Sunteți pe pagina 1din 22

Lukac de Stier, Mara L.

La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas

Vida y tica. Ao 11, N 2, Diciembre 2010

Este documento est disponible en la Biblioteca Digital de la Universidad Catlica Argentina, repositorio institucional
desarrollado por la Biblioteca Central San Benito Abad. Su objetivo es difundir y preservar la produccin intelectual
de la institucin.
La Biblioteca posee la autorizacin del autor para su divulgacin en lnea.

Cmo citar el documento:

Lukac de Stier, Mara L. La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas [en lnea]. Vida y tica. 11.2 (2010).
Disponible en: http://bibliotecadigital.uca.edu.ar/repositorio/revistas/moral-acuerdo-fuentes-modernas.pdf [Fecha de
consulta:..........]

(Se recomienda indicar fecha de consulta al final de la cita. Ej: [Fecha de consulta: 19 de agosto de 2010]).
ARTCULOS

LA MORAL Dra. Mara L. Lukac de Stier

POR ACUERDO. . Doctora en Filosofa por la Pontificia Uni-


versidad Catlica Argentina (UCA)
. Profesora Titular Ordinaria de Filosofa de grado
SUS FUENTES en la Facultad de Ciencias Sociales y Econ-
micas, Facultad de Psicologa y Educacin, y de
posgrado en el Instituto de Ciencias Polticas e
MODERNAS Instituto de Biotica (UCA)
. Ha sido profesora visitante en varias universida-
des europeas y norteamericanas
. Profesora Honoraria de la Universidad Aut-
noma de Guadalajara (Mxico)
. Colaboradora extranjera del Centre Thomas
Hobbes de la Universit Paris Descartes (Sorbonne)
. Miembro de la International Hobbes Association
. Actualmente se desempea como investigadora
independiente del CONICET
. Directora de la Especializacin en Filosofa
Poltica de la Universidad Catlica de Santa Fe
. Presidenta de la Asociacin de Estudios
Hobbesianos de la Argentina
. Tesorera de la Sociedad Tomista Argentina
. Miembro Correspondiente de la Pontificia
Accademia Romana di S. Tommaso dAquino
. Miembro Fundador del Consejo Acadmico de
Ciudad de Buenos Aires, tica en Medicina, dependiente de la Academia
mircoles 13 de octubre de 2010 Nacional de Medicina
. Miembro del Instituto de Biotica de la Academia
Nacional de Ciencias Morales y Jurdicas
. Miembro de Nmero de la Academia del Plata
. Miembro titular del Comit de tica
Independiente (CEI) y del Comit de Revisin
Institucional (CRI) del Instituto de Biotica,
Facultad de Ciencias Mdicas (UCA)
. Entre sus publicaciones se destacan Neo-
marxismo Yugoslavo. Aspectos doctrinarios
(1981), El fundamento antropolgico de la filo-
sofa poltica y moral en Thomas Hobbes
(1999), Perspectivas latinoamericanas sobre
Hobbes (compiladora, 2008)
. Ha colaborado en catorce volmenes colectivos
y ha escrito cerca de un centenar de artculos
de su especialidad en revistas filosficas argen-
tinas y extranjeras.

Palabras clave Key words


Acuerdo Agreement
Consenso Consent
Universalismo Universalism
Contextualismo Contextualism

INSTITUTO DE BIOTICA / UCA - VIDA Y TICA AO 11 N 2 DICIEMBRE 2010 11


VIDA Y TICA

RESUMEN ABSTRACT

Ms all de las mltiples clasificacio- Over and above the several


nes de las corrientes ticas contem- classifications of contemporary ethical
porneas, siempre esquemticas y schools of thought, though still
arbitrarias, la distincin bsica entre simplified and arbitrary, the basic
todas ellas, y que subsiste como fun- distinction among all of them, and
damento de toda tica, es el recono- which persists as the basis of any
cimiento o el rechazo de valores y ethics, is the acknowledgment or
bienes absolutos, identificados con rejection of absolute values and
verdades absolutas, asentadas onto- goods, identified with absolute
lgicamente en la realidad del ser. El truths, ontologically based on the
objetivo de este trabajo es pasar una reality of the being. The purpose of
rpida revista a las principales this article is to carry out a quick
corrientes ticas contemporneas, review of the main contemporary
enfatizando el denominador comn ethical schools of thought,
entre la mayora de ellas, que es el emphasizing the common factor of
consenso, analizando por ltimo, sus the majority of them, the consent, and
fuentes en la temprana modernidad. analyzing then, their sources in the
early modern times.

INTRODUCCIN El objetivo de este trabajo es pasar


una rpida revista a las principales
Ms all de las mltiples clasificacio- corrientes ticas contemporneas, enfa-
nes de las corrientes ticas contempor- tizando el denominador comn entre la
neas, siempre esquemticas y arbitrarias, mayora de ellas, que es el consenso,
la distincin bsica entre todas ellas, y analizando por ltimo, sus fuentes en la
que subsiste como fundamento de toda temprana modernidad.
tica, es el reconocimiento o el rechazo
de valores y bienes absolutos, identifica- Sea que sigamos la clasificacin ms
dos con verdades absolutas, asentadas habitual de universalistas y contextua-
ontolgicamente en la realidad del ser. listas, [1] sea la de sustancialistas y pro-

[1] Cfr. CAMPS, GUARIGLIA, SALMERN (eds.), Concepciones de la tica, en: Enciclopedia Iberoamericana de Filosofa,
t. 2, Madrid, Trotta, 1992.

12 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

cedimentalistas, [2] o bien hablemos de CORRIENTES TICAS


paradigma del consenso utpico y CONTEMPORNEAS
paradigma del consenso nostlgico [3]
equivalentes a paradigma de la autono- Las teoras universalistas tienen como
ma y paradigma del bien comn, [4] valor central de la moral la autonoma del
estaremos ubicando a los principales individuo. Nada debe haber, ni tradicin,
representantes de la tica contempor- ni religin, ni orden del mundo que ante-
nea en estos estrechos corsets propor- cedan la autonoma. Obviamente, todas
cionados por los rtulos arriba mencio- estas teoras contemporneas son deudo-
nados. As aparecern como universalis- ras de Immanuel Kant. Ahora bien, con la
tas, procedimentalistas, representantes autonoma sola no se construye ninguna
del consenso utpico y del paradigma moral, es necesaria una concertacin,
de la autonoma, bsicamente: Karl Otto porque la moral es asunto que concierne
Apel, Jrgen Habermas, Adela Cortina, a la convivencia con otros. Los recursos a
todos ellos cultores de una tica del dis- los que apelan los universalistas para esa
curso, y, por otra parte, John Rawls y concertacin son, bsicamente, el contra-
David Gauthier, inscriptos en el neocon- to y el dilogo, y por cierto, segn sea el
tractualismo. Por el lado opuesto, apare- recurso utilizado, la tica propuesta ser
cern como contextualistas, sustancialis- muy distinta una de otra.
tas, representantes del paradigma del
bien comn, fundamentalmente: El dilogo es el recurso al que apela
Alasdair MacIntyre (neoaristotlico), toda tica del discurso. Tomaremos como
Charles Taylor (neohegeliano), Michael representante paradigmtico a Jrgen
Walzer y Michael Sandel (comunitaris- Habermas, partidario del consenso argu-
tas), todos ellos crticos del universalismo mentativo. Es a travs de la dimensin
y del liberalismo contractualista. pragmtica del lenguaje que se pasa de
la autonoma individual a la generacin

