate,primejdiilelacaredomnulKerabanrisc
sseexpuncuobinuitaindrtnicie.Nu.Nedjeb,nu!Plecnd,Ahmetadat
dovaddecuraj.Plecndmiadatonoudovaddedragoste.
Ai,probabil,dreptate,scumpstpn,rspunseNedjebcare,cufirea
eiiute,nuseputearesemna.Da!DomnulAhmetiaartatenergiapornindla
drum!Dariarfiartatomaibinempiedicndulpeunchiulsusplece.
Putea,Nedjeb?OntrebAmasia.Crezicputea?
DaNuCinetie?RspunseNedjeb.Nuexistfiersnuse
ndoaiesausfiesfrmat,lanevoie.Ah!UnchiulKeraban!Numaielede
vin!idacsentmplceva,rspundereavacdeadoarasupralui.icnd
mgndesccnenenorocetepedomnulAhmet,petinei,prinurmare,pe
minecasnuplteasczeceparale!Avrea,da,avreacaMareaNeagrsse
reversepnlamarginilelumiicasvddaciarmaiputeafaceocolul.
Larface,rostiAmasia,convinspnnadnculsufletului.Dars
vorbimdeAhmet,Nedjeb,snuvorbimdectdespreel.
nacelmoment,Yarhudprsibarcai,frsfievzutsendreptspre
celedoufete.Lazgomotulpailorlui,amndountoarsercapulspreel.
Marelefumirarea,amestecatcupuinteam,vzndulattdeaproape.
Nedjebseridicprima.
Dumneavoastr,cpitane,zise.Cefaceiaici?Cedorii?
Nudorescnimic,rspunseYarhud,prefcndusesurprinsdeaceast
primire,nuvreaunimicaltcevadectsmpunladispoziiadumneavoastr
cas
Cas?RepetNedjeb.
Casvduclabordultartanei,rspunsecpitanul.Naideciss
veniisvedeincrcturaisalegeicevarputeaconveni?
Adevrat,stpndrag,ziseNedjeb.Iamfgduitcpitanului
IamfgduitcndAhmetmaieraaici,rostiAmasia,darAhmeta
plecatinumaiareniciunrostsneducemlabordulluiGuidare!
Cpitanulncruntoclipdinsprncene,darireveniispusecu
glasulcelmailinitit:
GuidarenupoatestamultvremengolfulOdessaivoiridica
ancora,maimultcasigur,mineoriceltrziupoimine.Daclogodnica
domnuluiAhmetvreascumperenitestofedincareiauplcut,parese,
eantioanele,vatrebuisprofitedeacestprilej.Barcamaielascari,n
ctevaclipeputemfilabord.
Vmulumim,cpitane,rspunsereceAmasia,darnusecadesm
ocupdeasemeneafleacurinabsenadomnuluiAhmet.Trebuiasne
nsoeasc,sneajutecusfaturileluiNumaieaiciifrel,nupotinu
vreausfacnimic!
mipareru,ziseYarhud,cuattmaimultcuctdomnulAhmet,nu
mndoiesc,sarbucura,lantoarcere,caifcutacestecumprturi.Eo
ocaziepecarenosomaintlniiiepcat.
Sepreapoate,cpitane,rspunseNedjeb,darnmomentulstaai
facemaibine,cred,snumaistruii!
Fie,reluYarhud,nclinnduse.Totui,ngduiimissperc,dac
pestectevasptmnintmplareavaaducepeGuidare,dinnou,laOdessa,
veibinevoisnuuitaicaipromissveniilabord.
Nuvomuita,cpitane,rspunseAmasialsndulpecpitans
neleagctrebuiesseretrag.
Yarhudlesalutaadarifcucivapaispreteras;apoi,oprinduse
caicumoideeiarfitrecutdeodatprinminte,sentoarsespreAmasia,chiar
nclipacndaceastaeragatasprseascgaleria.
ncuncuvnt,izise,saumaicurndopropunerecarenupoatefi
dectplcutpentrulogodnicadomnuluiAhmet.
Despreceevorba?ntrebAmasia,puinenervatdestruina
cpitanuluimaltezcareiimpuneaprezenaivorbelelui,laeaacas.
ntmplareamafcutsasistlascenadedinainteaplecriidomnului
Ahmet.
ntmplarea?RostiAmasiabnuitoarecaicumarfiavutun
presentiment.
Numaintmplarea!RspunseYarhud.Maflamcolo,nbarc,
ateptnduv
Careipropunerea,cpitane?
Opropunerectsepoatedefireasc.Amvzutctdemhnitafost
fiicabancheruluiSelimdeaceastplecareneateptati,dacvreaslmai
revadodatpedomnulAhmet
Slmairevdodat!Cevreisspunei?ntrebAmasiacreiai
btumaitareinimalaacestgnd.
Vreausspun,rostiYarhud,c,pesteoorechipajuldomnului
Kerabantrebuieneapratstreacpelacapulmicueipeninsulepecareo
zriiacolo
Amasianaintaseiprivealamicualimbdepmntpecareioarta
cpitanul.
Acolo?Acolo?ntreb.
Da.
Dragstpn,interveniNedjeb,nuneamputeaducepnlalocul
acela?
Nimicmaiuor,griYarhud.ntrojumtatedeor,cuvntulsta
bun,Guidarevafilngcap.Dacvreisvmbarcai,ridicm,numaidect
ancora.
Da!Da!StrigNedjebcaresocoteaaceastplimbarepemaredoar
dreptunprilejpentruAmasiadeaivedeancodatlogodnicul.
DarAmasiastteancumpn.
Observndcovie,cpitanulnuiputustpniungestdedezamgire
carenuiscp.IsepruatuncicnfiarealuiYarhudnuvorbean
favoarealui.Suspiciunileirevenir.
Prsindbalustradadecareserezemasepentruaprivimaibinemica
peninsula,AmasiasentoarsengaleriecuNedjebpecareoapucdemn.
Ceporuncii?ntrebYarhud.
Nu,cpitane,rspunseAmasia.Alrevedeapelogodniculmeun
asemeneacondiii,credcmaidegrablarntristadectlarbucura.
Yarhud,nelegndcnimicnovafacepeAmasiasischimbe
hotrrea,lesalutcurcealiseretrase.
Pesteoclipbarcapornitransportnduipecpitanulmaltezipe
oameniilui,acostlngtartanirmasealturideea,lababord,ndreptat
sprelarg.Fetelemaisttursingurengaleriencoor.Amasiaserezemdin
noudebalustrad.Seuitastruitorlapunctuldepelitoral,semnalatde
Yarhud,peundetrebuiastreacdiligenadomnuluiKeraban.
Nedjebpriveaiealamicapeninsulcareseaflalaoleghedeprtare,
spreest.
ntradevr,dupmaibinedeunceas,tnraigancstrig:
Ah,stpndrag,uite!Uite!Nuzretiotrsuracolo,pedrumul
dinvrfulfalezei?
Da!Da!RspunseAmasia.Eisunt!EAhmet!
Nunepoatevedea.
Nareimportan.Simtcmprivete.
Nuncapendoial,stpnscump,intriNedjebspusele.Ochiiluiau
tiutsdescoperevilaprintrecopaci,nfundulgolfuluiipoateipenoi.
Larevedere,dragulmeuAhmet,larevedere!Ziseoultimoarfataca
icumacestrmasbunputeafiauzitdelogodniculei.
Cndpotalionuldisprulacotiturpepantadincaptulfalezei,Amasia
iNedjebprsirgaleriaiintrarncas.
Depepunteatartanei,Yarhudlevzuretrgnduseidduordin
oamenilordecartspndeascntoarcerealor,dacreveneaucumvaacolola
cdereaserii.
Vafolosiatuncifora,devremecenureuisecuviclenia.Sigurc,Ahmet
plecat,decicuperspectivacnuntanusevafacenaintedeasesptmni,
rpireafeteinucereaattagrab.Dartrebuiasinseamadenerbdarea
domnuluiSaffarcaresevantoarcecurndlaTrebizonda.idatfiindnavigaia
nesigurpeMareaNeagr,ocorabieputeaaveaontrzieredel5pnla20de
zile.Yarhudtrebuia,aadar,splecectmairepededacvoiasajungla
datapecareofixasenconvorbirealuicuintendentulScarpante.Yarhudera,
frndoialunticlos,darunticloscaredoreasiinfgduiala.De
aceeanuvoiaspiardnicioclip.mprejurrileaveausifiedeosebitde
prielnice.ntradevr,spresear,naintecatatleissefintorsdelabanc,
Amasiareveningalerie.Deastdat,erasingur.naintesselasenoaptea,
fatamaidoreasrevadodatpriveliteafalezelorcarenchideauzarea,
nsprenord,undeochemainima.Sedusedecisirezemecoatelede
balustradiczupegnduri,scrutnddeprtrilecuoprivirecarerzbtea
dincolodeposibilinuputeafizgzuitdeniciodistan.Dar,pierdutn
visare,nuzrioambarcaiunecaresedesprinsedeGuidare,nvluitn
ntuneric.Nuoobservnicicndseapropiefrzgomotiolupelngscara
teraseipentruaseoprintcerenfaatreptelorscldatedeapelegolfului.
Yarhud,urmatdetreimarinari,setrsepnsus.Darfata,cufundatn
gndurileei,totnulvzu.Deodat,repezinduseasupraAmasiei,cpitanulo
prinsecuattaforindemnarecnuiseputumpotrivi.Totuireuis
strige:Ajutor!Ajutor!
ipeteleifurnumaidectnbuite;darNedjebleauziseivenin
goanamare.Nuapucbinesintrengalerie,cdoimarinari,aruncnduse
asupraei,iparalizarmicrileiiastupargura.
Labord,spuseYarhud.
Celedoufetefurluatepesusiaezatenambarcaiuneacareporni
imediatspretartan.Guidareeragatadeplecare.DendatceAmasiai
Nedjebseaflarlabord,corabiaridicancorai,cupnzeleumflatedevnt,
sendreptsprelarg.Darorictdeiutedduserlovitura,treziseratenia
ctorvaslugicarelucraungrdin.UnadintreeleauzisestrigtulAmasieii
dduimediatalarma.nacelmomentbancherulSelimsentoarseacas.Fu
ntiinatdecelentmplate.nnebunitdespaimocutpefiicasa.Dar
aceastadispruse.Zrindtartanamanevrndsdepeascscobituracoastei,
Selimpriceputotul.Alergpringrdinspreolimbdepmnt,pelngcare
Guidaretrebuiastreacrazantcasocoleascultimelestncialelitoralului.
Ticloilor!Striga.Miairpitfata!Amasia!Opriii,oprii!
Ompucturtrasdepepunteacorbieifusingurulrspuns.Selim
rnitlaumrdeglonte,seprbuilapmnt.Oclipmaitrziutartanacu
toatepnzelesus,mpinsdevntulrcorosalserii,ajunsenlarg.
XIINCAREVANMITTENSPUNEOPOVESTEDESPRELALELECAREL
VAINTERESA,POATE,PECITITOR.
Potalionul,dupceschimbcaii,prsiOdessapelaoraunudup
amiaz.DomnulKerabanseaezasencolulstngalcupeului,VanMittenn
celdrept,Ahmetlamijloc,iarBrunoiNiziburcarncabriolet,undei
petreceautimpulmaimultdorminddectstnddevorb.Unsoarejucu
nveseleauscatul,iarapelesiniliialemriicontrastaucufalezeledeuncenuiu
dulce.ncupeu,lanceput,domnitcereacaincabriolet;cusingura
deosebirec,dacsuscltoriiaipiser,ceidejoserauadnciingnduri.
DomnulKeraban,cufundatnvisulsudeanfruntanedreptatea,sebucura
dinaintedefestapecareojucaautoritilor.VanMittencugetalaaceast
cltorieneprevzutinuncetassentrebedeceel,unceteandin
Batavia,bteadrumurilepelitoralulMriiNegre,cndarfipututsad
linititntrunfotoliudinPera,laConstantinopol.Ahmetluasehotrreasfie,
frsuprare,prtalacltorie,darsnucruepungaunchiuluintoate
mprejurrilecndontrziereputeafievitatsauunobstacolputeafitrecut
cupreulbanilor.Vamergepecaleaceamaiscurticeamairapid.Tnrul
chibzuialatoateacestea,cndlacotituramiciipeninsule,zrinfundul
golfuluivilabancheruluiSelim.Ochiiluiseaintirpelocuinadragnclipa
cnd,probabil,ochiiAmasieisendreptauspreeli,frndoial,privirilelor
sencruciar,cutoatecnusentlnir.
Peurm,adresnduseunchiului,Ahmet,decissatingoproblemdin
celemaidelicate,lntrebdaciafixatbinetoateamnunteleitinerariului.
Da,nepoate,rspunseKeraban.Vomurma,franendeprtadeel,
drumulcenconjoarlitoralul.
iacumncotronendreptm?
SpreKoblevo,lavreol2leghedeOdessaundespersajungempn
disear.
ilaplecareadinKoblevo?ntrebAhmet.
Vomcltoritoatnoapteacasintrmminectreprnzn
Nicolaiev,dupcevomfistrbtutl8leghe.
Foartebine,unchiule,deoareceimportantesmergemrepede.Dar
odatajunilaNicolaievnucrezicamputeafi,ndoarctevazile,n
inuturileCaucazului?
Cum?
Cutrenul,careprinAlexandrov44iRostovnefacesparcurgemo
treimedincltorie.
Pecaleaferat?StrigKeraban.
nacelmoment,VanMittenidduuorcucotultnruluisutovar
dedrum:Narerost!iopti.Vorbetidegeaba!Nusufertrenurile!
AhmettiabineceprereaveaKerabandespreacestemijloacede
transportpreamoderne,dar,oricum,nmprejurriledate,socoteacdomnul
Kerabanarputea,mcarodat,srenunelaprejudecilelui.
Scedeze,chiarpentruoclip,noriceprivin,erapestepoatepentru
domnulKeraban.Dacarfifcutonarmaififostel.
Pecaleaferat,nuiaa?Zise.
Da,unchiule.
ivreicaeu,Keraban,sconsimt?
Miseparec
Vreicaeu,Keraban,smlastrascaunidiotdeomaincuaburi.
Dupceveifincercat
Ahmet,elimpedecnutegndeticuadevratlacendrznetismi
spui!
Dar,unchiule!
Spuncnutegndetidevremeccipermiisformulezioatare
propunere.
Teasigur,unchiule,cnvagoane
Vagoane?RepetKeraban.
Davagoanecarealunecpeine
ine?FcuKerabanlafeldeironic.Cegraivorbim,dacnutesuperi?
Graiulcltorilormoderni.
Iaspune,nepoate,rspunsendrtnicul,nfierbntnduse,ameu
aerulunuidrumemodern?
Cndetigrbit,unchiule
Ahmet,uittcbinelamineiineminte:dacnarmaifitrsuri,a
mergecucrua,dacnarmaificrue,acltoriclare,dacnarmaifi
cai,masuipeunmgar,dacnarmaifimgari,amergepejos,dacnar
maifipicioare,aumblangenunchi,dacnarmaifigenunchi,ma
AmiceKeraban,nceteazterog!RostiVanMittenapucnduldebra
peprietenulsu.
Matrpeburt!UrmKeraban.
LuiAhmetnuirmneadectstacdingur.
Totui,dacdiligenanuputeasrivalizezenrapiditatecuexpresul,
mergeadestuldebine.Atelajuloluaselatrappeundrumnetedinaveaiate
plngedeel.Eraudestuicaideschimblahalte.Ahmetcareluaseasupris
seocupedeplatacheltuielilorunchiulconsimisecuplceresscapede
aceastcorvoadacceptaoricesuprataxiiumpleapesurugiidebaciuri
cuomrinimieneobinuit.Bancnoteleparcizburaudinbuzunare.Urmarea
fucnaceeaizi,diligenalundodealungullitoralului,sosiseara,n
orelulKoblevo.Deacolo,ntimpulnopii,mergndprininteriorulinutului
pentruatraversaBugulpelaNicolaievdinguberniaCherson,cltorii
ajunseruornaceastaezare,pe28august,ctreprnz.Diligenaseopri
treiorenfaaunuihotelbunicelundeluaromasdeaceeaicalitate,creia
Brunoifcucinstecumtrebuie.Ahmetprofitdeacestrgazcasscrie
bancheruluiSelimcdrumulsedesfurancondiiiacceptabile,adugnd
ctevarnduriduioasepentruAmasia.DomnulKerabansocoticceamai
bunntrebuinareaorelordeateptareerasimaiprelungeascdesertul
sorbinddintrocafeadulceifumnduinarghileaua.CtdespreVanMitten,
caresepusesedeacordcuBrunonaceastprivin,ianumecaneobinuita
cltorieslelrgeascmcarcunotinele,sedusesvizitezeoraul
Nicolaiev.OraulprosperavditpesocotealarivaluluisuChersoniamenina
chiarsdevinnumelegubernieinloculacestuia.Ahmetddu,primul,
semnaluldeplecare.Olandeziigrbirpasulcasnuselaseateptai.Domnul
Kerabantraseoultimdatdinnarghilea,nclipancaresurugiulseurcape
capri,dendat,diligenapornipedrumulspreCherson.Aveaudestrbtut
l7legheprintruninutnuprearoditor.Iciicolosenlauduzi,plopi,slcii.
npreajmaNipruluialcruicursdeaproape400delegheseterminn
Cherson,sentind,mrginitedetrestii,esuriceparsmluitecualbstrele,
daracestealbstrelezboarcadinpuclazgomotuldiligenei;sunt,defapt,
gaieazuriiipiuitullorizgriaurechilemaineplcutdectibucurauochii
culorilelorsclipitoare.
La29augustnzori,duponoaptelinitit,domnulKerabani
nsoitoriiluiajungeaulaCherson,capitalaguberniei,ntemeiatdePotemkin.
CltoriiadmiraraceastcreaieanvalniculuifavoritalEcaterineiaIIa,
gsirunhotelbunundeseoprirpentructevaoreimagazinebine
aprovizionateunderefcurrezerveledehranalediligeneisarcinpecare
Bruno,multmaidescurcredectNizib,ondepliniminunat.
CtevaceasurimaitrziuschimbaucaiinorelulAlekii,cobornd,
sendreptarspreistmulPerekopcareleagCrimeeadelitoralulRusiei
meridionale.DinAleki,AhmettrimiseoscrisoaredatatlaOdessa.Cndi
reluarlocurilendiligeniatelajulpornicundejdesprePerekop,domnul
Kerabanlntrebpenepotulsudacaavutgrijsadaugesalutridin
partealuiprietenuluiSelim.
Bineneles,namuitatunchiule,rspunseAhmetiammaiscrisc
nestrduimdinrsputerisajungemlaScutarictmaiiutecuputin.
Aifcutbine,nepoateitrebuiesledairegulatvetidesprenoi,ori
decteorincaleanoastrvomntlniunoficiupotal.
Dinpcate,cumnutiuniciodatdinainteundeneoprim,scrisorile
noastrevorrmnefrrspuns,ziseAhmet.
Aae,ntriVanMitten.
Ei,fiindcvenivorba,rostiKeraban,adresnduseluiVanMitten,mi
separecnutepreagrbetisiscriidoamneiVanMitten?Cevacrede
distinsatasoiedespreoastfeldetcere?Oareiplactotattdemultlalelele
cauneiadevrateolandeze?
Teribil,neamcertattocmaipetemalalelelor,afrumoaselorlalele,
cultivatedeamatoriicarefacpartedinspeciaGenners.Suntcelecestau
dreptpetulpiniexistmaimultesutedesoiuri.Eibine,doamneiVanMitten
ivinentroziideeassmulgoValenciaisonlocuiasccuOchiulSoarelui.
Eumopun!Easencpneaz!EuvreausooprescEamdlaopartei
searuncasupraValencieiOsmulgedinrdcinAtuncimrepedieu
spreOchiulSoarelui.Sedezlnuieoadevratploaiedebobocidelalea,cum
nusamaivzut,cred,niciodat.Aduratojumtatedeor.Amdevastattoat
grdinaintreagaser.Pnnamairmasnimicdincoleciamea.
idupaceeaamplecat,reluVanMitten,amdatdispoziiisse
lichidezeparteameadeavereibaniisfiedepuilabancadin
Constantinopol.ApoiamfugitdinRotterdamcucredinciosulmeuBruno,
hotrtsnummaintorclaminedectcnddoamnaVanMittenvafi
prsitcasapentruolumemaibun
Undenucresclalele,ziseAhmet.
Diligenaseoprisetocmailaohalt.Schimbarcaii,mersernoaptea
ntreagi,adouazi,laamiaz,destuldeobosii,dar,lastruineleluiAhmet,
hotrisnupiardnicioclip,ajunserlaorelulPerekop,aezatnfundul
golfuluicuacelainume,chiarlambucturaistmuluicareleagCrimeeade
Rusiameridional.
XIIICUMSTRBATCLTORIINOTRIANTICATAURIDINCEFEL
IESCAIIDINEA.
Crimeea!AcestChersonestauricalanticilor,uncadrilatersaumai
degrabunrombneregulatcareparcafostrpitcelormaifermectoare
rmurialeItaliei,openinsul,cndvaregatalBosforului,cuceritperndde
heracleeni600deaninainteaereinoastre,apoideMithridate,dealeni,degoi,
dehuni,dettari,degenovezi.MahometalIIleaafculdinea,nceledin
urm,oprovincieaImperiuluiotoman,iarEcaterinaaIIaaintegratodefinitiv
Rusieinl79l.
Acestinutdruitdenaturiattdedisputatdepmnteniafost
leagnulmultorlegendemitologice.nmlatiniledinSivassaspuscsepot
gsiurmeletaurilorgiganticiaiproblematiculuipoporalatlanilor.Capului
Kuberian,poeiiantichitiiiauatribuitchipulluiCerber,celetreistvilare
alctuindceletreicapelealemonstrului.itotaiciIfigenia,fiicalui
AgamemnoniaClytemnestrei,devenitpreoteasaDianeinTaurida,afost
gatasljertfeasccasteizeiepefrateleei,Oreste.
Crimeeanparteaeimeridionalpreuiete,easingur,maimultdect
toateinsulelesterpealearhipelagului,cuacelCeadirDag45carelal500de
metriintindelespedeacaomasundesarputeaserviunosppentrutoi
zeiiOlimpului,cuamfiteatrelempdurite,mantiadeverdeaacoperindule
pnlamare,cuplcuriledecastanislbatici,dechiparoi,demigdali,de
salcmigalbeni,cucascadelecntatedePukin.Nuieaoareperlairaguluide
inuturicaresenlnuiedelaMareaNeagrpnlaMareaArctic?naceast
climproaspt,idulce,ruiidinnordsaudinsudvinsicauteadpostfie
ferindusedeiarnahiperboreean,fiedevnturileaductoaredesecetdin
timpulverii.
njurulcapuluiAia46,aidomauneifrunideberbeccarenfrunt
valurilePontuluiEuxin,lacaptuldesudalTauridei,sanlatopuzderiede
conaceivile,caYaltaiAlupka,nstilfeudallaexterioriorientalninterior,
oriLivadia,palatadmirabil,ntrunloccuizvoarelimpeziitorentecapricioase,
vara,custepeluxuriante,iarna.Separecspiritulcarevreasisatisfacdin
plincuriozitateaisufletulcelmaisentimentaliiubitordeartimplinete
aspiraiilenacestcoldear.Eunadevratmicrocosmosncareidau
ntlnireEuropaiAsia.Aicisereunescsateitrgurigreceti,oraeorientale,
seraiurilehaniloripustiuriundesauadpostitaventurieriromantici.
CeminuniarfiavutdevzutVanMitten!Ceimpresiiiarfipututnota
nacestinutsprecarelmpinsesesoarta!DarprietenulKerabannucltorea
cuunasemeneascopiAhmet,cunosctordealtfelalsplendorilorCrimeei,nu
iarfiacordatnicimcaroorpentruaifacectdectopreredespre
frumuseealocurilor.
Poatec,laurmaurmei,iziceaVanMitten,mivaficuputins
reuesc,ntrecere,szresccevadinstrvechiulChersonespebundreptate
attdeludat.
Darslabsperannaceastprivin!Diligenaovaluapedrumulcel
maiscurt,mergndpeolinieoblicdinnordspresudvestfratrecenici
princentrul,nicipecoastameridionalaanticeiTauride.
Itinerariulfusesealesdeunconsiliuncareolandezulnaavutnici
mcardreptullaunvotconsultativ.DarstrbtndCrimeea,tescuteaisfaci
nconjurulMriiAzov,ceeacearfiprelungitcul50deleghe,celpuin,aceast
cltoriecircular,maictigaioscurtareadistaneitinddreptdelaPerekop
pnlaPeninsulaKerci.Apoi,decealaltparteastrmtoriiImikale,peninsula
Tamanofereaocaledreaptpnlalitoralulcaucazian.
DiligenamerseaadarpeistmulngustdecareatrnCrimeeacaun
fructminunatpecreangaunuiportocal.DeoparteeragolfulPerekop,dealta
mlatinaSivas,maicunoscutsubnumeledeMareaPutred,vastiazde
doumiliardedemetriptrai,alimentatdeapeleTaurideiialeMriiAzov,
despritedecanalulGenibesk.Pasageriiputurvedea,trecndpelngeac
Sivasnaredectunmetruadncimeiungraddesalinitateaproapede
saturaienanumitelocuri.Or,cumnacestecondiiisareacristalizatncepe
ssedepunnmodnatural;dinaceastMarePutredsarputeafaceuna
dincelemaiproductivesalinedepeglob.DarmergnddealungulluiSivas,
trebuiesrecunoatemcnusimiunmirospreaplcut.naerseamesteco
cantitateoarecaredeacidsulfuricipetiicareptrundnlacmornumaidect,
lafelcanLaculAsfaltit47dinOrientulMijlociu.
PrintremlatinitrecetrenulcarecoboardelaAlexandrovlaScvastopol.
nctdomnulKerabanputusaudcuoroareuierturileasurzitoare
aruncatennoaptedelocomotivelecarenechezau,alergndpeineleizbite,
uneori,deapelegrelealeMriiPutrede.
Adouazi,pe3laugust,merserprintrocmpienverzit.Plcuride
mslinicufrunzelerscolitedevntsclipeauacoperiteparcdeargintviu,iar
alturideeisenlauchiparoideunverdeaproapenegru,stejarifalnicii
arbatuisveli.Pretutindenipecostiesentindeaviacareproducesoiuride
vinasemntoareinucumultinferioarecelorfranceze.
ntretimp,datoritpumnilorderublepecareAhmetiaruncandreapta
instnga,gseaumereucaibuni,gatasfienhmailadiligen,iar
surugiii,stimulaidebaciurigrase,oluaupedrumulcelmaiscurt.Seara
depisertrgulDorteictevaleghemaincoloseaflaudinnoupemalul
MriiPutrede.
nacestloc,ciudatalagunnueradespritdeMareaAzovdectdeo
limbdenisipjoas,alctuitdeunbrudescoiciacruilimemijlociepoate
fievaluatlaunsfertdeleghe.AceastlimbdenisipsecheamSgeatalui
Arabatisentindedelasatulcuacelainumensud,laGenibesknnord
pnlauscatulferm,scobitdoaraicipeoporiunede300depicioareundeaa
cumammaispusintrapeleMriiAzov.
Lasosireazorilor,domnulKerabaninsoitoriiluifurnconjuraide
aburiumezi,groi,duntori,careserisipirncetulcuncetulsubaciunea
razelorSoarelui.Pmntuleramaipuinmpduritimaipustiu.Sevedeau
pscndliberidromaderimaricaicuminutularfifostoanexa
Deertuluiarab.Cruelecaretreceau,construitedinlemn,frosingur
bucicdefier,teasurzeaucuscriturileosiilorfrecatecubitum.Totul
preadestuldeprimitiv,darcaseledinsatcaigospodriileizolateerau
deosebitdeprimitoare,dovadacunoscuteiospitalitialocalnicilor.Oricine
puteasintre,sseaezelamas,siadinmncareaceseserveanencetat,
ssehrneascpnipotoleafoamea,sbeapnistingeaseteais
plecefrsplteascnimic,zicnddoarmulumesc.Senelegedelasinec
domnulKerabaninsoitoriiluiseferirsprofitedeacesteobiceiuri
strvechi.Seara,atelajulistovitdeolungcurs,seoprintrgulArabatla
captuldesudalsgeii.Acolo,clditpenisip,senalofortreaila
poaleleeicaseleaufostconstruitecumsanimerit.Pretutindeniseaflculturi
demrarianason,peundemiunnprcileicmpuridepepenicedauo
recoltfoartemare.
Lanousearadiligenaseoprinfaaunuihancunfiaremodest,
darnregiunileacesteadeprtatealepeninsuleinutrebuiesteariprea
pretenios.
Nepoate,zisedomnulKeraban,dectevazileinopimergemntruna
fraltpopasdectpentruaschimbacaii.Adoridecismntindmcar
ctevaorentrunpat,fieinpatuluneicameredehan.
Iareuafincntat,adugVanMittenndreptndusedinale.
Poftim?Spierdeml2ore,ntrebindignatAhmet,l2oredintro
cltoriedeasesptmni?
Vreisavemodiscuiepetemaasta?IseadresKerabancu
obinuitulluiglastuntorcareisepotriveaattdebine.
Nu,nuunchiule!RspunseAhmet.Dactesimiobositiainevoiede
odihn
Da,amnevoie,ieu,iVanMitteniBruno,presupun,ichiarNizib
carearfifoartemulumitcuunmicrgaz
DomnuleKeraban,rspunseBruno,socotinduseinterpelatdirect,
socotaceastideedreptceamaigrozavpecareaiavutovreodat,maiales
dacocinbunnepregteteunsomndulce.
RemarcaluiBrunovenealamomentulpotrivit.Proviziilediligeneise
mpuinaserfoartemult.Nutrebuiaussemaiatingdecermsesen
chichienaintedeaajungelaKerci,importantoraalpeninsuleicuacelai
nume,undevorputeafirennoitecumsecuvine.
Dinpcate,dacpaturilehanuluidinArbateraudestuldebune,chiar
pentruiubitoriideconfort,mncarealsadedorit.Nupreasuntnumeroi
turitiicaresseaventurezenoriceanotimpsprecelemaindeprtate
meleagurialeTauridei.Doarcivanegutorisaucruicaretransportsare
delaKercilaPerekop,seoprescdeobiceilahanulArbat.Nusearat
pretenioitiindsdoarmpetareismnncecelisepunenfarfurie.
DomnulKerabaninsoitoriiluifurnevoiiasemulumicuomasde
searsrccioasalctuitdintrunpilaf,mncareanaional,maimultorez
dectpui,iaracestadinurmmaimultoasedectcarne.nplus,biatapasre
sedovediaadebtrni,prinurmare,attdetare,ncteragatasireziste
pniluiKeraban,darmselelesolidealencpnatuluipersonajaunvins
oiastfel,nicinaceastmprejurare,nucedmaimultcadeobicei.
Dupfelulntiurmooaldeiaurtcaresosilamomentulpotrivit
pentruaajutalanghiireapilafului;lasfritaprurniteplcintedestulde
apetisante,cunoscuteninutsubnumeledekatlama.
BrunoiNizibavurpartedeomncaremaipuinbunsaumai
proast,cumvreisoluai,dectstpniilor.Flcilelorsarfiluptatcu
succescucelmairecalcitrantpui,darnauavutprilejulsodemonstreze.
Pilafulafostnlocuitlamasalorprintrunsoidesubstannegricioas,
afumatcaotavdecuptordupceastatmultvremenfundulvetrei.
Ceiasta?ntrebBruno.
Nutiu,rspunseNizib.
Cumsnutii,nuetidepeaici?
Nu.
Ei,bada,doaretiturc!ExclamBruno.Eibine,gustpuindin
aceasttalpuscatispunemicecrezi.
Nizib,asculttorcantotdeauna,mucdinsuszisatalp.
Eibine?ntrebBruno.
Eibine,nuigustoas,darpoisomnncipnlaurm.
Da,Nizib,cndmoridefoameinaialtcevadepusngur.
ntradevronghiircuajutorulctorvapaharedintrunsoidebere
alcoolizat.
Curiostotuistieceamncat,cciNizibsetemeasnufiecarnede
porc,Brunosedusesiainformaiilastpnulhanului.Faimosulfelnuera
carnecipete,unpetecesenumeaebac;ldespicideobiceindoucape
unmorunilpuisseusucelasoare,apoilafumiagnduldeasupra
vetreiilmnnciaproapecrud.Seexportncantitimaripetotlitoralulde
laRostovpnlaMareaAzov.
Dupcinstpniiislugileseduserlaculcare.Paturileliseprur
maitaridectpernelediligenei,darcelpuinscpaudehurducturi;somnul
careicuprinselefudeajunscasirevindupundrumobositor.
Adouazi,pe2septembrie,larsritulsoareluiAhmeteranpicioarei
plecasprehaltsschimbecaii.Acetiaerauistoviidupoetaplungi
greainarfipututsoporneascdinnoufrsseodihneasc24deore.
Ahmetdoreasaduclahancaii,gatanhmailadiligen,nct
unchiuliVanMittensnaibdectsurcepentruaiurmadrumulspre
Kerci.Haltaseaflalacaptulsatului.Sevedeacsuacuacoperiulntritcu
crosedelemncaresemnaucumneredecontrabas;darsepreacnaucai.
Grajduleragolioricepreiaifioferit,stpnulnuiiputeaprocura.Ahmet
dezamgitdeaceastpiedicsentoarsedecilahan.DomnulKeraban,Van
Mitten,BrunoiNizibateptau,gatadeplecare,ssoseascdiligena.Unul
dintreeinuinevoiesspunemcarencepusechiarsdeasemnede
nerbdare.
Eibine,Ahmet,strig,viisingur?Trebuiesmergemcutoiipnla
haltcaslumdiligena?
Arfi,dinpcate,deprisos,unchiule,rspunseAhmet.Numaiaunici
uncal.
Naucai?ZiseKeraban.
inicinuvomputeagsipnmine.
Pnmine?
Da.Vompierde24deore.
Spierdem24deore?StrigKeraban.Nicinruptulcapului.Nu
vreauspierdnicizece,nicicinci,nicimcaroor.
Totui,interveniolandezul,dacnusuntcai?
Vorfi!RspunsedomnulKeraban.
Launsemnalsu,cutoiilurmar.
Unsfertdeceasmaitrziuajunserlahaltiseoprirnfaauii.
efuldehaltstanprag,cuatitudineanepstoareaomuluicaretie
foartebinecnupoatefisilitsdeaceeacenuare.
Nuscai,nuiaa?ntrebKeraban,cuunglasdelanceputsuprat.
Nuiamdectpeceicucareaivenitasear,rspunseefuldehalt,
iabiadacseinpepicoare.
idecenusunt,mrog,caiodihniingrajduldumitale?
PentrucaufostluaideunnegustorturccareseducelaKercide
undetrebuiesajunglaPotidupcetreceCaucazul.
Unnegustorturc,strigKeraban.Unuldinfilfizoniiotomanicarei
maimuretepeeuropeni,frndoial.Astainemaipomenit!Nusemai
mulumescsincurcetreburilepestrzileConstantinopolului,maitrebuie
sintlnetiiprinCrimeea.icineiindividul?
tiudoarcsenumetedomnulSaffar,rspunsecalmefuldehalt.
icumdeiaingduitsdaitoicaiipecareiaveaiacestuidomn?
ntrebKerabancucelmaidispreuitorglascuputin.
Iamdat,deoarecedomnulSaffarasositieridiminea,decicul2ore
nainteadumneavoastr,iarcaiifiindliberinaveamniciunmotivslrefuz.
Bada,aveai.
Care?
Faptulctrebuiassosesceu.
Cesmaispuilaunargumentattdetare?
VanMittenvrusintervin,darsealesecuctevavorberstitedin
parteaprietenuluisu.Ctdespreefuldehalt,dupcelprivizeflemitorpe
Keraban,eragatasintrencsu,cndnegutoruldetutunlopri,zicnd:
Laurmaurmeicemprivescpricinile!Dacaicaisaunu,noitrebuie
splecmnumaidect.
Numaidect?Semirefuldehalt.Nuvamtotrepetatcnamcai?
Naidectsgseti!
LaArabatnuexist.
Gsetemcardoi,mcarunul,rspunseKerabancarencepeasi
iasdinfire,mcarojumtatedecal,dargsete!
idactotuinuexist?CrezucedatorsiatragateniaVan
Mitten.
Trebuiesfie!
Poatecneputeiprocuracatri?lntrebAhmetpeefuldehalt.
Da,da,catri,adugdomnulKeraban.Osnemulumimicuatt.
Namvzutniciodatvreuncatrninutulsta,lezdrobiorice
speranefuldehalt.
Eibine,vedeastziunul,murmurBrunolaurecheastpnuluisu,
artndcudegetulspreKeraban,incunuldintreceimaifaimoi.
Darmgari?ZiseAhmet.
Nicimgari!
Nicimgari!StrigdomnulKeraban.ibaijocdenoi?Cum?Nusunt
mgariprininut?Naicucealctuiunatelajoricarearfiel?Naicenhmala
diligenamea?
indrtniculpersonajaruncavorbindniteprivirifioroasendreaptai
nstngaspreceivreodoisprezecelocalnicicaresestrnsesernfaacsuei.
Arfinstaresinhamelapotalion!ZiseBruno.
Daipenoialturideei!RspunseNizibcareicunoteabine
stpnul.
Totuieralimpedecneavndnicicai,nicicatri,nicimgari,nuvor
puteapleca.Aadartrebuiausseresemnezesatepte24deore.Ahmet,dei
eralafeldesupratdeaceastntrzierecaiunchiulsu,ncercaslfacs
neleagcevorbadeoimposibilitateabsolut,cnddomnulKerabanrosticu
ovocersuntoare:Cinemiprocurunatelajprimetedelaminel00de
ruble.
Unmurmurseauziprintrelocalnici.Apoiunuldineifcuunpasnainte
ispuse:
Domnule,vvnddoidromaderi.
icumpr,rspunseKeraban.
Pnatuncinusemaipomenisecadromaderiisfienhmaila
diligen.Daraasentmpl.nmaipuindeoortrgulfuncheiatincla
unprebun.
Darceimportanavea!DomnulKerabanarfipltitidedouoripe
att.Animalelorlisepuser,debinederu,hamurileilafgduialaunui
baciexcepional,fostullorproprietar,preschimbatnsurugiu,sesuipeuna
dincmile.SubochiiuluiiaipopulaieidinArabatispremareasatisfaciea
cltorilor,diligenaseurnidinlociolupedrumulmarectreKerci,tras
deciudatulsuatelaj
Seara,ajunserfrnicioncurcturnsatulArgin,lal2leghede
Arabat.NiciaicinugsircaidincauzcdomnulSaffarleoluasenainte.Se
hotrrsdoarmlaArgincaslasedromaderiisseodihneasc.nzori,pe
3septembrie,diligenaplec,nacelaicondiiuni,parcurgndntimpulzilei
distanadintreArginiMarienthal48,adicl7leghe.Petrecuriarnoaptean
sat,lprsirdisdedimineaiseara,dupoetapdel2ore,sosirla
Kerci,fraccidente,darnuifrafihurducaiputernic,ccirobustele
animalesetotopinteau,nefiindobinuitestraglaham.
DecipnacumdomnulKerabaninsoitoriisi,plecailal7august,
dupl9zilededrum,fcusertreieptimidincltorie.Mersesercuovitez
mediebunidacoineautotaanc26dezilepnla30septembrie,vorfi
fcutnconjurulMriiNegrenrstimpuldorit.
itotui,irepetaadeseaBrunostpnuluisu,presimtcosse
sfreascru.
PentruprietenulKeraban?
PentruprietenuldumitaleKerabanipentruceicarelnsoesc!
XIVNCAREDOMNULKERABANSEARATMAITARELAGEOGRAFIE
DECTLCREDEANEPOTULLUI,AHMET.
OraulKercieaezatnpeninsulaKercicareipoartnumele,lacaptul
sudicalTauridei.Areformdecorn,pecoastadenordaacesteilimbide
pmnt.Unmuntepecaresenlaaltdatacropolaldomincumreie.E
munteleMithridate.Numeleteribiluluiinemilosuluidumanalromanilorcare
afostpepunctulsigoneascdinAsia,generalulndrzne,poliglotulemerit,
legendarulcunosctordeotrvuri,iarecelmaipotrivitlocnfrunteaunei
ceticareafostcapitalaBosforului.AiciacestregealPontului,acestnenfricat
Eupator,afoststrpunsdespadaunuisoldatgal,dupcencercasezadarnic
sotrveasctrupuidefierpecarelobinuisecuotrvurile49.Aasun
scurtulcursdeistoriepecareVanMittenlinutovarilorsidedrum,n
timpuljumtiideceaspetrecutlahalt.Cndsfri,Kerabancoment:
Mithridatealtunueradectunnetiutor.
Dece?ntrebVanMitten.
Dacvoiacuadevratsseotrveasc,naveadectsseducs
cinezelahanuldinArabatundeamtrasnoi.
Auzindacestecuvinte,olandezulnucrezuctrebuiescontinuecu
elogiulsouluifrumoaseiMonima;darifgdui,ngnd,svizitezeoraul
carefusesecapitalaregal,ntimpulcelorctevaorectvorrmnelaKerci.
Diligenatrecuprincetatecuciudatuleiechipajstrninduimireaanumeroi
locuitori,populaiapestriaacesteiaezriurbaneridicnduselavreol2000
desuflete50.
PrimagrijaluiAhmet,cndsosirlaHotelulConstantinfusse
interesezedaciputeaprocuracaipentrudimineaaurmtoare.Spremarea
luimulumire,acestarticolnulipsea.
Avemnoroc,ziseKerabancdomnulSaffarnaluattotulidelahalta
asta.
NengduitorulunchialluiAhmetpstrtotuiomarepicceluicare,n
modcutotulnedorit,ipermisesesioianainteisnhaecaiidelahalte.
Oricum,nemaiavndnevoiededromaderi,irevnduunuiconductorde
caravanndrumsprestrmtoareaJenikale;darnumailapreulunorcmile
moarte,deaicirezultndopierderedestuldesimitoare,trecutdectre
rzbuntorulKerabanncontuldomnuluiSaffar.SenelegedelasinecSaffar
nusemaiaflalaKerciceeacelferideodiscuiedintrecelemainfierbntate
cuconcurentulsu.DedouzileprsiseoraulcassendreptespreCaucaz,
mprejurarefericitccinuvamaimergenainteacltorilor,hotrisdea
ocolMriiNegre.OcinbunlaHotelConstantin,onoaptelinititntro
camerdestuldeconfortabil,ifcurattpestpnictipeservitorisuite
toatenecazurileavute.nctAhmetpututrimiteoscrisoarelaOdessa
transmindciurmeazcubinecltoriancondiiinormale.
Cumplecarea,adouazi,5septembrie,fusesefixatlaorelel0dimineaa,
contiinciosulVanMittensetreziodatcusoarelecasvizitezeoraul.Deast
datlgsipeAhmetgataslnsoeasc.Amndoioporniraadarpestrzile
largialeKcrciului.
Cheiuldepiatrconstruitlamare,nfundulgolfuluiformatdeocotitur
acoasteicareseprelungetepnlamalulstrmtorii,lepermisesseplimbe
mainvoie.Aicisenlaureedinaguvernatoruluiivama.Mainsprelargca
urmarealipseideap,erauancoratevapoarelecroraportulKercileoferun
bunadpost,nudepartedespital.Portuladobndituntraficcomercialdestul
demaredinl774ncoaceiareunvastantrepozitdesare,furnizatdesalinele
dinPerekop.
Avemtimpsurcm?ntrebVanMittenartndspremuntele
Mithridate,undesenlauntemplugrec,mbogitdermieletumulilor,
attdenumeroinprovinciaKercitemplucareanlocuitanticaacropole.
Hm,fcuAhmet,nutrebuiesriscmslfacemsateptepe
unchiulKeraban.
Nicipenepotullui!RostisurzndVanMitten.
Eadevrat,imrturisiAhmet,cntottimpulcltorieinum
gndescdectlaapropiatanoastrntoarcerelaScutari.Mnelegei,nui
aa,domnuleVanMitten?
Daneleg,tnrulmeuprieten,rspunseolandezul,deisoul
doamneiVanMittenarfiavuttotdreptulsnupriceap.
Cuaceastcugetare,vai,preajustificatdencercrileprincaretrecuse
csnicialuiVanMitten,amndoincepursurcepemunteleMithridate,
avndnaintealorncdouorebunepnlaplecare.Depenlimi,
priveliteagolfuluieraminunat.Lasudseconturacaptulpeninsulei.Spre
estserotunjeauceledoulimbidepmntcarenconjurgolfulTaman,
dincolodestrmtoareaYenikale.Cerul,senin,ingduieszretidiversele
formedereliefaleinutuluiikurganele,adicmormintelestrbunilor
presratepetotntinsulcmpiei,pnipemovileledecalcar.
