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Principales paradigmas que han marcado

la evolucin de las ciencias

Zenobio Saldivia M.*

Pensar en los paradigmas que ms han contribuido al desarrollo cientfico en


general, nos obliga al menos en lo inmediato, a pensar en los criterios que
pueden emplearse para acometer una investigacin de esta naturaleza que una
as, paradigmas, historia de la ciencia e incrementos cognitivos. Desde esta
perspectiva por tanto, resulta aconsejable contar con una definicin bsica
sobre paradigma que nos permita medir, revisar o sopesar su impacto en la
evolucin cientfica. Y por otra parte, resulta conveniente adems, consignar la
tendencia analtica o la mirada crtica e historiogrfica que se tomar como
directriz para apreciar la evolucin cientfica. As, para lo primero, hacemos
constar que utilizaremos una definicin amplia que descansa principalmente en
una raigambre kuhniana, tal como veremos a continuacin. Y para lo segundo,
dejamos de manifiesto, que nuestro enfoque para ver el impacto de los
paradigmas en que dar cuenta de la evolucin cientfica ser externalista y
constructivista; esto es, que se situar desde una perspectiva que considere las
distintas variables que desde el marco social inciden en la praxis cientfica, y no
slo desde la mirada internalista, que ve la marcha cientfica como una entidad
gremial e intelectual cerrada y centrada en si misma. Y constructivista porque se
privilegiarn aqu algunas nociones del constructivismo piagetano, para apreciar
las novedadesde
La definicin cientficas.
paradigma

A este respecto, es ya muy conocida la nocin de paradigma que nos ha legado


Thomas Khun, en su libro La Estructura de las revoluciones cientficas,
aparecido en la dcada del sesenta del Siglo XX; en dicha obra, el autor define
paradigma como un modelo o patrn aceptado por la comunidad cientfica en
sus tareas rutinarias.(1) El mismo autor, sin embargo, le atribuye ms tarde
otros significados; entre estos, lo asocia a un conjunto de normas, valoraciones,
reglas y procedimientos que utiliza un marco terico que posibilita la eleccin de
problemas y la seleccin de tcnicas con las cuales analizar los observables
de inters cientfico. En otro lugar, sugiere entenderlo como un logro
(2)
ejemplar
cientfico afundamental,
los resultados
quedeincluye
la experimentacin y la observacin.
una teora y alguna aplicacin

En todo caso, cabe tener presente que desde la perspectiva de Kuhn, los
paradigmas, siempre vienen aparejados a una revolucin cientfica especfica, e
incluso en algunas ocasiones le atribuye un sentido muy amplio, como una
visin general del mundo. Ello deja de manifiesto que dicho modelo explicativo
es el resultado de una revolucin que se viene incoando en la propia
comunidad cientfica, hasta que la teora o los enunciados esenciales que
postula, son aceptados por la comunidad cientfica, en vistas de su
conformacin emprica y su mayor rango explicativo. Y situados desde esta
perspectiva, queda claro que habra ciertos paradigmas exitosos que han
estimulado o contribuido a innumerables avances en astronoma, en las
ciencias de la vida, en las ciencias fisicoqumicas o en las ciencias de la tierra,
por ejemplo. Para el primer caso, pinsese en la Teora Heliocntrica, que deja
atrs el Modelo planetario centrado en el Geocentrismo. Para el caso de las
ciencias de la vida, la Teora de la evolucin, se nos aparece en gloria y
majestad como un paradigma muy persistente, que deja en el recuerdo las
explicaciones fijistas, estticas o puramente creacionistas sobre los exponentes
del mundo orgnico. Para el mbito fsico-qumico, la Teora de la combustin
resulta un claro exponente que en el Siglo XVIII, gracias a Lavoisier, da cuenta
de la presencia del oxgeno en los procesos de combustin y que
definitivamente deja atrs la Teora del flojisto de los qumicos del Siglo XVII. A
su vez en el campo de las ciencias de la tierra, la Teora de placas, que
corresponde en parte a una consecuencia de la Teora de la evolucin, pero
dentro del universo inorgnico, deja en el pasado los enfoques deterministas o
creacionistas y muestra una clara concatenacin con el dinamismo en general
del mundo orgnico y del universo abitico. Chile, por ejemplo, desde esta
perspectiva, se encuentra sobre uno de estos pedazos, la placa Sudamericana.
Y a su vez, en la mitad del Ocano Pacfico desde el centro de la tierra, emerge
la placa de Nazca, la cual avanza hacia el oeste hasta colisionar con la placa
Sudamericana para posteriormente hundirse bajo ella. Dichas placas avanzan
en sentido contrario a unos 10 centmetros por ao. Dichos movimientos
ocasionan los terremotos tan conocidos por nuestra historiografa y que
Y por cierto, despus de Kuhn encontramos otros autores que continan con la
llamaron poderosamente la atencin de viajeros como Maria Graham o de
difusin e ilustracin de la nocin de paradigma hacindola extensiva a nuevos
cientficos como Charles Darwin y otros.
campos disciplinarios. Es el caso por ejemplo de Guillermo Briones, quien
desde el campo de las ciencias sociales, concibe dicho concepto como una
concepcin del objeto de estudio de una ciencia, de los problemas generales a
estudiar, de la naturaleza de sus mtodos y tcnicas, de la informacin
requerida y, finalmente, de la forma de explicar, interpretar o comprender los
resultados de la investigacin realizada. (3)
Ms recientemente, el trmino paradigma se populariza an ms, con la
difusin del vdeo Descubriendo el futuro (1984), del futurlogo Joel Barkel;
quien, presentando amenamente diversos ejemplos de innovaciones
tecnolgicas e industriales, tales como los relojes digitales y la fotocopiadora, lo
hace extensivo al mbito tecnolgico, al campo de la industria, de la
mercadotecnia y de la gestin empresarial en general.
Claro est, en todo caso, que los distintos estudiosos tanto de la epistemologa
como de las disciplinas sociales, muestran algunas correlaciones entre s y
tambin algunas divergencias en cuanto al empleo de dicho trmino. Lo
relevante, para nuestro propsito es tener presente que la nocin en comento,
en la actualidad tiene una denotacin muy amplia y que entre los puntos
convergentes para la mayora de los estudiosos estn los siguientes: alude a
un compromiso valrico y a una determinada parsimonia de trabajo cientfico,
incluye una o unas teoras en boga dentro de un o unos campos disciplinarios,
es una cosmovisin o una manera de mirar y entender el mundo, incluye un
conjunto de criterios, mtodos e instrumentos de trabajo al cual se adscriben
consciente o inconscientemente los investigadores de un o unos campos
cientficos determinados.
Por tanto, considerando tales correlatos de significado, al hacerlo extensivo al
universo de las tareas propias de la historia de la ciencia, podemos entenderlo
por nuestra parte como un marco terico y metodolgico amplio que posibilita
una determinada visin de la naturaleza y de la sociedad y que contribuye a la
explicacin y descripcin de los fenmenos y observables propios de la
investigacin cientfica. Lo relevante es, en todo caso, tener presente que la
descripcin y explicacin de determinados referentes orgnicos o inorgnicos
que un cientfico pueda aportar al incremento cognitivo, estar inevitablemente
comprometido con el marco terico o el modelo explicativo utilizado,
constituyendo as una aproximacin entre teora-hiptesis hechos, que puede
tener mayor o menor alcance explicativo que otras, pero que nunca ser la
definitiva.
Paul Feyerabend y el anarquismo cognitivo.

