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LES PORTRAITS
D'ANTI NO
AU MUSE GUIMET

par E. GUIMET

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LIBRAIRIE HACHETTE ET CIE, PARIS


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LES PORTRAITS
D'ANTINO
AU MUSE GUIMET
Kevorkian
mosaque de laine
(Dbut de la tapisserie)

I POQOE ROMAINE

Antino. Pl. I. Frontispice


ANNALES DU MUSE GUIMET
BIBLIOTHQUE D'ART
TOME CINQUIME

LES PORTRAITS
D'ANTINO
AU MUSE GUIMET
PAR

E . GUIMET

LIBRAIRIE HACHETTE ET CIE, PARIS


INSTITUTE OF FINE ARTS
NEW YORK UNIVERSITV
N

.G
LES PORTRAITS D'ANTINOE

ANTINOE EN lOU*.

LES FOUILLES

A l'poque romaine, le culte de la desse Isis prit une grande importance. Il se rpandit

sur l'Italie et de l dans les provinces de l'Empire.


Longtemps auparavant, la croyance gyptienne s'tait tablie Athnes et en Botie. Plu-
tarque, qui vivait Chrone, est celui qui nous a le mieux renseigns sur la mre d'Horus et

sur la faon dont ses contemporains comprenaient sa lgende et son rle religieux.
Isis eut ses temples Rome, Bologne, Bnvent, Pompi et un peu partout. Ils

taient gnralement placs prs des thtres, dans les quartiers les plus riches et les plus
anims : les fameux mystres ne craignaient pas de se faire connatre la foule; Ovide dclare
que c'est aux ftes isiaques que l'on voit les plus belles runions d'lgantes et de jolies femmes.
Certes les dogmes que nous expliquent Plutarque et Apule avaient une grandeur spiritua-
liste et une porte morale indniable, mais le succs fut beaucoup une affaire de mode.
Le culte de Mithra, dont on parle volontiers, prit une extension beaucoup moins consi-
drable.
Au mme moment surgissaient dans la capitale, des associations juives, gnostiques, chr-
tiennes. Les gouvernants, quand ils n'taient pas nettement isiaques comme Domitien cl

Hadrien, confondaient toutes ces croyances, el m leur politique les redoutail. ils les frappaienl

indistinctement. Tibre, qui se mfiait des chrtiens, dporta d'un seul coup en Sardaigne
trois mille isiaques, croyant se dbarrasser des sectes juives.
2 LES PORTRAITS D'ANTINOE

Depuis longtemps je m'applique runir les textes et les documents qui peuvent nous
renseigner sur ce culte d'importation. La moisson devient chaque jour plus abondante et
nous montre les modifications, les transformations des ides gyptiennes et, par suite, l'altra-
tion des images, des symboles, qui prennent une physionomie spciale, caractristique ; si

bien qu'il nous est ais maintenant de reconnatre ce qui appartient la thogonie gyptienne
pure ou la croyance nouvelle dforme, mais aussi transforme, pure si je puis dire, par

les Grecs et les Romains.


Les monuments : statues, figurines, amulettes, stles qu'on trouve en Egypte et qui
remontent au temps grco-romain, portent l'empreinte de ces formules romanises tel point

que j'en arrive proposer que le culte isiaque, tel qu'il se prsente cette poque Alexandrie,

au Fayoum, Achmim, vient plutt de Rome que de Mcmphis.


Ce qu'on appelle les divinits alexandrines se rencontre d'abord Rome ; en Egypte, les
empereurs, quand ils ont voulu honorer les dieux locaux, ont conserv les formules du pays
qu'ils colonisaient (Symboles asiatiques, Annales du Muse Guimel, t. XXX ;
L'Isis

romaine. Acad. des Insc, anne 1896).


Pour clairer la question, j'eus la pense que des recherches entreprises l'emplace-
ment o s'leva la ville d'Antino, fonde par Hadrien en l'honneur d'Antinous qui s'tait sui-
cid pour sauver la vie de l'empereur, nous rvleraient uniquement les croyances isiaques
telles qu'elles taient pratiques par les administrs romains.
Le grand ouvrage de la Commission d'Egypte nous donne une vue des ruines d'Antino
en 180/j. L'ensemble est plein de grandeur : portiques, colonnades, arcs de triomphe. On
devine un site archologique, prt dvoiler l'histoire de ses populations.
Afin d'en avoir le cur net, un beau jour je pris le train pour Rodah, village important
situ sur la rive gauche du Nil en face de l'emplacement o, sur l'autre rive, a resplendi la

ville romaine.
En traversant le fleuve, je cherchais des yeux, derrire la lisire que formaient les petites

maisons grises et les maigres palmiers de Chek-Abadeh, les vastes et grandioses constructions
romaines, mais quand j'eus dpass le village, ma dception fut vive. Plus rien, pas un
monument, pas une pierre ; le dsert : une immense plaine de sable recouvre de son lin-

ceul jaune l'antique cit.


C'est qu'en face, Rodah, se sont tablies des sucreries.
Les temples et les palais du temps d'IIadrieu ont servi de carrire. Avec les statues, les

stles et les inscriptions, on a fait de la chaux.


Pourtant, en parcourant ce terrain historique, je pus, grce quelques saillies, recons-
tituer le plan de la ville. Deux grands boulevards, se croisant angle droit, la partageaient
en quatre. A l'intersection, l'on voit encore une immense vasque monolithe brise en deux,
qui devait dcorer une fontaine publique. Je retrouve l'emplacement d'un temple de Ramss II
antrieur de 1 5oo ans la domination romaine et aussi des traces de monuments colonnes
corinthiennes. Hors de la ville, le cirque est parfaitement dessin, mais c'est tout.
En regardant avec attention, je reconnus que cette dvastation des difices tait, en
somme, superficielle, que les entrailles de cette terre devaient renfermer des vestiges de
la civilisation qui fut l et que des fouilles diriges avec mthode pourraient nous rserver
des surprises scientifiques.
An riNO.
Pl. II. Page
LES FOUILI.KS

De retour au Caire, j'en parlai M. Albert Gayel. l'gyptologue qui voulut bien se
charger de ces explorations, et l'hiver suivant (1896-1897) il se mettait la besogne.

Ses recherches eurent un plein succs.


Le temple romain, que je lui avais signal, avait des colonnes en granit rose surmontes
de chapiteaux corinthiens en calcaire dor. C'tait bien un temple d'Isis, et le savant gypto-

logue trouva dans ce sanctuaire la moiti de la statut' de la desse sous sa


forme romaine, ainsi que je l'avais prvu. Malgr les mutilations on recon-
nat sur sa tte la couronne d'Hathor, le disque entre les cornes; le manteau
est retenu par le nud symbolique en forme de Ankh (-) On ne pouvait
rencontrer de plus heureuse, faon la preuve du transport sur les bords
du Nil des formes grecques et italiques du culte isiaque.
M. Gayet dblaya presque compltement le temple de Ramss IL Sur
les surfaces des colonnes, les sujets reproduits par l'habile crayon de l'ex-

plorateur nous reprsentent le roi adorant successivement tous les dieux


de la Basse-Egypte, niais surtout les divinits locales. La lgende place
ISIS iomaim:.
Chmounou, juste en face, de l'autre ct du Nil, la grande bataille entre
Horus et Seth, dans laquelle ce dernier fut vaincu, grce Thot, ministre et tacticien de
premier ordre. Aussi ivncontre-t-on le plus souvent les hros du drame, Horus, sa mre
Ilathor, Thot et aussi le dieu de Chmounou, territoire divinis ou mieux le gnie du territoire
(Annale? du Muse Guimel, t. XXVI).
Un tableau nous montre le roi offrant le vin Horus, accompagn de la desse Iousas
coiffe du disque orn des deux plumes osiriennes tournes l'envers. A la suite du nom de
la desse, M. Gayet lit le titre : Rgente d'Hliopolis, Henti-nou-An. Et voil qu'il propose
une explication du choix de ce pays pour y fonder la ville d'Antinous. C'est bien possible les ;

Egyptiens ont utilis de tout temps les calembours pour expliquer les rles attribus
chaque dieu, et la figuration de la desse Henti-nou-An pouvait appeler la

conscration Antinous du temple o Ton voyait cette desse.


Si l'on ne retrouve pas le temple d'Antinous, il faudra bien se con-
tenter de cette explication, car le temple d'Antinous a exist. On y a offici
suivant les rites gyptiens, et les auteurs chrtiens se plaignent amrement
des somptueuses processions que, de leur temps encore, on clbrait en
l'honneur du jeune homme divinis, devenu une sorte d'Osiris.
On a t un peu tonn de cette audace d'un empereur supprimant
un dieu et le remplaant par un de ses amis.
Lorsque l'on est au courant des ides gyptiennes relativement la

vie d'outre-tombe, on comprend plus facilement. Tout mort, pour que son
me soit sauve, devait d'abord devenir le Roi, car au dbut de l'histoire DEESSE HENTI-NOU-AN.
d'Egypte, le Roi seul avait droit l'immortalit, et comme l'a trs bien

expliqu M. Bndite (Annales du Muse Guimel, Bibl. de vulgarisation, t. XXV), le mort


devait tricher, tromper les dieux et se faire passer pour Roi. A l'poque romaine, il deve-
nait Empereur, et Hadrien a d tre flatt de penser qu' un moment il tait assimil au
type de la beaut parfaite.
Puis il devait se transformer en Osiris et acqurir dans ce rle le droit l'ternit.
4 LES PORTRAITS D'ANTINOE

Hadrien arrta l les transformations; il fixa Antinous dans le grade que les rituels et les

incantations lui avaient attribu. Le jeune homme ne remplaa pas le dieu des morts, il

se l'assimila et le continua. Ainsi fut institu Antino et dans tout l'Empire le culte

nouveau.
Tout en faisant dblayer les monuments sacrs et en relevant les inscriptions,

M. Gayel oprait des sondages dans les terrains compris entre la ville antique et la mon-
tagne. 11 reconnaissait ainsi l'emplacement de quatre ncropoles d'poques diffrentes

dont les trouvailles lui prsentaient un intrt puissant et inattendu.


Le premier quartier, en commenant par le nord, tait un cimetire purement gyptien
antrieur l'poque romaine. On y trouvait des corps embaums, contenus dans des sar-
cophages d'apparence modeste, protgs par une chambre vote, en briques crues.
Le second quartier contenait des personnages romains et grecs, emmurs dans des
caveaux en pierres, soigneusement ciments. Les corps ne sont pas momifis. Ils sont
quelquefois tremps dans le bitume. On les trouve entours de bandelettes avec, souvent,
un coussin richement brod sous la tte. Plusieurs ont sur la figure le portrait en pltre

du dfunt. Une femme, le front surmont de la haute coiffure boucle, que portait l'imp-
ratrice Sabine, nous donne par cela mme une date certaine. Les broderies de son oreiller

sont coup sur du 11


e
sicle de notre re.

Quelques cadavres sont vtus du costume qu'ils portaient de leur vivant, et c'est

l qu'apparaissent ces superbes soieries sassanides, qui ont t une surprise archo-
logique.
Le troisime cimetire nous fait descendre l'poque byzantine. Tous les corps sont
vtus et l'on voit, comme manteaux de dessus, ces cafetans turcs longues manches
minces qu'on ne pouvait enfiler et qui flottaient par-dessus les paules. Les suaires nom-
breux sont tantt brods de riches couleurs, tantt friss la mode des serviettes de
Byzance, avec de grands mdaillons bruns ou violets.
Les chaussures, dores au petit fer, sont soignes comme de riches reliures.
Enfin, dans le quatrime groupe, les morts chrtiens sont encore vtus, mais d'toffes

grossires ; les corps, dposs sans soin dans le sable, sont entours d'accessoires sans

luxe; on sent une dcadence.


M. Gayel avait donc mis la main sur un gisement archologique de premier ordre, nous
rvlant quatre civilisations successives embrassant une priode de cinq six sicles. Depuis
quatorze ans qu'il y travaille, il a amen au jour les documents les plus importants pour
l'histoire, les religions, l'art, les murs, et cela avec une telle abondance que tous les muses
de l'Europe et de la France en ont t approvisionns.

1897-1898

Ces dcouvertes extraordinaires attirrent l'attention de la Chambre de commerce de


Lyon. La beaut, l'originalit des toffes, la varit des procds de fabrication, dcidrent
cette compagnie intervenir dans les frais des fouilles afin d'en faire profiter l'admirable
muse des tissus qu'elle a cr.
M.H

.mwHm.*m:m.-m. m. m.

COUSSINS PLACES SOCS LES TETES DES DAMES ROMAINES

ANTINO. l'i. III. Page ;.


LES FOUILLES 5

M. Gayet s'attaqua de nouveauaux quatre cimetires qu'il avait dcouverts et les dsigna
ainsi :

A. Ncropole gytienne.
B. Ncropole romaine.
C. Ncropole byzantine.
D. Ncropole copte.
De plus, chaque tombe mise jour reu! un numro, ce qui facilita l'ordre et la mthode
pour expliquer les rsultats des fouilles.
Dans la ncropole D, une sixaine de masques en pltre furent exhums. Avec ceux
rapports l'anne prcdente, cela lit une vritable galerie de portraits. Des jeunes tilles,

couronnes de fleurs roses, lvent les yeux au ciel ; sont-elles isiaques ou chrtiennes? Nous
examinerons la question.
On put exposer des costumes complets qui nous rvlaient d'intressantes personnalits.
Deux amazones avec leurs selles, leurs bottes, les brides de leurs chevaux ; l'une avait danssa
tombe une belle lsis-Vnus: elle tait paenne: l'autre portait, tisss sur ses manches, des saint
George combattant le dmon : c'tait une chrtienne.
Un scribe, dont la tte tait rase comme celle des prtres isiaques, et qui tait scribe

peut-tre parce qu'il tait prtre lettr, tenait un porte-calame en cuir gaufr avec son encrier de
bronze; sur le cuir, une litanie gnostique et un saint George. Sa robe byzantine de soie
pourpre tait orne de lines soieries, reprsentant des paons bleu et or faisant la roue. C'tait,
certes, un grand dignitaire, peut-tre un nouveau converti.
Et encore la musicienne Thotenbet, aussi vtue de pourpre avec un beau manteau orange,
un collier de perles et de pierres fines, une lyre, des objets de toilette, son mouchoir de poche,
une petite Vnus en terre cuite et une bague de bronze reprsentant Apollon. Donc : une
paenne.
Les soieries qui ornent les costumes sont intressantes par leur beaut, leur technique,
leur dcor et leur antiquit. Elles sont plus anciennes que les vtements ; elles n'ont pas t
fabriques exprs, mais utilises; on les a dcoupes en bandes, sans s'inquiter des dessins,
pour en faire des galons et des parements.
Par suite de quelle situation conomique la soie tait-elle rare cette poque? Pourquoi
n'avait-on que des soieries archaques? A quelle poque remonte la fabrication de ces toffes?
De quel pays venaient-elles?
Un examen attentif donne la solution de ces problmes.
A part les dessins gomtriques : crneaux, carrs, losanges, disques, les dcors sont
obtenus par la reprsentation d'animaux styliss, le plus souvent affronts ou opposs
deux par deux : paons, perroquets blancs, autruches, bufs de l'Inde avec leur bosse,
mouflons, chevaux ails, lions sont trs probablement symboliques.
Les bufs bossus, les chevaux ails, les lions, les mouflons sont souvent figurs sur
les intailles assyriennes, et ce fait nous indique dj dans quelle direction nous devons porter
nos recherches. Les mouflons sont harnachs, ils portent des colliers orns de grosses perles
et, sur le dos, deux normes rubans grandes franges flottent en zigzag; les chevaux ont le

mme harnais, avec en plus des nuds de rubans coups carr aux quatre pattes et, sur la tte,

un croissant soutenant le disque sept godrons ; sur la croupe, un autre disque. 11 n'y a qu'
6 LES PORTRAITS D'ANTINO

regarder le beau (ane de la Bibliothque nationale qui nous montre le roi Sapor faisant

prisonnier un proconsul romain: son cheval a le collier garni de perles et les grands rubans

claquant au vent. Voici donc nos soieries dates, elles taient du premier sicle et par
consquent plus vieilles de deux cents ans que les robes
qu'elles embellissaient.

Maintenant il s'agit de savoir d'o venaient ces toffes.


Ont-elles t lisses en Perse, avec de la soie de Chine, ou

fabriques par des ouvriers chinois sur des modles persans"?


Si nous trouvons, des poques postrieures, dans
l'Empire des Clestes ou au .lapon, trace de ces animaux
symboliques, la rponse sera toute trouve. Ce sont les che-

vaux ails qui vont nous guider.


Outre les harnachements, la forme des ailes est carac-

tristique : elles sont coupes en deux par une barre orne


MOUFLONS BASSANIDES.
d'un gros perl, le bas de l'aile est quadrill comme une
caille de tortue et la pointe suprieure se retourne en volute.
J'ai dj publi une toffe bouddhique trouve dans le trsor du temple de Nara au Japon
[Annales du Muse Guimet, t. XXX). On y voit des cavaliers combattant des lions droite et

gauche de l'arbre de vie ; les chevaux ont des ailes sassanides, le disque sur la croupe et les

rubans aux pattes.


