Sunteți pe pagina 1din 298

Textul actualei versiuni reproduce ediia Le Livre des Miile nuits et une

nuit, traduction litterale et complete du texte arabe par le dr. /. C. Mardrus,


Editions de la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu
traducerea n limba rus Kniga tsiaci i odnoi noci, perevod s arabskogo
M. A. Salie, Gosudarstvennoe Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi,
Moskva, 1959.

O MIE I UNA DE NOPI


Volumul XIII
(Nopile 869-922)
Text integral
Traducere i note de Haralambie Grmescu
Erepress

Design copert: Carmen Lucaci


Ilustraii: Ion Manea
2010 Editura Ere Press, pentru prezenta ediie
Editura Ere Press
Piaa Presei Libere, nr. 1, sector 1, Bucureti
Tel. /fax: 021.318.70.27, 021.318.70.28
Tel. Comenzi: 021.317.90.48
office @erepress. Ro comenzi@erepress. Ro www.erepress.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
O mie i una de nopi / trad.: Haralambie Grmescu. Bucureti: Ere
Press, 2009-
15 voi.
ISBN 978-973-157-712-8
Voi. 13. 2009. ISBN 978-973-157-749-4
I. Grmescu, Haralambie (trad.)
821.411.21-91-34=135.1
398(=411.21)
Editori: Ciprian Ene, Adriana Ene
Redactori: Mihaela Pogonici, Daniel Adrian Olaru
Consilier literar: Mihail Grmescu
DTP: Silvia Ilie
Corectori: Raluca Slcudean, Ana-Maria Nedelea

NTLNIRILE LUI AL-RAID


PE PODUL DIN BAGDAD
(continuare)
Dup care, Al-Raid se ntoarse nspre cel de al trei- lea ins, care era
preacinstitul eic cel cu mna darnic, i i spuse:
O, eicule, te-am ntlnit ieri pe podul Bagdadului, i ceea ce am vzut
din filotimia, din chibzuin i din umilina ta dinaintea lui Allah, m-a
mboldit s te cu- nosc mai de aproape. i sunt ncredinat c mijloacele de
care i-a plcut Atoatempritorului s se slujeasc spre a te cinsti cu
darurile sale trebuie s fie cu totul osebite.
Sunt ispitit pn peste poate a le afla chiar de la tine; i anume spre a m
mprti din aceast plcere am po- runcit s vii aici. Vorbete-mi, aadar,
cu inima deschis, spre a m bucura i eu, lund parte la fericirea ta cu mai
deplin cunoatere. i s fii ncredinat c, orice-ar fi s spui, eti dintru
nceput coperit de nframa ocrotirii i a oblduirii mele!
Iar eicul cel cu mna darnic rspunse, dup ce s- rut pmntul dintre
minile califului:
O, emire al drept-credincioilor, am s-i detern istorisirea ntocmai a
tot ce este vrednic de istorisit din viaa mea. Iar dac povestea mea este
uluitoare, puterea i slava Stpnului lumii este nc i mai uluitoare!
i istorisi precum urmeaz:

6
O mie i una de nopi
Povestea eicului cu mna darnic
Afl, o, doamne al meu i doamne al tuturor facerilor de bine, c eu, la
viaa mea, am meterit n meseria de biet frnghier, rsucind cnepa, aa
cum o rsuciser nainte de mine ttnele meu i moii mei. Iar ceea ce
dobndeam din meteugul acela de-abia ajungea s m ajute a ne hrni pe
mine, pe soia mea i pe copiii mei.
Ci, din lips de pricepere la alt meserie, m mulu- meam, fr s prea
crtesc, cu puinul pe care ni-l menea
Atoatempritorul i nu dam vina srciei mele dect pe lipsa mea de
pricepere i pe neiscusina minii mele. i, n privina aceasta, nu m
nelam; sunt dator s mrtu- risesc cu toat umilina dinaintea Stpnului
nelepciu- nii. Ci, o, doamne al meu, nelepciunea nu a fost vreodat harul
frnghierilor, care rsucesc cnepa, iar locaul ei de seam nu putea s fie
sub turbanul unui frnghier, care rsucete cnepa. Pentru aceea, oricum ar
fi fost, nu aveam dect s mnnc pinea lui Allah far a m ispiti de doruri
mai de nemplinit dect de-a pi dintr-o sri- tur peste vrful muntelui
Kaf.
Or, ntr-o bun zi, cum stam n dugheana mea, cu o funie de cnep
prins pe dup degetul cel gros de la picior, i pe care tocmai o isprvisem
de rsucit, vzui doi oameni bogai din mahala, care aveau obiceiul de-a
veni s stea pe lavia de dinaintea prvliei mele spre a tifasui de una i de
alta, bucurndu-se de reveneala serii. Iar aceti doi fruntai din mahalaua
mea erau buni prieteni i le plcea s tinuiasc ntre ei ba de una, ba de
alta, depnndu-i mtniile de chihlimbar. Ci nicio- dat nu li se
ntmplase, n focul taifasului lor, s ros- teasc vreo vorb cu glas mai tare,
ori s se deprteze de buna-cuviin pe care, n legturile vieii, prietenii
sunt datori s o aib fa de prietenii lor. Ba chiar dim- potriv! Cnd unul
vorbea, cellalt asculta, i tot aa

A opt sute aptezeci i cincea noapte


7
mereu. Ceea ce facea ca tifasuiala lor s fie totdeauna cuminte, i pn
i eu, cu toat puintatea detept- ciunii mele, izbuteam s m aleg cu un
ce ctig de la nite vorbe atta de cumini.
Iar n ziua aceea, de ndat ce mi deter salamalecul lor, iar eu li-l
ntorsei precum se cuvenea, i luar locul obinuit, dinaintea dughenei
mele, i i urmar o ti- nuial pe care o ncepuser nc de pe cnd se
preum- blau. i unul dintre ei, pe care l chema i Saad, i spuse celuilalt, pe
care l chema i Saadi:
O, prietene Saadi, nu ca s te nfrunt, ci, pe Allah!
Un om nu poate fi fericit n lumea aceasta dect numai atta ct are nite
bani i nite avuii mari spre a tri slobod de orice neajuns. i-apoi, sracii
nu sunt sraci dect numai pentru c s-au nscut n srcie, din tat n fiu,
ori pentru c, nscui n avuii, le-au pierdut n ri- sipe, n chiolhanuri, n
vreo daravel proast ori numai n vreo npast dintre acelea fa de care
omul este ne- putincios. Oricum, o, Saadi, prerea mea este c sracii nu
sunt sraci dect din pricin c nu izbutesc s adune o sum de bani
ndeajuns de mare ca s le ngduie, prin vreo treab negustoreasc pornit
la vreme prielni- c, s se mbogeasc pe totdeauna. Iar socotina mea este
c dac, ajungnd n felul acesta bogai, ar da avu- iei lor o folosin
potrivit, nu numai c ar rmne bo- gai, ci ar ajunge chiar nemrginit de
bogai, cu timpul.
La care i Saadi rspunse, zicnd:
O, prietene Saad, nu ca s te nfrunt, ci, pe Allah!
mi pare ru c nu sunt de prerea ta. i-apoi, este nen- doielnic c-i mai
bine, ndeobte, s trieti n avuie dect n srcie. ns avuia, prin ea
nsi, nu are nimic ce ar putea s ispiteasc un suflet lipsit de patimi. Ea cel
mult este de folos spre a face filotimii mprejurul nostru. Da cte neajunsuri
nu are! Au nu tim noi, pe chiar pielea noastr, vreo cteva, noi, care n fiece
zi

8
O mie i una de nopi avem attea necazuri i attea suprri? Iar soarta
prie- tenului nostru, Hassan, frnghierul de colea, nu-i ea, oare, mai de
dorit dect a noastr, la urma urmei?
i-apoi, o, Saad, calea pe care o ari tu spre a face ca un srac s ajung
bogat nu mi se pare tot atta de limpede ca ie. Socot, ntr-adevr, c
aceast cale este tare supus ntmplrii, ntruct ine de o mulime de
mprejurri i de nite noroace tot atta de ntmpltoare ca i ea, i despre
care ar fi cam prea mult de vorbit. Din parte-mi, socot c un om srac, lipsit
de la nceput de orice bun, are mcar tot attea putine de a ajunge bogat ca
i cnd ar avea ceva parale; vreau s zic c ar putea, far vreun cheag
bnesc dintr-un nceput, s ajung nemsurat de bogat de la o zi la alta,
far a se trudi deloc, numai dac aa i-a fost scris lui ursita. Drept aceea,
gsesc c este tare zadarnic s agoniseti mereu, cu gndul la niscaiva zile
rele, ntruct zilele cele rele, ca i cele bune, tot de la Allah ne vin, i-i foarte
ru a cuta s te zgrceti cu bunurile pe care ni le menete Atoatedttorul
zi de zi, strduindu-te s pui prisosul de-o parte. Prisosul, o,
Saad, dac este, trebuie s mearg la srmanii lui Allah;
iar a-l pstra numai pentru tine nseamn a fi lipsit de credin n drnicia
Atoatempritorului. n ceea ce m privete, o, prietene, nu se afl zi s nu
m scol din somn zicndu-mi: Bucur-te, ya Saadi, cci cine tie care va s
fie astzi binefacerea Stpnului tu! i niciodat credina n
Atoatedttorul nu mi-a fost nelat. i, drept aceea, niciodat n viaa mea
nu am muncit i nici nu m-am ngrijat de ziua de mine. i-aceasta-i
socotin- ta mea.

Auzind vorbele prietenului su, preacinstitul i Saad rspunse:


O, Saadi, vd bine c astzi ar fi cu adevrat zadar- nic s struiesc a-
mi sprijini prerea mpotriva ta. Drept aceea, n loc de-a ne ciorovi far de
ndejde, mai

A opt sute aptezeci i cincea noapte


9
degrab am s fac o ncercare ce poate c are s te ncre- dineze de
temeinicia felului meu de a privi viaa. Vreau, aadar, s pornesc far de
zbav n cutarea unui om ntr-adevr srac, nscut dintr-un printe tot
atta de calic ca i el, cruia s-i dau, ca dar necntrit, o sum mare de
bani, care s-i slujeasc de cheag pentru nce- put. i, ntruct omul pe care
am s-l aleg va trebui s-i fi dovedit cinstea, ncercarea mea va s ne
dovedeasc cine dintre noi doi are dreptate: dac vei avea tu, cel ca- re
atepi toate numai de la noroc, ori dac voi avea eu, cel care socot c
trebuie s-i zideti singur casa.
i i Saadi rspunse:
Chiar aa, o, prietene! i, spre a-l gsi pe insul cel srac i cinstit
despre care vorbeti, nu avem trebuin s mergem prea departe. Iact-l
pe prietenul nostru,
Hassan frnghierul, care chiar c ndeplinete toate n- suirile cerute. Iar
drnicia ta nici n-ar putea s cad pe un cap mai vrednic
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aizeci i noua noapte
Urm:
Hassan frnghierul, care chiar c ndeplinete toa- te nsuirile cerute.
Iar drnicia ta nici n-ar putea s ca- d pe un cap mai vrednic.
Iar i Saad rspunse:
Pe Allah! drept spui. i numai uitarea din parte-mi a fcut s vreau a
cuta aiurea ceea ce aveam la ndemn.
Pe urm se ntoarse nspre mine i mi spuse:
Ya Hassan, cunosc c ai o cas grea, cu multe guri i cu muli dini, i
c niciunul dintre cei cinci copii cu

10
O mie i una de nopi care te-a hrzit Atoatedttorul nu este nc la
vrsta de a te ajuta nici ct de ct. Cunosc, pe de alt parte, c i n cazul n
care nu este prea scump cnepa, la pre- urile de-acuma din suk, tot
trebuie s ai ceva parale ca s-o cumperi. i, ca s ai parale, trebuie s le fi
agonisit.
Iar agoniselile nu sunt cu putin la o gospodrie ca a ta, unde veniturile
sunt mai slabe dect cheltuielile. Aa c, ya Hassan, spre a te ajuta s iei
deasupra nevoii, vreau s-ti druiesc dou sute de dinari din aur, care s-ti
slu-
>>
jeasc de cheag spre a-i lrgi negutoria de frnghier.
Spune-mi, dar, dac socoi c ai putea, cu aceti dou sute de dinari, s-o
scoi la capt, fcnd s rodeasc ba- nul cu dibcie i cu chibzuin!
Iar eu, o, emire al drept-credincioilor, rspunsei:
O, stpne al meu, alungeasc-i Allah viaa i fac
El s capei nsutit ndrt ceea ce mi druie mrinimia ta! i, ntruct te
ndupleci a m ntreba, cutez s-i spun c smna, pe pmntul meu, cade
ntr-un ogor al rod- niciei i c, far a m umfla prea tare n pene asupra
putinelor mele, chiar i cu mult mai puini bani n m- n, mi-ar fi destul
nu numai s ajung tot atta de bogat ca i cei mai de vaz frnghieri din
isnaful meu, da i s ajung mai bogat, eu nsumi, dect sunt laolalt toi
frnghierii din cetatea Bagdadului, ct de plin de lume i ct de mare este
ea dac i Allah m-o ajuta, de bun seam inallah!
Iar i Saad, tare mulumit de rspunsul meu, mi spuse:
Am mare ndejde n tine, ya Hassan!
i scoase din sn o pung pe care mi-o nmn i mi zise:
Ia punga aceasta. n ea se afl cei dou sute de dinari.
i ajute-ne Allah s le dai folosin norocit i chibzuit, i s gseti n ei
smna bogiei! i s tii bine c eu i cu prietenul meu, i Saadi, am fi
peste msur de bucuroi

A opt sute aptezeci i cincea noapte


11
s auzim ntr-o zi c ai ajuns, n mbelugare, mai fericit dect eti n
neajutorine!
Eu atunci, o, doamne al meu, lund punga, fusei p- n peste marginile
nboiurilor de bucurie. Iar tulbura- rea mea fu atta de mare, c nici nu mai
izbutii s-mi fac limba a rosti vorbele de mulumire, ce era de cuviin
>1>
s le rostesc ntr-o mprejurare precum aceea; i abia dovedii s am
baremi atta minte ct s m plec pn la pmnt i s iau pulpana mantiii
binefctorului meu i s mi-o duc la buze i la frunte. Ci el se grbi s-o
trag ndrt cu gingie i s-i ia rmas-bun de la mine. i, nsoit de
prietenul su, i Saadi, se ridic spre a-i urma preumblarea.
n ceea ce m privete, dup ce ei se deprtar, gn- dul cel dinti, care
mi veni n chip firesc n minte, fu s caut unde a putea s pun mai bine
punga cu cei dou sute de dinari, ca s fie n deplin paz. i, ntru- ct n
csua mea amrt, alctuit numai dintr-o odaie, nu aveam nici dulap,
nici mirosn de dulap, nici sipet, nici lad, nici nimic de soiul acesta unde
s as- cund un lucru de ascuns, rmsei cu totul nedumerit i m gndii o
clip s m duc i s ngrop banii aceia n vreun loc pustiu, afar din cetate,
pn oi gsi mijlocul de a-i face s rodeasc. Da m rzgndii, cugetnd c
s-ar putea ca ascunztoarea, din vreo npast, s fie di- buit de careva, ori
chiar eu s-ar putea s fiu vzut de vreun plugar. i numaidect mi veni
gndul c tot ce mi rmnea mai bun de fcut era s ascund punga aceea
n rsuciturile de la turbanul meu. i, pe clip pe dat, m sculai, nchisei
ua de la dughean i mi des- faurai turbanul ct era de lung. i, dintru-
nti, scosei din pung zece glbiori, pe care i pusei deoparte spre
cheltuial, iar pe ceilali, cu pung cu tot, i nvluii n rsuciturile
cearceafului, punndu-i taman la captul lui. i strngnd captul acela, cu
punga nnodat n

12
O mie i una de nopi el, mprejurul cealmalei, mi ntocmii turbanul la loc,
n patru rotocoale desvrit rsucite. i-atunci, putui s rsuflu mai n
largul meu.
Or, dup ce sfrii treaba, deschisei iari ua de la dughean i zorii s
m duc la suk ca s m rostuiesc cu toate de cte aveam trebuin. ncepui
dintru-nti cu a cumpra o grmad stranic de cnep, pe care o adu- sei
la dughean. Dup care, cum trecuse o bun bucat de vreme de cnd n
casa mea nu se mai pomenise pic de carne, m dusei la mcelrie i
cumprai o spat de miel. i luai calea ctre cas, spre a-i duce nevesti-mii
spata aceea de miel, s ne-o gteasc deci cu ptlgele roii. i m bucuram
mai dinainte de bucuria copiilor cnd au s vad bucatele acelea gustoase.
Ci, o, doamne al meu, mndria mea era prea floas ca s rmn
nepedepsit. Cci mi pusesem spata aceea pe cap i mergeam blbnind
din mini, cu gndurile rpite de visele mele de bogie. i iact c un
erete flmnd se repezi deodat pe spata de miel i, pn s apuc eu s ridic
mna ori s fac vreo micare, mi-o i n- fac, dimpreun cu turbanul i cu
tot ce se afla n turban, i i lu zborul, ducnd spata n plisc i turbanul n
gheare.
Iar eu, cnd vzui aa, ncepui s scot nite ipete at- ta de nfricoate,
nct i oamenii, i muierile, i copiii de prin preajm fur cuprini de
tulburare i i adugar rcnetele lor la ale mele, spre a-l speria pe tlhar i
a-l fa- ce s lase prada. Ci ipetele noastre, n loc de-a izbndi, nu fcur
dect s-l strneasc pe erete a-i spori btile din aripi. i pieri numaidect
n vzduhuri, cu avutul i cu norocul meu.
Iar eu, tare pcliit i mohort, fusei nevoit a m ho- tr s cumpr alt
turban, lucru care aduse nc un sc- zmnt n dinarii din aur, pe care
avusesem grij s-i scot din pung, i care acuma erau toat averea mea.

A opt sute aptezeci i cincea noapte


13
Or, cum i apucasem s cheltuiesc o bun parte din ei cu trguiala
cnepii, ceea ce mi mai rmsese era depar- te de a-mi ajunge spre a m
mbia s visez de aci nainte vreo ndejde mai temeinic n privina
mbogirii mele de mine. Ci, hotrt, ceea ce mi pricinui necazul cel mai
mare i mi nnegur lumea dinaintea ochilor fu gndul c binefctorul
meu, i Saad, jalnic mulumi- re are s mai ncerce c i-a ales atta de ru
omul cruia s-i ncredineze rodirea banului su i izbnda cercet- rii
rvnite. i mi ziceam, pe deasupra, c atunci cnd are s afle de
nenorocirea paniei mele, are s-o soco- teasc, poate, ca pe o nscocire din
parte-mi i are s m nvluie cu dosada lui.
Oricum, o, doamne al meu, atta ct m mai ajutar cei civa dinari ce-
mi rmseser de la furtiagul ere- telui, nu avuserm ce ne plnge prea
tare n cas. Da cnd i cei mai de pe urm gologani se sfrir, repede
czurm iari n srcia de mai nainte i m pomenii iar n neputin de a
mai scpa din starea mea. Ci m pzii cu mare grij s crtesc mpotriva
judeelor celui
Preanalt i gndeam: O, bietule, Atoatempritorul i-a druit avere ntr-
un ceas cnd o ateptai cel mai pu- in i i-a luat-o aproape tot atunci,
ntruct aa i-a plcut lui i ntruct averea aceea era a lui! Pleac-te
dinaintea judeelor sale i supune-te vrerii lui! i pe cnd eu ru- megam
asemenea gnduri, femeia mea, fa de care nu putusem a m opri s-i
destinuiesc pierderea ce-o avu- sesem i pe ce cale mi venise, era cu totul
de nempcat.
i ca vrf la toat pacostea, ntruct, tot aa, n tulbu- rarea n care m
aflam, scpasem s le spun i vecinilor c odat cu pierderea turbanului
pierdeam i preul a o sut nouzeci de dinari din aur, vecinii mei, care mi
tiau de mult vreme srcia, nu fcur dect s-i rd de vorbele mele,
dimpreun cu copiii lor, ncredinai c pierderea turbanului mi scrntise
minile. Iar muierile,

14
O mie i una de nopi la trecerea mea, rosteau rznd: Ia uite-l pe la care
a lsat s-i zboare i minile odat cu turbanul!
i-aa!
Or, o, emire al drept-credincioilor, trecuser vreo zece luni din ziua n
care eretele mi pricinuise nenoro- cirea aceea, cnd cei doi prealuminai
prieteni, i Saad i i Saadi, socotir s vin i s-mi cear veti despre
folosina pe care o dasem celor dou sute de dinari. i pe cnd veneau
nspre mine, i Saad i spunea lui i Saadi:
M gndeam mai n urm cu vreo dou zile la pri- etenul nostru,
Hassan, facndu-mi o mare plcere de mulumirea pe care o voi avea cnd
am s te pun mar- tor la izbnda cercetrii noastre! Ai s vezi la el o schim-
bare, de de-abia avem s-l mai cunoatem.
i cum i ajunser aproape de tot de dughean, i
Saadi rspunse, zmbind a rde:
Mi se pare, pe Allah! o, prietene Saad, c mnnci cam de crud
castravetele. n ceea ce m privete, eu cu chiar ochiul meu l i zresc pe
Hassan stnd, ca de obi- cei, cu cnepa dat pe dup degetul cel gros de la
picior, ci niciun fel de schimbare vdit nu-mi bate la ochi n fptura lui.
ntruct iact-l tot atta de srccios m- brcat ca i n trecut, i singura
osebire pe care o vd la el este c turbanu-i ceva mai greos i mai jegos
dect acuma ase luni. De altminteri, uit-te i tu i ai s vezi c ceea ce
spun nu poate fi tgduit.
Cu asta, i Saad, care se i afla dinaintea prvliei mele, m cercet i
vzu i el c starea mea era fr de nicio schimbare, i c nfiarea mea era
fr de nicio mbuntire. Iar cei doi prieteni intrar la mine i, dup
salmalecurile obinuite, i Saadi mi spuse:
Ei, Hassane, pentru ce ai faa aceasta abtut i chipul posomort?
Fr de ndoial c daravelile i aduc zbucium, i schimbarea vieii te
mohorte oleac!

A opt sute aptezecea noapte


15
Iar eu, cu ochii n pmnt, rspunsei:
O, stpnii mei, Allah alungeasc-v viaa! ci ur- sita-i vrjmaa mea
necontenit, iar nprasnele vremii de-acuma sunt mai rele dect ale
trecutului. Ct despre ncrederea pe care stpnul meu, i Saad, i-a pus-o
n robul su, apoi aceea a fost nelat, nu, ce-i drept, din vina robului, ci
din vina potrivniciei ursitei!
i le istorisii pania mea pe de rost, aa precum i-am istorisit-o, o, emire
al drept-credincioilor. Ci nu este de niciun folos s-o mai spunem nc o
dat.
Cnd sfrii cu povestea, vzui c i Saadi mustcea viclean, uitndu-se
la i Saad cel tare dezamgit. i ur- m un rstimp de tcere, dup care i
Saad mi spuse:
Hotrt, izbnda nu este aceea la care m atep- tam. Ci nu am a-i
face nicio mustrare, mcar c poves- tea cu eretele este cam ciudat, i a
putea, pe drept temei, s n-o cred i s te bnuiesc a te fi veselit, a fi ben-
chetuit i a te fi osptat cu banii pe care i-i dasem spre cu totul alt
folosin. Oricum, vreau s mai fac o dat ncercarea cu tine i s-i mai dau
ali dinari, tot atia ct i ntia oar. Cci nu vreau ca prietenul meu,
Saadi, s m nving chiar de la cea dinti ispitire!
i, rostind acestea, mi numr dou sute de dinari, spunndu-mi:
mi place s socot c de data aceasta nu ai s mai ascunzi banii n
turban
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezecea noapte
Urm:
mi place s socot c de data aceasta nu ai s mai ascunzi banii n
turban.

16
O mie i una de nopi
i cum l i prinsesem de mini spre a le duce la bu- zele mele, m prsi
i plec mpreun cu prietenul su.
Or, eu nu m mai apucai de lucru dup plecarea lor, ci ncuiai degrab
prvlia i m ntorsei la mine acas, tiind c la ceasul acela nu era
primejdie s-o gsesc pe nevast-mea sau pe copii acolo. i pusei deoparte
zece dinari din aur, din cei dou sute, iar pe ceilali o sut nouzeci i
nfaurai ntr-o basma pe care o nnodai. i nu mai urma dect s gsesc un
loc temeinic unde s as- cund comoara. i-aa c, dup ce chibzuii
ndelung, m hotri s-o pun n fundul unei oale cu tre, n care chitii c
nimnuia nu are s-i dea prin cap s caute. i, dup ce aezai gvanul la loc
n ungherul lui, plecai, pe cnd nevast-mea se ntorcea acas s gteasc
de cin.
i i spusei, la plecare, c m duc s trguiesc nite cne- p, da c am s m
ntorc pn la ceasul mesei.
Or, pe cnd eu m aflam la suk spre a face trguiala, un negustor de
prafuri, din cele cu care i spal prul muierile cnd se duc la hammam,
tocmai trecea pe uli i facea zarv cu strigtele lui. Iar muierea mea, care
de mult vreme nu se mai liase, l chem pe negutor.
Ci, ntruct nu avea niciun gologan, nu tia cum s fac s plteasc i
gndi, zicndu-i n sinea ei: Oala ceea de tre, care zace colea de mult
vreme, nu ne este de niciun folos pn una alta. Aa c am s i-o dau negu-
torului n schimb pe praful de splat pe cap. i-aa facu. Iar negutorul,
nvoindu-se cu trocul, tocmeala fu ncheiat. i lu gvanul, cu tot ce se afla
n el.
Iar eu, la vremea cinei, m ntorsei mpovrat cu cnep, atta ct
puteam s car, i o pusei ntr-o chii- mie pe care anume o ntocmisem n
cas. Pe urm m repezii, far a m da de gol, s arunc o ochead nspre
chiupul n care se aflau noroacele mele. i vzui ce vzui.
i o ntrebai cu nprasn pe muierea mea pentru ce luase chiupul de la
locul lui obinuit. Iar ea mi rspunse

A opt sute aptezecea noapte


17
linitit, istorisindu-mi schimbul cu pricina. i, dintr-odat, moartea cea
roie intr n sufletul meu. i czui lat la pmnt, ca un om cuprins de
ameeal. i strigam:
Alungat s fie Cel-btut-cu-pietre, o, femeie! Ai schimbat i soarta
mea, i soarta ta, i soarta copiilor notri, pe oleac de praf de liat pe cap.
De data aceasta suntem pierdui far de mntuire!
i n puine vorbe i povestii cum sta treaba. Iar mu- ierea, n
dezndejdea ei, ncepu s se vicreasc, s se bat peste piept, s-i smulg
prul i s-i rup hainele.
i ipa:
O, nenorocirea noastr din vina mea! Am vndut norocul copiilor
notri negutorului de prafuri de lut, i de care habar nu am cine e.
ntruct acuma a trecut ntia oar pe ulia noastr i nu am cum s-l mai
gsesc vreodat, mai ales c o fi i dat de punga noastr.
Pe urm, chibzuind oleac, ncepu s m mustre pentru lipsa mea de
ncredere n ea, ntr-o treab atta de grea ca aceea, spunndu-mi c
nenorocirea de bun seam c ar fi fost ocolit dac i-a fi mprtit taina.
i, de altminteri, ar fi prea lung, o, doamne al meu, s-i deapn ie, care
prea bine tii ce iscusit-i limba muierilor la necaz, toate cte i le aducea
durerea atuncea n gur. i nu tiam ce s mai fac ca s-o potolesc. i-i zisei:
O, fiic a socrului meu, domolete-te, rogu-te! Nu vezi c ai s-i
strneti pe toi vecinii cu ipetele i cu bocetele tale, i chiar c nu este de
nicio trebuin s mai afle i ei de-a doua npast a noastr, cnd i aa nu
le mai ajung vorbele de batjocur i hlizelile de zeflemea i de luat peste
picior, din pricina eretelui? i, de data aceasta, chiar c are s li se fac de
dou ori mai mare bucuria de a-i rde de prostia noastr! nct este mai
bine pentru noi, care am i gustat din rsetele lor, s inem tinuit
pierderea de-acuma i s-o ndurm plini

18
O mie i una de nopi de rbdare, supunndu-ne judeelor celui Preanalt.
i-apoi s-l binecuvntm c a binevoit s ne ia ndrt din darurile sale
numai o sut nouzeci de galbeni, l- sndu-ni-i pe acetia zece, a cror
folosin nu are s z- boveasc a ne aduce oareicare uurare.
Ci, orict de bune s fi fost judecile mele, muierea degeaba se tot
strduia s se lase n seama lor. i numai ncetior-ncetior izbutii s-o alin,
spunndu-i:
Suntem sraci, dreptu-i! Ci, la urma urmei, bogaii ce au de la via
mai mult ca noi? Au nu rsuflm i noi tot din aburul pe care l sorb ei? Au
nu ne bucurm tot de un cer i tot de o lumin ca i ei? i nu mor i ei, p-
n la urm, ca i noi?
i tot vorbind aa, o, doamne al meu, izbutii nu nu- mai s-o linitesc, ci
s m linitesc i pe mine. i mi vzui de munca mea, cu un cuget tot atta
de limpede ca i cum cele dou afurisite de npaste nici nu ni s-ar fi
ntmplat.
Ci tot mai rmnea un lucru ce m rcia: m cu- prindea spaima ori de
cte ori m ntrebam cum am s dau fa cu i Saad, binefctorul meu,
atunci cnd avea s vie i s-mi cear sam de cum am folosit cei dou sute
de dinari din aur. Iar gndul acesta nnegura lumea i viaa dinaintea
ochilor mei.
ntr-un sfrit, sosi i ziua cea atta de nfricoat, care m punea de fa
cu cei doi prieteni. Iar i Saad, dac zbovise atta s vin i s afle veti
despre mine, fr de nicio ndoial c, pesemne, i-o fi zis lui i Saadi:
S nu ne grbim a merge la Hassan frnghierul. Cci cu ct avem s
amnm aceasta, cu att are s fie el mai bogat i cu atta mulumirea mea
are s fie mai mare.
Iar i Saadi presupun c trebuie s-i fi rspuns: Pe
Allah! nu doresc nimic mai mult dect s fiu de un gnd cu tine. Numai c
tare socot c bietul Hassan are

A opt sute aptezecea noapte


19
s mai aib cale lung de strbtut pn ce s ajung la locul unde l
ateapt belugul. Da iact-ne c am ajuns. i are s ne spun chiar el cum
st cu daravelile!"
Or, eu, o, emire al drept-credincioilor, eram atta de nuc, nct nu
aveam dect un dor, i-anume acela de-a o lua la fug spre a m ascunde de
ochii lor; i do- ream din toate puterile s vd pmntul cum se casc i
cum m nghite. Aa c, atunci cnd ajunser dinaintea prvliei, m
prefacui c nu-i vd i lsai mai departe s se par c a fi tare prins cu
munca de frnghier. i nu ridicai ochii s m uit la ei dect dup ce mi
deter salamalecul i fusei nevoit s le rspund. i pentru ca ocara i
osnda mea s nu dureze mai mult, nu vrusei nici mcar s atept ca ei s
m ntrebe, ci m ntorsei nspre i Saad i i istorisii, dintr-o rsuflare, cea
de-a doua npast pe care o pisem, adic trocul pe care fe- meia mea l
fcuse cu oala de trte n care ascunsesem

punga, pe oleac de praf de lut. i, dup ce m uurai ntructva astfel,


lsai ochii n jos, m aezai la locul meu i m apucai iar de munca mea,
petrecnd iari sculul de cnep pe dup degetul cel gros de la piciorul
meu cel stng. i gndeam:, Am spus ce aveam de spus.
i numai Allah tie ce are s urmeze!"
Or, departe de a se supra sau de a m afurisi, facn- du-m de mincinos
i de om de rea-credin, i Saad izbuti s se stpneasc, far a da n vileag
nimica din ciuda ce-l fierbea vznd c ursita i facea n necaz cu atta
drzie. i se mulumi s-mi spun:
La urma urmei, Hassane, este cu putin ca tot ceea ce mi bsmeti s
fie adevrat, i-i chiar cu putin ca i punga cea de-a doua s se fi dus,
ntocmai aa cum s-a dus i sora ei. Ci chiar c este oarecum de mirare c
eretele i negutorul de praf de lut s-au brodit taman la ceasul anume
cnd tu erai pierdut n visare ori taman cnd lipseai de acas, spre a nfca
astfel ceea ce era

20
O mie i una de nopi ascuns atta de bine. Oricum, eu de-acuma m las
p- guba de-a m mai ispiti cu vreo alt ncercare!
Pe urm se ntoarse spre i Saadi i i spuse:
Ci, o, Saadi, nu struiesc mai puin a gndi c far de bani nimica nu
este cu putin, i c un srac tot srac rmne, ct vreme cu munca lui n-a
silit ursita s-i fie prielnic.
Ci i Saadi rspunse:
Mare greeal svreti, o, preadarnicule Saad! Nu ai ovit, spre-a
face s izbndeasc prerea ta, s arunci patru sute de dinari, jumtate la
un erete i jumtate la un negutor de prafuri de splat pe cap. Ei bine, din
parte-mi, eu nu am s fiu tot atta de darnic ca tine. Ci nu vreau dect, la
rndu-mi, s ncerc a-i dovedi c sin- gur numai jocul ursitei este legea
vieii noastre, i c singure numai judeele sorii sunt temeiurile norocu- lui
ori ale nenorocului, pe care putem noi s ne bizuim.
Pe urm se ntoarse nspre mine i, artndu-mi o bucoaie de plumb,
pe care o ridicase mai nainte de pe jos, mi spuse:
O, Hassane, tu cel de care norocul a fugit pn acuma, tare a vrea s-
i viu n ajutor, aa cum a fcut prietenul meu cel darnic, i Saad. Ci Allah
nu m-a bla- goslovit cu attea avuii, i tot ceea ce pot s-ti dau este bucata
aceasta de plumb, pe care fr de ndoial c a pierdut-o vreun pescar
trndu-i pe jos nvoadele.
La vorbele lui i Saadi, prietenul su, i Saad, ncepu s rd cu hohote,
gndind c acela vrea s-mi fac vreo olticrie. Ci i Saad nu lu seama i
mi ntinse cu un chip falnic bucata de plumb, zicndu-mi:
Ia-o, i las-l pe i Saad s rd. ntruct are s vin o zi cnd bucata
aceasta de plumb, dac aa are s fie voia sorii, i se va dovedi mai de folos
dect tot argintul din zctori.
Iar eu, tiindu-l ce om de bine era i Saadi, i ct de mare era
nelepciunea lui, nu vrusei s-l supr cumva

A opt sute aptezeci i cincea noapte


21
fcnd vreo mpotrivire ct de ct. i luai bucata de plumb, pe care mi-o
ntindea, i o bgai cu grij la chi- mirul meu gol de orice gologan. i nu
pregetai s-i mul- umesc fierbinte i pentru urrile, i pentru gndurile lui
bune. i-apoi cei doi prieteni m prsir, spre a-i urma preumblarea, pe
cnd eu m apucam iari de munca mea.
i seara, cnd m dusei acas i cnd dup cin m dezbrcai s m culc,
simii deodat ceva care se rosto- goli pe jos. i, dup ce l cutai i l gsii,
vzui c era bucata de plumb, care alunecase din chimir. i far a-i da nici
cea mai mic luare-aminte, o pusei la ntmplare unde nimerii i m
ntinsei pe saltea, nezbovind mult pn ce
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezeci i una noapte
Urm:
i m ntinsei pe saltea, nezbovind mult pn ce s adorm.
Or, n noaptea aceea, trezindu-se la un ceas tare de- vreme, cum i era
obiceiul, un pescar dintre megieii mei, cnd i cercet nvoadele, pn a le
lua n spinare, vzu c le lipsea o bucat de plumb, tocmai ntr-un loc unde
lipsa plumbului era o lips tare pctoas pentru buna folosire a sculei lui
de munc. i cum nu avea alta la ndemn de pus n loc, i cum nu era nici
vreme de mers s cumpere din suk, dat fiind c toate prvliile erau
nchise, se vzu la mare ananghie, gndind c, dac nu pleac la pescuit cu
dou ceasuri pn n ziu, nu o s aib cu ce s-i ndestuleze a doua zi
casa. i-atunci, se hotr a-i spune nevesti-sii s se duc, n pofida ceasului

22
O mie i una de nopi nepotrivit i a suprrii ce avea s-o pricinuiasc, s-i
scoale pe vecinii mai apropiai i s le arate care-i neca- zul, rugndu-i s-i
caute vreo bucat de plumb, ca s-o pun n locul celei ce lipsea de la
nvodul lui.
i cum noi eram taman vecinii cei mai apropiai ai pescarului, femeia
veni s bat mai nti la poarta noas- tr, gndind n sine-i, de bun seam:
Hai s ncerc s cer plumb de la Hassan frnghierul, mcar c tiu de amar
de vreme c anume chiar la el trebuie s te duci atunci cnd nu ai trebuin
de nimic. i btu la poart mai departe, pn ce m deteptai. i strigai:
Cine-i la poart?
Ea rspunse:
Eu sunt, fata socrului pescarului Cutare, vecinul tu! O, Hassane, mi-e
obrazul mohort c te scol n fe- lul acesta din somn, da-i vorba de unealta
de munc a tatlui copiilor mei i mi-am silit sufletul la fapta aceas- ta
lipsit de cuviin. Iart-ne, rogu-te! i spune-mi, ca s nu te in prea mult
afar din patul tu, nu cumva ai vreo bucat de plumb s-o mprumui
soului meu ca s-i dreag nvoadele?
i pe dat mi adusei aminte de plumbul ce mi-l d- duse i Saadi, i
gndii: Pe Allah, n-a avea cum s m folosesc mai bine de el dect
fcndu-i un bine vecinu- lui meu, tatl copiilor. i-i rspunsei vecinei c
aveam chiar o bucat ce s-ar putea potrivi, i m dusei s caut pe pipite
bucata cu pricina, i o ddui nevesti-mii ca s i-o duc chiar ea vecinei.
i biata femeie, bucuroas c nu venise degeaba i c nu se ntorcea acas
Iar de izbnd, i spuse femeii mele:
O, vecin a noastr, mare bine ne-a fcut n noap- tea aceasta eicul
Hassan. nct, n schimb, tot petele pe care omul meu are s-l trag la cea
dinti arunctur a nvoadelor are s fie scris ntru norocul vostru, i-avem
s vi-l aducem mine. Pe capul nostru!

A opt sute aptezeci i cincea noapte


23
i dete fuga s-i duc bucata de plumb vecinului nostru pescarul, care
numaidect i drese cu el nvoa- dele i plec la pescuit, cu dou ceasuri
pn-n ziu, dup obiceiul lui.
Or, cea dinti arunctur de nvod ntru norocul nostru nu-i aduse dect
numai un pete. Da petele acela era lung de mai bine de un cot, i gras pe
msur.
i ni-l puse deoparte n coul lui i i vzu mai departe de pescuit. Ci,
dintre toi petii pe care i mai scoase, niciunul nu fu pe potriva celui dinti,
ca frumusee i ca mrime. i-aa c, atunci cnd i isprvi pescuitul, grija
lui cea dinti, pn a se duce s vnd n suk roada pescuitului, fu de a
pune pe un strat de iarb nmiresma- t petele menit nou i de a ni-l
aduce, spunndu-ne:
Fac-vi-l Allah ct mai plcut i ct mai gustos!
i adug:
M rog vou s primii darul acesta, mcar c nu este destul de falnic
i de potrivit. i iertai-ne pentru puintatea lui, o, vecinilor! ntruct
acesta-i norocul vostru i-atta a fost arunctura mea dinti de nvod.
Iar eu rspunsei:
Acesta-i un trg din care tu iei pgubit, o, vecine!
ntruct acuma-i ntia oar cnd se vinde un pete de frumuseea i de
preul acesta pe o bucat de plumb, care de-abia dac face un golognu de
aram. Ci l pri- mim ca pe un dar din partea ta i ca s nu te suprm,
ntruct ni-l aduci cu inima prietenoas i darnic.
i mai schimbarm cteva politeuri de-acestea, apoi se duse. Iar eu i
ddui soiei mele petele de la pescar, spunndu-i:
Vezi tu, o, femeie, c i Saadi n-a greit cnd mi-a spus c o bucat de
plumb ar putea s-mi fie mai de folos, dac vrea Allah, dect tot aurul din
Sudan? Ia uite un pete cum nici emirii i nici sultanii n-au vzut vreodat
pe tablalele lor!

24
O mie i una de nopi
Iar soia, mcar c tare bucuroas la vederea petelui, nu m ls far
rspuns:
Aa-i, pe Allah! Dar cum s fac s-l gtesc? C noi nu avem nici grtar,
i nu avem nici baremi vreun vas ndestul de mare spre a-l gti ntreg.
Iar eu zisei:
Nu este nimica, noi tot avem s-l mncm, fie n- treg, fie bucit! Aa
c nu-i mai face griji s-i jertfeti nfiarea cea de pe dinafar, i nu te sfii
s-l tai n bu- ci ca s ni-l gteti cu sos.
Iar femeia, dup ce l despic pe din dou, i scoase mruntaiele i vzu
n mijlocul lor ceva ce strlucea cu o lumin vie. i scoase lucrul acela de
acolo, l spl n gleat i vzurm c era o bucat de sticl, mare ct un ou
de porumbel, i strvezie ca apa de izvor. i dup ce ne uitarm la ea o
vreme, o dete copiilor, s se joace cu ea i ca s n-o mai stnjeneasc pe
mama lor, care gtea petele cel minunat.
Or, seara, la ceasul cinei, femeia mea bg de seam c, mcar c nc nu
aprinsese opaiul, o lumin, pe ca- re nu ea o aprinsese, lumina odaia. i se
uit n toate prile s vad de unde venea lumina aceea, i vzu c se
revrsa din oul de sticl, pe care copiii l lsaser pe jos. i lu oul acela i-l
puse pe marginea prichiciului, la locul obinuit al lmpii. i stam pn
peste fire de minunai, cnd vzurm puterea luminii ce se revrsa din ea,
i strigai:
Pe Allah! o, fiic a socrului meu, iact c bucata de plumb a lui i
Saadi nu doar c ne hrnete, dar ne i lumineaz, i are s ne crue de-
acuma nainte de cumpratul uleiului pentru opai.
i, la lumina vrjit a oului de sticl, mncarm pe- tele cel gustos,
sporovind despre ndoitul chilipir din ziua aceea binecuvntat, i
preamrindu-l pe toate- mpritorul pentru binefacerile sale. i ne
culcarm, n

A opt sute aptezeci i cincea noapte


25
noaptea aceea, mulumii de soarta noastr i nedo- rindu-ne nimic mai
mult dect ca lucrurile s ie tot aa.
Or, a doua zi, zvonul despre sticla lumintoare, pe care o gsisem n
pntecele petelui, nu zbovi, datorit limbii celei lungi a fiicei moului
meu, s se mprtie n mahala. i nu peste mult soia mea se pomeni c
vine la ea o evreic, vecin de-a noastr, al crei so era giu- vaiergiu n suk.
i, dup salamalecurile i urrile de da- tin dintr-o parte i din cealalt,
evreica, dup ce msur ndelung oul de sticl, i spuse nevesti-mii:
O, vecin Aiah, mulumete lui Allah c m-a ab- tut azi pe la tine.
Cci, dat fiind c mi place bucata aceasta de sticl, i c mai am una
aproape la fel cu care m mpodobesc uneori i care ar face pereche cu
aceasta de-aici, a dori s i-o cumpr, i i dau pe ea, far a m precupei, o
grmad de bani: zece dinari din aur noi!
Ci copiii notri, cnd auzir c e vorba s i se vnd jucria, se puser pe
plns, rugndu-se de mama lor s in oul pentru ei. Iar ea, ca s-i
potoleasc i ntruct, de asemenea, oul acela ne inea loc de lamp, nu
primi preul cel att de ispititor, spre marea ciud a evreicei, care plec tare
mohort.
Estimp, m ntorsei i eu acas de la munca mea, iar soia mi povesti
toate cte se petrecuser. i-i rspunsei:
Hotrt, o, fiic a lui mou-meu, dac oul nostru de sticl nu ar avea
un anume pre, fiica aceea de evrei nu ne-ar fi ispitit cu cei zece dinari ai ei.
Aa c mie mi se nzare gndul c are s se ntoarc iar cu ispita i are s ne
dea i mai mult. Ci, urmnd cele ce am s vd, am s m in tare, ca s fac
s ridice preul.
i acestea m fcur s m gndesc la vorbele lui i
Saad, care mi prorocise c o bucat de plumb ar putea m- plini neabtut
avuia unui om, dac aa i-ar fi ursita. i a- teptai cu toat ndejdea ca
ursita mea s se arate, ntr-un sfrit, dup ce fugise de la mine atta amar
de vreme.

26
O mie i una de nopi
Or, chiar n seara aceea, ntocmai precum prepuse- sem, evreica, soia
giuvaiergiului, veni iari la soia mea; i, dup salamalecurile i urrile
ndtinate, i zise:
O, vecin Aiah, cum de poi s arunci darurile
Atoatempritorului? C oare nu-i a le arunca, dac nu vrei s primeti
pinea pe care i-o ntind pentru o bu- cat de sticl? Ci ntruct este spre
binele copiilor ti, afl c i-am spus soului meu despre oul vostru, iar el,
ntruct sunt nsrcinat i nu se cade ca dorina unei femei nsrcinate s
se ntoarc n ea nemplinit, s-a nvoit s m lase a-i plti douzeci de
dinari din aur, din aur nou, ca pre pe bucata ta de sticl!
Ci soia mea, pe care o povuisem n privina aceas- ta, rspunse:
Eh, uallah! o, vecin, tu m faci s m ntorc eu n mine. Ci eu nu am
niciun cuvnt n cas, numai fiul so- crului meu este stpn aici, i peste tot
ce se afl aici, i cu el se cade s vorbeti. Ateapt-l, dar, s se ntoarc i
s-i spui preul tu!
i-aa c, atunci cnd m ntorsei acas, evreica mi spuse i mie ceea ce
i spusese soiei mele, i adug:
i aduc pinea copiilor ti, bre omule, pentru o bucat de sticl. Ci
dorina mea de femeie nsrcinat se cuvine s fie mplinit, iar soul meu
nu vrea s-i mpovreze cugetul cu dorina unei femei nsrcinate.
Pentru aceea s-a nvoit s m lase a face trguiala i vn- zarea aceasta, cu
aa o pierdere mare pentru el.
Iar eu, o, doamne al meu, dup ce o lsai pe femeie s-mi niruie tot ce
avusese de niruit, mi luai un r- gaz spre a-i rspunde i sfrii, drept
orice rspuns, cu a m uita la ea fr s rostesc vreo vorb, cltinnd nu-
mai din cap.
Cnd vzu aa, femeia se nglbeni de tot la obraz, se uit la mine cu
nite ochi plini de iscodeli i mi zise:
Roag-te ntru Profetul tu, o, musulmanule!

A opt sute aptezeci i cincea noapte


27
Iar eu rspunsei la fel:
Asupra-i fie rugciunea i pacea, o, necredincioaso, i milele cele mai
alese ale unuia singur Dumnezeu!
i ea iari:
Pentru ce ochiul acesta gol, o, printe de copii, i cltinarea aceasta din
cap a neprimirii, dinaintea drni- ciilor Atoatempritorului asupra casei
tale, prin mijlo- cirea noastr?
Eu rspunsei:
Drniciile lui Allah asupra drept-credincioilor lui, o, fiic de
necredincioi, sunt de mult dincolo de orice pre! Preamrit fie El, far de
mijlocirea acelora ce rt- cesc afar din calea cea dreapt!
Iar ea mi zise:
Atunci, nu vrei cei douzeci de dinari din aur?
i, dup ce eu fcui iari semnul de nevrere, mi spuse:
Atunci, o, vecine, i dau pentru sticla ta cincizeci de dinari din aur!
Eti mulumit?
i iari, cu chipul meu cel mai senin, ddui din cap a neprimire. i m
uitai
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i doua noapte
Urm:
i din nou, cu chipul meu cel mai senin, ddui din cap a neprimire. i
m uitai n alt parte.
Atunci, soia giuvaiergiului i strnse vlurile, ca a plecare, porni nspre
u, facu micarea de a deschide i, parc rzgndindu-se dintr-odat, se
ntoarse nspre mi- ne i mi zise:

28
O mie i una de nopi
Ultimul cuvnt! O sut de dinari din aur! i nici baremi nu tiu dac
soul meu are s vrea s-mi dea at- ta amar de bnet!
Iar eu, atunci, catadicsii a-i rspunde i i spusei, nu fr o strmbtur
de adnc nepsare:
Nu c vreau s te vd cum pleci nemulumit, o, vecin, da eti tare
departe de socoteal. ntruct oul acesta de sticl, pe care mi dai preul
acela de rs, de o sut de dinari, este un lucru nzdrvan, iar povestea lui
este tot atta de nzdrvan ca i el. Drept aceea, i nu- mai ca s v fac
plcere, ie i vecinului nostru, i ca nu care cumva s ntorc dorina unei
femei nsrcinate, m mrginesc s cer, ca pre pentru oul de lumin, numai
o sut de mii de dinari din aur, niciunul mai mult, niciunul mai puin. i nu
ai dect s-l iei ori s-l lai, ntru- ct ali giuvaiergii au s-mi dea i mai
mult, fiind mai tiutori dect soul tu asupra preului adevrat al lu-
crurilor frumoase far de pereche. Iar n ceea ce m pri- vete, m jur
dinaintea lui Allah Atoatetiutorul c nu am s mai ntorc preluirea de-
acuma, fie spre-a o spori, fie spre-a o scdea. Uassalam!
Cnd auzi vorbele mele i cnd le pricepu tlcul, femeia nu mai gsi
nimic de rspuns i mi zise, ple- cnd:
Eu nu vnd i nici nu cumpr. Ci brbatul meu este capul. Dac trgul
o s-l ispiteasc, are s-i vor- beasc. Numai fgduiete-mi c o s ai
rbdare, mai nainte de-a porni vreo tocm cu alii, s atepi pn vede i
el oul de sticl!
i i ddui fgduina. i plec.
Or, eu, o, emire al drept-credincioilor, dup toc- meala aceea, nu m
mai ndoii c oul, pe care l soco- team a fi de sticl, n-ar fi vreo gemm de
mare, czut din cununa vreunui sultan de sub ape. i, de altminteri,

A opt sute aptezeci i cincea noapte


29
tiam i eu, ca toat lumea, ce comori zac n adncuri, cu care se
mpodobese fetele mrii i domniele mrii.
i chilipirul ce nimerise peste mine era spre a m ntri n credina mea. i l
preamri pe Atoatempritorul carele prin mijlocirea petelui pescarului
pusese n mi- nile mele acel lucru minunat din podoabele copilelor
mrilor. i hotri s nu m clintesc de la preul de o su- t de mii de dinari,
pe care i-l hotrsem soiei evreului, da gndeam c mai bine a fi fcut s
nu m fi grbit a hotr aa preluiala mea, cnd poate c a fi izbutit s
dobndesc i mai mult de la giuvaergiu. Ci ntruct hotrsem preul cu
atta juruin, nu vrusei s m dezic cumva i m legai s m in de ceea ce
hotrsem.
i, aa cum socotisem, nsui giuvaiergiul nu zbovi s se nfieze acas
la mine. i avea un chip mohort, care chiar c nu-mi prorocea nimica bun,
i mai degra- b m prevestea c puiul de lele avea s se slujeasc de toat
viclenia lui spre a-mi ftui gemma ca pe nimica.
Iar eu, la rndu-mi, stam cu ochii n patru, da cu chipul cel mai zmbitor i
cel mai binevoitor, i l rugai s ad jos pe rogojin. i, dup salamalecurile
i urrile ndtinate, mi zise:
Ndjduiesc, o, vecine, c la vremea aceasta cnepa nu este prea
scump i c negutoriile prvliei tale sunt binecuvntate!
Iar eu, pe acelai glas, rspunsei:
Binecuvntarea lui Allah nu este de lips la drept- credincioii si, o,
vecine. Ci ndjduiesc c neguto- riile din sukul giuvaiergiilor i sunt
prielnice.
Iar el mi spuse:
Pe viaa lui Ibrahim i a lui Iacub, o, vecine, se cla- tin! se clatin! i
de-abia dac avem cu ce s mncm o bucat de pine i-un pic de brnz.
i vorbirm mai departe aa, o bun bucat de vreme, far a pomeni de
lucrul care numai la el ne era gndul,

30
O mie i una de nopi pn ce evreul, vznd c nu scoate nimic de la mine
pe calea aceasta, sfri cu a-mi spune, el cel dinti:
Fiica socrului meu, bre vecine, mi-a vorbit despre un oarecare ou de
sticl, de altminteri fr mare pre, ce slujete de jucrie copiilor ti, i tii i
tu c unei femei, cnd este nsrcinat, aa cum este a mea, i vin nite
dorine aa ciudate i anapoda. Ci beleaua-i c suntem nevoii a ndeplini
asemenea marafeturi, mcar i cnd ar fi de nemplinit, altmintrelea lucrul
jinduit ar putea s se pecetluiasc pe trupul copilului i s-l poceasc.
i, la ntmplarea de fa, ntruct pofta soiei mele s-a ndreptat asupra
oului vostru de sticl, tare m tem c dac nu i-o mplinesc am s vd oul
cum se tiprete cu toat grosimea lui asupra nasului copilului nostru, la
natere, ori asupra altei cutare pri nc i mai gingae, i pe care buna-
cuviin nu-mi ngduie s-i zic pe nu- me. M rog, dar, ie, o, vecine, s-mi
ari mai nti oul de sticl i, dac am s vd c nu mi este cu putin s
cumpr unul la fel din suk, s binevoieti a mi-l vinde, pltindu-i-l cu un
pre cumptat, pe care s mi-l spui, far a te bucura prea tare de
mprejurare.
Iar eu, la vorbele giuvaiergiului, rspunsei:
Ascult i m supun.
i m sculai i m dusei la copiii mei, care se jucau pe bttur cu oul, i
li-l luai din mini, n pofida ipetelor i a plnsetelor lor. Pe urm m
ntorsei n odaie, unde giuvaiergiul m atepta stnd jos pe rogojin, i
nchisei ua i ferestrele, aa fel ca s fac un ntuneric ct mai deplin, da
cerndu-mi iertciune pentru purtarea mea.
i dup ce fcui aa, scosei oul din sn i l pusei ct mai la vedere pe un
tbuia, dinaintea evreului.
i pe dat odaia se lumin, de parc s-ar fi aprins patruzeci de fclii. Iar
evreul, la privelitea aceea, nu se putu opri s nu strige:

A opt sute aptezeci i cincea noapte


31
Asta-i gemma lui Soleiman ben Daud, una dintre cele ce-i mpodobesc
cununa!
i dup ce se minun n felul acesta, i dete seama c spusese prea mult
i o ntoarse, adugnd:
Da am mai avut una la fel n minile mele. i n- truct nu era lesne de
vndut, m-am grbit s-o dau n pierdere! Oh, vai, de ce-o fi trebuind acuma
ca fiica so- crului meu s fie nsrcinat i s m sileasc s trguiesc un
lucru care nu se poate vinde?
Pe urm mi spuse:
Ct ceri, bre vecine, spre vnzarea oului acesta de mare?
i rspunsei:
Nu este de vnzare, bre vecine! da a putea s i-l
dau, spre a nu o face cumva pe fiica socrului tu s se ntoarc n sinei! i
am i hotrt preul de vnzare. i nu am s-l mai ntorc, martor mi-e Allah!
Iar el mi spuse:
Fii om cuminte, bre fecior de oameni de treab, i nu-mi prpdi casa!
C de mi-a vinde eu i prvlia, i casa, i de m-a vinde i pe mine n
sukul telalilor, cu nevasta i cu copiii mei la un loc, i tot n-a ajunge s
ncherb aa o groaz de bnet ct ai hotrt tu, de bun seam c numai n
chip de glum! O sut de mii de di- nari din aur, ya Allah? o sut de mii de
dinari din aur, o, eicule, niciunul mai mult, niciunul mai puin? Pi tu ceri
moartea mea!
Iar eu, deschiznd iari ua i ferestrele, rspunsei li- nitit:
O sut de mii de dinari, niciunul mai mult! de-a ridica preul, ar fi
necinstit. Dar niciunul mai puin!
Ori iei oul, ori l lai!
i adugai:
Ba, de tiam c oul acesta minunat este o gemm dintre gemmele de
mare din cununa lui Soleiman ben

32
O mie i una de nopi
Daud asupra-le fie rugciunea i pacea! , nu o sut de mii de dinari
i-a fi cerut, ci de zece ori o sut de mii i, pe deasupra, i niscaiva
gherdane i giuvaieruri din prvlia ta, ca dar pentru soia mea, care a
strnit dara- vela dnd n vileag lucrul gsit de noi. Aa c socotete-te tare
norocos c scapi cu preul acesta de rs, bre omule, i du-te de adu aurul!
Iar giuvaiergiul, cu nasul tare alungit, vznd c nu mai are nimic de
fcut, chibzui o vreme, pe urm se ui- t la mine cu hotrre i spuse,
scond un oftat lung:
Aurul este la poart! D-mi gemma!
i, rostind acestea, scoase capul pe fereastr i strig la un rob arap, ce
sta n uli innd de cpstru un ca- tr ncrcat cu nite saci:
Hei, Mubarak! suie sacii i cntarul aici!
Iar arapul sui n casa mea sacii plini cu dinari, i evre- ul i spintec unul
dup altul i mi cntri cei o sut de mii de dinari, atta ct cerusem,
niciunul mai mult, niciunul mai puin. Iar fiica socrului meu goli lada
noastr cea mare de scndur, c numai atta aveam, de toate catrafusele ce
se aflau n ea, i ne-o umplurm cu aurul de la evreu. i-atunci numai
scosei din sn, unde o pu- sesem n bun paz, gemma cea solomonic i i-o
ddui evreului, spunndu-i:
Deie Allah s-o vinzi de zece ori mai scump dect ai cumprat-o!
Iar el ncepu s rd cu gura pn la urechi, spunn- du-mi:
Pe Allah! o, eicule, nu este de vnzare. Este menit s mplineasc
pofta soiei mele nsrcinate.
i i lu rmas-bun de la mine i mi art numai- dect limea spetelor.
i-atta cu el!
Dar n ceea ce i privete pe i Saad, pe i Saadi i norocul meu prin
mijlocirea petelui, iact!

A opt sute aptezeci i cincea noapte


33
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezeci i treia noapte
Urm:
Dar n ceea ce i privete pe i Saad, pe i Saadi i norocul meu prin
mijlocirea petelui, iact!
Cnd m vzui aa, de la o zi la alta, cu mult mai bogat dect i-ar fi
jinduit sufletul meu, i notnd n aur i n mbelugare, nu uitai nicidecum
c nu eram, pn la urma urmei, dect un fost frnghier srac, fiu de
frnghier, i mulumii Atoatempritorului pentru da- rurile sale, i cugetai
ce folosin se cdea s dau de aci nainte bogiilor mele. Ci dintru-nti a
fi vrut s m duc i s srut pmntul dintre minile lui i Saadi, spre a-i
dovedi ndatorina mea, i tot aa s fac i fa de i
Saad, cruia, la urma urmelor, i mcar c nu izbutise ca i Saadi n
gndurile cele bune, pe care mi le nutrise, tot lui i datoram a fi ceea ce
eram. Ci m opri sfiala; i, de altminteri, nici nu tiam tocmai bine unde
edeau cu casa niciunul dintre ei doi. Fapt pentru care lsai s-i atept a
veni adui de chiar ndemnul inimii lor spre a afla veti despre frnghierul
Hassan cel srac aib-l
Allah ntru mila sa pe acela, dat fiind c iact-l rposat i dat fiind c
tinereea lui a fost tare ticloas!
i ateptndu-i, hotri s dau cea mai bun ntre- buinare cu putin
averii ce-mi fusese scris. Iar fapta mea cea dinti nu fu de a-mi cumpra
niscaiva haine faloase, ci de a m duce s-i strng pe toi frnghierii cei
sraci din Bagdad, care triau tot n starea de ticloie n care trisem i eu
atta amar de vreme, i dup ce i adunai la un loc, le spusei:

34
O mie i una de nopi
Iact c Atoatempritorul mi-a scris belug i mi-a trimis
milosrdiile sale, atunci cnd eram cel mai nevrednic de ele. i drept aceea,
o, frailor musulmani, tin ca huzmeturile celui Preanalt s nu rmie
strnse

numai asupra unui cap, ci s putei a v bucura i voi de ele, dup


trebuinele voastre. nct, ncepnd de astzi, v iau pe toi n slujba mea,
punndu-v s lucrai pen- tru mine la treburile de frnghierie,
ncredinndu-v c avei s fii pltii larg, dup iscusina voastr, la
sfritul zilei de munc. n felul acesta, avei ncredinarea de-a j t j ctiga
din belug pinea alor votri, fr a fi vreodat nfricoai de ziua de mine.
i iact pentru ce v-am strns aici. i aceasta-i ceea ce aveam a v spune.
Ci cel mai darnic i cel mai filotim numai unul Allah este!
Iar frnghierii mi mulumir i m preamrir pen- tru gndurile mele
bune fa de ei i primir cele ce le f- gduiam. i de-atunci trudesc pe
seama mea netulburai i bucuroi c viaa lor i a copiilor lor este la
adpost. Iar eu nsumi, datorit isnafului acesta al nostru, nu fcui dect s-
mi sporesc ctigurile i s-mi chibzuiesc i mai temeinic starea.
Or, trecuse oarecare vreme din ziua n care prsisem csua mea cea
veche i srac spre a m aeza n alta pe care o ridicasem cu mult
cheltuial n mijlocul unor grdini, cnd i Saad i i Saadi se gndir, ntr-
un sfr- it, s vin s mai afle veti despre sracul de frnghier
Hassan pe care l tiau. Iar uimirea lor fu pn peste poa- te cnd i
ntrebar pe vecinii notri, vznd prvlia mea nchis, de parc a fi
murit, i cnd acetia i vestir c nu numai c sunt tot n via, ci i c
ajunsesem unul dintre negutorii cei mai bogai din Bagdad, c stau ntr-
un sarai minunat, mprejmuit de grdini, i c nu mi se mai spune Hassan
frnghierul, ci i Hassan cel Mre.

A opt sute aptezeci i cincea noapte


35
Atunci, dup ce dobndir tirile de trebuin despre locul unde se afla
satul meu, pornir ntr-acolo i nu peste mult ajunser dinaintea porii celei
mari, care da nspre grdini. Iar portarul i pofti s strbat un crng de
portocali i de lmi mpovrai de road i care i aveau rdcinile
scldate ntr-o ap vie, ce curgea ne- curmat printr-un nule ce-i avea
obria la pru.
Iar cnd ajunser n sala de primire, se i aflau sub vraja revenelii, a umbrei
de frunzare, a susurului de ap i a cntecului de psri.
Iar eu, de ndat ce unul dintre robii mei m vesti despre venirea lor,
ddui fuga s le ies nainte i vrusei s-i apuc de pulpana mantiei i s le-o
srut. Ci nu m lsar i m srutar de parc a fi fost frate cu ei, iar eu i
poftii atunci s ia loc n chiocul ce se alungea nspre grdin, rugndu-i s
ad la locul de cinste, ce le era datorat. Iar eu ezui mai la o parte, aa cum
se cuvine.
i dup ce poruncii s li se aduc sorbeturi i rco- ritoare, le povestii tot
ce mi se ntmplase, punct cu punct, far a uita nici cel mai mic amnunt.
Ci nu este de folos s le mai spunem pe toate nc o dat. i i
Saadi, peste msur de bucuros, se ntoarse nspre prie- tenul su i i
spuse:
Iact, o, i Saad!
i nu-i mai zise nimic.
i nc nu se desmeticiser din minunarea n care i aruncase istorisirea
mea, cnd doi dintre copiii mei, ce se jucau prin grdin, intrar deodat
innd n mini un cuib mare de pasre, pe care l dduse jos, la rug-
mintea lor, din vrful unui curmal, robul ce le veghea jocurile. i
rmaserm tare uimii cnd vzurm c acel cuib, n care se aflau civa pui
de erete, era ntocmit ntr-un turban. Iar eu, dup ce cercetai mai
ndeaproape
36
O mie i una de nopi turbanul, cunoscui, far putin de ndoial, c era
chiar turbanul pe care mi-l terpelise odinioar eretele cel ho.
i m nturnai nspre oaspeii mei i le spusei:
O, stpnii mei, mai inei minte turbanul pe care l purtam n ziua n
care i Saad mi-a druit cele dinti dou sute de dinari?
Iar ei rspunser:
Nu, pe Allah! nu prea-l mai inem minte!
Iar i Saad adug:
Da eu hotrt c am s-l cunosc dac cei o sut nouzeci de dinari s-ar
afla n el!
Iar eu rspunsei:
O, stpnii mei, s n-avei nicio ndoial!
i ridicai puiorii, pe care i ddui copiilor, i des- prinsei cuibul, i
desfurai turbanul n toat lungimea lui. i la capt de tot, neatins i
nnodat ntocmai cum o nnodasem eu, atrna punga lui i Saad cu di-
narii n ea.
i cei doi oaspei ai mei nc nu-i veniser n fire din uluial, cnd unul
dintre grjdarii mei intr innd n mini o oal de tre, pe care o
cunoscui numaidect a fi oala pe care soia mea o dduse odinioar
neguto- rului de prafuri de lut pe cap. i grjdarul mi spuse:
O, stpne al meu, oala aceasta, pe care am cum- prat-o astzi din
suk, din pricin c uitasem s iau cu mine tainul calului pe care clream,
are n ea un scu nnodat, pe care l aduc n minile tale.
i cunoscurm cea de-a doua pung a lui i Saad.
i din ziua aceea, o, emire al drept-credincioilor, trim tustrei ca
prieteni, ncredinai de aci nainte de puterea ursitei i minunai de cile de
care se slujete ea spre a-i mplini judeele.
i ntruct bunurile de la Allah se cuvine s ajung la sracii si, nu
pregetai s m folosesc de ele spre a fa- ce milele i pomenile artate la
Sfnta Carte. i drept
A opt sute aptezeci i cincea noapte 37
aceea m-ai vzut dnd poman ceretorului, pe podul
Bagdadului.
i-aceasta-i povestea mea!
Dup ce califul auzi istorisirea aceasta a eicului cel filotim, i spuse:
Hotrt, o, eicule Hassan, cile ursitei sunt pline de minuni i, ca
dovad n sprijinul celor ce mi-ai isto- risit, vreau s-i art ceva!
i se ntoarse nspre vizirul vistieriei i i spuse cteva vorbe la ureche. i
vizirul iei, ci spre a se ntoarce iar peste cteva clipe, cu o cutioar n mn.
i califul lu cutioara, o deschise i i art ce se afla n ea eicului, ca- re
cunoscu pe dat gemma cea solomonic, pe care o vnduse giuvaiergiului.
i Al-Raid i spuse:
Gemma a intrat n vistieria mea, chiar n ziua n care i-ai vndut-o
giuvaergiului.
Pe urm se ntoarse spre al patrulea ins, care era das- clul de coal cel
beteag i cu gura rupt, i i spuse:
Povestete ceea ce ai s ne povesteti.
i omul, dup ce srut pmntul dintre minile califului, spuse:
Povestea dasclului de coal olog i cu gura rupt n ceea ce m
privete, afl, o, emire al drept-credin- cioilor, c eu am intrat n via ca
dascl de coal i aveam sub mna mea optzeci de biei. Iar pania mea
cu bieii aceia este de-a mirrile.

Sunt dator s ncep cu a-i spune, o, doamne al meu, c eram aspru fa


de ei pn peste marginile asprimii, i crunt, i nenduplecat, pn ntr-
atta, nct chiar i n recreaie le ceream s-i urmeze munca i nu le dam
drumul acas dect la vreme de un ceas dup asfinitul

38
O mie i una de nopi soarelui. i chiar i-atunci nu pregetam s-i
priveghez, inndu-m pe urmele lor prin sukuri i prin mahalale, spre a
nu-i lsa s se joace cu haimanalele care s-i fi stricat.
Or, tocmai asprimea aceea fu pricina ce trase asupra capului meu
npastele, precum ai s vezi, o, emire al drept-credincioilor.
ntr-adevr, ntr-o bun zi, intrnd n sala de cetire, la ceasul cnd toi
colarii mei erau strni acolo, i vzui deodat cum se ridic toi n picioare
i cum se minu- neaz ntr-un glas:
O, nvtorule, ce galben eti astzi la chip!
Iar eu rmsei tare nedumerit; ci ntruct nu sim- eam niciun ru
luntric, ce-ar fi putut s-mi glbeneasc chipul, nu fusei tulburat prea
peste msur de tirea aceea i ncepui lecia ca de obicei, strignd la copii:
ncepei, o, pulamalelor! este ceasul de munc!
Ci iact c colarul priveghetor veni la mine cu o fa tare ngrijorat i
mi zise:
Pe Allah! o, nvtorule, eti tare galben la obraz astzi, i alunge
Allah orice ru! Mai bine s in eu lecia n locul tu astzi, dac eti bolnav
ru.
i, totodat, colarii toi, cu chipurile pline de mare ngrijorare, se uitau
la mine cu mil, de parc stam s-mi i dau sufletul. Iar eu, pn la urm,
m simii tare tulburat i mi zisei n sine-mi: O, Cutare, pesemne c
trebuie s-ti fie tare ru fr s-ti dai seama. Iar bolile
> >
cele mai rele sunt tocmai acelea ce intr n trup pe furi, fr ca ivirea lor
s se dea n vileag cu vreo greutate prea vdit." i m ridicai pe clip pe
dat, ncredinai clasa colarului priveghetor i intrai n haremul meu, unde
m culcai iar, spunndu-i soiei mele:
Pregtete-mi ceea ce se pregtete spre a m dof- torici de boala
glbenelii!

A opt sute aptezeci i cincea noapte


39
i rostii acestea scond nite ofuri amarnice i ge- mnd, de parc chiar
a fi fost sub puterea tuturor ciu- melor i a tuturor bolilor nprasnice.
Estimp, colarul priveghetor btu la u i ceru ng- duin s intre. i
mi nmn optzeci de drahme, spu- nndu-mi:
O, nvtorule, colarii ti cei cumini au pus m- n de la mn spre
a-i face darul acesta, pentru ca ds- clia noastr s poat s te ngrijeasc
n toat nlesnirea, far a se gndi la cheltuial.
Iar eu m simii tare nduioat de purtarea nv- ceilor mei i, spre a le
arta mulumirea mea, le ddui o zi de vacan, negndind c povestea are
s mai fie ticlu- it i alt dat. Da cine poate s ghiceasc toat rutatea ce
se ascunde n inima copiilor?
n ceea ce m privete, mi petrecui toat ziua n spaime, mcar c
vederea banilor ce-mi veniser ntr-un chip atta de neateptat mi aducea
oarecare mngiere.
Iar a doua zi colarul priveghetor veni iar s m vad i, cnd m zri,
strig:
Izgoneasc Allah de la tine orice ru, o, dascle al nostru! Da tu eti
nc i mai galben astzi dect ieri!
Odihnete-te! odihnete-te! i nu te mai ngrija de ni- mic!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezeci i patra noapte
Urm:
Izgoneasc Allah de la tine orice ru, o, dascle al nostru! Da tu eti
nc i mai galben astzi dect ieri!
Odihnete-te! odihnete-te! i nu te mai ngrija de nimic!

40
O mie i una de nopi
Iar eu, tare tulburat de vorbele ticlosului de copil, mi zisei n mine:
ngrijete-te bine, o, dascle, ngrijete-te bine, pe cheltuiala nvceilor
ti! i cugetnd aa, i spusei monitorului:
Ai s ii tu lecia, ca i cum a fi eu acolo!
i m pornii s gem i s m vicresc de mila mea.
Iar biatul, lsndu-m n starea aceea, dete fuga la cei- lali colari ca s le
spun cum st treaba.
Iar starea aceea de lucruri dinui o sptmn n- treag, dup care
privighetorul mi mai aduse alte opt- zeci de drahme, spunndu-mi:
Iact obolul colarilor ti cei cumini, pentru ca dsclia noastr s
poat s te ngrijeasc bine.
Iar eu m simii nc i mai nduioat dect ntia oar i zisei n sine-mi:
O, Cutare, boala ta este boal binecuvntat, ntr-adevr, dac i aduce
atta bnet far de trud i far de necaz, i dac, la urma urmei, nu te face
s nduri nimic. Deie Alllah s-o tii ct mai mult, spre folosul tu cel mai
mare!
i din ceasul acela hotri s m prefac cuprins de boal, ncredintat n
cele din urm c luntrurile mele
y nu erau cu adevrat atinse, i zicndu-mi: Niciodat leciile tale nu
au s-i aduc atta ct boala de-acum.
i, ncepnd din clipita aceea, fu rndul meu s-i fac pe ceilali s cread n
ceea ce nu era. i de fiecare dat cnd priveghetorul venea s m vad, i
spuneam:
Am s mor de nemncare, ntruct stomahul meu nu vrea s
primeasc hrana!
Or, lucrul nu era deloc adevrat, ntruct niciodat nu mai mncasem cu
atta poft i nu-mi fusese mai bine.
i trii mai departe aa un rspas de vreme, pn cnd un colar intr
peste mine taman n clipita n care m pregteam s mnnc un ou. i cea
dinti micare a mea, cnd l vzui, fu aceea de a ascunde oul n gur,

A opt sute aptezeci i cincea noapte


41
de team c, gsindu-m taman mncnd, s nu dib- ceasc adevrul i
s-i dea seama de frnicia mea. Iar oul, care era fierbinte, m facea s
ndur nite dureri de nendurat. Iar afurisitul de copil, care far de nicio n-
doial c trebuia s fi priceput cum st treaba, n loc s plece, strui s se
uite la mine cu o privire plin de mil i spunndu-mi:
O, nvtorule, ce umflat eti la obraz i ce ru trebuie s te doar! De
bun seam c acolo trebuie s fie un buboi.
Pe urm, cum mi ieeau ochii din cap de-atta chin, i nu rspundeam
nimic, mi zise:
Trebuie s-l spargem! Trebuie s-l spargem!
i se repezi la mine, dnd s-mi nfing un ditamai acul n obraz. Ci eu
atunci srii degrab n picioare i o luai la fug nspre buctrie, unde
scuipai oul, care mi i arsese nprasnic obrazul. i ca urmare a arsurii
aceleia, o, emire al drept-credincioilor, se mboboti o umfltur de-
adevratelea n obrazul meu, de m fcu s vd moartea roie. i trimisei
dup brbier, care mi crest obrazul, ca s stoarc bica. i n urma acelei
tieturi am rmas cu gura rupt i strmb.
i-aa a fost cu aceast ruptur i cu poceala gurii mele. Da n ceea ce
privete ologirea mea, iact!
Cnd m mai ntremai oleac de urmrile arsurii, m ntorsei la coal,
unde, mai abitir ca oricnd, fusei aspru i crncen fa de colarii mei, a
cror rzmeri trebuia curmat. i cnd purtarea vreunuia dintre ei lsa
ct de ct de dorit, nu pregetam s-l pedepsesc cu btaia cu varga. Aa c
sfrii prin a-i deprinde s m cinsteas- c pn ntr-atta, nct, dac mi se
ntmpla s strnut, i lsau numaidect crile i caietele, ridicndu-se
smir- n n picioare, cu minile ncruciate, i se temeneau di- naintea mea
pn la pmnt, strigndu-mi ntr-un glas:
Binecuvntarea! Binecuvntarea!

