Sunteți pe pagina 1din 845

BRANDON SANDERSON

ELANTRIS

Traducere de CRISTINA ISPAS


Dedicat mamei mele,
Care i-a dorit un doctor,
i s-a trezit cu un scriitor
Pe care l-a iubit suficient de mult,
nct s nu se plng niciodat
(Foarte mult.)
Cuprins
PROLOG 7
PARTEA NTI 8
UMBRA ELANTRISULUI 8
Capitolul 1 8
Capitolul 2 22
Capitolul 3 38
Capitolul 4 50
Capitolul 5 62
Capitolul 6 79
Capitolul 7 89
Capitolul 8 101
Capitolul 9 126
Capitolul 10 136
Capitolul 11 152
Capitolul 12 179
Capitolul 13 187
Capitolul 14 211
Capitolul 15 234
Capitolul 16 244
Capitolul 17 261
Capitolul 18 286
Capitolul 19 303
5/846

Capitolul 20 319
Capitolul 21 340
Capitolul 22 351
Capitolul 23 363
Capitolul 24 374
Capitolul 25 381
Capitolul 26 407
Capitolul 27 417
PARTEA A DOUA 420
CHEMAREA ELANTRISULUI 420
Capitolul 28 420
Capitolul 29 428
Capitolul 30 437
Capitolul 31 439
Capitolul 32 445
Capitolul 33 469
Capitolul 34 471
Capitolul 35 477
Capitolul 36 487
Capitolul 37 494
Capitolul 38 498
Capitolul 39 510
Capitolul 40 511
6/846

Capitolul 41 515
Capitolul 42 530
Capitolul 43 532
Capitolul 44 541
Capitolul 45 547
Capitolul 46 551
Capitolul 47 558
Capitolul 48 567
Capitolul 49 571
Capitolul 50 581
Capitolul 51 589
Capitolul 52 593
Capitolul 53 601
Capitolul 54 615
PARTEA A TREIA 618
SPIRITUL ELANTRISULUI 618
Capitolul 55 618
Capitolul 56 626
Capitolul 57 631
Capitolul 58 635
Capitolul 59 643
Capitolul 60 648
Capitolul 61 659
7/846

Capitolul 62 670
Capitolul 63 685
EPILOG 688
PROLOG

Elantris era minunat cndva. l numeau oraul zeilor: un


loc puternic, strlucitor, magic. Cltorii spuneau c pn i
pietrele strluceau cu o lumin luntric i c oraul era plin
de nemaivzute minuni. Noaptea, Elantris strlucea ca un
imens foc argintiu, vizibil chiar de la mare distan.
Dar chiar dac Elantris era magnific, locuitorii si l ntre-
ceau. Prul le era de un alb scnteietor, pielea de un argintiu
aproape metalic; elantrienii preau s strluceasc asemenea
oraului. Legendele spun c erau nemuritori, sau cel puin pe
aproape. Trupurile li se vindecau repede i erau binecuvntai
cu putere, intuiie i vitez deosebite. Puteau nfptui magii cu
o simpl micare din mn; oameni din tot Opelonul veneau
s primeasc vindecare, mncare sau nelepciune de la
elantrieni. Erau diviniti.
i oricine putea deveni unul dintre ei.
Shaod, aa a fost numit. Transformarea. Lovea la ntm-
plare n general noaptea, n timpul orelor misterioase cnd
viaa ncetinete ca s se odihneasc. Shaodul putea s ia pe
oricine ceretor, meteugar, nobil sau lupttor. Cnd
venea, viaa norocosului lua sfrit i apoi ncepea din nou; i
lepda vechea existen lumeasc i se muta n Elantris.
Elantris, unde putea s triasc n beatitudine, s conduc
nelept i s fie venerat pentru o eternitate.
Eternitatea s-a sfrit acum zece ani.
PARTEA NTI

UMBRA ELANTRISULUI

Capitolul 1

Prinul Raoden de Arelon se trezi mai devreme dect de


obicei n acea diminea, fr s aib nici cea mai vag idee c
fusese condamnat pentru eternitate. nc somnoros, se ridic
n capul oaselor, clipind n lumina blnd a dimineii. Chiar
din poziia n care se afla, putea vedea prin ferestrele deschise
corpul mthlos al Elantrisului ntinzndu-se spre orizont,
cu zidurile lui imense ntunecnd cerul micuului ora Kae, n
care locuia. Dei zidurile erau incredibil de nalte, Raoden
putea vedea cum se nal dincolo de ele vrfurile turnurilor
negre, cu clopotniele lor ubrede stnd mrturie pentru
mreia de odinioar.
Oraul abandonat i prea acum chiar mai mohort dect
n alte zile. l contempl timp de cteva momente, apoi i n-
toarse privirea. Uriaele ziduri din Elantris nu puteau fi ignor-
ate, cu toate c oamenii din Kae ncercau din rsputeri s o
fac. Era dureros pentru ei s-i aminteasc frumuseea de
10/846

altdat a oraului i s se tot ntrebe cum a fost posibil ca n


urm cu zece ani binecuvntarea Shaodului s se transforme
ntr-un astfel de blestem
Raoden se scutur ca strbtut de un fior i cobor din
pat. Era neobinuit de cald pentru acea or matinal; nu simi
niciun pic de rcoare n timp ce-i arunca pe el halatul de
cas. Trase de nurul de lng pat ca s anune c ar dori s ia
micul dejun i atept.
sta era un alt lucru ciudat. i era foame foarte foame.
Era aproape hmesit. Nu i plcuse niciodat s mnnce
mult la micul dejun, dar n aceast diminea atepta cu ner-
bdare s i fie servit masa. n sfrit, se hotr s trimit pe
cineva s vad de ce dura att.
Ien? strig spre ncperile cufundate n ntuneric.
Niciun rspuns. Raoden se ncrunt uor, de data asta din
cauza absenei seonului. Unde putea fi Ien?
Se ridic apoi, i privirea i czu din nou asupra oraului.
Ascuns sub grozava umbr a giganticei citadele, Kae abia
prea un sat prpdit. Elantris. Un enorm, ntunecat bloc de
piatr nu mai era cu adevrat un ora, ci mai degrab cada-
vrul unuia. Raoden simi cum se nfioar.
Cineva btu n sfrit la u.
Era i timpul, exclam, grbindu-se s deschid.
Btrna Elao era n prag cu o tav cu fructe i pine cald.
Tava alunec n secunda urmtoare din minile btrnei
menajerei, care se holba la el cu o expresie de groaz nti-
prit pe fa, i czu fcnd un zgomot asurzitor, chiar dac
Raoden ntinsese mna dup ea. Prinul rmase i el nmr-
murit, nenelegnd ce se ntmpl. Zgomotul metalic sparse
n ecouri linitea matinal a holului.
11/846

Domi Ierttorule! apuc s strige Elao, privind n con-


tinuare nspimntat i cu minile tremurndu-i ngrozitor,
ncerc s apuce talismanul Korathi pe care-l purta la gt.
Raoden se oferi s-o ajute, ns menajera se feri de el, se
ddu civa pai n spate i se mpiedic n grab de un mic
pepene verde care se afla n hol.
Ce e? ntreb Raoden. Apoi i vzu mna. Ce rmsese
pn atunci ascuns n ntunericul camerei era acum descoper-
it de lumina slab a felinarului care abia plpia n ntuneric.
Raoden se ntoarse brusc i se repezi spre oglind. Se lovi
de tot ce-i sttea n cale. Lumina zorilor era acum suficient de
puternic nct s-i permit s deslueasc bine chipul care se
holba la el din oglind. Chipul unui strin.
Ochii lui albatri rmseser aceiai, dei preau acum s
bat ntr-o nuan splcit, probabil din cauza spaimei. Prul
se transformase dintr-un castaniu deschis ntr-un gri ters.
Iar pielea, pielea arta cel mai ru. Chipul din oglind era
acoperit cu nite pete ca nite contuzii provocate de boal,
nchise la culoare. Petele nu aveau dect o singur
semnificaie.
Shaodul coborse asupra lui.

Porile oraului Elantris se nchiser n urma lui cu un


sunet ciudat, care prea s pecetluiasc un sfrit. Raoden se
prbui pe ele, cu gndurile nc amorite de ntmplrile de
peste zi.
Era ca i cum amintirile lui aparineau acum altcuiva.
Tatl su, regele Iadon, se ferise s ntlneasc, mcar i pen-
tru o secund, privirile cercettoare ale fiului su n timp ce le
ordona preoilor s-l pregteasc pentru a fi aruncat n
12/846

Elantris. Totul fusese fcut n tcere i n mare grab; Iadon


nu i putea permite s se afle c prinul motenitor era un
elantrian. Cu zece ani n urm, Shaodul l-ar fi fcut pe Raoden
zeu. Acum ns, n loc de a-i face pe oameni s devin zeiti
cu pielea argintie, i transforma n montri bolnvicioi.
Raoden ddu din cap, nevenindu-i s cread. Shaodul era
ceva ce li se ntmpla altora unor strini. Unora care mer-
itau s fie blestemai. Dar nu prinului motenitor al Arelonu-
lui. Nu lui Raoden.
Oraul se ntindea acum la picioarele lui. Zidurile nalte
erau pzite de soldai i grzi ns nu pentru a ine du-
manii afar, ci pentru a-i mpiedica pe cei dinuntru s
evadeze. De la Reod, toi cei luai de Shaod fuseser azvrlii
s putrezeasc n Elantris; oraul deczut devenise astfel un
mormnt uria pentru cei ale cror trupuri nu mai tiau cum
s moar.
Raoden i amintea cum i privise de sus, de pe ziduri, pe
aceti locuitori nspimntai ai Elantrisului, exact aa cum
grzile l priveau acum pe el. Oraul prea foarte ndeprtat
atunci, chiar dac Raoden l contemplase din apropiere. Pe
atunci se ntrebase, n meditaiile sale, cum ar fi fost s se
plimbe de-a lungul strzilor ntunecate din Elantris.
i acum iat c avea s afle.
Raoden mpinse cu toat greutatea n poart, ca i cum ar
fi vrut s-i foreze trupul s treac prin ea, s se curee de in-
fecie. Curnd ns, obosit, i ls capul n jos. Gemu uor.
Avea senzaia c se ghemuiete ca o minge pe pietrele soioase.
Atepta s se trezeasc din vis, cu toate c tia c nu se va trezi
niciodat. Preoii i spuseser c acest comar va fi unul fr
sfrit.
13/846

Dar, cumva, ceva dinuntru l mpingea s mearg mai


departe. tia c trebuie s se mite pentru c, dac s-ar fi
oprit, i era team c ar fi renunat pur i simplu. Shaodul i
luase trupul. Nu-l putea lsa s-i fure i minile.
Aadar, folosindu-i mndria ca un scut mpotriva disper-
rii i lucrul cel mai important mpotriva autocomp-
timirii, Raoden i ridic ochii din pmnt pentru a-i privi
blestemul n fa.

nainte, cnd Raoden privea de sus, de pe zidurile Elantri-


sului la propriu i la figurat de sus la locuitorii lui, ob-
servase mizeria care nghiea totul, oraul n ntregime. Acum
ns mizeria era n jurul lui.
Fiecare suprafa, de la zidurile cldirilor la numeroasele
crpturi din bolovanii de piatr cu care erau pavate strzile,
totul prea atins de murdrie. Substanele lucioase, uleioase,
aveau un efect uniformizator asupra culorilor din Elantris,
mpletindu-le ntr-o singur nuan deprimant, o culoare
care amesteca pesimismul negrului cu verdele poluanilor i
cafeniului apei din canalizri.
nainte, Raoden vzuse civa locuitori ai oraului
blestemat. Acum putea s-i i aud. O duzin de elantrieni era
mprtiat pe bolovanii fetizi din curtea de la intrarea n or-
a. Muli zceau n delsare, incontieni, n bli cu ap st-
tut strnse n urma unei furtuni din timpul nopii. i ge-
meau. Majoritatea bombnea sau plngea chinuit de o
durere nevzut. O femeie dintr-un col ndeprtat al curii
striga ca i cum ar fi fost supus chiar atunci unei torturi extr-
em de brutale. Dup o clip ns tcu epuizat, ca i cum ar fi
leinat.
14/846

Majoritatea era mbrcat n nite haine care semnau


mai degrab cu nite zdrene, extrem de largi i la fel de
murdare ca i strzile. Privind mai de aproape ns, Raoden le
recunoscu. Se uit n jos la propriile veminte. Erau hainele de
nmormntare, lungi i uoare, ca nite panglici cusute mpre-
un pentru a imagina o rob. Pnza se ptase deja n dreptul
minilor i picioarelor de cnd se sprijinise de poarta oraului
i de stlpii de piatr i Raoden nelese c n curnd i
hainele lui vor arta exact la fel ca ale celorlali locuitori din
Elantris.
Iat ce voi deveni, se gndi. A nceput deja. n cteva
sptmni nu voi fi altceva dect un trup descurajat, o bu-
cat de carne ce geme ntr-un col.
O vag micare n cealalt parte a curii l fcu s ias din
autocomptimirea n care alunecase. Civa elantrieni stteau
ghemuii n faa unei ui aflate n diagonal fa de el. Nu i
putea da seama de mare lucru numai zrindu-le siluetele, dar
preau s atepte ceva anume. Le putea simi ochii aintii
asupra lui.
Raoden ridic un bra pentru a obtura lumina ca s vad
mai bine, i abia atunci i aminti de micuul co cu merinde
din minile sale. Coninea jertfa Korathi, pe care preoii o
trimiteau cu mortul n lumea de dincolo sau, n acest caz, n
Elantris. Coul coninea o felie de pine, cteva legume, o
mn de gru i o sticlu cu vin. Jertfele ritualice aduse n
cazul unor mori obinuite erau mult mai semnificative, dar
chiar i unei victime a Shaodului trebuia s i se dea ceva.
Raoden privi napoi nspre siluetele din u i ncerc s-
i aminteasc zvonurile pe care le-auzise cnd nc mai era n
afara zidurilor povetile despre brutalitatea din Elantris.
15/846

Chipurile din umbr nc nu se micau, dar ochii cu care l


studiau erau destul de nelinititori.
Trase puternic aer n piept, ca pentru a prinde for, apoi
Raoden fcu un pas n lateral i alunec de-a lungul zidului n-
spre partea de est a curii. nc mai preau s-l priveasc, dar
nu-l urmar. n curnd se deprtase att de mult nct nu-i
mai putea vedea, iar o secund mai trziu trecuse deja pe una
dintre strduele laterale.
Raoden rsufl uurat, simind c a scpat de ceva, dei
nu tia exact de ce anume. Dup cteva momente se asigur
c nu-l urmrise nimeni i atunci ncepu s se simt ridicol
din cauz c se agitase att. Pn acum nu vzuse nimic care
s ndrepteasc zvonurile despre Elantris. Raoden scutur
din cap i continu s mearg.
Duhoarea era de-a dreptul copleitoare. Noroiul omni-
prezent avea un miros de mucegai, de stricat. Mirosea a ciu-
perc putred. Era att de copleit de miros nct era ct pe ce
s calce direct pe trupul noduros al unui btrn chircit lng
un zid. Omul scotea nite gemete jalnice, n acelai timp ntin-
dea un bra ca pentru a cere de poman. Raoden l privi i
deodat un fior i trecu pe ira spinrii. Btrnul nu avea
mai mult de aptesprezece ani. Pielea i era neagr, acoperit
de jeg, dar chipul aducea clar cu cel al unui copil, nu cu cel al
unui brbat. Raoden se feri instinctiv.
Biatul, de parc ar fi realizat c ansa lui urma s piar
n curnd, i ntinse braul mai mult, cu fora pe care i-o d
doar disperarea.
Ceva de mncare? bolborosi cu o gur numai pe
jumtate plin cu dini. Te rog?
16/846

Apoi braul i czu napoi cuprins de epuizare, iar trupul i


se prbui din nou lng zidul rece. Ochii ns continuau s-l
urmreasc pe Raoden. Ochi plini de durere, ncrcai de o
tristee apstoare. Raoden mai vzuse i nainte ceretori i
probabil se lsase fraierit de arlatani de nenumrate ori.
Acest biat ns nu se prefcea.
Lu felia de pine din coul pe care l ducea i i-o ntinse.
Privirea deconcertat care urm gestului se dovedi ns chiar
mai greu de suportat dect disperarea pe care o nlocuise.
Aceast creatur renunase s mai spere cu mult timp n ur-
m; probabil c cerea mai degrab din obinuin dect din
sperana c va primi ceva.
Raoden l ls pe biat n urm, cobornd n continuare
pe strdu. Spera ca oraul s fie mai puin ntunecat pe
msur ce se deprta de curtea principal. Gndi c poate
mizeria era rezultatul folosirii frecvente a perimetrului acelei
curi. Se nela; aleile erau acoperite cu tot atta jeg ca i cur-
tea principal, dac nu chiar cu mai mult.
O bufnitur nfundat se auzi n spatele lui. Raoden se n-
toarse surprins. O mas de siluete ntunecate se nghesuiau la
intrarea pe o alee lturalnic, n jurul a ceva ce zcea pe jos.
Ceretorul! Raoden privi nspimntat cum zece oameni de-
vorau felia de pine pe care el o oferise biatului. Se luptau
ntre ei i ignorau strigtele disperate ale celui czut. Trziu,
unul dintre nou-venii, enervat de urletele tnrului, l lovi n
cap cu o bt improvizat, iar scrnetul oaselor rsun puter-
nic pe toat aleea.
Dup ce terminar pinea, se ntoarser s-l priveasc pe
Raoden. Se ddu precaut cu un pas napoi; se prea c se
grbise cnd trsese concluzia c nu fusese urmrit. Cei cinci
17/846

brbai naintau amenintori spre el, i atunci Raoden, fr


s mai stea pe gnduri, se rsuci pe clcie i o rupse la fug.
Tropiturile urmritorilor se auzeau n spate. Raoden
alerga nfricoat lucru pe care, n calitatea sa de prin, nu
mai fusese niciodat nevoit s l fac. Alerga nnebunit, parc
ateptnd ca n scurt timp s se sufoce i s simt o durere
ascuit ntr-o parte, aa cum se ntmpla de obicei cnd se
fora prea tare. Nimic de genul sta nu se ntmpl. n
schimb, se simi dintr-o dat foarte obosit, att de mult nct
tia c n curnd urma s se prbueasc. Era o senzaie
pustiitoare, ca i cum viaa i s-ar fi scurs ncet din trup.
Disperat, Raoden azvrli coul cu mncare pe deasupra
capului. Micarea l dezechilibra uor, iar o vibraie ce venea
parc din pietrele slinoase l fcu s se ciocneasc de o
grmad de lemn putrezit. Lemnul i atenu puin cderea.
Se ridic apoi repede, se scutur de achii i se pregti s
fug din nou. Nu mai prezenta ns niciun interes pentru ur-
mritori. Cei cinci brbai se ghemuiser n noroiul strzii,
culegnd legumele i grul mprtiate pe jos, chiar i de prin
bli. Raoden simi cum stomacul i se ntoarce pe dos cnd
unul dintre brbai i vr degetul printr-o crptur din
pavaj, scoase o mn mai mult de noroi dect de gru, i o m-
pinse ntreag printre buze. Scuipatul slciu i curse pe brbie
dintr-o gur care semna mai degrab cu un vas plin cu noroi
fierbnd pe o plit.
Unul dintre brbai l surprinse pe prin n timp ce i
privea. Creatura mormi ceva i pipi nfrigurat dup bta de
care se prea c uitase pn atunci. Raoden ncepu s caute i
el frenetic o arm. Gsi pn la urm o bucat de lemn mai
18/846

puin putrezit. Cu arma n minile care nu se mai opreau din


tremurat, ncerc s proiecteze o aur de pericol n jurul su.
Btuul se oprise ns. O secund mai trziu, un strigt
de bucurie i atrase atenia: unul dintre ceilali brbai gsise
vinul. Lupta care urm pru s distrag complet atenia
montrilor de la el i, dup puin timp, cei cinci chiar dispr-
eau dup un col, patru dintre ei urmrindu-l pe cel care
fusese destul de norocos sau nesbuit s fug cu valoro-
sul lichid.
Raoden se aez copleit de eveniment pe o grmad de
moloz. Iat ce vei deveni
Se pare c au uitat de tine, sole, l trezi din ale lui o
voce.
Prinul tresri spre direcia din care se auzise vocea. Un
brbat, a crui chelie reflecta slab lumina dimineii, era ntins
pe nite scri nu departe de el. Era clar c era un elantrian,
dar nainte de transformare fusese cu siguran de o alt ras,
nu arelonian ca Raoden. Pielea lui purta semnele evidente ale
Shaodului, dar peticele de piele care nu erau afectate nu erau
palide, ci mai nchise la culoare, brune.
Raoden se puse n gard n faa unui eventual pericol, dar
acest brbat nu prea s aib apucturi primitive sau s sufere
de slbiciunea decrepit care i marcase pe ceilali. nalt i
drept, omul avea mini mari i nite ochi ptrunztori care
strluceau pe o figur ntunecat. l studia pe Raoden,
gnditor.
Prinul rsufl uurat.
Oricine ai fi, m bucur s te vd. ncepusem s cred c
toi cei de pe-aici sunt fie muribunzi, fie complet nebuni.
19/846

Noi nu putem muri, i rspunse brbatul. Noi suntem


deja mori. Kolo?
Kolo.
Cuvntul strin i era vag familiar, aa cum i era i ac-
centul puternic al brbatului.
Nu eti din Arelon, nu?
Omul ddu din cap n semn c nu.
Sunt Galladon. Din trmul suveran Duladel. De
curnd ns pot spune c sunt din Elantris, trmul zloatei, al
nebuniei i al damnrii eterne. mi pare bine s te cunosc.
Duladel? repet, dus pe gnduri, Raoden. Dar Shaodul
i afecteaz numai pe cei din Arelon!
Se ridic apoi, se cur de achiile de lemn n stadii vari-
ate de putreziciune i se strmb din cauza unei dureri la pi-
cior provocate de o achie care i intrase n deget. Era acoperit
de noroi, duhoarea grea din Elantris fiind de-acum impreg-
nat i n el.
n Duladel triesc mai multe rase de oameni, sole.
Arelonieni, fjordelezi, teozieni le vei gsi pe toate. Eu
Raoden blestem ncet.
Galladon ridic o sprncean.
Ce este, sole? i-a intrat o achie n locul greit. Dei
nu sunt sigur c sunt prea multe locuri potrivite pentru aa
ceva.
Mi-a intrat n deget, spuse Raoden, chioptnd de-a
lungul pietrelor alunecoase. E ciudat, dar m-am nepat cnd
am czut i durerea nc persist.
Galladon ddu din cap a comptimire.
Bine ai venit n Elantris, sole. Eti mort, trupul tu nu
se mai reface aa cum ar trebui.
20/846

Adic? Raoden se ls s cad alturi de Galladon. De-


getul continua s l doar cu aceeai durere ascuit.
Orice durere, sole, i explic Galladon, orice tietur,
orice cresttur, orice julitur i orice alt durere vor rmne
cu tine pn cnd vei nnebuni de suferin. Repet, bine ai
venit n Elantris.
Dar tu cum supori? ntreb Raoden n timp ce i
masa degetul, lucru care se dovedi ns inutil. Era o ran cu
desvrire stupid, dar cu toate astea trebuia s lupte cu
durerea ca s nu izbucneasc n lacrimi.
De fapt, niciunul dintre noi nu o suport. Fie suntem
foarte precaui, fie sfrim ca acei rulos pe care i-ai vzut n
curtea principal.
n curte pentru numele lui Domi! Raoden i trase pi-
ciorul i ontci nspre curtea principal. Gsi acolo cer-
etorul, exact n acelai loc n care-l lsase, lng intrarea pe
aceeai alee. Era nc viu ntr-un fel.
Ochii priveau n gol, cu pupilele tremurnd. Buzele i se
micau fr s scoat niciun sunet. Gtul i fusese complet
strivit i avea o ran adnc ntr-o parte, care-i dezvelea ver-
tebrele i gtlejul. Se chinuia s respire, n ciuda dezastrului.
Brusc, durerea din degetul lui Raoden pru c dispare.
Domi iart! exclam i-i ntoarse capul ca s nu
vomite. Se sprijini de o cldire pentru cteva clipe ca s se mai
liniteasc, cu capul aplecat, ncercnd s se abin de la a n-
groa mzga de pe jos.
Pentru el n-au mai rmas multe de fcut, zise Galladon
pe un ton uor ironic, trndu-se mai aproape de ceretor.
Cum? bigui Raoden, oprindu-se apoi din cauza unei
noi ameninri a stomacului. Se aez direct n noroi, cu un
21/846

plescit, i dup ce trase de cteva ori aer n piept continu:


Ct timp o s mai triasc aa?
nc nu nelegi, sole, i spuse Galladon, cu vocea plin
de tristee. Nu este viu, niciunul dintre noi nu este viu. De asta
suntem aici. Kolo? Biatul va rmne aa pentru totdeauna.
Att dureaz n fond, n percepia comun, damnarea etern.
i nu putem face chiar nimic pentru el?
Galladon ridic din umeri.
Putem ncerca s-i dm foc, asta presupunnd c
putem face un foc. Trupurile elantrienilor par s ard mai
bine dect cele ale oamenilor obinuii i unii chiar cred c
asta e moartea potrivit pentru cei ca noi.
i ncepu prinul, nefiind nc n stare s priveasc n
direcia biatului, i dac facem asta, ce se va ntmpla cu el,
cu sufletul lui?
Nu are suflet, i rspunse Galladon. Sau cel puin aa
ne-au spus preoii. Korathi, Derethi, Jesker toi au spus
acelai lucru. Suntem damnai.
sta nu e un rspuns. Va disprea durerea dac l
ardem?
Galladon privi spre biat. Dup o vreme, ridic iari din
umeri.
Unii spun c dac trupurile noastre ard sau dac ni se
taie capul sau dac trupul ne este complet distrus, vom nceta
s mai existm. Alii ns spun c durerea rmne, c devenim
durere. Acetia din urm cred c plutim fr gnduri, incap-
abili s simim altceva dect agonie. Nu mi surde niciuna
dintre opiuni, aa c ncerc pur i simplu s m pstrez in-
tact. Kolo?
22/846

Da, opti Raoden. Kolo. Se ntoarse apoi, fcndu-i n


sfrit curaj s priveasc n direcia biatului. Rana enorm i
readuse ns puternica senzaie de vom. Sngele se prelingea
ncet din ran, ca i cum lichidul bltea pur i simplu n vene
ca apa ntr-o piscin.
nfiorat, prinul i strnse minile pe lng corp.
Nu mi bate inima, realiz atunci pentru prima dat.
Galladon l privi ca i cum ar fi spus cea mai mare
idioenie.
Sole, eti mort. Kolo?

Nu l-au ars pe biat. Nu numai pentru c nu aveau cu ce


s fac focul, dar Galladon nu czu de acord.
Nu putem lua nicio decizie de felul sta. Dac ntr-ad-
evr nu are suflet? Dac va nceta s existe cnd i ardem tru-
pul? Pentru muli, a exista n agonie e mai bine dect a nu
exista deloc.
Aa c l prsir pe biat acolo unde czuse. Galladon re-
ui s o fac fr nicio ezitare, n timp ce Raoden se tot
ntorcea s-l priveasc, pentru c pur i simplu nu tia ce
altceva putea face. Simea durerea vinoviei chiar mai ascuit
dect cea din deget.
n mod evident, lui Galladon nu-i psa dac Raoden l
urma sau dac o luase n alt direcie sau dac se oprise pur i
simplu s se holbeze la o pat de pe zid. Solidul, ntunecatul
om o luase napoi nspre locul de unde venise. Trecu pe lng
un trup care gemea ntr-o gur de canalizare, se ntoarse spre
Raoden i afi o total indiferen.
Raoden ncerc s-i adune gndurile. Fusese pregtit
pentru o via n politic; ani i ani fusese pregtit pentru a fi
23/846

capabil s ia decizii rapide. Hotr pe loc s se ncread n


Galladon.
Brbatul pur i simplu inspira ncredere, avea ceva care l
atrgea pe Raoden, chiar dac acel ceva era nvelit ntr-o
pelicul groas de pesimism, la fel de groas ct noroiul de pe
strzi. Era mai presus de luciditatea lui, mai presus de atitud-
inea lui nonalant. Raoden l privise cnd i aruncase ochii
asupra copilului. Galladon pretindea c accept inevitabilul,
dar regreta c trebuia s o fac.
Brbatul din Duladel i regsi stinghia pe treptele pe care
sttuse i se aez din nou. Trgnd cu hotrre aer n piept,
Raoden fcu doi pai i se aez n faa lui.
Ce e? ntreb Galladon ridicnd privirea.
Am nevoie de ajutorul tu, Galladon, zise prinul i se
aez pe vine n faa scrilor.
sta e Elantrisul, sole, pufni Galladon. Aici nu exist
ajutor. Durere, nebunie i o mizerie infinit, astea sunt sin-
gurele lucruri pe care le gseti aici.
O spui att de convingtor de parc ai i crede-o.
ntrebi pe cine nu trebuie, sole.
Eti singura persoan contient pe care am ntlnit-o
aici i care nu m-a atacat nc, zise Raoden. Ceea ce faci spune
mult mai multe dect ceea ce zici.
Poate c nu am ncercat s te atac pur i simplu pentru
c tiu c nu am ce s-i iau.
Nu cred asta.
Galladon ridic din nou din umeri de parc ar fi vrut s
spun Nu-mi pas ce crezi i i ntoarse spatele, sprijinindu-
se de peretele unei cldiri. nchise ochii.
i-e foame, Galladon? ntreb Raoden ncet.
24/846

Ochii brbatului se deschiser larg.


Obinuiam s m ntreb cnd i hrnete regele Iadon
pe elantrieni, bigui Raoden. Nu am auzit niciodat de proviz-
ii trimise n ora, dar bnuiam c totui existau. n definitiv,
m-am gndit, elantrienii rmn n via. Niciodat n-am
neles. Dac oamenii din oraul sta exist fr s le bat in-
ima, probabil c pot exista i fr hran. Bineneles, asta nu
nseamn c foamea dispare. M-am simit nfometat cnd m-
am trezit diminea i nc sunt nfometat. Din privirile celor
care m-au atacat am neles c senzaia asta de foame se tot
nrutete.
Raoden cut apoi sub cmaa murdar i scoase un
obiect pe care i-l art lui Galladon. O bucat de carne uscat.
Ochii lui Galladon devenir i mai mari, expresia feei lui se
schimb rapid de la cel mai mare plictis la cel mai intens in-
teres. Era o sclipire n ochii lui, puin din acea slbticie pe
care Raoden o vzuse n ochii atacatorilor de mai devreme.
Era mai controlat, dar era acolo. Pentru prima dat, Raoden
nelese ct de mult riscase cnd se decisese prima dat s
aib ncredere n dula.
Asta de unde-a aprut? ntreb Galladon stins.
A czut din coul meu cnd preoii m-au condus nco-
ace, aa c am ndesat-o sub cordon. O vrei sau nu?
Galladon ntrzie rspunsul
Ce te face s crezi c nu o s te atac pur i simplu ca s
i-o iau? Cuvintele nu emiteau doar o ipotez; Raoden i
putea da seama c o parte din Galladon chiar lua n consider-
are n mod serios aceast posibilitate. Ct de serios era ns
pericolul era greu de spus.
25/846

Mi-ai spus sole, Galladon. Cum ai putea s ucizi pe


cineva pe care l-ai numit prieten?
Galladon strpunse cu privirea bucata de carne. Un strop
de saliv ncepu s-i curg din gur fr s-i dea seama. Privi
ctre Raoden, a crui nelinite cretea. Cnd ochii lor se ntl-
nir, o scnteie se aprinse n Galladon i tensiunea dispru.
Dula izbucni dintr-o dat ntr-un rs nebun.
Vorbeti duladena, sole?
Numai cteva cuvinte, rspunse Raoden cu modestie.
Un om educat? O recolt bogat pentru Elantris astzi!
Bine, rulo, ce vrei?
Treizeci de zile, zise Raoden. Timp de treizeci de zile
mi ari cum merg lucrurile i mi spui tot ce tii despre
Elantris.
Treizeci de zile? Sole, eti kayana.
Aa cum vd eu lucrurile, zise Raoden, nvelind napoi
n earf carnea, singura hran care intr aici este cea pe care
o aduc nou-veniii. Oricine devine nfometat cu o ofert att
de nesemnificativ i cu att de multe guri de hrnit. Unii
chiar ar putea crede c foamea devine pe aici nnebunitoare.
Douzeci de zile, licit Galladon, i ceva din intensit-
atea dinainte se art din nou.
Treizeci, Galladon. Dac nu m vei ajuta tu, o va face
altcineva.
Galladon scrni din dini timp de cteva secunde.
Rulo, mormi. Treizeci de zile. Din fericire, nu aveam
plnuit nicio excursie luna viitoare.
Raoden i arunc bucata de carne rznd.
Galladon o nh, dar, dei mna i se duse instinctiv la
gur, se opri.
26/846

Deci, cum ar trebui s-i spun?


Raoden se gndi un pic. Probabil ar fi mai bine ca oa-
menii s nu tie c sunt un membru al familiei regale.
Sole e perfect.
Galladon chicoti la auzul rspunsului.
Tipul discret, vd. Ei bine, atunci s mergem. E timpul
pentru marele tur.
Capitolul 2

Sarene cobor de pe vas i descoperi c era vduv. Vestea


o oc, dar nu fu devastatoare. Pn la urm, nu i ntlnise
soul niciodat. De fapt, cnd Sarene prsise casa prin-
teasc, ea i Raoden erau numai logodii. Presupunea c
regatul Arelon atepta s fac nunta dup ce ea avea s
soseasc. Cel puin acolo de unde venea ea, ambii parteneri
erau necesari pentru ca nunta s poat avea loc.
Niciodat nu mi-a plcut clauza aceea din contractul
de cstorie, prines, zise companionul lui Sarene, o minge
de lumin de dimensiunea unui pepene care plana undeva la
nlimea umerilor ei.
Sarene btea nerbdtoare din picior n timp ce hamalii i
ncrcau bagajele n trsur. Contractul de nunt era o chestie
de cincizeci de pagini, iar unul dintre nenumratele puncte pe
care le cuprindea prevedea c logodna avea s fie considerat
o legtur legal chiar dac ea sau logodnicul ei mureau
nainte ca nunta, cstoria propriu-zis, s aib loc.
Este o clauz destul de obinuit, Ashe, zise ea. De
aceea, tratatul unei cstorii politice nu devine invalid atunci
cnd unuia dintre protagoniti i se ntmpl ceva. Nu am auzit
niciodat ns ca aceast clauz s fie invocat.
Pn astzi, i replic mingea de lumin i pronun
cuvintele clar i rspicat.
Pn astzi, admise Sarene. Cum era s tiu c prinul
Raoden nu va supravieui celor cinci zile de care am avut ne-
voie ca s traversm Marea Fjorden? Tcu apoi, frmntat de
gnduri. Citeaz-mi exact ce spune clauza, Ashe. Trebuie s
tiu exact ce scrie acolo.
28/846

n cazul n care unul dintre cei doi protagoniti


menionai mai sus este chemat la Preamilostivul Domi
nainte de data stabilit anterior pentru nunt, cit Ashe,
atunci angajamentul de logodn va fi considerat echivalent
cu cstoria propriu-zis, avnd n vedere toate aspectele so-
ciale i legale ce decurg din aceasta.
Nu prea ai ce interpreta, nu?
M tem c nu, prines.
Sarene se ncrunt distras, ncruci braele pe lng
corp i i lovi uor brbia cu degetul arttor. Privi n acelai
timp ctre hamali. Un brbat nalt, slab, ddea instruciuni cu
o expresie de resemnare ntiprit pe chip. Brbatul, un cur-
tean din Arelon pe nume Ketol, reprezenta ntreg cortegiul pe
care regele Iadon l trimisese n ntmpinarea ei. Ketol fusese
acela care o informase cu regret c logodnicul ei murise
rpus de o boal neateptat n timp ce ea cltorea spre
Arelon. i spusese toate astea cu aceeai expresie plictisit n-
tiprit pe chip i pe acelai ton neutru pe care le avea i acum
cnd ddea instruciuni hamalilor.
Aadar, relu Sarene, din punct de vedere legal sunt
deja prines n Arelon.
Aa este, ncuviin Ashe.
i vduva unui brbat pe care nu l-am ntlnit
niciodat.
Din nou corect.
Sarene ddu din cap.
Tata o s rd cu lacrimi cnd o s aud trenia asta.
Nu m va ierta niciodat, sunt sigur. mi va aminti iar i iar.
Ashe puls iritat.
29/846

Dar, prines, regele nu ar trata niciodat cu superfici-


alitate o asemenea veste. Moartea prinului Raoden a adus
probabil mult durere n snul familiei regale din Arelon.
Da, att de mult durere, nct nici mcar n-au binev-
oit s vin n ntmpinarea noii lor fiice.
Poate c regele Iadon ar fi venit dac ar fi fost avertizat
mai din timp despre sosirea ta
Sarene privi cu subneles, dar seonul avea dreptate.
Sosirea ei n grab, cu cteva zile nainte de data stabilit pen-
tru nunt, fusese premeditat ca o surpriz pentru prinul
Raoden. i dorise s aib mcar cteva zile pe care s le pet-
reac mpreun cu logodnicul ei nainte de nunt. Secretul n-
s se ntorsese, iat, mpotriva ei.
Spune-mi, Ashe, ct timp prevede tradiia din Arelon
c trebuie s treac din ziua n care cineva i d sufletul i
pn la cea a nmormntrii?
Nu sunt sigur, prines, recunoscu Ashe. Am prsit
Arelonul cu mult timp n urm i am locuit aici att de puin
timp nct nu mi amintesc foarte multe lucruri despre spe-
cificul locurilor. Oricum, din cercetrile mele, tiu c obicei-
urile areloniene sunt, n general, apropiate de cele din ara
noastr.
Sarene se ntoarse ncet i i fcu semn cu mna intenden-
tului regelui Iadon.
Da, prines? ntreb Ketol lene.
Va avea loc o ceremonie funerar n cinstea prinului?
ntreb.
Da, prines, i rspunse intendentul. Lng capela
Korathi. nmormntarea va avea loc n seara asta.
A vrea s merg s vd sicriul.
30/846

Ketol tcu i abia ntr-un trziu rspunse:


Ah dar Maiestatea Sa a dat ordin s v duc numaid-
ect n faa Luminiei Sale
Atunci voi rmne n cortul funerar numai timp de
cteva secunde, adug Sarene i se ndrept spre trsur.

Sarene msur cu un ochi critic cortul funerar al prinului


Raoden, n timp ce l atepta pe Ketol s-i fac loc ca s se
poat apropia de sicriu. Trebuia s recunoasc, totul era ire-
proabil florile, ofrandele, preoii Korathi care se rugau.
Singura ciudenie prea s fie mbulzeala din cort. Cortul era
pur i simplu nesat de lume.
Chiar sunt o grmad de oameni aici, i spuse lui Ashe.
Prinul a fost foarte iubit, se pare, prines, rspunse
seonul, levitnd n apropiere. Potrivit cercetrilor noastre, era
cea mai popular persoan din ar.
Sarene ncuviin i o lu ncet pe micua crare pe care
Ketol o fcuse pentru ea. Cociugul prinului Raoden era aez-
at chiar n mijlocul cortului, fiind pzit de un cerc de soldai
care nu lsau pe nimeni s se apropie foarte mult. Pe msur
ce nainta, percepu o durere adevrat, real, pe feele celor
care asistau.
Deci este adevrat, se gndi. Chiar era iubit de oameni.
Soldaii i fcur loc i o lsar s se apropie de sicriu. Era
sculptat cu aoni majoritatea simboluri ale speranei i ale
pcii n spirit Korathi. Sicriul, n ntregime din lemn, era n-
conjurat din abunden de alimente, ofranda adus celui
decedat.
Pot s-l vd? ntreb tnra, ntorcndu-se spre unul
dintre preoii Korathi, un brbat micu, cu trsturi blnde.
31/846

mi pare ru, copil, i rspunse preotul, dar boala l-a


desfigurat pe prin. Regele a poruncit ca sicriul s rmn
nchis, astfel nct prinul s-i poat pstra demnitatea i n
moarte.
Sarene se ntoarse nspre sicriu ca prin vis. Nu era sigur
de ce anume trebuia s simt n faa cadavrului celui care-i
fusese sortit de so. n mod ciudat se simea furioas.
Respinse ns pentru mai trziu acele emoii puternice i-
i ntoarse capul spre cort. Aproape c i se prea prea formal.
Cu toate c cei care vizitau sicriul preau cu adevrat n-
durerai, ofrandele i decorul erau seci.
Un brbat de vrsta lui i care se presupune c fusese n
putere, rpus doar de tremurturi. E posibil dar cu sigur-
an e puin probabil.
Prines, o strig Ashe ncet. S-a ntmplat ceva?
Sarene i fcu semn seonului i o pornir apoi amndoi
spre trsur.
Nu tiu, i rspunse n oapt. Pur i simplu ceva pare
s nu fie n regul, Ashe.
Eti suspicioas din fire, prines, i replic Ashe.
Dar cum de nu se afl regele Iadon aici pentru a se
ruga pentru fiul su? Ketol mi-a zis c ine un sfat la curte, de
parc moartea propriului su fiu nici mcar nu l-ar deranja.
Am vorbit cu Raoden chiar nainte de a pleca din Teod i
prea s fie bine. Ceva nu e n regul, Ashe, i vreau s tiu ce.
Ah, oft Ashe. tii, prines, tatl tu m-a rugat s n-
cerc s te in la distan de buclucuri.
Sarene zmbi.
Asta e o misiune imposibil. Hai, trebuie s mergem
s-l ntlnim pe noul meu tat.
32/846

Sarene i sprijini uor fruntea de fereastra trsurii,


privind oraul n timp ce nainta spre castel. Rmase tcut. O
singur ntrebare i struia n minte:
Ce caut eu aici?
n faa lui Ashe se prefcea a fi ncreztoare, dar ntot-
deauna se pricepuse s-i ascund bine temerile. Era ad-
evrat, era curioas s afle cum murise prinul, dar se cun-
otea mult prea bine ca s se poat nela singur c era
numai asta. O mare parte din aceast curiozitate era o tentat-
iv menit s-i distrag atenia de la sentimentul de inferiorit-
ate i slbiciune fcea orice ca s nu se gndeasc la ce era
ea de fapt: o femeie slbnoag, aspr, aproape trecut de
prima tineree. Avea 25 de ani; ar fi trebuit s se mrite cu ani
n urm. Raoden fusese ultima ei ans.
Cum ai ndrznit s-mi mori, prinule de Arelon! se gn-
dea Sarene indignat. Oricum, ironia nu-i scpa. Era cum nu
se poate mai firesc ca acest brbat, o dat ce ea se hotrse
c s-ar putea totui s nvee s-l plac, s moar nainte s
ajung s-l ntlneasc. Acum se afla singur ntr-o ar
strin, legat politic de un rege n care nu avea ncredere. Era
descurajant, se simea singur.
Ai fost singur i nainte, Sarene, se ncuraj apoi sin-
gur. Vei trece i peste asta. Trebuie numai s gseti ceva cu
care s-i ocupi mintea. Ai un ntreg palat de explorat.
Profit de asta.
Oftnd, Sarene i concentra din nou atenia asupra or-
aului. Cu toate c avea o experien considerabil ca diplo-
mat, deoarece lucrase ani de zile cu tatl su, nu vizitase ni-
ciodat Arelonul. nc de la cderea Elantrisului, Arelonul
33/846

fusese considerat de ctre toate celelalte regate, neoficial, n


carantin. Nimeni nu tia de ce oraul mistic fusese blestemat
i toi erau ngrijorai c boala din Elantris s-ar putea
rspndi.
Prinesa era surprins de abundena pe care o vedea n
Kae. Magistralele erau largi i bine ntreinute. Oamenii care
se vedeau pe strad erau bine mbrcai i nu vzuse niciun
singur ceretor. Pe o parte a strzii nite preoi Korathi m-
brcai n robe albastre naintau linitii prin mulime,
sprijinind o persoan cu o nfiare ciudat, nvemntat
ntr-o rob alb. Urmri cu privirea procesiunea. Se ntreb ce
ar putea nsemna, pn cnd grupul dispru dup col.
Din ce vedea ea, Kae nu reflecta nimic din presupusa criz
economic pe care o suferea Arelonul. Trsura trecuse pe
lng numeroase vile spaioase nconjurate de garduri, fiecare
construit ntr-un stil arhitectonic diferit. Unele erau masive,
cu aripi largi i acoperiuri ascuite, dup modelul con-
struciilor din Duladel. Altele preau mai degrab nite
castele, cu pietrele aduse direct din regiunea militar a
Fjordenului. Toate aveau ns ceva n comun: bunstarea. Oa-
menii din aceast ar poate mureau de foame, dar Kae or-
aul aristocraiei din Arelon nu prea s observe.
Bineneles, o umbr nc plutea deasupra oraului.
Giganticul zid al Elantrisului se ridica n deprtare i Sarene
simi cum o cuprinde un fior rece cnd i ridic ochii s
priveasc ntr-acolo. Auzise poveti despre Elantris, despre
magia pe care o produsese altdat i despre monstruozitile
care se petreceau acum acolo.
34/846

n ciuda mreiei caselor i a bogiei strzilor, acest


monument singur sttea mrturie faptului c lucrurile nu
mergeau totui prea bine n Arelon.
Oare de ce au ales s locuiasc aici, m-ntreb?
Prines? ntreb Ashe.
De ce a ales regele Iadon s-i construiasc palatul n
Kae? De ce s alegi un ora care se afl att de aproape de
Elantris?
Bnuiesc c motivele sunt n principal de ordin eco-
nomic, prines, rspunse Ashe. Sunt numai cteva porturi vi-
abile n partea de nord a coastei areloniene, i sta este cel
mai bine poziionat.
Sarene ddu din cap n semn c nelegea. Golful format
de vrsarea fluviului Aredel n ocean oferea un loc minunat
pentru amplasarea unui port. Dar chiar i aa
Poate c motivele sunt mai degrab politice, spuse
gnditoare Sarene. Iadon a preluat puterea n vremuri tulburi,
poate se gndete c dac rmne lng vechea capital
ctig mai mult autoritate.
E posibil, prines, rspunse Ashe.
Nu e ca i cum chiar ar conta lucrul sta, se gndi ea. n
aparen, apropierea de Elantris sau de elantrieni nu
sporea ansele cuiva de a fi luat de Shaod.
Se ntoarse s-l priveasc pe Ashe, care plutea undeva
lng ea. Nu vzuse nc niciun seon pe strzile din Kae, dei
se spunea c aceste creaturi sunt chiar mai des ntlnite n
Arelon dect n ara ei natal. Dac ngusta puin ochii, abia
dac putea zri punctul aon care strlucea n mijlocul luminii
lui Ashe.
35/846

Cel puin tratatul este n siguran, zise Sarene ntr-un


sfrit.
Presupunnd c rmi n Arelon, prines, i rspunse
Ashe cu o voce puternic. Cel puin aa scrie n contractul de
cstorie. Ct timp rmi aici, i rmi fidel soului tu,
regele Iadon este nevoit s onoreze tratatul pe care l-a nchei-
at cu Teod.
S rmn fidel unui mort, oft Sarene. Asta nseamn
c trebuie s rmn aici, cu sau fr so.
Cum spui, prines.
Avem nevoie de tratatul sta, Ashe. Fjorden i lrgete
aria de influen cu o vitez uimitoare. Acum cinci ani a fi
spus c nu e nevoie s ne facem griji, c preoii fjordelezi nu
vor deveni niciodat o putere n Arelon. Dar acum
Sarene scutur din cap. Prbuirea Republicii Duladel
schimbase foarte mult lucrurile.
N-ar fi trebuit s rmnem att de ndeprtai de
Arelon n tia zece ani, Ashe, zise ea. Probabil nu am fi ajuns
n situaia asta dac am fi ntrit la timp relaiile cu noul
guvern arelonian. Acum zece ani adic.
Tatlui tu i-a fost team c haosul politic din Arelon
ar putea infesta i Teodul, zise Ashe. Ca s nu mai vorbim de-
spre Reod; nimeni nu putea fi sigur c blestemul ce a lovit
Elantrisul nu avea s afecteze i viaa oamenilor obinuii.
Trsura ncetini i Sarene ls discuia n aer. Tatl su
tia c Fjordenul reprezint un pericol i nelesese c vechile
aliane trebuiau rentrite; sta era motivul pentru care ea
venise acum n Arelon. n faa lor, porile palatului se
deschideau. Cu prieteni sau nu, prinesa sosise, i Teod depin-
dea acum de ea. Aadar, trebuia s pregteasc Arelonul
36/846

pentru rzboiul care urma, un rzboi care devenise inevitabil


n momentul cderii Elantrisului.

Noul tat al Sarenei, regele Iadon de Arelon, era un


brbat slab cu un chip ager, inteligent. Tocmai se sftuia cu
civa dintre administratorii si cnd Sarene intr n sala
tronului. Rmase neobservat timp de aproape cincisprezece
minute, pn cnd regele se ntoarse n sfrit spre ea. De
fapt, prinesa nu se simise cu adevrat ofensat de faptul c
fusese lsat s atepte, pentru c avusese astfel ansa s-l
cerceteze pe cel care urma s-i fie de-acum ncolo stpn, cu
toate c demnitatea ei fusese totui puin lezat de un astfel
de tratament. Lund n considerare numai rangul ei de
prines de Teod, i ar fi trebuit s fie onorat cel puin cu o
primire punctual, dac nu cu una fastuoas.
Pe cnd atepta, remarc un lucru. Iadon nu prea un
brbat care jelea moartea fiului i motenitorului su. Nu era
nici urm de amrciune n ochii lui i nimic din acea
oboseal care se simea pe chipurile celor crora le murise de
curnd cineva drag. De fapt, aerul general de la curte prea s
fie departe de vreo urm de tristee.
Regele Iadon chiar n-are deloc inim? se ntreba Sarene.
Ori pur i simplu face parte din acel gen de oameni care tiu
s-i controleze foarte bine emoiile?
Anii pe care Sarene i petrecuse la curtea tatlui su o
ajutaser s devin un bun cunosctor al nobleei umane. i,
dei nu putea auzi ce spunea Iadon i se spusese s rmn
n fundul slii i s atepte permisiunea regelui pentru a se
apropia gesturile lui Iadon o ajutar s i formeze o prim
prere despre caracterul acestuia. Regele vorbea rspicat,
37/846

ddea instruciuni directe, oprindu-se ocazional pentru a


arta ceva cu degetul pe harta ntins pe mas. Era un brbat
cu personalitate puternic, unul dintre aceia care tiu clar ce
i cum vor s fac. Nu era un semn ru. Pentru moment,
Sarene decise c regele era un om cu care ar fi putut s
lucreze.
Avea ns s-i revizuiasc curnd aceast prim
impresie.
Regele i fcu semn. Sarene i ascunse cu grij iritarea
datorat faptului c fusese lsat s atepte i se apropie de el
cu o atitudine de nobil supunere. Regele o ntrerupse la
jumtatea reverenei.
Nu mi-a spus nimeni c eti att de nalt, zise el.
nlimea voastr? zise ea privind n sus.
Ei bine, presupun c singurul cruia i-ar fi putut psa
nu mai este prin preajm s vad. Eshen! strig apoi. Apru o
femeie care sttuse pn atunci nevzut n partea
ndeprtat a slii.
Condu-o, te rog, pe prines n camerele ei i vezi s-i
aduci tot ce are nevoie pentru a nu se plictisi. D-i s brodeze
sau d-i s fac ceva ce v distreaz pe voi, femeile. i cu asta,
regele se ntoarse iari ctre un grup de comerciani care
veniser n audien.
Sarene rmase la jumtatea reverenei, ocat de totala
lips de curtoazie a regelui. Numai nenumraii ani de prac-
tic la curtea tatlui su o ajutar s-i controleze expresia de
uimire care amenina s i se ntipreasc pe fa. Se mica re-
pede, dei cu o expresie vie de dezaprobare, femeia creia
Iadon i ordonase regina Eshen, soia regelui. O apuc pe
38/846

Sarene de bra. Eshen era o femeie mrunic. Prul ei aten


abia ncepuse s ncruneasc.
Vino, copil, spuse Eshen cu o voce subire. Nu trebuie
s irosim timpul regelui.
Sarene se ls tras pe una dintre uile laterale ale slii.
Domi Preamilostiv, i spuse n sine, n ce m-am bgat?

i i va plcea la nebunie cnd vei simi parfumul de


trandafiri. Am pus grdinarii s-i planteze n aa fel nct s-i
poi mirosi fr s fie nevoie s te apleci pe fereastr. A fi
vrut s fie mai mici totui.
Sarene nu nelese:
Trandafirii?
Nu, draga mea, continu regina aproape fr s se
opreasc, ferestrele. Nu o s i vin s crezi ct de puternic e
lumina soarelui dimineaa. Le-am ordonat grdinarilor, vr-
eau s zic s-mi gseasc nite trandafiri portocalii, pentru
c pur i simplu ador culoarea portocalie, dar tot ce-au gsit
pn acum au fost nite trandafiri de un galben palid. Dac a
fi vrut galbeni, le-am spus, v-a fi pus s plantai abertine. S-i
fi vzut cum i cereau iertare sunt convins c vom avea
civa trandafiri portocalii pn la sfritul anului. Nu crezi c
ar fi nemaipomenit, draga mea? Desigur, ferestrele vor fi nc
prea mari. Poate voi reui s pun pe cineva s astupe cteva.
Sarene rmsese fascinat i nu de conversaie, ci de re-
gin. Presupusese c lectorii de la academia tatlui su erau
maetri n a spune nimic folosind o mulime de cuvinte, dar
Eshen i-ar fi fcut pe toi de rs. Regina trecea de la un subiect
la altul ca un fluture care cuta un locor unde s aterizeze,
dar care nu reuea s gseasc unul potrivit. Oricare dintre
39/846

subiecte ar fi putut furniza combustibil pentru o conversaie


interesant, dar regina nu i lsa niciodat timp Sarenei s
struiasc asupra vreunuia suficient de mult timp.
Sarene trase calm aer n piept, spunndu-i c trebuie s
aib rbdare. Nu o putea condamna pe regin pentru starea n
care se afla; Domi spunea c personalitile tuturor oamenilor
sunt daruri de care trebuie s tii s te bucuri. Regina era
ncnttoare, n felul ei alambicat. Din nefericire, dup ce i
ntlnise i pe rege i pe regin, Sarene ncepuse s se gn-
deasc c va fi destul de dificil s gseasc aliai politici n
Arelon.
Altceva ns o deranja; era ceva ciudat n felul n care se
purta Eshen. Nimeni nu putea vorbi att de mult ct vorbea
regina; nu lsa s treac nicio singur secund n linite, ca i
cum femeia nu se simea n largul ei n prezena Sarenei. Apoi,
brusc, i ddu seama despre ce e vorba. Eshen vorbea despre
orice subiect posibil cu excepia unuia: prinul decedat.
Sarene i ngust ochii, suspicioas. Nu era sigur Eshen
era, pn la urm, o persoan nestatornic dar i se prea c
regina este de departe mult prea voioas pentru o femeie care
abia i pierduse fiul.
Asta e camera ta, draga mea. i-am despachetat
lucrurile i am mai adugat cteva. Ai haine n toate culorile
posibile, chiar i galbene, dei nu-mi pot imagina de ce ai vrea
s pori culoarea asta. O culoare ngrozitoare. Asta nu nseam-
n c prul tu e oribil, bineneles. Blond nu nseamn gal-
ben. Blondul nu seamn cu galbenul aa cum un cal nu
seamn deloc cu o legum. Nu avem nc un cal pentru tine,
dar poi folosi orice cal din grajdurile regelui. Avem o mulime
40/846

de specimene foarte frumoase, vei vedea, Arelonul arat min-


unat n aceast perioad a anului.
Desigur, zise Sarene rotindu-i ochii n jurul camerei.
Era mic, dar se potrivea gusturilor ei. Prea mult spaiu putea
fi la fel de intimidant pe ct de apstor putea fi prea puin
spaiu.
Acum, vei avea nevoie de astea, draga mea, zise Eshen,
artnd cu o mn micu spre un teanc de haine care nu erau
atrnate ca restul, ca i cum ar fi fost aduse de curnd. Toate
aceste rochii aveau un element comun.
Negru? ntreb Sarene.
Desigur. Eti eti n se ncurc Eshen n cuvinte.
Sunt n doliu, realiz Sarene. Btu apoi din picior
nervoas. Negrul nu era una dintre culorile ei favorite.
Poi purta una dintre rochii la funeraliile din seara
asta. Ar trebui s fie o slujb frumoas, doar eu am fcut
aranjamentele.
Apoi ncepu din nou s vorbeasc despre florile ei prefer-
ate. Monologul degener n curnd ntr-un discurs despre ct
de mult ura buctria fjordelez. Cu blndee, dar ferm,
Sarene o conduse pe regin spre u. Imediat ce ajunser n
hol, Sarene invoc oboseala i curm astfel torentul verbal al
reginei nchizndu-i ua n nas.
Asta o s devin stresant foarte repede, i spuse Sarene
n gnd.
Regina are un extraordinar dar al conversaiei,
prines, confirm o voce din spatele ei.
Ce ai aflat? ntreb Sarene ndreptndu-se spre mor-
manul de rochii negre, n timp ce Ashe intra pe fereastra
deschis.
41/846

Nu am ntlnit att de muli seoni pe ct m ateptam.