[2] JONGITUD ZAMORA, Jaqueline, Teoras ticas contemporneas, Revista Telemtica de Filosofa del Derecho, n. 5,
Espaa (2001/2002), pp. 31-63.
[3] GIUSTI, Marcelo (ed.), La Filosofa del siglo XX: balances y perspectivas, Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per,
Fondo Editorial, 2000. Ver captulo de Giusti: Tras el consenso. Paradojas de la moral en el umbral del milenio, pp. 201-
216. Tambin del mismo autor: Tras el consenso. Entre la utopa y la nostalgia, Madrid, Dykinson, 2006.
[4] GIUSTI, Marcelo, (n. f.), Paradigmas de la tica [en lnea], disponible en: <http://www.icpna.edu.pe/documentos/
Paradigmas%20de%20la%20Etica.pdf> [consulta: 23 de septiembre de 2010].

Instituto de Biotica / UCA 13


VIDA Y TICA

del consenso. Su consenso utpico se debe ser formalista significa que el prin-
denomina comunidad ideal de comuni- cipio de justificacin de las normas no
cacin. Habermas sostiene que la tica apunta a su contenido sino tan slo a las
discursiva se propone ofrecer una alter- condiciones de su posible universaliza-
nativa profana al ideal de solidaridad cin. Aqu tambin est el origen kantia-
propagado por las religiones monotes- no del imperativo categrico, pero los
tas. l busca dar una justificacin racio- ticos contemporneos proponen supe-
nal a las normas, independiente de todo rar el subjetivismo a travs del principio
lo que llama fundamentalismo religioso. de universalizacin que debe regir el pro-
Para Habermas, la tica ha de ser deon- cedimiento de la argumentacin moral.
tolgica, cognitivista, formalista y uni- Algunos filsofos sostienen que, ms que
versalista. [5] Que la tica ha de ser formalista, la tica del discurso debe
deontolgica significa que slo se debe caracterizarse como procedimentalista,
ocupar del deber-ser de las normas rela- ya que el formalismo restringira la tica
tivas a la accin y a su obligatoriedad. En a ocuparse slo de las formas de las nor-
esto se diferencia de las ticas clsicas mas morales y el procedimentalismo, en
centradas en el bien y la vida buena. Es cambio, introduce el dilogo, es decir,
que Habermas contina y profundiza la dialogiza la forma de las normas morales
relacin de exclusin entre ser y deber- y otorga a la tica la tarea de descubrir
ser proclamada por la modernidad. los procedimientos legitimadores de las
normas. Son estos procedimientos, racio-
Para la tica discursiva el problema nalmente estructurados, los que permi-
moral no se refiere al bien sino a la justi- ten a los individuos distinguir qu nor-
cia (rectitud) de las acciones humanas. La mas, de las surgidas en el mundo de la
tica ha de ser cognitivista porque vida, son correctas.
entiende la rectitud de las normas en
analoga con la verdad de las proposicio- Finalmente, que la tica debe ser uni-
nes. No identifica ambas cosas pero versalista supone que debe aspirar a pro-
interpreta las pretensiones prescriptivas poner un principio moral que posea vali-
de una norma de modo anlogo a las dez universal y no caiga en el relativismo
pretensiones descriptivas de una verdad. cultural o histrico. Para Habermas, una
El discurso tico debe ser asimilable al teora consensual de la rectitud de los
discurso veritativo cientfico. Que la tica mandatos o prohibiciones es una preten-

[5] HABERMAS, J., Escritos sobre moralidad y eticidad, Madrid, Paids, 1998.

14 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

sin de validez discursivamente desem- justa y ordenada que todos aceptaran


peable, puesto que el principio de uni- siempre que no atente contra intereses
versalizacin sirve para excluir, como no particulares. [8] El resultado del acuerdo
susceptibles de consenso, todas las nor- es lo que algunos autores llaman un
mas que encarnan intereses particulares, consenso utpico.
intereses no susceptibles de universaliza-
cin. [6] Para este filsofo, las cuestiones Por su parte, David Gauthier, filsofo
prcticas que se plantean en lo tocante a canadiense, defensor de la racionalidad
la eleccin de normas, slo puede deci- prctica, public en 1986 su libro Morals
dirse mediante un consenso entre todos by Agreement, [9] traducido al espaol
los implicados y todos los potenciales como La Moral por acuerdo, [10] ttulo
afectados. [7] que inspir este trabajo, donde afirma
defender la concepcin tradicional de la
El otro recurso de los universalistas es moral como una limitacin en la bsque-
el contrato, y a l recurren los neo-con- da del inters personal y aclara que su
tractualistas como Rawls y Gauthier. indagacin conducir a la base racional
John Rawls, filsofo estadounidense, de una moral, no de normas absolutas
contina la teora tradicional del sino de limitaciones basadas en el acuer-
Contrato Social iniciada por Hobbes, do. [11] Su intencin es suministrar a la
continuada por Locke, Rousseau y Kant. conducta y a los principios morales un
Rawls propone el experimento mental marco de justificacin y no de explica-
que transporte a una posicin originaria cin, por eso sostiene que desarrolla una
(estado de naturaleza). All, en condi- teora normativa apelando a la teora de
ciones igualitarias, despojados de las la eleccin racional. Afirma que los prin-
diferencias por el velo de la ignorancia, cipios necesarios para hacer una elec-
los individuos debern elegir los princi- cin, o para tomar decisiones dentro de
pios morales que han de regir su vida las acciones posibles, incluyen algo que
social. Son los individuos los que acuer- restringe de manera imparcial la accin
dan o contratan el modelo de sociedad del actor que persigue su propio inters.

[6] Cfr. HABERMAS, J., Teora de la Accin Comunicativa, Madrid, Taurus, 1998.
[7] Cfr. HABERMAS, J., La inclusin del otro, Barcelona, Paids, 1999.
[8] Cfr. RAWLS, J., Teora de la justicia, trad.: Mara Gonzlez, 2 ed., Madrid, Fondo de Cultura Econmica de Espaa,
1995. [Ttulo original: A Theory of Justice, Massachusetts, Cambridge, 1971].
[9] GAUTHIER, D., Morals by Agreement, Oxford, Oxford University Press, 1986.
[10] GAUTHIER, D., La Moral por acuerdo, Barcelona, Gedisa, 1994.
[11] Ibd., p. 16.

