Sunteți pe pagina 1din 210

7

COLECIA
ROMANTIC
Penny Jordan
ROATA VIEII
PENNY JORDAN
ROATA VIEII
Coperta : ANDY

by PENNY JORDAN, 1993


THE COLLECTION
Mills & Boon Limited
Toate drepturile asupra acestui titlu aparin
editurii ALCRIS-M94
PENNY JORDAN

ROATA VIETH
Traducere de
GABI AGRIPINEI

/, G O IT U FIA

<S^RI5

BUCURETI, 1995
Redactor : AURELIAN MICU ANDY
Consilier editorial : TRAIAN lANCU
Lector : ANGELA VASELE

ISBN 973-9197-19-1
Colecia ROMANTIC
t

CAPITOLUL I

Sarah se sprijini confortabil de trunchiul


slciei i nchise ochii. Lsnd ca murmurul
monoton al prului s-o nvluie linititor, a-
proape adormind-o, ignor hotrt senzaia
de vinovie, ncercnd s-i aduc aminte c
de dorit era s se gndeasc la viitorul ei ; la
ngrijorarea efilor ei, cauzat de neputina
ei de a se detaa i de a se opri s se mai im
plice emoional n problemele elevilor ei ; la
faptul c acest lucru i periclita foarte serios
cariera de profesoar.
Trecnd peste aluzia fin pe care o fcuse
verioara ei n dimineaa aceea, cum c som
nul ar putea fi un medicament mpotriva st
rii ei depresive, i spuse c de fapt oboseala
era rezultatul stresului datorat ncheierii re
cente a trimestrului. De aceea se simea aa
de stoars, aa de total incapabil s ia viaa
n piept i s se lupte pentru realizarea pla-
nurilor ambiioase pe care i le fcuse n timpul
anilor de facultate.

5-
Atunci totul i se pruse att de simplu ;
i va lua diploma, va intra n nvmnt i
se va ndrepta spre cariera de dascl, i poate
c nainte de a se transfera n sectorul privat,
va da examen pentru gradul de profesor plin.
Dorea, atunci, ca toate acestea s le realizeze
nainte de a mplini treizeci de ani.
i totui, la douzeci i apte de ani, re
cunotea sau mai degrab trebuia s recu
noasc faptul c n planul iniial a negli
jat s ia n considerare nu un factor vital, i
anume c ea va deveni aa de ataat de ele
vii ei, aa de preocupat de problemele lor,
nct propriile ei nevoi, propriile ei planuri,
propria ei via, toate au fost lsate din do
rina de a-i ajuta.
Doctorul i-a explicat pe ndelete c epui
zarea ei era datorat unei oboseli intense psi
hice i fizice care o cuprinsese n mijlocul ul
timului trimestru ; stresul vieii moderne i
slujba ei au fost dou ncercri prea tari pen
tru ea.
efii ei acceptaser diagnosticul, dar fu
seser mult mai puin nelegtori, spunndu-i
c problemele ei erau, pe jumtate, provocate
i de ea n s i; au subliniat c nimeni nu-i
ceruse s-i ncarce programul organiznd tot
felul de activiti, n afara orelor de program,
pentru elevii ei ; i c nimeni, n afara ei, nu

6
era de vin c nu rezista s pun la inim
problemele eleyilor si i s sufere alturi de
ei.
Marea ei dorin de a munci s-a transmis
iute i restului profesorilor, ns au fost repede
depii de problemele cauzate de numrul
mult prea mare de copii de care se ocupau ;
de asemenea, era greu de lucrat, uneori, cu
astfel de copii, recunoscu Sarah, muli dintre
ei provenind din fam ilii dezorganizate, dar
dac ar fi avut timp i dac i-ar fi ncurajat,
ar fi obinut rezultate...
Suspin uor. Uit slujba", o sftuise doc
torul ei. Du-te undeva i odihnete-te ; stai
la soare... f plaj.
Desigur, asta ar fi fost imposibil. Profesorii
nu-i petrec ntreaga var fr s fac nimic,
aa cum credeau cea mai mare parte a oame
nilor, apoi primise vestea c viitorul ei ca
profesoar era pus sub semnul ntrebrii, chiar
dac nu era suspendat din slujb. De aceea
venise aici, n Shropshire, la vara ei i la soul
acesteia, n acest sat linitit, unde Sally i
promisese c o s gseasc pacea i odihna de
care avea nevoie.
Ross i Sally se cstoriser n urm cu doi
ani. Ross lucra ca inginer cercettor la o fir
m din Ludlow, iar Sally ilustra cri ntr-un
mic studio de la parterul fermei lor.
Amndoi s-au bucurat de venirea lui Sa
rah, dar datorit muncii lor, ea i petrecea

7
timpul mai m ult singur. De fapt asta i do
rea... sau cel puin asta i recomandase doc
torul ei. Era adevrat c de cnd venise n
Shropshire, cu dou sptmni n urm, pro
blemele elevilor ei i grijile cauzate de ele au
nceput s se estompeze. Dar asta o fcea s
se simt oarecum vinovat, deoarece ei nu erau
destul de norocoi ca s aib unde s locuiasc
ntr-K) regiune att de idilic, unde s poat
scpa de cldura nbuitoare i iritant din
ora, ntr-o var care parc nu era engle
zeasc.
Seara trecut, la buletinul de tiri, au ar
tat imagini cu ruri secate, cmpuri uscate i
strzi cu asfaltul aproape topit sub un cer
albastru i fr nori.
Plescitul unui pete venit din direcia ru
lui a fcut-o s deschid ochii la timp ca s-l
vad srind din ap pentru a prinde o musc.
Era un pstrv mare i vederea lui o fcu s
zmbeasc amintindu-i de copilrie i de
partidele de pescuit n compania tatlui i a
fratelui ei.
Acum, prinii ei erau n Canada, n vizit
la John i Heather i la gemenii lor... de aceea
invitaia lui Sally a fost un noroc nesperat.
Dintotdeauna, Sarah s-a neles bine cu veri-
oara ei. Sally era m ai mare dect ea cu trei
ani i ineau mult una la alta. Dei acum doi

8
ani a fost prima domnioar de onoare la c
storia lui Sally cu Ross, a m ai trecut un an
pn s se ntlneasc din nou.
Sally a ncercat s-i ascund ocul pe care
l-a avut cnd a vzut-o cobornd din tren.
dar nu s-a putut opri s-i exprim e ngrijo
rarea cu privire la starea ei, la chipul palid
i la privirea obosit a ochilor.
Atunci, cei care le vedeau pentru prima oar
mpreun, n-ar fi ghicit c Sarah era mai
mic dect Sally. Dar acum, dup ce s-a odih
nit i a nceput s mai uite din necazuri, uor,
uor a mai luat n greutate, aa c acum, la
nlimea ei de un metru i aizeci prea sub
ire, nu jigrit, iar tenul ncepuse s-i piar
d paloarea i ncordarea. Asta era necazul cu
rocatele : cnd sunt necjite, oboseala i su
prarea li se citete pe fa, tenul devine palid,
ceea ce n contrast cu prul d un aer dra
matic persoanei.
Datorit zilelor petrecute n aer liber, pie
lea ei cptase culoarea aurie a piersicilor, iar
la cin Ross a comentat asta, ca pe un eveni
ment. De diminea, cnd s plece, Sally i-a
spus c ncepuse s arate ca rocata sexy care
strnise curiozitatea i comentariile brbailor
la nunta ei.
Sarah se strmbase la ea. Personal, nicioda
t nu s-a vzut ca o ip sexy. S e mic ncet,
ncercnd s nu-i mai aminteasc problemele
pe care le avusese la nceput cnd intrase n

9
nvmnt i nici comentariile colegilor ei i
chiar ale elevilor din clasele mai mari, care
refuzau, s-o ia n serios, datorit nfirii ei.
Totul se datora faptului c era o rocat, cu
ochii de un verde intens, cu obrajii cu pome
ii nali i brbia rotund, pe care o mote
nise de la mama ei i aceast combinaie era
de vin pentru aerul senzual pe care-1 avea
nfiarea ei.
n adolescen, nfiarea i cauzase neca
zuri nesfrite, att din partea fetelor, adesea
fiindu-i foarte greu s-i fac prietene, ct i
din partea bieilor, care o considerau sexy
i uuratic.
La facultate i-a dat seama c cea mai bun
cale de a rezolva problema era s adopte un
aer serios, n contrast direct cu nfiarea ei
i care s arate clar c era acolo ca s nvee
i s obin o diplom i nu ca s se distreze.
Dup ce a terminat facultatea i a nceput
s profeseze, i-a legat prul nir-o coad i
se machia att ct s nu par nengrijit. Se
mbrca ct mai obinuit, alegndu-i hainele
n culori nchise, rezistnd tentaiei de a purta
mbrcminte care s-i scoat n eviden fe
minitatea.
Sally se strmbase cnd o vzuse cobornd
din tren mbrcat ntr-o rochie bej, tiat n
talie, care prea demodat i neatrgtoare.
Sarah a vrut s-i spun c ultimul lucru
pe care i-l dorea ca profesoar era s arate

10
sexy, dar era prea obosit ca s argumenteze.
i nici nu a avut energia necesar ca s se
opun cnd Sally pur i simplu a trt-o la
Ludlow i, neobosit, a nceput s-i mprosp
teze puin garderoba pe care o adusese cu ea.
i din aceast cauz, azi era mbrcat cu
un tricou fr mneci i un ort de blugi, n
picioarele goale avea o pereche de tenii, iar
prul i era strns ntr-o coad de cal, care-i
lsa ceafa liber.
Cldura te topea. Era un efort s gndeasc
i s se mite, sau era att de epuizat nct
era mai uor s-i lase pe alii s ia hotrri n
locul ei i s se lase dus de curent ?
n spatele ei, n susul rului cineva mergnd
pe crare a fcut un zgomot strnind nemul
umirea psrilor, care s-au manifestat ciri
pind zgomotos.
Brusc, Sarah s-a ncordat. Locul sta era aa
de retras i linitit nct ncepuse s-l consi
dere ca pe un refugiu personal. S-a tras mai
la adpost n spatele slciei, spernd ca indi
ferent cine trecea pe acolo, s nu se opreasc
i s vorbeasc cu ea.
Era ceva nou pentru ea, aceast repulsie de
a discuta cu cineva. Poate era rezultatul mo
ralei pe care o primise de la efii ei, cnd o
preveniser c amestecul n problemele elevi
lor si era n detrimentul carierei ei.
nchise ochii, hotrt s nu dea atenie
persoanei care se apropia de ascunztoarea ei,

11
dar i-a fost imposibil s ignore vocea timid
i foarte tnr care i se adresa cu nesigu
ran i nelinite.
Scuzai-m, dar sta este drumul spre
Ludlow ?
Uimit, deschise ochii.
Un copil... un bieel, nu mai mare de ase
ani, sttea n faa _ei privind-o. Era blond, cu
ochii albatri, puin prea slab pentru vrsta
lui i, cu experiena ei, l-a simit foarte neli
nitit.
In timp ce-1 privea, era nehotrt : o parte
din ea, cea realist, i optea c tot ce avea
de fcut era s-i rspund la ntrebare, s-i
arate drumul, indiferent cine era i ce cuta
singur acolo n pustietate, n schimb cealalt
parte, cea miloas, cea grijulie, cea feminin,
care deja i cauzase attea necazuri, se n
treba cine era i ce cuta acolo, un copil sin
gur i aa de mic.
In timp ce-1 studia cu atenie, i spuse o
mic minciun :
Nu prea tiu, dar am o hart, pe aici,
pe undeva i dac stai un moment aici, putem
s ne uitam mpreun.
Adevrul era pe undeva pe la mijloc, adic
avea o hart, dar avea i un pachet mare cu'
sandviuri pe care i-1 pusese de diminea
doamna Beattie, minunata menajer a lui
Sally.

12
Fr tragere de inim, copilul fcu un pas
spre ea, ns n acelai timp se uit peste umr,
n spate. Era ncordat i privirea lui era ne
linitit.
De cine fugea ? se ntreba Sarah, n timp
ce pe ndelete, fr grab deschise rucsacul
de lng ea i cu o nepsare studiat scoase
un termos cu suc rcoritor i nite sandviuri
Copilul nu se pregtise pentru o cltorie lun
g. Hainele preau s fie alese laintm plare
o pereche de blugi groi, un tricou i era n
clat cu ghete adidas. Blugii erau pra mari
i prea groi pentru o vreme aa de cldu
roas. Ghetele, tricoul i blugii, dei erau de
bun calitate i scumpe, erau cu un numr
mai mari... ceea ce arta c indiferent cine i
le cumprase, nu tiuse bine msura.
Sarah se ncrunt uor n timp ce scoase
fr grab harta din rucsac.
Prefcndu-se c nu observ ncruntarea i
nelinitea lui i faptul c se tot uita n direc
ia din care venise, i fcu semn s se aeze
lng ea.
Vino lng mine, i spuse ea calm. M
tem c nu m prea pricep la hri, aa c o
s-mi ia ceva timp ca s gsesc drumul cel
bun. tii, sunt n vacan aici. Dar tu ? Lo
cuieti pe aici ?
Se uit la el cum ncepuse s-i rspund
accentuat la ntrebare i apoi cum se oprete
brusc.

13
Da. Locuiesc.,, dintr-odat, chipul lui
oglindi ncpnare i nefericire. Stau aici,
continu el morocnos, dar nu locuiesc aici.
cu adevrat.
Aha.
Sarah despturi harta i, cu toate c nu-i
era foame, desfcu un sandvi preparat de
doamna Beattie i ncepu s mnnce, artn-
du-i spre pachet.
Vrei i tu ? l ntreb.
Bieelul ddu din cap.
Da, v rog. Intr-adevr m i-e foame,
spuse el rguit.
Era foarte politicos, iar limbajul lui era a-
proape demodat, ca i cum ar fi fost crescut
de nite oameni n vrst. Gnditoare, Sarah
l privea cum devora sandviul.
Deja tia c n-o s-l lase s plece, c n-
tr-un fel sau altul o s- ctige ncrederea
i c o s-l predea familiei.
Un copil de vrsta lui, singur... erau aa de
multe pericole, att de multe primejdii, att
din partea oamenilor ct i din partea naturii.
Familia lui, oricine ar fi fost i oriunde lo
cuia, trebuie c era foarte ngrijorat, dac
realizase c el fugise. .
i ddea seama c nu venea de foarte de
parte i c oboseala din privire se datora mai
mult fricii i suferinei dect efortului fizic
cauzat de un drum lung.

14
Avea o zgrietur Ia bra, provenind pro
babil de la un rug de mure rebel pe lng
care trecuse i era stropit cu noroi pe tricou,
i terminase sandviul i se uita flmnd la
celelalte, lucru care o fcu pe Sarah s zm
beasc.
Ai terminat ? Mai vrei ? l ntreb ea li
nitit. tii, i spuse ea n tim p ce el muca
din sandvi, nu sunt sigur c sta este dru
mul cel bun. Din hart reiese...
Se opri, ncruntndu-se i ignorndu-i n
cordarea care parc emana din toat fiina
lui.
Cred c poi s gseti drumul cel bun
c a n la o jumtate de mil de aici.
O jumtate de mil ? asta nseamn de
parte ?
Cam... i apoi, mai ai nc ase sau ap
te mile pn la Ludlow. Ai o treab impor
tant acolo ? i evit privirea, nevrnd s-i
spun o minciun, dar nici s-i spun adev
rul. Nu-i nimic... uite, este o scurttur, i
explic ea, uitndu-se din nou pe hart. P
cat, nu sunt cu maina, altfel te-a fi putut
duce pn acolo.
Se opri s vad cum va reaciona la aceast
idee i fu bucuroas s-l vad c ezit i este
nehotrt.
Nu am voie s m urc ntr-o main
strin, i spuse brusc.

15
Sarah i nbui un oftat. Srmanul copil,
oare nimeni nu-1 prevenise c i discuia cu
un strin poate fi periculoas ?
Nu, sigur c nu, l aprob serioas n
timp ce scoase un mr din rucsac i i-1 n
tinse.
nc sttea n picioare, aa c i fcu loc
lng ea i-l invit s se aeze.
Dac vii lng mine, ne putem uita a-
mndoi pe hart. Nu m prea pricep s ci
tesc pe hart.
Nu... nici mama mea nu se pricepea...
Chipul i se ntunec dintr-odat. Adic... ea
nu mai este.
In timp ce vorbea, vocea ncepuse s-i tre
mure i-i ntoarse capul, vrndu-1 ntre
umeri.
Asta nsemna c mama lui nu mai tria,
sau pur i simplu nu mai locuia cu el ? Sarah
nu se mai ndoia acum c fugise i era tare
nefericit. Oricum, se supuse invitaiei i veni
s se aeze lng ea.
Biatul depise prima faz a copilriei, ns
pielea minilor i picioarelor mai avea nc
moliciunea prunciei, iar corpul i mirosea a
lapte i curat.
Numele meu este Sarah... pe tine cum
te cheam ? l ntreb ea cnd aranja harta
n aa fel nct s se poat uita i el.
Robert, i rspunse, dei...

16
Robert... este un nume pentru un br
bat, fcu Sarah, admirativ. N u te strig ni
meni Robbie ?
Robert scutur din cap.
Bunica... bunica mea mi zicea Robbie,
dar el a spus c este un nume de copila. El
mi zice Robert.
Dintr-odat faa i se nvinei, ochii i se
umplur de lacrimi i Sarah i ddu seama c
el la care se referea cu atta mnie i aver
siune era, mai mult ca sigur, tatl lui.
Nedorind s-l sperie cu ntrebrile i s nu
mai poat obine informaiile de care avea
nevoie, nu-1 ntreb nimic.
Ei bine, Robert este un nume potrivit
pentru un brbat i cred c tu ai... cel puin
opt ani, i spuse ea cu blndee.
Vzu cum cuvintele ei i fcur efectul i
pieptul lui Robert se umfl de mndrie, la
crimile disprnd.
Am ase ani, i rspunse. Aproape ap
te. M rog, voi mplini apte n luna mai.
n mai. Acum era iunie, ceea ce de fapt
nsemna c avea ase ani, dar Sarah se uit
la el admirativ i-i spuse c-1 crezuse mai
mare.
Totui, Robert, bunica ta... nu-i va
simi lipsa ? l ntreb. Sunt sigur c se n
treab unde eti. I-ai lsat un bilet ?
Brusc, ochii lui Robert se umplur de la
crimi i ddu cu putere din cap.

17
Bunica este moart, izbucni el, A mu
rit ntr-un accident de main mpreun cu
mama mea i cu Tom... i eu a trebuit s vin
aici s locuiesc cu... el. Il ursc. Vreau s m
duc acas. Nu vreau s mai stau cu el.'Doam
na Richards poate avea grij de mine. A f-
cut-o i nainte, cnd mama i Tom erau ple
cai i bunica era bolnav. Nu trebuie s stau
cu el aici. Mama mi-a spus aa. Mi-a spus c
nu trebuie s stau cu el. Mama mi-a spus c
nu trebuie s-l vd dac nu vreau i eu nu
vreau. N u-m i place de el. Mama mi-a spus
c oricum el nu m-a vrut... c a vrut numai
s ajung la ea. y
Ascultnd talme-balmeul poticnit, o cu
prinse mila, ochii i se umezir iar inima i se
nmuie.
Din ceea ce-i spusese el i din ceea ce v
zuse ea, ncepu s-i dea seama de ceea ce se
ntmplase. Prinii lui erau Uri desprii, ori
divorai ; evident c el locuise cu mama lui
sau poate cu bunica n alt parte i din ceea
ce-i spusese el, toi muriser ntr-un accident
de main i de aceea el venise s locuiasc
cu tatl lui. Un tat care se prea c nu-1 do
rise niciodat i care probabil c era nemul
umit c acum a trebuit s-i asume respon
sabilitatea. Srmanul copil, nu era de mirare
c era att de nefericit, nu era de mirare c

18
fugea, dar orict o durea, orict simpatie
avea pentru el, tia c trebuia s afle unde
locuia i cine era tatl lui.
Deci ai plecat s-o gseti pe doamna
Richards, nu-i aa ? se hazard ea i el aprob
din cap. Unde locuiete ? Departe de aici ?
Locuiete la Londra, i rspunse plin de
importan.
Londra este foarte departe, coment
Sarah comptimitor. Ai mers mult ?
Am plecat dup micul dejun, i rspun
se el cu nevinovie, fcnd-o pe Sarah s su
fere pentru c-1 trgea de limb. Dar era spre
binele lui... pentru protecia lui.
A trebuit s atept pn cnd el... tatl
meu a plecat la serviciu. Doamna Jacobs a
plecat la cumprturi. Mi-a spus s nu pr
sesc grdina. Nu-mi place de ea.
Doamna Jacobs. Sarah i muc buzele.
Mai mult ca sigur c o auzise pe doamna
Beattie vorbind de doamna Jacobs, care era
una din vecinele ei, din sat. Avusese impresia
c cele dou femei nu prea sunt prietene i
c menajera lui Sally o dispreuia i n-o plcea.
I-ai... i-ai lsat un bileel tatlui tu ?
l ntreb Sarah.
Ddu din cap, cu o expresie ncpnat
pe chip.
Nu-i pas. O s fie mulumit c a sc
pat de mine, i rspunse. Doamna Jacobs spu-

--------------------------- 1 9 ----------------------------
nea c sunt o povar i c i-am adus numai
ne... ne...
Necazuri ? i suger Sarah. i nbui
un oftat pe cnd el ddea din cap, foarte im
presionat de faptul c-i ghicise gndul. Dar
orict de mult l plcea, trebuia s afle adresa
i s-l duc acas.
Indiferent ct de ri erau doamna Jacobs
i tatl lui, nu observase nici un semn de b*
taie i ea avea destul experien n acest do
meniu. Din cauza fricii i a nelinitii, el se
nchisese n sine i astfel de copii, observase
ea, parc emanau teama prin toi porii.
Dar el era aa de nefericit i ea se opri s
se gndeasc puin la tatl lui, ntrebndu-se
ce fel de om era. Avea impresia, din ceea ce
aflase de la Robert, c tatl lui l vedea ca pe
o povar... un necaz.
i de-astm te duci la Londra... ca s-o
gseti pe doamna Richards ?
Mai bine stau cu ea dect cu tatl meu,
i spuse Robert i din nou ochii i se umplur
de lacrimi. Nu-mi place de el, repet el nc
pnat,
Instinctiv, Sarah i desfcu braele i el i se
arunc la piept, plngnd n hohote, n timp
ce ea l mngia i-i optea cuvinte ncuraja
toare. Srmanul copila, pentru c era nc un
copila, cu toate eforturile lui de a arta mai
mare.
L 20
n curnd, dup ce se va mai liniti un pic,
va ncerca s-l conving s se ntoarc acas,
dar acum era mai important s-i ctige ncre
derea i s-l mbrbteze, dect s-i pun ntre
bri, a c-1 ls s plng, legnndu-1 cu
blndee n timp ce-i mngia prul blond.
Atent la ce fcea, nu dduse importan ci
ripitului suprat al psrilor deranjate de un
intrus, aa c nu-1 observ pe noul venit dect
cnd acesta ddu la o parte ramurile slciei.
Ridicnd privirea vzu un brbat foarte nalt,
care-i arunca priviri furioase.
Robert !
Chiar nainte de a-1 atinge pentru a-i atrage
atenia, i-a dat seama de legtura dintre ei.
Robert ncepu s tremure i se ag de ea.
Nu-i nimic, Robbie, i opti ea linitin-
du-1 n timp ce-o cuprindea mnia pentru lip
sa de sensibilitate a tatlui.
Dac ai fi aa de amabil s-mi lai fiul...
Spusele lui emanau mai degrab o porunc
dect o rugminte i imediat, Sarah a reacio
nat mpotriva lor, prerea ei, deja proast, de
veni i mai proast, realiznd n acelai timp c
el nu tia s se poarte cu blndee. Prin atitu
dinea lui aproape dur, pur i simplu i nspi
mntase fiul.
Trebuie s fii tatl lui Robert, spuse ea
forndu-se s-i ascund mnia i ncercnd s
se ridice n picioare. O treab nu prea uoar
avnd n vedere c Robert se agase de ea, dar

21
o final reui. Automat, adopt tonul profeso
ral, uitnd c era mbrcat n ort i tricou,
cu p a r t legat ntr-o coad de ca l i nemachia-
t, pn cnd vzu c o privete aa mnie la
. nceput, iar apoi dispreuitor.
T?a, eu sunt, rspunse scurt. Dar rra tiu
cine eti tu i ce faci aici cu fiul meu. Totui,
trebuie s te anun c poliia are o prere foar
te proast despre rpitori de capii.
Rpitorii... Sarah simi nevoia de aer, fiind
att d e uluit de aceast insinuare, nct rma
se fr grai.
Robert se ag i mai tare de ea i nu tia
care din cei doi tremura mai tare, copilul de
fric sau ea de mnie. Trase .aer n piept, gn
dind u-se la un rspuns pe msur.
H a, dar au o prere la fel de proast d e
spre... despre cruzimea printeasc.
Cruzime printeasc ?
ncepuse s nainteze spre ei, dar se opri
brusc. Chipul lui bronzat se albise dinlr-odat.
Nu de ruine sau vinovie, ci de furie. 0 vzu
oglindit n ochii lui. Avea ochii foarte, foarte
albatri, ca nite buci de ghea, i zise ea
la nceput, dar acum dintr-o dat aruncau fl
cri, pe care parc le simise pe pielea ei.
Spre deosebire de Robert, avea prul nchis
la culoare, dei remarcase c era mtsos iar
spre vrfuri mai deschis la culoare, ca a cum
i petrecuse m ult timp ntr-un climat mai cald.

22
Surprinztor, deoarece Ia. chip semna foar
te bine cu fiu l su, sau cel puin Robert era o
versiune n miniatur: a tatlui. Acelai aval al
feei, aceeai form. a. nasului i a. gurii, dar pe
cnd la Robert buza inferioar tremura de e-
moie i nelinite, la. tatl lu i denota o senzua
litate care o fcea p e Sarafr s doreasc s se
deprteze d e eli. Trapul i fu strbtut d e ten
fior care ptrunse n contiina e i mai adnc
dect mnut i enervarea. Iu l Nrr-i permise s
se gndeasc la asta ; era prea ngrijorata de
Robert i de reacia lui de groaz la sosirea, ta
tlui, ea. s, aib timp s analizeze sentimentele
ei fa de acest brbat.,, nu; nu ca brbat... ca
mascul... ca un mascul senzual,, arogant i plin
d e via pentru care erai o prad
Cruzime printeasc, repet e l sever,, a-
trgndu-i din nou atenia asupra lui. Ce nai
ba vrei s zici ? Ce i-a spus Robert ? a n
treb. eL
Fr a fac Q'micare spre ea, fr chiar s
ridiee glasul sau s foloseasc fora, ncerca s-o
intimideze i ea rspunse imediat Ia aceast
provocare, ndreptndu-i spatele, ridicnd br-
bia sfidtor i intuindu-l eu o privire dur i
rece.
Robert n-a spus nimic, i rspunse ea cu
sinceritate. Era prea necjit. Este un bieel
tare nefericit, adug ea usturtor. Voia. s
mearg, la Ludlow... i la londra; i explic.

23
Vzu cum obrajii i se colorar i-i ddu
seama ct de neplcut era pentru el s se con
frunte cu adevrul. n alte condiii, i-ar fi fost
mil de el. Era mbrcat ntr-un costum scump,
observ c minile i erau zgriate destul de
tare, pantofii i erau plini de praf, ca i cum
i-ar fi croit drum pe malul rului cutndu-i
disperat fiul. Dar care era motivul ? Mnia ?
Putea s i-o vad pe fa, mpreun cu nerb
darea i enervarea, dar nu citi pe chipul lui
nici urm de iubire, de remucare sau vinov
ie.
Vino aici, Robert, i ceru el scurt, n-
cruntndu-se cnd biatul refuz s se supu
n. Era clar c nu tia s se poarte cu copiii,
bnui ea i gndindu-se la copilul care se ag
ase cu disperare de ea.
Poate dac merg i eu cu tine... ? l li
niti ea.
Brusc, n timp ce-o studia ,cu ochii lui alba
tri i tioi, chipul lui bronzat exprim refu
zul. Era gata s zic ceva, dar Robert i-o lu
nainte.
- Nu m ntorc. Nu m ntorc cu tine... te
ursc... te ursc... i mmica te ura, izbucni el
cu mnie.
ncepu din nou s plng cu sughiuri i da
c nu-1 linitea, plnsul se va transforma ntr-o
criz de isterie. Instinctiv, Sarah se aplec i-J
ridic n brae iar el i ngrop faa n gtul

24
ei, nconjurnd-o cu nverunare cu braele lui
mici, n timp ce ea l legna i-l mngia.
Pe cnd vorbea ncet cu el, l auzi pe tatl
lui blestemnd n oapt.
Ridicndu-i maneta se uit la ceas i com
ptimirea pe care ncepuse s-o simt pentru el
dispru, cnd l auzi adresndu-i-se tios lui
Robert.
Gata, Robert. Uite, am o edin peste q
jumtate de or...
Trebuie c vzuse dispreul i antipatia din
privirea ei, deoarece se opri din vorbit, gura .
devenindu-i o linie subire i alb de mnie.
Sunt n acelai timp om de afaceri i ta
t, i spuse el sarcastic. Sunt rspunztor att
pentru soarta muncitorilor ct i de soarta fiu
lui meu. De aceast ntlnire depinde un con
tract foarte important pentru compania mea.
Fr el... dac nu-l obin, ar trebui s concedi
ez o parte din muncitori. De ce naiba i-a ales
tocmai ziua de azi, ca s procedeze aa... i dai
seama c doamna Jacobs i-a ieit din mini de
ngrijorare, nu ? i se adres fiului lui. M-a su
nat la birou s-mi spun c ai disprut i da
c nu te vedea Ben ndreptndu-te spre cra
rea de lng ru... Ct pentru tine... i arunc
lui Sarah o privire furioas... mai mult ca sigur
c i-ai dat seama c un copil de vrsta lui, sin
gur, de capul lui, a fugit de acas i n loc s-l
ncurajezi, cel puin ai fi putut s-l aduci acas.

25
Aceast acuzaie o uimi din nou pe Sarah,
dar nainte de a spune ceva, el i se adres lui
Robert.
Mergem acas, Robert.
Dar aa cum Sarah i imaginase c se va n
tmpla, Robert refuza s se dezlipeasc de ea,
atunci cnd tatl lui ncerc s-l ia.
Era la captul nervilor, gndi ea i mai mult
de att, era obligat s stea lng ea ca s-l ia
n brae, n ncercarea de a-1 desprinde pe Ro
bert de gtul ei. i simea mirosul de after
shave, i vedea porii mici de pe fa, negri a-
colo unde barba ncepuse s creasc, genele de
se i ntoarse la vrfuri, n timp ce el, ncrun-
tndu-se, ncerca s-o scape de povar.
Sarah se ddu un pas napoi, fiind nelinitit
de reacia ei la apropierea lui, de rspunsul
nedorit i neateptat al corpului ei. Simea ne
voia s se ndeprteze de el, att pentru sigu
rana ei ct i ca s-l ajute pe Robert.
tii, ar fi m ult mai uor dac a veni cu
voi, i spuse ea rguit.
n privirea care se ainti asupra ei, citi rs
punsul... respingerea i antipatia. Era nc prea
aproape... mult, m ult prea aproape, gndi ea,
simind cum i se taie respiraia i inima ncepe
s-i' bat cu putere.
Nu vreau s m ntorc. Vreau s merg
s locuiesc cu doamna Richards, protest cu
putere Robert, nc agndu-se de ea. Nu-1
lsa s m la. l ursc 1

26
Oh, pentru numele lui Dumnezeu ! Foar
te bine, atunci vino cu noi. P e aici.
Unii oameni nu au deloc sim ul recunotin
ei, medit Sarah, strmbndu-se n timp ce el
se ntorsese pe clcie ateptnd nerbdtor
s-l urmeze, dar spre surprinderea ei, se opri
i ridic ramurile slciei ca s poat trece i
apoi se aplec i lu rucsacul ei.
Ai dou picioare, Robert, i eti prea greu
c:a s... i se adres copilului.
Sarah. Sarah Myers, se recomand auto
mat ea.
Pentru ca domnioara Sarah Myers s te
duc n brae pn acas.
Nu vreau s merg pe jos, fu rspunsul
lui Robert pe cnd se uita Ia tatl su cu o ex
presie ncpnat pe chip. Gtul lui Sarah
era ud'de lacrimile Iui i simi cum o cuprinde
un. val de mil i ngrijorare n timp ce-i do
rea ca acest tat aspru s ncerce cel puin s-i
neleag fiul i s aib puin tandree pen
tru el.
Foarte bine, dac nu vrei sa mergi pe
jos, atunci o s te duc eu n brae.
Prevznd modul n care va reaciona Ia pro
punerea tatlui Iui, Sarah veni n ajutorul co
pilului.
. De ce nu-mi ari tu drumul, Robert ? i
suger ea, punndu-1 ncet jos, ns stnd pro
tector ntre tatl lui i el, lundu- de mn.

27
ntorcnd capul, vzu c gestul ei nu scpase
brbatului, i^e buzele lui juca un zmbet iro
nic.
Aproape ca o mam, nu-i aa ? o ntrt
necrutor. Oare datorit sexului te pori cu
atta lips de logic n ceea ce privete copiii ?
Nu poi s-i dai seama c el este...
C el este ce, domnule... ? l ntrerupse
Sarah furioas.
Se uit la ea ncruntat, surprins att de ata
cul ei verbal, ct i de dorina de a-i afla nu
mele.
Gray. Gray Phillips, se recomand el
scurt. Cred c i-ai dat seama i singur c Ro-
bert se comport aproape isteric.
ncet, n aa fel nct Robert s n-o aud, l
contrazise la fe l de categoric.
Nu... ceea ce vd eu, este un bieel care
i-a pierdut pe cei care-1 iubeau... un bieel c a
re aparent a fost lsat n grija unei femei care
nici nu-1 place i nici nu-i pas de el... un b
ieel care nu are pe nimeni, cu excepia mena
jerei mamei lui moarte.
Sarah tia c se lsase cuprins de emoie,
dar nu avea ce face. Era ceva n acest brbat
nerbdtor. i aspru care o ndemna s-l fac
s neleag starea de spirit a copilului.
Ceea ce mai observ este c nu prea v
pricepei la copii, domnule Phillips.

23
Lui Sarah i se tie respiraia cnd vzu pri
virea insinuant care era ndreptat spre mna
ei stng.
i tu ? Bnuiesc c ai copii ? o tachin
el.
Spre ruinea ei, Sarah simi cum roete cnd
a trebuit s recunoasc adevrul.
Nu... nu am.
Atunci i sugerez s atepi pn ce o
s ai copii i apoi s ncepi s dai sfaturi, i
spuse el printre dini.
Total nseninat de atitudinea lui, Sarah i
atrase atenia curajoas :
S-ar putea s nu am copii, dar din punct
de vedere profesional...
Din punct de vedere profesional ? o n
trerupse tios Gray Phillips, ncruntndu-se.
Ce vrei s zici cu asta ? Ce profesie ai ?
Sunt profesoar, i spuse Sarah, ntrebn-
du-se n gnd dac va mai profesa vreodat,
apoi trecu peste temerile ei, cnd l simi pe
Robert cum tremur lng ea.
Indiferent ct de nesuferit i era tatl, nu se
putea lsa cuprins de antipatie dac voia s-I
ajute pe Robert, medit ea n continuare.
Robert spusese cu ardoare de copil c-i u-
rte tatl i observase expresia de durere de
pe chipul lui Gray Phillips n timp ce asculta
spusele copilului.