CndAhmetsocoticavenitmomentulssentoarclahotel,iart
luiVanMittenoscarmonumental,mpodobitcubalustricarecoboarde
pemunteleMithridatepnnpiaaoraului.Unsfertdeceasmaitrziu,
amndoieraulngdomnulKeraban,carencercazadarnicsivorbeasc
gazdeilui,untnrcuofiredintrecelemainetulburate.Veniserlatimp,cci
unchiulluiAhmetarfisfritprinasesupra,negsindprilejulssenfurie.
Diligenaeragatadeplecare.Laeasenhmasercaipersani,cucarese
facemarenegolaKerci.Fiecareireluloculiatelajulopornintruntrap
mrunt,carenustrnipreriderudupobositoareacurscudromaderele.
Apropiindusedestrmtoare,Ahmetfucuprinsdengrijorare.Vamintii
citinerariulfuseseschimbatlaCherson.Lastruinelenepotuluisu,domnul
KerabanconsimisesnufacnconjurulMriiAzovisscurtezedrumulprin
Crimeea.Daracceptndaceastmodificare,elcredea,probabil,cuscatulnui
valipsipeparcursnicioclip.Senela.IarAhmetnufcusenimiccas
ndreptegreeala.
Poifiunexcelentnegutorisnucunotifoartebinegeografia.
UnchiulluiAhmetnaveahabar,frndoial,cMareaAzovsevarsnMarea
Neagrprintrostrmtoarelat,strvechiulBosforcimeriancarepoart
numeledestrmtoarcYenikale;aadar,nmodobligatoriu,vatrebui
traversataceaststrmtoarentrePeninsulaKerciiPeninsulaTaman.Ahmet
tiademultcunchiulKerabannusuportmarea.Cevazice,prinurmare,
cndsevaaflanfaastrmtoriidac,dincauzacurenilorsauaapelorjoase,
vorfinevoiisotreacpeundeeramaimaredistanantremaluri,adicde
vreo20demile?icesevantmplancazulcvarefuzasotraverseze?i
dacvapretindesoianapoipetoatcoastaorientalaCrimeiipentrua
mergepelngMareaAzovpnlaprimiicontraforiaiCaucazului?Ce
prelungireacltoriei!Cttimppierdut!CumarmaiputeaajungelaScutari
pnladatade30septembrie?IatlacesegndeaAhmetntimpcediligena
strbteapeninsula.nmaipuindedouorevaajungelastrmtoarei
unchiulvaafladespreceevorba.Erabineslpregteascdepeacumpentru
aceastgraveventualitate?Dardectndemnarevatrebuisdeadovad
cadiscuiasnudegenerezencontroversicontroversanceart.Dac
domnulKerabansencpna,nimicnularfacesrenunelaideealuiicu
voiasaufrvoiacelorlali,arsilidiligenassenapoiezelaKerci.
Ahmetnutiadecilacessedecid.ncazulcimrturiseaunchiului
vicleniadecareseslujise,riscaslscoatdinfire.Nueramaicumintesse
prefacanutinimic,ssearatesurprinslavedereastrmtoriiacolounde
credea,pasmite,csegseteuscatul?
Sehotrdecisseresemnezeisatepteceovreasoarta.
PeninsulaKerciedinantichitatestrbtutdeotraneelungnumit
MeterezuldelaAkos.Drumulcaremergeparalelcuanuledestuldebun
dinorapnlaspital,apoidevinealunecosigreucndcoboarsprelitoral.
AtelajulnunaintfoarterepedencursuldimineiiceeaceingduiluiVan
MittensaibovederemaicuprinztoareaacesteiporiunidinChersones.Pe
scurtepurisimplusteparuseasccutoatecaracteristicileei.Ostrbteau
ctevacaravanecareveneausicauteadpostdealungulmeterezuluidela
Akosundeiaezartabracutotpitoresculeioriental.Nenumrate
kurganeacopereaucmpia,dnduinfiareatristaunuiimenscimitir.
Erautotatteamorminteacoloundespecialitiifcuserspturipnn
adnculpmntului.Bogiilelor:vaseetrusce,monumentefunerare,
giuvaerurivechicarempodobescziduriletempluluiislilemuzeuluidin
Kerci.
Spreprnzsezrilaorizontunturnptrat,impuntor,cupatru
turnulee:erafortulcaresenallanorddeorelulYenikale.Spresud,la
margineaGolfuluiKercisedesenacapulOBurun51,deasupralitoraluluiMrii
Negreistrmtoareacuceledoulimbidepmntaleei,careformeazgolful
Taman.ndeprtareprimelecontururialeCaucazuluipecoastadeestaMrii
NegrealctuiauparcoramgiganticncadrndtabloulBosforuluicimerian.
StrmtoareasemnaattdebinecuunbrademarenctVanMitten,care
cunoaterepulsialuiKerabanpentrucltoriilepeap,lprivimiratpeAhmet.
Daracestaifcusemnstac.Dinfericireunchiulaipiseinuvzunimic
dinapeleMriiNegreialeMriiAzov,careseamestecaunaceast
strmtoareacreiceamaingustpartemsoarcincipnlaasemile
lime.
Lanaiba!iziseVanMitten.
ErantradevrpcatcdomnulKerabannusenscusecuctevasute
deanimaitrziu!Dacarfipornitncltorieatunci,Ahmetnarfiavut
motivesfiecuprinsdengrijorarecanmomentulacesta,ccistrmtoarea
tindesseastupecunisip.nviitorvasfriprinngrmdireaifrmiarea
scoicilor,snumaifiedectuncanalngustcuuncursdeaprapid.Dac,
acuml50deanicorbiileluiPetrucelMareautrecutpeaicipentruaasedia
Azovul,acumvaselecomercialesuntsilitesateptecaapelempinsede
vnturiledinsudsajunglaoadncimedel0pnlal2picioare.
Dareraunanull882inunanul2000itrebuiauacceptatecondiiile
hidrograficeaacumseprezentauele.ntretimpdiligenacoborsepantele
Yenikale,gonindcrduriasurzitoarededropiicareseadposteaunierburile
nalte.EaseoprinfaaprincipaluluihanalorauluiidomnulKerabanse
trezi.
Amajunslahalt?ntrebel.
Da!LahaltadelaYenikale,rspunseAhmet.
Coborrcutoiiiintrarnhan,ntimpcepotalionulmersemai
departesprehalt.Deacolotrebuiasseducpechei,undesegseabacul
caretransportapecltoriiveniipejos,clare,cucruaichiarcaravanele
cemergdinEuropanAsiasaudinAsianEuropa.
Yenikaleeunorelundesefaceunnegoactivcusare,icrenegre,sulf
ilnOmarepartedinpopulaieseocupcupescuitulnisetruluii
calcanului.Marinariifacpuincabotajnstrmtoareiaproapedelitoralul
vecinpeambarcaiuniuoarecudoupnzelatine.Yenikaleareopoziie
strategicimportant.Deaceearuiilaufortificatdupcelauluatturcilorn
l77l.EunadinporileMriiNegre,careaacumeaezatposeddoucheide
siguran:cheiaoreluluiYenikalepedeoparteialuiTamanpedealta.
Dupoopriredeojumtatedeor,domnulKerabanddunsoitorilor
sisemnaluldeplecareisendreptarsprecheiundeiateptabacul.
LanceputKerabanprivindreapta,apoinstngaioexclamaiei
scpdepebuze.
Ceaiunchiule?lntrebAhmetcarenusepreasimealalargullui.
staiunru?ZiseKeraban,artndsprestrmtoare.
Da,unru,irspunseAhmetcarecrezucibinesnuiaducla
cunotinunchiuluisuadevrul.
Unru!ExclammiratBruno.
Unsemnalstpnuluisulfcuspriceapcnutrebuiesstruien
aceastprivin.
Deunde!EoziseNizib.
Nuapucsiterminevorba.UncotalamiculuisuBrunoiretez
spusanclipacnderasdenumeascfenomenulgeograficdinfaaochilorsi.
Kerabanpriveamaidepartelaapacareitiadrumul.Elatrulsta!
Zise.
Da,destuldelat,probabilsaumflat,rspunseAhmet.
nurmatopiriizpezilor,frndoial!AdugVanMittenpentrual
sprijinipetnrulluiprieten.
Topireazpezilornlunaseptembrie?RostiKeraban,ntorcnd
capulspreolandez.
DadatopireazpezilordepusemaidemultnCaucaz!ngim
VanMittencarenumaitiacespune.
Darnuvdniciunpodpentruatrecepesteru,constatKeraban.
ntradevrunchiule,numaieste!ExclamAhmet,fcnduiun
ocheandincuulpalmelorstrnsepejumtatecaicumarfivruts
zreascaazisulpoddepesteaazisulru.
itotuitrebuiesfieunpodgriVanMitten!nghidulmeuse
menioneazexistenaunuipod
Ah!nghidsemenioneazexistenaunuipod?ntrebKeraban
ncruntnddinsprnceneiprivinduldreptnochipeprietenulsuVan
Mitten.
Daunpodvestitncepusseblbieolandezul.tiubinePont
EuxinAnticulPontusAxenos
Attdeantic,rostiKerabanuiertorprintrebuzelestrnsecna
pututsrezisteapelorumflatedetopireazpezilorcesaustrnsdemultn
Caucaz.
nCaucaz!RepetVanMittencruiaisecaseimaginaia.
Ahmetseretrsesemailaoparte,ccinutiacesirspund
unchiuluiinuvoiasprovoaceodiscuiecarearfiieit,frndoial,prost.
Eibine,nepoate,zisetiosKeraban,cumvomtreceruldacnuesau
numaiepod?
Vomgsivreunvad,lasigurcalmAhmet.Apaiaademic.
Abiactsimoitlpileadugolandezulcarearfifcutmultmai
binedaciarfiinutgura.
Atunci,VanMitten,ziseKeraban,suflecipantalonii,intrtun
acestruinoitevomurma.
Dar
Haicemaiatepi?
CredinciosulBrunocrezucidedatorialuislscoatpestpnulsu
dinncurctur.
Narerost,domnuleKeraban.Vomtrecefrsneudm.Vdcoloun
bac.
Da?Veziunbac?SerstiKeraban.Cenorocssagnditcinevas
aducunbacperulstacasnlocuiascpodulsmulsdeape,vestitulPont
Euxin!idecenaispusmaidevremecexistunbac?Undee?
Uitel,unchiule,rspunseAhmet,artndsprebaculancoratlachei.
Diligenanoastraifosturcatpeel.
Numaispune!Diligenanoastreacolo?
Da,cucaicutot.
Cucaicutot.icineadatporuncasfieurcatpebac?
Nimeni,unchiule,rspunseAhmet.efuldehaltnpersoanadus
o,aacumfacedeobicei.
Decndnumaiexistpodul,nu?
Dealtfel,unchiule,nuavemaltmijlocdeanecontinuacltoria.
Baavemaltul,nepoateAhmet!Putemsnentoarcemisfacempe
lanordnconjurulMriiAzov.
Dousutedeleghenplus,unchiule.Lanuntameanutegndeti?
Bada,nepoate.ivomfinapoilaScutarinaintededatafixat.S
mergem.
Ahmeteracopleitdeomareemoie.Unchiulsuivampliniplanul
nesbuitssentoarc,strbtndiarpeninsula?Sau,dimpotriv,vaconsimi
sialocpebacistreacstrmtoareaYenikale?
DomnulKerabansendreptsprebac.VanMitten,Ahmet,NizibiBruno
lurmau,nevrndnniciunfelsideaprilejulsnceapdiscuiamnioas
careameninasizbucneasc.Kerabanseopriuntimppecheiprivindnjurul
lui.nsoitoriiluiseopririei.
Kerabansuipebac.
Ceilaliurcarnurmalui.
Apoibaculporniicurentulidusespremalulcellalt.
Kerabantceaiceilalilimitau.
Dinfericiremareaeralinititiluntraiimanevrarfrgreutatebacul
cndcucngilungi,cndculopeilate,dupadncimcaapei.Totui,laun
momentdateragatagatasseproducunaccident.Curentulinfluenatde
capulsudicalgolfuluiTamanmpinsebacul,oblic.nctnlocsajungdirect
laint,fupecaledeafiantrenatpnnfundulgolfului.Arfinsemnato
trecerede5legheinudeuna,iardomnulKerabanacruinerbdarese
manifestavdit,sarfipututsporunceascbarcagiilorssentoarc.Dar
acetia,croraAhmetnaintedembarcarelespusesectevacuvinteruble
eraunuldinele,desrepetatmanevrarcuattandemnarectotulsesfri
cubine.
Aadar,oordupceprsisercheiuldelaYenikale,cltorii,caiii
diligenaacostarlacaptulmeridionalalgolfului.
Diligenadebarcfrgreutateiluntraiiprimirunnumrrespectabil
deruble.
Odinioargolfulformadouinsuleiopeninsul,adiceratiatndou
locurideuncanalinuputeaislstrbaicupotalionul.Darceledou
tieturiaufostastupatedenisip.Aacatelajulfcudintrosuflarecelepatru
verstecaredespartcapuldeorelulTaman.
OormaitrziuintraunmicaaezareidomnulKerabansemulumi
szic,privinduinepotulnfa:
Hotrtlucru,apeleMriiAzovialeMriiNegrenusenelegprea
rumpreunndusenstrmtoareaYenikale.
AstafutotinamaifostvorbaniciodatderulnepotuluiAhmet,nici
depodulPontEuxinalamiculuiVanMitten.
XVNCAREDOMNULKERABAN,AHMET,VANMITTENISLUGILE
LORJOACROLULDESALAMANDRE.
Tamannuidectuntrguorcunfiaremohortdatoritcsuelor
srccioasecupereiiscorojii,bordeielorcuacoperidepaieibisericiide
lemncuclopotniancununatdenecontenitulzboraloimilor.
DacnKercilocuiescmuligreci,laTamanpredomincazacii.Deaici,
uncontrastpecareVanMittennulputuobservadectntrecere.
Diligenalundontotdeaunapedrumulcelmaiscurt,mersetimpdeo
orpelnglitoralulsudicalgolfuluiTaman.Fudeajunscapasageriisi
poatdaseamacinutulpreadeosebitdebunpentruvntoare,maibogat
chiarnaceastprivindectoricarealtuldepeglob.ntradevrerampnzit
depelicani,cormorani,cufundacimari,framaipunelasocotealcrdurile
dedropii,careseadposteaunmlatinintrunnumrdenecrezut.
Nammaivzutniciodatattavnatdeap!RemarcVanMitten.
Poitragecupucalantmplareitotnimereticeva.Nusarpierdeniciun
glonte.
Aceastobervaieaolandezuluinuiscniciunprotest.DomnulKeraban
nueravntor,iarAhmetsegndealaalelui.Totuiseauziunnceputde
contestaienlegturcuzborulunorraepecarelesperiediligenanclipa
cndsedeprtadelitoral,lsndulpeparteastng,pentruaoluapiezi
spresudest.
Uiteocompanie!StrigVanMitten.Bachiarunntregregiment.
Unregiment?Vreisspuioarmat!Zise,ridicnddinumeridomnul
Keraban.
Aidreptate,pelegeamea!AprobVanMitten.Suntmaibinedeosut
demiiderae.
Osutdemii?Spunemaibinedousutedemii!
Eibine!Dousutedemii.
Azicechiartrei,VanMitten,itotarfimaipuindectnrealitate.
Aidreptate,prieteneKeraban,rspunseprevztorolandezulcarenu
vruslcontrazicpeamiculsu,deteamcaacestasnuiaruncencapcu
unmilionderae.
Dar,defapt,eleramaiaproapedeadevr.Raelesfifostvreosutde
mii.Ocantitatefrumuiciaa.Desfurndusenvzduhacrdulalctui
unnoruriaceiplimbumbradeasupragolfului,acoperindluminaSoarelui.
Vremeaeradestuldebunidrumuluor.Atelajulnaintarepedeicaii
puturfischimbailadiverselehalte.DomnulSaffarnuleomailuanaintepe
drumurilepeninsulei.Senelegea,delasinectoatnoapteaovorpetrece
alergndpnlaprimiicontraforiaiCaucazuluicaresezreau,nedesluit,la
orizont.DevremecenoapteatrecutdormiserlahoteluldinKerci,nimnui
nuitreceapringndsprseascdiligenanaintedeaficltoritcuea36
deore.Totui,spresear,laoracinei,seoprirlaohaltundeeraiunhan.
ifiindcnutiaucumvorfiresurseledehranpelitoralulcaucazianidac
vorgsiuordealegurii,socotirciprudentseconomiseascproviziile
cumpratelaKerci.
Hanuleramodest,darmncareanulipseainaveaiateplngedeea.
Numaic,amnuntsemnificativ,hangiul,fieavndofirebnuitoare,fiedup
obiceiulpmntului,vrusiseplteascpemsurceconsumaufiecarefel.
Cndliseadusepineaopti:
Facezececopeici.
Cndseserviroule,zise:
Face80decopeici.
iAhmettrebuisiplteasccele80decopeici.Cvasulatta,raaatta,
sarea(da,isarea)atta!
Ahmetseexecut.
Pnifaademas,erveteleibncileautrebuitsfiepltite,separat
inainte,nemaivorbinddecuite,pahare,furculieifarfurii.
Elesnedeneles,acestlucrunuputusnulenervezepnlaurmpe
domnulKeraban,nctsfriprinacumpranblocdiverseletacmuri
necesarecinei,nuinsfrcrtelipecarehangiulleprimicuonepsare
demndeVanMitten.
Dupcemncar,Kerabanrevnduproprietaruluiobiectelecumprate,
darlajumtatedepre.
Noroccnutepunesipltetidigestia,zise.Ceom!Meritasfie
ministrudefinanenImperiulOtoman.Iatuninscareartisiabirpe
fiecaremicaredevslacaiacurilordepeBosfor.
Dar,importanteracmncaserdestuldebine,aacumremarc
Bruno,iplecardupcdereanopiionoaptentunecoas,frlun.
Eosenzaiecutotuldeosebit,darnulipsitdefarmec,deatesimidus
detrapulvigurosalunuiatelaj,ntrobeznadncprintruninut
necunoscut,undesatelesuntfoartedeparteunuldealtul,iarfermelerisipite
prinsteplamaridistane.Zurgliicailor,cadenaneregulatapotcoavelor
pesol,scritulroilorpesuprafaaterenurilornisipoase,hurducturilepe
fgaeleunordrumuriadeseadesfundatedeploi,plesnetulbiciuluicucare
surugiulmncaii,licrulfelinarelorpierzndusenntunericcndcaleae
neted,sauagndusejucudecopaci,deblocuridepiatrsaudestlpiicu
tblieindicatoaredelamargineaoselei,toateacesteaconstituieunansamblu
dezgomotediverseideimaginifugarelacarepuinidrumeirmn
nesimitori.Auzisunetele,veziprivelitileprintrotoropealcareledunnimb
oarecumfantastic.DomnulKerabaninsoitoriiluieraucupriniieideun
asemeneasentimentacruiintensitateeuneorifoartemare.Cuochiipe
jumtatenchiizreaupegeamuriledinfaalecupeuluiumbrelelungiale
atelajului,umbrecapricioase,mictoare,mrindusenemsuratnainteatape
drumulslabluminat.Erapela11noaptea,cndunzgomotciudatitrezidin
reverie.Semnacuunfsitcacelpecarelfaceapagazoascnddeschizi
sticla,dardezeceorimaiputernic.Maicurndpreaclichiduldintrun
cazanlassiscapeaburulprineavadegolire.Atelajulseopri.Surugiuli
stpneacugreucaii.Ahmet,vrndstiecesentmpl,coborgeamulise
aplecnafar.
Cesepetrece?Deceneamoprit?ntreab.Deundevinezgomotul
sta?
Delavulcaniinoroioi,rspunsesurugiul.
Vulcaniinoroioi?Neaidusntradevrpeundrumfoarteplcut,
nepoateAhmet,namcezice!
DomnuleKerabanaifacebinescoborimpreuncunsoitorii
dumneavoastr,rostisurugiul.
Scoborm?
Da!isurmaipejosdiligena,cttimpstrbatemacestinut,cci
nupotstpnicaiiiarputeassesperie.
Omularedreptate,ziseAhmet.Trebuiescoborm.
Suntdemersvreocincisauaseverste,incunotiinasurugiul,
poateopt,darnumaimult!
Hai,unchiule,hotrtete.
Scoborm,prieteneKeraban,glsuiiVanMitten.Vulcaninoroioi!
Svedemceofiiasta.
DomnulKerabansedecise,nufrsprotesteze.Seddurjos;apoi
urmnddilegena,aicreicaimergeaulapas,ncepursnaintezelalumina
felinarelor.Noapteaerafoartentunecoas.Dacolandezulsperasesvadct
depuinfenomenelenaturalesemnalatedesurugiu,senelase;darnuera
greusauziuierturileasurzitoare.Defapt,dacarfifostziu,iatcearfi
vzut:osteppresratpentreagaintinderecumiciconurideerupie,
aidomaunormuuroaieuriaecumntlnetinuneleprialeAfricii
ecuatoriale.Dinacesteconurisenalsursegazoaseibituminoasenumite
vulcaninoroioi,cutoatecaciuneavulcanicnuintervinenniciunfeln
producereafenomenului.Edoarunamestecdeml,gips,calcar,piritichiar
petrolcare,mpinsedehidrogenulcarbonatiuneorifosforat,iesafarcuo
anumeviolen.Acestetumescenecaresenalncetulcuncetulipierd
coroana,pentrualsasiasmateriaeruptivisefleciescdupaceeacnd
terenurileteriarealepeninsuleisaugolitntroperioaddetimpmaimultsau
maipuinlung.
Hidrogenulcareseproducenacestecondiiisedatoreazdescompunerii
lentedarnencetateapetrolului,amestecatcudiversesubstane.Pereii
stncoincareenchis,sesfarmpnlaurmsubaciuneaapelor,apade
ploaiesauapadeizvor,alecrorinfiltraiisuntpermanente.Atuncinete,
cumbinesaspus,precumobuturspumoasdintrosticlpecare
elasticitateagazuluiogoletecutotul.Asemeneaconuridedejeciesedeschid
nnumrmarepesuprafaaPeninsuleiTaman.Lentlnetiipeterenurile
asemntoarealepeninsuleiKerci,darnunvecintateadrumuluiparcursde
diligenceeaceexplicdececltoriinuleobservaser.
Treceauacumntremarilegropiacoperitedetrmbedeaburi,prin
mijloculniturilordenoroilichidacrornaturleoexplicase,debine,de
ru,surugiul.Erauattdeaproapecteodat,cprimeaunplinobrazsuflul
gazuluicumiroscaracteristic,caicumarfiscpatdingazometruluneiuzine.
Ei,ziseVanMitten,recunoscndprezenagazuluideiluminat,drumul
stanuilipsitdeprimejdii!Sspermcnosaiblocvreoexplozie.
Aveidreptate,ncuviinAhmet.Artrebui,dinprevedere,s
stingemRemarcaexprimatdeAhmetofcusensinealuifrndoial,i
surugiulobinuitsstrbatregiuneaasta,ccifelinarelediligeneisestinser
brusctoatedeodat.
Atenie,nufumai!ZiseAhmet,adresnduseluiBrunoiNizib.
Niciogrij,domnuleAhmet,rspunseBruno.Nuinemssrimn
aer.
Cumadic,strigKeraban,numaiepermissfumeziaici?
Nu,unchiule,spusefermAhmet,nucelpuinpeodistande
ctevaverste.
Nicimcaroigar?ntrebndrtniculcarenvrteantredegeteo
foipecareoumplucututuncundemnareaunuivechifumtor.
MaitrziuprieteneKerabanmaitrziuninteresulnostrual
tuturor!GriVanMitten.naceaststeparfilafeldeprimejdiossfumezica
ntrundepozitdemuniii.
Frumosinut,namcezice!MurmurKeraban.Mamirasse
mbogeascaicinegutoriidetutun.Stii,nepoateAhmet,chiarcupreul
uneintrzieridectevazile,arfifostmaibinesfinconjuratMareaAzov.
Ahmetnurspunse.Nuvoiasnceapdinnouodiscuiepeaceast
tem.Unchiullui,bombnind,puselaloctutunulnbuzunarimersesermai
departenurmadiligeneicareabiasedeslueanbeznaadnc.
Trebuiausumblecudeosebitprecauiecassefereascdeorice
cdere.Drumuldesfundatdinlocnlocnuofereaniciosiguran.Urcalin
lundospreest.Dinfericirenubteavntul,nct,naerulnnegurat,vaporii
senlaunliniedreaptfraseabatenbuitorasupracltorilor.
naintarvreojumtatedeceascupaimici.Caiidiligeneinechezauise
cabraumereu.Surugiulistpneacugreu.Osiilepotalionuluiscriau
cndroilealunecauncteunan;dardiligenaera,pectsetie,solid
cumodovedisenmlatiniledinprilejoasealeDunrii.ncunsfertdeceas
ivorfitrecutporiuneavulcanicaregiunii.Deodatobservarunfocviupe
stnga.Unuldinconuriseaprinseseidinelsenlaoflacrputernic.
Stepafuluminatpeorazdeoverst.
Cinevafumeaz!ExclamAhmet,careoluasepuinnainteacelorlali
isedduiutenapoi.Darnufumanimeni.Auzirdinfastrigtele
surugiului.Apoiplesniturileloviturilordebici.Eralimpedecomulnuimai
puteastpnicaiicare,nspimntai,goneautrgnddupeidiligenacuo
marevitez.
Seoprircutoii.Stepaavea,nnoapteaadnc,onfiare
nfricotoare.Flcrilescoasedeuncraterserspndiserilacraterele
nvecinate.Explodauuneledupaltele,cuviolen,cabateriileunorfocuride
artificiialecrorjeturidefocsencruciau.Oluminorbitoarenvluicmpia.
Lastrlucireaeiseivirsuteledcbuboaievulcanicealecrorgazeardeaun
mijloculdejeciilordemateriilichide,uneleculicrireasinistrapetrolului,
alteledeculoridiversedatoritprezeneipucioaseialbe,piriteisau
carbonatuluidefier.nacelaitimp,bubuiturisurderzbteaudin
mruntaielepmntului.Solulsevadeschideoare,preschimbndusentrun
uriacraterlapresiuneapreaplinuluimateriiloreruptive?
Primejdiaeramare.Instinctiv,domnulKerabaninsoitoriiluise
deprtaserunuldealtul,pentruamicorapericoluldeaseprbuicutoii
deodatngol.Darnutrebiuausseopreasc,cismeargctmaiiute
pentruadepintimpulcelmaiscurtaceastzonprimejdioas.Drumul,
bineluminat,puteafiurmat.Strecurnduseprintreconuristrbteaustepa
nflcri.
nainte!nainte!StrigAhmet.
Nuiserspunse,darlascultarcutoii.
Departenzarepreacntunericulcuprindeadinnouaceapartea
stepei.Acoloeraaadarcaptulinutuluicraterelorpecaretrebuiausl
depeasc.Deodat,oexploziemaiputernicavulocchiarpedrum.Unjetde
focnisedintrogroapuriacaresescobisentroclipnsol.Kerabanfu
trntitlapmntilzrirzbtnduselngflacr.Dacnuseridica
numaidectsesfreacuelnctevasecunde.Fcndunsalt,Ahmetserepezi
siajuteunchiul.lprinsenbraenaintecagazeleaprinseslfiputut
ajunge.Apoiltrmaincolopejumtatesufocatdeemanaiiledehidrogen.
Unchiule,unchiule,strig.
Cutoii,VanMitten,Bruno,Nizib,dupcelduserlamargineaunui
taluz,ncercarsiprimeneascplmniicuaercurat.
nsfritseauziunbrum!Brum!vigurosidebunaugur.Pieptul
robustuluiKerabanncepusseridiceisselaselaintervalescurte,
expulzndgazeleotrvitoarecarelumpleau.Peurm,respirndelung,iveni
nsimiriiprimelecuvintepecarelerostifururmtoarele:
imaindrznetissusii,Ahmet,cnarfifostmaibinesfifcut
nconjurulMriiAzov?
Aidreptate,unchiule.
Cadeobicei,nepoate,cadeobicei!
DomnulKerabannicinuapucsiterminevorba,cobeznadnc
nlocuiluminaviecarestrlucisenstep.Craterelesestinserbruscin
acelaitimp.Sarfispuscmnaunuimainistoprisereflectoareleunui
teatru.Totulfunghiitdeonoapteneagr,cuattmaineagrcuctochii
pstrauncperetinimaginealuminiiorbitoareacreisurssecasepe
neateptate.
Cesentmplase?Dececonurileluaserfocdeinimicceleputea
inflamanuseapropiasedecraterullor?
Iatprobabilexplicaia:subnrurireaunuigazcareseaprindedela
sinencontactcuaerul,seproduseseunfenomenidenticcucelcareaincediat
mprejurimileTamanuluinl840.Acestgazerahidrogenulfosforat,datorat
prezeneiproduselorfosfaticeprovenitedincadavreleanimalelormarine
ngropatenstraturiledemarne.Elseaprinseseitransmisesefocul
hidrogenuluicarbonatcarenuealtcevadectgazdeiluminat.Deci,norice
clip,subinfluena,poate,aanumitorcondiiiclimatice,acestefenomene
vulcanicespontanepotavealocfrslepoiprevedea.
Dinacestpunctdevedere,drumurilepeninsulelorKerciiTamansunt
primejdioase,maialescpericolelenupotfiprentmpinate,deoarecese
dezlnuiepeneateptate.
DomnulKerabannugreea,prinurmare,cndspuneacoricarealt
drumarfifostmaibundectcelpecarenerbdarealuiAhmetifcusesl
urmeze.Dar,nfine,scpasercutoii,unchiulinepotulsearseserpuin,
ceilaliieisernevtmai.
Laodeprtaredetreiverste,surugiul,reuindsfiedinnoustpnpe
cai,seoprisesiatepte.Dupcesestinseserflcrile,aprinseseiar
felinarelediligeneii,cluziideluminalor,cltoriiputurfrpericol,dar
nuifroboseal,sajunglapotalion.
Fiecareirelulocul.Plecar,inoapteasesfrinlinite.VanMitten
pstrnsnsufletoemoionantamintireaspectacoluluivzut.Narfifost
maiimpresionatdacntmplarealarfidusprininuturileNoiiZeelanden
momentulcndseaprindizvoareleetajatepeamfiteatrulcolineloreieruptive.
Adouazi,pe6septembrie,lal8leghedeTaman,diligena,dupce
dduseocollimanuluiKiziltas,strbteatrgulAnapainjurde8searase
opreanorelulRajevskaia52lagraniaregiuniiCaucaz.
XVINCAREEVORBADENEPREUITULTUTUNDINPERSIAIASIA
MIC.
CaucazulesteaceaparteaRusieimeridionalealctuitdinmuninali
ipodiurinesfrite,alcreisistemorograficareoorientareaproapedelavest
spreest,peolungimede350dekilometri.Lanordsentindeinutulcazacilor
delaDon,guberniaStavropolcustepelekalmucilorinogailor,lasudTiflis,
capitalaGeorgiei,inutulkutailor,Baku,Elisavetopol,Erevan,apoiprovinciile
Mingrelia,Imeretri,AbhaziaiGuriel.LavestdeCaucazeMareaNeagr,iarla
estMareaCaspic.ntreagaregiunesituatlasuddeprincipalullanal
MunilorCaucazsemainumeteiTranscaucaziainarealtefrontieredect
celecuTurciaiPersiaaproapedepunctuldecontactaflndusemuntele
Ararat,undecumspunelegendasaopritarcaluiNoe,duppotop.
Multeneamurilocuiescsauparcurgaceastregiune.Kaeveli,armeni,
ierkezi,ieceni,lesghieni.Lanordsuntkalmuci,nogai,ttarideorigine
mongol,lasudttarideorigineturc,kurziicazaci.
Dacarfisteieidupprereasavanilorcelormaicompeteni,din
acestepricupopulaiepejumtateeuropean,pejumtateasiatic,sar
tragerasaalbcareseaflacumnAsiaiEuropa.Deaceeaisaidat
numelederascaucazian.
TreidrumurimaristrbatenormabarierdominatdeculmileSkat
Elbrusde4000demetri,Kazbekde4800altitudineaMontBlanculuii
Elbrusde5600demetri53.
Primuldintreacestedrumuri,deomareimportanstrategici
comercial,mergedelaTamanlaPoti,dealungullitoraluluiMriiNegre,al
doileadelaMozdoklaTiflistrecndprinpasulDarial;altreileadelaKizliarla
Baku,prinDerbent.
Senelegedelasinecdinceletreidrumuri,domnulKerabanerade
acordcunepotulsuAhmet,slaleagpeprimul.Decesoiaprinlabirintul
MunilorCaucaz,sntmpineobstacoleigreutii,prinurmaresfie,
poate,siliisntrzie?AveaucaleliberpnlaPotiinicitrgurileinici
satelenulipsescpelitoralulesticalMriiNegre.
Exist,desigur,untrendelaRostovlaVladiCavkaz54ialtuldelaTiflis
laPoti,careputeaufiluatesuccesiv,deoarececeledouliniisuntdespritede
odistandenicimcarosutdeverste;darAhmetfudestuldeneleptsse
fereascdeapropuneacestmijlocdelocomoiedupproastaprimirefcutde
unchiulsusugestieideacltoripecaleaferatdelaTauridalaChersones.
Dupstabilireaitinerariului,diligena,indestructibiladiligencreiaise
fcurdoarctevamicireparaii,prsioraulRajevskaiandimineaazileide
7septembrieipornipedrumullitoralului.
Ahmeterahotrtsmeargctmaiiute.irmsesernc24dezile
casajunglaScutariladatafixat.naceastprivinunchiuleradeacord
cuel.Frndoial,VanMittenarfipreferatscltoreascmainvoie,si
strngmaipuinnfugimpresiile,snufiezoritdeuntermenanume;dar
cineicereaprerea?Nueradectunoaspeteinimicmaimult,careacceptase
scinezelaprietenulsuKeraban.SeduceausfacacestlucrulaScutari.Ce
preteniiputeasmaiaib?
Bruno,cassesimtcucontiinampcat,nclipacndsse
aventurezenCaucaz,secrezuobligatsexprimeuneleobservaii.
Olandezul,dupcelascult,lntrebcencheierevreastrag.
Eibine,stpne,ziseBruno,decenuiamlsapedomnulKerabani
pedomnulAhmetsalergesinguri,frrgazincetare,njurulMriiNegre?
Siprsim,Bruno?
Siprsim,dastpne,siprsimdupcelevomfiuratdrum
bun.
isrmnemaici?
Da,sneoprim,svizitmnliniteCaucazul,devremecesoartacea
crudneaaduspnaici.Laurmaurmeinevomsimilafeldebinecala
Constantinopol,laadpostderevendicriledoamneiVan
Nuipronunanumele,Bruno!
Nuilvoipronuna,stpne,pentruaifipeplac!Dareiidatorm,
defapt,cneambgatntroasemeneaaventur!Salergmziinoaptecu
diligena,sriscmsnennmolimnmlatinisausnefrigemnlocuricare
iaufoc.Pelegeameaemult,preamult!ipropundecicafrsdiscuicu
domnulKerabannaiscoateolacaptsllaisplece,vestindulprintro
scrisoricamabil,cvveirevedealaConstantinopolatuncicndveiavea
chefstentorci.
Narficuviincios,rspunseVanMitten.
Dararfiprudent,susinuBruno.
Crezictrebuiesiplngidemil?
Da;dealtfel,nutiudacaiobservat,daramnceputsslbesc.
Nucinetiece.Bruno!
Bada,simt;idacvoitrimaidepartenfelulsta,voiajungen
curndnstaredeschelet.
Teaicntrit,Bruno?
AmvrutsmcntresclaKerci,darnamgsitdectuncntar
pentruscrisori.
inafostbun?RspunserzndVanMitten.
Nu,stpne,rostigravBruno,darpestepuinvremevafideajuns
pentrugreutateamea!Ei,llsmpedomnulKerabansicontinuesingur
drumul?
Desigur,acestfeldeacltorinuiputeaplcealuiVanMitten,om
cumsecade,firelinititcarenusegrbeaniciodat.Dargnduldealjignipe
prietenulsuKeraban,prsindul,lstnjeneaaadetarecnusels
convins.Nu,Bruno,nu,suntoaspetelelui
Oaspete!ExclamBruno.Unoaspetecareesilitsfac700deleghe
nlocdeuna!
Eii?
ngduiemisispuncnaidreptate,stpne!GriBruno.io
repetpentruazeceaoar.Namajunslacaptulnecazuriloriamopresimire
cdumneata,nspecial,veiaveadesuferit.
PresimirileluiBrunosevormplini?Numaiviitorulputeadarspunsul.
Oricum,prevenindulpestpnulsu,indeplinisedatoriadeslujitor
devotat,iardevremeceVanMittcneradecisscontinuecltoriaaceastape
ctdeabsurd,peattdeobositoare,nuirmneadectslurmeze.
Drumullitoraluluisedesfura,aproapetottimpul,pemalulmrii.Dac
sendeprtauneoriderm,pentruaocoliunobstacolsauatreceprintrun
orelsituatnspateleplajei,ofceacelmultctevaverste.Ultimeleiruriale
lanuluicaucaziancaresentindaproapeparalelcucoastaseterminla
margineaacestormaluridestuldepustii.
nzare,spreest,sedeseneazocreastvenicacoperitdezpezi,cu
vrfuriinegaleprecumnitecolicarevorsmutevzduhul.
Aceastfiedepmntntrepoalelemunilorimareareonfiare
plcut.Solulempdurit.Crescplcuridestejari,detei,denuciicastani,de
platanipecareviadevieslbaticlempodobetecughirlandeaidomalianelor
dinpduriletropicale.Pretutindeniprivighetoriisilviiseridicciripinddin
cmpuriledefloripecarenaturaleasemnatpeacestepmnturiroditoare.
Spreprnz,cltoriintlniroceatdekalmucinomazi,dintreceicare
sempartnuluiadicgrupuri,formatefiecaredinmaimuliKotloni.
Acetikotlonisuntadevratesateambulantealctuitedinkibitke,corturi
pecareleaeaziciicolo,cndnstep,cndnvilenverzite,cndpe
malulapelor,dupcumvorcpeteniilelor.Setiecacestneamedeorigine
mongol.Erafoartenumerosodinioarninuturilecaucaziene,daromare
partesandreptatspreAsia.Kalmuciiiaupstratportuliobiceiuriledin
moistrmoi.VanMitteninotcbrbaiipurtaupantalonilargi,cizmede
marochin,unhalat,adicunfeldemantiefoarteampliocciulptrat
cptuitcupieledeoaie.Pestemantieseleagunbrudestof.Femeileau,
nmare,aceeaimbrcminte,nafardebru,iardincciulleiescodiele
prinsecupanglicicolorate.Ctdesprecopii,acetiamergaproapegoiiiarna.
Pentruasenclzi,seghemuiescnvatrakibitkiidormlaclduracenuei.
Micidestatur,darrobuti,clreinentrecui,vioi,ndemnateci,
kalmuciitriesccupuinfierturdefincuapibucidecarnedecal,
beauzdravnisuntnmajoritatenetiutoridecarte.Eicutreierfrncetare
stepeleCaucazului.Diligenatrecuprintrunuldinkotloniilor,aproapefrs
leatragatenia.Abiadacntoarsercapulcasipriveascpecltoridintre
caremcarunulseuitlaeicuinteres.Poatecaruncarocutturde
admiraierapiduluiatelajcaregalopaprinstep.Darnuncercarslajung.
Caiiputurajungedecinestingheriilaurmtoareahalt.
DupcedduocolgolfuluiZem55diligenaolupeocrarengust
ntrecontraforturilelanuluimuntosilitoral,darmaincolodrumulselrgi
simitorinaintarmailesne.
LaoptsearaajunserlaGelendzik,schimbarcaii,mncarngrabi
plecardinnoulaoranou.Alergartoatnoapteasubunceruneorinoros,
uneorinstelat,auzindvuietulmrii,nvolburatlavremeaechinoxului.Fra
seopriajunserlaoptnziuaurmtoarelaGolovinsk,la11ntrgulLaovsk
ipestedouorelaDua56.
Ahmetnaveadecesseplng.Cltoriadecurgeafraccidente
lucrucarelmulumeapedeplin,darifrincidenteceeacenuerape
placulluiVanMitten.Notelesalenusembogeaudectcunumegeografice.
Nicioprivelitememorabil,nicioimpresiedemnssentipreascnminte.
LaDua,diligenatrebuisstaionezedouore,timpncareefulpotei
sedusedupcaiicareeraulapscut.
Eibine,ziseKeraban,haisstmlamasctnengduie
mprejurrileismncminoicalumea.
Da,smncm,ncuviinVanMitten.
ibine,dacsepoate!MurmurBruno,privinduipnteculcevamai
supt.
Cinetiedachaltaasta,reluolandezul,nunevadacevadin
neprevzutulcarelipsetecltorieinoastre?Sperctnrulnostruprieten
Ahmetnevalsapuinsrsuflm.
Pnlasosireacailor,ziseAhmet.Suntempenoualelunii!
Iatunrspunscaremiplace!RostiKeraban.Svedemcebucateau
peaici!
HanuldinDuanuerapreagrozav.Seaflapemalulunuimicru,
Mzymta,careizvortecauntorentdincontraforturilenlimilornvecinate.
Orelulsemnamultcusateleczceticunumeledestamisti;aveaunzid
iporincununatedeturnuriptrateundevegheacteosantinelzii
noapte.ncaselecuacoperinaltdepaie,cupereidelemnntriicuargil,
adpostitesubcopacifalnici,locuiaopopulaiedacnunstrit,celpuin
departedeafisrac,nrest,cazaciiiaupierdutaproapenntregime
specificulncontactulnencetatcuraniidinRusiaoriental.Aurmasns
viteji,sprinteni,stnddeveghepepoziiilemilitarecelisauncredinat.Trec
pebundreptatedreptceimaipricepuiclreidinlume,attnluptcti
ntimpulsrbtoriloripetrecerilor,cndiaratiscusinanntrecerii
jocuri.Locuitoriiacestorinuturisecaracterizeazprinfrumusee,inut
elegant,formebineproporionate.Portulnuieseneviden,asemntorcelui
aloricruimunteandinCaucaz.Darsubcciulanaltmblnitregsetiun
chipplindeenergie,acoperitcubarbpnlapomeiiobrajilor.
CnddomnulKeraban,AhmetiVanMittenseaezarlaunadinmesele
hanului,liseserviotrataiealecreibucatefuseserluatedeladukhanul
vecin,unfeldedugheanundeunsingurinsvindelaolaltprodusede
mezelrie,bcnieimcelrie.Liseadusefripturdecurcan,mmligucu
brnzdebivoli,creiaizicegatciapuri,obinuitamncarenaional
blini,unsoidecltit,culapteacru;apoi,cabutur,ctevasticledebere
groasivodc,unrachiufoartetare.
Sincervorbind,nuputeaiceremaimultntrunhanalunuitrguor
pierdutundevapemeleagurileMriiNegre.icumpoftanulelipsea,cltorii
fcurcinstemeseicareeraovariaiefadeproviziilepecareleluasercuei
ileconsumaudeobicei.
Pecndstpniiterminaudemncat,Ahmetplec,ntimpceBrunoi
Nizibseosptaudinplindinfripturadecurcanicltitelenaionale.Nepotul
domnuluiKerabansedusese,cumfceantotdeauna,lahaltcasgrbeasc
schimbareacailor,hotrtfiindsnzeceasc,daceranevoie,cele5copeicide
verstidecalpecareregulamentulleacordefuluipotei,framaipune
lasocotealbaciulsurugiilor.
Pnlantoarcerealui,domnulKerabaniprietenulsuVanMittense
aezarntrunchioccuverdea,underulscldasusurndstlpiiacoperii
demuchi.
Eramaimultcaniciodatprilejuldeatelsanvoiavisrilorplcute,
numitedeorientalichef.Sepusersifumezenarghilelelecastermineo
masbun.
Liseaduseserpipeledindiligenipetreceaucumsecuvineaceast
dulcetreceredevremecreiaamndoiidatoraubunastare.DomnulKeraban
fumatutunpersan,cumieraobiceiul,iarVanMitten,unuldinAsiaMicpe
carelfoloseanmodcurent.Timpdectevaclipepstrartcere.Dardeodat
Kerabanzise:
Amimpresiacstrmbidinnasdecndmifumezpipa.
Nustrmbdinnas.AmiceKeraban,protestVanMitten.
Bada.
Credem
Bada,pechipultusevede.
Nu,nusevedeabsolutnimic,rostiVanMittencare,frsidea
seamapoatesubnrurireameseicopioasencepeasseenervezec
prietenulsuicutanodnpapur.
Bada,idacvreistii,ieuamlarndulmeusifaco
observaie.
Poftim!
Nunelegcumfumezitutunulsta!Eolipsdegustpentruun
fumtor.
Miseparecamdreptul,ziseVanMitten,sfumeztutunulcaremi
place.
stadinAsiaMic?Numaispune!AsiaMicenprivinaastamultn
urmaPersiei.
Depinde.
Tutunulpersan,chiardupodublsplare,posedncproprieti
activemultsuperioarecelorlaltesoiuri.
Tecred!Exclamolandezul.Proprietipreaactivedatoratebeladonei.
Beladona,nproporiiconvenabile,nufacedectssporeasc
nsuiriletutunului.
