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Sesin 3: Las 7 iglesias

1. PROPSITO

Mostrar que las siete Iglesias, los siete sellos y las siete trompetas son siete periodos de tiempo
a travs de los cuales ha pasado la Iglesia cristiana en el cumplimiento de la misin que Cristo
le encomend de Id y haced discpulos a todas las naciones bautizndolos (Mat.28:19,20).
Se enfatiza su fidelidad o descuido al cumplimiento de la misin en cada periodo, as como los
juicios son anunciados a travs del sonar de cada trompeta, en tanto se anuncia la victoria de la
iglesia remanente en el conflicto final entre Cristo y Satans.

2. CRISTO COMO EL EJE CENTRAL DEL MENSAJE A LAS SIETE IGLESIAS

En el captulo 1:9-20, Juan el anciano apstol describe una epiphneia,1 muy parecida a la que
vio el profeta Daniel, en esta dice: vi siete candeleros de oro y en medio de los siete
candeleros a uno semejante al Hijo del Hombre. En el versculo 20 se declara que estos
candeleros representan a las siete Iglesias y por lo tanto a toda la Iglesia. El hecho de que cada
candelero es de oro, indica cuan preciosa es la Iglesia a la vista de Dios, y el caminar de Cristo
en medio de los siete candeleros indica su presencia continua en medio de la Iglesia, tal como
l lo prometi. (Mat. 28:20). De esta manera Juan el Apstol presenta a Cristo como el personaje
central no slo del Apocalipsis, sino sobre todo en relacin con su Iglesia y la relacin ntima que
l siempre ha querido tener con cada uno de los fieles que la componen. Por tanto,
encontraremos a Cristo al comienzo, en medio, al final y a travs de cada uno de los captulos
que componen la revelacin, mostrndonos a travs de visiones la forma como l ha guiado y
cuidado su Iglesia hasta el final del gran conflicto donde su Iglesia es presentada victoriosa
despus de haber pasado por la gran tribulacin.

Se debe aclarar que el Seor Jesucristo eligi a estas siete Iglesias del Asia Menor a causa de
sus nombres y el estado espiritual correspondiente a estos nombres para hacerlas servir como
imgenes profticas de toda la Iglesia de Dios a travs de las siete etapas de la historia del
cristianismo.

La presentacin de cada una de estas cartas a las iglesias enfatiza cinco caractersticas de cada
una de ellas: a) el ttulo como se presenta Cristo, b) la descripcin yo conozco, c) un elogio de
Cristo a esa iglesia, d) una exhortacin y e) una promesa. Por tanto, pregntate: si Cristo enviara
hoy una carta a tu iglesia Qu le dira? y Cmo te sentiras al leerla?

3. EL MENSAJE DE CRISTO A LAS IGLESIAS DE EFESO, ESMIRNA, PERGAMO,


TIATIRA, SARDIS, FILADELFIA Y LAODICEA (Apocalipsis 2:1-3:22)

a. Panorama de feso

La ciudad est ubicada aproximadamente a 60 millas de Patmos. En el tiempo en que se escribi


el Apocalipsis la ciudad era la ms grande y principal ciudad de la provincia de Roma.2 Algunos
definen el nombre de feso con el significado de deseable. El significado de este nombre
representa fielmente al perodo de la Iglesia apostlica. Esta Iglesia fue fundada por el apstol
Pablo por el ao 52 cuando se detuvo all al final de su segundo viaje misionero en ruta haca
Jerusaln y Antioquia. Sus amigos Aquila y Priscila se radicaron all en esa ocasin y junto con
un judo de Alejandra llamado Apolos fomentaron la obra de evangelizacin hasta el regreso de
Pablo uno o dos aos ms tarde, en su tercer viaje misionero.3 En esa ocasin, se convirtieron
personas con antecedentes religiosos muy variados: un grupo de discpulos que slo conoca el
bautismo de Juan el Bautista, muchos que practicaban la magia, muchos adoradores de la diosa

1
significa manifestacin, aparicin o manifestacin visible de un ser divino, generalmente en
forma humana (Gen.3:8;28:10-17; Dan.10:5-7).
2
Jhon Paulien, The Seven Seals, in Symposium on Revelation, Book 1, Daniel and Revelation
Committee Series 6 (Silver Spring, MD: BIblical Research Institute, 1992), 201-202.
19 Hech.18:19 a 19:7
Diana o Artemisa, paganos de toda clase y judos.4 feso se convirti en un centro misionero
muy importante, por lo que Pablo se detuvo all por el ao 64, despus de su primer
encarcelamiento en Roma, cuando dej a Timoteo como lder de la Iglesia.5