Por cierto, dentro del universo de enfoques sobre la ciencia como forma de
adquisicin cognitiva, hay tambin posiciones radicalizadas y muy crticas; es
el caso de Paul Feyerabend y su conocida tesis: todo vale en el conocimiento
cientfico, popularizada a partir de la publicacin de su texto: Contra el Mtodo.
Para este el
descansa auto, en sntesis,
mtodo la denominada
cientfico, racionalidad
con sus cnones y cientfica enobligatoria,
parsimonia que
no corresponde a un espritu verdaderamente crtico y pluralista que
debera existir en el proceso de investigacin cientfica y por tanto, a su juicio,
esa forma tradicional de ejercer la racionalidad cientfica, no es el pilar en el
que descansan los nuevos descubrimientos. Ello, toda vez que para
Feyerabend, el conocimiento nuevo slo se alcanza, justamente cuando los
cientficos se alejan de los elementos constitutivos del paradigma en uso en
una disciplina y de una identificacin con el xito y el progreso cientfico; esto
es, cuando audazmente abandonan los procedimientos, mtodos, reglas,
criterios y valoraciones, propias del mbito de la justificacin dentro de la
investigacin cientfica y deciden guiarse por sus propias ideas.
A su juicio, la aprehensin cognoscitiva acontece ms bien al recurrir a una
metodologa que va ms all del paradigma vigente en las distintas ciencias
particulares, y que permita arribar a nuevas teoras sobre el fenmeno o sobre
el objeto de estudio especfico; probando as, caminos insospechados,
hiptesis aparentemente descabelladas, procedimientos alternativos de
induccin y contra-induccin, y en general recurriendo a cualquier
procedimiento que la imaginera del observador sea capaz de construir. De
aqu su expresin: todo vale. Por eso, dentro de la serie de ejemplos
histricos con los que pretende ilustrar su tesis, recuerda a la revolucin
copernicana o el atomismo griego. Y confronta tambin los estilos de trabajos
de astrnomos y fsicos para dejar de manifiesto que no usaban todos una
metodologa uniforme: Ni Galileo, ni Kepler, ni Newton utilizaban mtodos
especficos bien definidos. Son ms bien eclcticos, oportunistas.
Naturalmente cada individuo tiene un estilo de investigacin que da a sus
trabajos una cierta unidad; pero el estilo cambia de un individuo a otro y de un
rea de investigacin a otra. (4) As como tambin seala que los
astrnomos de formacin escolstica por ejemplo, se negaban a usar el
telescopio y cuando los menos, procuraban utilizarlo, no vean nada; no
vean las manchas solares, no vean las protuberancias de la luna, ni las lunas
de Jpiter.(5) Ello es comprensible, puesto que estos astrnomos estaban
enfrentando los observables, a partir del antiguo paradigma geocntrico de
Ptolomeo y no desde el punto de vista de un Modelo heliocntrico, como el que
sostenan Coprnico y Galileo. Y por otra parte, es comprensible tambin dicha
situacin, toda vez que tal como hoy sabemos, cualquier instrumento
cientfico requiere entrenamiento anticipado, demanda un acucioso dominio
previo
Por otrapara interpretar
parte, adecuadamente
de la postura el observable.
anrquica cognitiva de Feyerabend, debemos
rescatar la importancia que le asigna a factores tales como la revisin
metodolgica, el uso de procedimientos aleatorios, el empleo de hiptesis
audaces, la confianza en la imaginera del cientfico, la presencia indirecta del
principio antrpico en la idea de objetividad, entre otras. Pero, su enfoque
sobre la marcha cientfica, ms que constituir un acicate para el progreso
cientfico, es una explicacin epistmica muy crtica y analtica sobre la
racionalidad cientfica y sobre su modus operandis. Y por tanto, resulta ms
pertinente como elemento terico de un curso de epistemologa, o como un hito
epistmico contemporneo que hace serias observaciones acerca de como
funciona la ciencia, ms que constituir un paradigma generador de avances
cientficos especficos. En rigor, es una forma de explicacin del progreso
cientfico y no un paradigma especfico en el sentido acotado con antelacin.
Empero, sus crticas a los procedimientos propios de la comunidad cientfica,
aluden a la confianza extrema en el paradigma vigente que tienen muchos
cientficos; es un vivo llamado a la tolerancia y a la mesura para lograr el
adecuado equilibrio del oficio propio del investigador que se desliza entre los
criterios de bsqueda de la objetividad cientfica y amplitud de las variables de
El constructivismo piagetano
las humanidades y la condicin antrpica en el proceso cognitivo.
Otro paradigma an vigente en distintas disciplinas, tales como la psicologa,
ciencias sociales, educacin, pedagoga, sociologa del conocimiento,
epistemologa e historia de las ciencias, es el constructivismo piagetano. Dicho
modelo explicativo tiene su gnesis con los estudios sobre el desarrollo de la
inteligencia infantil realizados por Jean Piaget, ya en la dcada del treinta, con
observaciones y experimentos con nios, sobre aspectos cuantitativos y sobre
las nociones de nmero, velocidad, cantidad, proporciones y otras. Luego,
contina sus investigaciones hacindolos extensivos a diversas disciplinas,
gracias a la consolidacin en Ginebra, en 1950 de su Centre Internacional de
pistmologie Gentique, y tambin gracias a la publicacin en 1955, de su
magna obra en tres tomos, Introduccin a la epistemologa gentica. En cuanto
a su primera fase, referente a los experimentos sobre la adquisicin
cognoscitiva en los nios, los mismos los aplica Piaget primero en sus hijos,
luego en los nios ginebrinos y en la dcada del sesenta y setenta del Siglo
XX, se hacen extensivos a los pases del Tercer Mundo. Lo relevante desde la
perspectiva de los paradigmas que nos interesa, es el hecho de que su modelo
explicativo, la epistemologa gentica la concibe la como una disciplina que
