Sunteți pe pagina 1din 144

LUCIAN BOIA

FRANA,
HEGEMONIE SAU DECLIN?

Traducere din francez de


EMANOIL MARCU

seriile de Autor

HUMANITAS
BUCURETI
Redactor: Vlad Russo
Coperta: Andrei Gamar
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
Corector: Cristina Jelescu
DTP: Florina Vasiliu, Dan Dulgheru

Tiprit la R.A. Monitorul Oficial

Lucian Boia
Hegemonie ou declin de la France?
Les Belles Lettres, 2009

HUMANITAS, 2010 pentru prezenta versiune romneasc


Lucian Boia, nscut n Bucureti la 1 februarie 1944, este profesor la
Facultatea de Istorie a Universitii din Bucureti. Opera sa, ntins i
variat, cuprinde numeroase titluri aprute n Romnia i n Frana,
precum i traduceri n englez, german i n alte limbi. Preocupat
ndeosebi de istoria ideilor i a imaginarului, s-a remarcat att prin
lucrri teoretice privitoare la istorie (Jocul cu trecutul. Istoria ntre adevr
i ficiune) i la imaginar (Pentru o istorie a imaginarului), ct i prin
investigarea consecvent a unei largi game de mitologii (de la viaa
extraterestr i sfritul lumii pn la comunism, naionalism i
democraie). A adus, de asemenea, noi interpretri privitoare la istoria
Occidentului i la istoria Franei i a Germaniei. n 1997, lucrarea sa
Istorie i mit n contiina romneasc a strnit senzaie i a rmas de
atunci un punct de reper n redefinirea istoriei naionale.
Cuvnt nainte

Frana merge prost: e prerea unui numr crescnd de francezi. Dup


unii, ar fi chiar n cdere liber. La France qui tombe: titlul crii, deja
faimoas, publicat de Nicolas Baverez o spune explicit. Jacques Julliard
pune diagnosticul: ar fi vorba de o maladie specific, nefericirea francez,
exprimnd nu doar insuficienta adaptare la lumea de azi, ci i un
abandon aproape generalizat, un refuz de a privi adevrul n fa i de a
trece peste egoismele meschine pentru a ncepe opera de redresare.
Declinismul i marii si preoi, declinitii sau declinologii, sunt
concepte i cuvinte intrate deja n vocabularul francez. Contrariul e
deopotriv afirmat, potrivit logicii clasice a celor dou Frane care nu
pierd niciun prilej de a-i exprima dezacordul total, indiferent de subiect.
Optimitii consider ngrijorarea nefondat sau cel puin exagerat, i
scot n eviden performanele i atuurile Franei, nu mai puin reale
dect dificultile ei. ntr-adevr, Frana rmne totui n grupul restrns
al celor mai dezvoltate naiuni. E drept c actualul context, destul de
puin favorabil, nu ncurajeaz vocile optimiste care, aflate deja n
minoritate, risc s fie din ce n ce mai puin auzite.
Uneori suntem tentai s admitem ambele teze; Jacques Marseille
vorbete de rzboiul celor dou Frane: cea care merge nainte i cea care
nu se las urnit din loc. Chiar i n acest caz, eforturile Franei
dinamice ar fi n bun parte zdrnicite de o Fran rmas prea
tradiional.
Tema declinului nu merge fr tema nnoirii. Pentru ca Frana s-i
recapete rangul de altdat, e necesar o remodelare a ei, poate chiar
inventarea unei noi Frane. Graie, eventual, unui Salvator. E logica
proiectului sarkozian.
Din pcate, discuia n jurul declinului e oarecum lipsit de rigoare.
Despre care declin vorbim? Ce anume e pus n discuie, puterea global a
Franei sau mai curnd nivelul ei de dezvoltare, eventual influena ei n
lume? Rspunsul la aceste trei serii de ntrebri nu e neaprat acelai.
Mai mult, e obligatoriu s comparm, n fiecare etap, dinamica Franei
n raport cu dinamica celorlalte ri aflate n competiie. i mai ales e
necesar s comparm Frana cu ea nsi, adic s includem evoluiile
actuale ntr-o istorie care ncepe de mult. Or, tocmai aceast dimensiune
istoric lipsete celor mai multe dintre analizele recente, centrate n
primul rnd pe evoluiile nelinititoare, desigur din ultimii zece ani.
n schimb, dimensiunea istoric e foarte prezent la Alain Peyrefitte
care, n Le Mal franais, lucrare clasic a genului, nscrie acest declin
ntr-o durat lung: procesul ar fi nceput n secolul al XVII-lea, n timpul
lui Ludovic XIV i al lui Colbert. Frana, care pn la ei, potrivit tuturor
indicatorilor, era prima ar din Europa, ncepe s dea semne de
oboseal; treptat, e depit ca densitate, apoi ca numr de locuitori; ca
venit pe cap de locuitor, apoi ca producie global. Explicaia ar sta ntr-
un singur aspect: centralizarea excesiv. Argumentul merit analizat, dar
este cam sumar ca interpretare istoric i cam prea evident ca
prejudecat ideologic. n istorie, unde cauzele sunt multiple, iar faptele
se leag n fel i chip, trebuie s tim s respingem himera unei chei
universale care deschide orice sertar.1
A cunoscut Frana o epoc de mreie absolut, cnd ar fi fost prima
n toate privinele? S fie oare, azi, pe fundul prpastiei? lat o pur
alegorie mitologic! Mitologia e simpl i ador explicaiile lipsite de
nuane. E i motivul pentru care va avea oricnd o mare credibilitate.
Istoria real este infinit mai complicat. Ea nu cunoate nici interpretri
exhaustive, nici rspunsuri definitive. S ncercm aadar s complicm
lucrurile: s facem apel la istorie.

1
Crile citate: Alain Peyrefitte, Le Mal franais, Paris, 1976 (ediie nou, 2006);
Nicolas Baverez, La France qui tombe, Paris, 2003; Jacques Marseille, La Guerre des
deux France. Celle qui avance et celle qui freine, Paris, 2004 i 2005; Jacques Julliard, Le
Malheur franais, Paris, 2005.
I. Cea mai mare ar a Occidentului

Printre factorii variai care ar explica destinul excepional al Franei


exist un argument important: timp de secole, aceast ar a fost cel mai
mare membru al familiei occidentale. Masivitatea teritoriului su
contrasta cu conturul mult mai restrns al insulei britanice vecine, fr a
mai vorbi de ansamblurile pur i simplu explodate ale Germaniei i
Italiei. Dar superioritatea zdrobitoare a Franei se exprima ndeosebi n
termeni demografici.
Cunoatem situaia regatului n 1328 graie unui prim recensmnt
care, dup metodologia epocii, numra vetrele, i nu, cum am fi vrut
noi, locuitorii. Pe baza lui, se poate totui deduce cu marja de eroare
inevitabil urmtoarea cifr: o populaie estimat la 16-17 milioane de
locuitori, n hotarele de la 1328 (i 20 de milioane pentru teritoriul actual
al rii)2. n comparaie cu cei 3-3,5 milioane de englezi sau cei 8-10
milioane de italieni (ns acetia din urm divizai n mai multe state),
Frana era un colos!
Pentru perioadele ulterioare cel puin pn la mijlocul secolului al
XVIII-lea , calculele rmn aproximative, cu variaii apreciabile ntre
diferitele scenarii. ns n toate cazurile, raporturile demografice rmn
similare, i foarte favorabile Franei. S reinem, din reconstituirile cele
mai recente, dou tabele comparative. Primul i apar ine lui Massimo Livi
Bacci care, ntr-o evaluare istoric a populaiei europene 3, propune
urmtoarele cifre pentru secolele al XVI-lea i al XVII-lea (n milioane de
locuitori):

Anii Frana Anglia Spania Italia Germania


1550 19,5 3 5,3 11,5
1700 22,6 4,9 7,4 13,6 16

Civa ani mai trziu, n Statisticile istorice elaborate de Angus


Maddison4, valorile demografice (exprimate n mii de locuitori) se prezint
puin diferit, dar ierarhia r mne aceeai:

2
Elisabeth Carpentier, Le grand royaume, 1270-1348, n Histoire de la France des
origines nos jours, sub coordonarea lui Georges Duby, Paris, ediia 1995, p. 296; calculul
trimite la articolul lui Ferdinand Lot, Letat des paroisses et des feux de 1328, n
Bibliothque de l cole des chartes, 1929.
3
Massimo Livi Bacci, La Population dans l histoire de l Europe, Paris, 1999
(Populaia n istoria Europei, Polirom, Iai, 2003).
4
Angus Maddison, L conomie mondiale. Statistiques historiques, OCDE, 2003, p.
270.
Anii Frana Marea Britanie Spania Italia Germania
(Anglia, Scoia, Irlanda)
1500 15000 3942 6800 10500 12000
1600 18500 6170 8240 13100 16000
1700 21471 8565 8770 13300 15000

Anglia (chiar extins la ansamblul britanic) pornete de la un nivel


iniial uimitor de modest dac l comparm cu formidabila expansiune
anglo-saxon din ultimele secole. Regii Angliei au putut nfrunta
monarhia francez graie posesiunilor lor din Frana; Anglia singur era
incapabil s rivalizeze cu puternica sa vecin. Paradoxal, o victorie
englez n Rzboiul de O Sut de Ani risca s transforme aceast ar
mic ntr-o simpl anex a marii ri nvinse (obiectivul urmrit de regele
Angliei, i el de origine francez, fiind acela de a cuceri coroana Franei).
Din fericire pentru ea, Anglia a pierdut rzboiul, ceea ce i-a permis s se
angajeze pe calea unei evoluii independente i originale. Ct despre
Spania, dup unificare i eliberarea complet a teritoriului, ea acoper o
suprafa comparabil cu a Franei, dar cu o populaie de dou-trei ori
mai puin numeroas. n schimb, Italia i Germania aveau un nivel
demografic relativ ridicat (dei inferior Franei); aceste dou ri,
frmiate ntr-o mulime de state, nu erau totui dect expresii
geografice, fr consisten politic sau naional. Astfel, Frana
depea de departe toate celelalte ansambluri geopolitice (nici chiar
imperiul european al Spaniei din timpul lui Filip II, care ngloba rile de
Jos i o parte a Italiei, nu izbutea s egaleze, n termeni demografici,
regatul francez).
Pentru a nfrunta Frana, adversarii ei trebuiau s se uneasc: o
singur ar, chiar i din cele mai mari, nu ar fi fost capabil s-o fac.
Frana a trebuit s lupte mpotriva unor coaliii. nc din timpul lui
Francisc I, ea a reuit s ias onorabil din lungul conflict cu vastul, dar
puin coerentul imperiu al lui Carol Quintul, care, nsumnd Germania,
Spania i rile de Jos, ncercuia complet teritoriul francez. Ludovic XIV
a avut ca adversari Spania, rile de Jos, Anglia, Imperiul Habsburgic
n ciuda ctorva eecuri suferite n rzboiul de succesiune la tronul
Spaniei (1702-1713), cnd s-a confruntat cu ultimele trei puteri
menionate, el a izbutit s pstreze majoritatea cuceririlor sale: inutul
Franche-Comt, o parte din Flandra, Strasbourg Sub Ludovic XV,
armatele franceze au avut o comportare mediocr, dar cel puin teritoriul
regatului a fost cruat de rzboaiele pe care le-a purtat dincolo de
frontierele sale, afectnd mai ales statele germane. Alte provincii au czut
ca nite fructe coapte n panerul francez: Lorena n 1766, Corsica n
1768, rotunjind Frana aproape n hotarele sale de azi. Chiar i nvins
ocazional, Frana rmnea cea mai mare putere european.
Cu toate astea, demografia, principalul suport al acestei puteri,
ncepea deja s dea semne de oboseal. Creterea i ncetinea ritmul. n
secolul al XVIII-lea, populaia francez crete cu 32%; e puin, fa de
Rusia: 80%, i Anglia: 61%.5 Pentru condiiile socio-economice ale epocii,
ea pare s fi atins o limit. ranii marea majoritate a rii nu mai
voiau s-i frmieze proprietile, deja insuficiente pentru cei mai muli
dintre ei, iar rspunsul lor n faa unei lumi pline e limitarea naterilor. 6
Totui, Frana i devansa att de mult pe ceilali nct, pe la 1800, nc
pstra un avantaj demografic. Cnd izbucnete Revoluia de la 1789,
doar Rusia mai are o populaie comparabil: circa 28 de milioane de
locuitori. ns valoarea populaiei franceze, n termeni de densitate,
productivitate etc., era cu mult mai mare. Germania i Italia rmneau
frmiate. Ansamblul britanic (Regatul Unit: Anglia, Scoia, Irlanda)
atingea 14 milioane, adic jumtate din populaia Franei, Spania, 10,5
milioane, Imperiul austriac, vreo 20 de milioane 7. Aa se explic
excepionala for militar a Revoluiei franceze i a Franei
napoleoniene. Elanul revoluionar a contat, desigur, i de asemenea o
mobilizare naional de care monarhiile erau incapabile. Dar baza
indispensabil rmnea numrul de oameni. Frana era mai puternic,
n primul rnd, pentru c era mai populat. Istoria a reinut (sau
inventat) vorba lui Napoleon: Un om ca mine nu ine seama de un milion
de mori. Pierderile dintr-o btlie, credea mpratul, puteau fi
recuperate de Paris ntr-o singur noapte. Aceast confruntare insolit,
prelungit timp de un sfert de secol (1792-1815), ntre Frana i Europa
ntreag, marile coaliii rmase mult vreme neputincioase, hegemonia
francez impus continentului toate aceste fenomene istorice au ca
suport un potenial uman superior, folosit integral i mai eficient dect
sub monarhie.
n plus, frontierele Franei se extind spre 1800, cnd sunt anexate
actuala Belgie i Renania (malul stng al Rinului), Savoia, Nisa i Geneva
(teritorii pierdute n 1814-1815; doar Savoia i Nisa vor fi recuperate mai
trziu). Aadar, chiar nainte de instaurarea Imperiului, fondat pe o
ideologie diferit de cea a naiunii, Frana atinge hotarele ei cele mai
largi, mare naiune n toat splendoarea sa: 33 de milioane de locuitori
n 1801. Ct despre Imperiul napoleonian, acesta avea s ating n 1812,
la apogeul su (incluznd o parte a Italiei, provinciile ilire, rile de Jos i
nord-vestul Germaniei), o suprafa de 750.000 de kilometri ptrai i o
populaie evaluat la 44 milioane de locuitori. 8 Mai muli dect Rusia (45
milioane de locuitori n 1815, cu noile ei achiziii: Finlanda, Basarabia,

5
Jacques Dupquier, La Population franaise aux XVIIe et XVIIIe sicles, Que sais-
je?, ediia a III-a, Paris, 1995, p. 82.
6
Ibidem; pp. 68-69.
7
Agns Fine i Jean-Claude Sango, La Population franaise au XIXe sicle, Que
sais-je?, ediia a II-a, Paris, 1996, p. 8.
8
Georges Lefebvre, Napolon, Paris, 1969, p. 391.
Polonia). n 1815, Frana revine, aproximativ, la frontierele din 1789,
apropiate de cele actuale, i la o populaie de 30 de milioane de locuitori:
locul al doilea n Europa, dup Rusia, dar cu un avantaj n scdere fa
de celelalte puteri, care aveau o cretere mai susinut; Anglia, pe
vremuri o ar mic n comparaie cu Frana, se situa deja la nivelul a
dou treimi din populaia francez (ansamblul Regatului Unit).
Poate c Frana era prea mare, prea masiv. Ne vine greu s-o credem,
azi, cnd a devenit o ar mijlocie, ntr-o lume care s-a extins de la scara
Occidentului la cea a ntregii planete, i n acelai timp s-a micorat,
odat cu evoluiile tehnologice. Dar pn la sfritul secolului al XVIII-
lea, Frana impunea prin imensitatea ei. Ca s-o strbai, de la nord la
sud, de la Dunkerque pn la Marsilia, i trebuiau, n 1765, mai bine de
cincisprezece zile. Progresul rutier s-a fcut pe urm simit: pe la 1780,
aceeai distan era acoperit n doar zece zile. 9 Frana ncepea s devin
mai mic (rmnnd ns, n termeni de distane-timp, mai mare dect
ntreaga lume de azi!).
Cum spunea Fernand Braudel, Frana ar fi fost victima gigantismului
ei10. Era reversul medaliei: cauzele care-i explic puterea i-au frnat n
acelai timp dezvoltarea. Acest teritoriu prea ntins, puin permeabil, s-a
lsat cu greu antrenat de segmentele lui mai dinamice. Acestea oare-
cum ciudat, dar n acord cu configuraia geografic i economic s-au
stabilit la marginile regatului. La Est, era axa care lega, pe Rin mai ales,
cei doi poli manufacturieri i comerciali de la sfritul Evului mediu i
nceputul epocii moderne: Italia de nord i rile de Jos. n raport cu
aceast ax fundamental, Frana avea o poziie ntru ctva lturalnic.
n secolele al XII-lea i al XIII-lea, trgurile din Champagne reprezentau o
etap obligatorie pe acest traseu, dar situaia nu a durat prea mult.
Circuitele favorizate s-au fixat, pe uscat, la est de frontiera francez, iar
pe ap direct ntre Mediterana i Marea Nordului. Bogia oraului Lyon
se datoreaz i ea, ntr-o prim faz, comerului italian; foarte dependent,
economic, de Genova, oraul francez a fost antrenat provizoriu, ctre
1600, n acelai declin cu marele ora ligur.
n vestul rii, rolul jucat de oraele maritime n evoluia socio-
economic a Franei a fost extrem de limitat. Desigur, comerul atlantic a
mbogit oraele Bordeaux, Nantes ori Saint-Malo. ns aceast
dezvoltare litoral s-a propagat prea puin spre interior. Bordeaux a
putut fi caracterizat ca ora mai mult atlantic dect francez! Astfel,
modelul francez de dezvoltare e foarte diferit de cel olandez sau britanic,
ri n care comerul maritim a jucat un rol esenial n dinamica
economic. n Frana, comerul maritim, dei profitabil pentru burghezia
din oraele portuare i pentru vistieria regal, nu a fost suficient ca s
9
Fernand Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, vol. III, Paris, 1979,
pp. 270-271 (hri realizate de G. Arbellot, Annales E.S.C., 1973, p. 790).
10
Ibidem, vol. III, La France victime de son gigantisme, pp. 269-301.
pun n micare ara ntreag.11 Din contr, n zorii revoluiei industriale,
Frana dezvoltat era Frana continental: nord-estul rii (dincolo de
linia ce ar lega Saint-Malo de Geneva) 12, aproximativ o treime din
ansamblul teritoriului, regiune stimulat de proximitatea unui puternic
nucleu economic incluznd Belgia, Olanda i Germania renan. Cea mai
mare parte a rii, Frana profund, rmne mai ales rural, n tot
secolul al XIX-lea i n prima jumtate a secolului XX. Puterea Franei a
fost dat de numr, dar acest numr rezulta n primul rnd din populaia
rneasc. Strlucitoarea suprastructur a statului francez s-a sprijinit
mai ales pe munca ranilor i pe birurile pltite de ei.
Considerat n ansamblul ei i la scara Europei occidentale, Frana
era o ar mediu dezvoltat. Ca performan economic, Italia din timpul
Renaterii, rile de Jos, apoi Marea Britanie o depeau categoric.
Statisticile sunt capabile chiar s calculeze (ori s inventeze!) PIB-ul
diferitelor ri n zorii epocii moderne. Evident, sunt cifre aleatorii (n
ciuda preciziei lor aparente), dar care totui dau un ordin de mrime sau
cel puin exprim viziunea actual asupra situaiei. Astfel, dup Angus
Maddison, Frana ar fi avut pe la 1500 un produs pe locuitor de 727 de
dolari (estimat n dolari internaionali Geary-Khamis din 1990); mult mai
puin dect Italia (1100), ceva mai puin dect rile de Jos (761) i puin
mai mult dect Marea Britanie (714). La 1700, nivelul ei s-ar situa la 910
dolari, nc sub nivelul Italiei, care stagneaz la 1100, ns deja cu mult
n urma Marii Britanii (1120) i a Olandei (2130). n 1820, Frana este
evaluat la 1135 dolari, Olanda la 1838 i Marea Britanie la 1706. 13
Rezult c Frana n-a deinut niciodat ntietatea n materie economic
(cum prea s cread Alain Peyrefitte cnd imputa intervenionismului de
stat frnarea creterii economice); Frana s-a numrat mereu printre
rile din linia a doua.
Un decalaj similar este indicat de nivelul urbanizrii, indicator sensibil
al evoluiilor socio-economice i al progreselor modernizrii ncepnd de
la sfritul Evului Mediu. Pe la 1500, oraele cu peste 10 000 de locuitori
din Frana ar fi reprezentat 4,2% din populaia total, mai mult dect n
Anglia (3,1%) sau n Germania (3,2%), dar mult mai puin n comparaie
cu cei doi poli economici ai epocii: Italia (1224%) i rile de Jos (Belgia:
21,1%, Olanda: 15,8%). n perioada urmtoare, Anglia va depi la
rndul ei Frana, unde, mai ales n secolul al XVIII-lea, dezvoltarea
urban se las ateptat; la aceeai categorie de orae, Anglia atinge

11
Despre aceast chestiune, vezi Edward W. Fox, L Autre France. L histoire en
perspective gographique, Paris, 1973.
12
n legtur cu acest aspect, vezi articolul lui Emmanuel Le Roy Ladurie (n
colaborare cu Paul Dumont i Michel Demonet), Anthropologie de la jeunesse masculine
en France au niveau dune cartographie cantonale (1819-1 830), n Le Territoire de l
historien, II, Paris, 1978, pp. 98-135.
13
Angus Maddison, op. cit., p. 276.
13,3% n 1700 i 20,3% n 1800, n timp ce Frana rmne sub nivelul de
10%: 9,2% n 1700, i chiar mai puin, 8,8%, n 1800 (scdere temporar
a populaiei urbane corespunznd perioadei revoluionare).14
Alt indicator al modernitii: alfabetizarea. Sub acest aspect, Frana a
evoluat mai bine dect vecinii ei mediteraneeni, dar nu i dect celelalte
ri din Europa occidental: Elveia, Germania, rile de Jos, Anglia i
Scoia, statele scandinave Ctre sfritul secolului al XVIII-lea, putem
estima la 47% numrul de francezi (brbai) care tiau s citeasc i s
scrie; n Anglia, procentul era de 65% (situaie nu tocmai strlucit
printre rile protestante, dar categoric mai bun dect n Frana); Scoia
se afla deja la 88%. 15 La rndul lor, Germania i rile scandinave
aproape lichidaser analfabetismul, cel puin n rndul brbailor.
n chip evident, puterea i preeminena european a Franei era
asigurat nu att de modernitatea, ct de masivitatea ei.
Alturi de numr, al doilea element cheie care explic destinul istoric
al Franei este fora statului. De la un rege la altul, i mai ales ncepnd
cu secolul al XII-lea, puterea central n-a ncetat s se consolideze (n
ciuda ctorva vicisitudini, ca Rzboiul de O Sut de Ani sau rzboaiele
religioase). nc din timpul lui Filip August, spre 1200, domeniul regal
cuprindea o bun parte din nordul Franei, inut bogat, dens populat, i
beneficiind n plus de proximitatea regiunii Champagne, principalul nod
comercial, pe atunci, al ntregului Occident. n 1328, din cei 16--17 mi-
lioane de locuitori ai Franei, 12 milioane triau n regiunile controlate
direct de rege. Regele Franei devenise cel mai bogat i mai puternic
dintre monarhii europeni. Aa ncepe glorioasa istorie a statului francez.
Filip August i are partea lui de responsabilitate pentru fizionomia
Franei de azi, cu virtuile i defectele ei. ntr-o Europ frmiat de
feudalism, Frana a fost cel dinti exemplu de preeminen i eficacitate a
statului. Ce deosebire fa de Imperiul germanic, simbolic prima putere a
Occidentului, dar care nu nceta s se cufunde n anarhie. Mai era
Anglia, ar unificat de timpuriu, dar prea mic i marginal ca s
aspire la rolul Franei. Cele dou ri au avut evoluii divergente. Englezii
s-au mobilizat pentru a limita o putere regal considerat excesiv, ceea
ce a stat la originea unei evoluii liberale nceput cu Magna Carta
(1215). n Frana, dimpotriv, puterea regal, iniial slab, s-a impus
treptat n detrimentul ordinii feudale. De o parte, referina simbolic a
devenit individul, de cealalt, statul. ncununarea acestei evoluii este
monarhia absolut, Frana ntreag adunat n jurul regelui su, care n
secolele al XVII-lea i al XVIII-lea a devenit un model greu ns de

14
J. de Vries, European Urbanization, 1500-1800, Cambridge (Mass.), 1984, reluat de
Massimo Livi Bacci, La Population dans l histoire de l Europe, ed. cit.
15
Un studiu clasic despre nivelul de alfabetizare: Lawrence Stone, Literacy and
Education in England. 1 640-1900, Past and Present, nr. 42 (1969), pp. 69- 139 (tabelul
comparativ Frana-Scoia-Anglia, pp. 120-121).
egalat! pentru majoritatea rilor europene (cu excepia Angliei care i-
a consolidat vocaia liberal). Frana avea ca atuuri att cantitatea, ct i
unitatea, aceast ultim calitate fiind cu att mai specific cu ct dincolo
de graniele franceze se ntindeau teritoriile extrem de fragmentate (pn
la jumtatea secolului al XIX-lea) ale Germaniei i Italiei.
Totui, s nu exagerm i s nu scoatem lucrurile din contextul lor.
Orice guvern democratic actual dispune de instrumente mult mai
puternice dect avea, la vremea lui, regele Franei. Sub Vechiul Regim,
particularitile locale i regionale erau nc foarte marcate, constituind
bariere solide n interiorul rii. Dar totul e chestiune de comparaie i
tendin. Frana se unifica progresiv n jurul unei puteri centrale care
voia s exercite un control din ce n ce mai strict. Statul sunt eu:
aceast fraz, probabil apocrif, exprim n orice caz filosofia politic a
lui Ludovic XIV.
Nu alta este tendina marelui su ministru Colbert. Colbertismul, ca
strategie economic, e exemplar pentru profilul Franei. Colbert vrea s
pun ara la treab, pentru a dezvolta industriile i a stimula comerul.
Creeaz dou feluri de manufacturi: manufacturile regelui care aparin
statului (Les Gobelins, de exemplu) i manufacturile regale (n
amndou cazurile, regele este o referin obligatorie!), acestea fiind
private, dar susinute financiar de stat, strict reglementate i
supravegheate ndeaproape. Cele mai multe sunt specializate n
producia de lux: mtsuri, tapiserii, dantele Scopul principal este
exportul. Colbert este puin interesat de schimburile din interiorul rii:
n viziunea lui, acestea nu aduc bogie Franei. Important este s vnd
n exterior, ca s aduc aur n ar. Primul beneficiar este bugetul
regelui. Statul trebuie s devin bogat, poate i locuitorii si, dar n
primul rnd statul. Banii obinui vor fi cheltuii pentru obiective de
prestigiu (Versailles i alte mari antiere) i pentru a purta un ir de
rzboaie extrem de costisitoare.
Trebuie vzute att calitile, ct i limitele i perversitatea sistemului.
Timp de mai multe secole, ntr-o Europ vag structurat, Frana a
beneficiat de fora monarhiei sale i de o remarcabil continuitate a
proiectului politic. Sub acest aspect, modelul francez i cel englez se
situeaz la antipozi unul fa de cellalt. Frana menine o economie
agrar ce respect mica proprietate (necesar anume pentru a-i strivi
pe rani sub povara impozitelor ce aveau s alimenteze vistieria) i o
putere regal teoretic absolut. n schimb, Anglia mizeaz pe o
economie liberal, introduce agricultura n circuitul capitalist (chiar dac
pentru asta sacrific o parte a rnimii care-i pierde pmntul) i las
curs liber iniiativei individuale, n toate sectoarele productive i
comerciale. Iat originile dezbaterii de azi. Frana s-a schimbat enorm
ntre timp, dar cum s-ar putea ea desprinde complet de istoria sa? n
raport cu liberalismul i individualismul anglo-saxon, ea rmne mai
etatist, mai ataat de valorile comunitare, ntr-un cuvnt mai
conservatoare. Nu mai trebuie demonstrat (istoria a fcut-o deja)
eficiena economic superioar a modelului britanic n ajunul i n timpul
revoluiei industriale. Germenii declinului relativ al Franei i ai preemi-
nenei economice a Angliei sunt prezeni nc din secolul al XVIII-lea,
chiar n momentul n care puterea i influena Franei erau la apogeu.
Aa stnd lucrurile, logica lor nu trebuie rsturnat. La origine, nu
statul a frnat economia francez (cum afirma Alain Peyrefitte). Din
contr, statul a ncercat s mobilizeze o economie foarte conservatoare.
Pe vremea lui Colbert, rile de Jos i Anglia erau cu mult naintea
Franei; ar fi absurd s-l acuzm pe ministrul lui Ludovic XIV c le-ar fi
cedat ntietatea. Statul a trebuit s compenseze slbiciunile iniiativei
industriale ntr-o economie eminamente agrar i bazat pe mica
proprietate.16 Anglia a reuit mai bine, dar nu pentru c statul a
intervenit mai puin, ci pentru c societatea englez nu avea nevoie de
asemenea intervenie. n Frana, fr stat, demarajul sectorului indus-
trial ar fi fost i mai anevoios. Dar astfel s-a creat un cerc vicios.
Intervenia statului n-a fost de natur s stimuleze iniiativa economic,
iar precaritatea acesteia a continuat s fac indispensabil intervenia
statului.
Monarhia francez, dei foarte bogat, era mereu n criz de bani.
Proiectele ei erau n general mai ambiioase dect i permiteau
posibilitile. Alta era situaia dac Frana, pstrndu-i fora, ar fi
dispus, comparativ, de resursele Angliei i ale rilor de Jos! Ea ducea
ostentativ o politic de superputere care s-a dovedit costisitoare,
ncercnd n acelai timp s-i impresioneze pe ceilali cu strlucirea ei i
s-i domine prin fora armelor.
Expansiunea teritorial a Franei, n primul rnd spre est, se nscrie
ca o constant, pe durata mai multor secole, fiind determinat att de
puterea statului francez, ct i de frmiarea politic a vecinilor estici
care crea un efect de vid dincolo de frontier. Presiunea francez la
aceast frontier mobil a fost constant, dar n fond destul de limitat,
moderaie care, ntr-o epoc mai recent, a putut fi regretat. Teoretic,
dac voia cu orice pre, dac se strduia cu adevrat, monarhia francez
ar fi fost capabil s-i lrgeasc graniele pn la Rin, nglobnd
Renania german i rile de Jos spaniole (viitoarea Belgie). Cazul
Alsaciei a demonstrat capacitatea Franei de a asimila politic i cultural

16
Despre iniiativele economice ale lui Colbert, dou prezentri sintetice: Ren
Pilorget, Lge classique, 1661-1715, n Histoire de la France des origines nos jours,
op. cit., n special pp. 457-459, i Jacques Marseille, Nouvelle histoire de France, vol. I,
Paris, 2002, Les annes Colbert, pp. 552-563. Iat cum apreciaz ultimul autor
intervenionismul de stat: Denunat astzi de valul liberal ca surs a rului francez,
intervenionismul public era de fapt justificat de deficitul iniiativei private. (pp. 558-559).
Punctul de vedere al lui Alain Peyrefitte este expus n Le Mal franais, op. cit.
un inut de tradiie germanic. Oricum, n realizarea acestui obiectiv
potenial, expansiunea (un Drang nach Osten francez, cum le plcea
germanilor s-l numeasc) s-a oprit la jumtatea drumului. Dac privim
ctigurile teritoriale, lungile rzboaie purtate de Ludovic XIV au avut
rezultate onorabile, totui puin sub ateptri, avnd n vedere amploarea
efortului desfurat.
Mai muli factori explic acest semisucces, ori semieec. Mare putere
temut i invidiat, Frana a trebuit, n mai multe rnduri, s fac fa
unor mari coaliii; era imposibil, chiar i pentru ea, s le foreze mna
tuturor celorlali, coalizai contra ei. n plus, resursele ei rmneau cele
ale unei ri mediu dezvoltate (mai mare dect Anglia, dar, ncepnd din
secolul al XVII-lea, mai puin bogat i mai puin eficient). Trebuie, mai
ales, s nu modernizm prea mult proiectele monarhiei franceze. Ea
privea ctre Rin, dar fixarea frontierei pe fluviu nu era o obsesie. Teza
frontierelor naturale s-a afirmat ceva mai trziu. Frana era destul de
mare (chiar prea mare, s-ar putea spune); nu se punea problema s fie
extins la nesfrit. Politica frontierelor viza mai mult rectificri strategice
dect anexri spectaculoase.17
Pasul a fost fcut n timpul Revoluiei. A fost, pe de o parte, urmarea
unor rzboaie victorioase, iar pe de alt parte expresia unei definiii mai
riguroase a spaiului predestinat Franei. Acest spaiu trebuia ncadrat
de limite trasate clar: Pirineii, Alpii, Rinul Frana era nscris n
geografie. Astfel, marea naiune cuprindea, dincolo de graniele
regatului (i ale Franei actuale), Belgia i Renania. Erau limitele ei
logice i definitive. Odat cu cderea lui Napoleon, proiectul a euat,
la fel ca proiectul imperial, i mai ambiios. Dar scurtul interval vreo
douzeci de ani n care Frana i-a atins peste tot frontierele naturale a
marcat durabil minile, hrnind deopotriv nostalgia i sperana c ar
putea s revin la ele. Fr Napoleon, fr rzboaiele imperiale, aceast
frontier ar fi putut rmne definitiv. Asimilarea Belgiei nu prea s
pun probleme; mai complicat ar fi fost poate chestiunea Renaniei, n
momentul trezirii naionalismului german. Dar ideea francez de naiune,
constituit n spiritul Revoluiei, nu se baza pe criteriul sngelui, al
originii sau al limbii, ci pe opiunea liber i pe voina cetenilor de a tri
mpreun. Rmnea s fie convini locuitorii Renaniei s aleag
concepia francez a naiunii (politic i voluntarist), mai curnd dect
cea german (etnic), urmnd astfel modelul alsacian.
Dac lum n consideraie cursul ulterior al evenimentelor (declinul
treptat al ponderii Franei, constituirea unei noi Germanii, mai populat,

17
Pentru o privire istoric asupra acestei chestiuni, vezi Dictionnaire critique de la
Rvolution franaise, coordonat de Franois Furet i Mona Ozouf, Paris, 1992, articolul
Frontires naturelles scris de Denis Richet. Politica lui Vergennes, ministrul Afacerilor
Externe al lui Ludovic XVI, e rezumat n aceste cuvinte: Frana, constituit aa cum este,
trebuie mai mult s se team de extinderile teritoriale dect s i le doreasc.
mai dinamic i mai puternic), marea naiune de la 1800 ar fi
meninut un anume ascendent al Franei printre naiunile occidentale
(cu att mai mult cu ct teritoriile rvnite aparineau centrului economic
al Europei). Pentru c a dorit prea mult, Imperiul a sfrit prin a pierde
ceea ce prea deja ctigat. Peste o jumtate de secol, n ampla sa lucrare
consacrat Imperiului, Adolphe Thiers critica lipsa de msur a
proiectului napoleonian, ce ruinase proiectul mult mai rezonabil al
frontierelor naturale: [] ar fi trebuit s avem curajul s renunm la
anexri extravagante; ar fi trebuit s renunm s avem prefeci la Roma,
la Florena sau Laybach; ar fi trebuit s ne limitm la Alpi, la Rin, la
Pirinei, pe care Europa ni le-ar fi cedat atunci. i ce imperiu mre ar fi
fost, chiar i ntre aceste limite, cel care ar fi cuprins Genova, Mont-
Cenis, pasul Simplon, Geneva, Huningue, Mainz, Wesel, Anvers,
Vlissingen!18 Era totui o alctuire generoas, cu avanposturi n Italia,
Elveia i Olanda! Imaginarul acestei Frane ideale s-a dovedit durabil;
departe de a fi rezultatul unor anexri fortuite, era ncununarea din
pcate ratat a edificiului naional francez, nscris chiar n configuraia
continentului. nscris, nu mai puin, ntr-o istorie ndeprtat: hotarele
vechii Galii. Nu ar fi fost deci o cucerire abuziv, ci pur i simplu
recuperarea unui spaiu originar. n fapt, dincolo de orice argument
istoric sau geografic, aceste frontiere lrgite preau s-i ofere Franei
ansa de a-i pstra rangul, adic cel dinti.
Importana european a Franei a prejudiciat din pcate importana ei
mondial (sub acest aspect Anglia prezint o evoluie contrar). Chiar i
aa, n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea, expansiunea colonial i
maritim francez a fost extrem de activ. O mare parte din America de
Nord a devenit cel puin cu numele francez: Canada sau Noua
Fran, ncepnd din secolul al XVI-lea (oraul Quebec a fost fondat n
1608); Louisiana, pe vremea lui Ludovic XIV, care i-a dat i numele: un
teritoriu imens ce lega golful Mexic de posesiunile canadiene, pe cele
dou maluri ale fluviului Mississippi; de asemeni Antilele: Haiti,
Guadelupa, Martinica n sfrit, n India, francezii i sporesc prezena
n secolul al XVIII-lea, concurndu-i fr complexe pe englezi. Numele lui
Colbert (i prin el statul francez) e strns legat de aceste aciuni
ndeprtate; el este cel care a organizat colonizarea Noii Frane, ex-
ploatarea Antilelor i tot el a lansat un vast program de construcii
navale, avnd ca rezultat o flot francez de dimensiuni considerabile.
Acest imperiu s-a nruit n urma victoriilor engleze din timpul
Rzboiului de apte Ani (1756-1763) i prin Tratatul de la Paris din
1763. Frana a pstrat Antilele, dar a pierdut Canada i Louisiana
(aceasta din urm fiind mprit ntre englezii care au ocupat malul
stng al fluviului Mississippi i spaniolii care au cptat teritoriul situat
la vest de fluviu); Frana s-a eclipsat i n India, unde englezii au ocupat
18
poziiile dominante.
Ar fi tentant dar trebuie s rezistm acestui gen de tentaii
simplificatoare s considerm nefericitul eveniment din 1763 (ratificat
chiar la Paris) punctul de cotitur decisiv n destinul istoric al Franei.
ntr-adevr, America de Nord prea s aib toate ansele de a deveni
francez. Coloniile engleze se nirau pe o fie relativ ngust pe coasta
Atlanticului. Tot restul aparinea Franei (mai puin Mexicul i Florida,
care erau spaniole). Se poate deci imagina pornind de aici o lume n
care ntietatea ar fi aparinut francezilor, i nu anglo-saxonilor.
De aici i pn la a blama incontiena conductorilor francezi, care n-
au tiut s pstreze posesiuni att de importante, nu e dect un pas.
Voltaire, care gsise cu cale s ia n derdere cele cteva pogoane de
zpad din Canada, ar fi czut i el n capcan. E uor s ironizm
aceast formul nefericit. Ar fi mai judicios, totui, s nu le cerem
oamenilor din secolul al XVIII-lea s vad cu ochii notri. Fapt e c opinia
public i mai ales liderii de opinie priveau cu nencredere expediiile
ndeprtate. Dac exist scrie Pierre Gaxotte o idee pe care toi o
mprtesc i o susin constant, aceea este inutilitatea i pericolul
reprezentat de colonii.19 Dupleix, care a ncercat cu mijloace infime (ntre
1742 i 1754) s-i asigure Franei un imperiu pe subcontinentul indian,
a putut constata pe pielea lui indiferena metropolei; succesele lui iniiale
s-au soldat pn la urm cu un eec.
Judecnd evenimentele n contextul lor, ar fi absurd s le imputm
francezilor miopia politic, felicitndu-i n schimb pe englezi pentru
admirabila lor clarviziune. Nimeni nu gndea atunci n termeni de
mondializare! Nimeni n-ar fi ghicit c lumea va fi dominat cndva de
Statele Unite ale Americii. Cum s-i imaginezi, n momentul cnd
franceza devenise limba elitelor europene, c declinul ei se profila deja,
tocmai din cauza celor cteva pogoane de zpad din Canada? Pentru
puterile europene, posesiunile de peste mri erau simple anexe, furnizori
i piee de desfacere, nimic mai mult.
Pentru francezi jocul era pierdut dinainte, chiar dac ar fi putut citi
viitorul. Imperiul nord-american al Franei era un teritoriu aproape gol,
puin exploatat i greu de aprat. Haiti prezenta pentru metropol mai
mult interes dect Canada. Frana a cedat tot restul ca s poat pstra
mcar Antilele (ameninate i ele de englezi), i n special Haiti, de unde,
datorit muncii sclavilor negri, i veneau cele mai preioase produse
exotice: zahr, cafea, bumbac, tutun
n fond, Frana maritim a pierdut btlia contra Franei continentale.

19
Pierre Gaxotte, Le sicle de Louis XIV, vol. Il, Paris, 1935, p. 3. Istoricul, care scrie
ntr-o perioad cnd Frana se mndrea cu imperiul ei colonial, judec aspru
anticolonialismul filosofilor: Aceti pretini nnoitori au ignorat total marele avnt colonial
care era faptul dominant al secolului lor. Nu i-au neles nici raiunea, nici puterea. S-au
opus, din toate puterile, expansiunii franceze.
Din punct de vedere economic, cum am vzut deja, factorii maritim i
colonial au avut un impact destul de limitat asupra dezvoltrii generale a
rii. Din punct de vedere politic, opiunea nu s-a schimbat niciodat:
mizele europene erau cu mult mai importante dect strategia planetar,
abia schiat pe atunci. Propulsat de o putere superioar celei a
celorlalte state, Frana a urmrit n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea o
politic de hegemonie european care i-a sczut interesul pentru
proiectele mondiale. ntre lume i Europa, Frana optase pentru Europa.
Din pcate pentru ea, aceast opiune se lovea de ostilitatea celorlalte
puteri, ncepnd cu Anglia, care, dei interesat de marile spaii oceanice,
vedea n orice tentativ de hegemonie continental un pericol pentru
securitatea ei insular. Astfel, Frana a fost obligat s concentreze
maximum de mijloace ca s-i susin politica european, rmnndu-i
un minim de resurse pentru politica extra-european. n fond, ea a
pierdut pe amndou planurile: hegemonia european s-a dovedit o
himer, iar expansiunea teritorial a fost oprit; ct despre posesiunile
ndeprtate, mai mult sau mai puin neglijate, majoritatea au fost
pierdute.
Exist n toate acestea o raiune demografic: paradoxal, demografia
explic att poziia european puternic a Franei, ct i neputina ei pe
celelalte continente. Francezii n-au reuit s-i populeze America lor.
Acest teritoriu, chiar dac ar fi fost pstrat, risca s rmn pustiu, spre
deosebire de posesiunile britanice i spaniole n care a avut loc o
colonizare intens. Din capul locului, emigraia francez a fost
nensemnat. Iar asta n ciuda faptului c Frana a fost, pn la
Revoluie, ara european cel mai dens populat. Ea i atinsese nc din
secolul al XVIII-lea maximumul demografic desigur n raport cu
mijloacele de subzisten i cu potenialul unei economii eminamente
agrare i puin performante , situaie care explic ritmul de cretere al
populaiei, deja ncetinit. n mod curios, Frana era plin, dar nu ddea
pe dinafar. Societate agrar bazat pe mica proprietate, ea nvase s-
i regularizeze regimul demografic prin limitarea naterilor, pentru a evita
frmiarea patrimoniului funciar. ranii rmneau lipii de pmntul
lor. n consecin, nu exista surplusul care ar fi putut s asigure
popularea posesiunilor de peste mri.
Singura emigraie notabil a rmas, sub Vechiul Regim, cea a
hughenoilor, care au prsit Frana dup revocarea Edictului din Nantes
n 1685. n rstimp de civa ani, ar fi plecat mai mult de 170.000 de
protestani, avnd ca destinaie Olanda (50-60.000), Anglia (4050.000),
Germania (30.000), Elveia (22.000), dar i coloniile engleze din America
(ntre 10.000 i 15.000).20 Colonii engleze, i nu franceze, acestea din
urm fiind dominate de Biserica Catolic. Aceti oameni au fost pierdui
pentru Frana, iar unii au contribuit n America la mrirea efectivelor
20
Jacques Dupquier, op. cit., p. 40 (dup calculele lui S. Mours).
anglo-saxone.
Renunnd n 1763 la Canada, Frana abandona aici o comunitate
francez puin numeroas: 60.000 de suflete. n Louisiana triau i mai
puini: 8000 de francezi n 1763, la care s-au adugat n anii urmtori
cteva mii de acadieni refugiai din Canada. 21 n schimb, pe la 1760-
1765, coloniile britanice numrau o populaie alb de aproape 2 milioane
de locuitori i 300.000 de sclavi negri; n 1790, Statele Unite aveau
aproape 4 milioane de locuitori. Frana pierduse deja partida, sub aspect
demografic, nainte s-o piard politic sau militar.
Sub Napoleon, contradicia dintre politica continental i cea colonial
atinge apogeul. Cu toate astea, ntr-o prim faz, Antilele au continuat s
beneficieze de atenia guvernului francez; n plus, n 1800, Frana a
recuperat partea din Louisiana cedat Spaniei n 1763 (malul drept al
fluviului Mississippi). Fiind ns prea angajat n Europa, Napoleon nu
mai avea mijloace ca s controleze situaia n America. n urma revoltei
sclavilor negri, Haiti i proclam independena; intervenia militar
francez eueaz, i astfel colonia cea mai preioas (n 1789, Haiti
furniza trei cincimi din valoarea produselor coloniale franceze) este
pierdut. Louisiana, izolat, prea imposibil de aprat; dect s-o vad
cznd n mna englezilor, Napoleon decide s-o vnd americanilor
(1803). Afacerile extra-europene sunt aadar lichidate. Proiectul francez
rmne limitat la dominarea continentului. Proiect care va eua la
rndul lui. Epopeea napoleonian are drept rezultat revenirea Franei la
frontierele din 1789 i, n afara Europei, dispariia aproape complet a
prezenei franceze.
Ar fi putut Frana s se comporte mai bine? S foreze destinul i s
inventeze un viitor n care lumea s vorbeasc franceza, nu engleza? O
alt Fran, poate. Dar nu Frana real. ar continental i eminamente
agrar, ea i avea destinul nscris n fizionomia sa.
Aceast ar mare a avut i avantajul s aib o capital pe msur.
Corelaie destul de fireasc, avnd n vedere dimensiunile teritoriului i
dinamica centralizatoare proprie istoriei franceze. Evoluia Parisului
nsoete evoluia Franei i n special ascensiunea puterii monarhice.
Ctre anul 1000, primii regi capeieni domneau ntr-un Paris a crui
populaie poate fi estimat (foarte aproximativ) la 20.000 de persoane.
Avntul lui se contureaz n secolul al XII-lea, stimulat de o monarhie din
ce n ce mai puternic, dar i de un context comercial favorabil
(proximitatea trgurilor din regiunea Champagne, centrul economic al
Occidentului medieval). Ctre 1300, oraul ar fi numrat, n funcie de
estimri, fie 80.000-85.000 de locuitori, fie mult mai muli: 150.000 sau
poate chiar, potrivit unei interpretri a recensmntului din 1328, pe

21
Bernard Lugan, Histoire de la Louisiane franaise, 1682-1804, Paris, 1994, pp. 191-
192.
puin 200.000.22 Oraele flamande, cele mai nfloritoare din Europa de
Nord, erau cu mult sub cea mai mic dintre aceste cifre. n Italia,
Veneia, Milano i Florena numrau fiecare n jur de 100.000 de
locuitori. Oricum, Parisul era cel mai mare ora al Nordului i chiar,
probabil, al Occidentului. n comparaie, Londra, rivala sa de mai trziu,
avea pe la 1300 o populaie destul de modest, 35.000 de locuitori. n
timpul Renaterii, Parisul i menine ntietatea (300.000 de locuitori n
1600; 500.000 n 1700), pn la sfritul secolului al XVII-lea, cnd
Londra trece n frunte (200.000 de locuitori n 1600; 575.000 n 1700),
propulsat de o dinamic economic i demografic superioar celei
franceze.23
Mrimea metropolei aduce prestigiu politic i, de asemenea, prestigiu
cultural. Universitatea din Paris, fondat spre sfritul secolului al XII-
lea, se bucur de o recunoatere depind de la nceput cadrul
naional. Plecat din le-de-France, stilul gotic (impropriu numit astfel,
pentru c e un stil ntru totul francez) se rspndete, din secolul al
XII-lea pn n secolul al XV-lea, n aproape tot Occidentul. n fine, limba
francez ncepe o carier internaional. Una din cele mai faimoase cri
ale Evului Mediu, Le Devisement du monde (Descoperirea lumii) a
veneianului Marco Polo, a fost scris pe la 1300 n francez, limb
literar considerat mai rafinat i mai rspndit dect celelalte.
Dup o butad voit provocatoare dar adevrat n esena ei , o
limb ar fi un dialect cu armat, marin i aviaie 24. Cu alte cuvinte,
extinznd afirmaia, cariera oricrei limbi reflect situaia i dinamica
comunitii care o susine: puterea, bogia, prestigiul. Franceza s-a
rspndit n Frana pentru c pleca din inima regatului francez i mai
ales a domeniului regal; s-a rspndit apoi n Europa, pentru c Frana
s-a aflat, timp de secole, ntr-o poziie dominant. La fel, preeminena de
azi a Statelor Unite asigur ntietatea englezei.
Afirmarea european a francezei a cunoscut o vreme concurena altor
limbi i culturi. A fost n primul rnd latina, limba Bisericii i limba
savant a Evului Mediu i a Renaterii. Renaterea invenie italian
a promovat italiana ntr-o poziie de prim-plan. La rndu-i, spaniola a
beneficiat de avntul european i colonial al rii, mai ales n secolul al
XVI-lea. n fine, germana a fost limba comun pentru o bun parte a
Europei centrale.
Dar ncepnd din secolul al XVII-lea, franceza ncepe s capete o

22
Elisabeth Carpentier, op. cit., p. 294.
23
Pentru aceste cifre, destul de controversate, vezi Alfred Fierro, Histoire et
dictionnaire de Paris, Paris, 1996, p. 278, i Paul Bairoch, Jean Batou i Pierre Chvre, La
Population des villes europennes. Banque de donnes et analyse sommaire des
rsultats. 800-1850, Geneva, 1988.
24
Daniel Baggioni, Langues et nations en Europe, Paris, 1997, p. 133. n cele ce
urmeaz, unele consideraii sunt inspirate de aceast lucrare.
importan special. Frana urc, n timp ce Italia, Spania i Germania
intr ntr-o lung faz de declin. Latina pierde teren n faa limbilor vii,
ceea ce favorizeaz considerabil franceza. Spre deosebire de german i
italian, franceza e limba unui singur stat, unificat i puternic, care
nelege s susin activ cultura francez i rspndirea ei (Academia
Francez, fondat n 1635 de Richelieu; protecia acordat scriitorilor i
artitilor de Ludovic XIV). La 1648, potrivit unei vechi tradiii, tratatele
Westfalice erau nc redactate n latin; n schimb, n 1714, limba
Tratatului de la Rastatt era deja franceza, inaugurnd dou secole de
supremaie necontestat n relaiile internaionale.
Au contribuit la rspndirea ei pe lng argumentele puterii,
strlucirii monarhice i aristocratice, ale unei reale politici culturale a
statului dou trsturi distinctive ale culturii franceze. Mai nti,
perfeciunea formal, corespunznd unui adevrat cult al formei25. n
nicio alt ar, cu excepia Greciei antice, amprenta spiritului asupra
materiei i ordonarea lumii reale dup regulile abstracte ale Raiunii n-au
mers att de departe ca n faza clasic a culturii franceze. E suficient s
privim un parc la franaise, o pnz de Poussin sau un ansamblu
urban din secolul al XVII-lea ca Place Royale din Paris (devenit apoi
Place des Vosges) pentru a sesiza aceast uimitoare capacitate de
organizare i stilizare ntr-o perspectiv aproape geometric. Claritatea,
demnitatea exprimrii i precizia limbii se afirm drept caliti franceze
prin excelen, dar purttoare ale unui sens universal. Una peste alta, un
demers intelectual extrem de rafinat, armonizat cu profilul elitelor
franceze i apt s ofere un model seductor elitelor europene.
n al doilea rnd, gustul contestrii. Frana cultiva deja o dialectic a
contrariilor care avea s devin una dintre caracteristicile ei. O putere
sigur de sine inspir admiraia sau cel puin respectul; dar i rezistena.
ngrdirea libertii face libertatea i mai dorit. Frana aprea ca ar a
puterii solide, dar i a contestrii puterii. Frana era deopotriv palatul
Versailles i Contractul social, Bossuet i Voltaire, modelul perfect al unei
societi aristocratice i al unei monarhii absolute, dar i contramodelul
reacie natural la primul , nu mai puin perfect, al unui proiect
filosofic i politic construit pe libertate i egalitate care avea s duc la
Revoluie. Aristocrai i burghezi, reacionari i revoluionari, credincioi
i liber-cugettori, toi aveau de ctigat. Aceast efervescen era
propice adepilor micrii, gnditorilor care voiau s refac lumea.
Orientare progresist i generoas (de stnga, n termeni actuali), ce
avea s-i asigure Franei o bun parte din influena ei european (i
mondial). Prin comparaie, Anglia, cultura rival, prezenta un registru
mai echilibrat i mai ngust. Ea se aezase n secolul al XVIII-lea, odat
25
Puncte de vedere incitante despre formalismul culturii franceze, n eseul lui Andre
Makine, Cette France qu on oublie d aimer, Paris, 2006 (Frana pe care uitm s-o iubim,
trad. rom. Gabriela Creia, Humanitas, Bucureti, 2008).
cu triumful liberalismului i al regimului parlamentar. Era foarte
admirat n Frana mai ales pentru regimul ei liberal i progresele
tiinifice. Dar Anglia, tocmai prin lipsa de exces, i fcea pe ceilali s
viseze mai puin dect Frana: una oferea un model pragmatic cam prea
specific britanic; cealalt, orizonturi deschise pentru ansamblul omenirii.
n secolul al XVIII-lea, prestigiul Franei ajunsese la asemenea culmi
c pn i eecurile ei politice i militare au putut s par simple detalii.
Toat Europa i potrivise ceasul dup ora francez sau cel puin
elitele. Regele Prusiei, Frederic cel Mare, purta ocazional rzboi cu
Frana, dar prefera s se exprime n francez dect n german i se
mndrea cu statutul su de scriitor de expresie francez. Aristocraia
rus vorbea franuzete; Rzboi i pace, faimosul roman al lui Tolstoi, e
scris ntr-un amestec de rus i francez, tocmai pentru a sugera
atmosfera din mediile aristocratice de la Sankt-Petersburg i de la
Moscova.
Aceast hegemonie lingvistic i cultural avea totui limitele i
slbiciunile ei. Apogeul influenei franceze coincide cu epoca n care
limbile i culturile naionale iau avnt; nc din secolul al XVIII-lea, dar
mai ales n secolul al XIX-lea, acestea vor s-i afirme ntietatea, pe
msur ce ideologia democratic i naional ctig teren. Franceza n-a
ajuns niciodat s monopolizeze spaiul cultural, cum o fcuse latina n
Evul Mediu, ntr-o epoc n care limbile naionale erau la nceput de
drum, iar scrisul i cititul rmneau apanajul unei elite foarte restrnse.
Chiar i n secolul al XVIII-lea, secol francez prin excelen, marea
majoritate a textelor tiprite n celelalte ri europene sunt scrise n
limbile respective, i nu n francez (iar asta cu att mai mult n secolul
al XIX-lea, cnd limba naional a devenit suveran, iar franceza a rmas
rezervat pentru relaiile internaionale). Pe de alt parte, franceza, mai
general cultura francez i un anume mod de via la franaise au
cucerit aproape exclusiv elitele aristocratice, burgheze i intelectuale.
Doar la acest nivel se poate vorbi de Europa francez a Luminilor.
Franceza a fost limba exprimrii elegante, a bunelor maniere, a
diplomaiei. n schimb, afacerile, comerul, navigaia, sectoare ce erau pe
cale s schimbe faa lumii, au fost mult mai puin marcate de francez (s-
au manifestat mai activ pe acest teren: germana n Europa central,
spaniola n comerul maritim, apoi engleza aproape n toate domeniile).
De asemenea, poziiile extra-europene ale francezei rmneau foarte
restrnse (reduse la o elit subire nord i sud-american). Strlucirea
secolului al XVIII-lea masca punctele slabe care, pn la urm, vor
evolua n defavoarea francezei.
S recapitulm: Frana Vechiului Regim i arta n acelai timp
mreia, dar i simptomele unui declin apropiat. Era cea mai populat
ar european, ns deja creterea ei demografic ddea semne de
oboseal. Era o ar bogat, dar bogia se baza n prea mare msur pe
structuri economice tradiionale, agrare mai ales, i pe o crncen
impozitare a ranilor. Dispunea de un stat puternic, ceea ce mult
vreme a fost un avantaj, iar acum risca s devin o frn. Foarte
puternic n Europa, a fcut dubla eroare (mpins la extrem n timpul
Revoluiei i al Imperiului) de a-i sacrifica n numele acestui proiect
european, ntr-un mod destul de nechibzuit, poziiile extra-europene. n
fine, superioritatea ei cultural, copleitoare n atmosfera elitist a
secolului al XVIII-lea, va gsi n secolele urmtoare un mediu din ce n ce
mai puin receptiv. Mreia francez i coninea, chiar n formula ei, i
germenii declinului.
Am fi tentai s comparm Frana Vechiului Regim cu vechea Chin.
Evident, nu putem mpinge prea departe aceast alturare, cele dou ri
aparinnd unor civilizaii foarte diferite. Dar putem remarca, mutatis
mutandis, cteva puncte comune. Asemeni Chinei, Frana era o ar
foarte ntins i foarte populat (la scara mai modest a Europei
occidentale). Era de asemenea o ar unificat n jurul unui suveran i
condus de o birocraie de stat. O putere continental, care, dei a fcut-
o mai puin radical dect China, s-a artat gata s renune la ocean n
favoarea uscatului. i care, fr s se nchid total ntre ziduri, a
dezvoltat i ea o tenace mitologie a frontierei (nu a frontierei deschise, l
amricaine, ci a frontierei protectoare), cum o arat savantul lan de
fortificaii al lui Vauban sau cutarea insistent a unor limite naturale
(ceea ce, ntr-o epoc mai recent, amintete de nu mai puin simbolica
linie Maginot). n ambele cazuri, structuri agrare predominante i
conservatoare (dei avnd aspecte diferite). Culturi rafinate, strlucitoare
i influente, susinute material de mase rneti ce triesc n condiii
destul de precare. Contribuii tiinifice i tehnologice numeroase i
prestigioase, dar mai puin abilitate n aplicarea lor industrial, frnat
de imobilitatea structurilor socio-economice (decalaj mai puin grav n
Frana dect n China, dar destul de pronunat cnd comparm Frana
cu Anglia).
S-ar explica astfel admiraia filosofilor francezi ai Luminilor pentru
China, entuziasm care, un secol mai trziu, provoca uimirea lui
Tocqueville26. Francezii cei mai luminai vedeau n Imperiul Celest
modelul de nedepit al unei bune guvernri i al unei administrri
nelepte i eficiente. Sigur, admirau de asemenea, i chiar cu mai mult
convingere, Anglia liberal. Aceast ezitare n imaginar ntre dou
formule de societate diametral opuse, mai precis ntre stat i individ,
spune multe despre specificitatea francez.