Instituto de Biotica / UCA 15


VIDA Y TICA

Y eso es lo que identifica como principios tico pues supone un contexto pre-moral
morales. [12] Su teora debe generar, en el que se adoptan las reglas y prcticas
estrictamente, como principios racionales morales. Pero las partes del contrato son
necesarios para la eleccin y sin introdu- reales, son individuos determinados que
cir supuestos morales previos, limitaciones se distinguen por su capacidad, su situa-
que, siendo imparciales, satisfagan lo que cin y sus intereses. En la medida en que
tradicionalmente se entiende por moral. esos actores aceptan limitar sus eleccio-
[13] Como Gauthier reconoce, explcita- nes restringiendo la bsqueda de sus pro-
mente, sus races hobbesianas y utilitaris- pios intereses, estn reconociendo una
tas, acepta que mientras no se afecten los distincin entre lo que es lcito hacer y lo
intereses de los dems, una persona acta que no les es lcito hacer. Como personas
racionalmente si y slo si busca su mxi- racionales que comprenden la estructura
mo inters o beneficio, pero tambin de su interaccin, las partes del acuerdo
muestra en su propuesta que es moral- reconocen un lugar para la mutua restric-
mente prudente y racional restringir esa cin y tambin para la dimensin moral
maximizacin, por lo que su posicin ha aplicada a sus asuntos. [14] Por cierto, la
sido denominada como teora de la maxi- condicin necesaria para el acuerdo es
mizacin restringida. que su resultado sea mutuamente venta-
joso. Para lograrlo, Gauthier apela a la
Finalmente, transcribo un prrafo de teora de los juegos y a la teora de la
su libro que describe, sintticamente, lo negociacin racional, temas en los que no
que Gauthier entiende como moral por se profundiza por cuestin de tiempo y
acuerdo o consenso: Una moral basada extensin, pero que su solo enunciado
en el acuerdo ofrece una racionalidad nos permite vislumbrar el utilitarismo que
que parte de un contrato establecido a sustenta estas teoras.
fin de distinguir qu le est permitido
hacer y qu no a cada persona. Los prin- Si pasamos ahora al otro gran grupo
cipios morales se presentan como los denominado contextualista o sustancia-
objetos de un acuerdo ex ante completa- lista, encontramos que su punto de par-
mente voluntario establecido entre per- tida es la definicin del hombre como
sonas racionales. Este acuerdo es hipot- miembro de una comunidad. Los autores

[12] Ibd., p. 17.


[13] Ibd., p. 20.
[14] Ibd., p. 24.

16 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

incluidos bajo estas denominaciones por sostener la comunidad de creencias


aceptan una visin teleolgica de la rea- morales compartidas, rechazar las pro-
lidad y del hombre a la usanza de la filo- puestas ticas de la modernidad y convo-
sofa clsica. Tienen una visin eudaimo- car a un retorno a la filosofa clsica o a
nista de la tica por lo que su eje central, tradiciones religiosas como modelos para
en trminos generales, es la buena vida o la comprensin moral, han sido injusta-
felicidad. Por lo mismo, suele ubicarse a mente rotulados, por algunos filsofos
estos filsofos morales en el paradigma como Giusti, de representantes del con-
del bien comn (denominacin que vin- senso nostlgico. El error en esta clasifi-
cula su posicin a la filosofa aristotli- cacin es considerar sus respectivas pro-
ca). Critican la distincin moderna, de puestas como ticas del consenso.
origen hegeliano, entre el bien y lo justo,
y suscriben la tesis de que lo justo no es Si bien puede haber matices diferen-
pensable sino como forma de bien y de tes entre estos contextualistas, ya que
que ste siempre tiene una referencia encontramos all neo y paleoaristotlicos,
contextual. En este sentido afirman que comunitaristas conservadores y neohe-
las formas concretas de bien moral, tal gelianos, sin embargo, sus propuestas de
como se han dado en comunidades con- revalorar una determinada tradicin cul-
cretas, son las que determinan, de hecho, tural o religiosa no los coloca en una
el punto de vista tico. situacin de consenso, pues la pertenen-
cia a una determinada tradicin es algo
Los contextualistas critican las pro- constitutivo de cada uno de los miem-
puestas universalistas como insuficientes bros de la misma y no algo que se acuer-
para explicar la complejidad de la vida da previamente. Lo que sucede es que la
moral concreta, tanto por su cognitivis- mentalidad moderna ha penetrado tanto
mo racionalista como por su reduccionis- en los filsofos contemporneos que ven
mo moral a un puro deontologismo. el consenso y el acuerdo an all donde la
Tambin critican el formalismo moral de realidad misma se impone a la voluntad e
los universalistas, por lo que reciben la inteligencia humanas sin dejarse mani-
denominacin de sustancialistas. Proponen pular por ellas. Hablar de consenso cuan-
un ideal moral de rememoracin, con el do hay, simplemente, reconocimiento de
llamado a volver hacia las fuentes de nues- un orden natural, es desvirtuar los trmi-
tra identidad moral, con representacin de nos y forzar una situacin inexistente. En
una comunidad de valores que d sentido particular, haremos una referencia sint-
a nuestra orientacin en el mundo y con tica al pensamiento de Alasdair
cultivo de una tradicin que significa MacIntyre, filsofo escocs, profesor en
nuestras races culturales. Precisamente, la University of Notre-Dame, y represen-

Instituto de Biotica / UCA 17


VIDA Y TICA

tante ms destacado de toda esta fases en el desarrollo lgico del concep-


corriente contextualista, quien expresa- to de virtud.
mente niega en su famosa obra After
Virtue [15] la imposibilidad de que de A la primera fase la denomina prcti-
una premisa es pueda derivarse una ca, la segunda es el orden narrativo de
conclusin debe, [16] tema central en una vida humana nica y la tercera est
los orgenes de las ticas del consenso, constituida por la descripcin de una tra-
como hemos visto con Habermas, y como dicin moral. Cada fase incluye a la ante-
habremos de ver en unos instantes. rior, pero no ocurre lo mismo a la inversa.
Por fase prctica MacIntyre considera
MacIntyre parte en su obra de la cualquier forma de actividad humana
siguiente hiptesis: El lenguaje moral cooperativa. A travs de ella el hombre
contemporneo est en grave estado de adquiere bienes internos y externos. La
desorden. [17] Para explicar esto presen- virtud aqu se entiende como la bsqueda
ta la historia de este lenguaje en tres de los bienes internos que son los que
grandes etapas: la primera es aquella en repercuten positivamente en la comuni-
la que floreci el lenguaje moral que el dad. Por orden narrativo de una vida
autor sita en las sociedades que encar- humana nica este autor significa la uni-
nan el pensamiento de Aristteles y el de dad narrativa que tiene la vida de todo
Toms de Aquino. La segunda etapa es la hombre, vida que slo tendr sentido en
de la catstrofe del lenguaje moral pro- la medida en que el hombre conozca su
ducida por la Ilustracin. La tercera y telos. Esta finalidad que persigue tiene
ltima es la etapa de una restauracin que ver con las prcticas morales pero
desordenada e imperfecta que ha desen- tambin con su felicidad. Las virtudes
cadenado en el emotivismo que inunda necesarias en esta fase son aquellas que
todas las esferas de la vida. La solucin nos capacitan para entender mejor en qu
que propone MacIntyre es intentar res- consiste la vida buena. Por ltimo, la tra-
taurar, en lo posible, la moral perdida y dicin moral significa la vida comunitaria
propone redescubrir la tica Nico- del hombre, pues la historia de cada uno
maquea de Aristteles. En otras palabras, de nosotros est siempre vinculada a las
es necesario recobrar una moral de virtu- comunidades de las que se deriva nuestra
des. MacIntyre hace referencia a tres identidad. Cada hombre nace en una de-

[15] MacINTYRE, A., After Virtue, Notre Dame, University of Notre-Dame Press, 1981.
[16] MacINTYRE, A., Tras la Virtud, Barcelona, Crtica, 2001, p. 81.
[17] Ibd., p. 14.