Parc mi amintesc c oraul sta era altdat plin de cei ca
mine.
Am observat i eu asta, i rspunse Sarene. Ridic o
rochie s o priveasc n faa oglinzii, apoi o ls s cad cu o
scuturtur din cap. Bnuiesc c lucrurile stau altfel acum.
S-au schimbat, ntr-adevr. Conform instruciunilor
tale, i-am ntrebat pe ceilali seoni ce tiu despre moartea
prinului. Din pcate, prines, ezit cu toii s discute acest
subiect. Ei cred c e de ru augur faptul c prinul a murit cu
att de puin timp nainte de data fixat pentru cstoria sa.
n special pentru el, mormi Sarene. Trase hainele de
pe ea pentru a le proba pe cele noi. Ashe, se ntmpl ceva
ciudat aici. Cred c cineva l-a ucis pe prin.
Ucis, prines? Ashe prea s nu fie deloc de acord.
Dar cine s fac aa ceva?
Nu tiu, dar ceva nu e n regul. Asta nu seamn de-
loc cu o curte ndoliat. De exemplu, regina. Nu prea deloc
mhnit cnd a vorbit azi cu mine; te-ai gndi c este mcar
un pic deranjat de faptul c fiul ei a murit ieri.
Exist o explicaie foarte simpl pentru asta, prines.
Regina Eshen nu este mama prinului Raoden. Raoden este
fiul primei soii a regelui, care a murit acum 12 ani.
Cnd s-a recstorit?
Imediat dup Reod, spuse Ashe. La cteva luni dup ce
a preluat puterea.
Sarene scutur din cap.
Sunt nc suspicioas, zise i-i pipi spatele pentru a
gsi nchiztoarea rochiei. Apoi se uit n oglind, cu un ochi
critic. Ei bine, cel puin e mrimea potrivit, chiar dac m
42/846

face s par palid. mi era team c mi va ajunge numai pn


la genunchi. Aceste femei areloniene sunt toate att de
scunde!
Dac aa spui, prines, i rspunse Ashe ironic. tia la
fel de bine ca i el c femeile din Arelon nu erau scunde; chiar
i n Teod, Sarene era mai nalt cu cel puin un cap dect ma-
joritatea femeilor. Tatl ei o striga B Leky cnd era mic,
mprumutnd numele de la stlpul care marca linia porii n
sportul lui preferat. Chiar i dup ce se mai mplinise n tim-
pul adolescenei, Sarene rmsese o lungan.
Prines, i ntrerupse Ashe contemplaia.
Da, Ashe.
Tatl tu probabil abia ateapt s aud ceva veti.
Cred c ai totui s-i spui cte ceva.
Sarene se ntoarse spre el. Oft i Ashe ncepu s pulseze
mai luminos. O secund mai trziu mingea de lumin care
forma esena seonului se topi i lu forma unui bust: regele
Eventeo din Teod.
Ene? ntreb tatl ei. Buzele capului de lumin se
micar.
Era un brbat robust, cu un cap oval i o brbie mic i
ndesat.
Da, tat, sunt aici.
Tatl ei sttea alturi de un alt seon, probabil Dio, care se
schimbase astfel nct s capete chipul Sarenei.
Eti agitat nainte de nunt? o ntreb Eventeo
nerbdtor.
Pi, n legtur cu nunta ncepu Sarene, trgnnd
rspunsul,probabil va trebui s-i anulezi planurile legate de
43/846

sosirea ta aici sptmna viitoare. Nu vei avea mare lucru de


vzut.
Ce vrei s spui cu asta, Sarene?
Ashe avusese dreptate, tatl ei nu rse deloc cnd auzi c
Raoden era mort. n schimb, vocea lui cpt inflexiuni de
nelinite. ngrijorarea lui crescu i mai mult cnd Sarene i
aminti de clauza din contract i de modul n care moartea pe-
cetluia la fel de bine legtura ntre Arelon i Teod ca i nunta
propriu-zis.
Ah, Ene, mi pare ru, zise tatl ei. tiu ct de multe
ateptri aveai de la aceast cstorie.
Prostii, tat! Eventeo o cunotea mult prea bine. Nici
mcar nu-l cunoscusem pe prin, cum puteam avea ateptri?
Nu l-ai ntlnit, dar ai vorbit cu el prin seon i i-ai
trimis toate acele scrisori. Te cunosc, Ene, eti o romantic.
Nu te-ai fi hotrt niciodat s mergi mai departe dac nu ai fi
fost convins c l-ai putea iubi pe Raoden.
Cuvintele sunau att de adevrat, nct Sarene se trezi
dintr-o dat c toat singurtatea pe care o simise nainte
revine asupra ei. n timpul cltoriei pe marea Fjordenului se
simise continuu cuprins de o stare de nervozitate de neima-
ginat, n acelai timp entuziasmat i ngrijorat la gndul
iminentei ntlniri cu cel care urma s-i devin so. Totui,
mai mult entuziasmat dect ngrijorat.
Prsise de multe ori Teodul nainte, dar ntotdeauna
fusese nsoit de ali oameni din ara sa. De data asta ns
venise singur, cltorind cu cteva zile nainte de nunt, n
ideea de a-l surprinde pe Raoden. Citise i recitise scrisorile
prinului de attea ori nct avea senzaia c deja l cunoate,
iar persoana pe care o reconstruise din acele fragmente pe
44/846

hrtie era o persoan foarte complex, cu un suflet bun, pe


care era nerbdtoare s-o ntlneasc.
i acum aflase c nu l va ntlni niciodat. Se simea mai
mult dect singur, se simea respins, din nou. Nedorit.
Ateptase atia ani, alturi de un tat rbdtor care suferea
pentru ea i care nu tia c brbaii din ara lor o evitau, nu
tia c le era fric de ea, de personalitatea ei puternic, chiar
arogant. n sfrit, gsise un brbat care o voia i Domi l
ndeprtase i pe acesta n ultima clip.
Sarene se ls n sfrit n voia emoiilor pe care i le rep-
rimase nc de la coborrea de pe vas. Era bucuroas c seonii
nu puteau transmite dect trsturile fizice ale celui care vor-
bea, pentru c ar fi fost distrus dac tatl ei ar fi putut s
vad lacrimile care i se rostogoleau acum pe obraz.
Asta e o prostie, tat, zise. Era vorba de o simpl cst-
orie politic i nimic mai mult, i o tiam. Acum rile noastre
au mai mult n comun dect o limb, familiile noastre regale
sunt unite.
Ah, draga mea i opti tatl, micua mea Sarene. Am
sperat att de mult c lucrurile se vor termina cu bine, nici nu
tii ct de mult ne-am rugat eu i mama ta pentru fericirea ta
acolo. Oh, Domi! Nu ar fi trebuit s fiu de acord cu asta.
Te-a fi convins pn la urm, tat, zise Sarene. Avem
mult prea mult nevoie de tratatul cu Arelon. Armata noastr
nu va reui s in mult timp Fjordenul departe de rm. n-
treaga flot din Svorden este acum sub comanda lui Wyrn.
Cum a mai crescut micua mea Sarene, observ
Eventeo oftnd.
A crescut i este cum nu se poate mai pregtit s se
mrite cu un cadavru.
45/846

Sarene rse ncet.


Probabil sta e lucrul cel mai bun pe care-l putem face.
Nu cred c prinul Raoden ar fi fost aa cum mi l-am imagin-
at. Ar fi trebuit s-l vezi pe tatl lui.
Am auzit multe despre el. Sper c nu a fost nimic
adevrat.
Oh, ba a fost adevrat, zise Sarene, lsnd resentimen-
tele mpotriva regelui Arelonului s irump. Regele Iadon este
probabil cea mai dezagreabil persoan pe care am ntlnit-o
vreodat. Abia m-a vzut i m-a i expediat. n cuvintele lui:
du-te i croeteaz sau f ce mai fac femeile! Dac Raoden
semna mcar puin cu tatl lui, atunci e mult mai bine c nu
l-am cunoscut.
Tatl su fcu o scurt pauz nainte s rspund.
Sarene, nu vrei s te ntorci acas? Pot anula contrac-
tul dac vreau, indiferent de ce spune legea.
Oferta era tentant, mult mai tentant dect voia ea s ad-
mit. Tcu pentru cteva secunde.
Nu, tat, rspunse ntr-un final, dnd abia perceptibil
din cap. Trebuie s rmn. A fost ideea mea i moartea lui
Raoden nu schimb cu nimic faptul c avem nevoie de alian.
n plus, dac m-a ntoarce acas, ar nsemna s ncalc
tradiia i amndoi tim c Iadon este acum tatl meu. N-ar fi
potrivit pentru tine s m primeti napoi acum.
Voi fi ntotdeauna tatl tu, Ene. Domi s blesteme
tradiia. Teod va rmne ntotdeauna casa ta.
i mulumesc, tat, spuse Sarene ncet. Aveam nevoie
s aud asta. Dar tot cred c ar trebui s rmn. Cel puin pen-
tru o vreme. n plus, ar putea fi interesant. Am o ntreag
46/846

curte total necunoscut i plin de curteni strini cu care s


m joc.
Ene zise tatl su. i cunosc tonul sta. Ce pui la
cale?
Nimic, tat. Vreau numai s fac cteva cercetri nainte
de a renuna pentru totdeauna la aceast cstorie.
Dup o pauz, regele chicoti.
Atunci Domi s te protejeze. Habar nu au arelonienii
ce le-am trimis. Ia-i uor, B Leky. Nu vreau s primesc o re-
clamaie de la ministrul Naolen n care s fiu ntiinat c
regele Iadon a fugit s se ascund la o mnstire Korathi i c
arelonienii te-au numit pe tine monarh n locul lui.
Bine, i rspunse Sarene cu un zmbet abia schiat, voi
atepta cel puin dou luni atunci.
Regele izbucni ntr-un nou hohot i rsul lui caracteristic
i fcu mai mult bine Sarenei dect oricare dintre ncercrile
lui de a o consola sau sftui.
Stai puin, Ene, spuse regele dup ce rsul se mai po-
toli. Stai s o chem pe maic-ta. i ea dorete s-i vorbeasc.
Apoi chicoti: o s leine cnd o s aud c deja ai reuit s-l
extermini pe sracul Raoden.
Tat! exclam Sarene, dar regele deja plecase.
Capitolul 3

Niciunul dintre locuitorii Arelonului nu-i salut sal-


vatorul cnd acesta i fcu apariia. Era o insult, evident, dar
nu una la care s nu se fi ateptat. Arelonienii, n special aceia
care locuiau n apropierea infamului Elantris, erau recunos-
cui pentru lipsa lor de credin, chiar pentru cile lor eretice.
Hrathen venise s schimbe asta. Avea trei luni la dispoziie n
care s converteasc ntregul regat al Arelonului; altfel, Sfn-
tul Jaddeth Domnul creaiei avea s distrug aceste
trmuri. Venise momentul ca Arelonul s accepte adevrurile
religiei Derethi.
Hrathen pi ncreztor de-a lungul pasarelei. Dincolo de
docuri, cu agitaia lor continu de ncarc-descarc, se ntin-
dea pn la orizont Kae. i mai departe, nu mult dincolo de
Kae, Hrathen vedea cum se nal un turn de piatr: btrnul
Elantris. De partea cealalt a oraului Kae, la stnga lui Hra-
then, o pant abrupt se ridica ntr-un deal nalt un indiciu
c undeva acolo se ridicau munii Dathreki. n spatele dealu-
lui se ntindea oceanul.
Per total, Hrathen nu era impresionat. n trecut, patru or-
ele nconjurau Elantrisul, dar numai Kae actuala capital
a Arelonului era nc locuit. Kae era ns mult prea haotic,
prea rspndit ca s poat fi aprat, singura fortificaie prea
48/846

s fie un zid mic din pietre de numai un metru i jumtate,


mai degrab o grani dect altceva.
Retragerea n Elantris ar fi fost dificil i nu ar fi ajutat
propriu-zis la nimic. Cldirile din Kae ar fi oferit un scut per-
fect pentru eventualele fore invadatoare, iar o parte din
zidurile periferice ale oraului preau chiar construite ca un
sistem de aprare mpotriva Elantrisului. Era clar, acesta nu
era un popor obinuit cu rzboaiele. i totui, dintre toate reg-
atele de pe continentul Syclan, teritoriu pe care Arelonienii l
numiser Opelon, Arelonul fusese singurul care nu fusese in-
vadat de Imperiul Fjorden. Bineneles, acesta era un alt lucru
pe care Hrathen avea s-l remedieze ct de curnd.
Hrathen cobor de pe vas, prezena sa cauznd agitaie
printre cei aflai pe rm. Muncitorii se oprir din treab la
trecerea lui, holbndu-se curioi. Conversaiile rmaser n
aer. Hrathen nu-i ncetini mersul, dar nici nu era nevoie,
pentru c ceilali se ddeau grbii la o parte din calea lui.
Poate ochii lui erau aceia care impresionau astfel, dei mult
mai probabil era vorba de armur. De un rou sngeriu i
strlucind puternic n lumina soarelui, armura specific n-
alilor preoi ai Imperiului Derethi impresiona pe oricine,
chiar i pe cei care erau obinuii cu vederea ei.
ncepea s cread c va trebui s-i gseasc singur dru-
mul spre capela Derethi, cnd n sfrit observ o pat roie
fcndu-i loc prin mulime. Pata se concretiz n cele din
urm ntr-o creatur mic i ndesat, mbrcat ntr-o rob
roie Derethi.
Lord Hrathen! strig omuleul.
49/846

Hrathen se opri, lsndu-l pe Fjon, cel mai nalt preot


Derethi din Kae, s se apropie. Fjon gfia i-i tergea n-
truna sprncenele cu o batist de mtase.
mi pare cumplit de ru, nlimea voastr. n registrul
nostru erai trecut cu un alt vas. i nu am aflat c nu erai la
bordul aceluia dect abia cnd marinarii descrcaser deja pe
jumtate. n plus, m tem c am fost nevoit s las trsura des-
tul de departe, pentru c nu am mai reuit s m strecor cu ea
prin mulime.
Hrathen se ncrunt, vizibil enervat, dar nu spuse nimic.
Fjon continu s toarne inepii, dar pn la urm se hotr s-
l conduc pe Hrathen spre capela Derethi, dup ce i ceru
nc o dat scuze pentru lipsa trsurii. Hrathen i urm bon-
docul ghid prin mulime, cu un pas msurat i cu aceeai ex-
presie de dezaprobare ntiprit pe chip. Fjon alerga ct putea
de repede, cu pai mici i iui, cu un zmbet abia perceptibil
pe buze. Din cnd n cnd saluta trectorii. Oamenii rspun-
deau binevoitori, cel puin pn apucau s-l vad n spatele lui
pe Hrathen cu armura lui exagerat, tiat n unghiuri as-
cuite i linii dure. Atunci deveneau brusc tcui, cu salutul n
aer i cu ochii urmrindu-l pe Hrathen. Aa cum i trebuia s
se ntmple, de altfel.
Capela era o cldire nalt din piatr, cu tapiserii roii i
turnuri n spiral. Cel puin aici Hrathen regsi ceva din
mreia cu care era obinuit. i totui, ce se ntmpla nuntru
nu era la fel de mulumitor. O mulime de oameni implicai
ntr-un fel de activitate social. Se micau n cerc, ignornd
sfinenia locului n care se aflau. Rdeau i glumeau. Era prea
mult! Hrathen auzise, i crezuse, rapoartele despre cum
50/846

stteau lucrurile n Kae. i iat c acestea i se confirmau nc


o dat.
Artet Fjon, adun preoii i adu-i la mine, ordon Hra-
then. Erau primele cuvinte pe care le rosti de cnd coborse
de pe vas pe pmnt arelonian.
Artetul sri ca ars, luat prin surprindere de sunetele pe
care le articula distinsul su oaspete.
Desigur, lord Hrathen.
Fcu semn nspre ceilali.
Dur destul de mult, dar Hrathen rbd totul cu o ex-
presie impasibil. Cnd oamenii prsir n sfrit locaul
sfnt, se apropie de preoi, picioarele sale nvelite n armur
rsunar prelung pe podeaua de piatr. Cnd n sfrit ncepu
s vorbeasc, i se adres lui Fjon.
Artet, ncepu folosindu-se de titlul Derethi al preotului,
nava care m-a adus aici se va ntoarce n Fjorden ntr-o or.
Tu vei fi la bord.
Fjon simi cum i cade faa.
Dar ce
Vorbete limba fjordelez, omule! i trnti Hrathen.
Sunt convins c cei zece ani petrecui printre arelonieni nu te-
au corupt chiar n aa msur nct s uii limba ta matern.
Nu, nu, sigur c nu, nlimea voastr, rspunse Fjon,
de data asta n fjordelez, dar
Destul, l ntrerupse Hrathen din nou. Am ordin de la
Wyrn nsui. Ai petrecut deja prea mult timp n cultura
arelonian, i-ai uitat chemarea divin i eti incapabil s ai
grij de progresul Imperiului lui Jaddeth. Aceti oameni nu au
nevoie de un prieten; au nevoie de un preot. Un preot Derethi.
Tu pari mai degrab un Korathi, gata s fraternizeze. Noi nu
51/846

ne aflm aici ca s iubim poporul; suntem aici s-l ajutm. Vei


pleca!
Fjon se ddu napoi i se sprijini de unul dintre stlpi, cu
ochii rtcind, parc nenelegnd bine ce i se ntmpl i cu
membrele tremurnd.
Dar cine va prelua de azi ncolo conducerea capelei n
absena mea, nlimea voastr? Ceilali artei sunt cu toii
complet lipsii de experien.
Trim vremuri de rscruce, Artet, zise Hrathen. Eu voi
rmne n Arelon i voi conduce personal fria. Fie ca Jadde-
th s m ajute s izbndesc.

Sperase ca biroul su din capel s aib o vedere mai


bun, dar capela, aa maiestuoas cum era, avea un singur
etaj. Din fericire, grdina era bine ntreinut i biroul su,
vechea camer a lui Fjon, ddea nspre gardul viu i nspre
straturi de flori aranjate cu grij.
Acum, dup ce curise pereii de picturi, peisaje n cea
mai mare parte, i aruncase numeroasele obiecte personale
ale lui Fjon, camera ncepea s arate ceva din acea ordine
demn corespunztoare unui gyorn Derethi. Tot ce i mai
lipsea erau cteva tapiserii i o armur sau dou.
ncuviinnd din cap ca pentru sine, Hrathen se ntoarse
i i concentr atenia asupra pergamentului aflat pe biroul
su. Ordinele sale. Abia ndrznea s le in n minile sale
profane. Citise cuvintele iari i iari n minte, imprimndu-
i n suflet n acelai timp i forma lor fizic i nelesul lor
teologic.
nlimea voastr? o voce slab ntreb n fjordelez
din u.
52/846

Hrathen i ridic privirea. Fjon intr n camer i se


ghemui n faa gyornului ntr-o postur umil, iar fruntea-i at-
inse podeaua. Hrathen i permise un zmbet, tiind c artetul
nu-i putea vedea faa. Poate c nc mai existau sperane pen-
tru Fjon.
Spune, zise.
Am greit, stpne. Am acionat diferit fa de pla-
nurile lui Jaddeth.
Pcatul tu a fost automulumirea, Artet. Aceasta a
distrus mai multe naiuni dect o armat i a distrus sufletele
mai multor oameni dect au fcut-o ereziile din Elantris.
Aa este, stpne.
Dar tot trebuie s pleci, artet, adug Hrathen.
Umerii lui Fjon se prbuir ncet.
Nu mai e nicio speran pentru mine atunci, stpne?
Acesta e felul prostesc de a vorbi al arelonienilor, artet,
i nu felul mndru al fjordelezilor. Hrathen se aplec i-l
prinse pe Fjon de cot. Ridic-te, frate, i porunci.
Fjon i ridic privirea cu noi licriri de speran n ochi.
Chiar dac mintea ta a fost tentat de gnduri
areloniene, sufletul i este nc fjordelez. Te-ai nscut n
poporul ales al lui Jaddeth i toi cei din Fjorden au un loc n
Imperiul Su. ntoarce-te n ara ta, altur-te unei mnstiri
pentru a te refamiliariza cu acele lucruri pe care probabil le-ai
uitat, i apoi se va gsi o alt cale prin care s poi servi
Imperiul.
Da, stpne.
nelege asta nainte s pleci, artet. Sosirea mea este o
binecuvntare mai mare chiar dect poi tu nelege. Toate
53/846

lucrrile lui Jaddeth i sunt nchise acum; nu ncerca s-l cri-


tici pe Dumnezeul nostru.
Se opri, gndindu-i urmtoarea mutare. Dup o clip se
hotr: omul acesta nc mai valoreaz ceva. Hrathen avea
ansa unic de a terge ntreaga pervertire a sufletului lui Fjon
de ctre cultura arelonian printr-un singur gest.
Privete acolo pe mas, artet. Citete pergamentul
acela.
Fjon privi pe birou. Ddu cu privirea de pergament. Hra-
then i eliber cotul, l ls s se apropie de birou i s
citeasc.
Acesta e sigilul oficial al lui Wyrn nsui? bigui
preotul n timp ce ridica pergamentul.
Nu numai sigiliul, artet, ci i semntura. Documentul
pe care l ii acum n mn a fost atins de nsui Sfinia Sa.
Asta e mai mult dect o scrisoare, este o scriptur.
Fjon deschise ochii larg i degetele ncepur s-i tremure.
Wyrn nsui? Apoi, realiz brusc ce inea n minile lui
pctoase i scp pergamentul pe birou cu un strigt
nbuit. Nu-i lu ns ochii de la document. Artetul strpun-
gea cu voracitate cuvintele, ca un om nfometat care devora o
bucat de friptur. Foarte puini oameni aveau ansa s
citeasc cuvinte scrise chiar de mna profetului lui Jaddeth,
mpratul Sfnt.
Hrathen i ls preotului timp s i revin. Acesta citi i
apoi reciti i iar i iar. Cnd n sfrit Fjon i ridic ochii de
pe document, chipul lui exprima nelegere i recunotin.
Omul era destul de inteligent. tia ce i-ar fi cerut aceste or-
dine s fac dac ar fi rmas n Kae.
Mulumesc, mormi.
54/846

Hrathen se nclin graios.


Ai fi fost n stare s-o faci? Ai fi putut urma ordinele lui
Wyrn?
Fjon neg din cap, n acelai timp ntorcndu-i ochii n-
spre pergament.
Nu, Sfinia ta. Nu a fi putut Nu a fi putut nu a fi
putut nici mcar gndi, cu aa ceva pe contiin. Nu v in-
vidiez misiunea, stpne. Acum nu.
ntoarce-te n Fjorden cu binecuvntarea mea, frate, i
mai zise Hrathen, ridicnd un mic plic de pe mas. D asta
preoilor de-acolo. Este o scrisoare n care le scriu c ai ac-
ceptat noua ta misiune cu graia corespunztoare unui servit-
or al lui Jaddeth. Vor vedea c ai fost trimis unei mnstiri.
Poate ntr-o bun zi vei putea conduce din nou o capel, una
din Fjorden.
Da, stpne. Mulumesc, stpne.
Fjon se retrase, nchiznd ua n urma lui. Hrathen se
duse i se aez la birou scond apoi din servieta sa un alt
plic, identic cu cel pe care i-l dduse lui Fjon. Se uit la el
cteva clipe apoi l apropie de una dintre cele dou luminri
de pe birou. n aceast a doua scrisoare artetul Fjon era numit
trdtor i apostat, dar ea nu avea s fie citit niciodat i bi-
etul artet nu avea s afle vreodat ce pericol l pndise.

Cu permisiunea Domniei voastre, lord gyorn, ncepu


cu o reveren preotul, un dorven minor care servise mai mult
de o decad sub Fjon. Hrathen i fcu semn cu mna s plece.
Ua se nchise fr zgomot n urma preotului care iei cu
spatele.
55/846

Fjon le fcuse destul de mult ru subordonailor si. Chiar


i o slbiciune minor putea deveni un defect enorm, iar prob-
lemele lui Fjon puteau fi numite oricum n afar de minore.
Omul fusese att de indulgent, pn la infamie. Condusese o
capel ntr-un mod haotic, mai degrab se plecase n faa cul-
turii areloniene dect s-i ajute pe oameni s fie puternici i
disciplinai. Jumtate dintre preoii din Kae erau corupi fr
speran, inclusiv aceia care veniser aici numai cu cteva luni
n urm. n urmtoarele sptmni, Hrathen trimise o verit-
abil flot de preoi napoi n Fjorden i fu nevoit s aleag un
nou conductor artet dintre cei doar civa care rmseser.
Cineva btu n u.
Intr, zise Hrathen. i ntlnise pe rnd pe preoi,
pentru a-i da seama de gradul de contaminare al fiecruia. i
nu fusese prea des impresionat.
Artet Dilaf, se recomand preotul care intrase.
Hrathen i ridic privirile. Numele i cuvintele erau fjor-
deleze, dar accentul era uor strin. Suna aproape
Eti arelonian? ntreb fr s-i ascund surpriza.
Preotul fcu o reveren aa cum se cuvenea, dar pstr o
urm de sfidare n privire.
Cum de ai devenit un preot Derethi?
Am vrut s servesc Imperiul, rspunse omul. Jaddeth
mi-a oferit ansa i mi-a artat calea.
Nu, realiz Hrathen, nu este sfidare n ochii lui, ci fer-
voare religioas. Nu ntlneai prea des fanatici n religia
Derethi; astfel de oameni erau mai degrab atrai de frenezia
ordinului nelegiuit al Misterelor Jeskeri dect de organizarea
de tip militar a Shu-Dereth. Cu toate acestea, chipul brbatu-
lui era nflcrat de pasiune. Nu era un lucru ru; cu toate c
56/846

Hrathen dispreuia o asemenea lips de control, i gsea ade-


sea utili pe fanatici.
Jaddeth gsete ntotdeauna o cale, artet, i spuse
preotului cu grij. Fii mai explicit.
Am ntlnit un artet Derethi n Duladel acum 12 ani.
Mi-a inut o predic i am crezut n vorbele lui. Mi-a dat copii
ale Do-Kesegului i Do-Derethului i le-am citit pe amndou
ntr-o singur noapte. Sfntul artet m-a trimis atunci napoi
n Arelon s ajut la convertirea celor din ara mea de batin
i m-am stabilit n Rain. Am inut predici acolo timp de apte
ani, pn cnd am auzit c o capel Derethi a fost ridicat
chiar n Kae. Mi-am nvins atunci repulsia pentru elantrieni,
tiind c Jaddeth i-a condamnat pentru eternitate, i am venit
s m altur frailor mei fjordelezi. I-am adus cu mine i pe
cei pe care-i convertisem. Aproape jumtate dintre credin-
cioii din Kae au venit cu mine din Rain. Fjon a fost impre-
sionat de devotamentul meu i mi-a conferit titlul de artet,
permindu-mi totodat s continuu s predic.
Hrathen i frec brbia dus pe gnduri. Analiza situaia
preotului arelonian.
tii c ceea ce a fcut Fjon a fost o greeal.
Da, stpne. Un artet nu poate numi un alt artet. Cnd
le vorbesc oamenilor, nu m refer niciodat la mine drept
preot Derethi, ci drept nvtor.
Un foarte bun nvtor, prea s lase Dilaf s se
neleag.
Ce prere aveai despre artetul Fjon? l ntreb
Hrathen.
Era un neghiob indisciplinat, stpne. Numai
nepsarea i delsarea lui au fcut ca arelonienii s rmn
57/846

necredincioi i ca religia noastr s par mai degrab un


subiect de batjocur.
Hrathen zmbi: Dilaf, chiar dac nu era nscut n rasa
aleas, era n mod evident un om care nelegea doctrina i
cultura religiei sale. Oricum, frenezia lui putea fi periculoas.
Intensitatea slbatic din ochii lui abia dac era inut sub
control. Prin urmare, existau numai dou variante: sau l
supraveghea ndeaproape, sau scpa de el.
Se pare ns c artetul Fjon a fcut totui ceva corect,
chiar dac nu avea autoritatea corespunztoare, i zise Hra-
then. Ochii lui Dilaf ncepur s ard nc i mai intens.
Te fac artet plin, Dilaf.
Dilaf fcu o plecciune, atingnd podeaua cu fruntea.
Manierele lui erau perfect fjordeleze i Hrathen nu auzise ni-
ciodat un strin vorbind Limba Sfnt att de bine. Acest om
s-ar fi putut dovedi util ntr-adevr; pn la urm, o plngere
la ordinea zilei mpotriva religiei Shu-Dereth era c i favoriza
pe fjordelezi. Un preot arelonian l putea ajuta s dovedeasc
c toi oamenii erau binevenii n imperiul lui Jaddeth, chiar
dac fjordelezi erau totui favorizai.
Hrathen se felicit pentru aceast nou unealt, care avea
bineneles s se dovedeasc extrem de util, ns satisfacia
sa pli cnd Dilaf se ndrept din plecciune. Pasiunea nc
era acolo n ochii preotului, dar mai era ceva. Ambiie. Hra-
then se ncrunt uor, ntrebndu-se dac nu cumva tocmai
fusese manipulat.
Nu putea face dect un singur lucru:
Artet, eti odivul cuiva?
Surpriz. Ochii lui Dilaf se deschiser larg, holbndu-se
confuzi la Hrathen.
58/846

Nu, stpne.
Foarte bine. Atunci ai s fii al meu.
Stpne sunt, desigur, umilul vostru servitor.
Vei fi mai mult de-att, artet, a zis Hrathen. Dac vei fi
odivul meu, eu voi fi hrodenul tu. Vei fi al meu, trup i suflet.
Dac l urmezi pe Jaddeth, l vei urma prin mine. Dac
serveti Imperiului, o vei face sub ordinele mele. Orice
gndeti, faci sau spui va fi dirijat de mine. S-a neles?
Ochii lui Dilaf ardeau.
Da, uier preotul printre dini. Frenezia i fanatismul
nu-l lsau s decline o astfel de ofert. Dei gradul lui umil de
artet rmnea acelai, ca odiv al unui gyorn avea s aib pu-
teri considerabil sporite i s capete mai mult respect. Va fi
sclavul lui Hrathen, dac aceast sclavie l va ajuta s urce n
rang. Era un mod de a aciona foarte fjordelez. Ambiia era
singura emoie pe care Jaddeth o accepta la fel de uor ca pe
devotament.
Bine, zise Hrathen. Atunci primul ordin pe care i-l dau
este s-l urmezi pe preotul Fjon. Probabil c urc pe vas chiar
n acest moment; vreau s te asiguri c o face ntr-adevr.
Dac vezi c Fjon coboar, indiferent sub ce pretext, omoar-
l.
Am neles, stpne, rspunse Dilaf, grbindu-se s
ias din camer. n sfrit avea unde s i canalizeze entuzi-
asmul. Tot ce trebuia s fac Hrathen era deci s concentreze
acest entuziasm n direcia corect.
Hrathen rmase cteva minute pe gnduri dup ce arelo-
nianul plec, apoi scutur din cap i se ntoarse iari spre
birou. Pergamentul nc se mai afla unde czuse dintre de-
getele pctoase ale lui Fjon; Hrathen l ridic zmbind i l
59/846

atinse cu pioenie. Nu era genul de om care s se lase atras de


posesiuni; intea realizri mult mai importante dect simpla
acumulare de jucrii inutile. Oricum, din cnd n cnd, aprea
cte un obiect care era att de unic, nct Hrathen fremta
numai la gndul c-i aparine. Un astfel de obiect ns nu era
deinut ca trofeu sau pentru a impresiona, ci pentru c a-l
avea reprezenta un privilegiu. Pergamentul era un astfel de
obiect.
Fusese scris chiar n faa lui Hrathen, de ctre Wyrn n-
sui. Era o revelaie de la Jaddeth; scriptur dedicat unui
singur om. Erau foarte puini aceia care ajungeau s cunoasc
un uns al lui Jaddeth, i, chiar printre gyorni, audienele
private erau foarte rare. S primeti ordine direct din mna
lui Wyrn era una dintre cele mai desvrite experiene.
Hrathen i arunc ochii asupra rndurilor sacre, dei le
ntiprise deja de mult vreme n memorie.

Iat cuvintele lui Jaddeth, prin intermediul servitorului


Lui Wyrn Wulfden al IV-lea, mprat i Rege.
nalt Preot i Fiu, cererea ta a fost aprobat. Mergi la
pgnii din Vest i f-le cunoscut ultimul meu avertisment
c, dei Imperiul meu este etern, rbdarea mea se va ter-
mina n curnd. Nu mai e mult pn cnd m voi trezi i m
voi ridica din mormntul de piatr. Ziua Imperiului este
acum foarte aproape i gloria mea va strluci n curnd
naintea voastr, un al doilea soare i va rspndi razele
din Fjorden.
Popoarele pgne din Arelon i Teod au fost deja mult
prea mult timp cicatrice ntunecate pe pmntul meu. Trei
sute de ani au servit preoii mei printre acei oameni corupi,
60/846

pctoi, din Elantris, i numai puini au fost aceia care le-


au dat ascultare. Ia aminte, nalte Preot: Rzboinicii mei
credincioi sunt gata i ateapt numai semnalul lui Wyrn.
Ai trei luni la dispoziie s le faci cunoscut profeia mea
celor din Arelon. Dup ce aceste trei luni se vor fi scurs,
sfinii soldai ai Fjordenului vor cobor ca nite animale de
prad asupra pgnilor, s smulg din piept inimile nevred-
nice ale acelora care nu au bgat de seam la cuvintele mele.
Numai trei luni au mai rmas pn la distrugerea tuturor
acelora care se opun Imperiului meu.
Timpul gloriei mele se apropie, fiul meu. Fii viteaz i fii
neobosit!
Cuvintele lui Jaddeth, Lordul Creaiei, prin intermediul
servitorului su Wyrn Wulfden al IV-lea, mprat al
Fjordenului, Profet Shu-Dereth, Conductor al Regatului
Sfnt al lui Jaddeth i Regent al Creaiei.

Venise n sfrit timpul. Numai dou popoare rezistaser.


Fjordenul i rectigase gloria din trecut, glorie pe care o
pierduse cu sute de ani n urm, cnd Primul Imperiu se
prbuise. nc o dat, Arelon i Teod erau singurele dou
regate care rezistau n faa dominaiei fjordeleze. De data asta
ns, cu toat fora lui Jaddeth alturi de ei, fjordelezii vor tri-
umfa. Apoi, cu toat omenirea unit sub mna lui Wyrn, Jad-
deth se putea ridica de pe tronul su de dedesubtul pmntu-
lui pentru a domni n glorie.
i Hrathen era acela care trebuia s fac totul posibil.
Convertirea Arelonului i Teodului era datoria lui urgent.
Avea la dispoziie trei luni pentru a schimba convingerile reli-
gioase ale unei ntregi culturi; era o sarcin extrem de dificil,
61/846

dar era vital s reueasc. Dac ddea gre, armatele


Fjordenului urmau s distrug orice fiin vie din Arelon, iar
Teodul urma la rnd; cele dou popoare, dei erau separate de
ap, erau de aceeai ras, religie i erau la fel de ncpnate.
Oamenii poate n-o tiau nc, dar Hrathen era singurul
care mai sttea ntre ei i anihilarea total. Rezistaser n faa
lui Jaddeth i a oamenilor lui artnd dispre mult prea mult
vreme. Hrathen era ultima lor ans.
ntr-o bun zi l vor numi salvatorul lor.
Capitolul 4

Femeia continu s strige dup ajutor, s cereasc mil i


s-l implore pe Domi, pn cnd czu jos epuizat. O vreme
zgrie porile, unghiile sale lsnd urme fine n stratul de jeg.
Pn la urm, se ghemui la pmnt, zguduit de sughiuri din
cnd n cnd. Urmrindu-i agonia, Raoden i aminti de pro-
pria sa durere, de junghiul ascuit pe care l simea n deget,
de pierderea vieii lui de dincolo.
Nu va mai dura mult, opti Galladon, strngnd cu
putere braul lui Raoden pentru a-l opri.
Femeia se ridic n picioare, privi n jur ameit, de parc
n-ar fi tiut unde se afl. Fcu un singur pas nesigur la stnga
i i lipi mna de zid, de parc asta ar fi fost o alinare, o con-
exiune cu lumea de-afar i nu chiar bariera care o separa de
ea.
Gata, zise Galladon.
Aa, pur i simplu? ntreb Raoden.
Galladon ridic din umeri.
A ales bine sau, cel puin, ct se putea de bine.
Privete.
Umbrele ncepuser s se agite pe o alee aflat exact n di-
agonal de locul unde se aflau ei n curtea principal; Raoden
i Galladon priveau dinuntrul unei hardughii de piatr, una
dintre multele rspndite n curte. Umbrele se dovedir a fi
un grup de oameni, care se apropiar de femeie cu pai
hotri. O ncercuir. Unul dintre brbai se apropie i i
63/846

smulse coul cu ofrande din brae. Femeia nu mai avea des-


tul putere s le reziste; pur i simplu se prbui din nou.
Raoden simea cum degetele lui Galladon i se nfigeau tot mai
puternic n carne, n timp ce el ncerca incontient s se
elibereze pentru a iei s-i nfrunte pe hoi.
Nu e o idee prea bun. Kolo? Pstreaz-i curajul pen-
tru tine. Dac o simpl neptur la deget aproape c te-a
dobort, gndete-te ce ar nsemna o lovitur de ciomag n
cap.
Raoden se ddu uor napoi. Femeia fusese jefuit, dar
acum nu mai prea s fie n pericol. I durea oricum s o
priveasc. Nu era foarte tnr; avea chipul unei femei care
fusese obinuit cu ntreinerea unei gospodrii i creterea
copiilor. O mam, nu o domnioar. Trsturile dure care-i
marcau chipul trdau o nelepciune i un curaj greu cucerite
i, cumva, asta fcea s-i fie mai greu s o priveasc. Dac o
astfel de femeie putea s fie nfrnt de Elantris, ce speran
mai putea avea Raoden?
i-am spus c a ales bine, continu Galladon. E ad-
evrat c nu mai are mncarea, dar a scpat fr nicio ran. n
schimb, dac s-ar fi ntors la dreapta, aa cum ai fcut tu, sole,
ar fi ajuns la mila oamenilor lui Shaor. Stnga e n mod evid-
ent o mai bun alegere. Oamenii Karatei i iau mncarea, dar
rar te rnesc. Mai bine s fii flmnd dect s-i petreci ur-
mtorii civa ani cu durerea provocat de un bra rupt.
Urmtorii civa ani? ntreb Raoden i se ntoarse s-l
priveasc n fa pe naltul i oacheul su companion. Parc
ai spus c rnile noastre vor durea o eternitate.
64/846

Numai presupunem c va fi aa, sole. Arat-mi un


elantrian care a reuit s-i pstreze judecata timp de o etern-
itate i poate el va fi n msur s ne demonstreze teoria.
Ct timp rezist oamenii pe-aici?
Un an, poate doi, zise Galladon.
Cum, numai att?
Credeai c suntem nemuritori, nu-i aa? Numai pentru
c nu avem vrst, crezi c suntem nemuritori?
Nu tiu, rspunse Raoden. Credeam c ai spus c nu
putem muri.
Nu putem. Dar tieturile, juliturile, degetele nepate
se adun. Pn la urm cedezi.
Se sinucid? ntreb Raoden n oapt.
Asta nu este o opiune. Nu, majoritatea zac gemnd.
Biei rulos.
Tu de ct timp eti aici?
De cteva luni.
Realizarea acestui fapt l oc. Raoden presupusese c
Galladon era n Elantris de cel puin civa ani. Dula vorbea
despre Elantris de parc asta ar fi fost casa lui de decenii i era
un expert n enormul labirint al strzilor din ora.
Raoden se uit napoi nspre curte, dar femeia deja ple-
case. Poate fusese menajer n palatul tatlui su, o
negustoreas bogat sau o simpl gospodin. Shaodul nu
inea cont de clase; toate i erau egale. Femeia dispruse n
imensa groap care era Elantrisul. Ar fi trebuit s o poat
ajuta.
Toate astea pentru o singur felie de pine i cteva
legume deshidratate, mormi Raoden.
65/846

Nu pare mult acum, dar ateapt numai cteva zile.


Singura hran care intr aici este cea din braele celor nou-
sosii. Ateapt numai, sole. Vei simi i tu aceeai dorin. E
nevoie s ai o fire deosebit de puternic pentru a rezista
chemrii foametei.
Tu reziti, zise Raoden.
Nu prea bine. i eu sunt aici numai de cteva luni. Nu
sunt sigur c voi mai rezista la fel dup nc un an.
Raoden forni.
Ateapt nti s treac cele 30 de zile ale mele i dup
aia poi s te transformi linitit ntr-un animal primitiv, la fel
ca i restul. Ursc ideea c e posibil s-mi fi prpdit bucata
de carne degeaba.
Galladon se opri cteva momente i apoi ncepu s rd.
Pe tine nu te sperie nimic, sole?
De fapt, aproape tot ce e n jur m sperie, sunt numai
foarte priceput n a ignora ce m nspimnt. Dac ns apuc
s realizez ct sunt de nspimntat, n clipa urmtoare o s
m gseti probabil ascuns dup grmada aia de pietre. Acum
spune-mi mai multe despre bandele astea.
Galladon ridic din umeri i se ndeprt de ua spart.
i trase o piatr din zid drept scaun. i privi critic picioarele,
apoi se aez cu infinite precauii. Se ridic la loc cnd pi-
cioarele ncepur s-i pocneasc. ndeprt scaunul dezgustat
i se aez direct pe jos.
Sunt trei zone mari n Elantris, sole, i trei bande
corespunztoare. Zona pieei este dominat de banda lui
Shaor; ai ntlnit ieri civa dintre membrii acesteia, dei erau
mult prea preocupai s ling mizeria de pe bucatele aduse de
tine pentru a mai avea timp s se prezinte. n zona palatului o
66/846

vei gsi pe Karata. Ea este cea care i-a luat hrana femeii cu
atta delicatee. Ultimul este Aanden. El i petrece cea mai
mare parte a timpului n zona universitii.
Un nvat?
Nu, un oportunist. El a fost primul care i-a dat seama
c multe dintre textele vechi din bibliotec au fost scrise pe
piele. Clasicii de ieri au devenit astfel prnzul de mine. Kolo?
Idos Domi! Dar asta e o atrocitate. Se presupune c
vechile pergamente ale Elantrisului conin opere originale de
o valoare inestimabil. Sunt nepreuite!
Galladon se ntoarse i l privi cu tristee.
Sole, chiar e nevoie s repet din nou discursul despre
foamete? La ce e bun literatura cnd stomacul te doare att
de tare nct i curg lacrimile?
sta e un argument ngrozitor. O piele de miel veche
de dou secole nu poate avea un gust prea bun.
Galladon ridic din umeri.
E mai bun dect noroiul. Oricum, se zvonete c
Aanden a terminat pergamentele cu cteva luni n urm. Au
ncercat s fiarb crile, dar nu prea au avut succes.
M mir c n-au ncercat i s se fiarb unii pe alii.
Oh, dar au ncercat. Din fericire, se pare c, dup
Shaod, carnea de om nu mai are un gust prea bun. Kolo? De
fapt, este att de amar nct nimeni nu poate s-o mnnce.
Ce drgu s constai c varianta canibalismului a fost
aa de elegant eliminat, constat Raoden sec.
i-am spus, sole. Foamea i ndeamn pe oameni s
fac lucruri ciudate.
i atunci totul e-n regul, nu?
nelept, Galladon nu rspunse.
67/846

Raoden continu.
Vorbeti despre foame i durere de parc ar fi nite
fore crora nu le poi opune niciun fel de rezisten. Orice
devine acceptabil dac foamea e cea care te-a mpins de la
spate. Elimin confortul i vei deveni animal.
Galladon ddu din cap.
mi pare ru, sole, dar pur i simplu aa stau lucrurile.
Nu trebuie neaprat s fie aa.

Zece ani nu puteau s nsemne att de mult. Chiar i n


clima umed din Arelon, ar fi trebuit s treac mai mult timp
pn cnd oraul s ating acel grad cumplit de deteriorare.
Elantrisul arta de parc fusese abandonat timp de secole.
Zidurile lui erau pe cale s se prbueasc, iar crmizile i
tencuiala se mcinau. Pn i cldirile din piatr ncepuser
s se frmieze. i, pretutindeni, stratul gros de noroi.
Raoden se obinuise pn la urm s calce pe pietrele
neuniforme, alunecoase. Se strduia s nu se murdreasc,
dar asta era o misiune aproape imposibil. Orice zid atins,
orice pervaz de care se aga lsau o urm.
Cei doi oameni alunecau ncet de-a lungul unui bulevard,
mult mai larg dect oricare altul din Kae. Elantrisul fusese
construit la o alt scar, i, dei grandoarea aceasta prea des-
curajatoare cnd oraul era privit din afar, Raoden ncepea
abia acum s neleag ct de imens era de fapt oraul. El i
Galladon mergeau de ore i Galladon nc mai spunea c mai
au puin de mers pn unde voiau s ajung.
Era adevrat, nu se grbeau. sta era unul dintre primele
lucruri pe care i-l spusese Galladon: n Elantris nu trebuie s
te grbeti. Tot ce fcea dula era executat cu un aer de precizie
68/846

absolut, micrile sale fiind n acelai timp relaxate i pre-


caute. Cea mai uoar zgrietur, indiferent ct de mic, se
aduga la durerile celelalte. Cu ct erai mai atent, cu att
rmneai mai mult timp sntos. Aa c Raoden urma exem-
plul lui Galladon i pea la fel de atent. i de cte ori avea
senzaia c grija i era exagerat, tot ce trebuia s fac era s
priveasc spre numeroasele forme care zceau nghesuite una
n alta n canalizrile din intersecii i motivaia se ntorcea.
Galladon i numea hoezi: aceti elantrieni care cedaser
durerii. Minile lor erau pierdute, vieile lor nu mai cunoteau
dect o continu, nemiloas durere. Rar se micau, dei muli
dintre ei aveau nc suficient instinct nct s rmn ascuni
n umbr. Majoritatea erau tcui, dei foarte puini erau aceia
care nu scoteau niciun sunet. Trecnd pe lng ei, Raoden le
putea auzi gemetele, suspinele i scncetele. Majoritatea pr-
eau c i repet ca pentru sine fraze sau cuvinte, o incantaie
care s le acopere suferina.
Domi, Domi, Domi
Att de frumos, odat att de frumos
nceteaz, nceteaz, nceteaz. F-o s nceteze
Raoden se fora s nu aud. Pieptul su ncepuse s se
contracte, de parc ar fi suferit n rnd cu formele acelea fr
chip. Dac le-ar fi acordat mai mult atenie, ar fi nnebunit
cu mult mai devreme ca propria durere s-l copleeasc.
Oricum, i dac i-ar fi lsat mintea s zburde, s-ar fi n-
tors cu siguran spre viaa lui anterioar. Vor continua priet-
enii lui s se ntlneasc pe ascuns? Vor fi Kiin i Roial n
stare s menin grupul unit? Dar prietenul lui cel mai bun,
Lukel? Raoden abia dac apucase s-o cunoasc pe noua soie a
69/846

lui Lukel; i nu va apuca niciodat s-l cunoasc pe primul


nscut.
i lucrurile se nruteau i mai mult dac se gndea la
propria lui cstorie. Nu o ntlnise niciodat pe femeia cu
care urma s se cstoreasc, dei vorbise cu ea prin interme-
diul seonului de mai multe ori. Era oare chiar att de interes-
ant i neleapt pe ct prea? Nu va ti niciodat. Iadon
muamalizase probabil transformarea lui, pretinznd c fiul
lui e mort. Sarene nu va mai veni niciodat n Arelon. De nd-
at ce va auzi vestea, va rmne n Teod i i va cuta un alt
so.
Numai de-a fi putut s o ntlnesc, mcar o dat. Dar ast-
fel de gnduri erau inutile. Acum era elantrian.
n schimb, se concentr asupra oraului. Era greu s crezi
c Elantrisul fusese odat cel mai frumos ora din Opelon, i
probabil chiar din lume. Tot ce vedea acum era acoperit de
mizerie. Vedea putreziciunea i eroziunea. Totui, sub zloat,
se putea ghici nc mreia apus. Un turn, rmiele unui
zid frumos sculptat, capele grandioase i reedine vaste, pi-
loni i arcade. Cu zece ani n urm acest ora strlucise cu o
lumin magic proprie un ora de alb pur i aur.

Universitatea i Palatul se nvecinau. Potrivit lui Gal-


ladon, armistiiul dintre Karata i Aanden era destul de fragil,
astfel nct de ambele pri erau grzi care supravegheau orice
micare. nc o dat, companionul lui Raoden l conduse n-
spre nite scri ubrede care duceau pe acoperiul plat al unei
case.
Oricum, dup ce urcar scrile i dup ce fuseser gata s
cad cnd o treapt cedase sub ei, Raoden se vzu nevoit s
70/846

admit c privelitea merita tot efortul. Palatul era ndeajuns


de mare ca s par magnific chiar i n gradul de decdere n
care se afla. Cinci turnuri cu turle se ridicau spre cer, marcnd
cele cinci aripi. Numai una dintre turle cea din mijloc
rmsese intact, dar aceasta se nla att de sus nct prea
de departe cea mai impresionant structur din cte vzuse
prinul vreodat.
Se spune c aici ne aflm exact n centrul oraului, zise
Galladon, artnd spre turl. nainte puteai s urci scara n
spirala care ducea sus i s priveti de-acolo ntregul ora.
Acum ns nu m-a aventura. Kolo?
Universitatea era imens, dar mai puin magnific. Era
format din cinci sau ase cldiri lungi, neinteresante, i mult
spaiu liber, pmnt pe care probabil odat cretea iarb sau
erau amenajate grdini, ambele fiind acum de mult vreme
roase pn la rdcini de locuitorii nfometai ai Elantrisului.
Karata este n acelai timp cel mai aspru i cel mai
blnd dintre liderii bandelor, zise Galladon, privind nspre
universitate.
Era ceva ciudat n privirea lui, de parc vedea lucruri pe
care Raoden nu putea s le vad. i continu descrierea n
acelai stil confuz, ncurcat, care-i era caracteristic, de parc
gura i era independent de minte.
Admite cu greu noi membri n banda ei i este extrem
de atent s nu-i ncalce cineva teritoriul. Oamenii lui Shaor
s-ar putea s te mai urmreasc o vreme dac vei continua s
rtceti pe platoul sta, dar numai dac au chef s-o fac.
Karata n schimb nu suport intruii. Oricum, dac o lai n
pace, atunci i ea te las n pace. Rar se ntmpl s rneasc
vreun nou-venit cnd i ia mncarea. Ai vzut-o ieri. Ea ia
71/846

ntotdeauna personal mncarea. Poate nu are destul ncre-


dere n subalternii ei s-i lase s fac singuri asta.
Probabil, zise Raoden. Ce altceva mai tii despre ea?
Nu prea multe liderii celor trei bande nu prea par
genul de oameni care s-i petreac dup-amiaza stnd la
taclale.
Acum cine ia lucrurile prea uor? zmbi Raoden.
Eti un exemplu ru, sole. Se presupune c morii nu
sunt glumei. Oricum, singurul lucru pe care i-l pot spune de-
spre Karata este c nu e deloc fericit c se afl n Elantris.
Prinul se ncrunt:
Cine e?
Nimeni, dar puini dintre noi au curajul s ncerce s
evadeze. Karata a fost deja de trei ori prins n Kae pn
acum. i ntotdeauna n apropierea palatului regal. nc o
dat, i preoii o vor arde.
De ce vrea att de mult la palat?
S tii c nu a fost destul de drgu s-mi explice, i
rspunse Galladon. Cei mai muli cred c vrea s-l asasineze
pe regele Iadon.
Pe rege? i ce-ar rezolva cu asta?
S-ar rzbuna, i-ar potoli setea de snge. Motive sufi-
ciente cnd eti blestemat pe vecie. Kolo?
Raoden se ncrunt. Poate faptul c trise alturi de tatl
su, care devenea absolut paranoic cnd era vorba de o tentat-
iv de asasinat, l fcuse imun, dar asasinarea regelui chiar nu
i se mai prea un scop bun pentru un elantrian.
Dar ceilali lideri?
Aanden? ntreb Galladon, privind iari oraul. Pret-
inde c a fost nobil nainte de a intra n Elantris: baron, cred.
72/846

ncearc s se autoproclame monarhul Elantrisului i l ener-


veaz ngrozitor faptul c palatul se afl n teritoriul Karatei.
El domin curtea i promite hran celor care li se vor altura
lui, dei nu are dect cteva cri fierte, i i face planuri s
atace Kae.
Ce s fac? ntreb Raoden surprins. S atace Kae?
Nu vorbete serios. Dar e foarte bun la propagand.
Pretinde c are un plan pentru a elibera Elantrisul i asta i-a
adus foarte muli adepi. n fine, este un om brutal. Karata le
face ru numai acelora care ncearc s se furieze n palat,
Aanden ns este celebru pentru judecile lui pripite. Prerea
mea, sole, este c nu prea e ntreg la minte.
Raoden se ncrunt. Dac acest Aanden fusese ntr-adevr
baron, atunci prinul trebuia s-l cunoasc. Oricum, nu recun-
otea numele. Ori Aanden minise i i inventase alt trecut,
ori i schimbase numele dup ce intrase n Elantris.
Raoden cercet atent zona dintre universitate i palat. Un
anumit obiect i atrase atenia. Ceva att de banal nct l-ar fi
trecut fr probleme cu vederea, dac nu ar fi realizat c era
prima dat cnd vedea aa ceva n Elantris.
la e un pu? ntreb nesigur.
Singurul din ora, i rspunse Galladon artnd nspre
pu.
Cum este posibil?
Canalizare, sole. Graie magiei AonDor. Puurile nu
erau necesare n ora.
Atunci de ce s construieti unul?
Cred c era folosit n ceremoniile religioase. Cteva
dintre serviciile religioase ale elantrienilor cereau ap, care
era scoas chiar atunci dintr-un fluviu.
73/846

Atunci fluviul Aredel chiar curge pe sub ora, zise


Raoden.
Bineneles, pe unde altundeva s curg. Kolo?
Raoden czu pe gnduri, dar nu spuse nimic. n timp ce
sttea aa, privind oraul, observase o mic minge de lumin
plutind pe una dintre strzi. Seonul prea s rtceasc fr
int, din cnd n cnd desennd n aer cercuri de lumin. Era
mult prea departe de el ca s poat face contactul.
Galladon observ concentrarea lui Raoden.
Un seon, observ i el. Nu e un lucru neobinuit n
ora.
E adevrat, atunci?
Galladon se uit n direcia seonului.
Atunci cnd stpnul unui seon este luat de Shaod,
seonul o ia i el razna. Sunt civa care tot rtcesc prin ora.
Nu vorbesc. Pur i simplu rtcesc aa, fr scop.
Raoden i ntoarse privirea. De cnd fusese aruncat n
Elantris, evitase s se gndeasc la propriul lui seon, Ien.
Raoden auzise ce se ntmpl cu seonii cnd stpnii lor erau
aruncai n Elantris.
Galladon i ridic privirile spre cer:
Va ploua n curnd.
Raoden ridic o sprncean spre cerul nnorat.
Dac spui tu
Crede-m. Ar trebui s intrm dac nu vrei s-i pet-
reci urmtoare zile n haine ude. Nu e prea uor s faci un foc
n Elantris; lemnul este ori prea umed ori prea putred ca s
ard.
Unde s mergem?
Galladon ridic din umeri.
74/846

Alege o cas, sole. Sunt anse mari s nu fie locuit.


i petrecuser noaptea trecut dormind ntr-o cas aban-
donat, dar de data asta lui Raoden i veni o idee.
Tu unde locuieti, Galladon?
n Duladel, rspunse Galladon imediat.
M refer acum.
Galladon se gndi o clip, un pic nesigur. Apoi, ridic din
umeri i i fcu semn s-l urmeze pe nite scri ubrede.
Vino.