M. le D Goubert possdait un bronze
1

coul sur or cire perdue et qui reprsente un cheval


ail sassanide avec ses ailes incurves et barres, son collier perl, ses longs rubans qui sont
placs sur la queue et forment, avec elle, une sorte de fleur stylise. Ce beau bronze semble
tre du temps des Thang (vn e sicle) (M. G.) (1).

Ce dplacement du ruban se rencontre aussi sur une toffe du Muse de Lyon, qui doit
remonter la mme poque. C'est donc en Chine que ces soieries ont t fabriques, puisque les

tisserands chinois en oui conserv les modles et s'en sont servis pendant plusieurs sicles,

jusqu'au xiv e , si l'on en croit de riches toffes procdant du mme rpertoire et qu'on trouve

dans les cathdrales.

Je dois signaler ce propos les bnitiers de la cathdrale de Trves qui sont supports par
des anges aux ailes barres et recourbes.
Les soieries d'Antino donnent donc une ide des luxueuses toffes que les Csar et

les Sardanapale faisaient venir par les caravanes; nos fragments de galons nous procurent
la vision des robes de cour aux couleurs vives, aux lignes figes par la stylisation, la richesse

svre, la raideur somptueuse, qui caractrisaient l'art de la Babylonie (PL V, VI, VII,
XIII et XI).

1898-1899

On se souvient du magnifique Palais du Costume qui fut un des beaux succs de l'Expo-

sition de 1900. Les organisateurs de cette attraction demandrent M. Gayet de leur


rserver les rsultais d'une campagne de fouilles et le savant explorateur entreprit en quel-

(1) Les hritiers du docteur ont eu l'amabilit d'offrir ce bronze au Muse.


H

CARICATURES D'AMAZONES
(Robe lisse)

A Ml NUL. Pl. IV. Page 6.


LES FOUILLES 7

ques mois des recherches non seulement Antino, mais Deir-el-Dyk, Achmim, Damiette
et Assioul.
A Damiette, ainsi qu'il l'avait espr, il trouva dans les lombes, des croiss enterrs

tout habills. 11 put donc montrer Paris des vtements qui avaient l ports depuis
le 111 e sicle jusqu'au xn e
, couvrant ainsi par ces documents une dure de dix sicles.
Au point de vue de l'ornementation, M. Gayet, dans son catalogue, divisa cetespace de# temps
en quatre priodes : la premire, de la fondation d'Antinopar l'empereur Hadrien, l'an 140 de
notre re, l'avnement de Constantin, 3ao; la seconde, du rgne de Constantin l'introduction

de l'Islam en Egypte. 620; la troisime, de l'tablissement des musulmans dans les provinces de

l'Empire d'Orient au dpart de la premire Croisade, 1096; la quatrime enlin, du commen-


cement des Croisades la chute de l'Empire latin d'Orient, 1260 . Il ajoute que les cinq

ncropoles fouilles correspondent ces divisions : celle d'Antino pour la premire, celle de

Deir-el-Dyk pour la seconde, celle d'Achmim pour la troisime, et pour la quatrime enfin, celles
de Damiette et d'Assiout .

Mais, en fait, les choses ne s'arrangent pas aussi simplement que cela et le classement
chronologique ne se superpose pas trs exactement sur le classement gographique.
Les ornements des toffes nous indiquent trois inodes successives, mais qui se sont
mutuellement dplaces avec lenteur, si bien qu'elles sont le plus souvent simultanes.

Les illustrations du catalogue de M. Gayet marquent bien les diffrents styles de ces

tapes, que l'on pourrait appeler paennes, byzantines et coptes. D'abord les reprsen-
tations de personnages nus et dansants, copies de plus en plus maladroites de sujets
mythologiques d'aprs des peintures grecques (PL XII). Puis l'apparition des fleurs

quatre ptales, des croix, des swasticas, des corbeilles de fruits, de pains et des vases
vin; mais les personnages mythologiques persistent, et, sans les attributs chrtiens, on se
croirait encore en prsence du rpertoire du paganisme. Enfin, le dcor gomtrique
trac suivant les combinaisons que donnent le compas et la rgle, faisant pressentir
l'ornementation arabe, tel point que M. Gayet a pens que ces dessins taient post-
rieurs l'introduction de l'Islam.
C'est surtout sur les grands chles qui servaient de suaires que ces ornements appa-
raissent ; le travail en est trs fin et les couleurs uniformes : brun ou violet sur tissu
cru et souvent fris.

Si l'on remarque que, mme l'poque romaine, ces beaux linceuls entourent des corps
paens, il faut supposer qu'ils taient fabriqus en dehors de l'Egypte ou que des ouvriers
smites taient venus les tisser sur les bords du Nil.
M. Gayet, dans les fouilles qu'il opra Achmim, rencontra un cimetire copte et ne
trouva gure que des vtements dcor gomtrique (troisime priode), mais les ncro-
poles de cette ville ont les premires aliment les muses de masques romains et de cos-
tumes byzantins.
De mme pour Antino et Deir-el-Dyk, qui est un de ses faubourgs, on y trouve
mlanges les trois priodes, part certains gisements o une poque est particulirement
et uniquement reprsente.
Quant la quatrime priode, les fouilles de Damiette la prcisent dans le temps,
mais, la surprise de l'explorateur, on y a encore rencontr les mmes ornements de la
8 LES PORTRAITS D'ANTINO

premire cl de la seconde srie au milieu desquels resplendissait la croix barrant la poi-

trine des dfunts.

Donc, pendant dix sicles, la mode n'a presque pas vari. A part les cafetans

soieries asiatiques de l'poque byzantine, toujours la mme chemise manches, orne des
mmes mdaillons, et des mmes entre-deux placs de la mme faon.
Dans le cimetire de Damiette, les soldats chrtiens et les guerriers musulmans sont
ensevelis cte cte, ils sont vtus d'habits qui se ressemblent : mmes chemises, mmes
robes copies sur les modles justiniens, avec empicement rayures, crneaux, mdaillons,
architecture abritant des ligures symboliques, images de saints guerriers ou d'archanges;
mme bonnet de toile ou de soie, uni ou brod d'or quatre segments sphriques,
monts sur un bandeau circulaire rappelant le casque d'alors; mme pardessus sans
manches, d'une toffe paisse serre la taille par une ceinture de soie et, pour les

croiss, par un ceinturon de cuir, avec agrafe de mtal et cordelettes pour soutenir
Ppe.
Ces hros ont t mis en terre sans leur cotte de, maille, sans leur armure, dont la

raret, la valeur mritaient qu'on les utilist.

Les diffrences qui caractrisent ces ennemis rassembls par la mort, c'est que les
musulmans ont un bracelet de cuir muni d'un petit tui portant sur parchemin un verset

du Coran; et que les croiss, outre le symbole du Christ richement brod sur la poitrine,

ont ct d'eux le grand bton des plerins, garni de peaux et de clous brillants, et,

dans la main, le chapelet de coquillage la croix de nacre.


Ce n'tait pas sans motion que, dans les vitrines du Palais du costume, on contem-
plait ces vtements qu'avaient endosss des hros.
Et quels hros !... Soulevs par une pense de gnreux dvouement, pousss par une
foi ardente, ils avaient travers les mers et trouv la mort aux lieux mmes o les pre-

miers chrtiens de l'Egypte avaient subi le martyre.


Dans la crypte d'une chapelle renverse depuis longtemps, M. Gayet dcouvrit une
nappe d'autel et les rideaux d'un ciborium en tapisseries genre Gobelins qui avaient con-
serv les plus vives couleurs.
Nous connaissons ces brillantes toffes pour les avoir trouves Antino l'poque

paenne. La chapelle a donc pu tre dtruite pendant la perscution de Galre sous Dio-
cllien. La siccit du sol a prserv ces tissus cachs dans l'hypoge, mieux que s'ils

taient rests en contact avec des cadavres.


Je n'ai pas encore parl de la ncropole d'Assiout. C'est que ce gisement ne peut

tre ni antrieur au cimetire de Damiette, ni contemporain des croiss.


Dans son catalogue, M. Gayet en dcrit les costumes : La soierie se substitue

presque entirement au lin et y a des robes de srail en mousseline trans-


la laine. 11

parente. Le vtement est rigoureusement rectangulaire, beaucoup plus large que haut.
L'ampleur est d'environ 8 mtres. Une fente est mnage au sommet pour passer la tte

Point de coutures sur les cts, celte robe reste flottante et ouverte; quelques points,
fixent seuls sur le bas les deux panneaux.
Toute cette ampleur se ramne en plis superposs sur les paules de manire dgager
les bras qui sont nus Une ceinture retient le tout. L'ornementation est fort riche,
SOI Elil ES SASSANIDES

ANTINO. PL. V. PAGt I


SOIERIES SASSA1JIDES

Pi.. VI. - Page


LES FOUILLES

elle se compose de bandes d'inscriptions, en beaux caractres polychromes, pris dans un


rseau d'arabesques fleuries, de nuances assorties, rappelant les ttes de pages des Korans.
Les coiffures sont varies, retombant le plus souvent sur le dos jusqu' la taille. Il y a

le bonnet rectangulaire plus long que large. La couture du plus long ct ne rgne
pas sur toute la longueur, en sorte que les pans retombent flottants, de mme dans la

coiffure encore en usage aujourd'hui au .Maroc ou en Tunisie.

Quant la robe de ville, ce n'est plus le vtement fait de deux lais d'toffe cousus
ensemble, tombant rectangulairement de la tte aux pieds. La coupe est vase, la jupe

prend l'ampleur qui. par le mme procd, a t donne la chemise; les manches
acquirent une largeur considrable, elles s'adaptent de l'paule la hanche : une cein-
ture serre toujours celte robe la taille . Outre la robe en soie, quelquefois on passe-

une petite veste toute droite, de soie raye larges manches .

Sur ce vtement on drape un chle, ample pice d'toffe de laine blanche raye de

bleu sur le bord, longue d'environ 8 mtres. L'ampleur, comme aujourd'hui, est telle que
sous les plis disparaissent les formes.

Les soieries employes la confection des robes sont quelquefois unies et de


nuances varies : rouge carmin, vert-meraude ou jaune d'or. Le plus souvent pourtant,
elles sont rayures de Ions tranchants dans
lesquelles les motifs gomtriques s'assemblent.
La gamme de ces Ions est fort douce et

s'harmonise en demi-teintes soutenues de quel-


ques rehauts.
Les costumes des entants sont identiques
ceux de leurs parents; ce ne sont pas des
entants, mais- de petits hommes et de petites

femmes; mode qui, du reste, persiste encore


prsent , etc.

Toute personne ayant un peu parcouru l'O-

rient reconnatra que nous sommes en prsence


d'un cimetire turc. Si l'on ajoute que parmi
ces toffes on a trouv des morceaux de velours
de Gnes que M. Gayet date du xvn e sicle,
PEINTURE A UA CIRE. LES DEUX FRERES.
on admettra que les dcouvertes d'Assiout,
trs intressantes d'ailleurs, ne nous aident pas tudier les trouvailles d'Antino.
C'est durant celte fructueuse campagne de fouilles que M. Gayet trouva Antino
une peinture la cire sur panneau de bois signe : Pachme et reprsentant deux portraits
d'homme, deux frres sans doute.

Cette uvre remarquable a t retenue par le Muse du Caire. Les costumes


l'antique, le manteau d'un personnage retenu sur l'paule par une fibule, Horus et

Anubis figurs sur le fond nous dsignent des Isiaques de l'poque romaine.
Mais le nom du peintre, le swastica brod sur le bras indiquent des chrtiens. Nous
aurons souvent ces incertitudes de dtermination.
10 LES PORTRAITS D'ANTINOE

899-1900

Ce fut encore la direction du Palais du Costume qui, cet hiver-l, fit les frais des
fouilles d'Antino. Les rsultats, exposs deux ans plus lard au Muse Guimet, en furent
trs importants, car ils aidaient prciser des poques et donnaient des dates.
Ce fut d'abord la momie d'une dame romaine dont le portrait tait peint en pied sur
la toile stuque qui l'enveloppait. La coiffure, les bijoux reprsents, le style de la pein-

ture, les scnes figures sur les cts, tout cela rappelle l'poque d'Hadrien. Les gestes
de la morte, qui ramne les bras sur la poitrine, peuvent tre isiaques ou chrtiens. La
robe, qu'elle est cense porter, est orne des mdaillons monochromes dessins gom-
triques, qui sont les prcurseurs de l'art arabe et sont devenus la caractristique de l'art

copte. On peut donc se demander si elle tait paenne, isiaque ou chrtienne. Comme c'est

l un des types les plus intressants pour nos tudes, nous y reviendrons la lin de
ce travail.
Dans la vitrine o se trouvait ce corps le femme, on avait mis des toffes chrtiennes

trouves dans les mmes rgions. C'tait le dauphin alternant avec la corbeille, l'arbre de vie

(emprunt la Syrie) flanqu de la croix, la rose cruciforme, etc..


Puis la spulture d'une femme dont le nom tait EuoE^.av. Elle tait entoure de robes, de
manteaux, de suaires, de riches coussins, et c'est probablement elle-mme qui avait fabriqu
et brod cette collection d'toffes, car elle possdait tout un mobilier de bobines, de peignes
serrer les tissus, de tambours dentelles, de quenouilles, d'aiguilles en bois ou en ivoire.
La morte portait un collier de pierres prcieuses : ce n'tait donc pas une ouvrire, mais une
grande dame artiste et aussi un peu philosophe, car elle tait de la secte gnostique ainsi que

le montre une amulette en ivoire place sur sa poitrine et la devise crite en or sur ses
babouches : Sois en paix , dont les upsilons sont barrs comme un ankh -*- dont on aurait
enlev le haut de la boucle et cela donne une croix. Ces dtails nous portent vers l'an i5o ou
200 de notre re.
Le corps avait t mis sous scells. Les empreintes donnent une figure de femme tenant
un vase et au revers les caractres : AN-T1. Sans doute le sceau officiel de la ville

d'Antino.
.le dois signaler aussi tout un jeu de plaquettes carres en bois perces d'un trou

chaque angle. M. Capart, le conservateur du Muse de Bruxelles, a fait remarquer que


les Antlins se servent encore de plaquettes semblables pour excuter certains tissus.
Enfin M. Gayet avait rapport le mobilier d'Aurlius Colluthus et de sa femme Tisoia.
C'tait un document de premier ordre, d'abord par l'abondance des riches toffes qu'on y

a rencontres et surtout parce qu'on y a recueilli quatre papyrus crits en grec et dont
trois sont dats.

L'un est un contrat de vente. Aurlius donne sa femme Tisoa une villa moyennant
9 cus d'or pays comptant: la moiti du puits et la moiti de la cour, qui sont indivis avec
sa sur Taurounia. L'acte est rdig dans le jargon encombrant qui sert encore aux notaires
de nos jours : et ceci je le confirme, moi le vendeur et les miens, toi l'acheteur et

aux tiens, par toutes garanties quoi qu'il survienne ou soit survenu, quelque rclamation
.

soliiii ES
8&9MJ4
sassam DES
A NT I >
i l'i \ II. Pagi in.
A-M1N0. Pi. VIII. Page n
LES FOUILLES 11

qu il se produise ou se soit produite, etc.. Date : L'anne aprs le consulat de Flavius


Vincomulius et Opikion, les trs illustres, le G phamnoth de la septime indiction
Antinoopolis la trs illustre (2 mars 4^4)-
Un certificat de docteur donne la date du i3 fvrier 4&5, et un fragment de trois lignes,

celle du 29 juin ^od.


Le morceau important est le testament du dfunt. La date tait sans doute crite au
dbut qui manque : >!... et fatigu de lutter de mon corps, craignant de quitter la vie subite-
ment et l'improviste, sain de raison et d'esprit, tenantcomple de tout avec exactitude, valide
d'entendement, je fais ce testament sous les yeux de sept tmoins que j'ai convoqus selon
la loi et qui signeront plus bas ma suite... ... Je veux pour hritier ma chre pouse
Tisoa pour tous les biens que je laisserai, tant meubles qu'immeubles, de tout genre, de
toute espce, de toute valeur... .Je veux que mon corps soit enseveli dans un suaire et qu'on
clbre les saintes offrandes et les repas funbres pour le repos de mon me devant Dieu
tout-puissant...

