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UNA APROXIMACIN A LA EDUCACIN Y EL TRABAJO DE LAS

MUJERES A TRAVS DE LA HISTORIA

Yelmi Urrutia Domnguez

Las ideas sobre la educacin de las mujeres que expresara Jean-Jacques


Rousseau (1762/1972), en la obra Emilio:

Toda la educacin de las mujeres debe ser relativa a los hombres.


Complacerles, serles tiles, hacerse amar y honrar de ellos, educarlos de
jvenes, cuidarlos de mayores, aconsejarles, consolarles, hacerles la vida
agradable y dulce: he aqu los deberes de las mujeres en todos los tiempos y
los que se les debe ensear desde su infancia. (p. 408)

prevalecieron por encima de las de Franciscus Van den Enden, Paulain de la


Barre, Mary Wollonstonecraft y muchas/os otras/os autoras/es que defendieron el
derecho a la igualdad en la educacin para hombres y mujeres.

Daniel Cazs Menache (2007), cita la obra de 1640 Sentimientos Polticos


Libres del jesuita radical holands Franciscus Van den Enden: tanto hombres
como mujeres deberan gozar por igual de los bienes de la comunidad y de la
instruccin escolar bsica (p. 168) y analiza los aportes de la Barre:

Poulain fue el primer pensador que hizo de la igualdad una categora


fundamental de la filosofa social hizo de la igualdad un concepto cultural,
social y poltico crtico. (p. 67).

Las ideas igualitaristas de Paulain de la Barre, plasmadas en sus obras de 1674 y


1676, De la Educacin de las Mujeres y La Igualdad de los Sexos,
antecedieron por ms de un siglo a las de Condorcet, Olympe de Gouges y Mary
Wollonstonecraft.

Sin embargo el buen sentido de Paulain de la Barre no fue el que a la larga se


impuso (Alicia Miyares, 2003.: 74) sino la sinrazn del prejuicio sexual (pg. 76)
de las ideas de Rousseau sobre la sumisin de las mujeres a los hombres y, su
confinamiento a los espacios domsticos, ideas que consiguen eco en muchas
voces hasta nuestros das.

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Y aunque Rousseau sea la referencia obligada cuando se estudia el tema de
los modelos educativos basados en la diferencia sexual, Gioconda Espina
(2007) explica al respecto,

Jean- Jacques Rousseau no invent el patriarcado, ni fue el primero de los


filsofos que justific la discriminacin de las mujeres por la naturaleza que las
hizo para la maternidad y las labores de aguja. Lo que s hizo Rousseau, fue
plantear la desigualdad de mujeres y hombres a travs de una especie de
manual de la educacin del ciudadano Emilio, en el tono ameno y la claridad
expresiva que deben caracterizar el lenguaje dirigido a los educandos, lo cual
hizo que la tesis de la desigualdad por causa de la naturaleza se masificara
hasta el da de hoy. (p. 1).

La razn patriarcal se impuso en los modelos de educacin, tal como lo revela la


acuciosa investigacin de Emma Martnez (2006) sobre la Educacin de las
Mujeres en Venezuela (1840 1912), donde descubre:

El fin de la educacin de las nias y seoritas no estaba orientada al


desarrollo del intelecto, ni tampoco fue una educacin para la formacin de
ciudadanas tiles para el progreso y la creacin del ser republicano de la
recin emancipada nacin venezolana. Lo que se persegua era la formacin
de madres y esposas y, por encima de todo, mujeres domsticas y buenas
amas de casa. (p. 177).

Esta investigadora cita documentos del siglo XIX que dan cuenta de los
contenidos educativos que contemplaban para las nias y mujeres jvenes: largas
horas de devocin catlica (misas, rezo de rosarios, confesiones), costura,
bordado y hasta lecciones para planchar y barrer. Pues la educacin de las
mujeres no contemplaba salida al mercado de trabajo (p. 185), mientras que

La educacin reservada para nuestros jvenes varones, coincida con


intereses y valores nacionales y, adems se inscriba en las tendencias
universales de elevar en el individuo la moral, el intelecto y los hbitos de una
laboriosidad metdica, que pudiese entenderse como una va abierta para la
educacin para el trabajo. (p. 189).

Martnez seala que el pensum de los jvenes contemplaba ciencias filosficas,


idiomas, geografa, fsica, geometra y excluan cualquier tipo de prcticas
religiosas y de educacin para el trabajo (p. 191 192).