Cri! exclam Raoden entuziasmat.


tiam eu c nu trebuia s te aduc aici. Acum n-o s mai
pot niciodat scpa de tine.
Galladon l conduse pe Raoden ntr-o camer care prea
c fusese un fel de cram, dei pn la urm se dovedi a fi
altceva. Aerul era mai uscat aici, dei construcia era sub
pmnt. i era mai frig. Parc pentru a-i retrage afirmaia de
mai devreme n legtur cu ct de greu era s faci un foc n
Elantris, Galladon scoase un felinar dintr-o firid ascuns i l
aprinse cu puin cremene i oel. Ce dezvlui lumina
reprezenta ntr-adevr o surpriz.
Prea biroul unui nvat. Aoni, caracterele mistice antice
din spatele limbajului aonic, erau pictate pretutindeni pe
perei i erau i cteva rafturi pline cu cri.
Cum ai gsit locul sta?
M-am mpiedicat de el, i rspunse Galladon, ridicnd
din umeri.
Poate crile astea, zise Raoden i ridic una de pe un
raft era un pic mucegit, dar nc se putea citi , ne pot
nva secretul din spatele aonilor, Galladon!
75/846

Aonilor?
Magia Elantrisului. Se spune c nainte de Reod,
elantrienii puteau face vrji puternice numai desennd aoni.
Oh, asta voiai s spui? ntreb uriaul negricios
ridicnd mna. Contur un simbol n aer, aonul Deo, i de-
getul su ls n urm o dr strlucitoare.
Raoden fcu ochii mari i cartea i czu din mn. Aonii.
Legenda spunea c numai elantrienii aveau darul de a chema
puterea lor. i acea putere se presupunea c dispruse; se cre-
dea c dispruse o dat cu prbuirea oraului.
Galladon i zmbi de dincolo de simbolul luminos care
plutea ntre ei n aer.
Capitolul 5

Pentru numele lui Domi! exclam Sarene surprins, de


unde-a aprut?
Gyornul intr n sala tronului la fel de arogant ca ntot-
deauna. Purta armura sngerie strlucitoare de nalt preot
Derethi, cu o mantie de un rou aprins unduind n spatele lui,
dei nu purta nicio arm. Era o costumaie menit s impre-
sioneze i, n ciuda prerii pe care o avea Sarene despre el,
trebuia s admit c prezena lui era totui impuntoare.
Bineneles, era gndit tocmai pentru a fi impuntoare; chiar
i n societatea marial din Fjorden, puini erau aceia care se
descurcau s mearg att de uor ca acest gyorn care purta o
armur din metal pur. Probabil metalul era att de subire i
uor, nct ar fi fost de fapt inutil n lupt.
Gyornul trecu pe lng ea aproape fr s o priveasc,
privirea lui fiind acaparat exclusiv de rege. Era destul de
tnr pentru un gyorn, probabil n jur de 40 de ani. Prul su
bine tuns, scurt, era foarte puin grizonat.
tiai c exist reprezentani ai ordinului Derethi n
Elantris, stpn, zise Ashe, care plutea ca de obicei alturi de
ea, fiind unul dintre cei doi seoni din camer. De ce eti atunci
surprins c vezi un preot din Fjorden?
Este chiar un gyorn plin, Ashe. Sunt numai douzeci
n ntregul imperiu. Poate c sunt civa credincioi Derethi n
Kae, dar nu destui nct s motiveze prezena unui mare
77/846

preot. Gyornii sunt deosebit de zgrcii cnd vine vorba de-


spre timpul lor.
Sarene l urmri cu privirea pe fjordelez, care nainta
mndru, fcndu-i loc printre grupurile de oameni, ca o
pasre plannd printr-un roi de nari.
Vino, i zise lui Ashe i-i fcu la rndul ei loc prin
mulime ctre camera principal. N-avea de gnd s piard
discursul gyornului.
Nu avea ns de ce s-i fac griji. Cnd omul ncepu s
vorbeasc, vocea lui ferm se auzi n toat sala.
Rege Iadon, ncepu cu un uor semn cu capul n semn
de plecciune. Eu, gyorn Hrathen, i aduc un mesaj de la
Wyrn Wulfden al IV-lea. El crede c e timpul ca popoarele
noastre s aib mai mult n comun dect o simpl grani.
Vorbea cu accentul puternic, melodic, caracteristic
fjordelezilor.
Iadon l privea de pe tronul su abia stpnindu-i furia
din priviri.
i ce altceva mai vrea Wyrn? Avem deja o nelegere
comercial cu Fjorden.
Sfinia Sa se teme pentru sufletele supuilor votri,
Maiestate, zise Hrathen.
Ei bine, atunci s-i converteasc. Le-am dat ntot-
deauna preoilor ti deplin libertate s predice n Arelon.
Oamenii reacioneaz prea greu, Maiestate. Au nevoie
de un stimul, de un semn, dac dorii. Wyrn crede c este tim-
pul ca nsui Mria ta s se converteasc la Shu-Dereth.
De data asta Iadon nici mcar nu se mai deranj s-i as-
cund iritarea din glas.
78/846

Dar eu deja cred n Shu-Korath. Servim acelai


Dumnezeu.
Derethi este singura form adevrat a Shu-Kesegului.
zise Hrathen pe un ton misterios.
Iadon i fcu semn c e liber.
Nu m intereseaz certurile dintre cele dou doctrine,
preotule. Du-te i ncearc s converteti un necredincios.
Sunt nc destul areolieni care au rmas adepi ai vechii
religii.
N-ar trebui s desconsideri oferta lui Wyrn ntr-un
mod att de superficial, rege, l avertiz gyornul.
S fim serioi, preotule, chiar trebuie s facem asta?
Ameninrile tale n-au nicio baz solid. Fjordenul nu mai are
deloc influena pe care o avea acum dou secole. Chiar crezi c
m intimidezi cu puterea pe care o aveai?
Privirea lui Hrathen deveni amenintoare.
Fjorden este mult mai puternic acum dect a fost
vreodat.
ntr-adevr? ntreb Iadon. Unde este vastul vostru
imperiu? Unde sunt armatele voastre? Cte ri ai cucerit n
ultimul secol? Poate ntr-o zi oamenii ti vor ajunge n sfrit
s realizeze c Imperiul lor s-a prbuit acum trei sute de ani.
Hrathen tcu pre de cteva clipe; apoi repet salutul pe
care-l fcuse i n introducere i se ntoarse, cu mantia flu-
turnd dramatic n urma lui n timp ce se ndrepta spre u.
ns rugciunile Sarenei nu fuser ascultate Hrathen nu
clc pe mantie i nici nu se mpiedic. i, chiar nainte de a
iei, acesta se mai ntoarse o dat s arunce o ultim privire
dezamgit nspre tron. Privi, dar, n loc s-l vad pe rege,
ddu cu ochii de Sarene. Ochii ei rmaser blocai pentru
79/846

cteva secunde i avu astfel timp s surprind o urm de con-


fuzie n ochii gyornului, n timp ce acesta-i studia statura n-
alt i prul blond teozian. Apoi prsi sala, i mulimea i re-
lu ca la un semnal conversaiile zgomotoase.
Regele Iadon se ntoarse fornind la treburile lui.
Nu vede, opti Sarene. Nu nelege.
Ce s neleag, stpn?
Ct de periculos este acest gyorn.
Regele este un simplu negustor, stpn, nu este un
adevrat politician. Nu vede lucrurile aa cum le vezi tu.
Chiar i aa, zise Sarene, vorbind foarte ncet, astfel
nct Ashe s fie singurul care s-o poat auzi, regele Iadon ar
fi trebuit s aib destul experien ca s neleag c ce a
spus Hrathen cel puin despre Fjorden e complet ad-
evrat. Supuii lui Wyrn sunt mult mai puternici acum dect
erau cu secole n urm, chiar i dect atunci cnd Imperiul era
la apogeu.
Este greu s priveti nspre puterea militar din trecut,
n special atunci cnd eti monarh de destul de puin timp. Iar
Regele Iadon nu poate nelege c armata de preoi a
Fjordenului este mai puternic dect au fost rzboinicii lui cu
secole n urm.
Sarene i duse mna la brbie i se gndi cteva clipe.
Ei bine, Ashe, acum cel puin nu mai trebuie s-i faci
griji cum c a strni prea multe proteste printre nobilii din
Kae.
M ndoiesc, stpn. Cum altfel i vei petrece timpul?
Of, Ashe, se alint ea. De ce mi-a pierde vremea cu o
grmad de incompeteni cnd a putea s port o conversaie
inteligent cu un gyorn? Apoi continu pe un ton mai serios:
80/846

Wyrn i alege bine nalii preoi. Dac Iadon n-are de gnd


s-l supravegheze pe acest om i se pare c n-are atunci
Hrathen va converti acest ora chiar sub nasul lui. Cu ce ar
ajuta cstoria mea de sacrificiu Teodul, dac Arelonul se pre-
d inamicilor?
Poate c totui exagerezi, stpn, spuse Ashe ngrijor-
at. Cuvintele i preau mult prea familiare. Ashe simea foarte
des nevoia s i le spun.
Sarene scutur din cap.
De data asta nu. Ziua de astzi a fost un test, Ashe.
Acum Hrathen se va simi justificat i va simi c are tot drep-
tul s acioneze mpotriva regelui. S-a convins c Arelonul
este ntr-adevr condus de un blasfemiator. Va ncerca s
gseasc o cale s-l dea jos de pe tron pe Iadon, iar guvernul
se va prbui pentru a doua oar n zece ani. i de data asta nu
clasa comercianilor va umple golul lsat de putere, ci ordinul
Derethi.
Aadar, l vei ajuta pe Iadon?
Este totui regele meu.
n ciuda faptului c l consideri att de nesuferit?
Orice este mai bine dect domnia Fjordenului. n plus,
poate c m-am nelat n privina lui Iadon.
Lucrurile nu merseser prea ru ntre ei de la acea prim
ntlnire stnjenitoare. Iadon practic o ignorase la funeraliile
lui Raoden, ceea ce i convenise de minune Sarenei: fusese
prea ocupat s observe discrepanele din timpul ceremoniei.
Din pcate, evenimentul fusese marcat de o dezamgitoare
bun-cuviin, i niciunul dintre nobilii care predominau la
ceremonie nu se trdaser prin neprezentare sau afind o
figur prea vinovat n timpul serviciului religios.
81/846

Da zise. Poate c eu i Iadon ne vom putea nelege


pur i simplu dac ne ignorm.
Ce faci iari n sala tronului, fato! Pentru numele lui
Domi Arznd! strig furios regele de undeva din spatele ei.
Sarene ddu resemnat ochii peste cap i Ashe chicoti n
timp ce ea se ntorcea cu faa nspre Iadon.
Poftim? se strdui ca tonul ei s par inocent.
Tu! ltr Iadon, artnd spre ea. Era bineneles ntr-o
dispoziie proast. De fapt, din cte auzise, Iadon era foarte
rar ntr-o dispoziie bun. Nu nelegi c femeilor le este per-
mis s vin n sala tronului numai atunci cnd sunt invitate?
Sarene clipi confuz.
Nu mi-a spus nimeni asta, Maiestate, i ncerc s par
c prin capul ei bate vntul.
Iadon bombni ceva despre nesbuina femeilor. Cltin
din cap la evidenta ei lips de inteligen.
Voiam numai s vd tablourile, zise Sarene cu o voce
tremurat, ca i cum ar fi fost gata s plng.
Iadon ntinse mna n fa cu palma ntins ca s-o
mpiedice s continue i se ntoarse spre tronul su. Sarene
abia se abinu s nu zmbeasc n timp ce i tergea ochii i
se prefcea c studiaz tabloul de deasupra ei.
Asta ne-a luat pe nepregtite, zise Ashe ncet.
M voi ocupa de Iadon mai trziu, mormi Sarene.
Acum sunt alte lucruri mai importante care m ngrijoreaz.
Adevrul e c nu m ateptam ca tocmai tu, dintre
toate femeile, s te foloseti de stereotipul feminin, chiar dac
e vorba numai despre o prefctorie.
Ce vrei s spui, se alint Sarene clipind des, s m pre-
fac, eu?
82/846

Ashe forni.
tii, niciodat nu mi-am dat seama cum reuii voi,
seonii, s scoatei asemenea sunete, zise Sarene. Dac nu avei
nas, atunci cum fornii?
Ani de exerciiu, stpn, i explic Ashe. Voi fi aadar
nevoit s-i ascult suspinele ori de cte ori vorbeti cu regele?
Sarene ridic din umeri.
Crede c femeile sunt proaste, aa c voi fi proast.
Este mult mai uor s manipulezi pe cineva care crede c nu
eti destul de inteligent s tii mcar cum te cheam.
Ene? se auzi brusc o voce. Tu eti? Vocea puternic,
puin rguit, era ciudat de familiar. Era ca i cum vor-
bitorul avea o ran n gt, dei nu mai auzise pe nimeni care
s aib probleme cu gtul i totui s strige att de tare.
Sarene se ntoarse nc ezitnd. Un brbat enorm mai
nalt, mai solid, mai ndesat i mai musculos dect prea pos-
ibil i fcea loc prin mulime ndreptndu-se spre ea. Era
mbrcat ntr-un pieptar de mtase albastru prinesa se
cutremur gndindu-se ci viermi munciser din greu c s
fie fcut i purta pantalonii ncreii ai curtenilor din
Arelon.
Eti chiar tu! exclam brbatul. Credeam c soseti
abia peste o sptmn.
Ashe, mormi Sarene, cine e nebunul sta i ce vrea de
la mine?
Pare cunoscut, stpn. mi pare ru, dar memoria
mea nu mai este ce era odat.
Ha! o ridic uriaul de la pmnt i o mbri cu
braele lui de urs. Era o senzaie destul de ciudat, jumtatea
de sus a trupului ei era presat de stomacul lui imens n timp
83/846

ce faa i era zdrobit de pieptul musculos. Rezist eroic im-


pulsului de a scnci, ateptnd ca brbatul s i dea drumul
nainte s leine. Tot ce spera era c Ashe avea s cear ajutor
dac vedea c faa ei se schimb la culoare.
Din fericire, brbatul i ddu drumul cu mult nainte ca ea
s se asfixieze, n schimb o inea de dup umeri.
Te-ai schimbat. Cnd te-am vzut ultima dat abia
dac mi ajungeai pn la genunchi. Apoi o msur din nou.
Ei, de fapt m ndoiesc c ai fost vreodat att de mic, dar cu
siguran nu-mi ajungeai mai sus de talie. Mama ta spunea
ntotdeauna c vei ajunge o deirat!
Sarene scutur din cap. Vocea i era vag familiar, dar nu
putea plasa figura. De obicei avea o memorie aa de bun a
figurilor Numai dac
Uchiu Kay? ezit. Milostive Domi! Ce s-a ntmplat cu
barba ta?
Nobilii arelonieni nu poart barb, micuo. Nu mai am
barb de ani de zile.
Era chiar el. Vocea era puin diferit, figura fr barb ne-
familiar, dar ochii erau aceiai. i amintea cum privea n sus
nspre ochii aceia cprui, ntotdeauna rznd.
Uchiu Kay, ntreb ea distrat, unde e cadoul meu?
Unchiul Kay rse, vocea lui ciudat fcnd chicotitul s
semene mai degrab cu o hrial. Acestea fuseser ntot-
deauna primele ei cuvinte cnd unchiul venea n vizit; Kay i
aducea cele mai exotice cadouri, cadouri att de extravagante
nct erau unice chiar i pentru o fiic de rege.
M tem c am uitat de cadou de data asta, micuo.
84/846

Sarene roi. Oricum, nainte de a putea bolborosi o scuz,


unchiul Kay o trase mai aproape de ele cu braul lui de uria i
o tr n afara slii tronului.
Vino, trebuie s-o cunoti pe soia mea
Soie? ntreb Sarene ocat.
Trecuse mai bine de un deceniu de cnd nu-l mai vzuse
pe Kay, dar un lucru i-l amintea destul de limpede. Unchiul
ei fusese un burlac convins i un pozna.
Uchiu Kay este cstorit?
Nu eti singura care a crescut n timpul sta, i rspun-
se Kiin iritat. Oh, i orict de drgu ar fi s-mi spui Uchiu
Kay, probabil ar fi mai bine ca de-acum ncolo s-mi spui tot-
ui unchiul Kiin.
Sarene roi din nou. Uchiu Kay fusese creaia unui copil
care nu putea s-i pronune lui Kiin numele cum trebuie.
Deci, ce mai face tatl tu? ntreb brbatul. Face ce
trebuie s fac un rege presupun
Este bine, unchiule, i rspunse. Dei cred c ar fi des-
tul de surprins s afle c tu locuieti acum la curtea din
Arelon.
tie.
Ba nu. Crede c ai plecat ntr-una din cltoriile tale pe
insule ndeprtate.
Sarene, dac eti la fel de istea i acum, ca femeie, pe
ct erai cnd erai copil, atunci ar trebui s fii n stare s deose-
beti adevrul de basme.
Observaia veni ca o gleat plin cu ap ngheat. Abia
dac i mai amintea cnd petrecuse cu privirea corabia un-
chiului i l ntrebase pe tatl ei cnd urma acesta s se
85/846

ntoarc. Eventeo rspunsese ns iritat c Uchiu Kay urma s


fac o cltorie foarte, foarte lung.
Dar de ce? ntreb. n tot acest timp ai locuit la numai
cteva zile distan de cas i n-ai venit niciodat n vizit?
O s-i povestesc altdat, micuo, zise Kiin, dnd din
cap. Acum ns trebuie s cunoti monstrul de femeie care a
reuit pn la urm s-l captureze pe unchiul tu.

Soia lui Kiin era orice altceva, dar nu un monstru. De


fapt, era una dintre cele mai frumoase femei mature pe care le
vzuse Sarene vreodat. Daora avea o figur cu trsturi
puternice, clasice i o coroan bogat, aranjat foarte stilat, de
pr rocat. Nu era nici pe departe genul de femeie pe care
Sarene i-ar fi nchipuit-o lng unchiul su evident, cele
mai recente amintiri ale ei despre acesta datau de un deceniu.
Casa magnific, aproape castel, n care locuia Kiin, nu
reprezenta o surpriz. i amintea c unchiul su fusese un fel
de negustor, care aducea mereu cadouri scumpe i care purta
haine exotice. Nu fusese numai mezinul regelui, dar fusese i
un om de afaceri foarte abil. i nc era, dup cum se dovedea.
Fusese plecat din ora pn n dimineaa aceea, de aceea nu-l
vzuse la funeraliile lui Raoden.
ocul cel mai mare ns fuseser copiii. n ciuda faptului
c Sarene tia de-acum c este cstorit, pur i simplu nu
avusese timp s reconcilieze ceea ce tia despre neastm-
pratul Uchiu Kay cu conceptul de tat. Prejudecile ei
fuseser spulberate total n momentul n care Kiin i Daora
deschiseser ua slii de mese.
A venit tata! strig o voce de feti.
86/846

Da, a venit tata, zise Kiin cu un oftat. i nu, nu v-am


adus nimic. Am fost plecat numai cteva minute.
Nu m intereseaz ce mi-ai adus sau ce nu mi-ai adus.
Nu vreau dect s mnnc.
Vorbitorul, o feti n jur de zece ani, avea o voce foarte
serioas, de adult. Purta o rochi roz legat cu o panglic alb
i avea o claie de pr blond tuns n stil bob.
Cnd nu vrei tu s mnnci, Kaise? observ acru un
bieel care era aproape identic la nfiare cu fata.
Copii, nu v certai! i apostrof Daora ferm. Avem un
oaspete.
Sarene, zise Kiin, acetia sunt veriorii ti: Kaise i
Daorn. Cele mai mari dureri de cap n biata via a unchiului
tu.
Ei, tat, tii c ai fi nnebunit demult de plictiseal
dac n-ar fi fost ei, interveni un brbat care sttea n dreptul
unei ui mai ndeprtate.
Noul venit avea nlimea medie a unui arelonian, ceea ce
nsemna c era cu trei-patru centimetri mai scund dect
Sarene. Avea o constituie fragil i era de o frumusee
frapant, cu o figur de vultur. O femeie cu prul negru i
sttea alturi, strngnd uor din buze n timp ce o studia pe
Sarene.
Brbatul fcu o plecciune uoar n faa Sarenei:
nlimea ta, zise, cu o urm de zmbet pe buze.
Fiul meu, Lukel, l prezent Kiin.
Fiul? ntreb Sarene surprins. Putea s neleag
prezena celor mici, dar Lukel era chiar cu civa ani mai mare
dect ea, ceea ce nsemna
87/846

Nu, i explic Kiin negnd din cap. Lukel este fiul


Daorei dintr-o cstorie anterioar.
Nu c asta m-ar face mai puin fiul lui, zise Lukel cu un
zmbet larg. Nu poi s scapi de responsabilitile fa de
mine att de uor.
Domi nsui nu ar putea fi responsabil pentru tine,
spuse Kiin. n orice caz, cea de lng el este Jalla.
Fiica ta? ntreb Sarene n timp ce Jalla fcea o
plecciune.
Nora, explic femeia, cu un uor accent.
Eti din Fjorden? ntreb Sarene. Prul ar fi putut fi un
indiciu, dar ce o trda de fapt erau accentul i numele.
Din Svorden, o corect Jalla.
Nu c ar fi fost mare diferen. Micul regat Svorden nu
era altceva dect o provincie a Fjordenului.
Jalla i cu mine am fost colegi la Universitatea din
Svorden, i explic Lukel. Ne-am cstorit luna trecut.
Felicitri, le ur Sarene. E o uurare s aflu c nu sunt
singura proaspt cstorit din ncpere.
Sarene voise s fac un comentariu neutru, dar nu fusese
n stare s-i ascund amrciunea din glas. Atunci simi
mna uria a lui Kiin apsnd-o de umr.
mi pare ru, Ene, zise blnd. Nu aveam de gnd s
aduc vorba despre asta Meritai mai mult de-att; ai fost n-
totdeauna un copil att de fericit!
Nicio pierdere, zise Sarene cu o indiferen pe care de
fapt nu o simea. Nici mcar nu l-am cunoscut, unchiule.
Chiar i aa, zise Daora, trebuie s fi fost un oc.
Poi s-o mai spui o dat.
88/846

Dac te ajut cu ceva, zise Kiin, prinul Raoden a fost


un om bun. Unul dintre cei mai buni pe care i-am cunoscut.
Dac ai fi tiut ceva mai multe despre politica din Arelon,
atunci ai fi neles c nu folosesc att de uor astfel de cuvinte
cnd vorbesc despre un membru al curii lui Iadon.
Sarene ncuviin uor din cap. O parte din ea se bucura
s aud c nu se nelase n privina lui Raoden, n timp ce
cealalt parte prefera s cread c fusese ca tatl lui.
Dar destul despre prini mori! se auzi o voce de copil
din zona mesei. Dac nu mncm n curnd, tata va trebui s
nceteze s se mai plng despre mine, pentru c voi fi
moart.
Da, Kiin, aprob Daora, ar trebui s te duci n
buctrie i s te asiguri c festinul tu e pe foc.
Kiin forni.
Fiecare vas este programat. Este imposibil ca vreunul
s zise uriaul cobornd din ce n ce mai mult glasul. Apoi
iei grbit din camer.
Unchiul Kiin gtete cina? ntreb Sarene ocat.
Unchiul tu este unul dintre cei mai buni buctari din
ora, draga mea.
Unchiul Kiin? repet Sarene. Gtete?
Daora ncuviin distrat, de parc era vorba despre un
lucru care se ntmpla n fiecare zi.
Kiin a cltorit mai mult dect oricine altcineva din
Arelon i a adus reete speciale din fiecare cltorie. Cred c n
seara asta ne pregtete o reet adus din Jindo.
Asta nseamn c mncm n sfrit? ntreb Kaise
prompt.
89/846

Ursc mncarea din Jindo, se plnse Daron, cu o voce


aproape la fel ca a surorii sale. Este prea condimentat.
ie nu-i place s mnnci nimic dac nu are i o mn
de zahr n ea, l tachin Lukel, nfigndu-i degetele n prul
biatului.
Daorn, du-te dup Adien.
nc unul? ntreb Sarene.
Daora ncuviin:
Ultimul. Fratele bun al lui Lukel.
Probabil doarme, zise Kaise. Adien doarme aproape tot
timpul. Cred c e din cauz c mintea lui este numai pe
jumtate treaz.
Kaise, fetiele care spun astfel de lucruri despre fraii
lor ajung de obicei cu stomacul gol n pat, o inform Daora.
Daorn, mic-te.

Nu ari ca o prines, zise Kaise. Fetia se aezase


strmbnd din nas pe scaunul ei de lng cel al Sarenei.
Salonul avea un aer familiar care i amintea de cas, cu lam-
briuri de lemn, ncrcat cu tot felul de relicve din cltoriile
lui Kiin.
Ce vrei s spui? o ntreb Sarene, ncercnd s-i dea
seama cum se foloseau ciudatele ustensile jindoeze cu care ar
fi trebuit s mnnce. Erau dou, una cu un vrf ascuit i
cealalt cu un capt bont. Toi ceilali le foloseau cu uurin,
aa c Sarene se hotr s nu spun nimic. Avea s se descurce
pn la urm sau rmnea nemncat. Cea de-a doua variant
prea din ce n ce mai probabil.
Pi, n primul rnd, eti prea nalt, zise Kaise.
Kaise, o avertiz Daora pe un ton amenintor.
90/846

Dar e adevrat! n toate crile scrie c prinesele sunt


petite. Nu sunt complet sigur ce nseamn petite, dar nu cred
c ea are vreo legtur cu termenul sta.
Sunt din Teod, i rspunse Sarene, nfignd cu succes
una dintre unelte n ceva ce semna cu o bucat marinat de
crevete. Acolo toi suntem aa de nali.
i tata e din Teod, observ Daorn, i tii ct de nalt e
el.
i tata e gras, continu ideea Kaise, tu de ce nu eti
gras, Sarene?
Kiin, care tocmai apruse din buctrie, o atinse uor pe
fiica sa, ca din greeal, cu fundul unei tvi.
Exact cum am bnuit, mormi ascultnd sunetul
metalic, capul tu este complet gol. Cred c asta explic multe.
Kaise i mas capul, iritat c nu obinea ce vrea i se n-
toarse ctre mncare. Bombni:
Tot cred c o prines ar trebui s fie mai scund. i
oricum, se presupune c o prines are maniere; verioara
Sarene a scpat aproape jumtate din mncare pe podea.
Cine-a mai auzit de o prines care nu tie s foloseasc beele
Maipon?
Sarene roi, privind ustensilele strine.
Nu o bga n seam, Ene, rse Kiin i aez o alt tav
cu mncare suculent pe mas.
Asta e mncare din Jindo. Este fcut cu atta grsime,
nct dac nu ajunge cel puin jumtate pe covor, atunci ceva
nu e n regul. Pn la urm o s nvei i s mnuieti beele
astea.
Poi s foloseti o lingur dac vrei, zise Daorn, ca s-i
sar n ajutor. Adien folosete ntotdeauna o lingur.
91/846

Ochii Sarenei se ntoarser automat nspre cel de-al


patrulea copil. Adien era un adolescent cu o fa micu. Era
palid i avea o ran nu prea plcut la vedere pe fa. Mnca
ciudat, cu micri epene i necontrolate. n timp ce mnca,
mormia ceva ca pentru sine repeta numere, din cte i
putea da Sarene seama. Sarene mai ntlnise i nainte oa-
meni ca el, copii retardai.
Tat, mncarea este delicioas, zise Lukel,
distrgndu-le atenia de la fratele su. Nu cred c ai mai pre-
parat vreodat reeta asta de crevete.
Se numete HaiKo, zise Kiin cu o voce rguit. Am n-
vat reeta de la un negustor, n timp ce tu erai plecat la
studii n Svorden anul trecut.
aisprezece milioane patru sute de mii apte sute
aptezeci i doi, mormi Adien. Atia pai sunt pn n
Svorden.
Sarene se bloc, dar vzu c restul familiei nu i acord ni-
cio atenie biatului i le urm exemplul.
Este ntr-adevr minunat, unchiule, zise Sarene. Ni-
ciodat nu mi-a fi imaginat c eti buctar. i nc unul aa
de bun.
ntotdeauna mi-a plcut s gtesc, i rspunse Kiin,
aezndu-se pe scaun. i-a fi preparat ceva n timpul vizitelor
mele n Teod, dar eful buctarilor mamei tale avea ideea asta
fix c prinii n-au ce cuta n buctrie. Am ncercat s-i ex-
plic c, ntr-un fel, eram parial proprietarul buctriei, dar
tot n-am reuit niciodat s-l conving s m lase s pregtesc
ceva.
Ei bine, ne-a fcut tuturor un deserviciu, zise Sarene.
Dar nu gteti tu tot timpul, nu?
92/846

Din fericire, nu. Daora este buctreasa.


Sarene clipi surprins.
Vrei s spui c nu avei un buctar?
Kiin i Daora negar din cap la unison.
i nici servitori, i nici valei? ntreb Sarene. Pre-
supusese c absena servitorilor n timpul cinei se datora pur
i simplu dorinei lui Kiin de a pstra un pic de intimitate.
Nu. n-avem, i rspunse Kiin.
Dar de ce?
Kiin i privi soia, apoi o privi din nou pe Sarene:
Sarene, tu tii ce s-a ntmplat aici n urm cu zece
ani?
Reodul? ntreb Sarene. Pedeapsa?
Da, dar tii ce nseamn asta?
Sarene tcu o clip apoi ridic din umeri.
Sfritul Elantrisului.
Kiin ncuviin.
Probabil c tu n-ai apucat niciodat s ntlneti un
elantrian. Erai nc foarte tnr la Reod. Este greu de ex-
plicat ct de mult s-a schimbat ara asta atunci. Elantrisul era
unul dintre cele mai frumoase orae din lume i crede-m, am
fost peste tot. Era un monument de piatr strlucitoare i
metal lucitor, iar locuitorii lui artau ca i cum ar fi fost fcui
din aceleai materiale. Apoi au czut.
Da, am studiat asta, ncuviin Sarene. Pielea a nceput
s li se ntunece i au cptat pete ntunecate, iar prul a nce-
put s le cad.
Da, dar n-ai fost aici cnd s-a ntmplat. N-ai cum s
afli din cri ce ngrozitor este s vezi zeii transformndu-se n
93/846

nite biei srmani, cu mintea rtcit. Cderea lor a distrus


guvernul arelonian i a aruncat ara ntr-un haos total.
Tcu pentru cteva clipe:
Servitorii au fost aceia care au nceput revoluia,
Sarene. Chiar n ziua n care stpnii lor au czut, servitorii s-
au rsculat. Civa majoritatea nobililor de acum au spus
c asta s-a ntmplat n principal din cauz c aceast clas a
servitorilor fusese prea bine tratat n Elantris. Egoul lor
umflat i-a ndemnat s-i nlture pe fotii lor stpni la primul
semn de slbiciune. Cred c pur i simplu le-a fost fric
frica ignorant c elantrienii ar fi putut fi purttorii unei boli
ngrozitoare, amestecat cu teama provocat de vederea dec-
derii cuiva pe care erai obinuit s-l venerezi.
Oricum, servitorii sunt cei care au fcut pn la urm
cel mai mult ru. Mai nti adunai n grupuri mici, apoi porn-
ind o incredibil rscoal, ucignd orice elantrian ntlneau n
cale. Cei mai puternici elantrieni au fost dobori primii, dar
asasinatele au continuat. i nici mcar nu s-au oprit la elantri-
eni. Au atacat familiile, prietenii, i chiar pe aceia care
fuseser numii n diferite posturi cheie de ctre elantrieni nu
i-au cruat. Eu i Daora am vzut totul, nfricoai i recuno-
sctori c nu aveam niciun elantrian n familie. Din cauza
acelei nopi, nu ne-am mai putut nvinge teama i nu am mai
angajat niciodat servitori.
Nici nu mai cred c avem nevoie, zise Daora. Ai fi sur-
prins s vezi cte poi face i singur.
n special cnd mai ai i civa copii care pot s fac n
locul tu treaba murdar, zise Kiin cu un zmbet larg.
Numai la asta suntem buni, tat, rse Lukel, s
tergem podelele?
94/846

Este singurul motiv pentru care m-am hotrt s fac


copii, zise Kiin. Eu i cu mama ta l-am fcut i pe Daorn
numai pentru c mai aveam nevoie de ajutorul a nc dou
mini s spele vasele de noapte din camer.
Tat, te rog, protest Kaise. ncerc s mnnc.
Milostive Domi, apr-l pe cel care ncearc s ntre-
rup cina lui Kaise, zise Lukel cu un chicotit uor.
Prinesa Kaise, l corect cea mic.
Oh, aadar micua mea este acum o prines, observ
Kiin amuzat.
Dac Sarene poate s fie una, i eu pot. n fond, tu eti
unchiul ei, i asta te face prin. Nu-i aa, tat?
Teoretic, da. Dei nu cred c oficial mai am vreun titlu.
Probabil i l-au luat pentru c vorbeai despre vasele de
noapte din camer n timpul cinei, zise Kaise. Prinii nu pot
face aa ceva. Astea nu sunt maniere.
Bineneles, accept Kiin, zmbind blnd. M-ntreb
cum de nu mi-am dat seama pn acum.
Aadar, continu Kaise, dac tu eti prin, atunci i
fiica ta este prines.
M tem c lucrurile nu stau chiar aa, Kaise, zise
Lukel. Tata nu e rege, aadar copiii lui vor fi baroni sau coni,
nu prini.
Este adevrat? ntreb Kaise dezamgit.
M tem c da, zise Kiin. Oricum, crede-m, Kaise, dac
cineva pretinde c tu nu eti o prines, e cu siguran pentru
c nu te-a auzit niciodat plngndu-te la ora de culcare.
Fetia se gndi puin, apoi, nefiind sigur cum trebuie s
interpreteze comentariul, pur i simplu se ntoarse la cin.
Sarene nu era foarte atent, mintea ei se blocase la ce spusese
95/846

unchiul su: nu cred c oficial mai am vreun titlu. Semna a


politic. Sarene credea c tia toate evenimentele importante
care se ntmplaser n Teod n ultimii cincisprezece ani, dar
nu tia nimic despre faptul c lui Kiin i fusese oficial retras
titlul.
Dar, nainte s-i termine gndurile, Ashe intr pe
fereastr. n agitaia din jurul cinei, Sarene aproape uitase c
l trimisese pe seon s l urmreasc pe Hrathen.
Ghemul de lumin ezit aproape de fereastr.
ntrerup, stpn?
Nu, Ashe, intr s-mi cunoti familia.
Ai un seon! exclam Daorn uimit. Pentru prima dat,
sora lui prea mult prea ocat ca s mai poat vorbi.
El este Ashe, explic Sarene. A fost n slujba casei mele
mai mult de dou secole i este cel mai nelept seon pe care-l
cunosc.
Stpn, exagerezi, zise Ashe modest, dei prinesa ob-
serv c strlucirea lui deveni pentru cteva secunde mai
puternic.
Un seon, zise Kaise ncet de tot, uitnd de cin.
ntotdeauna au fost rari i acum mai mult ca niciodat.
De unde l ai? ntreb Kaise.
De la mama mea, zise Sarene. Mi l-a dat mie pe Ashe
cnd m-am nscut.
Un seon era unul dintre cele mai frumoase cadouri pe
care l putea primi cineva. ntr-o bun zi, Sarene va trebui s-l
druiasc pe Ashe unui alt copil pe care s-l protejeze.
Plnuise s fie unul din copii si, sau poate un nepot. Posibil-
itatea ns ca acetia s existe vreodat prea din ce n ce mai
vag
96/846

Un seon, se mir Kaise. Se ntoarse spre Sarene, cu


ochii ncrcai de entuziasm. Pot s m joc cu el dup cin?
S te joci cu mine? ntreb Ashe nesigur.
Pot, pot, mtu Sarene? implor Kaise.
Nu tiu, zise Sarene zmbind. Parc mi amintesc ceva
de nite apropouri la nlimea mea.
Dezamgirea care se ls pe chipul micuei fu un motiv de
mare amuzament pentru toat lumea. n acea clip, printre
rsete, Sarene simi cum o prsete tensiunea pe care o
simise tot timpul, ncepnd cu momentul n care plecase din
ara sa natal.
Capitolul 6

M tem c nu mai exist nicio speran pentru rege,


mormi Hrathen gnditor, n timp ce arunca o privire napoi
spre sala tronului.
Stpne? ntreb Dilaf.
Regele Iadon, explic. Am sperat c o s-l pot salva,
dei nu am crezut niciodat cu adevrat c nobilimea ar putea
s m urmeze pur i simplu, fr s lupt. Sunt mult prea
prini n ale lor. Poate dac i-am fi abordat imediat dup
Reod Dar, bineneles, atunci nu puteam fi siguri dac boala
asta care-i afecta pe elantrieni nu ne-ar fi atins i pe noi.
Jaddeth i-a dobort pe elantrieni, i replic Dilaf cu
furie.
Da, aa e, rspunse Hrathen, fr a se obosi s
priveasc n jos spre mruntul preot. Dar Jaddeth se folosete
deseori de fenomene naturale pentru a-i impune voina. O
epidemie i-ar ucide n acelai timp i pe fjordelezi i pe
arelonieni.
Jaddeth i-ar fi protejat aleii.
Bineneles, rspunse Hrathen distrat i arunc o ul-
tim privire scrbit napoi. Aruncase oferta de mai devreme
numai pentru a fi el mulumit c fcuse tot ce-i sttuse n
putin. Dar tia c cea mai uoar cale de a salva Arelonul era
s-l converteasc pe rege. Nu se ateptase ns ca regele s-i
vin numaidect n ntmpinare. Poate numai dac ar fi tiut
98/846

de ct suferin i-ar fi scutit supuii cu o simpl declaraie


de credin.
Acum ns era prea trziu; Iadon l respinsese oficial pe
Jaddeth. Urma s fie nevoit s l transforme ntr-un exemplu.
Totui, Hrathen trebuia s fie precaut. Amintirea revoluiei
din Duladel era nc proaspt n mintea lui: moartea, sngele
i haosul. Un asemenea cataclism trebuia evitat. Hrathen era
un om dur i hotrt, dar nu simea nicio atracie fa de
carnagii.
Bineneles, cu doar trei luni de care s se foloseasc, se
putea s nu aib de ales. Ca s reueasc, poate va fi nevoit s
incite la revolt. Moarte i haos, lucruri oribile pe care s le fo-
loseti mpotriva unui popor care abia dac i-a revenit de pe
urma ultimei revoluii violente. Oricum, Imperiul lui Jaddeth
nu putea atepta dup o mn de nobili ignorani, care re-
fuzau s accepte adevrul.
Presupun c i-am supraestimat, mormi Hrathen.
Sunt totui numai nite arelonieni.
Dilaf nu fcu nicio remarc asupra ultimului comentariu.
Am observat o persoan ciudat n sala tronului, artet,
i se adres Hrathen lui Dilaf n timp ce ieeau din palat,
trecnd pe lng statui i servitori, cu aceeai indiferen i
fr a risipi mcar o privire spre ei. Poate m poi ajuta s o
identific. Era aonic, dar mai nalt dect majoritatea
arelonienilor i avea prul mai deschis la culoare. Arta de
parc locul ei nu era acolo.
n ce era mbrcat, Sfinia voastr? ntreb Dilaf.
Negru. Era numai n negru i purta o earf galben.
Era noua prines, Sfinia voastr, l inform Dilaf,
uiernd cuvintele printre dini.
99/846

Noua prines?
A sosit ieri, la fel ca i Domnia voastr. Trebuia s se
cstoreasc cu prinul Raoden.
Hrathen ridic din umeri. Nu participase la funeraliile
prinului, dar auzise despre asta. Nu tia, oricum, nimic de-
spre aceast cstorie. Probabil c logodna avusese loc de
curnd.
Este nc aici, se mir, cu toate c prinul a murit?
Dilaf ridic din umeri.
Din nefericire pentru ea, contractul regal de cstorie a
fcut-o soia prinului chiar n momentul n care acesta a
murit.
Ah, scp Hrathen. De unde e?
Din Teod, Luminia voastr.
Hrathen ridic din umeri la ura care se simea n vocea lui
Dilaf. Arelonul, n ciuda oraului blestemat Elantris, cel puin
lsase loc pentru o posibil cire. Teodul n schimb era tem-
plul ordinului Shu-Korath, o sect degenerat a Shu-Kesegu-
lui, religia mam a Shu-Derethului. Ziua n care Teodul avea
s cad ngenunchiat de gloria Fjordenului avea s fie ntr-ad-
evr o zi fericit.
O prines din Teod ar putea fi o problem, zise Hra-
then gnditor.
Nimic nu poate sta n cale venirii Imperiului lui
Jaddeth.
Dac nimic nu putea mpiedica aceast venire, artet,
atunci Imperiul Lui ar fi fost deja ntins pe ntreg pmntul.
Lui Jaddeth i face plcere s-i lase servitorii s-L serveasc
i ne las nou gloria de a fi reuit s-i nchinm pe nebuni
100/846

voinei noastre. i, dintre toi nebunii din lume, cei din Teod
sunt cei mai periculoi.
Dar cum poate o femeie s reprezinte un pericol pentru
Sfinia voastr?
Pi, n primul rnd, cstoria ei reprezint o legtur
oficial de snge ntre Teod i Arelon. Dac nu suntem ateni,
vom ajunge s luptm cu ambele popoare n acelai timp. De
obicei, atunci cnd au un aliat, oamenii ncep s se cread
eroi.
neleg, Luminia voastr.
Hrathen iei n lumina soarelui:
Fii atent, artet, te voi nva un lucru foarte important.
Unul pe care puini l tiu i nc i mai puini l folosesc cum
trebuie.
Ce lucru? ntreb Dilaf, urmndu-l ndeaproape.
Hrathen zmbi.
i voi arta cum s distrugi un popor. i voi arta cum
poate un om al lui Jaddeth s topeasc regate i s preia con-
trolul sufletelor oamenilor.
Sunt nerbdtor s nv, Sfinia voastr.
Perfect, privi Hrathen peste Kae enormul zid al
Elantrisului. Se nla deasupra oraului ca un munte. Du-m
acolo sus. Vreau s vd lorzii deczui ai Arelonului.

Cnd Hrathen pusese pentru prima dat piciorul pe r-


mul de la marginea oraului Kae, observase ct de lipsit de
aprare era acest ora. Acum, stnd sus pe zidul Elantrisului,
i putea da seama c supraapreciase fortificaiile jalnice din
Kae. Trepte superbe duceau spre vrful zidului Elantrisului.
Erau construcii de piatr, durabile; dar puteau fi distruse
101/846

destul de repede, dac era cazul. Dac locuitorii din Kae s-ar fi
retras n Elantris, ar fi fost practic prini n propria lor cap-
can, n loc s fie la adpost.
Nu erau arcai. Membrii Grzii din Elantris aveau numai
nite sulie, prea mari i prea incomode pentru a putea fi ar-
uncate n caz de nevoie. Stteau n poziii mndre, mbrcai
n uniforme n galben i cafeniu, fr armur, i, bineneles,
se considerau mult deasupra banalei poliii civile. Din cte
auzise Hrathen, grzile nu erau cu adevrat necesare pentru
a-i ine pe elantrieni nuntru. Creaturile ncercau foarte rar
s evadeze, iar zidul oraului era mult prea mare ca grzile s
poat acoperi toat zona. De fapt, grzile astea erau mai mult
de reclam, dect militari propriu-zii; locuitorii din Kae se
simeau mult mai confortabil cnd tiau c o armat de
soldai veghea asupra lor. Oricum, Hrathen bnuia c ntr-un
rzboi membrii grzii ar fi rmas s protejeze singuri ntreaga
populaie din Kae.
Arelonul era o bijuterie gata s fie culeas. Hrathen auzise
de zilele de haos care urmaser cderii Elantrisului i de
nemsuratele comori care fuseser aruncate din magnificul
ora. Toate aceste valori erau acum n Kae, unde noua no-
bilime tria practic nepzit. Auzise de asemenea c, n ciuda
jafului, o mare parte din bogia Elantrisului, cum ar fi
obiecte de art prea grele pentru a putea fi mutate cu uur-
in, sau chiar obiecte mai mici, dar care nu apucaser s fie
scoase nainte ca Iadon s porunceasc izolarea oraului,
rmseser nchise ntre zidurile blestemate.
Numai superstiia i teama i inuser pe prdtori de-
parte de Elantrieni i de cei din Kae. Micile bande de hoi erau
nc mult prea nspimntate de reputaia Elantrisului.
102/846

Bandele mai mari erau fie controlate de Fjorden i deci nu


ar fi atacat dac nu ar fi primit instruciuni n acest sens , fie
fuseser mituite s stea departe de nobilii din Kae. Ambele
situaii erau extrem de temporare n natur.
i sta era motivul principal cu care i justifica Hrathen
misiunea de a lua msuri extreme mpotriva Arelonului i de
a-l aduce sub controlul i protecia Fjordenului. ntregul
popor era ca un ou care se balansa pe vrful unui munte,
ateptnd numai prima briz s-l arunce n vitez spre
pmntul tare de dedesubt. Dac Fjordenul nu cucerea
Arelonul, atunci regatul avea s se prbueasc cu siguran
singur, sub greutatea miilor de probleme de diferite naturi
care-l mcinau pe dinuntru. Lsnd la o parte conducerea in-
ept, Arelonul avea o clas muncitoreasc nglodat n taxe,
haos religios i resurse pe terminate. Toi aceti factori urmau
s duc la colapsul final.
Gndurile i fuser ns ntrerupte de respiraia grea a
cuiva n apropiere. Dilaf sttea pe partea cealalt a zidului-
alee, privind Elantrisul. Ochii i erau larg deschii, ca aceia ai
unui om care tocmai primise o lovitur dur n stomac, iar
dinii i erau ncletai. Hrathen aproape c se atepta s-l
vad fcnd spume la gur.
i ursc, strecur Dilaf printre dini, cu o voce aproape
de nerecunoscut.
Hrathen fcu doi-trei pai i se aez alturi de Dilaf. Cum
zidul nu fusese construit pentru scopuri militare, nu existau
creneluri, dar un parapet fusese totui ridicat pentru sigur-
an. Hrathen se rezem de acest parapet i studie atent
oraul.
103/846

Nu era mare lucru de vzut; fusese n cartiere mai mizere


dect prea s fie oraul damnat. Cldirile erau att de
ubrede, nct era un adevrat miracol c nc mai aveau
acoperiuri, iar duhoarea era revolttoare. La nceput avusese
ndoieli c oraul ar putea adposti o fiin vie, apoi ns
vzuse cteva siluete furindu-se de-a lungul unei cldiri.
Creaturile alunecau ghemuite i cu minile ntinse n fa, de
parc erau pregtite s cad n orice moment. Una dintre ele
se opri i privi n sus. Hrathen putu astfel s vad pentru
prima dat cum arta un elantrian.
Era chel i la nceput lui Hrathen i se pru c avea pielea
ntunecat, ca cea a unui membru al castei nobile Jindo. Avea
ns i pete de un gri mai deschis zone largi, neuniforme, de
culoare mai deschis, cum sunt lichenii depui pe o piatr.
Privirea i era saie. Continua s alunece de-a lungul zidului.
Dei nu izbutise s prind privirea elantrianului, Hrathen in-
tuia c aceasta trebuie s fi fost slbatic i bestial, rotindu-i
ochii n jur precum cei ai unui animal nelinitit.
Creatura dispru mpreun cu companionii ei cu haita
ei. Deci asta a fcut Reodul, i spuse Hrathen n gnd. A
prefcut zeii n animale. Jaddeth le smulsese pur i simplu
inima i apoi o artase ntregii lumi. Conform filosofiei
Derethi, singurul lucru care l separa pe om de animal era reli-
gia. Oamenii puteau servi Imperiul lui Jaddeth; animalele nu-
i puteau servi dect propriile pofte. Elantrienii reprezentau
arogana suprem: ei se autoproclamaser zei. Orgoliul lor
justifica soarta pe care o primiser. n alte circumstane, Hra-
then ar fi fost ncntat s-i lase s-i ispeasc linitii
pedeapsa.
Dar acum se ntmpla s aib nevoie de ei.
104/846

Hrathen se ntoarse nspre Dilaf.


Primul pas care trebuie fcut atunci cnd vrei s preiei
controlul unei naiuni, artet, este cel mai simplu. Gseti o
int pentru ura ta.

Povestete-mi despre ei, artet, i ceru Hrathen, n timp


ce intra n camera lui din capel. Vreau s tiu tot ce tii i tu.
Sunt creaturi fr minte, dezgusttoare, uier Dilaf
printre dini, venind n urma lui. Numai cnd m gndesc la
ei simt c inima mi se mbolnvete i mintea mi este infest-
at. M rog n fiecare zi s fie complet distrui.
Hrathen nchise ua camerei, complet nesatisfcut. Se
putea ca un om s fie prea ptima.
Artet, neleg c sentimentele tale sunt foarte puter-
nice, i spuse pe un ton sever, dar, dac vrei s fii adeptul meu,
va trebui s scapi de prejudeci. Jaddeth i-a pus pe aceti
elantrieni naintea noastr cu un scop i eu nu pot descoperi
care este acest scop dac tu refuzi s-mi spui ceva util.
Dilaf clipi i se ddu un pas n spate. Apoi, pentru prima
dat de la vizita fcut Elantrisului, Hrathen putu vedea o ur-
m de raiune n ochii lui.
Sigur, Prea Sfinia voastr.
Hrathen scutur din umeri.
Ai vzut vreodat Elantrisul nainte de cdere?
Da.
Era att de frumos pe ct se spune?
Dilaf ridic din umeri posomorit.
Imaculat, pstrat de un alb strlucitor de ctre sclavi.
Sclavi?
105/846

Toi arelonienii au fost sclavi ai elantrienilor, nlimea


voastr. Elantrienii erau nite zei fali, fcnd promisiuni de
salvare n schimbul sudorii i a muncii grele a oamenilor.
i puterea lor legendar?
Minciuni, ca i presupusa lor divinitate. O fars
meteugit cu grij pentru a-i ajuta s ctige respect i
team.
Dup Reod, a urmat haosul, nu?
Haos, crime, revolte i panic, Sfinia voastr. Apoi
negustorii au preluat puterea.
i elantrienii? ntreb Hrathen, ndreptndu-se spre
scaunul de la biroul su de lucru.
Rmseser numai civa. Cei mai muli fuseser ucii
n timpul revoltelor. Cei rmai au fost nchii n Elantris, aa
cum au fost toi cei luai de Shaod din acea zi nainte. Artau
cam aa cum i-ai vzut i acum, mizerabili i subumani.
Pielea lor a cptat nite pete negre, ca i cum cineva ar fi dat
la o parte buci de piele pentru a dezvlui ntunecimea
dinuntru.
i transformrile? Au ncetat dup Reod?
Au continuat, Sfinia voastr. Au loc i azi n ntregul
Arelon.
Spune-mi, cum de i urti att de mult?
ntrebarea picase pe neateptate i Dilaf ezit nainte de a
rspunde:
Pentru c sunt pgni.
i?
i ne-au minit. Ne-au promis eternitatea, dar nu i-au
putut pstra nici mcar propria lor divinitate. I-am ascultat
106/846

secole de-a rndul i am fost recompensai numai cu o ceat


de impoteni, informi, detestabili.
i urti pentru c te-au dezamgit?
Nu pe mine, ci pe poporul meu. Eu eram deja un adept
al ordinului Derethi, cu muli ani nainte de Reod.
Hrathen se ncrunt.
Aadar, eti convins c nu e nimic supranatural n
toat povestea asta cu elantrienii, n afar de faptul c
Jaddeth i-a blestemat?
Da, Sfinia voastr, asta cred. Dup cum am spus,
elantrienii au inventat multe neadevruri pentru a-i menine
statutul de diviniti.
Hrathen ddu din cap, apoi se aez i ncepu s-i scoat
armura. Dilaf se apropie s-l ajute, dar Hrathen i fcu semn
cu mna s rmn unde era.
Atunci, cum i explici transformarea extraordinar a
unor oameni obinuii n elantrieni?
Dilaf nu avea niciun rspuns pregtit.
Ura i-a slbit capacitatea de a nelege, artet, zise
Hrathen i-i atrn armura pe un perete de lng birou.
Zmbi. Tocmai avusese o revelaie: o parte din planul su
prea s se lege.
Presupui c dac Jaddeth nu le-ar fi dat puteri, atunci
nu ar fi putut s le aib.
Dilaf pli.
Ce vrei s spunei este c
Nu blasfemie, artet. Doctrin. Mai exist i alte fore
supranaturale n afara Dumnezeului nostru.
Svrakiss, zise Dilaf ncet.
Da, Svrakiss.
107/846

Sufletele morilor care l urau pe Jaddeth, cei care urau


tot ceea ce era sfnt. Potrivit Shu-Derethului, nu exista nimic
mai ru dect un suflet care a avut o ans i a irosit-o.
Credei c elantrienii au fost aliai cu Svrakiii? ntreb
Dilaf ameit deja.
Este un lucru acceptat c Svrakiii au puterea de a con-
trola trupurile rului, zise Hrathen, desfcndu-i platoa de
la picioare. Este chiar aa de greu de crezut c n tot acest
timp ei au controlat trupurile elantrienilor, fcndu-i s apar
drept zei pentru a pcli minile oamenilor simpli?
Pentru o secund o lumin nvie n ochii lui Dilaf; ideea
nu i era complet nou artetului, realiz Hrathen. Dintr-o
dat, momentul su de inspiraie nu mai pru att de
strlucitor.
Dilaf l privi pe Hrathen timp de cteva secunde, apoi
vorbi.
Nu credei cu adevrat c s-a ntmplat aa, nu? ntre-
b el, cu o voce destul de neplcut acuzatoare pentru unul
care vorbea cu hrodenul lui.
Hrathen ncercase s nu lase s se vad care era opinia
lui.
Nu conteaz, artet. Conexiunea fcut este una logic;
oamenii o vor mbria ca atare. Tot ce vd ei acum sunt nite
rmie ale unei aristocraii oamenii nu sunt chiar att de
nverunai mpotriva elantrienilor, mai degrab le e mil de
ei. Dac i denunm pe elantrieni ca fiine fundamental mal-
efice, atunci vom izbndi. Tu i urti deja pe elantrieni; i e
perfect c e aa. Dar ca s-i facem i pe ceilali s i se alture,
trebuie s le dai un motiv mult mai puternic dect ne-au
dezamgit.
108/846

Aa e, Sfinia voastr.
Noi suntem credincioi, artet, i trebuie s avem du-
mani n numele religiei. Elantrienii sunt Svrakiii notri, in-
diferent dac ei sunt posesori ai unor suflete moarte de mult
sau nc vii.
Bineneles, nlimea voastr. i vom distruge atunci?
Chipul artetului trda nerbdare.
ntr-un final, da. Deocamdat ns i vom folosi. Vei
afla cum ura i poate uni pe oameni, chiar mai repede i mai
eficient dect o poate face devotamentul.
Capitolul 7

Raoden nep aerul cu un deget. Sngera lumin. Buricul


degetului lsa o urm alb strlucitoare n urm pe msur ce
el i mica braul, ca i cum ar fi scris cu vopsea pe un zid.
Numai c nu era vopsea i nu exista niciun zid.
Se mica alene cu infinite precauii, astfel nct s nu-i
tremure degetul. Trase o linie de la stnga la dreapta, cam ct
lungimea unei palme, apoi i retrase degetul ntr-un unghi
uor, desennd o linie curb spre col. Apoi i ridic degetul
de pe paleta invizibil i puse un punct exact n centru. Aceste
trei semne, dou linii i un punct, erau baza oricrui aon.
Continu. Tras din nou acelai model cu trei linii n un-
ghiuri diferite, apoi adug cteva linii diagonale. Desenul ter-
minat arta ca o clepsidr sau mai degrab ca dou cutii puse
una peste alta, subiate uor de tot n centru. Era aonul Ashe,
simbolul strvechi al luminii. Litera strluci timp de cteva
secunde, apoi se stinse ca un om care i d ultima suflare.
Aonul dispru, lumina lui plind treptat, pn se stinse de tot.
Te pricepi la asta mult mai bine dect mine, sole, zise
Galladon. n general eu trasez o linie prea lung sau prea
curbat, i ntregul desen piere chiar nainte de a fi terminat.
N-ar trebui s se ntmple aa, se plnse Raoden. Tre-
cuse o zi de cnd Galladon l nvase cum s deseneze un aon
i i petrecuse tot acest timp exersnd. Fiecare aon reuit se
comporta ns la fel: disprea n ntuneric fr a produce
110/846

niciun efect vizibil. Primul lui contact cu magia elantrienilor


nu era deloc o reuit.
Lucrul cel mai surprinztor era ns ct de uor era. Din
ignoran, el presupusese c AonDor, magia aonilor, necesita
un fel de incantaii sau ritualuri. Un deceniu fr AonDor d-
duse natere la numeroase zvonuri: unii oameni, majoritatea
preoi Derethi, susineau c magia fusese o nelciune; alii,
majoritatea tot preoi Derethi, denunaser arta aceasta ca fi-
ind o blasfemie ce implica puteri malefice. Adevrul era ns
c nimeni, nici mcar preoii Derethi, nu tia exact ce fusese
AonDor. Toi cei care practicaser aceast magie czuser vic-
time Reodului.
Cu toate astea, Galladon pretindea c pentru a practica
magia AonDor nu aveai nevoie de nimic altceva dect de o
mn sigur i de cunotine aprofundate. Cum numai
elantrienii puteau desena caracterele din lumin, numai ei
puteau practica AonDor, i nimeni din afara Elantrisului nu
putea ti ct de simplu era de fapt. Nicio incantaie, niciun
sacrificu, nicio poiune special sau alte ingrediente; oricare
dintre cei care fuseser luai de Shaod putea practica AonDor,
presupunnd, bineneles, c tia literele.
Problema era c ceva nu mergea. Se presupunea c aonii
fceau ceva sau, cel puin, ceva mai mult dect s plpie vag
i s dispar. Raoden i amintea cum arta Elantrisul cnd
era copil: vedea oameni zburnd prin aer, incredibile demon-
straii de putere i vindecri miraculoase. Odat i rupsese
piciorul, i, cu toate c tatl su obiectase, mama sa l adusese
n Elantris ca s fie vindecat. Un chip mpodobit cu un pr
castaniu deschis reaezase oasele lui Raoden cu o simpl mi-
care de mn. Desenase aonul, exact aa cum o fcuse i el
111/846

mai devreme, dar litera eliberase atunci o putere secret,


magic.
Ar trebui s fac ceva, repet Raoden, de data asta cu
voce tare.
Fceau odat, sole, dar nu i dup cdere. Orice a fost
ce a luat viaa din Elantris, a furat i puterea magiei AonDor.
Acum, tot ce putem face noi e s desenm litere frumoase n
aer.
Raoden se ncrunt, desenndu-i n continuare propriul
aon AonRao. Patru cercuri cu un ptrat mare n centru,
toate figurile fiind conectate prin linii. Aonul reacion n
acelai mod ca i ceilali.
Dezamgitor. Kolo?
Foarte, admise Raoden i-i trase sub el un scaun. Se
aflau nc n micua ncpere subteran a lui Galladon.
Voi fi sincer cu tine, Galladon. Cnd am vzut acel
prim aon luminnd chipul tu, am uitat de toate: de mizerie,
de depresie, chiar i de deget.
Galladon zmbi.
Dac magia AonDor ar fi funcionat, elantrienii nc ar
mai domni n Arelon, cu sau fr Reod.
Stiu. M ntreb numai ce s-a ntmplat. Ce s-a
schimbat?
Lumea ntreag se ntreab mpreun cu tine, sole,
rspunse Galladon.
Toate lucrurile astea trebuie s fie legate ntr-un fel,
zise Raoden gnditor. Schimbarea din Elantris, felul n care
Shaodul s-a decis s transforme zeii n demoni, AonDor care
nu mai funcioneaz
112/846

Nu eti prima persoan care se gndete la asta. Nici


pe departe. Oricum, nimeni nu pare s gseasc rspunsuri.
Cei care dein puterea n Arelon stau mult prea confortabil cu
Elantrisul fiind aa cum este acum.
Crede-m c tiu, zise Raoden. Dac secretul trebuie s
fie descoperit, atunci noi suntem cei care trebuie s fac
descoperirea.
Raoden privi n jur prin micul laborator. Era remarcabil
de curat i ferit de slinul care stpnea tot restul oraului.
Camera chiar emana un aer de siguran, de locuin uman,
ca o camer de zi sau una de studiu ntr-o reedin n toat
regula.
Poate c rspunsul se afl aici, Galladon, zise Raoden.
n aceste cri, undeva.
Poate, rspunse vag Galladon.
De ce ai ezitat s m aduci aici?
Pentru c sta e un loc special, sole. Vezi i tu asta, nu-i
aa? Dac se afl secretul, nu voi mai putea iei de-aici de
fric c locul o s fie devastat n timp ce sunt plecat.
Raoden nconjur ncperea.
Atunci, cum de m-ai adus pn la urm?
Galladon ridic din umeri, de parc nici el n-ar fi putut
rspunde.
Nu eti primul care crede c rspunsul s-ar putea afla
n aceste cri. Doi oameni pot citi mai repede crile astea
dect ar putea-o face unul singur.
De dou ori mai repede, probabil, aprob Raoden. De
ce e aa de ntuneric aici tot timpul?
113/846

Suntem n Elantris, sole. Nu putem merge pur i sim-


plu la magazin s cumprm gaz pentru lamp ori de cte ori
rmnem fr.
tiu, dar trebuie s fie nc destul gaz n ora. Elantri-
sul a avut probabil magazine cu aa ceva nainte de Reod.
Oh, sole, i zise Galladon n loc de rspuns, n acelai
timp negnd din cap, nc nu nelegi, nu? Suntem n Elantris,
oraul zeilor. Ce nevoie au zeii de lucruri att de pmnteti
precum gazul de lamp? Privete zidul din faa ta.
Raoden se ntoarse. O farfurie de metal era prins pe zid.
Dei devenise mat de veche ce era, Raoden putu nc distinge
formele care fuseser pirogravate pe suprafaa ei: aonul Ashe,
litera pe care tocmai o desenase el puin mai nainte.
Farfuriile astea strluceau altdat mai puternic dect
orice lamp, sole, i explic Galladon. Elantrienii le stingeau
cu o simpl atingere de mn. Elantrisul nu avea nevoie de
gaz, pentru c avea o surs de lumin mult mai bun. Din
acelai motiv nu vei gsi nici crbune sau cuptoare n
Elantris, i nici prea multe puuri, pentru c apa curgea prin
nite evi ngropate n perei. Fr AonDor oraul aproape c
nu e de locuit.
Raoden pipi farfuria cu degetul, pe urmele liniilor aonu-
lui Ashe. Avusese probabil loc un dezastru, ceva a crui
amintire dispruse n numai zece ani. Ceva att de ngrozitor
nct fcuse pmntul s se cutremure i zeii s cad. Oricum,
dac nu nelegea cum funciona magia AonDor, nu putea nici
mcar s-i imagineze ce i provocase dispariia. Se ntoarse
cu spatele la farfurie i cntri cele dou valize ncrcate pn
la refuz cu cri. Era puin probabil ca vreuna dintre cri s
conin explicaii directe, concise, simple, despre AonDor.
114/846

Oricum, dac ele fuseser scrise de elantrieni, atunci era


foarte posibil s se fac referiri i la magie. Referine care s-l
conduc apoi pe cititor spre o nelegere a AonDorului.
Posibil.
Gndurile i fur ns ntrerupte de o durere crunt n
stomac. Nu era aceeai senzaie de foame pe care o experi-
mentase i nainte de intrarea n Elantris. Nu-i simea
stomacul frmntndu-se. i totui durerea era acolo, ntr-un
fel poate i mai crunt. Trecuser de-acum trei zile de cnd nu
mncase i foamea ncepea s se fac simit tot mai violent.
Aproape c ncepea s neleag cum era posibil ca durerea
asta provocat de foame, asociat cu celelalte dureri, s fac
din oameni bestiile care l atacaser n prima sa zi n ora.
Vino, l strig Galladon. Avem ceva de fcut.