26
Alexis de Tocqueville, L Ancien Rgime et la Rvolution (1856), vol. III, capitolul III
(Vechiul Regim i Revoluia, trad. rom. Cristian Preda i Constantin Davidescu, Nemira,
Bucureti, 2000).
II. O revoluie democratic i burghez care sacralizeaz statul i
proprietatea rural

Orice revoluie nseamn ruptur i continuitate n acelai timp. Noul


edificiu se construiete obligatoriu pe fundaii vechi, relundu-le
configuraia, i chiar amplificnd-o sau exagernd-o graie dinamicii
revoluionare. E suficient s observm cteva modele clasice. Revoluia
rus, cea mai radical dintre toate i cea mai transformatoare, a
transferat n societatea comunist perfecionndu-le structurile
autoritare i poliiste din Rusia arilor; la fel, s-a sprijinit pe forme
anterioare de colectivism rural; n fine, a prelungit, fr nicio ovire,
tradiionala strategie expansionist, pe linia lui Petru cel Mare. Astfel,
Uniunea Sovietic apare ca un hibrid ntre proiectul comunist i vechea
Rusie. Ct despre lumea nou promovat de nazism, ea a reluat pe
contul ei i a dus pe culmi tendine preexistente: percepia pur etnic a
naiunii, cu rdcini adnci n contiina german, i tendina autoritar
i militarist a unei Germanii modelate de Prusia. Tabula rasa este o
utopie revoluionar; ea nu exist n realitate: purtm ntotdeauna
trecutul cu noi.
Ceea ce a frapat n Revoluia francez a fost, la prima vedere, ruptura:
republica nlocuia monarhia, suveranitatea poporului se impunea n faa
absolutismului regal Simbolic, decapitarea regelui exprima aceast
cenzur istoric, fr nicio posibilitate de a reveni la trecut. A trebuit s
apar Tocqueville pentru ca punctul de vedere opus, susinnd o
continuitate ntre Vechiul i Noul Regim, s fie luat n consideraie (o
contribuie teoretic strlucit, aplicabil, cum am vzut deja, i altor
cazuri dect cel francez). Percepia comun rmnea totui cea a unei
fracturi istorice, a dou istorii care se succed, dar care nu seamn:
Frana Vechiului Regim, Frana nscut din Revoluie. n particular,
interpretrile marxiste sau marxizante nu lsau niciun dubiu cu privire
la acest subiect; o cerea schema istoriei: Revoluia francez revoluie
burghez ar fi asigurat trecerea de la societatea feudal la societatea
capitalist; deci ea ar despri dou modele socio-economice distincte i
opuse.
Dac diferenele de faad sar n ochi, structurile profunde sunt mai
puin vizibile. Revoluia francez a fost mai mult ideologic dect politic,
mai mult politic dect social, i mai mult social dect economic. Pe
msur ce ptrundem n centrul mecanismului socio-economic i politic,
continuitatea se dovedete la fel de important ca schimbarea. Nu
ncercm s minimalizm puterea nnoitoare a Revoluiei: sub mai multe
aspecte, ea marcat profund ultimele dou secole de istorie: libertatea i
egalitatea, naiunea i democraia sunt proiecte i (parial) mpliniri ce
datoreaz enorm procesului declanat n 1789. Dar dimensiunea
conservatoare este la fel de prezent: Revoluia a conservat (i chiar a
consolidat) o parte important a edificiului tradiional.
Statul, n primul rnd. De-a lungul a opt secole, de la Capeieni la
Bourboni, monarhia n-a ncetat s-i consolideze controlul asupra rii.
Acest proiect era avansat, dar nc departe de perfeciune. Puterea
absolut a regelui era absolut mai mult simbolic dect n actul efectiv
al guvernrii, care rmnea mai mult sau mai puin mprit. Sigur,
regele se dispensase de Strile generale, pe care nu le mai convocase din
1614; revenirea lor pe scena politic n 1789 a fost impulsul iniial al
micrii revoluionare. Intendenii, precursorii prefecilor Imperiului i ai
Republicii, se strduiau s impun autoritatea regal n toate colurile
rii. Totui, se fceau simite inerii i reticene fa de procesul de
centralizare; se mai pstra un numr de instituii regionale, ca
parlamentele, care nu ezitau, la nevoie, s-l contrazic pe rege, sau cel
puin s ntrzie aplicarea deciziilor adoptate la centru. Pe scurt,
autonomia regional, dei diminuat, continua s se mani feste. Nu
numai teritoriul, ci ntreaga societate era compartimentat, organizat
ntr-un conglomerat de familii, de colectiviti, de privilegii Autoritatea
regal atenuase, dar nu anihilase aceast structur multiform
motenit de la epoca feudal.
Revoluia a operat un transfer de suveranitate de la rege la popor, care
astfel a devenit Naiune. Cu regele se mai putea negocia; cu Naiunea,
niciodat. Republica a fost proclamat una i indivizibil. Principiu
suprem: suveranitatea nu se mparte. Orice interes particular trebuie s
cedeze n faa interesului naional. Specificitile regionale i locale care
constituiser mijloace de rezisten n faa puterii centrale sunt lichidate.
Provinciile sunt nlocuite cu departamente; spre deosebire de primele,
acestea nu mai sunt legate de istorie i tradiii, ci se prezint, mai
pragmatic, ca uniti administrative, transmind n teritoriu o voin
politic unic27. Structura administrativ, foarte centralizat, va fi
perfecionat n timpul Consulatului i al Imperiului (funcia de prefect
dateaz din 1800); de atunci i pn acum, ea nu a suferit modificri
eseniale. Decrete adoptate n 1791 suprim sau interzic asociaiile
profesionale i politice. Le Chapelier, raportorul pentru aceste legi, a
exprimat limpede filosofia lor: Nu mai exist corporaii n stat; nu mai
exist dect interesul particular al fiecrui individ i interesul general.
Puterile intermediare se fceau ndri; individul rmnea singur n
faa statului. n aceste condiii, Teroarea, filosofie de guvernare menit s
descurajeze i la nevoie s reprime orice deviere, era aproape
inevitabil. Diferitele regimuri care s-au succedat mai apoi n Frana au
trebuit s dilueze acest vin prea tare. Rezistnd tentaiei unanimiste,
societatea francez a reuit s evite capcana totalitarismului. Ceva din
27
Pasaj reluat din Lucian Boia, Le Mythe de la dmocratie, Paris, 2002, p. 19 (Mitul
democraiei, traducere din francez realizat de autor, Humanitas, Bucureti, 2003).
filosofia originar s-a pstrat totui. Sistemul politic francez rmne
integrator i suspicios n faa intereselor divergente. Valorile Republicii,
invocate ritual, trec naintea oricrui particularism. E rezultatul multor
secole de istorie i al unei Revoluii care, departe de a inversa tendina,
n-a fcut dect s-o menin i s-o accentueze.
Poziia dominant a statului a susinut mult timp puterea Franei,
sporindu-i capacitatea de a-i mobiliza i folosi resursele. Revoluia i
Imperiul au dovedit n modul cel mai spectaculos eficiena unei
construcii politice bine articulate. Dar statul poate fi de asemenea o
frn; nc sub Vechiul Regim, se face responsabil de o presiune eco-
nomic i financiar i de o scurgere de venituri care-au sfrit prin a
ncuraja conservatorismul mai curnd dect s stimuleze spiritul de
iniiativ. Pe scurt, n Frana i este o veche tradiie politicul primeaz
n faa economicului. Asta risca s devin o frn n era industrial i
tehnologic, atunci cnd, peste tot, factorul economic a ctigat mai
mult putere i autonomie. Or, mult vreme, capitalismul francez s-a
complcut s rmn sub tutela statului; mai slab dect capitalismul
olandez, englez sau american, el a gsit un avantaj n acest sprijin, ns
un avantaj care i-a insuflat o timiditate care pe termen lung s-a
transformat n handicap. Aceast mprire a rolurilor e foarte vizibil n
momentul decisiv al modernizrii economiei franceze, sub al Doilea
Imperiu, cnd statul atrage un capital destul de temtor, mobilizndu-l
printr-o politic economic hotrt la vrf: cile ferate, marile lucrri de
modernizare a Parisului. Nicieri, n lumea occidental, intervenionismul
n-a fost mai prezent ca n Frana: de la Colbert, dac vrem, pn la
intendena epocii gaulliste sau naionalizrile spectaculoase i pur
ideologice de la nceputul preediniei lui Mitterrand
O alt consecin a acestui monism naional i politic, ct i a
ntririi considerabile a statului, a fost unificarea cultural a Franei. Sub
acest aspect, Vechiul Regim nu forase nota, interesat fiind mai mult de
docilitatea supuilor si dect de limba pe care o vorbeau. n timpul
Revoluiei, ancheta lingvistic a abatelui Grgoire trage concluzia c
majoritatea francezilor nu vorbeau franceza; se exprimau n graiuri i
adesea n limbi diferite, de la breton la corsican i de la alsacian la
provensal (iar asta, paradoxal, ntr-o Europ devenit francez, cel
puin la nivelul elitelor)28. n fapt, printre naiunile occidentale, Frana
cunotea cea mai mare diversitate etnic i lingvistic. Aceast
particularitate a contat n concepia francez a naiunii, elaborat n
timpul Revoluiei; n contrast cu interpretarea german, cea francez nu
are la baz criterii etnice i de limb, ci doar o opiune voluntar.
28
Potrivit raportului prezentat Conveniei de abatele Grgoire n 1793, folosirea
generalizat a francezei nu privea dect cincisprezece departamente din aproximativ o
sut; din 26 de milioane de francezi, circa 10 milioane erau propriu-zis francofoni i 3 mi-
lioane utilizau i franceza (Daniel Baggioni, op. cit., p. 137).
Alsacienii i corsicanii aparin naiunii franceze pentru c asta a fost
alegerea lor, exprimat liber i fr nicio obligaie fa de istoria lor
anterioar sau tradiia lor cultural. Interpretare inimaginabil dincolo
de Rin, unde prea de neconceput ca germani pursnge s renune la
identitatea lor iniial ca s opteze pentru o nou identitate, francez; n
felul acesta, se punea concret problema teritoriilor renane, pe care, dup
teza francez, nimic nu le mpiedica s devin franceze, dar care, potrivit
tezei germane, erau irevocabil germane. Pn la urm, acest corp
naional pestri a fost unificat n jurul unor valori civice i politice
comune, i mai ales prin intermediul unei singure limbi, ce nu putea fi
alta dect franceza. Statul francez i-a pus toate mijloacele care au fost
considerabile n serviciul acestei omogenizri culturale i lingvistice. n
decurs de un secol, un secol i jumtate, peisajul cultural s-a schimbat
radical. Sub presiunea cumulat a administraiei, colii, serviciului
militar (i nainte ca radioul sau televiziunea s aib o influen mai
direct asupra fiecrui individ), minoritile lingvistice (care mpreun
formau o majoritate) au disprut aproape complet. Nu numai c franceza
a devenit limba comun, lucru firesc, dar limbile regionale au fost n
bun msur uitate, sau, n cel mai bun caz, reduse la o dimensiune
folcloric. Conceptul de minoritate nu figura n dicionarul politic francez:
n Republic, nimeni nu e minoritar; toi sunt egali i mprtesc
aceeai cultur i aceleai valori.
Proiect generos i totodat constrngtor. Cazul provensalei rmne
exemplar: lupta lui Frederic Mistral i a micrii felibri pentru a-i reda
vechea importan i demnitatea literar a euat. Singurul nvmnt
din Frana a fost cel predat n francez; nicio coal n-a cultivat limbile i
tradiiile minoritare. Abia din anii 1950, cnd lupta era definitiv
pierdut, limbile regionale au obinut dreptul de a fi studiate (cu acelai
statut ca limbile strine!). Frana a sfrit prin a semna, n 1999, Carta
european a limbilor regionale i minoritare, dar fr prea mult
convingere. Cu acest prilej, Consiliul constituional a inut s
reaminteasc principiul unicitii poporului francez i faptul c limba
Republicii este franceza; drepturile specifice acordate altor idiomuri ar
aduce aadar atingere bazelor nsei ale edificiului naional. Genul de
duioie manifestat uneori, n zilele noastre, pentru limbile regionale
seamn mult cu interesul pentru speciile pe cale de dispariie; e vorba
de a salva n extremis un minimum de tradiie i diversitate.
Una peste alta, statul francez i-a dovedit extraordinara for de
asimilare, i asta fr a practica niciodat, cum au fcut-o attea ri
ntr-o perioad sau alta a istoriei lor, o strategie de discriminare sau de
purificare bazat pe criterii etnice. Uimitoarea performan francez
provoac uneori invidia celor care se confrunt permanent cu tensiuni
minoritare. Cum s-i convingi pe ungurii din Transilvania, de pild, s se
considere romni? Sau pe albanezii din Kosovo s rmn srbi? Niciun
guvern n-a reuit. A fost secretul, bine pstrat, al Franei: o combinaie,
unic n felul ei, de putere a instituiilor, coeziune naional i prestigiu
cultural. Ne putem totui ntreba dac aceast strategie de unificare
puin preocupat de nuane, care desigur a contribuit la mreia Franei,
n-a devenit mai mult o frn dect un ferment, ntr-o epoc n care iden-
titile individuale i de grup vor s se defineasc n raport cu identitatea
naional.
La rndul lor, consecinele sociale ale Revoluiei franceze se nscriu,
dincolo de schimbrile incontestabile, ntr-o logic de continuitate. Iat o
revoluie burghez, al crei dublu rol cel puin dup interpretarea
marxizant destul de comun era s lichideze feudalitatea i s
deschid calea capitalismului. n ce privete primul punct, nimic de
spus: privilegiile feudale au fost abolite i proprietatea rneasc a
devenit liber, scutit de obligaiile i restriciile impuse de regimul
nobiliar. n mediul urban, corporaiile, care frnau libera iniiativ, au
disprut n 1791. n schimb lipsete i ntr-un mod spectaculos
capitalismul. Revoluie burghez, fie, dar ce rmne din aceast idee fr
ferment capitalist? n schema lui Marx, modul de producie feudal este
nlocuit de modul de producie capitalist, i nu doar unul burghez.
Dar exist un aspect i mai grav: nu numai c Revoluia n-a confirmat ori
declanat o dinamic industrial de tip capitalist, dar mai mult, dei i-a
pregtit terenul prin msuri de ordin legislativ (abolirea corporaiilor,
punerea n circulaie a proprietilor agrare), ea a creat n egal msur
obstacole n calea capitalismului, stimulnd un angrenaj socio-economic
motenit de la Vechiul Regim, care n final s-a dovedit puin prielnic unei
schimbri radicale de structuri i tendine.
Explicaia este c Frana era n primul rnd o ar agrar, format mai
ales din rani i aristocrai. Revoluia i-a emancipat pe rani i le-a dat
posibilitatea s cumpere pmntul rmas disponibil n urma exproprierii
bunurilor Bisericii i, ntr-o msur mai mic, a proprietilor nobiliare.
Numeroi rani s-au mbogit, n timp ce cretea numrul de
proprieti mici i foarte mici. La rndul ei, burghezia a cumprat
bunuri naionale; se simea chiar i ea atras mai mult de pmnt
dect de afaceri: idealul ei era s devin o nou aristocraie. Ct despre
nobili, acetia au suferit din cauza Revoluiei, ns, n ciuda Terorii, cei
mai muli i-au pstrat nu doar capetele, ci i o bun parte din
proprieti. Dac legturile feudale au disprut, raporturi similare au
supravieuit. ranii de regul proprietari, dar pe suprafee reduse
participau i ei la exploatarea domeniilor, ca fermieri sau arendai
(alturi de un proletariat agricol care muncea cu ziua). Marii proprietari
erau rentieri, urmnd un model mai curnd aristocratic dect capitalist.
Astfel, n loc s dispar, aristocraia a cptat un nou suflu, lrgindu-i
rndurile prin sosirea proprietarilor de origine burghez, care ncercau
s-i fac uitat rangul social inferior. n 1840 la o jumtate de secol
dup Revoluie cele mai mari averi din Frana erau mai ales de natur
funciar, majoritatea 300 din 512 aparinnd nobilimii (mai mult sau
mai puin veritabil). Puine schimbri, s-ar prea, fa de Vechiul
Regim29!
Aceast situaie se face vinovat de un anume imobilism. Pmntul
rmnea valoarea suprem, imobiliznd oameni i capitaluri n
detrimentul expansiunii industriale. n plus, agricultura francez era
departe de a strluci prin inovaie: era blocat de frmiarea
proprietilor i de prudena ce-i caracteriza deopotriv pe ran i pe
rentier. Sigur, de-a lungul secolului al XIX-lea, au avut loc ameliorri
tehnologice i agronomice i n Frana, dar sub nivelul rilor occidentale
performante. ranul, cruia i revenea cea mai mare parte a terenului
agricol, investea puin. Ctigul lui mergea mai mult la economii, cu
obiectiv prioritar de a cumpra noi parcele. ntr-adevr, n termeni de
proprietate i de venituri, rnimea a ctigat puncte de-a lungul
ntregului secol al XIX-lea, ntr-o Fran care, chiar mburghezindu-se,
rmnea fundamental legat de pmnt. Frana i-a continuat astfel
cariera de mare ar agrar, cu productivitate medie, dar cu o producie
global nsemnat. Ea i-a ocrotit rnimea, cu preul unei modernizri
incomplete i al unei ntrzieri industriale considerabile. Era opusul
strategiei britanice.
Aceste consecine ale Revoluiei, mai mult rurale dect industriale i
urbane, i gsesc un indiciu curios ntr-un fenomen trector, dar numai
puin exemplar, pe care demografii l numesc o veritabil dezurbanizare
a Franei, la sfritul secolului al XVIII-lea i nceputul secolului al XIX-
lea.30 Recensmntul din 1806 nregistreaz la Paris un total de 580.000
de locuitori, fa de peste 600.000 la nceputul Revoluiei; Marsilia
coboar de la 110.000 la 100.000; Lyon, mai spectaculos, de la aproape
150.000 la puin peste 100 000. A fost rezultatul opririi temporare a
fluxului migrator dinspre sat spre ora, reflectnd o evoluie
contradictorie: pe de o parte, abolirea obligaiilor rnimii fa de nobili,
alocarea unei pri din fondul funciar, calmul relativ al mediului rural; pe
de alt parte, instabilitatea politic i imobilismul economic (sau criza,
pur i simplu) din mediile citadine. Mai trziu, urbanizarea i-a reluat
creterea, chiar dac ntr-un ritm destul de lent, frnat de un sector
agrar care ddea de lucru majoritii francezilor. Perioada revoluionar
i imperial a adncit i mai mult, n termeni de modernitate socio-eco-
nomic, distana deja considerabil dintre Frana i Anglia, n avantajul
celei din urm.
Considerat de unii modelul clasic i perfect al revoluiei burgheze,
Revoluia francez frapeaz, dimpotriv, prin unicitatea ei. Revoluia
29
Andr-Jean Tudesq, "La France romantique et bourgeoise, 1815-1848", n Histoire
de la France des origines nos jours, op. cit., p. 607.
30
Jacques Dupquier, op. cit., pp. 90--93.
englez, anterioar cu un secol i jumtate, a izbucnit ntr-un context
diferit, mai puin marcat de modernitate; n schimb, a generat condiii
mai favorabile aciunii libere a forelor economice i mobilitii sociale,
precum i o capacitate de reglare ce i-a lipsit Franei. Ct despre
Revoluia american, aceea nu a fost o revoluie adevrat, ci un rzboi
de independen. n Europa, exceptnd rsturnrile provocate de
rzboaiele napoleoniene, schimbrile au fost graduale, fr intensitatea
spectaculoas a modelului francez. Nu ncercm s sugerm c Frana
ar fi putut s evite o revoluie. Revoluia trebuia s aib loc, pur i simplu
pentru c a avut loc. Ca s-o eliminm ntr-o istorie virtual ar trebui
s eliminm i Frana Vechiului Regim, ar trebui s inventm o Fran
diferit. Revoluia a fost un rspuns francez la o situaie francez
specific: un stat monarhic puternic, puin dispus la dialog i care le
impunea supuilor si o povar prea grea.
Totui, dac evoluiile sunt explicabile, nu nseamn c ele au dus la
soluia ideal. Revoluia n-a atenuat numeroasele contradicii ale
societii franceze, ci dimpotriv: a deschis o cutie a Pandorei,
inaugurnd o lung perioad de instabilitate social i politic. nceputul
Revoluiei are o dat precis: 1789, mai exact 5 mai 1789, ntrunirea
Strilor Generale; n schimb, sfritul ei rmne incert poate pentru c,
pur i simplu, n-a existat un sfrit. ocul revoluionar s-a prelungit,
mturnd n valuri succesive Frana secolelor al XIX-lea i al XX-lea, cu
un amestec special de efecte pozitive i negative: liberti i o relativ
egalitate cucerite progresiv, dar i o stare endemic de confruntare i
instabilitate. n cursul ultimelor dou secole, Frana a cunoscut peste
zece schimbri de regim, mai multe dect toate celelalte ri occidentale:
cinci republici (prima dintre acestea fiind divizat i ea: Convenia,
Directoratul i Consulatul), dou imperii, dou monarhii (Restauraia i
Monarhia din Iulie), fr a uita guvernul Comunei din Paris, i n sfrit
guvernul de la Vichy. n ciuda mitului unei Naiuni franceze unite, corpul
social francez s-a dovedit a fi divizat i structurat ntr-o manier
conflictual. Dou Frane se nfrunt n permanen imagine cu
geometrie variabil, n acelai timp real i mitologic: Frana
revoluionar i Frana reacionar, Frana republican i Frana
monarhic, Frana democratic i Frana aristocrat, Frana laic i
Frana catolic, Frana progresist i Frana tradiionalist Viaa
social, politic i cultural, puternic ideologizat, a cunoscut momente
de paroxism n care, departe de pretinsa solidaritate naional, francezii
au fost dumani de moarte cu francezii (comunarzii cu susintorii
guvernului de la Versailles, cei din Rezisten cu adepii guvernului de la
Vichy). Cel mai unitar sistem politic occidental se dovedete astfel cel
mai divizat i cel mai conflictual. Consensul este lucru rar n Frana;
aceast incapacitate de a se nelege aparine motenirii revoluionare,
dar revoluia, la rndul ei, este motenitoarea Vechiului Regim: totul se
leag. Concepia monolitic despre naiune i stat a ascuit considerabil
contradiciile, lsnd puin loc pentru nuane. Cultura politic francez a
dezvoltat o dialectic a contradiciei, pendulnd ntre recursul la
autoritate i refuzul autoritii; etatismul i individualismul sunt la fel de
prezente, i n doze mari. Frana este o ar foarte guvernat i foarte
puin guvernabil.
Tensiunea ideologic a sczut ntre timp n societatea francez, dar
rmne mai ridicat dect la celelalte naiuni occidentale. n Frana este
o tradiie ca ideologicul s primeze n faa politicului, iar politicul s
primeze n faa economicului: invers dect n ri care au reuit mai bine
din punct de vedere economic. Chiar i n zilele noastre, independena
politic a Franei i aprarea modelului social francez atrn greu n
balana deciziilor economice (eventual n dezacord cu exigenele
mondializrii). n secolul al XIX-lea, principiul director, inclusiv pentru
economie, era consolidarea i omogenizarea statului-naiune. Aa explic
Herv Le Bras paradoxul Nordului industrializat, ale crui performane
rmneau inferioare potenialului su: statul ar fi decis i operat un
transfer de bogie, din Nord ctre Sud, ca s asigure dezvoltarea
economic, cultural i instituional a celui din urm: deturnare a
investiiei productive care a limitat creterea industrial a Franei, n
beneficiul unitii sale politice i culturale.31

31
Herv Le Bras, Les Trois France, Paris, 1986, pp. 128-229; interpretare reluat de
Fernand Braudel n LIdentit de la France. Les hommes et les choses, Il, Paris, 1996, p.
346.
III. Descretere

Un fenomen straniu lovete Frana secolului al XIX-lea. Pare atins de


un soi de anemie, care o face s-i piard rangul i duce la o reaezare n
ierarhia marilor puteri. Acest fenomen a fost ncetinirea dramatic
aproape o stagnare a creterii demografice. ntr-o perioad n care
populaia crete spectaculos n Europa i peste tot n lume.
Acest comportament atipic corespunde unei istorii atipice. ntr-adevr,
din secolul al XVIII-lea, francezii s-au nmulit ntr-un ritm mult mai
sczut dect celelalte naiuni ale continentului. Aceast tendin,
rezultnd dintr-un plin demografic n condiiile epocii, s-a accentuat
dramatic n continuare. Istoricii nu nceteaz s-i pun ntrebri privind
cauzele acestei calamiti. Mica proprietate, att de specific peisajului
socio-economic francez i nainte de Revoluie, dar ntrit mult de
aceasta, e prima implicat: idealul ranului era s-i sporeasc supra-
faa de pmnt, nu s-i mpart patrimoniul. 32 Consecina: un control
sporit al naterilor, scderea fertilitii. Mica proprietate i mentalitatea
mic-burghez dominau i n mediul citadin, cu efecte similare; oraele nu
erau suficient de dinamice i ntreprinztoare ca s provoace un veritabil
aflux din lumea rural i astfel s dezenclavizeze ara. Procesul de
desacralizare, nceput n epoca Luminilor i accentuat pe vremea
Revoluiei, i-a adus desigur i el contribuia: viaa individual se
emancipeaz parial de sub tutela bisericii; se contureaz o nou moral
familial, secularizat i individualist. E greu de apreciat ponderea
fiecrui factor n particular. Dar rezultatul se vede: natalitatea este n
cdere liber.
n 1800, Frana era nc cea mai mare naiune occidental. Ctre
1870, e deja depit, ca numr de locuitori, de Germania i Statele
Unite, iar spre 1900 de Marea Britanie. n 1914, ierarhia e rsturnat
fa de nceputul secolului al XIX-lea. O sut de ani au fost suficieni
pentru ca Frana s-i piard ireversibil rangul. Cu aproximativ 40 de
milioane de locuitori naintea Primului Rzboi Mondial, ea ocup al
cincilea loc european, dup Rusia 140 milioane, Germania 68
milioane, Austro-Ungaria 51 milioane i Marea Britanie 45 milioane. 33

32
Jacques Dupquier, op. cit., p. 1 24. Revoluia, eliberndu-i i mbogindu-i pe
ranii francezi, [] i-a fcut egoiti i calculai. n secolul al XIX-lea, ara devine
paradisul rentierilor, al proprietarilor i mic-burghezilor. Iat sfatul economistului J.-B.
Say: Instituiile cele mai propice fericirii oamenilor sunt cele care tind s nmuleasc
capitalurile. Se cuvine deci s-i ncurajm pe oameni s fac economii mai curnd dect
copii.
33
Agns Fine i Jean-Claude Sango, La Population franaise au XIXe sicle, op. cit.,
p. 8 (tabel reluat din Histoire de la population franaise, sub conducerea lui Jacques
Dupquier, Paris, 1988). Angus Maddison, n L conomie mondiale. Statistiques
Tot atunci, Statele Unite, care n 1800 era o ar foarte mic n
comparaie cu Frana, se apropia de 100 de milioane, echivalentul a dou
Frane i jumtate. Uriaul francez descrescuse: avea acum o talie
mijlocie. Nu era o scdere n cifre absolute; pur i simplu, ceilali
crescuser mai repede; de asemenea, scena istoriei, mult timp
concentrat (pentru occidentali) n colul apusean al Europei, se lrgise la
scara ntregii lumi.
Puterea economic a Franei a cunoscut o descretere similar (tot
relativ, desigur). n termeni de PIB, Frana fusese mult vreme ara cea
mai bogat. Mai puin bogat pe cap de locuitor dect Anglia i Olanda,
dar acestea erau ri mici; numrul de locuitori i dimensiunile
economiei favorizau Frana. Abia pe la 1820 PIB-ul britanic trece pe
prima poziie, propulsat de Revoluia industrial i de creterea
populaiei. n Anglia, revoluia industrial demareaz prin 1760-1780. n
Frana, specialitii n istoria economic au cutat fr mare succes s
identifice o cotitur similar i, n disperare de cauz, au fost nevoii dac
nu s renune la concept, cel puin s-l nuaneze considerabil. Nu exist
o veritabil revoluie industrial la franaise! Destinul acestei ri a fost
s se angajeze n alt tip de revoluie, o revoluie politic i social, care a
ntreinut raporturi echivoce cu revoluia industrial (de tip britanic): pe
de o parte, a eliberat economia de servituile feudale, dar pe de alt parte
i-a pus n spate dubla povar a unei proprieti agrare dominante i
conservatoare i a unui stat birocratic i supradimensionat. Demarajul
industrial se situeaz n Frana pe la 1830, mai trziu dect n Anglia,
dar n acelai timp cu regiunile continentale vecine: Belgia, Germania
renan. Micarea a fost de o intensitate medie, departe de creterile
exponeniale caracteristice pentru Anglia, apoi pentru Belgia i
Germania, fr s mai vorbim de Statele Unite. n acest proces, s-a spus
deja, nord-estul Franei, nucleul dur al economiei franceze, a fost frnat
de comportamentul mult mai conservator al celorlalte regiuni ale rii. O
reconstituire cantitativ a dezvoltrii economice lund ca baz anul 1913,
indicat prin 100, arat c PIB-ul francez evolueaz ncepnd de la 26,6 n
1820; acelai punct de plecare este cotat la 16,2 pentru Marea Britanie,
la 14 pentru Belgia i la 11,3 pentru Germania. 34 nseamn c, n decurs
de aproape un secol, economia francez ar fi crescut de circa patru ori, n
timp ce economia britanic, care dispunea deja de un avans important,
ar fi crescut de ase ori, economia belgian de apte ori, iar cea german
de nou ori.
S examinm statisticile:

historiques, op. cit., d cifre puin diferite: n 1913, Frana figureaz cu o populaie de
41.463.000 locuitori, Germania cu 65.058.000, i Marea Britanie cu 45.649.000 locuitori.
34
Angus Maddison, Monitoring the World Economy, 1820-1992, OCDE, 1995, pp. 148-
151.
Evoluia PIB-ului
(n milioane de dolari internaionali Geary-Khamis din 1990) 35

Anul Frana Marea Britanie Germania Statele Unite


1820 35.468 36.232 26.819 12.548
1870 72.100 100.180 72.149 98.374
1913 144.489 224.618 237.332 417.383

Evoluia PIB-ului pe cap de locuitor


(n milioane de dolari internaionali Geary-Khamis din 1 990) 36

Anul Frana Marea Britanie Germania Statele Unite


1820 1135 1706 1077 1257
1870 1876 3190 1839 2445
1913 3485 4921 3648 5301

n 1820, PIB-ul Franei era aproape egal cu cel al Marii Britanii; n


1913, economia francez reprezenta doar 65% din cea a Marii Britanii i
60% din cea a Germaniei, ca s nu mai vorbim de Statele Unite, cu un
PIB de trei ori mai mic dect al Franei n 1820, dar a cror producie era
deja de trei ori i jumtate mai mare. Diferenele sunt mai mici dac
lum n consideraie produsul pe cap de locuitor, tocmai pentru c
populaia francez crete foarte puin; dar i sub acest aspect celelalte
ri occidentale cunosc un progres mai accentuat; n 1913, produsul pe
cap de locuitor era cu puin superior n Germania, cu 40% mai mare n
Anglia, i cu peste 50% n Statele Unite.
Valoarea exporturilor de mrfuri cunoate o dinamic similar. n
1870, Frana se situa pe locul al doilea n lume, dup Marea Britanie; n
1914, depit de Germania i Statele Unite, nu mai ocup dect locul al
patrulea.
n acelai timp, urbanizarea nainteaz i ea ntr-un ritm mediu.
Potrivit unei statistici care ia n considerare aglomeraiile cu peste 2000
de locuitori (definiia clasic a oraului), Frana ncepe cu un procentaj
de 17,4% (n 1806) i atinge 40,9% n 1900. E un progres incontestabil,
n contextul creterii accelerate a unui secol marcat de revoluia
industrial (i implicit urban), cu observaia c ceilali progreseaz mai
rapid. n 1850 premier mondial absolut , populaia urban a Marii
Britanii depete procentul de 50%; n 1900, ajunge la 77%. Germania,
35
Angus Maddison, L conomie mondiale. Statistiques historiques, p. 273.
36
Ibidem, p. 276.
al crei punct de plecare la nceputul secolului al XIX-lea e similar cu al
Franei, iuete pasul dup 1850 i mai ales dup unificare i crearea
Reichului n 1870: 36, 1% populaie urban n 1870 (depind deja cei
31,1% ai Franei), 47% n 1890, i 54,3% n 1900.37
Astfel, Germania intra la rndul ei n clubul rilor majoritar urbane
(din care mai fceau parte Olanda i Belgia). n Frana, va trebui ateptat
anul 1931 pentru ca oraele s devin majoritare; dar abia dup al
Doilea Rzboi Mondial profilul urban al societii franceze va lua un
avnt decisiv n raport cu dimensiunea rural tradiional a rii (rmas
chiar i n zilele noastre mai important, din punct de vedere demografic,
economic i simbolic, dect n majoritatea rilor industrializate).
Principalii indicatori ai revoluiei tehnologice i industriale din secolul
al XIX-lea arat, aproape n permanen, o rmnere n urm a Franei,
considerabil ntr-o prim etap, redus mai apoi, dar foarte rar
eliminat.
Principalul agent mecanic al epocii este aburul; statistica mainilor cu
abur d msura gradului de dezvoltare economic. Puterea mainilor cu
abur fixe (exprimat n mii de cai-putere abur) indic n 1840 ierarhia
urmtoare: Marea Britanie 350, Frana 34, Germania 20; n 1850:
Marea Britanie 500, Frana 67, Germania 40; n 1870: Marea
Britanie 900, Frana 336, Germania 900. Enorm ntrziere iniial
a Franei fa de Marea Britanie, redus parial n timpul celui de-al
Doilea Imperiu (de la 10 la 1 spre 3 la 1), dar n aceeai perioad Frana e
depit spectaculos de ctre Germania, ar care, pornind de la o
situaie nu prea strlucit, ajunge n scurt timp s egaleze puterea
industrial a Marii Britanii.38
Cile ferate, factor decisiv n evoluiile economice i sociale din secolul
al XIX-lea, pornesc n Frana cu o lentoare extrem. n 1850, cu un total
de 10.500 kilometri, Anglia dispune deja de o reea aproape complet.
Mult n urma britanicilor, statele germane (Imperiul German de la 1871),
cu 6000 de kilometri, legau cel puin oraele lor cele mai importante. Ca
densitate, reeaua belgian (850 de kilometri) se situa pe poziia a doua,
dup cea britanic. Frana nu se putea luda dect cu 3000 de kilometri,
o cifr nensemnat n raport cu suprafaa ei. Pentru moment nu exista
nicio reea, doar segmente ce ateptau s fie prelungite i integrate ntr-
un sistem naional. Va fi sarcina celui de-al Doilea Imperiu; n 1870,
reeaua francez va atinge aproape 18.000 de kilometri (Germania
19.500; Marea Britanie 25.000).39 Misiune ndeplinit: dar dificultatea
de a porni din loc lucrurile e foarte semnificativ.

37
Agns Fine i Jean-Claude Sango, op. cit., p. 96.
38
Jean-Pierre Rioux, La Rvolution industrielle, 1780-1880, Paris, 1971, p. 67.
39
Ibidem, p. 80. Despre evoluia cilor ferate n cursul secolului al XIX-lea, vezi un
articol exhaustiv n BrockhausKonversations Lexikon, Leipzig, 1901, vol. V,
Eisenbahnen, pp. 777-786.
Specialitate francez de tradiie, agricultura rmnea i ea cu o dotare
tehnic de nivel mediu i un randament pe msur. n anii 1886-1889,
producia de gru la hectar se cifra n Frana la o medie naional de
11,8 chintale, fa de 15 chintale n Germania, 18 n Belgia i 25 n
Danemarca.40
Nimic nu egaleaz ns, n materie de decalaje, ciudata istorie a
telefoniei franceze. Dintre toate naiunile, Frana e cea mai srac n
telefoane, arta n 1910 Almanahul Hachette; cu un strop de exagerare:
Austro-Ungaria i Rusia erau i mai arhaice. Fapt e c printre rile cele
mai dezvoltate, Frana fcea ntr-adevr o figur jalnic: un aparat
telefonic la 16 locuitori n Statele Unite, unul la 50 n Danemarca, unul
la 54 n Elveia, unul la 100 n Germania, unul la 143 n Anglia i unul
la 364 n Frana.41 Iar anii trec, fr ca telefonul s se bucure de atenia
francezilor. n 1938, numrul de posturi telefonice la 100 de locuitori era
n Frana de 3,8, fa de 15,8 n Statele Unite, 13,6 n Suedia i 7 n
Marea Britanie.42 Aadar, decalajul se confirma: era semnul ct se poate
de gritor al unei respingeri tenace a societii tehnologice, att n planul
structurilor, ct i al mentalitilor!
Rspndirea radioului indic un comportament similar. n 1934,
numrul de aparate la mia de locuitori este de 150,1 n Danemarca,
133,4 n Anglia, 77,4 n Germania i 33,1 n Frana. n 1938, se
nregistreaz un progres nsemnat: 99,4 aparate la 1000 de locuitori, dar
Frana rmne nc departe n urma Danemarcei (190 de aparate),
Angliei (183,6) i Germaniei (134).43
Profilul produciei i schimburilor e de luat i el n consideraie.
Economia francez obinuia deja s opun rezisten curentelor celor
mai inovatoare; chiar i progresnd, ea rmnea cantonat pe terenul ei
tradiional. Timp de zeci de ani, exporturile au n capul listei, invariabil,
textilele i vinurile. n 1900, mainile asigurau 1,5% din vnzrile
franceze n strintate, produsele metalurgice 2%, iar produsele chimice
tot 2%; n Germania, aceleai categorii reprezentau respectiv 8%, 15% i
8,5%44. Totui, ntre 1900 i 1913, se fac simite semnele unei nnoiri: se
afirm domeniile de vrf (automobile, aviaie, utilaj electric, chimie) i o
mentalitate de ntreprindere mai dinamic. La producia de automobile,
de pild, Frana se situa spre 1914 pe al doilea loc n lume, dup Statele

40
Fernand Braudel, L Identit de la France. Les hommes et les choses, II, p. 206.
41
Almanach Hachette, 1910, p. 81.
42
Histoire de la France industrielle, sub conducerea lui Maurice Lvy-Leboyer, Paris,
1996, p. 396.
43
Heinz Phohle, Der Rundfunk als Instrument der Politik. Zur Geschichte des
deutschen Rundfunks von 1928-1938, Hamburg, 1955, tabel reprodus n Manuel dhistoire
franco-allemand. LEurope et le monde du congrs de Vienne 1945, Paris, 2008, p. 149.
44
Dup statisticile publicate n BrockhausKonversations Lexikon, Leipzig, vol. V
(1901), p. 49 i vol. VI (1902), p. 988.
Unite; era totui o industrie care, la nceputurile ei, pstra procedee de
fabricaie aproape artizanale; ntr-o etap ulterioar, francezii vor opune
rezisten la standardizare i la munca pe band rulant. 45 Una peste
alta, avntul de la nceputul secolului XX nu fcea dect s atenueze o
ntrziere destul de considerabil.
Aceast zvcnire tehnologic se nscrie de altfel ntr-o tipologie
francez constant i destul de paradoxal. Istoricii economiei au preri
mprite46. Trebuie pus accentul pe Frana dinamic sau pe Frana
conservatoare? Modernitate a existat aici ntotdeauna, i la 1900, la fel ca
sub cel de-al Doilea Imperiu, i numai puin sub vechiul Regim. Frana
i-a ctigat un loc foarte onorabil n istoria tiinelor i tehnologiilor, n
prima linie a rilor occidentale. Dar ntre avangard i grosul armatei
coordonarea n-a fost niciodat perfect. Modernitatea economic s-a
manifestat n Frana ntr-un mediu conservator care i-a diluat i limitat
efectele.
Frnele, n secolul al XIX-lea, erau att denatur demografic, socio-
economic (n primul rnd o agricultur ce imobiliza o bun parte din
oameni i din venituri), ct i psihologic (valorizarea pmntului, a
artizanatului, a spiritului de economie mic-burghez, pe scurt a valorilor
Franei tradiionale).
Lupta cu analfabetismul, cel puin, a progresat mai repede dect
anevoioasa modernizare socio-economic. i aici, ntrzierea Franei era
considerabil, n comparaie cu nordul Europei. Pe la 1850, doar 60%
dintre adulii francezi de sex masculin tiau s citeasc i s scrie, fa
de aproape 70% n Anglia i 90% n Scoia. Decalajul s-a micorat sub al
Doilea Imperiu: 75% n 1870 (Anglia: 80%, Scoia: 90%) i a fost aproape
lichidat prin legile colare ale celei de-a Treia Republici: n 1900, 95%
dintre adulii de sex masculin tiau s citeasc i s scrie (cu dou-trei
procente dup rile cele mai performante: Anglia: 97%; Scoia: 98%). 47
Harta Europei alfabetizate din 1900 (inclusiv femei), prezint un spaiu
german, scandinav, olandez i britanic cu peste 90% tiutori de carte, n
avans, nc, fa de Frana (situat parial sub 90%), ea nsi depind
cu mult rile mediteraneene.48
Exista totui un domeniu n care Frana excela. ar a economisirii
mai curnd dect a investiiei, ea acumula capitaluri. Era a doua putere
financiar a lumii (dup Marea Britanie), al doilea rezervor de capitaluri
spre care se scurgea metalul galben, dup expresia unui contemporan.

45
Franois Caron, Histoire conomique de la France, XIX e-XXe sicles, Paris, 1981,
pp. 143-144.
46
n afara lucrrii citate a lui Franois Caron, pentru o radiografie economic detaliat
a epocii, vezi Jean Bouvier, Le mouvement dune civilisation nouvelle, 1852-1914, n
Histoire de la France des origines nos jours, op. cit., pp. 645-690.
47
Lawrence Stone, op. cit., p. 120.
48
Emmanuel Todd, LInvention de lEurope, Paris, 1990, p. 132.
Iat un tabel comparativ cu investiiile externe ale principalelor ri
creditoare (n milioane de dolari)49:

1870 1900 1914 % 1914


Marea Britanie 4900 12.000 20.000 44
Frana 2500 5800 9050 19,9
Germania 4800 5800 12,8
Statele Unite 100 500 3500 7,8

Pierre Baudin, ministrul Lucrrilor Publice, remarca n 1903 un


contrast izbitor ntre capacitatea financiar strlucit a rii i marea
ei slbiciune n domeniile demografic i industrial 50. n 1914, Frana era
cel mai mare exportator de capitaluri ctre rile Europei i n special
ctre Rusia, n timp ce n restul lumii ntietatea revenea britanicilor.
Sntatea financiar a Franei prea asigurat, iar francul francez era
simbolul unei monede puternice i respectate.
Fr s fie strlucit, tabloul nu era nici descurajator. Existau ntrzieri
i lentori, existau salturi nainte i performane. Una peste alta, o
dezvoltare moderat, foarte caracteristic pentru Frana, care nu fusese
niciodat frunta n economia european. Dar diferena fa de Frana
de pe vremuri nu era dat de aceste oscilaii n jurul mediei, ci de
micorarea dimensiunilor rii, tot mai accentuat de la o perioad la
alta. O societate mai dinamic i o economie mai performant ar fi putut
compensa acest deficit. Dar Frana nu nelegea s-i schimbe ritmul.

