Sunteți pe pagina 1din 184

1

Captiva Dorin t ei.


Penny Jordan.

Capitolul 1.

Saffr on, draga mea, arati minunat...la fel ca maica-ta !


n vocea plina de mndrie a tatalui sau. Saffron deslusi totusi o
deurma
amaraciune si ntelese motivele.
Multa vreme fusesera straini unul fata de celalalt aproape- din ziua n
care mama ei murise si cnd ea nu era dect o scolarita de
doisprezece ani, iar tatal sau un barbat de patruzeci, lovit de
Acuma, totul se terminase
durere. - n mod miraculos, se regasisera si ambii
pretuiau aceasta noua legatura care-i unise.
ti place asta ? Spuse Saffron, nvr tindu-se n fata tatalui sau, cu
rochia din voal ce-i unduia gratios n jurul trupului. Rochia fusese
ngrozitor de scumpa! Si-o cumparase la Londra, special pentru
aceasta ocazie, care nsemna inaugurarea nceputului mult
vacante pe care urmau s-o petreaca mpreuna.
asteptatei
Dar pentru ca Sir Richard era capul industriilor Wykeham, avea
foarte
timpuldramuit si, chiar n a junul plecarii spre Roma, trebuise sa-i
spuna fetei ca vor mai trece cteva zile pna se vor putea ntlni la
vila lor din sudul Italiei.
La nebunie, o asigura Sir Richard, chiar dupa ce i fu prezentat
de bonul
cumparare.
nca se mai minuna de schimbarile petrecute cu fiica sa pustoaica
-
cea rebela se transformase ntr-o tnara plina de siguranta si totul
ntmplase
se aproape peste noapte. Era att de mndru de fata lui,
copil pe care aproape l pierduse, n durerea care urmase dupa
acel
pierderea sotiei sale. Uitase ca si Saffron si pierduse mama si
sentiment
acest de vinovatie i se citea putin n grija cu care o privea.
mi pare tare rau n legatura cu vacanta noastra, adauga el, dar cu
oarecare noroc poate n-o sa fie nevoie sa stau prea mult n
Pielea
rezultat
atunci
si
manenta
Sanrotunjimile
cnd
aurie
ocohorta
nfatisare
Francisco.era
side
parul
oAfrodita
de
Celadolescenta.
care
admiratori,
rosufacuse
putin nchis
aleseara
n corpului,
Adaugnd
din
gndi
mostenit
ea oSir
asta modelul
nu
sadela
Richard
era
teaceasta
ladistrezi,
de
mama
preferat
mirare
Wykeham,
perfectiunea
sa,al
ca
precum
avea
deoarec n o e
Signor
Precis
investesti
osatura
si
fotografului,
fetei
per-
ce
timpo privea.
Val
trupului
ca
n vrea
afacerea
dinipe
sa
secare
tepare
impresioneze
orice
ca alui,
manechin
invitat
comenta
pentru
elital-ar
Saffron
Romei
cafi ai
invidiat,
fost
lacuaceasta
de
subtilitate.
aveau
acord
petrecere.
ca
sa
2
Rochia pe care si-o alesese pentru petrecerea din aceasta
facea
seara osa para eterica si fragila ca o nimfa. Observndu-i
ng
cutarijorare
de de pe frunte, Saffron i zmbi ncurajator;
Nu te ngrijora, i murmura ea, n timp ce ei, care o luase
deschidea
de brat, usa camerei de hotel...N-o sa te fac de rs
toata seara ca n-ai venit cu mine...
plngndu-ma zilele acelea au trecut,
Nici odata n-ar fi trebuit sa existe. Daca n-as fi fost att de
afacerile mele...
ocupat cu
Am facut o ntelegere - sa nu mai rascolim trecutul, i reaminti
Saffron, prin ochii sai verzi trecnd o umbra, la
adolescenta
amintirea anilor singuratica
sai de si ndurerata de pierderea mamei
La peron i astepta o limuzina, ca sa-i conduca la vila lui
sale.
situata ntr-unul din cele mai selecte cartiere ale Romei.
Valdini,
vorbise
Saffron degeaba
nu atunci cnd remarcase ca Signor Valdini l
convinga
spera sa- pe tatal sau sa investeasca n compania sa, dar
Wykeham
Richard avea reputatia de a fi un om de afaceri
Saffron
ncapatnat stia sica o petrecere nu va fi suficienta ca sa-l
n timp ce rulau prin oras, ea privi cu coada ochiului spre
convinga.
lfata
privise de multe ori astfel, n timpul vacantei
tatalui. -prima pe care o
petreceau mpreuna, de la moartea mamei. Tatal sau
tot ceea cesaconsiderase
ncercase faca ca este mai bine pentru ea. ncercarile
de a o
substitui pe mama ei prin diversele profesoare si
fusesera
menajeresuficiente
nu si, pentru a atrage atentia asupra ei, se
dintr-un scandal
bagase ntr-altul. Abia n ultimele douasprezece luni de cnd
si sarbatorise a douazecea aniversare renuntase
- la existenta agitata
pe care o ducea dupa ce-si terminase scoala, cu alti tineri ca ea; prima
generatie de progenituri ale oamenilor ajunsi, ai caror
multi
tati aveaubanimaidect timp pentru a se ocupa de ei si care la
fusesera
rndul loreducati de parintii lor sa traiasca n virtute, n
platisera
scoli pe carecu bani le grei si de care erau foarte mndri.
Cnd vor nvata oare parintii ca odraslele lor au nevoie
nu de bani si ? S e ntreba Saffron. Cea mai mare parte a revoltei sale
de dragoste
izvorse
ca
casele
ncepuse
afacerilor
pe n aceea
care
ultimele
de
onu
cnd
sa
aveau
moda,
tatalui
douasprezece
dintr-o
fiencercase
din
fata
petrecerile
sau.
ce
pornire
deCompaniile
nsalariati
sa
celuni,
faca
fireasca,
mai
nebune
se
abuz
preocupata
si,ispravisera
sale
ncurajata
de
nativa,
deerau
sfrsit
droguri,
recunoscute
de
cihoinarelile
de
dintr-o
partea
tatal
ca sa
simpla
a-i
realizeze
spaima
se
raspunsese
saptamna
materiala
pentru
sau,
fara
apropie
atrage
Saffron
rost
grija
dorinta
cacu
aatentia
prin
viata
de
si
lasetatal
chemare.
desatatalui
se
saundreapta
nsau
ultimul
asupratimp.
ei. ntr-o
directie
i ntrebuise
mod
gresita
miraculos,
o frica
si sade
ncerce
acesta
moarte,
sa
i
3
amestecase n organizarea departamentului care se ocupa
n
de special
aceasta,de familiile compuse dintr-un singur membru
aceasta activitate
si descoperi ca este att de captivanta nct, fara sa-si
se
deadebarasa
seama, ncet, ncet de vechiul stil de viata.
Stia ca tatal sau este bucuros daca i se ntmpla sa mai iasa n aceste
zile n oras, era ori pentru a prnzi, ori pentru a dansa
mult
ntr-un mai linistit
local cu dect cele pe care le frecventa n mod
dintre
obisnuit.vechii
Multiprieteni si bateau joc de ea. Ctiva o
special,
ironizaseraamintin
n mod du-i cum fusese ea odinioar a sufletul oricarei
petreceri, gata de orice nebunie, prima n a pune n
extravaganta.
aplicare orice
Dar toate astea fusesera nainte de a-si da seama ca toti
evoluau
cei ca eape o muchie de cutit. n acel mediu, era considerat ca foarte
ntelept sa te mbibi cu bautura si droguri usoare, cu
Saffron
toate ca era
n ceva care o mpiedicase ntotdeauna sa
ea nsasi
experimenteze - nupedin cauza unor convingeri morale ci, pur si simplu,
vazuse efectul pe altii si-i facuse oroare gndul de a-si
si chiarcontrolul
pierde viata n acest mod - ceva, ca un fel de presentiment pe care-l
avea n privinta viitorului, motiv pentru care nu se legase
serios
n modde nici unul dintre cei cu care se ntlnea. Nimeni
exemplu,
nu stia, deca mai era nca virgina. Fieca re dintre ei credea ca este
singurul care nu avusese pna atunci o relatie intima cu
Era
ea. o parere pe care o ntretinuse, stiind ca este mai
ei de adin
sigur, fi luata
teamapeste picior, sa se creada asa, dect sa i se
publica inocenta. Nici chiar tatal sau nu stia ca povestile
faca
care circulau n coloanele de scandal ale ziarelor nu erau
si brfele
Pentru
chiar asa.ca oricum, i fusese rusine sa atace subiectul cu el.
ncepuse
Totusi, sa-l suspecteze ca banuieste adevarul.
de amuzament
Observase n ochii lui cnd, la week
o sclipire end- ul precedent, iesise din
taxiul ce o adusese n fata casei lor din Londra,
bruschete
smulgndu-se din mbratisarea
cu fiului cel mai tnar al
francez. Jean-Paul era considerat ca o partida
ambasadorului n"cercurile pe care
le frecventa,
vroia
Se
Belindei
spumos,
destul
ale mbracase
maica-sii,
sa-i
decuBelleville,
tnara
lase
decolteul
dar
cu
clipsuri
o ca
imagine
Sir
grija
sadintr-o
Richard
adnc
se
subtiri
pentru
mbrace
dintre
matase
brodat
era
pentru
aceasta
cele
mai
astfel)
stralucitoare
cu
urechi
mai
curnd
petrecere;
trandafirasi
sibune
diamantele
siscandalizat
un
despre
rochia,
alba,
colier
rozea
cu
de
si
denbratara
comportarea
Diletant!
Contrar
nsasi.
creatie
un
matase
ocare
morala
asta-seara,
jupon
fusesera
aobiceiului,
siRtnarului
deoarece
ostiSaffron
elfrancez.
cu
el pleca
dispret...si
se descoperi
si ea urma
niciascultndu-l
macar
sa nu-bun la asta... vadasil aprobndu-
cteva zile,
era
l.(
4
asortata, ambele delicate si fine. Pentru ocazie, si
deasupra cefei, suvite de par roscat-nchis mngindu-i
ridicase parul
fosni
gtul.atunci
Matasea cnd tatal sau o ajuta sa coboare din masina.
Valdini
Vila lui stralucea de lumina si un valet n livrea sari sa
usile, atunci
deschida largcnd ei ajunsera.
Un adevarat Fin de sicle,( murmura
Sfr itul secolului ) Sir Richard
la urechea lui Saffron, n timp ce urcau scarile de
spre o impresionanta
marmura ce duceau sala de bal cu coloane.
Evident, signor Valdini veni n ntmpinarea lor. Ajunse la usa de la
intrare n acelasi moment cu ei, salutndu- lpe tatal fetei cu o
adevarata exclamatie de placere, nainte de a se ntoarce
admira
pentru apeo Saffron.
Si aceasta minunata creatura este fata dumneavoastra.
o mSunteti
foarte un fericit!
Aprecierea lui era tipic masculina si italiana n acelasi
i raspunse
timp, surznd. O usoara miscare n apropiere i
iar Saffron
n momentul
atrase atentia n si care si ridica privirea, se tr ezi uitndu-se drept n ochii
unui barbat nalt, brunet, care statea singur. Parul negru
bronzata
si pielea i tradau originea italiana, dar era de departe cel
barbat
mai nalt din ncapere ; ntrecndu-l chiar si pe tatal sau cu ctiva
centimetri buni. Chiar de la distanta care-i separa,
observe
Saffron putu culoareasa-i gri a ochilor si o sclipire jucausa n ei,
sa
ceeai secetaie
facu respiratia; se parea ca-i citise gndurile
rece reactioneaza
vaznd-o ct de la privirea si complimentele lui Signor
acest
Valdini fapt
si i ridica considerabil moralul. Se simtise foarte
din cauza faptului ca tatal nu putea sa o nsoteasca n
deprimata
care o planuisera
calatoria pe n sudul Italiei. Desi i promisese ca se
curnd,
vor ntlni dupan ce-si va termina treaba din San Francisco,
dezamagita.
era totusi
Paolo, nu vrei sa ne prezinti ?
Era att de absorbita n gnduri ca nici macar nu
li se alaturase,
realizase caobservacuvintele lui erau adresate lui Signor
strainul
LngaSaffron
Daca
cnd
seara
pentru Chiar
aea,
aacestuia,
domnisoara
se uita
sisi
asa,
n
nclina
ceea
ochii
observa
zmbetul
permite?
ce-i
capul,
tnarului,
provoca
caamuzat
Signor
Se
el puse
scuza
care
o al
usoara
Valdini
mna
tatalui
zmbea
Signor
senzatie
pe
trebuia
sau
Valdini
bratul
amuzat
si si
sa
care
n
i ramasesera
Valdini, nsa ochii pironiti pe fata lui Saffron.
dadu
se
mod
ndreptndu-
otnarului,
pic.
ca
realizat
tatal
nfiora
rosise.
si sau.
formal
cum
seama
priveasca
masinatiile
unar ca
si,
fi nlspre
sus
acestuia,
ea, astfel
facute
ca pielea
n scopul
feteide
atinse
a- tesatura jacheteiimpresiona
l de pe
5
Nico, vei deveni tinta invidiei tuturor prietenilor nostri,
nerabdatori
care sunt sa fie prezentati domnisoarei Wykeham.
Saffron... completa tatal sau...si sunt sigur, domnule...
Domnul Doranti, se grabi Valdini sa adauge...
Nico are o bunica englezoaica si din acest motiv
limba
vorbeste dumneavoastra,
att de bine i explica el lui Saffron.
Sir Richard continua :
Domnul Doranti ma va ierta daca o sa-l las cu fiica mea,
noinnetimp
vomceretrage ca sa discutam acea afacere
care mi-ati vorbit,
importanta despre Signor Valdini.
Numai daca veti lipsi suficient de mult timp ca sa dansez
auzi
cuSaffron
ea, l pe Nico Doranti, raspunznd cu o voce si
Din
ochinefericire,
zmbitori...Signor Valdini greseste, adauga el n timp
Sir Richard pleca escortat de gazda. Nu mai am o bunica
ce
pentru ca a murit cu ctiva ani n urma, dar daca
englezoaica nainte nu i-am
venerat memoria, acum precis se va ntmpla acest lucru, deoarece
cunoaserea limbii sale si a dumitale ma face sa am un
de
atuconcetatenii
n plus fata mei. Priveste-i...ma urasc.
Saffron nu se putu abtine sa rda. Totul era att de
placea, se simtea
absurd...si totusi latrasa de el, cu toata linguseala asta
nspaimntatoare.
Asa este mai bine, murmura el. Cnd ai intrat adineauri
aveai niste ochi tristi...
n ncapere ochi a tt de frumosi, de culoarea malachitului,
n-ar trebui sa fie niciodata nnourati.
Er a ncapatnat, conchise Saffron; emana o masculinitate l
privi. Profilul po
deosebita. seda o duritate senzuala care facu sa vibreze n ea o
coarda; era diferit...si periculos...si ceva n adncul sau o
bucure
facu sa lase gndul ca, dintre toate femeile din acea
pe ea. Parul
camera, negru si des se ncretea peste gulerul
o alesese
Minile
jachetei delui,seara.
desi netede si bronzate, nu aveau moliciunea
cercul
celor ncarora se nvrtea, la Londra. Nu erau minile
nu
unuiface nimic.
barbat care
Nu,
umplura
dar
Aivenit delacrimi.
si
nu facuse
venit
sedepoate
nattea
dimineata
sa fivreme
multa visuri
Era
venit
peasta,
n
sicale
la eu
legatura
raspunse
sa
de nu
Londraa seaflu.
cuface
Saffron
aceasta
Esti
de ?rs,
mult
rezervata,
siprea
n treba el, si
ca sa adauge apoi...
frumoasa
sa
Am
mine.
Si
Pentru
reaminti
asteptase
vacanta...o
Vino!
fi venit
dumneata
plecam
moment
ea,
cu
ca
Tatal
si atta
sa fi
meu
o ramas
cuprinse
nerabdare...
? zboara
neobservata.
dezolarea.
spre San Francisco.Simti un nod n gt si ochii i se
6
Degetele lui pe bratul ei erau calde si pro tectoare.
Acolo este o usa, care duce n gradina. O sa ne plimbam
sa-ti recapeti
prin ea si oechilibrul.
C nd fura afara el i sopti usor :
Sunt iertat ca te-am suparat ?
Saffron aproba dnd din cap. l simteantr-o armonie att de perfecta
cu gndurile si starea ei de spirit, nct nu mai avu
ezitarea
rezerva sau ce le avea de obicei cu barbatii pe care-i
lungul
cunoscuse anilor.
de-a
ntunericul de catifea al noptii italiene cu mirosurile si
nvalui
soaptele pesale,
amndoi.
i Gradinile erau conventi onale
gradini
- englezesti
cu straturi de flori si unde Saffron si imagina fntnile
timpul zilei. n
care susurau
Slabiciunea nefireasca pe care o simtise n adncul
accentua,
fiintei salepe sede o parte din cauza acestei nopti minunate,
parte
pe de datorita
alta simpatiei aratate de Nico si fu realmente
acesta
surprinsa se opri
cnddeodata si ntorcnd-o spre el o pipai pe
Lacrimi?
obraz. Z ise el scotnd o batista si stergndu-i obrajii...Pot sa te
ntreb de ce ?
N-am motive speciale.
Vocea i suna t ulburata, dar n loc sa se simta jenata, simti nevoia sa i
se confeseze :
Totul este din cauza ca eu si tatal meu planuisem sa ne
vacanta
petrecemmpreuna la vila noastra din sudul Italiei si acum
- el trebuie
sa plece mine dimineata la San Francisco. Pare
vezi...
caraghios, stiu, dar
Da?
Se opri la jumatate, dar ncurajarea blnda din vocea lui
continue.
o facu sa
Noi nu ne-am nteles prea bine ctava vreme, i explica
cnd ne-am
ea...si regasit unul pe celalalt din nou...
acum,
exista
sise
apleca fata,
Perspicacitatea
sa simta
o alta iar
ngrozitor
fiinta genele
lui omeneasca
o soca. iI acoperira
de vulnerabila,
sece-i
parea ochii
ntelegea
nefiresc
se pentru
simti una-i
perfect
ca
usurata
strain
sa
ndoiala,
masca mirata
durerea ca
si i se confesase.
Si
ntelegator.
sa
despre
afle
gndurile
sentimentele.
stie
ca
ti-e
atta
maiteama,
ea.
si SSenzatia
la
a vada
urmaera
att
urmei,
bizara.
de multe
ca nu lucruri.
vrea sa Desi
fie cutoate
tine acestea o faceau
ermina?Nico
T
7
Te socheaza, merse el drept la tinta...ca pot sa te citesc
tii acolo
lucruriundeascunse altora, dar n-ai observat ca ntre noi
special,
exista ceva n-ai simtit ?
Simtise? Inima ncepu sa-i bata cu putere n piept. Oare
explicatia
asta era faptului ca imediat ce- lvazuse pe Nico l simti se ca pe
cineva foarte apropiat ? Nu-si mai controlase cumva propria sa natura
si se lasase coplesita de vraja noptii? n fond, ce stia ?
Dar
desprece elar fi trebuit sa stie, de fapt ? Ontreba o voce interioara; stia ce
simtise cnd el o privise, cum inima i sarise din piept la
stat urii sale emannd o virilitate
vederea deosebita si stia mai ales ce senzatie
avusese la simpla lui atingere.
Saffron.
Numele ei parasi buzele lui ntr-un suspin si ea se simti
tulburare.
cuprinsa de si a tinse buzele cu vrful limbii, ntr-un gest inconstient
provocator. Aprecierea senzuala pe care o citi n adncul
Nico
ochiloro facu
lui sa simta un fior strabatndu-i trupul. nchise ochii
instinctiv si imaginea ei n bratele lui Nico, cu buzele lui mngi
ndu-i-
le pe ale sale, o soca.
Se ndrepta usor, dar simti strngerea degetelor lui pe
Buzele lui o sarutara usor pe unul din obrajii uzi, apoi pe
brat.
dupa aceea
celalalt si o ndeparta cu hotarre de el, n pofida
ofereau
invitatieibuzele
ce o ntredeschise ale fetei. La lumina lunii,
cutele
Saffronadnci
observa situate n ambele parti ale gurii lui. mpotriva
vointei,
respectul pentru el i crescu si-l simpatiza si mai mult.
fost sa-l i-ar
Ce usor respinga
fi daca ar fi reactionat ca multi dintr e curtezanii; nei
mod inconstient l testase si fu fortata sa admita ca
acest
trecuse test.
cu Orice
bine alt barbat ar fi profitat de
emotionala
vulnerabilitatea si fizica,
ei dar Nico realizase ca momentul nu
pentru a da loc dorintei care aparuse ntre ei.
este potrivit n acel moment, nu
dorinta era ceea ce dorea ea din partea lui, ci ntelegere
nu se stie cum,
si tandrete, si el realizase asta. O ngrozea un pic,
ea nsasi, usurinta
recunoscu fata de cu care era el n stare ca sa o sperie - ceva ce
socul descoperirii
Saffron
descriind simti
rapido zona
bucurie
ca sintre
vila
pe ei
care
siexista
pastrndu-si
nu oomai
legatura
ncercase
n mod
telepatica,
niciodata nu simtise n prezenta altui barbat fara
- a mai adauga si
ceescorta
nevoie
Vino!
oemotia...
O
niciodata,
deliberat
ntreba
nu avea
deSpuse
vocea
n
elvorbe.
Ar
n
cautarea
timp
fi
el mai
cuceota...
bine
se
vocentorceau.
saaspra,
ne ntoarcem,
Unde se nainte
ca
afla
prin
vila
ca
acunde
tatal
easta
tau
trebuie
sa
sa-itrimita
sa
potoleasca
imergi
explica,?
8
calma, nencercnd sa-l invite - oricum, ntre ei nu mai
de a senevoie
exista explica unul altuia. l lasase sa-i patrunda n
adncul sufletului si nu mai era necesar sa recurga la
mndrie
trucuri sau ce falsa
s-ar fi putut cere de la o relatie ca a lor.
Cnd Nico o parasi lasnd-o lnga tatal ei, Saffron se
si aceasta
simti se putea citi pe figura ei. Richard Wykeham o
dezamagita
ngrijorare.
observa cu
Nu-i nimic, l asigura ea, dar vocea i tremura si privirea
atintita asupra spatelui lui Nico, care se ndeparta.
i ramase
Nu-l mai vazu pe Nico din nou, pna ce ea si tatal sau nu fura
punctulpe de plecare si atunci, doar n trecere. Statea lnga
Lancia,
o masinaextrem de fastuoasa, cu o mna sprijinita de usa
scrutnd
deschisa si ntunericu l p entru o clipa, n lumina puternica a farurilor
propriilor lor masini, Saffron i vazu expresia si simti o
ntepatoare ca si cum ar fi strabatut-o un curent electric.
durere
brazdata
Fata i erade cute de mnie, gura i se cris
pase de amaraciune si totusi,
desi se uita drept spre ea, nu paru sa o recunoasca.
Realiza ca erau straini, ca ea nu stia nimic n legatura cu
viata,
modulnimicsau dedespre ceea ce i provocase acea amaraciune
citea
care ipe se fata.
Saffron era de trei zile la vila. Att vila ct si mprejurimile sale erau
frumoase, dar singuratice. n mod paradoxal, nu tatal sau era cel care-
i ocupa gndurile, ci Nico Doranti.
Cuplul angajat sa aiba grija de locuinta era amabil, dar ; nici unul
dintre
tacut ei nu er a nclinat sa faca conversatie cu ea, asa ca Saffron se
hotar ca timpul n asteptarea tatalui sa si-l petreaca
bronzul pe
ntarindu-si care-l capatase n Grecia, ceva mai devreme, n cursul
anului.
Se bronzase cu ocazia vacantei pe care o petrecuse cu un ul dintre
grupurile sale de prieteni, cu yahtu l, n jurul insulelor grecesti; o
vacanta romantica ce se transformase, din pacate, n ceva
asemanator unui cosmar. Numai atunci cnd se
Atena,
devina
rau,
Toti
asa
tocmai
ascunde
credea,
culminnd
ceilalti
descoperise
partenera
cnd
introdusese goliciunea,
cnd
erau
eagrup,
n realizase
cuse
plecati
luioca
trezi
un
Jean-Paul.
scena
la toti
fotograf
sicu
caerau
ea
ngrozitoare
Jean-Paul
nufacea
este
perechi
Faptele
ratacitor
plaja
singura
casi
ntre
sepe
se
n
de
derulasera
si
napusteste
cautare
vas
la
easeea
si
singura,
rasucea
Jean-
sededin
asteptau
rau
Paul,
dupa-amiaza,
sau
asupra
desface
pentru
subiecte
senzatie
n
celntr-o
mai
a-si
ei
putin
bretelele
declansa
ca
de
si-isa cndde
aparatul
yahtul
la sutienul
fusese
pentru
costumului
ancorat
a-i face n o de
fotografie.
insula
baie.Corfu. n acelmoment,
9
Ziua urmatoare Saffron si vazu, cu indignare, poza n
ziarelor de scandal. Fotografia nu-i prezenta expresia
toate coloanele
din acela moment,
socata fetei ci mai ales rotunjimea snilor lipsiti de
Rndurile
sutien. care o nsoteau se refereau la vacanta ei n
grup de prieteni,
mijlocul acelui n care se - afla playboyul international l
Chalours
Jean-Pau etc. etc.
Tatal sau i explicase ca fotograful nu-si facuse dect
Saffron
meseria,sedar simti jignita si acesta fu motivul final care o
definitiv
facu sa o cu aceasta lume a prietenilor sai. Fu surprinsa
rupa
deloc dorul
ca nu le duceasi se simti foarte multumita de noua ei
companiei
ocupatie nlui Sir Richard.
cadrul
Se misca alene n lumina puternica a soarelui. Pielea sa
nuanta
capatasemaro-aurie
o si contrasta armonios cu culoarea
smarald
verde dea costumlui de baie. Lnga ea se aflau o jacheta
fusta de si
asortata plaja.
o Se aseza n fund si ncepu sa-si traga
privea
fusta, nspre
timp mare.
ce Nu i-ar fi placut ca Nico s-o
fusese n trecut.
ntlneasca asa cumCelelalte fete din anturajul sau ar fi
agate,
ncercatdupa
sa-lcum erau obisnuite: rznd strident ca sa-i
atentia asupra lor, facnd comentarii sugestive ce
ndrepte
doua naturaoaafirii lor brfitoare...
constituiau
Cum ar fi reactionat el la f otografiere ? Ceva i spunea ca el ar fi
mpiedicat ca o astfel de poza compromitatoare sa vada
tiparului.
lumina Dar era greu de crezut ca Nico Doranti sa se
att
poatadecomporta
prosteste si copilareste ca Jean-Paul. Dintr-un
fi avut motiv
singur nevoien-arde asta : daca ar fi dorit sa faca dragoste cu o femeie, nu
ar fi avut nevoie de publicitate ca sa o cstige. Obrajii lui
nrosira
Saffron se puternic - nici o legatura cu soarele; o moleseala
cuprinse
puternicalao gndul cum s-ar simti daca ar face dragoste
Pe plaja ncepura sa apara umbre
cu Nico. - semn ca dupa-amiaza era pe
sfrsite. n curnd, trebuia sa paraseasca plaja si sa urce
sapate n stnca, ce duceau spre vila amplasata n vrf.
treptele
strnga
ncepuselucrurile,
sa-si uitndu-se nspre stnci, cnd deodata
observnd
tresari
Era
Numele
de
Sortul
taiat
musculatura
uimire,
mbracat
mai figura
eraiapoi
ponosit
iesi
apreciind
solida
cu
-de
unsolitara
un
pe
si
articol
asort
buzedeadeunui
inconstient
uzat.
picioarelor.
Arata
ntr-un
blugi, barbat
plaja
ca
supletea
Vederea
iar
murmur care
obisnuit,
sipe
cnd
piept privea
masculina
acestui
nfiorat,
ardeloc
fi spre
i stralucea
fost
trup
din
ochii
facut
a gol
ea.
u aur
de
Nico!
marindu-i-se
trupului
din
categoria
scumpe.
avea blugi
uncelDesi
se
celor
pierdea
la marginea uzata n parul
a sortului,
ce-i acoperea
privireabustul. n medalion
ise muta pe
ui.
10
efect tulburator asupra simturilor ei, mai ales ca el fusese
n centrul gndurilor sale din momentul n care l
permanent
Cei de la vila mi-au spus ca te gasesc aici, jos, i spuse el
ntlnise.
surs.
cu un
Ai venit sa ma vezi? ntreba ea, nevenindu-i sa creada.
Cu ochii zmbitori, raspunse :
Binenteles ca nu. As putea sa ma gndesc la o
pentru
gramada carede am
motivecondus ca un nebun pna aici, dupa o
munca
saptamna deosebit
de de grea. Totusi, totul ar fi fost o minciuna...adauga el
ncet, nfiornd-o prin modul n care o privea, n ochi
rotunjimile
apreciindu-ifeminine...
di Ma surprinzi, spuse n sfrsit, terminndu-si
cercetarea, cu fata ei rosie si gura ce-i tremura usor...Pe o
retrasa ca asta cu greu mi-ar fi venit sa cred ca ai nevoie
plaja
astea,
de toate conchise el, aratnd nspre costumul de baie si
ofusta
strnsese
pe carensi- jurul taliei.
Trecura cteva secunde pna cnd ea realiza ntreaga
cuvintelor
implicatie asale si atunci cnd o facu, si lua cu
soare si si-i ochelarii
nervozitate puse pe nas, de pentru a-si ascunde expresia
ar fi asteptat
ochilor. La cee s- l cnd coborse tr eptele, s-o gaseasca goala ?
ngrijorata dintr-o data, se trase napoi, descoperind cu
greu
teamai ct
erade sa gndeasca logic n prezenta lui.
O sa...stai mult aici ?
ntrebarea nu-si avea rostul si ea regreta faptul ca o
moment nepotrivit, dar el paru ca nu-si da seama.
pusese ntr-un
O zi, sau poate doua. M-am cazat ntr-un hotel la San
josul coastei,nl s
Lorenzo, tii?
Da...dar ai putea sta aici, la vila.
El si cobor pleoapele.
Crezi ca tatal tau ar fi de acord cu asta?
Din nou Saffron fu socata de ceea ce simti la insinuarea
amndoi
ntrebarii singuri
- n vila, mai ales dupa ce Maria si sotul
ca
sausaplecau
lor. laPuteau cina pe terasa ce era asezata spre mare, la lumina
Gura
facu
niciodata.
baie
ntarirea
i
unde
sa-i
putu
desfaca
si
sa
stelelormaterialul
i se
lotiunea
vedea
nu
sisfrcurilor
usca
Se
mai
pe bretelele
uita
privirea
sisimta
de
se
ntregul
urma...nsoare
umflase
snilor,
jos
pamntul
sindreptata
sa-i
distrata,
care
sauprovocator
sub
simta
trup
zaceau
sub
costumul
observndu-si
spre
fu
caldura
picioare.
cuprins
peadncitura
sinisip,
pentru
de
minilor.
Nu
de
baie.
constienta
absenta
ose
odintre
clipa
Si
mai
Se
senzualitate
simtise
prosopul
doar
Nico
aceasta.
sni,
si
nfiora
dori
de
acolo
observa
usor,
ca
astfel
deel care
si o
11
pe buza inferioara i aparura cteva picaturi de
ntmpla
transpiratie. cu ea?
Ce se Oare Nico si da duse seama de ceea ce gndea ea?
Vino, Maria mi-a zis sa-ti spun ca-n asta-seara o sa-ti
cina mai devreme, fiindca vrea sa plece mai repede. Mi-
pregateasca
mine
a spus este
ca ziua ei libera si vrea sa si-o petreaca
Ti-as
mpreunasugercu fiica a s ei.
a luam masa mpreuna, dar...zmbetul i adnci cuta din
obraz...drumul de la Roma a fost foarte lung si tare mi-e
as deceptiona
teama ca te- si as adormi din cauza oboselii. Oricum,
luam micul sa
mi permiti dejun mpreuna si apoi, poate, sa fa cem o plimbar
e cu
masina, mine ?
Dezamagita, Saffron se consola totusi cu gndul ca el
drum
facusecaattas-o vada, ca vroia s-o vada si mine si reusi sa
ncercnd sa-si strnga lucrurile. n timp ce facea un pas
zmbeasca
pe marginea
napoi, calca ascutita a unei scoici si tipa de durere. Se
fu pe punctulside a cadea, dar Nico o prinse la timp.
dezechilibra
Minile lui pareau ca-i ard pielea de pe spate, n timp ce
restabileasca
ncercara sa-iechilibrul.
Ce s-a ntmplat ? Se ngrijora el.
Am calcat pe o scoica, nimic mai mult.
Lasa-ma sa ma uit.
ngenunche n fata ei si-i ridica piciorul ranit, iar ea,
pierde
pentru echilibrul,
a nu-si l apuca de umeri. Pielea lui ca o
care
matase se simteau
aspra submuschii, emana senzualitate. Saffron
abtina
trebui sa ca sesa nu-si plimbe degetele pe umerii si spatele
si
lui.cum
Ar fiarfost
fi ncercat
ca sa mngie blana unei pisici
periculos. Se uita
salbatice si...la feln
dejos spre capul brunet si degetele
examinau
pricepute care-ipiciorul lovit.
Pare sa nu fie nimic, se pronunta Nico. Sngereaza usor,
maisi repede
cu ct l vei spala si dezinfecta, nu vor fi nici un fel de
complicatii. Nu vad nici o bucata de scoica n rana.
siguri...
Totusi, ca sa fim
nainte ca sa-si dea seama ce se ntmpla, Saffron i simti
pe
atunci
Cine
Nico
expresia
si
spinarii,
eapicior.
caldurase
ar
sicnd
trezi
fi
ridica
gura
ochilor
Degetele
crezut
gurii Nico
nsafata,
bratele
flamnda
sai
ca
ncepu
lui
limba
minile
facu
isale,
prinsesera
sa-i
salui
devenind
isale
buzele
se
linga
plimbndu-se
accelereze
se rana,
urcara
ntredeschizndu-i-se
glezna
din ce
nudeasupra
si
pulsul.
n
semana
peceea
ce
piele
mai
ce
Sideloc
o
surprinse,
cu
simtise
eputea
-Saffron?
gleznei,
apoi,
sub
sau
insistenta.
excitanta
ceea
fierb
sarutul
el
savreodata
se
ce
iar
fieridica
inte.
att? d-
Minile
n viata ei.lui ncepura s-o mngie de-a lungul sirei
12
Se simti ca o crpa n minile lui, o crpa din care el ar fi
orice
putut doreste,
sa faca constienta doar de caldura ce emana din
care simtea
acel trup de nevoia sa se lipeasca din ce n ce mai mult.
Cnd o lasa, ea se simti ca si cnd n-ar mai fi fost
seama
ntreagacasi-si
dacadadu
el ar fi dorit, ea ar fi facut dragoste cu el,
opuna nicisaun fel de rezistenta. Vroia sa faca dragoste cu
aici, fara
ntotdeauna,
el, vroise chiar din primul moment n care- vazuse.
l Nico nu era
pentru ea un strain. Era ca si cum l-ar fi cunoscut
cum ar fi cautat
dintotdeauna, caprin
si veacuri sa-l ntlneasca, simturile ei
recunoscndu- lsi accep tndu-l ntr-un mod pe care nca nu- l
ntelegea. Ar fi vrut sa-l ntrebe si pe el daca simte la fel,
rusinata.
dar era prea
El i ridica lucrurile si i le nmna.
Ciao! S puse el ncet. Nu uita, mine, mic dejun. Ceva mi spune
esti foarte atractiva
ca cnd servesti sucul de portocale si
cafeaua.
n vocea lui deslusi o usoara ironie si Saffron se ntreba
cumva
daca nuel crede ca ea este obisnuita sa ia micul dejun cu
iubiti adica,
barbati, cu dar n mod sigur daca ar fi fost asa, n-ar fi
cu ea la
ezitat sa vila.
stea Saffron stia ca el o doreste, pentru ca stia
italienii,
cum suntfoarte virili si agresivi si totusi, Nico o trata cu
care te porticucu un vas de portelan, ceea ce pe ea o
delicatetea
tare.
bucura ifoarte
placea retinerea lui, asa cum i placea si masculinitatea
stilata, contro
lui lul pe care- l avea asupra propriilor simturi. Vroia de la el
mai mult dect o aventura de o noapte.
Tnjea sa-i spuna ca se bucura ca el este asa cum este, ca
priveste
nu o ca pe fiica tatalui sau. De asemenea , observase ca el stia ce
simte ea - cum reu sise oare ? si daduse seama dupa zmbetul lui,
dupa modul n care o sarutase.
Cu inima plina de visuri, se ndrepta spre vila,
ziua care urmapentru
nerabdatoare sa vina.