Piaa arta la fel ca n ziua precedent: murdrie, neferi-


cii gemnd, pori uriae nendurtoare. Soarele era aproape
de apus. Era vremea ca noi recrui s fie introdui n Elantris.
Raoden studie piaa, privi mpreun cu Galladon de pe
acoperiul unei cldiri. n timpul acesta, i ddu brusc seama
c ceva se schimbase. O mic mulime se strnsese pe unul
dintre zidurile care mprejmuiau oraul.
Cine e acolo? ntreb Raoden, artnd nspre un
brbat nalt din mulimea de pe zid. Brbatul sttea cu braele
ntinse, iar mantia de un rou aprins i flutura n vnt. Era
aproape imposibil s auzi ce spune de la o asemenea distan,
dar era limpede c striga.
Galladon era i el n mod evident surprins.
Un gyorn Derethi. Nu tiam s existe vreunul n
Arelon.
115/846

Un gyorn? Adic un preot de rang nalt?


Raoden miji privirea i ncerc s disting trsturile fig-
urii de pe zid.
Sunt surprins c un gyorn a venit att de departe n
est, zise Galladon. Fjordelezii urau Arelonul nc de dinainte
de Reod.
Din cauza elantrienilor?
Galladon se ncrunt.
Dei nu att de mult din cauza credinelor religioase
ale elantrienilor, indiferent de ce pretindeau. Preoii Derethi
au simit ntotdeauna o ur puternic pentru ara ta pentru c
nu reueau s gseasc o cale s treac de muni i s o atace.
Ce crezi c face acolo sus? ntreb Raoden.
Predic. Ce altceva poate face un preot? ncearc prob-
abil s conving lumea c blestemul asupra Elantrisului a fost
aruncat de Dumnezeul su. Sunt surprins numai c le-a luat
att de mult timp ca s se gndeasc la asta.
Oamenii uotesc pe ascuns de ani ntregi, zise
Raoden, dar nimeni n-a avut pn acum curajul s spun cu
voce tare despre asemenea lucruri. Oamenilor le e de fapt
fric, chiar dac nu o spun, c elantrienii nu fac dect s-i
testeze i c se vor ntoarce la gloria de altdat i i vor ped-
epsi pe toi cei necredincioi.
nc se mai gndesc la asta? se mir Galladon. M gn-
deam c teama asta trebuie s fi disprut totui n zece ani.
Raoden ddu din cap.
Chiar i acum au rmas muli care se roag pentru sau
se tem de ntoarcerea elantrienilor. Oraul a fost foarte puter-
nic, Galladon. Nu-i poi imagina ct era de frumos pe-atunci.
116/846

tiu, sole, zise Galladon. Nu mi-am petrecut toat viaa


n Duladel.
Vocea preotului crescu n intensitate, pn cnd, dup un
ultim asalt de strigte, se ntoarse pe clcie i dispru. Chiar
i de la o asemenea distan, Raoden putea simi furia i ura
din vocea gyornului. Galladon avea dreptate: cuvintele acestui
om nu erau n niciun caz cuvinte de binecuvntare.
Raoden tresri i apoi i mut privirea de la zid la pori.
Galladon, ntreb, ce anse sunt ca cineva s fie adus
astzi aici?
Galladon ridic din umeri.
E greu de spus, sole. Uneori trec sptmni ntregi
pn cnd un alt elantrian e aruncat aici, alteori sunt adui
cte cinci o dat. Tu ai venit acum dou zile, femeia ieri, dar
cine tie, poate Elantrisul va avea parte de carne proaspt a
treia zi consecutiv. Kolo?
Raoden se ncrunt, privind spre pori.
Sole, ce vrei s faci? l ntreb Galladon nelinitit.
S atept.

Nou-venitul era un brbat mai n vrst, probabil n jur de


patruzeci de ani, cu o figur osoas i ochi nervoi. n timp ce
ua se nchidea cu zgomot n urma lui, Raoden se ddu jos de
pe acoperi i se opri chiar n curte. Lui Galladon i era team
c Raoden avea s fac un lucru nesbuit.
i avea dreptate.
Nefericitul nu fcea altceva dect s priveasc porile cu o
expresie nefericit ntiprit pe chip. Raoden l atept s fac
un pas, s se hotrasc ncotro s-o ia, pentru c n funcie de
asta avea s vad care era banda care urma s aib privilegiul
117/846

de a-l jefui. Brbatul nu se mica, privea n jur agitat,


strngndu-se n rob de parc ar fi vrut s se ascund cu tot-
ul acolo. Dup cteva minute de ateptare, fcu n sfrit un
prim pas ezitant ctre dreapta, adic exact n direcia pe care
o alesese Raoden.
Vino, i zise Raoden, ieind de pe alee. Galladon scoase
un oftat i apoi mormi ceva n dula.
Teoren? ntreb Raoden, alegnd un nume aonic
comun.
Slbnogul i ridic privirea surprins, apoi arunc o
privire peste umr netiind ce s fac.
Teoren, eti chiar tu! exclam Raoden i-l lu pe brbat
de dup umeri. Apoi, pe un ton mai jos, continu:
n momentul sta, ai dou posibiliti, prietene. Ori
faci ce i spun eu, ori i lai pe oamenii tia care stau ascuni
n umbr s te urmreasc i s bat mr.
Omul se ntoarse pentru a scruta umbrele. Din fericire,
exact n acel moment, oamenii lui Shaor se hotrser s vin
n lumin. Acum l priveau furioi pe nou-venit cu ochii lor
animalici. Privirea lor era exact genul de ncurajare de care
avea nevoie proasptul elantrian.
Ce s fac? ntreb omul cu un glas gtuit.
Alearg! i ordon Raoden, i apoi fugi i el pe una
dintre alei.
Omul nu mai atept s i se spun de dou ori: o lu la
sntoasa att de repede, nct lui Raoden i se fcu fric s nu
se rtceasc. n acel moment, Galladon scoase un strigt de
surpriz, vznd ce avea de gnd s fac Raoden. Dula nu
avea nicio problem n a ine pasul; chiar dac era de mai
118/846

mult timp n Elantris, era clar c era ntr-o form mai bun
dect Raoden.
Ce crezi c faci, idiotule, pentru numele lui Doloken? l
ntreb Galladon furios.
i spun imediat, i rspunse scurt Raoden, ncercnd
s-i pstreze energia pentru alergat. Din nou, observ c res-
piraia nu i se ngreuna, dei senzaia de oboseal cretea. Se
simea din ce n ce mai obosit, dovedindu-se, dintre cei trei,
cel mai slab alergtor. n schimb, era singurul care tia nco-
tro se ndreptau.
La dreapta! url la Galladon i la nou-venit i apoi o
lu n jos pe o alee lturalnic. Cei doi l urmar, ca i grupul
de criminali, care prea s ctige teren. Din fericire, destin-
aia la care se gndea Raoden nu era departe.
Rulo, blestem Galladon, dup ce nelese ncotro se
ndreptau. Era una dintre casele pe care i-o artase lui Raoden
cu o zi nainte, cea cu scrile ubrede. Raoden grbi viteza, se
ndrept spre u i aproape czu n dou rnduri din cauza
treptelor care se surpau sub el. O dat ajuni pe acoperi, i
folosi ultimele puteri pentru a mpinge o grmad de crm-
izi, rmiele a ceea ce fusese odat un plantator i rsturn
ntreaga grmad de argil pe scri imediat ce Galladon i
cellalt ajunser pe acoperi. Scrile ubrede se surpar ime-
diat, cu un zgomot infernal.
Galladon se apropie i privi n jos cu un ochi critic. Oa-
menii lui Shaor se adunaser la baza scrilor, dezorientai
pentru cteva clipe i nu realizar ce se ntmplase.
Galladon ridic o sprncean.
i, acum ce facem, geniule?
119/846

Raoden se apropie de nou-venit, care se prbuise imediat


dup ce terminase de urcat scrile. i lu atent toat mn-
carea, i, dup ce nfur o anumit bucat n bru, arunc
restul la ceata de jos. Imediat oamenii lui Shaor ncepur s se
lupte ntre ei pentru mncare.
Raoden se ddu napoi de la gaur.
S sperm numai c i dau seama c nu mai au ce
obine de la noi i c pleac.
i dac nu? ntreb Galladon rapid.
Raoden ridic din umeri.
Putem tri la nesfrit fr ap i mncare nu?
Da, dar a prefera s nu-mi petrec restul eternitii pe
un acoperi.
Apoi arunc o privire ctre necunoscut. Galladon l m-
pinse pe Raoden ntr-o parte i i opti:
Pentru ce-ai fcut asta, sole? Puteai pur i simplu s
arunci mncarea n curte. De fapt, de ce anume l-ai salvat?
Din cte tim, exista o ans destul de mare ca oamenii lui
Shaor s nu-i fi fcut niciun ru.
Nu aveam de unde s tim. Oricum, n felul sta o s
cread c mi datoreaz viaa.
Galladon forni.
Aadar, acum ai un nou adept, pe care l-ai obinut la
preul infim al urii unei treimi din criminalii Elantrisului.
i sta e numai nceputul, zmbi Raoden. Oricum,
lsnd la o parte cuvintele mari, nu era chiar convins c f-
cuse ce trebuie. Era nc uimit de ct de puternic era durerea
din deget i n plus i rnise i minile n timp ce mpingea
crmizile. Dei durerea nu era la fel de puternic ca cea din
120/846

deget, minile continuau totui s-l doar i ameninau s-i


deturneze atenia de la planul pe care-l avea n minte.
Trebuie s continuu s m mic, i tot repeta Raoden.
Continu s lucrezi, nu lsa durerea s te copleeasc.

Sunt bijutier, le spuse nou-venitul. M cheam


Mareshe.
Un bijutier, exclam Raoden dezamgit i braele i
czur n timp ce l privea pe Mareshe. Asta nu ne va fi de
prea mare ajutor. Ce altceva mai tii s faci?
Mareshe l privi indignat, de parc ar fi uitat deja cum,
numai cu cteva clipe n urm, alerga disperat.
Meseria de bijutier este una foarte util, domnule.
Nu i n Elantris, sole, i rspunse Galladon, uitndu-se
prin gaur s vad dac tlharii se hotrser s plece sau nu.
i se pare c nu, din moment ce se ntoarse i i arunc lui
Raoden o privire dojenitoare.
Ignorndu-l cu bun tiin pe brbatul din Dula, Raoden
se ntoarse la Mareshe.
Ce altceva mai tii s faci?
Orice.
Orice nseamn cam multe, prietene, zise Raoden. Poi
s fii puin mai clar?
Mareshe i duse mna la frunte cu un gest dramatic.
Sunt meteugar. Pot s fac orice. Domi nsui m-a
binecuvntat cu un suflet de artist.
Galladon forni de la locul lui de lng gaura scrilor.
De exemplu pantofi tii s faci? ntreb Raoden.
Pantofi? se mir Mareshe jignit.
Da, pantofi.
121/846

Presupun c da, zise Mareshe, dei lucrul sta nu soli-


cit prea mult pe cineva care e un meteugar complet.
i un complet idi ncepu Galladon, oprit ns de
Raoden.
Metere Mareshe, continu Raoden, pe cel mai diplo-
matic ton cu putin. Elantrienii sunt condamnai s se
plimbe prin ora nvelii ntr-un simplu giulgiu. Un om care s
tie s fac pantofi ne-ar fi ntr-adevr de foarte mare ajutor.
Ce fel de pantofi? ntreb Mareshe.
De piele, zise Raoden. Nu va fi un lucru uor. Vezi tu,
Mareshe, elantrienii nu i permit luxul de a ncla o pereche
de pantofi care s-i strng. Dac perechea de pantofi nu li se
potrivete, atunci le provoac bici. Bici care nu vor mai
disprea niciodat.
Cum adic nu vor mai disprea niciodat1? ntreb
Mareshe cu nelinite.
De-acum suntem elantrieni, Mareshe, explic Raoden.
Rnile noastre nu se vor mai vindeca niciodat.
Nu se vor mai vindeca?
Ai vrea s-i dm un exemplu, ca s nelegi mai bine,
metere? i sri Galladon n ajutor. Pot s-i ofer un exemplu
chiar acum fr prea mare efort. Kolo?
Mareshe pli i se ntoarse s priveasc spre Raoden.
Nu prea pare s m plac, i zise ncet.
Prostii, l liniti Raoden i puse braul pe umr i-l n-
toarse n aa fel nct s nu mai vad figura acr a lui Gal-
ladon. Aa i arta el afeciunea.
Dac spui tu, stpne
Raoden fcu o pauz.
122/846

Pur i simplu spune-mi Spirit, se decise, folosind tra-


ducerea aonului Rao.
Stpne Spirit. Apoi sprncenele lui Mareshe se ridi-
car. Nu tiu de ce, dar mi pari familiar.
Nu m-ai mai vzut niciodat n viaa ta. Acum, referit-
or la pantofii ia
Trebuie s se potriveasc perfect, fr nici cea mai
mic btaie sau frecare? repet Mareshe.
tiu c pare dificil. Dac este prea greu pentru tine
Nimic nu e prea greu pentru mine, zise Mareshe. O s-i
fac, stpne Spirit.
Excelent.
Tot nu pleac, mri Galladon n spatele lor.
Raoden se ntoarse s-l priveasc pe dula.
Ce conteaz? Nu e ca i cum am avea ceva urgent de
fcut. De fapt, este destul de plcut aici sus. Ar trebui pur i
simplu s te aezi i s te relaxezi.
Un tunet amenintor veni dinspre norii de deasupra lor
i Raoden simi c o pictur rece de ploaie i atinse ceafa.
Fantastic, mormi Galladon. Deja m simt mai relaxat.
Capitolul 8

Sarene decisese s refuze oferta unchiului Kiin de a se


muta cu familia lui. Orict de tentant i se prea ideea, i era
team c i-ar pierde poziia la palat. Curtea era un adevrat
izvor de informaie, iar nobilimea arelonian un izvor nesecat
de brfe i intrigi. Dac voia s lupte cu Hrathen, atunci avea
nevoie s fie tot timpul informat.
Astfel, n ziua de dup ntlnirea sa cu Kiin, Sarene i
procur un evalet i vopseluri i se instal cu ele chiar n mij-
locul slii tronului lui Iadon.
Pentru numele lui Domi, ce faci aici, fetio?! exclam
regele cnd intr dimineaa n sala tronului urmat de un grup
de curteni.
Sarene i ridic privirile de la pnza ei cu o min pre-
fcut de surpriz.
Pictez, tat, zise, i i ridic la vedere pensula, demon-
straie care mprtie stropi de vopsea roie pe faa
Cancelarului Aprrii.
Iadon oft.
Vd c pictezi. Te ntrebam ce faci aici?
Oh, i rspunse Sarene inocent. Pictez dup tablourile
tale, tat. mi plac mult.
Pictezi? ntreb Iadon cu o min consternat. Dar
124/846

Sarene i ntoarse pnza spre el, cu un zmbet mndru


ntiprit pe chip, artndu-i regelui un desen care semna vag
de tot cu un tablou cu nite flori de pe peretele slii tronului.
Pentru numele lui Domi! url regele. Picteaz dac
vrei, fetio, numai nu n mijlocul slii tronului meu!
Sarene fcu ochii mari, clipi de cteva ori, apoi i trase
evaletul i scaunul n lateral nspre unul dintre stlpii laterali
din sal, se aez, i continu s picteze.
Iadon gemu.
Am vrut s spun Ah, cum o vrea Domi! Nu merii
efortul.
i cu asta, regele se ntoarse i se ndrept ano spre
tron. Ordon secretarului s anune primul lucru pe ordinea
de zi: o ceart pentru avere ntre doi nobili de rang mai mic.
Ashe se aez plutind lng pnza Sarenei i-i opti:
Credeam c te d afar din castel pentru totdeauna,
stpn.
Sarene ddu din cap cu un zmbet de mulumire pe chip.
Iadon e iute la mnie i poate deveni uor frustrat. Cu
ct i dau mai multe motive s cread c n-am pic de creier, cu
att mai puin i va bate capul cu mine. tie c s-ar putea s-l
neleg pur i simplu pe dos i c va termina prin a se enerva.
ncep s m ntreb cum a reuit unul cu un aa tem-
perament s urce pe tron de la bun nceput, se ntreb Ashe.
Bun ntrebare, admise Sarene i-i lovi brbia cu un
deget. Dei poate l subestimm ntr-o anumit msur. Poate
c nu e un rege grozav, dar se pare c a fost un foarte bun om
de afaceri. Pentru el, eu sunt pur i simplu n plus. El a
obinut tratatul. Eu nu mai reprezint o surs de ngrijorare.
125/846

Nu sunt sigur, stpn, observ Ashe. Nu cred c are


destul viziune ca s mai reziste mult timp.
i din cauza asta probabil i va pierde tronul. Bnuiesc
c de-asta se afl i gyornul aici.
O observaie corect, stpn, aprecie Ashe cu vocea
puin ngroat. Se deplas n faa pnzei ei pentru un mo-
ment, studiind petele neregulate i liniile semidrepte. Devii
din ce n ce mai bun, stpn.
Nu rde de mine.
Nu, sunt ct se poate de serios. Cnd te-ai apucat de
pictur acum civa ani, n-a fi putut spune n niciun chip ce
reprezentau tablourile tale.
i acesta este un tablou cu
Ashe se gndi.
Un platou cu fructe? ntreb plin de speran.
Sarene oft frustrat. Era bun n aproape tot ce fcea,
dar secretele picturii nu i se dezvluiser niciodat. La nce-
put, fusese pur i simplu bulversat de cumplita ei lips de tal-
ent, dar insistase s picteze n continuare pentru a-i demon-
stra c e capabil s o fac i pe asta. Din pcate, tehnica
artistic refuzase s se aplece n faa voinei ei regale. Era un
maestru n ale politicii, un lider incontestabil i putea nelege
chiar i matematica jindoez cu uurin. Dar era o pictori
ngrozitoare. Asta ns nu o oprise s arunce n continuare cu-
lorile pe pnz, pentru c era fr ndoial i ncpnat.
ntr-una din zilele astea, Ashe, ceva se va declana
acolo sus i mi voi da seama cum s fac ca imaginile din capul
meu s invadeze i pe pnz.
Desigur, stpn.
Sarene zmbi.
126/846

Pn atunci ns, hai s ne prefacem pur i simplu c


am fost eleva cuiva de la coala de art abstract din Svordish.
Oh. da! coala de linii greite n mod creativ. Foarte
bine, stpn.
Doi oameni intrar n sala tronului pentru a-i prezenta
cazul n faa regelui. Era greu s-i deosebeti; amndoi purtau
veste la mod peste cmi cu volane puternic colorate i pan-
taloni largi. Mai interesant i se pru Sarenei cel de-al treilea
personaj, care fusese adus n camer de una dintre grzi. Era
greu de descris, avea prul de un blond deschis, prea s aib
snge aonic i era mbrcat ntr-o salopet cafenie simpl. Era
evident c nu fusese hrnit i avea o privire de groaz, fr ni-
cio urm de speran, pe care Sarene o gsi obsedant.
Disputa l avea ca obiect pe ran. Aparent, fugise de la
unul dintre nobili cu civa ani n urm, dar fusese capturat de
cel de-al doilea. n loc s-l returneze, cel de-al doilea nobil l
pusese la munc. Cearta oricum nu se ddea pentru ran
propriu-zis, ci pentru copiii lui. Acesta se cstorise cu doi ani
n urm i avusese doi copii n timp ce sttuse la cel de-al
doilea nobil. Ambii nobili cereau drept de stpnire asupra
bebeluilor.
Credeam c sclavia este ilegal n Arelon, zise Sarene
ncet.
Aa i este, stpn, i rspunse Ashe, vizibil nedumer-
it. Nici eu nu neleg.
Vorbesc de proprietate figurativ, verioar, o lmuri o
voce din fa. Sarene se uit pe lng pnz cu surpriz. Lukel,
fiul cel mare al lui Kiin, zmbea n faa evaletului ei.
Lukel! Ce faci aici?
127/846

Sunt unul dintre negustorii cei mai de succes din ora,


verioar, i explic el i ocoli evaletul pentru a studia pnza.
Pot veni la curte oricnd. Sunt surprins c nu m-ai vzut cnd
ai intrat.
Erai aici?
Eram n spate i discutam cu unele dintre contactele
mele mai vechi. Am fost plecat din ora ceva vreme.
De ce n-ai zis nimic?
Eram prea interesat de ce anume voiai s faci, i
rspunse. Nu cred c i-a trecut prin cap cuiva pn acum s
transforme sala de tron a lui Iadon ntr-un atelier de pictur.
Sarene simi cum se nroete.
Dar a mers, nu?
A fost minunat. Ceea ce nu pot s spun despre tablou.
Se opri cteva clipe. E un cal, nu-i aa?
Sarene se ncrunt.
O cas?
Nu este niciun platou de fructe, domnule, zise Ashe.
Am ncercat eu deja varianta asta.
Pi, a zis c e o copie dup unul din tablourile din
ncpere, zise Lukel. Tot ce trebuie s facem e s continum s
ghicim pn cnd l gsim pe cel potrivit.
O excelent soluie, stpne Lukel, zise Ashe.
Destul, mormi Sarene. Este cel din faa noastr. Cel n
faa cruia stteam cnd pictam.
Acela, ntreb Lukel. Dar acela e un tablou cu flori.
i?
Ce reprezint pata asta ntunecat din centrul tabloului
tu?
Flori, rspunse Sarene defensiv.
128/846

Oh, exclam Lukel privind nc o dat tabloul lui


Sarene i modelul. Cum spui tu, verioar.
Poate mai bine mi explici despre ce e vorba n cazul
acesta pe care trebuie s-l judece Iadon, vere, i asta nainte s
devin agresiv, zise Sarene cu o dulcea de ru augur n voce.
Bine atunci. Ce vrei s tii?
Studiile noastre ne spun c sclavia este ilegal n
Arelon, dar aceti doi oameni vorbesc despre ran ca despre
o posesiune a lor.
Lukel se ncrunt, privind nspre cei doi nobili:
Sclavia este nc ilegal, dar probabil nu va mai fi pen-
tru mult timp. Acum zece ani nu existau nobili sau rani n
Arelon, numai elantrieni i restul. ns n ultima decad oa-
menii obinuii s-au transformat din oameni care i
stpneau propriul pmnt n rani supui lorzilor feudali, n
servitori umili, n ceva ce seamn mai degrab cu sclavii din
Fjordenul antic. Nu mai e mult pn cnd toi vor deveni
simple proprieti.
Sarene se ncrunt. Simplu fapt c regele judeca un ase-
menea caz, c lua n considerare chiar varianta smulgerii unui
copil de lng tatl su pentru a salva onoarea unui oarecare
nobil, era o atrocitate. Se presupunea c societatea evoluase.
ranul privea procesul cu o privire fr expresie, dar din
cnd n cnd cte o scnteie de lumin aprea n ochii aceia
tulburi.
E chiar mai ru dect mi-am imaginat, zise Sarene.
Lukel ridic din umeri alturi de ea.
Primul lucru pe care l-a fcut Iadon cnd s-a suit pe
tron a fost s elimine drepturile de proprietate individual
asupra pmnturilor. Arelonul nu avea atunci o armat, dar
129/846

Iadon i permitea s angajeze mercenari pentru a-i fora pe


oameni s i se supun. A declarat c tot pmntul aparinea
Coroanei, iar apoi i-a rspltit cu titluri i proprieti pe acei
negustori care i fuseser alturi. Numai civa oameni, cum
ar fi tatl meu, aveau suficieni bani i pmnturi nct Iadon
s nu ndrzneasc s i le cear.
Sarene simi cum dezgustul fa de noul ei tat cretea tot
mai puternic. Odat Arelonul se putuse luda cu cea mai dez-
voltat i cea mai luminat societate din lume. Iadon zdrobise
acea societate i o transformase ntr-un sistem pe care nici
mcar cei din Fjorden nu-l mai foloseau.
Sarene i arunc o privire lui Iadon, apoi se ntoarse spre
Lukel.
Vino, l trase nspre un col mai ntunecat din ncpere,
unde puteau discuta n voie. Erau destul de aproape nct s-l
poat spiona n continuare pe Iadon, dar suficient de departe
de alte grupuri de oameni nct s pstreze conversaia lor
secret.
Ashe i cu mine vorbeam despre asta mai devreme, n-
cepu. Cum a reuit omul sta se se urce pe tron?
Lukel ridic din umeri.
Iadon este un om foarte complex. Este extrem de mi-
op n ceea ce privete unele chestiuni, dar poate fi deosebit de
viclean n ceea ce privete manipularea anumitor oameni. i
talentul sta l-a fcut s ajung un aa de bun negustor. A fost
liderul breslei negustorilor nainte de Reod, ceea ce l-a fcut
probabil s devin cel mai puternic om din regiune care nu
era direct legat de elantrieni.
Breasla negustorilor era o organizaie autonom i muli
dintre membrii ei nu se nelegeau bine cu elantrienii. Vezi tu,
130/846

Elantrisul oferea mncare gratis tuturor n regiune, lucru care


i fcea deosebit de fericii pe oameni, dar foarte nefericii pe
negustori.
De ce nu importau pur i simplu alte lucruri? ntreb
Sarene. Altceva n afar de mncare?
Elantrienii puteau face aproape orice, verioar, zise
Lukel. Iar atunci cnd nu ddeau totul pe gratis, ofereau oric-
um preuri mult mai mici dect cele oferite de negustorii care
erau nevoii s includ i preurile de transport pe mare. n
cele din urm, breasla negustorilor a fcut un contract cu
elantrienii, fcndu-i pe acetia din urm s promit c vor
oferi gratis populaiei numai strictul necesar, astfel nct
negustorii puteau importa produsele de lux pentru cei mai n-
strii din zon care, n mod ironic, tindeau s fie i ei tot
membri ai breslei negustorilor.
i apoi a urmat Reodul, ncepu Sarene s neleag.
Lukel aprob din cap.
Elantrisul a czut, iar breasla negustorilor al crui
lider era Iadon era cea mai puternic organizaie n cele
patru Orae Exterioare. Membrii ei erau bogai i erau priet-
eni intimi cu ceilali oameni nstrii din regiune. Faptul c se
tia c negustorii avuseser altercaii cu elantrienii nu a fcut
dect s le ntreasc reputaia n faa oamenilor. Iadon era
cel mai potrivit pentru a fi rege. Asta nu nseamn totui c
este un monarh bun.
Sarene se ncrunt. Stnd pe tronul lui. Iadon luase n
sfrit o decizie n cazul care i se prezentase. El declarase cu o
voce puternic c ranul fugar aparinea ntr-adevr primului
nobil, dar copiii aparineau celui de-al doilea.
131/846

Pentru c, sublinie Iadon, copiii au fost hrnii n tot


acest timp de stpnul lor actual.
Srmanul nu plnse la pronunarea verdictului. Pur i
simplu i ls privirea n jos i Sarene se umplu de tristee.
Cnd ns omul i ridic privirea, era ceva n ochii lui: ur.
Mai avea nc destul spirit n el ca s simt acea emoie
dttoare de for.
Asta nu va mai dura mult, i zise Sarene n oapt. Oa-
menii nu vor mai suporta.
Clasa muncitoare a trit timp de secole sub asuprirea
sistemul feudal fjordelez, zise Lukel. i erau tratai mai ru
dect animalele de la ferm.
Da, dar aa fuseser i crescui, zise Sarene. Oamenii
din Fjordenul antic nu cunoteau un alt trai mai bun. Pentru
ei sistemul feudal era singurul sistem. Aceti oameni sunt ns
diferii. Zece ani nu nseamn chiar aa de mult. ranii din
Arelon i pot aminti vremea cnd cei pe care acum i numesc
stpni erau simpli negustori. Ei tiu c exist i o via mai
bun. i, mai mult, ei tiu c un guvern poate s i cad,
transformndu-i pe cei care odat erau stpni n servitori, i
invers. Iadon i-a umilit prea mult n prea puin timp.
Lukel zmbi.
Vorbeti exact ca prinul Raoden.
Sarene se opri.
I cunoteai bine?
A fost cel mai bun prieten al meu, rspunse Lukel n-
tristat. Cel mai grozav om pe care l-am cunoscut.
Povestete-mi despre el, Lukel, i ceru, cu o voce
nmuiat.
132/846

Lukel se gndi cteva clipe apoi i vorbi pe un ton


nostalgic.
Raoden i fcea pe oameni s se simt fericii. Ziua
putea s fie la fel de trist ca o zi de iarn, dar atunci cnd
venea prinul cu optimismul care i era att de caracteristic, cu
numai cteva cuvinte blnde te fcea s realizezi ct de ridic-
ol era tristeea ta. Era de asemenea un om foarte inteligent.
Cunotea fiecare aon i i putea desena la perfecie, i ntot-
deauna venea cu cine tie ce filosofie ciudat, pe care nimeni
n afar de tata nu o putea nelege. Chiar i cu pregtirea mea
i cu universitatea din Svorden, tot nu puteam urmri nici
jumtate din teoriile lui.
Vorbeti de parc era perfect.
Lukel zmbi.
n orice, dar nu la cri. Pierdea ntotdeauna cnd ju-
cam tooledoo, chiar dac tot m convingea s pltesc cina de
dup. Ar fi fost un negustor groaznic de nepriceput. De fapt,
nici nu-i prea psa de bani. i cred c era n stare s piard un
joc de tooledoo numai pentru c tia c mi face mie plcere s
ctig. Nu l-am vzut niciodat trist sau furios, cu excepia
vizitelor pe plantaiile exterioare. Fcea asta des; apoi se n-
torcea la curte i i spunea prerea destul de clar i fr
ocoliuri.
Pun pariu c regele nu prea aprecia asta, zise Sarene
zmbind uor.
Ura lucrul sta, zise Lukel. Iadon fcea tot ce i sttea
n putere s-l fac pe Raoden s tac, dar fr succes.

Este vreunul dintre ei aici? scan Sarene mulimea.


133/846

Roial nu, dar cel de-acolo este ducele Telrii. Lukel se


ncrunt n direcia unui brbat nvemntat n straie extra-
vagante aflat undeva lng un perete mai ndeprtat. Slab, dar
cu o figur impozant, ar fi putut fi un brbat artos dac ar fi
scpat de aspectul de toleran a propriilor defecte. Hainele
lui strluceau din cauza pietrelor preioase cusute pe ele, iar
degetele mprtiau raze puternice de aur i argint.
ntorcndu-se s-l vad mai bine, Sarene observ c partea
stng a feei ducelui era marcat de un semn purpuriu destul
de vizibil, probabil din natere.
S sperm c tronul nu va cdea niciodat n minile
lui, zise Lukel. Iadon este fr ndoial dezagreabil, dar cel
puin este responsabil din punct de vedere financiar. Iadon
este un crpnos. Telrii n schimb este un cheltuitor. i plac
banii i i plac cei care i ofer bani. Ar fi probabil cel mai
bogat brbat din Arelon dac n-ar fi att de cheltuitor. Oric-
um, e al treilea n ordinea averii, dup rege i ducele Roial.
Sarene se ncrunt.
Regele l-ar fi dezmotenit pe Raoden, lsnd ara fr
niciun motenitor clar? Nu tie chiar nimic despre rzboaiele
de succesiune?
Lukel ridic din umeri.
Se prea c prefer mai degrab s nu aib niciun
motenitor, dect s-l lase la crm pe Raoden.
Nu putea lsa asemenea lucruri precum libertatea i
compasiunea s ruineze mica lui monarhie perfect, zise
Sarene.
Exact.
Nobilii acetia care l urmau pe Raoden, se mai
ntlnesc?
134/846

Nu, se ncrunt Lukel. Le-a fost mult prea team ca s


mai continue i dup moartea prinului. Am reuit s-i con-
vingem numai pe civa dintre cei mai devotai s se n-
truneasc mine pentru ultima dat, dar m ndoiesc c va
iei ceva din asta.
Vreau s fiu i eu acolo, zise Sarene.
Oamenii tia nu-i plac pe nou-venii, verioar, o
avertiz Lukel. Au devenit din ce n ce mai iritai. tiu bine c
pentru aceste ntlniri pot fi acuzai de trdare.
Oricum e pentru ultima dat cnd se ntlnesc. Ce pot
s fac dac m vd i pe mine? S refuze s mai vin?
Lukel se gndi pentru cteva momente, apoi zmbi.
Bine atunci. O s-i spun tatlui meu i el se va gndi la
o cale ca s te poat introduce cercului.
i putem spune mpreun la prnz, adug Sarene, n
timp ce arunc o ultim privire plin de nemulumire nspre
tablou, apoi se apuc s-i strng vopselurile.
Deci vii pn la urm la prnz, s neleg?
Ei bine, unchiul Kiin mi-a promis c-mi va repara re-
vertisul fjordelez. n afar de asta, dup cte am aflat astzi,
nu cred c mai pot sta aici s-l ascult pe Iadon n continuare.
Sunt pe punctul de a ncepe s arunc cu vopsea n dreapta i
stnga, dac m mai enerveaz.
Lukel rse.
Asta cu siguran nu ar fi o idee prea bun, Prines.
Haide, Kaise va fi foarte ncntat de prezena ta. Tata pre-
par ntotdeauna o mncare mult mai bun cnd avem
companie.

Lukel avea dreptate.


135/846

A venit! exclam Kaise vizibil entuziasmat cnd intr


Sarene. Tat, trebuie s prepari masa.
Jalla apru i ea imediat din spatele unei ui din
apropiere i veni s-i ntmpine soul, cu o mbriare i un
srut scurt. Femeia din Svorden i opti ceva lui Lukel n fjor-
delez i el zmbi, masndu-i uor umrul. Sarene i privi cu
invidie, apoi se pregti s strng din dini. Era o prines din
Teod; nu se cdea s se plng din cauza frustrrilor cauzate
de statutul ei matrimonial. Dac Domi hotrse s-i ia soul
chiar nainte de a-l fi ntlnit mcar, atunci era evident c El
hotrse s-i lase mintea limpede pentru alte scopuri.
Unchiul Kiin iei din buctrie, nghesuind o carte n
buzunarul orului, i o mbri pe Sarene cu toat fora de
care era n stare, aa cum obinuia.
Pn la urm n-ai putut sta departe de noi. Ispita bu-
catelor magice ale lui Kiin a fost prea puternic pentru a-i
rezista, aa e?
Nu, tat, pur i simplu i este foame, anun Kaise.
Oh, asta e tot. Atunci aeaz-te, Sarene. Prnzul e gata
n numai cteva momente.
Prnzul decurse cam n acelai fel n care decursese i cina
cu o sear nainte, cu Kaise plngndu-se de ncetineala cu
care se aduceau bucatele, cu Daorn care ncerca s par mai
matur dect sora lui i cu Lukel care i tachina pe amndoi
nemilos, conform datoriei solemne a oricrui frate mai mare.
Adien i fcu apariia mai trziu, distrat i tot repetnd nite
numere, ca pentru sine. Kiin aduse cteva platouri cu mn-
care aburind i se scuz pentru absena soiei sale, care
avusese o alt ntlnire aranjat.
136/846

Mncarea era delicioas i conversaia agreabil. Mai ex-


act, pn cnd Lukel i lu sarcina s informeze ntreaga fam-
ilie despre talentul de pictori al Sarenei.
Picta ceva care venea probabil din noul abstracionism,
explic veriorul ei pe un ton foarte serios.
E adevrat? ntreb Kiin.
Da, zise Lukel. Dei nu pot s-mi dau seama prea bine
ce voia s exprime. Cred c un buchet de flori printr-o pat
maronie care semna vag cu un cal.
Sarene roi n timp ce toi ceilali izbucnir n rs. Mai
mult, ca i cum n-ar fi fost destul, Ashe i alese exact acel mo-
ment ca s-o trdeze i el.
Ea numete asta coala de linii greite n mod creativ,
explic seonul solemn, cu vocea sa baritonal. Eu cred c
prinesa se simte mputernicit s creeze art care s deruteze
complet pe oricine ar ncerca s disting despre ce e vorba n
respectivul tablou.
Era deja prea mult pentru Kiin, care aproape c se
prbuea din cauza rsului. Chinul Sarenei se sfri ns n
curnd, cnd conversaia lu o alt turnur i n discuie
apru un subiect de deosebit interes pentru prines.
Nu exist nicio coal de linii greite n mod creativ, i
inform Kaise.
Nu? o ntreb tatl su.
Nu. Exist coala impresionist, cea neo-referenial,
cea abstract-derivativ i cea revivaionist. Att.
Oh, chiar aa? o tachin Lukel amuzat.
Da, rspunse Kaise. A existat micarea realist, dar
asta e la fel ca coala neo-referenial. I-au schimbat pur i
simplu numele, ca s sune mai important.
137/846

nceteaz s te mai dai mare n faa prinesei, i arunc


Daorn printre dini.
Nu m dau mare, forni Kaise. Sunt doar educat.
Te dai mare i nc cum, o apostrof Daorn. i oricum,
coala realist i coala neo-referenial nu nseamn acelai
lucru.
Daorn, nceteaz s-o mai bombni pe sora ta. i tu,
Kaise, nceteaz s te mai dai mare.
Kaise ncepu s arunce n jur priviri furioase, apoi se trase
mai n spate i ncepu s produc nite zgomote incoerente.
Ce face? ntreb Sarene nenelegnd.
Oh, ne njur n jindonez, i rspunse Daorn. ntot-
deauna face asta cnd pierde o disput.
Crede c i poate rectiga demnitatea vorbind n
limbi strine, zise Lukel. Ca i cum asta ar dovedi c ea e de
fapt mai inteligent dect restul lumii.
Micua blond schimb ns tonalitatea torentului de cu-
vinte. Sarene realiz c ncepuse s vorbeasc n fjordelez. i
Kaise nu-i epuizase nc resursele: i ncheie tirada cu o
scurt, dar muctoare acuzaie, n ceva ce semna a dula.
Cte limbi vorbete? ntreb Sarene uimit.
Oh, patru sau cinci, dac nu cumva o mai fi nvat vre-
una n timp ce nu eram atent, zise Lukel. Dei va trebui s se
opreasc totui la astea pe care le tie. Oamenii de tiin din
Svorden pretind c mintea uman nu poate nva mai mult
de ase limbi fr s le amestece ntre ele.
Unul dintre scopurile vieii lui Kaise este ns s le
dovedeasc acestora c se neal, i explic Kiin, cu o voce
rguit. Aa cum un alt scop al vieii ei este s nfulece orice
mbuctur de mncare din Arelon.
138/846

Kaise ridic brbia n direcia tatlui su i pufni scurt pe


nas, dup care se ntoarse spre mncare.
Sunt amndoi att de bine informai, zise Sarene
surprins.
Nu te lsa impresionat, zise Lukel. Profesorii lor le-au
predat istoria artei n ultima vreme, i au muncit din greu ca
s se dovedeasc unul pe cellalt.
Chiar i-aa, insist Sarene.
Kaise, nc dezamgit de nfrngerea pe care o suferise,
mormia ceva deasupra farfuriei cu mncare.
Ce-a fost asta? ntreb Kiin de data asta pe un ton
ferm.
Am spus c dac prinul ar fi fost aici, el m-ar fi as-
cultat. El ntotdeauna mi lua partea.
Se prefcea numai c este de acord cu tine, i replic
Daorn. Asta se numete sarcasm, Kaise.
Kaise scoase limba la fratele ei.
Credea c sunt frumoas i m iubea. Atepta s m
fac mare i apoi s-ar fi cstorit cu mine. Apoi eu a fi devenit
regin i v-a fi nchis pe toi n turn pn ai fi admis c eu
am dreptate.
Nu s-ar fi nsurat cu tine, proasto, i replic Daorn
furios. S-a cstorit cu Sarene.
Kiin observase probabil cum se schimbase la fa Sarene
cnd auzise numele prinului, pentru c imediat ncepuse s-i
sgeteze pe cei doi copii cu priviri furioase. Oricum, rul
fusese fcut. Cu ct afla mai multe despre el, cu att mai des
i amintea Sarene blndeea prinului, vocea lui ncurajatoare
cltorind sute de mile prin intermediul seonului, ca s-i
vorbeasc. i amintea de modul haotic n care i povestea
139/846

despre viaa din Arelon, explicndu-i cum i pregtete i ei un


loc n lumea asta. Era att de nerbdtoare s-l ntlneasc,
nct se hotrse s prseasc Teodul cu o sptmn mai
devreme. Nu suficient de devreme, se pare.
Poate ar fi trebuit s-l asculte pe tatl ei. El ezitase n a ac-
cepta mariajul, chiar dac tia ct nevoie avea Teodul de o
alian cu guvernul din Arelon. Dei cele dou ri descindeau
din aceeai ras i aveau aceeai motenire cultural,
existaser prea puine contacte ntre ele n ultima decad. Re-
voltele care urmaser Reodului i ameninau pe toi cei aso-
ciai cu elantrienii i asta includea n mod clar i regalitatea
din Teod. Dar cum Fjordenul mpingea graniele influenei
sale, de data aceasta provocnd prbuirea Republicii Du-
ladel, devenise evident c Teodul avea numai dou variante la
dispoziie: fie s reia legturile cu vechiul su aliat, fie s
ncerce s-i fac fa lui Wyrn singur.
Aa c Sarene sugerase nunta. La nceput tatl ei se
opusese ideii, dar apoi se nduplecase n faa utilitii ei prac-
tice. Nu exista o alt legtur mai strns dect cea de snge,
mai ales cnd cstoria implica un prin motenitor. N-avea
nicio importan c un contract de cstorie regal i interzicea
Sarenei s se mai cstoreasc vreodat, prinul era tnr i
puternic. Toi presupuseser c va tri zeci de ani.
Kiin i vorbea.
Ce spuneai, unchiule?
Te ntrebam numai dac ai vrea s vezi ceva anume n
Kae. Eti deja de cteva zile aici; e timpul ca cineva s te
nsoeasc ntr-un tur. Sunt sigur c Lukel ar fi ncntat s-i
arate mprejurimile.
Lukel ns ridic minile s se apere.
140/846

mi pare ru, tat, mi-ar face mare plcere s-o nsoesc


pe frumoasa mea verioar ntr-un asemenea tur, dar eu i
Jalla avem de negociat cumprarea unor mtsuri pentru un
transport spre Teod.
Amndoi? ntreb Sarene surprins.
Bineneles, i rspunse Lukel, lsndu-i erveelul pe
mas, Jalla este un negociator de temut.
Asta e singurul motiv pentru care s-a cstorit cu
mine, coment femeia, cu accentul ei ascuit i cu un zmbet
abia schiat pe fa. Lukel este un negustor. Profit din orice,
inclusiv din cstorie.
Exact, rse Lukel i lu mna soiei n timp ce aceasta
se ridica de la mas. Faptul c este extrem de inteligent i
frumoas nici mcar n-a intrat n calcul. Mulumim pentru
mncare, tat. A fost delicioas. O zi bun tuturor.
i cu asta cuplul prsi ncperea, privindu-se n ochi n
timp ce peau. Ieirea lor fu imediat urmat de o serie de
sunete din partea lui Daorn, care mima greaa.
Tat, ar trebui s le vorbeti. Sunt att de orbii unul
de altul nct nici mncarea nu mai pic bine.
Mintea dragului nostru frate s-a transformat n terci,
fu de acord i Kaise.
Avei rbdare, copii, coment Kiin. Lukel e cstorit
numai de o lun. Mai lsai s treac puin timp i o s-i rev-
in la normal.
Sper, zise Kaise, mi face ru. Bineneles, Sarenei nu i
se prea c micua se simea prea ru; continua s mnnce
ca i cum s-ar fi rzbunat pe mncare.
Alturi de Sarene, Adien i vzu mai departe de numrat.
Nu prea s aib prea multe de spus, cu excepia irurilor de
141/846

numere i din cnd n cnd a unui cuvnt care semna cu


Elantris.
Mi-ar plcea s vd oraul, unchiule, zise Sarene,
fcnd legtura cu cuvintele biatului. Mai ales Elantrisul. Vr-
eau s vd pentru ce se face atta caz.
Kiin i mngie brbia gnditor.
Bine, zise, presupun c gemenii te-ar putea conduce.
tiu cum s ajung la Elantris, i cu ocazia asta i i iei de pe
capul meu pentru ceva vreme.
Gemenii?
E porecla pe care le-a dat-o Lukel.
Una pe care o urm, adug Daorn. Nu suntem ge-
meni. Nici mcar nu semnm.
Sarene i studie pe cei doi copii, cu prul lor blond de
aproximativ aceeai nuan i cu expresia hotrt a feei
identic i zmbi.
Deloc, se declar ea de acord.