49
Franois Caron, op. cit., p. 132.
50
Sidney Pollard, Capital Exports, 1870-1914: Harmful or Beneficial, The Economic
History Review, XXIXVII, 1985, p. 492; reluat de Wolfgang Mommsen, Rivalits coloniales
et conomiques. Imprialismes, Encyclopdie de la Grande Guerre, 1914-1918, sub
conducerea lui Stphane Audoin-Rouzeau i Jean-Jacques Becker, Paris, 2004, p. 137.
IV. Sfritul iluziilor: schimbrile celui de-al Doilea Imperiu

A fost nevoie de timp pentru ca Frana i competitorii ei s devin


contieni de schimbarea petrecut n ierarhia puterilor. n 1815, n
ciuda nfrngerii sale n faa unei mari coaliii europene, Frana rmnea,
n principiu, cea mai puternic ar de pe continent. Era inut n
carantin i sub strict observaie de team s nu revin la proiectele
destabilizatoare i expansioniste ale Revoluiei i Imperiului. n crizele
care agit periodic scena european, Frana se manifest cu discreie i
n general sfrete prin a ceda. Pstreaz totui nostalgia frontierelor
pierdute.
Cuceririle revoluionare fixaser n contiina francezilor conturul unei
Frane situate ntre hotarele ei naturale, ceea ce nsemna, spre est, Alpii
i Rinul. Celelalte puteri se mriser prin hotrrile Congresului de la
Viena, i doar Frana pierduse toate teritoriile cucerite recent, ba chiar i
cteva anexiuni mai vechi (de pe vremea lui Ludovic XIV), anume
Landau, Saarbrcken i Saarlouis. Permeabilitatea frontierei de nord-est
devenise evident n timpul invaziei din 1814. Cum distanele contau din
ce n ce mai puin, Parisul descoperea c spaiul care-l separa de
armatele inamice devenise destul de nensemnat. Aceste motive
alimentau interesul pentru regiunile situate pe malul Rinului i al
Meuzei, care i-ar fi putut oferi Franei un fel de scut.
n 1828, ntr-un Memoriu adresat ministrului francez de Externe,
Chateaubriand, fost ministru i ambasador la Roma, propunea
negocierea unui acord cu Rusia, aflat atunci n rzboi cu Imperiul
Otoman. n schimbul sprijinului francez pentru proiectul rusesc de a
pune mna pe Constantinopol, arul putea la rndul lui s sprijine
Frana n ncercarea de a recupera, n ciuda opoziiei Angliei i Austriei,
linia Rinului, de la Strasbourg pn la Kln51. n anul urmtor, 1829,
prinul de Polignac, eful guvernului lui Carol X, l-a nsrcinat pe
ambasadorul Franei la Sankt-Petersburg s-i sugereze arului un plan
care i-ar fi permis Franei s anexeze, de data asta, nu inuturile renane
(dei existase o opiune i pentru aceast regiune), ci Belgia i
Luxemburgul52. Sfritul rzboiului ruso-turc a fcut ca acest scenariu
s devin caduc, Rusia nemaiavnd nevoie de sprijinul Franei.
Paradoxal, Carol X i Restauraia (aflat la sfritul ei) au reuit s
nfig drapelul francez nu pe Rin sau n Belgia, ci pe cellalt rm al
Mediteranei. Cucerirea Algerului n 1830 marcheaz nceputul (puin
remarcat de contemporani) al unei epoci noi n istoria colonial a Franei,
51
Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, cartea a treia, cap. 12 (Bibliothque de la
Pliade, vol. II, Paris, 1958, pp. 260-282).
52
Istoria acestui curios proiect de negociere este relatat n detaliu de Piere de la
Gorce, n La Restauration. Charles X, Paris, 1928, pp. 216-223.
la peste jumtate de secol dup lichidarea primului imperiu colonial, prin
Tratatul de la Paris din 1763. Era o alternativ: n lipsa Rinului, de ce nu
Algerul? (n realitate, n 1830, nimeni nu gndea n aceti termeni.)
La scurt timp, avea loc revoluia, n Frana ca i n Belgia. Restauraia
a fost urmat de Monarhia din Iulie, n timp ce Belgia s-a separat de
Olanda, diviznd statul-tampon creat n mod artificial n 1815 pentru a
bloca Frana la frontiera ei de nord-est. Din punctul de vedere francez,
teritoriul belgian se integra natural n frontierele ideale ale Franei;
unirea, deja realizat din 1795 pn n 1815, fusese acceptat atunci de
Europa ca fiind cea mai puin contestabil cucerire a Revoluiei. n
schimb, n 1830, Frana nu a mai ndrznit; a dat napoi, nu doar n faa
unei posibile anexiuni, ci chiar i a solicitrii belgiene de a-l avea ca
suveran pe unul din fiii regelui Ludovic Filip; pn la urm, primul rege
al belgienilor a fost un prin german (Leopold I), foarte legat de Anglia.
Independena i neutralitatea nou lui regat au fost garantate de puterile
europene, ceea ce nsemna blocarea expansiunii franceze dincolo de o
frontier care s-a dovedit a fi definitiv.
O nou criz are loc n 1840. Protejat de Frana, Mehmet-Ali,
viceregele Egiptului, a purtat o campanie victorioas contra sultanului,
susinut de Anglia; puterile europene s-au coalizat n jurul Angliei i al
Imperiului Otoman, izolnd Frana nc o dat. S-a auzit zngnit de
arme i, pentru minile mai nfierbntate, disputa s-a mutat de pe Nil pe
Rin, fluviu care n imaginarul francezilor rmnea frontiera ideal. Din
fericire, ostilitile s-au mrginit la un schimb de invective poetice
urmrit cu mult atenie n epoc. Nu-l vor avea, Rinul german, pe care-
l cer cu croncneli de corbi hulpavi era prima strof din Rinul german,
lied compus de Nikolaus Becker. I-a rspuns, sub acelai titlu, Alfred de
Musset: L-am mai avut, Rinul vostru german, a ncput n paharul
nostru, avertisment nsoit de promisiunea c francezii vor reveni: Pe
unde a trecut tatl va trece foarte bine i copilul. Poezia s-a dovedit a fi
mai eroic dect istoria. Confruntat cu pericolul unui rzboi cu o nou
coaliie, Frana l-a abandonat pe Mehmet-Ali; ct despre Rin, oficial, nici
n-a mai fost vorba.
Aceast perioad de repliere a durat pn n 1848; odat cu alegerea
lui Ludovic Napoleon ca preedinte al celei de-a Doua Republici (1848),
urmat de instaurarea celui de-al Doilea Imperiu (1852-1870), Frana a
revenit la o strategie mai demn de puterea ei real sau presupus.
Proiectul celui de-al Doilea Imperiu 53 rmne printre cele mai

53
Dintr-o bibliografie foarte bogat relativ la al Doilea Imperiu i la Napoleon III, s
reinem n special, pentru calitatea informaiei ca i a interpretrii, lucrrile lui Adrien
Dansette: Deuxime Rpublique et Second Empire, Paris, 1942; Louis-Napolon la
conqute du pouvoir, Paris, 1961; Du 2 dcembre au 4 septembre, Paris, 1972;
Naissance de la France moderne, Paris, 1976; i biografiile lui Louis Girard, Napolon III,
Paris, 1986, Pierre Milza, Napolon III, Paris, 2004 i Eric Anceau, Napolon III, Paris,
ambiioase din toat istoria Franei. ara trebuia readus pe primul loc,
dar nu fr aine seama de contextul francez, european i mondial, care
se schimbase mult dup epoca lui Ludovic XIV sau a rzboaielor
napoleoniene. Rezumate n cteva cuvinte, obiectivele lui Napoleon III i
ale regimului su erau: 1. Avntul industrial i comercial al Franei; 2.
Reconcilierea societii franceze; mai mult justiie social; 3. Un rol de
arbitru n afacerile europene; 4. O politic la scar mondial, cu o
prezen semnificativ n toate colurile planetei.
Foarte interesat de problemele economice (preocupare destul de rar la
oamenii de stat din secolul al XIX-lea), Napoleon III nelesese c, n noua
faz a istoriei, puterea unei ri era dat n primul rnd de capacitile de
producie i de competitivitatea ei. Ca s fie puternic, Frana trebuia s
fie bogat i prosper. Exista un model: Anglia, eterna competitoare a
Franei. Viitorul mprat trise civa ani de cealalt parte a Mnecii i
fusese cucerit de spiritul de iniiativ i de eficiena britanicilor. Credea
necesar s le insufle francezilor ceva din mentalitatea englez desigur,
cu asistena statului, veche i pare-se inconturnabil tradiie francez.
Statul i capitalitii trebuiau, mpreun, s pun n micare sectoarele
cheie ale unei economii moderne: cile ferate, industria grea, lucrrile
publice, creditarea Un tratament de oc era poate bine-venit; acesta a
fost sensul tratatului comercial ncheiat n 1860 cu Anglia, inspirat de
doctrina liber-schimbist i care, diminund tarifele vamale, trebuia s-i
oblige pe productorii francezi s devin competitivi. S-a strigat c era o
lovitur de stat comercial, o nou i periculoas revoluie att de
nrdcinat era n Frana reflexul protecionist
n viziunea mpratului, prosperitatea trebuia s fie un ctig pentru
toi. n proiectele lui socio-economice se regsesc idei foarte apropiate de
filosofia saint-simonian care-i marcase puternic tinereea. 54 n 1844,
tnrul pretendent se remarcase cu o lucrare intitulat L Extinction du
pauprisme. Fuziunea Ordinii cu Progresul i grija pentru justiia social
apreau ca nsi raiunea de a fi a Imperiului, justificarea, legitimitatea
lui, contrastnd att cu monarhia reacionar ct i cu republica
aductoare de instabilitate. Imperiul oferea naiunii franceze o unitate
real, lichidarea fracturii sociale: adic sfritul logicii antagoniste a celor
dou Frane.
n ce privete politica european, era deja clar c Frana nu mai putea
s-i permit o strategie hegemonic (care de altfel euase de fiecare

2008. De asemenea, poate fi consultat Dictionnaire du Second Empire, coordonat de Jean


Tulard, Paris, 1995. Am reluat aici n bun parte analiza din propria mea carte, Napolon
III le Mal-Aim, Paris, 2008 (Napoleon III cel neiubit, trad. rom. Emanoil Marcu, Humanitas,
Bucureti, 2008).
54
Vezi pe aceast tem lucrrile lui Jean Sagnes: Les Racines du socialisme de
Louis-Napolon Bonaparte, Toulouse, 2006, i Napolon III. Le parcours d un saint-
simonien, Ste, 2008.
dat, provocnd i cderea Primului Imperiu). Trebuia manevrat cu
abilitate, cutnd aliane i recurgnd mai mult la puterea de convingere
dect la fora armelor. Se voia n primul rnd dislocarea blocului
antifrancez potenial (care coaliza aproape toat Europa). Trebuia
desprins mai ales Anglia, component hotrtoare, evitnd astfel
greeala fatal a Primului Imperiu care nu ncetase s-o provoace pe
susceptibila sa vecin. Politica lui Napoleon I fusese fondat pe o ur
visceral fa de Anglia. Cheia de bolt a politicii lui Napoleon III a
devenit aliana cu Anglia. Pe continent, i fcea apariia o for nou:
ideologia naional. Napoleon III s-a erijat n campion al drepturilor
naionalitilor; n fapt, gndirea lui n aceast privin rmne destul de
incert, iar aciunea lui, echivoc. Principiul naionalitilor i servea mai
ales pentru a slbi fora i influena imperiilor (Rusia, Austria) i pentru a
atrage de partea Franei popoarele Europei. Modelul ideal foarte
ndeprtat, dar teoretic posibil era o Europ a naiunilor, prezidat de
Frana, mama tuturor naiunilor55.
n fine, lumea. Al Doilea Imperiu a propus Franei o politic de
anvergur planetar. Din nou, invers dect Primul Imperiu care
sacrificase politica de peste mri n favoarea ambiiilor continentale. n
realitate, chiar i sub Vechiul Regim, chiar i pe vremea lui Colbert, cnd
aciunea ei extra-european cunoscuse o anume amploare, Frana a
rmas n primul rnd o putere continental; interesele ei de peste mri
constau n primul rnd n importarea unor produse coloniale, ca zahrul,
cafeaua i bumbacul din Antile. n ce privete Restauraia i Monarhia
din Iulie, politica lor european lipsit de curaj a fost completat de o
politic mondial lipsit de anvergur, cu o excepie notabil: Algeria, a
crei cucerire este nceput exact nainte de Revoluia din 1830 i
continuat sub Ludovic Filip. n definitiv, prima strategie politic global
a Franei, ilustrnd o gndire nu doar comercial, ci geopolitic, n
sensul cel mai larg al cuvntului, se elaboreaz n timpul celui de-al
Doilea Imperiu. Aceast nou perspectiv mondialist confirma
necesitatea unei colaborri strnse cu Anglia, cea mai mare putere
maritim i colonial; scopul era de a stabili un fel de condominium
franco-britanic, capabil s impun peste tot o voin politic comun.
Acestea erau obiectivele. Rezultatele sunt amestecate, de la succesul
categoric la dezastrul incontestabil. Acest bilan extrem de contrastant se
reflect n judecile despre Napoleon III i despre Imperiu, cnd pozitive,
cnd (cel mai adesea) critice, sau chiar total negative. Eecurile sunt
parial imputabile unei sarcini prea ample, uneori peste msur. n orice
caz, punerea ei n practic, adesea ezitant i contradictorie, nu s-a
ridicat la nlimea concepiei, i ea prea sumar. Prsind crrile
55
Un decupaj naional al continentului, la scriitorul bonapartist Edmond About, autorul
unei Noi hri a Europei, i consideraii pe acest subiect n cartea sa Le Progrs, Paris,
1864, cap. XVI: La politique et la guerre, pp. 463-489.
bttorite, politica imperial suferea de lips de coeren, fiecare nalt
responsabil navignd dup capul lui ntr-o direcie ce rmnea incert;
se dorea modificarea echilibrelor europene, dar cum s-o faci i pn unde
s mergi? Comportamentul mpratului nu contribuia deloc la limpezirea
jocului: suveranul era ascuns, ntortocheat, ezita ndelung nainte s ia o
decizie. Toate acestea pot explica un numr important de opiuni
discutabile sau eronate. Totui, n naufragiul celui de-al Doilea Imperiu,
cauza principal ine de un fapt obiectiv: Frana nu mai putea susine o
politic de asemenea anvergur. Nscut n 1808, chiar n momentul cnd
ara atingea apogeul puterii, Napoleon III i-ar fi imaginat cu greu c,
peste cincizeci de ani, va fi n fruntea unei Frane sensibil diminuate n
raport cu restul lumii. Al Doilea Imperiu ofer o lecie de neconcordan
ntre amploarea ambiiilor i insuficiena mijloacelor.
Politica industrial e cel mai puin contestabil. Primul impuls n
industrializarea rii a fost dat n timpul Imperiului, statul implicndu-se
activ n numeroase proiecte. Reeaua de ci ferate crete spectaculos
(3000 de kilometri n 1850; 17.500 n 1870), la fel producia de crbune
(5.150.000 de tone n 1847; 13.510.000 n 1869) i de font (de la
591.000 la 1.381.000 de tone), industria textil, capacitatea mainilor cu
aburi (de la 60.000 la 336.000 CP) 56 Marile lucrri publice au fost
mndria regimului, i n primul rnd veritabila reconstrucie a Parisului
care, dincolo de criticile de detaliu, rmne o oper impresionant,
recunoscut chiar i de detractorii Imperiului. Alte orae, n special Lyon
i Marsilia, cunosc i ele o important restructurare a peisajului urban.
O alt reuit francez emblematic este Canalul Suez, realizat sub
conducerea lui Ferdinand de Lesseps i inaugurat n 1869. Creditul a fost
modernizat la rndul su, mai ales prin crearea Creditului funciar i a
Creditului mobiliar, o ntreag reea bancar prin care s-au distribuit
banii necesari pentru activitile industriale i lucrrile publice. n fine, o
orientare destul de accentuat spre comercializare a ndeprtat parial
economia francez de tradiionalele ei tendine autarhice i
protecioniste. n cei douzeci de ani ct a durat al Doilea Imperiu,
volumul comerului exterior s-a triplat fiind cel mai rapid ritm din toate
rile europene, inclusiv Anglia.
Aceast frenezie economic, expansiv i oarecum neateptat, i-a
impresionat pe contemporani; mult timp, istoricii au fost unanimi n a
recunoate performana economic excepional a celui de-al Doilea
Imperiu: cotitur spre o civilizaie nou, industrial i financiar,
capitalist i muncitoreasc.
Acest tablou destul de mgulitor a fost nuanat, n ultima vreme, prin
exprimarea unor rezerve. Cercetrile de istorie statistic au dus la o
concluzie neateptat: ritmul de cretere economic din timpul celui de-
56
Jacques Rougerie, Le Second Empire, n Histoire de la France des origines nos
jours, op. cit., p. 734.
al Doilea Imperiu n-ar fi superior celor dinainte, chiar dimpotriv. n
dezvoltarea economic a Franei din secolul al XIX-lea au fost identificate
dou perioade distincte. Din 1815 pn n 1860, creterea a fost
susinut; n schimb, ea a ncetinit ncepnd cu 1860-1865. Schimbarea
tendinei s-ar situa aadar n timpul celui de-al Doilea Imperiu, devenit
astfel vinovat nu de o accelerare, ci chiar de o ncetinire. Potrivit unui
bilan recent, al Doilea Imperiu nu cunoate o cretere economic prea
strlucit: ntre 1852 i 1869, PIB-ul crete cu 2,36% pe an, adic mai
puin dect sub Monarhia din Iulie (2,74%). Sigur, ntre 1852 i 1869,
producia industrial crete cu 1,59%, dar mai puin dect ntre 1831 i
1847 (2,7%), sau dect ntre 1840 i 1847 (2,1 2%). La fel i producia
agricol (o cretere de 1,6% pe an sub al Doilea Imperiu, fa de 1,7%
sub Monarhia din Iulie)57. Desigur, putem avea ndoieli n ce privete
exactitatea acestui gen de reconstituiri. Contemporanii au fost cu toii
victimele unei iluzii optice? n fapt, contradicia e mai curnd aparent.
Marea industrie i sectoarele de vrf au cunoscut, cum s-a vzut deja, o
dezvoltare impetuoas; la un anume nivel, s-a produs chiar lucru nu
mai puin important o mutaie a mentalitilor, a culturii economice.
Cu toate astea, Frana profund a evoluat mult mai puin. A rmas n
primul rnd o ar agrar, o ar a meseriailor i a industriei mici; o ar
prudent, conservatoare, i pe deasupra afectat de o stagnare
demografic care ncepea s se fac simit. Dei a performat n
sectoarele de vrf, al Doilea Imperiu n-a izbutit s dinamizeze Frana n
ansamblul ei. De altfel, conjunctura destul de neprielnic de dup 1860
trebuie luat n calcul i ea (tratatul comercial din 1860 a fost de
asemenea incriminat: n loc s stimuleze, cum se dorise, economia
francez, ar fi lsat-o fr aprare n faa concurenei strine, britanic
n special; despre efectele lui, pozitive sau negative, opiniile rmn
mprite).
Ce e mai grav se vede n alt parte: n tabelele comparative ale
economiei mondiale. n ciuda progreselor franceze, concurenii Franei s-
au dezvoltat la fel de repede, unii chiar mai repede dect ea. Frana nu
reuete s reduc decalajul fa de Anglia (care crete ca valoare global
a PIB-ului). Comparaia cu Germania e i mai defavorabil; creterea
german e n mod cert mai puternic, lucru care va cntri n rzboiul
din 1870. Ct despre Statele Unite, acestea se dezvolt ntr-un ritm ce
depete cu mult posibilitile franceze.58 La instaurarea celui de-al
Doilea Imperiu, Frana era a doua putere economic a lumii; douzeci de
ani mai trziu, cnd Imperiul se prbuete, Frana ocup poziia a
patra. Nu este vina ei; a fost meritul celorlali, care au reuit mai bine.
57
Andre Encrev, Le Second Empire, Que sais-je?, Paris, 2004, pp. 33-34.
Evalurile lui Angus Maddison, op. cit., sunt diferite, dar confirm aceleai tendine.
58
n legtur cu aceste statistici comparate, vezi lucrrile deja citate ale lui Angus
Maddison.
n ce privete proiectul social al Imperiului, solidaritatea proclamat
rmne adesea la capitolul bune intenii n afar de cteva msuri
limitate, insuficiente pentru a modifica radical datele problemei.
Sensibilitatea muncitoreasc a mpratului este real; i s-au fcut
efectiv cteva gesturi: locuine muncitoreti, legea din 1864 recunoscnd
dreptul la grev n schimb, n memoria colectiv rmne mai curnd
legenda neagr a condiiei muncitorului, cu imagini patetice, precum cele
din LAssommoir i din Germinal. Nu e tocmai corect fa de al Doilea
Imperiu. Realitatea ar fi mai curnd o ameliorare lent, desigur prea
lent, contrastnd puternic cu srbtoarea imperial. n ce-i privete pe
rani, ei au avut motive s fie mai curnd mulumii: odat cu preurile
agricole, cresc i veniturilor lor. Dar cea care profit cel mai mult de
dezvoltare e marea burghezie. Este epoca marilor financiari, a
speculatorilor, a capitalitilor fr scrupule. Naiunea rmne divizat.
nfruntarea sngeroas din 1871, lupt de clas exemplar, a pus capt
iluziilor de pace social ntreinute de al Doilea Imperiu.
Politica european a lui Napoleon III a cunoscut succese strlucite
ntr-o prim faz; spre 1860, mpratul fcea figur de arbitru al
continentului. Aliindu-se cu Anglia contra Rusiei (Rzboiul Crimeii, 1854-
1855), a izbutit s sparg tradiionala coaliie a puterilor europene. n
1859, susinerea Piemontului mpotriva Austriei a declanat procesul
unificrii italiene: Austria e nvins, Italia trece sub influena francez,
Savoia i Nisa sunt anexate la Frana (ca plat pentru sprijinul adus
proiectului italian), totul prea s mearg de minune. n realitate, totul
evolua spre dezastru. n loc s sporeasc influena francez, politica
naionalitilor a luat un curs neateptat i periculos. Departe de a se
arta recunosctori fa de francezi, italienii s-au simit frustrai; ntr-
adevr, Frana nu dorea o Italie veritabil, ci o confederaie de state
italiene, care s respecte particularismele istorice i politice ale
peninsulei, i nu mai puin interesele papalitii (menajat n bun
msur din raiuni de politic intern francez, pentru a nu supra
partida clerical). Campioan a eliberrii Italiei, Frana a reuit
performana de a fi perceput de italieni ca principal obstacol n calea
unitii lor statale.
La cellalt capt al Europei, Frana a contribuit la crearea Romniei
(prin unirea rii Romneti cu Moldova n 1859), stat-tampon ntre
Rusia i Imperiul Otoman, dar i avanpost se spera al influenei
franceze n rsrit. Guvernul imperial a rmas ns neputincios n
momentul insureciei poloneze din 1863, zdrobit de trupele arului;
simpatia manifestat n mediile politice i n opinia public pentru cauza
polonez n-a avut alt efect dect rcirea relaiilor franco-ruse (la sfritul
Rzboiului Crimeii, Frana tratase Rusia cu mult moderaie, n vederea
unei apropieri viitoare; dar ncepnd din 1863, ntre cele dou ri s-a
instalat nencrederea). Oaia neagr a Franei rmnea Austria, vechea
tradiie antihabsburgic datnd de la Francisc I i Richelieu, continuat
de Revoluie i Imperiu, pn la proiectul italian att de drag
mpratului.
n schimb, respectnd revendicrile naionale, Napoleon III a permis
Prusiei s lucreze la unitatea Germaniei. Sadowa, victoria prusac
mpotriva Austriei la 1866, a fost momentul adevrului. Era deja prea
trziu. n 1867, se constituia Confederaia Germaniei de Nord, dominat
de Prusia; o mare putere se ntea n coasta Franei, dar Frana,
obsedat de Austria, preocupat de Italia, nu i-a dat seama dect cnd
era prea trziu. n anii urmtori, Napoleon III a cutat compensaii; de
acord, eventual, cu unitatea german, dar cu condiia ca Frana s aib
ceva de ctigat, ca s-i menin o marj de superioritate: ori s
recupereze parial frontiera de pe Rin, ori s uneasc statele renane ntr-
un stat autonom (susceptibil de a trece sub influena francez); dac nu,
Frana putea anexa Belgia sau mcar Luxemburgul. Spre deosebire de
Cavour n 1859, Bismarck nu avea nevoie de ajutorul francez; a
comunicat pe un ton tios c nu avea de oferit nicio palm de pmnt
german. n ce privete Belgia i Luxemburg, acelai Bismarck a lsat
Frana s se compromit prin ambiiile ei expansioniste destul de
strvezii. Mai ales fa de Belgia, ar suveran i beneficiind de un
statut de neutralitate garantat de puterile europene, Imperiul se punea
ntr-o postur proast, i n primul rnd n relaia cu partenerul
privilegiat: Anglia. Aceste proiecte de anexare, vagi, teoretice, puin
realizabile, au fost ca o perdea de fum care a abtut atenia de la
proiectele de expansiune ale Prusiei, puse la punct incomparabil mai
bine. Puterile s-au nelat n privina adversarului: aa cum Frana
suspectase mult vreme Austria, la fel Europa continua s suspecteze
Frana; n consecin, ambiiile Prusiei aveau cale liber. Statutul Franei
de prim putere continental avea zile numrate.
La cteva luni dup Sadowa, Napoleon III i colaboratorii si cei mai
apropiai fceau un subtil exerciiu de statistic, parc pentru a convinge
opinia public i a se convinge ei nii c Imperiul francez continua s
fie pe primul loc. Ei numrau n Frana peste 40 de milioane de locuitori
(cu tot cu Algeria!), n timp ce Confederaia Germaniei de Nord numra
29 de milioane, Germania de Sud 8, Austria 35, Italia 26 i Spania 18. 59
Se constata un mod de a scuza miopia imperial faptul c tendina
irezistibil era crearea de ansambluri mai mult sau mai puin vaste de
state-naiuni. Printre ele, Frana rmnea cea mai mare eventual cu
preul unor artificii: adugndu-i Algeria, i separnd nordul de sudul
Germaniei (separate, e drept, pentru nc trei ani!).
Rzboiul din 1870 a fost considerat n Frana consecina agresivitii
prusace i a perfidiei lui Bismarck. n realitate, amndou rile se
orientau spre rzboi, Frana ntr-o manier mai ezitant, pentru c
59
Louis Giraud, op. cit., p. 387.
obiectivele ei erau vagi, iar pregtirile ei militare mai puin avansate dect
cele germane. Prusia avea nevoie de un rzboi pentru a impune unitatea
german (Franei i statelor germane din sud). Frana avea nevoie de
rzboi pentru a mpiedica Prusia s unifice Germania i s creeze astfel
un imperiu mai puternic dect al ei. Sigur, putea s evite un rzboi i s
asiste neputincioas la unificarea german; n acest caz, ar fi pierdut fr
rzboi; rzboiul, dei riscant, i mai oferea, teoretic, o ans (singura) de a
ctiga. Frana i juca poziia istoric n Europa, care, nc din Evul
Mediu, fusese mereu cea dinti. n caz de victorie, unitatea german fiind
compromis i frontiera de pe Rin recuperat, poziia ei dominant ar fi
fost confirmat. Frana credea c are n mnec o carte sau dou,
miznd pe sprijinul Austriei i al Italiei: prima dorea s-i ia revana
asupra Prusiei i s-i restabileasc influena n spaiul german, a doua
i era datoare Franei, n ciuda mai multor nenelegeri. ns aceti aliai
poteniali nu au micat un deget, i nici Anglia, nelinitit de poziia
schimbtoare a guvernului imperial i de jocurile sale frontaliere
periculoase. Frana a pierdut rzboiul, iar unitatea german a fost
realizat; frontiera francez nu s-a mai mutat pe Rin, iar noul Reich a
anexat Alsacia i o bucat din Lorena. Frana i-a pierdut astfel
ntietatea istoric n favoarea Ger maniei: n 1871, aceasta o depea
deja, ca teritoriu, populaie i pondere economic. Aceast superioritate
nu a fcut dect s se accentueze n cursul urmtoarei jumti de secol.
Pentru cel de-al Doilea Imperiu, Frana avea o vocaie de putere
mondial la fel de legitim ca statutul ei de putere european. Drept
urmare, s-a promovat o politic imaginativ i ndrznea, ce dorea s
afirme deplin pe scena internaional o ar care pn atunci
subordonase totul intereselor sale continentale. Odat cu apariia navi-
gaiei cu abur, a cilor ferate i a Canalului Suez (ocolul Pmntului n
optzeci de zile), unificarea lumii (preludiu la actuala mondializare) intra
ntr-o faz accelerat. Se apropia ziua cnd importana unei ri avea s
fie judecat la scar planetar. O putere european, chiar de prim rang,
nu mai avea garania c devine automat o putere mondial. Napoleon III
a avut meritul de a fi neles acest lucru. ns prezena mondial a
Franei trebuia restabilit pornind aproape de la zero. S-a fcut mai nti
o schi a noului imperiu colonial. Cucerirea Algeriei a fost dus pn la
capt i, n pofida numeroaselor schimbri ale politicii algeriene (oscilnd
ntre un guvern militar sau civil i urmrind fie o europenizare a
teritoriului, fie nelegerea cu populaia arab), s-a ncercat ca aceast
ar s devin un soi de prelungire a Franei peste Mediterana; numrul
de coloniti a crescut de la 100.000 la 300.000. n Africa neagr, francezii
au ocupat Senegalul, iar n Extremul Orient Cochinchina, cap de pod
pentru cucerirea ulterioar a ntregii Indochine. n paralel, prezena
comercial francez s-a accentuat n mai multe regiuni ale lumii, mai
ales n jurul Mediteranei (prima poziie n Algeria i n Tunisia, a doua n
Egipt i n Imperiul Otoman) i n America Latin (Frana era primul
partener comercial al Argentinei, al treilea partener comercial al Braziliei,
dup Anglia i Statele Unite, depindu-i apoi pe nord-americani, n
timpul Rzboiului de Secesiune). n schimb, francezii rmneau cu mult
n urma britanicilor n comerul din Extremul Orient.
Frana era activ de asemenea n plan politic i militar. Expediiile sale
ndeprtate, spectaculoase uneori, aveau parial motive economice sau
urmreau ctigarea de influen politic, dar erau i aciuni de
prestigiu, semn c Frana era prezent pretutindeni i tia s-i fac res-
pectat drapelul. n 1860, forele franceze au intervenit n Siria, oficial
pentru a-i proteja pe cretinii persecutai de musulmani, dar i pentru a
ncerca s-i fac loc n Orientul Mijlociu. n acelai an, alturi de Anglia,
Frana a participat la o intervenie n China, cu scopul de a o sili s se
deschid n faa intereselor europene; la Palikao, lng Beijing, un mic
detaament de francezi apus pe fug o armat chinez mult mai
numeroas.
Marea idee a regimului este faimoasa expediie din Mexic (din 1863
pn n 1867).60 Susinut iniial de Marea Britanie i Spania, Frana a
sfrit prin a rmne singur n aceast aventur. Scopul (destul de
ceos, ca multe dintre proiectele celui de-al Doilea Imperiu) era de a fonda
n Mexic un imperiu latin, favoriznd prezena francez i ridicnd o
barier n calea expansiunii Statelor Unite. Momentul prea favorabil,
pentru c Statele Unite erau n plin Rzboi de Secesiune. Astfel, riscul
unei intervenii americane era ndeprtat; Frana putea spera c statele
din sud vor rmne separate de cele din nord, formnd un ansamblu mai
puin ambiios i mai permeabil pentru interesele franceze (Frana
importa din statele sudiste cea mai mare parte a bumbacului necesar
industriei sale textile). Rezultatul scontat era (cel puin n visurile
mpratului!) o putere american mai slab, Confederaia sudist strn-
gnd legturile cu Frana, Mexicul sub tutel francez, restul Americii
Latine aflat i el sub influena Franei. Din pcate, s-a ntmplat exact pe
dos. Armata francez a ctigat cteva lupte, dar nu a reuit s pacifice
ara; ales de Napoleon III, mpratul Maximilian (fratele lui Franz Joseph,
mpratul Austriei) se menine o vreme exclusiv datorit susinerii
franceze. Rzboiul de Secesiune se ncheie cu victoria Nordului mpotriva
Sudului. Statele Unite ies ntrite din criz. La cererea insistent a guver-
nului american (adevrat ultimatum), Frana a trebuit s-i retrag
trupele, ntr-un mod destul de umilitor. Imperiul lui Maximilian s-a
nruit i mpratul nsui a sfrit n faa unui pluton de execuie.
Mai puin grav, desigur, fiind mai ndeprtat i afectnd doar indirect
Frana, sfritul dezastruos al aventurii mexicane este la fel de
60
n legtur cu dosarul mexican, de consultat mai ales cartea lui Christian Scheffer,
La Grande Pense de Napolon III. Les origines de lexpdition du Mexique (1858-1862),
Paris, 1939.
semnificativ ca nfrngerea din 1870. Cele dou eecuri arat clar limitele
puterii franceze. Rnd pe rnd, ambiiile Franei au fost spulberate de
Statele Unite i de Germania. America a rmas a americanilor, cum
pretindea deja doctrina Monroe, iar Europa a intrat ntr-o faz de
supremaie german.
Aceast schimbare a gsit Frana singur. Politica naionalitilor
iniiat de ea a avut rezultate limitate i uneori perverse. Ea a dus la
crearea Italiei, unificat n ciuda reticenelor aliatei sale, i de aceea nu
foarte recunosctoare; a dus la crearea unei Romnii destul de
ndeprtate i nc foarte marginal n jocul european (aici, ca o ironie,
domnea din 1866 un prin german, recomandat nu de Prusia, ci chiar de
Frana, n perioada cnd relaiile franco-prusace erau excelente, i care
mai trziu avea s se alinieze la interesele patriei sale de origine); a dus
n sfrit, succes strlucit al politicii naionalitilor, la crearea
imperiului german contra intereselor Franei, evident. Sigur, Imperiul a
reuit s sparg vechea coaliie antifrancez, dar cu preul unei politici
care, dorindu-se prea abil miznd succesiv pe unii contra celorlali i
schimbnd permanent adversarii i aliaii , a sfrit prin a provoca o
nencredere general. Anglia, pe care Frana i-o dorea aliat principal, i s-
a alturat doar punctual, inndu-se adesea la distan de ea; britanicii
nu apreciau concurena francez n Egipt sau n Imperiul Otoman i
suspectau Frana de intenii dubioase legate de Rin i de Belgia. nc nu
pricepuse nimeni c pericolul, pentru echilibrul Europei, se numea acum
Prusia, nu Frana! A fost abilitatea politicii prusace de a ti s lase
impresia unei Prusii mai puin periculoase dect era n realitate, i stn-
gcia politicii imperiale franceze de a se face bnuit de ambiii care i
depeau posibilitile.
Eseistul Prvost-Paradol a gsit n La France nouvelle, publicat n
1868 formula potrivit pentru a caracteriza rapida degradare a puterii
franceze: Vom nvinge oare Prusia? Simplul fapt c se poate pune
aceast ntrebare arat foarte clar schimbarea petrecut n jurul nostru
n ultimii doi ani. nainte, singura ntrebare ce se putea pune ntr-o
discuie despre puterea militar a statelor de pe continent era dac
Frana putea face fa Europei coalizate: astzi, ntrebarea e dac Frana
ar putea nvinge Prusia Chiar i aceast ncercare limitat s-a dovedit
prea mult pentru capacitile Franei.
Mai mult dect ascensiunea Germaniei, expansiunea anglo-saxon la
scar mondial cobora Frana pe o poziie secundar. Percepia acestei
rsturnri dateaz tot din timpul celui de-al Doilea Imperiu, mai ales din
ultimii si ani, odat cu emergena puterii americane i importana
crescut a posesiunilor albe ale Angliei (Canada, Australia, Noua
Zeeland) care preau destinate i ele unui destin similar celui al Statelor
Unite. Se schia un proces de anglicizare a lumii. Ctre 1800, anglofonii
britanici, americani i australieni luai mpreun erau considerabil
mai puini dect francofonii. Nu mai e cazul spre 1870, cnd engleza era
deja limba matern a unei populaii de dou ori mai mare dect cea a
francezilor i a celorlali francofoni. Frana nu reuise s-i populeze
coloniile. Sub acest aspect, singura perspectiv era oferit de Algeria,
care n plus prezenta avantajul unei proximiti geografice: o a doua
Fran pe cellalt rm al Mediteranei. Era singura ans pentru ca
Frana s nu rmn nchis ntre hotarele sale europene, largi
odinioar, devenite strmte acum. Acesta a fost punctul de pornire
pentru ceea ce avea s devin o adevrat mitologie algerian.
S citm din acelai Prvost-Paradol: nc avem o ans suprem, iar
aceast ans poart un nume care ar trebui s fie foarte apreciat n
Frana Algeria. E un pmnt fertil i, prin natura lui, exact ce-i trebuie
unei naiuni de agricultori []. E un pmnt situat destul de aproape de
noi pentru ca francezul, att de legat de batina lui, s nu se simt un
surghiunit i s poat urmri, cu privirea i inima, ce se ntmpl n
patria-mam. n fine, prin apropierea de hotarele noastre i prin nsi
configuraia sa, e un pmnt care se poate apra cu uurin []. O, de-
ar veni mai curnd ziua n care concetenii notri, ntr-o Afric francez
devenit prea strmt, vor trece n Maroc i Tunisia, i vor ntemeia n
sfrit acel imperiu mediteraneean care va fi nu doar o satisfacere a
orgoliului nostru, ci i, n lumea viitoare, ultima resurs a puterii
noastre!61
Algeria nu reprezenta mare lucru fa de imensitatea domeniului
anglo-saxon. Suprafaa ei util era mult mai restrns dect teritoriul
francez. Colonizarea ei, avnd n vedere resursele demografice aproape
nule ale Franei, progresa lent i nu avea nicio ans de a depi un prag
destul de modest. i mai ales, era o ar locuit de propria sa populaie;
nu era vorba de cteva triburi rzlee, ci de o istorie i o civilizaie. n
fine, cunoatem deznodmntul. Algeria nu avea nicio ans s devin o
Australie francez. Rmnea totui singura posibilitate, fie i pur
teoretic sau total iluzorie, pentru ca Frana s-i pstreze o dimensiune
mondial. Aa se explic fora i persistena visului, ct i dificultatea
trezirii, cnd a sosit momentul.
Francezii nu i-au iertat celui de-al Doilea Imperiu decderea rii lor.
Totui, ea se datoreaz mai puin erorilor (de netgduit) ale regimului
imperial (care, n ciuda dezastrului final i a pierderilor teritoriale, a lsat
Frana mai bogat dect o gsise), ct unei evoluii istorice de lung
durat i care nu a fost provocat, ci doar pus n eviden de eecurile
din ultimii ani ai lui Napoleon III. Al Doilea Imperiu a fost victima unei
schimbri a istoriei, vina sa principal fiind c nu a neles ce se
petrecea. Proiectul su era de a reface (i chiar de a ntri) poziia
dominant a Franei; dar ironia face c a trebuit s guverneze o etap
decisiv n declinul puterii franceze.
61
Ibidem, pp. 415-416.
n fapt, primul text care vorbete explicit despre declinul relativ al
Franei (dovad c fenomenul, ascuns pn atunci, devenea perceptibil,
cel puin pentru un observator avizat) apare n 1849, chiar nainte de
instaurarea celui de-al Doilea Imperiu. Lucrarea, scris de Claude-Marie
Raudot, are un titlu fr niciun echivoc: De la dcadence de la France.
Prima cauz a declinului i se prea autorului (pe bun dreptate!)
insuficienta cretere demografic. Frana era pe cale s-i piard
avantajul n termeni de populaie, care fusese mult vreme principalul
su atu. O alt tem lansat de Raudot i care avea s fie copios
dezvoltat era centralizarea excesiv, de natur s descurajeze iniiativa
i competiia.
Etatismul era incriminat i de Charles de Rmusat n lucrarea sa
Politique librale, publicat n 1860. Frana ar suferi de un deficit de
liberalism; sufocat de birocraie, ea nu mai acord indivizilor i
comunitilor partea de responsabilitate care ar trebui s le revin. Altfel
spus, Frana nu e Anglia, nici Statele Unite!
Ct despre Prvost-Paradol, n La France nouvelle, lucrarea deja citat
(aprut n 1868), acesta considera de domeniul evidenei dinamica
superioar a spaiului germanic i mai ales a puterilor anglo-saxone.
Autorul se temea de o Europ dominat de Germania i ntrezrea o lume
la remorca anglo-americanilor. Frana risca s se estompeze n faa
acestor puteri n cretere.
i fcea astfel apariia o literatur declinist, menit unui viitor
bogat.
V. Putere aparent i putere real: de la nfrngere la victorie, de la
victorie la nfrngere

Aproape de la o zi la alta, Frana i-a pierdut statutul de principal


putere european. Cauza era Germania. Perioada dintre 1871 i 1914 a
fost marcat de obsesia revanei (mrturisit uneori, mocnind n
contiine cel mai adesea). Miza era recuperarea teritoriilor pierdute i
rectigarea rangului istoric al rii. Din pcate, disparitatea dintre
Frana i Germania se adncea nencetat, n defavoarea celei dinti. n
1870, cele dou antagoniste erau aproape de aceeai talie; doar
organizarea i eficiena au nclinat balana de partea german. n schimb,
n 1914, populaia Franei nu mai reprezenta dect 60% din cea a
Germaniei i nici mcar att din nivelul ei economic. n comparaie cu
Germania, Frana fcea figur de putere de rangul doi; de una singur,
nu avea nicio ans de a cltina puterea germanic. Avea nevoie de
aliane. Situaie destul de inedit pentru o ar obinuit atta vreme s
fac o politic proprie i s poarte propriile ei rzboaie. De acum nainte,
i era imposibil: n lipsa unui sistem de aliane, Frana nu mai putea
aciona ca actor important pe scena european (i cu att mai puin pe
cea mondial).
Bismarck rezolvase problema puterii franceze. i rmnea de rezolvat
politica alianelor. ntr-o prim faz, a reuit de minune. Imperiul german
s-a apropiat de Rusia, de Austro-Ungaria, de Italia Anglia rmnea n
expectativ. Timp de vreo douzeci de ani, Frana, nvins i diminuat, a
cunoscut n plus o izolare frustrant. Mai trziu, curentul s-a inversat.
Puterilor europene le trebuise timp ca s priceap c pericolul nu mai era
ntoarcerea (imposibil) la Frana lui Ludovic XIV sau a lui Napoleon, ci
apetitul crescnd al noului imperiu germanic. n aceste condiii, Frana a
reuit s atrag de partea ei Rusia (ncepnd din 1891) i Anglia (Antanta
cordial, 1904), oferind Germaniei perspectiva deloc mbucurtoare a
unui rzboi pe dou fronturi, asociat cu o blocad naval britanic.
Continua jocul clasic al echilibrului european, ns cu roluri
redistribuite, rile responsabile ale Europei aliindu-se n mod natural
mpotriva celei mai puternice. Venise rndul Germaniei s lupte singur
mpotriva Europei, la fel ca Frana de odinioar. Din pcate pentru
Germania, poziia ei geopolitic n plin centru al Europei nu-i era
deloc favorabil. Frana era vulnerabil pe frontiera ei rsritean.
Germania era vulnerabil pe toate frontierele. Ca s apreciem corect
responsabilitile n declanarea Primului Rzboi Mondial, nu putem face
abstracie de o nelinite german, deloc lipsit de temei. Germania se
simea puternic i n acelai timp fragil; psihoza ncercuirii i explic n
parte agresivitatea, ca i decizia de a ataca prima, impunndu-le celorlali
planul ei strategic. Dar ceilali ar fi putut s fac, ntr-o zi, primul pas?
ntrebare rar rspuns: singura istorie pe care o cunoatem e cea n care
armata german a invadat Belgia i Frana (dar dup decizia Rusiei de
mobilizare). Dac expansionismul german este un dat incontestabil, nu-i
mai puin adevrat c i Frana atepta ceasul revanei (fr intenia de
a lua iniiativa, dar putea foarte bine s se alture aliatului rus), c
Anglia nu aprecia deloc ambiiile mondiale ale Germaniei, iar Rusia voia
s-i extind influena n Europa rsritean i central.
n paralel cu aceste jocuri europene, care-o obligau s negocieze cu
ceilali, aliai sau adversari, Frana a descoperit un teren ce i-a permis s
se manifeste pe deplin, cel puin n plan simbolic, ca o adevrat mare
putere. Era imperiul ei colonial, construcie nceput sub al Doilea
Imperiu, dar intrat n faza decisiv sub a Treia Republic. Esenialul a
fost realizat ntre 1880 i 1900: Tunisia (1881), Indochina (1882-1885),
Africa Occidental, Congo i Ciad (1880-1900), Madagascar (1895). Nu
mai lipsea dect Marocul pentru completarea edificiului (ocupaie
realizat din 1906 pn n 1912). Rapiditatea acestor cuceriri surprinde
i impresioneaz: niciun imperiu de asemenea dimensiuni n-a fost
constituit att de repede. i pe deasupra, culme a paradoxului, ntr-o
atmosfer n care indiferena i chiar ostilitatea fa de proiectul colonial
erau mai rspndite dect entuziasmul. Unii de pild Clemenceau
credeau c Frana i irosea energia i resursele n aventuri ndeprtate
n loc s se ntreasc acas n vederea revanei. Imaginarul francezilor
rmnea nrdcinat pe continent; opinia public se gndea mai mult la
refacerea puterii europene a Franei dect la un rol sporit n lume. Logica
celor cteva pogoane de zpad continua s funcioneze, chiar i n
decorul mai puin nzpezit al Africii i Indochinei. Astfel, imperiul a fost
opera unei minoriti de entuziati: exploratori, ofieri i civa oameni
politici, printre care Jules Ferry (prim-ministru n 1880-1881 i ntre
1883 i 1885); dup cucerirea regiunii Tonkin, n loc s primeasc
felicitri, Ferry i guvernul su au czut.
Rapiditatea expansiunii coloniale se explic n primul rnd prin
deschiderea brusc a Africii i prin incapacitatea societilor tribale de a
respinge agresiunea puterilor industriale. Continentul negru, reputat ca
primejdios, fusese mult vreme evitat; europenii nu prea ndrzneau s
se aventureze n interiorul teritoriului. Adevrata ptrundere alb n
inima acestor inuturi misterioase ncepe abia la mijlocul secolului al
XIX-lea (o aventur foarte mediatizat n epoc fiind cutarea izvoarelor
Nilului). Din 1850 pn n 1900, Africa este complet integrat n sistemul
mondial: explorat, dezmembrat, mprit, colonizat, exploatat
Anglia, evident, i ia partea leului, dar prada ntreag era prea mare,
chiar i pentru ea. Frana, Belgia, i chiar Germania i-au primit partea
lor. n aceast curs pentru colonii, Frana a avut plcuta surpriz s
primeasc sprijinul lui Bismarck. Putere de tradiie continental, la fel ca
Frana (i chiar mai mult), Germania s-a artat ntr-o prim faz puin
interesat de mpreala colonial. Pentru Bismarck, ca i pentru
Voltaire, Napoleon sau Clemenceau, cele cteva pogoane de zpad nu
nsemnau mare lucru (atitudine care se va schimba mai trziu, odat cu
politica mondial a kaizerului Wilhelm II). Pentru c au gndit diferit
aceast chestiune, britanicii au cucerit lumea i au impus pretutindeni
engleza, n defavoarea francezei i germanei. Frana avea totui o anume
tradiie colonial i putea fi tentat s-i compenseze eecurile europene
cu cteva aventuri n inuturi exotice. Lui Bismarck i convenea de
minune. Potrivit filosofiei sale politice, Germania se putea mulumi cu
poziia de prim putere european. Era chiar recomandat ca Frana s
aib de lucru prin alte pri, ca s mai uite de Alsacia i de Lorena. n
plus, cursa pentru colonii trebuia s-o opun cndva, inevitabil, Angliei; n
fapt, puin a lipsit ca mprirea Africii s provoace un rzboi franco-
britanic (ntlnirea de la Fachoda, 1898). Mai mult a durat disputa cu
Italia, din cauza Tunisiei, dorit de italieni, dar ocupat de francezi n
1881; a fost un succes pentru cancelarul german care n felul acesta a
atras Italia ntr-o alian cu Germania i Austro-Ungaria, alian
prelungit pn la Primul Rzboi Mondial, cnd aliatul ocazional a
schimbat tabra. Planul lui Bismarck: Africa francezilor, Europa
germanilor, era, desigur, ingenios, dar nu a dat rezultatele ateptate;
Germania a sfrit prin a invidia Frana pentru posesiunile ei
ndeprtate.
Dar n afar de valoarea simbolic, incontestabil, avea imperiul
colonial, pentru Frana, o valoare concret? A fcut-o mai bogat, mai
puternic, mai respectat? n aceast privin, prerile au fost i rmn
divergente. Cu att mai mult cu ct dezbaterea nu se rezum la un bilan
contabil cu pierderi i ctiguri. Se pot oare compara se ntreab
Jacques Marseille, autorul unei lucrri fundamentale pe aceast tem
noiuni att de diferite ca schimburile economice, contingentele militare
sau prestigiul internaional pe care l confer posesia unui vast imperiu
colonial? La ce pre s estimezi, bunoar, viaa celor 75.000 de
combatani indochinezi, malgai, antilezi, senegalezi i nord-africani care
au murit pentru Frana ntre 1914 i 1918? La ct s estimezi carierele
administrative i militare oferite de colonii celor care sperau o promovare
social rapid? Fenomen global legat de o epoc a istoriei, colonizarea nu
poate fi redus la un joc de adunri i scderi.62
Cifrele cel puin sunt fr echivoc, i n primul rnd tabelul
schimburilor economice care arat c imperiul a fost pentru Frana o
pia, furnizor de materii prime i debueu pentru exporturile metropolei.
n 1913, el asigura 9,4% din importuri i 13% din exporturile totale ale
Franei. Nu era neglijabil. Dar nici impresionant. S comparm cu
imperiul britanic: n 1913, Anglia aducea din imperiul ei 24,9% din
62
Jacques Marseille, Empire colonial et capitalisme franais, Paris, 1984, ediie nou
n 2005, p. 20.
importuri i exporta spre el 37,2% din produsele sale. Doar 8,8% din
investiiile franceze mergeau spre colonii, fa de 47,3% n cazul Angliei i
al imperiului ei.63 Marea Britanie i valorifica anexele extra-europene mai
bine dect Frana; imperiul britanic era o ntreprindere organizat mai
sistematic i pus n valoare mai bine dect posesiunile franceze.
O analiz mai aprofundat arat totui c de la sfritul secolului al
XIX-lea pn n 1913, imperiul a ocupat n comerul francez (importuri i
exporturi luate mpreun) locul al doilea sau al treilea (dup Marea
Britanie, prim partener invariabil, i n strns competiie cu Belgia i
Germania)64. Mai mult, fa de fluctuaiile pieelor strine, piaa
imperial se remarca prin stabilitate i predictibilitate; era, pentru
Frana, cel mai sigur partener.
Nu putem ti pentru c nu exist dect o istorie, cea n care Frana a
avut un imperiu colonial dac n lipsa acestui imperiu s-ar fi dezvoltat
la fel de bine, mai puin bine sau, eventual, mai bine. Intrm n
domeniul unei istorii ipotetice, care duce inevitabil la soluii multiple,
contradictorii i neverificabile prin definiie. Totui, putem presupune c
Frana, chiar fr posesiunile sale coloniale, ar fi gsit pieele necesare,
asemeni rilor care s-au descurcat foarte bine (iar uneori mai bine) i
fr a dispune de colonii. Colonialismul nu a fost o condiie sine qua non
a dezvoltrii occidentale. Superioritatea economic (dar i politic i
militar) a Occidentului era att de mare, nct restul lumii (colonizat sau
nu) n-ar fi avut alt opiune dect s-i exporte materiile prime n
general subevaluate i s cumpere produse manufacturate din Vest.
Pentru a practica acest gen de comer, nu era nevoie s te complici cu un
imperiu colonial. Germania ofer cel mai convingtor exemplu. Coloniile
i-au servit doar ca s-i satisfac orgoliul; ponderea lor n comerul
metropolei a fost aproape nul. Ceea ce n-a mpiedicat Germania s se
dezvolte mai repede dect Frana i s obin un loc important pe pieele
apropiate sau ndeprtate (n timp ce Frana, limitat la imperiul ei, era
foarte puin prezent n regiuni ca Europa rsritean, America Latin
sau Orientul ndeprtat). Desigur, era un avantaj economic s contezi n
orice moment pe o pia rezervat, dar i o invitaie la rutin i mai
puin competitivitate. Prelungire a metropolei, imperiul i susinea pe
francezi n mentalitatea lor uor autarhic. Ctigurile sunt evidente i
uor de calculat, n schimb dezavantajele pot fi la rndul lor imaginate
prin prisma unei istorii virtuale. Este imposibil de afirmat cu certitudine
c imperiul colonial ar fi fcut Frana mai bogat i mai puternic.
Mai mult dect avantajul material, imperiul i-a adus Franei un capital
simbolic preios. Dup o eclips trectoare, Frana redevenea (sau prea
c redevine) o foarte mare putere, i la o scar chiar mai mare dect cea a
63
Jaques Marseille, Les colonies, une bonne affaire?, n LHistoire, iulie 1984, pp.
122-126.
64
Jacques Marseille, Empire colonial et capitalisme franais, op. cit., pp. 59-60.
aciunii ei tradiionale: o putere cu adevrat mondial. Iar asta n chiar
momentul ctre 1900 cnd era pe punctul s realizeze o reconfigurare
a alianelor n Europa, modificnd n favoarea ei raporturile de for. O
recuperare spectaculoas dup cderea din 1870!
Puin cte puin, francezii au nceput s-i aprecieze imperiul, care
oferea o imagine a rii lor mai mare dect n realitate. Manipularea
statisticilor st mrturie. Acestea prezentau o Fran a anului 1910
ntins pe 11.521.164 kilometri ptrai. Inclusiv coloniile, evident. Dup
imperiul britanic i imperiul rus, Frana ocupa al treilea loc mondial,
naintea Chinei, Canadei i Statelor unite. Aceleai statistici i atribuiau o
populaie de 85 de milioane de locuitori (cu tot cu colonii, desigur), dup
China, imperiul britanic i Rusia, imediat naintea Statelor Unite (fr
colonii!) i mult naintea Germaniei. 65 Un numr de iluzionism excelent!
Valoarea coloniilor era totui mult mai modest dect cea a teritoriului
naional. Frana rmnea o ar cu 40 de milioane de locuitori.
Ea a ctigat Primul Rzboi Mondial, lundu-i revana asupra
Germaniei. Prea s revin o epoc glorioas. n fapt, chiar i victorioas,
Frana n-a ctigat prea mult n termeni de putere efectiv. Realitatea era
depit de aparenele victoriei.
Desigur, victoria i aparinea, mai mult dect oricui. Efortul ei n
coaliia antigerman a fost cel mai consistent; de asemenea, teritoriul ei a
fost cel mai greu ncercat, victimele franceze au fost cele mai numeroase
(peste 1.300.000 de mori i disprui, adic peste 3% din populaie; de
comparat cu cei 700.000-750.000 de mori britanici i cu cei 115.000 de
mori americani. Ruii au pierdut 1.800.000 de oameni i Germania un
numr echivalent, dar la populaii mult superioare celei franceze). 66
Totui, fr aliaii si (Anglia, Rusia pn la nceputul anului 1918,
Statele Unite ncepnd din 1917, rar a uita Belgia, Italia, Serbia,
Romnia), Frana n-ar fi ctigat niciodat acest rzboi. Singur n faa
Germaniei, ar fi pierdut cu siguran. A fost fornd puin nota
victoria unui popor de rani asupra unei naiuni industriale, a unui
popor capabil s se cramponeze de pmnt i s-l apere eroic, mai n
largul ei n rezisten (rzboiul de tranee) dect n aciunea ofensiv.
Moralul francezilor n ciuda unor slbiciuni punctuale s-a meninut
mai bine pn la sfritul conflictului dect cel al germanilor care s-a
prbuit brusc la nceputul toamnei lui 1918; realitatea este c francezii,
care i aprau pmntul i doreau eliberarea teritoriului ocupat, erau
mai motivai dect populaia german pentru care prelungirea la
nesfrit a ostilitilor ncepea s nu mai aib sens.