Pentruoameniicarevorsseotrveascncetulcuncetul!Ripost
VanMitten.
Nuiootrav.
Badaincdintrecelemaitari.
Atuncieuartrebuisfiumort!ZiseKeraban,carepentruaisusine
punctuldevederetrasetotfumulnpiept.
Nu,darveimuridacoiitotaa!
Eibine,nceasulmorii,griKeraban,ridicndngrijortorglasul,voi
susinemaidepartectutunulpersanepreferabilfnuluiuscatpecarel
fumezi!
Nupoiface,frcaeusmopunlaoasemeneaafirmaie,strig
VanMittencareiieiseieldinfire.
Bapotioifac.
ispuiaacevaunuiomcaretimpde20deaniacumprattutun.
indrznetissusiicontrariulfadeunomcaretimpde30deani
avnduttutun!
Douzecideani!
Treizecideani!
Laacestecuvintediscuiaintrntronoufaziceidoisescularn
picioarenaceeaiclip.Dargesticulndcumnie,pipelelescpardingur
iczurpejos.Amtndoileridicargrabnicfraintrerupecearta.
Hotrtlucru,VanMitten,zisedomnulKeraban,eticelmaimare
ndrtnicdinciamcunoscut.
Dupdumneata,Keraban.
Dupmine?
Da,strigolandezulcarenusemaiputustpni.Uittenumaila
fumulpecarelscoatepipaaiaumplutcututundinAsiaMic.
Vezilmaibinepealmeucaresenalcaunnornmiresmat.i
fiecaretrgeadinnarghileaisuflafumulnobrazulceluilalt.
Hai,respir,ssimiaromatutunuluimeu.
Basosimidumneatapeceaatutunuluimeu.
Amstesilescsrecunoti,rostinceledinurmVanMitten,cn
materiedetutunnutepricepideloc.
Dimpotriv,cuamstefacsrecunoti,ripostKeraban,cetimai
prejosdectcelmainetiutordintrefumtori.
Vorbeauattdetarefiindsupraifoc,ciauzeauceideafar.
Ajunseserlapunctulcndteputeaiateaptsizbucneascninsulteca
niteobuzegatasexplodezepecmpuldebtaie.Darnacelmomentapru
Ahmet,iarBrunoiNizib,atraidezgomot,lurmau.Toitreiseoprirn
pragulchiocului.
Iateuit!RostiAhmet,printrehohoteders,unchiulKeraban
fumeazdinnarghileauadomnuluiVanMittenidomnulVanMittenfumeaz
dintraunchiuluiKeraban
NizibiBrunoscoaserieiexclamaiifcndhazdentmplare.
ntradevr,cndiridicasernarghileleledepejos,ceidoisenelaser
ileschimbaserntreei;frsideaseama,continuausproclame
calitilesuperioarealetutunuluilorpreferat,Kerabantrgnddinpipacu
tutundinAsiaMic,ntimpceVanMittenfumatutunpersan.
Vzndncurctura,nuseputurmpiedicasizbucneascnrs,la
rndullori,nceledinurm,iddurmnadintoatinima,cadoi
adevraiprieteniacroramiciienoputeantinanicioceart,chiardac
pornisedelaunsubiectattdegrav.
Caiiaufostnhmai,ivestiAhmet.Haisplecm.
Da,splecmncuviinKeraban.
VanMitteninmnluiBruno,iaramiculsuluiNizib,ustensilelede
fumatcarefuseserctpecesprovoaceunrzboiissepreschimben
arme.Apoicutoiiireluarlocurilendiligen.
Urcndtreaptapotalionului,Kerabannuseputumpiedicasi
opteascprietenuluisu:
Devremeceiaisimitgustul,VanMitten,recunoatectutunul
persanemaibundectceldinAsiaMic.
Bine,recunosc,rspunseolandezulcaresemustransinealuicl
nfruntasepeKeraban.
Mulumesc,VanMitten!Rspunsencpnatul,micatfrsvrea
deattacondescenden,iatomrturisirepecarenovoiuitaniciodat.
iamndoicimentarprintroputernicstrngeredemnunnoupact
alprieteniei,cenaveassemairupniciodat.
ntretimpdiligena,trasdecaiicaremergeauntruntrapsusinut,
parcurgearepededrumullitoralului.Laoptsearaajunserlafrontieracu
Abhasiaiseoprirlaohaltundedormirpnadouazidimineaa.
XVIINCAREARELOCONTMPLAREDINTRECELEMAIGRAVE,CU
CARESENCHEIEPRIMAPARTEAACESTEIPOVESTIRI.
AbhasiaesteoprovinciecesenvecincazlasudcuMingrelia,unuldin
principaleledistrictealegubernieiKutaisi,granianaturalformndofluviul
Inguri.
Primaoprirepecareaufcutocltoriiduptrecereafrontiereiafostn
orelulGagra,untrgfrumoscuunfortservindidespitalmilitar,untorent,
secatlavremeaaceea,mrginitdeopartedemare,dealtadelivezidepomi
fructiferiidecmpiiundesenlauicreteautufedetrandafirislbateci
rspndindomireasmmbttoare.ndeprtare,darlamaipuinde50de
verstesevedeiruldemunicaredesparteAbhasiadeCircaziaaicrei
locuitori,nfrnideruinl859,auprsitlitoralul.
Diligenaajunseaicilanousearairmasepestenoaptelahalt.
DomnulKerabaninsoitoriiluiseodihnirlaunhandinoreliopornir
dinnouladrumadouazidiminea.
Schimbarcaiilaoraprnzului,aseleghemaidepartedePiunda;Van
Mittenavujumtatedeceasladispoziiesadmirelcaulfotilorpatriarhidin
Caucazuloccidental;edificiulcucupoldecrmid,odinioaracoperitcu
aram,cunaosulnformdecrucegreacicufresceledepeperei,cufaada
laumbraulmilorseculari,meritssenumereprintrecelemaiciudate
monumentedinperioadabizantinasecoluluialVIlea.
naceeaizicltoriitrecurprinoreleleGudautaiGunista,iarla
miezulnopii,dupoetaprapiddel8leghe,seodihnirctevaorenoraul
SuhumKale57,clditlngunvastgolfcaresentindespresudpnlacapul
Kodori.SuhumKaleesteprincipalulportalAbhasieiundeprintrebtinaise
amestecgreci,armeni,turciirui.VaselecuaburivindelaOdessaoridela
Poti,aducndnumeroivizitatori,mulidintreeimilitari,cazaincazrmilede
lngvecheafortrea,construitnsecolulalXVIlea,subAmurahnepoca
ocupaieiotomane.
Luaromascubucatespecificgeorgiene:ociorbdegin,prjoaledin
carnetocatculapteacritcuofraniplecarlaoranoudimineaa.Dupce
lsarnurmfrumosulorelKelasuri,aezatnumbroasavalecuacelai
nume,cltoriitrecurrulKodorila27deverstedeSuhumKale.Diligenao
luapoipelngcodriuriaiaidomaunoradevratepdurivirginecucopacii
mpnziidelianedenedescurcat,cumrciniuriundenuiputeaicroidrum
dectcutoporicasaucufoculiundeseadpostescerpi,lupi,uriiacali,
cantruncolalAmericiitropicale,aruncatpemalulMriiNegre.Dara
nceputexploatarealemnuluiilucrtoriiforestiericutreieracestepduri
neumblatetimpdeatteasecole.Arboriifalnicivordisparencurndslujind
nevoilorindustrieiidineisevorfacearpantedecasesaunave.
Ocemkiri,capitaladistrictuluidincarefacparteKodoriiSamurzakan,
importantaezaremaritim,situatntredoucursurideapiHori,avnd
unsanctuarbizantincemeritavzut,ceeacensnuseputu,nmprejurrile
date,dinlipsdetimp.DepirGajidaiAnakliantrosingurzi,unadin
celemailungicatimppetrecutpedrumidintrecelemaiscurtenceprivete
vremeancarenghiirkilometringalopulcailor.nschimbavursatisfacia
deaajungesearapelaunsprezecelafrontieraAbhasiei.Trecurprinvad
fluviulInguriidupalte25deversteseoprirlaRedutKale,capitala
Mingreliei,unadinprovinciilegubernieiKulaisi.
Ultimeleorealenopiifurhrzitesomnului.Totui,oricterade
obosit,VanMittensesculnzoripentruafacemcaroexcursienaintedc
plecare.DarAhmetsetreziselafeldedevreme,ntimpcedomnulKerabanmai
dormeancntrocamerbunicicluatlaunuldinprincipalelehanuriale
oraului.
Teaiidatjosdinpat?ntrebVanMittemzrindulpeAhmetgata
sias.Oaretnrulmeuprietenareinteniasmnsoeascntroplimbare
matinal?
Ameutimpdeaaceva,domnuleVanMitten?Nutrebuiesmocup
deremprosptareaproviziilornoastre?Vomtrecencurndfrontieraruso
turcinuvafiuorsneaprovizionmndeerturileLazistanuluii
Anatoliei.Vedeiaadarcnamnicioclipdepierdut.
Dar,dupaceea,rostiolandezul,nuveifiliberctevaore?
Dupaceea,domnuleVanMitten,vatrebuiscercetezstarea
diligenei,smnelegcuunrotarsstrngctevapiulie,sungosiile,s
vaddacfrulnujoacisschimbelanullapiedicaroii.Nutrebuies
avemnevoiedereparaiidupcetrecemfrontiera.Vreaudecisfacdiligenaca
nou,caspotfisigurcvasfricunoiaceastuimitoarecltorie.
Bine.idupaceea?RepetVanMitten.
Dupaceeamvoiocupadeschimbareacailorimvoiduces
aranjezisachittreabaasta.
Foartebine.idupaceea?ZiseiarVanMittencareaveacevancap.
Dupaceea,rspunseAhmet,vafitimpulsplecmivompleca.
Staioclip,tinereprieten,reluolandezul,ingduiemisipuno
ntrebare.
Vorbii,darrepede,domnuleVanMitten.
tii,desigur,ceesteacestciudatinutalMingreliei?
Da,tiucteceva.
AicisentindelegendaraColhidundeIasoniargonauiilui,ajutai
deMedeea,aucuceritfaimoasalndeaur,pzitdeunformidabildragon,
framaipunelasocotealtauriicarevrsaupenriflcrifantastice.
Da,aasespune.
itotaici,nmuniicesenalnzare,pestncadelaKhomli,din
faamoderneicetiKutaisi,Prometeu,fiulluiJapetialClymenei,dupcea
rpitcundrznealfoculdincer,afostnlnuitdinordinulluiJupiteriun
vulturiasmulsinimafrmcufrm.
tiutoateastea,domnuleVanMitten;vamrepetatnscsuntfoarte
grbit.Cedoriidelamine?
Iatce,tinereprieten,irspunseolandezulcuunsursdintrecele
maidulci:ctevazilepetrecutenaceastparteaMingrelieipnlaKutaisi,ar
puteanfrumuseacltorianoastr,nearmbogicunotinele
Deci,traseconcluziaAhmet,mipropuneisrmnemoperioadde
timplaRedutKale?
Da,patrusaucincizilearfideajuns
IaicereounchiuluimeuKeraban?ntrebAhmetcuunglaspuin
zeflemitor.
Eu!Nicignd,tinereprieten!Rspunseolandezul.Arfiunprilejde
discuieidelaregretabilascencunarghilelelenosmisemaintmple
niciodat,teasigur,smiaulaharcupreabunulmeuprieten.
Vaignditfoartebine.
DaracumnumadreseznenduplecatuluiKeraban,citnruluimeu
amicAhmet.
Vnelainprivinaasta,domnuleVanMitten,rspunseAhmet
lunduldemn.Acumnuivorbiitnruluivostruprieten.
Darcui?
LogodniculuiAmasiei,domnuleVanMittenitiipreabinec
logodniculAmasieinarenicioclipdepierdut.
Acesteafiindzise,Ahmetfugisseocupedepregtiriledeplecare.Van
Mitten,dezamgit,navucefacealtcevadectshoinreascprinRedutKale,
plimbareaproapeneinstructiv,mpreuncucredinciosul,darposomortul
Bruno.
Laprnz,toicltoriieraugatadeplecare.Diligenacercetatcugrij,
nparterevizuit,fgduiasparcurgncmulteetapelungincondiii
excelente.Chichielefuseserumplutecuprovizii,nctnumaitrebuiausse
teamcnuvoraveamerindetimpdenumeroaseverstesaumaicurndde
agaci,deoarecevorstrbatenaceastadouaparteadrumuluiprovinciile
Turcieiasiatice.Ahmet,caunomprevztorceera,nuputeadectsse
felicitecareuitssengrijeascdetoatenevoileposibilealealimentaieii
transportului.
DomnulKerabanvedeacuoviemulumirecdrumuldecurgefr
incidente.Narerostsmaispunemctdesatisfcutvafiamorulluipropriu
cndvaaparepemalulstngalBosforului,dndcutiflaautoritilori
legiuitorilordeimpozitenentemeiate.
RedutKaleeralavreo90deverstedefrontieraturcicelmai
ndrtnicdintreoameniseivedeapunndpiciorullaelacas.
Ladrum,nepoate!Strigelbinedispus.
Amndoiluarlocncupeu,urmaideVanMittencarencercanvans
zreascmitologicaculmeaCaucazului,pecarePrometeuiarfiispitfapta.
Plecar,laplesnitulbiciuluidinmnasurugiuluiilanechezatulunui
atelajviguros.PesteoordiligenatreceafrontieraregiuniiGurielacrei
capitalePoti,portdestuldensemnatlaMareaNeagr,legatdeTiflis,capitala
Georgiei,printroliniedecaleferat.Drumulurcapuinpesteocmpie
roditoare.Iciicolosevedeausatencarecaselenueraugrupate;cirzleite
nmijlocullanurilordeporumb.Nimicmaineobinuitdectnfiareaacestor
casecarenumaisuntdelemn,cidinpaiempletite,lucrateparcdeceicefac
couri.VanMittennuuitsnoteze,aceastparticularitatencarnetulsu.
Darnuasupraunorasemeneadetaliimrunteseateptasseopreascn
nsemnrileluicndtreceaprinColhidaantic.nsfrit,poatevafimai
norocoscndvorajungepermurileRionului,fluviulcestrbatePotiicare
nuealtuldectcelebrulPhasedinantichitate.
Oormaitrziu,cltoriiseopreaunfaaciiferatePotiTiflis,ntrun
locundeoseauataielinia,overstdupstaiaSakario.Acolosedeschideun
pasajdenivelpecaretrebuiausltreacneapratdacvoiau,scurtnd
drumul,sajunglaPotipemalulstngalfluviului.
Caiiseoprirdecinainteabariereinchise.Geamurilediligeneifuseser
cobortenaafel,nctdomnulKerabaninsoitoriisispoatvedeacese
petrecenainteaochilorlor.Surugiulncepuprinalstrigapecantoniercare
nsnuseivinumaidect.
Kerabanscoasecapulpegeam.
Oareblestemataastadesocietateacilorferate,strigel,nevasilis
nepierdemiarivremea?Deceenchisbarierapentrutrsuri?
Pentruc,frndoial,untrenvatrecepestepuintimp.
ideceartrecetrenul?ntrebKeraban.
Surugiulstrigmaidepartefrniciunfolos.Nimeninuaprealapoarta
csueicantonierului.
Ah,amsisucescgtul!StrigKeraban.Dacnuvine,voitis
deschideusingurbariera!
Fiipuinmaicalm.Unchiule,ziseAhmet,trgndulnapoipe
Kerabancaresepregteascoboare.
Sfiucalm?
Da,uitelpecantonier.
ntradevrcantonierul,ieinddincsu,sendreptlinititspreatelaj.
Putemtrece,dasaunu?ntrebKerabancuunglastios.
Putei,rspunsecantonierul.TrenulsprePotinuvasosidectpeste
zeceminute.
Atunciridicbarierainumaintrziafrrost!Suntemgrbii!
Mducsoridic,rspunsecantonierulisedusentisdealao
partebarieradecealaltparteaciiferate,apoisentoarsesmanevrezepecea
nfaacreiaseopriseatelajul,dartoatelendeplineatacticoscacinevacare
narepentrupreteniilecltorilordectodeplinnepsare.
DomnulKerabanclocoteadenerbdare.
nsfrit,trecereafuliberdintoateprileidiligenancepustreac
pestecaleaferat.
naceastclip,dindireciaopus,seiviunaltgrupdecltori.Un
turc,peunarmsarminunat,urmatdepatruclreicarealctuiauoescort,
sepregteaustreaciei.Erafrndoialunomdevaz.nvrstdevreo
35deani,staturaluinaltiddeaoprestanspecifictipurilorasiatice.
Aveaunchipfrumos,cuochilimpezicarenusensufleeaudectdefocul
patimei,cufrunteasmead,cuobarbneagrcesencreeapnlamijlocul
pieptului;buzelentredeschise,undesevedeaudiniifoartealbi,nutiaus
surd.Pescurt,aveanfiareaunuiinsobinuitsporunceascisfie
ascultat,puternicdatoritsituaieiiaveriisale,convinsctrebuiesise
ndeplineascoricedorinioriceordinipecarempotrivirealarmpingela
faptesngeroase.
Importantulpersonajpurtaunsimplucostumdeclrie,dupmoda
adoptatdeprotipendadaturceasc.Frndoial,subcaftanulsudeculoare
nchis,ncercasascundceraunbogta.
nclipancareatelajulajunsesenmijloculpasajuluidenivel,sosir
acoloiclreii.Dartrecereafiindngustnupermiteadiligeneiigrupului
claresnaintezenacelaitimp;trebuiasdeanapoioriomulcuescortaori
potalionul.iatelajuliclreiiseoprir.Darnoulvenitnupreasaibde
gndsllasepedomnulKerabanstreacnaintealui.
Daivlaoparte!StrigKerabanclreilor,caiiacestoravrndparc
sinfruntepeceiaiatelajului.
Badumneatastedailaoparte!Rspunsenoulvenitcareprea
hotrtsnufacniciunpasnapoi.
Euamajunsprimul!
Eibine,aistrecialdoilea!
Namstelas!
Nicieu!
Lundopecaleaasta,discuiaameninasdegenerezenceart.
Unchiule,ziseAhmet,ceimportanare
Baare,nepoate!
Prietene!InterveniVanMitten.
Lsaimnpace!LespuseKerabancuunglascarelintuipe
olandezncolulsu.
Cantonierullestrigantretimp:
Grbiiv,grbiiv!TrenulsprePotivavenifrntrziere!Grbii
v!
DardomnulKerabansefceacnulaude.Dupcedeschiseseportiera
diligenei,coborseurmatdeAhmetiVanMitten,iarBrunoiNizibse
repezirieiafar.
DomnulKerabansedusedreptspreclrei,lunduicalulde
cpstru,lntrebcuomnienestpnit:
Vreismlaistrec?
Nu!
Osvedemnoi!
Adic?
NulcunotipedomnulKeraban!
NicidumneatapedomnulSaffar.
ErantradevrdomnulSaffarcaresendreptasprePoti,duposcurt
excursienprovinciileCaucazuluimeridional.
NumeledeSaffar,numeleceluicareacaparasecaiilahaltadinKerci,iat
unlucrucenuputeadectsmreascfuriadomnuluiKeraban.Sioiaiar
nainteomulcarelpgubisefrslcunoasc?Niciodat!Eragatamai
curndsritesfiezdrobitsubcopitelecailor.
Aha!DecidumneataetidomnulSaffar?Strigel.Eibine,nlturi!
nainte,ziseSaffar,fcndsemnclreilordinescortaluisforeze
trecerea.
AtunciVanMitten,nelegndcnimicnulvafacepeKerabans
cedeze,sepregtisivinnajutor.
Haide,trecei,treceiodat!Repetacantonierul.Trecei.Sosete
trenul!
Seauzea,ntradevr,uieratullocomotiveicarenusezreancdin
pricinacotuluipecarelfcealinia.
nlturi!StrigKeraban.
nlturi!StrigSaffar.
naceaclip,uieratullocomotiveiseauzimaitare.Cantonierul,ngrozit,
fluturfanionulpentruaopritrenulDarerapreatrziutrenuldepise
curba
DomnulSaffar,vzndcnumaiaretimpstreacpestecaleaferat,
dduiutenapoi.BrunoiNizibsrirdeoparteidealtaaliniei.Ahmeti
VanMittenlapucarpeKerabaniltraserpesteine,nvremecesurugiul
dndbicecailor,iurmdincolodebarier.
Trenultrecucuvitezaunuiexpresiloviparteadinspateadiligenei
carenuputusefiferit,ofcubuciidisprufrcapasageriisfisimit
mcarciocnireacuacestmicobstacol.DomnulKeraban,ieinduidinfire,vru
ssenpusteascasupraadversaruluisu;daracesta,ndemnnduicalul,
trecupestecaleaferatdispreuitor,frsiarunceosingurprivire,i,
urmatdeceipatruclrei,olungaloppeoseauacaresentindeapemalul
dreptalfluviului.Pestectevaclipesepierdunzare.
Laul!Ticlosul!StrigKerabanpecareVanMittenlineasnuse
repeaddupdomnulSaffar,dacmimaiiesevreodatncale.
Da,darpnatuncinumaiavemdiligen,rostiAhmet,privindla
rmieledenerecunoscutalepotalionului,aruncatenafaraliniei.
Fie,nepoate,fie!Darcelpuinamtrecutprimul.nvorbeleasteal
recunoteaipeKerabansutlasut.
nacelmomentseapropiarcivacazaci,dintreceinsrcinaicu
supraveghereadrumurilor.Vzusertotcesentmplaselabarier.Primalor
pornirefuslnhaepedomnulKeraban.Keraban,firete,protest,nepotul
luiintervenifrsucces,celmaincpnatdintreoamenirezistcuviolen
i,dupocontravenielaregulamentulpoliieicilorferate,eranprimejdies
inruteascsituaiampotrivinduseordinelorautoritii.Pnlaurm,n
culmeafuriei,fuduslastaiaSakario,ntimpceAhmet,VanMitten,Brunoi
Nizibrmsesernuciinfaadiligeneistricate.
Frumoastreab!Ziseolandezul.
iunchiul!AdugAhmet.Nuputemslprsim.
Douzecideminutemaitrziu,trenuldinTiflismergndsprePotitrecu
prinfaalor.indreptarprivirilespreel.Lafereastraunuicompartiment,se
ivicapuldomnuluiKerabancuprulvlvoi,roudemnie,cuochiiinjectai,la
feldefurioscafostarestatctipentrucprimaoarnviaafostobligat
smeargcutrenul.Darnutrebuialsatsingurnaceastmprejurare.Aveau
ssestrduiascslscoatdinncurcturancarenumaindrtnicialuil
vrseisnuintrzie,printrooprirenedorit,ceseputeaprelungi,
ntoarcerealaScutari.
Lsndaadarpeloculundeeraurmielediligeneicarenumai
slujeaulanimic,Ahmetinsoitoriisinchiriarocru,surugiulnhm
caiilaeaictderepedecuputinopornirsprePoti.Aveaudeparcursase
leghe.Lefcurndouore.AhmetiVanMitten,cumajunsernora,se
ndreaptarsprepostuldepoliiecasceareliberarareanefericituluiKeraban.
Aflaracolocevacareilinitintrooarecaremsurincelpriveape
delicventireferitorlaposibilelenointrzieri.
DomnulKeraban,dupcepltiseoamendmarentipentru
contravenie,apoipentrucsempotriviseagenilor,fusesetrimissubpaz
sprefrontier.Trebuiau,prinurmare,slajungctmaiiuteinacestscop
siprocureunmijlocdetransport.
AhmetvrusseinformezeidesprecesantmplatcudomnulSaffar.
DomnulSaffarplecasedinPoti.Sembarcasepeunvaporcarefaceescaln
diverseporturialeAsieiMici.DarAhmetnuputuaflaundesedusesetrufaul
personajinumaivzunzaredectultimadrdefumabastimentuluicare
sendreptaspreTrebizonda.
Sfritulprimeipri.

Parteaadoua.
INCARELREGSIMPEDOMNULKERABAN,FURIOSCA
CLTORITCUTRENUL.
Vamintii,frndoial,cVanMitten,dezamgitdeanufipututvizita
ruineleanticeiColhide,imanifestaseinteniadeasedespgubiexplornd
mitologiculPhase,caresubnumelemaipuinsonordeRion,sevarslaPoti
formndportulorauluipelitoralulMriiNegre.nsbietulolandeztrebuiide
dataastasrenuneaimplinidorina.Maiputeafivorbasoieipeurmele
luiIasonialeargonauilor,sparcurgilocurilecelebreundendrzneulfiual
luiEsonsadusscucereasclnadeaur?Nu!Primullucrudefcut,ict
mairepedeerasprseascPotiisoiapeurmeledomnuluiKerabanpentru
alajungelafrontierarusoturc.iiatcumVanMittenavuiarodecepie.
Eracincidupamiazaiaveauspleceadouazidiminea,pel3septembrie.
nctVanMittennuputusvaddinPotidectgrdinapublicundesenal
ruineleuneivechifortree,caseconstruitepepiloni,careadpostesco
populaiedeaseaptemiidelocuitori,strzilelargimrginitedeanuride
undeseaudefrncetareunasurzitorconcertalbroateloriportul,destul
densufleit,strjuitdeunfarputernic,deprimacalitate.VanMittennuse
consoladeafiavutattdepuintimpladispoziiedectlagndulc,oprindu
semaimultntrunorasituatnmijloculmlatinilorarfiriscatsse
mbolnveascdefriguri.
Pecndolandezulcugetalaacestelucruri,Ahmetncercasgseasc
altdiligennloculceleivechicarearmaifipututfifolositncmultvreme
frimprudenanemaipomenitaproprietaruluiei.nniciuncaz,laPotinu
aveaideundescumperioalttrsurnousaudeocazie.Operecladnaia,o
harabaruseascmaivedeaiidacaveailandemnpungadomnului
Kerabanputeaipltipeeaunpreorictderidicat.Darasemeneavehiculenu
sunt,defapt,dectcruecarenaunimiccomuncuotrsurdecltorie.
Orictdeviguroiarfifostcaiipecareinhmailaele,astfeldecruenu
mergcuvitezaunuipotalion.Deaceeatepoiateptalaunelentrzieripn
lasfritulparcursului.Totui,trebuiesrecunoatemcAhmetnuavudece
ssefrmntenceprivetealegereavreunuivehicol,deoarecenusegseau
nicitrsurinicicrue.Nimicnueradisponibilnacelmoment.iAhmet
trebuiaslajungdinurmpeunchiulsuctmaicurndcaslmpiedice
canucumvatemperamentulsusnulbagentroncurcturimaimare.
Sedecisedecisfacdrumulclare,strbtndceleaproximativ20deleghe
ntrePotiifrontierarusoturc.ErabunclreiNiziblnsoiseadesean
plimbrilesale.iVanMitten,ntrebat,rspunsecaveactevanoiunide
echitaieiadugcBruno,chiardacnusepricepea,celpuinasculttor
cumeraivaurmainacestecondiii,stpnul.
Hotrrdecispleceadouazidimineacasajungnaceeaisear
lafrontier.
Dupcestabiliracestlucru,Ahmetitrimiseolungscrisoarea
bancheruluiSelim,scrisoarecarencepeacucuvintele:DragAmasia!i
povestealogodniceisaletoateperipeiilecltoriei,cesentmplaselaPoti,de
cefuseserdespriideunchiulluiicumsocoteaslregseasc.Adugc
nuivoramnantoarcereadincauzaacesteisituaii,cvatisseslujeasc
deanimaleioamenicassemeninnlimitelemediidetimppeparteade
drumcarelemairmneadeparcurs.AadarsateptecutatleiiNedjebla
viladinScutari,ladatafixatichiarcevamainainte,casfieacolola
sosireacltorilor.
Aceastscrisoarencareerauexprimateicelemaiduioasesimminte
pentruAmasiaaveasfieexpediatadouazidimineacuvaporulcareface
cursaregulatdelaPotilaOdessa.Aadar,naintedetrecereaa24deoreva
ajungeladestinaie,vafideschis,cititpniprintrernduriipoate
strnslapieptdeAmasiacarevacredecaaaudebtileinimiilogodnicului
eidelacellaltcaptalMriiNegre.ntimpceAhmetiscriaAmasieicuvinte
alinttoare,cefceaoareVanMitten?Olandezul,dupcecinaselahotel,
hoinreapestrziledinPotisubcopaciiGrdiniiCentrale,pecheiurile
portului,pedigulacruiconstrucieerapeterminate.Darseplimbasingur.
Brunonulnsoisededataasta.idecenumergeaBrunoalturidestpnul
su,chitcarfifcutopentruaiatragerespectossauntemeiatatenia
asupracomplicaiilorprezentuluiiameninrilorviitorului?FiindcluiBruno
iveniseoidee.DaclaPotinuexistnicitrsurnicipotalion,poatecse
gseatotuiuncntar.ncazcda,olandezulslbitaveaacumoriniciodat
prilejulssecntreasc,svadcifraexactcareindicgreutatealuiactual
isocomparecuceadinainte.Brunoplecdecidelahotel,lundcuel,fra
spunenimic,ghidulstpnuluisucaretrebuiasiindicenlivreolandeze
echivalentulmsurilorrusetiacrorvaloarenocunotea.Pecheiulunuiport
undesevmuiescmrfurileseaflntotdeaunanitecntaremaripecareun
omsepoatecntricuuurin.Brunonuntmpinniciogreutatenprivina
asta.PentructevacopeicintruntalgeriBruno,cungrijorareansufletse
urcpecellalt.Spremareasaneplcere,talerulcugreutinuseridic
aproapedeloc.Bruno,orictsesileasfiemaigreu(crezuchiarcreuete
umflnduiburta)nuizbutislmite.
Lanaiba,zise,numtemeamdegeaba!
Sepusentalgerogreutatepuinmaimic.Talgerulnuseridic.
Nuicuputin!StrigBruno,simindctotsngeleinvleten
inim.
naceaclip,privireaiseopriasupraunuichipcunoscut,pecarese
citeanumaibunvoinlaadresalui.
Stpne!Exclam.
ErantradevrVanMittenpecare,ntmpltor,plimbarealadusesepe
cheichiarnloculundehamaliilcntreaupeBruno.
Stpne,repetBruno,dumneataaici?
Eu,rspunseVanMitten,ncarneioase.Vdcuplcerecvreis
te
Smcntrescda!
icareirezultatulacesteioperaii?
Rezultatulacesteioperaiiestecnutiudacexistgreutiattde
micicasaratectcntresclaoraasta.
Brunoirspunsesecuattadurerezugrvitpechipnctmustrareai
ptrunseluiVanMittenpnnadnculinimii.
Cum,decndamplecataislbitnhalulsta,srmanulmeuBruno?
Naidectsteapropiicasteconvingisingur,stpne.
ntradevrsepusesentalgerulcntaruluioatreiagreutatemultmai
micdectceledoudinainte.
Dedataaceasta,dupurcarealuiBrunopetalgerulcellalt,primulse
ridicncetulcuncetul,ceeacedusepnlaurmlaaezareatalgerelorn
echilibrupeolinieorizontal.
Eibine,ziseBruno,dectcrezicegreutateaasta,stpne?
Da,dect?ntrebVanMitten.
Erangreutilerusetiogreutatedeexact4livrenicimaimult,nicimai
puin.
AtunciVanMittenlunminghidulpecareilntindeaBrunoil
deschiselatabeleledeechivalenntrediverselevaloridemsurtoareale
celordouri.
Eibine,stpne?ntrebBrunopraduneimaricurioziti
amestecatcuoarecarengrijorare,ctnseamnolivrruseasc?
Arveninceleolandezevreol6ijumtate.
Adicgreutateameaarfide
L5ldepounds58ijumtate,adicvreo73dekilograme.
Brunoscoaseunstrigtdedisperareisrinddepetalgerulcntarului,
ceeacefcucatalgerulcellaltsseizbeascdepmnt,iarelczupeo
bancpejumtateleinat.
aptezeciitreidekilograme,repetacaicumiarfipierdutanoua
partedinvia.
ntradevrlaplecareBrunoaveal68depoundsadicpeste82de
kilograme.Slbisedecicul7livre!iastan26deziledecltorie,relativ
uoare,frrealeprivaiuniimarioboseli.Acumcncepusesscad,unde
sevaopri?CevaajungeacelpntecepecareBrunoilrotunjisecuatta
trud,pecaretimpdeaproape20deanisestrduiseslbombezeprintro
igienbineneleasiunregimalimentarinutcustrictee?Cuctsevasitua
subonorabilagreutatemijlocie,pstratpnacum,maialesnprezentcnd
lelipseadiligenaiaveaudestrbtutinuturifrresurse,fiindameninai
deistoveliipericole,cndaceastabsurdcltoriesevadesfurancondiii
noi?IatcesentrebacuteamslujitorulluiVanMitten.inmintealuise
perindau,subformaunorviziunifugare,mprejurringrozitoarencarese
iveaunBrunodenerecunoscut,aidomaunuischeletambulant.Deaceealu
frovireomarehotrre.Seridic,ltrasecusinepeolandezfrcaacesta
saibputereasisempotriveasci,oprindusepeoalee,naintedease
ntoarcelahotel,ispuse:
Stpne,pniprostiaomeneascareuncapt.Nuvommergemai
departe.
VanMittenascultdeclaraialuiBrunocucalmulsuobinuitpecare
nimeniinimicnulputeatulbura.
Cum,Bruno,rspunse,mipropuismstabilescaici,ncolulsta
pierdutdinCaucaz?
Nustpne,nu!ipropunpurisimplusllsmpedomnul
KerabanssentoarclaConstantinopolcumtie,ntimpcenoivomlua
linitiivaporullaPoti.Dumneatanairudemare,eucuattmaipuininu
riscsmaislbesc,lucrucesevantmplafrdoaripoatedacvoicontinua
cltorianasemeneacondiii.
Hotrreae,probabil,neleaptdinpunctultudevedere,Bruno,
ziseVanMitten,dareuvdlucrurilealtfel.naintedealprsipeprietenul
Keraban,acumcndamparcurstreisferturidindrum,trebuiesmgndesc
bine.
DomnulKerabannueprietenuldumitale,rostiBruno.Eleamic
numaicudomnulKeraban,astaitot.Oricumnueinarecumsfiealmeu
inuivoijertficemirmnedinrotunjimeatrupuluicasisatisfactoanele
trufiei.Cltoriaafostfcutpetreisferturi,aispus;eadevrat,daral
patruleaprezintcutotulaltegreutiprintruninutarid.Nuisantmplat
nimicneplcutdumitalepersonalpnacum,suntdeacord.Darirepet,dac
strui,iaseama!Tevalovionenorocire.
InsistenaluiBrunocareitotprevesteacomplicaiigravedeundenuva
scpateafrlcamnecjeapeVanMitten.Sfaturileunuislujitorcredinciosnu
puteausnuaibooarecarenrurireasupralui.ntradevrtrebuiaste
gndetimaibinededouorinaintedeantreprindedrumuldincolode
frontierarus,prininuturilepuinumblatedinpaalcurileTrebizondeii
Anatolieiseptentrionale.inndseamadecaracterulslaballuiVanMitten,era
imposibilcaolandezulsnuaiboclipdeovialpecareBrunooobservi
inmulistruinele.Adusenoiargumentensprijinulcauzeisale,artcum
hainelesuntlargipeel,maialesntalie,undepnteceledevenisedinzinzi
maisupt.Insinuant,convingtor,elocvent,fiindchiarstpnitdeoconvingere
profund,lfcupeVanMittensimprteascideiledesprenecesitateade
anulurmapeprietenulsuKeraban.VanMittenchizbuia.Ascultacuatenie,
ncuviinnddincapundetrebuia.Cndaceastgravconvorbiresencheie,
nulmaimpiedicasrenuneslntovreascpeKerabandectteamadea
aveaodiscuiepetemaastacundrtniculluiamic.
Eibine,ziseBrunocareavearspunslatoate,mprejurrilenesunt
prielnice.DevremecedomnulKerabannuiaici,snunemailumrmasbun
delaelisllsmpenepotulAhmetsseducsingurslntlneascla
grani.
VanMittencltindincap.
Nuputemfaceaaceva.
Dece?nrrebBruno.
AmplecatdinConstantinopolaproapefrbaniiacumpungamie
goal!
Naiputeastpne,sceribnciidelaConstantinopolsitrimito
sumsuficientpentrunoidoi?
Nu,Bruno,nuicuputin.DepozitulpecarelamlaRotterdamnus
atransferatnc
Decicasavembanidentoarcere
TrebuieneapratsmadresezprietenuluiKeraban,ziseVanMitten.
NueraunrspunscareslliniteascpeBruno.Dacstpnulluilrevedea
pedomnulKeraban,daclntiinadeplanurilesale,aveassencingo
ciorovialiVanMittennuvaobinectigdecauz.Darcumsocoleasc
acestlucru?SseadresezedirecttnruluiAhmet?Nu!Arfifostdegeaba.
AhmetnuvaluaasupraluirspundereadeaidaluiVanMittenposibilitatea
slprseascpeunchiulsu.Aadardinspreparteaasta,slabsperan!
nfine,iatcesehotrrsfacdupolungdezbatere.Vorplecadin
PotimpreuncuAhmet,vorajungecutoiilafrontierundelvorntlnipe
domnulKeraban.AcoloVanMitten,invocndmotivedesntate,vadeclara
inndseamadeporiuneadedrumgreupecareomaiaveaudeparcursci
esteimposibilscontinuedeocamdatcltorianasemeneacondiii.n
aceastsituaie,prietenulKerabannuputeainsistainicirefuzasideabanii
necesaricassentoarclaConstantinopolcuvaporul.
Oricum!GndiBruno,oconvorbirepetemaastantrestpnulmeui
domnulKerabaneunlucruanevoios.
AmndoisentoarscrlahotelundeAhmetiatepta.Nuispusernimic
despreplanurilelor,croramaimultcasigurnepotulluiKerabansarfi
mpotrivit.
Cinar,dormir.VanMittenviscprietenulsuKerabanltia
bucele.Setrezirnzoriigsirnfaaporiipatrucaigatasalerge
mncndpmntul.
TrebuiasvezicemutrfcuBrunocndfunevoitsncalece!Onou
pricindesuprarempotrivadomnuluiKeraban!Darnaveaucumcltori
altfel.Brunosesupusedeci.Dinfericire,calulluieraogloabbtrn,
incapabilsseambalezeiuordeinutnfru.CaiiluiVanMitteniNizib
nuddeaunicieimotivedengrijorare.DoarAhmetaveaunarmsarmai
nbdios;dar,cabunclreceera,puteafrefortsnullasesoia
nainteatovarilorsidedrum.
PlecardinPotila5dimineaaipela2dupamiaz,Ahmet,fceao
haltlaBatumi,portaezatlagurileCiorochuluicareesteBathysuldin
antichitate.Frontieraseaflalaodeprtarede20deverste.Acolo,lamargine
dedrumunomateptapzitdeundetaamentdecazaci.
Propitpeamndoupicioarele,dincolodeliniadedemarcaiea
frontiereirusoturce,peteritoriulotoman,ntrostaredefuriemaiuorde
nelesdectdezugrvit,stteadomnulKeraban.Eraasesearaidinajun,de
lamiezulnopiicndisedduselibertateanfaagranielorRusiei,clocoteade
mnie.
Ocolibdrpnatdelamargineaoselei,srcciosmobilat,cu
acoperiulstricaticuoucarenusenchideaiservisedeadpostsaumai
degrabderefugiu.Cuojumtatedeverstnaintedeaajungelaint,Ahmet
iVanMitten,zrindulunulpeunchi,altulpeprieten,imboldircaiiin
scurttimpdesclecaulacivapaideel.DomnulKerabanmergeancoloi
ncoace,ddeadinmini,vorbeasaumaibinezissecertacuelnsui,
deoarecenueranimeniacolocaresirspund.
Preacnuivzusepetovariisidedrum.
Unchiule!StrigAhmetsrinddinaideschizndbraele,ntimpce
BrunoiNizibpzeaucaii,alluiialolandezului.
Prietene!AdugVanMittenfcndacelailucru.
Kerabanlentinseomnfiecruiai,artndnsprecazaciicarese
plimbaulamargineadrumului,rosti:
Pecaleaferat!Mausilitsmergpecaleaferat!
Evident,faptulcatrebuitsfoloseascacestmijlocdetransportl
necjealaculme.Nu!Nuputeanghiicfusesesilitssesuientren.
ntlnireacudomnulSaffar,ceartacuacestindividneruinat,stricarea
diligenei,situaiancareseaflanceprivetecontinuareacltoriei,leuitase
petoatenfaanenorociriinemaipomenitedeafimerscutrenul.
Da,edenesuportat,ziseAhmetcarenuvoiacuniciunchipsi
contrazic,nclipadefa,unchiul.
Da,denesuportat,ntriiVanMitten.Dar,laurmaurmei,prietene
Kerabannuisantmplatnimicpreagrav
Nimicpreagrav!Iaseamalacevorbeti,domnuleVanMitten
UnsemnalluiAhmetiartolandezuluicapornitopeundrum
greit.PrietenulluiseadresasecudomnuleVanMittenicontinusl
interpelezeastfel:
Poatecmispuiimiecenelegiprincuvinteledenecalificatnimic
preagrav.
AmiceKeraban,mamgnditlaobinuiteleaccidentedecaleferat:
deraieri,tamponri,ciocniri.
DomnuleVanMittenarfifostmaibinecatrenulsfideraiat,rosti
Keraban.Da,maibinesfideraiat,iareusmifipierdutbraele,picioarelei
capuldectssupravieuiescuneiasemenearuini.
Dacaacrezi,rspunseVanMittencarenumaitiacumsiia
napoiimprudentelecuvinte.
Nuivorbadesprececredeu,ripostKerabannaintndamenintor
spreolandez,cidesprececrezidumneata.Desprefelulcumconsidericele
ntmplateomuluicarede30deanisesocoteaprietenuldumitale.
Ahmetvrusdeaaltcursdiscuieicarenarfifostmenitdects
nruteasclucrurile.
Unchiule,zise,credcainelesgreitceeacevoiasspundomnul
VanMitten
Nuzu!
SaumaidegrabdomnulVanMittensaexprimatgreit.Caiminee
profundindignatdetratamentullacareaifostsupus.
Norocctoateacesteafuseserrostitenlimbaturcipazniciinu
neleseser.
Dar,laurmaurmeicelepetrecutesedatorescaltcuiva,anume
neobrzatuluiindividcareteaopritstrecicaleaferatlaPoti!LuiSaffar!
Da!LuiSaffar!StrigKerabanmucndnadapecarenepotulio
aruncasecuattadibcie.
ntradevr,luiSaffar,segrbisadaugeVanMitten.Astaamvruts
spun,amiceKeraban.
Ticlosul!ExclamKeraban.
Ticlosul!RepetVanMitten,punnduselaunisoncuprietenulsu.
Arfivrutsntrebuinezeuncuvntdeocarmaidur,darnuiveninminte.
Ah!DaclmaintlnimvreodatziseAhmet.
CepcatcnuneputemntoarcelaPoti,pentruaipedepsi
neobrzarea,alprovocalalupt,aismulgesufletulialdapemna
clului,grimniosKeraban.
Sfietrasneap!SecrezudatorsadaugeVanMitten,devenind
ferocecasrectigeprietenialaiKeraban.
intradevraceastpropunerefurspltitdeostrngeredemna
amiculuisu.
Unchiule,ziseAhmet,naravearostacumspornimncutarealui
Saffar.
Dece,nepoate?
PentrucnusemaiafllaPoti,rspunseAhmet.Cndamajunsnoi,
sembarcatocmaipepachebotulcarefacecursantreporturiledepelitoralul
AsieiMici.
LitoralulAsieiMici?Dardrumulnostrunutrecepeacolo?
Bada,unchiule.
Eibine,dacticlosuldeSaffarmiiesencalevafivaideel.
Dupcerostiacestecuvintecaresunaucaunlegmnt,domnul
Kerabantcu.
Sepuneaproblemacumorcltorimaidepartefrdiligen.Nuputeau
mergeclare,ccicorpolenadomnuluiKerabaneraopiedicserioas.Dacel
nuinealacal,cuattmaimultnularfiinutcalulpeel.Sedeciseraadar
sseducpnlaHopa,orelulcelmaiapropiat.Aveaudestrbtutdoar
ctevaverstepecaredomnulKerabanlevafacepejoscaiBrunodealtfel
ccieraattdefrntcnusarmaifipututurcana.
Ceicucerereadebanidccaretrebuiasivorbeti?lntrebpe
stpnulsu,lundullaoparte.
LaHopa!RspunseVanMitten.
Segndeanufrngrijorarecseapropieclipacndvafinevoits
abordezeaceastchestiunedelicat.
Ctevamomentemaitrziucltoriicoboraupantaoseleicaremergea
pelngmalulLazistanului.
IINCAREVANMITTENSEDECIDESDEACURSOBSESIILORLUI
BRUNOlURMRILEACESTEIHOTRRI
Ceinutciudat!ScriaVanMittenncarnetulsu,notndcteva
impresiinfug.Femeilelucreazpmntulipoartpoveri,ntimpcebrbaii
torccnepaimpletescln.