Zidul Elantrisului trona deasupra lui Kae ca o santinel


dispreuitoare. Mergnd pe lng el, Sarene realiz ct era de
minunat. Vizitase odat Fjordenul i fusese impresionat
atunci de numeroasele orae fortificate, dar nici mcar acelea
nu putea concura cu zidul Elantrisului. Era att de nalt i
marginile lui erau att de netede, nct era evident c nu
fusese construit de mini omeneti. Era enorm, cu aoni com-
plicai sculptai pe prile laterale, muli fiind necunoscui
pentru Sarene, cu toate c i plcea s se considere o persoan
educat.
Copiii o conduser la nite scri masive din piatr situate
n exteriorul zidului. Minunat sculptate, cu borte i platforme,
142/846

scrile nsei erau de o impozan regal. Era de asemenea i


un fel de arogan n construcia scrilor. Fceau n mod evid-
ent parte din arhitectura iniial a Elantrisului i dovedeau c
zidurile uriae nu fuseser construite n scopuri de aprare, ci
mai degrab pentru separare. Numai cei care au suficient n-
credere n ei ndrznesc s construiasc o asemenea forti-
ficaie uimitoare, numai pentru a ridica apoi scri n exterior,
care s urce pn pe buza zidului.
Acea ncredere se dovedise ns nejustificat, avnd n
vedere c Elantrisul se prbuise. i totui, i aminti Sarene,
nu invadatorii supuseser oraul, ci altceva. Ceva ce nimeni
nu tia exact ce fusese: Reodul.
Prinesa se opri la jumtatea drumului, privind napoi
ctre panorama oraului Kae. Micuul orel sttea ca un frate
mai mic lng giganticul Elantris i se strduia din greu s-i
dovedeasc importana, dei era clar c nu avea nicio ans.
Cldirile lui ar fi putut impresiona poate n alte circumstane,
dar acum preau mici, mrunte, n comparaie cu maiestuosul
Elantris.
Mrunte sau nu, i spuse Sarene, Kae trebuie s rmn
preocuparea mea principal. Zilele Elantrisului au trecut.
Cteva mici pete de lumin pluteau de-a lungul zidului ex-
terior al Elantrisului. Erau unii dintre primii seoni pe care
Sarene i vzuse n zon. La nceput se entuziasm, dar apoi
i aminti ce auzise. n trecut, seonii nu puteau fi afectai de
Shaod, dar asta se schimbase o dat cu cderea Elantrisului.
Acum, cnd o persoan era luat de Shaod, seonul su nneb-
unea. Seonii din jurul ei pluteau haotic, ca nite copii pierdui.
tia i fr s ntrebe c oraul era locul unde asemenea seoni
dezorientai se adunau, o dat ce stpnii lor czuser.
143/846

i ntoarse privirea de la ei, se ncrunt la copii, i apoi i


continu urcuul pe scrile enormului zid. Kae urma s fie
preocuparea ei principal, da, dar n continuare voia s vad
Elantrisul. Avea ceva aparte mrimea, aonii, reputaia pe
care dorea s l simt personal.
Mergnd, i ntinse mna i o trecu peste un aon sculptat
ntr-o lateral a zidului oraului. Linia era la fel de lat ca
mna ei. Nu exista absolut nicio gaur acolo unde piatra se
mbina cu piatra. Zidul era la fel de neted ca palma ei. Era ex-
act aa cum citise c este: ntregul zid era o bucat uria de
piatr.
Cu excepia faptului c nu mai era chiar att de perfect.
Pietrele din enormul monolit crpau i se dezintegrau, mai
ales cele din vrf. Cu ct se apropiau mai mult de captul
cltoriei lor, puteau vedea mai multe locuri pe zid din care
piatra se desprinsese, lsnd n urm nite rni crestate pe
margine, ca i cum cineva mucase din zid. Oricum, zidul
rmnea impresionant, mai ales cnd cineva privea n jos,
chiar de pe buza lui.
Oh, spuse Sarene, simindu-se puin ameit.
Daorn trase imediat de partea din spate a rochiei
prinesei.
Nu te apropia prea mult, Sarene.
Sunt bine, rspunse cu o voce slab. Oricum, l ls pe
copil s o trag puin napoi.
Ashe plutea lng ea i lumina ngrijorat.
Poate c asta nu a fost o ideea prea grozav. tii c ai
ru de nlime.
Prostii, replic Sarene i-i reveni puin. Apoi observ
pentru prima dat o adunare la civa pai de ei pe buza
144/846

zidului. O voce sfredelitoare se ridica deasupra grupului, dar


Sarene nu reuea s neleag prea bine ce spune.
Ce-a fost asta?
Gemenii schimbar ntre ei nite priviri confuze.
Nu tiu, zise Daorn.
De obicei nu e nimeni pe-aici, cu excepia grzilor.
Haidei s aruncm o privire, zise Sarene. Nu era prea
sigur, dar i se prea c recunoate accentul acelei voci. Pe
msur ce se apropiau de mulime, Sarenei i se confirmau
suspiciunile.
Este gyornul, zise Kaise entuziasmat. Chiar voiam s-l
vd. i ni n mulime. Imediat Sarene auzi nite strigte n-
fundate i iritate pe msur ce micua i croia drum s ajung
n faa grupului. Daorn i arunc o privire lung surorii lui i
apoi fcu un pas n fa, dar se ntoarse spre Sarene i decise
s rmn alturi de ea, pentru a-i face n continuare datoria
de ghid.
Daorn nu trebuia ns s-i fac griji c nu va apuca s-l
vad pe gyorn. Sarene era puin mai rezervat dect verioara
ei mai mic, dar era n schimb la fel de hotrt s aud ce
spunea Hrathen. Aa c, avndu-l pe micuul ei ghid alturi,
Sarene i fcu i ea loc ntr-o manier politicoas, dar
hotrt, prin mulime, pn cnd ajunse n fa.
Hrathen sttea pe o mic platform care ieea din zidul
Elantrisului, ntors cu spatele la mulime, dar n aa fel nct
s se fac totui auzit. Discursul lui era fr nicio ndoial
pentru cei din spate i n niciun caz pentru cei de jos, din
Elantris. Sarene abia dac arunc o privire Elantrisului,
lsnd grija asta pentru mai trziu.
145/846

Privii-i! ordon Hrathen i art spre Elantris. i-au


pierdut dreptul de a fi numii oameni. Sunt animale, fr dor-
ina sau voina de a-l servi pe Jaddeth. Ei nu cunosc niciun
Dumnezeu i se las ndrumai numai i numai de propriile
lor pofte.
Sarene se ncrunt. Shu-Dereth nva c singura difer-
en dintre om i animal este aceea c omenirea are capacit-
atea de a-l iubi pe Dumnezeu Jaddeth n fjordelez. Doc-
trina i era cunoscut Sarenei; tatl su avusese grij s in-
clud nvarea religiei Shu-Dereth n educaia sa. Ce nu
putea ns nelege era de ce i pierdea un gyorn timpul cu
elantrienii. Ce ar fi putut oare ctiga, denunnd un grup
care fusese deja pedepsit mai mult dect suficient?
Un lucru era oricum cert. Dac gyornul avea un motiv s
le predice elantrienilor, atunci era clar de datoria ei s-i apere.
Era posibil s reueasc s dejoace planurile adversarului ei,
chiar nainte de a le fi neles ea nsi.
dup cum tim cu toii, Jaddeth consider c oamenii
sunt net superiori animalelor, continu Hrathen, apropiindu-
se de concluzii.
Sarene profit atunci de ansa care i se oferea. Deschise
ochii mari, afi o figur confuz, i, pe tonul cel mai inocent
cu putin, l ntreb:
De ce?
Hrathen se opri. Prinesa calculase astfel nct ntrebarea
s cad exact n spaiul dintre dou propoziii ale gyornului.
Gyornul se cltin puin la auzul ntrebrii, dar ncerc totui
din rsputeri s-i rectige aplombul. Sarene i plasase ns
prea bine ntrebarea, i momentul pierise. Se ntoarse cu o ex-
presie dur n ochi pentru a-l cuta n mulime pe cel care l
146/846

ntrerupsese att de prostesc. Tot ce gsi fu o Sarene sfioas,


nedumerit.
De ce, ce? ntreb.
De ce consider Dl. Jaddeth animalele mai prejos
dect oamenii? ntreb ea.
Hrathen scrni din dini la auzului apelativului Dl. pen-
tru Jaddeth.
Pentru c, spre deosebire de oameni, animalele nu tiu
s fac altceva dect s-i urmeze poftele.
ntrebarea standard care ar fi trebuit s urmeze unui ast-
fel de rspuns ar fi fost dar i oamenii i urmeaz propria l-
comie, care i-ar fi oferit lui Hrathen posibilitatea s explice
care este diferena dintre un om supus lui Dumnezeu i unul
pctos, carnal, lacom. Sarene ns ntreb altceva:
Dar am auzit c Dl. Jaddeth rspltete arogana, zise,
vizibil confuz.
Ochii gyornului devenir suspicioi. ntrebarea fusese un
pic prea bine plasat ca s vin de la o persoan att de simpl
pe ct ncerca Sarene s se arate. tia, sau cel puin bnuia, c
se juca cu el. Oricum, tot trebuia s rspund la ntrebare,
dac nu pentru ea, atunci pentru restul celor prezeni.
Stpnul Jaddeth rspltete ambiia, nu arogana,
rspunse cu grij.
Nu neleg, zise Sarene. Nu servete ambiia propriei
noastre lcomii? De ce Dl. Jaddeth rspltete asta?
Hrathen i pierdea audiena i o tia. ntrebarea Sarenei
era un argument teologic vechi de un secol care se aducea m-
potriva religiei Shu-Dereth, dar mulimea nu tia nimic de
dispute antice pe teme religioase. Tot ce tia mulimea era c
cineva i punea lui ntrebri la care nu putea da rspunsuri
147/846

suficient de rapide, sau suficient de interesante pentru a le


putea reine atenia.
Arogana este diferit de carnalitate, declar pe un ton
vizibil iritat, ncercnd totodat s se foloseasc de poziia lui
pentru a prelua controlul conversaiei. n Imperiul lui Jaddeth
oamenii sunt rspltii pentru supunerea lor att n viaa pe
pmnt, ct i n cealalt via.
Era o ncercare dibace: reuise nu numai s schimbe
subiectul, dar i s atrag atenia mulimii asupra unei alte
idei. Toi gseau rsplata fascinant. Din nefericire pentru el,
Sarene nc nu terminase.
Aadar, dac-l servim pe Jaddeth, poftele noastre se
mplinesc?
Nimeni nu l servete pe Jaddeth, n afar de Wyrn.
Hrathen rspunse vizibil distras, din cauza faptului c ncerca
s gseasc cea mai bun soluie pentru a rspunde la
obieciile femeii.
Sarene zmbi. Sperase ca el s fac greeala asta. Unul
dintre cele mai importante principii Shu-Dereth spunea c
numai un singur om l poate servi pe Jaddeth direct; religia
era foarte bine structurat, i structura ei semna destul de
mult cu guvernul feudal care deinuse odat puterea n
Fjordell.
Sistemul era stratificat, astfel nct fiecare trebuia s-l
serveasc pe cel de deasupra lui, care l servea pe cel de
deasupra lui i tot aa pn la Wyrn, care-l servea direct pe
Jaddeth. Toi serveau Imperiului lui Jaddeth, dar unul singur
era considerat destul de sfnt nct s-l serveasc pe Jaddeth
direct. Distincia era destul de confuz, astfel nct preoii
148/846

Derethi obinuiau s fac tot timpul corecia pe care o fcuse


i Hrathen.
Din nefericire pentru el, tocmai asta ateptase Sarene.
Nimeni nu-l poate servi pe Jaddeth? Nici mcar tu?
Era un argument prostesc, o interpretare greit a ceea ce
spusese Hrathen, i nu un atac adevrat la adresa religiei Shu-
Dereth. ntr-o adevrat disput religioas, Sarene nu s-ar fi
simit n niciun caz n stare s in piept unui gyorn. Oricum,
acum ea urmrea nu s dezaprobe nvturile lui Hrathen, ci
numai s-i distrug discursul.
Hrathen o privi cteva secunde i nelese imediat ce
greeal fcuse. Tot ce gndise i plnuise nainte era acum
inutil i mulimea rmsese cu gndul la aceast ultim
ntrebare.
Cu noblee, gyornul ncerc s readuc tonul conversaiei
pe un fga mai familiar, dar mulimea era acum de partea
Sarenei, care se inea de ea cu puterea pe care numai o femeie
n prag de istericale o are.
i-atunci ce facem? scutur ea din cap. Mi-e team c
lucrurile astea preoeti depesc nelegerea unui om obinu-
it aa cum sunt eu.
i totul se ncheie. Oamenii ncepur s vorbeasc ntre ei,
punndu-i fel de fel de ntrebri. Cei mai muli se amuzau pe
seama excentricitii preoilor i a absurditii raionamente-
lor teologice. Sarene mai observ i c majoritatea erau nobili:
probabil c i luase ceva timp gyornului s-i conving s urce
pe zidul Elantrisului. Se surprinse zmbind viclean la gndul
c reuise s-i dejoace toate planurile.
Hrathen tocmai privea cum i se scurgea n toate prile
mulimea de oameni pe care o alese cu atta grij. Nu mai
149/846

ncerc s-i reia discursul; tia probabil c dac ar fi ncercat


s ridice tonul sau s strige ar fi fcut chiar mai mult ru.
n mod surprinztor, gyornul i ntoarse privirea de la
mulimea care se mprtia n toate direciile i se ncrunt
apreciativ la Sarene. Nu era propriu-zis o plecciune, dar era
cu siguran cel mai respectuos gest pe care-l fcuse n faa ei
un preot Derethi. Era recunoaterea unei nfrngeri bine con-
duse, o concesie fcut unui oponent demn de respect.
Te joci cu focul, prines, i spuse cu vocea sa cu un ac-
cent abia remarcabil.
Oh, vei vedea c sunt foarte bun la jocuri, gyorn, i
replic.
Pn la urmtoare rund atunci, i mai spuse, n timp
ce-i fcea semn cu mna unui preot blond s-l urmeze pe
scri. Nu exista urm nici de respect i nici de toleran n
ochii acestuia din urm. Dinii preotului erau ncletai i
Sarene avea senzaia c preotul abia se abinea s-o ia de gt i
s-o arunce de pe zid. Simi c ameete numai la gndul
acesta.
Preotul sta m ngrijoreaz, zise Ashe de alturi. Am
mai cunoscut asemenea oameni nainte i experiena mea nu
le este prea favorabil. Un baraj att de prost construit se
poate prbui n orice secund.
Sarene se ncrunt.
Era arelonian, nu fjordelez. Pare s fie un paj sau un
ajutor al lui Hrathen.
Ei bine, atunci s sperm c gyornul tie s-i in an-
imluul sub control, stpn.
Se ncrunt, dar rspunsul i fuse bruiat de o cascad de
rs care venea de undeva de jos. Se uit i o vzu pe Kaise care
150/846

se tvlea de rs; se pare c reuise s-i in hohotele n ea


pn la plecarea gyornului.
Sarene, zise printre sughiuri, a fost minunat. Ai fost
att de proast. i faa lui s-a nroit chiar mai mult dect
tata cnd afl c i-am mncat toate dulciurile. Faa aproape c
ajunsese s i se asorteze cu armura.
Nu mi-a plcut deloc tipul, coment i Daorn solemn
de lng Sarene. Privea n jos de pe parapet nspre Hrathen
care cobora nesfrita scurgere de scri a oraului. Era prea
dur. Nu tia c pur i simplu faci pe proasta?
Probabil, i explic Sarene i fcu semn micuei Kaise
s se ridice de pe jos. i scutur apoi rochia roz. Dar nu putea
s demonstreze asta, aa c nu putea face altfel dect s pret-
ind c sunt serioas.
Tata spune c gyornul se afl aici pentru a ne converti
pe toi la Shu-Dereth, adug Daron.
Aa zice? ntreb Sarene.
Mai spune i c i este fric s nu reueasc. Spune c
recoltele nu au fost prea bogate anul trecut i c muli oameni
au rmas fr bucate din cauza asta. Dac nsmnarea de
luna asta nu d roade bune, iarna urmtoare va fi i mai dur,
iar vremurile grele i fac de obicei pe oameni s-i asculte pe
preoii care propovduiesc schimbarea.
Tatl tu este un om foarte nelept, Daorn, zise
Sarene. Confruntarea ei cu Hrathen fusese ceva mai mult
dect o simpl distracie; minile oamenilor erau capricioase
i tind s uite repede asemenea incidente. Orice ar fi vrut Hra-
then s fac, era numai o mic pies ntr-o schem mult mai
mare, o schem care implica i Elantrisul, iar Sarene avea ne-
voie s descopere care i erau inteniile. Acum ns i aminti
151/846

brusc de ce venise de fapt pn aici i arunc prima privire n


jos, nspre Elantris.
Probabil fusese foarte frumos odat. Pulsul oraului,
modul n care se mbinau cldirile, felul n care se ncruciau
strzile, totul era fcut aa n mod intenionat. Art la scar
uria. Majoritatea boitelor se prbuiser, multe dintre
acoperiuri czuser i chiar multe dintre ziduri preau c nu
mai au mult de trit. Totui, nc putea s spun asta: Elantri-
sul fusese frumos odat.
Sunt att de triti, zise Kaise care se ridicase pe vrfuri
i se aplecase ca s poat vedea mai bine de partea cealalt a
parapetului.
Cine?
Ei, insist Kaise, artnd n jos.
Erau oameni acolo jos, forme zgribulite care abia se trau.
Erau camuflai de strzile ntunecate. Sarene nu le putea auzi
gemetele de-acolo de sus, dar le putea simi. Nu putea deslui
prea multe detalii, dar vedea clar c e vorba de siluete umane;
citise multe lucruri contradictorii despre Elantris.
Nimeni, zise Daorn din partea opus. Nimeni nu-i
hrnete. Ar trebui s fie cu toii mori. Nu au absolut nimic
de mncare.
Probabil fac rost de undeva, l contrazise Sarene.
Kaise ddu din cap.
Sunt mori, Sarene. Nu au nevoie de mncare.
Poate c nu se mic ei prea mult, ripost Sarene, dar
totui nu sunt mori. Uite, cei de colo stau n picioare.
Nu, Sarene. i ei sunt mori. i nu au nevoie nici s
mnnce, nici s doarm i nici nu mbtrnesc. Sunt cu toii
mori, zise Kaise pe un ton solemn care nu era al ei.
152/846

De unde tii attea despre ei? ntreb Sarene, ncer-


cnd s alunge informaiile primite ca fiind pur i simplu
produse de imaginaia unui copil.
Din pcate, copiii acetia se dovedir a fi remarcabil de
bine informai.
Pur i simplu tiu. Crede-m, sunt mori, insist Kaise.
Sarene simi cum i se ridic prul pe mini, dei ncerca
s se conving singur s nu alunece n misticisme. Elantri-
enii erau ciudai, era adevrat, dar nu erau mori. Trebuia s
existe i o alt explicaie.
Mai cercet nc o dat oraul, ncercnd s uite cuvintele
micuei. Privirea i czu ns pe un grup de elantrieni care
ieea puin n eviden i care nu prea la fel de demn de mil
ca restul locuitorilor din oraul gigantic. Se concentr s dist-
ing mai bine chipurile. Erau elantrieni, dar unul prea s
aib tenul puin mai nchis dect ceilali. Se urcaser pe
acoperiul unei cldiri i preau mai vii, mai mobili dect res-
tul elantrienilor. Era ceva diferit la ei.
Stpn? ntreb Ashe pe un ton ngrijorat, i abia
atunci realiz c se aplecase prea mult peste parapet.
Din instinct ns primul lucru pe care l fcu fu s se uite
n jos i realiz astfel la ce nlime grozav se afla. Ochii i se
nceoar i ncepu s se clatine, paralizat de terenul nereg-
ulat de sub
Stpn, strig Ashe din nou i o smulse din trans.
Sarene se trase napoi, se ghemui i i cuprinse genunchii
cu palmele. Respir adnc timp de cteva momente.
Sunt bine, Ashe.
Plecm de-aici de ndat ce i recapei echilibrul, or-
don seonul, cu o voce ferm.
153/846

Sarene se ncrunt distrat.


Kaise forni.
i cnd te gndeti c, vznd ct este de nalt, oricine
ar putea crede c este obinuit cu nlimile
Capitolul 9

Dac Dilaf ar fi fost un cine, ar fi ltrat, se gndea Hra-


then. i ar fi fcut i spume la gur, adug, tot n gnd. Ar-
tetul se comportase chiar mai ru dect de obicei, cnd se n-
torseser de la zidul Elantrisului.
Hrathen se ntoarse s priveasc oraul. Aproape c ajun-
seser la capel, dar zidul enorm din spatele lor nc se mai
vedea. n vrful acestui zid, undeva, rmsese acea femeie en-
ervant, care aproape reuise s-l scoat dintr-ale lui.
A fost magnific, se contrazise Hrathen singur. Ca ori-
care dintre ai lui, avea format o prejudecat solid mpotriva
teozilor. Teodul izgonise preoii Derethi cu cincizeci de ani n
urm ca urmare a unei nenelegeri, i nu-i mai primise apoi
napoi sub nicio form. Regele Eventeo aproape c ajunsese
s-i interzic i pe ambasadorii fjordelezi. Nu exista nici m-
car un singur membru al ordinului Shu-Derethi care s fie ori-
ginar din Teod, iar familia regal teozian era recunoscut
pentru modul n care respingea tot ceea ce venea de la
Derethi.
Oricum, era revigorant s ntlneasc o persoan care s
reueasc att de uor s-i zdrniceasc un discurs. Hrathen
predicase Shu-Dereth att de mult timp, nct fcuse o ad-
evrat art din a manipula minile oamenilor i abia dac
mai simea o plcere n asta. Succesul lui n Duladel cu un an
n urm dovedise c o singur persoan putea ngenunchea o
naiune ntreag, dac era destul de abil.
155/846

Din pcate, n Duladel nici nu ntmpinase cine tie ce


opoziie. Oamenii erau prea deschii, prea tolerani pentru a
reprezenta o provocare. n final, cu ruinele unui guvern la pi-
cioarele sale, Hrathen se simise dezamgit. Fusese aproape
prea uor.
Da, este impresionant, i zise.
Este mai blestemat dect toi ceilali, uier Dilaf
printre dini. Este membr a singurei rase urte de Jaddeth.
Deci asta l deranja att de tare. Muli fjordelezi credeau
c nu mai exist nicio ans pentru Teod. Era o prostie,
bineneles. O simpl justificare care proiecta ur teologic n
dumanii tradiionali ai Fjordenului. Oricum, muli credeau
asta. i Dilaf era printre ei.
Jaddeth nu-i urte dect pe aceia care l ursc pe El,
zise Hrathen.
Pi ei I ursc.
Majoritatea nici nu I-au auzit numele, artet, adug
Hrathen. Regele lor da, tie despre Jaddeth; i el este probabil
deja blestemat pentru faptul c a izgonit preoii Derethi. Oric-
um, oamenilor nici mcar nu li s-a dat o ans. O dat ce
Arelonul va cdea n minile lui Jaddeth, vom fi liberi s ne
concentrm i asupra Teodului. ara nu va putea rezista mult
cu restul lumii civilizate mpotriva ei.
Va fi distrus, profei Dilaf cu ochii ncrcai de furie.
Jaddeth nu va atepta ca arteii notri s predice numele Lui
n faa inimilor goale ale teozilor.
Stpnul Jaddeth va putea veni numai atunci cnd toi
oamenii vor fi unii sub domnia Fjordelului, zise Hrathen,
ntorcndu-i privirea de la contemplarea Elantrisului i in-
trnd n capel. Asta i include i pe teozi.
156/846

Rspunsul lui Dilaf abia dac fusese rostit, dar fiecare cu-
vnt rsun cu o for nebnuit n urechile lui Hrathen.
Poate, opti preotul arelonian. Dar mai exist o cale.
Jaddeth se va ridica atunci cnd toate sufletele vii vor fi unite.
Teozii nu vor reprezenta un obstacol dac i distrugem. Cnd
ultimul teod i va da ultima suflare, cnd elantrienii vor fi
fost ari de pe suprafaa Scylei, atunci toi oamenii l vor urma
pe Wyrn. i Jaddeth va veni.
Cuvintele nu picaser prea bine. Hrathen venise s
salveze Arelonul, nu s-l ard. Poate era necesar s slbeasc
monarhia, i probabil era necesar s verse ceva snge nobil,
dar rezultatul final urma s fie salvarea unei naiuni resem-
nate. Pentru Hrathen, unirea tuturor oamenilor nsemna con-
vertirea lor la Shu-Derethi, nu uciderea acelora care nu
credeau.
Dac nu cumva greea. Wyrn prea s aib numai cu
puin mai mult rbdare dect Dilaf. Cele trei luni pe care i le
oferise pentru convertirea Arelonului preau o dovad n
acest sens. Brusc, Hrathen simi toat presiunea aceea
invadndu-l. Wyrn nu glumea: dac Hrathen nu reuea s
converteasc Arelonul, atunci acesta avea s fie distrus.
Divin Jaddeth, invoc Hrathen numele zeitii, lucru
pe care l fcea numai n momente solemne. Oricum, indifer-
ent dac avea dreptate sau nu, cert era c nu voia sngele unui
ntreg regat, chiar dac era vorba de unul eretic, pe minile
lui. Trebuia s izbuteasc.

Oricum, pierderea suferit de el n faa prinesei din Teod


nu fusese chiar att de iremediabil pe ct probabil crezuse
ea. Cnd Hrathen sosise la locul de ntlnire, o sal imens
157/846

ntr-unui dintre cele mai bune hoteluri din Kae, muli dintre
nobilii pe care i invitase l ateptau deja. Discursul de pe zidul
Elantrisului era numai o mic parte din planul lui de a-i con-
verti pe aceti oameni.
Salutri, nobili domni, zise Hrathen cu o uoar
reveren.
S nu pretinzi c totul e bine ntre noi, gyorn, ncepu
Idan, unul dintre cei mai tineri nobili. Ai promis c ne vei
aduce puterea cu cuvintele tale. Se pare ns c aceste cuvinte
au reuit s produc o confuzie puternic i nimic mai mult.
Hrathen i fcu semn s tac.
Discursul meu a derutat o fat simpl. Se spune c
prinesa nu tie bine care i e dreapta i care stnga. Nici nu
m ateptam s neleag ceva. Nu-mi spune, lord Idan, c i
dumneata te-ai simit pierdut.
Idan roi.
Bineneles c nu, gyorn. Numai c N-am reuit s
neleg cum o simpl conversaie ne poate da mai mult
putere.
Puterea, domnul meu, vine din modul n care i per-
cepi dumanul. Hrathen ncepu s msoare sala, cu venicul
Dilaf alturi, i i alese un scaun. Unii gyorni preferau s
rmn n picioare, ca s intimideze audiena, dar lui Hrathen
i se prea o mult mai bun alegere s se aeze. Cel mai adesea,
faptul c se aeza i fcea pe cei din jur, mai ales pe cei care
alegeau s rmn n picioare, s simt o stare de disconfort.
Se prea c deinea mai bine controlul atunci cnd vorbea un-
ei audiene fr a o privi de sus.
Idan i ceilali i gsir i ei cte un scaun. Hrathen i
lsase braele s se odihneasc pe fotoliu. Sprncenele i se
158/846

ridicar brusc cnd ddu cu ochii de cineva n spatele


camerei. Brbatul era mai n vrst, probabil avea njur de
patruzeci de ani, i purta straie bogate. Ceea ce se fcea ns
imediat remarcat era o pat roie destul de mare pe obrazul
stng i pe gt.
Hrathen nu l invitase pe ducele Telrii la ntrunire. Ducele
era unul dintre cei mai puternici brbai din Arelon, iar Hra-
then dorise deocamdat s-i vad numai pe nobilii mai tineri.
Presupusese c erau slabe anse s reueasc s conving un
nobil mai n vrst; tinerii erau ns nerbdtori s urce pe
scara social i erau deci mai uor de manipulat. Hrathen tre-
buia s aib grij ce spune i ar fi putut fi rspltit cu o alian
puternic.
Ei bine? se agit Idan n faa holbrii lui Hrathen. Cine
sunt acetia? Cine crezi tu c sunt dumanii notri?
Elantrienii, rspunse Hrathen simplu. I simi imediat
pe Dilaf cum se ncordeaz lng de el la auzul cuvntului.
Disconfortul care se simea n privirea lui Idan dispru ca
prin minune i acesta arunca priviri amuzate celorlali din
sal.
Elantrienii sunt mori de zece ani. Nu prea mai prez-
int cine tie ce pericol.
Dimpotriv, tinere lord. Ei sunt nc vii.
Dac aa vrei tu s le spui
Nu m refer la fpturile acelea demne de mil care se
trsc pe strzile oraului, adug Hrathen. M refer la
elantrienii care nc mai triesc n minile oamenilor. Ia
spune-mi, Idan. Ai ntlnit vreodat pe cineva care credea n
rentoarcerea elantrienilor?
159/846

Zmbetul amuzat al lui Idan dispru n timp ce cntrea


ntrebarea.
Domnia lui Iadon este departe de a fi absolut, zise
Hrathen. De fapt, el este mai mult un regent dect un rege.
Oamenii nu se ateapt ca el s aib o domnie ndelungat. i
ateapt pe binecuvntaii elantrieni s se ntoarc. Muli
spun c Reodul a fost o nscenare, un fel de test pentru ca
elantrienii s vad cine va rmne n final fidel vechii religii
pgne. Ai auzit cu toii cum vorbesc oamenii n oapt de-
spre elantrieni.
Cuvintele lui Hrathen aveau greutate. Venise n Kae cu
numai cteva zile n urm, dar ascultase i cercetase bine n
acest timp. Exagera, dar tia c aceste opinii despre elantrieni
exist.
Iadon nu vede pericolul nicieri, continu Hrathen cu
blndee. Nu vede c actuala conducere este mai degrab tol-
erat dect acceptat. Atta timp ct oamenii i mai amintesc
de elantrieni, se vor teme, i atta timp ct se tem de ceva mai
mult dect se tem de rege, niciunul dintre voi nu va deine cu
adevrat puterea. Titlurile voastre nobiliare v-au fost oferite
de rege; puterea voastr este conectat la puterea lui. Dac el
devine neputincios, atunci i voi vei fi la fel.
Acum da, l ascultau. n inima lui, orice nobil se simea
nesigur. Hrathen nu ntlnise nc niciun aristocrat care s nu
fie mcar n parte convins c ranii rdeau de el pe la spate.
Shu-Korath nu recunoate pericolul, continu Hra-
then. Preoii Korathi nu fac nimic ca s-i denune pe elantri-
eni i perpetueaz astfel sperana populaiei. Indiferent ct de
iraional pare, oamenii vor s cread n rentoarcerea elantri-
enilor. Ei i amintesc mreia de altdat, memoria lor s-a
160/846

ncrcat cu zece ani de poveti. Este o caracteristic a naturii


umane s crezi c alte timpuri i alte locuri erau mai bune
dect cele de acum, de aici. Dac vrei s deinei cu adevrat
puterea n Arelon, dragii mei prieteni nobili, atunci trebuie s
scpai de speranele prosteti pe care i le fac oamenii. Tre-
buie s gsii o cale s-i eliberai de sub fora de atracie a
Elantrisului.
Tnrul Idan aproba cu entuziasm. Hrathen i strnse
buzele dezgustat. Nobilul fusese prea uor de dominat. Ca n
multe alte situaii, i de data asta se dovedi c cel mai guraliv
avea i cel mai puin discernmnt. Hrathen ncerc s ghi-
ceasc i ce gndeau ceilali privindu-le chipurile. Reflectau la
cele auzite, dar nu convini. Telrii, care era mult mai matur,
sttea n spate tcut i-i freca unul dintre rubinele de la de-
gete. Se uita totodat meditativ la Hrathen.
Nesigurana lor era bun. Cei slabi la minte ca Idan nu i
erau de niciun folos; cei care sunt ctigai cu atta uurin
se i pierd foarte uor.
Spunei-mi, brbai din Arelon, ai cltorit vreodat
spre est?
Civa ddur din cap n semn c da. n ultimele zile, estul
avusese parte de un flux de vizitatori din Arelon care fceau
turul vechiului Imperiu Fjorden. Hrathen bnuia c noua aris-
tocraie arelonian, chiar mai nesigur dect majoritatea no-
bililor, simea nevoia de a-i dovedi rafinamentul asociindu-se
cu regate precum Svorden, centrul cultural al Estului.
Dac ai vizitat puternicele ri din est, prieteni, atunci
tii de ct influen se bucur cei care se altur preoilor
Derethi.
161/846

Influen era, probabil, un cuvnt prea moale. Niciun


rege nu putea domni la est de munii Dathreki dac nu se con-
vertea la Shu-Dereth, iar cele mai dorite i mai profitabile
poziii guvernamentale erau deinute de aceia care erau cu ad-
evrat srguincioi n slujba lui Jaddeth.
Cuvintele lui Hrathen conineau implicit i o promisiune
i, indiferent ce altceva ar mai fi discutat n acea sear, in-
diferent de ce alte argumente ar mai fi adus Hrathen, sta era
lucrul care avea s-l ajute s obin sprijinul lor. Nu era niciun
secret c preoii Derethi erau foarte interesai de politic; i
majoritatea oamenilor tiau c, o dat cu ctigarea binecu-
vntrii bisericii, victoria politic devenea aproape sigur.
Aceasta era promisiunea pe care nobilii o ateptaser venind
aici. Disputele teologice erau departe de preocuprile lor;
Shu-Dereth sau Shu-Korath contau prea puin pentru ei. Tot
ce aveau nevoie era o asigurare c o subit dovad de pietate
din partea lor va fi rspltit cu o binecuvntare temporar,
foarte tangibil i care s poat fi cheltuit.
Destul cu jocurile de cuvinte, preotule, zise Ramear,
unul dintre cei mai tineri nobili. Avea nfiarea unui vultur
i era fiul unui important baron, un brbat cu un nas aonic as-
cuit i cu reputaia unui om foarte direct, o reputaie pe care
se prea c o merit. Vreau promisiuni. Spui c dac ne con-
vertim la Derethi, ne vei da proprieti?
Jaddeth i rspltete pe cei care-l urmeaz, zise Hra-
then neutru.
i cum anume ne va rsplti? ntreb iari Ramear.
Shu-Dereth nu are nicio putere n acest regat, gyorn.
Puterea lui Jaddeth este nemrginit, prietene, zise
Hrathen. Apoi, pentru a opri i alte intervenii, continu: Este
162/846

adevrat c El are deocamdat prea puini supui n Arelon.


Universul este, oricum, dinamic, i puini i se pot mpotrivi lui
Jaddeth. Amintii-v de Duladel, prieteni. Arelonul a rmas
neatins atta timp pentru c nu ne-am btut capul cu conver-
tirea lui.
O minciun, dar numai una modesta.
Prima problem este Elantrisul. ndeprtai-l din
minile oamenilor i-atunci ei vor gravita n jurul Shu-Dereth.
Shu-Korathul este prea linitit, prea indulgent. Jaddeth va
crete n contiina oamenilor, i, pe msur ce o va face, ei
vor cuta modele de credin n rndurile aristocraiei, oa-
meni care s aib aceleai idealuri ca ale lor.
i apoi ne vom primi rsplata? ntreb iari Ramear.
Oamenii nu vor suporta niciodat s aib conductori
care nu cred n aceleai lucruri n care cred ei. Ne-o arat is-
toria recent, dragii mei, nobilii i monarhii nu domnesc o
eternitate.
Ramear se trase puin napoi ca s se gndeasc mai bine
la cuvintele preotului. Hrathen trebuia s rmn n continu-
are foarte atent; era foarte posibil s reueasc s ctige
numai foarte puini dintre aceti oameni de partea lui, i nici
nu voia s le dea celorlali motive s-i fie mpotriv. Cu toat
tolerana lui vis-a-vis de religii, regele Iadon n-ar fi suportat
predicile lui Hrathen prea mult timp dac le-ar fi considerat
trdtoare.
Mai trziu, cnd va simi o convingere ferm n nobilii din
faa lui, urma s le fac i cteva promisiuni reale. i, indifer-
ent de ce ar fi spus oponenii si, promisiunile lui Hrathen
erau demne de ncredere: orict de puin i-ar fi plcut s
lucreze cu oameni a cror alian trebuia cumprat, era un
163/846

principiu ferm Shu-Dereth care spunea c ambiia trebuie rs-


pltit. n afar de asta, era important ca cineva s aib
reputaia unui om onest, mcar pentru ca n momente cru-
ciale acesta s poat mini i s fie crezut.
E nevoie de timp ca s detronezi o religie pentru a
ridica alta pe piedestal, zise Waren, un om slab cu un pr de
un blond foarte deschis, aproape alb. Waren era cunoscut
pentru pietatea lui absolut; Hrathen fusese surprins cnd l
vzuse pe acesta alturi de vrul su, Idan, la ntrunire. Se
prea ns c acea credin rennoit a lui Waren se datora
mai degrab unor ambiii politice, dect unei fervori reli-
gioase. S l ctige pe el, cu reputaia lui, l-ar fi ajutat destul
de mult pe Hrathen.
Ai fi surprins, lord Waren, zise Hrathen. Pn de
curnd, n Duladel trona una dintre cele mai vechi religii de
pe pmnt. Acum, potrivit rapoartelor fjordelezilor, acea reli-
gie a disprut complet, cel puin n forma ei pur.
Aa e, zise Waren, dar cderea religiei Jesker i a Du-
ladelului au fost plnuite timp de ani de zile, poate chiar timp
de secole.
Dar nu poi s negi c atunci cnd a avut loc schimbul
de putere, acesta s-a petrecut foarte rapid, zise Hrathen.
Waren se gndi.
Da, e adevrat.
Cderea Elantrisului a fost i ea la fel de rapid,
adug Hrathen. Schimbarea poate veni cu o vitez uimitoare,
lord Waren, iar cei care sunt pregtii pot profita cu vrf i
ndesat de ea. Spui c acea cdere a religiei Jesker a fost
pregtit ani ntregiei bine, i pot spune la fel c prbuirea
religiei Korathi e pregtit tot de-atta timp. n trecut, i
164/846

rspndea influena i n est. Acum ns i-o exercit numai n


Arelon i Teod.
Waren czu pe gnduri. Prea un om inteligent i ager, i
prea dobort de logica lui Hrathen. Era posibil ca Hrathen s
fi judecat greit nobilimea din Arelon. Majoritatea nobililor
erau ntr-adevr la fel de neajutorai ca i regele lor, dar des-
tui preau totui s promit. Poate pentru c realizaser ct
de precar era poziia lor: poporul murea de foame, aristo-
craia era lipsit de experien, iar ntreaga atenie a Fjordelu-
lui era ndreptat asupra lor. Cnd furtuna i va lovi, cei mai
muli arelonieni vor fi surprini ca de o lumin orbitoare.
Aceti civa lorzi ns s-ar putea s merite s fie salvai.
Dragi lorzi, sper c v vei gndi la oferta mea cu mai
mult nelepciune dect a dovedit regele vostru, zise Hra-
then. Trim n vremuri tulburi, i cei care nu vor beneficia de
sprijinul Bisericii vor vedea c viaa le va deveni mai grea n
urmtoarele luni. Amintii-v pe cine i ce reprezint.
Amintii-v de Elantris, o voce, cea a lui Dilaf, uier
din spatele lui Hrathen. Nu uitai de pngrirea care a acoper-
it pmnturile noastre. Ei ateapt, la fel de vicleni ca ntot-
deauna. Ateapt s v prind n capcanele lor, pe voi toi, i
s v trag n braele lor. Trebuie s curai lumea de ei,
nainte s v curee ei pe voi.
Urm un moment de tcere stnjenitoare. ntr-un final,
cu intervenia subit a artetului dndu-i peste cap ritmul,
Hrathen se ls pe sptarul scaunului i le fcu semn tuturor
c edina se ncheiase. Nobilii plecar, figurile lor ngrijorate
demonstrau c Hrathen reuise s le insufle ideea c au de lu-
at o decizie foarte dificil. Hrathen i studie i ncerc s ghi-
ceasc pe care dintre ei i va mai putea contacta n viitor fr
165/846

probleme. Idan era clar de partea lui, i cu el nc vreo civa


nobili care l urmau ndeaproape. De asemenea, Ramear urma
s fie trup i suflet de partea lui, cu condiia s-l ntlneasc n
privat i s-i fac o promisiune ferm. Mai erau civa n situ-
aia lui Ramear, i mai era Waren, ai crui ochi preau s fie
plini de respect. Da, ar fi putut face lucruri mree cu acesta
din urm.
Ei reprezentau un grup politic mai slab, relativ neimport-
ant, dar era un bun nceput totui. Pe msur ce Shu-Dereth
i ctiga adepi n rndul populaiei, tot mai muli nobili im-
portani se vor apleca n faa lui Hrathen. i, n final, cnd n
sfrit ara se va prbui din cauza conflictelor politice, a in-
certitudinii economice i a ameninrilor din exterior, Hra-
then i va rsplti pe cei care se vor arta de partea lui cu poz-
iii n noul guvern.
Cheia acestui succes ns sttea nc undeva n spatele
slii, n tcere. Ducele Telrii afia o privire calm, dar
reputaia lui de om extravagant oferea un important potenial.
Un moment, v rog. Lord Telrii, se ridic Hrathen. Am
o propunere special care v-ar putea interesa.
Capitolul 10

Nu cred c este o idee prea grozav, sole, opti Gal-


ladon lipsit de entuziasm, ghemuindu-se lng Raoden.
Linite, ordon Raoden, spionnd de dup col curtea.
Gtile auziser despre recrutarea lui Mareshe de ctre
Raoden i erau convinse acum c acesta inteniona s pun
bazele unei noi grupri rivale. Cnd Raoden i Galladon ven-
iser n curte cu o zi n urm s vad dac sosete cineva nou,
descoperiser c un grup al lui Aanden i atepta. Primirea nu
fusese foarte plcut. Din fericire, reuiser s scape fr oase
rupte sau degete rnite, iar de data asta Raoden inteniona s
fie ceva mai subtil.
Dac ne ateapt din nou? ntreb Galladon.
Probabil c ne ateapt, zise i Raoden. De-asta trebuie
s vorbeti mai ncet. Haide.
Raoden se furi dup col i apoi o lu uor pe alee. De-
getul l durea cnd mergea, aa cum l dureau i minile julite
i o vntaie pe care o avea pe bra. n plus, foamea l rodea
din ce n ce mai tare, o fantom iritant care venea dinuntru.
Galladon oft:
Nu sunt chiar n halul la de plictisit de moarte, nct
s fiu dispus s o schimb cu experiena durerii pure. Kolo?
Raoden l privi cu blndee.
167/846

Galladon, ntr-una din zilele astea o s scapi de pesim-


ismul sta al tu i atunci tot Elantrisul se va prbui din
cauza ocului.
Pesimism? ntreb Galladon n timp ce Raoden alun-
eca n jos pe alee. Pesimist? Eu? Dula sunt cel mai senin, cel
mai optimist popor din Opelon! Noi privim fiecare zi cu
Sole? S nu ndrzneti s pleci cnd eu ncerc s m apr.
Raoden l ignor pe uriaul dula. Aa cum ncerca s-i ig-
nore durerile, tot mai ascuite. Noii lui pantofi de piele l
ajutau totui enorm; cu toate rezervele lui Galladon, Mareshe
crease un produs care se potrivea perfect egoului lui imens.
Pantofii erau solizi, cu talp tare, iar pielea moale de
deasupra, care fusese luat de la crile lui Galladon, se mula
perfect pe picior i nu-l btea deloc.
De dup cort, Raoden studia curtea. Oamenii lui Shaor nu
se vedeau, dar mai mult ca sigur se ascundeau n apropiere.
Raoden i ridic fruntea la auzul scritului porii care se
deschidea. Ziua aducea un nou elantrian. Totui rmase ocat
cnd grzile mpinser nuntru nu una, ci trei forme n-
vemntate n alb.
Trei? se mir.
Shaod este imprevizibil, sole, se strecur Galladon n
spatele lui.
Asta schimb totul, coment Raoden iritat.
Foarte bine, atunci s plecm. S-i lsm pe ceilali s
ia proviziile zilei. Kolo?
Ce? i s pierdem aa o ans minunat? M
dezamgeti, Galladon.
Dula mormi ceva ce Raoden nu putu nelege, aa c
prinul se apropie i i puse mina pe umr:
168/846

Nu te ngrijora. Am un plan.
Deja?
Trebuie s ne micm repede. n orice moment, ori-
care dintre cei trei poate face un pas n fa i atunci totul e
pierdut pentru noi.
Doloken, gemu Galladon. Ce vrei s faci?
Nimic. n schimb tu va trebui s faci o plimbare fru-
moas prin curte.
Ce? Sole, eti kayana din nou. Dac ies, atunci o s m
vad gtile!
Exact, zmbi Raoden. F numai n aa fel nct s
alergi cu for, prietene. N-am vrea s fii prins.
Tu vorbeti serios, se mir Galladon.
Din nefericire, da. Acum mic-te, ghideaz-i nspre
stnga, iar eu m ocup de restul. Ne ntlnim acolo unde l-am
lsat pe Mareshe.
Galladon mormi ceva despre cum nicio mncare din
lume nu merit aa ceva, dar l ls totui pe Raoden s-l
mping n curte. O secund mai trziu o mulime de strigte
de surpriz se auzir dinspre cldirea unde se ascundeau de
obicei oamenii lui Shaor. Bestiile o zbughir dup Galladon i
uitar de cei nou-sosii n ura lor pentru cel care-i pclise cu
numai trei zile n urm.
Galladon i mai arunc o ultim privire acuzatoare lui
Raoden, apoi o zbughi i el, alergnd pe o strad la ntm-
plare. Toi oamenii lui Shaor l urmreau. Raoden mai atept
un moment, apoi se opri n mijlocul curii, prefcndu-se c
respir cu dificultate din cauza efortului.
ncotro a luat-o? i ntreb grbit pe cei trei nou-sosii
extrem de confuzi.
169/846

Cine? se aventur unul dintre ei ntr-un final.


Dula! Mai repede oameni buni, ncotro a luat-o? El
avea leacul.
Leacul? ntrebar oamenii surprini.
Bineneles. Este foarte rar, dar ar trebui s fie sufi-
cient pentru noi toi, dac mi spunei ncotro a luat-o. Nu
vrei s ieii de-aici?
Unul dintre cei trei ridic o mn i art nspre strada pe
care o luase Galladon.
Haidei, i grbi Raoden. Dac nu ne micm mai re-
pede, l pierdem definitiv. i cu asta, ncepu s alerge.
Cei trei mai sttur n loc o clip; apoi, copleii, o
zbughir i ei dup el. Toi trei fcuser primii pai nspre
nord, ceea ce i-ar fi fcut proprietatea lui Shaor. Celelalte
dou bande nu mai avur ce s fac dect s priveasc frus-
trate scena cu cei trei disprnd.

Ce tii s facei? ntreb Raoden.


Femeia ridic din umeri.
Numele meu este Maare, am fost casnic. Nu sunt pri-
ceput la nimic n mod special.
Raoden forni.
Dac eti la fel ca celelalte gospodine pe care le tiu,
atunci ar trebui s fii priceput la mult mai multe dect toi
ceilali la un loc. tii s ei?
Bineneles, Domnule.
Raoden i mngie brbia gnditor.
i tu? l ntreb pe urmtorul.
Riil, muncitor. Mi-am petrecut aproape ntreaga via
construind pe plantaia stpnului meu.
170/846

Fceai crmizi?
La nceput, zise omul. Avea mini mari i figura ino-
cent a unui muncitor, dar ochii i erau istei. Ani de zile am
nvat de la diferii meteugari. Speram c stpnul m va
trimite s nv mai departe, s fiu ucenic pe lng cineva.
Eti prea btrn ca s fii ucenic, observ Raoden.
tiu. Dar aveam o speran. Nu muli rani mai pot s
spere, chiar dac e vorba de o speran att de puin pre-
tenioas ca asta.
Raoden se gndi iari. Omul nu vorbea ca un ran, dar
puini arelonieni o fceau. Cu zece ani n urm, Arelonul era
ca un trm al oportunitilor, al speranei, i majoritatea
locuitorilor lui erau educai, cel puin la un prim nivel. Muli
dintre cei de la curtea tatlui su se plnseser c nvtura i
distrusese definitiv pe rani, care nu mai munceau la fel de
bine, uitnd cu toii c ei nii fuseser rani numai cu o
decad n urm.
Bine, i tu? l ntreb Raoden pe ultimul dintre cei trei.
Acesta, un brbat musculos, cu un nas care arta de parc
ar fi fost spart cel puin de zece ori, l privea pe Raoden cu
oarecare nencredere:
nainte s rspund, a vrea s tiu de ce trebui s te as-
cult pe tine.
Pentru c tocmai v-am salvat viaa, zise Raoden.
Nu neleg? Ce s-a ntmplat cu cellalt brbat?
Trebuie s apar n cteva minute.
Dar
De fapt noi nu l urmream pe el, explic Raoden. n-
cercam s v scoatem pe voi din pericol. Mareshe, explic-le
tu, te rog.
171/846

Meteugarul se simi mgulit. Cu gesturi ample el le ex-


plic celorlali despre cum scpase el din ghearele bestiilor cu
numai dou zile n urm. Din povestirea lui, prea c fusese
ct pe ce s moar, i c ar fi murit dac nu-l salva Raoden i
nu-l ducea ntr-un loc sigur. Raoden zmbi; Mareshe era
puin melodramatic. Vocea lui se ridica i cobora ca o sim-
fonie bine scris. Chiar i Raoden ncepea s cread c fcuse
ceva cu adevrat nobil.
Mareshe termin prin a sublinia c Raoden era demn de
ncredere i i ncuraj pe ceilali s-l asculte. La final, chiar i
uriaul cu nasul spart devenise atent.
Numele meu este Saolin, lord Spirit, zise. Am fost sold-
at n legiunea personal a contelui Eondel.
l tiu pe Eondel, zise Raoden. E un om bun. El nsui a
fost un simplu soldat nainte s capete titlul. Probabil c eti
foarte bine antrenat.
Suntem cei mai buni soldai din ar, se lud Saolin.
Raoden zmbi.
Nu e prea greu s fii cei mai buni soldai din srmana
noastr ar. Saolin. Oricum, a pune legiunea lui Eondel
alturi de oricare alt legiune a oricrei alte naiuni din lume.
ntotdeauna voi gsi c soldaii lui Eondel sunt oameni de
onoare, curajoi, disciplinai i pricepui la multe. Aa cum
este i liderul lor. Acordarea acestui titlu lui Eondel a fost un-
ul dintre puinele lucruri inteligente pe care le-a fcut regele
Iadon n ultima vreme.
Din cte am neles eu, lord Spirit, Regele nu avea prea
multe variante, art Saolin o dantur din care lipseau civa
dini. Eondel strnsese o avere bunicic angajndu-i forele
personale, din cnd n cnd, n slujba Coroanei.
172/846

E adevrat, rse Raoden. Ei bine, Saolin, m bucur c


eti aici. Un soldat aa de bine antrenat ca tine ne va ajuta pe
toi s ne simim ceva mai n siguran pe-aici.
Orice avei nevoie, deveni Saolin serios. V nchin
sabia mea. tiu prea puine despre religie, n afar de rug-
ciunile mele, i nu prea neleg ce se ntmpl pe-aici, dar un
om care vorbete frumos despre lord Eondel este un om care
merit tot respectul meu.
Raoden l btu pe Saolin pe umr i ignor faptul c
soldatul nu mai avea la dispoziie o sabie pe care s i-o
nchine.
Apreciez i accept protecia ta, prietene. Dar te avert-
izez, nu e o sarcin prea uoar cea pe care o iei asupra ta. Am
parte de tot mai muli dumani pe-aici i e nevoie de extrem
de mult vigilen ca s ne asigurm c nu ne atac cineva pe
la spate.
neleg, interveni Saolin nerbdtor. Dar v promit,
stpne, c nu o s v dezamgesc.
i cu noi cum rmne? ntreb Riil, constructorul.
Am un proiect i pentru voi doi, zise Raoden. Ridicai-
v privirile i spunei-mi ce vedei.
Riil fcu ntocmai, dar rmase confuz.
Nu vd nimic, stpne. Ar trebui?
Raoden rse.
Nimic, Riil. Exact asta e problema. Acoperiul acestei
cldiri a czut probabil cu ani n urm. i totui este una
dintre cele mai mari i cel mai puin afectate cldiri de pe-aici.
Dar presupun c nu ai experien i n ridicarea
acoperiurilor.
Riil zmbi.
173/846

Bineneles c am. Avei materiale?


Asta e marea problem, Riil. Tot lemnul din Elantris
este vechi i putred.
Asta e o problem, ntr-adevr, zise Riil. Dar poate
dac am usca lemnul i l-am amesteca apoi cu argil
Nu vei avea o sarcin prea uoar, Riil, Maare, recun-
oscu Raoden.
Bine, ncheie el. Rbdarea lui, combinat cu insecurit-
atea lor, i transformase rapid n supui. Nu deveniser nc
loiali. Din fericire, cu timpul avea s vin i ncrederea lor.
Acum, Mareshe, continu Raoden, explic-le tu priet-
enilor notri ce nseamn s fii elantrian. N-a vrea ca Riil s
cad de pe acoperiul cldirii fr s fi neles n prealabil c
dac i frnge gtul nu nseamn neaprat c va muri i c
toate durerile vor disprea.
Da, stpne, zise Mareshe, cu ochii pe mncarea pe
care nou-veniii o aveau nc la ei i pe care o aezaser ntr-
un loc relativ mai curat de pe podea. Foamea deja l afecta i
pe el serios.
Raoden alese cu grij cteva bucate, apoi art ctre
restul.
mprii astea ntre voi i mncai. Pstrarea lor nu
ajut la nimic: foamea va ncepe s mute imediat.
Cei patru stteau pe gnduri, aa c, n timp ce mprea
mncarea, Mareshe ncepu s le explice limitele vieii n
Elantris. Raoden privi cteva clipe, apoi se ntoarse s se
gndeasc.
Sole, bunica mea te-ar fi iubit. ntotdeauna se plngea
de mine c nu fac destul micare.
174/846

Raoden i ridic privirea la Galladon care tocmai intra n


ncpere.
Bine ai revenit, prietene, zmbi Raoden. ncepusem s-
mi fac griji.
Galladon forni.
Nu prea mi s-a prut c i faci griji cnd m-ai mpins
n curte. Am vzut viermi tratai mai cu blndee. Kolo?
Oh, dar ai fost o momeal nemaipomenit, zise
Raoden. i n plus, a mers. i avem pe nou-venii aici, iar tu ai
aprut ntreg i nevtmat.
Un lucru care i face acum pe cinii lui Shaor s se
simt destul de nefericii.
Cum ai reuit s scapi de ei? ntreb Raoden i-i
ntinse lui Galladon felia de pine pe care i-o pstrase. Gal-
ladon o privi, apoi o njumti i-i oferi lui Raoden jumtate.
Acesta ns i fcu semn c nu vrea.
Galladon ridic din umeri, spunnd parc bine,
nfometeaz-te dac aa vrei, i ncepu s mute din pine.
Am alergat pn la cldirea ale crei scri se
prbuiser i apoi am ieit prin spate, i explic cu gura plin.
Am aruncat cteva pietre pe acoperi cnd oamenii lui Shaor
au intrat n cldire. Dup ce le-ai fcut acum cteva zile, au
presupus pur i simplu c sunt acolo sus. Probabil nc mai
stau la pnd s cobor.
Inteligent, zise Raoden.
Cineva nu prea mi-a dat de ales.
Galladon continu apoi s mnnce n tcere i trase n
acelai timp cu urechea la noii oaspei, care discutau despre
ndatoriri importante.
175/846

O s le spui tuturor nou-veniilor asta? ntreb aproape


n oapt.
Ce?
Nou-veniii, sole. i faci pe toi s cread c sunt de o
importan vital, aa cum ai fcut i cu Mareshe. Pantofii
sunt foarte buni, dar nu sunt chiar o chestiune de via i de
moarte.
Raoden ridic din umeri.
Oamenii fac de obicei treab mai bun cnd se cred
importani.
Galladon pstr tcerea cteva momente apoi continu:
Au dreptate.
Cine?
Celelalte gti. Vrei s-i construieti propria band.
Raoden neg din cap.
Galladon. asta e numai o mic parte a planului. Nimeni
nu reuete s nfptuiasc ceva n Elantris. Sunt toi prea
ocupai sau s caute n gunoi dup mncare sau s-i plng
de mil. Oraul are nevoie de un scop.
Suntem mori, sole. Ce alt scop mai putem avea n
afar de suferin?
Exact asta e problema. Toi sunt convini c viaa lor s-
a terminat numai pentru c inima a ncetat s le mai bat. Nu
Shaod cauzeaz durerea asta. Am vzut i afar oameni care
i-au pierdut sperana, iar sufletele lor au sfrit la fel de ru
ca i cele ale ale bietelor umbre din pia. Dac le putem da
mcar un rest de speran acestor oameni, atunci viaa lor se
va mbunti semnificativ. Subliniase cuvntul via,
privindu-l pe Galladon direct n ochi.
176/846

Celelalte gti nu vor sta pur i simplu n umbr


privindu-te cum le furi mncarea, zise Galladon. Se vor plictisi
de tine foarte curnd.
Atunci va trebui s m pregtesc pentru cnd vor veni,
zise Raoden i art cu un gest larg cldirea n care se aflau.
Va fi o baz de operaii destul de bun, nu crezi? Are camera
asta n mijloc, i toate camerele acelea micue n spate.
Galladon privi n sus dezaprobator:
Puteai s alegi o cldire cu acoperi.
Da, tiu, dar asta se potrivete mai bine scopului meu.
M ntreb la ce servea?
A fost o biseric, zise Galladon. Korathi.
De unde tii? ntreb Raoden surprins.
Nu tiu, senzaia asta mi-o d.
Dar existau biserici Korathi n Elantris? se mir
Raoden. Elantrienii erau proprii lor zei.
Dar erau nite zei deosebit de tolerani. Din cte tiu
eu, exista o capel imens Korathi n Elantris. cea mai fru-
moas dintre toate. A fost construit n semn de prietenie
pentru Teod.
Pare att de ciudat, se scutur Raoden nfiorat. Zei
care s construiasc o capel pentru Domi.
Cum spuneam, elantrienii erau zei foarte tolerani. De
fapt nici nu le psa dac oamenii i venerau. Erau prea siguri
n divinitatea lor. Pn la Reod. Kolo?
Pari s tii multe despre asta, observ Raoden.
i de cnd e sta un pcat? ntreb Galladon argos.
Ai trit n Kae toat viaa ta, sole. Ai face mai bine s te ntrebi
nu cum de tiu eu toate astea, ci de ce nu le tii tu.
177/846

Punct lovit, fu de acord Raoden i privi n lateral.


Mareshe nc mai continua s le explice celor trei ce nseamn
viaa n Elantris.
Nu cred c are s termine n curnd. Vino, vreau s fac
ceva.
Ceva care implic i o tur de alergare? i plnse Gal-
ladon de mil.
Numai dac suntem detectai.

Raoden l recunoscu pe Aanden. Nu putea vedea foarte


bine. Shaodul presupunea schimbri importante ale fizionom-
iei, dar Raoden avea o bun memorie a feelor. Aa-zisul bar-
on de Elantris era un om scund, cu o burt imens i o
musta stufoas, bineneles fals. Aanden nu arta ca un no-
bil dar prea puini dintre nobilii pe care i cunoscuse
Raoden aveau nfiarea aristocratic.
Lsnd ns asta la o parte, Aanden nu era deloc un bar-
on. Omul din faa lui Raoden, care trona pe un scaun de aur i
prezida o gac de elantrieni terminai, se numea de fapt
Taan. Fusese unul dintre cei mai buni sculptori din Kae
nainte s-l ia Shaodul, dar nu avusese snge nobil.
Bineneles, nici tatl lui Raoden nu fusese altceva dect un
simplu negustor pn cnd prinsese oportunitatea i devenise
rege. Se pare c Taan profitase n Elantris de o oportunitate
similar.
Anii petrecui n Elantris nu fuseser prea blnzi cu
sculptorul. Omul inea un discurs incoerent n faa gtii lui
de renegai.
E nebun? ntreb Raoden, furindu-se la loc sigur de
la fereastra prin care-l spionau pe Aanden.
178/846

Fiecare a ales propria lui cale de a se confrunta cu


moartea, sole, i opti Galladon. Zvonurile spun c nebunia lui
Aanden a fost o decizie contient. Se spune c dup ce a fost
aruncat n Elantris s-a uitat n jur i a zis: Nu voi fi n stare s
nfrunt toate astea cu o minte sntoas. i imediat s-a de-
clarat baronul Aanden de Elantris i a nceput s dea ordine.
i oamenii l-au urmat pur i simplu?
Unii da, opti Galladon. Poate c e nebun, dar nu mai
mult dect ceilali cel puin din perspectiva unui elantrian.
Kolo? Aanden e o autoritate. n afar de asta, poate chiar a
fost baron i afar.
N-a fost. A fost sculptor.
L-ai cunoscut?
L-am ntlnit o dat, zise Raoden. Apoi se ntoarse spre
Galladon cu ochi cercettori. Cnd ai auzit zvonurile astea de-
spre el?
Nu putem mai nti s ne ntoarcem, sole? l rug
Galladon. N-a vrea s sfresc ca personaj ntr-unui din aa-
zisele procese i execuii ale lui Aanden.
Aa-zise?
Pi da, totul e o joac, cu excepia toporului.
Ah. Bun idee, am vzut tot ce voiam s vd.
Cei doi fcur cale ntoars. Cteva strzi mai ncolo, Gal-
ladon i rspunse lui Raoden.
Am vorbit cu oamenii, sole; de-acolo am informaiile.
E adevrat, majoritatea oamenilor din ora sunt animale, dar
mai sunt nc destui contieni cu care poi vorbi. Desigur, tot
gura mea m-a vrt i n buclucul sta cu tine. Poate dac mi-
a fi inut-o nchis a fi stat linitit acum pe treptele acelea,
179/846

n loc s-l spionez pe unul dintre cei mai periculoi oameni


din ora.
Poate, zise Raoden. Dar n acelai timp n-ai fi avut
parte de atta distracie. Te-ai fi plictisit de moarte.
Sunt att de fericit c m-ai salvat de la plictiseal, sole.
Oricnd.
Raoden se gndea n timp ce mergeau. ncerca s se
hotrasc asupra unui plan de aciune care s-l fac pe
Aanden s vin n cutarea lui. Nu-i luase prea mult timp
prinului s nvee s se adapteze la strzile jegoase ale
Elantrisului; degetul care nc i mai provoca durere era des-
tul de motivant. Aproape c ajunsese s i se par c zidurile
acoperite de murdrie erau ceva normal, lucru care-l deranja
chiar mai mult dect mizeria propriu-zis.
Sole, ntreb ntr-un final Galladon, de ce ai vrut s-l
vezi pe Aanden? N-aveai de unde s tii c l cunoti.
Raoden ddu din cap.
Dac Aanden ar fi fost baron i afar, ar fi trebuit s-l
recunosc imediat.
Eti sigur?
Raoden aprob absent.
Galladon rmase tcut cale de nc dou-trei strzi, apoi
vorbi din nou, dintr-o dat luminat:
Fii atent, sole, nu sunt eu prea priceput la aonii pe care
voi arelonienii i preuii att de mult, dar, dac nu m nel,
aonul pentru spirit este Rao.
Da, ezit Raoden.
i nu are regele vostru un fiu pe care-l cheam
Raoden?
Ba da.
180/846

Iar tu eti aici pretinznd c-i cunoti pe toi baronii


din Arelon. i eti n mod cert un om cu o educaie aleas, i
dai ordine fr nicio problem.
Poi spune asta, zise Raoden.
i, mai mult dect att, i spui Spirit. Destul de
suspicios, nu-i aa? Kolo?
Raoden oft.
Ar fi trebuit s-mi aleg un alt nume.
Pe Doloken, biete! Vrei s spui c eti nsui prinul
motenitor al Arelonului?
Am fost prinul motenitor al Arelonului, Galladon, l
corect Raoden. Mi-am pierdut titlul cnd am murit.
Atunci nu-i de mirare c eti aa frustrat. Mi-am petre-
cut ntreaga via ncercnd s-i evit pe cei de spi regal i
am sfrit cu tine. Sfinte Doloken!
Acum taci, zise Raoden. Nu e ca i cum a fi cu ad-
evrat de spi regal. Titlul a fost luat de tatl meu cu numai
zece ani n urm.
Zece ani sunt destui, sole, zise Galladon pe o voce mai
joas.
Dac te ajut cu ceva, tata nu credea c sunt destul de
bun s devin rege. A ncercat tot ce se putea ca s m in de-
parte de tron.
Galladon forni.
Mi-ar fi fric s vd omul pe care Iadon l consider
potrivit s domneasc. Fr nicio suprare, tatl tu e un
idiot.
Stai linitit, i rspunse Raoden. i s tii c am ncre-
dere n tine c mi vei pstra secretul.
Galladon oft.
181/846

Dac vrei
Vreau. Dac vreau s-mi reueasc planurile n
Elantris, atunci am nevoie s-mi ctig adepi prin ceea ce fac
i nu pentru c simt ei c au o obligaie patriotic.
Galladon aprob din cap.
Dar puteai cel puin s-mi spui mie.
Tu singur ai spus c n-ar trebui s vorbim despre tre-
cutul nostru.
Aa e.
Raoden se gndi:
Bineneles, tii ce nseamn asta.
Galladon l privi suspicios:
Ce?
Acum c tii cine sunt eu, trebuie s-mi spui i tu cine
eti.
Rspunsul lui Galladon se lsa ateptat. Aproape c ajun-
seser la biseric cnd se hotr totui s vorbeasc. Raoden
ncetini. Nu dorea s ntrerup povestirea prietenului su
ajungnd la destinaie. Nu trebuia ns s-i fac griji. De-
claraia lui Galladon se dovedi ct se poate de concis.
Am fost fermier, zise el scurt.
Fermier? Raoden se atepta evident la mai mult.
i am avut i o livad. Mi-am vndut pmnturile i
mi-am cumprat o livad. Credeam c mi va fi mai uor aa,
pentru c, bineneles, copacii nu trebuie replantai n fiecare
an.
i? A fost mai uor?
Galladon ridic din umeri.
Mie aa mi s-a prut, dar tiu o familie de fermieri cul-
tivatori de gru care m-ar contrazice. Kolo?
182/846

I scrut pe Raoden cu o privire cercettoare.