Capitolul 2.
simti
pantaloni
Nu
nu
noate.
probleme
frecventa
si vroia
facu
avea
o Stia
stare
un
nici
saodinioara,
de
ndus
fie
ca
privinta
de
pnza
o oprinsa
idee
n
excitatie,
fata
graba,
kaki,
despre
alte
mai
costumului,
pe picior
fete
si
se
putin
deplanurile
mbraca
cauta
anticipatie
argresit,
inhibata
fi mai
un
fost
cu
lui
costum
ales
daca
ncntate
un
pentru
ca
Nico
ca
tricou
ea
elde
n
s-ar
nu
ziua
cercurile
baie
legatura
sa-si
si-ar
alb
fipe
oprit
sifio
Cnd se trezi, pentru prim a data de cnd se instalase n vila, Saffron
care
fata.
un
asortat,
cu
undeva
facut
pe
expuna
pereche
acea
care
prosop
o avea
le
sa
pe
zi,decare
dar
n le mpacheta si- lpuse ntr-o sacosa de plaja.
13
goliciunea n fata lui Nico Doranti.
Cu o punctualitate impecabila, el sosi tocmai cnd Maria
dejun
aduceapemicul terasa. Saffron auzi masina si traversa casa spre
principala.
intrarea n timp ce deschidea usa, Nico tocmai cobora dintr-un
Mercedes rosu, decapotabil. n acele momente, nainte ca el s-o vada,
parea destul de retinut. Camasa neagra pe care o purta se
atunci
lipi de cnd
corp se apleca pentru a-si scoate cheile din
imasina.
se mulau Pepantaloni
picioare negri, mbracaminte obisnuita, care
destinata
nu era sa atraga atentia asupra sa si totusi, ea-i simti
prezenta ; bronz ul pielii ce se vedea prin deschizatura camasii, luciul
intens
medalionului de aur ce se legana pe piept, indolenta
barbatesc
corpului ce se ndrepta spre ea, tresarind usor cnd i
Expresia fetei i se schimba brusc cnd o vazu, n locul ei
simti prezenta.
de apreciere,
aparnd una tipic masculina.
Daca as fi stiut ca arati att de bine dimineata, nimic nu
sa m-ar
ma mai ntorc la hotel n seara precedenta si,
fi oprit
mna umerii, cu
nlantuindu-i si oapleca fata pentru a o saruta usor, sub
luminos
soarele al diminetii.
Saffron se ntreba daca el i simtise parfumul asa cum ea
patrunsa
se simtisede apa lui de colonie. Mirosea curat si barbatesc
dorinta
si ea avunebuna
o de a-si lipi buzele de gtul lui.
Micul dejun este gata. i spuse ea repede, cu buzel e umede de
sarutul lui... Ai venit la timp.
Depinde, o privi el piezis facnd-o sa-i bata inima mai
Personal,
tare... as fi vrut sa ajung mai devreme si sa te gasesc ca pe
Frumoasa din padurea adormita, nca dormind ca sa te
sarut.
trezesc cu un
Era de necrezut ca aceste vorbe dragastoase s-o tulbure att !
Experimentase asta, n trecut, fara a simti nimic, nct de
ca
ce Nico
ar credear fi diferit? Nu-si dadea seama. Tot ceea ce stia,
imaginea
era ca lui Nico, n dormitorul sau, nainte de a
mai erotice
adormi, imagini
i trezise cu putinta.
cele ncerca sa si le scoata din minte,
Fu
furiutele
din
Pareau
de
El statea
ora
bucuroasa
vila,
mai
carealizau
grabindu-se cu
relaxat,
untrziu,
gem
cuplu
ca-si
sa-l de
sprijinit
ocnd
imagine
daduse
casatorit
caise,
conduca i turna
de
dintr-un
atta
plina
prinspatarul
devila
lui
ctiva
silinta
deNico
portelan
culoare
scaunului,
ani,
afara,cu
ope
aaranjatul
gndi
doua
verde,
pe fata
privind
Saffron,
ceasca
terasa. asortat
de
mesei,
vazu
cu
omasa
de
priveliste
minunata
jumatate
vesela
cafea.
privirea.
galbena.
cnda marii,
i ce
ntr-un
se putea
cosulet
admirastateau
de peacoperite
terasa. cornuri calde ; far-
14
Ce vrei exact, sa facem astazi ? ntreba Saffron, colorndu-se usor
cnd vazu cum o priveste...Vreau sa zic, sa mpachetez
prnz sau...
ceva pentru
Daca vrei si daca nu e prea mare deranjul, pentru ca
sa-ti marturisesc,
acum, trebuie mncarea este ultimul lucru la care ma
Scuzndu-se
gndesc. ca trebuie sa strnga masa si sa duca vasele
bucatarie,
n Saffron l lasa singur n salon.
Saffron!
Ea nu-l auzise intrnd n bucatarie si scapa din mna cutitul pe l
folosise sacare-unga cornurile cu unt.
Cnd l privi, expresia din ochii lui o descumpani. Parea
si cnd n capul
preocupat, ca lui ar fi fost altceva dect cum sa
natura.
petreaca o zi n
Poate ca nu este cea mai buna idee.
El statea cu spatele si ea fu recunoscatoare ca nu putu sa-
umilinta
i vada care-i aparu n ochi. Ce vroia el sa spuna ?recusera
i t prin
cap alte lucruri, c nd spusese ca vrea sa-si petreaca ziua cu ea ?
Aflase cumva ca nu este acea fata pe care o crezuse la ?
Daca
Roma vrei asta...reusi sa spuna ea cu o voce calma si
Desi n-as fi crezut ca este stilul tau sa te razgndesti n
indiferenta...
minute.
ultimele
D intr-odata deveneau niste straini si ultimele ei cuvinte
destinate
fuseserasa atace si sa raneasca. l vazu cum i se
realizeaza ca sunt pe
modifica expresia si punctul de a se certa - un nor negru neasteptat
aparu pe un cer senin.
Se pare ca nu este cazul tau, spuse el cu o voce dura care
ngheta...ntotdeauna
o tragi concluzii att de pripite
lumea, sau numai despre barbati
despre toata ?
Vroise s-o raneasca si reusise. Cum putea sa-i mai spuna
niciodata
acum ca nu mai fusese att de atrasa d e cineva,asa cum fusese de
el ?
Intra napoi n salon si Saffron l urma, stiind ca ziua era
oprindu-se
prieteni
John
nca
rapiri,
Cred
iHunter,
si
era
ca
aimoartea
greu
lui
ar
n cu
fifata
Sirsa
mai
toate
Richard.
pe
vorbeasca
unei
bine
care
cafotografii
tatal
sa
oNico
suferise
contramandam
despre
ei si
senramate
cu
uita
n
moartea
elminile
lafusesera
eace
iesirea
cu
lui.
secelor
oafla
Fusese
prieteni
fixitate
decare
pe
azi,

ratata.
una
O
care
Ochii
Un
Vocea
trecut.
multi
victima
l rapisera,
reprezenta
ncepu
din
oani,
si
vechi
tulbura.
eimese.
unei
gura
scazu
Nico,
darprieten
pe
luisi-si
Saffr
eraual
musca
mohorte.
tataluibuzele.
onmeu.
cu tatal
Nu- saui si spuse
unulSaffron...El...el
ldintre
cunoscuse
cei mai
preavechi
a bine
muritpeanul
15
facuse voga n multe ziare. Chiar si acum lui Saffron i se
maciuca
facea parul atunci cnd se gndea la chinurile prin care
Nu-i
acestaspusese
trecuse.niciodata tatalui sau de teama patologica pe
la gndul
care o avea de a fi rapita. Unii oameni se tem de paianjeni,
cu dezinvoltura
si spuse ea - fobia ei era rapirea.
Se suspecta ca asta i se trage de la moartea mamei sale. a ol
scoala
Era internat cnd se ntmplase si nu aflase nimic.
straini
Sosireacare,
a doimai trziu descoperise, erau secretarul si
tatalui sau, care o luasera de la scoala fara explicatii si pe
asistentul
spusesera
drum i despre moartea mamei, lasase o rana care nu
niciodata.
se vindecase
A fost rapit de teroristi, se forta ea sa spuna, ca si cum
aceste cuvinte ar fi ncercat sa-si depaseasca starea de
spunnd
Tragic.
frica.
Vocea lui Nico trada ntelegerea acestui lucru, si pentru o
secunda,
frntura de Saffron si reaminti durerea avuta de tatal sau
renvia
si, n eapropria sa fobie, dar ncerca s-o mascheze cu :
Oh , nu stiu... nu cumv a este fantezia sexuala a cuiva
dezinvoltura ?
Era genul de discutie la care te puteai astepta de la lumea
Saffron
pe care o frecventase si pe care ea o utilizase adesea n
sa-i pese
trecut, farade concluziile pe care altii le-ar putea trage, dar
si
acumdorii cu
pasa amaraciune sa stearga duritatea de nenchipuit pe
vazu n oochii
care lui Nico.
Nico?
Ochii si vocea ei l rugau, i cerseau iertarea pe care
data n-areifi de
mndria permis-o
alta si, n mod miraculos, expresia fetei lui se
schimba, un zmbet alungndu-i ncruntarea si
pareau att decare
amaraciunea, nepotrivite cu felul lui de a fi.
Cred c a m-am sculat azi-dimineata cu fundu n sus, din patul meu,
zise el strmbndu-se... Sau probelma este ca n-am dormit n patul n
care trebuia...
Se uita la ceas :
ncntare
scaunului,
aerul
mirare
Zece
fierbinte
saminute,
cum
tebucurndu-se
ntrebi
si
Nico
promise
senzual
daca
ncarca
nu
de
ea
al mprejurimilor
se
si
briza
cosul
se
aflau
tinu
ce-i
pentru
tot
de
mngia
acolo
cuvnt,
picnic
nverzite.
sibuclele
atunci
n
observnd
si
Ct timp ti trebuie ca sa fii gata ?
cu trecusera
portbagaj
deschide
Drumul
inhalnd
Trecura
livezile
cnd
legiunile de
pe
era
usa
romane.
si-i
maslini,
lnga
absolut
masiniicare
liber.
ca sa
aveau
Saffron
se urce
copacii
se re att de.batrni
laxa sprijinindu-se
nctdenu
,spatarul
era de
16
Erau sus, pe dealurile din spatele vilei. n fata lor, marea stralucea
azurie in lumina soarelui, iar n zare culoarea ei se
Saffron
schimbastatea cu genunchii ridicati sub barbie, simtind
n liliachiu.
soarelui
caldura deasupra umerilor. Cu o jumatate de ora mai
parasise
devreme,drumulNico si trasese undeva, ntr-un loc pustiu.
culcat
Acum lnga
statea ea, n iarba deasa, uitndu-se spre cer.
O briza placuta vntura caldura aerului. Ar fi trebuit sa se
complet
simta relaxata dupa micul dejun pe care- lavusesera, dar nu era
asa. n interiorul sau simtea o imensa stare de ncordare,
constienta de barbatul din apropierea ei, simtindu-i orice
perfect
sa fie nevoie
miscare, fara sa-l priveasca. El si scosese pantalonii si
le purtase
camasa pecnd
care condusese masina, iar Saffron se mustra
urmase
ca nu-i exemplul mbracndu-se si ea n costum de baie.
al lui Nico
Slipul scurti ascundea cu greu barbatia si ea se forta de a
impulsului
ceda ce o ndemna sa-i priveasca trupul. Putea
mearga
oricnd si sasa se schim be. Nu era nimeni pe acolo, cu exceptia lui
Nico. Ca si cum i-ar fi citit gndurile, o ntreba lenes :
De ce nu te duci sa te schimb i?
Si ea vroia, atunci de ce avea o retinere ? Ce era acea retinere care o
mpiedica sa apara n fata lui Nico n costumul sau de baie minuscul?
Arati ca si cum ai fi o fecioara crestina, care prefera sa
n gura leilor, n locul capturatorului roman. Este o
fie azvrlita
ntmpla
chestie care doarsen romane, continua el usor, n timp ce se
priveasca,
ntoarse s-orezemndu-se n cot.
Genele sale negre i acoperira protector ochii, de frica sa
n ei citeasca
nu-i secretul virginitatii.
De ce, cnd nu se simtise niciodata complexata din cauza asta
nainte, acum regreta ca nu are experienta? Daca ar fi
practica
avut ct desexuala
ct ar fi stiut acum cum sa reactioneze.
De ce inocenta este att de ispititoare pentru barbatii
ntlnesc?
care o Cnd ma uit acum la tine, mi-e greu sa-mi
altcineva
imaginez n ca afara de mine, ti-a atins b uzele.
Expresia
sunt
gndeste.
Ceva
un animal
mi
fetei
Pentru
spune
lui
mascul
ce
Nico
caseam
roaga
si
sesa
de
schimba,
regret
abia
acesti
nasta,
ochi
devenind
al doilea
dar
carechiar
rnd
ma
duraprivesc
acum,
onfiinta
n
:
timp
Doamne,
Se
emotionata

moment,
care
asa
durare
acest
apleca
ce?murmura
Ori
nu
peste
icred
pot
poate,
sufla
ea,
sacatrec
n
facnd-o
asta?
mi-am
apropierea
peste
pierdut
prizoniera
dorinta
buzelor
mintile.
care
luima
si cumacina.
o : vonti
ce joasa
si?nti
n-
si
17
Saffron aflase atunci cnd l vazuse prima data, ca el este un barbat
care stie tot ceea ce trebuie n legatura eu sexul feminin,
ca
darsesenselase
pare n privinta ei, pentru ca ferocitatea cu care
de gurabuzele
si lipi ei, dorinta pe care nu ncerca sa si-o potoleasca o
pe Saffron, n loc sa o excite. Undeva n adncul lui, ea
nfricosara
amara,
simti o omnie furie neobisnuita care ii alungara farmecul si
seductie
puterea de lasnd n loc doar o nevoie urgenta, pe care
lipsita
chiar sideea,experienta cum era, observa ca el nu ncerca sa
De ce ? S e ntreba ea naucita, nghetnd sub trupul sau, ngrozita
le ascunda.
senzatiile pedecare ie simtea. ncepu sa se lupte pentru a se elibera,
muschii I se ncordara de panica, mintea spunndu-i ca fusese o
proasta permitndu-si sa ramna singura cu el. Ce stia n
el?
fondSi-ar
despre fi putut imagina vreodata ca ntre ei va avea loc
scena
o astfel ?de
Ca si cum i-ar fi ghicit gndurile, gura lui Nico o lasa pe
aisa.
murmura o scuza la ureche, minile ncepnd s-o
pemngie
tot corpul. linistitor
Iarta-ma, cara. Am fost prea impulsiv, dorinta mea
scos din minti...
pentru tine m-a
n ciuda acestor cuvinte si a privirii din ochii lui, Saffron
impresie
avu ciudata ca el nu este sincer si nu simte ceea ce spune
momentul
Uita totul n n care minile sale i dadura la o parte
si-i cuprinse
bretelele snii rotunzi, buzele sale lipindu-se de
tricoului
matasoasa,
pielea lor fara duritate, ci cu gingasie, facnd-o sa
dorinta.
tremure de
Poate ca-si imaginase mnia lui, gndi ea ametita, poate
fusese
totul nudec t o manifestare a pasiunii... Stia att de putin despre
emotiile ce-i ncearca pe barbati si evident, el era un
puteai sa-i negi
barbat caruia nu masculinitatea.
Raspunsul trupului ei o nfricosa si ncerca sa se retraga :
Ar trebui sa plecam, murmura ea emotionata. Eu...
Nico se uita la ceas si apoi paru sa cerceteze peisajul: pe
apleca
atingerea
picioare
Degetele
snii
palmele
cercnd
nimicnupe fata
Saffron
care
sale,
sieranlui
laaceasta
semn
si-si
feliSaffron
n
sinlaturasera
continua
apropie
timp
de
pefacnd-o
protest,
si-i
ce buzele
drum. fiori
stia
sape
sutienul
protesteze,
dar
voluptuosi,
de
fata
de
pieptul
placere
sa-si
valea
de dantela
el
ncordeze
fiindu-i
ncepura
cea
nnuciuda
calda
o subtire,
lua
cuprins
sadintre
noseama
Nu
S
cei
degetele
de
placere.
sarutndu-i
sveltetei
acum
nvaluiasca.
ici-si
un
doipareau
val
nca,
sni,
trupului,
de
despuse
lamai voluptuosi
el
iarmngietor.ca ori cnd, sfrcurile ntarindu-i-se sub
18
Nico... cu o rasuflare gtuita ea-i pronunta numele.
Stiu, aproba el imediat. Nu aici...dar ma faci sa-mi fie
foarte greu,
foarte repeta n timp ce buzele sale se miscau
greu...
sfrcurile
nesatioasentarite,
peste strngndu-le usor si apoi oprindu-se,
tremurul
cnd simtinestapnit care o apucase pe fata.
Fata ei se albise sub imperiul emotiilor, socul experientei
simta
o faceancordata
sa se ca un arc. Ar fi vrut sa-si nfiga minile
sa-l facalui
n parul prizonierul
si propriului ei trup, dar rusinea si
experienta
lipsa de o retineau.
Dintr-odat a Nico se ridica n picioare, oblignd-o si pe ea sa
la fel, i trase procedeze
tricoul si apoi o duse rapid n masina. Nu
protesteze,
avu timp sadar n timp ce- lastepta n Mercedes realiza ca auzul lui,
mai ascutit dect al ei, prinsese apropierea unui Land
dealul,
Rover care drepturca
spre ei.
Acesta se opri brusc si din el sarira trei oameni : doi barbati si o
femeie, mbracati n blugi ponositi si camasi transpirate
mitraliere
si toti aveau ndreptate n directia ei.
Simtindu-se ca si cum s-ar fi aflat brusc n mijlocul unui
Saffron
cosmar, i privi lipsita de aparare, cum se ndreapta catre
n spatele ei, l auzi pe Nico miscndu-se si o unda de
ea.
cuprinse
usurare stiind
o ca nu este singura. Se ntoarse spre el strigndu-i
numele.
Iesi afara din masina !
Era femeia grupului, cea care dadea instructiunile cu o
Saffron
voce dura, abiadarauzi prin valul de teroare care o cuprinsese.
Nico... i murmura ea numele ca si cnd ar fi fost o incantatie
mpotriva diavolului, apelnd la el ca la ultima ei
Dar nu-i veni sa-si creada ochilor, cnd
salvare. acesta, cu
o figura mpietrita,
i spuse :
Fa asa cum ti spune ea, Saffron.
Dar...
Nu putea el sa-si dea seama ca daca iese din masina este
expusa
la
Ai
Saffron
era
scrutndu-i
fata
facut
adevarat.
palida
pericolului?
privi
o treaba
fiecare
El
masca
a lui
si
nemaipomenita
Saffron,
ntoarse
detaliu
Rsul
zeflemitoare
rautacios
al
cnd
capul,
corpului
laca
aochii
masca
fetei
al
s-osifetei
faci
sai
lui
stiu
mpietrita
cenusii
Nico
cu
sa
cuarma,
teo si si
vazu
acare
lui
cu mult mai
se uita
Nico,
zgrie

accepte,
Nici
Saffron.
cu
sumbri
claritate
ca totul
disperare
a uita-te
acum
inervii.
cnd
fusese
nfioratoare
Nico
Nico.
nu
lacapo
este
ea
dinainte
unul
atedintre
!saZ creada
iseaifata
aranj
nostri
adevarul.
batjocoritor.
at,si n-o
pnasanteChiar
cel
ajute.
Nebuno!
mai
si acum
mic detaliu;
nusicrede.
batu
fiecare
joc de
19
cuvnt, fiecare mngiere. Si acum ca o proasta ce
n lat! Si
fusese eranuprinsa
numai ca picase, dar ce visuri sentimentale
legatura
si facusecunel, amagindu-se n credinta ca ntre el si ea
si pretios.
exista cevaCapul
rar i se ngreuna cnd se gndi ct de
aaproape
i se darui.
fuseseSlava
de Domnului, fusese scutita de aceasta
Si-l imagina
umilinta mpreuna cu fata cea cu pielea maslinie,
finala!
virginitatea
rznd despre ei pierduta, ncrederea n el si adoratia ei
deschise
prosteasca usa,
si iesind din masina clatinndu-se.
Se mpiedica de o piatra colturoasa si ar fi cazut, daca
prins-o
Nico n-ar defibrat, dar ea se smulse cu un gest de
mascndu-si
amaraciune, durerea pe care o simtea, printr-o criza de
Cum
furie: ndraznesti, nenorocitule? Nu pune mna pe
groaza
mine, urlasi disperare.
ea cu
Fata rse din nou batjocoritoare.
Vai, Nico, spuse ea multumita...cum i-ai spulberat tu toate
sale visurile
dragalase. Credea ca o vrei pentru ea nsasi, dar n
vroiai
realitatedect
nu banii tatalui sau. Ct de repede crezi c a o sa plateasca el
recompensa ? C ontinua ea. Trebuie sa se grabeasca deoarece Roma
are nevoie de fonduri, daca vrem sa cumparam echipamentul necesar
pentru
Se ntrerupse, rasuflnd cu furie si mnie cnd vazu ca
bratul
Nico ilui Saffron sa-i ncercuiasca mijlocul pentru a o
lasa
spre el. cu fata
ntoarce
Tine-ti gura, Olivia ! S puse el cu o voce amenintatoare, referindu-se
att la ea ct si la Saffron.
Saffron simti ca-i ngheta sngele n vine cnd auzi
avocea
Oliviei,
plinaspunnd
de ura :
Pentru ce ? Exista modalitati de a-i nchide gura micii tale
ca sa nu mai aiba posibilitatea sa repete ce a auzit, sau ti-
prietene,
ncrederea
ai pierdut n cauza noastra, prietene ? Este a doua zi de cnd ne-am
fixat ntlnirea asta.
Nico se scutura :
Raspunsul
intereseaza
Am fost se cevede
fac. Acum,
ocupat. ca nu-i du
placuse
fata nfetei
Landsi Rover,
sprncenele
am
sale negre
strnsera
Cu
Saffron:
Am
ncearca
pierdut
timp
Teava
Vino!aici.
asta?
mitralierei
fost
destul
sa-ti
ntr-o
se
ocupat
amintesti
cuta.
statea
la Cucape
o voce
eu
Anna,
decolteul
conduc
veninoasa
si ntorcndu-se
tricoului
aici, Olivia,
lui Saffron.
si
spre
nufata
te
spuse,
continua...
uitndu-se la
20
Dr aguta dar moale, comenta Olivia lasnd sa i se vada
ascutiti. Uita-te
dintii micilasiea cum tremura! Arma aste este foarte i
zise ea luiSaffron. Tremuratul
sensibila, corpului tau este suficient ca sa...
Nu este de nici un folos s-o omori, Olivia, a ccentua Nico cu o voce
calma.
Se schimbase att de mult, nct Saffron abia de-l mai putea
recunoaste. Disparuse indolenta, sursul cald si tot
lasnd
farmecul n lui,
loc un barbat amenintator care o facea sa
adncul
tremure sufletului.
pna n Corpul lui parea turnat n bronz,
cntarita,
fiecare miscare fiecare gnd calculat.
Poate nu moarta, aproba Olivia evalundu-i fata palida,
va dar
platitatal
pentru sau ea, chiar daca o s-o mutilam putin. Ai ales
sa speram
bine, Nico,ca si tatalui ei i pasa de ea tot att de mult
spus
precum tu. Am
ne-aicitit despre tine n ziare, Saffron Wykeham,
aventurile tale si banii lui taica-tu. Am auzit ca vii n
despre
facut
Italia planurile
si ne-am cu grija. Nico ne-a spus ca nu va fi greu
ncredere
sa-ti cstige a ; ai o slabiciune pentru barbatii frumosi.
Nu-ti mai pierde timpul, Olivia, o opri Nico. Du-te
trebuie
napoi saladuc Mercedesul
ferma. Eu napoi si sa dau un telex
vedem
tatalui. rezultatele
O sa repede. Acum, aminteste-ti, cnd
totul
ajungetitrebuie sa para normal. Este obligatoriu sa nu se
la ferma
Cnd o sa vii napoi
observe. ?
Saffron vazu cum Nico se ncrunta la agresivitatea
antrebarii
Oliviei. posesive
Nu stiu. Depinde de ct de mult timp mi va lua.
Si ea? ntreba Olivia, ndreptndu-si arma n directia
Faci precum am stabilit, i zise Nico.
lui Saffron. Fara violenta, nu este cazul...
Pentru ca nu vrei sa-i atingem pielea dragalasa ?
Deodata Saffron realiza ca Olivia este geloasa pe ea.
relatiile
Care erau lui Nico cu fata asta? Erau amanti? Durerea pe
inima
care o osimti
uimi.nBinenteles ca aflnd despre deceptia pe
produsese,
care el i-o nu mai putea sa simta nimic pentru Nico! Asa
asigura
obtine
pentru
El
gndi
de
era,se
luxoasa.
seuita
lape
care
eamodul
ea,
lacu
nu
Ea
ceasul
spuse
tarie;
vreau
ncetase
n care-si
sau
durerea
Nico
sa-i
de
saindiferent.
fie
cstiga
aur
existe
pe
clintit
sicare
Saffron
pentru
banii
nici
oAr
simtise
pentru
trebui
un
el
simti
ca
firse
persoana,
de
sa
acaduce
datora
stii
par,
i seca
oface
celo
socului
care
Pielea
sa
un
putin,
acum.
rau
existenta
daca
obtinem
profit
cnd
trecea.
nu
Oprinsa
se
suplimentar
att
eioma fotografiez
intereseaza
de la
cndtata
numai
ma ntorc.
n masura
lei daca
pretului
stie capeeste
care-n viata, motiv
voml
21
binenteles ea nsemnase vreodata ceva pentru el; era
marfa
numai de schimb.
o simpla
Ultimele cuvinte pentru Saffron, n timp ce pleca lasnd-
paznici
o cu ceinarmati
trei fura :
Nu ncerca sa faci nici o smecherie. Olivia are ordin sa te
Simpuste.
nu sa te omor, o preveni Olivia, strmbdu-se cu
dracul,
ura...Olasascafrlie.
arati ca
Fu imposibil pentru Saffron sa-si opreasca tremurul de
crud
oroare. al Oliviei
Rsul fu acoperit de motorul Mercedesului, care
directia
porni n din care ea si Nico venisera cu putin timp n
Cel mai ngr ozitor cosmar al sau se realiza: coborse n iad, fiecare
urma.
fibra a corpului sau tremura de spaima n timp ce se
de
luptaa secuntoarce
dorinta si a fugi, stiind ca asta ar fi ns eninat mplinirea
dori ntei cele mai dragi a Oliviei.
Asa cum statea n soarele arzator, toate emotiile ce o
murira
treziserazdrobite
la viatade cruda realitate. Dorinta si dragostea
nlocuite cu amaraciune si o dorinta fierbinte de
fusesera ; nu att
din cauza faptu
razbunare lui ca fusese rapita, dar pentru m odul n care se
produsese totul : usurinta cu care Nico se insinuase n viata ei,
slabiciunea ei fata de el. Se folosise de ea cu raceala,
scrupule
calculat sisi-l fara va face sa plateasca chiar daca va pierde
snge
ultimulnstropaceasta de batalie. O cuprinse o dorinta napraznica
razbunare, nlaturndu-i teama si panica si facnd-o mai
de
fata, acestor
puternica n trei paznici, trecnd cu mndrie prin fata
Mnia ei combinata
mitralierelor lor. cu frica de moarte, o f acura inapta pentru a-si
clarifica gndurile si a-si folosi adrenalina ce-i circula
aprin
gndi
vinecupentru
claritate. Tatal sau era milionar si faptul era
motiv pentru care ea fusese tinta, dar marea majoritate a
bine cunoscut,
era investita
averii sale n afaceri, si chiar daca el ar fi ncercat sa
pretinsa,
strnga suma Saffron se ndoia ca ar fi vreodata eliberata. De
citise
altfel, soarta
si n ochii necrutatori ai celor ce o rapisera ; cte victime
aflate exact n situatia ei fusesera vreodata lasate sa ?
doua
minile
mintale
n
agata
Saffron;
directia
cazul
Uite, alternative:
traiascadecelor
si
doarei
totfizice
indicata
adorinta
ce ce
trai
ifacuse
ces-a
vapur
ncercnd
osa
putea,
rapisera,
straveche
de
se
pe
siOlivia
lase
simplu
tatal
pna
sa-si
cuprinsa
sau
sau
cu
de
la
arsa-si
ntmplat pusca,
supravietuire
depaseasca
sa
ultima
fi prietenului
razbunarea
sede
foloseasca
ridice
cuvintele
panica
suflare.
adversarii.
deasupra
itatalui
devenind
siCumva,
cuprinse
toate
unei
pentru
eicelorlalti, zacea
! Se aflafata
n a
un stia
posibilitatile
Aceeasi
tate
fiinta
ntreaga
vechi
trecura
asta
nu obiect
care-
sesi
zicatori
va
prin
otenaci-
n
facuminte
lsale
siisa se decida.
Sa traiesti bine n timp
estece
ceasemaindrepta
buna cu
razbunare
pasi de automat
,nca
dar
"
22
cum, va trai si va face dreptate, aducndu-i n fata
pusesera
justitiei pelatoti
calecare
aceasta crima mpotriva ei si Nico...Ura
din care
era ca unbause
vin destu l de suficient ca sa-si nfrnga tea si mintea
ma
i lucra cu febrilitate pentru a gasi o cale de a scapa,
linistea amenintatoare
nepasndu-i de si de cele doua arme din spatele n timp ce
Olivia
ei. o conducea spre Land Roverul prafuit.

Capitolul 3.

nauntru, i ordona scurt lui Saffron .


Gura rece a pustii i apasa sira spinarii, dar Saffron refuza sa se lase
prada terorii care ncerca s-o copleseasca, deoarece stia
tocmai
ca Olivia asta asteapta.
Dintre cei doi barbati, cel mai nalt o privea cu
n timp ce era
indiferenta, mpinsa n Land-Rover. Cel care o facea
impasibil,
ngrozeasca
sa sa se era cel mai mic si mai oaches, care o privea
pofticiosi.
cu niste ochi
Aduceti-va aminte ce a zis Nico, i instrui Olivia, n ti mp ce naintau
n Land Rover... Cnd ne ntoarcem la ferma, totul trebuie sa para
normal.
Nico ! Sari cu gura cel mai negricios. Doamne, cine este Nico
ne dea nouaasta,ordine
sa ? nainte, am lucrat ntotdeauna pe cont propriu.
Se parea ca nu este la prima vaicareala de acest gen si fron o auzi
pe
SafOlivia, spunnd:
As ta a fost nainte. Acum primim ordine de la Roma. De
ocupaastaNico.se Nu el a fost acela care ne-a sugerat aceasta re?
Adauga
rapi ea defensiv. Asta o sa ne aduca mai multi bani
Bani...
dect... da, sigur ca avem ntotdeauna nevoie de ei, aproba cel
nalt dintre maiei... Cauza noastra nu prea este sustinuta de bogatasi.
Toti rsera si apoi Saffron gemu de durere n timp ce
mna
Oliviasiiadauga
smuci :
Pietro, ia volanul. Guido, ajuta-ma sa-i pun catusele.
Guido
displacea
prinda
sa
nu
timp
sunt
Pentru
sari
pari
fiind
oameni
ceera
din
n
atu
nici
fi
catuse
cazul
cel
cel
traiesti
masina,
genul
n
omai
mai
problema
lume
ndede
mult
cu
care
scund
oscaunul
martira,
avertiza
care
sampanie
ai
si ca
dintre
ea
ncerca
traiesc
masinii,
el
senu-i
Olivia.
sa-i
trase
si
cei
de
sa
icre
asa?
apuce
doi
azi
faci
cu
facnd-o
Nu
negre,
Te-ai
barbati,
scrba
pe
ceva
ca
ncheieturile
mine,
aintrebat
mbracata
nesabuit,
astfel
face
cnd
celfortati
care
asa
el
sa sen
ca
luide
apleca
ea,
ne
simta

finala.
ceva,
vreodata
matasuri,
sa dea
Saffron
minilor
cuexemplu,
pentru
umilinta
trupul
din
sprecain
sica
mirosind
sa i le a transpiratie. Desi nu era nalt, era musculos,
23
venitul lor mizer pentru a-i ntretine pe exploatatori ? Dar n curnd
totul se va t ermina. Lantul care-i tine pe oameni n sclavie se va
Fanatismul ei o rupe. nspaimnta pe Saffron. Nu reusea sa
ce vorbeste
nteleaga fata asta, dar un instinct ascuns o prevenea
despre
interesul
sa-si aratepentru discutie, ca si cum ascultnd ceea ce
rapitorii
discutau ei; ar fi putut descoperi cheia libertatii.
Crezi n comunism? S e aventura ea.
Ai dreptate, sclipira ochii ntunecati ai Oliviei. Fiecare
femeie
barbat ausidreptul sa fie egali, dar ei neaga acest drept
bogatia
uman depebaza; care o poseda apartine, de departe, celor
special, dar nu mai
putini, bisericii n este mult si totul se va sfrsi.
Saffron nu putu sa-si creada urechilor.
Dar Italia este o tara catolica ! P rotesta ea. Poporul n-o sa-si nege
niciodata religia.
Atunci o sa trebuiasca sa utilizam forta, se rasti Guido.
o sa
Lavada ca ceea
sfrsit, ei ce facem este ntelept. Biserica este
corupta;
putreda sio fabrica de bani care nfometeaza poporul. O
aceasta
sa-i luam bogatie si o s-o mpartim tuturor.
Saffron se gndi ngrozita ca ei nu pot crede ca se poate realiza un
astfel de lucru, dar vazu ca ei sunt convinsi. Fiecare aveaei
nscrisa
dintre pe fata o expresie de patima si ura. Oare Nico le
vederile fanatice
mpartasea ?
Organizatia are suporteri puternici n universitati, i
Tinerii
spusenostri
Olivia. vad ct este de falsa religia crestina.
slab ! A dauga
Blestemat sa fieea celplina de ura. Asta o spun si ei, dar ntre a spune
face este si o mare
a diferenta si n aceasta lume, cel slab a
calcat
ajuns sa n fie
p icioare.
Si intentionati sa schimbati aceasta stare de lucruri ?
Multi oameni cred ca o sa reusim, i spuse Pietro fara
ntotdeauna
menajamente. o sa fie acei care detin puterea si acei care
cauza
suferaei,dindar nainte de a reconstrui totul, trebuie mai
distrugem
nti sa si pen tru asta avem nevoie de bani... bani pe care i primim
de Dar
De
cstiga
Dintre
temut,
altfel
omorti
maisuntem
asa-zisele
semult
lauda
oameni
responsabili
pentru
Olivia,
organizatii
nevinovati,
cauza
multde
voastra
teroriste
mai
moartea
izbucni
mult
folosind
din
dect
a Saffron.
peste
lume,
Brigazile
metode
onoi
mie
Nu
ca recompensa din prazile bogate ca tine.
rosii
de

mai
dect
n
ca suntem
crezi
ooameni.
rezonabile
pusca
felul
acest
ca n
cei
ati
terorism
care
mai
esteo mult,
fac
nesabuit
dictatorii?
dect milioanele
O ? ntreba de cuvinte
Pietro fara
n rs.
rostAm
si de
descoperit
altfel, .
24
va veni ziua cnd toata lumea ne va asculta, chiar daca
sa-i
pentrudistrugem
asta o pe toti care ne stau n cale.
Veni nul din vocea lui o nspaimnta pe Saffron. Pentru ea,
erau cuvintele
cuvinteleunor lor extremisti politici, enormitatea celoc
era
spuseimposibil
de ei de nteles.
Afara !
Era att de cufundata n gnduri nct nu observase ca
oprise.
Land Roverul
Grabeste-te! i ordona Olivia mpingnd-o afara din masina si
desfacndu-i catusele... Nu-l face pe Guido sa astepte, o avertiza ea pe
Saffron. Devine nervos si cnd se enerveaza...
Nu-si termina fraza, dar nici nu avu nevoie de asta.
acest
Saffronalrnjind,
vazu pen timp c e cobora alene din masina, aratndu-si dintii.
De ce nu-i aratam o mostra din ce i se v a ntmpla? S ugera el,
apropiindu-se de ea. Degetele lui i apucara partea din
si Saffron
fata se trase ntepenind
a tricoului n scaun.
Olivia raspunse cu o unda de regret:
Nico a zis sa nu ne atingem de ea.
Guido se strmba,
Pentru ca o vrea pentru el ? S ugera. Si n afara de asta, cum ar
putea sa stie ? N-ar fi primul barbat pe care ea l-a avut, dupa socotelile
mele, si este o bucatica buna.
Nico n-o vrea, nega Olivia cu vehementa, masurnd-o din cap
n picioare,pnacu ura. O dispretuieste pe ea si tot ceea ce
auzit, doar...l-ai
reprezinta,
Misca-te! i ordona lui Saffron din nou.
Tremurnd, Saffron se supuse. Gndul la Guido atingnd-o o facu sa-i
fie greata. Slava Domnului, ca ei nu stiau adevarul,
jumatate
gndi ea pe isterica. Daca ar fi stiut...Se cutremura
dezvirginarea
realiznd ca ei ar fi fost mai degraba amuzanta pentru
Guido.
un barbat ca
Ferma era asezata printre ctiva acri de maslini
vie
Daca
oameni
Saffron
ntrebarea,
Asta-i
paraginita,
cineva
saracaciosinevoiasi
ntreba
alta
cnd
sitrece
idee
iar
fara
vitavazu
care
n
de-a
prin
de sa
ocolul
ne
lucirea
se
apropiere,
luicstigam
gndeasca,
Nico,
dedevite
triumf
inu
cu
spuse
sesuntem
regretnd
greu
aflau
din
Olivia
existenta.
ochii
vreo
dect
apoi
observnd-
sase
o ca
vaci

biata
Guido
sunt
Si
pusese
celeilalte
astepta
o cu
prapadite.
fratii
Nico
familie
siatentie.
laPietro
fete
aceasta
me
? decarei.curiozitate.
se
25
Nico joaca acelasi rol pe care- lare n viata obisnuita, i spuse ea lui
Saffron. El este omul meu, iubitul meu, rse ea dintr-o data... Proasto!
Ti-ai nchipuit cumva ca el si doreste o femeie ca tine ?
O femeie care n-are habar de nimic n afara de haine si bijuterii ?
Gura i se strmba zeflemitor si Saffron furioasa, simti
riposteze
nevoia sa-i :
n orice caz, este mai bine asa dect ideile voastre tmpite
ceeadespre
ce numiti cauza, izbucni ea, zbatndu-se cnd
mna
Oliviansiparul
nfipseei si trase pna aproape sa-l smulga.
Pe obraz, lui Saffron i ramase imprimata urma palmei pe care o
Fu cuprinsa de ameteala, nu att din cauza durerii ct din
primi.
care o avea
repulsia pe fata de violenta. Violenta fizica fusese
care o ngrozea,
ntotdeauna cevasi tocmai aceasta era femeia pe care Nico i-o prefera;
rsesera oare pe socoteala ei planuindu-i capturarea,
sa faca dragoste
planuind ca Nicocu ea ?
Si-a facut datoria, i zise Olivia citindu-i gndurile. Sa
ca nu-ti
te doreste...te
nchipui uraste pe tine si pe cei ca tine. Daca n-ar
vorba
fi fost de banii pe care tatal tau trebuie sa-i plateasca
rascumpararea
pentru ta, te-ar omor cu regretul cu care ucizi un
n mintea lui Sa
sarpe. ffron ncepu sa se faca lumina ; era prizoniera unor
fanatici po litici, al caror respect pentru viata umana era egal cu
si Nico era unul dintre ei. Pentru moment, cuprinsa de
zero...
simti nfrnta,
umilinta, se dar apoi, cu un efort supraomenesc, reusi
Trebuia
sa se adune.sa-si concentreze mintea asupra evadarii si
gaseasca
razbunarii; pnao sala urma un mijloc de realizare.
Imediat se trezi n mijlocul casei. Parterul era mare : o camera
primitiva cu pamnt batatorit, de ani. pe jos, cu o
amenajata ntr-un colt, cu o stiva de lemne si un rezervor
bucatarie
Afara,
de apa.trecusera pe lnga o constructie mai mica si
gndindu-se
Saffron se nfiora la precaritatea sanitara a ceea ce trebuie sa
W.C.
fi fostOare
un cei care o capturasera vor ncerca sa-i
lor ? Daca vor
ndoctrineze ncerca, ea va rezista, dar i suspecta pe cei din
ideile
organizatie
De
Duritatea
subrede
aflau
deschise
cepatru
oare
care
sicuvntului
simtea
mpinse
usi,
ca-si
duceau
dintre
privesc
acea
usa,
n
sicare
durerea
partea
strngere
strnind
victimele
unasuperioara
avea
penori
decare
caun
inima
pe
deolacat
niste
praf
simti
a dureroasa
cladirii.
nou,
n
monede
ntimp
brat
Pece
oun
de
pentru
schimb
cnd
la
erou
Vino!
facura
Saffron
palier
ostralucitor.
forta
el de
se
?se
pe
banii
pe
Omul
gndea
roman
saSaf-
revina
Olivia
de
peimaginat
care
care-l
la
l aveau
crezuse
derealitate.
nevoie,
propria
nu mai
la
sa
Olivia
dorinta.
exista.
i arata
felca
cum
trebuie
Fusese
o privise
sa
unurce
simplu
si Nico.
scarile
vis,
Nico
un!
26
fron sa intre acolo. Camera era mica, avea o ferestruica
statut.
si un aer ntr-un colt era un pat de campanie si lnga el zacea
un sac de dormit.
azvrlit
Camera ta, i spuse Olivia facnd pe politicoasa.
gaseste pe gustul
Domnisoara o ei ?
nainte ca Saffron sa apuce sa spuna ceva, usa se nchise
ncuiata. Lasata de capul ei, fugi spre fereastra. Tot ceea
si ea se trezi
vedea erau niste mprejurimi aride si un ru care serpuia
ce se putea
Erau profesionisti, realiza ea, evalund situatia n minte;
prin cmpie.
sau
cndvatatal
afla ca a disparut va fi prea trziu ca sa poata fi
despre aceste organizatii care ave
gasita. Citise au motive politice ; fanatici duri,
care-si tratau victimele ntr-un mod la care nu vroia nici
gndeasca;
macar sa setoate ntmplarile oribile pe care le aflase
venira
vreodata n iminte. Fusese mostenitorul lui Getty caruia i
ureche
taiaserasioapoi Patty Hearst, fortata sa ntretina relatii
ntreaga
sexuale cu banda si apoi alte ntmplari. Pentru prima data,
autocontrolul de care daduse dovada pna acum o parasi. ntreg
corpul ncepu sa-i tremure si trebui sa se forteze ca sa nu
tipe pnasala a-si pierde suflarea. Odata instalata panica,
nceapa
ncetosa.
mintea i se Se azvrli pe patul de campanie si-si nabusi
sacul
tipeteledecu dormit, iar lacrimile i invadara obrajii.
Si pentru a se adauga
nenorocirii, stomacul ncepu sa o doara de foame.
lase sa moara
Planuiau cumva de s-o
foame, ca un adaos la toate celelalte? Lacrimile i se
oprira si ea se ridica, dndu-si seama ca avusese nevoie
de moment
un astfel ca sa se defuleze. Treptat, corpul nceta sa-i
Pe
maiscari se auzira niste pasi.
tremure. ncepu sa-si frece fata, rugndu-se ca la
lumina chioara a camerei, nimeni sa nu observe ca nca
ncordata,
plnsese. ncepu sa asculte.
Guido, ntoarce-te! O auzi pe Olivia strignd. S-a
Pasii
ntorsncepura
Nico! sa se ndeparteze si Saffron rasufla
ochii
usurata.lui Ceva
Guido, n care semanau cu ai unui sarpe, o facea
pielea
sa i se cafacade gaina. Doamne, daca vreodata ar reusi sa
faca
mintise
Stateau
Era
statea
scape,aproape
san
oplateasca...pe
n
lasnd-o
aceasta
camera
sa-i lumina,
cladire
sadecreada
dar
la
toti,
parter,
darapanata,
niciodata
dar
ca-icel
asezati
pasa
mai
Saffron
avertizata
demult
laeamasa
cnd
nu
pe fusese
Nico.
curatata;
fiind
n ca att
la
Nico,
realitate
interesau
Deci,
Olivia
paza.
de
ca
miscare
prima
se
bucuroasa
o terminase
parte,
cel
siva
ai
nu-
Nico
care
dect
nteles
primi
oSaffron
banii
noaptea.
un
situatia
glont
ei!deNucealalta
n dormise.
picior
? parte
sau mai
a ei rau. i fusese
; Guidoimposibil,
si Pietroiarerau
acum
del
27
De ce nu ma tineti, pur si simplu, sub cheie puse? Sea fara expresie,
ignornd sclipirea de avertizare din ochii lui Nico.
Ce mult se schimbase el ! Cum putuse sa-l creada vreodata o fiinta
blajina? Era cel mai dur si mai lipsit de sensibilitate l
cunoscuse.
barbat pe care-
Nu esti chiar att de nesabuita, i spuse el cu raceala. Acest loc
poate fi cerce at. Daca se va ntmpla asa, o sa te comporti exact cum
ti s-a spus. Esti verisoara Oliviei, putin cam napoiata
folositoare
mintal, dar pe lnga casa. Acum, daca am preluat ferma
trebuiasca
si o sa s-o aducem ntr-o stare mai buna, muncind
facem,
din greu, spuse
o s-oel celorlalti...Va fi excelent exercitiul, dragi
pentru
tovarasi, zilele care vor veni, cnd toti vom fi egali si
marxista
lumea va deveni .
Daca nu l-ar fi cunoscut mai bine, Saffron ar fi jurat ca
vocea lui onunda de ironie. Olivia reactiona imediat la
desluseste
N-o
spuselesalui.muncim niciodata cmpul ca niste tar ani, Nico, i spuse ea.
Asta nu este...
Credeam ca cea mai importanta caracteristica a comunismului este
egalitatea ; asta presupune inexistenta unei elite, o ntrerupse
Olivia i azvrli Saffron.o privire rautacioasa :
ntotdeauna trebuie sa existe cei care au controlul
Organizatia
situatiei.noastra pregateste barbati si femei care sa
functii, dar acestia nu vor fi mnati de gnduri de
ocupe aceste
putere
navutire asasau
cum desunt n prezent guvernele capitaliste.
sa
Vom conducem
fi acolo, oam ca enii spre propriul lor interes...
Cuvintele dictatorilor de pretutindeni, izbucni Saffron.
Destul! Tipa Nico la ea. Acum, asculta ce-ti spun, daca politia
sa te caute aici, vine o singura miscare gresita si att tu ct si
omorti.
ei veti fi
Att de m ulta varsare de snge...spuse Saffron cu amaraciune.
Poate sa existe o cauza care sa valoreze att ?

