Sunteți pe pagina 1din 13

INTRODUCERE N

PREISTORIA GENERAL
note de curs
Autor: prof.dr. Sabin Adrian LUCA
Powered by: Institutul pentru Cercetarea Patrimoniului Cultural Transilvanean n
Context European (IPTCE)

CAPITOLUL 11
Locuitorii Asiei i Africii
n timp ce primele state ale lumii se dezvoltau n Orientul Apropiat, societile statale
bine organizate se dezvoltau, oarecum independent, n Asia de Sud i n Orientul
ndeprtat. Mai trziu, ele apar n sud-estul Asiei i n Africa, la sud de Sahara. Trebuie
s descriem aceste societi i relaiile dintre ele.
Asia de Sud: civilizaia Harappa (2 700-1 700 .Chr.).
Rul Indus, pe malurile cruia a luat natere civilizaia indian, izvorte din nzpeziii
muni Himalaya din sudul Tibetului i coboar 1 609 km prin Kashmir, nainte de a iei n
cmpiile pakistaneze. Aici, ca i n Mesopotamia i pe valea Nilului, solurile fertile
inundabile jucau un rol important n dezvoltarea societii statale organizate. n fiecare
an, ntre lunile iunie i septembrie, rul ce izvorte n munii ndeprtai ajunge n
cmpii, inundnd mii de hectare de pmnt arabil i depunnd o mare cantitate de ml,
purtat de ape, ca ngrmnt natural, pe solul ndeajuns de moale pentru a fi cultivat fr
a apela la ajutorul obiectelor de metal.
Dup anul 3 000 .Chr., sute de aezri steti s-au mprtiat de la un capt la altul al
cmpiei, pe valea Indusului. Multe dintre ele erau mici orae fortificate, cu drumuri
construite strategic deasupra nivelului maxim inundabil, dar ct mai aproape de ru cu
putin. n urmtorii 500 ani, cmpia vii Indusului a fost transformat de canalele de
irigare i ndiguiri, ntr-un peisaj artificial. Evident, liderii acestor noi comuniti erau
cpeteniile rzboinice, negustorii, preoii i conductorii de neam, care jucau rolul unor
intermediari ntre oameni i zei. Ei aveau o filozofie proprie, conform creia omenirea
face parte dintr-un univers bine ordonat, care ar putea fi conservat printr-o nencetat
trud i prin subordonarea ambiiilor individuale unui el comun. Nu se tie cnd s-a
dezvoltat aceast filozofie primitiv, dar se pare c este la fel de veche ca nsi
agricultura, ntotdeauna o activitate riscant n zonele subtropicale. Civilizaia Harappa,
numit dup vechiul ora situat n valea Indusului, Harappa, s-a dezvoltat ncepnd cu
anii 2 700 .Chr. Primii Harappa locuiau n sate mici, la altitudine joas, lipsite de metale
i n condiii de mediu toride. Pmnturile nu puteau fi cultivate cu eficien, iar comerul
era posibil doar nspre nord, n munii Beluchistanului de Sud, din Vestul Pakistanului.
Timp de mii ani, locuitorii de aici au obinut metale, pietre preioase i lemn din muni,
oferind n schimbul acestor bunuri ln, grne i plante textile. De asemenea, n fiecare
iarn, turme de capre i oi coborau din punile alpine spre zonele mai joase i mai calde.
Aceast interdependen ntre munte i cmpie, i-a conectat pe oamenii din cmpii la
drumurile comerciale ce traversau munii spre podiul Iranului.
Civilizaia Harappa a evoluat devenind foarte repede o civilizaie complet matur, ntre
anii 2 700-2 500 .Chr., ca urmare a schimbrii semnificative a comerului sumerian.
Dup 2 500 .Chr., locuitorii Mesopotamiei obineau multe din produsele necesare din trei
state strine: Dilmun, situat pe insula Bahrein, din Golful Persic, Magan, un port mai spre
est i Melukka, situat la o distan considerabil. Probabil c Melukka era n regiunea vii
Indusului o pia de desfacere a comerului sumerian, cu carneol, mobil, aur, argint,
filde, uleiuri etc. Ei ddeau aceste bunuri n schimbul cerealelor, lemnului de cedru,
hainelor i pieilor. Acest comer, aflat n continu cretere, care aducea bunuri att din
valea Indusului, ct i din muni, a constituit un factor primar n constituirea civilizaiei
Harappa.
Sunt cunoscute cel puin cinci orae Harappa, toate prevzute cu citadele construite cu
grij i avnd reele de drumuri. Cele mai mari erau dou: Harappa i Mohendjo-Daro,
ambele constituite pe coline artificiale, nlate deasupra nivelului maxim inundabil al
apropiatului Indus, fiecare adpostind nu mai puin de 40 000 de oameni. Oraele sunt n
contrast evident cu mprejurimile urbanizate ale oraelor sumeriene ntrite. O mare
citadel se afl n partea vestic a fiecrui ora, dominnd strzile de dedesubt. Aici
triau conductorii, protejai de puternice fortificaii i ndiguiri contra inundaiilor.
