Sunteți pe pagina 1din 238

Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile nuits et une

nuit, traduction litterale et complete du texte arabe par le dr.]. C. Mardrus,


Editions de la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu
traducerea n limba rus Kniga tsiaci i odnoi noci, perevod s arabskogo
M. A. Salie, Gosudarstvennoe Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi,
Moskva, 1959.
O MIE I UNA DE NOPI
Volumul X
(Nopile 672-774)
Text integral
Traducere i note de Haralambie Grmescu
Erepress
Design copert: Carmen Lucaci
Ilustraii: Ion Manea
2010 Editura Ere Press, pentru prezenta ediie
Editura Ere Press
Piaa Presei Libere, nr. I, sector 1, Bucureti
Tel. /fax: 021.318.70.27, 021.318.70.28
office @erepress. Ro comenzi@erepress. Ro www.erepress.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
O mie i una de nopi; trad.: Haralambie Grmescu. Bucureti: Ere
Press, 2009-
15 voi.
ISBN 978-973-157-712-8
Voi. 10. 2009. ISBN 978-973-157-746-3
I. Grmescu, Haralambie (trad.)
821.411.21-91-34=135.1
398(=4l 1.21)
Editori: Ciprian Ene, Adriana Ene
Redactori: Mihaela Pogonici, Raluca Slcudean
Consilier literar: Mihail Grmescu
DTP: Carmen Stoica, Simona Mogoeanu
Corector: Roxana Geant
Iar eherezada spuse:
POVESTEA CU TNRUL NUR I
VITEAZA FRNC1
i s-a povestit, o, norocitule sultan, c a fost odat, n vechimea vremilor i
n curgerea timpilor i a cli- pelor, n ara Egiptului, un om dintre oamenii
de vaz, pe care l chema Cunun2-i care i trecuse viaa cltorind pe
uscat i pe mri, prin insule i prin pustiuri, i prin t- rmurile cunoscute
i necunoscute, fr vreo team nici de primejdii, nici de osteneli, nici de
necazuri, i nfruntnd amaruri atta de nprasnice nct, numai
ascultndu-le, ar ncruni prul de-a binelea, chiar i pe capul ncilor. Ci
dup ce a ajuns bogat, fericit i cinstit de toi, negutorul
Cunun s-a lsat de cltorii, ca s triasc n saraiul lui, linitit, stnd n
tihn pe divan i cu fruntea ncins de turbanul de moselin alb fr de
pat. i nimic nu-i lip- sea pentru mplinirea dorinelor sale. ntruct
iatacurile lui, haremul, dulapurile i sipeturile, pline cu bogii, cu haine de
la Mordin, cu pnzeturi de la Baalbeck, cu mt- suri de la Homs, cu arme
de la Damasc, cu atlazuri de la
Bagdad, cu marame de la Mossul, cu mantii de la Maghreb i cu chindiseli
de la Ind, nu-i aveau perechea ca strlu- cire nici n saraiurile mprailor
ori ale sultanilor. i st- pnea o mulime de robi, i negri i albi, i
mameluci turci, i cadne, i hadmbi, i cai de soi ales, i catri, i cmile
de la Bactriana, i dromadere sprintene la goan, i biei de la Grecia i de
la Siria, i feticane de la Circasia, i hadmbi micui de la Abisinia, i femei
din toate rile.
i-aa c era, fr de nicio ndoial, negustorul cel mai mulumit i cel
mai ludat de pe vremurile lui.
Ci bunul cel mai de pre i cel mai strlucit de care se bucura negustorul
Cunun era nsui fiul su, un flcia de paisprezece ani, care hotrt c
era mai frumos, i cu mult nc, dect luna n cea de a paisprezecea zi a ei.
Cci nimic, nici frgezimea primverii, nici ramura mldie a arborelui ban,
nici bobocul de trandafir, nici alabastrul cel strveziu nu se puteau asemui
cu gingia rpitoarei lui tinerei, cu umbletul lui zarif, cu dulcile culori ale
chipului su i cu albeaa cea neprihnit a fpturii lui vrjitoare. i de
1La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Nur-ad-din i Mariam-mnc-
cioasa.
2La M. A. Salie: Tadj-ad-din.
altminteri poetul, strnit de desvririle sale, l-a i cntat aa:
Prietenu-mi cel tnr i-atta de frumos mi spune: O, poete, i-e harul cam
srac!
Eu i rspund: O, doamne al meu, nendoios,
n cazu-acesta-al nostru nici nu am ce s fac
Cu harul! Frumuseii i eti cel mai chipos
Sultan fr prihan n trupul tu rvac!
Ci de-i cu-ngduin s-nal i eu prinos
O, ct e de frumoas, pe chipul tu cel drag,
Aluna ceea neagr, un bob ntunecos
De chihlimbar, ce iese mai bine n vileag
Pe albul unei mese de marmor, lucios!
i ia uite ce spade stau gata de atac,
Din pleoapele-i pornite la lupt, argos,
Cu cei ce ca-n orbire nepstoare zac!"
Iar un alt poet a spus:
I-am ntrebat, cnd i-am vzut buimaci,
n zarva luptei, cspind vrtos,
Pe cei care se omorau posaci:
De ce atta snge dat prinos?
Ei mi-au rspuns cruni: Pentru ochii dragi
Ai unui flciandru prea frumos!"
Iar un al treilea a spus:
Veni la mine singur,
Veni n ospeie.
i cnd vzu cum tremur
i cum m nfior, mi spuse: Ce-i cu tine?
i-e ru, cumva?" i mie,
Simind c ard de dor,
Atta doar, cu spaim,
Pe limb fu s-mi vie,
i ngimai de zor:
Sgeile acelea,
Vai, d-le n pustie,
Sgeile acelea
Din ochii ti c mori"
Iar un altul a spus:
i lune i gazele au venit
S se msoare-n nuri i-n frumusee
Cu el. Ci eu le-am spus atunci cinstit:
Gazelelor, fugii, nu fii semee,
Cci nu e chip s v asemuii
Cu puiu-acesta zvelt de cprioar!
Iar voi, o, lune, nu v mai trudii,
Cci frumuseea lui nu se msoar!"
Iar un altul a spus:
Zarifflcu! Din negru-i pr
i albul frunii lui, s tii,
Se-mbrac lumea, -ntr-adevr,
Pe rnd, n noapte i n zi.
Dar ia privii cu luare-aminte
i alunia-i din obraz!
Ca i bujorul, cnd aprinde mpurpuratul lui atlaz,
i-mpodobete mndra-i floare
Cu bumbul mic i negricios,
Prin care mai aprins apare
i care-lface mai frumos!
Iar un altul a spus:
Se limpezete apa frumuseii
Doar de-i atinge limpezimea feii!
i de la pleoapele lui iau sgei
Arcaii care vor s-i sgeteze,
n inim, pe cei de el iubei!
Ci mai cu seam trei virtui alese
S-i fie ludate-n viei de viei:
nti, ah, frumuseea lui; apoi,
Zarifu-i trup, cu mldiosul boiu;
i-n urm, dragostea ce-i purtm noi!
Vemintele-i uoare-abia-nfoar
Intreaga-i strlucire de comoar.
Aa cum norii strvezii abia
Ascund oleac faa lunii pline,
Ca i mai mndr s se-arate ea!
Ci mai cu seam trei virtui depline
S fie ludate-n cinstea sa:
Acele mult prea strvezii veminte,
Frumosul trup ce-n ele se cuprinde,
i dragostea mea mare i fierbinte!
Ah, negrii i sunt ochii de crbune,
i neagr-i pata gingaei alune
Ce-i rde pe obrazul drag-podoab!
Att de negre i de dulci sunt ele, nct se zbate inima mea, roab.
i curg de-a valma lacrimile-mi grele
Din care focid dorului se-adap.
S fie ludate, ah, de-a pururi,
i-aceste lacrimi, i-aceste huzururi,
i-attea frumusei fr cusururi!
i fruntea lui, i chipul lui vrjit,
i trupul meu, de patimi chinuit,
Se-asemuie cu cornul mndru-al lunii
Ah, ele pentru strlucirea lor,
Iar trupul meu, n care ard crbunii,
Prin faptul c, topit de lungul dor,
S-a-ncovoiat ca-n ceasul rugciunii.
Aa nct, i pn peste poate,
Ah, pururea s-ifie ludate
Desvririle acestea toatei
Luminile ochilor lui, chiar dac
I s-au fcut sngelui meu brdac,
Nu se-nroesc, orict potop ar strnge,
i nu tiu cum de pot rmne-aa
Orict m-a zbuciuma i-orict a plnge
Duioase, moi, dulci, ca de catifea,
n care nu se vede-un strop de snge.
De trei ori, dar, cu-nalt bucurie,
Slvite, i acuma i-n vecie,
Luminile ochilor lui s fie!
Nu-mi stinse jarul i amara sete
Dect n ziua cnd, pe ndelete,
Cu buzele i zmbetu-i frumos mi drui tot ce-mi visam anume.
Iar eu, n schimb, s-ifie de folos,
i druiesc tot ce am eu pe lume,
i dac ia ce-i dau, sunt bucuros:
Avere, rosturi, suflet, via, nume!
De-a pururi ludate-i fie, dar,
i buzele-i aprinse ca de par
i zmbetele lui ca de fecioar!
Iar un alt poet, printre cei fr de numr care l-au cn- tat, a spus:
Cu arcurile-ncovoate
Ce-i stau ochilor lui de straje;
Cu ochii-i care-arunc sulii
Din vrjitoarele ocheade;
Cu agerele iatagane
Ale priviri-i ucigae;
Cu-njaiarea-i fr seamn;
Cu mult zarifele lui nade;
Cu pletele-i ca noaptea neagr;
Cu uittura lui cea blnd
Ce-ifur somnul i domnete
Peste-a iubirii-mprie;
Cu crlionii-i de pe frunte,
Ca nite scorpioni ce-mplnt
Veninul dezndejdi-n inimi;
Cu trandafirii ce-i mbie
Roeaa-n crinii dai n floare
De pe obrajii lui senini;
i cu acele dulci rubine
Ce-i ard pe buze-n zmbet moale;
Cu dinii lui mrgritare
Btute-n patimi i n chin;
i cu suavele miresme
Care-l nfur-n petale;
Cu undele de vin i miere
Ce-i umplu gura cnd vorbete;
Cu mijlocu-i mldiu ca ramul;
Cu mersul lui ca un alint;
Cu-mbelugatu-i spate jalnic
Care, i cnd se odihnete,
i-n mers grbit, la fel se-arat,
Aceleai frumusei rotind;
Cu pielea-i de cais dulce,
Cu nurii care pai-i poart;
i cu purtrile-i blajine;
Cu-nmiresmatele-i cuvinte;
i cu obria-i nalt;
Cu-averea-i; cu aleasa-i soart;
Cu toate-aceste daruri rare,
Jur c nici soarele-n amiaz
Nu strlucete precum chipu-i
Strlucitor i fiar pat;
Iar luna nou cnd rsare
Nu-i, ct ar fi de luminoas,
Dect o achie desprins
Din unghia lui minunat.
Ca rsuflarea-i aromit
Nici mirosul de ambr nu-i;
Iar boarea-mblsmat-a serii
Se-mblsmeaz-n prul lui!
Or, ntr-o zi, pe cnd copilandrul cel minunat, fiul lui
Cunun negutorul, edea n prvlia tatlui su, civa tineri, prieteni de-
ai lui, venir s stea la taifas cu el, i l poftir
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i doua noapte
Spuse:
civa tineri, prieteni de-ai lui, venir s stea la taifas cu el, i l poftir
s mearg n plimbare la o grdin a unuia dintre ei, i i spuser:
O, Nur, ai s vezi ce frumoas este grdina aceea!
i Nur le rspunse:
Vreau s merg! Ci, mai nti, trebuie s-mi cer ng- duin de la tatl
meu.
i se duse la tatl lui s-i cear ngduina. Iar negu- torul Cunun nu
avu de ce s fie mpotriv i, dndu-i lui
Nur nvoirea, i mai drui, pe deasupra, i o pung plin cu galbeni, ca s
nu fie la cheremul prietenilor lui.
Atunci Nur i cu ceilali biei nclecar pe catri i pe mgari i se
duser la o grdin n care se afla tot ce putea s bucure ochii i s
ndulceasc gura. i intrar n grdin, pe o poart boltit, frumoas ca
poarta raiului, zidit din rnduri de crmizi de marmur de felurite culori,
i adumbrit de vie de vie agtoare, pline cu ciorchini roii i negri, albi
i aurii, ntocmai cum a spus poetul:
O, ciorchini de struguri, doldora de vin,
Negri precum corbii, dulci ca un sorbet,
Printre frunze late bobul vostru plin
Pare-un deget tnr, neted i boghet!
Ni-i beia voastr dat s dezmierde:
i cnd stai pe coarde, srutai de soare,
Frumuseea voastr sufletul ni-l pierde,
i cnd v strivete teascu-n zdrobitoare,
i v schimb-n mierea cea mbttoare.
i, pe cnd intrau, vzur sus, pe fruntea acelei pori boltite, stihurile
acestea, spate n litere frumoase de azur:
Vino, prietene, de vrei
S te mbei de frumusee!
Sunt o grdin cum nu-i alta!
Te-atept n prag, s-i dau binee!
i inima-i are s-i uite
Aici necazurile toate,
La rcoroasa mngiere
A adierii ce strbate
Crrile-mi cu umbr moale,
i la privelitea vrjit
A florilor ce m mbrac
n haina lor ca-ntr-o ispit,
i care rd nveselite
n falnicele lor petale.
Cu drnicie ceru-i vars
Din plin belugurile sale,
n pomii mei cu crengi plecate
Sub greul roadelor pechir.
i ai s vezi cum legnate
Sub degetele de zefir
Voioase joac i danseaz
n aer crengile subiri,
i cum duioasele Pleiade
Cu minile strlucitoare,
Arunc ploaia lor de aur
i norii de mrgritare.
i dac, obosind deodat
De joaca lui prin crengi, zefirul
Le las, ca s-alinte unda
Praielor care-i torc firul
i care-i ies voioase-n cale,
Le las i pe ele-apoi
i fuge s-mi srute ginga
Pe gur fiorile-n zvoi.
Dup ce trecur de poarta aceea, l zrir pe paznicul grdinii stnd la
umbr, sub bolta fonitoare de vi, i frumos ca ngerul Rizwan, cel care
pzete comorile raiu- lui. i paznicul se ridic n cinstea lor i le iei
nainte, i, dup salamalecurile i urrile de bun venit, i ajut s descalece
din ei, i inu s le slujeasc el nsui de cluz, ca s le arate, n toate
amnuntele, frumuseile grdinii. i copiii putur astfel s admire i apele
cele frumoase care erpuiau printre flori i nu le prseau dect cu prere
de ru, i crngurile grele de miresme, i pomii ostenii de giuvaierurile lor,
i psrile cnttoare, i tufriurile n- florite, i copceii cu mirodii, i tot
ceea ce fcea din acea grdin minunat un col rupt din grdina raiului.
Dar ceea ce i ncnt mai presus de toate cuvintele, fu prive- litea, ce nu-i
avea nicieri asemuire, a vrjiilor pomi roditori, cntai rnd pe rnd de
toi poeii, aa cum aduc mrturie aceste cteva stihuri dintre mii de stihuri:
RODIILE
Frumoas-i haina-n care stai sclipind,
Dulci rodii abia-ntredeschise, mine
De-nflcrate, gingae rubine
nchise-n sipetele de argint.
Voi suntei fermecate picturi
Ale unui snge far de cusur!
O, rodii dulci, cu pielia subire,
Ca nite feciorelnici, falnici bumbi,
nind din piept, ispititori i scumpi,
i strnitori de patimi i iubire
Privindu-v, pricep ce meteug
Pretinde o aleas-arhitectur;
Iar de v gust, inndu-v n gur,
M vindec de oricare beteug.
MERELE
Frumoaselor cu chip vrjit,
O, mere dulci i-nmiresmate,
Sursul vostru-nvluit
n rou i n galben poate
S fie-oricnd asemuit,
Prin roul care l strbate,
Cu un obraz de-ndrgostit,
Plin de noroc i sntate;
Iar galbenu-i ca un plit
Obraz de-ndrgostit, ce-l bate
Un nenoroc far sfrit!
Pe faa voastr-s adunate,
Deci, dou semne, desluit:
i-al celui fericit n toate,
i-al celui dezndjduit!
CAISELE
Caise dragi, cu smburi minunai,
Cine-ar putea s pun la-ndoial
Desvrirea voastr numai fal?
Voi, cnd erai doar flori, v-asemnai
Cu stelele; acum, ca fructe pline,
Rotunde printre frunze, i-ntru tot
De aur, v asemuii, socot,
Cu nite sori gingai, cu pete line.
SMOCHINELE
O, albelor smochine, i negre, ca de soare,
Binevenite pe tablaua meal mi suntei dragi ca albele fecioare
Ale Greciei; v iubesc aa
Ca pe-ale Etiopiei fierbini
Copile-ntunecate de dorini.
O, voi, din toate, cele mai iubite!
Voi, care nu v ndoii deloc
De dragostea-mi i dulcile-i ispite
Pe care le strnii ca pe un foc, nct nici nu v pas cum arat
Fptura voastr pururea visat!
Ah, dac v iubesc att, i dac
Attea doruri mi strnii n piept,
E pentru c eu tiu s-mi fie drag,
Aa cum alii nu tiu, i-i nedrept,
Maturitatea voastr, dulci smochine,
O, voi, cele de-atta tain pline!
Iubite dulci, cu faa numai cute
De-attea deziluzii cte-ai tras
Pe crengile de-amar de vnt btute i care v-a scris chinul pe obraz,
Ce dulci suntei, i ct de-nmiresmate,
Ca florile de mueel, uscate.
i numai voi, dintre attea poame,
n clipa rar-a coaptelor dorini,
O, voi, preadruitelor cu-aroame,
tii s lsai, topindu-v-ntre dini,
Suavul strop mbttor, pe care
L-ai zmislit din miere i din soare!
PERELE
O, tinere copile, o, candide fecioare,
De must rcoritor i-arome pline,
Oleac dulci, oleac acrioare,
Eline, sinaite, alepine,
Voi, care, legnndu-v sfioase,
Stai atrnate-n ramuri, dolofane,
Cu talii suple i cu olduri grase,
i ateptai, ca nite mari sultane,
S vin-ndrgostiii votri-odat
i ginga de pe ramuri s v strng
S n-avei team, vor veni ndat
S v culeag, i v i mnnc!
Fie c suntei galbene ori crude,
Fie grsane, fie ascuite,
Fie c singuratice i lude,
Fie perechi pe crengile-nfrunzite,
O, pere, voi vei fi ntotdeauna
Pe gustul nostru! Carnea voastr pur,
Rvnit pururi, fraged i bun,
i care parc se topete-n gur, ntotdeauna are s ne par
Uluitoare ca i-ntia oar!
PIERSICILE
Cu strat de puf ne aprm obrazul
De aerul prea crud ori prea fierbinte;
Din catifea ne-am ntocmit veminte,
S ne-nveleasc pielea ca atlazul.
Rotunde suntem, roii ca de snge,
Scldate-n ne-ntinat feciorie;
De-aceea pielea noastr-i purpurie,
i-atta strlucire-n ea rsfrnge.
Deci cu toi dinii ia fr zbav
i muc mierea-n carnea noastr strns;
Doar inima nu ne-o atinge ns,
C ne-ar ucide dulcea ei otrav!
MIGDALELE
Dulce-mi optesc: Sfioase i fecioare,
Noi n trei mantii verzi ne nvlim,
Ca perlele-n cochilia lor tare.
i-n miezul nostru, ct de dulci s fim
i ct de-alese pentru cel n stare
S sparg-asprimea noastr aferim!
Ne place s fim aspre i amare
Ct suntem nc tinere; dar tim
C vrsta curge, i-ar fi de mirare
Tot aspre i fecioare s trim;
i-atunci deschidem inima n soare
i, proaspt, cu drag ne-o druim
Oricui o vrea, cnd trece pe crare!"
Iar eu strigai: O, gingae migdale,
Mrunte giuvaiere i ispite,
M uit cum stai n verzile mantale^
Cu mare sfiiciune nvlite,
i puful vostru subirel i verde mi amintete dulcele obraz
Al unui copilandru ce m pierde;
Iar ochii lui, pare c s-ar fi tras
Din cele dou jumti prelungi
Ce-alctuiesc ntreaga-v fptur;
Iar unghiile lui mi par atunci
Croite pe msura voastr pur.
Chiar necredina voastr e un har,
Cci chiar dac-mprit-n dou-adese
Vi-i inima nehotrt dar
Rmne alb, fr ca s-i pese,
i miezul ei st pururea curat,
Ca perla n cochilia-i de jad."
JUJUBELE
Ia uite i jujubele-n ciorchine
Cum spnzur, ca nite clopoei
De aur, prini la glezne de femei,
n lan de flori, pe ramurile pline.
Sunt roadele copacului Sidrah.
Huriile se-alint-n umbra lui.
i falnic st, cum niciun altul nu-i,
De-a dreapta lng jeul lui Allah.
Iar tablele lui Moise cndva
Din lemnul lui s-au ntocmit, svai!
i cele patru ruri sfinte-n rai
Purced chiar de la rdcina sa!
PORTOCALELE
Sus pe colin, cnd zefiru-adie,
Se clatin-aromaii portocali
Din ramurile toate-nfiorate,
i rd din tot belugul lor floral,
i hohotesc din frunzele lor toate,
Cu fonet dulce, acolo pe deal.
O, portocale, voi suntei asemeni
Unor femei care i-au pus veminte,
Croite din atlaz de aur rou,
Pe tinerele trupuri, s se-alinte
i s se-mpodobeasc fericite,
Ca-n zilele de srbtoare, sfinte!
Flori dup miros, fructe dup gust,
Voi suntei ns nite mingi de foc
n care-ai strns rcoare de zpezi!
Zpezi ce-n foc nu se topesc deloc!
Un foc vrjit, fiar de vlvti,
i cu zpezi vrjite la mijloc!
Iar cnd m uit la pielea voastr coapt,
La scliptu-i vrjit i neptat,
Cum a putea s nu-mi aduc aminte
De al iubitei zmbet luminat,
De feticana cu obrajii roii,
De trupu-i ca de aur brobonat?
LMILE
Cu crengile-aplecate la pmnt,
Lmii se-ncovoaie sub povara
Belugului de road, fremtnd.
Iar fructele lor, ce-nfioar nara,
Cui de aur sub frunziul blnd,
Revars-n inimi vrji mbttoare,
i cu mireasma lor de abur sfnt
Dau sufletu-ndrt celui ce moare.
CHITRELE
Privete-le: ncep s dea n prg
i chitrele acestea! E-o zpad
Care se-mpodobete-acum de srg
n haine de ofran; e, totodat,
Argintul ce se face aur tras;
E luna care se preschimb-n soare.
O, chitre, voi baloane de topaz,
Pur chihlimbar, sni tineri de fecioare,
O, chitre voi, o, chitre sclipitoare!
BANANELE
Bananelor, cu forme ndrznee
i carnea gras ca o prjitur,
Bananelor cu dulce piele pur
Ce ardei ochii fetelor iubee,
Bananelor, cnd v topii n gur,
Ne vindecai de dor i de tristee,
i ne-mbtai precum o butur!
Fie c spnzurai n mari ciorchini,
Lungi drugi de aur care greu apas
Pe-ai mamei voastre umeri midt prea plini;
Fie c sub tavan, la noi n cas,
V prguii puin cte puin
O, ipuri scumpe cu mireasm-aleas
i gust cum altul nu e mai deplin,
Voi totdeauna tii s fii pe plac
i simurilor noastre totodat
i dondui dup cel dus i drag!
Din toat poama dulce din livad
Doar voi s scoatei inima-n vileag
Cu mil i privire-nduioat
De-o vduv cu doruri fr leac
Ori de-o femeie, biata, divorat!
CURMALELE
Suntem copilele voinice
Crescute-n mndri palmieri,
Noi, oacheele beduine
Blnd legnate-n adieri
Ce fluier prin prul nostru
nvluindu-ne-n plceri.
Iar tatl nostru, sfntul soare,
Ne-a dat drept hran, din pruncie,
Lumina luifar de seamn;
i din adnc bogat de glie,
Ca de la snul unei mame,
Am supt licoare i trie.
Suntem iubitele cntate
De neamul corturilor, care
De veci triete-n libertate
i care nici habar nu are
De-ale cetilor palate
Cu pori i straj la intrare.
Ah, neamul slobod al pustiei,
Al costelivelor cmile,
Al iepelor nedomolite,
Al rpitoarelor copile,
Al iataganelor cumplite,
i-al ospeieifar sile!
Iar cel ce a gustat vreodat
Sub palmii notri umbra dulce,
Acela numai anevoie
Din vraja noastr se mai smulge,
i-ar vrea s-i adumbrim de-a pururi
Mormntu-n care-o s se culce!
Or, acestea-s, printre altele sumedenii, cteva dintre stihurile despre
fructe. Ci ar trebui o via ntreag pentru a spune i versurile despre nite
flori ca acelea care se aflau n acea grdin minunat, iasomii, hiacinte, crini
de ap, miri, maci, narcise i trandafiri de toate soiurile.
ns paznicul grdinii i i dusese pe biei, purtndu-i pe alei, la un
chioc ascuns n mijlocul verdeii. i i pofti s intre acolo s se odihneasc,
i i mbie s ad jos, mpre- jurul unui havuz, pe nite perne de atlaz,
rugndu-l pe t- nrul Nur s ia loc la mijloc. i i aduse, ca s-i rcoreasc
faa, un evantai din pene de stru, pe care erau scrise
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aptezeci i treia noapte
Urm:
i i aduse, (ca s-i rcoreasc faa, un evantai din pene de stru, pe care
erau scrise) aceste versuri:
Arip alb-s, i neostenit!
nmiresmatele mele-adieri,
Care alint faa-ndrgostit,
Strnesc ispita dulcilor plceri,
i-n umbra mea de simplu evantai
Guti reveneala vntului din rai.
Pe urm tinerii, dup ce i scoaser caftanele i tur- banele, ncepur s
tifasuiasc i s nire lafuri mpre- un, i nu mai puteau s-i desprind
privirile de pe frumosul lor prieten Nur. Iar paznicul le aternu chiar el
masa, care fu cum nu se poate mai aleas, cu fripturi de pui, de gte, de
prepelie, de porumbei, de potrnichi i de miel umplut, Iar a mai socoti
courile cu fructe culese de pe ramuri. i, dup mas, tinerii se splar pe
mini cu spun nmiresmat cu mosc, i se terser cu tergare de mtase
chindisite cu aur.
Atunci paznicul intr cu un mnunchi minunat de trandafiri i zise:
Se cuvine, o, prietenii mei, ca, pn a v desfta cu buturile, s v
pregtii sufletul pentru bucurie cu aceste culori i miresme de trandafir.
Iar ei strigar:
Adevrat spui, o, paznicule!
El zise:
Aa-i! Nu vreau s v dau ns aceti trandafiri dect n schimbul
preamririi n stihuri nchinate acestei flori mi- nunate!
Atunci tnrul care era stpnul grdinii lu coul cu trandafiri din
minile paznicului, i cufund capu-n el, mirosi ndelung florile, pe urm
fcu un semn cu mna cernd tcere, i ticlui:
Fecioar plin de miresme
i-att de ruinoas-altdat
n tinereea ta cuminte,
Cnd roul mndrului obraz
i-l ascundeai cu sfiiciune,
De-un gnd de foc cutremurat,
Sub verdele fr prihan
Al mnecilor de atlaz,
O, floare peste flori domni,
Eti ca sultana ntre roabe,
i ca n ceata-i de rzboinici
Un tnr i frumos emir!
n bumbul tu plin cu balsamuri
Parfumul lumii-ntregi ncape,
O, floare pururi ndrgit,
Boboc vrjit de trandafir!
Petalele-i ntredeschise
Sub lina zrii adiere
Sunt buzele unei cadne
Dnd s-l srute pe cel drag!
n prospeimea ta curat,
Eti mai ginga la vedere
Dect obrazulfar barb
Al unui tinerel ravac;
i-s ca un zmbet de copil
Podoabele-i de foc, nvoalte;
Iar sngele ce-i coloreaz
Fptura de fecioar, viu,
Te face-asemeni aurorei
n razele-i de aur, calde,
Te face-asemeni unei cupe
Cu vin ntr-nsa purpuriu,
Te face-o salb de rubine
Pe-o creang pur de smaralde!
O, floare-aprins-a desftrii,
Dar care tii s fii i crud
Cnd unii, cu grosolnie,
Te smulg din cuibu-i linitit!
Pe-aceia-i pedepseti amarnic
i i alungi cu mare ciud,
Scond din tolba ta de aur
Sgei cu vrful ascuit!
Ce minunat, ce zarifa,
Ct eti de nveselitoare!
Cum tii tu s-i vrjeti pe-aceia
Cari, gingai, tiu ce scump eti!
Cum tii s-mbraci atunci japtura-i
n rochii mult strlucitoare.
i, pentru ei, cum tii, frumoaso,
S capei aure cereti.
i s rmi iubita fr pat
De care nu te saturi niciodat!
Cnd auzir aceast minunat laud a trandafirului, tinerii nu-i mai
putur stpni ncntarea i scoaser un potop de strigte i repetar
laolalt, legnndu-i capul:
i s rmi iubita fr pat
De care nu te saturi niciodat.
Iar cel care i sfrise imnul cel ticluit goli numaidect coul i i coperi
cu trandafiri pe oaspeii si. Pe urm umplu cu vin cupa cea mare i o trecu
apoi roat pe la toi. i tnrul Nur, cnd i veni rndul, lu cupa cu o
oarecare stnjeneal; cci niciodat nu mai buse vin, iar cerul gurii lui nu
cunotea gustul buturilor dospite, aa cum nici trupul lui nu cunotea
atingerea cu femeia. Era fecior, ntr-adevr, iar prinii si, dat fiind anii
tineri, nc nu-i druiser nicio cadn, cum e obiceiul la cei bogai, care
vor, nainte de nsurtoare, s le dea deprindere i tiin n aceste treburi,
fiilor lor tinerei. Iar prietenii lui tiau amnuntul despre fecioria lui Nur, i
se nvoiser, poftindu-l la acea plimbare prin grdin, s-l dumireasc n
privina aceasta.
Aa c, atunci cnd l vzur c inea cupa i ovia ca dinaintea unui
lucru oprit, tinerii ncepur s rd cu hohote nestpnite, nct Nur, necjit
i, oarecum, umilit, duse pn la urm hotrt cupa la gur i o goli dintr-o
sorbitur pn la cel din urm strop. i tinerii, dac vzur aa, scoaser un
strigt de biruin; iar grdinarul cel iscusit veni lng Nur, cu brdaca
umplut la loc, i i zise:
Bun temei ai, o, Nur, s nu te lepezi mai mult de li- coarea aceasta
scump a beiei! Ea este mama virtuilor, leacul mpotriva tuturor
necazurilor, tiriacul pentru toate relele trupului i ale sufletului! Sracilor le
d bogie, fricoilor curaj, slabilor putere i trie! O, Nur, prietene al meu
minunat, i eu sunt, i noi toi cei de aici suntem slu- jitorii i robii ti! Ci ia
cupa aceasta, rogu-te, i bea vinul acesta, care este mai puin mbttor
dect ochii ti!
Iar Nur nu putu s nu primeasc i, dintr-o sorbitur, goli cupa pe care i-
o ntinsese gazda sa.
Atunci aburul beiei ncepu s i se nvlvoreze n cap;
i unul dintre flci strig ctre gazd:
E bine aa, o, preabune prietene! Ci bucuria noastr n-ar putea s fie
ntreag far de cntecul i far de glasul buzelor de femeie? i nu tii
vorbele poetului?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i patra noapte
Spuse:
i nu tii vorbele poetului?
Hai, s se treac vinul, roat,
i-n cupa mic i-n cea mare!
Prietene, ia, bea licoare
Din mna asta minunat
A unei frumusei ce pare
Ca luna plin, cnd se-arat!
Dar ca s poi goli pocalul,
Prndu-i mai ispititor,
Ascult-un cntec plin de dor!
Eu tiu c totdeauna calul
Dat la adp lng izvor
Midt mai cu sete soarbe valid
Cnd i se fluier uor!
Cnd auzi versurile acestea, tnrul stpn al grdinii rspunse cu un
zmbet, pe urm se ridic numaidect i iei din odaia n care petreceau, ca
s se ntoarc pe dat innd de mn o fetican mbrcat toat n mtase
albastr. Or, fata aceea era o egipteanc zarifa i minunat croit, dreapt ca
litera alef, cu ochi babilonieni, cu prul negru ca negurile, i alb ca argintul
dintr-o mn sau ca o migdal descojit. i era aa de frumoas i aa de
strlucitoare n rochia ei ntunecat, c ai fi luat-o drept o lun de var n
toiul unei nopi de iarn. nct cum s nu fi avut nite sni de filde alb, un
pntec pe potriv, nite coapse falnice i nite podoabe rotunde ca nite
perne, i dedesubtul lor o minune moale, trandafirie i n- miresmat,
asemenea unui scule pus ntr-un sipet mare?
i oare nu chiar despre egipteanca aceea va fi spus poetul:
Ea trece mndr ca o cprioar
Trnd n urm-i turmele de lei
Pe care lungi sgei din ochii ei
I-a biruit acum ntia oar.
Frumoasa noapte neagr, de crbune,
A prului, cu-ntunecatu-i rost, ntinde peste ea, drept adpost,
Un cort fr de stlpi, un cort minune.
Cu mneca-i ascunde, ruinat,
Calzi, trandafiri-i roii din obraz.
Ci inimile totui, ca-n extaz,
De ambra pielii sale se mbat.
Iar dac i-ar da la o parte voalul
Sub care-i adumbrete chipul pur,
Ce umilit te-ai temeni, azur
Al cerului curat cum e cristalul!
Voi, diamante pline de lucoare,
V-ai temeni atunci i voi la fel
Cnd ochii ei galnici de sub el
Ar rsri ca dou pietre rare!
i tnrul stpn al grdinii i spuse feticanei:
O, frumoas domni a stelelor, afl c nu te-am poftit s vii n grdina
noastr dect spre a-i face bucurie musafirului i prietenului nostru Nur,
aci de fa, i care ne cinstete astzi, ntia oar, cu ospeia lui!
Atunci tnra egipteanc se duse i ezu lng Nur, aruncndu-i o
ochead nprasnic; pe urm scoase de sub izar un scu de mtase verde;
i l dezleg i scoase din el treizeci i dou de bucele de lemn pe care le
mpereche dou cte dou, aa cum se mperecheaz brbaii cu fe- meile i
femeile cu brbaii, i ntr-un sfrit njgheb o minunat alut
indieneasc. i i suflec mnecile pn la coate, dezvelindu-i astfel
ncheieturile minilor i braele, strnse aluta la sn, aa cum i strnge o
mam copilul, i o pipi cu unghiile degetelor. i aluta, la atingerea aceea,
se nfior i gemu cu vuiet; i nu putu s nu-i aduc aminte dintr-odat de
obria i de menirea ei: i aminti de pmntul n care fusese sdit ca
arbore, de apele care o udaser, de locurile unde crescuse n nemi- carea
tulpinei sale, de psrile pe care le adpostise, de toporarii care o
retezaser, de meterul cel iscusit care o lefuise, de lustruitorul care o
mbrcase n strlucire, de corabia care o adusese, i de toate minile cele
frumoase prin care trecuse. i, la amintirile acelea, gemu, i cnt dulce, i
parc rspundea pe limba ei cu melodiile legnate sub unghiile care o
alintau:
Am fost un arbor verde-odinioar,
Plin tot de frunze i privighetori;
Cnd mi cntau, cu triluri ce-nfioar,
De dragoste, le legnam uor.
Da, ele mi-au dat patima cntrii!
Iar eu, ca-n vraj, nici nu cutezam
S-mi mic o frunz doar n boarea zrii,
i le-ascultam cu fiecare ram.
Ci ntr-o zi o mn grea m curm
i m doboar-n huiet la pmnt,
i m preschimb, cum vedei, pe urm
n mica ulut ceivc sunt.
Ci nu m plng de soarta mea e bunl
Cnd unghiile gingae m prind,
Eu freamt lung din fiecare strun,
Sub minile frumoase, dnuind.
Drept plat a robiei mele toate,
M culc pe snii fetelor, de foc,
i-n brae dulci de hurii parfumate
Ce m cuprind duios peste mijloc.
tiu s vrjesc cu limpedea-mi cntare
Prietenii iubii, i s-i alin;
Ca trilurile de privighetoare,
mbt fr paharnic, fiar vin.
Dup nceputul acesta far cuvinte, n care aluta grise ntr-un grai pe
care numai sufletul l pricepe, fru- moasa egipteanc se opri o clip din
cntare pe urm, n- torcndu-i privirile ctre tnrul Nur, cnt aceste
stihuri, inndu-i tira cu aluta
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aptezeci i cincea noapte
Spuse:
pe urm, ntorcndu-i privirile ctre tnrul Nur, cnt aceste stihuri,
inndu-i tira cu aluta:
No aptea-i plin de lumin,

Ptimaul ei suspin,
Cum i cnt-ndrgostitul
Al iubirii dulce chin.

Ah, trezete-te! Deasupra


Vraja cerului senin
Sufletele ni le-mbat
Cu al fericirii vin,
i n noaptea de lumin,
Cnd de farmec totu-i plin,
Sub sclipirea lunii blnde,
Vino, dragostea mea, vin!
Team nici s nu ne fie
S ne folosim de somnul
Celor vajnici i haini,
S ne bucurm n voie
De-ale dragostei lumini.
Noaptea nu e-ntotdeauna
Ca un falnic baldachin,
Plin de sclipiri de stele
i miresme! Vino, vin!
Oare nu ai, ca s-i bucuri
Sfntul inimii alin,
Miri i trandafiri de-a valma,
Flori de aur i rubin,
i parfumuri care-mbat?
Oare nu ai, ca tain,
Toate cele patru haruri
Ce-ncunun un destin:
Un prieten, o iubit,
Bani la techerea, i vin?
Ce-i mai trebuie pe lume,
Pentru-al bucuriei cin?
Nu mai zbovi o clip!
Folosete-acest festin!
Mine totul va s piar!
Iat, i se d pein
Cupa fericirii plin
Ia-o, soarbe-o acum! Amin!
Cnd auzi stihurile acestea, tnrul Nur, beat de vin i de dragoste,
arunc nite priviri de flacr nspre roaba cea frumoas, care i rspunse
cu un zmbet fgduitor. El atunci se plec nspre ea, mnat de dorin; i
ea, pe dat, i mpinse n el de-a binelea vrful snilor, l srut ntre ochi i
se ls toat n minile lui. i Nur, supunndu-se tulburrii simurilor i
nvlvorrii care l cuprindea, i lipi buzele de gura copilandrei i o
adulmec ntocmai ca pe un trandafir. Ci fata, chemat de privirile celorlali
biei, se desprinse din aceast mbriare dinti a flciandrului, spre a-i
lua iar aluta i ca s cnte:
Pe frumuseea feei tale,
Pe-obraji-i strai de trandafiri
Pe vinul scump al gurii tale,
Jur c tu eti, far-ngrdiri,
Lumin pentru ochii mei, alint
Al pleoapei mele, i c doar pe tine,
Numai pe tine te iubesc cu jind,
O, via, tu, a inimii din minei
Cnd auzi mrturisirea aceea arztoare, Nur, rpit de iubire, ticlui i el la
rndu-i:
O, tu, care te-ari strlucitoare,
Ca o corabie de hoi pe mare,
Frumoaso cu priviri de oim tlhare,
O, fat dulce, strns-n cingtoare,
Cu gura-mpodobit, cum mi pare,
De dou iruri de mrgritare,
i cu obrajii trandafiri n floare
Dintr-o grdin-nchis cu zvoare,
O, tu, ce-i lai a prului lucoare
Lungimea-ntreag s i-o desfoare,
n dou desprit de-acea crare,
Lin unduind din cretet la picioare,
i negru ca arapul tnr care,
Scos la mezat, e gata de vnzare Tu, gnd tiran al sufletului meu,
La care m nchin de-acum mereu,
Vederea doar a farmecelor tale
I-a i croit iubirii dreapta cale
n inima mea, i, ca-ntr-un tertip,
Mi-a zugrvit crmzul ei pe chip
i-mi mistuie acum, i-mi ia zlog
Ficatul ars de-al patimilor foc!
Ah, ie-a vrea s-i dau, de-ar fi s pot,
i-averea mea, i sufletul, pe tot!
Iar dac tu te-ai ridica s-ntrebi:
Mi-ai drui i somnul tu, i trebi?
Eu a rspunde: Hotrt c da!
i ochi-mi, vrjitoareo, i i-a da!"
Cnd tnrul stpn al grdinii vzu starea n care se afla prietenul su
Nur, socoti c venise clipa s-o lase pe egipteana cea nurlie s nceap a-l
nva jocurile dragostei. i le fcu semn bieilor, care se ridicar unul cte
unul i ieir din sala de osp, lsndu-l pe Nur sin- gur-singurel cu
egipteana cea frumoas.
Cnd feticana se vzu singur cu frumosul Nur, nu- maidect se i
ridic n sus, dreapt, i se despuie de po- doabele i de hainele de pe ea,
ivindu-se goal pe de-a-ntregul, i avnd drept izar numai pletele ei. i se
duse de se aez pe genunchii lui Nur i l srut ntre ochi i i zise:
Afl, o, ochi al meu, c darul este totdeauna pe m- sura drniciei
celui care l d. Or, ie, pentru frumuseea ta, i ntruct mi place de tine, i
dau tot ce am! Ia-mi bu- zele, ia-mi limba, ia-mi snii, ia-mi pntecul i tot
ce vrei!
i Nur primi darul cel minunat, i i ntoarse i el, n loc, un dar nc i
mai minunat. Iar feticana, deopotriv de fermecat i de uimit de drnicia
i de iscusina lui, l ntreb, cnd sfrir:
i iact, o, Nur, prietenii ti ziceau c erai fecior?
El spuse:
Da, eram!
Ea spuse:
Tare-i uluitor! i ce priceput te-ai dovedit de la cea dinti ncercare a
ta!
El spuse, rznd:
Cnd izbeti ntr-o cremene, totdeauna sar scntei!
i iact, n felul acesta, n vlva de trandafiri de veselie i de desftri
sporite, tnrul Nur cunoscu dragostea n braele unei egiptence frumoase
i sntoase ca un ochi de coco, i ginga ca o migdal descojit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i asea noapte
Spuse:
i iact, n felul acesta, n vlva de trandafiri de veselie i de desftri
sporite, tnrul Nur cunoscu dragostea n braele unei egiptence frumoase
i sntoase ca un ochi de coco, i ginga ca o migdal descojit.
Or, aa i fusese scris de la ursitoare c trebuia s fie pentru nceputul
nvturii lui. Cci far de aceasta, cum s-ar pricepe lucrurile nc i mai
minunate care aveau s-i ndemne paii pe calea cea dreapt a vieii
fericite?
nct de ndat ce zbenguielile lor luar sfrit, tnrul
Nur se scul, cci stelele ncepeau s sclipeasc pe cer i r- suflarea lui
Allah se ridica n vntul nopii. i i spuse feti- canei:
Cu ngduina ta!
i, cu toate rugminile ei de a-l mai ine, flcul nu vroi s zboveasc,
ci se duse de ncalec pe catrul lui i se ntoarse ct mai degrab acas,
unde l ateptau ngri- jorai tatl su Cunun i mama sa.
Or, de cum trecu pragul, maic-sa, plin de ngrijo- rare din pricina
acelei ntrzieri neobinuite a fiului ei, alerg n ntmpinarea lui, l strnse
n brae i i spuse:
Unde ai fost, scumpul meu, de-ai zbovit atta vreme departe de
cas?
Ci, de ndat ce Nur deschise gura, maic-sa bg de seama c e ameit
de vin i i simi duhoarea rsuflrii.
i i zise:
Ah, Nur, pctosule, ce-ai fcut? Dac taic-tu are s simt cum
duhneti, e prpd!
Cci Nur, care dusese bine beia ct timp sttuse n braele egiptencei,
fusese rzbit de aerul tare de afar, i minile lui tulburate l fceau s se
clatine la dreapta i la stnga ca un beiv. nct maic-sa l duse repede la
patul lui i l culc, nvelindu-l bine.
Ci, n clipa aceea, intr n odaie negutorul Cunun, care era un
pstrtor credincios al legii lui Allah ce-i oprete pe drept-credincioi s bea
buturi dospite. i cnd l vzu pe fiul lui culcat, galben la fa i pierit, o
n- treb pe soia sa:
Ce are?
Ea rspunse:
II doare ru capul, din pricina aerului tare din grdina aceea unde i-ai
ngduit s se duc la plimbare cu prietenii lui!
i negutorul Cunun, cam necjit de dojana ce i-o fcea soia i de
durerea de cap a fiului su, se aplec spre
Nur ca s-l ntrebe cum i mai este; ci i simi duhoarea r- suflrii i,
mniat, l zgli de mn i strig:
Cum, fiu dezmat? ai nclcat legea lui Allah i a profetului su, i
cutezi s intri n cas fr a-i cura gura de ticloie?
i l cert aa, mai departe, cu asprime. Atunci Nur, care era beat de tot,
far s-i dea bine seama ce face, ridic mna i i trase tatlui su,
negustorul Cunun, un ghiont care l lovi n ochiul drept, i atta de
nprasnic, nct l dobor la pmnt. Iar btrnul Cunun, peste poate de
mniat, fcu jurmnt, pe desprenia cu nevast-sa, c de-a doua zi chiar
are s-l alunge pe fiul su Nur, dup ce are s-i taie mna dreapt. Pe urm
iei din odaie.
Cnd auzi jurmntul acela cumplit, mpotriva cruia nu mai ncpea
niciun fel de scpare ori de leac, mama lui Nur i sfie hainele
dezndjduit i i petrecu noaptea toat bocindu-se i plngnd la
piciorul patului fiului ei cufundat n beie. Ci, ntruct treaba era amar- j 7
nic, biata de ea, facndu-l s asude i s se uureze ct mai mult, izbuti
s-i mprtie aburii vinului. i cum flcul nu-i mai aducea aminte nimic
din tot ce se ntmplase, i povesti ea ce fapt svrise i jurmntul cel
cumplit al tatlui su Cunun. Pe urm i spuse:
Vai de noi! acuma cinele sunt degeaba! i nu-i mai rmne alt
hotrre s iei, pn ce ursita o schimba faa lucrurilor, dect s pleci ct
mai degrab, o, Nur, din casa printelui tu! Du-te, fiul meu, n cetatea Al-
Iskandaria, i ia de colea o pung cu o mie de galbeni i o sut de dinari!
Cnd ai s sfreti banii acetia, ai s-mi ceri alii, numai s ai grij s-mi
dai de tire.
i ncepu s plng, srutndu-l.
Nur atunci, dup ce vrs i el la rndu-i un potop de lacrimi de cin,
ag punga la bru, i lu bun-rmas de la maic-sa, i iei tainic din cas,
ndreptndu-se grab- nic nspre portul Bulak i de acolo, pe Nil n jos, cu o
corabie, pn la Al-Iskandaria, unde cobor bine sntos.
Or, Nur vzu c Al-Iskandaria era o cetate strlucit, locuit de nite
oameni cu totul minunai i druit cu un aer foarte plcut, cu grdini pline
de roade i de flori, cu strzi frumoase i cu sukuri falnice. i porni s
strbat fermecat feluritele mahalale din ora i toate sukurile, unul dup
altul. i cum trecea prin sukul osebit de plcut al negutorilor de flori i de
fructe
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i aptea noapte
Spuse:
i cum trecea prin sukul osebit de plcut al negu- torilor de flori i
de fructe, vzu un persan care trecea clare pe un catr, avnd la spatele
lui, pe spinarea catru- lui, o fetican minunat, cu nfiarea ispitit i cu
un mijloc de cinci palme pline. Era alb cum e ghinda n coaja ei, ca
albioara n heleteu, ca o zerboa-n 3deert.
Fata ei era mai orbitoare dect strlucirea soarelui, iar de

sub straja arcurilor ntinse ale sprncenelor scprau doi ochi mari i
negri, de obrie babilonic. i, prin pnza strvezie care o nvluia, se
ghiceau n ea minunii far de pereche pe lume: obrajii lucitori ca satinul
cel mai strlucit i presrai cu trandafiri; dinii care erau dou iraguri de
mrgritare; snii drepi i mpungtori;
oldurile mldioase; coapsele asemntoare cu cozile dur- dulii ale oilor
siriene, i adpostind, ctre vrful lor de z- pad, o comoar de neasemuit,
i sprijinind un spate alctuit ntru totul dintr-un amestec de mrgritare,
de trandafiri i de iasomii. Slav celui carele a zmislit-o!
nct atunci cnd tnrul Nur o vzu pe tnra aceea, care o ntrecea n
strlucire pe egipteana cea oache din grdin, nu se putu opri s nu se ia
dup preafericitul catr care o ducea. i ncepu s mearg aa, dup ea,
pn ce ajunser la locul unde se afla trgul de robi.
Acolo persanul se dete jos de pe catr i, dup ce o ajut pe fat s
descalece i ea la rndu-i, o lu de mn i o nfi telalului, ca s-o strige

3 Gazel.
spre vnzare. i telalul, dnd mulimea la o parte, o pofti pe fetican s se
aeze ntr-un jil de filde mpodobit cu aur, n mijlocul trgu- lui. Pe urm
i plimb privirile peste cei care l nconju- rau i strig:
O, negutorilor! O, cumprtorilor! o, stpnilor de bogii! trgovei
i beduini! o, lume care te afli m- prejurul meu, mai aproape ori mai
departe, deschid mezatul! nicio ocar asupra aceluia care deschide mezatul!
Preuii i rostii-v! Allah este Atotputernic i Atoatetiu- tor! Deschid
mezatul!
Atunci veni n rndul din fa un btrn, care era starostele negutorilor
din cetate, i dinaintea lui nime- nea nu ndrznea s ridice glasul spre a da
mai mult. i facu domol un ocol mprejurul jilului pe care edea fata i,
dup ce o cercet cu mare luare-aminte, spuse:
ncep mezatul cu nou sute douzeci i cinci de dinari!
Numaidect telalul strig ct l inea gura:
Mezatul se ncepe la nou sute douzeci i cinci de dinari! O,
nceptorule! O, atoatetiutorule! O, darnicule!
La nou sute douzeci i cinci de dinari ca pre de mezat pentru
mrgritarul cel fr de asemuire!
Pe urm, cum nimenea nu vroia s mai ridice preul, din cinstire fa de
preavrednicul staroste, telalul se n- toarse ctre fetican i o ntreb:
Primeti, o, sultni a lunelor, s fii a preacinstitu- lui nostru staroste?
i fata rspunse, de sub maramele ei:
Nu cumva eti smintit, o, telalule, ori mcar lovit de vreo scrnteal la
limb, de-mi pui o ntrebare ca asta?
Iar telalul, fstcit, ntreb:
i de ce, m rog, o, sultni a mndreelor?
i feticana, dezvelindu-i ntr-un zmbet mrgri- tarele gurii, spuse:
O, telalule, au nu i-e ruine naintea lui Allah i a br- bii tale, cnd
vrei s dai fete de soiul meu unui babalc ca acesta, matofit i neputinte, pe
care nevast-sa, fr de nicio ndoial, i nu numai o dat, l-o fi dodelit
amarnic i plin de ciud din pricina nevolniciei lui? i nu tii c unui
moneag ca el i se potrivesc ntocmai versurile poetului:
Am o zestre de ocar,
Fr vreo ndejde.
E fcut dintr-o cear
Care se topete.
i cu ct m zbat mai tare,
Cu att, greoaie,
Ca lovit de dogoare,
i mai ru se-nmoaie.
Nu spun astea ntr-o doar!
Rea-i, i mieleasc!
Ea se stinge, bunoar,
Cnd s se trezeasc
Blestemata! Doar arare,
La vreun ceas destoinic,
Cnd sunt singur, mai tresare
ntr-un zel rzboinic.
Ticloas-i i avar
Cnd s se arate
Darnic! i altfel, iar,
Risipind de toate,
Cnd mai bun-ar fi, mi pare,
O economie!
Ah, scrbavnica! E-n stare
Doar atunci s-nvie
Cnd m culc! i s nu sar
Cnd m tie treaz!
Zestre neagr i amar,
Zestre de necaz!
Fie blestemat care
Zestrea mea umil
Are s-o rvneasc i-are
S mi-o ia de mil!
Cnd auzir vorbele i versurile acestea ale feticanei, cei de fa se
artar pn peste poate de suprai, din pri- cina lipsei de cinstire i de
bun-cuviin dovedite fa de staroste. i telalul i spuse tinerei:
Pe Allah, o, stpna mea, m faci s-mi crape obrazul dinaintea
negustorilor! Cum de poi s-i spui asemenea lucruri starostelui nostru, un
om de vaz, un nelept, un nvat chiar?
Ea ns rspunse:
A, dac este un nvat, atunci cu att mai bine, ntr-adevr! Poate c
i nvtura de-acum are s-i fie de vreun folos! Un nvat fr de zebb, la
ce-o fi bun? Hai, duc-se mai iute s se ascund pe undeva!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i opta noapte
Spuse:
Un nvat far de zebb, la ce-o fi bun? Hai, duc-se mai iute s se
ascund pe undeva!
Telalul, atunci, pentru ca fata s nu aib putina de a-l beteli mai
departe pe btrnul staroste, se grbi s nceap iar strigarea, ct l inea
gura, rcnind:
O, negutorilor, o, cumprtorilor! mezatul este deschis i rmne
deschis! Acela care d mai mult o ia pe domni!
Atunci se nfi un alt negustor, care nu fusese de fa la cele petrecute
pn aci i care, vrjit de frumuseea roabei, spuse:
O iau eu, pe nou sute cincizeci de dinari!
Feticana ns, cnd l vzu, pufni ntr-un hohot de rs; iar cnd el vru s
se apropie de ea ca s-o cerceteze mai bine, i zise:
O, eicule, ia spune-mi, ai cumva n casa ta un satr mai mare?
El rspunse:
Am, pe Allah, o, stpna mea! Da ce vrei s faci cu el?
Ea rspunse:
Pi tu nu vezi c, nainte de toate, trebuie s-i retezi o bucat bun
din ptlgeaua vnt pe care o pori n chip de nas? i nu tii c ie i se
potrivesc mai mult dect oricui vorbele acestea ale poetului:
Pe faa lui se-nal-un minaret
Att de mare-nct ntreaga lume
Prin uile lui dou, berechet,
S-ar duce dintr-odat, fiar nume,
i-ntinderea ntreag pmnteasc
Ar fi deodat s se pustiasc!
Cnd auzi vorbele acestea ale feticanei, negustorul cel nsos fu cuprins
de o mnie atta de mare, nct strnut deodat nprasnic, pe urm,
nfacndu-l pe telal de guler, i aldui o grmad de ghiolduri dup ceaf,
zbiernd:
Telal blestemat! nu ne-ai adus-o pe neruinata asta de roab dect ca
s ne ocrasc i s ne fac de batjocur?
i telalul, tare mohort, se ntoarse nspre fetican i i zise:
Pe Allah, de cnd mi fac meseria de telal, n-am mai avut o zi atta de
afurisit ca asta! Au tu nu poi s-i struneti destrblrile limbii i s ne
lai s ne ctigm pinea?
Pe urm, ca s pun capt zarvei, ncepu iar strigarea.
Atunci se ivi un al treilea negustor, tare brbos, care vroi s-o cumpere pe
roaba cea frumoas. Ci, pn s apuce el s-i deschid gura ca s rosteasc
preul, feticana se puse pe rs i strig:
Ia te uit, o, telalule! La sta rnduiala firii s-a rs- turnat; e un berbec
cu o coad stranic, da coada i-a cres- cut n brbie! i de bun seam c
nu ai de gnd s m dai unui om cu o barb atta de lung i, drept urmare,
cu o minte tare scurt! C doar tii i tu c mintea i judecata sunt cu atta
mai scurte cu ct e mai lung barba!
La vorbele acestea, telalul, dezndjduit pn peste poate, nu vroi s
duc mai departe vnzarea aceea. i strig:
Nu, pe Allah! astzi nu-mi mai fac meseria!
i lund-o pe fat de mn, cu sufletul plin de spaim, o aduse ndrt la
persan, stpnul ei, spunndu-i:
Noi nu putem s-o vindem! Deschid-i Allah prin alte locuri poarta
vnzrii i a cumprrii!
i persanul, fr a se tulbura ori a se supra, se ntoarse nspre fetican
i i zise:
Allah este cel mai darnic! Haide, fata mea! o s izbu- tim noi s gsim
cumprtorul care i se potrivete!
i o lu i plec innd-o cu o mn, pe cnd cu mna cealalt i ducea
catrul de cpstru, iar feticana arunca din ochi, ctre cei care o priveau,
nite sgei negre i ascutite.