estudia el paso de un conocimiento de menor validez a otro de mayor validez,
(6)
con lo cual acota el tema epistemolgico al estudio de la constitucin de los
conocimientos vlidos (7) y por ende, sita el problema de la adquisicin
cognoscitiva en el fenmeno del conocimiento y en la comprensin del
dinamismo de las estructuras. As, su Modelo explicativo del avance cientfico,
permite dar cuenta del desarrollo intelectual del nio, de una disciplina social, o
de una disciplina propia de las ciencias de la vida. O en otras palabras, su
visin del conocimiento es extensivo no slo al hombre sino a todos los seres
vivos. La diferencia nicamente radicara en cuando y cmo van apareciendo
nuevas estructuras cognitivas que bien pueden ser conductuales y operativas
en unos
As, y lgico
desde matemticas
la perspectiva en otros,
del Modelo como en el caso
constructivista, del ser
resulta humano. que
comprensible
el conocimiento es el resultado de una interaccin mutua entre un sujeto y
objeto dentro de las variables especficas del medio. Con ello se privilegian los
aspectos biolgicos y operativos del proceso cognitivo y la construccin interna
de novedades, que en este caso seran las nuevas estructuras, con las cuales
el ser vivo o un sujeto epistmico especfico tiene que habrselas con el medio.
Desde esta perspectiva el conocimiento es siempre un resultado visible, un
dominio efectivo de nuevas estructuras de un ser vivo que va ampliando su
dominio y comprensin sobre el medio, justamemente en la medida que va
internalizando y practicando nuevos niveles de estructuras que en el caso del
ser humano terminan con el pensamiento formal y la profundizacin lgica,
normativa y discursiva de las mismas. Ello sirve de pbulo por tanto, para
homologar la adquisicin cognitiva individual y la adquisicin de las
comunidades cientficas, tal como Piaget lo deja aclarado en obras tales como
Introduccin a la epistemologa Gentica, Biologa y conocimiento,
Por cierto, quee si
Psicognesis nos situamos
Historia desde esta
de las ciencias perspectiva, la ciencia en su
y otras.
totalidad es siempre un progreso que se caracteriza por la aparicin de nuevas
estructuras lgico matemticas y conceptuales. Y ello dentro de un isomorfismo
entre el desenvolvimiento de la inteligencia individual y el desarrollo de las
ciencias formales, biolgicas, psicosociales, educacionales y otras. Resulta
conveniente, en todo caso, reconocer la enorme persistencia de este
paradigma especialmente en ciencias de la conducta humana, de la educacin,
de la psicologa evolutiva, de la sociologa del conocimiento, de las ciencias
sociales en general y ms recientemente en el campo de la historia de las
ciencias; e incluso ha dado pi para el desarrollo de las denominadas ciencias
cognitivas; esto es, aquellas disciplinas que concilian aspectos biolgicos,
neurolgicos y lgico- matemticos dentro de las cuales se ubican las corrientes
cognitivas de Varela, Maturana, Mpodozis y otros, cuyas ideas han dejado en
claro la importancia del rol del observador y la fuerte unidad que
existe entre el observable que se desea describir y el investigador.(8) Desde el
punto de vista de la historia de las ciencias y del desarrollo de las ciencias
sociales, llama la atencin la persistente influencia del paradigma
constructivista, que an luego de ms de setenta aos, contina ofreciendo
conceptos y teoras en los campos disciplinarios mencionados. Tanto es as,
que la tendencia ms moderna y remozada, denominada neoconstructivismo,
contina como eje directriz de muchas reformas educacionales en Chile,
Amrica y Espaa, y ofreciendo interesantes hiptesis sobre la realidad
biolgica y social del conocimiento. Luego, si tuviramos que enumerar algunas
conquistas vinculadas a este modelo explicativo, La Teora de la Inteligencia, la
Teora de los estadios evolutivos, la Teora de la equilibracin, la teora del
isomorfismo biologa-lgica y otras, nos indican que en los campo de la
psicologa, de la sociologa del conocimiento, de las Ciencias Sociales, as
como en el mbito de la historia de las ciencias en general y de la Historia de
las Ciencias en Amrica, en especial, ha contribuido con interesantes hiptesis
y nuevas explicaciones sobre los procesos de institucionalizacin de la ciencia
(9)
en los bien,
Ahora pasescomo
de Amrica.
los paradigmas existentes en el universo de la epistemologa
contempornea, son demasiados para ser analizados en una modesta
exposicin de esta naturaleza, nos vemos obligado a seleccionar de entre los
existentes, los mencionados, pero es prcticamente un deber mencionar
tambin el racionalismo cientfico de Mario Bunge, que sostiene que el
conocimiento cientfico requiere de verdades necesarias y momentneas y que
los resultados observables de la ciencia como institucin social se perciben en
la ordenacin de sistemas deductivos, o en la coherencia y uniformidad en el
ejercicio de la adquisicin cognitiva, tal como se seala en sus obras, entre las
cuales, recordemos al menos: La Investigacin cientfica, Racionalidad y
realismo, entre otros.(10) Desde esta perspectiva, por tanto, queda claro que la
historia de las ciencias es la marcha de nuevas verdades que son el resultado
de la totalidad del corpus cientfico y del orden tecnolgico imperante. Y en este
mismo camino, pero desde la perspectiva de la Historia de las Ciencias, se
ubicara George Sarton, quien concibe a la ciencia como un continuo de
verdades y de resultados en constante progreso, pero esencialmente abierta a
los avatares de las influencias culturales de Oriente y Occidente, tal como lo
Tambin
deja de manifiesto Arqueologa
el modeloendesulaobra: Ensayosdel saber
sobre de Michel
la ciencia. (11) Foucoult, entre