Con la eliminacin de Jerusaln como centro del cristianismo (70 d.C), por causa de la guerra
Judeo romana, feso se transform en el centro directivo mundial de la Iglesia cristiana y Juan
el apstol fue su indiscutible lder espiritual.

b. Presentacin de Cristo

El que tiene las siete estrellas en su diestra, el que anda en medio de los siete candeleros de
oro, dice esto (Ap. 2:1). Las siete estrellas son los ngeles de las siete iglesias, y los siete
candeleros que has visto, son las siete iglesias (Ap. 1:20).

c. Elogio de Cristo a esta Iglesia

Los cristianos de feso pusieron en prctica el concejo de Pablo y treinta aos ms tarde Jess
los felicita en el Apocalipsis porque: has probado a los que se dicen ser apstoles y no lo
son y porque aborreces la obra de los nicolatas, las cuales yo tambin aborrezco.
Jess tambin elogi a los efesios por sus obras su arduo trabajo y paciencia en el
sufrimiento.6

Quines eran los nicolatas? Ireneo identifica a los nicolatas como una secta gnstica que
pretenda tener un conocimiento espiritual superior. Crean que las obras de la carne de ninguna
manera pueden afectar la pureza del alma. Rechazaban la ley de Dios. No aceptaban el
evangelio, ni la divinidad de Cristo. 7 Hiplito identifica a su fundador con Nicols de Antioquia,
uno de los siete diconos (Hch 6:5).8

d. Cul es la reprensin de Cristo a esta Iglesia?

Por cierto que es muy seria. Jess les dice enfticamente: Pero tengo contra ti que has dejado
tu primer amor.9 Jess consideraba que esta era una gran prdida pues tena que ver con el
enfriamiento de la relacin entre cristo y su Iglesia, por no darle a Cristo el primer lugar en sus
vidas. Pero gracias a Dios esta relacin poda ser restaurada, por ello los insta: Recuerda por
tanto de dnde has cado y arrepintete y haz las primeras obras, pues si no vendr pronto a ti
y quitar tu candelero de su lugar.10

e. Cul es la promesa para esta Iglesia?

Al que venciere le dar a comer del rbol de la vida, el cual est en medio del paraso de Dios.11
Aquel rbol que en un principio estuvo en el jardn del Edn.12 El cumplimiento de esta promesa
es presentada por Jess a Juan al declarar que los redimidos sern bienaventurados pues
tendrn derecho a comer del rbol de la vida, el cual Juan contempl en el paraso de Dios
(Ap 22:1, 2, 14).

a. Panorama de Esmirna

Esmirna es un nombre derivado de mirra, resina amarga pero muy aromtica. Esta se usaba
mucho para embalsamar muertos y se quemaba como incienso por su perfume. Era un smbolo
de amargura y sufrimiento. La ciudad estaba ubicada en el frtil valle del ro Meles a unos 64

20 Hech.19:1-41
21 1Tim.1:3
6
Efesios 2:2,6
7
Ireneo, Contra Herejas iii. 11. 1.
8
Hiplito, Refutacin de todas las herejas vii. 24.
9
Efesios 2:4
10
Efesios 2:5
11
Efesios 2:7
12
Gn. 2:8,9
Km. Del Golfo Hermaico y 59 Km (35 millas) al norte de Efeso. Fue fundada por las tribus lelages
pueblo procedente de Anatolia. Esmirna existe hasta el da de hoy y es la tercera ciudad de
Turqua.

Se desconoce cmo lleg el evangelio a esta ciudad, pero si sabemos que los cristianos
residentes all sufrieron ms por causa de persecucin que cualquier otra ciudad de la regin. Su
mrtir ms famoso fue Policarpo, un discpulo del apstol Juan y obispo de Esmirna, que fue
quemado vivo ms o menos en el ao 155 d.C. A edad muy avanzada Policarpo fue arrestado
en una casa de campo un viernes de noche. Llevado al anfiteatro de Esmirna el gobernador
Status Quadratus le pidi que maldijera a Cristo, pero en cambio Policarpo dio la siguiente
respuesta:

Durante ochenta y seis aos lo he servido y l nunca me ha hecho mal cmo puedo yo maldecir
a mi Rey que me salv?, por lo que una multitud conformada por judos pidi a gritos que
Policarpo fuera quemado vivo, siendo quemado en un da de sbado.13

La persecucin de los diez das14, aplicando el principio proftico de da por ao, bien puede
ser identificado con los diez aos de intensa persecucin iniciados por Diocleciano el ao 303
d.C., continuada por Galerio y concluida el ao 313 d.C., con el Edicto de Tolerancia de
Constantino.

b. Presentacin de Cristo

El primero y el postrero, el que estuvo muerto y vivi, dice esto (Apoc. 2:8).