Or, de-abia atunci, o, minunato, l zrii tu pe tnrul


Nur, i la vederea lui simii dorina cum i muc sufle- tul i dragostea
cum i rsucete luntrurile! i te oprii deodat i i spusei stpnului
tu, persanul:
Pe acesta l vreau! Vinde-m lui!
i persanul se ntoarse i l zri i el la rndu-i pe flciandrul cel
mpodobit cu toate farmecele tinereii i ale frumuseii, i mbrcat zarif cu
un caftan de culoarea prunei coapte. i i zise fetei:
Tnrul acesta era i el mai adineaori printre cei care priveau la
vnzare, i nu s-a apropiat nicidecum de mezat.
Cum vrei, dar, s m duc i s-i spun s te cumpere, dac el nu vrea?
Ea rspunse:
Asta nu-i pricin de necaz! Nu vreau s fiu dect a flcului acesta. i
numai a lui am s fiu.
i se duse hotrt la tnrul Nur i i spuse, scurgnd nspre el o privire
plin de ispite:
Oare nu sunt frumoas deloc, o, stpne al meu, de n-ai binevoit s
dai niciun pre pe mine la mezat?
El rspunse:
O, sultan a mea, oare se mai afl pe lume o fru- musee asemenea cu
a ta?
Ea ntreb:
Atunci de ce nu m-ai vrut pe cnd eram spre vnzare celui care d
mai mult? De bun seam c din pricin c nu m gseai pe gustul tu!
El rspunse:
Allah s te binecuvnteze, o, stpn a mea! Hotrt c, dac a fi fost
n ara mea, te-a fi cumprat la preul bogiilor mele toate i pentru toate
bunurile pe care le am sub mna mea. Aici ns nu sunt dect un strin i
nu am alt avere dect o pung cu o mie de dinari!
Ea spuse:
D-o drept cumprare a mea i n-ai s te cieti!
i tnrul Nur, neputnd s se mpotriveasc vrjii din privirea aintit
spre el, i descinse brul n care se afla nghesuit mia de dinari i numr
i cntri aurul dinaintea persanului. i ncheiar trgul amndoi, dup ce
chemar cadiul i martorii ca s legiuiasc n scris nvoiala de vnzare i de
cumprare. i, ca s adevereasc legmntul, fata rosti:
M nvoiesc s fiu vndut flcului acesta frumos, la preul de o mie
de dinari, dai stpnului meu persanul!
i cei de fa i spuser ntre ei:
Uallah! tare-s fcui unul pentru altul!
i persanul i spuse lui Nur:
Deie Allah ca fata aceasta s-i fie temei de binecu- vntare! Bucurai-
v laolalt de tinereea voastr, vi se cu- vine ntru totul bucuria care v
ateapt!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i noua noapte
Spuse:
vi se cuvine ntru totul bucuria care v ateapt!
Atunci tnrul Nur, urmat de feticana cea cu olduri legntoare, se
ndrept ctre hanul cel mare din cetate i nchirie degrab o odaie n care
s gzduiasc.
i i ceru iertare fa de fetican c nu-i putea da ceva mai bun, zicnd:
Pe Allah, o, stpn a mea, dac a fi la Cairo, cetatea mea, te-a
gzdui ntr-un sarai vrednic de tine! Ci, s-i mai spun o dat, aici nu sunt
dect un strin! i nu mai am la mine, ca s facem fa nevoilor, dect
numai att ct s pltesc locuina de-aici!
Ea rspunse, zmbind:
Fii fr de nicio grij n privina aceasta!
i i scoase de pe deget un inel n care era prins un rubin de mare pre,
i i spuse:
Ia inelul acesta i du-te de-l vinde n suk. i cumpr tot ce este de
trebuin pentru un osp n doi; i nu te zgrci la cheltuieli, ci ia tot ce se
gsete mai bun de mn- care i de butur, fr s uii nici florile, nici
fructele, nici mirodeniile!
i Nur plec grabnic s ndeplineasc porunca, i nu zbovi mult pn s
se ntoarc ncrcat cu bunti de toate felurile. i i suflec mnecile i
poalele caftanului, i aternu masa, i pregti cu mult grij ospul. Pe
urm se aez lng fata care se uita la el surznd; i ncepur, pn una
alta, s mnnce i s bea bine. Iar dup ce se sturar i butura ncepu s-
i fac rostul, tnrul Nur, care era oleac sfios de ochii cei strlucitori ai
roabei sale, nu vroi s se lase mnat de dorinele cele aprige care l fierbeau,
nainte de a ntreba de ara i de obria feti- canei. i o lu de mn i i
zise:
Allah fie cu tine, o, stpna mea, nu ai putea acuma s-mi spui cum te
cheam i care-i ara ta?
Ea rspunse:
Tocmai, o, Nur, despre asta vroiam i eu s-i spun mai nti.
i se opri o clip; apoi gri:
Afl, o, Nur, c m cheam Mariam, i c sunt sin- gura fat a
preaputernicului domn al frncilor care dom- nete n cetatea Constantinia.
nct s nu te minuneze deloc cnd ai s afli c am primit din copilrie cea
mai aleas cretere i c am avut dascli de toate felurile. Am fost nvat
deopotriv s mnuiesc i acul i iglia, s fac marame i horbote, s es
chilimuri i bruri, i s chin- disesc mtasa fie cu aur pe beteal de argint,
fie cu argint pe beteal de aur. i la fel am nvat tot ce poate s
mpodobeasc mintea i s sporeasc frumuseea. i, n felul acesta, am
crescut n palatul tatlui meu, departe de toate privirile. Iar femeile din
palat spuneau, uitndu-se la mine cu ochi drgstoi, c eram minunea
vremilor. nct o mulime de domni i de crai, care domneau peste
pmnturi i peste insule, n-au pregetat s vin i s m cear de soie; ci
tatl meu, regele, nu a primit niciuna dintre cererile lor, nevroind s se
despart de singura lui fat, care i era mai scump ca viaa i mai mult
dect liota de copii ai lui, biei, fraii mei! Estimp, mbolnvindu-m, m-
am juruit c, dac m-oi mai nsntoi, am s m duc s m nchin la o
mnstire foarte cinstit printre frnei.
i, cnd m-am vindecat, am vrut s-mi ndeplinesc jurmntul i m-am suit
pe o corabie mpreun cu una dintre fetele de neam din alaiul meu, fata
unuia dintre mai-marii cei mai de vaz de la curtea tatlui meu regele.
Ci, de cum am pierdut din vedere pmntul, corabia noastr a fost lovit de
nite musulmani, tlhari de mare;
iar eu, cu alaiul meu tot, am fost luat roab i adus n
Egipt, unde am fost vndut negustorului persan pe care l-ai vzut i care,
spre norocul fecioriei mele, se nimerise s fie suferind de hadmbie. i tot
spre norocul meu i pentru c aa a vrut ursitoarea mea, stpnul meu, de
cum m-a adus n casa lui, a czut bolnav de o boal lung i grea, i, ct a
zcut el aa, n-am pregetat s-i dau ngriji- rile cele mai statornice. nct, de
ndat ce s-a ntors iar la sntate, a inut s-mi arate mulumirea lui pentru
dovezile de dragoste ce-i artasem ct vreme gogise, i m-a rugat s-i cer
orice-o putea s-mi doreasc sufletul.
Iar eu nu i-am cerut dect numai un hatr, i anume s m vnd cuiva care
s se poat folosi de ceea ce am eu de folosit, i s nu m dea dect unuia pe
care s mi-l aleg eu singur. i persanul mi-a fgduit numaidect i m-a
adus degrab s m vnd la trgul de robi, unde, n felul acesta, am putut
s-mi ndrept alegerea asupra ta, o, ochi al meu, spre paguba tuturor acelor
monegi i a acelor ini mato fii care m jinduiau.
i, dup ce spuse toate astea, tnra frnc se uit la
Nur cu nite ochi n care ardea aurul ispitelor, i i zise:
A putea, oare, aa cum sunt, s fiu a altcuiva, o, flcule?
i, cu o micare iute, i arunc la o parte maramele i se dezbrc pe de-
a-ntregul, ca s se iveasc n toat goli- ciunea ei dintru-nti. Binecuvntat
fie pntecul care a purtat-o! Numai atunci putu s judece Nur ce binecu-
vntare coborse pe capul su! i vzu c domnia era o frumusee dulce i
alb ca o pnz de n, i c revrsa din toate prile lina mireasm de
ambr, ca trandafirul care i zmislete singur mireasma lui fr de
pereche. i o strnse n brae i gsi n ea, dup ce o cercet n adn- curile-i
cele tainice, un mrgritar nc neatins. i se bu- cur de ceea ce gsise,
pn peste marginile bucuriei, i se nflcr pn peste marginile
nflcrrii. i ncepu s-i plimbe mna peste umerii i peste gtul ei
ginga, i s i-o strecoare printre vlurile i buclele prului ei, fcnd
sruturile-i s pliuie pe obrajii ei, ca nite pietre vuitoare n ap; i se
dedulcea cu buzele ei i plesnea cu palmele bucile-i fragede i sltree.
Chiar c aa! Iar ea, la rndu-i, nu preget s dea la iveal o bun parte din
darurile i din minunatele haruri pe care le avea n ea; cci fata aceasta
ngemna patima grecoaicelor cu puterea de iubire a egip- tencelor,
alinturile desfttoare ale arboaicelor cu cldura etiopiencelor,
nevinovia sperioas a frncelor cu iscu- sina cea meter a indiencelor,
priceperea fetelor din
Circasia cu dorinele de foc ale nubienelor, drgleniile femeilor din
Yaman cu tria trupeasc a femeilor din
Egiptul-de-Sus, tainica frgezime a chinezoaicelor cu jarul fetelor din
Hedjaz, i nesaul femeilor din Irak cu gingia persanelor. nct
nlnuirile nu contenir s urmeze dup mbriri, srutrile dup
mngieri, i desftrile dup zbeguri, ct inu noaptea toat, pn ce,
ostenii oleac de attea nebunii i de atta zbucium, adormir ntr-un
sfrit unul n braele celuilalt, bei de mulumire. Slav lui Allah carele n-a
izvodit privelite mai rpitoare dect aceea a doi ndrgostii fericii care,
dup ce s-au ameit cu dulceaa desftrii, se odihnesc n patul lor, cu
braele nlntuite, cu minile mpreunate i cu inimile btnd la fel!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte suta noapte
Spuse:
A doua zi, cnd se deteptar, nu zbovir s-i nceap iari zbegurile,
cu i mai mult drzie, cldur, spor, n- demnuri, trie i pricepere dect
fcuser n ajun. nct domnia frnc, ncntat i minunndu-se pn
peste poate c vedea attea virtui ngemnate n fiii de musul- mani, i
zise: Hotrt! Cnd o credin trezete i strnete la drept-credincioii ei
asemenea dovezi de br- bie, de vitejie i de virtute, ea este, fr putin
de tgad, cea mai bun, cea mai omeneasc i singura ade- vrat dintre
toate credinele! i vru s se ncunune i ea pe dat ntru Islam. Se ntoarse
aadar nspre Nur i l ntreb:
Ce se cere s fac, ochiul meu, ca s m cunun i eu ntru Islam? Cci
vreau s fiu musulman ca tine; ntruct pacea sufletului meu nu se mai
afl nicidecum la frnei, care socotesc virtute amarnica postire i nu
preuiesc nimica mai mult dect un pop jugnit! Sunt nite rtcii care
habar nu au de bucuria cea de nepreuit a vieii! Sunt nite amri pe care
soarele nu-i nclzete cu dulceaa razelor lui! nct sufletul meu vrea s
rmn aici, unde are s nfloreasc din toi trandafirii lui i are s cnte din
toate psrile sale! Spune-mi, dar, ce se cere s fac ca s fiu i eu
musulman!
i Nur, plin de bucurie c ajuta astfel i el oleac, pe msura puterilor lui,
s-o aduc la dreapta credin pe domnia frnc, i spuse:
O, stpna mea, credina noastr este lesnicioas i nu cunoate niciun
fel de greuti lturalnice! Mai devreme ori mai trziu, toi necredincioii au
s vad limpede cu ct este mai presus credina noastr, a drept-
credincioilor, i au s purcead i ei de bunvoie nspre noi, aa cum se
merge de la ntuneric nspre lumin, de la ceea ce este de neneles nspre
pricepere, i de la ceea ce este anapoda nspre ceea ce este firesc! n ce te
privete, o, domni a binecuvntrii, ca s te speli ntr-un sfrit de slinul
cretinesc, tu ai dect s rosteti aceste dou mr- turisiri: Nu este alt
dumnezeu dect unul Allah, i
Mahomed este trimisul lui Allah!" i pe dat te-ai i fcut o drept-
credincioas musulman!
La vorbele acestea, domnia Mariam, fata frncilor, ridic degetul i rosti:
Mrturisesc i adeveresc c nu este alt dumnezeu dect unul Allah, i
Mahomed este trimisul lui Allah!
i pe dat se ncunun ntru Islam! Slav aceluia carele, pe ci drepte,
deschide ochii celor orbi, d auz urechilor celor surzi, dezleag limba celor
mui i lumineaz inimile celor amgii Stpnul virtuilor, mpritorul
harurilor, Mult-Plinul de buntate fa de drept-credin- cioii si! Amin!
Lucrul acesta de seam fiind mplinit astfel (Allah fie ludat!), amndoi
se ridicar din patul desftrilor lor i se duser de se rcorir, pentru ca
apoi s-i fac splrile cele ndtinate i rugciunile cele de cuviin. Dup
care mncar i bur i ncepur s tifsuiasc cu mult drag i s se
bucure laolalt. i Nur se minuna tot mai mult de tiina cea adnc a
domniei i de nelepciunea i de agerimea minii ei.
Or, dup-amiaz, pe la ceasul rugciunii asr, tnrul
Nur plec la geamie, iar domnia Mariam se duse s se plimbe pe la
Columna Fanarului. i atta cu ei! Estimp, regele frncilor de la
Constantinia, tatl domniei
Mariam, cnd afl de rpirea fiicei sale de ctre musul- manii tlhari de
mare, fu cuprins de o durere pn peste marginile durerii i se simi
dezndjduit de moarte. i trimise n toate prile clreii i patricii s fac
cercetrile cuvenite i s-o rscumpere pe domni i s-o scape, fie tr-
guind-o, fie cu de-a sila, din minile rpitorilor ei. Ci toi cei pe care i
nsrcinase cu cercetrile se ntoarser de la o vreme fr s fi aflat nimic.
Atunci regele porunci s vin la el vizirul su, cpetenia agiei, un moneag
chior de ochiul drept i chiop de piciorul stng, da un adevrat diavol al
iscoadelor, care era n stare s desclceasc, fr a le rupe, firele ncurcate
ale unei pnze de pianjen; ori s smulg dinii unui om adormit fr a-l
trezi; ori s ciordeasc mbuctura din gura unui beduin flmnd ori s i-o
trag unui negru de trei ori n fund, fr ca el s apuce s se ntoarc. i i
porunci s colinde toate rile musulmane i s nu se ntoarc la el dect
atunci cnd are s-o aduc i pe domni. i i fgdui tot soiul de rspli i
de hatruri cnd s-o ntoarce, ns i ls de neles i c, n caz de
neizbnd, l ateapt eapa. i vizirul cel chior i chiop plec la drum fr
de zbav. i ncepu s colinde, mbrcat teptil, toate rile prietene i
neprietene, fr a da de nicio urm, pn ce ajunse la Al-Iskandaria.
i chiar n ziua aceea iei mpreun cu toi robii care l nsoeau s trag o
rait pe la Columna Fanarului. i vru soarta ca n felul acesta s dea de
domnia Mariam, care se bucura de reveneal prin locurile acelea, nct, de
ndat ce o cunoscu, chiorul zvcni de bucurie i se repezi n calea ei. i
cnd ajunse dinainte-i, puse un genunchi la pmnt i vru s-i srute mna.
Domnia, ns, care i nsuise toate virtuile musul- mane, precum i
sfiala fa de brbai, i trase o palm stranic vizirului frne, cel atta de
urt, i ip la el:
Cine blestemat! ce caui pe pmnt musulman? i socoi c ai s m
faci s cad n puterea ta?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute una noapte
Spuse:
Domnia, ns, care i nsuise toate virtuile musul- mane, precum i
sfiala fa de brbai, i trase o palm stranic vizirului frne, cel atta de
urt, i ip la el:
Cine blestemat! ce caui pe pmnt musulman? i socoi c ai s m
faci s cad n puterea ta?
Frncul rspunse:
O, domni, eu nu sunt ntru nimic vinovat de treaba aceasta. Nu ai s
te superi dect pe tatl tu regele, care m-a ameninat cu tragerea n eap
dac n-am s te gsesc! Aa nct trebuie s te ntorci cu noi, de voie ori de
sil, ca s m scapi de osnda cea nfricoat. i-apoi ttne-tu moare de
dezndejde, c te tie luat prins de necredincioi, iar maic-ta plnge la
gndul rutilor pe care trebuie s le nduri n minile acestor tlhari
nesioi!
Ci domnia Mariam rspunse:
Ba nicidecum! Pacea sufletului meu mi-am gsit-o chiar aici. N-am s
plec n ruptul capului din ara aceasta binecuvntat! ntoarce-te, dar, de
unde ai venit, ori cuget s nu care cumva s te trag tocmai eu n eap aci
pe loc, n vrful Columnei Fanarului!
La vorbele acestea, frncul cel chiop pricepu c n-are s-o poat hotr pe
domni s mearg cu el de bunvoia ei, i i spuse:
Cu ngduina ta, o, stpna mea!
i le fcu semn robilor lui s-o nface, care numaidect, o mpresurar, i
puser clu n gur i, orict se apr i orict de amarnic i zgrie ea, o
aburcar n spinare i o duser, la cderea nopii, pe puntea unei corbii ce-
i ridica pnzele nspre Constantinia. i-atta cu vizirul cel chior i chiop i
cu domnia Mariam!
Estimp, tnrul Nur nu o vedea pe nicieri pe domnia
Mariam ntorcndu-se la han i nu tia care s fie pricina acelei zbave. i,
cum noaptea cretea, iar ngrijorarea lui sporea, Nur iei din han i ncepu
s rtceasc pe uliele pustii, cu ndejdea de-a o gsi, i ajunse pn la
urm n port. Acolo, nite luntrai i spuser c tocmai plecase o corabie i
c pe puntea acelei corbii fusese dus o tnr ale crei trsturi se
potriveau ntocmai cu cele date de Nur.
Aflnd astfel de rpirea mult-iubitei sale, Nur ncepu s se vicreasc i
s plng, necurmndu-i suspinele dect ca s strige Mariam! Mariam!
Atunci un btrn, dac l vzu plngnd aa, nduiondu-se de frumuseea
i de dezndejdea lui, se duse la el i l ntreb cu blndee care-i pricina
lacrimilor lui. i Nur i povesti nenorocirea ce i se ntmplase. Atunci
btrnul i zise:
Nu mai plnge, copilul meu, i nu dezndjdui!
Corabia care a plecat a ndreptat pnzele ctre Constantinia i tocmai c i
eu, care sunt cpitan de corabie, ridic pnzele tot ctre cetatea aceea, la
noapte, cu cei o sut de musulmani care se afl pe puntea mea. Nu trebuie,
aadar, dect s te sui pe corabie i ai s gseti iar lumina dorurilor tale!
i Nur, cu lacrimile n ochi, srut mna reizului i se mbarc degrab
pe corabia care zbur, cu toate pnzele n vnt, peste mare.
Or, Allah le meni bun pace i, la captul unei cltorii de cincizeci i
una de zile, ajunser cu corabia n faa
Constantiniei, unde traser grabnic la rm. Ci numai- dect fur nhai
de otenii frnei care vegheau rmul, i fur prdai i aruncai n temni,
aa cum poruncise regele, care vroia, n felul acesta, s-i rzbune pe toi
negutorii strini ocara adus fetei lui n rile musulmane.
ntr-adevr, domnia Mariam ajunsese la Constantinia chiar n ajunul
acelei zile. i de ndat ce tirea despre ntoarcerea ei se rspndi n cetate,
toate uliele fur mpodobite n cinstea sa i tot norodul iei s-o ntmpine.
Iar regele i regina nclecar pe cai, cu toi mai-marii i dregtorii de la
palat, i venir s-o atepte la coborrea de pe corabie. Iar regina, dup ce o
srut cu dragoste pe fiic-sa, o ntreb ngrijorat, nainte de orice, dac
mai era fecioar ori dac, spre amarul ei i spre ocara numelui su, i pier-
duse pecetea cea fr de pre. Ci domnia, izbucnind n rs dinaintea
tuturor celor ce se aflau de fa, rspunse:
Ce m ntrebi tu, o, maic a mea? Au tu crezi c poi s rmi fecioar
n ara musulmanilor? i tu nu tii c n crile musulmanilor se spune:
Nicio femeie nu are s mbtrneasc fecioar n Islam
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute doua noapte
Spuse:
Nicio femeie nu are s mbtrneasc fecioar n
Islam!"
i regina care nu-i pusese fetei sale aceast ntrebare de fat cu toat
lumea dect ca s se duc vestea, nc de la ntoarcerea ei, c fecioria i era
nevtmat, iar cinstea lor era neatins, cnd auzi vorbele acelea
neateptate, i nc rostite i dinaintea ntregii curi, nglbeni toat la chip
i czu leinat n braele nsoitoarelor ei, tulburat de pocinogul acela
atta de prdalnic. Iar regele, tot aa, amarnic de furios de ntmplare, i
mai ales de felul deschis n care fiic-sa dezvluia cele ce i se ntmplaser,
i simi bica fierii cum plesnete n mijlocul ficatului i, ort pn peste
marginile orlii, o lu pe domni i intr cu mare grab n palat,
mpresurat de uluirea tuturora, de nasurile alungite ale dregtorilor i de
chipu- rile acre ale btrnelor curtence rmase fr de rsuflare.
i acolo i chem numaidect sfetnicii, i ceru prerea vizirilor i a
patriarhilor. i vizirii i patriarhii ntrebai rspunser:
Noi suntem de prere c, spre-a o curi pe domni de murdria
musulmanilor, nu este dect o cale, i anume s fie splat n sngele lor.
nct trebuie s fie scoi din temni o sut de musulmani, niciunul mai
mult, nici- unul mai puin, i s li se taie capul! i s fie strns sngele de la
gtul lor, i n acel snge s fie scldat trupul dom- niei, ca pentru un botez
nou!
Drept urmare, regele porunci s fie adui cei o sut de musulmani care
tocmai fuseser aruncai n temni, i printre care, cum s-a spus, se afla i
tnrul Nur. i se n- cepu cu tierea capului cpitanului de corabie. Pe
urm se tie capul tuturor negutorilor. i, de fiecare dat, se strngea ntr-
o zctoare larg sngele care nea din gturile fr cap. i veni i rndul
tnrului Nur. i fu dus la locul de tiere, fu legat la ochi, fu ntins pe
preul cel nsngerat i clul i roti spada ca s-i reteze capul de la gt,
cnd o femeie btrn se apropie de rege i i zise:
O, rege al vremilor, cele o sut de capete au i fost tiate, iar bazinul
este plin de snge! nct acest musul- man tnr care a mai rmas s-ar cdea
s fie cruat, i mai degrab s-mi fie dat mie ca s-mi slugreasc la
biseric!
i regele strig:
Pe Mesia! adevrat ai vorbit! Cele o sut de capete se afl aci, iar
bazinul este plin. Ia-l, dar, pe acesta i folosete-l ca slug la biseric!
i btrna, care era cpetenia paznicelor de la biseric, i mulumi regelui
i, pe cnd Maria Sa ieea din sal lao- lalt cu vizirii lui spre a purcede la
botezul de snge al domniei, btrna l lu pe tnrul Nur. i, fermecat de
frumuseea lui, l duse fr de zbav la biseric.
Acolo btrna i porunci lui Nur s se dezbrace i i aduse o hain lung
i neagr, un potcap lung de pop, un vl mare, negru, pe care s i-l pun
peste acel potcap, un patrafir i un bru lat. i l mbrc ea nsi, ca s-l
nvee cum trebuie s fac; i i spuse sfaturile de trebuin, ca s-i
ndeplineasc aa cum se cuvine slujba la biseric.
i, vreme de apte zile n ir, i veghe munca i l ndemn s se strduiasc,
pe cnd el se jeluia n inima lui de drept- credincios c e silit s fac o
slugrie ca aceea n slujba ne- credincioilor.
Or, n seara celei de a aptea zile, btrna i spuse lui
Nur:
Afl, fiul meu, c peste cteva clipite domnia
Mariam, care a fost curat prin botezul de snge, are s vin la biseric s-
i petreac noaptea toat n rugciune, ca s i se ierte astfel blestemiile. Te
ntiinez, aadar, de venirea ei, pentru ca, atunci cnd eu m-oi duce s m
culc, tu s stai la u ca s ndeplineti orice slujb pe care s-ar putea s i-o
cear, ori ca s m chemi la caz c ea ar cdea leinat de cin din pricina
pcatelor ce le-a svrit. Ai priceput?
i Nur, cu ochii scprnd, rspunse:
Priceput, o, stpn a mea!
Estimp, domnia Mariam, mbrcat n negru din cretet pn-n talp, i
cu faa coperit de un vl negru, ajunse n tinda bisericii i, plecndu-se
adnc dinaintea lui Nur, pe care, din pricina hainelor de pe el, l socoti un
pop, intr n biseric, dup ce btrna paznic i descuie ua, i, cu pas
domol, se duse la un fel de paraclis luntric, tare ntunecat la nfiare.
Atunci btrna, nevrnd s-o stnjeneasc, se grbi s plece; i dup ce l
dodeli pe Nur s vegheze la u, se duse s se culce n chilia ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treia noapte
Spuse:
se duse s se culce n chilia ei.
Iar Nur, dup ce se ncredin c btrna paznic adormise i sforia ca o
cpcun, se strecur n biseric i se duse drept la locul unde se afla
domnia Mariam, i care era un paraclis luminat de o candel ce ardea
dinain- tea chipurilor necredinei (arde-le-ar focul!). i intr ncetior n
paraclisul acela i, cu un glas tremurnd, spuse:
Eu sunt Nur, o, Mariam!
i domnia, cnd auzi glasul mult-iubitului ei, crezu dintru-nti c
viseaz, pe urm se arunc n braele lui. i amndoi, tulburai pn peste
poate, ncepur s se srute n tcere i ndelung. i, cnd izbutir s
vorbeasc, i povestir tot ce piser din ziua despririi. i laolalt
nlar laud lui Allah, carele ngduise s se afle iar m- preun.
Dup care domnia, spre a srbtori bucuria acelei clipe a ntlnirii lor, se
grbi s-i scoat hainele cele cer- nite pe care regina, maic-sa, o silise s le
poarte spre a-i aminti necontenit de pierderea fecioriei sale. i cnd se
dezbrc de tot, ezu pe genunchii lui Nur, care la rndu-i aruncase departe
de el rasa i hainele de pop cretinesc.
i se pornir pe un potop de alinturi nemaipomenite, i cum unele
asemenea nu mai vzuse vreodat petrecndu-se locul acela de pierzanie al
sufletelor necredincioilor. i nu contenir, ct inu noaptea toat, s se
dedea, fr de niciun fel de opreliti, celor mai osebite bucurii ale des-
ftrii, dndu-i unul altuia dovezile cele mai vdite ale dragostei lor
vajnice. i Nur, n clipa aceea, simea cum se ntoarce la via cu atta
nprasn, nct ar fi putut s sugrume, fr de oprire, unul dup altul, o
mie de popi, cu patriarhii lor cu tot! Allah s-i sting pe pgni i s dea
trie i virtute drept-credincioilor lui!
Cnd, ctre zori, clopotele bisericii sunar cea dinti chemare a
necredincioilor, domnia Mariam se grbi
da cu cte lacrimi de jale! s se mbrace n hainele ei cer- nite; iar Nur, la
fel, se mbrc i el cu hainele necre- dinei (ierte-l Allah, cel carele vede
adncul cugetului, n aceast crunt anevoin n care se afl!). Ci, nainte
de a pleca i dup ce l mai srut pentru ultim oar, domnia i spuse lui
Nur:
Acuma, o, Nur, dup cele mai bine de apte zile de cnd te afli n
aceast cetate, cunoti pesemne temeinic locurile i mprejurimile bisericii
acesteia?
i Nur rspunse:
Da, o, stpna mea!
Ea spuse:
Ei bine, atunci ia aminte la vorbele mele i s nu le uii! Cci mi-am
ticluit n gnd un plan care are s ne ngduiasc s scpm pe totdeauna
din ara aceasta!
Drept care mine, la cea dinti straj a nopii, nu ai dect s deschizi ua
bisericii care d nspre mare i s te duci far de zbav pe rm. Acolo ai sa
gseti o corbioar cu zece oameni; iar cpitanul lor, cnd are s te vad c
vii, are s se repead s-i dea mna. Ci tu s atepi s te strige pe nume; i
mai ales s nu zoreti nimic! n ce m privete, s nu ai nicio grij din partea
mea: am s pot eu s dau de tine fr de nicio suprare. i Allah are s ne
slobozeasc din minile lor.
Pe urm, nainte de a-l lsa singur, mai adug:
Ci, o, Nur, spre a le face un pocinog ct mai stranic patriarhilor, s nu
uii s terpeleti din vistieria bisericii tot ce ai s gseti mai greu ca pre i
mai uor ca greutate, i s goleti, nainte de a pleca, toat cutia n care
necre- dincioii i pun darurile de aur pe care le aduc cpeteni- ilor
credinei acesteia mincinoase.
i domnia, dup ce i ceru lui Nur s spun i el, vorb cu vorb,
sfaturile pe care i le dduse, iei din biseric i, cu ochii tare mohori, se
ntoarse la palat, unde maic-sa o atepta ca s-i predice cina i lepdarea
de bucuriile trupului. Fereasc-i Allah n veci pe drept-credincioii si de
lepdarea aceea necurat, i fac el s nu aib a se ci dect de rul svrit
fa de aproapele lor! Amin!
Aadar, la cea dinti straj de noapte, Nur, dup ce veghe sforiturile
btrnei cpcune a bisericii, nu preget s pun gabja pe toate lucrurile de
pre din vistieria de sub pmnt i s goleasc n brul lui de pop tot aurul
i argintul ce se afla n cutia patriarhilor. i, ncrcat cu acea prad luat de
la necredincioi, o tuli n graba mare pe ua ce-i fusese artat, spre rmul
mrii. i acolo, urmnd ce-i spusese domnia, gsi corabia, iar cpitanul,
dup ce i ntinse mna i l chem pe nume, l primi cu toat dragostea,
dimpreun cu povara lui cea de pre. i nu- maidect ddu semnalul de
plecare.
Or, corbierii, n loc s se supun poruncilor date de cpitanul lor i s
dezlege parmele care ineau corabia legat de stlpii de pe rm, ncepur
s crteasc, iar unul dintre ei ridic glasul i spuse:
O, cpitane, da tu tii prea bine c am primit cu totul altfel de porunci
de la stpnul nostru, regele, care vrea s-l porneasc mine pe vizirul su
cu corabia noas- tr, ca s se duc s-i dovedeasc pe piraii musulmani
care s-au ivit prin preajm, ameninnd s-o rpeasc pe domnia Mariam!
Cpitanul ns, ort pn peste poate de mpotrivirea aceea, strig:
Cine cuteaz s se mpotriveasc poruncilor mele?
i, rotindu-i sabia, retez dintr-o lovitur capul celui care vorbise. i
sabia lumina, n bezn, roie de snge, ca o fclie. ns fapta aceea aprig
nu-i opri pe corbierii ceilali, oameni drji, s nu crteasc mai departe,
nct mprtir cu toii, ntr-o clipit, sub sabia cea iute ca fulgerul, soarta
tovarului lor, pierzndu-i toi zece, unul dup altul, capul de pe grumaji.
i cpitanul mpinse cu piciorul leurile lor n mare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patra noapte
Spuse:
i cpitanul mpinse cu piciorul leurile lor n mare. La sfrit se ntoarse
nspre Nur i, cu un glas poruncitor ce nu ngduia crtire, ip:
Yallah! Hai! Desfa parmele, ntinde pnzele i strnge frnghiile, n
vreme ce eu am grij de crm!
i Nur, nspimntat de volnicia aprigului cpitan, i-apoi i fr vreo
arm cu care s se apere i s ncerce s scape fugind pe uscat, fu nevoit s
se supun i, mcar c nu se pricepea la treburile marinreti, ndeplini ct
putu mai bine munca la frnghii. i corabia, cluzit de mna hotrt a
cpitanului la crm, se ndeprt, cu toate pnzele umflate, nspre larg i
mpins de vntul priel- nic, puse cap ctre Al-Iskandaria.
n vremea aceasta, bietul Nur se cina n sufletul su, far a cuteza s se
plng deschis fa de cpitanul cel br- bos care se uita la el cu nite ochi
strlucitori; i i zicea:
Ce npast s-a abtut pe capul meu tocmai cnd so- coteam c necazurile
s-au isprvit! i fiecare nenorocire e mai rea dect cea de dinaintea ei!
Baremi de-a pricepe ceva din toate astea! i-apoi, ce-am s mai pesc i cu
insul sta amarnic? Fr de nicio ndoial c n-am s mai ies viu din
minile lui! i se ls aa mai departe dus de gnduri negre, ct inu
noaptea toat, veghind pnzele i saulele.
Dimineaa, cum se aflau n fata unei cetti unde
>? j >
urmau s trag la rm spre a nimi civa corbieri, cpi- tanul se ridic
deodat, cuprins parc de un mare zbu- cium, i i arunc mai nti
turbanul la picioare. Pe urm, ntruct Nur, uluit, se uita la el fr s
priceap nimic, izbucni n rs i, cu amndou minile i smulse barba i
mustile, i pe dat se schimb ntr-o fetican ca luna cnd se ridic peste
mare. i Nur o cunoscu pe domnia
Mariam. i de ndat ce tuburarea i se potoli, se arunc la picioarele ei, pn
peste poate de minunat i de bucuros, i i mrturisi c fusese cuprins de o
mare spaim din pricina acelui cpitan cumplit care fcea s zboare aa de
uor capetele oamenilor de pe grumaji. i mult mai rse domnia Mariam
de spaima lui; i, dup ce se srutar, fiecare se grbi s se atearn iari
pe munc spre a intra n portul cetii. i, de cum ajunser pe uscat, luar n
slujba lor civa corbieri, i plecar pe mare departe. Iar domnia Mariam,
care se pricepea la tainele nieritului i cunotea drumurile mrii i btaia
vntului i a apelor, ddu mai departe poruncile de trebuin, ziua
ntreag, ct inu drumul. Dar cnd se ls noaptea nu preget s se duc i
s se culce lng preaiubitul ei Nur, i s deguste cu el, n reveneala mrii,
sub cerul gol, toate desftrile dragostei. Allah s-i apere i s-i in i s
spo- reasc asupra lor hatrurile lui!
Or, Allah le hrzi, pn la sfritul cltoriei, o plutire far de necazuri,
i n curnd zrir Columna Fanaru- lui. i dup ce corabia fu legat la
rm n port, iar oa- menii de pe corabie coborr pe uscat, Nur i spuse
domniei Mariam:
Iact-ne, ntr-un sfrit, pe pmnt musulman!
Ateapt numai o clip aici, pn m duc s-i cumpr ce i trebuiete ca s
intri n cetate aa cum se cuvine, cci vd c nu ai nici rochie, nici iamac,
nici papuci!
i Mariam rspunse:
Da, du-te s-mi cumperi toate astea, da s nu zboveti prea mult
pn s te ntorci!
i Nur cobor pe uscat, ca s cumpere lucrurile ace- lea. i-atta cu ei!
Ci, n ceea ce l privete pe regele frncilor din
Constantinia, iact! A doua zi, de cu zori, dup plecarea la ceas de noapte
a domniei Mariam, i se aduse vestea c fata pierise i nu i se putu da niciun
alt amnunt, afar doar c fusese s-i fac rugciunile n biserica cea mare
a patriarhiei. Ci tot atunci veni i ngrijitoarea cea btrn s-i aduc tirea
c sluga cea nou de la biseric pierise i, ndat dup aceea, i se vesti i
fuga din port a corbiei celei micue, i moartea celor zece nieri, ale cror
leuri fuseser gsite pe rm descpnate. i regele frncilor, fierbnd de
turbarea strns n pntece, cuget vreme de un ceas, dup care spuse:
Dac acea corabie a mea a pierit, nu mai ncape nicio ndoial c a fost
luat de fata mea!
i, pe loc, porunci s vin la el cpitanul portului i vizirul cel chior i
chiop, i le spuse:
Ai auzit ce s-a ntmplat! Or, fata mea, far de nicio ndoial, trebuie
s se fi ndreptat nspre rile musulmane s-i caute hndrlii. Dac, dar,
nu mi-o aducei ndrt, vie ori moart, nimica nu are s v mai scape la
rndu-v de eapa care v ateapt! La drum!
Atunci vizirul cel btrn i chior i chiop, precum i cpitanul portului
armar degrab o corabie i o ndrep- tar n zbor, fr de zbav, nspre
Al-Iskandaria unde ajunser la acelai ceas cu cei doi fugari. i cunoscur
nu- maidect corabia cea micu, tras n port. i o zrir, ca s nu mai aib
vreo ndoial, i pe domnia Mariam stnd pe o grmad de parme pe
punte. i pe dat poruncir s coboare ntr-o luntre o ceat de oameni
narmai, care se strecurar pe nesimite la corabia fugar, izbutir s-o
nface pe domni pe neateptate, o legar belci i o duser pe puntea lor,
dup ce ddur foc corbiei celei micue. i, far a mai zbovi, se ntoarser
n larg i puser cap spre Constantinia, unde fur destul de norocoi s
ajung fr de niciun necaz. i zorir s se duc i s-o dea pe domnia
Mariam tatlui su, regele.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute cincea noapte
Spuse:
i zorir s se duc i s-o dea pe domnia Mariam tatlui su, regele.
Cnd o vzu pe fiic-sa i cnd ochii lui se aintir n ochii ei, regele
frncilor nu putu s-i stpneasc furtuna simmintelor i, aplecndu-se
peste je, cu pumnul ntins, strig:
Vai de tine, fat blestemat! De bun seam c te-ai lepdat de
credina strbunilor ti, dac i-ai prsit aa casa printeasc i te-ai dus s
caui adpost la necredincioii care te-au despecetluit! Hotrt, numai
moartea ar putea s mai spele ocara pe care ai adus-o numelui cretin i
cinstei neamului nostru! Ah, ticloaso, gtete-te s fii spnzurat la ua
bisericii!
Ci domnia Mariam, departe de a se tulbura, rspunse:
Tu, tat, tii ce suflet deschis am eu. Or, nu sunt vinovat, aa cum m
crezi. Oare ce pcat am svrit dac am vrut s m ntorc la un pmnt pe
care soarele l scald n razele lui i unde brbaii sunt puternici i tari de
vrtute? i ce s fi rmas s fac printre popii i jugniii de-aici?
La vorbele acestea, mnia regelui ajunse pn peste poate, i rcni ctre
gealaii lui:
Luai-o de dinaintea ochilor mei pe fata asta pc- toas i ducei-o
de-o dai morii celei mai crunte!
i pe cnd clii se pregteau s-o nface pe domni, vizirul cel btrn i
chior veni chioptnd pn dinaintea tronului i, dup ce srut pmntul
dintre minile regelui, spuse:
O, rege al vremurilor, ngduie robului tu s rosteasc o rugminte
nainte de moartea domniei!
Regele spuse:
Griete, o, vizire al meu btrn i credincios, o, stlp al cretintii!
i vizirul spuse:
Afl, o, Maria Ta, c robul tu cel nevrednic este de tare mult vreme
ndrgostit de farmecele domniei!
Drept aceea vin acuma s te rog s n-o dai morii i, ca singur rsplat
pentru multele dovezi de credin ale mele fa de rosturile scaunului
Domniei Tale i ale cre- tintii, s mi-o dai de soie. i-apoi eu sunt atta
de urt, nct cstoria aceasta, care pentru mine nsemneaz un hatr, ar
putea sluji totodat i ca osnd pentru greelile domniei! Pe deasupra, m
ndatorez s-o in ncuiat n afundul casei mele, ferit de aci nainte de orice
putin de fug i de orice cutare a musulmanilor!
Dac auzi vorbele acestea ale vizirului su, regele spuse:
Nu este nicio piedic! Da ce ai s faci tu, o, srma- nule, cu jarul acesta
aprins de la focul iadului? i nu te temi de urmrile cele ncornoroase ale
unei cstorii ca acestea! Pe Mesia! eu, n locul tu, a sta mult vreme cu
degetul n gur ca s cuget la o treab atta de amarnic!
Ci vizirul rspunse:
Pe Mesia! nu-mi fac nicio amgire n privina aceasta, i tiu ntru
totul ct de amarnic-i mperecherea noastr.
Da am s tiu eu s m port cu destul nelepciune ca s-o mpiedic pe soia
mea s se dedea la destrblri scr- bavnice!
i regele frncilor, izbucnind n rs la aceste vorbe, se cutremur n jeul
lui i i spuse vizirului cel btrn:
O, moneag boorog, tare-a vrea s vd cum i cresc n frunte doi
coli de elefant! Da te prevestesc c dac ai s-o lai pe fiic-mea s scape din
palatul tu, ori dac n-ai s-o mpiedici s mai adauge vreo nzbtie la
nzbtiile cele care au adus atta ocar numelui nostru, are s-i zboare
capul de pe umeri! Numai cu nelegerea aceasta i dau nvoirea mea!
i btrnul vizir primi trgul i srut picioarele regelui. Numaidect
popii, clugrii i patriarhii, pre- cum i toi dregtorii cretintii, fur
vestii despre cstoria pus la cale. i, cu prilejul acesta, se ddur ospee
mari la palat. Iar cnd petrecerile se sfrir, vizirul cel btrn i
ngreotor intr n odaia domniei.
Oprire-ar Allah urciunea s aduc vreo prihan strlu- cirii! i fac el ca
porcul acela mpuit s-i deie sufletul pn s-ajung a murdri lucrurile
cele nentinate!
Da o s ne mai ntoarcem la el!
Estimp, Nur, care coborse pe uscat s cumpere lucrurile cele de
trebuin pentru mbrcatul domniei, cnd se ntoarse cu iamacul i
rochia i o pereche de papuci din piele galben, ca portocala, vzu o
mulime mare ce se ducea i se ntorcea din port. i ntreb care-i pricina
acelei forfoteli; i i se spuse c nierii de pe o cora- bie frnc nvliser pe
neateptate asupra unei corbii trase nu departe de acolo i i dduser foc,
dup ce rpi- ser o fat ce se afla pe acea corabie. i, la tirea aceea, Nur se
schimb deodat la chip i czu la pmnt fr de simire.
Dup o bucat de vreme, cnd se detept din pieire, le povesti celor de
fa trista lui ntmplare. Ci nu are niciun rost s-o mai spunem o dat. i
toi ncepur s-l n- vinuiasc pentru purtarea lui i s-i arunce un potop
de dojeni, spunndu-i:
Nu ai dect ceea ce i se cuvine! De ce ai lsat-o sin- gur? Ce nevoie
aveai s te duci s-i cumperi iamac i papuci noi din piele galben ca
portocala? Au nu putea s coboare pe uscat cu hainele ei cele vechi i s-i
acopere faa, pn una alta, cu o bucat de pnz de corabie sau cu orice
alt crp? Asta-i, pe Allah! nu ai dect ce i se cuvine!
Estimp, veni acolo i un eic, care era stpnul hanu- lui n care ezuser
Nur i domnia cnd se ntlniser n- tia oar. i l cunoscu pe bietul Nur
i, dac l vzu ntr-o stare atta de jalnic, l ntreb care-i pricina. i cnd
afl toat povestea, i zise:
Hotrt! iamacul era cu totul i cu totul de prisos;
i tot aa i rochia cea nou, i papucii cei galbeni! Da i mai de prisos ar fi
acuma s mai vorbim despre asta. Hai cu mine, fiul meu! Eti tnr i, n loc
s plngi ca o femeie i s te lai prad dezndejdii, eti dator s te foloseti
mai degrab de tinereea i de voinicia ta. Gata!
Neamul fetelor frumoase nc nu s-a stins n ara noastr!
i-o s izbutim noi s-i gsim o egipteanc frumoas i priceput care, fr
de nicio ndoial, are s te desp- gubeasc i s te mngie
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute asea noapte
Urm:
i-o s izbutim noi s-i gsim o egipteanc fru- moas i priceput
care, fr de nicio ndoial, are s te despgubeasc i s te mngie de
pierderea acelei dom- nie frnce!
Nur ns, plngnd necontenit, rspunse:
Nu, pe Allah, o, bunule unchi al meu, nimica nu are s m poat
despgubi de pierderea domniei, nici s m fac s-mi uit durerea.
eicul ntreb:
Da ce s mai faci acuma? Corabia s-a dus cu dom- nia, iar lacrimile
tale nu au nicio putere!
El spuse:
Tocmai de-aceea vreau s m ntorc n cetatea regelui frncilor i s-o
scot de acolo pe iubita mea!
El spuse:
Ah, fiul meu, nu da ascultare ndemnurilor sufletu- lui tu nenfricat!
Dac ai izbutit s-o scapi ntia dat, ia bine seama la cea de a doua
ncercare, i nu uita de prover- bul care spune: Oul prea adesea aruncat,
nu scap nevtmat!
Ci Nur rspunse:
i mulumesc, unchiule, pentru sfaturile tale cumini, da pe mine
nimica nu m sperie i nimica nu are s m mpiedice s m duc s-o
dobndesc iari pe iubita mea, chiar de-o fi s-mi primejduiesc de moarte
sufletul cel scump! i cum, din voia sorii, se afla n port o corabie gata s-i
desfoare pnzele nspre insulele frncilor, tnrul Nur se mbarc
degrab pe ea; i ancora fu ridicat numaidect.
Or, eicul, stpnul hanului, mare dreptate avusese cnd l ndemnase pe
Nur s se gndeasc n ce drdor de primejdii are s se arunce fr de
nicio socoteal. ntruct regele frncilor, dup nzbtia din urm a fiic-sii,
se jurase pe Mesia i pe crile pctoeniei c are s sting de pe faa
pmntului i a mrilor neamul musulmanilor, i poruncise s se gteasc
de rzboi o sut de corbii care s porneasc s dea piept cu vasele
musulmanilor i s pusti- asc rmurile i s semene peste tot prpdul,
mcelul i moartea. Aa c n clipa cnd corabia pe care se afla Nur intra n
apele insulelor, fu ntmpinat de unul dintre acele vase de rzboi i luat,
prins i dus n portul regelui frn- cilor, chiar n ziua dinti a petrecerilor
ce se desfurau ntru srbtorirea nunii vizirului cel chior cu domnia
Mariam. i regele, ca s srbtoreasc mai falnic acele pe- treceri i ca s-i
potoleasc zcia din suflet, porunci s fie ucii n eap toi musulmanii
prini.
Se ndeplini, dar, porunca aceea nprasnic; i toi prinii, unul dup
altul, fur trai n eap dinaintea porii unde avea loc nunta. i nu mai
rmsese dect tnrul
Nur, cnd regele, care mpreun cu toat curtea lui se afla de fa la acea
osnd, se uit la el cu luare-aminte i spuse:
Nu tiu, da, pe Mesia! tare socot c tnrul acesta este tnrul pe care
l-am druit nu de mult paznicei de la biseric! Cum de se afl aici, dup ce
a fugit o dat?
i adug:
Ha! Ha! s fie tras n eap pentru vina de a fi fugit!
Ci n clipita aceea, vizirul cel chior naint i spuse regelui:
O, rege al vremilor, am fcut i eu un jurmnt! i anume, s jertfesc
la poarta palatului meu, spre a cobor binecuvntarea asupra csniciei mele,
trei tineri musulmani!
M rog ie, d-mi putina de a-mi ndeplini jurmntul i las-m s aleg
trei prini de la corabia cu prini de rzboi!
i regele zise:
Pe Mesia! n-am tiut de jurmntul tu! C i-a fi druit nu doar trei,
ci treizeci de prini! Nu mi-a mai rmas dect acesta de-aici; ia-l, pn ce or
mai fi adui alii!
i vizirul l lu pe Nur, gndind s-i spele cu sngele lui pragul
palatului; ci, dup ce cuget c jurmntul su nu ar fi ndeplinit cu totul
dac nu i-ar jertfi pe toi cei trei musulmani deodat, porunci ca tnrul
Nur, pus n lanuri, s fie aruncat n grajdul palatului, unde, pn una alta,
gndea s-l lase chinurilor foamei i setei.
Or, vizirul cel chior avea n grajdul lui doi cai gemeni, de o frumusee
vrjit, din cel mai ales soi de Arabia, i ai cror strmoi erau trecui pe un
nscris, iar nscrisul era agat la gtul lor ntr-o pungu legat cu un lan
de peruzele i de aur. Un cal era alb ca o porumbi i se numea Sabik, iar
cellalt era negru ca un corb i se numea
Lahik. i amndoi caii aceia erau vestii printre frnei i printre arabi, i
strneau pizma regilor i a sultanilor. Ci unul dintre cai avea o pat de
albea pe ochi; i nici iscusina celor mai iscusii potcovari nu izbutise s
fac albeaa s piar. i vizirul cel chior se strduise i el s o tmduiasc,
ntruct era meter la leacuri i la doftoriceli;
da nu fcuse dect s nruteasc i mai mult beteugul i s sporeasc
ntinderea petei.
nct atunci cnd Nur, dus de vizir, ajunse n grajd, bg de seam pata
de pe ochiul calului i zmbi a rde.
Iar vizirul l vzu c zmbete i i zise:
O, musulmanule, de ce zmbeti?
El spuse:
Din pricina petei de pe ochiul calului!
Vizirul zise:
O, musulmanule, tiu c oamenii din neamul tu sunt tare iscusii la
cai i c se pricep mai bine dect noi la meteugul de a-i ngriji! Oare din
pricina aceasta zmbeti?
i Nur, care chiar c se pricepea de minune s vindece beteugurile
cailor, rspunse:
Tu zici! Nu se afl nimenea n toat mpria cre- tinilor care s tie
tmdui calul acesta! Ci eu pot s-l vin- dec! Ce mi-ai drui dac mine i-ai
gsi calul cu nite ochi sntoi ca ai unei gazele?
Vizirul rspunse:
i-a drui viaa i slobozenia, i te-a face pe loc cpetenie peste
grajdurile mele i vraci al palatului!
Nur spuse:
Dac-i aa, dezleag-m!
i vizirul dezleg lanurile care ferecau minile lui Nur;
i Nur, numaidect, lu nite seu, nite cear, nite var i nite usturoi, le
mestec bine cu zeam tare de ceap, i fcu o alifie cu care obloji ochiul
bolnav al calului. Dup care se culc pe patul de scnduri din grajd i i ls
lui
Allah grija zviduirii albeei de pe ochiul calului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptea noapte
Urm:
Dup care se culc pe patul de scnduri din grajd i i ls lui Allah grija
zviduirii albeei de pe ochiul calului.
A doua zi dimineaa, vizirul cel chior veni chiar el, chioptnd, s dea
jos alifia. i uimirea i bucuria lui fur pn peste poate cnd vzu ochiul
calului limpede ca lumina dimineii. i fericirea lui fu atta de nemrginit,
nct l mbrc pe Nur chiar cu mantia lui i l numi pe loc cpetenie peste
grajdurile sale i peste vracii cailor de la palat. i i hotr ca locuin odile
de deasupra graj- durilor, fa n fa cu chiar iatacurile lui i de care nu le
desprea dect curtea. Dup care se duse s ia parte la petrecerile ce se
ddeau pentru nunta domniei. i habar n-avea c omul nu scap n veci de
ursita lui, i nu tia ce lovituri pstreaz soarta pentru aceia care dintru
nceput sunt menii s slujeasc de pild neamurilor!
Or, aadar, ajunser n cea de a aptea zi de ospee, i iact i seara cnd
moneagul cel slut tocmai trebuia s intre s-o ia n stpnire pe domni.
(Izgonit fie Cel-
Ru!) Or, domnia tocmai sta sprijinit n coate la fereastr i asculta cele de
pe urm vuiete i strigte ce se ridicau n cinstea ei. i, tare trist, se gndea
la iubitul ei
Nur, flcul cel voinic i frumos de la Egipt, care i culesese floarea fecioriei.
i o mare jale i sclda sufletul, la amintirea aceea, i fcea s i se ridice
lacrimile n ochi.
i i zicea: Hotrt! n-am s m las atins niciodat de btrnul cel
ngreotor! Mai degrab l omor, i pe urm m arunc pe fereastr n
mare! i, pe cnd se lsa cuprins de amrciunea acelor gnduri, auzi sub
ferestrele ei un glas frumos de flcu care cnta, n nserate, nite stihuri
arbeti despre desprirea celor ce se au dragi. Or, era chiar Nur, care, la
ceasul acela, sfrind de dat cele de pe urm ngrijiri cailor, se suise n
iatacul su i se aezase i el cu coatele pe fereastr, ca s se gndeasc la
iubita lui.
i cnta vorbele acestea ale poetului:
Ah, fericire dus!
Pe urme-i am venit,
Departe de pmntul
Strbun i fericit,
n ara asta crud,
Pe cile-i strine,
Cu amgirea sfnt
C am s dau de tine.
Ah, vai de mine, vai!
Iar simurile mele,
De-al amgirii dor,
Te recunosc, iubito,
Te strig-n graiul lor,
n tot ce-i gingie
i mi se-arat-n cale,
n tot ce-mi pare-un farmec
Din farmecele tale.
Ah, vai de mine, vai!
Cnd undeva departe
Un fluier plnge stins,
i cnd i d rspunsuri
Luta, dinadins,
Curg lacrimile mele
Topite de suspine,
i gndul meu viseaz
La mine i la tine.
Ah, vai de noi, vai, vai!
Auzind cntecul acela n care iubitul inimii ei i mr- turisea
simmintele dragostei lui credincioase, domnia
Mariam cunoscu numaidect glasul i fu cuprins de o tulburare pn
peste poate. Ci, cum era neleapt i iscusit, tiu s se stpneasc i s nu
se dea de gol fa de nsoitoarele care o nconjurau, i ncepu prin a le ruga
s-o lase singur. Pe urm lu o hrtie i un calam i scrise cele ce urmeaz:
n numele lui Allah cel Atoatedttor i Atoatefctor!
i toate celelalte! Pacea lui Allah fie cu tine, o, Nur, pre- cum i mila i
binecuvntarea lui!
Vreau s-i spun c roaba ta Mariam i se nchin i arde de dorul de a se vedea
iari laolalt cu tine! Ascult, dar, ce i spune ea aici, i f ceea ce i poruncete.
La ntia straj de noapte, la ceasul prielnic ndr- gostiilor, ia cei doi cai, Sabik
i Lahik, i du-i afar din cetate, dincolo de poarta Sultania, unde ai s m atepi.
i dac te-o ntreba careva unde duci caii, tu s rspunzi c i duci la plimbare!"
Pe urm mpturi scrisoarea, o leg ntr-o basma de mtas i flutur
basmaua la fereastr, nspre Nur. i cnd vzu c el o bgase de seam i c
vine ntr-acolo, arunc basmaua pe fereastr. i Nur lu basmaua de jos, o
desfcu i gsi n ea scrisoarea, pe care o citi, pe urm o duse la buze i la
frunte, n semn de nvoire. i alerg la grajduri, unde atept cu cea mai
mare nerbdare straja dinti a nopii. Atunci, puse aua pe cei doi cai de soi
ales i iei afar din cetate, fr ca pe drum s fie suprat de cineva.
i o atept pe domni la poarta Sultania, innd cei doi cai de cpstru.
Or, tocmai la ceasul acela, cnd petrecerile se sfriser i se lsa
noaptea, chiorul de moneag cel atta de slut i de ngreotor intrase n
odaia domniei, ca s svreasc ceea ce avea de svrit. i domnia
Mariam, tremurnd de scrb, atta de silos era la nfiare, l vzu
intrnd. Ci ntruct fata i avea o socoteal a ei de urmat, pe care nu vroia
s-o zdrniceasc, se strdui s-i stpneasc sim- mintele de scrb i,
ridicndu-se n cinstea moneagului, l pofti s stea lng ea pe divan. Iar
btrnul cel chiop i zise:
O, doamn a mea, tu eti mrgritarul Rsritului i al Apusului, i
numai la picioarele tale am s m nchin!
Iar domnia rspunse:
Fie! da s curmm cu laudele. Unde-i demncarea?
Mi-e tare foame i, nainte de toate, se cade a ncepe s mncm!
Numaidect btrnul i chem robii i, ntr-o clipit, fur aduse tvile
pline cu bunturile cele mai rare i mai alese, fcute din tot ce zboar n
vzduhuri, noat n ape, umbl pe pmnturi i crete n pomii din livezi i
n copceii din tufriuri. i amndoi ncepur s mnnce laolalt; iar
domnia se silea s-l mbie cu bucate; i btrnul era vrjit de grijile ei i se
umfla n piept i se bu- cura c o s-i ajung scopurile mai uor dect
gndise.
Ci deodat se prvli pe spate, cu capul mai greu dect picioarele, fr de
simire. Cci domnia izbutise s-i arunce n cup pe sub mn un strop de
bang marocan n stare s doboare un elefant i s fac s-i amestece
nlimea cu limea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute opta noapte
Spuse:
un strop de bang marocan n stare s doboare un elefant i s fac s-i
amestece nlimea cu limea.
Slav lui Allah carele nu-i ngduiete urciunii s ntineze ceea ce este
curat! Cnd l vzu pe vizir c se prvlete ca un porc umflat, domnia
Mariam se ridic pe clip pe dat, lu doi saci pe care i umplu cu neste-
mate i cu giuvaieruri, nfac o spad cu lama clit n snge de lei, i-o
prinse la bru, se nvlui cu o maram i, cu ajutorul unei frnghii, se ls
s lunece pe fereastr n curte, iar de acolo fr a fi zrit de nimeni, iei din
palat i fugi nspre poarta Sultania, unde ajunse fr de niciun necaz. i de
cum l vzu pe Nur, alerg la el i, fr a-i lsa rgaz nici mcar s-o srute,
sri pe calul Lahik i i strig lui
Nur:
ncalec pe Sabik, i dup mine!
i Nur, lsnd la o parte orice alt gnd, sri la rndu-i pe cel de-al doilea
cal i l slobozi n goana mare, spre a o ajunge din urm pe iubita lui, care
era de mult departe.
i gonir aa toat noaptea pn n zori!
Cnd socoti c pusese-o deprtare destul de mare ntre ei i cei care s-ar
fi putut s-i urmreasc, domnia se nvoi s se opreasc o clip ca s se
hodineasc i s dea rgaz harnicilor bidivii s-i mai trag sufletul. i cum
locul unde poposiser era tare frumos, cu pajiti verzi, cu umbr, cu pomi
roditori, cu flori i cu ape curgtoare, i cum prospeimea acelui ceas i
mbia la mulumirea cea dulce, se simir fericii c puteau, ntr-un sfrit,
s se aeze unul lng altul, n tihna acelor locuri, i s-i povesteasc ntre
ei tot ce ptimiser ct fuseser desprii. i, dup ce bur din apa
aceluiai izvor i se nviorar cu poame culese din acelai pom, i fcur
splrile cele de datin i se lsar unul n braele celuilalt, proaspei, voioi
i drgstoi. i, dintr-o bucat, ndrep- tar toat vremea pierdut n post.
Pe urm, rpii de dulceaa vzduhului i de linitea locului, se lsar furai
de somn, sub mngierile adierii de diminea.
Or, ezur aa adormii pn pe la amiaz i nu se deteptar dect cnd
auzir pmntul bubuind sub nite izbituri parc de mii de copite. i
deschiser ochii i vzur ochiul soarelui ntunecat de un vrtej de pulbere
i, din vlvora prafului acela, neau fulgere ca dintr-un cer furtunos. i
cunoscur n curnd tropotul cailor i zngnitul armelor. Or, era o oaste
ntreag, care se luase pe urmele lor!
Cu adevrat, n dimineaa acelei zile, regele frncilor se sculase de cu
zori ca s se duc el nsui s afle vetii despre domni, fiica lui, i s se
liniteasc n privina acesteia. ntruct el era departe de a se simi fr de
griji fa de mplinirea cstoriei domniei cu un btrn a crui vlavie de
bun seam c de mult trebuie s se fi topit.
ns uimirea lui ajunse pn peste poate cnd n-o gsi pe fiica-sa i cnd l
vzu pe vizir ntins pe jos, lipsit de simire i cu capu-ntre picioare. i cum
regele vroia mai nti de toate s afle ce-i cu domnia, turn nite oet n
nasul vizirului, care i cpt pe dat folosina simurilor.
i regele, cu un glas nfricotor, rcni:
O, blestematule, unde este fiica mea Mariam, soia ta?
El rspunse:
O, Maria Ta, nu tiu!
Atunci regele, plin de mnie, i trase spada i, dintr-o ful- gertur,
despic n dou capul vizirului; i spada rzbi, strlucind, prin flcile
chiorului. Allah aeze-i pe veci su- fletul pctos n catul cel mai de la urm
al gheenei!
Tot atunci nvlir i grjdarii, tremurnd, s-i aduc regelui vestea c
vraciul cel prospt al cailor pierise, precum i bidiviii Sabik i Lahik. i
regele nu mai avu nicio ndoial c fiic-sa fugise cu cpetenia grajdurilor,
i numaidect strig s vin la el cei dinti dintre cei trei patriei ai si i le
porunci s treac fiecare n fruntea a cte trei mii de oameni i s-l
nsoeasc n cutarea fiicei sale.
i adug pe lng oastea aceea pe patriarh i pe mai-marii de la curtea sa,
se aez el nsui n fruntea otilor, i purcese pe urmele fugarilor, pe care i
ajunse n pajitea cu pricina.
i, cnd vzu oastea apropiindu-se, domnia Mariam sri pe cal i strig
ctre Nur:
Vreau, o, Nur, s stai deoparte, ntruct am s-i lovesc eu singur pe
vrjmaii notri, i s te apr i s m apr mpotriva lor, mcar de-ar fi ei
nenumrai ca firele de nisip!
i rotindu-i spada, ticlui versurile acestea:
Vreau astzi s-mi art puterea,
i vitejia vreau s-art!
Pe toi vrjmaii mei de-a valma
S-i dau amarului prpd!
S spulberpn-n temelie
i france lnci i metereze!
i capete de-oteni nprasnici
Cumplita-mi spad s reteze!
Ca noaptea-i calul meu cu care
M-arunc n lupt, far fric;
Iar vitejia mea-i ca ziua
Cnd zorii limpezi se ridic!
Urmarea la ce spun acuma
Se va vedea chiar azi: cci sunt
O clrea ne-nfricat
Cum nu e alta pe pmnt!
Ea spuse acestea i se aez n fruntea armatei tatlui su
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute noua noapte
Spuse:
Cnd prinesa nscoci aceste versuri, se aez n fruntea armatei
tatlui su. Iar regele o vzu cum venea, rotindu-i ochii ca de argint-viu. i
strig:
Pe credina n Mesia! este destul de smintit ca s ne nfrunte!
i opri mersul otilor i iei singur naintea fiic-sii, strignd la ea:
O, fiic a stricciunii! iact c ndrzneti s m nfruni i s te ari
gata s loveti oastea frncilor! O, smintito, au tu te-ai dezbrcat de orice
ruine i te lepezi de credina prinilor ti? i nu tii c, dac nu te supui
ndurrii mele, te ateapt moartea neabtut?
Ea rspunse:
Ceea ce a trecut s-a dus i nu se mai ntoarce! i aceasta-i o tain a
legii musulmane! Cred ntr-unui singur
Allah i n Mahomed, trimisul lui cel binecuvntat, fiul lui Abdallah! i n-
am s m lepd n veci de credina mea i de dragostea mea fa de flcul
din Egipt, de-ar fi s sorb pentru aceasta cupa prpdului meu!
Spuse, i i fcu calul nspumat s se roteasc pe pi- cioarele de dindrt
n faa otii frncilor, i cnt stihurile acestea de lupt, spintecnd aerul cu
spada ei sclipitoare:
Ce dulce e s lupi cnd sun
Al btliei ceas cumplit!
Hai, de-ndrznii, venii degrab,
Nevolnicilor strni n gloat!
Venii, cretini fricoi, la mine,
S nfruntai neocolit
Tria loviturii mele
Cu care-am s v sfarm ndat!
Cu capetele retezate
Am s v samn n rn,
Iar inima puterii voastre
Am s-o dobor cu scrb jos!
Peste cetatea voastr neagr
Nimica n-o s mai rmn
Doar corbii, ca s dea de veste
Sfritul vostru ruinos!
Sub ascuiul spadei mele
Avei s bei numaidect
Cumplite-nghiituri, amare
Cu zeama crud de dovleac,
Iar regele cel crunt al vostru
Are s dea acum pe gt ntreg pocalul dezndejdii,
S nu-i mai fie sete-n veac!
Hei, ia ieii-mi nainte,
Dac se afl vreun viteaz
n rndurile voastre! Haide!
Venii s-mi alinai aleanul,
i-n sngele spurcat al vostru
S-mi vindec aprigul necaz,
S-mi zviduiesc durerea toat
Din inima-mi cum e catranul!
Hai, dar! naintai odat!
Hai, dac n-a-ngbeat n voi
i sufletul cel plin de spaim!
Hai s vedei cum v drm
Amarnicu-ascui al spadei
i cum v-arunc la gunoi,
i cum v-ngroap pe vecie
Sub neagra hain de rn!
Aa cnta viteaza domni. i se aplec pe calul ei, l srut pe gt, l
mngie cu palma i i spuse la ureche:
, Astzi, o, Lahik, este ziua s ari din ce neam i de ce fal eti!" i sngele
lui de arab se nfior, i calul nechez o dat i ni mai iute ca vntul
dinspre miaznoapte, vrsnd flcri pe nri. Iar domnia Mariam, dnd un
rc- net nfricotor, fcu o roat pe aripa stng frncilor i, din goana
bidiviului, secer cu sabia nousprezece capete de clrei. Pe urm se
ntoarse n mijlocul cmpului de lupt i i sfrunt pe frnei cu strigte
amarnice.
Dac vzu aa, regele l chem pe unul dintre cei trei patriei care se
numea Barbut4, cpetenia otilor sale. Or, acesta era un rzboinic dibaci,
iute ca focul; era sprijinul cel mai de temei al scaunului regelui frne, i era
cel dinti ntre mai-marii din mpria i de la curtea sa, ca putere i ca
vitejie; i meseria de otean era toat viaa lui.
i patriciul Barbut, la chemarea regelui, naint clocotind de dor de
lupt, clare pe calul lui de soi ales, cu vine voinice; i era aprat de o
tunic de aur ncrcat cu podoabe i fcut din zale nguste ca aripile de
lcust. i armele lui erau un palo ager i vnjos, o lance ct un catarg de
corabie i care numai cu o lovitur ar fi dat peste cap un munte; i mai avea
patru sulie ascuite i o mciuc nfricotoare intuit cu piroane. i aa,
leit n zale i n arme de atac i de aprare, se asemuia cu un turn.
Or, regele i spuse:
O, Barbut, vezi i tu mcelul fcut de fata asta descreierat! Trebuie s-
o birui i s mi-o aduci, vie ori moart!
Pe urm i puse pe patriarhi s-l blagosloveasc, m- brcai cu
vemintele lor blate i ridicnd crucile dea- supra capetelor, i s-i
prociteasc deasupra Evanghelia, rugndu-se s-i vie n ajutor idolii
pctoeniei i ai pgniei lor. Ci noi, musulmanii, nu ne rugm dect
unuia singur Allah, carele este plin de putere i de mrire!
De ndat ce patriciul Barbut sfri de srutat steagul crucii, se repezi pe
cmpul de lupt, mugind ca un ele- fant nfuriat i vrsnd, pe limba lui,
njurturi cumplite mpotriva credinei musulmane. Blestemat fie el! Ci, la
rndu-i, domnia l vzu cum vine asupra-i, i rgi ca o leoaic, mam de
pui de leu; i mormind, mugind i iute ca o pasre de prad, i npusti

4 La M. A. Salie, este vorba de fiul cel mai mare al regelui, pe care l


cheam Bartut, poreclit Ras-ali-Kallut.
calul Lahik n calea potrivnicului. i amndoi se izbir ca doi muni mic-
tori, i se nfruntar piept n piept cu ndrjire, urlnd nprasnic ca nite
demoni. Pe urm se desprir i fcur o sumedenie de ocoliuri, i se
ntoarser iari cu turbare s se izbeasc nc o dat, ferindu-se de lovituri,
fiecare cu o dibcie i cu o iueal uluitoare, care nfricoau privi- rile
nmrmurite. i pulberea strnit de copite le srea n ochi; i aria
copleitoare era atta de mare, nct pietrele

ardeau ca nite tufiuri. i lupta inu un ceas, cu o vitejie la fel i de-o


parte i de cealalt.
Ci, ncepnd s-i piard rsuflarea, patriciul Barbut vru s sfreasc; i
i trecu buzduganul din mna dreapt n mna stng, apuc una dintre
cele patru sulie i o zvrli nspre domni, nsoind-o cu un rcnet ca un
bubuit de tunet. i arma porni din mna lui ca fulgerul care orbete
privirea. Ci domnia vzu sulia cum venea, atept s ajung n dreptul ei
i o abtu iute cu dosul sbiei; i sulia, uiernd, se nfipse ht departe n
nisip.
i toat oastea vzu aceasta i fu cuprins de mirare.
Atunci Barbut lu alt suli i o arunc mnios strignd: S loveasc i
s omoare! Ci domnia se feri din calea ei i o fcu zadarnic. i cea de a
treia i cea de a patra suli avur aceeai soart. Numaidect Barbut,
spumegnd de mnie i de umilin, lu iari mciuca n mna dreapt,
rgi o dat ca un leu i npusti arma cu toat puterea braului, intindu-i
potrivnica. i ghioaga cea uria zbur vuvuind prin vzduh i ajunse
deasupra domniei Mariam, pe care ar fi zdrobit-o fr de izbvire, dac
viteza n-ar fi prins-o din zbor i n-ar fi nfacat-o deodat; ntruct pe
domni o druise Allah cu dibcie, cu sprinteneal i cu trie. i roti i ea
la rndu-i ghioaga!
i privirile tuturor care o vzur rmaser orbite de minunare!
i, ca o leoaic, se repezi la patriciu i i strig, pe cnd rsuflarea ei
uiera cum uier vipera cu corn:
Vai de tine, blestematule! Vino s nvei cum se mnuiete un
buzdugan!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute zecea noapte
Spuse:
i, ca o leoaic, se repezi la patriciu i i strig, pe cnd rsuflarea ei
uiera cum uier vipera cu corn:
Vai de tine, blestematule! Vino s nvei cum se mnuiete un
buzdugan!
Cnd patriciul Barbut o vzu pe potrivnica lui cum prinde buzduganul
din zbor, i se pru c i cerul i pmn- tul se mistuie din ochii lui. i
pierdut, uitndu-i tot cura- jul i toat virtutea, ddu dosul,
nemaiocrotindu-i fuga dect cu pavza. Ci domnia cea viteaz l urm
strns, l inti i, rotind ghioaga cea amarnic, i-o zvrli n spinare.
i, vuind, buzduganul izbi pavza, mai vrtos dect un bolovan aruncat
dintr-o catapult. i l dobor pe patriciu de pe cal, frngndu-i patru
coaste. i Barbut se rostogoli n rn, se zvrcoli n sngele lui i scurm
pmntul cu unghiile. i moartea i veni degrab, ntruct Azrael, ngerul
morii, se apropie de el cu ceasul cel de pe urm i i nfac sufletul care se
duse s dea seam de pcatele i de pgnia lui fa de acela carele tie
toate tainele i ptrunde toate simmintele.
Atunci domnia Mariam, n galopul cel mare, se aplec iute de-a lungul
pntecelui calului pn la pmnt, culese de jos lancea uria a vrjmaului
ucis i se trase la oarecare deprtare. Iar acolo nfipse lancea adnc n
pmnt i, punnd piept la toat otirea lui ttne-su, i opri scurt calul
cel asculttor, se sprijini cu spatele de lancea cea lung i ezu aa
nemicat, cu fruntea sus i sfidtoare.
i, n felul acesta, fcnd o singur fptur cu calul i cu lancea nfipt n
pmnt, era de neclintit ca un munte i de neabtut ca ursita.
Cnd vzu c patriciul Barbut i d sufletul, regele frncilor, n durerea
lui, ncepu s se bat peste fa, i sfie hainele i l chem la el pe cel de al
doilea patriciu, cpetenia oastei lui, care se numea Bartus 5-i era un viteaz
vestit printre frnei pentru curajul i pentru brbia sa la lupta n doi. i i
zise:
O, patriciule Bartus1, rzbun moartea lui Barbut, fratele tu de arme!
i patriciul Bartus rspunse:
Ascult i m supun!
i, dnd pinteni calului nspre cmpul de lupt, se n- pusti asupra
domniei.
Ci viteaza, stnd mai departe sfidtoare, nici nu se mic; iar calul
rmase neclintit i arcuit pe picioarele lui, ca un pod. i iact c sosi
asupra-i galopul cel nprasnic al patriciului, care slobozise friele calului i
gonea inndu-i nainte lancea, al crei fier semna cu acul scorpionului. i
izbitura fu nprasnic.
Atunci toat ostimea fcu un pas nainte ca s vad mai bine
cumplitele minunii ale acelei lupte, cum alta asemenea ochii lor nu mai
vzuser vreodat. i un mur- mur de minunare trecu prin toate rndurile.
Ci lupttorii, nvluii ntr-o pulbere deas, se i ncieraser amarnic i
i mpreau lovituri de gemea vzduhul. i se luptar aa vreme lung, cu
ura n suflet i aruncndu-i blesteme nfricotoare.
Iar patriciul, de la un timp, pricepu c potrivnica lui e mai tare i i zise:
Pe Mesia! acuma e ceasul s-mi dovedesc toat puterea! i nfac o suli
vestitoare a morii, o cumpni i o zvrli drept nspre vrjmaa lui, rcnind:
Na!
Ci nu tia c domnia Mariam era voinica fr de asemuire a Rsritului
i a Apusului, viteaza pmnturilor i a deerturilor, rzboinica munilor i
a cmpiilor!
Or, ea bgase de seam micarea patriciului i i price- puse gndul. i
cnd arma vrjma porni nspre ea, dom- nia atept pn ce vrful
suliei i ajunse aproape de piept, i-atunci deodat o prinse din zbor i,
ntorcndu-se nspre patriciul uluit, l inti drept n mijlocul pntecelui cu

5 La M. A. Salie, este vorba de cel de al doilea fiu al regelui, pe care l


cheam Bartus, poreclit Har-as-Sus.
arma aceea, care iei strlucind printre oasele din ira spinrii. i patriciul
czu ca un turn cnd se prbuete; i huietul armelor lui umplu de larm
vzduhurile.
i sufletul i se duse s stea pe veci laolalt cu al to- varului su n
flcrile cele nestinse pe care le-a aprins mnia Judectorului cel mare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute unsprezecea noapte
Spuse:
i sufletul i se duse s stea pe veci laolalt cu al tovarului su n
flcrile cele nestinse pe care le-a aprins mnia Judectorului cel mare.
Atunci domnia Mariam i roti iari calul Lahik mprejurul otimii,
rcnind:
Unde-s robii? Unde-s otenii? Unde-s vitejii? Unde-i vizirul cel chior,
cinele la chiop? S ias la iveal cel mai viteaz, dac are curaj! Ruine s
v fie, o, cretinilor, care tremurai naintea braului unei femei!
Dac auzi i dac vzu toate astea, regele frncilor, mohort pn peste
poate i tare necjit de pierderea celor doi patriei ai si, l chem pe cel de al
treilea patriciu, care se numea Fsian6, adic mpuitul, ntruct era vestit
pentru fsielile i mpuiciunile lui, i care era un ftlu de pomin, i i
zise:
O, Fsian, tu, a crui cea mai mare virtute este ftlia, acuma-i rndul
tu s te lupi cu dezmata aceasta i s rzbuni cu moartea ei moartea
tovarilor ti!
i patriciul Fsian, dup ce rspunse c ascult i c se supune, ddu
goan calului, slobozind n urm un potop de bubuituri asurzitoare, n
stare s albeasc de spaim prul unui copil din leagn i s fac s se
umfle pnzele unei corbii.
Ci, dinspre partea ei, Sett Mariam i i luase avnt i l i pornise pe
Lahik ntr-un galop mai iute dect fulgerul cnd scapr i dect grindina
cnd bate. i amndoi se npustir unul nspre cellalt, ca doi berbeci, i se
izbir cu atta nprasn de-ai fi zis c se loviser doi muni. i patriciul,
repezindu-se la domni, scoase un rcnet cumplit i arunc o lovitur