Olandezulnusenela.Aaseobinuietendeprtatulinutal
Lazistanului,undeincepuradouaparteaitinerariului.Acestteritoriueo
regiunepuincunoscutcaresentindedelafrontieracuCaucazul,ntrevile
arcutului,CiorochuluiirmulMriiNegre.DelafrancezulTh.Deyrolles
ncoace,puinicltorisauaventuratprindistricteleacestuipaalcal
Trebizondei,prinmuniidenlimemijlocie,alcrorircaunsculdeln
ncurcatajungepnlaLaculVaninconjuroraulErzurumdinArmenia
turceasc,localitatecupestel2000delocuitori59.
itotuiacestinutafostcadrulunormarilapteistorice.Prsind
podiurilelui,acoloundesedesfaccelectevabraealeEufratului,Xenofoni
ceizecemiideostaiaisi,retrgndusenfaaarmatelorluiArtaxerxes
Mnemon,aajunslamalulluiPhase.AcestPhasenuiRionulcaresevarsla
Poti,cirulKuracarecoboardinCaucaz;cursulluinuidepartedeLazistan,
pecaresepregteauslstrbatdomnulKerabaninsoitoriisi.
Ah!DacVanMittenarfiavuttimp,ceobservaiipreioasearfifcut,
frndoial,observaiicareaufostpierdutepentruerudiiidinOlanda.ide
ce,mrog,narfigsitchiarloculundeXenofon,general,istoricifilosof,sa
luptatcutaociiialibri,cndieeadininutulkarducilor,precumimuntele
enium,deundegreciiausalutatcuuralemultdoritelevalurialePontului
Euxin?
DarVanMittennaveatimpulsvad,nicirgazulscercetezeaceste
locurisau,maicurnd,nueralsat.
Brunoprofitdeprerileluiderupentruastruiiar,mboldindui
stpnulsmprumutedeladomnulKerabansumanecesarcassepoat
desprideel.
LaHopa!Sunadefiecaredatrspunsul.
SeaflaundrumspreHopa.Darvorgsioareacolounmijlocde
transport,unvehiculoarecare,capabilsnlocuiascdiligenalorattde
confortabil?Complicaiaeradestuldegrav.Aveaudeparcursaproape250
delegheimaieraudoarl7zilepnla30alelunii,datpnlacarearfi
trebuitsajunglaScutari.Ahmetineaneapratsnuiamnesosirea
pentruaiputeacelebra,latimp,cstoriacuAmasiacarelateptanvila
unchiuluisu.SenelegedecedomnulKerabaninepotulluierauunulmai
nerbdtordectcellalt.Deaceeaseaflaunmarencurcturnceprivete
felulncarevorfaceadouaparteacltoriei.Nicigndsgsetiunpotalion
saumcarotrsurnmicileaezririsipitealeAsieiMici.Aveausfiesiliis
semulumeasccuunuldinmijloaceledetransportfolositenacesteinuturi
ielnuputeafidectrudimentar.Necjiiignditorimergeaudealungul
rmului,domnulKerabanpejos,Brunolafel,innddecpstrucalulluii
alstpnuluicarepreferaspeascalturideprietenulsu.Nizib,clare,se
aflanfrunteamiciicaravane.Ahmetoluasenaintecasvaddeunlocde
dormitlaHopaiscumperevehicululdecareaveaunevoiecaspoatporni
nzori.
Umblauncet,ntcere.DomnulKerabanfierbeansine,manifestndu
imniadoarprincuvintele:paz,tren,vagon,Saffar!.VanMittenpndea
prilejuldeaideschidesufletulcuisecuvenea,mrturisindproiecteleluide
desprire:darnundrznea,negsindmomentulfavorabilnstareancarese
aflaprietenulsucaresarfinfuriatlacelmaimiccuvinel.
SosirlaHopalaoranouseara.Dupetapaaceasta,strbtutpejos,
secereaneapratsseodihneasconoaptentreag.Hanulnueracinetie
ce,dardatoritoboseliidormirtoivreozeceore,nafardeAhmetcare,n
aceeaisearsepusescauteunmijlocdetransport.
Adouazi,pel4septembrielaoraapte,oharabagatanhmatseafla
lauahanului.
Aveaitoatemotivelesregreivecheadiligennlocuitcuunsoide
crupedouroincareabiaputeauncpeatreipersoane.Ceidoicainu
eraupreamulipentruatrageladaastagrea.NoroccAhmetceruseca
harabauasfieacoperitcuoprelatimpermeabilntinspecercuridelemn
casiaperedeploaieidevnt.Naveauncotro,cueatrebuiausse
mulumeascpnvorgsicevamaibun.DarprobabilpnlaTrebizondanu
aveauspoatcumpraunvehiculconvenabil.
Cumelesnedeneles,lavedereaharabalei,VanMitten,cuorict
filosofieprivealucrurile,iBruno,frntdeoboseal,nuseputurstpnis
nustrmbedinnas,darosimplprivireadomnuluiKerabanfcusdispar
expresiadenemulumiredepechipurilelor.
Astaitotceamgsit,ziseAhmetartndnspreharaba
Astaitotcenetrebuie!RspunseKerabancarepentrunimicnlume
narfivrutsiseciteascpefaoumbrdeprerederupentrupierderea
diligenei.
Da,reluAhmet,cuosalteadepaianharabauaasta
Vomcltorimprtete,nepoate!
Campraiiuneitrupedesaltimbanci,murmurBruno!
Poftim?ZiseKeraban.
Dealtfel,continuAhmet,nusuntemdectlavreo60deleghede
Trebizondaispercacolovomaveapartedeunechipajmaibun.
Repetcstavafideajuns!RostiKeraban,privinduicercettor,cu
sprncenelencruntate,doardoarvasurprindeourmdeprotestpechipurile
nsoitorilorsi.
Dartoi,intuiideaceastprivireteribil,nicimcarnuclipir.
ConvenircadomnulKeraban,VanMitteniBrunosialocnharaba,
iarpeunuldincaiicrueissteasurugiulcarevaaveagrijsischimbecaii
lahalte.AhmetiNizibivorurmaclare.Sperausajung,astfel,fr
ntrzierelaTrebizonda.Acolo,ntrunoramare,vorvedeacumarputeas
cltoreascncondiiimaibunepnlaScutari.
DomnulKerabanddusemnaluldeplecare,dupcepusernharaba
ctevamerindeiustensile,plusdounarghilelecarescpasernevtmate
dinciocnireadiligeneicutrenul.
Trguriledinaceastpartealitoraluluiseaflaulamicdistanunulde
altul,rareorimaimultdepatrucincileghe.Vorputeadecicuuurinsse
odihneascsausseaprovizioneze,cucondiiacanerbdtorulAhmets
consimtsleacordectevaoredergazcasaibcecumprandughenele
orelelor.
Ladrum!RepetAhmetsemnaluldcplecarealunchiuluisucare
luaselocnharaba.
naceastclipBrunoseapropiedeVanMitten,ispusecuglasgrav
aproapeporuncitor:
Stpne,aveaisifaciopropuneredomnuluiKeraban!
Namgsitncprilejul,rspunseVanMitten.Dealtfelnumisepare
preadispuss
Aadarvomurcanchestiaasta?ntrebBrunoartndspreharaba
cuunprofunddispre.
Daprovizoriu
Darcndteveihotrsiceribaniidecaredepindelibertatea
noastr?
Laurmtoareaoprire.
Unde?
LaArchavi60.
Brunocltindezaprobatordincapiseaeznspatelestpnuluisu
nfundulharabalei.Cruagreoaieseurnidinlocicaiioluarlatrap
mergnddestulderepede.
Vremealsadedorit.Noridefurtunsengrmdeaunvest.Dincolode
zareameninasplou.Peaceastparteacoastei,biciuitdevnturilecare
batdinsprelarg,nuerauordemers.SeputeacapentrucltoriinotriMarea
NeagrsnuijustificemulttimpnumelegrecdePontusEuxinos,adic
foarteprimitorul,cimaidegrabcelturcdeKaraDeniz,demaipuinbun
augur.
NoroccnutreceauprinregiunilemuntoasealeLazistanului.Acolo
drumurilenusuntumblateitrebuiestencumeismergiprinpduriunde
toporulpdurarilornacroitcrripnacum.Folosireaharabaleiarfifostcu
neputin.Pecoastealtfeliexistntotdeaunaoposibilitatedeateducede
laoaezarelaalta.Drumulerpuieteprintrepomifructiferi,laumbranucilor
icastanilor,ntretufedelauritrandafiri,pecaresuiempletituradeasa
curperilordevislbatec.
DeilamargineaLazistanuluicltoriicirculdestuldeuor,nprile
joaseregiuneaenesntoas,fiindcacolosentindmlatinirumirositoarei
existpericolulmbolnviriidetifosdinaugustpnnmai.Dinfericirepentru
domnulKerabaniaisiajunsesernacestinutnseptembrieinui
puneaunprimejdiesntatea.Oboseal,da!Molim,nu!iastaerabine
pentrucdacdeboalnutevindecintotdeauna,deodihnitlepoiodihni.
AagndeadomnulKerabanipasdacaveaiceirspunde.
HarabauaseoprilaArchavipelanoudimineaa.Reuirspleceoor
maitrziufrcaVanMittensfigsitoocaziecasivorbeascprietenului
sudefaimosulmprumut.
LantrebarealuiBrunoEibine,stpne,safcut?elrspunse:
NuBruno,ncnu.
Dararfitimpuls
Laurmtoareaoprire.
Unde?
LaVice61.
iBruno,caredinpunctdevederefinanciardepindeadestpnullui
aacumacestadepindeadeKeraban,seaeziarnharabafraiascunde
dedataastanduful.
Ceicubiatul?ntrebKeraban.
Nimic,segrbisrspundVanMittenocolindsubiectul.Poateci
puinobosit.
Ei!RostiKeraban.Aratfoartebine.Parcsamaingrat.
Eu?ExclamBruno,srindcaars.
Da,arescapetenfiareaunuiturcvoinic.
Laacestcomplimentattdenepotrivit,Brunofugatasizbucneasc,
darVanMittenltrasedebraicredinciosulsuslujitortcu.
ntretimpharabauamergeaneateptatderepede.Frhrtoapelecarei
hurducaudestuldetarepeceidinuntrufcndulevntinufoarte
dureroase,daroricumneplcute,drumulnusedesfuraprearu.ntlnirn
calealorcivalocalnicicobornddinAlpiiPontici.DacVanMittenarfifost
maipuinpreocupatdecerereapecareaveaaofaceluiKeraban,arfiputut
notadiferenadintrembrcmintealoriceaacaucazienilor.Unfeldecciul
frigianalecreibridesuntnfuratenjurulcapuluinchipdepieptntur
nlocuiatichiageorgian.Pepieptulacestormunteninali,binefcuicupielea
alb,eleganiisvelisevddoucartuiereaezatecatuburilenaiului.O
puccueavascurt,unpumnalculamlat,nfiptentrunbrutivitcu
aram,constituiearmeleobinuite.
Civaoamenitransportau,cumgari,nlocalitilemaritimeproducia
dinsoiuriledefructecarecrescnzon.
Pescurt,dacvremeanarfifostschimbtoareicerulnarfiartat
semnedefurtun,cltoriinarfiavuttemeisseplngdecltoriafcutn
condiiilecunoscute.LaunsprezecedimineaaajunserlaVice,pestrvechiul
Pyxites,alcruinumegrecesc,merior,setragedelaaceastplantcare
cretenabundennmprejurimi.Prnzirsumarchiarpreasumarpentru
gusturiledomnuluiKeraban.Dedataaceastaellssiscapeunbombnit
ceitrdanemulumirea.VanMittennugsideciniciaicimomentulpotrivitca
sivorbeascdespreproblemalui.ilaplecare,cndBrunolundullao
parteiziseEibine,stpne?,rspunsedinnou.
Eibine,Bruno,laurmtoareaoprire.
Unde?
LaArdeen.
Bruno,revoltatdeattaslbiciune,seculcmormindnfundul
harabalei,ntimpcestpnulsuaruncaoprivireemoionalromanticului
peisaj,undecureniaolandezparcsempleteacupitoresculItaliei.
LaArdeenlucrurilesepetrecurcalaViceiArchavi.Ajunserlatrei
dupamiaz,schimbarcaiiiplecarlapatru;dar,somatdeBrunocarenu
maivoiasatepte.VanMittenfgduisivorbeascluiKeraban,naintede
oprirealaAtinaundehotrserspetreacnoaptea.
Maiaveaucincileghepnacolocucarenumruldeleghestrbtutn
aceaziseridicalavreol5.Nuerarupentruosimplcru.Darploaia,gata
scad,ivancetini,probabil,mersul,fcnddrumurilealunecoase.Ahmet
vedeacungrijorarecvremeasestric.Noriamenintorisestrngeaunlarg.
Aerulumeddeveneanbuitor,nctrespiraucugreutate.Cusigurancla
noaptepemaresevadeslnuifurtuna.Dupprimelefulgere,vzduhul
brzdatdedescrcrielectricevaficuratdevijelieifurtunanuseva
dezlnuifrcavaporiideapsnusepreschimbenploaie.
Harabauansnuputeatransportadecttreicltori.NiciAhmet,nici
Nizibnusarputeaadpostisubprelatacare,dealtfel,poatecnuvarezista
rafalelor.Deciipentruclreiipentruceilalitrebuiausajungctmai
repedelapopasulurmtor.
DedousautreioridomnulKerabanscoasecapuldesubprelatiprivi,
cerulcaresennoradincence.
Vremearea?ntreb.
Da,unchiule,rspunseAhmet.Deamputeasajungemnora
naintesnceapfurtuna.
nclipancarencepeploaiaaisviicunointrsur.
icinemivadalocul?
Bruno!Acestbiatvrednicvamergeclare
Bineneles,adugVanMittencaresocoteacarfifostnepoliticoss
refuze,maialescacceptapespinareaslujitoruluisucredincios.Darnul
privicndspuseacestecuvinte.Narfindrznit.Brunofierbeaiabiase
stpneasnuizbucneasc,iarstpnulsusimeaacestlucru.
Celmaibinearfisnegrbim,urmAhmet.Dacsedezlnuie
furtuna,ploaiavarzbateprinpnzaprelatei.
Dbicecailor,ziseKerabansurugiului,ifisfugcavntul.
SurugiulcaresegrbealafeldetarecaipasageriisajunglaAtinafcuce
putu.Darbieteleanimalecopleitedezdufnuaveaucumsalergemairepede
peundrumneasfaltat.CttrebuieslfiinvidiatdomnulKerabaniaisipe
ceaparulcucareharabauasentlnincalenjurdeapteseara.Era
potalionulenglezesccaretransportalaTeherandepeeledinEuropadedou
oripelun.Nufceadectl2ziledelaTrebizondapnncapitalaPersiei,tras
dedoisautreicaiiescortatdecivapaznici.Laopririiseddeantietate
fadeoricarealicltoriiAhmetsetemeaclasosirealorlaAtinanuva
maigsidectcaiistovii.Noroccgndulacestanuiveniidomnului
Keraban.Arfiavutunnouprilejssesupereisseplnginularfilsat
siscape.Poatechiarcutaoasemeneasmndeceart.Eibine,eaifu
oferitdeVanMitten.Olandezulnumaiputusdeanapoi,duppromisiunile
fcuteluiBruno,isencumet,nfine,silein,darncercnds
manevrezectmaindemnatec.Vremeareaisepruoexcelentintraren
materie.
PrieteneKeraban,ncepucuglasulcuivacarenuvreasdea,cis
primeascunsfat,cecrezidesprefaptulccerulsentunec?
Cecred?
Da!Precumsetie,neapropiemdeechinoxuldetoamniavemane
temecnparteaadouaacltorieinoastrenuvorficondiiiatmosfericelafel
deprielnicecanprima.
Eibine,nuvorfiigata!RspunsetiosKeraban.Nustnputerea
measleschimb.Nucomandstihiilor,pectetiu,VanMitten.
Nufirete,rspunseolandezul,preapuinncurajatdeacest
nceput.Nuastaamvrutsspun,dragulmeuprieten.
Atunciceaivrutsspui?
C,laurmaurmei,poatecfurtunaneamenindoarinuvaizbucni
sau,dacvaizbucni,vafitrectoare.
Toatefurtunilesunttrectoare,VanMitten.Dureazmaimultsaumai
puinitreccaidiscuiileidupaceeavineiarvremeabunaaslegile
firii.
Cucondiia,ziseVanMitten,caaerulsnufiepreancrcatdevapori
deapAh,dacnarfiperioadaechinoxului
Cndvineechinoxultrebuiesteresemneziclaiapucatpedrum.
Nustnputereameasfacsnufieperioadaechinoxului.Sarspunecm
nvinuietipeminedeasta!
Deunde!Darteasigurcumstenvinuiesceu,amiceKeraban?
RspunseVanMitten.
VanMittenopornisecustngul,eralimpede.PoatecdacBrunonarfi
fostnspateleluislmboldeascnoapt,arfintreruptaceast
primejdioasconvorbire,chitcarfireluatomaitrziu.Darnumaiputeada
napoicuattmaimultcuctKerabaniseadres,ncruntnddin
sprncene:
Ceicudumneata,VanMitten?Sarziceciumblcevaprinminte
Mie?
Da,eravinaluiinumaialui!Darolandezulseferisiospunnfa,
carefacpesupraiifrszicdece.
Eu!Facpesupratul!
Aismireproeziceva?TeampoftitlamaslaScutariiteducla
Scutari,nuiaa?Evinameacdiligenasaciocnitcublestematullade
tren?
Da,eravinaluiinumaialui!Darolandezulseferisiospunn
fa.Kerabancontinu:
Evinameacsestricvremea,ctrebuiescltorimcuoharaba?
Hai,vorbete!
VanMitten,tulburat,numaitiacesrspund.Semrginidecisl
ntrebepeargosulluitovardedrumdacsegndeasrmnfiela
AtinafielaTrebizondancazulcndvremeareavafacecltoriapreagrea.
Greanunseamnimposibil,nu?ZiseKeraban.icumvreaus
ajunglaScutaripnlasfritullunii,nevomurmadrumulchiardactoate
stihiilesardezlnuimpotrivanoastr.
VanMitteniluatunciinimandiniiformulnufroovialatt
demarenctitremuravocea,faimoasaluirugminte:
Eibine,prieteneKeraban,dacastanutesuprpreatare,iacere,
pentruBrunoipentrumine,ngduinada,ngduinasrmnemla
Atina.
miceringduinasrmilaAtina?ntrebKerabanscandnd
fiecaresilab.
Dangduinaconsimmntulccinavreasfacnimicfr
smautorizezis
Snedesprim,nuiaa?
Vai!Doartrectorobucatdetimposcurtbucatdetimp,se
grbisadaugeVanMitten.Brunoicuminesuntemlacaptulputerilor.Am
preferasnentoarcempemarelaConstantinopol,dapemare.
Pemare!
Da,prieteneKerabanifiindcienuiplacemareaNuzicasta
caomustrarenelegfoartebinedeceoricetraversarecucorabiasau
vaporulieneplcut.Aacgsescfirescsmergimaidepartepedrumul
litoralului.Darpemineobosealamfaceslgsescanevoiosidacl
privetibinepeBrunoaisvezicaslbit.
Aha!Brunoaslbit!ZiseKerabanfrantoarcemcarcapulspre
nefericitulslujitor,carecuomntremurtoareiartavemintelefluturnd
petrupulsubiat.
Deaceea,prieteneKeraban,reluVanMitten,terogsnunepori
picdacrmnemlaAtinadeundevomplecaspreEuropancondiiimai
buneirepetcnevomrevedealaConstantinopolsaumaidegrabla
Scutari,dalaScutariiteasigurcnueuvoifiacelacaresmfacateptat
lanuntatnruluimeuamicAhmet!
VanMittenajunseselacaptulatotceaveadespus.Ateptarspunsul
domnuluiKeraban.Vafiosimplncuviinarelarugmintealuiattde
fireascsauunaccesdefurie?
Olandezulstteacucapulplecatfrsndrzneascsridiceochiispre
teribilulsutovardedrum.
VanMitten,rspunseKerabancuunglasmailinititdecterade
ateptat.VanMittencredcadmiicpropunereataaremotivesm
uimeascichiarcidenatursprovoace
PrieteneKeraban!StrigVanMittencarelaultimulcuvntcrezucva
urmaunactdeviolen
Lasmstermin,terog!ZiseKeraban.Credcidaiseamacnu
potsvddesprireaastafrsfiuntradevrndurerat.Adaugcnuma
fiateptatlaunasemeneagestdinparteaunuiclientpecarelleagdemine
30deanideafaceri
Keraban!ExclamVanMitten!
Ei!Lasmstermin!ZiseKeraban,ridicndglasulceeacelaelerao
pornireaproapeobinuit.Darlaurmaurmei,VanMitten,etiliber.Numieti
nicirud,nicislug.Nuetidectprietenulmeuiunprietenipoatengdui
orice,chiarsruplegturileuneivechiamiciii!
Keraban,dragulmeuKeraban!ZiseVanMittenfoartemicatde
mustrareaprietenuluisu.
VeirmnedecilaAtina,dacastaiedorina,saulaTrebizonda
daciplacesrmilaTrebizonda.
izicndacestea,domnulKerabanseretrasencolulluicaunomcare
nuarelngeldectindifereni,strini,cltorinddoarntmpltoralturide
el.
DacBrunopreancntatdentorsturapecareoluaserlucrurile,
VanMittensesimeafoartenecjitclmhnisepeamiculsu.Da,nfond,
proiectulluireuiseicutoatecavupoateimpulsulsiretragpropunerea,
nucrezudecuviinsofac.Dealtfel,Brunoeradefaiveghea.Mai
rmneaproblemabanilor,mprumutul,pentruafinstareorisrmn
ctvatimpninut,orisincheiecltorianaltecondiii.Darnuvedean
astaniciunobstacol.ParteaceirevenealuiVanMittendelafirmasadin
RotterdamvafivrsatfoartecurndlabancadinConstantinopolidomnul
Kerabannaveadectsiianapoisumamprumutatcuceculpecareavea
sildeaVanMitten.
PrieteneKeraban,ziseVanMitten,dupctevaclipedetcerepecare
nimeninontrerupse.
Cemaie,domnule?ntrebKerabandeparcarfirspunsunui
nepoftit.
CndajungemlaAtinareluVanMittencaresimiacestdomnule
caunjunghininim.
Eibine,cndajungemlaAtina,rostiKeraban,nevomdespri.Neam
neles.
Da,aaiKeraban!
PedreptcuvntnumaindrznisispunprieteneKeraban.
Da,aaiDeaceeaterogsmilaicevabani
Bani?Cebani?
OsummicpecareoveiluandrtlabancadinConstantinopol
Osummic?
tiidoarcamplecataproapefrbaniicumteaioferitcuatta
bunvoinsplteticheltuieliledecltorie
Acestecheltuielinumprivescdectpemine!
Fie!Nuvreausdiscut
Nuteafilsatsdaidinbuzunarniciosingurlir,ziseKeraban,
niciunasingur!
isuntfoarterecunosctor,rspunseVanMitten,darazinumaiam
nicioparaiiafindatoratdac
Nambanidemprumutat,rspunsetiosKerabaninicimienumi
rmnedectattctstermincubinecltoria.
Totui,naismidai?
Nimic.
Cum?FcuBruno.
MiseparecacumiBrunoipermitesseamestecenvorb?Zise
Kerabanamenintor.
Bineneles,griBruno.
Taci,Bruno,spuneVanMitten,carenudoreacaintervenia
slujitoruluisusnveninezeimaimultdiscuia.
Brunotcudingur.
DragulmeuKeraban,reluVanMitten,nuivorba,laurmaurmei,
dectdeosumrelativfoartemic,carenevapermitesrmnemctevazile
laTrebizonda
Micsaunu,domnule,nuateptanimicdelamine!
Arajungel000depiatri.
Niciomie,niciosut,nicizece,niciunul!RostiKerabancarencepea
siiasdinfire.
Cum!Nimic?
Nimic!
Daratunci
Atuncinaidectsviimaidepartecunoi,domnuleVanMitten.Nui
valipsinimic.Darsilasunpiastru,opara,ojumtatedepara,cas
hoinreticumaichef,astanu!Niciodat!
Niciodat?
Niciodat!
DinfelulcumKerabanpronunacestniciodat,VanMittennelese,i
pniBrunopricepu,chotrreandrtniculuieradenezdruncinat.Cnd
spuneanu,nsemnadezeceorinu.VanMittensesimioaredeosebitde
jignitderefuzulluiKeraban,cndvaprietenulluiidelacareodinioar
cumpratutun?Egreudespus,deoarecesufletulomenesci,nspecial,
sufletulunuiolandez,flegmaticirezervat,nchidemultetaine.nschimbcel
ce,nendoielnic,serevoltaeraBruno.Cumadic?Vatrebuiscltoreascn
acestecondiiiipoatenuneleimaiproaste?Vatrebuisfacmaideparte
undrumabsurd,surmezeitinerarulacestafrrost,ncru,clare,pejos
icinemaitiencefel?itoateasteafiindcaadoreaunncpnatnfaa
cruiastpnulsutremura?Vafisilitspiardiceeaceirmneadin
pntecelesusupt,nvremecedomnulKerabannpofidapiedicilori
oboselilorivapstranfiarealuirobustimaiestuoas?Da,darceerade
fcut?
LuiBruno,nlipsabanilornecesari,nuirmneadectsbombne.
Bombni,aadar,ncolullui.OclipsegndislprseascpeVanMitten
drepturmaremeritatauneiasemeneatiranii.Darproblemabanilorseridica
pentruelcaipentrustpnulsucarenicimcarnaveacucesiplteasc
leafa.
ntimpuldiscuiei,harabauanaintacugreu.Cerulfoartennegurat
preacseunetecumarea.Mugetulsurdaltalazurilorartacvalurilese
formeaznlarg.Dincolodezare,vntulbteaputernicvestindfurtuna.
Surugiulimnacaiictputeamaibine.Bieiideeinaintaucusforrimari.
Ahmetimboldealarndullui,attsegrbeasajunglaAtina;darera
limpedecivaprindefurtunapedrum.
DomnulKeraban,cuochiinchii,nurosteauncuvnt.Tcereaastal
mpovrapeVanMittencarearfirbdatmaicurndobruftuluialdinpartea
prietenuluisu.Simeatotceacestastrnsesensufletulluincursuldiscuiei
avute.Dacntreagsuprareaastastpnitarfiizbucnit,arfifostoieire
teribil.
nsfrit,VanMittennumaiputunduraiaplecndusespreurechea
luiKeraban,naafelnctBrunosnulaud,opti:
PrieteneKeraban.
Cee?
Cumapututoare,mcaroclip,smivinnmintesteprsesc?
Da!Cum?
ntradevr,nupricep!
Nicieu,rspunseKeraban.
Astafutot;darmnaluiVanMittenocutpecealuiKerabancare
primicinaamiculuisu,strngnduioattdeputernicnctdegetele
olandezuluipurtarmultvremesemneleiertriidobndite.
Eranouseara.Selsaonoaptentunecoas.Furtunasedezlnuisecu
ofoartemareviolen.Orizontulfubrzdatdemarifulgerealbe,darnuse
puteauncauzitunetele.Vijeliasenteiaademultc,dectevaori,avura
setemecaharabauasnuserstoarnendrum.Caii,istovii,nspimntai,
seopreaumereu,secabrau,ddeaundrtisurugiulnuiputeastpni
dectcumaregreutate.
Cesfacnasemeneamprejurri?Nuseputeauoprifrsse
adposteascundeva,peaceastfalezbtutdevnturiledinvest.Maiaveau
celpuinjumtatedeorpnlaAtina.
Ahmet,foartengrijorat,nutiacehotrresia,cnd,laocotitura
coastei,leaprunfaoluminvie,laodistandecivapai.
ErarazafaruluidelaAtina,nlatpefaleznaintedeintrareanora.
Rspndeanbeznanopiiolumindestuldeputernic.Ahmetavubunaidee
sceargzduirepaznicilor.
Btulauacsueiconstruitlapoalelefarului.Eraitimpul,cci
domnulKerabaninsoitoriisinarfifostnstaresinpieptfurtuniimai
multdectevaclipe.
IIINCAREBRUNOIIJOACLUINIZIBOFESTPECARE,TRAGEM
NDEJDEACCITITORULVABINEVOISIOIERTE.
Ocsudelemnmpritndoucamerecuferestreledndspremare,
unstlpdingrindeipecareeramontataparatulcatoptic,adicolanterncu
reflectoaredepindcuaizecidepicioareacoperiulacestaerafaruldela
Atinaidependinelelui.Instalaieaadardincelemaisimple.Daraacum
era,luminasaaduceamariserviciinavigaieideaici.Fuseseconstruitnumai
cucivaaninurm.VdaiseamacnaintecaenalelemiculuiportAtina,
aflatemaisprevest,sfieluminate,multenavesauscufundatnaceast
fundturacontinentuluiasiatic!Cndempinsdevnturilcdinnordivest,
unvaporipoatecugreumeninedirecia,npofidamainiicuaburiicu
attmaipuinocorabiecupnze,carenuluptdectmergndpiezi
mpotrivavntului.
Doipaznicistteaupermanentncsuadelemndelapoalelefarului;
primancpereleserveadesalcomun,cealaltaveadoupaturisuprapuse
pecarenuleocupauniciodatnacelaitimp,deoareceunuldintreeiera
totdeaunanoapteadegard,casntreinfoculisdeasemnalelenecesare
cndvreonavseaventura,fraficluzitdeobarcpilot,nenalele
Atinei.
Labtilenu,unuldintrepaznicideschise.DomnulKeraban,mpins
defurtun,intrelnsuicaofurtun,urmatcugrbiredeAhmet,Van
Mitten,BrunoiNizib.
Cedorii?ntreabpazniculdeserviciu.Tovarulsu,trezitdinsomn
deglgie,veniiel.
Negzduiipentrunoapteaasta?ntrebAhmet.
Dacnaveinevoiedectdeunacoperideasupracapului,casave
deschis.
Da,trebuiesneadpostimismbucmceva.
Fie,zisepaznicul,daraifigsitunlocmaibunntrunhandela
margineaAtinei.
Lacedistanseafl?ntrebVanMitten.
Lavreojumtatedeleghedefar,peliniafalezelor,nspreinterior,
rspunsepaznicul.
Ojumtatedeleghepevremeaastangrozitoare!RostiKeraban!Nu,
oamenibuni,nu!Uitenitebnciaiciundeneputempetrecenoaptea.Dac
harabauaicaiinotripotsseadposteascnspatelecsuei,neestede
aiuns.MinenzoriizileivompornispreAtinaundendjduimsgsimun
vehiculmaibun.
Maialesunulmairapid!AdugAhmet.
iundesstmmaipemoale,murmurprintrediniBruno.
Deiharabauaastanuichiarattderea,rostidomnulKeraban
aruncndopriviresevercrtitoareislugialuiVanMitten.
Domnule,vorbipaznicul,vrepetclocuinanoastrvstla
dispoziie.Mulicltoriaugsitadpostaicipevremeproastisau
mulumit
Cuceeacevomtisnemulumiminoi!RspunseKeraban.Acestea
fiindzise,cltoriincepurssepregteascspetreacnoapteancsua
paznicilorfarului.Naveaudectssebucurecaugsitunadpost,orictde
puinconfortabilarfifost,auzindcumafarbteaunvntturbatiplouacu
gleata.
naintedeaseculcasimeautotuinevoiasiacevangur.
Bineneles,Brunofuacelacarevorbidemas,amintindulecmerindeledin
harabaseterminaser.
Oamenibuni,spuneKeraban,naveinimicdemncare?Vvomplti,
firete.
Bunsauru,ziseunuldinpaznici,navemaltceva,itoipiatrii
tezauruluiimperialnuvarslujisgsiiaicidectpuinulcenearmasdin
proviziilefarului.
Vafidestul!RspunseAhmet.
Da,dacvafidestulmurmurBrunocruiaiselungiserurechile
defoame.
Treceincameracealalt,spusepaznicul.Ceseaflpemaseal
dumneavoastr.
Brunonevaservi,hotrKeraban,ntimpceNiziblvaajutape
surugiuspun,debinederu,harabauaicaiilaadpostdevntiploaie.
Launsemnalstpnuluisu,Nizibieinumaidectsndeplineasc
celeporuncite.
ntretimp,domnulKeraban,VanMitteniAhmet,urmaideBruno
intrarncameraadouaiseaezarlaomsunfaasobeiundeardeaun
focbun.Pefarfuriierauresturidecarnerecepecarecltoriihmesiile
nghieauctaiclipi.
Bruno,vzndcuctlcomienfulecau,segndeachiarcmnnc
prearepede.
Opriiv,nutrebuiesiuitmpeBrunoiNizib,spuseVanMitten
dupunsfertdeornchinatmestecatului.
Bineneles,rspunsedomnulKeraban,nutrebuiesmoardefoame
maimultdectstpniilor.
Entradevr,foartemrinimos,murmurBruno.
Timpultrece.Haisdormim,adugKeraban.
Da,aidreptate,ziseVanMitten.
DomnulKeraban,VanMitteniAhmetsentoarseraadarnprima
camer,cndNizibintrpeusiamasacuBruno.ntinipebnci,nvelii
nmantalelelor,toitreincercaustreacnsomn,cubine,orelelungiale
uneinopifurtunoase.Darleveneagreusadoarmnasemeneacondiii.
nacesttimpBrunoiNizib,aezaiunulnfaaaltuia,sepregteaus
terminecontiinciosceeacermsesepefarfuriiinfundulcnilor.Brunose
purtacadeobiceifoartedesuscuNizibcareseartalafeldecuviinciosca
ntotdeauna.
Nizib,dupprereamea,dupcestpniiaucinatedreptul
slujitorilorsmnncermieledacisalsatceva.
iefoame,domnuleBruno?ZiseNizibconvinsdinaintede
ncuviinareacomeseanuluisu.
Maintrebi!Maialescsuntl2oredecndnampusnimicngur!
Nusevede!
Nusevede?Pinaiobservat,Nizib,camslbitcunczecelivrede
optzilencoace?Cuhainelemelesarputeambrcaacumcinevadedouori
maivoiniccamine.
ntradevreciudatceisentmpl,domnuleBruno,eumngra,
maicurnd,nmprejurrileastea.
Ah!Tengrai?MurmurBrunoprivindulchior.
Haisvedemceamairmasnfarfurii,rostiNizib.
Hm!FcuBruno,numarelucruabiadacajungepentruunul
singur,darmitepentrudoi?
Cndcltoretitrebuiestemulumeticucegseti,domnule
Bruno!
Aha,facipefilosoful,iziseBrunonsinealui,ipedeasupra
ndrznetisteingrai!
i,trgndspreelfarfurialuiNizib,zise:
Cenaibaaimncat?
Nutiu,preaobucicdintrofripturdeoaie,rspunseNizibcare
trasenapoifarfurianfaasa.
Oaie?!ExclamBruno.Credcgreeti.Eporc.
Porc?RostiNizib.Cemfac,domnuleBruno?
nlocultumamulumicubucicaastadebrnzdecapr.
iBrunoiopusenainte.Nizibncepusmnnce,nufrsfaco
mutrplouat,ntimpcecomeseanulsunfulecadinfripturapecareo
decretaseimpropriudreptporc.Dupaceeaseridicdelamas,frecnduse
pepntececacinevacareamncatpesturateisentoarsensalademese,
urmatdepclituliflmndulNizib.DomnulKeraban,VanMitteniAhmet,
ntinipebnciledelemn,ncnuigsisersomnul.Afarfurtunasenteea
ipreassmulgfaruldinloc.Vareuielsinpieptasaltuluirafalelorde
vntcaluminasicluzeascpenavigatoripemareaastadezlnuit?Se
fcusedeunsprezecejumtate.
Nusepoatedormiaici!RostiKeraban,sculnduseiumblndde
colocoloprinsalacomun.
Nu,rspunseAhmet,idacmaicretefuriauraganuluicsuaasta
vafinpericolssenruie.Artrebuisfimpregtiipentruoriceeventualitate.
Dormi,VanMitten,poidormi?ntreabKerabanisedusesl
scuture.
Aipisem,murmurVanMitten.
Aaicufirileasteaplacide!nmprejurrincarealtulnarputea
nchideunochi,olandezulenstarestraglaaghioase.
Nammaivzutoasemeneanoapte!Rostiunuldinpaznici.Vntul
batesprecoasticinetiedacminestnciledelaAtinanuvorfiacoperite
deepave.
Aivzutnavenlarg?ntrebAhmet.
Nu,rspunsepaznicul,celpuinnaintedeapusulsoarelui.Cndam
urcatsaprindfarul,namzritniciuna.Dinfericirecciseintrgreunport
petimpdefurtunichiarcufarulcarelumineazpeodistandecincimile,
nuisimplusacostezi.
nclipaaceeaorafaldeschiseviolentuatrntindosofacbuci.Dar
domnulKerabanseirepezisespreeaionchisempreuncupaznicul,
luptndmpotrivavntului.
Cendrtnic!Exclamel,dareuamfostmaincpnatdectea.
Teribilfurtun!ZiseAhmet.
Teribil,ntradevr,rspunseVanMitten;aproapecsepoate
comparacuceledepecoasteleolandezedupcetreciAtlanticul.
Ah,ziseKeraban,sepoateaproapecompara
Pi,prieteneKeraban,gndetetecsuntfurtunicarevindinspre
Americatraversndntregulocean!
idezlnuirileoceanuluicrezicsepotcomparacucelealeMrii
Negre?
AmiceKeraban,navreastecontrazic,dar,smifiecuiertare
Nuvrei,darmcontrazici,rspunseKerabancarenaveaniciun
motivsfiebinedispus.
Nuspuneamdoar
Cespuneai?
Spuneamcpelngocean,pelngAtlantic,MareaNeagrnuila
dreptvorbinddectunlac.
Unlac!StrigKerabannlndcapul.
Unlacmare,dacvrei!RspunseVanMittencarencercasi
ndulceascafirmaiile,unlacuriadarunlac!
Decenuuniaz?
Namzisiaz.
Decenuobalt?
Namzisbalt.
Decenuuncastron?
Namziscastron.
Nu!VanMitten,daraigndit!
Bateasigurcniciprinmintenumiatrecut
Eibinefie!Uncastron!DardacuncataclismararuncaOlanda
dumitalencastronulsta,arnghiiovalurilenntregime!Auzi,colo!Un
castron!
irepetndmormitacestcuvnt,domnulKerabanncepudinnous
umblencoaccincoloprincamer.
Suntsigurcnamziscastron!MurmurVanMittencutotul
descumpnit.Credem,tinereprieten,adugadresnduseluiAhmet,
expresiaastanicinumiavenitnminteAtlanticul
Fie,domnuleVanMitten,rspunseAhmet,darnuiniciloculnici
timpulacumpentruoasemeneacontrovers.
Castron!Continuasrepeteprintredinindrtniculpersonaj.
Vremedeoorviolenafurtuniicrescumereu.Paznicii,foartengrijorai,
ieeaudincndncndssupraveghezestlpuldelemnnvrfulcruiase
legnafelinarul.Oaspeii,frnideoboseal,seculcaserdinnoupebncin
salacomunincercauzadarnicsnchidochii.
Deodat,peladoudimineaa,setrezircutoiidinaipeal.Ferestrele
erausmulsedinniigeamurilesefceaundri.nacelaimoment,n
timpuluneiscurteacalmii,nlargseauziobubuiturdetun.
IVNCARETOTULSEPETRECEPRINTRETUNETEIFULGERE.
Seridicarcutoiiiserepezirlaferestre,privindmareaalecreivaluri
pulverizatedevntasaltaucuiroaiebiciuitoarecasafarului.Domneaobezn
adncinaifipututvedeanimic,nicimcarlacivapaidac,dincndn
cnd,marifulgereglbuinarfiluminatorizontul.ntimpulunuiadintreele
Ahmetzriunpunctmictorcareapreaidispreanlarg.
Sfieonav?ntreabel.
idacda,deacolosofitrascutunul?AdugKeraban.
Mducsuslafar,spuseunuldintrepaznici,ndreptndusectre
scriadelemncareddeaspregaleriaundeseaflafelinarul.
Tensoesc,ziseAhmet.
nacesttimpdomnulKeraban,VanMitten,Bruno,Nizibialdoilea
paznicrmaser,npofidavijelieiiastropilorrecipurtaidevnt,nfaa
ferestrelorcugeamurilesparte.
Ahmetinsoitorulsuajunserrepede,lanivelulacoperiului,la
platformaceserveadetemeliestlpului.Deacoloseurcapeoscarde
incendiu;a60atreaptseadaptalaparteasuperioarafaruluiformnd
suportulfelinarului.
Furtunaeraaademarencturcatulnuputeafidectfoarteanevoios.
Barelesolidealescriiselegnau.Ahmetsesimeadincndncndattde
lipitdebalustradclcuprindeateamacnossemaipoatdesprindede
ea,dar,profitnddeoscurtacalmie,izbutisurcedoutreitreptei
urmndulpepaznic,caresuialafeldegreu,ajunsernceledinurmpe
platform.nfaaochilor,lisenfiaopriveliteformidabil.Omare
dezlnuit,valuriuriaesprgndusedestnci,stropireczndcaoavers
pestefar,munideapciocnindusenlargcucrestelealburiidesluindusen
luminadifuzpecerulnegru,acoperitdenorijoicesefugreaucuoiueal
nemaipomenit.Laanumiteintervalesezreau,nnlime,printrosprtura
loralinorimaidenidincarescpaufulgerelivide,dredelumintcutei
palide,semnealeuneifurtuniizbucnitendeprtare.
Ahmetipazniculseineaudemargineagalerieisuperioare.Aezain
stngaindreaptaplatformei,cercetaumarea,continundszreascfie
punctulmictorpecarelntrevzuseroclip,fieflacrauneinoilovituride
tuncarelearfidezvluitlocul.
Nuvorbeauccinusarfipututauziunulpecellalt.nfaaochilor
aveauoprivelitevast.Farulproiectanaintealorunfascicolluminospeo
razdemaimultemile.Darnaveauasetemecsevastinge?Cndicndo
rafalajungealaflacracaresemicorapnlaaipierdetoatstrlucirea.
Totodatpsridemarennebunitedefurtunserepezeausprefar,canie
insecteuriaeatrasedelamp,iseloveaucucapuldegrilajuldefiercare
aprafelinarulsnusesparg,scondipeteceseamestecaucuvuietul
furtunii.
Ahmetipazniculncercausregseasc,nrstimpulunuifulger,
punctulmictorpecarelobservasernainte.Darelpierisesauluminanu
cdeapeloculundeseafla.Daceraonavpoatecsescufundase.Deodat
mnaluiAhmetsendreptsprezare.Privirealuinusenela.Sepetreceaceva
nfricotor.Delasuprafaamriipnlasuprafaanorilorsenlaudou
coloane,joslichide,susgazoasecaresentlneauntrunvrfconic.Aveauo
micaregiratorieextremderapid,iarngoluldintreeleptrundeaVntul.Se
deplasaunvrtejindapanjurullor.ncursulacalmiilorseauzeaunuier
ascuitattdeputernicnct,probabil,sepropagalaomaredistan.Fulgere
repezibrzdaunzigzagpanaulenormalcelordoucoloanecesepierdean
nori.Eraudoutrombemarine.Deodat,nudepartedeunadintreele,tunul
bubuidinnou,dupcesezri,oluminvie.
Deacolosatras,deastdat!StrigAhmet.
ipazniculindreptaseprivireaspreacelloc,zicnd:
Da,Uite!Uite!
Laluminaunuifulgerputernic,Ahmetvzuoambarcaiedetonajmic
careluptampotrivafurtunii.Eraotartan,descumpnit,cupnzelesfiate
icatargulrupt.Frniciunmijlocdeasempotrivi,derivasprecoast.Cu
stncile,sprecareopurtavntul,napropiereacelordoutrombecarese
ndreptauspreea,nuaveacumsscape.itotuirezista.Poate,dacnuera
sfrmatdetrombe,vafiluatdeuncurentcaresoducnportCuvntul
carebteasprecoast,chiarfrpnze,aveaeventualansasptrundn
enal,farulartnduidirecia.Eraultimaeisperan.Deaceea,tartana
ncercasluptempotrivatrombeiceleimaiapropiatecareameninasoatrag
nvrtej.Trseselovituriledetun,nucaochemarenajutor,cicasseapere.
Trebuianruitcughiulelelecoloanarotitoaredeap.Reuir,darnuntru
totul.Unproiectilstrbtutrombalavreotreimedinnlimeaeiiceledou
segmentesedesprirpentruuntimpnspaiucadouprialeunuianimal
fantastic;apoiseunirdinnourelunduimicareagiratorieiaspirndaerul
iapapeundetreceau.Eraoratreidimineaa.Tartanaderivamaidepartespre
captulenalului.naceacliporafalzguduidintemeliistlpulfarului.
Ahmetipazniculsetemursnulfiscosdinpmnt.Grinzilecrpateerau
gatassedesprind.Coborrctmaiiuteiseadpostirncas.Nnfu
uor,cciscarasersuceasubpicioarelelor.Reuirtotuiiajunserpe
trepteleceddeauninteriorulslii.