Nu m crezi, nu-i aa? Nu crezi c spun adevrul de-
spre trecutul meu?
Raoden deschise braele larg.
mi pare ru, Galladon, pur i simplu nu pari a fi un
fermier. Eti destul de bine fcut pentru asta, dar pari prea
Inteligent? ntreb Galladon. Sole, am vzut civa fer-
mieri cu o minte aa de ascuit nct le-o puteai folosi s se-
ceri grul cu ea.
Nu m ndoiesc c e aa, zise Raoden. Dar, cu toat in-
teligena lor, fermierilor stora le lipsete o anumit educaie.
Tu eti un om nvat, Galladon.
Crile, sole, sunt un lucru minunat. Un fermier
nelept are timp s studieze dac triete ntr-o ar precum
Duladel, unde oamenii sunt liberi.
Raoden ridic o sprncean.
Aadar, te ncpnezi s insiti cu povestea asta cu
fermierul?
Dar e purul adevr, sole, zise Galladon. nainte s
ajung n Elantris, am fost un simplu fermier.
Raoden ridic din umeri. Era posibil. Galladon prezisese
c vine ploaia, i mai dduse dovad i n alte rnduri de o
gndire practic. Oricum, mai era ceva, ceva ce omul din Du-
ladel nu se simea n stare s-i mprteasc nc.
Bine, zise Raoden, te cred.
Galladon se art bucuros c discuia era ncheiat.
Indiferent de ce anume ascundea, nu avea s dezvluie astzi.
Raoden profit n schimb ca s-l ntrebe ceva ce l tot rodea de
cnd venise n Elantris.
Galladon, ntreb, unde sunt copiii?
183/846

Copiii, sole?
Da, dac Shaodul alege la ntmplare, atunci ar trebui
s fie i copii pe-aici.
Galladon aprob.
Alege i copii. Am vzut copilai care abia nvaser s
mearg aruncai pe poart.
i atunci unde sunt? Am vzut numai aduli.
Viaa n Elantris e dur, sole, i spuse Galladon pe un
ton optit, n timp ce intrau pe poarta bisericii. Copiii nu
rezist prea mult.
Da, dar Raoden se opri ns, pentru c vzuse cu
coada ochiului o lumin care clipea. Se ntoarse surprins.
Un seon, zise Galladon.
Da, ntri i Raoden. Privir seonul care plutea ncet,
ncercnd s ias prin gaura din tavan. E aa de trist s-i vezi
rtcii fr noim prin ora. Eu Se opri, mijind ochii. ncer-
c s vad ce aon sclipea n centrul seonului straniu i tcut.
Sole? ntreb Galladon.
Idos Domi, opti Raoden. E Ien.
Seonul? l recunoti?
Raoden ncuviin, ntinznd mna cu palma n sus.
Seonul pluti i se opri pentru un moment n palma lui; apoi
ncepu s se ndeprteze. Zbura prin camer ca un fluture fr
griji.
Ien a fost seonul meu, spuse Raoden. nainte s fiu ar-
uncat aici.
Vedea aonul din centrul lui Ien acum. Simbolul prea
slab, cumva. Strlucea inegal, unele seciuni erau foarte
terse, ca
184/846

Ca petele de pe pielea unui elantrian, i ddu Raoden


seama n timp ce l privea pe Ien. Seonul se ndrept spre
zidul bisericii, zbur pn se lovi de el. Mingea de lumin pluti
pentru un moment, contempl zidul, apoi se ntoarse i porni
n alt direcie. Seonul se mica oarecum stngaci, ca i cum
Ien de-abia ar fi putut s se menin drept n aer. Tresrea
ocazional i se mica tot timpul n cercuri lente, ameit.
Stomacul lui Raoden se ntoarse pe dos n timp ce privea
ceea ce mai rmsese din prietenul su. Evitase s se gn-
deasc la Ien prea mult n timpul zilelor petrecute n Elantris;
tia ce se ntmpla cu seonii atunci cnd stpnii lor erau luai
de Shaod. Presupusese sperase, poate c Ien fusese dis-
trus de Shaod, aa cum se ntmpla uneori.
Raoden scutur din cap.
Ien era att de nelept. Nu am cunoscut nicio fiin,
om sau seon, mai preocupat dect el.
mi pare ru, sole, spuse Galladon solemn.
Raoden ntinse din nou mna i seonul se apropie as-
culttor, aa cum fcuse odinioar i pentru biatul Raoden
un biat care nc nu nvase c seonii erau mult mai valoroi
ca prieteni dect ca servitori.
Oare m recunoate? se ntreb Raoden, urmrind
seonul care se cltina uor n aerul din faa sa. Sau recunoate
doar gestul familiar?
Raoden probabil nu avea s afle vreodat. Dup ce pluti
deasupra palmei sale o secund, seonul i pierdu interesul i
zbur mai departe.
Ah, prietenul meu drag, opti Raoden. i eu care cre-
deam c Shaodul a fost dur cu mine.
Capitolul 11

Numai cinci oameni rspunseser apelului lui Kiin. Lukel


era furios.
Raoden avea n jur de treizeci de oameni la ntlnirile
lui nainte s moar, i explic tnrul negustor. Nu m
ateptam s vin cu toii alergnd ncoace, dar nici numai
cinci?! Abia dac merit timpul pierdut.
E suficient, fiule, i replic Kiin gnditor. Spiona prin
ua de la buctrie. Poate sunt numai cinci aici, dar i avem pe
cei mai buni dintre toi. Acetia sunt cinci dintre cei mai
puternici oameni din Arelon, ca s nu mai adugm c sunt i
cinci dintre cei mai inteligeni. Raoden tia s-i atrag de
partea sa oameni detepi.
Kiin, urs btrn, l strig unul dintre brbai din cam-
era alturat. Era un brbat impuntor cu prul grizonat,
mbrcat ntr-o uniform foarte la mod. Ai de gnd s ne
hrneti astzi, sau nu? Numai Domi tie c am venit pentru
c se zvonete c o s gteti o friptur ketathum pentru noi.
Porcul se rsucete n cuptor n timp ce vorbim,
Eondel, i rspunse Kiin. i m-am asigurat c tu vei avea o
porie dubl. ine-i stomacul n fru nc puin.
Omul rse din toat inima. Se inea de burt care, din
cte vedea Sarene, era la fel de supl i tare ca a unuia cu mult
mai tnr.
Cine e? ntreb.
186/846

Contele de Eon, i rspunse Kiin. Lukel, du-te i vezi ce


se ntmpl cu porcul n timp ce eu i brfesc pe oaspeii
notri cu verioara ta.
Da, tat, accept Lukel i se ndrept spre camera unde
se afla cuptorul.
Eondel e singurul om, n afar de Raoden, pe care l-am
vzut vreodat s se opun regelui fr niciun fel de ezitare i
fr ca ndrzneala lui s aib repercursiuni ulterioare, i ex-
plic Kiin. Este un geniu n chestiuni militare i are o armat
personal. Sunt numai cteva sute de oameni, dar sunt toi
extrem de bine antrenai.
Kiin i art apoi un brbat cu tenul mai nchis la culoare
i cu trsturi delicate.
Cel de lng Eondel este baronul Shuden.
Un jindoez?
Unchiul aprob din cap.
Familia sa a venit aici acum aproximativ un secol, i
de-atunci a fcut avere redirecionnd rutele comerciale jin-
doneze prin Arelon. Cnd Iadon a preluat puterea, le-a oferit
titlul de baron pentru a-i convinge s continue s-i ndrume
caravanele prin Arelon. Tatl lui Shuden a murit ns acum
cinci ani, i fiul este nc mult mai conservator. El crede c fe-
lul n care nelege Iadon s conduc ara contrazice cele mai
importante principii Shu-Keseg, acesta fiind i motivul prin-
cipal care l-a adus aici.
Sarene i mngia brbia i-l studia pe Shuden.
Dac inima lui este la fel de jindonezian pe ct i este
pielea, unchiule, atunci poate fi ntr-adevr un aliat foarte
important.
Exact la asta s-a gndit i soul tu, zise Kiin.
187/846

Sarene i strnse buzele.


De ce de fiecare dat cnd vorbeti de Raoden l nu-
meti soul tu? tiu c sunt mritat. Nu trebuie s-mi
aminteti tot timpul.
O tii, i rspunse Kiin cu o voce gutural, dar nc nu
realizezi cu adevrat.
Lng Shuden este ducele Roial de Ial, art Kiin spre
cel mai n vrst dintre cei prezeni. Printre proprietile lui se
afl i portul Iald al doilea ora ca avere dup Kae. Dintre
toi cei prezeni, el deine cea mai mare putere, i este probab-
il i cel mai nelept dintre toi. Este ceva mai reticent la ideea
de a aciona mpotriva regelui. Roial i Iadon sunt prieteni
nc de la Reod.
Sarene ridic o sprncean.
i ce caut aici, atunci?
Roial este un om bun, i explic Kiin. Prieten sau nu, el
tie c domnia lui Iadon a fcut mult ru poporului. Asta, i
cred c i de plictiseal.
Vine la discuii despre trdare numai pentru c se
simte plictisit? ntreb Sarene intrigat.
Unchiul ei ridic din umeri.
Cnd ajungi la o vrst ca cea pe care o are Roial, i-e
din ce n ce mai greu s gseti ceva de fcut care s-i
strneasc interesul. Ducele e de-atta timp implicat n polit-
ic nct probabil nu mai poate dormi noaptea dac nu e im-
plicat n cel puin cinci comploturi diferite. A fost guvernator
de Iald nainte de Reod, i a fost singurul oficial care a rmas
la putere i dup. Are o avere imens singurul mod prin
care Iadon l ntrece este pentru c adaug veniturile din
taxele naionale la propriile lui venituri.
188/846

Sarene l studie pe duce n timp ce ceilali rdeau la unul


dintre comentariile lui. Prea diferit de ceilali oameni de stat
n vrst pe care i cunoscuse: Roial era plin de via i agitat
n loc s fie rezervat, mai mult trengar dect distins. n ciuda
staturii lui mici, domina conversaia. uviele de pr alb i ju-
cau la fiecare nou hohot de rs. i totui un personaj dintre
cele cinci nu prea s se lase captivat ca ceilali de compania
ducelui.
Cine e cel care st lng duce?
Cel puin mai gras?
Puin mai gras? repet Sarene ntrebarea. Omul era
att de umflat nct se revrsa peste marginile scaunului.
Ei, aa ne descriem noi, graii, unul pe altul, i rspun-
se Kiin.
Dar, unchiule, i zise Sarene pe un ton ndulcit. Tu nu
eti gras. Eti robust.
Kiin izbucni n rs.
Ei bine, atunci, personajul robust de lng Roial este
contele Ahan. Nu i-ai da seama numai privindu-i, dar el i
ducele Roial sunt foarte buni prieteni. Trebuia s vezi ce fee
au fcut cnd au neles c sunt amndoi de aceeai parte a
baricadei Raoden a rs zile ntregi pe faza asta. Se pare c i
vizitase i le ctigase adeziunea separat, i amndoi veniser
la prima edin convini c i-au luat faa celuilalt.
i de ce continu s vin?
Pi se pare c amndoi mprtesc viziunea noastr
ca s nu mai menionm c le face plcere s se afle unul n
compania celuilalt. Asta, sau pur i simplu se supravegheaz
reciproc. Kiin ridic din umeri. Oricum ar sta lucrurile, nou
ne sunt de folos, aa c nu ne plngem.
189/846

i ultimul personaj? ntreb Sarene, studiindu-l pe cel


care mai rmsese dintre cei cinci. Era un brbat slab, cu n-
ceput de chelie i o pereche de ochi nervoi. Ceilali nu lsau
s se vad c sunt agitai; rdeau i vorbeau ntre ei de parc
se ntlniser aici s discute despre vntoare i nu despre
trdare. Acesta ns se vedea c nu se simea n largul lui,
privea n toate prile agitat, de parc ncerca s-i dea seama
care e cea mai simpl cale de evadare n caz de necesitate.
Edan, zise Kiin, pe un ton mai rece. Baronul de Tii. Ni-
ciodat nu mi-a plcut, dar este probabil unul dintre cei mai
nverunai susintori pe care-i avem.
De ce e aa de nervos?
Sistemul de guvernare al lui Iadon este gndit n aa fel
nct cu ct un om are mai mult avere, cu att rangul lui no-
biliar crete. n consecin, nobilii minori sunt disperai tot
timpul s gseasc noi ci de parvenire. Mai mult, sistemul n-
curajeaz jocurile de noroc. Averea lui Edan nu a fost de fapt
niciodat una impresionant proprietile lui sunt pe mar-
ginea unei prpstii, i pmnturile pe care le are nu sunt
prea fertile. Disperat s-i mreasc averea, Edan a fcut nite
investiii riscante dar a pierdut. Acum nu mai are destul
avere care s-i justifice titlul nobiliar.
i-ar putea aadar pierde titlul?
Nu s-ar putea, ci l va pierde sigur dup urmtoarea
perioad de colectare a taxelor, cnd Iadon va realiza ct de
srac a ajuns. Edan mai are la dispoziie trei luni n care tre-
buie fie s descopere o min de aur, fie s desfiineze sistemul
prin care Iadon acord titlurile de noblee.
Kiin ncepu s se scarpine pe fa de parc ar fi cutat
nite musti de care s trag. Sarene zmbi probabil
190/846

trecuser mai mult de zece ani de cnd unchiul su renunase


la barb, dar vechile obiceiuri erau mai greu de eliminat.
Edan e disperat, continu Kiin, i oamenii disperai se
angajeaz n afaceri disperate. Nu am ncredere n el, dar
dintre toi oamenii din aceast ncpere el este probabil cel
mai nerbdtor s dobndeasc succesul.
Care ar fi? ntreb Sarene. La ce se ateapt, de fapt,
oamenii tia?
Kiin ridic din umeri.
Vor face orice ca s scape de acest sistem ridicol care-i
foreaz s-i dovedeasc constant bogia. Nobilii rmn no-
bili, Ene sunt ngrijorai c i voi pierde statutul social.
i discuia se ncheie aici pentru c o voce nerbdtoare se
auzi din salon.
Kiin, observ ducele Roial, n timpul acesta ne-am fi
putut crete proprii porci i i-am fi i tiat.
Ca s prepari o mas pe cinste e nevoie de timp, Roial,
scoase Kiin capul pe ua buctriei. Dac te crezi n stare s
faci o friptur mai bun dect a mea, te poftesc s i-o prepari.
Ducele l asigur ns rapid c nu e cazul. Din fericire,
ateptarea nu mai dur mult. Kiin anun c friptura era per-
fect i l puse pe Lukel s o taie. Restul bucatelor aprur i
ele un festin att de grandios nct ar fi mulumit-o probab-
il chiar i pe Kaise, dac tatl ei nu i-ar fi ordonat ei i celor-
lali copii s se duc n vizit la mtua lor n acea sear.
Eti la fel de hotrt s ni te alturi? o ntreb Kiin pe
Sarene n timp ce intra n buctrie s recupereze i ultimul
platou.
Da, rspunse Sarene categoric.
191/846

Aici nu suntem n Teod, o avertiz Kiin. Brbaii de pe-


aici sunt ceva mai tradiionaliti. Nu li se pare potrivit ca o
femeie s se implice n politic.
Asta vine de la un brbat care tocmai a pregtit cina? l
ntreb Sarene.
Kiin zmbi.
Punct ochit, punct lovit, i rspunse pe un ton rguit.
ntr-o zi va trebui s afle ce se ntmplase cu gtul lui.
mi pot purta singur de grij, unchiule, zise Sarene.
Ducele Roial nu e singurul care savureaz o provocare.
Bine atunci, zise Kiin. Hai s mergem.
Kiin o conduse n sala mesei i, dup ce ls din mn
platoul cu care era ocupat, fcu un gest spre Sarene.
Presupun c o tii cu toii pe nepoata mea, Sarene,
noua noastr prines.
Sarene fcu o plecciune n faa ducelui Roial, apoi se
aplec i n faa celorlali, i abia dup aceea se aez.
Chiar m ntrebam pentru cine era pregtit scaunul
acesta, mormi Roial. Nepoat spui? Asta nseamn c ai re-
laii cu curtea regal din Teod?
Asta-i bun, rse Ahan. Nu-mi spune c nu tiai c Ki-
in este fratele lui Eventeo. Spionii mei au aflat asta cu muli
ani n urm.
ncercam numai s fiu politicos, Ahan, i replic Roial.
Nu e frumos s-i strici omului surpriza numai pentru c ai
spioni eficieni.
Ei bine, nu e frumos nici s aduci la un asemenea gen
de ntlniri pe cineva din afar, observ Ahan.
Toi i ntoarser privirile nspre Kiin, dar Sarene fu n
cele din urm cea care rspunse.
192/846

i eu care m gndeam, domnul meu, c dup o aa re-


ducere drastic de personal vei aprecia un ajutor n plus
indiferent ct de nefamiliar, sau de feminin, ar fi acesta.
Toi cei prezeni tcur, zece perechi de ochi privind-o pe
prines printre aburii care se ridicau din opera de art creat
de Kiin. Sarene simi c devine uor agitat cu atta perechi
de ochi holbate la ea. Oamenii acetia erau pur i simplu extr-
em de contieni de faptul c o singur greeal putea aduce
cu sine destrmarea definitiv a caselor lor. Nimeni nu se
putea juca att de uor cu trdarea ntr-o ar care pstra o
amintire att de recent a unei rscoale civile.
ntr-un sfrit, ducele Roial izbucni n rs.
tiam eu, zise. Draga mea, nimeni nu poate fi att de
prost pe ct ai ncercat tu s pari nici mcar regina nu este
att de lipsit de creier.
Sarene ls un zmbet s-i alunece pe fa, peste toat
nervozitatea.
Cred c te neli asupra reginei Eshen, duce. Este pur i
simplu energic.
Ahan pufni:
Dac aa vrei tu s-i spui
i apoi, cum nimeni altcineva nu se ncumeta, se apuc s
guste din bucate. Roial ns nu-i urm exemplul; rsul nu-i
alungase pe deplin ngrijorarea. i aduse minile n fa i i
le mpreun, scrutnd-o pe Sarene.
Poate eti o bun actri, draga mea, zise ducele n
timp ce Ahan se ntindea prin faa lui s ia un co cu chifle,
dar tot nu vd de ce este nevoie s participi la cin. Dei nu e
vina ta, eti totui prea tnr i neexperimentat. Lucrurile
pe care le-am putea noi discuta aici ar putea fi prea
193/846

periculoase s le auzi i s i le aminteti. Nu avem nevoie de o


pereche de urechi n plus, indiferent de ct de drgu este
capul care le poart.
Sarene i ngust ochii, ncercnd s neleag dac
ducele ncerca s o provoace sau nu. Roial nu era deloc uor
de citit.
Vei vedea c sunt departe de a fi lipsit de experien,
duce. n Teod nu inem femeile ascunse dup o cortin de
custuri i esturi. Ani de-a rndul am servit rii mele ca
diplomat.
Se poate, zise Roial, dar eti departe de a fi familiar cu
situaia politic delicat de aici, din Arelon.
Sarene ridic o sprncean.
Am avut ocazia, i nu de puine ori, s constat c o
opinie proaspt, obiectiv, este un instrument de nepreuit
n orice discuie.
Nu vorbi prostii, fato, scuip Edan printre dini n timp
ce-i umplea farfuria. Nu am de gnd s-mi risc sigurana
numai pentru c tu ai chef s-i proclami libertatea.
Lui Sarene i venir n minte o mulime de replici us-
turtoare. Dar, n timp ce reflecta pe care s-o aleag, o voce
nou se fcu auzit.
V rog, domnii mei, interveni tnrul jindonez,
Shuden. Vorbea molcom, dar totui cu o distincie
desvrit. Nu credei totui c nu este potrivit s te adresezi
cu fato unei persoane care, dac lucrurile ar fi stat puin alt-
fel, ar fi putut ajunge regina noastr?
Furculiele se oprir pentru cteva clipe n drumul lor
spre guri i Sarene se trezi din nou n centrul ateniei. De data
194/846

asta privirile erau un pic mai apreciative. Kiin aprob din cap,
iar Lukel i zmbi ncurajator.
V avertizez, domnilor, continu Shuden, respingei-i
sau aprobai-i prezena, dar nu-i artai lips de respect. Titlul
ei arelonian nu este nici mai puternic, dar nici mai prejos de
ale noastre. Dac ignorm titlul ei, atunci trebuie s le ig-
norm pe toate celelalte.
Sarene roi puternic n interior, fcndu-i dur autocrit-
ica. Uitase de unul dintre cele mai importante atuuri pe care
le avea. Fusese prines n Teod toat viaa; titlul acela
reprezenta chiar centrul personalitii sale. Din nefericire,
lucrurile se mai schimbaser. Nu mai era simplu Sarene, fiica
lui Teod; era acum i Sarene, soia prinului motenitor al
Arelonului.
V apreciez prudena, domnii mei, zise. Avei destule
motive care s v ndemne s fii prudeni v-ai pierdut de
curnd liderul, singurul care avea puterea s v protejeze.
Amintii-v ns c sunt soia lui. Nu-l pot nlocui pe prin,
dar sunt totui legat de tron. i nu numai de tronul Arelonu-
lui, dar i de altele.
Asta e foarte bine, Sarene, zise Roial, dar legturile
acestea i promisiunile ne vor folosi destul de puin n faa
furiei dezlnuite a lui Iadon.
Destul de puin e ceva mai mult dect deloc, duce, i
replic Sarene. Apoi, pe un ton puin ndulcit, continu: Duce,
nu voi ajunge s-l cunosc niciodat pe cel pe care acum l
numesc soul meu. Nu-l voi cunoate niciodat pe cel pe care
voi toi l-ai respectat, i, dup spusele unchiului meu, iubit.
Acest proiect n care suntei voi acum implicai era pasiunea
195/846

lui. Vreau i eu s fac parte din acest proiect. Dac nu-l pot
cunoate pe Raoden, mcar s-i pot mprti visele.
Roial o privi pre de cteva secunde i ncerc s ghiceasc
ct era de sincer. Ducele nu era genul de om care s se lase
uor pclite de sentimentalisme ieftine, n final ns aprob
din cap i ncepu s-i taie o bucat de carne.
Nu m deranjeaz dac rmne.
Nici pe mine, zise i Shuden.
Sarene i privi pe ceilali. Lukel zmbea larg, iar masivului
mercenar Eondel aproape c i curgeau lacrimile.
Sunt de acord cu prezena ei.
Ei bine, dac Roial o accept, atunci eu ar trebui s fiu
mpotriv din principiu, interveni i Ahan. Dar, din fericire, se
pare c sunt copleit de majoritate. i fcu cu ochiul i i
zmbi. Oricum m-am sturat s privesc tot timpul aceleai
chipuri vetejite i obosite.
Atunci poate s rmn? ntreb Edan surprins.
Rmne, zise Kiin. Unchiul Sarenei nc nu se atinsese
de mncare. Nu era singurul nici Shuden i nici Eondel nu
mncaser. De ndat ce dezbaterea se ncheie, Shuden i
aplec fruntea pentru rugciune i apoi ncepu s mnnce.
Eondel ns atept pn cnd Kiin lu prima mbuctur
lucru pe care Sarene l observ cu interes. Cu toate c rangul
lui Roial era cel mai mare, acum se aflau cu toii n casa lui Ki-
in. Potrivit vechii tradiii, ar fi trebuit s fie privilegiul lui s
mnnce primul. Ceilali ns erau probabil att de obinuii
s fie cea mai important persoan la mesele lor nct nu se
mai gndiser cnd era potrivit s nceap s mnnce.
196/846

Dup intensitatea cu care se dezbtuse dac Sarene tre-


buia s rmn sau nu, nobilii se grbeau s discute subiecte
mai uoare.
Kiin, ncepu Roial, asta e de departe cea mai savuroas
mas pe care am luat-o n ultimele zeci de ani.
M simt flatat, Roial. Kiin evita se pare s-i numeasc
pe nobili dup titlurile lor, dar, n mod straniu, nimeni nu
prea s observe.
Sunt de acord, cu lord Roial, Kiin, zise i Eondel. Ni-
ciun buctar din ara asta nu te poate ntrece.
Arelon e o ar ntins, Eondel, i rspunse Kiin. Fii at-
ent s nu m lauzi prea mult acum, i dup-aia s gseti pe
cineva mai bun i s m dezamgeti.
Prostii, zise Eondel.
Nu-mi vine s cred c ai fcut toate astea de unul sin-
gur, scutur Ahan din capul lui imens. Sunt sigur c ai o
armat ntreag de buctari ascuni pe-aici pe undeva.
Roial forni.
Numai pentru c e nevoie de o armat ntreag ca s te
sature pe tine, Ahan, nu nseamn c un singur buctar nu e
suficient pentru noi restul.
Apoi i se adres lui Kiin:
Oricum, Kiin, mi se pare foarte ciudat c insiti s faci
toate astea singur. Nu poi mcar s angajezi un asistent?
mi face plcere, Roial. De ce a lsa pe altcineva s-mi
fure plcerea?
n afar de asta, duce, adug Lukel, de fiecare dat
cnd aude c un brbat cu averea tatlui meu insist s fac o
munc att de joas precum gtitul, regele simte o durere as-
cuit n piept.
197/846

Destul de inteligent, admise Ahan. Diziden prin


subservien.
Kiin ridic minile n sus ca s se apere.
Tot ce tiu, domnii mei, este c un brbat poate avea
grij de sine i de familia lui destul de uor i fr niciun fel de
asisten, indiferent de ct de bogat se presupune c este.
Se presupune, prietene? rse Eondel. Puinul pe care
ne-ai lsat s-l vedem este suficient ca s-i aduc cel puin
titlul de baron. Cine tie, poate dac ai face public cam care
este valoarea averii tale, n-ar mai trebuit s ne facem griji din
cauza lui Iaoden ai fi rege.
Presupunerile tale sunt puin exagerate, Eondel, zise
Kiin. Sunt un simplu brbat cruia i place s gteasc.
Roial zmbi.
Un simplu brbat cruia i place s gteasc i al
crui frate este regele Teodului, i a crui nepoat este fiica a
doi regi, i a crui soie are un rang de noblee la curte.
Dar ce s fac dac am relaii cu oameni importani?
zise Kiin. Domi ne supune pe fiecare unor ncercri.
C tot veni vorba de ncercri, se ntoarse Eondel spre
Sarene. A apucat nlimea ta s se decid ce s ofere la
Poman?
Sarene se art surprins.
Poman?
Da, Brbatul se opri i se uit jenat n jurul lui.
Se refer la Pomana Vduvei, i explic Roial.
Kiin ddu din cap.
Nu-mi spunei c te atepi de la ea s fac o poman
din asta, Roial? Nu l-a ntlnit niciodat pe Raoden este
198/846

absurd s v ateptai de la ea acum s-l jeleasc, ca s nu mai


vorbim de Poman.
Sarene devenea din ce n ce mai iritat. Indiferent ct de
mult pretindea c-i plac surprizele, nu-i convenea cum de-
curgea conversaia asta.
E cineva amabil s-mi explice i mie totui despre ce
este vorba, ce e aceea o Poman? ntreb pn la urm pe un
ton ferm.
Cnd o femeie nobil arelonian rmne vduv, dom-
ni, i explic Shunde, atunci ea trebuie s fac o Poman.
i ce anume ar trebui mai exact s fac? se ncrunt
Sarene. Nu-i plcea deloc s fie acuzat de faptul c nu-i m-
plinete obligaiile.
Oh, nimic altceva dect s oferi ceva de mncare i
cteva pturi celor sraci, i explic Ahan cu un gest expeditiv.
Nu se ateapt de fapt nimeni cu adevrat s faci asta, este
pur i simplu vorba de o tradiie din vremurile strvechi pe
care Iadon a decis s o pstreze elantrienii fceau i ei ceva
de genul sta atunci cnd cineva dintre ei murea. Mie nu mi-a
plcut niciodat obiceiul sta. Sunt de prere c oamenii n-ar
trebui ncurajai s atepte cu nerbdare ca unul dintre noi s
moar; faptul c un aristocrat devine cu adevrat popular abia
dup ce moare nu e deloc de bun augur.
Eu cred c e o tradiie frumoas, lord Ahan, zise
Eondel.
Ahan chicoti.
Bineneles, Eondel. Tu eti att de conservator nct
pn i o oset de-a ta e mai tradiional dect noi toi la un
loc.
199/846

Nu-mi vine s cred c nu mi-a spus nimeni nimic de-


spre asta, zise Sarene.
Ei, zise Ahan, poate cineva i-ar fi spus ceva dac nu i-
ai fi petrecut att de mult timp n palat sau n casa lui Kiin.
Pi i ce ar trebui s fac?
Curtea regal a Arelonului e una care se respect,
prines, i explic Roial. Cred c au fost deja dou baluri de
cnd ai sosit i nc unul are loc chiar acum.
n cazul sta, ar trebui s ntreb, de ce nu m-a invitat
nimeni?
Pentru c eti n doliu, i explic n continuare Roial. i
n afar de asta, invitaiile se trimit de obicei brbailor, care
i aduc apoi cu ei surorile sau soiile.
Sarene se ncrunt.
Oh, voi, arelonienii, suntei att de napoiai.
Nu napoiai, nlimea ta, zise Ahan. Numai tradiion-
aliti. Dac vrei, putem face n aa fel nct s te invite cineva.
Dar nu ar prea ciudat? ntreb Sarene. Eu, vduv de
o sptmn, s apar n compania unui burlac tnr la
petrecere?
Are dreptate, observ Kiin.
De ce nu m invitai Domniile voastre?
Noi? ntreb Roial.
Da, zise Sarene. nlimile voastre au o vrst potrivit
i oamenii nu vor comenta prea mult nu vei face altceva
dect s prezentai curii o prieten mai tnr.
Muli dintre cei prezeni sunt cstorii, nlimea ta, i
zise Shuden.
Sarene zmbi.
Ce coinciden! i eu sunt.
200/846

Nu-i face griji n privina onoarei noastre, Shuden,


zise Roial. Voi face n aa fel nct inteniile prinesei s fie
cunoscute, i, atta timp ct nu este vzut prea des cu
niciunul dintre noi, nimeni nu va comenta nimic.
Atunci rmne stabilit, zmbi Sarene. Voi atepta un
semn, domnii mei. Este foarte important pentru mine s
ajung la balurile astea dac vreau s reuesc s m integrez
vreodat n Arelon, atunci trebuie mai nti s cunosc
aristocraia.
Toat lumea era de acord, i conversaia se concentr pe
alte subiecte, precum ateptata eclips de lun. n timp ce
vorbeau, Sarene realiz c nu se lmurise prea bine ce era cu
acea Poman. Va trebui s nu uite s-i chestioneze unchiul
mai trziu.
Un singur om sttea rigid i nu reuea s savureze conver-
saia i, aparent, nici mncarea. Lord Edan i umpluse far-
furia cu mncare, dar abia dac luase cteva mbucturi. n
schimb, se ncrunta nemulumit la mncare. Amestec felur-
itele specialiti ntr-un terci de nedescris care numai vag mai
semna cu vreuna din delicatesurile pregtite de Kiin.
Credeam c hotrsem s nu ne mai vedem, izbucni n
final. Comentariul lui pic n conversaie ca o cprioar n
mijlocul unei haite de lupi. Ceilali tcur, ntorcndu-se spre
el.
Am hotrt s nu ne mai ntlnim o vreme, Edan. In-
tenia noastr nu a fost niciodat s oprim ntlnirile definitiv.
Ar trebui ns s te bucuri, Edan, zise Ahan, fluturnd
o furculi n care atrna o bucat de porc. Tu ar trebui s-i
doreti cel mai mult dintre noi toi ca aceste ntlniri s
201/846

continue. Ct timp a mai rmas pn la urmtoarea perioad


de colectare a impozitelor?
Cred c este n prima zi de Eostek, lord Ahan, i sri
Eondel n ajutor. Asta nseamn exact peste trei luni i nu mai
trziu.
Ahan zmbi.
Mulumesc, Eondel e aa de bine s te aib omul pe-
aproape. ntotdeauna tii exact ce, cum i cnd. Dar s reven-
im trei luni, Edan. Cum stai cu seifurile? tii ct sunt de vi-
gileni auditorii lui Iadon.
Edan se fcu i mai mic i deveni i mai agitat dup ce
contele o lu n derdere. Era evident c nu uita o clip c
timpul lui se scurgea rapid dar, n acelai timp, se prea c
ncearc s uite de problemele pe care le avea n sperana c
acestea vor disprea de la sine. Tensiunea ntre aceste dou
atitudini era vizibil pe chipul lui, iar Ahan prea c se dis-
treaz de minune privind spectacolul.
Domnilor, zise Kiin, nu ne-am adunat aici ca s ne
certm. Amintii-v c toi vom avea de ctigat imens de pe
urma reformei i asta include i stabilitatea rii noastre, i
libertatea celor care o locuiesc.
Bunul baron a scos la lumin ins o problem real
totui, se ls Roial pe spate n scaunul su. n ciuda promisi-
unii acestei tinere domnie c ne va da o mn de ajutor, fr
Raoden rmnem expui. Oamenii l iubeau pe prin i
chiar dac Iadon ar fi aflat de ntlnirile noastre, nu putea
aciona mpotriva lui Raoden.
Ahan aprob.
Nu mai suntem la fel de puternici ca s ne opunem
fi regelui. nainte forele noastre creteau cu fiecare zi i
202/846

probabil nu ar mai fi trecut mult timp pn cnd am fi avut de


partea noastr o parte suficient a nobilimii pentru a face
publice planurile noastre. Acum ns nu mai avem nimic.
nc nu v-a luat nimeni visul, conte, zise Sarene ncet.
i asta e departe de a fi nimic.
Un vis? rse Ahan. Visul era al lui Raoden, domni.
Noi nu fceam altceva dect s rmnem prin preajm n caz
c se realiza.
Nu pot s cred asta, lord Ahan, se ncrunt Sarene.
Poate nlimea Sa ne poate spune care era acel vis? i
ceru Shuden, pe un ton interogativ, dar nu combativ.
Suntei cu toii oameni inteligeni, domnilor, rspunse
Sarene. Avei i inteligena, i experiena necesar pentru a
nelege c ara nu va mai putea suporta mult timp presiunea
la care o supune Iadon. Arelon nu este o simpl afacere pe
care s-o conduci cu o mn de fier ci este ceva mai mult
dect un simplu calcul: producia minus costurile. Visul, dom-
nii mei, este o ar n care oamenii lucreaz cu regele lor i nu
mpotriva lui.
O observaie fin, prines, zise Roial. Tonul lui
rmase ns expeditiv. Se ntoarse spre ceilali i continuar
s vorbeasc ignornd-o pe Sarene ntr-o manier
politicoas. Acceptaser s participe i ea la ntlnire, dar n
mod evident nu intenionau s o lase s ia parte i la discuie.
Se ls pe sptarul scaunului iritat.
a avea un el nu e acelai lucru cu a deine i mijlo-
acele prin care s l atingi, spunea Roial. Cred c cel mai bine
ar fi s ateptm s-l lsm pe vechiul meu prieten s se n-
funde singur nainte s ne ridicm s-i dm i noi o mn de
ajutor.
203/846

Dar Iadon va distruge pn atunci Arelon, nlimea ta,


obiect Lukel. Cu ct i lsm mai mult timp la dispoziie, cu
att mai deplorabil va arta ara.
Dar nu vd nicio alt soluie, mai spuse Roial pe un ton
aproape disperat. Nu putem continua s ne mpotrivim regel-
ui aa cum am fcut-o pn acum.
Edan sri ca ars la auzul afirmaiei. Tocmai realizase c,
periculos sau nu, era totui mai bine pentru el ca aceste ntl-
niri s aib loc n continuare dect s atepte ca Iadon s-i ia
rangul.
Ai dreptate, Roial, admise Ahan. Planul iniial la care
se gndise prinul nu ne mai este acum de niciun folos. Nu
vom avea putere s-l constrngem pe rege dect poate dac
am avea mai mult de o jumtate din nobilime de partea
noastr cu tot cu averile lor.
Ar mai fi o variant, interveni Eondel ezitant.
i care ar fi asta, Eondel, ntreb ducele.
mi va lua cam dou luni s-mi adun legiunile de pe la
posturile lor de-a lungul oselelor. Banii nu reprezint singura
putere din lume.
Mercenarii ti nu vor putea niciodat s nfrng
armata lui Iadon, rse Ahan cu dispre. Poate c armata lui
Iadon este mai mic dect a altor regate, dar e mult mai mare
dect legiunea ta de cteva sute de oameni mai ales dac
regele i altur i grzile de la Elantris.
Aa e, lord Ahan. Oricum, dac am lovi pe nepus
mas ct timp Iadon habar nu are de inteniile noastre a
putea cuceri palatul cu legiunile mele i a putea s-l iau pe
rege ostatic.
204/846

Oamenii ti vor trebui s-i croiasc drum pn la


ncperile regelui, zise Shuden. Noul guvern se va nate
aadar din sngele celui vechi, aa cum domnia lui Iadon s-a
nscut din moartea Elantrisului. Nu vei face altceva dect s
deschizi un nou ciclu, Eondel. De ndat ce o revoluie i at-
inge scopul, alta este plnuit n umbr. Snge, moarte i viol-
en, toate astea nu vor face dect s provoace haos. Trebuie
s existe o alt posibilitate s-l convingem pe Iadon, fr a re-
curge la anarhie.
Exist, zise Sarene.
i ca la un semn, toi se ntoarser iritai nspre ea.
Pentru ei prinesa era acolo numai s asculte, asta era
clar. Ar fi trebuit ns s-i dea seama c nu va fi cazul.
Sunt de acord, i ntoarse Roial privirea de la Sarene,
i anume c trebuie s ateptm.
Ba nu, duce, l contrazise Sarene. mi pare ru, dar nu
la asta m gndeam. Am vzut locuitorii din Arelon, i nc
mai exist speran n ochii lor. n curnd, aceast speran
nu va mai exista. Lsai-i lui Iadon timp, i atunci el va ajunge
s aib n rani exact animalele pe care i le dorete.
Roial era n mod clar dezamgit. Probabil se ateptase ca,
acum c Raoden nu mai era, el s preia controlul. Sarene i
ascunse un zmbet de satisfacie: Roial fusese primul care i
acceptase prezena, aa c trebuia acum s-o lase s vorbeasc.
Dac refuza acum s o asculte demonstra c se nelase atunci
cnd i oferise suportul lui.
Spune, prines, o ncuraj.
Domnii mei, continu Sarene pe un ton ferm, ai tot n-
cercat s gsii o cale s scpai de aberantul sistem de dom-
nie al lui Iadon, un sistem care echivaleaz bogia cu
205/846

abilitatea de a conduce. Pretindei c sistemul nedreptete i


c este o tortur pentru oamenii de rnd.
Da, aprob Roial. i?
Pi, dac sistemul lui Iadon este att de prost, atunci
de ce v tot batei capul cum s-l eliminai? De ce nu lsai
sistemul s moar singur?
Ce vrei s spunei, domni? ntreb Eondel cu
interes.
ntoarcei creaia lui Iadon mpotriva lui i forai-l s-
i recunoasc greelile. Apoi vei putea lucra voi la un sistem
mai bun.
Interesant, dar imposibil, zise Ahan dnd din cap.
Poate c Raoden ar fi putut face asta, dar noi suntem prea
puini.
Ba nu, suntei destui, se ridic Sarene de pe scaun i
nconjur masa. Ce vrem noi, domnilor, este s-i facem pe
ceilali aristocrai s fie invidioi. i asta n-ar merge dac am
avea prea muli de partea noastr.
Explic, zise Eondel.
Care e cea mai mare problem a sistemului lui Iadon?
i ncurajeaz pe nobili s-i trateze pe oameni cu bru-
talitate, zise Eondel. Regele i amenin pe nobili, lundu-le
titlurile celor care nu se conformeaz. Drept urmare, nobilii se
ntorc disperai i i foreaz pe oameni din ce n ce mai mult.
Este un aranjament absolut de neacceptat, recunoscu
Shuden, unul bazat pe lcomie i fric mai degrab dect pe
loialitate.
Sarene continua s ocoleasc masa.
S-a uitat vreunul dintre Domniile voastre pe graficul cu
producia Arelonului pe ultimii zece ani?
206/846

Exist aa ceva? ntreb Ahan.


Sarene se ncrunt.
Noi avem unul n Teod. Vei fi surprini, domnii mei,
s aflai c producia Arelonului a sczut vertiginos de la pre-
luarea domniei de ctre Iadon.
Nu suntem surprini deloc, zise Ahan. De zece ani ne
urmrete ghinionul.
Regii i construiesc propriul ghinion, lord Ahan, zise
Sarene. Cel mai trist lucru cnd vine vorba despre sistemul lui
Iadon nu este nici modul n care i distruge pe oameni, nici
modul n care distruge moralitatea rii. Nu, cel mai ciudat e
c face toate lucrurile astea fr a deveni mai bogat. El sau no-
bilii. Noi nu avem sclavi n Teod, i ne descurcm foarte bine.
De fapt, nici mcar n Fjorden nu mai exist un sistem bazat
pe sclavie. Pn i ei au descoperit un sistem mai bun au
descoperit c un om reuete s dea mult mai mult randament
dac muncete pentru sine.
Sarene ls cuvintele s pluteasc n aer pentru cteva
secunde. Brbaii o privir gnditori.
Continu, spuse Roial n final.
Vreau s v mprii pmnturile ranilor votri.
Dai-i fiecruia o poriune de pmnt i spunei-le c pot
pstra zece la sut din producie. Spunei-le c le vei da voie
chiar s-i cumpere casele i pmnturile n viitor.
sta nu e un lucru foarte uor de fcut, prines, zise
Roial.
Nu am terminat nc. Vreau s v hrnii bine oamenii.
Dai-le haine i provizii.
Nu suntem animale, Sarene, o avertiz Ahan. Unii lorzi
i trateaz ntr-adevr ranii ca pe nite animale, dar noi nu
207/846

acceptm aa ceva. Oamenii de pe plantaiile noastre primesc


i de mncare i primesc i haine care s le in de cald.
Poate, dar oamenii trebuie s simt c i iubii, con-
tinu Sarene. Nu-i vindei altor nobili i nu v certai pentru
ei ca pentru nite sclavi. Lsai-i pe rani s vad c v pas,
i ei v vor da napoi inimile i sudoarea lor. Prosperitatea nu
trebuie s se limiteze la un procent redus de populaie.
Sarene ajunse la scaunul ei din nou i se aez. Nobilii
czuser pe gnduri asta era bine dar erau de asemenea
i destul de speriai.
E riscant, zise Shuden.
La fel de riscant ca ideea atacului cu trupele lui
Eondel? ntreb Sarene. Dac planul sta va da gre, nu vei
pierde altceva dect foarte puini bani i puin mndrie. Dac
planul generalului nu merge, v vei pierde capul.
Are dreptate aici, zise Ahan.
Da, are, ntri i Eondel. Era uurat: soldat sau nu, nu
voia s-i atace proprii conceteni. Eu voi aplica planul
prinesei.
ie i-e uor s vorbeti, Eondel, se foi Edan pe scaun.
Tu poi ntotdeauna recurge la ajutorul soldailor dac ranii
lenevesc pe plantaie.
Soldaii mei au rolul lor foarte important pe oselele
rii, lord Edan. Serviciul lor e nepreuit.
i eti foarte bine rspltit pentru asta, scuip Edan.
Eu nu am alt venit dect cel de la ferme i, cu toate c
pmnturile mele par ntinse, am sprtura aceea exact n
centrul lor. Nu mi permit s pstrez pe moie lenei. n cazul
n care cartofii mei nu sunt plantai i culei, atunci o s-mi
pierd titlul.
208/846

Oricum o s-l pierzi, zmbi Ahan.


Destul, Ahan, interveni Roial. Edan are dreptate. Cum
putem fi siguri c ranii vor produce mai mult dac le dm
mai mult libertate?
Edan aprob din cap.
ranii din Arelon sunt lenei, nu produc prea mult.
Singurul mod n care i pot face s depun destul efort este
prin for.
Nu sunt lenei, lord Edan, zise Sarene. Sunt furioi.
Zece ani nu nseamn chiar att de mult timp, i oamenii
acetia nc i mai amintesc ce nseamn s fie proprii lor
stpni. Promitei-le autonomie i vor munci mai mult s-o
obin. Vei fi surprins s vedei ct de productiv va deveni un
om independent comparativ cu un sclav care nu se poate
gndi la altceva dect la urmtoarea mas. Pn la urm, ce v-
ar face pe dumneavoastr, lord Edan, s depunei mai mult
efort?
Nobilii meditar la aceste ultime cuvinte.
n mare parte ai dreptate, observ Shuden.
Dar prinesa nu ne poate aduce prea multe certitudini
c va fi aa cum preconizeaz, zise Roial. Timpurile erau altele
nainte de Reod. Elantrienii le ddeau oamenilor de mncare,
iar pmntul putea supravieui i fr rnime. Nu mai bene-
ficiem ns de acest lux.
Atunci ajutai-m s capt certitudini, lord Roial, zise
Sarene. ncercai pentru numai cteva luni i atunci ne vom
crea singuri certitudinile.
Ne vom gndi la propunerea ta, zise Roial.
Nu, lord Roial, trebuie s luai o decizie, zise Sarene.
nainte de orice, cred c suntei un patriot. tii ce este bine
209/846

pentru ar i asta e bine pentru ar. Nu-mi spunei c nu v-


ai simit niciodat vinovat pentru ce i-ai fcut acestei ri
Sarene l privi nesigur pe Roial. Ducele o impresionase,
dar nu putea ti dac el se simise vreodat vinovat pentru
situaia din Arelon. Trebuia s se bazeze numai pe intuiia ei,
care i spunea c ducele avea o inim bun. Prbuirea
Elantrisului fusese unul dintre motivele decderii rii, dar l-
comia nobilimii fusese factorul principal.
Ne-am lsat cu toii orbii la un moment dat de prom-
isiunile lui Iadon, zise Shuden pe un ton mblnzit. Voi urma
planul prinesei. Apoi se ntoarse spre Roial i se ncrunt.
Faptul c el acceptase i oferea ducelui ansa s accepte i el
fr s piard prea mult demnitate.
Bine atunci, oft ducele. Eti un om nelept, lord
Shuden. Dac tu crezi c acest plan va funciona, atunci l voi
urma i eu.
Presupun c nu avem de ales. zise Edan.
E mai bine dect s ateptm, se ncrunt i Eondel.
E adevrat. i eu sunt de acord.
Mai rmn eu, realiz Ahan. Ce m fac?
Lord Roial a acceptat mai mult n sil, lord Ahan. Nu-
mi spunei c vei face la fel.
Ahan rse, tremurnd din tot corpul.
Ce fat pe cinste eti, prines! Ei bine, atunci m vd
nevoit s accept din toat inima, cu completarea c am tiut
de la bun nceput c are dreptate. Acum, Kiin, s nu-mi spui
c ai uitat de desert. Am auzit attea lucruri bune despre
operele tale culinare.
210/846

S uit de desert? sri unchiul Sarenei. Ahan, m


jigneti. Zmbi n timp ce se ridic de pe scaun ca s mearg
n buctrie dup desert.

Se pricepe foarte bine la asta, Kiin poate chiar mai


bine dect mine.
Era vocea ducelui Roial. Sarene nghe; plecase s
gseasc baia dup ce-i luase rmas-bun de la oaspei i se
ateptase s-i gseasc plecai.
Este o tnr foarte special, aprob Kiin.
Conversaia se auzea dinspre buctrie. Sarene se furi
mai aproape i ascult n tcere.
Aproape c mi-a smuls friele din mn, i nc nu mi-
am dat seama cnd anume m-am ncurcat. Ar fi trebuit s m
avertizezi.
i s te las s scapi? rse Kiin. A trecut destul de mult
timp de cnd n-a mai reuit nimeni, nici mcar Ahan, s
scoat ce e mai bun din tine. Nu stric nimnui s mai fie din
cnd n cnd luat prin surprindere.
Oricum, aproape c a dat gre spre final, zise Roial.
Nu-mi place s m simt constrns, Kiin.
A fost un risc calculat, deschise Sarene ua i se
strecur nuntru.
Intrarea ei l lu din nou prin surprindere pe duce.
Aproape c m-ai ameninat, Sarene. Asta nu e o met-
od prea bun atunci cnd vrei s obii un aliat, mai ales dac
e vorba de un btrn excentric ca mine.
Ducele i Kiin mpreau o sticl de vin din Fjordell pe
masa din buctrie i erau chiar mai relaxai dect fuseser n
timpul cinei.
211/846

Nu ar fi stricat deloc dac ai mai fi ateptat cteva zile,


mai ales c oricum te-a fi sprijinit n final. Din experien i
pot spune c angajamentele luate dup o perioad de gndire
corespunztoare sunt mult mai solide dect cele impuse.
Sarene aprob, lundu-i n acelai timp un pahar de pe
unul dintre rafturi pentru a-i pune i ea puin vin.
neleg, Roial.
Dac el renuna la formaliti i la titluri, atunci i per-
mitea i ea s-o fac.
Dar ceilali privesc ctre tine. Ei au ncredere n judec-
ata ta. Aa c aveam nevoie de ceva mai mult dect de supor-
tul tu pe care, c tot veni vorba, tiam c ai s mi-l oferi
aveam nevoie de suportul tu deschis. Ceilali trebuiau s
vad c eti de acord cu planul nainte s accepte i ei. Nu a
mai fi obinut acelai rezultat dac a fi ateptat s mai treac
cteva zile.
Se poate, zise Roial. Un lucru e sigur ns, Sarene
ne-ai dat din nou speran. Raoden era cel care ne unea
nainte; acum tu i vei lua locul. Nici Kiin i nici eu nu am fi
putut suplini locul lui Raoden la fel de bine. Kiin a refuzat de
prea multe ori titlul de nobil indiferent de ce susin ei, oa-
menii vor totui s aib un lider nnobilat. Ct despre mine
toat lumea tie c l-am ajutat pe Iadon s pun bazele acestei
monstruoziti de sistem care uor-uor a distrus ara.
Asta a fost acum mult vreme, Roial, l btu Kiin pe
umr pe btrnul duce.
Nu, insist Roial, negnd din cap. Dup cum a spus i
prinesa mai devreme, zece ani nu nseamn prea mult n
durata vieii unei naiuni. M fac vinovat de o greeal destul
de grav.
212/846

O vom repara, Roial, zise Kiin. Avem un plan bun


poate chiar mai bun dect cel pe care-l avea Raoden.
Roial zmbi.
I-ar fi fost o soie pe cinste, Kiin.
Kiin aprob din cap.
ntr-adevr i o regin nc i mai bun. Cile lui
Domi sunt ns uneori mai ncurcate dect pot s priceap
minile noastre de muritori.
Nu sunt prea convins c a fost voina lui Domi s-l ia
dintre noi, unchiule, zise Sarene. Nu v-ai ntrebat niciodat
dac nu cumva n spatele morii prinului n-a existat un
complot?
Rspunsul la ntrebarea asta e la limita trdrii,
Sarene, avertiz Kiin.
n mai mare msur dect sunt celelalte lucruri pe care
le-am discutat azi aici, vrei s spui?
Nu fceam dect s-l acuzm pe rege de lcomie,
Sarene, zise Roial. Uciderea propriului su fiu este o chestiune
de o cu totul alt factur.
Gndii-v, fcu Sarene un gest larg. astfel nct era ct
pe ce s rstoarne vinul. Prinul l critica pe rege pentru tot ce
fcea acesta l ridiculiza n faa curii sale, complota n
spatele lui, i era i foarte iubit de popor. i, cel mai important
lucru, tot ce spunea despre Iadon era adevrat. Este sta
genul de personaj pe care un rege s i-l permit la curte?
Da, dar totui, propriul su fiu? se ntreb Roial cu
nencredere.
N-ar fi prima dat cnd se ntmpl aa ceva, observ
Kiin.
213/846

E adevrat, insist Roial. Dar nu sunt sigur c prinul


era chiar aa o problem pentru Iadon pe ct presupunei voi.
Raoden nu era att rebel, ct critic. El nu a afirmat niciodat
c Iadon ar trebui s renune la coroan, ci pur i simplu
afirma c guvernul din Arelon este n pericol i aa i este.
Nu v-a trezit nici unuia dintre voi suspiciuni moartea
lui Raoden? sorbi Sarene din vin dus pe gnduri. A venit
ntr-un moment extrem de potrivit. Iadon a obinut aliana cu
Teod, dar n acelai timp nici nu mai trebui s-i fac griji c
Raoden va avea urmai.
Roial se uit la Kiin. care sttea ncruntat.
Cred c putem cel puin lua n considerare posibilit-
atea, Roial.
Roial ddu din cap cu regret.
i ce s facem atunci? S ncercm s gsim dovezi c
Iadon a ordonat executarea lui Raoden?
n orice caz, n-ar strica s tim, i rspunse Sarene
simplu.
Corect, zise Kiin. Oricum, tu eti singura care are acces
liber la palat.
Voi cerceta s vd ce pot descoperi.
Este posibil totui s nu fie mort? ntreb Roial. N-ar fi
fost greu ca regele s gseasc un cadavru substitut, mai ales
c se presupune c boala l-a mutilat pe prin.
E posibil, zise Sarene, nu prea convins.
Dar nu crezi c aa stau lucrurile.
Sarene neg din cap.
Cnd un rege hotrte s-i distrug un rival, atunci
se asigur c l-a ndeprtat pentru totdeauna. Sunt prea multe
214/846

poveti despre prini motenitori care au reaprut dup


douzeci de ani ca s-i revendice dreptul la tron.
Totui Iadon nu este un om att de brutal pe ct cre-
dei voi, zise Roial. n trecut era chiar un om mai bun. E
adevrat, n-a fost niciodat cineva pe care s-l pot numi fr
rezerve bun, dar n-a fost niciun om ru. Ceva i s-a ntmplat
cu ani n urm, ceva ce l-a schimbat. Oricum, cred c a
rmas nc destul compasiune n el nct s-l opreasc de la a
face un asemenea gest.
Bine atunci, zise Sarene. I voi trimite pe Ashe s cer-
ceteze turnurile palatului. Este att de meticulos nct va ti i
numele obolanilor din toate colurile palatului.
Seonul tu, nelese Roial. Unde e?
L-am trimis la Elantris.
Elantris? se mir Kiin.
Gyornul acela fjordelez este interesat de Elantris dintr-
un anume motiv, explic Sarene. i unul din scopurile vieii
mele este de a nu ignora nimic din ce i se pare unui gyorn
interesant.
Mi se pare c te preocupi prea mult de un singur preot,
Ene, zise Kiin.
Nu e doar un preot, unchiule. Este un gyorn plin.
i totui este vorba despre un singur om. Ce poate face
un singur om?
ntreab-i pe locuitorii Duladelului, zise Sarene. Cred
c e vorba despre acelai gyorn.
Nimeni nu poate dovedi c Fjordenul a avut vreo
legtur cu prbuirea Duladelului, observ Roial.
215/846

Teodul o poate dovedi, dar nimeni nu ne-ar crede.