c. Elogio de Cristo a esta Iglesia

Jess saba todo lo referente a las tribulaciones presentes y futuras de los cristianos de Esmirna.
Tambin apreciaba profundamente la calidad de su fe. Su elogio para ellos es conozco tu
tribulacin y tu pobreza, y luego aade a continuacin: aunque eres rico, y la blasfemia de
los que se dicen ser judos y no lo son, sino sinagoga de Satans.15 Estos que se decan
Judos eran miembros de la Iglesia que ya haban dejado de ser cristianos y se haban convertido
en adversarios internos; y el hecho de que procedan como sinagoga de Satans, indica que
no actuaban aisladamente como individuos; sino integrados en una confabulacin de los
adversarios para acusar a los cristianos e incitando a las autoridades a perseguirles.16 Por cierto
que los cristianos de Esmirna eran ricos en bienes celestiales, pues en la gracia de Cristo haban
sido enriquecidos. Estos cristianos no recibieron ninguna reprensin; slo felicitaciones y una
promesa de recompensa.

d. Cul es la recompensa para esta Iglesia?

De acuerdo con las circunstancias apremiantes de los cristianos de Esmirna, Jess se presenta
ante ellos como el primero y el ltimo que estuvo muerto y revivi y a continuacin les
hace una doble promesa de resurreccin: mantente fiel hasta la muerte y te dar la corona
de la vida y el vencedor no sufrir dao de la segunda muerte. Sthefanos aqu
corresponde a la corona que se daba solo a los vencedores. De all que estas promesas son slo
para los que venzan, para los que sean fieles hasta la muerte. Son para los cristianos que
triunfen sobre el mal, que prefieran morir antes que negar su fe.

13
Los padres apostlicos, El martirio de Policarpo. LCC 2:312-345
30 Apoc.2:10
15 Apoc.3:9
16
Charles F. D. Moule, The Church under Attack, The Birth of the New Testament, 3er ed. (San
Francisco, CA: Harper and Row, 1981), 152-76. Las acciones que los judos celosos tomaron contra los
cristianos fueron: persecucin en las casas (Hch 8:3), el soborno de testigos falsos (6:11), flagelacin y
encarcelamiento (22:19), forzndolos a renunciar a su fe (26:11), atormentndoles (26:11),
apedreamiento (7:58), amenazas y muerte (9:1), adems de complicidad con los que perseguan a los
cristianos (8:1). Vase Ernst Bammel, Jewish Activity Against Christians in Palestine According to Acts,
en The Book of Acts in Its Palestinian Setting (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1995), 4:357-364.
a. Panorama de Prgamo

La ciudad de Prgamo estaba ubicada en el extenso valle del ro Caico, a unos 24 Km. del Mar
Egeo. En los siglos II y III a.C. era ya un famoso centro religioso por la adoracin que se ofreca
a Zeus y a Esculapio (el dios serpiente de la salud). Como centro cultural la ciudad fue conocida
por contener en su biblioteca rollos de 200,000 mil libros todos ellos de pergamino un cuero
curtido de donde proviene el nombre de Prgamo. Como ciudad pas a formar parte del imperio
romano a partir del 133 a.C., construyndose en esta un templo para adorar al emperador
Augusto (ao 29 a.C). Luego se edific otro templo para adorar al emperador Trajano, y ms
tarde an otro en honor al emperador Severo. La adoracin a Roma y a sus emperadores fue lo
que produjo la persecucin de los cristianos y de Juan el discpulo amado quien fue deportado a
la isla de Patmos. Es en este contexto que Jess dirige las siguientes palabras a los cristianos
de este tiempo: Yo conozco tus obras y dnde moras, donde est el trono de Satans.17

b. Presentacin de Cristo

El que tiene la espada aguda de dos filos dice esto (Ap. 2:12). La Biblia interpreta que la espada
de dos filos es la Palabra de Dios (Heb 4:12; Ef. 4:12), para sealar que la Palabra tiene su origen
en Dios y no son apenas las palabras de Juan.

c. El elogio de Cristo para esta Iglesia

Cristo manifest su complacencia por el hecho de que a pesar del ambiente malvado que
rodeaba a la Iglesia, los cristianos de Prgamo no haban negado su fe ni siquiera en los das
de Antipas mi testigo fiel, que fue muerto entre vosotros, ah donde vive Satans 18,
posiblemente Antipas fue otro mrtir cristiano que igual que Policarpo fue muerto por negarse a
adorar al emperador y prefiri morir antes que negar su fe en Cristo.

d. Cul es la reprensin de Cristo a esta Iglesia?