Ei?ntrebKeraban.
Eocorabie,rspunseAhmet.
Gatassescufunde?
Da,rspunsepaznicul,nafardecazulcnimeretenenalulAtina.
Areposibilitateaasta?
Oarecucondiiacaenalulsifiecunoscutcpitanuluiidacfarul
iaratdirecia.
Nusepoatefacenimicsocluzim,sivenimnajutor?
Nimic.
Deodatunfulgerlumincsuainumaidectseauziitunetul.
Kerabaniaisisesimircanepeniidecomoiaelectric.Eraominunec
nufusesertrsniinloculacesta,dacnudirect,mcardeunocntrziat.
nacelaitimpseauziunzgomotasurzitor.Cevagreuczupesteacoperiul
careseprbuiiuraganul,ptrunzndprinsprtur,distrusesalaaicrei
pereidelemnsedrmar.Printrunmarenorocniciunuldinceiprezeninu
furnit.Acoperiul,smuls,alunecasespredreaptapecndeisestrnsesern
colulstng,lngu.
Afar!Afar!Strigunuldinpaznicirepezindusepestnciledepe
rm.lurmarcutoiiiacoloiddurseamaceaprovocatcatastrofa.
Trsnetul,czndpefar,stlpulserupseselatemelieipartealuisuperioar
seprbuisesprgndacoperiul.Apoi,ntroclipuraganuldrmase
ntreagacsu.Acumnumaiexistaniciolumincaresaratecaleaspre
enalulmiculuiport.Dactartananueranghiitdetrombe,nimicnova
puteampiedicasseizbeascdestnci.Sevedeancinndusepeap,n
timpcecoloaneledeaerivalurileformauvrtejurinjurulei.Odesprea
doarjumtatedecabludeostncuriacaresenlacu50depicioare
deasupramriilacapuldinsprenordvest.Acolovafimpins,probabil,micua
corabiepentruasesfrmaiapieri.
Kerabaninsoitoriisimergeauncoaceincolopemal,privind
ngroziilacelecesentmplausubochiilor,neputincioisvinnajutorul
naveinluptcuvalurile,fiinduleaproapeimposibillorniisinpiept
furtuniicareiudaciuciuleteiturnaasupralorapdemareamestecatcu
nisip.CivapescaridinportulAtinaieiserieiperm.DomnulKeraban,
Ahmeticeilalivoiausfactotulpentruaisalvapenaufragiai.Arfidorit
maimult,ianumessearateehipajuluitartaneidireciaenalului.
Tore!Tore!StrigKeraban.
Seaprinserctevacrengirinoase,smulsedintrunplcdepini
maritimicareseaflaupecoast,lngcsuanruit.Luminalorslabi
fumegndnlocui,debinederu,peceaafarului,nstartanacontinuas
meargnderiv.Decteorifulgerasevedeaechipajulexecutndunnumrde
manevre.Cpitanulncercasridiceopnzcassendreptesprefocurile
aprinsepemal,darnicinonlbinecfusmulsdeuragani,biciuitede
vntulputernic,buciledepnzfurproiectatepnpefaleze,zburndca
unstoldepescrui,carecumsetie,epasreafurtunii.
Cocamiciinaveseridicauneorilaonlimeameitoareirecdeantr
unabisncaresarfiscufundatpevecidacsarfiizbitdeostnc
submarin.
Nefericiii!StrigKeraban.Prieteninusepoatefacecevapentruei?
Nu!Rspunserpescarii.
Nu!Dauomiedepiatri!Zecemiidepiatri!Osutdemiicuilevine
najutor!
Darcinesprimeascgeneroasarsplat?Eracuneputinstearunci
nmijloculvalurilormriidezlnuitepentruagsiocalentretartani
captulenalului.Poatecumijloacemodernesarfipututncercastabilirea
uneicomunicri.DarmiculportAtinanaveanicimcarobarcdesalvare.
Totuinuiputemlsaspiar!RepetaKerabancarenumaisuporta
sasistelaunasemeneaspectacol.
Ahmeticeilalicltori,ngroziicaiel,naveaunicieices
ntreprind.
DeodatunstrigtseauzidelabordultartaneiilfcuptAhmetssar
nsus.Iseprucidesluetenumeleda,numeleluiprinvuietul
valurilorivntului.ntradevr,ntimpuluneiscurteacalmii,strigtulse
repetiauzilimpede:
Ahmet!Ahmet!Ajutor!
Cinelchemaoare?Unpresentimentfcuinimasibatdesisparg
pieptul.TartanaParcorecunotea,parcomaivzuse.Unde?Nula
Odessa,nfaacaseibancheruluiSelim,nziuaplecrii?
Ahmet,Ahmet!Numeleluirsundinnou.
Keraban,VanMitten,BrunoiNizibseapropiardetnrulcare,
ntinzndbraelespremare,rmsesenemicat,campietrit.
Numeletu!Sfienumeletu?RepetKeraban.
Da,da!irspunsenepotulsuEnumelemeu.
Peneateptate,unfulgercuoduratdemaimultdedousecunde
brzdspaiuldelaozarelaalta.Laaceastluminvie,tartanaaprulatelde
clarcaicndarfifostconturatnalbdeunfirelectric.Catargulmarepe
careczusetrsnetulardeacaotorlasuflulrafalei.
Lapupadoufetesestrngeaunbrae,strigndncodat:
Ahmet!Ahmet!
Ea!Eea!Amasia!Rostitnrulcrndusepeostnc.
Ahmet!Ahmet!StriglarnduiKeraban.
iserepezisprenepotulsunucaslopreasc,cicaslajute,la
nevoie.
Ahmet!Ahmet!
Acestnumeseauzipentruoultimoarrsunndnvzduh.Numai
ncpeaniciondoial.
Amasia!Amasia!StrigAhmet.
i,aruncndusenvalurilenspumate,disprunntuneric.
naceaclip,unadintretrombeajunselaprovatartanei,olunvrtejul
eiioaruncsprestngachiarpestncaceamarecaresenlalngcapul
dinnordvest.Acolomicanavsesfrmcuuntunetnfiortorcareacoperi
vuietulfurtunii;apoisescufundntroclipiti,trombaizbinduseieade
stnc,sesparsecaobombgiganticnapoindmrii,masadeap,inorilor,
aburiicealctuiaurotitoruleipana.
Sepreactoiceidepetartanpierisercaiviteazultnrcarese
azvrlisenvalurislesalvezepeceledoufete.Kerabanvoissearunceiel
napeleclocotitoarepentruaigsinsoitoriiluiseluptarcuelcasl
mpiedicesipiardviaantroastfeldencercare.
ntretimplzrirpeAhmetlaluminafulgerelornentreruptecare
brzdauvzduhul.Cuputerisupraomenetisecrasepestnc.Ducean
braepeunadinnaufragiate,iarpecealalt,careseprinsesecuminilede
hainelelui,otradupel.nafardeelenusemaivedeanimenidinceidepe
tartanFrndoial,totechipajulcaresearuncasenmare,nclipacnd
navafuseseatrasdetromb,pieriseidoarceledoufetesupravieuiser
naufragiului.Ahmet,dupcesetrasedincaleavalurilorceseizbeaude
stnc,seoprioclipiseuitlacedistanseaflaenalul.Eraucelmultl5
picioare.Profitndderetragereaunuivaluriacarelsasenumaiodrdeap
permserepezicupovaralui,urmatdecealaltnaufragiat,spremalul
stncos;dinfericirereuisajungacololatimp.Unminutmaitrziuseafla
nmijlocultovarilorsidedrum.Dupcelsnbraelelorpecelepecarele
salvase,seprbuifrntdeemoieioboseal.
Amasia!Amasia,strigKeraban.
Da!ErantradevrAmasiaAmasiadelacareiluaserrmasbunla
Odessa,fiicabancheruluiSelim.Cumajunseselabordultartaneicarese
scufundase,cumseaflala300deleghedeprtaredccas,lacellaltcaptal
MriiNegre?impreuncuNedjeb,slujitoareasadevotat!Cesentmplase
oare?DarniciAmasia,nicitnraigancnuleputeauspunenimic,cci
amndouipierdusercunotina.
DomnulKerabanolunbraepeAmasia,ntimpceunuldintrepaznici
fcuacelailucrucuNedjeb.Ahmet,deiivenisenfire,priveanucitnjur
caunomcareapierdutsimulrealitii.Cutoii,sendreptarspreAtina,
undeunuldintrepescariigzduincolibalui.
AmasiaiNedjebfurduselngvatrundeardeaunfocbun.
Ahmet,aplecndusesprelogodnicaluiilucapulnminiincepuso
chemepenume,sivorbeasc.
AmasiaiubitameaNumaude!Numirspunde!Ah!Daca
murit,voimuriieu.
Nu,namurit,rostiKeraban.Respir!Ahmet!Triete!
naceaclipNedjebsesculisearuncpestetrupulAmasiei.
Stpnstpnscump!Zise.Da!Triete!Deschideochii!
ntradevr,pleoapelelogodniceiluiAhmetseridicaroclip.
Amasia!Amasia!StrigAhmct.
Ahmet!DragulmeuAhmet!Rspunsefata.
Kerabanistrngeapeamndoilapiept.
Darceafostcutartanaasta?ntrebAhmet.
Eraceapecaretrebuiasneducem,domnuleAhmet,scumprm
cteceva,naintedeplecareadumitaledinOdessa,rspunseNedjeb.
GuidareacpitanuluiYarhud?
DaElnearpitpeamndou.
Dinordinulcui?
Nutiu.
iundemergeatartana?
Niciastanutiu,Ahmet,rspunseAmasia.Daretiaicilngmine
Amuitattotul.
Eunsnuvoiuita!StrigdomnulKeraban.
Dacarfintorscapulnaceaclip,arfivzutcumunom,careiscodea
lnguacolibei,olulafug.EraYarhud,singurulsupravieuitoral
echipajuluipecarelconducea.Aproapenumaidect,frsfifostvzut,
disprundireciaopusportuluiAtina.Cpitanulmaltezauzisecuvntcu
cuvnttotcesespusese.tiaacumc,printrontmplaredenenchipuit,
AhmetseaflasenloculundesescufundaseGuidare,chiarnclipacnd
Amasiaeragataspiar.Dupceieidinorel,Yarhudseoprilaocotitura
drumului.
CaleadelaAtinalaBosforelung,izisensinealui,ivoigsiprilejul
sexecutporuncadomnuluiSaffar!
VDESPRECESEVORBETEICESEVEDEMERGNDDELAATINA
LATREBIZONDA.
Narerostsstruimasuprabucurieilogodnicilordeafiiarmpreun,
asuprasentimentelorlorncareseamestecaufericireaigroaza.DarAhmeti
Kerabanvoiaustiectmairepedecesantmplatdelaplecarealordin
OdessaiAmasia,ajutatdeNedjeb,lepovestigrabnictotul.Feteleigsir
hainelagazdaloriAhmetmbrcieluncostumcumpurtaulocalnicii.Se
aezartoipescunelenfaafocului,frasemaisinchisidefurtunade
afarcare,dealtfel,ncepeassepotoleasc.Cuctemoieaflarcele
petrecutelactevaoredupplecarealordelavilaluiSelim.
ncepriveteviaalabordultartanei,Amasianavumarelucrudespus.
Cpitanuliechipajulsepurtaserfoartecuviincioscuele,probabildatorit
porunciiuneipersoanesuspuse.Liseddusecabinaceamaibun.Acoloi
luaumasaiseodihneau.Puteauurcapepunteoridecteoridoreau;darse
simeausupravegheatetottimpulca,nucumva,ntroclipdedisperaresse
sustrag,prinmoarte,soarteicareleatepta.Ahmetascultacuinimastrns.
Sentrebadacderpireerarspunztornumaicpitanul,acionndpecont
propriucuinteniasirevndcaptivelepepieeleAsieiMicitraficodios
darcareavealocdestuldedessaudacexecutaoporuncprimitdela
vreunbogta.AmasiaiNedjebnuputursrspundlaaceastntrebarepe
careleopusedirect.DecteorilimploraserplngndpeYarhudsle
lmureasc,acestarefuzase.NutiaudecinicinslujbacuisepuseseYarhud,
niciceeacearfivrutAhmetneapratsafleundetrebuiasleducGuidare.
Lanceputtraversareasaartatbun,darnceat,dinpricina
acalmiilorcareauduratzilentregi.Sevedea,delaopot,ctdemultl
supraupecpitanacestentrzieri.Celedoufetetraserconcluziaiar
AhmetidomnulKerabanfurdeacordcYarhudseangajasesajung
undevalauntermenanumedarunde?Habarnaveaucutoatecprea
evidentcaGuidaresfifostateptatntrunportdinAsiaMic.
nsfritacalmiilencetaritartanaiputureluamersulspreestsau
cumspuneaAmasiaspresoarersare.Trecurdousptmnifrniciun
incident.Demaimulteorintlnincalecorbiicupnze,vasecomercialesau
derzboi,orivapoarerapidecarebrzdau,cucurselelorregulate,uriaa
suprafaaMriiNegre.Yarhudiobligaprizonierelescoboarencabinalor
deteamsnufacvreunsemnalcaresfieneles.
Vremeasestric,apoisenrutidincencemaitare;cudouzile
naintedenaufragiusedezlnuiofurtunteribil.AmasiaiNedjeb
pricepur,dupchipulmniosalcpitanului,cesilitsschimberutaic
vntullmpingeapemeleaguriundenuvoiasajung.Fetelesimiro
adevratfericirecsuntnvoiafurtunii,deoareceastfelsendeprtaudeinta
luiGuidare.
Da,dragAhmet,ziseAmasiancheinduipovestirea,gndindumla
soartacemierahrzit,vzndumdespritdetine,dusundevaunde
numaifirentlnitniciodat,luasemohotrredefinitiv.Nedjebtie!Num
arfipututmpiedicasondeplinesc.naintecatartanasfiajunslarmul
blestemat,mafiaruncatnvaluriiafimurit.Daravenitfurtuna!Ceeace
preaopierzanie,neasalvat!ScumpulmeuAhmet,teaiivitnfaamean
mijlocultalazurilorfurioase.Nu!Nuvoiuitaniciodat.
IubitameaAmasiarspunseAhmetaaafostsfie,stesalvez
euDardacnusreamnapnainteaunchiuluimeu,elarfifostacelacare
iarfivenitnajutor.
Nuncapendoial!ExclamKeraban.
Edenecrezutcaunomattdendrtnic,murmurNedjeb,saibo
inimattdebun.
Ah!Micuaastamiospunedelaobraz!itotui,dragiimeiprieteni,
recunoateicncpnareameaareiparteaeibun,uneori
Oare?ntrebVanMitten,nencreztor.Avreaieustiucnd
Uite,amiceVanMitten.Dacmafilsatnduplecatdenesbuinele
luiAhmetiamfiluattrenulnCrimeeaiCaucaz,nlocsfacemnconjurul
MriiNegrepelngcoast,arfifostnepotulmeuacolo,nmomentul
naufragiuluicasisalvezelogodnica?
Sigurcnu,rspunseVanMitten;dar,prieteneKeraban,dacnulai
fisilitsprseascOdessa,rpireanarfiavutloci
Aha!Aadaraajudeci,VanMitten!Vreisavemodiscuiepetema
asta?
Nu!InterveniAhmetcareiddeaseamalacearfidusoasemenea
discuie.Epreatrziuacumsntoarcemlucrurilepefaipedos.Maibine
sneodihnimpuin
Casputemplecamine.
Mine,unchiule,mine?AmasiaiNedjebnaraveanevoiede
Ah!ZiseAmasia.Eusuntrezistent,Ahmetimine
Nepoate,rostiKerabanridicndglasul,vdcacum,coailngtine
peAmasia,nutemaigrbetideloc.itotuisfritulluniiseapropieicuel
termenulfinal!Aiuninterescarenutrebuiedatuitriiidecingduieunui
btrnnegutorsfiemaipracticdecttine.Laculcare!Dormiifiecarect
maibineimine,cndvomfigsitunmijlocdetransport,vomporniladrum!
Seodihnirctevaceasurincasapescarului,cznd,dupattea
emoii,ntrunsomnadnc.VanMittenvisclconvingependrtniculsu
prieten,iaracestacseaflafanfacudomnulSaffar,pecapulcruia
sperasseabattoatenenorocirileposibile.NumaiAhmetnunchiseochiinici
oclip.lngrijorascopulrpiriiAmasiei,nunumaipentrucelentmplate,ci
ipentruviitor.Sentrebadac,odatcunaufragiulluiGuidare,orice
primejdiefusesenlturat.Ludecihotrreasveghezecuochiinpatru.Nu
sevamaidesprideAmasia,vafimereunfrunteamiciicaravanei,la
nevoie,valuaocluzncercatcaresiconducpecelmaiscurtdrum.
TotodatAhmetsedeciseslpunlacurentpebancherulSelim,tatl
Amasiei,cucelepetrecuteduprpireafiiceisale.Trebuia,naintedetoate,s
aflecafostsalvatipeurmsfielaScutaricumsestabilise,adicpeste
vreol5zile.DaroscrisoareexpediatdinAtinasaudinTrebizondaarfiajuns
duppreamultvremelaOdessa.AacAhmetfraspunenimicunchiului
supecarecuvntultelegramlarfifcutssarnsussehotrs
trimitodepe.ivascriebancheruluicpericolulsarputeasnufitrecut
cudesvrire,nctnarfiru,eventual,caSelimsvinnntmpinarea
miciicaravane.
Adouazi,cndorevzupeAmasia,Ahmetimprtiplanurilelui,cel
puinnparte,frastruiasuprapericolelorcare,poate,omaipndeau.
Amasianureinudectunsingurlucrudintoateacestea:cvetileluiAhmet
lvorlinitipetatleiincntimpulcelmaiscurt.Aadarvoiasajungct
mairepedelaTrebizondadeundevafiexpediattelegrama,frtirea
unchiuluiKeraban.
Dupctevaoredesomn,sescularcutoii,Kerabanmainerbdtorca
niciodat,VanMittenresemnatsfacpeplacultoaneloracestuia,Bruno
strngndcureauapesteceirmsesedinpntecenveminteledeveniteprea
largiirspunzndstpnuluisudoarprinmonosilabe.
AhmetcercetasemaintiAtina,orelfrnsemntatecareaacum
artanumelesuafostodinioarAthenaPontuluiEuxin.Semaivdchiar
ctevacoloanedorice,rmasedintruntemplunchinatzeilor.Dardacastfel
deruinelinteresarpevanMitten,peAhmetllsarntrutotulrece.Ceiar
fidorit,arfifostsgseascunvehiculmaipuinrudimentardectcrua
luatlafrontierarusoturc.Darsevzurnevoiisplecemaidepartetotcu
harabauacarefuocupatdefete.Deaici,necesitateadeaiprocuracai,
mgarioricatricaceilalispoatajungeclarelaTrebizonda.
Ah,ctderuipreadomnuluiKerabancdiligenasafusesestricat
deciocnireacutrenullaPoti.icucteblesteme,injuriiiameninril
copleeapetrufaulSaffarpecarelsocotearspunztorpentrutoate
necazurilesale.CtdespreAmasiaiNedjeb,nimicnuleputeabucuramai
multdectcltoriacuharabaua.Eracevanou,neprevzut.Narfischimbat
cruanicipecaleacapadiahului.Ctdebinesevorsimipeculcuulde
paieceputeafimprosptatlafiecareoprire.Prelataimpermeabillevaferide
vremearea.DincndncndlvorpoftialturipedomnulKeraban,peAhmet
oripedomnulVanMitten.iapoicinemaieracaele,escortatedecavalerica
niteprinese?Totullisepreancnttor.Senelegedelasinesasemenea
ideiveneaudinparteanebunaticeiNedjebcareprivealucruriledinunghiullor
romantic.Amasianuaveanicieaaseplngedenimicdevremece,dup
ncercriattdegrele,seaflalngAhmet,iarcltoriasevasfrincondiii
deosebiteintrunrstimpfoartescurt.iapoivorajungensfritlaScutari.
Suntsigurcdacnenlmnvrfulpicioareloramputeasi
vedemviladomnuluiKeraban,repetamereuNedjeb.
Defaptnumaidoioamenidingrupnueraumulumii:domnulKeraban
care,dincauzalipseiunuivehiculmairapid,setemeadevreontrzierei
Brunofiindcldespreau35deleghedeTrebizonda35deleghefcutepe
spateleunuicatr.Acolo,ltotasiguraNizib,ivorprocurauorunmijlocde
transportmaipotrivitcucltoriaprinntinselecmpiialeAnatoliei.
Pel5septembrieprsirAtinapelaunsprezecedimineaa.Coboraupe
drumurileLazistanuluioccidentalictmaiiutecuputincastreac
naintedelsareaseriigraniapaalculuiTrebizonda.inutulnuerapustiu;
vzurcaravanecusutedecmile;iiuiauurechiledesunetulclopoeilor,ba
chiaralclopotelorpecarelepurtaulagt,iarochiulieranveselitdeculorile
viiifeluritealeciucuriloridecoamampletitncosiempodobitedescoici.
CaravaneleveneaudinPersiaorisentorceauacolo.Litoraluleralafelde
populat.idduserntlnireparcnumeroipescariivntori.Pescarii
ieeaunlarglacdereanopiicubrcilelorluminatelapupacurin
aprinsiprindeaucantiticonsiderabiledehamsii,soidepete,carese
consumfoartemultpetoatcoastaAnatolieipnninutulArmeniei
centrale.Vntoriinaveaudecesiinvidiezepepescaripentruabundenade
pete,deoarecegseauieivnatdinbelug,maialesdincelcutat,al
psrilormarinecemiunpeacestalAsieiMici.
Pelatreidupamiaz,micuacaravanseoprinorelulMapavra,la
gurileruluicuacelainume,nalecruiapelimpeziseamestecunlichid
uleiosprovenitdintroscurgeredepetroldinzcmintelenvecinate.Eranc
preadevremepentrucin;darcumaveausajungfoartetrziulaloculde
nnoptat,segndirsmbuceceva.Senelegedelasinecpemasahanului
undeseaezardomnulKerabaniaisiseaflaogrmaddehamsii,unadin
mncrurilepreferatenpaalcurileAsieiMici.Seservescsratesau
proaspetedupgustulclienilor.Darauurmatifelurimaiconsistentecrora
meseniilefcurcinste.iceveseliedomnea!Nuiaceastamirodeniaceamai
buncedgustoricrorlucruri?
Eibine,VanMitten,ziceaKeraban,mairegreiacumcmam
ncpnatccimamncpnatedreptiteamsilitsmurmezi?
Nu,Keraban,nu!Rspunseolandezuli,oricndvrei,putemsolum
delacapt.
Vomvedea,vomvedea,VanMitten!itumicuameaAmasiacemai
crezidespreunchiulcelrucareilarpitpeAhmet?
Ceste,aacumpreabinetiam,celmaibundintreoameni,
rspunsefata.
icelmainelegtor!AdugNedjeb.Chiarmiseparecnusemai
ncpneazattdemultcanainte.
Iateuit!Nebunaastaibatejocdemine!ExclamKerabanrznd
cubuntate.
Nudomnule,vasigurcnu!
Bada,drguo!Bine,aidreptate!Snumaidiscutm.Nummai
ncpnez!NicimcarprietenulVanMittennarreuismntrte
Avreasovdipeasta!Rostiolandezulcltinnddincapnuprea
convins.
Saivzut,VanMitten!
Dacteapunelancercare?
ivoiartacteneli.ijur
Nujura!
Bada!Voijura!GriKerabancarencepeassenfierbnte.Deces
nujur?
Pentruceadeseagreusiiunjurmnt
Maipuingreu,noricecaz,dectsiiigura,ccielimpedecn
clipaastapentruplcereadeamcontrazice
Eu,prieteneKeraban?
Dumneata!Cnditotrepetcsunthotrtsnummai
ncpneznniciomprejurare,terogsnutencpnezifrrostis
susiicontrariul.
Sigurcdedataastagreeti,VanMitten,ziseAhmet,incfoarte
tare.
Da,taredetot,spuserzndAmasia.
ntradevr,adugNedjeb.
Vredniculolandez,vzndcmajoritateaseridicmpotrivaluicrezude
cuviincimaibinestac.
OaredomnulKerabantrsesenvturacuvenitdinaceastcltoriei
eralecuitaacumpretindea?Rmneadevzut;nrealitatetoisendoiauca
iVanMitten.
Ladrum!ZiseKerabancndterminarcumasa.Afostocin
bunicic,dartiuiunamaibun.
Care?ntrebVanMitten.
CeacareneateaptlaScutari.
PlecarpelapatruilaoptsearaajungeaunorelulRize,curmul
presratdestnciascuite.Aveausipetreacnoapteantrunhandestulde
prost,nctfetelepreferarsrmnnharaba,subprelat.Lucrulcelmai
importanterasirefacforele,caiiicatrii.Dinfericire,paieleiorzulnu
lipseau.DomnulKerabaniaisiseculcarpecteosalteaisemulumir
cuatt.
PeAhmetnulinteresacumiundedoarme,cciobsedatdetemerile
sale,totnuputeanchideochii.Segndeacfetelenusuntnsiguranic
nufusesenlturatoricepericol,odatcunaufragiulluiGuidare.Veghea,
aadar,binenarmat,npreajmahanului.
Bnuielileluierauntemeiate.
ntradevr,Yarhudnupierdusetoatziuadinochimicuacaravan.
Mergeapeurmeleei,darpefuri,ferindusesfievzut,cciattAhmetcti
fetelelcunoteau.
Pndind,urzeanminteasaplanuricasinhaedinnoupradacarei
scpase.iscrisese,pentruoriceeventualitate,luiScarpante.
IntendentuldomnuluiSaffar,dupcumconveniserlaConstantinopol,
trebuiassefintorsdemultlaTrebizonda.Deaceea,Yarhudlchemnziua
urmtoarelaontlnirefraipomenidenaufragiultartaneiidenefastele
saleurmri.ntimpulnopiicpitanulseapropiedestuldemultdehancas
seasigurecceledoufetedormeaunharaba.Avunorocclzrilatimppe
Ahmetcarevegheaireuissendeprtezefrafivzutdelogodnicul
Amasiei.
Dedataaceasta,nlocsoiapeurmelecaravanei,Yarhudopornispre
vest,spreTrebizonda.VoiasajungnainteadomnuluiKerabanpentrua
vorbicuScarpante.AstfelcsendreptclaresprecaravanseraiulRissar.
Adouazi,l6septembrie,toatlumeasesculasebinedispusnafar
deBrunocaresentrebactekilogramevamaipierdepnlaScutari.
MicuameaAmasia,zisedomnulKerabanfrecnduiminile,vinos
tembriez.
Bucuros,unchiule,rspunsefata,dacmingduisispunastfelde
peacum.
Cumsnuingduiscumpameafiic?Poismispuiitat.Oare
Ahmetnuifiulmeu?
Bada,introasemeneamsur,interveniacestanctvreasidea
oporunccumseobinuietedinparteaunuifiuctreprintelesu.
Ceporunc?
Splecm,numaidect.Caiisuntgataitrebuiesajungemnseara
astalaTrebizonda.
Vomfi,deciseKeraban,ivomplecadeacololarsritulsoarelui.Ei
bine,amiceVanMitten,soartaavrutsveziTrebizonda!
Da,Trebizonda,cenumefrumospentruunora,rspunseolandezul.
TrebizondaicolinaeiundeCeiZeceMiiauorganizatjocuriintreceride
gimnasticsubpreedenialuiDracontius,dacesdaucrezareghiduluimeu
caremiseparefoartebun.ntradevr,prieteneKeraban,mbucursvd
Trebizonda.
Trebuiesrecunoti,VanMitten,cdincltoriaastaveirmnecu
amintirifrumoase.
Arfipututfimaicomplete.
Pescurtnsnaideceteplnge!
ncnusasfrit,murmurBrunolaurecheastpnuluisucao
piazrea.
Caravanaprsihanullaaptedimineaa.Vremeaseamelioradincen
ce,ceruleraseniniceaasubireadimineiiaveasfierisipitncurndde
razelesoarelui.
LaprnzseoprirntrguorulOf,peOphisulanticundeseregsete
origineamarilorfamiliialeEladei.Mncarntrunhanmodest,dinproviziile
ncrcatenharaba,careeraupeterminate.nplus,hangiulnaveacapulla
clieni,ccinevastaluiczuselapat,gravbolnav,inuexistaniciunmedic
prinmprejurimi.CasaducunuldinTrebizondalarficostatpreascump.
DomnulKeraban,ajutatdeVanMitten,crezudedatorialuisfacpehakim
adicpedoctorul,iprescriectevaleacurifoarteobinuiteceseputeaugsi
cuuurinlaTrebizonda.
Vmulumescdinsuflet,domnule,zisezgrcitulhangiu,darleacurile
asteactmvorcosta?
Vreo20depiatri,rspunseKeraban.
20depiatri!Strighangiul.Lapreulstamaibinemicumpralt
nevast.
Iatunompractic!ZiseKeraban.Aiciarfitrebuitstecstoreti,
VanMitten!
Poate,rspunseolandezul.
Lacincidupamiaz,cltoriiseoprirsiamasalaStirmene,deunde
plecarlaasecasajunglaTrebizondadupapusulsoarelui.Darntrziar
dinpricincladouleghenaintedeintrareanora,oroataharabaleise
rupse.Furnevoiiprinurmarespetreacnoapteantruncaravanseraibine
cunoscutdeceicarecltorescprinacesteprialeAsieiMici.
VINCAREEVORBADENOIPERSONAJEPECAREKERABANLEVA
NTLNILACARAVANSERAIULRISSAR.
CaravanseraiuldinRissareraalctuitdintrocurtevastntrepatru
ziduricuopoartmarecesedeschideasprecmpie.Defiecareparteaporiise
aflaogheretdepazcuacopericonic,dinnaltulcreiaputeaufi
supravegheatemprejurimile,ncazulcnddrumurilenarfifostsigure.n
grosimeazidurilor,ctevauiddeausprenitechiliiundecltoriii
petreceaunoaptea,ccirareorierauocupatentimpulzilei.
Lamargineacuriisenlaucivasicomoricarearuncauumbrpesolul
nisipos,nclzitputernicderazeleamiezii.nmijlocsegseaunpucughizdul
lanivelulpmntutui,deservitdenesfritullanalunuinoriaalecrui
pahareseputeaugolintrunfeldeadptoareceformaunbazinsemicircular.
nafaracurii,seaflaunrnddeboxeadpostitesubhangare,undecaii
gseauhraniseputeauodihninvoie.nspatenulipseaupariidecarese
legaucatriiidromaderii,maipuinobinuiidectcaiicustatulngrajd.
naceasearcaravanseraiul,frafiplin,gzduiaunnumrdestulde
maredecltori,uniindrumspreTrebizonda,aliispreprovinciiledinest,
Armenia,PersiasauKurdistan.Eraureinutevreo20dechiliiilaoraaceea
majoritateaoaspeilorseodihneau.
Pelanounumai,doioameniseplimbauprincurte.Stteaudevorb
supraiinusentrerupeaudectpentruaaruncaspredrumoprivire
nerbdtoare.
Ceidoi,mbrcainhainefoarteobinuitecasnuatragatenia
trectorilorsaucltoriloreraudomnulSaffariintendentullui,Scarpante.
Aicie,domnuleSaffar,spuseacestadinurm,aiciecaravanseraiul
Rissar,undeneadatazintlnireYarhudnscrisoarealui.
Cinele!ExclamSaffar.Cumsefacecncnasosit?
Trebuiesvindinclipnclip.
CeideenstrunicsoaducaicipetnraAmasia,nlocsvincu
eadirectlaTrebizonda.
SaffariScarpantenutiaunimicdenaufragiulluiGuidareide
urmrilelui.
ScrisoareapecaremiatrimisoYarhudveneadelaAtina.Nuspune
niciuncuvntdesprefatarpit;semrginetesmroagesmntlnesccu
elastsearlacaravanseraiulRissar.
incnasosit!StrigdomnulSaffarfcnddoitreipaisprepoart.
Ah!Snumipunpreamultrbdarealancercare!Presimtconenorocire
Dece,domnuleSaffar?VremeaafostfoarteproastpeMareaNeagr.
ProbabilctartananapututajungelaTrebizondaiafostmpinsspreportul
Atina.
ideundetiueu,cYarhudareuitcndancercatsorpeascpe
fat,laOdessa?
Yarhudnuinumaiunmarinarndrzne,domnuleSaffar,rspunse
Scarpante,dariunomfoarteiret.
iretenianuintotdeaunadeajuns!Rspunsecalmcpitanulmaltez,
caredectevaclipestteanemicatnpragulcaravanseraiului.
Ceidointoarsercapulspreel,iarScarpanteexclam:
Yarhud!
nsfritetiaici,izisedestuldenemulumitSaffarnaintndspre
el.
Da,domnuleSaffar,rosticpitanulnclinnduserespectuos,da,iat
m!
CeicufatabancheruluiSelim?NaireuitsorpetilaOdessa?
Bada,ziseYarhud,amrpitoacumvreoasesptmni,puindup
plecarealogodniculuiei,Ahmet,silitsiurmezeunchiulntrocltorien
jurulMriiNegre.AmpornitnumaidectspreTrebizonda,darnperioadaasta
deechinox,tartanameaafostmpinsspreest,npofidatuturorstrdaniilori
sasfrmatdestncileAtinei,undeapierittotechipajul.
Totechipajul!ExclamScarpante.
Da!
iAmasia?ntrebnelinititSaffar,pecarepierderealuiGuidare
preasllaserece.
Afostsalvat,rspunseYarhud,mpreuncutnraeislujitoarepe
careatrebuitsorpescodatcuea.
DardacafostsalvatncepuScarpante.
Undeeste?InterveniSaffar.
Domnule,gricpitanulmaltez,fatalitateasanverunatmpotriva
measaumaicurndmpotrivadumneavoastr.
Vorbeteodat,rostiamenintorSaffar.
FiicabancheruluiSclim,relatYarhud,afostsalvatdelogodniculei
Ahmet,pecareontmplareregretabillaaduslaloculnaufragiului.
Afostsalvatdeel?ntrebScarpante.
iacum?VrustieSaffar.
Acum,fata,subprotecialuiAhmet,aunchiuluiacestuiaiactorva
persoanecarelnsoesc,sendreaptspreTrebizonda.Deacolovorsajung
laScutaricasfacnunta,caretrebuiesaiblocnaintedesfritullunii.
Nepriceputule!StrigdomnulSaffar.SolaipeAmasiasscapenloc
sosalvezitu!
Afisalvatoprimejduindumiviaa,domnuleSaffar,rspunse
Yarhudisarfiaflatnacestmomentnpalatuldumneavoastr,la
Trebizonda,dacAhmetnarfifostacolotocmaicndGuidaresescufunda.
Ah?Etinedemndemisiuneapecareiamncredinato!RostiSaffar
carenuiputustpnioporniredefurie.
Binevoiiamasculta,domnuleSaffar,interveniScarpante.Dacai
privilucrurilecupuincalmairecunoatecYarhudafcuttotceiastatn
putin.
Tot!Intervenicpitanulmaltez.
Totdarnudestul,rspunseSaffar,cndevorbasexecuteunordin
dealmeu.
Ceafost,atrecut,domnuleSaffar,reluScarpante.Svedemce
anseavemnprezent.Nimicnuencpierdut!
Da!Nimic,ziseYarhud.Dupnaufragiuiamurmritiiscoditpe
Ahmetitovariisidedrum.Cltorescfrgrijimaiaudefcutcale
lungprinntreagaAnatolie,delaTrebizondapnlamalurileBosforului.Nici
tnraAmasia,nicislujitoareaeinutiucareeradestinaialuiGuidare.n
plus,nimeninulcunoatenicipedomnulSaffarnicipeScarpante.Micua
caravanarputeafiatrasntrocapcan,i
Scarpante,rosticurcealSaffar,ovreaupefataasta!Dacsoarta
miepotrivnic,voitisluptmportrivaei.Nusevaputeaspunecvreuna
dindorinelemelenafostmplinit.
Sevafacevoiadumneavoastr,domnuleSaffar,ziseScarpante.Da!
ntreTrebizondaiScutari,prininuturipustii,vafiposibilbachiardestul
deuorsprindemcaravanapoatefcndosiaocluzcaresoducpe
undrumgreitundesoataceoceatdeoameninslujbadumneavoastr.Dar
dacamreuiprinvreuniretlicarfimaibinedectcufora.
Cepropui?ntrebSaffar.
Aispus,Yarhud,continuScarpante,adresndusecpitanului
maltez,cAhmetinsoitoriiluisendreaptacumspreTrebizonda,nu?
Da,Scarpante,rspunseYarhudimaiadaugcvorrmnecu
siguransipetreacnoaptealacaravanseraiuldinRissar.
Eibine,ntrebScarpante,nuputempunelacaleaiciceva,opiedic,
ocomplicaiecaresintrzieisodespartpeAmasiadelogodniculei?
Ammaimultncrederenfor!RosticuasprimeSaffar.
Fie,ncuviinScarpanteiovomntrebuinadacvicleniavafi
neputincioas!Darlsaimsateptaicisvd
Taci,Scarpante,lntrerupseYarhudprinznduldebra,numai
suntemsinguri.
ntradevr,doioameniintraserncurte.UnuleraKidros,paznicul
caravanseraiului,cellaltopersoandevaz,pectseprea,pecarese
cuvinesoprezentmcititorilor.
DomnulSaffar,ScarpanteiYarhudsetraserlaopartentruncol
ntunecosalcurii.Deacoloputeauauzinvoiecesevorbeacuattmaiuor
cuctomulnusesfiasglsuiasctareiplindetrufie.
Eraunkurd,senumeaYanarisosisenajunlacaravanseraiuldin
Rissarmpreuncusorasa,preacinstitaSarabul.PrsiseramndoiMosul
cudouluninaintepentruafaceocltoriedeplcere.Seduceaula
Trebizondaundevoiausrmnctevasptmni.PreacinstiteiSarabul
cumeranumitnpaalculeinatalimuriserpnladataaceeatreisoi.
Acetianuputusersinchinedectoviapreascurt.Lavrstade32de
anivduvfiind,ovduvcuonfiarencplcut,sarfilsatbucuros
consolatdeunalpatruleasoduppierdereaprimilortrei.Daracestlucrunu
erauordeobinutdacapucaisocunoti,cci,deierabogatidefamilie
bun,prinpurtrilenbdioaseitemperamentuleiviolent,nspimntape
oricepretendent.FrateleYanarcareonsoeaioineasubprotecialui,o
sftuisescltoreascpoateaaivantlninorocul.Iatdeceamndoi
plecaserdinKurdistaniseaflaundrumspreTrebizonda.
DomnulYanareraunbrbatde45deani,nalt,cuunaernendurtor,
cuchipulslbaticunuldinaceigealaicareaufostncruntaincdin
leagn.Cunasulcoroiat,cuochiinfundainobite,rasncapicumusti
stufoasepreamaicurndarmeandectturc.Purtaunturbannaltdefetru
pestecaresenfurobanddemtaseroiecafocul,ohaincareicdea
pnlaglezne;nclatcucizmedepieleistrnslabrucuunaldelnde
careeraagatoadevratpanoplie,pistoaleiiatagane,bgansperieipe
oricine.
JupnKidrosivorbeacuunrespectdeosebit,avndatitudineaunuiom
silitsmulumeascguraunuitungatastrag.
Da,domnuleYanar,izicea,vrepetcjudectorulvasosichiarn
searaaceastaideminenzoriivancepeancheta.
JupnKidros,rspunseYanar,etipazniculcaravanseraiuluii,vei
daseamadacnuailuattoatemsurilecaceiceseoprescaicisfien
siguran.
Bineneles,domnuleYanar,bineneles!
Eibine,noapteatrecut,niterufctori,hoisaumaitiueuce,au
ptrunsaundrznitsptrundncamerasuroriimele,preacinstita
Sarabul!iYanarartspreunadinuiledeschisenzidnparteadreapta
curii.
Ticloii!StrigKidros.
Nuvomprsicaravanseraiul,urmYanar,pncenuvorfi
descoperii,arestai,judecaiispnzurai!
JupnKidrosnupreapreaconvinscnoapteatrecutavuseseloco
tentativdefurt.Sigureranscvduvaneconsolatsetrezisedintrocauz
saualtaiieisedincameripndctoineagura,chemnduifratelen
ajutor,nctsculasetotcaravanseraiul,iarhoii,dacorfifost,dispruser
frurm.
Oricum,Scarpantecarenupierdeauncuvntdincesevorbea,segndi
cectigarputeatragedepeurmaacesteintmplri.
Noisuntemoamenimndri,continuYanar,locuitoriaiminunatei
capitaleaKurdistanuluiinunevomlsaniciodatpgubiifrsobinemo
dreaptreparaiedinparteajustiiei.
Dar,domnule,cuceaifostpgubii?ndrznisntrebejupn
Kidros,dnduse,prudent,cucivapainapoi.
Cuceamfostpgubii?StrigYanar.
DadomnuleNuncapendoialcniterufctoriauncercats
ptrund,noapteatrecut,ncamerapreacinstiteidumneavoastrsurori,dar
laurmaurmeinaufuratnimic
Nimic!RspunsedomnulYanar,nimiceadevrat,darastanumai
datoritcurajului,energieisuroriimele!Elafeldepriceputnmnuirea
pistoluluicaiaiataganului.
Tocmai,relujupnKidros,iarrufctorii,oricineorfifost,auluato
lafug.
ibineaufcut,jupneKidros.Preacinstita,viteazaSarabuliarfi
ucis,doidaceradoi,patrudaceraupatru!Iatdeceinnoapteaastava
stadeveghenarmatcaimineivaidecelcarevandrznisseapropiede
cameraei.
Smifiecuiertare,domnuleYanar,zisejupnKidros,darcredcv
daiseamacnaveiavmaitemedenimicichoiidacaufosthoinu
sevormaincumeta
Cum:dacaufosthoi!StrigYanarcuglasdetunet.iceaifivrut
sfiebandiiiia?
Poatenitenesbuiinitenebuni!RspunseKidroscarencercas
apereonorabilitateacaravanseraiului.Da!Decenuvreunndrgostitatras
ispititdefarmecelepreacinstiteiSarabul?
Nuspunevorbmare,rostidomnulYanar.Dacastaafost,osvad
el!Avrutsatentezelavirtuteasuroriimele?Atuncinusdeajunsarestarea,
ntemniarea,nicitrasulneap.Nicicelemaingrozitoarechinurinarfi
destuldectncazulcndndrzneularaveaosituaieioaverecaresi
permitsireparegreala!
Vrogsvlinitii,domnuleYanar,zisejupnKidrosisavei
rbdare.Anchetavadescoperipeautorulsauautoriiacestuiatentat.V
repet,amchematjudectorul.Eunsumiamfostlael,laTrebizondaicndi
ampovestitcelentmplate,mancredinatcareunmijlocunmijlocsigur
sigseascperufctori,oricarearfiei.
Cemijloc?ntrebcuglasbatjocoritordomnulYanar.
Nutiu,rspunsejupnKidros,darjudectorulziceciunmijloc
carenudgre.
Fie!RostiYanar,vomvedeamine,darvoivegheavoiveghea
narmat.
Acesteafiindzisefiorosulpersonajsendreptsprechilialui,nvecinat
cuceaasuroriisale.Oprindusenpragulcamerei,ntinseunbra
amenintorsprecurteacaravanseraiuluiigricuglastuntor:
Nuseglumetecuonoareauneifemei!Apoidisprununtru.
JupnKidrosrsufluurat.
nfine,izise,vomvedeacumsevasfriistoriaasta!Ctdespre
hoi,dacorfifost,binearfisifiluattlpia!
nacesttimp,ScarpantevorbeanoaptcuYarhudicudomnulSaffar.
Da,lespunea,poatecamputeafacecevaporninddelasuprarea
kurdului.
CrezicziseSaffar.
Da,credcamestecndulpeAhmetntropovesteneplcut,la
puteareinectevazilelaTrebizonda,bachiarsldespartdelogodnicalui.
Fie,dardaciretliculnureuete?
Atuncivomapelalafor,rspunseScarpante.
naceaclip,jupnKidrosizripeSaffar,ScarpanteiYarhudpecare
pnatuncinuivzuse.naintspreeiilespusecuvoceasaceamai
amabil.
Poftiiceva,domnilor?
Ateptmnitecltoricaretrebuiessoseascdintroclipntralta
spetreaconoaptencaravanserai,rspunseScarpante.
Chiaratunciseauzideafarglgiafcutdecaravanaaicreicaisau
catriseopriserlapoart.
Eitrebuiesfie!RostijupnKidros.
isedusesprepoartcasintmpinepenoiisosii.
ntradevr,urmel,oprinduselaintrare,uiteungrupdecltori
clare.Suntoameniavuidacjudecmdupnfiare.Ededatoriameasle
iesnainteismpunladispoziialor.
iieipepoart.
nacelaitimpScarpantenaintielpnlaintrareancurteiprivind
afar,seadresluiYarhud:
tiasuntAhmetinsoitoriilui?