65
Almanach Hachette, 1910, p. 556.
66
Jay Winter, Victimes de la guerre: morts, blesss et invalides, Encyclopdie de la
Grande Guerre, op. cit., p. 1 077; Rmy Porte, Pertes, Dictionnaire de la Grande Guerre,
1914-1918, sub conducerea lui Franois Cochet i Rmy Porte, Paris, 2008. Pp. 811-812.
Cifrele rmn aproximative i diferitele bilanuri nu sunt identice.
De una singur, Frana nu putea ctiga pacea, cum nu putuse
ctiga rzboiul. Depindea de aliaii si, mai precis de Anglia i Statele
Unite. S-au combinat astfel, ca s relum expresia lui Clemenceau,
mreia i mizeria unei victorii. Pentru Frana, rezultatele n-au fost pe
msura eforturilor i nici a sacrificiilor sale. Ar fi putut obine mai mult?
Se pare c nu. Condiiile obiective i capacitile ei totui limitate nu-i
permiteau s refac pe continent vechea supremaie francez!
Frana a recuperat Alsacia i Lorena: era un ctig minimal! ns chiar
i aici americanii i britanicii au manifestat reticene, exprimnd ndoieli
n ce privete apartenena naional a alsacienilor i lorenilor (cu acest
prilej, btrna mprteas Eugenia i-a transmis lui Clemenceau o
scrisoare a kaizerului Wilhelm I n care acesta preciza interesul exclusiv
strategic al germanilor pentru teritoriile anexate, fr vreo referire la
profilul lor etnic sau lingvistic). Exceptnd Alsacia i Lorena, aliaii anglo-
saxoni nu aveau nicio intenie de a susine eventuale revendicri
teritoriale franceze.
Principalul obiectiv francez era acela de a reduce puterea german,
sub toate aspectele ei (teritorial, militar, economic), i s ntreasc
Frana astfel nct s redevin la fel de puternic, dac nu s-i
depeasc adversara67. Era un el greu de atins; chiar amputat, chiar
lovit dur n capacitile ei industriale, Germania rmnea potenial mai
puternic dect Frana: mai populat, mai industrializat Dar nainte
de a ncerca s-o micoreze, urgena era s-o mpiedice s creasc! Tratatul
de la Versailles avea la baz, cel puin teoretic, dreptul popoarelor la
autoguvernare. Eliberat de imperiul ei, Austria, nu mai puin german
dect Germania (victoria prusac de la Sadowa n 1866 o scosese n
afara Germaniei), aspira s se reintegreze n spaiul german. Germanii
Sudei, la grania cu Boemia, manifestau sentimente similare. Alipirea
acestor teritorii ar fi compensat copios pierderea regiunilor cedate
Franei, Poloniei, Belgiei i Danemarcei. Germania nvins putea deveni
mai mare i mai puternic dect Germania antebelic. Era inacceptabil
i, foarte repede, s-a hotrt c principiul naionalitilor nu se aplic
pentru germani!
Pentru Frana, soluia ideal prea ideal, pare-se ar fi fost
dezmembrarea Germaniei i revenirea ei la o configuraie apropiat de
cea dinainte de 1870. Era punctul de vedere exprimat n particular de
dreapta naionalist. S negociem cu cele 26 de state germane, scria
Charles Maurras la cteva zile dup armistiiu: Sper c Republica
francez va declara c nu recunoate nicio republic german unitar i
c va negocia pe rnd cu fiecare din cele 26 de state, acum republicane,
67
Despre negocierile i Tratatul de la Versailles, vezi mrturiile lui Georges
Clemenceau, Grandeurs et misres d une victoire, Paris, 1930, i Andr Tardieu, La Paix,
Paris, 1921. Pentru o sintez recent: Jean-Jacques Becker, Le Trait de Versailles, Que
sais-je?, Paris, 2002.
care formau fostul Imperiu german; argumentul cel mai frapant era c
Imperiul german nu avea existen legal i juridic n Europa. 68 Proiect
seductor, dar cum s-i impui Germaniei, chiar nvins i slbit, un
asemenea sacrificiu? n plus, aliaii Franei respingeau categoric aceast
perspectiv: dincolo de orice chestiune de principiu (dreptul naiunilor,
inclusiv al celei germane, de a-i hotr singure soarta), nu fcuser
rzboiul ca s nlocuiasc expansionismul german cu o nou hegemonie
francez.
Rmnea de jucat cartea Renaniei. ntr-adevr, tentaia renan era
nc vie: recuperarea ntregii frontiere de pe Rin, care, fr nfrngerea lui
Napoleon, ar fi rmas probabil definitiv. O anexare pur i simplu nu era
totui posibil. Ar fi fost sub Vechiul Regim, cnd ideea de naionalitate
conta mai puin; ar mai fi fost posibil pe vremea Revoluiei, sub
impactul promisiunilor ei generoase. Cu siguran ns, nu mai era
posibil n secolul XX, ntr-o epoc n care locuitorii Renaniei (chiar fr
s-i simpatizeze pe prusaci) se simeau sut la sut germani; nicio ans
de a-i franciza: Renania secolului XX nu era Alsacia secolului al XVII-lea.
Soluia practic prea s fie independena sau, cel puin, autonomia n
cadrul Germaniei; francezii preferau totui separarea complet, Rinul
devenind astfel frontiera vestic a Germaniei. Era un teritoriu de 28.000
de mii de kilometri ptrai, cu o populaie de 5,5 milioane de locuitori i
dispunnd de o capacitate economic important. Legat de chestiunea
renan, francezii nu uitau s aminteasc precedentul belgian. n 1815,
Belgia, regiune francofon, fusese desprins de Frana tocmai pentru a
forma (cu Olanda, apoi singur), un stat-tampon conceput pentru a opri
ambiiile expansioniste franceze. Renania ar fi reactualizat modelul
belgian, aplicat de data asta Germaniei. Altfel, Germania ar fi fost tratat
mai bine n 1919 dect Frana n 1815. Negociatorii francezi ai Tratatului
de la Versailles ncercau s prezinte Renania ca o regiune doar parial
german. Istoria era ntrebat, iar ea ddea exact rspunsurile ateptate.
Se amintea c n aceast provincie, populat mai nti de celi, latinizat
de romani, influena francez fusese, de-a lungul timpului, nu mai puin
puternic dect cea german. n 1793, populaia i primise pe francezi ca
eliberatori, acceptnd cu recunotin neleapta administraie a lui
Napoleon. De atunci, anexat Germaniei, nu ncetase s urasc Prusia,
iar locuitorii se socoteau a fi prusaci fr voia lor69.
Micarea autonomist renan, destul de activ n primii ani de dup
rzboi, prea s ofere tezei franceze un argument suplimentar. O Renanie
independent ar fi evoluat n orbita Franei, oferind n plus o aprare
naintat pe Rin. Marealul Foch (cu vehemen) i preedintele Poincare
68
Charles Maurras, Traitons avec les 26 tats allemands (15 noiembrie 1918), n Le
Mauvais Trait. De la victoire Locarno. Chronique d une dcadence, vol. I, Paris, 1928,
pp. 52-55.
69
Andre Tardieu, La Paix, op. cit., p. 185.
(mai moderat) considerau aceast soluie vital pentru Frana. Englezii i
americanii s-au opus categoric; pentru ei, desprinderea unui teritoriu
german era exclus: exista riscul de a crea un diferend de tipul Alsacia-
Lorena n sens invers. n plus, nu voiau s slbeasc prea mult
Germania n beneficiul Franei. Miturile ns mor greu: revenirea
imaginar a fostei superputeri franceze strnea o vag nelinite;
echilibrul european, restabilit cu preul attor sacrificii, nu trebuia
deranjat. Pn la urm, Clemenceau a acceptat formula
neexpansionist, prefernd s ntreasc aliana cu Statele Unite i
Marea Britanie dect s rite o anexare real sau deghizat, cu
consecine imprevizibile i care ar fi stricat relaia dintre Frana i aliaii
ei. n anii urmtori, Frana a continuat totui s acorde sprijin
autonomitilor renani, mai ales n timpul crizei franco-germane din
1923; fr vreun rezultat.
Ar fi putut o Renanie lipit de Frana s reechilibreze raporturile de
for ntre Frana i Germania? Ct timp trupele noastre rmn pe Rin,
nu avem a ne teme de o agresiune din partea Germaniei. 70 Acest gen de
discurs, destul de curent n epoc, nu rezist la o analiz istoric. Fluviul
nu era o barier de netrecut i oricum, chiar i fr Renania, potenialul
uman i economic al Germaniei rmnea superior celui francez. Departe
de a asigura pacea, separarea acestei regiuni ar fi creat un motiv
permanent de conflict.
Nereuind cu ntreaga Renanie, Frana i-a ncercat ansa cu regiunea
Saar. Acest col apusean al regiunii renane avea aproape 2000 de
kilometri ptrai i numra o populaie de circa 800.000 de locuitori.
Bogatele zcminte carbonifere constituiau principala sa atracie; n plus,
o parte din teritoriul ei aparinuse Franei pn n 1815. ntr-adevr,
regiunea Saar a fost desprins provizoriu de Germania i a intrat ntr-o
uniune vamal cu Frana, care a primit n proprietate minele de crbune;
administrarea regiunii a fost ncredinat Societii Naiunilor, dup
cincisprezece ani populaia urmnd s se pronune prin plebiscit pentru
una din urmtoarele trei soluii: revenirea la Germania, statu quo-ul, sau
alipirea la Frana. n 1935, aceti celi romanizai i foarte receptivi la
influena francez au votat masiv pentru Germania (i nu orice Ger-
manie, ci Germania intrat n epoca nazist).
Deplasarea spre est a frontierei franco-germane s-a dovedit o misiune
imposibil. Cum spunea marealul Foch, Frana rmnea cu o frontier
de nvini, cea din 1815, care, dup Waterloo, revizuise traseul ceva mai
favorabil din 1814. N-a fost nici mcar o revenire la frontiera din 1814,
ceea ce de altfel n-ar fi schimbat mare lucru.
Germania de dup Versailles, redus de la 540.000 la 472.000 de
kilometri ptrai, numra nc (n 1919) 60 de milioane de locuitori, cu
peste 20 de milioane mai muli dect Frana. Considernd c valoarea
70
Raymond Recouly, La Barrire du Rhin, Paris, 1 923, p. 81.
economic sau militar a unui german nu era inferioar valorii unui
francez, se impune constatarea c potenialul Germaniei rmnea
superior celui francez. Pentru moment (dar pentru ct timp?), avantajul
era totui de partea francez, avnd n vedere clauzele financiare i
militare ale Tratatului de la Versailles, mai aspre chiar dect clauzele
teritoriale. Armata german era redus la 100.000 de oameni i aproape
lipsit de un adevrat armament de rzboi; n aceste condiii, armata
francez nu mai avea rival pe continent. Reparaiile de rzboi au fost
fixate la o sum uria: Germania trebuia s plteasc (pn n 1988!)
132 de miliarde de mrci-aur, din care 52% Franei. Francezii, sau cel
puin o parte a opiniei publice i presa, ar fi vrut s primeasc
motenire economia german (nici mai mult, nici mai puin!), procednd
la un transfer de brevete i piee: Se dorete instituirea unei reele
comerciale n lume, comparabil cu reeaua german de dinainte de 1914
[]. Trebuie s ntreprindem totul, s cucerim totul, Orientul ndeprtat
ca i Belgia vecin, Statele Unite ca i America central []. Trebuie s
lum totul n Orient: petrolul romnesc, lemnul din Serbia, minereurile i
tutunul din Turcia.71
Realitatea ns a fost diferit. Germania a pltit suma impus ntr-un
ritm cu mult inferior obligaiilor sale, ceea ce a mpins Frana, n 1923,
s ocupe militar bazinul Ruhr (trecnd astfel pe malul drept al Rinului),
cu triplul obiectiv de a obine plata datoriei, de a exploata n folosul ei
industria regiunii i de a stimula separatismul renan; un an mai trziu,
cum rezultatele s-au dovedit dezamgitoare i complicaiile
necontrolabile, Frana s-a resemnat s-i retrag trupele, n timp ce un
aranjament financiar mai puin dur pentru Germania (planul Dawes) a
nlocuit obligaiile anterioare. A fost prima nfrngere a Franei dup
victoria din 1918. n total (pn n 1932), din cele 132 de miliarde
prevzute, germanii au pltit mai puin de 23 de miliarde, din care 9,5
Franei. Ct despre armata german, Hitler a refcut-o, cu urmrile
cunoscute. Motenirea economic dorit n-a fost nici ea un succes
pentru Frana: o economie nu se motenete, se construiete.
Germania rmnea Germania, rnit, dar nicidecum zdrobit, iar
Frana nu-i putea permite s se bizuie doar pe forele proprii. Avea
nevoie de un sistem de garanii i aliane.
Ca pre pentru c renunase la separarea teritoriului renan, Statele
Unite i Marea Britanie i-au promis o garanie ferm de sprijin contra
oricrei agresiuni germane neprovocate. Pe de alt parte, n urma
dezmembrrii imperiilor rus i austro-ungar, n Europa central i
rsritean au aprut mai multe state independente: tot atia aliai
poteniali pentru Frana. Frana miza pe Polonia (o ajutase mult n
timpul interveniei sovietice din 1920-1921), i de asemenea pe Mica
71
Pierre Miquel, La Paix de Versailles et lopinion politique franaise, Paris, 1972, pp.
510-511.
nelegere (Cehoslovacia, Romnia, Iugoslavia), legat solid de Antanta
franco-britanic i de Frana n mod special. Astfel, Frana se prezenta
drept campioana unei Europe a naiunilor, n care statele-naiuni luaser
locul imperiilor mturate de istorie. Era ncununarea marelui proiect de
restructurare a continentului nceput pe vremea lui Napoleon III. Pentru
Frana, care nu mai era capabil s impun o hegemonie solitar, se
profila o nou ans, un nou rol, acela de lider al naiunilor regrupate
n state mici i mijlocii. n fine, la sistemul european de securitate
colectiv pe care voia s-l construiasc, a aderat n cele din urm
Uniunea Sovietic (putere considerat suspect i inut la distan pn
atunci), n urma tratatului ncheiat ntre Moscova i Paris n 1935.
Influena politic a Franei pe continent nu pruse niciodat mai mare;
dar trinicia ei trebuia confirmat sau nu de istorie.
Imperiul, pe de alt parte, era la apogeu: rzboiul l sudase i mai bine
de metropol, i l sporise cu o parte din motenirea imperiului colonial
german, plus Siria i Libanul, teritorii sub mandat desprinse din fostul
Imperiu Otoman, acel Levant n care Frana pretindea de mult interese
speciale (s ne reamintim intervenia n Siria, sub cel de-al Doilea
Imperiu; se evoca pn i influena francez de pe vremea Cruciadelor).
Integrarea economic a coloniilor progresase; n 1929, ele acopereau 12%
din importuri i 18,8% din exporturile metropolei, n 1938, 27,1%
respectiv 27,4%. n 1924 imperiul ocup locul doi n clasamentul rilor
dup comerul lor total cu Frana, iar n 1928 ajunge pe primul loc,
naintea Marii Britanii, loc pe care i-l va pstra pn la sfritul
perioadei coloniale.72 Ponderea comerului colonial s-a consolidat mai
ales dup 1927, pe msur ce exporturile franceze intrau ntr-o perioad
de criz, nregistrnd o adevrat prbuire. Dac n 1927 exporturile n
strintate se cifrau (n milioane de franci la valoarea din 1914) la 7783,4
i cele ctre imperiu la 1354,9, n 1935 raportul era de 3184,6 la 1468,7,
iar n 1936 de 2661,8 la 1330,9.73 n agitaia din jur, fr s progreseze
cantitativ, comerul imperial a rmas constant, atrgnd pn la o treime
din exporturile franceze. Mulumitor i totodat alarmant! Succesul
imperiului depea ateptrile. Se nmuleau avertismentele privind
pericolele unei politici inflexibile de economie nchis, ale unei activiti
comerciale limitate la schimburile din cadrul imperiului 74, ce puteau
ndeprta Frana de comerul european. Pe lng efectele crizei
economice mondiale, prbuirea vnzrilor franceze n strintate arta o
slbiciune structural i o lips de competitivitate.
Faptul esenial e c imperiul fcea deja corp comun cu Frana. i c,
treptat, se integra n contiine. Desigur, existau decalaje ce trebuiau
eliminate; nu lipseau, n anii 1920 i 1930, discursurile rasiste pe tema
72
Jacques Marseille, op. cit., pp. 59-60.
73
Ibidem, p. 63.
74
Ibidem, p. 64
francezilor poteniali, dar prea exotici, de alt culoare i cu moravuri
bizare75. Exista ns ncredere n aciunea civilizatoare a metropolei i n
bine-cunoscuta ei capacitate de asimilare. Pentru moment, reprezentrile
oscilau ntre rasism i integrare, ntre slbticia presupus i o
potenial francitate.
S lum ca ghid un album adresat tineretului, cu un text de Andr
Maurois: LEmpire franais, publicat n 1939. Prima ntrebare: Ci
locuitori are Frana? Rspuns (evident incomplet): Vreo patruzeci de
milioane. ndreptare: Eti foarte departe de adevr Frana are o sut
zece milioane de locuitori. Cum e posibil?? Pi, socotete singur
Patruzeci de milioane n Frana, plus aptezeci de milioane n Imperiul
francez.? Adevrat! Uitam Imperiul. Comentariul scriitorului: S nu
uitm niciodat Imperiul fora i onoarea rii noastre. 76
Trecerea n revist a posesiunilor franceze rezerv un loc special
pentru Algeria. Integrarea ei prea deja ncheiat n imaginaie. Astzi
Algeria a devenit pe deplin francez. n spatele Algerului se ntinde o
mare cmpie la fel de roditoare precum cele mai mnoase pmnturi ale
noastre. Fioroasa Casbah n care deiul Algerului i aezase tunurile a
devenit acum o panic promenad pentru turiti. n toate oraele
algeriene, copiii sunt educai n coli, colegii i licee franceze. n 1914,
Algeria a trimis n aprarea Franei 173.000 de soldai indigeni. Portul,
tradiiile, limbile i dau i acum un farmec special, diferit de cel al satelor
noastre europene, dar ea va fi din ce n ce mai mult o adevrat provincie
a Franei.77
Putem cntri n aceste rnduri fora redutabil a imaginarului. Ca
s-i pstreze rangul n lume, Frana i-a inventat o prelungire, un
dublu, pe cellalt rm al Mediteranei. L-a inventat de la A la Z mai
puin, chiar foarte puin n realitate, i mai mult, chiar pe de-a-ntregul,
n imaginar. Iar atunci cnd adevrul a explodat (adevrul unei Algerii
esenialmente ne-franceze, mai mult, aparinnd unei civilizaii total
diferite), Algeria visat a intrat n conflict cu Algeria real. Visul s-a fcut
ndri. Deocamdat suntem ns n 1939, ultimul moment de calm
dinaintea furtunii: imperiul prea mai solid ca oricnd.
O Fran victorioas, a doua putere colonial i actor important pe
scena european: perioada interbelic prea s deschid perspective
excepionale, Istoria ncepea din nou s curg n favoarea Franei: unii
chiar o credeau. ndat dup rzboi, acest sentiment de putere regsit

75
O ntreag colecie de anecdote rasiste, cu ilustraiile de rigoare, figureaz n foarte
popularul Almanach Vermot. Dou exemple, din ediia 1932: Exploratorul: Fie-v mil
de mine, am o soie i cinci copii de hrnit! Canibalul: i eu! Interviu. Jurnalistul:
Maiestii Voastre i plac parizienii? Regele negru, n vizit la Paris: Eu nu tie: nu gustat
parizieni niciodat!
76
Andr Maurois, LEmpire franais, Paris, 1939. p. 1.
77
Ibidem, p. 10.
este alimentat de o desfurare de fore franceze n toate colurile Europei
destul de spectaculoas. Francezii sunt n Balcani, fac presiuni la grania
sudic a Ungariei (sprijinind n 1919 revendicrile teritoriale ale
romnilor, iugoslavilor i cehoslovacilor), ajut Polonia n faa ofensivei
sovietice. n decembrie 1918, trupe franceze debarc la Odessa, de unde
sunt retrase cteva luni mai trziu. Francezii ocup de asemeni Memel,
desprins de Prusia oriental pentru a cpta statut de ora liber, dar
lituanienii l revendic i l ctig, determinnd n 1924 retragerea forei
franceze. n sfrit, n fostul Imperiu Otoman, francezii controleaz
alturi de britanici Constantinopole i strmtoarea Dardanele, precum i
Cilicia, n sudul Anatoliei, dar sub presiunea ofensivei kemaliste sunt
silite s renune (Cilicia n 1920 i Constantinopole n 1922). Cteva
succese, mai multe eecuri: se vd limitele capacitii franceze de
intervenie.
Dar cel puin se putea visa n voie. n materie de visare, nimic nu
egaleaz un text scris de Charles de Gaulle n 1932, cnd lucra la
secretariatul general al Consiliului superior al Aprrii Naionale. Cel
care avea s devin cel mai ilustru dintre francezi era atunci un ofier
nc puin cunoscut; studiul su politic i militar reprezenta totui schia
unui proiect oficial, exprimnd totodat convingerile (sau fantasmele)
unui personaj care avea s marcheze profund istoria rii sale. i iat, n
caz de conflict, opiunea maximal a ceea ce Frana putea s pretind i
s obin:

Suveranitatea Franei extins spre Rin i, la nevoie, pn la cursul


fluviului [].
Belgia strns legat de Frana, mai ales n ceea ce privete statutul
teritoriilor renane, activitatea economic i expansiunea celor dou
popoare n Africa central.
Continuitatea Imperiului african al Franei realizat prin eliminarea
enclavelor strine n Africa occidental (Nigeria, Coasta de Filde, Liberia,
Sierra Leone, Gambia etc.), prin extinderea posesiunilor noastre de la
Atlantic la Marea Roie (Sudan, Uganda, Abisinia) i prin jonciunea
controlului francez cu cel belgian n bazinul fluviului Congo.
Revizuirea frontierelor Siriei, extinse pn la masivul muntos Taurus
i nglobnd Mossoul.
Imperiul Marocului n ntregime reunit sub controlul nostru.
Comunicaiile noastre imperiale garantate:
Pe mare, prin neutralizarea strmtorii Gibraltar, a Maltei, a Canalului
Suez, a strmtorii Malacca, a Canalului Panama, i prin servitui
convenabile militare, maritime, aeriene impuse coastelor Sardiniei,
Siciliei, Tripolitaniei etc.
n aer, prin trecerea n posesia Franei a enclavelor (n Siam, India,
Persia, Irak, Egipt etc.) necesare funcionrii liniilor aeriene franceze i
prin dreptul de survol fr restricii pe toate traseele dintre Frana, pe de
o parte, i Indochina, Africa occidental, Africa central, Africa oriental,
Antile, Oceania pe de alt parte.
n Europa central, federalizarea statelor ieite din fostul Imperiu
Austro-Ungar [].
Constituirea unei federaii a statelor latine din America (America de
Sud, America Central, Antile) n care Frana ar intra cu Antilele i
Guyana francez, i care ar constitui o contrapondere la Statele Unite.
Pornind de aici, ar putea exista interesul de a forma o uniune latin
din care ar mai face parte Spania, Portugalia, Italia i Belgia i care ar
trebui s contrabalanseze influena anglo-saxon.78

Cu greu ar putea cineva s mearg mai departe. Un vis, se va spune,


dar ce vis! Frana trecea la comand peste tot n lume, ocupa teritorii,
federaliza dup voia ei America Latin, rile latine din Europa i aliaii
din Europa central i de rsrit, i silea pe anglo-saxoni s bat n
retragere (Germania era aproape uitat; nici numai conta). O remarcabil
capacitate de a-i face iluzii cu privire la potenialul real al rii; iluzie
ntreinut de importana aparent a Franei n ordinea mondial din
perioada interbelic.
Exista i reversul medaliei; francezii erau contieni totui c situaia
nu era att de strlucit. Frana era mprit ntre ncredere i nelinite.
i plcea s cread n viitorul ei de mare putere, dar n acelai timp se
tia vulnerabil. Strategia ei principal era s pstreze ceea ce dobndise,
o strategie defensiv, timorat defensiv. Proieciile rzboinice ale efilor
politici i militari vorbesc de la sine. Adpostirea n spatele unei linii
inexpugnabile prea pentru ei ultimul cuvnt al artei militare: o concepie
mai apropiat de vechiul limes roman sau de marele zid chinezesc dect
de exigenele rzboiului modern. Prea mult ncredere n sistemele de
fortificaii, prea puin imaginaie tactic (motenirea lui Vauban
continu s fie prezent, i mai ales lecia Primului Rzboi Mondial,
rzboi de poziii i mai puin de micare). Neputnd obine frontiera
militar ideal pe Rin, Frana sfrete prin a se dota cu artificiala linie
Maginot; complex de fortificaii construit ntre 1927 i 1936, menit s
nchid frontiera de nord-est, ea a rmas n istorie ca simbol al unui
lucru inutil, costisitor i iluzoriu. Mai rea dect aceast soluie fantezist
era ns mentalitatea care sttea la originea ei: tentaia retragerii, lipsa
de dinamism, absena unui proiect de viitor
n fapt, Frana a pltit mai scump victoria din 1918 dect nfrngerea
din 1870. n ciuda ctorva avantaje imediate i limitate i a unui legitim
sentiment de mndrie, consecinele Primului Rzboi Mondial au fost mai
curnd cele ale unei nfrngeri dect ale unei victorii. Capitularea din
1870 a fost urmat de victoria din 1918, dovad a unei remarcabile
78
Document reprodus de Eric Roussel: Charles de Gaulle, Paris, 2002, p. 991.
vitaliti a societii franceze, pe cnd victoria din 1918 a dus, ntr-un
mod neateptat, dar destul de logic, la dezastrul din 1940. Francezii au
suportat admirabil rzboiul din 1914, dar ara a ieit epuizat.
Astfel, curba demografic care se apropia de zero s-a prbuit prin
efectul conjugat al unui dublu deficit provocat de rzboi: pentru c au
murit 1.400.000 de brbai, cei mai muli tineri, vor fi mai puine nateri
n anii 1920; pentru c 1.700.000 de brbai i femei nu se vor fi nscut,
vor fi mai puine nateri n anii 1934-1939, cnd clasele goale din
timpul rzboiului vor fi la vrsta procrerii79.
Puterea financiar a Franei se evaporase i ea. n 1914, ara dispunea
de capitaluri excedentare i se putea mndri cu una din cele mai solide
monede din lume. Deodat, n momentul victoriei, Frana descoperea c
are o problem financiar: statul i sutele de mii de rentieri erau ruinai
de rzboi.80 De acum nainte, n loc s mprumute altora, Frana era
silit s se ndatoreze, mai ales pe piaa american (fiind n situaia de a
trebui s-i plteasc datoriile, dar fr ca la rndul ei s beneficieze de
datoria german, pe care germanii nu se grbeau s i-o plteasc).
Francul a cunoscut o prbuire spectaculoas, iar timp de civa ani
inflaia a luat-o razna. De bine de ru, situaia a fost stabilizat de
reforma lui Poincar din 1926 care a devalorizat francul la o cincime din
valoarea lui antebelic. Oricum, aceast ameliorare relativ confirma
sfritul francului puternic i a superioritii financiare a Franei.
Sub un alt aspect, cumplitele pierderi umane i materiale, precum i
tensiunea extrem acumulat n anii de rzboi i-au marcat profund pe
francezi. Ceea ce se petrecuse nu trebuia cu niciun chip s se repete!
Pacifismul a devenit un sentiment mprtit de o mare parte a opiniei
publice, atitudine de neles, dar care, obiectiv vorbind, avea s pun
Frana ntr-o poziie de inferioritate n faa celor care voiau un nou rzboi
ca s anuleze consecinele conflictului precedent.
n ce privete echilibrul continental i influena european a Franei,
micii aliai ctigai n Europa central s-au dovedit incapabili s se
apere singuri, darmite s aduc Franei vreun sprijin. n fapt,
frmiarea regiunii avantaja Germania nazist, a crei politic
expansionist a gsit aici un teren excelent.
E suficient s considerm derularea evenimentelor ca s-nelegem c
puterea real a Franei era departe de puterea ei aparent. Cea din urm
se baza pe ipoteze care nu s-au confirmat. Prima defeciune: Statele
Unite. Garania american (promis n schimbul renunrii franceze la
frontiera de pe Rin) a fost mturat de votul Congresului; America s-a
retras de pe scena politic european i internaional, renunnd chiar
i la locul ei de la Societatea Naiunilor, pe care preedintele Wilson o
79
Jean Mettas, Lentre-deux-guerres, 1919-1939, n Histoire de la France des
origines nos jours, op. cit., sub conducerea lui Georges Duby, p. 820.
80
Pierre Miquel, op. cit., p. 434.
concepuse ca s mpiedice, tocmai, conflictele. n lipsa puternicului
arbitraj american, lumea a pornit n deriv. Politica de securitate a
Franei putea cel mult s salveze aparenele, dar era lipsit de mijloace
reale pentru a opri agresiunile. n anii 1930, expansiunea Germaniei
hitleriste a dovedit neputina tandemului franco-britanic. n rsrit,
sistemul francez a fost anihilat cu o uurin surprinztoare.
Dezmembrarea Cehoslovaciei (n 1938-1939), impus de al Treilea Reich,
a nsemnat sfritul Micii nelegeri. Uniunea Sovietic a abandonat
Frana i a trecut de partea Germaniei (1939), interesat s participe la
mprirea zonelor de influen n Europa central; Polonia a czut
victim acestui aranjament. Astfel, al Doilea Rzboi Mondial a gsit
Frana ntr-o situaie mai puin favorabil dect nceputul celui
precedent. De data asta, Germania nu mai era silit s lupte pe dou
fronturi, la est i la vest. Avea minile libere pentru a-i concentra
ofensiva mpotriva Franei (i aliailor ei britanici, dar ale cror efective
angajate pe teren erau nc insuficiente).
Deodat, iluzia se risipete ca straiele noi ale mpratului n povestea
lui Andersen. Rmas singur sau aproape singur, Frana a artat c
nu mai are stof de mare putere. Mascat de faada imperial, puterea ei
relativ slbise nencetat. Populaia, n primul rnd. Rata creterii
demografice, deja slab de peste un secol, a devenit de-a dreptul negativ
n anii 1930. Era prima oar n istoria modern, i pe timp de pace, cnd
o naiune european nregistra un asemenea regres. Frana din 1939
avea aproximativ acelai numr de locuitori ca Frana din 1914
(considerat ntre hotarele ei actuale): vreo 42 de milioane. n acelai
moment, Germania (ntre hotarele hotrte la Versailles) atingea 70 de
milioane; mpreun cu achiziiile din 1938-1939 (Austria, regiunea
Sudeilor, Boemia i Moravia, oraul Danzig), al Treilea Reich numra 87
de milioane de locuitori. Marea Britanie nregistra 47,5 milioane; Italia,
cu 43,5 milioane, trecea i ea naintea Franei. Dincolo de aspectul pur
cantitativ, exista i fenomenul mbtrnirii populaiei, i o lips de
ncredere i de vitalitate ilustrat i accentuat de acest comportament
demografic, ce afecta deopotriv economia rii.
ntr-adevr, anii 1930 sunt la fel de slabi pentru economie ca i pentru
demografie. Iar asta dup o cretere accelerat neateptat pentru
Frana n deceniul 1920-1930, stimulat de reconstrucia postbelic i
de perspectivele promitoare ale victoriei, dar care din pcate nu a
durat. Socotind 100 valoarea lui din 1913, PIB-ul francez a ajuns n 1918
(ultimul an de rzboi) la nivelul cel mai sczut: 63,9, urcnd apoi, n
1929, la 134,4, cretere foarte onorabil n comparaie cu ritmurile
nregistrate de principalele ri n perioada interbelic. Fa de propriul
lor nivel din 1913 (considerat tot 100), n 1929 Germania se gsea la
121,3, Italia la 131,1, Marea Britanie la 111,9; doar Statele Unite (163) i
Japonia (178,8) stteau mai bine dect Frana. Apoi situaia se
degradeaz. Frana bate pasul pe loc, nregistrnd chiar mai muli ani de
cretere negativ. Dac celelalte ri ies din criz ncepnd cu 1933-1934,
ea nu mai izbutete s demareze din nou. n 1939, pe scara menionat,
Frana nregistreaz indicele 139,0: cretere practic nul n raport cu
1929, i pierderea complet a avantajului relativ obinut n perioada
precedent. n schimb, n 1939, Germania atinge 166,2, Italia 161,8,
Statele Unite 166,8, iar Japonia (deja!) 284,4; doar Marea Britanie, cu
133,8, cunoate o pas economic la fel de rea ca Frana 81 (fr a stabili
neaprat un raport cauz-efect, s remarcm comportamentul economic
mediocru al rilor ce dispun de un imperiu colonial extins; modernitatea
i dinamismul erau n alte pri dect n aceste conglomerate tradiionale
bine protejate).
Problema nu era doar de ordin cantitativ. Frana cu greu reuea s
intre pe deplin n era industrial. n 1931, n sfrit, populaia oraelor o
depea pentru prima oar pe cea a satelor. Sectorul agrar rmnea
totui supradimensionat i, n pofida dimensiunii sale, cu un randament
mediocru n comparaie cu randamentele rilor celor mai dezvoltate. n
anii 1930, Frana recolta n medie 16 chintale de gru la hectar, Anglia,
23. n sectorul industrial, expansiunea era real, dar incomplet; existau
prea multe ntreprinderi de talie modest, puin competitive, iar recursul
la stat i la o puternic protecie vamal vechi reflex francez nu
stimula inovaia i spiritul de competiie. Frana rmnea insuficient
industrializat, cea mai puin industrializat dintre naiunile
industrializate.
n aceste condiii, dezastrul din 1940 poate fi considerat astzi drept
unul previzibil. Firete, e uor s prevezi evenimente care s-au
consumat deja. n epoc ns, nici cele mai pesimiste estimri nu
mergeau att de departe, nu puteau prevedea un dezastru att de
categoric. Frana beneficia de o opinie favorabil, fruct al unei istorii glo-
rioase, al influenei politice i culturale, i bineneles al victoriei sale
recente din Primul Rzboi Mondial. Armata francez avea reputaia de a fi
cea mai puternic din lume. n mai-iunie 1940, germanii au zdrobit-o
aproape la fel de rapid ca pe cea polonez.
LEtrange Dfaite, aa intitula Marc Bloch o lucrare scris la cald, n
1940. Ciudat, ntr-adevr, dac ne gndim la rapiditatea victoriei
germane, mai ales n lumina iluziilor franceze. Dar i mai ciudat ar fi fost
ca nfruntarea s fie ctigat de Frana, sau mcar prelungit de un
lung rzboi de poziii, ca n 1914-1918. Prin populaia i producia sa
industrial, Germania reprezenta echivalentul a dou Frane. i spre
deosebire de rzboiul precedent, n-a fost obligat s lupte pe dou
fronturi; n mai 1940, fora ei militar a putut fi concentrat spre vest. n
schimb, Frana a fost afectat de defeciunea iniial a Rusiei, de non-
81
Pentru indicatorii economici ai epocii: Angus Maddison, Monitoring the World
Economy, 1820-1992, op. cit.
asistena american i de insuficiena sprijinului britanic. n 1914,
populaia Franei tria un avnt rzboinic: era n joc eliberarea Alsaciei i
Lorenei i restabilirea unei poziii europene slbite dup 1870. n urma
victoriei din 1918, vreme de douzeci de ani, Frana ocupase cea mai
nalt poziie european i mondial pe care putea, raional, s-o
revendice. Nu avea nici un motiv s fac rzboi, altul dect acela de a se
apra. Francezii nelegeau c, ntr-un nou rzboi, nu aveau nimic de
ctigat, ci totul de pierdut. n schimb, germanii aveau de rzbunat o
grea umilin i teritorii de recuperat; i, mai ales, regimul nazist le
insuflase un spirit de revan i dominaie total opus pacifismului
cultivat n Frana.
De partea german, nu exista nici mcar o superioritate de efective;
numeric, forele franco-britanice erau echivalente. Decisive au fost
tehnologia i calitatea conducerii militare. Superioritatea german era
evident n materie de aviaie i artilerie. n plus, organizarea, eficiena,
rapiditatea, imaginaia au funcionat n favoarea lor. Folosirea blindatelor
ofer un exemplu convingtor. Ambele tabere dispuneau de un numr
identic de tancuri. Dar cele franceze serveau exclusiv la sprijinirea
infanteriei; statul-major francez nu credea n potenialul lor ofensiv.
Generalul de Gaulle pledase zadarnic pentru crearea de mari uniti
mecanizate, considerndu-le indispensabile n rzboiul modern (i el, de
altfel, preocupat de tancuri, subestimase importana aviaiei). n schimb
germanii i-au nvat bine lecia; au strpuns frontul francez prin atacul
combinat al aviaiei de vntoare i al diviziilor blindate. Dup remarca
subtil a lui Marc Bloch, germanii adaptaser eficient la rzboi ritmul
accelerat specific vieii moderne, ducnd luptele sub semnul vitezei, n
contrast cu lentoarea deciziilor i a micrilor franceze. Astfel scrie
istoricul , pe cmpurile de lupt s-au nfruntat doi adversari aparinnd
fiecare unei alte epoci istorice. Pe scurt, am repetat confruntarea, bine
cunoscut istoriei noastre coloniale, dintre suli i puc. Att c, de
data asta, primitivii eram noi.82 Acelai tip de analiz o regsim la
generalul de Gaulle, care invoca fora mecanic superioar a
germanilor; din fericire pentru Frana, care risca s fie lichidat, era doar
nceputul unui rzboi mondial, n care Germania risca la rndul ei s fie
lovit de o for mecanic mai puternic dect a sa (ceea ce s-a i
ntmplat efectiv)83.
Lecia duelului franco-german depea episodul tragic din 1940.
nfrngerea arta marea ntrziere a Franei. Mai nti, n termeni globali
de putere: Frana nu mai era, materialicete, dect jumtate din
Germania. Dar i n termeni de modernizare. Tehnologic, industrial,
Frana era clar depit de adversara ei. De asemenea, pierdea la
82
Marc Bloch, LEtrange Dfaite, Paris, 1957, p. 62
83
Aceast scurt analiz tehnologic a rzboiului figureaz n celebrul Apel din 18
iunie 1940.
capitolul mai delicat al mentalitilor. Comportamentul francezilor, modul
lor de via, modul lor de a gndi i reaciona erau doar n parte cele ale
unei societi tehnologice, preocupat n primul rnd de organizare, de
rapiditate i eficien. Frana ezita s treac hotarul ce separa civilizaia
tradiional de civilizaia mecanic, pe care Germania l trecuse rapid,
cu bune i cu rele, intrnd chiar, cu nazismul, n cea mai sumbr dintre
anti-utopiile tehnologice. Dou moduri, ntr-adevr, de a pierde: Frana,
din cauza insuficientei sale moderniti, Germania, din cauza
modernitii ei pervertite. Motivele francezilor sunt uor de neles.
Vremurile bune de altdat aveau farmecul lor. Societatea industrial,
satirizat pe bun dreptate de Chaplin n Timpuri noi (1936), prezenta
pri deloc seductoare. Dar cine poate avea dreptate mpotriva istoriei?
VI. Litere, arte i tiine: o cultur cu dou viteze

Pentru o ar a crei putere global descrete nencetat, limba i


cultura francez i apr destul de bine poziiile de-a lungul secolului al
XIX-lea i n prima jumtate a secolului XX. Mitul Franei al unei ri
diferite de oricare alta, dar care, n ciuda singularitii sale, e perceput
ca o surs nesecat de forme i de idei i continu cariera, mbogit de
Revoluie i de epopeea Imperiului. Ca nicio alt ar, Frana i fcea pe
oameni s viseze. Era secretul ei, a fost mult timp puterea ei. Este, n
fapt, reuita suprem: ascendentul asupra minilor.
n bun parte, e vorba de o prelungire a poziiei excepionale
dobndite n Secolul de Aur al lui Ludovic XIV i n epoca Luminilor.
Propulsat de elanul iniial, Frana mergea mai departe. n afar de
aceast motenire, a contat foarte mult i remarcabila evoluie a culturii
franceze de-a lungul ntregului secol al XIX-lea. i exemplaritatea ei.
Straniul mecanism al celor dou Frane care i-a dezbinat pe francezi i
a provocat nenumrate disfuncionaliti socio-economice i politice (o
ar greu de guvernat i orientri care se schimb de la un regim la altul)
a avut efecte culturale excepionale. A fost o efervescen fr seamn.
Este greu de ales ntre un model francez sau un altul. Anglia rmnea
ara ideologiei liberale, ceea ce nu era puin lucru. Dar cu ea, pn la
urm, riscai s te plictiseti. Ca s nu mai vorbim de Germania, devenit
ara filosofiei i a rigorii tiinifice. Frana era un joc de oglinzi nesfrit.
Fiecare avea Frana lui: Frana aristocrat, Frana burghez, Frana
popular; Frana catolic i Frana laic; Frana clasic i Frana
romantic; Frana conservatoare i Frana revoluionar Aceast
bogie de modele divergente i confruntarea lor dramatizat copios
nteau o stare de tensiune. Frana nu lsa pe nimeni indiferent. Era un
laborator fascinant de idei i proiecte. Orice comunitate, orice grup
social, orice ideologie putea s-i ia acea parte de Fran care i convenea
mai mult. Cei mai entuziati erau democraii, progresitii, revoluionarii
Pentru ei, Frana era prin excelen ara libertii, a drepturilor omului i
a rezistenei la orice form de opresiune. Chintesena acestui entuziasm
este exprimat de maxima potrivit creia orice fiin uman are dou
patrii: patria lui i Frana.
Nu lipseau, desigur, adversarii. Acetia se opuneau Franei tocmai
pentru c exercita, dup ei, o dominaie cultural excesiv. Ostilitatea lor
exprima o voin de emancipare. Atitudine vizibil n Germania sau n
Italia, n momentul cnd aceste naiuni au decis s-i afirme propria
individualitate i voina de a-i rectiga un rang de prim ordin n
Europa. Strategia lui Vicenzo Gioberti, autorul unei cri despre
ntietatea italienilor, era s diminueze naiunea dominant: astfel,
observa el, cei mai mari francezi din epoca modern, ca Mirabeau i
Napoleon, erau italieni!84
Raportndu-se la modelul francez, Germania se voia un
contramodel, opunnd efervescenei franceze rigoarea, disciplina i
eficiena. Astfel, rivalitatea politic a fost dublat de o confruntare
cultural: era o competiie pentru a ctiga elitele intelectuale europene.
Sprijinindu-se pe prestigiul universitilor i al succeselor ei tiinifice,
Germania a ctigat teren pn la Primul Rzboi Mondial. Acest lucru se
vede foarte bine ntr-o ar ca Romnia care ofer, n mic, o dihotomie
caracteristic la scar european: majoritatea francofon i francofil a
elitei sale era concurat de o minoritate destul de influent de formaie
german85. Mai muli intelectuali aveau de altfel o dubl formaie:
francez i german n acelai timp. Fr Primul Rzboi Mondial,
Germania ar fi continuat probabil s ctige teren.
Oricum, adepii fideli ai Franei rmneau neclintii pe poziii, ca acel
sociolog romn, interesat de psihologia popoarelor, care vedea n francez
tipul uman desvrit, nici mai mult nici mai puin. Dup prerea lui, pe
drumul istoriei, celelalte popoare erau n urm fa de nivelul intelectual
atins de francezi; l vor atinge ntr-o zi, iar n ziua aceea ntreaga specie
uman va atinge treapta suprem: inteligena la franaise86.
Ca limb internaional, franceza intra n secolul al XIX-lea cu un
avans confortabil, dar i cu un dezavantaj ce se va face simit n curnd.
Franceza era deja, de ceva timp, prima limb de civilizaie; pentru
moment, diminuarea ponderii materiale a Franei n-o afecta,
continund s fie susinut de o producie cultural de prim ordin.
Dezavantajul inea de implantarea sa planetar insuficient. Odat cu
mondializarea, locul ei fa de englez avea s se restrng inevitabil. n
Europa ns, sud-estul continentului, puin penetrat pn n secolul al
XIX-lea de influena francez (era spaiul Imperiului Otoman i al culturii
greceti), se deschide n sfrit, spectaculos, n faa ei. Elita romneasc,
de pild, care pe la 1800 se mbrca dup moda turceasc i vorbea
grecete, trece la ora francezei i a modei pariziene; romnii se ndrgos-
tesc brusc de Frana i rmn, mai multe generaii la rnd, fascinai de
farmecul ei. Cu mai puin entuziasm, celelalte naiuni din Balcani greci,
srbi, bulgari deprind la rndul lor rafinamentele limbii i culturii
franceze.
Pn la Primul Rzboi Mondial, franceza a reuit s-i pstreze n
bun parte statutul european, cu o uoar tendin de scdere. Firete,
nu se mai punea chestiunea francizrii elitelor n maniera secolului al

84
Cteva exemple interesante de luri de poziie antifranceze sunt consemnate n
lucrarea lui Emile Ollivier, L Empire libral, vol. I, Paris, 1895, pp. 414-421.
85
Pentru exemplele romneti de la acest capitol, vezi cartea mea La Roumanie. Un
pays la frontire de l Europe, Paris, 2003 i 2007 (Romnia, ar de frontier a Europei,
Humanitas, Bucureti, 2002).
86
D. Drghicescu, Din psihologia poporului romn, Bucureti, 1907.
XVIII-lea. Naiunile i afirmau deja personalitatea lor proprie. Trecuse
vremea cnd Frederic II considera germana, limba supuilor si, un
idiom primitiv i inferior n raport cu franceza. Germana fcea deja
progrese, mai ales n Europa central, iar engleza mai peste tot n lume.
Accesul crescnd la cultur al unor noi categorii sociale a avut ca efect
cunoaterea sporit, n termeni absolui, a francezei, diminundu-i
totodat importana relativ, destul de variabil de la o ar la alta. Ctre
1900, n majoritatea rilor europene, franceza era studiat obligatoriu la
nivel de liceu. Germania ddea tonul; dup legea prusac, franceza figura
n programa oricrui tip de liceu, engleza ocupnd a doua poziie (e drept
c pentru un german era mai uor s nvee engleza). n schimb, n
Austro-Ungaria, franceza era studiat n mod inegal ntr-o parte sau alta
a imperiului, ntr-o mai mare msur n jumtatea austriac dect n cea
ungar (orientat spre german), dar i n funcie de tipul instituiei
colare. n ciuda acestor dispariti, franceza rmnea, global, cea mai
studiat limb modern n colile europene.
Dup 1918, se pot observa naintri i replieri, dar replierile sunt deja
mai vizibile, iar tendina general marcheaz un anume regres,
deocamdat limitat. i nu d napoi franceza ct, mai ales, progreseaz
engleza; la conferina de pace din 1919, aceasta devine limb diplomatic
oficial, pe picior de egalitate cu franceza, i pune capt unui monopol de
dou secole. O alt lovitur grea pentru limba lui Voltaire a fost pierderea
Rusiei, n urma Revoluiei din 1917; dei n Uniunea Sovietic s-au
meninut un interes relativ pentru francez i o anume simpatie pentru
Frana i cultura francez, suntem deja departe de francofonia pasionat
a fostei elite ruse, unul din principalii stlpi ai francofoniei
internaionale.
n nvmnt, cteva poziii rmn stabile. n Romnia, franceza e
studiat, rar excepie, n toi cei opt ani de liceu, urmat de german,
limitat la patru ani; Grecia menine i ea nvarea obligatorie a
francezei. Ba chiar, n urma noii configuraii europene, sunt cucerite i
poziii noi: n Lituania, ca i n Iugoslavia, franceza nlocuiete germana
ca prim limb de studiu. Nu e cazul Poloniei, unde, n ciuda relaiilor
speciale cu Frana, germana, franceza i engleza sunt tratate n mod egal
(germana fiind n realitate limba cea mai studiat, iar engleza cel mai
puin). n Ungaria, n virtutea unei vechi tradiii, germana rmne prima
limb, urmat de francez, aceasta fiind la rndul ei concurat de
englez i de italian. n rile scandinave, germana i engleza
devanseaz franceza. Ea continu s ocupe primul loc n Marea Britanie
(unde nu era de temut concurena englezei!). n Italia, reforma
nvmntului din 1923 pune capt predominanei francezei, care
ajunge pe acelai plan cu engleza, germana i spaniola. n Germania,
ntre cele dou rzboaie, clasamentul e fluctuant: mai nti, o
cvasiegalitate francez-englez; n 1932, franceza trece n frunte; o nou
reform, n 1937, d prioritate englezei. n fine, Statele Unite cultiv
diversitatea, nu favorizeaz nicio limb: nainte de Primul Rzboi
Mondial, preferina se ndrepta spre francez i spaniol, dar franceza
urmeaz deja o curb descendent.87
Una peste alta, n ajunul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, franceza
rmnea, dar la limit, prima limb intelectual a Europei, urmat
ndeaproape de englez, i limitat n anumite ri de implantarea
tradiional i avntul mai recent al Germanei. Din vechea dominaie
nu mai rmnea dect un avans mic i fragil. Chiar i aa, era foarte bine
fa de ceea ce avea s urmeze.
Acest regres lent dar constant contrazicea prerea optimist a unui
scriitor ce se credea profet: H.G. Wells, ntr-un volum de Anticipaii,
asigura c limba universal a viitorului va fi nu engleza, ci cu siguran
franceza.88 Din pcate, profeiile au un punct slab: cel mai adesea nu se
mplinesc!
ntre timp, supremaia literar i artistic a Franei prea s mearg
aproape de la sine, dei concurena altor culturi se fcea tot mai
resimit. Clasicismul fusese o expresie specific francez; n schimb, cei
care dau tonul romantismului, curentul dominant n prima jumtate a
secolului al XIX-lea, sunt mai curnd scriitorii germani. Mai trziu,
romanul rus i dramaturgia scandinav au avut o influen enorm
asupra literaturii europene. Capitalele culturale s-au nmulit: Londra
avea deja locul ei, Berlinul i Viena s-au afirmat la rndul lor spre
sfritul secolului al XIX-lea, chiar i Bruxelles ajunge s promoveze
curente mai puin reprezentate la Paris. Aceste capitale sunt ns prea
marcate de un spirit naional sau local, mai ales britanic sau germanic.
Capitala prin excelen rmne Parisul. 89 Desigur, cultura francez era i
ea profund naional, dar reuise turul de for de a se dedubla, aprnd
n acelai timp ca o creaie universal, deznaionalizat cumva. Puteai
s preferi franceza ca instrument lingvistic i s admiri mplinirile
culturale ale Franei fr s fii neaprat pe aceeai lungime de und cu
francezii. Ruii, care se exprimau de preferin n francez, nu rmneau
mai puin rui. Tolstoi i Dostoievski nu-i suportau pe francezi,
judecndu-i aspru pentru ceea ce considerau ei a fi dou defecte majore:
vanitatea i un comportament artificial 90; dar aceast antipatie nu-i
87
Informaii detaliate despre studierea francezei i a celorlalte limbi n ancheta
internaional LEnseignement des langues vivantes, Bureau international dducation,
Geneva, 1937.
88
H.G. Wells, Anticipations, Paris, 1907: Le conflit des langues, pp. 246-279.
89
Despre capitalele culturale i rolul excepional al Parisului, vezi Pascale Casanova,
La Rpublique mondiale des Lettres, Paris, 1999 (Republica mondial a Literelor, Curtea
Veche, Bucureti, 2007).
90
Remarci acerbe despre francezi au Dostoievski n Juctorul (1868) i Tolstoi n
Sonata Kreutzer (1889). Vezi despre acest subiect Andre Makine, Cette France qu on
oublie d aimer, op. cit.
mpiedic pe cei doi mari scriitori s fie francofoni convini i cunosctori
avizai i admirativi ai culturii franceze.
Iubit, admirat, invidiat sau detestat, Parisul se impune ca loc de
predilecie al consacrrii literare i artistice. Scriitori i artiti vin aici din
toate colurile lumii. Ei gsesc n Frana o atmosfer mai destins i mai
permisiv dect oriunde. Unii aleg s se exprime n francez pentru a
accede la universalitate. E cazul danezului August Strindberg spre
sfritul secolului al XIX-lea, al romnului Panait Istrati n anii 1920,
sau, mai trziu, al irlandezului Samuel Beckett, fr a-i uita pe ceilali
romni, Cioran i Ionescu. Certificatul parizian a confirmat vocaia
universal a unor scriitori ca James Joyce, William Faulkner sau Henry
Miller, cu mult nainte de a fi recunoscui n ara lor. 91
n Brockhaus, marea enciclopedie german, ediia publicat ncepnd
cu 1901, articolul consacrat literaturii franceze ocup 25 de pagini 92, un
spaiu comparabil cu cel rezervat literaturii germane (26 de pagini).
Literatura englez ocup 8,5 pagini, literatura italian 8, literatura rus
7,5 i literatura american 5. Diferen att de vizibil, c orice
comentariu este inutil. Concureni, i chiar adversari ai Franei, germanii
rmneau foarte sensibili la modelul cultural francez.
Chiar n spaiul Europei centrale, marcat timp de secole de influena
german, prezena francez ctig teren, cel puin prin intermediul
traducerilor. n regiunile cehe, spre mijlocul secolului al XIX-lea, franceza
ocupa locul al patrulea ca opere traduse, dup german, rus i englez.
n anii 1860, ajunge din urm i chiar depete puin rusa i engleza,
pentru ca n anii 1890 s depeasc i germana. La nceputul secolului
XX, literatura francez se afl n frunte, lsndu-i mult n urm
concurentele. Lsnd deoparte faptul c cei mai muli cititori cehi puteau
citi lucrrile germane n original, era aici un semn incontestabil al
prestigiului universal al literaturii franceze; n plus, era o strategie
naional ce-i propunea s contrabalanseze presiunea german fcnd
apel la o surs alternativ93. ntr-o ar att de francofon i francofil ca
Romnia, ierarhia literar e i mai evident. Bibliografia traducerilor
tiprite n periodicele romneti nregistreaz, din 1859 pn n 1918,
9316 titluri franceze i studii despre literatura francez; aflat pe poziia
a doua, literatura german figureaz cu 3275 titluri, adic aproape de
trei ori mai puin; din 1919 pn n 1944, cota Franei se ridic la 23.372
titluri, fa de Germania 5632, i Marea Britanie 5364, care ocup
locurile doi i trei, adic de dou ori mai mult dect aceste dou literaturi