Aunque Antipas era digno de ser elogiado, haba otros cristianos de Prgamo que no lo eran.
Algunos de ellos haban aceptado la doctrina de Balaam, que enseaba a Balac a poner
tropiezos a los hijos de Israel. Luego aade tambin mantienes algunos que sostienen
la doctrina de los nicolatas19. Aqu Balaam aparece como una metfora, pues as como este
se dej sobornar por Balac,20 muchos cristianos de los das de Prgamo aceptaron el sincretismo
poltico de la Iglesia con el Estado, ante la aparente conversin de Constantino. Similar a esta
era la doctrina de los nicolatas, una doctrina gnstica igual que la que aparece en Efeso, que
exaltaba el conocimiento como medio de salvacin. Lamentablemente muchos lderes de este
periodo de la Iglesia no percibieron este engao doctrinal y se unieron con el sincretismo y la
popularidad.

Jess quera que el ngel el dirigente de la Iglesia persuadiera a los seguidores de Balaan a
arrepentirse y a cambiar de conducta. De lo contrario, dijo Jess solemnemente: vendr a ti
pronto, y pelear contra ellos con la espada de mi boca 21.

e. La recompensa

Al que venciere dar a comer del mana escondido, y le dar una piedrecita blanca yun
nombre nuevo, el cual ninguno conoce sino aquel que lo recibe 22. El mana escondido est
simbolizando la verdadera experiencia espiritual con Cristo,23 al alimentarnos diariamente de su
palabra; una piedrecita blanca y un nombre nuevo, simboliza un nuevo carcter semejante al de

17 Apoc.2:13
18 Ibid.
19 Apoc.2:14,15
20 Num.25.1-9;31:16
21 Apoc. 2:16
22 Apoc. 2:17
23 Juan 6:32,33
Cristo, producto del nuevo nacimiento,24 que es la obra que el Espritu Santo opera para
restaurarnos a imagen y semejanza divina y para darnos la victoria y el derecho para participar
con Cristo en el banquete celestial (Ap 19:7-9).

Esta misma fue la experiencia de Juan el hijo del trueno, quien por obra del Espritu Santo fue
transformado en el discpulo del amor.

a. Panorama de Tiatira

El 538 d.C. es una fecha muy apropiada para el comienzo del perodo de Tiatira. En este ao se
puso en prctica el decreto que el emperador Justiniano emiti el 533 d.C., dando al papa de
Roma los poderes eclesisticos en el oriente y el occidente. Este perodo de la Iglesia se
caracteriza por la supremaca papal, la cual Pablo haba predicho tocante a la apostasa y la
instauracin del hombre de pecado, del Hijo de perdicin.25 La antigua ciudad de Tiatira estaba
ubicada en la ribera del ro Licos, norte de Lidia en Anatolia, hoy Turqua, era una ciudad ubicada
sobre una carretera principal, donde se unan dos valles, proporcionndole amplias
oportunidades para el comercio. Lidia vendedora de prpura era de Tiatira.26 Este tinte era
extrado de la raz de una planta llamada rubia, que proporcionaba a los artesanos y mercaderes
un colorante de un rojo vivo conocido con el nombre de prpura.

b. Presentacin de Cristo

El Hijo de Dios, el que tiene ojos como llama de fuego, y pies semejantes al bronce bruido, dice
esto (Ap. 2:18).

c. El elogio de Cristo para esta Iglesia

Cristo felicit a los cristianos de Tiatira por su conducta, por su caridad, su fe, espritu
de servicio y su paciencia en el sufrimiento. Tambin enfatiza que sus buenas obras iban
en aumento a medida que transcurra el tiempo, tus obras postreras son ms que las
primeras.27

d. Cul es la reprensin de Cristo a esta Iglesia

Pero tengo unas pocas cosas contra ti: que toleras que esa mujer Jezabel, que se dice
profetisa, ensee y seduzca a mis siervos a fornicar y a comer cosas sacrificadas a los
idolos.28 Igual que la Jezabel del Antiguo Testamento que cambi la verdad por el error,29 este
es el tiempo cuando las doctrinas cristianas sufren la mayor transformacin de su historia. El
evangelio de la salvacin por la fe en Cristo se cambia por un evangelio de las obras meritorias
del ser humano a travs de las penitencias. El sacerdocio de Cristo en el santuario celestial, se
cambi por el sacerdocio de intercesores humanos. 30

Sin embargo as como en los das de la Jezabel literal hubieron siete mil fieles que no se
doblegaron ante Baal; de igual modo en el periodo de Tiatira, hubo un grupo de cristianos a
cuantos no tienen esa doctrina y no han conocido lo que ellos llaman las profundidades
de Satans, yo os digo: no os impondr otra carga 31, que permanecieron fieles en medio del
engao, estos son llamados el remanente.32

e. La recompensa. A todos los que rehsan transigir con la cultura mundana, Jess les promete
un poder, una amistad, y una gloria que sobrepuja todo poder opositor: Al que venciere y