C'est un chrtien, mais il parle encore d'offrandes (usage qui a persist encore dans nos
campagnes) et de repas funbre. Il est question de son co-propritaire, le trs pieux prtre

Chrmon, et un certain Phbammon, fils d'Isidore, sous-diacre, signe comme tmoin. Famille
clricale, dirait-on maintenant. Les toffes aussi sont chrtiennes; deux grands manteaux en
tissus friss avec, chaque angle, de grands swasticas ; de grands suaires multicolores mon-
trant des croix rouges ou vertes et des roses quatre ptales. Sur les chemises et les robes,

aucune ligure, mais des ornements monochromes et gomtriques. Enfin, les portraits des

dfunts; ils ne, sont ni peints sur toile, ni models dans le pltre; c'est un panneau de tapis-

serie qui nous prsente les effigies de Colluthus et de Tisoa. Hlas! quel art de dcadence !

ce n'est plus que le procd technique qui nous rappelle les beaux Gobelins de l'poque romaine.
La femme tient un bouquet; le mari porte en mains un papyrus; persistance de l'ide du
rituel funraire qui ouvre les portes de l'au-del ; de mme que les portraits mis dans la tombe
rappellent les supports du double.
On voit que, moins les soieries, tous les genres de tissus sont fournis par cette trouvaille
date du Ve sicle.

Au fond d'un puits de 1 5 mtres M. Gayet avait trouv un autre couple beaucoup plus
ancien, remontant la xn e dynastie. Dans une niche creuse dans le roc on avait
plac toute une peuplade de petites poupes en bois, destines reprsenter pour l'autre
monde les serviteurs des dfunts dans toutes leurs fonctions journalires : agriculteurs, cuisi-
niers, meuniers, rameurs dans les barques. En Egypte, les sicles se louchent et l'on ne peut
donner un coup de pioche sans trouver en voisinage des objets que trois quatre mille

ans avaient spars.

1900-1901

Le ministre de l'Instruction publique ne pouvait rester indiffrent la vue des tonnantes


dcouvertes de M. Gayet, aussi les frais de cette campagne furent supports par le gouver-
nement ; le savant archologue partit en Egypte avec le titre officiel de charg de mission.
Il revint avec une profusion d'toffes de tous les types.
12 LES PORTRAITS D'ANTINOE

Aprs les explications que j'ai donnes, il me semble inutile d'en parler de nouveau.
Il exposa une collection d'ivoires dont une lunette curieuse, des verreries, des roseaux

inscriptions chrtiennes et des planchettes ayant servi de cahier aux coliers d'Antino, pour
l'tude de la grammaire, de la gographie et des sciences. Dj, l'anne prcdente, il nous
avait montr une institutrice, munie des mmes planchettes qui. sans doute, avaient servi de

modles.
Toutes ces toffes et ces objets varis furent plus tard distribus entre les Muses du
Louvre, de Cluny, des Gobelins, de Svres, des Arts dcoratifs, des Arts et Mtiers et un grand
nombre de Muses de province.
11 apporta aussi un sarcophage quadrangulaire de la xn e dynastie. L'inscription prsente
une prire en l'honneur des mes de la royale favorite Paout-m-hat.
11 y avait aussi de beaux portraits en pltre et la superbe peinture sur toile de la Dame a
la croix d'or, jeune chrtienne qui lve la main droite, la paume en avant, faisant ainsi un
geste d'adoration ou de bndiction, et tient de la gauche le monogramme du Christ, le X et le

P disposs de faon figurer une croix + et rappeler en mme temps l'ancien hiroglyphe
ankh -V., symbole d'ternit.

Enfin, M. Gayet nous montra la spulture de Thaas et celle de l'anachorte Srapion.


Grande motion : Srapion est clbre ;
c'tait un contemporain de saint Antoine. Thaas
pouvait tre Thas ; on dclara mme qu'elle l'tait.

Seulement la lgende nous dit que Thas tait d'Alexandrie, qu'aprs avoir par sa beaut
mis le dsordre parmi la jeunesse de cette ville, elle fut convertie par un moine et s'enferma
pendant trois ans dans un troit rduit scell de plomb; elle n'en sortit que pour mourir,
quelques jours aprs sa libration.
Or, Thaas tait vtue, comme une princesse, de riches toffes, sa robe tait borde de
soieries sassanides que nous n'avions pas retrouves depuis la dcouverte de dignitaires
byzantins ; ses souliers taient dors avec une croix d'or sur le bout, sur sa tte on avait
pos un voile de gaze rose d'un coloris extraordinaire, au cou un collier d'amthystes et de
saphirs avec pendentifs de nacre, de rubis, d'meraudes et de topazes brles.
C'tait une chrtienne coup sur, il y avait dans son tombeau la corbeille pain,
les gobelets de cristal pour boire le vin de la communion, mme une grande jarre avait
contenu du vin de Mik, cru clbre sans doute. Il y avait une croix anse et une croix
grecque ;
elle tenait dans sa main des immortelles et une rose de Jricho, symbole de
rsurrection ; autour d'elle, on avait plac des palmes tresses comme celles qu'on prpare
Rome le jour des Rameaux (PI. IX et X).

L'objet le plus curieux tait un compte-prires en forme d'escalier ; des incrustations


marquaient des petits trous, rangs par dizaine ou par douzaine, et, la partie suprieure,
figurant la troisime marche, dans un petit tiroir tait une croix de bronze.
Les deux personnages ont t trouvs dans des tombeaux centres, soigneusement
maonns et construits en pierre de taille; autour de ces tombeaux, gironnaient des masses
de spultures plus modestes. Thaas et Srapion avaient donc t des chrtiens notoires.
Afin d'expliquer le luxe de la prtendue Thas, on rappelle qu' cette poque on
voulait que les morts comparussent devant le Seigneur en belle tenue, en costume
glorieux .
LES FOUILLES 13

La pauvre Thas, en sortant de son rduit, devait avoir des vtements en assez piteux
tat ; rien d'tonnant ce que les lgantes d'Antino se soient entendues pour vtir avec
luxe la sainte morte.
Quant la ville d'Alexandrie, son' nom ne ligure pas sur les manuscrits les plus
anciens. Donc Thas... c'est possible...

Pour en avoir le cur net, je priai M. l'abb F. Nau, qui lit le grec, le latin, l'hbreu,

le copte et le syriaque, de bien vouloir s'occuper de la question.


11 consulta les manuscrits de Rome, de Berlin, de Jrusalem, d'Oxford, de Londres
et de Paris, puis il publia les plus anciens sur huit colonnes (1), afin que le lecteur puisse
constater toutes les variantes et les similitudes.
Ce travail nous procura une surprise assez curieuse, c'est que ce n'est pas le moine
Paphnuce qui convertit Thas. Tous les textes grecs, qui sont les plus anciens, ne parlent
que de Srapion. Quand on voulut traduire la lgende en syriaque, Srapion on subs-
titua Bzarion, et quand on lit la traduction latine, Srapion devint Paphnuce. Pourquoi?
On ne le saura sans doute jamais.
A ce propos, M. l'Abb F. Nau fait observer que dans l'opra de Massenet, le

Paphnuce de M. Anatole France est appel Athanal, qui est plus vocal. Et il ajoute :

Nous pouvons donc supposer qu'aprs bien des sicles, dans un lointain pays, un rudit
dmontrera aux musicoltres ses contemporains (qui connatront seulement des traductions
ou des adaptations de la comdie lyrique) que le sujet en est tir d'un roman crit en
France au XIXe sicle, o l'homme qui convertit Thas est appel Paphnuce et non Athanal.
11 nous est permis de croire qu'il se donnera autant de peine pour expliquer cette
substitution que nous nous en donnons nous-mme pour expliquer celle de Paphnuce et
Bzarion Srapion.

Revenons Thas. Un manuscrit grec du iv e sicle nous dit :

Le pre Srapion traversait un jour un certain bourg de l'Egypte et il vit une


courtisane dans sa demeure. Et le vieillard prenant la parole lui dit : Attends-moi le

soir, car je veux aller toi. Il revient et passe son temps dire des prires. La jeune
femme se met genoux, prie aussi et, se prosternant, s'crie : Fais charit, pre, et
conduis-moi o je puisse plaire Dieu. Il la mne un monastre de vierges, et c'est
la repentie qui demande ne manger qu'un pain tous les quatre jours et qui demande
aussi qu'on la mette dans une cellule scelle, o on lui passe par la fentre un peu de
pain et l'ouvrage manuel. Elle y resta toute sa vie.

On voit dans ce rcit que c'est par hasard que le moine rencontra la femme, et l'on

ne nomme ni la femme, ni la ville.

Un autre manuscrit grec nous conte l'histoire de Pasie ou Tasie ; les deux mots
signifient Don d'Isis (Isidore), l'un avec l'article gyptien pa, l'autre avec l'article ta.

On racontait que les parents d'une jeune fille nomme Pasie moururent et elle

resta orpheline. Elle songea faire de sa maison une htellerie pour les pres de St
et passa ainsi un certain temps hberger et soigner les pres.
Aprs quelque temps, quand ses biens furent dissips, elle commena manquer.

(1) Annales du Muse Guimel, t. XXX ('2 e partiel, Histoire de Thas.


14 LES PORTRAITS D'ANTINOE

Des hommes pervers s'taient attachs elle, ils la dtournrent de son but et enfin elle

en arriva se mal conduire.


Les Pres l'apprirent et dlgurent l'anachorte Jean le Nain, pour la ramener dans
la bonne voie. Quand il se prsenta, les gens de la maison le reurent mal : Vous
autres, depuis le commencement, vous avez mang ce qui lui appartenait et maintenant elle
est pauvre.

Pasie est informe de l'incident et tout de suite elle pense son intrt : Ces
moines, dit-elle, voyagent toujours du ct de la mer Rouge et trouvent des perles de grand
prix. Elle se pare et dit : Appelle-le.

Le moine lui fait la morale, elle pleure et le suit. La nuit les surprend dans le dsert,
le moine la l'ait coucher sur le sable et, au milieu de la nuit, il se rveille et voit une trane
lumineuse qui s'tend du ciel jusqu' elle et il aperoit les anges du ciel emportant son
me. Il tombe genoux en priant Dieu et il entend une voix qui dit : Sa pnitence d'une
heure l'emporte sur les pnitences de beaucoup qui les prolongent mais n'arrivent pas
montrer autant de ferveur que celle-ci.

On prvoit que les deux anecdotes vont se souder pour former la lgende dfinitive.

Srapion demeure le protagoniste de l'aventure: Jean le Nain disparat et, la fin du rcit,

sur l'intervention de saint Antoine devenu le deus ex machina, c'est le moine Paul qui
le remplace pour avoir la vision lumineuse et cleste de Thas montant au ciel.

Mais pour gagner le paradis, il lui a fallu subir trois ans de cellule, tandis que Pasie
s'en tire avec quelques heures de repentir.

A mesure que le roman se faonne, la littrature intervient, les phrases se dveloppent


et s'allongent et comme toujours, dans les uvres d'imagination, abondent les dtails
prcis.

Et la renomme de sa beaut se rpandit et beaucoup vinrent de loin pour la voir


et ils taient captivs par sa beaut, aussi bien les trangers que ses concitoyens. Et
comme la biche, dit l'criture, frappe d'une flche dans le foie, ainsi ils taient frapps
des traits de la concupiscence. Quand ils voyaient l'clat de son visage
et l'harmonie de tout son corps, ils taient saisis d'un irrsistible amour
^ el la folie cause par sa sduction brlait en eux comme une flamme.
Les hommes ainsi embrass mprisaient leurs biens et leurs affaires pour
assouvir leur impudique ardeur. Beaucoup, cause d'elle, vendirent les
biens de leurs parents, d'autres n'pargnrent mme pas leurs habits,
et d'autres enfin apprirent voler pour satisfaire leur passion honteuse;
ainsi, devenue un abme de mort, elle prcipitait chaque jour dans le

barathre son me et celles de tous ceux qui l'approchaient.

Pour sauver ces pcheurs, Srapion se dvoue ; il va la grande

CIIRISME DE THAAS.
ville, donne une pice d'argent la belle jeune fille et lui demande d'aller

dans une chambre o personne ne puisse les voir: quoi la courtisane


rpond que Dieu les verra partout. Le saint homme s'empare de ce mot et fait comprendre

Thas qu'elle a la foi et qu'elle peut sauver son me par des pnitences. On sait le reste.

Maintenant que nous avons feuillet les rcits primordiaux, si nous nous demandons
quels rapports peuvent exister entre notre Thaas et Tasie ou plutt Pasie, nous sommes,
S I

s
:">

OM.

COMPTE-PRIRES
DE TUAIS

FRAGMENT DE SARCOPHAGE
JI)E THAS

TUAIS ET SERAPION
(Muse Guimel

Pl. X. PaGE Kl.


Antinok.
LES FOUILLES 15

je crois, aussi embarrasss qu'au dbut, et tout ce que nous pouvons trouver afin de
satisfaire ceux qui viennent tous les jours au Muse pour voir Thas , c'est de leur dire
qu'il n'est pas impossible que Thaas soi Thas. I

Quant Srapion, voici :

La momie rapporte par M. Gayet tait revtue d'une robe de bure noire avec un
capuchon rembourr d'un norme coussin. Etait-ce pour avoir trop chaud, devoir de pni-
li lier, ou pour se prserver des rayons du soleil d'Egypte, prcaution hyginique?
Sa taille tait cercle de deux grosses ceintures de fer de dix centimtres de large, places
mme la peau; chacun de ses bras, chacune de ses jambes portaient deux lourds anneaux
de fer forg sur le vif, huit en tout. Il avait au cou un collier de 1er

massif qu'il ne put mettre qu'en passant sa tte au travers, une forte croix
de fer pendait au collier, mais cette grossire parure ne devait pas tre un
instrument de supplice. Dans les mosaques de Saint-Vital Ravenne, on
voit les courtisans de l'empereur Justinien porter des colliers massifs tout

fait semblables, seulement ils sont en or : la croix de Srapion devait tre


un insigne de dignit, d'autant que la croix et l'anneau rigide forment le

chrisme (+ ).

Une tole de cuir gaufr devait galement indiquer un grade ecclsias-


COLLIER
tique. Enfin, la moiti d'un bton pastoral garni de cuir et de clous marquait DE SRAPION.

aussi une suprmatie; l'autre moiti du bton avait servi faire des reli-

ques. Sur un tesson de poterie, papier habituel des Egyptiens, tait crit SapaTtiuv KopvuijTo&Gu,
Srapion fils de Kornostalos.
Or un texte syriaque nous donne des dtails intressants sous ce titre : Histoire
des belles actions de l'ermite Srapion qui fut moine.

Il y est crit : ... A cette parole il rendit l'me et aussitt les frres descellrent la porte de
sa cellule, entrrent et l'emportrent. Quand on le dpouilla de sa robe pour l'oindre d'huile, on
trouva que son corps tait ceint d'une ceinture de fer qui avait caus sur sa chair de nombreuses
blessures. Alors ils lourent et bnirent Dieu de la constance du bienheureux et ils l'enterrrent
avec grand honneur, comme il convenait.

A la nouvelle de sa mort, les gens de Rome et d'Athnes (les colons venus d'Europe)
sortent de la ville avec une multitude de peuple et se rendent au dsert: les monastres
de femmes aussi se mettent en marche pour voir le spulcre du saint. On essaye mme de
s'emparer de ses restes mortels pour les ramener dans la ville. Ils se donnrent beaucoup de
peine autour du cercueil de pierre dans lequel le juste tait plac, mais il n'y eut pas moyen
de l'ouvrir.

Nous avons vu que le tombeau dcouvert par notre archologue avait t solidement

construit.
Tous ces renseignements fournis parles textes nous continuent nettement dans l'assurance
que c'est le vrai Srapion dont nous avons la dpouille, et quels que soient les doutes qui
subsistent au sujet de Pasie, Thas ou Thaas, il faut reconnatre que les trouvailles de cet
hiver taient vraiment sensationnelles.
16 LES PORTRAITS D'ANTINOE

1901-1902 1902-1903

Pendant ces deux hivers ce fut encore le ministre de l'Instruction publique qui donna une
mission officielle M. Gayet et fit les frais des fouilles.
L'intrt de ces deux campagnes fut plutt Antino qu' Paris. Non que M. Gayet n'ait

rapport une abondante moisson de tissus, de portraits en pltre, d'objets archologiques


prcieux, destins uniquement, je l'ai dit. tre rpartis entre les Muses de France, mais il

attaqua un nouveau terrain de dcouvertes, il sonda les rochers de

KV ^^ J la chane arabique qui domine la ville, pensant avec raison

y rencontrer des spulcres de patriciens, ensevelis avec les soins qui


rappellent les procds de l'antique Egypte.
Ces rochers sont pleins d'excavations creuses de main d'homme.
qu'il devait

Iptit: Tantt ce sont d'anciennes carrires dont les salles, au plafond


soutenu par des piliers mal quarris, ont quelquefois 6o mtres de long;
tantt ce sont de petits souterrains, exploits d'abord, mais ensuite
utiliss comme caveaux funraires, tantt enfin des hypoges creuss
spcialement dans la montagne pour recevoir la dpouille de quelque

personnage de marque.
Toutes ces tombes taient prcdes d'une chapelle construite en
TAPISSERIE CUBISME
:

ET PAONS. moellons ou en briques crues, qui tait, comme l'poque pharao-


nique, le salon de rception du mort.
La difficult pour le chercheur, c'est qu'il arrive le dernier et que tous ces caveaux n'ont
cesss d'tre ouverts, briss, pills; les anachortes chrtiens en ont fait leur demeure et il est

bien rare de rencontrer encore une spulture inviole.