91
Pascale Casanova, op. cit.
92
Franzsische Litteratur, n BrockhausKonversations-Lexikon, vol. VII, Leipzig,
1902, pp. 29-54.
93
Stphane Reznikow, Francophilie et identit tcheque, 1848-1914, Paris, 2002, p.
607.
mpreun.94
Influena artistic a Franei se manifest la fel de puternic ca influena
ei literar. ncepnd din anii 1860 pn la Primul Rzboi Mondial, de la
Manet i Monet la Gauguin, Czanne i Matisse, curentele novatoare, mai
ales n pictur, se succed ntr-un ritm accelerat, sfrind prin a
revoluiona expresia artistic i chiar concepia despre art:
impresionism, postimpresionism, cubism, fovism Perioada interbelic
arat i ea o efervescen artistic, ntreinut, pe lng francezi, de un
numr crescnd de artiti de origine strin, desemnai oarecum arbitrar
sub denumirea cole de Paris: Brncui, Picasso, Modigliani, Chagall
Aceast impresionant internaionalizare spune mult despre prestigiul
artei franceze. Doar germanii i austriecii, n ajunul Primului Rzboi
Mondial i pn la venirea la putere a nazitilor, par capabili s ofere o
alternativ la imperiul artistic parizian: Jungendstil-ul vienez, tendinele
novatoare reunite la Mnchen, micarea expresionist Cu toate astea,
ntietatea Parisului rmnea o eviden.
n schimb, tiina francez prezint o dinamic mai modest 95. Pe la
1800, Frana ocupa incontestabil primul loc n acest domeniu. Singura ei
rival era Anglia patria lui Newton, savantul prin excelen care se
remarca printr-o legtur mai strns ntre tiin, tehnologie i
industrie. Savanii francezi de reputaie european erau ns, pur i
simplu, mai numeroi dect confraii lor britanici. Jucnd rolul de
arbitru, Academia de tiine din Berlin numra n 1750, printre membrii
si strini, 5 englezi i nu mai puin de 18 francezi (astfel, dintr-un total
de 42 de nume strine, francezii reprezentau aproape jumtate din
savanii europeni). n 1829, englezii sunt n numr de 7, francezii de 21;
n 1869, diferena se micoreaz: 17 englezi i 25 de francezi, ceea ce
trda totui o opinie favorabil francezilor (la Berlin, n ajunul rzboiului
din 1870!). Fapt e c superioritatea tiinific francez, fragil n prima
jumtate a secolului al XIX-lea, dispare dup 1850. Germanii, mai mult
dect britanicii, preiau iniiativa i trec pe primul loc. S facem apel, de
data asta, la un arbitraj britanic. Societatea Regal din Londra numr,
n 1750, 34 de francezi i 11 germani; n 1829, 18 francezi i 13 germani;
n 1869, raportul se inverseaz, cu 16 francezi i 22 de germani. 96 O
rsturnare pe care deceniile urmtoare o vor confirma i amplifica.
Desigur, Frana rmne o mare putere tiinific; ea continu s dea
94
Bibliografia relaiilor literaturii romne cu literaturile strine n periodice, 1859-1918,
vol. I-III, Bucureti, 1980-1985; Bibliografia relaiilor literaturii romne cu literaturile strine
n periodice, 1919-1944, vol. I-VIII, Bucureti, 1997-2006.
95
Consideraii interesante despre tiina francez ntr-un context mai larg, socio-
cultural i economic, la Franois Caron, Histoire conomique de la France, XIXe XXe
sicles, Paris, 1981, cap. 3: Science et technologie: de la suprmatie au declin franais?,
pp. 35-47.
96
Alphonse de Candolle, Histoire des sciences et des savants depuis deux sicles,
Geneva, 1873.
nume de prim rang n tiina mondial: e suficient s-i menionm pe
Louis Pasteur sau Pierre i Marie Curie. Global ns, e clar depit de
tiina german, i trebuie s le cedeze locul urmtor britanicilor.
Nu ncercm s propunem, n cteva rnduri, o interpretare
aprofundat a acestui declin relativ, observabil, pe durat lung, de la
nceputul secolului al XIX-lea i pn n zilele noastre. S remarcm doar
c excelena tiinific a Franei era n ton cu excelena ei n toate dome-
niile. Existau persoane instruite care fceau experiene sau speculaii
tiinifice, la fel cum alte persoane cultivate se distingeau n literatur,
filosofie sau arte. Pe atunci, demersul tiinific consta exclusiv n
creativitatea individual i se mulumea cu mijloace artizanale; nc
departe de o politic de promovare a tiinei, bazat pe instituii i
strategii congruente. Treptat, n cursul secolului al XIX-lea i, ntr-o
manier accelerat, dup 1900, tiina evolueaz spre ali parametri; ea
se nscrie tot mai mult ntr-un efort colectiv, ceea ce nseamn n acelai
timp instituionalizare, formare, finanare i integrare ntr-un ansamblu
tehnologic i economic. n aceast nou faz, Frana, prea individualist
i prea birocratizat, rmne n urm: o rmnere n urm pe care nu va
mai izbuti s-o recupereze, n ciuda msurilor i reformelor menite s fac
sistemul mai eficient.
coala este i ea n cauz: destul de puin implicat n formarea de
cercettori, are ca misiune, n primul rnd, s asigure personalul (foarte
numeros) necesar instituiilor statului: profesori, militari,
administratori Universitatea i colile superioare favorizau discursul
general i abstract n dauna unei abordri mai concrete i mai motivante.
tiinele umane istoria, sociologia, antropologia s-au descurcat mai
bine, tocmai pentru c erau diferite. Cuvntul tiin nu trebuie s
creeze confuzie. tiinele umane sunt de cu totul alt natur dect
tiinele exacte. Ele se articuleaz dup un discurs de factur
cvasiliterar, sunt puternic marcate de contextul ideologic i prezint un
considerabil grad de subiectivitate. n plus, las demersului individual o
generoas marj de autonomie, ceea ce se ntmpl din ce n ce mai
puin n cazul tiinelor exacte, i cer mai puine investiii dect cele din
urm. Toate aceste trsturi se potriveau mai bine cu profilul socio-
cultural al Franei.
i aici, a trebuit adoptat, destul de repede, modelul german. n special
n domeniul istoriei (de fapt n toate tiinele umane), discursul francez
risca s fie demonetizat de cercetarea german, mai sistematic i mai
aprofundat. Contient de aceast ntrziere, Victor Duruy (ministru, pe
atunci, al Instruciunii Publice) a creat n 1868 coala Practic de nalte
Studii (de reinut cuvntul practic), copiat dup modelul german,
pentru a recupera o parte din imensa ntrziere tiinific a Franei n
raport cu Germania97; era, spre deosebire de universitate, o coal
conceput special pentru a forma cercettori. Dac francezii au avut
multe de nvat de la germani n materie de metod, n schimb au
dovedit o mai mare libertate de spirit i mai mult sensibilitate la
evoluiile sociale, mai ales n perioada dintre cele dou rzboaie, cnd
tiinele umane strlucesc n Frana. Istoria d tonul, odat cu crearea
curentului cole des Annales, la iniiativa lui Lucien Febvre i Marc
Bloch; a avut loc atunci o adevrat revoluie istoriografic, influennd,
prin deschiderea ei interdisciplinar, ansamblul tiinelor umane i
propagndu-se, n Frana i n lume, mai ales dup al Doilea Rzboi
Mondial; istoriei tradiionale, acuzat (nu fr exagerare) de a fi
prizoniera unei formule narative, evenimenial i esenialmente politic,
i se opune o istorie nou, de factur structural, preponderent social,
i privit n evoluia ei de lung durat.
S revenim la tiine n sensul strict al termenului. Premiile Nobel
constituie un clasament semnificativ al puterii tiinifice a diferitelor ri.
Iat un tabel care prezint numrul de premii (i, ntre paranteze,
numrul de laureai, uneori mai mare, un singur premiu putnd fi
ctigat de dou-trei persoane), la nceputul secolului XX, pn la
sfritul Primului Rzboi Mondial, apoi n perioada interbelic, inclusiv al
Doilea Rzboi Mondial.

1901-1918 Frana Germania Marea Britanie Statele Unite


Fizic 2 (4) 6 (6) 4 (4) 1 (1)
Chimie 3 (4) 7 (7) 2 (2) 1 (1)
Medicin 3 (3) 4 (4) 1 (1) -
Total premii 8 (11) 17 (17) 7 (8) 2 (2)
(i laureai)

1919-1945 Frana Germania Marea Britanie Statele Unite


Fizic 2 (4) 4 (5) 5 (5) 7 (7)
Chimie 1 (2) 8 (9) 4 (4) 2 (2)
Medicin 1 (1) 5 (5) 5 (7) 4 (7)
Total premii 4 (5) 17 (19) 14 (16) 13 (16)
(i laureai)

Se impun cteva concluzii, cum ar fi superioritatea Germaniei,


incontestabil, chiar i dup nfrngerea din 1918 (cu o anume ncetinire
totui n timpul nazismului). Aproape neglijabile la nceputul secolului,
Statele Unite progreseaz rapid n anii urmtori (mai ales naintea i n
timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial). Frana ncepe pe poziia a
doua, departe ns de Germania, aflat n frunte, ca s ajung apoi pe
97
Christian Amalvi, Duruy, Victor, n Dictionnaire biographique des historiens franais
et francophones, sub conducerea lui Christian Amalvi, Paris, 2004, p. 95.
locul al patrulea, depit clar de Germania, Marea Britanie i Statele
Unite.98
n ajunul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, Frana se claseaz ca
prima putere literar i artistic (dei ascendentul su e mai puin
categoric dect nainte) i a patra putere tiinific (dar mult n urma
primelor clasate!). ntr-o lume n care tiina i tehnologia devin
determinante, pierderea de vitalitate n aceste dou domenii reprezenta
deja un handicap.

98
Austria, devenit o ar mic dup 1918, obine totui 6 premii Nobel pentru tiin n
perioada interbelic, ceea ce ar cobor Frana pe poziia a cincea, dac socotim aceste
premii criteriul hotrtor n stabilirea ierarhiei tiinifice.
VII. De Gaulle i cei Treizeci de Ani Glorioi99

Dup nfrngerea din 1940, Frana adic Statul francez, instalat la


Vichy devine un protectorat german; Frana nu cunoscuse niciodat, n
toat istoria ei, o situaie att de umilitoare. Nu se poate ti ce soart ar fi
avut n cazul unei victorii germane; ar fi continuat probabil o existen
diminuat, n umbra unui Reich atotputernic. Revenirea n rzboi, alturi
de Marea Britanie, apoi de Uniunea Sovietic i Statele Unite, s-a fcut
treptat, i parial. nc din primele momente, la Londra, generalul de
Gaulle a creat Frana Liber (Apelul din 18 iunie 1940); i s-au alturat
Rezistena din interior i, ncetul cu ncetul, coloniile franceze. Imperiul,
singura parte a Franei rmas neocupat i necontrolat de germani, a
jucat cu aceast ocazie rolul su cel mai glorios: armata francez care a
reluat lupta n 1943-1944 era format n cea mai mare parte din locuitori
ai coloniilor: francezi, arabi, negri Francezii s-au remarcat n Italia sub
comanda generalului Juin, apoi n campania din Frana i Germania, cu
generalul de Lattre de Tassigny, fr a uita legendara divizie blindat a
generalului Leclerc care a eliberat Parisul i Strasbourgul. Fapte de arme
glorioase, la care trebuie adugat aciunea eroic a Rezistenei, de
natur s nasc o ntreag mitologie, dar cu o importan strategic
destul de limitat. Chiar dup eliberarea teritoriului i pn la sfritul
rzboiului, Frana nu a mai fost capabil s refac dect o mic parte din
armata ei din 1939. i lipseau un milion de francezi (prizonieri i
muncitori) aflai n Germania; ncadrarea n armata regulat a
detaamentelor aparinnd rezistenei ntmpina i ea greuti; n plus,
armamentul depindea de americani, mai preocupai de aprovizionarea
trupelor proprii i, din motive militare i politice, destul de suspicioi
cnd era vorba de a-i sprijini pe francezi. Fr a desconsidera contribuia
francez, aliaii ezitau s se complice cu un partener minor i n acelai
timp pretenios. Desigur, rolul Franei n ultimul an al rzboiului a fost
mai mult dect simbolic; ns, la drept vorbind, minor. Armata francez
s-a evideniat n cteva sectoare, dar importana ei, pe ansamblu, a fost
secundar. Aliaii ar fi ctigat rzboiul oricum, chiar i fr francezi. E
suficient s amintim c, de exemplu, contribuia militar a Franei a fost
cu mult sub cea a Romniei (aliat a Germaniei pn n august 1944,
trecut apoi n tabra antigerman): ar medie, cu o populaie de dou
ori i jumtate mai mic dect a Franei, i care nu dispunea de resursele
unui imperiu Asta d o idee despre ct de mult coborse Frana n
ierarhia puterilor.
n acest context dezastruos, de Gaulle a avut curajul i chiar mai
99
Les Trente Glorieuses: expresie lansat n 1979 de economistul francez Jean
Fourasti pentru a desemna cei treizeci de ani (1946-1975) de cretere economic, avnt
al consumului i nivel sczut al omajului, care face referire la cele trei zile revoluionare
27, 28 i 29 iulie 1830 , numite les Trois Glorieuses. (N. t.)
mult, temeritatea (vecin cu incontiena) de a vorbi n numele Franei
eterne. Cu acest gen de discurs, nainta pe linia subire care separ
sublimul de ridicol. Comparaia pe care i plcea s-o sugereze ntre el i
Ioana dArc (absolut natural pentru noi, care-i cunoatem ntreaga
biografie) l amuza copios pe Roosevelt, pentru care marea istorie a
Franei aparinea deja trecutului. De Gaulle voia nu numai s elibereze
Frana, ci i s-i redea mreia: Toat viaa, mi-am fcut o anume idee
despre Frana [] dup mine, o Fran fr mreie nu poate s fie
Frana.100 Aa a intrat pe scena istoriei acest personaj epatant. Dac
judecm rezultatele unei aciuni politice n raport cu mijloacele
disponibile, ar fi greu de gsit n cursul ultimelor secole nu doar n
Frana, ci n toat lumea un brbat de stat de statura lui de Gaulle.
Am fcut o politic lipsit de mijloace 101, repeta el adesea, la sfritul
vieii. n 1940, n orice caz, mijloacele de care dispunea se apropiau
dramatic de zero. i totui, acest cvasinecunoscut a reuit s se impun
ca un soi de alter ego al rii sale; nu era doar purttorul de cuvnt al
Franei: era personificarea ei! Aa ceva nu s-ar fi putut ntmpla n
timpuri normale. De Gaulle, dincolo de valoarea lui personal, de
calitile i defectele lui a fost produsul dezastrului francez, al unui
popor care cuta cu disperare un Salvator (recunoscut la nceput, de o
majoritate, n persoana marealului Ptain, care s-a dovedit apoi un fals
Salvator). De Gaulle a interpretat acest rol cu un amestec de brutalitate
i abilitate, de realism i absurditate, de clarviziune i orbire, totul
susinut de o convingere de nezdruncinat i o perseveren neabtut.
Putea ns un singur om fie i de Gaulle s redea Franei rangul
pierdut prin aciunea forelor istorice, incomparabil mai puternice dect
voina indivizilor?
E greu de apreciat n ce msur intransigena gaullist (adesea
recompensat, uneori exagerat i contraproductiv) a servit la revenirea
Franei printre marile puteri la sfritul rzboiului. Uitat la
conferinele de la lalta i Postdam, care au pus bazele lumii de dup
rzboi, Frana a obinut n ultimul moment aproape a smuls dreptul
de a sta alturi de cei trei mari (Statele Unite, Uniunea Sovietic i
Marea Britanie). A avut astfel o prezen simbolic n momentul
capitulrii Reichului, a obinut o zon de ocupaie n Germania, precum
i un loc printre cei cinci membri permaneni n Consiliul de Securitate al
Naiunilor Unite. Dar ceea ce era absolut normal pentru Frana etern
era mai puin normal pentru Frana din 1945. Roosevelt, care nu-l putea
suferi pe de Gaulle i socotea Frana o putere de mna a doua, l-ar fi
lsat cu plcere la ua clubului celor mari. Ct despre Stalin, pe care de
Gaulle ncercase s-l atrag de partea sa ca o contrapondere la anglo-
saxoni, acesta nu era sensibil dect la for, adic exact ce-i lipsea
100
Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, vol. I (1945), paragraful nti.
101
Eric Roussel, op. cit., p. 913.
Franei. Dar cauza Franei a fost susinut energic de guvernul britanic,
n ciuda relaiilor adesea furtunoase cu de Gaulle. n numele vechiului
crez politic al Angliei: echilibrul european, acelai principiu care o
opusese atta vreme Franei, apoi Germaniei. Or, dup rzboi, Germania
fiind zdrobit, Anglia fiind la rndu-i slbit, i cu armata Roie n inima
Europei, cum s-i permit s ignore Frana? Sigur, avea o datorie de
pltit unei ri care n 1939-1940 susinuse cel mai mare efort de rzboi,
i care n parte se prbuise din cauza unui sprijin britanic insuficient.
Dar principala preocupare rmnea echilibrul forelor pe continent,
precum i soliditatea Occidentului (n faa unei Europe centrale i
rsritene pe cale de a fi sovietizat), ceea ce impunea prezena Franei.
n momentul cnd se decidea soarta Germaniei, de Gaulle a reluat
dosarul renan afirmnd c, ntr-un fel sau altul, malul stng al Rinului,
de la Kln pn n Elveia, trebuia s treac sub suveranitatea
francez.102 Momentul prea prielnic: la est, o bucat i mai consistent a
Germaniei era oferit Poloniei i parial Uniunii Sovietice. Opt milioane de
germani au fost expulzai din acest teritoriu, plus trei milioane din
regiunea Sudeilor, cea mai mare purificare etnic din istoria Europei
(cu scuza c germanii, dac ar fi ctigat rzboiul, ar fi fcut i mai ru).
Ca s obin frontiera visat de generaii, de Gaulle dispunea de mai
puine resurse dect avea Clemenceau n 1919. ns cerea i mai mult:
pur i simplu dezmembrarea Germaniei, revenirea ei la o grupare de
state, de genul configuraiei de dinainte de 1870. n raport cu Germania,
Frana i-ar fi regsit astfel vechea preeminen, redevenind mare putere
continental (cu condiia de a nu lua n calcul Rusia!). Osteneal deart:
Truman, succesorul lui Roosevelt, nu voia o Germanie frmiat:
desigur, o vedea slbit, ns unificat n jurul unei puteri centrale.
Firete, cea care i-a impus punctul de vedere a fost America, nu Frana.
Singura mprire a Germaniei (n afar de teritoriile pierdute) a fost cea
operat prin transformarea zonei ocupate de sovietici n stat democratic
(RDG, stat artificial care s-a meninut pn n 1990). Frana n-a obinut
nimic la Rin. Revenea la frontiera de nvini din 1815 i 1919. A fost
ultimul episod al serialului renan; nimeni, dup aceea, nu va mai
contesta drepturile Germaniei asupra acestei regiuni.
n aceste condiii, Frana s-ar fi mulumit cu un statut de autonomie
pentru Saar (sub egida Uniunii Europei occidentale). n 1946, aceast
mic regiune a fost desprins de Germania i integrat n spaiul
economic francez. n 1955, trebuind s aleag ntre un statut european i
revenirea la Germania, locuitorii din Saar s-au pronunat prin
referendum pentru a doua soluie (alternativa unei alipiri la Frana nici
nu se punea, spre deosebire de 1935, cnd se fcuse un referendum).
Frana a trebuit s cedeze; pentru a doua oar, populaia regiunii i
afirma apartenena la naiunea german. Unirea cu Germania federal a
102
Ibidem, p. 510.
avut loc n 1957.
Dac fragmentarea Germaniei s-a dovedit o speran iluzorie, mai
rmnea, din punctul de vedere francez, soluia unei federaii diluate
cu un guvern central ct mai slab cu putin. Frana a insistat n
favoarea acestei soluii (gndit, ca o ironie, n flagrant opoziie cu
centralismul politic i administrativ francez) care a gsit ecou chiar i n
Germania, n statul independent Bavaria, unde dorina de autonomie se
manifesta energic. Pn la urm, a fost gsit un compromis ce prevedea o
structur federal, dar i un guvern central dispunnd de instrumentele
necesare pentru a conduce politica german103. Nu era nimic de fcut:
Germania, chiar i redus la Germania occidental, rmnea potenial
mai puternic dect ar fi dorit Frana.
Limitat n posibilitile sale europene, Frana voia, cu att mai mult,
s joace cartea imperiului, a crui valoare simbolic crescuse mult n
timpul rzboiului. Francezii sfriser prin a-l iubi exact cnd ar fi fost
mai realist s-i ia adio de la el. n contiina colectiv, imperiul era
definitiv integrat metropolei. Tragic ironie a istoriei! Imperiul era deja
pierdut, dar cei mai muli francezi se fereau s priveasc adevrul n fa.
Pn i pentru comuniti, vajnici aprtori ai luptei popoarelor mpotriva
jugului colonial i imperialist, acest principiu nobil, valabil peste tot n
lume, prea s se opreasc la hotarele posesiunilor franceze. n 1944, un
deputat comunist declara n faa Adunrii consultative provizorii c
ansamblul coloniilor trebuie sudat cu metropola; era consecina
faimosului principiu potrivit cruia Republica francez, metropol i
teritorii de peste mri, este una i indivizibil. Un sondaj din 1949 arta
c 81% dintre francezi susineau meninerea imperiului colonial. Chiar i
dup 1950, n plin criz a imperiului, barometrul colonial arta cer
senin. Toate sondajele realizate n anii 1950 confirm c opinia public
mprtea un optimism nerealist. Francezii nu-i imaginau, ntr-o
prim etap, c legturile dintre metropol i Indochina sau, mai trziu,
Algeria, ar putea fi puse n cauz. La nceputul lui 1956, 49% dintre
francezi continuau s cread c Algeria trebuia s-i pstreze statutul de
departament francez, i doar 25% acceptau o legtur mai puin strns
(ns, oricum, o legtur).104
Se explic astfel refuzul de a accepta inevitabilul. Mai
puinpragmatic dect Anglia, Frana a renunat la imperiu fr
elegan, dup dou rzboaie coloniale, n Indochina (1946-1954) i n
Algeria (1954-1962). Francezii au cunoscut aadar, din 1939 pn n
1962, douzeci i trei de ani de rzboi aproape nentrerupt, cu pierderi
mai puin grave n colonii dect n conflictul mondial, desigur, dar
103
Despre dezbaterea constituional german, inclusiv poziia Franei, vezi Heinrich
A. Winkler, Histoire de lAllemagne, XIXe-XXe sicle. Le long chemin vers lOccident, Paris,
2005, pp. 576-579.
104
Jacques Marseille, op. cit., pp. 505-506.
suficient de dureroase i de natur s ntrein un climat de nervozitate
social i instabilitate politic (peste 20.000 de francezi din metropol
ucii n Indochina, plus zeci de mii de indochinezi nrolai n armata
francez, africani, nord-africani i militari din Legiunea strin; 25.000
de militari francezi ucii n Algeria, fr a mai socoti victimele civile). A
fost ns mai ales o pierdere de prestigiu care prea s confirme, dup
1940, declinul Franei. Rzboiul din Indochina a fost pierdut pe teren
(btlia de la Dien Bin Phu, 1954, una din cele mai umilitoare nfrngeri
ale armatei franceze); rzboiul din Algeria, mai curnd ctigat din punct
de vedere militar, a fost pierdut politic, ceea ce era totuna. Eticheta de
perdani prea deja lipit de francezi i de Frana.
Mai atent la lumea real dect clasa politic i opinia public,
capitalismul francez a neles schimbarea. A investi n colonii i a miza pe
comerul colonial devenea tot mai puin rentabil 105. ncepea s semene a
risip, mai ales c metropola trebuia s in seama, mai mult dect
nainte, de condiiile de trai ale popoarelor colonizate. Dac toi deveneau
francezi, toi trebuiau tratai ca egali: ceea ce nsemna, n perspectiv,
cheltuieli uriae. Mutaiile economice de dup rzboi fceau mult mai
interesante, mult mai profitabile, piaa intern (dezvoltarea consumului
de mas) i pieele externe din afara imperiului (diversificarea
schimburilor cu rile dezvoltate). Imperiul, soluie comod, frnase
mereu competitivitatea francez. Acum era pe cale s devin o povar. Pe
lng rzboaiele pierdute i dorina de independen a popoarelor
aservite, economia impunea renunarea la povara colonial, ansamblu
arhaic care, dei simbolic mrea Frana, risca n realitate s-o ruineze.
Dar istoria este complicat i adesea contradictorie. Frana cobora o
pant, n schimb urca alta. O Fran era pe cale s dispar, dar alta se
afirma energic. O Fran mai puin puternic din punct de vedere politic,
mai puin prestigioas, dar mai dinamic i mai performant. n rstimp
de cteva decenii, Frana a devenit o ar aproape nou. O ar care-i
schimbase perspectiva: pe primul plan nu mai era cutarea grandorii, ci
modernitatea i eficiena.
Cel mai spectaculos a fost revirimentul demografic: o schimbare
radical a comportamentelor. Francezii, femei i brbai sau cel puin o
parte dintre ei , au decis deodat c vor mai muli copii. La acest capitol,
erau de mult ultimii din Europa, dar n scurt timp vor ocupa unul din
primele locuri. Din 1913 pn n 1950, ansamblul Europei occidentale
cunoscuse un ritm de cretere demografic de 0,42% pe an (medie
afectat, firete, de cele dou rzboaie mondiale); Frana se situa aproape
la nivelul zero cu un procentaj nensemnat: 0,02 (Marea Britanie: 0,27;
Italia: 0,67). Dup rzboi are loc o rsturnare de tendin. Ritm anual
mediu al Europei occidentale ntre 1950 i 1973: 0,70%. Ritm francez:
0,96, prima poziie, de departe, printre rile dezvoltate ale regiunii
105
Ibidem, p. 507.
(Germania: 0,63; Italia: 0,66; Marea Britanie: 0,48). 106 n deceniile
urmtoare, creterea ncetinete, ca n toat Europa, dar rmne printre
cele mai ridicate. Fenomenul e deja unul de durat. Explicaia e de gsit,
n parte, ntr-o imigraie masiv. Scderea mortalitii i prelungirea
speranei de via au avut i ele un rol. Esenialul se datoreaz totui
natalitii. n 1946, imediat dup rzboi, populaia francez se cifra la 40
de milioane de locuitori cu doar 10 milioane mai mult dect n 1820 ,
dup o evoluie de 125 de ani. Douzeci de ani mai trziu, se aduga o
nou tran de 10 milioane; n 1969, francezii erau 50 de milioane.
Pragul de 60 de milioane a fost trecut n 2003. Deertul francez se
repopula. Drept urmare, Frana ajunge din urm Italia (n 1990) i Marea
Britanie (n 2001). De pe locul al patrulea, revine pe locul doi n
clasamentul Europei occidentale, dup Germania: cu perspectiva de a
reveni, poate (prin 2050?), pe primul loc.
Frumoas redresare, departe ns de a repara complet efectele
dezastruoase ale unui secol de stagnare demografic (prelungind i
agravnd o ncetinire i mai veche). Frana Vechiului Regim era la fel de
dens populat ca Anglia sau Germania, dac nu mai mult dect ele. La o
densitate similar cu a lor, Frana ar trebui s aib astzi 130 milioane
de locuitori, mai mult dect dublul populaiei sale efective. Ar fi fost
situaia sa demografic normal. Reiese clar prejudiciul pe care i l-a
adus declinul demografic prelungit. n zilele noastre, Frana putea s fie
ara cea mai important din Europa, i a doua mare putere occidental
(poate i mondial) dup Statele Unite. n acelai timp graie unui
surplus de populaie , ar fi putut coloniza teritorii extra-europene, cum
a fcut-o Anglia; lumea ar purta azi o amprent francez mult mai
apsat. Pentru a rmne n istoria real, s precizm c pn i aceast
redresare limitat a avut efecte pozitive; Frana a urcat o treapt. Chiar
n momentul cnd imperiul ei disprea, a gsit n ea nsi capacitatea de
a crete. n planul mentalitilor, a avut loc opusul retragerii n sine
agravate de pierderea demografic dintre cele dou rzboaie: o cur de
ntinerire care a insuflat rii optimism i vitalitate; relansarea
demografic i relansarea economic au mers mn n mn,
stimulndu-se reciproc.
Pentru c a fost, de asemenea, un reviriment economic: cei Treizeci de
Ani Glorioi, cele (aproape) trei decenii care, de la sfritul rzboiului
pn la marele oc petrolier (din 1946 pn n 1973), au schimbat radical
societatea francez. Aceast accelerare, lsnd deoparte specificiti mai
mult sau mai puin franceze (reconstrucia postbelic, recuperarea
ntrzierii industriale, revizuirea relaiilor cu imperiul, elanul
demografic), se nscrie ntr-o faz de dezvoltare generalizat care
privete ansamblul Occidentului. Pentru toate rile Europei occidentale,
106
Angus Maddison, Lconomie mondiale. Une perspective millnaire, OCDE, 2001,
p. 200.
aceti treizeci de ani au fost marcai de progresele tehnologice i sociale
cele mai susinute din istorie. n raport cu partenerii si, Frana care
doar rareori depea ritmurile medii a reuit mai bine dect de obicei.
Socotind 100 valoarea produsului intern realizat n 1913, ea ajungea la
107,5 n 1946, ca s ating 238,5 n 1960, 410 n 1970 i 471,2 n 1973.
n acelai interval (1946-1973), Marea Britanie a progresat mult mai lent,
de la 147,8 la 314,3, Germania mai rapid, de la 79,7 la 561,9, la fel i
Italia, de la 119,8 la 610,5 (ns Germania avea de reconstruit o ar
complet ruinat, iar Italia trebuia s recupereze o ntrziere istoric
important).107 n deceniul 1950-1960, ritmul anual de cretere
economic a fost de 5% n Frana, 2,8 n Marea Britanie, 3,2 n Statele
Unite, 5,5 n Italia, 7,7 n Germania i 9,5. n Japonia. n deceniul
urmtor, 1960-1970, Frana a avut, comparativ, un rezultat mai bun: un
ritm anual de 5,8%, depind Marea Britanie (2,7), Statele Unite (4), dar
i Germania (4,8): a fost, incontestabil, perioada cea mai rapid din
toat istoria economiei franceze108.
Sigur, n-a existat niciodat un miracol economic francez, acel gen de
avnt impetuos i irezistibil cum au cunoscut, n epoci diferite, Anglia,
Statele Unite, Germania, mai recent Japonia, iar n zilele noastre China.
Chiar i atunci cnd accelereaz, Frana este frnat de o inerie social,
instituional i mental ce nu slbete niciodat. Francezii nu renun
de la o zi la alta la motenirea i la filosofia lor de via. Transformarea a
fost totui impresionant, de o anvergur mai mare dect ar lsa s se
cread ritmul de cretere, onorabil dar nu spectaculos. ara a srit pur i
simplu din tradiie n modernitate. Frana a fost mereu o ar bipolar,
pe jumtate orientat spre trecut, pe jumtate ancorat n prezent. Mult
timp, prima jumtate s-a dovedit mai tenace dect a doua. Dar cea din
urm s-a impus treptat, reducnd puin cte puin handicapul. n
preajma Primului Rzboi Mondial, Frana tradiional forma nc
majoritatea rii, era n primul rnd o ar de rani. Douzeci de ani mai
trziu, n ajunul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, oraele depiser
deja cu puin populaia satelor; dar nu era suficient s fie nlocuii
stenii cu oreni, mai trebuiau transformai orenii secolului al XIX-lea
n oreni ai secolului XX; btlia modernitii era nc departe de a fi
ctigat. Dezvoltarea economic de dup rzboi a acumulat n sfrit
masa critic n stare s produc o reacie n lan. Frana tradiional,
care pn atunci era un bloc, a fost n sfrit dezmembrat i redus la
un segment din ce n ce mai minoritar, dei la fel de specific, al peisajului
economic i socio-cultural francez. Francezul-tip nu mai este ranul, i
nici mcar rentierul placid al micilor orae adormite; mai pstreaz
uneori nostalgii rurale sau mic-burgheze, n rest s-a integrat perfect, ntr-
107
Angus Maddison, Monitoring the World Economy, op. cit., pp. 149-151.
108
Maurice Parodi, Histoire rcente de lconomie et de la socit franaises de 1945
1980, n Histoire de la France des origines nos jours, op. cit., p. 885.
o prim etap, n ritmurile societii industriale, i mai recent n cele ale
societii post-industriale. Ctre 1900, contrastul ntre o Fran pre-
dominant rural i o Anglie sau o Germanie puternic industrializate era
izbitor. Acest decalaj nu mai exist: Frana s-a integrat n avangarda
occidental, pstrndu-i totodat un sector agrar specific francez, de
care este foarte ataat. E suficient s privim structura locurilor de
munc n societatea francez; iat evoluia sa (exprimat n milioane de
persoane)109:

Agricultur Industrie Servicii


1906 8,8 5,9 5,7
1954 6,4 6,7 7,1
1973 2,3 8,3 10,7
2001 1,0 5,4 16,5

n 1973, prima etap este ncheiat; Frana aprea ca o mare ar


industrial, ocupnd n industrie de patru ori mai multe persoane dect
n activitile agricole (fa de o cvasiegalitate, n 1953). Bilanul din 2001
marcheaz o a doua etap, la fel de remarcabil: scade numrul locurilor
de munc n agricultur i n industrie, are loc o adevrat explozie n
servicii, se trece la era postindustrial.
Care e proiectul politic pentru aceast nou Fran? Dup plecarea
generalului de Gaulle (ianuarie 1946) care tia ce voia: o putere solid
i o Fran puternic (dar tocmai preteniile lui de ndrumtor al
naiunii i-au nstrinat clasa politic) , ara a trecut printr-o perioad de
turbulene i incertitudini. Frana se afla ntr-o poziie echivoc ntre
statutul ei teoretic de mare putere i integrarea n ansamblul atlantic,
sub protectorat american. ntr-o lume polarizat n jurul celor dou
superputeri rivale, Statele Unite i Uniunea Sovietic, micile puteri,
Frana, Marea Britanie, ca s nu mai vorbim de Germania, slbite dup
dou rzboaie i copleite de talia supradimensionat a noilor stpni ai
planetei, nu-i mai puteau permite evoluii independente. Redresarea lor
economic i politic presupunea o apropiere i o cooperare sporite, n
locul discordiei tradiionale; acest proiect european, n bun parte de
inspiraie francez (prin iniiativele lui Jean Monnet i Robert Schuman,
cei doi prini" ai Europei), a dus la crearea Comunitii europene a
crbunelui i oelului (1951) i a Pieei Comune (1957), dar i aici se
meninea echivocul n ce privete amploarea demersului, limitat, dup
unii, la o asociaie de state suverane, sau, dup alii, deschis unei
veritabile integrri care ar fi diminuat inevitabil suveranitatea fiecrui
membru. Frana nu prea capabil s defineasc o linie de aciune clar:
ezitare care a dus la respingerea de ctre Adunarea Naional a
109
Jacques Marseille, La Guerre des deux France. Celle qui avance et celle qui freine,
Paris, 2005, p. 94.
Proiectului Comunitii europene pentru aprare (1954), i implicit a
comunitii politice schiate. n acelai timp, politica colonial francez
nu aducea dect necazuri, afectnd prestigiul rii n Lumea a Treia i n
rndul aliailor si. Eecurile se succedau unul dup altul: Indochina,
Algeria, criza Suezului n 1956 (cnd Frana i Marea Britanie, ca reacie
la naionalizarea Canalului Suez de ctre regimul Nasser, au declanat o
aciune militar mpotriva Egiptului, dar au trebuit s-i pun capt
rapid, sub presiunea conjugat a Statelor Unite aliatul lor! i a
Uniunii Sovietice). Instabilitatea guvernamental nu fcea dect s
agraveze situaia. Frana era lipsit de mijloace, desigur, dar mai ales de
obiective clar definite i de voin politic.
Aceste obiective i aceast voin, le va avea (i chiar n exces) odat
cu revenirea la putere a generalului de Gaulle, n 1958, favorizat de
criza algerian. Lovitura de stat cu care ameninau militarii furioi a fost
dezamorsat printr-o semilovitur de stat realizat de General fr
violen, dar executat cu o siguran perfect; majoritatea francezilor I-
au aprobat, obinuii deja cu rolul de Salvator interpretat de acest
personaj providenial, chemat astfel, pentru a doua oar, s readuc
Frana pe calea cea bun. Constituia celei de-a Cincea Republici nlocuia
domnia partidelor i a parlamentului cu un regim semipreziden ial; n
fapt, ct timp n fruntea statului a stat de Gaulle (1959-1969), regimul a
fost sut la sut prezidenial, dac nu chiar monarhie: o monarhie
republican, pentru a relua expresia Generalului110; guvernul a fost
redus la rolul de executant al marilor proiecte concepute de General (care
i rezervase politica internaional i aprarea), primind sarcina s
adapteze intendena la ele. Depind uneori cadrul Constituiei, de
Gaulle avea idei foarte personale, care-i neliniteau chiar i pe unii dintre
cei mai devotai partizani ai si. ntr-un mod aproape metafizic,
Generalul se simea garant al destinului Franei. Puterea statului,
indivizibil, era ncredinat integral preedintelui de poporul care l-a
ales; nu exist o alt putere, nici ministerial, nici civil, nici militar,
nici judiciar, care s nu fie conferit i confirmat de el (conferin de
pres din 31 ianuarie 1964 111). Un limbaj aproape totalitar! Guvernul
aciona dup indicaiile preedintelui, iar Parlamentul n care
majoritatea i-a fost mereu fidel vota pur i simplu legile ce trebuiau
votate. Mutatis mutandis, ntr-un context desigur mai democratic,
filosofia i practica puterii generalului de Gaulle semnau cu cele ale lui
Napoleon III: acelai dialog direct cu poporul, pe deasupra clasei politice
i instituiilor statului (arma suprem fiind plebiscitul sub Napoleon III,
110
Alain Peyrefitte, Le Mal franais, op. cit., pp. 56-57. Dialog de Gaulle-Peyrefitte:
Ceea ce am ncercat s realizez eu a fost sinteza dintre monarhie i republic.
O republic monarhic? am ntrebat.
Dac dorii. Mai curnd o monarhie republican.
111
Charles de Gaulle, Discours et messages, vol. IV, Paris, 1970, p. 168.
i referendumul sub de Gaulle); democratic n aparen, acest gen de
scurttur, n care ghidul propune i poporul rspunde cel mai
adesea da, anuleaz adevrata dezbatere i compromisul necesar
uneori (pus n minoritate la ultimul referendum n aprilie 1969 de
Gaulle s-a retras imediat, artnd c respecta i el o anume concepie
despre democraie, opernd cu da sau cu nu, niciodat cu da, numai
c).
Dac vrem cu orice pre s-i lipim generalului o etichet politic, aceea
ar fi de om de dreapta i de naionalist. n cazul lui e preferabil totui
s renunm la acest gen de clasificri. De Gaulle a putut s comunice
cu toate ideologiile (inclusiv cu comunitii) tocmai pentru c el nu se
simea legat de niciuna. n timpul rzboiului, a fost mai aproape de
stnga dect de dreapta, adic mai aproape de tabra cea mai activ n
lupta de eliberare a Franei. De Gaulle n-a fost omul vreunei ideologii.
Prin asta, nici n-a aparinut secolului XX. i nici secolului al XIX-lea.
Venea direct din secolul al XVII-lea, din secolul de aur al lui Ludovic XIV.
Regimul lui preferat rmnea monarhia. S-a resemnat cu Republica din
raiuni de realism politic (infuzndu-i ns o not de demnitate regal). Pe
aceast tem, a putut s se exprime mai liber dup ce a prsit definitiv
puterea: Regretul vieii mele e c nu am fcut o monarhie, c n-a existat
pentru asta niciun membru al Casei de Frana. n realitate, am fost un
monarh timp de zece ani.112 A deschis oare Ludovic XIV; prin
absolutismul su, calea Revoluiei? Cnd i se pune aceast ntrebare, de
Gaulle rspunde fr s ezite: Aa se spune, dar, dup prerea mea, tot
ce e mre i n primul rnd serviciul n slujba statului a nceput sub
domnia lui.113 Pentru de Gaulle, ca i pentru Ludovic XIV, statul era
raiunea suprem: n faa acestei expresii a perenitii unui popor i a
unei ri, ideologiile partizane sau interesele individuale trebuiau s
dispar concepie destul de stranie ntr-o epoc agitat de ideologii i
marcat de un avnt al individualismului.
Statul rspunde pentru destinul Franei. Al unei Frane permanente i
ntr-un fel atemporale. S-l ascultm pe General:
Frana vine din negura vremilor. Frana triete. Veacurile o cheam.
Dar ea rmne, de-a lungul timpului, aceeai. Hotarele ei se pot schimba,
nu ns i relieful, clima, fluviile, mrile ce-o definesc de-a pururi.
Locuiesc aici popoare supuse, n cursul Istoriei, celor mai diferite
ncercri, dar pe care natura lucrurilor, folosit de politic, le frmnt
nencetat alctuindu-le ntr-o singur naiune. Aceast naiune a
cunoscut nenumrate generaii. Are i acum cteva. Va nate multe
altele. Dar prin geografia inutului ce-i aparine, prin geniul neamurilor
care-o compun, prin vecinii care-o nconjoar, ea mbrac un caracter
constant ce-i leag de prinii lor pe francezii din oricare timp, obligndu-
112
Eric Roussel, op. cit., p. 913.
113
Ibidem, p. 917.
i fa de urmaii lor. Dac nu se frnge, acest ansamblu omenesc are
deci pe acest teritoriu, n acest univers un trecut, un prezent i un
viitor indisolubil legate. De aceea, statul, care e responsabil pentru
Frana, are deopotriv sarcina motenirii sale de ieri, a intereselor sale de
azi i a speranelor sale de mine.114
La fel cum Frana vine din negura vremilor, comentariul Generalului
vine i el din alt epoc istoriografic. Aceast Fran preexistent i
egal mereu cu ea nsi, din preistorie pn n prezent, nu e dect un
clieu romantic, foarte departe de o analiz istoric modern. Generalul
risca s greeasc ara i lumea dac ar fi calchiat realitile timpului
su dup cele din secolele al XVII-lea sau al XIX-lea. n dou chestiuni,
s-a amgit grav: supraevalund posibilitile Franei (sau propria lui
capacitate de a-i insufla o putere mai mare dect puterea ei real) i
reducnd politica mondial la jocul tradiional al statelor-naiuni,
fcndu-se c ignor interdependenele i solidaritile care le limitau din
ce n ce mai mult libertatea de aciune. ntr-adevr, pentru General
contau doar relaiile de la stat la stat, relaii schimbtoare prin chiar
natura lor, rnd pe rnd panice i conflictuale. Dar statele nu erau
egale. Dei a cultivat relaii cu naiunile mici cu scopul de a le aduna n
jurul Franei, de Gaulle a urmrit n primul rnd o politic de mare
putere cu marile puteri. Dorea nici mai mult nici mai puin dect s aib
cuvntul hotrtor n jocul european i s trateze de la egal la egal cu
Statele Unite i Uniunea Sovietic.
Totul trebuia s nceap cu o punere n ordine n treburile pur
franceze. Frana nu putea continua cu un imperiu care-i satisfcea
orgoliul, dar o paraliza n sensul propriu al cuvntului. Recuperarea unui
statut nu doar nominal, ci efectiv de mare putere era condiionat de
renunarea la imperiu. Era prea paradoxal ca s poat prea evident! n
aceast privin, de Gaulle a avut luciditatea de a nelege, curajul de a-i
depi propriile prejudeci imperiale (ne amintim textul su din 1932!)
i autoritatea necesar ca s-i impun prerile.
Trebuia aadar s se scape de povara colonial, i de Algeria n mod
special. Era un drum greu pentru cel care avea drept obiectiv mrturisit
(i credin profund) mreia Franei. Cum putea Frana, deja
diminuat, s rmn mare fr imperiu? Trebuia gsit o alt formul
de mreie. Idealul (dar un ideal vecin cu utopia) ar fi fost s refac
imperiul sub forma unei asociaii de naiuni libere, ns strns asociate
cu Frana i cluzite" n continuare de ea. S-ar fi pstrat avantajele,
scpnd de inconveniente.
Acesta era sensul Comunitii care, n 1958, nlocuia Uniunea
francez, versiune revzut i corectat a imperiului colonial francez.
Dar noua structur s-a dovedit nefuncional; ncepnd din 1960,
Comunitatea s-a diluat ntr-un sistem de tratate bilaterale ntre Frana
114
Charles de Gaulle, Mmoires despoir, vol. I (1970), paragraful nti.
i fostele ei colonii. Cu Algeria, s-a ncercat aceeai reet: independena
n cooperare, ca alternativ la Algeria francez, dar i la independena
total; aparent, era soluia ce rezulta din referendumurile din 1961 i
1962 i din acordurile de la Evian cu liderii algerieni. Era mai curnd un
mod de a pstra formele i de a nu rni inutil orgoliul francez. n
realitate, Algeria s-a desprins brutal de Frana i de trecutul ei colonial,
alegnd rar echivoc tabra rilor arabe i a Lumii a Treia. Cteva luni
au fost suficiente pentru ca un milion de pieds-noirs 115, marea
majoritate a populaiei de origine francez (sau n general european), s
prseasc noul stat independent i s se refugieze n metropol. A doua
Fran i ncheia astfel istoria, cu eecul total al unui proiect de
colonizare seductor, dar insuficient susinut. Frana pierdea n acelai
timp i Sahara, teritoriu imens de piatr i nisip aproape nelocuit,
devenit preios prin zcmintele petrolifere (descoperite de curnd) i
oferind n plus un cadru ideal pentru testele nucleare teritoriu asupra
cruia Algeria nu avea practic niciun drept. ns pstrarea lui ar fi fost o
surs de complicaii suplimentare, politice, militare, i financiare pe
deasupra. Algeria a primit. Astfel o bucat de deert masiv, Frana
avnd perspectiva de a-i continua o vreme testele nucleare i mai ales de
a fi asociat la exploatarea resurselor petrolifere (speran deart, din
cauza naionalizrii companiilor franceze).
Astfel, imperiul era lichidat n varianta cea mai nefavorabil pentru
meninerea influenei franceze. Esenialul ns era c Frana ieea dintr-o
situaie insuportabil. Ea i recpta n fine libertatea de micare,
pstrnd totodat relaii de cooperare economice, politice i militare mai
mult sau mai puin strnse cu vechile colonii, ntr-o zon n care, n plus,
francofonia continua s reprezinte o legtur.
Debarasat de o motenire tulbure, de Gaulle se simea liber s-i pun
n oper marele su proiect politic: s readuc Frana la vrf. Premisele,
n viziunea lui, erau clare: n afar de Statele Unite i Rusia, nu exista
dect o singur ar, Frana, care fcea o politic proprie. Anglia nu
izbutea s se desprind de puterea american, n timp ce Germania era
limitat pentru mult timp de consecinele nfrngerii n al Doilea
Rzboi Mondial. Doar Frana putea juca de la egal la egal cu cele dou
mari puteri.
i Europa? Ea i putea servi Franei gaulliste drept trambulin, cu
condiia, desigur, s adopte principiile aprate de General. Acestea
nsemnau mai mult cooperare, economic i politic, dar mai puin
integrare, adic o Europ de state suverane, cu o limitare drastic a
prerogativelor Comisiei supranaionale de la Bruxelles. Ele mai
nsemnau un nu intransigent spus Angliei, al crei loc nu era nc (va fi
vreodat?) n Uniunea European; pe lng prietenia ei suspect cu
Statele Unite, deranja vizibil statutul ei de mare putere titular, ceea ce
115
Pieds-noirs, nume dat colonitilor francezi din Algeria. (N.t.)
ar fi relativizat importana Franei. n fine, trebuia construit un
parteneriat special cu Germania, pe care de Gaulle a ncercat s-o apropie
de Frana i totodat s-o ndeprteze de Statele Unite.
Germania, chiar redus la Republica Federal (Germania occidental),
rmnea o ar mai mare dect Frana, ca populaie i pondere
economic. Cu toate astea, din punct de vedere politic, influena ei era
modest, mai ales fa de Frana care se numra printre cei cinci mari
(ca putere nuclear i ca membru permanent n Consiliul de Securitate).
n viziunea generalului de Gaulle, aliana franco-german nu reunea doi
parteneri ntru totul egali, misiunea de a conduce jocul revenindu-i cu
prioritate Franei. Era doar o chestiune de voin politic pentru ca
tandemul franco-german s devin un actor redutabil pe scena
european i mondial, liber de orice tutel american i evolund n
afara politicii de blocuri. Acesta cel puin era obiectivul pe care l-a
atribuit de Gaulle tratatului de cooperare franco-german, semnat n
ianuarie 1963 cu btrnul cancelar Adenauer, printele Republicii
Federale. Din pcate, Germania n-a acceptat niciodat s aleag ntre
America i Frana; a rmas fidel Alianei atlantice, adic n primul rnd
Statelor Unite, i nu fr motiv: doar America era capabil s-o apere de
blocul sovietic, doar America avea capacitatea de a face presiuni asupra
ruilor pentru ca reunificarea cu Germania rsritean s devin cndva
realizabil. n mod evident, Frana nu putea nlocui Statele Unite ca
protector al intereselor germane. Pentru de Gaulle a fost un semisucces,
adic un semieec; pe de o parte, era un act simbolic de importan
excepional: reconcilierea franco-german, conjugat cu o cooperare
sporit ntre cele dou ri; de alt parte, era neputina de a scoate
Germania din aliana ei indispensabil cu Statele Unite. n plus,
Adenauer, unul dintre germanii cei mai binevoitori fa de Frana, a
prsit cancelaria spre sfritul aceluiai an, 1963; Erhard, succesorul
su, s-a artat mai explicit pro-atlantic i pro-american.
Lui de Gaulle nu-i rmnea dect s fac figur separat printre
membrii alianei atlantice, n confruntarea lui cu Statele Unite. Pentru ca
Frana s devin cu adevrat independent, prima condiie privea
capacitatea ei de aprare; trebuia s dein o for defensiv capabil s
descurajeze orice agresor potenial. De Gaulle a reluat i a accelerat
programul atomic demarat sub a Patra Republic. Prima bomb nuclear
francez a explodat n 1960; experienele au continuat n Sahara pn n
1966, apoi n Pacific, cele mai multe pe atolul Mururoa (prima bomb cu
hidrogen n 1968). Desigur, nu se punea problema ca Frana s ajung,
cantitativ, la nivelul arsenalelor american i sovietic; era suficient ca fora
ei nuclear s fie destul de credibil ca s descurajeze orice alt putere s-
o atace. i fr s fie folosit ntr-un rzboi, bomba servea ca arm
politic i diplomatic: era o garanie de independen i un argument de
putere.
Legat de fora militar a Franei, pe care de Gaulle o socotea acum de
prim rang, o replic pe care i-a dat-o generalului Gallois (unul dintre
artizanii strategiei nucleare franceze) i arat foarte bine obiectivele, dar i
iluziile: Dumneata, Gallois, mpari statele n trei categorii: cele care fac
o politic de mare putere pentru c au mijloacele nucleare i forele
clasice pentru a domina lumea prima categorie; cele care au mijloace
nucleare i care fac o politic de aprare a doua categorie; n fine, cei
care nu au nici mijloace clasice, nici mijloace nucleare i care sunt
victimele celor dinti. Or, dumneata ai aezat Frana n a doua categorie.
Ei bine, nu, Frana trebuie s fie n prima categorie.116
n martie 1966, de Gaulle a dat o lovitur puternic: a anunat
retragerea Franei din organizaia militar a NATO (rmnnd ns n
aliana politic). De acum nainte, forele franceze ascultau doar de
guvernul Franei. Pentru americani, decizia a fost umilitoare. Au trebuit
s prseasc solul francez cu arme i bagaje, demontndu-i bazele i
nchiznd sediul de la Paris al comandamentului integrat al Alianei (care
va fi mutat la Bruxelles).
Niciun alt membru NATO nu l-a urmat pe de Gaulle. Fora de
descurajare francez putea s par bun pentru Frana, dar Occidentul
n ansamblul su avea nevoie de umbrela american. n felul lui, de
Gaulle fcea o politic hegemonic similar cu cea american, dar cu
infinit mai puine mijloace. Avea n vedere, pentru lumea occidental, un
consiliu director al celor trei mari puteri: Statele Unite, Marea Britanie i
Frana, n locul unui NATO plasat exclusiv sub tutela american. rile
mici pe care de Gaulle ar fi vrut s le atrag de partea lui s-au opus
vehement, n special Olanda i Belgia. Organizaiile globale, constituite pe
criterii formal democratice, ca NATO sau Europa supranaional, le
ddeau i lor dreptul s-i spun cuvntul, n timp ce revenirea la jocul
nengrdit al marilor puteri le-ar fi plasat inevitabil n poziii subalterne.
Belgia (prin vocea lui Paul-Henri Spaak, ministrul de Externe) a
reacionat la tezele gaulliste printr-o opoziie constant, pe care
Generalul n-a apreciat-o deloc; ntr-un spirit amintind anumite atitudini
franceze de la mijlocul secolului al XIX-lea, el nu era departe de a privi
aceast ar pe jumtate francofon, dar att de diferit de Frana, drept
o creaie artificial conceput pentru a bloca politica francez.
Dincolo de Europa occidental, ntreaga lume a devenit scena
confruntrii dintre de Gaulle i Statele Unite. De altfel, tentaia
antiamerican era mai mare n Lumea a Treia dect n rile
occidentale; srcia acestor societi, i atitudinea, considerat arogant,
a americanilor, alimentau frustrri i complexe. n toamna lui 1964, de
Gaulle a fcut un turneu triumfal n America Latin. Asta nsemna s
ptrund pe terenul rezervat americanilor i s ncalce doctrina Monroe,
116
Michel Tauriac, Vivre avec de Gaulle. Les derniers tmoins racontent lhomme,
Paris, 2008, p. 403.
desigur mai puin grav dect o fcuse Napoleon III, ns oricum! Mesajul
gaullist de independen a fost bine primit, dar calea spre independena
real cerea mai mult dect ncurajri verbale. Aceste ri aveau nevoie
mai ales de bani, iar Frana nu era n situaia de a-l putea nlocui pe
bancherul american. Afurisita lips de mijloace, din nou!
Proiectul mondial al lui de Gaulle cpta form. Ideea era s-i
reuneasc pe toi cei care, n toat lumea, refuzau cele dou hegemonii:
american i sovietic. De Gaulle a fcut un pas n plus sfidndu-i pe
americani ntr-un punct extrem de sensibil: rzboiul din Vietnam. Poziie
aprat de General din principiu (dreptul popoarelor la autodeterminare),
dar i pentru c n acest caz precis, americanii circumstan agravant
pentru ei uzurpaser locul Franei n peninsula indochinez. n
septembrie 1966, ntr-un discurs rostit la Phnom Penh, nu departe de
teatrul de operaiuni, preedintele francez cerea, fr a se pierde n
nuane, retragerea trupelor americane i trecerea la un statut de
neutralitate a regiunii.
Rzboiul de 6 zile (iunie 1967) dintre Israel i rile arabe i-a oferit lui
de Gaulle un nou prilej de-a afirma originalitatea demersului su
internaional, condamnnd Israelul pentru iniiativa de-a ataca primul i
pentru anexarea de teritorii arabe. Cuvintele rostite n conferina de
pres din 27 noiembrie 1967 n care i califica pe evrei drept popor de
elit, sigur de sine i dominator i statul Israel ca belicos i hotrt s
se extind au provocat o vie emoie. Nu e vorba totui de niciun
antisemitism la de Gaulle, toat cariera lui st dovad (i avnd n vedere
firea orgolioas a Generalului, faimoasa caracterizare, chiar i marcnd
un dezacord, semna mult cu un compliment). Pur i simplu, Generalul
fcea politica Franei, desigur n felul lui, nelegnd, spre deosebire de
americanii vdit pro-israelieni, s pstreze echilibrul ntre Israel i lumea
arab (i chiar s ncline puin balana n favoarea celei din urm, din
cauza importanei lumii islamice i a relaiilor ei speciale cu Frana).
Nu trebuie s vedem, n ambiioasa lui politic mondial, nici semnul
unui antiamericanism primar, imputabil, dup unii, Generalului, dac
nu chiar ntregii naiuni franceze! Desigur, de Gaulle avea o datorie de
pltit, pentru umilinele pe care le suportase (i prin persoana lui,
Frana!) n timpul rzboiului. Dar nu era un antiamerican visceral. i nici
francezii nu pot fi suspectai de o prejudecat primar. Ca totdeauna
cnd e vorba de reprezentarea celuilalt, i ei amestec n America lor
imaginar sentimente contradictorii, favorabile i mai puin favorabile,
dar pe ansamblu imaginea rmne pozitiv; simpatia (chiar dac
nuanat uneori de ironie) este cu siguran mai mare dect antipatia.
Adevrata problem e alta: ea ine de puterea comparat a celor dou
naiuni. Frana i-a vzut puterea scznd de la o epoc la alta, n timp
ce, n acelai ritm, steaua Americii se nla. Fost putere hegemonic,
Frana nu putea la rndu-i s accepte cu inima uoar o nou
hegemonie. Pe francezi i deranjeaz importana exagerat a Americii,
sau lipsa de importan (prin comparaie) a Franei. De Gaulle a luptat
contra unei hegemonii care plasa ara sa ntr-o poziie subaltern; nimic
specific antiamerican aici: ar fi purtat aceeai lupt contra oricrei alte
hegemonii. n plus, era vorba de o ceart n familie: ntre membrii alianei
occidentale i, mai precis, ai civilizaiei occidentale. Nu se punea
chestiunea de a sprijini Rusia contra Americii. n momentele cruciale ale
confruntrii Est-Vest, de Gaulle i-a susinut fr rezerve aliaii ame-
ricani; de pild, n timpul crizei rachetelor din Cuba (1962). A fcut de
asemenea cteva gesturi simbolice foarte remarcate, de pild prezena la
funeraliile lui Kennedy, unde statura impuntoare a lui de Gaulle (la
propriu ca i la figurat) a dominat ntreaga ceremonie. n lucrurile
eseniale, se simea solidar cu americanii; n ochii si, America avea un
singur defect: era prea puternic (exact cum fusese Frana cu dou
secole n urm).
Desfiinarea NATO nu era acceptabil dect odat cu dizolvarea
Pactului de la Varovia. Generalul voia s ngroape politica blocurilor.
Europa la care visa el, de la Atlantic la Urali, trebuia s fie Europa
patriilor, n care fiecare naiune s fie liber s-i decid propria politic.
Din pcate pentru ideile lui, dominaia sovietic era de cu totul alt
natur dect tutela american. Cnd de Gaulle a decis s prseasc
structurile militare ale NATO, prima reacie a americanilor n-a fost s-i
trimit tancurile pe Champs-Elysees (n fapt, i le-au retras!). n schimb,
n cazuri similare, ruii n-au ovit s-i trimit diviziile: n Berlinul de
Est, n 1953, la Budapesta, n 1956, la Praga, n 1968, metod brutal
dar eficient, care a funcionat ca avertisment i pentru alte capitale
Bucureti sau Varovia tentate eventual s-i ia lumea n cap.
n epoc, ara comunist cea mai apropiat de filozofia gaullist era
Romnia, unde se ncerca o politic de relativ independen fa de
Uniunea Sovietic. Este motivul care justific pe lng anumite afiniti
cu o ar latin i reputat ca francofil vizita lui de Gaulle n Romnia,
n mai 1968. Generalul dorea s valideze calea original a lui
Ceauescu (dictator la nceput de carier, socotit perfect frecventabil de
occidentali, care nu remarcaser nc partea ubuesc a personalitii
sale); experiena romneasc (care avea s se ncheie cu un dezastru
inimaginabil!) prea exemplar pentru ceilali satelii ai Uniunii
Sovietice, dornici i ei s-i redobndeasc identitatea. Pentru ca Vestul
s se emancipeze de sub tutela american, Estul trebuia s-i ctige i
el autonomia fa de Moscova. De Gaulle i-a fcut datoria de a-i explica
toate acestea omologului su romn.
Noi credem c o dependen prea lung sau chiar definitiv ar
compromite echilibrul n Europa. ntr-o atare situaie, Occidentul ar fi
obligat s se neleag cu Statele Unite ale Americii, altfel spus vor fi dou
blocuri. Asta nseamn c, pentru a asigura pacea n Europa, ri ca
Romnia, Polonia, Cehoslovacia, Bulgaria pot juca un rol capital. Am
spus c mi se pare normal s avei relaii bune cu Uniunea Sovietic,
care ns n-ar trebui s-i extind dominaia asupra Europei de Est,
pentru c asta ar face s creasc influena Statelor Unite. America ar
sprijini atunci Europa occidental, ceea ce se ntmpl deja ntr-o anume
msur. Or, Frana, Germania i Anglia n-ar ctiga nimic din asta, i
nici Italia, de altfel. Puterea Statelor Unite i cea a Rusiei n-ar trebui s
creasc peste msur, pentru c altfel ar fi sfritul independenei
statelor.117
Este clar c de Gaulle nu are prejudeci ideologice, i nici vreun
diferend ireductibil, de ordin filosofic sau moral, cu comunismul. l
considera o faz trectoare a istoriei. Regimurile trec, naiunile rmn.
Astfel, era gata s justifice, temporar, dictaturile comuniste. M gndesc
filosofa el n faa lui Ceauescu c dac o ar menine mult timp un
regim, nseamn c nu poate face altfel. E drept c Rusia, dac era
condus de ari, ar fi rmas nendoielnic n urm. Pentru Romnia, un
regim ca al dumneavoastr are pri bune, este util, dar el ar fi imposibil
n Frana ori n Marea Britanie []. Numai n Rusia poate dura de
cincizeci de ani, dar cincizeci de ani nu nseamn prea mult n viaa unui
popor. n URSS i la voi un asemenea regim este util, pentru c-i
mobilizeaz pe oameni i mpinge lucrurile nainte.118
Dar proiectul gaullist era i mai ambiios. El propunea o alternativ
nu doar la hegemonia celor dou superputeri, ci i la cele dou tipuri de
societate reprezentate de ele. Dac de Gaulle nu respingea cu orice pre
comunismul, era (pe lng motivele lui de strategie internaional) i
pentru c nu admira peste msur virtuile capitalismului. n faa unei
drepte moderne esenial capitaliste, Generalul reprezenta o dreapt
premodern, oricum o dreapt diferit, neaservit banului i
preocupat de coeziunea social. Nu ezita s resping deopotriv un
capitalism mai preocupat de profit dect de condiiile salariailor i un
comunism incapabil s neleag funcia vital a capitalului i a
economiei de pia. A treia cale, cea care ar fi rezolvat contradiciile, era
participarea, asocierea strns ntre capital i munc, permind
salariailor s-i asume partea lor de responsabilitate i s beneficieze
direct, proporional (i nu doar prin veniturile salariale) de roadele dez-
voltrii. ntr-un sens lrgit, aceast nou formul ar fi fost aplicat
ntregului mecanism al societii i administraiei franceze; de Gaulle
credea c n felul acesta putea combina centralizarea la vrful statului cu
o descentralizare efectiv la mai multe niveluri, asociind colectivitile i
fiecare cetean la luarea de decizii.119
Odat cu participarea, edificiul gaullist ar fi atins forma lui ultim:
117
Sanda Stolojan, Avec de Gaulle en Roumanie, Paris, 1 991, Entretien du 14 mai
1968, pp. 135-136.
118
Ibidem, pp. 139-140.
Frana refcut n toat mreia ei, iar societatea francez reconciliat,
dup dou secole de tulburri postrevoluionare. Ce model grandios
pentru celelalte naiuni ale lumii!
Din pcate (sau poate din fericire!), nu s-a realizat nimic. Contient de
dificultile care stteau n calea unei aciuni att de complexe
adevrat rsturnare economic i social , de Gaulle s-a mulumit, ani
de-a rndul, s-i reaminteasc ocazional i vag inteniile, dar fr a
ntreprinde nimic concret. Abia n anii 1967-1968 pare s se decid n
sfrit. Dar timpul i-a lipsit, i mai ales a lipsit voina politic a unui
guvern contient, pesemne, de amploarea sarcinii i de riscurile asumate.
Aa c Frana a rmas capitalist: cu-att mai bine pentru ea!
n ultimii ani ai lui de Gaulle, se constat o precipitare. Generalul
nelegea c, la vrsta lui, timpul i era drmuit, oricum insuficient ca s-
i permit s-i duc pn la capt vastele proiecte. Atunci, deschidea noi
i noi antiere, ca s-i lase amprenta i s schieze n linii mari viitorul.
Politica lui, de anvergur planetar, rmnea n fond ct se poate de
francez. n faa dominaiei anglo-saxone, voia s-i adune pe toi
francezii, de pretutindeni. Astfel, a decis s susin i s accelereze
micarea de emancipare a franco-canadienilor. Vizita la Qubec, n iulie
1967, cu urcarea maiestuoas pe fluviul Saint Laurent, a fost prezentat
ca o revenire a Franei dup dou secole de absen, o revan de natur
s fac uitat renunarea din 1763. Strigtul su: Vive le Qubec libre!
era o invitaie explicit la dezmembrarea Canadei i la revenirea
Qubecului n familia francez (ceea ce, firete, a provocat o criz
diplomatic i anularea etapei urmtoare a vizitei, la Ottawa, n Canada
anglofon). Ca de obicei, de Gaulle era mai sensibil la permanene dect
la schimbrile din istorie. Trata chestiunea canadian n termenii
secolului al XVIII-lea, parc fr s neleag c francezii din secolul al
XVIII-lea deveniser ntre timp franco-americani care, chiar dac-i
urmreau emanciparea, nu erau dornici s revin sub tutela Franei.
Dup retragerea de la putere, Generalul a avut ocazia s-i explice mai
pe larg i mai liber ideea lui de regrupare a francezilor de dincolo de
frontiere (fr prea multe menajamente pentru statele n chestiune!): "
[] dac rmneam la putere, i-a fi ajutat s se afirme pe valoni, pe
locuitorii din Jura, Geneva i cantonul Vaud, pe cei din insulele anglo-
normande. M-a fi ocupat din ce n ce mai mult de ei. Belgia, din pcate,
a fost ntotdeauna mpotriva noastr. La Qubec am fcut un lucru foarte
important, care trebuie s le permit canadienilor francezi s se ndrepte
spre un statut de stat independent. Vor pstra legturi cu canadienii
englezi, firete, dar vor forma un stat francez n America, omogen,
119
Despre participare, n sensul lrgit, vezi mrturia lui Alain Peyreffite n Le Mal
franais, op. cit., cap. 17: La Symphonie inacheve, pp. 444-450. Ceea ce trebuie s
facem acum i spunea Generalul lui Peyreffite n ianuarie 1969 e s remodelm Frana.
Va fi o oper de lung durat.
ntreinnd legturi strnse cu Frana.120
E greu de apreciat global politica gaullist, fcut deopotriv din
utopie i realism, din exces i bun-sim. Lipsa ei de msur este adesea
evident, dar anumite luri de poziie, care au inflamat cancelariile n
epoc, nu erau lipsite de justee, lucru care se vede mult mai bine azi. Le-
a spus n fa americanilor c nu puteau s ctige rzboiul din Vietnam,
i avea perfect dreptate. Strigtul su Vive le Qubec libre! i-a ajutat
efectiv pe cei din Qubec n lupta lor, nu pentru independen (i cu att
mai puin pentru o iluzorie alipire la Frana), ci pur i simplu pentru a
fi tratai pe picior de egalitate cu anglofonii. Asprimea cu care a judecat
politica israelian dup Rzboiul de 6 zile poate fi neleas mai bine n
lumina evoluiilor ulterioare; apare limpede c politica de anexri, ca i
susinerea lipsit de nuan a Statelor Unite pentru Israel, departe de a
garanta echilibrul i pacea n zon, mai mult au otrvit atmosfera. Dar
Generalul nu se mulumea s aib dreptate n chestiuni punctuale. El
aspira s refac ordinea lumii, cu Frana n poziie central, ceea ce,
evident, depea resursele rii, dac nu i resursele imaginaiei sale.
Mereu acelai refren, pe deplin justificat: Am fcut o politic lipsit de
mijloace.
i totui, Frana devenise mai bogat, mai performant. Erau
rezultatele economice ale celor Treizeci de Ani Glorioi, de care regimul
gaullist a avut ansa de a beneficia. Nu a Cincea Republic a reanimat
economia rii; ea s-a instalat ntr-o faz de plin cretere, pe care,
desigur, a reuit s-o menin i s-o stimuleze, dup vechea reet
francez a intervenionismului de stat. Rolul statului s-a dovedit esenial,
n special n sectoare strategice ca energia atomic, aeronautica sau cile
de comunicaie
La nceputul celei de-a Cincea Republici, se menineau ntrzieri
stupefiante, ca aceea, tradiional, a telefoniei franceze. De Gaulle, cruia
nu-i plcea s vorbeasc la telefon, tia totui c mreia Franei trecea i
prin echipamentul ei telefonic. n Mmoires d espoir, cteva rnduri sunt
consacrate acestui subiect (Astfel, recupernd puin cte puin marea
ntrziere n care ne-am aflat de la nceput n privina telefoniei, am
instalat n fiecare an 190.000 de posturi telefonice n loc de 110.000, ca
nainte121).
Decizie bun, ritm nc insuficient. Era gaullist se ncheie fr ca
Frana s urce n ierarhie. n 1972, cu 9,5 posturi telefonice la 100 de
locuitori, era pe ultimul loc n comunitatea economic european, i mult
n urma Statelor Unite sau Suediei unde exista un post telefonic la doi
locuitori. Situaie jalnic: Telefonia francez va rmne mult timp btaia
de joc a strinilor, i-i va exaspera pe utilizatorii si.122 Abia sub
preedinia lui Georges Pompidou, dup investiii masive, situaia se
120
Eric Roussel, op. cit., p. 916.
121
Charles de Gaulle, Mmoires d espoir, vol. II, Paris, 1971, p. 131.
schimb: 13,7 milioane posturi telefonice n 1979 fa de 3,5 milioane n
1968.123 Aadar se putea, dar ct inerie!
Rmnerea n urm era la fel de dramatic n ce privete autostrzile,
domeniu n care germanii se instalaser n frunte (nc din anii 1930),
urmai de italieni. Ctre 1960, Frana nu dispunea dect de circa o sut
de kilometri, cifr nensemnat, care fcea ca dosarul autostrzilor s nu
difere mult de cel al telefoniei. ntre 1960 i 1970, a fost implementat un
program ambiios, cu rezultate limitate ns: 1600 de kilometri la
sfritul deceniului. Vor trebui ateptai anii 1970 pentru ca ara s se
doteze cu autostrzi: n 1980, reeaua depea 5000 de kilometri. Frana
intra n sfrit, n materie de telefonie i de autostrzi, n categoria rilor
dezvoltate!
Pentru de Gaulle, mai apropiat de filosofia lui Colbert dect de
gndirea epocii sale, dezvoltarea economic trebuia, nainte de toate, s
ofere statului mijloace de aciune. Un excedent comercial excepional i-a
permis s lanseze o vast operaie financiar i politic, orientat
evident mpotriva hegemoniei americane. Relund teza economistului
Jacques Rueff, de Gaulle a susinut necesitatea de a schimba bazele
sistemului monetar internaional, prea dependent de dolar, printr-o
revenire la etalonul-aur; cu aceast ocazie, la conferina de pres din 4
februarie 1965, a nlat un veritabil imn ntru gloria metalului preios:
aurul, care nu-i schimb natura, care poate fi pstrat la fel de bine sub
form de lingouri sau monede, care nu are naionalitate, care e socotit,
dintotdeauna i pretutindeni; valoarea inalterabil i fiduciar prin
excelen124
Spre deosebire de dolar i contrar acestei monede, acuzat c ar fi la
originea dezechilibrelor i tensiunilor, aurul ar asigura stabilitatea
economic mondial i echitatea schimburilor. n anii urmtori, Banca
Franei i va spori spectaculos rezervele de aur, ca s-i asigure
guvernului francez o poziie de for n negocierile monetare. Dar vai,
lumea nu i-a schimbat baza, continund s se sprijine pe dolar.
Dinamismul economic, pe care de Gaulle spera s-l poat pune n
serviciul grandorii naionale, a avut rezultate ntru ctva neateptate.
Societatea francez se transformase profund. Francezii ca ntreg
Occidentul prinseser gust pentru societatea de consum. Cu siguran
se gndeau mai mult la fericirea individual dect la gloria Franei.
Doreau o societate mai deschis, care s le asigure mai multe liberti i
mai multe anse de a reui n via. Individualismul ctiga teren. Marile
proiecte aparineau unei istorii revolute. ntre de Gaulle i Frana a
existat o nelegere excepional i n acelai timp o nenelegere
122
Remarc aparinnd lui Alfred Fierro, Histoire et dictionnaire de Paris, op. cit., p.
483.
123
Maurice Parodi, op. cit., p. 928.
124
Charles de Gaulle, Discours et messages, op. cit., vol. IV, p. 333.
fundamental. Salvatorul care scosese Frana din dezastru de dou ori
(din 1940 pn n 1945 i din 1959 pn n 1962) acionase, n ciuda
contestrilor, la unison cu majoritatea francezilor. Dar ambiiile lui
mergeau mai departe, probabil prea departe. De Gaulle nu s-a mulumit
s ridice o Fran czut ngrozitor de jos: a vrut s-o nale la fostul ei
rang. ns cei mai muli dintre compatrioii si nu-i mprteau pe
deplin visul. Francezii, din nefericire, sunt mediocri, a constatat
Generalul n chip de concluzie. 125 Ca orice popor, n fond, cruia uneori i
se propun viziuni eroice. Francezii l-au lsat s plece n 1946 i, ct timp
lucrurile au mers acceptabil, l-au lsat s traverseze deertul, pn n
1958. Mai trziu, n 1965 misiunea lui esenial fiind ndeplinit i
Frana repus pe picioare , o majoritate de francezi (56%) nu l-a mai
votat n primul tur al alegerilor prezideniale: ar fi trebuit s neleag
mesajul (i poate c l-a neles, ns oricum era convins c el avea
dreptate).
Amploarea proiectelor schiate din 1966 pn n 1969 i-a entuziasmat
din ce n ce mai puin pe francezi, interesai mai mult de calitatea vieii
lor dect de transformarea lumii. Doreau s triasc normal, nu eroic, ca
n crile de istorie. n mai 1968, a fost aproape o revoluie: tnra
generaie n special i-a clamat divorul de gaullism. Lucrurile nu au
mers pn la capt, Generalul reuind nc o dat ultima s ntoarc
situaia n favoarea lui. Dar vraja se risipise, era uor de observat o
atmosfer de sfrit de domnie. Pentru de Gaulle a fost un an mizerabil,
inclusiv n domeniul lui de predilecie: politica internaional. Sovieticii i
aliaii lor au invadat Cehoslovacia n august 1968, punnd capt
primverii de la Praga. Ordinea i supunerea domneau din nou n
lagrul sovietic, la doar cteva luni dup ncurajrile la independen
lansate de General la Bucureti. n faa nspririi tonului n Rsrit,
membrii alianei occidentale i strngeau rndurile. Politica de blocuri
continua i mai intens: o respingere explicit a aciunii Generalului.
Oricum, era sfritul. De Gaulle ar fi putut s continue, dar ntr-un
registru minor, care nu era al su. O ieire demn din scen era de
preferat de o mie de ori unei amnri puin glorioase. Ocazia a fost
referendumul din aprilie 1969, pentru un proiect de lege de importan
relativ (reforma Senatului i a regiunilor, legat cumva de marele proiect
al participrii; dar de ce nu o ntrebare direct privind participarea
nsi? O dat n plus, aceast reform major era amnat). 54% dintre
votani au rspuns nu. Automat, de Gaulle a prsit puterea. Francezii
(dintre care muli i rmneau fideli) au primit o scrisoare de adio, pe
un ton sec, puin obinuit: ncetez s-mi exercit funciile de preedinte
al Republicii. Aceast decizie devine efectiv azi la amiaz.
Dar adevratul su cuvnt de adio, de Gaulle i l-a spus unui
colaborator, cu cteva zile nainte de referendum: Este triumful meu. n
125
Eric Roussel, op. cit., p. 916.
amndou cazurile, victorie sau eec, triumful i prea asigurat. Se
simea mare prin ceea ce fcuse, i la fel de mare, dac nu i mai mare,
prin ceea ce ar fi putut s fac, n vremuri mai prielnice i cu o Fran
puin diferit, Frana lecturilor i reveriilor sale istorice.
VIII. Frana care d napoi, Frana care merge nainte

Eu nu sunt generalul de Gaulle, a inut s declare Georges


Pompidou cu ocazia lansrii n campania prezidenial. Nici nu era nevoie
s-o aminteasc. Sigur, a Cincea Republic supravieuise fondatorului
su, i mpreun cu ea principiile directoare ale gaullismului (un stat
puternic i o Fran independent), poate mai bine chiar dect era de
ateptat. La un nivel mai sczut, totui. Se simea deja lipsa nesecatei
capaciti a Generalului de a lansa provocare dup provocare, lipsa
strlucirii i gesturilor lui rsuntoare. Altfel spus, Frana intrase n
normal. Fa de starea n care-o preluase Generalul n 1958, starea ei
actual era cu mult mai bun: eliberat de povara colonial, stimulat de
o economie dinamic, protejat de fora de descurajare nuclear i
reputat pentru libertatea ei de limbaj n dezbaterea internaional. Dar
Frana real era mai puin puternic i mai puin influent dect Frana
mitic pe care Generalul reuise pentru o vreme s-o impun n ochii
lumii. Frana gaullist a jucat aproape rolul unei superputeri. Frana de
dup de Gaulle s-a adaptat la rolul care-i convenea cel mai bine, acela de
mare putere mijlocie.
Pe plan intern, monarhia republican, fr a renuna la aspectul
monarhie, a scos ceva mai mult n eviden valorile republicane. Dup de
Gaulle, s-a revenit, n mod firesc, la o lectur mai literal a Constituiei.
Astfel, s-a putut nelege c executivul avea dou capete (Preedintele i
Primul ministru) i c guvernul rspundea att n faa preedintelui, ct
i a Adunrii Naionale. Un mod, se va spune, de a asigura echilibrul i
controlul puterilor, dar i, uneori, de a complica aciunea
guvernamental, sau chiar de a o paraliza. Prin acest sistem, Frana se
singularizeaz printre marile democraii, care-au optat fie pentru un
regim prezidenial pur i simplu, ca Statele Unite, fie, cel mai adesea,
pentru un regim parlamentar integral, ca Marea Britanie, Germania sau
Italia. Mecanismul politic a funcionat fr prea multe incidente ntr-o
prim perioad, ct timp preedintele a dispus de o majoritate legislativ,
adic de o Adunare Naional i de un guvern de aceeai culoare ca el,
chiar dac divergene personale, ideologice i tactice s-au manifestat
uneori i n snul aceleiai familii politice. Dar ncepnd din anii 1980,
alegerile prezideniale i parlamentare au dat de mai multe ori rezultate
contradictorii, ducnd la coabitri dificile ntre un preedinte i un
guvern cu orientri opuse (1986-1988; 1993-1995; 1997-2002). Iar asta
n condiiile agravante ale unei viei politice franceze care a continuat
s fie colorat ideologic (mai puin dect n trecut, dar mult mai mult
dect n societile dezvoltate de azi, n care lupta ideologic s-a atenuat
n favoarea unui consens relativ n jurul problemelor eseniale ale
economiei i ale societii).
Am avut astfel spectacolul suprarealist al unui guvern socialist ajuns
la putere n 1981 e drept, dup o prea lung traversare a deertului
dornic de revan contra establishmentului burghez, amintind mai
curnd de logica revoluiei bolevice dect de gestiunea responsabil a
afacerilor de stat dintr-o societate modern evoluat. Naionalizrile se
ineau lan, lsnd aproape s se ntrevad o schimbare de sistem socio-
economic, n timp ce rile mari ale Occidentului (Statele Unite cu Ronald
Reagan, Marea Britanie cu Margaret Thatcher) mizau, n mod raional, pe
o liberalizare economic sporit. Dup doi ani, experiena socialist-
comunist a fost oprit brusc, din raiuni economice evidente; au urmat,
cu guvernul de dreapta ajuns la putere n 1986, privatizrile, marcnd o
revenire la ordinea capitalist clasic. Frana se nvrtea n cerc, irosind
ani preioi. n continuare, n funcie de guvernele succesive, chiar dac
nu cu amploarea rsturnrilor din anii 1980, ezitrile i msurile
contradictorii care, prin prisma unor viziuni diferite, ncercau s mpace
raiunile economice cu exigenele sociale, au prut s devin o
specialitate francez, contrastnd cu liniile mult mai clare ale strategiei
liberale caracteristice pentru celelalte ri industrializate.
Frana este o ar a privilegiilor sociale care nu fac ntotdeauna cas
bun cu logica economiei. Odat acordat, un privilegiu este aproape
imposibil de lichidat. n plus motenire a unei lungi tradiii
revoluionare deciziile i contradeciziile sunt uneori impuse de strad:
francezii sunt oricnd gata s repete, dac nu un Iulie 1830 sau un
septembrie 1870, mcar un mic mai 1968 sau ceva asemntor. De dou
veacuri ncoace, minoritile active sunt o constant a istoriei franceze;
ele au fcut revoluiile, i nu majoritatea tcut. Cnd un numr de
manifestani e depit i, eventual, se ridic i cteva baricade, guvernul
sfrete prin a ceda i uite-aa mai cade o Bastilie
Toi aceti factori reunii acioneaz ntr-un sens contrar principiilor i
virtuilor presupuse ale celei de-a Cincea Republici. n locul unitii
naiunii, a continuitii i eficienei, au fost nesfrite schimbri de
direcie i o aciune politic prea adesea confuz. Lipseau de asemenea,
pentru a masca dimensiunea real a Franei, vocea unic i statura
unic a generalului de Gaulle. Dimpotriv, cu disfuncionalitile ei
scoase la lumin, Frana ddea uneori impresia unei ri mai puin
performante dect era n realitate.
Aciunea efilor de stat care i-au succedat lui de Gaulle (Georges
Pompidou, 1969-1974; Valry Giscard dEstaing, 1974-1981; Franois
Mitterrand, 1981-1995; i Jacques Chirac, 1995-2007), a fost, firete,
mai mult pragmatic dect vizionar. Probabil c Generalul ar fi
considerat-o prea prozaic, n comparaie cu vastele sale proiecte, i
innd cont de distincia ntre omul de stat i omul politic fcut de el.
n acest sens, l admonestase pe concurentul su Franois Mitterrand:
Suntei un om politic, domnule Mitterrand. n regul, e nevoie de ei. Dar
n anume circumstane, oamenii politici trebuie s tie s se ridice la
nivelul oamenilor de stat.126
Post-gaullismul a nregistrat totui cteva succese. E de reinut aici
voina de modernizare a lui Georges Pompidou, preedinte n ultimii din
cei Treizeci de ani Glorioi, care a mutat accentul, n raport cu ilustrul
su predecesor, de pe marea politic pe intenden. E de asemenea de
reinut, pe lng abilitatea lui ieit din comun n politica politicianist,
reuita lui Franois Mitterrand n reaezarea scenei politice franceze, prin
consolidarea Partidului Socialist concomitent cu declinul Partidului
Comunist (pe care nici mcar de Gaulle nu izbutise s-l slbeasc prea
mult; era ns i rezultatul unei evoluii istorice obiective: iluzia
comunist i trise traiul). Regruparea spre centru (centru-dreapta sau
centru-stnga) a jocului politic, cu slbirea extremelor (inclusiv, la
extrema dreapt, a Frontului Naional), a apropiat Frana de tipologia
marilor democraii occidentale.
n ce privete afacerile internaionale, Frana a continuat o politic
gaullist edulcorat: afirmarea intransigent a atributelor ei de
suveranitate, dar mai puin fn n relaiile atlantice i mai mult
interes pentru integrarea european. O Fran mai puin trufa, mai
nelegtoare, mai binevoitoare dect pe vremea lui de Gaulle. Oricum,
evoluiile internaionale n-au mers n sensul dorit de General. ntr-o
prim faz, cele dou blocuri au rmas fa-n fa, lsnd Franei un
spaiu de manevr prea ngust. Mai trziu, blocul sovietic a avut bunul-
sim s se prbueasc. Departe de a-i pierde influena, Statele Unite au
rmas singura superputere, ntrindu-i poziia n aliana atlantic.
Uniunea European s-a extins. Marea Britanie, interzis pe vremea
Generalului, a fost n sfrit primit (1973), micornd brusc ponderea
relativ a Franei. De la 6 n 1957, numrul de ri membre a crescut la 9
n 1973, la 15 n 1995, la 25 n 2004 i la 27 n 2007, dintre care cele
mai multe, din raiuni felurite (istorice, culturale, geopolitice), nu au
motiv s se alinieze la politica francez.
Perfect contient de limitele unei aciuni solitare i pentru a marca
totui Europa cu amprenta ei, Frana s-a sprijinit pe axa Paris-Bonn
(acum Paris-Berlin). n situaia ideal, potenialul politic francez ar fi
trebuit s fie sporit de ponderea economic a Germaniei. Dar Germania
nu s-a lsat sedus dect pe jumtate, reuind s cultive prietenia cu
Frana i n acelai timp, n aceeai msur, cu aliaii ei anglo-saxoni. n
plus, puin cte puin, i-a depit handicapul politic lsat de nfrngerea
celui de-al Treilea Reich. n 1990, sfritul regimurilor comuniste din
Europa i cderea zidului Berlinului au dus n sfrit, cu acordul marilor
puteri, la reunificarea german. Franois Mitterrand, dei cel mai
apropiat aliat i chiar prieten personal al cancelarului Helmut Kohl, a
avut o atitudine cel puin rezervat fa de renaterea Germaniei. La
126
Eric Roussel, op. cit., p. 601.
cteva sptmni dup cderea zidului, a decis s fac o vizit oficial n
Germania de Est, un soi de recunoatere a unui stat care avea zilele
numrate. Spre deosebire de prim-ministrul britanic Margaret Thatcher
care s-a opus deschis reunificrii, Mitterrand s-a artat mai prudent,
evitnd s umbreasc relaiile franco-germane. Pn la urm,
reunificarea s-a hotrt ntre Bonn, Washington i Moscova; Parisul i
Londra au jucat un rol secundar. Pentru un timp, vechii demoni apreau
din nou ntre Frana i Germania. Pn n 1990, prin ciuntirea celei din
urm, cele dou ri erau de dimensiuni aproximativ egale (cu un anume
avantaj economic de partea german, echilibrat de un important
ascendent politic francez). Odat cu reunificarea, Germania devenea, de
departe, cea mai mare ar din Europa occidental. Dup prbuirea
Uniunii Sovietice, n faa unei Rusii diminuate, ea devenea de asemenea,
potenial, cea mai puternic ar de pe continent.
Muli se temeau c, prin intermediul Uniunii Europene i graie
Hinterlandului care se deschidea spre Est, Germania ar putea realiza
panic, economic, dominaia european pe care n-o putuse cuceri prin
fora armelor. Era totui o supraevaluare a posibilitilor sale reale.
Integrarea Germaniei rsritene s-a dovedit o operaie pe ct de dificil,
pe att de costisitoare. Economic vorbind, miracolul german inea deja
de trecut: competitivitatea era n scdere i omajul n cretere. Pn i
demografia, care servise att de bine puterea german timp de dou
secole, ddea semne de oboseal alarmante; n contrast cu
comportamentul natalist al generaiilor precedente, germanii de azi nu
se grbesc deloc s fac copii (n timp ce francezii, din contr, dup o
lung faz malthusian, au regsit avantajele unei progenituri
numeroase). Cu puin peste 80 de milioane de locuitori, blocul german
cel mai populat, desigur nu mai este o sperietoare pentru cei 60 de
milioane de francezi, de britanici sau de italieni, i cu att mai puin
pentru ansamblul Comunitii Europene. Dac tendinele actuale se
confirm, n cteva decenii populaia francez va ajunge la nivelul celei
germane. Dar dac pericolul unei hegemonii germane pare deprtat,
rmne realitatea unei Germanii libere n sfrit n micrile ei i cu o
dimensiune economic i uman superioar celei franceze.
Aadar, Frana nu mai are mijloacele de a juca primul rol n Europa,
cum o fcuse nainte cu o Anglie inut la distan i cu o Germanie
diminuat i complexat. Paradoxul e c risc s i se atribuie o poziie
inferioar puterii sale reale. ntr-o Europ lrgit, cu cel puin alte dou
puteri de anvergur i o mulime de ri mijlocii i mici, nimeni nu se mai
poate impune singur; unica strategie posibil e s conving i s ralieze
n jurul su. Dar Frana cumuleaz prea multe interese proprii pentru a
fi vzut drept cea mai bun unificatoare. n primul rnd, ea ine s-i
apere n toat lumea rangul de mic mare putere; de unde, uneori,
ciocniri deja obinuite cu superputerea american, fcndu-i pe
partenerii ei s rmn prudeni; statutul privilegiat pe care l-a obinut
(sau mai curnd l-a smuls) pentru agricultorii si, ca principal
productor agricol din Uniune, e departe de a fi apreciat de toi (ntm-
pinnd mai ales opoziia sistematic a Marii Britanii); patriotismul ei
economic nu e nici el apreciat, n msura n care expansiunea francez la
vecini are ca revers o rezerv nedisimulat cnd e vorba de instalarea
acestora pe teritoriul francez. n fine, pe scara opiunilor mergnd de la o
Europ cu state suverane la o adevrat confederaie european, poziia
Franei rmne echivoc. Fostul preedinte Valry Giscard dEstaing a
condus comisia nsrcinat s redacteze o constituie european, pas
decisiv spre instituionalizarea Europei; la referendum, proiectul a fost
respins n majoritate de francezi. Care continu deci s cread mai mult
n statul lor dect ntr-un organism politic supranaional, considerat
impersonal. Cum s-ar putea impune Frana ntr-o Europ pe care o
respinge? Avnd n vedere ezitrile franceze, nu-i de mirare c Europa a
nceput la rndul ei s se distaneze de Frana. ntre 1985 i 1995,
preedintele Comisiei Europene a fost un francez, Jacques Delors. Dup
aceea, importana Franei n aceast organizaie n-a ncetat s scad. n
Europa celor 25 (ncepnd cu 2004), Frana a trebuit s se mulumeasc
cu o funcie de importan secundar: cea de comisar la transporturi.
Francezii s-au consolat spunnd c transporturile sunt un domeniu
important; nu-i mai puin adevrat c funcia era modest pentru unul
din principalele state europene i fondator al Uniunii: un semn, printre
altele, al unei distanri n raport cu Frana.
Totui Frana rmnea un actor politic cu o voce care se auzea clar pe
scena european i internaional. Ea continua s fac o politic mare
pe mai multe fronturi. Dar ambiia de a rmne ea nsi marea
naiune dintotdeauna nu-i limita rolul european? Nu avea prea mult
personalitate n faa unei Europe din ce n ce mai amorfe? Opoziia
francez fa de invazia american n Irak, n 2003, argumentat
strlucit de Dominique de Villepin la Consiliul de Securitate al ONU, se
nscrie ca un moment memorabil n istoria diplomaiei contemporane.
Epoca generalului de Gaulle prea s fi revenit. Iritarea guvernului
american a fost mare i s-a transmis rapid opiniei publice (pn la
spectacolul exemplar al vinurilor franceze vrsate la canal, de poman!):
dovad c francezii au pus degetul pe ran. Evoluiile ulterioare
(dezordinea instaurat n Irak i n toat zona n locul stabilitii promise)
au sfrit prin a confirma justeea poziiei franceze. Un alt succes pentru
Frana a fost poziia similar adoptat de Germania, o ar ce pare n
sfrit vindecat de prea lunga tradiie de ascultare fa de politica
american. Dar nu e suficient s ai dreptate. Trebuie ca i ceilali s vad
lucrurile la fel. n acest caz, exceptnd susinerea german, Frana era
izolat n cadrul taberei occidentale. n ciuda protestelor franceze,
americanii au avut coaliia i rzboiul pe care le-au dorit; pn i tinerele
democraii din Europa central i rsritean, ca Polonia i Romnia,
puternic susinute de Frana n drumul lor spre Occident, i-au ntors
spatele i s-au aliniat sub flamura american.
Frana se afl n poziia destul de incomod de ar important care,
dei rmne o ar important, i pierde progresiv din importan.
Paradoxal, aceast Fran micorat este mai performant dect
Frana istoric, din toate fazele dezvoltrii sale de cteva secole. Uneori
ne place s vedem imperfeciunile, care sar n ochi. n realitate, Frana
trecutului era i mai imperfect. Blocajele in de o motenire tipic fran-
cez. E un stat greoi i supradimensionat, cu un aparat birocratic fr
echivalent n celelalte ri occidentale (10 funcionari de stat la 100 de
locuitori, fa de o medie de 6 n Uniunea European) 127. Un stat pe care
cetenii l consider responsabil pentru fericirea lor, investit prin urmare
cu o funcie social ce-i depete adesea mijloacele. Privilegiile, mari sau
mici, par inalienabile: o fortrea cucerit nu e abandonat niciodat,
chiar dac i blochezi accesul celui care cere i el un loc. Cnd lucru rile
merg mai ru pentru o categorie sau alta, vinovatul e tiut dinainte:
statul, desigur. Ajustrile devenite necesare pentru a reaciona la efectele
mondializrii i ale unei istorii ce merge din ce n ce mai repede sunt
privite cu nencredere, n msura n care ar trebui sacrificate poziii deja
cucerite (schimbarea condiiilor de munc, recalificri, adaptarea
mentalitilor, a comportamentelor). Msuri care n rile vecine sunt
adoptate fr conflict major (chiar dac, uneori, cu scrnete din dini)
declaneaz n Frana incendiul, sub forma clasic a nfruntrii dintre
societate (de fapt, fragmente ale societii) i stat. Frana continu s
triasc mai mult ntr-o logic etatist i social dect ntr-una pur
economic (contrar modelului anglo-saxon care consider c economia
rezolv singur cele mai multe probleme sociale). n consecin, apar
numeroase blocaje; iar pe lng blocajele reale, ceea ce singularizeaz
Frana este amplificarea n imaginarul social a suferinelor francezilor i
a responsabilitilor puterilor publice n faa unor evoluii socotite
inacceptabile.
Aa apare nefericirea francez i asistm la spectacolul Franei care
decade. Aceste imagini au la baz o realitate incontestabil: cretere
economic modest timp de vreo treizeci de ani i omaj endemic
evolund n jurul lui 10% (n scdere uoar dup 2006). ns tabloul
real este simplificat i amplificat, dup buna reet a imaginarului, i pe
deasupra folosit ntr-o construcie istoric, puternic ideologizat, axat pe
superioritatea modelului anglo-saxon i pe inadaptarea celui francez.
Teoriile istorice sunt ntotdeauna riscante, prin simplul fapt c istoria e
prea complex pentru a fi redus la o schem determinist. n plus, e
abuziv s proiectezi n durata lung spre trecut i spre viitor
disfuncionaliti pariale ce caracterizeaz o tran de timp foarte
127
Jacques Marseille, La Guerre des deux France, op. cit., p. 166.
limitat (s nu uitm c o Fran cu aceleai pcate ba chiar cu
ntrzieri i mai grave a funcionat destul de bine n anii 1950 i 1960;
ct despre viitor, toat admiraia pentru cei care-l cunosc deja).
n realitate, dac privim lucrurile mai de aproape, i cu mai mult
detaare, dezastrul nu e chiar att de mare. Ritmurile de cretere ale
Franei sunt poate modeste, dar ntr-un context european care nu e nici
el mai dinamic. Din 1973 pn n 2001, Europa occidental a avansat
ntr-un ritm economic anual de 2,21%, mai puin rapid dect Statele
Unite: 2,94%. Cu 2,20%, Frana s-a situat exact la nivelul mediei
europene128. E greu s-i ceri mai mult: reeta miracolelor economice nu e
francez! E drept, pe cap de locuitor creterea a fost mai mic, populaia
francez crescnd mai repede dect n majoritatea rilor n chestiune.
Din 1975 pn n 2005, PIB-ul pe cap de locuitor a nregistrat n Frana
un ritm anual de 1,8, cu o tendin spre ncetinire pentru perioada 1990-
2005: 1,6. Campioana european a fost Irlanda (s-a vorbit despre un
miracol irlandez), cu o cretere anual, pentru aceleai perioade, de 4,5,
respectiv 6,2; Anglia are i ea un rezultat onorabil: 2,2, respectiv 2,5, mai
bun dect Statele Unite: 2,0 i 2,1. n schimb, alte mari ri
industrializate au ncetinit mai mult dect Frana: Germania, cu o
cretere anual de 2,0 din 1975 pn n 2005, a cobort la 1,4 n
perioada 1990-2005; Japonia: de la 2,2 la 0,8; ca s nu mai vorbim de
Elveia: 1 pentru ntreaga perioad, i numai 0,6 din 1990 pn n
2005.129 Din 2002 pn n 2004, economia francez a avut o perioad cu
adevrat proast, cu o cretere apropiat de zero. Dar n 2005 ncepea
deja o uoar relansare, confirmat n 2006 i 2007; pentru aceti trei
ani, Frana a avut o cretere a PIB-ului n volum de 1,9; 2,2 i 2,2
(Germania: 0,8; 2,9 i 2,5; Marea Britanie: 1,8; 2,9 i 3,1; Italia: 0,6; 1,8
i 1,5; Spania: 3,6; 3,9 i 3,8).130
Repet, e riscant s tragem concluzii istorice pe perioade att de scurte.
Astfel, la captul celor Treizeci de Ani Glorioi, Frana reuise s
depeasc Marea Britanie, att n ce privete produsul global, ct i PIB-
ul pe cap de locuitor; timp de mai multe decenii, Anglia, nainte cea mai
mare putere industrial, a fost omul bolnav al Europei. Apoi tendina s-a
rsturnat i britanicii au redus din handicap, reuind chiar s
depeasc nivelul francez. n schimb, Germania, ara miracolului
economic de dup rzboi, a trebuit s se resemneze, dup reunificare, cu
ritmuri inferioare celor nregistrate de economia francez. Japonia a
cunoscut momente i mai rele; continund o cretere stupefiant, n anii
1970, ara prea pe punctul s egaleze i chiar s depeasc puternica

128
Pentru aceste date economice, trimitem din nou la Angus Maddison, LEconomie
mondiale. Statistiques historiques, op. cit., p. 274.
129
Rapport mondial sur le dveloppement humain, 2007-2008, Programul Naiunilor
Unite pentru dezvoltare, Parametri economici.
130
Tableaux de lconomie franaise, INSEE, 2008, p. 113.
economie american; n anii 1990, aceast evoluie s-a oprit brusc, ca s
continue mai trziu, dar nu cu strlucirea dinainte. Frana nu poate fi
retrogradat pentru civa ani proti. E drept c performanele ei nu mai
sunt la nlimea celor din anii 1960, dar trebuie s inem cont de faptul
c atunci avea de recuperat o mare ntrziere. De atunci, a rmas n
plutonul frunta, chiar dac a pierdut cteva puncte din cele ctigate
(locul ei istoric tradiional n ierarhia puterilor industriale era oricum mai
modest dect cel ocupat astzi). Conform statisticilor pentru anul 2005
(n funcie de paritatea puterii de cumprare), Frana, cu un PIB pe
locuitor de 30.386 dolari, ar fi cu mult sub Statele Unite (41.890), dar
aproape la acelai nivel cu Marea Britanie (33.238), Japonia (31.267) i
Germania (29.461).131
Cercetarea tiinific i tehnologic e des invocat ca dovad a unei
oboseli a Franei. Tendina n acest sector e fr doar i poate
nelinititoare, ilustrat i de scurgerea unui mare numr de cercettori
spre Statele Unite. Dar s pretindem, ca Nicolas Baverez, c Frana s-a
angajat ntr-o dezarmare tehnologic i tiinific brutal, nu e totui
exagerat? Una dintre dovezile prezentate n acest sens e finanarea
cercetrii, reprezentnd 2,1% din PIB n Frana, fa de 2,5% n
Germania i 2,7% n Statele Unite; iar ca efective, dup Baverez, exist
6,20 cercettori la mia de persoane active n Frana, fa de 6,45 n
Germania i 8,08 n Statele Unite132. OCDE d totui, pentru 2005, cifre
puin diferite: 8 cercettori la mia de locuri de munc n Frana, 7 n
Germania i 9,7 n Statele Unite.133 i ce s spunem de Marea Britanie
(uitat de Nicolas Baverez), ar mai bine situat dect Frana n
clasamentul tiinific internaional, dar care nu acord cercetrii dect
1,8% din PIB i unde nu exist dect 5,5 cercettori la mia de locuri de
munc? Statistic cel puin, poziia european a Franei nu e deloc rea.
Ct despre comparaia ntre Frana i Statele Unite, nimeni nu poate
nega superioritatea cercetrii americane. Cifrele puse n balan prezint
ns o distan mai puin dramatic dect ar lsa s se cread discursul
despre incurabilul declin tiinific francez. Dup aceste cifre, americanii
ar fi, proporional, mai buni, dar nu incomparabil mai buni. Diferena o
face nu att efortul lor financiar, ct mrimea economiei lor: 1% din PIB-
ul american are cu totul alt dimensiune dect 1% din PIB-ul francez!
Aceleai statistici ne arat c peste jumtate din sumele alocate de
bugetul federal cercetrii au ca destinaie securitatea Americii: mult mai
mult dect pentru sntate ori energie. Asta altereaz ntru ctva analiza,
n msura n care se compar ceea ce nu prea e comparabil. Surplusul
american s-ar datora n mare parte unor probleme specific americane,
131
Rapport mondial sur le dveloppement humain, 2007-2008, Indicator al dezvoltrii
umane.
132
Nicolas Baverez, La France qui tombe, op. cit., pp. 80-81.
133
Tableaux de lconomie franaise, 2008, p. 155.
privind securitatea, aprarea, controlul spaial, poliia planetar
Aceste domenii, care altminteri stimuleaz cercetarea i n sectoarele
civile, au o pondere sensibil mai mic n Frana i n celelalte ri
europene.
S relum tabelele cu premiile Nobel pentru tiin. Iat numrul de
premii (i, ntre paranteze, numrul laureailor) revenind fiecreia din
principalele puteri, pe perioade de douzeci de ani, de la sfritul celui
de-al Doilea Rzboi Mondial i pn acum. (Vezi p. 176.)