Da,rspunsecpitanulmaltezdndusegrabnicnapoipentruanufi
recunoscut.
Eisunt?ntrebidomnulSaffar,pindlarndulluisprepoartdar
fraieidincurteacaravanseraiului.
Da,repetYarhud,uitelpeAhmet,pelogodnicalui,peslujitoarepe
celedouslugi
Sfimcuochiinpatru!ZiseScarpante,fcnduiluiYarhudsemns
seascund.
VoceadomnuluiKerabanainceputsrsune,observcpitanul
maltez.
Keraban!ExclamSaffar.
iserepezisprepoart.
Darceicudumneavoastr,domnuleSaffar?ntrebScarpante,uimit.
DecenumeleluiKerabanvafcutstresrii?
El!Eelntradevr!RspunseSaffar.Lamntlnitpeindividulstala
caleaferatdinCaucaz.Avrutsmnfrunteisimpiedicepecaiimeis
treac.
Vcunoate?
Dainumivafigreusiceraicisocotealspunsfiearestat
Ei,astanoslopreascpenepotulluisivaddedrum!Zise
Scarpante.
Voitismdescotorosescideunchiidenepot!
Nu!Nu!Frceart!Frscandal!StruiScarpante.Emaibine,
domnuleSaffar,caneobrzatuldeKerabansnubnuiascprezena
dumneavoastraici!SnuaflecYarhudarpito,laporuncadumneavoastr,
pefiicabancheruluiSelim.Amriscaspierdem,totul.
Fie,ziseSaffar,mretragimbizuipepricepereata.Dartrebuies
izbuteti.
Voiizbuti,domnuleSaffar,dacmlsaismdesforcumtiu,
ntorceivchiardesearlaTrebizonda.
Bine,plec.
itu,Yarhud,prsetenumaidectcaravanseraiul,urmScarpante.
Nutrebuiesfiirecunoscut.
Uitei,ziseYarhud.
Lsaim!Lsaimsingur!StrigaproapeScarpante,mbrncindul
ctcolopecpitan.
Darcumsdisparfrsmvad?ntrebSaffar.
Peaici!irspunseScarpante,deschizndouaflatnziduldin
stngaicareddeasprecmpie.
DomnulSaffaricpitanulmaltezieirpeacolofrntrziere.
Eraitimpul!iziseScarpante.iacumsdeschidemochiiis
ciulimurechile.
VIINCAREJUDECTORULDINTREBIZONDAFACEANCHETANTR
UNMODDESTULDEINGENIOS.
ntradevrdomnulKerabaninsoitoriilui,dupceilsaser
harabauaicaiingrajduriledelngcurte,intrarncaravanserai.Jupn
Kidrosicluzeafrasezgrcicusalamalecurileicuvinteledebunvenit.
Aezndntruncolfelinarulaprinscareluminaslabinteriorulcurii,
repetanclinndusemereu:
Da,domnule,intrai,vrog.Binevoiiaintra.Aiciecaravanseraiul
Rissar.
inusuntemdectladouleghedeTrebizonda?ntrebdomnul
Keraban.
Lacelmultdouleghe!
Bine!Aveigrijdecaiinotri!ivomluanapoiminelarevrsatul
zorilor.
Apoi,ntorcndusectreAhmetcareonsoeapeAmasiapentruc
logodnicasavoiasseaezepeobanc,alturideNedjeb.Rosticuvoioie:
Iacaa!Decndnepotulmeuiaregsitiubita,nusemaiocup
dectdeeaieusuntcelobligatspregtesctotulcasneurmmdrumul.
Efiresc,domnuleKeraban.Altminterilacearslujisfiiunchi?
InterveniNedjeb.
Nutrebuiesmiporipic,ziseAhmetsurznd.
Nicimie,adugfata.
Ei!Nuportpicnimnui!NicimcarstimabiluluiVanMittencarea
avutdegndda!Cutotuldeneiertatsmprseasclamijlocul
drumului.
Haisnumaivorbimdeastaniciodat,ziseVanMitten.
Naiobun!ExclamKeraban.idecesnuvorbim?Omic
discuiepetemaastasaualtamarmainviora.
Credeam,unchiule,iatraseateniaAhmet,cailuathotrreasnu
maidiscui.
Binespuinepoate!inamsomaifacchiardacaaveadreptatede
osutdeori.
Vomvedea!MurmurNedjeb.
Dealtfel,ziseVanMitten,maibinesneodihnimctevaore.
Dacsepoatedormiaici,bombniBruno,morocnoscadeobicei.
Aveisnedaicamerepentrulanoapte?ntrebKerabanpejupn
Kidros.
Da,domnule,rspunsejupnKidros,ctdemultevtrebuie.
Bine!Foartebine!ExclamKeraban.MinevomfilaTrebizonda,n
vreozecezilelaScutari,undevomluaomasbunmasalacareteampoftit,
amiceVanMitten!
Cuattamcaretidator,amiceKeraban!
OmaslaScutari?optiBrunolaurecheastpnutuisu.Da!Dac
vomajungevreodatacolo.
Hai,Bruno,rspunseVanMitten,puincuraj,cenaiba!Suscapul,cel
puincasapericinsteaOlandeinoastre.
PiacumiisemnOlandeinoastre!RspunseBruno,caieimise
vdcoastele.
Scarpantestteadeoparteiascultacesevorbea,ateptndmomentul
potrivitcndiarconvenisintervinndiscuie.
Eibine,ntrebKeraban,careecamerapentrufete?
Aceasta,zisejupnKidrosartndspreoucaresedeschideanzid
sprestnga.
Atunci,bunseara,dragameaAmasia,idoriKeraban,iviseplcute.
Lafelidumitale,domnuleKeraban,rspunsefata.Pemine,scumpe
Ahmet!
Pemine,scumpAmasia,rspunsetnrul,dupceostrnsen
brae.
Vii,Nedjeb?OchemAmasia.
Teurmez,stpndrag,ziseNedjeb,dartiibinedespreceos
vorbimncoorntreag!
FeteleintrarncamerpeuapecareleoineadeschisjupnKidros.
iacumundesevorculcabieiinotri?ntrebKerabanartnd
spreBrunoiNizib.
ntrocamerdinparteadeafarazidului,undeivoiduce,rosti
jupnKidros.
i,ndreptndusesprepoartadinfund,fcusemnluiBrunoiNizibs
vindupel,iarceidoibiei,frnidupozilungdedrum,segrbirsi
deaascultaredupceurarstpnilornoaptebun.
Acumoriniciodattrebuiesmincercnorocul,iziseScarpante.
DomnulKeraban,VanMitteniAhmetseplimbauprincurtenateptarealui
jupnKidros.Unchiuleraveselcaunpiigoi.Totulmergeaperoate.Vaajunge
latimppemalurileBosforului.Seibucuranchipuinduimutrapecareovor
faceautoritilecndlvorvedeasosind.
PentruAhmet,ntoarcerealaScutarinsemnacelebrareamultdorita
nunii.PentruVanMittennapoiereaeranapoiere.
Ei,cesentmpl,neauitat?icamerelenoastre?Rosticurnd
Keraban.ntorcndcapul,lzripeScarpantecareseapropiasedeelpe
nesimite.
VntrebaiundesuntcamerelepentrudomnulKerabaninsoitorii
si?Ziseelnclinndusecaicumarfifostunadinslugilecaravanseraiului.
Da.
Aici.
iScarpanteartspredreaptauacedaspreuncoridorundeseafla
cameraocupatdecltoareakurd,lngceancarevegheadomnulYanar.
Haidei,prieteni,laculcare!ZiseKerabandndcuputerenlturiua
ctrecarelefcusesemnScarpante.Toitreioluarpecoridor,darnaintes
nchiduaseauziripeteilarmmare.Rsunovocestridentdefemeiei
numaidectdupaceeaglasulunuibrbat.
DomnulKeraban,VanMitten,Ahmet,nepricepndnimicdincese
ntmpla,seretraserctmaiiutencurteacaravanseraiului.
Dendatpretutindenisedeschiseruile.Cltoriiieirdincamere.
AmasiaiNedjebauzindzgomotaprurielencurte.BrunoiNizibvenir
deafarprinstnga.Apoi,nsemiobscuritateseputudesluichipulfiorosului
Yanar.i,nurmalui,ofemeieieidincoridorulundedomnulKerabaniai
siptrunseserattdeneprevztor.
Hoii!Ucigaii!Strigafemeia.
ErapreacinstitaSarabul,voinic,nalt,cupasulapsat,cuochiivii,
rumennobraji,cuprulnegru,cuogurporuncitoarecudiniputernici
ntruncuvnt,unYanarnhainefemeieti.Cltoareaveghea,pentruorice
eventualitate,ncameraei,nclipacndnitenepoftiiforaserua.Norocc
nusedezbrcase!Maiaveapeeamitanuldepostavbrodatcuaurpepiepti
lamneciiunentaridemtaselucioascuapegalbene,strnspetaliecu
unbru,deundenulipseaunicipistolulniciiataganulnteacaluide
marochinverde;pecappurtaunfesevazatncinscubatistedeculoriiptoare,
dincareatrnaunpuskullungcanurulunuiclopoel.Eranclatcu
cizmedepieleroiepestealvaripantaloniifemeilordinOrient.Civa
cltoriaususinutcfemeiakurdmbrcatastfelseamncuoviespe.Fie!
PreacinstitaSarabulnudezmineaaceastcomparaie,iarviespeacupricina
trebuiecaveaunacdetemut.
Cefemeie,zisenoaptVanMitten.
icebrbat,adugKerabanartndsprefrateleYanar.Acesta
tocmaiseapucasesstrige:
Unnouatentat.Sfiearestattoatlumea.
intebine,murmurAhmetlaurecheaunchiuluisu,ccimie
teamcdincauzanoastretotscandalul.
A!Nimeninuneavzut,rspunseKerabaninarecinesne
recunoasc.
Cesentmpl,Ahmet?ntrebAmasiaalergndsprelogodniculei.
Nimic,dragamea,nimic!
naceaclip,jupnKidrosseivinpragulporiidinfundulcuriizicnd:
Da,picailatanc,domnulejudector!
ntradevrjudectoruldinTrebizondachematsfacanchetacerutde
perecheadekurzi,sosiselacaravanseraiundeaveasipetreacnoaptea
urmndcaadouazidimineaasnceapinvestigaiile.Urmatdegrefierulsu
seoprinprag.
Cum,ntrebel,ticloiiaurepetattentativadinnoapteatrecut?
Aasepare,domnulejudector,rspunsejupnKidros.
Sfienchisetoateporilecaravanseraiului,rostiseveromullegii.E
interzissiascinevafrpermisiuneamea.
Ordinulfuexecutatnumaidecticltoriidevenirprizonieri,reinuin
caravanserai.
iacum,domnulejudector,zisepreacinstitaSarabul,cersmise
facdreptatempotrivarufctoritorcarenusautemut,pentruadouaoar,
sataceofemeiefraprare
Scarpante,cumlesnebnuii,urmreafiecareamnuntalscenei.
Judectorulofigurdcvulpoi,cudoiochiptrunztori,unnasascuit
ibuzelestrnsecareidispreaunbarbaiflocoascercetchipurile
persoanelornchisencaravanserailucrudestuldegreunluminaslab,
rspnditdesingurulfelinarceseaflantruncolalcurii.
Susinei,ontrebelpepreacinstitaSarabul,dupcetermincu
scurtaexaminareacelordinjurulsu,cnoapteatrecutniterufctoriau
ncercatsseintroducncameradumneavoastr?
Da.
icaureuitastzitentativalorcriminal?
Eisaualii!
Acumctevaclipe?
Acumctevaclipe.
Iaiputearecunoate?
Nu!ncamerameaentuneric,ncurtelafelinuleamvzut
chipurile.
Eraumaimuli?
Habarnam.
Vomafla,surioar,strigdomnulYanar,vomaflaivafivaideei.
aceaclip,domnulKerabanrepetalaurechealuiVanMitten:
Navemdecesnetemem.Nuneavzutnimeni.
Dinfericire,rspunseolandezul,nuprealinititncepriveteurmrile
acesteiperipeii,ccicucuttoriitiadeglceavnueradeglumit.
ntretimpjudectorulumblancoaceincolo.Nutiacehotrresia
spremarelenecazalreclamanilor.
Domnulejudector,urmpreacinstitaSarabulncrucinduibraelepe
piept,justiiavarmnedezarmatnminiledumneavoastr?Navemdreptul
sfimocrotiidelege?Ofemeiederangulmeupoatefivictimaunuiasemenea
atentativinovaii,carenauavutcumsfug,sscapenepedepsii?
Egrozavvictima!RemarcpebundreptatedomnulKeraban.
Grozavdarnspimnttoare!RostiVanMitten.
Ceaihotrt,domnulejudector?
Sseaducfacle,tore!StrigpreacinstitaSarabul.Voivedea,voi
cutavoirecunoate,poate,perufctoriicareaundrznit
Nuinevoie,zisejudectorul.Mnsrcinezeucudescoperirea
vinovatuluisauvinovailor.
Frlumin?
Frlumin!
Dupacestrspuns,judectorulfcuunsemngrefieruluicareieipe
poartdupcencuviindincap.
ntretimpolandezulnuseputumpiedicaszic,noapt,amicului
suKeraban:
Nutiudecedarnumsimtlinititnceprivetesfritulacestei
poveti!
Ei,ieiemereufric,zuaa!RspunseKeraban.
Toitceauateptndntoarcereagrefieruluicuunsimmntde
ndreptitcuriozitate.
Aadar,domnulejudector,rostiYanarcredeicnpofida
ntunericuluiveirecunoate
Eu?Nu!Rspunsejudectorul.Deaceeavoincredinaaceast
sarcinunuianimalinteligentcaremaajutatnuodaticumultpricepere
nanchetelemele.
Unanimal?!Exclamcltoarea.
Daocaprocaprsprinteniisteacarelvadanvileagpe
vinovat,dacsemaiaflaici.itrebuiesfie,deoarecenimeninaprsit
curteacaravanseraiuluidinclipasvririiatentatului.
Enebun,judectorulsta!MurmurdomnulKeraban.
naceaclip,grefierulsentoarse,trgnddezgardocaprpecareo
adusenmijloculcurii.Eraocpridrgla,dinacelsoicarearecteodat
nintestineoconcreiunepietroasbezoardulsocotitnOrient,ca
posednddeosebitecalitiigienice.Cpriacubotulsubirel,cubrbia
crlionat,cuprivireavie,ntruncuvntcunfiareaeiinteligent,prea
demnderoluldeghicitoarepecareilddusestpnul.Turmedinaceast
raspointlninnumrmarentoatAsiaMic,Anatolia,Armenia,Rusiai
sedistingprinochiullorager,auzulimirosullorfoartefinimaialesprin
uimitoarealorsprinteneal.
Capra,preuitdejudectorpentruperspicacitateaei,nueranicimare
nicimic,albicioaspepiept,pnteceigt,darcufruntea,spinareaibrbia
negre.Seculcasegraiospenisipicuunaeriret,priveasocietatea
micnduicorniele.
Cecpridrgu!ExclamNedjeb.
Darceofivrndjudectoruldelaea?ntrebAmasia.
Vreovrjitorie,frndoial,rspunseAhmet,iprotiitiasevor
lsaprininplas.
DeaceeaiprereeraidomnulKeraban,carenusesfiasridicedin
umeri,ntimpceVanMittenpriveapregtirilecuoarecarengrijorare.
Cum,domnulejudector,rostipreacinstitaSarabul,pecapraastao
veintrebacinesuntvinovaii?
Da,zisejudectorul.
ivvarspunde?
Bineneles.
ncefel?SeinteresdomnulYanar.
Nimicmaisimplu,zisejudectorul.Toicltoriiaicidefavorveni
perndspunmnapespatelecapreii,nclipacndvasimimna
vinovatului,caprameaceanzdrvanvascoateunbehit.
Tipulstaepurisimpluunscamatordelablci!MurmurKeraban.
Dardomnulejudector,niciodatstruiSarabul,niciodatun
simpluanimal
Veivedeacuochiivotri!
idecenu?IntervenidomnulYanar.Prinurmare,cutoatecnupot
finvinuitdeatentat,voifieuprimulcare,casdauunexemplu,amstrec
prinaceastncercare.
Nicinuiterminbinespuselecseiduselngcapriitrecu
mnapespinareaeidelagtpnlacoad.Caprarmasemut.
Erndulcelorlali,zisejudectorul.
iunuldupaltulcltoriiaflaincurteacaravanseraiuluifcur
ntocmaicadomnulYanar,mngindanimalulpespate;darprobabilnuerau
vinovai,ccicapranuscoateniciunbehitacuzator.
VIIICARESESFRETENTRUNFELCUTOTULNEATEPTATMAI
ALESPENTRUAMICULVANMITTEN.
ntimpuldefilriinfaacaprei,domnulKerabaniludeopartepeVan
MitteniAhmetssteadevorbcuei.Dinconvorbirereieeacuitasede
hotrrealuideanusemaincpnacuoriceprilejicnusevindecasede
avoisimpuncelorlalifelulluideavedeaideaproceda.
Ei!Prieteni,vrjitorulstamiseparepurisimplucelmaimare
netot.
Dece?ntrebolandezul
Pentrucnimicnumpiedicpevinovatoripevinovainoi,depild
sseprefacamngiacapra,trecnduimnadeasupraspinriifrso
ating.Judectorularfitrebuitsfaccelpuinoperaiuneanplinzi,la
lumin,casprevinoriceneltorie.Darnntuneric,eabsurd!
ntradevr,ziseVanMitten.
Prinurmareeuaavoifaceivpoftescsmiurmaipilda.
Fugideaici,unchiule,rspunseAhmet,tiifoartebinecbietul
animal,daclmngisaunu,pespinare,nuvabehi,nicipentruvinovainici
pentrunevinovai.
Bineneles,Ahmet,dardevremecedeteptuldejudectorcreden
povesteaasta,euvoifimaideteptcaelinosatingcapra!ivrogs
faceicamine.
Dar,unchiule
Hai,destulvorbdeprisos,ripostKeraban,carencepeasse
nfierbnte.
Totuirostiiolandezul.
VanMitten,dacetiattdeslabdemintesfrecispinareaacestei
capre,nosioiertniciodat!
Fie,novoifrecacasnutesupr,prieteneKeraban!Dealtfelnare
nicioimportan,ccinntunericnuvomfivzui.
Majoritateacltorilortrecuserprinncercarealacareisupusese
judectorulicaprancnuacuzasepenimeni.
Erndulnostru,Bruno,ziseNizib.
Ceprostiestencrezintrocapr!ExclamBruno.
iunuldupaltul,ceidoiservitorisedusersmngiespatele
animaluluicarenubehi,cumnubehisenicilaceilalicltori.
Darcapraastanuzicenimic,domnulejudector,strigpreacinstita
Sarabul.
Spercnuioglumproast!AdugdomnulYanar.Cunoinuide
glumit.
Rbdare!Rspunsejudectorulcltinnddincapcuomutrireat,
dacnaiauzitcaprabehindnseamncvinovatulncnaatinso.
Lanaiba!Numaisuntemdectnoi!MurmurVanMittencare,frs
tiebinedece,sesimeacuprinsdenelinite.
Erndulnostru,ziseAhmet.
Da!Mduceuprimul!RostiKeraban.
i,trecndprinfaaprietenuluiinepotuluisu,leamintinoapt:
nniciuncazsnupuneimnapeea!
Apointinznddegeteledeasupracaprei,seprefcuaomngiauorpe
spinarefr,ns,siatingniciunsingurfirdepr.Capranubehi.
Iatunlucrulinititor!gndiAhmet.
i,urmndexemplulunchiuluisu,mnaluiabiadacseaezoclip
pespatelecaprei.
Capranubehi.
Veniserndulolandezului.VanMittentreceaultimuldintretoicltorii
prinprobalacareisupuneajudectorul.naintdecisprecapr,careprea
slpriveascchior,dariel,casnuiasdincuvntulprietenuluisu
Keraban,semulumisiplimbeuurelmnadeasupraspinriicaprei.Capra
nubehi.
Seauzidinmijloculasisteneioexclamaiedeuimireialtade
satisfacie.
Capradumitaleenendoielnicobrut,strigYanarcuglasdetunet.
Nularecunoscutpevinovat,striglarnduleipreacinstitaSarabul
itotuieaicidevremecenimeninapututieidinaceastcurte.
Hei!MurmurKeraban,judectorulstacuisteaaluicaprnui
dectuncaraghios!Nu,VanMitten?
Bada,rspunseVanMitten,careselinitiseacumcudesvriren
ceprivearezultatulncercriicucapra.
Vai,biatacpri,iziseNedjebstpneisale,osisefacvreunru
fiindcnazisnimic?
Cutoiiseuitaulajudectoraicruiochiireistrluceaunntuneric
canitecrbuniaprini.
iacum,domnulejudector,ziseKeraban,cuunglaspuinzeflemitor,
acumcvaiterminatancheta,numaiexist,cred,niciopiedic,sne
retragemncamerelenoastre
Badeloc!StrigsupratsoraluiYanar.Sasvritofrdelege
Uurel,doamn,iseadresKerabandestuldeacru,doarnai
preteniasmpiediciniteoamenicumsecadesseduclaculcaredaclee
somn?
Aavorbiisuroriimele,domnule?StrigdomnulYanar.
Chiaraa!RspunsedomnulKeraban.
Scarpantecrezndcadatgrecursapecareontinsesedevremece
vinovaiinufuseserrecunoscui,sebucurdeceartaiscatntredomnul
KerabanidomnulYanar.Poatecvaducelaocomplicaiecaresslujeasc
planurilorsale.
ntradevrciocnireadeveneamaiaprig.Kerabansarfilsatmai
degrabarestaticondamnatdectsnuaibultimulcuvnt.ChiarAhmetse
pregtislsprijinepeunchiulsu,cndjudectorulspuse:
Aliniaivisseaductoreaprinse.
JupnKidrossegrbisexecuteordinul.Oclipmaitrziupatruslugi
dincaravanseraiintrarcufacleleicurteafuluminatputernic.
Fiecaresridicemnadreapt!Rostijudectorul.
Laacestecuvintetoiridicarmnadreapt.itoateacesteminiaveau
cuulpalmeiidegetelennegrite,toatenafardecelealeluiKeraban,
AhmetiVanMitten.
Judectorul,artndspreei,zise:
Iatiperufctori!
Ce?FcuKeraban.
Noi?Strigolandezulfrsneleagacuzaiaastaattde
neateptat.
Daeisunt!Relujudectorul.Ceimportanaredacsautemut
saunucvorfirecunoscuidecapr.Faptestectiindusevinovai,nlocs
mngiespinareaanimaluluicareeraunscuunstratdefuningine,iau
trecutmnapedeasuprafrsiatingspateleiastfelsauacuzatsinguri.
Seauziunmurmurdeaprobare,foartemgulitorpentruiscusina
judectorului,ntimpcedomnulKerabaninsoitoriisiiplecau
dezumflai,capetele.
Aadar,zisedomnulYanar,acetiasuntceitreirufctoricareau
ndrznitnoapteatrecut
Ei!Noapteatrecut,strigAhmet,amfostlazeceleghede
caravanseraiulRissar.
Cedovadavei?Rostijudectorul.Oricum,cuctevaclipenurm,
voiaifostaceiacareaincercatsptrundeincamerapreacinstiteiSarabul.
Eibine,da,strigKeraban,furioscsalsatprinsattdeuorn
capcan,danoiamfostaceiacareamintratncoridor.Dardingreealsau
maibinezisamfostgreitndrumaideunadintreslugiledincaravanserai.
Numaispune!RspunsebatjocoritordomnulYanar.
Nuncapendoial!Niseartasecaanoastrcameraacesteidoamne.
Astasovindeialtora,grijudectorul.
Priniasuprafaptului,iziseBruno,unchiul,nepotulistpnulmeu
alturideei.
Adevrulerac,orictsigurandesineartanmodobinuitdomnul
Keraban,acumsesimeatotaldescumpnit.itulburarealuicrescuatunci
cndjudectorulrostintorcndusespreel,VanMitteniAhmet:
Sfieduilanchisoare.
Da!Lanchisoare!RepetdomnulYanar.
itoicltorii,croralisealturpersonalulcaravanseraiul,strigar:
Lanchisoare!Lanchisoare!
Scarpantenuputeadectssefelicite,datfiindntorsturapecareo
luaserlucrurile,decelepuselacale.DomnulKeraban,VanMitten,Ahmet,
puilapopreal,nseamnntrerupereacltoriei,ontrziereanuniiimai
alesdesprireaimediataAmasieidelogodniculei,decioposibilitateadea
relua,ncondiiimaibune,ncercareaneizbutitacpitanuluimaltez.
Ahmet,gndinduselaurmrilecelearputeaaveacelepetrecute,la
eventualadespriredeAmasia,sesimisupratpeunchiulsu.Oarenu
domnulKerabanprintronoundrtnicieipusesenaceastncurctur?
Nuimpiedicase,bachiarleinterzisesmngiecapraiastacasjoaceun
renghijudectoruluicaresedovedise,nceledinurm.Maideteptcaei?Acui
eravinadeaficzutncursantinsprostieilorideafiameninai,pentru
celpuinctevazile,cunchisoarea?
idomnulKerabanturbansine,gndinduselapuinultimpcarele
rmneapentruaincheiacltoriadacvoiasajunglaScutarila
termenulstabilit.ncunrodalncpnriisalepectdefrfolos,peatt
deabsurdicareputeaslcostepenepotulsuoavere!
CtdespreVanMitten,seuitaladreaptailastnga,selsacndpeun
picior,cndpealtul,mpovratparcdesinensuiinetiindcesfac.Abia
dacndrzneasindrepteochiispreBrunocarepreasirepetecaocobe:
Vamprevenit,domnule,maidevremesaumaitrziuosnisentmpleceva
ru.nceledinurm,olandezuliadresluiKerabanosimplmustrare,pe
careacestaomeritadinplin:
Deceneaimpiedicatsatingemspinareabietuluinecuvnttor?
PentruprimaoarnviadomnulKerabantcu,neavndcerspunde.
ntretimpstrigtelelanchisoarersunaumainfocatiScarpante
senelegedelasineipamaitarecatoiceilali:
Da,lanchisoarecuticloiitia:repetarzbuntorYanar,gata,la
nevoie,sdeaomndeajutorautoritilor.Sfiearuncaintemnitoitrei!
Da,toitreidoardacunuldineinumrturisete!Adug
preacinstitaSarabulcarenudoreacadoinevinovaisplteascpentruun
borfa.
Aaedrept!Zisejudectorul.Eibine,caredintrevoiancercats
ptrundncamer?
Ceitreiacuzaiovirctevaclipe,dardupacestscurtrstimpdomnul
Kerabancerujudectoruluisingduiessteadevorbnparticularcu
nepotuliprietenulsu.Judectoruliddupermisiunea.
LunduilaopartepeVanMitteniAhmet,peuntoncarenuadmitea
replic,lespuse:
Dragiimei,nuidefcutdectunsingurlucru.Unuldintrenoi
trebuiesiaasupraluintmplareaastanefericit,carelaurmaurmeinui
dectunfleac.Olandezulncepu,mnatparcdeopresimire,sascultecu
mareatenie.
Alegereaedintrunceputfoartelimpede.PrezenaluiAhmetla
Scutari,laodatfoarteapropiat,pentrucelebrareacstoriei,eabsolut
necesar.
Da,unchiule,ntriAhmet.
iamealafel,firete,ccitrebuiesfiudefancalitatedetutore.
Poftim?ExclamVanMitten.
Aadar,amiceVanMitten,reluKeraban,credcnainimicde
obiectat!Trebuiesfaciacestsacrificiu.
Eu?Cum?
Mrturisind.Ceaidepierdut?Sfacictevaziledepucrie.Nicio
grij,ostescoatemnoideacolo.
DarvrusprotestezeVanMittencruiaisepreacpreaface
amiculsucuelcevrea,frmcarslntrebe.
DragdomnuleVanMitten,ziseAhmet,terogprimete!Pentru
Amasia!Vreica,neajungndlatimplaScutari,sintunecmtotviitorul?
Vai,domnuleVanMitten,glsuiifata,careauzisecevorbeau.
Cecevreidelamine?RostiVanMitten.
Hm!IiziseBruno,carenelegeafoartebinecesepetrecea,lmping
pestpnulmeulaonouprostie.
DomnuleVanMitten!RepetAhmet.
Haifofaptbun!StruiKerabanstrngnduimnasiofrng
nualtceva.
ntretimpstrigtele:Lanchisoare!Lanchisoaredeveneaudincen
cemainerbdtoare.
Srmanulolandeznutiacesfacicuisdeaascultare.Cnd
ncuviinadincap,cndlcltinansemncnu.
nclipancareslugiledincaravanserainaintaupentruapunemnape
ei,laungestporuncitoraljudectorului,VanMittenrostideodatcuovoce
destuldepuinconvins:
Opriiv!Opriiv!Credc,defapt,euamfostcelcareBun,gndi
Bruno,iarsalsatdusdenas.Amdatgre!iziseScarpantecarenui
putustpniunviolentgestdedezamgire.
Dumneata?lntrebjudectorulpeolandez.
Eu!Da!Eu!
CebunetidomnuleVanMitten,murmurAmasialaurechealui.
Da,ah,da!optiiNedjeb.
CefceanacesttimppreacinstitaSarabul?Eibine,aceastfemeie
deteaptilcerceta,nufrinteres,pecelcareavusesendrznealasoatace.
Aadar,ntrebdomnulYanar,dumneataaivrutsptrunzin
camerasuroriimele?
Da,rspunseVanMitten.
Totuinaiaerulunuitlhar.
Untlhar!Eu!Unnegutor!UnolandezdinRotterdam!Binenelesc
nu!StrigVanMittencarenfaaacesteiacuzaiinuiputustpnio
izbucnirefireascdeindignare.
DaratuncicontinuYanar.
AtunciziseSarabul,aivrutsmcompromii?
Eibine,voinecansngeoasemeneajignire!ZiseYanar.
Frate!Frate!InterveniSarabul.
ncazulcveirefuzasdaioreparaiepentru
Vaidemine!ExclamAhmet.
Oveiluadesoiepesorameasau
Lanaiba,iziseKeraban,amintratacumnaltncurctur.
Soiaudesoie?Eu?RostiVanMittenridicndbraelesprecer.
Prinurmarerefuzi?StrigdomnulYanar.
Sigurcrefuz,rspunseVanMittennspimntatlaculme.Suntn
VanMittennavutimpulsiterminefraza,ccisesimistrnsputernic
debradedomnulKerabancareiopti:
Taciiprimete!Trebuie!Frnicioovire.
Sprimesc?Cstoritfiind!Sdevinbigam,reuisngaimeVan
Mitten.
nTurciapoiaveamaimulteneveste.Hai,spune:da.
Dar
Iaodesoie,VanMitten!nfelulstanosfaciniciunceasde
pucrie.Vomcltorimaidepartempreun.icndvomajungelaScutari,
peaiciiedrumuliadionoudoamnVanMitten.
NuKeraban,dedataastamiceriunlucruimposibil,rspunse
olandezul.
Trebuiesautotulepierdut!StruiKeraban.
nacelmomentdomnulYanarlundulpeVanMittendebrauldrept
repetiel:
Trebuie!
IarSarabulcarelprinsedebraulstng,rosticaunecou:
Trebuie.
Ei,dactrebuie,ncuviinVanMittencruiaisetiaserpicioarele.
Cumstpne,veifideacordicuasta?ZiseBrunoapropiinduse.
Cumsfacaltfel,Bruno!MurmurVanMittencuovoceattdeslab
cabiaputeafiauzit.
Hai,drepi!StrigdomnulYanar,ridicndulpepicioarecuunbrnci
peviitorulsucumnat.
inufiimoale!RostipreacinstitaSarabul,smucinduldebrape
viitoruleisocasseindrept.
VanMittenseproptipepicioarelaacestdublundemn;darcapul
continuasiseblngnencoloincoacecaicumisedesprinseseaproape
depeumeri.
Nuteteme,ioptiKeraban.Eosimplglum.
Nuibineniciodatsglumeticuastfeldetreburi,rspunseVan
Mittencuunglasplngre,attdecaraghiosnctnsoitoriisiabiase
stpnirsnuizbucneascnrs.
Nedjeb,artnduiAmasieichipulstrlucinddebucuriealpreacinstitei
Sarabul,iopti:
Dacnumnel,astaiovduvncutareaunuinouso.
BietuldomnVanMitten!RspunseAmasia.
Afipreferatoptlunidenchisoare,ziseBrunocltinnddincap,dect
optlunideasemeneacstorie.
ntretimpdomnulYanarsentoarsespreceidefairosticuglas
tuntor:
Mine,laTrebizonda,vomsrbtoricumarepomplogodnadomnului
VanMittencupreacinstitaSarabul.
Auzindcuvntullogodn,domnulKerabanitovariisidedrum,dar
maialesVanMitten,ispusercaceastperipeieeramaipuinserioas
dectsetemuser.
Yanarseadresolandezului:
AadarlogodniclaTrebizonda!
isolaMosul,adugduiosSarabul.
MaincoloScarpante,nmomentulcndsepregteasprseasc
caravanseraiulacruipoarttocmaisedeschisese,rostiamenintor:
Vicleniaadatgre.Trebuierecurslafor!
ApoidisprufrsfifostobservatdedomnulKeraban,nicidevreunul
dinaisi.
BietuldomnVanMitten,repetAhmetvzndmutralunga
olandezului.
Deunde!ZiseKeraban.Trebuiesrdem.Logodnanuivalabil.Peste
zecezileovomfidatuitrii.Nicinuconteaz.
Bineneles,unchiule,darpnatuncisfiilogodittimpdezecezile
cufemeiaastaautoritarinbdioasconteazdestuldemult.
Cinciminutemaitrziu,curteacaravanseraiuluieragoal.Toicltorii
intraserncamerelelorsseodihneasc.DarpeVanMittenviitorulsu
cumnatnulslbeadinochinvremecetcereanopiicuprindealoculundese
desturasetragicomediaceiaflasedeznodmntulpepieleanefericitului
olandez.
IXNCAREVANMITTEN,LOGODINDUSECUPREACINSTITA
SARABUL,ARECINSTEADEADEVENICUMNATULDOMNULUIYANAR.
Unoradatnddinanul4790nainteaereinoastre,ntemeiatdeo
coloniemilesian,cuceritdeMithridate,ajunssubdominaialuiPompei,
ocupatdeperiidescii,luatnstpniredeConstantincelMare,eliberatde
Belizarie,mbogitdeJustinian,trecndnposesiacomneniloralcror
descedentsepretindeaNapoleonIi,pelajumtateasecoluluialXVlea,alipit
laImperiulotomanntimpuldomnieisultanuluiMahomedalIIlea,perioad
cndiasfritImperiulTrebizondei,dupoduratde256deaniun
asemeneaora,trebuiesrecunoatemaveatotdreptulsfigurezenistoria
lumii.Nuidemirarecnprimaparteacltoriei,VanMittensebucurasela
gnduldeavedeafaimoasacetatealeas,pedeasupra,deromanele
cavalereti,dreptcadrulunorminunateaventuri.Darcndinchipuiacu
nespusplcerevizitareaTrebizondei,VanMitteneraliberifrgriji.Navea
dectslurmezepeprietenulsuKerabanpedrumulnjurulPontuluiEuxin.
Acumlogoditfiindchiardacprovizoriu,chiardacnumaipentructevazile
cupreacinstitaSarabulcarelineadinscurt,numaiavealinitea
sufleteascnecesarpentruaputeapreuisplendorileistoricealeTrebizondei.
Pel7septembrie,ctrenoudimineaa,douoredupceprsiser
caravaseraiulRissardomnulKerabaniaisi,domnulYanar,soraluii
slujitoriilorifcurintrareafalnicncapitalaacestuimodernpaalc,
nlatnmijloculunuipodialpincuvi,muniierpuitoarecursurideap
peisajcareamintetedeinuturileEuropeiCentrale,precumElveiaiTirolul.
Oraularedoupridispusenamfiteatrupeocolin.nprima,
nconjuratdeunzidcuturnurimari,sevdgrdinideportocali,mslinii
altesoiuridepomiceidaunfiarencnttoare.nadoua,maicurndun
centrucomercial,segsetemarelebazarplindestofe,covoare,giuvaeruri,
arme,monedevechi,pietrepreioase,imultealtele.Existcursesptmnale
devapoarecarepunTrebizondancomunicaiedirectcuprincipalelepoduri
aleMriiNegre.nziuasosiriimicueicaravane,orauleransrbtoareizeci
demiidevizitatorivenisersiapartelaserbri.Deacea,gsircugreuunde
ssteacele24deorepecareaveauslepetreaclaTrebizonda,hotrrea
domnuluiKerabandeaplecaadouazilaScutarifiinddeneclintit.ntradevr,
numaiaveauniciozidepierdutdacvoiausajunglaScutarinaintede
sfritullunii.
Traserlaunhotelfrancoitalian,nmijloculunuintregcartierde
caravanseraiuriihanuriticsitedecltorincentrulcomercialaglomeratal
oraului.Hoteluleradestuldeconfortabilpentrucassepoatcutoiiodihni,
nctunchiulluiAhmetnavuniciopricinssenfurie.
Dar,ntimpcedomnulKerebaniaisi,ajunilaacestpunctal
cltoriei,credeaucauteminatdacnucuobucatdedrumobositoare,
mcarcuprimejdiiledeoricefel,seeseaourzealmpotrivalornpartea
vecheaorauluiundelocuiadumanullordemoarte.Acolosenalpalatul
domnuluiSaffar,construitpeprimelecontraforturialemunilorBostepeh,ale
crorpantecoboarlinspremare.Scarpanteajunsesenoracuoormai
devremedectei,dupceprsisecaravanseraiulRissar.Eraateptatde
domnulSaffaricpitanulYarhud,Scarpantelepovestimainticele
ntmplatennoapteatrecuticumKerabaniAhmetfuseserscutiide
nchisoare,ceeacearfilsatopeAmasiafraprare,isalvaidatorit
stupiduluidevotamentalunuiolandez,VanMitten.nurmaspuselorsale,cei
treiluarohotrrecareipuneanprimejdiepecltori,peparcursulcelor
l25deleghedelaTrebizondalaScutari.Proiectullor,cesevadezvluinviitor,
avunaceeaizi,ns,unnceputdemplinire;domnulSaffariYarhud,fr
ssesinchiseascdeserbriledinora,prsirTrebizondaioluarspre
vestpedrumulceduceprinAnatolialaBosfor.Scarpante,nschimb,rmase
peloc.FiindunnecunoscutattpentrudomnulKerabaniAhmet,cti
pentruceledoufete,puteassemitefrgrij.Elaveasjoacedeci,n
dramaceurmassedesfoareimportantulrolalceluicaretrebuies
nlocuiascdeacumncolovicleniacufora.
Scarpanteseamestecnmulimeadinfaahoteluluiundetrsese
domnulKeraban.FaptulclacaravanseraiulRissarvorbiseoclipnntuneric
cunegustoruldetutuninepotulsunuputeaslefintipritacestoran
mintechipulsu,nctifuuorsspionezeoricemicarealor.lvzupe
AhmetlapuintimpdupsosirealaTrebizonda,ndreptndusespreportunde
seaflaupeuscat,dupcecltoriidebarcaserimrfurilefuseser
descrcate,vasedecabotaj,papuci,lepuriibrcidetoatefelurile.
Navelecomercialemaimaristaionaunlarg,cciapanueradestulde
adnc.UnhamaliartluiAhmetundeeratelegrafuliScarpanteaflc
logodniculAmasieitrimiteaodepedestuldelungbancheruluiSelimla
Odessa.
Eibine!izise,iatotelegramcarenuvaajungeniciodat
destinatarului.SelimafostmpucatmortaldeYarhudinusprerulnostru.
Ahmetsentoarselahotel.Amasialateptanerbdtoarentovrialui
NedjebifumulumitcpestectevaoreSelimsevaliniticuprivirela
soartaei.
OscrisoarearfifcutpreamultpnsajunglaOdessa,adug
Ahmet.Dealtfeltotmmaitem
Ahmetsentrerupse.
Decetetemi,dragAhmet?Ceaivrutsspui?ntrebAmasiapuin
surprins.
Nimic,dragAmasia,nimicAmvrutsiaducamintetatluitus
vinlaScutarilasosireanoastrichiarpuinmainaintecasfactoate
demersurilenecesarepentrucanuntanoastrsaiblocfrntrziere.
AdevruleracAhmet,temndusedeonouncercarederpire,n
cazulcndcompliciiluiYarhudaflasercesantmplatdupnaufragiullui
Guidare,lpreveneapebancherulSelimcsarputeasnufienlturatnc
oriceprimejdie;darnevrndsongrijorezepeAmasiactvamaidura
cltoria,seferisimrturiseasctemerilesale,maialescelenuse
sprijineaupenimicprecis,nuerauprovocatedectdepresentimente.
ntimpulacesta,cefceaVanMitten?VanMitten,frvoialui,devenea
fericitullogodnicalpreacinstiteiSarabulijalniculcumnataldomnuluiYanar.
Cumsarfipututmpotrivi!PedeoparteKerabanirepetactrebuies
sejertfeascpnlacapt,altminterijudectoruliarfitrimispetoitreila
nchisoareceeacearfimpiedicatcltorialordeasesfricubine;
cstoria,maizicea,eravalabildoarnTurcia,undeeraadmispoligamiai
nerecunoscutnOlanda,deoareceVanMitteneransurat.Pedealtparte,
frateleisoranuvoiausipiardprada.Nueradeciprudentsi
nemulumetipncndnoputeaiterge,adicdincolodemalurile
Bosforului,acoloundenaveacumsimaiexercitepretinseledrepturide
soieicumnat.nctluiVanMittennuimairmneadectsselasenvoia
ntmplrii.Dinfericire,domnulKerabanobinuseca,naintedeamerges
facnuntalaMosul,domnulYanarisorasasinsoeascpnlaScutari
pentrualuapartelacstoriaAmasieicuAhmet.
Bruno,deigndeacstpnulsunaredectcemerit,pentru
nemaipomenitaslbiciunedecaredadovad,lplngeatotuivzndulla
cheremuluneifemeiattdedespotice.Darnuseputuinesnuizbucneasc
nrsrspecareabiailnfrnserKeraban,Ahmeticeledoufetecnd
lvzupeVanMitten,nmomentulcndtrebuiasaibloclogodna,mbrcat
ntruncostumkurd.
Dumneata,VanMitten,strigKeraban,nhaineorientale?
Da,eu,amiceKeraban.
Ei!Nuivineruisuntsigurc,dupceteveiobinui,veigsi
acestevemintemaicomodedectceleeuropene,aadestrmte.
Etifoartedrgu,amiceKeraban.
Hai,VanMitten,numaifiiattdengrijorat.Spuneicazie
carnavaliteaideghizatpentruunjocdeansurtoarea.
Nudeghizareamnelinitetecelmaimult,ziseVanMitten.
Atuncice?
Cstoria.
Fiiserios,cstorieprovizorie,amiceVanMitten,rspunseKeraban,i
coanaSarabulosplteascscumpfanteziileeidevduvpreauorde
consolat.Da,abiaateptsfiudefacndiveispunecaceastlogodnnu
teangajeazcunimic,ceraidinaintensuratlaRotterdamiosidai
papucii.Nuestengduitstemriicucinevampotrivavoineilui.Edestul
sofacicuceiceconsimt.
Cuajutorulacestorargumente,olandezulsfriprinaacceptasituaia.
Celmaibineerasieiparteasahazlie,ccinuilipsea,isteresemnezi,ceea
ceeraninteresultuturor.Dealtfel,naceaziVanMittendeabiaivedea
capuldetreburi.DomnulYanarisuroriisalenuleplceastrgneasc
lucrurile.PreacinstitaSarabulerasuperbnrochiaeidelogodnpecareo
luasecusinencltoriedinpurntmplareprecauie,trebuies
recunoatem,foartefolositoaredeaceastdat.Dardaclogodnicaera
superb,domnulVanMittennuselsamaiprejos,iarprietenulsuKerabanl
copleicucomplimente,lucrucenuputeafisocotitozeflemeadinpartea
unuiacermsesecredinciosportuluioriental.CostumuliddealuiVan
Mittenoinutmarial,unaertrufa,cevadominator,destuldepuinn
concordancufireanegutoruluidinRotterdam.
Ceremoniadelogodnsedesfurcumsecuvine.Doarclogodniculli
seprucamrecedomnuluiYanarisuroriisale.Eraudestuijudectorila
Trebizondacufunciadeoficianiministeriali,carearfidoritsaibcinsteas
nregistrezeunasemeneacontractcuattmaimultcuctoperaiuneanuera
frunoarecareprofit,daraceastmisiunedeonoarereveniomuluilegiia
cruiisteimeapututfiapreciatncazuljudecatlacaravanseraiulRissar;el
felicitprimulpeviitoriisoi.
Cstoriatrebuiasaiblocmaitrziu,nKurdistan,undesrbtorirea
eivainemaimultesptmni.
Noroccacelmomenterancdeparte.
XNTIMPULCRUIAEROIIPOVESTIRIINUPIERDNICIOZIINICIUN
CEAS.