Citadela din Mohendjo-Daro se nal la 12,2 m deasupra cmpiei, fiind nconjurat de
puternice ndiguiri i de un zid prevzut cu turnuri de aprare. Cldirile publice de pe
culme nconjoar o sal susinut cu stlpi n suprafa de aproape 27,4 m2, probabil un
loc n care conductorul primea n audien petiionarii i oficialitile aflate n vizit.
Conductorii fiecrui ora priveau n jos, spre reeaua stradal orientat NS. Cea mai
lat arter principal EV era de 9,1 m lime, strzile secundare fiind doar jumtate pe
att i nepavate. Sute de case standard, maro-glbui (mohorte, lipsite de strlucire)
aveau faada de crmid orientat spre strzi i alei. Existau i cteva case
impresionante, cu dou i chiar trei niveluri, cu balcoane din lemn, ce ddeau mai
degrab spre curte dect spre strad, cum era n Urul sumerian. Existau bazaruri i mici
magazine. Aici, brutarii, armarii, estorii, olarii i ali lucrtori specializai i
confecionau mrfurile. Autoritile oraului asigurau oamenilor din popor iruri dup
iruri de case standard, cu cte dou camere. Acetia fceau, n schimb, munci de rutin,
ns importante prin faptul c se pstra activ sistemul bazat pe munc intensiv. Cu atta
mn de lucru nespecializat i cu o aprovizionare alimentar bogat, nu exista nici un
pic de interes fa de nnoirile tehnologice i se pare c nici doctrinele religioase nu
ncurajau o schimbare la nivel cultural. Societatea Harappa era organizat n diferite
clase sociale i probabil ntr-o ierarhie care limita flexibilitatea social i asigura o
identitate particular n afara granielor familiei. Acest sistem, bazat pe caste, avea s
supravieuiasc n societatea indian pn n timpurile moderne. Nu ne sunt cunoscute
numele regilor Harappa, deoarece nu ne-au lsat nici un portret i niciodat nu i-au
ludat aciunile. O figurin n calcar din Mohendjo-Daro l reprezint pe un brbat brbos
i cu buze groase, uitndu-se fix la lume, prin ochii ntredeschii. Acesta pare a se fi
retras n meditaie, probabil detaat de problemele lumeti. Singurul indiciu al poziiei
sale sociale este un umr dezgolit, semn al stimei n timpul vieii lui Buda, mai bine de 1
000 ani mai trziu. Nu apare nimic din militarismul nflcrat al regilor asirieni sau din
slugarnica glorificare a faraonilor.
Valea Indusului a fost nucleul civilizaiei Harappa, dar aceasta nu a reprezentat dect o
parte din marea i mai variata dezvoltare a societii ale crei influene s-au extins asupra
unei suprafee vaste, att n cmpiile, ct i n munii care constituie astzi statul
Pakistan. Civilizaia Harappa nu a fost una de oreni, ci de agricultori, care legau i o
imens reea de drumuri comerciale regionale. Aceste drumuri se ntindeau mult n
interiorul Afganistanului i n podiul Iranian, n Armenia i pe rutele maritime, pn n
Golful Persic.
Declinul civilizaiei Harappa (1 700 .Chr.). Civilizaia Harappa a atins apogeul n anii 2
000 .Chr., chiar nainte de apariia Regatului Nou n Egipt. Trei secole mai trziu,
Harappa i Mohendjo-Daro erau abandonate. Nu se cunosc motivele decderii care a
corespuns cu o explozie de aezri rurale nspre sud. Probabil, urmarea schimbrilor n
activitatea comercial sau doar lipsa de activitate din partea conductorilor oraelor le-a
ngreunat adaptarea la noile condiii de via, dar acestea nu sunt altceva dect simple
presupuneri. Partea rural a civilizaiei Harappa a prosperat n regiunile periferice, timp
de aproximativ dou secole. Apoi, n 1 500 .Chr., nomazii Aryan au nvlit n valea
Indusului dinspre nord distrugnd societatea autohton. ntre timp, Harappa ncepuser
s cread ntr-o serie de filosofii i teorii, care au reprezentat unul din fundamentele
istoriei indiene ulterioare. Civilizaia Harappa a evoluat, n parte, datorit condiiilor
locale politice, sociale i economice i, de asemenea, ca urmare a legturilor comerciale
tot mai strnse cu Mesopotamia.
ncepnd cu anul 2 000 .Chr., Asia de Sud reprezenta o parte dintr-o mai vast lume
economic i politic ce se ntindea de la Marea Egee pn n subcontinentul indian,
legat de aceasta printr-o continu schimbare a cererilor de bunuri materiale. Departe,
spre nord i vest, lua natere o alt categorie de ri, aflate n competiie: regatul
civilizaiei Shang, din nordul Chinei.