Pourtant M. Gayet eut la bonne fortune d'en trouver intactes un certain nombre; je m'ar-

rterai quelques spultures particulirement caractristiques.


Un personnage entour de bandelettes croises rouges et jaunes. A ct de lui, on avait
plac deux petites poupes en pltre reprsentant des gens mangeant sur une table, le triclinium

sans doute, et charges d'inviter le dfunt dner. On ramassa aussi un buste de Minerve
en terre cuite, un buste de Bacchus en bronze, peut-tre le haut d'un bton de commande-
ment, car il peut s'emmancher, et un Bes guerrier en terre cuite. Le dfunt n'tait donc pas
tout fait un isiaque, puisqu'il vnrait les divinits olympiennes. M. Gayet pense que c'tait

un centurion romain (?).

Un autre personnage, chrtien celui-l, richement vtu, entour de nombreuses charpes


et dcor d'un large ruban rouge supportant une mdaille de saint Georges. Autour de lui,

dans la maonnerie de son tombeau, on avait plac beaucoup de vases peints de sujets religieux.

L'un d'eux, qui a t rapport, montre d'un ct un poisson, dont on connat le sens sym-
bolique, et de l'autre la reprsentation d'un jardin suspendu en terrasse, avec une balustrade
et une treille plafonnant; des fleurs, des arbres, des palmiers, poussent derrire la balustrade;

des sortes de nuages en volutes, peints en dessous, font supposer que c'est une vue du paradis
chrtien. Presque toutes les tombes de cette poque ont des parois ornes de fresques dont il

ne reste que quelques fragments.


LES FOUILLES 17

Les sujets appartiennent au rpertoire du symbolisme primitif des catacombes. C'esl


I Orante, les bras levs : souvenir de l'me gyptienne paraissant devant Osiris, le juge infernal ;

c'esl le bon Pasteur, la colombe, le paon, les arbres du jardin paradisiaque, les ponts de l'enfer
persan.
D'autres figures qu'il est malais d'expliquer, il ne reste que les pieds, auprs desquels
viennent se coucher des lions ou des chacals (Orphe ou Daniel .

La croix enfin, soit seule, soit nimbe d'une couronne pour former le -2-, est place entre
des candlabres et des tiges de lis.

Dtail singulier, au momenl de murer le caveau, toutes ces peintures avaient t recou-
vertes d'un lait de cbaux. Pourquoi? Est-ce une survivance du badigeon blanc des chambres
funraires des pyramides de Dachour, o mme le prcieux granit rose est peint en blanc?
Est-ce pour mettre les images dans une sorte de lointain magique, o l'me seule peut les
apercevoir ?

Sur les murailles d'un tombeau donton a ramen la momie, l'on voit l'homme aux lions et
le bas d'un autre personnage lgamment drap ;i l'antique, avec une large tole barrant le

costume, et, sur la droite, une toute petite femme qui prie, les mains baisses en avant.
La dfunte, dont le corps est assez bien conserv, est couronne de fleurs, la tte pose
sur un coussin de haute lisse, orn d'un paon et d'une colombe. Ses cheveux blonds lui des-
cendent jusqu'aux genoux. Sur une charpe sont brodes des feuilles du Ficus religiosa, trs
bien caractrises. C'est l'arbre

sous lequel akia-Mouni est de-


venu Bouddha.
Cette feuille stylise est deve-
nue la palme des chles de cache-
mir et des tapis persans.
A ct de la morte on avait
dpos des branches de palmier,
de saule et une belle palette

prires orne de points ronds, pour


compter, comme le petit escalier

de Thaas, et montrant au centre


une petite croix de nacre dans une
arcade, la porte de l'au-del.
Citons en passant deux digni- CHALE BRODIi : APOLLON ET HAPHXE.
taires byzantins, vtus du lourd
manteau que nous connaissons, en bourre de soie pourpre et orn de soieries sassanides.
C'est pour ainsi dire un uniforme.
La dame Sabina avait avec elle une pierre gnostique, un poisson d'ivoire, un vase de
verre avec la croix et les lettres % et w. Trs richement vtue d'une robe rose, d'un man-
telet rouge, portant un collier de perles et d'amthystes, elle tait enveloppe d'un immense
chle de pourpre, dans lequel on avait fix des appliques multicolores reprsentant des groupes
de petits amours dans toutes les positions et de toutes les races, car il y en a de ngres
Dans les angles, des bandes montrent d'autres amours, jouant, dans les lotus, avec des dau-
18 LES PORTRAITS D'ANTINOE

phins; elles accompagnent quatre carrs, avec un mdaillon central, racontant l'histoire
d'Apollon. Voil donc un vtement paen port par une chrtienne.
Mais un des carrs nous montre Daphn, change en laurier et qui prsente au dieu
une fleur cruciforme en faisant avec le pouce et l'index un rond qui figure le -+ renvers.
Quant Apollon, il rpond que, lui aussi, est chrtien en prenant dans son carquois une
flche d'un geste identique. Il faut donc en conclure que, au moment o vivait Sabina, si

le rpertoire ornemental des tisseurs de chles tait toujours le rpertoire paen, ils savaient,

par d'ingnieux symbolismes, satisfaire la foi de leurs riches clientes.


Myrithis tait noye dans un lit de feuilles odorantes. M. Gayet l'a surnomme la magi-
cienne (?).

Elle avait un fragment de grimoire incomprhensible crit en grec sur parchemin, un


petit tambourin et un curieux miroir en verre convexe, dans lequel on se voit tout petit ; la

monture en ivoire est lgante et a la particularit d'avoir un double fond perc de trous tout
l'entour. et dans l'un se trouvait une petite cheville mobile qu'on pouvait dplacer d'un trou
l'autre. Etait-ce un jeu ? Peut-tre un
_ Antino - V- Contrefort rfe b montagne nord .
est
CO mpte-prires, comme celui de Thaas.

Et pourtant Myrithis n'tait pas chr-


tienne.
Une des tombes les plus impor-
tantes fut celle de Lioukainia dont
voici le plan et la coupe.

C'est une momie blanche tonnam-


Echelle 0.005 pour mefre
ment conserve. Dans la vitrine o elle

repose avec ses prunelles d'or, pointes


de pupilles noires, elle est vivante. Sur
sa tte une couronne de feuilles de cdratier, dans sa main un bouquet form de feuilles de
vigne roules en boules; dans un petit panier de terre cuite, des lichens sacrs venus de
Grce. Dans l'paisseur des murailles de son caveau, une cachette contenant son laraire,
exclusivement compos de figurines gyptiennes en terre cuite. C'tait une isiaque de la secte
de Rome. Un jeu de quinze petits modles de coiffure compltait le mobilier. J'ai dj
donn de tout cela des explications auxquelles je renvoie (1).

Un jour, en repassante l'endroit o il avait trouv la tombe de Thaas, M. Gayet remarqua


que le terrain avait des efflorescences salines. Ce n'est qu' de grandes profondeurs que l'on

trouve ces couches de sel. Il fallait donc qu'en explorant les tombeaux de ce quartier on ait

ramen la surface des parties sales qui, elles-mmes, avaient t extraites de stratifications

plus basses. Il en conclut qu'il y avait l deux ncropoles superposes. En effet, des sondages
firent dcouvrir dix-huit corps de femmes placs au niveau de la spulture de Thaas qui avait
t trouve 3 m. 5o au-dessous du sol. Les femmes devaient faire partie d'une confrrie,
elles portaient une sorte d'uniforme, avaient t enterres avec des palmes et des suaires por-
tant des monogrammes 4- avec le p non dform : donc, des chrtiennes.
Sur les bandelettes qui les entouraient on avait crit dans tous les sens Eu^u^t Av-avos,

(1) Annales du Muse Guimet, t. XXX ^3


e partie), Symboles asiatiques.
SOIERIES SASSANIDES

Antino. Vh. XI. I'AGE AH


SOIERIE

i. XII. - Paoe i;i.

Antino.
LES FOUILLES 19

les mes heureuses d'Antino ou les mes heureuses de la confrrie d'Antino, dans le cas o
une socit de secours mutuels, fonde dans un but funraire, l'poque paenne, aurait
continu fonctionner avec les nouveaux dogmes.
Une enveloppe de momie avec peinture sur la toile nous donne le portrait fort bien excut

d'un jeune homme; le ton de la chair, les cheveux noirs et friss nous indiquent un Africain ; la

tigure nergique et belle a une expression de rverie que les ai-listes cherchaient donner

ces figures de dfunts, qui se prsentaient pour tre reus au ciel.

La tte se dtache, comme celle de la dame la croix d'or et celle

de la femme grecque, sur une surface blanche rectangulaire, qu'on


a appele l'aurole carre et qui est la porte du paradis isiaque avec
son architrave orne du disque solaire affront d'urus dresss.
Une de ses mains tient la guirlande de fleurs replie de faon
reproduire la courbure du anch -V-, et la main qui runit les deux
bouts pendants figure la ligne transversale. Sur le champ de l'au-

role, on a crit sens dessus dessous A-oVawv Eu<j/uxi, Apollon l'me


boucle de fleurs :

heureuse. Pourquoi celte inscription a-t-elle t trace l'envers? symbole d'ternit.


Quand le prtre lisait les prires rituelliques, il tenait dans ses
mains la tte du mort, comme cela se fait encore Athnes : il fallait qu'il puisse lire le nom
pour l'introduire dans les textes qu'il rcitait.

1903-1904 1904-1905
Les succs tonnants, que, huit ans de suite, M. Gayet avait obtenus par ses dcouvertes

d'Antino, attirrent l'attention des archologues, des collectionneurs et des amateurs d'art.
Une association se forma sous le titre de Socit franaise des fouilles archologiques.
Quoique son but fut d'encourager des recherches dans tous les pays, son premier acte
a t de consacrer pendant deux ans une forte part de ses ressources aux fouilles d'Antino.

Les rsultats en furent exposs au Petit Palais en mme temps qu'on y montrait d'autres
dcouvertes, faites en Espagne, en Indo-Chine, en Syrie, etc.
Il me serait difficile de parler de cette exposition, pour la raison qu'en ce moment j'tais

en voyage et que je ne l'ai pas vue.


Je sais cependant, par la lecture du catalogue, qu'elle montra profusion des toffes

d'poques varies dont j'ai dj parl et qu'on y vit huit portraits en pltre peint et trois enve-
loppes de momie sur lesquelles les dfunts taient reprsents en pied ; l'un se nommait
Ammonius, un autre Klethatis et le troisime Thoris.
Je pourrais dans cet ouvrage montrer les cinq portraits de pltre qui ont t attribus
au Louvre; quant aux autres, il m'a t impossible de savoir ce qu'ils taient devenus.

A cette occasion, M. Gayet prsenta au public d'lite qui venait au Petit Palais, un docu-
ment d'une valeur inestimable tant au point de vue de l'art que des tudes mythologiques.
C'est un grand panneau fait pour tre tendu sur une muraille et qui reprsente des scnes de

la vie de Bacchus.
L'toffe a t dessine au pochoir, c'est--dire au moyen de cartons ajours : la nettet

des contours l'indique; on a ainsi couvert d'un gommant toutes les parties qu'on voulait
20 LES PORTRAITS D'ANTINO

rserver en clair, puis on a teint l'toffe qui a pris une couleur brun verdtre, except sur
les parties peintes ; enfin on a dissous dans un nouveau bain la rserve gomme, et le

dcor tait obtenu.


Cette vaste composition sur mousseline est forme par trois registres : i en haut une
petite frise donnant la lgende de la naissance et de l'enfance de Bacchus; 2 une bande de
pampre avec des oiseaux dominant comme une treille la scne du dessous ;
3 des danses

bachiques extraordinaires de mouvements et de grce.


Petite frise (). Tout l'extrmit gauche, c'est la scne connue de Sml frappe de
la foudre. Elle est tendue sur un lit drap. La figure de Jupiter plane dans les nues. A ct
d'elle on lit le mot a^rainr) (le tonnerre).
Une lacune interrompt l'enchanement des tableaux. La scne reprend la naissance de
Bacchus.
Sml apparat de nouveau tendue sur un lit. Auprs d'elle se tient une femme dsigne
sous le nom de once-ri (la servante).
Une seconde femme que l'inscription nomme Mea et qui semble tre la sage-femme est
assise et tient sur ses genoux un enfant que le texte encore appelle Aiovuc-o (Dionysos), nom
donn par les Grecs Bacchus. Une seconde oms-ri tenant en mains une lampe complte l'en-
semble. Auprs de la femme assise est le bassin o elle vient de laver le nouveau-n.
Une lacune coupe la composition on retrouve son extrmit
; le nom de Hex (Junon) dont
l'image a disparu, puis Bacchus couch dans son berceau au-devant duquel un guerrier, un
bouclier pass un bras et brandissant de l'autre un glaive, semble veiller.

Plus loin Bacchus, jeune enfant, joue avec une petite Bacchante comme Krishna avec les

laitires.

Enfin, aprs une seconde lacune, on lit encore le nom de Jupiter.


Le triomphe de Bacchus. Au centre se dtache une magistrale figure de Sml
dansant. C'est autour d'elle que toute la composition converge et non autour de Bacchus.
Celui-ci apparat droite et ne l'ait que figurer cette scne laquelle il ne prend point part.
Beprsent trs jeune, selon la tradition hellnique, il n'a rien de l'attitude habituelle du con-
ducteur des Bacchantes, ordinairement escort de Silne.
C'est le dieu hiratique reprsentant une ide mythique de renouvellement, selon les pr-

ceptes gyptiens. La tte coiffe d'une haute perruque, analogue celles fournies par le

rpertoire des figurines botiennes, que les isiaques ont empruntes, il est vtu d'une longue
tunique brode la mode antinoque.
Sml est nue, une charpe pose sur les bras et s'enroulant autour du cou. Devant elle

une inscription donne le mot o erccpTo (le danseur) (2). D'autres personnages figurent les com-
pagnons symboliques du dieu : Botroiokaris, la grce de la grappe ; Lud, la danse lydienne ;

Leneos, la cuve du pressoir; Oino, le vin; Naxios, le naxien, sans doute en souvenir de l'le

de Naxos o Ariane fut abandonne.


Ce qui frappe dans ce tableau, c'est l'animation, la vie de tous ces danseurs. Quoique les

costumes soient grecs, quand il y en a, les attitudes ont un mouvement que l'art romain n'a

(1) Al. Gayet, Catalogue.


Osjup-c; est un anagramme de
(2) Xpw-o;. Peut-tre les danseurs qui affluent sur les robes despremiers chrtiens
d'Antino cachent-ils, sous une forme lgante et gaie, le nom de Dieu.
T.
3
a

a a
a o

o r
-^

1>l. XIII. Page 21


Antino.
LFS FOUILLES .'I

pas connu et que nous prsentent les bas-reliefs des temples brahmaniques; chaque person-
nage semble calqu sur les Krishna, les Kama, Laksmi de Trichinopoli Sml rappelle
les ;

les apsaras, danseuses clbres de la porte de Santchi, tombeau de Bouddha; cela nous
reporte au n sicle avant notre re : mme galbe du corps la taille trs fine, a la poitrine

opulente, au bassin rejet sur le ct dans un dhan-

chement lascif, le bras qui s'allonge, tenant le thyrse,

se termine par la main longue, effile, un peu contour-


ne de la danseuse de Java.
Et puis tous les personnages sont nimbs. Des
chrtiens, s'est-on cri. Quelle erreur! L'aurole est
bouddhique. Si on la trouve Pomp, ornant le front

de Diane ou d'Apollon, elle vient de plus loin. Les au-


roles les plus anciennes ornent le front des bouddhas
PORTE DE SANTCHI peints ou sculpts de la Baclriane et remontent POKTE DE SANTCHI.

l'poque des lieutenants d'Alexandre le Grand.


En contemplant ce curieux tableau, on est frapp de voir la grandeur et la noblesse des
uvres athniennes, runies au ralisme lgant des productions brahmaniques ; on ressent
cette double motion artistique de penser la fois Olympie et Bnars ; le peintre qui l'a

dessin avait certainement sous les yeux des modles d'origines trs diff-
rentes et il a su, en les condensant, obtenir un rsultat des plus impres-
sionnants.
Pourtant, cette toile de valeur n'avait pas t enfouie dans un tom-
beau cause de sa beaut ni par un sentiment de dvotion paenne
l'gard d'un demi-dieu.

M. Gayet nous dit : Cette pice d'une importance capitale servait de


chiffon de rembourrage, tordue en corde et enroule autour du cou et
MAll.Mil VA.
des bras d'une femme pauvrement vtue de manire ramener la ligne

d'emmaillotage l'horizontalit voulue.

On le voit, au moment o l'on a enseveli la modeste chrtienne qui, sans le vouloir, nous
a conserv cette uvre d'art, ces reprsentations des lgendes grco-romaines n'avaient plus
aucun intrt, et ce qui pouvait les sauver, c'tait d'tre de vieux chiffons utilisables au

rembourrage d'une momie.