Cu Ontreaba-ti
neglijabil,
sale
de a-i
reticenta,
puteri,
saexpune
constati
dar
dar guvernul
admise
pe
muncise,
se
ca ca tau
teroristi
razgndi
este greu
n-arcapitalist,
si-si
politiei,
sis-o
face
construiseiNu
sugera
nu convertesti,
mai
asta.
dacaspuse
ar
singur
veni
era Olivia.
nimic. Aro Se
Olivia,
numai
imperiul,
n
lenevesc
ngrasa
ntrerupse
Uiti
Saffron
cu
ncerca
cautarea
faptul
propria'
propriile
caca-sidinsi
taica-sau
ea
ar
viata,
ei truda
friscul
la
risca
Nico.
ferma? celor
cii putut
risca
este si saraci.
unul
sa viata
ledin
spuna
lor. ntreab
pornise a-i
aceicacapitalisti.
tatal ei cu pe
un ei daca valoreaza.
capital
28
Foarte n telept, si rse Nico de ea, plin de ura, interpretnd exact
privarea din ochii ei. Si acum reaminiesle-ti ca daca
nelinistita,
vreodata teGuido simti si Pietro au primit ordine precise si nu
duca la ndeplinire.
vor sovai sa le Si acum, altceva. Olivia mi-a spus ca
oarecare
ai ncercatapropiere
o de Guido. Pentru siguranta ta
sfatuiesc
personalasaterenuntiGuido este foarte loial cauzei si
ochiar
slabiciune
daca elpentru
are femei, n-ar fi ntelept din partea ta sa
de aceasta slabiciune ca sa ncerci sa evadezi. Gnido est
te folosesti capabile sa
faca dragoste cu tine si apoi sa te ucida. Nu esti pentru el
trup
dectSaffron
un si nu o persoana si ar fi bine sa-ti amintesti
Cum
asta. as putea sa uit ? S puse Saffron cu amaraciune. Este ceva ce el
si tu aveti n comun. Ati nvatat asta n cadrul
poate, sugeravoastre,
organizatiei ea sarcastic si avu satisfactia sa-l vada
bronzul
palind sub pielii.
Nico avea deci si puncte vulnerabile, a urma
l urmei. Nu-i placea sa fie
comparat cu Guido... degeaba vorbesc ei atta despre egalitate, gndi
ea cu cinism.
Ce ar fi daca ar veni politia? Le-ar putea atrage atentia?
Ar recunoaste-o ei ? n oc hi i aparu speranta, dar ca si cum i-ar fi
ghici t gndurile, Nico anunta scurt:
O sa trebuiasca sa facem ceva cu nfatisarea ta.
O privi pentru cteva momente, dupa care i spuse Oliviei:
De ndata ce-i vom fac e o fotografie ca sa o trimitem tatalui sau.
Poti s-o tunzi.
Sa-i taie parul n mod instinctiv si acoperi parul cu
ntotdeau
minile na l purtase lung. Tata l ei i spusese cu cteva aptamni
s n
urma ca arata ca o matase fluida.
Prea trziu! n ochii Oliviei aparuse deja scnteia de placere ce se
datora sarcinii pe care o avea de ndeplinit.
Micul dejun constase din pine - o pine neagra de secara - brnz
a de
capra si cesti de cafea tare. Saffron se forta sa mannce,
pastra
pentru
sau,
strnse. puterile.
n scopul
Nicoa-si
Ochii NuNico
oobtinerii
aseza
lui i-ar
ntr-unfi scaun
folosit
fotografiei
se marira laobservnd
pecu nimic
care
brate, sa timp
intentiona
n aceasta
ce
sa o

flamnzeasca.
Olivia
catusele.
putere,
Destul,
cruzime.
intre
De
mai
trimita
repede.
nce
inct
panica
tatalui
punea
nu?
Italianca
Olivia,
aOvazndu-si
oibiecta
cesteia
preveni
strnse
Olivia.
fetita
iel.
bratele
scapa
N-a
cu unlacrimi
lui
l geamat
va
Saffron
convinge
pevem
dela durere
nici
s sa un
plateasca
printre
interes
obraz.
buzele
rascumpararea
capate,
taticul
cu atta
ei sa
29
S-ar putea ca din cauza panicii sa
faca vreo nebunie, o corecta Nico
cu raceala. Aminteste-ti ce s-a ntmplat cu John Hunter .
Inima lui Saffron se strnse cnd auzi numele celui mai
tatalui
bun prietensau. al
Voi l-ati omort pe John Hunter ? S uspina ea ndurerata, cu ochii
ndreptati spre Nico.
Nu eu personal, o ironiza el.
Pe Nico nu-l intereseaza varsarea de snge, interveni Pietro. Este
prea blajin.
Sunt prea sensibil, l corecta Nico cu calm. Omorrea lui
folosit
Hunter la nimic
nu a si de fapt ne-a costat si multi bani, pentru
rascumpararea n-a mai fost platita.
ca Deci,lasa-ne pe noi sa dispunem
de derularea actiunilor. Ochii lui reci ramasesera fixati
apelui Saffron.
fata crispata nti si nti trebuie sa ne asiguram de bani.
Dintre toti, el era cel mai rau, gndi Saffron cu tristete.
ceilalti
Cel putin aveau scuza credintei lor n cauza, daca asta se
cauza,
putea numidar Nico, asa cum simtea ea, nu le mpartasea Era prea
cinic,
ideile.prea egoist. De ce oare se aliase cu ac esti oameni? Ce cauta
ntre ei? Putea sa se gndeasca la un singur motiv banii,
- si inima
ncepu sa-i bata neregulat. Ar putea sa-l convinga s-o
unui bacsis,
elibereze, sugerndu-i ca tatal sau ar putea sa-l
contra
aduce-o
plateasca,ladacael neatinsa
ar ?
Zmbeste, i ordona el cu o voce mieroasa, n timp ce tea
aparatul
prega de fotografiat... Pentru taticu...
Cu buzele strnse, Saffron nici nu se uita n directia
miscare
aparatului. agera,
Cu oNico se apropie de ea, i apuca obrazul si-
capul.
i ntoarse
De ce te porti cu ea att de delicat ?l ntreba
Olivia cu suspiciune.
Devii prea bl nd, prietene.
Ca si cum ar fi vrut sa-i demonstreze ca n-are dreptate
Nico se accentua
strnsoarea lui si pe Saffron ncepu s-o doara obrazul.
erau
Ochii ca
hotarrea
Tipa
Foarteluidoua
Saffrongri
usor,bucati
si salafiu
cnd de
el, de
uitnd
am gheata,
acord
de-a
ca-si atunci
cuface
Olivia
luase cnd i ca
ndrepta
cu angajamentul
nebune
ca o poza cu
tine,fata
o
aparat.
fata
Cum
de
sa
easpre
Zmbeste,
lacrimi
fi
urmarind
mai
ironiza
nu nsasi
se
convingatoare
pe
poti
coboare
cum
Nico,
obraz
ca
saSaffron,
se
faci
va
pna
albeste
asta
pentru
olasfat
alavorbi
fata.
tatal
? cutau...
el.
ui el aspru... sau vrei sa-mi schimb
30
Esti...esti un sadic ! S uspina ea cu scrba. Presupun ca n mintea ta
diabolica crezi ca ai cu ce te lauda - cum ti-ai batut mine
joc de
si cum
m-ai deceptionat...Spu ne-le, strig a ea cu amaraciune, da-i drumul !
Sunt sigura ca toti or sa te aprobe. Nu esti demn sa faci
umana
parte din !rasaT ermina ea cu o voce gtuita de lacrimi.
Ai grija, o avertiza Nico cu duritate, altfel o sa socotesc
ctutil
potsa-ti
fi dearat
antisocial.
Ochii lui se oprira gnditori asupra rotunjimilor corpului
special a snilor
lui Saffron, n si spre necazul ei se simti rosind, n timp ce-l
privi
drept n fata. Asta era chiar ceea ce dorea el.
Blitul se porni, la declansarea rapida a lui Nico, ce se
repede dectmai
miscase ar fi putut ea sa-si ntoarca fata si ea fu
admita
fortata saca fusese pacalita. Ah cum l mai ura.
Acum banda, l auzi ea pe Nico spunnd pe tonul unui
afaceri...Spun
om de e-i cteva vorbe batrnului tau tatic si explica-i ct de
bine te distrezi !
Du-te la dracu ! i zvrli Saffron, n timp ce el pregatea un casetofon
minuscul N-o sa spun nici un cuvnt !
Ba o sa spui !
Modul n care se ndrepta spre ea, cu supletea unei pisici
cu calm, avea
salbatice si efectul de a-i anihila vointa.
Putem proceda n doua feluri, continua Nico...Simplu si fara scandal,
sau...
Facu o pauza semnificativa si Saffron ntelese ca nu
oglumeste.
clipa ar fiPentru
vi ut sa-si reia comentariul de mai devreme,
simt nvinse si, simtind cum ura i creste n intensitate,
dar bunul
sovaielnic
reusi sa spuna:
Ce trebuie sa vorbesc ?
ncerca sa faca abstractie de mdria ce-i fusese calcata n
depicioare
faptul ca
si cedase att de repede n fata fortei, dar
lipsa de speranta
ntemnitai ea si a scaparii din minile rapitorilor i
rezistenta.
slabisera
Banda
Excelent,
nregistrata
o ironiza
fusese
Nico,
scurta,
atunci
vreo
cnddouazeci
termina.deVezi ce
propozitii
spunea
anunte

viata
De
Doamne,
Oc
roseasca,
usoara
hii
data
daca
lui
politia
tata
aceasta
incapabila
este
gri
n
vrei
ct
care
osisa
privira
lui
te
ea-si
saicooperezi
dispretuiesc
sau
faca
sa-si
nfrna
catoteste
dezlipeasca
intens
ce-i
emotiile
ntr-un
pretind
pentru
?mare
privirea
si!rapitorii.
murmura
cteva
pericol,
de asecunde,
doar
lui.
ca nu trebuie
naintesaca ea sa
:
31
E-n regula, anunta Nico dupa ce mpacheta banda. Fiecare sa
duca la postul
se sau. Saffron, o s-o ajuti pe Olivia la
Ce? murmura
preparatul el amenintator cnd ea ncepu sa-i spuna
mncarii.
pita
ca n-apentru a fi prefacuta n sluga...
fost ra- Consi deri menajul ca o munca
nedemna ? Atunci poate pref eri sa lucrezi la vie, cu Guido !
Doamne, ct l mai ura! i descoperise punctul nevralgic cu o usurinta
diabolica. Stiuse ce simte pentru Guido, cum i se face
cnd
pielealdevede...
gaina
Miscndu-si capul ntepenit, o urma pe Olivia spre
bucatariei, cu rsul
mobila primitiva a zeflemitor al lui Nico ramnndu-i n
Olivia, evident, nu se prea pricepea
urechi. la bucatarie, asa ca mpinse
gramada de legume spre ea, cu o strmbatura.
Fa tu asta, i comanda brusc si ncepu o lunga tirada
roldespre
al femeii in societate, rol care nu prevedea un lucru
viitorul
ca
attpreparatul
de modern legumelor pentru mnc are.
Si cnd te gndesti ca ntotdeauna crezuse dupa ce
ca nu este scoala
terminase bine pregatita pentru viata reala! Comparativ "
Oliviei,
cu scoala experienta sa era vasta. Ce credeau Olivia si cei
modul n care li se va prepara hrana, fac
ca ea despre e hainele, asigura confortul
casei, n noua lume pe care erau hotarti s-o construiasca ?
n timp ce curata metodic morcovii, Saffron privi spre l
mnui
cutitul a.
peMititel
care- si taios...Oare ar putea sa-l bag e n buzunar?
Se uita peste umar : Guido s tatea n tocul usii si-si curata pusca, Pietro
iesise afara, Olivia si Nico vorbeau cu o voce joasa.
bata
Inimacuncepu
puteresa-icnd nhata cutitul.
Gata?
Olivia duse oala mare de fonta mai ncolo si Saffron si strecura
n buzunarul decutitulla blugi, pulsul accelerndu-i-se. Cu
astepta
respiratiaca oprita,
unul din cei de fata sa -i comande sa nu se miste, dar spre
surprinderea ei, nimeni nu-i zise nimic.
Cnd sa-i tai parul ? l chestiona Olivia pe Nico. Nu ne putem asuma
riscul
studia
Guido
sa-l s-o
atinga.lasam
parul
stateaEl o asa.
matasos
lungit
privi
pecare-i
animalic,
scaricadea
si Saffron,
cupeochii
umeri
trecnd
pe pieptul
si pentru
pe lnga
ei,osi
Nico o privi si inima lui Saffron batu mai repede. Ghic ise ceva n
legatura
clipa,
crezu
Acum!
el,
ea
Ia
cutremura.
lume.
se
fuuita-te
obligata
ca
Saffron
Cecu
observa
nu-ti
Du-o
cutitul
la place
sus!
oea!
undaSuiera
?de
?nOochii
Olivia
ntreba
luiregret
spre
era
pe Saffron.
oNico.
n
expresie
glasul
Virgina
Guido
lui
curioasa
cnd
care
nu espuse:
se
n
diferit
rtimpde
ce-i
alti
etrage
din
32
barbati cu care te-ai culcat. A avut multe amante bogate. Femeile
bogate sunt masochiste - doresc pe cei care sunt mai
nu crezi, cara
grosolani cu ele, ? Sau vrei sa-l impresionezi pe Nico asa palida si
nfricosata ? ntreba ea tendentios, cu ochii suspiciosi.
Ai grija, o preveni Nico, o sa ncerce sa te pacaleasca,
Sus, n micuta
cunosc genul.sa nchisoare, Olivia o mpinse sa stea pe
Cu toate
unicul ca
scaun. era mai scunda, italianca era mai puternica si Saffron se
strmba de durere sub apasarea degetelor ei, ncercnd
riposteze,
sa nu cnd Olivia i baga mna n par si ncepu sa-i
suvite roscat-nchis cu o pereche de foarfeci grosolane.
taie lungile
N-o sa plnga, si spuse : n- o sa-i dea satisfactie si totusi, i fu
imposibil sa nu se nfioare cnd si vazu parul cazndu-i
Nu prea este genul tau, i azvrli Olivia, dupa ce termina.
pe dusumea.
n Irlanda
Am cititdecaNord au obiceiul ca sa le unga cu smoala pe
sa le tavaleasca
tradatoare si prin fulgi. Cred ca unicul mod n care se
nlatura smoala este acela de a-ti rade parul, nu-i asa
poate ?
De ce te intereseaza ? ntreba Saffron, mndra de faptul ca
ramasese calma, crezi cumva ca organizatia voastra o sa
acest obicei p entru tradatoarele din interior
introduca ?
Cred ca tatal tau va plati mult mai repede daca o sa-i
poza cu tine,o smolita si tavalita prin fulgi. O sa vorbesc
trimitem
Deja
cu Nico.era prea mult pentru Saffron. Nu se stie cum,
aparu
cutitulnascuns
mna isi mna se ndrepta spre Olivia. Auzi
celeilalte fete, oalauzi strigndu-i pe Nico, l auzi pe
protestul furios
lui Guido
acesta sa ramna la postul sau, n timp ce el urca n
spunndu-i
observa scenasidintr-o privire.
graba scarile
Saffron! Da-mi cutitul !
Veni prin spatele ei, o strnse tare de ncheietura minii,
att
dar nunct sa o doara, i trase mna si-i strnse degetele
ntr-
cutitul
pna cnd cazu pe dusumea. n acest timp. Olivia o apu case de par si,
njurnd-o birjareste, ncepu s-o palmuiasca.
Olivia, opreste-te ! i ordona Nico
zgrietura
Cuvintele
seama
Uitepreace i
mi-a
petrziu
tsnira
brat.
facut,
de
Oluiexpresia
s-o
protesta
Saffron
fac saironica
Olivia
nainte
plateasca
aratndu-i
ce
deaparuse
pentru
a le putea
lui
asta,
n Nico
ochii
opri, o

spuse
apucnd
Miscndu-se
apucase
Ai
Ea
dandu-si
gri
Ni usoara
co.
ai controlat-o?
n-o
lui
ea,pe
foarfecele.
saSaffron
ma
faramai
aOcteva
fiatinga
auzit.
ntreba
secunde
Nicoelo!calm
apuca
mai-nainte.
pe Olivia, la fel cum o
33
Foarte bine, atunci o sa te controlez eu .
Nu!
Lasa-mi mie foarfecele, o instrui Nico pe Olivia. Du-te l
pe jos
Guido sa inspecteze mprejurimile.
si ajuta-
Saffron observa ca italianca era cam banuitoare si nu
singuri,
dorea sa-idarlase
nici nu ndrazni sa-l contrazica pe Nico.
La cteva secunde dupa plecarea ei, Nico i spuse cu
misca.
raceala, fara a se
Vino aici. Hai sa terminam !
N-o sa ma atingi !
De data asta, vocea i era lipsita de convingere si ea
ntoarca spatele, nghesuind
ncerca sa-i u-se ntr-unul din col turile camerei, desi
Nico nu se miscase din loc.
Si atunci, el o facu...att de repede, nct se trezi n
de a se putea
bratele misca, simtindu-i respiratia curata deasupra
lui, nainte
muschii
fruntii, sincordati sub camasa botita, dar curata, pe care
se minuna
o purta. Fatacum de era singurul dintre ei att de curat si, l
cu minile, bodogani rugator
mpingndu- :
Nu!

Capitolul 4.

Intentionez sa te controlez, nu sa te violez !


Mnia i mari dezamagirea, n fata tonului rece al lui Nico.
De ce nu le-ai combina pe amndoua i?azvrli
ea cu amaraciune.
Nu asta este modul firesc n care lovesc barbatii ca tine?
Barbatii ca mine ?
Desi tonul i era blnd si cu greu ti-ai fi putut nchipui ca
n
esteobraz i se zbatea un muschi si gura i se facuse ca o
nervos,
Esti sigura ca nu o cauti cu lumnarea
linie. ? ntreba
O el mieros. Fetele
bogate si rasfatate ca tine au reputatia de a fi...Oh. nu, nu !
spuse
ncercael, prinzndu-i mna care se ridicase sa-l loveasca.
Degetele
Explorarea
care puterni
i erao frica
ncercase
sa
idetaliata
atrase
nuvreodata ce isincercuisera
izbucneasca
elaironic,
trupului privirea
atentia.
nsau
lacrimi
fudin
Cu mna
ceagreu
si
ochii
mai lui
trebui
ai
lui Saffron
umilitoare
putea
sa
erasespunesi i-o trasesera n
despre
jos,
si casaapoi
experienta
lamuritoare.
Vezi?
Esti...
ca
Saffron!
ntoarca
nu-mi
el
ndeparta
nu
pots-o
pentru
epe
vada.
mine traga
sti...un
minile
controla cu
mrsav
de duritate
poftele
pe si pe ea,
ea si! spuse
Izbucni nspre el.urndu-l
! Saffron, : ...Si...si te urasc!
34
Era imaginatia s a, sau vocea lui se mblnzise ? Se ntoarse ezitnd
nfricosata si clatinndu-se. Mna lui Nico se repezi s-o
greseala
sprijine sii din
atinse vrful snilor. O strabatu o senzatie
unui curent electric, uimind-o si facnd-o sa simta cum i
asemanatoare
N-am nimic...vreau...
creste pulsul. vreau sa pleci, reusi ea sa spuna privind n alta
parte, dndu-si seama ca sfrcurile i se ntarisera,
stra pungndu-i tricoul.
Fata ei se nrosi brusc, simtindu-se vinovata.
Iesi afara de aici ! S triga ea. Nu ma atinge! Nu suport sa ma atingi...
Nu? Spuse el, privindu-i gnditor snii. Parca te-ai fi curentat
undeva, S affron, adauga el necrutator...se pare ca nu ti displace sa
ating, nu-i asate ?
Nu!
Nu? Zmbi el mieros. Nu vrei sa te pun la ncercare ?
nainte de a se putea misca, se trezi n bratele lui, cu gura ncatusata
pe buzele lui Nico. si strnse buzele, ncercnd sa-si imagineze ca cel
care o saruta este Guido si fortndu-se sa simta repulsie
placere,
n loc den timp ce minile lui se strecurara sub tricou,
mngindu-i
degetele dulcea caldura a rotunjimilor. Ea ofta cu
atunci cnd el i desfacu sutienul, gasind n sfrsit, ceea
dezaprobare
Gura flamnda sorbea dulcea ta gurii ei, facnd-o sa se
ce dorise.
intim
simta legata
att dede el, asa cum nu se mai simtise niciodata
altcineva.
fata de n timp ce buzele fetei se lipisera cu daruire de ale lui,
degetele mngietoare ale lui Nico o excitasera, facnd-o
umfle
sa i se si mai tare snii. Agatata strns cu tot trupul lipit
simtea ca-ea ldoreste si mai mult. O particica din ea, ce se mpotrivea
de al lui,
dorintei de a-i rezista, i murmura din interior, ce placut
goliciunea
ar fi sa simta lui alaturi de a ei.
Cu un str igat tnguitor si o privire ndurerata, Saffron si smulse
dintr-a lui Nico. gura
Nico?
Nico i zmbi nemilos, n timp ce Olivia l striga.
n par,
ea?
Numai
ei
se
nainte
timp
trezise
Cum dar
de
cnd
ceputuse
laanu
sese
viata
fu
ndeparta
pierderea
lupta,
sigura
sanraspunda
ea,
cnd
cade
acestuia
siaNico
ea
el
ramas
oacestor
siprivise
se
observase.
osingura
ndrepta
facea
mngieri
si sa
ea
siFusese
sufere,
spre
stiuse,
daduntr-un
usadrumul
doar
ci
caoceva
el o
Expresia din ochii lui pe Saffr
on
facu
sa
mod
pato
la
plngnd
scuturndu-i-se
mult
profund
secunda,
simtise
lacrimi,
se att
mai
cutremure
logic?
side
printre
mai
l ura
de
spasmodic.
de
palmele
nenteles.
pe Nico! dezgust
care-i
acopereau
fSi totusi
mprejurul
natamomentul
de
fata,
trupul
ea ei
nsasi.
corpul
ei
zaceau
no care
trada.
Ce bucati
era
Nico
Dence
odin
neregula
atinsese,
minunatul
cucev
?a
35
dorinta care o cuprinsese, si care o facuse sa-i raspunda,
mndriei si a logicii.
mpotriva
Sacosa ei era n camera cu ea si ncepu sa cotrobaie n
un pachetdupa
interior, de mbracaminte. Macar daca s-ar fi gndit sa-
tricou
si punanunplus...Cu lacrimile ce-i coborau pe obraji, si
este
daduncalzita
seama casi murdara. Picioarele i erau pline de praf, iar n camera
nu era nici un fel de apa ca sa se poata spala. Cu exceptia
nici unul din cei care o capturasera nu pareau interesati
lui Nico,
elementare
n cele mai reguli de igiena, nici chiar Olivia, nsa
de propria
Saffron ei persoana si faptul ca
se ngrijea nu putea sa faca baie sau macar sa
se spele pe dinti, o umplea de dezgust.
n vale era un ru, pe care-l putea vedea de la fereastra. Chiar si
numai vederea unduirii lenese a apei, o facea sa
baie n apadupa
tnjeasca racoroasa
o pe care sa o simta pe piele ca o
ntreba
matase daca si se ar putea sa ndrazneasca sa ceara un lighean
Olivia
sa se spele.ar fi fost ncntata sa o refuze, iar Saffron nu
acest
dorealucru sa cearaniciunuia dintre barbati; Guido, deoarece o
nfricoseze
facea sa se cnd o privea, Nico pentru ca ar fi crezut ca
pentru
interesul a fieicurata era legat de persoana lui !
Ziua devenea din ce n ce mai inerta, inertie care o
ea...lasata
coplesea sisingura,pe n voia ei, neavnd nimic de facut;
sa-si
nimicocupe cu care minile sau mintea, n afara de pericolul n
Mizeria
care se afla. care o nconjura, precum si constiinta faptului ca
onuscapare,
exista nici o faceau sa-i scada dorinta de a rezista. ncepnd
sa
creada din ce n ce mai mult ca viata i se apropie de
ferma
sfrsit murdara.
n aceasta
n timpul dupa-amiezii, auzi miscari la parter, dar nim eni nu se
apropie de camera sa. l vazu pe Guido lucrnd la vie si se ruga n
gnd ca politia sa apara, asa cum o prevenise Nico ca s-
ntmpla.
ar putea
Daca ar veni politia, nimic n-ar mpiedica-o sa ncerce sa
este,
le spunachiarcinecu riscul de a fi mpuscata. Asta nsa, ar fi
moartea
soarelui,
sau,
el.
La
Del vazuse
Evident
ojos,
iar
nsemnat celorlalti
jumatate
veneau
Saffron
elpeca
si seNico si Saffron
ntoarse.
totul
de
mirosuri
seora
plecnd
ntreba
nudupa cusetrimis
fusese
Fusese ndoia
apetisante
ct
venirea
de
masina
sarepede
trimita
lui
si, cavor
direct, doreste
imediat
Nico.
n timp ce oasta.
fotografia
pentru
avea
Olivia rapitorii
caveni
siar fi
parasise.
banda
vesti
nsemnat
ferma
intermediar
si
camera-nchisoare.
urmarea
Saffron
descuie
desa
tatalui
constata
la
pe
fie
ca
LaOlivia,
la
usor
apusul
Roma
cu
reperata.
uimire Cum
?caTotul
este
o fi
parea
foarte
procedaireal.
flamnda. t Nico? O fi avnd un
36
Nico a cumparat paste si sos pe care l-am ncalzit. i explica Olivia
lui Pietro, care se ntreba cu mirare de unde vin
grozave.
mirosurile acestea
Saffron observa ca Guido si Pietro se asezara la masa
obosi
fara a sase se
maispele pe minile murdare de la lucrul afara,
Nico,
n timpschimbat
ce n alte haine uzate, dar curate, si spala
jgheab,
minile faran sa fi lucrat deloc n vie, sau la alta operatie
afara
agricolafermei.
n
Saffron i urma exemplul, nchiznd ochii de placere,
apa
cndrecesimtii curge
cum peste minile ncalzite.
Ce pretentiosi suntem...suiera Olivia. Speri sa-l
cu manierele tale,
impresionezi nu-i asa
pe Nico ?
Unii dintre noi prefera sa fie curati, raspunse glacial
de Saffron,
comentariul ital
incitata iencei.
Ce vrei sa spui ? Izb ucni Olivia privind-o cu ura...Nico, prizoniera sau
nu, n-am de gnd sa ma las insultata de aceasta catea; ori
aiba
i spuigrija
sa cum se comporta, ori o s-o nvat eu.
Saffron stia ca Olivia o attase n mod special...dar de ce? Vroia sa
aiba ocazia sa o supuna unei pedepse fizice? Ea
dintre
observase ceilalti nu ncercase
ca nici unul sa se mpotriveasca lui
puncte
Nico...din de vedere
multe el nu semana cu ceilalti, tinndu-i la
si pe Olivia
distanta... care parea a-i fi amanta.
chiar
Mncarea fusese surprinzator de buna, pastele de calitate
si Saffron se mira de repeziciunea cu care-si golise
superioara
Chiar daca mintea i era ntr-o stare acuta de disperare,
farfuria.
dorea
corpulsa saufie hranit.
Nico fu cel care o conduse n camera "ei, mai trziu, spre seara.
Odata intrata nauntru, se astepta sa auda usa trntindu-
ntorcndu-se
se si cheia n broasca, dar el mai ntrzie.
As putea aranja cu Olivia sa te nsoteasca la ru ca sa te
mbaia,
poti i sugera el sovaielnic, daca nu cumva ea
Pentru
ntelesese ca igresit.
se paru ca vede n privirea lui o unda de mila,
propunerea,
oportunitatea...de
mediat
cu regreta
amaraciune
zise dar:vorbele
era
a te
prea
curata.
pe
trziu
care
Deca
lemine
sa-si
spusese,
retraga
seara,
dorindu-si
unul
cuvintele
dinsa-i
Ce
ponosite?
Iobisnuiesti
acum,
Nico
Faci
noi
plimba,
fortam.
fi acceptat
tedeja
s-a
va
cnd
cum
cantmplat
Cu
se
sa-ti
cu
vrei,
ndrepta
corpul
ele
mentii
i spuse
meu
spre
!forma
? el.
murdar?
Ti-am
usa,
Cre
fizica
cujignit
nepasarea
Nici
si daca
sensibil
o deam
impor
o care-
saca
t aiitatea
sa apreciezi
cu
mpotrivesti
hainele
tanta
e l caracteriza.
nvata
!meleo sa te
37
Atta grija pentru persoana mea ! S e minuna Saffron, ironic.
De ce?
Crezi ca nu stiu ct de putine sanse am ca sa scap vie de ?
Inconstient,
aici vocea i era ndurerata ca si privirea.
Pentru moment, i se paru ca el ntelege si vrea s-o
probabil
consoleze, fusese
dar o iluzie datorata luminii din camera,
ntoarse
pentru casi,elcu seo privire rece si necrutatoare, ca de obicei,
calm :
o ntreba
Si daca nu vei mai tra i, ce vei regreta cel mai mult? mbratisarea
ultimului tau iubit? Fosnetul matasii scumpe cu care esti
te mbracisa ? Str alucirea bijuteriilor
obisnuita ?
Nici unul din aceste lucruri, raspunse Saffron rapid. Ceea ce as
regreta mai mult ar fi necesitatea de a respira aerul curat
nentinat
si proaspat, de animale ca tine...Animalelor!
Cu un rs isteric continua :
Animale care nu vor mai face lucruri ca acestea si care
distruge
nu voralte maifiinte pentru a cstiga bani, fara a se gndi
care-
la raul lpefac. Ct i-a i cerut tatalui meu pentru mine ?
Un milion de lire, i spuse Nico pe un ton lipsit de suma
frumusica,
expresie. Onu crezi ?
Nu-i asa ca totul a f ost planificat de la nceput...de la balul de la
Roma?
Da, confirma el cu duritate, fara urma de regret sau mila.
Si stiind ce aveai de gnd ai fost n stare sa...sa
Sa-ti fac curte? R eplica el cu cinism. A fost necesar si deloc
complicat.
n dreptul maxilarului i se zbatu un muschi, dupa care continua :
Esti o femeie foarte atragatoare, sunt sigur ca o stii si
amfelul
actionat
n care a fost potrivit. Ce altceva ar fi facut un ?
Nebuno,
mascul italian nebuno ! i striga o voce interioara. Crezuse ca ceea ce se
ntmplase ntre ei, nsemnase ceva pentru el. Se
pustoaica
comportase ndragostita
ca o prosteste.
Esti
O
clarifica
reactie
clipa,un
Ma urasti elrobot,
fireasca
crezu cannu
lucrurile,
pentru un barbat
elasemenea
ca,
ofacnd-o
s-o
dinloveasca,
greseala, ! n loc
circumstante;
sa se dar
nroseasca...Nu
mi-ai raspuns
o femeie
de asta,
cacun
o
privire

mnia.
trebuie.
experienta
asa
ncearca
El femeie,
tresari
raspunde
iAaparu
sifost
ta,
s-o
expresia
unui
oseducabarbat,
fetei i
ndeveni
special
? C ompleta
dura.
unuiaSaffro
care... n n locul lui.
38
Asta ar nsemna o nevinovatie, pe care ambii stim ca nu
Lucrurile
o posezi. ar fi cu mult mai usoare pentru tine daca n-ai
mpotriva
ncerca sa evidentelor.
lupti Nu vreau sa te ranesc sau umil esc...
Rsul ei amar l facu sa taca.
Uite...
Se apropie de ea, o apuca de brat si ea ncerca sa se
Ce ncerci sa faci
retraga. ? l ntreba ea suparata. S-o faci geloasa pe Olivia?
De ce n-o chemi sa urce sa vada...
Esti hotarta sa ma enervezi, nu-i asa ? Asta vrei cu adevarat ?
Rapid ca o pantera, strnsoarea i se ntari, o trase nspre
sau trup barbatesc, minile ncepnd sa i se miste de la
puternicul
spate,
umeri mulndu-i
spre corpul dupa al lui, cu o mna i prinse
oceafa,
sa sefortnd-
ndoaie, ia r cu cealalta o strnse si mai mult lnga el.
Nu!
Geamatul ei de protest fu nabusit de apasarea puternica
si atunci cnd
a buzelor lui i lua gura, Saffron si dadu seama ct de
nfuriase.
tare se Evident, era un barbat care nu suporta sa fie
catre
nfruntato femeie,
de gndi ea ametita ncercnd sa lupte cu
moleseala
starea de ce-i cuprindea ntreaga fiinta. Atingerea lui i
foc pe careunnu-
aprinsese lputea controla, fiecare fibra din ea raspunznd
fierbinte sarutului lui. Simti gustul sarat al sngelui de pe
izvora
buze, ce sub muscatura lui, dar dintr-odata sarutul se
sa-i
ndulcilinga
si sngele
el ncepupe care- l provocase. Un val de placere, att de
puternic nct o nfricosa, o facu sa se simta slaba si
incapabila sa nteleaga ce se ntmpla cu ea.
tremurnda, l ura...l detesta!
Ce ncerci sa faci ? ntreba ea ragusita cnd, n sfrsit, el o lasa.
As putea sa te ntreb acelasi lucru, se ncrunta el.
Cu picioare nesigure, ea se ndrepta spre fereastra si
priveasca
ncepu sa afara. De ce simtea un magnetism sexual iesit
cte ori Nico
din comun dese apropia de ea? l ura pe acest barbat si totusi, trupul
ei parea sa tnjeasca dupa el.
Daca vrei sa experimentezi din nou, ai grija sa nu- alegi pel Guido, o
avertiza
nu
ei
intr-atta
prefer
care
te-aiconfortul,
seastepta.
Nico,
nct
ridicarupnd
sasi
Dar
cearsafuri
vreau
cobora
daca
tacerea.
san
Olivia
tecurate
ritmul
posed
Aiare
putea
sirespiratiei...Asta
aici
odreptate
femeie
sa
si acum.
primesti
sicare
gndul
Cnd
un
raspuns
de
maltratata
speri?
pr
fac
miroase
bratele
Ironia
ea
fidragoste
multe
Ai
lui
mele.
la
placut
vazut
ote
care
facu
filme,
excita
npeiSaffron
spuse?elAsta
sacuseduritate...
vrei?
albeasca ntreba
la fata.el raspicat,
Poti sa cu
fii ochii
de dorit,
pe pieptul
dar nu
39
De aceea faci astfel de lucruri? ntreba ea cu ura...Ca sa-ti poti
permite sa traiesti n acest fel? Daca asta este motivul de
sa
ce ncercam
nu vrei un aranjament care sa-ti convina ?
i veni o idee si nainte de a o parasi curaj ul, fu pe cale de a o ncerca.
nvingndu-si teama care o coplesea, se apleca ncetisor
gulerul
si-l apucacamasii
de desfacute.
Un milion de lire vor ajunge foarte greu la tine, daca vrei
singur.
sa le posezi
Ce propui? S puse el nemiscat, cu ochii lipsit i de expresie.
Era ca o piatra, gndi Saffron, salbatic , nemilos, zdrobind tot ce-i sta
n cale.
Sa-i trag pe sfoara ?
Ea tresari ncercnd sa para calma si stapna pe ea.
De ce nu ? Sau vrei sa-mi spui ca ntre hoti exista onoare ?
Spusese suficient de mieros, dar lovitura si ajunse tinta Degetele
. ei
fura nlaturate cu duritate de pe camasa lui si el o privi
distanta.
cu o expresie
Si daca accept? Daca vreau mai mult de un milion de lire
vreau pe tine
si daca te de exemplu ?
Simtind n piept o greutate dureroasa, ea bigui :
Eu...am putea aranja ceva...
Privirea din ochii lui o nfricosa. ntinse mna dupa el, dar constata ca
se trasese n celalalt capat al ncaperii si o studia cu gura strmbata
de dezgust.
Doamne, toate sunteti la fel, nu-i asa ? Sui era el, cu pieptul
ridicndu-se si cobornd ca si cum ar fi alergat.
Constiinta mniei care- lcuprinsese o patrunse ca o unda, desi nu
ntelegea carui fapt se datora.
Pe cine crezi ca vrei sa nseli ? Spuse el ironic. Faci pe victima care
se sacrifica! Ma doresti, spuse el inexpresiv...si nu te-as atinge chiar
daca ai fi ultima femeie de pe pamnt. Nu crezi ca stiu
Nu crezi
ceposedate
fi
El vrei
respingerea
crezuse
pe
ca ea
iesi caca
sa
rapitori,
ncerca
naintestiu
faci?
poate
cu
dar
lui,
sa-l
ca totul
forta.
pe despre
incapabila
folosi
ea
lamureasca
urma,
sa-i
Dacabanii
poata
elasta
sa femeile
ntoarse ca ce
rascumpararii
sa
nteleaga
raspunde,
vrei,
se culce tine
lucrurile
Guido care
lasnd-o
mpreuna
se
este
can palpita
ntmplase.
un
omul
favoarea
motiv
lovita
desi,
tau,
la umilita
nu
mi
si
O
de
lui.
n gndul
lucrul
Pentru
cu clipa
realitate,
a-i
amaraciune.
eu...
plac
nestiind de ao calca
nvrajbi
acesta
ea
mie-
femeile
ce? osincere,
ntreba
pe
l ura,
nervi...
ivocea
spuse
l dispretuia
launtrica
el cu brutalitate.
! . Ea nu-l
dorea, se apara Saffron
40
Saffron era prizoniera de patru zile. Speranta care o
nceput,
animase oatta parasea
la treptat, facnd loc unei sumbre apatii.
treceau una dupa alta la fel. Dimineata, camera i era
Zilele
catre Olivia,
descuiata de care-i aducea apa sa se spele si apoi o
mica
nsotea mprejmuire
pna la asezata n a propierea fermei. La nceput, Saffr on
era coplesita de dezgust...dar acum, starea ei de
care era supusa
prizoniera i slabisera
si dieta la rezistenta.
n fiecare seara, nainte de a se culca, si spala hainele pe
purtase
care le n cursul zilei, dar desi acestea se uscau peste
ncepusera
noapte sa arate mizer. Se simtea zdrentaroasa si
felul n care
ponosita, dararata ncepuse sa n-o mai intereseze n fata
ce-i
friciirezerva
a ceea viitorul.
Seara, mncau toti mpreuna, la parter, mncarea fiind
multe
preparataori de Saffron, sub ochii vigilenti ai paznicilor sai.
lipsea
AstazisiNico ea-i simtea absenta, desi din acea zi, nu-si mai
nici un cuvnt. La nceput, retinerea fata de Nico fu luata
adresasera
Olivia,
n rs dedar acum Saffron realiza ca de multe ori Olivia o cua
atentie,
observ nentelegnd cum poate ea sa fie att de
Dar ea nu era
indiferenta cu indiferenta.
el. Neavnd ce face n situatia n
Saffron
care se afla,simtea cum i creste ura fata de el, ura alimentata
imposibilitatea
si de de a se gndi la altceva.
El sosise n tim p ce lega via mpreuna cu Guido; o sarcina care te
cocosa si, ar fi vrut sa se ndre pte cu placere, pentru a-si mai alunga
durerea, daca n-ar fi fost sigura ca Nico ar fi interpretat
semn
asta cadeunnfrngere. ntr-un fel, amndoi se aflau implicati ntr-o
batalie muta a vointelor proprii; Saffron stia ca tacerea ei
Nico, vazuse
l nfurie pe asta n ochii lui si constiinta faptului i
placere
provocase perversa.
o El voia sa-i nfrnga vointa, era de asta;
voia sa o reduca la o fiinta nspaimntata, asa cum facea
convinsa cu
celelalte
si victime. Ei bi ne ea nu o sa-i dea satisfact ie!
Ce s-a ntmplat ? Esti prea delicata pentru munca bruta dar
cinstita ? i azvrli Guido, cnd ea facu o pauza.
Ceilalti
nvatase
avertiza
unui
Din
camaruta
Ochiimulte
catre
luitrei
sa
sa-si
ei,
altul
puncte
semembri
dar
fereasca
tina
priveau siNico
doar
de
gura
aivedere
lasciv insistase
de
bandei
mndria
laspre
Guido.
provocarile
arsi
fica
opreferat
bateau
Olivia
mpiedica
sa-silor,
rotunjimile petreaca
parea
mereu
sa
iarramna
pe
un
sa-i
joc
Saffron
pieptuluiinstinct
ziuade ea,
fetei.
darcinism.
primar
mpinga
sa-i
Nico
nchisa
afara,
curat,
cu ea.
Saffron
zica
ca
non
dezmortindu-si
aceasta
aer
deliberat
luiAcumminteera convins
picioarele.
cnd i spune Nu ca
antelegea
mai
si petrece
multdecace,
majo
oricnd ca nu
reflecta
ritatea
va mai
timpului
Saffron
parasi
41
vie aceasta ferma. n fiecare zi Nico pleca cu masina n oras ca sa
astepte vesti de la tatal sau. i dadusera termen o saptamna ca sa
depuna rascumpararea si deja trecusera cinci zile.
cteva
Saffronocazii sa-sinimagineze starea de spirit a tatalui
ncercase
prin care trece, ncercarile disperate de a strnge ba
sau, anxietatea nii lichizi...
dar
lumea ei se restrnsese la cea a gardienilor sai si
ce se ntmpla
speculatiile n afara nchisorii ei erau prea dureroase
despre
suportate
ca sa fie prea mult timp.
Olivia taiase una din gainile care scurmau pe lnga
curatase ct putuse
ferma si Saffron o de bine si o pusese la fiert. Mirosea
Guido
bine cndsi ea intrara n ncapere. Nico era asezat si citea
Olivia
un ziar,lnga
iar el, l ncercuise cu bratele. El si ridica
Saffron
privirea se uita
spre ei n
si alta parte, cu buzele strnse.
Pna la urma, tatal tau da dovada de ceva bun simt,
Nucomenta
scrie nimic
Nico.n ziar despre disparitia ta, nici macar o
n coloanele
scurta referirede scandal asupra petrecerilor cu prietenii
Desi zmbetul lui o nfurie, Saffron refuza sa raspunda.
tai. ncepu sa se
ndrepte spre scari si aproape ajunsese la ele, cnd el i
si o strnse
apuca o mna de ncheietura. Saffron se ncorda, ochii
fara voie spre ai lui, privirile li se nfruntara. Prin camasa
ndreptndu-i-se
pe
de care
bumbaco purta, ea putu sa observe cum i se zbrleste
piept.
parul deCeva
pe nedorit se strni n interiorul fiintei sale si ea
napoi,
se trase disperata, ca sa scape de apropierea corpului lui.
Unde te duci?
n camera mea.
Ce copilaresc suna; sovaitor si prostesc n acelasi timp.
De ce?.
Vocea lui era rece, cuvintele clare, dar ea simti un fior de- a-lungul
sirei spinarii.
Pentru ca vreau sa fiu singura, replica ea taios. Ai ceva ?
Las-o
mpotrivasa se duca, Nico, interveni Olivia. Nu poate sa
va scape
ncerca..
si nici nu este prea delicata ca sa stie cum. Toata viata ei s-a folosit
de banii
mult,
Nu
Mndria
era
igatul
nct
adevarat!
lui
oanxios
facu
acuma
taica-sau
saCuvintele
deeste
taca
afara
siincapabila
si,
deal
cinstit
relatii,
ilui
se formara
Pietro
vorbind,
ca
sa sa
leideschida
aiba
n
ridica
cu
minte,
usile
unpean
prin
Olivia
dar
nea
nu si
deschise,
nsasi.
le
urma
avut
Str
Nico!
scaunele
Saffron
rosti.
Guido
dreptate.
O prinse
lor,
att
deiar
pe
de
cuvntul
Nico i lasa
politist
bratul si se grabi
si inima
spre usa.
i batu cu speranta.
livia ar fi
42
Nu cumva o cautau? Oare Maria anuntase disparitia ei si
ntelesese ce i se ntmplase? Macar de
politia ar putea cumva sa le atraga
atentia asupra ei !
Ferma cea saracaciosa fu coplesita de tensiune, n timp
politiei
ce masina avansa spre ea. Mitralierele care stateau mai tot
vedere,
timpul lafusesera ascunse privirilor, doar Guido se juca
cutitul
nepasator pe care
cu ntotdeauna l avea asupra sa. Cu gtul
auzi
uscat,vehiculul
Saffron oprindu-se si apoi, zgomot de voci.
Usa fu brusc deschisa si doi barbati n uniforma intrara
ochi cameradin
inspectnd saracacioasa.
Nu sunteti aici de multa vreme, nu-i asa ?l ntreba
unul din ei pe
Nico, care statea n fata ei interpunndu-se ntre ea si
Olivia
politisti. se strecurase sus, si Nico o prevenise pe Saffron,
ncerca
ca daca sa va le atraga atentia, si ea si politistii vor fi
momentul
mpuscati n n care ar ncerca sa paraseasca ferma. Stia ca
glumeste,
el nu dar nu voia sa lase sa-i scape ocazia fara a
alerteze
ncerca sa-i pe politisti
Am mostenit ferma de la unchiul meu, explica Nico.
darEstesperam sa
paraginita, o punem pe picioare.
Nu sunteti de prin partile astea ?
Din nou, Nico tresari :
De la Roma, le spuse el, dar prefer tara, orasului, la fel
mei. ca si fratii
Ochii barbatului se ndreptara spre Saffron, n timp ce
camera.
celalalt inspecta
Sor a dumneavoastra ? l ntreba pe Nico.
Binecuvntnd faptul ca nu putea ntelege si vorbi limba
Saffron interveni
italiana, :
Nu, eu...
Este nevasta mea, raspunse repede Nico, miscndu-se
cuprinzndu-i
napoi si umerii cu bratele, ntr-un gest de aparenta
Ea simti strnsoarea degetelor sale care-i torturau carnea
afectiune.
ntoarca
timp
teribila
Nico
flacara ce
o lasa,
slabiciune
ea
si asculta
sa-i
tocmai
vada
nervoasa.
vocile
cnd
nelinistea,
ce
Olivia
se
Ultima
ndepartau
dar
aparu
desi
ei n
speranta
unul
capul
se simti
dinscarilor
seeidusese
paru
si vazu amenintatoare ce-i aparu n privire.
Nu
Refuznd,
Saffron
ca
unul
coplesita
osi
privindu-i
suspiciune.
stare
oezita,
cuprinse
nuvde
se
reti
nici
de
letargie.
cu
misca
politistii
ntoarse
osa stati
nervos
din
se
sa ndreptara
mncati
drum.
ntre bratele
Guido
cuspre
noilui
usa.Nico, ?i conduse rugndu-se
pna la masina
ca ei sa
si se
n
43
Olivia era geloasa, realiza Saffron, dar i lipsea energia ru a se
folosi
pent de asta. Va muri! Con stiinta acestui fapt o obseda. Indiferent ce-
ar face tatal sau, nu va fi n stare sa o salveze. Se
pe Nico ncruntndu-se.
cutremura si-l simti De ce pretindea ca- intereseaza
l soarta ei?
Toti dintre ei stiau ca ea nu reprezinta dect un mijloc de
pentru
a scoalecauzabani lor. ncepu sa-si frece pielea, acolo unde el
degete
si nfipsese le, alimen tndu-si ura pe care i-o purta.
Saffron nu avea pofta de supa de gaina. Mncase foarte
micul
putin sidejun
la si fu scuturata de un rs amar cnd Nico i
termine
ordona sa-simncarea din farfurie.
De ce? ntreba ea. Oricum, tot o sa ma omorti, asa ca o sa fac
treaba asta n locul vostru.
Olivia rse;
Nu este chiar att de proasta precum am crezut sau,
ti strneasca
poate, vreamila,sa- caro. A citit prea m ulte povesti n ziare despre
relatiile ee se pot nfiripa n astfel de situatii ntre
victima.
capturator si
Trebuie sa mannci, i zise Nico rece, fara a tine cont de
A Olivia...
facut suficient exercitiu fizic ? l ntreba pe Guido.
Celalalt barbat replica :
A lucrat la cmp n dupa-amiaza asta.
Si n fiecare noapte, unul din noi a plimbat-o asa cum
i spuse
ne-ai Olivia.
instruit,
O sa mannci sau o sa te hranesc eu nsumi, i zise Nico
Ai lui auzit
Saffron.ceva de la Londra? l ntrerupse Olivia...Era
Tatal sau urmeaza instructiunile din scrisoare, spuse
acolo... ncearca
sa Nico.
strnga banii si spera sa-i aiba la termenul cerut.
Ar fi mai bine, altfel o va primi pe fiica-sa bucatele,
negri ai Oliviei
sclipira ochii cu gndul la aceasta perspectiva.
De data aceasta, cnd Saffron si mpinse farfuria
mai facu nici
neatinsa, Nicoonu ncercare sa o forteze sa mannce.
Cu
Eas-o
vazu
atunci
si ct
sa se
voiprivirea
lase
cnd vaplina
refuze;
singura
era ntmpla
rndul
putea
cu eisamai
deGuido,
resentiment
s-o
simtarepede,
scoata
ai carui
ochii cu
alalui
ochiatt
se mai
Oliviei
plimbare,
Guido. bine,
plimbause opina
caOlivia
doua
sa
am
Vino,saturat
Guido.
Seeste
catifea
noaptea
cutite
avea
strecoare
ppreantunecase deei.
M-
pofticiosi
obiceiul
n
trupul
alasta
i
spate
usor locul
noptii,
comanda
eu
ca asta.
siofluturii
saafara
Nico
te scotVreau
se
n lipeau
la
timp la Anna
plimbare.
lui
ce
deSaffron,
eifereastra
mneasera
dupa !terminara
luminata.
ce
si n ntunericul
de mncat.
de n
44
n momentul n care iesira afara, era o liniste grea care o
Saffron
facu pesa transpire. Ar fi dat orice pentru un dus, gndi
cuprinsa de nevoia de a rde prosteste amintindu-si o
Saffron,
care
gluma semacabra,
referea la ultima dorinta a unui condamnat.
I se parea ca trecuse o viata de cnd nu mai rs ese; ncepu
se sa
nteleaga cum actioneaza cultele religioase asupra -
ndepartati
convertitilorde restul lumii, la cheremul strainilor, era
judecata
usor sa-i si sa-i distrugi vointa, oricui.
tulburi
Nico o ducea n directia rului, ca si cum i-ar fi citit
vrut
gndurilesa-i mareasca
si ar fi supliciul. Mirosul cald, barbatesc al
simtea
trupuluiputernic
lui se printre celelalte mirosuri ale
imprejurimilor,
simturile si facnd-o sa se nfricoseze.
strnindu-
Oferta lui Nico de a se mbaia n ru nu mai fusese
si mndriarepetata
niciodata o mpiedicase pe Saffron sa-l mai roage, asa cum nu-i mai
cerea nimic, indiferent de ct de mult ar fi dorit ceva.
Stii, esti foarte diferita de ceea ce ma asteptam.
Acest comentariu, prinznd-o pe nepregatite, o facu sa se
Se opri n ntuneric si privi spre fata lui, ncercnd sa
mpiedice.
de ironie,semne
gaseasca dar nu gasi.
n ce sens?
Cortina de ntuneric o facea sa vorbeasca mai usor,
temporar,
lasndu-si,de-o parte ura. l simti tresarind lnga ea.
n orice sens... mai vulnerabila si totusi, mai rezistenta.
Saffron se ncorda, suspectnd ca i s e ntinde o cursa, si spuse cu
voce amara :
Nu chiar cateaua bogata la care te asteptai ? Nu n umai fata
rasfatata a lui taticu, care crede ca poate sa cumpere
oricine?
orice si pe Nu sunt proasta. Cunosc statisticile, stiu unde
cad
suntn si genunchi
n-o sa-ti sa te rog sa-mi salvezi viata stiind ca
opna
sa ma omori.
la urma tot
Si daca nu st ii?
Asta vrei ? Sa ma vaicaresc si sa plng? De ce? S-ar schimba cu ceva
Niciodata
Nico
usorNudese
asapus
ntoarse
am
nujos...si
m-am
auzitspre
cea
eu,
rugat
easpuse
mai
side
nbuna.
nici
el
lumina
ncetisor.
un
O micuta
barbat
lunii,De
Saffron
si
doamna
fapt
nu oesti
sa
vazu
care
lucrurile ? Sa fac un schimb cu Olivia ? ntreba ea taios.
ncep
Nu?
cinismul
se