China. Civilizaia Shang (1 766-1 122 .Chr.).
Vechile legende chinezeti ne vorbesc despre fondarea, prin 2 700 .Chr., a civilizaiei
nordice de ctre mpratul Huang Di. n acea vreme, agricultorii localnici triau sub
conducerea unor familii nobile, aflate n competiie, care se trgeau din vechi efi de
state. Conductorii lor, rzboinici, triau n orae aprate de ziduri, lng rul Huang-Ho
Xia, Shang i Zhou fiecare familie regal era nrudit cu rivalii si prin cstorie,
aliane bine nchegate i legturi de rudenie. Fiecare s-a impus, cednd ulterior n faa
vecinilor. Spre exemplu, legendele vorbesc despre conductorul familiei Xia, numit Yu
cel Mare, care i-a ctigat puterea, prin anul 2 200 .Chr., prin dibcia sa militar i prin
cunotinele sale cu privire la prevenirea inundaiilor.
Prin anul 2 700 .Chr., cteva sate din nord i sud au devenit centre importante conduse
de efi de neam foarte puternici, precum Yu cel Mare. Avem dovezi c exista o nou
ordine social, de vreme ce cteva aezri din acea vreme conin morminte pompoase,
mpodobite cu podoabe din jad i obiecte de ceremonie. O parte a efilor erau rzboinici
care-i atacau dumanii i le ngropau corpurile dup ce-i omorau. Dar puterea lor se
baza, probabil, pe marea lor for spiritual, cci erau maetri n prezicerea viitorului i
n comunicarea cu strmoii.
Odat cu creterea densitii populaiei i dezvoltarea tehnicii agricole, att n nord ct i
n sud, variatele culturi agricole regionale din China erau legate prin aciuni comerciale
complexe care schimbau materii prime, bunuri de consum, precum i alte mrfuri la
distane mari. Ca i n Orientul Apropiat, aceast interdependen dintre regiuni a stimulat
dezvoltri similare n domeniul cultural i tehnologic n multe pri ale Chinei. Aceste
nnoiri priveau metalurgia cuprului i bronzului (dezvoltat independent de cea din vest),
construirea de ziduri de aprare a oraelor i foarte rspnditelor fortificaii. Noi i
puternice ritualuri s-au rspndit, cum ar fi o cosmologie ce avea la baz animale i
psri, ca i folosirea forelor divine pentru a comunica cu strbunii i pentru a prezice
viitorul.
n localitatea Longshan, de pe fluviul Huang-Ho, arheologii au gsit duzini de oase de
bour (omoplai) crpate, folosite n ritualurile divine. Cnd era pus o ntrebare
strmoilor, proorocul lovea osul cu o bucat de metal, cauznd crparea acestuia.
Rspunsul strbunilor era citit de pe aceste crpturi. Un profet priceput putea controla
mrimea i direcia crpturilor. Astfel, se asigura un conductor competent, cu o metod
folositoare i foarte eficient de a da sfaturi. Neaprobarea proorocirii putea fi privit i ca
trdare. Civa oameni de tiin sunt de prere c o parte din acele crpturi au devenit
prototipul unor scrieri simple chinezeti, care au evoluat mai apoi n scrieri elaborate.
Toate divinaiile oficiale erau nchinate strbunilor nobili care jucau rolul de intermediari
ntre omenire, strmoul de baz i fiina suprem, conductorul cerului i creatorul
Shang Di. Regele era capul tuturor ramurilor familiilor, care porneau dinspre persoana sa
ctre nobilime i apoi ctre oamenii simpli. Aceste legturi reale i vinovate constituiau
miezul civilizaiei chineze, pentru c obligau ranii s asigure munc i hran
conductorilor lor.
Civilizaia Shang (1 766-1 122 .Chr.). Dinastia de conductori Shang a condus prima
civilizaie a Chinei, ntre aproximativ 1 766 i 1 122 .Chr. Oasele prezictoare i alte
surse istorice ne arat c efii Shang triau n cel puin apte capitale, situate n
apropierea cursului mijlociu al fluviului Huang-Ho. Ao, cea mai cunoscut din aceste
aezri regale a fost cucerit n aproximativ 1 560 .Chr. Aceasta era un teren vast,
ngrdit, ce cuprindea ntre ziduri o suprafa de trei km2. Fortificaiile de aici au fost
construite n aproape 20 ani.
n anii 1 000 .Chr., capitala s-a mutat n zona Anyang, unde va rmne pn n momentul
decderii dinastiei Shang, mai bine de 250 ani mai trziu. Noul domeniu regal consta ntr-
o reea de aezri, palate, sate i cimitire, n suprafa de mai bine de 250 de km2.