6 La M. A. Salie, este vorba de cel de al treilea fiu al regelui pe care l


cheam Fasian, poreclit Selhas-Sbian.
mnioas. Ci ea se feri cu sprinteneal, lovi cu dibcie lancea vrjmaului i
i-o frnse n dou. Pe urm, n clipita cnd patriciul, dus de avntul ce i-l
luase, trecea pe lng ea, Sett Mariam se suci deodat, fcnd iute o
ntoarcere i, chiar cu coada de la lancea lui, l lovi pe potrivnicul ei ntre
umeri cu atta putere, nct l dobor jos din a. i, nsoind lovitura aceea
cu un rcnet cumplit, se repezi la el, pe cnd patri- ciul zcea rsturnat pe
spate, i, dintr-o lovitur, i nfipse lancea n gur i i intui capul de
pmnt, mpingnd vrful lancei ct mai adnc.
La privelitea aceea, toat otirea rmase dintru-nti mut de uluire. Pe
urm, dintr-odat, toi simir cum bate peste capetele lor fiorul spaimei;
cci nici nu mai tiau dac viteaza care svrise asemenea isprvi este
fptur omeneasc ori duh. i, dnd dosul, i cutar scparea n fug,
aruncndu-i picioarele n vnt. Ci Sett
Mariam zbur dup ei, mistuind sub pai deprtrile. i i ajungea cnd pe
mai muli laolalt, cnd pe cte unul, i fulgera cu sabia cea rotitoare i i
fcea s-i soarb moartea dintr-o nghiitur, afundndu-i n marea
ursitelor. i inima i era atta de voioas, nct i se prea c lumea nu mai
poate s-o ncap! i i tie pe care-i tie, i i betegi pe care-i betegi, i
aternu pmntul cu mori n lung i n lat. i regele francilor, cu minile
ridicate nspre cer de dezndejde, fugea i el laolalt cu toi ostaii lui,
inndu-se la mijloc ntre otile vnzolite, ntre patri- arhii i popii lui, cum
fuge un cioban, gonit de furtun, n mijlocul turmei de oi. Iar domnia nu
mai contenea s-i hituiasc i s-i mcelreasc amarnic, pn la ceasul
cnd soarele se coperi ntru totul cu mantia ntunericului.
Numai atunci domnia Mariam se gndi s se opreasc din goana ei
biruitoare. Se ntoarse, aadar, ndrt, i se duse la mult-iubitu-i Nur, care
ncepuse s fie tare ngri- jorat din pricina ei, i se odihni n noaptea aceea
n braele lui, uitndu-i, n alinturile mprtite i n desftrile dragostei,
ostenelile i primejdiile pe care le nfruntase ca s-l scape i ca s se mntuie
pe totdeauna de asupritorii ei cretini. i a doua zi, dup ce se sftuir
laolalt ndelung despre locul care ar fi cel mai ispitit unde s se aeze de
aci nainte, hotrr s se duc s ncerce dulceaa
Damascului. i pornir la drum nspre cetatea aceea desftat. i-atta cu
ei!
n ce-l privete ns pe regele frncilor, apoi acesta, cu nasu-n pmnt i
cu burdihanul ntors pe dos din pricina morii celor trei patriei, Barbut,
Bartus i Fsian, i din pricina nfrngerii otirii sale, se ntoarse ndrt la
palatul lui din Constantinia, unde i strnse sfetnicii i, dup ce prefirar
npastele pite, i ntreb ce hotrre ar fi mai bine s ia. i adug:
Nu tiu unde s-o fi putut duce acum fiica aceea de ncornorai ai
neruinrii! Da mi vine s cred c trebuie s se fi dus n rile musulmane,
acolo unde, dup spusele ei, brbaii sunt nite brbai vnoi i neostoii!
Cci fiica aceasta de trf este un jar aprins de la pojarul iadului! i nu
putea s afle printre cretini nite haidamaci care s-i potoleasc patimile
cele nesioase! V cer, aadar, s-mi spunei, o, patriarhilor, ce trebuie s
fac eu la o ananghie atta de afurisit!
i patriarhii i clugrii i mai-marii criei cugetar vreme de un ceas, pe
urm rspunser:
Noi socotim, o, rege al vremilor, c nu-i mai rmne dect una de
fcut, dup toate cte s-au petrecut, i anume s trimii o scrisoare, cu nite
daruri bogate, preaputer- nicului domn al musulmanilor, califul Harun Al-
Raid, care este stpn peste pmnturile i peste rile unde s-au dus cei
doi fugari; i, n acea scrisoare pe care s i-o scrii cu chiar mna Mariei Tale,
s-i faci tot felul de fgdu- ieli i de jurminte de prietenie, ca s se
nvoiasc a porunci s fie priponii fugarii, i s i-i trimit n lanuri la
Constantina. i lucru acesta nu are s te ndatoreze i nu are s ne
ndatoreze nici pe noi cu nimic fa de cpe- tenia aceea de necredincioi,
ntruct, de ndat ce ni-i va da ndrt pe fugari, noi avem s ne i repezim
s-i mcelrim pe musulmanii din alai i avem s uitm jurmintele i
fgduielile date, aa cum facem noi de obicei de fiecare dat cnd
ncheiem vreo nelegere cu necredincioii aceia nchinai lui Mahomed!
Aa grir patriarhii i sfetnicii regelui frncilor.
Blestemai fie ei i n viaa aceasta i n cealalt, pentru pgnia i hainia
lor!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute dousprezecea noapte
Spuse:
Aa grir patriarhii i sfetnicii regelui frncilor.
Blestemai fie ei i n viaa aceasta i n cealalt, pentru pgnia i hainia
lor!
Or, regele frncilor din Constantinia, care avea o inim tot atta de
ticloas ca i patriarhii lui, nu preget s urmeze sfatul acela plin de
viclenie. Da ei nu tiau c ticloia se ntoarce, mai devreme ori mai trziu,
mpo- triva acelora care o svresc, i c ochiul lui Allah vegheaz pururea
asupra drept-credincioilor si i i apr m- potriva iretlicurilor
vrjmailor lor preascrbavnici!
Regele lu aadar un calam i scrise, cu litere greceti, o scrisoare ctre
califul Harun Al-Raid, n care, dup urrile cele mai cuviincioase i mai
pline de laude i de prietenie, i spunea:
O, preaputernice emir al frailor notri musulmani, am o fat deucheat, pe
nume Mariam; i fata aceasta a mea s-a lsat amgit de un tnr egiptean din
Cairo, care a rpit-o i a dus-o n rile ce se afl sub puterea i sub stpnirea ta.
M rog, dar, ie, o, preaputernicule emir al musulmanilor, s binevoieti a porunci
s se fac cercetrile de cuviin spre a fi gsit, i s mi-o trimii ct mai curnd
cu putin, sub straj stranic.
Iar eu, n schimb, am s acopr cu cinstiri i cu hatruri straja pe care ai s mi-o
trimii cu fiica mea, i am s fac tot ce voi putea ca s-i fiu pe plac! Aa, ca s-i
art recuno- tina mea i ca s-i fac dovad de gndurile mele de priete- nie, i
fgduiesc, printre altele, c am s poruncesc unor zidari chiar de tine alei s
zideasc o geamie n cetatea mea de domnie. i am s-i trimit, pe deasupra, bogii
de nedescris, cum niciun om n-a mai vzut vreodat unele asemenea: tinere
fecioare ca nite hurii, biei tineri far fir de pr n barb, ca nite lune, comori pe
care focul n-ar putea s le mistuie, mrgritare, nestemate, cai, iepe i mnji,
cmile i pui de cmile, i catri ncrcai cu poveri scumpe din cele mai alese roade
de pe pmnturile noastre.
i, dac toate astea nu i-orfi destul, mi-oi strnge hotarele regatului meu, ca s
sporesc stpnirile i hotarele tale! i fgduielile acestea le pecetluiesc cu pecetea
mea, eu, Cezar, regele acelora care se nchin Crucii!"
i regele frncilor, dup ce pecetlui scrisoarea, o n- mn proasptului
vizir pe care l numise n locul btrnului cel chior i chiop, i i gri
vorbele acestea:
De vei cpta ngduina s fii primit de Harun la, s-i spui: O,
preaputernicule calif! vin s-o cer de la Maria
Ta pe domnia noastr; ntruct aceasta-i pricina sarcinii de seam ce mi s-a
ncredinat. Dac primeti cu priin cererea noastr, te poi bizui pe
ndatorina regelui, stp- nul nostru, care are s-i trimit cele mai
mbelugate pe- cheuri!"
Pe urm, ca s ae i mai mult rvna vizirului pe care l trimitea ca sol,
regele frncilor i fgdui i lui, la fel, c dac solia are s dobndeasc
fericit izbnd, are s i-o dea pe fiic-sa de soie i are s-l umple de averi
i de huzmeturi.
Pe urm i ddu ps i l ndemn cu mult criceal s puie scrisoarea n
chiar mna califului. i vizirul, dup ce srut pmntul dintre minile
regelui, porni la drum.
Or, dup o cltorie lung, sosi cu alaiul lui la Bagdad, unde, pentru
nceput, se odihni vreme de trei zile. Apoi ntreb unde este saraiul califului
i, dup ce i se art, se duse acolo ca s cear s fie primit de emirul drept-
credin- cioilor. i cnd fu ngduit la divanul de primire, vizirul,
aruncndu-se la picioarele califului, srut de trei ori pmntul dintre
minile sale, i spuse n cteva cuvinte pricina soliei care i fusese
ncredinat, i i nmn scrisoarea de la stpnu-su, regele frncilor, tatl
domniei
Mariam. i Al-Raid despecetlui scrisoarea, o citi i, dup ce i deslui bine
cuprinsul, se art binevoitor cererii ce i se fcea, mcar c venea de la un
rege necredincios. i puse s se scrie pe dat tuturor valiilor din rile
mpriei musul- mane, ca s li se zugrveasc nfiarea domniei
Mariam i a tovarului ei, cu porunc anume s se fac toate cercetrile de
trebuin spre a-i gsi, ameninnd cu cele mai grele osnde la caz de
neizbnd ori de nepsare i s i-i trimit fr de zbav, sub straj bun, la
curtea sa, de ndat ce au s fie dibuii. i olcari clri pe cai ori n spinarea
dromaderelor fugarnice plecar n toate prile, ducnd fiecare cte o
scrisoare ctre un valiu de vilaiet. i, n ateptare, califul l opri pe lng
sine, la sarai, pe solul frne, dimpreun cu tot alaiul lui. i-atta cu aceti
doi domni osebii i cu nvoielile lor!
Ci n ceea ce i privete pe cei doi ndrgostii, iact!
Dup ce domnia puse pe fug, ea singur, oastea regelui frncilor,
printele ei, i dup ce i ls hran vulturilor pe cei trei patriei care se
msuraser cu ea, porni la drum, mpreun cu Nur, nspre Siria, i ajunse
cu bine la porile Damascului. Ci, cum cltoreau n conacuri scurte,
poposind prin locurile frumoase spre a se deda ispitei dragostei lor, i nici
cu gndul nu gndeau la ticloiile puse la cale de vrjmai, ajunser la
Damasc la cteva zile dup ce olcarii cei iui ai califului, care le-o luaser
nainte, aduseser valiului poruncile n privina lor. i ntruct habar nu
aveau despre ce i atepta acolo, i spuser fr de niciun ocoli numele
fa de iscoadele agiei care i dibuir numaidect i care puser caraulele
valiului s-i priponeasc pe loc. i caraulele, fr a mai pierde vremea, i
puser s fac pe dat cale ntoars, fr a le ngdui s intre n cetate i,
mpresurndu-i cu armele cele crunte, i silir s mearg cu ei la Bagdad,
unde, dup zece zile de drum zorit prin mijlocul pustiului, sosir zobii de
trud. i fur dui la divanul de primire, mpresurai de strjile palatului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute treisprezecea noapte
Spuse:
i fur dui la divanul de primire, mpresurai de strjile palatului.
i, cnd se aflar n faa califului cel mare, se temenir i srutar
pmntul dintre minile sale, iar musaipul care era de slujb zise:
O, emire al drept-credincioiior, iact pe domnia
Mariam, fata regelui frncilor, i pe Nur, rpitorul ei, fiul negutorului
Cunun din Cairo. i au fost zeberii amndoi la Damasc, dup poruncile
valiului cetii!
Atunci califul i arunc ochii nspre Mariam i rmase uluit de
nfiarea ei nurlie i de frumuseea chipului ei, i o ntreb:
Chiar tu eti numita Mariam, fiica regelui frncilor?
Ea rspunse:
Da, chiar eu sunt domnia Mariam, roaba numai a ta, emire al drept-
credincioilor, ocrotitorule al credinei, cobortorule din emirul trimiilor
lui Allah!
i califul, tare uimit de rspuns, se ntoarse apoi nspre Nur i fu la fel de
ncntat de harurile tinereii sale i de nfiarea lui aleas. i i zise:
Iar tu eti chiar tnrul Nur, fiul lui Cunun, negu- torul din Cairo?
El rspunse:
Da, eu sunt, robul tu, o, emire al drept-credincio- ilor, sprijinitorule
al mpriei, aprtorule al credinei!
i califul i spuse:
Cum de ai cutezat s-o furi pe domnia aceasta frnc, sfruntnd legea?
Atunci Nur, prilejuindu-se de ngduina de a vorbi, i povesti de art
toate paniile, cu toate amnuntele, iar califul l ascult cu mult luare-
aminte. Ci nu are niciun rost s le mai spunem i noi o dat.
Atunci Al-Raid se ntoarse nspre domnia Mariam i i zise:
Afl c tatl tu, regele frncilor, mi l-a trimis pe solul acesta pe care l
vezi aici, cu o scrisoare scris de chiar mna lui. i m ncredineaz de
ndatorina lui i de dorina ce o are de a zidi o geamie n cetatea lui de
scaun, dac m nvoiesc s te trimit ndrt n ara lui. Or, tu ce ai a
rspunde?
Iar Mariam ridic fruntea i, cu un glas i hotrt i dulce totodat,
rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, tu eti lociitorul lui Allah pe pmnt
i aperi legea lui Mahomed, Profetul lui (cu el fie pururea pacea i
rugciunea!). Or, eu m-am fcut musulman i cred ntr-unui singur Allah,
i mi mrturisesc credina aceasta dinaintea Mariei Tale, i rostesc: Nu
este alt dumnezeu dect Allah, i Mahomed este trimisul lui Allah! Ai
putea tu, dar, o, emire al drept-credincioilor, s m trimii n ara
necredincioilor care l fac pe Allah seamn cu alii, care cred c Iisus, un fiu
de om, este Dumnezeu, care se nchin la idoli, care proslvesc crucea i
nal rugi ereticeti la tot soiul de fiine moarte n pgnie i azvrlite n
flcrile mniei lui
Allah? Or, dac ai s svreti una ca asta i s m dai pe mna cretinilor,
eu, la Ziua Judecii, cnd toate mririle nu au s mai nsemneze nimic i
cnd numai inimile cele curate au s fie luate n seam, am s te nvinuiesc
pentru purtarea ta, dinaintea lui Allah i dinaintea
Profetului nostru, moul tu (cu el fie rugciunea i pacea!).
Cnd auzi cuvintele acestea ale domniei Mariam i mrturisirea ei de
credin, califul se umplu de bucurie n sufletul su aflnd c o viteaz ca
aceea s-a fcut musul- man; i, cu lacrimi n ochi, strig:
O, Mariam, fata mea, fie ca Allah s nu ngduie niciodat s dau pe
mna necredincioilor o musulman care crede ntr-unui Allah i n
Profetul su! Allah s te apere i s te pstreze i s reverse asupra ta mila i
binecu- vntrile lui, sporndu-i puterea credinei! i acuma, pentru vitejia
i brbia ta, poi s ceri orice de la mine;
i m leg cu jurmnt c nu am s precupeesc nimic, de-ar fi i jumtate
din mpria mea! Inveselete-i, aadar, ochii, dezleag-i inima i alung
orice grij! i spune-mi, spre a putea s fac cele de trebuin, dac nu
cumva ai fi mulumit ca tnrul acesta, fiul supusului nostru
Cunun, negutorul de la Cairo, s-i fie so legiuit?
i Mariam rspunse:
Dar cum s nu doresc, o, emire al drept-credin- cioilor? Nu-i el acela
care m-a cumprat? Nu-i el acela care a cules de la mine ceea ce era de
cules? Nu el i-a primejduit de attea ori viaa pentru mine? i, ntr-un
sfrit, nu el a adus pacea sufletului meu, dezvluindu-mi curia credinei
musulmane?
>>
Numaidect califul trimise s fie adui cadiul i martorii i ntocmir pe
loc senetul de cstorie. Pe urm l chem di- naintea lui pe solul regelui
frncilor, vizirul, i i spuse:
Vezi bine i tu, cu chiar ochii ti, i bine auzi, cu chiar urechile tale, c
nu pot s ndeplinesc cererea stpnului tu, de vreme ce domnia Mariam,
fcndu-se musulman, este de-a noastr. Altminterea, a svri o fapt de
care ar trebui s dau seama lui Allah i Profetu- lui su, la Ziua Judecii!
Cci scris este la Cartea lui Allah:
Niciodat nu are s le fie dat celor necredincioi s-i stpneasc pe drept-
credincioi! ntoarce-te, aadar, la stpnul tu i spune-i tot ce ai vzut i
auzit!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute paisprezecea noapte
Spuse:
ntoarce-te, aadar, la stpnul tu i spune-i tot ce ai vzut i auzit!
Iar solul, dac pricepu c emirul drept-credincioilor nu vrea s i-o dea
pe fata regelui frncilor, cutez s se lase dus de mnie, plin de ciud i de
sumeie, ntruct l orbise Allah s nu mai vad urmrile vorbelor ce le
rostea; i strig:
Pe Mesia! de-ar fi ea musulman nc de douzeci de ori pe-atta, i
tot trebuie s-o duc la ttne-su, stpnul meu! Altminterea, are s vie el s-
i cotropeasc mpria i are s-i umple cu otile lui toat ara, de la
Eufrat pn n Yaman!
La vorbele acestea, califul, mniat pn peste poate, rcni:
Ce? cinele sta de ghiaur cuteaz s ne arunce ameninri? S i se
reteze capul i s fie pus la intrare n cetate, cu trupul rstignit pe cruce, ca
s slujeasc de aci nainte drept pild solilor necredincioilor!
Ci domnia Mariam strig:
O, emire al drept-credincioilor, nu ntina sabia ta slvit cu sngele
cinelui acesta! Vreau s-l rspltesc chiar eu, aa cum i se cuvine!
i, rostind cuvintele acestea, smulse sabia pe care vizirul frne o purta la
old, i, rotind-o vajnic, dintr-o fulgertur i i retez capul i i-l arunc pe
fereastr. i mpinse hoitul cu piciorul, fcnd semn robilor s-l duc de
acolo.
La privelitea aceea, califul rmase uimit de iueala cu care domnia
ndeplinise osnda, i o nvemnt cu chiar caftanul lui. i porunci ca tot
aa s fie mbrcat i Nur cu un caftan mre, i i covri pe amndoi cu
daruri scumpe;
i dup dorina pe care i-o mrturisir, le ddu o straj falnic s-i
nsoeasc pn la Cairo, i le mai nmn i nite scrisori cu care s se
nfieze n faa valiului
Egiptului i la ulemale. i Nur, dimpreun cu domnia lui, se ntoarse
astfel n Egipt, la btrnii lui prini, iar negu- torul Cunun, cnd l vzu
pe feciorul su c i aduce n cas o domni ca nora, fu peste poate de
mndru i l iert pe Nur pentru purtarea lui de odinioar. i, n cinstea
tnrului, i pofti la un osp mre pe toi mai-marii din
Cairo, care i covrir cu daruri pe tinerii nsurei, n- trecndu-se de srg
unii pe alii.
i tnrul Nur cu domnia Mariam trir ani lungi, bucuroi i voioi
pn peste poate, nelipsindu-se de nimic i mncnd bine, i bnd bine, i
drgostindu-se vrtos, spornic i ndelung, n vlva preuirii i a belugului,
n cea mai tihnit i mai huzurit via, pn ce veni s-i cerceteze
Sfarmtoarea fericirilor, Despritoarea de pri- eteni i de sindrofii, aceea
care pustiete casele i umple pntecele mormintelor! Ci slav celui Singur
Viu, carele nu cunoate moarte i ine n minile lui cheile Vzutelor i
Nevzutelor! Amin!
Dup ce auzi povestea aceasta, sultanul ahriar se ridic de- odat de
mijloc i strig:
Ah, eherezada, povestea aceasta de vitejie chiar c m-a fermecat!
i, dup ce se rosti astfel, se sprijini iari n coate pe perne, zicndu-i:
Tare nu-mi vine a crede c ar mai avea i alte poveti s-mi mai
povesteasc! i-aa c trebuie s cuget ce-mi rmne de fcut n privina
capului ei!
Ci eherezada, dac l vzu c i ncrunt sprncenele, i zise: Nu-i
vreme de zbovit! i gri:
Aa-i, o, Maria Ta, povestea aceasta de vitejie este minu- nat, da ce-i
ea pe lng aceea pe care a mai vrea s i-o povestesc, dac mi-ai mai
ngdui?
i sultanul ntreb:
Ce ziceai tu, eherezada? i ce poveti gndeti s-mi povesteti care
s fie mai minunate ori mai uimitoare dect aceasta?
Iar eherezada zmbi a rde i zise:
Maria Ta ai s judeci! Ci, n noaptea aceasta, ca s ne sfrim veghea,
nu vreau s-i povestesc dect o snoav scurt dintre acelea care nu-s greu
de ascultat! i-i scoas din Sfaturile mrinimiei i ale priceperii de a te purta n
via.
i numaidect spuse:
FOLOASELE MRINIMIEI I ALE
PRICEPERII DE A TE PURTA N VIAT

5
Saladin i vizirul su i s-a povestit, o, norocitule sultan, c vizirul
sultanului
Saladin, domnul cel biruitor, avea ca bun al su, ntre mulimea de robi ce
se bucurau de hatrurile lui, un copilandru de lege cretin, desvrit de
frumos, pe care l iubea pn peste poate i care era atta de ginga cum
ochii oamenilor nu mai zriser vreodat unul asemenea. Dar, ntr-o zi, pe
cnd se plimba cu copilul acela de care nu se putea despri, fu bgat de
seam de ctre sultanul Saladin, care i facu semn s se apropie. i sultanul,
dup ce arunc o privire vrjit asupra copilului, l ntreb pe vizir:
De unde ai bieelul acesta?

i vizirul, cam stnjenit, rspunse:


De la Allah, o, stpne al meu!
Iar sultanul Saladin zmbi i zise, urmndu-i drumul:
Iat, o, vizire al nostru, c acuma i s-a ivit prilejul s ne nlnuieti cu
frumuseea unui astru i s ne faci robi cu farmecele unei lune!
Or, asemenea vorbe i ddur de gndit vizirului, care i zise: Chiar c
nu mi mai este cu putin s-l pstrez pe copil dup ce l-a bgat de seam
sultanul! i pregti un peche bogat, l chem pe copilul cretin cel atta
de frumos i i spuse:
Pe Allah, o, flcule, de n-ar fi nevoia, sufletul meu nu s-ar despri de
tine niciodat!
i i nmn darul, spunnd:
Ai s duci pecheul acesta din partea mea stpnului nostru,
sultanul, i tu nsui ai s fii o parte din acest peche, ntruct din ceasul
de-acum te druiesc stpnu- lui nostru!
i totodat i mai nmn, ca s-o duc sultanului, o scrisoare n care
aternuse aceste strofe:
Iact-o lun plin, Doamne bune,
S lumineze-n cerul tu nalt;
i nicieri pe lume nu-i un alt
Cer pe potriv-acestei mndre lune.
Iar eu, mrite, far ovial,
Anume, doamne, ca s-i fiu pe plac,
M despresc de sufletul meu drag
i i-l trimit n dar, cu mare fal.
O fapt-asemeni eu nu tiu vreuna Nu c m laud, dar pe lume nu-i
Un ins ce s-ar lipsi, din voia lui,
De sufletul su, pentru totdeauna!
Or, pecheul i plcu ntr-un chip cu totul deosebit sultanului Saladin
care, mrinimos i falnic, cum i era obiceiul, nu preget s-l despgubeasc
pe vizirul su de jertfa aceea, coperindu-l cu huzmeturi i cu huzururi, i
fcndu-l s simt, cu orice prilej, ct de mult i intrase n suflet i n
dragostea lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincisprezecea noapte
Spuse:
Or, pecheul i plcu ntr-un chip cu totul deosebit sultanului Saladin
care, mrinimos i falnic, cum i era obiceiul, nu preget s-l despgubeasc
pe vizirul su de jertfa aceea, coperindu-l cu huzmeturi i cu huzururi, i
fcndu-l s simt, cu orice prilej, ct de mult i intrase n suflet i n
dragostea lui.
Estimp, vizirul i spori numrul feticanelor din haremul su cu o
tnr dintre tinerelele cele mai zarife i mai desvrite de pe acea vreme.
i tnra, de cum sosi, izbuti s cucereasc inima vizirului; ns vizirul,
pn a nu se simi legat de ea aa cum pise cu biatul, i zise:
Cine tie dac nu cumva faima acestui mrgritar nou nu are s ajung la
urechile sultanului! Aa c ar fi mai bine pentru mine, nainte de a-mi lsa
inima s se aprind dup tnra roab, s-o dau i pe ea n dar sultanului. n
felul acesta, durerea are s-mi fie mai mic, iar pierderea are s-mi fie mai
puin grea! Gndind aa, o chem la el pe fetican, o ncrc pe dat cu
un dar pentru sultan, nc i mai bogat dect ntia oar, i i spuse:
i tu nsi ai s fii o parte din peche!
i i nmn, ca s-o duc sultanului, o scrisoare n care aternu versurile
acestea:
O, doamne-al meu, pe falnica ta zare
De mult e-o lun iat-acum i-un soare!
Aa nctpe-un singur cer se-mbin
Aceste dou astre de lumin,
S-nchipuie deasupra slavei voastre
Perechea cea mai falnic de astre.
Or, de la fapta aceasta, trecerea vizirului spori nc pe-atta n sufletul
sultanului Saladin, care nu mai scpa niciun prilej ca s-i dovedeasc, de
fa cu toat curtea sa, preuirea i dragostea ce le simea pentru el. Fapt ce
i aduse vizirului o mulime de neprieteni i de pizmai care, uneltind s-l
piard, hotrr ca mai nti s-l ponegreasc la sufletul sultanului. Aa c
i ddur de neles lui
Saladin, prin tot felul de vorbe i de scorneli, pe cum c vizirul tot ar mai
pstra o slbiciune pentru copilandrul cretin, i c nu contenete, mai cu
seam cnd boarea vntului reavn dinspre miaznoapte i strnete
amintirea plimbrilor de odinioar, s-l doreasc aprig i s-l cheme din tot
sufletul. i i spuser c astfel se cineaz amarnic pentru darul pe care l
fcuse, ba chiar c, de ciud i de prere de ru, i muc minile i i
scrnete mselele.
Ci sultanul Saladin, departe de a-i pleca urechea la astfel de nscociri
nevrednice de vizirul n care el i pusese toat ncrederea, ip cu glas
zdrit ctre cei care i torceau asemenea vorbe:
Potolii-v limbile cele haine mpotriva vizirului, c de unde nu, pe
dat au s v zboare capetele de pe gru- maji!
Pe urm, ntruct avea o minte iscusit i dreapt, le spuse:
Ci vreau totui s v dovedesc de mincinoi i de za- vistnici, i s las
ca ticloiile voastre s se ntoarc m- potriva voastr. Aa c am s pun la
ncercare cinstea sufletului vizirului meu!
i l chem pe copilul cu pricina i l ntreb:
tii s scrii?
El rspunse:
tiu, o, doamne al meu!
El zise:
Ia atunci o hrtie i un calam i scrie ce am s-i spun.
i, ca i cum copilul ar fi scris aa de la el, l puse s-i scrie vizirului
urmtoarea scrisoare:
O, stpne al meu preaiubit de odinioar, tu, dup ceea ce tu trebuie s simi
fa de mine, tii dragostea pe care i-o port i amintirile pe care le-au lsat n
sufletul meu bucuri- ile noastre de altdat. Drept aceea vin s m plng ie de
soarta mea de acum de la sarai, unde nimic nu a izbutit s m fac s uit buntatea
ta, mai ales c aici mreia sul- tanului i sfiala pe care o simt fa de el m opresc
s m bucur de hatrurile lui. M rog, dar, ie, s gseti vreun ter- tip spre a m
lua ndrt de la sultan, fie ntr-un fel, fie n altul. De altminteri, pn acuma
sultanul nu s-a aflat nicio- dat numai cu mine singur, i ai s m afli aa cum m-
ai lsat!
i dup ce scrisoarea fu scris, sultanul i-o nmn unui rob micu de la
sarai s-o duc i s-o dea n mn vizirului i s-i spun:
Robul tu de odinioar, copilul de cretini, m-a trimis s-i aduc
scrisoarea aceasta din partea lui.
i vizirul lu scrisoarea, o privi o clip i, fr ca mcar s-o desfac spre a
o citi, scrise pe spatele ei urmtoarele:
Au de cnd, doamne, un om care tie
i care a-nvat al vieii rost
S-ar repezi deodat, ca un prost,
n gura unui leu prins de mnie?
Eu nu sunt dintre-acei a cror minte
Se las-n voia patimii i-att;
Nici dintre-acei de care rii-i rd,
Iar pizma lor hain nu m prinde!
De-am rupt, s-l drui, sufletid din mine,
tiam un adevr ce s-a mai spus:
C sufletul, odat ce s-a dus,
n trupul prsit nu mai revine!
La primirea rspunsului, sultanul Saladin se umplu de bucurie i nu
preget s citeasc stihurile dinaintea na- surilor alungite ale zavistnicilor.
Pe urm porunci s fie chemat vizirul i, dup ce l coplei cu noi dovezi de
prietenie, l ntreb:
Oare poi s ne spui, o, taic al nelepciunii, cum faci tu de ai atta
putere asupra ta nsui?
i vizirul rspunse:
Nu-mi las patimile niciodat s ajung la pragul voinii mele!
Da Allah este nc i mai nelept!
Pe urm eherezada spuse:
O, norocitule sultan, acuma c i-am povestit cum l ajut voina pe cel
nelept s-i biruiasc patimile, vreau s-i povestesc o ntmplare cu o
dragoste ptima!
i spuse:
Mormntul ndrgostiilor7
Abdallah, fiul lui Al-Kaisi, ne-a lsat n scrierile sale povestea aceasta. El
spune:
Plecasem ntr-un an n hagialc la casa cea sfnt a lui
Allah. i dup ce mi-am ndeplinit toate datorinele de hagiu, m-am ntors
la Medina, ca s mai vd o dat mor- mntul Profetului cu el fie pacea i
binecuvntarea lui
Allah! Or, ntr-o noapte, pe cnd edeam ntr-o grdin nu departe de
mormntul cel proslvit, auzii un glas care cnta ncetior n linitea nopii.
i, fermecat, mi ascuii toat luarea-aminte i, ascultnd aa, desluii
versurile acestea pe care le cnta:
O, tu, privighetoare a sufletului meu,
n cntecele tale-i iubita mea mereu!
O, glas al ei, cu gungur vrjit, de turturea,
Cnd vei rspunde oare la suspinarea mea?
Ce lung eti, o, noapte, n chinul ateptrii
Cnd doru-aprinde-n suflet pojarul nerbdrii!
O, nalta mea lumin, oare n-ai strlucit,
Precum o stea n cale-mi, doar ca s pieri grbit
i s m lai pe urm prin bezne rtcind
Ca orbii, far-o raz i fr un alint?
Pe urm se fcu tcere. i m uitam n toate prile ca s-l vd pe cel care
cntase cntecul acela ptima, cnd se ivi dinaintea mea stpnul glasului.
i, la lumina care se cernea din cerul nopii, vzui c era un flcu frumos
de s-i dai sufletul i care avea faa scldat n lacrimi. i m ntorsei spre
el i nu m putui opri s nu-mi strig: Ya
Allah! ce tnr frumos!" i mi ntinsei minile amndou ctre el. Iar el m
privi i m ntreb:
Cine eti? i ce vrei de la mine?
Iar eu rspunsei, ploconindu-m dinaintea frumuseii lui:

7' La M. A. Salie: Sunt Utba idn ali-Djabban ibn ali-Munzir ibn ali-
Djamuh ali-Ansari."
Ce alta a putea s vreau, dect s-l binecuvntez pe
Allah uitndu-m la tine? n ce privete cine-s eu, apoi sunt robul tu
Abdallah, fiul lui Maamar Al-Kaisi. O, doamne al meu, tare ar mai vrea
sufletul meu s te cunoasc! ntruct cntecul tu de adineaori m-a tulburat
pn peste poate, iar chipul tu m-a vrjit de tot. i iat-m-s gata s-i
jertfesc i viaa mea, dac poate s-i fie de vreun folos!
Atunci flcul se uit la mine, ah! cu ce ochi! i mi spuse:
ezi jos lng mine!
i ezui lng el, cu sufletu-mi tremurnd, iar el mi spuse:
De vreme ce inima ta sufer pentru mine, ascult ce mi s-a ntmplat!
i gri mai departe:
Sunt Otbah, fiul lui Al-Hubab, fiul lui Al-Mundhir, fiul lui Al-Yamuh
ansaritul1. Or, ieri-diminea, pe cnd mi fceam rugciunile n geamia
tribului, vzui c intr, mldiindu-se din mijloc i din olduri, mai multe
femei frumoase de s mori, care o nsoeau pe o fetican aproape copil, i
ale crei farmece fceau s se sting farmecele nsoitoarelor ei. i deodat,
luna aceea se apropie de mine n mijlocul mulimii de credincioi, fr a fi
bgat n seam de nimeni, i mi spuse: Otbah! de mult vreme pndesc
prilejul s-i vorbesc! O, Otbah! ce ai zice s te mpreuni cu aceea care este
iubita ta i dorete s-i fie soie? Pe urm, pn ce eu s apuc s deschid
gura i s-i rspund, m ls i se pierdu printre tovarele ei. Pe urm
ieir mpreun toate din geamie i se ameste- car n mulimea de hagii.
Iar eu, n ciuda strdaniilor de a o gsi, nu am izbutit s-o mai vd din clipa
aceea. Iar sufletul i inima mea sunt cu ea. i pn ce mi-o fi dat s-o vd
iari, nu am s pot s gust nicio bucurie de-a fi chiar n mijlocul
desftrilor raiului!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aptesprezecea noapte
Spuse:
i sufletul i inima mea sunt cu ea. i pn ce mi-o fi dat s-o vd iari,
nu am s pot s gust nicio bucurie de-a fi chiar n mijlocul desftrilor
raiului!
Aa vorbi el, i obrajii i se mbujorau treptat, i dragostea mea pentru el
sporea la fel. i, cnd tcu, i spusei:
O, Otbah, o, prietene al meu! pune-i ndejdea n
Allah i roag-te lui s-i dea iertarea grealelor! n ce m privete, iat-m-
s gata s te ajut, cu toate puterile i cu toate mijloacele mele, spre a-i nlesni
s-o gseti pe feti- cana care i-a vrjit gndurile. Cci, de cum te-am vzut,
mi-am simit sufletul purtndu-se de la sine nspre minunata ta fptur, i
de atunci tot ce a face pentru tine nu ar fi dect ca s vd ochii ti cei
frumoi abtndu-se mulumii ctre mine!
i, vorbind astfel, l strngeam cu dragoste i l srutam aa cum un frate
l srut pe un frate; i toat noaptea nu contenii s-i potolesc sufletul drag.
i, hotrt! n viaa mea nu am s uit acele clipe desfttoare i pline de
nesa, petrecute lng el prietenete.
Or, a doua zi, m dusei cu el la geamie i l lsai s intre el nti, ca s-i
art preuirea mea. i stturm acolo amn- doi, de diminea pn la
amiaz, ceasul la care vin de obi- cei femeile la moschee. Ci, spre marea
noastr suprare, bgarm de seam c toate femeile veniser n geamie,
dar feticana nu se afla printre ele. Iar eu, vznd tristeea pe care lucrul
acela i-o pricinuia tnrului meu prieten, zisei:
Asta s nu te necjeasc! Am s aflu eu tiri despre iubita ta de la
aceste femei, ntruct ieri fata era mpre- un cu ele!
i numaidect m furiai pn la femeile acelea i izbu- tii s aflu de la
ele c feticana noastr era o tnr fecioar, de vi aleas, c o chema Riya
i c era fiica lui
Al-Ghitrif, cpetenia tribului Bani-Sulem. i ntrebai:
O, preabunelor femei, pentru ce n-a mai venit i ea astzi cu voi?
Ele rspunser:
Da cum ar fi putut? Ttne-su, care a adus nite hagii sub ocrotirea
lui prin pustie, de la Irak pn la
Mecca, s-a ntors ieri cu clreii si la tribul lor de pe malurile Eufratului, i
a luat-o i pe fiic-sa Riya.
Iar eu le mulumii pentru lmuririle acelea, i m ntorsei la Otbah; i i
zisei:
tirile pe care i le aduc nu sunt, vai! aa cum a dori!
i i spusei c Riya plecase, cu tatl ei, nspre tribul lor.
Pe urm adugai:
Ci linitete-i sufletul, o, Otbah, o, prietene al meu!
ntruct Allah m-a druit cu multe bogii i sunt gata s le cheltuiesc ca s
te ajut s ajungi la int. i, din ceasul acesta, am s m ngrijesc de necazul
tu i am s izbn- desc, cu ajutorul lui Allah!
i mai spusei:
Binevoiete numai s vii cu mine!
i se ridic i merse cu mine la geamia ansariilor8
rudele sale.
Acolo ateptarm pn ce se strnse toat lumea; iar eu ddui binee
adunrii i spusei:
O, drept-credincioilor ansarii strni aici! care este prerea voastr
despre Otbah i despre tatl lui Otbah?
i toi rspunser ntr-un glas:
Mrturisim cu toii c sunt nite arabi dintr-un neam vestit i dintr-un
trib ales!
i eu le spusei:
Aflai, dar, c Otbah, fiul lui Al-Hubab, este mistuit de o dragoste
amarnic. i vin la voi anume ca s v rog s v alturai strdaniile la
strdaniile mele, spre a-i dobndi fericirea!
Ei rspunser:
Din toat inima i cu bucurie.
Eu spusei:
Dac-i aa, trebuie s m nsoii pn la corturile tribului Bani-Sulem,
la eihul Al-Ghitrif, cpetenia lor, ca s i-o cerem pe fiic-sa Riya de soie
pentru vrul vostru
Otbah, fiul lui Al-Hubab.
i toi rspunser c ascult i c se supun. Eu atunci nclecai pe cal, i
tot aa i Otbah; i toat adunarea facu la fel. i ddurm pinteni cailor, n
goana mare, fr de oprire. i izbutirm s ajungem la corturile clreilor
eicului Al-Ghitrif, la ase zile de Medina.
Cnd ne vzu venind, eicul Al-Ghitrif iei n n- tmpinarea noastr
pn n ua cortului su; iar noi, dup salamalecurile de cuviin, i
spuserm:
Am venit s-i cerem gzduire, o, printe de arabi!

8 Amarii (ajutorii) sunt urmaii acelor locuitori din Medina care l-au
ajutat pe Mahomed cnd s-a strmutat de la Mecca la Medina.
El rspunse:
Fii binevenii sub corturile noastre, o, musafiri de vi aleas!
i, vorbind astfel, ddu numaidect poruncile de tre- buin robilor lui ca
s ne primeasc aa cum se cuvine. i robii aternur n cinstea noastr
mesele i chilimurile; i tiar oi i cmile, ca s ne dea un osp falnic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute optsprezecea noapte
Spuse:
i tiar oi i cmile, ca s ne dea un osp falnic.
Cnd veni clipita s ne aezm la mas, noi ne trserm cu toii ndrt;
iar eu, n numele tuturora, i mrturisii eicului Al-Ghitrif:
Pe harul cel sfnt al pinii i al srii, i pe credina noas- tr arbeasc!
nu avem s ne atingem de niciuna dintre bu- catele tale, pn ce nu ai s
mplineti cererea noastr!
i Al-Ghitrif spuse:
i care este cererea voastr?
Eu rspunsei:
Venim s i-o cerem de soie pe fiica ta cea de neam ales, Riya, pentru
Otbah, fiul lui Al-Hubab ansaritul, fiul lui Al-Mundhir, fiul lui Al-Ymuh, cel
viteaz, cel bun, cel vestit, cel falnic, cel minunat!
Iar tatl tinerei Riya, schimbndu-se cu totul deodat i la fa i la ochi,
ne spuse cu glas domol:
O, frai arabi, aceea pe care mi facei cinstea s mi-o cerei de soie
pentru vestitul Otbah, fiul lui
Al-Hubab, este stpna deplin a rspunsului. Iar eu nu am s stau
mpotriva vrerii ei. Aa c ea se cade s se ros- teasc! i am s m duc pe
dat s-i cer rspunsul!
i se ridic dintre noi, tare ofrnit, cu nasul plin de ciud i cu o fa
care tgduia vdit nelesul vorbelor lui.
Se duse, aadar, n cort la fata lui, Riya, care, speriat de tulburarea de pe
chipul su, l ntreb:
O, taic al meu, pentru care pricin mnia zbucium atta de
nprasnic luntrul sufletului tu?
Iar el ezu lng ea, n tcere, i, cum am auzit mai pe urm, i spuse ntr-
un sfrit:
Afl, dar, o, Riya, fata mea, c le-am dat gzduire unor ansarii care au
venit la mine ca s te cear de soie pentru unul dintre ei!
El spuse:
O, taic, neamul ansariilor este un neam de vaz printre arabi! i,
hotrt, gzduirea pe care le-ai dat-o este de datorin! Ci ia spune-mi:
pentru care dintre ei au venit s m cear de soie?
Ea rspunse:
Pentru Otbah, fiul lui Hubab!
Ea spuse:
Este un tnr vestit! i este vrednic s intre n neamul tu!
Ci el strig, plin de mnie:
Ce vorbe grieti tu? Au nu cumva ai i nnodat vreo legtur cu el?
Pi eu, pe Allah! m-am juruit odinioar fa de fratele meu c am s te dau
fiului lui, i nimenea altcineva, mai mult dect fiul unchiului tu, nu este
vred- nic s intre n spia neamului meu!
Ea spuse:
O, taic, i ce rspuns ai s le dai ansariilor? Acetia sunt nite arabi
plini de fal i tare simitori n tot ce privete mndria i cinstea lor! Iar
dac nu vrei s m dai de soie unuia dintre ei, ai s atragi asupra ta i a tri-
bului nostru zcia i urmarea rzbunrii lor. ntruct au s se socoteasc
umilii de tine i n-au s te mai ierte nicio- dat!
El spuse:
Dreptu-i ce spui! Ci am s-mi nvluiesc nedorina, cernd ca pre
pentru tine o zestre pn peste poate. Cci spune o zical: Dac nu vrei s-
i mrii fata, cere o zestre ct mai mare!
O ls, aadar, pe fiic-sa i veni la noi ca s ne spun:
Fata tribului, o, musafiri ai mei, nu se mpotrivete cererii voastre de a
se mrita; da cere o zestre care s fie pe potriva harurilor ei. Care dintre voi,
aadar, are s-mi poat da preul acestui mrgritar fr de asemuire?
La vorbele acestea, Otbah naint i spuse:
Eu!
El spuse:
Ei bine! fata mea cere o mie de brri de aur rou, cinci mii de galbeni
cu pecetea de la Hajar9, un gherdan de cinci mii de mrgritare, o mie de
viguri de mtas indi- eneasc, dousprezece perechi de cizme de piele
galben, zece saci de curmale din Irak, o mie de capete de vit, o iap de la
tribul Anazi, cinci burdufe cu mosc, cinci ipuri cu parfum de trandafiri, i
cinci burdufe cu chihlimbar!
i adug, ntorcndu-se nspre Otbah:
Eti n stare s te nvoieti cu cererea aceasta?
i Otbah rspunse:
O, printe de arabi, te mai ndoieti? Nu numai c m nvoiesc s
pltesc zestrea cerut, ci am s dau nc i mai mult!
Eu, atunci, m ntorsei la Medina cu prietenul meu
Otbah, i izbutirm, nu fr destul alergtur i cazne, s facem rost de
toate lucrurile cerute. Iar eu pltii cu banii mei, fr s oviesc, cu mai
mult bucurie dect dac a fi fcut toate acele cumprturi pentru mine. i
ne n- toarserm la corturile celor din tribul Bani-Sulem, cu toate
cumprturile noastre, i ne grbirm s le dm e- icului Al-Ghitrif. Iar
eicul, n felul acesta, nemaiputnd s-i ia vorba ndrt, fu nevoit s-i
primeasc pe toi ansariii, oaspeii si, care se strnser s-i aduc
firitiselile lor pentru mritiul fiicei sale. i se pornir ospeele i inur
patruzeci de zile. i fur njunghiate o sumedenie de cmile i de oi, i fur
puse la gtit n cazane bucate de toate felurile, i toi oamenii din trib
putur s mnnce pe sturate.
Or, la sfritul rstimpului acesta, pregtirm un palanchin falnic, pus pe
spinrile a dou cmile alturate, i n el i suirm pe tinerii nsurei. i
plecarm cu toi, peste poate de voioi, urmai de o caravan ntreag de
cmile ncrcate cu daruri. Iar prietenul meu Otbah nu mai putea de
nerbdare s ajung i ziua cnd s se vad, ntr-un sfrit, singur-singurel
cu iubita lui. i ct inu cltoria nu se deprt de ea o clipit, i ezu cu ea,
n palanchin, de unde nu se da jos dect ca s vin i s m bucure la vreun
taifas, cu toat prietenia, ncrederea i mulumirea

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute nousprezecea noapte

9 Hajar este numele mai multor orae din sudul Arabiei.


Spuse:
i ct inu cltoria nu se deprt de ea o clipit, i ezu cu ea, n
palanchin, de unde nu se da jos dect ca s vin i s m bucure la vreun
taifas, cu toat prietenia, n- crederea i mulumirea.
Iar eu m bucuram n sufletul meu i mi spuneam:
Iact-te, o, Abdallah, c ai ajuns prieten pe totdeauna cu
Otbah! ntruct ai izbutit, uitnd de chiar simmintele tale, s-i cucereti
inima, mperechindu-l cu frumoasa Riya!
ntr-o zi, s nu ai nicio ndoial, jertfa ta are s fie rspltit, i nc cu
prisosin! i ai s te bucuri i tu de dragostea lui
Otbah, n tot ce are ea mai cilibiu i mai ales!"
Or, nu mai aveam dect o zi de mers pn la Medina i, la cderea nopii,
ne-am oprit la o mic oaz, ca s ne odihnim. i era o linite desvrit; i
lumina lunii surdea la bucuria din tabra noastr; i, peste capetele
noastre, doisprezece palmieri, ca nite fete tinere, nsoeau cu fonetul
palmilor lor cntecul adierilor de noapte. Iar noi, ca nceptorii de lume din
vremile cele de demult, ne bucuram de ceasul acela de linite, de apa cea
proaspt, de iarba cea gras i de dulceaa adierii. Ci, vai!
Nu poi s scapi de ce i este ursit, mcar de-ai fugi i cu aripile zborului. i
tocmai prietenului meu Otbah i era dat s bea pn la drojdia de pe fund,
dintr-o sorbitur, cupa de nenlturat! ntr-adevr, am fost smuli deodat
din odihn de o nval nprasnic a unor clrei nar- mai care se repezir
asupra noastr ipnd i urlnd. Or, acetia erau nite clrei din tribul
Bani-Sulem, trimii de eicul Al-Ghitrif s-o fure pe fata lui. Cci nu cutezase
s ncalce, sub corturile lui, datinile ospeiei, i ateptase s ne deprtm, ca
s ne loveasc n felul acesta, far a nesocoti legile pustiei. Ci i fcuse
socotelile fr a ine seama de preul lui Otbah i al clreilor notri care,
cu mare vitejie, nfruntar lovitura clreilor tribului Bani-
Sulem i, dup ce omorr o mulime dintre ei, i puser pn la urm pe
fug. Ci n vlvora ncierrii, prietenul meu Otbah primi o lovitur de
lance i, cnd ajunse n- drt n tabr, czu mort n braele mele.
Cnd l vzu aa, tnra Riya scoase un ipt mare i se arunc peste
trupul celui drag. i i trecu toat noaptea jelindu-se. Iar cnd se fcu
diminea o gsirm moart de jale.
Aib-i Allah pe amndoi ntru mila sa! Iar noi le sparm n nisip un
mormnt i i ngroparm acolo, unul lng altul. i, cu inimile pline de
mhnire, plecarm la
Medina. Iar eu, dup ce isprvii ce aveam de isprvit la
Medina, m ntorsei n ara mea. Ci peste apte ani m prinse gndul s mai
fac un hagialc la Locurile Sfinte. i n sufletul meu ncoli dorul s m duc
s vd mormn- tul lui Otbah i al frumoasei Riya. i cnd ajunsei la mor-
mnt, l vzui adumbrit de un pom frumos dintr-un soi necunoscut, rsdit
acolo cu evlavie de cei din tribul ansariilor. i ezui, plngnd, pe piatr, la
umbra pomu- lui acela, cu sufletul meu mohort. i i ntrebai pe cei care se
aflau acolo cu mine:
O, prietenii mei, spunei-mi: cum se numete pomul acesta care
plnge cu mine moartea lui Otbah i a Riyei?
i ei mi rspunser:
Se numete Copacul ndrgostiilor.
Ah, fie ca tu, o, Otbah, s te odihneti n pacea
Stpnului cel fr de moarte, la umbra pomului acesta care se tnguie
peste mormntul tu!
i asta-i tot ce tiu, o, norocitule sultan, despre Mormn- tul
ndrgostiilor\
Pe urm, ntruct l vzu pe sultanul ahriar mohort de poveste,
eherezada se grbi, n noaptea aceea, s-i povesteasc i povestea cu
tnra Hind, cu divorul i cstoria ei.
Divorul tinerei Hind10
Se povestete c Hind, fiica lui Al-Neman, era cea mai frumoas fat
dintre fetele de pe vremurile ei, i c era ntocmai ca o gazel la ochi, la
gingie i la frumusee.
Or, faima strlucirii sale ajunse pn la urechile lui Al-
Hajaj, valiul Irakului; i Al-Hajaj o ceru de soie. Tatl
Hindei ns nu vru s i-o dea dect cu preul unei zestre de dou sute de
mii de drahme de argint, pltite nainte de nunt, i cu nvoiala s-i mai
plteasc, n caz de desprire, alte dou sute de mii de drahme. i Al-Hajaj
primi toate nvoielile i o aduse pe Hind n casa lui.
Or Al-Hajaj, spre amarul i npasta lui, era neputin- cios. i venise pe
lume cu totul srman n ce privete zestrea lui! Venise pe lume cu zebbul

10 La m. a. Salie, titlul este: Povestea cu Hind, fiica lui an-Neman.


diform i cu anusul astupat. i ntruct, plmdit aa, copilul nu vroia s
tr-iasc, diavolul se art maic-sii, n chip de om, i o sftui, dac vroia ca
pruncul ei s rmn n via oricum, s-i dea s sug, n loc de laptele ei,
sngele de la dou capre negre, de la un ap negru i de la un arpe negru.
i maic-sa urm sfatul acela i dobndi ceea ce dorea s dobndeasc.
Numai c neputina i beteugul, care sunt un dar de la
eitan i nicidecum de la Allah cel Darnic, rmseser zestrea copilului,
ajuns acuma brbat.
nct Al-Hajaj, dup ce o aduse pe Hind n casa lui, rmase o lung
bucat de vreme fr a ndrzni s se apropie de ea altfel dect la lumina
zilei, i fr s-o ating, mcar c tare ar mai fi vrut. Iar Hindei nu-i trebui
prea mult pn s afle pricina unei atari cumptri, i tare se mai tngui,
laolalt cu toate roabele ei.
Or, ntr-o zi, Al-Hajaj veni s-o vad, dup obiceiul lui, ca s-i bucure
ochii cu frumuseea ei. i o gsi cu spatele ntors nspre u, privindu-se
ntr-o oglind i cntnd stihurile acestea:
Hind, crlan nzdrvan
Dintr-un soi arab, de foc,
Eti ursit s-i duci viaa
Cu catrul boorog.
Grea mi-e purpura cea scump
Aruncai-o jos, cu sil!
Dai-mi zdrenele srace
Din pr aspru de cmil!
Sunt stul de palate!
Vreau la tribu-mi din pustie
S m-ntorc, s-ascult iar vntul,
Peste corturi cum adie,
Cum adie, i-i rspunde
Fluierul din cort, duios.
Nici luta, nici dairaua
Nu au sunet mai frumos.
Tinerii din trib, acolo,
Lacomi snge beau, de lei,
i puternici sunt, i mndri,
Ca i leii-paralei
Pe cnd Hind aici se-ngroap,
Fr-acelpreasfnt hatr
De-a lsa urmai pe lume
Cu nevolnicul catr.
Cnd auzi cntecul n care Hind l asemuia cu un catr,
Ai-Hajaj iei din odaie, plin de dezndejde, fr ca soia lui s-i fi bgat de
seam nici venirea, nici plecarea, i trimise pe dat dup cadiul Abdallah,
fiul lui Taher, s-i cear s dezlege cstoria. i Abdallah se duse la Hind i
i spuse:
O, fiic a lui Al-Neman, iact c Al-Hajaj Abu-
Mohammad i trimite dou sute de mii de drahme de argint i mi cere
totodat s ndeplinesc, n numele su, toate cele legiuite pentru
desprenia lui de tine!
i Hind strig:
Mrire lui Allah! Iat-mi ruga mplinit i iat-m slo- bod s m
ntorc la tatl meu! O, fiu al lui Taher, n-ai fi putut s-mi dai o veste mai
luminat dect a-mi spune c am scpat de cinele cel boorog. Pstreaz
cele dou mii de drahme, ca rsplat pentru tirea fericit pe care mi-o
aduci.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzecea noapte
Spuse:
Pstreaz cele dou mii de drahme, ca rsplat pen- tru tirea fericit
pe care mi-o aduci.
Estimp, califul Abd Al-Malek ben Mervan11-care auzise despre
neasemuita frumusee i despre deteptciunea
Hindei, o rvni pe fat i trimise s-i fie cerut de soie. Ea ns i rspunse
printr-o scrisoare n care, dup proslvi- rile lui Allah i mrturiile de
supuenie, i spunea: Afl, o, emire al drept-credincioilor, c un cine a
ntinat ul- cica, muluind-o cu nasul, ca s-o adulmece! Iar califul, primind
scrisoarea aceea, ncepu s rd n hohote i scrise numaidect rspunsul

11 Abd-ali-Malek ben Meryan, din dinastia omeiazilor, a deinut cali-


fatul ntre anii 685-705.
acesta: O, Hind, dac un cine a ntinat ulcica, muluind-o cu nasul, noi
avem s-o splm de apte ori i, n urma rzuirii pe care o s i-o facem,
avem s-o curm de orice pat!
Atunci Hind, dac vzu c mpotriva piedicilor pe care le ridica ea califul
tot o dorea fierbinte, nu putu face alt- minteri dect s se supun. nct
primi, punnd ns o nvoial, aa cum i scrise n a doua scrisoare n care,
dup proslviri i urri, spunea: Afl, o, emire al drept-credin- cioilor, c nu
am s plec dect cu nvoiala urmtoare: Al-
Hajaj, descul, s-mi duc de cpstru cmila de-a lungul acestei cltorii, pn la
saraiul tu!"
Or, scrisoarea l fcu pe calif s se pun pe un rs i mai dihai ca ntia
oar. i trimise pe dat porunc lui
Al-Hajaj s duc de cpstru cmila Hindei. i Al-Hajaj, cu toat ciuda lui,
tia bine c nu avea cum s nu se supun poruncilor califului. Se duse, dar,
descul, pn la slaul Hindei i lu cmila de cpstru. Iar Hind se sui n
baldachinul ei i nu preget, ct inu drumul, s se vese- leasc din tot
sufletul pe seama cmilarului12. i o chem pe doica ei i i zise:
O, manc a mea, d oleac mai la o parte perdelele baldachinului!
i doica trase la o parte perdelele; iar Hind i scoase capul printre
perdele i arunc un dinar de aur, jos, n noroi. i se ntoarse nspre fostul ei
so i i zise:
O, vizirule, d-mi de jos13-banul acela de argint!
i Al-Hajaj ridic de jos banul i i-l ddu Hindei, spunndu-i:
Este un dinar de aur, nu un ban de argint!
Iar Hind, pufnind n rs, strig:
Slav lui Allah, carele face s se preschimbe argintul n aur, n ciuda
ntinrii cu noroi!
i Al-Hajaj vzu limpede, din vorbele acelea, c totul nu fusese dect o
12La M. A. Salie, se adaug: i ali-Hadjadj prociti aceste stihuri:
Acum i rzi de mine, crunt Hind,
Dar cte nopi ai plns i-ai stat veghind!
Iar Hind i rspunse cu aceste dou distihuri:
Cnd sufletul i viaa din chin le-ai izbvit,
Nu mai gndeti la preul pe care l-ai pltit.
Dobnda la avere i-aaevrata fal
E un brbat destoinic i nesmintit de boal!"
13In originalul arab - adnoteaz M. A. Salie - cuvntul tradus prin de
jos" are i sensul de nevolnic". Joc de cuvinte prin care Hind vrea s
spun c Allah i 1-a dat ca so, n locul unui nebrbat ca ali-Hadjadj, pe
strlucitul calif.
batjocur a Hindei, ca s-l umileasc. i se mpurpur tot de ruine i de
mnie. Ci i plec frun- tea i fu nevoit s-i tinuiasc suprarea pe Hind,
ajuns acuma soia califului!
Dup ce povesti snoava aceasta, eherezada tcu. Iar sul- tanul ahriar i
zise:
Snoavele acestea, eherezada, mi plac. Ci acuma a vrea s ascult o
poveste cu minunii. Iar dac nu mai ai niciuna, spune-mi, ca s tiu i eu.
Ci eherezada sri:
Da unde se afl vreo poveste mal plin de minunii dect aceea pe
care tocmai am s i-o povestesc numaidect Mariei
Sale, dac, bineneles, mi ngduie!
i ahriar zise:
Poi!
i eherezada i spuse sultanului ahriar:
POVESTEA CU OGLINDA
FECIOARELOR
i s-a povestit, o, norocitule sultan, o, druitule cu gnduri minunate, c a
fost odat, n vechimea vremilor i n curgerea veacurilor i a clipelor, n
cetatea
Bassrei, un sultan care era un voinic minunat i tare zarif, plin de mrinimie
i de vitejie, i care se numea sultanul
Zein. ns acel tnr i tare frumos sultan Zein, n pofida nsuirilor lui cele
alese i a darurilor de tot felul care l fceau s nu-i aib seamn pe lume n
lung i n lat, era un cheltuitor de bogii ce nu s-a mai pomenit, un risi-
pitor care nu cunotea niciun fru i nicio cumpt i care, mn spart
cum era la daruri pentru toi ciracii lui, nite flciandri mnci pn peste
poate, i cu tainurile ce pltea pentru muierile fr de numr, de toate
soiurile i de toate boiurile, pe care le inea pe seama lui n saraiurile cele
strlucite, i cu necurmatele cumprri de tot alte feticane ce i erau votrite
n fiece zi, fecioare neprihnite, la nite preuri smintite, ca s le deguste,
izbutise pn la urm s vntuiasc de tot comorile cele fr de fund
strnse veacuri n ir de sultanii cei osrdnici, strmoii si. i, ntr-o zi,
vizirul lui veni i, dup ce srut pmn- tul dintre minile lui, i ddu de
tire c lzile cu galbeni erau lefterite i c de mine zaheregiii palatului nu
mai aveau cu ce s fie pltii; i, dup ce i aduse tirea aceea neagr,
vizirul, de spaim s nu fie tras n eap, plec de- grab, aa cum venise.

Cnd afl c toate averile lui se topiser, tnrul sultan


Zein se ci amarnic c nu-l btuse gndul s-i pstreze o parte din bunuri
pentru zilele cele negre ale sorii; i se mohor n sufletul lui pn peste
marginile mohorelii. i i zise: Nu-i mai rmne alta, sultane Zein, dect
s fugi de aici pe furi i, prsindu-i la voia norocului ciracii cei atta de
dragi, cadnele, cele copilandre, soiile i daravelile domniei, s lai tronul
sectuit al mpriei prinilor ti n seama cui o vrea s pun mna pe el.
Cci mai de dorit este s fii un ceretor pe cile lui Allah, dect un domn
fr de avere i fr de fal; c tii zicala care spune: Mai bine-i mort n
mormnt, dect srac pe pmnt!" i, cugetnd aa, atept s se fac
noapte ca s se mbrace teptil i, nebgat n sam de nimenea, s ias pe
poarta cea tainic a saraiului. i tocmai se pregtea s-i ia un toiag i s
porneasc la drum, cnd Allah Atoatevztorul i Atoatenelegtorul i
aduse n minte vorbele i sfaturile cele mai de pe urm ale lui ttne-su.
Cci printele lui, pn s moar, l chemase la el i, printre altele, i
spusese:
i mai cu seam, o, fiul meu, s nu uii c, dac ursita s-o ntoarce ntr-o zi
mpotriva ta, ai s gseti n Dulapul- cu-izvoade o comoar care are s-i
ngduie a face fa la toate loviturile sorii!
Cnd i aduse aminte vorbele acelea, care i se ter- seser cu totul din
minte, sultan Zein alerg fr de zbav la Dulapul-cu-izvoade i l
deschise, tremurnd de bucurie. Da degeaba se uit el mult i bine, i
degeaba sco- toci i cut peste tot, rscolind hrtiile i catastifele i lsnd
talme-balme letopiseele domniei, c tot nu gsi n acel dulap nici aur i
nici mireasm de aur, nici argint i nici mireasm de argit, nici giuvaieruri,
nici nestemate, nici nimic-nimicua care s se asemuie ct de ct cu aa
ceva. i, dezndjduit pn peste marginile dezndejdilor pe care pieptul
lui chinuit le putea cuprinde, i tare mnios c ateptrile i fuseser
amgite, se porni s rveasc i s arunce n toate prile hrtiile
mprteti, i s joace cu picioarele pe ele mnios, cnd deodat simi sub
mna lui pustiitoare ceva tare, parc un lucru de fier.
i scoase afar lucrul acela i cnd l privi, vzu c era un sipeel greu de
aram roie. i se grbi s-l descuie; i nu gsi n el dect un bileel
mpturit i pecetluit cu pecetea tatlui su. Atunci, mcar c era tare
nciudat, rupse pecetea i citi pe hrtie cuvintele astea, nsemnate de mna
ttne-su: Du-te, o, fiul meu, la cutare loc din sarai, cu un hrle, i sap
cu chiar minile tale pmntul, rostind numele lui Allah! Dup ce citi
biletul acela, Zein i zise:
Iact c acuma trebuiete s fac i munca aspr de sp- tor! Ci, de vreme
ce aceasta-i voina cea de pe urm a tatlui meu, nu vreau s fiu
neasculttor! i cobor n grdina saraiului, lu un hrle rezemat de zidul
casei gr- dinarului i se duse la locul artat, unde era o hrub zidit
dedesubtul saraiului
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i una noapte
Micua Doniazada, sora eherezadei, se ridic de pe chilimul pe care
edea ghemuit i strig:
O, sora mea, ce dulci i ce gingae i ce nmiresmate sunt vorbele tale
proaspete!
Iar eherezada spuse, srutndu-i surioara pe ochi:
Aa-i! Dar ce-s ele pe lng ceea ce am s povestesc n noaptea
aceasta, dac, bineneles, mi va mai ngdui sultanul acesta falnic i druit
cu purtri alese!
i sultanul ahriar zise:
Poi!
Atunci eherezada povesti mai departe aa:
Tnrul sultan Zein lu, aadar, hrleul i se duse la hruba de
dedesubtul saraiului. i aprinse o fclie i la lumina ei ncepu s bat cu
coada hrleului n pmnt i, n felul acesta, auzi ntr-un sfrit un rsunet
adnc.
i i zise: Aici trebuie s sap! i ncepu s desfunde pmntul cu
hotrre; i dduse la o parte mai bine de jumtate din lespezile pardoselii
fr s zreasc niciun fel de semn al vreunei comori. i se opri din lucru ca
s se odihneasc i, sprijinindu-se cu spinarea de zid, gndi: Pe
Allah! da de cnd, sultane Zein, i s-a nzrit s fugi dup ursitoarea ta i s
te duci s-o caui pn n inima pmn- tului, n loc s-o atepi fr de grij,
fr de necaz i fr de trud? Au tu nu tii c ceea ce s-a dus e dus i c
ceea ce-i scris e scris i trebuie s se mplineasc?" Ci, dup ce se mai odihni
oleac, se apuc iari de cazna lui i ncepu iar s scoat crmizile, fr
prea mare ndejde; i iact c deodat ddu la iveal o piatr alb, pe care
o rsturn;
i dedesubtul ei vzu o u ncuiat cu un lact de oel. i sultan Zein
sfrm lactul acela izbindu-l cu hrleul i intr pe u.
Atunci se trezi n vrful unei scri falnice de marmur alb, care cobora
nspre o sal ptrat i larg, toat numai din farfuriu alb de China i din
cletar, i n care pereii i tavanul i grinzile erau din lazulit azurie. i
vzu n sala aceea un ir de patru podine de sidef, i pe fiecare podin se
aflau cte zece chiupuri de alabastru i zece chiupuri de porfir. i se
ntreb: Cine tie ce s-o afla n aceste chi- upuri frumoase! Pesemne c
rposatul taic-meu o fi pus s fie umplute cu vreun vin btrn, care acuma
trebuie s fi ajuns pn peste poate de minunat! i, gndind aa, se sui pe
una din cele patru podine, se apropie de unul din- tre chiupuri i i scoase
capacul. i, o, ce uimire! o, ce bu- curie! o, ce dan! vzu c era plin pn-n
gur cu pulbere de aur. i, ca s se ncredineze i mai bine, i bg mna
nluntru, fr a putea s ajung la fund, i o scoase dau- rit toat i
sclipind ca soarele. i, zorit, scoase i capacul de la cea de a doua urn, i
vzu c aceea era plin cu di- nari de aur i cu echini de aur de toate
mrimile. i le cercet, una cte una, pe toate cele patruzeci de chiupuri, i
vzu c toate chiupurile de alabastru erau pline pn n gur cu pulbere de
aur, i toate surorile tor de porfir erau pline cu dinari i cu echini de aur.
La privelitea aceea, tnrul Zein se nsenin i se lu- min i se zbnui
i dnui; pe urm ncepu s rc- neasc de bucurie i, dup ce i nfipse
fclia ntr-o gaur din peretele de cletar, ntoarse nspre el unul din chiu-
purile de alabastru i i vrs pe cap, pe umeri, pe pntec i peste tot
pulberea de aur; i se scld n aur cu mai mult desftare dect simise
vreodat n cele mai desfttoare hammamuri. i striga: Ha! Ha! sultan
Zein, i i luasei crja de dervi i te i gteai s bai cerind drumurile lui
Allah! i iact c binecuvntarea a cobort asupra capului tu, ntruct nu
te-ai ndoit de mrinimia Atoatedttoru- lui i i-ai cheltuit cu mn spart
bunurile dinti pe care i le druise! nsenineaz-i aadar ochii i linitete-
i sufletul scump! i s nu-i fie team s nfaci, atta ct te in bierile, din
chiar darurile cele necurmate ale aceluia care te-a zmislit!" i, totodat,
povrni toate celelalte chiupuri de porfir; i vrs tot ce se afla n ele n
sala de farfuriu. i la fel fcu i cu chiupurile de alabastr, iar dinarii i
echinii, zuruind i zornind n cderea lor suntoare, fceau s r- sune
strlucitul farfuriu i vuitorul cletar. i, de bucurie, se cufund cu totul n
mormanul de aur, n vreme ce, sub lu- mina fcliei, sala cea alb i albastr
ngemna strlucirea pereilor ei fermecai cu sclipirile fulgertoare i cu
jerbele falnice care neau din pojarul acela rece.
Dup ce tnrul sultan se scald astfel n aurul cel atta de mbttor,
nct s-l fac s uite de srcia care i primej- duise viaa i care era s-l
mping a prsi saraiul prinilor si, se ridic din nhlapii aprini care
curgeau grl de pe el i, mai potolindu-se oleac, ncepu s cerceteze totul
cu o uimire pn peste poate, minunndu-se c tatl su izbutise s sape
borta aceea i s zideasc sala aceea strlucitoare atta de tainic, nct
nimenea din sarai nu auzise de ea.
ntr-un sfrit, ochii lui cercettori bgar de seam, ntr-un colior, pitit
ntre doi pilatri de cletar, un sipeel mrunt, asemenea ntru totul, ns
mult mai mic, cu cel pe care l gsise n Dulapul-cu-izvoade.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i doua noapte
Spuse:
ntr-un sfrit, ochii lui cercettori bgar de seam, ntr-un colior, pitit
ntre doi pilatri de cletar, un sipeel mrunt, asemenea ntru totul, ns
mult mai mic, cu cel pe care l gsise n Dulapul-cu-izvoade. i l deschise i
gsi nluntru o cheie de aur ncrustat cu nestemate. i i zise: Pe Allah!
cheia aceasta trebuie s fie cheia care descuie lactul pe care l-am spart! Pe
urm cuget i gndi: Da atunci cum se face c lactul a fost nchis pe
dinafar? Prin urmare, cheia aceasta trebuie s slujeasc la altceva. i
ncepu s caute peste tot, ca s vad de nu cumva poate s afle ce rost ar
avea cheia aceea. i cercet pereii slii cu toat luarea-aminte i, pn la
urm, gsi n cptueala de pe un perete, la mijloc, o ncuietoare. i
socotind c aceea trebuie s fie ncuietoarea potrivit cu cheia pe care o
gsise, ncerc pe loc. i numaidect peretele se mic, i se deschise o u
destul de mare. i
Zein putu s treac ntr-o alt sal, nc i mai minunat dect cealalt. ntr-
adevr, din podea pn n tavan, toat sala aceea era fcut din piatr verde
smluit, cu un lus- tru poleit cu aur, de-ai fi zis c e parc tiat n
smarald de mare. i era cu adevrat aa de frumoas, n lipsa ei de orice
podoab, cum niciun vis nu i-ar fi putut nchipui una asemenea. i n
mijlocul slii, sub bolt, edeau n pi- cioare ase feticane ca nite lune i
strlucind de o strlucire care lumina toat sala. i edeau pe nite lespezi
de aur greu, i nu scoteau o vorb. i Zein, vrjit i nmrmurit totodat, se
duse nspre ele ca s le vad mai de aproape, i i rosti salamalecul; ci
atunci bg de seam c nu erau vii, ci erau fcute fiecare din cte un
singur diamant.
La privelitea aceea, Zein, minunndu-se pn peste poate, strig: Ya
Allah! cum o fi putut rposatul taic-meu s adune asemenea minunii?
i le cercet cu nc i mai mult luare-aminte, i bg de seam c, stnd
astfel drepte pe lespezile lor, nconjurau o alt lespede, far niciun fel de
fetican de diamant, ci numai aternut cu un covor de mtas pe care
erau scrise cuvintele acestea:
Afl, o, Zein, fiul meu, c pentru feticanele acestea de diamant am cheltuit
mult cazn s le dobndesc. Ci, mcar c sunt nite minunii de frumusee, nu
care cumva s crezi c sunt tot ce-i mai minunat pe pmnt. ntruct se mai afl
nc o fetican, cea de a aptea, mai strlucitoare i cu mult mai frumoas, care le
ntrece i care preuiete ea singur cu mult mai mult dect o mie ca acelea pe care
le vezi tu aici.
Dac, dar, doreti s-o vezi i pe aceea i s fie a ta, spre a o aeza pe cea de a aptea
lespede care o ateapt, nu ai dect s faci tu ceea ce moartea nu mi-a mai ngduit
s n- deplinesc. Du-te n cetatea Cairo, i caut-lpe unul dintre robii mei cei
credincioi de odinioar, Mubarakpe numele su, pe care de altminteri ai s-
lgseti lesne. i, dup sala- malecurile de cuviin, s-i povesteti tot ce i s-a
ntmplat.
Iar el are s te recunoasc drept fiul meu, i are s te duc pn la locul unde se afl
acea fetican fr de seamn. i ai s-o dobndeti. Iar ea are s-i bucure privirea
cte zile vei mai avea de trit. Uassalam, ya Zeinl
Dup ce citi cuvintele acestea, Zein i zise: Hotrt, nu trebuie s
zbovesc deloc cu drumul la Cairo! Cci, chiar c aceast a aptea fat
trebuie s fie nc i mai minunat, de vreme ce tatl meu m ncredineaz
c ea singur preuiete ct toate cele de aici i alte o mie aseme- nea! i,
hotrt s plece la drum, iei din tainia de sub pmnt i se ntoarse
grabnic cu o lad pe care o umplu cu dinari i cu echini de aur. i duse
lada n iatacul su.
i i cheltui o bun vreme din noapte spre a cra la el n iatac o parte din
aurul tinuit, fr ca s bage de seam cineva vnzolelile lui. i ncuie la loc
ua bortei, i se sui s se culce i s se hodineasc oleac.
Or, a doua zi, i chem la sfat vizirii, emirii i pe mai-marii mpriei, i
le dezvlui gndul ce-l avea de a pleca la Egipt, ca s mai schimbe aerul. i
l nsrcin pe vizirul su cel mare, chiar acela care tremura de frica epei
pentru tirea cea rea pe care i-o vestise, s ocrmuiasc m- pria ct o
lipsi el. Iar paza care urma s-l nsoeasc la drum era alctuit din civa
robi de soi, alei cu grij. i porni la drum fr nicio vlv i fr niciun alai.
i Allah i meni bun pace, i ajunse fr de niciun necaz la Cairo.
Acolo nu preget s caute a afla veti despre Mubarak;
i i se rspunse c nu se tia n Cairo, cu numele acela, dect un negutor
foarte bogat, starostele sukului, care tria cu mare belug i huzur n saraiul
lui, ale crui pori erau deschise celor sraci i celor strini. i Zein fu
cluzit la saraiul acelui Mubarak; i gsi la poart un mare numr de robi
i de hadmbi, care se repezir, dup ce l vestir pe stpnul lor, s-i ureze
bun venit. i l poftir s treac printr-o curte mare i s strbat o sal
mpodobit falnic, unde, stnd pe un divan de mtas, l atepta stpnul
casei. Iar robii i hadmbii i lsar singuri.
Atunci Zein se ndrept nspre gazd, care se ridic n cinstea lui i care,
dup salamalecuri, l rug s ad jos lng el, spunndu-i:
O, stpne al meu, binecuvntarea a intrat n casa mea odat cu paii
ti!
i se purt cu mult bunvoin, ferindu-se s nu ncalce cumva
datorinele ce se cuvin oaspeilor i s-l
ntrebe care i este numele i care este pricina ce l aducea acolo. nct Zein
fu acela care o ntreb cel dinti pe gazda sa, spunndu-i:
O, stpne al meu, aa cum m vezi, tocmai am sosit de la Bassra, ara
mea, s-l caut pe un om pe care l cheam Mubarak i care odinioar a fost
unul dintre robii rposatului sultan al crui fiu sunt eu. i dac ai s m
ntrebi care mi este numele, am s-i spun c m numesc
Zein. i chiar eu sunt acuma sultan la Bassra.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i treia noapte
Spuse:
i dac ai s m ntrebi care mi este numele, am s-i spun c m
numesc Zein. i chiar eu sunt acuma sultan la Bassra.
La vorbele acestea, negutorul Mubarak, pn peste poate de tulburat,
se ridic de pe chilim i, aruncndu-se n genunchi la picioarele lui Zein,
srut pmntul dintre minile lui i strig:
O, stpne al meu, mrire lui Allah carele a ngduit s se ntlneasc
stpnul i robul! Poruncete i am s-i rspund cu ascultare i cu
supunere! ntruct chiar eu sunt acel Mubarak, robul rposatului sultan,
printele tu!
Omul care are urmai nu moare niciodat! O, copile al stpnului meu,
saraiul acesta este saraiul tu, iar eu sunt averea ta!