stie
faca
Dar
de femeia
citea
definit.
ce
cuacum
eu
saun
pecare
nu
cea
barbat
figura.
temai
i doresc!
cnd lNdoreste.ega Saffron cu vehementa si o emotie greu !
45
Ascultnd ceea ce-i spusese Nico se sim tise ranita si ndurerata ca si
cum ar fi fost batuta. si cunostea reputatia, binenteles; o apuca
greata cnd si aminti nebunia ei initiala de a crede ca
ntre
existaei.ceva si nfipse degetele n palme, cu unghii nelacuite si rupte
cauza munciidin grele de la cmp.
Chiar si cele mai mari nimfomane, nu-si doresc
barbat, i azvrli
obligatoriu ea cu amaraciune. Ce faci cnd nu-ti
orice
rapind
cstigi pe cineva? Esti pestele milionarelor de vrsta
existenta cie?
Gemu
mijlo cnd minile lui o strnsera de subtiori,
timp ce ea ncerca
scuturnd-o salbaticsa-ln loveasca cu picioarele. O scurta
fetei
privire luiasupra
nfuriate, si Saffron si dadu seama ca mersese
Destul de departe ca s-o omoare? S
prea departe. e ntreba ea. Ar fi vrut sa-l roage
sa n-o tortureze si s-o omoare dintr-odata. Ochii ei se
povara
umbriraemotiilor,
sub coafura de baietas pe care i-o facuse
si fragilitatea
Olivia, precum staturii sale, care se accentuase din cauza
greutatii
pierderii din ultimele zile, o faceau sa para eterica.
Saffron...
si apleca imediat pleoapele, urnd compatimirea din
pevocea
care lui
o simtise.
si mila
Ce s-a ntmplat? R iposta ea. Ai cumva alte gnduri? De ce nu i le
spui Oliviei ? Sunt sigura ca ea va dispune de mine dupa cum va
de cuviinta si chiar credese va bucura !
Amaraciunea o mpinsese sa spuna astfel de vorbe si
ncordarea
simti, dupatrupului, ca Nico reactionase la ele.
Poate ca ar vrea, aproba el ncetisor. Daca ncerci sa ma
pierdfacicontrolul...
sa-mi
Mormai ceva si la lumina lunii Saffron i vazu dispretul
care se trezidupa
din privire, n bratele lui, simtind caldura ce-i emana
noaptea
din trup subtropicala,
n buzele lui mngindu-i gtul si
ominile
strns mulnd-
dupa corpul lui.
Ea ncerca sa reziste, dar era prea puternic. Frica o
cnd minile
cuprinse atuncilui Nico ncepura sa-i mngie conturul
aceasta
Fara
si
Uita
ce
lasnd
violenta,
puterea
ea
eracum
sa-si
ofta
spinarii,aici
libera
frica
sa-si
dar
socata
ajunsese
dardea
cuse
ceea
frnga
doar
el,
seama,
transforma
cnd
cace
nevoia
n
siatractia
se
aceste
minile
buzele
cum
ntmpla
lui
un
rapid
nestapnita
mprejurari,
imperioasa
fetei
instinct
lui ntr-o
era
Nico
se deschisera
cuprimitiv
isenzatie
totul
ade
cuprinsera
cecorpului
asealtceva
ontmplase
ar
avea.
de
ntr-o
fieisnii
si
Seea
placere
cuprinse
invitatie
si
caldura
ntre
acoperit
asteptase
nu
catre
simti
avea
ei
el.si
ce-o
gurii
totul,
muta
n
la
dentr
lui pe aegime.
sa.
46
Dupa ce sutienul i fu nlaturat si degetele lui i
sa nu-i maisnii,
ncercuira pese ncepu
ca el si luase permisiunea unei
n-o mai acceptase
intimitati pe care eanimanui. Cnd snii i se ntarira la
cobor
atingerea posesiv
lui, spre coapsa ei, strngnd-o att de intim
constienta
de el nct de fu starea lui de excitare. Carnea ncepu sa-i
contactului.
arda din cauza Voi sa-l respinga, dar n loc de asta, trupul i
pasionat
se agata de al lui. Bratele urcara sa-i ncercuiasca umerii, snii i se
lipira de pieptul lui. l simti cum i umbla la bluza, dar nu
face pnace cnd nu-si simti pielea matasoasa lipita de corpul lui,
observa
contact excitnd-o acest instantaneu. O senzatie stranie o facea
gol n stomac
sa simta un si un geamat i tsni de pe buze cnd Nico
strnga
ncepu sa-isenzual sfrcurile, cu degetele.
Buzele barbatesti care i explorasera gtul si ncetara
supliciu
deliciosulsi capul cel brunet se ridica. Excitarea o
Saffron,
cuprinsese dorinta
pe o coplesea si degetele i se nfipsera n
brunet.
parul des si
Nico!
Reactia lui fu mai rapida dect a ei, o lasa din brate si se
nainte ca Olivia sa ajunga la ei, dar Saffron nu se gndi
trase napoi
moment
nici un ca aceasta se lasase pacalita.
Eram ngrijorati, i spuse Olivia...Ai plecat de atta timp...
ngrijorati ? S puse Nico cu raceala...sau curiosi ?
Ai facut dragoste cu ea !Tipa Olivia furioasa, pierzndu-se cu firea...
Te-ai culcat cu o curva !
Nu este o crima. S-ar putea spune ca face parte din
meseriei.
sarcinile Sper ca nu esti geloasa, cara ?
Vrusese s-o provoace pe cealalta fata, realiza Saffron,
ntelege
altfel nu putea - oricum era prea mult pentru ea sa nteleaga facuse
- ce-lpe
el s-o mngie n modul n care o facuse. Carnea i ardea nca de la
mngierile lui, si orict s-ar fi urt pentru asta acum, nu
nege
puteacasai-a raspus mngierilor. Raspunsul i fusese pur
asigura
fizic, se ea; n situatia ei cine nu ar fi reactionat ntr-un l
Cufundata
dusmanca
nchisa
devreme, nntlnise
la
caracterizeaza?
mod care camera
periculoasa
nintrarea
nu- gnduri,
opentru
Dar lasasera
nnu
de n
ferma,
cenoapte.
Olivia,
observase
l indiferenta?
i promitea
realiza
Privirea
furia
Saffron
Era
doreadin
pe
o pe
mare
care
numai
ochii
mai
Nicoi-ofaptul ca ceilalti
cnd toti era barbati pe
care-ipsihica
stare
Oliviei,
constienta
mpinse
trziu,
aruncase
pedeapsa
faptul ca
cnd
dar
din
ntr-o
ndraznise
mai
pentru
defu
fu
drum
speciala
simtamintele
brusc
facnd-o
sasiuzurpe
nu-si
italience
sastapnea
legatura
se mpiedice
emotiile.
ei cunNico.
ntuneric.
i n momentul n careaceasta
si facuse
o
47
Olivia era foarte potrivita cu el, decise Saffron. Oh, si ea
initial atrasa de el, dar atractia ncetase n momentul n
nsasi fusese
daduse
care si seama cine este. nca o data o cuprinse dorinta de razbunare,
dar era o razbunare pe care nu va reusi s-o nfaptuiasca,
nefericire,
realiza ea cu chiar daca s-ar ntoarce din moarte ca sa-l
Fara sa-si dea seama, ncepea sa accepte realitatea
urmareasca.
morti.
proprieiUndeva
sale ntr-un colt al mintii existase ntotdeauna
moartea
gndul cacuiva este iminenta, ntrebndu-se cum va fi a
oricum,
sa, dar chiar stiind ce urma sa i se ntmple i era greu
trista realitate.
sa accepte Catolicii ce se apropie de moarte se pre gatesc, dar
cum ? Se ntreba Saffron. Cu rugaciuni ? Cu iertarea tuturor
dusmanilor? Nu era n stare nici de una nici de alta.
Se apropiau zorile, cnd reusi sa adoarma, pacalindu-se
este un mic
singura, ca copilas n siguranta, n bratele tatalui sau.
Capitolul 5.

Nu este chiar asa cum esti nvatata, nu-i asa ?


Saffron se facu ca nu aude insultele Oliviei, fiindu-i sila
ntotdeauna,
asa cum i erade spalatul n ligheanul cu apa care-i f useseadus,
ncercnd ct de ct sa se spele. Totusi, n aceasta
italiencei
dimineata,era n mai multa ura ca de obicei.
vocea
Desi din momentul rapirii, Olivia ncercase sa-i sugereze
ea
lui siSaffron
Nico erauca amanti, Saffron ncepuse sa simta ca
att
aceastade sigura
nu erade Nico precum pretindea.
Ce schimbare pentru tine! Suiera Olivia, vaznd ca Saffron nu-i
riposteaza.
De fapt, Saffron nvatase ca este mai bine sa-si tina gura,
strni
pentrumnia
a nu celor care o chinuiau.
Nu pr ea mai esti o dama de societate! Nici unul din curtezanii
te-ar mai doritai nudaca te-ar vedea asa. Asta n cazul n care
vreodata, fara
te-ar fi placut s a se gndeasca la banii lui taticu.
Ultimele
convingerea
tatalui
Ce
nainte
N-ar sesau
decuvinte
ndrazni,
ntmpla?
asioca
nu aleTi-e
mbrnci
multe
din
i italiencei
spuse
dragoste
din
astfel,
frica
ea oSaffron.
ranira
cunostintele
lui
de
sau
nct
Nico
simplaadnc.
aproape
saeinu
Organizatia
prietenie,
o cultivau
fie
cazu
si elpe l-ar ntotdeauna
dar
atras
din avusese
cauza
pentru
vroia
si
pe
Stia
furie

ntr-un
dusumea.
sa
omor.
sfoara
ca
te
n
sa-i
banilor
ca
ntrebarea
caz
traga
ochii
Dar
nu
dea
el? acesteia,
nu
satisfactie
ni te-ar
este vrea
jignitoare,
care
Oliviei,
se repezi
odar
ntreba
; cu
adauga
totusi
unghiile
cunuea
blndete
senemilos,
la
astep
ea. tragnd-otase
de par
:la atta
ci
48
Se distreaza doar cu tine. Mi-a povestit despre asta. Vrea
daca
sa vada esti asa buna la pat precum se presupune.
Si tie nu-ti pasa ? Sau este ceva despre c are nici nu ai voie sa
gndesti ? i sugera Saffron cu subtilitate, n timp ce se ridica de la
podea.
Stia ca tintise bine, cnd vazu privirea Oliviei
nainte ca aceasta
ntunecndu-se dar,sa-i raspunda, l auzira pe Guido
la parter.de
strignd
Ai grija ! B ombani Olivia n timp ce o mpingea pe Saffron afara
camaruta. Si nudin uita, Nico este al meu !
Se potrivea cu el, gndi Saffron, n timp ce mergea prin
de
vie,privirea
constienta pofticioasa a lui Guido, din spatele ei.
ncepuse
Privirea lui s-oinsistenta
enerveze; nu facuse niciodata vreo ncer care s-o ating
a,
desi ea stia ca el o doreste; stia si era nspaimntata de
simtind
acest lucru, ceva periculos n el; un pericol asemanato r apropierii de un
cine turbat ; pielea i se facea ca de gaina de fiecare data cnd l
simtea - plimbndu-si ochii peste trupul sau, n timp ce
meritele
se lauda cu organizatiei lor.
La ora prnzului era att de ncalzita si obosita din cauza
ncovoiat deasupra, corzilor de vita, nct se simti
statului
i spuse cnd
usurata sa se Guido
opreasca din lucru. Erau cu adevarat niste
gndi Saffron obosita, n timp ce se ndreptau spre casa.
profesionisti,
modul
Chiar sin care planuisera sa-si lucreze via si ogorul,
departe
stiind caatunci
vor fi cnd recolta va fi gata.
Poate ca atunci cnd taticul tau o sa ne dea banii, o
ferma ca asta, oi sp
sa-mi cumpar use Guido n timp ce mergeau... O sa-mi iau niste
pamnt si o nevasta durdulie.
Saffron stia ca el ncearca s-o provoace, dar neputnd
replica
rezista, cu i cinism :
Credeam ca banii sunt pentru cauza , sau cum i zic eti voi...
Ea nu realizase ca Olivia i ajunsese din urma. Aceasta i
ontrerupse
privire plina cu de venin :
n
apa.
apa
cu
vazu
suple
Probabil
modCauza
spatele
gol,
N-o
ndreptndu-se
caul
egal
cu
ale
ca
mai
noastra
rului,
lapielea
ounei
bogatiile
eiasculta
tradase
si privirea
feline,
vrea
Saffron
lucind
spre
pe
un
lumii
sacu
Olivia
oftat,
curete
de
lui
locul
simti
pielea
si
stropii
Saffron
sa
pentru
si
unde-si
ca
lumea
nlature
ncepu
ca
ice
seofu
ca
siroiau
opreste
matase,
de
lasase
atrasa
imediat,
sa-l
coruptia
paraziti
observe
pe
hainele,
de
respiratia,
ntinsa
umerii
oOlivia
ca
simiscare
tine;
pecu sa
privilegiile
n
Nico
lui
atunci
miscari
peste
lungi
se
fatamparta
jos
aseza
aramii.
ei,
iesind
muschii
sicnd
cu
brusca,
puternici.
nochii
Era
din
l nscnteind de ura : !
49
l vrei! Suiera ea. Vad n ochii tai...dar Nico este al meu ita-te,
! Ia iu
zise ea lui Guido...se tine dupa el ca o catea n calduri !
Aceste cuvinte jignitoare fura mai mul t dect putea ndura Saffron.
Cu emotiile strnite de vederea corpului gol al lui Nico,
ntr-un
se comporta mod cu totul anormal si, ndreptndu-se spre
mna...
Olivia, ridica
Guido o prinse si i ntoarse mna la spate. Senzatia de
odurere
simti pe
fu care
nsotita de cea de teama atavica, ce facea sa i
parul n cap de frica, la vederea rnjetului libidinos al
se zbrleasca
Lasa-ma ! Tipa ea si reusi sa se elibereze.
acestuia.
Frica reusise sa-i imprime o iuteala neobisnuita, ceea ce
puterea
i dadu sa se elibereze din strnsoarea lui.
Amndoi o priveau furiosi.
n timpul prnzului, se astepta ca Olivia sa faca niste
usturatoare
remarci asupra scenei pe care o s urprinsese, dar spre uimirea ei,
aceasta nu zise nimic ci vorbi mai mult cu Pietro dect
Saffron
cu Nico se si ntreba daca nu cumva italianca ncearca sa-i
gelozia. Comportamentul lui Nico nu lasa sa se ntrevada
strneasca
indiciu
nici un ca el si Olivia ar fi amanti, dar Saffron si zise ca
acum,
daca nuprobabil
erau fusesera odata si Olivia ncerca cu
rennoiasca
disperare sa legatura.
Dupa vizita politiei, lui Saffron i se permisese ceva mai
era
mula greu de crezut ca politia se va mai ntoarce si, n
libertate;
ntotdeauna
afara de aceasta, era nsotita de cineva narmat. I se mai
cazul
spusese n ca
care
n va fugi, va fi mpuscata si, desi stia ca
va
numaiscapa din aceasta
moartea o ncercare, nu ncerca sa faca pasul
pus
carecapat
i-ar fivietii.
Dupa masa, Nico anunta ca trebuie sa mearga n oras.
observase ca el era cel care lua contact cu cei de la Roma
Saffron
probabil
si prin ei,cu tatal sau si cu toate ca simtise ca ceilalti sunt
nici unul dintre ei nu-i contestase acest drept.
nemultumiti, imanipula pe toti
facndu-le sa le fie teama, o arma detestabila, dar plina
terminase
Saffron
curete
nimic,
El
de plecasemizeria
dar
putere.side
departe
spuse
de spalat
decape
de
aproapevasele,
opiele.
obaie
baiear
Spalatul
cnd
adevarata.
fi foarte
cincispreze Olivia
n bine
lighean
Obrajii
o anunta
venita,
ce era
i se
camai
dndu-
minute,Nicosi Saffron tocmai
iocazia
instructiuni

Taios,
De
isi
mult
acoperira
lasase
prin
Dardect
ce
Olivia
asta
nu
sa-si
arde
mi-a
oficasa-l
i
trebuit?
sa
riposta
spus
scutim
o pazeasca
nimic,
peNu
Pietro
fu
: nreactia
esti
timpsa-ti
cea
ceeimai
care
face
initiala.
ndreptatita
apa
baiesus.
n ru...
sa-i discuti ordinele,
50
roseata amintindu-si- lpe Nico iesind din apa, cu trupul suplu si pielea
aramie, cu umerii lati si mijlocul subtire.
Apa era tot ceea ce-si dorise mai mult, n ultimul timp.
nseamna
Uitase ce sentimentul nemaipomenit de a te simti cu
Olivia
adevarat i daduse
curata. sapun si chiar sampon, asa ca putea sa-si
murdarit
spele parul de la tunsoarea fortata. Chiar si raceala apei i
Cu
faceaunplacere.
zmbet pe buze, ncepu sa reflecteze : ct
r fiaironizat de tare
ideea de a considera un adevarat bun i faptul de a se
ctava
spala nvreme
ru, cun urma.
Cnd iesi pe mal nu era nici urma de Olivia. Era
italiencei
neobisnuitsadin fiepartea
att de putin vigilenta n privinta p azeaiSaffron
ei, dar
era att de usurata ca este libera, nct nu-i pasa prea
vede.
mult ca n-o
Tocmai ncepuse sa se stearga cu un prosop cnd
maslinilor,
deodata, dinaparu umbra o figura. nfasurndu-si prosopul n jurul sau, pentru
a se proteja, Saffron l vazu pe Guido venind n directia
Primul
sa. sau gnd fu sa fuga, dar frica o paraliza si ramase
n timp ce el, zmbind, trase de prosop.
nemiscata,
Nu te obosi sa tipi, o avertiza el. Olivia n-o sa te auda, si
N-ar
nicifi Pietro.
trebuit sa te uiti dupa Nico, Oliviei nu i-a placu
De asta o atrasese Olivia n cursa, gndi Saffron uluita...
asta. n mod
deliberat o adusese aici, stiind ca Guido o va gasi si stiind ca Nico este
plecat...
Un tremur violent o cuprinse. Se ntoarse si un tipat
dar nu fuiprea
nabusit scapa,rapida pentru Guido. O prinse, jucndu-se
soarecele;
ca pisica euo apuca de mini pentru a nu se mai putea
rasuflarea
lupta, cu lui fierbinte arzndu-i pielea, n timp ce-si
ea.
apleca fata catre
Ar fi murit daca ar fi atins-o, se gndi Saff ron, sufocndu-se.
Nu putea sa suporte! Minile lui ncepura sa-i traga
si teama ngrozitoare
prosopul, dar frica o facura sa se lupte ca un animal
zgriindu- leu unghiile. Neasteptndu-se la o astfel de riposta, el si
nfricosat,
slabiaerul
libera
Sari
metalului
paraliza
spre
taia instinctiv
ea.
strnsoarea,
seToata
gndurile
ndrepta
cu
stralucitor.
cutitul.
concentrarea
napoi,
elibernd-o
spre
si Saffron
miscarile,
Simti
dar
curea
privirea
ca
eise
sipartial.
era
un
nu
ntoarse,
ncet,
ghem
ndreptata
ntelese
i ramase
hipnotiznd-o,
Saffron
interior
gata
semnificatia
lipita
spre
de
vazu
din
fuga,
lama
decum
cauza
mna
gestului,
cnd
lama
fricii,
subtire
misca
Guido
din
eliberndu-se
starea
nu
ascutita
lui
care-i
amenintator
se
rnjea,
cevazu
pna
misca
se paralizare,
de aun
bucurndu-se
cutit
n fat
lucind.
dar Guido
de frica
a ei.trase
ei, juc
de ea. ndu-se cu ea n timp ce
51
Guido!
Tacerea fu strabatuta de o comanda scurta, iar capul lui
ntoarse
Saffron se n directia maslinilor unde l vazu pe Nico
fata
fugindschimonosita
spre ei, cu de furie.
Sosirea lui i dadu curaj lui Saffron sa lupte pentru a se
Guido,
elibera de dar i judecase gresit reactiile precum si furia
aparitia
declansata neasteptata
de a lui Nico. Bombanind salbatic, si
spre e acutitul
ndrepta , sfsiindu-i prosopul si trasnd o linie rosie care n
lati si ncepucurndsa picure.
se Ultimele cuvinte pe care Saffron :
Pietro,
le auzi fura ia-l pe Guido din fata mea, sau nu raspund de ceea ce o sa i
se ntm ple.
Cnd si reveni, era asezata n Land Rover, cu cineva Nico,-
realiza
alaturi ea, stnd n scaunul de lnga sofer. Acesta se
carei
certa voce era stridenta.
cu Olivia, a n timp ce-l ntreba furioa sa :
De ce trebuie s-o iei cu tine n oras ? Este doar o zgrietura, asta-i
tot !
E ceva mai mult dect att, Olivia, riposta el. Noi nu
moara
vremdin ca cauza
sa unei infectii, si apropo de subiect, ce
singura
facea eacu Guido ? Vreau explicatii clare...
Mai bine ar fi s-o ntrebi pe ea si nu pe mine, i
veninos.
sugera OliviaCaro, lasa-ma sa ma descurc eu cu rana
ncerce
ei...Dacasaeascapeo sa cnd o sa ajungeti n oras ?
N-o sa ndrazneasca, i spuse Nico Oliviei, cu o
pe siguranta
Saffron sacare se cutremure
o facu si sa-si tina ochii nchisi.
iTrebuie
se vindece.
ca ranaPoate sa are nevoie sa fie cusuta. Nu ne este
folos,
de nicimoarta.
un Tatal sau cere dovezi ca ea traieste. Pna
primeste,
nu le nu ne va trimite banii.
Nu ne-ai spus nimic despre asta, nainte.
Saffron recunoscu vocea lu i Pietro, care ngaima aceste vorbe.
Ne-ai spus ca totul decurge conform planului, continua
Asa
el. este, dar voi nu sunteti att de neexperimentati n
treburi
astfel deca sa nu realizati ca oamenii de afaceri versati
cu Este
argumente.
cel maiDaca ntelept
as filucru
n locul
pe care
lui si
trebuie
eu as sa-l
cerefacem,
probe
trebuie convinsi
referitoare
existenta
Va
Si
Nico
petrecanie?
prefacu

Nico,
suna
cum
atunci
insistase,
citi
plina
vocea
cafiicei
oainu
la
bucatica
de
Lipindu-si
osasa
si-a
lui
convi
deci
mele.
faci
nerevenit
trimita
asta?
din ziarul
nsemna
ntreba
ngere...
nca.
banii
fata
deOlivia.
dimineata...
ca
care
Roma
ceilalti
ardea
? mi-a
Dvrusesera
de
e aceea
scaunul
spus ca
asa-i
trebuit
sunteti
tare,
asta
faca
Saffron
s-o
lexperimentati
deva
tinem
convinge.
se vie ?
52
n astfel de probleme, adauga el, dar constat ca sunteti
pregatiti
mai putini dect ma asteptam. O sa le raportez asta, dupa
va fi ndeplinita. Guido mi-a mai nesocotit instructiunile
ce misiunea
Chiar
si alta fara
data.a-i privi, Saffron putea sa spuna cu precizie ca
Pietro
Olivia stateau
si pleostiti sub dojana cuvintelor, si chiar
situatie
daca eradisperata,
ntr-o nu putu sa nu se minuneze de controlul
Nico
pe care l avea asupra situatiei si a bandei i .mnuia
ca pe niste papusi,
chiar daca fiecare dintre ei era periculos. Dorinta nebuna
razbunare,
de care pna acum o tinuse sa nu-si piarda
sa-i displaca,
mintile, ncepea pentru ca ncepea sa realizeze ca acest om
aparat mpotriva a orice i s-ar fi putut ntmpla. Fiecare
era perfect
punct
om arevulnerabil,
un dar ea stia ca i- a r fi trebuit o viata ntreaga ca sa-l
gaseasca pe acela al lui Nico.
Cnd Nico, n final, porni motorul, vibratiile acestuia
hurducaiturile
precum si de pe drumul de tara, i provocara fetei o
durere, nct si pierdu cunostinta din nou si nu-si reveni
asemenea
cnd
dectajunsera
atunci la sosea.
Cum te simti ?
Nico oprise Land Roverul si o privea. Ea nca si
ramasitele prosopului, n jurul corpului si el, ca si cum ar
strngea inconstient fi observat
asta pentru prima oara, se ncrunta.
Uite, i spuse el, scotndu-si camasa, mai bine te-ai
Se mbraca
ntoarse cu spre spatele masinii si scoase o pereche de
asta.
care
blugii-icurati
ntinse...Ia
pe si astia, sunt cam mari, dar nseamna
de
maictmultnimic. Ce s-a mai ntmplat? O ntreba el, n timp ce ea se uita
naucita la pantaloni... Nu te mbraci cu ei pentru ca sunt ai mei...preferi
s a rami goala ?
As...as vrea sa te ntorci.
O durea sa spuna aceste vorbe, simtindu-se ca si cum
este
ntregla corpul
fel de fragil
i ca un pahar de sticla pe care- lpoti sparge
ti nndu-l doar n mna.
Spre surprinderea ei, Nico se ntoarse precum i ceruse
ntmplat
si, Cred
ncerca
n timp caca
sa esti
se
ce eu constienta
sa ma ntorc
mbrace, ranadecontinua
din
ceeacauza
ce s-ar
saunei
fi petrecut,
pene deN daca
sngereze. puse
ico icus o
voce

Nu
cauciuc.
Da,
Violat
Nu
lumnarea.
Nu?
Eu...
nu
semetalica
s-ar
este
stie
Guido
N-stiam,
?fide
adevarat
Nu
o unde,
m-ar
sa-mi
asa
raspunse
:fiam
gasi
spui
violat.
nteles
curajul
ca
ea
! nu
cueu.
stiai
osa-i
voce
Dupa
ca
raspunda
sfrsita.
teOlivia,
doreste...
tu ti-ai cautat-o
: cu
53
Totusi, nu avea de gnd sa-i spuna cum o pacalise Olivia
sa
si ocreada
sa-l lasece doreste. Nu-i pasa !
Stiai si totusi l-ai provocat, umblnd n fata lui,
cinic al vocii luiaspru
asa?...Tonul o facu
si sa se nfioare...Ce credeai ca este
Nico mnios...unul dintre curtezanii tai
el? Continua ? Sa clarificam lucrurileSa-l!
asemuiesti pe Guido cu un animal din jungla, este o
este mai curnd
nedreptate, el un adept al marchizului Sade. Totusi, nu
naiv ca sadenu stiu ca exista femei care prefera acest tip de
sunt att
Nico
barbati.se opri si o privi pe Saffron care tremura:
Bine, bine, nu esti o astfel de femeie, dar stiu ca esti destul de
experimentata ca sa recunosti genul, si din acest motiv,
sa-l
n-ar ncurajezi
fi trebuit pe acest individ.
Sa-l ncurajeze ! Oc hii i se umplura de lacrimi pe care nu si le mai
putea opri.
Nu l-am ncurajat! i spuse ea furioasa.
Nu? S e strmba el sardonic. N-am auzit chiar asa. Stii foarte
efect poatebine aveacetrupul tau gol asupra unui barbat de
sa lot ar
piatra sa fifi reactionat
fost si totusi, ti-ai dat aere...
Mi-am dat aere?
Uitndu- si du rer ea provocata de rana, se forta sa se ndrepte.
Ma spalam n ru si credeam ca Olivia este pe mal. Si n-
gnd sa apar
aveam de goala, termina ea ntr-o explozie de furie,
final
care opalida
lasa nsi tremurnd din tot corpul de scrba... Sau la tine nu
co nteaza ce spun eu ?
Pentru moment, sclipirea scurta de veselie din ochii lui,
seara cnd
i aminti del cunoscuse.
Asa deci...spuse el ncet. Credeam ca tu ai fost de vina n
asta. Totusi, ca raspuns la ntrebarea ta si pentru propria
dimineata
tot
meaceea ce pot sa-ti spun este ca o femeie nca n-a reusit
aparare,
un viol asupra unui barbat. Cnd se va ntmpla asta, sa
sa comita
produce
stii ca se egalitatea
va dintre sexe, dar pna atunci trebuie
statutul si faptul ca nu, nu conteaza
sa-ti accepti !
ndoctrineze
era
ce
ncercase
provoca
statea
ceilalti
totaladurere,
peegalitate,
sa-i
ridicau
vrful
cuimprime
fiecare
golind-o
osanale
limbii
dar convingerile
pentru
ocazie,
sa-i
de
continue
gnduri,
spuna,
prima
ca unul
acestor
lor
asa
data,
ndin
si
timp
cumfoarte
si
principiile
crezuri,
ce
dadu
Olivia
ncerca
rarseama
Nico
i
organizatiei
ca
niciodata
facuse
O
sa
Capitolul
constienta.
hr
ramna
ncercase
n timp
politica.
toapa
nu6.lor
s-o
a drumului o facu sa se lipeasca de Nico, ceea ce-i
54
Taietura i sngera pe parcursul ntregului drum spre
conducea
oras. Nicofoarte bine si desi Land Roverul era un alt fel
transport,
de mijloc de fata de elegantul Mercedes pe care el l
scosese
nchiriase, pentru
cndprima
o data pe Saffron, n timp ce treceau
care conducea spre vila unde statuse fata, ea-si aminti
pe coasta
acele
fara voie momente
de si de emotiile pe care le ncercase.
Toate acele sentimente gingase disparusera n fata crudei
O data sau de doua ori, Saffron se trezi atrasa catre Nico,
realitati.
slabiciunea provocata de pierderea sngelui, combinata
dar
degetelor
cu presiunea de pe bratul sau, actionara ca un ntaritor.
camasii
Partea din mprumutate
fata a era acum rosie de snge si ea
simta
ncepudin sa ce
se n ce mai n afara realitatii, n momentul n
micul oras prafuit,
care intrara n att de tipic italienesc, cu strazile lui
nalte
nguste, cucladiri
apartamente nchiriate, n usile carora stateau
si supravegheau
bunicute care- nepotii, impasibile la zgomotul Land Ro verului.
Lui Saffron i tresari inima cnd intrara n ceea ce parea
sarac
a fi celcartier
mai ai orasului. Sperase sa-l poata preveni pe
trebuia
doctoruls-o cengrijeasca despre faptul ca este captiva
sale, dar sperantele
mpotriva vointei se naruira cnd Nico se opri n fata
paraginite
unei case cu zugraveala scorojita.
Doctorul Michello a fost odata un chirurg excelent, dar
nceput sa bea.
din pacate a Daca te bazezi pe ajutorul lui pentru a
voie
evada, sa-ti spun ca-ti pierzi vremea. O sa-i spun ca esti
da-mi
rana
nevasta estemea
rezultatul
si unui scandal de familie n stil italian.
nca
Italiaoestetara unde barbatul detine suprematia; indiferent ce
sa fie considerat
o sa-i spui o ca o ister icala de femeie si asta, n cel mai bun caz,
n care nu va fi beat. Si ar fi mai bine sa-ti pui asta pe l
ntinzndu-i
tine, adauga eo jacheta verde, de aceeasi culoare cu ochii
observa
lui. Cndca ea se chinuia ca sa se mbrace, ncepu s-o
ar fi fost
ajute ca siuncum
copil, tragnd u-i fermoarul cu grij a. Din greseala,
i atinse
snii si ea se pomeni cuprinsa de o sumedenie de
i era mai frig dect crezuse si caldura jachetei fu
senzatii.
cnd
rnd,
sub si dadu
binevenita,
Hmm,
jacheta,
tinnd-o seama
o taietura
rectia
si-l
mai
strns
luica
ntrerupse
ales Nico
curata,
lnga
Nico elnu
pe
dupa
si exagerase
acesta
pentru
doctor
cumfu achiar
arata
simticu
obligat
n nimic
siarma
mijlocul
nusaprea
se n
pentoarca
care cu
doctorului.
privinta
on
unei
La
tratament
Privi
iar