24 2Cor.5:17
25
2 Tes. 2:1-12; Mt. 24:15; Dn. 7, 8, 11, 12.
26 Hechos 16:14,15
27 Apocalipsis 2:19
28 Apocalipsis 2:20
29 1Reyes 16:31-33; 21:25
30
Dn. 8:9-14.
31 Apocalipsis 2:24; Hch. 15:28-29
32
Esta palabra es usada para los fieles del tiempo del fin, ver Apoc. 12:17.
guardar mis obras hasta el fin yo le dar autoridad sobre las naciones 33y le dar la
estrella de la maana.34 Esta estrella de la maana es el mismo Jess, quien hara
resplandecer su verdad a travs de la reforma iniciada por Martin Lutero en 1517, reforma que
cambiara la historia de la humanidad.

a. Panorama de Sardis

Est ubicada a treinta millas al sudeste de Tiatira. Seis siglos antes de escribirse el libro de
Apocalipsis, Sardis haba sido una de las ms grandes ciudades del mundo antiguo y haba sido
capital del reino de Lidia. De acuerdo a W. M. Ramsay, Ninguna ciudad de Asia de aquel tiempo
present un melanclico contraste entre su pasado de esplendor y su condicin decadente en el
presente.35 Como ciudad tuvo el honor de ser la primera donde se inventaron las monedas en
el siglo VII a.C. Era una ciudad inexpugnable por encontrarse ubicad en la saliente de una
montaa, y as se consideraba hasta que Ciro el Grande en el 549 a.C., la tomo mientras sus
ciudadanos dorman profundamente.

La patrona de la ciudad fue la diosa Cibeles (la artemisa de los griegos) de quien se crea tenia
poder de restaurar de la muerte a la vida. 36

b. Presentacin de Cristo

El que tiene los siete espritus de Dios, y las siete estrellas, dice esto (Ap. 3:1).

c. La reprensin de Cristo para esta Iglesia

tienes nombre de que vives y estas muertopues si no velas vendr sobre ti como
ladrn37. En este periodo la Iglesia retorn a la experiencia de la justificacin por la fe. Es el
tiempo de la reforma protestante, cuando el pueblo volvi sus ojos a las verdades tal como estn
reveladas en las escrituras. Lutero tradujo la Biblia del Latn al Alemn, el idioma del pueblo.

Tambin es un periodo de grandes conflictos por causa de la fe, como la muerte del reformador
Zuinglio en 1531, la matanza de los hugonotes en Francia (en 1572). La violenta guerra de Mara
Tudor contra los protestantes entre 1553 a 1558; la persecucin de puritanos, separatistas e
independientes, muchos de los cuales tuvieron que huir a norteamrica, como son los padres
peregrinos (en 1620).

Sin embargo con la muerte de Lutero empezaron a morir muchas verdades juntamente con sus
seguidores, de all la advertencia de Jess: Afirma las otras cosas que estn para morir.
Hay sin embargo en Sardis algunas personas que no han manchado sus vestiduras. La verdad
de la justificacin por la fe an permanece inmaculada en vuestras vidas.

d. La recompensa

En efecto no era demasiado tarde para los miembros de esta comunidad cristiana: El que
venciere ser vestido de vestiduras blancas y no borrare su nombre del libro de la vida.38
En otras palabras si quieren levantarse de su condicin caa en que se encuentran y volver a
vivificar vuestra condicin espiritual a travs de una experiencia nueva de reavivamiento, Jess
promete volver a concederles sus vestiduras de justicia. Adems agrega que no borrar sus

33
Sal. 2:8-9; los fieles gobernaran con Jess, ver Ap. 1:6; 3:21; 12:5, 10; 19:15;
Apoc. 20-22; Mt. 28:18.
34 Nm. 24:17; Apocalipsis 2:26-29
35
William M. Ramsay, The Letters to the Seven Churches, 2d ed. (Peabody, MA:
Hendrikson, 1994), 275.
36
Robert H. Mounce, The Book of Revelation: New International Commentary on
the New Testament (Grand Rapids, MI: Eermands, 1977), 109.
37 Apocalipsis 3:1-3
38 Apocalipsis 3:5; Ex. 32:32-33; Sal. 69:28; Dn. 12:1; Ap. 13:8; 20:12, 15; 21:27.
nombres del libro de la vida, sino que lo confesar delante de su Padre y delante de sus santos
ngeles, refirindose con esto al gran juicio que se lleva a cabo en el santuario celestial.