otros, merece una mencin especial, toda vez que su anlisis sobre el discurso
cientfico en general, deja de manifiesto que la comunidad cientfica no est
ajena a la influencia de los cdigos, o tendencias de la cultura en la cual se
desenvuelve. Ni tampoco puede distanciarse del propio proceso discursivo que
utiliza para dar cuenta de los hechos o para representar a la naturaleza o la
sociedad. Ello toda vez que tal como lo deja de manifiesto este autor en su
obra: Las palabras y las cosas; las explicaciones yo descripciones de los
observables de inters de la comunidad cientfica, se entrecruzan con el
lenguaje. O dicho en trminos del propio Foucault: la naturaleza slo se
ofrece a travs de la reja de las denominaciones, y ella que sin tales nombres,
permanecera muda e invisible, centellea a lo lejos tras ellos, continuamente
presente ms all de esta cuadrcula que la ofrece, sin embargo, al saber y
slo la hace visible atravesada de una a otra parte por el lenguaje. (12) Lo
anterior es relevante, puesto que al aplicarlo a la historia de las ciencias, las
disciplinas interesadas, por ejemplo a los fenmenos del mundo orgnico en
general, como el caso de la Historia Natural de los siglos XVIII y XIX,
nicamente estaran haciendo nuevas contribuciones en la medida que logren
dejar atrs el estatismo o fijismo de los discursos y nombres consagrados para
explicitar el mundo natural. Y justamente el esfuerzo de toda la Historia Natural,
as considerado sera bifronte: por un lado va dando una nueva ordenacin del
universo bitico de las distintas regiones del mundo, y por otra, va
consolidando una terminologa ms precisa que supera la fbula u otras
maneras tradicionales de hacer representaciones discursivas sobre el mundo
natural. As, la botnica, la farmacopea, la geografa, la taxonoma y otras
disciplinas habran seguido este doble derrotero.
Pero como nuestro objetivo central apunta a apreciar el impacto de ciertos
paradigmas en la marcha cientfica, es conveniente considerar tambin corpus
culturales, tericos y metodolgicos, que si bien no vienen de la tradicin
epistemolgica, si provienen del dinamismo de la cultura y la sociedad y de su
relacin dialctica, entonces es conveniente tambin considerar ciertos modos
de ver el mundo, o ciertos movimientos culturales, que de acuerdo ha nuestros
criterios de revisin acotados (la definicin tentativa y amplia de paradigma, y
un enfoque externalista para concebir la marcha cientfica), nos instan a ir ms
all de las perspectivas epistemolgicas contemporneas y la interpretacin
que estos hacen del desarrollo cientfico. En efecto, partiendo de los criterios
analticos indicados, resulta pertinente incluir algunos movimientos culturales,
filosficos, histricos y estticos, que en general fueron capaces de encontrar
expresiones que los hicieron llegar a la comunidad cientfica y a sus
exponentes. Entre estos, sin pretender dar cuenta de todos, consideremos al
menos al movimiento cultural, poltico, filosfico e ideolgico de la Ilustracin, al
movimiento cultural, cientfico, artstico y esttico del Romanticismo, a la
El aportecientfica,
corriente de la Ilustracin
filosfica, cultural del Positivismo.
En cuanto a la Ilustracin, los ejemplos son innumerables, pero recordemos
aqu al menos, el esfuerzo de Ignacio Molina, para dar cuenta de la flora y fauna
chilenas, en sus obras tales como su Saggio sulla storia naturale del Chile
(Bolognia, 1782). Y es de justicia indicar tambin que el movimiento cultural y
poltico impacta a la comunidad cientfica internacional, toda vez que muchos
monarcas simpatizantes de este ideario, contribuyen a la consolidacin de
Academias cientficas, a la instauracin de ctedras de Botnica, construccin
de Museos y diseo de Reales Jardines. Estos ltimos por ejemplo, pasan a
constituir una clara expresin de acopio taxonmico, de conocimientos
florsticos y farmacolgicos y de gusto esttico ornamental.
Adems de lo anterior es prcticamente imposible olvidar la organizacin y
puesta en marcha de las diversas expediciones cientficas y geopolticas, hacia
el Nuevo Mundo, o hacia los territorios de Ultramar de las distintas monarquas
europeas. Recurdese al respecto, los viajes de Hiplito Ruz y Jos Pavn, a
las costas de Chile, Per y otros lugares de Amrica entre los aos 1777-1888,
o los viajes de La Perousse a distintos lugares del Pacfico, entre 1785 y 1788,
o la gran expedicin global de Malaspina, entre 1789 y 1794, que tanto rdito
signific para la ciencias de la vida, para la geografa, la taxonoma y la
farmacopea, aunque el gigantesco acopio de sus observaciones y la abundante
diagnosis de la flora y fauna americana, slo se analizaron muchos aos ms
tarde. Desde el punto de vista de la Historia de las Ciencias en Chile, es