Atunci, dup ce l ridic pe Mubarak, Zein i povesti tot ce i se


ntmplase, de la nceput pn la sfrit, far a ocoli niciun amnunt. Ci nu
este de niciun folos s mai povestim i noi nc o dat. i adug:
Am venit, aadar, n Egipt, ca s m ajui s gsesc minunia aceea de
fat de diamant!
i Mubarak rspunse:
Din toat inima mea supus i ca o datorie de cre- din! Sunt rob
neslobozit, iar viaa i bunurile mele sunt ale tale de drept. Ci, pn a pleca
n cutarea feticanei de diamant, o, stpne al meu, este bine s te
odihneti de ostenelile drumului i s-mi ngdui s dau un osp n cinstea
ta!
Ci Zein rspunse:
Afl, o, Mubarak, c, n ce privete starea ta de rob, de acuma nainte
te poi socoti slobod; cci te dezleg i te scot dintre bunurile i din
stpnirile mele. n ce privete fata de diamant, trebuie s pornim far
zbav n cutarea ei, cci drumul nu m-a obosit, iar nerbdarea n care m
aflu m-ar opri s degust orice fel de mncare!
Atunci Mubarak, dac vzu c hotrrea sultanului
Zein era bine statornicit, nu vroi s-l supere nicidecum;
i, dup ce mai srut o dat pmntul dintre minile lui, spre a-i mulumi
pentru darul slobozeniei ce-i fcuse, i dup ce i srut pulpana mantiei i
i-o puse pe cap, se ridic i i spuse lui Zein:
O, doamne al meu, da mcar ai cugetat la primejdiile pe care le ai de
nfruntat n aceast ncercare? Cci fata de diamant se afl n saraiul
Btrnului din cele Trei Insule!
i cele Trei Insule sunt aezate ntr-o ar al crei hotar este oprit pentru
pmnteni. Ci eu am s pot s te cluzesc pn acolo, cci tiu vraja pe
care s-o rostesc ca s ajung la ele.
Iar sultan Zein rspunse:
Sunt gata s nfrunt toate primejdiile, ca s-o dobn- desc pe minunia
aceea de fat de diamant, cci nimic nu poate s se ntmple, afar de ce
trebuie s se ntmple.
i iact-m cu tot pieptul cptuit de brbie, spre a merge la Btrnul
din cele Trei Insule!
Atunci Mubarak le porunci robilor s aib toate lu- crurile gata pentru
plecare. i, dup ce se splar i se ru- gar cum cere datina, nclecar pe
cai i pornir la drum.
i cltorir zile i nopi n ir, prin cmpii i prin pustie- ti i prin
sihstrii pe unde nu se aflau dect iarb i duhul lui Allah. i pe tot drumul
acela erau far de nce- tare uluii de privelitea lucrurilor tot mai ciudate
pe care le vedeau pentru ntia oar n viaa lor. i ntr-un sfrit ajunser
ntr-o cmpie tare frumoas, unde desclecar de pe cai; i Mubarak,
ntorcndu-se nspre robii care veneau dup el, le spuse:
Voi rmnei aci n cmpie s pzii caii i zahereaua pn ne
ntoarcem!
i l pofti pe Zein s-l urmeze, i i spuse:
O, doamne al meu, nu este ajutor i nu este putere dect ntru Allah
Atotputernicul! Iact-ne la pra- gul pmnturilor oprite, unde se afl
fecioara de diamant.
Or, trebuie s mergem singuri acolo, fr a avea nicio clip de ovial de
aici nainte. i-acuma trebuie s ne dovedim hotrrea i nenfricarea!
i sultan Zein porni dup el; i merser mult vreme, fr de oprire,
pn ce ajunser la poalele unui munte nalt i drept, care astupa toat
zarea cu peretele lui de neatins.
Atunci sultanul Zein se ntoarse nspre Mubarak i i zise:
O, Mubarak, da ce fel de putere are s ne ajute acuma s trecem peste
muntele acesta de netrecut? i cine s ne dea nite aripi spre a ajunge n
vrful lui?
i Mubarak rspunse:
Nu avem nicio trebuin s clcm peste el ori s ajungem n vrful lui
cu nite aripi ca s rzbatem dincolo!
i scoase din buzunar o terfeloaga pe care erau scrise de-a-ndoaselea
nite litere necunoscute, asemenea unor dre de furnici; i ncepu s
citeasc cu glas tare, dinaintea muntelui, cltinndu-i capul, nite stihuri
ntr-o limb de neneles. i numaidect muntele, nvrtindu-se din
amndou prile deodat, se despic n dou jumti, lsnd la faa
pmntului o deschidere ndeajuns de larg nct s ngduie trecerea unui
om sin- gur. i Mubarak l lu pe sultanzadea de mn i porni hotrt
nainte prin strunga aceea ngust. i merser aa, unul dup altul, vreme
de un ceas, i ajunser la cellalt capt al despicturii. i de ndat ce pir
dincolo, cele dou jumti ale muntelui se strnser la loc i se mbi- nar
ntr-un chip atta de desvrit, nct nu mai rmase ntre ele nicio
crptur, mcar ct s intre n ea vrful unui ac.
i se pomenir, la ieirea din munte, pe rmul unui lac ct o mare, din
adncul cruia se iveau la suprafa, n deprtare, trei insule coperite cu
verdea. i rmul pe care se aflau bucura privirea cu pomii i cu
tufriurile i cu florile care se priveau n ap i mblsmau vzduhul cu
cele mai dulci miresme, n vreme ce psrile, pe toate trilurile, cntau
cntece duioase care fermecau mintea i vrjeau inima.
i Mubarak ezu jos pe rm i i spuse lui Zein:
O, doamne al meu, vezi i tu, ca i mine, insulele acelea din deprtare.
Or, tocmai acolo trebuie s ajungem noi!
i Zein, uluit de-a binelea, ntreb:
i cum am putea oare s strbatem lacul acesta ct o mare, ca s
ajungem la insulele acelea?
El rspunse:
S nu-i faci nicio grij! ntruct, peste cteva clipite, are s vin un
caic s ne ia i s ne duc la insulele ace- lea, frumoase ca pmnturile
fgduite de Allah drept-

credincioilor si. Acolo se afl btrnul, stpnul fetei de diamant.


Numai c, o, doamne al meu, m rog ie fierbinte, orice o fi s se ntmple i
orice o fi s vezi, s nu grieti nimica. i mai ales, o, doamne al meu, orict
de ciudat i s-o prea chipul caicgiului nostru, i orict de nemaipomenit i
s-o prea fie ce-o fi la el, ia bine aminte s nu ari nimic! Cci dac, odat
suii n caic, ai s
> j greeti s rosteti mcar i numai o vorb, luntrea are s lunece cu
noi sub ape!
i Zein, tulburat pn peste poate, rspunse:
Am s-mi in limba ntre dini i gndurile n minte!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i patra noapte
Spuse:
i Zein, tulburat pn peste poate, rspunse:
Am s-mi in limba ntre dini i gndurile, n minte!
Or, pe cnd vorbeau ei aa, vzur deodat cum se ivete pe lac un caic
mnat de un caicgiu, i-atta de aproape de ei, nct nu-i puteau da seama
dac ieise din afundul apei ori coborse din adncul vzduhului. i caicul
era fcut din lemn de sandal rou, iar n mijlocul lui avea un catarg fcut
din chihlimbarul cel mai scump, i nite frnghii de mtas. Iar caicgiul
avea un trup de fp- tur omeneasc, ntocmai ca orice fiu al lui Adam;
capul lui ns semna cu un cap de elefant i avea dou urechi ce-i
spnzurau pn la pmnt i care i atrnau pe spate ca vlul lui Agar.
Cnd nu mai fu dect la cinci coti de trm, caicul se y J
opri; iar caicgiul cel cu cap de elefant i ntinse trompa i i lu, unul cte
unul, pe cei doi; i i mut n luntre, atta de uor de parc ar fi fost dou
pene; i i ls jos binior.
i pe dat i cufund trompa n ap i, slujindu-se de ea ca de vsle i de
crm totodat, se deprt de la rm. i i ridic urechile cele uriae i
spnzurnde i le desfur deasupra capului, n vntul care le umfl ca pe
nite pnze, vuind. i se slujea de ele, fcndu-le s se ntoarc n b- taia
vntului, cu mai mult ndemnare dect se slujete un cpitan de pnzele
corbiei sale. i caicul, mnat ast- fel, zbur pe lac, ca o pasre mare.
Cnd ajunser la rmul uneia dintre insule, caicgiul i lu iari unul
cte unul cu trompa i i cobor uurel pe nisip, pierind apoi numaidect cu
caic cu tot.
Atunci Mubarak l lu iar pe sultan Zein de mn i se afund mpreun
cu el nluntrul insulei, mergnd pe o crare pardosit nu cu pietre, ci cu
nestemate de toate culorile. i merser aa pn ce ajunser dinaintea unui
palat zidit cu totul i cu totul numai din pietre de sma- rald, nconjurat de
un an larg avnd rsdii pe maluri, din loc n loc, nite pomi atta de
nali, nct acopereau cu umbra lor tot palatul. i, fa n fa cu poarta cea
mare de la intrare, fcut din aur greu, era un pod ntocmit din baga
scump i avnd pe puin ase stnjeni n lungime i trei n lime. Iar
Mubarak, necuteznd s treac peste pod, se opri i i spuse emirului:
Mai departe nu putem s mergem. Iar dac vrem s-l vedem pe
Btrnul din cele Trei Insule, trebuie s rostim un descntec de vraj!
i, spunnd acestea, scoase dintr-un scu, pe care l avea ascuns sub
mantie, patru panglici de mtas gal- ben. i cu una se leg peste mijloc,
iar pe o alta i-o puse pe spate. Pe urm i ntinse celelalte panglici emirului,
care i le puse i el fel. i-atunci Mubarak scoase din sculeele su dou
preuri de rugciune fcute din mtas uoar, le aternu pe pmnt i
presr peste ele cteva boabe de mosc i de chihlimbar, mormind nite
descntece magiceti. Pe urm ezu jos, cu picioarele ghemuite sub el, pe
unul din preuri, i i spuse stpnu- lui su:
Aaz-te pe cellalt pre!
i Zein ndeplini porunca; iar Mubarak i spuse:
Acuma, am s-l chem pe Btrnul din cele Trei
Insule, care slluiete n palatul acesta. Or, deie Allah ca s vin la noi
fr de mnie! ntruct i mrturisesc, o, doamne al meu, c nu sunt deloc
linitit asupra felului cum are s ne primeasc, i nici nu sunt fr de grij
n ce privete urmrile ncercrii noastre. Cci dac sosirea noastr pe
aceast insul nu are s-i fie pe plac, are s se arate ochilor notri n chip de
znamie nfricotoare; dar dac nu este suprat de venirea noastr, are s se
arate n chip de adamit de neam ales. Ci tu, de ndat ce are s se afle
dinaintea noastr, trebuie s te ridici n cinstea lui i, fr a iei de pe pre,
s-i nchini salamalecurile cele mai cuviincioase i s-i spui: O, puternice
stpne, sultan al sultanilor, iat-ne aici n cuprinsul stpniei tale i trecui
sub slava ocrotirii tale! Or, eu, robul tu, sunt Zein, sultanul de la Bassra,
fiul rposatului sultan care a fost luat i dus de ngerul morii, dup ce s-a
svrit n pacea
Domnului su. i vin s cer de la drnicia i de la puterea ta bunvoina pe
care i-ai druit-o i rposatului meu printe, sluga ta!" Iar de te-o ntreba ce
hatr vrei s-i mplineasc, tu s-i rspunzi: O, doamne al meu, vin s cer
de la mila ta pe cea de a aptea fecioar!"
i Zein rspunse:
Ascult i m supun!
Atunci Mubarak, sfrind povuiala emirului Zein, ncepu rugile,
afumrile, descntecele, vrjile i fermec- turile care pentru Zein nu aveau
niciun neles. i, numaidect pe urm, soarele fu acoperit de o ngrmdire
de nori negri, i toat insula se nvlui n neguri dese, i un fulger lung
scpr, urmat de o bubuitur de trsnet. i se strni un vnt mnios care
btea nspre ei; i auzir un strigt nfricotor care zgli vzduhurile; i
pmntul se zgudui de un cutremur asemenea cu acela pe care ngerul
Israfil are s-l strneasc la ziua Judecii de Apoi.
Iar Zein, dac vzu i auzi toate astea, se simi cuprins de o mare
tulburare, pe care ns avu grij s n-o dea n vileag; i gndi n sinei: Pe
Allah! sta-i un semn tare ruvestitor! Ci Mubarak, care pricepu ce simea
sultan
Zein, zmbi a rde i i zise:
Nu-i fie team, o, doamne al meu! Semnele aces- tea, dimpotriv, pot
s ne liniteasc! Cu ajutorul lui
Allah, totul merge bine!
ntr-adevr, chiar n clipita cnd Mubarak rostea acele cuvinte
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i cincea noapte
Spuse:
ntr-adevr, chiar n clipita cnd Mubarak rostea acele cuvinte,
Btrnul din cele Trei Insule se ivi dinain- tea lor, n chip de adamit, cu
nfiare de preacinstit mo- neag, i atta de frumos, nct nu se mai afla
altul s-l
ntreac n desvrire dect numai Acela carele este stpn peste toat
frumuseea, peste toat puterea i peste toat slava! (Preamrit fie El!) i se
apropie de Zein, zm- bindu-i aa cum un tat i zmbete copilului su. i
Zein se ridic grabnic n cinstea lui, ns fr s se desprind de pe pre, i
pe urm se temeni i srut pmntul din- tre minile lui. i avu grij s-i
fac salamalecurile i firi- tiselile pe care l nvase Mubarak s le spun. i
numai atunci i art pricina venirii sale pe insul.
Dup ce auzi vorbele lui Zein i nelese tot ce vroia acesta, Btrnul din
Insule zmbi cu un zmbet nc i mai ndatoritor, i i spuse lui Zein:
O, Zein, ntr-adevr, l-am iubit pe tatl tu cu o dragoste mare; i ori
de cte ori venea pe la mine, i druiam cte o fecioar de diamant; i eu
nsumi m ngrijeam s-i fie dus la Bassra, de team ca nu cumva cmilarii
s-o vatme.
Da s nu care cumva s crezi c pe tine te-a ndrgi mai puin, o, Zein!
Afl, dar, c chiar eu, mnat numai de bu- nvoia mea, am vrut s-i
fgduiesc printelui tu c am s te iau sub ocrotirea mea, i l-am
ndemnat s scrie cele dou ntiinri pentru tine i s le ascund, pe una
n Dulapul- cu-izvoade i pe cealalt n sipetul din hrub. i iat-m gata
s-i dau i fata de diamant cea care singur preuiete ct toate celelalte la
un loc i ct nc o mie de altele asemenea.
Numai c, o, Zein, nu a putea s-i fac darul acesta minunat dect n
schimbul altuia pe care vreau s i-l cer!
i Zein rspunse:
Pe Allah, o, doamne al meu, tot ceea ce am este al tu, i la fel i eu fac
parte din bunurile tale!
i btrnul zmbi i rspunse:
Aa-i, o, Zein; ns cererea mea are s fie tare anevoie de ndeplinit! i
nu tiu dac ai s poi vreodat s m mulumeti!
El ntreb:
i care este cererea aceea?
El spuse:
Este aceea c trebuie s-mi gseti i s-mi aduci pe insula aceasta o
fat de cincisprezece ani, care s fie o fecioar neprihnit i s fie totodat
o frumusee fr de seamn!
i Zein strig:
Dac asta-i tot ce mi ceri, o, doamne al meu, pe
Allah! are s-mi fie destul de lesne s te mulumesc. Cci nimic nu se afl
mai din belug n ara mea dect fetele de cincisprezece ani, fecioare i
frumoase totodat!
La vorbele acestea, Btrnul l privi pe Zein i se porni pe un rs de czu
pe spate. i, dup ce se mai potoli oleac, l ntreb pe Zein:
Aa c i este destul de uor s gseti ceea ce i cer, o, Zein?
i Zein rspunse:
O, doamne al meu, pot s-i fac rost nu numai de una, ci de zece fete
cum e aceea pe care mi-o ceri! n ce m privete, am i avut n saraiul meu
un numr destul de mare de fete de soiul sta, i toate erau neprihnite, i
cu toate m-am desftat lundu-le fecioria!
i Btrnul, auzind vorbele acelea, nu se putu opri s nu izbucneasc n
rs a doua oar. Pe urm, cu un glas plin de dojan, i spuse lui Zein:
Afl, o, fiul meu, c ceea ce i cer este un lucru atta de rar, nct pn
astzi nimeni nu a putut s mi-l aduc.
i, dac socoi c feticanele pe care le-ai avut erau fecioare, te neli i te
amgeti! Cci tu habar nu ai c femeile tiu o mie de mijloace de a face s
se cread c sunt fecioare; i izbutesc s-i nele pn i pe brbaii cei mai
pricepui la treaba aceasta. Ci ntruct vd, din credulitatea vorbelor tale, c
nu tii nimic n privina lor, vreau s-i dau mijloacele de a cerceta starea
descuietorii ori a ncuietorii lor, fr a le atinge nici cu degetul, fr a le
dezbrca i fr ca ele s bage de seam ceva! Cci, de vreme ce i cer o fat
fecioar, este cel mai de seam ca niciun brbat s n-o fi atins i s nu-i fi
vzut cu ochii lui prile cele gingae ale trupului!
Cnd auzi vorbele acestea ale Btrnului din Insule, tnrul Zein i zise:
Pe Allah! pesemne c e smintit!
Dac, aa cum mrturisete el; este atta de greu s tii cnd o fat este
neprihnit, cum vrea ca eu s-i pot gsi una fr s-o vd i fr s-o ating?"
i cuget o clip, i deodat strig:
Pe Allah! tiu acuma. Am s m pot cluzi dup mirosul ei!
Btrnul zmbi i zise:
Fecioria nu are miros!
El spuse:
Poate c privindu-le int n ochi!
Btrnul spuse:
Fecioria nu se citete n ochi!
El ntreb:
Atunci cum?
Btrnul rspunse:
Tocmai asta am s-i art!
i deodat pieri din ochii lor; ci numai ca s se iveasc iari peste o
clipit; i avea n mn o oglind. i se n- toarse nspre Zein i i spuse:
Trebuie s-i spun, o, Zein, c i este cu neputin unui fiu de-al lui
Adam s cunoasc dup nfiarea ei dac o fiic de-a Evei este fecioar ori
nefecioar. nct, pentru c nu pot s merg cu tine i s te ajut, am adus o
oglind pe care s i-o dau i care are s fie mai nen- doielnic dect toate
prepunerile brbailor. Or, tu, de ndat ce ai s vezi o fat de cincisprezece
ani desvrit de frumoas, i care s i se par fecioar, sau care o s se dea
drept fecioar, nu ai dect s te uii n oglinda aceasta. i numaidect ai s
vezi n oglind chipul feticanei. i s nu te sfieti s-i cercetezi cu luare-
aminte nfiarea: cci privirea unui trup printr-o oglind nu aduce niciun
fel de atingere fecioriei acelui trup, aa cum i-ar aduce dac ai privi trupul
de-a dreptul. Or, dac feticana nu este fecioar, ai s vezi limpede,
cercetndu-i pricina, care are s i se arate mrit i ct o genune de adnc;
i ai s vezi, tot aa, oglinda ntunecndu-se ca de un abur
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i asea noapte
Spuse:
ns dac, dimpotriv, va vrea Allah ca fata s fi rmas fecioar, ai s
vezi cum i se arat o pricin nu mai mare dect o migdal descojit; iar
oglinda are s rmn limpede, curat i neadumbrit de niciun fel de abur!
i, spunnd acestea, Btrnul din Insule i nmn lui
Zein oglinda cea vrjit, adugnd:
i urez, o, Zein, ca ursita s-i ajute s dai ct mai curnd de fecioara
de cincisprezece ani pe care i-o cer. i s nu uii c trebuie s fie desvrit
de frumoas! Cci la ce folosete fecioria far de frumusee? i ai bine grij
de oglinda aceasta, pe care dac o pierzi are s-i fie o pagub de nenlocuit!
i Zein rspunse c ascult i c se supune i, dup ce i lu rmas-bun
de la Btrnul din cele Trei Insule, apuc iari calea peste lac mpreun cu
Mubarak. i caicgiul cel cu cap de elefant veni la ei cu caicul i i trecu
dincolo, la fel cum i adusese. Iar muntele se deschise iari, ca s le fac loc
s treac. i grbir s se duc la robii care pzeau caii.
i se ntoarser la Cairo.
Or, sultan Zein primi s-i ia ntr-un sfrit cteva zile de odihn, n
saraiul lui Mubarak, ca s se ntremeze dup ostenelile i tulburrile
cltoriei. i gndea: Ya Allah! ce nepriceput este Btrnul acesta din
insule, care nu preget s-mi dea cea mai minunat dintre fetele lui de
diamant n schimbul unei fecioare adamite! El i nchipuie c s-a stins de
pe faa pmntului neamul fecioarelor! Pe urm, cnd socoti c se odihnise
ndeajuns, l chem pe
Mubarak i i spuse:
O, Mubarak, s ne ridicm i s ne ducem la Bagdad i la Bassra, unde
fetele fecioare sunt multe ca lcustele. i avem s alegem dintre ele pe cea
mai frumoas. i avem s ne ntoarcem s i-o dm Btrnului din cele Trei
In- sule, n schimbul fecioarei de diamant.
Ci Mubarak rspunse:
Da de ce, o, doamne al meu, s ne ducem atta de departe ca s
cutm ceea ce avem la ndemn colea? Au nu ne aflm la Cairo, cetatea
cetilor, locul de petrecere al oamenilor zarifi, i de ntlnire a tuturor
frumuseilor de pe pmnt? Nu te ngrija, dar, de cutarea aceasta, i las-
m pe mine s fac cele de trebuin!
El ntreb:
i cum ai s faci?
El spuse:
Cunosc, printre multe altele, o btrn viclean, tare priceput la fete,
i care are s ne fac rost de mai multe dect dorim noi. Aa c am s-i dau
n grij s ni le aduc aici pe toate codanele de cincisprezece ani cte se afl
nu numai n Cairo, ci n tot Egiptul. i am s-o povuiesc, ca s ne fac
truda mai uoar, s purcead i ea la o alegere de nceput, i s nu ni le
aduc aici dect pe acelea pe care le-o socoti vrednice s fie date n dar
mprailor i sul- tanilor. i am s-i fgduiesc, ca s-i sporesc rvna, un
baci gras. i, n felul acesta, nu are s mai lase n Egipt nicio tnr
chipe pe care s nu ne-o aduc aici, cu tirea ori fr de tirea prinilor.
Iar noi avem s aintim alegerea noastr asupra aceleia care ni se va prea
cea mai frumoas dintre egiptence, i o s-o cumprm; ori dac este dintr-
un neam de vaz, am s-o cer pentru tine de soie, iar tu ai s te nsori cu ea
numai de form; cci bineneles c nici nu ai s te atingi de ea. Numai pe
urm avem s ne ducem la Damasc, i la Bagdad, i la Bassra; i acolo avem
s punem s se fac aceleai cercetri. i din fiecare cetate avem s-o
cumprm, sau s-o dobndim printr-o nsurtoare prefcut, pe aceea care
ne-o tulbura cel mai mult cu frumuseea ei; dup care, bineneles, avem s-
i cercetm fecioria cu ajutorul oglinzii. i numai atunci avem s le strngem
la un loc pe toate fetele pe care le-om dobndi astfel i avem s alegem
dintre ele pe aceea care fr de tgad ni se va prea cea mai minunat.
i, n felul acesta, doamne al meu, ai s-i ii fgduiala fa de Btrnul din
cele Trei Insule care, la rndu-i, are s-i in i el fgduiala lui i, n
schimbul acelei minunate fecioare de cincisprezece ani, are s-i dea fata de
diamant!
i Zein rspunse:
Gndul tu, o, Mubarak, este cum nu se poate mai bun ntru totul! Iar
limba ta a rodit vorbe nelepte i iscusite!
Atunci Mubarak se duse s-o caute pe btrna cea iscusit, care nu i
avea pereche la viclenii i la tertipuri de tot soiul, de era n stare s-i dea
lecii de dibcie, de iretenie i de deteptciune pn i lui Eblis. i dup ce
i puse n mn, pentru nceput, un baci ndeajuns de gras i i art ce
pricin l aducea la ea, adug:
Cci fata aceea fr seamn de frumoas i ntru totul fecioar, pe care
i-o cer s mi-o alegi dintre toate fetele de cincisprezece ani cte se afl n
Egipt, este menit s fie soia fiului stpnului meu. i s fii bine
ncredinat c truda i cutrile tale au s fie rspltite din belug. i nu
vei avea dect s te fleti cu drnicia noastr.
i btrna rspunse:
O, stpne al meu, linitete-i sufletul i nseni- neaz-i ochii, cci, pe
Allah, am s m strduiesc s-i ndeplinesc dorina mai presus dect mi
ceri tu. Afl c am la ndemn nite tinere fecioare de cincisprezece ani,
fr seamn ca gingie i ca frumusee, i care toate sunt fete de oameni de
vaz i cu stare. i am s i le aduc pe toate, una cte una; i ai s fi tare
ncurcat s faci o alegere ntre toate acele lune, care de care mai minunate!
Aa vorbi btrna cea iscusit. Ci, cu toat isteimea i priceperea ei, nu
tia chiar nimic n privina oglinzii, nct, credul ca de obicei, plec s
strbat cetatea, pe drumurile i pe cile tertipurilor sale, n cutare de
fecioare
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i aptea noapte
Spuse:
Aa vorbi btrna cea iscusit. Ci, cu toat isteimea i priceperea ei, nu
tia chiar nimic n privina oglinzii, nct, credul ca de obicei, plec s
strbat cetatea, pe drumurile i pe cile tertipurilor sale, n cutare de
fecioare.
i chiar c btrna nu zbovi mult pn ce s aduc la palatul lui
Mubarak cel dinti stol, destul de mare, de fete alese, toate n vrst de
cincisprezece ani, mai degrab mai puin dect mai mult, i toate neatinse
n ce privete fecioria lor. i le aduse nluntru una cte una, nvluite n
izarurile lor, cu ochii plecai sfios, n sala n care le atepta sultan Zein, cu
oglinda lui i stnd jos lng negutorul Mubarak. i, ntr-adevr, vznd
toate acele pleoape plecate i toate acele chipuri nevinovate i acea purtare
ruinat, nimeni nu ar fi putut s se ndoiasc de curia i de fecioria
fetelor aduse de btrn.
Ci iact! Se afla acolo oglinda, i pe oglind nimic nu putea s-o nele,
nici pleoapele plecate, nici chipurile nevi- novate, nici purtarea ruinat.
Cci, de fiecare dat cnd era adus nluntru o fat, sultan Zein, far a
rosti o vorb, ntorcea nspre fata de cercetat faa oglinzii i se uita la ea.
i fata se arta goal toat, n ciuda hainelor cele multe care o copereau; i
nicio parte a trupului ei nu rmnea nevzut; i istorioara ei se oglindea
astfel pn n cele mai mici amnunte, ntocmai ca i cum s-ar fi aflat
aezat ntr-un sipet de cletar strveziu.
Or, de fiecare dat cnd sultan Zein cerceta n oglind copilandrele care
intrau n sal, era departe de a vedea vreo istorioar mrunic, n form de
migdal fr coaj; i se minuna pn peste poate, bgnd de seam n ce
prpastie fr de fund ar fi putut s se arunce necugetat, ori s-l
arunce pe Btrnul din cele Trei Insule, de n-ar fi fost aju- torul oglinzii
nzdrvane. i le ddea drumul, dup cerce- tare, tuturor fetelor care
intrau, fr ns a-i spune btrnei adevrata pricin a hotrrii lui; cci nu
vroia s le cuneze niciun ru acelor fete tinere, dezvluind ceea ce Allah a
nvluit, i dnd n vileag ceea ce de obicei este ascuns. i se mulumea, de
fiecare dat, s tearg cu dosul mnecii aburul gros care, dup ce chipul
pierea, ntuneca faa oglinzii. i btrna, fr a-i pierde curajul, i strnit
de ndejdea rsplii, i aduse al doilea stol de fete, nc i mai numeros
dect cel dinti, i pe urm al treilea, i al patrulea, i al cincilea stol, ci fr
mai mult izbnd dect ntia dat. i, n felul acesta, vzui tu, o, Zein,
podoa- bele egiptencelor, ale cophtelor, ale nubiencelor, ale abisiniencelor,
ale sudanezelor, ale maghrebinelor, ale arboaicelor i ale beduinelor! i
hotrt! n mulimea lor se aflau multe care erau ct se poate de minunate,
iar stpnele lor erau frumoase i gingae fr de asemuire.
Ci nici mcar o dat, printre toate podoabele acelea, nu vzui podoaba
cerut, fecioar, de orice prihnire, asemntoare cu o migdal descojit!
i-aa c emirul i Mubarak, neputnd s gseasc n
Egipt, nu numai printre fetele de neam, da nici printre cele din oamenii de
rnd, o fat care s ndeplineasc n- suirile cerute, socotir c nu le mai
rmnea dect s lase ara aceea i s mearg mai nti n Siria, ca s-i duc
mai departe cutrile. i plecar la Damasc, i nchiriar un sarai falnic n
mahalaua cea mai mai frumoas din cetate.
i Mubarak lu legtura cu btrnele peitoare i cu mijlocitoarele, i le
art ceea ce avea s le arate. i toate i rspunser c ascult i c se supun.
i acestea intrar n vorb cu copilele, fete de mai-mari i de mai-mici, i cu
musulmane, i cu evreice, i cu cretine, deopotriv. i, fr s aib habar
de puterile oglinzii nzdrvane, despre care de altminteri nici nu tiau c s-
ar afla pe lume aa ceva, le aduser pe fete rnd pe rnd n sala hrzit
pen- tru cercetare. Se ntmpl ns cu siriencele ntocmai cum se
ntmplase i cu egiptencele i cu celelalte; cci cu toat nfiarea lor
sfioas, i cu toat curia din privirile lor, i cu toat roeaa ruinat din
obraji, i cu toi cei cinci- sprezece ani ai lor, toate se dovedir a fi vtmate
n ce privete istorioara lor. i, n atare mprejurare, niciuna dintre ele nu fu
gsit pe plac. Iar mijlocitoarele i cele- lalte btrne fur nevoite s se
ntoarc cu nasul alungit pn la pmnt. i-aa cu ele!
Ci, n ceea ce l privete pe sultan Zein i pe Mubarak, iact! Dac se
ncredinar c Siria, ntocmai ca i Egiptul, era cu totul lipsit de fete cu
istorioarele nc pecetluite, rmaser uluii de-a binelea; i Zein gndi:
Asta-i ne- maipomenit! i i spuse lui Mubarak:
O, Mubarak, socot c nu mai avem nimic de fcut prin ara aceasta, i
trebuie s cutm pe alte trmuri ceea ce cutm. ntruct inima i gndul
meu se frmnt n privina celei de a aptea fete de diamant; i sunt gata
oricnd s urmez mai departe cutrile spre-a gsi fecioara de cincisprezece
ani care trebuie s fie dat Btrnului din
Insule, n schimbul darului su!
i Mubarak rspunse
Ascult i m supun!
i adug:
Prerea mea-i c este zadarnic s mergem altundeva dect n Irak.
Cci numai acolo putem avea ndejde s gsim ceea ce cutm. S ne
pregtim, aadar, caravana, i s plecm la Bagdad, Cetatea Pcii
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute douzeci i opta noapte
Spuse:
S ne pregtim, aadar, caravana, i s plecm la
Bagdad, Cetatea Pcii!
i Mubarak fcu pregtirile de plecare i, cnd cara- vana fu ncheiat,
lu mpreun cu sultan Zein drumul care duce prin pustie la Bagdad. i
Allah le hrzi bun pace; i nu avur niciun fel de lovire cu beduinii hoi
de drumul mare; i ajunser bine sntoi n Cetatea Pcii.
Or, mai nti, aa cum fcuser i la Bagdad, luar cu chirie un sarai
aezat pe rmul Tigrului i care avea o vedere minunat i o grdin
asemenea cu Grdina-Desftrilor a califului. i duser acolo o via
nemaipomenit, mncnd strlucit i dnd ospee fr asemuire. i, dup
ce oaspeii lor mncau i beau pn se sturau, puneau ca rmiele s se
mpart celor sraci i derviilor. i printre derviii aceia se afla i unul pe
care l chema Abu-Bekr, i care era o pramatie, un ticlos cu totul i cu totul
de nesuferit, care i ura pe oamenii bogai, chiar numai din pricin c ei
erau bogai iar el era srac. Cci srcia nriete inima omului druit cu
suflet mic, n vreme ce lumineaz inima omului druit cu suflet mare. i,
vznd mbelugarea i bunurile lui Allah n locuina acelor venetici, nu-i
tre- bui mai mult ca s fie cuprins de dumnie fa de amn- doi. nct,
ntr-o zi ca toate zilele, veni la geamie pentru rugciunea de dup-prnz i
se ridic n mijlocul noro- dului strns acolo i strig:
O, musulmanilor, trebuie s fi aflat i voi c n ma- halaua noastr au
venit i s-au aezat doi strini care chel- tuiesc n fiecare zi o grmad de
bani i se fudulesc cu bogiile lor, numai aa ca s ia ochii unor srmani ca
noi.
Or, noi habar nu avem cine sunt strinii acetia, i nici nu tim de n-or fi
niscaiva tlhari care, dup ce au furat averi nemsurate n ara lor, au venit
s-i cheltuiasc la
Bagdad roadele tlhriilor i banii vduvelor i ai orfanilor!
V juruiesc, dar, n numele lui Allah i al harurilor
Stpnului nostru Mahomed (cu el fie rugciunea i pacea!) s v ferii cu
grij de strinii acetia i s nu pri- mii nimica de la drnicia lor prefcut!
i-apoi, dac stpnul nostru califul ar afla c n mahalaua noastr se afl
nite oameni de teapa asta, ne-ar face rspunztori pe toi pentru ticloiile
lor i ne-ar pedepsi c nu i-am dat de tire. Ci, n ce m privete, in s v
mrturisesc c mi scot minile amndou din povestea aceasta i c nu am
nicio legtur cu strinii acetia i cu aceia care primesc s le fie oaspei i
intr n casa lor!
i toi cei care se aflau de fa rspunser ntr-un glas:
Hotrt, aa-i, o, eicule Abu-Bekr! i te nsrcinm pe tine s
ntocmeti o plngere ctre calif n privina aceasta, ca s porunceasc s se
cerceteze strinii!
Pe urm toat lumea iei din geamie. Iar derviul Abu-
Bekr se ntoarse la el acas, s cugete n ce fel s-i ncon- deieze pe cei doi
strini.
Estimp, Mubarak afl n curnd, printr-o hotrre a ursitoarei, tot ce se
petrecuse la geamie; i fu cuprins de mare spaim n privina uneltirilor
derviului; i socoti c, dac s-ar face mult vlv, n-ar mai putea s
dobndeasc ncrederea mijlocitoarelor i a peitoarelor. nct fr s mai
piard vreme, puse cinci sute de dinari de aur ntr-un sculee i alerg la
casa derviului. i btu la poart; i derviul veni s-i deschid i, cnd l
cunoscu, l ntreb cu glas mnios:
Cine eti? i ce vrei?
i Mubarak rspunse:
Sunt Mubarak, robul tu, o, stpne al meu, imame
Abu-Bekr! i vin la tine din partea emirului Zein, care a auzit de priceperea,
de tiina i de vaza de care te bucuri n cetate; i m-a trimis s-i aduc
nchinciunile lui i n- credinarea c se pune ntru totul la voia ta. i, ca
s-i dovedeasc buna lui voin, m-a nsrcinat s-i nmnez punga
aceasta cu cinci sute de dinari, ca plocon din partea unui suspus ctre
stpnul su, cerndu-i iertciune c darul lui nu este pe msura
vredniciilor tale. Ci, de-o vrea Allah, nu are s pregete, n zilele care vin, s-
i dovedeasc cu prisosin ct de ndatorat i este i ct este de pierdut n
pustiul far de margini al bunvoii tale!
Cnd vzu sculeele cu aur i cnd cntri ce se afla n el, derviul Abu-
Bekr se facu tare blajin n ce privete ochii i tare dulce n ce privete
gndurile sale. i rspunse:
O, doamne al meu, mi cer iertare fierbinte de la stpnul tu emirul
pentru vorbele pe care limba mea a putut s le rosteasc necugetat pe
seama lui; i m ciesc pn peste marginile cinii c nu mi-am ndeplinit
datorinele fa de el! M rog, dar, ie, s fii solul meu pe lng el i s-i
ari pocina mea pentru cele ce au fost, precum i gndurile mele pentru
cele ce au s vie. Cci, de astzi, de-o vrea Allah, am s ndrept fa de toat
lumea ce am svrit necugetat, i s-mi dobndesc astfe bun- voina
emirului.

i Mubarak rspunse:
Mrire lui Allah carele i umple inima cu gnduri bune, o, stpne al
meu Abu-Bekr! Ci m rog ie struitor s nu care cumva s uii a veni, dup
rugciune, s ne cinsteti pragul cu ospeia ta i s ne bucuri sufletul cu
tovria ta! Cci tim c binecuvntarea ta are s nsoeasc, n casa
noastr, paii evlaviei tale!
i Mubarak srut mna derviului i se ntoarse acas.
n ce-l privete pe Abu-Bekr, apoi acesta nu preget s se duc la
moschee, la vremea rugciunii; i acolo, stnd n mijlocul drept-
credincioilor adunai, strig:
O, musleminilor, fraii mei, tii i voi c nu este nimeni care s nu
aib dumani; i tot aa tii c zavistia se ia mai cu seam pe urmele celora
peste care au cobort bunvoia i binecuvntrile lui Allah! Or, astzi, ca
s-mi uurez sufletul, in s v spun c acei doi strini, despre care v-am
vorbit ieri necugetat, sunt nite oameni druii cu mrinimie, cu pricepere,
cu vrednicii i cu nsuiri nepreuite. Pe deasupra, cercetrile pe care le-am
fcut n privina lor mi-au ngduit s m ncredinez c unul dintre ei este
un emir de mare fal i cu volnicii alese; iar dac locuiete aici nu poate s
fie dect de folos pentru mahalaua noastr. Se cade, dar, s-l cinstii
oriunde l-ai ntlni, i s-i dai cinstirile datorate cinului i neamului lui.
Uassallam!
i derviul Abu-Bekr spulber astfel din mintea asculttorilor si vorbele
pe care le rostise n ajun. i i ls, i se duse acas s-i schimbe hainele i
s-i pun un caftan nou-nou, cu poalele atrnnd pn n pmnt i cu
nite mneci largi care ajungeau pn la genunchi. i se duse n ospeie la
sultan Zein, i intr n sala de musafiri
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
i se duse n ospeie la sultan Zein, i intr n sala de musafiri. i se
temeni pn la pmnt dinaintea emiru- lui, care i nchin salamalecul su
i l primi cu prietenie i l pofti s ad alturi de el pe divan. Pe urm
porunci s i se aduc de mncat i de but, i i inu tovrie, aezndu-se
la mas mpreun cu el i cu Mubarak. i tifasuir ca doi prieteni
minunai. i derviul, cucerit cu totul de purtarea emirului, l ntreb:
O, doamne al meu Zein, gndeti s ne luminezi mai mult vreme
cetatea cu ederea ta?
i Zein, care, mcar c era tnr de ani, era tare iscusit i tia s trag
folos din prilejurile ce i le ivea soarta, i rspunse:
Da, o, stpne imam al meu! Gndul meu este s rmn la Bagdad
pn ce mi voi atinge scopul!
i Abu-Bekr spuse:
O, doamne emire al meu, care-i scopul cel mre pe care l urmreti?
Robul tu ar fi tare bucuros dac ar putea s te ajute ct de ct, i s-ar drui
cu toat dragostea inimii lui ntru folosul tu!
i emirul Zein rspunse:
Afl, atunci, o, preacinstite eic Abu-Bekr, c gn- dul meu este s m
nsor. nct doresc s gsesc, ca s-o iau de soie, o fat de cincisprezece ani,
care s fie totodat deosebit de frumoas i ntru totul fecioar. i
frumuseea ei trebuie s fie aa cum s nu mai aib seamn printre tinerele
vremii sale, iar fecioria ei s fie de soiul cel mai ales, att pe dinafar ct i
pe dinluntru. Iat, acesta-i sco- pul pe care l urmresc i pricina care m-a
adus la Bagdad, dup ce m-a fcut s poposesc n Egipt i n Siria.
i derviul rspunse:
Hotrt, o, stpne al meu, ceea ce caui este un lucru destul de rar i
destul de greu de gsit. i, dac Allah nu m-ar fi scos n calea ta, ederea ta
la Bagdad nu i-ar fi vzut niciodat sorocul, i toate peitoarele i-ar fi
pierdut vremea degeaba cu cutrile. Or, eu tiu unde vei putea s gseti
mrgritarul acela fr de pereche; i am s-i spun, dac, firete, mi
ngdui!
La cuvintele acestea, Zein i Mubarak nu se putur opri s nu
zmbeasc. i Zein i zise:
O, sfinte dervi, eti, aadar, destul de ncredinat de fecioria aceleia
despre care mi vorbeti? i, dac-i aa, cum ai fcut s ai aceast
ncredinare? Dac ai vzut chiar tu la acea fat ceea ce trebuie s fie ascuns,
cum mai poate fi fecioar? Cci fecioria ei st tot atta n pstrarea pecetei
sale ct i n nevederea ei.
i Abu-Bekr rspunse:
Hotrt, nu am vzut-o nicicum! Da mi-a tia mna dreapta dac nu
ar fi aa cum i-o zugrvesc eu! i, la urma urmei, chiar tu, o, doamne al
meu, cum ai s poi face, nainte de noaptea nunii, s dobndeti o
ncredinare atta de deplin?
i Zein rspunse:
Asta are s fie foarte uor: nu o s trebuiasc dect s-o vd o clip,
mbrcat cu totul i nvluit pe de-a-ntre- gul n vlurile ei!
i derviul, din cinstire fa de gazda lui, nu vroi s rd deloc, ci se
mulumi s rspund:
Stpnul nostru emirul trebuie s se priceap la nfirile omeneti,
de vreme ce poate ghici n felul acesta, nevznd dect nite ochi de dup
un iamac, starea fecioriei unei fete pe care nu a cunoscut-o vreodat!
i Zein spuse:
Aa este! Iar tu nu ai dect s m ajui s-o vd pe fat, dac chiar
socoi c treaba este cu putin! i s fii ncredinat c am s tiu s-i
preuiesc ajutorul dat, i am s i-l rspltesc pn peste preul lui!
i derviul rspunse:
Ascult i m supun!
i plec s se duc dup fata cu pricina.
Or, Abu-Bekr cunotea, ntr-adevr, o fat care putea s ndeplineasc
nsuirile cerute, i care nu era alta dect fata eicului derviilor din
Bagdad. Iar tatl ei o crescuse departe de orice privire, ntr-o via curat i
ferit, dup nvturile cele dumnezeieti ale Sfintei Cri. i nu ieise
niciodat din cas, netiutoare de vreo fapt urt, i n- grijit ca o floare.
i era alb, i frumoas, i cu o nfiare dulce, ieit fr cusur din tiparul
frumuseii. i minunate i erau liniile trupului, i negri i erau ochii, i
strluci- toare ca rupte din lun picioarele i minile-i gingae. i era
rotund cu totul ntr-o parte, i suleget cu totul dea- supra! n ce privete
ceea ce se afla ntre pilatri, nimenea nu ar ti s-o zugrveasc, ntruct
nimenea nu a vzut-o vreodat. Drept aceea numai oglinda nzdrvan are
s-o oglindeasc pentru ntia oar i are s ngduie a fi zugrvit, cu
ngduina lui Allah!
Derviul Abu-Bekr se duse, aadar, la casa eicului breaslei sale i, dup
salamalecurile i urrile cuvenite dintr-o parte i din cealalt, i inu o
cuvntare lung, spri- jinit pe fel de fel de nvturi din Sfnta Carte, n
privina nevoii de a le mrita pe feticanele ajunse la anii mritiului; i,
ntr-un sfrit, i art de art cum st treaba, adugnd:
Or, emirul acesta att de falnic, de bogat i de mri- nimos este gata
s-i plteasc orice zestre i-ai cere pentru fiic-ta: i n schimb nu vrea
dect s arunce numai o privire asupra ei, pe cnd ea s stea mbrcat cu
totul, n- vluit pe de-a-ntregul n iamacul i n izarul ei!
Iar eicul derviilor, tatl fetei, cuget vreme de un ceas i rspunse:
Nu st nimica mpotriv!
i se duse la nevast-sa, mama fetei, i i spuse:
O, maic a tinerei Latifah, scoal-te i ia-o pe fata noastr Latifah i
mergi dup fiul nostru, derviul Abu-
Bekr, care are s te duc la un palat unde soarta fetei tale o ateapt
astzi!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizecea noapte
Spuse:
O, maic a tinerei Latifah, scoal-te i ia-o pe fata noastr Latifah i
mergi dup fiul nostru, derviul
Abu-Bekr, care are s te duc la un palat unde soarta fetei tale o ateapt
astzi!
Iar soia derviului se supuse numaidect i se nvlui cu vlurile ei, i se
duse n odaia fetei i i zise:
O, fata mea Latifah, tatl tu dorete ca astzi, pen- tru ntia dat, s
iei din cas mpreun cu mine!
i, dup ce o pieptn i o mbrc, iei din cas cu ea i se inur dup
derviul Abu-Bekr, la zece pai n urma lui; i Abu-Bekr le duse la saraiul
unde, stnd pe divanul din sala de oaspei, ateptau Zein i Mubarak.
i intrai tu, o, Latifah, cu ochii ti cei mari i negri, uluii de-a binelea
sub iamcuul de pe faa ta. Cci tu n viaa ta nu mai vzusei alt chip de
brbat afar de chipul preacinstitului eic al derviilor, printele tu. i nu-
i lsai ochii n jos nicidecum, cci nu tiai sfiala cea pref- cut, nici
ruinea cea prefcut, nici nimica din cte nva de obicei fetele oamenilor
ca s rpeasc inimile! Ci te uitai la toate din jurul tu cu ochii ti frumoi i
negri de gazel speriat, ovitoare i minunat! i craiul Zein, la ivirea ta,
i simi minile c-i iau zborul; cci, printre toate femeile din saraiul lui de
la Bassra, i printre toate feticanele din Egipt i din Siria, nu mai vzuse
niciuna care s se apropie, ct de ct, de frumuseea ta. i te artai
rsfrnt n oglind i goal toat. Iar el putu s vad astfel, ghemuit ntre
vrfurile celor doi pilatri, i semnnd cu o mititic porumbi alb, o
minunie de istorioar pecetluit cu pecetea cea neprihnit a lui
Soliman (cu el fie pacea i rugciunea!). i emirul o cercet cu cea mai mare
luare-aminte i, bucuros pn peste poate, vzu c istorioara ta, o, Latifah,
era ntru totul asemenea cu o migdal descojit. Slav lui Allah carele
ocrotete comorile i le pstreaz pentru drept-credincioii si!
Dup ce sultan Zein, cu ajutorul oglinzii fermecate, gsi astfel fata pe
care o cuta, l nsrcin pe Mubarak s fac numaidect cererea de
cstorie. i Mubarak, nsoit de Abu-Bekr derviul, se duse pe dat la
eicul derviilor, i spuse cererea emirului i primi nvoirea lui. i l aduse la
sarai; i chemar cadiul i martorii; i fu ntocmit senetul de cstorie. i
nunta fu srbtorit cu o vlv pn peste poate; i Zein ddu ospee mari
i fcu daruri bogate sracilor din mahala. Iar cnd toi oaspeii plecar,
Zein l opri pe derviul Abu-Bekr i i spuse:
Afl, o, Abu-Bekr, c noi plecm n seara aceasta nspre o ar tare
deprtat. i, pn ce m-oi ntoarce la
Bassra, n ara mea, iact pentru tine zece mii de dinari de aur ca plat a
ostenelilor tale cele cu folos. Ci Allah este cel mai mare! i ntr-o zi am s
tiu s-i dovedesc i mai bine mulumirea mea!
i i ddu cei zece mii de dinari, rmnnd s-l
numeasc ntr-o zi mare dregtor, atunci cnd s-o ntoarce la mpria lui.
i, dup ce derviul i srut minile, emirul ddu semnalul de plecare. i
tnra fecioar fu aezat ntr-un baldachin pe spinarea unei cmile. i
Mubarak deschise calea, iar Zein venea la urm. i, n- soii de alaiul lor,
luar drumul nspre cele Trei Insule.
Or, cele Trei Insule fiind departe foarte de Bagdad, cl- toria inu luni
lungi, n care sultan Zein se simea din zi n zi tot mai nrobit de farmecele
minunatei copile fecioare, ajuns soia lui dup lege. i o ndrgi, n inima
lui, pen- tru toat dulceaa, i pentru nurii, i pentru gingia, i pentru
virtuile fireti pe care le avea n ea. i pentru ntia dat simi i el focul
dragostei adevrate, de care habar nu avusese pn atunci, nct numai cu
o mare amrciune n inima lui vzu venind clipa cnd s-o dea pe fat
Btrnului din cele Trei Insule. i de multe ori fu el ispitit s schimbe
drumul i s se ntoarc la Bassra, lund-o i pe fat. Ci se simea oprit de
jurmntul pe care l fcuse fa de Btrnul din cele Trei Insule; i nu
putea s nu-i in acel jurmnt!
Estimp, intrar pe trmul cel oprit i, pe acelai drum i cu aceleai
mijloace de odinioar, rzbtur pn la insula unde locuia Btrnul. i,
dup salamalecuri i urri,
Zein i nfi fata, nvluit toat n izar. i i ddu ndrt i oglinda
totodat. i Btrnul din Insule se uit la fat cu luare-aminte, fr s se
slujeasc de oglind; i ochii lui parc erau chiar ei dou oglinzi. i, dup
un rstimp, se apropie de Zein i, aruncndu-se la pieptul lui, l mbri
cu mult dragoste i i spuse:
Sultan Zein, sunt, ntr-adevr, tare mulumit de osrdia pe care ai
pus-o ca s m mulumeti, i de rodul cutrilor tale. Cci fata pe care mi-
o aduci este ntru totul aceea ce am dorit! Este minunat de frumoas i le
ntrece n farmece i n desvriri pe toate fetele de pe pmnt!
Pe deasupra, este fecioar de o feciorie fr cusur, ntruct este ca pecetluit
cu pecetea stpnului nostru Soliman ben-Daud (cu ei, cu amndoi, fie
rugciunea i pacea!). n ce te privete, nu mai ai dect s te ntorci la casa
ta; i, cnd ai s intri n cea de a doua sal de smal, unde sunt cele ase
fecioare, ai s-o gseti acolo i pe cea de a aptea, pe care i-am fagduit-o,
i care, numai ea, preuiete mai mult dect altele o mie la un loc!
i adug:
Acuma fa-o pe fat s priceap c mi-o lai mie i c ea nu are niciun
fel de treab cu tine!
La vorbele acestea, fermectoarea Latifah, care i ea era tare robit de
frumuseea emirului Zein, scoase un suspin adnc i ncepu s plng. i
Zein ncepu s plng i el la fel. i, tare trist, i lmuri tot ce fusese hotrt
ntre el i Btrnul din Insule, i i zise:
Eti divorat!
i, suspinnd, plec de la Btrnul din Insule, pe cnd
Latifah, de durere, se prbuea fr simire. i, dup ce srut mna
Btrnului, craiul lu iar drumul ndrt ctre
Bassra, mpreun cu Mubarak. i ct inu cltoria, nu mai contenea s se
gndeasc la acea atta de minunat i atta de dulce Latifah; i se cina
amarnic c o amgise, fcnd-o s cread c o ia de soie; i se socotea drept
pricin a nenorocirii lor a amndurora. i nu se putea alina nicicum.
Or, aa ajunse, ntr-un sfrit, n starea aceasta de mh- nire, la Bassra,
unde i mari i mici, bucuroi de n- toarcerea lui, l srbtorir cu mare
vlv. Ci sultan Zein, trist de nespus, nu lu parte nicicum la ospeele
acelea i, n ciuda struinelor credinciosului su Mubarak, nu vroi s
coboare n borta unde trebuia s se afle fata de diamant cea atta timp
ateptat i atta timp dorit. ntr-un sfrit, supunndu-se sfaturilor lui
Mubarak, pe care l cftnise vizir de cum sosise la Bassra, se nvoi s
coboare n bort. i trecu prin sala de porelan i de cletar, care sclipea de
dinari i de pulbere de aur, i intr n sala de smal verde i mbodobit cu
aur
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
i trecu prin sala de porelan i de cletar, care sclipea de dinari i de
pulbere de aur, i intr n sala de smal verde i mbodobit cu aur.
i le vzu pe cele ase fecioare la locurile lor obinuite; i arunc o privire
a lehamite nspre cel de al aptelea pie- destal de aur. i iact! Dreapt i
zmbitoare, sta acolo o fat goal, mai strlucitoare ca diamantul; i sultan
Zein, tulburat pn peste fire, cunoscu n ea pe aceea pe care o dusese n
cele Trei Insule. i, nlemnit, nu putu dect s cate gura, fr a izbuti s
rosteasc niciun cuvnt. i
Latifah i spuse:
Da, chiar eu sunt Latifah, aceea pe care nu te atep- tai s-o gseti aici!
Vai, venisei cu ndejdea c ai s dobn- deti ceva mult mai de pre dect
mine!
i Zein izbuti ntr-un sfrit s griasc i strig:
Nu, pe Allah! o, stpna mea, nu am cobort aici dect n ciuda inimii
mele care se chinuia numai i numai cu gndul la tine! Ci binecuvntat fie
Allah carele a ng- duit s ne gsim iar!
i, pe cnd rostea el aceste vorbe din urm, se auzi o bubuitur de
trsnet care zgudui borta i, tot atunci, se i ivi Btrnul din Insule. i
zmbea cu blndee. i veni lng Zein, i l lu de mn, i i puse mna n
mna fetei, spunndu-i:
O, Zein, afl c, de cnd te-ai nscut, te-am luat sub ocrotirea mea.
Aa c era de datoria mea s-i nte- meiez fericirea. i nu puteam s fac mai
bine acest lucru dect dndu-i o comoar care singur este nepreuit.
i comoara aceasta este mai frumoas dect toate fetele de diamant i dect
toate nestematele pmntului, i anume fata aceasta fecioar. Cci fecioria
ngemnat cu frumuseea trupului i cu desvrirea sufletului este
tiriacul care te scutete de toate celelalte leacuri i ine loc de toate bogiile.
i, spunnd acestea, l srut pe Zein i pieri.
Iar sultanul Zein i soia lui Latifah, fericii pn peste poate, se iubir cu
o iubire mare, i trir ani lungi n cea mai huzuruit i mai aleas via,
pn ce veni s-i caute
Despritoarea neabtut a celor ce se au dragi i a celor ce stau laolalt!
Slav cerului singur pururea Viu, carele nu cunoate moarte!
Cnd sfri de povestit aceasta, eherezada tcu. Iar sulta- nul ahriar
zise:
Oglinda aceasta a fecioarelor, eherezada, este pn peste poate de
uluitoare!
Iar eherezada zmbi i spuse:
Da, o, Maria Ta! da ce-i ea pe lng Lampa fermecat}
i Sultanul ahriar ntreb:
Ce-i cu lampa aceea despre care eu habar nu am?
i eherezada spuse:
Este lampa lui Aladdin! i chiar despre ea am s-i povestesc n seara
aceasta!
i eherezada spuse:

POVESTEA CU ALADDIN I CU
LAMPA FERMECAT14
i s-a povestit, o, norocitule sultan, o, druitule cu alese purtri, c a fost
cndva ci Allah este mai tiutor n vechimea vremilor i n curgerea
vrstelor i a clipelor, ntr-o cetate dintre cetile Chinei, de la al crei nume
nu-mi aduc aminte acuma, un om care era croitor de meserie i srac ca
stare. i omul acela avea un fiu pe nume Aladdin, care era un biat ntru
totul zbavnic la nvtur i care, din copilria lui, prea s fie un
derbedeu tare lene. Or, cnd ajunse la vrsta de zece ani, taic-su vroi
mai nti s-l dea s nvee vreo meserie cinstit; dar, cum era foarte srac,
nu putu s fac fa cheltuielilor cu nvtura i trebui s se mulumeasc
s-l ia pe copil cu el la prvlie, ca s-l de- prind cu meseria lui, lucrul cu
acul. Ci Aladdin, care era un copil ticlos, dedat s se joace cu copilandrii
din mahala, nu se putu sili s stea barem o zi n prvlie.
Dimpotriv! n loc s ia seama la lucru, pndea clipita cnd tatl su era
nevoit fie s lipseasc pentru vreo trea- b, fie s ntoarc spatele ca s vad
de vreun muteriu, i numaidect i lua tlpia sprinten i da fuga s se
nhiteze pe ulie i prin grdini cu haimanalele de seama i de teapa lui. i
iac aa era purtarea lichelei aceleia care nu vroia nici s asculte de prinii
si, nici s nvee meseria de croitor. nct ttne-su, tare mhnit i
dezndjduit c are un fiu pornit spre toate ticloiile, pn la urm ridic
minile de pe el i l ls n seama stricciunii lui; i, de durere, czu la
boal i muri. Ci lucrul acesta nu l lecui nicidecum pe Aladdin de proasta
lui purtare.
Atunci mama lui Aladdin, vznd c omul ei s-a pe- trecut din via i c
fecioru-su nu este dect o haimana cu care nu putea s fac nimic, se
hotr s vnd prvlia i toate sculele de croitorie, ca s poat s triasc