dau
ascundea
adnca.
mod
insisten
doctorul
oconsultatii.
n
pomdeliberat,
disiOspatele,
olui
satele
da
examina
Saffron
sa-si
el
lui Nico,
unga
cu
i seoo fura
rana
spuse
grabi
surprinzatoare
condusi
sisa
sa-si
niste
treaca
scoata
pilule
ntr-o
prin
competenta.
camasa.
pe
camera
fata
care
femeilor
sa
mizera
le ia.cedeasteptau la -i
55
Scrise o reteta pe care i-o dadu lui Nico si apoi i s puse lui Saffron cu
jovialitate:
Data viitoare, sa nu mai fii urcioas a cu el, da?
Se asteptase ca Nico s-o duca napoi la ferma dupa ce
medicamentele, dar n loc de asta, parca n fata unui mic
cumparara
tinnd-o strns de brat n timp ce o ajuta sa coboare.
hotel,
O sa stam aici peste noapte, i zise el. Putem sa facem o
pe nregistrare
care sa i-o trimit tatalui tau si sa trecem mine
dimineata pe la doctorul Michello ca sa-ti mai vada rana.
Nu ti-e teama ca o sa ncerc sa fug ? ilntreba ea cu amaraciune...
numai cu unul singur care sa ma pazeasca ?
Cum ai putea? Spuse el cu un calm care o nfurie. N-ai bani, nici
pasapor t, unde s a te duci? La politie?...rse... Nu cred...
El si pastrase mna n interiorul jachetei, tinnd-o
brat n timp ce
amenintator de intrau n hotel si nca o mai tinea strns
se
de apropiara
brat cnd de receptioner.
Saffron l auzi cum nchiriaza un apartament cu doua ntr-o
tacere
camere. de gheata, mintea ei lucra cu repeziciune, cautnd
scapare.
un mijloc del auzi cum i spu ne functionarului numele ei si si dadu
seama ca o nregistrase ca pe nevasta lui. l privi indignata,
bombanind furioasa n timp ce se ndreptau spre scari.
N-o sa stau n aceeasi camera cu tine...te urasc !
Nu fi naiva, o avertiza el cu o voce plictisita...Si nu
confunzi
ncepe cu sa Guido.
ma
Ea se nrosi puternic sub privirea lui indiferenta, care o
pna
masura n din
picioare.
cap Era nca mbracata cu camasa si cu
Parul i eralui.
pantalonii curat, dar taiat n suvite neregulate, fata
ma de machiaj.
neavnd nici o ur-
Nu, presupun ca ai prefera-o pe Olivia, aproba ea cu
El ncapatnare.
si ridica mirat sprncenele.
Asa c rezi? De ce?
Pentru
O privi
Afara,
orbi
un
Crezu
oras,fier un
pentru moment
neasumndu-si
ca
lumina
otelit,
din
Nico
nou
o clipa ea
complet
si spre
si oezita
puternica
si-a schimbat
riscul sa-i
nesimtitor
surpriza
facu raspunda
a soarelui,
ca
sa
hotarrea
ea
seei,sa
siagate
se siaputere
nenstare
dupa
evadeze
opri,
de apoi
cuumbra
se seaizbucni,
ramne
side
ntoarse
de
forta
dapeste
sisa
stngacie
cu o foaier. care o nfurie :
Ei
oEste?
spre
racoroasa
bratul
ceva
Unde
noapte
mearga
conduse
de
bine,
lui.
n
n
la
mergem?
din
Era
el.
nu hotel,
este
ca ea...femeia
o ta?
56
acelasi ritm cu el, care nainta cu pasi mari, tinnd-o ca
menghina.
ntr-o
Depasi Land Roverul si o duse spre o alta parte a
oorasului,
mai vazusepe carevreodata.
nu Montenero era un oras pe care vizitase
l
niciodata
nu- n calatoriile ei spre vila lor. Pentru ca se afla
drumului
n afara obisnuit, nu crezuse ca merita sa-l vada, dar
vechea
acum realiza lui piata,
ca bisericile si cladirile sale medievale
opere de arta. Nico nu se opri ca sa studieze arhitectura,
erau adevarate
spre un mic grup de magazine asezate ntr-o parte mai
ci o conduse
opri
umbrita n fata
si seunuia dintre ele.
n vitrina se afla o rochie de in, croita sobru si destul de
Spre surpriza l
scumpa. ui Saffron, Nico o introduse n acest boutique, vorbindu-
i fetei care venise sa-i serveasca n englezeste. Uimita,
povestindu-i
Saffron l auziacesteia ca ei sunt doi calatori n vacanta,
din
carentmplare
au ajuns n acest oras.
Sotia mea, a avut un a ccident u sor si trebuie sa-si schimbe...bluza,
explica el si Saffron l privi stupefiata cum examineaza hainele
fusesera pusecare n fata.
i
Avea un gust excelent, trebui ea sa admita, n timp ce el
bluze,
aleseseuna doua verde-smarald si alta bleu-la vand care i se potriveau de
minune, din punct de vedere coloristic.
Aici avem o fusta care se asorteaza cu ambele, spuse fata
prezenta si o fusta albastra, cu un cordon ce se potrivea
care-i
subtiri,
unei taliica cea a lui Saffron.
Le luam, i spuse Nico fetei, scotnd o mna de
Cnd fata pleca sa regleze plata, Saffron se urni spre ea,
bancnote.
ar
darfica simtit
si cum ce intentioneaza sa faca. Nico i strnse bratul
amenintator.
si o privi Apoi, iesira afara n soarele fierbinte.
ratat.
Momentul Saffron simti cum obrajii i iau foc si sentimentul
fusese
dentoarcerea
ura i creste.la hotel se petrecu repede si fara alte
nntmplari.
interiorul camerei de hotel, Nico i dadu o hrtie si
peminicasetofonul
care mai nregistrasera o data.
Pentru
renunte.
Ceeaoce
Citest Se
clipa
e,pe
cufunda
itine
se
comanda
gndi
numaitesa
afecteaza,
eladnc
refuze,
lui Saffron,
n dar
starea
replica
inutilitatea
ntinzndu-i
deSaffron.
depresie
gestului
Ma
hrtia,
mir cu o fata
odefacu
initiala.
zece
puse
Bine...poate
Ceilalti

facut
ca
expresie.
minute,
ntr-un
nu
sasaau
Citi
gem
m-ai
nceput
circa
plic.
lipsita
si
dupa
asta
sa urlu,
care
sao devina
ca
Nicosasa-l
nerabdatori.
maresti
convinga
efectul.
oprise
pe case
tatal tautofonul,
sa se grabeasca.
derula banda si o
57
Fu surprinsa sa vada o usoara nrosire a pielii lui, deci
este totalca
nsemna invulnerabil.
nu Tocmai deschisese gura sa
desfacnd
continue, cnd pachetele
el, de cumparaturi, i ntinse hainele si-
Cnd
i arataestibaia. gata, cheama-ma ca sa te ung cu alifiile pe care
recomandat
ti le-a doctorul.
Saffron l privi si o caldura curioasa o cuprinse. Taietura
sn si ceva
era chiar sub n interior o facu sa se nfioare, la gndul minilor lui Nico
pe pielea ei.
Pot sa ma ung si singura, spuse ea dintr-o suflare.
Cu sprncenele ridicate si cu o mina gnditoare, el spuse
malitioasa
cu o voce :
Bin enteles ca poti, dar o sa vrei? Ti-ar putea trece prin cap
ungi casasanu te te
mbolnavesti si sa scapi de noi.
Uitndu-se n alta parte, Saffron nu putu sa nege ca nu-i i
asta prins cap. Daca era sa se mbolnaveasca si sa moara,
trecuse
care
tatal va
sau,cere n continuare probe ca este n viata, nu le va
banii.
mai plati
Deoarece nu te cred, trebuie sa fiu sigur ca procedezi
asacum
ca otrebuie,
sa te ung eu nsumi.
Intrase n baie, cnd l auzi adaugnd :
mbraca-te cu fusta si bluza albastra. Vreau sa-mi
frumoase
amintesc picioare
ct de ai, precum si...alte parti atractive ale
Saffron
trupului nu tau.vroia sa-l ia n considerare si intentiona sa se
aceleasi
mbrace haine cu cu care fusese mbracata, dar cnd iesi de
fierbinte
sub dusulsi mbraca bluza lui, totul se revolta n ea
impregnata
fiindca era cu mirosul barbatesc al corpului lui Nico.
cum
Simtindar arde-o,
ca si dadu jos camasa acestuia si mbraca bluza
lavand, care era o bluza bogata, cu mneci lungi si se
bleu-
fusta
potriveaceacu ampla.
Rana arata sngernda pe pielea bronzata, suvitele ude
dusului
din cauza i nconjurau fata facnd-o sa para si mai fragila,
erau ncadrati
iar ochii mari n ovalul delicat al figurii.
putea
Cnd
rotunjimile
Se
Nico
ncepu
strnsesera,
apropie
ti nu-i
sta
oiesi
stapni.
sa-i
vazu,
bine,
din
dadu
de
ntinda
feminine,
provocndu-i
se
baie,
ea
Nico
inici
ridica
spuse
si crema
ea
ncepu
statea
o att
importanta,
era
n
el ntr-un
picioare
cuprinsa
peste
de
lungit
dureri,
sa-idelicate
desfaca
rana.
pe
trziu,
alunecau
oside
unul
apuca
ochii
Degetele
n
obluza
dar
emotie
bluza
dintre
lui
de
acum
cred
nainte
ncepura
umar
silui
pe
paturi
fusta
ca
usor
care
trebuie
casi
cea
de
cu greu
citea
sa-i

noua.
asta,
Saffron
poata
tinnd-o
attea
pestesa-ti
cerceteze
ca
ziarul.
taietura,
opri.
orisa-ti
si-o
sa-l
scoti
strns
o Eapot sesiumbla
nrosi si
la se
rana.
dadu napoi.
58
ntr-un fel, reconfortnd-o. ncepura sa o cuprinda
si o starepericuloase
senzatii de moleseala o nvalui.
Saffron?
si auzi ea numele ca prin vis.
Camera ncepuse sa se clatine n jurul ei si singura
mai percepea
realitate pe care erau
o degetele lui Nico ce o mngiau usor
ntunecati
si ochii luicare o priveau cu ngrijorare. ncerca sa spuna ceva, dar
simti cum o cuprinde o stare de moleseala si apoi Nico si
din
totulfata ei ca si cum ar fi fost nghitita de o gaura neagra
disparu
Apoi
si adnca.simti ca se neaca si...ca pluteste spre ceva cald si
Cnd deschise ochii pentru prima oar
sigur. a, Saffron, realiza ca se afla ntr-
un loc necunoscut. Clipi n lumina ce se strecura printre
apoi
jaluzele ncepusi sa-si plimbe privirea mprejurul ei.
fusese
Cosmarul rapita ncepu din
ngrozitor ca nou sa prinda viata. Se ncrunta
care
la auzulcurgea apein baie, apoi privirea i se opri pe bluza si
fusese
fusta cumbracata
care seara trecuta, acum aranjate pe un
Se trezicucomplet
scaun, grija. la realitate si simti cum i se ncordeaza
cearsaful
tot corpulsubtiresub care o acoperea.
Nu-si mai dezlipi ochii de la scaun, nu-si amintea sa se fi
singura,
dezbracatceea ce nsemna...
Bine, deci te-ai trezit.
ntepeni, constienta de goliciunea sa sub cearsaful subtire
fara sa se gndeasca
si rabufni :
M-ai dezbracat ?
Nu erai n stare si ar fi fost pacat sa-ti las hainele sa se
Nuboteasca...
este nici prima data, si ma ndoiesc ca ar putea fi si
ironiza
ultima, el, o desi, n mod normal, femeile mele nu lesina.
Rsul din ochii lui precum si constiinta faptului ca i era
combinara
prizoniera se ntr-o furie de nedescris.
Nu sunt una dintre femeile tale, l puse la punct... si ti interzic sa ma
clasifici n acest fel.
Fata lui Nico se nnegri, ochii marindu-i-se n timp ce se
baii
acoperit
ia
statuie
Statea
pe privirea
alti
dezlipincepnd
n
iubiti
greceasca,
dedoar
fata
dede-ai
usa patului
cu
pe
sa un
se
acest
cu
tai?
ndrepte
prosop
deosebirea
sicorp
Sau
Saffron
pentru
de
cencetisor
baie
emana
se
caca
simti
peste
marmura
mi-ai
spre
atta
biciuita
solduri.
pat,
raspuns
virilitate,
nufara
de
putea
Saffron
furia
sa-isa
peseatt
ncerca
frumos
fie
calda
Deci,
rece
Ma
lui.
senzual,
n-au aca
reusit
simir.
ochilor
de
ca
sa-si
era
sensibila
mi
asaoDeinterzici?
cum
?ce ei
la pipait
? Pentru
ca pielea
c a nu si carnea
poti sa lui.
ma domini asa cum i-ai dominat
59
Nu fa asta !
Vorbele i tsnira fara sa gndeasca, gfind, n timp ce
afunda
patul sesub greutatea lui, si el o pironi cu bratele de o
aparte,
trupului
si desialta
ncepu sa-i studieze fata rosie.
Nu?
Vorbele lui erau pline de o nencredere cinica si Saffron
ce el senapleca
tresari 'timp spre ea, capul ntorcndu-i-se nervos ntr-
alta pentru
o parte si a scapa de ped eapsa bu zelor barbatesti care vroiau sa-i
demonstreze ca este o mincinoasa. n timp ce acestea se plimbau de-
a lungul gtului, gustndu-i dulceata pielii, ea trebui sa
nsasi
se lupte mpotriva
cu ea valului de senzualitate care o cuprindea
Nu mai fa pe virgina cu mine
socnd-o. !
Cuvintele i erau mai mult ironice dect mnioase si mna lui se
strecurase sub cearsaf pentru a-i desface sutienul.
protesteze
Saffron ncerca cnd sael dadu cearsaful la o parte, usor jignita aprecierea
ce
de se putea citi n ochii sai gri, n timp ce-i cerceta pielea alba, care nu
fusese expusa la soare, si sfrcurile rozalii.
Desteapta fata, murmura el...Nudismul total este lipsit
nendoielnic
de farmec, si ca ai nvatat ca barbatului i place sa obtina
dect
mai mult se poate vedea. Fsia subtire de pnza sugereaza o
care amndoi
modestie pe stim ca nu o posezi si totusi, chiar daca
este
stiu, foarte
gasescerotic
ca sa cred ca vad ceva ce altora le-a fo st ascuns...
Foarte excitant... relua el, si degetele ncepura sa-i strnga usor
rotunjimile snilor, provocndu-i senzatii ce se revarsau
corpul,
pervers mpotriva
n tot vointei, i raspundea, si Saffron gndi
ca
cu nu mai era nimic de facut. Era pretul lipsei sale de
amaraciune
ar fi avut mai
experienta; multi amanti ar fi stiut cum se pastreaza o
daca
nepasare...oare
aparenta de o femeie experimentata ar fi fost
mngierile
vulnerabila lalui Nico, asa cum era ea ?
Tremuri.
Pentru ca te urasc asa de mult, i zise ea. Te urasc si te
Da?
dispretuiesc.
mai
mini
protestnd
asezate
si
buzelor,
placere,
acolo
mpotriva
el,avu
ca
unde
puternice
Amuzamentul pe
si
mai
timp
transformnd-o
cum
vointei
pielea
puternic,
degetele
ales
sadin
arise
cnd
lui,
fitintuira
sale,
vminuneze
nteles
sale
ncerca
care
coborra
Saffron
ntr-o
ioce
se
capul
mai
mesajul
sa-l
nfiora
pentru
imngiere
mngiau
simti
spre
ca
mpinga,
era sa
transmis
la
ca
decolteu
ca
nu
atingerea
tradat gura
ceva
si-l
nca
care-i
darfuria
de lui
mai
de
nauntrul
Nico
pentru
sfrcurile
ea,
cobor
smulse
lor
poata
si
era
din apriviri
se
ei si Saffron nu
spre
misca.
prea
pentru
gingasa.
nceta
gemete
ndrepta
snilor.
se strneste
aputer
ei
apasarea
ea.
Gemu
de
siPalmel e fetei fura capturate si degetele-i rasfirate fura nic
60
Un foc mocnit izbucni n inte riorul ei si o dorinta febrila i strabatu
ntreg trupul. Sub buzele ei, pielea lui era sarata si virila
extrem
si pareade vulnerabila. Putu sa vada cum i se ntuneca
dorinta de a odeposeda.
fata si ochii,
Nico
Numele lui i scapa ntr-un murmur, ca o rugaminte de
mplinire
ndurare sia de dorintei, dar un soc de nemultumire o
cum
parcurse,e losimtind
ndeparteaza ncetisor.
Ai face mai bine sa te mbraci. Trebuie sa ne ntoarcem.
Modul n care el pronuntase cuvintele precum si raceala cu care i
ntoarse spatele n departndu-se, o facura sa se simta ca si cum ar fi
primit o palma. Vroia sa tipe si sa urle pentru...Pentru ce ? Se ntre
ba
ea naucita; pentru ca el nu-i potolise nevoia nebuna pe
ocare
simtise
trupulpentru
ei al lui? Simti o stare de lesin la stomac.
femeie
Ce fel de era? ntotdeauna fusese mndra de taria ei, de refuzul
de a
face dragoste de dragul senzatiei si iata, acum suferea de
stare
o adncade frustrare din cauza unui barbat pe care- ura si
l dispretuia n
acelasi timp. Ce i se ntmpla. Cit ise povestiri despre relatii intense si
pline de amaraciune ce se stabileau ntre capturator si
probabil asta simtea ea pe propria ei piele. Se uita pe
victima;
gene spre spatele impasibil al lui Nico si se cutremura
furis printre
de tare i trezise
constatnd ct acesta simturile. nainte, trupul barbatesc nu o
atrasese n nici un fel; acum tnjea dupa atingerea pielii
muschilor
netede si a ncordati de o dorinta la fel de mare ca a ei; si
ura...Ar
totusi l fi trebuit sa se dispretuiasca, dar sentimentul pe l
provocase
care i- respingerea lui, era de frustrare...
El se apleca, si lua camasa si si-o trase, si apoi minile i
spre prosopul ce-i nconjura soldurile. Saffron si linse
se ndreptara
ochii
buzelesaiuscate,
fiind fascinati de frumusetea acestui trup.
Te crezi la vreun spectacol?
Duritatea cuvintelor o trezira la realitate si oftnd dureros si ntoarse
privirea.
Se si
ea
sa-si
Cnd
Cafeaua
bau ntoarse
cteva
se
traga
iesi
nrosi
era
din
fusta
cesti
ladelicioasa,
baie,
timp
cnd
si
nainte
bluza
observa
pentru
si dadu
dupa
de
spre
a-si
a-si
ca
seama
dejunurile
ea,
n
prinde
dagrabindu-se
camera
seama
ca hainele
miscndu-se
pe
fusese
cacare
Nico
spre
peadus
lecare
obaie,
luase
se el
Ia-ti astea si mbraca-te !
le ferma,
dezgolise
n
micul
la
asteapta.
arunca
jumatate.
momentul
care dejun.
el si
spre
se
pna
ea
Se
ntorsese
parea cacupespatele.
el nu-l interesa acest lucru si ea se grabi
61
n mod absu rd, vroia sa prelungeasca acest timp mpreuna cu el, dar
nu era nimic neobisnuit n faptul ca i era sila sa se ntoarca
Se cutremura
la ferma. la gndul acesta, amintindu-si ce o astepta
Haide.
acolo. O sa te duc la doctor si vreau sa expediez aceasta
nregistrata
banda tatalui tau. Pna acuma a facut tot ceea ce i-
spre
am spusbinele
si tau, vreau sa sper ca va continua tot asa.
Doctorul i privi taietura si-i spuse lui Nico ca se vindeca
ca sa intre
bine. cu Saffron n camera de tratament, spunndu-i
Insistase
nu va gasi nimic dubios n acest fapt
ca doctorul .
Barbatii italieni, care-si lasa nevestele singure cu alti
dispretuiti.
barbati, suntDoctorul va ntelege repede de ce nu vreau
cu
sa-lfrumoasa
las singurmea sotie.
n mod ciudat, aceste cuvinte o ranira mai mult dect
arata
orice.bine
Stiacucaparul
nu cioprtit si fata lipsita de machiaj; nu
Nico sa puna
era nevoie ca sare peste rana si sa-si rda de lipsa ei de
feminitate.
Odata iesiti, el si ndrepta pasii spre piateta unde-i
hainele,
cumparase cu mna strns nclestata pe bratul ei. Pe sub
observa,
gene, Saffronntrebndu-se
l datorita caror motive ajunsese el
fata. Era foarte
n situatia de bine educat si inteligen ;tvorbea engleza curgator si
nu era att de schimbator ca un italian sadea. Asta l
n frucapesa-i
facea ceilalti
tina membri ai bandei si sa se auto-
conducator la care se
controleze, calitati de adaugau farmecul si istetimea sa.
Un astfel de om ar fi facut o cariera stralucita n attea
totusi,
domenii ce-si ltinea n afara legii ? Era fiorul pe care-l simtea la contact ul
cu prim ejdia sau, pur si simplu, banii? Raspunsul la toate
va fi cunoscutacesteaniciodata,
nu-i decise Saffron, n timp ce el o
ntr-o
facea sa cladire
intre micuta ce apartinea postei.
Urmarindu- lcum completeaza formele de expediere a benzii, o
un dor de casa. napadi Ochii i se umplura de lacrimi si spre
ncepura
necazul ei, sa-i curga pe obraji.
Poftim!
Lua batista
deveni
lasase
actionnd
Cstigase
clienti,
simti
furie, minile
atunci
din
clara,
ceeacteva
impulsiv,
mna
pe
ce
cnd
vazu
nlantuind-o,
care
elatunci
secunde
nu
odoi
el
ntoarse
cu
era
i-o
ofiteri
toate
cnd
n
ntindea
fata
stare,
tragnd-o
brusc
ea
sperantele
de
desi
politie
dar
Nico
si-si
stersese
spre
tocmai
napoi;
sterse
sicare
el,
ndreptate
pentru
nct
ochii
intrau
cnd
fata
ochii,
aproape
moment
silui
si
n
n
ea
iar
a-i
era
cnd
cladire.
ncepu
ajunge
politistii
se
este
oatingea
s
echilibrul.
masca
gndi
vederea
suficient.
pe
sa
tinta,
Nico
de
cafuga,
lai
ousa.
Fiin d micuta putea sa se strecoare printre ceilalti i pierdu
62
Politistii se oprira n loc; ctiva oameni privira scena.
gura pentru
Saffron deschisea striga dupa ajutor, dar tipa de durere cnd
Nico
mnailuiatinse fata cu putere, pal muind-o.
Era a doua oara cnd o pedepsea fizic si cu toate ca
prea mare,
durerea nu socul
fuseseo reduse la tacere.
A vazut un alt barbat, le explica el curiosilor si politiei.
si binenteles
Era varul meu cnd i-am spus ca se tine cu el a negat, desi
vazut mpreuna.
tot satul i-a
Politistii rsera si facura u n comentariu care-i colora obrajii lui Saffron;
umorul lor vulgar nu era pe placul ei. Desigur, Italia era
domina
o tara undebarbatul, si aminti ea cu amaraciune, si acesta
bata
puteanevasta
sa-si n public fara grija ca ar putea interveni ai
ales n Italia
cineva si, m de sud, mai putin evoluata ca cea de nord, unde nevasta
era privita ca o proprietate a barbatului.
Strngnd-o dureros, Nico o scoase afara si nu se opri
coltul
pna nu dinfacura
apropierea Land Reverului.
Mai ncearca o data figura asta si n loc de palma mea o
trezesti
sa te cu un glont. M-ai scos din sarite! Ce credeai c-o ?
Cel
sa obtiimai pre tios lucru din lume, i spuse Saffron cu ncapatnare...
libertatea.
Asta este motivul pentru care nu te-ai maritat niciodata ntreba
?O
el pe nepregatite...pentru ca libertatea "nseamna asa mult pentru
tine ?
Saffron tresari :
Nu cumva esti prea naiv? l ironizaea, salvndu-si mndria ranita n
urma jignirii din ntrebarea pe care i-o pusese... Daca o femeie vrea,
poate sa-si acorde toate libertatile dorite chiar si dupa
zilele noastre...
casatorie, n
Asa deci...se zburli el, se pare ca n-ai gasit pe cineva
te ia sa
care n aceste
vrea saconditii...Stricata cum esti...
Stricata? N-ai auzit niciodata despre egalitatea sexelor ? l ntreba
ea. Nu
Aroganta
visase
ct
pe
situatie
Drumul
apropia
ea
sa-l toti
nsa
si
de
de
asprebarbatii
gaseasca
lui
iubeasca; vor
fiinferioritate...ncepuse
nchisoarea
femeie,
ferma
o nfurie;
unfu
un
fara
barbat
lipsit
ar
barbat
ei,sa virgine
fiSaffron
oputut
de
pe
domine
care timide
evenimente.
care
sa-i
sa
simtea
sacreada
sa-l
fie
si
spuna niastfel
sabarbat
respecte
cum paturile
ncerce
ca
Cu
ca nu
fiecare
sicreste
tot
sa
s-a o lor!
sa ode
att
Nu n paturile lor, o aproba Nico suav, da r cnd este vorba de
neveste...
maritat
de
ncurajeze
puna
barbati
exista.
kilometru
senzatia
mult
ntr-o
nu
pentru
decare
si e ca
o alta treaba.
63
groaza si nu se mai putea gndi la nimic altceva dect la
moarte.
propria ei
Viata ei va dura numai pna cnd tatal sau va face rost
pentru
de baniirascumparare, era sigura de asta. De ndata ce ei
suma
vor stiva cafi platita, o vor nlatura fara crutare. De ce ar
traiasca...
mai fi lasat-ossa a-i poata identifica mai trziu? Probabil ei credeau ca ea
este o nebuna, gndi cu amaraciune fata, mai ales Nico,
pe socoteala
ce se distra ei, jucndu-se cu simturile ei, desi stia cu
va fi soarta.
precizie care i
Olivia i saluta cu raceala. Pe obrazul lui Guido se vedea
si i privi
urma cu o ura salbatica, ce-i mari frica lui Saffron.
loviturii
parea neschimbat.
Doar Pietro
Ai trimis banda nregistr ata ? ntreba Olivia cu brutalitate.
n acest timp, i cerceta fata lui Saffron, cautnd sa
cedesluseasca
aceasta nu ceva stia si de fapt nici nu-i pasa. Observase
usta sif bluza pe
care le p urta si adauga cu agresivitate :
Ai lasat-o sa se duca singura la magazin? Ti-ai asumat
cumva
acestea aresau
risc anumite motive de a sta cu noi, pe care nu ?
Saffron
le stim se nrosi, desi era hotarta sa nu reactioneze la
celeilalte
rautatile fete.
Nici unul, o puse Nico la punct, fara s-o priveasca pe
Lucrurile
Saffron.pe care le purta erau practic zdrentuite, adauga
Olivia
el nainte sa poata
ca obiecta. Am hotart sa i le schimb pentru
atentia
a nu atrageasupra noastra. Nimeni nu se mira de doi straini
vacanta,
care-si petrecdar vederea unui barbat cu o fata n zdrente
fi pututde
alaturi fi el,
remarcata
ar de cineva.
Era clar ca Oliviei nu-i convine situatia si tot att de clar
argumente
ca nu mai are sa-i ripostez e lui Nico. Nici Saffron nu mai avu nimic de
zis.
Cnd se trezi a doua zi, Saffron se simti ravasita de
contradictorii pe care nu si le putea controla.
sentimente n ochii lui Nico zarise n
acea dimineata mnie amestecata cu ceva ce nu-si putea un-
fel
Daca
sentimentele
Masa
uita
era
nici
n calitate
de
constient
ocnd
explica nu
de
admiratie
importanta
l-ar
seara
ladeNico,
fifata
de
conducator
se
cunoscut
fata
ceea
petrecu
de
acestor
cnd
ea
de
cefusesera
la
ea
simtea
att
el
priviri.
ntr-o
Saffron,
nsotita
trebuia
de italianca,
tacere
bine,
altele
Sede
cu
samira
ar
un
furie
ntretina
mormntala,
dect
fisoi
gndi
de
crezut
side
cele
atitudinea
ndoiala.
relatii
Saffron,
ca
pe cu
care
Se
automultumire.
regreta
luase
cu
le
pentru
Olivia
pare
dar
lui,
amicale
avusese
care
nu
maica
parte
care
dadea
celelalte
faptul
el
Nico
ales
cuavusese
la
secarapirea
cavictime.
de-a-face
ei - dar totusi,
; nu seea putnu putea
ea minti
sa fiecuprima
gndul victima
ca
64
ceilalti membri ai bandei. Dupa ce masa se sfrsi,
cum
SaffronOlivia se duse drept spre Guido si amndoi
observa
voce joasa,
ncepura sa n timp ce
discute cu Nico citea ziarul pe care si-l
si Saffron curata
cumparase din orasmasa sub ochii vigilenti ai lui Pietro.
Lasa asta, i spuse Nico, dupa ce ea terminase vasele de
ncepuse
spalat si sa le stearga. Olivia si Guido se pot ocupa de
azvrlind
ele, spuse oelprivire necrutatoare nspre cei doi. Cum ti
Ti-ai luatrana?
mai este medicamentele ? ntreba el brusc.
Ea afirma, dnd din cap. Rana era pe cale de vindecare,
grija a lui Nico o
dar aparenta enerva. Pentru ce i purta atta de grija ncerca? s-o

induca n eroarea de a crede ca- lintereseaza, pentru a-si atinge cine
stie ce scop viclean ? ncerca s-o faca sa aiba ncredere n el, ca sa
poata apoi s-o distruga ? S e ntreba ea cu amaraciune.
Trecusera patru z ile de cnd Nico o luas e cu el n oras si Saffron
ncepu sa descopere ca starea de spirit a celor care o
schimba
rapisera se n mod periculos. De cte ori i elogiau
ratau ocazialor,
organizatia de nu
a aduce n discutie cultura fetei, cultura
planuiau
pe care s-o distruga n noua societate pe care doreau s-
Cel mai mult o ngrozea ura pe care o aveau mpotriva
o instaureze.
catolice
bisericii italiene. Dupa ei, biserica era prima ce urma a fi
Saffron
distrusa sesi cutremura cnd, ntr-o dimineata, Olivia se
spunndu-i
ntoarse spresalbatic
ea, :
Religia a fost de mult a vreme ca un opiu pentru popor. Ei au ncercat
si au reusit sa-l faca sa creada ca- lasteapta raiul si pentru ca n
prostia lui, poporul a crezut, a devenit sclavul acestei ..De ce nu
avem
religii.nca vesti de la taica-su ? l ntreba ea pe Nico. A trecut destul
timp. Probabil nu ne ia n serios, adauga ea. Niciodata n-
astfel
am avut de ntrzieri n trecut.
Acum traim n prezent, i spuse el calm... Si stii ca primim ordine de
la Roma. Eu sunt seful acestei operatii !
Olivia are dreptate, i-o taie Pietro mnios. Poate ca a
sa sosit
acceleram
momentullucrurile. Nu mai putem ramne mult timp
aminteasca
putea
palpabil
operatiuni
sa-idect
amintim
sict
euode
voi
banda
vulnerabila
despre
fi singurul
nregistrata.
urechea
este
carefii-sa,
taiata,
Baiatul
va decide
propuse
trimitndu-i
luicare
Getty
Olivia.
vaafi
ai ci.
n siguranta,
Eu
Poate
ceva
fost
rascumparat
Destul!
pasul
si cnd
imediat
mai
urmator
zic
calam
ca
vom
Nuar
dupa
mai
face...si
trebui
ce
ascult
familia
sa-i
voi,
nimic!
trimitem
o lui
sa-mi
aCprimit
tatalui
ascultati
sau
omanda
ordine
ceva care
Nico.
sa-iEu sunt seful
le! acestei
65
Dupa ce- lascultara, se facu tacere si Saffron simti cum o apuca un
de la stomacrau gndindu-se la amenintarea Oliviei.
Cum o vor mutila? Taindu-i un deget, o ureche? Gndul
ca
eras-o faca sa simta o sudoare rece, dar nu vroia sa se
suficient
sau
lasesa-i
pradadeafricii
Oliviei satisfactia de a o vedea speriata.
Stia tot ce i se ntmplase nepotului lui Getty ; vazuse n ziare si-si
aminti comentariile tatalui sau, desi era foarte tnara la
Rapitorii
acea vreme. i taiasera o ureche si o trimisesera familiei. Si
singurul
nu fusesecaz de mutilare. Dar dupa acestea, ei platisera
rascumpararea si el traise! Macar de ar putea evada ! Dar cum?
Stia
ca o evadare este imposibila, dar nca nazuia spre ea, era
chiar.
obsedata
Si acum se afla n fata amenintarii pe care Olivia tocmai
O ngrozea, adaugnd o noua dimensiune fricii pe care o
o facuse.
Ziua
simtea. se tra. De doua ori Saffron o vazu pe Olivia,
Guido.
vorbindPlanuiau
n soaptaoare cu sa nu ia n seama ordinele lui Nico
autor itatea ? Observase la Olivia o schimbare, o nemultumire fata
si sa-i uzurpe
Nico si o mpotrivirede n a-i accepta ordinele ca o lege.
devenise
ntr-un felunicul
el ei protector mpotriva rautatii Oliviei si
lui Guido si teama i crestea de fiecare data cnd el
a destrabalarii
ngrijorndu-se
disparea, la ceea ce i s-ar putea ntmpla lui.
Nu putea, de asemenea, sa nu-i pese de amenintarea cu
care o facuse
mutilarea pe Olivia, fara consimtamntul lui Nico - la urma urmei, ce-
ar mai putea face el, odata pusa n practica ? ncerca sa nu-si
imagineze durerea tatalui sau la primirea unei astfel de
Nu putu sa mannce nimic, seara, miscarile fiindu-i
probe.
O data sau de doua
dezordonate. ori, simti privirea lui Nico atintita asupra ei, dar
refuza sa-l privesca.
Cnd el se r idica de la masa, mpingndu-si nervos scaunul, ochii ei
ndreptara instinctiv se n directia lui.
Pietro, musafirul nostru arata ca si cum ar avea nevoie
proaspat.
de aer Du-te si plimb-o pna la ru si napoi.
Dorinta
Pietro,
gndul
plimbarea
ntunericul
N-o sau
de
italiencei
duci aprin
cumva
acoperise
fi din
tu lalivada
parea
nou
Olivia
totul,
de
nchisa
plimbare?samaslini
vroia
se
dar
finsa-si
noaptea
transformat
mica
spre
mascheze
ru
ncapere,
ntreba subtropicala
ar n
fi fost
Olivia neplacere,
odataera
cu malitiozitate. Nu-mi spune
cablnda
interval
ntr-un
sentimentul
multumire
terminata,
plimbarea
placuta,
te-a parasit...
foarte
si
dari cu
de
provoca
?scurt deo timp,
senzatie
reflecta
de claustrofobie
Saffron n timp
acuta.
ce- n alte conditii,
urm
l pe
66
Pietro n spatele ei, gata sa sara la orice miscare gresita,
nici
nu mai o placere.
exista
Tot ceea ce poseda era doar o iluzie de libertate si asta
nlocui
nu putearealitatea. n fata lor, rul sclipea argintiu la lumina lunii si
stelele straluceau pe cerul ntunecat.
Saffron se plimba pe malul rului o buna bucata si se
vazndu-l
opri brusc,pe Nico venind din directia opusa .
Evident ca si el vroia sa respire aer curat, dar spre
era liber sadefaca
deosebire ea, tot ceea ce doreste. Buzele i se strnsera
amaraciune.
cu
Pietro, vreau sa te uiti putin la Land Rover, i spuse Nico
barbat, cnd ajunse n dreptul lor. S-a ncalzit prea tare
celuilalt
O sa fac o proba, facndu-
motorul. lsa mearga, i sugera Pietro, si o sa ma
ocup de asta mai serios, mine dimineata.
Bine. Nu putem risca sa ramnem fara el.
n timp ce Pietro disparu n ntuneric si ei ramasera
osinguri,
apuca ope retinere
Saffron curioasa. Privi peste ru, amar
atingerea
nemultumita lui Nico
de pe bratul sau si de faptul ca-i spunea
timpul
ca sosise sa se ntoarca. n spatele ei se afla ferma si nchisoarea, n fata
ei, rul si apoi, libertatea.
Un instinct, care-i nlatura orice urma de teama, rabufni
ei
dinsiinteriorul
fara sa-si dea seama ce face se ntoarse si o lua la
ferma,
fuga, nucispre
undeva departe de ea. ara
F nici un plan n minte, ci doar cu
o dorinta disperata de a fi libera.
l luase pe Nico prin surprinder e si-l auzi alergnd n urma ei, dar
fortndu-se sa nu- lauda, si continua cursa. Cu inima spargn- du-i
pieptul, si ncorda vointa si prinse o viteza pe care nu o
cunoscuse
mai din timpul cnd fusese eleva si participase la
Captivitatea fortata o facuse sa-si piarda din greut
ntreceri. ate, ceea ce i crea
un avantaj ; Nico era puternic si avea forta si curnd, l auzi ca i se
apropie din spate.
Chiar si asa, stiind ca nu are scapare, refuza sa se predea,
si
lesina.
Deodata
surda,
corpul
care
obligndu-Singurul
ncepu
saoreziste,
facu sa
gnd
sa
cada...sa
nednd
tipe
ce oprintre
anima
atentie
cada,dinti.
era
safaptului
atinga
nevoia
O greutate
ca
pamntul
deera
a scapa,
opetinea
cu
punctul
de
pamnt
oCapitolul
fixata
pamnt.
naintea
Proasto!
bufnitura
a intra
desi
de
ei,n
a7.
aacolo
sesi a-
ridica
mesteca
undefata
rulntr-un
cucurgea
el... gest
linistit
de sfidare
printre
d e asimaluri.
fincepu
libera sa !priveasca
67
Etichetarea cea aspra fu lansta cu mnie. Tragnd cu
plamnii
greu aer n ei torturati, Saffron zacea inerta, n timp ce
pe
Nico spate, cu minile atrnnd moi de o parte si alta a
o ntorcea ntreg
trupul
corpului. fiindu-i scuturat de spasme.
Ce sperai sa obtii ?
Libertatea!
Cuvintele fusesera rostite cu durere si pe fata, la lumina
se
cruda putea citi sfidarea.
a lunii, i Deasupra ei, l auzi pe Nico
surprinderea
njurnd si apoi, ei, elspre i lua fata n mini si ncepu s-o sarute
care
cu o fu transmisa si corpului ei, facnd-o sa se simta
pasiune
receptiva
usoara si la atingerea lui. Nu era o mbratisare oarecare,
barbat
ci una aalunui carui aut ocontrol disparuse pentru a se transforma ntr-o
dorinta nebuna pentru ea si...Saffron si dadu seama de se
ascunse
asta. Luna n spatele unui nor; c u simturile ascutite la maximum, ea
putea auzi susurul apei, soaptele noptii ce-i nconjura si
nauntrul
ceva zvcni ei, o nevoie disperata de a cunoaste placerile
de
vietii a finainte
prea trziu; fara sa se gndeasca, renunta la
ntregul cod moral al vietii sale. Daca era sa moara, mai
cunoasca
nti trebuia viata;
sa sa cunoasca dorinta si posedarea de catre
chiar
un barbat, daca acesta era cel care o rapise, sau cel putin asa
sau
dorea si trupul
ea nu se mai putea lupta cu ea nsasi. Faptul ca e gasea aici
s cu
Nico era ca un soi de fatalitate, ca si cum totul ar fi fost
mult
programat timp naintecu si nu se mai putea face nimic.
Bratele ei i nconjurara umerii si gura i se deschise
sarutul.
pentru a-i primi mbratisarea lui era clara; era aceea a unui barbat care
ajunsese la punctul unde nimic nu mai conta n afara de
nevoii de a poseda femeia. Saffron simti asta dupa
satisfacerea
ofebrilitatea
saruta si dupa cu care felul n care picioarele lui o tintuiau la
Nasturii bluzei se desfacura sub degetele sale
pamnt.
Saffron,
nerabdatoare, care se si nascuse
noua n momentul de razvratire
ncercase
mpotriva sa lui,scape
cndde el, se simti strabatuta de extaz,
expuse
atunci cnd trupul el la
i lumina lunii, studiindu- culaviditate n tacerea noptii
pasiune.
calda
cnd
usor.
ncordare
si apleca
care-i nDar
el
O
lumina
sinconjura.
si
senzatie
seamana
un
Aiafata
atinse
usor
muschilor,
putea
asta,
sidelicios
tremur
ceva
limba
cu
fipielea
model
o piersica
dulce
side
alta
de
uncorpului
sfrcurile
pentru
pare
placuta
si
impuls
languros
coapta
a statuia
fiiope
de
snilor
trada
cuprinse
sicare
alabastru,
ncepu
doar
Dianei.
reactia
nu
ei,privindu-te
si-l
ncepnd
saDar
murmura
strabata
lui
retinu,
Nico, si

carnea
simt
sa
oprovocndu-i
bage
ei.
vinele
dorinta
facu
leel
caldura
n
suga
degetele
cu sa-si
ta
mine
fetei,
este
pagna on parul
sa te ating
des sisinegru,
sa gustfacndu-
din tine. l pe Nico captiv al snilor
68
emanata de pielea lui, precum si geamatul care-i scapa
ce se miscau
printre buzeleflamnde peste pieptul ei, i aratara lui
este
Saffron singura
ca nucuprinsa de dorinta, n magia acelei nopti.
Cnd Nico i scoase fusta, simti o placere si mai mare,
gasea
deoarece astfel
se n contact mai strns cu trupul lui. Si ea-i
camasa, dar cnd el se dezbraca complet, dndu-si jos
desfacuse
Saffron
pantalonii, i selui
taie respiratia la vederea perfectiunii
barbat.
corpului sau de
Nu te mai uita la mine, mngie-ma, i sopti el cu voce
aplecndu-si
joasa, corpul ca sa-l ntlneasca pe al ei,
bratele
ncercuind-on timp cuce gura lui i cerceta moliciunea pielii.
Bari erele de jena si lipsa de experienta fiind nlaturate,
to tal,raspunsul
buzele-i tremurnde
ei fu se lipira de pielea barbateasca ce
la atingerea
se nfiora lor, provocnd-o prin asta sa continue.
Ceva din dorinta lor reciproca i transmisese lui Saff n nevoia
ro de a
raspunde febril; o necesitate de a sorbi adnc, stiind ca
va
cupa fi smulsa,
vietii i nainte ca ea macar sa fi gustat deplin din
amar
vinul al dragostei.
dulce-
Simti ntreaga greutate a lui Nico deasupra ei, ncordarea
excitarea
muschilorsasiextrema.
De ce? ntreba el ncetisor, lnga buzele ei. De ce acum si nu
nainte ?
ntelese ce vroia el sa spuna si cum nu mai exista nici o
eibariera
doi, puteantresa-i raspunda sincer.
Poate pentru ca vreau sa cunosc tot ceea ce-ti poate oferi
nainte
viata,de a fi prea trziu.
l simti cum se opreste, scruteaza ntunericul, apoi i
ncepu
ntoarse s-ofata
cerceteze
si n lumina lunii, bucatica cu
si prudenti.
bucatica, cu ochii reci
Cred ca te-am auzit, dar mai spune-mi o data, ca sa nu
jucatcredvreo festa imaginatia.
ca mi-a
Ezitnd, Saffron i repeta. Dupa ce termina se lasa o
iEl
SiseAuzisem
dadu
poata
apoi
tacere din
Nicocitimulte
adnca. umeri
iexpresia
spusedespre
si se
cude
ndrepta,
otine,
pe fata.
voce spuse
asezndu-se
Dupa
elde
lipsita crispat,
aceea cu
sidar
expresie spatele
trase
ceva mi :
ncerci
Si
De
la