1905-1906 1906-1907

Les frais de la premire campagne de fouilles ont t supports par le ministre de


l'Instruction publique; ceux del seconde l'ont t par le Muse Guimet auquel s'taient joints

quelques amis. Les rsultats ont t exposs simultanment, puis rpartis sans distinctions
entre les principaux muses de la France et de l'Europe.
Le compte rendu que j'tablis de ces trouvailles successives faites tous les ans dans le mme
gisement archologique amnerait forcment la monotonie si chaque fois je n'avais abandonn
les sries dj analyses, ne signalant que les dcouvertes d'un intrt nouveau. Car notre
22 LES PORTRAITS D'ANTINOE

infatigable chercheur nous a toujours apport des documents indits, qui ont clair,

dvelopp, complt les renseignements utiles nos tudes.


On me permettra donc de ne pas parler, pour cette fois, des masses d'toffes, d'objets
varis, de momies intressantes par les inscriptions qui les revtent ou par les symboles qui
les accompagnent.
Mais je dois dire que cette dernire exposition a t remarquable par l'abondance des por-
traits peints sur toile ou models dans le pltre qui nous font faire connaissance avec les

habitants d'Antino vivant du n" au IV


e
sicle, car la mode de reproduire sur le cadavre les

traits des dfunts, souvenir des statues du double des anciennes dynasties, a dur peu de temps
relativement : depuis l'arrive des colons isiaques venus d'Europe, jusqu'au dveloppement du
christianisme.
Ces figures, outre leur valeur artistique, ontT'avantage pour nous d'apparatre une poque
de transition, d'indcision dans les croyances bien curieuse tudier avec soin.
L'abondance des portraits dcouverts ces derniers temps m'a dcid les examiner de
prs ; c'est pour cela qu'aprs avoir dans un premier chapitre racont l'historique des fouilles,

je vais, dans un second chapitre, analyser ces antiques images et, finalement, tcher de deviner

quels taient l'tat d'me, les penses philosophiques, les croyances des personnes
reprsentes.

LE ANCH GYPTIEN.
MOMIE DONNEE A L ACADEMIE DE MAON.

II

LES PORTRAITS

Examiner avec attention, dans les vitrines du Muse, la riche srie de ces figures aux

regards extasis, c'est tout fait impressionnant. Ces masques sont vivants. Les personnages
dont ils nous montrent les traits semblent rveills d'un sommeil de dix-huit sicles pour nous
raconter leur existence. Toutes les races des colonies romaines sont reprsentes: Pouzzoles,
Corinthe, Smyrne, Jaffa ont envoy leur contingent. Le seul type qui manque, c'est

l'gyptien pur.
Nous trouvons l une runion des hauts dignitaires, des grands commerants et des l-
gantes de la ville hadrienne; c'est le tout Antino qui se rvle.
Et pourtant une question se prsente : Ces portraits sont-ils des portraits? A-t-on
rellement reproduit les traits du dfunt avant qu'il meure ou les parents ont-ils achet au choix
des ressemblances de famille?
Les Chinois mettent dans la salle des anctres les portraits en grand costume des
proches qu'ils ont perdus. Nous avons au Muse une srie de ttes d'tudes qui sont

destines cet emploi : il y a des types de tous les ges, tous ont un air de bonne sant qui
exclut l'ide de peintures faites sur des sujets in extremis.
Ou bien ce sont des figures choisir, ou bien ce sont des portraits excuts un ge
quelconque de l'individu, avec l'intention de rappeler une ressemblance sans s'inquiter si

le dfunt reprsent ne sera pas beaucoup plus vieux que son image.
Pour les gyptiens, le Ka, l'me du double, restait jeune, soit sur les papyrus funraires,
soit dans les statues des serdabs; le Ka qui recommencera la vie d'outre-tombe doit tre un
VI LES PORTRAITS D'ANTINOE

adolescent; ceci expliquerait le grand nombre de ttes jeunes, filles ou garons, que nous pr-
sente la srie des figures antinotes peintes ou modeles.
On peut donc faire trois suppositions : i Les portraits ont t achets tout faits chez des

artistes o l'on a choisi, autant que possible, un facis conforme. Mais pour obtenir ces repr-
sentations, les fournisseurs ont d faire poser des personnes de leur entourage, et, si, dans ce
cas, nous n'avons pas l'image du dfunt, nous avons le portrait de quelque habitant d'Antino

vivant la mme poque. -2 Le portrait a t excut un ge quelconque pour servir au


moment de la prparation de la momie. 3 Le portrait a t excut avant l'agonie.

Nous verrons, par l'tude que nous allons faire, que ces trois procds ont d tre utiliss
simultanment.
Pour dcrire ces prcieux documents archologiques, je vais essayer de leur trouver une
chronologie, mais ce ne sera pas facile ; ce n'est que par hypothses que l'on peut les dater.
Leur emploi n'a pas dur deux sicles : il commence la fondation de la ville par Hadrien, au
milieu du second sicle, et cesse d'apparatre la fin du troisime.
Les masques de pltre ont dbut, imposs par l'ide matrielle de la statue, support du
double, puis les artistes grecs ont utilis leurs pinceaux pour animer de figures les toiles qui
enveloppaient les momies; mais, pendant un certain temps, les deux procds se sont juxtaposs.

Figure i, C'est le seul masque dont on ne voit pas les cheveux ; le klaft qui le coiffe,

l'imitation des anciens sarcophages, porte sur le front le serpent dress, l'Urus que les dieux et

les rois seuls doivent porter. Nous ne connaissons aucun empereur, aucun roi qui ait t

enterr Antino; mais Antinous y a t enseveli et divinis. Serait-ce le portrait d'Antinous?


Pas trs ressemblant, il faut en convenir.

Selon le dsir d'Hadrien, son favori devait remplacer Osiris. Or chaque mort devenait
Osiris. 11 fallait tout au moins passer pour le dieu de l'Amenti. Les Antinotes dfunts deve-
naient Antinous, matre des mes, et, en suivant le raisonnement, un simple particulier pouvait
s'attribuer les signes du dieu.

Ce document est un problme que je ne me charge pas de rsoudre.

Fig. a. - Masque de femme orn de la haute coiffure que portait l'impratrice Sabine.
Cette mode caractristique nous donne une date, puisque la femme qui est reprsente
habitait la ville au moment de sa fondation. Son corps tait envelopp de bandelettes et sa tte
reposait sur un oreiller dlicatement brod. Les yeux de la ligure taient en verre qui s'est cra-

quel dans la tombe (PL. IIIj.

Fig. 3. La face est dore comme celle des sarcophages ptolmaques. On pourrait
donc supposer cette tte plus ancienne que la prcdente, mais cette poque on avait le got
de l'archasme ; faire la morte une face lumineuse tait le moyen de lui assurer plus facilement
l'accs du paradis.
Elle avait comme la prcdente un oreiller brod et de style analogue. Les yeux sont en
mail PL. III .

Fig. 4- Voil probablement un masque achet tout fait chez un marchand, il n'a

aucune personnalit. La coiffure, d'allure conventionnelle, semble avoir t dessine sous


Napolon I
er . Les prunelles, mal colles, ont disparu.
I
IG. I.
In.. 2.

'i... 3. In., i.

Antinoj .

l'i. XIV. Page ',


A NI INO. Pi \\ - Pack 2V
\\ Il MU l'i W I - l'i. I
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26. 27.

Antino. I'i- XX] l"n.i ',


LES PORTRAITS 25

Fig. 5. Encore une coiffure petites boucles serres comme la figure 2. Le diadme
de cheveux s'est arrondi et le chignon, ramen en avant, complte la silhouette. A quelques
traces qui subsistent, on constate que la face a t dore, comme celle de la figure 3.

Fig. 6. .Mme coiffure, nous avons l deux contemporaines, mais, ici, la figure n'a pas
t dore.

Fig. 7. Toujours les cheveux frisots et serrs en turban. Il n'y a pas de chignon et
les yeux sont en mail, cercls de bronze. Peut-tre ce type est-il plus ancien que les deux pr-
cdents (PL XXVIII).

Fig. 8. La mode continue, mais la coiffure s'assouplit, il y a moins d'art et plus de


charme.

Fig. g. On peut en dire autant de cette dame la petite bouche et au regard dirig
vers l'au-del. C'est une tte qui pense.

Fig. 10. Cette dame, avec les tresses de ses cheveux, s'est fait une sorte de turban.
Le curieux, c'est que la momie que recouvrait ce masque tait identiquement coiffe et son
visage ressemblait au masque; nous avons donc l un vritable portrait.

Fig. 11. Celle-ci porte la mme coiffure, mais la physionomie est bien diffrente,

on y trouve un sentiment attrist, rsign, pensif; les yeux sont dans une sorte de contem-
plation. L'artiste a su rendre la fois les regrets de la vie et les espoirs de l'ternit.

Fig. 12 et i3. Dans d'autres villes, Alexandrie, Memphis, Akhmim, les masques
qu'on a recueillis ont un air plus mondain et moins sentimental; les cheveux sont chafauds
avec plus d'apprt, plus de luxe. Ces deux portraits viennent d'Akhmim ; les deux grandes dames
dont ils nous donnent les traits ont nanmoins une expression srieuse qui en impose.

Fig. 14, 10, 16 et 18. Parfois les modeleurs faisaient un retour aux anciens rites

et plaaient le portrait dans le klaft des sarcophages pharaoniques, avec les reprsenta-
tions du chacal couch ou de l'oiseau coiff du disque lumineux. Cet encadrement archaque
fait ressortir le modernisme des ttes bien vivantes. Le numro 18 vient d'Alexandrie; l'artiste

a voulu peindre sur le front le soleil ail, mais, par ignorance, il a mis les ailes l'envers : c'est

un astre qui tombe. On pourrait supposer qu'il y a l un symbole rappelant l'tre qui va
mourir ; mais le dessinateur, qui n'a pas su reprsenter les serpents cou gontl qui flanquent
le disque, ne devait pas avoir de ces proccupations allgoriques (PI. XVI, XVII. XVIII. XIX).

Fig. 19, 20, 21, 22 et 23. Toutes ces ttes ornes de couronnes de jacinthes roses
sont assez insignifiantes, c'est l sans doute un type que l'on trouvait dans le commerce. Le
numro 23, qui pourrait tre un portrait, a une expression extatique un peu exagre (PI. XX).

Fig. 24, 25, 26, 27. Ici les coiffures sont simples, seulement des bandeaux onduls.
Ces types sont bien conventionnels et doivent nous montrer des ressemblances d'occasion,
achetes chez un marchand (PI. XXI).

Fig. 29, 3o, 3i, 32 (Madrid), 33, 34- L nous retrouvons des personnalits qui
nous racontent leur vie. Le numro 32 nous montre une femme nergique, rsigne cependant

quitter la terre pour un monde meilleur. Le numro 33, type singulier, espigle, coiff la
26 LES PORTRAITS D'ANTINOE

Tanagra, ou plutt sa fantaisie. Le numro 34 a de la finesse, de l'ironie, de l'esprit coup


sr. Les habitus du Muse l'ont surnomme : la petite Montmartroise (PI. XXII, XX11I).

Fig. 35 et 36. Figures hroses, souvenirs de marbres grecs, sans doute achets au
choix (PI. XXIII).

Fig. 37, 38, 39, 40, 4 1 ) 42 > 4^, 44> 45 4^- Ttes de jeunes gens. A part les numros
4 4 2 et 43 qui sont peut-tre des ligures livres par
1 , le commerce, la varit des physionomies
indique des portraits. 11 est inutile de les dcrire, il suffit de les montrer (PI. XXIV, XXV,
XXVI, XXVI II).

Fig. 48, 4,, 5o, 5i, 52, 53. J'en dirai autant de ces ttes d'enfants, dont les trois
premires sont des rminiscences d'antique et les au trs des portraits (PI. XXVI, XXVI I, XXVIII).

Fig. 55. Vigoureuse figure qui rappelle les bustes de Lucius Verus ou de Marc-Aurle.
C'est une poque non seulement caractrise par le port des cheveux et la coupe de la barbe,
mais surtout par la pense qui jaillit du visage; ce bourgeois d'Anlino, comme les empereurs
de son temps, devait avoir des proccupations philosophiques; il nous transmet bien l'tat

d'esprit de la socit dont il faisait partie (PI. XXIX).

Fig. 56, 58. On croirait voir un portrait peint par Ingres en 1828. Cette femme
Lut riche; les bijoux qui ornent ses bras, ses mains, son cou, ses oreilles, le montrent. La
placidit de son expression indique qu'elle tait heureuse; une certaine fermet dans la bouche
et les yeux nous la rvlent bonne matresse de maison, sachant conduire et diriger tout le

personnel plac sous ses ordres (PI. XXVIII, XXX).


Elle avait de la religion. Derrire son cou on a peint un Osiris (1) vtu de la robe grande
jupe dont on ornait les statues du dieu l'poque romaine; vtement vas qui couvre encore
les vierges de Saragosse et de Fourvire. Cet Osiris tient deux fouets, le flau anguleux et le
fouet lanires des Yao gnosliques. Dans les mains de la morte on a figur la guirlande de
fleurs en forme de -Y-, deux pis et deux ttes de pavot; nous ne pouvons pas encore bien prciser
le sens de ces emblmes que nous retrouvons sur une stle serpents du Muse et sur une
terre cuite reprsentant Ilorus; le symbolisme doit viser le sommeil ternel et aussi la rsur-
rection. Les boucles d'oreilles reprsentent des grappes de raisins : il y a l encore une all-
gorie, Bacchus ayant t toujours assimil par les Grecs Osiris, dieu du bl et du vin.

Fig. 59, 60 (Louvre). Ce jeune garon tient dans sa main la guirlande de jacinthes
en forme deiZ, et dans sa main droite, le rouleau du papyrus funraire. Il est vtu de la robe
blanche bande violette figurant une tole. On n'est pas bien d'accord sur la signification de
ce costume : on a propos la robe prtexte des jeunes nobles, mais la robe devait tre accom-
pagne de la bulla. Etait-ce un uniforme de confrrie religieuse? tait-ce un grade dans la

prtrise isiaque? tait-ce la robe des premiers chrtiens?


< le qui est impressionnant, c'est qu'il s'agit d'un jeune malade qui va mourir. J'ai eu l'ide
de demander pour lui une consultation au D' Capitan, le savant anthropologue. Voici ce qu'il a
rdig :

(1) L'Osiris, qui est probablement la dfunte elle-mmj a une aurole carre, mais on voit nettement que cet
encadrement esl la porte d'un monument qui sert de toile de fond la porte du tombeau, ou mieux, l'entre du
:

Paradisi
Antino. I'i. XXII. Pagi 20.
.

:u. :; 1

H6.

Pi XXIII Paci a6'.


:
B

39. 40.

\N IMPI
I

l'i. XXIV. - Pa,


ASTINOK. Pl. XXV Page -i<\
Antino. Pi XXVI. - Pagi il
:>h

ASTIMO, l'L. XXVII. - l'.M.l ',


[>l. XXVIII. - Page 26'.
AmiN'JK
NTINO. l'L. XXIX. l'AOE 26'.
IV. XXX. l'AOt 2t s .

Antino.
\MINH1 I'i XXXI. - 1
i'i.. XXXII. PageqCi'
A> I IN'.'L.
Antino. I'l WMII. - l'AGK 27.
LES PORTRAITS 27

Les oreilles sont minces, dcolles fortement de la tte, les tempes sont creuses, les sourcils
trs hauts et trs arqus.

Les yeux dmesurment ouverts et largis transversalement, la paupire suprieure


mince et saillante, les pupilles trs dilates, surtout la gauche (admirablement rendue par la

plaque de verre convexe et peinte). Les pommettes paraissent trs saillantes du fait de l'amai-
grissement des muscles du maxillaire infrieur et du creusement des joues. De ce fait aussi
l'angle de la mchoire parat plus saillant galement. Le nez est amaigri, semblant allong. 11

est pinc. Les narines sont largement ouvertes. La lvre suprieure est plus forte que l'inf-

rieure et releve avec saillie de la partie mdiane. Ces caractres expriment fort bien la bouche
entr'ouverte avec lvre suprieure releve du malade respirant difficilement. Les lvres ont t
fortement colores en rouge ; ce sont les lvres injectes que l'on observe chez certains malades
chroniques.
Ces quelques remarques montrent avec quelle prcision, quelle justesse d'observation et
quel soin l'artiste a exprim les caractres morbides les plus minutieux de son modle et avec
quelle habilet il a su les traduire sur le pltre qu'il modelait. Il est en effet trs facile, du
fait de cet examen, dporter un diagnostic prcis. 11 s'agit de la reprsentation d'un phtisique
chronique, arriv, aprs une longue maladie, la priode cachectique, aprs disparition de
presque toutes ses rserves graisseuses.
C'est la premire fois, je crois, que les caractres pathologiques d'un sujet sont exprims
d'une faon si nette avec une matire se rapprochant autant du modle vivant.