14 In arab Al-eddin fala sau slava credinei.


un rstimp cu ceea ce dobndea din vnzare. Ci cum totul se zvitui repede,
fu nevoit s se deprind a-i trudi zilele i nopile torcnd ln i bumbac
spre a ncerca s mai ctige cte ceva, cu care s se hrneasc i s-l
hrneasc i pe pramatia de fiu-su.
n ceea ce l privete pe Aladdin, apoi acesta, dac se vzu scpat de
spaima fa de taic-su, nu mai avu niciun fel de fru i se cufund i mai
ru n pulamalcuri i dezmuri. i biata maic-sa, amrta de ea, n
ciuda tu- turor necazurilor pe care i le fcea fiu-su, i a prsirii n care o
lsa, i da mai departe demncare din munca mi- nilor ei i din roada
veghilor sale, plngnd singur-singu- ric lacrimi tare amare. i aa ajunse
Aladdin la vrsta de cincisprezece ani. i era frumos i bine fcut, ntr-
adevr, cu doi ochi negri i minunai, cu un obraz de iasomie i cu o
nfiare ispitit ntru totul.
Or, ntr-o zi, pe cnd se afla n mijlocul pieei de la in- trarea n sukurile
mahalalei, prins n drdora jocului cu ngii i cu haimanalele de teapa lui,
iact c trece pe acolo un dervi maghrebin, care se opri s-i priveasc pe
copii cu luare-aminte. i, pn la urm, i lipi privirile de Aladdin i
ncepu s-l cerceteze ntr-un chip tare ciu- dat i cu o bgare de seam cu
totul osebit, fr a mai lua seama la copiii ceilali, tovarii lui. i derviul
acela, care venea tocmai din strfundul strfundurilor Maghre- bului, de
prin prile acelea ndeprtate, era un vrjitor de seam, tare iscusit n
astrologie i n tiina chipurilor omeneti; i, cu puterea vrjitoriei lui, era
n stare s fac s se mite i s se bat ntre ei pn i munii cei mai nali.
II scrut, aadar, pe Aladdin mai departe cu mult struin, gndind:
Iact, ntr-un sfrit, biatul de care am trebuin, acela pe care l caut de
atta timp i pentru care am plecat din Maghreb, ara mea!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i doua noapte
Spuse:
Iact, ntr-un sfrit, biatul de care am trebuin, acela pe care l caut
de atta timp i pentru care am plecat din
Maghreb, ara mea!" i se apropie cu dulcea de unul dintre bieei, far
ns a-l scpa pe Aladdin din ochi, l lu de-o parte tainic i l iscodi cu de-
amnuntul despre tatl i despre mama lui Aladdin, precum i cum l
cheam i ce face. i, dobndind aceste lmuriri, se apropie zmbind de
Aladdin, izbuti s-l trag ntr-un col, i i spuse:
O, copilul meu, nu cumva eti Aladdin, fiul croitorului Cutare?
i Aladdin rspunse:
Ba da, sunt Aladdin. Ct despre taica, e tare mult vreme de cnd a
murit!
La vorbele acestea, derviul maghrebin se arunc la gtul lui Aladdin, i
l lu n brae, i ncepu s-l pupe pe obraji tare lung, plngnd asupra lui,
pn peste poate de tulburat. Iar Aladdin, buimcit cu totul, l ntreb:
Din care pricin plngi domnia ta? i de unde l cunoti pe rposatul
taic-meu?
i maghrebinul, cu un glas de jale, i parc spart, rspunse:
Ah, copile al meu, cum a putea s nu vrs lacrimi de jale i de durere,
de vreme ce sunt moul tu i de vreme ce mi dezvluii ntr-un chip att
de pe neateptate moartea bietului meu frate, rposatul taic-tu? O, copile
al fratelui meu, afl c am venit n ara aceasta, prsind ara mea i
nfruntnd primejdiile unei lungi drumeii, numai cu ndejdea bucuriei de
a-l mai vedea pe ttne-tu i de a gusta cu el fericirea ntoarcerii i a
ntlnirii. i iact, of! c tu mi dai tirea c a murit!
i se opri o clip, parc sugrumat de tulburare; pe urm adug:
De altminteri, trebuie s-i spun, o, copile al fratelui meu, c, de ndat
ce te-am zrit, sngele meu s-a i n- dreptat nspre sngele tu i m-a fcut
s te cunosc de- grab, fr de ovire, din mijlocul tuturor prietenilor ti!
i mcar c n ceasul cnd ne-am desprit de ttne-tu tu nici nu te
nscusei, ntruct el nici nu se nsurase pe atunci, n-am ovit s cunosc la
tine trsturile lui i ase- muirea cu el! i tocmai lucrul acesta m mai alin
oleac de pierderea lui! Of, ce jale pe capul meu! Unde eti tu acuma, fratele
meu, tu cel pe care trgeam ndejde s-l
mai mbriez barem o dat, dup o desprire atta de lung i pn ce
moartea s vie i s ne despart pe tot- deauna? Vai, cine poate s se
fleasc, oare, c tie opri s se mplineasc ceea ce s-a mplinit? i cine
poate s fug de soarta lui, ori s ocoleasc ce i s-a fost scris mai dinainte de
ctre Allah cel Preanalt?
Pe urm, dup un rstimp de tcere, l lu iari pe
Aladdin n braele sale, l strnse la piept, i i spuse:
Ci, o, copile al meu, slvit fie Allah carele m-a aju- tat s te ntlnesc!
Tu de-acuma nainte ai s fii alinarea mea i ai s-i ii locul printelui tu n
dragostea mea, ntruct eti sngele i urmaul lui; cci spune zicala:
Acela care a lsat un urma nu e mort!
Pe urm maghrebinul scoase de la chimir zece dinari de aur i i puse n
mna lui Aladdin, pe care l ntreb:
O, Aladdin, fiul meu, au unde locuiete mama ta, soia fratelui meu?
i Aladdin, rpit cu totul de drnicia i de chipul zm- bitor al
maghrebinului, l lu de mn, l duse pn la captul pieei i i art cu
degetul drumul nspre casa lor, spunnd:
Pe-acolo este casa ei!
i maghrebinul i spuse:
Cei zece dinari pe care i i-am dat, o, copilul meu, s-i duci soiei
rposatului frate-meu, dimpreun cu sala- malecurile mele. i s-i dai de
tire c moul tu a venit din cltorie, dup ndelunga lips prin
strinti, i c, n ziua de mine, ndjduiete, de-o vrea Allah, c are s
poat s se nfieze acas la voi spre a-i aduce soiei fra- telui su urrile
lui de bine i ca s vad locurile n care r- posatul i-a petrecut viaa, i s
mearg i el s-i vad mormntul!
Cnd auzi vorbele acestea ale maghrebinului, Aladdin vru s se
dovedeasc zornic n a-i ndeplini dorinele i, dup ce i srut mna, se
grbi, n bucuria lui, s dea fuga acas, unde ajunse altminterea de cum
avea nravul, la un ceas care nu era ceasul de mas, i intrnd pe u strig:
O, maic, am venit s-i dau de veste c moul meu, dup
ndelungata-i edere prin strinti, tocmai s-a ntors din cltorie i i
trimite salamalecurile lui!
Iar mama lui Aladdin, tare uluit de acest fel nou de vorbi i de venirea
cea neobinuit acas a fiului ei, rspunse:
S-ar zice, fiul meu, c vrei s-i faci rs de maic-ta!
Cine-i dar moul acela despre care mi spui? i de unde i de cnd s ai tu
vreun unchi n via?
i Aladdin spuse:
Cum de poi tu, o, maic, s spui c nu am niciun unchi ori vreo rud
n via, de vreme ce omul despre care e vorba este fratele rposatului taic-
meu? i dovada-i c m-a strns la pieptul su, i m-a srutat plngnd, i
m-a n- srcinat s vin s-i aduc vestea i s-i spun cum st treaba!
Iar mama lui Aladdin spuse:
Pi copilul meu, tiam i eu c ai avut un unchi, i sunt muli ani de
cnd acela-i mort. i nu tiu ca de atunci s mai fi avut vreodat alt mo!
i se uit cu nite ochi plini de nedumerire la fiul ei
Aladdin, care se i apucase de altele. i, n ziua aceea, fe- meia nu-i mai
pomeni nimic n privina aceasta. Iar
Aladdin, la rndu-i, nu-i mai pomeni nici el nimic despre darul
maghrebinului.
Or, a doua zi diminea, de la cel dinti ceas, Aladdin plec de acas; iar
maghrebinul, care se i afla n cutarea lui, l ntlni tot pe locurile pe unde
l ntlnise n ajun, gata s se apuce de zgoande, dup nravul pe care l
avea, cu derbedeii de seama lui. i maghrebinul se duse repede la el, l lu
de mn, l strnse la inima sa i l srut cu drag. Pe urm scoase doi
dinari de la chimir i i-i drui spunndu-i:
Du-te la maic-ta, d-i dinarii acetia doi i spune-i:
Mou-meu are de gnd s vin disear s mnnce cu noi;
drept care i trimite banii acetia, ca s poi s ne gteti nite bucate
minunate!" Pe urm adug, plecndu-se la urechea lui Aladdin:
i-acuma, ya Aladdin, mai arat-mi o dat drumul la casa ta!
i Aladdin rspunse:
Pe capul i pe ochii mei, o, moule al meu!
i o lu nainte i i art drumul nspre casa lor. i maghrebinul se
despri de el i plec n calea lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i treia noapte
Spuse:
i maghrebinul se despri de el i plec n calea lui. i
Aladdin intr n casa, i povesti maic-sii totul i i ntinse cei doi dinari,
spunndu-i:
Moul-meu are s vin disear s mnnce cu noi!
Atunci mama lui Aladdin, dac vzu cei doi dinari, i zise: Poate c nu
i-oi ti pe toi fraii rposatului! i se scul i plec n mare grab la suk, de
unde fcu trguielile de trebuin pentru o mas ca lumea, i se ntoarse ca
s se apuce pe dat de gtit bucatele. Ci ntruct sraca de ea nu avea niciun
fel de lucruri de buctrie, se duse s mprumute de pe la vecine cele ce-i
trebuiau, ba cratie, ba farfurii, ba vsrie. i buctri toat ziua, iar pe
sear i spuse lui Aladdin:
Fiul meu, iact c masa este gata, iar mou-tu poate c nu tie
drumul la casa noastr. Aa c bine ai face s te duci naintea lui, ori s-l
atepi n drum!
i Aladdin rspunse:
Ascult i m supun!
i, pe cnd se pregtea s plece, btu cineva la u. i el alerg s
deschid. Or, era maghrebinul. i era nsoit de un hamal care aducea pe
cap o povar de fructe, de dulciuri i de buturi. i Aladdin i pofti nuntru
pe amndoi. i hamalul, dup ce i ls jos povara n cas, i primi plata i
plec n treaba lui. Iar Aladdin l duse pe maghrebin n odaia n care se afla
maic-sa. Iar maghre- binul, cu un glas tare tulburat, se temeni i spuse:
Pacea fie cu tine, o, nevast a fratelui meu!
i mama lui Aladdin i rspunse la salamalec. Atunci maghrebinul
ncepu s plng n tcere. Pe urm ntreb:
Care-i locul unde avea de obicei rposatul s stea?
i mama lui Aladdin i arat locul acela; i pe dat ma- ghrebinul se
arunc la pmnt i se porni s srute locul i s ofteze, cu lacrimi n ochi, i
s spun:
Of, ce noroc mai am i eu! Of, ticloasa mea soart de-a te fi pierdut, o,
fratele meu, o, lumin a ochilor mei!
i-atta plnse i se vicri aa mai departe, i cu un chip atta de
mohort i cu attea zguduituri n lun- trurile lui, c fu mai-mai s-i
piard simirea, iar mama lui Aladdin nu se mai ndoi o clip ca n-ar fi
chiar fratele rposatului ei so. i femeia veni lng el, l ridic de jos i i
zise:
O, frate al soului meu, ai s te omori fr de niciun rost cu attea
plnsete! Uf! ceea ce este scris trebuie s se ndeplineasc!
i l alin mai departe cu vorbe bune, pn ce l ndu- plec s bea oleac
de ap, ca s se liniteasc, i s ad la mas, ca s mnnce.
Or, dup ce mama lui Aladdin aternu masa, maghre- binul ncepu s
stea de tain cu ea. i i povesti ce avea el de povestit spunndu-i:
O, nevast a fratelui meu, s nu-i par lucru ciudat c nc nu ai avut
prilejul s m vezi i c nu m-ai cunoscut nicidecum pe vremea lui frate-
meu, rposatul. Iact-s treizeci de ani, ntr-adevr, de cnd am prsit
locurile acestea i am plecat n lume, lsndu-mi ara. i de-atunci ncoace
n-am contenit s tot drumresc prin olaturile
Indului i ale Sindului, i s vntur ara arabilor i pmn- turile altor
neamuri. i-am fost i n Egipt i am locuit n
Misr, cetatea cea mrea, care-i minunea lumii! i, dup ce am ezut acolo
o lung bucat de vreme, m-am dus n ara din inima Maghrebului, unde,
ntr-un sfrit, m-am aezat vreme de douzeci de ani. i, dup asta, o,
nevast a fratelui meu, pe cnd edeam ntr-o zi ca toate zilele n casa mea,
ncepui s m gndesc la ara mea de batin i la fratele meu. i se boboti
n mine dorul s-mi revd ruda de snge, i ncepui s plng i s m
vicresc de ederea mea n ar strin. i, la urm, prerile de ru din
pricina plecrii i a deprtrii mele de fptura care mi era scump se fcur
atta de amarnice, nct m hotri s pornesc la drum nspre locurile care
au vzut ivirea capului meu de nou-nscut. i m-am cugetat n sufletul
meu: O, omule! ci ani s-au scurs din ziua cnd i-ai lsat cetatea i ara i
casa i singurul frate pe care l ai pe lume? Ridic-te, dar, i du-te s-l mai
vezi o dat, pn a nu muri! Cci cine cunoate loviturile sorii, nprasnele
zilelor i rs- turnrile vremilor? i n-ar fi oare blestemul blestemului s
mori nainte de a-i fi bucurat ochii cu chipul fratelui, mai ales acuma cnd
Allah (preamrit fie El!) i-a druit bogie i cnd poate c fratele tu e tot
n stare de sr- cie amarnic? Nu uita, dar, c, dac pleci, ai s faci dou
fapte minunate: ai s-i mai vezi o dat fratele i ai s-l
ajui!" Or, eu, la gndurile acestea, o, femeie a fratelui meu, m i ridicai pe
clip i m gtii de plecare. i dup ce rostii rugciunea cea de vinerea i
fatihaua din Coran, nclecai pe cal i pornii nspre ara mea. i dup multe
primejdii i dup ostenelile cele lungi ale drumului, ajun- sei ntr-un sfrit,
cu ajutorul lui Allah (preamrit i preaslvit fie El!), n pace la cetatea mea,
aceasta de-aici. i m apucai numaidect s bat uliele i mahalalele,
cutnd casa fratelui meu. i Allah ngdui s dau astfel peste acest copil
pornit s se joace cu soii lui. i eu, pe Allah cel Atot- puternic! o, femeie a
fratelui meu, numai ce-l vzui i mi i simii inima topindu-se de tulburare
din pricina lui, i n- truct sngele cheam sngele, nu pregetai s vd n el
pe fiul fratelui meu. i, tot atunci mi i uitai ostenelile i ngndurrile, de-
mi venea s zbor de bucurie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i patra noapte
Spuse:
i, tot atunci mi i uitai ostenelile i ngndurrile, de-mi venea s
zbor de bucurie. Of, Of! de ce-o fi trebuit s i aflu ndat din gura copilului
acesta c fratele meu r- posase ntru mila lui Allah Preanaltul? Of, ce
nprasnic tire, care era mai-mai s m fac s cad lat de amar i de
durere! Ci, o, nevast a fratelui meu, pesemne c i-o fi povestit copilul cum
a izbutit cu nfiarea i cu asem- narea lui cu cel rposat s m aline
oleac, fcndu-m s-mi amintesc astfel zictoarea care spune: Omul care
las un urma nu moare.
Aa vorbi maghrebinul. i bg de seam c mama lui
Aladdin, la amintirile acelea pomenite despre soul ei, plngea cu amar. i,
ca s-o fac s-i uite jalea i ca s-i schimbe gndurile cele negre, se ntoarse
nspre Aladdin i, ca s lege vorba, l ntreb:
Aladdine, copilul meu, ce meserie ai nvat i ce munc faci, ca s-i
vii n ajutor maicii tale, srmana aceasta, i ca s v inei zilele amndoi?
Cnd auzi asta, Aladdin, cuprins de ruine, ntia oar n viaa lui, ls
capu-n jos, privind pmntul. i cum nu scotea o vorb, rspunse maic-sa
n locul lui:
Ce meserie, o, frate al soului meu, ce meserie s aib
Aladdin? i cum aa? Pe Allah, nu tie nimic, nimic! Of, un copil mai
ndrtnic ca sta n-am mai vzut n viaa mea! Toat ziua bate ala
drumurile cu copiii din mahala, nite haimanale, nite derbedei, nite
ticloi ca i el! i asta n loc s se ia dup pilda copiilor de treab care stau
n prvlie cu prinii lor! Of, c i taic-su n-a murit, o, ce cine
amarnice! dect tot din pricina lui! i-apoi acu- ma i eu am ajuns la mare
amar cu sntatea! i-aproape c nici nu mai pot s vd deloc cu ochii mei
uscai de lacrimi i de veghi, tot muncind fr de contenire i tot
cheltuindu-mi zilele i nopile s torc la bumbac ca s dobndesc cu ce s
cumpr dou turte de mei, taman att ct s nu murim amndoi. i-asta-i
starea mea! i m ju- ruiesc ie, pe viaa ta, o, frate al soului meu, c nu se
n- toarce acas dect la ceasurile mesei! i pe urm gata!
nct, de cte ori, cnd m tot las aa, eu, mama lui, nu m-am gndit s
ncui ua casei i s nu i-o mai deschid, ca s-l silesc s plece s-i caute
vreo munc din care s triasc!
i pe urm nu am tria s-o fac, c inima de mam-i iert- toare i miloas!
Ci anii trec, i eu am ajuns o femeie tare btrn, o, frate al soului meu! i
umerii mei nu mai ndur ostenelile ca odinioar! i-acuma degetele mele
de-abia mai izbutesc s rsuceasc fusul. i nu tiu ct o s mai pot s duc o
trud ca asta, i ct m-or mai ine zilele, prsit cum sunt de fiul meu,
Aladdin sta de colea, de dinaintea ta, o, frate al soului meu!
i se puse pe suspinat.
Atunci maghrebinul se ntoarse nspre Aladdin i i zise:
A, o, fiu al fratelui meu, cu adevrat c nu tiam toate astea despre
tine! De ce umbli pe crarea aceasta a haimanalcului? Ce ocar pe tine, o,
Aladdin! Asta nu-i nicidecum potrivit pentru oamenii ca tine! Eti druit cu
deteptciune, copilul meu, i eti fiu dintr-un neam de oameni de treab!
Nu i-e ie ruine s-o lai aa pe biata maic-ta, femeie btrn, s se
ngrijeasc de mncarea ta, ct vreme eti brbat la anii cnd s-i faci o
meserie care s v ajute pe amndoi s v inei zilele? i-apoi, o, copile al
meu, ia uite! slav lui Allah, ntru nimica nu este mai mbelugat cetatea
noastr dect n meteri de la care s nvei o meserie! Nu ai, aadar, dect
s-i alegi singur meseria care-i place cel mai mult, i iau asupra-mi s te
dau la ea! i, n felul acesta, cnd ai s fii mare, fiul meu, ai s fii stpn pe o
meserie care s te fereasc de loviturile sorii! Aa c zi-i! Iar dac
meteugul rposatului taic-tu, truda cu acul, nu e pe gustul tu, caut
altceva, i spune-mi!
Iar eu am s te ajut cu tot ce-mi st n putin, o, copilul meu!
Ci Aladdin, n loc s rspund, sta mai departe cu capu-n jos i pstra
tcerea, ca s arate astfel c nu vroia nicio alt meserie dect meseria de
haimana. i maghre- binul i pricepu sila fa de meteugurile de mn, i
ncerc s-l ia altminteri. i zise dar:
O, fiu al fratelui meu, struina mea s nu te supere, nici s nu te
necjeasc! Las-m numai s adaug c, de nu te ispitesc meteugurile, eu,
dac firete i-ar plcea s ajungi un om de treab, sunt gata s-i deschid o
prvlie frumoas de negutor de mtsuri, n sukul cel mare! i am s-i
mpodobesc prvlia cu vigurile cele mai scumpe i cu atlazurile de cel mai
ales soi. i, n felul acesta, ai s-i faci legturi temeinice cu lumea
negutorilor cei mari! i ai s capei deprinderea de-a vinde i de-a
cumpra, de-a lua i de-a da. Iar faima ta are s fie minu- nat n cetate. i
ai s cinsteti n felul acesta amintirea rposatului tu printe! Ce zici, o,
Aladdin, fiul meu?
Dup ce ascult vorbele acestea ale moului su i ne- lese c avea s
ajung un mare negutor n suk, un om de vaz, mbrcat n haine
frumoase, cu un turban de mtase i cu bru strlucit de felurite culori,
Aladdin fu peste poate de bucuros. i se uit la maghrebin zmbind i
plecndu-i capu-ntr-o parte, ceea ce, pe limba lui, nsemna limpede:
Primesc.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
i se uit la maghrebin zmbind i plecndu-i capu-ntr-o parte, ceea ce,
pe limba lui, nsemna limpede:
Primesc.
i maghrebinul pricepu n felul acesta c vorbele lui fuseser pe plac, i i
zise lui Aladdin:
De vreme ce chiar vrei s ajungi un om de vaz, un negutor ntr-o
prvlie, strduiete-te de aci nainte s te ari vrednic de starea cea nou.
i, de acu-nainte, o, fiu al fratelui meu, fii om! Iar eu, mine, de-o vrea
Allah, am s te iau la suk i am s ncep cu a-i cumpra o mantie nou i
frumoas, aa cum poart negustorii cei bogai, i toate cte mai cere
negutoria. i, dup asta, avem s cutm mpreun o prvlie frumoas,
ca s te aezi n ea!
i-aa! Iar mama lui Aladdin, care asculta aceste n- demnuri i vedea
aceast mrinimie, l binecuvnta pe
Allah cel att de Binefctor, care i trimitea ntr-un chip atta de puin
ndjduit o rud care o izbvea din srcie i l punea pe calea cea dreapt
pe fiul ei Aladdin. i aduse bucatele la mas cu o inim atta de uoar de
parc ar fi ntinerit cu douzeci de ani. i mncar i bur, tinuind mai
departe despre acelai lucru, care i nvlvora atta pe toi! i maghrebinul
ncepu s-l dscleasc pe Aladdin despre viaa i despre felul de a se purta
al negustorilor, i a-l strni ct mai mult la starea lui cea proaspt. Pe
urm, ntruct vzu c noaptea se i scursese pe jumtate, se ridic i i lu
rmas-bun de la mama lui Aladdin i l srut pe Aladdin. i plec, dup ce
le fgdui c are s vin iari, a doua zi. i, n noaptea aceea, Aladdin, n
bucuria lui, nu putu s nchid un ochi i nu fcu altceva dect s se
gndeasc la viaa cea desfttoare care l atepta.
Or, a doua zi, la cel dinti ceas, se auzir nite bti la u. i mama lui
Aladdin se duse chiar ea s deschid, i vzu c era cu adevrat fratele
soului ei, maghrebinul, care i inea fgduiala din ajun. Ci nu vroi s
intre nici- cum n cas, n pofida struinelor mamei lui Aladdin, pe motiv
c acela nu era un ceas de venit n musafirlc; i nu ceru dect s-l ia pe
Aladdin cu el la suk. i Aladdin, de mult sculat i mbrcat, alerg cu
iueal la mou-su i i ur bun dimineaa i i srut mna. Iar
maghrebinul l lu de mn i plec la suk cu el. i intr cu el n prvlia
negutorului cel mai mare i ceru o mantie, care s fie cea mai frumoas i
cea mai bogat dintre mantii, pe potriva lui Aladdin. i negustorul l aduse
s vad mai multe, care erau unele mai frumoase ca altele. i maghre- binul
i spuse lui Aladdin:
Alege-o chiar tu, fiul meu, pe aceea care i place!
i Aladdin, ncntat pn peste poate de drnicia lui unchiu-su, alese
una fcut numai din mtas dungat i strlucitoare. i i alese un turban
fcut din mtas de la
Mossul, mpodobit cu fir de aur subire, un bru de camir i nite cizme de
piele roie-crmzie.
i maghrebinul plti totul negustorului, iar trguielile i le nmn lui
Aladdin, spunndu-i:
Acuma s mergem la hammam, cci, pn a te m- brca n hainele
cele noi, se cade s fii curat!
i l duse la hammam, i intr cu el ntr-o sal aleas, i l scld cu chiar
minile lui; i se scld i el, tot aa. Pe urm porunci s li se aduc
rcoritoarele de dup scld;
i amndoi bur cu desftare i se simir mulumii.
i-atunci Aladdin se mbrc n mantia aceea falnic de mtase dungat i
strlucitoare, i puse pe cap turbanul cel frumos, se ncinse peste mijloc cu
brul de la Indii i se ncl cu cizmele de irmizea. i se fcu, n felul
acesta, frumos ca luna, i semna cu un fecior de emir ori de sultan. i, pn
peste poate de ncntat c se vedea preschimbat aa, se ndrept nspre
moul su i i srut mna i i mulumi ndelung pentru drnicia lui. i
maghrebinul l srut i i zise:
Toate astea nu sunt dect nceputul!
i iei cu el de la hammam, i l duse pe la sukurile cele mai umblate, i i
art prvliile negustorilor cei mari. i l ls s se minuneze de stofele
cele mai scumpe i de lucrurile de pre, nvndu-l cum se numete fiecare
lucru n parte; i i spunea:
Se cade, ntruct ai s fii i tu negustor, s tii am- nuntele vnzrilor
i ale cumprrilor!
Pe urm l duse s vad cldirile cele de seam ale cetii, i moscheele
de frunte, i hanurile la care poposeau caravanele. i ncheie preumblarea
ducndu-l s vad saraiul sultanului i grdinile care l nconjurau. i, la
urm, l duse la hanul cel mare, la care trsese el, i l n- fi negustorilor
cunoscui cu el, spunndu-le:
Este fiul fratelui meu!
i i pofti pe toi la un osp pe care l porunci n cin- stea lui Aladdin, i
i desft cu bucatele cele mai alese, i ezu cu ei i cu Aladdin pn seara.
Atunci se ridic i i lu rmas-bun de la musafirii lui, spunndu-le c
pleac s-l duc ndrt acas pe Aladdin.
i chiar c nu voi s-l lase pe Aladdin s se ntoarc sin- gur acas, ci l lu
de mn i se duse cu el pn acas la maic-sa. i mamei lui Aladdin, cnd
l vzu pe fiul ei m- brcat atta de falnic, era mai s-i zboare minile de
bu- curie, biata de ea! i se porni s-i mulumeasc lui cumnatu-su i s-l
binecuvnteze, spunndu-i:
O, frate al soului meu, n-am s ajung vreodat, mcar de i-a
mulumi toat viaa mea, s-i ntorc atta facere de bine!
i maghrebinul rspunse:
O, femeie a fratelui meu, chiar c nu am de ce m mndri c m-am
purtat aa, ntruct Aladdin este fiul meu i este datoria mea s-i slujesc de
tat n locul rposatului!
Nu-i mai face aadar nicio grij n privina lui i fii fericit!
i mama lui Aladdin spuse, ridicnd minile nspre cer:
M rog lui Allah, ntru slava sfinilor celor de demult i a celor de mai
ncoace, s te ie i s te apere, o, frate al soului meu, i s-i alungeasc
zilele pentru noi, ca s fii aripa care s-l ocroteasc pururea la umbra ei pe
copilul acesta far de tat! i fii ncredinat c el, la rndu-i, are s fie
pururea supus la poruncile tale i nu are s fac dect ce ai s-l nvei tu!
i maghrebinul spuse:
O, femeie a fratelui meu, Aladdin s-a fcut om cuminte, ntruct este
un biat minunat, fecior de oameni de treab. i am toat ndejdea c are s
fie urma vred- nic al printelui su i c are s-i nsenineze ochii!
Pe urm adug:
S m ieri, o, femeie a fratelui meu, c nu pot mine, vineri, s-i
deschid prvlia fgduit; cci tii c vinerea sukurile sunt nchise i c nu
se pot ncheia negutorii. Da poimine, smbt, treaba are s fie f- cut,
de-o vrea Allah! Ci mine tot am s vin s-l iau pe
Aladdin, ca s-i dau nvtur mai departe, i s-l duc s cunoasc locurile
de seam din cetate i grdinile care se afl afar din cetate, pe unde se duc
negustorii cei bogai s se preumble, pentru ca n felul acesta s se poat de-
prinde i el cu vederea bogiilor i a lumii bune. Cci pn astzi el nu a
umblat dect cu copiii, i se cuvine s cunoasc ntr-un sfrit i brbai, iar
acetia s-l cunoasc i ei!
i i lu rmas-bun de la mama lui Aladdin, l srut pe Aladdin i iei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
i i lu rmas-bun de la mama lui Aladdin, l srut pe Aladdin i iei.
i Aladdin vis ct inu noaptea la toate lucrurile fru- moase pe care le
vzuse i la bucuriile pe care le trise; i era ncredinat c alte desftri l
ateptau pe-a doua zi.
nct, de cu zori, se scul, fr a fi putut s dea gean n gean, i se
mbrc n hainele cele frumoase, i ncepu s se preumble n lung i-n lat,
tot ncurcndu-i picioarele n mantia cea lung cu care nu era dedat. Pe
urm, ntru- ct n nerbdarea lui gndea c maghrebinul prea zbovea s
vin, iei s-l atepte n faa porii, i, ntr-un sfrit, l vzu ivindu-se. i
alerg n calea lui ca un armsar tnr, i i srut mna. i maghrebinul l
srut i l alint n- delung, i i spuse s se duc la maic-sa s-i dea de
tire c l ia cu el. Pe urm l lu de mn i plecar mpreun.
i merser amndoi tifsuind despre una i alta; i trecur dincolo de
porile cetii, pe unde Aladdin nu mai fusese niciodat. i n calea lor
ncepur s se arate conacele cele frumoase i saraiurile cele mree,
mprejmuite de grdini;
i Aladdin se uita la ele minunndu-se i i se prea c fiecare este mai
frumos dect cel de mai nainte. i aa se afundar tare adnc n cmpuri,
apropiindu-se pas cu pas de inta pe care i-o hotrse maghrebinul. Ci, la o
vreme,
Aladdin ncepu s oboseasc i i spuse maghrebinului:
O, unchiule al meu, mai avem de umblat? Iact c am trecut de mult
grdinile, i nu se mai afl n faa noastr dect muntele! Or, tare-s ostenit i
a vrea s mnnc oleac!
Iar maghrebinul scoase de la bru o legtur n care avea nite poame i
nite turte, i i zise lui Aladdin:
Iact, o, fiul meu, pentru foamea i pentru setea ta.
Ci trebuie s mai mergem o bucic de drum, ca s ajungem ntr-un loc
minunat pe care vreau s i-l art i care nu-i are seamn pe lume! Adun-
i aadar puterile i fa-i curaj, Aladdin, acuma cnd eti un brbat!
i l mbrbta mai departe, tot dndu-i sfaturi cum s se poarte pe viitor
i ndemnndu-l s se dezbare de hndrliala cu copiii, ca s se apropie
mai degrab de oa- menii nelepi i cumini. i se pricepu s-l nvluiasc
n aa chip, nct izbuti s ajung cu el la poalele munte- lui, n fundul unei
vi goale, unde nu se afla nimic alta dect numai sufletul lui Allah!
Or, chiar c acolo era captul cltoriei maghrebinului!
i anume spre a ajunge n valea aceea plecase el din fun- dul Maghrebului
i venise la marginile Chinei!
Se ntoarse aadar nspre Aladdin cel sleit de osteneal i i spuse
zmbind:
Am ajuns la el, Aladdin, fiul meu!
i ezu jos pe o stnc, i l pofti i pe Aladdin s ad lng el, i l
nconjur cu braele tare duios, i i spuse:
Odihnete-te oleac, Aladdin. ntruct am s pot ntr-un sfrit s-i
art ceea ce ochii oamenilor n-au mai vzut niciodat. Aa c, Aladdin, ai s
vezi numaidect, chiar aici, o grdin mai frumoas dect toate grdinile de
pe pmnt. i numai dup ce ai s te minunezi de mi- nunile acestei
grdini, vei avea temei s-mi mulumeti i ai s uii ostenelile drumului, i
ai s binecuvntezi ziua cnd m-ai ntlnit ntia oar.
i l ls s se odihneasc o clip, cu ochii mari de uimire la gndul de-a
vedea o grdin ntr-un loc unde nu erau dect stnci rsturnate i spinrii.
Pe urm maghrebinul i spuse:
Ridic-te acuma, Aladdin, i strnge de printre tufriurile astea
vreascurile i surcelele mai uscate pe care ai s le gseti, i adu-le la mine!
i ai s vezi atunci prive- litea cea fr de plat la care te-am poftit.
i Aladdin se ridic i plec degrab s strng de printre tufiuri i
mrcini o mulime de surcele i de vreascuri, i le aduse maghrebinului,
care i spuse:
Asta-i tot ce-mi trebuie. Acum d-te ndrt i treci de stai n spatele
meu!
i Aladdin l ascult pe mou-su, i trecu de se aez la oarecare
deprtare n spatele lui.
Atunci maghrebinul trase din chimir un amnar pe care l ciocni i aprinse
focul n grmada de crengi i de vreas- curi uscate, care se nvolburar
prind. i ndat scoase din buzunar o cutie de baga, o deschise i lu din
ea o pi- ctur de tmie, pe care o arunc n vlvoarea focului. i se ridic
un fum tare gros, pe care ncepu s-l vnture n- colo i ncoace ntre mini,
mormind nite vrji ntr-o limb cu totul necunoscut de Aladdin. i, tot
atunci, locul se cutremur, iar stncile se micar din temeliile lor, i
pmntul se ntredeschise pe o lime de vreo zece coi. i, n afundul
afundului acelei crpturi, se ivi o les- pede de marmur pus de-a latul,
mare de cinci coi, avnd la mijloc un belciug de acioaie.
Cnd vzu aa, Aladdin scoase un ipt i, lundu-i poalele mantiei n
dini, ddu dosul i o rupse la fug, aruncndu-i picioarele n vnt. Ci
maghrebinul, dintr-o sritur, l i ajunse i l nh. i se uit la el cu nite
ochi nfricotori, l zgli inindu-l de ureche, ridic mna i i altoi o
palm atta de grea, nct era mai-mai s-i rup dinii din gur, nucindu-l
cu totul pe Aladdin, care se ls pe prag, moale.
Or, maghrebinul nu se purtase cu el n felul acela dect ca s-l nfricoeze
o dat pentru totdeauna, fapt de mare trebuin pentru lucrarea lui i dat
fiind c, fr de el, n-ar fi putut s ncerce a svri treaba care l adusese
acolo, nct, dac l vzu cum zace nucit pe jos, l ridic i i spuse cu un
glas pe care se sili a-l face dulce:
Afl, Aladdine, c dac m-am purtat cu tine n felul acesta, am fcut-o
ca s te nv s fii om! Cci sunt unchiul tu, fratele printelui tu, i mi
datorezi ascultare!
Pe urm adug cu un glas dulce de tot:
Hai, Aladdine, ascult colea ceea ce am s-i spun, i s nu pierzi o
vorb! Cci, la urm, ai s dobndeti mari foloase i ai s uii degrab
necazurile cele grele care te ateapt!
i l srut i, de-aci nainte potolindu-l i stpnindu-l
ntru totul, i spuse:
Ai vzut adineaori, copile al meu, cum s-a deschis pmntul la
puterea afumturilor i a vrjilor pe care le-am rostit! Or, se cade s tii c
n-am fcut aa dect spre binele tu; cci dedesubtul lespedei acelea de
marmur, pe care o vezi n fundul crpturii, cu un belciug de acioaie, se
afl o comoar care-i scris i menit pe numele tu, i care nu poate s fie
descuiat dect sub privirea ta! i co- moara aceea, care i este hrzit, are
s te fac mai bogat dect toi sultanii! i, ca s-i dovedesc pe deplin c
acea comoar i este menit, anume ie i nu altuia, afl c nu este cu
putin dect numai tu pe lume s atingi lespedea de marmur i s-o ridici;
cci pn i eu, n ciuda puterii mele, care-i destul de mare, tot n-a putea
s duc mna la belciugul de bronz, i nici s ridic lespedea, de-a fi i de o
mie de ori mai puternic i mai voinic dect sunt. i, odat lespedea ridicat,
nu mi-ar fi ngduit nici baremi s intru n tainia comorii sau s cobor
mcar o treapt! i de aceea nu ai dect s ndeplineti ntocmai cele ce am
s-i spun! i-aa, ai s fii stpn pe comoara pe care avem s-o mprim,
dup toat dreptatea, n dou pri la fel, una pentru tine i una pentru
mine!
La vorbele acestea ale maghrebinului, Aladdin, sr- manul de el, uit i
de osteneal i de scatoalca agonisit, i rspunse
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i opta noapte
Spuse:
La aceste vorbe ale maghrebinului, Aladdin, srmanul de el, uit i de
osteneal i de scatoalca agonisit, i rspunse:
O, unchiule al meu, poruncete-mi orice vrei, iar eu am s m supun!
i maghrebinul l lu n brae i l srut de mai multe ori pe obraji i i
spuse:
O, Aladdine, tu mi eti ca un fiu al meu, ba i mai scump! cci nu mai
am pe pmnt alte rude afar de tine;
i numai tu ai s fii motenitorul i urmaul meu, o, copile al meu! i, ntr-
un sfrit, pentru tine, la urma-urmei, m trudesc eu n clipa de-acum, i
pentru tine am venit de- atta de departe. i dac te-am bruftuluit oleac,
pricepi acuma c am fcut-o numai ca s te hotrsc s nu care cumva s-i
lai ursita cea minunat s te atepte degeaba.
Ia uite, aadar, ce ai de fcut! Dintru-nti, ncepe a cobor cu mine n
afundul crpturii, i acolo apuc belciugul de acioaie i ridic lespedea de
marmur!
i, dup ce vorbi n felul acesta, sri el cel dinti n cr- ptur i i
ntinse mna lui Aladdin, ca s-l ajute s co- boare. i Aladdin, odat
cobort, i spuse:
Da cum o s fac eu, o, moule al meu, ca s ridic o lespede atta de
grea, ct vreme nu-s dect un bieel?
Mcar dac ai vrea s m ajui, m-a sili bucuros!
Maghrebinul rspunse:.
A, nu! a, nu! Dac, din nenorocire, a pune mna pe ea, nu ai mai
putea s faci nimic, iar numele tu ar fi ters pe veci de pe comoar!
ncearc numai tu i ai s vezi cum ai s dai la o parte lespedea, atta de
lesne de parc ai ridica o pan de pasre de pe jos! Nu vei avea dect s ros-
teti, atunci cnd apuci belciugul, numele tu i numele tatlui tu i
numele bunicului tu!
Atunci Aladdin se aplec i apuc belciugul i trase de el, zicnd:
Eu sunt Aladdin, fiul croitorului Mustafa, fiul croitorului Aii!
i cu mare uurin ridic lespedea de marmur i o rsturn ndat de-o
parte. i zri o hrub care cobora cu dousprezece trepte de marmur
nspre o u cu dou ca- naturi de aram roie i cu nite zvoare mari. i
maghre- binul i spuse:
Aladdine, fiul meu, coboar acuma n hruba aceasta.
i cnd ai s ajungi dincolo de cea de a dousprezecea treapt, ai s intri pe
ua de aram, care are s se deschid singur dinaintea ta. i ai s ajungi
sub o bolt larg, m- prit n trei sli, care dau din una n alta. Or, ai s
gseti n sala dinti patru czi mari de aram pline cu aur topit, iar n cea
de a doua sal patru czi mari de argint pline cu pulbere de aur, iar n cea
de a treia sal patru czi mari de aur pline cu dinari de aur. Ci tu s mergi
nainte, fr s te opreti! i s-i ridici ct mai sus mantia i s-o strngi bine
n jurul mijlocului, cu grij ca nu care cumva s se ating de pereii czilor:
cci, de-ai avea nenorocul s atingi cu degetele ori mcar s vnturi cu
hainele de pe tine vreuna dintre czi, sau ceea ce se afl n ele, ai fi
preschimbat pe dat ntr-o stan de piatr neagr. S intri, dar, n sala din-
ti, i s treci ct mai iute n cea de a doua, de unde, fr s te opreti o
clipit, s intri n cea de a treia, unde ai s gseti o u ferecat, asemenea
cu cea de la intrare, care are s se deschid numaidect dinaintea ta. i s
intri pe ua aceea, i ai s te afli deodat ntr-o grdin falnic, plin de
pomi grbovii sub povara lor de roade. Ci nici acolo s nu care cumva s te
opreti! S strbai grdina, mergnd drept nainte, i ai s ajungi la o scar
cu nite stlpi i cu treizeci de trepte, pe care s o urci ca s ajungi la o
teras. Or, cnd ai s te afli pe terasa aceea, Aladdine, ia bine aminte! ai s
vezi, chiar naintea ta, un fel de firid fr de tavan; i n firida aceea ai s
gseti, pe o lavi de bronz, o lmpi de aram. i lampa aceea are s fie
aprins. Or, ia bine aminte, Aladdine! tu s iei lampa aceea, s-o stingi, s
veri pe jos uleiul din ea, i s-o ascunzi degrab n sn! i s nu-i fie team
c i-ai murdri cumva mantia, ntruct uleiul acela pe care ai s-l arunci nu
este ulei ca toate uleiurile, ci-i un ulei care nu las niciun fel de urm pe
haine. i s te ntorci apoi la mine, pe calea pe care te-ai dus! i, la
ntoarcere, vei putea s te opreti oleac n grdin, dac are s-i plac, i
s culegi cte poame vei vrea din grdina aceea. i, odat ajuns lng mine,
ai s-mi dai lampa inta i rostul cltoriei noastre, i temeiul bogiei i al
faimei noastre de mine, o, copilul meu!
Dup ce vorbi n felul acesta, maghrebinul scoase un inel pe care l avea
pe deget, l puse pe degetul cel mare al lui Aladdin, i spuse:
Inelul acesta, fiule, are s te scape din toate primejdiile i are s te
fereasc de orice ru. ntrete-i, dar, sufle- tul i umple-i pieptul cu
brbie, cci nu mai eti copil, ci om ntreg! i, cu ajutorul lui Allah, nu are
s i se n- tmple dect bine! Iar noi, mulumit lmpii, avem s ajungem la
bogii i la vrednicii pe toat viaa!
Pe urm adug:
Numai c, nc o dat, Aladdine, ia seama bine s-i sali ct mai sus
mantia, i s-o strngi mereu pe lng tine!
De nu, eti pierdut, i odat cu tine i comoara!
Pe urm l srut, btndu-l uor de mai multe ori cu palma pe obraji, i
i spuse:
Mergi cu bine!
Atunci Aladdin, mbrbtat pn peste poate, cobor n fug treptele de
marmur i, ridicndu-i mantia pn peste bru, i innd-o ct mai strns
n jurul lui, trecu pe poarta de aram, care i deschise singur cele dou
cana- turi la ivirea lui. i fr a uita niciuna dintre poveele maghrebinului,
strbtu cu mare grij sala dinti, sala de-a doua, i sala de-a treia, ocolind
czile cele pline cu aur, ajunse dinaintea uii celei din urm, trecu dincolo,
strbtu grdina, far s se opreasc deloc, urc treptele scrii cu stlpi, se
sui pe teras, i merse drept la firida ce se afla naintea lui.
i vzu pe podina de bronz lampa aprins
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i noua noapte
Spuse:
i vzu pe podina de bronz lampa aprins. i ntinse mna i o lu. i
vrs pe jos uleiul din ea i, vznd c pereii ei se i uscar numaidect, o
ascunse grabnic n sn, fr a se teme c i-ar pta mantia. i cobor de pe
teras, i ajunse iari n grdin.
Atunci, slobozit de grijile lui, se opri o clipit pe treapta din urm a
scrii, ca s priveasc grdina. i n- cepu s se minuneze de pomii aceia
plin de roade, pe care nu avusese rgaz s-i priveasc la venirea lui acolo. i
vzu, ntr-adevr, c pomii din grdina aceea se frngeau sub povara
roadelor, care erau nemaipomenit de frumoase, de mari i de colorate. i
vzu c, altminteri dect la pomii de prin livezi, fiecare ram din fiecare pom
avea poame de culori felurite. Erau unele ramuri care aveau poame albe, de
o albea strvezie cumu-i cletarul, ori de o albea tulbure cumu-i
camfora, ori de o albea ntunecat cumu-i ceara cea alb! i erau altele
care aveau poame roii, de un rou cumu-s boabele de granate, ori de un
rou cumu-i portocala cea sngerie. i erau altele care aveau poame verzi,
de un verde nchis i de un verde dulce; i altele care erau albastre i vinete
i galbene; i altele care aveau nite culori i nite strluciri fr de
socoteal. i Aladdin, bietul de el, habar nu avea c poa- mele cele albe erau
diamante, mrgritare, sidefuri i pietre de lun; c poamele cele roii erau
rubine, blae, hiacinte, coraliuri i cornaline; c poamele cele verzi erau
smaralde, beriluri, jaduri i zaramfuri; c poamele cele albastre erau safire,
peruzele, lapisuri i lazulite; c poamele cele vinete erau ametiste,
matostate i sardiuri; c poamele cele galbene erau topaze, chihlimbare i
agate; i c poamele celelalte, de culori netiute, erau opale, beici, crisolite,
cimo- fane, granate, turmaline, peridoturi, gagate i crisopraze! i soarele
cdea cu toate razele lui peste grdin! i copacii ardeau din toate roadele
lor fr s se mistuie.
Atunci Aladdin, pn peste poate de fermecat, se apropie de unul dintre
acei pomi i vru s culeag cteva fructe ca s le mnnce. i bg de seam
atunci c nu erau n niciun fel bune de luat n gur, i c nu se ase- muiau
dect ca nfiare cu portocalele, cu smochinele, cu bananele, cu strugurii,
cu pepenii, cu merele i cu toate celelalte poame minunate din ara Chinei.
i rmase tare dezamgit cnd le atinse; i nu le gsi nicidecum pe gus- tul
su. i gndi c nu erau dect nite gogoloaie de sticl colorat, ntruct n
viaa lui nu avusese prilejul s vad pietre nestemate. Ci, mcar c tare
nciudat, gndi s culeag cteva ca s le druiasc bieilor, soii lui de mai
nainte, precum i mamei sale, srmana de ea! i lu mai multe din fiecare
culoare, i i umplu cu ele chimirul, buzunarele i dosul mantiei i snul
mantiei, i snul cmii; i-atta sumedenie de poame nghesui n felul
acesta, de ajunse s se asemuie cu un asin mpovrat pe amndou laturile.
i, burduit cu toat prada aceea, i suflec frumuel mantia, adunnd-o
strns pe lng mijloc, i, cu mult sfial i cu mult grij, strbtu uurel
cele trei sli cu czi, i ajunse iari la scara bortei, unde, la intrare, l
atepta maghrebinul, arznd de gnduri.
Or, de ndat ce Aladdin iei pe ua de aram i sui treapta cea dinti a
scrii, maghrebinul, care edea deasupra crpturii, chiar lng intrarea n
hrub, nu mai avu rbdare s atepte ca el s ajung n vrful scrii i s
ias de-a binelea din groap, i i zise:
Hei, Aladdine, unde-i lampa?
i Aladdin rspunse:
Este colea n sn!
El spuse:
Scoate-o degrab i d-mi-o numaidect!
Ci Aladdin i spuse:
Cum vrei s i-o dau numaidect, o, unchiule, de vreme ce-i
amestecat n sumedenia asta de gogoloaie de sticl cu care mi-am ticsit
hainele pe toate prile? Mai bine las-m s urc scara i ajut-m s ies din
groap;
i-atunci, am s m descarc de toate gogoloaiele acestea, pe un loc tihnit, i
nu pe treptele de aici unde ar fi primejdie s se rostogoleasc i s se
sparg! i, n felul acesta, slobozit de greutatea cea de nebiruit, am s pot s
scot lampa din sn i s i-o dau! De altminteri, mi-a i cam alunecat nspre
spinare, i m zgrie amarnic! i tare uurat m-a mai simi s scap de ea!
Ci maghrebinul, mnios pe trgneala lui Aladdin i ncredinat c
Aladdin nu nscocea acele zbovnicii dect din pricin c vroia s pstreze
el lampa, rcni cu un glas nfricotor ca de dimon:
O, fecior de cine, vrei s-mi dai numaidect lampa, ori vrei s mori?
i Aladdin, care habar nu avea de unde s se trag schim- barea aceea
din purtarea unchiului su, i nspimntat c-l vedea cuprins de atta
mnie, i temndu-se s nu mai dobndeasc a doua scatoalc, mai
amarnic dect cea dinti, i zise: Pe Allah! este mai bine s nu dau acum
ochii cu el. i am s m ntorc ndrt n bort, s atept pn s-o potoli! i
ntoarse dosul i, sumeindu-i mantia, se ntoarse cu mare grij n hrub.
Maghrebinul, dac vzu aa, scoase un rget de tur- bare i, pn peste
poate de mnios, tropi din picioare i se schimonosi, smulgndu-i barba,
n dezndejdea i n neputina lui de a alerga dup Aladdin n tainia care
lui i era poprit de puterile cele magice. i rcni:
A! alimnitule de Aladdin, ai s fii pedepsit dup cum ti se cade!

i alerg la focul care nc nu se stinsese, i arunc n jar oleac de praf


din tmia pe care o avea la el, mormind nite descntece vrjitoreti. i pe
dat lespedea de marmur care slujea ca s nchid intrarea n bort se
mic singur i se aez la locul ei dinti, astupnd cu totul gura scrii; i
pmntul se cutremur i se nchise iari; i locul se facu neted, ntocmai
ca nainte de a se fi deschis. i Aladdin se pomeni n felul acesta ncuiat n
hrub.
Or, maghrebinul, aa cum s-a mai spus, era un vrji- tor de seam, venit
din creierii Maghrebului, i nu-i era tnrului Aladdin nici mo, nici
rubedenie, nici mai de aproape, nici mai de departe. i de fapt se nscuse
pe tr- murile Africii, ara i cuibarul magilor i al vrjitorilor de soiul cel
mai pctos.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzecea noapte
Spuse:
i de fapt se nscuse pe trmurile Africii, ara i cuibarul magilor i al
vrjitorilor de soiul cel mai pctos.
i, din tinereele lui, se strduise cu drzenie s nvee vrjitoria i
farmecele i meteugul geomaniei, al alchimiei, al astrologiei, al
afumturilor i al descntecelor.
i, n treizeci de ani de cazne farmazoniceti, izbutise, cu puterea
vrjitoriei, s afle c, ntr-un loc tainic de pe pmnt, se gsea o lamp
fermecat cum nu-i alta i a crei virtute era de a-l face mai puternic dect
toi mpraii i dect toi sultanii pe insul cel atta de norocit nct s
ajung stpnul ei. Atunci i sporise fumegrile i vrjitoriile i, cu nc o
lucrare geomanticeasc, izbutise s afle c lampa cu pricina se gsea ntr-o
hrub aezat prin mprejurimile cetii Kolo-ka-tse, n ara Chinei. (i locul
acela era tocmai locul pe care l-am vzut noi adineaori n toate amnuntele
lui.) i magul, fr a mai zbovi, pornise la drum i, dup o cltorie lung,
ajunsese la Kolo-ka-tse, unde pe dat i ncepuse s cerceteze mprejurimile
i, pn la urm, s dibuiasc ntocmai aezarea hrubei, cu tot ce se afla n
ea. i cu tabla lui de ghicitor dibcise c acea comoar i lampa cea magic
fuseser scrise, de ctre puterile subpmntene, pe numele lui Aladdin, fiul
lui Mustafa, croitorul, i c numai el putea izbndi s fac a se deschide
hruba i s ia lampa, pe cnd oricare alt ins i-ar pierde fr de abatere
viaa dac ar face vreo ncercare ct de ct n privina aceasta! i pen- tru
aceea pornise el n cutarea lui Aladdin, i se slujise, dup ce l gsise, de
toate iretlicurile i vicleugurile ca s i-l apropie i s-l duc n acel loc
pustiu, fr s strneasc bnuielile nici ale lui, nici pe ale maic-sii. i,
odat ce
Aladdin izbndise n ncercarea sa, nu-i ceruse cu atta zor lampa dect
pentru c vroia s i-o terpeleasc i s-l
zideasc pe veci n hrub. Ci am vzut cum Aladdin, de fric s nu se mai
cptuiasc cu nc o scatoalc, fugise nluntrul hrubei, unde vrjitorul nu
putea s calce, i cum magul, ca s se rzbune, l nchisese numaidect
acolo nluntru, ca s moar de foame i de sete!
Or, de cum svri lucrul acesta, magicianul, spumegnd i scrnind, se
duse-n calea sa, pesemne n Africa, ara lui.
i-aa cu el! Ci de bun seam c avem s-l mai ntlnim.
ns n ce l privete pe Aladdin, iact!
De ndat ce se ntoarse n hrub, auzi cutremurul de pmnt strnit de
magia maghrebinului i, nfricoat, i temndu-se s nu-i cad bolta n cap,
se repezi ndrt spre ieire. Ci cnd ajunse la scar, vzu c ieirea era
astupat de lespedea cea grea de marmur; i rmase tul- burat i
nspimntat cum nu se mai poate. Cci pe de o parte nu putea s-l
bnuiasc de rutate pe un om pe care l credea a fi unchiu-su i care atta
l alintase i l giugiulise, iar pe de alt parte nici mcar nu avea cum s-i
treac prin minte s dea la o parte lespedea de mar- mur, ntruct nici nu
putea s ajung pn la ea. n atare mprejurri, dezndjduitul de Aladdin
ncepu s scoat ipete amarnice, strigndu-l pe mou-su i fgduindu-i,
cu tot soiul de jurminte, c e gata s-i dea numaidect lampa. Ci e limpede
c ipetele i suspinele lui nu mai fur auzite de vrjitor, care de mult era
departe foarte. i
Aladdin, dac vzu c unchiu-su nu-i rspunde, ncepu s fie cuprins de
unele bnuieli n privina lui, mai ales cnd i aminti c l fcuse fecior de
cine, ocar tare grea i pe care un unchi adevrat nu i-o face niciodat
fiului fratelui su. Oricum ar fi fost, Aladdin hotr atunci s se duc n
grdin, unde era lumin, i s caute acolo vreo cale de scpare din locurile
acelea ntunecate. Ci, cnd ajunse la ua care da nspre grdin, vzu c era
nchis i c nu se mai deschidea dinaintea lui. Atunci, pierzndu-i minile,
dete iari fuga la ua hrubei i se arunc plngnd pe treptele scrii. i se
i vedea ngropat de viu ntre cei patru perei ai acelui mormnt plin de
bezne i de groaz, n ciuda aurului care se afla n el. i suspin ndelung,
cufundat n durerea lui. i pentru ntia oar n via ncepu s se
gndeasc la toat buntatea mamei lui i la toate jertfele ei neostoite, n
ciuda purtrii lui rele i a nerecunotinei pe care o dovedea. i moartea n
hruba aceea i se pru nc i mai amar, dat fiindc nu tiuse, ct trise, s
rcoreasc inima maic-sii cu vreo schimbare n bine a firii lui i cu vreo
dovad de re- cunotin. i plnse sughind ndelung la gndurile
acestea, i ncepu s-i frng minile i s-i ncleteze degetele, aa cum
de obicei fac cei dezndjduii, spunnd n chip de lepdare de via: Nu
este ajutor i putere dect ntru Allah! Or, fcnd atunci o micare, fr s
vrea Aladdin i frec inelul pe care l avea pe degetul cel gros i pe care i-l
pusese vrjitorul spre a-i fi de aprare mpotriva primejdiilor de sub
pmnt. i habar nu avea maghrebinul acela blestemat c inelul urma
tocmai s-i mntuie viaa lui Aladdin, c de-ar fi tiut, de bun seam c nu
i l-ar fi druit, ori s-ar fi repezit s i-l smulg, ori nici nu ar fi nchis hruba
dect dup ce i l-ar fi luat ndrt. Ci vrjitorii toi, chiar din firea lor, sunt
asemenea cu maghrebinul acesta, fratele lor: n ciuda puterii lor vrji-
toreti i a tiinei lor blestemate, nu tiu s cugete la ur- mrile faptelor cele
mai obinuite, i nu se gndesc niciodat s se apere din timp mpotriva
primejdiilor pe care un om de rnd le vede. ntruct, n mndria i
ncrederea pe care o au n ei, nu l-au chemat niciodat n ajutor pe stpnul
tuturor fpturilor, i mintea lor rmne pururea nnegurat de un fum mai
gros dect fumul de la fumegriile lor, i ochii le sunt acoperii de o basma,
i bjbie prin neguri!
Aadar, dup ce dezndjduitul de Aladdin, fr s vrea, frec inelul pe
care l purta la degetul cel mare i despre care nici cu gndul nu gndea ce
fel de putere are
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Aadar, dup ce dezndjduitul de Aladdin, fr s vrea, frec inelul pe
care l purta la degetul cel mare i de- spre care nici cu gndul nu gndea ce
fel de putere are, vzu dintr-odat cum rsare dinainte-i, ca ieit din
pmnt, o matahal de efrit urieesc, semnnd cu un arap negru, avnd
un cap ct o cldare, i un chip nfricotor, i nite ochi roii, mari i
scnteietori, care se temeni naintea lui i, cu un glas ce rsuna ca un bubuit
de tunet, i spuse:
Iat-l aci, dinainte,
Pe robul tu cel cu luare-aminte.
Spune: ce vrei? Eu sunt
Slujitorul acestui inel
i al celui care-i mpodobit cu el,
i n vzduh, i n ap, i pe pmnt!
La toate astea, Aladdin, care nu prea era viteaz, rmase nmrmurit; i,
de-ar fi fost n alt loc ori n alt mpreju- rare, ar fi czut jos leinat ori i-ar
fi luat clciele la spinare.
Ci n gropnia aceea n care se i vedea mort de foame i de sete, ivirea
efritului i se pru o mare mntuire, mai ales cnd mai auzi i ntrebarea pe
care acela i-o punea. i izbuti s-i mite limba i s rspund:
O, cap al eicilor de efrii din vzduh, de pe pmnt i din ape, scoate-
m repede din hruba aceasta!
Or, de-abia rosti Aladdin vorbele acestea, c pmntul se i mic i se
deschise deasupra capului su i, ct ai clipi din ochi, biatul se i vzu dus
afar din hrub, chiar n locul n care maghrebinul aprinsese focul. Iar
efritul se i mistuise.
Atunci Aladdin, nc mai tremurnd de spaim, dar tare bucuros c se
ntorsese afar sub cer, i mulumi lui
y
Allah cel Fctor de bine, carele l izbvise de la moartea nendoielnic i
l mntuise din vicleniile maghrebinului.

i se uit de jur mprejur i vzu n deprtare cetatea n- conjurat de


grdinile ei. i porni degrab ndrt pe dru- mul pe care l adusese
vrjitorul, far a ntoarce capul nici mcar o dat n urm, spre vale. i pe la
dricul nopii, istovit i aproape fr de rsuflet, ajunse acas, unde maic-
sa, tare ngrijorat de zboveala lui, l atepta vicrindu-se. i femeia sri
s-i deschid, i nu mai avu dect rgazul ct s-l prind n brae, cci,
nemaiputnd de-atta zbucium, Aladdin se prbui fr de simire.
Cnd, dup multe ngrijiri, i veni iari n fire, maic-sa i aduse s bea
oleac de ap de trandafiri. Pe urm, tare speriat, l ntreb ce pise. i
Aladdin rspunse:
O, maic a mea, tare mi-e foame! M rog, dar, ie, s-mi dai s
mnnc, cci de azi-diminea nu am luat nimic n gur!
i mama lui Aladdin alerg s-i aduc tot ce avea prin cas. i Aladdin
ncepu s mnnce atta de zorit, nct maic-sa, de spaim s nu se nece,
i zise:
Nu te zori aa, fiul meu, c-i rupi nghiitoarea! Iar dac mnnci aa
de repede numai ca s-mi povesteti ct mai degrab ce ai de povestit, afl
c avem rgaz destul!
Acuma, c te-am vzut acas, m-am linitit. Ci tie Allah ct spaim am
tras cnd am vzut c se face noapte i tu nu mai vii!
Pe urm se opri ca s-i spun:
Ah, fiul meu, stpnete-te, m rog ie! mnnc dumicaii mai mici!
i Aladdin, izbutind degrab s nfulece tot ce se afla dinaintea lui, ceru
de but, lu urciorul cu ap i-l ddu pe gt fr s se opreasc. Dup care
fu mulumit, i i spuse maic-sii:
Am s pot acuma, o, maic, s-i povestesc tot ce mi s-a ntmplat cu
omul pe care l credeai a fi moul meu i care m-a fcut s vd moartea la
dou degete de ochi! Of, nu tiai c nu mi era ntru nimic unchi, frate cu
taica, amgitorul acela care m giugiulea atta i m sruta aa de
drgstos, blestematul la, maghrebinul la, farmazonul, mincinosul,
vicleanul, pezevenghiul, ticlosul, cinele, mravul, diavolul la care nu-i
are seamn printre diavoli, pe faa pmntului! Izgonit fie Cel-Ru!
Pe urm adug:
Mai bine ia ascult, o, maic a mea, ce mi-a fcut!
i mai spuse:
A, ce bine-mi pare c am scpat din minile lui!
Pe urm se opri o clip, rsufl de mai multe ori i, de- odat, dintr-o
rsuflare, ncepu s povesteasc tot ce i se ntmplase, de la nceput pn la
sfrit, precum i sca- toalca, i njurturile, i totul, de art. Ci nu ar fi de
niciun folos s le mai spunem i noi nc o dat.
i, cnd i sfri istorisirea, i desfcu brul i ls s cad pe salteaua
ntins pe jos zahereaua cea minunat de poame strvezii i colorate pe care
le culesese din grdin.
i lampa se afla i ea n grmada aceea, n mijlocul gogoloaielor de
nestemate.
i adug, ca s isprveasc:
Iact, o, maic, pania mea cu vrjitorul acela blestemat, i iact tot
ce am dobndit din cltoria mea n tainia de sub pmnt!
i, spunnd acestea, i art maic-sii gogoloaiele cele minunate, ci cu o
strmbtur tare scrbit, care prea a spune: Nu mai sunt copil s m joc
cu gogoloaie de sticl!
Or, tot rstimpul ct fiul su Aladdin vorbise, btrna l ascultase
aruncnd, n clipele mai uluitoare ori mai n- fricotoare ale istorisirii,
nite strigte de mnie fa de vrjitor, ori de mil faa de Aladdin. i de
ndat ce biatul sfri de povestit acea panie ciudat, nu mai putu s se
stpneasc i izbucni n blesteme mpotriva maghrebinu- lui, ocrndu-l
cu toate ocrile pe care suprarea i mnia unei mame ce era s-i piard
copilul le poate gsi spre a blestema purtarea celui ticlos. i dup ce se mai
uur oleac, l strnse pe fiul ei Aladdin la piept i l srut plngnd i
spuse:
S-i mulumim lui Allah, o, fiul meu, carele te-a scos viu i teafr din
minile vrjitorului maghrebin! A, ticlosul i blestematul! i-a vrut
moartea, fr de nicio ndoial, ca s pun stpnire pe afurisita asta de
lamp de aram, care nu preuiete nicio jumtate de drahm!
Tare-mi mai e sil de el! Tare nu-l mai pot suferi! Bietul meu copil, fiul meu
Aladdin, bine c te-ai ntors! Da n ce primejdie ai intrat numai din vina
mea, c eu oricum eram datoare s ghicesc, dup ochii cei poncii ai
maghre- binului la, c nu-i era nici mo, nici nimic apropiat, ci un vrjitor
afurisit i un necredincios!
i, vorbind aa, btrna l luase pe fiul ei Aladdin strns lng ea, pe
saltea, i l sruta i l legna cu duioie. Iar
Aladdin, care nu mai dormise de trei zile, prins cum fusese de ntmplrile
cu maghrebinul, nu zbovi mult, legnat astfel, s nchid ochii i s
adoarm n poalele maic-sii. Iar ea l culc cu mult grij pe saltea, i nu
zbovi mult, nici ea, pn s se ntind lng el i s adoarm.
Or, a doua zi, la sculare
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i doua noapte
Spuse:
Or, a doua zi, la sculare, ncepur s se srute ndelung, i Aladdin i
spuse mamei lui c pania aceea l lecuise pe totdeauna de pozne i de
haimanalc, i c de aci nainte avea s-i caute de lucru, ca un brbat. Pe
urm, cum tot i mai era foame, i ceru maic-sii de mncare, iar maic-sa i
spuse:
Vai, fiul meu, tot ce-a fost prin cas i-am dat asear, i nu mai am
nicio coaj de pine. Da ai un pic de rb- dare, pn oi putea s m duc s
vnd bruma de bumbac pe care am tors-o zilele din urm i s-i cumpr
ceva pe banii pe care i-oi cpta!
Ci Aladdin rspunse:
Las bumbacul pe alt dat, o, maic, i acum ia lampa aceasta veche
pe care am adus-o din hrub, i du-te de-o vinde n sukul negutorilor de
aram. i pesemne c ai s dobndeti ceva bani care s ne ngduie s
avem ce mnca pe ziua de azi!
i mama lui Aladdin rspunse:
Adevrat vorbeti, fiul meu! Iar mine am s iau gogoloaiele de sticl
pe care tot aa le-ai adus din locul acela blestemat, i am s m duc s le
vnd n mahalaua arapilor, care au s mi le cumpere la un pre mai bun
dect negustorii notri!
Mama lui Aladdin lu aadar lampa, ca s se duc s-o vnd; ci i se pru
cam murdar, i i spuse lui Aladdin:
Mai nti, fiul meu, am s cur lampa aceasta, care-i cam murdar, i
am s-o fac sclipitoare, ca s pot s scot un pre ct mai bun pe ea!
i se duse n buctrie, lu n mn oleac de cenu pe care o amestec
cu ap, i ncepu s curee lampa. Or, nici nu ncepu ea s-o frece bine, c i
rsri deodat, ieit cine tie de unde, un efrit nfricotor, hotrt c mai
urt dect cel din hrub, i atta de uria nct capul lui ajungea pn la
tavan. i se temeni dinaintea ei i spuse cu un glas tuntor:
Iact-l aci, dinainte,
Pe robul tu cel plin de luare-aminte.
Spune: ce vrei? Eu sunt al lmpii slujitor,
Fie c prin vzduhuri zbor,
Fie c umblu strbtnd
n lungi-n lat acest pmnt.
Cnd mama lui Aladdin vzu ivirea aceea, la care nici cu gndul nu
gndise, i cum nu era deprins cu aseme- nea treburi, rmase intuit
locului, de spaim i limba i se nnod, i gura i se deschise; i, nnebunit
de fric i de groaz, nu putu s ndure mai mult a avea sub ochii ei un chip
att de hd i de nfricotor ca acela, i se prbui far de simire.
Atunci Aladdin, care se afla i el n buctrie, i care se mai deprinsese
oleac cu chipuri de soiul acela, de cnd cu efritul, poate c mai urt i mai
pocit, pe care l vzuse n hrub, nu se dovedi atta de tulburat ca maic-sa.
i pricepu c lampa aceea era pricina ivirii efritului; i se repezi de lu
lampa din minile maic-sii, care zcea leinat; i innd-o cu strnicie
ntre cele zece degete ale lui, i spuse efritului:
O, slujitor al lmpii, mi e cam foame i doresc s-mi aduci, ca s
mnnc, nite lucruri ct se poate de bune!
i ginnul pieri numaidect, ca s se iveasc iari, peste o clip, purtnd
pe cretet o tabla mare de argint greu, pe care erau rnduite dousprezece
farfurii de aur, pline cu bucate mirositoare i alese ca gust i ca nfiare,
cu ase pini proaspete i calde i albe ca zpada i rumenite la mijloc, cu
dou ipuri dintr-un vin btrn i limpede i minunat, i aducnd n mini
o sofra de filde nvrstat cu sidef i cu argint, i dou ceti de argint. i
puse tablaua pe sofra, rndui repede ce era de rnduit, i pieri pe nesimtite.