42
O mie i una de nopi
Iar eu rspundeam, cum se cuvine:
Iar asupra-v iertarea! Iar asupra-v iertarea!
i-i mai nvai, tot aa, o mulime de alte lucruri, care de care mai de
folos i tot pe atta de pilduitoare.
Cci nu voiam ca s se cheltuiasc zadarnic banii pe care prinii mi-i
ddeau pentru dsclirea lor. i ndj- duiam c astfel am s fac din ei
oameni de treab i negutori de vaz.
Or, ntr-o zi i dusei la preumblare, n ziua menit preumblrii, oleac
mai departe dect de obicei. i dat fund c umblasem cam mult, eram toi
amarnic de n- setai. i cum tocmai ajunsesem la un pu, m hotri s
cobor spre a-mi stinge setea cu apa proaspt din fn- tn i s scot, dac
voi putea, i o gleat pentru colari.
i-aa, dat fiind c puul nu avea frnghie, luai toate turbanele
nvceilor i, ntocmind o frnghie ndeajuns de lung, m legai cu ea pe
dup mijloc i le poruncii colarilor s m coboare n fntn. Iar ei m
ascultar numaidect. i m vzui atrnat la gura puului. Iar ei m
coborr cu grij mare, de fric s nu m lovesc de ghizduri cu capul. i
iact c trecerea de la cldur la r- coare i de la lumin la ntuneric m
fcu s strnut! i nu putui s-mi opresc strnutul. Iar nvceii mei, fie
fr de voie, fie din deprindere, fie din rutate, ddur toi deodat drumul
coardei i, aa cum fceau la coal, i ncruciar braele pe piept i
strigar toi laolalt:
Binecuvntarea! Binecuvntarea!
Ci eu nu putui s le mai rspund, n mprejurarea aceea, dat fiind c m
prbueam greu n afundul puului. i cum apa nu era prea adnc, nu m
necai, da mi frnsei picioarele amndou i umrul, pe cnd colarii,
nspimntai de fapta lor rea sau de necugeta- rea lor, nu tiu bine, o luar
la fug slobozindu-i pi- cioarele n vnt. Iar eu scoteam nite urlete de
durere atta de nprasnice, nct nite drumei, abtndu-se nspre partea
aceea, m traser afar din pu. i cum

A opt sute aptezeci i cincea noapte


43
eram ntr-o stare jalnic, m puser pe un mgar i m aduser acas,
unde gogii vreme mult. Ci nu m mai zviduii de betegelile mele. i nu
putui s m mai apuc de meseria de dascl de coal.
i pentru aceea, o, emire al drept-credincioilor, am fost nevoit s
ceresc, spre a-i ajuta s-i ie zilele feme- ia i copiii mei.
i-aa ai putut s m vezi tu i s m miluieti atta de darnic pe podul
Bagdadului.
i-aceasta-i povestea mea!
i dup ce dasclul de coal cel calicit i cu gura pocit sfri de istorisit
pricina ologirii i a beteugurilor sale, Massrur sptarul l ajut s se
ntoarc la locul lui.
Iar orbul care cerea s fie btut pe pod veni pe pipitele dinaintea califului
i, la porunca ce i se dete, istorisi i el ceea ce avea de istorisit. i spuse:
Povestea orbului care cerea s fie plmuit pe pod
Afl, o, emire al drept-credincioilor, c, n ceea ce m privete, eu, pe
vremea tinereelor mele, eram cmi- lar. i, datorit trudei i a strdaniilor
mele, izbutisem s ajung stpn pe optzeci de cmile, toate bunuri ale mele.
i le dam cu chirie n caravane, pentru daraveli negu- toreti prin ri
strine, ori la vremea hagialcului, ceea ce mi aducea ctiguri mari i
fcea s-mi sporeasc an de an averea i ctigurile. i, zi de zi, dorina mea
de a ajunge i mai bogat cretea odat cu agoniselile, i nu m mai gndeam
la nimic dect cum s ajung cmilarul cel mai bogat din Irak.
Or, ntr-o bun zi, pe cnd m ntorceam de la
Bassra fr nimic pe cele optzeci de cmile ale mele, cu care drumetisem la
cetatea aceea, ducnd mrfuri ctre y 7

44
O mie i una de nopi ara Indului, i fcnd popas la o oaz spre a le
adpa i a le lsa s pasc prin preajm, vzui c vine nspre mine un
dervi. i derviul acela m ntmpin cu o fa prie- tenoas i, dup
salamalecurile dintr-o parte i din cea- lalt, ezu jos lng mine. i
puserm merindele noastre laolalt i, dup datinile pustiei, luarm cina
mpreun.
Dup care ne apucarm s tifsuim ba de una, ba de alta, i s ne cercetm
asupra drumurilor noastre i unde ne cltoream. i mi spuse c se ducea
la Bassra, iar eu i spusei c m duceam la Bagdad. i, cnd ncrederea se
nstpni ntre noi, i spusei despre rosturile i despre agoniselile mele, i i
povestii despre visurile mele de bogie i de mbelugare.
Iar derviul, lsndu-m s vorbesc pn la capt, se uit la mine
zmbind i mi zise:
O, stpne al meu, Baba-Abdallah, cte strdanii mai risipeti spre a
ajunge la un cap atta de puin pe msura sudorilor, cnd uneori este
destul o cotitur de drum pentru ca ursita s te fac, ntr-o clipeal de ochi,
nu doar mai bogat dect toi cmilarii din Irak, ci mai puternic dect toi
sultanii de pe pmnt la un loc!
Pe urm adug:
O, stpne al meu, Baba-Abdallah, ai auzit vreo- dat povestindu-se
despre comori ascunse i despre bo- giile de pe sub pmnt?
Iar eu rspunsei:
De bun seam, o, derviule, am auzit ades poves- tindu-se despre
comori ascunse i despre bogiile de pe sub pmnt. i toi tim c oricare
dintre noi poate ntr-o zi, dac aa-i judeul sorii, s se trezeasc mai avut
dect toi sultanii. i nu se afl plugar care, plug- rindu-i ogorul, s nu
viseze c are s vie o zi cnd s nimereasc i el peste piatra pecetluit a
vreunei comori stranice, i nu se afl pescar care s nu tie, cnd i arunc
n ap nvoadele, c are s vie o zi cnd are s

A opt sute aptezeci i cincea noapte


45
scoat i el mrgritarul ori gemma de mare, ce are s-l
fac s rzbat pn peste marginile belugului. Aa c, o, derviule, nu
sunt nicidecum netiutor, dar sunt n- credinat, de altminteri, c oamenii
din breasla ta cu- nosc taine i vorbe de o putere mare!
Iar derviul, la vorbele acestea, ncet de a mai rscoli nisipul cu crja lui,
se uit iari la mine i mi spuse:
O, stpne al meu, Baba-Abdallah, m cam chitesc c astzi nu ai avut
o ntlnire tocmai proast, cnd m-ai ntlnit, i socot c ziua aceasta este
pentru tine chiar ziua ntorsturii de drum cnd te afli dinaintea ursitei.
Iar eu i spusei:
Pe Allah! o, derviule, am s-o ntmpin cu drjie i cu ochii plini i,
orice-ar fi s-mi aduc, am s primesc cu inim mulumitoare!
El mi spuse:
Atunci, ridic-te, o, sracule, i vino dup mine!
i se scul n picioare i porni naintea mea. Iar eu m luai dup el,
gndind: Hotrt, chiar c aceasta este ziua sorii mele! De cnd o tot
atept! i ajunserm, peste un ceas de mers, ntr-o vale destul de lung, cu
o intrare atta de strmt, nct cmilele mele de-abia pu- teau s treac
prin ea una cte una. Ci n curnd locul se lrgi odat cu valea i ne
pomenirm la poalele unui munte atta de peste putin de trecut, nct nu
era a ne teme c vreo fptur omeneasc ar putea vreodat s ajung la noi
prin partea aceea. Iar derviul mi spuse:
Iact-ne c am ajuns acolo unde trebuia s ajun- gem. Oprete-i
cmilele i pune-le s se culce pe burt, pentru ca, atunci cnd are s vin
ceasul de a le mpo- vra cu ceea ce ai s vezi, s nu ne mai canonim cu ele.
Iar eu rspunsei c ascult i c m supun, i m apu- cai s ndemn
cmilele s se culce pe burt, toate, una cte una, n ocolul cel larg, ce se
ntindea la poalele
A opt sute aptezeci i cincea noapte
47
muntelui. Dup care pornii dup dervi i l gsii cu un amnar n mn,
dnd foc la o grmad de vreascuri uscate. i, de ndat ce flacra izbucni
din grmada de vreascuri, derviul arunc n foc un pumn de tmie tare,
rostind nite vorbe din care nu nelesei niciun tlc. i numaidect se ridic
n vzduh un stlp de fum, pe care derviul l despic n dou cu crja. i
pe dat o stnc mare, dinaintea creia ne aflam, se despri n dou i ne
ls s vedem o deschiztur larg, acolo unde, n clipa de mai nainte,
fusese zid neted i nalt
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i cincea noapte
Urm:
o stnc mare, dinaintea creia ne aflam, se des- pri n dou i ne
ls s vedem o deschiztur larg, acolo unde, n clipa de mai nainte,
fusese zid neted i nalt.
Iar nluntru se niruiau nite movile din aur btut de nestemate, ca
movilele de sare ce se vd pe malul mrii. Iar eu, la vederea acelei comori,
m repezii la cel dinti morman de aur, cu iueala oimului cnd se repe- de
pe porumbel, i ncepui s umplu un sac pe care l i nfcasem. Ci
derviul ncepu s rd i mi zise:
O, sracul de tine! te apuci de o treab nu tocmai bine rspltit! Au tu
nu vezi c dac i umpli sacii cu bani din aur ai s-i faci prea grei ca povar
pentru c- milele tale? Umple-i mai degrab cu grmezile acelea de
nestemate, pe care le vezi ceva mai ncolo, i din care numai una preuiete
mai mult dect fiecare dintre

48
O mie i una de nopi mormanele de aur, fiind totodat de o sut de ori
mai uoar dect un galben de acesta.
Iar eu spusei:
Nu am nimica mpotriv, o, derviule!
ntruct vzusem ct era de ntemeiat mustrarea lui. i, unul cte unul,
mi umplui sacii cu nestematele acelea i-i ncrcai doi cte doi pe spinarea
cmilelor mele. i, dup ce ncrcai n felul acesta optzeci de c- mile,
derviul, care se uita zmbind la ce fceam, fr a se clinti din loc, se ridic
i mi zise:
Nu mai avem dect s ncuiem vistieria i s ple- cm.
i, rostind acestea, intr pe dup stnc i l vzui cum se ndreapt
nspre un chiup mare din aur mete- ugit, ce se afla pe un sprijin din lemn
de sandal. i n sinea mea mi ziceam: Pe Allah! mare pcat c nu am cu
mine optzeci de mii de cmile, s le ncarc pe toate cu nestematele i cu
galbenii, i cu argintriile de aici, n locul celor numai optzeci cte am!
Or, aadar, l vzui pe dervi c se apropie de chiupul cel scump i i
salt capacul. i ia din el o ulcic din aur, pe care i-o pune n sn. i,
ntruct m uitam la el cu un fel de ntrebare n ochi, mi spuse:
Asta-i un nimic! E nite alifie pentru ochi!
i nu-mi mai spuse altceva. i, ntruct mboldit de ispit voiam la
rndu-mi s m duc s iau i eu din alifia aceea bun pentru ochi, el m
opri, spunnd:
Pentru astzi, este destul, i-i vremea s ieim de aici.
i m mpinse nspre ieire, i rosti nite vorbe pe care nu le pricepui. i
numaidect cele dou pri ale stncii se alipir iar i, pe locul deschizturii
cscate, se fcu un perete tot atta de neted, de parc ar fi fost tiat chiar
din piatra muntelui.
i derviul se ntoarse nspre mine i mi spuse:

A opt sute aptezeci i cincea noapte


49
O, Baba-Adballah, acum avem s ieim din valea aceasta. i, de ndat
ce avem s ajungem la locul unde ne-am ntlnit, avem s mprim pleanul
ntre noi, du- p deplin dreptate, i avem s ne lum fiecare partea
frete.
i cu asta mi ndemnai cmilele s se scoale. i ne strecurarm n bun
rnduial pe acolo pe unde intra- sem n vlcea, i merserm mpreun
pn la drumul de caravane, unde urma s ne desprim spre a pleca fie-
care n drumul su, eu nspre Bagdad, iar derviul n- spre Bassra. Ci, pe
drum, mi ziceam, gndindu-m la mpreala cu pricina: Pe Allah!
derviul acesta cere cam prea mult pentru ct a fcut. Dreptu-i c el mi-a
dezvluit comoara i c el a deschis-o, mulumit tiin- ei lui vrjitoreti,
pe care Sfnta Carte o afurisete! Da fr cmilele mele ce-ar fi putut s fac?
Ba poate c i fr mine de fa treaba nu ar fi izbndit, ntruct co- moara
de bun seam c trebuie s fie scris ntru nu- mele, ntru norocul i ntru
ursita mea! M gndesc, dar, c, dac-i dau patruzeci de cmile ncrcate cu
nes- tematele acestea, sunt pungit de chilipirul meu, eu, care m-am
ostenit s ncarc sacii, pe cnd el se hodinea zmbind; i, pn la urma
urmelor, eu sunt stpnul cmilelor. Nu sunt dator, aadar, s-l las s fac
mpr- eala cum vrea el. i-am s m cam pricep eu s-i bag minile n
cap.
nct, atunci cnd veni ceasul mprelii, i spusei derviului:
O, sfinte derviule, tu, cel care, dup chiar porun- cile isnafului tu,
trebuie s te ngrijezi tare puin de bunurile lumeti, ce-ai s faci cu
patruzeci de cmile ncrcate cu povara pe care o ceri cam pe nedrept ca
pre pentru cluzelile tale?
i derviul, departe de a se supra de vorbele mele, sau a se mohor, cum
m ateptam, mi rspunse cu glas linitit:

50
O mie i una de nopi
Baba-Abdallah, adevr grieti cnd spui c sunt dator a fi un om ce
se ngrijete tare puin de bunurile acestei lumi. nct, nu pentru mine cer
partea ce mi se cade dintr-o mpreal dreapt, ci spre a o drui, str-
btnd lumea, pe la toi sracii i pe la toi dezmote- niii. n ce privete
ceea ce numeti nedrept, cuget, ya
Baba-Abdallah, c, i cu de-o sut de ori mai puin de- ct ceea ce i-am dat,
tot ai fi omul cel mai bogat din
Bagdad. i uii c nimica nu m silea s-i pomenesc despre comoar, i c
puteam s in taina numai pentru mine? Las, dar, la o parte lcomia i
mulumete-te cu ce i-a dat Allah, fr a cuta s mai crteti asupra ne-
legerii noastre!
Eu atunci, mcar c ncredinat de strmba temeini- cie a lcomiei i
nendoindu-m de urciunea jindurilor mele, schimbai tlcul i la fa, i la
dos, i rspunsei:
O, derviule, m-ai dumirit n ceea ce privete gre- eala mea. Ci
ngduie-mi a-i aduce aminte c tu eti un dervi desvrit, care nici
habar nu ai de meteugul de a mna cmilele, i nu tii dect s-l slujeti
pe cel
Preanalt. Uii, dar, la ce npaste te primejduieti voind s mni attea
cmile dedate cu glasul stpnului lor.
Dac mi-ai da crezare, ai lua ct mai puine cu putin, chiar de-ar fi s te
ntorci mai trziu la comoar, i s le ncarci iar cu nestemate, de vreme ce
poi s descui i s ncui intrarea n peter cnd i place. Aa c ascult-mi
sfatul i nu-i primejdui sufletul cu osteneli i cu griji cu care nu eti
deprins.
Iar derviul, de parc nu s-ar fi vzut n stare s nu-mi ndeplineasc
vreo voie, rspunse:
Mrturisesc, o, Baba-Abdallah, c nu m-am gndit deloc dintru-nti la
ceea ce mi aduci tu aminte acuma, i iact-m pn peste poate de
ngrijorat asupra ur- mrilor acestei cltorii, singur cu toate cmilele
acelea.
Alege, dar, dintre cele patruzeci de cmile ce mi se cuvin,

A opt sute aptezeci i cincea noapte


51
pe cele douzeci pe care i-o plcea s le alegi i las-mi-le pe celelalte
douzeci care rmn. Apoi du-te sub ocro- tirea lui Allah!
Iar eu, mcar c tare uluit de-a vedea la dervi o atta de mare uurin
n a se lsa dus cu vorba, m repezii s aleg mai nti cele patruzeci de
cmile ce mi se cuve- neau de la mpreal, apoi pe celelalte douzeci pe
care derviul mi ngduia s le iau. i, dup ce i mulumii pentru tot
binele ce-mi fcuse, mi luai rmas-bun de la el i pornii la drum nspre
Bagdad, pe cnd el i ndem- na cele douzeci de cmile nspre Bassra.
Or, nici nu fcusem civa pai pe drumul Bagdadului, c eitan mi i
sufl zavistia i crteala n inim. i n- cepui s deplng pierderea celor
douzeci de cmile, i nc i mai mult avuiile ce le aveau ncrcate pe
spin- rile lor. i mi zisei: Pentru ce m pgubete de cele douzeci de
cmile ale mele derviul acesta afurisit, cnd este stpn pe comoar i
cnd poate s scoat din ea toate bgiile pe care le dorete? i, dintr-
odat, mi oprii vitele i o luai la fug dup dervi, strigndu-l din toate
puterile, i fcndu-i semne s-i opreasc vitele i s m atepte. Iar el mi
auzi glasul i se opri. i, cnd ajunsei lng el, i spusei:
O, derviule, fratele meu! nu pot s te las aa de uor, ntruct sunt
mohort foarte n privina ta, din pricina grijii ce-o am pentru tihna ta. i nu
am vroit a m hotr s m despart de tine fr a te ruga s mai chib- zuieti
nc o dat ct de anevoie sunt de mnat douzeci de cmile ncrcate cu
povar, mai cu seam atunci cnd eti, ca tine, o, derviule, fratele meu, un
om nedeprins cu meseria i cu astfel de treburi. Crede-m, mult mai bine i-
ar veni dac nu ai pstra cu tine dect cel mult zece cmile, descotorosindu-
te de celelalte zece asupra unui ins ca mine, care nu trudete mai mult dac
are grij de o sut ori numai de una!

52
O mie i una de nopi
Iar vorbele mele chiar c dobndir tocmai izbnda la care jinduiam,
ntruct derviul, far de nicio mpo- trivire, mi ngdui s iau cele zece
cmile pe care i le ce- ream, n aa fel c nu-i mai rmaser dect zece, iar eu
m vzui stpn pe aptezeci de cmile cu poverile lor, care ntreceau ca
bogii averile tuturor sultanilor de pe pmnt la un loc.
Or, dup asta, s-ar socoti, o, emire al drept-credin- cioilor, c ar fi urmat
s am de ce s fiu mulumit. Eh, ba deloc! Iar ochiul meu rmase gol ca i
mai nainte, dac nu i mai ru, iar lcomia mea nu fcu alta dect s
sporeasc odat cu agoniselile. i m apucai s-mi ndoiesc cererile,
rugminile i scielile, spre a-l duli pe dervi s pun capac drniciei
sale, nduplecndu-l
s-mi lase i cele zece cmile ce-i mai rmseser. i l mbriai, i i
srutai minile, i fcui attea i-attea, pn ce el nu avu tria s se
mpotriveasc i m vesti c sunt ale mele toate, spunndu-mi:
O, Baba-Abdallah, fratele meu, d o folosin bu- n bogiilor care i
vin de la Atoatempritorul i adu-i aminte de derviul ce te-a ntlnit la
cotitura sorii tale
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i asea noapte
Urm:
O, Baba-Abdallah, fratele meu, d o folosin bu- n bogiilor care i
vin de la Atoatempritorul i adu-i aminte de derviul ce te-a ntlnit la
cotitura sorii tale.

A opt sute aptezeci i cincea noapte


53
Or, eu, o, doamne al meu, n loc de a fi pn peste poate de mulumit c
ajunsesem stpn pe toat saxa- naua de nestemate, fusei mboldit de
lcomia ochiului meu s mai cer nc i altceva. i tocmai altceva acesta
avea s-mi prilejuiasc prpdul. ntr-adevr, mi veni n minte c ulcica de
aur n care se afla alifia i pe care derviul, nainte de a iei din peter, o
scosese din chiu- pul cel scump, trebuia s fie i ea, ca toate celelalte, tot a
mea. ntruct mi ziceam: Cine tie ce puteri o avea alifia aceea! i-apoi am
tot dreptul s iau ulcica, ntruct derviul poate s-i ia din peter altele la
fel oricnd i-o plcea! i gndul acesta m hotr s-i vorbesc.
i-aa c, pe cnd venea s m srute lundu-i bun-r- mas de la mine, i
zisei:
Allah fie cu tine! o, fratele meu, derviule, da ce vrei tu s faci cu
ulcica aceea de alifie, pe care i-ai as- cuns-o n sn? i cam ce-ar putea face
cu alifia aceea un dervi care, de obicei, nu se folosete nici de alifii, nici de
mireasm de alifii, nici de umbr de alifii? D-mi mai bine ulcica aceea mie,
ca s-o duc laolalt cu cele- lalte, drept amintire de la tine!
Or, de data aceasta, m ateptam ca derviul, nciu- dat de struina mea,
s nu mai vrea a-mi da i ulcica.
Iar eu stam gata s m prilejuiesc de nevrerea lui spre a i-o lua cu sila, dat
fiind c eram mai tare dect el, i nc cu mult. Iar dac s-ar fi mpotrivit, l
zdrobeam nu- maidect acolo n pustietatea aceea. Ci, mpotriva ori- crei
ateptri, derviul mi zmbi cu buntate, scoase ulcica din sn i mi-o
ntinse cu gingie, spunndu-mi:
ine, iact ulceaua, o, Abdallah, fratele meu, i deie Allah ca ea s
izbuteasc a-ti stura dorina cea de
>>
pe urm! De altminteri, dac socoi c mai pot face i altceva pentru tine,
nu ai dect s vorbeti, i iact-m-s gata s te mulumesc.

54
O mie i una de nopi
Or, eu, de cum m vzui cu ulceaua n mn, o des- chisei i, privind ce
se afl n ea, i spusei derviului:
Allah fie cu tine, o, derviule, fratele meu, mpli- nete-i drniciile i
spune-mi care-s foloasele i nsuirile alifiei acesteia, pe care eu nu o
cunosc!
i derviul rspunse:
Cu tot dragul inimii!
i adug:
Afl, dar, de vreme ce aa mi ceri, c alifia aceasta a fost plmdit de
degetele ginnilor cei de sub pmnt, care au pus n ea o vraj nzdrvan.
ntr-adevr, dac se unge cineva cu oleac din alifie mprejurul ochiului
stng i pe pleoap, unsoarea face ca s i se arate dina- inte toate tainiele n
care se afl comorile pmntului.
Da dac ungerea cu alifia s-a fcut, din nenorocire, pe ochiul cel drept,
dintr-odat insul acela rmne orb de amndoi ochii deodat. Iact care
este puterea i care este folosina acestei alifii, o, Baba-Abdallah, fratele
meu! Uassalam!
i, grind aa, dete iari s-i ia bun-rmas de la mi- ne. Ci eu l prinsei
de mnec i i spusei:
Pe viaa ta! Mai fa-mi cel de pe urm bine i unge-m chiar tu cu alifia
pe ochiul stng, ntruct tii s faci lucrul acesta mai bine ca mine, i sunt
pn peste poate de nerbdtor de-a pune la ncercare puterea unsorii pe
care am ajuns stpn.
Iar derviul nu voi s se lase cumva prea mult rugat i, tot binevoitor i
linitit, lu oleac de alifie pe vrful degetului i mi-o unse mprejurul
ochiului stng i pe pleoapa stng, spunndu-mi:
Acuma deschide ochiul acesta stng i nchide-l pe cel drept!
i deschisei ochiul stng, cel oblojit, o, emire al drept- credincioilor, i
mi nchisei ochiul drept. i numaidect toate lucrurile cele vzute ochilor
mei obinuii pierir,

A opt sute aptezeci i cincea noapte


55
spre a face loc la nite priveliti puse unele peste altele, cu peteri de sub
pmnt i cu peteri de sub ape, cu trunchiuri de copaci uriai scobii la
rdcina lor, cu n- cperi spate n stnc, i cu tainie de toate soiurile. i
toate erau pline cu comori de pietre rare, de gherdane, de giuvaieruri, de
nstrpate, de argintrii, de toate culo- rile i de toate felurile. i vzui
metalurile n zcmintele lor, argintul neprihnit i aurul nepipit, pietrele
de cle- taruri n zctorile lor, i vinele cele scumpe, cu care este ncins
pmntul. i nu contenii s m tot uit i s m tot minunez dect atunci
cnd simii c ochiul meu cel drept, pe care eram silit s-l in nchis,
ostenise i-mi ce- rea s-l deschid. Atunci, l deschisei i numaidect lucru-
rile privelitii dimprejur venir de se aezar singure iari la locul lor
obinuit, i toate vedeniile datorate pu- terii alifiei magiceti pierir
deprtndu-se.
i ncredinndu-m astfel de adevrul n privina puterii nzdrvane a
alifiii, cnd ar fi uns pe ochiul stng, nu putui a m mpiedica s m
ndoiesc n pri- vina puterii ungerii ei pe ochiul drept. i mi zisei n sinea
mea: Tare socot c derviul este plin de iretenie i de frnicie, i c nu a
fost atta de filotim cu mine i atta de binevoitor dect ca s m nele la
urm. Cci nu este cu putin ca o alifie s dovedeasc dou puteri atta de
potrivnice, folosind-o la fel, numai schimbnd locul. i, rznd, i spusei
derviului:
Hei, uallah! o, taic al iretlicurilor, tare socot c rzi de mine acuma!
Cci nu este cu putin ca o alifie s dovedeasc nite puteri atta de
potrivnice una fa de cealalt. Ci mai degrab chitesc, de vreme ce tu chiar
nu le-ai ncercat asupra ta, c, ungnd ochiul drept, alifia aceasta ar avea
puterea de a-mi aduce la ndemn comorile pe care mi le-ar arta ochiul
cel stng. Ce zici?
Poi s vorbeti deschis. i, de altminteri, fie c-mi dai dreptate, fie c ba, eu
tot vreau s pun la ncercare pe

56
O mie i una de nopi ochiul meu puterea dreptace a alifiei, ca s nu mai
am bnuieli. Te rog, dar, s mi-o ungi pe ochiul cel drept, fr de zbav;
ntruct trebuie s pornesc la drum pn-a amurgi soarele.
Ci, pentru ntia oar de la ntlnirea noastr, dervi- ul avu o micare de
suprare i mi zise:
Baba-Abdallah, rugmintea ta este nesbuit i v- tmtoare, iar eu
nu m pot hotr s-i fac ru, dup ce i-am fcut bine. Nu m sili, aadar,
cu ndrtnicia ta, s te ascult ntr-o treab de care ai s te cieti toat
viaa!
i adug:
S ne desprim, aadar, ca fraii i fiecare s se du- c n drumul lui.
Ci eu, o, doamne al meu, nu-l slbii deloc i fusei tot mai ncredinat c
mpotrivirile ce le fcea nu aveau alt rost dect s m mpiedice de-a avea
sub mna mea, n deplin stpnire, comorile pe care puteam s le vd cu
ochiul stng. i i zisei:
Pe Allah, o, derviule, dac nu vrei s m despart de tine cu inima ru
mohort, i numai dintr-o pricin atta de lesnicioas, dup toate cele
atta de scumpe cte mi-ai druit, nu ai dect s m ungi la ochiul drept cu
alifia, ntruct eu nu tiu cum s fac. i, de altmin- teri, nu am s-ti dau
drumul dect cu nvoiala aceasta.
Atunci, derviul pli cu totul la chip, iar obrazul lui cpt o nfiare de
o asprime pe care nu i-o tiam, i mi zise:
Te orbeti cu chiar mna ta.
i lu oleac de alifie i mi-o unse mprejurul ochiu- lui drept i pe
pleoapa dreapt. i nu mai vzui dect neguri cu amndoi ochii mei, i
ajunsei orbul pe care l vezi, o, emire al drept-credincioilor!
i, simindu-m n starea aceasta nfricoat, mi ve- nii deodat n mini
i strigai, ntinznd minile nspre dervi:

A opt sute aptezeci i cincea noapte


57
Mntuiete-m de orbie, o, fratele meu!
Ci nu cptai niciun rspuns. Iar el rmase surd la rugminile mele
fierbini i la ipetele mele, i l auzii cum pornea cmilele la drum i cum se
deprta, ducnd ceea ce fusese partea i soarta mea.
Eu, atunci, m lsai s cad la pmnt i ezui pr- buit un lung rstimp
de vreme. i de bun seam c a fi murit de durere i de tulburare pe locul
acela, dac o caravan care se ntorcea a doua zi de la Bassra nu m-ar fi
cules i nu m-ar fi dus la Bagdad.
i de-atunci, dup ce am vzut trecnd pe sub mna mea norocul i
puterea, m-am vzut adus la starea aceas- ta de ceretor pe cile milei. Iar
cina pentru lcomia i pentru nechibzuina mea fa de binefacerile
Atoate- mpritorului mi-a intrat n inim i, spre a m pedepsi singur, mi-
am hotrt osnda de-a fi pltit cu cte o palm de mna oricrui ins ce i-
ar face poman cu mine.
i-aceasta-i povestea mea, o, emire al drept-credin- cioilor. i i-am
istorisit-o fr a ascunde nimic din ne- legiuirea mea i din ticloia
patimilor mele. i iact-m gata s primesc o palm de la mna fiecruia
dintre preacinstiii aci de fa, mcar c aceasta nu este nicide- cum o
pedeaps ndestul. Ci milos fr de margini este singur numai unul Allah!
Dup ce ascult istorisirea aceasta a orbului, califul i spuse:
O, Baba-Abdallah, hotrt! nelegiuirea ta este o nelegiuire mare, iar
nesaul ochiului tu este un nesa de neiertat! Ci eu gndesc c pocina i
umilina ta dina- intea celui Preamilos i-au i adus iertarea. i, pentru
aceea, doresc ca de acuma nainte, spre a nu te mai ve- dea cum nduri
osnda obteasc, pe care i-ai hotrt-o, s-i fie viaa pus la adpost din
vistieria mea. i, drept

58
O mie i una de nopi aceea, vizirul vistieriei are s-ti dea n fiecare zi cte
dou drahme din haznaua mea, spre a-i duce zilele. i aib-te Allah ntru
mila lui!
i porunci ca tot atta s i se verse i dasclului cel beteag i cu gura
rupt. i-i opri lng sine spre a-i cinsti, potrivit cinului lor, cu toat fala ce
se cuvenea, pe tn- rul stpn al iepei blane, eicul Hassan, i pe clreul
pe urma cruia se cntau cntece indieneti i chine- zeti.
Ci s nu cumva s crezi, o, mult-norocitule sultan, ur- m eherezada,
c povestea aceasta ar fi de asemuit, mai de aproape ori mai de departe, cu
cea a domniei Zuleica!
Iar sultanul ahriar necunoscnd povestea aceea, eherezada spuse:

i s-a povestit, o, doamne al vremilor, c se afla n scaunul de domnie al


califilor, la Damasc, un din neamul omeiazilor, care avea de vizir un om
druit cu nelepciune, cu pricepere i cu harul vorbirii, i care, citind crile
celor de demult i hronicele i scri- erile poeilor, inea minte tot ce citea, i
tia, cnd tre- buia, s-i povesteasc stpnului su povestirile ce fac viaa
dulce i vremea desfttoare. Or, ntr-o bun zi, vznd c sultanul,
stpnul su, era cam mohort, se hotr s-l nveseleasc i i spuse:
O, doamne al meu, m-ai ntrebat adesea despre ntmplrile din viaa
mea i despre cum am trit pn a nu fi ajuns rob al tu i vizir al puterii
tale. Iar pn acuma am tot ocolit s rspund, de team s nu par prea
bgre sau plin de nfumurare, i i-am istorisit mai de- grab lucruri ce li
s-au ntmplat altora, nu mie. Astzi ns a vrea, mcar c buna-cuviin
ne oprete a ne da de pild pe noi nine, s-i povestesc ntmplarea ciu-
dat care mi-a pecetluit toat viaa i de pe urma creia datorez faptul de-a
fi rzbtut pn la pragul mreiei tale.
i, vznd c stpnul su se i arta plin de luare- aminte, istorisi astfel
povestea, spunnd:
M-am nscut, o, doamne i cunun a capului meu, n cetatea aceasta
preafericit a Damascului, dintr-un tat pe care-l chema Abdallah, i care
era unul dintre negus- torii cei mai de vaz din toat ara amului. i
nimica
POVESTEA CU DOMNITA ZULEICA

sultan

60
O mie i una de nopi nu s-a precupeit pentru nvtura mea, ntruct am
luat nvttur de la dasclii cei mai iscusii n cercetarea
>>
teologiei, a legilor, a algebrei, a poeziei, a astronomiei, a caligrafiei, a
aritmeticii i a datinilor credinei noastre.
i tot aa am nvat toate limbile cte se vorbesc n cuprinsul stpnirii
tale, de la o mare pn la cealalt, aa ca, dac a strbate ntr-o zi lumea,
din dorul de-a cltori, s-mi poat fi de folos prin rile oamenilor. i astfel
am nvat eu, pe lng toate graiurile limbii noastre, i vor- birile
persanilor, ale grecilor, ale ttarilor, ale kurzilor, ale indienilor i ale
chinezilor, i cnd, datorit trudei desvrite a dasclilor mei, mi ntiprii
n minte tot ceea ce nvasem, m ddeau drept exemplu colarilor
lenei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezeci i aptea noapte
Micua Doniazada se scul de pe chilimul unde sta ghe- muit i o srut
pe sor-sa i i zise:
O, eherezada, m rog ie, grbete de ne istorisete povestea pe care
ai nceput-o, cea cu domnia Zuleica.
Iar eherezada spuse:
Cu tot dragul inimii i ca pe o cinstire datorat sul- tanului nostru
druit cu purtri alese.
i spuse:
Vizirul sultanului de la Damasc i urm astfel isto- risirea pe care o
povestea stpnului su:
Dup ce, o, doamne al meu, mulumit osrdiei das- clilor mei, nvai
toate tiinele de pe vremea mea, i graiurile limbii noastre, precum i
vorbirile persanilor, ale grecilor, ale ttarilor, ale kurzilor, ale indienilor i

A opt sute aptezeci i cincea noapte


61
ale chinezilor, i cnd, datorit trudei desvrite a dasclilor mei, mi
ntiprii n minte tot ceea ce nva- sem, printele meu, linitit n privina
sorii mele, vzu far de amrciune cum i se apropie ceasul scris ca soroc
oricrei fpturi. i, pn a se svri ntru mila
Domnului, m chem lng sine i mi gri:
O, fiul meu, iact c Atoatedespritoarea are s reteze legtura mea
cu viaa, iar tu ai s rmi fr de un cap cluzitor pe marea ntmplrilor.
Ci, lsndu-te singur, m mngi cu gndul c, mulumit creterii pe care
ai cptat-o, ai s tii cum s zoreti apropierea ur- sitei prielnice. Ci, o,
copilul meu, niciunul dintre fiii lui Adam nu poate s tie ce-i pstreaz
soarta i nicio chibzuin nu poate s nfrunte hotrrile din Cartea
Ursitei. Dac, dar, o, fiul meu, are s vin o zi cnd vre- mile s-ar ntoarce
mpotriva ta i cnd viaa i s-ar nne- gura ru, nu ai dect s te duci n
grdina acestei case i s te agi de creanga cea mai groas din copacul cel
btrn, pe care l tii. Iar ea are s te mntuie!
i tatl meu, dup ce rosti aceste cuvinte ciudate, muri n pacea
Domnului, fr a avea vreme s-mi spun mai multe ori a mai lmuri n
vreun fel o atare pova.
Iar eu, ct inur zilele de nmormntare i de jale, nu contenii s tot cuget
la cuvintele acelea atta de nea- teptate din partea unui om nelept i
temtor de Allah, cum fusese printele meu n toat viaa lui. i m tot n-
trebam: Cum de s-a putut ca tatl meu s m sftuias- c, mpotriva
poruncilor Crii celei Sfinte, s-mi dau moartea prin treang, n caz de
npast, mai degrab dect s m ncredinez n seama Stpnului tuturor
fpturilor? Acesta-i un lucru ce trece dincolo de orice nelegere.
Pe urm, ncet-ncet, amintirea acestor cuvinte mi se terse din minte i,
cum mi plceau petrecerile i risipa, de cum m vzui n fruntea motenirii
bogate, de

62
O mie i una de nopi care aveam parte, nu zbovii s m dedau la toate
ispi- tele. i trii un ir de ani n drdora nebuniei i a risi- pelor, pn ntr-
atta c sfrii prin a-mi toca toat averea printeasc, i ntr-o zi m trezii
gol cum ieisem din pntecele maicii mele. i mi zisei, mucndu-mi
degetele: O, Hassane, fiu al lui Abdallah, iact-te ajuns la ticloie din
vina ta i nu din rutatea vremilor.
i nu-i mai rmne, drept orice bun, dect casa aceasta cu grdina ei. i ai
s fii silit s le vinzi, ca s-i mai ii zilele o vreme. Dup care ai s ajungi la
ceretorie, n- truct prietenii ti au s te prseasc i niciunul nu are s
dea vreun mprumut cuiva care i-a irosit avutul cu chiar minile lui!"
i atunci, mi adusei aminte de vorbele cele de pe urm ale printelui
meu, vorbe pe care, de data aceasta, le gsii chibzuite, zicndu-mi:
Hotrt! este mai bine s mor spnzurat dect s ceresc mil pe
drumuri!
i, cugetnd astfel, luai o frnghie groas i cobori n grdin. i,
hotrt s m spnzur, m ndreptai nspre copacul pomenit, cutai
creanga cea mai groas i, cnd ajunsei la ea, aeznd dou pietre mari la
rdcina po- mului cel btrn, legai frnghia de ea cu un capt. Iar cu
cellalt capt ntocmii un la pe care mi-l petrecui pe dup gt; i, cernd
iertare de la Allah pentru fapta mea, m aruncai n jos de pe cele dou
pietre. i m bln- gneam spnzurat, cnd creanga, ndoindu-se de greu-
tatea mea, trosni i se rupse de la trunchi. i czui la pmnt mpreun cu
ea, mai nainte ca viaa s-mi fi prsit trupul.
i cnd m trezii astfel din leinul n care m aflam, i cnd pricepui c
nu eram mort, m simii tare umilit c irosisem atta ncordare de voin ca
s ajung la ne- izbnda aceasta de la urm. i m i ridicam ca s iau de la
capt fapta mea nelegiuit, cnd vzui o piatr cum cade din pom, i luai
seama c piatra aceea strlucea pe

A opt sute aptezeci i cincea noapte


63
pmnt ca un crbune aprins. i, spre uluirea mea cea mare, bgai de
seam c, acolo unde m prbuisem, pmntul era aternut cu pietre de-
acestea sclipitoare, i din care nc mai cdeau din pom, chiar de acolo de
unde se rupsese creanga. i m suii iari pe cele dou pietroaie i m uitai
mai ndeaproape la ciot. i vzui c n locul acela creanga nu era ntreag, ci
era scorboroit, iar din scorbur lunecau pietrele acelea ce erau numai
diamante i smaralde i alte nestemate de toate culorile.
La privelitea aceea, o, doamne al meu, pricepui tl- cul cel limpede al
cuvintelor printelui meu i mi le re- petai n gnd cu nelesul lor cel
adevrat, aducndu-mi aminte c ttne-meu, departe de-a m sftui s m
spnzur, m povuise numai s m ag de creanga cea groas a
copacului, tiind de la bun nceput c ea are s se rup sub greutatea mea i
c are s dea la iveal co- moara pe care chiar el, gndind la niscaiva zile
rele, o grmdise anume pentru mine n trunchiul cel gol al copacului
btrn.
i, cu inima plin de bucurie, ddui fuga n cas s caut un topor i s
despic mai larg ruptura. i vzui c tot trunchiul urieesc al copacului cel
btrn era scobit i era umplut pn la rdcin cu diamante, i rubine, i
peruzele, i mrgritare, i smaralde, i cu toate nea- murile de gemme de
pe pmnt i din ape.
Eu, atunci, dup ce l preamrii pe Allah pentru bine- facerile sale, i
dup ce binecuvntai n inima mea pomenirea tatlui meu, a crui
nelepciune cugetase la nebuniile mele i mi pusese deoparte mntuirea
aceasta nendjduit, m scrbii de viaa mea de mai nainte i de
nravurile mele, i de chiolhanuri i de risipe, i m hotri s m fac om de
omenie i de chibzuial. i, dintru-nti, nu vrusei s mai triesc ntr-o cetate
ce fusese martor la toate trsnile mele i m hotri s m duc n
64
O mie i una de nopi mpria Persiei, nspre care m trgea cu o ispit
de nenfrnt cetatea cea vestit a irazului, despre care ade- seori l auzisem
pe tatl meu povestind ca despre o cetate n care erau ngemnate toate
strlucirile minii i toate dulceile vieii. i mi zisei: O, Hassane, n
cetatea aceea a irazului ai s te aezi ca negustor de pietre scumpe i ai s
cunoti oamenii cei mai plcui de pe pmnt. i, cum tii s vorbeti
persienete, nu are s-i fie deloc greu!
i fcui numaidect ceea ce hotrsem s fac. i Allah mi scrise bun
pace i, dup o cltorie lung, ajunsei fr de necazuri la cetatea iraz,
unde domnea sultanul cel mare, Sabur-ah.
i desclecai la hanul cel mai bine inut din cetate, unde luai cu chirie o
odaie frumoas. i, fr a-mi mai lsa rgaz s m odihnesc, mi schimbai
mbrcmintea de drum cu nite haine noi i tare frumoase i plecai s m
preumblu pe uliele i prin sukurile cetii aceleia str- lucite.
Or, pe cnd tocmai ieeam din geamia cea mare de farfuriu, care mi
bucurase inima cu frumuseea ei i m cufundase n focul rugciunii, zrii
un vizir dintre vizirii sultanului Sabur-ah venind nspre mine. i m zri i
el, i se opri dinaintea mea, privindu-m vrjit, de parc a fi fost un nger.
Pe urm se apropie de mine i mi spuse:
O, tu, cel mai frumos dintre flci, din ce ar eti?
ntruct vd de pe hainele tale c eti strin n cetatea noastr!
Iar eu rspunsei, temenindu-m:
Sunt de la Damasc, o, stpne al meu, i am venit la iraz spre a m
lefui pe lng locuitorii si!
Iar vizirul, auzind vorbele mele, se bucur nemr- ginit i m strnse n
brae i mi zise:
O, ce vorbe frumoase ai n gura ta, o, fiul meu!
Ci ani ai?

A opt sute aptezeci i cincea noapte


65
Iar eu rspunsei:
Robul tu are aisprezece ani!
Iar el se bucur nc i mai mult, ntruct se trgea dintre soii lui Loth, i
mi spuse:
Frumoi ani, o, copilul meu! frumoi ani! Iar dac nu ai altceva mai
bun de fcut, vino cu mine la sarai s te nfiez sultanului nostru, cruia i
plac chipurile frumoase, i are s te cftneasc printre cmraii lui.
i, hotrt! ai s fii fala cmrailor i cununa lor!
Iar eu spusei:
Pe capul i pe ochii mei, ascult i m supun!
Atunci, el m prinse de mn. i fcurm drumul mpreun, tifaisuind
ba de una, ba de alta. i tare se mai mira cnd m auzea cum vorbesc
persienete, limb care nu era a mea, uor i curat. i se minuna de nfi-
area i de hainele mele strlucite. i mi spuse:
Pe Allah! dac toi tinerii din Damasc sunt ca tine, cetatea aceea este
un colt de rai, iar bucata de cer de y
deasupra Damascului este chiar raiul!
i ajunserm n felul acesta la saraiul sultanului
Sabur-ah, i m duse dinaintea sultanului, i chiar c sultanul zmbi la
vederea mea i mi spuse:
Obrazul acesta de la Damasc fie binevenit n sara- iul meu!
i m ntreb:
Cum te cheam, o, flcu frumos?
Iar eu rspunsei:
Robul tu, Hassan, o, doamne al vremilor!
i dac m auzi vorbind n felul acesta, se bucur i se lumin, i mi
gri:
Niciun nume nu s-ar fi potrivit mai bine cu un chip ca al tu, o,
Hassan!
i adug:
Te cftnesc cmra al meu, pentru ca ochii mei s se bucure n
fiecare diminea de vederea ta!
66
O mie i una de nopi
Iar eu srutai mna sultanului i i mulumii pentru buntatea pe care
mi-o dovedea. Iar vizirul m lu i m duse s-mi schimb hainele, i m
mbrc chiar el cu haine de cmra. i mi dete cea dinti nvtur de
cum s m port n slujba mea cea nou de copil de cas.
i nu tiam cum s-i mrturisesc ndatorina mea pentru toat grija ce-mi
arta. i m lu sub oblduirea lui. i ajunsei prietenul su. i, la rndu-le,
toi ceilali copii de cas, care erau toi tineri i tare frumoi, se mprietenir
cu mine. Iar viaa mea se vestea dulce n saraiul acela, care mi i dduse
atta bucurie i mi fgduia attea gingae desftri.
Or, pn atunci, o, doamne al meu, femeia nu n- semnase chiar nimic n
viaa mea. Ci avea s-i fac n curnd ivirea. i, odat cu ea, avea s se
iveasc n viaa mea
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu. Cea de a opt sute aptezeci i opta noapte
Urm:
Or, pn atunci, o, doamne al meu, femeia nu nsemnase chiar nimic
n viaa mea. Ci avea s-i fac n curnd ivirea. i, odat cu ea, avea s se
iveasc i n- curctura n viaa mea.
ntr-adevr, trebuie s m grbesc a-i mrturisi, o, doamne al meu, c
ocrotitorul meu mi spusese, nc din prima zi:
Afl, o, scumpul meu, c este oprit tuturor cm- railor de la cele
dousprezece odi, ca i tuturor dreg- torilor de la sarai, i musaipilor, i
paicilor, s preumble noaptea prin grdinile saraiului, de la un anume ceas.

A opt sute aptezeci i cincea noapte


67
ntruct, ncepnd de la ceasul acela, grdinile sunt h- rzite numai
pentru femeile din harem, ca s poat s vin acolo s se bucure de
reveneal i s tifsuiasc n- tre ele. i dac vreunul, spre nenorocirea lui,
ar fi prins n grdin la ceasul acela, i-ar primejdui capul.
Iar eu m chibzuisem stranic s nu alerg niciodat dup o primejdie ca
aceea.
Or, ntr-o sear, furat de rcoarea i de dulceaa adi- erii, m lsai rpit
de somn pe o banc din grdin. i nu tiu ct vreme ezui aipit acolo. Iar
n somnul meu auzeam nite glasuri de femei care spuneau: Of! e un
nger! e un nger! e un nger! Of, ce frumos el ce frumos el ce frumos el i
m trezii deodat. i nu vzui nimic, dect bezn. i pricepui c visasem. i
mai pricepui c, dac a fi prins la ora aceea n grdini, tare m-a pri-
mejdui s-mi pierd capul, n pofida bunvoinii ce str- nisem n sufletul
sultanului i al vizirului su. i, plin de spaim la gndul acesta, srii n
picioare, spre a fugi la sarai pn a nu apuca s fiu zrit n locurile acelea
opri- te. Ci iact c un glas de femeie iei deodat din ne- gur i din
tcere, spunndu-mi cu un tremur de rs:
ncotro, ncotro, o, frumosule trezit?
Iar eu, mai tulburat dect dac a fi fost fugrit de toate strjile de la harem,
ddui s-mi slobozesc picioa- rele n vnt, negndind dect s ajung
degrab la sarai.
Ci, pn s fac civa pai la cotitura unei crri, sub luna ce ieea dintr-un
nor, vzui ivindu-se o femeie nu- mai frumusee i strlucire, stnd n
picioare dinaintea mea i zmbind, cu doi ochi mari de gazel ndrgos-
tit. Iar nfiarea ei era falnic, precum mprteasc i era privirea. Iar
luna ce strlucea pe cerul lui Allah nu era atta de strlucitoare ca fata ei.

Iar eu, dinaintea acelei iviri, din rai cobort, fr de ndoial, nu putui
s fac altminteri dect s m opresc. i, plin de tulburare, lsai ochii n jos i
ezui cu

68
O mie i una de nopi o nfiare cuminte. Iar ea mi spuse, cu glasul ei
ispi- titor:
ncotro te duceai aa de grbit, o, lumin a ochi- lor? i cine te poate
sili s fugi aa?
Iar eu rspunsei:
O, domni! dac eti din saraiul acesta, nu ai cum s nu tii
temeiurile ce m mping a m deprta atta de grab- nic de locurile acestea.
De bun seam, tii, ntr-adevr, c le este oprit brbailor s ntrzie n
grdini, peste un anu- me ceas, i c este cu primejdia pierderii capului a
nclca aceast popreal. Las-m, dar, rogu-te fierbinte, s m deprtez,
pn nu apuc paznicii s m zreasc!
Iar tnra domni, rznd ntruna, mi spuse:
O, rcoare a inimii, te-ai trezit cam trzior s pleci!
Ceasul despre care vorbeti a trecut de mult. i, n loc de-a cuta s fugi, ai
face mai bine s-i petreci aici ct i-a mai rmas din noapte, i are s-i fie o
noapte bine- cuvntat, o noapte de lumin!
Ci eu, nc i mai tulburat, i tremurnd i mai tare, nu m gndeam
dect la fug i m vicream, spu- nnd:
O, pierirea mea-i fr de scpare! O, fiic de oa- meni buni, o, stpn
a mea, oricine ai fi, nu-mi prici- nui moartea cu ispita farmecelor tale!
i ddui s scap. Ci ea mi se aez n cale, ntinznd mna stng, iar cu
mna dreapt i trase iamacul cu totul la o parte i mi spuse, oprindu-se
din rs:
Uit-te, aadar, la mine, o, tinere far de minte, i spune-mi dac poi
s ntlneti n orice sear una mai frumoas ori mai tnr ca mine? Da-
abia am mplinit optsprezece ani i niciun brbat nu m-a atins. Iar obra- zul
meu, care nu-i chiar urt la privire, niciun brbat pn la tine nu a putut s
se laude c l-ar fi ntrezrit.
Aa c m-ai batjocori amarnic dac tot ai mai cuta s fugi de mine.

A opt sute aptezeci i cincea noapte


69
Iar eu i spusei:
O, sultana mea, hotrt! tu eti luna plin a frumu- seii i, mcar c
noaptea pizma ascunde ochilor mei o parte dintre farmecele tale, atta ct
ntrezresc ajunge ca s m vrjeasc! Ci, te rog fierbinte, pune-te o clip n
starea mea i ai s vezi ct de jalnic i de ginga-i.
Iar ea mi rspunse:
M nvoiesc cu tine, o, miez al inimii, c, ntr-ade- vr, starea ta-i
ginga; ci gingia ei nu vine nicidecum de la primejdia pe care o nfruni,
ci chiar de la fptura care o pricinuiete. ntruct tu habar nu ai cine sunt
eu, nici care este cinul meu la sarai! Iar n ceea ce pri- vete primejdia pe
care o nfruni, apoi primejdia aceea ar fi pentru oricare altul afar de tine,
de vreme ce te iau sub aprarea i sub ocrotirea mea. Spune-mi, aadar,
cum te cheam, cine eti i care sunt slujbele tale la sarai!
Iar eu rspunsei:
O, stpna mea, sunt Hassan din Damasc, cm- raul cel proaspt al
sultanului Sabur-ah i oblduitul vizirului sultanului Sabur-ah.
Iar ea se minun:
A! tu eti preafrumosul Hassan, cel care i-a sucit minile urmaului lui
Loth! O, ce fericire s te am n noaptea aceasta numai pentru mine, o,
iubitule! Vino, inima mea, vino! i nceteaz de-a mai otrvi ceasurile de
dulcea i de har cu negrele gnduri!
i dup ce gri aa, copila cea frumoas m trase cu putere nspre ea, i
i alint obrazul de al meu, i i lipi buzele de buzele mele, cu patim. Iar
eu, o, doamne al meu, mcar c atunci pentru ntia oar mi se ntmpla o
atare treab, simii la atingerea aceea cum viaz n- prasnic n mine copilul
ttne-su i, cuprinznd-o cu zvcnet n brae pe feticana pierit, luai
puiul i-l
adusei dinaintea cuibului. Ci, la vederea lui, n loc s se

70
O mie i una de nopi cutremure lund foc, copila mi se smulse dintr-odat
din brae i m mpinse repezit, dnd un ipt de spai- m. i de-abia
apucai s-mi trag puiul acas, c i vzui pe dat cum ies dintr-un tufi de
trandafiri zece copi- landre care alergar nspre noi, rznd s moar.
i, la ivirea lor, o, doamne al meu, nelesei c vzuser tot i c auziser
tot, i c tnra cu pricina se veselise pe seama mea, i c nu se slujise de
mine dect n btaie de joc, cu scopul vdit de-a le face s rd pe soaele
sale. i, de altminteri, ntr-o clipeal de ochi, toate feticanele se i aflau
mprejurul meu, chicotind i opind ca nite cprioare neastmprate. i,
n potopul hohotelor lor de rs, se uitau la mine cu nite ochi sclipind de
vicleug i de ispit, i-i spuneau celei ce m amgise:
O, Kaiiria, sora noastr, ai fost grozav! Oh, ai fost grozav! i ce
frumos mai era copilandrul! i ce vioi!
Iar alta spuse:
i iute!
Iar alta spuse:
i zgondos!
Iar alta spuse:
i ginga!
Iar alta spuse:
i frumos!
Iar alta spuse:
i flos!
Iar alta spuse:
i artos!
Iar alta spuse:
i zorit!
Iar alta spuse:
i uluitor!
Iar alta spuse:
Un sultan.

A opt sute aptezeci i cincea noapte


71
i, totodat, se pornir pe nite hohote lungi de rs, pe cnd eu stam
pn peste poate de stnjenit i de tul- burat. ntruct, o, doamne al meu, eu
n viaa mea nu privisem o femeie n fa i nici nu m aflasem n tov-
ria femeilor. Iar acelea de-acolo erau de o neruinare i de o lips de
sfiiciune ce nu-i aveau seamn n hronicile neobrzrii. i stam acolo, n
vlvora chicotelilor lor, des- cumpnit, ruinat i cu nasul alungit pn la
picioare, ca un nvleg.
Ci, deodat, din tufiul de trandafiri, iei, ca luna la rsritul ei, o a
dousprezecea copilandr, a crei ivire f- cu s se curme numaidect toate
rsetele i toate glumele.
Iar frumuseea sa era sultan i fcea s se plece la trecerea ei toate florile. i
veni nspre ceata noastr, care se desfcu la apropierea ei; se uit la mine
ndelung i mi spuse:
Hotrt, o, Hassan din Damasc, cutezana ta este o cutezan mare, iar
nvlirii tale asupra tinerei dom- nie de aici i se cade pe drept osnda. i,
pe viaa mea!
Ce pcat de tinereea i de frumuseea ta!
Atunci, feticana care numai ea fusese pricina ntm- plrii aceleia, i pe
care o chema Kaiiria, veni i srut mna celei ce rostise asemenea vorbe, i
i zise:
O, Zuleica, stpn a noastr, pe viaa ta cea scum- p! iart-i pornirea
de adineoari, care nu-i dect dovada nvlniciei lui. Iar soarta i este n
minile tale! Aa nct se cade a-l prsi, ori a-i aduce mntuire acestui
prea- frumos nvlitor, acestui fptuitor de tlhrii asupra tinerelor fete
fecioare!
Iar cea pe care o chema Zuleica ezu o clip pe gn- duri i rspunse:
Bine, de data aceasta s-l iertm, de vreme ce chiar tu, care ai suferit
ncercarea de tlhrie, pui mrturie pentru el. S-i fie lsat capul i s fie
slobozit de primej- dia n care se afl! Ba chiar, spre a le ine minte pe fetele
ce l-au slobozit, se cade s ne strduim a-i face oleac mai

72
O mie i una de nopi dulce pania din noaptea aceasta. S-l lum, aadar,
cu noi i s-l ducem n iatacurile noastre, pe care pn acuma niciun brbat
nu le-a prihnit cu suflarea lui.
i, grind astfel, fcu semn uneia dintre fetele ce-o nsoeau, care pieri
ndat, uoar, pe sub chiparoi, spre a se ntoarce peste o clipit, aducnd
n brae o gr- mad de mtsrii.
i desfcu la picioarele mele mtsurile acelea, care alctuiau o rochie
minunat de femeie; i, cu toatele, m ajutar s-o petrec peste hainele mele.
i, strvestit aa, m cufundai frumos n ceata lor. i, trecnd printre copaci,
ajunserm la iatacurile haremului.
Or, cnd intrarm n sala de primire a haremului, toat numai din
marmur strcurat i nvrstat cu mrgritare i cu peruzele, fetele mi
spuser la ureche c sala aceea era ncperea n care fata sultanului avea
obicei s-i primeasc musafirele i prietenele. i, tot aa, mi dezvluir c
fata sultanului nu era alta dect chiar domnita Zuleica.

i bgai de seam c n mijlocul acelei sli atta de frumoase i atta de


goale se aflau douzeci de preuri mari de atlaz, aezate roat peste
chilimul cel mare. i toate feticanele, care nu conteniser o clip s-mi fac
pe furi tot felul de ispiteli i s-mi arunce nite ocheade prjolite, se duser
s ad rnduite frumos pe acele pre- uri de atlaz, poftindu-m s ed i eu
n mijlocul lor, fa n fa cu chiar Zuleica, domnia, care m privea cu
nite ochi ce-mi strpungeau sufletul.
Atunci, Zuleica porunci rcoritoarele, i ase alte roabe, tot att de
frumoase i de bogat mbrcate, se ivir ntr-o clipit i ncepur a ne
mpri nite tergare de mtas pe nite tipsii din aur, pe cnd altele zece
ve- neau pe urma lor cu nite farfuriuri mari, care i numai cu nfiarea
lor erau o rcoreal.

A opt sute aptezeci i cincea noapte


73
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezeci i noua noapte
Urm:
pe cnd altele zece veneau pe urma lor cu nite farfuriuri mari, care i
numai cu nfiarea lor erau o rcoreal.
i ne puser dinainte farfuriurile n care se aflau sor- beturi cu ghea,
lapte prins, dulceuri de chitr, felii de castravei i lmi. Iar domnia
Zuleica gust ea mai nti i, tot cu linguria de aur pe care o dusese la
buzele sale, m mbie cu un pic de dulcea i cu o felie de chi- tr, apoi cu
nc o linguri de lapte prins. Pe urm lin- guria aceea trecu de mai multe
ori din mn n mn, pn ce toate fetele se nfruptar din bunturile
acelea minunate, n mai multe rnduri, ct nu mai rmase ni- mic n
farfuriuri. i atunci, roabele ne aduser o ap bun, n nite cupe de cletar.
Iar taifasul nu zbovi a se ncinge, de parc am fi b- ut toate soiurile de
vinuri. Iar eu m minunam de cu- tezana vorbelor de pe buzele acelor
copile, care rdeau n hohote ori de cte ori vreuna dintre ele slobozea vreo
nzdrvnie stranic i vrtoas pe socoteala copilului ttne-su, a crui
vedere le nveselise peste msur. Iar nurlia de Kaiiria, asupra creia fusese
ndreptat tlhria mea, de vreme ce fusese tlhrie, nu-mi mai pstra nicio
umbr de suprare i se aezase fa n fa cu mine. i se uita la mine
surznd, i mi da de neles prin graiul ochilor c m ierta pentru
nvlnicia mea din grdin.
Iar eu, la rndu-mi, mi ridicam ochii nspre ea din vreme n vreme, pe
urm i coboram repede, de ndat ce bgm de seam c ea avea privirile
asupra mea; cci,

74
O mie i una de nopi n pofida tuturor strdaniilor ce le ncercam spre a
face s mi se iveasc oarecare linite pe fa, tot mai pstram, nconjurat de
acele feticane far seamn, o stnjenenl tare suprtoare. Iar domnia
Zuleica i soaele sale, care vedeau limpede starea mea, ncercau la rndu-
le, cu tot soiul de zmbre, s-mi strneasc ndrzneala. Iar Zuleica, pn la
urm, zise:
Oare cnd, o, prietene al nostru, Hassan din
Damasc, ai s iei o fa mai slobod i mai voioas? Au crezi cumva c fetele
acestea neprihnite sunt nite mnctoare de carne de om? i nu tii c
nicio primej- die nu te pate n iatacurile fetei sultanului, unde niciun
hadmb nu ar cuteza vreodat s intre fr de ngdu- in? Uit, aadar,
pe-o clip, c vorbeti cu domnia
Zuleica i nchipuie-te la o clac de taclale cu nite fete de rnd ale vreunor
negutori din iraz. Aa c salt fruntea, o, Hassane, i privete-le n fa
pe toate aceste tinerele minunate. i, dup ce ai s le cercetezi cu cea mai
mare luare-aminte, grbete de ne spune, cu toat slobozenia i fr a te
teme c ne-ai supra, care-i aceea dintre noi care i place cel mai mult!
Or, vorbele acestea ale domniei Zuleica, o, doamne al vremilor, n loc
s-mi dea inim i suflet, nu fcur dect s-mi sporeasc tulburarea i
fstceala, i nu m pricepui dect s ngaim nite cuvinte blbite, simind
roeaa sfiiciunii cum mi se suie n obraz. i a fi vrut, n clipita aceea, s se
cate pmntul i s m nghit. Iar
Zuleica, vzndu-mi zpceala, mi spuse:
Vd, o, Hassane, c i-am cerut un lucru care te pu- ne n ncurctur.
ntruct, far de nicio ndoial, te temi c, mrturisindu-i plcerea pentru
una, s nu le superi pe toate celelalte i s le strneti mpotriva ta. Ei bine,
greeti, dac o team ca aceasta i ntunec gndurile.
Afl, aadar, c eu i cu soaele mele suntem atta de prie- tene, i c ntre
noi sunt nite legturi sufleteti atta de

A opt sute aptezeci i cincea noapte


75
strnse, nct un brbat, orice-ar face cu vreuna dintre noi, nu ar putea s
ne strice prietenia. Aa c alung-i din inim temerile care o fac atta de
chibzuit, cerceteaz-ne cu toat slobozenia i, chiar dac ai voi s
rmnem toate goale dinaintea ta, spune-ne fr de sfial i avem s ne
supunem, pe capetele i pe ochii notri! Ci numai gr- bete de ne spune
care-i cea aleas de tine.
Eu atunci, o, doamne al meu, chemai n ajutor ct mi se mai ntorsese din
brbie dup attea mbrb- tri i, mcar c soaele Zuleici erau
desvrit de fru- moase i i-ar fi fost cam anevoie pn i ochiului cel mai
priceput s fac vreo osebire ntre ele, i mcar c, pe de alt parte, domnia
Zuleica era ea nsi pe puin tot atta de minunat ca i feticanele sale,
inima mea jinduia fierbinte dup aceea care, cea dinti, o fcuse s bat
atta de nprasnic n grdin, sclipitoarea i dulcea
Kaiiria, mult-iubitoarea de copilul ttne-su. Ci m ferii stranic, n pofida
oricrei ispite, s-mi dezvluiesc simmintele acelea, care, cu toate vorbele
linititoare ale Zuleici, tare ar mai fi putut s trag asupra capului meu
ciuda celorlalte fecioare. i m mulumii, dup ce le cercetai pe toate cu cea
mai mare luare-aminte, s m ntorc nspre domnia Zuleica i s-i spun:
O, stpn a mea, se cade s ncep cu a-i spune c nu a putea s
asemui farmecele tale cu cele ale soaelor tale, cci nu se asemuie strlucirea
lunii cu sclipirea ste- lelor. i-aa-i frumuseea ta, fa de care ochii nu ar
putea s aib priviri dect pentru ea.
i, rostind cuvintele acestea, nu putui s m opresc a nu repezi o
arunctur de ochi plin de neles nspre
Kaiiria cea dulce, n aa fel ca s-o fac s priceap c nu- mai buna-cuviin
mi optea mgulirea aceea faa de domnit.

Iar dup ce auzi rspunsul meu, Zuleica mi spuse zmbind:

76
O mie i una de nopi
Ai fost strlucit, o, Hassane, mcar c lingueala este vdit. Aa c
acuma, cnd eti mai slobod la grai, gr- bete de ne dezvluie afundul
inimii tale, spunndu-ne care este, dintre toate aceste fete, aceea ce te
ispitete cel mai mult!
i, la rndu-le, feticanele i mpreunar rugmin- ile cu cea a domniei,
spre a m ndemna s le dezv- luiesc gndul meu. i, dintre toate, tocmai
Kaiiria se arta cea mai nflcrat de dorina de a m face s vor- besc, ea,
cea care mi ghicise gndurile tainice.
Eu atunci, o, doamne al meu, alungnd i ce-mi mai rmsese din toat
sfiiciunea, m nduplecai fa de attea struine sporite ale fetelor i ale
stpnei lor, m ntorsei nspre Zuleica i i spusei, artnd-o cu o mi- care
de mn pe tnra Kaiiria:
O, sultana mea, iact, chiar aceasta-i cea pe care o rvnesc! Aa, pe
Allah! chiar nspre dulcea Kaiiria merge dorul meu cel mai mare.
Or, nici nu sfrisem eu bine de rostit vorbele aces- tea, c toate fetele i
izbucnir laolalt n nite hohote lungi de rs, fr ca pe feele lor nflorite
s se iveasc nici cel mai mic semn de ciud. i gndeam n sufletul meu,
privindu-le cum i dedeau coate i mureau de rs:
Ce poveste ciudat mai este i povestea aceasta! Oare acestea-s femei ca
toate femeile i fete ca toate fetele?
Oare de cnd au deprins fpturile de felul lor atta ne- prtinire i atta
virtute, ca s nu se gelozeasc i s nu se zgrie pe ochi dinaintea izbnzii
uneia dintre seme- nele lor? Pe Allah! nite surori nu s-ar purta cu atta
gingie i cu atta lips de zavistie fa de surorile lor.
Iact un lucru ce ntrece priceperea mea."
Ci domnia Zuleica nu m ls prea mult cufundat n aceast nedumerire
i mi zise:
Minunat! minunat! o, Hassan din Damasc! Pe viaa
i mea! tinerii din ara ta au gust ales, ochi iscusit i pricepere.

A opt sute aptezeci i cincea noapte


77
i sunt tare bucuroas, o, Hassane, c i-ai dat ntietate prietenei mele,
Kaiiria. Ea este prietena inimii mele i-i cea mai ndrgit. i n-ai s te
cieti de alegerea ta, o, craiule! De altminteri, nici nu ai de unde s tii tot
preul i toat nsemntatea celei alese, cci noi toate, aa cum ne vezi, n-am
putea nzui, nici pe de aproape, nici pe de departe, s fim asemuite cu ea
ntru frumu- sei, ntru desvririle trupului i ntru farmecele min- tii. i
chiar c noi suntem roabele ei, mcar c din ce se vede s-ar putea amgi
cineva.
Pe urm toate la rnd ncepur s-o firitiseasc pe prea minunata de
Kaiiria i s-o laude pentru biruina pe care o dobndise. Iar ea nu se dovedi
nicidecum neaju- torat la vorb, ci dete la fiecare dintre soaele sale rs-
punsul cuvenit, pe cnd eu eram pn peste msur de uluit.
Dup care Zuleica lu o alut din preajma sa i o puse n minile
preaiubitei sale Kaiiria, spunndu-i:
Suflet din sufletul meu, se cade s-i ari drguu- lui tu un pic din
ceea ce tii, ca nu cumva s socoat c i-am fi nflorit noi harurile.
i mult-dulcea Kaiiria lu aluta din minile Zuleici, o struni i, dup
un nceput vrjitor, cnt ncetior, nsoindu-se de sunetul strunelor:
Sunt ucenica dragostei. Nebun,
M-a nvat gingaele alinturi
i a binevoit cu drag s pun
Comori de vise-n sufletu-mi, ijinduri,
Pe care s le-nchin acum buimac,
Orice-arfi scris din veci s mi se-ntmple,
Acestui cprior care m seac
Cu scorpionii negri ce se joac
n jurul preafrumoaselor lui tmple.
Ct voi tri sub soare i sub stele,
Am s-l iubesc cum n-au iubit criese,

78
O mie i una de nopi
Cci port credin-n veci iubirii mele,
Flcului ce inima-l alese.
O, voi ndrgostii, s nu-i deerte
Iubirea voastr frunza fermecat!
Pstrai-o pururi tnr i verde
Un bun pierdut, pe veci de veci se pierde
i nu se mai gsete niciodat.
Ct despre mine, fac mrturisirea
C sunt pe veci de veci ndrgostit
De cprioru-acesta ca iubirea
Ivindu-se din vis, desvrit,
Ca din optirea unui zvon de frunze.
i nu mai tiu nici temeri, nici prefaceri.
Privirea lui cu strluciri ascunse
Pn-n adncul inimii-mi ptrunse
Precum tiul paloului ager.
Pe tnra lui frunte de lumin
Condeiul frumuseii nsei scrise ncondeiata vrjilor deplin
n floarea unor linii nedezise.
Iar ochii lui, blagoslovii de soart,
Sunt plini de-un farmec fdr-asemnare,
C inima de vraja lor st moart
Sub arcul nemilos, care se-ncoard
Cu negrele-i sgei ucigtoare.
O, tu, cel fr care n-am putere
S mai triesc, i nu mai am cu cine
n suflet s te schimb, c mi te cere
Sufletu-mi tot, hai la hammam cu mine,
S te slujesc cu dor, iubitul meu,
Sub strluciri de marmur albastr!
S ard narduri n cui mereu,
S umple sala aburii, iar eu
Pe pieptul tu s cnt iubirea noastr.

/i opt sute optzecea noapte


79
Cnd sfri de cntat, ntoarse ochii nspre mine cu atta duioie, nct,
uitndu-mi dintr-odat i de ntreaga sfial, i de faptul c se aflau de fa
fiica sultanului i soaele ei cele chicotitoare, m aruncai la picioarele
Kaiiriei, potopit de iubire i pn peste marginile desf- trii. i, dac simii
mireasma ce se revrsa din hainele ei moi, i cldura trupului ei deasupra
mea, m npdi o beie, de-o cuprinsei deodat n brae i ncepui s-o srut
peste tot pe unde puteam, cu nprsnicie, n vre- me ce ea se alinta ca o
turturic. i nu-mi venii n fire dect cnd auzii chicotelile de rs, pe care le
scoteau fe- tele vzndu-m dezlnuit ca un berbec pus la posteal din
ceasul berbeciei lui
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute optzecea noapte
Urm:
nu-mi venii n fire dect cnd auzii chicotelile de rs, pe care Ie scoteau
fetele vzndu-m dezlnuit ca un berbec pus la posteal din ceasul
berbeciei lui.
Dup asta, ncepur s mnnce i s bea, i s spun la nebunii, i s-i
fac pe dedesubt tot soiul de semne i de otii, pn ce intr o roab
btrn, care dete de veste ntregei liote c n curnd avea s se lumineze de
ziu. i toate rspunser laolalt:
O, doic a stpnei noastre, vestea ce ne-ai adus-o este asupra capului
i a ochilor notri!
Iar Zuleica se ridic, spunndu-mi:
Este vremea, o, Hassane, s mergem la odihn. Iar tu poi s te bizui
pe ocrotirea mea spre a ajunge s te bucuri de iubita ta, cci nu am s
precupeesc nimic spre a

80
O mie i una de nopi te ajuta s ajungi la mplinirea dorurilor tale. Ci,
pn una alta, avem s te ajutm s iei far zarv din harem.
i opti cteva vorbe la urechea btrnei sale mance, care m privi o
clipit n ochi i m lu de mn spu- nndu-mi s merg dup ea. Iar eu,
dup ce m temenii dinaintea acelui stol de porumbie, i dup ce repezii o
arunctur de ochi ptima nspre dulcea Kaiiria, m lsai cluzit de
btrn, care m duse printr-un ir de boite i printr-o sumedenie de
cotituri, i m scoase la o porti de la care avea cheia. i deschise portia
aceea.
i m strecurai afar, i vzui c m aflu dincolo de m- prejmuirile
saraiului.
Or, se i luminase de ziu, iar eu grbii s m ntorc la sarai pe poarta cea
mare, de-a dreptul, n aa fel ca s fiu zrit de strjeri. i ddui fuga n
odaia mea, unde, de cum trecui pragul, l vzui pe oblduitorul meu, vizi-
rul cel cobortor din Loth, care m atepta pn peste poate de nerbdtor
i de ngrijorat. i se ridic repede cnd m vzu intrnd, i m strnse n
brae i m s- rut cu drag, spunndu-mi:
O, Hassane, inima mea era cu tine, i eram tare tulburat n privina ta.
i n-am nchis ochii deloc toat noaptea, gndindu-m c, strin cum eti n
iraz, n- fruni primejdiile de noapte din partea pulamalelor care colcie
pe ulie. Of, scumpule, unde ai fost, departe de mine?
Iar eu m ferii cu grij s-i povestesc ntmplarea ori s-i spun c mi
petrecusem noaptea cu nite femei, i m mulumii numai s-i rspund c
m ntlnisem cu un negustor de la Damasc, aezat la Bagdad, care toc- mai
pleca la Bassra cu toat casa lui, i c m oprise la el toat noaptea. Iar
oblduitorul meu fu nevoit s-mi dea crezare i se mulumi s scoat cteva
oftaturi i s m mustre prietenete. i-atta cu el!