-------------------------------------------- 2 9 ---------------------------------------------
In ciuda simpatiei pe care o simea pentru Ro-
bert, trebuia s recunoasc faptul c tatl lui
avea perfect dreptate s-l ia acas.
Nu se putea opune, dar ceea ce putea face
era s mearg cu el i s se conving c Ro-
bert era nefericit din cauza pierderii celor dragi
i nu din cauz c tatl lui l maltrata.
Foarte curios era c n ciuda antipatiei ei,
nu credea c Gray Phillips i maltrata copi
lul. Fusese prea suprat... reacia lui la dispa
riia copilului arta c nu avea nici o idee de
spre motivul care-1 fcuse pe Robert s fug.
Acum, mergea naintea lor, oprindu-se s n
deprteze cte un rug de mure care se ntin
dea spre crare, suprarea lui crescnd cnd ve
dea c Robert se aga de ea.
Cam dup douzeci de minute, au vzut pri
mele case, dar Gray Phillips, n loc s se n
drepte spre sat, coti pe o crare mai ngust
dect cea pe care veniser i acoperit de ier
buri, care se termina brusc n faa unei pori
solide de lemn ncastrat ntr-un zid nalt de
crmid.
Gray Phillips deschise poarta i se ddu la o
parte n aa fel nct ea i Robert s treac na
intea lui. La limita bunelor maniere, sau voia
s se asigure... c ce ? C n-o s-l ia pe Robert
i s fug cu el... Ce ans ar fi avut n faa
unui brbat att de dur ca el ?
Grdina era nengrijit, rugii de mure chiar
mai mari dect cei de pe crare. Dup tufiu-

30
rile slbatice de mure era un ir de copaci care
mrginea o peluz cu straturi de flori, dincolo
de care se ridica o cas de crmid roie cu
ferestre cu ramele plumbuite.
Sarah recunoscuse stilul vechi elizabetan, iar
casa era cu mult mai mare dect cea a verioa-
rei ei.
Indiferent ce era tatl lui Robert, cu sigu
ran era un om bogat. Dar bogia nu putea
cumpra fericirea i chiar dac admira casa,
nu-1 invidia pentru banii pe care-i avea i pen
tru ceea ce nu putea obine cu ei. La ce erau
buni banii cnd propriul fiu se temea de el...
cnd probabil soia lui l prsise ? Oare o n
spimntase i pe ea ? Dar la nceput trebuie
c l-a iubit. La urma-urmelor, se cstorise cu
el... avuseser un. copil.
O trecu un fior cnd realiz ce gnduri peri
culoase i treceau prin cap. Instinctiv, Sarah
tresri, recunoscnd c tot punndu-i ntrebri
despre viaa personal a cuiva att de intens,
era ceva nefiresc pentru ea.
Pe msur ce se apropiau de cas, Robert
ncepu s mearg mai ncet. i ra picioarele
ovitor. Tatl su se opri, uitndu-se ncrun
tat la amndoi.
Doamna Jacobs mai este aici ?
Sarah i inu respiraia rugndu-se ca Cray
s se poarte cu blndee cu fiul su, s aud
ca i ea groaza care rzbtea din ntrebarea
lui.

31
Chiar dac a auzit-o, n-a artat-o n nici un
fel.
Nu, nu este, i rspunse scurt i apoi ne-
maiputndu-se abine, se aez n genunchi n
faa copilului i lundu-1 de umeri l ntreb
morocnos :
Robert, de ce ai fcut-o ? De ce ai fugit ?
Ii dai seama c ai speriat-o pe doamna Jacobs ?
tii c nu ai voie s prseti grdina, tii, nu-i
aa ?
Robert nc o mai inea pe Sarah de mn.
ncepu s tremure violent i lacrimile i curgeau
iroaie pe obraji.
Nu-mi place aici, izbucni el cu putere.
Vreau s merg acas, vreau la bunica m ea:
vreau la doamna Richards. Nu-mi place aici.
Imediat minile i czur de pe umerii lui
Robert. Faa i se ntunec n timp ce se ntoar
se suprat i-i vorbi tios, cu voce joas :
Robert, bunica ta a murit. tii foarte bi
ne. Se opri cnd o vzu pe Sarah oftnd m h
nit. Cei vrei s fac ? o provoc el. S-l mint ?
S pretind c nimic nu s-a ntmplat... c ma
ma lui, amantul i bunica sunt nc n via ?
Hai, Robert. Mergem n cas i de data asta s
nu mai fugi.
Dup ce se ridic n picioare, l lu hotrt
de bra i se ndrept ctre cas. Agndu-se
de Sarah, Robert o rug s nu-1 prseasc.
S-ar putea ca tatl lui s nu fie ru intenionat
n ceea ce l privea pe Robert, dar nici nu tia

32
cum s se poarte cu el, remarcase Sarah pe
cnd ncerca s-i alunge spaima mngindu-1
i ndeprtndu-i prul ud de pe fa.
Robert, dac eti cuminte i mergi acum
cu tatl tu, o s vin s te vd mine, i pro-
trise ea.
Nu este nevoie.
ntlni privirea provocatoare a lui Gray P hil
lips i se uit la el la fel de provocator.
Din punctul dumneavoastr de vedere,
nu, l aprob ea cu rceal. Dar Robert...
Nu vreau s pleci. Vreau s stai cu mi
ne, i spuse Robert izbucnind n plns.
ngenunche lng el i ncerc s-l liniteas
c.
Nu pot s stau acum, Robert, i zise ea.
Verioara.mea probabil c este nelinitit pen
tru c am ntrziat, dar i promit c vin mine
s te vd.
Se uit sfidtor la Gray Phillips pe cnd vor
bea, provocndu-1 din priviri s-o refuze i s
nu-i permit s vin s-l vad pe Robert. A-
poi, nainte ca acesta s poat spune ceva i
ncercnd cu disperare s nu cedeze la rug
minile copilului de a mai rmne, le ntoarse
spatele i se ndeprt grbit spre poarta de
lemn.

33
CAPITOLUL II

O jumtate de or mai trziu, pe cnd se n


drepta spre casa verioarei ei, Sarah nc mai
tremura datorit revoltei i mniei. nc nu re
alizase pe deplin ceea ce se ntmplase. Srma
nul bieel. Fusese aa de necjit... i tatl su
aa de distant... att de incapabil s aline ne
cazul i durerea fiului su.
Sally era n grdin, ngrijind trandafirii,
cnd Sarah intr pe poart.
Te simi bine ? o ntreb ea ngrijorat.
Ari cam necjit.
Chipul lui Sally era ncruntat cnd Sarah
termin de povestit ceea ce se ntmplase.
Gray Phillips... Am auzit c recent fiul
su a venit s locuiasc cu el. Mama biatului,
fosta soie a lui Gray, a m urit ntr-un acci
dent. Dup spusele brfitoarelor din sat, era o
femeie puin cam nesbuit. Aproape c nici
n-a apucat cerneala de pe certificatul de cs
torie s se usuce, c a i nceput s aib a-
mani. N-am ntlnit-o niciodat, dar se pare
c s-au desprit nainte de naterea copilului.

35
Gray s-a luptat ca s obin copilul, dar a pier
dut i se pare c nu prea a putut s-l vad. In
tr-un fel, asta poate explica aparenta antipatie
a copilului fa de el. Trebuie s fi suferit foar
te mult.
Da, ngrozitor ! aprob ea cu vehemen
. Mititelul era ntr-o stare de nedescris.
Sally fcu ochii mari.
Nu m gndeam la biat, m refeream
la tatl lui... la Gray. N
Sarah se ncrunt.
Gndete-te, i ceru Sally. S nu i se
permit niciodat s-i vezi copilul, s nu ai ni
mic de-a face cu el i dintr-odat s vin s
stea cu tine... urndu-te... i probabil acuzn-
du-te de moartea mamei lui. Imagineaz-i n
ce stare trebuie s fi fost cnd a auzit de fuga
lui Robert.
Sarah se ncrunt i mai tare. Sally o fcea
s se simt vinovat... ca i cum fusese n-
tr-un fel nedreapt cu Gray Phillips, ca i cum
n mod intenionat l-a judecat greit i l-a con
damnat.
Aadar, mine te duci s vezi copilul ? o
ntreb Sally.
I-am promis, dei tatl lui n-a fost prea
ncntat.
Sally Se uit gnditoare la ea.
Eti aa de impresionabil, i spuse ea
strmbndu-se, dar de data asta vezi s nu te
implici prea tare, draga mea. Gurile rele spun

36
c din cauza eecului cstoriei, Gray Phillips
a devenit un brbat care nu prea are o prere
bun despre sexul opus.
Asta este treaba lui, nu a mea, i rs
punse Sarah hotrt i n acelai timp cuprin
s de un sentimnet de descurajare pe cnd o
asculta pe verioara ei, chiar dac-i confirma
ceea ce simise instinctiv.
i totui, de ce trebuia s se simt descura
jat ? Gray Phillips nu reprezenta nimic pen
tru ea ; nici mcar nu-1 plcuse i n mod sigur
nu era de acord cum se purta cu fiul su.
Dar reacionase la apropierea lui. Fusese foar
te, foarte contient de el ca brbat, contien
t din punct de vedere sexual, ocant i total
strin de felul ei de a fi.
Cnd era la facultate, a avut o legtur scur
t cu un coleg, relaie care durase mai puin
de ase luni, dar pentru ea fusese mai impor
tant din punct de vedere emoional, dect se
xual. Cu destul de mult timp nainte de a ter
mina, Andy n-o mai interesa din punct de ve
dere sexual.
De atunci fusese prea ocupat, viaa ei prea
plin de alte lucruri ca s-i perm it s-i piar
d timpul cu ntlniri amoroase. Avea prieteni
brbai i mai iubea din cnd n cnd, dar nici
unul nu avusese nici a mia parte din efectul
lui Gray Phillips asupra ei.
Tremurnd uor, ndeprt acest gnd, ne-
vrnd s se confrunte cu el sau s-l analizeze.

37
Nu tiu care este prerea ta, dar eu sunt
moart de foame, continu Sally. Hai nun
tru s mncm ceva.
Dup masa de sear, Sally i povesti lui Ross
despre ntlnirea lui Sarah.
Gray Phillips... ridic el din sprncene...
mmm ! Foarte interesant. Cum te-ai descurcat
cu el, Sarah ? Este foarte bine cunoscut n
cercurile de afaceri de aici. Un fel de binef
ctor local. Cnd unchiul lui a murit, el a pre
luat afacerea familiei, care era aproape fali
mentar, o companie de construcii de maini
din Ludlow, i a fcut n aa fel nct a sal
vat-o i apoi a venit s-o dezvolte. L-am ntl
nit, dei nu-1 cunosc foarte bine. Este tipul de
om nchis n sine. Nu joac golf... nu este mem
bru al unui club privat care s-a deschis recent
lng. Ludlow, dei are toate atuurile pentru a
fi primit acolo. Am auzit c fiul lui a venit s
locuiasc cu el. Ieri, eful meu s-a ntmplat
s menioneze c Phillips luase legtura cu el,
ntrebndu-1 dac soia lui putea s-i recoman
de o agenie bun care s-i trimit pe cineva
s aib grij de copil. Se pare c are probleme
n direcia asta. Un brbat bogat i singur...
Ross ridic uor umerii. Se pare c femeia pe
care dorea s-o angajeze ca menajer ezita, pen
tru c nu voia s stea singur cu el, iar cele
care ar fi vrut slujba erau interesate mai nti
de tat, dect de copil. Totui, acum are o me
najer.

38
Elsie Jacobs, o localnic, i spuse Saliy
strmbndu-se. i tii ce fel de femeie este.
Cu greu poate fi numit persoana potrivit
pentru a avea grij de un copil.
Mmm... Ce crezi despre el, Sarah ? Este
grozav, nu-i aa ?
Dac, din ntmplare i plac tipii aro
gani, nervoi i total lipsii de sensibilitate, a-
tunci da, pentru c este, rspunse ea acru.
Lui Ross i plcea s-o tachineze i mereu i
spunea c este timpul s-i gseasc un brbat
i s se aeze la casa ei, aa c tia prea bine
care era sensul ntrebrii. Totui, de data asta
nu era dispus nici sa rspund la provocarea
lui.
Pentru bietei, Robert, mi pare ru, spu
se Saliy soului ei. Din ceea ce mi-a spus S a
rah, era aproape istovit. ncerca s ajung la
Londra, s-o gseasc pe menajera bunicii lui.
Trebuie c a fost ngrozitor pentru el s-i piar
d aa dintr-odata pe toi ce! pe care-i iubea.
Mmm... dei din cte tiu, maie-sa n-a
fost o sfnt, o ntrerupse Ross. Cei din partea
locului nu par s fi avut o prere bun despre
ea, i deoarece cstoria a durat foarte puin..,
i apoi s-i interzici lui Gray s-i vad copi
lul...
Mai mult ca sigur c nici un judector
n-ar face asta fr un motiv ntemeiat, sub
lime Sarah, ncruntndu-se.

39
Pi, nu cred, dar dac i iei un avocat
destul de bun, cine tie ? i se pare c ea, m a
ma, a fost foarte convingtoare n rol cnd a
considerat c este necesar, iar din ceea ce tiu
i am auzit despre el, Gray nu este tipul care
s cereasc simpatia sau mila oamenilor.
Nu, nu este, l aprob cu cldur Sarah,
amintindu-i ct de tare se opusese tatl lui Ro-
bert refuzndu-i ajutorul, dar i de comporta
mentul lui fa de copil.
Ross i arunc o privire gnditoare.
Totui, este foarte bine cunoscut de lo
calnici i a fcut destul de multe lucruri bune
pentru comunitate.
Pcat c n-a fcut ceva i pentru copilul
lui, spuse Sarah sever. Dac l-ai fi vzut... E-
ra aa de necjit... aa... aa de nefericit.
Ross se ncrunt.
Doar nu vrei s insinuezi c Phillips i
chinuiete copilul, nu-i aa ?
Imediat, Sarah neg din cap.
Nu... cel puin nu fizic i nu n mod delibe
rat, doar din punct de vedere emoional... Am
impresia c ntre ei nu este nici un fel de le
gtur. Bnuiesc c... Gray Phillips i prive
te fiul ca pe o alt responsabilitate, ca pe o
povar pe care trebuie s i-o asume. Prea
mult mai ngrijorat de ntlnirea de afaceri pe
care urma s-o aib, dect de Robert... iar pen
tru Robert, el este nc un strin. Dac n-a
fost nici o legtur ntre ei de la naterea lui

40
Robert... i dac este adevrat ceea ce spui, c
mama lui i-a vorbit despre Gray ca despre un
fel de monstru, atunci are dreptate s fie n
spimntat, nu crezi ? interveni Sally.
Nu este uor pentru un brbat s se des
curce cu un copil, dar pentru Gray Phillips, n
momentul de fa este chiar mai dificil dect
n mod obinuit, coment i Ross,
S-au auzit zvonuri despre un trust mul
tinaional care vrea s preia compania, expli
c el. Gray este acionarul principal, dar mai
sunt i ali membri ai familiei care dein ac
iuni i care se pare c sunt n favoarea prelu
rii, deoarece asta le-ar aduce muli bani ghea
. Natural c, pe de alt parte, Gray vrea s-i
conduc singur afacerea, aa c sunt destule
lupte de culise, n timp ce negocierile continu.
Bnuiesc c n final trebuie s cumpere i ac
iunile celorlali acionari ; ns asta nseam
n o grmad de bani. Nu, n-a vrea s fiu n
locul lui acum, ncheie Ross.

In noaptea aceea, n pat, pentru prima oar


de la ntlnirea istoric i deprimant cu efii
ei, Sarah descoperise c nu se mai gndea la
critica lor, n schimb revedea cu lux de am
nunte ntlnirea ei cu Gray Phillips.
Straniu ct de puternic este mintea omului.

41
Fr s fac cel mai mic efort, putea s-l vad
n faa ochilor aa de clar, chiar n cele mai
mici detalii, cum ar fi expresia Schimbtoare
a feei, putea s aud sunetul puternic al vo
cii, putea s-i reaminteasc fiecare gest, fie
care micare pe care o fcuse, ca i cum br
batul n persoan era acolo lng ea.
Se mic n pat, strngnd cu nverunare
din ochi, ncercnd s i-l scoat din minte. Nu
avea importan ce-i spusese Ross ; nc sim
ea c Gray Phillips putea face mai m ult ca
s-i ajute fiul. Srmanul bieel, s-i piard
ntr-un mod aa de dureros pe toi cei pe care-i
iubea... s fie mutat dintr-un mediu familiar
i iubitor, ntr-unul care prea total ostil i
strin. S fie forat s triasc cu un tat pe
care nu-1 vzuse n viaa lui i despre care i
se spusese c nu-1 iubete deloc.
Te ursc ! i strigase Robert tatlui su,
cu vehemena unui copil nspimntat i pen
tru un moment, Sarah avusese impresia c
a vzut o licrire de emoie strbtnd ochii
aceia cu privire ca de ghea. Dar ce nsemna
acea emoie, n-avea de unde s tie. Mai mult
ca sigur, exprima mnie i nerbdare... cu si
guran nu putea s fie o emoie de alt natu
r... cldur sufleteasc sau dragoste.
Poate c ntr-un fel greise cnd i-a promis
lui Robert c o s-l viziteze, fr s obin mai
nti acordul tatlui... poate c acionase deli
berat pentru c simise c permisiunea i-ar fi

42
fost refuzat. Dar, se gndea ea, cum ar fi pu
tut s se mpace cu ea nsi dac i-ar fi ntors
spatele biatului, ridicnd din umeri i zicnd
c nu era treaba ei ? Nu, n-ar fi putut face a-
a ceva. Ar fi fost mpotriva firii ei. Intr-un
trziu obosit, ncerc s adoarm.

Auzi, de ce nu iei maina mea ? N-am ne


voie de ea azi, aa c poi s-o foloseti.
Luau cafeaua n buctrie cnd Sally i
fcu oferta.
Pi, dac eti sigur c nu te deranjea
z, i zise Sarah recunosctoare, dei nu sunt
sigur cum o s gsesc casa. Crarea pe care
am fost ajungea la poarta din spatele casei i...
Am o hart a satului. Casa nu este greu de g
sit. Aduc harta i ne uitm...
Casa a fost cumprat de bunicul Iui
Gray Phillips, i explic Sally cnd ea reveni cu
harta pe care o ntinse pe mas, fixnd-o cu
cana de cafea. Tatl lui Gray era cel mai mare
dintre frai i ar fi trebuit s moteneasc att
casa ct i compania, dar era n armat. A fost
omort n misiune cnd Gary era foarte mic.
Cel puin aa mi-a povestit doamna Richards.
Se pare c mama lui Gray s-a recstorit i
a plecat n America, lsndu-1 pe Gray aici.
A fost crescut de bunicul lui,-unchiul lui nu

43
s-a cstorit niciodat i, iari dup spusele
doamnei Richards, Gray a fost trimis la inter
nat i apoi la facultate, aa c practic, i-a pe
trecut aici numai vacanele.
Sarah se ncrunt n timp ce asculta poves
tea lui Sally. mpotriva voinei ei, simea o
simpatie dureroas fa de copilria singurati
c a lui Gray, dar oare aceast singurtate
n-ar fi trebuit s-l fac mai nelegtor fa de
copilul lui ? Ins n acelai timp cunotea des
tul psihologie ca s neleag c un adult a-
desea pricinuia copilului lui aceleai suferine
pe care le-a ndurat el nsui, cteodat n mod
intenionat, dar cel mai adesea incontient. U-
neori, pe neateptate, durerea i resentimentul
pentru copilria lor nefericit, dei adnc n
gropate n trecut, ieeau la suprafa i chiar
incontient deveneau geloi pe copiii lor, care
aveau o copilrie mai fericit ca a lor.
Cei mai muli oameni pui fa n fa cu
adevrul, erau ngrozii i iritai, respingn-
du-1 imediat, chiar cnd li se explica c n-o
fceau contient.
Era oare Gray Phillips la fel ? Oare in sub
contientul lui era gelos pe fericirea copilului
lui ?
Tragi concluzii pripite se preveni Sarah
ncercnd s se concentreze asupra hrii... Nu
este timpul s te lai cuprins de emoie. Dar
acum, Robert nu avea nevoie de o persoan
care s-i sporeasc lipsa de ncredere i afec-

44
iune fa de tatl lui, ci de cineva care s-l
ncurajeze cu blndee, s gseasc o punte de
nelegere cu Gray.
Asta nu era treaba ei, se apostrof ea, o ju
mtate de or mai trziu cnd conducea mai
na lui Sally. Tot ce putea face era s-l ncu
rajeze pe Robert ct de bine putea i cu bln
dee, s-i arate la ce pericole se expunea dac
mai fugea de acas. Era regretabil c Gray
Phillips nu ncerca s gseasc o persoan mai
nelegtoare i mai blnd dect doamna Ja-
cobs ca s aib grij de fiul lui, avnd n ve
dere c el nu era nc pregtit s-i dea lui Ro
bert tot sprijinul moral de care avea nevoie
Gsi casa destul de uor. Porile se deschi
ser automat cnd se apropie de ele, permin-
du-i accesul pe aleea acoperit cu pietri.
Vzut din fa, casa prea i mai mare de
ct prea din spate i era construit n form
de E n stil elizabetan tradiional. Aleea o-
colea faada i trecnd pe sub o arcad de c
rmid se oprea n faa unor grajduri vechi
Parcnd maina acolo, Sarah cobor.
Oare i se prea sau intr-adevr paii ei pe
pietriul aleii rsunau aa de tare ?
S e ntoarse spre' intrarea principal, oprin-
du-se s admire irul dublu de in strluci
toare care mrginea crarea spre cas. Dinco
lo de in, mai departe, se zrea umbra unui
pod peste un lac mic artificial i jetul unei fn-

45
tni. Gndindu-se c trebuie s coste o avere
ntreinerea casei i grdinii, urc scrile i
trase de lanul clopoelului.
Mult timp nu rspunse nimeni i tocmai se
ntreba suprat dac Gray Phillips nu-i d
duse instruciuni doamnei Jacobs s n-o pri
measc, atunci cnd ua se deschise brusc nu
mai ct permitea lanul de siguran.
Tu eti, Sarah ? ntreb o voce subiri
c i familiar.
Robert... unde este doamna Jacobs ? zise
ea n timp ce el se ntindea s desfac lanul
de siguran.
A plecat acas, i spuse Robert cnd des
chise ua i intr. A spus c nu este pltit
s aib grij de unul ca mine i c o calc pe
nervi, adug el cu amrciune.
Holul avea tavanul jos eu grinzi aparente,
parchetul de stejar perfect lustruit, iar emi-
neul imens semna cu o peter. Era foarte cu
rat i totui, ntr-un fel, neprimitor.
In nia din perete ar fi mers un vas mare
cu flori, pe parchet un covor gros n culori
vii. Din hol pornea spre etajul superior o su
perb scar de stejar cu balustrada sculptat
i bogat ornamentat. O fereastr situat la
jumtatea distanei spre etaj lsa razele soa
relui s ptrund i s lumineze candelabrul
greu de fier forjat care atrna din tavan. Sa
rah se ntreba cum de nimeni nu se gndise
s pun n nia de la fereastr o canapea con-

46
fortabil i realiz ct de trist era casa, n
ciuda faptului c strlucea de curenie.
Eti singur acas ? l ntreb ea n timp
ce Robert o lu de mn i ncepu s-o trag n
direcia unei ui care se deschidea din hol.
Da. Tatl meu a plecat la birou.
i doamna Jacobs a plecat ? Se ntoarce ?
Nu. Robert cltin din cap. A spus c nu
mai pune piciorul aici. Cel puin ct sunt eu
aici. Copiii sunt o pacoste, a spus, i sunt o
mulime de locuri unde poate s munceasc
fr s fie nevoit s-i suporte.
Dintr-odat, ochii i se umplur de lacrimi
i se ntoarse spre ea.
Tatl meu iari o s se supere pe mine,
nu-i aa 7 Dar nu este vina mea c am scpat
laptele. Am alunecat pe cimentul din buct
rie i sticla s-a spart.
Sarah simi un amestec de mnie i dezgust.
Cum a putut tatl lui s-l lase n seama unei
persoane att de nepotrivite ca doamna Jacobs
i cum de-a putut aceast femeie s plece i
s lase un copil de ase ani singur, mai ales c
tia c nu mai avea pe nimeni care s aib gri
j de el i mai ales cnd era aa de vulnera
bil ?
Robert deschise ua care ddea n buct
rie. Sarah se ncrunt i mai tare cnd vzu
balta de lapte de pe ciment i cioburile de sti-

47
cl mprtiate peste tot. Chiar plecase doamna
Jacobs, fr s strng cioburile ? Aa se p
rea.
ncet, spunndu-i iui Robert s nu se apro
pie de cioburi, Sarah ncepu s curee pe jos.
n timp ce ea strngea cioburile de pe jos,
Robert, cu lacrimi n ochi, i spunea cum i-a
alunecat sticla pe cnd i turna lapte n cas
tron u l cu fulgi de cereale.
Frigiderul de unde luase laptele avea conge
latorul deasupra i era mult prea sus ca un co
pil de ase ani s poat ajunge la el.
Cnd a auzit cum a trebuit s trag scaunul
pe ciment i s se urce pe el ca s deschid ua,
n timp de doamna Jacobs sttea la mas i
bea ceai, se nfurie att pe doamna Jacobs ct
i pe tatl lui, nct simi c era bine c nici
unul din ei nu era acolo ca s le poat spune
ce gndete despre ei.
Mai mult ca sigur c femeia i dduse sea
ma ce pericol era pentru un copil de vrsta
lui Robert s se urce pe un scaun ca s des
chid ua frigiderului. i iari mai mult ca si
gur c n-ar fi trebuit s-l lase pe copil s-i
prepare singur micul dejun !
Sarah era hotrt s afle de ce doamna Ja
cobs nu i-a turnat laptele, chiar cu riscul de
a prea curioas i c profit de inocena lui.
A spus c nu era treaba ei s m hr
neasc. i apoi, era foarte suprat. A spus
c nu merit s capt de mncare pentru ceea

48
ce am fcut ieri. A mai spus c ar trebui s
fiu biciuit i nchis n camera mea. Chipul i se
ntunec i se nfrico. N-o s-i spui... n-o s-i
spui lui tata despre lapte, nu-i aa, Sarah ?
Nu, dac tu nu vrei, l asigura Sarah,
dar n spate i ncruci degetele. Avea toat
intenia s-i spun lui Gray Phillips ce gn
dete ea despre .un tat care-i las copilul n
grija unei femei ca doamna Jacobs.
Era aproape ora prnzului cnd i-a dat sea
ma c din cauza incidentului, Robert nu mn
case Ia micul dejun. A deschis frigiderul i s-a
uitat dezgustat la coninutul srccios. n
congelator erau cteva farfurii gata pregtite
pentru a putea fi puse n cuptorul cu micro
unde i cteva pachete de semipreparate, dar
din cte a vzut, nimic hrnitor pentru un co
pil n cretere... nici fructe proaspete, nici le
gume, nimic din ceea ce s-ar putea prepara o
mncare hrnitoare pentru Robert.
Cnd a deschis cutia de pine a vzut o bu
cat de pine alb uscat i neapetisant, ns
a gsit o cantitate apreciabil de biscuii. Sa
rah a strmbat din nas dezgustat.
Robert, l anun ea hotrt, noi doi
mergem la cumprturi.
Era destul de cald afar pentru ca Robert
s mearg n pantaloni scuri i tricou. nain
te de a pleca, Sarah a luat din poet o bu
cat de hrtie i a scris un bilet pe care l-a
lsat sprijinit pe mas n buctrie, n cazul
L 49
n care doamna Jaeobs comunicndu-i lui Gray
hotrrea ei, acesta ar fi venit s vad dac
Robert era bine.
Avnd n vedere c nu avea chei de la ui,
a lsat ua din spate descuiat, rugndu-se n
gnd ca n timp ce erau plecai s nu intre ni
meni n cas.
In cel mai apropiat super-magazin au desco
perit un raion cu alimente bine aprovizionat,
nemaifiind necesar s se deplaseze pn la Lud-
low.
Dup ce a parcat maina i au luat un cru
cior, l-a ntrebat pe Kobert ce-ar vrea s m
nnce i fu mulum it s constate din rspun
surile lui la ntrebrile ei, c mama lui fusese
foarte atent cu alimentaia fiului su.
Totui, cnd a ludat-o pe mama lui pentru
asta, Robert a negat.
. Dar n-am locuit cu mmica i cu Tom.
i-a spus spre surprinderea ei. Am locuit cu bu
nica. Nu era loc pentru mine la mmica i
apoi...
Se uit posomort la ea i ncepu s-i trie
picioarele pe cim ent.
Tom nu m plcea, continu el moroc
nos. Tatl lui Peter ine la el, adug el cu m e
lancolie, fcnd-o pe Sarah s se opreasc din
cercetarea rafturilor i s se uite ntrebtor la
el.
Peter ?

50
Era colegul meu de coal, i spuse Ro-
bert. El locuia cu prinii lui. Tticul lui obi
nuia s se joace cu el. L-a nvat s joace i
fotbal, continu el invidios.
Bietul micu. Sarah dorea s se aplece, s-l
ia n brae i s-l in strns i s-i spun c
nu era vina lui c fusese nefericit cu brbaii
din familia lui, deoarece i putea vedea frica
din privire pentru c ntr-un fel, credea c era
vina lui c la nceput amantul mamei lui i apoi
tatl lui l-au respins.
Prea ciudat c dup ce se luptase s-l ob
in pe fiul ei, acesta s nu locuiasc cu ea i
apoi, de ce-i interzisese i tatlui s-l vad ?
Sarah privea rafturile ncruntat. Avea des
tui bani la ea, bani cu care venise de acas i
pe care nu avea cum s-i cheltuiasc, datori
t generozitii verioarei ei. Dup spusele lui
Ross i Sally, Gray Phillips era un om bogat
i mai m ult ca sigur c-i putea permite s
cumpere hrana potrivit pentru fiul lui, aa
c nu era nevoie s se zgrceasc.
Putea numai s se minuneze la gndul c me
najera se mulumise s-i hrneasc pe amn
doi numai cu semipreparate. N u avea nimic
mpotriva acestora n caz de urgen sau n zi
lele n care nu aveai timp s pregteti altce
va, dar ca surs permanent de hran...
Se opri s-l ntrebe pe Robert dac-i place

51
petele i ncerc s nu se gndeasc la ct de
nemulumit va fi Gray Phillips de amestecul
ei.
Dup ce terminar de cumprat, se ndrepta
r spre main. Robert plvrgea despre bu
nica lui i din asta Sarah i ddu seama ct
de mult i lipsea, mai mult chiar dect mama
lui, dar la urma-urmelor, bunica lui l crescu
se... Asta explica aerul ciudat de demodat pe
care-1 avea uneori, manierele grave i mature
care-1 deosebeau de ceilali copii de vrsta lui.
Odat ajuni acas, fu mulumit s consta
te c nu au avut musafiri nepoftii, dar n a-
celai timp a vzut c doamna Jacobs nu-i
schimbase hotrrea de a nu se mai ntoarce.
Oare femeia asta nu avea suflet deloc i nu-i
psa c un copil de ase ani este de capul lui ?
Dup ce i-a pregtit lui Robert ceva de mn
care i dup ce acesta a terminat de mncat,
l-a ntrebat dac tia la ce or se ntoarce ta
tl lui. Un lucru era sigur : n nici un caz nu
putea s-l lase singur pe Robert, ceea ce n
semna s stea. cu el pn ce Gray Phillips ve
nea de la birou.
Robert ridic din umeri la ntrebarea ei. Se
prea c tatl lui nu venea acas la aceeai o-
r i a fost uimit s constate, din sporovial
lui sincer, nu numai c adesea biatul fusese
lsat de menajer s-i pregteasc masa de
sear singur i s se pregteasc pentru cul-

52
care, dar doamna Jacobs l amenina c o s
aib necazuri mari dac tatl lui venea acas
i-l gsea treaz.
Cu alte cuvinte, menajera sporise teama lui
Robert fa de tatl lui, folosindu-1 pe Gray pe
post de sperietoare, dar mnia ei fa de aceas
t femeie era nimic pe lng mnia pe care o
simea fa de Gray Phillips. Mai mult ca si
gur c oricine care avea ct de ct puin min
te, ar fi putut vedea ce se ntmpl... sau ar
fi trebuit s vad ce se ntmpla ? Ceea ce n
semna ori c Gray Phillips nu-i fcea griji
pentru fiul lui sau, mai ru, pur i simplu nu-1
interesa.
Dup ce terminar de splat vasele, i-a te
lefonat lui -Sally, i-a explicat situaia i i-a
spus c se simte datoare s stea cu Robert p
n vine tatl lui.
Da, sigur c trebuie, o aprob hotrt
Sally, negnd c ar avea nevoie de main.
Atunci Sarah i-a povestit situaia n care l-a
gsit pe Robert n dimineaa aceea cnd a ve
nit s-l vad.
Pi, nu m surprinde, i spuse Sally.
Doamna Richards a fost aici azi diminea i
spunea c doamna Jacobs este ultima femeie
din lume n grija creia poi lsa un copil mic.
Toat lumea tie c nu poate suferi copiii.
Dup ce puse receptorul n furc se gndi
c Gray Phillips, ca localnic, trebuia s cu-
-
53
noasc din auzite mcar, reputaia acestei fe
mei i totui i lsase copilul n grija ei.
Nevrnd s . se ndeprteze de cas, n caz
c Gray se ntorcea mai devreme, Sarah i-a
petrecut dup-amiaza n grdin cu Robert
Era un copil inteligent, chiar dac puin cam
sensibil i avnd nevoie s fie mai bine pre
gtit pentru via. Asta era urmarea faptului
c nu avusese un brbat prin preajm, gndi
Sarah, n timp ce Robert sporovia vesel de
spre viaa lui nainte de a veni s stea cu tatl
lui. I-a confirmat nc o dat c locuise cu bu
nica lui i nu cu mama lui i mai mult dect
att, se prea c n-o vedea prea des.
La ora ase au intrat n cas i la sugestia
ei, Robert s-a dus sus s fac o baie nainte
de mas. Dar a insistat ncpnat s mear
g cu el i l-a urmat, cam fr tragere de ini
m. N u voia ca, venind acas, Gray Phillips
s cread c-i bga nasul unde nu trebuia.
Din aceast cauz a stat mai mult n buct
rie, nbuindu-i dorina de a se uita prin ca
mere.
Dar acum, cu Robert rugnd-o i insistnd
s vin cu el, pentru c altfel nu face baie, l-a
urmat fr convingere pe scrile care duceau
pe un hol-galerie larg, cu parchetul perfect
lustruit i cu portrete ntunecate pe perei.
Lng perete era o comod din stejar la fel
de goal ca i cea de jos i pe care s-ar fi po
trivit un vas cu flori care ar fi adus puin

54
cldur i culoare locului, se gndi ea, amintin-
du-i de mulimea de flori din grdin. Aproa
pe c-i venea s se duc s culeag cteva flori,
ca s nveseleasc sobrietatea locului.
Dou coridoare mici se deschideau din co
ridorul principal. Robert o lu de mn i o
conduse pe unul dintre ele, oprindu-se n faa
unei ui din capt pe care o deschise.
Dormitorul lui era spaios i surprinztor de
bine mobilat, cu grij, ca pentru un biat de
vrsta lui. Avea un dulap de jucrii, un birou
i un scaun, un pat pentru o singur persoa
n foarte comod i pe perete un poster cu eroii
preferai ai copiilor, broatele estoase Ninja.
Din dormitor se deschidea o u care ddea n
baie.
Baia era la fel de bine echipat ca i dor
mitorul, avea un du i cad, dar n jurul czii
avea un strat de murdrie i pe jos o grmad
de prosoape ude.
Doamna Jacobs a spus c nu face curat
aici pentru c sunt un biat ru, i spuse Ro
bert cnd o vzu c se uit la prosoape. Faa
i se ntunec. La bunica mea aveam jucriile
m ele n baie i chiar o corbioar cu care m
jucam, dar doamna Jacobs mi e-a aruncat, a-
dug el cu lacrimi n ochi. A spus c sunt pen
tru sugari.
Inima lui Sarah se nm uie n timp ce senti
mentele ei erau mprite ntre mil pentru Ro-

55
bert i furie pentru femeia insensibil i fr
nelegere pentru un copil aa de mic.
Nu-i nim ic. Poate facem o brcu de
hrtie n seara asta, suger ea. Dar n-o s plu
teasc prea bine, adug ea.
Dintr-odat, faa lui Robert se lumin.
Chiar putem s-o facem ? ntreb el tre
srind de bucurie la sugestia ei.
Da, dac gsim o foaie de hrtie, l asi
gur ea.
Brusc, chipul lui Robert se ntunec.
Nu am hrtie. Doamna Jacobs mi-a lu
at-o, deoarece spunea c fac murdrie. Totui,
este hrtie n birou. Putem merge jos s lum
o foaie.
Sar ah ezit. Ultimul lucru pe care voia s-l
fac era s scotoceasc prin casa altcuiva, ti
ind ct i era i ei de neplcut ca o alt per
soan s ptrund n intimitatea ei i totui
i promise lui Robert c dac el tia unde es
te hrtia,;.
Biroul, aa cum l numise el, era mult mai
mic dect biblioteca, plin cu rafturi cu cri,
cea mai mare parte dintre ele regate n piele.
Un birou impresionant domina cea mai mare
parte din ncpere, iar ntr-un fel, computerul
fcea not discordant cu ncperea aceea.
Dou ferestre foarte mari cu vitralii ddeau
spre grdin, geamurile lor colorate filtrnd
lumina strlucitoare a amurgului. Canapelele

56
de la geamuri erau mbrcate n damasc, e
stura aducnd puin culoare n aceast ca
mer.
Se prea c hrtia era inut n ultimul ser
tar de la birou, dar cnd Robert a ncercat s-l
deschid, s-a dovedit prea greu pentru el. Fr
tragere de inim, Sarah a ngenuncheat ln
g el, ca s-l ajute.
Ce naiba se ntmpl aici ?!
Sarah nghe, cnd auzi vocea aceea br
bteasc plin de furie, i-l simi pe Robert
cum se strnge n ea. Pentru un moment, m
nia brbatului i nvluise pe amndoi.
Sim indu-se ca un ho prins asupra faptului,
Sarah se ntoarse ncet, dorind din tot sufle
tul s nu fi stat n genunchi, poziie nu prea
grozav cnd voiai s te aperi i mai mult ca
sigur nu o poziie din care poi discuta cu ci
neva... mai ales cnd acel cineva se apleca a-
supra ta, aruncndu-i priviri furioase i apa
rent gndind ceea ce era mai ru despre tine
i despre aciunea ta.
Cutam nite hrtie ca s putem face o
brcu, ca s m joc cu ea n baie.
Vocea nesigur i puin nervoas a lui Ro
bert a spart tcerea apstoare care se ater
nuse n camer.
Amndoi se uitar la el, cu expresii diferite
pe chipuri. A lui Sarah era plin de tandree
i mna ei porni s-i mngie obrazul ca pen-
tru a-1 asigura c nu are de ce s se team,' a
tatlui mai ntunecat i mai iritat ca la n
ceput.
Ce ? Vrei s-mi explici i mie ce se pe
trece aici ? ntreb Gray Phillips ntorcndu-se
spre Sarah. i unde naiba este doamna Ja-
cobs ? Ea trebuia s stea cu Robert pn m
ntorc eu.
Lng ea, Sarah l simi pe Robert cum n
cepe s tremure i tiu imediat c-i era fric
de tatl lui c o s-l nvinoveasc pentru ple
carea menajerei.
Fr s-i permit s se certe cu Gray pen
tru ce credea el c fcea ea acolo, Sarah l m
pinse uor pe Robert spre u.
Robbie, vrei s te duci sus i s te preg
teti pentru culcare n timp ce eu discut cu ta
tl tu ?
Robert a fost mai mult dect bucuros s se
supun i srind n picioare, fugi spre u i
apoi pe scri n sus.
Cnd fu sigur c nu-i mai putea auzi, Sa
rah sc ridic la rndul ei n picioare. i sco
sese pantofii cnd ngenunchease lng copil
i acum erau la o oarecare distan de ea. i-ar
fi dorit s fie puin mai nalt, ns i ndrep
t corpul ct putu de tare i ridic brbia sfi
dtor, hotrt s-l nfrunte, lucru care i se
oglindi n privirea provocatoare pe care i-o a-
runc brbatului.