significativo, dentro de este marco de la Ilustracin, las diversas expediciones
que realiza Jos de Moraleda en Chilo y la zona austral del Chile Colonial, las
cuales se ubican entre 1786 y 1801. Ello, porque signific para la ciencia
espaola y europea en general, un incremento muy significativo, en especial en
cuanto a la hidrografa, al estudio de las mareas, a la climatologa, la
astronoma y la actualizacin de cartas nuticas.
Por tanto, lo anterior ilustra como el movimiento de la Ilustracin potencia el
desarrollo de la comunidad cientfica internacional y acta como un mecanismo
efectivo que produce un notorio incremento en el acerbo cognitivo de las
distintas disciplinas dieciochescas; entre estas, la navegacin, la farmacopea, la
balstica, la hidrografa, la geografa, la geologa, la taxonoma, la botnica y la
cartografa, entre tantas otras. Por ejemplo, entre los resultados que gener
este movimiento, estn los centenares textos de geografa, de taxonoma o de
historia natural en general, en los cuales sus autores dan cuenta de los
referentes orgnicos del Nuevo Mundo. Y entre estos, recordemos aqu al
menos el libro de Hiplito Ruiz: Tratado del rbol de la Quina cascarilla. Con
su descripcin y la de otras especies de quinas nuevamente descubiertas en el
Per, que sale a la luz pblica en 1792; o el texto del mismo autor, que dos
aos despus publica su Florae peruvianae et chilensis prodomus, sive
novorum generum plantarum peruvianarum, et chilensium descripciones et
icones. O el ensayo de Antonio de Ulloa, aparecido en 1792, Noticias
americanas. Entretenimientos phisico-histricos, sobre la Amrica Meridional, y
la Septentrional Oriental. O el texto de Charles Marie de la Condamine, que
sale d elas prensas en 1778. Relation abrge dun vogaye fair dans linterieur
de lAmerique Meridionale, despus la cote de la Mer du Sud. En rigor la
bibliografa cientfica que queda para la comunidad de especialistas europeos,
como resultado del impulso de la Ilustracin es extraordinariamente abundante
y si se consideran las distintas ciencias de la poca, pasan de centenares, y
esto focalizando la atencin nada ms en los ensayos que aportan una visin
sobre la naturaleza del Nuevo Mundo, tal como lo ha estudiado Saldino. (13) Por
eso no resulta extrao que en Chile, recientemente algunos investigadores
como Rafael Sagrado, traigan a presencia estos esfuerzos de
El romanticismo
circunnavegacin cientfica, al dar cuenta detallada de los viajes de Malaspina
(14)
en
En Amrica
cuanto alyRomanticismo,
en el Chile Austral, en particular.
por ejemplo, es innegable la notoria influencia que
este movimiento artstico cultural, histrico, esttico y cientfico, influy durante
el Siglo del Progreso, desde al arte y la literatura hasta en el desenvolvimiento
de la ciencias de la vida y a las ciencias de la tierra. En el caso de Amrica, el
romanticismo irrumpe notoriamente despus de la obtencin de la
independencia poltica, en la mayora de los pases emancipados de la
metrpolis hispana; aludiendo a temas como la naturaleza, la peculiar realidad
social y la bsqueda de una literatura que deje atrs la tradicin hispana. Al
respecto, pinsese en la influencia expansionista que ocasionan los trabajos de
Vicente Fidel Lpez, Bartolom Mitre, Domingo Faustino Sarmiento, Jos
Victorino Lastarria, Alberto Blest Gana, Esteban Echeverra y tantos otros. Los
contenidos tratados por estos autores chilenos y argentinos, as como la prosa
de los mismos, trasunta un nuevo modelo de sensibilidad y de valores
estticos y pasa a constituirse en un acerbo terico relevante para abordar
problemas vinculados al marco social. Lo anterior, coincide con la consolidacin
poltica y cultural autnoma, en que estn empeados los exponentes de esta
tendencia y que se presenta en casi todos los mbitos del quehacer intelectual
y artstico de los pases de Amrica. En el mbito de las ciencias, autores como
Humboldt y Bompland, luego de su viaje por Amrica Meridional, (1799-1804),
instauran con antelacin los ejes de un modelo que se cohesiona con el
romanticismo literario y artstico de los inicios del siglo XIX y que de all en
adelante generan una especie de intromisin de la bsqueda esttica en las
descripciones taxonmicas de los diversos observables de la naturaleza
americana, amn de una clara conviccin de apreciar los referentes orgnicos
como parte del todo del Cosmos y por ello los exponentes biticos, aparecen
dando cuenta de sus hbitats y en su interaccin con el marco social de su
tiempo, especialmente con los nativos americanos. Esto es un acicate poderoso
en taxonoma, en botnica, en farmacopea, en ictiologa y otras disciplinas,
como la antropologa y la etnografa, e incluso para el desarrollo de la