/i opt sute optzecea noapte


81
Ct despre mine, mi simeam inima i mintea lega- te de farmecele
nurliei de Kaiiria, i mi petrecui toat ziua aceea i toat noaptea
prefirndu-mi prin minte pn i cele mai mici amnunte ale ntlnirii
noastre.
Iar a doua zi nc mai eram cufundat n amintirile mele, cnd un hadmb
veni s bat la ua mea i s-mi spun:
Aici locuiete, oare, domnia sa, Hassan din Damasc, cmraul
stpnului nostru, sultanul Sabur-ah?
Iar eu rspunsei:
La el te afli!
El, atunci, srut pmntul dintre minile mele i se ridic apoi spre a-i
scoate din sn un sul de hrtie, pe care mi-l nmn. i plec precum venise.
Iar eu, numaidect, desfaurai hrtia i vzui c pe ea se aflau aceste
rnduri, nsemnate cu o scriitur er- puit:
Dac tnrul cprior din ara amului va veni n noaptea aceasta, pe lumin
de lun, s se preumble ml- din pe sub ramuri, are s dea ochii cu o tnr
cprioa- r, zaif de iubire, topit toat de dorul lui, care-i va spune, n graiul su,
ct de tulburat este n inima ei c a fost cea aleas dintre cprioarele pdurii, i
cea mai do- rit dintre soaele sale.
i, o, doamne al meu, la citirea acelei scrisori m simii beat fr de vin.
ntruct, mcar c pricepusem, din cea dinti sear, c ispititoarea de
Kaiiria avea o anume pornire spre mine, nu m ateptam nicidecum la o
dovad ca aceasta din partea dragostei sale. Aa c, de ndat ce izbutii s-
mi stpnesc fiorii, m nfiai dinaintea vizirului, oblduitorul meu, i i
srutai mna. i, dup ce dobndii n felul acesta bunvoina lui, i cerui
ngduina de a m duce s-l vd pe un dervi din ara mea, de curnd sosit
de la Mecca, i care m poftise s-mi trec noaptea cu el. i, dup ce mi se

82
O mie i una de nopi dete ngduina, m ntorsei n odaia mea i alesei
dintre nestematele ce le aveam smaraldele cele mai fru- moase, rubinele
cele mai curate, diamantele cele mai albe, mrgritarele cele mai mari,
peruzelele cele mai gingae, safirele cele mai desvrite i, pe un fir din
aur, le ntocmii ntr-un irag de mtnii. i, de ndat ce noaptea se aternu
peste grdini, m nmiresmai cu mosc curat i m dusei far de niciun
zgomot la crn- guri, pe portia cea tainic, pe unde tiam drumul i pe care
o gsii deschis anume pentru mine.
i ajunsei la chiparoii sub care m lsasem furat de somn n seara dinti,
i ateptai cu sufletul sugrumat venirea mult-iubitei. Iar ateptarea mi
ardea sufletul, iar ceasul ntlnirii noastre mi se prea c nu are s mai vin.
i iact c deodat, sub razele de lun, o albea uoar lunec printre
chiparoi, iar Kaiiria cea ispiti- toare se ivi dinaintea ochilor mei rpii. i
m nchinai la picioarele ei, cu faa la pmnt, fr a putea s rostesc un
cuvnt, i ezui aa pn ce, cu glasul ei de izvor op- tit, mi spuse:
O, Hassan al dragostei mele, ridic-te i, n locul acestei tceri dulci i
ptimae, d-mi dovezi adevrate despre iubirea ta pentru mine! Este, oare,
cu putin, o, Hassane, ca tu chiar s m fi gsit mai frumoas i mai
vrednic de dorit dect pe toate nsoitoarele mele, fetele acelea dulci,
mrgritarele acelea neatinse, i chiar dect pe domnia Zuleica? Ar trebui
s mai aud nc o dat din gura ta toate acestea spre a-mi crede urechilor.
i, grind astfel, se plec nspre mine i m ajut s m ridic. Iar eu i luai
mna i o dusei la buzele mele ptimae, i i spusei:
O, sultan a sultanelor, iat mai nti pentru tine un irag de mtnii
din ara mea, s-i depeni pietrele de-a lungul zilelor tale de via fericit,
aducndu-i amin- te de robul ce i l-a druit. i, odat cu iragul acesta de

/i opt sute optzecea noapte


83
mtnii, un biet dar mrunt, primete i mrturia dra- gostei pe care stau
gata s o fac legiuit dinaintea ca- diului i a martorilor.
Iar ea mi rspunse:
Ce bucuroas sunt c i-am strnit atta dragoste, o,
Hassane, pentru care mi supun sufletul la primejdiile acestei nopi. Ci, vai,
nu tiu dac inima mea se cade s se bucure de biruina ei, ori dac n-ar
trebui s privesc ntlnirea noastr ca pe nceputul unor npaste i al unor
necazuri n viaa mea.
i, grind astfel, i plec fruntea pe umrul meu, n vreme ce suspinele i
scuturau pieptul. i i spusei:
O, stpna mea, pentru ce vezi lumea atta de nea- gr dinaintea
ochilor ti, n noaptea aceasta de lumin?
i pentru ce chemi asupra capului tu npastele, izvo- dnd attea
presimiri greite?
Iar ea mi spuse:
Deie Allah, o, Hassane, ca aceste presimiri s fie greite! Ci s nu
cumva s socoi c ar fi nentemeiat teama care, n ceasul acesta al
ntlnirii noastre atta de dorite, vine s ne tulbure bucuria. Of, spaimele
mele sunt mult prea temeinice.
i tcu un rstimp, apoi mi spuse:
Afl, aadar, o, tu, cel mai iubit dintre iubii, c domnia Zuleica te
ndrgete tainic i c e gata s-i mrturiseasc dintr-o clip n alta
dragostea ei. Or, cum ai s ntmpini tu o mrturisire ca aceea? Iar
dragostea pe care spui c o ai pentru mine va putea ea s dureze mpotriva
falei de-a o avea ca iubit pe cea mai frumoa- s i pe cea mai falnic fiic
de sultan?
Ci eu i curmai vorba, spre a mrturisi:
Da, pe viaa ta! o, ispititoare Kaiiria, tu ai s fii pu- rurea mai presus
dect domnia Zuleica n inima mea!
i de-ar da Allah s ai o potrivnic nc i mai falnic, ai vedea atunci c
nimic nu ar putea s clatine statornicia
84
O mie i una de nopi inimii mele robite de frumuseea ta! i chiar dac
sulta- nul Sabur-ah, tatl domniei Zuleica, nu ar avea niciun fiu care s-l
moteneasc, i i-ar lsa scaunul de domnie al Persiei aceluia ce s-ar nsura
cu fata lui, eu i-a jertfi un noroc ca acela, o, tu, cea mai vrednic de iubit
din- tre toate fecioarele!
Iar Kaiiria se minun, spunnd:
O, Hassan, bietule, ce orbire pe tine! Au tu uii c eu nu sunt dect o
roab n slujba domniei Zuleica?
Dac la mrturia ei de dragoste tu ai s rspunzi cu o neprimire, ai s tragi
suprarea ei asupra capului meu i asupra capului tu, i amndoi avem s
fim pierdui fr de scpare. Aa c este mai bine, spre folosul nostru, s te
supui celei mai tari. Aceasta-i singura cale de scpare.
Iar Allah are s-i pun balsamul pe inima mhniilor.
Iar eu, departe de a m nvoi cu povaa ei, m simii pn peste poate de
suprat de-a fi mcar bnuit de at- ta nevolnicie, nct s m dau biruit
fa de nite soco- teli ca acelea, i m rzvrtii, strngnd-o pe ispititoarea
Kaiiria n braele mele:

O, rod al darurilor cele mai alese ale Atoatezidito- rului, nu-mi chinui
sufletul cu vorbe atta de grele. i, de vreme ce primejdia atrn asupra
capului tu vrji- tor, hai s fugim amndoi n ara mea. Acolo se afl nite
pustieti unde nimeni n-ar mai putea s ne afle urmele. Iar eu, datorit
Atoatempritorului, sunt des- tul de bogat spre a te ine s trieti n toate
strlucirile, fie i la captul lumii celei locuite de oameni!
La vorbele acestea, iubita mea se ls dulce s cad n braele mele i mi
spuse:
Ei bine, Hassane, nu m mai ndoiesc de dragostea ta i vreau s te
scot din amgirea n care anume te-am lsat s aluneci spre a-i pune la
ncercare simmintele.
Afl, aadar, c nu sunt nicidecum aceea pe care o crezi tu, nu sunt
nicidecum Kaiiria, prietena domniei Zuleica.
/{opt sute optzeci i cincea noapte
85
Domnia Zuleica sunt chiar eu, iar aceea pe care o cre- deai a fi domnia
Zuleica este chiar prietena mea,
Kaiiria. i nu am ticluit acest vicleug dect spre a m ncredina i mai bine
de dragostea ta. De altminteri, vei avea numaidect adeverirea spuselor
mele.
i, dup vorbele acestea, rosti o chemare, i din umbra chiparoilor se ivi
aceea pe care o credeam a fi domnia
Zuleica, i care, de fapt, era prietena ei de inim, Kaiiria.
i veni s-i srute mna stpnei sale, i s se temeneasc dinaintea mea
precum cere datina. Iar domnia cea ispi- titoare mi spuse:
Acum, o, Hassane, dac tii c m cheam Zuleica i nicidecum
Kaiiria, ai s m mai iubeti tot atta i vei mai avea tu pentru o domni
simminte tot atta de dulci cum aveai pentru o prieten de rnd de-a
dom- nitei?

Iar eu, o, doamne al meu, nu pregetai s dau rs- punsul de cuviin


n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd. Fu cea de a opt sute optzeci i una noapte
Urm:
Iar eu, o, doamne al meu, nu pregetai s dau rs- punsul de cuviin,
spunndu-i Zuleici c nu puteam pricepe potopul de fericire ce m
copleea i nici pe ce cale mi se putuse cuveni ca ea s binevoiasc a-i
cobor privirile pn la robul de mine, i, n felul acesta, s-mi fac soarta
mai de pizmuit dect cea a fiilor celor mai mari sultani. Ci ea mi curm
vorba, spre a-mi spune:
O, Hassane, s nu te minunezi deloc de ce am f- cut pentru tine. Oare
nu te-am vzut eu cum dormitai noaptea sub pomi, n lumina lunii? Or, din
ceasul acela,

86
O mie i una de nopi inima mea a fost nrobit de frumuseea ta i nu mai
pot, fr a-mi zdrobi zborul inimii, s fac altceva dect s fiu a ta.
Cu asta, i n vreme ce preabuna Kaiiria se preumbla nu departe de noi
spre a veghea mprejurimile locului, ddurm zgazuri slobode rului
nflcrrii noastre, ci fr ca nimica nelegiuit s se petreac. i ne trecurm
noaptea srutndu-ne i stnd de vorb drgstos, pn ce prietena veni s
ne dea de tire c era vremea s ne desprim. Ci, pn a nu pleca, Zuleica
mi spuse:
O, Hassane, s te gndeti mereu la mine! i fg- duiesc c am s-i
art n curnd ct mi eti de drag.
Iar eu m aruncai la picioarele ei spre a-i mrturisi ndatorina mea fa
de toate hatrurile ce-mi druia. i ne desprirm cu lacrimile simirii n
ochi. i ieii din grdin prin aceleai ntortocheturi ca i ntia oar.
Or, a doua zi, ndjduiam cu tot sufletul un semn de la mult-iubita mea,
care s-mi dea temei a m bizui pe o nou ntlnire n grdini. Ci ziua trecu
fr a aduce mplinirea ndejdii mele celei mai scumpe. i nu izbutii s
nchid ochii n noaptea aceea, netiitor cum eram asupra pricinii acelei
tceri. i, n ziua urmtoare, n ciuda faptului c se afla lng mine
oblduitorul meu, ce se strduia s ghiceasc pricina frmntrilor mele, i
n pofida vorbelor pe care mi le spunea ca s m vese- leasc, vedeam
numai negru dinaintea ochilor i nu vrusei s m ating de niciun fel de
mncare. i, la lsatul serii, cobori nspre grdini, pn cnd ceasul de po-
prire nc nu sosise, i, spre marea mea nedumerire, vzui c toate
crngurile erau pline de strjeri i, gn- dindu-m la vreo ntmplare
nprasnic, ddui fuga n- drt n odaia mea. i cnd ajunsei acolo, l gsii
pe hadmbul domniei ateptndu-m. i tremura tot, i nu avea o
nfiare deloc linitit c se afla n odaia mea, de parc din toate colurile
urmau s sar nite

/{opt sute optzeci i cincea noapte


87
ini narmai spre a-l face bucele. i mi dete repede un sul de hrtie,
asemeni cu cel pe care mi-l mai adu- sese, i plec zorit.
Iar eu desfurai sulul i citii cele ce urmeaz: Afl, o, miez de duioie, c
tnra cprioar era s fie prins de vntori, dup ce s-a desprit de cpriorul ei
cel frumos. Iar acuma este pzit de vntorii care au npdit toat pdurea. Aa
c ia bine seama s nu care cumva s te duci noaptea, pe lumin de lun, s-i caui
cprioara. Ci mai degrab caut-i scparea iferete-te de vicleugurile prigo-
nitorilor notri. i, mai ales, nu te lsa cuprins de dezn- dejde, orice-ar fi s se
ntmple i orice-aiputea s auzi zilele acestea. i nici mcar moartea mea s nu
care cumva s te fac s-i pierzi judecata i s ajungi s uii chibzuin.
Uassalam!"
La citirea acelei scrisori, o, doamne al vremilor, spai- ma i grijile mele
ajunser pn peste fire, i m lsai cuprins de vlmagul gndurilor
zbuciumate. nct atunci cnd, a doua zi, se rspndi n sarai zvonul, ca o
btaie de aripi de cucuvea, despre moartea pe ct de re- pede, pe-atta de
greu de priceput a domniei Zuleica, durerea mea i ajunsese pn peste
margini i, fr de nicio vorb, m prbuii leinat n braele oblduitoru-
lui meu, cu capul lunecndu-mi naintea picioarelor.
i rmsei ntr-o stare sor cu moartea, vreme de apte zile i apte nopi,
dup care, mulumit ngriji- rilor pline de luare-aminte, pe care nu mi le
precupei oblduitorul meu, m ntorsei la via; ci cu sufletul plin de jale i
cu inima cuprins pe totdeauna de sila de via. i neputnd s ndur a mai
rmne n saraiul acela cernit de jalea morii mult-iubitei mele, m hot- ri
s fug n tain, la cel dinti prilej, spre a m afunda n sihstriile unde nu se
afl nicio suflare n afar de cea a lui Allah i de iarba cea slbatic.

88
O mie i una de nopi
i, de ndat ce se aternur negurile nopii, strnsei tot ce aveam mai de
pre, ca diamante i nestemate, gndind: Mai bine-ar fi fost s fi vrut ursita
s mor spnzurat de creanga copacului cel btrn, la Damasc, n grdina
printelui meu, dect s triesc o via de jale i de durere mai amar ca
smirna! i m folosii de o fips a oblduitorului meu spre a m strecura
afar din sarai i din cetatea irazului, cutnd singurtile, de- parte de
slaurile oamenilor.
i mersei fr de oprire toat noaptea aceea, i toat ziua urmtoare,
pn ce, spre sear, la un popas pe care l fcui pe marginea drumului, la
un ipot de ap, auzii n urma mea un galop de cal i vzui la civa pai,
so- sind lng mine, un clre tnr, cu o fa care, lu- minat de roeaa
soarelui n asfinit, mi se pru mai frumoas dect a ngerului Radwan. i
era mbrcat cu nite haine strlucite, cum nu poart dect emirii i fiii de
crai. i se uit la mine, fcndu-mi numai din mn semnul de bun-ntlni
al cuviinei, fr a rosti i vor- bele ndtinate ale salamalecului obinuit
ntre musul- mani. Iar eu, ntorcndu-i n acelai fel semnele, gndeam:
Ce pcat c tnrul acesta minunat este un necredin- cios! i, n pofida
gndurilor acestea, l poftii s se odihneasc i s-i adape calul, spunndu-
i:
Doamne, fie-i prielnic rcoarea serii, iar apa aceasta fie-i plcut
ostenelii calului tu de soi ales!
Iar el zmbi a rde la cuvintele acestea i, srind din a, i leg calul cu
frul lng ipotul de ap, veni nspre mine i, deodat, m cuprinse n
brae i m srut cu o patim nespus. Iar eu, uluit, m uitai la el mai cu
luare-aminte i ddui un strigt mare cnd cunoscui n flciandrul acela
pe mult-iubita mea Zuleica, pe care o credeam sub piatra mormntului.
i acuma, o, doamne al meu, cum a putea s-i spun bucuria ce-mi
umplu sufletul cnd o gsii iari pe

/{opt sute optzeci i cincea noapte


89
Zuleica? ntruct mai degrab mi-ar crete prul pe lim- b pn s apuc
a-i da o prere despre tria voioiei ce ne umplu inimile n acele clipe
fericite. Ci s m mrgi- nesc a-i spune c, dup ce ezurm ndelung unul
n braele celuilalt, Zuleica mi povesti toate cte se petre- cuser, n toate
zilele acelea ale durerii mele proaspete.
i atunci, pricepui c, fiind prt la sultan, tatl su, se vzuse pus sub o
paz aspr i c, atunci, hotrt s ndure orice n locul vieii ce i se
rnduise, se prefcuse moart i, cu ajutorul tainic al prietenei sale de
inim, izbutise s fug din sarai, s-mi pndeasc toate dru- murile, s m
urmeze de departe i, ncredinat astfel pentru totdeauna de iubirea mea,
voia s triasc m- preun cu mine, departe de mreii, i s se druiasc
ntru totul numai slujirii fericirii mele. i atunci, ne pe- trecurm noaptea
noastr n dulceaa mprtit, sub ochiul cerului. i-a doua zi nclecarm
amndoi pe acelai cal i luarm drumul ce ducea nspre ara mea.
i Allah ne scrise bun pace, i ajunserm bine-sntoi la Damasc, unde
soarta m aduse dinaintea ta, o, doamne al vremilor, i m ajut s ajung
vizirul mririi tale. i-aceasta-i povestea mea. Iar Allah este mai tiutor!
Ci s nu care cumva s socoti, o, preafericitule sultan, urm
eherezada, c povestea aceasta a domniei Zuleica ar putea s fie asemuit
ct de ct cu istorisirile scoase din
Divanurile cele nurlii ale tinereii zurlii.
i, fr a-i lsa vreme sultanului ahriar s-i dea prerea despre
povestea cu domnia Zuleica, spuse:

DIVANURILE NURLII
ALE TINERETII ZURLII

Flciaul cel cpnos i sora lui cea cu picior mic e povestete ci


numai unul Allah este atoateti- utor c ntr-un sat ca toate satele, dintr-o
ar ca toate rile, tria un om cinstit i supus vrerii Celui
Preanalt, i care avea o soie minunat i temtoare de
Cel Atotputernic, i de la care dobndise datorit binecuvntrii doi
copii, un biat i o fat. Iar biatul se nscuse cu un cap ndrtnic i
pietros, iar fata, cu un suflet dulce i cu nite piciorue tare gingae. Iar
cnd amndoi copiii ajunser la o vrst, tatl lor muri. Ci, la ceasul morii,
o chemase pe soia sa i i spusese:
O, Cutric, te povuiesc cu toat struina s ve- ghezi asupra
biatului, lumina ochilor notri, s nu care cumva s-l bombni, orice-ar
face, s nu care cumva s-l
nfruni, orice-ar spune, i mai cu seam s-l lai totdea- una s fac aa
cum o vrea, n orice mprejurare ar fi din viaa lui fie-i ea ct mai lung i
ct mai mbelugat!
i, dup ce soia i dete fgduina, plngnd, brba- tul muri fericit i
nemaidorindu-i nimica.
Iar mama nu preget s se poarte ntocmai dup po- vaa cea din urm a
soului ei, rposatul. i, la oarecare vreme, se culc i ea s moar c
numai unul singur
Allah este pururea viu! i o chem pe fiic-sa, sora b- iatului, i i spuse:
Fata mea, s tii c rposatul tat-tu aib-l
Atoatemilosrdnicul ntru mila sa! m-a pus s jur, cnd a murit, c nu am
s nfrunt niciodat voile fratelui tu.

/{opt sute optzeci i cincea noapte


91
Or, juruiete-mi-te i tu, la rndu-i, ca s mor linitit, c ai s urmezi
povaa aceasta!
Iar fata fcu legmntul fa de maic-sa, care muri mulumit, ntru
tihna Domnului ei.
Or, de ndat ce mama fu ngropat, biatul se duse la sor-sa i i spuse:
Ascult, o, fiic a tatlui meu i a mamei mele!
Vreau pe clip i pe dat s strngem n cas tot ceea ce avem ca bunuri sub
mna noastr, toate lucrurile, toate roadele, toi bivolii, toate caprele i, ntr-
un cuvnt, tot ce ne-a lsat tatl nostru, i s dm foc la toat casa, cu tot ce
se afl n ea.
Iar fata, plin de spaim, fcu ochii mari i se rug, uitnd de pova:
O, frioare, pi dac ai s svreti una ca asta, noi ce ne facem?
Iar el rspunse:
Ce-mi pas mie!
i fcu precum zisese. Grmdind totul n cas, puse foc. i arse tot
avutul, se prpdi tot, pn-n temelie. Iar biatul, bgnd de seam c soru-
sa izbutise s mai ascun- d felurite lucruri pe la vecini, spre a le scpa de
prjol, porni s scotoceasc toate casele acelea, pe care le dibci inndu-se
de urmele lsate de picioarele cele micue ale sor-sii. i, gsind lucrurile, le
dete foc, unul dup altul, i lor, i la tot ce se afla n ele. Ci gospodarii, cu
ochii bulbu- cai, se narmar cu furci i se repezir i dup frate, i dup
sor, s-i ucid. Iar fata, moart de fric, i spuse:
Vezi, o, fratele meu, ce-ai fcut? S fugim! of, s fu- gim!
i o luar amndoi la fug, slobozindu-i picioarele n vnt.
i fugir ei vreme de o zi i-o noapte, i izbutir s scape de cei care le
voiau moartea. i ajunser la o moie mare, unde secertorii strngeau
roadele. i, spre a-i

92
O mie i una de nopi ctiga pinea, amndoi se rugar s fie primii a
ajuta la secerat; i, dup feele lor luminoase, fur primii.
Or, peste vreo cteva zile, biatul, vzndu-se rmas singur acas cu cei
trei copii ai vtafului moiei, i lu pe acetia cu un potop de alinturi spre a
se mprieteni cu ei i le spuse:
Haidei pe arie s ne jucm de-a mblcitul grului!
i plecar, tuspatru, inndu-se de mn, la aria cu pricina. Iar biatul,
spre a ncepe joaca, se fcu el mai nti a fi grul, iar copiii se veselir
mblcindu-l, ci far a-i face vreun ru, numai atta ct s se poat juca
jocul.
i-acuma veni i rndul lor s fie gru. i se fcur gru.
Iar biatul i lu la mblcit chiar ca pe nite grne. i i mblci atta de
stranic, pn ce-i facu zob. i muri- r, pe arie acolo. i gata cu ei!
Ct despre fat, sora biatului, apoi aceasta, cnd bg de seam lipsa
fratelui su, se gndi c acela, pe- semne, era n drdora svririi vreunei
fapte striccioa- se. i ncepu s-l caute, i pn la urm l gsi desvrind
zobeala celor trei copii, fiii vtafului.
i, cnd vzu treaba, fata i spuse:
Repede, s fugim, o, fratele meu, repede, s fugim!
Iact ce-ai fcut iar! i tare bine o mai duceam pe mo- ia aceasta! Da hai
repede, s fugim! s fugim!
i, nfacndu-l de mn, l sili s-o ia la fug mpre- una cu ea. i, ntruct
acuma biatul i venise n min- ile lui, se ls trt. i pornir. Iar cnd
tatl copiilor se ntoarse acas i, cutndu-i copiii, i gsi fcui zob pe
arie, i cnd bg de seam c fratele i sora pieriser, strig, ntorcndu-se
nspre argaii lui:
Trebuie s dm fuga dup ticloii aceia doi, care iact cum au
mulumit facerii de bine i gzduirii noastre, omorndu-mi tustrei copiii!
i se narmar cumplit cu sgei i cu bzdoace, i por- nir pe urmele
fratelui i ale surori-sii, innd aceleai

/{opt sute optzeci i cincea noapte


93
crri ca i ei. i, la cderea nopii, ajunser la un copac grozav de mare
i de nalt, sub care se culcar, ca s atepte s se fac ziu.
Or, fratele i sora se aciuaser chiar n vrful acelui copac. i, cnd se
deteptar, n zori, vzur sub copac toi inii care se luaser dup ei i care
nc mai dor- meau. Iar biatul i spuse sor-sii, artndu-i-l pe vtaf,
printele celor trei copii:
II vezi pe gliganul la care doarme colo? Eh, am s-mi fac nevoile pe
capul lui!
Iar sora, n spaima ei, i dete un dos de palm peste gur i spuse:
O, pieirea noastr-i fr de scpare! S nu faci una ca asta, friorul
meu! Ei nc nu tiu c suntem ascuni deasupra capetelor lor i, dac stai
cuminte, au s se du- c i avem s scpm.
Ci el zise:
Ba!
i adug:
Trebuie s-mi fac cheful asupra capului gliganu- lui la!
i se ciuci pe creanga cea mai de sus, i fcu ce fcu peste faa vtafului,
pe care l ncli. i-aa!
Iar omul, simind treaba, sri din somn i l zri n vrful pomului pe
biatul care se tergea linitit cu nite frunze. i, pn peste marginile
mniei, nfac arcul i i slobozi sgeile nspre frate i nspre sor-sa. Ci,
n- truct copacul era tare nalt, sgeile nu ajungeau pn la biat, c se
opreau prin ramuri. Atunci, i trezi oa- menii i le spuse:
Tiai copacul!
Iar fata, cnd auzi vorbele acelea, i spuse biatului, fratele su:
Vezi? Suntem pierdui!
El ntreb:
/{opt sute optzeci i cincea noapte
95
Cine i-a spus?
Ea rspunse:
O, ce chinuri avem s ndurm, din pricina celor ce-ai fcut!
El spuse:
nc nu suntem n mna lor!
i, tot atunci, o pasre uria rokh, care trecnd pe acolo i zrise, se
repezi asupra-le i i lu pe amndoi n gheare. i i vzu de zbor cu ei, n
vreme ce copacul se prvlea sub loviturile de secure, iar vtaful, pclit,
plesnea de turbare i de mnie nfundat.
Ct despre pasrea rokh, apoi ea se ridic mai depar- te n vzduhuri,
inndu-i n gheare pe frate i pe sor.
i tocmai se pregtea s se duc s-i lase jos pe vreun loc mai la ndemn,
ateptnd pentru aceasta numai s strbat un bra de mare, peste care
zbura, cnd biatul i spuse fetei, sora lui:
Soro, am s-o gdilesc pe pasrea aceasta la coad!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i doua noapte
Urm:
biatul i spuse fetei, sora lui:
Soro, am s-o gdilesc pe pasrea aceasta la coad!
Iar fata, cu inima zvcnind de spaim, strig cu glas tremurat:
O, te rog fierbinte, friorul meu, s nu faci una ca asta, s nu faci una
ca asta! C are s ne lase din gheare i avem s ne prbuim!
El spuse:
Am mare poft s-o gdil pe pasrea aceasta la coad!
Ea spuse:

96
O mie i una de nopi
Avem s murim!
El zise:
Trebuie! i gata!
i fcu ntocmai precum spusese. Iar pasrea, gdi- lat, fcu o tumb n
lturi, atta de neplcut i fu po- vestea, i dete drumul la ceea ce inea n
gheare, adic fratelui i surorii.
i amndoi czur n mare. i se duser pn la fun- dul mrii, care era
cumplit de adnc. Da cum tiau s noate, izbutir s se ridice iar la faa
apei i s ajung la rm. Ci nu vedeau nimic i nu deslueau nimic, de
parc s-ar fi aflat n toiul unei nopi negre. ntruct ara n care se aflau era
tara beznelor.

Iar biatul, fr a ovi, cut pe pipite nite pietre i izbi dou una de
alta, pn ce ncepur s scapere. i strnse o mulime de vreascuri, i le
fcu o grmad ma- re, pe care o aprinse cu ajutorul celor dou pietre. i
cnd toat grmada lu foc, vzur limpede. Ci, tot atunci, auzir un muget
nfricotor, ca dintr-un potop de gt- lejuri de bivoli mpreunate ntr-un
singur glas. i, la lu- mina focului, vzur c venea nspre ei, nprasnic, o
gul neagr i urieeasc, rcnind din toat beregata ei cscat ca o genun:
Cine-i acela care s-a ncumetat s fac lumin n ara pe care eu am
menit-o beznelor?
i tare fric-i mai fu surorii de aceasta. i-i spuse cu glas stins biatului,
fratele ei:
O, fiu al tatlui meu i al mamei mele, hotrt c de data aceasta avem
s murim. Oh, mi-e tare fric de gula asta!
i se ghemui n el, gata s moar i leinat de tot. Ci b- iatul, fr a-i
pierde firea o clipit, se ridic n picioare, puse piept gulei i lu una cte
una crengile aprinse din jratic i ncepu s le arunce drept n gura cea larg
des- chis a gulei. i dup ce, n felul acesta, arunc i cea

/{opt sute optzeci i cincea noapte


97
mai de pe urm bucat de jratic, gula cea nfricotoare plesni pe din
dou. i soarele strluci iari peste ara aceea menit beznelor. Cci numai
gula, nturnndu-i spatele cel urieesc nspre soare, l oprea s lumineze
pmntul. i iac-aa cu spinarea gulei!
Ci n ceea ce l privete pe sultanul acelor pmnturi, iact! Cnd
sultanul ce domnea peste acele pmnturi vzu iari soarele strlucind,
dup atia ani trecui n bezn neagr, pricepu c gula cea cumplit este
moart i iei din saraiul lui, urmat de strjeri spre a se duce s-l caute pe
viteazul ce scpase ara de sub mpilare i de sub ntuneric. i, ajungnd la
rmul mrii, vzu de departe grmada de lemne fumegnd nc i i
ndrept paii ntr-acolo. Iar sora, dac vzu cum venea toat oas- tea aceea
narmat, n frunte cu Maria Sa, sultanul, str- lucind, fu cuprins de o
mare spaim i i spuse lui frate-su:
O, fiu al tatlui meu i al mamei mele, s fugim!
Of, s fugim!
Iar el ntreb:
Pentru ce s fugim? i cine ne amenin?
Ea spuse:
Allah fie asupra-i! haide repede, pn nu ne ajung oamenii aceia, care
vin nspre noi!
Ci el spuse:
Iaca ba!
i nici nu se clinti.
Iar sultanul ajunse cu ceata lui la grmada fume- gnd i gsi gula
fcut frme. i vzu lng ea un papucel mititel de feti. Or, acela era
papucul pe care sora l scpase din picioru cnd fugise s se adposteas- c
lng frate-su, pe dup o stncrie, unde biatul se dusese s se culce spre
a se odihni oleac. Iar sultanul le spuse oamenilor si:

98
O mie i una de nopi
De bun seam, acesta este papucul aceluia care a ucis-o pe gul i ne-
a scpat de ntunericime! Cutai-l
bine i avei s-l gsii!
Iar fata auzi vorbele acelea i se ncumet s ias de dup movil i s se
duc nspre sultan. i se arunc la picioarele lui, cerndu-i semnul de
ocrotire. Iar sultanul vzu n piciorul ei papucul pereche cu cel pe care l g-
sise. i o ridic pe fat, i o srut, i i zise:
O, copil binecuvntat, chiar tu ai ucis gula cea cumplit?
Ea rspunse:
Ba fratele meu, o, Maria Ta!
El ntreb:
i unde-i voinicul acela?
Ea rspunse:
Nu are s-i fac nimenea niciun ru?
El spuse:
Dimpotriv!
Atunci, fata se duse n spatele stncii i l lu de m- n pe biat, care se
ls ndrumat de ea. Iar fata l aduse dinaintea sultanului, care i spuse:
O, frunte a vitejilor i cunun a lor, i-o dau pe sin- gura mea fat de
soie, iar eu o iau de soie pe feticana aceasta cu picior mititel, al crei
papuc l-am gsit aici.
Iar biatul spuse:
Nu st nimica mpotriv!
i toi vcuir n desfturi, n bucurii i n huzururi.
Pe urm eherezada spuse:
Belciugul de la glezn
Se zice, ntre cele cte se zic, c erau odat ntr-o ce- tate trei fete tinerele,
surori dup tat, dar nu i dup mam, i care triau mpreun torcnd n
spre a-i ine

/{opt sute optzeci i cincea noapte


99
zilele. i tustrele erau ca nite lune, da cea mic era cea mai frumoas, i
cea mai dulce, i cea mai fermectoare, i cea mai dibace ca ndemnare,
ntruct ea singur torcea mai mult dect amndou surorile celelalte la un
loc, iar ceea ce torcea era mai bine lucrat i mai far de cusur cel mai
adesea. i toate acestea le faceau zavis- tioase pe cele dou surori ale ei, care
nu-i erau surori dup mam.
Or, ntr-o zi, se duse la suk i, cu banii pe care-i pu- sese de-o parte de pe
urma vnzrii inului ei, i cum- pr o glastr micu de alabastr, pe care-
o gsise pe plac, ca s i-o pun dinainte, cu o floare n ea, atunci cnd i
toarce inul. Da cnd se ntoarse acas cu ghi- vecelul n mn, cele dou
surori ncepur s-i rd i de ea, i de cumprtura ei, facnd-o de
risipitoare i de zpcit. Iar ea, tare tulburat i tare ruinat, nu tiu ce s
spun i, spre a-i potoli ciuda, lu un tran- dafir i-l puse n ghivecel. i
ezu jos dinaintea ghiveciu- lui i a trandafirului, i ncepu s-i toarc inul.
Or, glstrua de alabastr, pe care o cumprase torc- toarea cea tineric,
era o glstru nzdrvan. Iar cnd stpna sa voia s mnnce, glstrua
i rostuia nite bucate gustoase; iar cnd voia s se mbrace, i da nite haine
minunate; iar cnd avea vreo dorin ct de ct, i-o mplinea. Ci copila, de
fric s nu le fac i mai piz- mae pe surorile sale, care nu-i erau surori
dup mam, se feri cu mare grij s le dezvluie puterile ghiveciului ei de
alabastr. i, fa de ele, se prefcea c triete la fel ca ele i c se mbrac
la fel ca ele, ba chiar i mai s- rccios. Da cnd surorile nu erau acas, se
nchidea n odaia ei, singuric, i punea ghivecelul de alabastr dinainte, l
mngia ncetior i-i spunea:
O, ghivecelul meu! o, ghivecelul meu! astzi vreau cutare i cutare
lucru!

100
O mie i una de nopi
i numaidect glstria de alabastr i fcea rost de tot ce-i ceruse, i
rochii frumoase, i tot felul de zaha- ricale. i, singur-singuric, numai cu
ea, copila se m- brca n rochii de mtase i de zarafir, se mpodobea cu
giuvaieruri, i punea inele pe toate degetele, brri la ncheieturile
minilor i la gleznele picioarelor, i mnca nite zumaricale tare bune.
Dup care ghivecelul de alabastr fcea s piar totul. Iar copila l punea la
loc iari i se apuca s-i toarc inul fa de surorile ei, cu ghivecelul
dinainte, i cu trandafirul.
i tri aa o bun bucat de vreme, srac fa de su- rorile ei pizmae, i
bogat fa de sine nsi.
Or, ntr-o bun zi, sultanul cetii, cu prilejul prz- nuirii lui, dete nite
ospee mari la saraiul su, la care fur poftii toi locuitorii. Iar cele trei fete
fur i ele pof- tite. Iar cele dou surori mai mari se mpodobir cu tot ce
aveau mai actrea, i i spuser surorii lor mai mici:
Tu s stai aici, ca s pzeti casa.
Ci, de cum plecar ele, copila se duse n odaia ei i i spuse ghiveciului
de alabastr:
O, ghivecelul meu, n seara aceasta vreau de la tine o rochie de mtase
verde, o hinu de mtase roie i o mantie de mtase alb, tot ce ai tu mai
strlucit i mai vrjitor, i nite inele frumoase pentru degetele mele, i nite
verigi cu peruzele pentru minile mele, i nite belciuge cu diamante
pentru picioarele mele. i mai d-mi, de asemenea, tot ce trebuiete ca s fiu
cea mai frumoas la sarai, n seara aceasta.
i cpt tot ce ceruse. i se dichisi, i se duse la sa- raiul sultanului, i
intr n harem, unde nite ospee aparte erau ornduite femeilor. i copila
fu ca luna n mijlocul stelelor. i nimenea nu o cunoscu, nici mcar surorile
ei, pn ntr-atta strlucirea hainelor i sporise frumuseea fireasc. i toate
femeile veneau s se mi- nuneze dinaintea ei, i se uitau la ea cu nite ochi
pierii.

/{opt sute optzeci i cincea noapte


101
Iar ea le primea minunrile ca o domni, cu dulcea i cu gingie, aa
fel c vrji inimile i le fcu pe toate femeile s se ndrgosteasc de ea.
Ci cnd srbtoarea fu aproape de sfrit, copila, ne- voind ca surorile s
ajung acas naintea ei, se folosi de o clipit, cnd cntreele atrseser
toat luarea-aminte nspre ele, i se strecur afar din harem i iei din
sarai.
Ci, n graba fugii, i czu, din goan, unul dintre bel- ciugele cu diamante
de la glezne ntr-un jgheab ca un an, ce slujea la adpatul cailor
sultanului. Iar ea nu b- g de seam pierderea acelei verigi de la glezn, i
se n- toarse acas, unde sosi naintea surorilor sale.
Or, a doua zi
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute optzeci i treia noapte
Urm:
Or, a doua zi, cnd grjdarii duser caii fiului sultanului s-i adape la
adptoare, niciunul dintre caii fiului sultanului nu voi s se apropie de
adptoare. i, toi la fel, se traser ndrt speriai, cu nrile umflate i
sforind amarnic. Cci vzuser ceva ce strlucea i arunca stele pe fundul
apei. Iar grjdarii i mnar iar s se apropie de ap, fluierndu-le struitor,
ci far a izbuti s-i nduplece; ntruct caii trgeau ndrt de frnghie,
nchiondorndu-se i zvrlind din copite. Atunci, grj- darii cercetar
adptoarea i deter de veriga cu dia- mante, care czuse de la glezna
copilei.
Iar fiul sultanului, care dup obiceiul lui priveghea la ngrijirile ce se
ddeau cailor si i la eslatul lor, cnd cercet veriga cu diamante, pe care
i-o artaser

102
O mie i una de nopi grjdarii, se minun de gingia gleznei pe care
veriga trebuia s-o nconjoare i gndi: Pe viaa capului meu!
Nu se afl glezn de femeie atta de ginga, nct s fie cuprins ntr-o
verig atta de mic!" i suci veriga n toate chipurile, i vzu c
nestematele erau atta de fru- moase, nct pn i cea mai mic dintre ele
preuia ct toate gemmele ce mpodobeau cununa sultanului, p- rintele
su. i i zise: Pe Allah! trebuie s-o iau de soie pe fptura care are o
glezn atta de vrjit i care-i st- pna acestei brri." i se duse pe clip
pe dat s-l
scoale pe tatl su i s-i arate brara, spunndu-i:
Vreau s-o iau de soie pe fptura care are o glezn atta de vrjit i
care-i stpna acestei brri.
i sultanul i rspunse:
O, fiul meu, nu st nimica mpotriv. Da treaba aceasta o privete pe
mama ta i se cade s vorbeti cu ea. ntruct eu nu m pricep deloc, iar ea
se pricepe!
i fiul sultanului se duse la maic-sa i, dup ce i art veriga i i
povesti cum st treaba, i spuse:
Numai tu, o, maic a mea, poi s m nsori cu fptura care are o
glezn atta de vrjit, i de care mi s-a legat inima. ntruct tatl meu mi-a
spus c te pri- cepi, i c el nu se pricepe!
Iar maic-sa i rspunse:
Ascult i m supun.
i se scul n picioare, i i chem femeile, i plec mpreun cu ele s-o
caute pe stpna brrii.
i strbtur toate casele din cetate, i intrar n toa- te haremurile,
ncercnd pe picioarele tuturor femeilor i ale tuturor fetelor belciugul acela
pentru glezn. Ci toate picioarele se dovedir prea mari pentru strmteea
podoabei. i, dup cincisprece zile de cutri zadarnice i de ncercri,
ajunser la casa celor trei surori. i sulta- na, cu chiar minile sale, ncerc
brara de diamante la

/{opt sute optzeci i cincea noapte


103
gleznele celor trei fete, i dete un ipt mare de bucurie cnd vzu c
brara se potrivea de minune la glezna surorii celei mici.
i sultana o srut pe copil; iar celelalte jupnie, care o nsoeau pe
sultan, o srutar i ele. i o luar de mn i o duser la sarai, unde nunta
ei cu fiul sulta- nului fu hotrt numaidect. i se srbtori nunta, care
avea s dureze patruzeci de zile i patruzeci de nopi.
Or, n ziua cea din urm, dup ce copilandra fu dus la hammam,
surorile sale, pe care le luase cu ea ca s-i mpart cu ele bucuria i ca s le
fac jupnie mari la sa- rai, o mbrcar i o pieptnar. i cum fata,
creztoare n dragostea pe care i-o artau, le dezvluise taina i puterile
ghivecelului de alabastr, nu le fu anevoie s ca- pete de la ghiveciul cel
nzdrvan toate rochiile, toate podoabele i toate giuvaierurile ce trebuiau
spre a o m- podobi pe proaspta mireas cum nu mai fusese mpo- dobit
vreodat o fat de crai ori de sultan. i, cnd sfrir de-a o pieptna, i
prinser n pletele cele frumoa- se nite ace mari de diamant, ca nite pene
albe de erodiu.
Or, nici nu apucar ele bine s pun i cel de pe ur- m ac la locul lui, c
tnra mireas se i preschimb deodat ntr-o turturea cu un mo pe cap.
i i lu zbo- rul cu bti de aripi pe fereastra saraiului. ntruct acele pe
care surorile i le nfipseser n pr erau nite ace vrjitoreti, druite cu
puterea de a preschimba fetele n turturele. i numai zavistia le fcuse pe
cele dou su- rori s cear asemenea ace de la ghivecelul de alabastr.
Iar cele dou surori, care la ceasul acela fuseser sin- gure cu mezina lor,
se ferir s-i povesteasc fiului sulta- nului adevrul. i se mulumir s-i
spun c sora lor ieise pe-o clipit din odaie i c nu se mai ntorsese. Iar
fiul sultanului, vznd c mireasa lui nu se mai ivete, puse s fie cutat n
toat cetatea i n toat mpria.
Ci cutrile nu duser la nimic. Iar pieirea copilandrei l

104
O mie i una de nopi cufund n jale i n amrciune. i iac-aa cu
necjitul fecior de sultan, mistuitul de dor!
Iar turtureaua venea n toate dimineile i n toate serile i se aeza la
fereastra soului ei cel tnr, i ngur- luia cu glas trist, ndelung, ndelung.
Iar feciorului sulta- nului i se prea c ngurluitul ei rspundea la jalea lui;
i o ndrgi cu o dragoste mare. i, ntr-o zi, vznd c turturica nu-i ia
zborul cnd se apropie de ea, ntinse mna i o prinse. Iar ea ncepu s se
zbuciume n minile lui i s se scuture ngurluind mai departe cu jale. Iar
el ncepu s-o mngie ncetior, s-i netezeasc penele i s-o alinte pe cap. i
iact c simi sub degetele lui, pe cnd o alinta pe cap, nite bolduri mici i
tari, ca nite capete de ace. i le scoase ncetior, unul cte unul, de sub
moul turturelei. i, cnd trase i cel mai de pe urm ac, turturica se scutur
i se fcu iar fat.
i trir amndoi n huzururi, mulumii i nflo- ritori. Iar cele dou
surori rele murir de pizm i de o aprindere a sngelui. Iar Allah le drui
celor doi ndr- gostii o puzderie de copii, tot atta de frumoi ca i prinii
lor.
Iar eherezada, n noaptea aceea, mai spuse:
Povestea cu apul i cu fata sultanului
Se povestete, printre cte se povestesc, c a fost oda- t ntr-o cetate din
ara Indului un sultan pe care Allah, carele este singur mare i darnic, l
fcuse tat a trei domnie ca nite lune, desvrite din toate privinele i o
desftare pentru ochiul celui ce se uita la ele. Iar sulta- nul, printele lor,
care le ndrgea pn peste fire, gndi, de cum ajunser la vremea
mritiului, s le gseasc ni- te soi care s fie vrednici a le preui cum li
se cuvenea

/{opt sute optzeci i cincea noapte


105
i s le fac fericite. i, drept aceea, o chem pe sultan, soia lui, i i
spuse:
Iat c fetele noastre tustrele, mult-iubitele tatlui lor, au ajuns la
vremea mritiului, iar atunci cnd po- mul se afl la primvara lui se
cuvine ca, sub primejdia de a nu se usca, s se ncunune cu flori vestitoare
de roa- de frumoase. Drept aceea, ni se cade s gsim pentru fetele noastre
nite soi care s le fac fericite.
Iar sultana spuse.
Gndul este minunat!
i dup ce se sfatuir ntre ei asupra celor mai bune ci de a ajunge la
acel scop, hotrr s-i pun pe prista- vii obteti s dea de tire, peste tot
ntinsul mpriei, cum c cele trei domnie se aflau la anii de mritat i c
toi feciorii de emiri i de mai-mari, ba i de oameni far dregtorii, ori
chiar i de oameni de rnd, erau chemai s se nfieze, la zi hotrt, sub
ferestrele saraiului.
ntruct sultana i spusese soului ei:
Norocul n csnicie nu ine nici de bogie, nici de obrie, ci numai de
judeul Celui Atotputernic. Mai bine-i, aadar, s lsm soarta s aleag
chiar ea pe soii fetelor noastre. Iar ele nu vor avea, atunci cnd va veni zi-
ua s aleag, dect s-i arunce fiecare nframa pe fereas- tr, peste
grmada de peitori. Iar cei peste care au s cad cele trei nframe au s fie
soii celor trei fete ale noastre.
Iar sultanul rspunsese:
Gndul este minunat!
i-aa fcur.
nct, atunci cnd ziua pristvit de crainicii dom- neti veni, i cnd
meidanul ce se ntindea sub zidurile saraiului se umplu de mulimea de
peitori, fereastra se deschise i fata cea mare a sultanului, ca o lun, se ivi
cea dinti cu nframa n mn. i fata arunc nframa.
Iar vntul o duse i o ls pe capul unui emir tnr, str- lucit de frumos.

106
O mie i una de nopi
Pe urm, cea de-a doua fat a sultanului se ivi la fe- reastr, ca o lun, i
arunc nframa, care czu pe capul unui crai tnr, tot atta de zarif i tot
atta de cilibiu ca i cel dinti.
Iar cea de-a treia fat a sultanului de la Ind i arunc i ea nframa
asupra mulimii. Iar nframa se roti o cli- pit, i-apoi cobor spre a se aga
drept n coarnele unui ap, ce se vnzolea i el printre peitori. Ci sultanul,
m- car c o fgduise cu sfinenie pe fiic-sa oricui o fi s fie de fa i
asupra cruia avea s cad nframa, socoti ncercarea ca nemplinit i
porunci s fie luat de la capt. i tnra domni i arunc iari n
vzduh basmaua care, dup ce se opri ntre dou adieri de vnt, deasupra
meidanului, czu cu iueal i de-a dreptul iari pe coarnele apului. Iar
sultanul, pn peste poate de nedumerit, socoti ca nemplinit i acest al
doilea jude al sorii, i o puse pe fiic-sa s ia de la capt ia- ri ncercarea.
Iar nframa, a treia oar, se roti o vreme n vzduh, i se duse apoi de se
ls drept pe capul cel ncornorat al apului
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute optzeci i patra noapte
Urm:
Iar nframa, a treia oar, se roti o vreme n vzduh, i se duse apoi de
se ls drept pe capul cel ncornorat al apului.
La privelitea aceea, ciuda sultanului, printele copilei, ajunse pn peste
poate, i Maria Sa strig:
Nu, pe Allah! mai degrab s-o vd c mbtrnete fecioar n saraiul
meu dect s-o vd cum ajunge soia unui ap mpuit!

/{opt sute optzeci i cincea noapte


107
Ci, la vorbele acestea ale tatlui su, copila ncepu s plng; i lacrimile
curgeau iroaie pe obrajii ei; i, pn la urm, spuse, ntre dou suspine:
De vreme ce aa mi-e ursita, o, printe al meu, pentru ce vrei s-o
opreti din calea ei? Pentru ce te aezi ntre mine i ornda mea? Au nu tii
c fiecare fptur i poart ursita legat la gt? Iar dac soarta mea este
legat de acest ap, pentru ce m opreti s-i fiu soie?
i, la rndu-le, cele dou surori ale ei, care pe sub ascuns erau tare
zavistioase pe ea, din pricin c era cea mai tnr i cea mai frumoas, i
mpreunar nemul- umirea cu a ei, chitind c mritiul copilei cu acel ap
avea s le rzbune pn peste ateptrile lor. i tustrele fcur atta zarv,
c sultanul, tatl lor, i dete pn la urm ngduina la un mriti atta de
ciudat i de anapoda.
i se dete porunc numaidect ca nunile celor trei domnie s fie fcute
cu toat vlva cerut i urmnd floiile ndtinate. i toat cetatea fu
luminat i m- podobit, vreme de patruzeci de zile i patruzeci de nopi,
ct se deter petreceri mari i ospee falnice, cu danuri i cu cntece. i
bucuria nu mai contenea s stpneasc n inimile toate, i ar fi fost deplin
dac fiecare oaspete nu ar fi fost oleac ngndurat de urm- rile unei atare
uniri, ntre o domni fecioar i un ap cu o nfiare de ap mai amarnic
dect toi apii. i, n rstimpul zilelor acelea de pregtire a nopii de nunt,
sultanul i soia sa, la fel ca i femeile vizirilor i ale dre- gtorilor, i
trudir limba, vrnd s-o fac pe copil s-i schimbe gndul de a-i svri
mritiul cu o dihanie atta de urt mirositoare, cu ochiul de foc i cu
beleaua nfricotoare.
Ci domnia, la toi i la toate, rspundea de fiecare dat cu vorbele
acestea:
108
O mie i una de nopi
Fiecare i poart ursita legat la gt, iar dac ursita mea este de a fi
soia unui ap, nimenea nu va putea s se pun mpotriv.
Or, cnd veni i noaptea de mplinire, domnia fu dus, cu surorile ei, la
hammam. Dup care fur mpo- dobite, meremetisite i pieptnate. i
fiecare fu dus n odaia de nunt, ce-i fusese pregtit. i fu poftit dup
fiecare domni soul ce-i fusese scris de ursitoare. i se petrecu ce se
petrecu, cu amndou surorile mai mari!
Ci, n ceea ce-i privete pe domnia cea mic i pe ap, soul ei, iact! De
ndat ce apul fu poftit n odaia copilei i fu nchis ua dup el, apul
srut pmntul dintre minile soiei sale i, scuturndu-se deodat, i
lepd blana de ap i se preschimb ntr-un flcu fru- mos ca ngerul
Harut. i veni lng fat i o srut ntre ochi, pe urm pe vrful brbiei, pe
urm pe gt, pe urm cam mai peste tot i i spuse:
O via a sufletelor, s nu care cumva s ncerci a afla cine sunt!
Ajung-i s tii c sunt mai puternic i mai bogat dect tatl tu, sultanul,
i dect cei doi soi, fiii socrilor celor dou surori ale tale. i-i mult vreme
de cnd dragostea de tine slluia n inima mea, i nu am izbutit dect
acuma s ajung pn la tine. i dac m gseti potrivit ie, i dac vrei s
m pstrezi, nu ai dect s-mi faci o fgduin!
Iar copila, care l gsi pe flcul cel frumos ntru to- tul potrivit i
ntocmai pe gustul ei, rspunse:
i care este fgduina ce trebuie s-i fac? Spune-mi-o, iar eu am s-o
ndeplinesc orict de grea ar fi s fie, din dragoste pentru ochii ti.
El spuse:
Lucrul este lesne, ya setti. i cer numai s-mi fag- duieti c nu ai s
dezvluieti niciodat nimnuia puterea pe care o am de a m schimba cum
mi place. ntruct dac vreodat cuiva numai i-ar trece prin minte c eu

/{opt sute optzeci i cincea noapte


109
sunt cnd ap, cnd fptur omeneasc, a pieri pe dat i i-ar fi anevoie
s mai dai de urma mea.
Iar copila i fgdui, cu toat ncredinarea, i ad- ug:
Mai bine s mor dect s pierd un so atta de fru- mos ca tine!
Atunci, nemaiavnd nicio pricin ntemeiat de a sta bnuielnici, se
lsar s lunece pe leaul pornirii lor fireti. i se iubir cu o iubire mare, i
petrecur, n noaptea aceea, o noapte de binecuvntare, buz pe buz i
picior pe picior, n desftri curate i n schimburi vrjite. i nu-i curmar
zbegurile i trudele dect odat cu ivirea zorilor. Iar flcul se ridic dintre
albiturile copilei i i lu iari chipul su dinti de ap brbos, cu coarne,
cu copite despicate, cu belea nprasnic i cu tot ce mai urmeaz. i din
toate cte se petrecuser nu mai rmase nimic, afar de cteva picturi de
snge pe tergarul cinstei.
Or, dimineaa, cnd veni, cum e datina, s afle veti despre copila sa i s
cerceteze cu chiar ochiul ei terga- rul cinstei, mama domniei rmase pn
peste msur de uluit vznd c cinstea fetei era zugrvit pe tergar i c
mplinirea trebii era vdit. i vzu c fiic-sa era dulce i fericit, i c la
picioarele ei, pe covor, sta apul i rumega nelepete. i, dac vzu aa,
dete fuga s-l
aduc i pe sultan, soul ei, printele domniei, care vzu ceea ce vzu i nu
rmase ntru nimica mai puin uluit ca sultana. i i spuse fiicei sale:
O, copila mea, adevratu-i?
Ea rspunse:
Adevratu-i, tat!
El ntreb:
i nu ai murit de ruine i de durere?
Ea rspunse:

110
O mie i una de nopi
Pe Allah! pentru ce s fi murit, cnd soul meu a fost atta de ginga i
atta de dulce?
Iar mama domniei ntreb:
i atunci, nu ai a te plnge de nimic?
Ea spuse:
De nimic!
Atunci, sultanul spuse:
De vreme ce nu se plnge de soul ei, nseamn c este fericit cu el. i
asta-i tot ce putem s-i dorim fetei noastre!
i o lsar s triasc n tihn cu apul, soul ei.
Or, peste o bucat de vreme sultanul, cu prilejul praznicului su, orndui
o ntrecere mare pe cmpul meidanului, sub ferestrele saraiului. i-i pofti la
ntrece- rea aceea pe toi dregtorii de la saraiul su, precum i pe cei doi
soi ai fetelor sale. Ci pe ap sultanul nu-l pofti, ca s nu se fac batjocura
privitorilor.
i ntrecerea ncepu. Iar clreii, pe bidiviii lor, care mncau pmntul,
nvlir rcnind amarnic i zvr- lindu-i geridele. Iar cei ce se dovedir
mai presus de toi fur cei doi soi ai domnielor. i mulimea privi- torilor
i i preamrea cu urale de-a valma, cnd intr pe meidan un clre
strlucit, care numai cu nfiarea lui i i i fcea s-i plece fruntea pe toi
lupttorii. i i chem la ntrecere, unul dup altul, pe cei doi emiri biruitori
i, de la cea dinti lovitur cu geridul, i i trnti jos din a. i fu slvit de
uralele mulimii, ca bi- ruitor n ziua aceea.
i-aa, cnd tnrul clre trecu pe sub ferestrele saraiului, salutndu-l
pe sultan cu geridul su, cum cere obiceiul, cele dou domnie i aruncar
nite priviri pline de ur. Cea mai mic ns, cunoscnd n el pe chiar soul
su, nu ls a i se ivi nimic pe fa, spre a nu-i da taina n vileag; ci lu un
trandafir din plete i

/{opt sute optzeci i cincea noapte


111
i-l arunc. Iar sultanul i sultana, ct i surorile o vzur i rmaser
pn peste poate de suprai.
Iar n cea de-a doua zi, ntrecerea se urm iari pe meidan. i iari
tinerelul cel frumos i necunoscut fu biruitorul zilei. i, cnd trecu pe sub
ferestrele saraiului, cea mai mic dintre domnie i arunc fi o iasomie,
pe care i-o luase din pr. Iar sultanul i sultana, precum i cele dou surori
o vzur i rmaser peste msur de sugrumai. Iar sultanul i zise n
sine: Iact c acuma neruinata aceasta de fat i mrturisete n ochii
tutu- rora simmintele fa de un venetic, i nu se mulu- mete c ne-a
fcut s vedem neagr lumea, mritndu-se cu apul pierzaniei! Iar
sultana i arunc nite priviri poncie. Iar cele dou surori i scuturar
hainele, de sil, uitndu-se la ea.
Iar n cea de-a treia zi, cnd biruitorul n cea de pe urm nfruntare, care
fusese tot clreul cel frumos, trecu pe sub ferestrele saraiului, tnra
domni, soia apului, i lu din pr, spre a i-o arunca, o floare de
tamarisc. ntruct nu putuse a se stpni vzndu-l pe soul ei atta de
strlucitor.
La privelitea aceea, mnia sultanului i nemulumi- rea sultanei, dar i
ciuda celor dou surori rbufnir cu nprsnicie. Iar ochii sultanului se
fcur roii, i ure- chile i tremurar, i nrile i se umflar. i o lu pe fiic-
sa de plete i voi s-o omoare i s-o spulbere de pe pmnt.
i zbier la ea:
A, dezmtat afurist, nu te-ai multumit numai s aduci un ap n
neamul meu, ci iact c acuma i str- neti fa de toat lumea pe venetici
i le ai dorinele dup tine. Mori, dar, i izbvete-ne de ticloia ta!
i se pregtea s-i sfarme capul de lespezile de mar- mur. i sraca
domni, cuprins de spaim vzndu-i moartea dinaintea ochilor, nu se
putu opri, aa de scump lucru i drag este sufletul, s nu strige:

112
O mie i una de nopi
Am s spun adevrul! Cru-m i am s spun ade- vrul!
i, fr a-i mai trage sufletul, povesti lui ttne-su, mumn-sii i
surorilor tot ce i se ntmplase cu apul, i ce era cu apul, i cum era apul
cnd ap, cnd fp- tur omeneasc. i le spuse c era chiar soul ei
clreul acela frumos, ce ieise biruitor la ntreceri.
i-aa!
Iar sultanul, i soia sultanului, i cele dou fete ale sultanului, surorile
tinerei domnie, rmaser nuci de uimire i se minunar de ursita fetei. i-
atta cu ei!
Ci n ceea ce l privete pe ap, apoi acesta pieri. i nu mai fu nici ap, nici
flcu frumos, nici mireasm de ap, nici pomeneal de flcu. Iar tnra
domni, dup ce l atept n zadar zile n ir i nopi n ir, pricepu c el
nu are s se mai iveasc, i umbla tot trist, i ndure- rat, plns i fr de
ndejde
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i cincea noapte
Urm:
Ci n ceea ce l privete pe ap, apoi acesta pieri.
i nu mai fu nici ap, nici flcu frumos, nici mireasm de ap, nici
pomeneal de flcu. Iar tnra domni, dup ce l atept n zadar zile n
ir i nopi n ir, pri- cepu c el nu are s se mai iveasc, i umbla tot trist,
i ndurerat, plns i fr de ndejde.
i tri ea aa o bun bucat de vreme, n bocete ne- curmate i n istovire,
nevoind s primeasc nicio mn- giere i nicio tihn. i rspundea la toi
ci ncercau s-o fac s-i uite amarul:

/{opt sute optzeci i cincea noapte


113
Degeaba, c sunt fptur cea mai npstuit, i am s mor, de bun
seam.
Ci, pn a nu muri, voi s tie singur de se mai afl pe toat ntinderea
pmntului lui Allah o femeie la fel de prsit de soart ca ea, i la fel de
npstuit. i ho- tr dintru-nti s plece la drum i s le iscodeasc pe
toate femeile din toate cetile pe unde avea s umble.
Pe urm prsi gndul acesta dinti i puse s se zideas- c, cu cheltuieli
mari, un hammam strlucit, ce nu-i avea seamn n toat mpria
Indului. i trimise crai- nici s dea de veste n toat mpria c intrarea la
ham- mam avea s fie far de plat pentru toate femeile cte vor vrea s
vin s se scalde acolo, ci numai dac fiecare femeie ce se va prilej i de
aceast treab i va povesti fetei sultanului, spre a o nsenina, nenorocirea
cea mai mare sau jalea cea mai mare, ce-i va fi ntunecat viaa. Ct despre
cele ce nu aveau nimic de felul acesta spre poves- tit, apoi acelea nu aveau
ngduina de a intra n ham- mam.
nct nu zbovir a ncepe s curg nspre hamma- mul domniei toate
necjitele din mprie, toate pr- sitele de soart, npstuitele de toate
culorile, nevol- nicele de toate soiurile, cele ce erau vduve i cele ce erau
desprite, i toate cte fuseser lovite, ntr-un chip ori ntr-altul, de
rutatea vremilor ori de prpdurile vieii.
i fiecare, nainte de a se sclda, i povestea fetei sulta- nului tot ce ndurase
mai jalnic n viaa ei. Unele i po- vestir cu cte lovituri le cinsteau soii lor,
iar altele vrsau lacrimi niruind povestea vduviei lor, pe cnd altele i
spuneau amrciunea de a-i vedea soul cum ndrgete pe vreo
potrivnic de-a lor, cumplit i btr- n, ori pe vreo arpoaic cu buze de
cmil; ba unele gsir nite vorbe tare nduiotoare spre a nira po-
vestea morii vreunui fiu singur la prini, ori a vreunui so tare iubit. i un
an se scurse astfel la hammam, n

114
O mie i una de nopi drdora istorisirilor negre i a bocetelor. Ci domnia
nu gsi nicio femeie, n mulimea de femei pe cte le v- zuse, a crei jale s
poat fi asemuit cu a ei ca trie i ca adncime.
i tot mai mult se cufunda n jale i n dezndejde.
i iact c ntr-o zi intr n hammam o biat btr- n, tremurnd sub
rsuflarea morii, i care se sprijinea ntr-o crj spre a pi. i veni la fata
sultanului, i i srut mna, i i spuse:
Necazurile mele, ya setti, sunt mai multe dect anii ci i-am trit, i
mi s-ar usca limba pn s apuc a sfri s i le istorisesc. Drept care nu am
s-i spun de- ct necazul cel mai din urm, care mi s-a ntmplat, i care,
de altminteri, este cel mai mare dintre toate, ntru- ct numai lui nu i-am
priceput nici tlcul, nici pricina.
Iar necazul acesta mi s-a ntmplat chiar ieri, pe cale. i dac tremur aa
dinainta ta, ya setti, tremur numai din pricin c am vzut ce-am vzut. Or,
iact. Afl, ya setti, c toat averea pe care o am nu este dect numai
cmaa aceasta albastr de stamb, pe care o vezi pe mine. i cum era de
trebuin s fie numaidect splat, spre a-mi fi cu putin s m nfiez
ntr-un chip cuviin- cios la hammamul milei tale, m gndii s m duc pe
malul vreunei ape curgtoare, n vreun loc pustiu, unde s-mi fie ngduit a
m dezbrca fr a fi zrit de ci- neva, i s-mi spl cmaa. Iar treaba se
petrecu fr de necazuri, i mi isprvisem de splat cmaa i o ntin-
sesem pe pietroaie la soare, cnd vzui cum venea nspre mine un catr fr
catrgiu, ncrcat cu dou burdufuri pline cu ap. Iar eu, socotind c i
catrgiul are s se iveasc numaidect, zorii s m mbrac iari cu cmaa
care nu era dect pe jumtate zvntat, i lsai catrul s treac. Ci ntruct
nu vedeam nici catrgiu, nici um- br de catrgiu, rmsei tare nedumerit,
gndindu-m la catrul acela fr de stpn, ce se ducea blngnind

/{opt sute optzeci i cincea noapte


115
din cap pe rmul rului, neabtut de la drumul i de la inta lui. i m
mpinse ispita s m scol n picioare i s m iau pe urmele lui, de departe.
i ajunse dinaintea unei mguri, nu departe de malul apei, i se opri s bat
n pmnt cu copita. i de trei ori btu aa cu copita de la piciorul lui al
drept. i, la cea de a treia btaie, m- gura se ntrecrp, iar catrul o lu n
jos pe o vale dul- ce, nspre miezul mgurii. Iar eu, cu toat uluiala mea
pn peste poate, nu putui s-mi opresc sufletul de a se lua dup catrul
acela. i intrai pe urma lui n hruba de sub pmnt. i nu avusei mult pn
ce s ajung ntr-o buctrie mare, care pesemne c era, fr de nicio
ndoial, buctria vreunui sarai de sub pmntul acela.
i vzui nite cratie roii i frumoase, rnduite cu grij pe plitele
cuptoarelor, i care cntau revrsnd o mireas- m de cea mai aleas, ce-mi
umfl toate jindurile inimii i mi nfior nrile. i o poft mare mi rscoli
lun- trurile, iar sufletul meu fu amarnic momit s guste din bucatele acelea
minunate. i nu putui s-mi nfrn jin- durile sufletului. i, cum nu vedeam
nici buctar, nici ajutor de buctar, nici pe nimeni de la care s cer ceva n
numele lui Allah, m dusei la cratita ce revrsa mi- reasma cea mai plcut
i-i sltai capacul. i un abur tare mirositor m nvlui; ci un glas strig la
mine deodat din fundul cratiei: Hei, hei! Hei, hei! aceasta-i pentru
stpna noastr! Nu pune mna, c mori! Iar eu, cuprins de spaim, lsai
capacul s cad la loc pe crati i fugii din buctrie. i ajunsei n alt sal,
olea- c mai mic, unde pe nite tvi erau ornduite tot felul de dulciuri
alese, i nite plcinte plcut aromitoare, i o grmad de alte lucruri de cel
mai ales soi, numai bune de mncat. Iar eu, nemaiputnd s-mi nfrn n-
demnurile sufletului, ntinsei mna spre o tav i luai o plcint, cald nc,
i moale. i iact c m lovi ceva peste mn, i lsai plcinta; iar un glas
care ieea din

116 O mie i una de nopi mijlocul tvii strig la mine: Hei, hei! hei, hei!
acestea-s pentru stpna noastr! Nu pune mna, c mori! Iar nfricoarea
mea ajunse pn peste fire, i o luai la fug drept nainte, tremurnd toat
pe picioarele mele cele btrne, care se topeau sub mine. i, dup ce trecui
printr-un ir de sli, i-apoi prin alt ir de sli, m po- menii dintr-odat
ntr-o sal mare, zidit boltit, de-o mndree i de-o bogie ce nu avea
nimica de pizmuit nici la saraiurile sultanilor, ba dimpotriv! i, n mij-
locul acelei sli, era un havuz mare plin cu ap strcu- rat. Iar mprejurul
havuzului erau patruzeci de jeuri, dintre care unul era mai nalt i mai
strlucit dect celelalte. i nu vzui pe nimenea n sala aceea, n care nu se
afla dect rcoare i desvrire. i edeam acolo de-o bun bucat de
vreme, minunndu-m de toat frumuseea aceea, cnd, n toiul tcerii,
urechile-mi tresrir la o zarv ca aceea pe care o fac copitele unui ciopor
de capre pe pietre. i, netiind cam ce treab s-ar fi putut s fie, m ghemuii
degrab pe dup un divan ce se afla lng un perete, n aa fel ca s pot s
vd fr ca s fiu vzut. Iar zarva de copite tocnind pe podea se apropie
de sal, i vzui n curnd cum intrar n ncpere patruzeci de api cu nite
brbi lungi. Iar apul cel de la urm era clare pe cel de dinaintea lui. i se
duser cu toii de ezur rnduii frumos, fiecare dina- intea cte unui je,
mprejurul havuzului. Iar cel care clrea pe soul su se dete jos din
spinarea celui care l purta, i se duse de ezu dinaintea jeului cel mare. Pe
urm toi apii se temenir naintea lui, cu capul pe podea, i ezur aa un
timp, fr a se mica. Pe urm se scular iari cu toii deodat i, odat cu
cpetenia lor, se scuturar de trei ori. i tot atunci blnile lor de api czur
de pe ei. i vzui patruzeci de feciori ca nite lune, iar cel mai frumos dintre
ei era cpetenia. i in- trar n havuz, cu cpetenia lor n frunte, i se
scldar

/{opt sute optzeci i cincea noapte


117
n ap. i ieir de acolo cu nite nfiri ca de iasomie, care l
binecuvntau pe Zmislitorul lor. i se duser de ezur n jeuri, goi toi cu
frumuseea lor. i, pe cnd eu m uitam la flcul ce edea pe jeul cel mare,
i m minunam n inima mea de nfiarea lui, vzui deodat nite lacrimi
mari cum i picurau din ochi. i nite lacrimi la fel cdeau i din ochii
celorlali feciori, da nu chiar atta de multe. i toi ncepur s ofteze,
spunnd:
O, stpne al nostru! o, stpne al nostru! Iar flcul, cpetenia lor,
suspina: O, domni a gingiei i a fru- museii! Pe urm auzii nite
gemete ce ieeau din pmnt, se revrsau din bolt, rzbteau din ziduri,
din ui i din toate lucrurile, rostind cu jale i cu durere tot vorbele astea:
O, stpn a noastr! o, sultan a ging- iei i a frumuseii! i, dup ce
plnser i suspinar, i oftar vreme de un ceas, flcul se ridic i spuse:
Cnd ai s vii? C eu nu pot s ies! O, sultana mea, cnd ai s vii, ntruct
eu nu pot s ies? i cobor de pe jeul su i intr iari n blana lui de ap.
i toi la fel coborr de pe jeurile lor i intrar iari n pieile lor de api. i
se duser aa cum veniser. Iar eu, cnd nu mai auzii pe lespezi zgomotul
copitelor lor, m sculai din ascunz- toare i plecai i eu precum venisem. i
nu putui s r- suflu n voie dect cnd m vzui afar de sub pmnt.
i-aceasta-i, o, domni, povestea mea. Or, ea este ne- norocirea cea mai
mare din viaa mea. ntruct nu nu- mai c nu am putut s-mi satur din
cratie i de pe tablale ispitele, ci nici n-am priceput nimic din toate
minuniile cte le-am vzut acolo sub pmnt. i toc- mai aceasta-i
nenorocirea cea mai mare din viaa mea!
Iar cnd baba i sfri astfel povestea, fata sultanu- lui, care o ascultase
cu inima zvcnind, nu se mai ndoi c apul care clrea pe tovarul su, i
care era flcul cel mai frumos, n-ar fi cumva mult-iubitul ei, i era s

118
O mie i una de nopi moar de tulburare. i cnd, ntr-un sfrit, izbuti s
vorbeasc, i spuse btrnei:
O, maic a mea, Allah cel Milosrdnic nu te-a mnat aici dect pentru
ca btrneele tale s-i fie feri- cte de pe urma mea. ntruct de-acuma
nainte ai s-mi fii ca o maic a mea, i tot ceea ce stpnete mna mea va fi
i sub mna ta. Ci, fie-i mil! dac ai vreo ndatorin fa de binefacerile
lui Allah asupra capului tu, ridic-te pe clip pe dat i du-m la locul
unde l-ai vzut pe catr intrnd cu cele dou burdufuri. i nu-ti cer s vii cu
mine, ci numai s-mi ari unde este
> 7
locul!
Iar btrna rspunse c ascult i c se supune. i, cnd luna se ridic
peste terasa hammamului, plecar amndou i se duser pe malul rului.
i vzur n curnd vreme catrul ce venea nspre ele, ncrcat cu cele
dou burdufuri ale lui pline cu ap.
i se luar dup el, de departe, i l vzur cum btea cu copita la poala
mgurii, i cum se afund n hruba de sub pmnt, deschis dinainte-i. Iar
fata sultanului i spuse btrnei:
Tu ateapt-m aici!
Ci btrna nu voi nicicum s-o lase s intre singur n hrub, i se inu
dup ea, n pofida spaimei.
i intrar n hruba de sub pmnt, i ajunser n bu- ctrie. i din toate
cratiele cele roii i mndre, orn- duite frumos pe plite, i care cntau cu
dulcea, se revrsau nite miresme de soiul cel mai ales, care umflau
foalele inimii, nfiorau nrile i risipeau grijile din sufle- tele necjite. Iar
capacele cratielor se ridicau singure la trecerea lor, i nite glasuri rsunau
voioase, zicnd:
Bun venit stpnei noastre, bun venit!
Iar n cea de-a doua sal vzur tablalele ornduite, n care se aflau
dulciuri minunate, i cltite presrate cu zahr, i nite lucruri atta de
bune i atta de ispititoare,

/{opt sute optzeci i cincea noapte


119
nct l saturau numai cu nfiarea lor pe cel ce le privea.
i din toate tvile i din afundul cpisterelor cu pinea proaspt nite
glasuri voioase se nvlurau la trecerea lor:
Bun venit! bun venit!
i pn i aerul dimprejurul lor parc ridica nite freamte de fericire i
rsuna de strigte de bucurie.
Iar btrna, dac vzu i auzi toate acestea, i spuse fetei sultanului,
artndu-i intrarea nspre bolile ce du- ceau la sala cea mare:
O, stpna mea, iat pe aici trebuie s intri. Iar eu am s te atept
colea, cci locul slujnicelor este la buctrie i nu n slile scaunului
mprtesc!
Iar domnia porni singur, prin acele boite, i ajunse n sala cea mare, pe
care i-o zugrvise btrna, n vreme ce la trecerea ei glasurile fceau s se
aud nite cntri de bun venit. i n loc s se ascund pe dup divan, cum
fcuse
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute optzeci i asea noapte
Urm:
Iar domnia porni singur, prin acele boite, i ajunse n sala cea mare,
pe care i-o zugrvise btrna, n vreme ce la trecerea ei glasurile fceau s
se aud nite cntri de bun venit. i n loc s se ascund pe dup di- van,
cum fcuse btrna, domnia se duse de ezu pe jeul cel falnic, ce se nla
la locul de cinstire, pe mar- ginea havuzului. i nu mai fcu nimic alta dect
i trase iamcuul peste fa.
Or, de-abia se aezase ea astfel, ca o sultan n jeul su, c un vuiet tare
dulce se auzi, nicidecum ca de nite copite bocnind pe podele, ci ca un pas
uor, ce venea