a. Panorama de la Iglesia de Filadelfia

La ciudad de Filadelfia (la moderna Alasehir) se hallaba ubicada a veinticinco millas al sudeste
de Sardis y como Tiatira estaba edificada sobre una amplia colina ubicada entre dos frtiles
valles. Uno de esos valles ofreca una salida natural: una puerta abierta a travs de las
montaas que contribua al xito comercial y a la influencia cultural de Filadelfia. Filadelfia
significa amor fraternal, nombre que le fue dado por el rey Atalo II (159-138 a.C) de Prgamo,
en memoria de su hermano el rey Eumenes II.

b. Presentacin de Cristo

Esto dice el Santo, el Verdadero, el que tiene la llave de David, el que abre y ninguno cierra, y
cierra y ninguno abre (Ap. 3:7). En el contexto del AT la designacin de Jess como el Santo
es la misma que comparte el Dios Jehov quien dijo: seris, pues, santos, porque yo soy santo
(Lv 11:45b). Verdadero tiene que ver con la fidelidad de Dios a sus promesas (Sal 146:6; Is
65:16).

La llave de David tiene su inmediato trasfondo en la imagen que presenta el profeta Isaas
acerca de Eliaquin hijo de Hilcas, a quien por su fidelidad Dios prometi confiarle las llaves de
la casa real de David, como seal de autoridad (ver Is 22:20-22).

En el mensaje a la iglesia de Filadelfia Jess como descendiente de la lnea davdica, es el nico


que ha recibido plena autoridad para tener acceso al Santuario celestial.

c. La exhortacin de Cristo para esta Iglesia

Sobre la misin de la Iglesia, Cristo en su mensaje a Filadelfia afirma: He puesto delante de ti


una puerta abierta, la cual nadie puede cerrar, porque aunque tienes poca fuerza, has
guardado mi palabra, y no has negado mi nombre 39. Histricamente la declaracin una
puerta abierta denota la oportunidad de servir y predicar el evangelio que tuvo esta iglesia 40 a
quien le fue dada una gran oportunidad misionera. Sin embargo profticamente la puerta abierta
es la puerta del santuario41, en el cielo, que da acceso al lugar santsimo, donde est el trono de
Dios. Segn Daniel42, la puerta de acceso al lugar santsimo sera abierta a partir del ao 1844.
Este anuncio de la puerta abierta tambin implica la misin de evangelizar, advirtiendo al mundo
acerca del inicio del gran juicio investigador. En este periodo tambin la iglesia tuvo que luchar
contra enemigos internos: los que se dicen ser judos y no lo son, sino que
mienten43refirindose a personas que decan ser cristianas sin serlo, hipcritas que
conformaban la sinagoga de Satans como en el periodo de la Iglesia de Esmirna.

d. Cul es la promesa de Cristo para esta Iglesia?

yo tambin te guardar de la hora de la prueba que ha de venir sobre el mundo


entero44. Esta prueba se refiere a la gran tribulacin mencionada por el profeta Daniel,45 un
tiempo de angustia cual no ha habido ni lo habr despus. Esto ocurrir al trmino del tiempo de
gracia previo a la segunda venida de Cristo. Solo la relacin que hayamos mantenido con Cristo
a travs de su Espritu, el amor de la verdad (su Palabra), la oracin y una vida de servicio en
favor del evangelio, podrn darnos seguridad en aquella hora de la prueba final.

e. La gran promesa para los vencedores

39 Apocalipsis 3:8
40
1Co. 16:9; 2Co. 2:12; Col. 4:3.
41 Apocalipsis 4:1; 11:19
42 Daniel 8:14
43 Apocalipsis 3:9
44 Apocalipsis 3:10; 6:10; 8:13; 11:10; 13:8, 14; 14:6; 16; 17:8.
45 Daniel 12:1
Al que venciere yo lo har columna en el templo de mi Diosy escribir sobre l el
nombre de mi Dios y el nombre de la ciudad de mi Dios.46 Esta promesa significa que el
vencedor ocupar un lugar permanente e importante en la presencia de Dios si permanece firme
como un baluarte y defensor de la verdad. El nombre de Dios significa que recibirn la huella e
impresin permanente del carcter de Dios, la imagen de Dios ser plenamente restaurada en
ellos; a la vez el llevar el nombre de la ciudad, para indicar que es ciudadano de la nueva
Jerusaln y que tiene derecho a vivir en ella.47