18 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

terminada tradicin de la que hereda una filosofa neotomista y el Personalismo


serie de valores y deberes, a partir de los biotico ontolgicamente fundado.
cuales podr integrarse en su comunidad
y podr dar sentido a su vida. Para este Pasemos ahora, en una segunda parte
autor, el criterio mismo de moralidad slo de este trabajo, a indagar en las fuentes
podr elaborarse dentro de una tradicin ticas modernas sin las cuales no podra-
social vigente. mos explicar las teoras consensualistas
contemporneas.
Concluimos esta breve resea con un
texto del mismo MacIntyre que sintetiza
el objetivo de su tica: Las virtudes FUENTES MODERNAS DE LA MORAL
encuentran su fin y su propsito, no slo POR CONSENSO
en mantener las relaciones necesarias
para que se logre la multiplicidad de El problema del consenso al que esta-
bienes internos a las prcticas, y no slo mos abocados tiene su fundamento lti-
en sostener la forma de vida individual mo en la negacin de la concepcin
en donde el sujeto puede buscar un bien metafsica clsica que afirma la converti-
en tanto bien de la vida entera, sino tam- bilidad entre el ente, la verdad y el bien,
bin en mantener aquellas tradiciones para establecer la identidad real entre
que proporcionan, tanto a las prcticas ellos. Antes de pasar a los filsofos de la
morales como a las vidas individuales, su temprana modernidad que niegan esa
contexto histrico necesario. [18] Si bien convertibilidad y destruyen todo funda-
hemos sintetizado al mximo el pensa- mento metafsico, recordemos breve-
miento de este paradigmtico contex- mente, lo que esa convertibilidad, espe-
tualista, creemos haber mostrado que su cialmente entre ente y bien, significaba
filosofa no se basa en el consenso sino para el mximo representante de la filo-
en el reconocimiento de las tradiciones sofa clsica medieval, Toms de Aquino.
morales. Por cierto, aunque no se los Que el bonum est in rebus [19] significa
mencione en los textos referidos a las que el bien es lo que en la cosa misma
corrientes ticas contemporneas, obvia- fundamenta su apetecibilidad, el acaba-
mente ubicamos fuera del consenso la miento de la cosa, su perfeccin intrnse-

[18] Ibd., p. 274.


[19] SANTO TOMS DE AQUINO, De Veritate, q.1, a.2, c; q.21, a.3, arg.1. Cfr. S. Th. I, q.16, a.1, c: Et sic terminus appe-
titus, quod est bonum, est in re appetibili.

Instituto de Biotica / UCA 19


VIDA Y TICA

ca. Decimos que lo que hace que yo ape- que todo ente sea bueno, a partir de lo
tezca una cosa es su plenitud, su perfec- mismo, que posea acto de ser. [22] La
cin: el bien como acabamiento ontol- convertibilidad entre ente y bien explica
gico de la realidad. [20] El Aquinate no desde el mismo acto de ser perfecto la
niega con esto la propiedad relacional apetecibilidad del bien.
del bien sino que advierte que la razn
de apetecible del bien no es suficiente Donado de Gandolfi en su tesis doc-
para explicar la tendencia que surge en el toral seala las graves consecuencias
apetente. La razn formal de bien que metafsicas y morales de aquellas doctri-
implica deseabilidad implica adems algo nas filosficas que, o reducen el bien a su
ms profundo y raz de esa deseabilidad faceta relativa y afirman la neutralidad
o apetecibilidad como lo es el funda- axiolgica del ente, al sustentar una
mento y la causa de la misma: el ser per- teora de los valores (tal el caso de
fecto, que es algo absoluto. En la Suma Scheler) o, directamente, niegan la con-
Teolgica Toms se pregunta si el bien vertibilidad entre ente y bien como
se distingue realmente del ente, y con- Hume con la imposibilidad del paso is-
cluye que algo es bueno en tal medida ought, o G. E. Moore en su llamada fala-
en cuanto es, pues el acto de ser es la cia naturalista. [23]
actualidad de todas las cosas. [21]
Mi propsito, ahora, es mostrar que
El Aquinate ya haba trabajado estas tal negacin de la convertibilidad entre
cuestiones en los escritos de juventud, ente y bien, en la filosofa inglesa, tiene
como las Quaestiones De Veritate, estric- su fuente en la temprana modernidad en
tamente la cuestin disputada De Bono. la figura de Thomas Hobbes (1588-1679).
All leemos: El mismo acto de ser tiene
razn de bien, por lo que, as como es Partir de la cita ms explcita, que se
imposible que algo sea ente y no posea encuentra en su obra The Questions con-
acto de ser, del mismo modo es necesario cerning Liberty, Necessity and Chance,

[20] Cfr. SANTO TOMS DE AQUINO, De Veritate, q.21, a.1, c: ...ens est perfectivum alterius non solum secundum
rationem speciei sed etiam secundum esse quod habet in rerum natura, et per hunc modum est perfectivum bonum;
bonum enim in rebus est, ut Philosophus dicit in VI Metaphysicae.
[21] SANTO TOMS DE AQUINO, S. Th., I, q.5, a.1, c. in fine.
[22] SANTO TOMS DE AQUINO, De Veritate, q.21 (De Bono), a.2, c.
[23] Cfr. DONADO MAGGI DE GANDOLFI, M. C., Amor y bien. Los problemas del Amor en santo Toms de Aquino, Buenos
Aires, EDUCA, 1999, pp. 241-244.