120
O mie i una de nopi n fug vestindu-l pe stpnul su. i, ca un diamant,
intr voinicul.
i se petrecu ceea ce se petrecu.
Iar n inimile celor doi ndrgostii bucuria urm dup vrtejuri. i se
mbriar aa cum un iubit se m- brieaz cu iubita lui, pe cnd din
bolt i din ziduri, i din toate ungherele slii rsunau dulce cnturile, i se
nlau glasurile slujnicelor ntru slava fetei sultanului.
i, dup o bucat de vreme petrecut de cei doi n- drgostii n desfturi
i n huzururi vrjite, se ntoarser la saraiul sultanului, unde sosirea lor fu
ntmpinat cu bucurie, i de rudele lor, ca i de toi cei mici i cei mari, n
vlvora chiuiturilor i a cntecelor, i a mpodobirii ntregii ceti de ctre
trgoveii ei.
i de-atunci trir mulumii i nfloritori. Ci numai unul singur Allah
este cel mai mare!
Iar eherezada, ntruct nu se simea obosit n noaptea aceea, mai
spuse:
Povestea cu fiul sultanului i cu broasca-estoas
Se povestete, ntre cte se povestesc, c n vechimea vremilor i n
curgerea veacurilor i a clipelor a fost un sultan puternic, pe care
Atoatempritorul l druise cu trei copii. i pe aceti trei copii, care erau
nite flci nenfricai i nite lupttori viteji, i chema: pe cel mai mare,
ater-Ali; pe cel de al doilea, ater-Hossein; iar pe cel mai mic, ater-
Mohammad. Iar acesta, cel mai mic, era de departe cel mai frumos, cel mai
viteaz i cel mai mrinimos dintre cei trei frai. Iar tatl lor i iubea cu o
dragoste la fel, ntr-atta c hotrse s le lase la fiecare, dup moartea lui, o
parte aijderea din bunurile i din

/{opt sute optzeci i cincea noapte


121
mpria sa. ntruct era om drept i cinstit. i nu voia s- cptuiasc
pe unul n paguba celorlali.
Iar cnd flcii ajunser la vrsta de nsurtoare, sultanul, printele lor,
rmase ncurcat i ovind, i, spre a se sftui cu careva, l chem pe vizirul
su, un om nelept, cinstit i plin de socotin, i i spuse:
O, vizire al meu, tare a vrea s gsesc nite soii pentru cei trei feciori
ai mei, care sunt la vrsta de a se nsura, i te-am chemat ca s capt un sfat
de la tine n privina aceasta.
Iar vizirul cuget vreme de un ceas, pe urm slt capul i rspunse:
O, doamne al vremilor, asta-i o treab tare ginga!
Pe urm adug:
Norocul i nenorocul sunt nvluite n nevzut; i nimenea nu ar
putea s siluiasc judeele ursitei. Drept aceea gndul meu este c tustrei
feciorii stpnului nos- tru, sultanul, s lase n seama sorii lor de a le alege
soiile. i, pentru aceasta, tot ceea ce au mai bun de f- cut cei trei coconi
este de a se sui pe terasa palatului, cu arcurile i cu sgeile lor. i, acolo, s
fie legai la ochi, i s fie pui s se nvrteasc pe loc de mai multe ori.
Dup care, fiecare dintre ei s trag cu o sgeat nspre partea fa de care
s-a oprit. Iar casele pe care au s cad sgeile s fie cercetate; iar stpnul
nostru, sultanul, s cheme pe fiecare dintre stpnii acelor case i s le cear
de soie fata pentru coconul cu sgeata, dat fiind c fata aceea i-a fost scris
astfel ntru norocul su de ctre ursit.
Cnd auzi vorbele acestea ale vizirului su, sultanul i spuse:
O, vizire al meu, sfatul tu este un sfat minunat, iar povaa ta este
primit.
i trimise numaidect dup cei trei fii ai si, care toc- mai se ntorceau de
la vntoare, i vesti de nelegerea

122
O mie i una de nopi hotrt n privina lor ntre el i vizir i se sui cu ei
pe terasa palatului, urmat de toi vizirii i de toi dregtorii.
Iar cei trei coconi, care se suir pe teras ducndu-i fiecare arcurile i
tolbele, i aleser cte o sgeat i i apucar arcurile. i fur legai la ochi.
i, cel dinti, fiul cel mai mare al sultanului, dup ce fu pus s se
nvrteasc pe loc, i ainti sgeata nspre partea fa de care se afla ntors.
Iar sgeata zvrlit din coarda slobozit nprasnic zbur prin vzduhuri i
ajun- se de czu pe casa unui emir mare.
i, la rndu-i, cel de-al doilea fiu al sultanului i slo- bozi sgeata, care
ajunse de czu pe terasa ba-cpeteniei otilor mpriei.
Iar cel de-al treilea fiu al sultanului, care era beizadea
ater-Mohammad, i slobozi sgeata nspre partea spre care se afla ntors.
i sgeata ajunse de czu pe o cas pe al crei stpn nu-l tia nimenea.
i plecar s cerceteze cele trei case cu pricina. i se vzu c fata emirului
cel mare i fata capului otirii erau dou feticane ca nite lune. Iar prinii
lor fur peste msur de bucuroi s le mrite cu cei doi feciori ai
sultanului. Ci cnd se duser s cerceteze i casa cea de-a treia, care era casa
unde czuse sgeata lui ater-
Mohammad, vzur c nu era locuit dect de o broasc- estoas mare i
singuratic.
Iar sultanul, printele lui ater-Mohammad, i toi vizirii i emirii, i
musaipii se uitar la broasca aceea mare, care tria singur-singuric n
casa aceea, i se minunar ca de-o minune. Ci, ntruct nici nu era de visat
mcar o clipit de a i-o da de soie lui beizadea
ater-Mohammad, sultanul hotr c trebuie s se ia de la cap iari
ncercarea. i, ca urmare, coconul cel tnr se sui iari pe teras, ducndu-
i pe umr arcul i tolba, i, dinaintea tuturor celor de fa, i slobozi a
doua oar

/{opt sute optzeci i cincea noapte


123
sgeata asupra norocului su. i sgeata, dus de ursit, ajunse de czu
taman chiar pe casa locuit de broasca aceea mare i singuratic.
La privelitea aceasta, sultanul rmase pn peste fire de nedumerit i i
spuse beizadelei:
Pe Allah, o, fiul meu, mna ta nu are astzi asupra-i binecuvntarea.
Roag-te ntru Prorocul!
Iar coconul cel tnr rspunse:
Mntuirea i binecuvntrile, i toate milele s fie asupra lui, asupra
soilor lui i asupra drept-credincio- ilor lui!
Iar sultanul adug:
Cheam n ajutor numele lui Allah i slobozete-i sgeata pentru cea
de-a treia ncercare!
Iar coconul cel tnr spuse:
n numele lui Allah cel far de margini Milosrdnic,
Atoatefactorul-de-bine!
i, ncordindu-i arcul, slobozi a treia oar sgeata, care ajunse, dus de
ursit, de czu nc o dat tot pe ca- sa n care tria, n singurtate, broasca
aceea mare.
Cnd vzu, far putin de tgad, c ncercarea era atta de limpede i
de vdit n folosul broatei-estoase, sultanul hotr ca fiul su, beizadea
ater-Mohammad, s rmn nensurat. i i zise:
O, fiul meu, ntruct broasca aceasta nu este nici de neamul, nici de
soiul, nici de legea noastr, este mai bine ca tu s nu te nsori deloc, pn ce
Allah are s ne trimit milele sale!
Ci ater-Mohammad strig spunnd:
Pe harurile Prorocului cu el fie rugciunea i pa- cea! , vremea
burlciei mele a trecut; i, ntruct broasca- estoas mi-a fost scris de
ursit, primesc s m nsor cu ea.
Iar sultanul, pn peste msur de uluit, rspunse:

124
O mie i una de nopi
Hotrt, o, fiul meu, broasca aceea estoas i-a fost scris de ursit; ci
de cnd, oare, fiii lui Adam i iau de soii broate-estoase? Acesta-i un
lucru de-a mirrilea!
Ci beizadeaua rspunse:
Eu pe broasca aceasta o vreau de soie i pe niciuna alta!
Iar sultanul, care i iubea feciorul, nu voi s-l supere cumva, nici s-i
fac vreun necaz, i, schimbndu-i hotrrea, i dete nvoirea la cstoria
aceea ciudat.
i se pornir nite petreceri mari, i nite ospee mari, i nite zaiafeturi
mari, cu danuri i cu cntece, n cinstea nunii coconilor ater-Ali i ater-
Hossein, cei doi fii mai mari ai sultanului. Iar cnd cele patruzeci de zile i
patruzeci de nopi ct inur petrecerile pentru fiecare nunt se scurser, cei
doi coconi intrar n iata- curile soiilor lor, pentru noaptea de nunt, i i
mpli- nir nsurtoarea cu deplin fericire i brbie.
Ci, cnd fu rndul nunii coconului cel mic, ater-
Mohammad, cu soia lui, broasca-estoas cea singurati- c, amndoi fraii
mai mari, i amndou soiile celor doi frai, i prinii, i toate femeile
emirilor i ale dre- gtorilor nu voir s vin la srbtorire, i nu cruar
nimic spre a face acea srbtoare ct mai jalnic i mai mohort. nct
coconul cel mic fu umilit n sufletul su i ndur tot felul de jigniri, att de
la privirile, ct i de la rnjetele i ntoarcerile de spate ale tuturora. Ci n ce
privete ceea ce se petrecu n noaptea nunii, cnd domniorul intr la soia
sa, nimeni nu putu s tie ni- mic. ntruct totul se petrecu sub vlul pe care
numai ochii lui Allah pot s-l strbat. i tot aa fu i n noap- tea
urmtoare i, de altminteri, n toate celelalte nopi.
i toat lumea se minuna c o legtur ca aceea putuse s se nfptuiasc! i
nimenea nu pricepea cum un fiu de-al lui Adam putea s slluiasc
alturi de o broasc- estoas, fie ea chiar i mare ct un chiup de cel mai

/{opt sute optzeci i cincea noapte


125
mare. i iac-aa cu nunta lui beizadea ater-Mohammad cu soia sa,
broasca-estoas.
Ci iact c anii, grijile domniei i tulburrile de tot felul, fr a mai
socoti i durerea ce-i pricinuise nsur- toarea fiului su cel mic, i grbovir
sultanului spinarea i i subiar oasele. i slbi, i se glbeji, i i pierdu
pofta de mncare. Iar vederea i se topi odat cu puterile;
i ajunse aproape orb de-a binelea.
Cnd cei trei fii, care l iubeau pe printele lor aa cum l iubeau, vzur
starea n care se afla sultanul, chibzuir s nu mai lase grija sntii sale n
seama fe- meilor din harem, care erau nite netiutoare i nite bntuite de
eresuri; i se sftuir asupra cilor cele mai bune de folosit spre a-i ntoarce
tatlui lor puterile, odat cu sntatea. i venir la el i, dup ce i srutar
mna, i spuser:
O, taic la nostru, iact c faa ta nglbenete, i c pofta ta de
mncare scade, i c vederea i slbete.
Iar dac lucrurile au s urmeze tot aa, nu o s mai avem dect a ne sfia
hainele, n durerea noastr de a ne pier- de i noi odat cu tine, care eti
sprijinul i ndrumarea noastr! Se cade, dar, s asculi de sfatul nostru,
ntruct suntem fiii ti, iar tu eti printele nostru. Or, noi am chibzuit ca
de-aci nainte soiile noastre s-i gteasc mncarea, i nicidecum femeile
din haremul tu. Cci soiile noastre sunt tare pricepute la buctreal i au
s-i fac nite bucate care s-i ntoarc pofta de mncare, i odat cu pofta
s-i ntoarc puterile, i odat cu puterile, sntatea, i odat cu sntatea
s-i aduc ndrt str- lucirea vederii i tmduirea ochilor ti bolnavi.
Iar sultanul fu nespus de nduioat de grija aceasta a fiilor si i le
rspunse:
Reverse-i Allah asupra-v milele sale, o, fii ai t- tnelui vostru! Da
treaba aceasta are s fie o suprare cam prea mare pentru soiile voastre

126
O mie i una de nopi n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c
se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute optzeci i aptea noapte
Urm:
Reverse-i Allah asupra-v milele sale, o, fii ai t- tnelui vostru! Da
treaba aceasta are s fie o suprare cam prea mare pentru soiile voastre.
Ci ei strigar, spunnd:
Cum suprare? Da, oare, nu sunt ele roabele tale?
i ce altceva au de fcut mai degrab dect s gteasc bucatele pentru
ntremarea ta? i ne-am gndit, o, tat, c pentru tine ar fi cel mai bine ca
fiecare dintre ele s-i fac o tav cu bucate, gtite de ele, aa ca sufletul tu
s poat s-i aleag dintre tvi pe aceea ce-i va fi cea mai pe plac ca
nfiare, ca mireasm i ca gust. i, n felul acesta, sntatea are s ti se
ntoarc, iar ochii au s ti se zviduiasc.
Iar sultanul i srut i le spuse:
Voi tii mai bine dect mine ceea ce mi se cuvine!
i, ca urmare a acestei nelegeri care i bucur pn peste marginile
bucuriei, cei trei coconi se duser la so- iile lor i le poruncir s
pregteasc, fiecare, cte o ta- v cu bucate care s fie minunate ca nfiare
i ca mirosn. i fiecare dintre ei strni mndria soiei sale, spunndu-i:
Trebuie ca tatl nostru s aleag bucatele gtite n casa noastr, i nu
pe cele gtite n casa frailor mei!
i, estimp, cei doi frai mai mari nu conteneau s-i rd de fratele lor
mezin, ntrebndu-l cu mare batjocu- r cam ce-ar putea s trimit soia lui,
broasca-estoas, spre a face s se ntoarc pofta de mncare a tatlui lor

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


127
i spre a-i ndulci cerul gurii. Ci el nu rspundea la n- trebrile i la
iscodelile lor dect cu un zmbet cuminte.
Ct despre soia lui ater-Mohammad, care era broasca-estoas cea
singuratic, apoi ea nu atepta dect un prilej ca acela spre-a arta de ce era
n stare. i, pe clip pe dat, se apuc de lucru. i ncepu cu a o trimite la
soia fiului cel mai mare al sultanului pe sluj- nica sa de credin, cu sarcina
de a-i cere s binevoiasc a strnge, pentru ea, broasca, toate ccrezele de
obo- lani i de oareci de prin cas, dat fiind c ea, broasca, avea
numaidect trebuin de ele spre-a drege orezul, umpluturile i celelalte
bucate, i c ea niciodat nu se folosea de alte mirodenii dect de acestea.
Iar soia lui
ater-Ali, cnd auzi una ca asta, i zise: Nu, pe Allah!
Fereasc-m sfntul s dau ccrezele de obolani i de oareci, pe care mi
le cere afurisita aceea de broasc- estoas. ntruct o s pot s m cam
folosesc i eu de ele, ca mirodenii, mai bine dect ea!" i i rspunse
slujnicei:
mi pare ru s rspund cu un refuz. Ci, pe Allah!
Ccrezele pe care le am de-abia dac mi ajung mie!
i slujnica se ntoarse acas, aducnd rspunsul acesta stpn-sii,
broasca-estoas.
Atunci, broasca se puse pe rs; i se cutremur de bucurie. i o trimise pe
slujnica de credin i la soia celui de-al doilea fiu al sultanului cu sarcina
de a-i cere tot ginaul de la gini i de la porumbei, pe care l avea la
ndemn, ntruct, chipurile, ea, broasca, ar fi avnd o grabnic trebuin
de aa ceva spre a presra bucatele ce le gtea pentru sultan. Ci slujnica se
ntoarse la stp- n-sa cu mna goal i cu nite vorbe jignitoare pe lim-
b, din partea soiei lui ater-Hossein. Iar broasca, dac o vzu pe slujnic
cu mna goal, i dac auzi vorbele cele jignitoare, pe care le aducea pe
limb din partea soiei celui de-al doilea fiu al sultanului, se nfior de

128
O mie i una de nopi voioie i de mulumire, i se puse pe un rs, de se
pr- bui pe spate.
Dup care gti bucatele, aa cum tia ea, le orndui pe tav, puse tava
ntr-un co de rchit i acoperi totul cu un tergar de n mirosind a
trandafir. i o trimise pe slujnica ei de credin s duc tava la sultan, pe
cnd, la rndul lor, cele dou soii ale beizadelor i trimiteau tvile lor cu
nite roabe.
i iact c veni i ceasul mesei; iar sultanul ezu jos dinaintea celor trei
tablale; ci, de ndat ce fu ridicat capacul de pe tava celei dinti domnie, o
miasm se revrs, spurcat i siloas, de ccreze de oarece, n stare s-l
nbue i pe un elefant. Iar sultanul fu atta de ru izbit de miasma aceea,
nct i ntoarse capul i se prbui ameit, cu picioarele sub barb. Iar fiii
lui se repezir mprejurul su, i l stropir cu ap de tran- dafiri, i l
vnturar, i izbutir a-l face s-i vin n fire.
i-atunci, aducndu-i aminte de pricina ameelii sale, nu putu s se
opreasc a-i lsa mnia s rbufneasc mpotriva nor-sii i s-o copere cu
toate afurisirile.
i, de la o vreme, ajunser de-l domolir, i fcur cte i mai cte pn
ce l nduplecar s guste i din ta- va a doua. Ci, de ndat ce o dezvelir, o
miasm crunt i mpuit umplu sala, de parc s-ar fi ars acolo gina- ul
tuturor ortniilor din cetate. i miasma aceea ptrunse n beregile, n
nasul i n ochii bolnavi ai pr- pditului de sultan, care gndi c de data
aceasta avea s ajung orb de-a binelea i s-i dea duhul. Ci toi se repezir
s deschid ferestrele i s duc de-acolo tabla- ua, pricin a rului ntreg, i
s aprind tmie i smirn spre a cura aerul i a risipi miasma aceea
urt.
Iar dup ce sultanul ngreoat trase oleac de aer curat n piept i izbuti
s griasc, strig:
Da ce ru le-am fcut eu soiilor voastre, o, copiii mei, de-l chinuie aa
pe un btrn i-i sap groapa de viu? Aceasta-i o nelegiuire neiertat la
Allah!

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


129
i cei doi coconi, soii celor care gtiser tablalele, i lsar nasul n jos i
rspunser c aceasta-i o treab care trece de nelegerea lor.
i, estimp, coconul cel tnr, ater-Mohammad, veni s-i srute mna
printelui su i l rug s-i uite silele ce simise, spre a nu se mai gndi
dect la plcerea pe care avea s-o aib de la cea de a treia tav. Iar sulta-
nul, cnd auzi aa, fu cuprins de o mnie i de o supra- re pn peste
poate, i strig:
Au ce spui tu, o, ater-Mohammad? i tu-i bai joc de printele tu
btrn? Eu acuma s m ating de bucatele gtite de broasca-estoas, cnd
i cele gtite de nite degete de femei sunt atta de greoase i atta de
nfricotoare? Vd bine c v-ai jurat tustrei s facei s se verse fierea din
mine i s m facei s-mi sorb moar- tea dintr-o nghiitur.
Ci coconul cel mic se arunc la picioarele printelui su i i jur, pe viaa
lui i pe adevrul cel sfnt al cre- dinei, c tablaua cea de-a treia are s-l
fac s-i uite necazurile, i c el, ater-Mohammad, se leag s nghi- t
toate bucatele dac n-au s fie pe placul tatlui su.
i l rug fierbinte, i l ndemn, i strui cu atta cl- dur i cu atta
smerenie s-i fac hatrul de a se uita la tav, c sultanul, pn la urm, se
ls nduplecat i-i fcu semn unuia dintre robi s ridice capacul de pe cea
de a treia tabl, rostind ns rugciunea: M adpostesc ntru Allah cel
Atoateocrotitorul!
Ci iact c, odat capacul ridicat, se revrs de pe tablaua broatei o
arom nchipuit din cele mai dulci mirosne de buctrie, i-atta de aleas,
i-atta de pl- cut ptrunztoare, c, tot atunci, se i deznodar bieri- le
inimii sultanului, i i se deschiser florile boogilor, i i se nfiorar
vnturtoarele nrilor, i i se ntoarse pofta de mncare, cea de atta vreme
pierit, i i se des- chiser ochii, i i se limpezi vederea. i ca trandafirul i

130
O mie i una de nopi se fcu obrazul, i hodinit icoana chipului. i se
porni s mnnce fr de rgaz, vreme de un ceas. Dup care bu dintr-un
sorbet minunat cu mosc i cu ngheat mrunit, i, de plcere, rgi de
cteva ori nite rg- ieli pornite din afundul pntecelui su mulumit. i,
simindu-se pn peste poate de voios i de ndestulat, i mulumi
Atoatempritorului pentru darurile sale, zicnd: AL Gamdu lillah!
i nu mai tia cum s-i mrturiseasc fiului su cel mic mulumirea ce-o
avea de la bucatele gtite de broasca- estoas, soia acestuia. Iar ater-
Mohammad primi lau- dele sfios, spre a nu-i face pizmai pe fraii lui i a-i
strni mpotriv-i. i i spuse tatlui su:
Aceasta, o, tat al meu, nu este dect o parte din harurile soiei mele!
Ci, cu voia lui Allah, are s vin o zi cnd soiei mele are s-i fie dat s-i
merite i mai bine firitiselile tale!
i l rug, de vreme ce era mulumit, s ngduie ca pe viitor numai
broasca-estoas s aib grija de a-i pre- gti tvile cu bucate, n fiecare zi.
Iar sultanul primi, spunnd:
Din toat inima mea printeasc i plin de dra- goste, o, copilul meu!
i cu mncrurile acelea se ntrem iari pe deplin.
Iar ochii i se zviduir i ei.
i, spre a srbtori vindecarea sa i ntoarcerea vede- rii, sultanul dete o
petrecere mare la sarai, cu un osp falnic, la care i pofti pe toi cei trei fii ai
si cu soiile lor. Iar domniele se gtir ct putur mai bine, ca s se arate
dinaintea sultanului ntr-un chip care s fac fala soilor i s le lumineze
obrazul dinaintea printelui lor.
Iar broasca-estoas se gti i ea spre a-i lumina obrazul soului ei n faa
lumii, cu frumuseea podoabelor i cu hainele-i zarife. i, dup ce fu
dichisit ntocmai precum voise, o trimise pe slujnica ei de credin la
cumnat-sa

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


131
cea mare s-o roage s-i mprumute, ei, broatei-estoase, gsc cea mai
mare, pe care o avea n poiat, ntruct dorea, ea, broasca, s se duc la
sarai clare pe acea pasre bun de clrit. Ci domnia i dete rspuns, prin
mijlo- cirea limbii slujnicei, c dac ea, domnia, ar avea o gsc atta de
frumoas, s-ar folosi ea nsi de o asemenea pa- sre. Iar broasca, la
rspunsul acesta, se prvli pe spate de rs i o trimise pe slujnic la cea de-
a doua domni, cu sarcina de a-i cere, numai cu mprumut pe-o zi, apul
cel mai mare, pe care l avea. Ci slujnica se ntoarse la stpn-sa aducndu-
i pe limb un refuz nsoit de vorbe amare i de cleveteli neplcute. i
broasca se stlci i se cutremur de rs, i fu pn peste poate de nveselit
i de bucurat.
i, cnd veni ceasul petrecerii, i cnd femeile sulta- nului se rnduir
frumos, sub porunca stpnei lor, dinaintea uii celei mari de la harem,
spre a le ntmpi- na pe cele trei soii ale fiilor sultanului, vzur deodat
un nor de pulbere, ce se apropia cu mare repeziciune.
i, din mijlocul acelui nor, se ivi n curnd o gsc urie- easc, ce zbura la
faa pmntului, cu picioarele zvc- nind, cu gtul ntins i cu aripile
zbtute, i ducnd-o cocoat amarnic n spinare-i, i cu faa rvit de
spai- m, pe cea dinti domni. i, numaidect dup ea, clare pe un ap ce
behia i zvrlea din copite, nglat i colbuit toat, se ivi i cea de-a doua
domni.
i, la privelitea aceea, i sultanul, i soia sa rmaser pn peste poate
de mbufnai, i se fcur vinei la chip, de ruine i de suprare. Iar
sultanul izbucni m- potriva lor n boscorodeli i n mustrri, spunndu-le:
Iact-v c nu suntei mulumite de a-mi fi voit moartea prin grea
i otrvire, mai vrei s m facei i de rsul lumii, i s ne umilii i s ne
necinstii pe toi n ochii norodului!

132
O mie i una de nopi
Iar sultana, i ea, le primi cu nite vorbe scoroase i cu nite ochi poncii.
i nu se tie ce s-ar fi ntmplat, de nu s-ar fi dat de veste chiar atunci de
apropierea ala- iului celei de-a treia domnie. Iar inima sultanului i a soiei
sale se umplur de spaim; ntruct i ziceau:
Dac aa a fost alaiul celor dou domnie dinti, care-s de spia noastr de
fpturi omeneti, cum are s fie alaiul celei de-a treia, care-i din neamul
broatelor-es- toase? i chemar ntr-ajutor numele lui Allah, zicnd:
Nu este ajutor i mntuire dect ntru Allah, carele este mare i puternic!
i ateptar npasta, inndu-i rsu- flarea
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute optzeci i opta noapte
Urm:
i ateptar npasta, inndu-i rsuflarea.
i iact c ceata celor dinti vestitori se ivi pe meidan, dnd de tire
sosirea soiei coconului ater-Mohammad.
i ndat se i vzur patru saizi frumoi, mbrcai cu atlazuri i cu nite
mantii strlucite, cu mnecile flu- turnd, care veneau, cu nite vergele
lungi n mn, strignd:
Facei loc domnitei!
>>
i palanchinul, acoperit cu stofe scumpe i frumos colorate, se ivi purtat
pe umeri de nite arapi tuciurii, i veni de se opri n josul scrii de la
intrare. i cobor din el o domni nvemntat n strlucire i n frumu-
see, pe care nimeni nu o cunotea. i, cum se ateptau s vad cobornd tot
aa i broasca-estoas, crezur c domnia aceea era nsoitoarea broatei.
Da dac o vzur
ji opt sute nouzeci i cincea noapte
133
c suie numai ea scara i c palanchinul se ndeprteaz, fur cam
nevoii s cunoasc n ea pe soia lui ater-
Mohammad, i s-o ntmpine cu toate cinstirile dato- rate cinului ei i cu
toat dragostea cuvenit. Iar inima sultanului se umfl de drag la vederea
frumuseii, a gingiei, a iscusinei, a purtrii ei alese i a farmecului a tot ce
se revrsa din ea, i pn i din paii ori din mi- crile ei cele mai mrunte.
i, ntruct venise ceasul de a se aeza la osp, sulta- nul i pofti pe fiii
si i pe soiile fiilor si s ia loc m- prejurul lui i al sultanei. i ncepu
masa.
Or, felul cel dinti de bucate aduse pe tablale fu, precum este datina, o
tav mare de orez fiert n unt. Ci, pn a avea vreme careva s ia o
nghiitur, domnia cea frumoas apuc tava i i-o turn pe toat n cap.
i, tot atunci, toate boabele de orez se preschimbar n mr- gritare, care se
revrsar de-a lungul pletelor domniei i se mprtiar mprejurul ei, i
czur pe podea cu un zuruit vrjit.
i, pn s apuce cei de fa s se dezmeticeasc din uluiala lor dinaintea
unei minuni atta de strlucite, dom- nia lu un castron mare, plin cu nite
ciorb verde i gras de mulukhia, i i-o turn de-a valma pe cap. Iar
ciorba cea verde se preschimb pe dat ntr-un potop de smaralde precum
cea mai frumoas ap, ce se revrsar de-a lungul pletelor i al hainelor ei i
ajunser de se mprtiar mprejuru-i, ngemnndu-i culorile lor
frumoase cu albeaa neprihnit a mrgritarelor de pe podea.
Iar privelitea acelor minuni i ului pn peste poate pe sultan i pe
musafirii si. Iar slujnicele se repezir s aduc la mas alte tablale cu orez
i cu ciorb de mulukhia. Iar celelalte dou domnie, nglbenind de-a
binelea de pizm, nu voir s rmn cumva atta de terse sub izbnda
cumnatei lor i apucar i ele, la rn- du-le, farfuriurile cu bucate. Iar cea
mai mare apuc
134
O mie i una de nopi
1
tava cu orez, pe cnd cea de-a doua lu castronul cu ciorba cea verzuie.
i i le turnar fiecare pe cap. Iar orezul rmase orez n prul uneia i
ncepu s se scurg greos pe capul pe care l ngl cu unt. Iar ciorba cea
verde rmase ciorb i se scurse pe prul i pe faa, i pe hainele celei de-a
doua, nvluind-o pe toat ntr-o nclial verde, ca ntr-o ocar de vac,
scrboas i cleioas, pn peste poate.
Iar sultanul, la privelitea aceea, rmase ngreoat pn peste marginile
ngreorii i ip la cele dou nu- rori mai mari ale sale s se scoale de
acolo i s ias din sal, departe de ochii lui. i le dete de neles c nu mai
voia s le vad de-aci nainte, nici mcar s nu le mai simt mireasma. Iar
ele se scular, pe clip pe dat, i plecar din faa lui, cu soii lor, ruinate,
umilite i si- loase. i-atta cu ele!
Ci n ceea ce i privete pe domnia cea minunat i pe beizadea ater-
Mohammad, soul ei, apoi acetia rmaser numai ei n sal cu sultanul,
care i srut i i strnse la piept cu bucurie, i le spuse:
Numai voi suntei copiii mei!
i dori s-i scrie pe dat scaunul de domnie pe nu- mele fiului su cel
mic, i porunci s se adune toi emirii i toi vizirii, i scrise de fa cu ei
scaunul de domnie pe capul lui ater-Mohammad, ca lsat i ca moteni-
re, singur lui, fr ceilali urmai ai sultanului. i le spu- se celor doi:
Voiesc ca de aici nainte s locuii cu mine, n sarai, ntruct fr voi a
muri numaidect.
Iar ei rspunser:
A asculta nseamn a ne supune! Iar dorina ta este asupra capului i
asupra ochilor notri!
Iar domnita cea nzdrvan, ca nu care cumva s fie
>3
ispitit a-i mai lua vreodat chipul de broasc-estoas, care ar fi putut
s ite vreo tulburare neplcut btrnului
ji opt sute nouzeci i cincea noapte
135
sultan, dete porunc slujnicei sale s-i aduc pe dat carapacea pe care o
lsase acas. i cnd avu carapacea n minile sale, o arse i o fcu cenu.
i de-atunci r- mase pe totdeauna sub chipul de domni. i slav lui
Allah, carele a druit-o cu un trup far de cusur, minu- ne a ochilor!
Iar Atoatempritorul i coperi mai departe cu mi- lele sale i le drui o
puzderie de copii. i trir mulu- mii i nfloritori.
Iar eherezada, dac vzu c sultanul o ascult nu fr plcere, mai
spuse, n noaptea aceea, povestea cu:
Fata negutorului de boabe de nut
Mi s-a povestit, printre cte mi s-au povestit, c era odat n cetatea Cairo
un negutor de boabe de nut, cinstit i preuit de toi, pe care
Atoatedttorul l dru- ise cu trei fete i alt nimica s-i duc stirpea mai
departe.
i, mcar c ndeobte fetele nu aduc cu ele vreo bine- cuvntare,
negutorul de nut primise cu mpcare darul Zmislitorului su; i i
iubea fetele cu o iubire mare. i-apoi, fetele erau ca nite lune, iar cea mai
mic le ntrecea pe cele dou surori ale ei, i la frumusee, i la farmec, i la
gingie, i la cuminenie, i la deteptciu- ne, i la desvriri. Iar pe
micua aceea o chema Zeina.
Or, n fiecare diminea, cele trei fete se duceau la o meter care le
nva meteugul cusutului de horbote pe mtsuri i pe catifeluri. Cci
vnztorul de nut, printele lor, omul acela de treab, dorise ca fetele lui
s aib o cretere aleas, aa ca ursita s poat s scoat n calea mritiului
lor niscaiva feciori de negustori mari, i nu nite fii de precupei de rnd ca
el.
i, n fiecare diminea, cnd se duceau la metera lor de horbote, fetele
treceau pe sub fereastra fiului

136
1
O mie i una de nopi sultanului, cu mijlocul lor mldiu, cu nfiarea lor
de domnie i cu cele ase perechi de ochi babilonici, ce rzbteau n toat
frumuseea prin iamacul ce-l purtau peste obraz.
Iar fiul sultanului, n fiecare diminea, cnd le vedea c vin, le striga de
la fereastr, cu un glas ator:
Salamaleikum asupra fetelor precupeului de boa- be de nut!
Salamaleikum asupra celor trei slove drepte ale alfabetului!
Iar cea mai mare i cea mai mijlocie rspundeau tot- deauna cu un
zmbet uor din ochi, la urarea fiului sultanului; cea mai mic ns nu
rspundea deloc i i vedea de drumul ei, fr ca mcar s-i ridice capul.
Da dac fiul sultanului struia, cernd de pild veti despre boabele de
nut i despre preul pe pia al boabelor de nut, i despre vnzarea
boabelor de nut, i despre ct de bune sau ct de rele sunt boabele de nut,
i despre sntatea negutorului de boabe de nut, atunci, fata cea mic,
numai ea, rspundea, fr ca baremi s se os- teneasc a-i arunca o privire
ahzadelei:
Da ce-i ntre boabele de nut i tine, o, fa de nut?
i tustrele pufneau n rs i-i vedeau de drumul lor.
Or, fiul sultanului, care era ndrgostit cu patim de fata cea mai mic a
negutorului de boabe de nut, micua Zeina, nu mai contenea s se
amrasc de bat- jocura, de nepsarea i de nezorul ei la dorurile lui. i,
ntr-o zi, cnd fata i rse de el mai tare ca de obicei, n rspunsul la
ntrebrile lui, vzu c nu are s dobndeasc nimica de la ea cu vorbe dulci
i hotr s-i plteasc umilind-o i pedepsind-o.
i-aa, cum era fiu de sultan i avea putere deplin asupra sufletelor,
porunci s vin la el negutorul de boabe de nut i i spuse:
Eti chiar tatl celor trei fete?
Iar precupeul, tremurnd, rspunse:

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


137
Da, pe Allah! ya sidi.
Iar fiul sultanului i spuse:
Pi, bre omule, vreau ca mine, la ceasul de rug- ciune, s te ntorci
aici, dinaintea mea, mbrcat i gol totodat, rznd i plngnd n aceeai
clipit, i clare n vreme ce ai s mergi pe picioarele tale. i dac, spre
nenorocul tu, ai s-mi vii aa cum eti, fr a-mi mul- umi cererile, ori
dac ai s m mulumeti cu una, da nu ai s le ndeplineti i pe celelalte
dou, pieirea ta va fi fr zbav, iar capul tu are s-i zboare de pe gru-
maji!
i bietul precupe de boabe de nut srut pmntul i plec gndind:
Aceasta, cu adevrat, este o treab pn peste poate! Iar pieirea mea este
fr de izbav, hotrt!
i, galben de-a binelea la chip, ajunse la fetele sale, cu burdihanul
pntecelui ntors pe dos i cu nasul alun- git pn la picioare.
Iar fetele i vzur ngrijorarea i necazul, iar cea mai mic, tinerica
Zeina, l ntreb:
Pentru ce, o, printe al meu, te vd atta de galben la chip, iar lumea
s-a nnegurat dinaintea feei tale?
i el rspunse:
O, fata mea, am n luntrurile fiinei mele o n- past, iar n piept, o
apsare!
Iar tnra i zise vnztorului de boabe de nut, tatl ei:
Povestete-mi npasta, o, taic, ntruct poate c n felul acesta are s
i se curme apsarea i are s i se uu- reze pieptul!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute optzeci i noua noapte
Urm:

138
O mie i una de nopi
poate c n felul acesta are s i se curme apsarea i are s i se
uureze pieptul!
Iar el i povesti tot necazul, de la nceput pn la sfrit, fr a uita niciun
amnunt. Ci nu este de nicio trebuin s-l mai spunem i noi nc o dat.
Cnd auzi povestea necazului tatlui su i cnd n- elese pricina
suprrii, a schimbrii la chip i a apsrii din pieptul lui, se porni pe-un
rs, da un rs, de era s leine de rs. Pe urm se ntoarse nspre el i i
spuse:
Aadar, numai atta era, o, taic al meu? Pe Allah!
Atuncea, fii fr de ps i fr de grij, i ine-te de po- veele mele n
necazul acesta! i are s-i vie rndul i fiului sultanului, nimicur la, s-i
mute degetele i s crape de ciud. Iac-aa!
i chibzui o clip, i zise:
n ceea ce privete porunca dinti, nu ai dect s te duci la vecinul
nostru, pescarul, i s-l rogi s-i vn- d un nvod de-al lui. i s-mi aduci
nvodul acela, i am s-i fac o mantie pe care s i-o pui pe trup, dup ce ai
s-i lepezi toate hainele. i, n felul acesta, ai s fii i gol, i mbrcat
totodat. Iar n ce privete cea de-a doua porunc, nu ai dect, atunci cnd
ai s te duci la palatul sultanului, s iei cu tine o ceap. i s te freci cu ea la
ochi, nc din prag. i ai s i plngi, i ai s i rzi n aceeai clipit. i, ntr-
un sfrit, n ce privete cea de-a treia porunc, du-te, o, taic al meu, la
vecinul nostru, asinarul, i roag-l s-i dea mprumut mnzul lui de mgar
ftat anul acesta. i s iei mgruul cu tine i, cnd ai s ajungi la fiul
sultanului, neisprvitul acela, s ncaleci pe mgru i, ntruct picioarele
tale au s ating pmntul, ai s mergi totodat pe picioarele tale, pe
msur ce mgruul are s mearg sub tine. i, n felul acesta, ai s fii i
clare, i pe jos totodat!
i-aceasta-i povaa mea! Ci Allah este cel mai puternic, i singur el este
nelept!

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


139
Cnd vnztorul de boabe de nut, tatl mintoasei
Zeina, auzi vorbele acelea ale fetei sale, o srut pe fat ntre ochi i i
spuse:
O, fiic a tatlui tu i a mamei tale, o, Zeina, cine aduce pe lume fete
ca tine acela nu mai moare! Slav
Aceluia carele i-a pus atta deteptciune i atta minte n cap!
i, pe clip pe dat, lumea i se nsenin dinaintea ochilor, grijile i se
spulberar din inim i pieptul i se umfl. i mnc oleac, i bu un ulcior
cu ap, i se duse s fac tot ce-l nvase fiic-sa.
i-a doua zi, cnd totul fu gata, cum trebuia, negu- torul de boabe de
nut se duse la sarai i intr la fiul sultanului, cu chipul i cu nfiarea
cerute, mbrcat i gol totodat, rznd i plngnd ntr-aceeai clipit,
mergnd pe jos i tot atunci clrind, pe cnd mgru- ul speriat ncepuse
s zbiere i s se vntuie n mijlocul slii de primire.
La privelitea aceea, fiul sultanului se mnie i se m- bufn pn peste
fire i, neputnd nicicum s-l pun pe negutorul de nut s ndure
pedeapsa cu care l probozise, dat fiind c omul ndeplinise poruncile ce i se
dase, simi c-i plesnete bica fierii din ficat. i se jur n sinei c acum
are s-i plteasc asupra chiar a fetei, i c are s-o nimiceasc fr de
scpare. i l iz- goni pe negutorul de boabe de nut i ncepu s chib-
zuiasc n ce fel s-i mplineasc rutile asupra fetei.
i-aa cu el!
Ci n ceea ce o privete pe tinerica de Zeina, cum era tare mintoas i
cum avea un ochi care vedea departe, iar nasul ei adulmeca mersul
ntmplrilor, i cam dete prin gnd, din felul cum taic-su i zugrvise
starea de furie a fiului sultanului, c afurisitul de biat are s se ia de ea
ntr-un chip primejdios. i i zise: Pn a se lua el de noi, ia s ne lum noi
de el! i se scul n

140
O mie i una de nopi picioare i se duse s caute un meter de arme tare
priceput n meseria lui, i i zise:
Vreau s-mi ntocmeti, o, taic al minilor dibace, o plato toat
numai din oele, pe msura mea, i nite pulpare, i nite brare, i un coif
tot din oel. Da-i numaidect ca aceste lucruri s fie fcute n aa fel, nct la
cea mai uoar micare n mers i la cea mai uoar atingere s scoat un
zangt ascuit i un vuiet nfri- cotor.
Iar meterul rspunse c ascult i c se supune, i nu zbovi mult pn
ce s-i fureasc lucrurile cerute, n- tocmai aa precum fuseser poruncile.
Or, cnd se ls noaptea, tinerica Zeina se strvesti cumplit mbrcnd
hainele de fier i lu n buzunar o pereche de foarfece i un brici de
brbierit, i nfc n mn o furc ascuit, i plec la sarai, ntrarmat
astfel.
i, cnd vzur de departe cum venea viteazul acela nfricotor,
strjerul de la poart i paicii palatului o luar la fug n toate prile. i,
nluntrul saraiului, robii nspimntai de vuietul asurzitor, pe care l sco-
teau feluritele pri ale hainelor de fier, i de nfiarea crunt a celui ce le
purta, i de poiul pe care l rotea pe sus, urmar pilda strjerului porii i
a paicilor i de- ter zor s se piteasc fiecare, cu burta lipit de pmnt,
prin vreun ungher bine ferit. i, n felul acesta, fata pre- cupeului de boabe
de nut, nentlnind nicio piedic i nici cea mai uoar nzreal de
mpotrivire, rzbtu fr de suprare pn la odaia n care edea, de obicei,
lichelua aceea de fecior al sultanului.
Iar fiul sultanului, cnd auzi tot zngnitul npras- nic i cnd vzu c
intr peste el acela care l strnea, fu cuprins, la vederea lui, de o spaim
mare i gndea c are s vad ivindu-se vreun efrit rpitor de suflete. i
nglbeni de tot, ncepu s drdie i s clnne din dini, i se prbui pe
podea, strignd:

A opt sute optzeci i noua noapte


141
O, preaputernicule efrit rpitor de suflete, cru-m, i Allah are s te
crue!
Ci fata i rspunse, lund un glas cumplit:
Leag-i cleana i flcile, o, pulamao, c de nu, i nfig furca aceasta
n ochi!
Iar biatul, nfricoat, strnse din buze i din falei i nu cutez nici s mai
scoat vreo vorb, nici s mai fac vreo micare. Iar fata precupeului de
boabe de nut se duse la el, pe cnd bietanul sta aa pe podea, nemicat i
pierit; i, scond foarfecele i briciul de brbierit, i rase jumtate de
mustcioar i jumtate de barb din partea stng, jumtate de pr din
partea dreapt i amndou sprncenele. Dup care l mnji pe fa cu
baleg de mgar i-i bg o bucat n gur. i, cnd sfri, plec aa cum
venise, far a cuteza cineva s i se ain n cale. i se ntoarse far de niciun
necaz acas, unde se dezbrc repede de hainele de srm i se culc lng
surorile sale, ca s doarm un somn bun pn dimineaa.
i, n ziua aceea, ca de obicei, cele trei surori, dup ce se splar i se
pieptnar, i se dichisir, plecar de-acas spre a se duce la meteria lor
ntru ale chindi- selilor. i, ca n toate dimineile, trecur pe sub fereastra
fiului sultanului. i l vzur cum sta, dup nravul lui, acolo la fereastr, ci
cu faa i cu capul nfololite ntr-o basma, n aa chip, c numai ochii i se
vedeau. i tus- trele, altmintrelea de cum le era felul obinuit de-a se purta
fa de el, se uitar la fiul sultanului cu struin i cu marghioleli. Iar fiul
sultanului i zise: Nu tiu, da socot c se cam dau pe brazd! Poate c,
datorit bas- malei care mi nvluie capul i faa, se face c ochii mi se arat
mai frumoi! i strig nspre ele:
Hei, voi cele trei litere drepte ale alfabetului, o, puiandre ale inimii
mele, salamaleikum asupra voastr, tustrele! Ce v mai fac boabele de nut
n dimineaa aceasta?

142
O mie i una de nopi
Iar cea mai mic dintre cele trei surori, tinerica Zeina, slt capul spre el
i i rspunse pentru surorile ei:
Hei, uallah! i asupra ta s fie salamalecul, o, chip nfofolit! Ce-i mai
fac n dimineaa aceasta partea stng a brbii i mustile, i ce-ti mai face
jumtatea cea dreapt a capului, i ce-i mai fac sprncenele, i i-a fost pe
gust balega de mgar, o, drguule? Deie Allah s ai o mistuire plcut la
inima ta!
i, dup ce gri acestea, o lu la fug mpreun cu surorile sale, chicotind
de rs i fcnd din deprtare nspre fiul sultanului nite semne de
zeflemea i de batjocor. i-aa!
i, cnd auzi i vzu toate astea, fiul sultanului pri- cepu, fr de vreo
ndoial, c efritul de cu noapte nu fusese altul dect fata precupeului de
boabe de nut. i, mnios peste msur, simea cum fierea din beica lui i se
suie la nas i se jurui c ori are s-i vie de hac fetica- nei, ori moare. i,
ticluind un gnd, atept un rstimp ca s-i creasc la loc barba, mustile,
sprncenele i prul, i-apoi porunci s vie dinainte-i precupeul de boabe
de nut, tatl potrivnicei cea tinerea; i precu- peul i zise, mergnd nspre
saraiul mprtesc: Cine tie, de data aceasta, ce belea m mai ateapt din
partea pulamalei aceleia? i ajunse cam nu prea nseninat di- naintea
fiului sultanului, care i spuse:
Ia ascult, bre! vreau s mi-o dai de soie pe fata ta, cea de-a treia, de
care sunt ndrgostit amarnic! i, de-ai s cutezi s nu vrei, are s-i zboare
cpna de pe gru- maz!
Iar precupeul de boabe de nut rspunse:
Nu st mpotriv nimica! Ci fiul sultanului nostru ngduiasc-mi
numai un rspas scurt de vreme, ca s m duc s-o ntreb i pe fata mea,
nainte de a o mrita!
Iar el rspunse:
Du-te i ntreab-o, dar s tii bine c, dac n-o s vrea, are s guste ca
i tine moartea cea neagr!

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


143
i nucitul de precupe de boabe de nut se duse la fxic-sa i-i povesti
cum st treaba, i spuse:
O, fata mea, aceasta-i o npast de neabtut!
Ci copilandra ncepu s rd i-i zise:
Pe Allah! o, taic, nu-i n treaba aceasta niciun fel de npast i nici
mcar mireasm de npast. ntruct cstoria aceasta este o binecuvntare
pentru mine, i pentru tine, i pentru surorile mele, fetele acestea. Iar eu mi
dau nvoirea.
i precupeul de boabe de nut se duse s duc rs- punsul fetei la fiul
sultanului, care se nfior de bucurie i de mulumire. i dete porunc s se
fac far de z- bav pregtirile de nunt, care ncepur numaidect.
i-aa cu el!
Ci n ceea ce o privete pe copilandr, apoi ea se duse s caute un cofetar
priceput n meteugul de a face ppui de zahr i i spuse:
Vreau de la tine s-mi faci o ppu toat de zahr, care s fie de
mrimea mea i s semene cu mine, i s aib culoarea mea, cu prul fcut
din fire de zahr, i cu nite ochiori negri, i cu o guri i un nsuc
drglae i cu nite sprncene lungi i subirele, cu tot ce trebuie peste tot.
i cofetarul, care avea nite degete foarte ndemna- tice, i ticlui o
ppu pe msura i pe asemnarea ei, att de bine lucrat, c nu-i lipsea
dect graiul spre a fi o fiic de-a lui Adam.
Or, cnd veni noaptea de mpreunare a nunii, fata, ajutat de surorile ei,
care ajunser domniele sale de fal, i petrecu cmaa peste trupul
ppuii, pe care o culc n pat, n locul ei, i cobor asupra-i pologul patu-
lui. i le dete surorilor sale poveele de trebuin, i se duse s se culce n
odaie n dosul patului.
i, cnd veni ceasul de mpreunare, cele dou fete, surorile mintoasei
Zeina, ieir naintea soului i l poftir

144
O mie i una de nopi n odaia de nunt. i, dup ce i fcur urrile de
cuviin i l ddcir cum s se poarte cu sora lor, adugar:
Este ginga i i-o ncredinm! i-i drgla i dulce, i nu o s ai a
te plnge de ea!
Apoi i luar rmas-bun de la el i l lsar singur n odaie.
i fiul sultanului, aducndu-i aminte atunci toate jignirile cte l fcuse
s le ndure fata procupeului de boabe de nut, i toate mniile strnse n
el mpotriva ei, i toate umilinele lui, i toate batjocurile cu care l npdise,
se apropie de copila pe care o socotea c e cul- cat sub polog, i care l
atepta nemicat. i i trase deodat sabia cea mare din teac, i-i arse o
izbitur din toate puterile lui, de-i zbur capul fcut ndri n toate prile.
Iar una dintre buci i intr n gura pe care o inea deschis, revrsnd un
potop de sudalme asupra celei cspite. i simi gustul de zahr, i se
minun cu minunare mare, i strig: Pe viaa mea! iact c dup ce m-a
fcut, pe cnd era vie, s mnnc balega amar a mgarilor, m face acuma,
cnd a murit, s gust dul- ceaa cea mai aleas a crnii ei.
i, ncredinat c retezase capul unei fpturi atta de dulci, i ls
durerea s rbufneasc i vru s-i spintece pntecele cu sabia ce-i slujise s
ndreasc ppua.
Ci deodat copilandra cea vie iei din ascunztoarea ei i, pe la spate, l
apuc de mn i l srut, spunndu-i:
S ne iertm, iar Allah are s ne ierte i El!
Iar fiul sultanului i uit toate necazurile cnd vzu zmbetul feticanei
celei dulci, pe care o jinduise atta.
i o iert, i-o iubi.
i trir n spornicie, lsnd o puzderie de urmai.
Iar eherezada, nesimindu-se deloc ostenit n noaptea aceea, i mai
povesti sultanului ahriar povestea urmtoare, care-i povestea cu
Dezlegtorul.

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


145
Dezlegtorul
Se povestete c tria odat, n prvlia lui, din ce- tatea Damascului, din
ara amului, un tnr egutor care era ca luna n cea de-a paisprezecea
noapte a ei, atta de frumos i atta de ispititor, nct niciuna din- tre cele ce
trguiau n suk nu putea s steie mpotriva frumuseii lui minunate. Cci,
cu adevrat, flcul era o bucurie pentru ochiul care l privea i o osnd
pentru sufletul celui ce-l vedea. i anume despre el a zis poetul:
Stpn mi e sultanulfrumuseii,
Iar n faptura-i, parc plmdit
De nsui Ziditorul lumii, creii
Sunt toi de fal, pentru c-i zidit
Fr prihan i desvrit.
nfiarea-i dulce-i i ginga,
Pe ct i este inima de crud;
Iar ochii-i lungi, cu gean ptima,
Strnesc rzboi, zavistie i ciud
Acelora ce-ar vrea s nu le pese
De-attea haruri i mndrei alese,
i pun pojaruri, jinduri i roea
i-n inimile cele mai de ghea.
Crlionate, pletele-catran
Ca scorpionii-s; mijlocu-i subire
Precum e ramul arborelui ban,
Ca bambusul, mldiul peste fire.
Bine-ntocmite-s oldurile-i coapte,
Ce tremur, cnd calc-n mersu-i lin,
Precum iaurtul crud al unui lapte
n strachina vreunui beduin.
Or, ntr-o bun zi, flcul edea, ca de obicei, la geam- lcul prvliei
sale, cu ochii lui mari i negri i cu ispita

146
O mie i una de nopi chipului su, cnd intr o hanm ca s fac vreo
trgu- ial. Iar el o ntmpin cu cinstire i se porni ntre ei toc- meala
asupra vnzrii i a cumprrii. Ci, peste o clipit, hanma, nrobit cu totul
de farmecele lui, i spuse:
O, chip de lun, am s viu i mine s te vd. i ai s fii mulumit de
mine!
i l ls, dup ce cumpr oarece, pltind far a se precupei, i plec n
calea ei.
i, aa cum fgduise, veni iar la prvlie, a doua zi, la acelai ceas. Da
inea de mn o copilandr cu mult mai tnr dect ea, i mai drgla, i
mai ispititoare, i mai lipicioas. Iar negutorul cel tnr, cnd o vzu pe
noua venit, nu mai avu ochi dect pentru ea i nu o mai lu n seam pe
cea dinti, de parc nici nu o mai vedea. Iar aceasta, pn la urm, i spuse:
O, chip binecuvntat, pe Allah! nu ai ales ru. i, dac vrei, am s
slujesc de mijlocitoare ntre tine i feti- cana aceasta, care este chiar fata
mea.
Iar flcul spuse:
Binecuvntarea se afl n mna ta, o, prea-aleas hanm! Hotrt, pe
Prorocul! asupra lui fie rugciu- nea i pacea! dorul meu este pn
peste poate pentru copilanda aceasta, fiica ta. Ci, vai! dorul nu este mpli-
nit aievea i, dac stau s judec din cele ce se vd, fiica ta este prea bogat
pentru mine.
Ci ea se mpotrivi, spunnd:
Pe Prorocul! o, fiul meu, nu este nimica! ntruct avem s te iertm de
zestrea pe care soul este dator s-o scrie pe numele soiei, i lum pe seama
noastr toate angaralele nunii i toate cheltuielile. Aa c nu ai dect s te
nvoieti i ai s dobndeti un culcu bun, o pine cald, un trup proaspt
i bunstare! ntruct, atunci cnd dai de o fptur atta de frumoas ca
tine, o iei aa cum este, fr a-i mai cere altceva dect s se poarte cu
volnicie la ceea ce tii, vrtos, drz i ndelung.

yj opt sute nouzecea noapte


147
Iar flcul rspunse:
Nu este nimica mpotriv
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzecea noapte
Urm:
vrtos, drz i ndelung.
Iar flcul rspunse:
Nu este nimica mpotriv.
i, acolo pe loc, czur la nvoial n toate privinele, i se hotr ca nunta
s se srbtoreasc n cel mai scurt rstimp, fr de slujbe i fr de
mosafiri, fr de me- terhanale, fr de dnuitoare i de cntree, i fr
de preumblri i alaiuri.
i, la ziua hotrt, se trimise dup cadiu i dup martori. i fu scris
senetul, precum nva Legea. Iar ma- ma, de fa cu cadiul i cu martorii, l
pofti pe flcu n odaia de nunt i l ls singur cu soia sa, spunndu-i:
Bucurai-v de norocul vostru, o, copiii mei!
i, n noaptea aceea, nu se mai afl n toat cetatea
Damascului, din ara amului, o pereche mai frumoas dect a celor doi
tineri mbriai, care se potriveau unul cu cellalt ca dou jumti dintr-o
migdal.
i-a doua zi, dup o noapte petrecut n desftri, mirele se scul i se
duse s-i fac splrile cele de datin la hammam. Dup care se duse la
prvlia lui, ca de obi- cei, i ezu acolo pn la nchiderea sukului. Iar
atunci se scul i plec la casa lui cea nou, la nevast-sa.
i intr la harem, i se duse drept la odaia de nunt, unde n ajun se
dedulcise cu attea lucruri minunate. i iact c,

148
O mie i una de nopi sub pologul patului, soia lui, cu pletele desfcute,
dormea lipit de un copilandru cu obrazul neadumbrit de-un fir de pr, i
care o strngea cu patim la piept.
La privelitea aceea, lumea se nnegur pe chipul mi- relui, care se buluci
afar din odaie spre a se duce s-o ca- ute pe soacr-sa i s-o aduc s vad
ceea ce era de vzut.
i chiar c dete de soacr-sa, care sta n pragul odii i care, atunci cnd l
vzu galben la chip i tare tulburat, i zise:
Ce ai, o, fiul meu? Roag-te ntru Prorocul!
Iar el rspunse:
Asupra lui fie rugciunea i pacea! Ce e asta, o, maic? Ce este ceea ce
vd eu n pat? M adpostesc n- tru Allah mpotriva vicleniilor Celui btut
cu pietre?
i scuip nprasnic pe jos, ca asupra cuiva ce-ar fi fost la picioarele sale.
Iar soacra spuse:
i pentru ce, o, fiul meu, toat mnia aceasta i toat tulburarea
aceasta? Oare din pricin c soia ta este cu altcineva? Ci, pe vredniciile
Prorocului! au tu socoi c poate cineva s se hrneasc, oare, cu vzduhul
vremurilor? i socoi c i-am dat-o pe fata mea de so- ie, fr a-i cere
nimica de zestre i de diat, ca tu acu- ma s te-apuci s-i osndeti
purtarea i s-i strici toanele? Da asta-i un naz mare din partea ta, fiul meu!
ntruct mai degrab ar trebui s-i spui c dou femei ca noi nu ar fi
izbndit s-i triasc zilele dac nu ar fi fost slobode s fac ce vor! Acuma
pricepi?
Iar mirele, buimcit de toate cte auzea, nu izbuti dect s ngaime:
M adpostesc ntru Allah! El este Atotmilosrd- nicul!
Iar soacra urm:
Ce, tot te mai plngi? Pi, copile al meu, dac felul nostru de a tri nu
i este pe plac, nu ai dect s ne ari ct i sunt de late spetele!

yj opt sute nouzecea noapte


149
La vorbele acestea, tinerelul, pn peste msur de mnios, strig, n aa
fel ca s fie auzit i de mam, i de fiic:
M despresc de ea! pe Allah i pe Prorocul! m despresc!
i, tot atunci, de sub polog, tnra nevast se ridic trosnindu-i oasele
i, auzind rostirea despreniei, i trase degrab iamacul peste fa, ca s
nu mai stea dez- velit dinaintea aceluia care de aci ncolo nu mai era
pentru ea dect un strin. i, odat cu ea, iei de sub po- log i fptura cu
care ezuse mbriat att de drgs- tos. Or, fptura aceea, care de
departe semna cu un bieandru fr barb, era, numai vzndu-i valul
p- rului desfurat deodat, de-i ajungea pn la glezne, era o copil.
i, pe cnd bietul tinerel sta nepenit de uluial, doi martori, pe care
soacra i ascunsese n dosul unei per- dele, se ivir i spuser:
Am auzit rostirea de desprenie i adeverim c te-ai desprit de
soia ta!
Iar mama i spuse, rznd:
Eh, fiul meu, nu-i mai rmne dect s pleci! i, ca s nu te duci cu o
prere greit, afl c feticana de colea, i care era culcat cu soia ta, este
fata mea cea mai mic. Iar ceea ce ai gndit tu este un pcat pe sufletul tu!
Da s mai tii c soia ta a fost mai nti mritat cu un tinerel care-i era
drag i care o avea i el drag. Ci, ntr-o zi, s-au certat i, n toiul dihoniei,
ginerele meu i-a spus fetei mele: M despresc de trei ori! i tu tii c
acesta-i jurmntul de desprenie cel mai greu i cel mai sfnt. Iar acela
care l-a rostit nu poate s se mai nsoare cu soia lui de pn aci, dac i-ar
veni cheful ntr-o zi, dect dac soia lui leag alt mriti cu alt br- bat,
care, la rndu-i, s-o lase i eL i-aa c aveam trebu- in de un dezlegtor,
fiul meu. i l-am cutat mult vreme pe dezlegtorul acela, far a-l gsi. i,
pn la
yj opt sute nouzecea noapte
151
urm, am dat de tine. i am priceput, de cum te-am vzut, c ai s fii un
dezlegtor desvrit. i te-am ales.
i s-a petrecut ceea ce s-a petrecut. Uassalam!
i, cu asta, l mpinse afar din cas i ncuie poarta, n vreme ce soul
dinti, de fa cu tot acelai cadiu i tot aceiai martori, scrise al doilea senet
de cstorie cu soia lui dinti.
i-acesta-i, o, norocitule sultan, povestea cu Dezle- gtorul. Ci ea-i
departe de-a fi la fel de desfttoare ca poves- tea cpeteniei de agii.
Povestea cu cpetenia de agii
Era odinioar la Cairo un kurd, venit n Egipt pe vremea domniei
sultanului cel atotbiruitor, Saladin aib-l Allah ntru milele sale! i kurdul
acela era un ins cumplit de voinic, cu nite musti mari i cu o barb, de i
se suia pn la ochi, i cu nite sprncene, de-i c- deau peste ochi, i cu
nite smocuri de pr, de-i ieeau din nas i din urechi. Iar chipu-i era atta
de amarnic, nct ajunse repede cpetenie de agii. Iar pulamalele din
mahala numai ct ce-l vedeau de departe i o i luau la fug, slobozindu-i
picioarele n vnt, mai sprinteni dect dac ar fi zrit ivindu-se vreo gul.
Iar mamele i speriau copiii spunndu-le c au s-l cheme pe kurd, atuncea
cnd acetia nu erau cumini. ntr-un cuvnt, era spaima mahalalei i a
cetii.
Or, ntr-o bun zi, zdrahonul simi cum l apas sin- gurtatea i se gndi
c tare bine ar fi, seara, cnd se n- toarce acas, s gseasc i el nite carne
proaspt bun de luat n gur. i aa c se duse s caute o peitoare i-i
zise:
Vreau s-mi iau femeie. Da am pit multe i tiu cte belele aduc
ndeobte femeile cu ele. Drept aceea,

152
O mie i una de nopi ntruct doresc s am ct mai puine ncurcturi cu
pu- tin, vreau s-mi gseti o fat fecioar, care s nu se fi deprtat
vreodat de poalele maic-sii i care s fie gata a tri cu mine ntr-o cas
alctuit numai dintr-o odaie.
i pun nvoiala ca niciodat s nu ias din casa i din odaia aceea. i ia vezi
dac poi ori dac nu poi s g- seti o atare fat!
Iar peitoarea rspunse:
Pot! i pune jos arvuna!
Iar cpetenia de agii i dete un dinar drept arvun i plec n calea lui. Iar
peitoarea se scul n picioare i porni s caute fata cu pricina. i dup mai
multe zile de cutri i de umblete, de ntrebri i de rspunsuri, gsi pn
la urm o fat ce se nvoi s triasc deci cu kurdul, fr s ias vreodat
din casa alctuit numai dintr-o odaie. i peitoarea se duse s-i dea de tire
cpeteniei de agii despre izbnda strdaniilor ei, i i spuse:
Cea pe care i-am gsit-o este o fat fecioar, care nu s-a dezlipit
vreodat de lng maic-sa i care mi-a spus, cnd i-am artat dorina ta:
Ori c am s triesc cu cpetenia cea viteaz, ori c stau aici ncuiat cu
maic-mea, tot aia-i!
Iar kurdul fu mulumit foarte de rspuns i o ntreb pe peitoare:
i cum este fata?
Ea rspunse:
Este gras i durdulie, i alb!
El spuse:
Aa-mi place!
i-aa c, ntruct i tatl fetei se nvoia, i mama fetei se nvoia, i fata se
nvoia, i kurdul se nvoia, nunta fu srbtorit fr de zbav. Iar kurdul,
taic al acelor musti vajnice, o aduse pe fata aceea gras i durdulie, i
alb n casa lui, alctuit numai dintr-o odaie, i se ncuie acolo cu ea i cu
ursita sa. i numai unul Allah

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


153
tie ce s-a petrecut n noaptea aceea. i, a doua zi, plecnd s-i vad de
treburile de la agie, kurdul i zise: Mi-am n- temeiat norocul cu fata
aceasta. Iar seara, ntorcndu-se acas, i ajunse numai o privire spre a-i
da seama c totul era bine ornduit n cas. i n fiecare zi i zicea:
nc nu s-a nscut acela cruia s-i fie dat a-i bga na- sul n ciorba mea.
Iar linitea-i era desvrit, i tihna, deplin. i habar n-avea c, n pofida
priceperii lui celei multe, femeia-i iscusit din natere i c, dac-i dorete
ceva, nimica nu poate s-i stea n cale. i-avea s capete i el, n curnd,
nvtura aceasta.
Se afla, ntr-adevr, pe uli, chiar peste drum de fe- reastra casei, un
zalhangiu de carne de oaie. i mcela- rul acela avea un fiu, un pezevenghi
desvrit, care din firea lui era plin de via i de voioie, i care de dimi-
nea pn seara cnta necurmat, cu un glas tare fru- mos. Iar tnra soie a
kurdului cpetenie de agii fu nrobit de farmecele i de glasul fiului
mcelarului, i se petrecu ntre ei ceea ce se petrecu
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i una noapte
Urm:
Iar tnra soie a kurdului cpetenie de agii fu nrobit de farmecele i
de glasul fiului mcelarului, i se petrecu ntre ei ceea ce se petrecu.
i jupnul kurd se ntoarse acas n ziua aceea mai devreme ca de obicei,
i bg cheia n broasc, spre a descuia ua. Iar soia lui, care n clipita aceea
se afla toc- mai n drdora bucuriei, auzi scritul cheii i ls toate ca s
sar drept n picioare. i dete zor s-l ascund pe

154
O mie i una de nopi drguul ei ntr-un ungher al odii, pe dup frnghia
pe care atrnau toate hainele, i ale soului, i ale ei. Pe urm i lu izarul
cel mare, cel cu care se nvluia de obicei, i cobor scria s-l ntmpine pe
brbatul su, zdrahonul care, urcnd scara pn la jumtate, apucase s
adulmece c se petrece n casa lui ceva ce nu se pe- trecea de obicei. i i
zise nevesti-sii:
Ce-i aici? i ce faci cu izarul?
Iar ea rspunse:
Povestea cu izarul, o, stpne al meu, este o po- veste care, dac ar fi
scris cu acul pe colul dinluntru al ochiului, ar sluji de nvtur aceluia
care ar citi-o cu cinstire! Ci, mai nti, vino i stai colea pe divan, ca s i-o
povestesc!
i l trase nspre divan, l pofti s ad jos i urm astfel:
Afl, dar, c era n cetatea Cairo o cpetenie de agii, om amarnic i
zuliar, care o veghea pe nevast-sa fr de rgaz. i, ca s fie ncredinat de
credina sa, o nchisese ntr-o cas, cumu-i aceasta, care nu avea dect
numai o odaie. Ci, n pofida tuturor iscodelilor lui, muieruca l ncornora
din toat inima i se mpreuna pe coarnele lui cele nesimitoare cu fiul unui
mcelar vecin al lor,
>7
pn ce, ntr-o zi, ntorcndu-se acas mai devreme ca de obicei,
cpetenia de agii mirosi ceva. i, ntr-adevr, cnd femeia l auzise la u,
dduse zor s-l ascund pe dr- guul ei, iar pe brbatu-su l trsese pe un
divan, ntoc- mai precum fcui eu cu tine. i-atunci, muierea i arunc pe
cap o basma pe care o avea n mn i l strnse cu ea de gt din toate
puterile, uite-aa!
i, spunnd acestea, nevestica arunc izarul pe capul kurdului i i-l
strnse pe dup gt, rznd, i urmndu-i povestirea astfel:
i cnd puiul de lele fu bine prins n nfram i cu capul, i cu gtul,
femeiuc strig la drguul ei ascuns

opt sute nouzeci i una noapte


155
pe dup hainele soului: Hei, drguule, iute, iute!
Fugi!" Iar mcelarul cel tnr dete zor s ias din ascun- ztoarea lui i s se
repead, pe scar, n uli. i-aceasta-i povestea cu izarul pe care-l ineam n
mn, ya sidi!
i, dup ce povesti astfel povestea aceasta, i vznd c drguul ei este
de mult n afar de orice primejdie, nevestica ls izarul pe care l rsucise
vrtos mprejurul gtului soului ei, kurdul, i se puse pe-un rs, de se
prvli pe spate.
Iar cpitanul kurd, scpnd din sugrumare, nu tiu dac se cade s rd
ori s se supere de povestea i de joaca soiei lui. i-apoi kurd era i kurd
rmnea. i drept aceea nu pricepu niciodat nimic din toat pa- nia. Iar
mustile i smoacele lui de pr nu se fetelir ntru nimic. i muri ca un om
fericit, mulumit i n- destulat, lsnd mult prsil pe urma lui.
Iar eherezada, n noaptea aceea, mai spuse i povestea ce urmeaz, i
care-i o nfruntare ntre mrinimia a trei ini de soiuri osebite, i-anume
ntre un so, un drgu i un ho.
Care este cel mai mrinimos?
Se povestete c erau la Bagdad un vr i o var, care de cnd erau copii
se ndrgiser cu o dragoste mare.
Iar prinii lor i meniser unul altuia, zicnd totdea- una: Cnd s-o face
mare Habib, avem s-l nsurm cu
Habiba!" i copiii triser i crescuser mpreun, i odat cu ei crescuse i
dragostea lor. Ci, cnd ajunser la vrsta s se nsoare, ursita nu hotr
nsurtoarea lor.
ntruct prinii, lovii de prvalitea vremilor, rm- seser tare sraci; iar
tatl i mama Habibei se socotir norocoi primindu-l ca so pentru fata lor
pe un prea- cinstit eic, unul dintre negustorii cei mai bogai din
Bagdad, care o ceruse de soie.

156
O mie i una de nopi
i, dup ce mritiul ei cu eicul fu hotrt, tnra
Habiba voi s-l vad pe Habib pentru cea din urm oar i i spuse
plngnd:
O, fiu al unchiului meu, o, mult-iubitule, tu tii ce s-a ntmplat, i tii
c prinii mei m-au dat de soie unui eic pe care nu l-am vzut niciodat
i care nu m-a vzut niciodat. i iact c, prin cstoria aceasta, sun- tem
prdai pe totdeauna de iubirea noastr, o, verio- rul meu! i poate c
moartea noastr ar fi mai de dorit dect viaa!
Iar Habib rspunse suspinnd:
O, mult-iubita mea verioar, amar-i soarta noas- tr, iar viaa
noastr de-aci nainte nu mai are nicio nsemntate! Cum am mai putea noi,
departe unul de altul, s mai simim gustul vieii i s ne mai bucurm de
frumuseile pmntului? Of! of! o, verioara mea, cum avem s mai
ndurm noi povara ursitei noastre?
i se plnser unul pe altul, de era s se topeasc de durere. Pe urm
venir i-i desprir, spunndu-le c mireasa este ateptat spre a fi dus
la casa soului.
Iar dezndjduita Habiba fu dus cu alai la casa ei- cului. i, dup
slujbele cele ndtinate, i dup urrile i vorbele de binecuvntare, nunta
lu sfrit i toat lumea plec, lsnd-o pe tnra mireas la soul ei.
Iar cnd veni i ceasul de mpreunare, eicul intr n odaia de nunt i o
vzu pe nevast-sa cum plngea n perne i cum pieptul i se zbtea plin de
suspine. i gndi:
De bun seam, plnge i ea aa cum plng toate fetele cnd se despresc
de mama lor. Ci noroc c nu ine prea mult, ndeobte. Cu un pic de ulei
izbuteti s-i dai de hac pn i lactului cel mai ruginit, iar cu dulcea se
domesticesc pn i puii de leu! i se duse lng fat, pe cnd ea plngea,
i i zise:
Ya setti Habiba, o, lumin a sufletului, pentru ce i prpdeti tu aa
frumuseea ochilor? i ce durere-i

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


157
pe tine, de te face s uii pn i c lng tine se afl ci- neva pe care nu l-
ai cunoscut pn acuma?
Ci fata, auzind glasul soului ei, fu cuprins de alt val de lacrimi i de
suspine i i cufund capul i mai tare n cptie. Iar eicul, cam ncurcat,
i spuse:
Ya setti Habiba, dac plngi dup mama ta, din pricin c te-ai
desprit de ea, spune-mi i m duc s ti-o aduc pe dat!
Iar copila, drept orice rspuns, scutur din cap ntre perne, plngnd i
mai tare, i nimic altceva. Iar soul zise:
Dac dup tatl tu, ori dup vreuna dintre suro- rile tale, ori dup
doica ta, ori dup vreo dihanie dra- g, vreun coco, ori vreo pisic, ori vreo
gazel, plngi tu ca atta jale, spune-mi i, pe Allah! plec s i-o aduc!
Ci numai o micare tgadnic din cap ntre perne fu rspunsul. Iar eicul
cuget o clip i zise:
Poate c plngi chiar dup casa prinilor ti, n care i-ai petrecut
pruncia i copilria, o, Habiba? Dac dup ea plngi, spune-mi, i te iau de
mn i-acolo te duc!
Iar copila, oleac mai alintat de vorbele cele bune ale soului ei, ridic
un pic capul; i ochii ei frumoi erau plini de lacrimi, iar obrazul ei vrjitor
era ca o fla- cr.
i rspunse, cu un glas tremurnd de plns:
Ya sidi, nu dup mama mea plng, nici dup tatl meu, nici dup
surorile mele, nici dup doica mea, nici dup altele dragi mie! Te rog, dar,
fierbinte, s m ieri a-i dezvlui pricina lacrimilor i a jalei mele.
Iar eicul cel minunat, care vedea pentru ntia oar dezvelit obrazul
soiei sale, rmase tare tulburat de fru- museea sa, de copilreasca vraj ce
se revrsa din toat fptura ei i de dulceaa graiului su. i i zise:
Ya setti Habiba, o, tu, cea mai frumoas dintre fete i cunun a lor,
dac nu desprirea de ai ti i de casa

158
O mie i una de nopi ta i face jale, nseamn c-i alt pricin. i te rog s
mi-o spui, ca s-i caut leacul.
Iar ea rspunse:
Fie-i mil! Iart-m de a-i spune!
El gri:
nseamn, atunci, c pricina nu-i alta dect nepl- cerea i sila ce ai
fa de mine. Or, pe viaa ta! dac mi-ai fi spus, prin mijlocirea mamei tale,
c nu voiai s fii soia mea, eu hotrt c nu te-a fi silit s intri mpotri- va
voiei tale n casa mea!
i ea spuse:
Nu, pe Allah! o, stpne al meu, pricina chinului meu nu este
nicidecum neplcerea ori sila! Cum s am simmintele acestea fa de
cineva pe care nu l-am vzut niciodat? Ci se datoreaz cu totul altui lucru,
pe care n-a putea s i-l dezvluiesc!
Ci el strui mai departe, atta de dibaci i cu atta buntate, c fata, cu
ochii n jos, sfri prin a-i mrturisi dragostea ce-o avea pentru vrul ei,
spunnd:
Pricina lacrimilor i a jalei mele este o fptura dra- g, care a rmas
acas, i anume fiul unchiului meu, cel cu care am crescut laolalt, care m-a
ndrgit i pe care l-am ndrgit din pruncie! Iar dragostea, o, stpne al
meu, este o buruian care i are rdcinile nfipte n inim, i, ca s-o
smulgi, ar trebui s smulgi i inima odat cu ea!
La dezvluirea aceasta a soiei sale, eicul ls capu-n jos, fr a scoate o
vorb. i cuget un ceas de vreme, pe urm slt capul i-i spuse fetei:
O, stpna mea, legea lui Allah i a Profetului su
Asupra-i fie rugciunea i pacea! l oprete pe drept- credincios s
dobndeasc cu sila fie ce-o fi de la un drept-credincios. Iar dac bucata de
pine nu se cade a fi luat cu sila de la un drept-credincios, ce va fi cnd
este vorba s-i rpeasc inima? Aa c linitete-i sufle- tul i nsenin-i
ochii! i nimic nu are s se ntmple, dect ceea ce a fost scris la ursitoarea
ta!