vulcanologa, de la geografa humana, la fitogeografa y otras. Por eso no es
extrao entonces, que exploradores como Belt y Squier en Nicaragua,
gegrafos como Ritter en Argentina, o Jimnez de la Espada, que acompaa a
otros investigadores en la Comisin Cientfica del Pacfico Sur, organizada por
el gobierno espaol. (1862-1866). Y en Chile, botnicos como Gay e ingenieros
en minas como Domeyko, continen con este modelo explicativo de lo viviente
y de lo inorgnico, que se caracteriza por la bsqueda de un equilibrio discreto
entre los sentimientos del cientfico en tanto sujeto observador y las exigencias
Entre los logros
de objetividad cientficos
propias de laconseguidos al alero de adems
diagnosis taxonmica, esta cosmovisin, tengamos
de un notorio
presente
nfasis por cuando menos,
los conos, enlos textos de aHumboldt,
lo referente talesde
la descripcin como
locussuespecficos
Cosmos, o ysus
a
Viajes a las regiones
la identificacin equinocciales
y clasificacin de losdel Nuevo Mundo;
referentes o elytexto
de la flora faunadelocales.
Thomas
Belt El naturalista en Nicaragua (1874), donde el autor despliega las notas
propias del romanticismo cientfico y descriptivo, con visos hipotticos y
explicativos, para identificar y describir los distintos especmenes de la flora y
fauna de dicho pas centroamericano, matizado con ilustraciones del mismo
autor. La visin de la naturaleza en Belt, corresponde a una mirada apasionada
que capta un gigantesco receptculo orgnico e inorgnico de formas y colores
infinitos que hacen posible el desenvolvimiento de la vida y la obtencin de la
belleza y el goce esttico. Su prosa expresa muy a menudo el asombro ante el
observable, caracterstica frecuente entre los cientficos romnticos; v. gr en su
obra ya mencionada expresa: "...mientras cabalgbamos; vimos robles y pinos
enteramente por colgantes festones, con aspecto de musgos grises, de la
Tillandsia usneesis o "barba de viejo". No haba ramita que no estuviera
agobiada por un fleco colgante, de hasta seis pies de largo que simulaba un
velo gris mecindose al viento....El aspecto de la regin, los rboles, matas, y
flores, los pjaros y los insectos, el aromtico perfume de los pinos, todo
reclamaba mi atencin a cada minuto." (15)
Tambin la visin de la naturaleza nicaragense que nos ha dejado E. G.
Squier, es esencialmente una mirada romntica, interesada en mostrar lo
curioso, lo vernculo. La misma es presentada como un universo extrao, lleno
de vida y colorido que provoca un claro asombro en el europeo, o en el
visitante del hemisferio norte en general; tanto por los especmenes de la flora y
fauna que en ella viven, como por la forma de vida y comportamiento social y
cultural de los nativos que la habitan. Con razn, tambin, al igual que
Humboldt en la Amrica Meridional, Squier viaja con un artista: James Mc
Donough, quien se encarga de ilustrar muchas de las notas referentes a
situaciones sociales, a estatuas aborgenes y a algunos exponentes del medio
orgnico en general del pas. En cuanto a una descripcin ms
especficamente de la flora, la cita a continuacin nos ilustra parte de la
percepcin de la misma que tiene el autor: los mercados de Len ofrecen
tal profusin de frutas y legumbres que sera casi imposible enumerarlos todos.
Sandas, papayas, pias, naranjas, mameyes, nsperos, granadillas,
maraones, jocotes, yucas, pltanos, bananos, frijoles, maz, y a veces cierta
clases de papas apenas ms grandes que las balas, llevadas all en zurrones
En el caso de Domeyko, es muy relevante su Introduccin al estudio de las(16)
desde las tierras altas de Honduras y Costa Rica que la venden por libra.
ciencias naturales, (1847), donde frecuentemente cita a Humboldt y tambin a
Schiller, y en otros trabajos cita incluso a Goethe. O bien su obra La
Araucana y sus habitantes, publicada en 1845, donde deja de manifiesto las
observaciones sociolgicas sobre los araucanos y su vinculacin con el
entorno. Gay, a su vez, nos ha legado los dos Atlas que complementan los
tomos de su Historia Fsica y Poltica de Chile (26 tomos), publicados en Pars,
entre 1844 y 1870. Dichas obras en su conjunto, muestran el cuerpo fsico y
social de la poca, focalizando la atencin en las costumbres y eventos
sociales en general, y en el medio natural, y para ello se ayud al igual que la
mayora de los cientficos romnticos, de destacados dibujantes y pintores,
entre estos Mauricio Rugendas; quien tambin haba colaborado antes con
Humboldt. Lo precedente es parte de la produccin terica y bibliogrfica de
los cientficos romnticos, pero tambin es parte de un peculiar estilo de vida
que se identifica con la dedicacin absoluta y total a un proyecto cientfico.
El positivismo y su influencia