58
Tcerea lui te intimida chiar mai mult de
ct furia lui, dar ea nu avea nici un motiv s
fie intimidat de el. La urma-urmelor, el era
cel care trebuia s aib grij de Robert... el era
cel care lsase n grija unei persoane nepotri
vite copilul.
Gndindu-se la asta se simi mai uurat, i
chiar prinse curaj cnd i zise :
Se pare c doamna Jacobs a plecat...

59
CAPITOLUL III

Inima lui Sarah btea nvalnic. Se ls o


tcere lung, lung de tot, nainte ca Gray Phil
lips s rspund, dar gndurile i privirile pe
care le-au schimbat ntre ei n acest timp, se
mnau mai mult cu un duel i nainte ca el s
deschid gura, Sarah tia c el o nvinovea
pe ea pentru plecarea menajerei.
Ce ?! explod el cu brutalitate.
Plecase nainte de a ajunge eu aici, spu
se ea repede i apoi, temndu-se ca el s nu
dea vina pe Robert, adug cu amrciune :
Puteam s m gndesc c cel puin tatl lui Ro
bert va face tot c este posibil ca s se asigure
c persoana care trebuia s aib grij de copil
era una responsabil i blnd i nu o femeie de
care toat lumea tie c nu poate suferi co
piii.
Vzu pe faa lui c a intit unde trebuia.
Privirea i deveni dur i strluci amenin
tor, dar nainte de a putea spune ceva, Sarah
continu :

61
i dai seama c n.u-1 hrnea cum se cu
vine ? Nici mcar nu luase micul dejun. Nu era
nici un fel de mncare potrivit pentru vrsta
iui.
Ai fost foarte ocupat, nu ?
Insinuarea veninoas o reduse la tcere, cu
toate c n-o acuzase de nimic. Privirea pe care
i-a aruncat-o a fcut-o s se simt ca cel din
urm spion i n acelai timp, vinovat i umi
lit. Ce Dumnezeu fcea, doar nu-1 acuza c
voia s-l nfometeze pe Robert ? Dar era prea
mndr ca s retrag ceea ce spusese. La urma-
urmelor, adevratul vinovat era el, se auto-
liniti ea.
Dac erai aa de ngrijorat din cauza
lui Robert, nu era mai simplu s-mi dai un
telefon ?
Cuvintele lui avur efectul unui du rece
asupra ei. *
Poate c a fi fcut-o dac a fi tiut un
de s telefonez, i spuse ea cu o voce tremur
toare, ncercnd s- revin.
Robert tia numrul de telefon de la bi
rou.
Nu se putu opri s nu roeasc. Ar fi trebuit
s se gndeasc la asta... ar fi trebuit. i mu
c distant buza dorind acum, cnd era oricum
prea trziu, s nu fi acionat att de impulsiv
i sentimental, reacii pe care oricum, un br
bat n-ar fi putut s le neleag.

62
Prima ei grij fusese pentru Robert... pen
tru binele lui, dar se prea c asta nu era de
ajuns pentru ca ea s se apere.
Am crezut c fac ceva ce trebuie fcut,
spuse ea cu voce nceat i tremurtoare.
Cum de fusese posibil ? se ntreb ea mni
oas i disperat. Cum de se inversase situa
ia, ea fiind acum acuzata i el fiind acuzato
rul ? La urma-urmelor, nu se ntmplase totul
din vina lui, n timp ce ea... ea acionase nu
mai din dorina de a-1 ajuta pe Robert 7
Tot ce putea face n aprarea ei era s-I pro
voace, dei tia c era periculos.
Chiar dac a fi tiut numrul, Robert
prea s fie aa de...
Se opri brusc, incapabil s-i duc gndul
pn la capt i s-l acuze de faptul c pro
priul Iui copil se temea de el, dei tia c a-
cesta era adevrul.
Prea sensibil... prea plin de grij fa de
sentimentele celorlali i din aceast cauz era
prea vulnerabil ca s fie o bun profesoar ;
asta era ceea ce-i spuseser efii ei i acum cri-
tieile lor i rsunau n urechi, spunndu-i c
era perfect ndreptit s-l acuze pe Gray i
c cel puin nu trecea cu vederea comportarea
lui aspr fa de fiul lui. l cert c n mod de
liberat mrise teama lui Robert, dar n ochii
ei, s nu fie contient de nefericirea i neca
zurile biatului era aproape cea mai mare cri
m.

63
n orice caz, Gray Phillips nu mprtea
prerea ei, acum c ea tcea stnjenit i nu
se simea capabil s foloseasc cuvinte dure.
Robert pare c ce ? C mai mult se tem e
de mine dect s fie nconjurat de prezena
mea, asta ai vrut s spui ? i complet el pro
poziia.
Gura lui se strmb ntr-un zmbet ironic.
Las-m s-i dau un sfat, domnioar
Myers, adug el. Odat ce ai nceput s cri
tici pe cineva, nu te opri la jumtate. Fcnd
aa, dai impresia c nu prea crezi n ceea ce
spui.
Imediat, Sarah se repezi la el furioas, de
data asta fr s mai in seama dac-1 rnete
sau nu.
Nu este adevrat, i spuse ea mnioas.
Lui Robert i este ntr-adevr team de tine.
Dac nu ar fi...
Se opri din nou.
Dac nu ar fi adevrat, ar fi venit la m i
ne s-l consolez, s-l ncurajez i nu la tine
asta ai vrut s spui ? continu el cu un ton
mieros. Nu i-a trecut prin minte, c fiind obi
nuit mai mult n companie femeiasc, Robert
s-ar fi putut s fie att de nspimntat de mi
ne, ct s nu tie cum s se poarte cu m ine *?
Sarah simi cum obrajii i-au luat foc i nc
o dat, se blestem n gnd pentru tenul ei
sensibil.

64
Dar mama lui Robert era... avea... bl-
bi ea stnjenit.
Un iubit ? Intr-adevr. De fapt, a avut
un ir de iubii. Cnd i vzu chipul, zmbi
ironic. Pari ocat. Este adevrul-adevrat,
dar se pare c pe mori trebuie s-i vorbeti
numai de bine, nu ? Trebuie s consemnm nu
mai fapte bune.
Chipul lui cpt o expresie amar i ntu
necat.
Din punctul meu de vedere, >fosta mea
soie n-a fcut nici o fapt bun i trebuie s
tii c Robert n-a locuit cu mama lui ; fosta
mea soie m-a trt prin tribunale ca s se a-
sigure c nu am dreptul s-mi vd copilul, s
se asigure c n-o s fiu nimic pentru el, ca
apoi, fr jen, s-l ncredineze bunicii ca s-l
creasc. Vezi, Angela nu-1 iubea pe R o b ert;
Angela nu se iubea dect pe ea nsi.
Se opri cu un gest nepotrivit cu firea lui i
prnd ciudat de vulnerabil, i trecu mna
prin pr cu o privire derutat, aproape la fel
de uimit ca i ea de ceea ce spusese.
ntr-o fraciune de secund, Sarah i ddu
seama atunci cnd se uit la el, c arta nu ca
un duman... nu ca tatl unui bieel vulnera
bil i nspimntat, ci ca un om foarte obosit.
Nu era uor pentru el s aib grij de un co
pil care, n ciuda faptului c era tatl lui, i

65
era complet strin... mai mult un copil care
trecuse prin drama pierderii dintr-odat a ce
lor apropiai.
Dar chiar i aa, sa-1 lai pe Robert n seama
unei femei ca doamna Jacobs... Dup toate pro
babilitile, Gray Phillips era un om bogat...
destul de bogat ca s-i poat permite s anga
jeze o guvernant calificat care s vad de
fiul lui.
Gray parc i citise gndurile.
M i-am petrecut cea mai mare a zilei de
azi trecnd n. revist diferite persoane pentru
postul de guvernant pentru Robert, dar pn
acum n-am avut succes, i spuse el mai calm.
i muc buza uor i Sarah i aminti ce-i
spusese Ross, cum c Gray avea probleme n
gsirea unei persoane potrivite pentru a avea
grij de Robert.
Probabil c i mine 6 s fac acelai lu
cru, i sper s obin un rezultat mai bun.
Dei realiz c nu era treaba ei, Sarah nu
se putu abine.
Deoarece persoana pe care vrei s-o anga
jezi o s aib grij de Robert, n-ar fi mai ne
lept s-i permii i lui s-i spun prerea de
spre viitoarea guvernant ?
i s aleag o ppu blond care s se
mene cu maic-sa ? i rspunse dezgustat.
Sarah fu strbtut de un fior. Mai trziu,
ncercnd s-i analizeze acea stare, fu nepl
cut surprins de un sentiment oare chiar dac

66
nu era gelozie, era destul de apropiat de ea,
dei nu avea niei cea mai vag idee de ce ar
fi trebuit s se simt geloas pe mama moar
t a lui Robert. Poate c era din cauza tonu
lui amar foiosit de Gray cnd descrisese o fe
meie att de diferit de ea din toate punctele
de vedere. Dei cuvintele nu fuseser nici pe
departe mgulitoare i apreciative la adresa ei
ca femeie, ndeprtnd tenta de critic extrem
de dur, ghici din descrierea lui Gray c fos
ta lui soie a fost mai mult dect drgu, fu
sese extrem de frumoas... extrem de feminin
i probabil foarte rsfat i dorit n felul
n care femeile de felul ei erau, ateptnd i
primind omagiile brbailor ca pe ceva nor
mal.
Ea era mulumit, se ncuraja ea i n ace
lai timp nu avea nici o importan c nici un
brbat n-o va privi vreodat n acest fel, c
nfiarea ei nu va ncuraja nici un brbat
s-o trateze ca pe o ppu frumoas i fr cre
ier ; doar o mic parte din ea, necunoscut
pn n prezent, regreta, brusc i ocant n a-
celai timp pentru ea, diferena dintre ea i
femeia pe care Gray Phillips o descrisese cu
atta asprime.
Pn acum totul artase c o dispreuise i
avea aversiune pentru fosta lui soie i nc
foarte tare, dar de fapt n-ar fi fcut la fel ori
ce brbat care a ndurat o csnicie ca a lui,
urmat de un divor cu probleme ? Aproape c

67
aceste dou lucruri l-au condus la aceste senti
mente fa de fosta lui soie, cnd de fapt era
probabil c n adncul inimii, el...
El ce ? nc o iubea ? i dac era aa ? se
ntreb Sarah curajoas. Sentimentele lui pen
tru fosta soie n-o interesau, dei poate c ele
erau explicaia atitudinii lui fa de copil.
i analiz gndurile cu atenie, fiind con
tient c o tulburase faptul de a avea senti
mente att de puternice fa de un brbat care
practic era un strin... cum era de fapt Gray.
Cu ncpnare, se oblig s nfrunte ade
vrul pe care-1 evitase cu grij nc de la pri
ma ntlnire cu el.
Era diferit de toi brbaii pe care-i cunos
cuse, era mult... mult prea periculos i oare
cum mult... mult mai senzual. Foarte nemul
umit, fu forat s admit ct de mult era
prezent n gndurile ei, aceasta fiind o expe
rien total nou pentru ea. Mai ntlnise br
bai chipei, avusese i ea o perioad n ado
lescen cnd colecionase portrete cu cntrei
de rock ndrgii, dar asta era prima oar cnd
ncerca o astfel de nval a simurilor n pre
zena unui brbat. Aceast stare o deranja i
o mhnea n acelai timp, cu att mai mult cu
ct atitudinea lui fa de ea ct i fa de Ko-
bert arta opusul a tot ce ar fi putut ea atep
ta de la un brbat n situaia asta. Nu avea
nici un fel de blndee, de delicatee sau de a-
feciune... nici un semn c ar fi nvat ceva

68
din lecia pe care o primise i din care se pre
supunea c ar fi trebuit s in minte cte ce
va. n final, un brbat ar fi trebuit s-i amin
teasc umil ct de mult au pctuit naintaii
lui fa de femei de-a lungul generaiilor i s
fie dorniei s ndrepte aceste pcate.
i totui... i totui, cinstit, nu putea s-l a-
euze c ar fi un brbat agresiv sexual... c ar
fi utilizat puternica lui senzualitate delibe
rat... sau mcar c ar fi contient de ea. Ener
vare, nerbdare, mnie, acestea erau tririle pe
care i le artase pn acum i n timp ce st
tea n faa lui, era neplcut surprins la gn
dul de a fi considerat un intrus n casa lui,
recunoscnd ct de nemulumit s-ar fi sim
it ea dac ntorcndu-se acas dup o zi obo
sitoare, ar fi gsit un strin n cas.
Acestea i erau gndurile care-i treceau cu
repeziciune prin minte.
Mai... mai bine plec. Acum c te-ai n
tors...
n timp ce vorbea se ndrept spre u foar
te, foarte nerbdtoare s se elibereze de pre
zena lui tulburtoare, chiar dac-i ddea sea
ma c el nu era vinovat cu nim ic de efectul
pe care-1 avea asupra ei i c vina era de fapt
a ei pentru c era aa de slab la minte i
vulnerabil, nct s fie aa de atras sexual
de un brbat cruia evident nu-i psa de ea,
nici mcar ca femeie.

69
Fr s-i spui la revedere lui Robert ?
Cuvintele seci o fcur s se opreasc i s se
roeasc la ironia ascuns n cuvinte i cu att
mai ru, cu ct exprimau adevrul. Pentru un
moment fusese absorbit de propriile sentimen
te, nct uitase de copil.
Nu... sigur c nu, spuse ea aprndu-se.
Tocmai voiam s te ntreb dac nu te deran
jeaz dac m duc sus s-mi iau la revedere
de la el.
Privirea pe care i-o arunc, nsoit de ri
dicarea sprncenelor i un zmbet cinic, o fcu
s se simt i mai stingherit, i mai vinovat.
Bimte-te ca la tine acas, i spuse el
rutcios, apoi adug : Sunt sigur c nu este
necesar s-i art drumul.
Ar fi vrut s protesteze... s-i explice c nu
profitase de absena Iui i de nevinovia lui Ro
bert ca s scotoceasc prin cas, dar tia c
protestele ei s-ar fi izbit de acelai zid de ci
nism batjocoritor i apoi, de ce trebuia s se
explice sau s se scuze ? tia care era adevrul
i n acelai timp tia c el va refuza s-o cread.
Tremurnd se ndrept spre u, oprindu-se
nehotrt, ateptnd ca el s se dea la o parte
ca s poat trece. Cnd o fcu, i ddu seama
c trecnd pe lng el, i inuse respiraia ca
i cnd ar fi fost teribil de nfricoat ca nu
cumva, pe neateptate, s se ating de el. Parc
inndu-i respiraia ar fi putut s se fac mai
mic, dar cnd se apropie, el se ddu un pas

70
napoi, fcndu-i destul loc ca s treac, dar
nici nu fcu vreun gest c ar vrea s-o nsoeasc.
Robert era nc n baie. Ridic nelinitit
capul cnd auzi ua, expresia schimbndu-i-se
cnd vzu c era ea. i explic, oelindu-i ini
ma, c trebuie s plece.
Ca un compromis, atept pn cnd el ter
min baia, il ajut s se tearg i s se m
brace ntr-o pijama curat pe care o gsi n-
tr-un sertar al comodei. In tim p ce o lua, ob
serv c toate lucrurile aveau nc etichetele
pe ele. Pe cnd se ndeprta, Robert i spuse
cu nevinovie :
Mmica a vrut s-mi cum pere unele noi.
dar n-a avut bani.
Sarah se ncrunt n timp ce-1 ajuta s se
mbrace. i fcuse impresia c mam a i bunica
lui Robert nu avuseser probleme financiare.
Oare greise, sau mama lui Robert fusese ti
pul de femeie care era prea egoist, prea pre
ocupat de ea nsi ca s-i dea seama c
fiul ei cretea i avea nevoie de haine noi, o
persoan care pentru a-i ascunde vina de
a-i fi neglijat fiul, ddea vina pe lipsa ba
nilor ?
ndat ce-1 bg n pat i-l acoperi, Sarah
se simi mai linitit i gata de plecare.
n hol toate uile erau nchise. Oare sta
era un semn c Gray Phillips atepta ca ea
s plece fr s-l mai deranjeze ? Mai mult

71
ca sigur. La urma-urmelor, i fcuse cunos
cut punctul de vedere legat de prezena ei n
cas.
Era gata s deschid ua de la intrare, cnd
i auzi vocea plin de ironie n spatele ei.
Nu te mai oboseti s-i iei rmas bun,
Sarah ?
Era atta ironie n vocea lui, atta condam
nare i o critic neateptat la felul ei de a p
rsi casa, ca i cum s-ar fi ateptat ca ea s
plece pe furi, fr s aib bunul sim de a
se comporta civilizat, ceea ce imediat o fcu
s se simt vinovat ca atunci cnd, intrnd
n camer, o surprinsese rscolind prin sertar.
Ca i atunci, roi pn la rdcina prului,
blestemndu-i albeaa pielii.
Eu... eu n-am vrut s te mai deranjez
i rspunse ea nervoas.
Nu sunt sigur c nu.
Se uit la ea studiind-o atent i dintr-oda-
t, stnjeneala ei se transform ntr-o acut
i sufocant senzaie de apropiere, ca i cum
ar fi atins o coard sensibil din adncul fiin
ei ei, n aa fel nct tot corpul i vibra ca un
rspuns la aceast senzaie.
Ce pcat c nu te-ai gndit la asta mai
nainte, nu ? i spuse el mieros continund s-o
priveasc.
Se ndrept spre ea, fornd-o s se dea un
pas napoi pentru a pstra distana ntre ei.

- 72
Pentru o clip, a avut impresia nebuneasc
i totul ireal c o s-o ia n brae, o s-o strn
g la piept, o s...
nghii cu greutate, atenia fiindu-i atras
fr voia ei de gura lui, pulsul lund-o razna
i ntrebndu-se ce va simi... ce va simi ea
dac ar lua-o n brae, dac s-ar apleca s-o
srute, dac ar... Un lucru era sigur : n-ar fi
fost numai o tentativ, sau un amant nesigur
de el... mai mult ca sigur c avea destul ex
perien. Ar fi...
nchise ochii, ncercnd s goneasc aceste
gnduri nebuneti i n timp ce sttea aa, l-a
auzit cum desfcea lanul de siguran i
deschidea ua.
Gndul c el nu avusese deloc intenia s-o
ating, ci doar pur i simplu s deschid ua
ndeplinind oficiul de gazd care conducea un
musafir sau mai degrab care conducea un
musafir nepoftit, din punctul lui de vedere,
umplu de amrciune inima ei blnd i biciui
. nc o dat nervii ei i aa ncordai.
Cnd ncepu s deschid ua, Sarah ncer
c s se strecoare prin deschiztura ngust,
dorind cu disperare s fug, nu att de el ct
de atracia nefireasc pe care o simise pentru
el, dar din nefericire, n graba ei a apreciat
greit limea deschizturii i s-a lovit cu
capul de tocul uii, durerea fcnd-o s scoa
t un ipt de durere.

73
n acel moment a luat-o de bra, dar nu ca
un iubit prevztor ci ca un adult adus la
exasperare de prostia unui copil ignorant i o
inu strns pn deschise larg ua.
Am mai auzit eu de femei care-i apre
ciaz greit dimensiunile corpului, creznd c
se pot strecura i ntr-o gaur, dar pn i un
ccpil de ase ani ar fi apreciat corect distana,
ti spuse el.
Critica lui a durut-o.
Probabil c verioara mea se tot ntrea
b ce este cu mine. Trebuie s m duc acas,
mini ea.
ntr-adevr, dar acele cteva secunde
n care ai fi ateptat s deschid ua, n-ar fi
schimbat nimic. Ciudat, nu-i aa, cum de ai
devenit aa dintr-odat aa de grbit, dup
ce ai terminat cu Robert ?
Nu mai era nimic de zis i acum deschise
ua larg, ca ea s poat trece. Tot ce mai era
de fcut era s-i desprind braul de strn-
soarea lui de fier i s ncerce s ias ct mai
demn din aceast situaie. n timp ce se n
drepta grbit spre main, se abinu s se
uite napoi s vad dac Gray mai era n
prag urmrind-o cu privirea.
Desigur, a trebuit s scrie cauciucurile
de la maina lui Sally i s trimit o ploaie
de pietri n toate prile n timp ce ntorcea
maina i desigur Gray a asistat la toate a-
---------------------------- '74 --------------------- -------
cestea cu un chip impenetrabil, vzu ea cnd,
cednd tentaiei, a aruncat o privire scurt n
direcia intrrii, n drum spre poart.
Natural c atunci cnd a ajuns acas, Sally
a vrut s afle tot ce se ntmplase.
Srcua de tine, cred c te-ai simit
stnjenit de moarte, fcu ea cu simpatie cnd
Sarah i explic prerea lui Gray cnd a g-
sit-o scotocind n sertarul biroului. i to tu i,.
ar fi trebuit sri fie recunosctor pentru c
ai intervenit i ai avut grij de copil.
Se pare c nu prea i-a plcut jdeea, i
spuse Sarah strmbndu-se.
Srmanul. Nu-1 invidiez, remarc Ross
mai trziu, cnd stteau la o ceac de cafea.
Nu poate fi uor pentru el s aib grij de
copil i s gseasc i o guvernant pentru el.
Sally arunc cu o pernu n el.
Brbaii, toi suntei la fel i v aprai
unul pe altul, l acuz ea. Ce fel de tat i-ar
fi lsat copilul n grija unei fem ei ca doamna
Jacobs ?
Dar nu avea alt alternativ, i rspun
se sec Ross.
Ei bine, dac ncerci s fa d una ca asta
copiilor notri, ncepu Sally, dar el rspunse
aruncnd pernua napoi i zm bindu-i:
Pi, n-o s fie cazul... nu cu tine acas
i avnd grij de ei, nu ? ii spuse el provocator.
Sarah ncerc s nu se sim t invidioas pe
afeciunea lor, pe nelegerea perfect ntre

75
Sally i soul ei. Ross se putea pretinde n
unele ocazii brbat grozav, dar nu era nici o
ndoial c mariajul lor era bazat pe o ne
legere perfect i Sarah tia c atunci cnd vor
veni copiii, amndoi i vor mpri respon
sabilitatea educrii lor.
Nu fi prea dur cu Gray, i spuse Ross
ncet. N-a fost uor pentru el. S-a ntmplat
ca azi la birou s povestesc cum te-ai ntl
nit cu Robert i unul dintre colegi, care tia
de cstoria lui Gray, a spus cu nevast-sa
era o uuratic de prima clas. Gurile rele
spun c l-a pclit pe Gray ca s. se csto
reasc cu ea, rmnnd gravid i apoi, cnd
a realizat c n ciuda banilor, nu era un tip
petrecre care s mearg din dineu n dineu
l-a prsit, refuzndu-i dreptul de a-i vizita
copilul. Se pare c l-a ameninat c dac n
cearc s obin acest drept prin tribunal, va
declara c nu este copilul lui, dar a fost foarte
ncntat s primeasc bani de la el. Toate
astea mi-au fost povestite de o persoan care
admite c atunci cnd Gray s-a nsurat cu ea
i a adus-o aici, a fost foarte impresionat de
nfiarea ei. Dar oricum, avea un chip de
nger i un caracter oribil.
Bine, s-ar putea s ai dreptate, l ntre
rupse Sally pe Ross. Dar dac el era aa de
doritor s-i vad copilul, atunci, cum de este
aa de rece cu el acum ?
Ross ridic din umeri.

76
Cine tie ? Poate c-i este fric s-l lase
pe biat s se apropie prea mult de el, sau
poate copilul nu-1 las pe el s se apropie. La
urma-urmelor, din ceea ce am auzit, maic-sa
nu scpa nici o ocazie s-l denigreze pe Gray.
Cine tie ce i-o fi spus copilului ? Nu poate fi
aa de uor pentru Gray.
Nu. Ei bine, s sperm c o s gseasc
pe cineva potrivit s aib grij de copil i
asta ct de curnd. Deja Robert a fugit o dat
de acas i un copil de vrsta asta este extra
ordinar de vulnerabil. M trec fiori gndin-
du-m ce s-ar fi putut ntmpla dac nu l-ar
fi gsit Sarah.
Nu eu l-am gsit pe el, o corect Sarah.
Ca s zic aa, el m-a gsit pe mine. In timp ce
se ntorcea spre Sally, se ncrunt. Crezi c
s-ar putea s ncerce s fug din nou ?
Abia n dup-amiaza asta ncercase cu bln
dee s-i explice lui Robert ce pericole l a
teapt dac fuge de acas'. Se pare c bunica
lui .1 prevenise de pericolele care-1 pteau
dac vorbea cu persoane necunoscute, n spe
cial cele cu main, dar-neglijase s3-i erplice
i de ce. Sarah se zbtgse pe de o parte ntre
dorina de a ntri aceste explicaii vagi, pe
care i le dduse bunica lui cu nite exemple
concrete, iar pe de alt parte, repulsia de a
se amesteca n educaia unui copil care nu
avea nici o legtur cu ea.

7 7
Deci l ntrebm sau nu ? ii ntrerupse
Saliy gndurile i Sarah descoperi c n fapt,
verioara ei plnuia un dineu. Mai mult dect
att, o ntreba dac credea c era potrivit s-l
invite pe Gray.
Nu m ntreba pe mine. Adic...
O pui n ncurctur, i spuse Ross so
iei lui, comentariul lui crescnd i mai mult
stnjeneala lui Sarah.
Oh, Sarah, mi pare ru. Nu ncercam
s pun la cale nici o cstorie, i zise Saliy
imediat. Nu, numai c eu pn acum n-am dat
un dineu, de cnd m-am mutat aici. Acum,
c aproape am terminat comanda pe care am
avut-o, am nceput s sufr de o uoar stare
de singurtate, dei presupun c sezonul ofi
cial pentru dineuri ncepe abia cnd se n
chid colile. Dar ntotdeauna mi s-a spus c
nu-mi place s respect regulile.
De ce nu vrei s admii c eti a naibii
de curioas s-l cunoti pe Gray Phillips i
acesta este singurul mod civilizat de a-i sa
tisface curiozitatea, o tachin Ross.
De data asta fu rndul lui Saliy s roeasc.
Pi, normal c sunt curioas, se apr
ea. i Sarah nu m ajut deloc. Menajera mea
mi-1 descrie ca pe un brbat trsnet. nelegi
ce vreau s spun, o imit Saliy pe doamna
Beattie, dar Sarah, e i bine, tu nu prea ai vor
bit despre el ca despre un brbat, ci numai

78
despre el ca tatl lui Robert. Ii arunc verioa-
rei ei o privire plin de repro. Este chiar aa
de grozav precum zice doamna Beattie ?
Nu l-a descrie exact ca grozav, zise
Sarah cu sinceritate, dar n timp ce-i rspun
dea lui Sally, era contient de tot ce nu putea
spune, tot ce ascundea chiar i de ea, felul
n care i rspunsese fizic, felul n care att
de stupid crezuse c el o s-o srute, pn la
punctul n care aproape c simise gustul bu
zelor lui... Ca s fiu cinstit, nu prea m-am
uitat cu atenie la el, mini ea. De fapt, relaia
lui cu Robert m intereseaz mai mult.
Aadar, nu te deranjeaz dac-1 invit
la dineu ? o ntreb Sally, timid.
Ce putea s spun ?
Atta timp ct n-o s trebuiasc s stau
lng el, nu m deranjeaz deloc, i rspunse
ea ncercnd s par calm.
Dar se pare c uitase ct de bine o cuno
tea Sally, i acel aer de uoar afectare care
spunea att de mult. Mai trziu, cnd au r
mas singure, Sally reveni la subiect.
Uite ce este, dac ntr-adevr te deran
jeaz, n-o s-l invit pe Gray Phillips la dineu,
i spuse ea calm.
S m deranjeze... sigur c nu m deran
jeaz... de ce m-ar deranja? se apr Sarah
ignornd privirea pe care i-o arunca Sally.