20 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

que escribe como rplica al Dr. Bramhall, ciertamente recta ms que por hacerla
obispo de Derry: nosotros de ese modo, mediante nuestra
aprobacin y sujecin a ella. [24]
En la escolstica derivada de la
Metafsica de Aristteles, haba un viejo De este largo pero ilustrativo texto
proverbio ms que un axioma: ens, podemos concluir que para Hobbes no
bonum, et verum convertuntur. De ah el hay un bien absoluto, metafsico, simpli-
Obispo (Bramhall) ha tomado la nocin citer -cualquiera sea la terminologa que
de bondad metafsica y la doctrina de se prefiera usar- sino slo bienes relativos
que todo lo que tiene ser es bueno... Pero y particulares. Si el ente no tiene razn de
si todas las cosas fueran buenas absolu- bien, las cosas en s mismas, en su puro
tamente hablando, todos nosotros debe- ser, carecen de todo valor. No hay nada
ramos estar complacidos con su ser, lo que sea bien en s. Toda bondad o maldad
que no es as, cuando las acciones que se procede de la relacin de la cosa con un
derivan de ese ser son dainas para sujeto al que afecta. Al no haber ningn
nosotros. Y por tanto, para hablar con fundamento ontolgico para el bien, la
propiedad, decimos que nada es bueno o determinacin de ste depende nica-
malo sino con referencia a la accin que mente de la voluntad humana, hoy dira-
procede de all, y tambin con referencia mos del consenso o acuerdo.
a la persona a la que le hace bien o la
daa Y as su bondad metafsica no es Pretendo ahora dar un marco ms
ms que un trmino intil Y con rela- integral de la nocin hobbesiana de bien,
cin a la bondad y a la maldad naturales, para demostrar que su relativismo es
ellas tambin son la bondad y la maldad solidario con otras posiciones de su siste-
de las acciones Es la ley de donde pro- ma como lo son el mecanicismo y el
cede la diferencia entre la bondad moral hedonismo. Rastreando todas las obras
y la natural; de tal modo que est bas- filosficas de Hobbes, desde el Short
tante bien dicho por l (el obispo Tract hasta el Behemoth, pasando por
Bramhall) que la bondad moral es la Elements of Law; De Cive; Leviathan;
conformidad de una accin con la razn Liberty, necessity and chance y De
recta; y mejor dicho que significado, Homine, podemos advertir la existencia
pues esa razn recta, que es la ley, no es de un triple enfoque de la nocin de

[24] HOBBES, Thomas, E. W. V, pp. 192-193. A excepcin del Short Tract, todas las dems citas de la obra de Hobbes
estn referidas a la edicin Molesworth, The English Works of Thomas Hobbes (E. W.) y Opera Philosophica Latina (O.
L.), 2da. ed., Londres, 1839-1845; Scientia Verlag, 1966. [Traducciones realizadas por la autora].

Instituto de Biotica / UCA 21


VIDA Y TICA

bien. El primero de estos enfoques es Aristteles en la que vuelve a remarcar su


correlativo de su mecanicismo, el segun- crudo mecanicismo:
do lo es de su psicologa y el tercero de
su doctrina tico-poltica. Esta definicin concuerda bien con
Aristteles que define el bien como
Podemos centrar el primer enfoque aquello hacia lo que todas las cosas se
en el Short Tract on First Principles, que mueven, lo cual ha sido considerado
en su Section 3, Concl. 7 y 8 ofrece una metafricamente, pero es verdadero pro-
explicacin absolutamente mecanicista piamente hablando, como si movisemos
del bien. Leemos: el objeto hacia nosotros mientras, ms
bien, el objeto nos mueve a nosotros
Bien es todo aquello que tiene el hacia l por movimiento local. [26]
poder activo de atraer localmente. Todo
lo que es bueno es deseable y todo lo Este texto no admite dudas. Lo que en
deseable es bueno; y cualquier cosa que un contexto aristotlico sera metafri-
es realmente deseada supone un sentido camente interpretado, en la considera-
verdadero o entendimiento verdadero, cin hobbesiana debe ser literalmente
pero el sentido y el entendimiento son aceptado. [27] Siguiendo el esquema
movimientos locales del espritu animal. mecanicista, en la concl. 8, Hobbes expli-
[25] Sorprende, tal vez, esta referencia al ca la relacin de causa-efecto entre el
bien como poder activo que mueve bien y el deseo. Leemos:
localmente. Pero los textos, como el cita-
do y los que continan, son inequvocos. El objeto es la causa eficiente, o
Finaliza la concl. 7 con una referencia a agente, del deseo el apetito, por lo

[25] HOBBES, Thomas, Short Tract on First Principles, Sect. 3, Concl. 7, Appendix I, publicado por F. Tnnies junto con
The Element of Law, 2da. ed., New York, Barnes & Noble, 1969. [1ra. ed., Londres, 1889].
[26] dem.
[27] En otro orden de cosas, este texto del Short Tract, no deja lugar a interpretaciones como las de Robertson (Hobbes,
1901) o Strauss (The Political Philosophy of Hobbes, 1936) para quienes la Filosofa moral y la teora poltica hobbesia-
na no estn imbuidas de su materialismo mecanicista por considerarlo a ste como una posicin adoptada con poste-
rioridad a la elaboracin de aqullas. Estas tesis quedan invalidadas al ser descubierto por Tnnies, en 1889, el manus-
crito denominado Short Tract, cuya ubicacin cronolgica queda fijada entre 1630 y 1636, vale decir, escrito despus
de la traduccin del Tucdides y antes del The Elements of Law, primera versin de la filosofa poltica de Hobbes. Si bien
hoy da algunos intrpretes ponen en duda la autenticidad del Short Tract, personalmente considero que hay razones
fundadas para considerarlo obra hobbesiana.

22 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

tanto, es el efecto del agente; y, porque hablando, interpretar la doctrina hobbe-


el agente es deseado como bien, el deseo siana como egosmo psicolgico o como
debe ser el efecto del bien. [28] filosofa egocntrica, es innegable que
de sus obras surge una visin egosta y a
Para el filsofo ingls, el bien como la vez hedonista del hombre. Solidario
bien no produce efecto sino por el poder con esa concepcin brota el enfoque del
de la bondad que es un poder atractivo. El bien, tal como aparece, fundamental-
efecto de ese poder que atrae es un movi- mente, en el tratado de Human Nature,
miento hacia el agente imbuido de ese en algunos textos del De Cive y del De
poder. Ese movimiento es el apetito. A Homine. Examinemos, primero, un texto
modo de corolario que se sigue de la del Human Nature (Primera parte del The
concl. 8, Hobbes afirma que el apetito es Elements of Law):
un poder pasivo en el espritu animal, para
ser movido hacia el objeto que lo atrae. Todo hombre, por su parte, llama
bien a aquello que le place y lo deleita; y
Llaman la atencin las escasas refe- mal a lo que le displace.
rencias a estos textos cuando los estu-
diosos de Hobbes analizan el tema del Y como llamamos bien y mal a las
bien, siendo que, segn la acertada cosas que nos placen y displacen, as lla-
observacin de Watkins, [29] el Short mamos bondad y maldad a las cualidades
Tract es una exposicin preliminar con- o poderes por los cuales estas cosas lo
densada de la cosmologa, la psicologa y logran (causarnos placer o displacer). [30]
la tica de Hobbes. Adems, con pocas
excepciones, las ideas plasmadas en ese Aparece aqu el bien identificado con
primer manuscrito permanecieron esen- el placer, elemento que estaba ausente
cialmente inalteradas en sus posteriores en el enfoque mecanicista concentrado
obras filosficas y polticas. en el poder de atraccin mecnica que
acerca o aleja del objeto. El placer se pre-
Pasemos a considerar, ahora, el senta adems, en este enfoque, como
segundo enfoque del tema, vale decir, el medida del bien. As lo expresa Hobbes
correlativo de su psicologa. Sin entrar en tanto en el De Cive como en el De
el debate de si se puede, rigurosamente Homine. Afirma en el De Cive:

[28] HOBBES, Thomas, Short Tract... op. cit., Sect. 3, Concl. 8.