pantalonii.
nu
si
asa,
simplu,
ea
spune
minti.
ce-i
de
daca
cacetremurase
saca
Cu
fizica,
sunt
nusa-mi
adevarat
n-aicu vrut
vspui
? unasta
nainte?
barbat
ca ocea,
esti pe
nca
De
pronuntn
care
ce
virgina
vrei
acum?
nici
acum?
macarOntreba
d nu-
aceste
? cuvinte?
el scurt.
cunosti?
O relatie
l Daca-i
pur
69
Pentru ca esti aici, i raspunse Saffron calm, bucuroasa
i ascunde
ca ntunericulfata.
De fapt nu acesta fusese raspunsul pe care vrusese sa i- dea. Ca
l si
cum ar fi citit prin ea, Nico o ntreba, n timp ce se :
Dar
mbracala fel sunt si Guido si Pietro, i raspunse el plat. Vrei
ar fsai spui
fost la ca felti- cu oricare din ei?
Asa ar fi vrut sa spuna, dar buzele n-o lasau sa minta.
si
Nico o studie,
se ntoarseasa ca ea nega din cap, fara sa vorbeasca.
Saffron.
El i puse minile pe umeri si se uita h jos spre fata ei.
Poti sa fii inocenta si naiva, dar nu ntr-att nct sa nu realizezi
adevarul celor pe care ti le voi spune. Situatiile ca cea de
actioneaza
fata n mod neobisnuit asupra oricui, fortndu-i
simturile
emotiile sisi canali zndu-le ntr-un mod n care nu sunt canalizate de
obicei - la fel ca si tot ceea ce s-a ntmplat n seara aceasta, zise
dupa care el, facu o pauza si pe fata i se zari o grimasa de
Simtind
neplacere. ca este respinsa, se simti ranita si ntelese ca el
faca
nu o dragoste
sa mai cu ea.
Daca nu m-ai dorit, de ce ai nceput sa ma faci sa cred ca
facivreidragoste
sa cu mine? R eusi ea sa spuna, calcndu-si pe mndrie si
ncercnd sa nu- lpriveasca n ochi.
Vroiam, fiindca mi nchipuiam ca esti o femeie de lume,
Nico brutal...nu un copil lipsit de experienta care vrea sa
o corecta
de mine pentru educatia sa sexuala.
se foloseasca
Ar trebui sa-mi fii recunoscatoare, adauga el cu
te salvez de acest
duritate...n la scopul
fel pe care ti l-ai propus si anume , sanctitatea
patului conjugal!
De care nu o sa am parte, remarca Saffron cu n orice
caz, nu ma pastram pentru asta.
amaraciune...
Nu?
Ironia lui o nfurie.
Nu,
oPentru
mult
idealulctiotau,
neprimind
ndemna
Cineva riposta
sa-l
clipa,
pe
nici
sa-i
sau eafu
doresc
care
ea
un cu putere.
destainuiasca
ar sa-l
fi
raspuns,
si
fost
tentata
respect
fizic
daca
doar
sisacele
care
nu
sinun
n-o
m-as
raspunda,
mai
sa
care
sa-mi
simta
intime
fisaoprit
am
spui
ndar
gnduri
acelasi
ncredere
laca
ceva
timp.
inima
n
fel
si tot
Atunci
interiorul
asa
sentimente,

ca
totala
Un
Oh,
ta de
att
mine;
ca,
continua
fecioara pentru
comuniune
suflet
de
spuse
osau el oce,
gea
cu sauezitanta
avoce
mintii
man, maisi acurnd,
adauga corpului, pentru
el sec. : cine? este foarte departe de
o...
Realitatea
70
ma plaseaza n rolul iubitului perfect, un cavaler alb,
carui perfectiune
stralucitor, a se apropie de absolut.
Zeflemeaua lui o bi ciui, si ea relua cu amaraciune :
Dorintele sunt aprinse de diavol si se potolesc...
ntre a muri pura si casta si a face dragoste cu mine, ca
tau amant, ai ales-o pe ultima, adauga Nico cu duritate.
fiind primul
flatat
Crezi ca ? Regret,
sunt dar trebuie sa te dezamagesc...si acum un sfat : da
ta
viitoare cnd o sa raspunzi att de pasional unuibarbat cu care vrei sa
faci un experiment, pastreaza secretul virginitatii tale.
Nico! Se apropie Olivia din ntuneric, strigndu-l pe
Nico se ntoarse si o scula pe Saffron n picioare.
nume. Pielea acesteia se
ncinse la atingerea lui, dar el parea indiferent la efectul l
produsese.
pe care-
Oh, aici sunteti, exclama cealalta fata, fara sa fie nevoie.
ca s-a ntmplat ceva...ati ntrziat att de mult...
Credeam
Nu s-a ntmplat nimic, o asigura Nico.
Cuvintele lui erau ca niste cutite n inima lui Saffron. ntr-adevar,
lui
nu i se ntmplase nimic, pe cnd ei... Respingerea luiunera usor de
suportat, mai ales cnd venea din partea unui barbat pe ura si-l
si jurase sa se razbune.
care-
Confuza si nelamurita din cauza propriilor ei emotii,
ndrepte
ncepu saspre se ferma. Briza rece care-i mngia pielea
dorinta
transforma pe care o simtise n bratele lui Nico ntr-un vis...o
petrecuta altcuiva. Parea imposibil de crezut ca ea se
ntmplare
ca raspunsese
comportase att de pasionat si totusi, n adncul ei,
asa,
regret
salasluiadureros,
un acela de a fi vorbi t cnd nu trebuia... ncercnd sa-si
nlature aceste gnduri, intra n ferma si ncepu sa urce
camera sa, unde se simtea oarecum la adapost de
scarile spre
privirii
rautateaOliviei, care-i creau aproape o senzatie de rau
si veninul
Ct mai trebu
fizic. ie sa stam aici ? O auzi pe Olivia ntrebndu-lpe Nico,
dupa ce o condusese n nchisoarea ei si coborse la
Roma
parter. trebuie
Cei desisa fie nelinistiti. Niciodata nu ne-a luat asa
la
El Politia
Zilele
cmp,
petrecea
ne vazuse
intrara
ntotdeauna,
multe
era cu
n zile
putea
rutina
ochii
n
subsa
pe
oras;
obisnuita.
ochii
ne
noi,
descrie
uneori
vigilenti
auziDupa
Saffron
mergea
si nu
aimicul
ne
unuia
vocea
cu
puteam
dejun,
Olivia
dintre
aproape
ndeplinirea
mult timp unei misiuni.
Nu,
att
omorti

rascumpararea.
permite
acesta.
Saffron
gardieni.
alteori
clara
de confirma
cu
aproape
lucra
ariscul
peNico
Oliviei.
altul
John
lasi
deNico,
Hunter,
captur
prinse
asa cum
S ati a ca
facut.
affron
dataAti
trecuta.
din
pierdut
zbor...
A fost
si o si
prostie
niciodata
sa-l n-ati
fost
71
dintre ei si Saffron nvatase sa-si spuna ca amaraciunea
simtea
pe carecnd
o l vedea cu ea, nu nsemna nimic. n fond, putea
cum sa
simta ceva pentru el? O umilise, i nselase ncrederea, o
psihic si toate
ranise fizic si le facuse n asa fel nct, pentru toate
considera
acestea, nudectse ea nsasi vinovata.
Astazi, la orizont se strnsesera nori grqi, care anuntau
timp
ploaiecesiziua
n se tra lenes, tensiunea electrica ce anunta
sa se fi infiltrat
furtuna parea si n interi orul fermei.
Scandalul izbucni cnd Olivia ncepu sa tipe la Guido si
timpul
Pietro, mesei.
n Pietro nu reactiona, concentrndu-se
dar Guido
asupra o apuca puternic de brate, scuturnd-o violent.
mncarii,
mpinse
Olivia l si tensiunea dintre ei scazu. n aceasta atmosfera apropiata
furtunii, Saffron simti cum rana o doare pentru prima
Se vindecase bine, dar banuia ca mai ramasese o urma
oara.
tocmai
sub sn,ca sa-i aminteasca ce i se ntmplase, de parca ar
nevoie de asa ceva.
mai fi avut
Nico plec ase n oras si pentru ca nu mai suporta atmosfera din
Saffron iesi casa,
afara. Pietro o urma si se propti de cel de al
Rover, curatndu-si pusca
doilea Land n timp ce o supraveghea - o amenintare
tacuta pe care ar fi fost nebuna sa nu o ia n seama. Ce
adapteaza
repede se mintea omului, gndi ea n timp ce se ndrepta
ce ducea
spre poteca spre livada de maslini. Acum nu i se mai parea
anormal la vederea armelor sau la faptul ca era
nimic
Singura n livada, o asaltara gndurile care nuii dadusera
prizoniera.
ziua. De ce nu luase tatal sau legatura cu banda? Pur si
pace toata
reusise
simplu nusa strnga o suma att de mare de bani, sau
dreptate si lui nu-i pasa daca se mai ntoarce sau nu
Olivia avusese Simti
? ca o
neaca plnsul, dar nu se lasa prada disperarii. Tatal sau
se va agata
o iubea si eade aceasta speranta, n-avea importanta ct.
Lipsa de vesti de la tatal ei parea sa fi afectat nervii
pe ai ei. nu numai
tuturor,
Se joaca cu noi, izbucni Olivia uitndu-se urt l a Saffron...
si tu l
sa
Saffron
auzise
Dar
facemprima
nu
ncurajez seceva.
putem
cutremura
i, data
Sirastepta
Nico. se
Richard
ngrozise
vizibil
Culafiecare
nesfrsit,
are
la si
rennoirea
nevoie
tinsese,
zi puncta
satrece,
care lipsita
ipropunerii
secu
aminteasca
hotarre
de si
creste deriscul de a fi
descoperiti.
asupra

pericolul
despre
mutilare.
speranta,
libertate
Olivia.
Nu! noastra.
Ssicare
spre
Cnd
Trebuie
ede
Ar
ncrunta
atunci
otrebui
Trebuie
pastenuGuido
sa
pesa
mai
plecam
fii-sa.
vedem
fusese
la Olivia.
decementionat
avem
Dacadeplecam,
aici.
facut.
nimic. atragem atentia
72
Nu! S e auzi vocea abrupta a lui Nico si pe fata i aparu o grimasa.
Era oare suparat pe Olivia fiindca ncerca sa-i comenteze
dispozitiile ?...
Schimbul de priviri dintre Olivia si Guido o facu pe
ntrebe
Saffron daca
sa senu cumva atacul lor asupra pozitiei de
Nico nu fusese
conducator dinainte stabilit. Se produsese o sciziune
al lui
bandei, mai ales de cnd Olivia si Guido facusera opinie
ntre membrii
Oricum,
separata. trebuie sa plec la Roma, anunta Nico, socndu-i pe toti. n
timp ce voi fi plecat, sa nu cumva sa faceti ceva care sa
prejudicieze pozitia. La ntoarcere, o sa discutam din nou
ne
daca n-o sa avem vesti de la Sir Richard, n tot acest
chestiunea,
Daca
timp. vreunul dintre voi o sa treaca peste dispozitiile
de-a-fa
mele, o saceaiba cu mine - sper ca m-am facut nteles, da ?
Se parea ca nimeni nu clinteste si Saffron se mira pentru
cta
a nu oara,
stiu de controlul pe care- lavea asupra lor. Pentru o clipa, tnji
sa-l roage s-o ia cu el, sa n-o lase singura cu ceilalti, dar
cazul?
era oareStia ca o sa refuze, si oricum, era vreo diferenta
ceilalti
ntre el si? Singurul lucru prin care se diferentia era o stapnire de
mai mare. sine
O jumatate de ora mai trziu era plecat. Saffron si facu
obisnuita la cmp, pazita de Guido care-i tinu o predica
treaba
societatii capitaliste.
despre racilele l ignora asa cum ncepuse sa ignore toate
discursurile ce i se tineau. Initial, i ascultase cu atentie,
nteleaga,
ncercnd dar sa-i faptul ca erau orbi n fata lacunelor
facea imposibil
organizatiei lor, orice dialog ntre ea si ei.
Pierduse din greutat e n timpul acestei captivitati; pielea i devenise si
mai bronzata din cauza soarelui si de atta timp nu mai
farduri, ca aproape se obisnuise cu figura sa fara rime
folosise si ruj pel buze.
Parul sau cioprtit mai crescuse putin si se ncretea
figurii, ochii sai parnd imensi n ovalul fragil al fetei.
delicat mprejurul
Esti aici ca sa muncesti, nu ca sa visezi !
N-o v azuse pe Olivia apropiindu-se, si-si ndrepta spatele
timp
eu
ndrazneasca,
tradatorii
punctul
faca
Poate
tine,
rost
cedureros,
dar
italianca
nostru
ca
de
din
pe
nu
bani,
snul
Roma
Nico
tine!
denpasi
termina
vedere.
eil-ai
Chiar
nu
spre
si va
pacalit,
Nico
Mai
ea
daca
ea
tolera.
amenintator.
cu
stie
bine
odar
osaasta,
Organizatia
mna
ai
nu
vrea
ncepe
si
asa
nsa
pe
Nu
ca
sold
te
mine,
sa
te
nu
nu-i
favorizeze,
si
te
amagi
esti
orogi
continua
uita
asaca
mna

batjocoritoare.
n-o
niciodata
precum
desteapta
trupul
tac-tu
luiOlivia
Nico
sapesa
tau
tei-ar
pusca.
pe
si
crezi.
cu Crezi
asta
Oh,bast
va
ca daca mparti
lu a a. Cnd
ceea
patulce-i
secuva
oferi,
elntoarce
o sasuiera vaea,
vedea
se valucrurile
bucura
fie
ngaduitor
maide
din
73
pasa de tine. Te dispretuieste pe tine si genul tau, asa
totii.
cum o facem cu
Spui asta fiindca esti geloasa, replica Saffron.
Spusese cuvintele mpinsa de un impuls, dar stia ca
ca mpotriva
ghicise corectoricarei
si logici, Olivia era geloasa pe ea.
Minti ! S e rasti Olivia la ea. Nico se culca cu tine fiindca l
o miloaga si privesti
el este totusi
ca barbat...dar asta e tot ceea ce
-esti
un pentru
trup si elatt !
Saffron reflecta la vorbele Oliviei, mai trziu, n cursul
minuna
zilei si sece ar fi facut cealalta fata daca i-ar fi spus
ca Nico osirespinsese,
adevarul anume, Nico... de ce-i ocupa el majoritatea gndurilor?
Se ntreba ea plina de necaz; mintea ei ar trebui sa fie
gasirea
ocupataunei cu cai de iesire din situatia prezenta. ncer ca sa-si
concentreze gndurile asupra tatalui sau, la activitatea lui
ceea
zilnica,ce la
simte si gndeste n acel moment. Oare si
aregreta
nu se decizia
fi dus lade politie sau nu vrea sa anunte cazul,
prejudicia
pentru a nu-i ei situatia? Cum o sa faca rost de bani? Stia ca
prea
el numulti
are bani lichizi si ca sa faca rost de ei nsemna sa-
multe
si vndadin lucrurile la care tine - colectia de pictori impresionisti pe
care o strnsese cu atta drag de-a -lungul anilor, antichitatile alese
de mama ei, poate chiar si cteva actiuni ale
toate, facute nastea
companiei...si graba, n-o sa creeze suspiciuni ?
Furtuna care plutea n aer izbucni n acea seara,
se de tunete
atmosfera si fulgere. Saffron se duse la culcare cu o
umplndu-
durere de cap, bucuroasa sa scape de atmosfera de la
groaznica
aruncase
parter. Guidopriviri
i libidinoase toata seara si ea se simtise
vulnerabila
ngrozitor defara Nico, fara cineva care sa actioneze ca un
ntre ea si poftele attate ale celorlalti barbati.
zid aparator
Zorile adusera un aer proaspat, dupa furtuna. Saffron
pe
putuPietro fluiernd pe scari. Cnd Olivia veni s-o
sa-l auda
aduse
descuie,ligheanul
nu-i maiobisnuit, cu apa, si atunci cnd Saffron
italianca
comenta,i raspunse cu mojicie :
parfumata?
Pe
sufletele
Unde
Poti
Ce masura
s-o
s-aurmaresti
ar
celor
nce
putea
Nico
zilele
ce sa
este
oderapisera,
tmplat,treceau
seaici
un
duca?
barbat,
si si
crezi daca
Saffron
ntreba
ca frica
spuse
ncearca
Nicodese
Olivia
fe
ea
n-obucura
fi
ironic,
sasa
descoperiti
ironic,
tefuga,
desitot
mai atunci
mai
vrea daca nu esti
prefera
adevarata,
crestea
libertate.
putina
cnd
bara
la
mpusc-o
celdrumul
Pietro
den
oalfemeie
nu
doil
ispre
unausa.
rasfatata
ea Si Land
cum?
siRover?
razgiata caLas-o
C
nd
tinetusa
esti
sesingurul
duca, i zise
care
! eaare ui
cheile
Pietro.
de
l!
74
Saffron nu facu greseala sa cada n cursa. O atragea rul,
dea
fara seama
sa-si de ce. Statu pe loc, uitndu-se cum curge,
si apoi,minute,
cteva ntr-un impuls neasteptat, si scoase bluza si
intra
blugiinjerpeliti
apa pna si la bru. Visa ca sa se simta din nou curata, cu toate
ca de data aceasta se uita cu mare atentie spre mal si nu
apa.
statuNu mult avean prosop ca sa se usuce, dar socoti ca soarele
repede
i va usca chilotii si sutienul, l putea vedea pe Pietro n usa
zise
fermeica dar
desuurile
si ei erau ca un fel de costum de baie si
probleme
nu-si facu nici n privinta lui Guido, care n acest
probabil
moment al plecat
zilein erasat dupa cumparaturi. Unul dintre ei
sat si prezenta
mergea zilnic n lor acolo nu isca banuieli.
Cnd se ntoarse spre ferma, Land Roverul era parcat la locul lui,
nu se vedeadar nici urma de Guido. Creznd ca este undeva
Saffron
n vie, pasi fara grija n casa ntunecoasa.
O mna i cuprinse gtul, aproape sufocnd-o si n nari
miros
fu izbita de deusturoi
un amestecat cu vin. La ureche auzi vocea
care o ameninta
lui Guido, :
Nu ncerca sa te lupti !
Si deodata, mna libera a acestuia ncepu s-o pipaie,
nasturii de la bluza,
rupndu-i n graba de a-i atinge pielea. n timp ce simtea ca
atingerea lui o ngretoseaza, n ochi i citi o dorinta animalica si-si
dadu seama ca el o asteptase n mod intentionat. Tot ceea
pna atunci
ce simtise n materie de teama nu era nimic n comparatie cu groaza
care o ncerca acum. Fiecare fibra din ea protesta si cu ochi de
caprioara haituita vazu cum gura umeda a lui Guido se
sa.
ndrepta spre a
Saffron se lupta ca un animal prins n cursa, unghiile
zgrie
ncepura fatasa-iagre soru lui, dar atacurile acestea nu avura asupra lui
Guido dect efectul de a- ldistra. Bluza i fu nlaturata si minile lui
ncepura sa-i ncerce sutienul n timp ce ea se cutremura
lor. Spre deosebire de Nico, care era un barbat ngrijit,
la atingerea
mirosea
pielea luia Guidosudoare acra la fel ca a unui animal salbatic.
stare
de
afla,
Saffron
Frica
pentru
Stia,
undar
Cuprinsan
vecina
lui
val
viata
afara
laGuido,
Saffron
de
pamnt,
de lui
cu
oteroare,
oricarei
ameteala,
Nico.
excitat
pentru
cutitul
auzi
logici,
Era
la
eaSaffron
onenarmat,
culme,
sau
nsasi
usa
caaparnd
nici
care
scazu
refuza
i simti
unul
senca
deschide
n
timp
sa
dintre
minile
prin
fata
asculte
ceminune
aceleia
ceilalti
Guido
si apoi,n
pipaind-o
Guido,
voci.
Nico!
ordinul
M-am
mna
timp
care
avea
nu- oce
un
lui,
cuprinse
aavansa
cutit.
gsaturat
n
las-o
si,ndi
cuprinsa
spre
nSaffron
sapace!
teNico.
maicuaudusurare, n starea
!Si cu odemna
slabiciune
brutala,
n Guido
care lseva
o trnti
ajuta
cestuia.
pe
75
Nico si ca ceea ce se ntmpla n fata ei era mai mult
confruntare
dect o ntre doi barbati, unul cuprins de dorinta si
hotart sa o apere. Se cutremura convulsiv, n timp ce cei
celalalt
protagonisti
doi se apropiau unul de altul si mna lui Guido
arc nainte
descrise unca acel cutit sa cada la pamnt.
Saffron nchise ochii si rana de pe piept ncepu s-o
durerii
jeneze lapeamintirea
care i-o provocase lama cutitului. Sunetul a
care
douase lupta, urmat de un geamat, o facu sa deschida
corpuri
de ceeangrozita
ochii, ce ar putea vedea.
Guido era trntit la pamnt, la picioarele lui Nico, iar
ctiva
cutitul pasi
zacea maila ncolo. Nico respira greu, cu o usoara
obraz.
taietura pe si sterse sngele cu dosul palmei si-si trecu degetele prin
dezordonat. Cu o voce mnioasa, spuse
parul :
Pietro, ti-am spus sa-l supraveghezi pe Guido. Ct
Guido,
desprete-am
tine,avertizat ce se va ntmpla daca...
Nico, fii atent! Tipa Saffron vaznd ca Guido ncearca sa apuce
cutitul, dar Nico l azvrli cu piciorul si cu o privire
Guido
furioasasi-l ridica n
l apuca pepicioare.
Ar trebui sa te bat pna la desfigurare.
N-a fost vina lui Guido interveni Olivia, aparnd la fata
attat si l-aEa
locului. ncurajat...
l-a
Nu-i adevarat ! Minte! Cuvintele se formara n mintea lui Saffron, dar
nu-i iesica din gura. Totul n jurul ei deveni o gaura
nghiti
neagra si nu omai simti nimic.
care

Capitolul 8.

Saffron era asezata pe patul micut din camera ei. Se


si ea putea
lasase sa vada luna care se zarea prin geamul fara
ntunericul si
reveni
perdele.si tot ceea ce i se ntmplase i veni n minte. ncepu sa
tremure, simtind cum o cuprinde o stare de slabiciune si
dreptul
o dureregtului.
n Si nu numai gtul o durea ; avea vnatai pe brate si
bluza
curga
cu i
Ciocanitura
maximum.
zari
capul,
ochii
obrajii
parul
pe atrna
lacrimi.
cuprinsa
care-i
negrun zdrente.
sprijiniti
Prinse
scurta
Se
nchise
de
care
aseza
oameteala,
care
de
frntura
seei,
prea
n
preceda
vedea
ncercnd
pat,
trziu
din
sentimentele
prin
cudeschiderea
fata
minile
cadeschizatura
sasa-si
suparata
se transforme
strnse
ascunda
deusii,
orgoliu
si camasii
n
l jurul
ntr-
Doamne ! Se cutremura gndindu-se ct de aproape fusese sa fie
violata.
genunchilor,
un
ncorda
ncordata
si-si
citindu-i-se
expresia,
barbatul
C ughem.
un
ntoarse
vas
Daca
nervii
care
fata
antr-o
lui
nstatea
de
la
Nico,
mna
Nico
niusa.
nu
si cu
ar fi
unvenit
tub dela crema
timp...Nico
n cealalta.! Din ochi ncepura sa-i
76
Saffron, i pronunta el numele cu blndete, ca si cum s-ar
unei fapturi speriate.
fi adresat
Vocea i e ra perfect calma si linistitoar e n timp ce se apropia de pat,
vorbind tot timpul:
Este totul n regula. Nu vreau sa-ti fac nici un rau. Vreau
uitdoar
ca sasafiuma sigur ca nu ti s-a deschis rana din nou. O sa-
alifie
ti punpesteniste lovituri. Uite, vezi ca nu doare, nu-i asa ?
O ntreba el repede.
Ea-l lasase sa-i ia un brat si sa-l unga cu crema, n acest timp
fiind corpul
foarte ncordat.
ei
Saffron...
Pe gene i aparura lacrimi si ncepu sa tremure din tot corpul.
Nu ma atinge !
Ea spusese asta att de ncet, nct el trebui sa-si aplece
auda.
capul ea s-o
Nu te apropia de mine. Ma simt att de murdara...att de
ncepu sa se legene dintr-o parte n alta cu ochii lipsiti de
murdara...
nevazndu-
expresie si lpe Nico. El o cuprinse cu bratele dar ea se ncorda,
tremurnd nca.
Saffron, totul este n regula. N-o sa mai puna mna pe
ti tine
promit...este
din nou. n regula. Hai, lasa-ma sa-ti dau jos bluza
sasiteapoi
speli,potio sa-ti aduc niste apa. O sa te simti mai bine.
Se ridica n picioare si se ndrepta spre usa, dar Saffron
un
nu semn
dadu nicica l-ar fi vazut sau auzit. Cu bratele strnse n
genunchilor, repeta ncontinuu:
jurul
Att de murdara... at t de murdara...
Cnd Nico se ntoarse, ea continua sa stea n aceeasi pozitie.
Cu rabdare, ca si cum ar fi fost un copil, i desfacu
nunchilor,
bratele din ijurul dezdoi ge- picioarele ntepenite si-i scoase
Desi
bluzatresarea
zdrentuita. la atingerea minilor lui cnd i atingea
vinetita.
carnea n- Nu ncerca sa-l respinga si n timp ce el i spala cu grija
pielea,
punctul
Vocea
terminat,
N-ai siceva
o lasa patit
de a din
minile
cuprinznd-o
dectnimic,starea
o face
atunci
luisi de
cancordare
Saffron.
ncepura
nimic
cndpese
nu
Nu
un
s-o
asigura
l-ar
s-a
copilncepu
linisteasca easa
fintmplat
putut
n
cabratele
opri.scada.
asi-i As fiCa
nimic.
nceput
sale
spuseElsa
ca se
simtit,
si cum
blnd

Nu
putut
tot
totul
Nu Nico
protectoare.
nu...
ceea arce
relaxeze.
s-a
sa
m-a
ete
mor : facu
fiviolat?
as oSe
pauza,
sifi cunoscut ncautndu-i
cutremurviata n-arprivirea,
fia fo
ea, scotnd ceste stnainte
dect de a spune
cuvinte...dar
asta. cu
era pe
77
Ti-am adus niste apa, i indica el un lighean ce era asezat
O sape te las sa te speli, dar o sa ma ntorc peste o jumatate
podea.
ceva
de oradecumncare.
Dupa ce pleca, Saffron se ndrepta, se ridica sovaielnic
ncepu
n picioare sa sesispele ncetisor ca cineva care viseaza.
ramasesera
Bucatile care din bluza ei o facura sa-si aminteasca cu
ce se ntmplase,
oroare de ceea dar le facu cocolos si se mbraca cu
Tocmai
alta bluza. se ncheia cnd Nico aparu cu cina.
Nu vroia sa mannce, dar ca si cum ar fi simtit-o, Nico i repede:
Nu
spuse plec pna nu mannci tot. Olivia mi-a spus ca n-ai
toata ziua. nimic
mncat
Si ce daca? Spre groaza ei, vocea i tremura si simti
plnga.
cum i vine sa
Hai...
O lingura plina cu paste si carne i se ndrepta spre gura
ascultatoare
si, ca un copil, si deschise buzele. Din
omomentul
nghititura n si dadu
care lua seama ct este de flamnda. Nico i
ceasca
adusesedesicafeao si cnd o gusta i se pa ru ca ar e aroma ciudata.
Brandy, i explica Nico. O sa te ajute sa iesi din starea de
te ajute
soc sisao dormi.
sa
Sa dorm! Cum putea sa doarma cnd de fiecare data
ochii i vedea fata lui Guido si-i simtea minile pipaind-
cnd nchidea
nnegura.
o? Fata ei se si puse jos ceasca cu o grija exagerata.
Nico...
Stiu, dar va trece.
Cum poti sa stii ? S triga ea salbatic. Nu ti s-a ntmplat tie...n-a
trebuit sa nduri tu... a fost ngrozitor! M-am simtit att...att de
mnjita...
Saffron, i spuse blnd numele si o ncercui cu bratele, n
nct
asasafel,nu-i poata evita privirea... Ceea ec s-a ntmplat n-a fost vina
ta. Daca cineva a fost de vina, acela sunt eu. Stiam ca
doreste;
Guido temi-au spus ca- l ncu rajezi, dar stiam ca nu este adevarat.
Se Nu
isterizata.
cutremura
ma as lasa
Teputea,
rog,
din
singura
nou,
nustriga
man
fara
lasa
noaptea
easa
plina
singura...n-as
vadaasta,
decum
amaraciune,
Nico,
ochii
putea
llui
ruga
Nico
sa
cnd
ea se
pe
stiu ca daca
Nu tu esti de blamat. Trebuie sa crezi asta !
Cum
ar
atinge
umbreau
fata
Saffron,

suport,
Ssst,
O lua
fi
jumatate
ivse
din
cineva,
eu...
iolat,
sst!
crispa.
si
m-
nou
eu...
nimeni
n
mibrate,
se va
nufortnd-o
parea
m-ar ficacrezut?
este
sa seel...nu
linisteasca.
pot. De fiecare data..cnd ma va
78
Gata... Totul este bine. N-o sa plec. Vino, lungeste-te si ncearca
dormi ! tisapromit ca o sa fiu aici daca o sa ai nevoie de mine.
n mod curios, ea adormi, dar numai din cauza faptului ca
culcase
Nico selnga ea, strngnd-o protector la caldura i si nu
acest fel, imaginea
pieptului l lui Guido i se sterse din minte .
Pentru ca patul era ngust, se trezi de cteva ori n timpul
descopere
noptii, ca sa ca se ncovrigase lnga Nico, cu capul pe
bratele
pieptul ncolacite
lui si cu n jurul mijlocului sau.
Nico, esti treaz ?
Da. Ti-e frica ?
Nu, atta timp ct esti aici . Guido...
Uita- l pe Guido, i spuse el scurt.
n vocea sa se simtea din nou nerabdarea si faptul ca el si retrase
bratele din jurul sau, o facu pe Saffron sa simta din nou
izvorta
vechea dureredin respingerea lui. ncepu din nou sa tremure.
Minile lui Nico i cuprinsera fata.
Saffron, nu...
Tensiunea care zacuse n ea ncepu sa scada si ea ncepu
si
sa cum
plnganu ca s-ar mai fi putut opri niciodata, lacrimi tacute
ochii si-i udara camasa lui Nico.
i umplura
Cteva minute bune, el o lasa sa plnga si Saffron realiza
obrazul
vag ca i se odihnea pe pieptul lui cald si ca el i nlatura,
lacrimile
cu degetul, care ncepusera sa se usuce, treptat.
Nu simtea teama n mbratisarea lui, nici panica atunci
sa-i
cndmngie
el ncepuconturul buzelor , pe care le acoperi apoi cu ale sale.
Prin bariera subtire a hainelor, i simti caldura
se rascolira si-i
barbateasca, raspunse
simturile i cu pasiune. Dar dintr-odata
barbatul
ntre ea sicare o tinea n brate se interpuse imaginea lui
O apuca o stare de rau si palmele i se umezira de
Guido.
Saffron.
transpiratie.
Modul n care i pronunta numele exprima regret si
ncet ncepu
ntelegere sa se desfaca din mbratisare.
si ncet-
De
cu
Tencepu
Nu,
mine,
rog,
undeva,
nu
l
saacum,
ruga
ma
senu ncordeze
parasi,
ea
se
sicu
stie
pentru
oNico,
de
voce
din
unde,
casuspina
nou
tremuratoare.
el nu
gasi
si raspunse,
ncerca
ea,
curajul
adaugnd
Te
disperata
sa
adauga
rog,
protesteze
nucu
sa-l
Nu!
sipriveasca
se

febrilitate...
vezi?
mirosi,
ntuneric
vreau
singura
minile
rugator...Fa
agatara
Tot
saauzi..
care...
fiu
pe
ceea
ide
prin
Nico,
umerii
dragoste
ce-mi
. n lui
amintesc
ochi.
Nico. este Guido ; tot ceea ce pot simti,Nu
79
Saff ron, Doamne, nu stii ce-mi ceri !
Retinerea din tonul sau era att de vehementa nct
ntepeneste,
Saffron simtidar ca refuza sa accepte durerea unei alte
Arat att de rau?
respingeri. ntreba ea brusc?. A tt de lipsita de vino-ncoa
nct nu ma doresti ?
i cerceta fata si negasind nici un raspuns, adauga cu ne:
Sau asta este din cauza lui Guido si nu mai suporti sa ma
amaraciu
l auzi suflnd greu si apoi se trezi n bratele lui, strnsa
atingi...
corpul lui dur.
tare lnga
Sa nu mai spui asta niciodata, l auzi spunndu-i la
barbat n-ar lua
ureche... Nicinun considerare asa ceva si n afara de asta,
te-a
Guido violat.
nu Esti nca virgina si din cauza asta...
Pentru ca sunt virgina? Si atunci o sa trebuiasca sa mor ?
virgina
l ntreba cu o voce care tremura cu resentiment.
face mai putinmea ma
Virginitatea dezi rabila, mai putin excitanta Te vreau,
? Nico, zise ea
nelinistita. Te doresc, eu...
Nu, nu stii ce vrei, veni raspunsul sau. Vrei pe cineva cu
dragoste,
care sa pentru
faci a sterge imaginea lui Guido, eu sau
jumatate
altul, chiar attpede atragator si daca as avea cea mai mica
simt...
urma de bun
Se uita n jos spre ea, i cuprinse fata cu minile si ochii
si flamnzi.
i erau aprinsi
Doamne, te vreau, Saffron. G emu el adnc, lunecndu-si degetele
prin parul ei buclat...si ma faci sa-mi fie imposibil sa-mi
nu trebuie...ca
reamintesc
Saffron nu raspunse. Stia instinctiv ca avea nevoie de
adragostea
lui Nico fizica
pentru a distruge amintirea lui Guido si stia tot
Nico nu arcafi abuzat niciodata de o femeie, indiferent
instinctiv
misiune
cine ar fiarelfisiavut ce n viata.
Cnd gura lui o atinse pe a ei, Saffron se grabi sa i-o ia
ce-
cu olfacu sa geama si sa-si transforme sarutul pasnic ntr-o
aviditate
fierbinte
dorintagreu de nchipuit, si care nu semana cu nimic
Pielea
fierbinte,
intlnindu-i
fi
totala
scape
facutsilui,
de
efortul
finala
aproape
nu
sub
acolo
brusca
vroia
control.
si
deunde
saafrignd-o,
ca
ncordare
se
nuea-si
el
controla,
se
Elsalase
sise
strecurase
ridica
siacontroleze;
mpiedicat
trupul
muschilor
farafata
sasau
degetele
stie
si de
parea
odorea
sicnd
privi
tremurul
lipsa
prin
cuprins
ca
lprin
eiva
posesiunea
de lui
Saffron
din ceeacuno ce scuse n trecut.
camasa,
de
febra
care
O,
ntuneric.
parasi
autocontr
Saffron
experienta.
o ncepuse
doamne,
fara
acest
eramargini.
sa ol.
fie
sa-
Saffron! ntr-uni spuse gest purel numele
instinctiv,cu ea
o voce
se strnse
plata, n
cael,
si cum ar
80
l vroia e gal cu ea n dorinta si nevoie ; vroi a sa se cufunde total n
dorint ele propriului ei corp si sa uite toate ce-urile si de ce-urile
despre ceea ce se ntmpla.
Saffron.
De data aceasta, n vocea lui se putea deslusi
altceva,
resemnarea, care daro facu
si pe Saffron sa i se accelereze pulsul,
care-i
dupa felul pronuntase
n numele. Buzele ei se desfacura
apasarea
ascultatoare gurii sublui; sarutul sau fu devastator si ea tresari
fierbinte
sub asaltul al buzelor lui si o caldura, o senzatie de
strabatu,
moliciune, facnd-o
o sa devina docila si sa-i raspunda.
Minile lui i se strecurara mprejurul spatelui, ridicnd-o
nct
usor, asa sa ajunga strns lnga el, atingerea calda a
lungul
degetelor sirei spinarii provocndu-i fiori de placere.
de-a-
atrecurara
Minile ei n interiorul
febrile se camasii lui, cercetndu-i umerii si
miscndu-se
apoi experimentat prin parul care-i acoperea
pieptul.
l auzi respirnd sacadat si gemnd de placere, sarutarile
care ea lepepresara pe gtul lui aratndu-i nevoia
febrile
ocrescnda
avea de apecunoaste
care ea tot ceea ce nu mai cunoscuse,
prea
naintetrziu.
de a Saffron
fi era ca un copilas care refuzase n
sa-si deschida cadoul de Craciun si care acum,
mod deliberat
posibilitatea ca sa nu-
ntrevaznd lmai aiba, se grabea sa-l deschida.
Of, Doamne, Saffro n! Stii oare ce-mi faci tu mie ?
Rugamintea sovaitoare a lui Nico i fu murmurata la
iureche,
fiori decauzndu-
placere n tot trupul si cnd el ncepu sa-i
sutienul,
scoata bluzaea tnji
si sa scape ct mai repede de ele, pentru
minile
a-i simtipe pielea-i goala, pentru ca degetele lui sa-i
senzatia
potoleasca apropiata de durere a snilor ei, care se
devenisera
ntarisera sisensibili la atingere.
Dupa ce o dezbraca, i apuca gura ntr-un sarut ametitor,
o, ci doar lasnd-o nclestata de el si cu ochi ntunecati
neatingnd-
parea
pna lanegri,
a o privi din cap si pna n picioare .
Doamne, mi-am pierdut mintile, dar Dumnezeu mi-e
murmurnd nabusit
doresc
febra
legatura
Comanda
barbateasca
dintii
rindu-te
ncusnge,
martor lobii
cuca
disperare.
fusese
ceea
asa
te
teurechii
aluneca
Saffron,
cum
ce
punctata
facea,
esti
Pentru
si pe
s-o
siacum
linia
dorind
cu
niciodata
strnga
mine
sarutari
n
gtului,
cu
bratele
esti
posesiv
n-o
disperare
arzatoare,
caca
sa
omele,
apoi
durere
stii
de ca
umeri
cte
goala
sa
trasate
el
n
senopti
sasiode
maruntaie,
n-am
do
dragoste
Cuvintele
nainte
posede
Dezbraca-ma,
gura
opreasca
cndvrnd
Iui
eaca
ncepu
cu
cu
sa
viata
lui
ca
mine.
faci
erau
o sa-
eiSaffron.
sa
ca se
unsfrseasca.
elixir magic, n laturndu-i orice ndoiala
dormit,
n
81
i ndeplineasca dorinta. Era ceva erotic n a- dezbraca
l si n libertatea
de a- lsaruta pe fiecare parte a corpului, ce devenea libera, n
ea-i desfacea
timp cenasturii camasii. Degetele ei se apropiara
cureaua
sovaitoare pantalonilor
de si se oprira. l simti cum se ncordeaza n n-
tuneric, spunndu-i ragusit Nu te op ri, pentru numele lui Dumnezeu!
ceea ce o incita sa se lupte sa-i desfaca si catarama, pna
elibera
cnd easub se degetele sale, lasnd sa-i apara pntecul
de parul
neted, care se n
aureolat fiora la atingerea ei.
Dintr-odata, el ncepu sa respire diferit, ritmul linistindu-
care-i mngiau nnebunite snii, oprindu-se
se si minile
Ce ncerci sa-mi faci, gemu el lnga pieptul ei, vrei sa
tremuratoare.
nnebunesti
ma ? Stii tu oare ct de mult am vrut sa-ti simt atingerea
minilor pe trup? Nu stii...Se ncorda dintr-o data si toata
mngiere
pasiunea din i disparu...Binenteles ca nu stii, spuse el
ai
usorputea? EstiCum
ironic... o fecioara. Nu pot sa fac asta, Saffron. Nu
pot...
Continua el...
Pentru ca ea realiza ca el vrea sa dea napoi, se hotr sa lase subl
nici
nu- o forma.
Nico, te rog!
si apleca fata si ncepu sa-l sarute pe ntreg corpul, sa sel
zbata convulsiv si sa ncerce sa o ndeparteze.
facndu-
Ce s-a ntmplat? ntreba ea cu nai vitate. Nu-ti place sa fac asa?
Nu esti chiar asa naiva.
Vorbele fusesera spuse clar. ncerca sa o dea la o parte, dar prin stofa
pantalonilor, Saffron i simti excitarea. ncordarea unui corp ce abia se
mai controla. Ea astepta, scuturata de un rs aproape isteric
; n mod
normal, ea ar fi trebuit sa ezite.
Ce s-a ntmplat?
i simtise rsul prin ntuneric si acum astepta un raspuns.
N-am crezut niciodata ca o sa fie att de greu sa-mi pierd
Asta este motivul pentru care nu ma vrei?
fecioria. Din cauza asta?
Nu
nct
mult,
Toate
cale fi nu
Binenteles
vreau
te initiez
fara
ea
daca proasta
acestea
ca femeie
ntoarcere;
cum
misca
vrei
se
caimai
trebuie.
tesa !repeziciune,
provocara
sicu
doresc
nu
ndoi
nu sema
stiu
Ti-am
lipi
nebuneste,
de
apuc
daca
lui
si
excitarea
raspuns
mai
Saffron
sa-ti
ostrngnd-o
sa
tare
arat
murmura
amlui,
laodeatta
chiar
ntrebare?
reactie
simtindu-i
el, si
stapnire
cu
acum,
elcare
ncolaci
printre
bruschete
Nu
o made n brate
Nicoca
barbatia
maximum.
buze,
sine
ntreba
tresari
ea.
conduse
bratele se
dar
eln
samai
ntarita
pe
lnga
teasa
o la
82
jurul gtului lui si ncepu sa-l sarute marunt pe gt, :
Da, te rog, Nico!
murmurndu-i
Se simti trntita pe spate si pielea i se facu de gaina n
noptii,
racoarea cnd l vazu pe Nico sculndu-se n picioare.
Pe moment, crezu ca el vrea sa plece, si simti o durere n
creznd
suflet ca este respinsa. Dar n lumina lunii, vazu cum
pantalonii.
si scoate Statea cu spatele la ea si mintindu-si
a cum l vazuse la ru,
dupa ce notase, si opri respiratia si-l privi uimita, admirndu-i
goliciunea totala. Cnd se ntoarse, o vazu cum l
priveste
n loc safara se aseze
jena. lnga ea, ngenunche lnga pat si cu
defata
privirea
ascunsa ei ncepu sa-si miste m na de-a lungul trupului ei.ai M
nti
ncet si apoi din ce n ce mai nerabdator.
Sa nu te superi pe mine, daca n-o sa se ntmple asa cum
imaginezi
ti ! O preveni el brutal. Prima oara nu este ntotdeauna prea
bine.
Pentru ea nu va fi numai prima oara c i singura data
, gndi Saffron