Oricum, credei-m pe mine cnd v spun c acest gyorn sigur
poate fi chiar mai periculos dect Iadon.
Comentariul czu greu. Toi trei tcur. Sorbeau numai
din vin din cnd n cnd, n tcere. Aa i gsi Lukel, care
fusese plecat s-i recupereze mama i fraii. Fcu un semn de
apreciere spre Sarene i o plecciune n faa ducelui, i-apoi
i turn i el un pahar.
Numai uit-te la tine, zise ctre Sarene n timp ce-i
trgea un scaun. Un membru al clubului bieilor.
Mai degrab liderul clubului, observ Roial.
i maic-ta? ntreb Kiin.
Vine i ea, i rspunse Lukel. Nu terminaser nc, i
tii cum e mama. Totul trebuie fcut ca la carte; nu e admis
graba.
Kiin aprob, sorbind i ultima pictur de vin din pahar.
Atunci noi doi am face bine s mergem s curm n
sufragerie nainte s se ntoarc. N-am vrea s vad ce mizerie
au lsat n urma lor invitaii notri de spi nobil.
Lukel oft i-i arunc Sarenei o privire care-i ddu de
neles c n unele momente i-ar fi dorit s triasc ntr-o
cas normal, cu servitori, sau cel puin cu cteva menajere
care s fac astfel de munci n locul lui.
Interesant familie, zise Roial, privindu-i cum ies pe
u.
Da. Puin ciudat chiar i pentru standardele din Teod.
Kiin a trit mult timp singur, observ ducele. Este
obinuit s-i poarte de grij. Mai demult a angajat o
buctreas, dar metodele ei l-au frustrat ngrozitor. Parc
mi amintesc c femeia i-a dat demisia chiar nainte s se
216/846

conving el s-o dea afar spunea c nu poate lucra ntr-un


mediu att de solicitant.
Sarene rse.
Probabil avea dreptate.
Roial zmbi, dar continu apoi pe un ton mai serios.
Sarene, suntem ntr-adevr norocoi. S-ar putea ca tu
s fii ultima noastr ans n ceea ce privete salvarea
Arelonului.
i mulumesc, nlimea ta, roi Sarene n ciuda efor-
tului de a se controla.
ara asta nu va mai rezista mult. nc dou, trei luni,
poate o jumtate de an, dac suntem norocoi.
Sarene ridic o sprncean.
i eu care credeam c vrei s atepi Sau cel puin
asta ai afirmat n faa celorlali.
Roial fcu un gest expeditiv.
M convinsesem c ei nu ne pot fi de cine tie ce folos.
Edan i Ahan sunt prea ncpnai, iar Shuden i Eondel au
prea puin experien. Voiam numai s-i mai domolesc n
timp ce eu i Kiin am fi hotrt ce s facem n continuare. M
tem ns c planurile noastre ar fi implicat ceva mai mult
risc.
Oricum, acum avem o nou ans. Dac planul tu va fun-
ciona i sunt convins c aa va fi vom putea probabil s
mai prelungim puin prbuirea. Nu sunt sigur; n tia zece
ani de cnd domnete Iadon lucrurile au acumulat inerie. Va
fi dificil s schimbm totul la loc n numai cteva luni.
Eu cred c o putem face, Roial, zise Sarene.
Numai s fii atent s nu faci un pas greit, tnr
domni, o inti Roial cu privirea. Nu alerga dac ai putere
217/846

numai s mergi, i nu-i pierde timpul ncercnd s drmi


ziduri care nu pot fi drmate. i, lucrul cel mai important, nu
brusca acolo unde nu e nevoie dect de o simpl mngiere.
M-ai constrns astzi. i eu sunt nc un om mndru. Dac
Shuden nu m-ar fi salvat, nu sunt sigur c a fi fost capabil s
mi accept greeala n faa tuturor acelor oameni.
mi pare ru, roi Sarene iari, dar din alt motiv. Era
ceva cu acest om att de puternic, i totui att de blnd, nct
Sarene simea o nevoie imperioas s-i capete respectul.
Numai s fii atent, zise Roial nc o dat. Dac gy-
ornul este ntr-adevr att de periculos pe ct pretindei,
atunci ntr-adevr n Kae acioneaz nite fore foarte puter-
nice. Nu lsa Arelonul s fie zdrobit ntre ele.
Sarene aprob din cap, iar atunci ducele se ls pe
sptarul scaunului, picurndu-i ultima pictur de vin n
pahar.
Capitolul 12

La nceputul carierei sale, lui Hrathen i fusese greu s ac-


cepte alte limbi. Fjordeleza era singura limb aleas a lui Jad-
deth. Era sfnt, n timp ce toate celelalte limbi erau profane.
Dar cum s-i converteasc atunci pe cei care nu vorbeau fjor-
deleza? Le vorbeti n propria lor limb sau i forezi nti s
nvee fjordeleza? Era bineneles absurd s cear unei naiuni
ntregi s nvee noua limb nainte s li se vorbeasc despre
imperiul lui Jaddeth.
Aa c, forat s decid ntre a nva o limb profan i a-
i amna planurile pn cnd noul popor care trebuia conver-
tit ar fi nvat fjordeleza, Hrathen alese limba profan. n-
vase astfel s vorbeasc aonic i duladen, i chiar ceva
jidonez. Aadar, cnd le predica oamenilor, le predica n pro-
pria lor limb cu toate c nc nu se obinuise cu ideea.
Dac nu nvau niciodat? Dac aciunile sale i fceau s
cread c nu aveau nevoie s nvee fjordeleza, din moment ce
puteau afla despre Jaddeth n propria lor limb?
Aceste gnduri, i multe altele asemenea, l frmntau pe
Hrathen n timp ce le vorbea celor din Kae. Nu era ca i cum
ar fi fost distras sau mai puin dedicat cauzei sale; dar pur i
simplu inuse aceste predici de attea ori nct deveniser o
rutin. Vorbea aproape fr s se mai gndeasc la ce spune,
ridica i cobora vocea n ritmul nvturilor, conform artei
oratorice clasice care era un hibrid ntre rugciune i dram.
219/846

Cnd i ndemna, mulimea i rspundea cu ovaii. Cnd i


condamna, oamenii se uitau unii la alii ruinai. Cnd ridica
vocea, acetia deveneau mai ateni, iar cnd o cobora pn la
oapt, deveneau aproape fascinai. Era ca i cum ar fi contro-
lat chiar valurile oceanului, emoia se ridica n mulime ca
fluxul nspumat.
Termin cu un avertisment pentru cei prezeni: s se con-
verteasc pentru a-l servi pe Jaddeth, s devin odiv sau kron-
det al unuia dintre preoii din Kae, pentru a deveni astfel zale
ntr-un lan uria care s-i lege direct de Stpnul Jaddeth.
Oamenii obinuii i serveau pe artei i pe dorveni, iar arteii
i dorvenii i serveau pe gradori, iar gradorii i serveau pe rag-
nai, ragnaii pe gyorni, gyornii pe Wyrn i Wyrn pe Jaddeth.
Numai grageii liderii mnstirilor nu erau direct con-
ectai la acest lan. Toi ceilali ns tiau exact pe cine li se cu-
venea s serveasc; cei mai muli nici nu trebuiau s-i fac
griji n privina poruncilor lui Jaddeth, care oricum nu erau
aa de uor de neles de ctre toat lumea. Tot ce trebuiau s
fac era s-l urmeze pe artet, s-l serveasc ct de bine
puteau, i Jaddeth urma s fie mulumit.
Hrathen cobor de pe podium satisfcut. Predica n Kae
numai de cteva zile, dar capela era deja att de plin de oa-
meni nct muli rmneau n picioare n spatele slii dup ce
scaunele se ocupau. Totui, puini dintre acetia veniser s se
converteasc; cei mai muli veniser pentru c Hrathen nsui
reprezenta o noutate. Oricum, i acetia se vor ntoarce. Chiar
dac acum prefer s cread despre ei c sunt pur i simplu
curioi c nu-i intereseaz deloc noua religie se vor
ntoarce.
220/846

Pe msur ce religia va avea mai muli adepi n Kae, cei


care au participat la aceste prime ntlniri se vor simi tot mai
importani. Vor susine c ei au descoperit Shu-Dereth cu
mult naintea vecinilor lor, aa c vor continua s participe.
Mndria lor, combinat cu predicile lui Hrathen, va spulbera
celelalte ndoieli, i curnd toi se vor trezi c jur credin n
faa unui artet.
n curnd, Hrathen va trebui s se gndeasc i la nu-
mirea unui nou artet. Va amina ns decizia nc puin, ca s
vad cum se vor descurca preoii de la capel cu sarcinile.
Oricum, timpul curgea, i curnd Hrathen nu va mai putea s
organizeze singur membrii, mai ales avnd n vedere timpul
pe care-l dedica planurilor i predicilor.
Oamenii din spate ncepuser s prseasc sala. Ceva n-
s i opri. Hrathen se uit cu surprindere spre podium. n mod
normal, ntlnirea ar fi trebuit s se termine cu predica lui,
dar se pare c altcineva avusese alt plan. Dilaf se hotrse s
vorbeasc i el.
Scundul arelonian aproape striga, cuprins de o energie
nebnuit. n numai cteva secunde, mulimea se grbi s-i
regseasc locul. l vzuser cu siguran pe Dilaf care-l ur-
mrea pretutindeni pe Hrathen, i probabil c tiau deja c
este artet, dei Dilaf nu li se mai adresase niciodat. Oricum,
de data asta era imposibil de ignorat.
Ignora, n schimb, toate regulile discursului public. Nu
varia tonalitatea i nici nu privea n ochi audiena. Nu
meninea o poziie dreapt, mndr, pentru a da impresia c
deine controlul; n schimb se mica tot timpul pe podium,
agitat, gesticula abundent. Faa i era acoperit de sudoare, iar
ochii i erau mari i febrili.
221/846

i l ascultau.
l ascultau chiar mai fascinai dect atunci cnd le predica
Hrathen. Urmreau zvcnelile de dement ale lui Dilaf cu ochi
flmnzi, erau hipnotizai de micrile lui nonconformiste.
Discursul lui Dilaf se centra n jurul unui singur subiect: ura
fa de Elantris. Hrathen putea simi entuziasmul crescnd al
mulimii. Pasiunea lui Dilaf era ca un catalizator, ca un virus
care se rspndea necontrolat, o dat ce descoperise un loc
rece i umed n care s creasc. Curnd, mulimea i m-
prtea fr rezerve scrba i striga mpreun cu el.
Hrathen privea spectacolul ngrijorat i n acelai timp,
trebuia s-o recunoasc, invidios. Spre deosebire de Hrathen,
Dilaf nu studiase n cele mai bune coli din Est. n schimb,
micuul preot avea ceva ce lui Hrathen i lipsea: patim.
Hrathen fusese ntotdeauna un tip calculat. Era organizat,
grijuliu, i atent la detalii. De fapt, asta l i atrsese la Shu-
Dereth metoda standardizat, disciplinat de guvernare i
filosofia logic. Nu se ndoise niciodat de biseric, ceva att
de bine organizat nu putea fi ru.
n ciuda loialitii sale, Hrathen nu simise niciodat ce
exprima acum Dilaf. El nu ura nimic ntr-un mod att de ded-
icat, i nici nu iubea nimic astfel nct s sacrifice totul pentru
acel lucru. ntotdeauna crezuse c era slujitorul perfect pentru
Jaddeth, c Stpnul su avea nevoie de un om cerebral mai
mult dect de adoratori febrili. Acum ns nu mai era aa de
sigur de toate astea.
Dilaf manevra mult mai uor audiena dect o fcuse Hra-
then vreodat. Ura lui Dilaf pentru Elantris nu era una logic
era iraional i animalic , dar lor nu le psa. Hrathen ar
fi putut pierde ani ntregi s le explice beneficiile pe care le-ar
222/846

fi obinut prin convertirea la Shu-Dereth i s nu obin


aceast reacie. O parte din el ncerca s ia totul n derdere,
ncerca s se conving de faptul c puterea lui Dilaf nu era una
de durat; c pasiunea pe care o insufla mulimii urma s se
piard imediat ce acetia reveneau la viaa lor de zi cu zi dar
o alt parte din el, cea mai sincer, era cuprins de invidie.
Oare ce era n neregul cu el de nu reuise s simt niciodat
n treizeci de ani ce simea Dilaf n fiecare moment?
n sfrit, artetul tcu. Sala rmase i ea n tcere pentru
cteva momente bune. Apoi ncepur dintr-o dat s discute
ntre ei agitai, n timp ce se ndreptau spre ieire. Dilaf se
ddu jos de pe podium i se prbui pe unul din scaune.
A fost grozav, se auzi o voce din spatele lui Hrathen.
Era ducele de Telrii, care urmrise spectacolul dintr-o ni
aflat undeva pe un zid lateral al capelei. Ideea s-l pui pe
micuul artet s vorbeasc dup tine a fost minunat, Hra-
then. Chiar m ngrijorasem cnd am vzut cum toat lumea
ncepe s se plictiseasc. Dar preotul a fcut apoi minuni.
Hrathen ncerc s-i ascund iritarea fa de duce, care l
strigase pe nume n loc s-i foloseasc titlul; va avea timp s-l
pun la punct mai trziu. De asemenea, se reinu s
comenteze asupra presupusei plictiseli a audienei.
Dilaf este un specimen rar, zise n schimb. Exist ntot-
deauna dou moduri de abordare a unui subiect: cea logic i
cea pasional. Trebuie s atacm din ambele direcii dac vr-
em s ieim victorioi.
Telrii aprob.
Aadar, s neleg c v-ai mai gndit la propunerea
mea?
Telrii ezit o clip, apoi aprob din nou.
223/846

Este o propunere destul de tentat, Hrathen. Extrem


de tentant. Nu tiu foarte muli oameni n Arelon capabili s-o
refuze.
Perfect. Voi contacta Fjordenul. Cred c vom putea n-
cepe chiar de sptmna viitoare.
Telrii aprob din cap, semnul de pe obrazul su arta ca o
vntaie imens cuprins de umbre. Apoi, cu un semn ctre
numeroii si nsoitori, ducele iei pe ua lateral a capelei i
dispru n asfinit. Hrathen privi ua n timp ce se nchidea,
apoi merse ctre Dilaf, care era nc ntins n stran.
O adevrat surpriz, artet, zise. Ar fi trebuit s m
anuni i pe mine mai devreme de inteniile tale.
Dar n-a fost nimic plnuit, stpne, i explic artetul.
Am simit dintr-o dat nevoia s vorbesc. Am fcut-o pentru
cauza noastr, hroden.
Bineneles, zise Hrathen nemulumit.
Telrii avusese dreptate: contribuia lui Dilaf fusese im-
portant. Orict ar fi vrut Hrathen s i aduc i alte reprouri
artetului, nu putea. Ar fi nsemnat s ezite n a folosi pentru
cauza lui Wyrn orice instrument pe care l avea la dispoziie
pentru a converti arelonienii, iar Dilaf se dovedise a fi un in-
strument foarte folositor. Hrathen avea nevoie ca artetul s
vorbeasc i la alte ntruniri viitoare. nc o dat, Dilaf l
lsase fr prea multe variante.
Bine atunci, zise Hrathen i-l expedie pe artet cu un
gest calculat. Se pare c le-a plcut discursul. Poate te voi
pune s vorbeti i n viitor. Dar nu uita n ce poziie te afli,
artet. Eti odivul meu. Nu faci nimic pn nu-i spun eu. E
clar?
Perfect, stpne Hrathen.
224/846

Hrathen nchise ncet ua camerei sale. Dilaf nu era acolo.


Hrathen nu l-ar fi lsat niciodat s vad ce avea s se
ntmple. Se putea nc simi superior artetului din acest
punct de vedere. Dilaf n-ar fi putut ajunge niciodat s dein
un rang att de nalt ca Hrathen, pentru c n-ar fi putut face
niciodat ce urma s fac Hrathen ceva cunoscut doar gy-
ornilor i lui Wyrn.
Aa c sttea linitit pe scaunul su. Dup numai jumtate
de or de meditaie, se simi pregtit s acioneze. Respir
adnc, apoi se ridic de pe scaun i se duse spre cufrul imens
care zcea ntr-un col al camerei sale. Era acoperit cu un
morman de tapiserii, aranjat n aa fel nct s-l ascund.
Hrathen ndeprt atent tapiseriile, apoi cut sub cma
lanul de aur de care inea atrnat cheia. Deschise cufrul i
dezvlui coninutul o cutie de metal.
Cutia era cam de dimensiunile a patru cri puse una
peste alta i era destul de grea. Avea lanurile construite din
cel mai bun oel, iar deasupra avea un mic cifru i cteva
mnere delicate. Mecanismul fusese proiectat de cei mai buni
lctui din Svorden. Hrathen i Wyrn erau singurii care tiau
s deschid cutia.
Hrathen form cifrul, apoi deschise pe rnd mnerele
dup o schem pe care o nvase imediat ce fusese numit gy-
orn. Combinaia nu fusese niciodat scris undeva. Ar fi fost
extrem de jenant pentru Shu-Dereth ca cineva din exterior s
descopere coninutul acelei cutii.
ncuietoarea ced i Hrathen ridic uor capacul cutiei.
Un glob de lumin micu iei din cutie.
225/846

Ai nevoie de mine, stpne? ntreb seonul pe un ton


dulce, feminin.
Linite, zise Hrathen. tii c nu ai voie s vorbeti.
Globul de lumin mormi ceva supus. Trecuser luni n-
tregi de cnd Hrathen nu mai deschisese cutia, dar seonul nu
prea s fie revoltat. Creaturile sau ce erau preau s ar-
ate o supunere total.
Seonii reprezentaser cel mai mare oc pentru Hrathen
cnd fusese numit gyorn. Nu fusese surprins att de faptul c
aceste creaturi erau reale dei muli n Est considerau c
seonii erau simple legende aonice, Hrathen nvase deja c
erau lucruri pe care oamenii nu le puteau nelege.
Amintirea tinereii lui n Dakhor nc i producea fiori.
Nu, de fapt Hrathen fusese surprins s descopere c Wyrn
aproba folosirea unor asemenea creaturi magice pentru a
crete imperiul lui Jaddeth. Wyrn nsui i explicase atunci
care era necesitatea seonilor, dar Hrathen avusese nevoie tot-
ui de ani de zile ca s accepte ideea. La sfrit ns logica l
doborse. Aa cum era uneori necesar s te foloseti de limbi
pgne pentru a servi scopurilor lui Jaddeth, erau i momente
n care arta dumanilor se dovedea de folos.
Bineneles, numai cei care se dovediser capabili de auto-
control i sfinenie aveau dreptul s foloseasc un seon. Gy-
ornii l foloseau pentru a menine legtura cu Wyrn atunci
cnd se aflau n misiune ntr-o ar ndeprtat, lucru care se
ntmpla, de altfel, frecvent. Comunicarea fr ntrziere cnd
era vorba de asemenea distane era un lucru de nepreuit.
F-mi legtura cu Wyrn, ordon. Seonul se conform,
luminnd puin mai tare n timp ce cuta s realizeze legtura
cu seonul personal al lui Wyrn seon care se afla n grija
226/846

unui servitor mut a crui singur sarcin era aceea de a avea


grij de creatur.
Hrathen i privea seonul n timp ce atepta. Seonul cuta
rbdtor s se conecteze la cellalt. ntotdeauna prea s se
supun fr nicio urm de revolt; i, de fapt, ceilali gyorni
nici nu preau s pun la ndoial loialitatea seonilor lor.
Pretindeau c fcea parte chiar din constituia seonilor s fie
loiali stpnilor lor, chiar dac aceti stpni i-ar fi detestat.
Hrathen ns nu era prea sigur. Seonii i puteau contacta
pe ceilali seoni, i nici nu preau s aib nevoie de att de
mult somn ca fiinele umane. i atunci, ce fceau seonii n
timp ce stpnii lor dormeau? Ce secrete discutau ei? La un
moment dat, aproape toi nobilii din Duladel, Arelon, Teod i
chiar Jindo aveau cte-un seon. Cte secrete de stat aflaser
acetia n acele vremuri i cte or fi trecut mai departe?
Ddu din cap. Era bine c acele vremuri apuseser.
Czuser n dizgraie din cauza asocierii lor cu elantrienii, iar
stingerea magiei elantrienilor le sistase i reproducerea. Prin
urmare, seonii erau din ce n ce mai puini. O dat cu cuceri-
rea de ctre Fjorden a Vestului, Hrathen ncepuse s se n-
doiasc c va mai vedea cineva vreodat seoni plutind pe ici-
colo.
Seonul lui personal i fcu legtura cu Wyrn. Chipul cu
trsturi nobile, mndre, al lui Wyrn l privea acum pe
Hrathen.
Sunt aici, fiule zise Wyrn.
Oh, Sfinia i Luminia ta, Profet al lui Jaddeth i m-
prat al Luminii, fcu Hrathen o plecciune.
Spune, Hrathen.
227/846

Vreau s v fac o propunere n legtur cu unul dintre


cei mai puternici lorzi din Arelon
Capitolul 13

Asta e! exclam Raoden entuziasmat. Galladon, vino


repede!
Dula ls deoparte cartea pe care o citea i ridic o
sprncean, apoi se ridic i se uit ntrebtor la prin.
Ce-ai gsit, sole?
Raoden art spre cartea fr copert din faa lui. Sttea
n fosta biseric Korathi care devenise centrul lor operativ.
Galladon, care rmsese neclintit n hotrrea de a pstra
secretul asupra raftului lui de cri, hotrse c era mai in-
dicat s ia n capel volumele pe care le citeau dect s-i
dezvluie sanctuarul.
Sole, nu pot citi asta, protest Galladon, privind ce
carte i arta Raoden. Este scris numai n aoni.
Din cauza asta mi-a i atras atenia, zise Raoden.
tii s citeti?
Nu, zmbi Raoden. Dup care scoase la lumin o alt
carte asemntoare, tot fr copert, cu paginile ptate de
slinul care domnea peste tot n Elantris.
Un dicionar.
Galladon studie prima carte cu un ochi critic.
Sole, nu recunosc nici mcar a zecea parte dintre aonii
din cartea asta. Ii dai seama de ct timp e nevoie s o traduci
pe toat?
Raoden ridic din umeri.
229/846

Oricum e mai bine dect s caui indicii n celelalte


cri. Galladon, dac mai dau nc o dat peste o descriere a
minunatului peisaj din Fjorden o s m mbolnvesc.
Galladon aprob. Mai mult ca sigur cel care fusese propri-
etarul acelor cri nainte de Reod fusese un geograf, pentru
c cel puin jumtate dintre ele erau de geografie.
Eti sigur c pe-asta o cutam?
Am studiat, cndva, un pic despre citirea textelor
scrise doar cu aoni, prietene, zise Raoden i art aonul de pe
prima pagin a crii. Aici scrie AonDor.
Galladon se declar de acord.
Bine, sole. Oricum, n-a vrea s fiu n locul tu. Viaa
ar fi mult mai simpl dac oamenii ti ar fi reuit s inventeze
un alfabet mai repede. Kolo?
Dar aonii erau un alfabet, zise Raoden. Numai c unul
incredibil de complex. Totui, nu va dura chiar att de mult
timp pe ct i imaginezi ar trebui s-mi aduc aminte multe
lucruri pe msur ce citesc.
Sole, uneori eti att de optimist nct devine
dezgusttor. Presupun c dup aceea vom cra napoi crile
de unde le-am luat.
n vocea lui Galladon se simea o und de nelinite.
Crile erau bunul lui cel mai de pre; Raoden se chinuise mai
mult de o or s-l conving s-l lase s le scoat coperile, i
vedea ct de ru i fcea brbatului vederea crilor expuse
jegului din jur.
Aa vom face, zise Raoden. Niciuna dintre celelalte
cri nu era despre AonDor, i, chiar dac erau totui cteva
jurnale sau alte scrieri care ar fi putut da cte un indiciu de-
spre AonDor, Raoden era convins c niciuna nu i-ar fi fost de
230/846

folos att ct cea pe care o avea n fa. Presupunnd c va re-


ui s o traduc.
Galladon aprob din cap i ncepu s strng celelalte
cri; apoi i ridic privirea atras de un sunet care venea din-
spre acoperi. Galladon era convins c ntregul ansamblu care
se construia deasupra se va prbui n curnd i c, inevitabil,
va cdea direct n capul lui ntunecat i lucios.
Nu-i face attea griji, Galladon, zise Raoden. Maare i
Riil tiu ce fac.
Galladon se ncrunt.
Ba dimpotriv, sole. Parc-mi amintesc c niciunul
dintre ei nu tia cum s procedeze nainte s le ari tu.
Vreau s spun c sunt pricepui.
Raoden privi satisfcut spre acoperi. ase zile de lucru
avuseser ca rezultat completarea unei largi poriuni din
tavan. Mareshe inventase un fel de clei din achii de lemn,
pmnt i mzga din Elantris. Combinaia, adugat la pori-
unile din tavan i acoperi care se mai gseau prin jur, furniza
un bun material de construcie dac nu de o calitate superi-
oar, cel puin adecvat.
Raoden zmbi. Durerea i foamea nu-l prseau nicio
clip, dar lucrurile mergeau att de bine nct aproape uita de
ele. Prin fereastra din dreapta l putea vedea pe cel mai nou
sosit n banda lor Loren. Omul lucra n zona de lng biser-
ic care fusese probabil o grdin. Dup cum i ordonase
Raoden, echipat cu o pereche de mnui noi de piele, Loren
muta pietrele i elibera calea, lsnd n urm numai stratul de
mizerie umed de dedesubt.
La ce folosete asta? ntreb Galladon, care urmrise
privirea lui Raoden.
231/846

Vei vedea, i zmbi Raoden misterios.


Galladon culese de pe jos un bra de cri i prsi capela.
Brbatul din Duladel avusese dreptate n dou privine: nu
puteau anticipa ritmul n care noii elantrieni vor fi adui.
nainte de sosirea lui Loren, cu o zi n urm, trecuser cinci
zile ntregi fr niciun zgomot dinspre pori, Raoden avusese
noroc c-i strnsese pe Mareshe i pe ceilali n timp aa scurt.
Lord Spirit? ntreb o voce ezitant.
Raoden se uit nspre ua capelei unde un brbat necun-
oscut atepta s fie vzut. Era slab, grbovit i avea un aer de
umilin ndelung studiat. Raoden nu putea spune cu certi-
tudine ce vrst ar fi putut s aib nou-venitul; Shaodul i
fcea pe toi s par mai n vrst dect erau n realitate. Oric-
um, avea senzaia c omul sta era ntr-adevr btrn. Dac ar
mai fi avut vreun fir de pr pe cap, atunci acesta ar fi fost cu
siguran alb, iar pielea i era deja strbtut de riduri cnd
fusese luat de Shaod.
Da? ntreb Raoden. Ce pot face pentru dumneata?
Nobile ncepu brbatul.
Spune, l ncuraj Raoden.
Ei bine, nobile, am auzit cteva zvonuri despre domnia
voastr i m ntrebam dac pot s m altur i eu grupului.
Raoden se ridic i se ndrept ctre u.
Bineneles. Ce-ai auzit?
Pi Btrnul elantrian se uita n jur nervos. Unii oa-
meni de pe strad spun c cei care v urmeaz nu par s fie
aa de flmnzi. Spun c deinei un secret care face durerea
s dispar. Sunt deja n Elantris de mai mult de un an, dom-
nule, i rnile m copleesc deja. M-am gndit c fie m altur
vou, fie gsesc un canal de scurgere i m altur hoezilor.
232/846

Raoden aprob din cap i-l btu pe brbat pe umr. nc


i mai simea degetul arznd de durere se obinuise cu
durerea, dar nc l rodea. i era nsoit i de o durere crunt
n stomac.
mi pare bine c ai venit. Cum te cheam?
Kahar, domnule.
Bine, Kahar, ce meserie aveai nainte s te ia Shaodul?
Privirea lui Kahar se defocaliz, de parc mintea lui
cltorea prin timp.
Eram un fel de om de curenie, stpne. Cred c
splam strzile.
Perfect! Chiar aveam nevoie de aa ceva. Mareshe, eti
acolo?
Da, stpne, se auzi vocea meteugarului dintr-una
din camerele din spate. O secund mai trziu i vzur i capul
strecurndu-se pe u.
Din ntmplare, ai reuit s strngi vreun pic de ap n
vasele pe care le-ai pus asear cnd ploua?
Bineneles, stpne, i rspunse Mareshe indignat.
Foarte bine. Arat-i lui Kahar unde este apa.
Sigur! Mareshe i fcu semn lui Kahar s-l urmeze.
i ce s fac cu apa, stpne? ntreb Kahar.
E timpul s facem ceva ca s nu mai locuim n mizerie,
Kahar, zise Raoden. Mizeria asta din Elantris poate fi
curat; am vzut un loc unde chiar fusese ndeprtat. Nu te
grbi, ia-o ncet, dar cur cldirea asta pe dinuntru i pe
dinafar. ndeprteaz orice pat de mizerie i spal orice ur-
m de murdrie.
i apoi mi vei spune secretul? ntreb Kahar plin de
speran.
233/846

Ai ncredere n mine.
Kahar l urm apoi pe Mareshe afar din cldire. Zm-
betul lui Raoden pli imediat ce rmase singur. Cea mai grea
misiune a lui n Elantris era s-i conserve acel optimism n
legtur cu care l tachina Galladon att de mult. Oamenii
acetia, inclusiv cei nou-venii, erau gata s-i piard sper-
ana. Se credeau blestemai i erau convini c nimic nu-i va
mai salva de la putrezirea n Elantris. Raoden trebuia s n-
frng anii ntregi de condiionare, aliai cu forele omni-
prezente ale durerii i foamei.
Raoden nu se considerase niciodat o persoan peste
msur de optimist. i totui aici, n Elantris, se vzuse
reacionnd la disperarea care plutea n aer cu un optimism
sfidtor. Cu ct lucrurile mergeau mai ru, cu att devenea
mai ncpnat s le fac fa fr s se plng. Dar veselia
forat i spunea cuvntul. Simea c toi ceilali, inclusiv
Galladon, se bazau pe el. Dintre toi oamenii din Elantris,
numai Raoden nu putea s i arate durerea. Foamea scurma
n pieptul lui ca o armat de insecte fornd evadarea, iar
durerea izvort din rni i ncerca din greu rezistena.
Nu putea spune cu siguran ct va mai putea rezista.
Dup numai o sptmn i jumtate n Elantris, l copleea
atta durere nct de foarte multe ori i era greu s se con-
centreze. Ct timp mai avea oare la dispoziie pn avea s
cedeze definitiv durerii? Ct va mai avea oare pn cnd va fi
redus la statutul de fiin subuman, asemenea oamenilor lui
Shaor? i cea mai nspimnttoare ntrebare: cnd va cdea,
oare ci alii vor cdea o dat cu el?
i totui trebuia s suporte povara. Dac nu accepta el
aceast responsabilitate, nimeni altcineva nu ar fi fcut-o
234/846

iar aceti oameni ar fi devenit fie sclavii propriei lor agonii, fie
sclavii huliganilor de pe strzi. Elantrisul avea nevoie de el.
Chiar dac toate astea l epuizau, trebuia s suporte.
Lord Spirit! se auzi strigat de o voce frenetic.
Raoden se ntoarse i l descoperi pe Saolin care intr n-
grijorat n ncpere. Mercenarul cu nasul acvilin i fcuse o
lance dintr-o bucat de lemn numai pe jumtate putrezit i o
piatr ascuit i ncepuse s patruleze n jurul capelei. Figura
ngrozit a elantrianului l ngrijora pe Raoden.
Ce este, Saolin? l ntreb alarmat. Omul era un
rzboinic experimentat, i n-ar fi fost scos dintr-ale lui aa
uor.
Un grup de oameni narmai vin ncoace, stpne. Sunt
doisprezece i au arme din oel.
Oel? se mir Raoden. n Elantris? Nu tiam c exist
aa ceva pe-aici.
Vin grbii ncoace, domnul meu, zise Saolin. Ce
facem? Sunt practic deja aici.
Sunt aici, zise Raoden n timp ce un grup de oameni
intrau ncruntai pe ua deschis a capelei. Saolin avea
dreptate: civa dintre ei aveau arme din oel, cu toate c lama
era ruginit i ciobit. Grupul era unul ntunecat, nu prea
plcut la vedere, i era condus de o figur familiar. Sau, cel
puin, familiar de la distan.
Karata, zise Raoden.
Loren ar fi trebuit s fie al ei n ziua precedent, cnd in-
trase pe porile Elantrisului, dar el i-l furase. Se pare c acum
venise s protesteze. Fusese numai o chestiune de timp.
Raoden se ntoarse spre Saolin, care tot nainta, parc
nerbdtor s-i foloseasc noua arm.
235/846

Stai pe loc, Saolin, i ordon.


Karata era complet cheal, un dar de la Shaod probabil, i
era de suficient timp n Elantris nct pielea ei ncepuse s se
rideze. Cu toate acestea, avea o atitudine mndr i o privire
sfidtoare. Avea ochii unei persoane care nu cedase durerii i
care nici n-avea de gnd s-o fac curnd. Era mbrcat ntr-o
hain din buci de piele de culoare nchis care, pentru
Elantris, era bine croit.
Karata arunc o privire prin capel i studie noul tavan,
apoi pe membrii bandei lui Raoden, care se strnseser la
fereastr i priveau cu luare aminte. Mareshe i Kahar stteau
nemicai undeva n fundul ncperii, n sfrit, se ntoarse i
spre Raoden.
Urm o mic pauz tensionat. Pn la urm, Karata se
ntoarse spre unul din oamenii ei i i porunci:
Distruge cldirea, gonete-i afar i sfrm cteva
oase. Se ntoarse s plece.
Te pot introduce n palatul lui Iadon, i opti Raoden.
Karata se opri.
Nu asta vrei? ntreb Raoden. Grzile Elantrisului te-
au prins n Kae. Nu te vor suporta la nesfrit, i ard pe acei
elantrieni care evadeaz prea des. Dac vrei cu adevrat s
ptrunzi n palat, eu te pot ajuta.
Nu vom reui niciodat s ieim din ora, zise Karata
i-i arunc o privire sceptic. Au dublat grzile recent; se pare
c din cauza unei nuni regale care va avea loc n curnd. N-
am mai reuit s ies de mai mult de o lun.
Te pot ajuta i s iei din ora, i promise Raoden.
236/846

Ochii femeii se ngustar suspicioi. Nu fusese vorba de


niciun fel de plat. Amndoi tiau c Raoden nu putea cere
dect un singur lucru: s fie lsat n pace.
Eti disperat, trase concluzia Karata ntr-un final.
E adevrat, admise el. Dar sunt de asemenea i un
oportunist.
Karata aprob uor din cap.
M voi ntoarce la lsarea serii. Vei face ceea ce ai
promis, altfel oamenii mei i vor schilodi toi oamenii i i vor
lsa s putrezeasc n agonie.
Am neles.

Sole
Nu crezi c e o idee prea grozav, continu Raoden cu
un uor zmbet. Stiu, Galladon, tiu.
Elantrisul e un ora mare, zise Galladon. Sunt o
grmad de locuri unde ne putem ascunde i nici mcar
Karata nu ne-ar putea gsi. Nu i poate mprtia foarte mult
oamenii, pentru c ar deveni o prad prea uoar pentru
Shaor i Aanden. Kolo?
Da, e adevrat, dar dup aia? ntreb Raoden, ncer-
cnd rezistena unei frnghii pe care Mareshe o improvizase
din zdrene. Se pare c e destul de rezistent. Karata poate nu
va fi n stare s ne gseasc, dar nici ceilali nu vor fi. Oamenii
ncep s realizeze c suntem aici. Dac ne mutm acum, nu
vom mai evolua deloc.
Galladon l privi cu o figur amrt.
Sole, dar avem noi nevoie s evolum? Ai nevoie s
formezi o alt band? Nu sunt deja prea muli trei lorzi
rzboinici?
237/846

Raoden se opri, privindu-l ngrijorat pe dula.


Galladon, asta crezi tu cu adevrat c fac?
Nu tiu, sole.
Nu m intereseaz puterea, Galladon, veni categoric
replica lui Raoden. Sunt ngrijorat din cauza vieii Nu m in-
tereseaz simpla supravieuire, ci viaa, Galladon. Oamenii -
tia sunt mori pentru c au renunat la via, nu pentru c nu
le mai bate inima. Voi schimba lucrul sta.
Dar este imposibil, sole.
Aa cum este imposibil i s o introduc pe Karata n
palatul lui Iaoden, zise Raoden i-i nfur sfoara pe mn.
Ne vedem cnd m ntorc.

Ce e asta? ntreb Karata suspicioas.


Este puul oraului, i explic Raoden, uitndu-se n jos
pe gaur. Puul era adnc, dar putea auzi apa clipocind n n-
tunericul de sub el.
Vrei s spui c va trebui s notm?
Nu, zise Raoden, legnd frnghia de la Mareshe de o
varg de fier ruginit ce ieea din lateralul puului. Vom lsa
pur i simplu curentul s ne duc. Mai mult vom pluti dect
vom nota.
Dar asta e o nebunie, rul la e subteran. O s ne
necm.
Nu ne putem neca, zise Raoden. Vorba prietenului
meu Galladon: Suntem deja mori. Kolo?
Karata nu prea foarte convins.
Rul Aredel curge pe sub Elantris, apoi continu pe
sub Kae, i explic Raoden. Ocolete oraul i i continu dru-
mul spre palat. Tot ce trebuie s facem e s ne lsm n voia
238/846

lui. Am ncercat deja s-mi in respiraia; am reuit s mi-o in


o jumtate de or, fr absolut nicio problem. Sngele nostru
nu mai circul, aa c nu mai avem nevoie de aer dect pentru
a vorbi.
Asta ne-ar putea distruge pe amndoi, l avertiz
Karata.
Raoden ddu din umeri.
Oricum, foamea ne-ar dobor n cteva luni.
Karata zmbi uor.
Bine atunci, Spirit. Ia-o nainte.
Cu mult plcere, zise Raoden, dei nu era chiar att
de dornic s fie primul. Oricum, fusese ideea lui. Se scutur
puin, apoi ncepu s se strecoare pe tub i s alunece uor n
jos. Frnghia se termin nainte de a fi ajuns s ating apa,
aa nct inspir adnc, dei era inutil, i-i ddu drumul.
Apa era ocant de rece. Curentul amenina s-l ia cu el,
dar apuc totui s se agae de o piatr i rmase aa,
ateptnd-o pe Karata. Vocea ei se auzi curnd venind din n-
tunericul de deasupra.
Spirit?
Sunt aici. Te afli undeva la civa metri deasupra ru-
lui, aa c la un moment dat va trebui s-i dai drumul.
i apoi, ce facem?
Apoi rul i continu cursul pe sub pmnt l simt
chiar acum trgndu-m n jos. S sperm numai c va fi tot
timpul suficient de lat, altfel o s sfrim ca nite dopuri fixate
pentru eternitate.
Puteai s aminteti posibilitatea asta nainte de a-mi fi
dat drumul, i replic Karata nervoas. Oricum, se auzi o izbit-
ur n ap, urmat de un geamt nfundat care se sfri apoi
239/846

ntr-un glgit, iar un corp solid trecu pe lng Raoden, tras


de curent.
Dup ce trimise o rugciune ctre Domi Ierttorul,
Raoden ddu drumul la piatr i se ls tras n adnc.

De fapt, Raoden trebuia s noate. Ideea era s te menii


la mijlocul rului, ca s nu fi izbit de pereii tunelului. i ddu
toat silina n ntuneric, ntinse braele larg ca s se poat
poziiona mai bine. Din fericire, timpul lefuise pietrele, astfel
nct mai mult lsau vnti dect tiau.
O eternitate prea s fi trecut n tcere sub pmnt. Era ca
i cum plutea prin ntuneric, fr s poat vorbi, complet sin-
gur. Poate c asta era de fapt moartea, un suflet lsat la voia
ntmplrii ntr-o lume de ntuneric i fr sfrit.
Curentul i schimb brusc direcia i-l trase de data asta
n sus. i mic braele pentru a simi acoperiul de piatr,
dar nu ntlni nimic n cale. O secund mai trziu se trezi n
aer liber, cu faa ud mngiat de vnt. Clipi de cteva ori ca
s-i limpezeasc privirea, lumina stelelor i a felinarelor
aflate din loc n loc pe strad mprtia numai o lumin slab.
Era oricum suficient nct s-l ajute s se orienteze i,
poate, s-l ajute s-i recupereze minile.
Plutea letargic; rul se lea o dat ce ieise la suprafa, i
curentul devenise mult mai lent. Ceva se apropia de el prin
ap, i atunci ncerc s vorbeasc, dar avea plmnii plini de
ap. Nu reui s scoat altceva dect un puternic, necontrolat,
acces de tuse.
O mn i se nclet peste gur, oprindu-i tuea cu un
glgit.
Linite, prostule! uier Karata.
240/846

Raoden aprob din cap i se strdui s-i controleze ac-


cesul. Poate c ar fi fost cazul s se concentreze mai puin la
metaforele teologice ale cltoriei i mai mult s-i in gura
nchis.
Karata i eliber gura, dar continu s-l in de umr, ast-
fel nct s rmn unii n alunecarea lor pe lng Kae.
Magazinele erau nchise n timpul nopii, dar din cnd n cnd
se mai vedea cte o patrul. Cei doi continuar s pluteasc n
linite pn cnd ajunser n dreptul periferiei de nord a or-
aului, unde se nla n noapte palatul lui Iadon.
Palatul era ntunecat, un edificiu taciturn o exterioriz-
are a insecuritii lui Iadon. Tatl lui Raoden nu se speria aa
uor; de fapt era de multe ori beligerant cnd ar fi trebuit s
fie mai prudent. Acest fel de a fi l ajutase s capete avere ca
om de afaceri cu legturi cu fjordelezii, dar i fcuse mult ru
ca rege. Oricum, era paranoic n legtur cu un singur lucru:
somnul. Era nnebunit la ideea c asasinii se vor strecura
cumva nuntru i-l vor ucide. Raoden i amintea foarte bine
paranoia tatlui su, pe care acesta o etala n fiecare sear
nainte de retragerea la dormitoare. De cnd devenise rege,
frica lui Iadon se nrutise. i mai adusese un batalion de
grzi s pzeasc palatul, care era deja bine blindat. Soldaii
dormeau n apropierea apartamentului lui Iadon, pentru a
putea avea o reacie mai prompt.
Aa, opti Karata, chiorndu-se la grzile care treceau
pe zidul care mprejmuia castelul, tu ne-ai adus pe amndoi
aici, acum bag-ne n castel!
Raoden ddu din cap n semn c da i ncerc s fac ct
mai puin zgomot. Pentru asta era nevoie s-i dreneze cu ct
241/846

mai puin zgomot plmnii mbibai cu ap, lucru imposibil


de realizat fr un vomitat silenios.
ncearc s nu mai tueti atta, l avertiz Karata. i
vei irita gtul i te va durea pieptul, dup care o s ai senzaia
de rceal timp de o eternitate.
Raoden gemu i se ridic n picioare.
Trebuie s-o lum spre vest, mai mult orci Raoden.
Katara fcu semn c e de acord. nainta n tcere i destul
de repede, mult mai repede dect putea Raoden s in pasul,
ca cineva care era obinuit cu pericolul. De cteva ori l avert-
izase pe Raoden cu un semn cu mna, oprindu-se exact la
timp ca s evite o patrul ce tocmai ieea din ntuneric. Vigi-
lena ei i ajut pn la urm s ajung n partea de vest a
castelului lui Iadon fr probleme, n ciuda lipsei de talent a
lui Raoden.
i acum ce facem? ntreb ea n oapt.
Raoden se opri. l tot chinuia o ntrebare. De ce i dorea
Karata att de mult s ptrund n palat? Din ce auzise
Raoden, nu prea genul care s plnuiasc rzbunri. Era
brutal, dar nu rzbuntoare. Dar dac se nela? Dac in-
teniona cu adevrat s verse sngele lui Iadon?
Ei bine?
N-o s-o las s-mi ucid tatl, se decise. Nu conteaz ct
de mult dezaprob felul n care nelege el s se comporte ca
rege, oricum n-o s-o las.
Mai nti trebuie s-mi rspunzi la o ntrebare.
Acum? ntreb femeia vizibil iritat.
Raoden aprob cu un semn.
Vreau s tiu de ce ii aa de mult s intri n palat.
Karata se ncrunt n ntuneric.
242/846

Nu mi se pare c eti chiar n postura s pui ntrebri.


Nici tu nu eti chiar n postura n care s-i permii s
nu rspunzi la ele, i replic Raoden. Tot ce trebuie s fac e s
dau alarma, i o s fim imediat luai pe sus de grzi amndoi.
Karata se gndea nvluit de bezn, n mod evident nu se
putea hotr dac s-i rspund sau nu.
Uite, ntrerupse pn la urm tcerea Raoden. Spune-
mi numai att: vrei s-l omori pe rege?
Karata l privi n ochi, apoi ddu din cap n semn c nu.
Nu regele e problema mea.
S-o cred sau s n-o cred? se ntreba acum Raoden. Am de
ales?
Se apuc s dea la o parte nite arbuti crescui pe lng
zid; apoi se arunc cu toat greutatea, dar cu grij s nu fac
prea mult zgomot, i o poriune de teren czu naintea lor.
Karata ridic o sprncean.
Un pasaj secret? Ce ciudat.
Iadon este paranoic cnd vine vorba de dormit, i ex-
plic Raoden i se strecur tr prin spaiul ngust de sub zid.
A pus s fie construit acest pasaj s-i mai dea nc o ans de
evadare n caz c cineva i va ataca palatul.
Karata pufni n rs n timp ce se strecura pe urma lui prin
deschiztur.
Credeam c lucrurile astea exist numai n povetile
pentru copii.
De fapt, lui Iaoden i plac destul de mult povetile
astea.
Dup civa metri pasajul devenea mai larg. Raoden pipi
zidul pn cnd gsi un felinar, nsoit de o scprtoare i de
243/846

un amnar. inea mna n aa fel nct s nu mprtie prea


mult lumina, dar tot era suficient ct s vad pasajul prfuit.
neleg c tii destul de bine palatul, observ Karata.
Raoden nu-i rspunse. Nu era n stare s gseasc ceva s
nu dezvluie prea mult. Tatl su i artase pasajul cnd era
abia un adolescent, iar Raoden i prietenii lui se simiser
destul de atrai de el. Ignornd toate avertismentele legate de
faptul c pasajul era exclusiv pentru urgene, Raoden i Lukel
i petrecuser ore n ir nuntrul lui. Bineneles, acum i se
prea mult mai mic. Abia dac aveau loc s se mite.
Vino, i strig Karatei, ridic felinarul sus i naint lip-
it de zid. Cltoria pn la camera lui Iadon le lu mai puin
timp dect i amintea; nu era de fapt cine tie ce pasaj, n
ciuda a ceea ce pretindea imaginaia lui. O pant destul de ab-
rupt ducea la etajul al doilea, exact la camera lui Iadon.
Gata, zise cnd ajunser la sfrit. Iadon ar trebui s
fie deja n pat i n ciuda paranoiei de care sufer doarme
destul de adnc. Probabil c de-aici i paranoia, de fapt.
Deschise ncetior ua care era mascat de o tapiserie din
camera regal. Patul masiv al lui Iadon era ntunecat i tcut,
dei lumina stelelor era destul de puternic nct s le
dezvluie c regele chiar era prezent.
Raoden se simea ncordat i o intea cu privirea pe
Karata. Femeia se inu ns de cuvnt i abia dac ddu
atenie regelui adormit n timp ce se strecura prin ncpere s
ias n hol. Raoden oft uurat i o urm cu mai puin stil.
Holul nvluit n ntuneric fcea legtura ntre camera lui
Iadon i cea a grzilor. Crarea din dreapta ducea direct la
baraca grzilor; stnga ducea la garda de serviciu, apoi urma
244/846

restul palatului. n loc s aleag aceast ultim opiune,


Karata o lu ns la dreapta, spre barci, cu un mers de pisic.
Raoden o urm pn la barci i se simi iari cuprins de
nervozitate. E adevrat c nu cuta s-i omoare tatl, dar
acum se strecura n cea mai periculoas zon din palat. Un
singur zgomot ar fi putut trezi dintr-un foc zeci de soldai.
Din fericire, nu era nevoie de cine tie ce talent ca s te
strecori pe lng un zid. Karata deschidea atent toate uile pe
care le ntlneau n cale, lsndu-le apoi suficient de deschise
nct Raoden nici mcar nu trebuia s fac efortul de a le at-
inge pentru a trece de ele.
Holul ntunecat se ntlnea la un moment dat cu un altul,
de-a lungul cruia erau aliniate o mulime de ui era
cartierul militarilor cu grade mai puin importante i a celor
crora li se oferise o camer s aib grij de familie. Karata
alese o u. nuntru se afla camera care fusese alocat fam-
iliei uneia dintre grzi; lumina de afar dezvelea un pat de-a
lungul unui perete i un dulap.
Raoden era din ce n ce mai agitat. Se ntreba dac nu
cumva veniser aici tocmai pentru ca femeia s i procure o
arm de la una dintre grzi. Dac era aa, atunci era de-a
dreptul nebun. Desigur, nici intrarea pe furi n palatul unui
rege paranoic nu era chiar un semn de sntate mintal.
Imediat ns ce Karata intr n ncpere, Raoden realiz
c nu o arm de la o gard venise ea s caute acolo, din ce mo-
ment ce nu era nicio gard nuntru. Patul era gol,
cearafurile rvite. Karata se opri n faa a ceva ce Raoden
nu observase la nceput: o saltea aezat direct pe podea, ocu-
pat de un trup micu, care nu putea fi dect acela al unui
245/846

copil, despre care Raoden nu putea spune dac era fat sau
biat. Karata ngenunche cteva clipe lng copil.
Apoi i fcu semn lui Raoden s ias i se strecur dup el
afar din camer. nchise ua n urma ei. Raoden ridic ntre-
btor o sprncean, i Karata i fcu semn c da, au terminat.
O luar napoi pe unde veniser. Raoden mergea n fa,
aluneca prin uile pe care le lsaser deschise mai devreme, i
Karata l urma, nchizndu-le uor n urma lor. Pn la urm,
Raoden se simea uurat de ct de bine decurseser lucrurile,
sau, cel puin, se simi uurat pn cnd ddu de ua care
fcea trecerea spre holul pe care se afla camera lui Iadon.
Un brbat sttea n picioare de cealalt parte a uii.
nghease cu mna ntins spre clan. i privea ocat.
Karata l mpinse pe Raoden n lturi. i nfur braul
n jurul gtului brbatului, apoi i acoperi calm gura cu mna
i l apuc de ncheietura minii n timp ce pipia dup sabie.
Brbatul era ns mai puternic dect Karata, care era slbit
de condiia ei de elantrian, i se eliber repede din strnsoare.
Bloc n acelai timp piciorul femeii cu al lui n timp ce ea
ncerca s-i pun piedic.
Stop, zise Raoden mai mult n oapt, gesticulnd n
acelai timp ca s fie vzut.
Ambii lupttori ridicar ochii la el iritai, dar se oprir
imediat din lupt imediat ce vzur ce avea de gnd s fac
Raoden.
Degetul prinului se mica prin aer, lsnd n urm o dr
luminoas. Prinul continua s scrie, trgnd linii i curbe n
aer pn cnd termin de desenat un caracter. Aonul Sheo,
simbolul morii.
Dac te miti, i spuse brbatului, vei muri.
246/846

Ochii grzii se mrir nspimntai. Aonul plutea n


dreptul pieptului lui, mprtiind o lumin puternic n
ncperea altfel ntunecat i arunca urme pe perei. Aonul se
comport aa cum o fcea de obicei. Clipoci de cteva ori i se
stinse. Oricum, luminase suficient nct s dezvluie figura
ptat, de elantrian, a lui Raoden.
tii ce suntem.
Domi Ierttorule ngim omul.
Aonul va rmne aici nc o or, mini Raoden. Va sta
suspendat acolo unde l-am desenat, nevzut, i pndete
prima micare. Dac te miti, te va distruge. Ai neles?
Omul sttea nemicat, cu sudoarea splndu-i expresia
ngrozit a feei.
Raoden se ls puin n jos i dezleg centura cu sabia din
jurul taliei brbatului, apoi i-o leg el.
Haide, i zise Karatei.
Femeia sttea nc lipit de zid, acolo unde o mpinsese
garda cu o privire indescifrabil.
Hai, i repet Raoden, de data asta pe un ton mai
insistent.
Karata reacion n sfrit i trase de ua camerei unde
dormea regele. Cei doi disprur pe unde veniser.

Nu m-a recunoscut, i spuse Karata, cu o voce amuza-


t i n acelai timp trist.
Cine? ntreb Raoden.
Cei doi se ghemuiser lng ua unui magazin n centrul
oraului, s-i mai trag sufletul, nainte s-i continue dru-
mul napoi spre Elantris.
Garda. A fost soul meu, n cealalt via.
247/846

Soul tu?
Karata ntri dnd din cap.
Am trit mpreun doisprezece ani i acum se pare c
m-a uitat complet.
Raoden fcu repede cteva conexiuni.
Asta nseamn c acea camer n care am intrat
Era fiica mea, i explic Karata. M ndoiesc c i-a spus
cineva vreodat ce s-a ntmplat cu mine. Am vrut numai s
tie.
Vrei s spui c i-ai lsat un bilet?
Un bilet i un talisman, i explic Karata cu o voce
trist, dei nicio lacrim nu putea s cad din ochii ei de
locuitoare a Elantrisului. Colierul meu. Am reuit s-l ascund
de preoi acum un an. Voiam s fie al ei, m gndisem demult.
M-au luat ns att de repede Nici n-am apucat s-mi iau
rmas bun.
tiu, zise Raoden, cu braul nconjurnd-o pe femeie
dup umeri. tiu.
Ne iau absolut tot. Ne iau tot, i nu ne dau nimic n
schimb. Vocea ei era plin de vehemen.
Aa vrea Domi.
Cum poi s spui asta? l repezi ea dur. Cum poi s-l
mai invoci numele dup tot ce ne-a fcut?
Nu tiu, recunoscu Raoden, un pic stnjenit. Pur i
simplu tiu c trebuie s mergem mai departe, aa cum o face
toat lumea. Cel puin ai reuit s o vezi din nou.
Da, zise Karata. i mulumesc. Mi-ai fcut un mare
serviciu n noaptea asta, prinule.
Raoden nghe.
248/846

Da, tiu. Am locuit la palat ani de zile, cu soul meu,


protejndu-i tatl i familia. Te tiu de cnd erai copil, prin
Raoden.
Ai tiut de la bun nceput?
Nu chiar de la nceput, admise Karata. Dar mi-am dat
seama totui destul de repede. i o dat ce am realizat cine
eti, m-am tot ntrebat dac e cazul s te ursc pentru c eti
rud cu Iadon, ori pur i simplu s m linitesc cu ideea c
soarta i-a jucat i ie o fest urt.
i la ce concluzie ai ajuns?
Nu mai conteaz, clipi Karata din reflex. i-ai ndeplin-
it admirabil promisiunea. Oamenii mei te vor lsa n pace.
Nu e suficient, Karata, i zise Raoden.
Ai de gnd s-mi ceri mai mult dect ne-a fost
nelegerea?
Nu-i cer nimic, Karata, continu Raoden, ntinzndu-i
mna s o ajute s se ridice. Dar tu tii cine sunt, i poi ghici
cu uurin ce am de gnd s fac.
Eti la fel ca Aanden, zise Karata. Crezi c poi stpni
peste Elantris la fel cum tatl tu stpnete restul rii steia
blestemate.
Cu siguran oamenii se grbesc s m judece dur
zilele astea, observ Raoden cu un zmbet strmb n colul
gurii. Nu, Karata, nu vreau s domnesc peste Elantris. Vreau
s ajut oraul. Pentru c vd un ora plin de oameni care i
plng de mil, oameni resemnai cu imaginea pe care ceilali o
au despre ei. Elantrisul nu trebuie neaprat s fie groapa care
este.
249/846

i cum ai de gnd s schimbi asta? ntreb Karata.