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Todos estos discursos biologicistas y naturalistas que impusieron los modelos
educativos para las mujeres, se trasladaron a los paradigmas sobre el trabajo de
las mismas durante los siglos pasados. Juan Gin y Partags, mdico y
catedrtico de la Facultad de medicina de Barcelona, Espaa; en su escrito de
1871, Curso elemental de higiene privada y pblica, expresa:

No son, por consiguiente, apropiados a la naturaleza de la mujer, los trabajos


de fabricacin, tales como mover la rueda, tirar la lanzadera, o batir el telar, ni
tampoco, por lo general, estn adecuadas a su capacidad mental las carreras
literarias, ni las profesiones de clculo, ni mucho menos las graves tareas de
la poltica. Pero ah estn las lenceras, las tiendas de blondas y encajes, las
de bordados, las papeleras, los estanquillos, las cajas de la imprenta y otros
mil oficios por el estilo, que bien podran ser desempeados por mujeres. (p.
408)

En esta cita se reafirman las creencias que la sociedad de la poca tena sobre las
mujeres, que determinaban simultneamente su confinacin a los espacios
privados y su exclusin de lo pblico. Debilidad fsica y escasas capacidades
cognitivas estigmatizaban a la mujer en ese entonces. Slo labores de aguja u
otros trabajos manuales simples son los trabajos que se cree puede y, sobre todo
debe realizar la mujer.

Pero, eran realmente estas tareas manuales los nicos trabajos remunerados
que realizaban las mujeres en los siglos pasados? Charles Fourier (1808/1974:
185) sentencia vemos a las mujeres esforzndose en los penosos trabajos del
campo, mientras denuncia que los puestos de trabajo de las fbricas e incluso los
llamados oficios adecuados a las mujeres como la costura y las labores de
escribiente, tambin son ocupados por hombres, quedando slo los trabajos ms
duros y exigentes vacantes para las mujeres.

El pensamiento de los siglos pasados consideraba que el destino de las mujeres


era ser devotas y abnegadas madres y esposas. Todo el sistema social estaba
diseado para obligarla a desempear estos roles. Harriet Taylor (1850/1973: 109)
escribi: A la mujer se la educa para un nico objeto: ganarse la vida
casndose casarse es el objetivo de su existencia. Taylor, medio siglo despus
que lo hiciese Fourier, aboga por la igualdad entre los sexos y denuncia al
matrimonio indisoluble como parte y sostenedor de sus males.

Taylor, ve en el derecho de las mujeres a trabajar una reivindicacin necesaria


para lograr su libertad:

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Las mujeres ya no tendran ms motivo que los hombres para baratear su
persona a cambio de pan, o de cualquier otra cosa. Cmo los empleos
pblicos tambin les estaran abiertos a ellas, todas las profesiones se
dividiran entre los sexos, segn una distribucin natural. (p. 111).

En el siglo XIX se pensaba que la mujer poda ejercer algn trabajo remunerado si
era viuda, soltera o su esposo estaba impedido para trabajar. Esto se ilustra en la
obra de Gin y Partags,

Convenimos en que en la familia la mujer no debe ganar su pan ni el de sus


hijos; pero, cmo negar que pueden presentarse repetidas ocasiones en que
ha de serle altamente provechoso poseer la aptitud, ya que no la maestra,
para ejercer algn oficio? La viuda del comerciante arruinado, la mujer de un
marino que pereci en un naufragio, la esposa del desgraciado que qued
paraltico, manco o cojo, a la hora en que tal vez se vea rodeado de una
numerosa prole, cmo no ha de encontrar alivio en el ejercicio de una de
esas artes adecuadas a su capacidad fisiolgica, si en ello tiene el medio para
salvar de la indigencia a su familia y si tambin en ellas encuentra el recurso
para ensayar su herosmo de esposa y madre? (p. 408).

Se evidencia la manipulacin sobre aceptar resignadamente el rol domstico, la


explotacin dentro del hogar como virtud y deber, como destino inexpugnable de
la mujer. Y solo se acepta la remota posibilidad de trabajar fuera de este mbito,
cuando est ausente la provisin del hombre por cualquier razn, desde la soltera
y la discapacidad, hasta la viudez.