cu amaraciune, si dupa aceea, nimic nu mai conta, pentru
Nico
ca gura lualui locul minilor si ea ncepu sa tremure si sa se
el, binecuvntnd
arcuiasca spre taria corpului lui, cnd se aseza lnga
nlantuind-o
ea, si sorbindu-i dulceata gurii pna cnd ea se
si buimacita
simti ametitade explozia neasteptata a pasiunii dintre ei.
Saffron!
Numele ei i tsni printre buze si ea-i simti ncordarea
muschilor,
brusca a n timp ce gura lui parasea curba calda a
poseda pe a ei acuo aceeasi hotarre puternica cu care-i
snilor pentru
coapsele, strecurndu-se cu greutate ntre ele.
desfacu
Se simti cuprinsa de panica si ncerca sa se domine, n
nlantuirea
timp ce lui devenea mai puternica si la fel si apasarea
lui i parasisera
gurii. Minile snii ca sa-i cuprinda si sa-i muleze
n timp censpre
coapsele ea se el,
arcuia. Cuprinsa de aceeasi dorinta care emana din
el.
Simti o durere brusca, fulgeratoare si ea ncerca sa se
instinctiv,
ea
Totul
neliniste,
Din gemu,
retraganefericire,
se terminase
protestnd
cutremurndu-se
dar minile
Niconainte
parea
sub
luiasaltul
puternice
de
sa
caanu
reactie
ncepe,
gurii
mpartaseasca
i la
lui,
presara
lasnd-o
ceva
dorinta
ce
si reticenta
mai
nu
cuprinsa
putea
mult
coapsele
disparnd
durerii
de
admite
fusese
Nu
ei.
Am
si durere
rse
ncercat
-isub
si
ca
elasa
si
panicii..
si
de
n
asteptarile
ca
sa
fata
ea...data
n-a
te previn.
fostei.
viitoare
. asaN-are
precum
o importanta.
sa fie
te asteptai
altfel. ? O ntreba el sec.
83
Care data viitoare ?V ru ea sa ntrebe, dar se simtea prea obosita, prea
lipsita de aparare si prea amarta.
Ochii ncepura sa i se nchida si aproape nu stiu sau, nu-i
statea
pasa cagoala n bratele lui Nico, avnd drept acoperamnt
lui.
doar corpul
Se trezi n timpul noptii, ncercnd sa scape de un cosmar.
NicoVocea
o treziluila realitate.
Nu te speria, i spuse el... Este doar un cosmar. Guido nu este aic i.
Sau cumva i-am luat eu locul?
Ea nu pretinse ca ar fi nteles gresit. si simtea corpul osc de usor
uri si
se nrosi gndindu-se cum se rugase de el mai devreme
dragoste
ca sa facacu ea. El avusese dreptate, experienta nu fusese
asteptase
precum se
M-ai prevenit, admise ea cu onestitate.
Vrei sa simti cum se nvrte pamntul cu tine ?
Din cauza amuzamentului din vocea iui, simti cum o cuprinde
indignarea si, obisnuindu-se cu ntunericul, ncerca sa-i
Daca
priveascavrei fata. sa stii, am auzit ca se poate ntmpla si asta, n
conditii
anumite si daca dai peste cine trebuie. Si oricum, n-o sa
cnd
fie asaaidesa rau
ncerci din nou, doar daca nu faci greseala ca
amant neexperimentat.
sa-ti alegi un
Cum as putea sa fac asta ? R eplica ea cu amaraciune. Olivia n-o sa
ma lase sa ies vie de aici. S tii prea bine.
Si din cauza asta ai vrut sa fac dra goste cu tine?
Nu numai (trebuia sa fie cinstita)...Au fost attea
cutremura ea...n-assefi putut suporta sa-mi amintesc
lucruri...Guido,
simtit
numaicndce amm-a atins el si...
Continua.
n vocea lui era o inflexibilitate de otel care o obliga sa
Si am crezut ca cu tine o sa fie altfel, i spuse ea plina de
raspunda.
nevinovatie... nu mi-am nchipuit...
Ca
suporta
Pentru
ncepura
lnga sunt
oExcitatia
sa
parca
usoara
soca,
nu se
el,
l-ar
moment,
lui
dupa
sa totusi
firealiza
sa
pe un
fistrngere,
sinchisit
fiu
iasteptat
care
durerea
se
provocat
plimbe
si
ea om
o ncerca
simtea,
nu
de
si
iar
pentelese
aceasta,
acceptat
fara
pe
snii
care
sa
corp
era ?ceva
aose O ntreba
rezista
simtise
ce
pentru
si
ca
traga
umflara
vrea
ea
amant.
de
ncepu
fizic?
napoi.
ca
mai
sa
care
la el, zmbind
ispuna,
Sfrcurile
devreme.
raspundea
atingerea
Poate
nu
sa
Dar
se
tremure
dar
ca
Nico
putea
ar ironic.
cnd
i se
lui
n- Ca nu pot
trebui
ceva,
degetele
oconvulsiv
apara
Trupul
Nico
ntarira
buzelor
Buzele
lasa.de
ca
sisasau
ola
lui.
care
sa
lui
fac
tachinara
parea
ma ridiciexcitnd-o,
la loc pe piedestalul
pna cnd mea s e strnse
eu, nu?
n el, minile i
84
n lantuiara gtul si degetele i se nfipsera n par, soptind Nico
, si
primind raspunsul mult asteptat, gura lui fierbinte s ugndu-i sfrcurile
excitate ale snilor.
Si el nu se opri aici. De data aceasta, fara graba de mai
minile si gura i mngiara tot trupul, facnd-o sa
nainte,
ajunse
tremurencnd dreptul pntecului si apoi coborra si mai jos
svelta
spre curba a coapselor, provocnd un raspuns frenetic din
ncepu
partea ei, sa care
sarute si ea la rndul sau corpul lui, asa cum l
nu ndraznise pna atunci, lasndu-
mngindu- salo ndrume si sa o ghideze pna
cnd deveni moale si docila n bratele sale. De data
posedare
aceasta actul se mplini
de fara durere, n timp ce, arcuita sub
pna
el, se cnd
relaxaajunse sa simta placerea pe care el i-o
lui nabusitnumele
producea, sub gura lui, n timp ce el o transporta pe
el,
culmi,n lumea
alaturiorbitoare
de a fericirii, nainte de a se cufunda
ntuneric de catifea, cu lacrimi de multumire pe obraji,
ntr-un
dre pe pielea lui Nico.
care lasasera
Cnd n sfrsit fu capabila sa vorbeasca si bataile inimii
rasunau
lui Nico ca ce niste tunete, si capatasera ritmul normal, ea-
buzele
si apasantr-un sarut timid, pe gtul lui si murmura ".
Nu putea sa-i vada fata, dar simti o oarecare grimasa
Multumesc :
Mai
cnd el degraba
i spuse un barbat trebuie sa multumeasca, n
experienta
special, dupaca asta...
o
Saffron nu ntelese ce vrusese sa spuna si se simti prea
timida
obositaca si sa-l ntrebe dar o sa-l ntrebe mine dimineata, si promise

ea, n timp ce ochii i se nchideau si somnul o cuprindea.
Saffron deschise ochii. Ceva nu era cum trebuie. Se ncrunta
ncercnd sa-si aminteasca despre ce este vorba si atunci
revina.
ncepu sa-siEra singura n pat, goala sub cuvertura pe care
n
Nico jurul ei, nainte de a o parasi. Bunul simt i spunea ca
o aranjase
simta
ar trebui rusinata
sa se sau sa regrete ceea ce se ntmplase, dar
Ceea
nu putea.ce simtise, fusese o intensa senzatie de fericire si o
extraordinara
placere n tot trupul. Se ntinse lenesa, constienta
Se
Un
un
cautau?
vazusesimti
elicopter
ntr-un
de ea sunetelicopterul,
Un
cuprinsa
felneobisnuit
nsasi, nelicopter
care
caredadea
de
nudar
veni
caldura.
nncercase
mai trcoale
aceasta
de afara
Felul
fusese,parte
fermei.
alte
sinea
pna pierduta
emotii.
care
fugi
Speranta
cnd facusera
spre
nu Pentru
aolumii
pe care
nvat ase Nico. Nico!
dragoste
ceea
ofereastra
de
nsemna
ceva
La
prima
ncepu
pierduse
atta
parter
re?data
sa
timp
oare
fusese
unde
se
se
visase
seauzeau
mbrace
ncepu
vazu
tot
ea,sunete
dar
sancordata
nfloreasca
unde
de activitate.
era
si el
plina
dinacum?
nou.
de
Ninerabdare.co era acolo.
nsemnaSi asta
el probabil
ca ei o
85
trezi n fata gndului sanatos care-i arata ca sunt n
libertatea
tabere diferite;sa nsemna caderea lui si Olivia si facuse
legatura
planurilecu ei aceasta
n posibila cadere. O cuprinse o frica
dar se forta sa o nlature. Nu simtea nimic pentru Nico,
ngrozitoare,
nimic. Doamne, daca n-ar fi fost n situatia asta,
ca persoana,
sa-i permita
niciodata n-ar mai mult dect un sarut, n-are importanta..
fi visat .
Usa se deschise si el intra, sever si serios.
Bine ca esti mbracata, vorbi el cu repeziciune. Plecam.
Din cauza elicopterului? ntreba ea fara a-i veni sa creada.
Deci, l-ai vazut? Da. Olivia tocmai mi-a reamintit ca
ideea
eu amsa ramnem
fost cu aici. Nu cred ca te vede cu ochi prea
dimineata
buni n asta, adauga Nico sec, privind-o cu detasare
nroseste.
cum se Deci. Ai devenit din nou domnisoara Wykeham cea distanta,
acuma, cnd ai realizat ca cei din lumea ta nu te-au uitat ? Noaptea
trecuta a fost o eroare, ceva care va fi uitat si ngropat
minte,
undevanu-i n asa? Foarte bine, asa sa fie !
Zise el strmbndu-se.
Ceva a semanator regretului o cuprinse; simtul ca ntr-un anume
lasa balta,felgnd l nelalocul lui tinnd seama de
trecu pe lnga
mprejurari, el si-icnd
totusi, atinse din ntmplare bratul gol, o
nu se asemana
senzatie care celei din noaptea trecuta o cuprinse si
vroi
pentru sa oseclipa,
agate de el si sa-l roage sa plece acum, cnd
timp.
mai era Senca
uita n sus spre el, cu ochii plini de lacrimi si cu
suflet
durerestiind
n ca salvarea ei nsemna capturarea lui, dar
lui o preveni
expresia feteisa nu-si arate sentimentele, asa ca cobor ca
urii Oliviei
sa faca fata si amenintarii de pe chipul lui Guido, care
fereastra.
statea de paza la
Planul era ca ei sa plece imediat dupa ce vor fi mncat.
din ceeaprinse
Saffron ce discutau ca au un alt adapost, sigur, pregatit
rapirea
nainte de ei si acolo aveau de gnd sa se duca, lund-o si
Ti-am
pe ea. spus ca am stat prea mul t, izbucni Olivia spre Nico.
Te-am prevenit ca taica-sau se joaca cu noi, dar tu faceai
atotstiutorul...vroiai
scurt.
Pleca
curge
peplacut,
Nu
a si Pietro,
cum
porneste,
timp
spusetrebuie,
du-te
deeaanunta
cteva
cuafara
dar
samila...deoarece
aimotorul
el.
minute
mai
siNumai
ajuta-l
mult
motorul
dracului
Dumnezeu
pe
timpatunci
Guido
ca
continua
sesaopreste
cnd
cu
te
stie
Land
culci
sa
ocesaare.
cu
ea?Combustibilul
afle
Roma
Roma...
Roverul...mi
pare
bzie,
aparu

imediat
aprindere.
Sper
cei
ceva
Pietro,
dupa
de
dupa
ncanlati-
neregula,
-o
care
se
murdar
sa aflesinimic
nu
suparat.
reuseste
pna cnd
sa-l porneasca.
nu o sa le spun. -o taie
I Nico
86
Bine, ncearca- latunci pe celalalt, ordona Nico, si totusi, n ciuda
manierei sale grosolane, Saffron avu impresia ca lui nu-i
daca o sa porneasca sau nu, lucru care parea ciudat.
prea pasa
Pietro dadu din umeri.
Este acelasi lucru.
Deodata se ncrunta, dupa care se ntoarse si merse spre
se pastra
cutia undezaharul.
Ct de mult zaha r er a aici, aseara ? O ntreba pe Olivia.
Uimita, Saffron vazu ochii celeilalte fete marindu-se n
cutia
timp cede studia
zahar.
Pr ietena ta a pus zahar n petrol l informa
! Pietro pe Nico, cu mnie.
D in cauza asta nu pornea motorul!
nseamna ca suntem obligati sa ramnem aici?...Olivia arata
ngrozitor...Cnd o sa se ntoarca, o sa ne prinda ca pe
n cursa
niste sobolani?
Daca se ntorc, puncta Nico cu tarie Nu putem fi siguri...
O, nu, nu stim sigur, dar putem ghici. A fost politia si nu se
ntooarca
sa nenarmati. B ine c a avem fata. Taticului n-o sa-i placa sa-si
vada odrasla gaurita, ceea ce se va ntmpla cu siguranta,
vi n a n-o
daca plinsade bani si nu o sa ne garanteze libera trecere
din tara.
pentru a iesi
Sobolanii erau periculosi, gndi Olivia. Nici Pietro si
contrazisera
nici Nico nu pe o Olivia, si Saffron nu mai avu nici o
va face exact
ndoiala asa cum spusese, daca va fi nevoie. Dar
ca italianca
nselasera
toti se n privinta zaharului, pentru ca ea nu se !
Du-te
atinsese de si nch
el ide-o sus! i spuse Nico Oliviei.
Se misca si pentru prima data, Saffron l vazu cu o arma nu ca cele
-
pe care le purtau ceilalti, ci un revolver silentios si ea
cuprinde
simti cumootranspiratie rece. Doamne, daca asta
salvata,
nseamna prefera
sa fie sa ramna prizoniera !
Nu. Sa stea aici cu noi ca s-o putem supraveghea, sari la
O s-o tinem
cearta Olivia.aici, si cei de afara o sa fie mult mai
traganfricosata,
Era
Acum
tine
N-aisicufa
trebuie
de
pustile.
provizii
gndsachiar
sa
Ct
ncepem
deanunti
mncare,
timp
si Saffron
Roma?
osasanepentru
dureze
pregatim.
putea
Olivia
ca
pna
sa nu
si
observe
Olivia,
osterse
sesastie
seasta
ia-o
buzele
ct si
ope
prudenti cand o sa ?
ntoarca
de
mai
Depinde
n
Saffron
sa
sech
uscate
limba
ca
stam
asemenea
observa
estrati
re
sicucu
se
au uita
de
ghicit
aici.
cact
la Guido,
ca
el.
de suntem
toti
departe
cei
Pietro,
trei,
aici...
vin.aduceti
inclusiv
Sa spunem
mai
Guido
uitndu-se
multe
doua i cereau
ore
munitii.
la ceas,
sfatulNico
lui
- asta
Nico.
continua...
n cazul
87
Care este problema ? Si asa nu ne pot trimite ntaririle la timp.
Nu suntem de capu nostru.
Saffron observa ca, n mod straniu, Nico parea ca se
situatie,
bucura de n timp ce ceilalti trei erau foarte nelinistiti. Toti
huligani
erau nistesi se comportau ca atare, da: imediat ce aparea
important
cineva maisi-i trata cu aroganta, povestea se schimba.
Nico iesi din casa pentru o jumatate de ora. Exact dupa o
jumatate,
ora si dupa ce- lvazuse prima oara, elicopterul se nto
arse, se roti
n jurul fermei si apoi ateriza pe cmpia ce se vedea
La
lnga dracu.
ru. Sunt n afara cmpului nostru vizual! Tipa Pietro, plecnd
de la punctul de observatie de lnga fereastra. Ce credeti
faca?
ca o saO sa ne atace sau o sa astepte sa iesim din casa ?
Depinde, paru Nico total indiferent.
De ce? ntreba Olivia cu voce ascutita.
De faptul daca sunt italieni sau daca Sir Richard
stare sa convinga
Wykeham a fostguvernul
n britanic, ca cetatean englez
fiica
ce este, lui ca
are nevoie de protectia propriilor lor trupe.
Olivia se albi:
Adica vrei sa spui S.A.S.? ntreba ea nfricosata.
n-o sa permita
Autoritatile niciodata
italiene !
Dupa baia de snge de la Moreau ? Cred c-ar fi mai mult dect
fericiti sa scape de o astfel de belea. n fond, nu este unul din
scopurile organizatiei noastre acela de a sabota guvernul l
face
nostru sasicada a- si sa provoace o anarhie totala ?
Buimacita, Saffron se ntreba daca Nico si da seama ca
linisteasca,
n loc sa-i i sperie si mai tare. Era ca si cum, stiind ct
nfricoseaza
de tare i gndul de a se afla n fata cu S.A.S. (trupe
lupta
speciale mpotriva
de terorismului), se juca cu ei n mod
Nu cumva era de vina imaginatia ei
deliberat. ?
Nico, uita-te n jos...spre livada de maslini !
Cuvintele ncordate ale lui Guido i alungara din minte lui Saffron
gndurile
sintmplarea
de
Vorbi
un
pamnt
pe
camuflaj
foccei legate
ncontinuu toate
siitaliana,
dinauntru,
n se
clipa
facu de
apropie
de Nico,
cernd
sa
urmatoare,
munitii.
dar
fiede siferma,
laNico
britaniciifel
aeliberarea
douaSaffron calui
oisitrnti
varianta.
erau
ducnd ceilalti,
vazu
renumiti
Saffron.
Un
o la ncepu
pentru sa
porta-voce,
pe
barbat
dusumea
barbati si urmareasca
umbrele
gura
diplomatia
care
flancat
ambele
Raspunsul
aruncndu-se
pe
mbracat care
ea.ouscata.
foloseau
de
partin
lui
pedese
haine
la miscau
Guido
naintea
altii
Metodele
cu prin
fu arme.
fortei.livada.constau
italiene Ce-or finfacnd
a di e ntreba
struge att ? S eact
cladirea cu
88
Culca t, i ordona el, aplecndu-si propriul cap n timp ce o
ricosa n zid.mitraliera
Urmatoarele ore fura ceva ce Saffron niciodata nu-si mai
cu
putuclarit
amintiat e. Era constienta doar de frica si caldura de nesuportat
domneau n ncapere.
care mpuscaturi sporadice si gnduri legate de
faptul ca nu vor scapa vii, erau raspunsul soldatilor de
rapitorilor
afara, dat ei care refuzau s-o lase sa plece.
Ct timp se scurse, Saffron nu realiza. Ziua parea sa se
simtea
trasca un si ghem n stomac gndindu-se ct de aproape si
timp ct ide departe era de libertate. Moartea era aproape,
n acela
Oliviei.
n pusca n cutitul de la brul lui Guido si nici unul n- r fi ezitat a o clipa,
stia asta.
Nico era ntins la podea, pazind una dintre ferestre si
cu mna strns
tnnd-o cnd ea ncerca sa se smulga pentru a urca
sa atraga
scarile atentia celor ce vroiau s-o salveze. Parea ca nu
spernd
abata
vrea sadesela ceea ce-si propusese si ea se cutremura cnd
pusca si trase.
el si ridica
N-o sa ne prinda niciodata vii! Striga Olivia atunci cnd cei de afara
le cerura sa se predea. Nici pe fata n-o sa puna mna. O s-o omorm
pe ea nti!
Dupa aceasta, afara se facu tacere. Guid ugi
o f n susul scarilor ca sa
controleze spatele fermei, dar imediat ce pleca, o alta
focuri le ndrepta
declansare de atentia spre cei care-i atacau.
Saffron statea cu fata spre scari, lungita pe burta, cu toti
ncordati
muschii si prea speriata sa nu fie atinsa de vreun glont,
miste.
ca sa seFu prima care observa cele patru figuri ce stateau
scarilor,
n capul cu pustile pregatite si cu mbracamintea lor de
Mai trziu, nu-si dadu seama ce o determinase sa-l traga
camuflaj.
mna
pe Nico n de
loc sa stea linistita. El si ntoarse brusc capul si
moment
n acelasiOlivia urla :
Nico, fata, omoar-o acum!
Ea o vazu cum ridica arma, dar Nico se scula, tragnd-o
Olivia
pusca
mpinga
cadea,
Dupa
nconjurara
cu ce
sisi
indiferenti
Saffron.
catre
sendrepta
el,Saffron
si pe n convinsera
si fata
momentul usa,Urma
lapusca
ngrijorata
apoi
numele
ca
ooamenii
precis spre
explozie
Saffron
n pe
aea,care
tatalui
care ndar
nu
ngrozitoare,
uniforme
usaea
Nico
are
seeildeschidea
privi
nimic,
pronuntase
siointerpuse
jos
prinsera
avansara
forta
nspre
ei
fortat. l auzi
Usa
murmurnd:
trupul
parnd
nence
dezordinea
n
Nico...Nico...
ea.timpntre
sa
ce
- fugi
o dinrepede!
camera.
nca i mai murmura numele cnd brate familiare o at.
89
Bietul meu copilas !
O strnse la piept, ciudat de neobisnuit n hainele pe care
mai batrn si mai grav dect si-l amintea. Apoi un alt
le purta,
ofiter,
barbat,sugera
evidentdiscret ca sa se duca spre un Land Rover si
ceilalti
sa-i lasesapecontinue cu treaba pe care o aveau de facut, n
otimp
ajuta
cesa urce n masina, Saffron se uita peste umar.
tatal Din interior se
auzeau focur i de pusca si totul era nvaluit n fum.
Am primit ordine sa-i prind vii ! i spuse tatal sau ncruntat, vadit
nemultumit de aceste dispozitii, dar din fericire vor fi
si vor primi
judecati sentinte mai aspre.
n Italia .. i asteapta nchisoarea pe viata.
nchisoarea pe viata! Saffron si-l imagina pe Nico
celula si ceva
ncatusat se rupse n ea. O salvase, gndi ea naucita,
ntr-o
binenteles,
dar asta nu nsemna nimic. Se ntoarse spre tatal
spuna
ei vrndtoate
sa-ia stea, da r el o facu sa taca, legannd-o :
Scumpa mea copila! Nu vreau sa te duc acasa. O sa
mpreuna n vacanta, sa uitam totul.
mergem
Nauca, Saffron aproba, refuznd sa admita ca n fond,
din
uneleviata ei de prizoniera nu sunt usor de uitat. Era libera
aspecte
siguranta
si n si trebuia sa ncerce sa uite... orice altceva.

Capitolul 9.

n mod firesc, rapirea lui Saffron si eliberarea ei fura


prese timp ntregii
subiectul de noua zile. Jurnalistii care o urmarisera
de scandal,
pentru acum umblau sa-i ia interviuri, pna cnd
coloanele
imposibilitatea
ajunse n de a mai parasi apartamentul tatalui.
Noua relatie care se stabilise ntre ea si tatal sau era
pe care el si
deosebita i-ogrija
purta o misca adnc. E se
l hotarse ca s-o duca undeva
cu el, n vacanta, n momentul n care afacerile i vor
discutau
permite. Nu despre
maiceea ce se ntmplase - ea-si exprimase dorinta
aceasta si el acceptase, dar o prevenise ca ntregul
fi, pur si nu
incident simpl
putea u, ngropat.
ocupa
einavea
fiecare
treacat;
teama
Totusi,
curioasaca zisoarta
majoritatea
orict
ounicul
de
cei era
companie
care
de scita
motiv
atent de
ogndurilor
celor
rapisera
cepentru presa
cercetase
producea
care sa
care cu mii
orapisera,
nu
Nico.
ziarele,
armament
eifiese si
darmii
bagati
Scapase n de
amestecasera
Saffron
de
de ntrebari
nalta
sau
asta,
fapt,
nu fusese
gasi
unul
era
cei care
legate
acela
guvernul
nimic
raidul
singur
prins ca otatal
ide
tehnologie
intervenise,
despre
asupra rapisera
sicel
de
fermei
putinsiasa; irolul
rezultateleS.A.S.
spuspse n salvarea
tatal sau. lui.sieispuneaeraca mentionai
este normaldoar n?
sa fie
90
Chiar daca ncerca sa-si nchipuie ca este bucuroasa la l
sti captiv,
gndul de pentru
a- a-si razbuna propria umilinta, tot ceea
doar o durere
ce simtea era ngrozitoare n suflet.
O luna dupa salvare, tatal o duse n Marea Caraibilor,
ounde
vacanta
petrecuraidilica, pe plaje argintii, sub un soare de azur sau
- cel
putin ar fi trebuit sa fie idilica. Saffron n-o gasi asa. Era
cu
ncanervii
speriata ncordati,
si sarind la fiecare zgomot de pasi, prea
faca conversatie
nervoasa sa si sa fie o buna companie pentru ceilalti
Cnd o sa ne ntoarcem o sa ma concentrez mai mult
tineri.
mele, i zise
asupra ea tatalui, ntr-una din dimineti. Ceea ce
muncii
nu-i
facem suficient.
noi acum
Atta timp ct n-ai de gnd sa cheltuiesti ntregul profit aniei
pe al
opere
comp de binefacere... glumi tatal ei, ca raspuns.
O trata de parca ar fi fost din sticla si s-ar fi temut sa nu
bucatele.
se sparga n
n scopul de a-i mai potoli ngrijorarea, i vorbi despre
viitor,
planurilen avion,
ei de n timp ce se ndreptau spre c asa. Fu un zbor lung de
opt ore si Saffron tocmai se trezea cnd l auzi pe pilot
microfon
spunnd laca trebuie sa aterizeze la cel mai apropiat
Avem niste defectiuni la motor
aeroport. - nimic serios, i asigura el pe
pasageri.
Mai bine sa fim siguri, dect sa avem necazuri, i spuse o
stewardesa zmbitoare, care-i controla centura de
luam un alt avion
siguranta...O sa si nu o sa ntrziem prea mult.
Se uita zmbind si la tatal ei, care nca mai era un barbat
Saffron
atragator. se trezi ca se gndeste daca lui i-a trecut
se recasatoreasca
vreodata prin cap si sasa aiba alti copii. Realiza usor jenata
nimic despre sperantele si visurile tatalui sau; mai rau
ca nu stie
nu vrusese
dect att, ea sa afle nimic despre el, tratndu- lca pe o persoana
ndepartata. De acum nainte nsa, totul se va schimba. lua del
mna
Ea- atunci cnd ncepura sa coboare la so l.
Unde aterizam ? O ntreba ea, fara curiozitate, pe stewardesa, n
compatimitori
mai
Asa
pregatit
atentia
Larau
timp cum
Roma,
ce lui
dect
i! spusese
se Tatal
astepta
Saffron
ipentru
si
spuse
cufundasau
ntelegatori.
stewardesa,
si,
fu
osin
ea.
strnse
fata,
atrasa
timp
mai Nu
dar
de
apucase
ce
siBietul
bine nu
n-o
cteva
mai
sentrziara
n sa
grabeau
tare
tata,
aveti
sa-i
titluri
fotoliu. despuna
ntr-un
timp
spre
mna
ladin
aeroport.
poarta
de
nimic
ziarele
fel,
privind-o
de cu
plimbare,
cumva
Roma
pentru
chinurile
despre
Un
mbarcare,
ce
expuse.
seavion
aflau
el
vaochi
fusese
ei;
gata
gnditi
nimic
daca ladespre
asa cevaNico. !
91
Banda de rapitori n fata tribunalului ", Fiica lordului englez ca
martora scria n ele. Cam att pu tu sa citeasca si ceva n legatura cu
faptul ca era singura victima care fusese gasita n viata.
reusi
Saffron sa nu
citeasca mai mult fiindca tatal ei o grabea, cu o
ncruntata.
fata palida si
De ce nu mi-ai spus? l acuza ea dupa ce se asezara n avio nul cel
nou.
N-am vrut sa te necajesti. Nu trebuie sa apari ca martor
vrei, de nu
daca fapt i-am spus lui Dom...
Dom?
Dom Hunter, i explica tatal. Nasul lui si cu mine am fost
Nuasociati...
cred ca l-ai cunoscut. Dom este ceva mai n vrsta ca re
treizeci
tine, a de ani...
Nu, nu l-am cunoscut, recunoscu Saffron repede... Dar ce o sa
facem cu depozitia mea ca martor ?
Nimic. El este un avocat stralucitor si am discutat despre
posibilitatea de a aparea n fata tribunalului. Mi-a spus
te
ca pregatesc,
ar trebui sadar bine sau rau, am vrut ca tu sa nu mai ai
nimic.
de-a face Decu fapt, asa cum i-am spus si lui Dom, n-am vrut
apari...
ca tu sa
Dar daca nu apar, o sa reuseasca sa-i condamne ntreba
? Saffron,
care-si aminti ce citise.
Cred ca da, aproba tatal sau grav, dnd din cap. Ca sa-ti
estispun
singura
drept,martora, dar nu vreau sa te mai expun unui
sa
alt te necajesc.
pericol sau
Pericol ? Te gndesti la alti membri ai bandei ?
Cred ca majoritatea lor sunt acum la puscarie. Din ceea ce am aflat
d e la cei pe care i-am prins au dat si de alte urme.
Se parea ca tatal ei stia mult mai mult dect i spusese.
Am cerut sa fiu tinut la curent, i spuse el ghicindu-i
Autoritatile
gndurile... italiene s-au bucurat de mult sprijin din
nostru,
partea
dreptate
Se desi
pare
te si
maicaeste
guvernului
Presupun
Nu aparitia
ca
gndiuntrebui
ai ar
vorbitsecret
ta
la la sadiplomatic.
asta,
destule
proces
imasugera
cu
bucur
ar Dom,
fi oblnd
sa
usurare
istiu
spuse
tatal.
capentru
am
ea
Poate
cu
untine.
tata
ca

curent
nu
Niciodata

muscndu-si
tata,
Am
vrsta,
care
Dom
amaraciune,
mi-ai
secu
fost
Dum
este
scuza
are
spus
secretele
ngrijorat
laeste
buzele
ea...
ce s-a
unguvernului,
cnd
prieten
ntmplat.
pentru
n-a
i observa
bun
tine,
fosttotusi...
si
corect
zise
tinexpresia
el
cont
din
simplu.
de
partea
nefericita.
parerea
mea.lui.Cu toata diferenta
paremi
rau,
de
92
Subiectul nu mai fu mentionat pna cnd ajunsera acasa,
Saffron gasi o gramada de scrisori oficiale care o
unde
Asa c um ghicise, erau din par
asteptau. tea oficialitatilor italieneLe lua n
camera ei si tatal sau o lasa singura, fara sa-i mai spuna
Odata instalata n balansoarul pe care-
nimic. avea
l din copilarie si care era
acum vopsit n ton cu restul mobilei, cazu pe gnduri .
Greu de crezut ca la nceputul captivitatii sale ea dorise
moment,
acest n care sa se bucure de prinderea lui Nico si de
de libertate,
privarea sa dar acum...
Privea n gol, faptele si amotiile pe care le ncercase
treaca
ncepura prinsa-ifata ochilor si se apleca spre scrisorile din
un
poala,adevar.
izbita de
l iubea pe Nico! Acesta fusese moi vul pentru care nu putuse sa se
bucure de vacanta si-si petrecuse multe nopti n pat
zile
treaza ncercnd
si multesa-si potoleasca durerea din suflet. Ceea
gresit
ce crezuseca fusese o simpla dorinta sexuala, o nevoie de a
nainte
exprimadetotul a-si sfrsi viata, fusese n realitate lupta
adevarul.
trupului sau Daca
cu ar fi fost vorba numai de o experienta s-
spre Guido sau Pietro, dar n loc de asta l vroise pe Nico
ar fi ndreptat
Nico.
si numai pe
Aproape se ndragostise de el atunci cnd venise pe plaja
atmosfera
si apoi, n ncinsa a fermei, dragostea ei devenise
Deodata, si dadu seama ce trebuie sa faca. Nu va fi usor
definitiva. va socal
pe
si- tatal ei care va fi mhnit, dar l iubea pe Nico si era
pentru
gata sa el, lupteindiferent ce facuse el n trecut. Cnd o sa le
autoritatilor
spuna italiene cum s-a interpus Nico ntre ea si
sa-l
pusca judece
Oliviei, cu maio putina asprime? Presim tea ca el nu mai fusese
amestecat si n alte cazuri de rapire. Nu stia ce mai
facuse
si reaminti
el. ea; nu stia nici macar care sunt simtamintele lui. Vroia sa-l
salveze, cu aceeasi ardoare cu care dorise sa-l vada
Chiar
pedepsit.daca tatal gasi ca hotarrea ei de a depune marturie
ciudata,
era nu comenta nimic. Saffron scrise autoritatilor
Nu
coloanele
Pna
la
Esteticianul
ngrozi
fusese
spuNico,
era
nndu-le
italienelacioprtit,
totalmente
de
proces
sauei
starea
care
noapte
deca mai
scandal
ea
va
pielii
avea
stupida,
opta
era
n
apare
care
grija
si
ofaptul
pentru
luna
aca
unghiilor
totusi,
sa
demartora.
nu
si
ca
ea
onu
viseze
Nico
linie
n
stia
era
salonul
lui
Se
ca
aizica
parului
Saffron.
luase
presa
hotarse
ineste
sau
care
mintile,
va
lnga
mai
de
Pentru
saspecula
sanu
pledeze
ea,
se
n parul
dar
Nico nTatal
gndeasca
cu
ncolacite fata
nfrumusetare
ca
scurta.
bratele
nu-i
pentru
stia n juratilor
pasa.
iadevarul.se ei, asa
ijurul avnd totul va avea
pieptul lui valoare
drept perna.mai mare.
93
spuse ca arata mai bine asa si Saffron nu putu sa nege ca
mult
acummai pareafeminina dect nainte.
Procesul se devansase pentru ca italienilor le era frica de
restului
o ncercarebandei,
a ce nu fusese prinsa, de a-si elib era tovar
asii. Pentru
aparitia la proces, Saffron si alesese un compleu galben-
pu neacare-i
auriu n valoare ochii si parul. Arata mai n vrsta sau se
Sir maturizase?
Richard i spuse ca arata ncntator, dar n sinea lui
nefericita
gndea ca sipare foarte vulnerabila si ar fi dorit s-o ntrebe de
cearcane
ce avea si era trista, dar era prea ntelept si ntelegator
ntrebari
ca sa puna ; noua lor prietenie care se formase ntre ei, i
scumpa
era prea ca s-o tulbure cu ntrebari nelalocul lor.
Ar fi vru t sa mearga n Italia cu ea. dar Saffron ar fi refuzat si
o calatorie oricum,
de afaceri urgenta, la New York, nu i-ar fi
nsoteasca.
permis s-o
n week-endul dinaintea plecarii, tatal sau se ntoarse
devreme.
acasa maiSaffron fusese ocupata cu mpacheta un
tulcostum
- de ca-
latorie si alte haine de care avea nevoie n zilele n care
apara
trebuiacasamartora la tribunal. Tatal veni n camera ei
nelinistit.
parnd obosit si
Stiu ca n-ai sa fii de acord, ncepu el fara nici o
aranjat ca cineva
introducere, dar am sa mearga cu tine la Roma.
Nu cumva nepretuitul tau Dom ? Spuse Saffron cu sarcasm.
Era cam satula de aprecierile lui entuziaste la adresa
dar el seprieten,
acestui facu ca nu pricepe si scutura din cap.
Nu, unul din oamenii care au atacat ferma. Si el o sa depuna
marturie.
Marturie care s-ar fi putut sa-l nfunde pe Nico ! Se ngrozi Saffron.
Era ceva ce nu luase n calcul. Acest om la care tatal sau se referea
trebuia sa fie unul dintre oamenii din S.A.S. care o
Daca era sau nu
salvasera. unul dintre salvatorii ei, ea nu-i recunoscu ; de fapt si
amintea foarte putin din ceea ce se ntmplase n acea zi.
Era un tip placut si politicos, care lua loc alaturi de ea n
Ea
doua
O
el
Saffron
ce se
observa
Trebuie
nuntreaba
se
avion feluri:
realiza
nvatam
strngndu-si
n
savictima
prezenta,
si dupa timp
fie
ct
din
senfoarte
era
cece-i
timpul
i
categorie
debuzele.
uraste
cufundavorbea
greu
ncordata,
antrenamentelor,
npentru
de
leEra
face
simoarte
nadevarat,
dect
parte
ciuda
dumneavoastra
sau
atunci
ea.
politetei
adauga
ajunge
fusese
O sa
ctura cnd
afle
uneilui,
el...Se
sabiografii
faceti a lui Win ston
Churchill,
zborul
sfrsite