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


159
i adug:
Ridic-te, dar, o, soie a mea de-o clip, i, cu n- gduina i cu
deplina mea voie, du-te la acela care are asupra ta nite drepturi mai
temeinice dect ale mele i fii a lui n toat slobozenia. i s te ntorci aici de
cu zori, pn a se detepta slugile i a te vedea cnd te n- torci. ntruct din
ceasul acesta eti ca o copil a mea, din carnea i din sngele meu! Iar
printele nu se atinge de fata lui. i, dup ce am s mor, tu ai s fii moteni-
toarea mea!
i mai adug:
Ridic-te, fiica mea, fr a ovi, i du-te de-l alin pe vrul tu, care
pesemne c te plnge cum se plng morii!
i o ajut s se scoale, i i puse cu chiar mna lui rochiile cele frumoase
i nestematele de mireas, i o nsoi pn la poart. Iar ea iei n uli, cu
hainele cele frumoase i cu nestematele ei, ca o idoli purtat n zilele de
srbtoare de ctre necredincioi
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute nouzeci i doua noapte
Urm:
Iar ea iei n uli, cu hainele cele frumoase i cu nestematele ei, ca o
idoli purtat n zilele de srbtoa- re de ctre necredincioi. Da nu apuc
ea s fac nici douzeci de pai pe uli, pe unde niciun suflet nu tre- cea la
ceasul acela de noapte, c deodat o umbr nea- gr sri din bezn i se
repezi la ea. Or, era un ho, pndind vreo prad de noapte, i care,
vzndu-i sclipi- rea nestematelor, i zisese: Iact cu ce am s m m-
bogesc pe toat viaa! i o nfac vrtos i se gti s-o prade, spunndu-i
cu glas nfundat i nfricotor:

160
O mie i una de nopi
Dac deschizi gura s strigi, lungimea are s i se amestece cu limea!

i pusese mna pe salbe, cnd privirea lui dete de frumuseea obrazului


fetei; i, nucit cu totul, gndi:
Pe Allah! am s-o prad pe ea ntreag, c-i mai scump dect toate
comorile! i i zise:
O, stpna mea, nu i se va face niciun ru! Da nu mi te mpotrivi, ci
vino de bunvoia ta cu mine. i noaptea noastr are s fie o noapte
binecuvntat.
Cci gndea: Asta-i o almee! Cci numai almeele ies noaptea mbrcate
cu atta strlucire. i pesemne c vine de pe la vreo nunt de emir!
Iar copila, drept orice rspuns, ncepu s plng. i houl i zise:

Pe Allah! pentru ce plngi? Fac jurmnt c n-am s te jefuiesc, dac


mi te dai de bunvoie!
i, totodat, o lu de mn i vru s-o trag dup el.
Atunci, printre plnsete, fata i spuse cine era i i is- torisi mrinimia
eicului, soul ei, i nu-i ascunse nimi- ca din toat povestea. i adug:
Iar acuma sunt n minile tale. F cu mine ce-ai vrea!
Cnd houl, care era cel mai afurisit tlhar la drumul mare din tot isnaful
hoilor de la Bagdad, auzi povestea ciudat a fetei i cnd pricepu toat
strlucirea purtrii mrinimoase a eicului, soul ei, ls o clip capu-n jos
i chibzui adnc. Pe urm ridic fruntea i-i spuse fetei:
i unde locuiete fiul unchiului tu, cel pe care l ai drag?
Ea spuse:
n cutare mahala, pe cutare uli, unde ade n oda- ia ce d spre
grdina casei!
Iar houl spuse:
O, stpna mea, nu se va putea spune vreodat c doi ndrgostii au
fost pgubii de dragostea lor de

ji opt sute nouzeci i cincea noapte 161


ctre un ho. Druiasc-i Allah milele lui cele mai ale- se n noaptea
aceasta, pe care te duci s-o petreci cu vrul tu! Iar eu am s te cluzesc i
am s te nsoesc, spre a te feri de ntlnirile nedorite cu ali hoi de-ai ca
mine!
i adug:
O, stpna mea, dac vntul este al tuturora, flu- ierul nu este al meu!
i, rostind acestea, houl o lu pe fetican de mn i o nsoi, cu toate
cinstirile ce se arat fa de o dom- ni, pn la casa iubitului ei. i i lu
rmas-bun de la ea, dup ce i srut poala rochiei, i i vzu de dru- mul
su.
Iar fata mpinse poarta de la grdin, strbtu gr- dina i se duse drept
la odaia vrului ei. i l auzi cum suspina, singur-singurel, cu gndul la ea.
i btu la u;
i glasul plin de plnsete al vrului ei ntreb:
Cine este la u?
Ea spuse:
Habiba!
Iar el dinluntru strig:
O, glas al dulcei Habiba!
i mai spuse:
Habiba este moart! Cine eti tu, care mi vorbeti cu glasul ei?
Ea spuse:
Sunt eu, Habiba, fiica unchiului tu!
i ua se deschise, iar Habib czu leinat n braele verioarei sale. i
cnd, n urma ngrijirilor dulcei Habiba, se trezi din leinul lui, Habiba l
puse s se culce lng ea, i aez capul pe genunchii ei i i istorisi ce i se
ntm- plase cu eicul, soul ei, i cu houl cel mrinimos. Iar
Habib, cnd auzi, fu atta de tulburat, c dintru-nti nu izbuti s rosteasc
o vorb. Pe urm se scul deodat i i spuse verioarei lui:

162
O mie i una de nopi
Vino, o, verioara mea mult-iubit!
i o lu de mn, far a voi s se prilejuiasc de ea, i iei cu ea n uli, i
o duse, fr a rosti o vorb, la ca- sa eicului, soul ei.
Cnd eicul o vzu pe soia sa ntorcndu-se cu t- nrul Habib, vrul ei,
i cnd nelese pricina care i aducea astfel pe amndoi la casa lui, i pofti
n chiar odaia lui i i srut, aa cum un printe i srut copiii, i le spuse
cu un glas plin de greutate:
Cnd un drept-credincios i-a spus soiei lui: Tu eti fata mea, din
carnea i din sngele meu!, nicio pu- tere nu mai poate s-l dezlege de
vorbele lui! nct, dar, o, copiii mei, nu-mi datorai nimic! ntruct sunt
legat cu chiar vorbele mele!
i, dup ce le gri astfel, scrise pe numele lor i casa, i bunurile ce le
avea, i se duse s locuiasc n alt cetate.
Iar eherezada ls n seama sultanului ahriar s trag nvtura, fr
a-l ntreba nimic n privina aceasta. i, n noaptea aceea, mai spuse:
Brbierul jugnit
Cic era la Cairo un bieandru, far seamn de fru- mos i de druit. i
avea ca prieten, care l iubea mult i pe care i el o iubea, o fetican al
crei so era un yuzbaiu, vtaf peste o sut de caralii de agie, om plin de
nprsnicie i de vitejie, care avea nite mini de nu- mai cu un deget de-al
lor i ar fi fost de-ajuns spre a-l
strivi pe bieandru. i yuzbaiul acela avea toate nsu- irile cele minunate
n stare s mulumeasc haremul su: ci bieandrul nu avea pic de barb,
iar soia lui era dintre femeile acelea care poftesc mai mult la carnea de
miel; i era ca o crlan dintre acelea crora le place s se simt strunite mai
cu seam de ctre flciandri.

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


163
Or, ntr-o bun zi, yuzbaiul intr n cas i i spuse puiandrei, soia sa:
O, Cutare, sunt poftit n dup-amiaza aceasta s m duc n cutare loc,
n nite grdini, ca s rsuflu vz- duh curat cu nite prieteni. Dac, dar,
pentru o treab sau alta, va fi nevoie de mine, vei ti unde s m caui.
Iar soia i spuse:
Nimenea nu are s doreasc altceva de la tine dect s te tie n
bucurie i n mulumire! Du-te de te vesele- te n grdini, o, stpne al
meu, i aceasta s te nsenine i s te nfloreasc, spre bucuria noastr!
i yuzbaiul se duse pe drumul lui, firitisindu-se, nc o dat, c are o
soie atta de grijulie, i atta de mult druit, i atta de mult asculttoare,
i atta de cuviin- cioas.
i, de cum ntoarse el spatele, soia strig:
Mrire lui Allah, carele l deprteaz de la noi, n dup-amiaza
aceasta, pe yuzbaiul acesta crunt! Iact c am s trimit dup clenciul
inimii mele!
i l chem pe hadmbuul pe care l avea n slujba ei, i-i spuse:
O, biatule, du-te degrab dup Cutric, din par- tea mea. Iar dac nu
ai s-l gseti acas, s-l caui peste tot pn ce ai s-l gseti i s-i spui:
Stpna mea i trimite salamalecul i i spune s te duci la ea acas, chiar
acuma!
Iar hadmbul cel micu iei de la stpna lui i, ne- gsindu-l pe
flciandru acas, porni s strbat, n cu- tarea lui, toate prvliile din
suk, pe unde avea nravul de-a se duce s stea. i, pn la urm, l gsi n
prvlia unui brbier, unde intrase spre a se rade pe cap. i se apropie de el
taman n clipita cnd brbierul i nfur gtul cu un tergar curat, i i
spuse:
Deie Allah ca brbieritul s-i fie plcut!
Iar hadmbuul, apropiindu-se, aadar, de flcu, se plec nspre el i-i
spuse la ureche:

164
O mie i una de nopi
Stpna mea, Cutare i trimite salamalecurile ei cele mai alese i m
nsrcineaz s-i spun c astzi r- mul este limpede i c yuzbaiul este la
grdini! Dac, dar, ii s te bucuri, nu ai dect s vii fr de amnare i fr
de zbav.
Iar bieandrul, auzind acestea, nu mai putu s rab- de a mai zbovi
acolo nicio clipit i-i strig brbierului:
terge-m repede pe cap, c m duc; i am s m ntorc alt dat!
i, rostind vorbele acestea, i puse n mn o drahm din argint, ntocmai
ca i cnd ar fi fost dichisit pe cap de brbier. Iar brbierul, vznd atta
drnicie, i zise:
mi d o drahm cnd nici nu l-am ras pe cap! Ce-are s fie cnd are s i
fie ras pe cap? Pe Allah! iact un muteriu pe care n-am s-l scap din ochi.
Fr de nicio ndoial, cnd am s-l rad pe cap are s-mi dea un pumn de
drahme de-acestea!
Estimp, flciandrul se ridic repede i iei n uli.
Iar brbierul l nsoi pn n pragul prvliei, spu- nndu-i:
Allah fie cu tine, o, stpne al meu! Ndejdea mea-i c, dup ce ai s-i
ornduieti daravelile cele zornice, ai s te ntorci n prvlia aceasta, din
care ai s iei nc i mai frumos dect la intrare. Allah fie cu tine!
Iar flcul rspunse:
Taiieb! prea bine! am s m ntorc!
i o zbughi degrab, i pieri dup colul uliei.
i ajunse dinaintea casei drguei sale, soia yuzba- iului. i tocmai era
gata s bat n u, cnd, spre ulu- irea lui nespus, vzu rsrindu-i
dinainte, venind din partea cealalt a uliei, brbierul. i netiind cam care
putea s fie treaba ce-l fcea s fug aa pe brbier, care de departe i fcea
nite semne de chemare, nu mai btu n poart. Iar brbierul i spuse:

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


165
O, stpne al meu, Allah fie cu tine! M rog ie s nu uii de prvlia
mea, care s-a nmiresmat de venirea ta i s-a luminat. Iar neleptul spuse:
Cnd te-ai de- dulcit ntr-un loc, s nu mai caui altul! Iar doftorul cel
mare al arabilor, Abu Aii el Hossein Ibn Sina asupra-i fie milele Celui
Preanalt! a spus: Niciun lapte nu este de asemuit, pentru copil, cu
laptele mamei! i nimica nu-i este mai dulce capului dect mna unui
brbier dibaci! Ndjduiesc, dar, de la tine, o, stpne al meu, c ai s
cunoti prvlia mea dintre toate celelalte prvlii din suk.
Iar flciandrul zise:
Hei, uallah! de bun seam, am s-o cunosc, o, br- bierule!
i mpinse poarta, care se i deschisese de dinluntru, i grbi s-o nchid
n urma lui. i urc s se ntlneasc cu drgua sa, spre a-i face treaba cea
ndtinat.
Ci brbierul, n loc s se ntoarc la prvlia lui, r- mase nfipt n uli,
dinaintea porii, zicndu-i: Cel mai bine-i s-l atept chiar aici pe
muteriul acesta, ca s-l cluzesc chiar eu la prvlie, de team s nu care
cumva s greeasc la cele ale vecinilor mei!
i, fr a slbi ua mcar o clipit din ochi, se propi acolo.
Ci n ceea ce l privete pe yuzbaiu, dup ce ajunse la locul de ntlnire,
prietenul su i zise:
Ya sidi, iart-mi necuviina far de pereche, de care m fac vinovat
fat de tine. Ci a murit maic-mea

i trebuie s-i ornduiesc nmormntarea. Iart-m, dar, de-a nu putea s


m bucur astzi cu tine, i iart-mi purtarea cea urt. Allah e milos! i
avem s venim alt dat mpreun aici, ct mai curnd.
i i lu rmas-bun de la el, tot cerndu-i ntruna iertciune, i plec pe
drumul lui. Iar yuzbaiul, cu nasul
166
O mie i una de nopi cam alungit, i zise n sinei: Btu-le-ar Allah pe
babe- le cele afurisite, care nnegureaz ntr-un chip atta de ticlos zilele
de voioie! i afunda-le-ar Prdalnicul n hurile cele mai adnci dintr-al
cincelea iad!
i, grind acestea, scuip o dat cu nduf
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i treia noapte
Urm:
i, grind acestea, scuip o dat cu nduf, morm- ind n barb: Scuip
pe tine i pe pmntul care-o s te astupe, o, mam a pacostelor! i i lu
calea ndrt nspre cas, i ajunse pe ulia lui, cu nite ochi bulbucai de
mnie.
i l zri pe brbierul ce sta nepenit, cu privirile pe ferestrele de la casa
lui, ca un cine care ateapt s i se arunce un os. i l umfl i-i zise:
Ce-i cu tine, bre? i ce treab-i ntre tine i casa aceasta?
Iar brbierul se temeni pn la pmnt i rspunse:
O, sidi yuzbaiule, l atept aici pe cel mai bun muteriu al prvliei
mele! ntruct pinea mea este n minile lui!
Iar yuzbaiul, tare uimit, l ntreb:
Ce bsdeti tu, m javr de efrii? Nu cumva casa mea o fi acuma loc
de ntlnire pentru muteriii unor brbieri de teapa ta? Car-te, o,
pulamao, c, de nu, ai s-mi afli greutatea minii!
Iar brbierul spuse:
Numele lui Allah fie asupra-i, o, stpne al meu, yuzbaiule, i
asupra casei tale, i asupra celor care locu- iesc n preacinstita-i cas, sla
al bunei-cuviine i al

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


167
tuturor virtuilor! Ci, pe preascumpa-i via! m juru- iesc c muteriul
meu cel mai bun a intrat chiar aci! i, ntruct iact c-i cam de multior de
cnd se afl aici, iar meseria i prvlia mea m pun n neputin de a-l
mai atepta, m rog ie s-i spui, cnd ai s-l vezi, s nu zboveasc mai
mult!
Iar soul feticanei i zise:
i ce fel de om este muteriul tu, o, plod de co- doi i prsil de
pezevenghi?
El spuse:
Este un tinerel frumos, cu nite ochi iac-aa, i cu un mijlocel iac-
aa, i cilibiu foc! E un alabi ntru totul, zarif la purtri i la strai, i fdotim!
i dulce! o bucat de zahr, ya sidi, un fagure de miere, uallahi!
Cnd vtaful cel de peste o sut de caralii de agie auzi asemenea laud i
asemenea zugrvire a celui ce intrase n casa lui, l nfac pe brbier de
ceafa i, zgl- indu-l de cteva ori, i spuse:
O, prsil de pulamale i pui de lele!
Iar brbierul cel zglit strig:
Nu am nimic mpotriv!
Iar yuzbaiul urm:
nc mai cutezi s rosteti asemenea vorbe despre casa mea?
Iar brbierul zise:
O, stpne al meu, ai s vezi ce are s-i spun muteriul meu cnd ai s-
i spui: Brbierul cel cu mn dulce te ateapt la poart!
Iar yuzbaiul, spumegnd, rcni la el:
Dac-i aa, ezi aci i-ateapt pn m duc s-i cercetez spusele!
i se repezi n cas.
Or, estimp, muieruca, vznd i auzind de dup fe- reastr tot ce se
ntmpla n uli, avusese destul rgaz s-l
ascund pe drguul ei n fntna casei. i cnd yuzbaiul

168
O mie i una de nopi intr n odaie, nu mai era acolo nici flcu, nici nimic
ce s se asemuie ct de ct cu aa ceva. i o ntreb pe nevast-sa:
Hei, pe Allah! o, femeie, oare chiar este cumva de crezut c un brbat
s fi intrat n casa noastr?
Iar nevasta, ca suprat pn peste poate de o atare bnuial, strig:
O, ce ruine asupra casei noastre i asupra mea!
Cum s fi putut, o, stpne al meu, s intre aici un br- bat? Izgonit fie Cel-
Ru!
Iar yuzbaiul spuse:
Pi un brbier, care se afl n uli, mi-a spus c a- teapt s ias de la
noi un tinerel, muteriu de-al lui!
Ea spuse:
i nu l-ai sfrmat de zid?
El spuse:
M duc s-l sfrm!
i cobor, i l nfac pe brbier de ceaf, i ncepu s-l rsuceasc,
rcnind la el:
O, codo al maic-tii i-al nevesti-tii! Ai cutezat s rosteti asemenea
vorbe despre haremul unui drept- credincios?
i urma, far de ndoial, s-i fac dintr-odat lungi- mea s-i treac prin
lime, cnd brbierul strig:
Pe adevrul pe care ni l-a dezvluit Profetul, o, yuzbaiule, l-am vzut
cu ochii mei pe flcu cnd a in- trat n cas! Da nu l-am vzut s fi ieit!
Iar cellaltul l opri din rsuceal i rmase pn peste msur de uluit
auzindu-l pe insul acela struind a mr- turisi asemenea lucru pn i
dinaintea morii. i i zise:
Nu vreau s te ucid pn a nu-i dovedi c mini, o, cine! vino-
ncoace!
i l tr n cas, i ncepu s strbat cu el toate od- ile, i de jos, i de
sus, i peste tot. i, dup ce cercetar i rscolir tot, coborr n curte i
scotocir prin toate

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


169
colurile, far s gseasc nimic. i yuzbaiul se ntoarse nspre brbier
i-i spuse:
Nu este nimic!
Iar cellalt spuse:
Dreptu-i, da mai este i fntna aceasta, pe care nc nu am cercetat-o.
i-aa! Iar flcul auzea toat vnzoleala i toate vor- bele lor. i, la vorba
din urm, despre fntn i despre cercetarea fntnii, l blestem n inima
lui pe brbier, gndind: A, puiul de codoae ale pulamalcului! Are s m
duc la spnzurtoare! Iar nevestica, la rndu-i, l auzi i ea pe brbier
vorbind de cercetarea fntnii i co- bor n graba mare, strigndu-i soului
ei:
Da pn cnd, o, brbate, ai s-l mai lai s-i bat curtea i haremul
pe plodul sta dintr-un potop de n- cornorai ai neruinrii? i nu i-e
ruine ie s-l bagi aa n tihna slaului tu pe un strin de teapa stuia de
co- lea? Ce mai atepti de nu-l osndeti dup nelegiuirea lui?
Iar yuzbaiul spuse:
Drept spui tu, o, femeie, trebuie s-l pedepsesc. Ci tu eti cea
ponegrit, aa c tu se cade s-l osndeti. Pe- depsete-l dup greutatea i
dup fapta clevetirilor lui!
Atunci, puicana se sui n cas i lu un cuit de la buctrie, i l ncinse la
foc pn ce se fcu alb de fier- binte. i veni la brbierul pe care yuzbaiul l
i aternu- se la pmnt dintr-o smucitur. i, cu cuitul cel ncins, i arse
vinioarele, i i scoase ouoarele, n vreme ce yuz- baiul l inea proptit la
pmnt. Dup care l aruncar n uli, strignd n urma lui:
Asta are s te nvee minte s mai plvrgeti des- pre haremurile
oamenilor cinstii!
Iar amrtul de brbier zcu acolo pn ce nite tre- ctori miloi l
ridicar i l duser la prvlia lui. i gata cu el!

170
O mie i una de nopi
Ci n ceea ce l privete pe flciandrul nchis n fn- tn, apoi acesta, de
ndat ce toat zarva din cas conteni, dete zor s ias din ascunztoarea lui
i s-i slobozeasc picioarele n vnt. i Allah coperi ceea ce avea de
coperit!
Iar eherezada nu voi s lase cumva noaptea aceea s treac fr a-i mai
povesti sultanului ahriar i povestea cu
Faiiruz i cu soia lui.
Povestea cu faiiruz i cu soia lui
Se povestete c un sultan edea ntr-o zi pe terasa saraiului su,
revenindu-se i bucurndu-i ochii cu pri- velitea cerului de deasupra
capului i cu grdinile cele frumoase de la picioarele sale. i dete deodat
cu privi- rea, pe terasa unei case aezate peste drum de saraiul su, de o
femeie cum nu mai vzuse nicicnd alta ase- menea ca frumusee. i se
ntoarse nspre cei care l n- conjurau i i ntreb:
A cui este casa aceea?
Iar ei rspunser:
A slujitorului tu, Faiiruz. Iar femeia este soia lui!
Atunci, sultanul cobor de pe teras; iar patima l i lsase beat, fr de
vin, i dragostea era n inima lui. i l chem pe slujitorul su, Faiiruz, i i
spuse:
Ia scrisoarea aceasta i du-te n cutare cetate, i adu-mi rspunsul!
i Faiiruz lu scrisoarea, i se duse acas la el, i i puse scrisoarea sub
cap, i i trecu aa noaptea toat.
Iar cnd se fcu diminea, se scul, i lu bun-rmas de la soie i plec
nspre cetatea cu pricina, habar nea- vnd ce rosturi avea domnul su
mpotriva lui.
Estimp, sultanul se ridic degrab, numaidect dup ce soul plec, i se
ndrept, mbrcat n haine strvestite,

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


171
nspre casa lui Faiiruz, i btu la u. Iar soia lui Faiiruz ntreb:
Cine este la u?
i el rspunse:
Sunt eu, sultanul, stpnul soului tu!
i ea deschise. Iar el i spuse, aezndu-se:
Am venit ca musafir.
Iar ea zmbi i rspunse:
M adpostesc ntru Allah de un astfel de musafirlc.
ntruct chiar c nu m atept la nimica bun de la el!
Ci sultanul spuse:
O, alean al inimilor, noi suntem stpnul soului tu i socotim c nu
ne prea cam cunoti!
Iar ea rspunse:
Ba te cunosc, o, doamne i stpne al meu, i cu- nosc i ce gnd ai, i
tiu i ce vrei, i c eti stpnul so- ului meu. i, spre a-i dovedi c pricep
prea bine care i-e treaba, te povuiesc, o, sultane al meu, s ai sufletul
atta de sus nlat, ct s i se potriveasc i ie stihurile poetului:
Nu am s-mi fac vreodat cale
Pe drumul ctre vreun izvor
Ce st cu ghizdul buzei sale
La bunvoia tuturor
i-i las proaspetele ape
Toi trectorii s-i adape.
Cnd mutele cele murdare
i-abat pe farfuria mea
Roirea lor bzitoare,
De mi-ar fi foamea ct de grea,
Las farfurie i bucate,
C altceva nu se mai poate.
La fel i leul ocolete
Un drum ce duce la vreun vad

172 O mie i una de nopi


La care, strecurai hoete,
i cinii vin la adpat,
S lipie i ei la fel
De unde se adap el.
i, dup ce spuse stihurile, soia lui Faiiruz adug:
Ci tu, o, Maria Ta, ai bea din fntna pe care alii naintea ta i-au pus
buzele?
Iar sultanul, auzind vorbele acestea, se uit la ea cu uimire. i fu atta de
tulburat, nct ntoarse spatele, far a mai gsi o vorb de rspuns; i, n
graba lui de a fugi, i pierdu acolo unul dintre papuci. i-aceasta-i fu
pania.
Ci n ceea ce l privete pe Faiiruz, iact! Dup ce iei din cas, spre a se
duce unde l trimisese sultanul, cut scrisoarea n buzunar i nu o gsi. i
i aduse aminte c o pusese sub cpti. i se ntoarse din drum, i intr n
cas chiar la o clipit dup ce sultanul tocmai ieise. i vzu imineul
sultanului, pe prag. i numaidect nelese pricina trimiterii lui afar din
cetate, n nite locuri deprtate. i i zise: Sultanul, stpnul meu, nu m
tri- mite acolo dect ca s-i dea fru slobod la o patim tinuit! Da pstr
tcerea i, intrnd fr zarv n odaie, lu scrisoarea de unde o lsase i
plec iar, fr ca soia s fi prins de veste de ntoarcerea lui. i prsi ce-
tatea n grab, i se duse s-i ndeplineasc solia cu care fusese nsrcinat
de sultanul, stpnul su. i Allah i scrise bun pace, i omul duse
scrisoarea la locul porun- ct, i se ntoarse n cetatea sultanului aducnd
rspunsul cerut. i, pn a se duce s se odihneasc la el acas, dete zor s
se nfieze dinaintea sultanului care, spre a-l
rsplti pentru vrednicia lui, l drui cu o sut de dinari.
i nimica nu se pomeni despre ceea ce tim.
Iar Faiiruz, lund cei o sut de dinari, se duse la sukul giuvaiergiilor i al
argintarilor i cumpr, de toi banii,

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


173
nite lucruri strlucite, tot felul de podoabe plcute fe- meilor. i le duse
pe toate nevesti-sii, spunndu-i:
Acestea-s spre a srbtori ntoarcerea mea!
i adug:
Ia-le i pe astea, i tot ce ai aici, i ntoarce-te la casa tatlui tu!
Iar ea l ntreb:
Pentru ce?
Pentru c sultanul, stpnul meu, m-a coperit cu buntatea lui. i
pentru c vreau ca toat lumea s afle, i ca tatl tu s se bucure vznd la
tine toate podoa- bele acestea, drept aceea doresc s te vd cum pleci acolo
unde i spun.
Iar ea rspunse:
Cu drag i cu toat inima bucuroas!
i se mpodobi cu tot ce-i adusese brbatu-su, i cu tot ce mai avea, i
plec la casa tatlui ei. i taic-su se bucur foarte de venirea ei i de toate
mndreele pe ca- re le vedea pe ea. i ezu n casa tatlui su vreme de o
lun ntreag, fr ca soul ei, Faiiruz, s se mai fi gn- dit s vin dup ea,
i fr ca baremi s fi trimis s cear tiri despre ea.
nct, la captul lunii aceleia de desprire, fratele tinerei neveste veni la
Faiiruz i-i zise:
, O, Faiiruz, dac nu vrei s dezvluieti pricina mniei ce-o ai mpotriva
soiei tale, i pricina prsirii n care ai lsat-o, vino mcar i apr-te, n
pricina cu noi, dinaintea sultanului, stpnul nostru!
Iar Faiiruz rspunse:
Dac voi vrei s v judecai, eu nu am s m judec!
Iar fratele tinerelei spuse:
Ci vino totui, ca s m auzi ce pr am!
i se duse cu el dinaintea sultanului.
i l gsir pe sultan, n sala de judee, cu cadiul stnd jos lng el. i
fratele tinerei femei, dup ce srut pmntul dintre minile sultanului,
spuse:

174
O mie i una de nopi
O, stpne al nostru, vin s m judec pentru o pri- cin!
Iar sultanul i spuse:
Pricinile de judecat l privesc pe domnia sa, cadiul.
Cu el se cade s vorbeti!
Iar fratele tinerei femei se ntoarse nspre cadiu i zise:
Allah lumineze judeele domnului nostru, cadiul!
Or, iact pra i jalba noastr: i-am nchiriat, numai ca nchiriere, omului
acesta, o grdin frumoas, bine ocrotit cu ziduri nalte i pzite, minunat
ngrijit i sdit cu flori i cu pomi roditori. Ci omul acesta, dup ce a
strns toate florile i a mncat toate poamele, a dat jos zidurile, a lsat
grdina vraite n cele patru vnturi i a adus totul n stare de jaf. i-acuma
vine s rup n- voiala i s ne dea ndrt grdina n starea n care a adus-
o! i-aceasta-i plngerea noastr i pricina noastr, ya sidil cadi!
i cadiul se ntoarse nspre Faiiruz i i zise:
Da tu ce ai a spune, o, tinere?
i el rspunse:
ntr-adevr, le dau ndrt grdina ntr-o stare mai bun dect era
nainte!
Iar cadiul i spuse fratelui:
Este adevrat c d ndrt grdina n stare mai bun, precum ne
mrturisete?
Iar fratele zise:
Nu. Ci a vrea s aflu de la el pricina care l-a m- pins s ne-o dea
ndrt!
i cadiul ntreb, ntorcndu-se nspre Faiiruz:
Ce ai de zis, o, tinere?
i Faiiruz rspunse:
Le-o dau ndrt din toat inima mea i n pofida inimii mele! Iar
pricina acestei dri ndrt, ntruct dorete s-o afle, este c am intrat n
grdina cu pricina i

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


175
am vzut pe pmntul ei urmele trecerii leului i ale piciorului lui. i mi-
a fost fric s nu m sfie leul, de m-a mai ncumeta nc o dat. i pentru
aceea am dat grdina ndrt stpnului ei. i nu am fcut treaba aceas- ta
dect din cinstire fa de leu i din fric pentru mine
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i patra noapte
Urm:
i nu am fcut treaba aceasta dect din cinstire fa de leu i din fric
pentru mine.
Iar sultanul, care sta tolnit pe perne i asculta fr a lsa s se vad,
cnd auzi vorbele lui Faiiruz, slujitorul su, i pricepu unde bate tlcul, se
ridic pe jumtate i i spuse tnrului:
O, Faiiruz, linitete-i sufletul, alung-i temerile i ntoarce-te la
grdina ta. ntruct, pe adevrul i pe sfinenia Islamului! grdina ta este
cea mai bine aprat i cea mai bine pzit din cte am vzut eu n viaa
mea;
iar zidurile ei sunt la adpost de orice clcare; iar pomii, roadele i florile ei
sunt cele mai curate i cele mai fru- moase din cte am vzut vreodat!
i Faiiruz nelese. i se ntoarse la soia lui. i o iubi.
i, n felul acesta, nici cadiul, nici nimenea dintre cei muli ci se aflau de
fa n sala de judee nu putu s priceap nimic din pricina aceea, care
rmase tinuit ntre sultan i Faiiruz i fratele soiei. Ci numai unul
Allah este Atoatetiutor!

176
O mie i una de nopi
Obria i deteptciunea
Era odat un om, amit de batin, pe care Allah l druise, ca pe toi
amiii din neamul su, cu un snge vrtos i cu o minte ntunecat.
ntruct este lucru tiut c, atunci cnd Allah a mprit darurile sale
oamenilor, a pus n fiecare pmnt nsuirile cele bune i nsuirile cele rele,
care urmau s se treac din neam n neam tu- turor celor ce aveau s se
nasc acolo. i-aa i drui el cu minte i cu isteciune pe locuitorii din Cairo,
cu putere brbteasc pe cei din Egiptul-de-Sus, cu dragoste de poezie pe
prinii notri arabi, cu vitejie pe clreii din pustie, cu obiceiuri
cuviincioase pe locuitorii din Irak, cu prietenie fa de oaspei pe triburile
cele rtcitoare, i cu multe alte daruri i multe alte pmnturi; ci sirie- nilor
nu le dete dect patima dup chilipir i dorul de negutorie, i i uit cu
totul cnd mpri darurile cele plcute. Drept aceea, orice-ar face, un amit,
din rile care se ntind de la marea cea srat pn la marginile pustiului
Damascului, are s fie pururea un mocofan cu snge vrtos, iar mintea lui
nu are s fie vreodat deschis dect la ispita cea grosolan a chilipirului i
a piicherlcului.
i-aa c sirianul cu pricina se trezi ntr-o bun zi cu dorina de a se duce
s chilipirgeasc pe la Cairo. i, f- r de nicio ndoial, numai soarta lui cea
pctoas i-a suflat gndul acesta de a se duce s triasc printre oa- menii
cei mai plcui i mai istei de pe pmnt. Ci, ca toi cei din neamul lui, era
plin de ngmfare i gndi c avea s-i nuceasc pe oamenii de acolo,
ntruct avea s duc nite lucruri frumoase cu el. Lu, ntr-adevr, n nite
lzi, tot ceea ce avea mai strlucit ca mtsrii, ca bogasiuri scumpe, ca
arme luminate i alte lucruri ase- menea, i se crui n cetatea cea ocrotit,
Misr Al-
Kahirah, Cairo!

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


177
i purcese cu a nchiria o prvlie pentru mrfurile sale i o odaie pentru
sine ntr-un han din cetate, n ini- ma sukurilor. i ncepu s se duc n
fiecare zi pe la muterii i pe la negutori, poftindu-i s vin s-i vad
mrfurile. i urm s lucreze tot aa o bucat de vreme, pn cnd ntr-o
bun zi, cum se duse s se preumble, i se tot uita ba la dreapta, ba la
stnga, se ntlni cu trei feticane ce veneau aplecate i legnate, i care
rdeau spunndu-i nite lucruri aa i-aa. i erau toate una mai frumoas
dect cealalt, i mai ispititoare, i mai dulci. i, cnd le zri, mustile i se
zburlir i i se cu- tremurar; i se apropie de ele, cnd fetele i aruncar
nite ocheade, i le zise:
Se poate, oare, s venii a-mi ine tovrie plcut, la hanul meu, spre
a ne veseli n noaptea aceasta?
Iar ele rspunser, zmbree:
Binevoim, ntr-adevr, i vom face ceea ce ne vei spune s facem, spre
a-i fi pe chef.
Iar el ntreb:
La mine sau la voi, o, stpnele mele?
Ele spuser:
Eh, pe Allah! la tine! Ce, tu crezi cumva c soii notri ne-ar lsa s
aducem acas brbai strini?
i adugar:
n noaptea aceasta vom veni la tine! Spune-ne, aadar, unde locuieti.
El spuse:
Locuiesc ntr-o odaie la cutare han, pe cutare uli.
Iar ele spuser:
Dac-i aa, pregtete-ne o cin i ine-ne-o la cald;
iar noi vom veni la tine dup ceasul rugciunii de noapte.
Iar el spuse:
Vorbele voastre sunt desvrite!
i fetele l lsar, spre a-i vedea de drum. Iar el, la rndu-i, se duse dup
merinde i cumpr pete, castravei,

178
O mie i una de nopi stridii, vin i mirodenii, i Ie aduse pe toate n odaia
lui;
i pregti cinci feluri de bucate cu carne, fr a mai pune la socoteal i
orezul, i legumele; i le gti chiar el, cu mna lui; i inu totul gata, ct mai
bine cu putin.
Iar cnd se fcu vremea de cin, cele trei femei veni- r, aa cum
fagduiser, nvluite n nite cbnie al- bastre, ce le fceau de
nerecunoscut. Ci, dup ce intrar, i aruncar hainele de pe umeri i ezur
jos ca nite lune. Iar sirianul se scul i veni dinaintea lor, stnd apoi i el
jos, ca un ulcior, dup ce rnduise cum se cu- vine farfuriile pline cu bucate.
i fetele mncar fiecare atta ct ncpu n ele. Iar el le aduse pe urm
sofraua cu vinuri. i cupa ncepu s se poarte ntre ei. i siria- nul, la
ndemnurile lor struitoare, nu ls s-l treac niciun rnd de la butur i
bu pn ce ncepu capul s i se blngne n toate prile. i atunci,
prinznd oarecare inim, ncepu s se uite n ochii tovarelor sale; i putu
s se minuneze de frumuseea fetelor i s se bucure de nurii lor. i se
nvrti ntre uluial i n- uceal. i se cltin ntre aiureal i zpceal. i
nu mai tiu s osebeasc brbat de femeie. Iar starea lui fu ne-
maipomenit, i soarta jalnic. i privea fr a vedea, i mnca fr a bea.
i dete s se slujeasc de picioare, i czu-n cap. i i roti ochii mprejur, i
scutur din nas mahmur. i sufl, i strnut. i rse, i plnse. Dup care
se ntoarse nspre una dintre cele trei mioare i i fcu ntrebare:
Allah fie asupra ta! ya setti, ce nume-i fi avnd tu, oare?
Ea rspunse, cum se cuvine:
Ai-mai-vzut-vreodat-pe-cineva-ca-mine?
Iar mintea lui zbur i mai tare, i strig n gura mare:
Nu, uallahi, nu am mai vzut pe cineva ca tine!
Pe urm se ntinse pe jos, sprijinindu-se n coate, i o ntreb i pe cea de-
a doua:

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


179
Da pe tine, ya setti, o, sngele vieii inimii mele, cum te cheam?
Ea rspunse:
N-ai-vzut-vreodat-pe-cineva-care-s-semene-cu- mine!
Iar el strig:
Inallah! fie voia lui Allah, o, stpn a mea, N-ai- vzut-vreodat-pe-
cineva-care-s semene-cu-mine!
Pe urm se ntoarse nspre cea de-a treia i o ntreb:
Da pe tine, ya setti, o, pojar al inimii mele, cam care poate fi
preacinstitul tu nume?
Ea rspunse:
Uit-te-la-mine-i-ai-s-m-cunoti!
i, auzind acest al treilea rspuns, sirianul se rosto- goli pe duumea,
strignd ct l inea gura:
Nu am nimica mpotriv, o, stpn a mea,
Uit-te-la-mine-i-ai-s-m-cunoti!
i ele preumblar pocalul necontenit i l deertar n gtlejul lui, pn ce
se prbui, cu capu-naintea pi- cioarelor i cu suflarea mpiedicat. Atunci,
vzndu-l
n starea aceea, fetele se ridicar i i scoaser turbanul, i i puser pe cap o
tichie de nebun. Pe urm se uitar mprejurul lor i puser gabja pe tot ce
gsir la nde- mn, i bani, i lucruri de pre. i, ncrcate cu prada, i cu
inima uoar, l lsar n hanul lui s grohie ca un bivol, i lsar odaia n
seama stpnului ei. Iar Atoate- acoperitorul acoperi ceea ce avea de
acoperit.
Or, a doua zi, cnd se trezi din beia lui, sirianul se vzu singur n odaie
i nu zbovi a bga de seam c odaia fusese mturat de tot ce se afla n
ea. i deodat i dobndi pe deplin simurile i strig:
Nu este mreie i putere dect numai ntru Allah
Slvitul i Marele!
i se repezi afar din han, cu tichia de nebun pe cap, i ncepu s-i
ntrebe pe toi trectorii dac nu ntlniser

180
O mie i una de nopi pe numitele Cutare, i Cutare, i Cutare. i rostea
numele pe care i le spuseser cele trei femei. Iar oamenii, v- zndu-l
mpopoonat aa, l credeau scpat de la maris- tan i rspundeau:
Nu, pe Allah! nu am vzut niciodat pe cineva ca tine!
Iar alii ziceau:
Niciodat nu am vzut pe cineva care s i se asemuie!
Iar alii rspundeau:
Ne uitm la tine, ntr-adevr, da nu te cunoatem!
nct, la captul ntrebrilor, nu mai tiu ce s fac i nici cui s se plng
i, pn la urm, ntlni un trector milos i bun de sfat, care i spuse:
Ascult-m pe mine, o, amitule! Cel mai bun lu- cru pe care l ai de
fcut, n mprejurarea aceasta, este de a te ntoarce n ara amului, fr de
amnare i fr de zbav, ntruct la Cairo, vezi tu, oamenii tiu s rsu-
ceasc i capetele tari, i pe cele uoare, i tiu s se joa- ce cu oule tot atta
de bine ca i cu pietrele.
Iar amitul, cu nasul alungit pn-n pmnt, se n- toarse n ara lui, din
care n-ar fi trebuit s ias niciodat.
i, ntruct adesea li s-au ntmplat asemenea pa- nii, cei de batin din
ara amului i clevetesc n gura mare pe copiii Egiptului.
Iar eherezada, sfrind de istorisit povestea aceasta, tcu.
i sultanul ahriar i zise:
Numai unui Allah este nvtor i Lumintor!
Iar ea adug:
Da ce-ar mai rmne din snoavele acestea, pe lng
Povestea cu Cartea magici.?
Iar sultanul ahriar zise:
Ce-i cu cartea aceea magic, o, eherezada, i care-i po- vestea ei?
Iar ea spuse:

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


181
Las s i-o povestesc, o, Maria Ta, n noaptea urm- toare, de-o vrea
Allah i dac aa este plcerea ta!
Iar sultanul zise:
De bun seam! vreau s ascult, n noaptea urmtoare, povestea
aceea, pe care nu o tiu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute nouzeci i cincea noapte
Micua Doniazada se ridic de pe chilimul pe care sta ghemuit i zise:
O, sora mea, cnd ai s ncepi s ne povesteti povestea cu cartea
magic?
Iar eherezada rspunse:
Fr amnare i fr de zbav, dat fiind c aceasta-i do- rina
stpnului nostru, sultanul.
i spuse:
e povestete, n hronicile noroadelor i n crile din vremurile vechi ci
numai unul Allah tie trecutul tot i poate s vad cele ce vin! c ntr-o
noap- te ca toate nopile califul, fiul califilor urmai drepi ai lui Abbas,
Harun Al-Raid, care domnea la Bagdad, s-a ridicat n patul su, prad unei
apsri, i aa, mbrcat n hainele sale de noapte, a poruncit s fie chemat
la el
Massrur, sptarul Mariei Sale, care s-a i nfiat nu- maidect dinainte-i. i
califul i-a zis:
O, Massrur, noaptea aceasta este sugrumtoare i grea peste pieptul
meu, i doresc s-mi risipeti poso- morala.
Iar Massrur a rspuns:
O, emire al drept-credincioilor, scoal-te i haide s mergem pe
teras ca s privim cu ochii notri pologul cerurilor presrat cu stele, i s
vedem cum se preumbl luna strlucit, n vreme ce nspre noi are s se
ridice cntecul clipocitor al apelor, i suspinele roilor scri- toare ale
puurilor cu scripei de la grdinile de zarzavat, cele despre care a spus
poetul:
Fntni cu scripei jalnic suspinnd,
De Lacrimi pline i de geamt blnd,
V-asemuii cu-ndrgostiii, cnd,
n ciuda vrjii ce le arde-n gnd,
i zi, i noapte-i trec mereu oftnd,
Fr-a-i mai da i bucuriei rnd.
i tot poetul acela, o, emire al drept-credincioilor, a spus, vorbind
despre apa curgtoare:
POVESTEA CU CARTEA MAGIC

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


183
Iubita mea e-o fat vrjitoare,
Ea m adap i tot ea mi cnt,
Ca o grdin fr asemnare:
Izvoare-s oehii-i, cu privire blnd,
Iar glasul ei e apa curgtoare.
i Harun l ascult pe sptarul su i cltin din cap, i zise:
Nu de asta am chef n noaptea de-acum!
i Massrur zise:
O, emire al drept-credincioilor, se afl n saraiul tu trei sute aizeci
de puiandre de toate culorile, aseme- nea cu tot attea lune i gazele, i
mbrcate n rochii frumoase ca nite flori. Scoal-te i hai s le prefirm pe
toate cu privirea, far ca ele s ne vad, fiecare n ia- tacul ei. i ai s le
asculi cntecele, i ai s le vezi jocu- rile, i ai s te uii la zbengurile lor. i
atunci, sufletul tu are s se simeasc mbiat nspre vreuna dintre ele.
i ai s-o iei de soa, n noaptea aceasta, i ea are s se dedea plcerilor ei cu
tine. i avem s vedem noi atunci ce-o s mai rmn din posomorala ta!
Ci Harun spuse:
O, Massrur, du-te de mi-l adu pe Giafar numai- dect!
Iar Massrur rspunse cu ascultare i cu supunere. i se duse s-l caute pe
Giafar acas, i i spuse:
Hai la emirul drept-credincioilor!
i Giafar rspunse:
Ascult i m supun!
i se scul pe clip pe dat, se mbrc i purcese cu
Massrur la sarai. i se nfi califului, care se afla tot n pat, i srut
pmntul dintre minile lui, i zise:
Deie Allah s nu fie pentru vreun lucru ru!
Iar Harun spuse:
Nu este de nimic alta dect de bine, o, Giafar! Ci sunt cam mohort n
noaptea aceasta, i chinuit, i

184
O mie i una de nopi apsat. i l-am trimis pe Massrur s-i spun s vii
aici ca s m veseleti i ca s-mi risipeti urtul.
Iar Giafar chibzui o clipit i rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, cnd sufletul nos- tru nu voiete s se
veseleasc nici cu frumuseea ceru- lui, nici cu cea a grdinilor, nici cu
dulceaa vntului, nici cu vederea florilor, nu mai rmne dect un leac, i
anume cartea. ntruct, o, emire al drept-credincioilor, cea mai frumoas
grdin este tot un dulap cu cri. Iar o preumblare printre luminile lui este
cea mai dulce i cea mai vrjit dintre preumblri! Scoal-te, aadar, i
haidem s cutm vreo carte, la ntmplare, pe rafturile dulapurilor cu
cri!
Iar Harun rspunse:
Drept grieti, o, Giafar! Acesta-i leacul cel mai bun mpotriva
urtului. i deloc nu m gndisem la el.
i se scul i, nsoit de Giafar i de Massrur, se duse n sala n care se
aflau dulapurile cu cri.
Iar Giafar i Massrur ineau fiecare cte o fclie, i califul lua crile din
dulapurile cele strlucite i din lzile de lemn nmiresmat, i le deschidea,
i-apoi le nchidea iari. i cercet aa multe lzi i dulapuri i, pn la
urm, puse mna pe o carte tare veche, pe care o deschise la ntmplare. i
nimeri peste un lucru care pesemne c l-o fi ispitit stranic, de vreme ce, n
loc de-a lsa cartea dup o clipit, ezu jos i ncepu s-o cer- ceteze foaie cu
foaie i s citeasc cu luare-aminte. i ia- ct c deodat ncepu s rd de
se prvli pe spate. Pe urm lu iari cartea i i urm citirea. i iact c
la- crimile ncepur s curg din ochii lui; i ncepu s plng de i se ud
barba toat, iar lacrimile-i curgeau printre firele din barb pn pe cartea pe
care o inea pe genunchi. Pe urm nchise cartea, o puse n zloaga ei i se
ridic de plecare.
Iar Giafar, dup ce l vzuse pe calif plngnd i r- znd, nu se putu
stpni s nu-i spun stpnului su:

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


185
O, emire al drept-credincioilor i domn peste cele
Dou Lumi, cam care poate s fie pricina ce te-a fcut i s rzi, i s plngi
aproape tot ntr-aceeai clipit?
Iar califul, auzind ntrebarea, se mnie pn peste marginile mniei i
rcni la Giafar, cu un glas sugru- mai:
O, cine din cinii de barmakizi, de unde atta neobrzare din partea
ta? i ce te privete pe tine? Iact c i iei nasul de a te dovedi suprtor i
ngmfat, i treci peste marginile rostului tu! Nu-i mai rmne acuma
dect s-l mai i sfruntezi pe califi Or, pe ochii mei! de vreme ce te bagi
unde nu te privete, vreau ca povestea aceasta s aib toate urmrile pe
care le cere. i poruncesc, aadar, s te duci s caui pe careva care ar putea
s-i spun pentru ce am rs i am plns la citirea acestei cri, i care s
ghiceasc ce se afl n scriptura aceasta, de la cea dinti foaie pn la cea
din urm. i dac nu ai s-l gseti pe insul acela, am s-i tai capul i-am
s-i art eu atunci ce m-a fcut s rd i s plng.
Cnd auzi vorbele acestea i cnd vzu mnia ca- lifului, Giafar spuse:
O, emire al drept-credincioilor, am svrit o gre- eal. Iar greeala
este fapt de oameni de teapa mea, pe cnd iertarea este fapt a unora ce au
sufletul ca acela al Mreiei Tale.
Ci Harun rspunse:
Nu! i m leg cu jurmnt! S te duci s-mi caui pe careva care s-mi
spun numaidect tot ce cuprinde cartea asta! De nu, am s-i tai capul pe
clip pe dat.
i Giafar spuse:
O, emire al drept-credincioilor, Allah a zidit cerurile i lumile n ase
zile, i, dac ar fi vrut, le-ar fi zi- dit ntr-un ceas. Iar dac nu a fcut aa, a
fost spre a ar- ta fpturilor sale c, n toate lucrurile, chiar spre a fptui
binele, trebuie s purcezi cu chibzuin i rbdare. Cu

186
O mie i una de nopi att mai mult cnd este vorba de-a fptui ceva
mpotri- va binelui, o, emire al drept-credincioilor. Ci, dac ii neabtut s
m duc s-l caut pe insul n stare s ghi- ceasc tot ce te-a fcut s rzi i s
plngi, ngduie ro- bului tu mcar un rspas de trei zile!
Iar califul spuse:
Dac nu-mi aduci insul despre care e vorba, ai s pieri de moartea cea
mai crunt!
Iar Giafar rspunse:
M duc n solia poruncit!
i iei numaidect, schimbat la fa, cu sufletul tre- murnd i cu inima
plin de amar i de mhnire.
i se duse acas, cu inima amar, mai nti s-i ia bun-rmas de la tatl
su, Yahia, i de la fratele su, El-
Fadl, i s plng. Iar ei i spuser:
Pentru ce te vedem n starea aceasta de tulburare i de mhnire, o,
Giafar?
Iar el le povesti tot ce se ntmplase ntre el i calif, i i ntiin despre
porunca primit. i adug:
Cine se joac cu un ti ascuit se taie la mn; iar cine se lupt cu leul
are s fie ucis. n ceea ce m prive- te, nu se mai afl loc pentru mine lng
calif; ntruct de-aci nainte ederea n preajma lui este cea mai mare dintre
primejdii pentru mine, ca i pentru tine, o, p- rintele meu, i ca i pentru
tine, o, fratele meu! Aa c este mai bine s m duc departe de ochii lui.
ntruct a-i mntui viaa este un lucru tare scump i niciodat nu e destul
de cntrit la chiar preul lui. ar deprtarea este cea mai bun mntuire
pentru gturile noastre.
i-apoi, poetul a spus:
Tu viaa-i mntuie de tng
i de prpdul care vine,
Iar casa las-o s se plng
Acelui ce-a zidit-o bine.

ji opt sute nouzeci i cincea noapte 187


Iar la acestea, printele su i fratele rspunser:
Nu pleca, o, Giafar, ntruct califul s-ar putea s te ierte!
Ci Giafar spuse:
A fcut jurmnt! Or, cum a putea eu s gsesc pe cineva n stare s
ghiceasc de la cea dinti privire pri- cina ce l-a fcut pe calif s rd i s
plng, precum i ce cuprinde, de la nceput pn la sfrit, afurisita aceea
de carte?
i Yahia rspunse, atunci:
Drept grieti, o, Giafar! Numai plecarea ta ne mai poate mntui
capetele. i cel mai bine ar fi s te duci la
Damasc, i s ezi acolo pn ce prvliul sorii are s se sfreasc i are
s ni se ntoarc norocul cel bun.
Iar Giafar ntreb:
i n lipsa mea ce are s se fac soia mea i hare- mul meu?
Iar Yahia spuse:
Du-te i nu te mai ngriji de nimic. Acestea-s nite pori pe care tu nu
mai ai rgazul s le descui. Du-te la
Damasc, ntruct aa i-a fost judeul ursitei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i asea noapte
Urm:
Acestea-s nite pori pe care tu nu mai ai rgazul s le descui. Du-te la
Damasc, ntruct aa i-a fost judeul ursitei.
i Yahia adug:
Ct despre ceea ce ar putea s se mai ntmple, dup plecarea ta,
Allah are s vegheze.

188
O mie i una de nopi
Ca urmare, Giafar vizirul i plec urechea la vorbele printelui su i,
fr de amnare i zbav, lu la el o pung n care se aflau o mie de dinari,
i puse sileaful i jungherul, i lu rmas-bun de la tatl su i de la fratele
su, nclec pe un catr i, nensoit de niciun rob i de niciun slujitor,
purcese la drum nspre Damasc.
i, de-a dreptul prin pustie, se tot duse i nu conteni s drumeeasc dect
n cea de a zecea zi, cnd ajunse la cm- pia cea verde a El-Marjului, care-i
intrarea n Damascul cel desfttor.
i vzu Minaretul Miresei cel frumos, care nea din verdeaa
mprejmuitoare, mbrcat de la temelie pn n vrf cu cahle daurii, i
grdinile cele scldate de izvoare, unde se lfiau straturile de flori; i
cmpiile cu miri, i dealurile cu albstrele, i esurile cu leandri. i se opri
s se uite la toate acele mndrei, ascultnd p- srile ciripitoare de prin
copaci. i vzu c cetatea aceea era o cetate a crei pereche nu fusese
zmislit nicieri pe faa pmntului. Se uit la dreapta, se uit la stnga i,
pn la urm, zri un om. i se duse la omul acela i i spuse:
O, fratele meu, care-i numele acestei ceti?
Iar omul rspunse:
O, doamne al meu, cetatea, n vremurile de de- mult, se chema Jullag,
i despre ea griete poetul n stihurile acestea:
Jullag mi e strvechiul nume,
i inimilor le sunt drag!
Prin mine ruri curg irag,
i-n preajm-mi, din afund de veac.
Grdin-a raiului pe lume,
Cuib de minuni far de pre,
Damasc, cetate-a mea, i steag,
Chilim de vis, trm mre,

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


189
Nimic nu-mi poate fi mai drag
Dect prea-albii ti perei.
Mult prea frumoasele-i terase
S fie binecuvntate,
i pururi fie-i ludate
Prea-falnicele frumusei
De pe terasele-i frumoase.
Iar omul care prociti stihurile adug:
Se mai cheam i am, altfel zis Grunte-de-Fru- musee, dat fiind c
ea este gruntele frumuseii lui
Dumnezeu pe pmnt.
Iar Giafar simi o dulce nfiorare auzind lmuririle

acestea. i i mulumi omului, i desclec de pe catr, i l lu de fru


spre a putea s mearg aa cu el printre case i geamii. i, ncetior, se
preumbla cercetnd una dup alta casele cele frumoase, pe dinaintea crora
tre- cea. i, privind aa, zri, n fundul unei ulie bine m- turate i bine
stropite, o cas falnic n mijlocul unei grdini mari. Iar n grdin vzu un
cort de mtas n- florat, mpodobit cu chilimuri strlucite de Khorassan,
i cu perdele bogate, i ticsit cu perne de mtas, cu sca- une i cu sofale. Iar
un brbat tnr edea jos, n mijlocul cortului, ca luna cnd rsare n cea de
a paisprezecea zi a ei. i era mbrcat uor, neavnd pe cap dect o bas- ma,
iar pe trup numai o hinu de culoare trandafi- rie. Iar dinaintea lui
edeau cu luare-aminte o mulime de ini, i buturi de toate felurile i de
cele mai alese.
Iar Giafar se opri un rstimp s-i bucure ochii cu privelitea aceea i se
simi tare mulumit de ceea ce vedea la brbatul acela tnr. i, uitndu-se
mai cu luare-aminte, zri lng brbat o femeie tnr i fru- moas ca
soarele pe un cer senin. Iar pe pieptul ei se afla o alut, ca un copil n
braele mamei sale. i cnta stihurile acestea:

190
O mie i una de nopi
Vai de acei ce inima i-o las
n minile spre care doru-ipoart:
Cnd vor dori s-o ia-ndrt acas,
N-au s i-o mai gseasc dect moart.
Au druit-o minilor iubite
Atunci cnd i-au simit-o-ndrgostit
Pentru c inimii ndrgostite
i e robia dragostei menit.
Adnc din piept i-au smuls-o far minte!
Rostete tu, o, pasre, mereu:
Din piept i-au smuls-o, nelund aminte
C are s le fie tare greu!"
Au omort-o far nicio vin,
Iar mult-iubitu-acum i bate joc
De cel ce cu iubire i se-nchin
i care arde-n dulcele ei foc.
Eu sunt acel ce caut iubirea,
Eu sunt iubirea, fratele ei sunt;
Eu, mistuit, mi plng nefericirea ntruna suspinnd i repetnd:
Privii-lpe cel ce iubirea crud
L-a vestejit! Chiar dac neschimbat
Rmase-n sinei, ca s-ifac-n ciud
Ei far mil l-au nmormntat!"
Iar Giafar, auzind cuvintele i cntecul, simi o mul- umire nemrginit,
iar luntrurile i se tulburar la ml- dierile acelui glas, i rosti: Pe Allah! e
frumos! Ci copilandra i ncepuse iari, pe alt glas, cu aluta pe genunchi,
s cnte stihurile acestea:
Plin de aceste simminte,
La dragoste s iei aminte:

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


191
Nu e nimica uimitor
C te iubesc cu-atta dor.
Spre tine mna mi-o ntind,
Cerndu-i mil i optind,
Cu umilin, s te-? iduri,
S-mi dai sursul dulcei guri!
mi trece chinuita via
Pierind sub ochiul tu de ghea.
Ah, niciodat nu mi-ai dat
Sursul drag, mult ateptat.
De-atta dor, plns bob cu bob,
Triesc pe lume ca un rob,
Iar biata-mi inim-i bolnav
De lacrimi negre de otrav.
Pn ce cntarea acestor stihuri s se sfreasc,
Giafar se apropiase de poart tot mai mult, mnat de desftarea pe care o
simea de a o auzi i de a o privi pe copilandra care cnta. i, deodat,
tnrul ce sta culcat sub cort l zri, se ridic pe jumtate, chem pe unul
dintre robii si cei mrunei i i spuse:
l vezi pe omul de colo, de la intrare, din faa noas- tr?
Iar copilandrul spuse:
Da!
Iar tnrul brbat spuse:
Trebuie s fie vreun strin, ntruct vd asupra lui semnele
drumeitului. D fuga de mi-l adu, i ai grij s nu-l superi.
i biatul rspunse:
Cu bucurie i plcere!
i zori s se duc la Giafar, care l vzu venind; i b- ieelul i spuse:

192
O mie i una de nopi
n numele lui Allah, o, doamne al meu, m rog ie, aibi buntatea de-a
veni la stpnul nostru.
Iar Giafar trecu poarta cu copilandrul i, ajungnd di- naintea intrrii n
cort, i ls catrul pe seama robilor ndatoritori i trecu pragul. Iar
stpnul cel tnr se i afla n picioare, ntru cinstea sa; i veni nspre el,
desfcndu-i larg minile, i l ntmpin cu nite urri de bun venit, de
parc l-ar fi cunoscut dintotdeauna, i, dup ce mul- umi lui Allah pentru
trimiterea oaspetelui, cnt:
O, oaspete al meu, bine-ai venit!
Sosirea ta ne-aduce bucurie,
i ne d via chipul tu vrjit.
Pe chipul tu m jur: simt cum nvie
Inima-n piept, de cum te-am fost zorit
i a muri, de-arfi s pieri, vai mie!
i, dup ce cnt acestea n cinstea lui Giafar, i zise:
Placu-i de-a sta, o, dulce doamne al meu! i m- rire lui Allah pentru
fericita ta venire!
i prociti rugciunea pentru oaspetele de la Allah i i urm astfel
cntecul:
De-am fi avut vreun semn de ntiinare
Despre venirea ta, pe sub picioare
Am fi ntins n calea ta, covor,
Curatul snge-al inimilor noastre
i catifeaua neagr-a ochilor.
Cci mai presus ne eti, venit din astre,
Dect ni-i pleoapa ce-o plecm cu dor.
i, dup ce sfri cntecul, se apropie de Giafar, l srut pe piept, i
preamri harurile i i spuse:
O, stpne al meu, ziua de azi este o zi fericit i, de n-ar fi i fost o
srbtoare, a fi facut-o eu, spre a da mulumire lui Allah!

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


193
Iar robii se bulucir numaidect dinaintea lor; i el le spuse:
Aducei-ne cele pregtite!
Iar ei aduser tvile cu mncruri, cu fripturi i cu toate celelalte lucruri
minunate, iar tnrul i spuse lui
Giafar:
O, doamne al meu, nelepii spun: Dac eti pof- tit, ndestuleaz-i
sufletul cu ceea ce se afl dinaintea ta. Or, noi, dac am fi tiut c ai s ne
luminezi astzi cu sosirea ta, i-am fi gtit nsi carnea noastr i ne-am fi
junghiat i pruncii n cinstea ta.
Iar Giafar rspunse:
Pun, aadar, mna, i am s mnnc pn ce am s m satur!
Iar tnrul ncepu s-i dea cu chiar mna lui bucile cele mai bune i s
stea la taifas cu toat dragostea i cu toat plcerea. Pe urm fur aduse
ibricul i ligheanul, i i se splar minile. Dup care tnrul stpn l pofti
s treac n sala de buturi, unde i spuse feticanei s cnte. Iar ea lu
luta, i potrivi strunele, o sprijini pe pieptul ei i, dup ce murmur o
clipit, cnt:
Iact-l, mndrul oaspe, a cruia venire
De toi e-ntmpinat cu drag i cu cinstire,
Mai dulce ca ndejdea, mre de strlucire.
Din plete-i se revars o negur curat,
De care nii zorii, cu faa speriat
i ruinai, srmanii, nici nu se mai arat.
Iar cnd ursita-mi neagr era s m omoare,
Cerui oblduina-i; i el, venind din zare, ntoarse vieii-un suflet din moarte i
pierzare.
i iat-m acuma sunt robul pe vecie
Al Craiului Iubirii, iar dulcea mea robie mi e pe totdeauna deplina bucurie.

194
O mie i una de nopi
Iar Giafar fu cuprins de o voioie pn peste poate, la fel cu voioia
tnrului, gazda sa. Ci tot nu contenea nicidecum a rmne ngrijorat de
npasta lui cu califul.
Iar ngrijorarea aceea era vdit pe chipul i n purtarea lui. i nu rmase
nevzut ochilor tnrului, care price- pu limpede c Giafar era tulburat,
nfricoat, ngndu- rat i chinuit de ceva. Iar Giafar, la rndu-i, pricepu c
tnrul bgase de seam starea sa i c, din bun-cuvi- in, se ferea s-l
ntrebe de pricina tulburrii. Ci, pn la urm, tnrul i zise:
O, doamne al meu, ascult ceea ce au spus ne- lepii:
Nu-ifie team i nu te-ntrista
De cele cte-asupra noastr vin.
Ia mai degrab un pocal i bea
Otrava sfnt a acestui vin
Ce-alung i necaz, i voie-rea.
Nu vezi cum zugrvir mini de vis
Caftanul buturii-n flori frumoase,
Cu crinul alb, cu dulcele narcis,
Cu floarea de Neman, cu tiparoase,
Pe via viei scrise cu dichis?
Dac te-apas gnduri i tristee,
Tu leagn-le-ncetior i blnd,
Pentru ca-n somn adnc s se rsfee
La snul buturilor, cntnd,
Al florilor i-al fetelor iubee.
Pe urm i spuse lui Giafar:
Nu-i chinui i nu-i zbuciuma inima, o, stpne al meu.
i i zise feticanei:
Cnt!

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


195
Iar ea cnt. i Giafar, care se desfta la acele cntece i era vrjit de ele,
spuse, ntr-un sfrit:
S nu contenim a ne veseli, cnd cu cntecul, cnd cu vorba, pn ce
lumina zilei are s se curme i are s vin noaptea cu negurile ei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i aptea noapte
Urm:
S nu contenim a ne veseli, cnd cu cntecul, cnd cu vorba, pn ce
lumina zilei are s se curme i are s vin noaptea cu negurile ei.
i tnrul le porunci robilor s aduc nite cai. Iar ei se supuser ndat;
i i aduser oaspetelui stpnului lor o iap mprteasc. i amndoi
srir pe spinarea cailor i pornir s strbat Damascul, i s se bucure de
privelitea sukurilor i a ulielor, pn ce ajunser dina- intea unei case
luminate strlucit i mpodobite cu fa- nare de toate culorile; iar dinaintea
unei pori se afla o lamp mare de aram frumos lucrat, spnzurnd de un
lan de aur. Iar n curtea casei erau nite chiocuri n- conjurate de cioplituri
n piatr minunate, i pline cu toate neamurile de psri i cu toate soiurile
de flori;
iar n mijlocul tuturor acelor cldiri se afla o sal boltit, cu ferestrele de
argint. Iar tnrul deschise ua de la sala aceea. Iar sala se ivi ca o grdin a
raiului, nsufleit de cntecele psrilor i de miresmele florilor, i de clipo-
citul izvoarelor. i casa toat rsuna de feluritele graiuri ale acelor psri, i
era cptuit numai cu mtas, i bine chivernisit cu perne de atlaz i cu
pene de stru. i se mai afla acolo, de asemenea, o grmad nenumrat

196
O mie i una de nopi de tot soiul de lucruri rare i de minunii scumpe, i
era mblsmat de mireasma florilor i a poamelor; i adpostea o
sumedenie nenchipuit de bogii falnice, farfurii i tacmuri din argint,
cupe de pre, cui pen- tru ars mirodenii, i grmezi de ambr sur, de
pulbere de aloe i de poame uscate. ntr-un cuvnt, era ca locu- ina
zugrvit n stihul acesta al poetului:
Era o cas alb, -ntr-o grdin,
i care strlucea ca o lumin
Din toat mreia ei deplin.
i, dup ce Giafar ezu jos, tnrul i spuse:
Un potop de binecuvntri s-a cobort din cer asu- pra capului nostru,
o, doamne i oaspete al meu, odat cu venirea ta!
i i mai spuse nc multe alte lucruri gingae, i l ntreb, ntr-un sfrit:
i care este pricina creia i datorm cinstea sosirii tale n cetatea
noastr? Aici gseti prieteni i bunstare, i toat dragostea!
Iar Giafar rspunse:
Eu, o, stpne al meu, sunt otean de meserie, i poruncesc peste o
ceat de oteni. Iar de batin sunt din cetatea Bassrei, de unde vin acuma.
Iar pricina sosi- rii mele este c, neputnd s-i pltesc califului haraciul pe
care i-l datorez, am fost cuprins de spaim pentru viaa mea i am luat fuga
cu capu-n pmnt, de fric. i nu m-am oprit din goan, prin cmpuri i
prin pustiuri, pn ce m-a adus la tine soarta.
Iar tnrul spuse:
O, venire binecuvntat! i care-i numele tu?
El rspunse:
Numele meu este ca i al tu, o, doamne al meu.
Iar tnrul, auzind aceasta, zmbi i spuse rznd:

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


197
O, doamne al meu, aadar te numeti Abul Hassan!
Ci m rog ie s nu mai ai nicio strngere de inim i nicio tulburare n
pieptul tu.
i dete porunc s fie aduse bucatele. i li se aduser nite tablale pline
cu tot felul de bunturi alese i desfttoare, i mncar, i rmaser
mulumii. Dup care masa fu ridicat i se aduser ibricul i ligheanul. i
se splar pe mini, i se ridicar, i se duser n sala de buturi, care era
plin cu flori i cu poame ntr-un chip desvrit. Iar tnrul vorbi cu
feticana n privina mu- zicii i a cntecului. Iar ea i ncnt pe amndoi i
i des- ft cu desvrirea meteugului ei; i pn i casa, cu ziduri cu tot,
era tulburat i micat. Iar Giafar, n vl- vora nflcrrii sale, i scoase
hainele i le azvrli ct colo, dup ce le fcu bucele. Iar tnrul i spuse:
Uallahi! deie Allah ca sfierea hainelor s aib drept urmare bucuria
i nicidecum suprarea i necazul. i alunge Atotputernicul amarul urtului
de la noi.
Pe urm fcu semn unuia dintre robii lui, care nu- maidect i aduse lui
Giafar nite haine noi, ce preuiau o sut de dinari, i l ajut s se mbrace.
Iar tnrul i spuse feticanei:
Schimb glasul alutei!
Iar ea schimb glasul i cnt stihurile acestea:
Privirea-mi ptima se pierde dup el,
Iar el nici nu ia seama la tristul meu mcel.
Deci s-mi nchei urarea i cntecul, strignd:
Iubirea-mipentru tine nici crncenul mormnt
Nu are s mi-o sting din inim nicicnd!"
Iar cnd se isprvi i cntecul acesta, Giafar iari se despuie de haine
chiuind. i tnrul i spuse:
Fie ca Allah s-i mbuneze viaa i fac el ca nce- putu-i s-i fie
sfritul, iar sfritul s-i fie nceputul!