79
CAPITOLUL IV

Trecuser vreo dou zile fr ca Sarah s-l


vad sau s aud ceva despre Robert sau despre
tatl lui. i spuse c era mulumit, deoare
ce mai mult ca sigur Gray Phillips gsise pe
cineva potrivit s aib grij de copil i acesta
ncepuse s se obinuiasc cu mediul n care
tria.
Sally, care fr prea mare entuziasm se
strduise s termine comanda pe care o avea,
fcea nc planuri pentru dineul pe Care voia
s-l dea i care, dintr-unul pentru ase-opt per
soane, ajunsese aproape la douzeci de invitai.
Poate ar trebui s dau o petrecere n aer
liber, cu bufet rece, murmur Sally mai mult
pentru ea dect pentru Sarah, cnd i beau
cafeaua de diminea. Da, ntr-o duminic i
bufet rece. Ce crezi ?
Mi se pare o treab destul de dificil, i
spuse Sarah cu sinceritate.
Mmm... poate, dar gustrile reci necesi
t mult mai puin munc, comparativ cu un

81
dineu i mult mai apropiat de talentele mele
culinare, recunoscu Sally zmbind. Ii am in
teti de dineul pe care l-am dat cnd l-ai cu
noscut pe John Howarfh ?
Nu cumva era un fel de ef ? o ntreb
Sarah n timp ce-i storcea mintea ncercnd
s-i reaminteasc la care dintre fotii ei prie
teni se referea.
Acela era, o aprob Sally. m i reamin
tesc c plnuisem s servesc un sufleu, numai
c ceva n-a mers cum trebuia i am sfrit
prin a servi ngheat i plcint cu mere... i
aminteti ?
Bmeneles c-mi amintesc, doar eu am
fost cea care a trebuit s fug s cumpr ne
norocita aia de ngheat, i aminti Sarah cu n
sufleire.
Nu l-am mai ntlnit pe John dup ace
ea. M ntreb de ce.
Amndou izbucnir n rs.
Hai,, gata, napoi la munc, i spuse Sal
ly, terminndu-i cafeaua. Tu ce-o s faci ?
O s fac o plimbare lung, i rspunse
Sarah.
Sally se ncrunt.
N u trebuie s te lai dobort de proble
mele tale cu coala, o sftui ea cu blndee.
Te cunosc bine, Sarah. Tu eti ca o plant
sensibil, foarte uor nclinat s te retragi n

82
tine ca s te aperi cnd te simi atacat. A fi
dorit s-i fiu de mai mult ajutor n aceast
perioad dificil pentru tine.
mi eti de ajutor, o asigur Sarah. Dar
este o problem pe care trebuie s-o rezolv sin
gur. Cine tie ? Poate c ei au dreptate c
nu sunt fcut s fiu profesoar.
Dar i place aa de mult i apoi...
Ce altceva pot s fac ? o ntreb Sarah
cu o strmbtur. nc nu tiu, dar trebuie
s fie ceva la urma-urmelor, dac ne lum
dup ziare, o grmad de profesori prsesc
catedrele i trebuie s gseasc ceva de fcut.
Avnd n vedere calificarea ta, sunt si
gur c n-o s ai probleme n a-i gsi alt
slujb, dei asta nseamn s-o iei de la nce
put i mai mult ca sigur, de la treapta de sta
giar.
- Gata, nu-i mai f probleme pentru mine,
i spuse Sarah verioarei sale cu afeciune,
zmbindu-i, dar n realitate neavnd nici un
chef s zmbeasc, numai cnd se gndea la
problemele pe care le avea de rezolvat.
Oare intr-adevr voia s se ntoarc n n
vmnt, la vechea ei coal, tiind c acolo
fiecare micare a ei a fost urmrit i criti
cat ? Era adevrat c-i dorea s fie profe
soar... c-i iubea elevii, dar n acelai timp
nu era adevrat c prea era nclinat s se
implice emoional n problemele lor ? Asta era
defectul ei i nu se putea vindeca n totalita

83
te, indiferent ct ar fi ncercat s fie altfel
i totui, dac voia s-i continue cariera, tre
buia s gseasc o cale s nu se mai implice
att de tare n problemele altora.
Se plimb mult timp, ncercnd s lmureas
c sentimentele de vin i ineficien care a-
trnau asupra ei ca un nor negru nc de la
acea oribil ntrevedere cu efii ei. Nu avea
importan ct de des i spusese c nu grei
se, nu se putea calma. Nu avea importan ct
de mult ncercaser prietenii i familia s-o n
curajeze i dei ncercase i se luptase alturi
de toi, nu putuse s ndeprteze sentimen-
tul de disperare pe care aceast recunoatere
i-1 adusese.
i totui, a prsit catedra, ce altceva ar fi
putut face ? S se ndrepte spre alt domeniu ?
i de fapt care alt domeniu ?
Era dup-amiaz trziu, cnd se rentoarse
acas prin pajitea din spatele casei i desf-
cnd portia de la captul grdinii, voia s o-
coleasc i s se ndrepte spre intrarea princi
pal.
In timp ce nainta pe aleea din grdin, Sal-
ly deschise ua din spate i-i fcu semn s se
apropie, n acelai timp ducndu-i degetul
la gur, aa nct Sarah se ncrunt.
Ce este ? S-a ntmplat ceva ru ? o n
treb ea.
Ai un musafir, o inform Sally cu un aer
conspirativ. Gray Phillips. L-am bgat n sa
lon. Este aici de o grmad de timp. Am cre
zut c te ntorci mai devreme.
Gray Phillips ! De ce voia s-o vad ? Inima
ncepuse s-i bat nebunete i era contient
de starea de nelinite combinat cu repulsia
de a-1 vedea. Prul i era ciufulit datorit plim
brii i-i ddea seama c era ntr-un total
contrast cu femeile pe care le cunotea i le
admira el. Trebuia numai s-i aminteasc fe
lul n care-i descrisese fosta soie... emoia
pe care o simise ascuns n cuvintele pe ca
re le folosise.
Oprete-te, se cert ea, n timp ce-i scotea
pantofii n spltorie, ignornd dorina lui Sl-
ly de a se grbi.
Dac a ateptat atta timp, mai poate
atepta puin. Mcar pn mi pieptn prul i
m spl pe mini, i spuse Sarah cu sinceri
tate, nedorind s admit chiar i n faa unei
persoane la care inea, c nu avea nici o do
rin s-l vad.
Este cam nerbdtor, o preveni Sally.
M duc s-l anun c ai venit.
n ciuda inteniei de a nu se grbi, odat a-
juns sus n camer, Sarah descoperi c mi
nile i tremurau n timp ce se spla i i-a pe
riat prul mai repede i mai cu putere dect
n mod normal, apoi i studie chipul nefardat

85
dorind s nu ii artat att de banal. Chiar. i
spuse c rujul pe care i-l dduse pe buze cu
o mn tremurtoare era pur i simplu pen
tru a-i ridica moralul i nimic altceva. Dar
cnd realiz c tocmai i scosese blugii i c
maa i i punea o fust i o bluz nou, i
ddu seama c nu mai are rost s se mint.
Din capul scrilor, se uit nspre parter tre
murnd puin. Ce se ntmpla cu ea ? Chiar
credea c o s-I impresioneze ca femeie pe
Gray Phillips, numai pentru c-i schimbase
hainele ? Chiar nu avea minte s-i dea sea
ma c hainele sau cel puin hainele potri
vite pot atrage privirea unui brbat, dar a-
tracia, atracia real la care nu poi rezista,
aa cum a sim it-o ea, nu avusese nimic de-a
face cu mbrcmintea i c totul inea de ceva
mai subtil i senzual ?
Nu era genul de femeie care s-i plac lui
Gray Phillips i dac ar fi avut i minte, ar fi
trebuit s fie mulumit. Ross i sugerase c
mariajul lui i lsase un gust amar i o pre
re foarte proast despre femei i ea bnuia c
dac ar dori s aib o relaie cu o femeie,
i-ar ascunde foarte bine sentimentele, n timp
ce ea...
Cltinnd din cap i schimb hainele. Tre
buia s pun capt acestei stri. Nu era numai
periculos, dar se putea transforma In pasiune.
In loc s permit gndurilor s ia o cale grei
t, ar trebui s se concentreze asupra faptului

86
c Gray Phillips venise s-o vad i s afle de
ce. Era din cauza lui Robert ? Se ntmplase
ceva cu biatul ? Fugise din nou ?
Cu degetele nepenite, trase fermoarul de
la fust n timp ce se gndea s nu fie acesta
motivul pentru care venise s-o vad. Dau- au,
nu putea fi acesta m otivul Greu de- imaginat
c Gray Phillips ar fi pierdut atta timp pre
ios ateptnd-o pe ea, n loc s caute copi
lul, dac acesta ar fi fugit.
Cobor, ndreptndu-se spre salon. Ua se
deschise n timp ce se apropia i Sally apru
n prag. Se strmb la ea.
Mai bine tu dect eu, i opti ea. O fi el
sexy, dar nu este vorbre deloc, nu-i aa ?
Cnd Sarah naint n salon, Gray Phillips
sttea cu spatele ia u, uifcndu-se n gr
din.
Dei nainta foarte uor, nefacnd nici un
zgomot pe covorul gros, ori a auzit-o, ori i-a
vzut imaginea reflectat n geam, deoarece
s-a ntors brusc.
Spre marea ei suprare, Sarah s-a auzit scu-
zndu-se cu o voce slab :
m i pare ru c a trebuit s atepi aa
de mult. Am fost s m plimb.
Ce naiba o apucase ? De ce simea nevoia
mereu s-l mpace ?
Chipul ntunecat cu care ntmpin sosirea
ei, privirea ciudat i gnditoare care-i str-

87
lucea n ochi prur s-o ntiineze c intr-un
fel, el i dduse seama de comportamentul ei
nefiresc.
Ar fi trebuit s dau un telefon mai n
ti, spuse el scurt. Dar dac tot am venit, mi
s-a prut o prostie s nu atept... ns am o n
tlnire la ora cinci, aa c dac nu te deran
jeaz, am s trec direct la subiect. Sarah apro
b din cap. Este adevrat c eti aici ca s te
gndeti ce-o s faci mai departe i c dei eti
profesoar, s-ar putea s nu te mai ntorci la
catedr ?
Sarah simi c-i alesese cu grij cuvintele,
ca i cum ar fi vrut s n-o jigneasc i asta o
surprinse i o fcu s se uite la el.
O privea foarte atent i n acelai timp se
apropiase de ea n aa fel, nct acum nu-i mai
separa dect canapeaua.
Pulsul i se accentu i i se puse un nod n
gt n timp ce toate slbiciunile o invadar
din nou. tia prea bine ce mai putea s aud
din brfa local i se gndi cu ct ironie o-
braznic trebuie c ascultase ceea ce se spu
nea.
Aceste gnduri o fcur s ridice capul i
se uit la el provocator.
Dac te referi la ceea ce mi-au sugerat
efii mei c n-ar fi o idee prea bun s m n
torc la catedr pentru c m implicam prea

88
mult n problemele elevilor mei, atunci da, es
te adevrat, i rspunse ea cu acelai ton rece
ca al lui.
Privirea pe care i-o arunc o fcu s roeas
c puternic, dei nu citea n ochii lui nici m
nie, nici mulumire. n loc de asta, se uita la
ea cu o privire care ar putea fi descris ca ve
sel i aprobatoare, ca i cum acest brbat a-
vea simul umorului i era de acord cu ea, lu
cru care prea total nefiresc... mai degrab o
glum.
i nu ai nceput s-i caui o nou sluj
b ? continu el ntrebrile.
Sarah ridic din umeri.
Nu... nu nc.
Din tonul ei se vedea c nu era un subiect
asupra cruia dorea s struie i, n acelai
timp, c planurile ei de viitor nu erau treaba
lui.
Bine.
Bine ? Cu ochii mrii de uimire se uit n
trebtoare la el. Ce voia s zic ?
Ce nseamn asta ? l ntreb ea plin de
amrciune, toate gndurile din dup-amiaza
aceea venindu-i n minte, n acel moment dnd
un alt sens exclamaiei lui. Eti mulumit c
n-o s-mi revrs sentimentele iraionale asu
pra efului meu ?
Ce Dumnezeu o apucase ? se ntreb ea m
nioas, ncercnd totui s-*-i in mnia n
fru.

89
Asta nseamn, i spuse Gray Phillips ig-
norndu-i ieirea, c sunt mulumit c nu
te-ai angajat nc, deoarece vreau s te ntreb
dac i-ar face plcere s lucrezi pentru mi
ne.
S lucreze pentru e l ! Sarah rmase cu gura
cscat, total uimit de vorbele lui.
Dar nu tiu nimic despre maini, se auzi
ea spunnd prostete.
Urm o mic pauz, ca i cum l-ar fi luat
prin surprindere.
Nici nu este nevoie. Cel puin, nu dac
Robert nu este interesat de problema asta, i
rspunse el calm.
Robert ? Dar...
Ceea ce vreau s te ntreb este dac vrei
s lucrezi pentru mine ca ndrumtor i com
panie pentru Robert, i spuse el anticipndu-i
ntrebrile.
Vrei s am grij de Robert ?
Uimirea i se citea pe chip i n voce. Dup
tot ce se ntmplase ntre ei, simise c ea ar
fi ultima persoan de pe pmnt pe care i-ar
fi dorit-o lng fiul lui.
Dar am crezut... ai spus... am crezut c
ai gsit o guvernant.
Aa este, dar din nefericire, nici una nu
s-a dovedit a fi potrivit sau cel puin pa
tru dintre ele preau foarte bine pregtite,
dar cnd mi-am amintit sfatul tu i le-am

90
prezentat lui Robert, acesta Le-a respins pe
toate. Atunci m i-a spus c ceea ce ar dori cu
adevrat ar fi ca tu s ai grij de el.
Sarah era uluit. Orice gndise despre el,
oricum l judecase, nici mcar nu-i trecuse
prin minte c el i va permite fiului lui, la
prima vedere un fiu care-i prea o povar
s-i spun prerea.
Dar... nu m placi.
i muc buzele ntrebndu-se ce naiba se
ntmpla cu bunul ei sim. Era o prostie s
spui aa ceva cu voce tare, chiar dac era a-
devrat.
Chiar i el era de aceast prere, deoarece
privirea i se ntunec iar gura i deveni o linie
subire.
N u trebuie s te plac eu, i rspunse cu
severitate. i n nici un caz nu este necesar ca
tu s m placi. ncerc s pun interesul lui Ro
bert nainte, Sarah. Nu aa m-ai sftuit tu s
fac ?
Acuzaia uoar semna mai mult a dojana
dect a recunoatere c ar fi putut grei n
comportamentul lui fa de copil.
Dar... dar... nu sunt pregtit pentru o
astfel de munc, protest ea. Sunt profesoar.
O profesoar care, lundu-ne dup br
fa local, este att de comptimitoare nct
i petrece mai mult timp ncercnd s rezol
ve problemele elevilor si dect s-i nvee.

91
Un puternic instinct matern nu este ceva care
poate fi predat sau nvat, Sarah.
Un puternic instinct matern. Fr motiv,
cuvintele lui au fcut-o s simt un nod n
gt.
Dar nu tiu dac s accept slujba asta,
protest ea. i nu ar fi corect fa de Robert,
s se obinuiasc cu mine, cnd...
N u-i cer s te angajez permanent, o n
trerupse Gray Phillips. Ar fi imposibil i inad
misibil, att pentru tine ct i pentru el, dar
nu pot s neg c n aceste momente este un
x p il foarte vulnerabil. Se pare c are o afec
iune foarte puternic pentru tine, Sarah. Ro
bert este fiul meu i este foarte normal ca s
doresc s fie fericit... i sper ca n timp, s
uite...
C i-a pierdut mama i bunica ? l n
trerupse Sarah dojenitor. Asta ar fi imposibil
i nedrept. Are nevoie s-i aminteasc de ele,
s vorbeasc despre ele. i cum s vorbeasc
despre ele cnd tu i-ai fcut cunoscut foarte
clar prerea despre mama lui ?
Tcu brusc, dndu-i seama c spusese prea
rrult.
ncep s-mi dau seama c nu eti potri
vit pentru cariera de profesoar, i rspunse
nepoliticos Gray Phillips.
ntoarse repede capul ca el s nu-i poat
vedea lacrimile din ochi- Mai mult din mn
drie rnit dect din alt motiv.

92
Nu sunt bun nici ca nlocuitoare de ma
m i dac asta vrei pentru Robert, i suge
rez s-i gseti una ntr-un mod mult mai con
venional, se auzi rspunznd u-i aproape vio
lent.
Adic s m recstoresc ?
Privirea i era aintit i periculoas ca dou
ace de ghea iar pe chip avea o expresie dur
i amar.
N-ar fi mai bine s lsm la o parte a-
ceast peltea siropoas i s revenim la su
biect ? i ceru el rstit. Nu i-am cerut nici o
clip s veghezi asupra lui Robert ca o nlo
cuitoare de mam. Pur i simplu ncerc s sta
bilesc dac ai fi interesat s lucrezi pentru mi
ne ca guvernant a lui Robert. i dac te in
tereseaz, trebuie s te previn c o s vreau
un angajament scris c o s rmi n servi
ciul meu minimum un an.
Sarah a vrut s refuze, s-i spun c era
imposibil pentru ea s se gndeasc s lucreze
pentru el cnd era foarte clar c nu s-ar fi
suportat unul pe altul. i nu era numai asta...
mai era i atracia periculoas pe care o sim
ea pentru el ca brbat.
Dac accepi slujba asta, sunt pregtit
s-i dau mn liber n legtur cu Robert.
Permindu-i ie s-l ignori, l aduz ea
muctor.

93
Privirea pe: care i-a aruncata i' spori
ndoielile. Orict de m ult l plcea pe7 Robert
i. orict de mult dorea: s-l ajute pe bieel,
nu putea lucra pentru, tatl lui.
Nu-mi da rspunsul chiar acum, i spu
se Gray Phillips, ignornd ncercarea: ei de a
spune c deja se hotrse. Te sun mine i o
s-mi spui atunci ce-ai hotrt. Fr ndoia
l c vrei s discui oferta mea cu verioara
ta i cu soul ei..
Fr motiv, tonul lui a iritat-o.
De ce s discut T 3 ntreb ea rzboini
c, Sunt adult i perfect capabil s iau sin
gura hotrrile care privesc viaa mea.
Sunt sigur c. aa este,, dar cei mar muli
dhtre noi. iii -la prerea celor apropiai cnd
se iau hotrri decisive n viaa noastr.
fh timp ce asculta acest comentariu m p-
crartor. Saraft s e gndi c el nu ascultase in
viaa lui prerea nimnui. Dar ascultase p
rerea lui Robert,. i reaminti vocea interioar
Gray deja s e ndrepta spre u, trecnd pe
lng ea. Peste un minut va fi prea trziu, ca
s-t spun c deja se hotrse c nu voia s
accepte slujba i totui T ls s deschid ua,
s: freac pe lng ea i s cread c ea se va
gndi la propunerea Iui, cnd ea era- sigur c
i ei tie c rspunsul va fi nu.
Sttea la geam i vedea cum sa ndeprta
rrmifia, cnd Sally intr n salswjs.,
Ei bine ? o ntreb ea nerbdtoare.
-------------------------- ------------ 94 -------------------------------------
Mmm ? Se ntoarse cam fr tragere de
inim, nevrnd s piard din ochi m aina ca
re se ndeprta.
Oh... nu era nimic important. Vrea s am
grij de Robert, dar pentru asta trebuie s-mi
iau un angajament scris n cane s fiu de a-
cord sa lucrez penetnu el tim p.de uaa an.
Cum ? i oer o slujb ? se bucur Sai-
ly. Pi este minunat. lEram ngrozit la gn
dul r - o a pleci. 'O s fie grozav s 'te am a-
Id , n special cnd Boss pleac att de des.
Oh, 'Sarah, sunt att de mulumit.
N-am acceptat nc, o ntrerupse Sarah.
V ine din nou mine dup rspuns, dar...
Dar ce ? Bineneles c o s accepi.
Vreau s zic, ce este un ari? O s fie o perioa
d 'binevenit de linite... n care o s te gn
deti ce vrei s faci cu adevrat.
Sunt nc angajat ca profesoar, i re
aminti repede Sarah.
ncepu ,s ,&e simt prins atr-un vrtej...
pe de ti parte .simea pericolele ,i i ddea
seama c era imposibil sa lucreze pentru -el,
pe de aK parte, Saly nu tia nimic despre
sentimentele puternice i nedorite pe care i
le trezea 'Cray i n acelai tim p era .sigar
c n-o s-l ^pun nim ic lui Saly.
Hai, iubito, o lingui Saly, tii la fel
de bine ca i m ine c la nceputu-l anului oo-

-------------------------------------- 5 ---------------------------------------
Iar o s-i fie ngrozitor de greu s te prezini
la coal. tiu ct de ataat eti de copii...
Ct de...
Matern, o complet Sarah cu ironie.
Sally se uit ncruntat la ea.
Eti prea dur cu tine. Toat lumea tie
ct de importani sunt primii ani n formarea
copiilor i de asemenea, toat lumea tie c n
marea majoritate a cazurilor, mama este cea
mai important persoan n aceast perioad.
Tu singur ai spus ct de ngrijorat eti pen
tru Robert i uite c ai posibilitatea s-l ajui.
Sarah cltin din cap.
Nu sunt aa de sigur c ar fi bine, se
ncpna ea.
Sally i arunc o privire viclean.
Ei bine, ai douzeci i patru ore de gn
dire i desigur hotrrea decisiv i aparine,
i zise ea.
Ceea ce n-o mpiedic la mas s-i arate
toate avantajele pe care le-ar avea acceptnd
oferta lui Gray Phillips i discuia continu
i dup ce terminar de mncat. Desigur, Ross
o susinu cu putere pe Sally, adugnd pro
pria lui aprobare i putere de convingere.
In pat, ateptnd amurgul s vin, Sarah
recunoscu c dac n-ar fi fost Gray Phillips
la mijloc, ar f i fost mai mult dect bucuroas
s accepte slujba. l plcea pe Robert... se a-
taase de el i tia c l-ar fi putut ajuta. Era
oare corect s pun propriile ndoieli i slbi-

96
ciuni naintea interesului copilului ? Oare nu
era capabil s ignore i s-i stpneasc e-
moiile i sentimentele pentru tatl lui ? La ur-
ma-urmelor, era aproape sigur c Gray Phil
lips va face n aa fel nct s vin n contact
cu ei ct mai puin i avnd o guvernant pen
tru Robert, nsemna c o s poat lipsi de a-
cas mai mult, atta timp ct ea va sta acolo
ca s aib grij de Robert. Dac va accepta,
va pune condiia ca s se duc zilnic acolo i
s nu locuiasc n cas cu ei. Ceea ce nsemna
c avea nevoie de main. Ei bine, adunase
destui bani ca s-i poat permite s-i cumpe
re una... dar de ce se gndea la asemenea lu
cruri cnd pur i simplu nu-va accepta slujba?

*
* *

Ai primit o scrisoare, o anun Sally la


micul dejun, dup ce se ntoarse de la poart
cu pota. Hmm... arat foarte oficial, comen
t ea n timp ce i-o ntindea.
O strbtu un fior de nelinite n timp ce-o
deschidea i uitnd de micul dejun, o citi o
dat i nc o dat.
Sarah, ce este ? Ce s-a ntmplat ?
Abia la ntrebarea plin de nelinite a lui
Sally, Sarah ridic privirea de pe scrisoare, cu
o privire ocat i ntunecat.

97
M-.au rconeediat, fi rspunse cu mce tre
murtoare. Bnp ce mi-au spus c-ma dau tim p
s m acomodez... c a fast t> simpl ntre
vedere...
Te-*au oncednft 7 ar cu siguran a u
pot faoe asta ? nfcrerupse Ross cu severi
tate.
Eterah ridic d in ttmer.
'PSi aici scrie c au trebuit s fac re
duceri i deoarece eu am fost nltim a angajat,
este de la sine neles c sunt prima care tre
buie s plece.
Asta nu nseamn c a i lo s t concediat,
obiect Sally, dar Sarh cltin din cap.
Oh, nu ? Dar atunci ce nseamn ? o n
treb ea cu amrciune.
Att verioara ei, ct i Ross au ncercat s-o
ncurajeze i s-o liniteasc, daf Sarah se sim
ea prea nenorocit... prea deprimat, prea a-
proape d e <eec ca s mai ipoat fi ncurajat.
Ei bone, cel puin asta limpezete kreru-
rile, coment Sally mai trziu, dup qe Ross
plec la birou. Acum eti obligat s aceepi
oferta lui Cray.
O bligat! Cuvntul o fcu s simt un fior
de ghea pe ira spinrii. A vrut s protes
teze, dar ttu avea cuvinte. Se simea prea lo-
'viit, nffirlmrt, ca s mai zic ceva. Lacrimi de
autoeonrptinaire i umplur ochii. Era ra
tat... cine ar mai angajp-o ca profesoar a-

---------------- <gg---------------
cum ? Cum ar arta autobiografia ei, cnd va
scrie c a fost concediat... sau aproape ?
Gndurile negre i pline de disperare i se
nvrteau prin m inte Wltimul lucru pe care-I
dorea era s lucreze pentru Gray, i totui Sal-
ly avea- dreptate : ce alt. alternativ: avea a -
cum ? Cu greu putea accepta s triasc pe
spinarea prinilor sau a verfoarer ei- Br timp
ce-i va cuta o alt slujb. Nu cnd deja i
se oferise una.
Nu. SalTy avea dreptate. Orict ar fi dorit
ea; ca liaroumte s stea altfle, acum> nu> avea al
t alternativ,, dect s. accepte oferta* lui Gray
Phillips.

99
CAPITOLUL V

Mai trziu n dup-amiaza aceea, Sarah i-a


spus lui Gray Phillips vestea, ns i-a trans
mis-o cu o voce att de nceat i plin de a-
mrciune, nct n-a reuit s-i ascund, ce
ea ce simea cu adevrat.
I s-a prut ciudat totui c el nu prea dis
pus s-o ntrebe de lipsa ei de entuziasm pentru
slujb.
Bine, sunt mulumit c te-ai hotrt, de
i mai trebuie s discutm despre salariu i
despre ziua liber, i spuse el. Lng dormi
torul lui Robert este o camer liber care are
i baie proprie.
Sarah l ntrerupse brusc :
Nu pot locui acolo, i zise ea repede. Nici
nu se pune problema.
Acum fu rndul lui s se ncrunte.
Voi sta cu Robert pn te vei ntoarce
de la birou, adug ea nainte ca el s poat
spune ceva. Dar nu voi locui acolo.
tia c privea atent, dar nu se putea hotr
s-l priveasc i ea. Dac o ntreba de ce ? i

101
inu respiraia gndindu-se s n-o fac, ne-
tiind ce m otiv s gseasc nct s fie i cre
dibil ; tia c nu poate s doarm sub acelai
acoperi cu acest brbat, pentru propria li
nite.
Surse cu amrciune. Cerule, semna cu un
personaj din romanele victoriene. Ce ru i se
putea ntmpla dac dormea sub acelai aco
peri cu Gray Phillips ? Rul pe care-1 putea
face orice apropiere de el, i rspunse cu tris
tee. Pericolul nu zcea n eL, ci n ea, n fap
tul c era att de contient de el ca brbat
i din cauza asta... din cauza asta era absolut
necesar s nu-i poat permite s viseze c
dormind sub acelai acoperi nsemna c... n
semna c ce ? c de aid mai era un pas de a
dormi n patul lui... n braele lui. Poate, fira
absolut patetic.
Dar dac faci aa, o s ai nevoie de o
main, remarc el.
Sarah nc nu se uitase Ia el.
Da, ai dreptate. Oricum plnuisem s-mi
cumpr una, mini ea.
Urm o lung pauz n timpul creia se ru-,
g ca nu cumva s-i schimbe hotrrea i
s nu-i mai ofere slujba.
Bine. A fi preferat s locuieti cu noi
din mai m ulte motive, i spuse el spre uimi
rea ei, dar dac asta doreti, trebuie s fiu de
acord.

102
Abia i venea s cread. ntoarse capul, ne-
vrnd ca el s-o priveasc n ochi.
Expresia lui sever arta c era perfect con
tient de faptul c nu dorea aceast slujb i
Sarah se rug n gnd ca el s nu fie att de
perspicace, ca s-i dea seama d e ce n-o voia.
Dar cum ar fi putut bnui ? Doar i explicase
foarte clar, c nu cuta nici un fel de com
plicaie sentimentala sau o relaie cu o feme
ie i, mai mult ca sigur, c dac i-ar fi dat
seama ct de vulnerabil era n faa lui, ar fi
fost primul care s-ar fi inut la o distan res
pectabil fa de ea. Nu era n siguran acolo.
Dar dac ar bnui un singur minut, c el
ghicise ce simte... Ei bine, atunci ar fi trebuit
s plece, cu contract sau fr.
Acum vorbea despre bani i salariul pe care
voia s i-4 plteasc era mai m u lt dect gene
ros.
Aa cum u spusese Sally, m ai trziu, dup
ce el plecase, ar fi fost o prostie s-l refuze.
Ar fi dorit ca i ea s fie la fe l de sigur de
asta.
Gray a dorit ca ea s nceap s lucreze pen
tru el imediat, dar aa cum i explicase veri-
oarei ei, nu putea s-o fac pn cnd nu-i
cumpra o main.
De ce n-o foloseti pe a mea Intre timp ?
se oferi Sally imediat, cu generozitate.
Sarah cltin din cap.
Nu, nu pot. N-ar fi corect fa de tine.

103
Dac sperase s amne lucrurile pn la g
sirea unei maini potrivite, curnd a desco
perit c se nelase amarnic, deoarece n seara
aceea, imediat dup ce au terminat de mn
cat, a sunat telefonul.
Ross s-a dus s rspund.
Era Gray Phillips, i spuse el, zece mi
nute mai trziu cnd a revenit n camer. Se
pare c a gsit o main potrivit pentru tine.
Mai mult ca sigur c era un chilipir. Este un
automobil a crui stpn, o femeie n vrst,
l-a folosit destul de rar, aa c kilometrajul
este foarte mic.
Sarah deschise gura s-i aminteasc vru
lui ei prin alian c Gray Phillips nu avea
nici un drept s se amestece n treburile ei
cu atta arogan i c ea era perfect capa
bil s-i gseasc o main, dar nainte s
poat spune ceva, Ross continu ludnd calit
ile mainii, un model mai vechi, pe care
Gray l gsise pentru ea. i amndoi, Ross i
Sally, erau att de entuziasmai i plini de
laude la adresa lui Gray Phillips pentru ceea
ce fcuse, c Sarah s-a simit incapabil s-i
spun propriile sentimente.
O jumtate de or mai trziu, cnd toi trei
se ndreptau spre satul unde locuia proprie
tara mainii, Sarah era nc plin de resenti
mente.
n timp ce sttea tcut pe bancheta din
spate, i spunea c nimeni i nimic n-o va de-

104
termina s cumpere o main pe care n-o ale
sese ea, c detest s fie tratat ca un copil
incapabil s ia o hotrre, incapabil s se con
duc n via.
Atitudinea i-a meninut-o pn cnd a v
zut maina. Se inu tare chiar n faa entuzi
asmului lui Sally i Ross i chiar dup ce- a
fost prezentat actualei proprietrese, o vdu
v ncnttoare de vreo cincizeci de ani, care
a rspuns de bunvoie la una din ntrebrile
care bziau n capul lui Sarah. Cu inocen,
a explicat c a lucrat pentru Gray Phillips,
ca funcionar la biroul lui i c ntmpltor
a menionat c se gndea s-i schimbe maina.
Domnul Gray a anunat-o c tia pe cineva
care era interesat s-o cumpere.
Da, Laura Greig era,' fr ndoial, nevino
vat i n alte condiii, Sarah ar fi fost impre
sionat de felul n care vorbea de mainua ei,
ca i cum ar fi fost o fiin vie, cu sentimen
te i emoii i nu un obiect nensufleit. In ori
ce caz, datorit sentimentelor ei fa de Gray
Phillips care ncerca s-o manevreze, s uzur-
pe dreptul ei de a lua hotrri proprii, se a-
ga ncpnat de dorina ei de a respinge
maina.
Dar asta a durat pn a vzut maina.
De fapt, nu avea nici o idee la ce trebuia s
se atepte sigur, dup ntlnirea cu Laura
Greig, avusese impresia c maina urma s fie
una mic i rezistent, fr ndoial, perfect n-

105
treinut i reparat, de culoare splcit... bej
sau gri. Chiar dac nu avusese dorina s aib
o main rapid, de culoare strlucitoare, nu
mai simplul fapt c Gray Phillips hotrse c
maina aleas de o vduv de cincizeci de ani
era potrivit pentru ea, o fcu s se revolte,
sentiment pe care nu-l mai resimise din ado
lescen.
Dar n cldura apusului s fie confruntat
cu o main de un rou strlucitor, decapota
bil, cu scaunele mbrcate n piele crem i
capota mpturit, a fost un oc pentru Sarah
care clipi de cteva ori nainte de a se dumiri
c ceea ce vedea era adevrat.
Cum se uita de la Laura Greig la main i
napoi, vzu uoara roea care ncepu s-i
acopere obrajii femeii.
Nepotul meu m-a ajutat s-o aleg, i ex
plic ea tremurtor. Nu prea eram sigur la
nceput, dar nelegi...
n timp ce vorbea, mngia caroseria m a
inii cu dragoste.
- Fiica mea atepta al treilea copil, care
s-a dovedit a fi o pereche de gemeni i, desigur,
nu pot s iau toi patru copiii pe bancheta
din spate a Henriettei, spuse ea cu regret. A-
a c mi-e fric... Scoase un oftat uor.
Henrietta nu spuse nimic, pur i simplu st
tea acolo, pe cele patru roi, cu vopseaua str
lucind, dar Sarah putea s jure c nu regreta
pierderea celor patru copii ca viitori pasageri.