11 faut remarquer aussi qu'aux commissures des lvres on a figur des traces sanguino-
lentes : le malheureux crachait le sang.
N'est-il pas curieux de se trouver face face avec un tuberculeux d'il y a dix-huit sicles?

Fie. 6i. Pour ne pas rester sur une impression triste regardons ce garon bien por-
tant qui est l'Acadmie de Maon (PI. XXXII).

Fig. 62, 63 (Louvre). Parfois le masque de pltre est remplie: par une peinture la

cire sur bois. Les ncropoles du Fayoum ont livr un certain nombre de. ces portraits qu'on
plaait sur le cadavre avant l'emmaillotage. On disposait les bandelettes de faon laisser la
peinture dcouvert, et lorsque M. Gayet pntra dans les tombes, les dfunts semblaient avoir
cart leur linceul pour saluer l'archologue.
Les costumes sont romains. Le jeune garon a l'tole violette et, derrire la planchette,

l'artiste a dessin un croquis du tableau qu'il allait faire.

Ces momies portraits peints sur bois sont antrieures aux momies masques de pltre.
Nous allons, pour finir, examiner les momies recouvertes de toiles stuques et peintes nous
donnant les portraits des dfunt. Je les ai dj signales dans l'historique des fouilles, mais
une tude plus attentive sera profitable.

PI. XXXIV, Fig. 64. C'est le portrait d'un beau jeune homme la tte intelligente, au

regard pensif, dirig vers l'au-del. La figure se dtache sur l'aurole carre qui indique trs
nettement la clart du paradis aperue par l'ouverture monumentale et richement orne de la

porte du sjour cleste.


L'architrave montre le disque ail, surmont d'une range de treize urus en relief et

dors. Les montants sont deux colonnes formes d'assises alternes de lapis et d'or.
28 LES PORTRAITS D'ANTINOE

Le jeune homme est vtu de blanc avec deux bandes fonces passant sur les paules. Il

est coiff d'une couronne de feuillage, probablement de l'olivier, attache par des rubans roses.

Sa main droite est leve, la paume en avant, dans un geste d'adoration que nous retrou-

vons souvent. La gauche tient la guirlande recourbe, signe d'immortalit, forme de fleurs et
d'un feuillage dterminer. Elle tient aussi une sorte de bton noir qui pourrait tre un
papyrus recouvert d'toffe, le rituel funraire qui lui servira de passe-port pour l'ternit.

Le portrait est arrt au-dessous del poitrine et support par une seconde range d'uneus
en relief dor surmontant le scarabe ail. Au-dessus des urus, le nom du dfunt crit en

lettres d'or :

ET^FrXI MAPX02 ANTINOE

Les jambes sont censes enveloppes d'un rseau de bandelettes, que le peintre a stylises

de telle faon qu'il serait impossible d'y retrouver le thme primitif, si l'on n'tait guid par la

comparaison avec d'autres momies peintes. On n'y voit au premier abord que des dessins gom-
triques, des carrs, des hexagones, des toiles quatre branches, le tout obtenu par l'enchev-

trement des circonfrences qui se croisent. Au milieu de chaque hexagone, on a coll des pices

d'or, figures par des moulages dors.


Pour retrouver le filet de laine blanche, qui a t le point de dpart de cet ornement

compliqu, il faut examiner ce dcor sur d'autres peintures.

De tout temps, les momies ont t enveloppes de longs rubans d'toffe, parfois orns
de textes des rituels. Le mtrage sans fin de ces bandelettes devait tre un symbole de vie
ternelle.

Dans toutes les religions prhistoriques, assyriennes, bouddhiques, coptes, chrtiennes,

on trouve des lignes d'ternit qui servent d'ornement et qui n'ont ni commencement ni fin.

Les croisements de ces cheveaux de fil blancs attachs intervalles gaux sont une indi-
cation de puret, de lumire et d'immortalit.
Le rseau de la momie figure 65 (PI. XXXVI, A) est peint sur fond rouge; il reprsente

des cheveaux blancs, serrs aux croisements et orns, l'intersection, d'un pais bouton dor,
dont il ne reste que quatre.
Dans les vides, on a figur, tantt des toiles jaunes, tantt des groupes de ronds au nombre
de huit, rappelant le dcor sassanide et archaque grec du soleil entour des sept plantes.
Dans ces ornements, tout est lumire.
Dans le rseau del momie figure 72, les bandelettes sont bleues sur fond rouge. L'ide

de lumires est indique par des croix blanches traces l'intersection et par des boutons dors
colls dans les vides. La runion de quatre segments dcrit une circonfrence exacte o l'on

peut retrouver l'ide du soleil (PI. XXXVI, B).

Sur le dcor de la momie figure 68, le filet orange sur fond bleu forme des circonfrences
entre-croises ; les vides sont remplis par des groupes cruciformes de cinq ronds avec un point
au centre. Lacroix, les disques, les circonfrences, tout cela a un sens lumineux (PI. XXXVI, C).

La figure 75 nous montre encore les circonfrences entre-croises du filet rouge sur fond
vert fonc; les vides sont occups, tantt par des swasticas dextres, signe de lumire et
d'immortalit, par des fleurs quatre ptales, par des swasticas senestres, trs styliss, et par
des points solaires entours de petits points stellaires (PI. XXXYI, D).
Pl. XXXIV. Page 28
Antino.
I'l. XXXV. - Pagi i8'

A.\ti\ui.
LES PORTRAITS 29

Le dcor de la figure 76 est singulirement dform; on peut suivre les losanges en dia-
gonale forms par les cheveaux nous. Ils sont roses dans un sens et jaunes dans l'autre,
leur intersection forme une croix; ils sont disposs dtelle sorte qu'ils figurent d'autres
losanges noirs se croisant dans le sens perpendiculaire et le sens horizontal, de faon repr-

senter aussi des croix (PI. XXXVI, E). Sur chaque losange noir on a peint une toile jaune

quatre branches : toujours les symboles de lumire.


En examinant l'ornementation de la figure 77, on a de la peine retrouver les lignes des
bandelettes; elles sont rouges et les losanges sont spars par des rectangles mi-partis rouges
et bruns ; au milieu du losange est un carr mi-parti jaune et brun ; le dessin est dispos de
manire former des hexagones alternativement verts et jaunes; au centre de chaque hexagone,
un autre hexagone brun contenant le groupe de points symboliques, et les losanges en se croi-
sant forment des croix. Tout autour, une bordure volute jaune sur fond gris, spare par les
points peints en rouge. Ce qui est particulier, c'est que les points satellites sont au nombre de
six au lieu de figurer les sept plantes. On sent du reste, dans l'ensemble, une dgnrescence
des ides isiaques, ce qui n'est pas tonnant, puisqu'il s'agit de la Dame la croix d'or

qui tait certainement chrtienne (PI. XXXVI, F .

Enfin, nous revenons la momie de Marcos et maintenant nous pouvons comprendre que
ses dcors gomtriques ne sont pas de simples ornements, qu'on y retrouve le croisement
des cheveaux et tous les attributs de la splendeur ternelle.
Au-dessous de cette enveloppe fictive, on aperoit le bas de la robe blanche orne des deux
bandes brunes. La [teinture, trs endommage, ne permet pas de voir les chaussures, mais
sur le bas des jambes qui sont nues, on reconnat les attaches croises, releves d'un bijou
chaque pied (PI. XXXV).
Le grand intrt de cette couverture de momie est dans les reprsentations mythologiques
dont elle est enrichie. D'abord au-dessus du rseau, sur un registre fond noir, dont malheu-
reusement la moiti de droite a t dtruite, on voit trois divinits dessines en or. C'est
d'abord Osiris assis sur son trne dans son attitude hiratique, coiff de la mitre plume,
arm du flau et du crochet, Isis sous la forme d'Hathor, avec sur la tte le disque et le serpent
droul et non dress selon l'usage, mollement appuye sur le dossier d'un fauteuil la grecque ;

elle n'a rien de la raideur des reprsentations gyptiennes. Enfin Anubis tte de chien,

tenant un sceptre de la main gauche et de la droite le ankh boucle ronde qui forme ainsi le

monogramme du Christ; et pourtant Marcos est franchement isiaque. Une toile devant le

dieu sert le dterminer, c'est Sirius, l'toile du Chien, l'astre de lacanicule; cette assimilation
est grecque.

A droite et gauche de la momie, on a peint quatorze sujets religieux qui ont trait la

prgrination de l'me dans l'autre monde, d'aprs les rminiscences du rituel funraire.
M.. Morel, le savant gyptologue, a pris soin d'tudier et de dterminer les scnes reprsen-
tes ;
je m'aiderai de son travail, en mettant entre guillemets les emprunts que je lui ferai.

Ce sont, gauche du spectateur, et en commenant par en bas, deux anneaux bruns au


milieu desquels on a plac, sur fond vert ple, deux croix blanches. Puis un faucon, emblme
d'IIorus, et un Ibis, emblme de Thot; ces deux divinits sont les assesseurs d'Osiris,

pendant le jugement de l'me ; au-dessus, justement, nous voyons gauche un animal


la gueule bante qui doit tre une dformation de Thouris, l'hippopotame femelle qui assiste
30 LES PORTRAITS D'ANTINOE

toujours au jugement, et droite Anubis, dieu noir tte de chien qui pse l'me des dfunts
sur une balance en mettant dans un plateau la desse Mat, justice et vrit, et dans l'autre un
vase en forme de cur qui figure l'me. Nous avons l tous les personnages de la psycho-
stasic
Puis, c'est Isis sous la forme d'Hathor peau jaune, coiffe du disque, orne de cornes et

du serpent droul. Elle tient deux vases libation en bronze ; derrire elle est une table d'of-

frande sur laquelle est pos le vase d'or qui sert remplir les burettes d'eau sainte dans l'angle, ;

un disque solaire. La robe de la desse est rouge et recouverte d'une gaze blanche pois noirs;
devant elle, le faucon lumineux portant le disque sur la tte ; si ce symbole est gyptien, le
peintre a eu une rminiscence romaine, car l'oiseau avec sa tte retourne et ses griffes puis-
santes rappelle l'aigle de.Jupiter;cela,du reste, nechange rien la signification. Lefauconsym-
bolise soit : i Horus en qui se rincarne le dfunt, 2 soit l'me du dfunt qui peut se trans-
former en faucon d'or [Livre des morts, ch. lxxvii, lxxviii); l'aigle de Jupiter enlevant Gany-
mde pour servir l'ambroisie aux Dieux prend une valeur de vie ternelle utilise notamment
sur les reprsentations des tombeaux de Syrie. C'est toujours l'immortalit qui est en jeu.
En face, le dfuntassimil Osiris, coiff de la mitre et envelopp d'un linceul rouge rseaux
blancs, est couch sur un lit en forme de lion; l'animal est couvert d'une sorte de chabraque
rayures multicolores, bleu, rouge et blanc, que traversent les pattes de devant ; Anubis pose sa
main gauche sur le cadavre et tient de sa main droite un sac qui peut contenir les parfums de
l'embaumement. Ce sac renferme parfois des pierres prcieuses de couleur rouge ;
c'est en
l'approchant de la figure du mort qu'Anubis fait l'Ap-ro, l'ouverture de la bouche, c'est--dire
lui donne la vie ; le dfunt n'est encore qu'un cadavre dont il faut faire un dieu; Anubis, frre
d'Osiris, dit M. Moret d'aprs le rituel funraire, prend la momie, la ceint de bandelettes: au

papyrus Phind (Brugsch, Die legi/ptologie,ip. 190), il est qualifi de Choachyte. C'est pour cela
qu'on le voit pench sur la momie, les deux mains tendues sur elle quand celle-ci est couche
sur le lit funbre (Livre ries morts, ch. eu).
Maintenant interviennent les quatre gnies funraires : Douaounmoutef, tte de chien,
camail rose, enveloppe des jambes grise, rseau noir ; Ilapi tte de cynocphale, camail noir,

emmaillotage rose, rseau noir; Qebehsenouf tte de faucon, camail blanc, enveloppe brune
retenue par des boutons blancs ; Amset tte d'homme, camail jaune, emmaillotage bleu,

rseau noir. Les quatre enfants d'Horus sont quatre dieux prposs tout d'abord la garde
d'Osiris (Livre des morts, ch. xvn, 32, 36), puis la garde des viscres contenus dans les quatre
vases canopes. Ici ils cooprent aux rites osiriens. Ils sont reprsents momifis.

Chacun a un disque sur la tte; ils sont tourns du ct du dfunt qui, dans le tableau d'en
face, est reprsent en Osiris, couvert d'un linceul blanc bandelettes rouges ; ce qui indique

bien que c'est le dfunt lui-mme qui a pris la forme d'Osiris, c'est qu'il a en mains la pioche
en bronze (ascia) et la pioche en bois (mri) avec lesquelles il doit cultiver les Champs Elyses ;

derrire lui Horus hiracocphale fait le Sa de la main droite et, de la gauche, tient le -Y-
Plus haut nous retrouvons tout le personnel du jugement de l'me : Osiris, Anubis, Thot,

Horus; Horus peau grise, tte de faucon, coiff du pschent complet, couronne de la haute
et de la basse Egypte, fait le Sa et tient le ankh; Thot peau jaune, tte d'Ibis, tient le sceptre

et le ankh : Anubis dont la tte est efface, la peau noire, d'une main fait la libation, et de

l'autre tient l'encensoir; une table d'offrandes est devant Osiris, maillot rouge, bandelettes
Pl. XXXVI. Page 3o.

Antino.
,

A JCTINOi
Pi.. XXXVU. - Paci 3j.
LES PORTRAITS 31

noires, robe de dessus verte; le dieu est assis sur un trne et porte en mains le fouet et le

crochet. La reprsentation d'Osiris devant la table d'offrande s'explique : i parce que le mort
peut tre identifi cet Osiris et recevoir le mme repas d'offrandes; 2 pour que le mort puisse

avoir des offrandes dans l'autre inonde, il faut qu'elles aient l pralablement offertes Osiris

,/>ii caractre religieux, p. 198, 200). La libation qui purifie, l'encensement qui fait devenir

dieu mler -oui les deux actes principaux du culte gyptien; ils rsument et valent eux

seuls tout le culte [Rituel ilu culte divin, p. 204)-

Par consquent, ce dieu qu'adorent les autres dieux, cet Osiris triomphant, c'esl

Marcos lui-mme, et le dernier registre va nous montrer les divinits qui seront la socit du

nouvel lu.
A part l'Isis qui est droite, ces personnages clestes ne sont pas trs dfinis :
on peut

dire que ce sont des dieux, mais lesquels? On sent que l'artiste

connaissait mieux l'enfer gyptien que l'Olympe des bords du Nil.


Une desse coiffe du disque, qui est sans doute Ilalhor ou Isis

vtue des ailes croises, lient de la main gauche le linge tordu en

forme de ankh et la lige crans, tandis quede la droite elle fait le Sa.

Horus, Isis et d'autres divinits sont souvent reprsentes derrire


Osiris ou le dfunt, un liras lev comme pour projeter sur le dos de
celui-ci un fluide magntique. C'est ce qu'on appelle faire le Sa ou le

Setep-Sa, c'est--dire l'acte de protection, de garde magique (Du ca-

ractre religieux, p. '\~>,


\j).

La tige symbolise le renouvellement des annes, chaque cran de


la tige rappelant probablement le progrs annuel de la pousse. Les
dieux ont frquemment en mains ce signe symbolique. C'est dire

l'lu, en le lui prsentant, qu'on lui garantit des annes si nom-


breuses qu'elles valent l'ternit. Le second dieu a la peau grise el

sur la tte un disque noir : est-ce Osiris interprt, comme soleil de

nuit? 11 fait une libation.

En face, un autre dieu fait aussi une libation ; il a la peau rouge


et porte le pschent complet; il pourrait reprsenter Horus.
Enfin, Isis, coiffe du disque et du serpent droul, tient la tige

crans el le vase d'encens enflamm. La desse porte un vtement mul-


ANGE GABHIEL.
ticolore, ce qui aide la dterminer; Plutarque, en effet, parlant de PEINTURE APPARTENANT
dTsis, explique que M. LE CIR DE FLEVRIEI
l'habillage journalier des statues d'Osiris et V .

l'on donne Osiris une robe d'une seule couleur, tandis que les

vlements d'Isis sont teints de couleurs bigarres, parce que son pouvoir s'tend sur la

matire qui reoit toutes les formes, qui est susceptible de subir toutes les modifications
possibles, puisqu'elle devient lumire, tnbres, jour, nuit, eau, feu, vie, mort, commence-
ment, tin .

Autre dtail noter, c'est le mouvement que le peintre a donn au bas de la robe d'Isis.

Cette agitation de l'toffe est pour nous une indication prcieuse. Lorsque les sculpteurs
d'Olympie ou de Samothrace voulaient reprsenter une Victoire envoye par les dieux et des-
cendant de l'Olympe, ils avaient soin d'appliquer sur le corps des plis pousss de bas en haut.
32 LES PORTRAITS D'ANTINOE

afin de rendre le vent produit par la course dans l'air, et la descente rapide de l'envoye cleste.