198
O mie i una de nopi
Iar robii l mbrcar pe Giafar iari cu haine noi, mai frumoase dect
cele dinti. Iar feticana nu mai rosti nimic vreme de un ceas, pe cnd cei
doi edeau la taifas.
Pe urm tnrul i spuse lui Giafar:
Ascult, o, doamne al meu, ce a spus poetul des- pre ara n care, spre
cinstea noastr, te-a adus ursita n ziua aceasta binecuvntat.
i-i spuse feticanei:
Cnt-ne vorbele poetului despre valea noastr, cea care n vremurile
de demult se chema valea Rabwatului.
i copila cnt:
O, dulce strlucire-a nopii noastre
n valea-mbelugatului Rabwat,
Pe unde vntu-adie-n zri albastre
Cu valuri de miresme-mblsmat!
E-o salb mprejuru-i, sclipitoare:
De pomi nali, de ierburi unduind.
Cmpiile-i chilimuri sunt, de floare,
Cu psri care ciripesc argint.
Livezile-i, cnd ne zresc pe-aproape,
Ne-mbie cu bogatul lorpomet.
Iar noi, pe malul rcoroasei ape,
Sorbim taclale-n cupe de poet.
Frumoas este valea noastr scump,
i darnic-i, iar vntul optitor,
Cnd pe poteci prin lunca noastr umbl,
Ne-aduce numai daruri de la flori.
Cnd copila sfri de cntat, Giafar, pentru cea de-a treia oar, se
despuie de hainele sale. Iar tnrul stpn se ridic i l srut pe frunte, i
porunci s fie mbrcat cu alt vemnt. Cci tnrul acela, aa cum se va
dovedi, era omul cel mai mrinimos i cel mai minunat de pe

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


199
vremurile lui, iar drnicia minii sale i nlimea sufle- tului su erau pe
puin tot att de mari ca i cele ale lui
Hatim, cpetenia tribului Thay. i tifasui cu el mai departe despre
ntmplrile zilelor, i despre tlcuri, i despre snoave, i despre izbnzile
cele mai de seam ale poeziei. i i zise:
O, doamne al meu, nu i mpovra mintea cu griji i cu ngndurri.
Iar Giafar i spuse:
O, stpne al meu, mi-am prsit ara far a avea rgaz nici s
mnnc, nici s beau. i am fcut-o cu gndul de a m veseli i de a vedea
lumea. Dar dac
Allah mi-o hrzi s m mai ntorc vreodat n ara mea, i dac rudele
mele, i prietenii mei, i vecinii mei au s m cerceteze i au s m
iscodeasc, ntrebndu-m unde am fost i ce am vzut, am s le spun
binefacerile cu care m-ai cinstit i hatrurile pe care le-ai grmdit asupra
capului meu, n cetatea Damascului, din ara
amului. i am s le spun ce am vzut aici, i ce am v- zut dincolo, i am
s le rostesc nite cuvntri tare fru- moase, i am s le dezvluiesc nite
lucruri pline de nvminte despre toate cele cu cte are s mi se mbo-
geasc mintea pe lng tine, n cetatea ta.
Iar tnrul rspunse:
M adpostesc ntru Allah mpotriva ispitei gn- durilor de mndrie!
Numai El este singur mare.
i adug:
Vei rmne cu mine atta ct vei voi, zece ani, ori mult, precum i-o fi
placul! ntruct casa mea este casa ta, cu stpnul ei i cu tot ce se afl n ea.
i, estimp, fcndu-se noapte trzie, intrar hadm- bii i aternur
pentru Giafar un pat ginga n captul slii, la locul de cinste. i mai
aternur un pat, alturi de cel al lui Giafar. i plecar, dup ce ornduir i
dichisir totul precum se cuvine. Iar Giafar vizirul,

200
O mie i una de nopi vznd acestea, i zise n sine: Pesemne c gazda
mea este nensurat! i de aceea i-a pus patul lng al meu.
Socot c pot s arunc o ntrebare."
i, ca urmare, cutez s o ntrebe pe gazda sa:
O, stpnul meu, eti holtei sau eti nsurat?
Iar tnrul rspunse:
Sunt nsurat, o, doamne al meu!
Iar Giafar rspunse la aceasta:
Pentru ce, dar, dac eti nsurat, vrei s dormi al- turi de mine, n loc
s te duci la haremul tu i s te culci ca oamenii nsurai?
y
Iar tnrul rspunse:
Pe Allah, o, stpne al meu, haremul, cu tot ce se afl n el, nu are s-i
ia zborul i voi avea mai trziu tot timpul s m duc i acolo s m culc. Ci
acuma ar fi prea grosolan i urt din parte-mi, i grozav de necio- plit, i,
vai, ct de ruinos! s-l las singur, spre a m duce s m culc n haremul
meu, pe un om ca tine, un mu- safir, un oaspete de la Allah! O atare fapt ar
fi cu totul potrivnic bunei-cuviine i datorinelor ospeiei! i, cu adevrat,
o, stpne al meu, atta timp ct ederea ta va binevoi s cinsteasc aceast
cas, nu am s-mi odihnesc capul pe patul din haremul meu, nici nu am s
m culc n harem, ct vreme nu se va rosti bun-rmasul ntre tine i mine,
n ziua care i va plcea i pe care o vei alege, cnd ai s vrei s te ntorci cu
pace i tihn n ce- tatea i n ara ta!
Iar Giafar i zise n sinei: Asta-i o treab de-a mi- rrilea, minuntoare
pn peste poate! i dormir m- preun n noaptea aceea.
Iar a doua zi, dis-de-diminea, se scular i se duser la hammam, unde
tnrul cruia, de fapt, i se spunea
Attaf-cel-Darnic trimisese, pentru folosina oaspetelui su, un rnd de
haine falnice. i, dup ce se mbiar cum nu se poate mai desfttor,
nclecar pe nite cai
ji opt sute nouzeci i cincea noapte
201
minunai, pe care i gsir gata nuai la poarta ham- mamului, i
pornir nspre mecet, ca s mearg s vad
Mormntul Sultanei, i i petrecur toat ziua aceea prefirnd cu gndul
vieile oamenilor i morile lor. i tot aa fcur i mai apoi, n toate zilele,
ducndu-se s vad cnd o pia, cnd alta, i dormind noaptea cot la cot,
n chipul mai nainte artat, vreme de patru luni
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute nouzeci i opta noapte
Urm:
i tot aa fcur i mai apoi, n toate zilele, ducn- du-se s vad cnd
o pia, cnd alta, i dormind noap- tea cot la cot, n chipul mai nainte
artat, vreme de patru luni.
Or, la captul acestui rstimp, Giafar i simi su- fletul plin de tristee i
gndurile abtute; i, ntr-o bun zi, ezu jos i plnse. Iar Attaf-cel-Darnic,
vzndu-l c plnge, l ntreb, spunndu-i:
Allah alunge de la tine mhnirea i amarul, o, st- pne al meu!
Pentru ce te vd plngnd? i ce a putut s-i pricinuiasc mhnirea
aceasta? Dac i-e pieptul apsat, pentru ce nu mi dezvluieti pricina ce-i
face inima grea i sufletul amar?
Iar Giafar rspunse:
O, fratele meu, mi simt pieptul apsat pn peste poate i mi-ar
plcea s umblu aiurea, pe uliele
Damascului, i mi-ar plcea tot aa s-mi potolesc gndurile cu vederea
geamiei ommiazilor!
i Attaf-cel-Darnic rspunse:
Da cine, oare, ar putea s te opreasc, o, fratele meu? Au nu mai eti
slobod s te duci s te preumbli pe
202
O mie i una de nopi unde vrei i s-i rcoreti sufletul cum i place, n
aa fel ca pieptul s i se uureze i mintea s i se nsenineze i s i se
bucure? ntr-adevr, o, fratele meu, toate astea-s chiar nimic, chiar nimic!
i Giafar se scul s plece, cnd gazda l opri spre a-i spune:
O, doamne al meu, ai numai buntatea de a rb- da o clip, pentru ca
slugile noastre s-i poat nua o iepoar.
Ci Giafar rspunse:
O, prietene, mi-ar plcea mai mult s m duc pe jos; ntruct omul
care-i clare nu se mai poate bucura privind i lund seama mprejurul su;
ci ceilali oameni se bucur privindu-l i lund seama la el.
Iar Attaf-cel-Darnic i spuse:
Fie! Ci las-m baremi s-i dau o pung cu dinari, spre a putea s faci
niscaiva mile n calea ta i s mpri bani cu pumnul, aruncndu-i
mulimii!
i adug:
Acuma, poi s te duci s te preumbli. i deie Allah ca aceasta s-i
liniteasc sufletul, i s te uureze, i s te fac s te ntorci la noi plin de
voioie i de mulu- mire!
Ca urmare, Giafar lu de la preadarnica lui gazd o pung cu trei sute de
dinari i iei din cas, nsoit de urrile prietenului su.
i se ndrept ncetior, cu gndurile la npasta n care l bgase califul i
tare dezndjduit de-a gsi vreo dezle- gare, ori ca vreo ntmplare s-i
ngduiasc a dovedi tl- cul, ori s gseasc omul care l-ar putea dovedi, i
ajunse aa dinaintea geamiei celei falnice, i sui cele trei zeci de trepte de
marmur de la ua cea mare, i i bucur ochii minunndu-se de miroziile
cele frumoase de farfuriu, de auriturile, de nestematele i de marmorele
strlucite, care o mpodobeau pe toate prile, i de havuzurile cele

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


203
frumoase, n care curgea o ap atta de curat, c nici nu se vedea. i se
nl cu gndul la Allah, i i fcu rug- ciunea, i ascult predica, i ezu
acolo pn la prnz, simind o rcoreal mare cum i cobora n suflet i i li-
nitea inima. Pe urm iei din geamie i i milui pe calicii de la u, rostind
stihurile acestea:
Vzut-am frumuseile minune
Strnse aci-n geamia din Jullag.
i pe perei vzut-am ce tlc spune
Preasfntul frumuseilor irag.
i-am neles, precum ca s se tie,
Din toat sfnta frumusee scris:
Norodul, cnd se duce la geamie,
Gsete ua pururea deschis!
i, dup ce plec de la moscheea cea frumoas, i urm preumblarea
prin mahalale i pe ulie, privind i lund seama, pn ce ajunse dinaintea
unei case strlu- cte, cu nfiare domneasc, mpodobit cu nite feres-
tre din argint chenruite cu aur, care vrjeau mintea, i cu nite perdele de
mtas la fiecare fereastr. i, n faa porii, se afla o lavi de marmur
aternut cu un chi- lim. i, cum se simea cam ostenit de preumblarea sa,
Giafar ezu jos pe lavi i ncepu s se gndeasc la sine, la starea lui, la
ntmplrile din vremea din urm i la ce s-o fi putut ntmpla, n lipsa lui,
la Bagdad.
i, deodat, iact c la una dintre ferestre perdeaua se trase la o parte i
o mn alb toat, urmat de stp- na ei, se ivi cu o stropitoare micu din
aur. i femeia aceea era ca luna plin, cu nite priviri pierztoare de mini i
cu un chip ce nu-i avea sor pe lume. i zbovi o clip s stropeasc florile
din glastrele de la fereastr, nite flori de busuioc, de iasomie ngemnat,
de garoafe
ji opt sute nouzeci i cincea noapte
205
i de micsandre. Iar micrile ei erau numai gingie, numai duioie i
frumusee, pe cnd stropea cu mna florile mirositoare. Iar Giafar, la
vederea ei, i simi inima rnit de iubire. i se ridic n picioare, i se
temeni pn la pmnt dinaintea ei. Iar tinerica, sfrind de stropit florile,
se uit pe uli i l zri pe Giafar cum sta plecat pn la pmnt. i, dintru-
nti, dete s nchid fereastra i s plece. Pe urm se rzgndi i, aplecndu-
se peste pervaz, i spuse lui Giafar:
Casa aceasta este cumva casa ta?
Iar el rspunse:
Nu, pe Allah! o, stpna mea, casa nu este casa mea, dar robul care se
afl la ua ei este robul tu! i ateapt poruncile tale!
Iar ea spuse:
Dac aceast cas nu este a ta, atunci ce caui aici i pentru ce nu
pleci?
Iar el rspunse:
Pentru c, ya setti, m-am oprit aici spre a ticlui n cinstea ta cteva
stihuri!
Iar ea ntreb:
i cam ce ai putut s spui tu despre mine, n sti- hurile tale, bre
omule?
i numaidect Giafar rosti imnul acesta, pe care l ticlui acolo pe loc:
Ea se ivi-ntr-o rochie-alburie,
Cu ochii-i i cu pleoapele-i minuni.
Iar eu strigai: Vino, minune vie,
Numai cu graiul ochilor ti buni
i fr-a mai rosti niciun cuvnt!
Cu tine-a fi eu fericit pe lume,
Cu tine beat de fericire sunt.
Slvit s fie pururi Sfntul Nume,
Acela care surznd i scrise

206
O mie i una de nopi
Cu trandafiri obrajii amndoi
El singur poate s ia nite vise
i chip aievea s le dea apoi!
Alb i este rochia, cum este
i mna-i alb, i precum deplin
i este soarta, ca ntr-o poveste:
Un alb n alb, lumin n lumin."
Pe urm, ntruct n pofida acestor stihuri ea tot voia s plece, Giafar
strig:
Ateapt, fie-i mil, o, stpna mea! Iact alte sti- huri pe care le-am
alctuit despre nfiarea i despre gingia ta!
Iar ea spuse:
i cam ce-ai putut s spui tu n privina mea?
Iar el rosti urmtoarele stihuri:
i vezi tu chipulfalnic cum rsare
i, cu tot vlul care l adumbr,
E ca o lun luminnd pe zare?
De strlucirea lui, preasfnta umbr
A templelor n care e slvit
Se lumineaz toat-ntr-o clipit,
Iar soarele, cnd o privete-n fa,
Zavistnic se ntunec i-nghea.
nglbenete roul trandafir
Cnd i zrete fruntea, de necaz;
Iar mrul rumen pare tibiir
Pe lng-mbujoratul ei obraz.
Un muritor, dac o vede-o dat,
Rmne pururi jertfa a iubirii,
Arznd pe venicie, fr pat,
n flcrile chinului simirii.

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


207
Cnd tnra femeie auzi stihurile acestea, i spuse lui Giafar:
Ai fost strlucit! Ci acestea-s nite vorbe mai mari dect tine!
i i arunc o ochead care l sget, nchise fereastra i pieri grabnic. Iar
vizirul Giafar ezu rbduriu pe lavi- , ndjduind i ateptnd ca fereastra
s se mai deschi- d o dat i s-i ngduie a mai arunca o privire asupra
minunii abia zrite. i ori de cte ori da s se ridice i s plece, patima i
spunea: Stai! i nu conteni s tot fac aa pn ce se ls seara. Atunci, se
scul, cu inima lulea, i se ntoarse acas la Attaf-cel-Darnic. i l gsi pe
Attaf ateptndu-l chiar la intrarea casei, n prag, i strignd, cnd l vzu:
O, doamne al meu, m-ai lsat astzi cum nici nu se poate mai amrt
de lipsa ta! Iar gndurile mele erau cu tine, din pricina ateptrii ndelungi
i a zbvniciei ntoarcerii tale.
i se arunc la pieptul lui i l srut ntre ochi. Ci
Giafar nu rspunse nimic, i sta pierit. Iar Attaf se uit la el i citi pe chipul
lui multe vorbe, gsindu-l, ntr-adevr, tare schimbat la fa, i galben, i
mohort. i i zise:
O, doamne al meu, te vd tulburat la chip i cu mintea aiurea!
Iar Giafar rspunse:
O, doamne al meu, din clipa cnd m-am desprit de tine i pn
acuma m-a chinuit o durere rea de cap, ntruct am dormit greu asnoapte
pe cptiul meu.
Iar la geamie nu am priceput nimic din rugciunile pe care le rosteau drept-
credincioii. Iar starea mea este jalnic, i sntatea mea-i mielnic!
Atunci, Attaf-cel-Darnic i lu oaspetele de mn i l duse n sala n care
le plcea lor, de obicei, s stea de vorb. Iar robii aduser tvile cu
mncruri pentru masa de sear. Ci Giafar nu putu s mnnce nimic i
ridic mna. Iar tnrul l ntreb:

208
O mie i una de nopi
Pentru ce, o, doamne al meu, ridici mna i o de- prtezi de la
mncare?
Iar el rspunse:
Pentru c masa de asdiminea mi-a czut greu i nu mai pot s cinez.
Ci nu este nicio suprare din asta!
ntruct ndjduiesc c un ceas de somn are s fac rul s treac, iar mine
n-o s mai am nimic la stomah!
Ca urmare, Attaf porunci s se atearn patul lui
Giafar, mai devreme ca de obicei, iar Giafar se ntinse pe pat, cu gndurile
tare cltinate. i i trase nvelitoa- rea peste el, i ncepu s cugete la
fetican, la frumu- seea, la gingia, la fptura, la alctuirea ei fericit i la
tot ceea ce Atoatedttorul preamrit fie El! i druise ca frumusee, ca
strlucire i ca desvrire. i i uit de toate cte i se ntmplaser n zilele
trecutului su, i de necazul cu califul, i de porunca primit, i de
neamurile, i de prietenii, i de ara lui. i aa era de amarnic zbuciumul
gndurilor sale, nct se simi cu- prins de ameeal, iar trupu-i fu npdit
de nfiorare. i nu mai conteni s se tot suceasc i s se tot rsuceasc,
potopit de foc, n patul lui, pn dimineaa. i era ca un ins pierdut pe
marea dragostei.
i, cum se fcuse ceasul la care, de obicei, se sculau,
Attaf se scul cel dinti i se plec asupra-i, i-i zise:
Cum o duci cu sntatea? Gndurile mele au stat toat noaptea
plecate asupra ta. i am vzut limpede c n-ai gustat din somn pn la ziu.
Iar Giafar rspunse:
O, fratele meu, nu prea mi-e bine, nu am niciun chef
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute nouzeci i noua noapte

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


209
Urm:
O, fratele meu, nu prea mi-e bine, nu am niciun chef.
Auzind vorbele acestea, Attaf-cel-Darnic, minunatul, fu cuprins de
tulburare pn peste marginile tulburrii i trimise pe dat un rob alb s
caute un doftor. Iar robul dete fuga s-i mplineasc misia, i nu zbovi
mult pn ce s se ntoarc cu doftorul cel mai bun din Damasc i cel mai
iscusit dintre doftorii de pe vremea lui.
i doftorul, hakim de frunte, veni la Giafar, care sta ntins pe pat, cu ochii
pierdui, i se uit la faa lui, i i zise:
Nu te tulbura c m vezi, i darul sntii s fie asupra-i! D-mi
mna!
i i lu mna, i i pipi btile vinelor, i vzu c tot lucrul era la locul
lui, far de nicio vtmtur, fr de nicio suferin i fr de nicio durere,
iar btile inimii erau pline i opririle dintre bti erau opriri sntoase.
i, dup ce cercet toate acestea, pricepu care este pri- cina rului i c
bolnavul era bolnav de dragoste. i nu voi, de fa cu Attaf, s pomeneasc
nimic despre ceea ce bgase de seam la bolnav. i, ca s fac lucrurile cu
gingie i fr mult zarv, lu o bucat de hrtie i scrise pe ea leacul. i
puse ncetior hrtia sub capul lui
Giafar, spunndu-i:
Leacul se afl sub capul tu! i i-am hotrt o curenie. Dac o vei
lua, vei fi vindecat.
i, grind astfel, hakimul i lu ziua-bun de la
Giafar, spre a se duce s-i ngrijeasc pe ceilali bolnavi ai si, care erau
muli. i Attaf l nsoi pn la poart, unde l ntreb:
O, hakimule, ce are?
i hakimul rspunse:
Lucrul se afl pe hrtie.

210
O mie i una de nopi
i plec.
Iar Attaf se ntoarse la oaspetele su i l gsi sfrind de citit poezia
aceasta:
ntr-o zi veni la mine
Un hakim, m lu de mn,
S-mi msoare, cum se cere,
Ale inimii bti.
Eu strigai: Ci las mna,
C nu-n mn i nu-n vn,
Ci n suflet arde focul
Ce m mistuie-n vpi!"
El, atunci, mi spuse iari:
Bea sirop de trandafir
Mestecat cu suc de limb
i nu spune nimnui!"
Eu i rspunsei: Siropul
Bine-l tiu, e-un elixir
Ce-l adun de pe obrajii
Pentru care m pierdui.
Ci de unde, o, hakime,
S gsesc eu suc de limb?
i cum a putea, hakime,
S mai potolesc vreodat farul care-mi arde viaa,
Dorul care-n piept m-nghimp?"
i atunci, hakimu-mi spuse:
Eti ndrgostit ru, iat!
Eu i spun: Da! El rspunde:
Nu-i dect un singur leac:
S aduci pricina boalei
Lng tine-aci-n iatac!"
Iar Attaf, care nu auzise stihurile i nu prinsese din ele dect versul de la
urm, Iar a-l pricepe, ezu la captul patului i l ntreb pe oaspetele su
ce-i spusese i ce ngrijiri i hotrse hakimul. Iar Giafar rspunse:

ji opt sute nouzeci i cincea noapte


211
O, fratele meu, mi-a scris o hrtie care se afl colea sub pern.
Iar Attaf scoase hrtia de sub pern i o citi. i gsi pe ea rndurile
acestea, scrise de mna hakimului:
n numele lui Allah cel Atoatevindectorul, printele leacurilor i al
tmduirilor!
Iat ce este de luat, cu ajutorul i cu binecuvntarea lui Allah!
Trei msuri de nfiare netulburat a iubitei, ameste- cate cu un dram de sfial
i cu oleac de team de-a nu fi pndit de ctre pizmai; apoi, trei msuri de
mpreunare deplin, strluminat cu un bob de zbav i de depr- tare; apoi, dou
dramuri de duioie curat i de gingie, far amestec de tre de desprenie; s
se fac un ir cu bob de tmie de sruturi, cu care s se ung dinii i mij- locul;
cte dou msuri din fiecare fel; apoi, o sut de sru- turi, pe cele dou
preafrumoase granate ce se cunosc, dintre care cincizeci trebuie s fie ndulcite,
petrecndu-le printre buze, urmnd datina porumbeilor, iar cele douzeci ur-
mtoare dup datina psrelelor; apoi, dou msuri po- trivite de mngieri de
Alep i de suspine de Irak; apoi, dou oca de vrfuri de limb, n gur i n afara
gurii, de mestecat i de frmntat bine; apoi, a se pune pe o plit trei drahme de
boabe de Egipt, adugndu-se untur de cea bun, i a se fierbe n apa dragostei i
n siropul doru- lui, la un foc de lemn de plceri, n ungherul patimii; du- p care
s se strecoare totulprintr-un divan ct mai moale i s se adauge dou oca de sirop
de gur i s se bea pe ne- mncate, vreme de trei zile. Iar n cea de-a patra zi, s se
ia ca mas de prnz o felioar din pepenele iubirii, cu lap- te de migdal i cu
zeam de lmie de jind; apoi, ntr-un sfrit, s se ia trei msuri de frmnttur
de coapse. i s se ncheie cu o baie, ntru desvrirea zviduirii. i salamaleikum!"

212
O mie i una de nopi
Cnd Attaf-cel-Darnic isprvi de citit leacurile, nu se putu opri de a rde
i de a-i bate palmele una de alta.
Pe urm se uit la Giafar i i spuse:
O, fratele meu, doctorul acesta este un doctor ma- re, iar priceperea
lui este o pricepere mare. Iact c te-a gsit bolnav de iubire!
i adug:
Spune-mi, aadar, cine te-a fermecat i de cine te-ai ndrgostit?
Giafar ns, cu capu-n jos, nu dete niciun rspuns i nu voi s rosteasc
nicio vorb. Iar Attaf se simi tare mhnit de tcerea pe care Giafar o pstra,
i o pstrase fa de el, i rmase tare necjit de lipsa lui de ncredere, i i
spuse:
O, fratele meu, au nu mi eti tu mai mult dect prieten, au nu eti tu
n casa mea aa cum e sufletul ntr-un trup? Iar ntre mine i tine au nu
sunt, oare, pa- tru luni petrecute ntru prietenie, ntru tovrie, ntru
tifsuial i ntru dragoste curat? Pentru ce, dar, s-mi tinuieti starea
ta? n ceea ce m privete, sunt tare n- tristat i nfricoat c te vd singur,
fr de cluz, ntr-o treab atta de ginga! Tu, ntr-adevr, eti un strin,
nu eti din cetatea aceasta de scaun, pe cnd eu sunt fiu al acestei ceti i
pot s te ajut cu folos, i pot s-i ri- sipesc tulburarea i ngndurarea. Pe
viaa mea, peste care eti stpn, i pe pinea i sarea care sunt ntre noi, m
rog ie s-mi dezvluieti taina ta!
i nu ncet s-i tot vorbeasc aa, pn ce l hotr s se destinuiasc. i
Giafar slt capul i-i spuse:
Nu am s-i tinuiesc mai mult pricina tulburrii mele, o, fratele meu!
i de-acuma nainte nu am s-i mai nvinuiesc pe ndrgostiii care sunt
bolnavi de dor i de nerbdare. ntruct iact c mi s-a ntmplat o da-
ravel la care niciodat nu m-a fi gndit c are s mi se ntmple, nu,
niciodat! i nu tiu ce are s mi se trag
ji opt sute nouzeci i cincea noapte
213
din asta, ntruct pania mea este o panie att de afu- risit i de
ncurcat, nct ar putea s m duc la pier- derea vieii.
i i povesti ce i se ntmplase; cum, dup ce ezuse jos pe lavia de
marmur, fereastra se deschisese dinain- tea lui i cum o muieruc se ivise,
cea mai frumoas de pe vremea ei, care i stropise grdina de la fereastr.
i adug:
Acuma inima mea ptima se zbucium de dra- goste pentru ea! A
nchis dintr-odat fereastra, dup ce a repezit numai o arunctur de ochi
pe ulia unde m aflam, i a trntit-o atta de repede, de parc un strin ar
fi vzut-o fr iamac pe fa. i, din pricina prea- multului zbucium i a
pojarului dragostei n care m aflu pentru ea, iact-m acum c nu mai
sunt bun de nimic, nu mai sunt n stare nici s mnnc, nici s beau ceva;
iar somnul mi-e mcinat de patima dorului dup aceea care i-a aezat
cuibul n inima mea.
Apoi adug:
i-aceasta-i pania mea, o, Attaf, fratele meu, i i-am povestit tot ce
mi s-a ntmplat, fr a-i ascunde nimic.
Cnd mult-darnicul Attaf auzi spusele oaspetelui su i cnd le nelese
tot tlcul, ls capu-n jos i chibzui vreme de un ceas. ntruct din toate
artrile i din toa- te semnele auzite, i din zugrvirea casei, a ferestrei i a
uliei, pricepuse, fr putin de ndoial, c frumoasa cu pricina nu era alta
dect chiar soia lui, fata lui socru-su, pe care o iubea, i care i ea l iubea,
i care locuia ntr-o cas aparte, cu slujnicele i roabele ei. i i zise siei:
O, Attaf, nu se afl ajutor i putere dect nu- mai ntru Allah Preanaltul i
Atotputernicul! i de la
Allah venim i la El ne ntoarcem!"
Iar mrinimia i strlucirea sufletului su se ridicar pe dat deasupra, i
gndi: Nu am s fiu, n prietenia

214
O mie i una de nopi mea, asemenea aceluia care zidete pe nisip i pe
ap, ci, pe Allah cel Atotmre! am s-mi slujesc oaspetele cu sufletul i cu
tot bunul meu."
i, chibzuind aa, se nturn cu o fa zmbitoare i linitit nspre
oaspete i i spuse:
O, fratele meu, linitete-i sufletul i nsenineaz-i ochii, ntruct iau
asupra capului meu de a face ca socotinele tale s rzbat la inta nspre
care nzuieti.
Cunosc, ntr-adevr, neamurile copilandrei despre care mi-ai vorbit i care
de cteva zile este o femeie despri- t de soul ei. i am s m duc, pe
clip pe dat, s m ngrijesc de cele de cuviin. Iar tu, o, fratele meu, a-
teapt n deplin linite ntoarcerea mea i ai s fii multumit.

i i mai spuse i alte vorbe spre a-l liniti, apoi plec.


i se duse la casa lui, n care tria nevast-sa, copi- landra pe care o
vzuse Giafar, i intr n sala brbailor, fr a-i schimba hainele i fr a
spune o vorb nim- nui; i l chem pe unul dintre hadmbii cei tineri i i
porunci:
Du-te la socrul meu, printele stpnei tale, i spune-i s vin aici!
Iar hadmbuul dete fuga la socru i l aduse la st- pnul su.
i Attaf se ridic n cinstea lui socru-su, spre a-l
ntmpina, i l srut, i l pofti s ad, i i spuse:
O, taic al meu, nu e nimic dect de bine! Afl c, atunci cnd Allah i
trimite binefacerile sale la slujitorii si, le arat totodat i calea de urmat.
Or, calea mea este gsit, ntruct inima mea nclin nspre Mecca i do-
rete s se duc s vad casa lui Allah i s srute piatra cea neagr a Sfintei
Kaabe, pe urm s plece mai departe la El-Medinah, s vad i mormntul
Profetului asupra-i fie rugciunea, pacea, milele i binecuvntrile!
i am hotrt s m duc la locurile sfinte anul acesta, i

A nou sute treia noapte 215


s-mi fac hagialcul la ele, ca s m ntorc hagiu desvr- it. Pentru
aceea, nu se cade s las n urma mea nici legturi, nici angarale ori
datorine, nici nimic ce-ar putea s-mi apese cugetul, ntruct niciun om nu
tie dac mine va mai fi sub prietenia ursitei sale. i, drept aceea, o, taic al
meu, te-am chemat spre a-i nmna semnul c m despart de fiica ta, soia
mea!
Cnd socrul preadarnicului Attaf, printele soiei sale, auzi vorbele
acestea i nelese c Attaf voia s se despreasc de soie, rmase pn
peste poate de tul- burat i, dnd n mintea lui alt tlc dedesubturilor acelei
hotrri, spuse:
O, Attaf, fiul meu, ce te silete a svri atare fapt?
Dac vrei s pleci, lsnd-o aici pe soia ta, orict de lung i-ar fi lipsa i
orict rspas ar fi s te cltoreti, soia ta nu ar avea de ce s-i fie mai
puin soie, i avere a ta, i bun al tu! C nimica nu te silete s te despr-
eti de ea, o, fiul meu!
Iar Attaf rspunse, pe cnd lacrimile i curgeau din ochi:
O, taic al meu, am fcut jurmnt, iar ceea ce este scris trebuie s se
ntmple!
Iar printele tinerei neveste, nmrmurit de vorbele lui Attaf, simi jalea
cum i npdete inima. Iar tnra soie a lui Attaf, la tirea aceea, rmase ca
moart, iar starea ei fu o stare amarnic, iar sufletul i se cufund n noapte,
n amrciune i n durere. ntruct l iubea din copilrie pe soul ei, Attaf,
care era fiul unchiului ei, iar dragostea sa pentru el era pn peste poate
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou suta noapte
Urm:

216
O mie i una de nopi
ntruct l iubea din copilrie pe soul ei, Attaf, care era fiul unchiului
ei, iar dragostea sa pentru el era pn peste poate.
Iar Attaf, dup ce l ntiin pe socrul su de hot- rrea luat, grbi s
se duc la oaspete i s-i spun:
O, fratele meu, m-am ngrijit de treaba cu tnra cea desprit de
brbatul ei i a vrut Allah s fac a izbndi mijlocirea mea. Bucur-te,
aadar, ntruct acu- ma mperecherea ta cu ea are s fie lesnicioas. Scoal-
te i scutur-te de mhnire i de mohoral.
i Giafar se scul ndat, iar mohorala i se topi, i mnc i bu cu poft,
i i mulumi Ziditorului. i atunci, Attaf i spuse:
Afl acuma, o, fratele meu, c, pentru ca eu s pot mijloci nc i mai
cu folos, nu trebuie ca tatl iubitei tale, cu care am s mai vorbesc despre
nsurtoarea ta, s tie c eti un strin i s nu-mi spun: O, Attaf, da de
cnd i mrit prinii fetele cu brbai strini, pe care nu i cunosc? Aa
nct gndul meu este ca tatl copilei s te cunoasc ntr-un chip ct mai
prielnic pentru tine.
i, drept aceea, am s poruncesc s se ntind pentru tine nite corturi la
marginea cetii, cu nite chilimuri frumoase, cu perne, cu lucruri scumpe i
cu cai. Iar tu s te duci, fr ca s tie cineva c iei de aici, s te aezi n
corturile acelea frumoase, care au s fie corturile tale de drumeie, i s-i
faci o desclecare falnic n cetatea noastr. Iar eu, la rndu-mi, o s am
grij a rspndi n toat cetatea zvonul c eti un om de vaz de la Bagdad,
ba chiar am s spun c eti nsui Giafar Al-Barmaki i c vii din partea
emirului drept-credincioilor ca s cunoti cetatea noastr! Iar valiu
Damascului, i cadiul, i naipul, pe care chiar eu am s m duc s-i
ntiinez de sosirea vizirului Giafar, au s vin singuri n ntmpinarea ta,
i au s i se nchine cu salamalecurile lor, i au s srute pmntul dintre
minile tale. Iar tu atunci s le

A nou sute treia noapte


217
spui la fiecare vorbele ce se cade s se spun i s-i cinsteti dup cinurile
lor. i am s vin i eu la tine n cort, iar tu s ne spui nou tuturora: Am
venit n cetatea voas- tr spre a-mi mai schimba privelitea i spre a gsi o
soie pe placul meu! i, cum am auzit vorbindu-se despre frumuseea fetei
emirului Amr, pe ea mi-ar plcea s-o iau de soie! i atunci, o, fratele meu,
nu are s se n- tmple dect ceea ce jinduieti.
Aa i gri Attaf-cel-Darnic oaspetelui despre al crui nume i despre a
crui stare nu avea habar, i care nu era altul dect Giafar Al-Barmaki din
cap pn-n talp. i nu se purta n felul acesta fa de el dect pentru c i
era oaspete i pentru c Giafar gustase din pinea i din sarea gzduirii lui.
ntruct Attaf-cel-Darnic era m- podobit cu un suflet mare i cu simminte
dumneze- ieti. i nu s-a mai aflat vreodat pe pmnt, pn la el, om care
s i se asemuie, i nu are s se mai afle vreodat nici dup el.
Iar Giafar, cnd auzi vorbele prietenului su, se ridi- c n picioare i lu
mna lui Attaf i dete s-o srute; ci
Attaf nu voi s-l lase, ci i trase mna repede. i Giafar, tinuindu-i mai
departe numele i cinul lui de mare vizir, i de cap al barmakizilor, i de
cunun a lor, i mulumi gazdei sale cu toat cldura sufletului i i petrecu
noaptea aceea cu el, i se culc ntr-un pat cu el.
Iar a doua zi, de cu zori, se scular amndoi i i fcur splrile, i rostir
rugciunea de diminea. Pe urm plecar mpreun, i Attaf l nsoi pe
prietenul su afar din cetate.
Dup care Attaf porunci s se aeze corturile i s se rostuiasc toate cele
de trebuin, i cai, i cmile, i ca- tri, i mameluci, i lzi cu tot soiul de
daruri de mpr- it, i sipete mari cu pungi de galbeni i de argini. i
trimise toate astea afar din cetate, tainic, i se duse iari la prietenul su,
i l mbrc ntr-o mantie de

218
O mie i una de nopi mare-vizir, strlucit ntru totul i de mare pre. i
puse s i se ntocmeasc n cortul cel de fal un je de mare vizir, i l pofti
s ad pe el. i habar nu avea Attaf c acela ce avea s fie numit de aci
nainte marele vizir Giafar era, ntr-adevr, chiar Giafar, fiul lui Yahia
barmakidul! i, acestea fiind fcute i ticluite, trimise ca pristavi nite robi
la naipul Damascului s-l vesteasc de sosirea lui
Giafar, vizirul cel mare, trimis cu solie de ctre calif.
i, de ndat ce naipul Damascului fu ntiinat despre acea venire, iei
din cetate, nsoit de mai-marii cetii de sub zabetul i de sub ocrmuirea
sa, i se duse n ntm- pinarea vizirului Giafar, i srut pmntul dintre
mi- nile sale i i spuse:
O, doamne al meu, pentru ce nu ne-ai dat de tire mai devreme
despre binecuvntata ta venire, ca s ne fi fost cu putin a-i orndui o
primire vrednic de cinul tu?
i Giafar rspunse:
Nu era nicidecum de trebuin! Miluiasc-te Allah i s te ocroteasc
i s-i sporeasc sntatea deplin;
ci eu nu am venit aici dect cu gndul de a-mi schimba oleac privelitile i
de a cunoate cetatea voastr. i, de altminteri, nu am s rmn aici dect
puin vreme, numai att ct s pot a m nsura. Cci, cu adevrat, am auzit
c emirul Amr are o fat de neam ales i doresc de la tine s tocmeti treaba
cu tatl ei, i s mi-o dobn- deti de la el de soie.
Iar naipul Damascului rspunse:
Ascult i m supun. C soul ei tocmai s-a desprit de ea, ntruct
dorete s se duc la Hedjaz n hagialc. i, de ndat ce rstimpul cel
legiuit al despririi are s se scurg, nu are s mai fie nicio piedic pentru
ca logo- direa cu Luminia Ta s-i capete locul.
i i lu ziua bun de la Giafar, i plec, pe clip pe dat, la printele
tinerei neveste, soia cea desprit de

A nou sute treia noapte


219
mulr-darnicul Attaf, i l pofti s vin la corturi, i i spuse c vizirul cel
mare, Giafar, i mrturisise dorina de a-i srbtori cstoria cu fiic-sa
cea de vi aleas.
Iar emirul Amr nu putu s rspund dect c ascult i c se supune.
Atunci, Giafar dete porunca de a se aduce caftanele de fal i pungile cu
aur i de a se mpri plocoanele. i ceru sa vin cadiul i martorii i, fr
zbav, i puse s scrie senetul de cstorie. i puse s se scrie, ca zestre i
ca adiat pentru tnra nevast, zece lzi cu scumpeturi i zece pungi cu
aur. i porunci s fie scoase darurile, i cele mari, i cele mici, i, cu filotimia
lui de barmakid, puse s se mpart celor de fa, bogai i sraci, pentru ca
toat lumea s fie mulumit. i, dup ce senetul fu scris pe o bucat de
hrtie de mtas, porunci s se aduc ap i zahr, i puse s se ntind
dinaintea oaspeilor mesele cu mncruri i cu bunturi. i toat lumea
mnc, i se spl pe mini. Pe urm se aduser dulce- urile i poamele, i
buturile cele rcoritoare.
i cnd totul se isprvi i dup ce senetul fu pecetluit, naipul Damascului
i spuse vizirului Giafar:
M duc s ornduiesc o cas pentru ederea ta i pentru primirea
soiei tale!
Ci Giafar rspunse:
Aceasta nu este cu putin. M aflu aici trimis n solie de emirul drept-
credincioilor i trebuie s-o iau cu mine pe soia mea la Bagdad, unde
urmeaz a se face srbtorile de nunt, numai acolo.
Iar tatl soiei spuse:
Ia-i nevasta, i ai s pleci cnd i va plcea.
i Giafar rspunse:
Nici aa nu se poate, ntruct mai nti trebuie s pun s se fac
hainele de mireas ale fiicei tale, i, de ndat ce au s fie gata, am s plec,
chiar n ziua aceea!
i tatl rspunse:
Nu am nimica mpotriv!

220
O mie i una de nopi
Iar cnd hainele miresei fur gata, i dac toate lu- crurile merser cum
trebuie, tatl miresei porunci s fie adus palanchinul, iar fiica lui s se suie
n el. i alaiul lu calea nspre corturi, cu o mulime de lume. i, dup bun-
rmasurile i dintr-o parte, i din cealalt, se dete semnul de plecare. i
Giafar, pe calul su, i soia, n palanchinul cel strlucit, luar drumul
nspre Bagdad, cu o pohfal mrea i bine ornduit.
i cltorir o bucat de vreme. i tocmai ajunseser la locul ce se
cheam Tiniat elIqab, care se afl la cale de o jumtate de zi de Damasc,
cnd Giafar se uit n urma lui i zri departe, nspre Damasc, un clre ce
venea dup ei n goana calului. i porunci numaidect caravanei s se
opreasc, spre a putea s vad cam ce treab putea s fie. Iar cnd clreul
fu aproape de tot de ei, Giafar se uit la el i iact c era Attaf-cel-Darnic,
care venea dup ei strignd:
Nu te opri, o, fratele meu!
i se apropie de Giafar i l srut, i i spuse:
O, doamne al meu, nu am avut pic de tihn departe de tine. O, Abul-
Hassan, fratele meu, ar fi fost mai bine pentru mine s nu te fi vzut i s nu
te fi cunoscut nici- odat, ntruct acuma nu mai pot s-i ndur lipsa.
i Giafar i mulumi i i spuse:
Nu am fost n stare s m apr mpotriva tuturor binefacerilor cu care
m-ai copleit. Ci m rog la Allah s nlesneasc ntlnirea noastr ct mai
curnd i s nu ne mai despreasc niciodat. El este cel Atotputernic i El
poate ceea ce vrea.
Pe urm Giafar se dete jos de pe cal i porunci s se a- tearn un chilim
de mtase, i ezu alturi de Attaf. i li se aduse un coco fript, nite
puiandri, nite zaharicale i alte bunturi. i mncar. i li se aduser
poame uscate, i curmale coapte. Pe urm bur vreme de un ceas i
nclecar iar pe caii lor. i Giafar i spuse lui Attaf:

A nou sute treia noapte


221
O, fratele meu, orice cltor trebuie s plece nspre locul lui de
plecare.
Iar Attaf l strnse la piept, i l srut ntre ochi, i i spuse:
O, frate al meu, Abul Hassane, s nu curmi trimi- terea scrisorilor tale
ctre noi, i s nu-i alungeti lipsa de lng inima noastr. i d-mi tiri,
despre toate cte i s-or ntmpla, aa fel nct s fie ca i cum a fi lng
tine.
i i mai spuser i alte vorbe de rmas-bun, i se desprit, i fiecare
plec pe drumul su. i iac-aa cu
Giafar, vizirul cel mare, de care prietenul su nici cu gndul nu gndea c
ar fi chiar Giafar. i-aa i cu Attaf- cel-Darnic!
Iar n ce o privete pe copilandra cea desprit de brbat, soia cea
proaspt a lui Giafar, iact
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute una noapte
Urm:
Iar n ce o privete pe copilandra cea desprit de brbat, soia cea
proaspt a lui Giafar, iact. Dac pricepu c i cmilele, i caravana se
opriser din mers, scoase capul de sub palanchin i l vzu pe vrul ei,
Attaf, aezat jos pe chilim lng Giafar, i cum edeau amndoi mncnd i
bnd laolalt, i cum i luar pe urm rmas-bun. i ea i zise n sinei:
Pe Allah! acela este vrul meu, Attaf, iar cellalt este brbatul care m-a
vzut la fereastr i peste care chiar mi pare c am lsat s curg oleac de
ap, cnd mi stropeam grdina de la fereastr. i, fr nicio ndoial, este
prieten cu veriorul meu. S-a ndrgostit de mine i a zugrvit- casa mea; i

222 O mie i una de nopi atunci, drnicia i mrinimia sufletului vrului


meu au trecut peste orice; i s-a desprit de mine pentru ca pri- etenul lui
s m ia de soie." i, cugetnd astfel, ncepu s plng singuric, n
palanchin, i s se cineze despre cele ce i se ntmplaser, despre
desprenia de veriorul su, pe care l iubea, de prinii i de rudele ei. i
i pe- trecu prin minte cine este ea acum i cine fusese. i lacrimi fierbini i
curgeau din ochi, n vreme ce spunea stihurile acestea:
Plng cnd mi amintesc de-aceste locuri
Pe care-n suflet pururi le dezmierd.
Plng frumusei i bucurii, i jocuri,
Pe care pe vecie-acum le pierd.
Nu-l osndii, oh, pe cel ce iubete
i care din iubire-nebunete!
Aceste locuri i aceste piee
Cuprind tot ce pe lume am mai drag.
Mrire celui ce cu frumusee
Le-a-mpodobit pe toate, de la prag.
Pstreze-Allah acele zile sfinte
Pe care le-am trit aici cu voi,
O, scumpi prieteni! i m rog fierbinte
S m ntoarc iari napoi.
Iar cnd sfri de rostit stihurile, plnse i se jelui, i iari spuse:
M mir cum far voi mai pot tri,
Sub viforul attor vijelii.
Of, prea-iubiii mei care v las,
Pn la cel din urm-al viei-mi ceas
Cu voi are s-mi fie pururea,
Plin de dorul vostru, inima.
Dup care iar plnse i suspin, i nu se putu opri a-i aminti i stihurile
acestea:

A nou sute treia noapte


223
O, voi, cei cror sufletul v-am dat,
ntoarceti-v iari lng mine.
Din suflet s v smulg am ncercat,
Ci nu am izbutit, i greu mi vine.
Cu mil se cuvine s priveti
La jertfa unei viei care se curm,
i pn-n ceasul morii pmnteti
Spre tine-i mn dorul cel din urm.
O, nu m minunez c v-am pierdut:
M-a minuna numai dac vreodat
Ursita ntru care m-am nscut
Ar fi s-i fie altuia-nchinat.
i-atta cu ea! Ci n ceea ce l privete pe vizirul cel mare, Giafar, iact.
De ndat ce caravana porni iari la drum, veni lng palanchin i i spuse
celei proaspt mritate:
O, stpn a palanchinului, ne-ai omort!
Ci, la vorbele acestea, ea se uit la el cu dulcea i cu sfiiciune, i
rspunse:
Nu se cade s-i vorbesc, ntruct sunt verioara-soie a prietenului i
a tovarului tu, Attaf, emirul mrinimiei i al drniciei fa de prieteni.
Dac plpie n tine cel mai mrunt simmnt omenesc, s-ar cdea s faci
i tu pentru el ceea ce el, n mrinimia lui, a fcut pentru tine!
Cnd auzi vorbele acestea, Giafar rmase tare tulbu- rat n sufletul su;
ci, pricepnd ct de plin de mreie era acea mprejurare, i spuse tinerei
soii:
O, tu, oare, chiar i eti verioara-soie?
Iar ea spuse:
Da! Tu m-ai vzut la fereastr n cutare zi, cnd s-a ntmplat cutare i
cutare lucru, i cnd inima i s-a aprins dup mine. i i-ai povestit lui. Iar el
s-a desprit de mine. i, ateptnd s treac rstimpul legiuit, a pre- gtit
toate cte mi pricinuiesc atta mhnire acuma.

224
O mie i una de nopi
i, dac te-am lmurit cum stau lucrurile, nu-i mai r- mne acum dect
s te pori ca un om.
Cnd auzi vorbele acestea, Giafar se porni s suspine amarnic, spunnd:
De la Allah venim i la el ne ntoarcem. O, tu, ia- ct c acuma mi
eti poprit, i ai rmas n minile mele ca un zlog sfnt, pn ce ai s te
ntorci la locul pe care vei binevoi s-l ari.
Pe urm spuse uneia dintre slugile lui:
Te nsrcinez cu paza stpnei tale.
i cltorir aa mai departe, zi i noapte; i-atta cu ei!
Ci n ceea ce l privete pe califul Harun Al-Raid, iact. ndat dup
plecarea lui Giafar, se simi amrt i plin de mhnire din pricina lipsei lui.
i fu cuprins de o mare nerbdare, i tulburat de dorul de a-l vedea iar.
i se ci de porunca peste putin de mplinit, la care l osndise pe vizir,
nevoindu-l astfel s rtceasc prin pustiuri i sihstrii ca un pribeag, i
silindu-l, la anan- ghia aceea, s-i prseasc locurile de batin. i trimise
crainici n toate prile s-l caute. Ci nu putu s capete nicio tire despre el
i rmase tare necjit c nu-l mai avea alturi. i aa c i ducea dorul i l
atepta.
Or, cnd Giafar cu caravana lui ajunse aproape de
Bagdad, califul fu ntiinat despre aceasta i se bucur n sufletul su, i i
simi inima cum i se uureaz i pieptul cum i se nfioreaz. i iei ntru
ntmpinarea lui, i, de ndat ce ajunse lng el, l srut i l strnse
Ia piept. i se ntoarser mpreun la sarai, iar emirul drept-credincioilor l
pofti pe vizirul su s-i stea al- turi i i zise:
Acuma, istorisete-mi povestea ta din clipa cnd ai ieit din saraiul
acesta i tot ce i s-a ntmplat n rs- timpul ct ai lipsit.

A nou sute treia noapte


225
i Giafar i istorisi toate cte i se ntmplaser, din clipa plecrii sale pn
n clipa ntoarcerii. Ci nu este de niciun folos s le mai spunem i noi nc o
dat. Iar califul fu cuprins de o minunare mare, i zise:
Uallahi! mi-ai pricinuit mult mhnire cu lipsa ta.
Ci acuma tare a dori s-l cunosc pe prietenul tu! Iar n ceea ce o privete
pe copilandra din palanchin, soco- tina mea este c se cade s te
despreti numaidect de ea i s-o porneti pe drumul de ntoarcere,
nsoit de o slug de credin. ntruct dac tovarul tu are s vad n
tine un vrjma, are s ne fie i nou un vrjma; iar dac va gsi n tine un
prieten, are s ne fie i nou tot prieten. i avem s-l poftim s vin n
mijlocul nostru, i avem s-l vedem, i are s ne fac bucurie a-l atepta, i
avem s ne petrecem vremea cu el n voioie. Un atare om nu este de
lepdat, iar de la mrinimia lui avem s tragem o pild mare i multe alte
lucruri folositoare.
i Giafar rspunse:
A asculta nseamn a ne supune.
i porunci s se ornduiasc pentru copila cu pricina o cas tare
frumoas, ntr-o grdin plcut, i puse la po- runcile ei un ir ntreg de
robi i de slugi. i i trimise nc chilimuri i farfuriuri i toate lucrurile
celelalte de cte s-ar fi putut a avea trebuin. Ci nu se duse pe la ea i nu
cut s-o vad vreodat. i n fiecare zi i trimitea salama- lecurile lui i
vorbe linititoare n ceea ce privete ntoar- cerea sa acas i ntlnirea cu
vrul ei. i i hotr o mie de dinari pe lun pentru cheltuielile ei de trai. i-
atta cu
Giafar i cu califul, i cu copilandra din palanchin.
Ci n ceea ce l privete pe Attaf, lucrurile luar cu totul alt ntorstur!
ntr-adevr, de cum i lu bun- rmas de la Giafar i porni ndrt pe
drumul su, toi cei care erau zavistioi pe el se prilej uir de ntmplare
spre a-i vicleni pieirea n mintea naipului de la Damasc.
i i spuser naipului:

226
O mie i una de nopi
O, doamne al nostru, au cum de nu-i arunci ochii nspre Attaf? Ori tu
nu tii c vizirul Giafar era priete- nul lui? i nu tii c Attaf a dat fuga dup
el, spre a-i lua rmas-bun, atunci cnd oamenii notri s-au ntors, i c l-a
nsoit pn la Katifa? i nu tii c Giafar i-a spus atunci: Nu ai trebuin
de nimic ce i-a putea rostui, o, Attaf? i c Attaf i-a rspuns: Da, am
trebu- in da ceva. i anume de un firman al califului, prin care s fie
mazilit naipul Damascului. i astea au fost spuse i fgduite ntre ei. i
lucrul cel mai cuminte care i rmne de fcut este s-l pofteti la tine la
masa de diminea, pn a nu te pofti el la masa lui de sear, ntruct
izbnda se caut n prilej, iar norocul nu l aju- t dect pe acela care
cuteaz.
i naipul Damascului rspunse:
Bine ai grit! Aducei-l, aadar, la mine numai- dect.
Iar ei se duser acas la Attaf, care se odihnea linitit, fr s aib habar
c cineva ar putea s ese ceva mpo- triva sa. i se aruncar asupra-i,
narmai cu junghere i cu bte, i-l btur pn l umplur de snge. i l
trr dinaintea naipului. Iar naipul porunci s-i fie prdat casa. i robii
lui, i bunurile lui, i toi ai lui trecur n minile afurisiilor. i Attaf
ntreb:
Care este nelegiurea mea?
Iar ei rspunser:
O, fat de catran! au chiar atta eti de netiutor al judeului ui Allah
(preamrit fie El!), nct s-l vicle- neti pe naipul Damascului, domnul i
printele nostru, i pe urm s socoi c poi s dormi tihnit n casa ta?
i i se dete porunc gdelui s-i taie capul pe clip pe dat. i gdea i
rupse o bucat din mantie i l leg la ochi. i chiar apucase s ridice spada
asupra gtului lui
Attaf, cnd unul dintre emirii ce se aflau de fat la osn- d se ridic i zise:

A nou sute doua noapte


227
O, naipule, nu te grbi aa s porunceti a i se tia acestui om capul.
Cci graba este sfat de la eitan, iar zicala spune: Numai acela ajunge la
int care poart rbdarea n inima sa, pe ct vreme greeala este fapta
aceluia ce se grbete. Oprete-te, dar, de a te grbi n ceea ce privete
gtul acestui om; ntruct s-ar putea ca aceia care au vorbit mpotriva lui s
nu fie dect nite mincinoi. i nimenea nu este ocolit de zavistie. Aa c ai
rbdare, ntruct s-ar putea s te cieti mai trziu c i-ai luat viaa pe
nedrept. i cine tie ce are s se ntm- ple cnd vizirul Giafar are s aud
npasta pe care ai poruncit s-o ndure prietenul i tovarul su! i-atunci
capul tu nu are s-i mai stea n tihn pe grumaz
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute doua noapte
Urm:
i-atunci capul tu nu are s-i mai stea n tihn pe grumaz.
Cnd auzi vorbele acestea, naipul Damascului se scutur de somnia lui i
ridic mna, i opri spada ce amenina de-atta de aproape viaa lui Attaf.
i porunci ca Attaf s fie numai aruncat n temni i legat cu lan- ul de gt.
i l trr, n pofida ipetelor i a rugmin- iilor lui, n temnia cetii, i fu
legat de gt cu lanul, precum fusese poruncit. i toate nopile, i toate zilele
Attaf i le trecea plngnd, lundu-l de martor pe Allah i rugndu-l s-l
izbveasc de chinuri i de npaste.
i tri astfel vreme de trei luni.
Or, ntr-o noapte, se trezi i se umili dinaintea lui
Allah, i fcu civa pai prin temnia lui, atta ct i

228
O mie i una de nopi ngduia lungimea lanului. i vzu c era singur n
temni i c temnicerul, care n ajun i adusese pinea i apa, uitase s
ncuie ua n urm-i. i de la ua aceea ntredeschis venea o limb de
lumin. Iar Attaf, dac vzu aa, i simi deodat vinele cum i se umfl de
o putere pn peste poate i, dintr-o zvcnitur, rupse lan- ul care l lega.
i, pe dibuite, cu mult grij, o lu la picior prin ntortocheturile temniei
adormite i, pn la urm, se pomeni dinaintea chiar a porii ce da nspre
uli. i nu avu mult de scotocit pn s gseasc cheia, spnzurat ntr-un
cui. i, deschiznd ua, fr niciun zgomot, iei n uli i fugi n noapte. Iar
negurile lui
Allah l ocrotir pn dimineaa.
i de ndat ce porile cetii se deschiser, iei ames- tecndu-se printre
lume i grbi pasul nspre Alep. i, dup o drumeie lung, ajunse fr de
necaz la cetatea
Alepului, i intr n geamia cea mare. i acolo vzu o ceat de oameni
strini, care se pregteau vdit de ple- care. i i ntreb unde se duc. Iar ei
rspunser:
La Bagdad!
i Attaf strig pe dat:
Merg i eu cu voi!
Iar ei spuser:
Trupurile noastre ale pmntului sunt, ci zaherea- ua nu ne vine dect
numai de la Allah!
i plecar, cu Attaf ntre ei. i, peste douzeci de zile de drum, ajunser
la cetatea Kufa; i i urmar aa c- ltoria pn ce ajunser la Bagdad. i
Attaf vzu o cetate stranic zidit, i falnic, i bogat n palate mree, care
se nlau pn la cer, i plin de grdini frumoase; i triau n ea
deopotriv i nvai, i netiutori, i sraci, i bogai, i buni, i ri. i intr
n cetate, nvluit n mantia lui de om srac, pe cap cu un turban slinos i
deirat, i cu o barb neeslat i cu nite plete tare lungi peste ochi. i
starea lui era jalnic. i aa intr el pe ua de la cea dinti

A nou sute doua noapte


229
geamie din cale. i nu mncase de dou zile. i ezu jos ntr-un col, s se
odihneasc i s cugete cu jale, cnd un ceretor, din tagma ceretorilor care
milogesc pe la porile lui Allah, intr n geamie i veni de ezu chiar
dinaintea lui. i puse jos de pe umeri un sac vechi, pe care l avea n crc,
i l deznod, i scoase o pine, pe urm un pui, pe urm alt pine, pe
urm nite plcinte, pe urm o por- tocal, pe urm nite msline, pe urm
nite gogoi cu curmale, pe urm un castravete. i flmndul de Attaf cu
ochii vedea i cu nasul adulmeca. Iar ceretorul ncepu s mnnce, i Attaf
s se uite la el, pe cnd ceretorul i n- fuleca tihnit prnzul, care prea
chiar masa lui Issa, fiul
Miriamei (asupra lor a amndurora fie pacea i binecuvn- tarea lui Allah!).
i Attaf, care nu numai c nu mncase de dou zile, da care de patru luni
nu se mai sturase, i zise n sinei: Pe Allah! tare a mai lua o mbuctur
din pui- canul acela minunat, i o bucat din pinea aceea, i baremi o felie
din castravetele acela grozav. i dorina de pine, i de puior, i de
castravete ardea atta de tare n ochii lui, nct ceretorul se uit la el. i, de
atta foame nprasnic,
Attaf nu se putu opri s nu plng, iar ceretorul dete din cap uitndu-se la
el i, dup ce nghii mbuctura de minu- nie, care i umplea gura, prinse
grai i spuse:
Pentru ce, dar, o, taic al brbilor slinoase, faci ca strinii i ca javrele
cele hmesite, care ceresc cu ochii bucica pe care o mnnc stpnul
lor? Pe ocrotirea lui Allah! de-ai vrsa tu attea lacrimi ct s umpli cu ele i
Yaxartul, i Bactrosul, i Dajlahul, i Eufratul, i apa
Bassrei, i apa Antiohiei, i Orontele, i Nilul Egiptului, i marea cea srat,
i adncurile tuturor mrilor, tot nu i-a da nicio bucat din ce mnnc. Da
dac vrei s mnnci pui alb i pine cald, i miel fraged, i toate
zaharicalele i plcintele lui Allah, nu ai dect s bai la poarta vizirului cel
mare, Giafar, fiul lui Yahia barmakidul.
ntruct i el a primit la Damasc gzduire de la un om

230
O mie i una de nopi pe nume Attaf, i ntru amintirea, i ntru cinstirea
ace- luia i mparte i el acuma milele; i nici nu se mai scoal, nici nu se
mai culc fr a vorbi despre el.
Cnd auzi vorbele acestea ale ceretorului cel cu sacul bine ticsit, Attaf i
ridic ochii nspre cer i gri:
O, tu, cel ale cror gnduri sunt de neptruns, iact c i reveri iari
milele tale asupra slujitorului tu! i rosti stihurile acestea:
De-ndat ce-i vezi trebile-ncurcate,
Le las-n plata Domnului-a-toate,
Pe urm ezi lng necazul tu
i-alung de la tine gndul ru.
Dup care se duse la un negutor de hrtie i i ceru s-i dea de mil o
bucic de hrtie i s-i mprumute un calam, numai ct s scrie cteva
cuvinte. i negu- torul binevoi s-i dea ceea ce i ceruse. i Attaf scrise cele
ce urmeaz:
Din partea fratelui tu, Attaf, pe care Allah l tie!
Cel ce stpnete lumea s nu care cumva s se ngmfe, ntruct ntr-o zi va fi
dobort i va rmne singur n rn cu soarta lui cea amar. Dac m-ai vedea,
nu m-ai mai cunoate, din pricina srciei i a ticloiei; cci po- trivniciile
vremilor, foamea, setea i un drum lung mi-au adus i trupul, i sufletul n stare
de sfreal. i iact c, sosind aici, te gsesc iar. i pacea fie cu tine!"
Pe urm mpturi scrisoarea i dete calamul ndrt stpnului lui,
mulumind cu cldur. i ntreb unde este casa lui Giafar. i, dup, ce i se
art unde este, Attaf se opri i ezu dinaintea porii, la oarecare deprtare.
Iar strinii de la poart l vzur cum sta aa n picioare acolo i nerostind
nicio vorb. i nici ei nu-i ziser nimic. i tocmai cnd ncepea s se simt
tare ncurcat de ederea aceea, un hadmb, mbrcat ntr-o mantie falnic i

A nou sute doua noapte


231
ncins cu un bru din aur, trecu pe lng el. i Attaf se duse la hadmb i
i srut mna, i i spuse:
O, doamne al meu, trimisul lui Allah! (asupra-i fie rugciunea i
pacea!) a spus: Mijlocitorul unei fapte bune este ca i acela care svrete
fapta cea bun, iar acela care a fcut o fapt bun este din rndul preafe-
riciilor lui Allah n cer.
i hadmbul ntreb:
i de ce ajutorin ai lips?
El spuse:
Doresc de la buntatea ta s duci hrtia aceasta stpnului acestei
case, spunndu-i: Fratele tu, Attaf, este la poart.
Cnd auzi asemenea vorbe, hadmbul fu cuprins de o mnie mare i
ochii i ieir din cap, i zbier:
O, mincinos sfruntat! Aa socoi tu c arat fratele vizirului Giafar?
i, cu mna n care inea un toiag cu captul din aur, l plesni pe Attaf
peste fa. i sngele lui Attaf ni din obraz, i bietul de el czu ct era de
lung la pmnt, n- truct osteneala, foamea i plnsetul l slbiser pn
peste poate. Ci st scris la Sfnta Carte: Allah a pus simtmntul bunttii
n inima unor robi, ntocmai
>>
cum a pus simmntul rutii n inima unor nerobi.";
drept aceea, un alt hadmb, care vzuse de departe tot ce ceea se petrecuse,
se duse la cel dinti, plin de mnie i de suprare fa de cele ce fcuse, i
de mil fa de
Attaf. Iar hadmbul dinti spuse:
N-ai auzit c se dedea frate cu vizirul Giafar?
Iar cel de al doilea hadmb i rspunse:
O, om al rutii, i fiu al rutii, i rob al rutii!
O, blestematule! O, mielule! Da ce, Giafar o fi vreun proroc de-ai notri?
Au nu e i el un cine de-al pmn- tului ca i noi? Au nu toi oamenii sunt
frai, dac au ca tat i ca mam pe Adam i pe Eva, i n-a zis poetul:
232
O mie i una de nopi
Toi oamenii pe lume-s frai de-o seam;
Printe li-e Adam, i Eva mam.
i osebirea nu se afl, oare, numai n buntatea mai mult ori mai puin
din inimi?
i, dup ce vorbi astfel, se aplec asupra lui Attaf, i l ridic, i l ajut s
ad jos, i l terse de sngele ce-i curgea pe fa, i l spl, i i scutur
praful de pe haine, i l ntreb:
O, fratele meu, ce doreti?
i Attaf rspunse:
Nu doresc dect ca hrtia aceasta s-i fie dus lui
Giafar i s-i fie dat n mn.
Iar slujitorul cel cu inim miloas lu hrtia din mi- nile lui Attaf i intr
n sala n care edea vizirul cel mare,
Giafar barmakidul, n mijlocul dregtorilor, al rudelor i al prietenilor si,
unii stndu-i de-a dreapta, iar alii de-a stnga. i toi beau, i spuneau
stihuri, i se desf- tau cu zvoana de alute i cu cntrile cele dulci. Iar
Giafar vizirul, cu pocalul n mn, le spunea celor dim- prejurul su:
O, voi toi ci suntei laolalt, lipsa de dinaintea ochilor nu nseamn
i lipsa din inim. i nimica nu poate s m opreasc a nu m gndi la
fratele meu, Attaf, i s vorbesc despre el. Acela-i omul cel mai strlucit al
vremii i al anilor lui. Mi-a druit cai, i robi tineri, albi i negri, i fete
tinere, i haine frumoase, i lucruri scum- pe, attea ct s ntocmeasc
zestrea i adiata pentru soia mea. i dac nu s-ar fi purtat aa, eu hotrt c
m-a fi prpdit i a fi pierit fr de mntuire. i a fost binef- ctorul meu,
fr s tie cine sunt, i a fost darnic fr niciun gnd de ctig ori de vreun
folos!
Cnd auzi vorbele acestea ale spnului su, slujito- rul cel cu suflet bun
se bucur n inima lui, i pi na- inte, i i plec gtul i capul dinainte-i,
i i nfi

A nou sute doua noapte


233
hrtia. Iar Giafar o lu i, citind-o, fu cuprins de o stare de tulburare ca
un om care ar fi but otrav. i nu mai tiu nici ce face, nici ce spune. i
czu ct era de lung, drept cu faa pe podea, nc mai innd n mn cupa
de cletar i hrtia. i cupa se sparse ntr-o puzderie de bucele, i l tie la
frunte, adnc. i sngele ncepu s curg, iar hrtia i scp din mn.
Cnd slujitorul vzu toate astea, dete zor s-i slo- boad picioarele n
vnt, din pricina spaimei de ce avea s urmeze. Iar prietenii vizirului Giafar
l ridicar pe stpnul lor i i oprir curgerea sngelui. i strigar:
Nu se afl mntuire i putere dect ntru Allah cel
Preanalt i Atotputernic! Blestemaii acetia de slujitori sunt pururea
bntuii de firea lor cea rea: tulbur viaa domnilor din palate i i supr n
ceasurile lor cele mai plcute. Pe Allah! acela care a scris hrtia aceasta chiar
c ar trebui s fie trt la valiu, care s-i ard o sut de ciomege i s-l
arunce n temni.
i, ca urmare, robii vizirului ieir s-l caute pe cel care scrisese hrtia. i
Attaf curm toat cutarea spu- nnd:
Eu sunt, o, stpnii mei!
Iar ei l nfcar i l trr dinaintea valiului, i cerur s-i hotrasc o
sut de lovituri de ciomag. i valiul aa fcu. i, pe deasupra, porunci s se
scrie pe lanurile lui din temni: Pe via. Aa-i fcur lui Attaf-cel-
Darnic!
i iari l aruncar la popreal, unde ezu alte dou luni, i unde urmele i
se pierdur i i se terser.
i, dup aceste dou luni, se nscu un copil la emirul drept-
credincioilor, Harun Al-Raid, care, cu prilejul acela, porunci s se mpart
pomeni i s se fac daruri la toat lumea, iar ntemniaii s fie slobozii
din tem- nie i din popreliti. Iar printre cei ce fur scoi astfel din lanuri
se afla i Attaf-cel-Darnic.
Cnd se vzu slobozit de la opri, slab, flmnd, pr- pdit i gol, Attaf
i ridic privirile spre cer i strig:

234
O mie i una de nopi
Preamrit s fii, Doamne, n toat mprejurarea! i oft i zise: Am
ndurat toate acestea, din pricin, fr de ndoial, c oi fi svrit vreo
greeal cndva, ntru- ct Allah m-a fericit cu milele sale cele mai alese, iar
eu i-am rspuns cu neascultare i cu rzvrtire. Ci m rog lui fierbinte s
m ierte, ntruct m cufundasem prea tare n stricciune i n purtarea mea
cea ticloas!
Pe urm rosti stihurile acestea:
O, Doamne, muritorul svrete
Ce nu se cade i ce nici gndete!
E-un biet srman, i-ntreaga via ine
Numai de sfnta mil de la tine.
ntr-ale vieii patimi i plceri,
De sine-i uit, i de ce-a fost ieri,
Plin de prostie pururi va rmne,
Tu iart-i lui gre ale le, stpne!
i mai vrs cteva lacrimi, i i zise n sinei: Acu- ma ce s fac? Dac
plec nspre ara mea, slab cum sunt, am s mor nainte de-a ajunge acolo;
iar de-a avea no- rocul s ajung, nu a avea nicio linite pentru viaa mea,
din pricina naipului; iar dac rmn aici, printre cere- tori, s ceresc i eu,
niciunul dintre ei nu are s m ngduiasc n isnaful lor, ntruct nimenea
nu m cu- noate; i nu pot s-mi fiu pentru mine de niciun ajutor i de
niciun folos.
Drept aceea, am s las grija sorii mele aceluia ca- rele este stpnul
soartelor
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute treia noapte
Urm:

A nou sute treia noapte


235
Drept aceea, am s las grija sorii mele aceluia carele este stpnul
soartelor. Iact c totul s-a ntors mpotriva mea i totul este potrivnic
ateptrilor mele.
i mult dreptate avea poetul atunci cnd spunea:
Am strbtut ntreg pmntul
Din Rsritpn-n Apus,
i numai trud i durere
Aflai oriunde m-am fost dus.
Am cunoscut potop de oameni,
Dar nicierea n-am gsit
Un om s-mi fie pe potriv
i nici prieten nesmintit.
i iari plnse i jeli: O, Allah! d-mi virtutea rb- drii! Dup care se
ridic i porni nspre o geamie, n care intr. i ezu acolo pn dup-
amiaz. Iar foamea lui nu fcu alta dect s sporeasc; i Attaf zise: Pe mi-
losrdia i pe atotputernicia ta, m jur c nu am s cer nimic de la nimeni
altul afar de Tine! i ezu n gea- mie, fr a ntinde mna la niciun drept-
credincios, p- n la cderea nopii. i-atunci iei, zicnd: tiu spusa
profetului asupra-i fie binecuvntarea i tihna lui
Allah! care zice: Allah i ngduie s dormi n sfntul lca, ci tu las
lcaul pentru nchintorii si, cci sfn- tul lca este pentru rugciune i
nu pentru dormit. "
i rtci pe ulii o vreme, pn ce, ntr-un sfrit, ajunse la nite ziduri
nruite, unde intr spre a-i trece noaptea i a dormi. i, n bezn, se
mpiedic i czu cu faa la pmnt. i simi c se prbuise chiar peste lu-
crul de care se mpiedecase. i vzu c era trupul unui om ucis de curnd.
Iar cuitul ucigaului se afla lng el pe pmnt.
Iar Attaf, cnd pricepu cum st treaba, sri n sus cu zdrenele de pe el
nclite de snge. i ezu aa, mpietrit,

236
O mie i una de nopi buimcit i netiind la ce s se ndemne, zicndu-i:
Oare s stau ori s fug? i, pe cnd se afla n starea aceea, valiul i cu
oamenii si de la agie tocmai treceau pe dinaintea intrrii de la ruin; i
Attaf strig:
Venii de v uitati aici!
>>
Iar ei intrar cu fcliile lor i gsir trupul celui omo- rt, i cuitul lng
el, i pe nenorocitul de Attaf n pi- cioare, la capul celui omort, cu
zdrenele lui cruntate de snge. i rcnir la el:
O, mielule, tu l-ai ucis!
Iar Attaf nu dete niciun rspuns. Ei, atunci, se repe- zir pe el, iar valiul
le zise:
Legai-l belci i aruncai-l n temni, pn ce avem s dm seama
despre ntmplarea aceasta marelui vizir,
Giafar. Iar dac Giafar are s porunceasc moartea uci- gaului, avem s-l
dm n seama clului.
i fcur precum spuser.
i-aa c a doua zi calemgiul de la agie puse n scris pentru Giafar toat
ntmplarea, ticluit astfel: Am intrat ntr-o ruin i am dat acolo peste un ins
care l omo- rse pe altul. Iar noi l-am cercetat i el a mrturisit, cu tcerea lui, c
era fptaul omorului. Care sunt, dar, po- runcile tale? Iar vizirul porunci s-l
dea morii. i, ca urmare, l scoaser pe Attaf din temni, l trr la locul
unde se fceau spnzurtorile i tierea capetelor, rupser o fie din
zdrenele lui i l legar cu ea la ochi. i l deter n seama gdelui. Iar
gdea l ntreb pe valiu:
O, doamne al meu, s-i retez gtul?
i valiul rspunse:
Kes!
Iar gdele i roti paloul cel ascuit, care strluci i arunc sclipiri n
vzduh; i l rsuci, i l i adusese na- inte spre a-i zbura cpna lui
Attaf, cnd un strigt se auzi n spatele lui:
Oprete-i mna!

A nou sute treia noapte


237
i era glasul vizirului cel mare, Giafar, care se ntor- cea dintr-o
preumblare.
Iar valiul i iei nainte i srut pmntul dintre minile lui. i Giafar l
ntreb:
La ce s-a strns aici atta lume?
i valiul rspunse:
La osnda unui tnr de la Damasc, cel pe care l-am gsit ieri n casa
nruit i care, la toate ntrebrile noastre, de trei ori rostite, a rspuns cu
tcerea n pri- vina insului de vi aleas, pe care l-a ucis.
i Giafar zise:
Aha, un om a venit de la Damasc pn aici ca s se bage ntr-o belea
ca aceasta? Uallahi, iact un lucru peste putin!
i porunci s fie adus osnditul dinaintea lui. i cnd osnditul ajunse
dinainte-i, Giafar nu l cunoscu, ntruct nfiarea lui Attaf se schimbase,
iar chipul su cel frumos i toat fala strlucirii lui se topiser de mult.
i Giafar l ntreb:
Din ce ar eti, o, tinere?
Iar el rspunse:
Sunt un om din Damasc!
i Giafar ntreb:
Chiar din cetate, sau de prin satele nvecinate?
Iar Attaf rspunse:
Uallahi! o, doamne al meu, sunt chiar din cetatea
Damascului, n care m-am nscut.
i Giafar ntreb:
Nu cumva l-ai cunoscut, din ntmplare, pe un om vestit pentru
mrinimia i pentru drnicia inimii lui, pe care l chema Attaf?
Iar osnditul la moarte rspunse:
L-am cunoscut pe vremea cnd erai prieten cu el i edeai la el, n
cutare cas, pe cutare uli, din cutare ma- hala, o, stpne al meu, i cnd v
duceai amndoi s v

238
O mie i una de nopi preumblai mpreun prin grdini! L-am cunoscut
atunci cnd te-ai nsurat cu verioara i soia lui! L-am cunos- cut cnd v-ai
luat rmas-bun pe drumul Bagdadului i cnd ai but din aceeai cup!
i Giafar rspunse:
Da! tot ceea ce spui despre Attaf este adevrat! Da ce s-a ntmplat cu
el dup ce ne-am desprit?
i el rspunse:
O, stpne al meu, a fost btut de soart; i i s-a ntmplat cutare, i
cutare, i cutare lucru!
i i nirui istorisirea a toate cte i se ntmplaser, din ziua despririi
lor, pe drumul ce ducea la Bagdad, pn n clipa cnd gdele era s-i reteze
gtul. i spuse stihurile acestea:
M-a luat n gheare timpul
i m-a supus i-nfrnt,
Pe cnd tu i duci viaa
n slav i n cnt.
Jur mprejuru-mi lupii
Se strng s m sfie,
Pe cnd tu, leul falnic,
Stai plin de mreie.
Orice-nsetat din lume
La ua ta cnd bate,
Tu i alini durerea
i buzele-nsetate.
E cu putin, oare,
Ca eu s mor de sete,
Cnd tu eti tuturora
Izvor de zaiafete?
i, dup ce rosti stihurile acestea, strig:
O, Giafar, doamne al meu, te cunosc!

A nou sute treia noapte


239
i mai strig:
Eu sunt Attaf!
Iar Giafar, la rndu-i, se ridic n picioare, dnd un strigt mare, i se
repezi n braele lui Attaf. i-atta de mare fu bucuria lor, nct rmaser ca
ameii o bucat
>>
de vreme. i, cnd i venir iari n fire, se srutar i se ntrebar unul
pe altul despre toate cte li se ntm- plaser, de la nceput pn la sfrit. i
nc nu sfriser ei de a-i face toate destinuirile, cnd un strigt mare se
auzi; i se ntoarser i vzur c strigtul fusese scos de un eic, care venea
spunnd:
Nu este omenete ceea ce se petrece aici!
i se uitar la el i vzur c eicul acela era un btrn cu o barb cnit
cu hennea, i cu capul coperit de o bas- ma albastr. i Giafar, cnd l vzu,
l pofti s vin la el i l ntreb ce necaz l aduce. Iar eicul cel cu barba
cnit strig:
Deprtai-l, o, oamenilor, pe nevinovatul de sub satr! ntruct omorul
acela nu este svrit de el, i el n-a ucis pe nimeni; iar leul tnrului
omort nu este fapta lui, i nu are niciun amestec n treaba aceasta! n-
truct ucigaul nu sunt dect chiar eu!
i Giafar, vizirul, spuse:
Atunci, tu l-ai omort?
El rspunse:
Da!
El ntreb:
i pentru ce l-ai ucis? Au nu i-e pic de team de
Allah, n inima ta, de ucizi aa un fiu de neam ales, un haimit?
Iar eicul rspunse:
Tnrul pe care l-ai gsit mort era bunul meu i eu nsumi l-am
crescut. i n fiecare zi cpta bani de la mine pentru cheltuielile lui. Ci, n
loc s-mi fie credincios, se

240
O mie i una de nopi ducea s petreac ba cu unul, umuag, ba cu unul,
Naji, ba cu Ghazis, ba cu Ghubar, ba cu Ghuir, ba cu ali ticloi; i i
petrecea zilele cu ei, dndu-m uitrii pe mine. i, pe barba mea! toi se
ludau c l-au avut, pn i Odis mturtorul de gunoaie, pn i Abu-
Butran, papugiul. Iar ciuda mea nu fcea dect s sporeasc n fiece zi. i
degeaba l-am povuit, i degeaba m-am str- duit s-l fac s-i schimbe
purtrile, c n-a ascultat de niciun sfat i de nicio dojan; pn cnd, ntr-un
sfrit, alaltieri sear, l-am prins cu numitul umuag, m- larul; i, cnd
l-am vzut aa, s-a nnegurat lumea dinain- tea feei mele i, chiar n casa
nruit n care l-am prins, acolo l-am i omort! i m-am dezlegat aa de
toate chi- nurile cte mi-a pricinuit. i asta-i povestea mea!
Pe urm adug:
i am pstrat tcere pn astzi. Da cnd am auzit ca n locul
fptaului avea s fie osndit un nevinovat, n-am mai putut s pstrez taina
i am venit aici ca s-l
scot pe nevinovat de sub secure! i iact-m dinaintea voastr: frngei-mi
grumazul i luai via pentru via!
Da dati-i mai nti drumul tnrului acestuia nevino-

vat, care nu are niciun amestec n treaba asta!


Iar Giafar, auzind vorbele eicului, cuget o clip i zise:
Pricina este ndoielnic! i, la ndoial, nu ai alta de fcut dect s
deprtezi mna! O, eicule, du-te n pacea lui Allah i s i se ierte!
i i dete drumul.
Dup care l lu pe Attaf de mn i l strnse iari la piept, i l duse la
hammam. i, dup ce prpditul de Attaf se nvior i se ntrem, se duse
cu Giafar la sa- raiul califului. i intr la calif i srut pmntul dintre
minile lui, i zise:
Attaf-cel-Darnic se afl aici, o, emire al drept-cre- dincioilor! Acela
care mi-a fost gazd la Damasc, care

A nou sute treia noapte


241
m-a omenit cu atta cinstire, cu atta buntate i cu atta drnicie, i care
m-a aezat mai presus dect chiar sufletul lui!
i Al-Raid spuse:
Adu-l la mine numaidect!
i Giafar l aduse aa cum era, slbit, vlguit i tre- murnd nc de
tulburare. Ci Attaf tot nu se ls a nu-i nchina califului temenelile i
salamalecurile sale, n cel mai frumos chip i cu cele mai iscusite vorbe. Iar
Al-
Raid suspin cnd l vzu i spuse:
n ce stare te vd, o, bietul de tine!
Iar Attaf plnse; i, la poftirea lui Al-Raid, i isto- risi toat povestea, de
la nceput pn la sfrit. i n vreme ce povestea, Al-Raid plngea i
suspina, la fel ca i Giafar, plin de mhnire.
i iact c, estimp, intr eicul cel cu barba cnit, cel ce fusese iertat de
ctre Giafar. i califul, cnd l v- zu, ncepu s rd.
Pe urm l rug pe Attaf-cel-Darnic s ad i l puse s-i mai spun o
dat povestea. i cnd Attaf sfri de istorisit, califul se uit la Giafar i i
zise:
Ia spune-mi, o, Giafar, ce socoi s faci pentru fra- tele tu, Attaf?
i el rspunse:
Mai nti, sngele meu este sngele lui, iar eu i sunt rob. Apoi, in
gata, anume pentru el, nite lzi n care se afl trei milioane de dinari din
aur; apoi, de tot attea milioane, am pregtit pentru el nite cai de soi ales,
nite copilandri, nite robi albi i negri, nite fete din toate rile, i tot felul
de bunuri. Iar el are s ad cu noi, ca s ne bucurm de el.
i adug:
n ceea ce privete verioara i soia sa, aceasta-i o treab ntre mine i
el!