Cteva constatri: supremaie covritoare a Statelor Unite; un loc doi


pentru Marea Britanie, favorizat de relaiile ei speciale cu Statele Unite
(ct i de preeminena englezei ca limb tiinific internaional); regres
relativ al Germaniei, mai afectat de al Doilea Rzboi Mondial dect de
Primul; o Uniune Sovietic abia perceptibil, ce pierde i pe teren
tiinific duelul cu Statele Unite; i o Japonie care ntrzie s se afirme n
cercetarea fundamental, n ciuda unui spectaculos dinamism tehnologic
i industrial.

1946-1965 Frana Germania M. Britanie Statele Unite URSS


Japonia

Fizic - 3(3) 5(5) 11(19) 3(6)


2(2)
Chimie - 3(4) 7(9) 7(11) 1(1)
-
Medicin 1(3) 2(2) 4(6) 12(20) -
-
Total premii
(i laureai) 1(3) 8(9) 16(20) 30(50) 4(7)
2(2)

1966-1985 Frana Germania M. Britanie Statele Unite URSS


Japonia

Fizic 2(2) 1(1) 4(5) 14(23) 1(1)


1(1)
Chimie - 3(3) 6(7) 11(15) -
1(1)
Medicin 1(1) 1(1) 5(5) 17(33) -
-
Total premii
(i laureai) 3(3) 5(5) 15(17) 42(71) 1(7)
2(2)
1986-2008 Frana Germania M. Britanie Statele Unite URSS
Japonia
Rusia
Fizic 4(4) 8(9) 1(1) 16(32) 2(13)
2(3)
Chimie 2(2) 2(4) 3(3) 20(30) -
4(4)
Medicin 1(2) 3(4) 6(8) 18(30) -
1(1)
Total premii
(i laureai) 7(8) 13(17) 10(12) 54(92) 2(3)
7(8)

Ct despre Frana, poziia ei desigur, nu prea strlucit se


amelioreaz constant ncepnd cu 1965, cnd atribuirea Premiului Nobel
pentru medicin francezilor Franois Jacob, Andr Lwoff i Jacques
Monod a cptat alura unui eveniment naional, i pe bun dreptate:
timp de treizeci de ani, din 1935 pn n 1965, nu-i mai revenise niciun
premiu Nobel pentru tiine, o perioad slab ce prea c nu se mai
termin. Tendina e deci pozitiv, datorit n primul rnd punerii n
aplicare a unei politici n domeniul tiinelor, care nainte de al Doilea
Rzboi Mondial strlucea mai ales prin absen (pentru a aprecia mai
bine aceast dinamic, este util s precizm anii n care Frana a primit
respectivele premii: 1965, 1966, 1970, 1980, 1987, 1991, 1992, 1 997,
2005, 2007, 2008. Este, incontestabil, o evoluie ascendent).
Un alt semn al declinului Franei ar fi Indicatorul dezvoltrii umane,
publicat n fiecare an de Programul Naiunilor Unite pentru Dezvoltare.
Acest tip de clasament combin PIB-ul pe cap de locuitor (considerat n
funcie de puterea de cumprare), sperana de via i nivelul de
instrucie, propunnd astfel o imagine mai complet i mai nuanat
dect cea dat de o estimare pur economic. Nicolas Baverez nu uit s
aminteasc faptul c n 2001, Frana se claseaz pe locul 17 n statistica
PNUD privind dezvoltarea uman (fa de locul doi ocupat la nceputul
anilor 1990).134 n 2002, Frana se situa pe locul 16, dup Norvegia i
Suedia (primele dou locuri), Statele Unite (locul 8), Japonia (9), Marea
Britanie (12), i naintea Danemarcei (17), Germaniei (19), Spaniei (20) i
Italiei (21).135 Problema este c, n aceast list, numrul de ordine nu
nseamn mare lucru. De la poziia 1 (Norvegia) pn la 21 (Italia),
diferena de puncte obinute nu e prea semnificativ: de la 0,956 la
0,920; cea mai mare distan separ de altfel primele dou ri (Norvegia:
0,956, Suedia: 0,946); n continuare, descreterea e aproape insesizabil
134
Nicolas Baverez, op. cit., p. 70.
135
Rapport mondial sur le dveloppement humain, 2004, Indicator al dezvoltrii
umane.
(Statele Unite: 0,939; Frana: 0,932). Trebuie s fii un mptimit al
statisticilor ca s crezi c nite miimi de punct pot exprima diferene
reale privind nivelul de trai i calitatea vieii. Utilitatea statisticilor nu
poate fi contestat, cu condiia s le consumi cu moderaie. n ciuda
aerului lor de extrem precizie, le este greu s conin n cifre bogia i
diversitatea fenomenelor socio-economice i culturale.
Oricum, n exemplele date, avnd n vedere i inevitabila aproximare,
ierarhia devine aleatorie cnd cifrele sunt prea apropiate. i iat vestea
bun: n 2005, Frana urc deja pe poziia 10, depind Statele Unite
(rmase pe locul 12), Marea Britanie (16), ca s nu mai vorbim de biata
Germanie care, mpins pe locul 22, e devansat pn i de Italia (20). 136
Iari, statistica! Oricum, acest clasament devine inoperant cnd cutm
cu orice pre argumente care s dovedeasc declinul Franei! Este
incontestabil c Frana se gsete, din contr, n plutonul frunta al
naiunilor; cu un decalaj mai mic fa de primii clasai dect n orice alt
perioad a istoriei sale. ntre membrii acestui grup, diferenele sunt greu
de cntrit, fiind mai curnd de ordin calitativ: mod de via, mentaliti,
ierarhie a valorilor, prioriti Astfel, e clar c francezii se adapteaz cu
mai puin promptitudine la modele tehnologice dect americanii,
germanii sau japonezii. Au mai puine telefoane fixe sau mobile dect
majoritatea naiunilor occidentale, i mai puini utilizatori de Internet: n
2005, 430 utilizatori la mia de locuitori; Statele Unite: 630 (n 2004);
Japonia: 668; Marea Britanie: 473; Germania: 455; Italia: 478. 137 Aceast
ierarhie corespunde mai puin performanelor tehnologice sau nivelului
de trai, ct modului de a concepe, individual, raporturile fiinei umane cu
tehnologia.
ntrzierile i punctele slabe ale Franei nu pot fi contestate (dei de
obicei sunt exagerate de teoreticienii declinului); oricine poate s mai
adauge ceva pe list. n schimb, punctele tari sunt la fel de prezente. Aa
funcioneaz Frana: puncte slabe compensate de puncte tari, i puncte
tari contrabalansate de puncte slabe. Pesimitii vd jumtatea goal a
paharului, optimitii o vd pe cea plin. Suma acestor factori opui e
totui destul de ridicat, definind normalitatea la franaise.

Dup al Doilea Rzboi Mondial, Frana i reocupase pentru un


moment a patra poziie ca actor economic mondial, dup Statele Unite,
Marea Britanie i Germania (poziia de a doua putere economic
revendicat de Uniunea Sovietic i care i-a fost acordat gratuit ,
ateptnd ziua cnd avea s depeasc Statele Unite, nu este de luat n
consideraie, fiind bazat pe statistici dubioase i avnd ca obiect o
economie de o factur prea diferit pentru a permite o comparaie util).
136
Rapport mondial sur le dveloppement humain, 2007-2008, Indicator al dezvoltrii
umane.
137
Ibidem, Tehnologie: rspndire i creaie.
Depit de Japonia ctre 1960, Frana trece la rndul ei n faa Marii
Britanii la nceputul anilor 1970: o revan istoric. Dup rzboi,
economia britanic a cunoscut cea mai proast perioad din istoria ei,
devenind codaa unui Occident n plin avnt (Germania de Vest o
depise deja prin 1955). n schimb, anumii experi preziceau Franei
generalului de Gaulle un viitor economic i mai strlucit, ceea ce nu s-a
confirmat dect pe jumtate. ntre timp, Frana a ncetinit ritmul, iar
Marea Britanie l-a accelerat, trecnd din nou naintea Franei, curnd
dup anul 2000. i, n sfrit, s-a produs inevitabilul: China a depit i
ea Frana, lucru firesc avnd n vedere imensitatea rii (de douzeci de
ori mai populat dect Frana, chiar dac de douzeci de ori mai puin
dezvoltat). Aadar, Frana este acum a asea economie mondial: o
poziie bun, n definitiv, n raport cu dimensiunile rii. Ar fi putut, cel
mult, s reziste mai bine la revenirea Marii Britanii; oricum, distana
dintre cele dou ri rmne insignifiant, departe de zdrobitoarea
superioritate britanic de altdat.
n realitate, n mai multe sectoare cheie ale economiei, performanele
Franei sunt superioare poziiei sale din clasamentul economic general.
Astfel, Frana este al patrulea exportator mondial de servicii,
reprezentnd, n 2005, 5% din totalul mondial, dup Statele Unite (15%),
Marea Britanie (8%) i Germania (6%), dar naintea Japoniei (4%) i
Chinei (3%).138 Punct tare i punct slab, deopotriv: transporturile i
cltoriile (adic turismul) sunt majoritare n exportul francez de servicii
(cu 23% i 36%), brevetele ocup un loc onorabil (5%), n schimb
asigurrile, finanele i informatica sunt abia reprezentate (1% fiecare).
Trebuie spus c, ntr-un sens mai general, economia francez,
contrazicndu-i tradiia autarhic, a cunoscut un proces accentuat de
comercializare; n prezent, Frana este al cincilea exportator de mrfuri;
ocup locul doi mondial ca exportator de produse agricole, i este bine
situat n ceea ce privete produsele industriale i tehnologia de vrf. n
1870, Frana exporta abia 4,9% din produsul ei brut, de dou ori i
jumtate mai puin dect procentul britanic, care era de 12,2%. n 1950,
se situa la 7,6, Marea Britanie la 11,3. n schimb, n 1998, atingea 28,7,
depind Marea Britanie rmas la 25. 139 Un progres spectaculos care n
prezent face din Frana unul din cei mai activi exportatori de pe planet
cu un procent al produsului brut exportat de 26%, inferior Germaniei
(40%) i Olandei (71%), dar superior altor naiuni, inclusiv Statele Unite
(10%), Japonia (13%), i practic la acelai nivel cu Marea Britanie
(26%).140 Ca orice n Frana, exporturile prezint i ele un tablou inegal:
cretere puternic (1996-2004) pentru materialul agricol, telecomunicaii,
138
Isabelle Bensidoun i Denis nal-Kesenci, Les changes intemationaux de
services, La Mondialisation immatrielle, La documentation franaise, Paris, 2008, pp. 50-
51.
139
Angus Maddison, Lconomie mondiale. Une perspective millnaire, op. cit., p. 38
automobile, energie, armament i produse farmaceutice, i cretere
extrem de slab, chiar negativ, n sectoare ca informatica, produse
electro-menajere sau construcii navale (cazul opus fiind cel al
Germaniei, cu exporturi n cretere puternic n cele mai multe
sectoare).141
O alt surpriz statistic privete productivitatea muncii (nivelul
produsului brut pe or lucrat). n 1870, lund ca baz Statele Unite
(100), Frana atingea 61, n timp ce Marea Britanie era la 113. n 1950,
Frana coborse la 46, Marea Britanie la 63. n schimb, n 1998, Frana,
cotat la 98, atinge aproape nivelul american, lsnd cu mult n urm
Anglia (79), Germania (77), i Japonia (65). Incredibil, dar se pare
adevrat (n msura n care ne putem ncrede n statistici). Totui, se
restabilete un anume echilibru, pentru c francezii muncesc mai puin:
580 de ore pe locuitor lucrate n 1998, fa de 711 n Marea Britanie, 670
n Germania, 791 n Statele Unite i 905 n Japonia. 142 Sub acest aspect,
Frana ar putea fi definit ca opusul Japoniei. Idealul de via al
francezului nu e s trudeasc fr pauz; n Frana, niciun patron nu
risc s ajung n situaia unor omologi japonezi, care se vd silii s-i
someze angajaii s plece n concediu (din fericire pentru cei din urm,
concediile japoneze sunt scurte). Aici, ar fi util s analizm un subiect
greu de exprimat n termeni statistici: calitatea vieii. E dezvoltarea
economic un scop n sine sau, mai raional, doar un mijloc pentru a
satisface nevoile materiale i spirituale al individului i comunitilor? Pe
planul strict al randamentului, e cert c furnicile vor fi mereu n avantaj
fa de greieri.
Oricum, important este nu doar s produci i s consumi, ci i s
trieti, pur i simplu. Creterea speranei de via se nscrie printre cele
mai mari cuceriri ale omenirii n cursul secolului trecut. Frana a marcat
puncte i sub acest aspect, iar azi ocup o poziie frunta. Sperana
medie de via a francezilor este evaluat la 47 de ani n 1900; n Anglia
era 50 de ani, n Olanda 52, n Suedia 56.143 Din 1900 pn la nceputul
secolului XXI, creterea a fost spectaculoas peste tot: circa treizeci de
ani pe ansamblul rilor occidentale. Dar cel mai mult a progresat
Frana. n 2005, a atins palierul de 80 de ani, naintea Statelor Unite
(78), Angliei (78) i Germaniei (79), i imediat dup Suedia (81). n 2007,
sperana de via era n Frana de 77 de ani la brbai i 84 de ani la
femei (Marea Britanie: 77 i 81; Germania: 76 i 82; Statele Unite: 75 i

140
Rapport mondial sur le dveloppement humain, 2007-2008, Structura
schimburilor.
141
Patrick Artus, Quels atouts pour la France dans la mondia lisation?,
Mondialisation: les atouts de la France, La documentation franaise, Paris, 2007.
142
Angus Maddison, op. cit., pp. 371-372.
143
Ibidem, p. 30.
80).144 n ciuda hecatombei nregistrate printre vrstnici n timpul
caniculei din vara lui 2003 (care i ea, lsnd deoparte
disfuncionalitile sociale i medicale, a fost posibil din cauza
numrului crescnd al persoanelor de vrsta a patra), cifrele sunt fr
echivoc, atestnd un mediu socio-economic, alimentar i sanitar
favorabil
Natalitatea completeaz tabloul. Contrazicndu-i propria tradiie
veche de dou sute de ani de scdere a natalitii, Frana continu, de
mai multe decenii, s fie n fruntea listei rilor europene. Desigur, cu
ritmuri mai modeste dect imediat dup rzboi, tendina general fiind
peste tot n scdere, dar mai bune dect la majoritatea vecinilor,
ameninai serios de mbtrnirea i scderea populaiei. n perioada
2000-2005, rata de fertilitate (numrul de copii ce revin la o femeie) a fost
n Frana de 1,87 (puin sub indicele 2,1, considerat necesar pentru
meninerea efectivului existent). O situaie mai bun avea doar Irlanda,
ns chiar i aceast ar cu o puternic tradiie catolic era (cu 1,94)
sub nivelul ideal. Pentru ceilali, era pur i simplu o prbuire: Marea
Britanie: 1,66; Germania: 1,32, ca s nu mai vorbim de Italia, care din
excesiv de prolific a czut la 1,28. 145 Iar evoluia continu! n 2007,
Frana atinge indicele 2,0, depind Irlanda care rmne la 1,9 (Marea
Britanie: 1,8; Italia: 1,4; Germania: 1,3).146
Desigur, tabloul Franei e plin de contraste, prezentnd un joc
complicat de lumini i umbre. ns imaginea global nu confirm
judecata sumar a declinitilor. Blocajele i atuurile par mai curnd s
se echilibreze, oferind pentru viitor scenarii diverse, de la cele mai
pesimiste la cele mai optimiste. Pentru moment, n urma unei insistente
campanii negative, i n concordan cu vocaia contestatar a
francezilor, viitorul imaginar se prezint n culori destul de sumbre;
foarte bine, probabil vom avea surpriza unui viitor mai bun dect cel
ateptat. Dar viitorul e prin definiie incert. Singura certitudine este
prezentul. Un prezent care, global i comparativ, nu e defavorabil Franei.
Conform mai multor indicatori, Frana n-a fost niciodat ntr-o poziie
att de apropiat de cel mai nalt nivel mondial; cu alte cuvinte, Frana e
mai puin rmas n urma Statelor Unite, azi, dect era fa de Italia n
1500, fa de Anglia n secolul al XIX-lea, i fa de Germania la
nceputul secolului XX.
Trebuie desigur s ne gndim la strategiile de dezvoltare. ns, repet,
viitorul e un teren necunoscut. Calculele, opiunile i previziunile noastre
se pot dovedi complet eronate. Ultimele decenii din secolul XX i primii
ani din secolul XXI au avantajat modelul anglo-saxon, cu orientarea
neoliberal reprezentat de Reagan, Thatcher i Blair. n raport cu acest
144
Tableaux de lconomie franaise, 2008, p. 33.
145
Ltat du monde, 2006, Paris, 2005, Tabele statistice, pp. 596-597.
146
Tableaux de lconomie franaise, 2008, p. 31.
model ce d prioritate absolut mecanismelor pieei, Frana ar fi pctuit
prin prea multe blocaje statale, birocratice i sociale. Creterea susinut
a Statelor Unite, relansarea economic a Marii Britanii, fr s mai
vorbim de saltul spectaculos al Irlandei, ncepeau deja s complexeze
Frana, aparent incapabil, cu structurile ei actuale, de un asemenea
dinamism. Diagnosticul e pus repede: bolnav de etatism, Frana
decade, Frana se prbuete. Aceast Fran etatist i social a
izbutit totui s recupereze, n ultima jumtate de secol, numeroase
rmneri n urm. E foarte posibil ca n condiiile actuale ale
mondializrii, cu tergerea frontierelor i o concuren acerb, modelul
francez s fie i mai puin adaptat dect n trecut. ns modelul liberal,
prea ncreztor n virtuile regulatoare ale pieei, nu risc s produc i
el, ntr-o zi, dezechilibre periculoase? O criz financiar i economic,
precum cea din 1929, dar la scara incomparabil mai ampl i mai
complex a actualului sistem economic mondial, ar produce efecte
devastatoare, prilejuind eventual o revenire la intervenionismul de stat.
Unii o i gndeau deja, n plin boom al economiilor anglo-saxone 147 i
iat, n 2008 a venit criza, pornind, cum se cuvine, din Statele Unite.
Economiile cele mai liberale, umflate n bun parte prin speculaii
financiare, au fost lovite din plin: Statele Unite, Marea Britanie, Irlanda,
Spania
Frana, atins i ea, pare deocamdat s reziste mai bine. E prea
devreme pentru a trage concluzii, dar e foarte posibil ca aceast criz s
duc la o combinaie liberalism-intervenionism, mai apropiat de
modelul francez dect de cel anglo-saxon. Ar nsemna prbuirea teoriilor
decliniste i o revan superb pentru Frana! Istoria ar trebui revizuit,
judecnd mai puin aspru ineriile franceze, la fel i scenariile de viitor, n
cutarea unui nou echilibru economic i social.
Oricum, chiar i n cel mai favorabil scenariu, Frana va continua s
scad, prin simplul fapt c ceilali, n jurul ei, nu nceteaz s creasc.
n 1700, Frana reprezenta 3,6% din populaia mondial, procent redus
la 1,7% n 1 950, i (n ciuda relurii creterii demografice) la 1% n
ultimii ani ai secolului XX148. n ce privete ponderea economic, n 1700
Frana asigura 5,7% din producia mondial; n 1870, 6,5% (cel mai
mare procent atins vreodat, la apogeul revoluiei industriale i al
supremaiei economice a Europei occidentale); n 1913, 5,3%; n 1950,
4,1 %; n 1973, 4,3%; n 2001, 3,4% Celelalte ri occidentale au vzut
i ele cum le scade partea, dup maximumul atins n secolul al XIX-lea i
la nceputul secolului XX; Marea Britanie: 9,1 n 1870; 8,3 n 1913; 6,5
n 1950; 3,2 n 2001. Toi actorii europeni descresc; singura lor ans de
a continua s joace un rol de prim-plan e s mizeze la maximum pe
147
n legtur cu acest subiect, vezi de asemenea consideraiile lui Jacques Julliard,
Le Malheur franais, op. cit., p. 43.
148
Angus Maddison, Lconomie mondiale. Statistiques historiques, op. cit., p. 272.
Uniunea European (procentajul total al Europei occidentale: 33 n 1870;
33 n 1913; 20,3 n 2001).149
i mai exist o problem care, nerezolvat sau prost rezolvat,
amenin s creeze disfuncionaliti majore (deja observabile). E vorba
de modelul naional francez, foarte integrator, care e pus sub semnul
ntrebrii. ntr-adevr, Frana a reuit s omogenizeze etnic i cultural un
spaiu extrem de compozit la origine. Trgnd de aici un anume orgoliu i
mndru de capacitatea sa de asimilare, statul francez n-a acordat o
atenie suficient vastului curent migrator care, n ultima jumtate de
secol, a modificat ntr-o msur deloc neglijabil echilibrele demografice
i culturale. Frana a redevenit multicultural, mai mult dect fusese pe
vremea vechilor culturi regionale lichidate de buldozerul culturii franceze
dominante. Dac privim doar componenta islamic, aceasta cuprinde
deja aproape 10% din populaia rii, i se remarc printr-o specificitate
religioas i cultural incomparabil mai accentuat dect cea care i
distingea odinioar pe bretoni, provensali sau alsacieni. n plus, avnd n
vedere natalitatea mai ridicat a acestui grup, importana sa va crete n
continuare. Unele analize prevd chiar, nspre 2060, o Fran majoritar
islamic. Ca regul general, proieciile pe termen lung sunt eronate
(pentru c pur i simplu logica viitorului e alta dect cea din prezent),
dar, fr a fora interpretarea, o cretere semnificativ a elementului
islamic rmne foarte probabil. Pe lng acesta, s-au nserat n corpul
naiunii numeroase alte comuniti, de origini etnice i religioase foarte
diferite (Africa neagr, Europa rsritean, Extremul Orient).
Fa de aceti francezi receni, statul i-a folosit strategia tradiional:
egalitate civic i integrare cultural. Dar cum s aplici laicitatea
republican unei comuniti islamice, profund religioase i care nu are
nici obinuina, nici dorina de a separa registrele socio-politic i religios?
Cum s ignori multiculturalismul real i n cretere, miznd invariabil pe
cartea unei Republici primitoare i totodat asimilatoare? Aceste noi
evoluii etnice, religioase i culturale contrazic filosofia statului francez i
a naiunii franceze. Discursul oficial (politic corect) ncearc s
atenueze i chiar s escamoteze diferenele, dup principiul c toi
francezii sunt francezi, nici mai mult, nici mai puin. O pare a francezilor
prefer poate s li se recunoasc o dubl identitate: identitatea francez
i identitatea lor particular. Dar identitile duble sau multiple nu se
potrivesc cu profilul naiunii franceze, care nu accept minoritile.
Factor agravant, aceste minoriti, care oficial nu exist, au o condiie
socio-economic sensibil inferioar mediei naionale. O mare parte a
francezilor de origine african i maghrebian, teoretic francezi cu
drepturi depline, continu s triasc n srcie i marginalizare. Aceast
dubl diferen: etnic/cultural i socio-economic, puin recunoscut
i insuficient tratat, formeaz un amestec potenial exploziv (cum s-a
149
Ibidem, p. 275.
vzut n timpul revoltei din cartierele mrginae, n toamna lui 2005).
Poate c Frana ar trebui s adapteze, cu mai mult suplee, formula
ei de stat-naiune la realiti diferite de cele din secolul al XIX-lea,
recunoscnd o anume form de existen diferitelor comuniti, n paralel
cu un efort mai insistent de integrare real (social, profesional) a
tuturor celor care deocamdat se simt francezi de mna a doua. C ne
place sau nu, multiculturalismul este n plin expansiune, i nu doar n
Frana, ci n toat lumea occidental. Pe lng efectele imigraiei,
fenomenul corespunde unui proces generalizat de frmiare cultural
specific epocii actuale. La nceput, naiunea s-a strduit s asimileze (ori
s resping) minoritile; n zilele noastre, din contr, ea tinde s devin
un amalgam de minoriti (etnice, religioase, regionale, profesionale,
sexuale). Nu i se poate cere comunitii franceze care este naiunea
prin excelen! s se atomizeze n felul acesta. Dar ntr-o zi va fi poate
nevoie de un model nou, care s pun pe picior de egalitate unitatea i
diversitatea.
IX. O imagine care se pierde

Declinul Franei e vzut adesea ca o consecin a inadaptrii sale


economice. n schimb, muli francezi au mai mult ncredere n atuurile
culturale ale rii lor. Este aici o eroare de perspectiv: lucrurile stau mai
curnd invers. Numeroi sunt cei care, n lume, beneficiaz de tehnologia
francez, de produsele i serviciile franceze; puini dintre ei mai au ns
legturi lingvistice, culturale sau sentimentale cu Frana. Cei mai muli
dintre pasagerii Airbusului, aparat n bun parte francez, ar pronuna cu
greu dou vorbe n limba constructorilor si, dovad, dac mai era
nevoie, c Frana i rspndete mai bine tehnologia dect limba!
Frana nu se prbuete. n schimb, franceza este n cdere liber.
Tendina e de restrngere la arealul ei natural, care e cel al populaiilor
care-o vorbesc fie ca limb matern, fie ca limb oficial sau de
comunicare. n aceast privin, se pot distinge trei cercuri 150. Primul e
trunchiul francez originar: Frana, Belgia, Elveia, Canada (Qubec): 75
de milioane de persoane n total. Al doilea grupeaz rile n care franceza
e singura limb oficial, dar unde nu e vorbit, ca limb matern, dect
de o minoritate (reprezentnd elita intelectual i politic). E vorba n
primul rnd de Africa neagr francofon, fostele colonii africane ale
Franei i Belgiei: circa 100 de milioane de locuitori. n fine, al treilea cerc
cuprinde cteva ri arabe desprinse i ele din imperiul colonial francez
n care franceza, fr s fie limb matern sau oficial, se nva din
coala primar i e folosit curent de o parte a populaiei; n aceast
categorie intr Algeria, Tunisia, Marocul, Mauritania i, parial, Libanul.
Populaia total a acestor ri: 75 de milioane de locuitori.
Ajungem astfel la un maximum de 250 de milioane de francofoni
teoretici; n realitate, numrul francofonilor reali n-ar putea depi
175 de milioane. E puin, comparativ cu rspndirea englezei i chiar a
spaniolei (ca s nu mai menionm miliardul de chinezi), a limbii arabe,
i chiar a portughezei, care, datorit Braziliei, e deja mai vorbit dect
franceza ca limb matern. Situaia este mai bun totui pentru francez
dect pentru alte limbi de cultur, ca germana, limitat la Europa
central, sau italiana, redus practic la ara de origine. Rspndirea
limbii franceze pe mai multe continente i confer o vizibilitate
suplimentar, ca i numrul mare de state care o folosesc ca limb
oficial. Dac facem statistica rilor oficial francofone, franceza urmeaz
imediat dup englez (ierarhie care conteaz n instanele internaionale,
la Naiunile Unite n primul rnd). E vorba ns de o iluzie optic. Nu se
poate compara Burkina Faso cu China, i nici mcar cu Mexicul sau cu

150
Yves Montenay, La Langue franaise face la mondialisation, Paris, 2005, pp. 117-
119.
Brazilia. Majoritatea acestor ri, cele mai multe africane, sunt relativ
slab populate i se numr printre cele mai srace de pe planet. Dac
reinem doar grupul naiunilor industrializate (n care franceza este
efectiv limb matern), ansamblul francez se situeaz chiar i n urma
spaiului germanofon, care, cu masa lui european (Germania, Austria,
Elveia), se ridic la aproape 100 milioane de locuitori.
Nu exist n aceste fapte nici expansiune, nici declin; e rezultatul
istoriei i al capacitii demografice i de colonizare a Franei. Declinul
unul foarte accentuat, semnnd foarte mult cu o prbuire privete
soarta limbii i a culturii franceze dincolo de perimetrul francofon
propriu-zis.
Mult timp, s-a manifestat un decalaj destul de mare ntre importana
tot mai sczut a Franei i influena ei cultural destul de constant.
Ctre 1900, franceza continua s fie prima limb de cultur, n condiiile
n care Frana i pierduse rangul definitiv. Engleza a fost acceptat ca
limb diplomatic internaional, pe picior de egalitate cu franceza, abia
la sfritul Primului Rzboi Mondial (concesie controversat n epoc). n
perioada interbelic i chiar dup al Doilea Rzboi Mondial, cnd Frana
a atins nivelul istoric cel mai de jos, franceza dei n uor regres, firete
rmnea nc respectat n rndul elitelor europene. Aceast situaie
nu putea s dureze. n faa rilor anglo-saxone i a unei lumi dominate
de America, Frana i pierdea progresiv importana, iar o asemenea
evoluie trebuia s produc efecte, mai devreme sau mai trziu, asupra
influenei sale lingvistice i culturale. Un declin lent se fcea deja simit.
ns ruptura s-a produs destul de brusc, ncepnd din anii 1970.
Fenomenul e foarte vizibil n rile n care, prin tradiie, elita fusese total
francofon. De la o generaie la alta, franceza a fost n mare parte uitat.
n Italia poi conversa firesc n francez cu orice intelectual de 60-70 de
ani; dar adesea e greu s gseti un interlocutor francofon n segmentul
de vrst de la 30 la 40 de ani, chiar i n mediile universitare. n
Romnia, francofonia, cultivat cu pasiune de o elit care iubea Frana, a
izbutit de bine de ru s traverseze perioada comunist; perioada post-
comunist e ns pe cale s-i dea lovitura de graie: generaia tnr
prefer engleza. Faptul c Romnia, ca i Bulgaria, sunt membre n
Organizaia internaional a francofoniei nu trebuie s creeze iluzii.
Engleza e n plin expansiune, i nu alturi de francez, ci lundu-i locul
puin cte puin. Grecia avea i ea cndva o elit francofon; nu mai
rmne aproape nimic din ea (francezii au putut observa aceast absen
n timpul Jocurilor Olimpice de la Atena din 2004; bilingvismul
tradiional englez i francez nu mai funciona pe pmntul grec). i
aa mai departe. Am putea face turul Europei pe urmele mai mult sau
mai puin terse ale limbii franceze, cu nuana, totui, c n anumite ri
n care tradiia era mai puternic francofonia rmne prezent, dei
diminuat, n timp ce n altele (mai ales n Europa central i de nord)
aproape a disprut. Nu merit osteneala s consultm statisticile care, la
nevoie, fardeaz puin realitatea. A ncerca s te faci neles vorbind
franuzete inclusiv n mediile intelectuale ntr-o ar european sau
alta (n America i n Asia nici nu se pune chestiunea) e aproape o
provocare!
Aceast limb a devenit o cheie cu care putei intra n toate casele i
n toate oraele. De la Lisabona la Sankt-Petersburg i de la Stockholm la
Napoli, cltorii vorbind franuzete i vei fi neles peste tot. Aceast
limb, singur, v scutete s nvai o mulime de limbi, care v-ar
ncrca memoria cu vorbe n locul crora e preferabil s punei idei. 151
Aa explica i apra preeminena limbii franceze, n secolul al XVIII-lea,
Frederic cel Mare, cel mai francez dintre germani. Dac nlocuii
franceza cu engleza, aceast fraz rmne perfect valabil. E chiar
mai valabil n zilele noastre, cnd rspndirea englezei este planetar i
atinge nu doar elitele, ci o larg varietate de categorii socio-culturale. Ca
instrument de comunicare, o singur limb, general acceptat, e mai
comod i mai eficient dect diversitatea lingvistic. Aceast tendin
perfect natural a funcionat n avantajul francezei; azi funcioneaz
mpotriva ei. Putem regreta uniformizarea i srcirea cultural rezultnd
dintr-o asemenea logic; dar regretele nu schimb cursul istoriei. Puin
cte puin, franceza coboar la nivelul unei ri de 60 de milioane de
locuitori i a unei comuniti francofone de trei ori mai numeroase, dar
format n mare parte din ri puin dezvoltate. Din fericire, rspndirea
real a francezei, ca limb de cultur, se afl nc mult deasupra acestui
nivel; ea rmne mult mai prezent, n afara spaiu lui ei natural, dect
chineza sau araba, spaniola sau rusa; tendina ns, inevitabil, e de
scdere.
Ca s apere ansele limbii franceze, Frana a devenit campioan a
diversitii culturale152. E de notat c acest concept i era mai curnd
strin pe vremea cnd franceza ocupa poziia dominant. ntre timp,
lumea s-a schimbat: pe de o parte, exist o nmulire a identitilor
naionale i culturale ce vor s-i afirme specificul; pe de alt parte, se
manifest un proces de uniformizare n jurul englezei i a modelului
cultural anglo-saxon. Frana a abordat astfel o tem sensibil i de
natur s uneasc n jurul ei. n plus, se sugereaz c engleza, limba
afacerilor, adaptat i simplificat dup nevoile comunicrii curente, ar
fi mai puin apt s vehiculeze valori culturale 153. n aceast logic,

151
Pierre Gaxotte, Frdric II, Paris, 1938, pp. 509-5 10.
152
n legtur cu acest subiect, vezi Claude Hagge, Combat pour le franais. Au nom
de la diversit des langues et des cultures, Paris, 2006, i Dominque Wolton, Demain la
francophonie, Paris, 2006. i, de asemenea, bilanul mai curnd optimist al lui Paul-Marie
Couteaux, tre et parler franais, Paris, 2006.
153
Dominique Wolton, op. cit., p. 47: comunicarea n englez este n general
limitat. Suficient pentru schimburile economice, tiinifice i tehnice, ea devine mult mai
franceza e propus ca soluie complementar: o limb cultural
capabil s ofere mai mult dect un simplu instrument de comunicare.
ntr-o anumit msur, dorina de diversitate este real; e suficient s ne
gndim la numrul impresionant de traduceri n francez, din toate
limbile i literaturile lumii. Dar scopul ascuns e mult mai interesat:
suprimarea monopolului deinut de englez apare ca o condiie sine qua
non pentru ca franceza s-i menin, eventual, poziia de a doua limb.
Cum ns un bilingvism anglo-francez pare exclus, doar plurilingvismul i-
ar oferi francezei o ans.
Autorii francezi care abordeaz chestiunea recomand nvarea
obligatorie n Europa a dou sau trei limbi strine 154, ceea ce ar asigura
diversitatea cultural, dar i un loc onorabil pentru francez. ntr-adevr,
o singur limb ar nsemna, automat, engleza. O a doua limb ar oferi
deja o ans francezei, dar i germanei, spaniolei i oricrei alte limbi.
Ideal ar fi un sistem de trei limbi (mai mult, evident, nu se poate
pretinde); n acest caz, franceza ar figura probabil n poziia a doua sau a
treia, ntr-o bun parte din pachetele lingvistice alese. E poate o
pretenie exagerat. Engleza are toate ansele s devin mine, n acelai
timp, i prima, i a doua i a treia limb pentru majoritatea europenilor.
Probabil c vor exista mereu intelectuali specializai i ini pasionai care
vor nva mai multe limbi, inclusiv franceza. Dar e puin probabil c
europenii vor deveni att de poligloi doar ca s-i ofere francezei o ans
(cu titlu de exemplu, vezi nvarea francezei n Germania i a germanei
n Frana component lingvistic i cultural a apropierii franco-
germane , care gsete din ce n ce mai puini amatori. Tinerii francezi i
germani prefer engleza i eventual chineza ca a doua opiune).
Dac regresul lingvistic este incontestabil, ce se ntmpl cu modelul
cultural francez, care, departe de a se reduce la limb, oferise lumii o
formul de civilizaie, precum i un mod de a tri i a gndi la
franaise? Argumentele Franei, o ar mijlocie din punct de vedere
politic i economic, vor rmne mai ales de ordin cultural? Exist autori
care o cred, de pild Jacques Marseille, care-i ncheie cartea Nouvelle
histoire de la France cu un capitol n care atuurile enumerate sunt tocmai
cele ale culturii franceze i ale modului de via francez. Istoricul merge
pn la a ne asigura c alimentaia rapid la franaise ctig btlia
cu burger-ul american; pcat pentru Mcdonalds-uri, se va spune: le
puteam crede un simbol de nedepit (i mai curnd dezolant) al actualei

dificil, i mai srac, de ndat ce se ajunge la esenial. Adic pacea i rzboiul ntre
oameni, politica, gndirea, religia, cultura, stilurile, creaia []. Biata englez! n plus,
asigur Claude Hagge (op. cit., p. 101), rspndirea internaional a englezei, departe
de a izola franceza, ar reprezenta un factor de izolare a Statelor Unite ntr-un ghetou
lingvistic i cultural.
154
Dou limbi: Claude Hagge, op. cit., p. 219; trei limbi: Dominique Wolton, op. cit., p.
160.
civilizaii mondializate. Acelai autor consider c temerile franceze
privind cultura i identitatea ce se traduc prin faimoasa aprare a
excepiei culturale sunt nejustificate n cea mai mare parte. Dovada:
Industria filmului rezist mai bine n Frana dect n orice alt ar. n
1999, filmele franceze au reprezentat 38% din intrrile n slile naionale,
fa de 24% filme italiene n Italia, 18% filme britanice n Regatul Unit,
14% filme germane n Germania i 10% filme spaniole n Spania. La fel se
ntmpl i n televiziune, unde produciile strine constituie o treime din
pia n Frana, fa de peste dou treimi n celelalte ri europene. 155
ntr-adevr, Frana rezist mai bine dect ceilali invaziei culturale
americane (chiar dac este i ea afectat). Aici ns e vorba doar de
prezena francez n Frana, nu de prezena francez n lume. n lume,
cinematografia i produciile americane de televiziune depesc de
departe filmele i programele franceze.
Istoricul britanic Perry Anderson propune un cu totul alt punct de
vedere. n viziunea lui, dup ultimele tresriri din perioada gaullist,
totul merge prost n cultura francez; ideologie, cercetare tiinific,
tiine umane, literatur i art, nvmnt [], tabloul luat n
ansamblu e lamentabil: pentru muli, e o adevrat degringolad Ai
sentimentul c lucrul de duzin, ndobitocirea, ca i amestecul treburilor
intelectuale cu o politic i o arghirofilie coruptoare invadeaz totul. n
strintate, pasiunile francofile, att de obinuite n perioada interbelic,
aproape au disprut. Niciun intelectual francez nu a mai dobndit o
reputaie internaional comparabil cu cea a marilor nume din
generaiile precedente.156
Tabloul schiat de Anderson frizeaz uneori caricatura i interpretarea
lui e foarte ngust (o critic stngist n maniera mai 1968). Dei deloc
amabile, aceste consideraii par totui mai aproape de adevr cel puin
n ce privete locul culturii franceze n ierarhia mondial dect aprecie-
rile exagerat de optimiste privind capacitatea concurenial a Franei n
acest domeniu.
Punctul maxim a ceea ce poate fi considerat o adevrat campanie de
discreditare este atins la sfritul lui 2007, cnd moartea culturii
franceze (The Death of French Culture) e anunat solemn pe coperta
ediiei europene a revistei Time. Donald Morrison, autorul articolului,
constat sec c produsele culturale franceze nu mai au trecere n afara
Franei, mai ales n lumea anglo-saxon. Romanele franceze traduse n
Statele Unite se numr pe degetele unei mini, muzica francez este
aproape absent, i chiar piaa de art, n care mult vreme Parisul a dat

155
Jacques Marseille, Nouvelle histoire de France, op. cit., vol. II, Les atouts de la
France, pp. 456-458.
156
Perry Anderson, La Pense tide. Un regard critique sur la culture franaise, urmat
de La Pense rchauffe, rspuns al lui Pierre Nora, Paris, 2005; pentru pasajele citate,
pp. 24, 27 i 96.
tonul, a prsit malurile Senei plecnd la Londra sau la New York (din
totalul vnzrilor de art contemporan, doar 8% i mai revin Franei,
fa de 50%, partea Statelor Unite, i 30% a Marii Britanii). 157
O chestiune de metod rmne totui de precizat: diferitele planuri,
chiar dac se ntreptrund, trebuie s fie clar deosebite. Bogia
cultural a unei ri nu se reflect obligatoriu n prezena ei
internaional. Japonia are o cultur de o complexitate extraordinar;
locul ei n cultura mondial rmne totui limitat. Mai aproape de
Frana, Italia prezint nendoielnic o micare cultural mai interesant
dect s-ar crede dup rspndirea ei internaional, relativ slab. i
invers, succesul literaturii latino-americane nu este suficient ca s
mascheze condiiile culturale foarte modeste din rile respective. Timp
de cteva secole, Frana a avut ansa de a-i putea exporta aproape
integral marea cultur. Nu e un lucru garantat pentru totdeauna.
Cota unui produs cultural nu corespunde obligatoriu valorii sale
efective. Cota, e drept, poate fi msurat, n timp ce valoarea intrinsec
rmne a fi discutat. Oricum, succesul datoreaz mult strategiilor de
comunicare, adaptrii la aerul epocii i la mecanismele pieei. Calitatea
culturii franceze nu se rezum la receptarea ei n lume. Dac exist un
deficit, nu e neaprat un deficit de valoare, ci i, mai ales, de comunicare
i de receptare.
Declinul limbii franceze e rar ndoial una din componentele acestui
deficit. Cultura francez are n limba francez unul din vectorii si
principali. Desigur, nu e nevoie s fii francofon ca s citeti n traducere
texte literare sau tiinifice franceze, ca s adopi o tehnologie francez
ori s apreciezi un vin franuzesc. Totui, fr limb accesul rmne
inevitabil limitat, i ara nsi i pierde astfel din atracie. Rspndirea
englezei duce la supraevaluarea culturii anglo-saxone; declinul limbii
franceze penalizeaz cultura francez (dup ce mult vreme a propulsat-
o). Frana e confruntat cu o situaie inedit pentru ea, dar resimit
dureros n micile culturi. O personalitate literar sau tiinific
aparinnd unei arii lingvistice minore are mai puine anse s ajung la
notorietate mondial dect o personalitate de aceeai anvergur, dar care
se exprim ntr-o limb de mare circulaie. Te faci mai bine auzit n
francez dect n tamil, i n englez mai bine dect n francez.
Odat cu declinul limbii, cultura francez pare afectat de o pierdere
de substan i de o pierdere de imagine. E greu de apreciat exact partea
fiecreia din aceste componente, iar diversitatea de factori care-au
determinat-o pe una sau pe cealalt e i mai greu de evaluat. S
observm totui c ultima mare perioad cultural a Franei
157
Despre acest articol i despre scandalul pe care l-a provocat printre intelectualii
francezi, Donald Morrison s-a exprimat mai pe larg (adugnd cteva nuane) n cartea lui
Que reste-t-il de la culture franaise? urmat de Le Souci de la grandeur de Andr
Compagnon, Paris, 2008.
remarcabil i prin impactul ei internaional se suprapune cronologic, cu
aproximaie, cu cei Treizeci de Ani Glorioi. ntr-adevr, chiar i n
comparaie cu perioada interbelic, anii 1950 i 1960 nregistreaz o
ofensiv n toate direciile, mai ales n literatur, filosofie i tiinele
umane, adic domeniile ce definesc spiritul unei epoci i al unei
civilizaii. Este epoca valului existenialist: Sartre, Camus, Simone de
Beauvoir. Este epoca lui Fernand Braudel, a colii Analelor i a Noii
Istorii, invenie n principal francez. E de asemenea epoca unei noi
antropologii, cu Claude Lvi-Strauss, i a unei noi critici literare, cu
Roland Barthes. Nouti n cascad, ce trezesc un viu interes n toat
lumea, inclusiv n Statele Unite. Ultimul episod semnificativ al acestui
mare val francez este ilustrat de Michel Foucault i Jacques Derrida,
maetrii unei abordri relativiste a fenomenelor istorice i culturale,
axat pe decodarea ideologic a textelor, micare ce avea s cucereasc
universitile americane ncepnd cu mijlocul anilor 1970; asimilat i
americanizat, French Theory a hrnit aa-numitele Cultural Studies,
orientate spre cutarea diversitii socio-culturale prin scoaterea n
eviden a identitilor minoritare158.
Cultura francez prea instalat durabil la cel mai nalt nivel
internaional. E suficient s considerm premiile Nobel pentru literatur,
adesea contestabile, desigur, dar indicatori preioi, cel puin ai unei
ierarhii imaginare a culturilor, dac nu i ai valorilor individuale
absolute. Din cele douzeci de premii acordate n perioada 1945-1965,
cinci sunt atribuite unor autori francezi: Andr Gide (1947), Franois
Mauriac (1952), Albert Camus (1957), Saint-John Perse (1960), Jean-
Paul Sartre (1964); americanii primesc doar trei, i tot attea britanicii.
Pentru a explica aceast efervescen i receptarea sa, ar trebui luai
n seam un mare numr de factori. Ceea ce frapeaz nainte de toate i
poate leag ntr-o interpretare comun realizri att de variate este
profilul extrem de ideologizat al perioadei respective. A fost un veritabil
acces de febr ideologic, precednd o brusc scdere de temperatur n
perioada urmtoare. A doua jumtate a secolului XX prezint astfel un
peisaj plin de contraste. ntr-o prim etap, lumea este n fierbere, nce-
pnd cu societatea occidental. Niciun alt moment al istoriei nu prezint
un asemenea amestec de ideologii: nfruntare dreapta-stnga, exacerbat
de al Doilea Rzboi Mondial; puternic ascensiune a stngii radicale, mai
ales a comunismului; confruntare, la scar mondial, ntre Occident i
lagrul comunist; decolonizare i emergen a Lumii a Treia Din punct
de vedere intelectual, n Vest, stnga are vntul din pupa, rspunznd
unei dorine de nnoire social i democratizare. n aceast atmosfer
conflictual, elita cultural francez se simte ca petele n ap. Dup
Revoluie, controversa ideologic i lupta nverunat a celor dou Frane
158
Franois Cusset, French Theory. Foucault, Deleuze et Cie et les mutations de la vie
intellectuelle aux tats-Unis, Paris, 2003 i 2005.
n-au ncetat s ntrein o tensiune creatoare. Cultura francez i-a fcut
o specialitate din ideile clare, angajate, gata oricnd s fertilizeze
dezbaterea social. La ceasul cnd Frana, i lumea ntreag, se nchin
la altarul ideologiilor, cu o preferin pentru progres i schimbare, adic
pentru valorile de stnga, faptul c liderii spirituali ai inteligheniei
franceze reuesc s ocupe prim-planul scenei e ct se poate de firesc.
Un exemplu: Noua Istorie. E perioada n care istoricii Analelor i nva
pe francezi c adevrata istorie este exact opusul a ceea ce au nvat ei
la coal. Structurile sunt mai importante dect faptele, socialul i
economicul mai importante dect politicul, mentalitile mai importante
dect ideile, i durata lung mai important dect timpul scurt al
evenimentelor. Demers tiinific excepional, nendoielnic, dar impregnat
de ideologie, n ciuda preteniei noilor istorici de a face tiin pur. De
acum, specialistul n trecut se intereseaz n primul rnd de mase i de
forele colective, reducnd la o proporie modest naiunea, statul, elitele,
personalitile, teme favorite ale istoricilor de dreapta. Rsturnarea
istoriografic atingea astfel, poate indirect, dar eficient, edificiul socio-
politic tradiional. Noua Istorie anticipa o nou societate, mai deschis
i mai democratic (apropiat de ideile socialiste, i avnd, n anii 1950, o
nsemnat infuzie comunist).159
n aceast lupt ideologic i social, istoria era doar unul dintre
actori. Ansamblul tiinelor umane urma aceeai direcie: deconstrucia
(ca s folosim termenul lui Derrida) adevrurilor proclamate i
dezvluirea strategiilor puterii. Impactul a fost puternic, n Frana i n
alte pri, cu att mai mult cu ct cele mai remarcabile dintre aceste
contribuii combinau originalitatea tiinific cu o retoric strlucit, cu
aspect aproape literar160, formul ambigu dar percutant, n care autorii
francezi s-au simit ntotdeauna mai comod dect confraii lor germani
sau anglo-saxoni. Oricum, n Frana, generaia lui mai 1968 s-a hrnit
cu aceast reinterpretare global a fenomenelor sociale, care punea n
cauz, fr echivoc, conservatorismul socio-economic, politic i
intelectual.
Aceste vremuri sunt apuse. Dup o supradoz ideologic, Occidentul a
fcut o cur de dezintoxicare draconic. Conflictul dintre clase s-a
calmat sensibil: graie prosperitii, reformelor i fragmentrii socio-
profesionale. Clasa de mijloc ocup acum partea majoritar a spectrului
social. Iluziile revoluionare s-au risipit. Comunismul, care orbise o bun
parte din intelighenia anilor 1950, i-a pierdut farmecele intelectuale,
fiind prsit, n minile oamenilor, cu mult nainte de prbuirea lui