106
Este superb, se auzi ea spunnd, i-i
ddu seama c n momentul n care a vorbit,
a pierdut partida.
O jumtate de or mai trziu, cu formali
tile ndeplinite, Sarah asculta ameit cum
Laura Greig admitea :
tiu c este o prostie, dar sunt mulumi
t c Henrietta i-a gsit un cmin bun. Roi
din nou. Ginerele meu crede c sunt nebun...
dar asta a fost prima mea main. Cnd tria
soul meu... Suspin uor. Nu eram sigur cnd
Gray mi-a spus c eti persoana ideal pen
tru Henrietta. De fapt, pn n momentul n
care te-am ntlnit, eram convins c o s-i
spun c mi-am schimbat prerea i n-o mai
vnd.
Sarah asculta ncercnd s nu se ntrebe
dac nu cumva Gray Phillips, la adpostul u-
nui comportament dur, era un cunosctor al
caracterului oamenilor mai bun dect ea.
Mai trziu, cnd se ndreptau spre cas, Sal-
ly coment :
Trebuie c Gray s-a gndit o grmad
la tine, Sarah. M refer la faptul c i-a b
tut capul pentru tine...
Nu cred c n mod special are o prere
bun despre mine... mai mult a fcut-o pentru
binele fiului lui, o corect Sarah sec.
Mmm !
Sally nu prea total convins, dar Sarah re
fuz hotrt s fie att de redusa nct s-i

107
permit nebunia s-i dea dreptate lui Sally. La
urma-urmelor, tia exact ce prere avea Gray
Phillips despre ea i mai tia foarte bine c,
dac Robert nu s-ar fi ataat att de repede
i de puternic de ea, nici nu s-ar fi pus pro
blema angajrii ei pe post de guvernant.
Deoarece trebuia s mai treac nc o zi
pn cnd Sarah s devin proprietara mai
nii i s plteasc taxele de asigurare i im
pozitul, Sally a insistat ca ea s mprumute ma
ina ei, dect s mai amne nceperea slujbei
cu nc o zi. Cam fr chef, Sarah a accep
tat oferta ei generoas, tiind c dei nu prea
dorea s nceap s lucreze cu Gray, de dragul
lui Robbie nu-i mai putea permite s mai n
trzie.
Datorit educaiei primite n copilrie, a
considerat c era civilizat s-i dea un telefon
lui Gray Phillips.
Era gata s nchid, cnd el a rspuns. n
acel moment a fost cuprins de panic ames
tecat cu ncntare.
Sper c nu te-am deranjat, spuse ea cu o
voce tremurtoare i uor schimbat, dar am
vrut s-i mulumesc pentru c i-ai dat atta
osteneal pentru a-mi gsi o main...
Deci ai fost i ai vzut-o. Spre deosebi
re de ea, vocea lui era hotrt i fr ezitri.
Asta-i bine, i-a plcut ?
ntrebarea a surprins-o, n special dup mo
dul arbitrar n care, pur i simplu i-a ordonat

---------------------------108 -----------------------------
s se duc s vad maina. Prins pe picior
greit, i-a rspuns cinstit, cu entuziasm :
Da... da, mi-a plcut, dei nu era chiar
cum presupuneam eu c o s fie.
Se opri, furioas c i-a trdat entuziasmul,
dar prea c Gray nu observase, deoarece i
rspunse n treact:
Bine, sunt mulumit c s-a rezolvat. A-
tunci, vii aici mine ?
Sarah trase aer n piept.
Da, aprob ea. La ce or doreti s vin ?
In general plec n jur de ora opt. Dac
poi s ajungi nainte... tiu c este devreme,
dar trebuie s fiu la birou la opt i jumtate.
Doamna Jacobs obinuia s-i dea lui Robert
micul dejun i...
Sigur, o s am grij s fie hrnit cum
trebuie, ncepu Sarah s-l asigure impetuoa
s, dar el o opri, surprinznd-o cnd ncepu
s vorbeasc cu rceal.
Da, sunt sigur c aa o s faci. Totui,
ceea ce voiam s zic, era c avnd n vedere
c ncepi aa devreme, ar fi bine dac ai lua
micul dejun cu Robert. Asta numai dac nu
ai aceleai obiecii puternice ca s mnnci
aici, ca atunci cnd ai refuzat s locuieti aici.
Sarah nu tia ce s rspund. i-a dat sea
ma de ironia care rzbtea din vocea lui i
asta o fcu s se cutremure. O fcea s par
ca personajul dintr-un roman victorian, tipul
de femeie care ar fi refuzat s se aeze pe un

109
scaun pentru c nainte sttuse un brbat pe
el. Cnd i-a recptat vocea, i-a rspuns ct
mai neutru cu putina :
Mulumesc. Sunt de acord c ar fi m ult
mai bine dac a lua micul dejun cu Robert,
dei n acest caz va fi necesar s-mi reii din
salariu...
Sunetul de nemulumire pe care-1 scoase,
o fcu s tac.
Uite ce este, n-o s m cert cu tine pen
tru o gur de mncare. Dup cum ari, pre
supun c oricum o s mnnci mai puin de
ct Robert, Femeile ! Cnd o s nvai c
brbaii nu consider c a fi subire este egal
cu a fi dorit ? O femeie care este sigur i
fericit, mulumit de nfiarea ei, care se
bucur de mncare i o i arat, este mult,
mult mai plcut dect o nevropat care este
permanent ngrijorat de greutatea ei i i
ciugulete mncarea...
Sarah trase are n piept cu putere i apoi l
ls s ias afar n timp ce numra pn la
zece.
Nu mi-am pierdut pofta de mncare, i
spuse ea scurt i dac sunt puin slab, este
mai mult din cauza oboselii i ngrijorrii, de
ct din dorina de a rbda de foame pentru a
face impresie unui brbat.
M bucur c aud asta, i spuse Gray m
pciuitor. Nu vreau ca Robert s deprind obi-

110
ceiuri proaste n ce privete hrana, pe lng
celelalte probleme emoionale pe care le are.
Dac intr-adevr asta ai crezut c ur
ma s fac, sunt surprins c ai vrut s m an
gajezi, par Sarah cu repeziciune.
Tcerea dintre ei se prelungi att de mult,
nct ea crezu c el nchisese telefonul i era
gata s fac i ea acelai lucrut
Nu prerea mea este important, i spu
se el ncet, ci a lui Robert i apoi... Se opri
din vorbit i Sarah auzi foarte clar soneria de
la intrare. mi pare ru, trebuie s nchid. A-
tunci te atept mine diminea, la ora opt. La
revedere, Sarah.
Pe cnd punea receptorul n furc, desco
peri c tremura. Cnd nchise ochii mnioas
i dezgustat, simi imediat lacrimi n ochi.
Ce se ntmplase cu ea ? Ar fi trebuit s se
pun n gard, dndu-i seama ct de opus
era fa de ea, ct de puin o plcea, lsnd
la o parte faptul c n-o dorea i totui, de
oarece vorbise cu el, se purta ca un copil care
tocmai primise jucria favorit.
Slav Domnului c nu dormea acolo. ncer
ca s se vad cobornd dimineaa cu Robert
la micul dejun i gsindu-1 la mas bndu-i
cafeaua i citind ziarul... poate mbrcat cu
un halat de baie, cu picioarele goale, cu cor
pul nc ud dup du.
P e neateptate, fu cuprins de o dorin fi
zic, iar mintea i fu confruntat cu emoii

UI
puternice. Nu se gsise niciodat n aceast si
tuaie, nici mcar nu tiuse c era capabil
de o asemenea dorin neateptat.
Nu se crezuse n stare s-l vad att de clar
n minte, ba mai mult, i cu adaosuri... Trase
adnc aer n piept i apoi nc o dat, ncer
cnd s-i pun ordine n gnduri.
Gndindu-e la faptul c trebuia s se scoa
le dis-de-diminea, se duse la culcare devre
me, dar dormi prost i se trezi mult nainte
ca ceasul sa sune. In final, abandon ideea de
a mai sta n pat ateptnd ceasul s sune i
sculndu-se, se duse n buctrie s fac o
ceac de cafea, nainte de a se duce s fac
un du i s se mbrace.
Avnd n minte natura slujbei ei, se m
brc cu o pereche de pantaloni scuri din
bumbac i cu un tricou n culori vii, iar pe u-
meri i puse un pulovr, n cazul n care ziua
strlucitoare care ncepuse ar fi devenit rco
roas spre sear.
n picioare i puse o pereche de pantofi u-
ori din pnz, iar n geant i ndes hrtie,
creioane i nite caiete. Dorea ca ndat ce se
lmurea n privina nivelului de cunotine al
lui Robert, s stabileasc un program potri
vit n care s-l nvee, dar n acelai timp s
se i distreze.
Dei Gray hotrse cu ea s semneze un con
tract, asigurndu-se c va rmne n servi-

112
ciul lui un an ntreg, nu-i spusese ce atepta
de la ea, o dat ce Robbie va merge la coal
n toamn. Desigur, se atepta ca ea s-l du
c i s-l aduc pe Robert de la coal i s
rmn cu el pn ce el va veni de la birou,
dar ntre timp, ce atepta de la ea ? S aib
grij de Robbie ca i cum ar niocui-o pe ma
ma lui... s-i cumpere haine, s le spele i s
le calce, s fie acolo n caz c ar fi avut pro
bleme la coal ? Erau nc n vacana de va
r, i reaminti ea i avea destul timp s afle
exact ce avea n minte Gray. Un lucru era si
gur : nu era el tipul de om care s nu-i spun
exact ce voia de la ea.
Era ora opt i zece cnd ajunse i, dup ce
parc maina cu grij, ca s nu-i blocheze ie
irea lui Gray, se ndrept spre cas.
n timp ce ezita dac s sune la u sau s
se ndrepte spre ua din spate, Gray Phillips
n persoan deschise ua din fa i stnd n
prag, a invitat-o nuntru.
n locul halatului de baie pe care i-l n
chipuise, purta un costum bleumarin nchis,
cma alb ca zpada i o cravat asortat
i totui, n timp ce-1 urma n cas, trebui s
recunoasc faptul c i mbrcat aa de sobru,
o afecta la fel de mult ca i cum ar fi fost m
brcat lejer.
Ce-1 fcea pe acest brbat nalt i lat n u-
meri, care purta costumul acela scump la fel

113
de degajat de parc ar fi fost obinuit, s pa
r n acelai timp att de serios, dar att de...
de sexy ? Poate c rspunsul sttea n sigu
rana i arogana nnscut a lui Gray, n fap
tul c purta aceste haine sobre cu atta dega
jare i uurin.
Pe cnd el nchidea ua de la intrare, Sa-
rah ezita dac s se ndrepte spre buctrie
sau nu.
Automat, s-a ntors spre el simind c o
studia, i-l vzu uitndu-se mirat la mbrc
mintea ei.
Nu mi-ai spus c vrei s port uniform,
i replic ea imediat, aprndu-se. Nu sunt
guvernant de meserie i am crezut c Rob-
bie o s se simt mai n largul lui... mai rela
xat, dac...
Dac o s ari mai degrab ca o pu
toaic dect ca un adult, o cbmplet el iro
nic.
Putoaic ! Era ridicol i dac ncerca s
insinueze c hainele ei erau prea tinereti...
dar pe cnd ea se uita amenintor, el adu
g mai n c e t:
Noroc c Robbie este aa de mic. Cu pi
cioarele alea...
Privirea lung i apreciativ cu care i stu
dia picioarele fu att de neateptat i att de
diferit de atitudinea lui de pn atunci, n
ct ea rmase nemicat, cu faa roie ca fo
cul i cu ochii strlucind de furie. Nu tia ce

114
s-ar fi ntmplat dac ua de la buctrie nu
s-ar fi deschis i Robbie n-ar fi venit n fug
la ea, aruncndu-i-se pur i simplu n brae,
n timp ce se apleca s-l prind i s-l ridice
n brae srutndu-1, mnia i fu risipit de
bucuria lui Robbie.
Acum m crezi, nu-i aa ? i spuse Gray,
n timp ce Robbie i nconjura gtul cu bra
ele, refuznd s-i dea drumul.
Aruncnd o privire sever spre Gray, vzu
o umbr pe chipul lui i apoi el i feri faa
repede, ca i cum ar fi dorit s nu fie obser
vat.
Ross spusese c la nceput Gray luptase cu
disperare ca s obin custodia fiului su. Da
c inea la copil ct de ct, trebuia c-1 durea
foarte tare s vad c-1 privea ca pe un str
in... i mai mult, ca pe unul de care se temea
i nu-1 plcea.
Tatl meu mi-a spus c tu o s ai grij
de mine, c o s vii aici n fiecare zi, i spuse
Robbie i inima Sarei tresri la cuvntul ta
tl meu cnd ar fi trebuit s spun tticul
m eu.
Este adevrat, Robbie, i confirm ea, n
timp ce Gray privea ncruntat.
D-mi-1 mie, este prea greu pentru tine,
i spuse scurt.
Prea greu pentru ea ? Sarah era gata s ne
ge c era aa de slab, nct nu putea cra un
copil de ase ani, care oricum era prea slab

115
pentru vrsta lui, cnd i am inti c Gray era
tatl lui i c spre binele lui Robbie, una din
sarcinile ei era s obin o apropiere ntre ta
t i fiu. Trebuia s fac n aa fel, nct Rob
bie s se ncread n tatl lui i s-l iubeas
c, sentim ente care trebuiau s se dezvolte n
fiecare copil.
Oricum, n timp ce ncerca s i-1 dea lui
Gray, Robbie se strnse i mai tare de ea, cor
pul devenindu-i rigid, refuznd s se duc la
tatl lui.
Am adus hrtie, Robbie, i spuse ea ve
sel, ignornd rugmintea din privirea lui,
cnd Gray l lu n brae.
Iar mine, dac vrei, putem merge s
cumprm creioane colorate.
Azi. Vreau s merg azi, i rspunse Rob
bie, dar Sarah cltin din cap.
M i-e team c nu se poate azi, Robbie,
spuse ea hotrt. Pn cnd n-o s-mi iau
maina mea, n-o s putem merge, deoarece
maina pe care o folosesc acum nu are centura
de siguran pentru locurile de pe bancheta
din spate.
Acesta fusese unul din principalele lucruri
care o fcuser s cedeze cnd se hotrse s
cumpere maina cea roie, strlucitoare i de
capotabil. Centurile de siguran erau nece
sare dac dorea s se simt linitit cnd mer
gea cu Robbie n main.

116
Dar vom gsi ce s facem astzi, i spu
se ea zmbind. Ai luat micul dejun ? l n
treb.
Cnd copilul neg, Sarah i suger:
- Atunci de ce nu-1 lsm pe ta... tti
cul tu s se duc la birou ? Apoi o s m
nnci ceva i pe urm vom decide ce vom face
azi.
In timp ce ea vorbea cu Robbie, Cray se
ndrept spre buctrie. Sarah l urm, privi
rea fiindu-i atras imediat de masa mare de
lemn nconjurat de dou superbe scaune, ma
s care, ca i buctria, era fcut pentru a
satisface nevoile unei familii mari dar pe care
acun stteau numai o can de cafea i o ju
mtate de felie de pine prjit pe o farfu
rie.
Fr nici un motiv, la vederea acelei cni
singuratice i o farfurie, simi o durere inte
rioar. Cum putea s-l blameze pe Gray Phil
lips pentru atitudinea lui fa de femei ? Pro
babil c o iubise pe mama lui Robbie. Cnd
se nsurase cu ea, se ateptase s mpart toa
te bucuriile i intimitile unei familii unite,
dar n loc de asta, soia lui l-a nelat perma
nent nainte de a-1 prsi i de a lua copilul
cu ea.
Deja Gray xl pusese pe Robbie jos i ime
diat bieelul a venit i s-a lipit de ea.
Am comandat un set de chei pentru ti
ne, i-a spus Gray, bgnd mna n buzunar

117
i dndu-i cheile. Cnd le-a luat, fr s vrea,
degetele lui i-au atins ncheietura minii, f
cnd-o s se ncordeze i s se retrag repe
de, ferindu-se de acest contact fizic direct.
Acolo unde o atinsese, pielea o ardea i o ciu
dat senzaie de cldur i slbiciune i n-
fior braul.
Disear m ntorc la ase. Era ncrun
tat, cu gndul n alt parte i pentru o clip,
ced tentaiei i se ntreb ce s-ar fi ntm
plat dac ar fi fost cstorii i Robbie copilul
lor. Ar fi srutat-o pe obraji nainte de a ple
ca, cu promisiunea de a nu ntrzia, ori aa
cum sugera gura lui senzual, i-ar fi permis
o desprire mai afectuoas n intimitatea ca
merei lor ? Ar sruta-o cu tandree i ncet,
felul de srut de care s-i aminteti toat ziua
ca o promisiune pentru o viitoare intimitate
care va urma mai trziu, o dat ce Robret va
adormi i ei vor fi singuri ?
Cu un mic oc, Sarah recunoscu c ntreaga
ei fiin rspundea nebunete la gndurile e-
rotice i periculoase care-i treceau prin minte.
Lng ea, Gray a luat o gur de cafea, strm-
bndu-se cnd i-a dat seama c se rcise.
Lsnd pe mas cafeaua neterminat i pi
nea, i lu servieta care era aezat lng
scaun i se ridic.
nainte de a se ndrepta spre u, pentru un
moment ezit i se uit la Robert i dei Sa-

118
rah se ruga n tcere ca s fac un gest de
afeciune i s arate puin cldur fiului lui,
el nu fcu nici un gest s se apropie de el;
Amintete-i, Robert, s fii cuminte, i
spuse el scurt cu severitate i apoi plec, su
netul pailor rsunnd pe parchetul holului
nainte de a se auzi ua nchizndu-se dup
el.
Sarah... Sarah, mi-e foame.
Robbie o trgea de mnec, uitndu-se n
sus la ea. Gura lui era identic cu a tatlui,
gndi Sarah cu durere n timp ce-i zmbea
i-l ntreba ce ar vrea s mnnce.

j
119
CAPITOLUL VI

Dup o sptmn, ntre Sarah i Robbie se


stabilise o prietenie afectuoas, ns ea sim
ea c nu fcuse nimic pentru a stabili o a-
propiere ntre Robbie i Gray. Dar cum putea
s-o fac dac Robbie l vedea att de puin pe
tatl lui ? De multe ori, Gray se ntorcea mai
trziu dect o anunase, sunnd-o de la birou
ca s-i spun c mai ntrzie i rugnd-o s
mai rmn, aa c ea era cea care-1 culca pe
Robbie i i citea povestea nainte de a se cul
ca.
i ddea seama c Gray era nemulumit de
faptul c ea nu locuia acolo, dar era hotrt
s nu renune la decizia ei. Vzndu-1 dimi
neaa stnd n cma lng masa din buct
rie, sorbind repede cafeaua pe jumtate rece,
se prea c acesta era m icul dejun, era ndea
juns s-o fac contient de el ntr-un mod ne
bunesc i dureros, nct i ddea seama c
era prea vulnerabil ca s rite s locuiasc
n aceeai cas cu el. De ce trebuia s simt
ceva pentru el ? Cu siguran c el n-o ncu-

121
rajase n direcia asta, iar ea niciodat nu cre
zuse c era att de senzual i c va ceda n
faa unei dorine fizice att de puternice i
asta nseamn c... Asta nseamn c ce ? C se
ndrgostise de el ? La vrsta ei ? Era sigur
c depise de mult aceast perioad pros
teasc. S se ndrgosteasc la prima vedere
era ceva specific adolescenei. O dat cu matu
ritatea i experiena, venea i tiina c dra
gostea adevrat era un sentiment care se dez
volta greu i cteodat dureros ; era ca o plan
t delicat care avea nevoie de ngrijire. i
apoi... apoi sentimentele ei erau mai profun
de dect o simpl atracie sexual i de ado
raie a brbatului mitic cruia i se atribuise-
r o grmad de caliti i nsuiri, imposibil
de gsit la exemplarele existente azi. Diminea
a, cnd l vedea pe Gray strmbndu-se la
gustul cafelei reci... cnd l vedea pe Robbie
cum refuz s vorbeasc cu el, simea o du
rere profund pentru el. Seara, cnd se ntor
cea de la birou obosit i suprat, ar fi vrut s-l
mngie, s mpart necazurile cu el, s-i des
chid braele i s-l in la piept la fel ca pe
Robbie, s dea fru liber dragostei ei afectu
oase i s rspund dorinei lui. Sar ah era att
de contient de el, ca brbat, iar acest sen
timent devenise att de puternic, nct se sim
ea stnjenit i nelinitit.

122
Asta nu nsemn c inea ia el. Asta nsem
na c-1 iubea, acel amestec complice i difi
cil de sentimente i dorine pe care bunul sim
i logica i spuneau c trebuia s-l opreasc,
dar care continua s se dezvolte. Dar cum pu
tea s-l iubeasc, cnd el era un strin pentru
ea ? Intimitatea, faptul de a fi n casa lui a-
ttea ore pe zi necesita o apropiere, dar asta
nu privea numai problemele casnice ca de e-
xemplu faptul c el i spla i clca singur
cmile, faptul c nu tia msura pentru hai
nele fiului su, dei cum se mutase la el, Gray
i cumprase lui Robbie haine noi, nici una
nu era pe msura lui i nici potrivite pentru
un copil care locuia intr-o cas nconjurat de
o grdin aa de mare. Robbie avea nevoie de
haine trainice, de sport, tricouri i pantaloni
scuri, nu de lucrurile splcite i demodate
pe care le gsise n dulapul lui. Robbie avea
nevoie de o mam ; nu trebuia s cad n cap
can i s-l lase pe copil s o considere astfel,
mai mult pentru binele lui dect pentru ea.
In timp ce ea era o persoan matur din a-
cest punct de vedere, capabil s tie s-i as
cund durerea, Robbie era doar un copil. Ea
nu putea... nu trebuia s-i permit s se ata
eze aa de tare de ea, pentru c el ar suferi
n eventualitatea plecrii ei.
Ea a fcut tot ce-a putut, n timpul discu
iilor menionndu-1 din cnd n cnd, ca i

123
cum Gray era mereu prezent in viaa lui Rob-
bie, chiar dac el refuza cu ncpnare s
accepte asta.
*
* *

Astzi era ziua ei de natere i n seara a-


ceea, Sally i Ross o invitaser s cineze n o-
ra. De diminea gsise felicitrile pe masa
din buctrie i ei se sculaser devreme ca s
fie cu ea cnd le deschidea.
Pe cnd citea felicitrile, se gndea la con
trastul dintre cldura i afeciunea care existau
n familia ei i singurtatea lui Gray. Prinii
ei i trimiseser o felicitare i o scrisoare afec
tuoas, mai primise felicitri de la fratele su
i familia lui din Canada, de la verii, mtu-
ile i unchii ei, de la colegii de coal i de
la facultate, colegi care acum erau rspndii
n toate colurile Europei, cu slujbele lor ; iar
n seara aceea, fusese ameninat, o s fie in
vitat la un restaurant scump i la mod i
de aceea atepta cu nerbdare s ajung acas.
La sfritul sptmnii, cnd nu lucra, de
oarece Gray era acas i avea grij de Robbie,
Sally o trse n cel mai apropiat ora unde
insistase s-i cumpere o rochie nou, n ciuda
protestelor lui Sarah c era prea scump.
Am fost bine pltit pentru ultima co
mand, i spuse Sally. i apoi, m face s m

12 4
simt mai puin vinovat de extravagana mea,
adug ea cu un zmbet. Ce crezi c o s zic
Ross de asta ? o ntreb pe Sarah aprnd
mbrcat ntr-o rochie de jerse negru, extrem
:ie mulat pe corp i cu bretele subiri.
Cred c dac o pori cnd iei s sr
btorim ziua mea de natere, la ntoarcere
Ross va dori s fiu la un milion de kilometri
deprtare, i rspunse ea cu sinceritate.
La nceput fusese ngrijorat c prezena ei
n cas ar fi putut fi surs de iritare pentru
Ross, cauznd certuri ntre soi, dar Sally o
asigur c soul ei nu era prea pretenios cu
astfel de lucruri.
i apoi, adug ea cu zmbetul cunoscut,
pereii casei surit destul de groi i tii c este
imposibil s auzi chiar telefonul din cealalt ca
mer i dac Ross vrea s fac dragoste pa
sionat, nebuneasc cu mine...
Se opri cnd vzu expresia de pe chipul lui
Sarah i izbucni n rs.
Am uitat ct de sfioas eti. i pe urm,
din ceea ce am auzit, numai cu aduli n cas
nu se ntmpl accidente. Dar de ndat ce au
aprut copiii, care alearg prin cas i dau
buzna n dormitorul tu exact cnd nu trebuie,
ncepi s nelegi ce nseamn s fii frustrat.
De data asta amndou izbucnir n rs.

125
*
*

Dup w eek-end-ul petrecut departe de el,


Robbie era tentat s se agae de ea, dorind
parc s se asigure permanent c n-o s plece,
dorind o grmad de asigurri i semne ale .
afeciunii ei. Era un bieel foarte iubitor i
totui Sarah a neles din comentariile lui de
spre mama sa i despre viaa pe care o dusese
la bunica lui, c mama lui nu fusese prea a-
fectuoas cu el.
Sarah observase ct de temtor era ori de
cte ori o atingea eu degetele Iu! subiri i tre-
murnde i ct de ncordat, ca i cum s-ar fi
ateptat s-l resping. Din sporovial lui ne
vinovat a n eles c mama lui avea unghii
lungi i roii i ntotdeauna purta pantofi cu
toc nalt. Sarah i ddea seama c poate era
nedreapt, ns ncepuse s aib impresia c
fosta soie a lui Gray nu fusese mama devo
tat care pretinsese c era, ci o femeie care
preferase s-i lase fiul n grija bunicii, astfel
ca ea s fie liber i s-i triasc viaa.
Sarah i zise c viaa putea s fie extrem
de dificil pentru prinii desprii, care nici
odat nu puteau dedica nici un minut co
piilor lor i ncerca din greu s n-o judece cu
aceeai msura pe mama Iui Robbie.

126
Un singur lucru fcuse tem einic aceast fe
meie i anume, i inoculase lui Robbie o fric
imens fa de tatl lui i dorina de a-1 respin
ge. Sarah trebuia numai s m enioneze numele
lui Gray pentru ca Robbie s se ncordeze i
chipul s i se strmbe. i totui, vineri seara,
cnd Gray ntrziase pentru prima oar, a
comentat :
mi pare bine c tticul lucreaz pn
trziu deoarece asta nseamn c o s stai mai
mult cu mine, nu-i aa ?
Era pentru prima oar cnd l numea pe
Gray tticul i asta a fcut-o pe Sarah s
spere c, n timp, ar putea s-l ajute s de
peasc antipatia pe care o simea pentru ta
tl lui.
In dimineaa aceea, Gray i spusese c in
teniona s vin acas mai devrem e i de a -
ceea nu i-a spus, aa cum intenionase la n
ceput, c lua masa n ora i c avea s plece
la ora ase, dar acum era ase i un sfert i
nu era nici un semn c avea s apar, iar cnd
sunase la fabric, nu era nimeni.
Acum, mucndu-i buza, se uit la ceas i
hotr c mai putea atepta pn la apte na
inte de a o suna pe Sally ca s-o previn c nu
va ajunge la timp.
Era apte i zece cnd, n sfrit, a ridicat
receptorul i a format numrul verioarei ei.
Imediat, Sally a rspuns la telefon.

127
Oh, nu ! exclam ea cnd Sarah i spu
se c Gray nu se ntorsese. Nu i-ai explicat de
diminea c urma s iei masa n ora ?
- Nil, recunoscu Sarah. A spus c se n
toarce devreme. Am ncercat la fabric, dar
nu rspunde nimeni i desigur, nu pot s-l las
pe Robbie de capul lui.
Nu, sigur c nu, fu de acord Sally. Ma
sa a fost rezervat pentru opt i jumtate...
i m ndoiesc c putem schimba rezervarea.
Restaurantul este foarte solicitat.
Uite, dac nu pot ajunge la timp, nu vd
de ce tu i Ross n-ai merge singuri, i spuse
Sarah.
Sarah, astzi este ziua ta de natere, i
reaminti Sally. Of, ce n esu ferit! Cine crede
c eti ? N ici mcar nu a avut bunul sim s
te sune, s te anune...
In mod normal o face, se trezi Sarah a-
prndu-1 pe Gray. Uite ce este, l atept pn
la apte i jumtate i dac nu se ntoarce, te
sun i-i spun.
apte i jumtate. Sosi ora de culcare a lui
Robbie i nici urm de Gray. Suspinnd, Sarah
i Sun verioara. Sally era furioas pe toat
situaia i mai ales pe Gray, dar fu de acord
cu Sarah c nu avea alt alternativ.
Sper s-i spui cteva lui Gray, i zise
Sally, asigurnd-o c ea i Ross vor merge la
restaurant ca s nu fie totul pierdut.

128
Dei mi se pare nedrept, deoarece era
ziua ta de natere, i trebuia s te srbtorim
pe tine.
Dup ce i-a linitit verioara, Sarah s-a
ntors i l-a vzut pe Robbie stnd la civa
pai de ea cu o expresie nelinitit pe chip.
O durea foarte tare c trebuia s fie aa de
speriat... de vulnerabil... de contient ct de
nedemni de ncredere sunt adulii i dragos
tea lor. n tcere, l lu n brae i-l strnse la
piept pentru a-1 liniti.
Haide, Robbie, este timpul s faci baie
i s te culci, i zise ea cu veselie.
Pot s mnnc o felie de tort la masa de
sear ? o ntreb el, ncruntarea transformn-
du-i-se n zmbet.
Sarah cltin din cap. mpreun cu Robbie
i petrecuse dimineaa fcnd un tort de ziua
ei, din care mncaser cu mare economie la
ceai.
- Nici un fel de prjitura nainte de cul
care, Robbie, i reaminti ea. Dar ce-ai zice de
un mr proaspt ?
O aprob din cap cu solemnitate. Era un
copil aa de supus... de asculttor... chiar prea
supus i tcut cteodat, gndi ea privindu-1.
Desigur, faptul c fusese crescut de bunica
lui era ntr-un fel rspunsul la problem i, la
urma-urmelor, nu era nimic ru n a avea
bune maniere, chiar i de mod veche, dar
mai mult exuberan l-ar face s se poat a-

129
dapta mai uor la coal. Lui Sarah i era fric
de ntlnirea cu ali copii de vrsta lui, mai
vioi i mai puternici, ntlnire care s-ar putea
dovedi copleitoare pentru el, fcndu-1 s se
retrag iari n cochilia lui. Deja se interesase
de activitile extracolare la care s poat lua
parte i el, n aa fel nct s ntlneasc copii
de vrsta lui, iar n sptmna asta l dusese
la bazin.
La ora opt Robbie era gata de culcare. Sa
rah i-a citit povestea preferat nainte de a
adormi. Observase c de cte ori era suprat
sau obosit, ncerca s se nconjoare de lucruri
familiare la care inea. Cu ncetul, l ajuta s
devin mai receptiv, s-i lrgeasc orizontul
ca s fie ct mai sigur pe el, dar procesul era
lung i lent... nu era ceva care putea fi obi
nut cu repeziciune. Ceva care ar putea face
mai mult ru dect bine, atunci cnd va veni
timpul s plece. O va privi atunci ca pe un alt
adult care-1 va trda.
Suspinnd, Sarah cobori scrile, lund cu
ea hainele murdare ca s le pun la splat.
Din moment ce nu avea alt alternativ de
ct s atepte ntoarcerea lui Gray, trebuia s
gseasc ceva de fcut.
n buctrie, dalia pe care ea i Robbie o
culeseser din grdin, prea o pat de culoa
re pe mas, chiar dac floarea ncepuse s se
ofileasc. Robbie avea un ochi surprinztor de
bine dezvoltat pentru un copil de vrsta lui i

130
desenase floarea cu destul acuratee. Sarah
prinse tabloul pe panoul de anunuri pe care-1
instalase n buctrie, din nou cu ajutorul lui
Robbie, ns nu nainte de a-i cere permisiu
nea lui Gray. Acesta ridicase, din umeri, dar
nu fcuse nici un fel de alt comentariu, dect :
Bine, dac tu crezi c este necesar.
Probabil c nu era necesar, dar util da. n
fiecare zi cnd luau ceaiul, ea i Robbie fceau
o list cu ceea ce fcuser i cu ceea ce voiau
s fac. Amndou listele erau prinse cu pio
neze pe afiier. Robbie putea citi destul de
bine, dar la matematic era un dezastru i
Sarah ncerca s- ajute, lsndu-1 n fiecare
zi s fac totalul la ambele liste, scznd o
sum din alta, transformnd lecia intr-un joc
care i distra pe amndoi.
La ora zece, tocmai cnd terminase de cl
cat ultima cma, a auzit maina lui Gray
i a vzut lumina farurilor n timp ce se n
drepta spre cas.
A intrat direct n buctrie pe ua din spa
te, n loc s intre pe ua principal. Fusese o
zi cald i atmosfera era ncrcat, iar afar,
dei era noapte, nc era cald.
Gray i scosese haina i cravata. Nastu
rele de la gt era descheiat, pielea i lucea de
transpiraie i ncepuse s-i creasc barba, de
sennd o umbr ntunecat n jurul maxila
rului.

131
La lumina din buctrie,- Sarah vzu c avea
chipul ncordat.
Ca ntotdeauna, la vederea lui i reveneau
toate sentimentele dureroase pe care cu atta
greutate ncerca s le in sub control. El mi
rosea a cldur i transpiraie i ea era att
de contient de prezena lui, ca brbat, nct
simea cum i se strnge stomacul, o reacie
groaznic i chinuitoare, nervii fiindu-i ncor
dai la maximum.
ncruntarea i se adnci atunci cnd vzu
ce fcea ea, ca i cum o astfel de treab cas
nic i displcea profund.
Robbie a adormit ? o ntreb el punn-
du-i jos servieta i trgndu-i un scaun, se
ls s cad pe el.
Da, i confirm Sarah.
Atunci n-am s m duc s-l deranjez.
Sarah i muc buzele. Dac-i era greu s-l
fac pe Robbie s vad n el o persoan lng
care putea crete i pe care ar putea-o iubi,
atunci era la fel de greu s-l fac pe Gray s-i
neleag responsabilitatea n a-i oferi lui
Robbie ncurajarea i afeciunea de care avea
nevoie ca s-i poate nvinge antipatia fa
de el.
m i pare ru c am ntrziat att de
mult, se scuz Gray. Am avut o problem cu
unul din furnizorii notri. A trebuit s m duc
la Londra ca s-o rezolv. tiu c i-am spus lui

132
Mary s te sune i s-i spun c o s vin n
jur de opt, dar din nefericire, treaba a durat
mai mult dect am anticipat.
Mary era secretara lui, o femeie de peste
treizeci i cinci de ani. N-avea rost s-i spun
acum c nu numai c nu primise mesajul lui,
dar c i ea avusese alte planuri pentru seara
aceea.
Avnd n vedere c terminase de clcat i
nu mai avea nici un motiv s stea, i lu gean
ta de pe cuier, verificnd dac avea cheile de
la main.
In timp ce se ndrepta spre u, l auzi
deschiznd ua de la frigider.
Ce este asta ? ntreb el, scond ce mai
rmsese din tort.
La insistena lui Robbie, scrisese pe tort ,,La
muli ani, Sarah !
Este un tort, i spuse ndat, simindu-se
oarecum vulnerabil i fr aprare.
Aadar azi este ziua ta. Se uita la ea n-
tr-un fel ciudat i speculativ, care o fcu s
roeasc fr s tie de ce.
Am crezut c o femeie de vrsta ta i-ar
fi fcut nite planuri mai excitante ca s-i
petreac ziua de natere, dect s mnnce
tort n compania unui copil de ase ani.
Tonul cinic i felul n. care zmbea turn gaz
peste foc, redeteptndu-i sentimente de du
rere i revolt.

133
De fapt, ar fi trebuit s iau masa in ora,
i spuse ea furioas. i avnd n vedere c nu
am primit nici un mesaj de Ia Mary i nici nu
puteam s-l las pe Robbie singur, i c m -ai
asigurat azi-diminea c te ntorci devreme...
Ai avut o ntlnire ?
De ce i se prea , aa de imposibil ? N u-i
ddea seama ct de insulttor... ct de ne
drept era ? Pentru nimic n lume nu i-ar spu
ne c ntlnirea o avea cu verii ei.
Da, am avut, i rspunse ea eapn.
Atepta s se scuze... s-i spun c-i prea
ru c-i stricase seara.
Eli bine, fr nici o ndoial c inndu-1
n tensiune, o s-l faci s fie mult mai doritor
de compania ta, i spuse el cu un ton cinic. Nu
asta dorete orice femeie ?
Sarah l strpunse cu privirea, dragostea ei
pentru el transformndu-se n mnie la cuvin
tele lui.
Nu pot s vorbesc pentru alte femei, i
spuse ea acru. Dar eu n mod sigur nu proce
dez aa i acum, dac-mi permitei, o s v
spun noapte bun.
nc era foc i par cnd ajunse acas. Era
ntuneric deoarece Ross i Sally nu se ntor
seser nc. n salon, felicitrile mai erau a-
ezate pe emineu i pervaz, reamintindu-i ct
de bine ncepuse ziua. La naiba cu Gray
Phillips... numai pentru c nevasta lui fusese
genul de femeie creia i fcea plcere s se

134
distreze i s rneasc oamenii* nu nsemna
c trebuie s-o acuze pe ea. Se opri brusc. V e
dea lucrurile prea personal... devenea prea im
plicat emoional, nu numai cu Robbie ci i
cu Gray, n timp ce el abia i ddea seama c
ea exista.
Obosit, urc scrile i se pregti de culcare.

Atunci i-ai spus ct de suprat erai ?


o ntreb Sally.
Intr-un fel, o aprob Sarah, nevrnd
s-i explice cu exactitate ce se ntmplase.
S tii c nu trebuie s-l lai s profite
de inima ta bun. Eti angajat s ai grij de
Robbie, nu s acionezi ca o nlocuitoare de
mam.
Sarah suspin.
Trebuie s plec, i spuse lui Sally. Altfel
ajung trziu.
N u era nimic neobinuit s vad maina Iui
Gray parcat afar, dei i s-a prut ciudat c
intrnd In buctrie n-a gsit pe nimeni, iar
lum ina era stins.
O farfurie cu o bucat de pizza neapetisant
zcea pe masa din buctrie, alturi de o can
de cafea pe jumtate but.
Incruntndu-se, Sarah intr n hol. Tcere.
Pentru o clip, nu tiu ce s fac.

135
Ezit puin n timp ce se simea ca o per
soan care nimerise fr s vrea la bordul unui
vas fantom. Singurul lucru era s se duc sus
i s vad dac Robbie nc mai dormea, ns
nu uitase sentimentul pe care l-a avut cnd el
o privise ca pe o hoa, cnd a gsit-o scoto
cind n biroul lui. i dac cumva mai dormea,
dup toate probabilitile...
Numai gndul c ar putea s se ntlneasc
cu el, pe jumtate dezbrcat, ieind din dor
mitor sau din baie...
Termin cu prostiile ! se cert ea hot
rt, ignorndu-i slbiciunile i ndreptndu-se
spre scri.
Era o angajat... pltit s aib grij de
Robbie... i asta trebuia s fac. Dac Gray
nc mai dormea... Ei bine, putea s-l trimit
pe Robbie s-l trezeasc, i zise n timp ce
ajungea la etaj i deschidea ua dormito
rului lui Robbie.
Perdelele era nc trase. Nu se vedea nici
urm de Robbie, ns auzea apa curgnd n
baie, dar nu asta o fcu s se nepeneasc n
prag. Nu, era pur i simplu Gray, care dormea
n patul lui Robbie, mbrcat.
n timp ce nc l privea, Robbie apru din
baie pe jumtate mbrcat.
Am avut un comar, i spuse el n oapt.
Tticul a venit sus. A spus c nu trebuie s-mi
fie fric pentru c el era acolo.