242
O mie i una de nopi
i califul pricepu c venise vremea s-i lase singuri pe cei doi prieteni; i
le ngdui s plece. i Giafar l duse pe Attaf acas i i spuse:
O, Attaf, fratele meu, afl c fiica socrului tu este neatins i c nu i-
am vzut chipul dezvelit, din ziua de cnd noi ne-am desprit
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patra noapte
Urm:
O, Attaf, fratele meu, afl c fiica socrului tu este neatins i c nu i-
am vzut chipul dezvelit, din ziua de cnd noi ne-am desprit. i iact c
m-am dezlegat i m-am desprit de ea, lsnd-o ie; i am ters senetul de
nunt dintre mine i ea. i i dau ndrt, tot n starea n care se afl,
zlogul cel scump, pe care l-ai pus n mi- nile mele.
i aa fu. Iar Attaf i verioara sa se gsir iari, cu aceeai dragoste i cu
aceeai bucurie.
Iar n ceea ce l privete pe naipul Damascului, care fusese izvorul
tuturor necazurilor lui Attaf, califul i tri- mise caraliii s-l zebereasc i s-
l lege n lanuri, i s-l
arunce n temni. i s-l lase acolo pn la o nou po- runc.
Iar Attaf petrecu la Bagdad cteva luni, n fericire desvrit, alturi de
verioara lui i alturi de Giafar, prietenul su, i n tovria lui Al-Raid.
i tare ar mai fi vrut s-i petreac toat viaa la Bagdad; ci i veneau de la
Damasc noian de scrisori din partea rudelor i a pri- etenilor si, care l
rugau struitor s se ntoarc n ara

A nou sute treia noapte


243
lui; i socoti c era dator s fac aa. i se duse s cear buna nvoire a
califului, care i dete ngduina, da nu fr preri de ru i nu fr suspine
de prieten. Ci nu voi s-l lase s plece fr a-i da dovezi de bunvoin.
Aa nct l cftni valiu al Damascului i l mpodobi cu toate nsemnele
slujbei sale. i porunci s fie nsoit de un alai de clrei i de o caravan de
catri i de c- mile, cu o sumedenie de poveri de daruri strlucite. i aa fu
dus cu pohfal pn la Damasc.
i toat cetatea Damascului fu luminat i mpodo- bit, cu prilejul
ntoarcerii lui Attaf, cel mai mrinimos dintre fiii cetii. ntruct Attaf era
iubit i cinstit de tot norodul din toate strile, i mai cu seam de ctre cei
sraci, care i plnseser mereu lipsa.
Ci, pentru naip, porunca de-a doua a califului ajun- se ntru privina lui
osndindu-l la moarte, pentru ne- dreptile ce svrise. Ci preabunul
Attaf puse vorb n aprarea sa pe lng Al-Raid, care atunci se mrgini a-i
schimba osnda cu ntemniarea pe via.
Ct despre Cartea cea magic, n care califul citise lucrurile acelea, ce-l
fcuser s rd i s plng toto- dat, nici nu se mai pomeni. ntruct Al-
Raid, cu totul bucuros c-l avea iari alturi pe vizirul su, Giafar, nu-i
mai aduse aminte de nite lucruri trecute. Iar
Giafar, care la rndu-i nu izbutise deloc s tlmceasc ce cuprindea cartea,
nici s gseasc omul n stare a i-o tlmci, se feri s mai aduc vorba
despre atare treab.
i, de altminteri, nu este de niciun folos s mai aflm nici noi nimic,
ntruct, de atunci ncolo, toi trir n fericire, i n prietenie netulburat, i
n toate huzururile vieii, pn la sosirea Sfarmtoarei de bucurii i Zidi-
toarei de morminte, cea care ade la porunca Stpnului ursitelor, Singurul
viu, Atotmilosrdnicul fa de drept- credincioii si.

244
O mie i una de nopi
i asta este, o, mult-norocitule sultan, urm eherezada, tot ceea ce ne-
au lsat povestitorii despe Attaf-cel-Darnic, care locuia la Damasc. Ci
povestea lui nici nu se poate ase- mui, nici pe de aproape, nici pe departe,
cu aceea pe care am de gnd s i-o povestesc, dac nu cumva vorbele mele
i-au mpovrat sufletul.
Iar ahriar rspunse:
Ce tot spui tu, o, eherezada? Povestea aceasta m-a um- plut de
nvminte, i m-a luminat, i m-a fcut s cuget. i iact-m-s gata s te
ascult, ca n ziua dinti.
Atunci, eherezada spuse:
e povestete n crile oamenilor desvrii, ale nvailor i ale poeilor
care i-au deschis saraiul nelepciunii lor i pentru cei care dibuiesc n
nevolnicie laude multe i alese aceluia carele, pe pmnt, i-a druit cu
strlucire pe civa dintre oameni, ntocmai cum a aezat pe bolta cerurilor
soarele, bageaca slavei sale, iar la marginea zrilor a pus zorile, facla din
sala de noap- te a frumuseii lui; carele a nvemntat cerul n mantia de
mtas a norilor, i pmntul n caftanul cel luminos al verdeii; carele a
mpodobit grdinile cu pomi, i pomii cu hainele lor verzi; carele a dat
nsetatilor izvoarele cele
7>
cu ape bune, petrecreilor le-a dat umbra viei-de-vie, femeilor le-a dat
frumuseea, primverilor le-a dat tran- dafirii, trandafirilor le-a dat
zmbetul, i, spre a ncununa trandafirii, le-a dat gtlejul cnttor al
privighetorilor;
carele a pus femeia sub ochii brbatului, iar n inima brbatului a sdit
dorina, ca pe un giuvaier n inima pietrei! se povestete, aadar, c ntr-
o mprie de printre mpriile cele mari era un domn falnic, al c- ruia
fiece pas era o fericire, ai cruia robi erau o bucu- rie i un noroc, i care era
mai drept dect Chosroe-
Anuirvan, i mai darnic dect Hatim-Tai.
i domnul acela cu fruntea senin se chema ams-
ah, i avea un fiu cu purtri alese i cu farmece minu- nate, asemntor la
frumusee cu steaua Canope cnd strlucete peste mare.
POVESTEA CEA STRLUCIT
CU CRIORUL DIAMANT

246
O mie i una de nopi
Iar flcul acela mprtesc, pe care l chema Diamant, veni ntr-o zi la
printele su i zise:
O, tat al meu, astzi mi-e lehamite de traiul n cetate, i sufletului
meu i e dor s plece la vntoare i la preumblare, spre a se nsenina.
Altminteri, de atta zaiflc, am s-mi sfii hainele de pe mine.
Cnd auzi vorbele feciorului su, sultanul ams-ah, dat fiind
dragostea cea mare, pe care o avea pentru el, grbi s dea poruncile de
trebuin pentru vntoarea i pentru preumblarea cu pricina. i chehaelele
de vn- toare i psrarii pregtir oimii, iar grjdarii nuar caii de
munte. Iar beizadea Diamant trecu n fruntea unei cete strlucite de flci
bine cldii i o lu cu ei ns- pre locurile pe unde dorea el s vntoreasc,
spre a-i risipi sastiseala din suflet.
i, clrind ntr-un vrtej turbat, ajunse pn la urm la poalele unui
munte ce da cu vrful de cer. i, la poalele acelui munte, era un copac mare;
iar la poa- lele acelui copac curgea un izvor; iar din izvorul acela se adpa
un cerb-loptar, cu capul plecat asupra apei. i
Diamant, vrjit de privelite, porunci oamenilor lui s-i opreasc pe loc caii
i s-l lase s se duc singur s ispiteasc i s prind vnatul acela. i se
repezi cu tot focul bidiviului su nspre cerbul cel slbatic i mn- dru
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute cincea noapte
Urm:
i se repezi cu tot focul bidiviului su nspre cer- bul cel slbatic i
mndru, care, pricepnd c viaa-i

A nou sute cincea noapte


247
spnzura de-o clipit, fcu o sritur mare i, cu o rsu- citur sprinten,
se afl dincolo de btaia sgeii, pe cele patru picioare ale lui, mncnd
deprtarea sub copite, spre cmpie. Iar Diamant, slobozit, n vntul goanei,
se lu dup cerb n cmpie, ht departe de ceata sa nar- mat. i i vzu de
urmrirea lui, pn ce calul, tot nu- mai o spum i far de rsuflare, ls
s-i spnzure o limb uscat, n pustiul acela, n care nu se vedea nici urm
i nici mireasm de fiu de-al lui Allah, i unde, drept orice suflare, nu se afla
dect duhul Nevzutului.
Or, atunci, taman ajunsese dinaintea unei coline de nisip, care i nchidea
zarea i pe dup care cerbul pie- rise. Iar Diamant, mohort, se sui pe colin
i, ajungnd pe povrniul cellalt, vzu deodat o alt privelite
aternndu-i-se sub priviri. ntruct, n locul uscciunii nemiloase a
pustiului, o oaz rcoroas i ducea acolo traiul de verdea, udat de
pruri i mpodobit cu straturi slbatice de flori roii i de flori albe,
asemn- toare cu asfinitul i cu zoritul de zi. i Diamant simi cum
sufletul i se nsenin i cum inima-i nflorete, de parc ar fi intrat n
grdina pzit de Radwan, strjerul cel ntraripat.
Dup ce coconul Diamant se minun de desvri- rea lucrrii
Atoatezmislitorului, dup ce i adp calul i dup ce bu i el din apa
cea bun a oazei, n cuul minii, se ridic i i roti privirile, spre a cerceta
mpre- jurimile dup amnuntele lor. i iact c la umbra unui copac tare
btrn, ce prea c i are rdcinile afundate pn la porile cele de
dinluntru ale pmn- tului, vzu un je singuratic. i pe jeul acela edea
un crai btrn, cu capu-ncununat de coroana mprteasc i cu picioarele
descule, cufundat n gnduri. i Diamant, cuviincios, i se temeni cu un
salamalec. Iar sultanul cel btrn i rspunse la salamalec i i zise:

248
O mie i una de nopi
O, fecior de crai, pentru care pricin ai strbtut pustia cea amarnic,
pe unde nici pasrea nu poate s mai bat din aripi i unde sngele fiarelor
slbatice se preschimb n fiere?
Iar Diamant i istorisi pania lui, i adug:
Da tu, o, mult-btrne doamne, poi s-mi spui pricina ederii tale n
locul acesta mpresurat de sihs- trie? ntruct povestea ta trebuie s fie o
poveste ciudat!
i sultanul cel btrn rspunse:
Hotrt, povestea mea este ciudat i de-a mir- rilea! Ci atta-i de
ciudat, nct ar fi mai bine ca tu s nu strui a-i auzi din gura mea
istorisirea. De nu, are s fie pentru tine pricin de lacrimi i de npaste.
Ci beizadea Diamant spuse:
Poi s vorbeti, o, btrne, ntruct sunt hrnit cu laptele maicii mele
i sunt fiul tatlui meu.
i strui ntruna spre a-l hotr s-i istoriseasc cele ce dorea s asculte.
Atunci, sultanul cel btrn, stnd pe jeul lui de sub pom, spuse:
Ascult, dar, vorbele pe care am s le scot din csu- lia inimii. Strnge-
le i pune-le n pulpana hainei tale.
i i plec o clip capul, pe urm l ridic i gri astfel:
Afl, dar, o, flcule, c, nainte de venirea mea n ostrovul acesta din
inima pustiului, am fost domn peste pmnturile de la Babyl, n mijlocul
bogiilor, al sa- raiurilor, al otilor i al slavei mele. Iar Allah Slvitul
Preamrit fie El! mi hrzise ca urmai apte copii mprteti, care l
binecuvntau pe Zmislitorul lor i care erau bucuria inimii mele. i toate
din mpria mea se petreceau n pace i n mbelugare, pn ce ntr-o zi
fiul meu cel mare afl din gura unui chervanagiu c n rile cele deprtate
ale Sinnului i ale Masinnului triete o

A nou sute cincea noapte


249
domni, fiica sultanului Camus, fiul lui Tammuz, pe care o cheam
Mohra i care nu-i are seamn pe lume;
c desvrirea frumuseii ei nnegureaz faa lunii pline; i c Iosif i
Zuleikha dinaintea ei i au urechea gurit cu belciugul robiei. Cu-o vorb,
c e plsmuit ntocmai ca n stihurile poetului:
E-o frumusee care-iface prad
Din inimile celor ce-o privesc;
Sidef din rai e pru-i ca o nad,
Obrajii-s trandafiri care-nfloresc.
Iar buzele-i rubine-s i za har;
i dinii-i albi surd chiar i-n mnie.
E-o frumusee care pune jar
n suflete, i care le sfie.
i chervanagiul i mai spuse fiului meu cel mare c sultanul Camus nu
mai are alt copil, dect pe mult- norocita aceea de fat. Iar mldia cea
fermectoare din grdina frumuseii fiind ajuns la primvara nmuguri- rii
ei, i albinele ncepnd s roiasc prin preajma tru- pului nflorit, era
nezbavnic, cumu-i datina, spre a i se alege un so, s se adune de prin
toate rile toi dom- niorii cei tineri n vrst de-a cere i de-a fi primii. Ci
se hotr c peitorii sunt datori s rspund numaide- ct la o ntrebare pe
care avea s le-o pun domnia, n- trebare ce nu cuprindea dect vorbele
acestea: Care sunt legturile dintre Roada-bradului i Chiparos? i-atta era tot
ce i se cerea peitorului ca zestre pentru domni din partea soului, ci cu
legmntul c aceluia care nu va ti s rspund cu pricepere la ntrebare i
se va tia capul i i se va aga n vrful saraiului.
Or, cnd fiul meu afl toate acestea din gura cherva- nagiului, inima i se
prjoli ca o bucat de carne pe grtar;

250
O mie i una de nopi i veni la mine, vrsnd lacrimi ca dintr-un nor de
po- toape. i, gemnd, mi ceru ngduina s plece, spre a se duce s
ncerce a dobndi domnia din rile Sinnului i Masinnului.
Iar eu, speriat peste poate de pornirea lui de nebu- nie, degeaba ncercai
s-l tmduiesc, ntruct doftoria poveelor rmase fr de putere asupra
rului pricinuit de boala iubirii. i atunci, i spusei fiului meu:
O, lumin a ochilor mei, dac nu poi, fr a muri de jale, s te opreti
de-a pleca nspre meleagurile Sinnului i Masinnului, unde domnete
sultanul Camus, fiul lui
Tammuz, printele domniei Mohra, am s te nsoesc n fruntea otilor
mele. i, dac sultan Camus are s primeasc de bunvoie s mi-o
druiasc pe fiic-sa pentru tine, totul are s fie bine; dac nu, pe Allah! am
s poruncesc s se drme asupra-i zidurile saraiului su i am s-i spulber
mpria n vnt. i aa, fata are s ajung o roab i un bun al tu.
Ci fiul meu cel mare nu se art deloc a gsi gndul meu pe placul su i
mi rspunse:
Nu este potrivit cu cinstea noastr, o, tat al meu, s lum cu sila ceea
ce nu ni se druiete cu bun-cre- din. Aa c trebuie s m duc chiar eu
s dau rs- punsul cerut i s-o dobndesc astfel pe fata sultanului.
Eu, atunci, pricepui mai bine dect oricnd c nicio fptur nu poate,
fa de ceea ce i-a fost scris la ursitoa- re, s tearg nici mcar o slov din
cuvintele pe care le-a zugrvit n Cartea Ursitelor diacul cel ntraripat.
i, vznd c aa fusese scris la soarta copilului meu, i ddui, nu fr
prisos de suspine, ngduina de a se du- ce. i, ca urmare, i lu bun-
rmas de la mine i plec s-i caute ursita.
i ajunse pe meleagurile cele afunde, peste care dom- nete sultanul
Camus, i se nfi la saraiul unde ade domnia Mohra, i nu putu s
rspund la ntrebarea

A nou sute cincea noapte


251
despre care i-am spus, o, strinule. i domnia cea fr pic de mil puse
s i se taie capul i s-i fie agat n vr- ful saraiului. Iar eu, la tirea
aceasta, plnsei toate lacri- mile dezndejdii. i, mbrcat cu haine de
moarte, ezui nchis cu durerea mea vreme de patruzeci de zile. Iar toi
prietenii i coperir capul n cenu. i de durere ne sfiarm hainele. i
tot saraiul rsuna de ipete de jale i de un zbucium ca acela de la nvierea
de Apoi.
Atunci, cel de al doilea fecior al meu, cu chiar mna lui, puse n inima
mea cea de a doua ran a chinului, n- ghiind ca i frate-su butura morii.
Cci, ca i fratele lui mai mare, voi s fac i el ncercarea. Pe urm veni
rndul celorlali cinci copii ai mei, care, n acelai chip, luar calea pieirii i
murir ca jertfe ale simmntului dragostei.
Iar eu, lovit fr de leac de ursita cea neagr i dobo- rt de o jale fr de
ndejde, mi lsai scaunul de domnie i ara i plecai s rtcesc pe cile
bejaniei. i trecui, ca un lunatic, prin cmpii i prin pustieti. i ajunsei,
cum m vezi, cu coroana pe cap i cu picioarele goale, n locul unde m aflu
acum, ateptnd moartea n jeul acesta.
Dup ce beizadea Diamant auzi povestirea sultanu- lui cel btrn, fu
lovit i el de sgeata simmntului uciga i ncepu s scoat nite oftaturi
de dor, ce sc- prau scntei. ntruct, cum a spus poetul:
S-a strecurat iubirea-n mine
i fr ca s-o fi vzut,
Doar prin auz! i nu mi-e bine.
Nici n-am habar cum de-a putut
Necunoscuta mea iubit
S-mi fure inima vrjit.
i iac-aa cu sultanul de odinioar de la Babyl, cel ca- re sta pe jeul lui,
n oaz, i iact povestea lui cea trist!

252
O mie i una de nopi
Ct despre soii de vntoare ai lui Diamant, apoi aceia, ngrijorai foarte
de lipsa criorului lor, dup un rstimp, n ciuda poruncii pe care le-o dase
de a nu se duce dup el, plecar s-l caute i, ntr-un sfrit, l g- sir
tocmai cnd ieea din oaz. i beizadeaua venea cu capul jalnic lsat n
piept, i cu chipul cuprins de ve- tejire. Iar ei se strnser mprejurul lui, ca
fluturii la un trandafir, i i deter un cal de schimb, sprinten la fug, uor
ca o adiere de vnt, care gonea mai iute dect n- chipuirea. Iar Diamant
dete calul su dinti slugilor din alaiul su, i nclec pe cel ce i se adusese,
i care avea o a aurit i un fru mpodobit cu mrgritare. i ajun- ser cu
toii, far de necaz, la saraiul sultanului ams-
ah, printele lui Diamant.
i sultanul, n loc de a-l vedea pe fiul su cu un chip nflorit i cu o inim
uurat, n urma acelei preumblri i a acelei vntori, l gsi tare mohort
la obraz i cu- fundat ntr-un noian de mhnire neagr. Cci dragostea l
ptrunsese pn la oase, l fcuse slab i far de putere, i acuma i mistuia
inima i sufletul
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute asea noapte
Urm:
Cci dragostea l ptrunsese pn la oase, l fcuse slab i fr de
putere, i acuma i mistuia inima i sufletul.
i sultanul, dup multe struind i rugmini, izbuti pn la urm s-l
nduplece pe fiul lui s-i dezvluiasc pricina acelei stri pline de jale. i,
odat dat la o parte vlul tainei, sultanul l srut pe fiul su i l strnse la
piept, i i spuse:

A nou sute cincisprezecea noapte


253
Nu-i niciun necaz! nsenin-i ochii i linitete-i sufletul cel drag,
ntruct am s trimit la sultan Camus, fiul lui Tammuz, care domnete peste
rile Sinnului i ale Masinnului, nite soli cu o scrisoare scris de mna
mea, spre a i-o cere de soie pentru tine pe fiica lui,
Mohra. i am s pun s i se duc, pe cmile, o mulime de calabalcuri cu
haine de pre, cu giuvaieruri scumpe i cu daruri de toate soiurile, vrednice
de domni. i dac, spre prpdul vieii lui, printele domniei Mohra nu va
primi cererea noastr i are s ne fie astfel un pri- sos de ruinare i de
suprare, am s trimit asupra-i oti- le de poghiaz, care s-i nruiasc n
snge scaunul de domnie i s-i spulbere coroana n vnt. i aa avem s-o
dobndim cinstit pe preafrumoasa Mohra, cea cu pur- tri nzdrvane.
Aa i vorbi, de pe jeul su daurit, sultanul ams-ah fiului su,
Diamant, de fa cu vizirii, cu emirii i cu ule- malele, care ncuviinar din
cap vorbele mprteti.
Ci beizadea Diamant rspunse:
O, adpost al lumii, nu putem face aa! Mai degra- b am s m duc
chiar eu i am s dau rspunsul cerut.
i numai prin vrednicia mea am s-o dobndesc pe domnia cea vrjitoare.
Iar sultanul ams-ah, auzind rspunsul fiului su, ncepu s scoat nite
gemete ndurerate i spuse:
O, suflet al tatlui tu, mi-am pstrat pn acuma, datorit ie, i
strlucirea ochilor, i vlaga trupului, cci tu eti singura mngiere a inimii
mele btrne de sul- tan, i singurul stlpar al frunii mele. Cum de poi s
m prseti ca s dai fuga n calea morii celei fr de mntuire?
i i vorbi aa mai departe, spre a-i nduioa inima.
Ci n zadar. i, ca s nu-l vad cum moare sub ochii lui de jale mocnit, fu
nevoit s-l lase s plece slobod.
254
O mie i una de nopi
i criorul Diamant ncleca pe un cal frumos ca un vis, lund drumul
ce ducea nspre mpria lui
Camus. Iar tatl su i mama sa, i toi ai si i frmn- tar minile de
dezndejde i se cufundar n fntna cea fr de fund a mhnirii.
i coconul Diamant drumei din otac n otac, i, dat fiind bun pacea
care i fu menit, ajunse, ntr-un sfrit, n mult-deprtata cetate de scaun
din inima mpriei lui Camus. i se pomeni dinaintea unui sarai mai nalt
dect un munte. Iar n vrful acelui sarai spnzurau cu miile capetele de
beizadele i de crai, unele cu coroana lor, iar altele goale i pletoase. Iar pe
ntinsul meidanului erau ridicate corturile de atlazuri de zarafir i de
satinuri chinezeti, cu perdele de muselinuri daurite.
i, dup ce se minun ndelung de toate, beizadea
Diamant bg de seam c la poarta cea mare a saraiului sta spnzurat o
tob mpodobit cu nestemate, la fel ca i mciuca ei. Iar pe toba aceea sta
scris cu slove de aur:
Orice ins de snge mprtesc, care ar vrea s-o vad pe domnia Mohra, s
bat cu mciuca n toba aceasta. i
Diamant, fr a ovi, desclec din a i se duse drept la poarta cu pricina.
i lu mciuca mpodobit cu nes- temate i izbi cu ea n vuv atta de
nprasnic, nct hu- ietul pe care l scoase cutremur cetatea toat.
i numaidect slugile de la sarai se nfiar i l du- ser pe beizadea la
sultanul Camus. i sultanul, la vede- rea frumuseii lui, i simi sufletul
rpit i gndi s-l
scape pe crior de la moarte. i-aa c i spuse:
Vai de tinereea ta, o, fiul meu! Pentru ce vrei s-i pierzi viaa, ca toi
cei care nu au putut s rspund la ntrebarea fetei mele? Leapd-te de
ispita aceasta, fie-i mil de zilele tale i te fac musaip al meu. ntruct
nimenea, afar numai de Allah cel Atoatetiutor, nu cu- noate tainele i nu
poate s descurce gndurile cele znatice ale unei fete.
A nou sute cincisprezecea noapte
255
i, ntruct beizadea Diamant struia n hotrrea lui, sultan Camus i
mai spuse:
Ascult, o, fiul meu! mi este cu mare jale s vd cum merge la o
moarte fr de fal un flcu atta de frumos de pe meleagurile Soarelui-
Rsare. Drept aceea, m rog ie, pn a nu nfrunta clipa cea neagr, chibzu-
iete vreme de trei zile; i numai atunci ntoarce-te s ceri hatrul ce are s
despreasc dulcele-i cap de m- pria trupului tu.
i i fcu semn s plece.
Iar coconul Diamant fu nevoit n ziua aceea s se n- toarc de la sarai. i,
spre a-i trece vremea, porni s hoinreasc prin sukuri i prin prvlii, i
vzu c oame- nii din ara aceea a Sinnului i a Masinnului erau plini de
cuviin i de isteciune. Ci se simea mnat mereu nspre casa n care tria
aceea a crei via l momise din afundul rii lui, ntocmai precum acul
este tras nspre piatra magnetic.
i ajunse dinaintea grdinii saraiului, i gndi c, dac ar izbuti s se
strecoare acolo n grdin, ar putea s-o zreasc pe domni i s-i
mulumeasc sufletul cu vederea ei. Ci nu tia cum s fac s se strecoare
nl- untru, far a fi oprit de strjerii de la poart; cnd iact c zri un an
ce-i vrsa apa din grdin, pe sub zid.
i i zise c ar putea s intre cumva n grdin odat cu apa. Drept care,
cufundndu-se dintr-odat n apa din an, trecu fr de nicio piedic pe
sub zid n grdin.
i ezu un rstimp ntr-un loc ferit, spre a-i zvnta hai- nele la soare.
Pe urm se scul i ncepu s se preumble cu pai agale printre pomi. i
se minuna de grdina aceea verde, scldat de apa izvoarelor i mpodobit
ca un bogtan ntr-o zi de srbtoare; i unde floarea trandafirului alb i
zmbea surorii sale de pe trandafirul cel rou; unde gra- iul privighetorilor
ndrgostite de iubiii lor, trandafirii,
A nou sute cincisprezecea noapte
257
era duios ca o cntare dulce pe nite stihuri gingae; unde pe patul
florilor din straturi se tolneau potoape de fru- musei; unde stropii de rou
de pe purpura trandafirilor erau ca lacrimile unei copile cumini, pe care a
necjit-o cineva; unde psrelele din livad, bete de voioie, cn- tau toate
cntecele din gtlejul lor, pe cnd printre crengile chiparoilor cei drepi de
pe malul izvoarelor ngurluiau turturelele cu gtul mpodobit de salba sfii-
ciunii; unde, ntr-un sfrit, totul era atta de desvrit de frumos, nct,
puse n cumpn, grdinile Iremului nu puteau s fie dect un tufri de
spini.
i, cum se preumbla aa, domol i cu luare-aminte, criorul Diamant se
pomeni deodat, la o cotitur de crare, dinaintea unui havuz de marmur
alb, iar pe malul havuzului era aternut un chilim de mtas. i pe
chilimul acela edea tolnit lene, ca o panter la odihn, o copil atta de
frumoas, nct toat grdina se aprindea de la strlucirea sa. Iar mireasma
cosielor prului ei era atta de tare, nct rzbtea pn n cer, ca s
nmiresmeze cu ambra minile huriilor.
)
i beizadea Diamant, la vederea acelei mult-norocite copile, pe care nu
mai putea s se sature privind-o, aa precum un bolnav de dropic nu se
mai satur s bea din apa Eufratului, pricepu c o frumusee ca aceea nu
putea s se reverse dect numai de la Mohra, cea pentru care potop de
suflete se mistuiau ca nite fluturi ntr-o fclie.
i iact c, pe cnd Diamant sta rpit de vraj i de minunare, o
copilandr dintre nsoitoarele Mohrei veni nspre locul unde se afla el
ascuns i dete s umple cu ap de la izvor un pocal din aur, pe care l inea
n mn. i deodat fata scoase un ipt de spaim i scp n ap pocalul
din aur. i se ntoarse n fug, tremurnd i cu mna la inim, ntre soaele
ei. Iar acelea o duser

258
O mie i una de nopi numaidect la stpna lor, Mohra, ca s-i lmureasc
pricina zpcelii i a scprii pocalului n ap.
i copila, care pe numele ei se chema Creang-de-
Mrgean, izbutind s-i mai potoleasc oleac btile inimii, i spuse
domniei:
O, cunun a capului meu, o, stpna mea, pe cnd m aflam aplecat
asupra rului, am vzut deodat oglindindu-se n ap un chip tnr de
flcu, atta de frumos, c nici nu tiu de este al unui fecior de oameni ori al
vreunui fiu de ginni. i, de tulburare, mi-a scpat pocalul din aur din mn
n ap
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aptea noapte
Urm:
oglindindu-se n ap un chip tnr de flcu, atta de frumos, c nici
nu tiu de este al unui fecior de oa- meni ori al vreunui fiu de ginni. i, de
tulburare, mi-a scpat pocalul din aur din mn n ap.
Auzind vorbele spuse de Creang-de-Mrgean, domnia Mohra, spre a
se ncredina, porunci ca o alt fat dintre nsoitoarele ei s se duc ndat
i s se uite n ap. i numaidect o alt fat dete fuga la ru i, cnd vzu
oglindit n ape chipul cel minunat, se ntoarse n goan, cu inima ars i
gemnd de iubire, s-i spun stpn-sii:
O, stpn a noastr, Mohra, nu tiu, da a zice c acel chip din ap
este chipul vreunui nger ori al vreu- nui fecior de ginni! Ori poate c o fi
cobort n ru chiar luna!
La spusele acestea ale nsoitoarei sale, domnia
Mohra simi tciunele ispitei cum i se aprinde n suflet;

A nou sute aptesprezecea noapte


259
i dorina de a vedea chipul vrjit i zvcni n inim. i se scul pe
picioarele ei cele gingae i, mndr ca pu- nii, porni nspre izvor. i vzu
chipul lui Diamant. i se nglbeni de tot la obraz, i czu prad dragostei.
i, cltinndu-se, ezu sprijinit de soaele ei; apoi porunci s fie chemat
n mare grab doica ei i i spuse:
Du-te, o, doic, i adu-mi-l pe cel al crui chip se oglindete n ap.
Ori de nu, am s mor!
Iar manca rspunse c ascult i c se supune, i ple- c, scociornd cu
ochii n toate prile.
i, dup un rstimp, privirea-i czu, ntr-un sfrit, asupra cotlonului
unde edea pitit criorul cel cu trup minunat, flcul cu obraz de soare, cel
pe care l pizmu- iau pn i sorii cerului. i, la rndu-i, vzndu-se do-
vedit, preafrumosului Diamant i veni deodat gndul, spre a-i scpa
viaa, s se prefac nebun.
nct, cnd doica veni s-l ia de mn, cu toate gri- jile ce se pun atunci
cnd se ating aripile unui fluture, i l duse dinaintea stpnei sale celei far
de asemuire, flcul cu obraz de soare, criorul cu trup vrjitor nce- pu s
rd ca smintiii i s spun:
Sunt flmnd i nu mi-e foame!
i, tot aa, s spun:
Un munte de bumbac s-a fcut ca pmntul din pricina apei!
i la fel spuse, dndu-i ochii peste cap:
Ceara s-a topit din pricina zpezii; cmila a mn- cat jarul; oarecele a
mistuit pisica!
i adug:
Eu, i nimeni altul, am s mnnc lumea toat!
i urm, fr a-i pierde rsuflarea, s niruiasc tot aa o sumedenie de
vorbe fr cap i fr coad, fr rost i fr tlc, pn ce domnia se
ncredin de nebu- nia lui.

260
O mie i una de nopi
Atunci, cum avusese destul rstimp s se minuneze de frumuseea lui, se
simi cutremurat n inim i tulbu- rat n cuget, i, plin de mhnire,
spuse, ntorcndu-se nspre nsoitoarele sale:
Vai, vai! uf, ce pcat!
i, dup ce rosti vorbele acestea, se nfior i se scu- tur ca un puior de
gin pe jumtate mort. ntruct dragostea, pentru ntia oar, intrase n
sinea ei i str- nise urmrile cele de obte.
Or, dup o bucat de vreme, izbuti s se rup din vra- ja de a-l privi pe
flcu i spuse cu tristee soaelor sale:
Cum vedei, flcul acesta este nebun, ca urmare a faptului c n
mintea lui i-au fcut sla ginnii. Iar voi tii c nebunii lui Allah sunt nite
sfini mari, i c este un pcat tot atta de mare lipsa de cuvioie fa de
sfini prect este acela de a te ndoi de nsi puterea lui Allah sau de
obria cereasc a Coranului. Aa c se cade s-l
lsm aici n slobozenie deplin, ca s triasc n voie i s fac tot ce-o
vrea. i nimeni s nu se apuce s-l nfrun- te ori s nu-i dea orice-o fi s-i
doreasc ori s cear.
Pe urm se ntoarse nspre flcu, pe care l lua drept vreun sfnt
cucernic, i i spuse, srutndu-i mna cu o evlavie smerit:
O, preacinstite cucernice, f-ne hatrul de a-i ale- ge ca adpost
grdina noastr, unde vei avea tot ce i va fi de trebuin.
i cucernicul cel tinerel, care era chiar Diamant n carne i oase,
rspunse, bulbucndu-i ochii:
De trebuint! de trebuint! de trebuint!
>j>
i adug:
Chiar nimic! chiar nimic! chiar nimic!
Atunci, domnia Mohra l ls, dup ce se temeni pentru cea din urm
oar dinaintea lui, i plec lmu- rit i mohort, urmat de prietenele i
de manca ei btrn.

A nou sute aptesprezecea noapte


261
i-aa c preacucernicul tinerel fu nconjurat de-aci nainte de tot felul de
cinstiri i de ngrijiri. Iar chiocul ce i se ls ca adpost fu slujit de roabele
cele mai cre- dincioase ale domniei Mohra i, de dimineaa pn sea- ra,
era ticsit cu tablale pline cu bucate de toate soiurile.
Iar evlavia flcului ajunse a fi cinstit de tot saraiul.
i-aa c toi veneau n graba cea mai mare s mture rna pe unde
umblase el i s strng rmiele de la mesele lui, ori bucile tiate de la
unghiile lui, ori vreun alt lucru asemntor, spre a-i face talismane din ele.
Or, ntr-o zi, copila pe care o chema Creang-de-
Mrgean, i care era prietena cea mai drag a domniei
Mohra, intr la cucernicul cel tnr, care era singur, i se duse lng el,
galben toat de tulburare i tremu- rnd, i i puse capul cu umilin la
picioarele lui i, oftnd i gemnd ntruna, i spuse:
O, cunun de pe capul meu, o, stpne al desvr- irilor, Allah
Preanaltul, izvoditorul frumuseii cu care eti nsemnat, are s se fac nc
i mai mult pentru tine, prin mijlocirea mea, dac vrei s ngduieti. Inima
mea, care tremur pentru tine, e trist i se topete de dragoste precum
ceara, cci sgeile privirilor tale au lovit-o, iar sulia iubirii a strpuns-o.
Spune-mi, aadar, fie-i mil! cine eti i cum ai ajuns n grdina noastr;
aa nct, cunoscndu-te mai bine, s pot s te slujesc mai cu folos.
Ci Diamant, care se temea s nu fie la mijloc vreo viclenie de-a domniei
Mohra, nu se ls sgetat de vor- bele rugtoare i de privirile ptimae ale
feticanei, i urm mai departe a se rosti tot aa cum fac cei a cror minte
este, ntr-adevr, sub puterea ginnilor. Iar Creang- de-Mrgean, gemnd i
suspinnd, se rug mai departe de flcu i se nvrti mprejurul lui ca un
fluture de noapte mprejurul unei fclii. i, ntruct el tot nu se da

262
O mie i una de nopi n vileag, rspunznd pe de lturi, ea, ntr-un sfrit,
i spuse:
Pe Allah i pe Prorocul! deschide-i luntrurile ini- mii i dezvluie-i
fa de mine taina. ntruct este ne- ndoielnic c ai o tain ascuns. Iar eu
am o inim care-i un sipet a crui cheie se pierde dup ce a fost ncuiat.
Grbete-te, aadar, pentru dragostea care se i afl spre folosul tu n
sipetul acesta, i spune-mi cu toat ncre- derea ceea ce de bun seam c ai
a-mi spune!
Cnd auzi vorbele acestea ale gingaei Creang-de-
Mrgean, beizadea Diamant se ncredin c mireasma dragostei se putea
mirosi din spusele ei i c, aa fiind, nu avea de ce s nu-i dezvluiasc
preagingaei fete cum st treaba. Se uit, aadar, o clipit la ea, far a scoate
o vorb; pe urm zmbi la rndu-i i, deschizndu-i bie- rile inimii,
spuse:
O, preafrumoaso, dac am ajuns pn aici, dup ce am ndurat un
potop de cazne i m-am primejduit amarnic, am fcut-o numai cu ndejdea
de a rspunde la ntrebarea domniei Mohra, i anume: Care sunt le-
gturile dintre Roada-bradului i Chiparos? Dac, o, preamiloaso, tii tu
rspunsul cel bun de dat la ntre- barea aceasta tulbure, spune-mi-l i
simmintele inimii mele au s se aprind pentru tine
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute opta noapte
Urm:
i simmintele inimii mele au s se aprind pen- tru tine.
i beizadea Diamant adug:

A nou sute optsprezecea noapte


263
S nu ai nicio ndoial!
Iar Creang-de-Mrgean rspunse:
O, flcule nesbuit, de bun seam! nu am nicio ndoial n ceea ce
privete simmintele de cprior ale inimii tale, da dac vrei s-i rspund
n privina ntre- brii aceleia ciudate, atunci fgduiete-mi pe adevrul
credinei noastre c ai s m iei de soie i c ai s m pui mai presus de
toate femeile din saraiul tatlui tu, n mpria ta.
Atunci, beizadea Diamant lu mna fetei i i-o duse la inim,
fgduindu-i cinstirile nunii i cinul pe care i-l cerea.
Cnd Creang-de-Mrgean dobndi de la beizadea
Diamant fgduiala i ncredinarea, se nfior de voie bun i de
mulumire, i i spuse:
O, comoar a vieii mele, afl c sub patul de filde al domniei Mohra
st ascuns un arap negru. i acel arap a venit i s-a oploit acolo, netiut de
nimeni, afa- r de domni, dup ce a fugit din ara lui, care este ce- tatea
Wakak. Or, tocmai ticlosul de arap a strnit-o pe domnia noastr s le
pun fiilor de crai ntrebarea aceea ciudat. Aa c, dac vrei s afli
dezlegarea cea adevrat a ntrebrii, trebuie s te duci n cetatea ara- pului,
carevaszic n cetatea Wakak. i numai aa poate s fie dezlegat taina. i-
atta-i tot ce tiu eu n privina legturilor dintre Roada-bradului i
Chiparos. Ci Allah este mai tiutor!
Cnd auzi din gura preafrumoasei Creang-de-
Mrgean vorbele acestea, beizadea Diamant i zise n sinei: O, inima
mea, trebuie s mai rabzi oleac pn a vedea ce lumin va s ni se arate de
dup perdeaua tainei. ntruct de acuma, o, inima mea, fr de ndoial c
vei avea de nfruntat n cetatea arapului, i anume n cetatea Wakak, destule
npaste care au s te necjeasc.
Pe urm se ntoarse nspre fat i i spuse:

264
O mie i una de nopi
O, preamiloaso, de bun seam! atta vreme ct nu voi fi plecat la
cetatea Wakak, cetatea arapului, i nu voi fi ptruns taina despre care-i
vorba, socotesc c nu mi este ngduit nicio tihn. Ci, dac Allah mi-o
hrzi ocrotin i m-o ajuta s rzbat la dobnda jinduit, am s-i
mplinesc, atunci, dorina. De nu, m nvoiesc a nu mai slta capul pn la
Ziua de Apoi.
i, dup ce gri astfel, criorul Diamant i lu rmas-bun de la
Creang-de-Mrgean cea suspinnd, cea gemnd, cea oftnd, i, cu
inima topit, iei din grdin, nevzut de nimeni, i se duse la hanul unde
i avea lucrurile de drum, i nclec pe un cal frumos ca un vis, i plec pe
drumul lui Allah.
Ci ntruct habar nu avea n ce parte era aezat ce- tatea Wakak, i nici
despre drumul pe care trebuia s apuce spre a rzbate la ea, i nici pe unde
urma s treac spre a ajunge acolo, ncepu a-i ntoarce privirile nspre toate
zrile, cutnd vreun semn ce-ar fi putut s-l lu- mineze, cnd iact c dete
cu ochii de un dervi m- brcat ntr-o mantie verde i cu picioarele
nclate n nite papuci de saftian galben ca lmia, cu un toiag n mn i
semnnd cu Khizir strjerul, aa de strlu- citoare fa avea i aa de
luminoas i era mintea asupra lucrurilor; i derviul acela venea nspre
beizadea. i
Diamant se duse la preacinstitul dervi, l ntmpin cu un salamalec i
desclec de pe cal. i, dup ce derviul i ntoarse salamalecul, Diamant l
ntreb:
n ce parte, o, preacinstite, este aezat cetatea
Wakak i la ce deprtare se afl?
Iar derviul, dup ce se uit cu luare-aminte la beiza- dea vreme de un
ceas, i spuse:
O, fecior de crai, oprete-te de-a purcede pe un drum fr de ieire i
pe o cale nfricoat. Leapd-te de gndul nebunesc i apuc-te de orice
alt cazn, n- truct, de-ai sta toat viaa s-i rsuceti capul cutnd

A nou sute optsprezecea noapte


265
drumul acela, i tot n-ai s-i afli urma. Ba nc, rvnind s ajungi la
cetatea Wakak, dai vntului morii i fiina, i viaa ta cea scump!
Ci beizadea Diamant i spuse:
O, preacinstite i preacucernice eic, inta mea este o int mare, iar
rostul meu este un rost atta de nsem- nat, nct mai degrab a fi gata s
jertfesc o mie de viei ca a mea dect s m lepd de gndul meu. Dac, aa-
dar, tii ceva despre acel drum, fii-mi cluz precum
Khizir strjerul.
Dac vzu c Diamant nu voia s se abat cu niciun chip de la gndul
lui, n pofida multelor povee de tot felul, ce urmase a i le da, derviul i
spuse:
O, tinere binecuvntat, afl c cetatea Wakak este aezat n inima
muntelui Kaf, acolo unde slluiesc ginnii, marezii i efriii, att n
luntrul, ct i n afara ei. i, spre-a ajunge acolo, sunt trei drumuri: un
drum pe la dreapta, altul pe la stnga i altul pe la mijloc; da trebuie s
mergi pe drumul din dreapta, i nu pe cel din stnga, precum nu trebuie s
ncerci nici a-l lua pe cel de la mijloc. De fapt, dup ce ai s drumeeti o zi
i o noapte, i dup ce au s se arate zorii cei adevrai, ai s vezi un
minaret pe care se afl o lespede de marmur, cu o nsemnare spat n
litere kufice. Or, tu chiar n- semnarea aceea trebuie s-o citeti. i numai
dup citirea ei urmeaz s-i ornduieti drumurile!
Iar beizadea Diamant i mulumi btrnului i i s- rut mna. Pe urm
nclec iari pe cal i o lu pe dru- mul din dreapta, care avea s-l duc la
cetatea Wakak.
i merse o zi i o noapte pe drum, i ajunse la poalele minaretului
derviului. i vzu c minaretul era mare ct bolta sinilie a cerurilor. i n
zidul lui era nvrstat o lespede de marmur spat cu o scriere kufic. Iar
scrierea aceea se citea aa: Cele trei drumuri pe care le vezi dinaintea ta, o,
cltorule, duc toate la ara Wakak.

266
O mie i una de nopi
Dac purcezi pe cel din stnga, ai s nduri multe ama- ruri. Dac
purcezi pe cel din dreapta, ai s te cieti. Iar dac o iei pe cel de la mijloc,
are s fie nfricotor!"
Dup ce i deslui scrierea i dup ce i pricepu tot tlcul, beizadea
Diamant lu un pumn de rn i, aruncndu-l n deschiztura hainei sale,
spuse: S fiu fcut rn, da s ajung la int! i iari sri n a i, fr a
ovi, purcese pe cel mai primejdios dintre cele trei drumuri, acela de la
mijloc.
i merse o zi i o noapte, neabtut. i, dimineaa, se art privirii lui o
ntindere mare, acoperit de nite copaci cu crengile pn la cer. Iar copacii
erau rnduii ca un gard ce slujea i de hotar al unei grdini nverzite, i de
adpost al ei mpotriva vntului slbatic. Iar poarta de la grdina aceea era
nchis cu o stnc mare. i acolo, spre a strjui poarta i grdina, edea un
arap cu o fa atta de neagr, nct aternea o umbr ntunecat peste toat
grdina, i de la care noaptea cea fr de lun i trgea negurile. i plodul
acela de pcur era uria. Buza lui de sus se ridica mult deasupra nrilor ce
se asemuiau cu nite ptlgele vinete, iar buza de jos i spnzura pn la
gt. La piept inea o piatr de moar, ce-i slujea de pavz; iar o spad
lucrat din fier chinezesc i atrna la brul fcut dintr-un lan de fier atta
de gros, nct prin oricare dintre zalele lui ar fi putut s treac, n toat voia,
un elefant de rzboi. i, la ceasul acela, arapul sta culcat ct era de lung pe
nite blni de jivin; iar din gura-i cscat larg ieeau nite sforituri surori
cu tune- tele.
i beizadea Diamant desclec, fr a se tulbura, ag frul calului nu
departe de cpna arapului i, srind peste poarta de piatr, intr n
grdin.
Iar reveneala din grdin era atta de minunat, nct crengile pomilor
se cltinau ca nite oameni bei.
Iar pe sub pomi treceau nite cpriori mari, care aveau

A nou sute nousprezecea noapte


267
n coarne nite podoabe din aur btute cu nestemate, pe cnd o hain de
horbote le coperea spinarea, iar nite basmale de atlaz fluturau legate la
gtul lor. i toi cpri- orii aceia, i cu copitele de dinainte, i cu picioarele
de dindrt, i cu ochii, i cu sprncenele, ncepur s-i fa- c semne vdite
lui Diamant s nu intre n grdin. Ci
Diamant, fr a lua n seam semnele lor, i socotind mai degrab c acei
cpriori nu fac aa din ochi, din sprncene i din picioare dect spre a-i
rzvedi i mai limpede bucuria ce-o aveau de a-l ntmpina, ncepu s se
preumble linitit pe crrile din grdin.
i, ntr-un sfrit, ajunse, preumblndu-se aa, la un sarai ce n-ar fi fost
de asemuit nici cu cel al lui Kessra ori al lui Kaisar. Iar prin ua
ntredeschis se iea un chip vrjit de fetican, care era o zn i care ar fi
fcut-o pn i pe luna cea nou s se rsuceasc de pizm. i cporul
acela, ai crui ochi ar fi fcut-o de ocar pn i pe floarea de zarnacadea, se
uita ba ntr-o parte, ba ntr-alta, zmbind.
Or, de cum l zri pe Diamant, rmase nmrmurit i totodat rpit de
frumuseea lui. i ezu un rspas de vreme aa; pe urm i rspunse la
salamalec i l ntreb:
Cine eti, o, tinere plin de cutezan, care i ng- dui s intri ntr-o
grdin n care nici psrile cerului nu ndrznesc s-i flfie aripile?
Aa gri ctre Diamant copilandra, pe care o chema
Latifa, cea atta de frumoas, nct era prpdul vremi- lor ei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute noua noapte
Urm:

268
O mie i una de nopi
Aa gri ctre Diamant copilandra, pe care o che- ma Latifa, cea atta
de frumoas, nct era prpdul vremilor ei. i Diamant se temeni pn la
pmnt dina- intea sa i, ridicndu-se apoi, rspunse:
O, mldi din grdina desvririi, o, stpna mea, sunt cutare, fiul
lui cutare, i m aflu aici pentru cutare i pentru cutare lucru!
i i istorisi povestea lui de la nceput pn la sfrit, fr a ocoli niciun
amnunt. Ci nu ar avea niciun rost s-o mai spunem nc o dat.
Iar Latifa, auzindu-i istorisirea, l lu de mn i l pofti s ad jos lng
ea pe chilimul ntins sub bolta de vi de la intrare. Pe urm, cu vorbe dulci,
i spuse:
O, chiparos umbltor din grdina frumuseii, ce pcate pe tinereile
tale!
Pe urm adug:
O, ce gnd amgitor! o, ce dor greu de mplinit! o, ce primejdie!
i mai zise:
Trebuie s-i schimbi gndul, dac ii la sufletul tu cel scump. i mai
degrab rmi aici cu mine, pen- tru ca mna ta cea binecuvntat s se
prind de gtul darurilor mele. ntruct desftrile cu o fat frumoas, i ca
o zn la chip, cum sunt eu, socot a fi mai de dorit dect s caui
necunoscuturile.
y
Ci Diamant rspunse:
Ct vreme nu voi fi plecat la cetatea Wakak i nu voi fi dezlegat taina
cu pricina, i anume: Care sunt legturile dintre Roada-bradului i
Chiparos?, orice bucurie i orice mulumire mi sunt oprite. Ci, o, prea-
minunato, dup ce mi voi mplini dorul, am s-mi pun, nsurndu-m cu
tine, salba mperecherii noastre la gtul darurilor tale.
Iar Latifa suspin, spunnd:

A nou sute nousprezecea noapte


269
O, inim prsit!
Pe urm fcu semn unor paharnici cu obrazul de trandafir s vin mai
aproape. i porunci s fie aduse nite fete a cror vedere uluia soarele i
luna, i ale cror plete unduinde strneau o nfiorare fr de voie n inimile
ndrgostiilor. i pornir s se roteasc pocalele de bun-venire, spre a-l
cinsti pe oaspetele cel vrjit, n zvon de alute i de cntece. Iar gingia
fetelor, nge- mnat cu cea a cntecelor, rpea i mbta inimile toa- te, i
pe cele deschise, i pe cele nchise.
Or, dup ce cupele fur golite, beizadea Diamant se scul n picioare
spre a-i lua rmas-bun de la copilan- dr. i i spuse, dup ce i aternu
dinainte urrile i mulumirile lui:

O, domni a lumii, acum a vrea s-mi cer nvoire de la tine; ntruct,


precum tii, drumul pe care l am de strbtut este lung i, dac a zbovi o
clipit mai mult, pojarul dragostei tale i-ar revrsa flcrile n hol- dele
sufletului meu. Ci, de-o vrea Allah, dup izbnda dorului meu, am s m
ntorc s culeg de aici trandafirii dorinei i s-mi potolesc setea inimii arse.
Cnd feticana vzu c beizadea Diamant, dup care se aprinsese toat,
struie n hotrrea lui de-a o prsi, se scul i ea n picioare i lu un toiag
lucrat n chip de arpe, asupra cruia bojmodi nite vorbe ntr-o limb ne-
neleas. i deodat roti toiagul i l izbi cu el pe bei- zadea n umr atta
de stranic, nct acela se rsuci de trei ori pe loc i czu jos, pierzndu-i pe
dat nfiarea de om. i se preschimb ntr-un cprior ca toi cpriorii.
i numaidect Latifa i ag n coarne nite podoa- be asemenea cu cele
ce le purtau ceilali cpriori, i i leg la gt o nfram de mtas
nhorbotat, i i dete drumul n grdin, strigndu-i:
Du-te ntre semenii ti, de vreme ce n-ai voit s te bucuri de un chip
frumos de zn!

270
O mie i una de nopi
i Diamant cpriorul se duse pe cele patru picioare ale lui, animal ca
nfiare, da rmnnd asemeni fiilor lui Adam n ceea ce privete
nsuirile luntrice i simmintele.
i umblnd aa pe cele patru picioare, de-a lungul crrilor pe unde ca i
el hlduiau semenii lui pres- chimbai n rumegtoare, Diamant cpriorul
ncepu s cugete adnc la starea cea nou, ce-i fusese dat, i s chibzuiasc
n ce fel ar putea s-i dobndeasc slobo- zenia i s scape din minile
vrjitoriei. i, trcolind aa, ajunse ntr-un col din grdin unde zidul era
cu mult mai jos dect n toate celelalte pri. i, dup ce i nl sufletul
nspre Stpnul ursitelor, i lu vnt i dintr-o sritur trecu peste zid. Ci,
far de zbav, pri- cepu c se afla tot n aceeai grdin, de parc nici n-ar
fi srit peste zid; i se ncredin atunci c lucrul acesta era urmarea
puterilor vrjii. i-apoi de apte ori la rnd sri peste zid n acelai chip, dar
far mai mult izbnd, ntruct se pomenea tot n acelai loc. Atunci,
nedume- rirea lui ajunse pn peste orice margine, iar tciunii nerbdrii i
arser copitele. i porni pe un du-te-vino de-a lungul zidului, ca un leu n
cuc, pn ce se po- meni dinaintea unei deschizturi ca o fereastr, spate
n zid, i care rmsese nevzut privirilor lui. Se stre- cur prin
deschiztura aceea i, cu mare cazn, se vzu de data aceasta dincolo de
mprejmuirea grdinii.
i se pomeni ntr-alt grdin, a crei mirosn desf- ttoare nmiresma
minile. Iar la captul crrilor acelei grdini i se art un sarai. Iar la una
dintre ferestrele saraiului vzu un obraz tnr i dulce la culoare ca la-
leaua cea ginga, i cu nite ochi ce-ar fi strnit zavistia gazelei chinezeti.
Pletele ei, de culoarea chihlimbarului, strnseser n ele toate razele
soarelui, iar pielea-i era ca de iasomie persieneasc. i avea faa zmbitoare
i n- dreptat nspre Diamant.
A nou sute nousprezecea noapte
271
Or, atunci cnd cpriorul Diamant ajunse aproape de tot de fereastra ei,
fata se ridic n mare grab i co- bor n grdin. i smulse cteva smocuri
de iarb; i, ca spre a-l mblnzi i a-l face s nu fug la apropierea ei, i
ntinse de departe iarba, cu mult drglie, ples- cindu-i limba. Iar
Diamant cpriorul, care nu voia mai mult dect s vad cam ce putea s fie
cu aceast de-a doua fat, porni nspre copilandr, dnd fuga aa cum fac
animalele flmnde. i numaidect copila, pe care o chema Gamila i care
era sor cu Latifa dup tat, da nu i dup mam, apuc panglica de mtas
de la gtul beizadelei-cprior i se sluji de ea ca de o zgard spre a-l mna
nluntrul palatului ei. Iar acolo, dete zor s-l mbie cu poame i cu cele mai
alese rcoritoare. Iar el mnc i bu pn ce se stur.
i-apoi i ls capul pe-o parte, i-l puse pe umrul copilei i ncepu s
plng. Iar Gamila, tare tulburat cnd vzu lacrimile cum curg aa din
ochii acelui cprior, l dezmierd ginga cu mna ei cea dulce. Iar el,
simind asupra-i duioia aceea, i puse capul jos la picioarele fetei i
ncepu s plng i mai tare. Iar ea i spuse:
O, cpriorul meu drag, de ce plngi? Te iubesc mai mult ca pe mine
nsmi!
Ci el i ndoi plnsetele i lcrimrile, i i alint capul de picioarele
dulcei i miloasei Gamila, care pri- cepu de data aceasta, fr nicio putin
de ndoial, c o ruga fierbinte s-i dea iari nfiarea lui cea ome-
neasc.
Atunci, mcar c i era tare fric de vrjitoria Latifa, sora ei mai mare, se
scul i se duse de lu dintr-o firid din perete un sipeel mpodobit cu
nestemate. i, atunci pe loc, i fcu splrile cele sfinte, se nvemnt cu
apte rochii de n, proaspt nlbite, i lu un picu din lictarul ce se afla

272
O mie i una de nopi n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c
se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute zecea noapte
Urm:
i, atunci pe loc, i fcu splrile cele sfinte, se n- vemnt cu apte
rochii de n, proaspt nlbite, i lu un picu din lictarul ce se afla n
sipeel. i i dete cpri- orului s mnnce lictarul acela i, n aceeai clipit,
l trase cu putere de nframa vrjit, care i nconjura g- tul. Iar cpriorul
se scutur o dat i, ieind din forma lui de rumegtor, i lu iari
nfiarea de fiu de-al lui Adam.
Pe urm veni de srut pmntul dintre minile ti- nerei Gamila i,
mrturisindu-i mulumirile, i spuse:
Iact, o, domni, c m-ai scpat din gheara bles- temului i mi-ai dat
iari viaa de fptur omeneasc.
Deci, cum a putea, cu limba mea, s-i mulumesc pe msura buntii tale,
cnd toate firele fpturii mele cnt preamrirea bunvoinei i a milei tale,
o, mult- norocito!
Ci Gamila se repezi s-l ajute a se ridica de jos i, mbrcndu-l n haine
mprteti, i spuse:
O, tinere beizadea, a crui strlucire rzbate prin haine i a crui
frumusee ne lumineaz casa i grdina, cine eti i ce nume ai? i care este
pricina creia i dato- rm cinstea venirii tale, i cum ai fost prins n iele
suro- rii mele, Latifa?
Atunci, criorul Diamant istorisi mntuitoarei sale toaat povestea lui.
Iar cnd isprvi de grit, fata i spuse:
O, Diamant, ochi al meu, leapd-te, m rog ie fierbinte, de gndul
cel primejdios i fr de road, care te frmnt, i nu te duce s-i pui
tinereea cea dulce i viaa, care este scump, la voia unor puteri
necunoscute.

A nou sute zecea noapte


273
ntruct este dincolo de orice socotin a te pune fr de pricin n calea
primejdiei. Mai degrab rmi aici i umple-i cupa vieii cu vinul
desftrilor. ntruct iact-m gata a te sluji cum vei vrea i a pune
huzurul tu mai presus de al meu, ascultndu-te precum ascult un copil
de glasul maicii sale.
Iar Diamant rspunse:
O, domnit, datorintele ce le am fat de tine sunt
3>3>>
atta de grele asupra aripilor sufletului meu, nct ar tre- bui, fr de
zbav, s-mi fac pielea pantofiori i s n- cal cu ei picioarele tale gingae.
Cci tu m-ai mbrcat iari cu nfiarea mea de om, scondu-m din
blana de cprior i mntuindu-m din vrjitoriile surorii tale, farmazoana.
Numai c, deocamdat, dac mrinimia va avea s se reverse asupra-mi,
m rog ie fierbinte s-mi ngduieti neamnat o nvoire de cteva zile,
spre a izbuti s-mi ndeplinesc dorul. i-atunci cnd, mulu- mit ocrotinei
pe care o atept de la Allah Preanaltul, am s m ntorc de la cetatea
Wakak, am s purced nu- maidect pe calea desftrilor tale, aternndu-
m la picioarele tale cele vrjitoare. i, fcnd aa, nu voi so- coti dect c
ndeplinesc datorinele unei inimi care tie s pstreze recunotina.
Cnd fata vzu c orict ar urma s mai struie spre a-l face s se
nduplece, Diamant nu se putea nvoi cu ceea ce l sftuia ea i c rmnea
prins de gndul lui cel fr de ndejde, nu putu s fac altfel dect s-i n-
gduiasc s plece. Drept care, plngnd, oftnd i ge- mnd, i spuse:
O, ochi al meu, ntruct nimeni nu se poate scu- tura de ursita prins
la gtul lui i-i scrisa ta s m pr- seti ndat dup ce ne-am ntlnit, spre
a te ajuta n drumul tu, spre a-i nlesni ntoarcerea i spre a-i ocroti
sufletul cel scump, vreau s-i druiesc trei lucruri ce mi-au fost hrzite ca
motenire!

274
O mie i una de nopi
i se duse de lu un sipet mai mare dintr-o alt firid din perete, l
deschise i scoase din el un arc din aur cu sgeile lui, o spad de oel
chinezesc i un jungher cu plselele de jad, i le nmn lui Diamant,
spunndu-i:
Arcul i sgeile acestea au fost ale prorocului
Saleh asupra-i fie rugciunea i pacea! Spada aceasta, care este tiut sub
numele de Scorpionul lui Soleiman, este atta de stranic, nct, de-ai lovi
cu ea un munte, l-ai despica ntocmai ca pe un spun. i, ntr-un sfrit,
jungherul acesta, furit odinioar de neleptul Tammuz, este de nepreuit
pentru cel care l are, ntruct l apr de orice lovire, datorit puterii tainice
din lama lui.
Pe urm adug:
Ci, o, Diamant, nu ai s poi rzbate pn la ceta- tea Wakak, de care
ne despart apte oceane, dect cu ajutorul uncheului meu, Al-Simmurg.
Pentru aceea, lipete-i urechea de buzele mele i ascult bine poveele ce
vor izvor spre folosul tu.
i tcu un rstimp, apoi spuse:
Afl, dar, o, scumpe al meu Diamant, c la o zi de drum de-aici este o
fntn; i chiar lng fntna aceea este saraiul unui sultan negru, cu
numele de Tak-Tak.
Iar saraiul lui Tak-Tak este strjuit de patruzeci de etio- pieni sngeroi,
fiecare avnd sub poruncile lui o oaste de cinci mii de arapi cruni. Or,
sultanul Tak-Tak are s fie binevoitor fa de tine, date fiind lucrurile pe
care i le nmnez; ba are s-i fac multe chefuri, mcar c, ndeobte, are
nravul de-a pune s fie prjii n frigare trectorii de pe drum, i a-i mnca
fr de sare i fr de mirodenii. Iar tu s stai dou zile n ospeie la el.
Dup care Tak-Tak are s te trimit cu alai la saraiul moului meu, Al-
Simmurg, cu ajutorul cruia poate c vei izbuti s rzbai pn la cetatea
Wakak i s dezlegi taina leg- turilor dintre Roada-bradului i Chiparos.
Iar ca ncheiere spuse:

A nou sute zecea noapte


275
Mai ales, o, Diamant, ia bine seama s nu care cumva s te deprtezi
nici mcar cu un fir de pr de la ceea ce i-am spus!
Pe urm l srut, plngnd, i i zise:
i-acuma, cnd din pricina lipsei tale viaa are s fie o povar pentru
inima mea, pn ce te vei ntoarce eu nici nu am s mai zmbesc, nici nu am
s mai vor- besc, ci am s-i in cugetului meu necontenit deschis ua
mhnirii. Suspinele au s curg neostoit din inima mea i nu am s vreau s
mai tiu nimic despre fptura mea. ntruct, fr de putere i fr de nicio
stlpare luntric, fptura mea nu va mai fi de-acuma nainte dect oglinda
sufletului meu.
Pe urm ncepu s rosteasc stihurile acestea:
O, inima-mi, s n-o arunci departe
De ochii dulci, pe care i-a-ndrgit
Narcisa ce se zbucium i arde.
O, tu, cel care nu te-ai betivit,
S nu-l alungi pe cel ce n-are parte
Dect de-alinul vinului coclit,
Ci du-l n crm iar, s-i bea amarul!
Of, inima-mi nu poate s mai scape
De otile ce-mprtie pojarul
nind de sub prdalnicele-i pleoape;
Cum, cnd s-a spart, rmne spart paharul,
Aa va sta, pn-mi vei fi aproape,
i haina mea, de zbucium i de dor!
O, frumusee dulce, o, iubite,
O, bunule, o, farmec vrjitor,
St inima-mi i zace de ispite
Sub nemilosul, cruntul tu picior
Ginga ca iasomiile-nflorite!
O, inima-mi de fat far minte,
La vrsta cea mai cald-a tinereii,
Ct va s zac ea de-aci-nainte
i pn la adncurile vieii,

276
O mie i una de nopi n jurul unui Jur de vise sfinte,
Tlhar de inimi, soare-alfrumuseii!
Pe urm copila i lu rmas-bun de la Diamant, chemnd asupra lui
binecuvntrile i urndu-i bun pace. i zori s se ntoarc n sarai, spre a-
i ascunde lacrimile ce-i scldau obrajii.
Iar Diamant, pe calul su, plec frumos ca un fiu de ginni i i urm
drumul din olac n olac, ntrebnd de cetatea Wakak. i clrind aa, pn
la urm ajunse far de necaz la o fntn. Or, aceea era chiar fntna
copilei.
i chiar acolo se nla cetatea de straj a sultanului ara- pilor, nprasnicul
Tak-Tak. i Diamant vzu, ntr-adevr, c mprejurimile acelui castel erau
strjuite de nite etiopieni nali de zece coi, cu chipurile nfricotoare
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute unsprezecea noapte
Urm:
i Diamant vzu, ntr-adevr, c mprejurimile acelui castel erau
strjuite de nite etiopieni nali de zece coi, cu chipurile nfricotoare. i,
fr a lsa spai- ma s-i npdeasc pieptul, i leg calul sub pomul de la
fntn i ezu jos la umbr spre a se odihni. i i auzi pe arapi cum
vorbeau ntre ei:
ntr-un sfrit, iact c dup amar de vreme o fp- tur omeneasc
vine s ne mai ndestuleze cu nite carne proaspt. Punei iute gabja pe
chilipirul acesta, s-i mai ndulceasc i sultanul nostru limba i cerul
gurii.
i, ca urmare, vreo zece-doisprezece etiopieni dintre cei mai cruni
pornir nspre Diamant, ca s-l nface i apoi, fript la frigare, s-l duc
sultanului lor.

A nou sute cincisprezecea noapte


277
Cnd vzu c ceasul vieii lui chiar sosise, Diamant trase de la bru
spada solomoneasc i, npustindu-se asupra haidilor, pe o sumedenie
dintre ei i fcu s se cltoreasc nspre cmpiile morii. Iar cnd procleii
aceia ai iadului poposir la captul cltoriei la care fu- seser pornii, tirea
ajunse printr-un crainic i la sulta- nul Tak-Tak care, cuprins de o mnie
vnt, l trimise numaidect, spre a-i veni de hac cuteztorului, pe vta-
ful arapilor si, smolitul de Mak-Mak. Iar acel Mak-
Mak, care era o pacoste vestit, venea n fruntea oastei lui de smolii, ca o
roire de viespi. i moartea fulgera din ochii care-i cutau prada.
Or, la vederea lui Mak-Mak, beizadea Diamant se ridic pe cele dou
picioare ale sale i l atept cu pulpele ncordate. i ticlosul de Mak-Mak,
uiernd ca o nprc ncornorat, i mugind pe nrile lui gv- noase, veni
drept asupra lui Diamant, i ridic ghioaga cea sfrmtoare de tigve i o
nvrti n aa chip, de v- jia vzduhul. Ci, tot atunci, Diamant cel
preaiubit i zvcni braul ntrarmat cu jungherul lui Tammuz i, ca ntr-o
sticlire de fulger, nfipse lama ntre coastele etio- pianului cel uria i l fcu
pe plodul acela dintr-o liot de ncornorai s bea moartea dintr-o sorbitur.
i pe dat ngerul morii veni lng blestemat, aducndu-i ceasul de pe
urm.
i-atunci, arapii din ceata lui Mak-Mak, cnd l v- zur pe vtaful lor
czut la pmnt, cu lungimea-i tur- tit peste lime, i slobozir picioarele
n vnt i i luar zborul ca vrbiile dinaintea babanului cel cu plisc vrtos.
Iar Diamant se lu dup ei i i omor pe care i omor. i scpar care
scpar.
Cnd sultanul Tak-Tak auzi de prpdul lui Mak-
Mak, mnia i se sui la nas atta de nprasnic, nct nu-i mai osebea mna
dreapt de mna stng. i prostia lui l strni s se duc nsui s-l nfrunte
pe Diamant,

278
O mie i una de nopi viteazul munilor i al vilor, cununa vitejilor. Ci, la
ve- derea voinicului tuntor, plodul cel negru al scrbavnicei cu nas mare
i simi vinele cum se nmoaie, burdihanul cum i se chircete i vntul
morii cum bate peste capul lui. Iar Diamant l lu la ochi i, slobozind
nspre el una dintre sgeile prorocului Saleh asupra-i fie rugciu- nea i
pacea! , l fcu s-i nghit rna de pe clcie i, dintr-o lovitur, i
trimise sufletul s se slluiasc n locurile cele negre, unde Doica
Vulturilor i i cr cala- balcurile.
Dup care Diamant fcu terci din arapii ce-l ncon- jurau pe sultanul lor
mort i tie drum drept cu calul su printre trupurile vduvite de suflete. i
ajunse aa, biruitor, la poarta saraiului unde domnise Tak-Tak. i btu la
poart, aa cum bate un stpn la poarta casei lui. Iar cea care veni s-i
deschid era una creia acel
Tak-Tak al blestemului i rpise i scaunul de domnie, i motenirea. i era o
copilandr ca o gazel speriat, i avea un chip atta de ispititor, nct
presra sare pe rana din inima iubeilor. i dac nu ieise mai de departe n
ntmpinarea lui Diamant, nu o fcuse din pricin c, ntr-adevr, greutatea
oldurilor de sub mijlocelul ei ginga nu i-o ngduise, i pentru c
dolofanul ei, m- podobit cu un potop de gropie, era atta de falnic i de
binecuvntat, nct nu putea s i-l mite dect anevoie, dat fiind c se
cutremura din chiar firea lui, ca iaurtul din strachina beduinului i ca o
bucat de petii de gutuie n mijlocul unei tablale nmiresmate cu smirn.
i l primi pe Diamant cu toate revrsrile de bucu- rie ale unei
ntemnitate fat de cel care i aduce slobo- y y zenia. i voi s-l suie n
scaunul de domnie al sultanului rposat. Ci Diamant nu voi s primeasc
i, lund-o de mn, o pofti s urce chiar ea n scaunul acela, pe care
Tak-Tak l rpise printelui ei. i nu-i ceru nimic n

A nou sute cincisprezecea noapte


279
schimbul attor faceri de bine. Atunci, biruit de mri- nimia lui, copila i
spuse:
O, preafrumosule, de ce credin ii tu, de svr- eti binele aa, fr
a ndjdui rsplat?
Iar Diamant rspunse:
O, domnit, credina Islamului este credina mea, i legea lui este
legea mea!
Iar ea l ntreb:
i pe ce sunt sttorite, o, stpnul meu, legea aceea i credina aceea?
El rspunse:
Sunt sttorite numai pe adeverirea Unitii, prin mrturisirea crezului
ce ne-a fost dezvluit de Profetul nostru asupra-i fie rugciunea i pacea!
Ea ntreb:
i poi tu s-mi faci hatrul de a-mi dezvlui, la rndu-i, mrturisirea
acelui crez care i face pe oameni atta de desvrii?
El spuse:
Mrturisirea st numai n aceste cuvinte: Nu este alt dumnezeu dect
unul, Allah, i Mohamed este trimi- sul lui Allah! i oricine le rostete din
inim, pe clip pe dat se i ncunun ntru Islam. i, de-ar fi fost el chiar cel
mai de pe urm dintre necredincioi, ajunge numai- dect deopotriv cu cel
mai ales dintre musulmani.
Auzind vorbele acestea, domnia Aziza i simi ini- ma nfiorat de
credina cea dreapt; aa c ridic deo- dat mna i, ducndu-i degetul
arttor n dreptul ochilor, rosti ehadaua i se ncunun numaidect ntru
Islam
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute dousprezecea noapte

280
O mie i una de nopi
Urm:
aa c ridic deodat mna i, ducndu-i degetul arttor n dreptul
ochilor, rosti ehadaua i se ncunu- n numaidect ntru Islam.
Dup care, domnia Aziza i spuse lui Diamant:
O, stpne al meu, acuma, c m-ai fcut sultan i sunt pe deplin
luminat asupra cii celei drepte, iact-m ntre minile tale, gata s te
slujesc cu ochii mei, i gata s fiu o roab ntre roabele din haremul tu.
Vrei, aa- dar, s-mi faci hatrul de a primi de soie pe sultana acestei ri i
s trieti cu ea oriunde i-o plcea, lund-o n alaiul tu, sub strlucirea
frumuseii tale?
i Diamant rspunse:
O, stpn, mi eti tot atta de scump ca i viaa mea, ci acuma o
treab de mare nsemntate m cheam, pentru care mi-am prsit i tatl,
i mama, i mpr- ia, i ara. i poate c printele meu, sultanul ams-
ah, chiar m-o i plnge, la ceasul de-acum, ca pe un mort, ori nc i mai
ru. Ci eu trebuie s merg acolo unde m ateapt ursita, n cetatea Wakak.
i, la ntoarcerea mea, inallah! am s m nsor cu tine i am s te iau n ara
mea, i am s m bucur de frumuseea ta. ns, deocam- dat, doresc s aflu
de la tine, dac tii, unde se gsete
Al-Simmurg, moul domniei Latifa. ntruct numai
Al-Simmurg acela va putea s m ndrume nspre ce- tatea Wakak. Ci eu
habar nu am unde ade i nu tiu nici mcar cine este, ori de este vreun
ginn sau vreo fiin- omeneasc. Dac, dar, ai tu ceva la tiin despre un-
cheul domniei Gamila, acel preascump Al-Simmurg, grbete de-mi
spune, ca s plec n cutarea lui. i asta-i tot ceea ce i cer deocamdat, dat
fiind c doreti s-mi fii pe plac.
Cnd auzi de tinta lui Diamant, domnita Aziza se
>7>
necji n inima ei i se mohor pn peste poate. Ci,

A nou sute cincisprezecea noapte


281
vznd bine c nici lacrimile, nici suspinele nu ar izbuti s-l destoarne pe
tnrul beizadea de la hotrrea lui, se scul din je i, lundu-l de mn, l
duse n tcere pe sub bolile palatului i iei cu el n grdin.
i era o grdin asemenea cu aceea peste care Radwan este strjer
ntraripat. O ntindere de trandafiri mrgi- nea crrile, iar adierea ce trecea
peste trandafirii aceia, i prea c ar cerne mosc, nmiresma rsuflarea i
mbl- sma minile. Acolo laleaua mbobocea beat de propriu-i snge, iar
tiparoasa se zbuciuma cu tot freamtul su spre a preamri n felul ei
cntecul msurat al filomelei.
Acolo izvoarele alergau ca nite copii rznd, pe sub trandafirii ce-i
nstrunau cu ele mugurii.
i-aadar, domnia Aziza, trndu-i dup ea grelele-i falnicii, n pofida
mijlocului subirel, ce se prpdea sub o povar atta de vajnic, ajunse
mpreun cu Diamant la poalele unui copac mare, ce ocrotea la ceasul acela
sub frunzaru-i mre somnul unui uria. Iar domnia i apropie buzele de
urechea lui Diamant i-i spuse cu glas optit:
Cel pe care l vezi culcat aci este chiar cel pe care l caui, unchiul
domniei Gamila, Al-Simmurg cel zbu- rtor. Dac, atunci cnd are s se
scoale din somnul lui, norocul tu o vrea ca el s-i deschid ochiul drept
na- intea ochiului stng, are s fie bucuros a te vedea i, cu- noscnd dup
armele tale c eti trimis la el de ctre fiica fratelui su, are s fac pentru
tine ceea ce ai s-i ceri. Da dac, spre nenorocul i spre ursita ta fr de leac,
ochiul lui stng are s se deschid cel dinti luminii, vei fi pier- dut fr de
izbav; ntruct are s te nface, cu toat vi- tejia ta, i, ridicndu-te de la
pmnt cu puterea braelor lui, are s te ie sus, ca pe o vrabie n ghearele
unui oim, i are s te trnteasc de pmnt, sfrmndu-i oasele cele
dulci, o, preascumpul meu, i fcnd s se ngem- neze lungimea trupului
tu prearvnit cu limea!