Nucleul acestei aa-numite capitale era la Xino-tun, unde 53 de case lungi, rectangulare,
din pmnt i lemn serveau ca reedine familiilor nobile. O zon important din terenul
regal ngrdit era reprezentat de dou iruri de temple i o succesiune de cinci pori
ceremoniale. Constructorii au ngropat animale, oameni i chiar care de lupt n
apropiere, probabil pentru a sfini mormintele. n anii 30, arheologii chinezi au dezgropat
11 morminte regale de lng aezare. Cel mai cunoscut mormnt este o groap n form
de cruce, de aproximativ 10 m adncime i cu pereii puin nclinai. Patru crri duc de
la suprafa spre fiecare parte a gropii. Sicriul conductorului necunoscut este aezat ntr-
o ncpere din lemn. El a fost nsoit de vase superbe din bronz i podoabe din scoici, os
i piatr. De asemenea, s-au descoperit sclavi i alte fiine sacrificate, capetele acestora
fiind aezate ntr-un loc, iar corpurile n altul. Duzini de oameni au fost decapitai,
dezmembrai sau mutilai, iar apoi ngropai n mormintele mici din apropiere.
Fiecare nou rege chinez rmnea la putere prin vitejia unei armate puternice. Societatea
Shang era organizat dup reguli militare, astfel nct armata permanent regal putea fi
suplimentat n orice moment cu mii de recrui. regii se aflau adeseori la rzboi, punnd
capt rzvrtirilor rivalilor, aprndu-i graniele sau pornind la atac n cutare de
prizonieri de rzboi, care s serveasc la sacrificii, ca victime. Mormintele arat c
pedestraii purtau un arc i sgei, halebarde, scut, cuit i piatr ascuit pentru ascuit.
Armatele civilizaiei Shang aveau care de lupt din lemn trase de doi cai. Vizitiul
conducea carul dintr-un scaun mpletit din rchit, cu limea ntre 0,9-1,2 m. Dinastia
Shang a czut, prin anul 1 000 .Chr., n minile vecinilor Zhou. Cuceritorii nu au pus
bazele unei noi civilizaii. Mai degrab ei au preluat reeaua deja existent de orae i au
ncorporat-o propriul stat, schimbnd nucleul puterii politice i economice spre sud i
vest, departe de Anyang, n fertila vale Wey, lng oraul modern Sian. Pn atunci,
influena civilizaiei Shang se extinsese mult nspre sud i de-a lungul coastei de est a
Chinei. Civilizaia Zhou i-a mprit domeniile n variate provincii aproape
independente, care s-au luptat ntre ele timp de secole. Doar n 221 .Chr., marele mprat
Huang Ti a unit China ntr-un singur imperiu. Acum, negustorii rspndeau influena
chinez departe n Sud-estul Asiei, unde interesele chinezeti se ciocneau cu acelea ale
negustorilor indieni, ce fceau comer nspre est.
Asia de Sud-est.
ncepnd cu anul 2 000 .Chr., societile statale bine organizate au nflorit n multe pri
din Orientul Apropiat, n sudul Asiei i n China. Instituiile politice i sociale ale acestor
societi variau foarte mult de la o zon la alta, dar toate artau o tendin spre o mai
mare implicare politic n regiuni mult mai ntinse. Aceast orientare a primat n Imperiul
roman, n vastul Imperiu Chandragupta din India, care unea Valea Indusului de cea a
Gangelui ntr-un singur regat, i-n China unificat de mpratul Huang Ti. Aceste trei
imperii erau perfect contiente de puterea proprie i de a celuilalt. Romanii fceau comer
cu India i i pstrau avanposturi acolo, iar mtasea chinezeasc ajungea n zona
mediteranean. Influenele economice, politice i religioase ale acestor imperii diferite au
trecut cu mult peste graniele propriilor domenii. Printre regiunile afectate au fost Asia de
Sudest i Africa de la sud de Sahara.
Creterea puterii statelor din Sud-estul Asiei (200-600 d.Chr.).
Cultura de orez i metalurgia bronzului erau binecunoscute pretutindeni n Asia de Sud-
est n momentul apariiei civilizaiei Shang n nordul Chinei. Dar, din motive
necunoscute, numai prin anul 200 d.Chr. i-au fcut apariia n aceast regiune societile
statale bine organizate. O mare parte a Vietnamului a ajuns sub dominaia mprailor
chinezi din dinastia Han, n 111 d.Chr. n acelai timp, importantele reele de comer
marin din Sud-estul Asiei au fost incorporate vastelor drumuri comerciale oceanice care
porneau din China, n est, spre malurile Mrii Roii i coasta de est a Africii, n vest.