136
5 ?/

Alt dat, Sarah s-ar fi bucurat de felul


natural n care Robbie i spusese lui Gry
tticul, de felul n care se prea c accep
tase c atunci cnd Gray spusese ,,nu-i fie
team nsemna c nu avea de ce s se team...
la fel cum s-ar fi bucurat c Gray auzise pln
sul copilului i se dusese s vad ce se n--
tmplase.
Sarah, mi-e foame. Vreau s mnnc,
l auzi pe Robbie spunnd n timp ce deschi
deau ua de la dormitor i se ndrepta spre
scri.
Tocmai voia s-l cheme napoi i s-l trimi
t s-l scoale pe Gray, cnd acesta se mic,
ncruntndu-se n timp ce ncerca s-i g
seasc o poziie mai confortabil n patul mic.
Trebuie c fusese extenuat dac adormise
n patul mic, i nc mprindu-1 cu Robbie,
gndi Sarah pind spre u, ateptnd ca el
s se trezeasc, dar n loc de asta el ntinse
braul, lovind paharul cu ap tonic de pe nop
tier. In fiecare sear, Sarah aeza cu grij
un pahar cu ap pentru Robbie.
Sarah reacion instinctiv, ntinzndu-se,
prea trziu totui i nea vnd altceva de fcut
dect s ridice paharul de pe covorul ud. In
timp ce ngenunchea lng pat, simi imediat
mna lui Gray pe prul ei.
Micarea total neateptat o fcu s rmn
nemicat... incapabil s respire... incapabil
s fac ceva. Degetele lui se micau uor pe

137
prul ei. Scoase un sunet adnc de plcere,
nainte s-o prind de ceaf i s-o trag ncet
spre el.
Ea vzu c nc avea ochii nchii i dor
mea profund, total incontient de ce fcea.
Asta nsemna... asta nsemna c trebuia s-i
dea la o parte mna din prul ei i apoi s-l
trezeasc. Numai Cel de Sus tia cine credea
el c este ea. Vreo femeie necunoscut cu care
avusese vreo legtur intim, care... .
nghii cu greutate. Acum era aa de aproa
pe de el nct putea s-i vad porii din piele,
, umbra albstruie. a brbii, genele mtsoase
i dese. Putea s-i simt parfumul corpului i
instinctiv, ca s se protejeze s nu cad, a
trebuit s pun mna pe pieptul lui i astfel a
simit cum i"bate inima, puternic i neregulat.
Mmm...
Inima ncepu s-i bat cu putere, cnd el i
mirosi pielea moale a gtului, iar cu degetele
o mngia ritmic n spatele urechii. Simurile
i erau rscolite de senzaii ptimae, sfrcu
rile i se ntrir... Zvcnind, ntregul corp
rspundea n mod ocant la atingerea Iui. Bar
ba lui i irita pielea sensibil a gtului i to
tui senzaia era mai mult erotic dect ne
plcut, fcnd-o s-i simt pielea ca de gi
n. Instinctiv, se mic mai aproape, arcuin-
du-i gtul astfel ca gura lui s-i ating pie-

138
lea. Mna pe care i-o pusese pe piept se ncor-
d. Putea s-i aud respiraia neregulat, sim
ind cum i tremura tot corpul.
Ea purta o bluz subire de bumbac i un
- ort. Cnd Gray i prinse snul cu mna liber,
scoase un sunet uor i uimit. Dar el nu-i d
dea seama, cu gura lipit de gtul ei. Cu vr
ful limbii i cu dinii ncepu s traseze urme
care o fceau s simt o plcere erotic.
Sarah tremura, tiind c ar fi trebuit s se
ndeprteze, ns confuz, fcea exact contra
riul, adic se apropia de el... ignornd nebu
nete gndul c trebuia s se ndeprteze de
el, nainte ca Gray s se trezeasc i s-i dea
seama ce fcea, de fapt ceea ce i permitea ea
s fac.
Se cutremur, cnd cu degetul Gray ncepu
s-i frece sfrcul i-i nghii micul geamt
de plcere care i se urcase pe buze. Gura lui
i lsa urme pe piele, fcnd-o chiar s se n-
fioare, cutndu-i buzele, iar ea nu se putu ori
s nu ntoarc capul n aa fel nct gurile
lor s se ntlneasc.
Inima i s-a oprit n piept cnd buzele lor
s-au ntlnit, simurile fiindu-i cuprinse de o
frenezie ameitoare datorit srutrilor lui
struitoare.
Nu era un srut uor, o mngiere, ci sru
tul unui brbat care dorete intim i cu pa
siune o femeie. Dar care era acea femeie ? Nu

139
ea, gndi Sarah rmnnd nemicat n m
briarea lui, dorina sczndu-i brusc, cu
corpul eapn, chinuit de ruine.
Gray nc o sruta, mucnd-o cu violen
de buza superioar ca i cum ar fi simit c
vrea s se opun.
Durerea neateptat a fcut-o s ipe i s
se dea un pas napoi.
Imediat el deschise ochii, ncruntndu-se n
timp ce se uita la ea.
Cu repeziciune, Sarah sri n picioare.
Ai dat peste paharul de pe noptier, se
blbi ea ngrozit. m i pare ru c te-am
trezit.
nc era ncruntat i-l simea cum gndete...
ncerca s-i am inteasc. ceva, ce prea vag i
confuz.
Dintr-odat, i ddu seama c privirea lui
era fixat pe gura ei. Cu inima btnd, i-o
prinse brusc ntre dini, ncercnd s nu tre
sar din cauza mucturii. Se simea slab, .
vulnerabil, aa de speriat c el i-ar putea
reaminti i s-o acuze, aa de speriat c el ar
putea crede c ea fusese aceea, c el ar putea
ghici, dar cnd ncepu s vorbeasc el o n
treb nervos :
Ce naiba caut eu aici ? artndu-i clar
c nu-i amintea ce se ntmplase, ceea ce o
fcu s se simt uurat.

140
Robbie a spus c a avut un comar i
tu ai venit la el, i rspunse neutru. Probabil
c ai adormit lng el.
Gray mormi ceva ce semna cu o aproba
re, sau m rog, cu aa ceva. Se ridic bleste
mnd, frecndu-i spatele.
Dumnezeule, spatele meu, se plnse el.
Deja Sarah se ndrepta spre u. Prin mi
carea pe care el o fcuse, cmaa i ieise din
pantaloni, lsnd la vedere stomacul i piep
tul musculos. Se ntinse i Sarah auzi oasele
trosnind.
Ct este ceasul ? o ntreb el i blestem
din nou cnd ea rspunse. La naiba ! trebuia
s fiu la o ntlnire de afaceri ntr-o or. O
s-o sun pe Mary s-o amne.
Era ncruntat, n mod cert cu gndul la tre
burile lui, nimic din comportarea lui nesuge
rnd c era contient de ceea ce se ntmplase
i totui, cnd deschise ua la dormitor, el se
uit fix la ea cu o privire scruttoare, care
apoi cobor pe buzele ei tumefiate.
Sarah tremura aa de puternic nct era mi
rat c el n-a observat. nc i muca buzele,
durerea crescnd cu fiecare minut, dar nu n
drznea s le dea drumul, ca el s nu vad
muctura i s-i aminteasc.
Deschiznd ua se ntoarse i se grbi spre
scri. Jo, n buctrie, Robbie i pusese deja
o porie de fulgi de porumb. Deasupra gurii

141
avea o musta de lapte i ridicndu-i privi
rea i zmbi larg, cnd o vzu intrnd n bu
ctrie.
*

* *

O jumtate de or mai trziu, cnd Gray a


intrat n buctrie, Sarah era cu spatele la
u. Imediat se ncord, incapabil s se n
toarc i s se uite la el. i dduse seama... i
reamintise... sau a dormit aa de adnc nct
nici nu tia c o atinsese... c o srutase ?
Il auzi deschiznd ua frigiderului i se for
s nu se ntoarc. In piept, inima i btea
dureros de violent i era nelinitit. Prea att
de distant, de rece... Privindu-1 acum mbr
cat n costumul sobru, i era aproape imposi
bil s cread c el fusese... nghii cu greutate,
reamintindu-i c de fapt nu cu ea dorise s
fac dragoste ; c nu la ea se gndise cnd o
srutase i o mngiase...
El i lu nite suc de portocale din frigider
i era gata s se ntoarc. Imediat, ea se pre
fcu ocupat, nvrtindu-se pe lng Robbie.
Sarah, mai facem astzi un tort ? o n
treb Robbie.
Sarah tia c Gray o privea studiind-o i
chiar dac simea cum roeaa ncepea s-i
cuprind obrajii i gtul, refuza s se ntoarc
s-l priveasc.

142
i ddu seama c era ca i cum ncerca s
reziste unei forte fizice puternice i n acelai
timp lupta cu propria ei dorin de a ntoarce
capul ca s vad de ce-o privea aa de atent.
Zece minute mai trziu, dup ce termin
micul dejun, Gray i lu servieta i se ndrep
t spre u, apropiindu-se puin ca s-i spun
s c u r t:
Dac ai un minut, te rog, Sarah.
Zpcit, l urm n hol. Probabil c-i a-
mintise i voia s tie de ce nu-1 oprise, de ce
nu-1 trezise, de ce ea...
Cred c ar fi o idee bun, dac Robbie
s-ar abine s mai mnnce tort, i spuse el.
Bnuiesc c din cauza asta a avut comarul
care ne-a trezit noaptea trecut, att pe mine
ct i pe el.
Sarah se uit fix la el.
Am crezut c ai mai mult m inte i c
n-o s-i dai voie s mnnce o astfel de um
plutur... atta zahr i grsimi... 11 auzi ea
continund pe un ton critic.
Am folosit o reet dietetic, l inform
eapn Sarah.
Cum ndrznea el s insinueze c ea era de
vin pentru comarul lui Robbie, cnd el... ?
i sttea pe vrful lim bii s-i spun asta : c
dac ntr-adevr era ngrijorat de comarurile
lui Robbie, ar fi putut afla cauza lor n cas,
n modul de comportare fa de copil i nu s
bnuiasc reetele ei. nc ocat de critica
-------------------x 143
lui nedreapt cnd ea se atepta ca el s abor
deze un subiect total diferit, o fcu s se z
pceasc att de tare, nct rmase fr grai
i uit ceea ce voia s spun.
Cum el se ntoarse, i muc buza destul
de tare, uitnd c era rnit. Rezultatul fu o
durere vie care o fcu s scoat un ipt uor ;
asta l fcu s se opreasc i s se ntoarc s-o
priveasc.
In clipa n care privirea lui se fix pe buza
umflat, se simi stnjenit i vinovat.
Dac a fi n locul tu, i-a spune prie
tenului s fie mai puin dur data viitoare, i
zise el n timp ce deschidea -ua.
Era pe jumtate ieit din cas cnd Sarah,
ncercnd s par calm, dei cu vocea rgu
it de mnie, i spuse tremurat :
Pentru tiina ta^ nu am un prieten...
Se opri brusc, realiznd ocat ceea ce erb
gat s spun. t
Pentru tiina mea, ce ? o mboldi el.
Din nou se uita la gura ei. Scrbit, Sarah
realiz ce era tocmai s fac. i strnse bu
zele tremurtoare i-i ntoarse capul. ntregul
corp i era cuprins de un fior rece, iar ochii
mari i ntunecai oglindeau un ntreg ir
de reticene.
Fr s vrea, atinse cu vrful limbii buza
umflat, ntr-o micare care era de cercetare
ct i de alinare ; gestul o trd brbatului

144
care o privea atent c era total neobinuit s
apar n public cu o astfel de dovad a pasiu
nii.
Buzele ei erau pline i ispititoare, dar acum
erau umflate i nsemnate de acea vntaie
trdtoare. Corpul lui se ncord, suferina pe
care-o simise de cnd s-a sculat, crescnd
brusc. Trecuse mult, mult timp de cnd nu
mai ncercase o astfel de pasiune aproape de
nestpnit.
Apetitul lui sexual sczuse considerabil n
ultimele luni de cstorie i spre deosebire de
ali brbai pe care-i cunotea, dup divor
nu avusese nici o dorin s nceap s pe
depseasc restul femeilor pentru infidelitatea
i trdarea nevestei lui, ntreinnd orict de
multe legturi ar fi fost posibil.
Era adevrat c avusese nite legturi, dar
amndou fuseser mai mult cerebrale dect
fizice. Iar acum era un oc s realizeze c era
capabil de o dorin fizic att de puternic,
dureroas i de nestvilit, chiar mai ru de
ct nevoia... c dorina i era ndreptat spre o
femeie pe care el n mod contient i hotrt
o inuse la distan.
Mai trziu n main, cnd mergea ctre
fabric, i permise s se ntrebe de ce simise
o astfel de apropiere instantanee de ea, o per
soan mpotriva creia el ridicase n mod con
tient tot felul de bariere pentru a o ine la

145
distan, pentru c ea era cineva care ar fi
putut amenina stpnirea de sine pe care i-o
impusese n via.
Se blestem tiind c nu fusese o idee bun
s-o angajeze, dar ce alta alternativ avusese ?
Trebuia s-l ia n considerare pe Robbie.
Robbie care era copilul lui... fiu l lu i... Robbie,
care din cauza sfaturilor mamei lu i, se temea
de el. i totui, noaptea trecut, nspimntat
de comar, Robbie se agase de el... plngnd,
rugndu-1 s stea i innd n brae corpul mic
i nspimntat al fiului su, fusese copleit
de un val de dragoste i durere... dragoste pen
tru copil, care la urma-urmelor era o parte din
el i durere pentru anii in care fuseser des
prii i pentru toate durerile i necazurile
care marcaser relaia dintre ei.
Nu putea nelege ce se ntmplase cu el.
Dup ce- zvorse toate sentimentele, dup
ce-i spusese c era mai sigur s nu simt...
s nu iubeasc, dintr-odat sim ise cum toat
hotrrea i-a fost spulberat, lsndu-1 neap
rat l sngernd ; lsndu-1 vulnerabil n du
rere... lsndu-1 att de confuz i copleit de
propriile sentimente.,, att de ocat de faptul
c a realizat ce i se ntmplase... Trase aer a-
dnc n piept, cutremurndu-se puin cnd i
aminti ce simise n dimineaa aceea cnd v
zuse buzele tumefiate ale lui Sarah ; cum fu
sese furios, aproape- de o gelozie nebun pe

146
brbatul care avusese dreptul s-o srute aa
de pasionat i pentru c ea nici nu observase
i nici nu-i psase c acesta o rnise.
Nu ana un prieten li spusese ea. i totui,
cineva o atinsese, o srutase. Dumnezeule, da
c nchidea ochii, aproape c putea s simt
cum fusese gura ei, s aud strigtele ei uoa
re de plcere i durere care i umpleau ure
chile, s ating rotunjimea feminin a gtu
lui ei, snii... s simt cum corpul ei ncepe s
rspund i s tie...
njur cu bruschee, cnd un alt ofer l
claxon fcndu-1 atent la stopul care deve
nise verde i c el sttea visnd Ia volan. Toat
povestea asta trebuia s se termine. Nu avea
loc pentru aa ceva n viaa lui... ceva att de
periculos care s rntre n viaa lui...
Odat crezuse c s-a ndrgostit i c dra
gostea lui era mprtit, dar se nelase de
flecare dat. Nu-i va permite s mai cad n
aceast capcan nc o dat. Niciodat. Nici
odat,

147
CAPITOLUL VII

Sarah recunoscu c Gray o punea n ncurc


tur. Era un brbat plin de contradicii; un
brbat care acum putea fi un tat iubitor i
plin de grij fa de copilul su, iar n urm
toarea clip s se nchid n el ca i cum i-ar
fi fost fric.
Dar fric de ce ? Sigur c nu de Robbie
Poate i era fric s-l iubeasc ?
Se ncrunt n timp ce studia ideea. Tre
cuser aproape dou sptmni de la acea
diminea fatal cnd l gsise pe Gray dor
mind n patul lui Robbie, cnd n somn fiind,
o inuse lng el, o mngiase i o srutase.
Dar nu, nu trebuia s se mai gndeasc.,
nu avea voie s-i aminteasc. Mereu i spu
sese c se gndea la acest incident de prea
multe ori, c era o ntmplare n jurul c
reia trebuia s ridice un zid de uitare, destul
de mare ca s se asigure c amintirea lui va
rmne ngropat n mintea ei, ca ceva de
neatins i de neters pentru restul vieii.

149
Peniru c dac nu era... daca i permitea s-i
domine gndurile i sentimentele... O trecu
un fior.
Ceea ce simea pentru Gray nu avea nici
un viitor, nici o speran c el i-ar ntoarce
sentimentele, c s-ar putea ndrgosti de ea :
tia asta din felul n care o trata, din politeea
rece care cteodat nu-i putea ascunde anti
patia pe care o simea fa de ea. O angajase
ca guvernant pentru Robbie, deoarece pur
i simplu nu gsise pe altcineva, dar tia ct
de mult l supra prezena ei n cas, ct de
nesuferit i era. Vzuse felul n care o pri
vea ori de cte ori Robbie, cnd dorea ceva,
venea la ea i i ddea seama c lui Gray
nu-i plcea c fiul lu i se ataa prea tare de
ea.
i ea se ataase foarte mult de el, dar b
nuia c din motive diferite. Robbie era un
copil vulnerabil. ncercase s-i lrgeasc ori
zontul, s-i fac cunotin cu ali copii i
ntr-o msur reuise, dar nc se aga de
ea... nc alerga repede la ea ca i cum i era
team c ar putea dispare n absena lui.
Desigur, era o reacie aproape natural,
dat de drama prin care trecuse, dar n via
, Robbie avea nevoie de cineva permanent
pe care s-l poat iubi i de care s depind,
nu de cineva care s treac prin viaa lui pen- -
tru o perioad relativ scurt.

---------------------------- lO----------------------------
Era adevrat c ncet, Robbie devenea mai
ataat de tatl su, mulumit ncurajrilor
ei permanente c mai degrab trebuia s vad
n Gray un prieten dect un duman i de
asemenea, era adevrat c i Gray devenise
mai sensibil, artndu-i mai mult blndee
i mai mult bunvoin, dar tocmai cnd se
felicita c-i ajutase s stabileasc o legtur
adevrat ntre ei, aproape ntotdeauna
sau aa i-se prea cnd intr-adevr Gray
i arta afeciune lui Robbie, se retrgea n
sine, corpul lui trdnd clar tensiunea i n
grijorarea, ca i cum i era team s-i iu
beasc fiul. Dar care om ar sim i n felul
acesta ? Crui om i-ar fi team s-i iubeasc
propriul copil ?
Cel cruia odat i-a fost luat copilul i, n-
tr-un mod ilogic, i-ar fi team c s-ar putea
ntmpla din nou ? Cel cruia i era team
s-i permit s-i iubeasc propriul copil
deoarece n adncul inimii lui, dragostea era
legat puternic de durerea despririi de so
ia lui i nu putea face deosebire ntre ele ?
Sarah i-ar fi dorit s poat vorbi mai li
ber cu Gray despre sentimentele lui i teama
ei c el l rnea pe Robbie respingndu-1;
c-1 nva pe Robbie s nu aib ncredere
n sentimentele lui, s-i reprime dorina na
tural de a-i arta dragoste i afeciune ta
tlui su. Dar chiar dac Gray ar fi fost mai
abordabil, ea se ndoia c ar fi putut depi

151
ndeajuns propria ei dragoste, ca s poat dis
cuta acest subiect cu toat sinceritatea de
care era nevoie.
Din cauza asta, dar i din cauza sentimen
telor ei pentru Gray, ncepuse s-i pun
foarte serios ntrebarea dac era persoana po
trivit s aib grij de Robbie.
O dat ncercase foarte ezitant s-i expu
n ndoielile, dar imediat Gray se ntunecase
la fa i gura i devenise o linie subire, acu-
znd-o c vrea s rup contractul pe care-1
semnase i fu forat s se opreasc, tiind
c-i era imposibil s-i expun toate proble
mele ntr-un mod care s fie convingtor.
nvase de mult c Gray respingea tot ce
avea ca baz sentimentele i ea gndi cu am
rciune c odat o iubise foarte mult pe mama
lui Robbie, ca s fie att de afectat de rup
tura dintre ei.
i totui, mai trziu, acas, cnd discuta cu
Sally i Ross le-a auzit, acesta a negat re
pede, scuturnd din cap :
Nu asta am auzit eu, i spuse el. Din
toate sursele, singurul motiv pentru care s-a
cstorit a fost c ea era gravid i se pare
c el a fcut presiuni asupra ei ca s accepte.
Aparent, nimeni n-a fost mirat cnd cs
toria a euat, deoarece se tia chiar de la n
ceput, c dac a fost ceva pasiune la nceput,
care a dus la conceperea lui Robbie, aceasta

152
s-a sfrit cu mult nainte de cstorie, l
snd la o parte moartea.
Cnd Sarah scoase un sunet uor de ne
mulumire, Ross ddu din nou din cap :
tiu care este necazul cu tine, nu-i aa ?
i zise el. Eti prea iubitoare... prea idealist.
mi pare ru pentru Robbie, l ntre
rupse Sally. Bietul biat. Totui are nevoie
de tine, Sarah !
Sarah neg.
Mi-e team c pot s fac mai mult ru
dect bine. Are nevoie de cineva care s fie
. permanent cu el.
Adic vrei s zici c Gray trebuie s
se recstoreasc. Ei bine, m ndoiesc c o
va face vreodat, zise Ross. Gurile rele spun
c dup divor a jurat c nu se va mai cs
tori i sigur nu-i va clca cuvntul, nefiind
tipul de om care se aprinde repede.
Nu, nu este, ntri cu nsufleire Sarah.
i totui, Gray nu era un om fr senti
mente. Chiar i fr s-o fi srutat, ea tia
asta. Cteodat aproape c putea s simt
ncordarea a tot ce ascundea n el i care ra
dia prin fiecare por ca o cldur.
De cnd ncepuse s lucreze pentru el, se
prea c devenea din ce n ce mai iritabil,
din ce n ce mai critic i cteodat att rle
nedrept, nct ea se ntreba dac de fapt el
nu ncerca s-o fac s rup contractul i s

153
plece. i totui, dac voia s scape de ea, putea
s i-o spun i nu s-o atace, ca o persoan
mult prea la ca s acioneze pe fa ; pro
babil c folosea aceste manevre necinstite
astfel ca toat povara hotrrii s cad asu
pra ei i nu asupra lui.
L totui, cteodat o privea de parc o
ura.
De asemenea, ncepuse s vin acas din
ce n ce mai trziu, astfel c era nevoit s
stea i dup ora ase. Ori de cte ori i re
proa acest lucru, el i replica amintindu-i
c el i propusese s stea acolo.
De exemplu, n seara asta, gndi ea obo
sit n timp c e -i clca ultima cma de la
uniforma de coal a lui Robbie. Gray i pro
misese c va fi napoi la ora ase. Ea i expli
case c urma s ia masa n ora, alctuind o
pereche cu un om de afaceri, prieten cu Ross
i Sally i care era n regiune pentru vreo
dou zile, cu afaceri.
Cnd i spusese pentru prima oar de cin,
Sally o asigurase c nu ncerca s pun la
cale o cstorie ; Sarah nu era aa de sigur,
dar i era prea datoare verioarei ei ca s-o
refuze, astfel c accept.
Totui, era apte i jumtate i deja a tre
buit s-o sune pe Sally i s-o previn c s-ar
putea s nu ajung la timp i, pe bun drep
tate, verioara ei nu fusese prea ncntat.

154
Ei zu, totul are o limit, se plnse ea.
Aproape c-mi vine s cred c o face inten
ionat. Ai sunat la fabric ?
Da, i se pare c nimeni nu tie unde
este. A plecat imediat dup prnz la o ntl
nire de afaceri i a spus c pe urm vine di
rect acas. Sarah i muc buzele. Crezi c
a avut un accident, nu ? o ntreb nelinitit
pe vara ei.
Dintr-odat, mnia lui Sally s-a evaporat.
Oh, Cerule, sper c nu... dar poate ar
fi mai bine s verifici. Totui, m gndisem
c dac s-ar fi ntmplat ceva... Totui...
O s sun la poliie, i spuse Sarah cu
voce tremurat.
*
* *

Dup ce aflase c nu fusese raportat nici


un accident n care s fie implicat Gray, cu
toate c asta nu dovedea c n-ar fi putut s *
i se ntmple ceva, Sarah era nc lng te-
lfon, cnd auzi maina ndreptndu-se spre
cas, o jumtate de or mai trziu.
Imediat spaima i s-a transformat n furie,
nu numai pentru c ntrziase, ci i pentru
c, chiar fr s tie, o fcuse s fie din nou
nelinitit.

155
Cnd el intr pe u, ea era deja n picioare,
cu chipul palid i ncordat, cu ochii mrii i
strlucitori n lumina slab a holului, o si
luet subire i aproape eteric, a crei form
feminin l fcu pe Gray s simt o durere
ascuit i chinuitoare, nct a fcut un efort
s se rein ca s nu se ndrepte spre ea, s-o ia
n brae, s-o in, s-o mngie i s-o srute...
ca i cum n-ar fi fost o strin, ci femeia lui
pe care o iubea i tia cum i va rspunde ;
c ar putea face dragoste cu ea acolo unde
sttea, ndeprtndu-i toate suprrile, s-i
mprteasc grijile care-1 apsau i proce
dnd aa, tia c ea l-ar nelege, c ar ac
cepta... c sentimentele ei pentru el... dra
gostea ei pentru el i-ar permite o astfel de
comportare egoist, de eliberare de toate ne
cazurile, fr s-l critice sau s-l condamne.
Chiar fcuse primul pas spre ea, cnd vocea
ei rece ca un du de ghea i-a spulberat toate
iluziile.
Mi-ai promis c vei fi acas la ora ase,
'i zise ea tios. Aveam ntlnire n seara asta.
ocul pe care i l-a produs vocea aceea t
ioas i privirea rece pe care i-o arunca, au
avut efectul unui jet de ap rece aruncat pe
o piele ncins, cauzndu-i aproape o durere
fizic, aa c-i reveni imediat, resentimente
le trdndu-1 nc o dat.
Ce te-a mpiedicat s pleci, dac acea
ntlnire era aa de important ? i arunc el.

156 +
Sarah se holb la el uimit i mnioas.
tii foarte bine c nu puteam s-l p
rsesc pe Robbie, i rspunse.
De ce nu ? o ntreb el cu brutalitate.
Maic-sa o fcea. De fapt, din cauz c-1 p
rsea adesea, mama ei a intervenit i l-a luat
n grija ei. Ei bine, dac ntlnirea aceea este
aa de al naibii de important pentru tine...
poi s pleci. De fapt, dac este aa de al naibii
de important pentru tine, poi s pleci i nu te
deranja s te mai ntorci.
Atacul a fost att de neateptat, att de
nedrept nct Sarah n-a putut dect s se
uite la el, nevenindu-i s /cread.
Putea simi lacrimile care i se formau sub
pleoape i tia cu limpezime c dac mai st
tea acolo, va fi incapabil s se opreasc s
izbucneasc n plns. Ultimul lucru pe care-1
dorea era ca Gray s fie martor la slbiciunea
i vulnerabilitatea ei, aa c. fcu singurul
lucru pe care-1 putea face : i-a smuls geanta
i ferindu-i faa, a trecut pe lng Gray i
a ieit n goan pe u.
Scrnind din cauciucuri n dorina ei ne
buneasc de a se ndeprta, se ndrept spre
poart i se opri nainte de a ajunge n auto
strad, ca s se calmeze i s-i tearg nasul.
Nu mai avea nici o importan c lacrimile
curgeau iroaie, i zise ea, n timp ce-i n
ghiea hohotele de plns care ameninau s-o
cuprind.

157
Era numai ocul, gndi. Numai ocul, asta
era. Dar sub acest oc se ascundea un val
crescnd de durere i dezndejde. i tot zicea
c nu avea nici o importan, c tiuse tot
tim pul cum era Gray, c se tot prevenise s
nu- vad n culori mai calde, ci ca un brbat
dur, critic, acestea fiind adevratele trsturi
care-1 caracterizau... c era vina ei dac acum
suferea pentru slbiciunea ei.
Dar s-o acuze aa, cnd el era cel... i terse
lacrimile i-i sufl nasul.
nc nu putea crede c o concedase. C-i
pierduse cumptul n aa hal... c-i pierduse
controlul att de tare, cnd de fapt ntotdea
una... ntotdeauna era aa de stpn pe sine
n tot ceea ce fcea... cnd niciodat nu f
cuse o micare care s nu fi fost atent calculat.
In timp ce ajungea acas, mnia o storsese
i o lsase epuizat i tremurnd.
N u fusese niciodat o persoan violent,
totdeauna se considerase o persoan tcut,
stpn pe sine, dar n seara asta...
Se cutremur uor n timp ce intra n casa
goal i mergnd n buctrie i puse ceai
nicul s-i fac un ceai.
D e fapt, poate din cauza trecerii prea brute
de la teama c Gray ar putea fi rnit, zcnd
neajutorat i incontient ntr-un spital nde
prtat, la realitatea amar a sosirii lui ntreg
i nevtmat, nepsndu-i evident de neli-

158
nitea, de spaima pe care i-o cauzase, lsnd
la o parte faptul c venise att de trziu cnd
tia c avea o ntlnire, i se dezlnuise mnia
neateptat.
Da, avusese un motiv s reacioneze n fe
lul sta, ns n ce-1 privea pe Gray... se p
rea c lu i 53 czuse bine furia ei... l ncu- ,
rajase i-I aase, dei i ddea seama c
greea. i apoi, s-o concedieze...
Se cutremur din nou, m ai tare de data
asta. Desigur c trebuia s se duc din nou
acolo, chiar numai pentru a -i explica lui
Robbie situaia. Dar cum putea s-i explice...
Ce-i va spune ? Mai mult ca sigur nu voia
s fac ceva care s strice relaiile i aa destul
de fragile dintre Robbie i tatl lui.
D e data asta o cuprinse o furie disperat.
Cum putea fi Gray aa de egoist, aa de ne
pstor fat de sentimentele lui Robbie ? Oare
nu-i putea da seama ct de tare putea s-l
afecteze pe biat ?
Sally i Ross s-au ntors mai trziu i de
sigur, au vrut s aud toat povestea, Ross
ncruntndu-se cnd le-a povestit despre
reacia lui Gray fa de suprarea e l
Mi se pare c n mom entul sta eti
concediat, o anun el dup ce-o ascult
pn la capt.
Dar Robbie... ncepu Sarah.
Ross ddu din cap.

159
Sarah, tiu ct de ngrijorat eti pen
tru el, i zise. Cum am mai spus nainte, ai
o inim prea bun. Dar pentru c tu locuieti
aici, noi suntem rspunztori n ceea ce te
privete. Da, tiu, eti adult... i perfect ca
pabil s iei hotrri, dar nu sunt mulumit
deloc de felul cum a nceput Gray s se poarte
cu tine. De fapt, aproape sunt hotrt s m
duc s-i spun vreo dou vorbe...
Oh, nu... te rog, nu f asta, l rug
Sarah.
Se albise aa de tare i arta att de ngro
zit nct Ross ced, chiar dac era nc n
cruntat i grav.
Foarte bine, dac doreti nu m duc,
dar nu pot pretinde c m simt linitit pentru
c tu n-o s mai lucrezi acolo.
Trebuie s m duc s-l vd pe Robbie,
le spuse Sarah la amndoi. Nu pot s-l pr
sesc pur i simplu, chiar dac Gray vorbete
cu el.
De ce nu atepi pn cnd eu sau Sally
te vom putea nsoi ? i suger Ross, dar ime
diat Sarah cltin din cap.
Nu, nu vreau s m ascund dup voi.
Aa cum ai spus, sunt adult i perfect capa
bil s m lupt singur. Ast-sear am fost
luat prin surprindere... dar mine...
*
* *

160
Se scul cu mult naintea rsritului soa
relui, deoarece dormise foarte prost. Se m
brc cu grij, nu cu hainele ei obinuite, ci
cu un taior sobru care semna cu starea ei
sufleteasc. Nu avea intenia s-l conving
pe Gray s-i schimbe hotrrea, umilindu-se,
i rugndu-1 s-i dea slujba napoi, dar era
hotrt s mearg s-l vad pe Robbie i
s-i explice cu blndee, cum putea mai bine,
ce se ntmplase, fr s-l acuze pe tatl lui
n nici un fel. De dragul lui Robbie, nu putea...
nu trebuia s fac asta.
O jumtate de or mai trziu cnd parc
maina, vzu c toate luminile erau aprinse.
Chiar nainte de a apuca s ias din main,
ua s-a deschis i Gray cobor n grab sc
rile, alergnd spre ea i o ntreb grbit n
timp ce deschidea portiera :
Robbie... este cu tine ?
Robbie... cu ea ? In nerbdarea lui, Gray
o prinsese de bra. Sttea att de aproape de
ea, nct i putea simi ncordarea i teama
care-1 cuprinsese. Barba crescut peste noapte
i trasa o umbr ntunecat pe maxilare. Purta
un tricou i o pereche de b l u g i i ddu sea
ma c arta de parc nu dormise toat noap
tea. Starea de nelinite pe care o avea Gray
ncepuse s i se transmit i ei.
Nu, Robbie nu este cu mine, i rspunse
ea repede. De ce ?

161
Nu pat s-l gsesc. Am luat de lucru
acas, seara trecut. Nu tiu de ce... dar n-am
putut s dorm.
Evit s-o priveasc, vocea i ena rguit
i aspr ca i cum ar fi vrut s-i mascheze
sentimentele.
M-am sculat devreme. M -am dus s m
uit la Robbie, dar nu l-a n gsit. Am cutat
n toat casa, dar .nu este nieieri.
Sarah fu cuprins de mnie i nencredere.
Noaptea trecut, l ntreb repede. Noap
tea trecut, te-ai dus s 4 vezi dup ce am
plecat ?
Acum o privea, cu ochii nroii de nesomn
i oglindind ncordare.
Ezit i apoi cltin din cap. i dei ea nu-1
criticase cu voce tare, ncepu s se scuze cu
tristee.
Mi-am adus de lucru acas. Am crezut
c, el dormea. N-am vrut sa-1 deranjez.
Adic n-ai vrut s te deranjezi tu , gndi
Sarah trist, dar nu zise nimic. Putea s-i
dea seama dup expresia chipului hui c t de
m ult suferea... ct de vinovat se simea. Nu
putea realiza nimic dac-i zicea ceva acum.
Deoarece ea a tcut, a urmat o mic pauz,
apoi spre surpriza ei, el spuse rgu it:
Mulumesc.
Uimit, l-a privit cu ochii mari, trdnd
emoia care o simea.
Pentru ce ? l ntreb ea c u voce necat.