Atunci Aladdin, vznd c maic-sa zace mai departe leinat, i turn


nite ap de trandafiri pe fa, iar rco- reala aceea, dimpreun cu
mireasma plcut a bucatelor aburinde, nu zbovi mult pn ce s-i adune
la loc minile care se mprtiaser i s-o fac pe biata femeie s-i vin n
fire. i Aladdin se grbi s-i spun:
Hei, o, maic a mea, asta nu-i nimic! Scoal-te i vino s mncm!
Mulumit lui Allah, iact avem cu ce s ne ntremm ct de ct inima i
sufletul, i cu ce s ne ostoim foamea! F bine i hai, ca s nu lsm s se
rceasc bucatele acestea minunate!
Cnd mama lui Aladdin vzu tablaua de argint aezat pe sofraua aceea
frumoas, i cele dousprezece farfurii de aur cu tot ce se afla pe ele, i cele
ase pite minunate, i cele dou ipuri, i cele dou ceti, i cnd nasul i fu
atins de olmul acela ceresc care se revrsa din toate acele bucate alese, uit
de pricina leinului ei i i zise lui
Aladdin:
O, fiul meu, Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru! De bun
seam c Maria Sa a auzit de srcia noastr i ne-a trimis tablaua aceasta
cu vreun buctar de-al lui.
Ci Aladdin rspunse:
O, maic a mea, nu-i acuma vremea de prepusuri ori de ntrebri!
Pn una alta, ia s ncepem a mnca, i am s-i povestesc pe urm ce s-a
ntmplat.
Atunci mama lui Aladdin veni de ezu lng el, cscnd ochii plini de
uluire i de mirare dinaintea acelor minunii nemaivzute de ea pn
atunci; i amndoi ncepur s mnnce cu mare poft. i atta de mult le
plcu mncarea, nct rmaser n jurul tablalei vreme lung,
nemaisturndu-se s tot guste din cele bucate aa de bine gtite, i haida-
hai, haida-hai, pn ce izbutir s ntind masa de amiaz pn la masa de
cin. i cnd isprvir, ntr-un sfrit, puser de-o parte rmiele de la
mas, pentru ziua de mine. Iar mama lui Aladdin se duse s aeze n
dulapul din buctrie toat vsria i ce mai rmsese, ci numaidect se
ntoarse la Aladdin, ca s asculte ce avea s-i povesteasc n privina
darului acela mre. i Aladdin i dezvlui atunci tot ce se petrecuse, i cum
ginnul cel slujitor al lmpii i ndeplinise porunca, fr de ovire. Atunci
mama lui Aladdin, care ascultase istorisirea fiului ei cu o spaim tot mai
mare, fu cuprins de un zbucium amarnic i strig:
Of, fiul meu, te juruiesc pe laptele cu care te-am alptat n pruncia ta,
s arunci ct mai departe de tine lampa aceasta vrjitoreasc i s te dezbari
de inelul acela druit de efriii cei pctoi! c eu n-a mai fi n stare s mai
ndur o dat vederea unor chipuri atta de balhze i de nfricotoare, i a
muri, fr doar i poate. De altminteri, simt c bucatele pe care le-am
mncat mi se suie n gt i au s m nbue. i-apoi profetul nostru
Mahomed (binecuvntat fie el!) ne-a povuit struitor s fim cu grij fa
de ginni i de efrii, i niciodat s nu cutm tovria lor!
Aladdin rspunse:
Vorbele tale, maic, sunt asupra capului i asupra ochilor mei! i chiar
c nu pot s m dezbar nici de lamp, nici de inel! ntruct inelul mi-a fost
de mare ajutor, izbvindu-m de la o moarte nendoielnic n hrub;
i-apoi iact c ai fost martor chiar tu la folosul pe care ni
l-a adus lampa de colea i care-i atta de scump, nct procletul de
maghrebin n-a pregetat s vin atta de de- parte dup ea. Ci, maic, spre
a-i ndeplini dorina, i din cinstire fa de tine, am s ascund lampa, ca nu
cumva vede-rea ei s-i supere ochii, i s nu fie pentru tine o pricin de
spaim n zilele ce vin!
i mama lui Aladdin rspunse:
F cum vrei, fiul meu. Da din parte-mi i mrturisesc c nu vreau s
mai am treab cu efriii, nici cu slujitorul inelului, nici cu slujitorul lmpii!
i-a vrea s nu-mi mai pomeneti nimica despre ei, orice-ar fi s se mai
ntmple!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i treia noapte
Spuse:
Or, a doua zi, cnd merindele cele minunate se sfrir,
Aladdin, ca s-o fereasc pe maic-sa de alte spaime, nemaivroind s se
slujeasc numaidect de lamp, lu una dintre farfuriile de aur, o ascunse
sub mantie i plec cu gndul s-o vnd n suk i, cu banii din vnzare, s
fac rost de cele de trebuin pentru cas. i se duse la prvlia unui ovrei,
care era mai viclean dect eitan. i i scoase de sub mantie farfuria de aur
i i-o ntinse ovreiului, care o lu, o cercet, o zgrie i, cu un chip
nepstor, l ntreb pe Aladdin:
Ct ceri pe ea?
i Aladdin, care n viaa lui nu mai vzuse tipsii de aur i habar nu avea
de preul unor mrfuri ca acelea, rspunse:
Pe Allah, o, stpne al meu, tu tii mai bine dect mine ct poate s
preuiasc; i m las, n privina aceasta, la preuirea ta i la buna ta
credin!
i ovreiul, care vzuse limpede c talgerul era din aurul cel mai curat, i
zise: Iact un copilandru care habar nu are de preul bunului su. E un
chilipir stranic, pe care mi-l trimite binecuvntarea lui Abraham! i
deschise un sertar ascuns n peretele prvliei, i scoase din el numai un
galben, pe care i-l ntinse lui Aladdin, i care nu facea nici baremi a mia
parte din preul farfuriei, i i zise:
ine, fiul meu, iact pentru tipsia ta! Pe Moise i pe Aron! niciodat
nu am mai dat un pre ca sta altcuiva n afar de tine! Da n-am facut-o
dect ca s te capt de muteriu pe viitor!
Iar Aladdin lu dinarul de aur, grbindu-se de zor i, fr ca mcar s
mai ntoarc privirile ndrt, atta de mulumit era, nu mai zbovi s-i
arunce picioarele n vnt. i ovreiul, vznd bucuria lui Aladdin i graba lui
de a se duce, se ci amarnic c nu-i dduse un pre nc i mai prpdit, i
era ct pe-aci s-o ia la fug dup el, ca s ncerce s mai capete ndrt o
parte din galben; ci se rzgndi, dac vzu c nu mai are cum s-l ajung.
Iar Aladdin, fr a mai zbovi, alerg la brutar, cumpr pine, schimb
n mruni dinarul de aur, i se ntoarse acas, ca s-i dea maic-sii i
pinea i mrun- iul, spunndu-i:
Maic, acuma du-te de ne cumpr, cu banii acetia, merindele cele de
trebuin; ntruct eu nu m pricep la treaba asta!
i btrna se scul i plec la suk s cumpere tot ce le lipsea. i, n ziua
aceea, mncar i fur mulumii. i
Aladdin ncepu atunci, de fiecare dat cnd nu mai avea bani, s se duc la
suk, ca s-i vnd o farfurie de aur ovreiului acela care i da tot cte un
dinar, necuteznd, dup ce i dduse ntia oar preul acesta, s-i dea
acuma mai puin, de fric s nu-l vad c se duce s-i arate marfa la alt
ovrei, care aa ar dobndi n locul lui ctigul cel nemsurat al acelei
negutorii. nct Aladdin, care tot nu avea habar de preul bunului su, i
vndu astfel cele dousprezece tvi de aur. i se gndi atunci s-i duc i
tablaua cea mare de argint greu; ci vznd c e tare grea, se duse de-l
chem pe ovrei, care veni acas, cercet tablaua cea scump i i spuse lui
Aladdin:
Asta face vreo doi galbeni.
i Aladdin, bucuros, se nvoi s-o vnd, i lu banii pe care ovreiul nu
vru s-i dea dect dup ce mai dobndi, pe deasupra preului, i un
samsarlc, alctuit din cele dou ceti de argint.
n felul acesta, Aladdin i cu maic-sa mai avur cu ce s triasc nc
vreo cteva zile. Iar Aladdin se deprinsese s se duc prin sukuri i s stea
de vorb cum se cuvine cu negustorii i cu oamenii de vaz; cci, de cnd se
ntorsese acas, se nfrnase cu grij s se mai nhiteze cu soii lui de mai
nainte, copilandrii din mahala! i se strduia acuma s se lumineze la
minte, ascultnd spusele celor vrstnici; i dobndi, n scurt vreme, dat
fiind c era plin de deteptciune, tot felul de nvminte de pre, pe care
prea puini de seama lui erau n stare s le dobndeasc.
Estimp, iari ncepur s nu se mai ajung banii n cas, i Aladdin,
neputnd face altfel, fu nevoit, cu toat spaima maic-sii, s cear ajutor de
la lampa cea magic.
Maic-sa ns, prevestit de planul lui Aladdin, se grbi s plece de acas,
neputnd s ndure gndul de a se afla acolo n clipa ivirii efritului. i
Aladdin, slobod atunci s fac dup cum l tia capul, lu lampa n mn i
cut locul anume pe care trebuia s-l ating, i care putea s fie lesne
dibuit dup urma pe care o lsase cea dinti curire cu cenu; i l frec,
far grab, i binior-binior. i pe dat ginnul se i ivi, se temeni i, cu glas
linitit, tocmai din pricina frecrii celei uoare, i spuse lui Aladdin:
Iat-l aci, dinainte,
Pe robul tu cel plin de luare-aminte!
Spune: ce vrei? Eu sunt al lmpii slujitor,
Fie c strbat vzduhurile n zbor,
Fie c sunt,
Jos pe pmnt!
i Aladdin se grbi s rspund:
O, slujitorule al lmpii, mi-e cam foame i doresc o tabla cu bucate,
ntru totul asemenea cu aceea pe care mi-ai adus-o ntia dat!
i ginnul pieri, ci numai ca s se iveasc iar, n mai puin de o clipit,
ncrcat cu tablaua cu pricina, pe care o aez pe sofra; i plec, cine tie
unde
Or, n scurt vreme, mama lui Aladdin se ntoarse: i vzu tablaua, i
aburul ei, i ncrctura cea atta de plcut, i nu fu ntru nimic mai
minunat dect ntia oar. i ezu jos lng fiul ei, i gust din bucatele pe
care le gsi nc pe tablaua dinti. i, n ciuda spaimei pe care i-o strnea
ginnul slujitor al lmpii, se nfrupt cu mare poft; i nu putu nici ea, la fel
ca i Aladdin, s se mai smulg de dinaintea tablalei, pn s se fi sturat
de tot;
ci ntruct bucatele acelea aau pofta de mncare pe msur ce le mneai,
btrna nu se mai scul de la mas dect la cderea nopii, mpreunnd n
felul acesta masa de diminea cu cea de la prnz i cu cea de sear. i
Aladdin la fel.
Dup ce merindele de pe tabla se sfrir, ca i ntia oar
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i patra noapte
Spuse:
Dup ce merindele de pe tabla se sfrir, ca i ntia oar, Aladdin nu
preget s ia unul dintre talgerele de aur i s se duc la suk, dup obiceiul
lui, ca s-l vnd ovreiului, cum mai fcuse i cu celelalte farfurii. i, pe
cnd trecea pe dinaintea prvliei unui preacinstit eic musulman, argin-
tar foarte preuit pentru cinstea i pentru buna lui credin, se auzi strigat
pe nume, i se opri. Iar preacinstitul argintar i fcu semn cu mna i l pofti
s intre o clip n prvlie.
i i zise:
Fiul meu, am mai avut de cteva ori prilejul s te vd trecnd prin
suk, i am bgat de seam c de fiecare dat duceai sub mantie un lucru pe
care cercai s-l ascunzi i intrai n prvlia ovreiului vecin cu mine, ca s
iei pe urm fr lucrul pe care l ascundeai. Or, sunt dator s te prevestesc,
fiul meu, despre un lucru de care tu poate c nici habar nu ai, din pricina
vrstei tale fragede! Afl, dar, c ovreiul la care mergi tu este cel mai
pctos, cel mai viclean, cel mai ticlos i cel mai plin de vrjmie negus-
tor. Dac, dar, o, copile al meu, ai vreun lucru de vndut, arat-mi-l mie
mai nti, iar eu, pe adevrul lui Allah cel
Preanalt! am s i-l cntresc dup dreptate ct preuiete, c, dac-l dai
cumva, s tii ntocmai ce faci! Arat-mi, aadar, fr de team ori sfial, ce
ascunzi sub mantie! i
Allah s-i bat pe ticloi i s-l prpdeasc pe Cel-Ru!
Izgonit fie el pe veci!
Dac auzi vorbele acestea ale btrnului argintar,
Aladdin, plin de ncredere, nu ovi s scoat talerul de aur de sub mantie
i s i-l arate. Iar eicul cntri de la cea dinti arunctur de ochi preul
farfuriei i l ntreb pe Aladdin:
Poi tu s-mi spui acum, fiul meu, cte talere de soiul acesta i-ai
vndut ovreiului, i la ce pre i le-ai dat?
Iar Aladdin rspunse:
Pe Allah, o, moule, i-am i dat dousprezece farfurii la fel cu aceasta,
pe un dinar fiecare.
i btrnul aurar, la vorbele acestea, fu pn peste poate de mniat i
strig:
A, afurisitul de ovrei, puiul de cine, ploditura lui
Eblis!
i, totodat, puse talerul pe o terezie, l cntri, i spuse:
Afl, fiul meu, c farfuria aceasta este fcut din aurul cel mai ales, i
c preuiete nu un dinar, ci taman dou sute de dinari! Ceea ce vrea s
nsemne c ovreiul te-a furat, singur-singurel, de atta ct fur, ntr-o zi, n
ponosul musulmanilor, toi ovreii din suk la un loc!
Pe urm adug:
Vai, fiul meu, ceea ce s-a petrecut s-a petrecut, i nu putem, din lips
de martori, s cerem a fi tras n eap ovreiul acela pctos! Oricum, pe
viitor, tii ct trebuie s ceri! i, dac vrei, i numr aci pe loc dou sute de
dinari pentru farfuria ta. Ba chiar mi-ar plcea, pn a i-o cumpra, s o
duci spre cercare, i ca s i-o preuiasc, i pe la negustorii ceilali; iar dac
ei au s-i dea mai mult, eu m ndatorez s-i pltesc atta ct i-or da ei, i
nc i ceva mai mult peste preul lor!
Ci Aladdin, care nu avea nicio pricin s se ndoiasc de cinstea
preatiut a argintarului cel btrn, fu bucuros foarte s-i dea lui farfuria la
un pre att de frumos. i lu cei dou sute de dinari. i pe urm, ca s
vnd celelalte unsprezece farfurii i tablaua, nu preget s se duc tot la
acel preacinstit giuvaiergiu musulman.
Or, ajungnd n felul acesta bogat, Aladdin i mama lui nu-i pierdur
msura de pe urma facerilor de bine ale
Atoatedttorului. Ci duser mai departe o via cump- tat, mprind
celor sraci i celor nevoiai ceea ce le prisosea peste nevoile lor. Iar
Aladdin, n acest rstimp, nu pierdea niciun prilej s-i lumineze mintea i
s-i lefuiasc duhul, mprietenindu-se cu oamenii din suk, negustorii de
seam i inii de gust ales care veneau prin sukuri. i, n acest chip, nu
peste mult vreme, cpt felul de a se purta al lumii bune, i leg prietenii
statornice cu argintarii i cu giuvaiergiii pe la care se ducea ct mai des. i
lu seama, n acest chip, deprinzndu-se cu vederea giuvaierurilor i a
nestematelor, c poamele pe care le adusese din grdin, i care i
nchipuise c ar fi niscai gogoloaie de sticl colorat, erau nite minuni fr
de pre, ce nu-i aveau seamn nici la emirii i la sultanii cei mai mari i mai
bogai! i cum se fcuse tare cuminte i nelept, avu iscusina de a nu
spune nimic nimnuia, nici mcar maic-sii. Doar c, n loc s mai lase acele
poame de nestemate s zac pe sub pernele de pe divan i prin toate
ungherele, le strnse cu mult grij i le ncuie ntr-un sipet pe care l
cumprase anume. Or, avea s vad n curnd foloasele nelepciunii lui, n
chipul cel mai strlucit i cel mai minunat.
ntr-adevr, ntr-una din zile, pe cnd sta la taifas dinaintea unei prvlii
cu nite negustori prieteni de-ai lui
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i cincea noapte
Spuse:
ntr-adevr, ntr-una din zile, pe cnd sta la taifas dinaintea unei prvlii
cu nite negustori prieteni de-ai lui, vzu cum se roteau prin sukuri doi
pristavi ai sultanului, mpodobii cu nite bte lungi, i i auzi cum strigau
laolalt, cu glas mare:
Hei, voi toi, negustori i locuitori! din porunca preamritului nostru
stpn, sultanul vremilor i domnul veacurilor i al clipelor, aflai c trebuie
s v nchidei prvliile numaidect i s v ferecai n casele voastre, cu
toate uile ncuiate pe dinuntru i pe dinafar! ntruct mrgritarul cel
fr de seamn, minunata, binefc- toarea, stpna noastr Badrul-Budur,
luna plin a tuturor lunilor pline, fiica slvitului nostru sultan, are s treac
pe aici, ca s mearg s-i fac scalda la hammam!
Fie-i scalda desfttoare! Iar cei ce ar cuteza s ncalce porunca i s se uite
pe ui ori pe ferestre, au s fie pedep- sii cu spada, cu eapa i cu treangul!
Se d, dar, de tire acelora care in s-i pstreze sngele n beregat!
Dac auzi strigarea pristavilor, Aladdin fu cuprins de imboldul nenfrnt
de-a o vedea n trecere pe fata sultanu- lui, minunea aceea de Badrul-
Budur, despre care vorbea toat cetatea, ludndu-i frumuseea de lun i
desvri- rile. nct, n loc s fac i el ca toat lumea i s dea fuga s se
nchid n cas, i trecu prin gnd s se duc n mare grab la hammam i s
se piteasc pe dup poarta cea mare, n aa chip nct s poat, fr a fi
vzut, s-o priveasc prin crptur i s se minuneze dup plac de fata
sultanului, atunci cnd are s intre n hammam.
Or, Aladdin nu se afla acolo dect de cteva clipite cnd i vzu cum
vine alaiul domniei, cu mulimea de hadmbi nainte. i o vzu i pe ea,
ntre nsoitoarele ei, ca luna ntre stele, acoperit de vlurile-i de mtase.
Ci, de cum ajunse pe pragul hammamului, nu mai zbovi s-i dezveleasc
chipul; i se art n toat strlucirea ei de soare, ntr-o frumusee care
ntrecea tot ce s-ar mai putea spune. Era, ntr-adevr, o codan de vreo
cincisprezece ani, mai degrab mai puin dect mai mult, dreapt ca litera
alef, cu un mijlocel care fcea de ocar pn i ramura cea fraged a
arborelui ban, cu o frunte vrjit ca rsritul de lun la vremea
Ramadanului, cu nite sprncene subirele i desvrit ncondeiate peste
ochii negri, mari i galei ca ochii de gazel nsetat, cu nite pleoape lsate
sfios n jos i ca dou foi de trandafir, cu un nas fr de cusur ca o spad de
pre, cu un obraz de o albea splat cu apele din izvorul Salsabil, cu o
brbi zmbitoare, cu nite dini ca nite boabe de grindin tiate pe-o
msur, cu un gt de turturea, i n totului tot, care nu se vedea, croit dup
acelai tipar. i chiar c des- pre ea a zis poetul:
Vrjitoreti-i ochi, cei luminai
De kohlul negru, ei, de bun seam,
Strpung, tlharii, inimi de brbai
Cu agerele lor sgei ce cheam!
Iar de la trandafiri-i far seamn
Din fragezi-i obraji sunt colorai
i trandajirii roii din grdin!
Iar prul ei e-o noapte-ntunecat
Ce se aprinde toat, dintr-odat,
De fruntea ei cea plin de lumin!
Cnd ajunse n ua hammamului, i ntruct nu avea de ce s se team
de niciun ochi strin, domnia i ridic iamacul de pe obraz, i se ivi
atunci n toat frumuseea ei. i Aladdin o vzu i, dintr-odat, i simi
sngele cum i se nvrtete de trei ori mai repede prin cap, i numai atunci
pricepu i el, cel care nu avusese prilejul vreodat s vad un chip de
femeie descoperit, c puteau fi pe lume femei frumoase i femei urte, i c
nu toate erau btrne i asemenea maic-sii. i priceperea aceasta,
dimpreun cu frumuseea cea fr de seamn a domniei, l nuci i l intui
n minunare dindrtul uii. Iar domnia intrase de mult n hammam, pe
cnd el nc mai sta acolo nmrmurit i tremurnd tot de tulburare. i,
cnd izbuti s-i mai vin oleac n fire, se hotr s se strecoare afar din
ascunziul lui i s se ntoarc acas, da ct de schim- bat i de rscolit! i
gndea: Pe Allah! cine i-ar fi putut nchipui vreodat pe pmnt o fptur
atta de frumoas!
Binecuvntat fie Acela carele a zmislit-o i a druit-o cu desvriri!" i,
cuprins de-a binelea de un vuiet de gn- duri, intr n cas, i cu spinarea
frnt de tulburare i cu inima ntru totul ptruns de iubire se ls s cad
pe divan i nu se mai clinti.
Or, maic-sa bg de seam numaidect, cnd l vzu n starea aceea
atta de nendtinat, i se duse la el i ncepu s-l descoas ngrijorat. Ci
el nu vroi s dea niciun fel de rspuns. Ea atunci i aduse tava cu bucate, ca
s mnnce; da el nu vroi s mnnce nimic. Iar ea l ntreb:
Ce ai, o, copile al meu? Te doare ceva? Spune-mi! ce ai?
Iar el i rspunse, ntr-un sfrit:
Las-m!
Ci ea strui s-l fac s mnnce, i atta l ndemn, nct el se ndur s
se ating de bucate; da mnc tare puin fa de ct mnca de obicei; i inea
ochii cobori, i sta tcut, i nu vroia s rspund la ntrebrile ngrijorate
ale mamei lui. i rmase n starea aceea de vistoreal, de serbezie i de
mohoral pn a doua zi.
Atunci mama lui Aladdin, peste seam de speriat, se duse lng el, cu
lacrimi n ochi, i i zise:
O, fiul meu, Allah fie asupra ta! spune-mi ce te doboar, i nu-mi mai
chinui inima cu tcerea aceasta!
Dac ai vreo boal, nu mi-o tinui! c m duc numai- dect s-i caut
vraciul. C tocmai astzi s-a nimerit n trecere prin cetatea noastr un
doftor vestit din ara ara- bilor, pe care sultanul nostru l-a chemat anume ca
s-l caute i pe Maria Sa de sntate. i toat lumea nu mai vorbete dect
de priceperea i de leacurile lui cele minunate!
Au vrei s m duc s i-l chem?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i asea noapte
Spuse:
i toat lumea nu mai vorbete dect de priceperea i de leacurile lui
cele minunate! Au vrei s m duc s i-l chem?
Aladdin atunci slt capul i, cu un glas tare trist, rspunse:
Afl, o, maic a mea, c nu mi-e ru de nimic i c nu sufr de nicio
boal! i dac m vezi n starea aceasta de mohoral, este din pricin c
pn acuma eu mi-am nchipuit c toate femeile se asemuie cu tine! i
numai ieri am vzut i eu c sunt cu totul altfel!
i mama lui Aladdin ridic minile i spuse:
Izgonit fie Cel-Ru! ce tot ndrugi tu, Aladdine?
El rspunse:
tiu eu bine ce spun, fii linitit! ntr-adevr, am vzut-o, cnd a intrat
la hammam, pe domnia Badrul-
Budur, fata sultanului! i numai vederea ei mi-a dezvluit ce frumusee se
afl pe lume! i nu mai sunt bun de nimic!
i din pricina aceasta nu o s mai am tihn i nu o s-mi mai vin n fire
dect atunci cnd am s-o capt de soie de la ttne-su, sultanul!
Dac auzi vorbele acestea, mama lui Aladdin gndi c fiul ei i pierduse
minile, i i spuse:
Numele lui Allah fie asupra ta, copile al meu! vino-i n mini! ah,
srmane Aladdine, cuget la starea ta, i scu- tur-te de smintelile astea!
Aladdin rspunse:
O, maic a mea, nu am s-mi vin n mini nicide- cum, ntruct nu
sunt din tagma celor smintii. i vorbele tale nu au s m fac n niciun fel
s m leapd de gndul meu de nsurtoare cu El Sett Badrul-Budur, fata
sulta- nului cea atta de frumoas! i gndul meu este mai mult dect
oricnd de-a o cere de la ttne-su!
Ea zise:
O, fiul meu, pe viaa mea i a ta! nu rosti asemenea vorbe i ia bine
seama s nu care cumva s se aud prin vecini, i vorbele tale s-i fie duse
sultanului care are s porunceasc s fii spnzurat fr de izbvire. i-apoi,
dac chiar ai luat o hotrre atta de smintit, crezi c ai s gseti pe
cineva pe care s-l poi trimite cu o solie ca aceea?
El rspunse:
i pe cine a putea s-l ncarc cu o solie atta de gin- ga, ct vreme
te am aici pe tine, o, maic? i n cine a putea eu s am mai mult credin
dect n tine? Da, hotrt! tu ai s te duci s-i faci sultanului, pentru mine,
cererea de nsurtoare!
Ea strig:
Fereasc-m Allah de o cerere ca aceasta, o, fiul meu!
Eu nu am ajuns, ca tine, la marginile smintelii! Of, vd bine acuma c tu uii
c eti biatul unui croitor dintre cei mai srmani i dintre cei mai nevolnici
din cetate i c nici eu, mama ta, nu sunt din vreun neam mai de soi i mai
rsrit! Cum de cutezi, dar, s gndeti la o domni pe care printele ei
nu ar da-o nici mcar unui fecior de mprat ori de sultan de-i mari?
i Aladdin rmase tcut un rstimp, pe urm rspunse:
Afl, o, maic a mea, c m-am i gndit i c am cugetat mult la toate
cte mi le-ai spus; da nu m opresc de la hotrrea despre care i-am vorbit,
ba dimpotriv!
M rog, aadar, ie, dac chiar i sunt fiu i dac ii la mine, s-mi faci
binele pe care i-l cer! De nu, moartea are s mi se par mai de dorit dect
viaa; i m-ai pierde repede, fr de nicio ndoial! nc o dat, o, micu a
mea, nu uita c eu sunt tot fiul tu Aladdin!
Cnd auzi vorbele acestea ale fiului ei, btrna izbucni n suspinuri i
spuse printre lacrimi:
O, fiul meu, aa-i, hotrt! sunt mama ta, i tu eti singurul meu copil,
smburul inimii mele! i dorul meu cel mai scump este s te vd nsurat
ntr-o zi i s m bucur de fericirea ta, nainte de a m duce din lume! nct,
dar, dac chiar vrei s te nsori, am s m duc degrab s-i caut o femeie
printre oamenii de teapa noastr! Ba nc ar trebui s tiu i ce am a le
rspunde atunci cnd mi-or cere seama despre tine, despre meseria pe care
o ai, despre ctigul pe care l agoniseti i despre bunurile i pmn- turile
pe care le stpneti! i lucrul acesta m tulbur ru!
Da ce-a pi cnd ar fi vorba s m duc nu la nite oameni de rnd i de
teapa noastr, ci s-o cer pentru tine de la sultanul Chinei pe singura lui fat,
pe El-Sett
Badrul-Budur! Ia s vedem, o, fiul meu! cuget mai cu msur o clipit!
tiu prea bine c sultanul nostru este plin de bunvoin i c nu-l alung
niciodat pe vreun supus de-al su fr a-i face dreptatea pe care o cere
necazul aceluia! i tot aa tiu c e darnic pn peste poate i c niciodat
nu preget a-l drui cu de toate pe acela care i-a dobndit pe dreptate
milele pentru vreo treab strlucit, pentru vreo fapt de vitejie ori pentru
vreo slujb, mai mare ori mai mic! Ci poi tu s spui cu ce te-ai dovedit de
vreo isprav pn acuma, i ce volnicii vei fi avnd care s te poat
nvrednici pentru hatrul cel fr asemuire pe care i-l ceri? i-apoi unde-s
plocoanele ce se cuvin, asemenea oricrui ins care cere nite huzururi, a le
trimite n dar sultanului, drept semn de cinstire din partea unui preasupus
credincios fa de domnul i stpnul su?
El rspunse:
Tocmai! Dac nu e vorba dect de dat un plocon fal- nic spre a
dobndi ceea ce sufletul meu i dorete atta, pi atunci socot c niciun om
de pe pmnt nu se poate msura cu mine ntr-o treab cumu-i aceasta!
Afl, dar, o, maic a mea, c poamele cele de toate culorile pe care le-am
adus din grdina de sub pmnt i ai socotit a fi numai nite gogoloaie de
sticl de niciun pre i bune numai s slujeasc de joac ncilor, sunt nite
pietre nestemate cum niciun sultan de pe pmnt nu are unele asemenea.
i, de altminteri, ai s le poi prelui i tu, orict de puin te-ai pricepe la
lucruri de soiul acesta!
Pentru aceasta nu ai dect s-mi aduci de la buctrie o tabla de farfuriu
ndeajuns de mare ca s pot s le pun pe ea, i ai s vezi atunci urmarea cea
de minunare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i aptea noapte
Spuse:
Pentru aceasta nu ai dect s-mi aduci de la buctrie o tabla de
farfuriu ndeajuns de mare ca s pot s le pun pe ea, i ai s vezi atunci
urmarea cea de minu- nare.
i mama lui Aladdin, mcar c tare uluit de toate cte auzea, se duse la
buctrie s caute o tabla mare de farfuriu alb, curat, i i-o aduse fiului ei.
Iar Aladdin, care i strnsese toate poamele cu pricina, ncepu s le orn-
duiasc cu mult dibcie pe tav, innd seama de felu- ritele lor culori, de
nfirile i de soiurile lor. i, cnd isprvi, le puse sub ochii mamei sale,
care rmase uluit de-a binelea, att din pricina strlucirii, ct i a
frumuseii lor. i nu se putu opri, mcar c nu fusese deprins vreodat cu
vederea nestematelor, s se minuneze:
Ya Allah! ce minunie!
i fu nevoit, peste o clipit, s nchid ochii de sclipi- rile acelea. i, ntr-
un sfrit, spuse:
Vd acuma i eu, o, fiul meu, c pecheul tu ar putea s-i fie pe plac
sultanului. Ci necazul nu mai st n asta! ci n drumul pe care l-a avea de
fcut; ntruct bag de seam c n-a putea s nfrunt nicicum floia sulta-
nului i c a rmne nmrmurit i cu limba nnodat, ori poate c mi-a
pierde firea de sfial i de tulburare! Da chiar de-am presupune c, silindu-
m asupra-mi, ca s-i mulumesc sufletul cel plin de dor, a izbuti s ajung
a nfia cererea ta sultanului n ce privete pe fata sa
Badrul-Budur, ce are s se ntmple? Chiar ce are s se ntmple? Pi
atunci, fiul meu, ori are s se socoat c sunt o zrghit, i au s m
izgoneasc de la palat, ori sultanul, mniat de o cerere ca aceea, are s ne
pedepseasc pe amndoi cu o osnd amarnic! Da dac tu socoi dim-
potriv i dac sultanul ar fi s dea urmare cererii tale, tot o s m ntrebe
despre starea i despre cinurile tale. i are s-mi zic: Da! darul este tare
frumos, o, femeie!
Da cine eti tu? i cine este fiul tu Aladdin? i ce face el? i cine-i tatl lui?
i ce pricopseal are?" i eu, atunci, am s fiu nevoit oricum s-i spun c
nu ai nicio meserie i c tatl tu nu era dect un biet croitor dintre croitorii
din suk!
Ci Aladdin rspunse:
O, maic, fii linitit! este peste putin ca sultanul s-i pun nite
ntrebri ca acelea atunci cnd are s vad minuniile de nestemate
ornduite ca nite poame pe tava de porelan! Fii, dar, fr de team, i nu
te mai ngrija de ce are s se ntmple. Dimpotriv, ridic-te numai i du-te
s-i druieti tava cu ce se afl pe ea, i cere-o pentru mine de soie pe fiica
sa Badrul-Budur! i nu te mai apuca s-i mpovrezi gndurile ntr-o
treab atta de uoar i de limpede! i, la urma urmei, nu uita, dac te mai
ncearc vreo ndoial n privina izbnzii, c am n stpnirea mea o lamp
care pentru mine are s in loc de toate meseriile i de toate agoniselile!
i i vorbi tot aa mai departe mamei sale, cu atta cldur i cu atta
ncredinare, nct pn la urm o ncredin i pe ea pe deplin. i o
ndemn s-i pun hainele ei cele mai frumoase; i i ddu tava de
porelan, pe care btrna o nveli degrab ntr-o basma pe care o leg n
patru coluri, ca s-o duc n mn. i plec de acas, i se ndrept spre
saraiul sultanului. i intr n sala de pri- mire, dimpreun cu mulimea de
jelbai. i se aez chiar n rndul dinti, ci cu o nfiare tare sfioas, n
mijlocul tuturor celor de fa, care edeau cu minile ncruciate i cu ochii
n jos, plini de cel mai adnc respect. i sala divanului se deschise, cnd
sultanul i facu intrarea, urmat de vizirii, de emirii i de strjile sale! i
cpetenia calemgiilor sultanului ncepu s-i strige, unul dup altul, pe
mpricinai, dup rnduiala jalbelor. i pricinile fur judecate pe dat. Iar
pricinaii plecar, unii mulumii de ctigarea pricinei lor, alii cu nasurile
tare alungite, iar ceilali rmnnd nechemai, din lips de timp. i mama
lui Aladdin fu chiar din mulimea acestora de pe urm.
nct, dac vzu c divanul se sfrise i c sultanul pleac, urmat de vizirii
lui, pricepu c nu mai avea ce s fac, dect s plece i ea. i iei de la sarai
i se ntoarse acas.
i Aladdin, care n nerbdarea lui o atepta la poart, o vzu cum se
ntoarce innd n mn tablaua de far- furiu; i tare tulburat mai fu; i tare
nedumerit i speriat de vreo nenorocire ce s-ar fi ntmplat ori de vreo tire
proast, nct nu vroi s-i pun niciun fel de ntrebare n uli, ci grbi s-o
trag n cas, unde, nglbenit de tot la chip, o iscodi prin semne i din ochi,
dat fiind c nu putea s deschid gura, de tulburare. i biata femeie i
povesti ce se ntmplase, adugnd:
Se cade s-o ieri pe maica ta de data aceasta, fiul meu, ntruct nu am
fost dedat cu saraiurile; iar vederea sulta- nului m-a tulburat pn ntr-
atta de nici n-am putut s m duc la el ca s-i spun cererea ta. Ci mine,
de-o vrea
Allah, am s m duc iari la sarai i o s am mai mult virtute dect de
data asta!
i Aladdin, cu toat nerbdarea lui, fu oricum bucuros s afle c nu din
vreo pricin prea amarnic se afla tava de farfuriu n minile mamei lui, la
ntoarcere. Ba chiar fu mulumit c ncercarea cea mai anevoioas fusese
fcut fr de niciun necaz i far de urmri rele pentru mama lui i pentru
el. i se mngie cu gndul c zboveala are s fie repede ndreptat. ntr-
adevr, a doua zi btrna plec iar la sarai, innd n mn cele patru
coluri ale basmalei n care era legat ploconul de nestemate.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i opta noapte
Spuse:
ntr-adevr, a doua zi btrna plec iar la sarai, innd n mn cele
patru coluri ale basmalei n care era legat ploconul de nestemate.
i btrna era tare hotrt s-i biruiasc sfiala i s-i n- fieze
sultanului cererea. i intr la divan, i se aez n rndul dinti, dinaintea
sultanului. Ci, ca i ntia oar, nu izbuti s fac niciun pas i nicio micare
care s abat asupra ei luarea-aminte a cpeteniei de dieci. i judecata fu
ridicat, fr de nicio urmare; i se ntoarse iari acas, cu capul plecat, s-l
vesteasc pe Aladdin de neizbnda ncercrii ei, ci fgduindu-i biruina de
data urmtoare.
i Aladdin fu nevoit iar s-i mai rostuiasc un tain de rb- dare, mustrnd-
o ns pe maic-sa pentru lipsa ei de cutezan i de trie. Da asta nu prea
sluji la mare lucru, ntruct biata femeie ase zile n ir se tot duse la sarai,
cu tava de farfuriu, i se aez mereu tot dinaintea sultanului, da tot fr de
mai mult cutezan ori fr de mai mult izbnd ca ntia oar. i de
bun seam c s-ar fi ntors i de-o sut de ori tot aa, i Aladdin ar fi murit
de dezndejde i de nerbdare nbuit, dac pe nsui sul- tanul, care
pn la urm o bgase de seam, ntruct se afla n rndul dinti la fiecare
jude al divanului, nu l-ar fi cuprins dorina s ntrebe de ea i despre
pricina care o aducea acolo. ntr-adevr, n cea de a aptea zi, dup
ncheierea divanului, sultanul se ntoarse nspre vizirul su cel mare i i
zise:
Ia uit-te la femeia aceea btrn care ine n mn o legtur fcut
dintr-o basma. De mai multe zile vine neabtut la divan i st eapn fr
s cear nimic. Poi cumva s-mi spui ce caut aici, sau ce vrea?
i vizirul cel mare, care nu o cunotea nicidecum pe mama lui Aladdin,
nu vroi s rmn cumva srac la rspunsuri, ci i spuse sultanului:
O, stpne al meu, e i ea o btrn dintre multele btrne care nu vin
la divan dect pentru nite fleacuri. i aceasta de-aici, fr de nicio ndoial,
trebuie s aib a se plnge, de pild, c i-a vndut vreun negutor niscaiva
orz stricat, sau c vecina i-a spus vorbe de ocar, sau c a btut-o brbatu-
su!
Ci sultanul nu vroi s se mulumeasc deloc cu lmurirea aceea, i i
spuse vizirului:
Eu, cu toate astea, doresc s-o cercetez pe biata femeie. Spune-i s se
apropie, pn a nu pleca mpreun cu ceilali!
i vizirul rspunse c ascult i c se supune, ducndu-i mna la frunte.
i fcu civa pai nspre mama lui
Aladdin i i fcu semn cu mna s se apropie. i biata fe- meie, tremurnd
toat, veni pn la piciorul scaunului mprtesc i se prbui, mai degrab
dect se temeni, i srut pmntul dintre minile sultanului, cum vzuse
c fcuser i ceilali pricinai. i rmase n starea aceea pn ce vizirul cel
mare veni i o btu pe umr i o ajut s se ridice. Iar ea se ridic n
picioare, plin de sfial; i sul- tanul i spuse:
O, femeie, iact-s mai multe zile de cnd te tot vd c vii la divan i
stai nemicat fr s ceri nimic. Spune-mi, dar, ce te aduce aici i ce
doreti, ca s pot s-i fac dreptate!
i mama lui Aladdin, mai prinznd oleac de inim la glasul binevoitor
al sultanului, rspunse:
Allah coboare-i facerile sale de bine asupra capului sultanului
nostru! Roaba ta, o, doamne al vremilor, te roag, nainte de a-i nfi
cererea ei, s te nduri a-i drui fgduiala ocrotirii tale, altminteri tare mi-
ar fi spaim s supr urechile sultanului, ntruct cererea mea ar putea s
par ciudat sau anapoda!
Or, sultanul, care era om bun i mrinimos, nu preget s-i fagduiasc
ocrotirea; ba chiar porunci s fie golit sala cu totul, spre a-i ngdui femeii
s-i spun psul n toat slobozenia. i nu l opri pe lng sine dect pe
vizirul cel mare. i se ntoarse nspre btrn i i zise:
Poi s vorbeti! Ocrotirea lui Allah este asupra ta, o, femeie!
Ci mama lui Aladdin, care i cptase tot sufletul, n urma primirii celei
pline de buntate a sultanului, rspunse:
Mai cer iertare sultanului nostru, tot aa, dintru nceput, pentru tot ce
ar putea s i se par necuviincios n jalba mea, i pentru cutezana cea
neasemuit a vorbelor mele!
i sultanul, tot mai zdrit, spuse:
Grbete-te i vorbete fr de sfial, o, femeie!
Iertarea lui Allah este asupra ta, precum i mila lui pentru orice ai putea s-
mi spui i s ceri!
Atunci mama lui Aladdin, dup ce se mai ploconi o dat naintea
scaunului mprtesc, i dup ce chem asupra sultanului toate
binecuvntrile i huzururile Celui
Preanalt, ncepu s-i povesteasc tot ce i se ntmplase fiului ei, din ziua
cnd i auzise pe pristavii mprteti crinicnd trgoveilor porunca de a
se ascunde prin casele lor ca s deschid calea alaiului mritei Sett Badrul-
Budur.
i nu uit s-i spun starea n care se afl acum Aladdin, care se juruise c
se omoar dac nu o capt pe domni de soie. i povesti pe de art toat
povestea, de la nceput pn la sfrit. Ci nu are niciun rost s-o mai lum de
la capt. Pe urm, dac sfri de spus tot, prad unei tulburri mari,
adug:
i nu mi mai rmne, o, doamne al vremilor, dect s m rog
Luminiei Tale s nu care cumva s m ceri de sminteala fiului meu, i s
m ieri dac dragostea de mam m-a ndemnat s vin i s-i nfiez o
cerere att de nemaipomenit!
Sultanul, care i ascultase vorbele cu mult luare-aminte, dat fiind c era
drept i bun, dac vzu c mama lui Aladdin tcuse, departe de a se arta
mniat de cererea ei, ncepu s rd cu duioie i i spuse:
O, srmano, i ce-i fi avnd n basmaua aceea pe care o ii legat n
patru coluri?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i noua noapte
Spuse:
ncepu s rd cu duioie i i spuse:
O, srmano, i ce-i fi avnd n basmaua aceea pe care o ii legat n
patru coluri?
Atunci mama lui Aladdin deznod basmaua, n tcere, i, far a mai
aduga vreo vorb, i nfi sultanului tablaua de farfuriu pe care se aflau
rnduite fructele de nestemate.
i pe dat divanul fu luminat de sclipirea lor, mai abitir dect de o
strlucire de policandre i de fclii. Iar sultanul fu uluit de lucirea lor i
rmase nucit de frumuseea ce-o vedea. Pe urm lu tava din minile
btrnei i cercet pietrele cele minunate rnd pe rnd, inndu-le ntre
degete. i ezu mult vreme s le priveasc i s le pipie, minunndu-se
pn peste poate. i, ntr-un sfrit, ntorcndu-se nspre vizirul cel mare,
gri:
Pe viaa capului meu! o, vizirule, ce frumoase sunt toate astea, i ce
poame minunate! Ai mai vzut tu vreodat ceva asemenea ori baremi ai
auzit vreodat s se pomeneasc a fi pe faa pmntului nite lucruri atta
de mndre? Ce socoi?
Ia spune-mi?
i vizirul rspunse:
Cu adevrat, o, doamne al vremilor, nu am vzut niciodat i nu am
auzit pomenindu-se vreodat despre nite lucruri atta de de-a mirrilea!
Hotrt, nestematele acestea sunt far de seamn n soiul lor! i nici giu-
vaierurile cele mai scumpe din sipeturile stpnului nos- tru nu preuiesc,
toate la un loc, ct poama cea mai mrunt de aici! nu, nu cred!
Iar sultanul zise:
i nu-i aa, o, vizire al meu, c tnrului Aladdin, cel care mi trimite
cu mama sa un peche atta de fru- mos, i se cuvine, far de nicio ndoial,
i mult mai mult dect oricrui fecior de emir, s-i vad primit cererea de
nsurtoare cu fata mea Badrul-Budur?
La ntrebarea aceasta a sultanului, la care nici cu gndul nu gndea,
vizirul se schimb la fa de-a binelea, i limba i se nnod de-a binelea, i
se mohor de-a binelea! ntruct sultanul i fgduise, de tare mult vreme,
c n-are s-o dea de soie pe domni altcuiva dect unui fiu de-al lui, care se
mistuia de dragoste dup ea nc din pruncie. Aa c, dup un lung rstimp
de uluial, de tulburare i de tcere, rspunse, pn la urm, cu un glas tare
trist:
Da, o, doamne al vremilor! Ci Luminia Ta uit c i-a fagduit-o pe
domni fiului robului tu! Cer, dar, de la mila ta, dac ploconul acesta de
la un om netiut te bucur ntr-adevr, s-mi ngdui numai un rgaz de
trei luni, n care m ndatorez s-i gsesc chiar eu un dar nc i mai
frumos dect acesta, ca s-l aduc ca zestre, pentru fiul meu, stpnului
nostru!
Or, sultanul, care tia prea bine, dat fiind priceperea pe care o avea el n
privina giuvaierurilor i a nestema- telor, c niciun om de pe pmnt, de-ar
fi fost el chiar fecior de crai ori de sultan, nu ar fi fost n stare s gseasc un
dar care s se asemuie, mai de aproape ori mai pe departe, cu acele
minunii far de pereche n soiul lor, nu vroi s-l supere pe btrnul su
vizir i s nu-i fac hatrul pe care acela i-l cerea, oriict de zadarnic s-ar fi
dovedit; i, n buna lui vrere, i rspunse:
Bine! O, vizire al meu, i dau rgazul pe care mi-l ceri.
Ci s tii limpede c, la trecerea celor trei luni, dac nu ai s izbndeti a
gsi pentru fiul tu o zestre de druit fetei mele, i care s ntreac sau
mcar s se asemuie cu zestrea pe care mi-o aduce, n numele fiului ei,
Aladdin, femeia aceasta de treab, eu am fcut pentru fiul tu tot ce era cu
putin, datorit slujbelor tale vrednice i credincioase!
Pe urm se ntoarse nspre mama lui Aladdin i i spuse cu mult
dragoste:
O, mam a lui Aladdin, poi s te duci n toat bucuria i linitea
ndrt la fiul tu i s-i spui c cererea lui a fost primit i c fata mea este
de aci nainte pe numele lui! Ci spune-i c nunta nu are s se poat face
dect numai peste trei luni, spre a ne da vreme s punem s se lucreze
hainele de mriti ale fetei i toate lucrurile ce se cuvin la casa unei domnie
de stepena ei!
i mama lui Aladdin, tulburat pn peste poate, i ridic minile nspre
cer i se rug pentru mbelugarea i lungirea vieii sultanului, i lu
rmas-bun i, numaidect, odat ieit din sarai, apuc de bucurie zborul
nspre cas.
i, de cum intr n cas, Aladdin i vzu obrazul luminat de fericire, i
alerg la ea i, tare tulburat, o ntreb:
Ei, o, maic, trebuie s triesc ori trebuie s mor?
i biata femeie, sleit cu totul, ezu mai nti pe divan i i scoase
iamacul de pe fa, apoi spuse:
i aduc vestea cea bun, o, Aladdin! Fata sultanului este de acuma
nainte pe numele tu! Iar darul tu, pre- cum vezi, a fost primit cu bucurie
i cu mulumire!
Numai c nunta cu Badrul-Budur nu are s se poat face dect peste trei
luni! Iar zboveala se datoreaz vizirului cel mare, barba aceea a
npastelor, care i-a optit n tain nu tiu ce sultanului i l-a ndemnat s
mai trgneze nsurtoarea, nu tiu pentru care pricin! Ci, inallah! nu
are s se ntmple dect de bine! Iar dorul tu are s-i fie mplinit pn
peste toate ateptrile, o, fiul meu!
Pe urm adug:
Iar pe vizirul cel mare, o, fiul meu, Allah s-l bat i s-l aduc la
starea cea mai pctoas! Cci tare sunt ngrijorat de ce-o fi putut s spun
la urechea sultanului!
Fr de el, nunta s-ar fi svrit, pe ct prea, astzi ori mine, aa de rpit
era Maria Sa de poamele cele nestemate de pe tablaua de farfuriu!
Pe urm, fr s se opreasc i fr s rsufle, i povesti fiului ei tot ce se
ntmplase de la intrarea ei n divan pn ce plecase, i sfri spunnd:
Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru cel slvit, i pe tine s te
apere pentru fericirea care te ateapt, o,
Aladdin, fiul meu!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizecea noapte
Spuse:
Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru cel slvit, i pe tine s te
apere, pentru fericirea care te ateapt, o,
Aladdin, fiul meu!
i Aladdin, dac auzi cele ce i vestea maic-sa, se cutremur de drag i
de mulumire, i strig:
Preaslvit s fie Allah, o, maic a mea, cel carele a fcut s coboare
milele sale asupra casei noastre i s-i dea ca fiic o domni din sngele
domnilor celor mai mari!
i srut mna maic-sii, i i mulumi ndelung pentru toate ostenelile
pe care i le dduse spre aducerea la ndeplinire a acelei trebi atta de
gingae. Iar maic-sa l srut cu dragoste i i jur tot felul de huzururi i
plnse gndind c soul ei, croitorul, printele lui Aladdin, nu mai era, ca s
vad i el norocul i roadele cele minunate ale ursitei fiului lor, pulamaua
de mai nainte!
i, din ziua aceea, Aladdin i maic-sa, cu o nerbdare pn peste poate,
ncepur s socoteasc ceasurile care i despreau de fericirea pe care o
ateptau, dup ce aveau s treac cele trei luni. i nu mai conteneau s tot
tinuiasc despre planurile i despre ospeele i despre pomenile pe care
socoteau s le dea celor srmani, aducndu-i aminte c i ei, nc ieri, se
aflau n ticloie, i c, fr de nicio ndoial, lucrul cel mai vrednic n ochii
Atoatedttorului era drnicia.
Or, dou luni se scurser n felul acesta. i mama lui
Aladdin, care pleca de acas n fiecare zi spre a face tr- guielile ndtinate
de dinainte de nunt, se duse la suk ntr-o diminea i porni s bat
prvliile fcnd o gr- mad de cumprturi, i mai mari i mai mici, cnd
deo- dat bg de seam un lucru pe care nu l vzuse atunci cnd venise.
Vzu, ntr-adevr, c toate prvliile erau dichisite i mpodobite cu
frunzare, cu felinare i cu pan- glici colorate, de la un cap al uliei pn la
celalalt, i c toi prvliaii, toi muteriii i toi oamenii din suk, fie bogai,
fie sraci, fceau o mare zarv de bucurie, i toate uliele erau nesate de
slujbai de la sarai, mbrcai falnic n atlazurile lor de srbtoare i clri
pe cai nfotzai mi- nunat, i toat lumea se vnzolea ncolo i ncoace ntr-
o forfot neobinuit. nct se ncumet s-l ntrebe pe un negutor de ulei,
de la care i fcea cumprturile, ce fel de srbtoare, despre care ea habar
nu avea, srbtorea mulimea aceea voioas, i ce nsemnau toate acele vn-
zoleli. i negutorul de ulei, nedumerit pn peste poate de o ntrebare ca
aceea, o privi nchiondorat i rspunse:
Pe Allah! s-ar zice c-i faci btaie de joc! Ori eti vreo strin, de nu
tii aa, nimica, despre nsurtoarea feciorului vizirului cel mare cu
domnia Badrul-Budur, fata sultanului? i-acuma-i taman ceasul cnd iese
ea de la hammam! i toi clreii acetia, mbrcai falnic cu haine de
zarafir, sunt strjile care au s-i alctuiasc paza pn la sarai!
Cnd auzi vorbele negutorului de ulei, mama lui
Aladdin nu vroi s afle nimica mai mult i, nnebunit i zdrobit, o lu la
fug, de-a curmeziul sukurilor, uitndu-i trguielile la negutor, i
ajunse acas, unde intr i, cu suflarea tiat, se arunc pe divan i rmase
aa un rstimp, fr a putea s rosteasc niciun cuvnt. Iar cnd izbuti s
vorbeasc, i spuse lui Aladdin, care venise n fug:
Ah, copilul meu! ursitoarea a ntors mpotriva ta foaia cea rea a crii
sale! i iact c totul este pierdut i c fericirea nspre care peai s-a
mistuit pn a nu se fi mplinit!
Iar Aladdin, tare speriat de starea n care o vedea pe maic-sa i de
vorbele pe care le auzea, o ntreb:
Au ce s-a ntmplat att de ru, o, maic a mea?
Grbete de-mi spune!
Ea zise:
Vai, fiul meu! sultanul i-a uitat de fgduiala pe care ne-a fcut-o! i
chiar astzi o mrit pe fiic-sa Badrul-
Budur cu feciorului vizirului cel mare, faa aia de catran, npast la de
care mi-era mie atta de spaim! i cetatea toat e mpodobit ca la
srbtorile cele mari, pentru nunta din seara aceasta!
i Aladdin, dac auzi vestea, simi cum fierbineala i npdete minile
i cum i face sngele s zvcie npras- nic. i un rstimp rmase uluit i
nucit, de parc sta s cad i s moar pe loc. Ci nu zbovi s se
mbrbteze, aducndu-i aminte de lampa cea fermecat pe care o avea la
mna lui i care, mai mult dect oricnd, avea s-i fie de mare ajutor. i se
ntoarse nspre maic-sa i i spuse, cu un glas tare linitit:
Pe viaa ta, o, maic, eu m cam socotesc c feciorul vizirului nu prea
are s se bucure n noaptea aceasta de desftrile pe care le ndjduiete n
locul meu! Fii, dar, fr nicio team n privina aceasta, i, fr a mai
zbovi, scoal-te i pregtete-ne ceva de mncare. i avem s vedem noi pe
urm ce ne mai rmne de fcut, cu ajutorul Celui
Preanalt!
Atunci mama lui Aladdin se ridic i pregti demncarea, pe care
Aladdin, cu mare poft, o mnc i, ndat ce sfri, se duse n odaia lui
spunnd:
Vreau s rmn singur i s nu fiu suprat de nimenea!
i zvor ua dup el cu cheia, i scoase lampa cea fer- mecat din
ungherul unde o inea ascuns. i o lu i o frec la locul pe care l tia. i
tot atunci, efritul rob al lmpii se ivi dinainte-i i spuse:
Iac aci dinainte
St robul tu cu luare-aminte!
Spune: ce vrei? Eu sunt al lmpii slujitor,
Fie c-n vzduhuri zbor,
Fie c umblu de-a rnd
Aici pe pmnt!
i Aladdin i spuse:
Ascult-m bine, o, slujitor al lmpii! cci nu mai este vorba acuma s-
mi aduci de mncat i de but, ci s m slujeti ntr-o daravel cu mult mai
nsemnat! Afl, dar, c sultanul mi-a fgduit-o de soie pe fata lui cea mi-
nunat, pe Badrul-Budur, primind de la mine un plocon de poame
nestemate. i mi-a cerut un rgaz de trei luni pn s srbtorim nunta. i
acum i-a uitat fgduiala i, fr mcar s-i treac prin minte s-mi trimit
ndrt darul pe care i l-am dat, o mrit pe fiic-sa cu feciorul vizirului cel
mare! Or, lucrurile nu trebuie s se petreac nicidecum n felul acesta! i i
cer s m slujeti ca s-mi duc la ndeplinire un plan al meu!
i efritul rspunse:
Spune, o, Aladdin, stpne al meu! i nu e nicio tre- buin s-mi dai
attea lmuriri! Poruncete, i am s m supun!
i Aladdin rspunse:
n seara aceasta, deci, de ndat ce nsureii s-or culca n patul lor de
nunt, i pn ce s aib ei vreme nici mcar s se ating, s-i ridici cu pat
cu tot i s-i aduci chiar aici, unde am s vd eu ce mi rmne de fcut!
Iar efritul lmpii i duse mna la frunte i rspunse:
Ascult i m supun!
i pieri.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu, i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute cincizeci i una noapte
Spuse:
Iar efritul lmpii i duse mna la frunte i rspunse:
Ascult i m supun!
i pieri.
Iar Aladdin se duse la maic-sa i ezu jos lng ea i n- cepu s
tifsuiasc linitit, ba de una, ba de alta, fr s se mai ngrijeze de
mritiul domniei, de parc nimic din toate acelea nu s-ar fi ntmplat. i,
la culcare, intr n odaia lui unde iari se zvor cu cheia i atept n-
toarcerea efritului. i-aa cu el!
n ce privete nunta feciorului vizirului cel mare, iact!
Cnd ospeele i zaifeturile i chilomanele i veselirile ajunser la capt,
proasptul nsurel, cu cpetenia hadmbilor nainte, intr n odaia de
nunt. i cpetenia hadmbilor zori s plece i s nchid ua n urma lui. i
ginerele, dup ce se dezbrc, trase la o parte pologul de mtase de la pat i
se bg acolo, ca s atepte venirea domniei. Or, domnia nu zbovi mult
pn s se arate, nsoit de mama sa i de femeile din alaiul ei, care o
dezbrcar, o nvemntar cu o cmu de mtase i i despletir prul.
Pe urm o suir n pat ca parc silind-o, n vreme ce, cumu-i datina
mireselor n astfel de mpre- jurri, domnia se prefcea c se mpotrivete,
i se smucea n toate prile, dnd s le scape din mini. i dup ce o suir
n pat, fr a se ispiti s se uite la feciorul vizirului, care se afla de mult n
pat, femeile plecar toate mpreun, fcnd urri pentru ndeplinire.
Iar mama domniei, care plec la urm de tot, nchise ua odii, scond,
cumu-i datina, un oftat adnc.
Or, de ndat ce tinerii nsurei se vzur singuri, i pn s aib
rgazul s-i fac vreo mngiere ct de mic, se simir deodat ridicai cu
pat cu tot, fr a putea s-i dea seama ce li se ntmpl. i, ct ai clipi din
ochi, se vzur scoi din sarai i pui jos ntr-un loc pe care nu-l
cunoteau, i care nu era altul dect odaia lui Aladdin. i pe cnd ei se
cufundau n spaim, efritul se duse de se temeni dinaintea lui Aladdin i i
zise:
Porunca ta, o, stpne al meu, a fost ndeplinit. i iat-m-s gata s te
ascult, la tot ce mai ai a m pune s-i fac!
i Aladdin i rspunse:
Mai am s-i cer a-l nfca pe pezevenghiul acesta tinerel i a-l duce
s-l ncui, pe toat noaptea, n umbl- toare! i mine diminea s te ntorci
aici, ca s capei poruncile mele!
i ginnul lmpii rspunse c ascult i c se supune, i zori s
ndeplineasc porunca. II nfc, aadar, cu asprime, pe feciorul vizirului
i l duse de-l ncuie la privi, nfundndu-l cu capul ntr-o gaur. i vrs
asupra-i o suflare rece i mpuit, care l intui ca pe o bucat de lemn n
starea n care se afla. i-aa cu el!
Ci n ceea ce l privete pe Aladdin, apoi acesta, dac rmase singur cu
domnia Badrul-Budur, nu se gndi o clipit mcar, n ciuda dragostei
amarnice pe care o simea pentru ea, s se prilejeasc de mprejurare. i,
dintru nceput, se temeni dinaintea domniei, inndu-i mna pe inim, i,
cu un glas plin de patim, i spuse:
O, domni, afl c aici eti mai la adpost dect n saraiul sultanului,
printele tu! Dac te afli n locul acesta pe care nu l cunoti, este numai ca
s nu nduri mngie- rile acelui copilandru nvleg, feciorul vizirului
tatlui tu!
Iar eu, mcar c sunt acela cruia i-ai fost fgduit de soie, am s m
feresc cu grij s m ating de tine, mai nainte de a fi venit vremea i mai
nainte ca tu s fi ajuns soia mea, dup pravila Crii celei sfinte i dup
sunn\
Ci din vorbele acestea ale lui Aladdin, domnia nu putu s priceap
nimic, mai nti din pricin c era tare speriat, i-apoi pentru c ea habar
nu avea nici de fgduiala dat de ttne-su i nici de toate dedesubturile
acelei trebi. i, netiind ce s spun, se mulumi s plng cu amar. i
Aladdin, ca s-i dovedeasc i mai apriat c nu avea niciun gnd ru n
privina ei, i ca s-o liniteasc, se arunc n pat ndrt, chiar pe locul pe
care ezuse feciorul vizirului, i avu grij s aeze o sabie ntre fat i el, ca
s-i arate i mai limpede prin aceasta c nelegea s-i fac mai degrab
moarte dect s se ating de domni, nici mcar cu vr- furile degetelor. Ba
chiar se i ntoarse cu spatele nspre ea, ca nu care cumva s-o stnjeneasc
n vreun fel. i adormi n deplin linite, fr a se mai ngrija c se afla acolo
Badrul-
Budur cea atta de dorit, de parc ar fi fost singur-singurel n patul lui de
flcu.
Pe domni ns tulburarea, pe care i-o pricinuiau n- tmplarea aceea
att de ciudat, i starea cea nou n care se vedea, i gndurile nvlmite
care o chinuiau, ba de spaim, ba de uluire, nu o ls s dea gean n gean
toat noaptea. Ci fr de ndoial c ea era cu mult mai puin de plns dect
fiul vizirului, care se afla la umbltori, cu capul vrt ntr-o gaur, i care
nu putea s fac nicio micare, din pricina suflrii celei nfricotoare pe
care o aruncase efritul peste el spre a-l nepeni. Oricum, soarta celor doi
nsurei, n cea dinti noapte a lor de nunt, nu avea nimic alta dect
lucruri tare mhnitoare i tare pctoase.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i doua noapte
Spuse:
Oricum, soarta celor doi nsurei, n cea dinti noapte a lor de nunt, nu
avea nimic alta dect lucruri tare mh- nitoare i tare pctoase.
A doua zi dimineaa, fr ca Aladdin s mai trebuiasc s frece iari
lampa, efritul dup porunca dat de cu sear veni singur s atepte
trezirea stpnului lmpii. i ntruct acesta zbovea, scoase un ir de
strigte, nspi- mntnd-o pe domni, care nu avea putina s-l zreasc.
i Aladdin deschise ochii; i de ndat ce l vzu pe efrit, se ridic de lng
domni i se trase oleac mai de o parte, ca s nu fie auzit dect de efrit,
cruia i spuse:
D fuga de-l scoate de la umbltori pe feciorul vizi- rului, i ntoarce-
te de-l pune n pat, pe locul unde se afla.
Pe urm nfac-i i du-i pe amndoi n saraiul sultanului, chiar acolo de
unde i-ai luat. i, mai cu seam, vegheaz-i cu luare-aminte ca nu cumva
s-i lai s se srute ori mcar s se ating!
i efritul lmpii rspunse c ascult i c se supune, i zori s se duc
mai nti s-l scoat pe tinerelul cel npstuit de la umbltori i s-l aeze
pe pat lng domni i-apoi, numaidect, n mai puin vreme dect ar fi
de trebuin ca s bai o dat din pleoape, i mut pe amndoi n odaia de
nunt din saraiul sultanului, fr ca ei s poat vedea ori s poat pricepe
nici ce se ntmpl cu ei, nici pe ce cale i schimbau aa de iute locuina. i
de altminteri asta era tot ce li se putea ntmpla mai bine, ntruct numai
dac l-ar fi vzut o dat pe ginnul cel nfricotor, slujitorul lmpii, fr de
ndoial c s-ar fi speriat de moarte.
Or, nici nu-i aez bine efritul pe cei doi nsurei n odaia lor din sarai,
c sultanul i soia lui, arznd s afle cum i petrecuse domnia, fata lor,
cea dinti noapte a ei de nunt, i dornici s-o firitiseasc i s fie cei dinti
care s-o vad spre a-i ura fericire i huzur statornic, i fcur intrarea de
diminea i se apropiar tulburai foarte de patul fetei lor, i o srutar cu
duioie ntre cei doi ochi, spunndu-i:
Binecuvntat s-i fie nsoirea, o, fiic a inimii noastre! i deie Allah
s vezi zmislindu-se din rodnicia ta un ir lung de urmai frumoi i
vestii, care s duc din neam n neam fala i mndria spiei noastre! Ah,
spune-ne cum i-ai petrecut noaptea aceasta dinti, i cum s-a purtat soul
tu fa de tine!
i, dup ce vorbir aa, tcur, ateptnd rspunsul.
i, iact c deodat domnia, n loc s arate un chip proaspt i zmbitor, o
vzur cum izbucnete n suspine i cum i privete cu nite ochi triti i
plini de lacrimi.
Ei atunci vrur s-l ntrebe i pe soul ei i se uitar la locul din pat unde
credeau c nc se mai afla culcat; dar el taman ieise din odaie, chiar n
clipa intrrii lor, ca s se duc s se spele de toate spurcciunile care l
mnjiser pe fa. i gndir c s-o fi dus la hammamul din sarai, ca s se
scalde dup mpreunare. i-aa c se ntoarser iar nspre fata lor i o
iscodir ngrijorai, din semne, din priviri i din grai, despre pricina
lacrimilor i a mhnirii ei. i ntruct ea tcea mai departe, socotir c
numai ruinea de dup cea dinti noapte de nunt o oprea s vorbeasc, i
c lacrmile ei erau lacrimi ca pentru aseme- nea mprejurri; i sttur un
rstimp linitii, nevroind s mai struiasc, dintru nceput. Cum ns
starea aceea amenina s dinuiasc prea lung vreme, i cum lacrimile nu
fceau dect s sporeasc, sultana nu putu s ndure mai mult; i, cu un
glas plin de haz, i spuse ntr-un sfrit dom- niei:
Hai, fata mea, vrei pn la urm s-mi rspunzi, i s-i rspunzi i
tatlui tu? i mult ai s mai faci cu noi nazurile astea, care chiar c in de
cam prea mult vreme?
i eu, fata mea, am fost mireas, ca tine, i nainte de tine!
Da eu am tiut s pun o msur i s nu prea ntind mof- turile astea de
gin plouat. i, pe deasupra, tu uii c te dovedeti acuma lipsit de
cinstirea care ne-o datorezi, dac te ncpnezi aa mai departe s nu
rspunzi la ntrebrile noastre!
La vorbele acestea suprate ale mamei sale, biata dom- ni, copleit din
toate prile deodat, se vzu silit s se rup din tcerea pe care o pstra i,
scond un suspin adnc i tare jalnic, rspunse:
Allah s m ierte dac m-am dovedit lipsit de cinstirea pe care o
datorez tatlui meu i mamei mele! Ci pricina este c sunt tulburat pn
peste poate i tare speriat, i tare trist, i tare nucit de tot ce mi s-a
ntmplat n noaptea aceasta!
i ncepu s povesteasc tot ce i se ntmplase, nici- decum aa cum se
petrecuser lucrurile aievea, ci aa cum putuse ea s le priceap numai cu
ochii. Spuse cum, de ndat ce se culcase n patul ei, lng soul ei, feciorul
vizirului, simise c patul se mic sub ea, cum se vzuse mutat ntr-o
clipit din odaia de nunt ntr-o cas n care nu mai fusese niciodat pn
atunci, cum soul ei fusese dus de acolo, fr ca s poat ti n ce fel fusese
el luat i dus, cum locul lui, ct inuse noaptea toat, fusese luat de un
flcu frumos, tare cuviincios i pn peste poate de ndatoritor care, ca nu
cumva s se vad ispitit a se bu- cura de ea, pusese sabia ntre ei i
adormise, cu faa n- toars la perete, i cum, ntr-un sfrit, dimineaa, de
ndat ce soul ei se ntorsese n pat, fusese mutat iari, dimpreun cu el,
n odaia lor de miri, din sarai, de unde el atunci se grbise s se scoale spre
a da fuga la hammam, ca s se curee de un strat de lucruri amarnice care i
copereau chipul! i adug:
i tocmai atunci v-am vzut pe amndoi c intrai pe u, ca s-mi
urai ziua-bun i s-mi cerei veti! Vai de mine i de mine! Nu-mi mai
rmne dect s mor!
i, dup ce spuse astea, i ascunse capu-n perne, prad unor suspine
grele.
Dac auzir vorbele acestea ale domnitei Badrul-