a. Panorama de la Iglesia de Laodicea

La ciudad de Laodicea (la moderna Eski-hisar) fue fundada por Antoco II (261-246 a.C.). Estaba
ubicada a cuarenticinco millas al sudeste de Filadelfia y algo de cuarenta millas al este de Efeso.
Era una ciudad rica y pronto se convirti en un importante centro comercial de exportacin.
Algunos productos que exportaba eran lana negra de caracul, ropas de ese material, tinta prpura
para teir telas y polvo frigio para los ojos. Tambin era un lugar de veraneo y descanso. Aguas
termales surgan de unas colinas ubicadas a pocos kilmetros hacia el sur. Cuando esas aguas
llegaban a la ciudad a travs de un acueducto, se haban entibiado por lo que resultaban
desagradables para beber. Laodicea era tan rica que cuando un terremoto destruy la ciudad,
sus habitantes rechazaron la ayuda del gobierno romano, porque segn ellos tenan suficientes
recursos para reconstruirla (Tacitus, Anales 14.27). Esto demuestra el espritu de autosuficiencia
de los habitantes de esta ciudad.

b. Presentacin de Cristo

He aqu el Amn, el testigo fiel y verdadero, el principio de la creacin de Dios, dice esto (Ap.
3:14).

El principio de la creacin de Dios es la misma declaracin que Pablo utiliza en Colosenses 1:8
donde Cristo es presentado como el arch (el principio, la fuente y el origen) de la creacin
ya que todas las cosas fueron creadas por l y para l (Col 1:16; Jn 1:3)

c. Cul es la reprensin de Cristo para esta Iglesia?

Los cristianos de Laodicea compartan la autosuficiencia de la ciudad. Jess les enva una
reprimenda dura y sin ningn encomio. Porqu t dices: yo soy rico y me he enriquecido y
de ninguna cosa tengo necesidad; y no sabes que eres un desventurado, miserable, pobre,
ciego y desnudo. Y aade: Pero por cuanto eres tibio, y no fro ni caliente, te vomitar
de mi boca48. El gran problema de los cristianos de esta ltima Iglesia es que ellos mismos no
se dan cuenta de su triste condicin espiritual, el orgullo producido por su prosperidad, los llevaba
naturalmente a su complacencia espiritual. La manera como Jess se present a los cristianos
de esta Iglesia, es realmente apropiado: el Testigo fiel y verdadero 49, eligi este ttulo
porque se diriga a gente autoengaada y para que se dieran cuenta de su desagradable
condicin. Tambin se present como el Amn, una palabra hebrea que significa en verdad
otra manera de hacerles recordar a los laodicenses que slo l poda sacarlos de su autoengao.
Y luego agrega: el principio de la creacin de Dios 50, no para sealar a Jess como el primer
ser creado (en sentido pasivo), sino que se refiere a lo que comienza una accin (en sentido
activo), a la primera causa o motor, indicando a Jess como el Creador 51. La idea implcita era
que si admitan la verdad de lo que estaba dicindoles, l poda recrearlos o convertirlos a l de
todo corazn.

46 Apocalipsis 3:12; Ez. 48:35; 14:1; 21:2, 10; 22:4; 1Tim. 3:15; G. 2:9.;
47 Apocalipsis 22:14
48 Apocalipsis 3:17,16
49 Apocalipsis 3:14
50 La palabra arch puede significar origen, fuente, Col. 1:16, 18; Jn. 1:1, 3.
51 Colosenses 1:15,16
c. Cristo no tiene ningn elogio para esta Iglesia, pero si tiene el remedio para hacerlos
vencedores

Por tanto yo te aconsejo que de mi compres oro refinado en fuego, para que seas rico, y
vestiduras blancas para vestirte, y que no se descubra la vergenza de tu desnudez; y
unge tus ojos con colirio para que veas 52. El oro como la cosa ms preciosa que puede
recibir el cristiano, representa la fe y el amor. Ms exactamente la fe que obra por el
amor53Los vestidos blancos es smbolo de las buenas acciones de los santos54. Estas
buenas acciones proceden de Cristo, y representan el carcter que el cristiano refleja como
resultado de su permanente comunin con Cristo la fuente de la justicia.55 En cuanto al colirio
no es acaso el Espritu Santo el que convence nuestros corazones cuando obramos mal,
convencindonos de pecado de justicia y de juicio 56, por tanto el colirio que Cristo nos ofrece
es smbolo del Espritu Santo, quien es el nico que puede ayudarnos a discernir nuestra
condicin espiritual.

En este proceso de sanar a los cristianos laodicenses, Jess les insta diciendo: Yo reprendo y
disciplino (castigo) a todos los que amo; se, pues, celoso y arrepintete

A pesar de la triste condicin de esta iglesia, Cristo la ama y por amor la reprende y disciplina a
fin de volverla de nuevo hacia l, atrayendo a cada miembro a travs de su benignidad al
arrepentimiento (Ro 2:4), lo que implica en el idioma griego un metanoeoo un cambio de
mente, sentir remordimiento, arrepentirse.
d. Cul es la recompensa para los vencedores?