162
Pentru c n-ai spus ceea ce tiu c tre
buie s gndeti. C ar li trebuit s m duc
s vd ce face.
Emoia.,, disperarea din vocea lu i a fcut-o
s simt o afeciune dureroas pentru el.
Domnul tie..., ar f i trebuit s -o fac... dar
n-am fcut-o i acum el a fugit, continu ei.
Eti sigur c a prsit casa ? l ntreb
Sarah.
Foarte sigur. Am cutat n fiecare ca
mer i n fiecare dulap de dou orL Sin
gura mea speran era s fi venit la tine.
Gura i se usca de team i nelinite.
Poliia ? l ntreb ea calm. A i sunat... ?
Gray neg.
Nu. Tocmai voiam s te sun, s aflu
dac era cu tine i dac nuv s- cer sfatul.
Uimirea a facut-c s rmn cu gura cscat.
Nu m crezi? Nu m surprinde. Dup felul
n care m-am purtat cu tine seara trecut...
Oh, Doamne... unde s-a dus ? D e ce a fugit ?
Am crezut c a nceput s se obinuiasc...
c ncepe s-i dea seama...
Cred c mai bine am suna la poliie, i
spuse Sarah cu blndee. Fr s-i dea sea
ma, ntinse mna i-f atinse pe bra ; un gest
de mngiere i ncurajare, un rspuns la
necazul tui i totui e se opri din vorbit i
nti privi locul unde mna ei ce aezase pe
braul lui i apoi la ea. Dintr-odat, cu mima
btnd, fu contient de cldura puternic pe

163
care o degaja corpul lui, de pielea catifelat
acoperit cu fire de pr, de felul n care mu
chii lui tresreau la atingerea ei.
I se puse un nod n gt... nu putea gndi...
nu putea s se mite. Apoi dintr-odat, se
trase brusc un pas napoi, cu faa palid de
nelinite i frmntat de un sentiment de
vinovie.
Cum putuse s simt aa ceva cnd toate
gndurile ei, toat afeciunea trebuiau con
centrate asupra lui Robbie ? Cum a putut s-i
permit s simt o atracie fizic aa de puter
nic i revolttoare cnd, n mod clar, Gray
i artase ct de puin inea la ea, fr s
mai pun la socoteal faptul c n-o dorea ?
Cu mna tremurnd a format numrul i
a sunat la poliie. Au rspuns imediat, intr-un
fel ncurajator. Urma s vin cineva ntr-o
jumtate de or, o asigurar, iar ntre timp
nu trebuiau s se lase cuprini de panic.
S ncerce s nu se lase cuprini de panic ?
Cum era posibil ? Trebuia s se gndeasc
numai cum l-a ntlnit pentru prima oar pe
Robbie... la naivitatea lui cnd credea c putea
ajunge singur la Londra.
Inima ei aproape c ncet s mai bat. Se
ntoarse ctre Gray.
N u crezi c se duce la Londra, nu-i
aa... ca s-o gseasc pe menajera bunicii lui ?
Prima oar cnd l-am ntlnit...
Gray cltin din cap.

164
Nu am nici cea mai mic idee. Tu tii
mai multe despre el... felul cum gndete,
felul n care acioneaz, dect tiu eu. Am fost
sigur c voia s vin la tine. Asta a fost tot
ce m puteam gndi... c voia s fie cu tine.
Doamne, ajut-m, chiar am crezut c tu ai...
Se opri cltinnd din cap, dar ea deja ghi
cise ce-a vrut s zic.
Sincer, chiar asta ai crezut ? C l-a fi
ncurajat s fug de acas... un copil de vrsta
lui ?
D ei ncerca s rmn calm, vocea ascu
it o trda.
mi pare ru... Eu... Se pare c nu sunt
capabil s judec corect acum. Probabil c ai
arzit i tu brfa local c experiena mea n
ceea ce privete femeile n-a fost ntotdeauna
bazat pe ncredere.
Sarah l privi serioas.
ncrederea, ca i alte sentimente, pre
supune un lucru care se mparte ntre dou
persoane, i rspunse calm. Niciodat n-a
fi fcut ceva care s-l rneasc pe Robbie,
oricare ar fi fost sentimentele mele fa de
tine. tiu c m-am enervat seara trecut...
Acum era timpul potrivit s-i spun ce voia
s-i spun, acum c toate zidurile dintre ei
fuseser drmate i c mprteau mpreun
grija pentru Robbie.

165
Dar m-am sim it aa de vinovat fa
de verioara m ea i soul ei c nu i-am putut
ajuta tocmai cnd aveau ntlnire cu un client.
Grav se ncrunt.
Aveai ntlnire cu verioara ta ?
Trebuia s fac pereche mpreun cu ei,
i explic Sarah.
Se opri brusc cnd auzi zgomotul unei ma
ini care se ndrepta spre cas.
Trebuie s fie poliia.
Da, aprob scurt Gray, ndreptndu-se
spre u. M duc s le deschid.
O jumtate de or mai trziu, dup ce trecu
n revist toat mbrcmintea (fin dulap,
Sarah a putut s spun poliitilor n detaliu
cu ce era mbrcat Robbia
Probabil c hotrrea de a fugi fusese luat
brusc, i spuse sergentul, ncercnd s-o mbr
bteze, deoarece din ceea ce observaser ei,
cnd un copil plnuia s fug de acas, lua
cu el jucria favorit i un schimb de haine.
Robbie nu luase nim ie cu el i judecnd dup
dezordinea din sertare, se mbrcase n grab.
S-a ntmplat ceva ieri... ceva care i-ar
fi putut cauza suprarea ?
Sarah s-a gndit i apoi a cltinat din cap.
O ceart cu un alt copil... sau chiar cu
dumneavoastr ? o ntreb sergentul, uitn-
du-se atent la ea.

166
Din nou Sarah datin din cap ncet, re
vznd n gnd toate ntmplrile din ziua
precedent.
Deja l fcuse sergentului o scurt descri
ere a trecutului lui Robbie i cum ajunsese
s aib grij de el, dar nu menionase nimic
care s sugereze c relaiile dintre Gray i
copil erau nesatisfctoare. Dac Gray voia
s le spun altceva, era treaba lui i nu avea
nici o intenie s-l ajute.
nti, poliitii au vorbit cu ei separat, iar
apoi mpreun ; i-au ntrebat amnunit despre
Robbie i despre mediul fam ilial, ntrebri
care au fcut-o pe Sarah s tresar, dei a
vzut c Gray a rspuns la ele c u sinceritate
i eam, chiar cnd rspunsurile n u -i erau fa
vorabile.
O dt sau de dou ori, sergentul care-i n
treba a tcut, permindu-i s rspund mai
pe larg i cnd Gray mrturisise c nu se
dusese s se uite la Robbie n tim pul nopii,
i-a spus cu sim patie:
Nu v mai condamnai atta, domnule.
De asta ne facem toi vinovai,
Sarah a fost ntrebat separat de Gray,
dac simise c Robbie a fost maltratat fizic
sau psihic de ctre tatl lui. Repede a negat
din cap, fiind mulumit c nu trebuia s
mint. Se putea ca Gray s nu fie tatl ideal,
dar nu putea fi acuzat c ar vrea s-l rneasc
pe Robbie n vreun fel.

16 7
Cnd sergentul a strns destule date i a
fost gata de plecare, s-a oferit s lase pe
cineva cu ei, ofert pe care Gray a refuzat-o.
Imediat dup plecarea lor, Sarah i suger
cu timiditate c ar trebui s plece i ea, gn-
dindu-se c probabil ar dori s rmn sin
gur, dar spre marea ei surpriz, el cltin din
cap aproape rugtor :
Nu, te rog... dac ai putea s stai...
spuse el repede.
Cnd ea a rmas tcut, a adugat ezitant
ca i cum ar fi avut de-a face cu nite cu
vinte nefamiliare :
Tu l cunoti pe Robbie. Te tie, are
nevoie de tine... te iubete. Dac... cnd l
gsesc... dac eti aici...
Aadar, era pentru binele lui Robbie, fap
tul c dorea ca ea s rmn i nu pentru el,
dar de fapt la ce altceva se putea atepta ?
Desigur c-i telefonase lui Sally s-i spun
ce se ntmplase i imediat verioara ei a fost
de acord c trebuia s rmn pe loc.
Deja trecuse jumtate din dimineaa aceea
interminabil, cnd urc n camera lui Robbie,
simind nevoia s fie printre lucrurile lui. L-a
gsit acolo pe Gray, stnd pe patul fiului lui,
cu spatele spre u, cu capul aplecat, innd
n brae ursuleul favorit al lui Robbie.
Tcut, tocmai voia s ias din camer,
cnd el i-a spus rguit :

168
Nu, nu pleca. Dumnezeule, cnd m gn
desc ct de mic este... ct de vulnerabil... Ar
fi trebuit s-l caut... nu s stau aici, ateptnd.
Sarah ddu din cap, dar realiznd c nu
putea s-o vad, se ndrept spre el.
Nu, poliia a spus c trebuie s stai
aici... n caz c au vreo veste, i spuse.
M simt aa de neajutorat, protest Gray.
Simt c trebuie s fac ceva. Este fiul meu,
pentru Dumnezeu... copilul meu... Se opri,
apoi, spuse cu o voce mai dur : Presupun c
gndeti c totul este din vina mea, dar cre-
de-m, nu m poi condamna mai mult dect
m condamn eu.
Aa cum fcuse nainte, instinctiv, Sarah
ntinse m na-s-l mngie, un gest simplu i
tcut de compasiune i ncurajare, prea n
cordat ca s poat vorbi, dar tocmai atunci
Gray se ntoarse cu o micare brusc i in
contient, cu o privire slbatic n timp ce
striga la ea- :
De ce... de ce a fcut-o ?! i este chiar
aa de fric de mine... chiar m urte aa de
mult ?
Imediat, Sarah neg.
Nu, nu, desigur c nu, i spuse cu bln
dee.
Probabil c fr s-i dea seama, se apro
piase de -el, pentru c atunci cnd l privi,
distana dintre ei era doar de civa'centime
tri i dei o parte din ea o avertiz c era

---------------------------- 169------------------ ---------


ultimul lucru pe care trebuia s-l fac, com
pasiunea i blndeea, care erau adnc nr
dcinate n felul ei de a fi, explicau gestul
ei. Apropiindu-se, ntinse mna i-l mngie
pe cap ; un gest simplu de ncurajare i
simpatie.
Oh, Doamne, Sarah, dac i se ntmpl
ceva...
Dar brusc, Sarah nepeni de uimire, n
timp ce gestul lui ddea peste cap tot ce gn
dise despre el. Gray se apropie nendemna
tic, lund-o n brae, innd-o att de strns
c abia mai putea respira. Gray i sprijinise
capul de pieptul ei, n timp ce vorbea.
Gray...
Fr s-i dea seama, vocea li tremura,
parc rugndu-1 s fac ceea ce nu era n
stare s fac. Ins cnd el nu se mic ci-i
ntri strnsoarea ncepnd s tremure, cu
prins de emoie, Sarah realiz c ea era cea
care trebuia s rup aceast apropiere dintre
ei.

- 170
CAPITOLUL V ffl

Sarah ncerca s se desprind din mbr


iare, dar ca i cum Gray ar fi sim it ceea ce
voia s fac, fr s-i ridice capul, continu
s vorbeasc cu faa lipit de pieptul ei. Res
piraia lui fierbinte ptrundea prin pnza
subire a bluzei, nfiorndu-i pielea sensibil
i dndu-i o senzaie aproape erotic.
Nu, te rog, Sarah, se rug el rguit.
Las-m numai... numai s te in n brae.
i apoi pe neateptate i cu brutalitate,
Gray a nceput s vorbeasc, n timp ce ea
sttea nemicat, tremurnd de ocul apropie
rii i uimit de propriul rspuns ia aceast
apropiere.
Oh, Doamne, nu mai tiu ce se ntm
pl cu mine. tii c m gndesc la tine zi i
noapte ? Te visez... m trezesc dorindu-te...
imaginndu-mi... Doamne, am nevoie d e tine.
Eu....
S e ncorda brusc, ca i cum ar fi devenit
contient de ceea ce spunea, de uimirea ei...

171
i apoi ncepu s-i ridice capul, ferindu-i
chipul pe cnd spunea, cu voce ncrcat de
dezgust :
Chiar i acum cnd ar trebui s m
"gndesc la Robbie, tot te doresc... tot...
Este ocul, i spuse Sarah la ntmplare.
Cteodat are un efect ciudat asupra oam e
nilor ; i face s se comporte nefiresc. Este...
Se opri din vorbit n timp ce-i aplec pri
virile i vzu c nasturii de la bluz se des
chiseser, lsndu-i pieptul descoperit.
Mna i tremura ndreptndu-se spre nas
turi. Micarea ei pripit atrase atenia lui
G raf. Se ncord cnd observ c i el o pri
vea. Respiraia i se ntei, pieptul ridicn-
du-se i cobornd mult prea repede, tr-
dndu-i agitaia.
Ca i cum ar fi primit o comand neauzit,
dar hotrt de la el, mna pe care o ridicase
ca s-i acopere poriunea dezgolit, cu un
gest de timiditate feminin, czu, iar btile
inimii i se nteir. Era un rspuns, era o
reacie voluptuoas la dorina lui Gray.
Fu cuprins de o stare de inerie aproape
hipnotic, toate celelalte reacii fiind reduse
la zero. Faptul c Gray o voia, c avea ne
voie de ea, c o dorea, o fcea s se simt
plin de feminitate.
Toat puterea ei de a reaciona era ntre
rupt de starea ei de emoie fizic puternic,
datorit faptului c zidul dintre ei czuse ;

172
c pentru prima dat erau egali, c pentru
prima dat Gray lsa la o parte armura cu
care se nconjurase, permindu-i s vad
omul vulnerabil care era.
Pentru prima dat erau unii, de grija pen
tru Robbie. De fapt, era n firea ei s rs
pund plin de compasiune la orice durere
omeneasc, s ofere mbrbtare i ajutor
Sarah nu s-a gndit s-l resping pe Gray,
nu s-a gndit s se ndeprteze de el, s-l
refuze.
La ce nu se ateptase era c propria ei nevo
ie... propria ei dorin ar putea fi aa de puter
nic, aa de ocant, aa de intens ca a lui.
tia c-1 iubea i-l dorea, dar pentru ea
dorina sexual, chiar dac intensificat de
dragostea ce o simea pentru el, fusese ntr-un
fel domolit i de puina experien ctigat
n tineree.
i acum, dintr-odat, n timp ce Gray o
inea n brae i-i murmura numele cu capul
sprijinit de pieptul ei moale i catifelat, n
cepu s-i descheie restul nasturilor. Sarah
era cuprins de o dorin att de puternic,
nct respiraia i deveni gfitoare i scoase
un strigt de nerbdare ncercnd s-i scoat
hainele i apoi pe ale lui, ca s-i simt corpul
aproape. A trebuit s-i mute buza cu pu
tere ca s se abin s nu-1 grbeasc... Sim
ea cum minile lui Gray tremurau cnd i
descheia bluza ; i simea i ea pielea transpi-

173
rat i cldura corpului i i ddu seama c
ncerca s-i scoat tricoul. Acum minile i
se plimbau nestingherite pe corpul lui i asta
fcea s-i creasc dorina. Scp un strigt
uor de protest cnd nu reui s-i scoat tri
coul cu totul.
L-a simit pe Gray cum se ncordeaz. Respi
raia iui fierbinte o fcea s tremure i dorea
s se elibereze de hame n aa fel, nct nu
numai minile, dar i gura lui s-i poat mn
gia pielea fin.
Ce este ? l auzi ea spunndu-i, dei era
clar c micrile corpului ei i rspunseser
la ntrebare.
Asta vrei, Sarah ? Asta este ce vrei...
corpul meu gol lng al tu... s m simi
lng tine ? i zise rguit n timp ce-i scotea
tricoul.
Sarah tremura att de violent nct nu putea
vorbi, dar modul n care corpul ei reaciona
la vederea lui. Ia cuvintele pe care i le spunea,
la cldura corpului lui, era mai mult dect un
rspuns verbal.
Cu un gest total nefamiliar ei, ceva ce n
mod normal n-ar fi fcut sau i-ar fi imagi
nat c era capabil s fac, nchise ochii i
se arcui spre el cu snii lipii de pieptul lui ;
i mngia pielea cu degetele tremurtoare;,
'nedndu-i seama ct de excitant era gestul
ei pn cnd el nu-i rosti numele cu o voce

174
rguit i o strnse lng el. Gura lui fier
binte i urma linia gtului, iar. e u minile 1
cuprinse snii, la nceput ezitant, pe jumtate
temtor s n-o rneasc sau s-o sperie. Dar
cnd ea se lipi de el, rugndu-1 aproape, Cray
ntinse mna s-i desfac sutienul, minile
cuprinzndu-i snii goi. Senzaia minilor lui
pe pielea ei mtsoas era att de erotic
nct gemu de dorin, degetele ei nfign-
du-i-se n umerii puternici. O strbtu un fior
de plcere, cnd el. i atinse sfrcurile ntrite.
L-a auzit spunnd ceva i dei la nceput
intensitatea senzaiei ei l-a uimit, chiar dac
era ncordat ncercnd s se controleze, deja
el o ntindea pe pat prinznd-o sub corpul lui,
aa c imediat i-a dat seama de excitarea
lui. La rndul ei era exeitat de mrimea i
cldura pe care o simea ntre coapsele ei n
timp ce gura lui cobora spre sni.
Dei i ddea seama de ceea ce sim ea ea,
nu fcu nici o micare s-o mngie cu bln
dee, ci prinse cu brutalitate n gur sfrcu
rile ntrite. Senzaia care a strbtut-o a f
cut-o s-i arcuiasc corpul intr-un spasm
violent de plcere, un ipt ascuit i-a scpat
de pe buze, minile ei fiind pretutindeni pe
braele lui, pe spatele lui, n timp ee dorina
care o cuprinsese a devenit de nesuportat.
Pn atunci nu tiuse c'poate exista o
senzaie ca asta, o dorin att de puternic

175
care ntrecea orice altceva i reducea ntregul
univers la locul unde gura lui i producea o
astfel de senzaie de nendurat.
Ii spunea ceva, cuvinte care treceau pe lng
ea ca un balsam, la fel ca i gura lui care n
cerca s potoleasc intensitatea dorinei ei. i
spunea c era aa de perfect senzual, c-1
fcea s-i piard stpnirea de sine, c atrac
ia pentru ea era copleitoare ; c o dorea
mai mult dect viaa lui. Sarah i rspundea
incoerent c i ea simea la fel, c-1 dorea i
ea la fel de tare, astfel nct dac nu-i potolea
acea dorin cu corpul lui, suferina ar fi
omort-o.
i desfcu fusta, cluzindu-i mria spre
blugii lui, iar apoi, ca i cum n-ar mai fi su
portat ntrzierea, i-i scoase de pe el cu o
micare slbatic n timp ce Sarah l privea
cu aviditate.
Avea un corp perfect i inima ncepu s-i
bat nebunete pe cnd l privea, dorindu-1,
iubindu-1, simurile fiindu-i cuprinse de un
vrtej care o ameea.
Totui, nu-1 uitase pe Robbie. El era pre
zent n gndurile ei, un alt fel de durere,
grija pentru el i alte sentimente la fel de
puternice provocaser aceast pasiune neatep
tat i de neoprit. ntr-un fel, cu Gray era

176
un ritual... un fel de linitire a acestor sen
timente puternice... un fel de ritual de sacri
ficiu care o fcea s tremure i s-i piard
stpnirea de sine ca atunci cnd ncercase
s smulg hainele de pe Gray. Acum, dup
ce o dezbrcase, Gray o sorbea din priviri.
Pn acum, corpul ei fusese ceva abstract,
ceva pe care l hrnea, mbrca i-l inea n
form, dar nu se gndise la el ntr-un mod
voluptuos sau erotic i totui n acest mo
ment...
I se prea, sau pielea ei avea o strlucire
mai catifelat... oare dintotdeauna tiuse corpul
ei s se abandoneze ntr-un mod att de vo
luptuos... s se mite astfel nct s fac un
brbat s tremure i apoi s geam, nainte
de-a o mngia cu mini tremurnde de-a
lungul spatelui, trimind fiori de-a lungul
irei spinrii, mini care s-au strns posesiv
n jurul taliei ei, apoi au ntrziat n jurul
coapselor, care-1 invitau parc spre locul cel
mai feminin i mai ascuns al corpului ei ?
i tot timpul el a privit-o atent, nregis
trnd i cea mai mic reacie n aa fel nct
a ghicit, cu mult nainte ca ea s zic ceva.
c dorea mai mult dect mngieri erotice.
Ii citise dorina n privirea ntunecat i
brusc, a ptruns-o.
Trecuse mult timp de cnd fcuse dragoste
pentru prima oar. Fusese o pasiune de ado
lescent, nendemnatic i nesatisfctoare,

177
care o lsase intrebndu-se ce era aa de
grozav. Ca i cum ar fi simit asta, Gray a
ezitat, fiindu-i team s n-o rneasc, dar
Sarah, cu sim ul e i de femeie, se arad
spre el, se lipi de el i l-a sim it cum ncepe
s tremure, incapabil s se mai abin.
A fost o explozie frenetic, intens, aproape
slbatic, alturat dorinei reciproce, gene
rat de teama lor, o explozie care a lsat-o
pe Sarah att de epuizat nct a fost inca
pabil s se mite, transpirat, cu obrajii uzi
de lacrimi.
Incapabil s ridice mna ca s le tearg,
le-a lsat s iroiasc pe obraji. Gray ncepuse
s se mite, dar se opri i cu degete uoare,
ncepu s le tearg n timp ce cu limba i
culegea picturile de sudoare de pe piele.
Aceast gingie neateptat dup ce fcu
ser dragoste att de violent, i tie respira
ia. Ct timp fusese sclava dorinei, nu putuse
s se gndeasc la nimic altceva dect la clipa
urmtoare. Dar acum, linitindu-se, ncepu s
realizeze ce s-a ntm plat.. Voia s se mite,
s se acopere, s se ascund undeva i s
moar acolo. Ins cu ruine, i ddu seama
c era, prea obosit, prea stoars ca s fac
o micare i c Gray nc o inea n brae.
nchise ochii, dorind s nu fi fcut nimic,
s-i ascund sentimentele i vulnerabilitatea
fa de el.

178
Nu avea nevoie s-i explice ce nsemna
comportarea lui. N u fusese dect sex, nimic
altceva, o descrcare fizic a grijii lui pentru
Robbie. Nu era o reacie obinuit La un br
bat aflat intr-o situaie disperat ; la urma-
urme... era exact ca la perechile divorate
care dintr-odat descopereau c aveau nevoie
unul de altul, att c nu mai erau sentimente
ntre ei, ci numai sex... dar i ddu seama
c Gray nc o mai inea n brae, nc o mai
mngia. ncepu s tremure, gndurile i de-
venir confuze. O sruta urmrind ncet con
turul feei, cu degetul mare trasndu-i con
turul gurii. Aperi, cu limba, i tras conturul
urechii, fcnd-o s se nfioare de plcere,
strnindu-i simurile ntr-un mod n care,, cu
cinci minute nainte, ar fi jurat c este im-
posibil.
De data asta proceda aproape deliberat, cu
o- ncetineal controlat n felul n care o mn
gia i dei dorina lui era la fel d e mare ca
i a ei, era mai puin forat de data asta,
parc era nconjurat de o senzualitate lan
guroas n care se scufunda fericit, ncetul
a i ncetul.
Senzaia de fierbineal care-i cuprinsese
corpul era mrit de mngierea Iui Gray,
care-i dezmierda fiecare prticic, fcnd-o
s reacioneze cu atta intensitate nct se
revolt, dorind mplinirea dar n acelai timp
prelungirea plcerii.

179
Senzuala atingere a gurii lui pe coapse a
fost punctul care a destrmat fragila ei st
pnire de sine pn cnd cednd, i-a spus lui
Gray ct de mult avea nevoie de el, ct de
mult l dorea, ct de mult suferea din cauza
lui, c aceast suferin se va potoli cnd va
fi a lui. n acea clip el a ptruns-o cu putere
i posesiv, intr-un ritm care a fcut-o s-i
strige numele nainte de a atinge punctul
culminant.
Mai trziu, epuizat, aproape c adormise,
cnd l-a simit pe Gray plecnd de lng ea
i a vrut s-l opreasc, a vrut s-l roage s
stea cu ea, dar era prea obosit ca s vor
beasc.
Soneria telefonului a trezit-o definitiv. Cu
numele lui Robbie pe buze s-a sculat din pat,
tresrind la oboseala fizic pe care o resim
ea. Numai datorit faptului c era complet
goal n-a fugit pe scri n nerbdarea ei de
a afla veti despre Robbie. A zbovit destul
de m ult s se mbrace, ignornd aura de sen
zualitate feminin pe care o cptase corpul
ei. Avea timp mai trziu s se schimbe i s
fac uri du ; acum singura grij era Robbie,
grij care a turnat gaz pe foc, fcnd-o s
se simt i mai vinovat. Niciodat n-ar fi
trebuit s-i permit s se abandoneze acestei
plceri fizice pe care o mprtise cu Gray,
mai ales acum. Nu avea nici o importan
c-i repeta c adesea oamenii reacionau

180
straniu cnd aveau un necaz ; c se putea
explica comportamentul lui Gray, dar ea nu
trebuia s se amgeasc aa de tare. Il iubea
pe Gray... i-l dorea, dar niciodat nu visase
c s-ar putea comporta de o manier att de
desfrnat i lipsit de jen, mai ales cnd
tia c Gray nu simea nimic pentru ea.
In timp ce se mbrca, corpul ei trdtor
i aminti c dac n-o iubea, n mod clar, Gray
o dorise fizic.
Se simi dezgustat. O dorea sau pur i
simplu a vrut s se descarce fcnd dragoste
cu cineva... cu oricine ?'
O cuprinse greaa. De ce nu se gndise la
asta nainte... nu s atepte pn acum, cnd
era prea trziu... cnd se fcuse de rs, tre-
cnd peste principiile ei, peste convingerile
ei, comportndu-se ca o... desfrnat pentru,
care sexul era o obinuin. Oare numai pe
rechile cstorite, care se bazau .pe nite sen
timente puternice i sincere, puteau face dra
goste ?
Ei bine, ce fel de legtur era ntre ea i
Gray ? Nici una... nici una.
n afara faptului c amndoi l iubeau pe
Robbie... c erau ngrozitor de ngrijorai pen
tru el... c amndoi se comportaser altfel
dect n mod normal, comportare determinat
de necazul lor i de neputina lor de a face
ceva s-l ajute, ce alt legtur era ntre ei ?

181
Ce fcea ? Cuta scuze pentru ce nu era
de iertat. S e cutremur. Ceea ce se ntm
plase era ceva ce putea nelege i accepta
dac se ntmpla ntre dou persoane csto
rite s zicem prinii crora le dispruse
copilul, care n nevoia lor de a se ncuraja
reciproc, puteau face dragoste ca rspuns la
tensiunea n care erau... dar dou persoane
care nu se iubeau... dou persoane care nu
se puteau suferi una pe cealalt... dou per
soane din care una o iubea n secret pe cea
lalt...
Sunetul receptorului pus n furc i ndrep
t gndurile spre Robbie. Acum era mbr
cat i se grbea pe scri ca s-l gseasc pe
Gray stnd n hol. Cnd o auzi cobornd i
ridic privirea spre ea, apoi ntoarse capul
ca i cum nu voia s-o vad. nepeni acolo
unde era, luptndu-se s nu izbucneasc n
lacrimi, dar i aminti c i el era la fe l de
vinovat pentru ceea ce se ntmplase, ca i
ea. Ridicnd capul cu mndrie, l ntreb cu
voce ncordat :
Telefonul... Aveau vreo veste despre
Robbie ?
El cltin din cap, nc refuznd s-o pri
veasc.
Nu. N u nc. Era doar poliistul care a
ntrebat dac s-a ntors. Se pare c au fcut
cercetri i n-a fost vzut, ceea ce duce la
concluzia c ar putea ncerca s ajung la

182
Londra. Oh, Doamne, cnd m gndesc ct
este de mic. Ct de vulnerabil. Dac numai...
Brusc ntoarse capul i se uit la ea. ocul
de a fi obiectul unei priviri att de ptrun
ztoare a fcut-o s roeasc.
Despre ce s-a ntmplat... nainte... eu...
nu tiu ce s spun... alta dect c...
Nu este nevoie s spui nimic, l ntre
rupse Sarah cu disperare.
Urma s-i spun c ceea ce se ntmplase
n-ar fi trebuit s se ntmple, c nu inten
ionase s-o fac. Era ca i cum ar fi scris cu
litere de-o chioap pentru ca toat lumea s
tie i s fie clar c el n-o dorea sincer... c
nu simea nimic pentru ea.
Amndoi ne-am purtat anormal.
Se blbia, refuznd s dea atenie durerii
care o chinuia. O s-i arate c mai are puin
mndrie. N-o s-l lase s fie singurul care
spunea c ceea ce se ntmplase nu nsemna
nimic. Chiar dac era o minciun, trebuia
s se asigure c el credea c era la fel de ne
rbdtoare ca i el s uite ntregul incident.
Cred... cred c oamenii se comport
cteodat ciudat... cnd sunt la necaz. Este...
este mai bine pentru amndoi s uitm totul.
La urma-urmei, odat ce Robbie va fi gsit...
ei bine, nu va mai fi necesar s ne mai n
tlnim, nu-i aa ?
Nu, cred c nu, fu de acord Gray. De
sigur, numai dac...

183
Vocea i era rguit i trda ncordare.
Se opri, nc uitndu-se fix la ea, aproape a
teptnd s zic ceva, realiz ea, dei nu tia
cu exactitate ce atepta de la ea.
Dac vor fi... consecine... atunci desi
gur va trebui s tiu... s-mi... s-mi asum
responsabilitatea.
Consecine ? Sarah se uit cu ochii mrii de
uimire la el cnd i ddu seama ce voia s
zic. Ultim ul lucru la care se gndise cnd
fcuser dragoste era c ar putea rmne gra
vid. Dintr-odat, s-a rcit i i s-a fcut ru
la gndul c ar fi posibil. ocul a fost att
de puternic, nct a trebuit s se agae de
balustrada scrii i s lupte cu ameeala care-o
cuprinsese.
Gravid;., dar nu... nu se putea. Nu aa de
repede... nu n felul acesta, fr a se gndi...
fr un plan. Ce se ntmplase cu ea ? se n
treb n zeflemea. Era chiar aa de stupid
ca s nu-i dea seama ct de uor se putea
rmne gravid ? Numai ct de puin i tre
buia ? Un accident l descriau cel mai ade
sea femeile. Un accident fericit, poate, pentru
cele mai m ulte dintre ele, dar nu pentru ea...
Ceva n ea s-a rupt cnd s-a gndit c, n
alte mprejurri, i-ar fi dorit copilul lui Gray...
ct de fericit ar fi fost s tie c acel copil
a fost conceput n timpul unei astfel de dra
me... ct de deosebit ar fi fost acel copil... dar
numai dac ar fi fost conceput dintr-o dra-

184
goste reciproc... numai dac Gray ar fi iu
bit-o aa cum l iubea ea... dac simea la fel...
dac o voia ca partener de via. Ceea ce
n mod sigur, el nu dorea.
Simea o durere aa de puternic, aa de
nesuportat nct i vorbi cu o cruzime care
nu-i era caracteristic :
Ei bine, s sperm c nu se va ntmpla,
i rspunse ea. La urma-urmei, nu l-ai dorit
niciodat cu adevrat pe .Robbie, nu-i aa ?
Nu este adevrat. Chipul i era ntu
necat i hotrt. Ah, tiu c asta gndeti i
tu i Robbie i probabil c toat lumea, dar
pur i simplu nu este adevrat. Rse amar.
Cerule, Robbie nu s-ar fi nscut niciodat
dac hotrrea ar fi fost lsat n seama ma
mei lui. A vrut s scape de el. A trebuit s-o
antajez financiar ca s treac toate cele nou
luni. Este o ironie. n afar de bani, i-am pro
mis c voi divora, altfel avorta. i totui,
dup ce a nscut, cnd a realizat ce arm
permanent i puternic avea contra mea, a
refuzat s recunoasc ceea ce hotrsem i
s-m i ncredineze copilul. Niciodat n-a dorit
s rmn gravid, nici cu mine, nici cu alt
cineva i refuz s cred c l-a iubit cu adev
rat pe Robbie. Nici mcar n-a locuit mpreun
cu el. Mama ei l-a crescut pe Robbie.

185
Amrciunea din vocea lui a fcut-o pe
Sarah s se cutremure, propria el suferin
fiind uitat cnd i-a dat seama c spunea
adevrul.
Vorbeti de parc ai ur-o.
Se cutremur din nou, cuvintele ei fiind
un rspuns instinctiv la toat durerea pe care
o vedea clar pe chipul lui.
i totui, trebuie c ai iubit-o... trebuie
c v-ai iubit odat.
Oare ? Zmbi cu amrciune. Cu sigu
ran c am simit o atracie unul pentru
cellalt. Dar foarte repede am descoperit c
dorina nu nlocuiete dragostea i cnd am
descoperit lucru acesta, era prea trziu. R
msese gravid i ne-am cstorit. Oh, Doam
ne, unde este ?
Disperarea din vocea lui a fcut-o s se
ndrepte spre el, vrnd s-l mbrbteze, s-i
fie alturi, dar s-a oprit brusc cnd i-a re
amintit ce se ntmplase ntre ei i de faptul
c ea era ultima persoan de la care ar fi
dorit ajutor.
Voia s fac ceva... orice dect s stea s
atepte pur i simplu aici, lsnd pe alii s-l
caute... i dac ea gsea ateptarea de nesu
portat, atunci cum trebuia s se simt Gray,
care, la urma-urmelor, era un om de aci
une.

186
O jumtate de or mai trziu, cnd tele
fonul sun din nou, amndoi nghear, pri-
vindu-1 fix, incapabili s se mite, pn cnd
brusc, Gray a ntins mna i ridicnd recep
torul i i-a spus numele cu voce rguit.
n tcerea care a urmat, n timp ce el as
culta ce i se spunea de la cellalt capt al fi
rului, Sarah era sfiat de team i ncor
dare. I se pru c a trecut un secol pn
cnd l-a auzit vorbind din nou.
Da, da. Am neles. Mulumesc.
Apoi a pus receptorul n furc, cu grij,
ceea ce a fcut-o s tremure de groaz. Cnd
s-a ntors spre ea, pe chipul lui nu se putea
citi nimic, ochii-i erau goi i ntunecai. Ini
ma a nceput s-i bat nebunete iar gura i
era aa de uscat nct a trebuit s-i ume
zeasc buzele nainte de a vorbi.
Robbie ? L-au... ? l ntreb ea cu voce
joas.
L-au gsit.
Vocea i suna nfundat, n timp ce Sarah
simea cum i se face ru. Prea att de o
cat, de... ncepu s se prbueasc, alb la
fa ca varul.
Cnd Gray se ntoarse i o vzu, scoase o
exlamaie i njur ncet. In clipa urmtoare,
fu lng ea, prinznd-o n brae.
Sarah, este bine, i spuse repede. Robbie
este bine. Este bine sntos... L-au gsit n-
tr-un hambar drpnat unde se refugiase.

187
Numai... numai c a spus la poliie c nu vrea
s vin acas. M-au rugat s merg la secie.
M ntrebam... tiu c este imposibil dup
tot ce s-a ntmplat... dar... vrei s vii cu
mine ?
Sarah nu putea vorbi. Nu putu cect s
aprobe din cap, nc nevenindu-i s cread
c Robbie era cu adevrat bine i sntos,
dup toate cte se ntmplaser.
Gray a condus pn la secia de poliie.
Aparent, era stpn pe sihe i sentimentele
sale, dar Sarah nvase s priveasc dincolo
de aparene i putea spune c n sufletul lui
suferea la fel de mult ca i ea.
Cum putuse s fie aa de crud i s spu
n c nu-1 dorise pe Robbie, cnd i dduse
seama ce nsemna copilul pentru el, chiar
dac refuza s-o arate ? Era uimit de puterea
ei de a-1 rni chiar dac o fcuse dintr-o
disperat ncercare de a se apra.
Dac ar fi s rmn gravid, ultimul lucru
la care s-ar gndi ar fi avortul. Dar nu toate
femeile sunt la fel i din ce-i spusese Robbie
despre mama lui, Sarah deja i dduse sea
ma c cealalt femeie fusese vanitoas i su
perficial, mai m ult interesat de persoana
ei i de propriile ei dorine i nevoi dect de
copilul ei. Fusese o femeie interesat, folo-
sindu-1 pe Robbie ca pe o arm mpotriva ta-

188
tlui lui i apoi, cu cruzime, l-a influenat
fcndu-1 s cread c tatl lui era o persoa
n de care trebuia s se team.
Cnd au ajuns la secie au fost invitai n-
tr-o camer mic, unde un Robbie, foarte obo
sit i speriat, era mngiat de o poliist. n
clipa n care a zrit-o pe Sarah a srit n
picioare i a venit n fug spre ea. Instinctiv,
Sarah S-a lsat n jos, aa nct erau la ace
eai nlime. Robbie pur i simpu i s-a arun
cat n brae. n timp ce-1 inea n brae i-i
mngia prul, a sim it cum ochii i se umpleau
de lacrimi, fericit c putea ine n brae
corpul subirel.
n cellalt capt al camerei, Gray vorbea cu
sergentul care-1 gsise pe Robbie. Vorbeau n
cet, dar Sarah prinse din zbor cteva cuvinte
ciudate. s

Sergentul spunea ceva de o ceart i de


Robbie fiind suprat, ns copilul plngea aa
de tare c n-a mai auzit nimic.