[29] Cfr. WATKINS, Hobbes System of Ideas, 2da. ed., Londres, Hutchinson & Co., 1973, p. 23.
[30] HOBBES, Thomas, E. W. IV, p. 32.

Instituto de Biotica / UCA 23


VIDA Y TICA

Tal es la naturaleza del hombre que siones del De Homine: El primero de los
cada uno llama bueno a aquello que bienes es la propia conservacin Por
desea y malo aquello que esquiva el contrario, en verdad, el primero de
Porque nosotros medimos todo bien y todos los males es la muerte. [33]
mal por el placer o la pena que, o bien,
experimentamos en el presente o espera- Por ltimo, presentar el tercer enfo-
mos en el futuro. [31] que, correlativo de la doctrina tico-pol-
tica de Hobbes. ste se centra, fundamen-
Paralelamente, en el De Homine sos- talmente, en el Leviathan, aunque apare-
tiene: cen referencias, tambin, en textos del De
Cive y del Behemoth. Iniciaremos el exa-
Para todas las cosas que son apeteci- men con un texto capital del Leviathan:
das, en tanto apetecidas, el nombre
comn es bien; y para todas las cosas de Pero cualquiera sea el objeto del
las que huimos, mal Todas las cosas apetito o deseo de todo hombre, se es el
eran buenas en el inicio cuando Dios las que l por su parte llama bueno, y el
cre. Por qu? Porque todas sus obras le objeto de su odio o aversin, malo, y el
fueron placenteras... El bien, por lo de su desprecio, vil e insignificante. Pues
tanto, se dice relativo a la persona, al estas palabras bueno, malo y desprecia-
lugar y al tiempo. Esto, aqu, ahora, ble, siempre son usadas en relacin a la
place; aquello, all, entonces, displace y persona que las usa, no existiendo nada
de este modo con respecto a circunstan- as en s mismo, ni ninguna norma
cias similares. [32] comn para el bien y el mal que pueda
ser tomada de la naturaleza de los obje-
Adems del placer como medida del tos mismos, sino de la persona del hom-
bien, en el ltimo texto se agrega un ele- bre, all donde no hay sociedad civil, o, en
mento crucial, que acta como elemento la sociedad civil, de la persona que la
transversal en los tres enfoques: la relati- representa. [34]
vidad del bien.
Han desaparecido en este enfoque
El egocentrismo hobbesiano se mani- tanto la nocin de placer ligada al hedo-
fiesta, a su vez, en las siguientes expre- nismo, como la atraccin mecnica. Toda

[31] HOBBES, Thomas, De Cive, E. W. II, p. 196.


[32] HOBBES, Thomas, De Homine, O. L. II, pp. 96-97.
[33] dem, p. 98.
[34] HOBBES, Thomas, E. W. III, p. 41.

24 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

la argumentacin se concentra en la za cada hombre es juez y medida del


falta de fundamento en la naturaleza de bien o del mal, siendo esto falso y sedi-
los objetos para ser denominados buenos cioso en el estado civil, donde slo la ley
o malos por s mismos. No hay, por tanto, dictada por el soberano puede ser la
una regla comn objetiva; las palabras medida, se manifiesta tanto en el De
respectivas son siempre usadas, slo, con Cive como en el Behemoth. Por cuestio-
relacin a la persona que las usa. Ahora nes de espacio, cito en nota los lugares
bien, la persona que se constituye en paralelos. [36]
regla del bien y del mal no es la misma
all donde an no hay una sociedad esta- El subjetivismo y la relatividad del
blecida y all donde ya funciona el esta- bien y del mal son una constante en el
do civil. En trminos hobbesianos, no es sistema hobbesiano y, como ya he soste-
la misma regla del bien y del mal que rige nido, constituyen un elemento transver-
en el estado de naturaleza, la que rige en sal que unifica los tres enfoques. Aparece
el estado civil. Leemos en el Leviathan: esbozado en el enfoque mecanicista:
porque lo que es deseable y bueno para
Que todo hombre privado es juez de uno, puede no serlo para otro, y as lo
las acciones buenas y malas es verdad en que atrae a uno, puede que no atraiga a
la condicin de mera naturaleza, donde otro. [37]
no hay leyes civiles De otro modo, es
manifiesto que la medida de las acciones Se explicita mucho ms en el enfoque
buenas y malas es la ley civil; y el juez es psicolgico:
el legislador, quien siempre es represen-
tante de la sociedad civil. [35] En tanto cada hombre difiera de otro
en su constitucin, ellos difieren tambin
La insistencia de Hobbes en afirmar en lo relativo a la distincin entre bien y
que solamente en el estado de naturale- mal. No hay ninguna cosa tal como la bon-

[35] HOBBES, Thomas, E. W. III, pp. 310-311.


[36] HOBBES, Thomas, De Cive, E. W. II, p. 150: But one and the first which disposeth to sedition, is this, that the
knowledge of good and evil belongs to each single man. In the state of nature indeed, where every man lives by equal
right, and has not by any mutual pacts submitted to the command of others, we have granted this to be true... But in
the civil state it is false. For it was shown that the civil laws were the rules of good and evil, just and unjust, honest
and dishonest; that therefore what the legislator commands, must be held for good and what he forbids for evil.
HOBBES, Thomas, Behemoth, E. W. VI, p. 220: All actions and habits are to be esteemed good or evil by their causes and
usefulness in reference to the commonwealth.
[37] HOBBES, Thomas, Short Tract... op. cit., Sect. 3, Concl. 7.

Instituto de Biotica / UCA 25


VIDA Y TICA

dad absoluta considerada sin relacin a apetecen, esa apetencia universal no era
algo o alguien, pues incluso la bondad que el fundamento de su naturaleza de bien,
nosotros captamos en Dios Todopoderoso, no constitua el bien como bien, no era su
es su bondad para con nosotros. [38] razn formal, sino ms bien su conse-
cuencia. Hobbes no lo entiende de ese
Se reafirma ese relativismo en el modo porque interpreta el dicho aristot-
enfoque tico-poltico, tal como se ha lico desde su propia y reductiva concep-
mostrado en los textos de las notas 20 y cin filosfica.
21, tomados del Leviathan, a los que
agregamos un ltimo texto en el que Ahora bien, si alguien creyera que
Hobbes critica la tica aristotlica: Hobbes sale del relativismo cuando sos-
tiene que en el estado civil la medida del
Aristteles y otros filsofos paganos bien y del mal, de lo justo y de lo injusto,
definen el bien y el mal por el apetito de es la ley, no tiene en cuenta que para
los hombres, y es correcto en tanto con- Hobbes la ley es tal, solamente por la
sideremos a los hombres gobernados cada autoridad de la que emana, no por la
uno por su propia ley; pues en esa condi- racionalidad de lo que manda, o por su
cin en la que los hombres no tienen otra adecuacin a un orden natural. En el cap.
ley que su propio apetito, no hay una 15 del Leviathan afirma: La ley propia-
regla general para los acciones buenas y mente hablando es la palabra de aqul
malas. Pero en la sociedad civil esa medi- que por derecho tiene el mando sobre
da es falsa; all, la medida son las leyes, es otros. [40] Una definicin ms precisa la
decir la voluntad y el apetito del Estado, encontramos en el Dialogue Between a
no el apetito de hombres particulares Y Philosopher and a Student of the
as, esta medida privada del bien, se con- Common Law: Una ley es una orden de
vierte en una doctrina no slo vana, sino aqul o aqullos que tienen el poder
tambin perniciosa para el estado pbli- soberano, dada a aqullos que son sus
co. [39] De ms est decir que Hobbes no sbditos, declarando pblica y claramen-
entendi correctamente la expresin aris- te lo que cada uno de ellos puede hacer y
totlica: bonum est quod omnia appe- lo que debe abstenerse de hacer. [41] De
tunt. Si bien Aristteles en la tica haba ah, que cuando considera el peligro para
definido al bien como aquello que todos la sociedad civil de que cada hombre sin-