282
O mie i una de nopi
Pe urm adug:
i acuma Allah s te ocroteasc, i s te pstreze, i s zoreasc
ntoarcerea ta lng o ndrgostit pe care au i npdit-o suspinele
pricinuite de lipsa ta!
i l ls, deprtndu-se n graba mare, cu ochii plini de lacrimi i cu
obrajii nroii ca florile de rodie.
Iar Diamant atept vreme de un ceas ca uriaul Al-
Simmurg cel zburtor s se trezeasc din somnul lui. i gndea n cugetul
su: De ce s-o fi numind uriaul aces- ta zburtor? i cum o fi putnd el,
fiind atta de uria, s se nale far aripi n vzduh i s umble altfel dect
un elefant? Pe urm i pierdu rbdarea vznd c Al-
Simmurg sforia mai departe sub pom cu un vuiet n- tocmai precum al
unei turme de elefani tineri; i-aa c se aplec i l gdil la talpa
picioarelor. Iar uriaul, la pi- pitul acela, se cutremur scurt i btu
vzduhul cu picioarele, slobozind o vntuitur nfricotoare. i, tot atunci,
deschise amndoi ochii deodat
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute treisprezecea noapte
Urm:
se cutremur scurt i btu vzduhul cu picioarele, slobozind o
vntuitur nfricotoare. i, tot atunci, deschise amndoi ochii deodat.
i l vzu pe tnrul crior, i pricepu c el era fp- taul gdilelii de la
talp. Drept care, ridicndu-i picio- rul, i slobozi criorului drept n
obraz o vntuitureal care inu vreme de un ceas i care ar fi otrvit, la
patru parasanji de jur mprejur, orice fptur vie. Iar Diamant nu scp de
la acea vijelie drceasc dect datorit pu- terii ascunse n armele pe care le
purta la el.

A nou sute cincisprezecea noapte


283
i-aa, cnd uriaul Al-Simmurg i isprvi zaherea- ua, se rsuci pe
ezutul su i, uitndu-se cu mirare la domniorul cel tnr, l ntreb:
Ce? nc n-ai murit de prpdul pe care i l-am slobozit, bre, fptur
omeneasc?
i, rostind acestea, se uit la el mai cu luare-aminte i vzu armele pe
care le purta.
Atunci, se scul pe cele dou picioare ale lui i se te- meni dinaintea lui
Diamant, i i spuse:
O, stpne al meu, iart-mi purtarea! Da dac m-ai fi prevestit de
venirea ta prin vreun rob, i-a fi aternut chiar pletele mele pe pmntul pe
care aveai s peti.
Ndjduiesc, dar, c nu ai s pui la inim ceea ce a fost fr de voia i fr
de gnd ru din partea mea. nct f-mi hatrul de a-mi spune ce necaz
mare te apas, de i-ai luat osteneala s vii pn n locul acesta, unde nu pot
s rzbat nici fiine omeneti, nici jivine. Grbete, dar, de-mi lmurete
pricina, ca s pot osteni ntru fo- losul tu, la caz de nevoie, i s te ajut a-i
izbndi no- rocul.
Iar Diamant, dup ce l ncredin pe Al-Simmurg de dragostea sa, i
istorisi povestea, fr a ocoli niciun amnunt. Pe urm i spuse:
i nu am venit pn la tine, o, taic al zburtorilor, dect spre a
dobndi ajutorul tu i a rzbate pn la cetatea Wakak, peste oceanele cele
de netrecut.
Dup ce Al-Simmurg auzi istorisirea lui Diamant, i duse mna la
inim, apoi la frunte, i rspunse:
Pe capul i pe ochiul meu!
Pe urm adug:
Avem s plecm fr de zbav nspre cetatea Wakak, ci numai dup
ce avem s rostuim zahereaua mea cu de-ale gurii. Pentru aceea, am s m
duc s vnez nite mgari slbatici, de care este plin pdurea de aici, i am
s aduc vreo civa ca s fac nite chebap din carnea lor,

284
O mie i una de nopi i nite burdufuri din pieile lor. i, cnd avem s fim
ros- tuii amndoi cu lucrurile acestea trebuitoare, ai s te sui pe grumazul
meu ca pe un cal, iar eu am s-mi iau zborul cu tine. i aa am s te ajut s
treci peste cele apte oceane.
Iar cnd am s fiu slbit de osteneal, tu s-mi dai chebap i ap, pn ce
avem s ajungem la cetatea Wakak.
i ntocmai precum spusese, plec numaidect la vntoare i prinse
apte mgari slbatici, cte unul pen- tru trecerea peste fiecare ocean, i
fcu din ei chebapul i burdufurile de care pomenise. Pe urm se ntoarse la
Diamant i l pofti s se suie pe grumazul lui, dup ce umpluse cu chebapul
fcut din cei apte mgari slba- tici o desag pe care i-o petrecuse pe
dup gt, i dup ce i pusese n spinare cele apte burdufuri umplute cu
ap de izvor.
Or, cnd Diamant se vzu cocoat aa pe grumazul lui Al-Simmurg
uriaul, i zise n sinei: Uriaul acesta este mai mare dect un elefant i se
laud c poate s zboare fr aripi cu mine prin vzduhuri! Pe Allah!
Acesta-i un lucru de-a mirrilea i de care n-am mai au- zit s se fi pomenit
vreodat." i, n vreme ce cugeta astfel, auzi deodat ca un vuiet de vnt
prin crptura unei ui, i bg de seam c pntecele uriaului se um- fl
vznd cu ochii i ajunge pe dat mare ct o bolt de cas. i vuietul acela
de vnt se fcea acuma asemenea cu un uierat de foaie, pe msur ce
pntecele uriaului se umfla. i deodat Al-Simmurg izbi cu piciorul n p-
mnt i se ridic, ntr-o clipit, cu toat povara lui, plutind pe deasupra
grdinii. Pe urm se nl mai de- parte n ceruri, micnd din picioare ca o
broasc prin ap. i, cnd ajunse la o nlime potrivit, lunec drept nspre
apus. i, cnd se simea dus mpotriva voii lui, de ctre vnt, mai sus dect
dorea, slobozea vreo dou-trei vntuituri, de felurite trii i lungimi. Iar
cnd, dimpotri- v, ca urmare a acelor pierderi, pntecele i se dezumfla,

A nou sute cincisprezecea noapte


285
sorbea aerul prin toate deschizturile lui de sus, adic pe gur, pe nas i
pe urechi. i numaidect se ridica iari n vzduhul siniliu, i luneca drept
i iute ca pasrea.
i cltorir aa, ca psrile, plutind pe deasupra apelor i strbtnd
unul dup altul oceanele. i, de fie- care dat dup ce strbteau cte o
mare dintre cele ap- te mri, coborau s se odihneasc oleac pe pmnt
tare, s mnnce chebap de mgar slbatic i s bea ap din burdufuri.
Totodat uriaul i mprospta i tainul de puteri de zbor, da numai
dup ce dormea cteva ceasuri spre a se ntrema de ostenelile cltoriei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute paisprezecea noapte
Urm:
Totodat uriaul i mprospta i tainul de puteri de zbor, da numai
dup ce dormea cteva ceasuri spre a se ntrema de ostenelile cltoriei. i,
dup apte zile de strbatere prin vzduh, ajunser ntr-o diminea dea-
supra unei ceti cu totul i cu totul albe, care dormea ntre grdinile ei. Iar
zburtorul i spuse lui Diamant:
Tu de acuma nainte mi eti ca un fiu i nu-mi pare ru deloc de
ostenelile cte le-am ndurat ca s te car pn aici. Acuma am s te cobor pe
terasa cea mai nalt din cetatea aceasta, care-i chiar cetatea Wakak i n
care fr de nicio ndoial c ai s gseti dezlegarea pe care o caui la
ghicitoarea aceea, i anume: Care sunt legturile dintre Roada-bradului i
Chiparos!
Pe urm adug:
Da, aici este cetatea arapului cel negru, care se afl sub patul de filde
al domniei Mohra. i aici ai s poi

286
O mie i una de nopi tu cunoate ntru ct este acel arap izvoditorul acelei
socoteli mult ncurcate.
i, rostind acestea, cobor dezumflndu-se ncet-n- cet i l ls pe
beizadea Diamant, binior i fr de zguduial, taman pe terasa cu pricina.
i, lundu-i bun-rmas de la el, i dete un smoc de pr din barb,
spunndu-i:
Pstreaz cu grij asupra-i firele acestea din barba mea i s nu te
despari de ele niciodat. Iar cnd i s-o n- tmpla vreo nprasn amarnic,
i ori de cte ori vei avea trebuin de ajutorul meu, fie ca s te scap de la
vreo ananghie, fie ca s te aduc ndrt acolo de unde te-am luat, nu vei
avea dect s dai foc la unul dintre firele aces- tea de pr i ai s m i vezi
far de zbav dinaintea ta.
i, cu asta, se umfl iar i se nl n vzduh, lop- tnd uor i spornic
nspre casa lui.
Iar Diamant, eznd pe teras, ncepu s chibzuiasc la cele ce avea de
fcut. i se ntreba cam cum urma s purcead, spre a cobor de pe teras
far s fie zrit de oamenii ce locuiau n cas, cnd deodat vzu c se
ivete pe scar venind nspre el un tinerel de o frumu- see fr pereche, i
care era chiar stpnul acelei case.
Iar flciandrul cel zmbitor la chip l ntmpin cu un salamalec i i ur
bun venit, spunnd:
Ce diminea luminoas aduce venirea ta pe terasa casei mele, o, tu,
cel mai frumos dintre oameni? Eti n- ger, eti ginn ori eti fptur
omeneasc?
Iar Diamant rspunse:
O, flcule drag, sunt fiin omeneasc, bucuroas c i ncepe ziua
aceasta cu preadulcea vedere a ta. i m aflu aici pentru c aici m-a mnat
ursita mea. i atta-i tot ceea ce pot s-i spun despre rostul meu pe
binecuvntata-i cas.
i, grind astfel, l strnse pe tinerel la piept. i amn- doi i jurar
prietenie. i coborr laolalt n sala de

A nou sute cincisprezecea noapte


287
primire, i mncar, i bur mpreun. Mrire Aceluia carele
mprietenete dou fiine frumoase i carele nete- zete n calea lor stavilele
i dezleag ncurcturile!
Or, dup ce prietenia se leg ntre Diamant i bie- andrul care se
numea Farah i care era chiar prietenul de tain al sultanului cettii Wakak,
Diamant i zise:
>7
O, prietene Farah, tu, care eti preaiubit de sultan i tovar al lui de
inim, i, drept urmare, nimic nu poate s-i rmn ascuns din treburile
mpriei aces- teia, ai putea, dat fiind prietenia noastr, s-mi faci un
bine ce nu are a-ti cere nicio cheltuial?

Iar tnrul Farah rspunse:


Pe capul i pe ochii mei, o, prietene Diamant! Gr- iete i, de-ar fi s-
mi dau i pielea ca s-i faci din ea papuci, m-a supune cu bucurie i cu
mulumire!
Iar Diamant i zise, atunci:
Poi tu numai s-mi spui care sunt legturile din- tre Roada-bradului
i Chiparos? i poi s-mi lmureti, cu acelai prilej, rostul arapului cel
negru culcat sub pa- tul de filde al domniei Mohra, fiica sultanului
Tammuz ben Camus, stpnul peste meleagurile Sinnului i
Masinnului?
Cnd auzi ntrebarea lui Diamant, tnrul Farah se schimb cu totul la
chip, i faa i se fcu galben, i tul- bure privirea. i ncepu s tremure de
parc s-ar fi po- menit dinaintea ngerului Asrail. Iar Diamant, vzndu-l
n starea aceea, i spuse cele mai dulci cuvinte, spre a-i liniti sufletul i a i-l
scutura de spaime. Iar tnrul
Farah i gri, ntr-un sfrit:
O, Diamant, afla c sultanul a poruncit s fie omort orice btina i
orice strin care ar rosti numele
Chiparos sau Roada-bradului. ntruct Chiparos este chiar numele
sultanului nostru, iar Roada-bradului este numele sultanei noastre. i iact
tot ce tiu eu despre

288
O mie i una de nopi aceast tain nfricoat. n ceea ce privete
legturile dintre sultanul Chiparos i sultana Roada-bradului, habar n-am,
tot aa precum limba mea nu tie s-i spu- n nimic despre rostul arapului
cu pricina, n treaba aceasta primejdioas. Tot ceea ce pot s-i spun, o,
Diamant, spre a te mulumi, este c nimeni altul, afar doar de sultanul
Chiparos, nu cunoate taina aceea as- cuns. Iar eu stau gata s te cluzesc
la sarai i s te duc dinaintea sultanului. Iar tu ai s te pricepi cum s-i do-
bndeti dragostea, i poate c ai s izbuteti, atunci, s dezlegi singur
nodul acela ncurcat.
i Diamant i mulumi prietenului su pentru ajutor i hotr mpreun
cu el ziua cnd s se duc la sultanul
Chiparos. i cnd ceasul ateptat veni, plecar mpreu- n la sarai; i se
ineau de mn, ca doi ngeri. Iar sul- tanul Chiparos, cnd l vzu pe
Diamant, se umplu de desftare i de zmbet. i, dup ce i bucur
privirile uitndu-se la el vreme de un ceas, i porunci s se apro- pie. Iar
Diamant veni dinaintea sultanului i, dup te- menelile i urrile cuvenite,
i dete n dar un mrgritar rou, pe care l purta legat la un irag de
mtnii de chihlimbar galben, atta de scump, c toat mpria
Wakak nu ar fi putut s-i plteasc preul i nici domnii cei mai mari nu ar
fi putut s dobndeasc unul pe po- triv. Iar Chiparos fu mulumit pn
peste poate i primi pecheul, spunnd:
Este primit de inima noastr.
Pe urm adug:
O, flcu mpodobit cu gingie, poi s-mi ceri n schimb orice hatr
vei voi; i este ndeplinit de la n- ceput.
i Diamant, de cum auzi vorbele acestea, pe care le ndjduia, rspunse:
O, doamne, al vremilor, fereasc-m Allah de a-i cere alt hatr dect
acela de a-i fi rob! Ci, dac binevoieti

A nou sute cincisprezecea noapte


289
chiar a-mi ngdui i dac mi druieti iertarea vieii, i-a spune ceea ce
am pe inim!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincisprezecea noapte
Urm:
i-a spune ceea ce am pe inim!
i Diamant adug:
O, doamne al meu, surzii i orbii sunt tare fericii c nu sunt ispitii de
prpdurile care ptrund n noi prin ochii i prin urechile noastre. ntruct,
n necazul care este necazul meu, urechile mele sunt cele care au tras
asupra-mi nenorocul! ntruct, o, tu, pavz a lu- mii, din ziua cea neagr
cnd am auzit pomenindu-se dinaintea mea cele ce am s-i povestesc, nu
am mai avut nici tihn, nici odihn.
i i istorisi de art toat povestea. Ci nu ar fi de niciun folos s-o lum
iari de la cap. Pe urm adug:
i acuma, dac ursita m-a cinstit cu vederea prea- luminoasei tale fee,
o, doamne al vremurilor, i dac binevoieti a-mi drui, ca pe un hatr
nepreuit, mila pe care mi ngduieti a i-o cere, am s-i cer numai s-mi
spui care sunt ntocmai legturile dintre stpnul nos- tru, sultanul
Chiparos, i stpna noastr, sultana
Roada-bradului, i s-mi spui, cu prilejul acesta, i care este rostul arapului
cel negru culcat la ceasul de acum sub crivatul de filde al domniei Mohra,
fiica sulta- nului Tammuz ben Camus, oblduitorul peste rile
Sinnului i ale Mesinnului.
Aa i vorbi Diamant sultanului Chiparos, domnul cetii Wakak. Iar
sultan Chiparos, pe msur ce Diamant vorbea, se schimba vdit i la fa,
i la starea sufletului.

290
O mie i una de nopi
Iar cnd Diamant i ncheie spusele, Chiparos se fcuse ca focul; i
pojarul se aprinsese n ochii lui. Iar clocotul luntric i fierbea n piept,
asemenea ntru totul cu clo- cotul unei cldri pe vatra jarului. i rmase o
clip far a putea s scoat nicio oapt. i deodat rbufni, zicnd:
Vai de tine, o, strinaule! Pe viaa capului meu, de n-ai fi ajuns s-mi
fii ca i sfnt, n urma jurmntului ce-am fcut de a-i drui iertarea vieii,
ntr-o clipit i-a fi i desprit cpna de grumaz!
Iar Diamant spuse:
O, doamne al vremilor, iart-i robului tu necu- viina! Ci nu am
svrit-o dect dup ngduin. Iar acuma, orice ai spune, nu poi, dat
fiind fgduina ta, s faci altfel dect s te ndupleci fa de rugmintea
mea. ntruct tu mi-ai poruncit s rostesc dinainte-i o dorin, iar dorina
aceasta, pe care mi-o cunoti, este chiar singura dorin care m arde.
Atunci, sultan Chiparos, la spusele acestea ale lui
Diamant, rmase pn peste poate de ncurcat i de mo- hort. Iar sufletul i
se repezea ba nspre pornirea de a-l
omor pe Diamant, ba nspre aceea de a-i ine fgdu- ielile date. Ci
pornirea de a-l omor era, i nc cu mult, cea mai aprig. Izbuti totui s i-
o nfrne deocamdat i i zise lui Diamant:
O, fiu al sultanului ams-ah, pentru ce vrei tu s m sileti a-i da pe
vnt viaa degeaba? N-ar fi mai bine pentru tine s te lepezi de
gndulprpdului care te st- pnete i s-mi ceri n schimb altceva, fie i o
jumtate din mpria mea?
Ci Diamant strui, spunnd:
Sufletul meu nu-i dorete nimica mai mult, o, sultane Chiparos!
Atunci, sultanul i spuse:
Nu am nimica mpotriv. Da s tii bine c, dup ce am s-i
dezvluiesc ceea ce vrei s afli, am s poruncesc s i se taie capul, far de
mntuire!

A nou sute cincisprezecea noapte


291
Iar Diamant zise:
Pe capul i pe ochii mei, o, doamne al vremurilor!
Dup ce am s aflu dezlegarea pe care o caut, i anume:
care sunt legturile dintre stpnul nostru, sultanul
Chiparos, i stpna noastr, Roada-bradului, i care-i rostul arapului cu
domnia Mohra, mi voi face sp- lrile cele sfinte i voi muri cu capul tiat!
Atunci, sultanul Chiparos rmase tare posomort, nu doar pentru c se
vedea silit s dezvluiasc o tain la care inea mai mult dect la sufletul
su, ci i din pri- cina morii nesbuite a lui Diamant. ezu, aadar, cu capu-
n jos i cu nasul lungit, vreme de un ceas. Dup care puse paicii s goleasc
sala domneasc i le dete prin semne cteva porunci. Iar paicii ieir, i-apoi
se ntoarser din nou peste o clipit, innd de o curea din piele roie
mpodobit cu nestemate un ogar frumos, din neamul ogarilor de culoarea
sturzului. i pe urm ntinser, cu mult fal, un chilim mare i ptrat, de
atlaz. Iar ogarul veni i se aez pe unul dintre colurile chilimului. Dup
care intrar n sal cteva femei roabe, avnd n mijlocul lor o copilandr,
cu trup ginga, cu minile legate la spate, vegheat cu ochi aprigi de doi-
sprezece etiopieni cruni. i roabele o puser pe feti- can s ad pe coluf
dimpotriv al chilimului, i dinaintea ei o tabl pe care se afla un cap de
arap. Iar acel cap era inut n sare i n balsamuri, i prea tiat de curnd.
Pe urm sultanul fcu alt semn. i numaidect intr ba-buctarul
saraiului, urmat de nite robi ce aduceau tot soiul de mncruri ispitite la
vedere i la gust; i aez toate bucatele acelea pe o fa de mas dinaintea
oga- rului. i, dup ce cinele mnc i se stur, rmiele fur puse ntr-o
strachin murdar i amrt dinaintea copilei celei frumoase, care avea
minile legate. i fata ncepu dintru-nti s plng; pe urm s zmbeasc;
i lacrimile ce cdeau din ochii ei se fceau mrgritare,
292
O mie i una de nopi iar zmbetele de pe buzele ei se fceau trandafiri. Iar
etiopienii strnser cu gingie mrgritarele i tranda- firii, i le deter
sultanului.
Dup care sultanul Chiparos i spuse lui Diamant:
A venit ceasul morii tale, fie sub palo, fie n treang!
Ci Diamant zise:
Da, de bun seam, o, Maria Ta! dar nu pn ce nu am s capt de la
tine lmurirea despre ceea ce am vzut acuma. Dup care am s mor!
Atunci, sultanul Chiparos i slt poala de la cafta- nul su mprtesc
peste piciorul cel stng i, cu brbia n palma dreapt, gri aa:
Afl, dar, o, fiu al sultanului ams-ah, c aceast copilandr, pe care
o vezi astfel cu minile legate la spa- te i ale crei lacrimi i zmbete sunt
mrgritare i tran- dafiri, se cheam Roada-bradului. i este soia mea. Iar
eu, sultanul Chiparos, sunt stpnul acestei ri i al acestei cetti, care este
cetatea Wakak
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aisprezecea noapte
Urm:
Afl, dar, o, fiu al sultanului ams-ah, c aceast copilandr, pe care
o vezi astfel cu minile legate la spa- te i ale crei lacrimi i zmbete sunt
mrgritare i tran- dafiri, se cheam Roada-bradului. i este soia mea. Iar
eu, sultanul Chiparos, sunt stpnul acestei ri i al acestei cetti, care este
cetatea Wakak.
Or, ntr-o zi dintre zilele lui Allah, m aflam plecat din cetatea mea la o
vntoare, cnd fusei cuprins n cmp de o sete amarnic. i, asemenea
celui pierdut

A nou sute cincisprezecea noapte


293
ntr-un pustiu, umblai prin toate prile cutnd ap.
i, dup destule cazne i cutri, ntr-un sfrit, ddui peste o groap
ntunecat, cu ap, spat de neamurile cele de demult. i i mulumii lui
Allah Preanaltul pen- tru norocul acela, mcar c nu mai aveam putere nici
s m mic. Da chemnd ntr-ajutor numele lui Allah, izbutii s ajung pn
la ghizdurile gropii, la care era greu s rzbai, din pricina nruiturilor i a
sfrmtu- rilor. Pe urm, slujindu-m de fesul meu ca de o gleat i de
turbanul adugat la brul meu ca de o frnghie, lsai totul s alunece n
fntn. Iar inima mi se i r- corea, numai auzind clipocitul apei n fesul
meu.
Ci, vai! cnd vrusei s trag frnghia aceea nchipuit, nimica nu veni la
mine. ntruct fesul se fcuse atta de greu, de parc ar fi strns n el toate
npastele. i m strduii n toate chipurile, ncercnd s-l mic, fr a iz-
buti. i, la captul dezndejdii i nemaiputnd s ndur setea ce m seca,
strigai: Nu este ajutor i putere dect la Allah! O, fiine ce v-ai ales lcaul
n groapa aceasta, ori c suntei ginni, ori c suntei fpturi omeneti, fie-v
mil de un srman de-al lui Allah, pe care setea l-a adus n pragul morii, i
lsai-m s-mi scot din fntn gleata. O, preastrluciilor stpni ai
acestei fntni, mi se usuc sufletul i mi se neac rsuflarea n gur!
i ncepui s-mi strig aa obida, i s gem lung, pn ce, ntr-un sfrit,
rzbtu din fntn pn la urechea mea un glas din care pricepui vorbele
acestea: Viaa este mai de pre dect moartea. O, slujitorule al lui
Allah, dac ne scoi din puul acesta, avem s te rspl- tim. Viaa este mai
de pret dect moartea!"
Eu atunci, uitnd pe-o clipit de setea mea, mi adunai puterile cte mi
mai rmseser i, opintindu-m, ajunsei, ntr-un sfrit, s izbndesc a
scoate din fntn fesul cu tot ce atrna de el. i vzui, ncletate cu minile
de fesul meu, dou muieri tare btrne, i oarbe, i cocrjate la

294
O mie i una de nopi trup ca un arc, i atta de slabe, nct ar fi putut s
treac prin urechile acului. Ochii le erau nfundai n cap, flcile rar dini,
capetele se biau jalnic, picioarele le tremu- rau, iar prul le era alb ca
bumbacul drcit. i cnd, cu- prins de mil i uitndu-mi de-a binelea de
sete, le ntrebai care era pricina de slluiau n puul cel vechi, ele mi
spuser:
O, tinere preamilos, am strnit odinioar mnia stpnului nostru,
domnul ginnilor cei Dintru-nti
Nscui, care ne-a vduvit de vedere i a poruncit s fim aruncate n puul
acesta. i iact-ne gata s te ajutm s dobndeti, drept mulumire, tot ce
i-ai putea dori. Ci, mai nti, avem s-i artm cum s ne lecuieti de orbie.
i, odat lecuite, avem s fim dobnda binefacerii tale.
i urmar astfel:
Nu departe de aici, n cutare loc, se afl un ru, unde are obiceiul s
vin pe mal o vac de cutare cu- loare. Du-te i caut nite balig proaspt
de la vaca aceea, unge-ne cu ea pe ochi i, n chiar clipita aceea, avem s ne
cptm iari vederea. Ci, atunci cnd vaca are s se iveasc, tu trebuie s
te ascunzi de ea, ntruct, dac te-ar vedea, nu s-ar mai bliga.
Eu atunci, supunndu-m spuselor lor, pornii nspre partea unde se afla
rul cu pricina, pe care nu-l vzusem n cutrile mele de mai nainte, i
ajunsei la locul artat, unde m ghemuii pe dup nite stufriuri. i nu
peste mult timp vzui c iese din ap o vac alb ca argintul. i, de cum
ajunse pe mal, se bleg mbelugat, apoi ncepu s pasc la iarb. Dup
care intr iari n ap i pieri.
Eu m ridicai numaidect din locul meu, strnsei balega de la vaca aceea
alb i m ntorsei la fntn. i unsei cu baleg ochii btrnelor, iar ele
numaidect i cptar vederile i se uitar n toate prile.
Dup care mi srutar minile i mi spuser:
O, stpne al nostru, doreti bogie, ori sntate, ori vrei s ai parte
de vreo mndree de fat?

A nou sute aptesprezecea noapte


295
Iar eu, far a ovi, rspunsei:
O, mtuele mele, Allah Preadarnicul m-a i miluit cu bogie i cu
sntate. Ci, n ceea ce privete frumu- seea, niciodat nu am avut la
ndemn cu ce s-mi astmpr inima! Dai-mi parceaua aceea de
mndree, despre care pomeneai!
Iar ele mi spuser:
Pe capul i pe ochii notri! avem s-i dm parcea- ua de mndree.
Este chiar fiica sultanului nostru. E
asemenea cu bobocul cel zmbitor al trandafirului din grdin, i-i ea nsi
un trandafir, fie de grdin, fie slbatic. Ochii-i sunt galei ca ai unui om
beat, iar un srut de-al ei potolete un potop de necazuri dintre cele mai
negre. n ceea ce privete frumuseea ei, n totului tot, soarele se topete
dinainte-i, luna se lumineaz de la ea i toate inimile cad rpuse, iar prinii
ei, care o au drag pn peste poate, o in toat vremea la pieptul lor i i
ncep ziua bucurndu-i ochii cu frumuseea ei.
i-aa cum e, cu tot ce are ea tainic, va s fie a ta; i ai s te bucuri de ea; iar
ea, la fel, de tine
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aptesprezecea noapte
Urm:
iar prinii ei, care o au drag pn peste poate, o in toat vremea la
pieptul lor i i ncep ziua bucu- rndu-i ochii cu frumuseea ei. i-aa
cum e, cu tot ce are ea tainic, va s fie a ta; i ai s te bucuri de ea; iar ea, la
fel, de tine. Aa c avem s te cluzim la ea; i amn- doi avei s facei
ceea ce avei de fcut. Ci s iei seama
> > j ca prinii ei s nu te vad, mai ales la ceasul mbri- rilor;
ntruct te-ar arunca de viu n foc. Ci nici rul

296
O mie i una de nopi acela nu are s fie far de leac; ntruct noi avem s
fim mereu acolo, spre a veghea asupra ta i a te scpa de la moarte. i chiar
c nimica nu are s i se ntmple dect bine, ntruct noi avem s venim la
tine n temni i avem s te ungem pe trup cu untur de arpe faraonic,
nct, de-ar fi s stai i o mie de ani pe vreun rug ori n vreun cuptor, trupul
tu nu va pi nici cel mai mic ru, iar focul ar fi pentru tine ca o scald tot
atta de rco- roas ca ntr-un izvor din grdina Iremului.
i, dup ce m prevestir astfel despre tot ceea ce avea s mi se ntmple,
i m linitir de la nceput n ceea ce privete sfritul lucrurilor, cele dou
btrne m pur- tar, cu o iueal ce m ameea, pn la saraiul cu pri- cina,
care era saraiul sultanului ginnilor cei Dintru-nti
Nscui. i deodat mi se pru c m vd n raiul cel desvrit. Iar n sala
lturalnic, n care fusei dus, o vzui pe aceea ce mi fusese menit de
ursitoare, o co- pil luminat de chiar frumuseea ei i culcat n criva- tul
ei, cu capul sprijinit pe o pern vrjit. i, hotrt!
Fa de strlucirea ei s-ar fi ruinat pn i soarele; iar de-ai fi privit-o mai
ndelung, i-ai fi splat minile de nelepciune i de via. i-atunci,
numaidect, sgeata cea ager a dorinii de desftare cu ea lovi adnc n
inima mea. i rmsei dinaintea ei, cu gura cscat, pe cnd copilul ce-mi
fusese lsat de motenire se nsuflei amarnic i nu mai rvnea nimica alta
dect s adulmece vzduhul vremilor.
La privelitea aceea, copila cea lunar i ncrunt sprnceana, ndemnat
parc de vreun simmnt de ruine, n vreme ce privirea-i plin de
vicleuguri i da ngduina. i mi spuse cu un glas pe care l voia m-
nios:
O, fptur omeneasc, de unde ai venit i ce-i cu asemenea cutezan
la tine? Au nu te temi c o s-i speli minile cu chiar viaa ta?

A nou sute aptesprezecea noapte


297
Iar eu, pricepndu-i gndurile cele adevrate fa de mine, rspunsei:
O, stpna mea ca de miere, ce via este mai de dorit dect clipa
aceasta, n care sufletul meu se bucur de icoana ta? Pe Allah! mi-ai fost
scris de la ursitoare i am venit aici anume spre a m supune ursitei mele.
M rog, aadar, ie, pe ochii ti, diamantele acelea, s nu mai risipeti cu
vorbe dearte o vreme ce-ar putea s fie folosit mai cu alt rost.
Atunci, copilandra se scutur dintr-odat de nfi- area ei adormit i
se repezi la mine, mpins parc de un dor nebiruit, i m lu n brae, i m
strnse la pieptu-i cu nesa, i se nglbeni de tot, i czu topit n braele
mele. i nu zbovi a se zmuci, a zvcni i a icni, cu atta foc, nct, atunci pe
loc i numaidect, copilul cel ntru se i strecur n leagnul su, fr de
ipete ori necaz, ntocmai ca petele ntr-un pru ori ntr-un iaz. Iar sufletul
meu, scpat de orice greu, nu mai lu aminte dect la desftul fierbinte i la
ce avea dinainte.
i ne trecurm ziua toat, i noaptea toat, fr a vorbi, fr a mnca, fr a
bea, numai n frmnt de olduri i de coapse, i n tot ce mai urmeaz,
ntru ceea ce se d i ntru ceea ce se ia. i berbecul cel ncornat nu o ocroti
deloc pe oia aceea rzboinicoas, iar btile lui erau chiar ca ale unui
adevrat taic vnjos la grumaz, iar zu- maricaua pe care o drui fu o
zumarica bine mestecat, iar ttnele strlucirii nu se ls mai prejos de
cuul cel nzdrvan, iar dulcele mizilic i fu nprasnicului cel chior mertic,
iar catrca iabra fu domolit de crja derviului la ispa, iar mierloiul cel
mut de fa i po- trivi glasul dup filomela cea cntrea, iar iepurica fr
ureche ntocmai cu cocoul cel fr de glas o pere- che, iar zbanul cel fr
de cput fcu s fulgere limba cea mut, i, ntr-un cuvnt, tot ceea ce era
de luat fu luat, i ceea ce era de dat fu dat; i nu mai contenirm

298
O mie i una de nopi treaba mrea dect atunci cnd se fcu diminea,
ca s rostim rugciunea amndoi i s ne ducem s ne sp- lm apoi.
i petrecurm aa o lun ntreag, fr ca s aib habar cineva c m
aflam n sarai i de viaa grozav pe care o duceam noi doi, plin numai de
giugiuleli fr de cuvinte i de alte lucruri la fel. Iar bucuria mea ar fi fost
deplin, de n-ar fi fost spaima pe care nu contenea s-o triasc iubita mea,
c are s vad taina noastr descope- rit de ctre tatl i mama sa, team
atta de amarnic, ntr-adevr, nct smulgea inima din inim.
Or, ziua aceea atta de nfricoat nu zbovi a veni.
ntruct, ntr-o diminea, tatl copilandrei, cnd se scu- l, se duse n
iatacul fetei sale i lu seama c frumuseea ei lunar i frgezimea ei se
cam ofiliser i c un fel de lncezeal grea i adncea trsturile i i le
acoperea cu o vetejeal. i, pe dat, o chem i pe mam, i i spuse:
Pentru ce s-o fi schimbat aa la culoare faa fetei noastre? Au nu vezi i
tu cum vntul cel jalnic al toam- nei a vetejit trandafirii din obrajii ei?
Iar mama se uit ndelung, tcut i cu ochi bnu- ielnici, la fata care
dormea cuminte, i, fr a rosti un cuvnt, se duse lng ea, slt cu o
micare repede c- maa i, cu dou degete de la mna stng, despri cele
dou jumti vrjitoare de jos ale fetei sale.
i cu ochii ei vzu ceea ce vzu, i anume dovada neabtut a fetiei ce-i
luase zborul de la iepuria de cu- loarea iasomiei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute optsprezecea noapte
Urm:

A nou sute optsprezecea noapte


299
i cu ochii ei vzu ceea ce vzu, i anume dovada neabtut a fetiei ce-
i luase zborul de la iepuria de cu- loarea iasomiei. i, la dovedirea aceea,
era s leine de tulburare i strig:
O, ruinea i cinstea ei jefuite! O, fat dezmat i atta de ticloas!
O, urmele cele de netgduit de pe haina fecioriei ei!
Pe urm o zgli repezit i o trezi, ipnd la ea:
Dac nu mrturiseti adevrul o, ceao, am s te fac s guti moartea
cea cruntat!
i tinerica, trezit aa deodat i vznd-o pe maic-sa cu un nas plin de
mnie neagr mpotriva ei, i dete-n gnd ce se ntmplase i pricepu
tulbure c ceasul amar- nic venise. nct nu ncerc nici s tgduiasc ceea
ce nu era cu putin de tgduit, nici s mrturiseasc ceea ce era de
nemrturisit. i chibzui s lase-n jos capul i pleoapele, i s pstreze tcere.
i, din vreme n vreme, sub potopul vorbelor ca o vijelie aruncate de maic-
sa, se mulumi s salte o clipit pleoapele, spre a le cobor apoi numaidect
peste ochii buimcii. Ct de-a rspun- de ntr-un fel ori ntr-altul, se feri cu
grij. i cnd, la captul ntrebrilor, al bruftuiturilor i al vuietelor de
furtun, mama i simi glasul rguit i gtlejul c nu mai scoate niciun
grai, o ls pe fiic-sa acolo i iei clo- cotind s dea porunc s se cerceteze
tot saraiul, spre a-l
dibui pe fptaul pagubei. i m dibuir peste tare puin vreme, cutrile
fiind fcute pe urma lsat de mirosul meu de fptur omeneasc, pe care
nasul lor l adulmeca.
i-aa c m nhar i m duser afar din harem i din sarai; i,
strngnd o grmad mare de lemne, m dezbrcar i se pregtir s m
arunce pe rug. i, n cli- pita aceea chiar, cele dou btrne din fntn
venir nspre mine i le spuser strjerilor:
Vrem s aruncm pe trupul cel ticlos al acestei fpturi omeneti un
chiup cu ulei de lamp, pentru ca
A nou sute optsprezecea noapte
301
focul s se lipeasc mai bine de el i s ne scape ct mai degrab de
vederea lui ticloas.
Iar strjerii nu avur nimica de zis, ba dimpotriv!
Atunci, cele dou btrne mi turnar pe trup un chiup plin cu ulei
solomonesc, despre ale crui puteri m l- muriser, i m frecar cu el
peste tot, fr a lsa neuns nicio bucic din fptura mea. Dup care
strjerii m puser n mijlocul rugului cel uria i-i deter foc. i, n puin
vreme, flcrile mnioase m mpresurar. Ci limbile roii, care m
atingeau, mi se preau mai dulci i mai rcoroase dect mngierea apei
din grdinile
Iremului. i ezui acolo de dimineaa pn seara, n mij- locul acelei vpi,
tot atta de nevtmat ca i n ziua cnd ieisem din pntecele maicii mele.
Or, ginnii cei Dintru-ntia Natere, i care aaser focul n care credeau
c de mult m i fcusem scrum, l ntrebar pe stpnul lor ce aveau de
fcut cu cenua mea. Iar sultanul le rspunse s ia cenua i s-o arunce
iari n foc. Iar sultana adug:
Ci, mai nainte, udai-v pe ea!
i, potrivit poruncii, ginnii slujitori stinser focul, spre a-mi lua cenua i
a se uda pe ea. i m gsir zm- bitor i nevtmat, n starea n care am
spus.
La privelitea aceea, sultanul i sultana ginnilor cei
Dintru-ntia Natere nu mai avur nicio ndoial n ceea ce privete
puterile mele. i cugetar n mintea lor, i chibzuir c erau datori de aci
nainte s-l cinsteasc pe un om atta de strlucit. i gsir c era potrivit s-
o mrite pe fata lor cu mine. i venir, i m luar de m- n, i i cerur
iertciune pentru purtarea lor, i m nconjurar cu mult cinste i cldur.
i, cnd le dezv- luii c sunt fiul sultanului de la Wakak, se bucurar p-
n peste marginile bucuriei, binecuvntnd ursita care o mperechea pe fata
lor cu cel mai strlucit dintre fiii

302
O mie i una de nopi lui Adam. i srbtorir cu toat pohfala i bucuria
n- surtoarea mea cu mndreea aceea cu trup de trandafir.
i cnd, peste un ir de zile, m ajunse dorul de a m ntoarce la
mpria mea, cerui ngduina de la socrul meu, tatl soiei mele. i mcar
c le era cu du- rere s se despreasc de fata lor, nu voir s se pun
cumva mpotriva dorinei mele.
i porunci s ni se pregteasc un car din aur, tras de ase perechi de
ginni zburtori, i mi drui, n chip de peche, o grmad de giuvaieruri i
de gemme minu- nate. i, dup bun-rmasuri i urri de bine, fuserm
dui, ntr-un rstimp de ct s nchizi un ochi i s-l
deschizi iar, n cetatea Wakak, cetatea mea.
Or, afl acuma, o, flcule, c tinerica pe care o vezi dinaintea ta, cu
minile legate la spate, este fata socrului meu, sultanul ginnilor De-la-
Obrii. Chiar ea este so- ia mea i o cheam Roada-bradului. i despre ea
a fost vorba pn acum, i tot despre ea are s fie vorba i n ceea ce am s-i
povestesc de aci nainte.
i-aa, ntr-o noapte, la o vreme dup ntoarcerea mea acas, dormeam
lng soia mea, Roada-bradului.
i, din pricina cldurii, care era mare, m trezii, cum nu aveam obiceiul, i
bgai de seam c, n ciuda fierbinelii nbuitoare, picioarele i minile
Roadei-Bradului erau mai reci ca gheaa. i rmsei nedumerit cnd simii
rceala aceea ciudat i, temndu-m ca nevasta-mea s nu fie lovit de
vreo boal rea, o trezii ncetior i i spusei:
Dulceaa mea, eti rece toat! i-e ru sau ce ai?
Iar ea mi rspunse cu glas nepstor:
Nu am nimic. Mai adineaori am avut o trebuint

i, din pricina splturii pe care am fcut-o pe urm, mi sunt reci


picioarele i minile.
Iar eu crezui c spusele ei sunt adevrate i, fr a mai rosti o vorb, m
culcai iar.

A nou sute nousprezecea noapte


303
Or, peste cteva zile, se petrecu acelai lucru; iar so- ia, la ntrebarea
mea, dete aceeai lmurire. Ci, de data aceasta, nu mai fusei mulumit deloc
i o umbr de b- nuial intr tulbure n mintea mea. i din clipita aceea
rmsei ngrijorat. Ci mi ncuiai toate bnuielile n si- petul inimii i trsei
zvorul tcerii la ua limbii mele
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nousprezecea noapte
Urm:
Ci mi ncuiai toate bnuielile n sipetul inimii i trsei zvorul tcerii
la ua limbii mele. i, spre a ncerca o scpare din ngrijorarea mea, m
dusei pe la grajduri s m mai uit la caii mei cei frumoi. i vzui caii pe
care i ineam numai pentru folosina mea, dat fiind fuga lor mai iute ca
vntul, c ajunseser atta de slabi i de topii, nct le ieeau oasele prin
piele, iar spinarea le era roas n mai multe locuri. i eu, nemaipricepnd
nimic, poruncii s vin dinainte-mi toi grjdarii i i ntrebai:
O, pui de cele, ce-i asta? i cum aa?
Iar ei se aruncar cu faa la pmnt dinaintea mniei mele, i unul dintre
ei slt un pic fruntea tremurnd, i mi spuse:
O, stpne al nostru, am a-i spune cteva lucruri de tain.
Iar eu i aruncai nframa ocrotirii, poruncindu-i:
Spune-mi adevrul, i nu-mi ascunde nimic, alt- minteri eapa te
ateapt!
Atunci, el spuse:
Afl, o, stpne al nostru, c n fiece noapte, ne- abtut, sultana,
stpna noastr, mbrcat n hainele

sale mprteti, gtit cu podoabele i cu giuvaerurile sale, asemenea cu


Balkis n fala dichiselilor ei, vine la grajd, alege unul dintre caii dragi Mariei
Tale, ncalec pe el i pleac s se preumble. i, pe la sfrit de noapte, cnd
se ntoarce, calul nu mai este bun de nimic i cade la pmnt, sfrit. i
iact c de mult ine starea aceasta de lucruri, de care niciodat nu am
cutezat s dm de tire sultanului, stpnul nostru!
Or eu, aflnd treburile astea ciudate, m tulburai n inima mea, iar
ngrijorarea mi se vijelui, i bnuielile mi se nrdcinar adnc n minte. i
toat ziua mi trecu astfel, fr s am o clipit de linite spre a m gndi la
treburile domniei. i ateptam noaptea cu o nerbda- re care mi zvcnea
picioarele i minile fr de voia mea. nct, atunci cnd se fcu ceasul la
care m du- ceam, de obicei, lng soia mea, noaptea, intrai la ea i o gsii
gata dezbrcat i troznindu-i ncheieturile a somn. i mi zise:
Sunt tare ostenit i nu mai am alt dor dect s m culc. Iact c
somnul mi se i aterne pe ochi. Uf! haide s ne culcm!
Iar eu, la rndu-mi, izbutii s-mi tinui zbuciumul luntric i,
prefcndu-m a fi nc i mai toropit de somn dect ea, m ntinsei pe
crivat, mcar c eram cu totul treaz, i ncepui s rsuflu cu sforituri, ca
beiva- nii care dorm prin crciumi.
Atunci, femeia aceasta a blestemului se scul ca o pi- sic i mi puse la
buze o ceac din care mi turn n gur tot ce se afla n ea. Iar eu avusei
puterea s nu m dau nicicum n vileag; ci, rsucindu-m oleac nspre
perete, ca i cum a fi dormit mai departe, scuipai pe t- cute n pern
zeama de bang, pe care mi-o turnase n ur. Iar ea, fr a avea vreo ndoial
asupra puterilor angului, nu se mai sfii de nimic i se vnzofi n voie prin
odaie, i se spl, i se dichisi, i i dete cu kohl la ochi, i cu nard prin pr,
i cu srmea indieneasc pe
304
O mie i una de nopi

A nou sute nousprezecea noapte


305
sprncene, i cu missie tot indieneasc pe dini, i se n- miresm cu
balsam tare de trandafiri, i se mpodobi cu giuvaieruri, i iei clcnd de
parc ar fi fost beat.
Atunci, dup ce o ateptai s ias, m sculai din pat i, aruncndu-mi pe
umeri o mantie, m luai dup ea, cu pai furiai. i o vzui cum se duce la
grajduri, i cum alege un cal frumos i sprinten ca acela al domniei irin.
i ncalec pe el, i plec. i vrusei i eu s ncalec pe un cal, i s m in
dup ea; ci m gndii c tropotul copitelor ar ajunge la urechile soiei
dezmate i c astfel ar bnui ceea ce trebuia s-i rmn netiut. nct,
strngndu-mi brul pe dup mijloc aa cum fac saizii i olcarii, o luai la
fug fr zarv pe urmele calului soiei mele, slobo- zindu-mi picioarele n
vnt. Iar cnd m poticneam, m sculam numaidect; iar cnd cdeam, m
ridicam pe dat, fr a-mi pierde ndejdea. i fugii aa mai departe, sf-
iindu-mi picioarele n pietrele de pe drum.
Or, afl, o, tinere, c, fr ca eu s-i fi dat porunc s vin dup mine,
ogarul pe care l vezi colea dinaintea ta, cu gtul mpodobit cu zgard din
aur, plecase dup mine i gonea credincios alturi fr a da glas.
i, dup cteva ceasuri de goan fr de rgaz, soia mea ajunse ntr-o
cmpie goal, n care nu se afla dect numai o cas, mic i zidit din
ceamur, unde slaluiau nite arapi. i desclec din a i intr n casa
arapilor.
Iar eu vrusei s intru dup ea; ci ua se nchise, pn s apuc s ajung n
prag, i m mulumii s m uit printr-o bageac, spre a ncerca s aflu cam
ce treab putea s fie acolo.
i iact c arapii, care erau n numr de apte i se asemuiau cu nite
bivoli, o ntmpinar pe soia mea cu njurturi nfricoate, i o nfcar, i
o tbrcir la pmnt, i o clcar n picioare cu lovituri atta de cum- plite,
nct gndii c i-au frnt oasele i c i-a dat du- hul. Ci ea, departe de a se
arta potopit de btaia aceea

306
O mie i una de nopi crunt, din care i astzi mai poart urme pe umeri,
pe pntece i pe spinare, se mulumea s le spun arapilor:
O, dragii mei, pe focul dragostei pe care vi-o port, m jur vou c am
zbovit oleac n noaptea aceasta, numai din pricin c sultanul, soul meu,
jegosul acela, tuhsoiul acela afurisit, a stat treaz pn peste ceasul lui
obinuit. Altminteri, oare, a fi ateptat eu atta pn s viu i s-mi bucur
sufletul cu butura desftrilor voas- tre?
Iar eu, vznd acestea, nu mai tiam nici unde m aflam, nici dac nu
eram cumva prad vreunui vis cum- plit. i mi ziceam n cugetul meu: Ya
Allah! nu am atins-o niciodat pe Roada-bradului nici mcar cu un
trandafir! Au cum se face de ndur acuma asemenea lovituri, fr s
moar? i, pe cnd eu cugetam astfel, i vzui pe arapi, domolii de
rugminile de iertare ale soiei mele, cum o dezbrac din cretet pn n
talp, rupnd hainele de pe ea i smulgndu-i giuvaierurile i podoabele,
pe urm cum se reped peste ea, ca un singur ins, ca s-o potopeasc din
toate prile deodat. Iar ea, sub potopirea aceea, rspundea cu nite
suspine n- fundate, cu nite ochi albi i cu gfituri.
Eu atunci, neputnd s ndur mai mult privelitea, m aruncai prin
bageac n mijlocul odii i, nfacnd o mciuc dintre mciucile ce se
gseau acolo, m prile- juii de nuceala arapilor, care gndeau c o fi
cobort peste ei vreun ginn, i tbri asupra-le, i i dobori cu lovituri
stranice, bine alduite n capetele lor. i pe cinci dintre ei i deznodai n
felul acesta de deasupra soiei mele, i i ddui de-a berbeleacul drept n
fundul ia- dului. Ceea ce vznd, ceilali doi arapi care mai rm- seser se
deznodar singuri de soia mea i i cutar izbvirea n fug. Ci izbutii s
mai pun gabja pe unul i, dintr-o lovitur, l i aternui la picioarele mele;
i, cum nu era dect ameit, luai o frnghie i vrusei s-l leg de

A nou sute nousprezecea noapte


307
mini i de picioare. Ci, pe cnd m aplecam, soia mea se repezi deodat
pe la spate i m mpinse cu atta putere, de m ntinse jos. Atunci, arapul
se folosi de prilejul acela spre a se scula i a mi se aburca pe piept.
i tocmai ridica mciuca spre-a isprvi dintr-o lovitur treaba cu mine,
cnd cinele meu cel credincios, ogarul acesta de culoarea sturzului, i sri
n beregat i l do- bor la pmnt, rostogolindu-se peste el. Iar eu m pri-
lejuii numaidect de clipita prielnic, spre a m npusti asupra
potrivnicului meu i, dintr-o rsucitur de m- n, i i priponii minile i
picioarele. Pe urm veni i rndul Roadei-Bradului, s-o iau i s-o leg, fr a
rosti o vorb, n vreme ce ochii mei scprau scntei.
Sfrind treaba, l tri pe arap afar din cas i l le- gai de coada
calului. Pe urm o luai pe soia mea i o pusei dinainte-mi n a, de-a
curmeziul, ca pe o desag.
i, urmat de ogarul care mi scpase viaa, m ntorsei la sarai, unde cu
chiar mna mea i tiai capul arapului al crui trup, trt tot lungul
drumului, nu mai era de mult dect o zdrean vie, i ddui carnea lui
cinelui s-o mnnce. i poruncii s i se pun la sare capul, care este chiar
cpna pe care, iact, o vezi aici pe tablaua aceasta, dinaintea Roadei-
Bradului. i, drept orice osn- d pentru soia mea, dezmata, o pedepsii
numai cu privelitea zilnic a capului pe care i l-am tiat arapului,
hndrlul ei. i-aa cu ei cu amndoi.
Ci, n ceea ce l privete pe cel de al aptelea arap, care izbutise s fug,
acela nu se opri din alergtur p- n ce nu ajunse n rile Sinnului i
Masinnului, unde domnete sultanul Tammuz ben Camus. i, dup un ir
de sforrii, ticlosul de arap izbuti s ajung a se as- cunde sub crivatul de
filde al domniei Mohra, fata sultanului Tammuz. i-acuma este sfetnicul
ei de tain.
i nimeni din sarai nu tie c arapul se afl sub crivatul domnitei.
y

308
O mie i una de nopi
i iact, o, tinere, toat povestea mea cu aceast
Roada-bradului. i-acesta-i rostul arapului cel negru, la ceasul de-acum sub
crivatul de filde al fetei sultanului de la Sinn i Masinn, domnia Mohra,
ucigaa attor feciori de crai.
Aa i gri sultanul Chiparos, stpnul cetii Wakak, tnrului beizadea
Diamant.
Pe urm adug
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute douzecea noapte
Urm:
Aa i gri sultanul Chiparos, stpnul cetii
Wakak, tnrului beizadea Diamant.
Pe urm adug:
De-acuma, dup ce ai auzit ceea ce nicio fptur omeneasc nu tie,
ntinde-i capul, care nu mai este al tu, i spal-te pe mini de via!
Ci Diamant rspunse:
O, doamne al vremilor, tiu c mi-e capu-n minile tale i sunt gata s
m despresc de el fr prea multe preri de ru. ns pn acuma nodul
cel mai de seam al povetii tale nu este nc destul de lmurit, n mintea
mea, ntruct nc nu tiu pentru ce i-a ales cel de-al ap- telea arap ca
adpost tocmai subpatul domniei Mohra, i nu alt loc de pe pmnt, i mai
ales cum se face c domnia s-a nvoit s-l in n iatacul ei! Aa c lmu-
rete-m cum s-a petrecut lucrul; i, de ndat ce am s aflu, mi voi face
splrile cele sfinte i voi muri!
Cnd auzi vorbele acestea ale lui Diamant, sultanul
Chiparos rmase pn peste poate de uluit. ntruct nu

A nou sute douzecea noapte


309
se atepta la o asemenea ntrebare i, de altminteri, nici- odat nu-l
mnase ispita s afle amnuntele pe care le cerea Diamant. Drept aceea,
nevoind s arate c habar nu avea de o pricin atta de nsemnat, i spuse
tn- rului beizadea:
O, cltorule, ceea ce m ntrebi acuma este ceva ce ine de tainele
puterii domneti i, dac i le-a dezv- lui, a trage asupra capului i a
mpriei mele cele mai grele npaste. Pentru aceea, mai degrab am s-i
cru viaa i capul, i am s-i iert cutezana. Grbete-te, aa- dar, s pleci
din sarai, pn a nu m desturna din hot- rrea mea de a te lsa s pleci
slobod!
Iar Diamant, care nu ndjduia s scape atta de les- ne, srut pmntul
dintre minile sultanului Chiparos i, dumirit acuma despre toate cte
voise s tie, iei din sarai dnd slav lui Allah carele i menise mntuirea.
i se duse s-i ia rmas-bun de la tnrul su prieten, Farah, copilandrul
cel drgla, care vrs lacrimi la plecarea lui.
Pe urm se sui pe terasa casei i arse un fir de pr din barba lui Simmurg. i
numaidect se dezlnui o rbufnitur ca de furtun, dup care zburtorul
se ivi dinainte-i.
i, dup ce l ntreb ce voiete, l lu n spinare, l tre- cu peste cele apte
oceane i l aduse cu dragoste i bun- voin la slaul su. i l inu s se
odihneasc vreme de cteva zile. Dup care l lu iar n spinare i l duse la
domnia Aziza cea dulce, n mijlocul trandafirilor ce-i ngemnau bobocii.
i Diamant o gsi pe dulceaa aceea, care i plngea lipsa i suspina dup
ntoarcerea lui, iar obrajii ei se fcuser asemenea florii de rodie. i, cnd l
vzu c intr, nsoit de Al-Simmurg zburtorul, inima i se topi; i fata se
ridic de jos, tremurnd precum cpri- oara cnd sare la chemarea
cpriorului. Iar Al-Simmurg zburtorul, ca s nu-i stnjeneasc, iei din
sal, lsndu-i s se alinte n voie. Iar cnd se ntoarse, peste un ceas de
vreme, i gsi tot mbriai, strlucire cu strlucire.

310
O mie i una de nopi
Iar Diamant, care i mplinise toate dorurile, i spu- se lui Al-Simmurg:
O, binefctorule al nostru, o, taic al uriailor i cunun a lor, a dori
acuma de la tine s ne pori pn la Gamila, nepoata ta cea minunat, care
m ateapt pe chilimurile roii ale dorului!
i Al-Simmurg cel nzdrvan i lu pe amndoi, cte unul pe fiecare
umr, i i duse, ntr-un rstimp ct s nchizi i iari s deschizi un ochi,
pn la gingaa
Gamila, pe care o gsi cufundat n tristee, nemaitiind nimica de fptura
ei, i suspinnd stihurile acestea:
O, inima-mi, n-o alunga departe
De chipul drag, pe care l-a-ndrgit
Narcisa ce se zbucium de moarte!
Iar dac tu nu te-ai beivnit,
S nu-l ceri pe cel care n-are parte
Dect de-alinul unui vin coclit
Ci du-l n crm iar, s-i bea necazul!
Of, nu mai poate inima-mi s scape
De otile ce i-au pornit poghiazul,
Strnite de sub vajnicile-i pleoape!
i nu mai tiu s-mi rcoresc obrazul
La niciun ipot, al niciunei ape!
Mi-e haina toat un pojar de dor,
O, frumusee scump, o, iubite,
O, rule, o, fermecat fecior!
De-atta chin, de-attea lungi ispite,
Supus zac sub cruntul tu picior
Ginga ca iasomiile-nflorite!
O, inima mea, ca un foc fierbinte,
La vrsta far minte-a tinereii,
Ct i-o fi scris s zac-n chinuri sfinte
Oftnd de dorul dragostei i-al vieii,
Sub jugu-n care pe vecie-o prinde
Un fur de inimi, soare-al frumuseii?

A nou sute cincisprezecea noapte


311
Iar Diamant, care nu uitase nicidecum cte datorin- te avea fat de mult-
miloasa Gamila, cea care l scosese
>, din pielea lui de cerb i l slobozise din vrjitoriile suro- rii ei, Latifa, fr
a mai pune la socoteal darul acelor arme magiceti, cu care l mpodobise,
nu preget s-i dovedeasc fierbinte simmintele sale de ndatorin.
i, dup revrsrile de bucurie ale ntlnirii, o rug pe sultana Aziza s-l
lase un ceas cu Gamila, fr de mar- tori. Iar Aziza gsi cererea lui
ntemeiat i mpreala cinstit, i iei, mpreun cu Al-Simmurg. Iar cnd,
pes- te un ceas de vreme, se ntoarse, o gsi pe Gamila topit n braele lui
Diamant.

Atunci, Diamant, cruia i plcea s fac fiecare lu- cru la ceasul cuvenit,
se rsuci nspre cele dou soii ale sale i nspre Al-Simmurg, i le spuse:
Gndesc c este vremea s hotrm i rosturile domniei Latifa,
vrjitoria, care este sora ta, ya Gamila, i fiica fratelui tu, o, taic al
zburtorilor.
i toi rspunser:
Nu avem nimica mpotriv!
Pe urm Al-Simmurg, la rugmintea lui Diamant, zbur pn la nepoata
sa, vrjitoria Latifa, i, dintr-o rotitur de mn, i leg minile la spate i o
aduse di- naintea lui Diamant. Iar tnrul cocon, lund seama la ea, zise:
Spre-a o judeca, s edem aici roat i s chibzuim asupra osndei.
Iar dup ce luar loc unii n faa altora, Al-Simmurg i dete cu socoata,
spunnd:
Se cade ca, fr de ovire, s izbvim neamul omenesc de fctoarea
aceasta de rele. Eu socot c, fr a zbovi, s-o spnzurm cu capu-n jos i pe
urm s-o tragem n eap. Sau am mai putea, dup spnzurare, s dm
carnea ei s-o mnnce vulturii i psrile de prad.

312
O mie i una de nopi
Iar Diamant se ntoarse nspre sultana Aziza i i ceru prerea. Iar Aziza
spuse:
Eu socot c ar fi mai bine s uitm greelile ei fa de soul nostru,
Diamant, i s-o iertm, dat fiind bu- curia noastr din ziua aceasta
binecuvntat!
i, la rndu-i, Gamila fu de prere c se cdea a fi ier- tate pcatele
surorii sale i s i se cear, n schimb, s le dea ndrt nfiarea
omeneasc tuturor flcilor pe care i preschimbase n cpriori. Atunci,
Diamant spuse:
Bine, iertarea i slobozia s fie asupra ei!
i i arunc nframa lui. Pe urm zise:
Acuma ar trebui s m lsai cu ea vreme de un ceas!

i se nvoir numaidect cu dorina lui. Iar cnd se ntoarser n sal, o


gsir pe Latifa, iertat i mulumi- t, n braele flcului.
i, dup ce Latifa i ntoarse la nfiarea lor dinti pe domniorii i pe
ceilali ini pe care, cu vrjitoriile ei, i prefcuse n cpriori, i cnd i
slobozi, dup ce le dete s mnnce i cu ce s se mbrace, Al-Simmurg lu
n spinare pe Diamant i pe cele trei soii ale lui i i duse, n scurt rstimp,
pn n cetatea sultanului Tammuz ben
Camus, tatl domniei Mohra. i ridic nite corturi anume pentru ei, la
marginea cetii, i i ls acolo s se odihneasc oleac, ducndu-se chiar
el, la rugmintea lui
Diamant, n haremul n care se afla cadna Creang-de-
Mrgean. i o vesti pe copil de sosirea lui Diamant, pe care fata l atepta
cu suspine i cu inima potopit de dor.
i nu i fu greu s-o hotrasc a se lsa dus de el la iubitul ei. i o aduse n
cortul n care Diamant aipise, i o ls singur cu el, lundu-le pe celelalte
trei soii. Iar Diamant, dup revrsrile de bucurie ale ntoarcerii, tiu s-i
dovedeasc gingaei Creang-de-Mrgean c nu i uitase fgduielile i,
atunci pe loc, i gri n graiul ce se cuve- nea. Iar ea se umplu de bucurie i
de mulumire, iar cele trei soii ale lui Diamant o gsir tare dulce.

A nou sute douzeci i una noapte


313
Or, dup ce toate treburile acestea de inim fur ncheiate astfel ntre
Diamant i cele patru soii ale sale, flcul se gndi s-i ndeplineasc i
dorul cel mai mare, care l fcuse s plece de acas. i iei din cort, i porni
singur nspre cetate, i ajunse pe locul meidanu- lui, dinaintea palatului
domniei Mohra, acolo unde spnzurau, cu miile, cpnile de criori i
de domni, unele purtndu-i cununile, iar altele goale de tot i cu prul
vnzolit. i se duse la tob, i o vuvi cu trie, spre a da de tire c st gata
s-i dea domniei Mohra rs- punsul pe care l cerea de la peitorii ei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i una noapte
Urm:
spre a da de tire c st gata s-i dea domniei
Mohra rspunsul pe care l cerea de la peitorii ei.
i pe dat strjerii l duser la sultanul Tammuz ben
Camus, care l cunoscu numaidect pe flcul a crui fru- musee l
fermecase i cruia i spusese, ntia oar: Cu- get vreme de trei zile i
ntoarce-te apoi s ceri nfiarea care are s despreasc de trup
preagingau-i cap.
Or, de data aceasta, i fcu semn s se apropie i i zise:
O, fiul meu, Allah aib-te n paza lui! Tot mai st- ruieti a voi s afli
tainele i s desclceti gndurile cele nstrunice ale unei copile?
Iar Diamant spuse:
Iscusina ghicitului vine de la Allah, iar noi nu avem a ne ngmfa de
darurile lui Allah! Or, taina pe care fiica ta a ascuns-o n sipetul inimii sale,
i la care ce- re dezlegarea, nimeni nu o cunoate. Ci eu am cheia.

314
O mie i una de nopi
Iar sultanul spuse:
Pcat de tinereile tale! Iact c vii s-i speli mi- nile de viaa ta!

i, cum nu mai ndjduia s-l ntoarne pe flcu de la gndul cel


amarnic, porunci robilor s dea de tire st- pnei lor, Mohra, c un cocon
strin a venit, cu gndul de-a fi primit de ea, spre-a ncerca s-i dezlege
smintelile.
i numaidect n sala de primire, dup valul de mi- reasm al pletelor
mblsmate, intr fecioara domni cea cu legnri vrjite, mult-norocita
Mohra, pricina retezrii attor viei, aceea la care nu te mai saturai s te

uii, ntocmai precum un dropicos nu se mai satur s bea din apa


Eufratului, i pentru care mii de suflete se mistuiau ca fluturii n flacr. i,
dintr-o arunctur de ochi, l cunoscu n Diamant pe santonul cel tnr din
grdin, flcul cu obraz de soare, cu trup vrjitor, a c- rui icoan i
tulburase atta inima. i, ca urmare, rma- se peste msur de uluit; ci nu
zbovi a pricepe c fusese amgit de santonul acela, care pierise deodat,
fr a lsa vreo urm. i se mnie n sufletul ei, i i zise: De data aceasta
nu are s-mi mai scape. i, dup ce ezu pe lavia jeului domnesc, alturi
de tat-su, l privi pe flcu n fa, cu ochii nnegurai, i i spuse:
Toat lumea cunoate ntrebarea! Rspunde! Care sunt legturile
dintre Roada-bradului i Chiparos?
Iar Diamant gri:
Rspunsul, o, domni, iact-l: legturile dintre
Roada-bradului i Chiparos sunt rele. ntruct Roada- bradului, care este
soia lui Chiparos, sultanul cetii
Wakak, a gsit plat dreapt pentru ceea ce a svrit. i sunt i nite arapi
n povestea ei!
La vorbele acestea ale lui Diamant, domnia Mohra se nglbeni de tot la
chip, iar spaima i umplu inima.
Ci, stpnindu-i tulburarea, spuse:

A nou sute douzeci i una noapte


315
Vorbele tale nu sunt limpezi. Aa c, numai dup ce ai s-mi dai i
alte lmuriri, am s vd dac tii ade- vrul sau dac mini.
Dac vzu c domnia Mohra nu vrea s se dea b- tut fa de ceea ce
era vdit i c se ncpneaz s nu priceap din jumtate de cuvnt,
Diamant i spuse:
O, domni, dac vrei s-i povestesc mai pe larg, dnd la o parte
perdeaua care acoper ceea ce se cade a fi acoperit, ncepe cu a-mi spune de
la cine ai aflat lu- crurile acestea, despre care o fat fecioar n-ar trebui s
aib nici habar! ntruct nu este cu putin s nu ai aici pe careva a crui
venire a fost un prpd pentru toi co- conii de pn la mine!
i, rostind acestea, Diamant se ntoarse nspre sultan i spuse:
O, doamne al vremilor, nu se cade s mai rmi ne- tiutor n ceea ce
privete taina n care triete cinstita-i fiic, i m rog ie s-i porunceti a
rspunde la ntre- barea pe care i-am pus-o!
Iar sultanul se ntoarse nspre frumoasa Mohra i i fcu din ochi un
semn care voia s zic: Vorbete! Ci
Mohra pstr tcerea i, n pofida semnelor nnoite ale tatlui su, nu voi
nicidecum s-i dezlege limba din nodul cu care o nnodase.
Atunci, Diamant l lu pe sultanul Tammuz de m- na i, fr a rosti o
vorb, l duse n odaia domniei
Mohra. i deodat se aplec i, dintr-o smucitur, ridic patul de filde al
domniei. i iact c deodat sipetul tainei domniei se sparse n ndri pe
piatra trudito- rului, iar arapul, sfetnicul ei, se art ochilor tuturora, cu
capul lui cel cre.
La privelitea aceea, sultanul Tammuz i toi cei de fa rmaser
cufundai n uluire; pe urm, de ruine, i acoperir capetele, iar pielea li se
umplu de asudare. i btrnul sultan nu mai ntreb nimic, nevoind ca
ocara lui s li se arate oamenilor de la curtea mprteasc n

316
O mie i una de nopi toat deplintatea ei. i, fr ca mcar s mai cear
alte lmuriri, o dete pe fiic-sa n minile lui Diamant, ca s fac din ea ce-o
vrea. i adug:
Nu i cer, o, fiul meu, dect s te duci ct mai de- grab de aici, lund-
o pe fata aceasta stricat, aa ca s nu mai aud pomenindu-se de ea, i ochii
mei s nu mai ndure vederea ei!
Ct despre arap, apoi pe acela l traser n eap.
Iar Diamant nu preget a da ascultare btrnului sultan i, lund-o pe
domnia pierit, o duse la corturile lui, legat de mini i de picioare, i l
rug pe Al-Simmurg zburtorul s-l care, cu toate soiile lui, pn la poarta
cetii ttne-su, sultanul ams-ah. Lucru ce fu svr- it pe dat. Iar
nzdrvanul Al-Simmurg i lu atunci rmas-bun de la Diamant, fr a voi
s-i primeasc mulumirile. i, umflndu-se, plec n calea lui. i-atta cu
el!
Ct despre sultanul ams-ah, tatl lui Diamant, cnd tirea ntoarcerii
fiului su mult-iubit ajunse pn la el, seara amarului i se preschimb n
diminea de bucurie, dup ce, din pricina lipsei lui, fcuse din cei doi ochi
ai si o fntn. i iei n ntmpinarea fiului, pe cnd crinicirea bunei
vestiri se rspndea n toat cetatea, iar voioia se ridica n toate casele. i se
duse la el, tremurnd de tulburare, i l lipi pe beizadea de piep- tul su, i
l srut pe gur i pe ochi, i plnse ndelung asupra lui, ipnd. Iar
Diamant, cu minile mpreunate, se strduia s-i opreasc plnsetele i
suspinele. Iar cnd, ntr-un sfrit, bucuriile cele dinti se mai potolir olea-
c, i cnd btrnul sultan putu s griasc, i spuse fiu- lui su, Diamant:
O, ochi i lamp a casei printelui tu
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

A nou sute douzeci i doua noapte


317
Dar cndfu cea de a nou sute douzeci i doua noapte
Urm:
O, ochi i lamp a casei printelui tu, istorisete-mi cu de-amnuntul
povestea cltoriei tale, ca s triesc cu gndul zilele lipsei tale celei jalnice.
i Diamant i istorisi btrnului sultan ams-ah toate cte i se
ntmplaser, de la nceput pn la sfrit. Da nu ar fi de niciun folos s le
mai spunem i noi nc o dat.
Pe urm i le nfi, una cte una, pe cele patru soii ale sale, iar la sfrit o
aduse dinainte-i pe domnia Mohra, cea cu minile i cu picioarele
priponite. i i spuse:
Acuma, o, taic al meu, poruncete tu n privina ei orice vei voi.
i btrnul sultan, pe care cel Preanalt l druise cu minte i cu
nelepciune, gndi n sinei c fiul su, n adncul inimii lui, pesemne c o
ndrgise pe feticana aceea crunt, pricin a morii attor coconi frumoi,
de vreme ce pentru ea ndurase toate necazurile i toate ostenelile. i i zise
c, dac ar judeca-o aspru, l-ar n- trista, fr de nicio ndoial. nct, dup
ce mai cuget un rstimp, i spuse:
O, fiul meu, acela care, dup multe cazne i piedici, dobndete un
mrgritar far de pre, trebuie s-l pstreze cu grij! De bun seam,
domnia aceasta cu mintea nzdrvan s-a fcut vinovat, n orbirea ei, de
fapte nevrednice; ci se cuvine a le socoti ca fiind s- vrite din vrerea celui
Preanalt. i dac atia flci au fost vduvii de via din vina ei, este
pentru c aa a scris n Cartea Ursitei acela carele scrie ursitele. Pe de alt
parte, s nu uii, o, fiul meu, c aceast copil s-a purtat fa de tine cu
mult gingie, atunci cnd te-ai strecurat ca santon n grdina ei. i-apoi
tii i tu c mna dorinii nimnuia, fie arap, fie oricine-o fi de pe lume, nu
s-a atins de roada pomiorului fpturii ei, i c

318
O mie i una de nopi nimenea nu s-a bucurat de gustul mrului brbiei
sale, nici de fisticul buzelor ei.
Iar Diamant fu nduioat de vorbele acestei dulci rostiri, cu atta mai
mult cu ct preanorocitele cele cu gingae purtri, soiile sale, sprijinir cu
ncuviinarea lor judeul sultanului, drept care, alegnd o zi i un ceas
prielnic, flcul cel cu trup de soare se desft cu luna aceea viclean,
asemntoare cu arpele de pe comori.
i avu de la ea, ca i de la celelate patru soii legiuite ale sale, nite copii
minunai, ai cror pai s-au dovedit tot attea fericiri, i care au avut de
robi, ca i printele lor,
Diamant cel Strlucit, i ca i bunicul lor, ams-ah cel
Mre, norocul i fericirea.
i-aceasta-i povestea craiului Diamant, cu toate nz- drvniile cte i s-
au ntmplat nct, slav aceluia ca- rele a lsat povetile celor de demult
ca nvtur spre folosul celor de azi, pentru ca oamenii druii cu minte
s nvee nelepciunea!
Iar sultanul ahriar, care ascultase povestea aceasta cu o luare-aminte
adnc, i mulumi ntia oar eherezadei, spunnd:
Laud ie, o, gur de miere! M-ai fcut s uit gndurile cele amare!
Pe urm, deodat, obrazul i se nnegur. Iar eherezada vznd aceasta,
dete zor s spun:
Da, o, doamne al vremilor! Da ce este povestea aceas-
|A " 1; am s-i povestesc despre Dasclul lafurilor
Iar sultanul ahriar ntreb:
Cine este, o, eherezada, dasclul acela al lafurilor i al perdafurilor,
de care eu habar n-am?
CUPRINS
NTLNIRILE LUI AL-RAID
PE PODUL DIN BAGDAD (continuare) 5
Povestea eicului cu mna darnic 6
Povestea dasclului de coal olog i cu gura rupt 37
Povestea orbului care cerea s fie plmuit pe pod 43
POVESTEA CU DOMNIA ZULEICA 59
DIVANURILE NURLII ALE TINEREII ZURLII 90
Flciaul cel cpnos i sora lui cea cu picior mic 90
Belciugul de la glezn 98
Povestea cu apul i cu fata sultanului 104
Povestea cu fiul sultanului i cu broasca-estoas 120
Fata negutorului de boabe de nut 135
Dezlegtorul 145
Povestea cu cpetenia de agii 151
Care este cel mai mrinimos? 155
Brbierul jugnit 162
Povestea cu Faiiruz i cu soia lui 170
Obria i deteptciunea 176
POVESTEA CU CARTEA MAGIC 182
POVESTEA CEA STRLUCIT
CU CRIORUL DIAMANT 245