Mult mai trziu, dup ce Robbie fusese pus


n pat i dup ce adormise n sfrit, a putut
s afle de la Gray ce se ntmplase. L-a ntre
bat cam fr tragere de inim.

189
Se pare c Robbie ne-a auzit certn-
du-ne n seara aceea, i spuse lui Sarah, cnd
l-a ntrebat dac poliia a aflat de ce fugise.
Aparent voia s fie cu tine i n tim p ce
eu eram n birou, s-a mbrcat i a prsit ca
sa. Numai c s-a rtcit i n-a mai putut s-i
gseasc drumul n ntuneric i s-a speriat.
Cnd a gsit hambarul prsit a intrat i a
dormit acolo. Am crezut c ncepusem s ne
nelegem. Am crezut c ncepe s se obinu
iasc cu mine.
Prea aa de suprat, nct lui Sarah i se
puse un nod n gt. Dorea s poat s-l ia n
brae ca pe Robbie. S-l in i s-l mngie
la fel cum fcuse cu Robbie. Niciodat nu se-
mnaser mai mult... aa de vulnerabili. Dar
a trebuit s-i aminteasc de faptul c blnde
ea ei, dragostea ei era ultimul lucru de care
Gray avea nevoie sau i-l dorea.
Lucrurile nu pot s continue aa, l au
zi vorbind cu severitate. Am crezut c Robbie
ncepe s se obinuiasc i c m va accepta
ca tat, dar acum... Are nevoie de tine i te
vrea mai mult dect m dorete pe mine.
Inima lui Sarah tresri de durere. Se simea
vinovat.
Este mic, i zise. i nu uita c nu este
prea obinuit cu brbaii. A fost crescut i n
conjurat de femei i mama lui...

190
Mama lui l-a nvat aproape din ziua
cnd s-a nscut, s m urasc i s se team
de mine, iar eu n-am fcut mare lucru ca s
ndrept cte ceva, mi-i aa ? Am fost aa de
ngrozit s nu-1 copleesc, s nu-I sufoc cu sen
tim entele mele nct m-am abinut, spernd
c el va veni n ntmpinarea mea, dar n loc
de asta...
Are nevoie de timp s se adapteze... s se
obinuiasc cu tine, ncerc Sarah s-l ncura
jeze.
Chiar aa ? se strmb Gray. Cred c-i
da seama c nu acesta este adevrul. D-mi
un copil pn la vrsta de apte ani nu aa
obinuiau s spun iezuiii ? Se strmb din.
nou. N u pot s-i terg toate prostiile pe care
i le-a bgat maic-sa n cap. Robbie niciodat
nu...
Se opri cltinnd din cap.
tii c greeti, spuse ncet Sarah. Cred
c e te iubete, dar este aa de m ic i de tul
burat i mai trebuie s tii c el crede c tu
nu ii la e l
Nu-1 iubesc ? Sigur c-1 iubesc, i spuse
Gray repede. Este fiul meu, la naiba... copi
lul ,m eu.
N u toi prinii i iubesc copiii, i amin
ti Sarah cu amrciune. Fosta ta soie... ma
ma kr...

191
Da, l iubea, recunoscu Sarah i-i era mil
de el, dar el nu arta, nu putea fizic s-i de
monstreze lui Robbie ct de mult nsemna pen
tru el. Se inea la distan fa de copil ca i
cum i-ar fi fost fric s-i permit lui Robbie
s vad mai mult, c inea m ult la el, ca s
nu-i piard stpnirea de sine i s-l sufoce
pe copil cu o afeciune pe care el nu i-o do
rea.
Poate dac i-ai arta ce mult l iubeti, i
suger ea cu blndee. In loc s-l ii la dis
tan...
Imediat, Gray cltin din cap, nepermin-
du-i s termine.
i-am spus deja c el nu m iubete.
tii ce le-a spus poliitilor care l-au gsit ?
Le-a spus c m urte i c vrea s fie cu
tine. C nu vrea s locuiasc cu mine deoarece
te-am alungat. Le-a spus c ar fi dorit ca eu
s fi murit, i nu mama lui.
A simit cum i se pune un nod n gt, f
cnd ca vocea s-i sune nfundat i rguit.
Este numai un copila... asta-i tot. S-a
ataat de mine pentru c sunt femeie. A fost
crescut de femei. Femeile i arat mai uor
sentimentele, se trdeaz mai uor.
Chiar aa ?
Privirea pe care i-a aruncat-o a fcut-o s
roeasc, amintindu-i ct de tare se trdase
n acele mprejurri. Nici n cele mai fantas
tice gnduri nu-i imaginase c era capabil de

192 J
atta senzualitate i erotism. O trecu un fior.
ncercase cu disperare s tearg asemenea a-
mintiri din mintea ei, s uite ce se ntmplase,
tiind c Gray le uitase deja : c intimitatea
lor fusese o exprimare brbteasc a neputin
ei i mniei... o nevoie de a ndeprta grija
pentru copilul lui, s-i ocupe mintea i trupul
cu ceva, cu orice, numai s uite drama prin
care trecea.
Mai bine m duc s m uit la Robbie, i
spuse tremurtor, tiind c se folosea de Rob
bie ca de o scuz ca s scape de el i nelese
din privirea lui c i el i dduse seama.

193
CAPITOLUL IX

Trebuie s vorbim.
Cererea brusc a fcut-o pe Sarah s se n
cordeze i s-i pun jos cana de cafea pe care
tocmai o ducea la buze.
Era ora opt i tocmai l culcase pe Robbie
i voia s-i spun lui Gray c era timpul s
plece acas.
Pn acum, Robbie recuperase surprinztor
de repede. Se trezise dup-amiaz i dei nu
vorbise despre ceea ce se ntmplase i se a-
ga de ea att fizic ct i din punct de vedere
emoional, Sarah reuise, cu blndee, s-l n
trebe de ce a fugit.
Aa cum spusese i la poliie, auzise cearta
lor i se hotrse c dac ea nu mai venea, a-
tunci nici el nu mai voia s locuiasc cu tatl
lui. Sarah a trebuit s-i explice cu ncetul ct
de m ult l iubea tatl lui i ct de ngrijorat
fusese. I-a spus de asemenea c adulii se mai
ceart i se prea c el fusese de acord cu ce-

195
ea ce-i spusese ea, dei nu se putea s nu ob
serve felul n care evita orice contact direct cu
tatl lui.
Acum atepta s vad ce dorea Gray.
: Robbie are mai mult nevoie de tine, de
ct de mine, i spuse el scurt. tiu c ai spus
c nu doreti s locuieti aici, d-ar m ntre
bam dac n-ai vrea s te mai gndeti.
Ce putea s zic ? Tindea s refuze, dar sim
ea c el nu era n stare s-o asculte i nu putea
s-i reaminteasc c dei hotrser s gseas
c pe altcineva s aib grij de Robbie... Cum
putea s fac asta, acum ?
Ca ntotdeauna, inima ei bun ced... i a-
poi, dac era cinstit cu ea nsi, ntr-un fel
nu dorise ea s stea acolo ? Oare chiar acum
nu fcea dect s se ncurce tot mai ru n
propriile dorine ? Asta dorea cu adevrat ?
Deja era prea trziu, deoarece era legat afec
tiv de Robbie. Ct despre sentimentele ei fa
de Gray... Cum ar putea locui aici, n aceeai
cas cu el, acum dup tot ce se ntmplase i
totui, pentru binele lui Robbie cum putea face
altfel ? Trase aer n piept, hotrt s-i ig
nore propriile sentimente, spunndu-i c Rob
bie era pe primul loc.
Nu vreau s fac presiuni asupra ta, l
auzi ea pe Gray spunndu-i cu bruschee. Dar
de dragul lui Robbie...

196
- - De dragul lui Robbie o s stau aici, i
rspunse Sarah, dar cu o condiie : trebuie s-i
faci timp pentru Robbie... timp ca s-l cunoti
mai bine, iar el s se obinuiasc cu tine.
Era gata s vorbeasc, dar ea nu-1 ls, con
tinund repede, hotrt s-i impun punctul
de vedere nainte de a-i pierde curajul i de
a-i demonstra ct de important este ca peste
prpastia dintre el i Robbie s construiasc
un pod i asta repede.
tiu c o s spui c eti prea ocupat ca
s-i iei liber de la serviciu, dar asta este e-
xact ce trebuie s faci. Trebuie s-l pui pe Rob
bie pe primul plan. Amndoi trebuie sa facem
asta.
Se ls o tcere ncordat. i inea respira
ia ateptndu-se ca el s nege tot ce-i spuse
se ea, s resping rugmintea ei, dar spre uu
rarea ei, el rspunse cu severitate :
Bnuiesc c dac n-o s fiu de acord, o
s refuzi s stai aici... asta vrei s zici ?
Era tentat s aprobe, dar contiina ei re
ce n-o ls i cltin din cap.
Nu, asta nu pot s-o fac... dar trebuie s-i
dai seama ct de important este acum s sta
bileti o legtur cu Robbie i singurul mod
de-a o face este s-i petreci mai mult timp
cu el. Nu-i dai seama c nu este de ajuns
s-m i spui mie c-1 iubeti ? Trebuie s-i a-
ri lucrul acesta lui Robbie. Trebuie s-i c
tigi... ncrederea... afeciunea.

197
A urmat o pauz lung. i inea rsufla
rea i apoi Gray a vorbit cam fr tragere de
inim :
Foarte bine. Mine o s m duc ia birou
s rezolv unele probleme... dar asta numai
mine. Orice problem urgent care-o s apa
r, o s ncerc s-o rezolv de aici.

S-a inut de cuvnt, i peste aproape o sp


tmn dup fuga lui Robbie, care-i speriase
pe amndoi, ntr-o diminea Iui Sarah i s-a
tiat respiraia, cnd l-a auzit pe Robbie adre-
sndu-i-se direct tatlui lui n loc s-l ntrebe
prin ea.
Este adevrat, era numai o ntrebare sim
pl, dorea s tie cum vor petrece dimineaa,
dar era un nceput i o recunoatere din par
tea lui Robbie c tatl lui exista i fcea parte
din viaa lui. Din privirea nceoat a lui
Gray, i-a dat seama c i el era contient de
importana acestei ntrebri.
Dimineaa mai aduse o uurare, cnd a des
coperit c n u era nici un risc i c nu rm
sese gravid. Cel puin i zise c era o uura
re i ncerc s susin acest punct de vedere
trecnd n revist toate motivele pentru care
n-ar fi fost potrivit s-i permit nici cea mai
mic plcere de a descoperi c era gravid. i

198
totui, n fundul sufletului, simi o durere sur
d tiind ct de mult ar fi dorit s aib un co
pil, un alt Robbie... sau poate o Roberta. Gn
dul o fcu s zmbeasc amar. Un fiu sau o
fiic, sexul copilului n-ar fi avut importan...
ceea ce ar fi fost important era c ar fi r
mas gravid cu Gray... i chiar dac tia c el
nu dorea... ea l-ar fi nscut.
Cnd a cobort, l-a gsit pe Robbie ntre-
bndu-i tatl dac puteau mnca la McDo
nalds. Suprarea o nvlui umplndu-i ochii
de lacrimi i-i strnse stomacul de durere, fi
ind contient c dac nu putea avea copilul
lui Gray, probabil c nu va putea avea copii
deloc, deoarece nici un brbat nu se va mai a-
propia de ea. Gndul de a se culca cu un alt
brbat, aa cum o fcuse cu Gray, dei tia c
asta nu nsemnase nimic pentru el, i se prea
un sacrilegiu.
Era hotrt ca nimeni s nu afle ct o cos
ta s-i ascund adevratele sentim ente i s
locuiasc n aceeai cas cu Gray, fiind con
tient de felul n care acesta evita s vin n
contact cu ea, de felul n care evita s-o pri
veasc, ca i cum... Ca i cum ce ? Oare era
att de scrbit de amintirea intim itii lor n
ct acum prezena ei i era de nesuportat, dar o
fcea pentru binele Iui Robbie ?
In cteva zile nervii ei erau aa de ncordai
i era aa de contient de el, l dorea att de

199
mult, nct abia tia cum s-o suporte i totui*
intr-un fel sau altul a reuit... ntotdeauna tre
buia s-i aminteasc de ce era acolo i ct de
important era pentru Robbie ca ei doi s se
mpace bine.
n acelai timp, i ddea seama c i pen
tru Gray era foarte dificil. Cteodat, privirea
lui cnd se uita la Robbie, fr s tie c ea
l privea la rndul ei, i umpluse ochii de la
crimi. Cum putuse s se ndoiasc de faptul
c-i iubea fiul ? i dorea s fi avut puterea
magic ca printr-o micare s drme toate
barierele care erau ntre ei. Robbie era un b
ieel afectuos i iubitor, dar capacitatea lui de
a avea ncredere n tatl lui fusese att de ta
re prejudiciat de mama sa, nct pentru un
pas nainte, fcea doi napoi. Ca n ziua cnd
Gray i-a luat la plimbare ntr-un parc de dis
tracii, cnd Robbie a refuzat s mearg ln
g tatl lui. El i Sarah au mers mpreun n
fa, iar Gray n spate, singur.
Dar fceau progrese, se liniti Sarah. Seara
trecut Gray i citise povestea lui Robbie i a-
cum copilul ncepuse s vorbeasc direct cu
tatl lui. Nu era de mirare c Gray prea aa
de ncntat.
Era convins c n timp ce Robbie se va a-
propia de tatl su, i va nvinge marea nen
credere n el i-i va da seama c Gray l iu
bete. Odat cu asta, rolul ei se va termina,

200
prezena ei nu va mai fi necesar. i oare cum
se va simi atunci ? Cum se va simi cnd va
trebui s plece ? Ca Eva gonit din paradis ?
O cuprinsese o ciudat stare de paralizie ca
re-o fcea s plng noapte de noapte, dure
rea de nestvilit i dragostea care o tor
turau nencetat, felul n care tnjea s poat
s se ntoarc spre Gray i s vad n ochii lui
tot ceea ce bnuia c era n inima ei.
Ce sperane imposibile i stupide ! De ce
Dumnezeu se aga de ele n mod att de ri
dicol, cnd tia c ele i vor mri durerea i
disperarea ?
n seara acea, dup ce fcuse baie i dup
ce Sarah l nveli i s-a aplecat s-l srute,
Robbie a luat-o n brae i s-a lipit de ea.
A dori ca tu s fii mmica mea, i spu
se lui Sarah.
Ochii i se umplur de lacrimi i ntoarse
capul ca el s nu vad, dar cnd a fcut-o, a
ngheat.
Gray sttea n pragul uii i din privirea lui
i-a dat seama c a auzit ceea ce spusese Rob
bie.
Pentru o clip, a stat acolo privind-o i apoi
brusc s-a ntors pe clcie i a plecat fr s
scoat un cuvnt.
Tticul vine s-mi citeasc povestea n
seara asta, sporovi n continuare Robbie.
Asta era un semn c cel puin l acceptase
pe Gray n viaa lui i asta i ridica moralul.

201
Cred c da, i rspunse automat, ridi-
cndu-se de lng pat i ndreptndu-se spre
u.
Cnd a cobort, Gray nu era n buctrie,
dar pe sub ua nchis a biroului zri o dun
g de lumin.
Ciocni la u i cnd Gray desehise ua, i
se adres repede, fr s ridice privirea.
Robbie te ateapt s-i citeti povestea.
Se ndeprt fr s atepte rspunsul lui,
prea stnjenit i contient de cum trebuia
s se fi sim it auzind cuvintele nevinovate ale
lui Robbie dorind s nu le f i auzit.
tia deja ct de puin o dorea n viaa lui i
c a suporta n cas numai pentru binele lui
Robbie. Vzuse felul n care se comporta cu
ea, ca s-i mai fac vreo iluzie.
Dac ntmpltor se atingea de el, imediat
se ddea un pas napoi, imediat reaciona la
prezena ei mrind distana ntre ei. L fel
procedase i dup ce au fcut dragoste nu,
nu fcuser dragoste... c pur i simplu au f
cut sex. Se cutremur dezgustat, dar refuza
s nlocuiasc cuvntul aa cum ntotdeauna
refuza s-i nchipuie c nsemnase ceva pen
tru el.
l auzi duendu-se sus, dar rmase n bu
ctrie, gndind c atunci cnd va cobor se
va duce direct n birou. Locuiau hi aceeai ca-

22
s, dar imediat ce Robbie se culca, se despr
eau. ea sta ori n buctrie ori n camera ei,
iar Gray, ca de obicei, lucra n birou.
S e prefcea c citea un articol din ziar cnd
l-a auzit cobornd. Se ncorda n tim p ce a
tepta s aud ua biroului deschizndu-se i
apoi nchizndu-se, ca o retragere simbolic,
i n felul acesta aratndu-i c o eliminase
din viaa lui.
De fapt, era aa de sigur c e l o rS se duc
n birou, nct atunci cnd el intr n buct
rie fu att de uimit, nct rmase uitndu-se
la el.
Plec... plec pentru cteva .zile, spuse el
brusc. Este... este vorba de afaceri, ceva ce nu
pot evita.
Ce putea s spun ? Ce putea s fac ? S-i
reaminteasc ceea ce promisese cnd fusese
de acord s locuiasc acolo. s-i reaminteas
c ce important era s-i dedice m ai mult timp
liber lui Robbie ?
Deschise gura s vorbeasc i apoi renun,
tiind c-i pierdea timpul. Cum putea s se
comporte aa ? se ntreb ea cu tristee i a-
proape furioas. Cum putea s-i ntoarc spa
tele lui Robbie, cnd copilul ncepuse s se a-
propie de e f ?
Chiar este necesar ? a fost tot ce a pu
tut spune cu voce dur, trdnd ceea ce gn
dea.

203
Obrajii lui Gray se colorar.
Da, este, i-a spus scurt. Evit s-o pri
veasc i ea simi c era ceva legat de ea... c
el nu-i spunea tot adevrul. Plec mine dimi
nea foarte devreme.
Sarah se strmb, dar nainte s zic ceva,
el o uimi prin ceea ce-i spuse :
Deja i-am explicat lui Robbie. Cred c a
neles. Voi fi plecat pentru o lun de zile.
O lun de zile ! Sarah i ascunse dezam
girea, prea uluit ca s protesteze. Nu era
drept s-l lase n grija ei pe Robbie pentru o
perioad aa de lung.
*
* *

Mai trziu n noaptea aceea, pe cnd se pre


gtea pentru culcare, Sarah i dori cu am
rciune s poat nelege, aa cum o fcuse
i Robbie. i promisese c o s-l pun pe Rob
bie pe primul plan ; c o s se strduiasc s
ctige ncrederea copilului... i ea a crezut c
poate conta pe cuvntul lui, c n-o s i-l cal
ce. tia ct de ataat ra de muncitorii lui, dar
de data asta, Robbie avea ntietate.
i dintr-odat, s anune calm c va lipsi
o lun ntreag... Dar nu, nu fusese calm, re
cunoscu ea n sinea ei, de fapt fusese ncordat
i agitat. Dar de ce... de ce-1 prsea pe Robbie

204
acum, tocmai acum cnd bieelul ncepuse s
se obinuiasc cu el ?
Dorea s aib curajul i puterea s-l ntre
be, dar tia c n-o va face... nici chiar pentru
binele lui Robbie, orict de mult l iubea pe
copil.
nghii cu greutate, reamintindu-i acel mo
ment dureros cnd Robbie i spusese c dorea
s fie mama lui, iar apoi clipa i mai dure
roas cnd s-a ntors i a vzut c Gray auzise
vorbele copilului.
Din cauza asta plecase... deoarece i era fri
c de ea... ? C ea ce ? C ar putea s ncerce
s foloseasc afeciunea copilului ca s... ?
Ochii i se umplur de lacrimi. Doar nu avea
o prere aa de proast despre ea ? Sigur, fap
tul c ea niciodat nu se referise la ce se n
tmplase ntre ei n ziua dispariiei lui Rob
bie, trebuie s-i fi dovedit c era contient
ct de puin conta ea pentru el... sau ct de
puin dorea el s-i aminteasc de asta.
Cnd n sfrit epuizat, adormi, avea urme
de lacrimi pe obraji i simea o durere surd
n piept deoarece tia c ea-1 iubea pe Gray
din toat inima, iar el niciodat nu-i va drui
dragostea lui.
Dimineaa cnd a cobort, el deja plecase.
A gsit un bilet scurt pentru ea, n care se
scuza pentru plecarea brusc i-i mulumea
pentru tot ce fcuse i continua s fac pentru
Robbie.

205
De asemenea, lsase un bilet i pentru Rob-
bie, un gest nduiotor. Era primul gest din
partea lui Gray de cnd l cunotea. In timpul
micului dejun, n ciuda durerii ei, l tot aducea
n discuie pe Gray;'hotrt s ntreasc fi
rava legtur dintre tat i fiu.
i a fost rspltit mai trziu, n timpul zi
lei.
A dori ca tticul s fie aici, nu-i aa,
Sarah ? exclam la un moment dat Robbie.
Sarah se for s zmbeasc, n timp ce r
mase tcut C e putea s spun astfel ca Rob
bie, un copil, s poat nelege ?
Deja era ngrozit c Gray ghicise ce sim
ea pentru el. Era aproape sigur c i Ross i
Sally ghiciser adevrul, chiar dac nu fcu
ser nici ev aluzie.
A trecut o sptmn fr ca Gray s dea
un semn. de via. Nu c s-ar fi ateptat, i
zise Sarah, dar totui ar fi putut s-i trimit
lui Robbie o vedere, de oriunde se afla, pen
tru... of 1 aceast afacere era att de impor
tant nct nu se putea amna ?
Dormea foarte prost, zilele i se preau ne
sfrite iar ea se simea nenorocit i dezori
entat. Se strdui s fac un efort pentru Rob
bie, dndu-i seama ce mult nsemna prezena
lui Gray n cas, chiar dac n acelai timp
era nevoit s ndure nepsarea lui cnd se a-
flau amndoi n aceeai camer.

206
*

* *

l culcase pe Robbie, casa era curat, nu mai


avea nimic de fcut... nimic dect s citeasc
romanul pe care i-l cumprase cnd, mpreu
n cu Robbie, au fost n sat pentru aprovizio
nare. Deschise televizorul din salon i i zise
c dup tirile de noapte putea s se duc la
culcare. ns zilele lungi de singurtate i a
teptare lsaser urme i cu mult nainte de
programul de tiri, adormi n fotoliu.
Aa a gsit-o Gray, o jumtate de or mai
trziu, cnd a in tr a t: ncolcit n fotoliu, a-
rtnd mai mult ca o feti dect ca o femeie,
cu prul prins ntr-o coad de cal i faa ne
fardat.
Fu strbtut de o durere surd n timp ce
sttea i o privea. Plecase pentru c nu mai
putea ndura agonia de a tri n apropierea
ei, iar acum se ntorsese pentru c nu-mai pu
tea tri fr s-o vad.
Suferin dac rmnea, suferin dac ple
ca. Se strmb. N u exista nici u n tratament
care s-i vindece dragostea pentru ea. i d
duse seama de lucrul acesta, n ziua cnd i
pierduse controlul asupra lui i fusese att de
stupid ca s -cedeze dorinei puternice a dra
gostei. Fusese mpins de grija pentru Eobbie
i capitulase n faa sentimentelor, a nevoii

207
aproape primitive i a pasiunii. Nu-i va pu
tea ierta niciodat aceast comportare... nici
odat.
Sarah se mic n somn. Gray tocmai voia
s ias din camer, dar nainte de a se putea
mica, ea deschise ochii.
Gray.
Sarah nu-i putea crede ochilor. Inima i
btea nebunete, vocea i era rguit de emo-
fie n timp ce se uita cu ochii larg deschii la
el, sorbindu-1 din priviri, netiind dac pre
zena lui era real sau doar un produs al ima
ginaiei.
De cte ori, seara, nu sttuse acolo sufe
rind i visnd la felul cum ar intra el, cum
va veni spre ea, ar lua-o n brae i... ?
i reveni repede, trezindu-se la realitate.
Dar ai spus c o s fii plecat o lun.
Da.
Vocea i era ncordat i rguit, ca i cum
ar fi luptat s-i menin stpnirea de sine.
Se uit atent la el, uimit s constate c
slbise, pielea i era ntins pe pomei, privi
rea lui ascuit i strlucitoare era acum um
brit i obosit.
N-am mai putut s mai stau.
Vorbise cu greutate i amrciune, ca i cum
ar fi fost contient de nfrngerea suferit.
Pe moment, n-a putut s rspund, prea con
tient de ncordarea care-1 stpnea i apoi

208
i ddu seama de ceea ce spusese. Cnd i
rspunse, din vocea ei rzbtea att compti
mirea ct i bucuria.
i-a fost dor de Robbie, ghici ea.
Robbie ?
Se holb la ea i apoi gemu.
Da, da, mi-a fost dor de Robbie, dar de
o mie de ori mai mult mi-a fost dor de tine.
Oh, Doamne, Sarah, n-ar fi trebuit s-i spun
toate astea, s te mpovrez i pe tine dup
toate cte ai pe cap, dar intrnd n camer,
vzndu-te acolo... mi-am reamintit ce-am sim
it cnd te-am inut n brae, cnd te-am mn
giat, cnd te-am simit rspunzndu-mi...
Dup Angela, am jurat s nu m mai apropii
sentimental de nici o femeie : c niciodat n-o
s mai sufr din acest punct de vedere, c mai
degrab voi tr fr femei, dect s risc s
se apropie de mine att fizic, ct i sentimen
tal, ceea ce ar crea pericolul ca ntr-o zi s-i
schimbe prerea i s m prseasc. Credeam
c am reuit. Mi-am spus c eram mai fericit
singur, dect fusesem nsurat cu o femeie pe
care nici n-o iubeam i nici n-o respectam,
chiar dac odat crezusem c am iubit-o... i
atunci, te-am ntlnit. Din prima clip cnd
te-am vzut stnd acolo, sub salcie, cu Robbie...
fiul meu... amndoi uitndu-v la mine cu fri
c i antipatie, am tiut c tot ce gndisem,
toate regulile pe care le fcusem, nu nsem
nau nimic. Chiar atunci am fost tentat puter-

209
nic s te iau n brae i s te in strns... nu
mai pisem aa ceva pn atunci. i nici nu
mai vreau s triesc o asemenea experiena.
Mi-am spus c era din cauza sensibilitii e-
moionale create de problemele pe care le a-
veam cu Robbie, dar n fundul sufletului ti
am c eram ngrozit i voiam s ascund ade
vrul. tiam de atunci c ce simeam pentru
tine era departe de sentimentele pe care le a-
vusesem pentru mama lui Robbie. Cu mult na
inte de a doua dispariie a lui Robbie, n-am
mai ncercat s m amgesc singur. tiam c
te iubeam i c o s te iubesc tot restul vieii.
M-am dispreuit pentru o asemenea slbiciune
i cteodat te-am urt pe tine pentru asta.
Nu pot s-i cer iertare pentru ce am fcut...
acele amintiri sunt prea preioase pentru mine.
Numai s pot s te mai iau n brae... s te a-
ting... M-am jurat ca niciodat s nu-mi pierd
stpnirea de sine. Niciodat n-am dorit mai
mult dect s te in n brae, daj odat ce
te-am atins...
Se cutremur i Sarah, care-1 asculta n t
cere, nevenindu-i s cread, simi un fior sen
zual care-o fcu s tremure, excitat de ceea
ce spunea i de ce i reamintea. Se lupt s
uite, spunndu-i c visa, c probabil avea ha
lucinaii.
Am plecat pentru binele lui Robbie' in
ventnd o afacere urgenta, deoarece tiam c
dac mai stteam, nnebuneam. Te doream a-

210
tt de mult ! Dar odat plecat, lucrurile nu
s-au ndreptat. M gndeam la tine zi i
noapte... m trezeam noaptea dorind s te am
lng mine i s te in n brae. Se opri brusc.
N-ar fi trebuit s-i spun toate astea. Nici
odat n-am vrut s i le spun. Plnuisem alt
ceva. Voiam s m ntorc i s-i spun s pleci,
pentru c mi ddeam seama c Robbie era prea
ataat de tine. Rse cu amrciune. Nici m
car nu aveam curajul s-i spun adevrul, i-l
foloseam pe Robbie drept scuz, dei tiam
ct de mult te iubete i are nevoie de tine.
L-am auzit cnd spunea c dorea ca tu s-i fii
mam. Doamne, nu-i putea dori asta mai mult
ca mine. Dorea ca tu s fii mama lui, soia
mea, iubita mea, femeia mea. Doresc s nu-mi
mai amintesc cum i-ai deschis braele pentru
mine cnd am avut nevoie de tine, felul n ca
re m i te-ai dat att de pasionat, Sarah...
Felul nerbdtor n care-i rostise numele, ii
umplu ochii de lacrimi.
Era la jumtatea drumului spre el, cnd ii
vorbi din nou, de data asta ca o respingere,
ceea ce o fcu s se opreasc i s-i priveasc
chipul ncordat.
Nu, nu veni lng mine, se rug el. Da
c o faci...
Asta i ddu curajul de care avea nevoie.
Ignornd teama i timiditatea, se gndea la ce
ea ce-i spusese el.

211
Se ndrept hotrt spre el.
Dac o fac, tu ce, Gray ? l ntreb ea
cu o voce murmurat.
Era destul de aproape de el, simindu-i rsu
flarea m nsindu-i buzele. Inima ncepu s-i
bat nebunete. Emoia i ntunec privirea
i cldura pe care o emana corpul lui o nv
lui, fcnd s-i tremure nervii ncordai.
Eu...
Se opri, murmurndu-i numele, n timp ce
ea i fixa gura refuznd s-i mai ascund sen
timentele. ntr-o fraciune de secund, i ri
dic privirea de la gura lui, uitndu-se direct
n ochii lui i ncepu s tremure.
Braele lui o nconjurar, gura lui devorn
d-o pe a ei, ntr-un srut att de posesiv n
ct aproape c o rnea, dar durerea era de da
ta asta binevenit, deoarece i dovedea c ce
ea ce-i spusese era adevrat. Nu era un srut
senzual ; era srutul unui brbat mcinat de
dorini i sentimente puternice, dincolo de ori
ce stpnire de sine i ea se abandon total,
ascultnd bucuroas sunetele guturale pe care
le scotea n timp ce minile lui erau pe tot
corpul, mngind-o i pipind-o ca i cum cu
greu putea crede c era adevrat.
Cnd i atinse snii, amndoi au nceput s
tremure. Dorina pe care o simea o fcea s
se agae ameit de el, rspunzndu-i la cu-

212
vintele drgstoase pe care i le spunea la ure
che, lsndu-se cuprins de bucuria faptului
c el o iubea.
Te doresc. Te doresc aa de mult, i spu
nea Gray cu voce rguit n timp ce-i lua faa
n mini i o sruta. Dar nu nc, pn cnd
nu te conving c te iubesc... pn cnd nu-mi
spui c m-ai iertat c m-am purtat aa de ori
bil cu tine... pn cnd nu m convingi c nu
este un vis i c atunci cnd o s m trezesc
n-o s fiu n alt parte, singur. M iubeti,
Sarah, nu-i aa ? Nu pentru c i-e mil de
mine ? tiu ct de bun i de miloas eti, ct
de mult te doare s vezi pe cineva suferind.
Te iubesc.
Vocea ei tremura puin cnd recunoscu, dar
recunoaterea ei s-a transformat n excitare
cnd a nceput s-o srute, rspunzndu-i bucu
roas cu ntreg corpul la mngierile lui,, ti
ind c o iubete i o dorete.
nlnuii unul n braele celuilalt, n-au au
zit ua de la salon deschizndu-se.
Tticule, de ce o srui pe Sarah ? n
treb Robbie curios.
De ce ? Deoarece o s se mrite cu mi
ne i o s fie mmica ta, de asta. Cel puin,
sper c o s se mrite cu mine, murmur Gray
cu seriozitate n timp ce-o ndeprta puin de
el i o privi n ochi.

213
Era destul nesiguran i team n privirea
lui, care-1 fcea s semene cu un Robbie foar
te vulnerabil.
Aplecndu-se, lu . mna lui Robbie ntr-a
ei, apropiindu-1 de ei, n timp ce, cu voce bln
d, l asigura :
Vreau s m mrit cu tine, Gray, ns cu
o condiie.
11 simi cum se ncordeaz i a tiut la ce se
gndea. Odat, mama lui Robbie i pusese con
diii, dar mama lui Robbie era o fantom pe
care ea inteniona s-o goneasc din viaa lor
pentru totdeauna.
Ce condiie ? ntreb el cu brutalitate.
Privindu-1 n fa i ignorndu-i ncordarea
pe care i-o simea n corp, i opti :
Nu vreau ca Robbie s fie singur. Te
vreau pe tine, dragostea ta i vreau s am co
pii cu tine, Gray.
Primele dou lucruri le-ai obinut deja,
iar n ce-1 privete pe al treilea... Sunt de a-
cord cu tine. Robbie are nevoie de frai i de
surori. n orice caz, n acest moment Robbie
trebuie s fie n pat i s doarm, de asta are
nevoie.
Privirea pe care i-a aruncat-o a fcut-o s
roeasc i s zmbeasc, dar nu s-a opus cnd
Gray l-a luat 'pe Robbie n brae i a pornit
spre u. n curnd, ea va fi singura persoan
pe care Gray o va ine n brae... n curnd o

214
s-o mngie, o s-o iubeasc. Gray se opri la
u i vzu din felul n care o privea c-i ghi
cise gndurile i c el dorea acelai lucru.
Peste capul lui Robbie, i spuse din vrful
buzelor :
Te iubesc.
Apoi, incapabil s se abin, cu Rbbbie n
brae, veni la ea i ncepu s-o srute, nti
scurt, apoi din ce n ce mai lung pn cnd
Robbie protest c era strivit.
Curnd. M ntorc curnd, i promise el
n timp ce se ndrepta cu Robbie spre u.

SFRIT

215
ndeprtat de la coal, Sarah ajunge gU- / / D o .
vernanta lui Robbie care-i pierduse m am a./ ^ r i n a pe
iar tatl su nu tie s i-l apropie. Gray,/ / c a r e o sim-
tatl lui Robbie, se vede p us n situa- / / tea o fcea s
ia de a alege ntre Sarah a crei / / se agae ameit de
dragoste nemrturisit o simte / / el* rspunzndu-i la
i teama de o nou legtur / / cuvintele drgstoase pe
sentimental avnd n / ^ / care i le spunea la ureche,
vedere experiena / / lsndu-se cuprins de bucuria
anterioar. / / f a p t u l u i c el o iubea.

TUE
ISBN973-9197-19-1
BEST ____

Lei 1700