[38] HOBBES, Thomas, Human Nature, E. W. IV, p. 32.


[39] HOBBES, Thomas, Leviathan, E. W. III, p. 681.
[40] HOBBES, Thomas, E. W. III, p. 147.
[41] HOBBES, Thomas, E. W. VI, p. 26.

26 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

gular sea la medida del bien y del mal, la segunda y ms completa definicin
oponga a esto la necesidad de una perso- hobbesiana de felicidad, es, sin duda, el
na o razn artificial, el soberano, para que del cap. XI del Leviathan:
determine lo bueno y lo malo de modo
inapelable y con la capacidad de asegurar (...) La felicidad de esta vida no con-
su cumplimiento, a travs de la ley civil siste en el reposo de una mente satisfe-
que dicte. Esta ley es la que establece la cha. Pues no hay tal fin ltimo, finalidad
distincin entre el bien natural, el medi- suprema, ni summum bonum, supremo
do por cada hombre particular en el esta- bien, como se dice en los libros de los
do de naturaleza, y el bien moral que filsofos de la vieja moral. Ni puede un
surge de la conformidad de la accin de hombre cuyos deseos estn finalizados
cada sbdito con la ley civil. En realidad, vivir ms que aqul cuyos sentidos e
son las dos nicas clases de bien que imaginacin persisten. La felicidad es un
Hobbes admite, pues as como es absurdo progreso continuo del deseo de un obje-
para l hablar de un bien metafsico, lo es to a otro, siendo la obtencin del prime-
aceptar la existencia de un bien supremo, ro el camino hacia el ltimo. La causa de
summum bonum, o fin ltimo, como lo lo cual es que el objeto del deseo del
expresa en sus obras ms importantes. hombre no es gozar slo una vez, y por
Citar solamente dos textos, de los un instante, sino asegurarse por siempre
muchos en que el tema es tratado. el camino para su futuro deseo. [43]
Leemos en el De Homine:
A modo de conclusin podramos
El sumo bien o, como se lo llama, la sealar que estos ltimos textos mani-
felicidad y el fin ltimo, en la vida pre- fiestan, de modo contundente, no slo
sente no pueden existir. Pues si el fin los principios fundamentales del sistema
fuera ltimo nada ms se deseara, nada hobbesiano: su materialismo mecanicista
ms se apetecera El mayor de los bie - que reduce todo, la vida misma y la feli-
nes es la progresin a fines siempre ulte- cidad, a un movimiento perpetuo y pro-
riores con el mnimo impedimento Pues gresivo que se mantiene dentro del orden
la vida es movimiento perpetuo. [42] sensible, su egocentrismo que busca
garantizar al hombre la satisfaccin con-
Finalmente, el texto que mejor expre- tinua de sus deseos, y su hedonismo que
sa su visin del tema, aportando adems identifica el objeto de sus deseos con el

[42] HOBBES, Thomas, O. L. II, p. 103.


[43] HOBBES, Thomas, E. W. III, p. 63.

Instituto de Biotica / UCA 27


VIDA Y TICA

gozo no slo momentneo sino perma- Tres prrafos ms abajo leemos:


nente, a lo largo de toda su existencia,
sino tambin la ausencia de todo sentido Nada puede oponerse o retardar el
perfectivo y perfectible vinculado a su impulso de la pasin ms que un impul-
nocin de bien. so contrario. De este modo parece que
el principio que se opone a nuestra
Un siglo despus, con David Hume, se pasin no puede ser identificado con la
contina axiolgicamente en la brecha razn y es slo llamado as en sentido
abierta por Hobbes. Poco a poco, y cada impropio. No hablamos en sentido estric-
vez con mayor intensidad, un grupo de to y filosficamente cuando nos referi-
filsofos morales, sobre todo en el mbi- mos a la lucha entre las pasiones y la
to anglosajn, comenzaron a tener en razn. La razn es, y debe ser, solamente
cuenta la imposibilidad de excluir las esclava de las pasiones y no puede pre-
pasiones como motoras de la conducta y tender nunca ningn otro oficio que ser-
los juicios morales. Pareci algo total- virlas y obedecerlas. [45]
mente evidente que la razn por s sola
resulte ineficaz para producir o impedir Es en el Libro III de su Treatise, titula-
nuestras acciones, y que slo pueda do Of Morals, Parte Primera, Secc. I,
informarnos acerca de los hechos o rela- donde Hume niega que las distinciones
ciones de ideas. Hume, en su obra A morales y las reglas de la moralidad pro-
Treatise of Human Nature, Libro II, Of vengan de la razn. Leemos:
the Passions, Tercera Parte, Seccin III,
Of the influencing motives of the will, La moral excita las pasiones y produ-
afirma: ce o previene acciones. La razn por s
misma es absolutamente impotente en
Me esforzar en probar primero que este asunto. Las reglas de la moralidad,
la sola razn nunca puede ser un motivo por lo tanto, no son conclusiones de
para una accin de la voluntad y, en nuestra razn. [46]
segundo lugar, que nunca puede poner a
la pasin en direccin opuesta a la Para Hume, la virtud y el vicio no son
voluntad. [44] hechos cuya existencia podamos inferir
por la razn. Para probarlo pone como

[44] HUME, David, A Treatise of Human Nature, Londres, Penguin, 1969, pp. 460-461. [Las traducciones de las citas de
Hume fueron realizadas por la autora].
[45] dem, p. 462.
[46] HUME, David, A Treatise, op. cit., p. 509.