He aqu yo estoy a la puerta y llam; si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l y
cenar con l y l conmigo. Al que venciere le dar que se siente conmigo en mi trono, as
como yo he vencido 57. La flexin del verbo estoy sugiere que Cristo se ha detenido junto
a la puerta (del corazn), y all permanece sin cansarse de ofrecer su bendita presencia a todos
los que quieren recibirlo. El nico requisito es que el pecador debe tomar la decisin de abrir la
puerta del corazn para que Cristo pueda entrar y bendecir con su presencia la nueva relacin
que se inicia con el encuentro personal con cristo, semejante a una cena, a una fiesta, donde
hay gozo por un pecador que se arrepiente. Sin embargo esta cena es apenas un anticipo de
la gran cena del Cordero58, donde el gozo ser pleno.

4. EL MENSAJE DE APOCALIPSIS 2 Y 3

1. Cristo conoce perfectamente a cada miembro de su Iglesia

Este es el primer mensaje que podemos rescatar, y esta corroborado por las palabras que se
repiten en cada perodo de las Iglesias: Yo conozco tus obras, para indicar que no existe
nada ni nadie que pueda ocultarse de su presencia. Como Jess mismo lo dijo cuando estuvo
en esta tierra a los que tenan temor de perder la vida aun vuestros cabellos estn todos
contados59. Esto significa que el conoce lo que perturba nuestras vidas, tus temores frente al
dolor y la misma muerte, tu temor de joven frente al futuro que muchas veces parece incierto, tus
preocupaciones de padre al ver a tus hijos enfrentar la vida en medio de los peligros de la droga,
la delincuencia, los ultrajes y violaciones, tu temor de perder el trabajo, de perder tus estudios,
de perder a tus hijos, a tu esposa, a tus padres, aquellos que tu ms amas. Pero lo ms grandioso
es que Cristo siempre est dispuesto a socorrernos aun en los momentos de mayor necesidad.

52 Apocalipsis 3:18
53 Elena G. de White, Palabras de Vida del Gran Maestro, 123
54 Apocalipsis 19:7,8
55 Jeremas 23:6
56 Juan 16:8-10
57 Apocalipsis 3:20,21
58 Apocalipsis 19:5-7
59 Mateo 10:30
2. Cristo siempre elogia a su Iglesia cuando esta obra conforme a la voluntad de Dios

l se alegra con nosotros cuando somos vencedores frente al pecado, pero tambin llora con
nosotros cuando fracasamos en medio de las tentaciones de la vida. Nos anima a levantarnos
cuando hemos cado y estamos desanimados, nos alienta cuando estamos cansados en nuestro
caminar diario por la vida. Muchas veces nos lleva en sus brazos porque estamos exhaustos y
sin fuerzas y otras veces nos pide que vallamos una segunda milla con aquellos que no son
dignos de ser amados. Sus palabras son: pero retienes mi nombre y no has negado mi fe60,
porque aunque tienes poca fuerza has guardado mi palabra y no has negado mi nombre.61

3. Cristo exhorta a su Iglesia por amor pues no desea que se pierda

Todas las exhortaciones que Dios nos hace a travs de su palabra, lo hace porque l nos ama y
desea que seamos criaturas felices. Sin embargo por una mala decisin tomada, o por actitudes
contrarias a su voluntad, o por un momento de placer ilcito, podemos arruinar la felicidad de toda
una vida. Como nuestro Padre l nos advierte del peligro y de las asechanzas del enemigo y si
nos alejamos de l y caemos, l no puede ser cmplice de nuestros pecados ocultos. La obra de
su Espritu es convencer de pecado, de justicia y de juicio. Algunas de sus exhortaciones
algunas veces sern: has dejado tu primer amor, recuerda por tanto de dnde has cado, pero
tengo unas pocas cosas contra ti, reten lo que tienes, yo te aconsejo que de mi compres,
arrepintete. Cada una de estas expresiones, reflejan el clamor de un Padre amoroso que no
se da por vencido, hasta tener la seguridad de que sus hijos estn seguros en sus manos.

4. Cristo desea hacernos vencedores

El mensaje que se repite en cada uno de los perodos de las siete Iglesias es: Al que venciere,
pues la victoria es perfectamente posible porque Cristo ya gan la victoria para nosotros en la
cruz del Calvario. Cristo no slo nos ofrece su perdn, sino que tambin nos ofrece el poder para
vivir una vida victoriosa. Sus palabras finales son: as como yo he vencido (Apoc. 3:21), y
porque l ha vencido, t tambin puedes ser un cristiano victorioso (1Co 15:57).

60 Apocalipsis 2:13
61 Apocalipsis 3:8