Desde que Augusto Comte, publica su texto: Cours de Philosophie positive


(1830-1842), las ideas del positivismo se empiezan a conocer en la comunidad
acadmica y cientfica europea. Y si bien el concepto encierra muchas
acepciones, es posible entenderlo como una corriente filosfica, cultural,
cientfica y epistmica que se desarrolla en Europa a partir de las ideas sobre
ciencia y filosofa de Comte y que se caracteriza por enfatizar la importancia
del mtodo y de la ciencia para la obtencin del progreso y la regeneracin
moral de la sociedad. Y como adelantramos, luego de la difusin de la obra ya
mencionada, muy rpidamente pasa tambin a las nacientes repblicas
americanas. En especial en Mxico, Brasil y Chile, donde se percibe su ideario
en la educacin, en las ciencias sociales y en la estructuracin de las
corporaciones de la educacin superior. En el caso de Chile, principalmente a
partir de la fundacin de la Academia de Bellas Letras en 1873 dirigida por
Jos Victorino Lastarria y ms an con la publicacin al ao siguiente del libro
Lecciones de poltica positiva, de Lastarria, se consolida un grupo de
destacados intelectuales entre los que se cuentan B. Vicua Mackenna, Diego
Barros Arana, Jos Manuel Balmaceda, Miguel Luis Amunategui, los Hnos.
Lagarrigue y Valentn Letelier, entre otros. Los objetivos de los mismos, apuntan
a la difusin de las nociones comtianas y al estudio y aplicacin o "adaptacin"
de muchas de ellas a la realidad social, cultural, cientfica y poltica chilenas. La
labor de este grupo para nuestro pas, en el perodo finisecular, es
extraordinariamente significativa, toda vez que imbuidos del ideario comtiano;
propician la educacin cientfica y la educacin de la mujer, el desarrollo de
obras ingenieriles tendientes a la obtencin del progreso, la difusin de la
ciencia y la separacin de los poderes del estado. Para ello fundan sus propios
medios comunicacionales, tales como la Revista de Chile, en Santiago, o el
peridico El positivista, entre otros, donde difunden dichas nociones y dan
cabida a cientficos nacionales para exponer sus tesis vinculadas a los propios
paradigmas vigentes en esta era, en las distintas disciplinas. Por ello no es
extrao encontrar en estas y otras fuentes del perodo abundantes trabajos de
economa, botnica, taxonoma, ciencias sociales, educacin, historiografa,
geologa, antropologa, poltica, arqueologa, higiene pblica. Y es frecuente
adems observar en estos medios trabajos de Philippi, anlisis de la obra
taxonmica de Gay, tesis de medicina, y de la educacin en general, y en
especial, los mejores esfuerzos de los seguidores de esta doctrina, apuntan a
Lo propio acontece en muchos otros pases de Amrica, en Mxico ya en 1867
inculcar el conocimiento del mtodo experimental y de las leyes de la naturaleza
por ejemplo, el positivismo es el eje de una profunda reforma educacional, a
en la curricula del sistema educacional chileno.
cargo de Gabino Barreda, con el propsito de instaurar los cnones cientficos
y experimentales en la formacin de los estudiantes, como un mecanismo
efectivo que contribuya a alcanzar el anhelado progreso material y el
ordenamiento social. En Venezuela, a su vez, en la Universidad de Caracas en
1866, Rafael Villavicenci inaugura la Ctedra de Filosofa Positiva, y 1882, se
instaura la Sociedad de Amigos del Saber, ambas entidades apuntan a
similares propsitos de sus pares chilenos. Lo relevante entonces, es que esta
doctrina genera una discusin sobre la conveniencia de difundir las
caractersticas del mtodo cientfico y al mismo tiempo cientifizar los sistemas
educacionales. Dicha tarea se complementa con las actividades especficas de
los cientficos del perodo, quienes aportan desde sus especialidades
enfatizando los aspectos pragmticos y todos aquellos elementos que
contribuyan a la industrializacin, al desarrollo de la economa nacional y a la
incorporacin de los referentes orgnicos o abiticos del cuerpo fsico de los
pases de Amrica, al capitalismo en general. En el caso de Chile, es notorio el
esfuerzo de cientficos como Philippi, Gay, Domeyko, Pissis y otros, quienes
comparten estos aspectos utilitarios de la ciencia y su articulacin con los
sistemas productivos, tal como ya lo ha destacado por ejemplo Benjamn
Subercaseaux. (17)
A manera de conclusin.