159
Dimensiunea ideologic a colii Analelor e pus n eviden de Herv Coutau-
Begari n Le Phnomne Nouvelle Histoire. Stratgie et idologie des nouveaux
historiens, Paris, 1983; ediia a doua, avnd ca subtitlu Grandeur et dcadence de lcole
des Annales, Paris, 1989.
160
Perry Anderson, op. cit., p. 20.
mondial, n 1990. Chiar dac nu e vorba de sfritul istoriei, cum
prezicea Francis Fukuyama, n sensul unei nivelri ideologice n jurul
modelului liberal, democratic i social al Occidentului, n Vest, s-au fcut
deja mai muli pai n aceast direcie.
Slbirea tensiunii ideologice a pus n dificultate establishment-ul
cultural francez, specializat n glceava intelectual. De asemenea,
frmiarea corpului social prin multiplicarea identitilor (etnice,
religioase, sexuale) a deschis ci foarte diferite de cele practicate de
universalismul francez. Lumea care parial era atent la ce se
petrecea n Frana, i-a mutat atenia global asupra Americii, un
model cultural n care, dup nfruntrile tradiionale dintre clase i dup
ideologiile masive, au urmat deosebirile de grup. Pentru Perry
Anderson, trdarea intelectualilor, care i-au abandonat poziiile
combative de stnga prefernd o gndire cldu, consensual, ar
explica actuala criz a culturii franceze i slabul interes pe care l trezete
n strintate. Este n parte adevrat. Dar ce puteau s fac intelectualii
francezi? S atace n continuare edificiul burghez, s se iluzioneze la
nesfrit cu utopia revoluionar? Ceea ce era de la sine neles n anii
1950 ar avea acum un aer exotic, de natur s izoleze complet Frana, n
loc s-i mprospteze mesajul. Pur i simplu, istoria a trecut de la
modelul francez la modelul anglo-saxon. Nu era nimic de fcut.
Perry Anderson i Donald Morrison constat, i unul i cellalt,
penuria de nume reprezentative. Pe bun dreptate. Creatorii de excepie
au devenit rari. Revenind la Noua Istorie, acum treizeci de ani
istoriografia francez (a treia generaie de la Anale: Duby, Chaunu, Le
Roy Ladurie) nc era considerat coala istoric cea mai inovatoare i
mai influent. ntre timp, acest nou curent ncepe s dateze i, chiar dac
nu s-a banalizat, s-a normalizat; nu mai are nici strlucirea, nici
capacitatea de seducie de altdat, iar unele dintre limitele sale au
devenit mai evidente (de pild preferina pentru timpul imobil al
societilor preindustriale mai curnd dect pentru evoluiile accelerate
din epoca recent). Blocajul e vizibil i n celelalte tiine umane.
Americanii dau acum tonul n ceea ce fusese cndva domeniul rezervat al
francezilor.
Un sondaj privind marile nume ale culturii franceze actuale ar da
probabil n afara Franei rezultate descurajatoare, dovedind o
percepere sensibil redus. Totui, acest deficit de personaliti
recunoscute trebuie relativizat i el. Peste tot n lume, maetrii spirituali
devin tot mai rari, victime a dou evoluii caracteristice i masive:
prbuirea ideologiilor i fragmentarea cultural. Timpul ideilor forte
propagate de felurii guru intelectuali apar ine din ce n ce mai mult
trecutului. Fenomenul este universal, dar e posibil ca Frana s fie mai
afectat dect celelalte ri, pentru c se specializase n acel gen de
interfa ntre tiine sau filosofie i opinia public, ceea ce implica o
punere n scen dramatizat i personalizat.
Blocat n marile sale proiecte, cultura francez n cearc, pe dibuite,
ci noi. Nu e uor s schimbi o direcie; i nici s exploatezi n continuare
filoane tradiionale aproape sectuite. ncepe s lipseasc inspiraia. n
literatur, cutarea s-a soldat uneori cu experiene formale, poate
interesante (ca noul roman), dar puin capabile s treac dincolo de un
cerc relativ strmt. Ct despre noii filosofi, acetia s-au remarcat prin
aprarea libertilor i o critic dur a derapajului comunist, demers
salutar din punct de vedere politic, dar cam srac din punct de vedere
filosofic. Istoricii continu s piguleasc istoria global, adugnd teme
care de regul numai au amploarea terenurilor defriate de primele
generaii de la Anale: n acelai timp, au nuanat presupoziiile celor
dinaintea lor, acceptnd teme marginalizate pn atunci (istorie politic,
biografii) i mai ales procednd la o deplasare spre centru, liberal, a
unor interpretri; ansamblul, devenit heteroclit, nu mai are fora
originar a Noii Istorii. Tot mai adesea, tiinele umane se refugiaz ntr-
un limbaj abscons, opus tradiiei franceze de precizie i claritate, i care
ascunde uneori un deficit de originalitate i profunzime. Ct despre
tiinele aplicate, cercetrii franceze i se imput de mult tendina
individualist, izolarea, organizarea birocratic i insuficienta deschidere
spre aplicaiile tehnologice i socio-economice.
Ar fi totui nedrept s nnegrim tabloul. Laboratorul francez de idei i
de forme e mai puin inovator dect odinioar, ns continu s
funcioneze. Astfel, n istorie, reinterpretarea liberal propus de
Franois Furet n legtur cu Revoluia francez i fenomenul comunist,
sau conceptul de locuri ale memoriei al lui Pierre Nora (deplasnd
accentul de la istoria adevrat spre imaginarul istoric al prezentului)
sunt construcii de o for intelectual indiscutabil i care au fcut
carier i dincolo de frontierele franceze. Cinematografia francez, ca s
citez un exemplu diferit, se remarc i ea prin creaii excepionale. i aa
mai departe
Mai grav dect refluxul cultural (relativ n fond, i chiar contestabil:
totul depinde de perspectiva privitorului), imaginea n lume a culturii
franceze e din ce n ce mai puin favorabil. E poate vina Franei, dar i
a lumii ntregi. Pur i simplu, Frana se potrivete cu restul planetei mai
puin dect altdat. A ncetat s fie primul furnizor de modele. Nu mai e
o ar exemplar. Furnizorul concurent America i-a ocupat pieele.
Modele ideologice, literare, artistice, pn i formele i gesturile vieii
cotidiene care erau n mare parte de concepie francez, au devenit n
primul rnd americane. Acest transfer are un prim motiv evident:
America este mai mare dect Frana, mai bogat i mai puternic (a fost
i argumentul iniial al Franei, i ea cea mai mare, mai bogat i mai
puternic dintre rile Occidentului). Dar e mai mult dect att. America
e mai legat dect Frana de timpul prezent. Este o societate
individualist, pragmatic i idealist n acelai timp, diversificat,
mobil i ndrznea; prin comparaie, Frana pare marcat de trecutul
ei, fundamental conservatoare; pn i tresririle ei revoluionare amin-
tesc de epoca baricadelor, care fceau lumea s viseze la 1900, nu i n
zilele noastre. Problemele franceze au devenit prea specific franceze. Cea
care face lumea s viseze acum este America. La toate nivelurile: de la
nalta cultur tiinific la o cultur popular larg rspndit peste tot n
lume: muzic, cinema, mode vestimentare, obiceiuri alimentare
Comparativ cu aceast inepuizabil capacitate de a cuprinde o diversitate
de categorii, cultura francez rmne marcat de un rafinament care
din pcate! nu mai este al timpului nostru. Ea i pstreaz o aur
elitist care continu s ncnte o minoritate, dar care-i limiteaz
rspndirea.
n fapt, democratizarea culturii merge mn n mn cu o
comercializare sporit. Calitatea unui produs cultural tinde s se
identifice cu succesul su comercial, care garanteaz deopotriv profitul
i notorietatea. Un concert de muzic pop sau un film de aciune ce taie
respiraia (pe care altdat le-am fi trecut la categoria divertisment mai
curnd dect la cea de cultur) las cu mult n urm o carte destinat
ctorva intelectuali. Epoca Luminilor a apus de mult! Frana a urmat i
ea aceast evoluie, dar cu mai puin convingere i pricepere dect
America; dincolo de imperativele pieei, ea rmne ataat de preju-
decata unei anume caliti intelectuale i a unei autonomii relative a
actului cultural. Frana nu e deloc nzestrat pentru a face fa Americii.
Cnd o echip anglo-american face lista cu 1001 tablouri considerate
cele mai reprezentative pentru istoria artei, rezultatul e gritor: din 1850
pn n 1900, artitii francezi sunt n frunte; din 1900 pn n 1950,
curba e descendent, dar rmne la un nivel destul de ridicat; dup 1950
se prbuete, pentru a disprea total odat cu ultima creaie francez
datnd din 1966. Din 1967 pn n 2006 se nir 120 de tablouri, cele
mai multe semnate de artiti americani, britanici i australieni; latino-
americanii, germanii, spaniolii, italienii, japonezii i mpart ce rmne.
Francezii rmn pe dinafar, se-nelege.161 A existat n aceast selecie un
criteriu de valoare? Cum e definit valoarea cnd nu mai exist canon
artistic, cnd arta evolueaz n toate direciile imaginabile? Decide piaa
(concentrat n rile anglo-saxone), prin sensibilitatea celor care fac
ierarhiile, o sensibilitate ce nu mai e deloc orientat spre Frana. Iat, se
va spune, revana celor care, ntr-un moment sau altul, au suportat
dominaia artei franceze.
Revenind la premiile Nobel, constatm c fa de perioada 1945-1965,
cu cinci laureai francezi ai premiului Nobel pentru literatur, perioada
1965-2005, de dou ori mai lung, numr doar doi (unul fiind un
161
1001 Painting You Must See Before You Die (general editor Stephen Farthing),
Londra, 2006.
scriitor chinez stabilit n Frana). Statistica se amelioreaz puin n 2008,
cu Jean-Marie Le Clzio dar rmne foarte departe de vechile
performane franceze.
De civa ani, exist de asemenea un clasament al universitilor,
fcut de o echip a universitii din Shanghai, n funcie de o mulime de
criterii: numrul de profesori sau foti elevi care au obinut premiul
Nobel sau medalii Fields; numrul de profesori figurnd printre autorii
cei mai citai; numrul de articole publicate n revistele Nature i
Science Surpriza e mare i neplcut pentru Frana. Primele zece
universiti sunt exclusiv americane i britanice (ncepnd cu Harvard i
Cambridge). Mai ru, Frana e mult n urma primelor zece clasate. n
2008, prima universitate francez, Paris VI, ocup locul 46 printre
universitile lumii. Urmeaz Paris XI (locul 49) i coala Normal
Superioar (locul 73); celelalte sunt pitite din colo de poziia 100162.
Aceast imagine deloc strlucit influeneaz recrutarea studenilor,
crend un cerc vicios al mediocritii. ntr-adevr, capacitatea Franei de
a atrage elitele tinere din alte ri e destul de modest, cel puin n
comparaie cu celelalte puteri culturale. Din totalul studenilor care
studiaz n alte ri dect a lor, 9% alegeau Frana (n 2004), cifr
onorabil la prima vedere, dar mult n urma Statelor Unite (30%), i chiar
a Marii Britanii (14%), a Germaniei (12%) i Australiei (10%). Mai mult, n
ce privete calitatea acestor studeni, Frana nu izbutete s-i atrag pe
cei mai buni. Mai mult de jumtate (51%) vin din Africa (Maghreb i
Africa neagr), o categorie cu nivel mediu nu prea ridicat, ieit n bun
parte din imigraie (adic nu total strin), i exprimnd mai mult
afiniti francofone dect o veritabil atractivitate a nvmntului
francez. Studenii de origine european sunt de dou ori mai puin
numeroi dect studenii africani: 24,5%, n timp ce din America de Nord
vin abia 2%.
Cum s interpretm un asemenea regres al Franei n ierarhiile
tiinifice i culturale? Deficitul parial de calitate, de randament i de
adaptare la cerinele actuale se combin cu un deficit de percepie.
Universitatea francez are puncte slabe, fr doar i poate. Dar n plus i
mai ales are defectul de a fi francez, adic nu anglo-saxon (acelai
deficit de imagine afecteaz i universitile germane, faimoasele
universiti germane de odinioar; prima dintre ele ocup abia poziia
55). Peste tot, aceeai problem. Literatura francez actual, n plus fa
de propriile-i limite, sufer i ea de faptul c e francez, scris ntr-o
limb ce i-a pierdut din prestigiu i reflect o problematic francez, mai
puin universal azi dect altdat. Se traduce masiv din englez n
francez, mult mai puin din francez n englez. tiinele sunt i ele
afectate: n mod firesc, specialitii francezi public mai puin n revistele
162
Academic Ranking of World Universities, Center for World-Class Universities,
Shanghai Jiao Tong University, 2008.
anglo-saxone dect confraii lor americani i britanici; publicaiile
franceze echivalente sunt mult mai puin cunoscute i mai slab cotate.
Toate acestea nseamn puncte n plus pentru Harvard i Cambridge, i
n minus pentru Sorbona. O penalizare, de fapt, pentru toi aspiranii
francezi la notorietatea internaional.
Pe scurt, nu cultura francez plete, ci receptarea, imaginea ei.
Imaginea Franei, sub toate aspectele ei, nu mai e ce-a fost odat.
Oraul-Lumin, dei e mai luminat ca oricnd, i-a pierdut simbolic
o parte din strlucire. S-a putut constata recent, cnd Parisul, dei a
prezentat un dosar aparent impecabil, a pierdut n faa Londrei
competiia pentru organizarea Jocurilor Olimpice din 2012. Cota
simbolic, n aceast alegere, a cntrit cu siguran n defavoarea
Franei.
n actuala ierarhie a naiunilor, competiiile sportive sunt de luat
foarte n serios. n civilizaia spectacolului care a invadat planeta,
opinia public e mai sensibil, deja, la recordurile sportive dect la
performanele tiinifice sau literare. Cel care a reinventat Jocurile
Olimpice e un francez, Pierre de Coubertin. Francezii sunt totui mai
puin sensibili la cultura sportiv dect germanii sau anglo-saxonii, i
mai puin eficieni n acest domeniu dect rile conduse de regimuri
totalitare care cultiv sportul din raiuni de prestigiu (URSS ieri, China
azi). Dei nivelul francez e absolut onorabil, performanele sunt inegale
de la un sport la altul sau, n acelai sport, de la o competiie la alta.
Locul 7 la Jocurile Olimpice de la Atena n 2004, i locul 10 la Beijing n
2008 (ca numr de medalii de aur; dar tot locul 7 ca numr total de
medalii). E onorabil, nu e strlucit. Deocamdat, nu atleii francezi vor
duce numele Franei n lume, cum au fcut-o altdat arta i literatura
ei.
S nu exagerm totui. Exceptnd engleza i cultura anglo-saxon,
franceza rmne printre limbile cele mai studiate, iar cultura francez
una dintre cele mai apreciate. Dac n-am cunoate istoria (dar din
pcate o cunoatem), ne-am putea minuna de potenialul cultural al
unei ri de 60 de milioane de locuitori care las n urm naiuni cu mult
mai numeroase, inclusiv unele care au o tradiie cultural prestigioas
(Rusia, China). Frana nu e totui o ar mijlocie emergent, ci prima
cultur a lumii care tocmai a ncetat s fie prima. Chiar i dup ce i-a
pierdut ntietatea ca mare putere, Frana a continuat aproape
miraculos, timp de mai multe generaii, s-i afirme superioritatea
cultural. Aceast faz este ncheiat. Mondializarea, care las anse
deloc neglijabile economiei franceze, pare s fi lovit mai dur influena
cultural a rii.
Aceast pierdere de prestigiu a fost resimit dureros i nu putea
rmne fr replic. Ca de fiecare dat n chestiunile importante, statul
i-a asumat aprarea limbii i a culturii franceze. n 1994, legea Toubon
unic n felul ei a interzis pur i simplu folosirea cuvintelor preluate
din englez (exigen limitat de Consiliul constituional la sectorul
public: nimic nu te oprete s vorbeti frangleza acas!). Ministrul cam
ncurcase borcanele: legile lingvistice acioneaz mai eficient dect legile
votate n parlament. Limba nu este apanajul autoritilor, nici mcar al
academiilor: limba e lucrul cel mai democratic dintre toate: Altfel, am fi
continuat s vorbim latina (i nu franceza, care nu e dect o latin
stricat, mult mai stricat dect e franceza actual sub influena
englezei. Oricum, ne putem consola c exist infinit mai multe cuvinte
franceze n englez dect invers).
Excepia cultural definete o alt strategie francez; produsele
culturale trebuie protejate n faa mondializrii i a mecanismelor oarbe
ale pieei (care favorizeaz, firete, produsele anglo-saxone). n fine,
Frana conteaz pe solidaritatea comunitii francofone; mari adunri ale
francofoniei se reunesc periodic mcar pentru a reaminti existena unei
lumi n care se vorbete nc franceza.
Rezultatele sunt limitate i echivoce. Strategiile oficiale n-au fost
niciodat cei mai buni vectori ai rspndirii culturale. Din contr: n
acest domeniu, intervenia masiv a statului apare ca un semn de
slbiciune. n exterior, sprijinirea nvrii limbii franceze, prezena
institutelor franceze, a burselor de studii sunt, desigur, bine-venite i, pe
ici pe colo, pot s stabilizeze punctual situaia; contextul rmne ns
puin prielnic, iar tendina e mai curnd negativ. Cultura francez se
apr cel mai bine, n primul rnd, n Frana: o pot face i iniiativele
oficiale, dar mai ales mentalitatea francezilor, mai precis patriotismul lor
cultural. Frana e ara occidental cel mai puin anglicizat sau
americanizat. Orice medalie i are reversul. Cei mai muli francezi
cunosc prost engleza i adesea se descurc mai puin bine dect
locuitorii altor ri, ntr-o lume care a adoptat ora anglo-saxon.
Excesul de cultur francez poate deveni un handicap.
X. Nicolas Sarkozy: un fenomen foarte francez

A aprut, n sfrit, Sarkozy. Era ateptat. Orchestrarea masiv a


temei declinului n chiar momentul cnd se conturau ambiiile lui
prezideniale n-ar putea ine de simpla coinciden. Frana care decade
avea nevoie de un Salvator. Sau, invers, apelul la un Salvator cerea o
situaie de criz, o Fran pe marginea prpastiei.
Nicolas Sarkozy este al patrulea dintr-o serie n care ceilali
protagoniti se numesc Napoleon I, Napoleon III i Charles de Gaulle:
fenomenul se manifest periodic i caracterele lui distinctive sunt
personalizarea puternic a puterii (chiar i ntr-un context democratic!) i
o strategie de regrupare a francezilor n jurul unui proiect naional de
anvergur.
Logica vieii sociale i politice franceze, care e una conflictual (cele
dou Frane), st la originea unei micri de pendulare de o amploare
considerabil. Timp de dou secole, Frana a ncercat toate regimurile
imaginabile. ntre autoritate i refuzul autoritii, francezii rmn mai
divizai ca orice alt popor (i nu doar la nivel naional, ci chiar n
contiina fiecrui individ). Firete, nostalgia autoritii apare n timpul
fazelor caracterizate de ineficiena puterii executive, real sau presupus:
e ceea ce se ntmpl n ultimii ani ai celei de-a Patra Republici i, ntr-o
anume msur, n timpul episoadelor mai recente de coabitare i n
special n timpul anilor Chirac. Sentimentul de a pluti n deriv pune n
valoare virtuile unei conduceri ferme.
Declinul Franei, care nu dateaz de ieri, adaug un argument greu
reajustrilor politice la franaise. Sigur, n-a fost problema lui Napoleon
I, care a dispus de o Fran aflat la apogeul puterii i gloriei sale (chiar
dac s-a dovedit incapabil s neleag c orice putere i are limitele ei).
Dar perioadele de dup Napoleon I sunt toate, ntr-un fel sau altul,
marcate de teama declinului i de sperana redresrii. O vedem deja cu
Napoleon III, preocupat s anuleze consecinele nfrngerii din 1814-1815
i totodat s sporeasc puterea politic a rii printr-o putere economic
pe msura ei. O vedem de asemenea, n dou rnduri, cu Charles de
Gaulle, care i-a asumat sarcina s redreseze Frana dup dezastrul din
1940 i, din nou, dup crizele succesive din anii 1950. Tentative mai
puin izbutite (sau chiar ratate) sunt de luat n consideraie pentru a
sesiza mai bine continuitatea i frecvena unei tendine.
n 1889, generalul Boulanger a cedat n ultimul moment, renunnd la
o lovitur de stat de alur bonapartist spre care-l mpingea o coaliie
heteroclit de fore naionaliste i antiparlamentare. n 1917, n faa unui
rzboi care se prelungea i ncepea s afecteze moralul trupelor i al
naiunii, francezii au fcut apel la autoritatea i ardoarea lui
Clemenceau; Tigrul s-a dovedit ns (la fel ca, mai trziu, omologul su
britanic Winston Churchill) mai puin ferm pe timp de pace dect n
rzboi. Pariul emulului su, Andr Tardieu, de mai multe ori ministru i
preedinte al Consiliului n 1929-1930 i 1932, a fost s ctige pacea
dup ce ctigase rzboiul: ambiia lui a fost s restructureze profund
sistemul politic i economic francez, preconiznd mai ales uniunea
naional, o mai mare personalizare a puterii, o schi de democraie
direct cu accente plebiscitare, i o politic a prosperitii, sub forma
unui neocapitalism productivist i social de inspiraie american 163.
Prins n mecanismul celei de-a Treia Republici, Tardieu nu avea nicio
ans de reuit, ns o parte a proiectului a trecut apoi n gaullism. n
ce privete regimul de la Vichy, acesta a dus la extrem cultul
conductorului (respectiv marealul Philippe Ptain) i autoritatea statu-
lui, n contrast afiat cu parlamentarismul celei de-a Treia Republici.
Desigur, episoadele menionate nu sunt deloc echivalente; ele arat totui
c statul autoritar i conductorul providenial se nscriu n cultura
francez nu mai puin dect fronda i baricadele.
Dup instaurarea celei de-a Cincea Republici, ceea ce era o reacie
periodic mai curnd excepional a devenit norma: adic un executiv
puternic i o putere personalizat. Nu exist o alt ar n care Republica
i valorile republicane s fie att de des invocate ca n discursul politic
francez. n realitate, Frana prezint mai curnd un amestec de republic
i monarhie, n care partea monarhic, spre deosebire de monarhiile
edulcorate de azi, i pstreaz sensul tare, de altdat. Preedintele-
monarh este ales periodic, dar prerogativele foarte extinse,
cvasiindependena n faa puterii legislative i statutul lui de
neresponsabilitate definesc un nivel de autoritate ce singularizeaz
Frana printre democraiile occidentale. Desigur, armtura instituional
republican i ataamentul bine cunoscut al francezilor pentru liberti
mpiedic n principiu un derapaj autoritar. S observm totui c
reducerea mandatului prezidenial de la apte la cinci ani (intrat n
vigoare din 2002), ducnd la o corelare automat a alegerilor
prezideniale i legislative, ntrete poziia preedintelui, care nu mai
risc s fie confruntat cu alt majoritate parlamentar dect a sa (n timp
ce alegerile legislative inute la jumtatea mandatului prezidenial au dat
uneori majoriti adverse, obligndu-l pe eful statului la coabitri
frustrante).

Chiar printre preedinii celei de-a Cincea Republici, investii, teoretic,


cu aceeai autoritate, de Gaulle i Sarkozy s-au apropiat cel mai mult de
limitele prevzute de Constituie n exercitarea prerogativelor lor. Limite
care s-au dovedit foarte suple. Dei contextul socio-politic a evoluat mult
de la o perioad la alta, nu e deloc exagerat s-l plasm pe Sarkozy n
163
Franois Monnet, Refaire la Rpublique. Andr Tardieu, une drive ractionnaire
(1876-1945), Paris, 1993, p. 11.
apropierea generalului de Gaulle, iar pe aceti doi preedini n
vecintatea celor doi mprai din secolul al XIX-lea. Sigur, diferenele de
stil sar n ochi. De Gaulle practica stilul mre, din gust dar i din
principiu: demnitatea statului o impunea; Generalul trasa de unul singur
marile principii ale politicii sale, dar delega bucuros tot ce inea de
intenden. Napoleon III excela prin evanescen: insesizabil, taciturn,
ascuns, foarte zgrcit cu gesturile, intervenind exact n momentul nece-
sar, adesea prin surprindere, pentru a pune n faa faptului mplinit.
Evident, Sarkozy nu seamn nici cu de Gaulle, nici cu Napoleon III. Prin
extraordinara sa mobilitate fizic i intelectual, duce cu gndul la
Napoleon I, cu nuana, totui, c mpratul distingea mai bine ntre
operaiunile principale i cele secundare (a fost cheia superioritii sale
pe cmpurile de lupt); hiperactiv, Sarkozy se ocup de toate, de-a valma,
fcnd deopotriv munca lui i pe cea a minitrilor si164.
Aceste particulariti devin secundare n raport cu trstura
fundamental comun celor patru efi de stat: gradul nalt de
voluntarism ce st la baza aciunii lor. Aici se manifest chestiunea
central, cea mai delicat din arta politicii. Pn unde se poate merge?
Un om de stat demn de acest nume nu se poate mulumi s suporte
evenimentele; trebuie s le provoace sau cel puin s tie s profite de ele
cu imaginaie. Nendoielnic, o doz de voluntarism e binevenit i chiar
necesar. Pericolul e lipsa de msur. Voluntarismul este recomandat cu
condiia s fie practicat cu moderaie. Putem influena istoria, trebuie
chiar s ncercm s-o facem, dar n-o putem reinventa de la un capt la
altul. Exist un prag peste care este imprudent s trecem, o linie
invizibil, greu de reperat, dar foarte real i imperativ; ea separ
posibilul de utopie i de aventur. Adepii filosofiei voluntariste depesc
uor aceast linie; pariul lor e s muleze istoria pe proiectul lor. Este o
strategie care duce, la fel de bine, la reuite i la eecuri. Cnd se
mrete miza, dezastrul nu se las ateptat. El a marcat sfritul
Primului i al celui de-al Doilea Imperiu. Mai realist, dar nu ntru totul,
de Gaulle a tiut s evite eecurile majore, dar n acelai timp i-a ratat
obiectivele cele mai ambiioase (un nou echilibru mondial, reconstruirea
societii franceze). Campion al voluntarismului, Sarkozy va culege
probabil rezultate contradictorii. n mod normal, nu poate reui pe
deplin; o reuit parial ar fi deja o realizare notabil.
Proiectul lui este unul total. Scopul: s redreseze Frana, n toate
domeniile, de la economie la cultur, trecnd prin politica internaional.
Mai nti, francezii trebuie s munceasc mai mult ca s produc, s
ctige i s consume mai mult. n aceast etap accelerat a
mondializrii, Frana trebuie s devin mai competitiv; trebuie de
asemenea stimulat un ritm de cretere care, de la o vreme, se prezint
164
Despre faeta bonapartist a preedintelui Sarkozy, vezi Alain Duhamel, La Marche
consulaire, Paris, 2009.
destul de modest. Iniial, soluia recomandat era un anume liberalism,
pentru a apropia modelul francez (mai mult social dect economic) de
modelul anglo-saxon (mai mult economic dect social); la vremea lui,
Napoleon III privea i el peste Canalul Mnecii. Pentru a mpri
(eventual) bogia, trebuie mai nti s-o creezi. Criza financiar i
economic mondial a schimbat ntru ctva situaia. De acum nainte, va
trebui distins mai bine ntre liberalismul bun i cel ru (primul, aflat la
originea crizei, al doilea, indispensabil pentru a pomi relansarea). Drept
urmare, anumite merite ale etatismului la franaise nu vor ntrzia s
fie invocate165.
Sarkozy incrimineaz de asemenea povara administraiei, aparatul
birocratic francez, greoi i costisitor; numrul de funcionari va trebui
redus masiv (ceea ce, ntr-o ar de funcionari ca Frana, anun deja o
mic revoluie). Ideea de ansamblu e c nimic nu mai funcioneaz, c
totul trebuie schimbat din temelii. Nu e uitat niciun sector. Astfel, pentru
reforma nvmntului, preedintele a fcut recomandri detaliate, la fel
n ce privete activitile culturale care trebuie s capete un suflu nou,
pentru a reda strlucirea blazonului culturii franceze.
Puterea Franei depinde n plus de armata i de strategia sa militar.
Reforma e pe cale s nceap i aici. Concepia francez despre aprarea
naional este ntr-adevr cam nvechit. Cel mai puternic argument al ei
a fost mult timp descurajarea nuclear. Dar va servi aceasta vreodat?
ntre timp, strategiile masive ale Rzboiului Rece au fost urmate de
conflicte fragmentate i mai complexe. n faa noilor provocri,
capacitatea operaional a armatei franceze rmne destul de limitat: e
bine adaptat, desigur, pentru interveniile punctuale n fostele colonii
din Africa neagr (care au acorduri de cooperare militar cu Frana) sau
n operaiuni de poliie internaional, dar mult mai puin n cazul unui
rzboi adevrat (astfel, n rzboiul din Golf, efectivele britanice au fost de
dou ori mai numeroase dect cele franceze). E necesar un efort, att ca
material de rzboi, ct i ca profesionalizare. n plus, cu Sarkozy, se
schieaz revenirea n NATO; contrar concepiei gaulliste (mai mult sau
mai puin contrazis de evoluiile ulterioare), influena Franei ar fi mai
bine asigurat n interiorul acestei organizaii militare dect pe marginea
ei.
Iat un preedinte care iubete America; este deja o originalitate n
istoria celei de-a Cincea Republici. n relaiile cu Statele Unite, Sarkozy
apreciaz virtuile dialogului i ale nelegerii mai mult dect afirmarea
unei independene orgolioase care adesea a izolat Frana. Sarkozy
mizeaz mai ales pe capacitatea lui de convingere, sentiment care-l
predispune s cultive relaii strnse cu toat lumea, la nevoie, i n
165
Criza a readus la mod modelul francez. Blamat pn mai ieri, este recunoscut
acum pentru rolul su de amortizor social (discurs al lui Nicolas Sarkozy n faa
Parlamentului ntrunit n congres, 22 iunie 2009).
primul rnd cu rile aliate. Cu preul unor compromisuri n anumite
chestiuni: de pild trimiterea destul de controversat ca rspuns la
solicitrile americanilor de trupe franceze suplimentare n Afghanistan,
ntr-un rzboi nceput prost i cu sfrit incert.
Dup eclipsa care a precedat instalarea lui Sarkozy la palatul Elyse,
asistm la revenirea Franei n Europa; departe de a frna construcia
european, cum prea pe punctul s-o fac, Frana i regsete vocaia de
ar-pilot a Uniunii. De asemenea, are o prezen sporit pe scena
internaional. De acum nainte, va trebui s ia poziie n legtur cu
toate subiectele fierbini care agit planeta, ceea ce amintete de vremea
generalului de Gaulle. Frana vrea s se afirme ca membru cu drepturi
depline n clubul marilor puteri, chiar dac trebuie s compenseze un
anume deficit de substan cu impetuozitatea preedintelui su.
Rezultatele sunt amestecate, cum e i firesc. Vizibilitatea
internaional a rii este n cretere, puterea de cumprare a francezilor
scade. Din pcate pentru eful statului, nu exist subiect mai delicat
dect nivelul de trai. Aa se explic scderea cotei sale de popularitate.
Desigur, nu e vina lui c preurile cresc. Se prezentase totui ca
preedintele puterii de cumprare, ceea ce deja provoac zmbete, sau
chiar crteli. Promisiunea unei creteri economice susinute a rmas
liter moart: cu att mai mult cu ct dup un prim an normal, adic
mediocru, a venit criza. omajul, n scdere de civa ani, se nscrie din
nou, ncepnd cu ultimele luni din 2008, pe o curb ascendent. Datoria
public nu nceteaz s creasc, n ciuda promisiunilor electorale de
reducere drastic. Prins n capcana filosofiei lui voluntariste, Sarkozy a
crezut c voina poate nvinge orice obstacol. Este aproape un caz de
manual, ilustrnd limitele aciunii politice asupra mediului socio-
economic.
Dincolo de frontierele franceze, intervenionismul sarkozian este n
elementul su oriunde exist crize ce trebuie dezamorsate i injustiii de
reparat. Avantajul e c devine astfel un soi de negociator titular,
dezavantajul e c uneori se avnt descoperit, pe un teren presrat cu
capcane. Punctele ctigate alterneaz cu cele pierdute. E suficient s
amintim, ca exemple, cteva episoade din relaiile franco-libiene i
franco-chineze.
Sarkozy d o lovitur de maestru n spinosul dosar al infirmierelor
bulgare, inute ca ostatice de regimul libian i condamnate la moarte
pentru o crim imaginar. Preedintele francez obine pur i simplu
eliberarea lor, ceea ce comunitatea internaional ncerca zadarnic de ani
de zile. Un succes strlucit! Se afl totui c Libia ar fi obinut n schimb
avantaje (tehnologice, economice) ceea ce nuaneaz ntru ctva
triumful. Pentru Nicolas Sarkozy, e doar un nceput; el vrea s-l implice
pe colonelul Kadhafi n proiectul su de Uniune mediteraneean. Cei doi
sunt n luna de miere. Dictatorul libian este invitat la Paris i primit cu
onoruri i atenii care, dat fiind reputaia lui sulfuroas, par s ntreac
msura. Dup ce profit de o vacan parizian, Kadhafi respinge
proiectul mediteraneean, considerat o manevr imperialist a Franei.
Dar cel puin infirmierele bulgare sunt libere!
n faa Chinei, Sarkozy ridic tonul n timpul crizei tibetane, cernd
reluarea urgent a negocierilor cu Dalai-Lama; altfel, relaiile dintre cele
dou ri vor avea de suferit, iar prezena lui la Beijing, la deschiderea
Jocurilor Olimpice, va fi reconsiderat. ntre timp, ordinea chinez e
restabilit n Tibet; ct despre discuiile cu guvernul tibetan din exil, nu
se ntmpl nimic convingtor. E rndul Chinei s ridice tonul:
preedintele Sarkozy este somat s nu-l ntlneasc pe Dalai-Lama n
timpul vizitei fcute de acesta n Frana. Nu-i treaba Chinei s-mi fac
mie programul, rspunde, pe bun dreptate, eful statului francez. Va
sfri totui prin a participa la deschiderea Jocurilor, singurul dintre
liderii Europei occidentale, i va gsi o scuz ca s evite o ntrevedere cu
Dalai-Lama. Criza dintre cele dou ri se ncheie, relaiile revin la
normal. Pentru economia francez, piaa chinez cntrete mai greu
dect orice alt argument, ntr-o vreme cnd drepturile omului i morala
internaional se armonizeaz tot mai puin cu cerinele mondializrii.
Dar serialul continu. Sarkozy sfrete prin a-l ntlni pe liderul
spiritual tibetan la o conferin internaional, la Gdansk, soluie
considerat mai puin provocatoare dect o ntlnire bilateral la Paris.
Ceea ce nu-i mpiedic pe chinezi s denune din nou atitudinea Franei
i s-i anuleze participarea la o ntlnire China-Europa prevzut n
timpul preediniei franceze a Uniunii.
Uniunea mediteraneean, marele proiect internaional al lui Nicolas
Sarkozy, ncepe, aparent, sub auspicii excelente. E drept c a trebuit s
edulcoreze proiectul iniial, ce regrupa doar rile riverane, caz n care
Frana era singura mare putere implicat, cu un rol pe msur. S-a opus
mai ales partea german i, n consecin, soluia gsit a fost o
Mediteran mult lrgit (pn dincolo de Cercul Polar!), n care, alturi
de rile riverane, se regsesc toi membrii Comunitii Europene. n
ciuda acestui insucces relativ pentru Frana i a uii trntite de pree-
dintele libian, ntlnirea inaugurat de la Paris, cuplat cu srbtoarea
naional de 14 iulie (2008), a oferit un spectacol impresionant. Rar se
ntmpl s vezi la un loc atia efi de stat i de guvern, i pe deasupra
ntr-o atmosfer de cordialitate aproape ireal, dac ne gndim c
anumite coluri ale regiunii se numr prin cele mai fierbini de pe glob
(Palestina, Liban). Graie medierii preedintelui francez, israelienii i
palestinienii au promis s accelereze procesul de pace, n timp ce
preedintele Siriei, mult timp considerat persona non grata, i-a fcut o
revenire remarcat pe scena internaional, mai mult sau mai puin
splat de pcatele lui reale sau presupuse. A fost aproape un miracol: o
antant cordial la scar mare. S fie mai mult dect o simpl
aparen? Ne va spune viitorul.
A doua jumtate a anului 2008, sub preedinia francez a Uniunii
Europene, d ntreaga msur a talentelor internaionale ale
preedintelui Sarkozy. Climatul e deosebit de tensionat: cel mai bun
climat pentru el! Cu ct are parte de mai multe provocri, cu att e mai
n elementul lui. Misiunea de a dezamorsa crizele i convine de minune,
de preferin mai multe deodat. Mediator n numele Europei n timpul
invaziei ruseti n Georgia, obine o ncetare a focului i retragerea
trupelor ruseti (n realitate mult mai lent dect era prevzut). Un
succes? Poate, n circumstanele respective, cnd Rusia dispunea de
toate atuurile. n definitiv, Moscova obinuse esenialul: un avertisment,
resimit dureros, dat Georgiei i amnarea sine die a primirii sale n
NATO, pe lng alipirea de facto la Rusia a celor dou regiuni separatiste:
Abhazia i Osetia de Sud.
Criza financiar care a lovit lumea n toamna lui 2008 a fost, pentru
Sarkozy, prilejul de a-i da ntreaga msur, ocazia unic de a-i pune n
valoare la scar planetar vocaia de unificator. A propovduit neobosit
solidaritatea i nelegerea, avnd ca scop reformarea sistemului financiar
internaional. Sub lozinca: S moralizm capitalismul, preedintele
francez concepe o aciune la scara celor cinci continente, n care Frana
s fie vioara nti. Izbutete s depeasc reticenele guvernului
american, de obicei puin dispus s primeasc sfaturi n materie, fcnd
astfel posibil o ntrunire a douzeci de puteri economice i ri
emergente, cu scopul de a pune la punct o strategie. Succes de prestigiu
asigurat perspective incerte. Solidaritatea internaional e minat de
egoismele naionale, inclusiv n interiorul Europei. ntre Frana i
Germania, nelegerea funcioneaz tot mai puin, punctele de dezacord
se nmulesc. Imperturbabil, Sarkozy ncearc s transmit Europei o
parte din energia i entuziasmul lui. Mereu grbit, nu-i plac lentorile
procesului european. Ambiios, i cere Europei ambiie: vrea o Europ
puternic, independent, imaginativ. l va auzi cineva?
Alegerea lui Barack Obama ca preedinte al Statelor Unite aduce pe
scena istoriei un nou Salvator (n principiu mai puternic!); America i
ntreaga planet ateapt (prea?) mult de la el. Departe de a se simi
diminuat de acest concurent neprevzut, Sarkozy plnuiete o ofensiv
concertat: mpreun, vom schimba lumea.
Iniiativele i lurile de poziie ale Franei o Fran reprezentat de
un singur om se nmulesc de manier spectaculoas: o ofensiv
neobosit al crei spirit de imaginaie i promptitudine reprezint un
avantaj, dar i o slbiciune. Riscul e de a asista la o politic de mare
spectacol, ns cu rezultate dezamgitoare. Adevratul pariu privete mai
puin punerea n scen, ct dinamica real a rii, n funcie de care se
decide locul Franei n lumea de mine. Oricum, partida a nceput: ea se
joac ntre Nicolas Sarkozy i Istorie.
Concluzie

Dup aceast incursiune de-a lungul mai multor secole de istorie,


putem s nelegem ceva mai bine controversata problematic a
declinului francez. Concluzia este nuanat: da i nu, sau cel puin
un da, ns. Asta deoarece remarc fcut chiar de la nceputul
acestui eseu investigaia amestec trei serii de evoluii, legate dar
distincte, privind puterea global a Franei, nivelul ei de dezvoltare i
influena ei n lume. Trebuie s le examinm separat, sensul lor fiind
uneori divergent.
Punctul nti: puterea global a Franei. De dou secole ncoace e n
scdere, incontestabil. Declin relativ, desigur, comparat cu celelalte ri
de prim rang, i n general cu restul lumii. Din perspectiva unei istorii
politice i evenimeniale, momentul de ruptur este clar: anul 1815,
prbuirea imperiului napoleonian i sfritul hegemoniei franceze n
Europa. Semne prevestitoare puteau fi ns identificate nc din secolul al
XVIII-lea: scderea creterii demografice franceze i nceputul revoluiei
industriale, n Anglia i nu din Frana.
Tabelul comparat al puterilor arat aadar dou secole de declin. Este
enorm! Nicio alt ar cel puin dintre cele care-au jucat un rol
semnificativ n istoria lumii n-a cunoscut, ca Frana, o evoluie
descendent continu n ultimii dou sute de ani. Anglia i prelungete
elanul pn la sfritul secolului al XIX-lea; Germania atinge apogeul la
nceputul secolului XX; Statele Unite nu nceteaz s creasc de la
apariia lor; Rusia, de la Petru cel Mare pn la Stalin, i sporete puin
cte puin (uneori cu pai foarte mari) teritoriul i influena, cednd o
parte din cuceriri abia din 1990; Japonia, dup deschiderea din 1868,
urmeaz o pant ascendent, abia ntrerupt de prbuirea din al Doilea
Rzboi Mondial. n fine, China, mult timp adormit, cunoate acum o
ascensiune fulgurant Doar Frana pierde teren permanent. Pn i
fazele de recuperare sunt mai mult aparente dect reale. E cazul celui de-
al Doilea Imperiu care sfrete la Sedan, a victoriei din 1918 anulat de
dezastrul din 1940, al marii politici mondiale a generalului de Gaulle
rmas fr nici un viitor. Frana celui de-al Doilea Imperiu este deja mai
slab dect Frana nvins din 1815; Frana victorioas din perioada
interbelic e mai puin puternic n faa Germaniei dect Frana umilit
din 1870; iar dac se compar Frana de azi cu Statele Unite, distana
dintre ele este, evident, i mai mare.
Desigur, Frana nu s-a micorat; au crescut ceilali mai repede. n
condiiile lrgirii lumii, era inevitabil. Oricum, Frana nu putea crete
pn la dimensiunile Statelor Unite, ale Rusiei sau Chinei. Exista o limit
spaial i uman obiectiv care a funcionat, nu mai puin, n
defavoarea vecinilor britanici sau germani. Dar aceast scdere a Europei
i a rilor europene e mai ales un fenomen al secolului XX. Declinul
Franei ncepe mai devreme. Dac era inevitabil s cedeze locul Statelor
Unite, nu era obligatoriu s fie depit n cursul secolului al XIX-lea,
cnd Occidentul european domina lumea de ri vecine mai mici, iniial,
dect ea.
Cauzele acestei pierderi de vitez sunt multiple. Dar ele sunt de cutat
nu att n nivelul de dezvoltare economic al Franei, care, comparat cu
cel al rilor concurente rmne relativ constant de la un secol la altul,
ct n pierderea de substan provocat de schimbarea regimului
demografic. Astfel spus, fa de Anglia, de pild, Frana nu este mai
ntrziat economic la nceputul secolului XX dect la 1800, dar e cu
siguran mai puin populat. nainte de a pierde alte btlii, economice
sau militare, ea a pierdut btlia demografic. Ar fi putut s rmn cea
mai mare dintre micile ri europene i s conteze printre marile ri ale
lumii. Dac azi ar fi avut 130 de milioane de locuitori, istoria sa, n
ultimii dou sute de ani, ar fi avut un curs diferit. Declinul puterii
franceze e aadar, n primul rnd, consecina unui declin demografic care
a influenat negativ dinamica economiei, capacitatea de expansiune i
colonizare, potenialul militar al rii
Nendoielnic, regresul demografic nu e, nici el, o cauz prim (nu
exist cauze prime, sau ele sunt prea ndeprtate pentru a fi precizate).
Acest fenomen a fost determinat, la rndul su, de o mulime de factori.
Printre acetia, n primul rnd, structurile socio-economice. Mult timp,
Frana a fost o ar eminamente agrar, i mai specific o ar a micii
proprieti, unde ranii n-au fost alungai de pe pmntul lor ca n
Anglia. Mica proprietate rural a generat o dubl servitute: economic
(oamenii rmn legai de pmnt) i demografic (contient sau nu, ei
devin malthusieni, limitndu-i numrul de copii, pentru a nu frmia
motenirea). E de asemenea o chestiune de mentaliti. Filosofii din
secolul al XVIII-lea, apoi Revoluia au orchestrat un dublu proces:
desacralizarea i afirmarea drepturilor individului. O societate din ce n
ce mai individualist i tot mai puin dependent de cuvntul lui
Dumnezeu nu e deloc propice natalitii. Se vede foarte bine asta n
Europa zilelor noastre. Frana n-a fcut dect s anticipeze acest avnt
eliberator. Dar preul acestui avans de un secol n raport cu ceilali,
preul acestei moderniti ideologice precoce a fost, pentru Frana, o
ncetinire a creterii sale demografice.
E vorba i de responsabilitatea statului. Teza potrivit creia declinul
francez s-ar explica n primul rnd printr-un abuz de etatism nu rezist
la o analiz aprofundat (sau mai puin partizan). Ideea c ntrirea
statului francez n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea ar fi retrogradat
Frana n ierarhia economic a naiunilor nu se susine prin nimic. Din
contr, statul a trebuit s compenseze slbiciunile sistemului economic,
ncercnd s dinamizeze o societate profund conservatoare. Nu va crede
nimeni c, fr Colbert, ar fi nflorit manufacturile, nu n varianta
regal, ci burghez! C fr Napoleon III capitalitii francezi s-ar fi
mobilizat s realizeze n timp record reeaua de ci ferate ori s
reconstruiasc Parisul. Nu intervenia statului a slbit capitalismul
francez, ci prima a fost determinat de slbiciunea celui din urm. Nu-i
mai puin adevrat, o asisten prelungit nu e niciodat cea mai bun
soluie. Cu siguran, intervenionismul n-a stimulat spiritul de
iniiativ. Cnd acesta s-a manifestat cu mai mult vigoare, tendina
dirijist a nceput s fie o frn. Napoleon III, care a implicat masiv statul
pentru a-i pune n oper marile proiecte, denuna deja barierele ridicate
n calea iniiativei individuale. Iat paradoxul francez n toat
splendoarea lui: statul care mobilizeaz i statul care demobilizeaz.
Suma acestor tendine opuse e negativ sau pozitiv? Rspunsul rmne
incert. Pn acum, francezii n-au optat foarte clar ntre etatism i
liberalism.
Declinul constant i prelungit al puterii franceze a condus, n cteva
rnduri, la supraestimarea posibilitilor reale ale rii. De fiecare dat,
au trebuit revizuite prin diminuare n general, prea trziu.
Supraevaluarea a stat la baza unor decizii politice i militare exagerat de
optimiste i de aceea eronate. Al Doilea Imperiu s-a considerat mai
puternic dect era n realitate, la fel i Frana interbelic sau a Cincea
Republic a generalului de Gaulle. Aceast retragere, parc fr sfrit,
punctat de iluzii infirmate rapid, a avut un efect descurajator asupra
opiniei publice: aici se afl una din sursele pesimismului francez i ale
tezei decliniste.
Cu toate astea, la capitolul nivel de dezvoltare, rezultatele spun
altceva. Dei global puterea francez e n scdere fa de ceea ce a fost
cndva, Frana a devenit mai performant sub aspect tehnologic i
economic. Acest contrast apare clar cnd se compar PIB-ul global cu
PIB-ul pe cap de locuitor. La primul indicator, Frana e depit de ase-
apte ori de Statele Unite, inferioritate incontestabil, fr precedent n
istoria sa; n 1913, America, ajuns deja prima putere economic, n-o
depea dect de trei ori i jumtate. Dar n 1913, produsul pe locuitor
era n Frana de doar 65% din cel american; n prezent, el atinge 75%
(ns Statele Unite rmn un caz aparte; comparat cu celelalte puteri
economice, Frana se afl practic la acelai nivel). Din punct de vedere
calitativ, situaia e i mai evident dect din punct de vedere cantitativ.
Frana a progresat enorm. A devenit o ar modern, ceea ce nu fusese
niciodat n sensul plin al cuvntului. A izbutit s ias din blocajul
agricol, intrnd n rndul marilor ri industriale i devenind, n actuala
er post-industrial, una din primele furnizoare de servicii. Dificultile
economice din ultimii ani nu schimb lucrurile pentru moment. Ct
despre viitor, toate cile rmn deschise, n istorie nimic nu e definitiv
niciodat nici mcar puterea Statelor Unite (i mult admiratul model
anglo-saxon).
Din pcate, cu riscul de a irita anumite susceptibiliti francofone, n-
am putea da acelai diagnostic optimist n ce privete viitorul limbii
franceze i al prezenei culturale franceze n lume. Argumentele actuale
n favoarea francezei ca limb de cultur internaional in n esen
de o lung i prestigioas tradiie. n prezent, ele sunt aprate de o
Fran cu 60 de milioane de locuitori, la care se adaug vreo 12-13
milioane de belgieni, elveieni i canadieni francofoni. Or, cu timpul,
tradiia se pierde, iar n zilele noastre se pierde mai rapid ca oricnd, n
ritmul mondializrii i al accelerrii istoriei. E greu de crezut c, n lumea
de mine, numele lui Voltaire va fi suficient pentru a motiva nvarea
francezei! Va veni ziua cnd Frana va trebui s se bazeze exclusiv pe
potenialul ei real. Or, chiar i n cazul celor mai bune performane,
acesta nu poate rmne dect limitat (cu att mai mult cu ct ali
concureni sunt gata s intre n curs, reprezentnd, pe lng spaiul
occidental, celelalte regiuni ale planetei; pentru moment, franceza e n
competiie cu cteva limbi europene, ntr-o lume care, timp de secole, a
fost dominat de Occident i unificat n jurul lui; mine, n frunte vor
ajunge probabil i alte culturi; pe termen lung, engleza ar putea s fie
ameninat i ea i e puin probabil ca franceza s poat prelua
tafeta!).
Franceza i cultura francofon sunt lipsite mai ales de poziii extra-
europene decisive. Engleza a fost impus nu att de Anglia, ct de
America de Nord. Spaniola i portugheza sunt n plin expansiune
datorit Americii Latine. Or, America Franei este Africa neagr
francofon, cea mai srac regiune a planetei, cu o capacitate de
influen cultural nul i care va rmne mult timp neglijabil.
Fr doar i poate, Frana nu mai are n faa ei o adevrat carier de
mare putere. Dar n categoria mijlocie, n care pare sortit s evolueze,
i rmn mari anse de a-i pstra un loc special. Atitudinea ei n faa
mondializrii este caracteristic. S-a adaptat bine, pn la urm, dar fr
s accepte orbete reguli considerate sacrosancte de fatalitii legilor
economice. Incorigibili, francezii cred nc n virtuile coeziunii naionale;
cred nc n justiia social, pe care legile pieei, singure, n-o pot asigura:
sub acest aspect, intervenia unui stat regulator li se pare justificat i
necesar. Pe drept sau pe nedrept, francezii cred c nu economicul
trebuie s modeleze socialul, ci c socialul trebuie s controleze
economicul. Recent, criza financiar mondial pare s le fi dat dreptate n
cteva dintre aceste chestiuni. Spiritul critic al francezilor rmne n
general treaz (nu e puin ntr-o epoc de uniformizare a gndirii); la fel,
capacitatea lor de a protesta, sau chiar de a se revolta. n sfrit,
francezii rezist cu un anume succes (oricum mai bine dect majoritatea
celorlalte naiuni) n faa exceselor mondializrii culturale: identitatea
francez e nc sntoas.
Nu tim dac aceste particulariti vor funciona n favoarea sau n
defavoarea Franei. Viitorul o va spune. Oricum, ele prefigureaz un
model de mondializare cu chip uman, pentru care unificarea
tehnologic nu trebuie s afecteze diversitatea uman i spiritul
comunitilor. Frana a fost o ar mare, diferit de celelalte. Chiar i
diminuat, ea vrea s rmn ea nsi, adic diferit.
CUPRINS

Cuvnt nainte
I. Cea mai mare ar a Occidentului
II. O revoluie democratic i burghez care sacralizeaz statul i
proprietatea rural
III. Descretere
IV. Sfritul iluziilor: schimbrile celui de-al Doilea Imperiu
V. Putere aparent i putere real: de la nfrngere la victorie, de la
victorie la nfrngere
VI. Litere, arte i tiine: o cultur cu dou viteze
VII. De Gaulle i cei Treizeci de Ani Glorioi
VIII. Frana care d napoi, Frana care merge nainte
IX. O imagine care se pierde
X. Nicolas Sarkozy: un fenomen foarte francez
Concluzie
n urma semnalului de alarm tras de istorici i publiciti francezi,
potrivit crora Frana s-ar afla n declin, Lucian Boia supune afirmaia
unei analize istorice riguroase, ntins pe cteva secole din istoria att de
bogat a surorii noastre de gint latin.
Cercetnd o multitudine de evenimente, de serii statistice revelatoare
sau de aspecte semnificative ale peisajului cultural din Frana, Lucian
Boia scoate n eviden cteva constante ale drumului parcurs de la
statutul de naiune hegemonic a Europei la cel de putere de rang
secund ocupat astzi. Rspunztor de acest declin ar fi, potrivit
autorului, un complex de cauze, ntre care tendina spre conservatorism
social i economic, pe care nici mcar Revoluia n-a reuit s-o schimbe, i
ndeosebi declinul demografic, nceput nc n secolul al XVIII-lea i
accentuat pn ntr-o perioad recent, revirimentul actual venind cam
trziu. Istoricul nu ezit s duc analiza pn n zilele noastre, ncercnd
s fac o adevrat istorie a prezentului, n care, fr s formuleze
predicii, sondeaz avantajele poteniale ale Franei n contextul actualei
crize economice internaionale i al mondializrii.

ISBN 978-973-50-2764-3

S-ar putea să vă placă și