Lorsque les peintres du moyen ge peignaient une Annonciation anglique, ils indiquaient par
des ondulations du bas de la robe de l'ange Gabriel, que cet tre divin descendait du ciel. Or,
les ondulations de la robe d'Isis nous montrent que les Isiaques d'Antino situaient de mme
les dieux qui prsident la vie ternelle tout au-dessus de leur tte; l'enfer gyptien se trou-
vait dplac. Ce n'est plus cette succession de couloirs sombres remplis d'eau, ce n'est plus

le pays dlalou vaporeux et lointain, c'est le znith lumineux. C'est le paradis chrtien ouvert
sur des horizons clatants: Le bel adolescent pour qui on a peint tous ces sujets symboliques,
pour qui on a pris toutes ces prcautions, afin de lui assurer l'immortalit, est sr de parvenir
au sjour des lus, c'est bien le croyant l'me heureuse : Eui'jyt Map^o Avt'.vos.

Cette enveloppe de momie nous impressionne, non seulement par sa beaut, par sa
richesse, par ses vives couleurs et ses dorures somptueuses, mais par les penses religieuses

qu'elle nous dvoile. Elle nous fait connatre l'tat d'esprit des habitants de l'Egypte romaine.
Ils croyaient encore aux vieux rites osiriens, ils croyaient tout au moins prudent de les
continuer ; ils avaient une notion dj pure, presque sublime du paradis des mes, et par
certains dtails taient, on le voit, en contact avec le christianisme naissant.
La peinture de la momie figure 65 nous montre un jeune homme figure nergique, type

mridional. Il porte la robe blanche bandes brunes, son paule gauche est drape d'une
lgre toile blanche, sa main gauche est ferme avec le pouce et l'index runis, ce qui pourrait

tre un geste mystique, mais, d'aprs les rpliques que nous donnent les portraits de pltre,

indiquerait simplement que sa main devait tenir un rituel funraire roul qu'on a oublie' de 1

peindre; sa main gauche tient la guirlande de fleurs roses et de feuillage en forme de AL; sa tte
se dtachesur l'aurole carre figurant l'entre du ciel dont on voit l'architrave forme du disque
ailsurmont d'une frise de huit uraeus; au-dessus de la frise et sur le crne du mort, on a peint

une couronne de fleurs multicolores; sous le buste, encore le disque ail surmont de dixurreus
dont lesdisquessonten relief dor; le bas du corps est entour du rseau de bandelettes blanches
sur fond rouge; les vides sont orns d'toiles d'or et des groupes forms par le soleil et les

plantes; au-dessous du rseau on aperoit le bas des jambes nues et l'extrmit de la robe sur
lequel devait tre critnom du dfunt, mais on ne peut lire que le mot a Antino (PI. XXXVI II).
le

Les flancs de la momie sont orns d'une double range de scnes funraires; le drame
osirien est ici un peu incohrent les scnes ne se suivent plus normalement comme pour
:

Marcos; on devine que les traditions gyptiennes s'oublient et s'estompent de plus en plus;
pour remdier cette imprcision des sujets, on a peint profusion dans le champ des
tableaux de faux hiroglyphes, des cartouches royaux qui ont des zigzags au lieu de lettres,
des ankhs chrtiens boucles rondes forms du / et du p (-y-) et des serpents dresss.
On voit, en commenant par en bas, gauche le monstre hybride qui assiste au jugement
de l'Ame, cet animal fantastique, moiti hippopotame, moiti chienne, qui attend les morts au
moment de la psychostasie pour les dvorer en cas de non-justification (PI. XLI, A, B).

Sur les cercueils, il a souvent l'aspect d'une truie ;


le porc-truie est un ennemi d'Osiris
quia dvor d'Horus o se trouve l'me d'Osiris {Livre des morts, ch. xu). Ici l'animal
l'il

a les mamelles de la truie et un museau de chienne en face, droite, un chien noir est ;

peut-tre encore Anubis ou dj Cerbre.


Ensuite, il y a quatre tableaux chaque registre: d'abord la balance, Horus vtu de noir
pi . \\\\ III. Page 3a
Antinoe.
Aniinui:. Pl. XXXIX. Page 33.
LES PORTRAITS 33

[a fail fonctionner ; la desse Ta-mt Thmisj.la justice, en robe rose, est assise sur le flau C :

aprs se prsente le gnie Douaounmoutef tte de chacal, klaft jaune el gris, linceul rose

rseau vert, puis on voit Anubis broyant dans un mortier la nourriture du mort ou prparant
un breuvage d'immortalit ;
je reparlerai de ce sujet propos de l'homme a la branche :

encore anubis transportant la momie (D).

Plus haut Pacht, linceul rose, manteau vert, la figure couleur de chair, la tte nimbe
peut-tre l'imitation des dieux bouddhiques. C'est alors un prtre isique (?) coiff du klafl

ray, il tienl un sceptre :cela pourrait tre aussi Osiris sous la forme romaine : sou vtement
a des raies inclines roses et violettes (E). Aprs vient un sujet trs endommag, le corps
d'une desse au torse nu : Isis ou Nephthys jupes noires (F). Ici interviennent les quatre

gnies funraires linceuls de couleurs varies. Douaounmoutef a une tte humaine au lieu de
sa tte de chacal ; sous les premires dynasties, les quatre gnies avaient des ttes d'homme (G).

En face, Isis, le bras droit appuy sur une table, et Thot tte d'Ibis, au corps rose arm du
sceptre et du ankh: tous deux sont assis sur des trnes II .

Sur fond noir, personnage indtermin au torse nu; sur des fonds roses, Isis et Nephthys
se regardant, elles ont les bras munis des ailes protectrices ; elles protgent le corps d'Osiris
et de tout mort en tendant les deux bras (souvent ails) derrire la momie {Livre des mris.

ch. xvni, 1. 33). Sur fond noir, autre personnage peu distinct (I, .1 .

Un jeune homme vtu seulement de la schenti, orne de la queue de girafe, tient le fouet;
un autre vtu de mme sorte, coiff du Ulaft, tient le klierp et la canne ce sont peut-tre des :

prtres officiants les officiants au moment de prononcer la formule du sacrifice ,


;
le roi

donnant l'offrande (souten di hot pou) ont presque toujours en main une canne et une mas-

sue, avec laquelle ils touchent les offrandes ; ce coup (hou) consacre ce qui est touch
(Du caractre religieux de la royaut pharaonique, p. 171. tig. 3a et 36) (K . Personnage
assis avec la coiffure de Neith et encore Anubis sur son trne (L).

Alors Anubis prpare la momie place sur son lit en forme de lion ;
elle n'a pas encore la

mitre d'Osiris, mais au tableau suivant le mort ressuscite en Osiris, reprsent debout dans
un suaire lumineux d'toffe changeante rose et bleue aux bandelettes blanches (M). En face

deux personnages dont l'un a disparu et l'autre est le jeune Horus tout nu, le dieu renaissant,
symbole de la rsurrection du dfunt : Le mort, pour devenir dieu et habitant du paradis,
renat une vie nouvelle, comme un enfant sort du sein de sa mre il est enfant par Isis

(Livre des morts, ch. xvn, 81) ; d'o le fait que le mort, tout en tant Osiris, est assimil
Horus fils dTsis et peut tre reprsent par la figure juvnile de ce dieu (Livre des morts,

ch. LXVIII, lxxviii, i3) (N).

Enfin, tout en haut, l'Isis rayonnante de joie lve une main en l'air pour montrer qu'elle a

sauv l'me du jeune homme (0). Sur la droite, Anubis est de nouveau reprsent, emportant
la momie (P).

Sous les pieds et sur la tte on a peint des couronnes de fleurs de toutes les couleurs.

Fig. 66. Cet enfant, fils d'un colon latin, porte au cou la bulla d'or dont on ornait les

jeunes Romains (PI. XXXIX).


11 est vtu d'une robe ajuste garnie de broderies brunes en forme de mdaillon et de
larges galons identiques aux robes nombreuses que M. Gayet a trouves sur les momies. Sa
main droite est place sur sa poitrine et sa main gauche tient la boucle de fleurs.
34 LES PORTRAITS D'ANTINOE

Il ;i le milieu du corps envelopp du rseau symbolique figur par des triangles blancs
ajusts en croix transversales et de losanges noirs reprsentant des croix verticales. Dans
le champ des losanges, un point et quatre larmes donnent encore un motif cruciforme.
Le petit personnage n'a pas seulement la tte encadre par la porte du ciel, c'est tout son
corps qu'on a enchss entre les colonnes; l'architrave a le disque ail. Celle porte ne
pourrait tenir debout, car les colonnes, pousant la forme de la momie, vont en se
rapprochant vers la base et prsentent un monument qui n'est pas d'aplomb. Les colonnes
ont des rainures en spirale dont la direction change chaque assise.
Les pieds portent des sandales blanches.
Un tableau dont le sujet est effac avait t peint au-dessous des rseaux.
Tout autour de l'ensemble circule une guirlande de fleurs qui s'arrte en haut et en bas

au milieu du tableau pour faire place des groupes de points stellaires au nombre de neuf.
Quoique fort abmes, les reprsentations symboliques inspires du Livre des morte nous
donnent des renseignements utiles.

C'est, en commenant par le bas, gauche, une tte de mort entre deux ankhs chrtiens
boucle ronde; droite, un dicule avec deux escaliers et quatre colonnes. M. Moret voit l le

pavillon d'Osiris: L'difice quatre colonnes rappelle le pavillon des ftes Sed qui se compose
d'un double naos soutenu par des colonnes, lev sur une plate-forme laquelle donne accs
un double escalier (Voir pavillon des ftes Sed ap. Ptrie, Royal Tombs, I, pi. VIII, 7). Le
pavillon apparat de l'poque archaque aux derniers sicles de la civilisation gyptienne
(exemples runis dans A. Moret, Du caractre religieux, p. 238-262 et 277). On installe dans
cet dicule les dieux, les rois, les morts pour lesquels on clbre les rites de la renaissance
osirienne (A. Moret, Mystres gyptiens) ; on couronne le dieu, le roi, le mort avec la

couronne du Sud et du Nord dans les naos du Sud et du Nord. Le pavillon colonnes
s'appelait de divers noms : Zadou, ou bien l'escalier Khend; parfois Khend dsigne aussi le

pavillon auquel l'escalier donne accs. Dans la reprsentation tudie, Pdicule semble tre une
figure lgrement dforme du monument o se clbrent les rites qui aboutissent la renais-

sance du mort et sa rception au ciel par les dieux qui l'acclament.

Au-dessus gauche, la balance; adroite, le dfunt devenu Osiris assis sur le trne portant
le fouet et le crochet. Son linceul est brun, il est coiff du klaft.

Plus haut gauche, un sujet peu lisible ; droite, Anubis porte la momie dans ses bras et
prsente la tige.

Puis gauche, sujet effac; droite, le mort en Osiris lumineux couvert du vaste manteau
d'or debout entre deux nr.
Alors interviennent lsis et Nephthys aux bras ails : Ces deux surs d'Osiris sont les deux
prtresses de son culte et du culte de tout mort; vtues de deuil, chevelures flottantes, elles se
lamentent sur son cadavre et l'arrosent de libations (Livre des lamentations d'Isis et de
Nephthys, existe dj en substance dans les livres des Pyramides; sa rdaction, d'poque post-
rieure, a t dite par de Horrack d'aprs un papyrus de Berlin). D'autre part, elles protgent le
corps d'Osiris et de tout mort en faisant l'acte de protection qui consiste tendre les deux
bras, le plus souvent ails, derrire la momie (L. d. M., ch. xvni, 33, et Chabas, Hymne
Osiris).

Les bras sont ails parce que les deux desses sont assimiles, ds les textes des Pyramides,
I f
I
m

MOMIE, n" 60

Antino.
l'L. XLI. l'AGE &.
LES PORTRAITS 35

deux oiseaux qui accourent prs du corps d'Osiris (Morel, Rituel du culte divin, p. i3, 34).
Enfin, tout en haut, Isis et Nephthys triomphantes, une main sur la poitrine comme le
jeune dfunt qu'elles sauvent et l'autre leve en signe de victoire. Attitude d'acclamation

caractrise surtout par un bras lev en arrire, prise par les dieux quand ils acclament un
autre dieu, le soleil levant, Osiris triomphant ou le mort divinis (stle C i5, du Louvre). En
particulier, les esprits d'Hiracopolis tte de faucon prennent ces attitudes dans ces circon-
stances.

A ct des desses, sont deux urnes contenant sans doute l'eau pour les libations lib-

ratrices.

Une gradation des tableaux est ici apparente. En bas, le cadavre et le pavillon d'Osiris;

puis p-ychostasie devant les dieux ;


rites d'Anubis, intervention des desses ; victoire de l'me.

La reprsentation de la tte de mort est rarissime.

Le personnage de la figure 67 a la physionomie pensive et rflchie; ses yeux regardent

au loin, il contemple l'au-del et voit le paradis (PI. XLI1).


La main droite tient une branche d'olivier (?), sa gauche est arme de la boucle de fleurs.
11 est vtu d'une robe cousue et ses pieds sont orns de sandales. Le bas du corps est
envelopp du rseau symbolique de bandelettes blanches croises (PI. XL).

Sur les cts on a peint des scnes isiaques.

C'est, en commenant par en bas, deux fois le monstre hybride, puis, gauche, Thot tte

d'Ibis assis, sceptre en mains : droite, Anubis debout


tenant le sceptre ; ils sont, avec Horus, les dieux qui assistent

au jugement de l'me (A, B, C, D).


Puis, deux fois reprsent, la taureau Apis lanc au
galop, emportant la momie (E .

Ici une peinture curieuse montrant Anubis broyant


quelque chose dans un mortier. Si l'on consulte un gypto-
logue, il dit qu'Anubis crase le grain pour la nourriture des
morts; si l'on s'adresse un sanscritiste, il dclare qu'A-
PREMIRE DYNASTIE : HROYAGE DES CRAINS.
nubis crase la plante du Sonia , liqueur d'immortalit (Ptrie, Royal Tombs, I, xm, 5.)

[Amirla, ambroisie). Pour choisir entre ces deux explica-


tions, il faut se demander si les croyances funraires de l'Egypte l'poque romaine s'ac-
cordent mieux avec l'une qu'avec l'autre, et je me permets de rappeler ce que j'ai crit

dans les Symboles asiatiques (Annales du Muse Guimet, t. XXX, p. i/( t>) (F, G, II) :

Cette suppression des croyances anciennes surprend d'autant plus qu'il s'agit de rites
funraires et que le culte des morts a t le souci presque unique des dogmes gyptiens ;

mais les nouveaux venus avaient d'autres aspirations spiritualistes que la vie future d'un dfunt

dans l'Amenti d'Abydos, enfer plein de dangers, de piges, de surprises; Champs-Elyses o il


fallait pendant des sicles cultiver la terre, voyager en barque d'hypoges en hypoges, chanter

continuellement, sans repos, les textes interminables du rituel des morts avec la crainte

apeurante de se tromper d'un mot, de se tromper d'une note et de compromettre tout jamais
son ternit. Et le rle mesquin de l'esprit du cadavre, du double goste et gourmand, devait
tre repouss avec dgot par ces lettrs qui avaient lu Platon.

En effet, je ne crois pas qu'on ait trouv Antino une seule tombe o l'on ait recueilli de
36 LES PORTRAITS D'ANTIlNOE

la nourriture pour le mort; il y a bien des spultures chrtiennes comme celle de Thas, o Fou
rencontre des verres boire, une corbeille pain ; mais il s'agit ici de l'eucharistie, c'est le

pain de l'Ame qu'on offre au dfunt. Est-ce que c'est Anubis qui peut prparer le corps de
Jsus? Non, les cadavres d'Antino n'ont pas besoin de nourriture, mais les mes ont soif
d'immortalit ; tous les symboles ont la mme signification : lumire, ternit.
L'clectisme des Egyptiens' romains des bords du Nil peut bien avoir choisi le mortier
Soma pour satisfaire leurs aspirations d'outre-tombe.

M. Weill, l'historien des premires dynasties, m'a fait remarquer que l'attitude d'Anubis
pench en avant, les jambes spares, indique que non seulement il crase, mais il agile, il

baratte, il prpare la liqueur mousseuse qui est devenue ensuite le Zambaion (Zocaio). S'il

s'agissait d'un broyage pnible comme celui du bl, le corps devrait tre vertical, ainsi qu'on
voit au Caire les ngres qui broient

le caf avec un lourd pilon.


Autre observation : c'est que, en
crasant le grain dans un mortier,
on mle le son et la farine et il faut

pouvoir, en soufflant, sparer l'un de


l'autre. C'est ce que font les Meu-
niers du dieu dans les statues de
^&\ ;..:>:!&. V* r
lH l'ancien Empire; genoux devant une
MEUNIER DU DIEU. pierre incurve, crasent
ils le bl
D'aprs Gardiner [JEgypt. Zeilschrift).
avec le rouleau qui laisse retomber
les grains fins et retient les gros morceaux qu'on reprend ;
par l'haleine fortement envoye,
on trie les diffrentes qualits et l'on limine le son (Capart, Recueil de Monuments, II, 79).
Ce genre d'outil est encore utilis en Espagne pour le chocolat.
Sur l'enveloppe qui nous occupe, le mortier est figur trois fois, et dans deux des
tableaux le vase a une forme ronde avec une anse, ce qui exclut l'ide du broyage, car le vase
est en terre.