ales
care-l
Saffron
curnd,
dependenta
asta...
ca era
ati
ntmpla
si
gndi
simtea
mai
el
fost
pe
imediat
de
i spuse
obligata
ei.
cancecu decolara.
sa
calm
traiti n apro: pierea lor. Este un lucru pe
94
Nico. Fara el, viata ei n-ar mai avea nici un sens, desi
mpartaseste
stia ca el nu-isentimentele. Dar daca el ar scapa de sub
daca l-ar convinge pe tatal ei sa-l ajute
acuzatie, , Nico ar mai avea nevoie de
ea ? Se misca nelinistita n scaun. Asta vroia? El sa-i fie
pentru ca nu avea alta iesire? Sa-l reduca la att
recunoscator ? iubea
Nu-l tocmai
pentru ca era att de mndru si de independent? Ar fi dorit el
libertatea la un astfel de pret si cu timpul ar fi fost
urt-o?
nemultumit Cndsizborul
ar fi se sfrsi, nu ajunsese la nici o
stia era ca nu
concluzie. Totvroia
ce sa-l vada pe Nico intrnd la
ncerce
nchisoare, sa-lfara
salveze;
sa tot ceea ce se va ntmpla dupa
fie
aceeala latitudinea
trebuia sa lui.
Cu escorta narmata care o conduse la hotel si care o
timpul,
supraveghea ea si tot
dadu seama ct de mare importanta dadeau
italiene
autoritatileprocesului si ct de putine sanse are ea ca sa-l
Guvernul
ajute pe Nico. italian era satul de atta snge si cu ajutorul lui
vroiau
Saffronsa puna capat actiunilor teroriste. Ea realiza acest
prima
lucru n zi a procesului, cnd fu invitata sa ia loc n boxa
spuna
martorilorjuratilor
si sacum fusese rapita.
Pe banca acuzatilor putu s-o vada pe Olivia, care o
Guido
privea cu si Pietro
ura; erau lnga ea si n spatele lor, alti
cunostea.
indivizi peNico carenu nu-ise zarea printre ei . O cuprinse frica. Unde era el?
ntrebarile urmara una dupa alta si ea se forta sa raspunda
mai bine, fara sa-l implice pe Nico. Simtea cum starea de
ct putu
creste
tensiune si ochii
i ei l cautau ncontinuu pe Nico. Scapase a?
Nu
cumv vazuse nimic despre asta n ziare.
n momentul n care trebui sa explice cum a ncercat Guido s-o
violeze, simti cum o cuprinde o stare de slabiciune si
n jurul
totul ei. Judecatorul era amabil si se purta cu ea
se nvrte
aduse un pahar
parinteste. I se cu apa si un scaun.
Si n acel moment ati fost salva ta de un alt membru al grupului ?
ntreba judecatorul, citind din depozitie ceea ce Saffron
cescrisese
fusese dupasalvata. Acest barbat este aici...mpreuna cu ?
Cineva
fost
Deodata,
fundul
fugi
violenta.
mpuscat
nspre
ceilalti , salii
da,
seCineva
napropie
zmbi
ea
ncepuse
sala
n
cutimpul
tribunalului
tipa
un
catre
depistol
sa
si
judecator
Saffron,
Saffron
operatiunilor
traga
n ncepura
mna.
cusi-i
fu
am
arma:
mpinsa
sopti
uitat
Brusc,
de
sa
omul
salvare
barbatul
ceva.
sen
laauda
care
mica
pamnt,
Elsidespre
dadu
oacum
salan care
dinmai
aprobator
Ah
nu
raspunde
Sala
Nico
zgomote.
nsotise
izbucni
momentul
cap
tribunalului
era
vorbim
poate
mort...mort.
n
Cineva
nfata
: a justitiei
ncepu
din sa oamenilor.
se nvrta cu ea. n avion
95
care un cutit zbura pe lnga capul ei. mpuscaturile
se oprira si cnd
n sfrsit Saffron si ridica fata, tot ceea ce vazu, fu
viata
trupulallipsit
lui Guido
de si fata contorsionata de ura a Oliviei.
Pentru moment, scena se schimba ; n locul lui Guido ea-lvazu pe Nico
zacnd fara viata, cu minile inerte de-a lungul trupului
pierderii
si durerealui i nlatura orice alt sentiment.
l auzi pe omul de la S.A.S. alergnd si apoi ntorcndu-se catre ea o
ntreba daca este teafara.
Dom m-a preve nit ca s-ar putea ntmpla ceva, murmura el, dar
remarca sa nu avea nici un nteles pentru Saffron.
Nico era mort.
Ea nu se putea opri aici. Dupa ceea ce i se ntmplase, nu
problema
mai puneamarturiei ei, dar ea refuza sa paraseasca
afla circumstantele
tribunalul pna nu mortii lui Nico.
n ochii celui care o pazea, ea vazu mila si compatimire,
spuse
cnd caea-ivrea sa stea pna la sfrsitul procesului pentru a
Observa
afla totul.totusi, n ochii lui si o oarecare urma de
Observa
vinovatie.acelasi lucru si atunci cnd reusi sa vorbeasca
oficialitatile
cu una dintreitaliene, un italian cu o fata severa care
englezeste
vorbea perfect si care se scuza pentru ceea ce era sa se
Animalele ! N-au dreptul sa traiasca. Vor sa distruga tot ceea ce a
ntmple.
reusit civilizatia, sa extinda crima la rang de lege. Nu
umbra
merita sa pamntului
faca !
Uitndu-se rugator spre nsotitorul sau, Saffron l facu sa
monologul italianului, pentru a-
ntrerupa lntreba ceea ce o framnta.
Domnisoara Wykeham se intereseaza de soarta omului
A fost Nico.
numit mpuscbt si omort, cred, n timpul operatiunii de
Era ceva n imaginatia ei, sau ntre cei doi barbati exista
salvare.
secreta
o ntelegere ?
Dupa o oarecare ezitare, italianul aproba.
Da, asa este.
A murit la ferma ? O mpinse ceva pe Saffron sa ntrebe.
Vroia sanstie
neatins armura
!adevarul,
Nu
licatii
sa
putea
de
venira
indiferent
forta
sa accepte.
simultan
si vointa!
ctFusese
desiOdureros
Saffron
apucara
att dear
seniste
minunat
fincrunta,
fost. dedar
viunainte
si
Trebuia
stie...trebuia
Da.
Unul
Ambele
ea
Da,
unul
Nico
sughituri
sa dintre
mort
ntrebe
A
binenteles,
din
sa
exp
fost
desoldati.
membrii
de
sa
care
mpuscat
ca
stieeste
aveti
cum
bandei.
realitatea,
dedreptate
a unul
muritdintre
Nico.
italianul
soldati...
se-mscuza
-am nselat, el a fost mpuscat
: de
96
plns isteric. Pazitorul ei de la S.A.S. si italianul se uitau
stnjeniti.
la ea
Signorina, va rog...
Ce s-a ntmplat cu corpul lui?
A...fost ngropat.
Si mormntul lui ?
A ramas fara cruce, ca al unui criminal, i spuse italianul.
Aceasta fu lovitura finala. Nico se dusese ca si cum n-ar
vreodata,
fi fost fara a lasa macar o urma a existentei sale pe
Omul
pamnt. de la S.A.S. parea grabit s-o scoata din tribunal si
impresia
ea avu clara ca era ngrijorat ca ea sa nu mai puna alte
si cu m i ca
ntrebari, s-ar fi ascuns ceva. Dar ce?
Tatal sau o astepta la aeroportul din Heathrow, dar cnd
mpietrita
el i vazu fata de durere si modul n care se misca, ncet si
mhnire,
plina de ca si cum ar fi fost pe punctul de a se sfarma
nu facu nici o ncercare de a o atinge. Fara sa-i dea
n bucatele,
protesteze,
ocazia sa aranja ca sa plece mpreuna n Surrey.
amintea
Saffron nu-si de cnd mainu mai fusese cu tatal sau la tara si desi
se comporte
ncerca sa normal cu el, nu reusea. Imaginea lui Nico o
Numai
hartuia.pierzndu- lsi daduse seama ct de mult l iubeste, att de
mult, nct fiecare minut fara el era ca o durere fizica si
orice,
mai rau eradect
faptul ca nu sti a unde-i zace corpul; s-ar fi dus la mormntul
lui si ar fi plns, usurndu-se. Crezu ca tatal sau, cu
pinfluenta
are, o sapedescopere
care unde este ngropat, dar spre
nu se arata dispus
nemultumirea ei, els-o ajute.
Asta o sa te faca sa-ti fie s i mai greu, fusese explicatia lui, dar Saffron
avea convingerea ca nu asta era adevaratul motiv.
nca o data, prin minte i trecu ca nu stie ntreg adevarul. Dar la ce i-
ar folosi?
Chiar dorinta nebuna de a fi conceput copilul lui Nico nu
Tatal o ndemna sa ncerce sa-si continue viata din nou,
se realiza.
avea
dar eanici nu omaitragere de inima. Patru zile dupa ce
la
Pateul
Saffron,
parul
si se
tara,
aseza
negru
ajunsesera care
numai
dupan
le
ncare
fata
fusese
ce
pentru
casa se
lua
lui
dencretea
oservit
Saffron
a-i
nghititura,
face
cu
peste
ca
placere
pine
sa-i
gulerul
vazu
de
ascunda
tatalui
casa,
uncamasii,
barbat
sau,
era
fatafoarte
Saffron
palida
ncu
propunerea
accepta
Foarte
apetisant,
coltul
miscari
sigure.
albeasca
isi
tremura,
trupulncaperii,
suple
care-
la
ngrijit
l
dar
defata
acestuia
vazuse
privirile
si sicu
sisacomanda
doar
de
strige
celorlalti
aputin
ieside
undeva.
din
consumatori.
mncare
spate,
Nico
El dar
opentru
!conduse
Reactia
fu suficient
amndoi.
ltatalui
ca fu
sa rapida.
sea un mic
Se misca
local
97
Nu poate sa fie Nico, Saffron, i spuse el ncetisor, dar n
citea ceva
ochii luide
senenteles, ceva ntre vinovatie si mnie.
Cnd se asigura ca ea si-a revenit i comunica ca are de
de
datcare-si
un telefon adusese abia acum aminte.
Uitndu-se dupa el cum se ndreapta spre telefon,
vina
Saffronn fire
ncerca . Tatal
sa-sisau parea plecat de multa vreme, iar tunci cnd
a se
ntoarse arata gnditor si preocupat.
Parasira localul aproape imediat si cnd ajunsera acasa,
blndete
el spuse cu :
Stiu ca n mare mi-ai povestit ce s-a ntmplat cnd ai
stiufost
ce rapita,
simti pentru Nico, dar pastrezi prea multe lucruri
Saffron.
pentru tine, Nu crezi ca te-ar ajuta daca ai vorbi cu mine ?
Oh, tata !
Se azvrl i n bratele lui, armura sa fragila sfarmndu-se, n timp
printre suspine, ce i povestea totul si el o asculta n tacere.
Cnd ajunse la sfrsitul povestirii, el arata foarte grav si
batrn.
mult mai
Draga mea fata ! Spuse e l trist, ce-as putea sa-ti spu ? Vorbesti n de
dragostea ta pentru acest barbat, dar esti sigura ca nu
trufie
este o intensificata
simpla de faptul ca nu- lpoti obtine? Chiar daca ar fi
supravietuit...
M-ar fi vrut oare? ntreba ea grav. Tata, nu stiu. Stiu doar ca- iubescl
si fara el v iata mea este o simpla existenta.
Deoarece si tinea degetele deasupra stomacului si el i
gestul, ntreba ncetisor
observase :
Ati fost amanti, nu-i asa ?
Ea dadu din cap si lacrimile ncepura sa-i curga pe
Da, si chiar daca crezi sau nu
obraji. , el a fost primul. N-a vrut, dar am
insistat si sunt bucuroasa pentru asta. triga
S ea disperata. Macar asta
am avut. Si sa nu-mi spui ca sunt tnara si o sa apara
apare
altcinevaniciodata
nu va - nici unul nu va fi ca Nico.
Biata
te demea
mbatrneasca
sa
Ce
Saffron
ntoarsera
curs
suficient fetita!
nvinuiesc
pot secretariat,
stia
ca
sa
lasa
ca
spun? CeEsti
Londra.
poata
si
tatal
pentru
mai pot
pentru
sau osa-ti
dormi
Munci spun
mult...Saffron,
asta,
prea
urmareste
canoaptea
tata,
mare
ca
munca
unpresa
ca
cine
sicu
era
te-am
saavea
mea nu?Ca
tristete
tesingurul
lahranesti
slujba
judecat
nevoie timpul
atunci
a fost
mod
si
cu
de de vindeca? Asa este, sa
gresit
urma
stii.
sise Cnd
Pentru
ntreba
prea
iluzii
tnara
cnd
achiar
somn
mai obosi
buna.
se
sideoarece
rau...
ca
ea
un
prea
sa
ca am
n-aipierdut-o
trist.
accepticrezut pe
faptele.
Saucapentru
suntmama c ta...a am n spus dadu
stare ca
de Nicodin capprimul?
o asemenea
a fost sidragoste
paru sa
Nu pot?
98
n visurile ei, Nico era ntotdeauna acolo, ntotdeauna
ntotdeauna cald si viu.
iubitor,
Craciunul veni si se termina. Parul ncepuse sa-i creasca
Era
lung,prea
din slaba
nou. si fragila. Durerea devenea si mai mare, n
treaca.
loc sa
De anul nou, tatal sau trebuia sa plece la New York. Cu o
nainte
saptamna de plecare, el parea ajuns n culmea nervilor.
atrase atentia despre
Cnd Saffron i asta, el i spuse ca era din cauza ca
ideea s-o lase singura.
nu-i placea
I-am cerut lui Dom sa mai treaca si sa vada daca totul e, i
zise
este el
n evitndu-i
ordin ochii... dar este n Suedia n acest moment, cu niste
afaceri si o sa se ntoarca saptamna viitoare. I-am dat o
casa.
cheie de la
Erau d in nou la Londra si Saffron ar fi vrut sa-i spuna ca nu
nevoie caeste cineva sa stea cu ochii pe ea, pentru ca nu era
de
un minte, dar pentru ca el era att de ngrijorat, n-avu
copil lipsit
Saffron,
inima s-o faca. eu...ncepu el, dar pe urma se razgndi ca sa spuna...sa ma
ierte Domnul pentru ceea ce ti-am facut, pentru ca eu nu
ierta.
mi-o potDaca as fi stiut...
Gndindu-se ca el se refera la faptul ca ea fusese rapita
avea un tata
din cauza ca bogat si altfel nu l-ar fi cunoscut pe Nico,
blndete
zise cu :
Tata, nu este nimic de iertat, ba din contra. Ce s-a
este cel mai pretios
ntmplat cu Nicolucru din viata mea, si chiar daca n-
vad si sa-l
am sa-l maiating din nou, viata mea este mai plina din
s-a
cauzantmplat.
a ceea cePoate ca tu ai dreptate ca s-a ntmplat
pot
asa;crede
cel putinca el a simtit ceva pentru mine...
Sigur ca da, o ntrerupse exploziv tatal sau. Saffron, eu...
Stiind ca el vrea sa-i usureze durerea, reusi sa scoata un
Ce
zmbet nseamna
slab. sigur ca da ? De ce crezi ca ar fi simtit ceva? Fiindca
sunt fiica ta ?
El pleca n dupa-amiaza urmatoare. Saffron l conduse la aeroport,
ntoarse
Timp
opt
cnd,seara,
de
venind
conducnd la
cteva
cnd
birou
la se
Rolls- serviciu,
zile,
sintorcea
selaafunda
ulora o gasi
cuacasa
optndimineata
la
grija.munca,
prea
birou
Dupa obosita
pna
cuera
ochii
aceea,la
cnd
ca
nslujba,
sa obosi
locmai
saca
se duca acasa se
attplece
nct
sa
mnca.
poata
autoflagelare
Saffron,
ncercanati.
cteva
ca undeera
automat,
zile
tare,
Treptat
lactlibere
nupe
simai
asa
corpul
ce
somnul
sa
poti
cumadoarma
ei-continua
deveni
faci
este
ncepu
nunpe
momentul
tot
ordin!
sa
asa
birou.
mai
sei spuse
insuficient.
de
Nusefu
fata.
estea dedapteze
nici unlafolos
aceasta
l ei sa
ntr-o
muncesti
imineata
d a-tiI
99
Dndu-i dreptate, Saffron se hotar. Casa parea pustie
ntr-un impuls,
fara tatal sau si se hotar sa plece n Surrey.
ncepuse sa ninga atunci cnd pleca din Londra, Din cadeau
cer fulgi
subtiri si fragili, att de vulnerabili si de tenaci n acelasi
iubirea
timp, caei pentru Nico. Sentimentul ei pentru e l crescuse n intensitate
fara sa-si dea seama, pna fusese prea trziu. Prea trziu cele mai
-
triste cuvinte din toate limbile, gndi ea cu amaraciune,
conducea
n timp ce prin trafic.
Cnd ajunse la casa din Surrey era foarte trziu si n timp ce descuia
usa se gndi ca sa-l sune pe tatal sau. Ar fi fost ngrijorat
telefon
daca ar acasa
fi dat si n-ar fi gasit-o. Co ndusul o obosise ; suficient de
obosita, se baga n pat ca sa adoarma imediat si sa-l
ntotdeauna
viseze pe Nico,cu ea.

Capitolul 10.

Saf fron se trezi dimineata si observa ca un strat gros de


acoperise
zapada gradina si mprejurimile. Deoarece casa nu era
dect
folositatemporar de tatal sau, cineva venea saptamnal sa
daca totul este n ordine, asa ca Saffron nu avu nici o
verifice
porneasca
problema sa ncalzirea centrala.
Dupa ce instalatia fusese conectata si casa ncepuse sa se
ncalzeasca, ea se decise sa-i dea un telefon tatalui, dar
deceptie,
spre marea cndei ridica receptorul, descoperi ca linia este
Cea
moarta.mai apropiata cabina telefonica era la trei kilometri
ncrucisare
distanta, la ode drumuri. ntotdeauna se ntrebase cine o fi instalat-o
acolo, att de departe de oricine. Se nfiora, hotarndu-se
telefon,
sa dea la ntoarcerea din sat, unde intentiona sa se duca
completa
pentru a-sirezervele de hrana.
Zapada era mai mare dect si nchipuise ea, puternicul
cu greu
Rolls si atunci cnd ajunse n sat, o dureau minile din
avansa
volanului.
cauza
Era un singur magazin alimentar si o macelarie, dar
cumpere
din
masina
manevreze
reveni
nu onou
sadin
care
fie
satotsperietura,
ninga.
n
masina
oceea
stare
obliga
ce
Tocmai
s-o
cea
isa
ncerca
era
porneasca
mare
secnd
necesar.
ndrepte
sisas-o
seorienteze
si,
apropia
La
traga
spre
centoarcerea
era
sant.
lade
masina
mai
marginea
ncrucisare,
Nu
rau,
prea
spre
pe
Saffron reusi sa
ocasa
avu
drumului
uita
realizase
directie,
rotile
masina
sadepasi
alunece,
timp
nemultumita
ncepuse
din
ncepuse
dar
oca
sa-si
spate
si cu
se
fusese
totul,
patinau
aproape
n sant.
la
n cealalta
zapa limuzina d e adaproduce
care
. Cu ongrijorare,
depasise
un accident.
sisi
nici
dadu
Dupa
macar
seama
ce-si
nu ca
100
Tragnd frna de mna, iesi afara ca sa examineze
grea cndcurealiza
situatia, inima ca t rebuie sa lase acolo Rol ls-ul i ss-o ia pe jos
napoi.
Pna la urma se hotar sa telefoneze la oficiul din Londra
lsa-i
anunte
roagepesa-tatal ei unde se afla, si la un garaj local ca sa
vina sa depaneze
le spuna sa masina.
nca impresionata de ct de aproape fusese de a fi lovita
masina, merse spre cabina, cautnd maruntis n portofel.
de cealalta
Ridica receptorul nelinistita, pentru ca nu auzi nici un
ncerca
ton, dar dedupacteva
ce ori si dadu seama ca si acest telefon,
fel
la ca si cel de acasa, nu mai functiona. Abatuta,
si lua cumparaturile
nghetata si obosita, din masina si ncepu sa mearga, nu
drumului,
de-a lungulci peste cmpuri, ca sa scurteze din timp.
Pentru drumul n sat se mbracase cu blugi, cizme la
de
modablana
si opejacheta
care tatal i-o cumparase ca dar de Craciun;
calduroase
haine bune pentru
si o vizita n sat, dar insuficiente pentru a
temperatura
o proteja de scazuta din aceasta parte a tarii. Nici nu
jumatate din distanta spre casa ca si ncepuse sa-si simta
parcursese
ntepenite
talpile si picioarele dureroase. Vntul de gheata care-
fata,
i suflamanusile
peste sale de piele scumpa, care abia de-i
creau
protejauo stare
minile de disconfort,
i dar n ciuda acesteia, merse
nainte
hotartapna cnd i aparu n cmpul vizual imaginea
al gradinii.
zidului Intra printr-o poarta micuta aflata n zid si se
de piatra
din
tr spatele
spre usacasei.
Atmosfera din casa era calda si prietenoasa dupa frigul
Saffron
de afara se si urca la etaj, dadu drumul la baie si ncerca
telefonul,
nca o datanainte de a-si duce cumparaturile n bucatarie.
nca mort si
Telefonul eraSaffron si musca buzele. Saracul tata,
mndria
Rolls-ul erasi bucuria lui si ea spera ca linia de telefon sa
timp ca sa depaneze
fie reparata la masina, nainte ca el sa se ntoarca de la New-
York. Mersul pe jos i facuse pofta de mncare; pentru prima data de
la proces simtea nevoia hranei - dar mai nti o baie calda !
ntr-un
ncepu
cum
freca
ncepuse
niste
puse
linia
Ct se dulap
barbateasca
de
dupa
lucruri
puternic
sa
simtise
tare
s-o
se gasise
vacanta
s-ar
curate.
relaxeze,
cuprinda
cu
cnd oNico
sticla
fiaprosopul
luptat
din
unei
Deschise
tresarind
si
Caraibe,
camasi
apoi cusifonierul,
seesente
saopentru
uite,
atinse
de
cnd
dar
grabi pentru
amintirile
asi
bumbac.
nlatura
deodata
mai
trupul
spre
unde
ales baie
dormitor
refuzau
ei sis-o
ncetisor
senzualitatea
atententia
cum
gasi
si amintioi i turna cu
generozitate
fara
raspunse
mngieri
care
pentru
lucrurile
fu
despaturi
paraseasca.
atrasa
sa avrea,
cauta
de
la n
Seapa fierbinte. Baia o
si ovara nvalui ntr-un nor parfumat si ea
101
napadi amintirile. Era camasa lui Nico. O gasise n camera
ei, dupa ce
facuse dragoste cu Nico si si -o pusese pe ea. O ridica si si-o puse pe
fata, strngnd-o ca si cum ar fi simtit mirosul trupului
strnse de durere.
lui si inima i se Se mbraca apoi cu ea. Desi i atarna, fiind prea
larga, nu-i pasa ; i apartinuse lui Nico; o purtase el. Tocmai si peria
parul cnd auzi pe cineva care ncearca usa.
Pentru moment, surpriza o ngheta, dar se opri din periat si se grabi
spre scari, uitnd ca este mbracata doar cu camasa lui,
apareau picioarele lungi si svelte. Cineva trecuse
de sub care-i
apropiere
probabil prinsi vaznd luminile aprinse vroia sa se
totul este n ordine.
ncredinteze daca Asa erau oamenii de la tara, foarte
Deschise usa si vorbele de bun-venit i se oprira pe buze
grijulii!
pe
cndtatal sau obosit si cu fata cazuta, ca se opreste, se uita
l vazu
dupa aceea ntorcndu-se, se adresa unui barbat care
la ea si
automobil
iesea dintr-unparcat lnga casa :
E-n regula, Dom. Ea este aici si este teafara...Doamne,
amSaffron,
vazut Rolls-ul
cnd era ct pe ce sa fac un atac de inima.
Dar tata, ce faci aici ? De unde ai stiut...
Dom m-a sunat de la Lond ra sa-mi spuna ca a telefonat la locuinta
si tu nu erai acolo. L-a cautat apoi pe Bart care i-a spus
Oricum
ca ai venitveneam
aici. ncoace, asa ca a venit cu mine. Am
anunt,
ncercatdarsan-am
te reusit.
Ochii lui o priveau cu gravitate si Saffron nu avu nevoie
ce
sa-lcondusese
ntrebe deatta drum pna n Surrey pentru ca pur si
putuse
simplu s-onu contacteze la telefon. Pe fata i se citea
O, tata ! Vocea ei deveni dintr-odat
ngrijorarea. a precauta n timp ce se uita spre
usa deschisa... Prietenu l tau Dom se pare ca este foarte ocupat...nu
putea sa ia de bun ceea ce-i spusese Bart n legatura cu a mea
aici?
venire
Oh, nu-l blama pe Dom. l rugasem sa aiba grija de tine. cmaiToi
spuneam cnd am vazut R olls-ul...
Vroiam sa-l depanez nainte de n toarcerea ta.
auzeau
doar
Se
Nun cteva
grabi
reusi.
cu sunetele
camasa
spre
Tocmai
cuvinte
scari,
unui
unei
ajunse
Saffron
nevrnd
barbat,
activitati
laiprima
explica
sa
destul
si
fieea-si
treapta
vazuta
de
cedecent,
dadu
se cnd
astfel,
ntmplase.
seama
dar
auzi
deprea
ca
catre
caDe
se

este
sexy.
tatalui
prietenul
trnteste
si
E-n
Ma
afara
pembracata
tatal
bucur
se
regula,
sau.
usa
sausavorbind
Dom,
aud asta.
Saffron
pe un tonn-a ciudat
patit nimic. :
102
Vocea aceasta rece si formala o cunostea la fel de bine ca pe propria
ei voce ! Se ntoarse, cu fata alba ca si camasa pe care o purta,
sa spuna ceva ncercasi tremurnd ca o frunza, nainte de a fi cuprinsa de un
val negru, l auzi pe tatal sau spunnd :
Doamne, ar fi trebuit s-o previn... s-o pregatesc, dar am fost att de
speriat sa nu fi facut ceva prostesc...
Si dupa aceea, nu mai fu nimic dect ntuneric, ntuneric
teribila
si o teama ca a nnebunit, deoarece cel pe care tatal sau l Dom
era
numise cu siguranta Nico. Nico, ce muri se; Nico, cel care o rapise si o
umilise; Nico, cel pe care l iubea: Nico, cel care nu
ce
putease chema Dom si care o studia cu ochi reci, mbracat
fi un barbat
costum asemnanator tatalui sau, cu parul sau negru
ntr-un
ordine,
pieptanat cungura nerabdatoare si mnioasa.
Tata?
S-a ntors la Londra.
Nico! Deci nu visase ! Saffron si deschise ochii ncetisor. Era ntinsa pe
pat n casa tatalui sau. nconjurata de lucruri familiare si era n
siguranta; totul era n ordine, n afara de barbatul care
fereastra,
statea lnga cu fata n umbra.
Cred ca este timpul ca eu si cu tine sa avem o explicatie !
Se simti cuprinsa de isterie ; o lasase sa creada ca este mort ; se
t ravestise n prietenul tatalui; facuse dragoste cu ea si-i
sisfsiase
acum cre inimadea ca pot sa aiba o explicatie !
Se ntoarse cu spatele la el, scuturnd copilarest e din umeri:
Nu-mi vorbi!
l simti, mai curnd dect l auzi, cum se apropie si se
ea, pentrulnga
opreste ca o facea sa se simta vulnerabila; o facea sa-
aminte
si aduca ... i observa ngrozita mna care se ndrepta catre ea si
cu amaraciune striga :
Nu ma atinge ! N u te apropia de mine! Te urasc !
Chiar asa ?
El fata.
n
De ngenunche
viata,
Nu asta
de
seSaffron
esti
putea
ce i-ai lnga
tatapat
mbracata
ca
ncerca
spus asa
tatalui
sa-ti
cu
sa camasa
se
spuna
tau
ridice,
catoate
mea;nct
aidar
fi ochii
astea,
vrut
de
bratul
cesa-mi
ai
gemu
luiui
l care
vrutajunsera
sa-o s-o priveasca drept
ea.
prinsese
umeri,
mi
concepi
O
Ea
N-ar
niciodata
Mi-a
mintit
ntreba
ncerca
salvezi
fi otrebuit
?povestit...
copilul
de
forta
ca
el
sael...
cu
nghita,
saemotie.
stea nemiscata.
dar
vocea
descoperi
lui uniforma
ca nu era
poate.
sincera. Vrei sa-mi spui ca l-ai ?
103
Saffron se facu ca nu aude ;
Cine esti tu ?
Stii cine sunt, spuse el ncordat. Dominic Hunter, cel al
fostcarui
cel mai
nas abun prieten al tatalui tau. Dar nu mi-ai
ntrebare.
raspuns la
Nici tu nu ai raspuns la a mea.
Spune-mi, ai crezut n ceea ce-ai spus tatalui tau ?
Da, cuvntul i iesise cu greutate din gura. Dar nu mai
se cred
rasti acuma,
ea la el. Am crezut ntr-un om care nu exista.
Ba exista. Vrei sa-ti dovedesc ?
Nu!
Ea se dadu napoi si el rse amar.
nseamna ca mai exista o urma de iubire daca reactionezi
As vrea
asa. sa-ti reamintesc ct de usor se poate transforma
mi-o
ura pearati
careacum n altceva, total diferit.
Ce faci aici? l ntreba Saffron. Nu nteleg...
Care-i problema? R abufni el cu duritate. Toata poezia a disparut
acum cnd stii ca sunt un om ca toti ceilalti si nu un erou imaginar?
Nu stii nimic despre dragoste, fetito, traiesti nca ntr-o
fantasmelor.
lume a
Se ntoarse brusc, ridicndu-se n picioare si se ndrepta
fereastra, cu spatele la ea, cu minile bagate n
spre
costumului scump cu care era mbracat
buzunarele .
Am venit aici astazi, pentru ca tatal tau mi-a cerut-o. Era ngrijorat
din cauza ta; ngrijorat ca tu...
Sa nu mor din dragoste pentru un barbat care nu exista ? Spuse
Saffron cu a maraciune, punndu-si picioarele pe podea.
A fost ceva la care nici unul dintre noi ne-am gndit. Uite, spuse
Dominic repede, sa stam jos si sa-ti povestesc ce s-a
plec si sa te
ntmplat saulassaroasa de ura si amaraciune, ce preferi ?
Ai de gnd sa-mi spui adevarul ?
Se ntoarse
Parintii
mai
cu mine,
multmei un
sausiau
om o murit
maiprivi n fata
ntelegator
putin.
cnd sisifost
Ameram eanca
carevazu
foarte
mi-aunceeace nu
apropiati,
purtat
pusti si
denasul
grija.
si a
nainte
observase
existase
Esti
Saffron
sa
Da,
Totul
meu
fost
Intentiona
afle arata
foarte
m-a
spuse mai
totul.
suficient
ezita mai
anainte.
crescut
nceput
ca
bunea
doar
cu
decu b a tr
ofermitate.
matura
clipa. ca n,
optsprezece saobosit
ma
luni si urma.
pe fata
Indiferent
asculti?
n avea ntiparit
ce durere ceva ce nu
l va produce, trebuia
104
eu sa-i preiau biroul de avocatura si el sa se retraga la
ocupe
pensie de pescuit,
si sa se ocupatia lui favorita. n acest scop a venit nti n
Italia. Trebuia sa vin cu el, dar n ultimul moment s-a ivit n
munca
o problema mea. M-am luptat mul t cu viata dupa ce mi-am pierdut parintii
- am plecat de la scoala si am intrat n armata un-lucru nebunesc,
dar care m-a nvatat o gramada de lucruri despre viata.
fost
Nasul ntotdeauna
meu a lnga mine si vroiam sa-l
rasplatesc, sa-i arat ca poate sa aiba ncredere n modul
asa ca alucrez,
n care p lecat singur n Italia... si nu s-a mai ntors niciodata...
Ochii lui erau plini de tristete si Saffron, fara sa vrea,
pentru
simti o el. mila
n timp ce era acolo, a fost rapit; am nceput sa strng suma
rascumparare,
pentru dar ceea ce vroiau ei era mult prea mult
procura
dect puteam eu la repezeala. Am facut tot ce-am putut tatal
- tau m-a
ajutat sa obtin banii, dar n final a fost prea trziu.
L-au omort, ghici Saffron.
Da. Am ncercat sa contactez autoritatile italiene pentru a face
ceva, dar erau neajutorate, asa ca m-am hotart sa fac
raspunderea
totul pe mea. Cnd am fost n armata am fost n...
S.A.S. ? adauga Saffron.
Da. Asa ca m-am decis sa ma infiltrez n banda autoritatile
italiene sti stiau cine sunt, dar nu puteau pune mna pe ei - erau prea
smecheri. Deci, i-am urmarit si i-am observat ca sa pot
multe
afla ctdespre
de organizatie. Am fost ajutat de faptul ca
teroristi
fiecare grupa era aproape
de independenta fata de organizatia
am dat seama
principala. Mi-ca nu era chiar imposibil sa ma infiltrez si
am fost trimis
sa pretind ca de la centru ca sa lucrez cu ei. Tot ce
oaveam
captura interesanta.
nevoie era
Adica eu ?
M-am consultat cu tatal tau si l-am asigurat ca nu vei
strmba usor...ceea
pati nimic... se ce n-am prevazut a fost ca...
Ca o sa fiu destul de proasta sa ma ndragostesc de tine dauga
?A
Asa
experienta
viata.
despre
si amaraciunea...Deceptionndu-ma,
Nu,
acare
fost?
ceea
sexuala
citisem
Credeam
ce n-am
pe
n care
presa,
ca
prevazut
ce
vroiai
cis-adoar
petrecut
era
s-ooca
ncerci
ngrozindu-ma
fata
tuntre
nu
nevinovata
nainte
erai
noifemeia
era
de
si a-
Saffron cu amaraciune.
Sepierde
doar
ti
sofisticata
care
nimic
Si
seducndu-ma
ntoarse
nu
un
aidespre
facu
stia
pic si
decum
ot-o
privi
tu
ar n
fi
cutrebuit
locul
o expresie
meu?
sa sen
nedescifrabila.
apere.
cuvintele ei se amestec au deziluzia?
105
Scuteste-ma de ultima remarca, spuse el, cu cruzime. Ai
acord
fostcudemine, chiar daca acum ncerci sa nu mai
continua
recunosti.el,Oricum,te-am aparat ct am putut de bine, de
Toate drumurile n oras ? bombani Saffron. Erau ca sa...
ceilalti.
Sa-l informez pe tatal tau, care la rndul lui sa transmita
fostilor mei camarazi.
informatii
Membrii ai S.A.S. ? sugera Saffron, careia lucrurile ncepeau sa-i
devina clare.
Da, actionam neoficial, dar cu acordul autoritatilor
Cum te-ai
italiene. infiltrat n banda, la nceput ? ntreba Saff
ron. Devenind
amantul Oliviei?
Nu! S i n obraz i tre sari un muschi...Dar daca as fi facut-o as fi fo st
mai de condamnat dect tine? ntreba el cu asprime. Si sa nu-mi spui
ca n-ai sperat sa ma convingi sa-ti dau drumul, sau asta
deloc
nu ti-aprin
trecut minte ?
Brusc, devenisera doi straini care se priveau unul pe altul
propria
separatiamaraciune.
de Saffron stia din ce motive era
nveninata...
nemultumita si dar el din ce motiv era? Pentru ca tatal sau insistase s-o
vada ? P entru ca nu mai vroia sa aiba de-a face cu ea si-i era
nu fie obligat teama s-osa
faca ?
Ceea ce nu pot ntelege, este tatal meu, ncepu ea
Dominic
stnjenita,i-o taie
dar scurt :
L-am rugat sa nu spuna nimic; si n afara de asta, ca si
ca tu esti
mine, credeandragostita de ideea de a fi ndragostita; ti-
intimitatea
am mai spus, fortata n astfel de mprejurari da nastere la
nuite.
situatiiCeea
neobis- ce nici el si nici eu n-am prevazut...
Ca Guido o sa ncerce sa ma violeze si eu o sa ma azvrl
talendin cauza asta
bratele ? Spuse Saffron cu repeziciune. Dar nici tu nici tata
nu trebuie sa va ngrijorati ca o sa se mai repete.
O durea mai mult dect ar fi crezut, sa afle ca totul
planificat;
fusese calculat ca totsiceea ce dorise el era doar razbunarea
n acest
nasului
trebuie
sentimente.
cinstita?
Se
neauzit,
Cred
ntoarsejoc
lui
ti daisa
ca ea
sicu
teca
apucndu-i
Nu
seama
fie
te-ai
Ce fusese
pentru
spatele un
ngrijora,
s-a
bucurat,
tine simplu
ca ntmplat,
tatal
bratele
latau
el,
spuse
sa te
nu si pion.
tresarind
ate-as
crezut
tata
fortnd-o
trezesti
Saffron
vrea
te-a
ca
socata,
pe
chiar
fortat
cu
te-ai
sacap
amaraciune.
sedaca
omort
sa
cnd
cu
ntoarca
faci
aieldin
ficnd
cu
Cea

masina

nedoritele
mine
ultimul
pe
traversa
fata
Vrei
neplacut
pamnt
vazut
spre
o sa
femeie
barbat
camera
el.
?pariem
mele
S puse!de el cu ? ontreba
voce plata.
el cu cinism.
Sa nu mai spun ce-am simtit eu...
106
Culoarea i disparu din obraji si rasuflarea i deveni
apleca
greoaiesi-i atinse
cnd el sebuzele cu ale sale. i trebui toata vointa pe care o
avea, ca sa reziste sa-si ridice bratele si sa-i ncercuiasca
rugndu- lsa faca dragoste cu ea si s-o iubeasca asa cum l iubea si
gtul,
pe el. ncaea l iubea, recunoscu ea n sinea ei nimic
- nu se schimbase,
chiar daca el o deceptionase, chiar daca nu dadea un ban aDr
pna
pe ea.la sfrsit avu destula mndrie ca sa-si tina buzele
sarutarea
strnse sub lui violenta si sa nu-i raspunda n pofida
desi
ochilornumai bunul Dumnezeu stia ct i era de greu.
lui mniosi,
Cnd Dominic si ridica fata, ochii i erau aproape negri
nedescifrat.
si de Unghiile lui Saffron lasasera urme n
strnsese
palmele pesi carecorpul i se ncordase n efortul de a ramne
si le
Pleci acum?
indiferenta. ntreba ea cu duritate, minunndu-se de capacitatea ei
de a parea de neclintit, cnd de fapt n
nteriorul
i sau se simtea sfsiat.
Nu nca.
n cuvintele lui se simtea amenintarea si ochii i scaparau
facnd-o
periculos, sa tremure. Se uita nspre usa, dar ca sa ajunga
sa treaca
la ea, pe lnga el si nu vroia ca sa-l atinga.
trebuia
Ai ceva car e mi apartine cred...si se uita n jos spre camasa cu care
era mbracata Saffron.
Asta? Vrei asta?
Nu numai ca o vreau, dar o s-o si am, promise el
apleca nspre
ncetisor si ea.
se
Saffron crezu ca el o sa nceapa sa-i desfaca nasturii si-si
p oalele protector, c
strnse u ochii speriat i, dar spre surprinderea ei, el o
apuca de poale si le trase cu putere, nasturii zburnd n
directiile, n timp ce camasa se desfacea, trupul
toate
privirii
ramnnd lui.expus
Vrei asta?
Vocea ei era plina de nervi si teama n timp ce-si scotea
trecnd dintr-o stare de mnie, ntr-una de furie
camasa,
nu o mai avusese
nemarginita, pe care niciodata. Nepasndu-i ca ramasese
lui,Nici
Ia-o...ia-o
Dom
ei,
crezut
cu
cuprinse
oca
exceptia
nu
privire
am
stii
camasa
si
nnebunit,
cecare
du-te
chilotilor
chinuitor
odin
dracului...si
facu
ca
zbor,
sipe
nici
este
a sutienului
absent,
Saffron
osafemeie
sa
minute
cu
samai
amintesc
de
ochii
nu
simta
dantela,
calci
poate
atintiti
cumasa
sainima
fie
si sa
goala n fata
ghemui
transformnd-o
niciodata
asupra
ii

nebuneste.
nimic,
att
perfecta,
bate
nudepot
spuse
trupului
camasa,
att
pe aici
el
degfind...
atragatoare.
nt r-o minge Noapte
si i-o.. arunca
dar
de noapte
am n
gresit.
fata.
si zi dupa zi, pna am face!
107
Saffro n se misca si minile lui o prinsera, degetele nfigndu-i-
carnea delicata
se n a mijlocului ei.
Nici acum nu stii ce-a fost ntre noi, nu-i asa ? Spuse el ncet...
Ce rar se ntmpla astfel de lucruri ca cele care ne-au unit; att de rar
nct nu mi s- a ntmplat niciodata si nici nu vreau sa se mai ntmple
din nou. Acea prima noapte la Roma...
O durere ngrozitoare paru sa-i explodeze n tot corpul,
de neliniste
trimitnd n fiecare particica a ei.
fiori
De ce?
Pentru ca nu pot sa mai trec printr-o astfel de experienta
fi sistiind
ngura.ca Ovavreau pentru totdeauna ; te vreau pentru totdeauna. Nu
suport sa ma gndesc ca alt barbat ar putea sa te atinga,
asa...
sa te vada
Lasa-ma sa plec...lasa-ma ! Z ise ea hotarta.
Nu pna cnd n-o sa fac ast a!
Sarutul lui o nfierbnta pna cnd ajunse la punctul la
putea
care nu gndi
se maidect la nevoia de a-i simti trupul alaturi de
-alDoamne-Dumnezeule,
ei. stiu ca nu ma poti iubi cu
soptind
adevarat,lnga gtul ei nici nu ma cunosti prea bine, dar
l auzi
neavndu-te
dorindu-te si nseamna sa devin nebun; nu mai pot gndi
ales
clar, de
maicnd am iesit din spital...
Spital? S e misca ea nelinistita n bratele lui.
Doar nu crezi ca n-as fi venit la tine mai de demult, daca ?
Mi-am
as fi spus
putut ca pentru tine a fost doar o experienta, ca trebuie sa mai
cresti, dar am fost ca vrajit. Cand ma gndeam la Guido
mi venea sa-l tai n bucatele. Nu pot sa ma iert ca te-am
atingndu-te,
Guido
expus lui- nici pentru ce era sa se ntmple. Erai att de speriata,
de , Doamne, att eram a proape de nebunie atunci cand m-ai rugat sa te
posed ! M i-am spus ca o sa ma pot abtine, dar prima atingere a
trupului tau buzele tale pe pielea mea...
Credeam ca nu ma vrei fiindca sunt virgina.
La
dupa
urt
ct
ce dracu!
ngrozitor
spusese
pe
pentru
ce
ceam inocenta
sa-ti
de
despre njura
pericolul
vazut
spunct Dcare
spital.
totul,
n
esti
esti,ominic.
Mi-au
dar
demi-am
te Te-am
curajoasa
asta
bagasem.
spus
nsemna
dat
caseamadorit
naiAm
ciudatetot
murit,
sa ca timpul;
subestimat
fricii,
te
expun si am pus ochii pe
suspina
iubesc
tine din primul moment, de la nceput ntre noi a fost ceva special, dar
ctm-am
si
efectul
car
Ma
viitoare.
pericolelor
ea...de
e l-ai
iubesti
pe avut asupra
? S e ncrunta
lui Guido...
ea vazndu-si asupra tresarind
l mea. si
Deamintindu-si
multe ori ambrusc
fost
108
Ca Guido, Olivia si prietenii lui sa nu ma mai caute o precautie
-
fireasca si cu care tatal tau a fost de acord dupa proces, spusi
adevarul.
cnd i-a Am trecut prin momente grele, pot sa-ti spun
numai
acum sidin nucauza ranilor n timpul acela eram n spital,
reveni
pentru dupa
a-mi mpuscatura Oliviei.
Cnd m i-ai salvat viata, murmura Saffron sfsiata. Vroiam sa le
asta la proces. Vroiam...
spun
Stiu totul, spuse Dominic cu o grimasa, Doamne, ti dai
poti sa zapacesti
seama cum un barbat ?
I-am spu s tatei ca te iubesc si nici a tunci nu mi-a spus nimic.
n ochii si vocea ei se putea citi durerea.
Ce putea sa faca el ? Ambii sufeream de prea multa mndrie, ceea
ce nu este neobisnuit pentru astfel de situatii, se strmba
miscndu-si umarul si Saffron si aminti ca nu iesise de
usor
vreme din spital...Tu crezi ca numai tu ai avut probleme.
prea multa
sentimentele
Stiam ca mele nu sunt simple pareri, dar i-am promis
ca o satau
tatalui astept ca sa te adaptezi din nou la o viata normala
fiind n spital, nu ma puteam tine pe picioare, dar acum
si oricum,
limita si daca
ajunsesem la el n-ar fi venit sa ma vada, vene am eu sa te vad.
Doamne, imagineaza-ti ce-am simtit c nd am ajuns la casa
din Londra
si am gasit-o goala! Tot ceea ce planuisem se darmase,
linistita
o cina undeva, explicatii si apoi...
Apoi ce? ntreba Saffron nerabdatoare, cu greu venindu-i sa
Dupa aceea, ocreada. noapte de vis n bratele mele, spuse
ncetisor,
Dominic dupa care sa te aduc n starea de a nu-mi ma i putea refuza
oferta de a face o femeie cinstita din tine. Cel putin la capitolul asta
ma simteam pe teren sigur. Stiam cum o sa-mi raspunda
Doamne,
trupul tau.ce mult am ncercat sa te u ! Stiam
it ca eram incorect, avnd
de partea mea avantajul ca nu mai cunoscusesi alti
face comparatie,
barbati ca sa poti dar vroiam cu orice pret sa te pastrez n
Vroiam
viata mea. sa te conving ca ceea ce s-a petrecut ntre noi a
special
fost ceva si ca vrei sau nu, intentionez sa devin un personaj
rznd,
Da,
Credeam
nseamna
micuta
cndca ca
elmea
asta
se
te rasuci
iubesc
nebuna;
e rolulsiatt
care
ocopilul
aseza
demimult,
se
pe
peste
cuvine
care
nct
el,vroiai
m-as
sarutndu-i
mie, cu
cobor
glumi n a
n viata
permanent ta, chiar sa te si santajez la nevoie.
Sa
Saffron
concepi.

gravida

zmbetul
disperare
Saffron
nseamna...
te ma
lasa
arata
casantajezi
desasa-l
naucita
fiu sigursica
?elorse,
sa telund-o
mariti cun mine...
Brate.
109
pe gura. Mngindu-i sn ii pna cnd acestia se umflara si gemnd
lnga trupul ei.
Acolo unde este vorba de mine eu, mi pierd orice urma de vointa.
Te vreau, Saffron, te iubesc si am nevoie de tine.
Si eu te iubesc, suspina ea, att de mult nct nu mai pot
adorm ca sa
astepta sa visez ca sunt cu tine.
El rse triumfator cnd vazu ca ea se nroseste.
Pot sa fac mai mult dect att dragostea mea -mult, mult mai bine,
dar numai daca mi promiti ca o sa faci din mine un barbat cinstit
imediat ce vom aranja ; altfel o sa le spun nepotilor nostri cum m-ai
sedus.
Saffron rse, iubindu-l mai mult ca oricnd, dar rsul i muri pe buze
cnd se uita la el si-i vazu ochii plini de iubirea dupa
la durere.
care tnjiseCupna
trupul tremurndu-i de dorinta, ea se arcui
Gemnd,
spre el. gura lui se dezlipi de buzele ei pentru a cobori
napoi.
pe sni si iar
De data asta, nu mai era nevoie ca el s-o roage sa-l
se refere la
dezbrace lipsa,
sau sa de experienta, iar Saffron nu mai fu
nabuse cuvintele de iubire pe care i le murmura n timp
nevoita sa-si
pielea, primind raspunsul pe care-
ce-i saruta lastepta. Dominic o iubea si ea- l
iubea pe el si acum putea sa-i ierte toata deceptia si
i-o produsese,
durerea pe carepentru ca i daduse att de mult n schimb...
si asta, i
spuse el mai trziu, dupa ce facusera dragoste, era doar
Ce era mai bun,
nceputul. de-abia acuma urma sa nceapa .

Sfr s it...