Adouazi,l8septembrie,cndprimelerazealesoareluincepeaus
aureasccelemainalteturlealeoraului,omicucaravanieeapeunadin
porilecetiiiilurmasbundelaTrebizonda.Grupulsendreptaspre
malurileBosforului,subconducerauneicluzetocmitededomnulKeraban.
Omuleraunuldinnomaziicunoscuininutsubnumeledelucrtorde
noduri.Aasecheamunsoidepdurariacrormeserieesbatcodriidin
aceastparteaAnatolieiiAsieiMiciundenuculcretepesuprafeentinse.Pe
aceticopacisevdnodurisauexcrescenenaturaledeosebitdetari,lemnul
lorfiindfoartecutat,deoarecerspundetuturorcerinelorebenistului.
Unuldinlucrtoriidenoduri,aflndcnitestriniprsesc
TrebizondapentruaseducelaScutari,venisenajunsiofereserviciile.
Prusedetept,cuexperien,buncunosctoralacestordrumuricu
numeroasentortocheliincruciri.Astfel,dupceddurspunsurilimpezi
isigurelantrebrilepusededomnulKeraban,cluzafusesetocmitlaun
prebuncareaveasfiedublatncazulncarecaravanavaajungepe
nlimileBosforuluinmaipuindedousprezecezileultimultermenfixat
pentrucelebrareacstorieiAmasieicuAhmet.
Ahmet,dupcevorbiielcughidul,deiisepruunomrece,nchis,cu
ofigurcenuinspirasimpatie,nusocoticexistunmotivsnuaib
ncrederenacesta.ireveneaaadarcluzeisiaconducereamiciicaravane.
Eavaalegelocuriledepopas,vaspuneundessefactabr,vavegheaca
toisfiensiguran.Cndisefgduioleafdublcucondiiasajungla
Scutarilaoanumedat,zise:
DomnulKerabanpoatefisigurcmivoidatoatsilinaifiindcmi
propuneoplatndoitdacvomsosilatimp,eumangajezsnuicernimic
ncazulcnd,nmaipuindel2zilenusevafintorsnvilaluidelaScutari.
Pelegeamea,iatunomcaremiplace!SpuneKerabancndirepet
nepotuluisuvorbeleghidului.
Da,rspunseAhmet,darorictdebunarficluzanoastr
unchiule,nuuitacnutrebuiesfacvreoimprudenpedrumurile
Anatoliei.
Ei!Veniceletaletemeri.
Unchiule,numvoisimilaadpostdeprimejdiidectcndnevom
aflalaScutari
icndveifinsurat!Fie!RspunseKerabanstrngndbraullui
Ahmet.Eibine,pestel2zileifgduiesccAmasiavafinevastaceluimai
bnuitordintrenepoi
inepoata
Celuimaibundintreunchi!iterminfrazaKeraban,izbucnindnrs.
Materialulcaravaneieraalctuitdindoutalici,unsoidecaleac
destuldeconfortabilcaresepoatenchidepevremerea.Fiecareeratrasdeo
perechedecai.Lensoeaualidoicaideclrie.Ahmetfusesemaimultdect
bucuros,cndgsise,chiarlapreulridicatpecarelpltise,acestevehiculela
Trebizonda,ceeacelepermiteacaultimaparteacltorieissedesfoaren
condiiibune.
DomnulKeraban,AmasiaiNedjebluarlocnprimatalic,iarNizibse
aezpescaunuldinspatealacesteia.nceadeadouatronapreacinstita
SarabullnglogodniculeiifanfacufrateleYanar,ntimpceluiBruno
isehrziscaunuldinspate.
Ahmetnclecpeunuldincaiiarcluzapecellalt.Eigalopaucndpe
lngcaleti,cndnaintealornchipdecercetai.Cuminutulputeafi
bntuitdetlhari,cltoriiaveaulaeiputiipistoale,framaipunela
socotealarmelepurtate,nmodobinuit,labru,dedomnulYanarisoralui,
precumicelefrumosmpodobite,darnupreafolositoare,aledomnului
Keraban.Ahmet,deicluzaiasigurasecnaveaasetemedenimicpe
drumurilecelevorparcurge,avrutsfieprevztorissepoatsseapere
deoriceagresiune.
RegiuneacaresentindedelaTrebizondalaSinopeenumitdeturci
Djahik.DeacoloncepeAnatoliapropriuzis,strvecheaBythiniecare
cuprindeparteadevestaAsieiMicicucapitalaKtahyaicuoraeleprincipale
Brusa,Smirna62,iAngora63.
MicuacaravanplecatlaoraasedimineaadinTrebizondaajungela
noulaPlatna,anticaHermonassa.Strbtuserovaleundecreteaorz,gru,
porumbiundeexistauminunateplantaiidetutun.
LaprnzdepeautrguorulFol,lsndpestngaprimelelanuriale
AlpilorPontici.
ntlnirndrumranicaremergeaulaTrebizondasausentorceaude
acolo.Eraumbrcainhainegroasedelncafenie,cufesurisaucciulide
oaiepecap.insoeaunevestelecaresenfuraunaluridestambndungi
deasuprafustelordelnroie.
inutulerantrooarecaremsurcelalluiXenofon,undesepetrecuse
faimoasaretragereaCelorZeceMii.DarnefericitulVanMittenlstrbteasub
privireacruntaluiYanar,frsifiemcarngduitsseuitenghid.De
aceeaiporunciseluiBrunosconsultecarteanloculluiisiadinmers
ctevanote.nsluiBrunonumaidefapteledearmealegeneraluluigrecnui
ardeaiiatdecelaieireadinTrebizondanuiartstpnuluisucolina
caredominacoastaidinvrfulcreiaCeiZeceMii,ntorcndusedin
provinciilemacronienesalutasercustrigteentuziastevalurileMriiNegre.La
dreptvorbindnuaveapurtareaunuislujitorcredincios.
Seara,dupozincarestrbtuservreo20deleghe,caravanaseopri
pentruaipetrecenoaptealaTireboli.Caivakulfcutdinlaptedeoaieprins
dincareseobineprinnclzireunsoidesmntniyaurkul,obrnzdin
lapteacruleplcurfoartemultcltorilor,croralunguldrumlestrnise
poftademncare.nziuadel9septembriedepirZepingustulsuport
undesepotadpostidoartreisaupatruvasecomercialedetonajmic.Apoi,tot
subconducereacluzeicarenimicdespuscunoteancelemaimici
amnuntedrumurileceabiasedeslueaucteodatnmijloculvastelor
ntinderi,intrarsearatrziunKeresum,dupcestrbtuser25deleghe.
Keresumsenallapoaleleuneicolinentrodublfelieacoastei.Antica
Pharnacea,undeCeiZeceMiisauoprittimpdezecezilepentruaireface
forele,estefoartepitoreasc,strjuitderuinelecasteluluicareseaflla
intrareanport.
CireulcretennumrmarenacestinutiVanMittencrezude
cuviinsipovesteaclogodniceiluiunnsemnatfaptistoric:delaKeresum
proconsululLucullustrimiseseprimiicireinEuropapentruafiaclimatizai.
Sarabulnuauziseniciodatdecelebrulamatordemncrurialeseinuddu
preamareateniecunotinelorexpusedeVanMitten.Alturidetrufaa
femeie,preacelmaijalnickurdcuputin.itotui,prietenullui,Keraban,n
glumsaunserios,nuncetaslfelicitepentrufelulncareiveneanoul
costum.
Da,VanMitten!istdeminunecuhainaasta,cualvariiturban.
Casfiintrutotulkurdilipsescdoarmustigroaseifioroasecaale
domnuluiYanar.
Namavutniciodatmusti,rspunseVanMitten.
Naimusta?StrigSarabul.
Naremusta!RepetdispreuitorYanar.
Eibine,veiavea,deciseSarabuliiauasuprmisofacsicreasc.
BietuldomnVanMitten,murmurAmasia,rspltindulpeolandez
cuoprivirecald.
Las,totulsevasfricuunhohotders!ZiseNedjebntimpce
Brunocltinadincapprevestitordenenorociricaocobe.
Pe20septembrie,dupcemerserpeocaleroman,construit,sezice,
deLuculluspentruapunenlegturAnatoliacuprovinciilearmene,micua
caravan,profitnddevremeafrumoas,naintarepedeiajunserlaprnzla
Ordu.Trecurpelalizieraunorpduriminunatedestejar,ulm,carpen,arar,
platan,plop,nucialtesoiuri,caresentindeaupecoline.Florilecelemai
feluritesmluiaupoienilei,dintreele,nulipseanicimcarlaleauaslbatic
pecareVanMittennoputeaprivifrcassetrezeascneltoate
simmintelecultivatoruluideexemplarerare,cutoatecvedereaacestor
plantearfifost,maicurnd,denatursevoceamintirineplcutedinprima
sacstorie.EadevratcexistenaprimeidoamneVanMitteneraacumo
garaniempotrivapreteniilordemritialeceleicevoiasidevinnevast.
DupcedepircapulYasunBurnu,cluzandreptcaravanaprintre
ruineleanticeicetiPolemoniumspreorelulFalsa,undecaiicltori
dormirtunonoaptentreag.
Ahmet,carenulscpadinochipeghid,nusurprinsesepnacum
nimicsuspect.Strbtuserpeste50deleghedecndprsiserTrebizondai
nicioprimejdienuiameninasepedomnulKerabaninsoitoriisi.Cluza,
tcutdefelulei,sedescurcasefoartebineipedrumilahalte,cupricepere
iiscusin.itotuiAhmetaveafadeacestomonencrederecenuio
puteastpni.Deaceeanulsadeopartenimicdinmsurilemenitesle
asiguresecuritateaivegheaasupratuturorfrsseobserve.
n2lprsirFatsa.Pelaprnztrecurdeportulnyecuantierelen
construcielagurileanticuluiOenus.Apoidrumuloluprinuriaecmpuride
cneppnlagurileluiCercenbeb,acoloundelegendaspunecautrit
Amazoanele.SearaajunserlaSamsun,ovechecolonieatenian;eunadin
celemaiimportanteaezridepemalulMriiNegre,cutoatecradaportului
nuoferdestulsiguraniapeleportuarenusuntndeajunsdeadncila
gurileluiYesiIrmak.Totuiareoviacomercialnfloritoare.Deacisetrimit
laConstantinopolpepeniverzi;subnumeledeharbujicrescnnumrmare
prinmprejurimi.
Deislbit,Brunogsiharbujiipreaapoiirefuzsmnnce,spre
deosebiredeKerabaninsoitoriisicarenusemaisturaudeei.nsui
Kerabanfusilitarecunoatecbietulbiatpierdeamereudingreutate.
Dar,zisecaslconsoleze,neapropiemdeEgiptiacoloBrunova
aveamaresucces.
Cum?ntrebslujitorul.
Camumie.
BrunonuputeasuferiasemeneaglumeiidoreadomnuluiKerabano
ncurcturimaireadectadouacstorieastpnuluisu.
nsdomnulKerabansesimeaminunativoioialuieranesecatde
cndivedeaplanulmplinindusencelemaibunecondiii.
Pedatade23micuacaravansosilaSinope,graniapropriuzisa
Anatoliei.
Sinope,unaltoransemnatalPontuluiEuxin,aezatpeistmulcu
acelainume,eanticulSinopealluiStraboniPolibiu.Areoradexcelenti
aiciseconstruiescvapoareculemndenaltcalitatedinMuniiAyoAntonio
caresenalnmprejurimi.
Ah!DeceVanMittennusenscusecu3000deaninainte?Ctarfi
admiratcelebracetatecare,sespune,cafostntemeiatdeargonauii
deveniseattdeimportantsubocoloniemilesian,nctfuseseporeclit
CartaginaPontuluiEuxin.DacSinopepoartnumelefiiceiluiAsopeiallui
MethoniurpitdeApolloiadusnacestloc,acum,gndiVanMittencuo
strngeredeinim,nimfacareirpeabucuriadeacontemplaceeradrag
inimiilui,sechemaSarabul.
DistanadelaSinopelaScutariedevreol25deleghe.Caslestrbat,
luiKerabanirmneadoarosptmn.Nueranntrziere,darnicinu
ctigasetimp.Deci,nutrebuiapierdutnicioclip.
Pe24,larsritulsoarelui,prsirSinope,oluarpemalulanatoliani
seara,dupcefcuserl5leghentimpulzilei,seoprirlaIneboluunderada,
btutdevnturi,nuiunadpostpreabunpentruvaselecomerciale.
Ahmetpropusesnuseodihneascdectdouoreiscltoreasc
maidepartentimpulnopii.Dousprezeceorectigatemeritaupuin
oboseal.
Kerabanacceptinimeninufudealtprere,nicimcarBruno.
Cluzanuseopuseideclarceoricndgatadeplecare.
Porniraadarlaoptseara.Olunplin,frumoasistrlucitoarese
ridiclaestdeasupramrii,puindupceapusescsoarele.Amasia,Nedjebi
domnulKeraban,preacinstitaSarabul,YanariVanMitten,tolniincaletile
loradormir,legnaidetropotulcailor.
NuzrirdecicapulKerempe,njurulcruiaflfiaupsriledemare
fcndoglgieasurzitoare.SearapoposirlaAmasra.Aveaudinplindreptul
lactevaceasurideodihndupcestrbtuserodistandemaimultde60
deleghen36deore.PoatecVanMittendeoarecetrebuiesinemmereu
seamadevredniculolandez,caresehrnisecusrgculecturiledinghidulsu
poatecVanMittendacarfifostlibersfaccevrea,dacnuiarfilipsit
timpulibanii,arfintreprinscercetriarheologicenportulAmasra.E
cunoscutc290deaninainteaereinoastre,reginaAmostris,soialui
Lisimah,unuldincpitaniiluiAlexandruMacedon,celebrantemeietoarea
oraului,afostbgatntrunsacdepieleiaruncatdefraiieinapele
portuluipecarelnlase.CegloriearfifostpentruVanMittendac,
bizuindusepeghid,arfipescuitfaimosulsacistoric.Dartrebuiasrenune
cuprerederulaacestvis.
La26septembrie,nzori,plecarmaideparte.Dupcestrbturmai
multetrguri,seoprironoaptelaEregli,deundeoluariarladrumdisde
diminea.Lemairmneaupatruzilecasajunglatimplasfritul
itinerariului,framaipunelasocotealcaveaudesczutultima,pecare
trebuiausontrebuinezecutotulaltfel.DacdomnulKerabaninsoitoriisi
nuapreaupe30,nprimeleorealedimineii,pemalurileBosforului,numai
eranimicdefcut.Nuiputeaungdui,prinurmare,spiardnicioclip.
DomnulKerabangrbiplecareanaintedersritulsoarelui.
Eregli,anticaHeraclea,deobriegreceasc,fuseseodinioarontins
capitalalecreimarginileaminteaudoarziduriledrmate,strjuitede
smochiniuriai.Acumdeveniseunoreloarecarefrnimicdinstrlucirea
trecutului.FericitullogodnicalluiSarabuliarfipututsatisfaceaici
curiozitateainalteprivine.LngHeracleanuseafloarepeninsula
Acherusia,unde,zicese,sedeschide,ntrocavernmitologicunadin
intrrileTartarului?DiodordinSiciliapovestetec,prinaceastintrare,
HerculelareaduspeCerber.DarVanMittentrebuidinnousizvorasc
dorinelenadnculinimii.DealtfelnulregseapeCerberncumnatulYanar
carenulpierdeanicioclipdinochi?Frndoial,naveatreicapete,dar
unuliajungeacndilnlacuoexpresiedecruzime.
Pe27septembrie,micuacaravansosealacapulKerpe,nloculunde,
cul6secolenainte,afostomortmpratulAurelian.
Oprindusesipetreacacolonoaptea,inursfatcumsschimbe
puinitinerariul,casajunglaScutarin48deore,adicndimineaa
ultimeizilefixatepentruntoarcerealor.
XINCAREDOMNULKERABANSPRIJINPROPUNEREACLUZEI,
MPOTRIVAPRERIINEPOTULUISU,AHMET.
Cluzasocoteaccelmaipotrivitlucruerasprseascdrumulcotit
i,deaceea,mailung,alcoasteii,lundopeoscurttur,prinprile
Anatoliei,cuprinsentreMarcaNeagriMareaMarmara,smicorezeastfel
distanacuvreodousprezeceleghe.
Iatdar,domnuleKeraban,propunereamea,rosticluzacurceala
luiobinuit,iaadugacaveitotinteresulsoacceptainumaidect.
Dardrumuldealungullitoraluluinuoferomaimaresigurandect
celpecarevreislalegem?ntrebKeraban.
Navemanetemedenicioprimejdienicipecoast,nicinmijlocul
Anatoliei,rspunsecluza.
icunotibinelocurileprincarenendemnistrecem?Strui
Keraban.
LeamstrbtutdezecideoricndlucramnpdurileAnatoliei,spuse
cluza.
Atuncinavemdecesovim,sedeciseKeraban.Dacscurtmcele
aproximativ60deleghepecareleammaiaveadeparcurscuvreol2,merit
ostenealadeaschimbaitinerariul.
Ahmetascultafrsspunnimic.
Cecrezi,Ahmet?lntrebunchiulsu.
Ahmetnurspunse.Avearezervenprivinacluzeirezervecare,
trebuiesrecunoatem,crescuser,nufrpricin,pemsurceseapropiau
deint.
Vicleniaindividului,ctevaabsenedeneexplicat,atuncicndoluamult
nainteacaravanei,grijadeaseinedeopartentimpulpopasurilor,submotiv
ctrebuiesvaddeaezareataberei,priviriciudatearuncateAmasiei,veghea
nentreruptalcreiscoperamaicuseamfata,toateacesteanaveaudarul
slliniteascpeAhmet.Aacnulpierdeadinochipeghidultocmitla
Trebizonda,frasetibinecineeraideundevenea.DarunchiulKeraban
nuimprteatemerileigreuputeaislconvingideceva,cenuerapn
acumdectunpresentiment.
Eibine,Ahmet?ntrebdinnouKeraban,naintedearspunde
cluzei.Cecrezidesprenoulitinerar?
Cred,unchiule,cneamersbinectnamprsitmalulMriiNegre
iarfi,poate,oimprudensofacem.
Dece,Ahmet,devremeceghidulcunoatecapepropriulluibuzunar
drumulpecarenepropuneslurmm?Amctigauntimppreios.Narfi
bine?
Amputea,dndbicecailor,necrundatelajul,savemacelai
rezultat
Ei,Ahmet,vorbetiaapentrucAmasianensoete.Dardacnear
ateptalaScutari,aificeldinticareszoreascsosireanoastr.
Eposibil,unchiule.
Eibine,eucareiaprinteresele,ispuncuctvomajungemai
repedecuattvafimaibine.Suntemmereunpericoldeantrziaiatunci
cndputemctigal2legheschimbndpuinitinerarul,nuvddeceneam
mpotrivi.
Fie,unchiule,rspunseAhmet,dacaavreinuvoimaidiscutape
temaasta
Nufiindcaavreau,cifiindcilipsescargumentele,nepoate,ia
aveaprealesnectigdecauz.
Ahmetnurspunse.Ghidulobservctnrulnuvedeacuochibuni
schimbareapropusdeel.Privirilelorsencruciardoaroclip.Darastale
ngduisncerceterenul,cumsezice.Ahmetsimictrebuiesfiengard
lapropriuilafigurat,ccighidulieradumaninuateptadectprilejul
potrivitsideaolovitursubcentur.
Celorlali,hotrreadeascurtacltorianuputeadectslefiepeplac
dupcursarapidpecareofcuserdelaTrebizondapnaici.Propunereafu
decibineprimit.Cluzalespusenscsuntdeluatctevamsuride
prevedere.Trebuiausiamerindepentru24deore,ccininutulpecare
aveauslstrbatnuvorntlninicitrguri,nicisate,aacnusevorputea
oprilaniciunhan.Avurnoroccgsirtotceleeradetrebuinlacapul
Kerpe,pltindunprebun.Cumprariunmgarpentruatransporta
surplusuldencrctur.DomnulKerabanaveaosimpatiepentrumgari
ncpnatlancpnattrageiarcelluatlacapulKerpeiplceanmod
deosebit.Eramicdarputernic,putndpurtagreutipentruuncaladicn
jurde90deok,ceeacenseamnmaimultdel00dekilogrameunuldintre
aceleanimaledepovarobinuitenAnatolia,care,cumiile,duccerealele
pnladiferiteporturialecoastei.Isefcusecteospintecturnfiecare
narcaspoatfidescotorositmailesnedemuteleceiintraunnas.Astai
ddeaunaerveseliarfipututfinumit,parafrazndulpeHugo,mgarul
carerde,cutotuldeosebitdebieteledobitoacedesprecarescrieTheophile
Gautiercuurechileblegiicuspinareaslabirnit;eraprobabillafelde
ndrtnicprecumdomnulKeraban.Ctdespreprovizii,luarunsfertdeoaie
ceaveasfiefriptpelociburgul,unfeldepinefcutdingru,uscat
naintencuptoriamestecatcuunt.Ocrumicucudouroi,trasde
mgar,letransportacuuurin.
Puinnaintedersritulsoarelui,la28septembrie,toatlumeaera
sculat.Caiifurdendatnhmailacaleti,ncarefiecareirelulocul
obinuit.Ahmeticluzanclecarioluarnainteacaravaneinfruntea
creiamergeamgruul.naceastformaieopornirladrum.Oormai
trziu,vastantindereaMriiNegredisprupedupfalezelenalte.nfaa
cltoriloresulnueraneted,cipuinvlurit.
Seara,caravanaseoprilngunctunalctuitdinctevabordeiencare
triauvreosutdeoamenisrmani.naersesimeaunmirosurt;veneadela
tizic,unsoideturbartificial,dinnoroiiblegar,singurulcombustibildin
acestestulee,folosituneoripentruaconstruipereiicolibelor.
Petrecurnoapteantrunhambardrpnatundegsirpaieproaspete.
Ahmetvegheacumaimultgrijcaniciodat,inufrmotiv.ntradevr,n
mijloculnopii,cluzaprsictunuliolunaintecuvreoctevasutede
pai.Ahmetlurmrifrsfievzutinusentoarselatabrdectodatcu
ghidul.Cesedusesesfac?Ahmetnuputeasghiceasc.Seasigurasec
omulnuvorbisecunimeni.Niciofiinnuseapropiasedeel.Niciunstrigt
nusfiaseliniteanopii.Niciunsemnalnusezrisenvreuncolalcmpiei.
Niciunsemnal?SentrebAhmetdupcesentoarsenhambar.Dar
poatecfoculcaresaivitoclipnzareeraunsemnalateptat?iatunciun
fapt,decarepnacumnuinuseseama,irevenistruitornminte.i
aminteafoartelimpedec,ntimpcecluzastteapeomovil,oluminse
aprinsesendeprtaredetreiorilarnd,lascurteintervale,iapoidispruse.
Ahmetoluaselanceputdreptunfoc,fcutdepstori.Acum,ntcerei
ntuneric,naceastarespecialpecareiodtoropealacarenuesomn,
chibzuind,revzuluminaiosocotiunsemnal,cuoconvingerecaredepea
simplapresimire.
,Da,izise,ghidulnetrdeaz.Lucreazpentruunomdevaz.Cines
fieacela?Nutia.DarpresimeactrdareaarelegturcurpireaAmasiei.
Ahmetipetrecuultimaparteanopiicuprinsdeomarengrijorare.Nu
tiacehotrresia.Sldematepeghidccinusendoiadeticloialui
sausatepteslsurprindasuprafaptuluiislpedepseasc?
nzorisemailinitipuin.Sedecisesmaiatepteozicasaflemai
multdespreinteniilecluzei.Erahotrtsnulmaipiardoclipdinochi
isnulmailasessendeprtezenicintimpulmersului,nicilahalte.
Dealtfeleliaisieraubinenarmai,gatasrezisteoricreiagresiuni.
Adouazidisdedimineaprsirctunul.Dacnuvorfivictimele
uneitrdri,origreeli,aceastzitrebuiasfieultimadincltoriantreprins
pentruasatisfaceorgoliulceluimaindrtnicdintreoameni.noricecazse
artfoartegrea.Atelajelestrbturcumarisforriinutulmuntos.De
ctevaori,Kerabaniaisifursiliismeargpejoscatrsurilesfiemai
uordetras.AmasiaiNedjebsedovedirfoarteenergicenaceast
mprejurare.NicipreacinstitaSarabulnuselsmaiprejos,mboldinduli
innduldinscurtpeVanMitten,alesulinimiiei,caresecammuiasedecnd
prsiseTrebizonda.Dealtfel,nuexistaniciunpericolssertceasc.
Cluzacunoteatoatepotecileinutului.DupKeraban,letiapedinafar.
DupAhmet,letiapreabine.Deaicilaudeleunchiului,nepotulneputnd
acceptasfieadresateunuiomcuopurtaresuspect.Darntimpulacelei
ultimezile,cluzanuiprsinicioclip,aflndusemereunfruntea
caravanei.Lucruriledecurgeaudecinormal,nafardegreutiledrumului
careeraudeateptat.Caiisedescurcariinndseamaceraceadinurm
etapacltoriei,leputeaicereosforarenplus.
Pnimgruulipurtafrmpotrivirepoverile.DomnulKeraban
ineamultlael.
miplacedobitoculsta,repetamereu,iamchefcasmibatjocdecei
caremausilitlaaceastcltorie,ssosescpemalurileBosforuluicocoatpe
spinareamgarului.
Pelanouseara,dupozicuadevratobositoare,micatrupseoprii
ridictabra.
CtmaiavempnlaScutari?ntrebAhmet.
Cincisauaseleghe,rspunsecluza.
Atuncidecesnumergemmaideparte?nctevaoreamparcurge
ntreagadistan,ziseAhmet.
DomnuleAhmet,replicghidul,nuvreausumblunoapteapeaceste
coclauriundeariscasmrtcesc.Minenzorinaaveaamtemede
nimiciminenaintedeamiazvomajungelacaptulcltoriei.
Aredreptate,intervenidomnulKeraban.Grabastrictreaba.Sne
odihnimaici,nepoate,slumultimamasiminenaintedezecevom
salutaapeleBosforului.
Toi,nafardeAhmet,furdeaceeaiprerecucluza.Ghidulalesese
bineloculntrundefileungustdintremuni,municarenusuntdefaptmai
nalidectcolineledinparteaaceastaaAnatolieiapusene.Pasulsenumea
CheileNerissei.nfund,stnciuriaeseniruiaulapoalelemasivuluicese
ridicasprestnga.Ladreaptasedeschideaopeteradncunde,dupo
scurtcercetare,vzurcntregulgrupiputeagsiadpost.Dacngrot
ncpeautoicltorii,atelajelenuintrau.Darlactevasutedepaideprtare
eraopoieniundenulipseaniciapa,niciiarba.Nizibdusecaiiacoloidup
obiceiullui,ntimpulnopii,lahalte,rmasesipzeasc.Ahmetcarel
nsoi,nuobservnimicsuspect.Poienia,mrginitlavestdeunirde
dealuricuculmilungiirotunjite,erapustie.Selsaonoaptelinititiar
luna,caretrebuiasrsarpelaunsprezece,aveasoluminezencurnd,
destuldebine.Ctevastelestrluceauprintrenoriiaproapenemicai,parc
adormii,dinnaltulcerului.Niciunsuflunusesimeanaer,nuseauzeanici
unsunet.Ahmetcercetzareacumarebgaredeseam.Sevaivioarevreo
luminnvrfulcolinelordinjur?Cluzavaprimivreunsemnal?Nu,niciun
focnusezrilamargineapoienii.Niciunsemnalnuaprundeprtare.
AhmetispuseluiNizibsveghezecuceamaimareatenie.Apoifcugrabnic
drumntorspnlaCheileNerissei.
XIINCARESEAFLDESPRECTEVASCHIMBURIDECUVINTE
NTREPREACINSTITASARABULINOULEILOGODNIC.
CndAhmetsentoarselagrot,nsoitoriisiornduisertotuln
vedereacineiiapoiadormitului.Aveausseodihneascnpeteranalt,
spaioascumultecoluriiunghereundefiecareseputeaculcadupplaci
chiarnvoie.Dacaaartadormitorulcomun,sufrageriavafinpartea
netedundectevastnciprvlite,ctevapietreputeauslujidreptmesei
scaune.
Opartedinmerindefurscoasedincruatrasdemgru,carese
numraprintremeseni,fiindpoftitdedomnulKeraban.Puinnutreaveau
destulingduiasparticipelaospielzbieradeplcere.
Lamas,strigKerabanvoios,lamas,prieteni.
Fiecareseaezaseundedoreapentruaceastcinluat,nmijlocul
grotei,luminatdetore.nfundtrona,peostncprecumntrunadevrat
fotoliudeonoare,domnulKeraban.AmasiaiNedjeb,unaalturidealtaca
douprietene,seaezarpenitepietremaimici,chemndullngeleipe
Ahmet.CtdespreVanMitten,senelegedelasinecavealadreaptape
nelipsitulYanarilastngapeSarabul,carenusedeslipeadeelniciun
moment.Toitreiluarlocnfaauneipietremaimaripecaresuspinele
logodniculuiarfipututonduioa.Brunomaislabcaniciodatroniamereu
cteceva,gemndimergnddecolocolopentruaaducemncarealamese.
DomnulKerabanerabinedispuscaomulcruiaireuetetotuli,dup
bunulsuobicei,voioiaserevrsanglumeacrorintera,celmaiades,
amicullui.VanMitten.Da!Peripeiilematrimonialealebietuluiolandezcese
datoraudevotamentuluifadetovariisidedrumiaaunecontenit
vervasatiric.Pestel2oretoatpovesteavaluasfritiVanMittennuvamai
auzideceidoikurzi.Kerabaniliniteacontiinacuacestlucru,pretextdea
nusedanapoidelaniciozeflemealaadresaamiculuisu.
Eibine,VanMitten,imergebine,nuiaa?Rosteafrecndui
minile.Aitotceipoidori.Prieteniiticeimaisinceriisuntalturi,o
femeieiubitoare,pecarenoroculiascosoncale,tensoete
Olandezulipriviamicul,strmbndpuindinbuze,darnuirspunse.
Cefaci,taci?lntrebYanar.
Nu,vorbesc,vorbescnsineamea.
Cucine,interveniimediatenergicaSarabul,lunduldebra.
Cutine,dragSarabul,cutine,rspunseneconvinsVanMitten.
Apoiridicnduserosti:Uf!
DomnulYanarisoraluisescularnaceeaiclippentrualurma,ca
deobicei,oriundeseducea.
Naivrea,ziseSarabul,cuunglasmierosdarcarenupermiteanicio
mpotrivire,naivreasstmdoarctevaorelaScutari?
Eudacnavrea?
Desigur,nuetidomnulistpnulmeu?UrmstruitorSarabul.
Dinfericire,iziceaVanMittennsinealui,minelaScutarirupcuea
ioprsesc.Darvafioscenteribil
Amasialpriveacusincercomptimirei,nendrznindslplngfa
detoatlumea,vorbeacteodatcuBruno.
BietuldomnVanMitten,ispunea.Iatundelaadusdevotamentul
fadenoitoi.
ineputinadealcontrazicepedomnulKeraban,rspundeaBruno,
carenuiputeaiertastpnuluisuattaslbiciune.
Ei,rostiNedjeb,e,celpuin,odovadcdomnulVanMittenareo
inimbunimrinimoas.
ntretimpolandezulseaezasentraltloc,totntreceidoipazniciaisi.
Brunovenisiaducniscaivabucate.DarVanMittennaveapoftde
mncare.
Numnnci?ZiseSarabulprivindulint.
Numiefoame.
Nuiefoame?SemirdomnulYanar.Lanoineefoamentotdeauna,
chiarimediatdupcelummasa
Da?RostiVanMitteni,supus,ncepusnghitcumbucturimari
ceiseadusese.
Bea,adugpreacinstitaSarabul.
Nuidestulcisorbcuvintele?CutsomguleascVanMittenfr
andrzniscontinue:Doarcnutiudacfacebinelastomac.
Bea,dacisespune!GlsuidomnulYanar.
Numiesete.
Lanoi,neesetemereuchiarimediatdupcelummasa.
ntretimpAhmet,bnuitor,nulpierdeadinochipeghid.Acesta,eznd
mereulaoparte,mncadarnuiputeaascundenerbdarea.Celpuinaai
sepruluiAhmet.icumscreadaltfel?Dupel,omulerauntrdtor.
TrebuiecabiaateptacadomnulKerabaniaisisseducngrotis
adoarmpentrucaatacul,puslacale,sigseascfraprare.Poatecarfi
vrutchiarssendeprtezepentruadaomndeajutorcomplicilorsi,dar
nundrzneanprezenaluiAhmet.
Prieteni,afostbuncinaasta.Neamntritforelenainteaultimei
etape.NuiaamicuameaAmasia?
Aae,domnuleKerabanrspunsefataDealtfeleusuntputernici
dacarfislumdelacaptcltoria
Ailuaodelacapt?
Casvurmez.
MaialesdupoanumehaltlaScutari!ZiseKerabanrzndcu
bunvoin,ohaltcaceafcutdeamiculVanMittenlaTrebizonda.
Miaipestepiciorpedeasupra,murmurVanMitten.
Turbansinealui,darnusencumetasrspund,cteradefa
Sarabulceaiutelamnie.
Ah!ReluKeraban,ceremoniacstorieiAmasieicuAhmetnuvafi
poatelafeldefrumoascalogodnaluiVanMittencupreacinstitakurd.Dar
vreaucatotoraulsfiepoftitlanuntiprieteniinotridinConstantinopol
sumplevilaigrdina.
Nunetrebuieattalume!Rspunsefata.
Bada!Bada,stpn!StrigNedjeb.
Eudorescoasemeneapetrecere,adugKeraban.Oaremicuamea
Amasiavreasmsupere?
Nu,domnuleKeraban.
Eibine,ziseunchiul,ridicndpaharul.ncinsteaAmasieiialui
Ahmetcaremeritdinplinsfiefericii!
Veselacinsesfri.Maiaveauctevaoredeodihnivorputeancheia
cubinecltoria.
Haideisneculcm.Amsispunghiduluisnetrezeasclavreme.
Bine,domnuleKeraban,rosticluza.Darnarfidedoritsl
nlocuiescpeNiziblapazacailor?
Nu,rmicunoi!InterveniAhmet.Nizibstfoartebineacoloundeei
prefersveghezicumineaici.
Sveghez?ntrebghidulascunznduicugreuneplcereadeaise
fispulberatplanul.Navemanetemedenicioprimejdienparteaastaa
Anatoliei.
Eposibil,rspunseAhmet.Darnupoatesstriceunplusde
prevedere.EulvoinlocuipeNiziblapazacailor.
Cumcrezi,domnuleAhmet,rspunsecluza.Sornduimtotuln
grabcansoitoriidumitalespoatdormintihn.
Foartebine,ziseAhmetiosteajuteBruno,dacingduiedomnul
VanMitten.
Dute,Bruno,duterostiolandezul.
GhiduliBrunointrarngrotlundcueipturi,mantaleicaftane
careaveausslujeascdeaternut.
nacesttimpAmasiaseapropiadeAhmet:
Dragulmeu,veimaiputeastanconoaptefrsteodihneti?
Da,rspunseAhmetferindusesiaratengrijorarea.Nutrebuies
veghezasupracelorcemisuntdragi?
Darvafipentruultimaoar,nu?
Ultima.Minesevaterminacutoateostenelileacesteicltorii.
Mine!RepetAmasiaridicndochiisprelogodniculei,acruiprivire
irspunse,miseparecnosmaivinniciodat.
nclipacndKerabaneragatasintrengrot,Ahmetlreinuzicnd:
Unchiule,oclip
Darunasingur,Ahmet.Suntobositivreausdorm.
Bine,darterogsmasculi.
Cevreismispui?
tiiundeneaflm?
Da,ndefileulCheilorNerissa.
LacedeprtaredeScutari?
Cincisauaseleghe.
Cineiaspusasta?
Cluzanoastr.
iaincrederenomulsta?
Decenu?
Pentruc,supraveghinduldectevazilencoace,ambgatdeseam
carepurtridincencemaisuspecte,ziseAhmet.lcunoti,unchiule?Nu.
LaTrebizondaavenitsseoferesneconducpnlaBosfor.Aiacceptat
serviciileluifrstiicinee.Amplecatcuel
Eibine,Ahmet,adoveditndeajunscdrumurileAnatolieilecunoate
pedegete.
Frndoial,unchiule.
micauipricin,nepoate?ZiseKerabanncruntnduse.
Nuunchiule,terogscrezicnudorescstenecjescnniciunfel.
Dar,cevrei,nusuntlinititimieteampentrutoiceipecareiiubesc.
EmoialuiAhmeteraattdevditntimpcevorbea,nctKerabanse
simiturburat.
Haide,Ahmet,fiule,ceai?Deceacestetemericndminetoate
ncercrileprincaretrecemsevorsfri.Trebuiesrecunosc,darnumaifa
detine,camfcutoprostientreprinzndaceastcltorienesbuit.
Mrturisescchiarc,frncpnareameadeatefacesprsetiOdessa,
Amasia,probabil,narfifostrpit.Da!Totuledinvinamea!Dar,nfine,iat
nelacaptulcltoriei.Nuntatavaavealocfrafintrziatnicimcarcuo
zi.MinevomajungelaScutariimine
idacminenuvomajungelaScutari,unchiule?Dacneaflmlao
deprtaremaimaredectspuneghidul?Dacneaduscubuntiinpeun
drumgreit,dupceneasftuitsprsimlitoralul?Dacacestomeun
trdtor?
Untrdtor?ExclamKeraban.
Da,reluAhmet,idacacesttrdtorenslujbacelorcareaupus
sfierpitAmasia?
Vaidemine,Ahmet.Deundeiauvenitgndurileastea?ipecete
sprijini?Pesimplepresimiri?
Nu,pefapte,unchiule!Ascultm!Dectevazileindividulnea
prsitdestuldedesntimpulhaltelor,subpretextcvreascerceteze
drumul.Dectevaorisandeprtatnungrijorat,cinerbdtor,cacinevacare
nudoretesfievzut.Noapteatrecutaplecatoordintabr.Lamurmrit
frsbagedeseamiazicebachiarzicc,nmodsigur,isafcutun
semnalluminosdeundevadeparte,unsemnalpecarelatepta.
ntradevr,astaegrav,Ahmet.Dardecelegiuneltirilecluzeide
mprejurrileceauduslarpireaAmasiei?
PentrucmgndescncotrosendreptaGuidare.Spremiculport
Atinaundeanaufragiat?Firetecnu.Dupprereamea,destinaialuiera
Trebizonda.Acolosapututaflauorcfatarpitafostsalvatdinnaufragiu,
isaluaturmainisatrimisacestghidcasatragcaravananoastrntro
capcan.
DaAhmet,sarputeasaidreptate.Eposibilsneamenineo
primejdie.Aivegheatnnoapteaastaibineaifcut.Deacumncoloams
veghezieucutine.
Nu,unchiule,spuseAhmetodihnetete.Suntnarmatilaprima
micare
Amziscvoivegheaieu,rostiKeraban.Nusevaputeaspunec
nebuniaunuicpnosdesoiulmeuaprovocatonounenorocire.
Nu,nuteobosifrrost.Ghiduluiiamspuscvreauspetreac
noapteangrot.Duteacolo.
Numduc.
Unchiule
Ah,ctaismcontrazicinprivinaasta?Iaseama,Ahmet.De
multvremenimeninumisapusmpotriv.
Fie,unchiule.Vomvegheampreun.
Da,cuarmanmnivaidecelcesevaapropiadetabranoastr.
DomnulKerabaniAhmetmergndncoaceincolo,cuochiiintla
cheilenguste,ciulindurechealacelmaimiczgomotcarearfipututturbura
liniteanopii,fcurdepazlaintrareagrotei.
Trecurdouore,apoincuna.Nusentmplnimicsuspectcares
justificebnuielileluiAhmet.Puteaudecisperacnoapteavadecurgefrnici
unincident,cnd,pelatrei,strigtedespaimrsunarlamarginea
defileului.
NumaidectAhmetiunchiulsupusermnapearmeleaezatela
poaleleuneistnci.Deastdat,nloculpistoalelorsalempodobitecucare
inteaaadeprost,domnulKerabanluaseopuc.
nclipaaceeaNizibalergnd,cursuflareatiat,seivilaintrarea
defileului.
Ah,stpne!
CeiNizib?
Stpneuitecolo
Colo?ntrebAhmet.
Caii.
Caii?
Da!
Darvorbeteodat,strigKeraban.Ceicucaii?
Aufostfurai!
Furai?
Da,ziseNizib.Doisautreioameniaunvlitpepuneiiau
nhat.
Neaufuratcaii!ExclamAhmet.incotroiaudus?ntracolo?
Continuelartndsprevest.
ntracolo.
Trebuiesalergmdupei,dupticloiitiaisiprindem,strig
Keraban.
Stailocului,unchiule.Ecuneputinsimaiajungem.Ceeace
putemsfacemestesnepregtimdeaprare.
Ah,stpne!MurmurNizib.Uitte!Uitte!icumnaartspre
creastauneistncinalteceseaflanparteastng.
XIIINCAREDOMNULKERABAN,DUPCEAINUTPIEPTMGARULUI
SU,IANFRUNTATIDUMANULDEMOARTE.
DomnulKerabaniAhmetntoarsercapul.Privirndireciasprecare
artaNizib.Ceeacevzurifcussedeaimediatnapoipentruanufi
vzui.Pestnci,nparteaopusgrotei,setraunomcarencercasajung
lacaptulcresteifrndoialpentruacercetademaiaproapeaezarea
taberei.Concluzianueragreudetras.ntreghidiomuldepestncexistao
nelegeretainic.Ahmetavusesedreptatencepriveteurzealanjurullui
Kerabaninsoitorilorsi.Pericoluleranendoielnic;sepregteaoagresiune
dinumbrinnoapteaastacaravana,dupcefuseseatrasntro
ambuscad,aveasfienimicit.Frssegndeasc,domnulKerabanpuse
pucalaochiieragatastragnspionuldepestnc.
Opretete,unchiule!ZisenoaptAhmet.
Dar,nepoate
Nu,niciodetunturcarepoatedeveniunsemnaldeatac.Ctdespre
iscoad,maibinesoprindemvie.Trebuiestimnslujbacuisuntticloii
tia.
Dar,cumspunemmnapeel?
Las'pemine,rspunseAhmet.
idisprusprestnga,pentruaurcapestncpeversantulcellalt.
ntretimpKerabaniNiziberaugatasintervindacplanulluiAhmet
ddeagre.
Spionul,culcatpeburtajunseselacaptulcrestei.Numaicapul
depeastnca.Laluminaluniicutaszreascintrareagrotei.
Ojumtatedeminutmaitrziu,Ahmetseiveapeculmeaneted,
trnduseielcumarebgaredeseaminaintndsprespionulcarenul
puteavedea.
Dinpcate,omprejurareneateptatatraseateniaiscoadeiiidezvlui
primejdiacareoptea.
Amasiaieidingrotcuprins,frstiedece,deomarengrijorare.
Eraattdetulburatnctnaveasomn.SimeacAhmetenpericol,cpoate
fiizbitdeunglontesaudobortdeoloviturdepumnal.
nclipacndKerabanovzu,ifcusemnsseopreasc.DarAmasia
nunelesecevreaicndnlcapul,zrindulpelogodniculeicumncerca
ssescoalenpicioarepecreast,scoaseunstrigtdespaim.Laacestipt,
spionulsentoarseiute,seridiciobservndulpeAhmet,ncpejumtate
aplecat,serepeziasupralui.
Amasia,intuitloculuidegroaz,maiavuputereasstrige:Ahmet!
Ahmet!.Spionulcucuitulnmneragataslnfignadversar.Dar
Kerabanlupuca,ochiitrase.Glontelellovipespionnpiept,rnindul
mortal.Pumnaluliscpdinmnibanditulserostogolipnlapoalele
stncii.Oclipmaitrziu,AhmetostrngeanbraepeAmasia,dupcese
lsasesalunecedepecreastiveniselngfat.
Laauzuldetunturiitoicltoriiieirdingrottoinafardeghid.
DomnulKerabancuarmanmnstriga:
Cempucturdemaestru!
ntretimpAhmetseapropiedetrupulnensufleitaliscoadei.
Omulacestaemort,zise,imiarfitrebuitviu.
Nedjebcareveniselngelexclam:
Daredare
Amasiaseapropieieademortirosti:
DaEleYarhud!CpitanuldepeGuidare.
Deciamavutdreptate,spuseAhmet.
ntradevrcontinuAmasia.Eomulcaremarpit.
lrecunosc,adugAhmet,lrecunoscieu.AvenitlavilaluiSelim
casneoferesicumprmmarfa,ctevaclipenaintesplec.Darnupoate
fisingur.Ontreagbandderufctoriepeurmelenoastre.icasne
mpiedicesmergemmaideparteneaufuratcaii.
Caiiaufostfurai?StrigSarabul.
Nimicdintoateasteanusarfintmplatdacneamfintorsn
Kurdistan!GriYanarilprivipeVanMittencaicumsrmanuldeelarfi
fostrspunztordetoatecomplicaiile.