28 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

ejemplo una accin viciosa cualquiera, cs achaca a todos los sistemas de moral
como lo es un asesinato intencional. anteriores al suyo, el intentar el paso de
Analizndolo, sostiene Hume, slo una serie de proposiciones descriptivas
encontramos pasiones, motivos, volicio- de hechos a una serie de proposiciones
nes y pensamientos. Si consideramos el normativas, paso ilegtimo, en la medida
objeto, el vicio se nos escapa. Slo pode- que la nueva relacin de deber no puede
mos encontrarlo cuando, reflexionando, inferirse de afirmaciones que no la con-
descubrimos un sentimiento de desapro- tengan. Cito: En todo sistema de mora-
bacin que surge en nosotros hacia esa lidad, con el que me he encontrado hasta
accin. Desde su empirismo sostiene: aqu, siempre he remarcado que el autor
procede, por algn tiempo, siguiendo la
Aqu es un hecho cierto, se trata de va ordinaria de razonamiento y estable-
un objeto de sentimiento no de razn. ce el ser de Dios, o hace observaciones
Radica en nosotros, no en el objeto. [47] concernientes a las acciones humanas,
cuando de pronto me sorprendo de
Observamos aqu cmo la valoracin encontrar que en lugar de las cpulas
moral, para Hume, adquiere un carcter usuales, es (is) y no es (is not), no hay
subjetivo, al separar la bondad o maldad proposicin que no est conectada con
de la realidad ntica. El mismo Hume, un debe (ought) o un no debe (ought
unas lneas ms adelante, sostiene que not). Este cambio es imperceptible, pero
el vicio y la virtud pueden compararse a es, sin embargo, de graves consecuencias.
los sonidos, los colores, el calor y el fro Pues como este ought o ought not
que, de acuerdo con la filosofa moderna, expresa una nueva relacin o afirmacin,
no son cualidades de los objetos sino es necesario que esto sea observado y
percepciones en la mente. [48] Es en el explicado, y exige al mismo tiempo que
final de esta Secc. I que aparece, casi se d una razn, pues parece inconcebi-
como un aadido, al que Hume mismo ble cmo esta nueva relacin puede ser
denomina pequeo llamado de aten- deducida de otras enteramente diferen-
cin, el prrafo que origina la posterior- tes. [49] Lo que se encuentra en la base
mente clebre ley de Hume o falacia de esta afirmacin de ilegitimidad del
ser-deber ser, en la que el filsofo esco- pasaje del ser al deber ser es la nega-

[47] Cfr. HUME, David, A Treatise, op. cit., Book III, Of Morals, Part I, Secc. I, p. 195, en: Humes Ethical Writings, edi-
tado por Alasdair MacIntyre, Indiana, University of Notre Dame Press, 1979.
[48] Ibd., pp. 195-196.
[49] Ibd., p. 196.

Instituto de Biotica / UCA 29


VIDA Y TICA

cin de la convertibilidad entre ente y do y apacible que fcilmente podemos


bien, aunque Hume no lo diga expresa- confundirlo con una idea. [50]
mente, y sea mucho menos frontal y
franco en esa negacin que lo que fuera Norman Kemp Smith sostiene que
Hobbes un siglo antes, tal como ya lo fue bajo la influencia directa de Francis
hemos analizado. Luego de establecer la Hutcheson que Hume fue conducido a
ilegitimidad, Hume concluye que la dis- reconocer que los juicios de aprobacin
tincin entre virtud y vicio no se funda moral, y por cierto los juicios de valor de
en las relaciones de los objetos ni es per- cualquier tipo, no se basan en una intui-
cibida por la razn. cin o evidencia racional, sino slo sobre
el sentimiento. [51]
Ahora bien, si la razn, para el filso-
fo escocs, es insuficiente para estable- Una especialista argentina en el pen-
cer las distinciones morales entre bueno samiento humeano, Margarita Costa,
o malo, virtuoso o vicioso, debe darse sostiene que en realidad, Hume slo en
otro elemento que pueda hacerlo. Esto es este pasaje habla de un sentido moral
lo que Hume plantea en la Secc. II, donde especfico, como lo hacan Shaftesbury y
se refiere a la existencia de un sentido o Hutcheson. Luego deja de emplear esta
sentimiento moral. Leemos: expresin. Para Costa, no se trata de un
sentimiento moral absolutamente origi-
A partir de que el vicio y la virtud no nal, sino que se identifica con algunas de
pueden ser descubiertos meramente por las pasiones ya descriptas por Hume,
la razn o por la comparacin de ideas, como el amor y el odio, que constituyen
deben serlo por medio de algunas impre- por s mismos formas de aprobacin o
siones o sentimientos que ellos ocasio- desaprobacin. [52]
nan, para que podamos ser capaces de
marcar la diferencia entre ellos... La Hume finaliza esta primera parte del
moralidad, por lo tanto, es ms propia- Libro III, titulado Acerca de la virtud y el
mente sentida que juzgada, aunque este vicio en general, con el siguiente texto:
sentimiento es habitualmente tan delica-

[50] Ibd., pp. 196-197.


[51] Cfr. SMITH, N. K., The Philosophy of David Hume, Londres, Macmillan, 1966, p. 13.
[52] Cfr. COSTA, M., La filosofa britnica en los siglos XVII y XVIII, Buenos Aires, Fundec, 1995, p. 35. Tambin de la
misma autora: Traduccin y notas del Tratado de la Naturaleza humana, Libro III, Acerca de la Moral, Buenos Aires,
Eudeba, 2000, p. 31.

30 Ao 11 / No 2 / Diciembre de 2010
La moral por acuerdo. Sus fuentes modernas / ARTCULOS

La virtud se distingue por el placer y cientes para mostrar la preeminencia de la


el vicio por la pena que cualquier accin, afectividad en la doctrina moral de Hume,
sentimiento o carcter nos produce por afectividad que, desgajada de la racionali-
la sola visin y contemplacin de los mis- dad, tanto como la dicotoma entre el is y
mos. Esta sentencia es muy conveniente el ought que supone el no querer aceptar
porque nos reduce la cuestin a algo una normatividad que surja del mismo
muy simple. Por qu cualquier accin o orden natural, slo pueden conducir al
sentimiento acerca de la visin general subjetivismo y relativismo axiolgicos, que
[de virtud y vicio] produce cierta satis- de ningn modo tienen como fin, ni pue-
faccin o malestar, ordenados a mostrar den lograr, el perfeccionamiento humano
el origen de su rectitud moral o deprava- al que naturalmente tendemos.
cin, sin buscar relaciones o cualidades
incomprensibles, que nunca existieron ni Espero haber demostrado las nefastas
en la naturaleza ni en nuestra imagina- consecuencias de la negacin de la con-
cin, por va de una concepcin clara y vertibilidad entre ente y bien que, suma-
distinta?. [53] La relacin placer-virtud y das, indudablemente, a muchas otras
dolor-vicio, que se desprenden del texto, posiciones rechazables desde la metafsi-
nos hacen remontar nuevamente al ca del ser sostenida por la Filosofa clsi-
hedonismo hobbesiano. ca, anegaron la temprana modernidad y
penetraron con fuerza el pensamiento
La brevedad requerida para esta expo- contemporneo, llegando a nuestros das
sicin impide continuar con ms citas, a travs de las ms diversas formas de
pero creemos que las expuestas son sufi- ticas del consenso.

[53] Cfr. HUME, David, A Treatise, op. cit., Book III, Part I, Section II, pp. 201-202.

Instituto de Biotica / UCA 31