Dincolo de India, comerul era dominat de negustori indieni care au penetrat adnc n
arhipelagul Asiei de Sud-est. Acolo ei erau n contact cu marinarii chinezi care
transportau bunuri spre coasta de sud a Chinei. Aceste contacte erau posibile pentru c
mpratul roman Vespasian a interzis exportul metalelor preioase din imperiul su n 70
d.Chr., obiecte din aceste metale fiind necesare conductorilor Indiei pentru valoarea lor
economic i religioas. Ca urmare, comerul indian cu aur i mirodenii cu Sud-estul
Asiei s-a dezvoltat spectaculos n secolele ce au urmat.
Nvala negustorilor indieni n Sud-estul Asiei a adus nu numai produse noi, dar i noi
convingeri filosofice, sociale i religioase. Inevitabil, cpeteniile aezrilor comerciale
au preluat multe obiceiuri de la strini. n cteva secole, regatele aveau o crmuire
realizat conform ideilor hinduse sau budiste, cu privire la ordinea social i guvernarea
pe principiul divinaiei.
n curnd, numeroase oraestat au nflorit de la un capt la altul al Asiei de Sud-est. Cel
mai puternic a fost Tunan, un imperiu comercial al secolelor III-IV .Chr., care s-a extins
de-a lungul deltei Mekong n Vietnam i n interiorul Cambodgiei. Legendele chinezeti
vorbesc despre un port la o mie de ruri, despre un bogat comer cu bronz, aur, argint i
mirodenii. De asemenea, vorbesc despre vaste lucrri de drenaj i irigaii care au
transformat rapid o mare parte a deltei Mekong, din mlatini ntr-un pmnt agricol foarte
bun. Cea mai mare parte a locuitorilor triau n mari oraeinsul, fortificate cu spturi
i anuri cu ap miunnd de crocodili. Fiecare mare aezare era un port cu deschidere
la ocean i ctre ceilali vecini printr-o reea de canale artificiale. n secolul VI d.Chr.,
brahmanii indieni au adus din Funan cultul Shiva, divinitatea care avea s devin un
simbol al domniei realizate pe principiul divinaiei.
Civilizaia Khmer (600-1 500 d.Chr.).
Odat cu prbuirea Funanului, puterea economic i politic s-a transformat n centrul
Cambodgiei. O mare parte a anului, lacul din aceast zon este format dintr-o serie de
bli noroioase, drenate de rul Tonk Sap, care se vars n fluviul Mekong. ntre lunile
iunie i ianuarie, viiturile schimb cursul rului i transform mlatinile ntr-un lac imens.
Marele lac a fost o zon att de favorabil culturii orezului i pescuitului, nct malurile
sale au cunoscut o densitate a populaiei mult mai mare dect chiar n delta irigat, unde
Funanul nflorise. Aici, statul Chenla a prosperat timp de dou secole, dup 611 d.Chr.,
pn cnd primul dintr-un ir de regi ambiioi din civilizaia Khmer a preluat puterea i
s-a autoproclamat conductor suprem. Primul dintre aceti conductori, Jayavarman al
IIlea, a fost ncoronat n 802 d.Chr. Oricine, fie nobil, mare preot sau om de rnd trebuia
s se subordoneze ambiiilor lui de a transmite din generaie n generaie existena
conductorilor supremi pe pmnt i n viaa de apoi. Strategia de guvernare a lui
Jayavarman al IIlea a fost att de abil, nct el a condus timp de 45 ani. Timp de trei
secole, fiecare dintre urmaii acestuia a condus un stat foarte bine controlat, ce dirija
fiecare aspect al vieii khmerilor, de la agricultur pn la problemele de rzboi, viaa
economic i ritualurile publice sau private. n locul unei civilizaii austere, precum cea
Harappa, aceast unic metod de guvernare, dup principiul divinaiei khmerilor a dat
natere unei societi cu o credin oarb n regi puternici, care purtau cultul bogiei,
bunurilor i al preamririi propriei persoane, pn la limite de neimaginat. Mii de supui
au trebuit s construiasc temple impuntoare i palate doar pentru plcerea regelui. Din
toate aceste edificii regale, cel mai cunoscut este Angkor Wat, construit n 1 200 d.Chr. La
152 / 1219 m de acesta se afl cea mai mare construcie religioas din lume, mai mare
chiar dect Vaticanul. Angkor Wat a fost construit pe trei suprafee ridicate, la care
accesul se fcea pe o osea pavat de 152 m, peste un an cu ap. 6,4 km de ziduri nchid
templele. ntregul edificiului const din turnuri, pavilioane, scri i camere centrale,
nconjurate de lungi galerii deschise, mpodobite cu mai mult de 1 219 m de ornamente
n relief, cioplite i lefuite. Aici sunt reprezentai dansatori, sute de elefani i soldai n
drum spre rzboi. Conductorul suprem clrete un elefant regal, fiind nconjurat de
sclavi i rzboinici. Fiecare detaliu al acestei cldiri nemaipomenite reproduce o parte
din lumea cereasc, cel mai nalt turn nfind muntele cosmic, Neru, unde triau zeii,
iar anul cu ap oceanul care nconjura lumea. Cheltuielile cu cldirea Angkor Wat i
capitala din apropiere, Angkor Thom, au fost att de mari nct i-a sectuit pe khmeri.