Todas las creencias acerca de la inferioridad de la mujer, la confinaron al


matrimonio como forma de subsistencia junto al sometimiento por parte del
conyugue, en virtud de la dependencia econmica que se establece entre ambos.
Pues aunque la mujer fuese acaudalada de cuna, sus bienes y riquezas pasaban
a manos y control de su esposo desde el momento en que contraan matrimonio.

Fourier niega rotundamente la supuesta inferioridad de la mujer y seala, que la


sociedad hace lo posible por castigar la expresin de su talento, confinndola una
y otra vez a lo domstico.

Tengo fundamentos para decir que la mujer, en el estado de libertad,


sobrepasar al hombre en todas las funciones de la mente o del cuerpo que
no requieran la fuerza fsica. El hombre parece ya que lo presiente: se indigna
y se alarma cuando las mujeres desmienten el prejuicio que las acusa de
inferioridad. Los celos masculinos han estallado sobre todo contra las mujeres
autoras; la filosofa las ha apartado de los honores acadmicos y las ha

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enviado de nuevo de un modo ignominioso a los quehaceres domsticos. (p.
185).

Las mujeres del siglo XIX no slo fueron obreras, costureras, pedagogas o
escribientes. Como seala Fourier hubo numerosas autoras, mujeres brillantes
cuyas obras fueron silenciadas por el Poder Patriarcal. Las mujeres se destacaron
en otras reas del quehacer cientfico, como Elizabeth Blackwell (1821 1910), la
primera mdica de los Estados Unidos que, luego de ser rechazada en diez
universidades fue admitida en una universidad de Nueva York, donde se gradu.
Abri escuelas de medicina para mujeres en Estados Unidos e Inglaterra y
escribi varios libros sobre diferentes tpicos de medicina.

Sin embargo en 1910 se prohibi el ingreso de las mujeres a las Facultades de


Medicina en los Estados Unidos.

No fue esta la nica exclusin de las mujeres durante el siglo XX de las


universidades y de determinadas profesiones. Como resea Kate Millet en su
obra Poltica Sexual (1969/1975):

De acuerdo con un decreto promulgado por el gobierno nazi, las universidades


alemanas solo admitan a una mujer de cada diez candidatos El nuevo
rgimen prohibi a la mujer ejercer la profesin de juez y, en 1936, la destituy
de los dems cargos judiciales. (p. 215).

Al igual que durante los siglos anteriores donde se confinaba a la mujer a lo


privado y domstico la Alemania de Hitler asign como nica funcin a la mujer la
dedicacin exclusiva a la maternidad y la familia (Millet, p. 214).

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BIBLIOGRAFA

Cazs Menache, Daniel. (2007). Obras Feministas de Franois Poulain de la Barre


(1647 1723). Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Recuperado en
http://books.google.com.co/ consultado el 29 de septiembre de 2011.

Espina, Gioconda (2007). Las mujeres de Rousseau. Recuperado de


http://www.giocondaespina.com.ve consultado el 7 de diciembre de 2011.

Fourier, Charles. (1808/1974). Teora de los Cuatro Movimientos y de los Destinos


Generales. Espaa. Barral.

Gin, J. (1871/1998). Curso Elemental de Higiene Privada y Pblica en Jagoe,


C.; Blanco, A. y Enrquez, C. La Mujer en los Discursos de Gnero: Textos y
Contextos en el siglo XIX. Espaa. Icaria.

Miyares, Alicia. (2003). Democracia Feminista. Ctedra. Espaa. Recuperado en


http://books.google.com.co/books?id=cvZd9_0y07IC&printsec=frontcover&hl=es#v=onepage&q&
f=false y consultado el 29 de septiembre de 2011.

Martnez Vsquez, Emma. (2006). La educacin de las Mujeres en Venezuela


(1840 1912). Caracas. Facultad de Humanidades y Educacin, Universidad
Central de Venezuela.

Millet, Kate. (1969/1975). Poltica Sexual. Mxico, Aguilar.

Mujeres que hacen la historia. 2009. Elizabeth Blackwell. Recuperado en


http://mujeresquehacenlahistoria.blogspot.com/2009/05/siglo-xix-elizabeth-blackwell.html
Consultado el 15 de septiembre de 2011.

Rousseau, Jean Jacques. (1762/1972). Emilio o de la Educacin. Madrid. EDAF.

Stuart Mill, J. y Taylor Mill, Hariet. (sf/1973). Ensayos sobre la Igualdad Sexual.
Espaa. Pennsula.