De acuerdo a nuestra hiptesis formulada en los inicios de esta comunicacin,


creemos que es posible dejar constancia de algunas conclusiones propiamente
epistmicas y otras relacionadas con la marcha de la comunidad cientfica
internacional. Para lo primero, queda claro que la idea de paradigma no se
agota en la peculiar mirada de Thomas Kuhn, pues su definicin es a ratos muy
estrecha y a ratos demasiado operativa, tal como el mismo autor lo reconoce en
diversas obras; por ello resulta aconsejable tambin abrirse a las
cosmovisiones y movimientos propios de la cultura y la sociedad del tiempo
histrico que se desea dilucidar, para comprender mejor el dinamismo y la
emergencia del conocimiento nuevo. Es tambin un fenmeno debidamente
demostrado, que los paradigmas vigentes dentro de una comunidad de
especialistas, contribuyen a incrementar la adquisicin cognitiva dentro de un
campo disciplinario especfico, siempre y cuando dicho modelo no muestre
visos de alguna crisis terica significativa o tenga notorias falencias en el mbito
Desde luego, los paradigmas
de la comprobacin emprica. mencionados aqu, han sido el resultado de una
seleccin cuidadosa, pero hay muchos ms que no es posible abordar en una
comunicacin de esta naturaleza. As por ejemplo, se sugiere tambin pensar
en la perspectiva del racionalismo griego, en el modelo mecanicista del
universo y en el paradigma marxista, para futuros anlisis, debido al enorme
impacto que estos paradigmas, tambin han generado en la ciencia universal.

Citas y notas

1. Cf. Kuhn, Thomas S.: La Estructura de las Revoluciones cientficas, Ed.


Fondo de Cultura Econmica, Mxico D. F., 1982; p. 51.
2. Kuhn, Thomas S.: Los paradigmas cientficos en : Barnes, B. et al.:
Estudios sociales de la Ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1980; p. 89.
3. Cf. Briones A., Guillermo: Epistemologa de la investigacin, Mdulo I,
Curso Educacin a distancia: Mtodos y Tcnicas avanzadas de investigacin
aplicadas a la educacin y a las Cs. Sociales., Stgo., 1989.
4. Cf. Feyerabend, Paul: Contra el mtodo, Ariel, Barcelona, 1981; p. 48.

5. Ibidem.; p. 49.

6. Piaget, Jean: Logique et connaissance scientifique, Gallimard, Pars, 1967 ;


p. 7.
7. Ibidem. ; p. 6.
8. Vd. por ejemplo : Maturana, Humberto : El rbol del conocimiento, Ed.
Universitaria, Stgo. O bien, Maturana H. y Mpodozis, J.: Origen de las especies
por medio de la deriva natural, Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos,
Stgo., 1992; p. 14.
9. Vd. trabajos tales como: Saldivia M., Zenobio: Qu puede aportar Piaget a
Amrica Latina?, Revista Solar, Stgo., N1, 1991. O bien: Berros C., Mario y
Saldivia M., Z.: Una propuesta constructivista para el anlisis epistmico en
Amrica Latina, Revista Triloga, U. Tecnolgica Metropolitana, Stgo., Vol. 16,
N 25-26, 1996-1997. O tambin: Berros, M. y Saldivia, Z.: La construccin de
un concepto de ciencia en Chile: Manuel de Salas y Claudio Gay, Revista de
Sociologa, U. de Chile, Stgo., N8, 1993.
10. Cf. Sarton, George: Ensayos de Historia de la Ciencia, Ed. Uthea, Mxico
D. F:, 1968.
11. Cf. Bunge, Mario: La investigacin cientfica. Y del mismo autor:
Racionalidad y realismo, Alianza Universidad, Madrid, 1985.
12. Foucault, Michel: Las palabras y las cosas, Ed. Siglo XXI, Mxico D.F y
Madrid, 1999; p. 160.
13. Vd. Saladito Garca, Alberto: Libros cientficos del Siglo XVIII
Latinoamericano, U. Autnoma del Estado de Mxico, 1998.
14. Cf. Sagrado, Rafael: La expedicin de Malaspina en la frontera austral del
Imperio
15. Belt,espaol,
Thomas:Ed. Universitaria,
El naturalista en Centro de Investigaciones
Nicaragua Diego
(Traduccin y notas deBarros
Jaime
Arana y DIBAM, Stgo., 2004.
Incer B.), Banco Central de Nicaragua, Managua, 1976; p. 182.

16. Squier, E. G.: Nicaragua, sus gentes y paisajes, Editorial Universitaria


Centroamericana (Educa), Trad. de Luciano Cuadra, 1970, Costa Rica; p. 212.

17. Cf. Subercasseaux, Benjamn: Historia de las ideas y de la cultura en Chile


(2 vol). Ed. Universitaria, Stgo., 1997.

* Universidad Tecnolgica Metropolitana; Santiago, Chile