Dup 1 218 d.Chr., societatea, vlguit, nu a mai construit temple din piatr. Nu mai
existau resursele necesare pentru a susine otile sau a menine marile lucrri de irigaii pe
Tonk Sap. Odat ce imaginea conductorului suprem a fost pus sub semnul ntrebrii de
vecinii rzboinici, imperiul a fost condamnat. Angkor Thom a fost cucerit de armatele
strine n aproximativ 1 430 d.Chr., iar efii supremi i lucrrile lor au ajuns curnd doar
o vag amintire.
Vechi regate africane.
Coasta nord-african fusese mult timp un punct de staionare pentru comercianii
maritimi din estul Mediteranei, n special pentru fenicieni. Ei au fost cei care au ntemeiat
coloniile-port n locurile n care se afl acum Algeria si Marocul. Colonitii au intrat n
contact cu nomazii care comercializau sare din interiorul Saharei. Ei au intrat, pe rnd, n
legtur cu triburile de negri care triau in sudul deertului care au schimbat sare pe
aram, aur, filde i alte materiale neprelucrate. La nceput, acest comer a fost sporadic,
dar domesticirea cmilei n timpurile romane a revoluionat contactele peste deert.
Cmilele sunt perfect adaptate la cltoriile prin deert, n aa fel nct negustorii nord
africani au putut organiza caravane regulate care au traversat Sahara, de la Mediterana la
Africa Vestic tropical. Pn n timpul lui Christos, comerul saharian era legat de cel al
lumii mediteraneene. Aurul i fildeul african au devenit importante surse ale bogiei
Europei medievale.
Nimeni nu tie cnd au descoperit marinarii ciclurile vnturilor musonice ale Oceanului
Indian. Musonul de nord-est aduce marinari n Africa iarna. Apoi, vara, musonul de nord-
vest i ntoarce la destinaia lor. Aceste cicluri sunt att de regulate precise nct un
vas poate cltori din India n Arabia sau n estul Africii, i napoi, n 12 luni. Vnturile
musonice erau cunoscute i navigatorilor egipteni i greci pn n anul 100 .Chr., cnd
Oceanul Indian era parte a vastelor reele comerciale care au legat China cu lumile
asiatice, sud-estice si mediteraneene. Exista o cerere nesioas pentru fildeul african,
aur, argint, fier i sclavi n Arabia i India.
Brcile arabe, vase care navigau pe vnt slab, aduceau pe coasta estafrican ncrcturi
de bumbac indian, sfori de mrgele ieftine de sticl, porelan chinezesc i alte bunuri
exotice. Acolo le comercializau pe filde i alte materiale neprelucrate aduse n porturile
i oraele de pe coasta precum Manda, Lamu i Kilwa. De pe coast, mici grupuri de
comerciani cltoreau departe n interior, de-a lungul cilor dintre sate, dezvoltnd
contacte si relaii comerciale care aveau s reziste multe secole. Pn n anul 300 .Chr.
sfori scurte de mrgele indiene de sticl erau purtate de stenii din inima Africii Centrale,
la mai mult de 600 de mile de Oceanul Indian.
Rspndirea fierului (300 .Chr.-250 d.Chr.).
Comerul saharian a fost acela care a adus fierul si prelucrarea lui la sud de deert pentru
prima dat n sec. al IV-lea .Chr. Mai mult un metal utilitar dect unul decorativ, i ideal
pentru curarea pdurii tropicale i pentru agricultur, fierul s-a rspndit repede prin
Africa sub-saharian pe msur ce economiile bazate pe agricultura s-au impus pentru
prima dat. Agricultorii se stabiliser n regiunea Marilor Lacuri est-africane pn n
ultimele secole .Chr. i pe malurile rurilor Zambezi i Limpopo n perioada de nceput a
erei cretine. Nouveniii au absorbit, eliminat i izgonit triburile de vntori indigeni.
Astzi, aceste populaii de vntori supravieuiesc numai n zonele care sunt prea aride
pentru agricultur, cum este deertul Kalahari din sudul Africii.
Agricultorii au folosit metode simple de agricultur care necesitau selecia atent a
solurilor fertile i o larg suprafa de teren. Solurile tropicale africane sunt n cea mai
mare parte de fertilitate moderat i multe zone ale continentului sunt infestate cu musca
tse-tse, o insect a crei neptur este fatal vitelor i periculoas n cazul oamenilor
(boala somnului). Sigur c aceti doi factori au fcut ca mult din pmntul prielnic pentru
agricultur s fie cultivat foarte repede. Aceste populaii de agricultori au fost strmoii
multor culturi actuale de vorbitori ai limbii Bantu din Africa tropical, ca Tonga din
Zambia i Sotho din Zimbabwe. Acestea erau societi rurale egalitariste, organizate dup
gradele de rudenie.
