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34 LA VANGUARDIA JUEVES, 23 DICIEMBRE 2010

Tendencias
La eclosin de la paleogentica

El enigma que La genmica completa la historia del gnero humano


Homo georgicus
Los restos humanos ms antiguos

surgi del fro


fuera de frica se han encontrado
en Dmanisi (Georgia)
Volumen del cerebro:
600/800 cm3
Aos de antigedad:
1,8 millones

Una poblacin humana descubierta en Siberia Homo neanderthalensis


En Europa, el gnero humano
En Europa se cruza con los
neandertales. Cerca del 2,5%

revoluciona el estudio de la evolucin evoluciona hacia la especie


Homo heidelbergensis
y, posteriormente, hacia
del genoma de los europeos
procede de los neandertales
Dmanisi,
los neandertales GEORGIA
JOSEP CORBELLA los dos fsiles, que son

N
Barcelona demasiado pequeos para
ser datados directamente,
adie sabe aunque los investigadores
an quines creen que tienen ms de
eran. Pero se 50.000 aos. Esta estima-
sabe quines cin se deriva del anlisis
no eran. No de huesos de animales halla-
eran ni neandertales ni Ho- dos junto a los fsiles.
mo sapiens, aunque coexis- En aquella poca, el mun- 1.200/1.500 cm3
tieron con ambas especies, do se encontraba en plena 400.000-40.000
y con los Homo sapiens in- era glaciar y los inviernos
cluso se aparearon. en Denisova, en el sur de Si-
Los descendientes de beria, deban ser crudos. MIGRACIONES DE ESPECIES ARCAICAS
aquellos apareamientos se Los denisovanos, que convi- FRICA
El gnero humano aparece en frica
extendieron hacia el sudes- van con rinocerontes y ma-
hace unos 2,5 millones de aos
te por Asia y hoy da el 5% muts, deban abrigarse con
del genoma de las poblacio- pieles, aventura Johannes MIGRACIN DEL HOMO SAPIENS
nes de Nueva Guinea y de- Krause, coautor de la inves-
ms islas de Melanesia des- tigacin, del Instituto Max Sale de frica hace entre 50.000 y 100.000
ciende de ellos. Planck de Antropologa aos. Su expansin coincide con la extincin
de todas las dems especies humanas
Sus descubridores los lla- Evolutiva de Leipzig (Ale-
JOHANNES KRAUSE / ARCHIVO
man los denisovanos, en re- mania).
ferencia a la cueva de Deni- Vista desde la boca de la cueva de Denisova Tambin es posible que FUENTE: Elaboracin propia
sova, en Siberia, donde se fueran ms corpulentos
han descubierto sus restos. Los r del de los neandertales hace que los humanos de latitudes en Espaa). Sin embargo, el ta- ocurri en el sur de Siberia, es-
dos nicos restos encontrados unos 640.000 aos. El ltimo an- ms clidas, ya que el aumento mao corporal de los denisova- criben los investigadores en Na-
hasta ahora son la ltima falange cestro comn con los Homo sa- de tamao corporal es una adap- nos debi depender del territo- ture. Segn la hiptesis que de-
del meique de una nia que mu- piens se remonta a hace ms de tacin habitual a climas fros pa- rio que ocuparan, que se desco- fienden, los denisovanos se exten-
ri cuando tena entre cinco y sie- 800.000 aos. Por lo tanto, los de- ra conservar el calor interno y au- noce. El descubrimiento de que dieron por Asia de modo similar
te aos y una muela de un adulto nisovanos estaban ms estrecha- mentar la supervivencia, como se el 5% del genoma de las poblacio- a como los neandertales se ex-
joven: dos pequeos fragmentos mente emparentados con los observa en osos polares (ms nes de Melanesia es herencia de tendieron por Europa y, al igual
de esqueleto que prometen revo- neandertales que con los Homo grandes que los osos pardos), en los denisovanos indica que en al- que los neandertales, se extin-
lucionar el estudio de la evolu- sapiens. Los investigadores pro- tigres de Siberia (ms grandes gn momento tuvieron que estar guieron tras la llegada de los Ho-
cin humana. ponen en Nature que los deniso- que los de Bengala) o en la espe- en algn lugar donde se encon- mo sapiens.
El anlisis del genoma de la fa- vanos son un grupo hermano de cie humana traron con los ancestros de los Sin embargo, los investigado-
lange, presentado ayer en la revis- los neandertales. (ms altos melanesios, y pre- sumi- res se abstienen de presentar a
ta cientfica Nature, revela que el No se ha podido establecer en Escandi- blemente los denisovanos como una nueva
linaje de los denisovanos se sepa- con precisin la antigedad de navia que esto no especie equiparable a los nean-

EL BOTN CIENTFICO C R U C ES ENTR E ES PECI ES


Eran parientes
Slo una falange y una muela de los neandertales
y se aparearon con
]Una falange de un dedo mei-
que y una muela son los ni-
ce grupos distintos desde hace
125.000 hasta hace 30.000
los Homo sapiens
cos restos que se han descu- aos. Los investigadores no
bierto hasta ahora de los huma- descartan encontrar ms fsi- HOGAR I NHS PI TO
nos de Denisova. La falange les humanos en la cueva que Vivieron hace ms de
fue de una nia que tena en- aclaren cmo eran los deniso-
tre cinco y siete aos cuando vanos. Estos fsiles permiti- 50.000 aos, en plena
muri; con un ADN excepcio- ran precisar, por ejemplo, en era de glaciaciones,
nalmente bien conservado, es qu periodo vivieron, cunto
la pieza de la que se ha extra- medan o qu volumen tena en el sur de Siberia
do el genoma de los denisova- su cerebro.
nos. La muela fue de un adulto Tambin est previsto bus- dertales. No hay una definicin
que muri joven; su ADN est car fsiles de denisovanos en de especie que sea universalmen-
muy degradado y no se ha po- otros lugares de Asia, ya que te aplicable; prefiero no tomar
dido analizar el genoma. es improbable que vivieran una posicin porque llevara a
En la cueva de Denisova se nicamente en Siberia. Es discusiones inacabables, ha justi-
han encontrado herramientas posible que algunos de estos ficado en un correo electrnico
y restos de animales procesa- fsiles ya se hayan encontrado Svante Pbo, director de la in-
dos por grupos humanos que y estn en alguna coleccin vestigacin, del Instituto Max
indican que el lugar estuvo mal identificados, segn el Planck en Leipzig.
ocupado por lo menos por tre- investigador Toms Marqus. Carles Lalueza, especialista en
ADN antiguo del Institut de Bio-