DarnslujbacuiofifostYarhud?ntrebKeraban.
Dacarfitrit,iamfismulsnoisecretul,ziseAhmet.
Poatecarevreohrtieasupralui,rostiAmasia.
Da,trebuiesiscotocimprinbuzunare,fudeprereKeraban.Ahmet
seaplecdeasupraleuluiluiYarhud,ntimpceNizibapropiedetrupul
mortuluiunfelinaraprins,adusdingrot.
Oscrisoare,amgsitoscrisoare,ivestiAhmet.
ScrisoareaeraadresatunuianumeScarpante.
Citete,nepoate,citeteodat!StrignerbdtorKeraban.Ahmet
deschisescrisoareaiciti:DupceveifuracaiiicndKerabaninsoitorii
luivordormingrotaundeiadusScarpante
Scarpante!StrigKeraban.staenumeleticlosuluideghid
Da,numamnelatnprivinalui,ziseAhmet.
Apoicontinusciteasc:Scarpantesfacunsemnalcuotori
oameniinotrivornvlinCheileNerissei.
Semneazcineva?ntrebKeraban.
Da;semneazSaffar.
Saffar!Saffar!Nucumvaofi
Bada,rspunseAhmet,efrndoial,neobrzatulindividpecarel
amntlnitngaraPoti.Ctevaoredupaceeasambrarcatsplecela
Trebizonda.SaffarapussfierpitAmasiaivreadinnousoprindcuorice
pre.
Ah!DomnuleSaffar!StrigKeraban,fcndcupumnulncletat
gestuldealovipecineva,dacnevomaflafadefavafivaidetine.
DarundeofiScarpante?ntrebAhmet.
Brunointrcaofurtunngrot,darieinumaidectspunnd:
Adisprut,printroaltieirepecareocunoteaprobabil.
ntradevr,vzndctrdarealuifusesedescoperit,Scarpantefugise
prinfundulgrotei.Dardactiauacumcaufostatraintrocapcan,
pericoluleralafeldemare,micuacaravanputndfiatacatdintroclip
ntralta.Deaceea,Ahmet,fireenergic,hotrsinguracaledeurmat.
Prieteni,rosti,trebuiesprsimnumaidectCheileNerissei.Dac
suntematacainacestdefileungust,mrginitdestncinalte,nevompierde
viaa.
Smergem,rspunseKeraban.Bruno,Nizibidumneata,domnule
Yanar,pregtiivarmelepentruaputeafacefaoricreimprejurri.
Bizuiivpenoi,domnuleKeraban,rspunseYanar,iveivedeade
cesuntemnstare,sorameaicumine.
Bineneles,intrispuseleviteazaSarabul,rotinduiiataganul.Nu
voiuitactrebuiesmiaprlogodnicul.
Siminduseprofundumilitsoaudvorbindastfelpentreprinztoarea
femeie,VanMittenapuclarndulluiunrevolver,foartehotrtsifac
datoria.Eraucutoiigatasurcecoastapentruaajungepepodiuriledinjur
cndBruno,mereucugndullaalegurii,spuse:
imgarul?Nulputemlsaaici.
Aae,rspunseAhmet.PoatecScarpanteneanelatcasrtcim
naceastporiuneslbaticaAnatoliei.Cinetiedacnuneaflmmultmai
departedeScutari,dectcredem.incruseaflsingureleproviziipecare
leavem.
BnuielileluiAhmeteraufoartentemeiate.
Eibine,mgarulnevaurma,rostiKeraban.
ilundhulncercsurneascanimaluldinloc.Mgarulnuse
clinti.
Viidebunvoiesaunu?SerstiKerabantrgndmaitare.
Mgarul,ncpnatdinfire,totnusemic.
mpingel,Nizib,ziseKeraban.
Nizib,ajutatdeBruno,ncercarslmpingdelaspate.Darmgarul
ddunapoinlocsnainteze.
Aha!Tencpnezi,strigKerabancarencepeassesupere.
Bun,murmurBruno,cpnoslacpnos!
Mitempotriveti,mie?ContinuKeraban.
Stpnultuiagsitnaul!ioptiBrunoluiNizib,avndgrijs
nufieauzit.
Marmira,murmurNizib.
Ahmetrepetanerbdtor:
Trebuiesplecm.Numaiputempierdenicioclip,chiardacar
trebuislsmmgarulaici.
Eu!Sllassifacmendrele?Niciodat,strigKeraban.
ilundmgaruldeurechitrgeadeslesmulg,ipnd:
Mergioriba?
Mgarulnusemic.
Aha!Nuvreismasculi.Eibine,amstesilesc.
iKerabanalergpnlaintrareagrotei,culesectevaomoioagede
iarbuscatifcndunmnunchiilartmgarului.Acestanaintcuun
pas.
Aadar,astavreicasmergi!Eibine,aisaicemerii.
Oclipmaitrziu,miculmnunchideiarberaatrnatlacaptul
hulubelorcrueilaodistandestuldemarecamgarul,chiarlungindgtul,
snuajunglael.Animalulmomitdenadacaresedeplasamereunaintealui,
sedecisesmeargspredefileu.
Foarteiste!ObservVanMitten.
Eibine,fcael,rostipreacinstitaSarabul,trgndulnurmacruei.
Easesocoteaomomealcaresemicanfaaolandezului,darspredeosebire
demgar,VanMittensetemeamaimultcaoricesseapropiedeoasmenea
nad.
Mergndngrup,unuldupaltul,lsarrepedenurmtabraunden
arfipututinepieptagresorilor.
Aadar,Ahmet,ziseKeraban,dupprereata,Saffarstaeacelaicu
tipulneobrzatcare,purisimpludinncpnare,aprovocatdistrugerea
potalionuluinostrungaraPoti?
DarnaintedetoateemizerabilulcarearpitopeAmasiaicumvoi
rfuicuel.
Pedindou,nepoateAhmet,pedindouispersizbndim.Nicin
apucaserbinesurcecincizecidepaipecoastadefileului,cpecreasta
stncilorseiivirrufctorii.Dintoateprileseauzeustrigtedelupti
mpucturi.
napoi!napoi!ipAhmetiseretrasercutoiipnlamarginea
tabereiErapreatrziupentruamaiprsiCheileNerissei,pentruagsipe
podiuriopoziiedefensivmaibun.
CeidoisprezeceoameninslujbaluiSaffarpornirlaatac.efullori
ndemnalacriminalaloragresiunei,nsituaiadat,aveautoateanselede
reuit.SoartaluiKerabanialorsieranminilelor.
Lamine!Lamine!StrigAhmetcuunglascareseridicdeasupra
larmei.
Femeilelamijloc!PorunciKeraban.
Amasia,SarabuliNedjebalctuirnumaidectungrupnjurulcruia
sernduirbrbaii.Erauasecasinpieptcelordoisprezeceoameniailui
Saffaradicunulcontradoiimaiaveauidezavantajulpoziiei.Aproape
numaidectbandiiiserepezirrcnindprincheiiserostogolircaoavalan
asuprataberei.
Prieteni,rostiAhmet,sneaprmpnlamoarte.
Luptancepudendat.NizibiBrunofurrniiuor,darnuselsar
isebteauvitejete,caicurajoasaSarabulcarerspundealampucturile
dumanilordescrcnduifroprirepistolul.
EralimpedecbandiiiaveauordinspunmnapeAmasia,soprind
vieictrgeaumaimultnaercanucumvasonimereascdingreeal.De
aceea,nprimeleclipe,cutoateceraumaimuli,pierdeauterenidestui
czur,gravrnii.Atunciintrarnluptalidoicombatanidintreceimai
primejdioi,SaffariScarpante.
Ah!ExclamKeraban.Ticlosul!Eleste!Omuldingar.
Dectevaoricutslaibnbtaiaputii,darnuizbutimaialesc
trebuiasfacfacelorlaliatacani.Ahmetiaisirezistautemerar.Aveau
cutoiunsingurgnd:sosalvezepeAmasia,smpiedicecdereaein
ghiareleluiSaffar.
Dar,npofidadevotamentuluiicurajului,furcopleiidenumrul
bandiilor.Puinctepuinddeaunapoi,semprtiau,eraumpinictre
stnciledefileului,ncepursipiardcapul.Saffarbgdeseam.
nhao,Scarpante,nhao!StrigartndspreAmasia.
Da,domnule,rspunseScarpante,i,dedataastanosvmai
scape.
Profitnddederut,ScarpantereuisserepeadasupraAmasiei
ncercndsotrascnafarataberei.
Amasia!Amasia!StrigAhmet.
Vrusalergesprelogodnicasa,darcivabandiiitiardrumulifu
silitsseopreascpentruasebatecuei.
YanarncercsosmulgpefatdinstrnsoarealuiScarpante,darnu
reuiiacestaridicndonbraefcucivapaispredefileu.DarKeraban
inti,traseildoborpetrdtor,careddudrumulAmasiei.Fatacuta
zadarnicssendreptespreAhmet.efulbandiilorstrig:
Scarpantemort!Slrzbunm,slrzbunm!
OameniiluiSaffarsearuncaratunciasupraluiKerabanialorsicuo
ndrjirecuneputindestpnit.nconjuraidetoateprile,acetiaabia
dacputeausifoloseascarmele.
Amasia!Amasia!ipaAhmet,ncercndsiviefeteinajutor.
DarSaffarcarepusesemnapeeaotraafardintabr.
Curaj!Curaj!NuncetasstrigeKeraban.
nacelmoment,ompucturdinnaltulstncilorldoborpeunuldin
bandii.Alteleiurmar.Dintrerufctorisemaiprbuircivalapmnt,
semnndspaimaprintreceilali.
Saffarseoprioclipcasideaseamadeundevineaceastdiversiune.
OaredomnulKerabanprimeantririneateptate?Amasiaprofitpentruase
smulgedinbraeleluiSaffar,descumpnitdeacestatacneprevzut.
Tat,tat!Strigfata.
ntradevr,Selim,secondatdedouzecideoamenibinenarmai,venise
najutorulmiciicaravane,tocmainmomentulcnderasfienimicit.
Fugii,strigefulrufctorilor,dndprimulpildaoamenilorsi.i
mpreuncusupravieuitoriibandeidisprurngrot,care,cumsetie,avea
oadouaieire.
Lailor!ExclamSaffar,prsitastfel.Eibine,nosoaibviepe
Amasia.
iserepeziasuprafeteinclipancareAhmetsearuncaasupralui.
Saffartraseasupratnruluiultimulglonte,darnulnimeri.Keraban,n
schimb,carenuipierdusesngelerece,nulsdumanulsiscape.Sri
asupraluiSaffar,lapucdegtiinfipsepumnalulninim.Saffarscoase
unrcneti,pecndsezbteanchinurilemorii,nuputusnuiaud
adversarulstrignd:
Astacastenveimintesnumimaistricitrsura!
Kerabaniaisierausalvai.nafaraunorrniriuoare,simple
zgrieturi,ieiserdinluptteferiinevtmai.
Tat!Tat!RostiAmasiaisearuncnbraeleluiSelim.
Vechiulmeuprieten,ziseKeraban,dumneataeti?
Da,eu,rspunseSelim.
Centmplareteaadus?ntrebAhmet.
Nuidelocontmplare,rspunseSelim.Demultmafiapucatsmi
cautfiicadac,atuncicndcpitanularpitodinvil,nafifostrnit
Rnit,tat?
Da,deunglontetrasdepetartan.Olun,zcnddincauzarnii,n
ampututprsiOdessa.Dar,acumctevazile,odepealuiAhmet
Odepe?StrigKerabancruiadenumireaacestuimijlocde
comunicaiemodernizgriaurechile.
Da,odepedinTrebizonda!
Aha!Odepe
Bineneles,unchiule,ziseAhmetilstrnselapieptpeKeraban,
recunoatecprimaoarcndamtrimisotelegramfrtiinata,nam
fcutru.
Danueru,rspunseKerabancltinnddincap,darsnutemai
prindcuchestiideastea,nepoate.
Aflnddinaceastdepe,urmSelim,cnafostnlturatorice
pericolpentrucaravananoastr,miamstrnsvrednicelemeleslugi,amajuns
laScutariiampornitopedrumullitoralului
i,sprenoroculnostru,aisositlatimp,rostiKeraban.Frdumneata
erampierdui,cutoatecneamluptatcunflcrare!
Da,adugYanar,isorameaaartatcumtie,lanevoie,s
mnuiascpistolul!
Cefemeie!MurmurVanMitten.
Primeleluminialezorilorncepeausalbeasczarea.Civanoriplutind
larsritprinseroculoaretrandafiriesubprimelerazealesoarelui.
Darundeneaflm,prieteneSelim,ntrebKeraban,icumaiputut
snegsetininutulncareneaatrastrdtorul?
Departededrumulnostru,adugAhmet.
Nu,dragiimei,nupreadeparte,rspunseSelim.Sunteichiarpe
drumulspreScutari,doarlactevaleghedemare.
Poftim?SemirKeraban.
UitemalurileBosforului!RostiSelimntinzndmnasprenordvest.
Cebucurie!Scutari!ExclamKeraban.Iatpriveliteacarese
desfoardeasuprastrmtorii.
Oclipmaitrziumicuacaravanoporneaspredrumuldelngmalul
stngalBosforului.
Duppatruore,pedatade30septembrie,ultimazifixatpentru
celebrareacstorieiAmasieicuAhmet,domnulKeraban,nsoitoriisii
mgruul,dupcefcusernconjurulMriiNegre,seaflaupenlimiledela
ScutariisalutaucustrigtedebucuriemalurileBosforului.
XIVNCAREVANMITTENNCEARCSOLMUREASCPE
PREACINSTITASARABULCAREESITUAIA.
ViladomnuluiKerabansegseantrunlocncnttor,lamijlocul
urcuuluipecoastacolineiundeesituatScutari.Delafereastrputeai
contemplasplendidaprivelite,unicnlume,aacesteisuburbiiasiaticea
Constantinopolului,vechiulChrysopolis,cucartiereleluipestrieundetriesc
50000delocuitori,cudebarcaderulplutindnapelestrmtorii,cuperdeaua
uriadechiparoiacimitirului,ioleghemaincolomunteleBulgurlucare
strjuietentregansamblulingduiepriviriiscuprindMareaMarmara,
golfulNicomediiCornuldeAur.
Eraamiaz.Detreioregazdaioaspeiiseinstalasernvil.Bruno
constatcsemaingraseinufrpricin.Luaseromasbogati
gustoas.Acum,strninfermectorulsalonalvilei,alecruiferestreddeau
spreBosfor,musafiriivorbeauvruteinevruteisefelicitaureciproc.
DragulmeuVanMitten,zisedomnulKerabancaremergeadelaunul
laaltulstrngndmnamusafirilorsi,teaminvitatlacin,darnutrebuies
tesuperidacoraneaobligat
Numplng,rspunseolandezul.Buctaruldumitaleafcutlucrurile
cumultpricepere.
Da,buctriebun,foartebun!AdugdomnulYanarcaremncase
maimultdecttrebuia,chiarpentruunkurd,cuopoftnepotolit.
ntimpcepreacinstitaSarabulseapropiadefereastrasalonuluicare
ddeaspreBosfor,VanMittenioptiluiKeraban:
Avenitmomentulsispuncenulcstorianoastr.
Sarabul,ndreptndusedinnousprelogodniculeicarermsese
gnditorncolullui,lntreb:
Ceai,domnuleVanMitten?miparingrijorat.
Keraban,Ahmet,AmasiaiNedjeb,BrunoiNizibieirpentruailsa
singuripeolandezipeceidoikurzi.
Curaj,VanMitten,ioptitrecndpelngelKerabanstrngndui
mna.Numndeprtez,rmnncameraalturatcasveghezasupra
dumitale.
Curaj,stpne,adugBruno.
OclipmaitrziurmasernsalondoarpreacinstitaSarabul,Van
MittenidomnulYanar.
VanMitteniluinimandiniincepu,blbinduseincurcndu
se:
FrumoasSarabul,fiisigurcmpotrivavoineimele,mvd
silitmipareru
iparcru?SrinsusSarabul.Deceipareru?Poatefiindc
trebuiestecstoreticumine,nu?Astailaurmaurmeioreparaie
legitim
Ah!Oreparaie,rostiovielnicVanMitten.
ieuregret,nuivorb,griironicSarabul.
Da?
Da,regretcndrzneulcareaptrunsnodaiameala
caravanseraiulRissarnafostdomnulAhmetorimcardomnulKeraban.Cine
arfipututcredecautorulacestuiatentatpoatefiunolandezconservatn
ghea!
Protestez,strigVanMitten,jignitlaculmecafostfcutconserv.
iapoi,doamnSarabul,nafostniciunatentat
Ei,nu!ExclamYanar.
Nu,reluVanMitten,afostogreeal.Dincauzauneiinformaii
perfide,amnimeritnaltcamer.idatoritacesteinenelegeriamfost
nevoit,fiindameninatcunchisoarea,sacceptaceastcstoriegrbit.
Grbitsaunu,ripostSarabul,teveicstoricumine.icredem,
domnuleVanMitten,ccesanceputlaTrebizondasevancheialaMosul.i,
cumvdcprezenaprietenilordumitaletefacesteporiurtcumine,vom
prsiaziScutariivomplecanKurdistan.
Suntmpotriv!StrigVanMitten.
ncuncuvntiplecmnaceastclip!
Pleac,doamnSarabul!RspunseVanMittencuglaszeflemitor.
Pleac,dacvrei,nimeninuncearcstempiedice.Eu,ns,nuplec.
Nupleci?ZiseSarabul,jignitdempotrivireaneateptataunuimiel
fadedoitigri.
Nu!
tiicefemeiesunt,rostipreacinstitaSarabulpornindsprelogodniul
ei,tiicefemeiesunticefemeieamfostlal5anieramvduv
Fie,doamn,rspunseVanMitten.Dar,nciudaobiceiuluidumitale
deaingropasoii,tedesfidsrmivreodatvduvdupmine
DomnuleVanMitten,strigYanarpunndmnapeiatagan,narfi
nevoiedectdeosingurlovitur
Teneliamarnic,domnuleYanar,sabiadumitalenarfacedin
doamnaSarabulovduvpentrubunulmotivcnampututfiniciodat
soulei
Poftim?
Da,deoarecedacdoamnaSarabulaavutfericireadeafivduv
dupmoarteaprimiloreisoi,nevastameaenvia.
nsurat!nsurat!StrigSarabul,scoasdinfiredeaceastuluitoare
mrturisire.
Da!Ziseel,suntnsurat!imamsacrificatpentruaisalvape
prieteniimeidelaarestarelacaravanseraiulRissar.
Sacrificat!RepetSarabulprbuindusepeundivan.
tiindcaceastcstorienuivalabil,urmolandezul,deoarece
doamnaVanMittentrieteimateaptnOlanda.
Sarabulseridic,ultragiat,iispusedomnuluiYanar:
Aiauzit,frate?
Da.
itrdtorulcareadusodenaspesoratamaiencnvia?
Numaiaredectctevaclipedetrit.
Auturbat!ExclamVanMittenngrijoratpebundreptatede
atitudineaamenintoareacelordoikurzi.
Tevoirzbuna,sor!StrigdomnulYanarcaresendreptspre
olandez.
Bamvoirzbunasingur.
izicndacestecuvinte,preacinstitaSarabulserepeziasupraluiVan
Mittenscondipetedefuriecarefur,dinfericire,auzitencameraalturat.
XVNCARESEVAVEDEACDOMNULKERABANEMAINCPNAT
CANICIODAT.
UasalonuluisedeschiseinpragseivirdomnulKeraban,Ahmet,
Amasia,NedjebiBruno.KerabanlsmulsepeVanMittendinminilelui
Sarabul.
Ei,doamn,rosti,nusugrumiaaoameniipentruosimpl
nenelegere,ntretimpVanMitteniveneanfire.
Afostgreu?lntrebKeraban.
ncoclipimiddeamduhul,rspunseVanMitten.
Auzindacestea,preacinstitaSarabullapostrofpedomnulKeraban:
Dumneatateaipretatlaaceast
Mistificare,rspunseamabilKeraban.Acestaicuvntulmistificare!
Mvoirzbuna.MaisuntjudectorilaConstantinopol.
FrumoasSarabul,vinaoporidoardumneata.Aivrutpentruun
pretinsatentatsprovociarestareanoastrisnestricicltoria.Ei,cesi
faci?!Neamdescurcatcumamputut.Adicprintropretinscstorie.Aveam
dreptulsnelumrevana,nu?
LaacestrspunsSarabulseprbuiadouaoarpedivanpradunei
crizedenervi.
Darnaceaclip,Nizibseivinpraguluii.
Cesantmplat?ntrebKeraban.
OdepedelabirouldinGalata,ziseNizib.
Pentrucine?
PentrudomnulVanMitten,stpne.
Dmio,ziseVanMitten.
Lutelegrama,odeschiseiseuitcineosemneaz.
EprimcomisulmeudinRotterdam,spuse.Apoiciticuglastare
primelecuvinte:
DecincisptmnidoamnaVanMittenaplecatdintrenoi
Mototolindtelegramanmn,rmasenucitidecesnu
recunoatemacestlucruochiiiseumplurdelacrimi.
DarSarabul,carelauzise,seridicdeodatcaars.
Cincisptmni,rostincntat,cincisptmni!
Ceimprudendinparteaolandezului,murmurAhmet.Cenevoie
aveasciteasctelegramacuglastare!
Aadar,urmSarabultriumftoare,acumzecezilecndifceam
cinsteadeamlogodicudumneata
Naibasoia!SpuseKerabancuovocemaiputernicdectvoise.
Eraivduv,scumpulmeuso!ncheieSarabulvictorioas.
Vduv,cumnate,adugYanar.
Iarcstoriarmnevalabil!
VanMitten,zdrobitdelogicaacestuiargument,seprbuilarndullui
pedivan.
Bietulom,ioptiAhmetunchiuluisu,numaiaredectssearunce
nBosfor.
Hm!RspunseKeraban,femeiaastasararuncadupelifinstare,
dinrzbunare,slsalveze.
nacelmomentsedeschiseuaiseiviSelim,ngrijorat,gfindcai
cumarfialergatpnsisetaiersuflarea.
Tat,ceicutine?ntrebAhmet.
Dragiimei,ecuneputinscelebrmcstoriaAmasieicuAhmet
Cespui?
CelpuinlaScutari,continuSelim.
LaScutari?
NusepoatencheiadectlaConstantinopol.
LaConstantinopol?ntrebKeraban.Dece?
DeoarecejudectoruldinScutarirefuzsnregistrezecontractul.
Refuz?
Da!PemotivcdomiciliulluiKerabani,prinurmare,alluiAhmet,
nuilaScutaricilaConstantinopol.
LaConstantinopol,repetKerabanncruntnddinsprncene.
i,urmSelim,azieultimazicndfiicameatrebuiessemrite
pentrucaspoatintranposesiaaveriiceisalsat.Haidei,aadar,sne
ducemlaConstantinopol,frsmaipierdemnicioclip,isnregistrm
contractul.
Ceidoikurzilluardebrapenefericitulolandez,pecareamiciisi
ncercarzadarnicslrein,iplecar.
Splecm,rostiAhmetndreptndusespreu.
Splecm,adugAmasia,pornindnurmalui.DomnuleKerabannu
viicunoi?ntrebfata.
DomnulKerabanopriveanemicatitcut.
Eibine,unchiule,cefaci?ZiseAhmetntorcnduse.
Nuvii?GlsuiSelim.AmpregtituncaiccastrecemBosforul.
Bosforul!ExclamKeraban.
icontinucuglastios:
Totsemaicereotaxdezeceparalepecapdeompentrutraversarea
Bosforului?
Bineneles,prieteneKeraban.Daracumdupceleaijucatunrenghi
autoritilormergnddelaConstantinopollaScutari,frsoplteti,credc
naisrefuzi
Bada!RspunseclardomnulKeraban.
Atuncinuveifilsatstreci,spuseSelim.
Foartebine!ncazulstanuvoitrece!
icstorianoastr,strigAhmet,cstorianoastrcaretrebuie
neapratfcutazi!
Osvcstoriifrmine.
Cuneputin!Etitutorelemeu,unchiule,itiipreabinectrebuie
sfiidefa.
Eibine,Ahmet,mvoistabililaScutari,domiciliul,meuvafila
ScutariiaistensorilaScutari.
Toateacesterspunsurieraurostitecuunglasattdeasprunctlsau
celorlalipreapuinsperandealconvingependrtniculpersonaj.
PrieteneKeraban,ziseSelim,toatavereacaretrebuiesrevinfiicei
melevafipierdutdac
Kerabancltindincapnsemncnu,iintrihotrreafcnd
acelaisemnicumna.
Unchiule,struiAhmet,naivrea
Dactrebuiespltesctaxadezeceparale,niciodatnuvoitrece
Bosforul,rostiKeraban.MaicurndafacencodatnconjurulMriiNegre!
Unchiule,reluAhmet,nuibinestencpnezintroasemenea
mprejurare.Numateptamlaaacevadinparteadumitale!Veiaduce
nenorocirecelorcareiaufostntotdeaunaceimaicredincioiprieteni.
Ahmet,supravegheazicuvintele!RspunseKerabancuomnie
surdnglas.
Nu,unchiule,nu!Saumplutpaharulinimicnumvampiedicas
vorbesc.Efoarterucefaci.
DragAhmet,rostiatunciAmasia,potoletete!Nuvorbiaacu
unchiultu!Dacnuvoiprimiavereapecareaveaidreptulscontezi
renunlaaceastcstorie.
Srenunlatine?ExclamAhmet,strngndopeAmasianbrae.
Niciodat.Nu!Niciodat!Vino!Vomprsioraulstainunevommai
ntoarceniciodat!MaiavemnoizeceparalecasajungemlaConstantinopol!
iAhmetotrasepeAmasiaspreu.
Keraban!lrugSelimpentruultimaoar.
Lasm,Selim,lasm.
Pcat!Splecm,tat,ziseAmasiaprivindulpeKerabanabia
inndusesnuizbucneascnplns.
EragatassendreptecuAhmetspreuasalonului,cndacestadin
urmseopri.
Pentruultimaoar,unchiule,refuzisnensoetilaConstantinopol,
lajudectorundeprezenataesteabsolutnecesarcasnecstorim?
Ceeacerefuz,rspunseKerabanbtnddinpiciormaimais
desfundepodeaua,estespltescvreodataceasttax.
Keraban,ziseSelim.
Nu,nu,niciodat!
Rmiaadarcubine,unchiule!RostiAhmet.ncpnareatane
costoavere.Oveiruinapeceacaretrebuiesifienepoat.Fie!Nudebani
mipareru.Darnentrziifericirea.Nunevommairevedea.
itnrulmpreuncuAmasia,urmatdeSelim,NedjebiNizibprsir
salonulivila.Ctevaminutemaitrziusembarcarcutoiipeuncaic
pentruasenapoialaConstantinopol.
DomnulKeraban,rmassingur,mergeancoaceincolo,pradceleimai
marifrmntri.Nu,ispunea.Arfidinparteameaolipsdedemnitate.S
fifcutnconjurulMriiNegrecasnupltescaceasttaxilantoarceres
scotdinbuzunarcelezeceparale.Nu!Maicurndnuvoipuneniciodat
piciorullaConstantinopol.VoivindecasameadinGalata.Voincetasmai
lucrez.ivoidatoatavereamealuiAhmetpentruaonlocuipeceapecarea
pierdutoAmasia.Elvafibogatiareusrac,dardecedatnuvoiceda
niciodat!
Totvorbindaaluptaluiluntricdeveneadincencemaicrncen.
Scedez!Spltesc,repetaEuKerabanSmaflunainteaefuluide
poliiecaremasfidatcaremavzutplecndcareateaptsmntorc
caremiarrdennasnfaatuturorcerndumiacestimpozitnentemeiat?
Niciodat!EralimpedecdomnulKerabaniclcapecontiin,csimea
foartebinecaliivorpltiurmrilendrtnicieisale,nfond,absurde.Da,
relu,darAhmetvaaccepta,oare?Aplecatfuriospencpnareamea,
supratfocpemine.lneleg.Emndru.Varefuzaacumoriceiaoferi.
Haide!Suntunomcumsecade.Voimpiedicaprintrohotrrestupidfericirea
acestorcopii?
DomnulKerabanmergea,nervos,ncoaceincoloprinsalon.Ddeacu
piciorulnfotoliiipernempingndulectcolo.Cutasspargcevacasse
rcoreascicurnddouvasedelutsefcurndri.AmasiaAhmet
nu!Nupotfipricinanenorociriivoastrepentruochestiedeamorpropriu.S
amncstorianseamn,poate,sompiedic.Darsmdaubtut?Eu?Eu?
Dupceipuseacestentrebri,domnulKeraban,mnios,ieicao
furtundinsalon.
XVINCARESEARATNCODATCNIMICNUPOTRIVETEMAI
BINELUCRURILEDECTNTMPLAREA.
DacScutariforfoteadelume,dacpecheiurimulimeasevnturade
colo,colo,cuattmaimultseputeaspuneacestlucrudespremalulcellaltal
strmtorii,desprecheiulGalateidelaprimulpoddevaseipnlacazrmile
dinpiaaTopHane.
ApeleEuropeicareformeazCornuldeAuriapelesratealeBosforului
dispreausubflotiladecaice,deambarcaiicufeluritepavoaze,dealupecu
motorncrcatecuturci,albanezi,europenisauasiatici.Eraunnencetatdu
tevinontrermurilecelordoucontinente.
Ahmet,Selim,AmasiaiNedjeb,dupcepltirnouatax,debarcarla
scaradelaTopHane.
Pecheiiregsirpefotiilortovaridedrum,pedomnulVanMittencu
logodnicasa,preacinstitaSarabul,icumnatulsu,domnulYanar,urmaide
credinciosulBruno.
Dinmulimesenlau,dincndncnd,strigtecarevdeauoanume
nerbdare.DarAhmetiAmasianuleddurnicioatenie.
Nu,dragAmasia,ziceaAhmet,deilcunoscpeunchiulmeu,nula
ficrezutniciodatnstaresmpingncpnareapnlaoatarecruzime.
Aadar,rostiNedjeb,ctvatrebuipltitimpozitulnossemai
ntoarclaConstantinopol?
Nu,rspunseAhmet.
Dacmiparerudeavereapecareovompierdedatoritdomnului
Keraban,ziseAmasia,nupentrumineregret,cipentrutinedragAhmet,
numaipentrutine.
Suitmtoateastea!GriAhmet.icasuitmmaibine,cas
rupemcuununchiattdenemilos,ncareamvzutuntatpnacum,vom
prsiConstantinopolulinevomnapoialaOdessa.
Ah!Keraban!StrigSelim,adncjignitdepurtareaprietenuluisu.Ar
meritasfiesupuslacazne.
Da,lsusinuNedjeb,depildsoiadenevastpepreacinstita
Sarabul.Decenuafostelsilitssensoarecuea?
Ahmetinsoitoriisinubgaunseamcesentmplanacesttimp
pecheiuriledinPeraiCornuldeAur.nstareadespiritncaresegseaunu
lepreapsaiabiadacauzirctevafrnturidefrazespusedeunturc
altuia:
Eunomcuadevratndrzne,Storchista!Saicurajulstreci
Bosforulntrunfel
Da,rspunsecellaltrznd,ntrunfelneprevzutdetaxatorii,
nsrcinaicuncasareanouluiimpozitalcaicelor.
Dar,dacAhmetnicinuncercsneleagdesprecevorbeauceidoi
turci,trebuisrspundcndfuinterpelatcuacestecuvinte:
Ei!IatlpedomnulAhmet!
IseadresaefuldepoliieacelaicarelprovocasepedomnulKeraban
sfacnconjurulMriiNegre.
Ah,dumneavoastrsuntei,domnule?RspunseAhmet.
Dafelicitrilemele!AmaflatcdomnulKerabanareuitsiin
fgduiala.AajunslaScutarifrstreacBosforul!
ntradevr!RostiAhmetcuunglasdestuldetios.
Areofireeroic!Lacostatogroazdebnetcasnuplteasczece
parale!
Precumspunei!
iceactigat,laurmaurmei?Ziseironicefuldepoliie.Taxanus
adesfiinatidacsencpneazmaidepartevafisilitsfacacelailucru
cassenapoiezelaConstantinopol.
Daciplace,areslfac!RipostAhmetcare,oricteradesuprat
peunchiullui,nuvoiasascultelaadresaacestuia,frsrspund,
observaiilebatjocoritoarealeefuluidepoliie.
Ei,pnlaurmossedeabtutivatreceBosforul.Darageniimei
pndesccaicelesaleilateaptladebarcadere.Doardacnostreacnot
saunzbor
idecenudacarechef?ReplicimaitiosAhmet.
naceaclip,mulimeasemicplindecuriozitate.Seauziunmurmur
general.ToatebraelesentinserspreBosforndireciaScutari.Toatecapetele
senlar.
Iatl,Storchi!Storchi!
Strigteizbucnirdintoateprile.AhmetiAmasia,SelimiNedjeb,
Sarabul,VanMitteniYanar,BrunoiNizibseaflau,naceaclip,lacolul
cheiuluidelaCornuldeAur,lngscaradelaTopHaneiputurvedea
emoionantulspectacolcareimpresionamulimea.
DinspreScutari,nafaraapelorBosforului,lavreo600depicioarede
mal,seridicunturncare,impropriu,secheamTurnulluiLeandru.Defapt
faimosulnottortrecuseHellespontul,adicstrmtoareaDardanele,Seytosi
Abydos,casontlneascpeHero,fermectoareapreoteasaluiVenus.Fapta
luitemerarasvritoiByronacumvreo60deani,mndru,cumpoatefi
unenglez,castrbtutcei1200demetridintreceledoumalurintroori
zeceminute.
OareavealoconoutentativdeatrecenotBosforul?Nu.Ofrnghie
lungfusesentinsntremaluldelaScutariiTurnulluiLeandrucare
actualmentepoartnumeledeKeuzKulesi,ceeacenseamnTurnulFecioarei.
Deacolo,frnghia,dupcegsiseunpunctsoliddesprijin,traversa
strmtoareapeolungimede1300demetriiapoierafixatdeunstlpde
lemnaflatlacoluldintrecheiulGalataipiaaTopHane.Peaceastfrnghie
unfaimosacrobat,StorchiuceniculnumaipuinvestituluiBlondinncerca
streacpesteBosfor.Edreptc,dacBlondin,mergndastfeldeasupra
Niagareiiarfipusnprimejdieviaacznddelaaproapel50depicioaren
mijloculvrtejurilordenenfruntatalecascadei,aicinapelelinititeale
strmtorii,Storchincazdeaccident,arfiscpatcuosimplsriturn
maredeundearfiieitfrpreamaregreutate.
Dar,aacumBlondintrecusepesteNiagaraducndpeumeriunprieten
dencredere,Storchiaveasparcurgdrumulsuaerianmpreuncuunalt
gimnast.Darnulpurtanspate,cimpingeaoroabncareedeaacesta.
Roabaaveaoroatcuunanlaobadpentruasenfigemaiadncdea
lungulfrnghieintinse.
Storchiaprupeprimaporiuneafrnghieicareseaflantremalul
asiaticiTurnulFecioarei.mpingndnaintealuiroabancareseafla
coechipierul,ajunsecubinelafaruldinvrfulturnului.Numeroaseurale
salutaracestprimsucces.Gimnastultrasedefrnghiedeoarece,orictfusese
debinentins,selsaselamijlocaproapesatingapeleBosforuluiioaez
dinnoucumtrebuie.Apoiopornimaidepartempingndroaba,pstrndui
echilibruliavansndcuomaresiguraniopriceperedenezdruncinat.Era
ntradevrunspectacolminunat!CndStorchiajunselamijloculdrumului,
dificultilecrescur,ccitrebuiasurcepantacasajunglavrful
stlpului.Daracrobatulaveamuchideoel,iarminileipicioareleluilucrau
frgrecndmpingearoabaundetovarulsustaneclintit,lafeldeexpus
primejdieiilafeldecurajoscaiel,frsingduieniciceamaimic
micarenstaresdezechilibrezevehiculul.nsfrit,dintoatepiepturile,
mpreuncuorsuflaredeuurare,rsununstrigtdeadmiraie.
Storchiajunseselaintteafrinevtmaticoboracaicoechipierul
su,peoscardelacaptulcheiului,chiarnpreajmaloculuiundeseaflau
Ahmetiaisi.
ndrzneaaacrobaiereuisepedeplin.Trebuierecunoscutcceldin
roabpecareStorchilmpinsesenfelulacestapesteBosforaveadreptulla
jumtatedinaclamaiilemulimiidepemalulasiatic,cersunaupnlamalul
european.
DeodatAhmetscoaseunstrigtputernic.Nuiputeacredeochilor!
Tovarulfaimosuluiacrobat,dupcestrnsesemnaluiStorchi,seoprisen
faaluiilpriveasurznd.
Keraban,unchiule!StrigAhmetntimpcefetele,Sarabul,Van
Mitten,Yanar,SelimiBrunolnconjurar.
ErachiardomnulKerabanncarneioase!
Eusunt,prieteni,rspunsecuunglastriumftor.Lamprinspeacest
bravgimnastgatadeplecare,amluatlocultovaruluisuiamtrecut
Bosforul.Adic,nu,amtrecutdeasupraBosforuluicassemnezcontractulde
cstorie,nepoateAhmet.
Ah!Unchiule!ExclamAmasia.tiameucnosneprseti.
Aifcutfoartebine,adugNedjebbtnddinpalme.
Ceom!ZiseVanMitten.Nareperechenlumeantreag.
Astaiiprereamea!IntervenidestuldetiosSarabul.
Da,amtrecut,urmKeraban,adresndusedeastdatefuluide
poliie,frspltescdect2000depiatrictmacostatsiaulocnroab,
plusali800000cheltuiicucltoria.
Felicitrilemele,rspunseefuldepoliiecarenuputeadectsse
nclinenfaauneiasemeneancpnri.
ncinsteadomnuluiKerabanrsunaruraledintoateprile,ntimpce
acestaimbriapeAhmetiAmasia.
Darnueraelomulsipiardvremeachiarinbeiavictoriei.
HaidemacumlajudectoruldinConstantinopol,ziseKeraban.
Da,unchiule,rostiAhmet.Ah!Eticelmaibundintreoameni.
ioriceaispune,replicdomnulKeraban,nusndrtnicdeloccu
condiiasnufiucontrazis!
Narerostsnemaioprimasupraaceeaceaurmat.naceeaizi,dup
amiaz,judectorulsemncontractul,peurmsentoarsercutoiiacasla
Galatai,naintedemiezulnopii,pedatade30,Ahmeteransuratcuscumpa
luiAmasia.naceeaisear,VanMitten,distrus,sepregteasplecen
KurdistancudomnulYanaricupreacinstitaSarabul,careaveasidevin
soienaceaarndeprtat.
CndsiiarmasbunnprezenaAmasiei,luiAhmet,Nedjebi
Bruno,nuseputumpiedicasispunprietenuluisucuoblndamustrare
nglas.
CndmgndescKerabancmamnsuratadouaoarnumaicas
nutesupr.
BietulmeuVanMitten,rspunsedomnulKeraban,dacaceast
cstorievafialtcevadectoiluzie,numiovoiiertaniciodat!
Oiluzie!RostiVanMitten.Aratoarecaoiluzie?Ah,frdepeape
careamprimito
itotvorbind,scoasetelegramamototolitdinbuzunariomaiciti
mainalncodat:
DaFrcescrientelegram,adicDecincisptmnidoamna
VanMittenaplecatdintrenoilasoul
Lasoul?StrigKeraban.Censeamnasta?
SmulgndtelegramadinmnaluiVanMitten,citicuglastare:
Decincisptmni,doamnaVanMittenaplecatdintrenoilasoulei,
laConstantinopol
Nuivduv,strigartoiceidefa.
Nuidemirareoasemeneancurcturdacteslujetidetelegraf,
rostiKeraban.
Nusvduv,nusvduv,repetaVanMitten,preafericitssentoarc
laprimanevastdefricaceleideadoua.
CnddomnulYanaripreacinstitaSarabulaflaradevrulavuloco
scenteribil.Darnavurceface.VanMitteneransurat.naceeaizise
revzucusoialuicarensemndempcareiaduseseunminunatbulbde
Valencia.
PnlaurmdomnulKerabanrecunoscucnuputeacirculamereude
laConstantinopollaScutaripeofrnghientinsdeasuprastrmtorii.Ctva
timpnusemaiduselaScutari.Darntroziivnducaicelestatuluicasse
poartecaunceteandernd,ceeacelfcuimaipopularprintrelocuitorii
depeceledoumalurialeBosforului.

SFRIT

1AziTbilisi,CapitalaR.S.S.Gruzine(N.R.).
2AziKizylSu(N.R.).
3AziOrdjanikidjedinR.S.F.Rus(N.R.).
4Astzioraulnumr1140000locuitori(1984).(N.R.).
5Agreieomenesc.(N.R.).
6Azi,Kirovabad(R.S.S.Azerbaidjan)cu257000locuitori(1984).(N.R.).
7Ateaptpuin!(nlimbaenglezntext).(N.R.).
8Vechemsurdecapacitate.(N.R.).
9AziKaziMagomed.(N.R.)
10AziHebei.(N.R.).
11AziYarKand.(N.R.).
12Nupottrifrtine.(N.R.).
13Azi,Oslo.(N.R.).
14Aziare14600locuitori(1984).(N.R.).
15Azi,Kashi.(N.R.).
16Abstinenaprelungeteviaa.(N.R.).
17Azi,Mary.(N.R.).
18n1984avea204000locuitori.(N.R.).
19AziseaflnUzbekistan.(N.R.).
20Numra5l5000locuitorinl984.(N.R.).
21noriginalulfrancezKinko,transcrisnromneteCincu,conformcu
studiul,20000depaginincutarealuiJulesVernedeIonHobana.Ed.
Univers.L979,pp.L58l66.
22AziLeninabad.(N.R.).
23AziLeninabad,arel63000locuituri.(N.R.).
24nl984avea118000locuitori.(N.R.).
25AziPikSevina(1134m).(N.R.).
26AziPikKommunizma(7495m).(N.R.).
27AziKashigabshe.(N.R.).
28AziJuning.(N.R.).
29Jocdecuvintenlimbafrancez,intraductibilladicasdebani
fiindomonime.(N.R.).
30Terminaia,zhouindicoraeledeprimrangsaucapitalelede
provincie;terminaia,cenindicoraelederanguldoi.(Notaautorului).
31AziHerbei.(N.R.).
32nrealitatevrfulChogon(K2sauCodwinAusten)are8611m
altitudine.(N.R.).
33Azi,Jinquan.(N.R.).
34nchinezUlanBaban.(N.R.).
35Locuiunechinezcarenseamn,sfiudezonorat.(n.a.).
36AziUskdar,cartieralIstanbulului,situatpemalulasiatic.(N.R.).
37AzioraulportTrabzon.(N.R.).
38OranparteaeuropeanaTurciei;azi,Edirne.(N.R.).
39AziBrusa,oraturcpecoastaMeditcranei.(N.R.).
40AzioraulKirklareli,cu36300locuitori,(l980).(N.R.).
41AziProradija,oranR.P.Bulgaria.(N.R.).
42AzioraulTolbuhinnR.S.Bulgaria.(N.R.).
43ntradevrn1986Medgidianumra48000locuitori.(N.R).
44AzioraulMelitopoldinR.S.S.Ucrainean.(N.R.).
45AzivrfulRomanKo.(N.R.).
46AzicapulSaryc.(N.R.).
47ReferirelaMareaMoartcaremaipurtaacestnumensecolultrecut.
(N.R.).
48AzilocalitateaBagerovodinR.S.S.Ucrainean.(N.R.).
49MithridatealVIleaEupator,supranumitcelmare,duman
nempcatalromanilor,regealPontului(11263.C.),temndusede
comploturi,seobinuiseattdebinecuotrvurile,nctacesteanumaiaveau
asupraluiniciunefect.Vorbea32delimbi.Lupteleluicuromaniiaudurat
din89pnn63.C.aproapefrntrerupere.Orevoltafiuluisu,
FhaernacealIIlea,mpiedicndulscucereascItalia,afostconstrnssse
sinucid.(N.R.).
50nl984oraulKercinumral66000locuitori.(N.R.).
51AzicapulTakyl.(N.R).
52Azi,oraulNovorossiik.(N.R.).
53nrealitatevrfulElbrusare5642metriiKazbec5037metri(N.R.).
54Azi,oraulOrjonikidze.(N.R).
55AzigolfulCernes.(N.R.).
56AzioraulAdier.(N.R.).
57AzioraulSuhuruidinR.S.S.Gruzin.(N.R.).
58Msurenglezeasc,unpoundechivaleazcu453grame.
59nl980Erzurumaveapestel90000locuitori.(N.R.).
60AziMusazade,localitatenTurciaasiatic.(N.R.).
61AziEmdikli,localitatenTurciaasiatic.(N.R.).
62Azi,oraulIzmir.(N.R).
63Azi,oraulAnkara,capitalaTurciei.(N.R.).

S-ar putea să vă placă și