Regatele Ghana, Mali i Songhay.
Pe parcursul primului mileniu d.Chr. comerul cu aur din Sahara a continuat s se extind
treptat n special cu rspndirea unei noi religii Islamismul. Fondatorul ei, profetul
Mohamed, a murit n 632 d.Chr., dup ce fondase un crez religios care i-a inspirat pe
succesorii si la mari cuceriri. Acetia au trecut prin Egipt i prin Africa de Nord la
jumtate de secol de la moartea profetului. Comerul saharian a trecut n minile
islamismului la sfritul primului mileniu al erei noastre, o dezvoltare care a adus
tiutorii de carte i mult-umblaii geografi arabi n inuturile de la sud de Sahara. Aici
geograful Al-Bakri a descris regatul Shanei, att de bogat n aur c se spunea c regele
avea o pepit de aur mare ct o pietroaie. Regatul Shanei a ocupat limitele nordice ale
vilor rului purttor de aur ale Nigerului i Senegalului. Nimeni nu tie cnd a luat
fiin, dar regatul a fost descris de scriitori arabi n secolul al VIII-lea d.Chr. Ghanezii au
prosperat datorit aurului, fildeului i comerului cu sare. Au exportat nuci kola (folosite
ca stimulent fizic) i sclavi. n schimb, ei i succesorii lor au primit haine, bunuri din
piele prelucrat, mrgele de sticl i arme. Al-Bakri spunea despre regele Ghanei c era
capabil s pun 200 000 de oameni n cmp (la munc), dintre care 40 000 erau sclavi.
Cifra pare impresionant, dar conductorul prezida o alian larg ntre conductori lipsii
de importan i orae mici care adunau muli oameni. Ghana s-a dizolvat n triburile care
l constituiau n timpul secolului al XI-lea. Au urmat apoi dou secole de certuri
nencetate pn cnd regatul Mali a luat fiin din iniiativa unui conductor capabil
numit Sundiata. Sundiata a venit la putere n jurul anului 1 230 d.Chr. i a nfiinat noua
lui capital la Mali pe rul Niger. Un secol mai trziu, regatul Mali s-a extins asupra unei
mari pri din teritoriul Africii de Vest sub-sahariene. Faima regilor din Mali s-a rspndit
peste tot n lumea islamic.
Oraul Tombuktu, situat pe marginile vestice ale Saharei a devenit nu numai un faimos
centru de caravane dar i un celebru spaiu de nvtur islamic. Toat aceast
prosperitate era bazat pe comerul cu aur i filde. Aurul din Mali a mpodobit nu numai
mult din lumea islamic ci i visteriile regilor europeni. Mali i vecinii si mai puin
importani au asigurat nu mai puin de dou treimi din aurul Europei nainte ca Cristofor
Columb s navigheze spre Lumea Nou. Lingourile preioase i pulberea treceau spre
nord, peste Sahara, din locuri precum Gao i Tombuktu la Fez n Maroc i apoi n Spania,
i prin Tripoli n porturile italiene. Transportul de aur era sporadic i ajungea trziu, dar
timp de cteva secole Mali i succesorul su Songhay au controlat transporturile de aur.
Conductorii islamici ai regatului Mali au guvernat cu puteri supreme acordate de Allah
i au condus provinciile cucerite prin alei religioi, foarte atent selectai sau chiar prin
sclavi inteligeni, alei pentru loialitate si convingerea lor politic. Islamismul furniza o
surs de administratori tiutori de carte temeinic instruii, care credeau c stabilitatea
politic rezulta din eficacitatea guvernrii i din practicile comerciale nelepte. Regele
malian Mansa Musa a fost att de ncreztor nct i-a prsit regatul i a traversat Sahara
ntr-un lung pelerinaj spre Mecca n 1 324. El i suita sa bogat au cheltuit att de mult n
Cairo c preul aurului a fost depreciat pentru civa ani. Cam dup un an, Mansa Musa a
adus marele centru comercial de la Gao pe rul Niger sub controlul su. Conductorii din
Gao au detestat controlul malian i s-au eliberat de sub jugul su n 1 340, ntemeind un
regat rival Songhay. Noul stat a prosperat pe msur ce o serie de conductori capabili i-
au extins domeniile. Foarte cunoscut ntre ei a fost Sonni Ali, care a extins frontierele
Songhayului departe de Sahara i adnc n interiorul teritoriului Mali ntre 1 464 i 1
494, monopoliznd o mare parte a comerului cu aur i filde n acelai timp.