Budur, fiica lor, sultanul i soia lui rmaser cu gura cscat i se privir
cu nite ochi albi i cu nite chipuri lungi, i nu mai avur nicio ndoial c
fata lor nu i-ar fi pierdut minile din pricina nopii aceleia, cnd fecioria ei
fusese berbecit ntia oar. i nu vroir s dea niciun fel de crezare
vorbelor ei. Iar maic-sa i spuse cu glas op- tit
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i treia noapte
Spuse:
i nu vroir s dea niciun fel de crezare vorbelor ei.
Iar maic-sa i spuse cu glas optit:
Aa se petrec lucrurile ntotdeauna, fata mea! Ci s te fereti s nu
care cumva s mai spui i altcuiva, cci lu- crurile astea nu se povestesc
niciodat! i cine te-ar auzi te-ar lua de smintit! Scoal-te, dar, i nu te mai
ngrijora n privina aceasta, i fa n aa fel ca s nu tulburi, cu chipul tu
mohort, ospeele care se dau astzi la sarai, n cinstea ta, i care au s in
patruzeci de zile i patruzeci de nopi, nu numai n cetatea noastr, ci i n
toat m- pria! Hai, fata mea, fii mulumit i uit degrab paniile din
noaptea aceasta!
Pe urm sultana chem slujnicele i le ddu n seam s-o dichiseasc pe
mireas; iar ea, mpreun cu sultanul, care era tare nedumerit, iei s-l
caute pe ginerele su, feciorul vizirului. i sultanul, ca s se dumireasc de
cele ce-i spusese fiic-sa, ncepu s-l iscodeasc pe amrtul de flcu
despre cele ce se ntmplaser. Ci el nu vroi s-i mrturiseasc nimic din
cte ndurase. i, tinuindu-le toat pania, de team s nu fie luat n rs i
alungat de prinii soiei sale, se mulumi s rspund:
Pe Allah! da ce s se fi ntmplat de avei, cnd m ntrebai, un chip
atta de ciudat?
i sultana, atunci, i mai ncredinat c tot ce-i poves- tise fiic-sa era
urmarea vreunui vis urt, socoti c face bine s nu mai struiasc deloc pe
lng ginere-su, i i spuse:
Preamrit s fie Allah c totul s-a petrecut fr de vtmare i fr de
durere! Te sftuiesc, fiul meu, s te pori cu mult gingie fa de soia ta,
ntruct ea-i tare firav!
i l ls cu vorbele acestea, i se duse n iatacurile ei, s vegheze
zaiafeturile i zamparalcurile din ziua aceea.
i-atta cu ea i cu tinerii nsurei!
Estimp, Aladdin, care cam bnuia ce se petrecea la sarai, i petrecu ziua
veselindu-se la gndul renghiului cel iscusit pe care i-l jucase feciorul
vizirului. Ci nu se inu de mulu- mit, i vroi s deguste pn la capt
umilirea potrivnicului su. nct socoti potrivit s nu-i lase o clipit de tihn
i, de cum czu noaptea, lu lampa i o frec. Iar ginnul se i ivi dinaintea
lui, rostind cele ce rostise i de dile celelalte. i
Aladdin i spuse:
O, slujitor al lmpii, du-te la saraiul sultanului! i, de ndat ce ai s-i
vezi pe tinerii nsurei c se culc laolalt, ia-i cu pat cu tot i adu-mi-i aici,
cum ai fcut i asnoapte!
i ginnul plec de zor s ndeplineasc porunca, i nu zbovi mult pn
ce s se ntoarc cu povara pe care o puse jos n odaia lui Aladdin, ca apoi
s-l nface pe feciorul vizi- rului i s-l nfunde cu capu-nainte n usna
umbltoarei. i
Aladdin nu preget s ia locul cel gol i s se culce lng domni; ci cu tot
atta cuviin ca ntia oar. i, dup ce aez sabia ntre ei, se ntoarse cu
faa la perete i adormi linitit. i, a doua zi, lucrurile se petrecur ntocmai
ca n ajun; care va s zic, efritul, urmnd poruncile lui Aladdin, l aduse pe
ptimitul de ginerel ndrt lng Badrul-Budur, i i purt pe amndoi, cu
patul, n odaia de nunt din saraiul sultanului.
Or, sultanul, mai nerbdtor ca oricnd s afle tiri de la fiica lui, dup
cea de a doua noapte, ajunse taman n clipita aceea n odaia de noapte,
numai el singur de data aceasta;
cci, mai presus de toate, sultanul se temea de bosumflrile sultanei, soia
lui, i mai degrab vroia s o descoase el nsui pe domni. i de ndat ce
fiul vizirului, ugilit pn peste poate, auzi paii sultanului, sri din pat i o
zbughi afar din odaie, ca s dea fuga la hammam s se curee pe fa. Iar
sul- tanul intr i se duse lng patul fiicei sale, i ridic pologul de zarafir;
i, dup ce o srut pe domni, o ntreb:
Spune-mi, fata mea! ndjduiesc c n noaptea aceasta nu ai mai avut
visele acelea atta de amarnice, din care ne-ai povestit ieri acele panii
nemaipomenite! Hai, poi s-mi spui cum i-ai trecut noaptea aceasta?
Ci domnia, n loc s rspund, izbucni n suspine i i ascunse faa n
mini, ca s nu vad ochii nroii ai tatlui ei, care nu mai pricepea nimic
din toate astea. i atept o bun bucat de vreme, ca s-i dea rgaz s se
liniteasc; ci ntruct ea tot plngea i sughia mai departe, sultanul, pn
la urm, chiar c se nfurie i i trase sabia i strig:
Pe viaa mea, dac nu vrei s-mi spui numaidect adevrul, are s-i
zboare capul de pe umeri!
Atunci biata domni, de dou ori nfricoat, fu nevoit s-i curme pe
dat lacrimile i cu glas sfiat spuse:
O, tat al meu preaiubit, fie-i mil! nu te mnia pe mine! Cci, dac ai
binevoi s m asculi, acuma, cnd mama nu mai este aici ca s te
strneasc mpotriva mea, m-ai ierta, fr de nicio ndoial, i m-ai plnge,
i ai avea grij cum se cuvine ca s nu m lai s mor de tulburare i de
spaim! ntruct, de bun seam, dac m-ar mai ncerca o dat ntmplrile
cele atta de amarnice pe care le-am ncercat n noaptea aceasta din urm,
m-ai gsi mine diminea moart n pat! Fie-i, dar, mil de mine, o,
printe al meu, i fa aa ca urechea i inima ta s se ndure de pa- timile i
de spaima mea!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i patra noapte
Spuse:
Fie-i, dar, mil de mine, o, printe al meu, i fa aa ca urechea i inima
ta s se ndure de patimile i de spaima mea!
i sultanul, care avea o inim blajin i care nu mai simea n preajma lui
duhul asmuitor al soiei sale, se plec nspre fiic-sa, i o srut, i o
mngie, i i alin inima scump. Pe urm i spuse:
i acuma, fata mea, potolete-i sufletul i nseni- neaz-i ochii! i
povestete-i cu toat ncrederea prin- telui tu, n toate de-amnuntele,
ntmplrile care te-au adus noaptea aceasta ntr-o stare de tulburare i de
spaim atta de amarnice!
i domnia, cu capul pe pieptul tatlui ei, povesti, fr s uite nimic,
toate nprasnele cte i se ntmplaser n acele dou nopi trecute, i i
sfri istorisirea adugnd:
i-apoi, o, tat al meu mult-iubit, ar fi mult mai bine s-l ntrebi i pe
fiul vizirului, ca s-i poat adeveri i el spusele mele!
i sultanul, dup ce ascult ntmplarea aceea ne- maipomenit, rmase
nucit pn peste marginile nu- cirii i mprti necazul fiicei lui, i i
simi ochii cum i se nmoaie de lacrimi, aa de tare o iubea. i i spuse:
Hotrt, fata mea, numai i numai eu sunt pricina la toate npastele
cte i s-au ntmplat. ntruct te-am mri- tat cu un amrt care nu tie
cum s te apere i s te fe- reasc de asemenea nprasne ciudate. Cci, cu
adevrat, eu i-am vroit fericirea, cu cstoria aceasta, i nicidecum jalea i
pieirea ta! Or, pe Allah, am s poruncesc numaidect s vin vizirul i fiul
lui, nvlegul, i s le cer sam despre toate lucrurile astea! Ci, orice-ar fi, tu
poi s fii linitit, fata mea! cci necazurile acestea nu au s se mai
ntmple, m jur ie pe viaa capului meu!
Pe urm o ls, dnd-o n grija femeilor, i se duse n iatacurile sale,
clocotind de mnie.
i pe dat porunci s vin la el vizirul su cel mare; i, de cum vizirul i se
nfi dinainte, sultanul i strig:
Unde-i pramatia de fiu-tu? i ce i-a spus n privina celor cte s-au
ntmplat n aceste dou nopi din urm?
Vizirul cel mare, nmrmurit, rspunse:
Habar nu am, o, doamne al vremilor, despre ce este vorba! Fiul meu
nu mi-a spus nimic care s poat s-mi lmureasc mnia stpnului
nostru! Ci, dac mi ngdui, dau fuga numaidect s-l caut i s-l ntreb!
i sultanul zise:
Du-te! i ntoarce-te degrab s-mi dai rspunsul!
i vizirul cel mare, cu nasul tare alungit, iei ndoin- du-i spinarea i se
duse s-l caute pe fiu-su, pe care l gsi la hammam, pregtindu-se s se
spele de scrnele care l acopereau. i i strig:
O, pui de cea, pentru ce mi-ai tinuit adevrul?
Dac nu-mi dai sama numaidect despre aceste dou nopi, ziua de astzi
are s fie ziua ta cea de pe urm!
i fiu-su ls capu-n jos i rspunse:
Vai, o, printe al meu, numai ruinea m-a oprit pn acuma s-i
dezvluiesc amarnicele ntmplri din aceste dou nopi, i npastele cele
de nespus pe care le-am ndurat, far a avea putin s m apr, ori baremi
s tiu cum, i din blestemul cror puteri vrjmae am pit amndoi tot ce
am pit, n patul nostru!
i i povesti lui ttne-su toat trenia, de art, fr a uita nimic! Ci nu
are niciun rost s-o mai spunem o dat.
i adug:
n ce m privete, o, printe al meu, mai degrab mi vreau moartea
dect o asemenea via! i, dinaintea ta, fac jurmntul cel ntreit de
desprenie pe totdeauna de fata sultanului! M nchin, dar, ie, s te duci
la sultan i s-l
ndupleci s primeasc mrturisirea despreniei mele de fata sa Badrul-
Budur! ntruct aceasta este singura cale de a vedea sfrindu-se npastele
mele i de a-mi dobndi linitea! i am s pot i eu atunci s dorm n patul
meu, n loc s-mi petrec nopile prin umbltori!
Cnd auzi vorbele fiului su, vizirul cel mare rmase mohort. Cci
dorul vieii lui fusese de a-l vedea pe fe- cioru-su nsurat cu fata
sultanului, i greu i mai venea s se lepede de o cinste atta de mare. nct,
mcar c era ncredinat de nevoina despririi n atare mprejurri, i
spuse fiului su:
Hotrt, o, fiul meu, nu este cu putin s nduri mai mult nite
nprasne ca acelea. Cuget ns la ce pierzi odat cu desprenia aceasta!
Au nu ar fi mai bine s-i mbrbtezi inima nc o noapte, n care noi avem
s veghem n preajma odii de nunt, cu hadmbi narmai cu sbii i cu
toroipane? Ce zici, fiul meu?
El rspunse:
F ce vrei, o, printe al meu, vizirule! Din parte-mi, eu sunt bine
hotrt s nu mai intru n odaia aceea de nunt!
Atunci vizirul l ls pe fiu-su i se ntoarse la sultan.
i ezu smirn dinaintea lui, cu capu-n pmnt.
i sultanul l ntreb:
Ce ai a-mi spune?
El rspunse:
Pe viaa stpnului nostru, ceea ce a povestit domnia
Badrul-Budur este ntru totul adevrat! Ci vina nu-i nicidecum a feciorului
meu! Oricum, o, doamne al vre- milor, nu trebuie ca domnia s rmn
iari n primej- dia altor necazuri din pricina fiului meu. i, dac
ngduieti, mai bine ar fi ca de acuma aceti doi soi s se lase unul de
altul, dup datina despreniei!
i sultanul spuse:
Pe Allah, ai dreptate! Da dac soul fiicei mele nu ar fi fost fiu-tu, cu
moartea l-a fi desprit de fata mea! S fie, dar, desprii!
i tot atunci sultanul ddu poruncile de trebuin ca s se curme toate
zaiafeturile, att n sarai precum i n cetate i n toat mpria Chinei; i
porunci s se strige desprenia fiicei sale Badrul-Budur de feciorul
vizirului cel mare, dnd de neles limpede c nimica nu fusese svrit i
c mrgritarul rmsese neprihnit i nevtmat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i cincea noapte
Spuse:
i porunci s se strige desprenia fiicei sale Badrul-
Budur de feciorul vizirului cel mare, dnd de neles limpede c nimica nu
fusese svrit i c mrgritarul rmsese neprihnit i nevtmat. Iar pe
feciorul vizirului cel mare, din preuire fa de ttnele lui, sultanul l
cftni valiu peste un olat deprtat de-al Chinei, i i porunci s plece fr
de zbav. Lucru care i fu ndeplinit.
Cnd Aladdin afl, odat cu locuitorii cetii, din strigtele pristavilor
domneti, despre desprenia dom- niei Badrul-Budur, fr de svrirea
nuntiului, i despre plecarea ponositului, i simi pieptul umfln- du-se
pn peste poate i i zise: Binecuvntat fie lampa aceasta fctoare de
minuni, izvorul cel dinti al tuturor huzururilor mele! Ba chiar c-i mai
bine dac desprenia s-a svrit fr niciun amestec mai de-a dreptul al
ginnului lmpii, care, nu ncape ndoial, l-ar fi nimicit fr de scpare pe
ntngul la! i tot aa se mai bucur i c rzbunarea lui ajunsese la
izbnda aceea fr ca nime- nea, nici sultanul, nici vizirul cel mare, nici
mcar maic-sa, s fi priceput ce parte avusese el n toat povestea. i, fr
s-i mai bat capul, de parc nimica peste fire nu s-ar fi ntmplat de cnd
o ceruse el pe domni de soie, atept, n toat linitea, s se scurg cele
trei luni de rgaz cerute de sultan i, chiar de cu zori, dup cea mai din
urm zi, o trimise la sarai pe maic-sa, nvemntat cu hainele ei cele mai
frumoase, s-i aduc aminte sultanu- lui de fgduial.
Or, de ndat ce mama lui Aladdin intr la divan, sultanul, care dup
obiceiul su era pe cale s nceap a orndui treburile domniei, i arunc
ochii nspre ea i o cunoscu numaidect. i nu fu de trebuin s vorbeasc
ea, ntruct sultanul i aminti singur de fgduial pe care i-o fcuse i de
rstimpul pe care l sorocise. i se ntoarse nspre vizir i i zise:
O, vizirule, iact-o pe mama lui Aladdin! ea este aceea care acum trei
luni ne-a adus tablaua cea minunat de farfuriu, plin cu nestemate. i tare
m socotesc c vine, la trecerea sorocului, s-mi cear ndeplinirea fg-
duielii pe care i-am fcut-o n privina fetei mele! Binecu- vntat fie Allah,
carele nu a ngduit cstoria cu fiul tu, ca s m fac s-mi aduc aminte
de vorba dat, pe cnd eu mi-am uitat legmintele, din pricina ta!
i vizirul care n inima lui rmsese tare ctrnit de toate cte se
ntmplaser, rspunse:
De bun seam, o, stpne al meu, domnii nu se cade niciodat s-i
uite fgduielile! Ci, cu adevrat, cnd cineva i mrit fata, se cuvine s
cerceteze cine este soul!
Iar stpnul nostru sultanul nu a fcut niciun fel de cerce- tare despre
Aladdin i despre obria lui! Or, eu am aflat c acesta-i fiul unui croitor
srman, mort n srcie, i dintr-o stare de jos! De unde dar poate s-i vin
bogia unui fecior de croitor?
Sultanul spuse:
Bogia vine de la Allah, o, vizirule!
El spuse:
Aa-i, o, Maria Ta! Da noi nu tim dac Aladdin acesta este ntr-
adevr aa de bogat pe ct ne-a dat de pre- supus ploconul lui. Ca s ne
ncredinm, sultanul nu ar avea dect s cear, ca pre pentru domni, o
zestre atta de mare ct s n-o poat plti dect un fiu de emir ori de sultan.
i, n chipu-acesta, sultanul nu i-ar mrita fata dect dup o bun
cercetare, fr a se primejdui a-i mai da o dat un so nevrednic de harurile
ei!
i sultanul spuse:
Limba ta mustete miere, o, vizirule! Poftete-o, dar, pe femeie s vin
mai aproape ca s-i vorbesc!
Iar vizirul fcu semn cpeteniei strjerilor, care o pofti pe mama lui
Aladdin s nainteze pn la piciorul tronului.
Atunci mama lui Aladdin se temeni i srut pmn- tul de trei ori dintre
minile sultanului, care i zise:
Afl, o, mtu, c nu mi-am uitat deloc fgduina!
Ci pn acuma nc nu i-am spus nimic despre zestrea cerut ca pre
pentru fata mea, ale crei haruri sunt mari foarte! S-i spui, dar, fiului tu
c nsurtoarea lui cu fata mea El Sett Badrul-Budur are s se svreasc
de ndat ce are s-mi trimit ceea ce i cer ca zestre pentru fata mea, adic
patruzeci de tablale mari de aur greu, pline pn-n buz cu soiurile acelea
de nestemate, n chip de poame de toate culorile i de toate mrimile, din
care mi-a trimis n tava de farfuriu; i tablalele acelea de aur s fie aduse la
sarai de patruzeci de copile roabe, frumoase ca nite lune, care s fie
nsoite de patruzeci de robi negri, tineri i voinici, i toi s mearg n alai
mbrcai ct mai falnic, i s vin s pun jos dinaintea mea acele patruzeci
de tablale cu nestemate! i iact, aceasta-i toat cerina mea, tua mea cea
bun! Cci nu voi a cere mai mult de la fiul tu, innd seama de pecheul
pe care mi l-a i trimis!
Iar mama lui Aladdin, dobort de-a binelea de cererea aceea fr de
asemuire, se mulumi s se mai temeneasc o dat dinaintea jeului
mprtesc, i se trase ndrt, spre a se duce s-i dea seam lui fecioru-su
despre solia ei. i i spuse:
Ah, fiul meu, te sftuiesc eu bine, dintru nceput, s nu te gndeti la
nsurtoarea aceasta cu domnia Badrul-Budur!
i cu un potop de suspine, i povesti fiului ei felul, de altminteri
binevoitor, cum o primise sultanul, i cererile pe care le ridic pn a se
nvoi cu totul la nsurtoare.
i adug:
Ce nebunie i pe tine, o, copilul meu! C nu m gn- desc la tablalele
de aur i la nestematele cerute! ntruct mintea mea mi spune c ai s fii
atta de smintit ct s te duci n tainia de sub pmnt ca s despoi toi
pomii de poamele lor cele vrjite! Da n ceea ce privete cele patruzeci de
feticane roabe i cei patruzeci de flciai negri, cum ai s faci, ia spune-
mi? Ah, fiul meu, i cererea aceasta atta de nemsurat este tot un pocinog
de-al afu- risitului de vizir; c l-am vzut, cnd am intrat, cum s-a aplecat la
urechea sultanului i i-a spus ceva n tain!
Crede-m, Aladdine, leapd-te de gndul acesta care are s te mie la
pieirea ta, fr de izbav!
Ci Aladdin se mulumi s zmbeasc i i rspunse maic-sii:
Pe Allah! o, maic a mea, cnd te-am vzut c vii cu obrazul ctrnit,
am gndit c o s-mi vesteti vreo tire tare rea! Da vd bine acuma c tu
totdeauna te ngrijorezi pentru nite lucruri care chiar c nici nu merit
osteneala!
Afl, dar, c tot ce mi cere sultanul ca pre pentru fata lui nu este nimic pe
lng ce a putea eu s-i dau ntr-adevr!
nsenineaz-i, aadar, ochii, i potolete-i sufletul! i, din parte-i, nu te
mai gndi dect s ne gteti ceva de mn- care, ntruct tare mi-e foame. i
las n seama mea grija de a-l mulumi pe Maria Sa.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i asea noapte
Spuse:
i, din parte-i, nu te mai gndi dect s ne gteti ceva de mncare,
ntruct tare mi-e foame. i las n seama mea grija de a-l mulumi pe Maria
Sa.
Or, de ndat ce btrna iei ca s se duc la suk s cumpere merindele
de trebuin, Aladdin alerg s se ncuie n odaia lui. i lu lampa i o frec
n locul pe care l tia.
i numaidect se i ivi ginnul care, dup ce i se ploconi di- nainte, spuse:
Iact-l aci dinainte
Pe robul tu cel cu luare-aminte!
Spune: ce vrei? Eu sunt
Al acestei lmpi slujitor,
Fie c-n vzduhuri zbor,
Fie c alerg pe pmnt!
i Aladdin i spuse:
Afl, o, efritule, c sultanul binevoiete s mi-o dea pe fata lui,
minunata Badrul-Budur, pe care o tii, da numai dac i trimit ct mai
degrab patruzeci de tablale de aur greu, din cel mai curat soi, pline ochi cu
poame de nestemate asemenea cu cele de pe tava de farfuriu pe care le-am
cules chiar din pomii din grdina n care am gsit lampa pe care o slujeti
tu. Da asta nu-i tot! Sultanul mi mai cere, pe deasupra, spre a-i duce
tablalele acelea de aur greu, pline cu nestemate, patruzeci de feticane
roabe, fru- moase ca nite lune, care s fie nsoite de patruzeci de flci
negri, frumoi, voinici i falnic mbrcai. Iact, dar, ce i cer eu, la rndu-
mi! Grbete, aadar, s m mulumeti, n temeiul puterii pe care o am
asupra ta, ca stpn ce m aflu al lmpii!
Iar ginnul rspunse:
Ascult i m supun!
i pieri, ci numai spre a se i ntoarce peste o clipit. i era nsoit de cei
optzeci de robi cu pricina, att brbai, ct i femei, pe care i rndui n
curte, de-a lungul zidu- lui casei. Iar roabele femei purtau pe cap, fiecare,
cte un lighean mare de aur greu, plin pn n buz cu mrg- ritare, cu
diamante, cu pietre de rubin, cu smaralde, cu peruzele i cu alte sumedenii
de soiuri de nestemate, n chip de poame de toate culorile i de toate
mrimile. i fiecare lighean era acoperit cu un vl strveziu de bo- rangic,
esut cu alesturi de zarafir. i chiar c nestematele erau mai minunate, i
nc cu mult, dect cele nfiate ntia dat sultanului, pe tablaua de
farfuriu. i ginnul, dup ce sfri de ornduit lng zid cei optzeci de robi,
veni a se temeni dinaintea lui Aladdin i l ntreb:
O, stpne al meu, mai ai de cerut ceva de la sluji- torul lmpii?
i Aladdin i spuse:
Nu, nimic altceva, deocamdat.
i numaidect efritul pieri.
Or, tot atunci, mama lui Aladdin se ntoarse ncrcat cu merindele pe
care le cumprase din suk. i rmase tare uluit cnd vzu casa npdit de
atta lume; i gndi, n clipa dinti, c sultanul o fi trimis dup Aladdin s-l
priponeasc, spre a-l pedepsi pentru neobrzarea cererii lui. Ci Aladdin nu
o ls mai mult n greeala ei, ntruct, pn s aib ea rgazul a-i scoate
iamacul de pe fa, i spuse:
Nu pierde vremea s-i mai scoi iamacul, o, maic, dat fiind c eti
nevoit s pleci iari, fr de zbav, spre a nsoi la sarai pe robii pe care
i vezi rnduii n curtea noastr! Cele patruzeci de roabe, aa precum bagi
de seam, poart zestrea cerut de sultan ca pre pentru fata lui! Te rog, dar,
mai nainte chiar de a gti masa, s-mi faci binele de a nsoi alaiul, spre a i-l
nfia sultanului!
Numaidect mama lui Aladdin i puse pe cei optzeci de robi s ias n
bun rnduial din casa ei, aezndu-i unul dup altul, n perechi: cte o
fetican roab avnd nainte-i cte un flcu negru, i tot aa pn la
perechea cea mai de pe urm. i fiecare pereche era desprit de cea de
dinainte-i la o deprtare de zece pai. i cnd perechea cea mai de pe urm
iei pe poart, mama lui
Aladdin porni i ea dup alai. i Aladdin, tare linitit n privina izbnzii,
nchise poarta i se duse n odaia lui, s atepte n tihn ntoarcerea maic-
sii.
Or, de ndat ce perechea cea dinti ajunse n uli, trec- torii i
ncepur s se adune mprejur; i, cnd alaiul se ivi n ntregime, ulia se
umplu de o mulime nenumrat, plin de larm i de strigte de uimire. i
sukul tot veni fuga m- prejurul alaiului, ca s se minuneze de o privelite
atta de falnic i de nemaipomenit. Cci fiecare pereche, n parte, era o
minunie ntreag! ntruct hainele-i desvrite ca gust i ca strlucire,
frumuseea-i alctuit dintr-o frumusee alb de femeie i dintr-o frumusee
neagr de arap, nfiarea-i aleas, inuta-i mndr, umbletu-i ncet i
rnduit la deprtare msurat, strlucirea ligheanului cu nestemate pe care
l purta pe cap fiecare fetican, sclipirile aruncate de giuvaierurile
nvrstate din brurile de aur ale arapilor, scnteierile care neau din
tichiile lor de zarafir, la care fluturau penele cele albe, toate astea
nchipuiau o prive- lite vrjit, far de asemuire, care fceau norodul s nu
se n- doiasc o clipit c n-ar fi vorba de sosirea la sarai a vreunui strlucit
fecior de crai ori de sultan.
i alaiul, n mijlocul uimirii ntregului norod, ajunse, ntr-un sfrit, la
sarai. i, de ndat ce zrir perechea cea dinti, strjerii i portarii rmaser
atta de uluii nct, cuprini de sfial i de minunare, se niruir singuri,
pe dou rnduri, la trecerea perechilor. i cpetenia lor, la ve- derea celui
dinti arap, gndind c nsui sultanul arapilor venea n ospeie la Maria
Sa, i iei nainte i se temeni i vru s-i srute poala hainei; ci o vzu atunci
pe fata cea minunat care venea n urma aceluia. i, totodat, arapul dinti,
zmbind, i spuse, dup cum i dduse efritul sfa- turile de trebuin:
Eu nu sunt, i noi toi nu suntem dect robii aceluia care va s vin,
atunci cnd va sosi ceasul!
i, dup ce rosti acestea, intr pe poart, urmat de feticana care purta
ligheanul de aur, i de ntreg irul cel mndru de perechi. i cei optzeci de
robi trecur prin curtea dinti i se duser de se rnduir frumos n cea de a
doua curte, care da de-a dreptul spre divanul mprtesc.
Or, de ndat ce sultanul, care la ceasul acela judeca treburile mpriei,
vzu n curte acel alai falnic care adumbrea cu mreia lui toat strlucirea
ct se afla n sarai, puse s fie golit pe dat divanul i porunci s fie primii
noii venii. Iar ei intrar falnici, doi cte doi, i se rnduir ncet, alctuind
un corn de lun dinaintea scaunului mprtesc. i feticanele roabe, ajutate
de n- soitorii lor cei negri, puser fiecare jos pe covor ligheanul pe care l
aduseser. Pe urm cei optzeci, toi laolalt, se ploconir i srutar
pmntul dintre minile sultanului, ca s se ridice numaidect i, toi odat,
s dezveleasc dintr-o micare sprinten ligheanele prevestite cu poamele
cele minunate. i, cu braele ncruciate pe piept, r- maser smirn, cu
chipurile ptrunse de cuviina cea mai adnc.
Numai atunci mama lui Aladdin, care venea la urm de tot, pi pn la
mijlocul cornului de lun alctuit de cele patruzeci de perechi i, dup
temenelile i salama- lecurile ndtinate, i spuse sultanului, care rmsese
mut de-a binelea dinaintea acelei priveliti far de seamn:
O, doamne al vremilor, fiul meu Aladdin, robul tu, m trimite cu
zestrea pe care ai cerut-o ca pre pentru Sett
Badrul-Budur, preacinstita-i fat! i m nsrcineaz s-i spun c ai greit
n ce privete preul domniei, i c toate astea sunt cu mult mai prejos de
harurile ei! Ci ndjduiete c ai s-l ieri pentru puintatea darului, i c
ai s primeti acest peche mrunt, ateptnd cele ce are s mai fac el pe
viitor!
Aa vorbi mama lui Aladdin. Ci sultanul, care nu era n stare s priceap
prea bine ce-i spunea ea, sta mai departe nuc i cu ochii holbai dinaintea
privelitii ce se nfiiia privirii sale. i se uita pe rnd cnd la cele patruzeci
de lighene, cnd la feticanele roabe care aduseser lighenele, i cnd la
arapii cei tineri care le nsoiser pe aductoarele lighenelor. i nu tia de ce
s se minuneze mai mult: de giuvaierurile acelea care erau cele mai
strlucite din cte s-au vzut vreodat pe lume, ori de feticanele roabe care
erau ca nite lune, ori de robii cei negri care erau fiecare ca un sultan! i
ezu aa un ceas de vreme, fr a putea s rosteasc o vorb i nici s-i
desprind privirile de la minunile pe care le avea dinain- tea lui. i, n loc s
se ntoarc nspre mama lui Aladdin ca s-i mrturiseasc simmintele sale
n privina celor ce-i aducea, izbuti, ntr-un sfrit, s se ntoarc nspre
vizirul su cel mare i i spuse:
Pe viaa mea! ce mai sunt bogiile pe care le avem noi, i ce mai este
saraiul meu, fa de o strlucire ca aceasta? i ce mai avem s gndim noi
despre omul care, n mai puin vreme dect i trebuie ca s le doreti,
poate s dobndeasc asemenea minuni i s ni le trimit? i ce mai sunt
harurile fetei mele, fa de un potop de fru- musee ca acesta?
i vizirul, cu toat ciuda i pica pe care le simea dup toate cte i se
ntmplaser lui fecioru-su, nu putu a opri s nu spun:
Aa-i, pe Allah! toate-s frumoase; ci tot nu preuiesc ct comoara cea
fr de pereche care-i domnia Badrul-
Budur!
Iar sultanul zise:
Pe Allah! ba preuiesc i o ntrec cu mult! Drept care nu mai socot c
fac un trg prost dnd-o de soie unui ins atta de bogat, atta de darnic i
atta de falnic ca domnia sa
Aladdin, fiul nostru!
i se ntoarse nspre ceilali viziri i nspre emirii i mai-marii care l
nconjurau i i ntreb din ochi. i toi rspunser ploconindu-se adnc
pn la pmnt, de trei ori, ca s-i arate limpede deplina nvoial cu
vorbele sultanului lor. Atunci Maria Sa nu mai ovi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute cincizeci i opta noapte
Spuse:
Atunci Maria Sa nu mai ovi. i, fr a se mai ngriji s afle dac
Aladdin avea toate nsuirile ce se cuvin din partea cuiva menit s ajung
soul unei fete de sultan, se ntoarse nspre mama lui Aladdin i i zise:
O, preacinstit mam a lui Aladdin, m rog ie s te duci s-i spui
fiului tu c, din ceasul acesta, a intrat n casa mea i n neamul meu, i nu
mai atept dect s-l vd, ca s-l srut aa cum un tat i srut copilul, i
ca s-l m- preun, dup Sfnta Carte i dup sunn, cu fiica mea
Badrul-Budur!
i mama lui Aladdin, dup salamalecurile de cuviin dintr-o parte i din
cealalt, grbi s plece, ca numaidect, sfruntnd iueala vntului, s zboare
ctre casa ei i s-i dea de tire lui fiu-su despre cele ce se petrecuser. i l
ndemn s dea zor a merge s se nfieze sultanului, care era cum nu se
poate mai nerbdtor s-l vad. i Aladdin, pe care vestea aceasta l
mulumea ntru toate dorinele sale, dup o ateptare atta de lung, nu
vroi deloc s lase a se vedea ct de beat era de bucurie. Ci, cu o nfiare
tare linitit i cu un glas msurat, rspunse:
Toat fericirea aceast mi vine de Ia Allah i de la binecuvntarea ta,
o, maic, i de la osrdia ta neostoit!
i i srut minile, i i mulumi ndelung, i i ceru ngduina s intre
n odaia lui spre a se gti de plecare la sultan.
Or, de cum se vzu singur, Aladdin lu lampa cea fer- mecat, care i
fusese pn atunci de un ajutor atta de mare, i o frec uor, ca de obicei.
i pe dat se i ivi efritul care, dup ce se temeni dinainte-i, l ntreb, cu
vorbele obinuite, ce slujb putea s-i mplineasc.
i Aladdin rspunse:
O, efritule al lmpii, doresc s fac o scald! i, dup scald, vreau s-
mi aduci o mantie far de asemuire ca bogie nici la sultanii cei mai mari
de pe pmnt, i atta de frumoas, nct cei care se pricep s o poat preui
la peste o mie de mii de dinari de aur, pe puin! i-atta tot, deocamdat!
Atunci efritul lmpii, dup ce se plec n semn de supunere, i ndoi
spinarea ntru totul i i spuse lui
Aladdin:
O, stpne al lmpii, suie-te pe umerii mei!
i Aladdin se sui pe umerii efritului, lsndu-i picioa- rele s spnzure
peste pieptul acestuia; i efritul l ridic n vzduhuri, fcndu-l nevzut ca
i pe el, i l duse ntr-un hammam atta de frumos, de nu i s-ar fi putut
gsi fratele nici pe la sultani ori pe la chezari. i hammamul era numai de
jad i de alabastru strveziu, cu havuzuri de cor- nalin trandafirie i de
corai alb, i cu nite nflorituri din piatr de smarald de o gingie vrjit. i
ochii i simurile puteau cu adevrat, acolo, nluntru, s se bucure dup
plac, ntruct nimic nu putea acolo s supere privirea, fie n mare, fie n
mic! Iar reveneala de acolo era desfttoare, iar cldura era peste tot la fel,
iar fierbineala era msurat i potrivit.
i niciun bie nu se afla acolo, ca s tulbure cu fptura ori cu glasul lui
linitea boitelor albe. Dar, de ndat ce ginnul l ls pe Aladdin jos pe
podina din sala de intrare, un efrit tinerel, de toat mndreea, semnnd,
da mult mai ispititor, cu o fetican, se ivi dinainte-i i l ajut s se
dezbrace, i i arunc pe umeri un tergar mare, i l sprijini cu mult grij i
gingie, i l duse n sala cea mai frumoas, care era podit toat cu
nestemate de felurite culori. i numaidect ali tineri efrii, nu mai puin
frumoi i nu mai puin ispititori, venir s-l ia din minile tovarului lor,
i l aezar dulce pe o lavi de mar- mur, i ncepur s-l frece i s-l
spele cu mai multe feluri de ape nmiresmate; i l frmntar cu o
pricepere minu- nat, i iar l scldar cu ap de trandafir, mblsmat cu
mosc. i ngrijirile lor miestrite i ddur o culoare la fel de luminoas ca a
unei foi de trandafir, i alb i rumen, dup plac. Iar el simi c se face
uor, de ar fi putut s zboare ca psrile. i efritul cel tnr i frumos, care i
adusese acolo, veni s-l ia iari i s-l duc ndrt pe po- dina din sala de
intrare, unde i aduse spre nviorare un sorbet desfttor de ambr glbuie.
i l gsi pe ginnul lmpii innd n mini nite haine de o bogie fr de
asemuire. i, ajutat de efritul cel tinerel i cu mini atta de dulci, se
mbrc n odoarele acelea, i se fcu aseme- nea, da i mai plin de mreie,
cu un fiu de sultan dintre sultanii cei mari! i efritul lmpii l lu iari pe
umeri i l duse ndrt n odaia din casa lui, fr de nicio zguduire.
Atunci Aladdin se ntoarse nspre efritul lmpii i i spuse:
i acuma, tii ce-i mai rmne de fcut?
El rspunse:
Nu, o, stpne al lmpii! Da poruncete i am s m supun, fie c prin
vzduhuri zbor, fie c pe pmnt dau zor!
i Aladdin zise:
Doresc s-mi aduci un cal de soi ales, care s nu aib frate, ca
frumusee, nici n grajdurile sultanului i nici la cei mai puternici crai de pe
lume. i trebuie ca tacmul lui, numai el, s preuiasc pe puin o mie de
mii de dinari de aur. Totodat, ai s-mi mai aduci patruzeci i opt de robi
tineri, frumoi la fptur, potrivii la stat i plini de farmec, mbrcai cu
mult fal i risip i bogie, pentru ca douzeci i patru dintre ei, rnduii
n dou iruri de cte doisprezece, s poat deschide calea naintea calu- lui
meu, n vreme ce ali douzeci i patru s vin n urma mea, n dou iruri
de cte doisprezece, la fel. Pe deasupra, s nu uii mai ales s gseti, spre a
o sluji pe maic-mea, dousprezece fete tinere ca nite lune, far de seamn
n soiul lor, mbrcate cu mult pricepere i mreie, i purtnd fiecare pe
brae cte o rochie de esturi i de cu- lori felurite, cu care s se poat
mbrca, n toat ncre- derea, o fat de sultan! ntr-un sfrit, ai s dai la
fiecare dintre cei patruzeci i opt de robi ai mei, ca s i-o agae la gt, cte o
pung cu cinci mii de dinari de aur, cu care s pot s fac ce mi-o plcea. i
iact tot ce doresc de la tine, pe ziua de astzi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i noua noapte
Spuse:
i iact tot ce doresc de la tine, pe ziua de astzi.
Or, nici nu sfri Aladdin bine de vorbit, c ginnul, dup rspunsul de
ascultare i de supunere, zori numaidect s piar, ci spre a se ntoarce
peste o clipit cu calul, cu cei patruzeci i opt de robi tineri, cu cele
dousprezece fete, cu cele patruzeci i opt de pungi de cte cinci mii de
dinari fiecare, i cu cele dousprezece rochii de esturi i de culori osebite.
i totul era cu desvrire din soiul cerut, de nu nc i mai frumos. i
Aladdin lu n primire tot i l slobozi pe ginn, spunndu-i:
Am s te chem cnd o s am trebuint de tine!

i, far a mai trgni, i lu ziua-bun de la maic-sa, mai srutndu-i


nc o dat minile i dndu-i-le n slujb pe cele dousprezece feticane
roabe, pe care le dscli s nu precupeeasc nimic spre a o mulumi pe
stpna lor i spre a o nva felul cum s se mbrace cu hainele cele
frumoase pe care i le aduseser.
Dup care Aladdin grbi s ncalece pe cal i s ias din curtea casei lui.
i, mcar c atunci se afla pentru ntia oar pe spinarea unui cal, tiu s se
in clare cu o gingie i cu o ndemnare de pn i clreii cei mai
desvrii l-ar fi pizmuit. i porni la drum, dup ntoc- mirea alaiului aa
cum l nchipuise el, avnd nainte pe cei douzeci i patru de robi, rnduii
pe dou ire de cte doisprezece, nsoit pe de lturi de patru robi care
ineau panglicile de la haraua calului, i urmat de ceilali, care ncheiau
rndurile.
Or, de ndat ce alaiul se nirui pe ulie, o gloat fr de numr, cu mult
mai mare dect cea care venise fuga n calea alaiului dinti, se strnse din
toate prile, i prin sukuri, i pe la ferestre, i pe terase. Iar cei patruzeci i
opt de robi, urmnd poruncile ce le fuseser date de Aladdin, ncepur
atunci s scoat galbenii din pungii i s-i arunce cu pumnii, ba la dreapta,
ba la stnga, nspre norodul care se nghesuia pe urmele lor. i uralele
rsunau n toat cetatea, att pentru drnicia mprteasc a aceluia care
fcea acele danii, ct i pentru frumuseea clreului i a robilor lui cei
sclipitori. ntruct Aladdin, pe calul su, chiar c era tare plcut de vzut,
cu obrazu-i fcut nc i mai mndru de puterea lmpii celei fermecate, cu
nfiarea lui criasc i cu surguciu-i de adamante care i se legna
deasupra turbanului. i-aa, n toiul uralelor i al minunrii ntregului
norod, ajunse Aladdin la saraiul mprtesc, unde zvonul venirii lui o luase
nainte, i unde totul fusese pregtit spre a-l ntmpina cu toate cinstirile
datorate soului domnitei Badrul-Budur.
>>
Or, sultanul l atepta chiar n capul scrii celei mari, care cobora spre cea
de a doua curte. i de ndat ce
Aladdin, ajutat de nsui vizirul cel mare, care i inu scara eii, puse
piciorul la pmnt, sultanul cobor vreo dou- trei trepte, n cinstea lui. i
Aladdin urc scara pn la el i vru s i se temeneasc dinainte; ci nu fu
lsat de sultan, care, minunat de flnicia, de nfiarea frumoas i de
bogia hainelor lui, l primi n brae i l srut de parc ar fi fost chiar
copilul su. i tot atunci vzduhul rsun de uralele scoase de toi emirii i
vizirii i strjerii, i de sunetele goarnelor, ale trmbielor, ale fligoarnelor i
ale dairalelor. i sultanul, cu braul petrecut pe dup gtul lui
Aladdin, l duse n sala de primire cea mare, i l pofti s ad alturi de el
pe lavia jeului mprtesc, i l mai srut o dat, i i spuse:
Pe Allah! o, Aladdine, fiul meu, tare mi pare ru c ursitoarea nu mi-a
hrzit s te ntlnesc pn astzi i, n felul acesta, s nu mai fi zbovit
vreme de trei luni n- surtoarea ta cu fiica mea Badrul-Budur, roaba ta!
i Aladdin se pricepu s-i rspund ntr-un chip atta de plcut, nct
sultanul simi cum i sporete dragostea pentru el, i i spuse:
Hotrt! o, Aladdin, ce sultan ar putea s nu te do- reasc de so al
fetei lui?
i se porni la taclale cu el, i l iscodi cu mult dragoste, i se minun de
deteptciunea rspunsurilor i de frumuseea graiului i de agerimea
vorbelor lui. i puse s se rnduiasc, chiar n sala mprteasc, un osp
mre, i mnc numai el i cu Aladdin, poruncind s fie slujii chiar de
vizirul cel mare, cu nasul alungit de ciud pn peste marginile alungirii, i
de emirii i de ceilali curteni de frunte.
i, cnd masa se sfri, sultanul, care nu vroia s-i mai trgneasc
ntru nimic fgduiala, ceru s vin cadiul i martorii, i le porunci s scrie
pe loc senetul de cstorie al lui Aladdin cu fiica sa, domnia Badrul-
Budur. i cadiul, de fa cu martorii, zori s ndeplineasc porunca i s
scrie senetul dup toate pravilele cerute de Sfnta
Carte i de sunn. i cnd isprvi, sultanul l srut pe
Aladdin i i spuse:
O, fiul meu, vrei chiar n noaptea aceasta s intri n odaia de nunt
pentru mplinire?
i Aladdin rspunse:
O, doamne al vremilor, hotrt c, de n-a asculta de dragostea cea
mare pe care o port soiei mele, chiar n seara aceasta a intra pentru
mplinire! Ci doresc ca lucrul s se fac ntr-un sarai vrednic de domni,
care s fie numai al ei. ngduie-mi, dar, s amn deplina izbnd a fericirii
mele, pn ce am s pun s se zideasc saraiul pe care i-l doresc. i, pentru
aceasta, m rog ie s-mi dai spre folosin locul cel larg ce se afl chiar
peste drum de saraiul tu, aa ca soia mea s nu fie prea departe de
printele ei, i ea i eu s pot s fiu totdeauna n preajma ta, spre a te sluji!
Iar eu, din parte-mi, m leg s pun a se zidi saraiul acesta n cel mai scurt
timp!
i sultanul rspunse:
Ah, fiul meu, nu ai de ce s-mi ceri ngduin! Ia de peste drum de
saraiul meu orict loc i trebuie. Ci zorete, m rog ie, ca saraiul s fie gata
ct mai degrab, cci tare vreau s m bucur, pn a nu-mi da obtescul
sfrit, de urmaii neamului meu!
Iar Aladdin zmbi a rde i zise:
Maria Ta s-i liniteasc sufletul n privina aceasta!
Saraiul are s fie zidit cu o srguin cum nici nu i-ar putea dori cineva!
i i lu rmas-bun de la sultan, care l srut cu drag, i se ntoarse
acas la el, tot cu alaiul care l nsoise, n vlvora de chiote ale norodului i
a urrilor de fericire i de noroc.
Or, de ndat ce se vzu n casa lui, Aladdin i povesti maic-sii tot ce se
petrecuse, i nu mai zbovi s se duc, singur-singurel, n odaie la el. i lu
lampa cea fermecat i o frec ncet, ca de obicei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aizecea noapte
Spuse:
i lu lampa cea fermecat i o frec ncet, ca de obicei. Iar efritul nu
zbovi s se arate i s se supun la poruncile lui. i Aladdin i spuse:
O, efrite al lmpii, mai nti am a te luda pentru srgul pe care l-ai
pus ca s m slujeti. i, pe urm, am a-ti cere un lucru, socotesc eu, ceva
mai anevoios de n- j
deplinit dect tot ce ai fcut pentru mine pn astzi, n temeiul puterii
pe care o au asupra-i virtuile stpnei tale, lampa aceasta, pe care o am n
stpnirea mea. Or, iact! vreau ca n cel mai scurt rstimp cu putin s-
mi zideti, chiar peste drum de saraiul sultanului, un sarai care s fie
vrednic de soia mea El Sett Badrul-Budur! i, pentru aceasta, las n seama
ta, cum i-o plcea ie i dup priceperile tale, pe deplin dovedite, grija
pentru toate amnuntele mpodobirii i pentru lucrurile scumpe tre-
buitoare zidirii, precum pietrele de jad, de porfir, de alabastru, de agat, de
lazulit, de jasp, de marmur i de granit. Ia numai seama s-mi ridici n
mijlocul saraiului o bolt mare de cletar, ntocmit pe nite stlpi de aur
greu i de argint, pui perechi, cte un stlp de aur i unul de argint i cu
nouzeci i nou de ferestre mpodobite cu diamante i rubine i smaralde
i alte nestemate; ci s veghezi ca fereastra cea de-a nouzeci i noua s
rmn neterminat, nu ca zidire, ci ca podoabe. ntruct am eu un gnd n
privina ei. i nu uita s ntocmeti i o grdin frumoas, cu nite
havuzuri, i cu nite ape, i cu nite crnguri largi. i, mai cu seam, o,
efritule, ornduiete-mi ntr-o hrub, i s-mi ari unde, o taini mare
foarte, plin cu dinari de aur. Iar pentru tot ceea ce mai este de trebuin,
cum ar fi buctriile, grajdurile i slugile, i las deplin slobozenie i m
ncredinez iscusinei i bunvoinei tale!
i adug:
De ndat ce totul are s fie gata, s vii s-mi dai de tire!
Iar ginnul rspunse:
Ascult i m supun!
i pieri.
Or, a doua zi, n revrsat de zori, Aladdin se mai afla n patul lui cnd
vzu c se ivete dinainte-i efritul lmpii care, dup salamalecurile de
cuviin, i spuse:
O, stpne al lmpii, poruncile tale au fost ndepli- nite i te poftesc s
vii s cercetezi lucrarea!
Iar Aladdin se nvoi cu aceasta, i efritul l duse pe dat la locul tiut i i
art, peste drum de saraiul sultanului, n mijlocul unei grdini falnice, i
avnd n fa dou curi urieeti de marmur, un sarai cu mult mai frumos
dect acela pe care l atepta Aladdin. i ginnul, dup ce l ls s se
minuneze de felul zidirii i de nfiarea saraiului, l pofti s cerceteze cu
de-amnuntul totul. i Aladdin gsi c lucrurile fuseser fcute cu o
mreie, cu o strlucire i cu o bogie de nenchipuit, i gsi ntr-o hrub
urieeasc o taini plin pn la tavan cu saci pui unul peste altul i
ghiftuii cu dinari de aur. i cercet la fel i buctriile, i cmrile, i
capanele cu zaherea, i grajdurile pe care le gsi ntocmite ntru totul pe
gustul su, i n mare cure- nie; i se minun de caii i de iepele care
mncau din ieslele de argint, n vreme ce grjdarii ngrijeau de bidivii i i
eslau. i-i prefir cu privirile pe toi robii i pe toate roa- bele i pe toi
hadmbii, nirai n bun rnduial, dup nsemntatea slujbelor lor. i,
dup ce vzu tot i cercet tot, se ntoarse nspre efritul lmpii, pe care nu-l
vedea dect el i care l nsoea pretutindeni, i l firitisi pentru rvna,
pentru priceperea i pentru dibcia pe care le dovedise la acea lucrare
desvrit. Pe urm adug:
Nu ai uitat, o, efritule, dect s aterni de la poarta saraiului meu pn
la saraiul sultanului un chilim moale care s-i ngduie soiei mele s nu-i
osteneasc picioarele cnd are s strbat acest drum!
i ginnul rspunse:
O, stpne al lmpii, ai dreptate! Ci ntr-o clipit lu- crul are s fie
fcut!
i cu adevrat, ct ai clipi din ochi, un chilim falnic de urinic fu aternut
pe ntinderea care desprea cele dou saraiuri, cu nite culori care se
potriveau de minune cu smluiala pajitilor i a straturilor de flori.
Atunci Aladdin, pn peste poate de mulumit, i spuse efritului:
Acuma totu-i desvrit! Du-m ndrt acas!
i efritul l lu i l duse n odaia lui, n vreme ce n saraiul sultanului
slujitorii ncepeau s deschid uile spre a se apuca de treburile lor.
Or, de cum deschiser uile, robii i portarii rmaser nuci pn peste
poate cnd vzur c peste drum de sarai, unde n ajun nc se mai vedea
un meidan nesfrit de ntreceri la trnte i la jocuri i la clrie, locul era
acuma astupat privirii. i vzur mai nti chilimul cel falnic de urinic,
care se aternea printre pajitile cele proaspete, i care i logodea culorile
cu smltura florilor i a pomilor.
i zrir atunci, urmnd cu privire chilimul acela de-a lungul pajitilor din
grdina minunat, saraiul cel mre, cldit din pietre scumpe, i cu bolta lui
de cletar strlu- cnd ca soarele. i, netiind ce s mai cread, socotir
cuminte s dea fuga i s-i spun vizirului cel mare cum st treaba; i
vizirul cel mare la rndu-i, dup ce se uit nspre saraiul cel nou, se duse
s-l prevesteasc pe sultan cumu-i treaba spunndu-i:
Nu mai ncape nicio ndoial, o, doamne al vremilor!
Soul domniei Badrul-Budur este un vrjitor rzvrtit!
Ci sultanul i rspunse:
Tare m mai minunezi, o, vizirule, cnd dai s-mi bagi n minte
gndul c saraiul despre care spui ar fi o lu- crare vrjitoreasc! Ci tu tii
prea bine c omul care mi-a i trimis un peche cu attea daruri minunate
este foarte n stare, date fiind bogiile pe care de bun seam c le
stpnete, i dat fiind mulimea nenumrat a zidarilor pe care trebuie
s-i fi folosit pe potriva averii lui, s pun a se cldi un sarai ntreg numai
ntr-o noapte! Pentru ce, dar, ovieti a crede c a dobndit acest lucru pe
calea puterilor fireti? i au nu care cumva este mai degrab za- vistia ta
care te orbete i te face s judeci urt faptele, i te mpinge s-l vorbeti de
ru pe ginerele meu Aladdin?
i vizirul, pricepnd din vorbele acestea c sultan l are drag pe Aladdin,
nu mai cuteaz s struiasc, de fric s nu-i fac belea singur, i amui cu
bgare de seam.
i-atta cu el!
Estimp, Aladdin
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i una noapte
Spuse:
Estimp, Aladdin, de ndat ce efritul lmpii l aduse ndrt n casa lui
cea veche, i spuse uneia dintre cele dousprezece feticane roabe s se duc
s-o scoale pe maic-sa, i le porunci tuturora s-o mbrace cu una dintre
rochiile cele frumoase pe care le aduseser, i s-o mpodo- beasc pe ct
puteau mai bine. i, cnd maic-sa fu mbr- cat aa cum dorea el, i spuse
c venise ceasul s se duc la palatul sultanului, ca s-o ia pe mireas i s-o
pofteasc la saraiul pe care i-l cldise. i mama lui Aladdin, dup ce primi
toate poveele de trebuin n privina aceasta, plec de la casa ei, nsoit
de cele dousprezece roabe ale sale, i fu urmat numaidect de Aladdin
clare n mijlocul alaiului lui. Ci, cnd ajunser mai pe-aproape de sarai, se
desprir, spre a se duce Aladdin la saraiul lui cel nou, iar maic-sa la
sultan.
Or, de ndat ce strjile sultanului o zrir pe mama lui
Aladdin, n mijlocul celor dousprezece fete care alctu- iau alaiul ei,
alergar s-l vesteasc pe sultan, care zori s-i vin n ntmpinare. i o
primi cu toate semnele de cinstire i de preuire datorate cinului ei cel nou,
i porunci cpeteniei hadmbilor s-o duc n harem la Sett
Badrul-Budur. i de ndat ce El Sett Badrul-Budur o vzu i afl c era
mama soului su Aladdin, se i ridic n cinstea ei i se duse s-o srute. Pe
urm o pofti s ad lng ea, i o mbie cu fel de fel de dulceuri i de
bunturi, n vreme ce femeile o mbrcau pe domni i o mpodobeau cu
giuvaierurile cele scumpe care i fuse- ser druite de Aladdin, soul ei. i
nu mult dup aceea veni i sultanul, care putu, pentru ntia oar, dat
fiind proaspta ncuscrire, s vad obrazul dezvelit al mamei lui
Aladdin. i bg de seam, dup gingia trsturilor ei, c trebuie s fi fost
tare plcut n tinereele sale, i c acuma, mbrcat cum era ntr-o rochie
frumoas i dichisit cu pricepere, avea o nfiare mai artoas dect
multe domnie i soii de viziri i de emiri. i i aduse multe laude n
privina aceasta: lucru care bucur i tul- bur adnc inima bietei neveste a
rposatului croitor
Mustafa, cea atta amar de vreme necjit, i i umplu ochii de lacrimi.
Dup care tustrei se aezar la taifas, plini de bun- voin, cunoscndu-
se, n felul acesta, mai pe larg, pn ce sosi i sultana, mama domniiei
Badrul-Budur. Or, sultana cea btrn era departe de a vedea cu ochi buni
mritiul fiic-sii cu fiul unor oameni oarecari, i inea partea vizirului cel
mare, care, n tain, era tot mai ctrnit de ntorstura cea bun pe care o
luau lucrurile n paguba lui. ns sultana nu cuteza, n pofida dorine-i ce-o
avea, s strmbe din nas dinaintea mamei lui Aladdin; i, dup
salamalecurile de cuviin dintr-o parte i din cealalt, ezu alturi de
ceilali, ci fr s ia aminte la ce vorbeau ei.
Or, cnd veni vremea bun-rmasurilor de plecare la saraiul cel nou,
domnia Badrul-Budur se ridic i srut cu mult drag pe ttne-su i pe
maic-sa, amestecndu-i srutrile cu multe lacrimi, de ochii lumii. Pe
urm, spri- jinit de mama lui Aladdin, care mergea de-a stnga ei, i avnd
nainte zece hadmbi mbrcai n hainele lor de