Dans le premier tableau, la forme est exactement celle dont se sert, dans les reprsen-
tations chinoises et japonaises, le petit lapin, parfois l'cureuil, qui est
cens prparer dans la lune la liqueur d'immortalit (1).

Les autres vignettes sont des rpliques et nous montrent alternant,


la balance de lame, la chienne dvorante et Anubis broyant (I, J).

Enfin tout en haut, Isis et Nephthys, mais assises par terre, le torse
nu, la main releve sur la tte ou sous le menton, dans l'attitude des pleu-
reuses. Pourquoi ces desses ne sont-elles pas victorieuses comme sur
LAPIN DF. l.A I I
NE
les autres enveloppes? Ce sera peut-tre difficile expliquer (K, L).
L'ensemble des peintures n'est pas, comme l'ordinaire, entour de guirlandes de fleurs,
symboles d'immortalit, mais d'une torsade deux cordons sans fin. Ce motif ornemental,
qu'on retrouve sur les mosaques de l'poque, est donc interchangeable avec les fleurs? Ceci

nous indique que ces enroulements ont un sens de vie future.


En examinant la faon dont a t prpare cette toile stuque, on remarque que le portrait
(1) Soma = lune; //)/n=Iune.
IV. \l.ll. Page 36.
AvilX'M .
Antinol. I>l XLIII. Page 36'.
Pl. XLIV. - Page 36*.

Antino-.
Pi. \LV. l',a
LES PORTRAITS 37

a t dessin sur un linceul dj dcor, car le bras droit recouvre et cache en partie une des
vignettes. On voit aussi que six tableaux ont t coups, enlevs et remplacs par des sujets
pris ailleurs et qui n'avaient pas le mme format. Or, si l'on compare avec les autres enveloppes
les places vides, on constate qu'on avait d y faire figurer les quatre gnies funraires, le dfunt

en Osiris sur le trne cl le dfunt en Osiris robe d'or, et ces sujets ont t remplacs par
l'Anubis broyeur de Sonia. C'est donc une ide nouvelle qu'on a voulu affirmer aux dpens de
formules auxquelles on ne croyait peut-tre plus.

La figure 68 nous montre un homme physionomie nergique et rude ; sa grosse mous-


tache lui donne un air de centurion retrait; ses oreilles sont larges; sa tte se dtache sur

l'aurole carre, porte du paradis. Sa main droite tient un pis dsignant Osiris : il serait

peut-tre tmraire d'y voir le l.l qui sera le pain eucharistique; sa main gauche montre une
branche d'arbre qu'un botaniste saurait sans doute dterminer, dont les feuilles semblent per-
sistantes cela pourrait tre du citronnier. Il est vtu d'une chemise mdaillon brun, un peu
:

courte, qui laisse voir le bas de ses jambes nues. Un manteau retenu par deux agrafes sur le

devant de sa poitrine indique qu'il avait une certaine aisance; le soin qu'on a pris de faire faire

son portrait le prouve aussi. Le rseau bandelettes rouges sur fond gris couvre son corps
depuis la ceinture jusqu'aux genoux; elles sont dessines de manire former des cercles
entre-croiss qui peuvent rappeler le soleil; dans le champ gris laiss par les bandelettes, on

a dessin cinq ronds centres disposs en croix. C'est dj une indication chrtienne. Le haut
du corps est entour de la torsade cordon sans fin (PI. XLI1).

Fig. 69. Une dame. Les taches qui couvrent sa face empchent de bien lire ses traits.
Vtue d'une robe blanche bandes brunes, elle est orne de bracelets et de boucles d'oreilles
en pte dore; elle a l'aurole carre et tout le corps est serr entre les colonnes assise de

pierres prcieuses qui forment l'entre du ciel. Sa main gauche a deux pis et sa droite tient

la boucle de fleurs (PL XXXIX .

A la hauteur de la ceinture un tableau montre Osiris, ou plutt la dfunte devenue l'Osiris

triomphant, protge par lsi> et Nephthys aux bras ails.

Au-dessous, le rseau est remplac par des triangles rayures qui figurent peut-tre les
plis d'un linceul.
y avait des vignettes tout autour, mais elles sont mconnaissables. Une
11
seule subsiste,

en haut, droite; on y voit Isis aile, au corps nu, s'inclinant dans un mouvement des plus
gracieux.

p IG .
7 q.
_ Une daine chevelure abondante. Ses yeux trop ouverts donnent plutt

l'impression de l'tonnement que de la batitude; le cou est orn d'un collier en relief. Son
vtement riche bordure est maintenu par une ceinture dont on voit le nud.
A la main droite, un pi; dans la gauche, la boucle symbolique. La tte se dtache sur
l'entre du paradis.
Il y avait des vignettes qui ont disparu (PI. XL1II).

p^G. 7 j. _ Un jeune garon orn de la bulla, le tte dans l'aurole carre, vtu de la robe

bandes violettes ; il tient un chrisme en relief et dans la mme main, la droite, un oiseau,
peut-tre un vanneau : Le vanneau et l'hirondelle sont des formes que peut prendre l'me du

mort (Brugsch, /Egyptologie, p. 170, rituel du papyrus Rhind ;


Livre des Morts, ch. lxxxiii,
38 LES PORTRAITS D'ANTINOE

lxxxiv). Dans la mme main, il montre un symbole isiaque et un symbole chrtien. La gre-
nade de la main gauche n'est pas explique (PI. XLIV).
Au-dessous du buste, grand scarabe ail qui reprsente le dieu Kheper, celui qui se
renouvelle, qui devient, symbole des devenir dans la vie, aprs la mort. On plaait un sca-
rabe dans la poitrine des momies, ce qui symbolisait le cur transform [Livre des Morls,
ch. xxx, XLIVJ.

FlG. 73. C'est la premire momie portrait peint que M. Gayet a rapporte d'Antino.
J'ai pens qu'elle tait chrtienne et je l'ai donne au Muse du Vatican avec toutes les toffes

symboles chrtiens qui l'entouraient. On en a rempli dans ce beau muse une grande vitrine
et M. Marucchi, le savant conservateur, a prsent ce sujet une communication l'Acadmie
pontificale (a3 fvrier 190b) (Pl.XLVI).
Dans ce travail il nous apprend qu'un grand nombre d'archologues se sont occups de
ce document. C'est d'abord M. Gayet qui l'avait dcouvert et qui trouve cette peinture un
aspect pompien, apprciation qui la place au premier sicle de notre re.
Puis M. Wilpert qui, dans la sance du 14 janvier 190G, de la Confrence de l'archologie
chrtienne, dclare qu'il jugeait celle momie certainement chrtienne.
Alors le professeur Strygoswschy fait une tude sur le mme sujet et n'ose conclure.
A son tour, le D' de Gruneisen, de l'Acadmie de Saint-Ptersbourg, examine la dame
du Vatican el se proccupe de l'aurole carre, borde de colonnes, surmonte d'une archi-
trave disquesolaire cl uraus. Avec beaucoup de raison il voit l une reprsentation de la porte
du tombeau devant laquelle se tient le dfunt.

C'est surtout sous l'ancien Empire qu'on a figur le mort sortant de l'hypoge.
Mera se prsentant devant son tombeau Sakkara est tout fait impressionnant, il s'avance
venant des tnbres et marchant la lumire.
Mais M. de Gruneisen est all plus avant. Il a remarqu qu' l'poque des peintures romaines
la porte des morts s'ouvre sur la clart ; on entrevoit l'au-del, c'est le paradis dont la porte

s'ouvre et le dfunt, au lieu de quitter le sjour des morts, va s'engager dans l'infini. Isiaque ou
chrtien, c'est un lu.
M. de Gruneisen a pris la peine de venir me voir Fleurieu pour me faire part de sa
dcouverte. C'est donc lui que la science des tudes religieuses doit cette interprtation
excellente.
Quant M. Marucchi, aprs avoir pens que la dame d'Antino tait chrtienne, il la croit
plutt paenne, et sur l'tiquette qu'il a rdige pour la prsenterai! public du muse, il ne prend
pas parti : Couverture de momie de l'poque romaine trouve Antino .

Dans ces tudes sur les personnages que M. Gayet a exhums par ses fouilles, je crois qu'il

faudrait viter d'employer le mot paen cause de son imprcision, de mme que le mot
idoltre peut amener des erreurs si on l'applique des symboles gyptiens utiliss plus tard

par les chrtiens.


La Dame du Vatican tait-elle idoltre ou tait-elle chrtienne ? On ne le saura pas.
Elle tait un peu isiaque, cause de la porte de temple gyptien qui entoure son visage;
elle tait un peu bouddhique, par les enroulements qui ornent les mdaillons de sa robe; elle

tait un peu syriaque, par le petit tableau qui orne son linceul et reprsente deux personnages
Anti>o. I'i XLVI. - Page 38.
LES PORTRAITS 39

assis droite el gauche de l'arbre dvie; elle tait un peu chrtienne, parle geste de sa main
droite qu'imitera la daine la croix d'or, par ses aspirations spirituali'stes, parles symboles
rpandus sur les toffes trouves autour d'elle. Il faut s'habituer rencontrera celte poque
des personnages qui s'assuraient tous les paradis.

Kir.. 78. -- J'ai dj dcrit cel intressant portrait en parlant des fouilles 1910-1911. Ce
jeune thiopien ligure pensive est vtu de la robe blanche raies violettes; tout son corps esl

cern, comme embot par les colonnes de la porte cleste. Sous son buste on a reprsent deux

fois le disque solaire flanqu d'uncus. Un gros scarabe est figur plus bas. Les jambes son!
entoures du rseau funraire rouge sur fond blanc; les vides sont garnis de pastilles d'or

(PI. XXXVIII).
Ily avait, sur les cts, des reprsentations isiaques. Celles de droite ont t dtruites et

c'est grand dommage, car les figurations qui sont gauche sont assez extraordinaires.
C'est, en commenant par le bas. un tableau moiti dtrior montrant un homme tte

de serpent comme on en voit dans les hypoges royaux. Puis un personnage assis, vtu de blanc
sans doute Osiris, juge des mes. Aprs, la momie qu'Anubis place sur le taureau Apis prt

partir dans sa course funbre. En haut, le soleil et la lune. Anubis n'a pas la tte de chacal,
mais une lte de chien froce, nergiquemenl peinte. Lucien dit. qu'en Egypte, Mercure a une
tte de chien. La reprsentation qui vient aprs serait incomprhensible pour tout autre qu'un
gyplologue ; M. Moret y voit la momie sur le lit funraire, place dans un naos grec fronton

triangulaire. Au-dessous, les quatre enfants d'Horus momiformes .

Maintenant on voit Osiris bizarrement velu d'une robe multicolore, il a le pshent. et la

tte entoure d'une vaste coiffure. Nous savons que cet Osiris est le dfunt.
La main gauche lient le fouet et la droite une sorte de pioche.
Il semble port par deux jeunes prtres au torse nu et la tte rase. Un dtail comique,
c'est que le mort trs vivant regarde de travers et semble dire l'un des prtres qu'il prenne
garde de ne pas le laisser choir. On pourrait aussi voir dans celte scne l'habillage d'Osiris
racont par Plutarque. Enfin la srie se termine par le portrait d'Isis, la lte surcharge de
ces coiffures qu'on donne aux Isis de terre cuite de fabrique grco-romaine (PI. XXXVII).
Tout l'ensemble est entour d'une riche guirlande de fleurs.

Fig. 74. Cette figure a un caractre de modernisme bien impressionnant. On dirait le

portrait d'une jeune Anglaise que Sargent aurait peint et bien peint. Le model est parfait et le \

dessin d'une grande lgance. Les mains sont traites avec une distinction remarquable. Elle
porte un collier, des bracelets, une bague. La tte a l'aurole carre surmonte de l'archi-

trave aile. La main droite est leve en geste d'adoration, la main gauche lient la boucle de

fleurs. Ses jambes sont enveloppes d'un rseau rouge sur fond gris. Dans les vides, des
symboles lumineux : swaslieas styliss, soleil entour de plantes, fleurs cruciformes. Sur les
cts taient des reprsentations isiaques; il ne reste plu-, que celles qu'on voit droite el qui

nous montrent de bas en haut Anubis, Osiris, Isis aile, et en haut un grand chrisme de
25 centimtres de haut, noir et blanc. Puis des fleurs. Donc, parmi les ides isiaques, domine
ici le monogramme chrtien (PL XLV .

Fie. 70. La tte a une expression de tristesse bien singulire, car tous les autres portraits

montrent l'extase de l'au-del. Cette femme a des bijoux, elle est drape dans des vtements
in LES PORTRAITS D'ANTINOE

orns de mdaillons bruns aux mandres compliqus, comme nous les trouvons sur les linceuls

coptes. Un manteau l'ranges l'entoure. Sa main droite, dont il ne reste que deux doigts, tait

leve; la gauche lient la boucle de fleurs. On peut dire que dans cette peinture il n'y a plus de

reprsentation isiaque (PI. XLV).

Fig. 76. Cette femme semble avoir une tte de bois; elle s'est appliqu les fards avec
tant de brutalit que ses traits ont disparu sous la peinture des sourcils qui se joignent et des

paupires noircies, mais quand on cache le haut de la tte, le bas apparat d'une grande douceur

de model. Les bijoux sont nombreux, le vtement d'une grande richesse. Comme la ligure pr-

cdente, elle n'a aucune reprsentation isiaque, quoique sa tte se dtache sur l'aurole carre.
La main gauche tient un gros ankh , symbole d'ternit transform en chrisme. Elle
tait plus chrtienne qu'isiaque (PL XLI11).

Fig. 77 (i). Enfin, nous terminons cette galerie de portraits par la dame la croix d'or

Xpicnriva qui probablement mourut quarante-cinq ans. Ses jambes sont entoures d'un rseau
compliqu qui forme des octogones jaunes et bruns. Ses pieds sont nus. Elle a l'aurole carre.

Sa main droite fait le geste d'adoration, sa main gauche prsente un chrisme en or. Des tableaux
latraux montrent des perviers mitres (le soleil resplendissant), affronts devant un vase. Elle
est entoure d'une dlicate guirlande de fleurs jaunes. L'ide de lumire domine dans cette pein-
ture. Quoique ostensiblement chrtienne, la femme reprsente ne renonce pas au symbolisme
du rituel gyptien, et les deux premires lettres du nom de .lsus qu'elle porte dans sa main
sont un talisman qui lui ouvrira les portes de l'empyre et lui donnera l'ternit (PL XLVI1).
Avec nos ides actuelles sur les religions que nous voyons tablies, fixes, spares et sans

mlanges, nous avons de la peine comprendre les penses de ces Egyptiens dont nous voyons
les figures.

Cette incertitude dans les dogmes, cette confusion des croyances nous seront expliques
si nous relisons la lettre que l'empereur Hadrien crivit d'Alexandrie son ami Servianus.
Mme si elle n'est pas de lui, elle est certainement l'uvre d'un tmoin qui dcrit les murs
des gens qui l'entourent.
Ceux qui adorent Srapis, dit l'empereur, sont des chrtiens et ceux qui s'intitulent les

vquesdu Christ sont en ralit des adorateurs de Srapis. Il n'y a pas de Juif, chef de syna-

gogue, pas de Samaritain, pas depresbitre chrtien qui ne soit un astrologue, un augure, ou un
charlatan gurisseur. Mme un patriarche, s'il vient en Egypte, doit, pour plaire un parti,
montrer du respect Srapis. et pour plaire l'autre, vnrer le Christ.

Certes, la lettre respire un certain mpris pour cette foi incohrente; on y sent le ddain
du philosophe stocien, mais l'examen des portraits qui nous occupent, s'il dvoile une hsi-

tation dans la faon de croire, nous aflirme une certitude dans l'esprance de l'au-del; les
peintres, les modeleurs accumulent les symboles lumineux, les signes d'immortalit. Il y a
unanimit pour accueillir l'ide de la vie future.

Paris, le !> mai 1912.

E. GUIMET.

(1) Les n s 17, 28 et ".1 n'ont pas t reproduits.


Ami mii l'L. M.\ Il Pagi io
TABLE DES MATIRES

PREMIRE PARTIE. - LES FOUILLES.


PAGES
ANNEES
3
1896-1897
4
1897-1898
6
1898-1899
10
1899-1900
11
1900-1901
16
1901-1902-1903
19
1903-1904-1905
21
1905-1906-1907.

DEUXIME PARTIE. LES PORTRAITS.


24
Portraits en pltre
27
Portraits peints sur bois.
28
Portraits peints sur toile
3764. CORBEIL. IMPRIMERIE CRETE.