Songhay era n culmea puterilor cnd Columb a debarcat n Lumea Nou. Europa a
cptat noi surse de metale preioase care au triplat cantitatea de aur i argint care circula
n Europa, n jumtate de secol. Producia anual a Americii era de zece ori mai mare
dect cea din restul lumii. Comerul saharian de aur a deczut brusc. Orae precum Gao
i Tombuktu, precum i regatul Songhay se prbuir ntr-o obscuritate parial. Pn n
anul 1 550 d.Chr., Songhay se prbuise pentru c centrul puterii politice s-a mutat n sud,
n pdurile tropicale i regiunile de coast care sunt acum Ghana, Nigeria i Coasta de
Filde, unde vasele europene fceau comer cu aur, filde i sclavi.
Regatele Zimbabwe i Karanga (1 100-1 500 .Chr.).
Cea mai rspndit marf a comerului Oceanului Indian era fildeul de elefant. Fildeul
african este mai moale i mai uor de cioplit dect fragilul filde al elefantului indian.
Fildeul a alimentat o pia nfloritoare pentru podoabele nupiale hinduse pe tot teritoriul
Indiei. Acest comer vechi a fost bine rnduit pn la sfritul primului mileniu d.Chr. i a
continuat s prospere mult timp dup descoperirea Americilor. Pn n anii 1 100 d.Chr.,
o fie de mici orae islamice au nflorit de-a lungul coastei din Somalia n nord pn n
Kilwa n Tanzania sudic, n sud. Ei au format o civilizaie de coast diferit care se baza
n ntregime pe comerul Oceanului Indian. Din locuri precum insulele Kilwa i Zanzibar
porneau mici caravane la drum spre interior, ducnd boccele de bumbac, mrgele de
sticl i mii de scoici de mare de pe plajele Oceanului Indian. Acestea din urm erau
preuite ca podoabe. Acest comer era unilateral, n termeni comerciali strici, pentru
mrgelele de sticl, mbrcmintea ieftin i alte obiecte de lux percepute ca prestigioase
n interiorul african valorau o fraciune infim din pulberea de aur, lingouri de aram,
filde i sclavi care au alimentat comerul maritim al unui ntreg ocean. Mult aur est
african a provenit din zonele nalte dintre rurile Zambezi i Limpopo n Africa sudic.
Cel mai important port comercial era n Sofala, chiar n sudul deltei rului Zambezi.
Comercianii de pe coast au fcut troc cu populaiile Karanga care erau agricultori i
pstori organizai n mai multe regate puternice conduse de conductori ereditari. Aceti
efi au dobndit i au pstrat puterea politic controlnd sursele de aram, aur i filde i
redistribuind mrfuri de import de pe coast, supuilor lor. efii Karanga au fost, de
asemenea, lideri spirituali importani care au acionat ca intermediari ntre popor i
spiritele lor ancestrale. Ei au fost adeseori amani, persoane cu importante puteri de
aducere a ploii. Unul dintre aceti efi a construit o important capital, din piatr, la
Zimbabwe. Marea sa mprejmuire cu perei masivi zidii se afl n umbra unui deal jos, la
captul unei vi care aduce vnturi umede i cea n sus, de la ndeprtatul Ocean Indian.
Aici, eful i preoii lui fceau ceremonii de aducere a ploii i comunicau cu strmoii.
Tot aici, eful fcea comer cu grupuri de negustori ocazionali de pe coast care erau in
vizit, probabil brbai care erau jumtate arabi, jumtate africani. Nu exista nici o
dovad c efii din Zimbabwe era centrul unui veritabil regat indigen african. n
Zimbabwe au fost recunoscute cel puin cinci stadii de ocupaie, cel mai timpuriu datnd
din secolul al IV-lea .Chr. Prima aezare a fost un sat umil, celelalte patru ocupaii au
construit progresiv ngrdiri de piatr mai complicate i ziduri de susinere. Apogeul
atins de civilizaia Zimbabwe este ntre anii 1 350-1 450 d.Chr., chiar nainte ca europenii
s ajung pe coast. Aezarea a fost abandonat cndva dup anul 1 450 d.Chr., cnd
iarba de pscut i pmntul cultivabil au devenit srace.
Toate aceste regate indigene africane s-au dezvoltat ca rspuns la ansele politice i
economice venite din afar. Dar instituiile lor sociale, politice i economice erau mereu
adaptate la condiiile locale i erau expansiuni logice ale culturilor agrare anterioare.
Dup al XV-lea secol Africa a fost exploatat nu numai pentru materiile sale prime ci i
pentru sclavii si. Tentaculele comerului internaional de sclavi a atins nu numai coastele
africane, dar au ajuns i n cele mai ascunse fortree din interior. Nu mai curnd de
secolul al XIX-lea, cnd exploratorii victorieni, n urmrirea unor premii geografice
inefabile, ca izvorul Nilului, au dezvluit lumii ngrozite ntreaga msur a comerului de
sclavi i efectul su catastrofal asupra Africii aflate nc n preistorice.