srbtoare, i urmat de o sut de fete roabe mbrcate cu o strlucire de


libelule, lu drumul nspre saraiul cel nou ntre dou rnduri de cte patru
sute de robi albi i negri pui perechi-perechi, nirai de la un sarai pn la
cellalt, i fiecare innd cte un sfenic de aur n care ardea o lumnare
mare de ambr i de camfor alb. i, domol- domol, domnia porni
nconjurat de alaiul acela, clcnd pe preul de catifea, n vreme ce, la
trecerea ei, un zvon minunat de lute rsuna i pe crrile din grdin i
sus pe terasele saraiului lui Aladdin. i, n deprtare, se auzeau uralele
scoase de ntreg norodul care venise fuga n preajma celor dou saraiuri,
mbinnd larma de veselie cu slava aceea toat. Iar domnia, ntr-un sfrit,
ajunse la intrarea saraiului cel nou, unde o atepta Aladdin.
i Aladdin veni zmbind n ntmpinarea ei; iar ea, dac l vzu aa de
frumos i de strlucitor, rmase vrjit.
i intr cu el n sala de ospee, sub bolta cea mare cu fe- restre de nestemate.
i se aezar tustrei dinaintea tablalelor de aur ornduite cu grij de efritul
lmpii; iar
Aladdin edea la mijloc, cu soia lui de-a dreapta i cu maic-sa de-a stnga.
i ncepur s mnnce, n sunetele unor cntece pe care le cnta un taraf
nevzut de efrii i de efrite. i Badrul-Budur, vrjit de toate cte vedea i
auzea, i zicea n sine: n viaa mea nu mi-am nchipuit lucruri atta de
frumoase! i chiar c se i opri din mn- cat, ca s asculte mai bine
cntecele efriilor. Iar Aladdin i maic-sa nu mai conteneau s-o mbie i s-i
toarne de but buturi, de care altminteri domnia putea s se i lipseac,
atta era de mbtat de uimire. i ziua aceea fu pentru ei o zi minunat,
care nu i-a avut seamn nici pe vremile lui Iskander ori ale lui Soleiman.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i doua noapte
Spuse:
i ziua aceea fu pentru ei o zi minunat, care nu i-a avut seamn nici pe
vremile lui Iskander ori ale lui
Soleiman.
i, cnd se ls noaptea, masa fu strns, i pe dat o ceat de
dnuitoare intr n sala cea boltit. i ceata era alctuit din patru sute de
feticane, fiice de marezi i de efrii, mbrcate ca florile i uoare ca
psrile. i, la sunetele unui taraf din vzduhuri, ncepur s dnuiasc fel
de fel de hore i de danuri, cum nu se pot vedea dect pe trmurile
raiului. i numai atunci Aladdin se ridic i, lund-o pe soia sa de mn,
porni cu ea, n pas leg- nat, nspre odaia de nunt. i feticanele roabe, cu
mama lui Aladdin n frunte, i urmar n bun rnduial. i
Badrul-Budur fu dezbrcat; i nu i se mai puse pe trup dect taman atta
ct i era de trebuin pentru noapte. i domnia, n felul acesta, se fcu
ntocmai ca o zarnacadea cnd iese din bobocul ei. i, dup ce li se urar
desft i bucurie, fur lsai singuri n odaia de nunt. i Aladdin, pn
peste poate de fericit, putu, ntr-un sfrit, s se vad la un loc cu Badrul-
Budur, fata sultanului. i noaptea lor, ntocmai ca i ziua aceea, nu i-a avut
seamn nici pe vremile lui Iskander ori ale lui Soleiman.
Or, a doua zi, dup o noaptea ntreag de desftri,
Aladdin se ridic din braele domniei Badrul-Budur, soia sa, ca s se
mbrace pe dat ntr-o mantie nc i mai floas dect cea din ajun, i se
pregti s mearg la sultan.
i puse s i se aduc un cal minunat din grajdurile n- tocmite de efritul
lmpii, i nclec pe el i se ndrept n- spre saraiului tatlui soiei sale,
nconjurat de un alai falnic. i sultanul l primi cu semnele de bucurie cele
mai alese, i l srut i, cu mult nerbdare, i ceru tiri despre el i despre
Badrul-Budur. i Aladdin i ddu n privina aceasta rspunsurile de
cuviin, i i spuse:
Vin fr de zbav, o, doamne al vremilor, ca s te poftesc s-mi
luminezi cu chipul tu casa astzi, i s m- pri cu noi masa cea dinti de
dup nunt! i m rog ie s-i aduci cu Maria Ta, spre a vedea saraiul fiicei
tale, pe vizirul cel mare i pe emiri!
i sultanul, ca s-i dovedeasc i mai bine preuirea i dragostea sa, nu
ridic nicio mpotrivire, ci primi poftirea, se scul pe clip pe dat i, urmat
de vizirul cel mare i de emiri, plec mpreun cu Aladdin.
Or, pe msur ce sultanul se apropia de saraiul fiicei sale, uimirea i
sporea tot mai tare, iar strigtele lui de mi- nunare se fceau tot mai
aprinse, tot mai mari i tot mai dese. i toate astea pe cnd se afla nc n
afara saraiului.
De cnd intr nluntru, ce mai minunri! Nu vedea peste tot dect
frumusei, belug, bogie, podoabe, chindiseli i fal! Dar lucrul care l
uimi de-a binelea fu sala cu bolta de cletar, n care nu se mai stura s
priveasc liniile sub- iri ale zidirii i podoabele. i inu s numere ferestrele
cele nflorite cu nestemate, i vzu c ntr-adevr erau n numr de
nouzeci i nou, niciuna mai mult, niciuna mai puin. i se minun
grozav. Ci bg de seam nu- maidect c fereastra cea de a nouzeci i
noua rmsese neterminat i c nu avea niciun fel de podoab; i, tare
nedumerit, se ntoarse nspre Aladdin i spuse:
O, fiul meu, Aladdine, iact de bun seam saraiul cel mai minunat
din cte s-au aflat vreodat pe faa pmntului! i sunt uimit de tot ce vd!
Ci poi s-mi spui pricina care te-a mpiedicat s sfreti lucrarea la fereas-
tra ceea, care sluete aa, cu nedesvrirea ei, frumuseea celorlalte surori
ale sale?
Iar Aladdin zmbi a rde i rspunse:
O, doamne al vremilor, m rog ie s nu care cumva s crezi c din
pricina uitrii ori a zgrceniei ori din vreo bgare de seam a fi lsat
fereastra aceea n starea neter- minat n care o vezi; ntruct am avut eu un
anume gnd cnd am vrut-o aa. Iar gndul meu a fost s las Mariei
Tale grija de-a pune s se desvreasc lucrarea aceasta, spre a pecetlui
astfel, n piatra acestui sarai, numele tu slvit i pomenirea Domniei Tale.
Pentru aceea, te rog fierbinte s sfineti cu nvoirea ta zidirea acestei case,
care, orict de mulumitoare ar fi, tot rmne nevrednic fa de harurile
fiicei tale, soia mea!
Iar sultanul, mgulit cum nu se mai poate de gingia gndului lui
Aladdin, i mulumi i dori ca pe dat s i nceap lucrul. i, pentru
aceasta, le porunci strjerilor lui s cheme la sarai, fr de zbav, pe
giuvaiergiii cei mai dibaci i cei mai bogai n nestemate, ca s sfreasc
ncrustarea ferestrei. i, n ateptarea venirii lor, se duse s-o vad pe fiic-sa
i i ceru tiri despre cea dinti noapte a ei de nunt. i numai din zmbetul
pe care i-l arunc domnia i din nfiarea ei mulumit, sultanul pricepu
c era far de rost s mai struiasc. i l srut pe Aladdin, firitisindu-l
ndelung, i se duse cu el n sala n care era pregtit masa cu toat
strlucirea cuvenit. i mnc de toate, i gsi c bucatele erau cele mai
minunate pe care le gustase el vreodat, i c slujitorii erau cu mult mai
pre- sus dect slujitorii de la saraiul su, i c argintria i tac- murile erau
ntru totul uluitoare.
Estimp, sosir giuvaiergiii i argintarii
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i treia noapte
Spuse:
Estimp, sosir giuvaiergiii i argintarii, pe care se duseser strjerii s-i
strng de prin toat cetatea de scaun a mpriei; i i se ddu de tire
sultanului, care numai- dect se duse sub bolta cea cu nouzeci i nou de
ferestre.
i le art meterilor giuvaiergii fereastra neterminat, spunndu-le:
Trebuie ca, n cel mai scurt rstimp, s isprvii lucrarea pe care o cere
fereastra aceasta, adic s-o ncrustai cu mrgritare i cu nestemate de
toate culorile!
i aurarii i giuvaiergiii rspunser c ascult i c se supun, i ncepur
s cerceteze cu mult luare-aminte lucrarea i ncrustrile de la celelalte
ferestre, privindu-se ntre ei cu nite ochi tare holbai de uimire. i, dup ce
se sfatuir ntre ei, se ntoarser la sultan i, ploconindu-se, i spuser:
O, doamne al vremilor, noi, cu toate grmezile noas- tre de nestemate,
nu avem n prvlii cu ce s mpodobim nici mcar a suta parte din
fereastr!
Iar sultanul zise:
Am s v dau eu tot ce trebuiete!
i porunci s fie aduse poamele de pietre scumpe pe care i le trimisese
Aladdin n dar, i le spuse:
S v slujii de attea cte-s de trebuin, i s-mi dai ndrt ceea ce
o s mai rmn!
Iar giuvaiergiii msurar i socotir, de mai multe ori, i rspunser:
O, doamne al vremilor, tot ceea ce ne dai tu i tot ceea ce avem noi nu
ajunge s mpodobim dect a dou- zecea parte a ferestrei!
Atunci sultanul se ntoarse nspre strjile lui i le spuse:
Ducei-v de scotocii casele vizirilor mei, i mari i mici, ale emirilor
i ale tuturor bogtailor din mpria mea, i cerei-le s v dea, cu voie
ori fr de voie, toate pietrele scumpe pe care le au!
i strjile plecar zornic s ndeplineasc porunca.
Or, ateptnd ntoarcerea lor, Aladdin, care vedea lim- pede c sultanul
ncepea s fie ngrijorat n privina izbnzii lucrrii lui, i care, n sufletul
su, se bucura pn peste poate de treaba aceasta, vru s-l nveseleasc nu-
maidect cu nite cntece. i fcu semn unuia dintre tinerii efriti, robi ai lui,
care numaidect aduse n sal o ceat de y J
cntree atta de frumoase, nct fiecare dintre ele ar fi putut s-i spun
lunii: Ridic-te tu, ca s ed eu n locul tu! i druite cu un glas vrjitor
care ar fi putut s-i spun filomelei: Taci tu, ca s m asculi cum cnt! i
chiar c fetele acelea izbutir, cu cntecul lor, s-l fac pe sultan s mai
capete oleac de inim.
Ci, de ndat ce strjerii sosir, sultanul ddu nu- maidect giuvaiergiilor
i meterilor nestematele strnse din jefuirea celor avui, i le spuse:
Ei bine, acuma ce mai zicei?
Ei rspunser:
Pe Allah, o, stpne al nostru, suntem nc tare departe de socoteal!
i ne-ar mai trebui giuvaieruri de opt ori pe-atta cte avem acuma! Ba, ca
s ducem treaba cu bine la cap, ne trebuie pe puin un rstimp de trei luni,
dac stm s lucrm zi i noapte!
La vorbele acestea, sultanul rmase peste msur de dezamgit i de
nucit, i i simi nasul cum i se alun- gete pn la picioare, de ruinea pe
care o simea de a se vedea n nite mprejurri atta de amarnice pentru
mn- dria lui. Atunci Aladdin, nevrnd s lungeasc mai mult ncercarea la
care l supunea, i socotindu-se mulumit, se ntoarse nspre meteri i
nspre giuvaiergii i le spuse:
Luai-v ndrt ceea ce este al vostru i plecai.
i le spuse strjerilor:
Ducei nestematele ndrt stpnilor lor!
i i spuse sultanului:
O, doamne al vremilor, nu se cade s-i iau ceea i-am dat dintia
oar! Te rog, dar, s binevoieti a primi s-i dau ndrt aceste poame de
nestemate, i s fac n locu-i ceea ce a mai rmas de fcut spre a duce bine
la capt mpodobirea ferestrei! i te rog numai s m atepi n iatacul soiei
mele Badrul-Budur, ntruct nu pot nici s lucrez, nici s dau vreo porunc
n vreme ce tiu c m privete cineva!
i sultanul se duse la fiic-sa Badrul-Budur, ca s nu-l stnjeneasc pe
Aladdin.
Atunci Aladdin scoase din fundul unui sipet de sidef lampa cea
fermecat, pe care avusese grij s nu o uite cnd se mutase din casa lui
btrneasc la saraiul m- prtesc, i o frec aa cum i luase obiceiul s
fac. i efritul se ivi pe dat i se temeni dinaintea lui Aladdin, ateptndu-i
poruncile. i Aladdin i spuse:
O, efritule al lmpii, te-am chemat s vii ca s faci i cea de a nouzeci
i noua fereastr ntru totul aidoma cu surorile ei!
i nici nu sfri el bine de rostit cererea, c efritul pieri.
i Aladdin auzi parc un potop de lovituri de ciocane i de hrcituiri de
pile la fereastra cu pricina, i, n mai puin vreme de ct ar trebui s-l
umpli, spre a-l bea, un pahar cu ap rece, vzu cum se ivete i se
desvrete mpodobeala cea fermecat de nestemate a ferestrei. i nu
putu n niciun fel s-o deosebeasc de celelalte.
i se duse s-l caute pe sultan i l rug s-l nsoeasc n sala boltit.
Cnd sultanul ajunse dinaintea ferestrei, pe care o vzuse att de
nedesvrit cu cteva clipite mai nainte, gndi c s-o fi nelat i c s-o fi
uitnd la alta, nemai- cunoscnd-o. Ci, dup ce privi roat de mai multe ori
tur- nul boitei, dac vzu c lucrarea fusese fcut ntr-un timp atta de
scurt, n vreme ce toi giuvaiergiii i meterii strni laolalt i ceruser trei
luni ntregi ca s-o isprveasc, rmase pn peste poate de minunat, i l
srut pe Aladdin ntre amndoi ochii i i spuse:
Ah, Aladdine, fiul meu, cu ct te cunosc, cu att mi pari mai minunat!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i patra noapte
Spuse:
l srut pe Aladdin ntre amndoi ochii i i spuse:
Ah, Aladdine, fiul meu, cu ct te cunosc, cu att mi pari mai minunat!
i trimise s fie chemat vizirul cel mare, i i art cu degetul minunia
care l fermeca, i i spuse cu un glas zefliu:
Ei, vizire, de asta ce mai socoi?
i vizirul, care nu-i uitase vechea lui pic, fu i mai ncredinat, vznd
lucrarea aceea, c Aladdin era un vrji- tor, un eretic i un filosof alchimist.
Da se feri cu mare grij s lase a-i scpa vreun gnd fa cu sultanul, pe care
l tia tare legat de ginerele lui cel proaspt i, fr a intra n cr cu el, l
ls n minunarea sa i se mulumi s-i rspund:
Allah este cel mai mare!
Or, din ziua aceea, sultanul ncepu s vin neabtut, dup ce ncheia
treburile la divan, s petreac n fiecare sear cteva ceasuri n tovria
ginerelui su Aladdin i a fiicei sale Badrul-Budur, spre a privi ndelung
minuniile saraiului n care, de fiecare dat, gsea tot alte lucruri noi, mai
strlucite dect cele de dinainte, i care l uimeau i l fermecau.
Iar Aladdin, departe de a se nfumura ori a se lsa moleit de viaa lui
cea nou, avu grij s se ndeletni- ceasc, n rstimpul ceasurilor pe care
nu le petrecea lng soia sa Badrul-Budur, cu facerile de bine n preajma
lui i s cerceteze care-s oamenii sraci, spre a le uura nevoile.
Cci nu-i uitase starea sa de odinioar i lipsurile n care trise, cu maic-
sa, pe vremea anilor copilriei lui. i, pe deasupra, de fiecare dat cnd
ieea n cetate, clare, punea s fie nsoit de civa robi care, dup
poruncile sale, nu pregetau, pe toate drumurile strbtute, s arunce pumni
ntregi de dinari de aur gloatei care da fuga din toate prile. i n fiecare zi,
dup masa de prnz i dup cea de sear, punea s se mpart sracilor
rmiele de la masa lui, care ajungeau s hrneasc mai bine de cinci mii
de ini. nct purtarea lui darnic i buntatea lui i nengm- farea lui i
dobndir dragostea ntregului norod i traser asupra-i binecuvntrile
tuturor locuitorilor. i nu era nimenea care s nu i se juruie cu numele i cu
viaa lui.
Dar ceea ce i aduse de-a binelea toate inimile i puse vrf faimei sale fu
o biruin mare pe care o dobndi asupra unor neamuri rzvrtite
mpotriva sultanului, i cnd dovedi o vitejie uluitoare i nite haruri
rzboinice care lsau departe n urm toate isprvile vitejilor cei mai vestii.
Iar Badrul-Budur nu fcea dect s-l ndrgeasc i mai tare, i s se
firitiseasc tot mai mult de ursita ei cea norocoas care i druise de so
tocmai pe brbatul cruia chiar c i se potrivea. i Aladdin tri n felul
acesta un ir de ani de fericire desvrit, ntre soia i maica sa, nconjurat
de dragostea i de credina celor mari i a celor mici, i mai iubit i mai
preuit dect nsui sultanul care, de altminteri, l inea mai departe la mare
cinste i avea fa de el o dragoste nemrginit! i-aa cu Aladdin!
Estimp, vrjitorul de la Maghreb, acela care s-a aflat la obria tuturor
acestor ntmplri i care, fr voia lui, fusese pricina dinti a huzurului lui
Aladdin, iact!
Dup ce l prsise pe Aladdin n tainia de sub pmnt, ca s-l lase s
moar acolo de sete i de foame, se ntorsese n ara lui, n afundul
Maghrebului cel ndeprtat. i i trecu toat vremea mohorndu-se de
ntorstura cea proast a cltoriei lui, i cindu-se de necazurile i de truda
pe care i le zdrse fr de niciun folos spre a dobndi lampa cea fer-
mecat. i cugeta la nenorocul care i smulsese dintre buze mbuctura cu
care se canonise atta pn s-o ntocmeasc.
i o zi nu se scurgea fr ca amintirea cea plin de amr- ciune a acelor
lucruri s nu-i vin n minte i s-l fac a-l
blestema pe Aladdin i ceasul cnd l ntlnise.
i, la urm, ntr-o zi, pe cnd era mai plin ca de obicei de ciuda aceea
statornic, fu cuprins de dorina s afle de art cum murise Aladdin. i,
pentru aceasta, cum era tare dibaci n geomanie, i lu tava cu nisipul de
ghicit, pe care o scoase dintr-un fund de sipet, ezu jos pe o rogo- jin
ptrat, n mijlocul unui cerc tras cu tibiir rou, netezi nisipul, orndui
punctele brbteti i punctele femeieti, mumnele i copiii, mormi
descntecele geo- manticeti, i zise: Ia s vedem, o, nisipule, ia s vedem!
Ce mai este cu lampa cea fermecat? i cum a murit puiul de lele,
pulamaua care se chema Aladdin?" i, rostind vor- bele acestea, scutur
nisipul, dup datina vrjitoreasc. i iact c liniile se ntocmir i c
horoscopul se nchipui.
i maghrebinului, pn peste poate de nedumerit, i se dezvlui, fr a se
mai ndoi o clipit, dup o cercetare cu de-amnuntul a chipurilor din
horoscop, c Aladdin nu era mort deloc, ba viu de-a binelea, c era stpn
pe lampa cea fermecat, i c se afla n fal, bogii i cinstiri, nsurat cu
domnia Badrul-Budur, fata sultanului de la
Chitai, pe care o ndrgea i care i ea l ndrgea, i c, ntr-un sfrit,
nimenea nu-i mai spunea, n toat m- pria Chinei i pn la hotarele
lumii, dect pe numele de emirul Aladdin!
Dup ce magul afl astfel, cu lucrrile geomaniei i ale pgniei lui,
asemenea treburi de care era departe a se atepta, ncepu s spumege de
mnie i s stupeasc n sus i pe jos, zicnd: Scuip pe chipul tu, o, pui de
lele i de fleanduri! M ud pe capul tu, o, Aladdin, codoule, o, cine, plod
de cine, o, cobe afurisit, o, chip de smoal i de pcur!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i cincea noapte
Spuse:
Scuip pe chipul tu, o, pui de lele i de fleanduri!
M ud pe capul tu, o, Aladdin, codoule, o, cine, plod de cine, o, cobe
afurisit, o, chip de smoala i de pcur!"
i se porni, vreme de un ceas, s tot scuipe i n sus i pe jos, s-l calce
sub picioare pe un Aladdin nchipuit, i s-l spurce cu njurturi amarnice i
cu ocri de toate soiurile, pn ce se mai potoli oleac. Da atunci se hotr,
fie ce-o fi, s se rzbune pe Aladdin i s-l fac a-i ispi huzururile de care
se bucura n dauna lui, ca urmare a stpnirii acelei lmpi fermecate pentru
care irosise el, ma- gicianul, attea strdanii i attea cazne zadarnice. i,
fr a mai ovi o clipit, porni la drum spre ara Chitaiului.
i cum furia i dorul de rzbunare i puneau aripi, cltori fr de popas,
cugetnd ndelung la mijloacele cele mai bune de folosit ca s-i dea de hac
lui Aladdin; i nu peste mult sosi n cetatea de scaun a mpriei Chinei. i
trase la un han, unde lu cu chirie o odaie. i, a doua zi de la sosire, ncepu
s bat pieele i locurile cele mai umblate;
i peste tot nu auzea vorbindu-se dect despre emirul
Aladdin, despre frumuseea emirului Aladdin, despre filo- timia emirului
Aladdin i despre strlucirea emirului
Aladdin. i i zise: Pe foc i pe lumin! n curnd numele acesta nu are s
mai fie rostit dect la judeul de moarte! i aa ajunse dinaintea saraiului
lui Aladdin, i se minun cnd vzu ce falnic arta: Ah! Ah! aci slluiete
acum plodul croitorului Mustafa, cel care nu avea de mncare nicio coaj
de pine la sfritul unei zile! Ah! Ah!
Aladdine, ai s vezi tu n curnd dac ursita mea nu are s-o biruiasc pe a
ta i dac nu am s-o silesc pe maic-ta s toarc ln, cum torcea odinioar,
ca s nu moar de foame, i dac n-am s sap cu chiar minile mele groapa
la care s vin s te plng!"
Pe urm se apropie de poarta cea mare a saraiului i dup ce nndi
vorb cu portarul, izbuti s afle de la el c Aladdin plecase la vntoare pe
mai multe zile. i cuget: Iact c a i nceput cderea lui Aladdin! Am s
pot lucra slobod aici, ct vreme are s lipseasc el! Ci trebuie s tiu,
nainte de orice, dac Aladdin a luat lampa cu el la vntoare, ori dac a
lsat-o n sarai! i zori s se ntoarc n odaia lui de la han, unde lu tabla
geomanticeasc i o cercet. i horoscopul i dezvlui c Aladdin lsase
lampa acas.
Atunci maghrebinul, beat de bucurie, se duse la sukul tinichigiilor i
intr n dugheana unui negutor de felinare i de lmpi de aram, i zise:
O, stpne al meu, mi trebuie vreo dousprezece lmpi de aram,
nou-noue i bine lustruite!
i negutorul rspunse:
Am ce i trebuie!
i i nir dinainte dousprezece lmpi tare strluci- toare, i i ceru un
pre pe care magicianul i-l plti Iar de tocmeal. i le lu i le puse ntr-un
co pe care l cumprase de la mpletitorul de couri. i plec din suk.
i porni atunci s bat uliele, cu coul cu lmpi pe bra, i strignd:
Lmpi noi! Lmpi noi! Schimb lmpi noi pe lmpi vechi! Cine vrea s
schimbe, s vin s ia lampa nou!
i se ndrept aa nspre saraiul lui Aladdin.
Or, de ndat ce ncii care himnleau pe ulie auzir strigarea aceea
ciudat i vzur turbanul cel lat al maghre- binului, se oprir din joac i
alergar de-a valma nspre el. i pornir s opie laolalt:
Huo! nebunul! huo! nebunul!
Ci el, fr a lua seama ctui de puin la poznele n- cilor, i vedea mai
departe de strigrile lui, care ntreceau huiduielile lor:
Lmpi noi! Lmpi noi! Schimb lmpi noi pe lmpi vechi! Cine vrea s
schimbe, s vin s ia lampa nou!
i ajunse astfel, urmat de leandra ghilitoare de copii, n piaa care se
ntindea dinaintea porii saraiului, i ncepu s-o strbat de la un capt la
altul, ca iar s se ntoarc i s-o ia de la cap, strigndu-i strigarea tot mai
tare, neostoit.
i izbuti atta de bine, nct domnia Badrul-Budur, care se afla la ceasul
acela n sala cea cu nouzeci i nou de ferestre, auzi ghilaiul cel neobinuit
i deschise una dintre ferestre i privi nspre pia. i vzu gloata cea
zbnuit i iptoare a pulamalelor, i auzi strigarea ciudat a maghre-
binului. i ncepu s rd. Iar slujnicele ei auzir i ele stri- garea, i la fel
ncepur s rd, laolalt cu domnia. i una dintre ele i spuse:
O, stpn a mea, tocmai am bgat de seam astzi, pe o sofra, cnd
dereticam odaia stpnului nostru Aladdin, o lamp veche de aram!
ngduie-mi s m duc s-o iau i s i-o art maghrebinului acesta btrn,
spre a vedea dac e chiar atta de smintit pe ct ne d de bnuit strigarea
lui, i dac ar primi s ne-o schimbe cu o lamp nou!
Or, lampa cea veche despre care vorbea roaba noastr era tocmai lampa
fermecat a lui Aladdin. i, dintr-o osnd scris de ursitoare, Aladdin,
nainte de a pleca, uitase s-o nchid n sipetul de sidef unde o inea de
obicei ascuns, i o lsase pe sofra! Da cine poate oare s lupte mpotriva
hotrrilor sorii?
Or, domnia Badrul-Budur habar nu avea nici de lampa aceea, nici de
puterile ei fermecate. nct nu vzu nicio piedic n calea schimbului despre
care i vorbea roaba, i rspunse:
Pi de bun seam! Ia lampa aceea i d-i-o cpete- niei hadmbilor,
ca s se duc s-o schimbe pe o lamp nou i ca s putem rde pe seama
smintitului!
Atunci roaba cea tnr se duse n odaia lui Aladdin, lu lampa
fermecat de pe sofra i i-o ddu cpetenie hadm- bilor. i aga cobor
numaidect n faa casei, l chem pe maghrebin, i art lampa pe care o
aducea i i zise:
Stpna mea dorete s schimbe lampa aceasta pe una dintre lmpile
cele mai noi pe care le ai n co!
Cnd vzu lampa, maghrebinul o cunoscu de la cea dinti arunctur de
ochi i ncepu s tremure de tulbu- rare. i hadmbul l ntreb:
Ce ai? Poate c lampa asta i s-o fi prnd prea veche spre a o
schimba?
Ci farmazonul, care i i domolise zbuciumul, ntinse mna cu iueala
unui vultur care se repede pe o turturea, nfc lampa pe care i-o ntindea
hadmbul i o i fcu pierit n sn. Pe urm i nfi hadmbului coul
spunnd:
Ia-o pe care i-o plcea cel mai mult!
Iar hadmbul alese o lamp bine lustruit i sclipind de nou, i zori s i-
o duc stpne-sii Badrul-Budur icnind de haz i rzndu-i de sminteala
maghrebinului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i asea noapte
Spuse:
Iar hadmbul alese o lamp bine lustruit i sclipind de nou, i zori s i-
o duc stpne-sii Badrul-Budur icnind de haz i rzndu-i de sminteala
maghrebinului.
i-aa cu aga al hadmbilor i cu schimbul lmpii ferme- cate, n vremea
lipsei lui Aladdin de acas!
n ce l privete pe maghrebin, apoi acesta numaidect o i lu la picior,
aruncndu-i coul n capul haimanale- lor, care l huiduiau necontenit, cu
tot ce se afla n el, spre a-i mpiedica s se mai in pe urmele lui. i, desco-
torosindu-se astfel de ei, iei dintre zidurile saraiurilor i ale grdinilor i se
afund pe uliele cetii, fcnd o sume- denie de ocoliuri, ca s-i piard
urma acei care ar fi vrut s se ia dup el mai departe. i, cnd ajunse ntr-o
mahala pustie de tot, scoase lampa din sn i o frec. Iar efritul lmpii
rspunse la chemare, ivindu-se numaidect dinainte-i i rostind:
Iact-l aci dinainte
Pe robul tu cel cu luare-aminte!
Spune: ce vrei? Eu rmn al lmpii slujitor,
Fie c-n vzduhuri zbor,
Fie c-mi fac rnd
Aici pe pmnt.
ntruct efritul se supunea far de nicio osebire oricui era stpnul
lmpii, mcar de-ar fi umblat el, aa cum umbla magicianul, i pe calea
ticloiei i-a pierzrii.
Atunci maghrebinul i spuse:
O, efrite al lmpii, i poruncesc s iei saraiul pe care l-ai durat pentru
Aladdin i s-l mui, cu toate fpturile i cu toate lucrurile ce se afl n el, n
ara mea, pe care o tii, n afundul Maghrebului, ntre grdini. i, tot aa, s
m duci i pe mine odat cu saraiul!
i maredul, rob al lmpii, rspunse:
Ascult i m supun! nchide un ochi i-apoi deschide un ochi, i ai s
te i afli n ara ta, n saraiul lui Aladdin!
i chiar c, ntr-o clipit, lucrul se i fcu. i maghre- binul se vzu
mutat, cu saraiul lui Aladdin, n inima rii sale, n Maghrebul din Africa. i
iac-aa cu el!
Dar, n ceea ce l privete pe sultan, printele domniei
Badrul Budur, apoi acesta, a doua zi, la sculare, iei din saraiul su ca s se
duc, aa cum i fcuse obiceiul, pe la fiic-sa cea drag. i nu vzu, pe
locul n care se nla saraiul cel minunat, dect un maidan mare, brzdat
de anurile goale ale temeliilor. i, peste msur de nedumerit, nu tiu de
nu cumva i-a pierdut minile; i ncepu s se frece la ochi, ca s-i dea mai
bine seama de ceea ce vedea. i se dumiri c, n strlucirea rsritului de
soare i n limpe- zimea dimineii, nu avea nicio putin s se nele i c
saraiul nu mai era acolo! Ci vru s se ncredineze i mai bine de faptul
acesta, care l scotea din mini, i se ntoarse n saraiul su la catul de sus i
deschise fereastra ce da nspre fiic-sa. i nu vzu nici sarai i nici urm de
sarai, nici gr- dini i nici urm de grdini, nimic, dect un maidan ntins pe
care clreii, de n-ar fi fost anurile, ar fi putut s se ntreac n bun voia
lor.
Atunci printele cel nefericit, sfiat de spaim, ncepu s-i bat minile
una de alta i s-i smulg barba plngnd, mcar c nu putea s-i dea
bine seama de tlcul i de ntinderea nenorocirii lui. i pe cnd sta prbuit
aa pe divan, vizirul lui cel mare intr ca s-i dea de tire, dup obiceiul
su, c a fost deschis divanul judecilor. i l vzu pe sultan n ce stare era,
i nu tiu ce s cread. i sultanul i zise:
Vino ncoace!
Iar vizirul se duse, i sultanul i zise:
Ce s-a fcut cu saraiul fetei mele?
El zise:
Allah s-l ocroteasc pe sultan! C nu pricep ce vrea s spun!
El zise:
S-ar prea, o, vizirule, c tu habar nu ai de ntm- plarea cea jalnic!
El rspunse:
Deloc, o, stpne al meu, pe Allah! nu tiu nimic, chiar nimic-nimic!
El spuse:
nseamn c nu te-ai uitat nspre saraiul lui Aladdin.
El spuse:
M-am plimbat asear prin grdinile din jurul saraiu- lui, da nu am
bgat de seam nimic ciudat anume! afar doar c poarta cea mare era
nchis, din pricina lipsei de acas a emirului Aladdin!
El spuse:
Dac-i aa, o, vizirule, apoi ia te uit pe fereastra asta i spune-mi dac
nu bagi de seam nimic ciudat anume, la saraiul acela, la care ai vzut ieri
poarta cea mare nchis!
i vizirul i scoase capul pe fereastr i se uit, ci numai ca s ridice
minile spre cer strignd:
Izgonit fie Cel-Ru! Saraiul a pierit!
Pe urm se ntoarse nspre sultan i i spuse:
i-acuma, o, doamne al meu, mai ovieti a crede c saraiul acela, de
care atta te minunai ce linii frumoase avea i ce mpodobit era, ar fi fost
altceva dect o lucrare de cea mai desvrit vrjitorie?
Iar sultanul ls capu-n jos i cuget vreme de un ceas.
Dup care ridic fruntea, iar chipul su era coperit de mnie. i strig:
Unde-i nelegiuitul i zburdaticul, i farmazonul, i capul, i plodul
acela dintr-o hait de cele, care se cheam Aladdin?
i vizirul, cu inima umflat de biruin, rspunse:
Este plecat, este la vntoare! Da a trimis veste c are s se ntoarc
astzi, nainte de rugciunea de la amiaz! i dac vrei, m ndatorez s m
duc chiar eu i s-l cercetez ce s-a fcut cu saraiul i cu tot ce se afla n el!
i sultanul rcni iari, spunnd:
Nu, pe Allah! Se cade s fie luat ca hoii i ca amgi- torii! S mearg
strjile i s mi-l aduc ferecat n fiare!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aizeci i aptea noapte
Spuse:
S mearg strjile i s mi-l aduc ferecat n fiare!
Numaidect vizirul cel mare iei s spun cpeteniei strjilor porunca
sultanului, povuindu-l n ce chip s se poarte, ca nu care cumva Aladdin
s izbuteasc s le scape!
i cpetenia strjilor, nsoit de o sut de clrei, iei din cetate pe drumul
pe care urma s se ntoarc Aladdin, i l ntlni la o deprtare de cinci
parasanje de la pori. i l mpresur numaidect cu clraii lui i i zise:
Emire Aladdin, o, stpne al nostru, m rog ie de iertciune! ci
sultanul, iar noi toi suntem robii lui, ne-a dat porunc s te poprim i s te
ducem dinaintea lui ferecat n fiare, ca pe tlhari! i nu putem s nu ne
supunem poruncii domneti! Ci, nc o dat, iart-ne c ne purtm cu tine
aa, dup ce pe toi ne-ai ndopat cu drnicia ta!
La vorbele acestea ale cpeteniei strjilor, lui Aladdin i se nnod limba
de uluial i de tulburare. Ci, pn la urm, izbuti s vorbeasc i spuse:
O, preacinstiilor, da tii baremi pentru care pricin v-a dat sultanul
asemenea porunc, pe cnd eu nu m cunosc vinovat cu nicio vin fa de
el ori fa de m- prie?
i capul strjilor rspunse:
Pe Allah! habar nu avem!
Atunci Aladdin desclec de pe cal i spuse:
Facei cu mine ce v-a poruncit sultanul! ntruct poruncile sultanului
sunt asupra capului i a ochiului nostru!
i strjile l zeberir pe Aladdin, da cu mare cin, i priponir minile,
i petrecur pe dup gt un lan tare gros i tare greu, pe care i-l legar tot
aa i peste bru, i l trr nspre cetate, la captul lanului acela, silindu-l
s mearg pe jos n urma lor, pe cnd ei i urmar drumul clri.
i cnd strjile ajunser la mahalaua cea mai de la mar- gine a cetii,
trectorii care l vzur pe Aladdin trt aa nu mai avur nicio ndoial c
sultanul, din vreo pricin de care ei habar nu aveau, nu s-ar pregti s
porunceasc a i se tia capul. i ntruct Aladdin, cu filotimia i cu
buntatea lui, dobndise dragostea tuturor supuilor mpriei, toi cei ce-l
vzur se repezir dup el, nar- mndu-se care cu sbii, care cu mciuci,
care cu pietroaie i cu reteveie. i numrul lor sporea pe msur ce alaiul se
apropia de sarai, nct atunci cnd ajunse pe locul mai- danului se
adunaser mii i mii. i toi strigau i se rzvrteau, vnturndu-i armele
i ameninndu-i pe strjerii care numai cu mare cazn izbutir s-i
dovedeasc i s intre la sarai far a fi ciomgii. i, n vreme ce ei

ipau i urlau mai departe pe maidan, cernd s li se dea ndrt, viu i


nevtmat, stpnul lor Aladdin, strjerii l aduser pe Aladdin, tot
mpovrat de lanuri, n sala n care, cufundat n mnie i n mohoral, l
atepta sultanul.
Or, de ndat ce Aladdin i fu nfiat, sultanul, cuprins de o turbare
pn peste fire, nu-i fcu nici mcar vreme s-l ntrebe ce se ntmplase cu
saraiul n care se afla Badrul-Budur, fiica sa, ci i strig gdelui:
Reteaz numaidect capul hainului acesta blestemat!
i nu vroi nici s-l mai asculte, nici s-l mai vad o clip baremi. i gdea
l duse pe Aladdin pe terasa care da nspre maidanul unde era strns
gloata cea vuitoare, l puse pe Aladdin s ngenuncheze pe pielea cea roie
a osndiilor, dup ce l legase la ochi, i scoase lanul pe care l avea la gt
i la bru, i i spuse:
F-i mrturisirea de credin de dinaintea morii!
i se gti s-i dea lovitura de moarte, nvrtindu-se de trei ori mprejurul
lui i fcndu-i sabia s sclipeasc de trei ori prin vzduh. Ci taman n
clipita aceea, mulimea, vznd c gdele urma s-l omoare pe Aladdin, se
repezi, scond rcnete amarnice, s sar peste zidurile saraiului i s
sparg porile. Iar sultanul, vznd zulumul i temndu-se de vreun bucluc
nprasnic, fu cuprins de spaim mare. i se ntoarse nspre clu i i spuse:
Pn una alta, nu mai tia capul ticlosului!
i i spuse cpeteniei strjilor:
Strig norodului c i druiesc iertarea sngelui aces- tui blestemat!
i porunca, strigat pe dat de sus de pe teras, potoli zulumul i mnia
gloatelor, i i fcu s se opreasc din nvala lor pe cei care se buluceau la
pori i pe cei care sreau peste zidurile saraiului.
Atunci Aladdin, pe care cineva, fr a se sfii, avusese grij s-l dezlege la
ochi i s-i desfac legturile care i priponeau minile la spate, se scul de
pe pielea osnde- lor pe care ezuse ngenuncheat i i ridic frunte nspre
sultan i, cu ochii plini de lacrimi, l ntreb:
O, doamne al vremilor, m rog nlimii Tale s spun numai ce
nelegiuire am svrit de-am strnit mnia ta i npstuirea!
i sultanul, tare ofrnit la chip i cu glasul plin de mnie clocotit, i
spuse:
Nelegiuirea ta, ticlosule? Te prefaci, aadar, c n-ai ti-o? Da n-ai s
te mai prefaci, cnd am s te pun s-o vezi cu chiar ochii ti!
i i strig:
Vino dup mine!
i o lu naintea lui i l duse la captul cellalt al saraiului nspre cel de
al doilea meidan, unde strlucise pn atunci saraiul domniei Badrul-
Budur, nconjurat de grdini, i i zise:
Ia uit-te pe fereastra asta i spune-mi, c trebuie s tii prea bine, ce
s-a ntmplat cu saraiul n care se afla fata mea?
i Aladdin scoase capul pe fereastr i se uit. Da nu vzu nici sarai, nici
grdin, i nici urm de sarai ori de grdin, ci numai meidanul cel
nesfrit i gol, aa cum era n ziua n care dase el porunc efritului lmpii
s zideasc acolo casa cea minunat. i fu cuprins de o uluire i de o durere
i de o tulburare aa de mari, nct mai-mai s se prbueasc fr de
simire. i nu putu s rosteasc nicio vorb. Iar sultanul ip la el:
Ei, hain alimnit, unde este saraiul i unde este fata mea, rodul inimii
mele, singurul meu copil?
i Aladdin scoase un oftat adnc i izbucni n plns; pe urm zise:
O, doamne al vremilor, nu tiu!
Iar sultanul i zise:
Ascult la mine! N-am s-i cer a pune la loc saraiul tu cel blestemat,
da i poruncesc s-mi dai ndrt fata.
i dac nu faci lucrul acesta numaidect, ori dac nu vrei s-mi spui ce
este cu ea, pe capul meu! am s-i zbor cpna!
i Aladdin, pn peste poate de ugilit, ls ochii n jos i cuget vreme de
un ceas. Pe urm ridic fruntea i spuse:
O, doamne al vremilor, nimenea nu scap de ce i este ursit! i dac
ursita mea este s mi se taie capul pen- tru o nelegiuire pe care nu am
svrit-o, nicio putere nu are s poat s m izbveasc! i cer numai,
pn a nu muri, un rgaz de patruzeci de zile spre a face cercetrile de
trebuin n privina soiei mele preaiubite, care a pierit odat cu saraiul, pe
cnd m aflam la vntoare i fr ca eu s-mi pot da cu gndul n ce chip
s-a abtut asupra noastr npasta aceasta, m juruiesc ie pe adevrul
dreptei noastre credine i pe harurile stpnului nostru
Mahomed (cu el fie rugciunea i pacea!)
i sultanul rspunse:
Fie, binevoiesc a-i ngdui cele ce mi ceri. Da s tii c, la trecerea
rstimpului, nimica nu are s poat a te izbvi din minile mele, dac nu
mi-o aduci ndrt pe fata mea! ntruct, n orice loc de pe pmnt ai putea
s te ascunzi, am s te ajung i am s te pedepsesc!
i Aladdin, cu vorbele acestea, plec de dinaintea sul- tanului i, cu capul
tare plecat, strbtu saraiul, printre dregtorii care se mohorau de mila lui
cnd l vedeau, aa de tare se schimbase dintr-odat, de tulburare i de jale.
i ajunse n mijlocul mulimii de oameni i ncepu s ntrebe, cu ochii
rtcii: Unde este saraiul meu? Unde este soia mea? i toi cei care l
vedeau i l auzeau i ziceau: Bietul de el! i-a pierdut minile!
Npstuirea din partea sultanului i vederea morii l-a smintit! i Aladdin,
vzndu-se c pentru toat lumea nu mai era dect un lucru care strnea
mila, plec grabnic fr s aib cineva inim s se ia dup el. i iei din
cetate i, fr a ti ce face, ncepu s rtceasc prin cmpuri
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a apte sute aizeci i opta noapte
Spuse:
i iei din cetate i, far a ti ce face, ncepu s rtceasc prin cmpuri.
i-aa ajunse pe malul unei ape mari, curgtoare, cuprins de dezndeje i
zicndu-i: Unde s-i caui saraiul, Aladdin, i unde s-o caui pe soia ta
Badrul-
Budur, o, sracul de tine? Prin ce ar strin ai s-o mai gseti, dac o mai
tri? i tii tu mcar n ce chip a pierit ea de-aici?" i, cu sufletul mohort de
gnduri i nemai- vznd dect neguri i jale dinaintea ochilor, vru s se
arunce n ap i s-i nece n ea viaa i durerea.
Ci, n clipa aceea, i aduse aminte c este musulman, drept-credincios,
cu suflet curat. i rosti mrturisirea de credin ntru unul Allah i ntru
mntuirea adus de trimisul su. i, ntrit de mrturisirea sa de credin i
de lsarea lui ntru voia celui Preanalt, n loc de a se arunca n ap, se
pregti s-i fac splrile cele ndtinate pentru rugciunea de sear. i se
ls pe vine, acolo, pe malul apei, i lu ap n cuul minilor, i ncepu s-
i frece degetele i palmele. Or, fcnd micrile acestea, frec i inelul pe
care i-l dase maghrebinul, cnd cu intrarea n hrub. i, n clipita aceea, se
i ivi efritul inelului, care se temeni dinainte-i, rostind:
Iat-l aci, dinainte,
Pe robul tu cel cu luare-aminte.
Spune: ce vrei? Eu sunt
Slujitorul acestui inel
i al celui care este mpodobit cu el;
i n vzduh, i n ap, i pe pmnt!
Iar Aladdin l cunoscu numaidect, dup nfiarea-i hd i dup
glasu-i nfricotor, pe efritul care l slobozise odinioar din tainia de sub
pmnt. i, bucuros i uimit de ivirea aceea, la care nici cu gndul nu
gndea, n starea jalnic n care se afla, puse capt splrilor i se ridic n
picioare i i spuse efritului:
O, efrit al inelului, o, izbvitorule, o, minunatule!
Allah s te binecuvnteze i s te aib ntru dulce mila lui!
Da zorete de-mi adu ndrt saraiul i pe soia mea
Badrul-Budur!
Ci efritul inelului i rspunse:
O, stpne al inelului, ce mi ceri tu acuma nu st n puterea mea,
ntruct pe pmnt, n vzduhuri i pe ap eu nu sunt dect slujitorul
inelului! i-s tare mhnit c nu pot s te mulumesc n privina de-acum,
care-i de rostul slujitorului lmpii! i nu ai dect a-l chema pe efritul acela;
iar el are s te mulumeasc!
Atunci Aladdin, tare uluit, i spuse:
Dac-i aa, o, efrite al inelului, i de vreme ce nu poi s te bagi n
lucruri care nu te privesc aducndu-mi aici saraiul soiei mele, i
poruncesc, ntru puterile inelului pe care l slujeti, s m duci pe mine la
locul de pe pmnt unde se afl saraiul, i s m lai fr de vtmare sub
ferestrele domniei Badrul-Budur, soia mea!
Or, nici nu sfri bine Alladdin de rostit dorina aceasta, c efritul
inelului i rspunse c ascult i c se supune i, ntr-un rstimp de numai
ct s nchizi un ochi i s-l deschizi pe cellalt, l duse n inima
Maghrebului, n mijlocul unei grdini falnice, unde se nla cu liniile
frumuseii lui saraiul domniei Badrul-Budur. i l puse uor-uurel sub
ferestrele domniei, i pieri.
Atunci Aladdin, vzndu-i saraiul, simi inima cum i se umfl i sufletul
cum i se linitete, i ochii cum i se rcoresc. i ndejdea se ntoarse iari n
el, cu mare bucurie. i ntocmai cum st ngrijorat i nu poate s doarm
acela care ncredineaz o cpn de oaie vnz- torului de cpni
rumenite la cuptor, tot aa i Aladdin, cu toate caznele i necazurile lui, nu
vroi s se odihneasc deloc. i nl numai sufletul nspre zmislitorul
su, ca s-i mulumeasc pentru buntatea lui i s mrturiseasc supus c
drumurile Domnului sunt de neptruns pentru mintea cea mrginit a
omului. Dup care se ridic i se art de-a binelea sub ferestrele soiei sale
Badrul-Budur.

Or, de cnd fusese rpit cu saraiul ei cu tot de ctre maghrebinul


farmazon, domnia, n durerea-i de a fi fost desprit de printele su i de
soul su mult-iubit, ca urmare a attor nprasne cte ndurase din partea
blestematului de maghrebin, ci far a se da supus, i fcuse obiceiul de a
se scula din pat n fiecare zi, de la vr- sat de zori, i s-i treac vremea
plngnd, iar nopile s vegheze npdit de gndurile ei negre. i nici nu
dormea, nici nu mnca, nici nu bea nimic. Or, n seara aceea, dintr-o osnd
a sorii, slujnica sa venise la ea ca s ncerce s-o mai veseleasc. i deschise
ferestrele de la sala de cletar, i se uit afar, spunnd:
O, stpn a mea, ia vino s vezi ce frumoi sunt pomii n seara
aceasta i ce boare dulce adie!
Pe urm, deodat, scoase un ipt ascuit, strignd:
Ya setti, ya setti! Ia uite-l pe stpnul meu Aladdin!
E colea sub ferestrele saraiului!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i noua noapte
Spuse:
Ya setti, ya setti! Ia uite-l pe stpnul meu Aladdin!
E colea sub ferestrele saraiului!
La vorbele acestea ale slujnicei sale, Badrul-Budur se repezi la fereastr
i l vzu pe Aladdin, care i el o vzu pe ea. i la amndoi le venea s
zboare de bucurie. i Badrul-
Budur izbuti cea dinti s deschid gura i s-l strige pe
Aladdin:
O, dragule, vino iute, vino iute! Slujnica mea coboar s-i deschid
ua cea tainic! Poi s urci aici fr de team.
Blestematul de vrjitor nu este acas deocamdat!
i, dup ce slujnica i deschise ua cea tainic, Aladdin se sui la iatacul
soiei sale i o cuprinse la pieptul lui. i se srutar, bei de bucurie,
plngnd i rznd. i, cnd se mai ostoir oleac, ezur jos unul lng
altul, iar Aladdin i spuse soiei sale:
O, Badrul-Budur, doresc, nainte de orice altceva, s te ntreb ce s-a
fcut cu lampa de aram pe care o lsasem n odaia mea, pe o sofra, pn a
fi plecat la vntoare!
i domnia strig:
Ah, dragul meu, tocmai lampa aceea este pricina nenorocirii noastre!
Ci eu i numai eu sunt vinovat de tot ce s-a ntmplat!
i i povesti lui Aladdin tot ce se ntmplase la sarai n lipsa lui i cum, cu
gndul de a rde de sminteala vnz- torului de lmpi, schimbase lampa de
pe sofra pe lamp nou, i tot ce urmase dup aceea, fr a uita niciun am-
nunt. Ci nu ar fi de niciun folos s le mai niruim i noi nc o dat. Iar
domnia ncheie, spunnd:
i numai dup mutarea noastr aici, cu sarai cu tot, a venit afurisitul
de maghrebin s-mi dezvluiasc anume cum izbutise el, cu ajutorul
puterilor lui vrjitoreti i cu harul lmpii schimbate, s m rup de
dragostea ta, ca s m aib a lui. i mi-a spus c este maghrebin i c aici
suntem n Maghreb, ara lui!
Atunci Aladdin, fr a-i aduce nici cea mai mic do- jan, o ntreb:
i ce vrea s fac blestematul acela cu tine?
Ea spuse:
n fiecare zi, o dat, nu mai mult, vine s m vad i ncearc pe toate
cile s m ispiteasc. i, cum e plin de hainie, n-a contenit, spre a-mi birui
drzia, s-mi tot spun c sultanul a poruncit s i se taie capul ca unui
viclean i c, la urma urmei, nu erai dect fiul unor srcani, al unui
prpdit de croitor pe nume Mustafa, i c numai lui, vrjitorului, i
datorezi averea i huzururile la care ajunse- sei! Da pn acuma n-a cptat
de la mine, drept orice rspuns, dect tcerea scrbei i ntoarcerea capului.
i e nevoit, de fiecare dat, s plece cu urechile pleotite i cu nasul pn-n
pmnt! i mi-era fric, de fiecare dat, s nu ncerce a m lua cu sila! Ci
iact-te aici, preamrit fie Allah!
Iar Aladdin i spuse:
Ia s-mi spui acuma, o, Badrul-Budur, n ce loc din sarai se afl
ascuns, dac tii, lampa pe care a izbutit s mi-o rpeasc afurisitul de
maghrebin!
Ea spuse:
Nu o las n sarai niciodat; ci o poart necontenit la sn. De cte ori
nu l-am vzut eu cum o scotea dinain- tea mea, ca s mi-o arate ca pe o
cunun!
Atunci Aladdin i spuse:
Bine! Da pe viaa ta! nu are s-o mai arate mult vreme!
Pe urm adug:
tiu n ce fel am s-l pedepsesc pe vrjmaul nostru cel hain! Drept
aceea, nu am s-i cer dect s m lai o clip singur n odaia aceasta! i am
s te chem eu, cnd are s fie vremea!
i Badrul-Budur iei din sal i se duse s stea cu slu- jitoarele ei.
Atunci Aladdin frec inelul cel fermecat pe care l avea la deget, i spuse
ctre efritul care se nfi:
O, efrite al inelului, te pricepi la feluritele soiuri de prafuri
adormitoare?
El rspunse:
Asta-i treaba la care m pricep cel mai bine!
El spuse:
Dac-i aa, i poruncesc s-mi aduci o uncie de bang cretan, din care
numai cu o tuie poate s fie adormit un ele- fant!
i efritul pieri, ci spre a se ntoarce ntr-o clipit innd cu degetele o
cutiu pe care i-o ntinse lui Aladdin spunnd:
Iact, o, stpne al inelului, nite bang cretan din soiul cel mai ales!
i se duse. Iar Aladdin o chem pe soia sa Badrul-
Budur i i zise:
O, stpn a mea Badrul-Budur, dac vrei s birui pe blestematul de
maghrebin, nu ai dect a urma sfatul pe care i-l dau. Iar vremea ne cam d
ghes ntruct mi-ai spus c maghrebinul ar fi pe cale s vin ncoace, spre a
ncerca s te dobndeasc! Iact, dar, ce ai s fii nevoit a face!
i o lmuri:
Ai s faci cutare i cutare lucru, i ai s-i spui cutare i cutare lucru!
i o povui ndelung despre felul n care urma s se poarte fa cu
magicianul. i adug:
Estimp, eu am s m ascund colea n dulap. i am s ies cnd o veni
vremea!
i i nmn bisacteaua cu bang, spunnd:
S nu uii ce te-am nvat s faci!
i o ls, i se duse s se nchid n dulap. Atunci dom- nia Badrul-
Budur, cu toat sila pe care o avea de-a ndeplini un rost ca acela, nu vroi s
piard prilejul de a-i rzbuna pe vrjitor i se pregti a urma cele ce-o
nvase soul ei
Aladdin. i se scul, aadar, i le puse pe nsoitoarele ei s-o pieptene i
s-i dichiseasc prul, aa ca s-i stea ct mai bine cu obrazul ei de lun, i
puse s fie mbrcat cu cea mai frumoas rochie din dulapurile sale. Pe
urm se ncinse peste mijloc cu un bru de aur btut cu diamante i i
mpodobi gtul cu o salb de mrgritare scumpe, toate pe-o potriv de
mari, afar de mrgritarul de la mijloc, care era mare ct o nuc; i i
petrecu la ncheieturile minilor i la glezne nite brri de aur btute cu
nestemate, care se potriveau de minune cu culorile celorlalte podoabe. i,
par- fumat i semnnd cu o hurie aleas, i mai strlucit dect cele mai
strlucite crie i sultnie, se privi cu n- duioare n oglind, pe cnd
slujnicele se holbau la fru- museea ei i se liliau de minunare. Iar ea se
ntinse gale pe perne, ateptnd s vin magicianul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fii cea de a apte sute aptezecea noapte
Spuse:
Iar ea se ntinse gale pe perne, ateptnd s vin ma- gicianul.
Or, magicianul nu zbovi s vin la ceasul tiut. Iar dom- nia, mpotriva
obiceiurilor ei, se ridic n cinstea lui i l pofti cu un zmbet s ad lng
ea pe divan. Iar magicianul, tare tulburat de primirea aceea i ameit de
strlucirea ochilor cei frumoi care l priveau i de mndreea vrjitoare a
acelei domnie atta de rvnite, ca dovad de bun-cuvi- in i de preuire
nu vroi s ad dect pe marginea divanu- lui. i domnia, zmbind mereu,
i spuse:
O, stpne al meu, s nu te minunezi dac m vezi astzi n starea
aceasta schimbat, ntruct inima mea, care-i din firea ei cu totul
neprielnic tristeii, a izbutit pn la urm s biruiasc mhnirea i grija. i-
apoi am cugetat la vorbele tale n privina soului meu Aladdin, i sunt
acuma ncredinat c este mort de pe urma mniei celei cumplite a
sultanului, tatl meu. Or, ceea ce este scris trebuia s se mplineasc! i nici
lacrimile, nici prerile mele de ru nu au s-i dea viat ndrt unui mort.

Pentru aceea, m-am lepdat de tristeea i de jalea mea i m-am hotrt


s nu mai fug de mbierile i de gingiile tale. i iact pricina schimbrii
sufletului meu!
Pe urm adug:
Ci eu nc nu te-am poftit s guti din rcoritoarele prieteniei!
i se ridic, n frumuseea-i ameitoare, i se duse la sofraua cea mare pe
care era aezat tablaua cu vinuri i cu sorbeturi i, pe cnd o chema pe una
dintre nsoitoarele ei spre a ridica tablaua, arunc o pictur de bang
cretan n cupa de aur de pe ea. i maghrebinul nu tia cum s-i mai
mulumeasc pentru bunvoina ei. i cnd nsoi- toarea cea tnr veni cu
tablaua de sorbeturi, el lu cupa i i spuse domniei Badrul-Budur:
O, domni, butura aceasta, orict de desfttoare ar fi, nu ar putea
s m rcoreasc atta ct zmbetul ochilor ti!
i, rostind acestea, duse cupa la gur i o goli dintr-o sorbitur, fr a se
mai opri s rsufle. Ci asta fu spre a se rostogoli pe dat jos pe chilim, la
picioarele domniei
Badrul-Budur, cu capu-naintea picioarelor!
Or, la zgomotul cderii lui, Aladdin scoase un strigt mare de izbnd,
iei din dulap i alerg numaidect la trupul cel nemicat al vrjmaului
su. i se repezi asupra lui, i descheie mantia la piept i i scoase de la sn
lampa care era ascuns acolo. i se ntoarse nspre Badrul-Budur care,
bucuroas pn peste poate, sri s-l ia n brae. Iar
Aladdin i spuse:
M rog ie s m lai oleac singur! Cci tot trebuie s se sfreasc
astzi!
i dup ce Badrul-Budur iei din odaie, Aladdin frec lampa la locul pe
care l tia bine, i l vzu numaidect pe efritul lmpii, care se ivi rostind
vorbele lui obinuite i ateptnd porunca. i Aladdin i spuse:
O, efrite al lmpii, i poruncesc, ntru harurile lmpii, stpna ta, s
mui saraiul acesta, cu tot ce cuprinde el, n cetatea de scaun a mpriei
Chinei, chiar pe locul de unde l-ai ridicat spre a-l aduce aici! i fa aa fel
nct mutarea s se petreac fr de vtmtur, far de necazuri i fr de
zguduituri!
Iar ginnul rspunse:
Ascult i m supun!
i pieri. i tot atunci, ntr-un rstimp de ct s nchizi un ochi i s-l
deschizi pe cellalt, mutarea se i svri, fr ca s-i fi dat seama cineva
de asta; ntruct totul nu se simi dect de-abia prin dou cltinturi uoare,
una la plecare i alta la oprire.
Atunci Aladdin, dup ce se ncredin c ntr-adevr saraiul ajunsese i
fusese bine aezat peste drum de saraiul sultanului, pe locul pe care se
aflase mai nainte, se duse la soia sa Badrul-Budur i o srut ndelung i i
spuse:
Iact-ne ajuni n cetatea tatlui tu! Ci, ntruct s-a i fcut noapte,
ar fi mai bine s ateptm pn mine diminea spre a ne duce s-l vestim
pe sultan de ntoar- cerea noastr! Iar pn una alta, s nu ne mai gndim
dect a ne bucura de izbnda noastr i de fericirea c ne-am gsit iari, o,
Badrul-Budur!
i, ntruct Aladdin nu mai mncase nimic nc din ajun, ezur amndoi
jos i poruncir roabelor s le aduc o cin bogat, n sala cea cu nouzeci i
nou de ferestre. Pe urm i petrecur laolalt noaptea aceea, n desft i
fericire.
Or, a doua zi, sultanul iei din saraiul lui spre a se duce, ca de obicei, s-o
plng pe fiic-sa, n locul unde nu gndea s gseasc dect anurile
temeliilor. i, tare trist i tare ndurerat, i arunc ochii nspre partea aceea,
i rmase nmrmurit cnd vzu cmpul maidanului acoperit iari de
saraiul cel falnic, i nicidecum gol, aa cum i nchipuise. i, dintru-nti,
socoti c totul nu era dect vreo plsmuire de pcle ori vreo nlucire a
minii lui zbuciumate, i se frec la ochi de mai multe ori. Ci, ntruct
privelitea dinuia mai departe, nu a mai putut s se ndoiasc de adevr i,
fr a-i mai psa de floenia lui de sultan, o lu la fug rotindu-i minile
i scond strigte de bucurie i, dnd buzna printre strjile i printre
paznicii saraiului, sui scara cea de alabastru, fr a-i mai trage sufletul, n
ciuda vrstei lui naintate, i intr sub bolta de cletar, n sala cu nouzeci i
nou de ferestre, unde Aladdin i Badrul-Budur, zmbind, tocmai ateptau
venirea lui. i amndoi se ridicar cnd l vzur i se repezir s-l
ntmpine.
i o srut pe fiic-sa, vrsnd lacrimi de bucurie pn peste poate de
nduioat; i ea la fel.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i una noapte
Spuse:
i o srut pe fiic-sa, vrsnd lacrimi de bucurie pn peste poate de
nduioat; i ea la fel. i, cnd putu s des- chid gura i s dobndeasc iar
grai, spuse:
O, fata mea, m uit cu nedumerire c faa ta, dup attea npaste cte
i s-au ntmplat, nu este ntru nimic mai schimbat ori mai galben dect
n ziua cnd te-am vzut cea din urm dat! Ci, o, copila inimii mele, trebui
s fi ndurat multe n rstimpul lipsei tale de lng noi, c doar nu fr de
necazuri mari i far de spaime amarnice trebuie s te fi vzut mutat dintr-
un loc n altul, cu sarai cu tot! ntruct iat, eu numai cnd m gndesc la
asta m i simt npdit de un fior de spaim! Grbete-te, dar, o, fata mea,
de-mi spune care-i pricina de nu te-ai schimbat dect atta de puin la fa,
i povestete-mi, far a-mi ascunde nimic, tot ce s-a ntmplat, de la nceput
pn la sfrit!
i Badrul-Budur rspunse:
O, printe al meu, afla c, dac sunt atta de puin schimbat la fa i
atta de puin nglbenit, este pentru c mi-am gsit iar ceea ce pierdusem
cnd am fost dus de lng tine i de lng soul meu Aladdin. Cci
bucuria de a v gsi iar pe amndoi mi d ndrt prospeimea i culoarea
de mai nainte a chipului. Ci am ptimit mult, i mult am plns, att c
fusesem rpit de la dragostea ta i a soului meu mult-iubit, ct i c
picasem n puterea unui blestemat de magician maghrebin, care-i pricina a
toate cte s-au ntmplat i care mi tot momondea nite vorbe care nu-mi
plceau, i tot vroia s m ispiteasc, dup ce m rpise. Da toate astea nu
se datoresc dect nechibzuinei mele, care m-a mpins s schimb ceea ce nu
era al meu!
i i povesti tatlui ei, fr s se opreasc, toat povestea, pn n cele
mai mici amnunte, fr a uita nimic. Ci nu are niciun rost s o mai spunem
i noi nc o dat. i, cnd isprvi de povestit, Aladdin, care pn atunci nu
deschisese gura, se ntoarse nspre sultanul uluit pn peste marginile
uluielii, i i art, n dosul unei perdele, trupul fr de simire al
magicianului, cu chipul tot nnegrit de puterea hangului, i i spuse:
Iact-l pe viclean, pricina necazului ndurat de noi i pricina
npstuirii mele! Ci Allah l-a pedepsit!
La privelitea aceea, sultanul, pe deplin ncredinat de nevinovia lui
Aladdin, l srut tare drgstos, strngndu-l la pieptul su, i i spuse:
O, Aladdine, fiul meu, nu m osndi prea greu din pricina felului cum
m-am purtat fa de tine, i iart-m pentru mijloacele de care m-am slujit
mpotriva ta! n- truct mi se cade oleac de iertciune, pentru iubirea pe
care i-o port singurei mele copile Badrul-Budur, i n- truct tu tii prea
bine c inima unui printe este plin de dragoste i c eu, din parte-mi, a fi
vrut mai degrab s-mi pierd mpria toat dect un fir de pr de pe
capul fiicei mele mult-iubite!
i Aladdin rspunse:
Dreptu-i, o, printe al domniei Badrul-Budur! Eti vrednic de iertare,
ntruct numai dragostea ce o ai pentru copila ta, pe care o credeai pierdut
din vina mea, te-a fcut s te foloseti de nite mijloace aspre fa de mine.
i nu mi se cade mie s te osndesc nicidecum! n- truct eu eram dator,
ntr-adevr, s cuget la gndurile viclene ale ticlosului de magician, i s
m pregtesc m- potriva lui. i tu nu vei putea s nelegi cu adevrat ct
de hain este, dect atuncea cnd oi avea rgazul s-i istorisesc toat
povestea mea cu el!
Iar sultanul l mai srut o dat pe Aladdin i i spuse:
Hotrt, o, Aladdine, trebuie numaidect s-i gseti ct mai curnd
rgazul de a-mi povesti toate astea.
Ci-i cu mult mai grabnic, la ceasul de-acum, s ne izb- veti de privelitea
hoitului acesta blestemat, care zace fr de suflare la picioarele noastre, i s
ne bucurm laolalt de biruina ta!
i Aladdin le porunci efriilor si cei tineri s ia leul maghrebinului i
s-l ard n mijlocul ariei maidanului, pe un pat de blegar, i cenua s i-o
arunce ntr-o hazna cu scrne. Lucru care fu ndeplinit ntocmai, de fa cu
toat cetatea, care se bucur de osnda aceea i de n- toarcerea emirului
Aladdin la nazarul sultanului.
Dup care sultanul puse pristavii s criniceasc, m- presurai de
cntreii din trmbie, din tmpine i din dairale, c d slobozie celor
ntemniai, n semn de bu- curie a tuturora; i puse s se mpart danii
mari sracilor i nevoiailor. i, seara, puse s fie luminat cetatea toat,
precum i saraiul su i cel al lui Aladdin i al domniei
Badru-l-Budur. i aa Aladdin, datorit binecuvntrii lui
Allah, pe care o purta asupra lui, scp a doua oar din primejdia morii. i
tocmai binecuvntarea aceea avea s-l
scape i a treia oar, aa cum avei s auzii numaidect, o, asculttorii mei!
ntr-adevr, se mpliniser cteva luni de cnd Aladdin se ntorsese i de
cnd, sub ochiul nduioat i treaz al maicii sale, ajuns acuma o
preacinstit femeie din lumea de vaz, cu o nfiare tare mrea, ci
nentinat de ngmfare i de fumuri, ducea o via plin de desftri, cnd
soia sa, ntr-o zi, intr cu un chip cam mohort i trist n sala cea cu bolta
de cletar, n care sta el de obicei spre a se bucura de privelitea grdinilor,
i se apropie de el i spuse:
O, Aladdine, stpne al meu, Allah cel carele ne-a coperit pe amndoi
cu hatrurile lui, nu a vrut s-mi dea pn acuma mngierea de a avea un
copil. ntruct a i trecut destul vreme de cnd ne-am luat amndoi, i nu-
mi simt luntrurile zmislite de via. Or, vin acuma s te rog a-mi ngdui
s aduc n sarai o sfnt btrn, pe nume Fatmah, sosit de vreo cteva zile
n cetatea noastr, i pe care toat lumea o cinstete pentru tmduirile i
pentru leacurile cele fctoare de minuni pe care le tie i pentru rodnicia
pe care o d femeilor sterpe numai punndu-i minile pe ele.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i doua noapte
Spuse:
Or, vin acuma s te rog a-mi ngdui s aduc n sarai o sfnt btrn,
pe nume Fatmah, sosit de vreo cteva zile n cetatea noastr, i pe care
toat lumea o cinstete pentru tmduirile i pentru leacurile cele fctoare
de minuni pe care le tie i pentru rodnicia pe care o d femeilor sterpe
numai punndu-i minile pe ele.
i Aladdin, care nu vroia s-o supere cumva pe soia sa
Badrul-Budur, nu preget s se nvoiasc la dorina ei, i porunci la patru
hadmbi s mearg n cetate ca s-o caute pe preacuvioas i s-o aduc la
sarai.
i hadmbii ndeplinir porunca i nu zbovir mult pn s-o aduc pe
btrna cea sfnt, care avea obrazul acoperit cu un iamac tare des, i gtul
nfurat cu un irag de mtnii tare lung, rsucit de trei ori, care-i atrna
pn dedesubtul pipetului. i inea n mn o crj mare, pe care i
sprijinea umbletul mcinat de ani i de canoanele schivniciei. i domnia,
de cum o vzu, se duse grbit n calea ei i i srut mna cu evlavie, i i
ceru binecuvntarea. i btrna, cu un glas tare cucernic, chem asupra ei
binecuvntrile lui Allah i milele Lui, i fcu pentru ea o rugciune lung
spre a se ruga lui Allah s dureze i s sporeasc n ea belugul i fericirea
i s-i mplineasc pn i cele mai mrunte dorini. i Badrul-
Budur o pofti s stea jos, la locul de cinste de pe divan, i i spuse:
O, sfnt a lui Allah, i mulumesc pentru urrile tale cele bune i
pentru rugciunile tale. i ntruct tiu c Allah are s-i ndeplineasc tot
ce ai s-i ceri, trag ndejde c am s dobndesc de la buntatea lui, cu
mijlocirea ta, lucrul pe care l dorete cel mai aprins sufletul meu!
i sfnta rspunse:
Eu sunt cea mai smerit dintre fpturile lui Allah, ci el este
atotputernic i minunat! nu te sfii, o, Badrul-
Budur, stpn a mea, s rosteti ce-i dorete sufletul!
i Badrul-Budur se fcu la chip roie de tot i, sczndu-i glasul i cu
un val de mare nflcrare, zise:
O, sfnt a lui Allah, doresc s am de la mila lui Allah un copil!
Spune-mi ce trebuie s ndeplinesc pentru aceasta, i ce faceri de bine i ce
fapte bune trebuie s svresc, ca s mi se binecuvin un atare har! Sunt
gata de orice spre a dobndi binele acesta, care mi este mai scump dect
chiar viaa mea! Iar eu, n schimb, ca s-i dovedesc mulumirea mea, am
s-i dau tot ce i-ai putea rvni ori dori, nu numai pentru tine care tiu, o,
maic a noastr a tuturora, eti la adpost de nevoile unor biete fpturi, ci
pentru uurarea celor npstuii i srmani ai lui Allah!
La vorbele acestea ale domniei Badrul-Budur, ochii sfintei, care pn
atunci rmseser cobori, se deschi- ser sub iamac i se luminar de o
sclipire fr de ase- muire, iar faa i strluci ca de un pojar dinluntru, i
toate trsturile chipului ei mrturisir cldura unei bucurii depline. i o
privi pe domni vreme de o clipit, fr a gri o vorb; pe urm ntinse
minile nspre ea i i puse palmele pe capul ei, micndu-i buzele ntr-o
rugciune parc luntric i, ntr-un sfrit, rosti:
O, fata mea, o, stpna mea Badrul-Budur, sfinii lui Allah vin s-mi
opteasc de care cale fr de gre se cade s te slujeti spre a vedea
rodnicia slluindu-se n luntrurile tale! Ci, o, fata mea, socot c aceast
cale este tare anevoioas, de nu chiar peste putin de folosit, ntruct este
trebuin de o putere mai presus de oameni spre a fptui un lucru care cere
trie i voinicie!
Iar domnia Badrul-Budur, dac auzi vorbele acelea, nu putu s-i
stpneasc mai mult tulburarea, i se arunc la genunchii sfintei,
cuprinzndu-i cu braele, i spuse:
F-i mil, o, maic a noastr, arat-mi mijlocul acela, oricare ar fi! cci
nimica nu este cu neputin de ndeplinit pentru soul meu preaiubit,
emirul Aladdin!
Ah, spune-mi sau am s mor la picioarele tale, din pricina dorinei
nemplinite!
Atunci sfnta ridic un deget n sus i spuse:
Fata mea, pentru ca rodnicia s ptrund n tine, se cere s ai agat
de bolta slii acesteia un ou de-al psrii rokh, cea care triete pe piscul cel
mai nalt din muntele
Cocaz. i vederea oului, la care s te uii ct de mult vreme vei putea, de-a
lungul zilelor, are s schimbe alc- tuirea ta luntric i are s rscoleasc
adncul cel nemi- cat al plodirii tale! i asta-i ce aveam s-i spun, fata
mea!
i Badrul-Budur strig:
Pe viaa mea, o, maic a noastr, eu nu tiu ce este pasrea rokh i nu
am vzut niciodat oule ei, da nu m ndoiesc c Aladdin n-ar fi n stare,
ntr-o clipit, s-mi rostuiasc un ou prsitor ca acela, de s-ar afla el chiar i
n cuibarul de pe piscul cel mai nalt al muntele Cocaz!
Pe urm domnia vroi s-o mai in la ea pe sfnta care se i ridicase s
plece, ci sfnta i spuse:
Nu, fata mea, las-m acuma s m duc s uurez i pe ali necjii, i
alte dureri, nc i mai mari dect dure- rea ta. Ci mine, inallah, am s vin
eu singur s te vd i s aflu de la tine veti pe care pun mare pre!
i, cu toate struinele i rugminile domniei
Badrul-Budur celei pline de ndatorin, care vroia s-i dea n dar o
grmad de salbe i de giuvaieruri de un pre nemsurat, sfnta nu vroi s
mai stea nicio clipit n sarai i plec, aa cum venise, neprimind niciun fel
de dar.
Or, la puine clipe dup plecarea sfintei, Aladdin se ntoarse lng soia
lui i o srut drgstos cum fcea de fiecare dat cnd lipsea de acas,
mcar i numai pe-o clipit.
Ci i se pru limpede c domnia Badrul-Budur avea o nfiare tare
dus i ngndurat
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i treia noapte
Urm:
Ci i se pru limpede c domnia Badrul-Budur avea o nfiare tare
dus i ngndurat; i, cu mult tulbu- rare, o ntreb care-i pricina. Atunci
Sett Badrul-Budur, dintr-o rsuflare, i spuse:
Hotrt c am s mor, dac nu voi avea ct mai curnd un ou de al
psrii rokh, cea care triete pe piscul cel mai nalt al muntelui Cocaz!
i Aladdin, la vorbele acelea, ncepu s rd i zise:
Pe Allah, o, stpn a mea Badrul-Budur, dac nu este vorba dect
de-a avea oul acela ca s nu mai mori, rcorete-i ochii! Ci spune-mi
numai, ca s tiu, ce ndj- duieti s faci cu oul de la pasrea aceea?
i Badrul-Budur rspunse:
A fost aici btrna cea sfnt i mi-a spus c vedere ace- lui ou este
leacul fr de gre pentru tmduirea sterpiciunii femeilor. i vreau s-l
am, ca s-l ag n mijlocul bolii de cletar a slii cu nouzeci i nou de
ferestre!
i Aladdin rspunse:
Pe capul i pe ochii mei, o, stpn a mea Badrul-
Budur! Vei avea pe dat oul de rokh!
Numaidect o ls pe soia sa i se duse s se ncuie n odaia lui. i i
scoase din sn lampa cea fermecat pe care o purta mereu la el, de cnd cu
primejdia amarnic prin care trecuse din vina lui, i o frec. i, tot atunci, se
i ivi dinaintea lui efritul lmpii, gata s-i ndeplineasc porun- cile. i
Aladdin i spuse:
O, preabunule efrit, care mi te supui datorit pute- rilor lmpii,
stpna ta, i cer s-mi aduci pe dat, spre a-l aga la mijlocul bolii de
cletar, un ou de-al psrii celei urieeti rokh, care triete pe vrful cel
mai nalt din creierii muntelui Cocaz!
Or, nici nu rosti Aladdin bine vorbele acestea, c efritul se i schimonosi
ntr-un chip nfricotor, i ochii i se aprinser, i-i arunc n obraz lui
Aladdin un rcnet atta de nspimnttor, de tot saraiul se zgudui din
temeliile lui, iar Aladdin fu aruncat, ca o piatr dintr-o pratie, drept n
peretele slii, i atta de nprasnic nct lungimea lui era mai-mai s i se
mestece cu limea. i efritul, cu glasul plin de tunete, i strig:
Adamit ticlos, ce-ai cutezat s-mi ceri? O, nere- cunosctorule, cel
mai nerecunosctor dintre toi inii de teapa ta, iact c acuma, dup toate
slujbele pe care i le-am slujit cu toat ascultarea i supunerea, ai neo-
brzarea s-mi porunceti a m duce s i-l aduc pe fiul stpnului meu cel
mai de sus, rokhul, ca s-l spnzuri de bolta saraiului tu! Au tu nu tii,
smintitule, c i eu, i lampa, i toi slujitorii lmpii suntem robii rokh ului
cel mare, tatl acelor ou? O, ai noroc c te afli sub ocrotirea stpnei mele,
lampa, i c pori la deget inelul acela plin de haruri mntuitoare! C de nu,
lungimea ta i s-ar fi i mestecat cu limea!
i Aladdin, nuc i lipit de perete, bigui:
O, efrite al lmpii, pe Allah! nu de la mine vine cererea asta, ci i-a fost
optit soiei mele Badrul-Budur de ctre btrna cea sfnt, maica
zmislirilor i tmduitoarea sterpiei!
Atunci efritul se liniti dintr-odat i lu glasul lui obi- nuit fa de
Aladdin, i i spuse:
Habar n-am avut de asta! A, care va s zic aa! care va s zic de la
tlharul acela vine nelegiuirea! Ai mare noroc, Aladdine, c nu vine de la
tine povestea asta! Afl, dar, c pe calea aceasta a vroit s aduc pierea i a
ta, i a soiei tale, i a saraiului tu! Aceea pe care tu o numeti btrna cea
sfnt nu e niciun fel de sfnt i niciun fel de btrn, ci este un ins
strvestit n femeie. i insul acela nu este altul dect nsui fratele
maghrebinului, vrjmaul tu cel nimicit. i seamn cu frate-su aa cum o
jumtate de pstaie seamn cu sora ei. i-i adevrat zicala care spune:
Celandrul cel tnr este mai ticlos dect fratele lui mai mare, ntruct
spia unui cine se ticloete din plodire n plodire! i vrjmaul acesta cel
nou, despre care tu habar nu aveai, este mai iscusit la vrjitorii i la viclenii
dect fratele lui mai mare. i, cnd a aflat, cu lucrrile lui geomanticeti, c
fratele su a fost nimicit de tine i a fost ars din porunca sultanului, tatl
soiei tale Badrul-Budur, a hotrt s se rzbune pe voi, i a venit aici din
Maghreb, strvestit ntr-o sfnt btrn, ca s ajung pn la saraiul
vostru. i a izbutit s intre nluntru i s-i bage n cap soiei tale cererea
aceea aductoare de npaste, care-i neleguirea cea mai grea mpotriva
stpnului meu cel mare, rokhul! Te prevestesc, dar, ce gnduri ticloase
are, ca s poi s te fereti! Uassalam!
i efritul pieri, dup ce i spuse toate astea lui Aladdin.
Atunci Aladdin, pn peste poate de mnios, alerg n sala cea cu
nouzeci i nou de ferestre s-o caute pe soia sa Badrul-Budur. i, fr a-i
dezvlui nimic din cele cte aflase de la efrit, i spuse:
O, Badrul-Budur, ochi al meu! este de mare tre- buin, nainte de a-i
aduce oul psrii rokh, s-o aud i eu, cu urechile mele, pe sfnta care i-a
spus de leacul acela. Aa c m rog ie s trimii dup ea ct mai degrab i,
pe cnd eu am s stau pitit pe dup perdea, s-o faci s-i mai spun o dat
leacul, ntruct nu i-ai mai aduce aminte ntocmai cum s-l ii!
i Badrul-Budur rspunse:
Pe capul i pe ochiul meu!
i trimise numaidect dup btrna cea sfnt. Or, de ndat ce btrna
intr n sala cu bolta de cletar i de n- dat ce, tot coperit cu iamacul cel
gros de pe faa ei, se apropie de Badrul-Budur.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i patra noapte
Spuse:
Or, de ndat ce btrna intr n sala cu bolta de cletar i de ndat ce,
tot coperit cu iamacul cel gros de pe faa ei, se apropie de Badrul-Budur,
Aladdin se i repezi pe ea, srind din ascunztoarea lui, cu paloul n mn
i, pn ce ea s poate zice: Care!, dintr-o ful- gertur i i retez capul
de pe umeri!
Cnd vzu toate astea, Badrul-Budur, nmrmurit, strig:
O, stpne al meu, Aladdin, ce pcat!
Aladdin ns se mulumi s zmbeasc i, drept orice rspuns, se aplec,
nfc de moul din cretet capul tiat i i-l art domniei Badrul-Budur.
i domnia, pn peste poate de uluit i de scrbit, vzu c acea cpn
era ras ca a unui brbat, afar de smocul din cretet, i c obrazul era
amarnic de brbos. i Aladdin, nevroind s-o sperie mai mult, i povesti care
era adevrul cu acea hain de Fatmah, sfnta cea prefcut i btrna cea
marghiolit, i sfri astfel:
O, Badrul-Budur, s dm mulumire lui Allah, carele ne-a scpat pe
totdeauna de vrjmaii notri!
i amndoi se aruncar unul n braele celuilalt, mulumindu-i lui Allah
pentru multe milele lui.
i de-atunci au trit o via tare fericit, laolalt cu maica cea btrn a
lui Aladdin, i cu sultanul, printele domniei Badrul-Budur. i au avut
nite copii frumoi ca luna. i Aladdin, la moartea sultanului, a domnit
peste mpria Chinei. i nimica nu a mai lipsit huzurului lor, pn ce a
venit i neabtuta Sfarmtoare a desftrilor i
Despritoarea celor ce se au dragi.
Iar eherezada, dup ce povesti astfel povestea aceasta, spuse:
i iact, o, norocitule sultan, tot ce tiu despre Aladdin i despre
Lampa fermecat. Ci Allah este cel mai tiutor!
Iar sultanul ahriar spuse:
Povestea aceasta, eherezada, este tare frumoas. Ci mult m
minuneaz buna ei cuviin.
Iar eherezada spuse:
Dac-i aa, o, Maria Ta, ngduie roabei tale eherezada s-i
povesteasc Povestea cu Kamar i cu mult-priceputa
Halima.
i sultanul ahriar strig:
De bun seam, eherezada!
Iar ea zmbi a rde i rspunse:
Da, Maria Ta! Ci, mai nainte, spre a-i dezvlui preul virtuii de-a
avea rbdare, i ca s te fac s asculi fr mnie mpotriva slujitoarei tale
felul plin de fericire pe care i-l me- nete Allah spiei neamului tu prin
mijlocirea mea, am s-i povestesc ndat ceea ce ne-au lsat de motenire
prinii notri cei de demult despre cile de a dobndi adevrata tiin a
vieii
Iar sultanul spuse:
O, fiic a vizirului meu, d zor de-mi arat calea dobndirii unei
agoniseli ca aceea. Ci, o, eherezada, care-i ursita pe care Allah, prin
mijlocirea ta, o menete neamului meu, de vreme ce eu nu am niciun
urma?
Iar eherezada spuse:
ngduie slujnicei tale, o, Maria Ta, s nu-i spun nc ni- mic despre
lucrurile tainice care s-au petrecut n cele douzeci de nopi de tcere, pe
care buntatea ta i le-a druit spre a se zvidui de o suferin, i n care
slujnicei tale i s-a dezvluit strlucirea ursitei tale!
i, fr a mai aduga nimic n privina aceasta, eherezada, fata vizirului,
spuse:
CUPRINS
POVESTEA CU TNRUL NUR
I VITEAZA FRNC
FOLOASELE MRINIMIEI I ALE PRICEPERII
DE A TE PURTA N VIA
Saladin i vizirul su
Mormntul ndrgostiilor 1
Divorul tinerei Hind 1
POVESTEA CU OGLINDA FECIOARELOR 1
POVESTEA CU ALADDIN I
CU LAMPA FERMECAT 1
1 Fructe ale unui arbore meridional, Zizyphus jujuba, numit i finap sau
gingifar.
1 La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Utba i Reiya.