Atta timp ct mncarea este insuficient, oamenii vor lupta
i se vor distruge unii pe alii pentru a-i satisface foamea.
Atunci, va trebui s-i sturm, zise Raoden.
Karata pufni dispreuitor.
Raoden cut ntr-un buzunar pe care i-l fcuse n interi-
orul hainei.
Recunoti asta, Karata? i art un scule de pnz.
Era gol, dar l pstra numai s nu uite care i era elul.
Karata fcu ochii mari i privea cu nerbdare.
Era plin cu mncare.
Ce fel de mncare?
Este unul dintre sculeele cu porumb cu care intr
noii elantarieni n ora, zise Karata.
Nu e vorba pur i simplu de porumb, Karata, punct
Raoden cu un degete n aer. Este smn de porumb. Cere-
monia cere ca o parte din produsele de sacrificiu s fie
semine care s poat fi plantate.
Smn de porumb? opti Karata.
Am strns-o de la noii venii, i explic Raoden. Restul
ofrandelor nu m intereseaz numai porumbul. I putem
planta, Karata. Nu sunt chiar att de muli oameni n Elantris
pn la urm; nu va fi greu s-i hrnim. Domi tie c avem la
dispoziie destul timp s muncim ntr-o grdin sau dou.
Karata arta ocat.
Nimeni n-a mai ncercat aa ceva pn acum, zise, cu o
figur nucit.
Mi-am dat i eu seama de atta lucru. E nevoie de
puin viziune, dar oamenii din Elantris sunt concentrai
250/846

exclusiv pe foamea lor imediat i nu se mai gndesc la ziua


de mine. Intenionez s schimb asta.
Karata i ridic privirea de la scule la Raoden.
Uimitor, blbi.
Haide, puse Raoden sculeul deoparte i ascunse sub
haine sabia pe care o luase de la gard. Aproape am ajuns la
poart.
i cum te-ai gndit anume s intrm?
Numai privete.
n timp ce mergeau, Karata se opri lng o cas
ntunecat.
Ce e?
Karata art cu mna. La fereastr, dincolo de geam, era o
felie de pine.
Brusc, Raoden simi cum propria foame l njunghie
cumplit pe dinuntru. Nu o putea nvinovi chiar i n pal-
at se uitase prin jur dup ceva de mncare.
Nu putem risca, Karata, zise Raoden.
Karata oft.
tiu. Numai c suntem att de aproape.
Toate magazinele sunt nchise, i toate casele ncuiate,
zise Raoden. Nu vom reui niciodat s intrm.
Karata l aprob din priviri. Se mica din nou ca n trans.
Cotir i se apropiar de uriaa poart a Elantrisului. Lng ea
era o cldire micu n care stteau grzile, la ferestrele creia
se vedea lumin. Cteva grzi leneveau nuntru, uniformele
lor maronii-glbui luceau n lumina lmpilor. Raoden se
apropie de cldire i btu uor la una dintre ferestre.
M scuzai, se adres politicos, dar n-ai putea s-mi
deschidei porile?
251/846

Grzile, care tocmai jucau cri, mpinser n grab


scaunele de sub ele, strigau i blestemau de mama focului la
vederea unui elantrian.
Puin mai repede, i grbi Raoden privindu-i de sus.
Am obosit.
Ce faci afar? ngim ntr-un sfrit una dintre grzi,
probabil un ofier, n timp ce oamenii lui se ngrmdeau s
ias din cldire. Civa i ndreptar amenintor suliele spre
pieptul lui.
ncerc s intru, repet Raoden nerbdtor.
Una dintre grzi ridic sulia.
N-a face asta dac a fi n locul tu, l avertiz Raoden.
Dac nu vrei s explici cum ai reuit s omori un elantrian
care se afla n afara porilor. Se presupune c voi avei grij s
rmnem nchii ar fi destul de jenant dac oamenii ar afla
c noi evadm chiar de sub nasul vostru.
Cum ai reuit s iei? ntreb ofierul.
i spun mai trziu, zise Raoden. Acum ns ar trebui
s ne vri napoi nainte s trezim tot cartierul i s strnim
panic. Oh, i dac a fi n locul tu, nu m-a apropia prea
mult. Pn la urm, Shaodul este o boal destul de
contagioas.
Grzile se ddur imediat napoi. S priveasc nite
elantrieni era una; dar s vorbeasc cu un cadavru era cu totul
altceva. Ofierul, netiind ce altceva s fac, le ordon oa-
menilor s deschid porile.
V mulumesc, oameni buni, le zmbi Raoden. Facei o
treab minunat. Trebuie s vedem dac putem facem cumva
s v obinem o mrire de salariu.
252/846

i cu asta, Raoden o lu de bra pe Karata i intrar


anoi pe porile oraului, ca i cum soldaii erau valeii lor
personali, i nu paznicii.
Karata nu se putu abine s nu chicoteasc n timp ce
porile se nchideau n urma lor.
I-ai fcut s cread c vrei neaprat nuntru. De parc
ar fi un privilegiu.
Uite exact aa ar trebui s ne simim: privilegiai. La
urma urmei, dac tot suntem blocai n Elantris, am putea
mcar s ne comportm ca i cum sta ar fi cel mai minunat
loc de pe pmnt.
Karata zmbi.
Vd o latur a ta destul de sfidtoare, prinule. mi
place asta.
A fi nobil nseamn a te purta conform educaiei pe
care ai primit-o. Dac ne purtm ca i cum am fi binecu-
vntai, atunci poate vom ajunge s uitm ct de jalnici ne
credem. i acum, Karata, am nevoie s m ajui cu ceva. Nu
spune nimnui cine sunt; vreau ca elantrienii s-mi fie fideli
pentru c m respect, nu pentru titlul meu.
Bine.
i nc ceva, nu mai spune nimnui despre pasajul
subteran nspre castel.
De ce nu?
Este prea periculos, zise Raoden. mi cunosc tatl.
Dac grzile gsesc prea muli elantrieni n ora, va veni s ne
distrug. Singurul mod n care putem ajuta Elantrisul s pro-
greseze este dac-l ajutm s devin autosuficient. Nu putem
risca s ne furim mereu n ora pentru a ne aproviziona.
Karata ascult, apoi aprob din cap.
253/846

Bine.
Apoi se opri i se gndi cteva clipe.
Prin Raoden, a vrea s-i art ceva.

Copiii erau fericii. Dei trebuiau s doarm, civa erau


nc treji i chicoteau i se jucau. Erau toi tuni la chelie,
bineneles, i purtau semnul Shaodului. Dar nu prea prea s
le pese.
Deci aici ajung, zise Raoden, privind cu interes.
Karata l conduse n ncpere, care era ngropat undeva
n palatul din Elantris. Odat, cldirea i adpostea pe liderii
alei ai Elantrisului. Acum fusese transformat ntr-o camer
de joac pentru copii.
Civa oameni stteau de paz, privindu-l pe Raoden cu
suspiciune. Karata se ntoarse spre el.
Cnd am venit prima dat n Elantris, i-am vzut pe
copii trndu-se n umbr, nspimntai de tot ceea ce mica,
i m-am gndit la micua mea Opais. Parc am simit c rana
din inima mea s-a mai vindecat puin cnd am nceput s-i
ajut i-am adunat, le-am artat puin dragoste i s-au ataat
de mine. Toi oamenii pe care i vezi aici, brbai i femei, au
lsat n urm cte un copil.
Karata mngie cu blndee pe cap un micu elantrian.
Copiii ne unesc i ne ajut s facem fa durerii. Mn-
carea o pstrm pentru ei. Cumva, e mai uor s ndurm
foamea cnd tim c am dat hrana copiilor.
Nu m-a fi gndit vorbi n sfrit Raoden. Privi dou
copile care se jucau btnd din palme mpreun.
254/846

C vor fi fericii? l ajut Karata. i fcu semn lui


Raoden s o urmeze i ieir mpreun din ncperea unde
erau copiii.
Nici noi nu nelegem cum de e posibil. Se pare c se
descurc mai bine dect noi s fac fa foametei.
Mintea unui copil este un lucru surprinztor, zise
Raoden.
i se pare c sunt capabili s ndure i o anumit can-
titate de durere, lovituri uoare i zgrieturi. Oricum, pn la
urm cedeaz i ei, ca toat lumea. n secunda asta copilul
poate fi vesel i fericit i n secunda imediat urmtoare cade
sau se rnete i mintea i cedeaz. Mai exist o camer, de-
parte de aceasta, plin cu zeci de copii care nu fac nimic
altceva dect s geam toat ziua.
Raoden fcu semn c nelesese. Apoi, dup cteva clipe
de gndire, ntreb:
De ce mi ari toate astea?
Karata se gndi.
Pentru c vreau s ne aliem. L-am servit odat pe tatl
tu, n ciuda a ceea ce gndeam despre el, acum l voi servi pe
fiul lui, tocmai pentru ce cred despre el. Vei accepta loialitatea
mea?
A fi onorat, Karata.
Ea aprob din cap i se ntoarse oftnd spre copii.
Nu mai am mult putere rmas, Raoden, opti. Sunt
ngrijorat pentru ce s-ar ntmpla cu copiii mei dac eu a
ceda. Visul sta al tu, ideea ta nebuneasc de a face n
Elantris un loc n care s producem mncare i s ne ignorm
durereaVreau s te vd c ncerci s construieti lumea asta.
255/846

Nu cred c vei putea, dar cred c vei reui s scoi ceva mai
bun din noi dac vei ncerca.
i mulumesc, zise Raoden i realiz c acceptase s-i
asume o responsabilitate enorm. Karata trise mai mult de
un an cu povara pe care el abia ncepuse s-o simt. Era obos-
it; putea vedea asta n ochii ei. Acum venise timpul s se
odihneasc. i i pasase lui responsabilitatea.
Eu i mulumesc, zise ea, privind spre copii.
Spune-mi, Karata, mai zise Raoden dup un moment
de gndire, chiar mi-ai fi schilodit oamenii?
Karata nu rspunse imediat.
Tu s-mi spui, prine. Ce ai fi fcut dac ai fi fost n loc-
ul meu, dac a fi ncercat n noaptea asta s-i ucid tatl?
Mai bine s lsm ambele ntrebri fr rspuns.
Karata se art de acord, ochii ei strluceau de
nelepciune.

Raoden zmbi imediat ce recunoscu figura celui care


sttea rezemat de zidul capelei i-l atepta s se ntoarc.
Chipul ngrijorat al lui Galladon era luminat de mica flacr a
felinarului pe care l avea cu el.
O lumini s-mi ghideze paii spre cas, prietene? n-
treb Raoden, apropiindu-se prin ntuneric.
Sole! exclam Galladon. Pentru Doloken, nu eti mort?
Bineneles c sunt, rse Raoden i-i btu prietenul pe
umr. Cu toii suntem, sau cel puin asta tot spuneai.
Galladon rnji.
Unde e femeia?
256/846

Am condus-o acas, aa cum ar fi fcut orice alt domn


n locul meu, zise Raoden i intr n capel, nuntru,
Mareshe i ceilali fremtau.
Lord Spirit s-a ntors! se art Saolin entuziasmat.
Sulia aia a ta e minunat, avnd n vedere condiiile n
care ai fcut-o, i zise Raoden, dar cred totui c ai nevoie de
ceva mai solid dac ai de gnd s intri n vreo lupt.
Saolin eliber lama din teac. Sabia, care nu era deloc
ceva special afar, era o adevrat frumusee pentru Elantris.
Nicio urm de rugin, se art Saolin fascinat. i este
gravat cu simbolul grzii personale a lui Iadon.
Atunci nseamn c regele este mort? ntreb Mareshe
nerbdtor.
Nici vorb, spuse Raoden. Misiunea noastr era de
natur personal, Mareshe, i nu implica niciun fel de asasin-
at dei garda creia i-am luat sabia trebuie s fie foarte furi-
oas acum.
Mai ncape vorb, pufni Galladon. Atunci, putem s
stm linitii n privina Karatei?
Da, zmbi Raoden. De fapt, banda ei ni se va altura.
Se auzir cteva mormituri de surpriz la auzirea vetii,
i Raoden se opri puin nainte de a continua.
Mine vom merge s vizitm palatul n care se ad-
postete. Karata are ceva acolo ce vreau s vad toi ceva ce
toat lumea din Elantris ar fi trebuit s vad.
Ce este, sole? ntreb Galladon.
Dovada c foamea poate fi nvins.
Capitolul 14

Sarene avea tot atta talent la cusut pe ct avea la pictat.


Nu c lucrul sta ar fi mpiedicat-o s ncerce indiferent ct
de mult muncise ca s poat participa la ceea ce erau
tradiional considerate activitile brbailor, Sarene simea i
o nevoie puternic de a demonstra c poate fi la fel de femin-
in ca oricine altcineva. Nu era vina ei c pur i simplu nu se
pricepea.
Avea n mn cercul pentru brodat. Se presupunea c tre-
buie s creeze o pasre aezat pe o crengu, cu ciocul avnt-
at, gata s cnte. Din nefericire, i desenase singur modelul
ceea ce nseamn c de la bun nceput era clar c n-o s ias
cine tie ce. Adugind i incapacitatea Sarenei de a urma
liniile trasate, era clar c urma s ias ceva asemntor mai
degrab unei roii zdrobite dect unei psri gata s cnte.
Foarte drgu, o compliment Eshen. Numai incorigib-
ila regin exuberant i putea face un astfel de compliment
fr urm de sarcasm.
Sarene oft i ls lucrul n poal ca s caute un fir ma-
roniu pentru crengu.
Nu te ngrijora, Sarene, i zise Daora. Domi ne
druiete pe toi cu o doz mai mic sau mai mare de talent,
dar rspltete n egal msur i perseverena. Continu s
lucrezi i ai s vezi c va fi mai bine.
ie i-e uor s-o spui, gndi Sarene cu ciud. Daora avea
n mini o adevrat capodoper de broderie. Desenase n
258/846

ntregime penajul psrii, fiecare pan fiind n acelai timp


minuscul i foarte complicat, rotindu-se printre crengile
unui splendid stejar. Soia lui Kiin era personalizarea virtuii
aristocratice.
Daora nu mergea, plutea, i n tot ce fcea era fin i del-
icat. Machiajul ei era uimitor buzele roii i luceau i ochii
i erau misterioi dar totul era fcut cu discreie. Era sufi-
cient de n vrst nct s fie impuntoare, i totui suficient
de tnr nct s fie de o remarcabil frumusee. Pe scurt, era
acel tip de femeie pe care Sarene n mod normal ar fi urt-o
dac nu ar fi fost n acelai timp i cea mai bun i cea mai in-
teligent femeie de la curte.
Dup cteva momente de tcere. Eshen fu aceea care n-
cepu s vorbeasc, ca de obicei. Regina prea s fie torturat
de tcere i vorbea ntruna ori i ndemna pe alii s-o fac.
Celelalte femei din grup erau bucuroase s-o lase s conduc ea
discuia nu c ar fi avut cineva curajul s ncerce s con-
troleze o conversaie cu Eshen.
Din anturajul de broderie al reginei fceau parte zece fe-
mei. La nceput, Sarene evitase s vin la aceste ntruniri,
concentrndu-i toat atenia asupra curii politice. Oricum,
realizase destul de repede c femeile erau la fel de importante
ca orice alt chestiune civic; brfa la ntmplare i sporovi-
ala mprtiau veti care nu ar fi putut fi discutate ntr-un
context formal. Sarene nu-i permitea s rmn pe dinafar,
numai c ar fi vrut s nu fie nevoie s-i arate inaptitudinile ca
s ia parte.
Am auzit c lord Waren, fiul baronului de Kie, a avut o
experien religioas destul de interesant, zise Eshen. Am
cunoscut-o pe mama lui era o femeie foarte cuviincioas i
259/846

foarte priceput la lucrul cu andrelele. La anul, cnd revin la


mod puloverele, am s-l forez pe Iadon s poarte unul nu
este deloc potrivit ca un rege s nu in cont de mod. Prul
lui, de exemplu, este mult prea lung.
Daora mpunse iari cu acul i zise:
Am auzit i eu zvonurile despre tnrul Waren. Mi se
pare foarte ciudat c tocmai acum, dup ce ani ntregi a fost
devotat religiei Korathi, se convertete brusc la Shu-Dereth.
Oricum, cele dou religii aproape c sunt identice,
coment Atara, fr s se gndeasc prea mult. Soia ducelui
Telrii era o femeie micu chiar i pentru o femeie din
Arelon cu bucle castanii pn la umeri. Hainele i bijuteriile
ei erau de departe cele mai scumpe din ncpere, un compli-
ment adus extravaganei soului ei, iar modelele dup care
cosea erau ntotdeauna conservative i lipsite de imaginaie.
S nu spui aa ceva cnd este vreun preot prin
preajm, o avertiz Seaden, soia contelui Ahan. Era cea mai
solid dintre femeile din grup, cu o circumferin a taliei
aproape egalnd-o pe cea a soului ei.
Se poart de parc sufletul tu ar depinde de cum l
numeti pe Dumnezeu, Domi sau Jaddeth, continu.
Exist totui nite diferene destul de semnificative,
zise Sarene i ncerc s ascund de privirile celorlalte
mutilata-i broderie.
Poate dac eti preot, chicoti Atara. Pentru c noi nu
vedem cine tie ce diferen.
Bineneles, continu prinesa. Pn la urm, noi sun-
tem nite simple femei. i ridic ochii de la lucru i le privi
discret pe celelalte. Zmbi la reacia pe care afirmaia ei o
260/846

provocase. Probabil femeile din Arelon nu erau chiar att de


tcute i supuse pe ct presupuneau soii lor.
Tcerea se prelungi numai cteva clipe, nainte ca Eshen
s vorbeasc din nou.
Sarene, ce fac femeile din Teod ca s i ocupe timpul?
Sarene rmase surprins; niciodat nu o auzise pe regin
punnd o asemenea ntrebare direct.
La ce te referi, Maiestate?
Ce fac? repet Eshen. Am auzit cte ceva, nelegi, aa
cum am auzit i despre Fjorden, unde se zice c e att de frig
iarna nct se ntmpl s nghee copacii i apoi s explodeze.
Ceea ce bnuiesc c nu e o metod prea rea s faci lemne de
foc. M ntreb dac nu pot face lucrul sta i la comand.
Sarene zmbi.
Ne gsim cte ceva de fcut, maiestate. Unele femei
brodeaz i acolo, dei altele prefer alte preocupri.
Cum ar fi? ntreb Torena, fiica nc necstorit a
lordului Ahan dei Sarenei i venea greu s cread c o fi-
in att de slab putea s aib drept prini o pereche de
bondoci, cum erau Ahan i Seaden. Torena sttea de obicei
tcut n timpul acestor ntruniri. Privea procesiunea cu ochii
ei mari, cprui, cu o strlucire care trda o inteligen gata s
fie descoperit.
n primul rnd, curile regelui le sunt deschise tuturor,
zise Sarene nonalant. Inima ei cnta; asta era o ocazie pe
care o ateptase nerbdtoare.
Mergeai i la procese? ntreb Torena cu vocea ei n-
alt i uoar, din ce n ce mai interesat.
Deseori, zise Sarene. i apoi vorbeam despre ele cu pri-
etenele mele.
261/846

V luptai ntre voi cu sbii? o ntreb apoi Torena.


Sarene ddu puin napoi. Toate privirile erau aintite
asupra ei.
De ce ntrebi?
Pentru c asta se spune despre femeile din Teod,
drag, i explic Daora calm, ea fiind singura femeie care nc
i mai vedea de lucru.
Da, zise Seaden. Am auzit deseori despre femeile din
Teod c se ucid ntre ele pentru amuzamentul brbailor.
Sarene ridic o sprncean.
i spunem scrim, domni Seaden. O facem pentru
propria noastr distracie, i nu pentru a-i amuza pe brbai
i cu siguran nu ucidem pe nimeni. Folosim sbii, dar cu
vrfurile protejate de o mic protuberan, i purtm haine
groase. Nu am auzit s fi pit vreodat cineva ceva dup o
partid de scrim poate doar o glezn scrntit.
Atunci e adevrat? ntreb Torena amuzat. Chiar fo-
losii sbii.
Unele dintre noi, da, zise Sarene. Mie mi-a fcut
plcere, de exemplu. Scrima era sportul meu preferat.
Femeile preau ocate i n acelai timp provocate
aveau privirile cinilor nchii prea mult vreme n cuc.
Sarene sperase s le trezeasc o urm de interes pentru polit-
ic acestor femei, s le ncurajeze s ia parte activ la con-
ducerea rii, dar se pare c ncercarea ei fusese prea subtil.
Era nevoie de o abordare ceva mai direct.
A putea s v nv, dac vrei, se oferi.
S luptm? ntreb Atara, uluit.
Bineneles. Nu e aa de greu. i, te rog, doamn Atara,
i spunem scrim. Chiar i cel mai binevoitor dintre brbai se
262/846

simte puin incomodat cnd se gndete la o femeie


luptnd.
Cu siguran nu putem face asta ncepu Eshen.
De ce nu? ntreb Sarene.
Jocurile cu sabia au fost interzise de ctre rege, i ex-
plic Daora. Probabil ai observat c niciunul dintre nobili nu
poart sabie.
Sarene se ncrunt.
Chiar aveam de gnd s v ntreb despre asta.
Iadon consider lupta cu sbiile prea primitiv. Spune
c e demn de rani. A studiat chestiunea destul de mult
este un lider bun i un lider bun trebuie s tie foarte multe
lucruri. De exemplu, i poate spune cum va fi vremea n
Svorden n orice perioad a anului. Corbiile lui sunt cele mai
rapide din industrie.
Aadar, niciunul dintre brbai nu tie s lupte?
Niciunul, cu excepia lordului Eondel i poate a lordu-
lui Shuden, zise Torena i deveni vistoare dup ce pronun
numele lordului Shuden. Tnrul nobil cu ten msliniu era fa-
voritul femeilor de la curte, trsturile lui delicate i
manierele impecabile nmuiau chiar i cele mai mpietrite
inimi.
Nu-l uita pe prinul Raoden, adug Atara. Cred c-l
rugase pe Eondel s-l nvee, n ciuda tatlui su. ntotdeauna
i provoca tatl astfel.
Oricum, cu att mai bine, zise Sarene. Dac niciunul
dintre brbai nu lupt, atunci regele Iadon nu are de ce s ne
interzic nou, femeilor, s-o facem.
Ce vrei s spui? ntreb Torena.
263/846

Pi, spune c e un lucru nedemn de el, explic Sarene.


Dac e aa, atunci ar trebui s fie perfect pentru noi. Pn la
urm, nu suntem dect nite femei.
Sarene zmbi trengrete, o expresie care ctig curnd
toate figurile din ncpere.

Ashe, unde mi-am pus sabia? ntreb Sarene, nge-


nuncheat lng pat, cutnd ceva dedesubt.
Sabia, prines? ntreb Ashe mirat.
Las, am gsit-o. Ce-ai aflat?
Ashe pulsa ncet, ca i cum se ntreba ce mai pune oare
Sarene la cale. n cele din urm vorbi.
Mi-e team c nu am foarte multe de spus, prines.
Elantrisul este un subiect foarte delicat i n-am putut afla
dect foarte puine.
Orice ne-ar putea fi de folos, zise Sarene i cotrobi
prin garderob. Trebuia s mearg la un bal.
Ei bine, majoritatea locuitorilor din Kae refuz s
vorbeasc despre ora. Seonii din Kae nu tiu mai nimic, iar
seonii nebuni din Elantris par incapabili s-mi rspund la
vreuna din ntrebri. Am ncercat chiar s m apropii de
elantrieni, dar muli s-au speriat de mine, iar ceilali m im-
plorau s le dau ceva de mncare de parc eu a fi putut
duce mncare. Pn la urm, am gsit c cea mai bun surs
de informaie posibil este garda Elantrisului.
Am auzit de ea, zise Sarene n timp ce-i privea hainele
i ncerca s aleag ceva. Se presupune c sunt lupttorii de
elit ai Arelonului.
i s-ar grbi s-i confirme asta, prines, zise Ashe.
Dar m ndoiesc c s-ar gsi civa dintre ei care s tie s se
264/846

descurce ntr-o lupt, dei par foarte buni la cri i la but.


Oricum, sunt decii s-i pstreze uniformele ntr-o stare
impecabil.
Lucru tipic de altfel pentru o gard de ceremonie, i
alese Sarene n cele din urm din irul de haine negre, simind
deja cum pielea i se strnge la gndul c trebuie s mbrace
iari o rochie tern. Orict respecta memoria lui Raoden, pur
i simplu simea c nu mai putea purta negru.
Ashe clipi n aer la auzul comentariului ei.
Mi-e team, domni, c elitei militare a Arelonului i
pas prea puin de ar. Oricum, ce ne intereseaz este c sunt
cea mai informat surs n ceea ce privete Elantrisul.
i ce spun?
Ashe se apropie de dulap, privind-o cum i cntrea
opiunile.
Nu prea multe. Oamenii din Arelon nu se mai grbesc
ca altdat s vorbeasc cu seonii. Pe vremuri, abia dac-mi
mai aduc aminte i eu, oamenii ne iubeau. Acum sunt mai de-
grab rezervai, aproape speriai.
V asociaz cu elantrienii, zise Sarene, privind lung la
una dintre rochiile pe care i le adusese din Teod.
tiu, prines, oft Ashe. Dar noi nu avem nicio
legtur cu cderea oraului. Nu ai de ce s te temi de un
seon. Mi-a dori dar, n fine, este irelevant. n ciuda reti-
cenei, am fcut rost totui de cteva informaii. Se pare c
elantrienii pierd mult mai mult dect simpla nfiare uman
cnd i ia Shaodul. Grzile par s cread c elantrienii uit
complet cine sau ce au fost. Devin ca nite animale. i se pare
c s-a ntmplat cam acelai lucru i cu seonii cu care am vor-
bit eu.
265/846

Sarene se cutremur.
Dar elantrienii vorbesc. Spuneai c unii dintre ei i-au
cerut de mncare.
Aa este. Srmanii de ei abia dac mai semnau i cu
animalele; majoritatea se trau i gemeau din greu. Cred c i
pierduser minile.
Aadar Shaodul influeneaz i psihicul, nu numai fiz-
icul, observ Sarene.
Se pare c da. Grzile mai vorbeau de asemenea i de
civa lorzi despotici care guverneaz oraul. Mncarea este
att de preioas, nct elantrienii se atac ntre ei pentru
puin hran.
Sarene se ncrunt.
Cum sunt hrnii elantrienii?
Nu sunt, din cte am neles eu.
Pi atunci cum triesc?
Nu tiu, domni. Probabil oraul este slbatic, supra-
vieuiesc numai cei puternici.
Dar nicio societate nu poate supravieui astfel.
Nici nu cred c putem vorbi de o societate, prines,
zise Ashe. Sunt un grup de dezndjduii, de damnai, de care
Dumnezeu se pare c a uitat. Iar restul rii ncearc din
rsputeri s-i urmeze exemplul.
Sarene ddu din cap, dus pe gnduri. Apoi, cu un gest
hotrt, i smulse de pe ea rochia neagr i ncepu s caute
iari prin dulap. Cteva minute mai trziu, i ceru prerea lui
Ashe.
Ce crezi? fcu o piruet. Rochia era fcut dintr-un
material subire, auriu, cu strluciri aproape metalice. Era m-
podobit cu nite pnglicue negre i avea un guler nalt,
266/846

brbtesc. Gulerul era fcut dintr-un material tare, la fel cu


cel de la manete. Mnecile erau foarte largi, evazate i la fel
de lungi ca i rochia, atingeau podeaua. Era exact genul de
rochie care te face s te simi regin. Chiar i o prines avea
nevoie din cnd n cnd de ceva care s-i reaminteasc
statutul.
Dar nu este neagr, prines, observ Ashe.
Are i negru, obiect Sarene i art spre mantia lung
de la spate. De fapt, mantia fcea parte din rochie, prins cu
discreie de guler i umeri.
Nu cred c mantia e suficient ca s fac rochia s fie
potrivit pentru o vduv, prines.
Va trebui s fie, se studie Sarene n oglind. Dac m
mbrac iari ntr-una din rochiile negre pe care mi le-a dat
Eshen, atunci probabil c va trebui s m arunci i pe mine n
Elantris, pentru c sigur voi lua-o razna.
Crezi totui c decolteul este unul care s mearg n
contextul sta?
Dar ce-are? sri Sarene.
E destul de adnc, prines.
Am vzut destule i mai i, chiar i aici n Arelon.
Da, domni, dar acelea erau femei nemritate.
Sarene zmbi. Ashe se dovedea ntotdeauna att de sens-
ibil n special n legtur cu ea.
Trebuie s-o port mcar o dat. Pn acum n-am prea
avut ocazia. Am cumprat-o din Duladel cu o sptmn
nainte s prsesc Teodul.
Dac spui tu, prines, adug Ashe, pulsnd slab. Mai
e ceva ce ai vrea s ncerc s aflu?
Ai vizitat subteranele?
267/846

Da, zise Ashe. mi pare ru, prines, dar nu am gsit


niciun alcov care s ascund prini pe jumtate nfometai.
Dac Iadon i-a nchis fiul undeva, atunci probabil c n-a fost
suficient de naiv s-l in chiar n palat.
Oricum, merita verificat, oft Sarene. Nici nu m
ateptam s gseti ceva. Probabil c ar fi mai indicat s
cutm asasinul care a nfipt cuitul.
Aa e, zise Ashe. Poate reueti s smulgi ceva inform-
aii de la regin. Dac prinul a fost ucis ntr-adevr de cineva
dinafar, ea ar putea ti ceva.
Am ncercat, dar Eshen este m rog, nu e chiar att
de greu s obii informaii de la ea. Dar e destul de dificil n
schimb s-o faci s se concentreze pe acelai subiect. S fiu sin-
cer, nu pot s pricep cum a reuit o femeie ca ea s se
cstoreasc cu regele Iadon.
Bnuiesc, interveni Ashe, c a fost vorba mai mult de
un aranjament financiar, dect de unul social. Cea mai mare
parte a finanelor lui Iadon i-au fost puse la dispoziie la nce-
put de tatl reginei.
Aa mai neleg, zise Sarene, i faa i se lumin de un
zmbet n timp ce se ntreba ce prere mai avea Iadon despre
afacere. i primise banii, e adevrat, dar trebuise n schimb
s suporte sporoviala reginei timp de cteva decenii. Probab-
il i din cauza asta l enervau n general att de tare femeile.
Nu cred c regina tie prea multe despre Raoden, dar
totui o s ncerc n continuare.
Ashe clipi.
i eu ce s fac?
Sarene se gndi.
268/846

Ei bine, n ultima vreme m-am tot gndit la unchiul Ki-


in. Tata nu amintea aproape niciodat de el. M ntrebam
tii cumva dac Kiin a fost dezmotenit oficial?
Nu tiu, prines, zise Ashe. Dar Dio s-ar putea s tie;
el lucreaz mult mai mult cu tatl tu.
Vezi dac poi afla ceva. E posibil s circule cteva
zvonuri prin Arelon n legtur cu ce s-a ntmplat. Pn la
urm, Kiin este unul dintre cei mai influeni oameni din Kae.
Bine, prines, altceva?
Ar mai fi ceva, strmb Sarene din nas. Gsete pe
cineva care s-mi ia de aici toate rochiile astea negre. M-am
hotrt c nu mai am nevoie de ele.
Am neles, prines, zise Ashe pe un ton suferind.

Sarene arunc o privire pe ferestruica trsurii cnd se


apropiar de reedina lordului Telrii. Auzise c lordul Telrii
era foarte generos cu invitaiile pentru acest gen de petreceri,
iar numrul mare de trsuri nirate n faa casei sale preau
s confirme asta. Aleea era luminat bine de tore, iar casa
strlucea, fiind mpodobit cu o combinaie de felinare, tore
i nite ciudate flcri colorate.
Se pare c ducele nu s-a zgrcit deloc la bani, observ
Sarene.
Ce sunt astea, lord Shuden? ntreb Sarene i art
spre una dintre flcrile colorate care ardea n captul unui
stlp metalic.
Sunt nite roci speciale aduse din sud.
Roci care ard? Un fel de crbuni?
269/846

Ard mult mai repede dect crbunii, i explic tnrul


lord jindoez. i sunt foarte costisitoare. Probabil c l-a costat
pe Telrii o adevrat avere s lumineze astfel aleea.
Shuden se ncrunt.
E cu siguran destul de extravagant, chiar i pentru el.
Lukel mi-a spus c ducele este foarte risipitor, i
aminti Sarene o conversaie pe care o avusese n sala tronului
lui Iadon.
Shuden aprob.
Dar este n acelai timp i mult mai inteligent dect
tind s cread ceilali. Ducele este risipitor, dar aproape ntot-
deauna exist i o motivaie pentru frivolitatea lui. Sarene
putea vedea cum tnrul brbat se strduia s-i clarifice, n
timp ce trsura se pregtea s se opreasc, care ar fi cteva
din posibilele motivaii la care fcuse referire.
Casa era plin de lume. Femei n rochii strlucitoare n-
soite de brbai n costume drepte, dup cum era moda.
Oaspeii abia dac depeau ca numr armata de servitori m-
brcai n alb-negru care se agitau prin mulime i care
duceau cu ei tvi cu mncare sau butur sau schimbau felin-
arele. Shuden o ajut pe Sarene s coboare din trsur, iar
apoi o conduse n principala sal de bal, artnd o evident
experien n naintarea prin mulime.
Nici n-ai idee ct de fericit sunt c te-ai oferit s m n-
soeti, se confes el n timp ce intrau n sal. O trup de muz-
icani cnta ntr-o parte, iar cuplurile se roteau n mijlocul
ncperii n ritm de dans sau stteau pe margine i fceau
conversaie. Sala era i ea mpodobit cu lumini colorate, ro-
cile pe care le vzuser afar ardeau intens de-a lungul balus-
tradei sau n vrful unor tije metalice. Erau chiar i nite
270/846

lanuri cu mici candele nfipte atrnate de civa stlpi, truc


de care trebuia probabil s aib grij cineva la fiecare
jumtate de or.
Ce e asta? ntreb Sarene i privi ctre scena sufocat
de culori. Chiar i trind ca o prines tot nu vzuse pn
atunci atta frumusee i opulen. Lumin, sunet i culoare
amestecate ameitor.
Shuden i urmri privirea, fr s neleag ntrebarea.
Cine i-ar nchipui c ara asta este la o pas de dis-
trugere, bombni el.
Comentariul czu ca un sunet funebru de clopote. Exista o
explicaie pentru faptul c Sarene nu mai vzuse pn atunci
asemenea opulen att de impresionant, i care implica
att de mult risip. Tatl ei era un conductor prudent; n-ar
fi permis niciodat asemenea desfru.
Aa se ntmpl ntotdeauna, nu? ntreb Shuden. Cei
care i permit cel mai puin s fie extravagani sunt i cei mai
hotri s cheltuie tot ce au.
Eti un om nelept, lord Shuden, i zise Sarene.
Nu, pur i simplu sunt un om care ncearc s nelea-
g mai bine, i rspunse i o conduse printr-o galerie lateral
unde puteau gsi ceva de but.
Ce spuneai mai devreme?
Ce anume? ntreb Shuden. Ah, i explicam cum ai re-
uit s m salvezi n seara asta de mult btaie de cap.
Ce vrei s spui mai exact? ntreb ea, apucnd cupa cu
vin ntins de el.
Shuden arbor un zmbet n colul gurii i sorbi uor din
propria butur.
271/846

Sunt unele domnioare pe-aici care, dintr-un motiv


sau altul, m consider destul de eligibil. Multe nu-i vor da
seama cine eti i vor sta deoparte. Vor ncerca s-i cntre-
asc din ochi noua rival. S-ar putea chiar s m bucur ntr-o
anumit msur de seara asta.
Sarene ridic o sprncean.
E chiar att de ru?
De obicei m simt nevoit s le gonesc cu bastonul, i
oferi Shuden braul.
Dac te-ar auzi cineva, ar putea crede c intenionezi
s nu te cstoreti niciodat, domnul meu, i zmbi Sarene,
acceptndu-i braul.
Shuden rse.
Nu, n niciun caz, prines. Te asigur, m preocup
destul de mult conceptul sau cel puin, teoria din spatele
lui. Oricum, e destul de greu s-mi gsesc la curtea asta o fe-
meie a crei stupizenie vesel s nu-mi ntoarc stomacul pe
dos. Dar asta e o cu totul alt problem. Vino, dac intuiia
mi spune bine, ar trebui s existe pe aici un loc mult mai in-
teresant dect sala principal.
Shuden o conduse prin mulimea de amatori de baluri. n
ciuda comentariilor anterioare, era destul de amabil, chiar
ddea dovad de curtoazie fa de femeile care apreau din
mulime s-i ureze bun venit. Shuden tia numele tuturor.
Respectul pe care Sarene l simea fa de Shuden crescu
pe msur ce urmrea reaciile celor cu care se ntlneau.
Aproape toate chipurile se destindeau la vederea lui, numai
cteva afiau acea arogan specific n aa-zisa nalt societ-
ate. Shuden era destul de bine primit de ceilali, dei era de-
parte de a fi persoana cea mai vioaie i energic din lume.
272/846

Simea c popularitatea de care se bucura nu venea neaprat


din abilitatea lui de a-i binedispune pe ceilali, ci se datora
mai degrab onestitii lui. Cnd Shuden vorbea, era ntot-
deauna politicos i arta consideraie, dar fiind n acelai timp
absolut sincer. Originea lui exotic i ddea dreptul s spun
chiar i lucruri pe care ceilali nu le-ar fi spus.
n cele din urm, ajunser ntr-o ncpere mic la captul
scrilor.
Iat, zise Shuden ncntat i o conduse spre o u.
nuntru se afla o trup de muzicani ceva mai mic dect cea
de jos i care cnta la instrumente cu coarde. De data asta, de-
corul nu prea s fi fost att de costisitor, dar servitorii crau
tvi cu mncruri care preau nc i mai exotice dect cele
din sala de jos. Sarene recunoscu aici multe dintre personajele
de la curte, printre ele chiar i pe cel mai important.
Regele! exclam, de ndat ce l descoperi pe Iadon
ntr-un col. Eshen i sttea alturi, mbrcat ntr-o rochie
verde foarte subire.
Shuden ddu din cap n semn de ncuviinare.
Iadon n-ar rata o asemenea petrecere pentru nimic n
lume, chiar dac gazda e lord Telrii.
Nu se neleg chiar grozav?
Ba se neleg foarte bine. Doar c au acelai gen de
afacere. Iadon conduce o flot de nave comerciale, care
colind marea Fjorden, la fel ca i cele ale lui Telrii. Asta i
face rivali.
Oricum, mi se pare destul de ciudat s-l gsesc aici,
zise Sarene. Tatl meu nu frecventa niciodat acest gen de
petreceri.
273/846

Asta pentru c e un om matur, prines Sarene. Iadon


este nc un infatuat i e mndru de puterea pe care o are, aa
c nu scap nicio ocazie s se bucure de ea.
Shuden privi atent n jur.
Uite, de exemplu, camera asta.
Camera?
Shuden aprob din cap.
ntotdeauna cnd Iadon ia parte la o petrecere, i
alege o alt camer dect sala principal a balului, iar cei mai
importani supui ai si graviteaz dup el. Nobilimea s-a
obinuit. De obicei, gazda balului mai angajeaz nc o form-
aie n afar de cea care cnt n sala principal i tie c tre-
buie s dea o petrecere ceva mai privat ntr-o sal izolat.
Iadon i-a fcut pe toi s neleag c el nu se amestec cu oa-
meni care sunt mult sub demnitatea lui, la petrecerea exclus-
ivist accept numai civa duci i coni.
Dar tu eti baron, observ Sarene prompt, n timp ce se
lsau purtai de atmosfera din jur.
Shuden zmbi, sorbind din vin.
Eu sunt un caz special. Familia mea l-a forat pe Iadon
s ne dea un titlu, n vreme ce toi ceilali i-au ctigat
titlurile cu bani i cerindu-le. mi pot lua unele liberti pe
care niciun alt baron nu are dreptul s i le ia, pentru c i eu,
i Iadon tim c l-am nvins o dat. De obicei, nu am voie s
rmn foarte mult timp aici cel mult o or. Altfel pun la n-
cercare rbdarea regelui. Bineneles ns, nu se pune prob-
lema azi.
De ce?
274/846

Pentru c te am pe tine, zise Shuden. Nu uita, prines


Sarene. Rangul tu e mai important dect al tuturor celor din
ncpere, cu excepia cuplului regal.
Sarene ncuviin.
Prezena lui Iadon schimb puin lucrurile, zise ncet
tocmai cnd regele o observa. Ochii lui alunecar peste rochia
cu care era mbrcat i se ntunecar imediat ce observar c
este mai puin neagr dect era cazul.
Poate c alegerea acestei rochiei nu a fost chiar cea mai
bun idee, admise Sarene pentru sine. Oricum, altceva i at-
rase atenia.
Ce caut el aici? uier imediat ce observ o form
strlucitoare care sttea ca o cicatrice roie n mijlocul
adunrii.
Shuden i urmri privirea.
Gyornul? A nceput s frecventeze balurile curii nc
din prima zi. Prima dat a aprut fr mcar s fi fost invitat,
i i-a dat atta importan nct nimeni n-a mai ndrznit
apoi s l omit de pe list.
Hrathen discuta cu un mic grup de brbai, platoa sa
roie i mantia strlucitoare se impuneau clar n faa ve-
mintelor n culori mai palide ale nobililor. Gyornul era mai n-
alt cu cel puin un cap dect oricine din ncpere, iar
aprtoarele de umeri pe care le purta se extindeau treizeci de
centimetri n ambele pri. Una peste alta, era destul de greu
de ratat.
Shuden zmbi.
Indiferent de ce prere am despre acest om, trebuie s
m declar impresionat de ncrederea pe care o afieaz. La
acel prim bal, a dat pur i simplu buzna la petrecerea privat a
275/846

regelui i a nceput s vorbeasc cu unul dintre duci abia


dac l-a salutat pe rege. Se pare c Hrathen consider titlul de
gyorn cel puin egal cu orice altul din ncpere.
Regii li se nchin gyornilor n Est, zise Sarene. Iar
cnd i viziteaz Wyrn, aproape c se trsc n faa lui.
i cnd te gndeti c totul a nceput de la un Jindo n
vrst, observ Shuden i se opri s umple cupele cu vin de la
unul dintre servitorii care trecea pe lng ei. Era o recolt
mult mai bun. ntotdeauna am fost curios s cercetez ce ai
reuit voi s facei din nvturile lui Keseg.
Noi? se apr Sarene. Eu sunt Korathi, nu m vr n
aceeai oal cu gyornul.
Shuden ridic o mn n semn de aprare.
mi cer scuze. Nu am vrut s te jignesc.
Sarene ezit. Shuden vorbea aonic perfect i locuia n
Arelon, aa c presupusese c era Korathi. Se nelase ns.
Shuden era nc Jindoez. Prinii lui erau probabil supui
Shu-Kesegului, religia-mam a Korathului i Derethului.
Dar, gndi ea cu voce tare, Jindo este acum Derethi.
Shuden se ntunec brusc, intindu-l pe gyorn.
M ntreb ce prere a avut marele stpn despre cei
doi elevi ai si, Korath i Dereth, au plecat s predice n nord.
Keseg le-a vorbit despre unitate. Dar ce voia el s spun? Un-
itatea spiritului, aa cum au neles oamenii mei? Unitate prin
iubire, aa cum au pretins preoii ti? Sau unitate prin umil-
in, aa cum cred preoii Derethi? Pn la urm nu-mi
rmne dect s ncerc s neleg cum a reuit omenirea s
complice att de mult un concept att de simplu.
Fcu o pauz, apoi scutur din cap.
276/846

n orice caz, da, prines, Jindo este acum Derethi. Po-


porul meu l-a lsat pe Wyrn s presupun c Jindo s-a con-
vertit. Trecerea la o alt religie era o alternativ mai bun
dect rzboiul. Muli ncep ns s cread c nu a fost o idee
prea bun. Arteii sunt din ce n ce mai severi.
Sarene aprob din cap.
Aa e. Shu-Dereth trebuie s fie oprit este o perver-
tire a adevrului.
Shuden o privi.
N-am spus asta, domni Sarene. n centrul religiei
Shu-Keseg se afl tolerana. E loc pentru toate nvturile.
Credincioii Derethi cred c ei sunt deintorii adevrului.
Privirile lui se ndreptar spre gyorn.
Oricum, cel de colo este un personaj foarte periculos.
De ce el anume i nu toi gyornii?
Am fost la una dintre predicile inute de Hrathen, zise
Shuden. Nu predic din inim, ci cu mintea. El vrea s con-
verteasc tot mai muli, dar fr a acorda cea mai mic atenie
insuflnd credinei adevrate n sufletele lor.
Shuden privi nspre grupul de brbai care l nsoea pe
Hrathen.
i nici acela nu-mi place deloc, art ctre un brbat cu
prul att de blond, nct prea aproape alb.
Cine e? se interes Sarene.
Este Waren, fiul cel mare al baronului Diolen, zise
Shuden. Nu ar trebui s fie aici, dar se pare c s-a gndit s
profite de faptul c este un apropiat al gyornului. Waren era
unul dintre cei mai pioi Korathi, dar acum pretinde c a avut
o viziune n care i s-a artat Jaddeth i i-a poruncit s se con-
verteasc la Shu-Dereth.
277/846

Doamnele ziceau cte ceva despre asta mai devreme, l


intui Sarene pe Waren. Nu-l crezi?
ntotdeauna l-am suspectat pe Waren c este mai de-
grab un exhibiionist dect un adevrat credincios. Este un
oportunist; pietatea lui desvrit i ctiga notorietate.
Sarene l studie pe albicios cu o min ngrijorat. Era
foarte tnr, dar avea atitudinea unui om realizat i foarte
echilibrat. Convertirea lui era un semnal de avertizare. Cu ct
Hrathen reuea s adune mai muli oameni ca acesta, cu att
mai greu de oprit urma s fie.
Nu ar fi trebuit s atept att de mult, zise Sarene.
Ce anume?
S vin la aceste baluri. Hrathen mi-a luat-o deja cu o
sptmn nainte.
Vorbeti de parc ai avea de purtat o lupt personal
cu el, observ Shuden.
Sarene lu comentariul n serios.
O lupt personal cu soarta ntregii ri drept miz.
Shuden, se auzi de undeva o voce. Vd c lipseti din
cercul obinuit al admiratorilor ti.
Bun seara, lord Roial, l ntmpin Shuden pe
btrnul lord. Se nclin uor n timp ce acesta se apropia.
Da, e adevrat, mulumit companioanei mele am re-
uit s evit mult lume n seara asta.
Ah, singuratica prines Sarene, i se adres Roial i-i
srut mna. Se pare c interesul Domniei voastre pentru cu-
loarea negru a sczut simitor.
De fapt, n-a fost vorba de la bun nceput de cine tie ce
interes, i rspunse ea cu o plecciune.
278/846

mi imaginez, i zmbi Roial. Apoi se ntoarse spre


Shuden. Speram s nu-i fi dat seama de avantajul pe care l
ai, Shuden. M gndeam s i-o rpesc eu nsumi cteva clipe
pe prines, ca s scap de cteva lipitoare.
Sarene l privi pe btrn surprins.
Shuden chicoti.
Lord Roial este probabil singurul burlac din Arelon a
crui afeciune este cutat mai des dect a mea. Nu c a fi
gelos. Lordul m mai scap astfel pe mine de cteva neplceri.
i tu? se holb Sarene la btrnelul nalt i slab din faa
ei. Femeile sunt disperate s se cstoreasc cu tine?. Apoi,
amintindu-i brusc de bunele maniere, adug cu ntrziere
un lord Roial, i imediat roi de furie. i ddu seama ct de
neadecvate i fuseser cuvintele.
Roial rse.
Nu te ngrijora, tnr Sarene, nu m simt jignit. Ni-
ciun brbat de vrst mea nu e cine tie ce plcut la vedere.
Draga mea Eoldess e moart deja de 20 de ani i nu am avut
niciun fiu, iar averea mea trebuie s rmn cuiva. i fiecare
fecioar nemritat realizeaz lucrul sta. Tot ce va trebui s
fac e s m suporte timp de civa ani, s m ngroape, i
apoi s-i gseasc un tnr iubit sntos s-o ajute s-mi chel-
tuie banii.
Suntei cu siguran prea cinic, duce, observ Shuden.
Sunt prea realist, strmb din nas Roial. Dei trebuie
s admit c ideea de a-mi vr n pat unul dintre aceste trupuri
tinere m tenteaz destul de mult. Sunt convins c toate se
gndesc c sunt prea btrn ca s mai fie nevoie s-i fac dat-
oria de soii, dar se neal. Dac tot le-a lsa s-mi fure aver-
ea, mcar s le pun s munceasc pentru ea.
279/846

Shuden roi la acest comentariu, dar Sarene pur i simplu


rse.
tiam eu, nu eti altceva dect un btrn pervers.
Aa e, i o recunosc public, admise btrnul. Apoi,
privi i el spre Hrathen i continu: Ce mai face prietenul nos-
tru n armur?
M deranjeaz pe mine cu prezena lui nociv, i
rspunse Sarene.
Stai cu ochii pe el, Sarene, zise Roial. Am auzit c
proasptul noroc care a dat pe bunul nostru lord Telrii nu este
chiar o ntmplare.
Shuden deveni suspicios.
Ducele Telrii nu s-a convertit la Derethi.
Nu pe fa, admise Roial. Dar sursele mele spun c ex-
ist o nelegere ntre Hrathen i el. Un lucru e sigur: o ase-
menea petrecere n Kae nu s-a vzut prea des, iar ducele o d
fr vreun motiv anume. ncepi s te ntrebi la ce anume face
publicitate Telrii i de ce vrea s vedem toi ct de bogat este.
E destul de interesant ce spui, duce, zise Sarene.
Sarene? se auzi vocea reginei dintr-un col al ncperii.
Draga mea, nu vrei s vii puin?
Oh, nu, se plnse Sarene, privind ctre regina care i
fcea semn cu mna s se apropie. Ce crezi c vrea?
Nu tiu, dar cu siguran sunt curios s aflu, i rspun-
se Roial cu o privire scnteietoare.
Sarene se apropie de cuplul regal i fcu o reveren.
Shuden i Roial o urmar discret. Se poziion pn la urm
prin apropiere, astfel nct s poat prinde ceva din
conversaie.
Eshen i zmbi Sarenei n timp ce aceasta se apropia.
280/846

Draga mea, tocmai i povesteam soului meu despre


ideea noastr de azi-diminea. tii, aceea despre exerciii
continu Eshen ntorcndu-se entuziasmat spre Iadon.
Ce nseamn prostia asta, Sarene? o abord direct
regele. Femei care s se joace cu sbii?
Dar Maiestatea voastr cu siguran nu-i dorete s
ne vad grase, nu? ntreb Sarene cu inocen.
Nu, bineneles c nu. Dar putei pur i simplu s mn-
cai mai puin.
Dar mi plac att de mult exerciiile fizice, Maiestate.
Iaoden inspir adnc.
Dar mai exist cu siguran i alt gen de exerciii pe
care s le poat face femeile, nu?
Sarene clipi. ncerc s par c e gata s plng.
Dar, Maiestate, fac aceste exerciii nc din copilrie.
Sunt sigur c nu are de ce s-i fac griji un rege pentru
modul n care alege o femeie fr minte s-i petreac timpul
liber.
Regele czu pe gnduri cteva momente. O intui cu
privirea. Probabil c srise un pic calul la final, aa c apel
rapid la figura ei cea mai inocent i mai idioat dintre toate.
n cele din urm. regele se scutur nervos i le concedie.
Ah, f ce vrei, femeie, numai nu mi strica mie seara.
Regele este foarte nelept, fcu Sarene nc o plec-
ciune de retragere.
Uitasem de asta, i opti Shuden dup ce Sarene reveni
n grup. Probabil c nu e foarte uor s joci un astfel de rol.
Nu e, dar cteodat e foarte folositor, zise prinesa.
Erau gata s se retrag din camer cnd Sarene observ un
curier care se apropie de rege. I apuc de bra pe Shuden,
281/846

pentru a-i face semn c vrea s mai rmn o clip n aceeai


poziie ca s-l poat auzi pe Iadon.
Mesagerul i opti ceva la ureche lui Iadon, iar ochii regel-
ui se ntunecar dintr-o dat, plini de frustrare.
Ce!
Omul i mai spuse ceva la ureche, pn cnd regele l
mpinse.
Dar spune odat, omule, nu suport uotitul sta.
S-a ntmplat chiar sptmna asta, Maiestate, i ex-
plic brbatul.
Sarene se apropie uor.
Ce ciudat.
O voce cu un uor accent le atrase brusc atenia. Hrathen
se afla la civa pai de ei. Nu privea n direcia lor, dar cumva
vorbea astfel nct cuvintele lui s bat nspre rege ca i
cum permitea intenionat ca vorbele sale s fie auzite.
Nu credeam c regele discut chestiuni importante n
asemenea mprejurri, cnd oricine l poate auzi. Oamenii mai
slabi de nger pot fi att de uor dezorientai de evenimente,
aa c e mai bine s nu le oferi ocazia.
Majoritatea celor din jurul lui Sarene se purta de parc
nici nu auzise comentariul gyornului. Oricum, era cert c
regele auzise. Iadon o privi pre de cteva clipe pe Sarene,
apoi l apuc de bra pe curier i iei repede din sal, lsnd-o
pe Eshen perplex. n timp ce Sarene se uita dup rege, Hra-
then i prinse privirea i i zmbi fugitiv nainte s se ntoarc
spre nsoitorii lui.
i vine s crezi! se revolt Sarene. A fcut-o
intenionat!
Shuden se art de acord.
282/846

Adeseori, prines, propriile noastre prefctorii se n-


torc asupra noastr.
Gyornul joac tare, coment Roial. E o realizare s re-
ueti s transformi jocul altuia n propriul tu avantaj.
Nu de puine ori am avut ocazia s descopr c, in-
diferent de circumstane, e mai bine s rmi tu nsui, zise
Shuden. Cu ct arborm mai multe fee, cu att devin mai
confuze.
Roial l aprob.
E adevrat. Cam plictisitor, dar adevrat.
Sarene abia dac-i asculta. Presupusese c ea era cea care
manipula; nu realizase ns ce dezavantaje i aducea asta.
Masca aduce cu ea necazuri, admise Sarene. Apoi oft
i se ntoarse spre Shuden. Dar deocamdat nu pot scpa de
ea, cel puin nu n preajma regelui. Dei, s fiu sincer, m n-
doiesc c m-ar fi privit altfel, indiferent cum a fi ales s m
comport.
Probabil c ai dreptate, zise Shuden. Regele devine
cam ngust la minte cnd vine vorba de femei.
Regele apru cteva clipe mai trziu, negru la fa. Era
evident c vestea i stricase buna dispoziie. Curierul tocmai
pleca cu o expresie de uurare ntiprit pe fa, cnd Sarene
vzu un alt personaj. Ducele Telrii era mbrcat la fel de pom-
pos ca de obicei, n rou i auriu, cu degetele ncrcate de in-
ele. Sarene l urmri cu atenie, dar acesta nici nu se apropie
abia dac pru s-l observe pe gyorn. De fapt, era mai de-
grab hotrt s-l ignore pe preot. i vzu, n schimb, de ce-
remonialul de gazd i vizit fiecare grup de oaspei n parte.
Ai dreptate, lord Roial, zise Sarene.
Roial ntrerupse conversaia pe care o avea cu Shuden.
283/846

Ce anume?
Ducele Telrii, zise Sarene, fcnd un semn vag nspre
gazd. Este ceva ntre el i gyorn.
Telrii e periculos, ntri Roial. Nu am fost niciodat n
stare s-mi dau seama care i sunt de fapt motivaiile. Uneori
mi se pare c nu-i dorete nimic altceva dect monede s-i
umple seifurile. Alteori
Roial se opri pentru c Telrii, de parc i observase cum l
studiau, se ntorsese spre grupul prinesei. Zmbi i o porni n
direcia lor, cu Atara alturi.
Lord Roial, salut pe un ton neutru, aproape expeditiv.
Bine ai venit. i, nlimea voastr, nu cred c am fcut cun-
otin oficial.
Roial fcu onorurile. Sarene fcu o plecciune n timp ce
Telrii sorbea din cupa cu vin pe care o avea n mn i
schimba politeuri cu Roial. Avea ceva nonalant n el. Dei
majoritatea nobililor erau plictisii de subiectele pe care le dis-
cutau, aveau cel puin decena s se prefac interesai. Telrii
nu fcea un asemenea compromis. Tonul vocii lui era superfi-
cial, dac nu chiar insulttor. n afar de salutul iniial ctre
Sarene, nu-i mai acord acesteia niciun fel de atenie, vdit
satisfcut de faptul c putea s-i arate c ea nu prezint nicio
importan.
ntr-un sfrit, ducele se ndeprt ano, Sarene rmase
s-l priveasc iritat. S fie ignorat era unul dintre lucrurile
care o enervau cel mai tare. Oft i se ntoarse spre brbaii
care o nsoeau.
i acum, lord Shuden, a vrea s ne pierdem prin
mulime. Hrathen are un avans de o sptmn, dar Domi mi
este martor c lucrurile n-or s rmn aa.
284/846

Era trziu. Sarene ar fi plecat cu multe ore n urm, dar


era hotrt s stea pn la final. Aluneca printre sutele de
participani, fcea cunotin cu o grmad de oameni ca o
nebun. l lsase pe Shuden s o prezinte tuturor celor pe care
i cunotea, feele i numele se amestecar repede n mintea ei
ntr-o past confuz. Oricum, cu timpul avea s-i in minte.
ntr-un final, l ls pe Shuden s o conduc la palat,
mulumit de evenimentele din cursul zilei. Shuden i lu
noapte bun obosit. Se art bucuros c Ahan urma s o n-
soeasc la urmtorul bal.
Compania ta e minunat, dar pur i simplu nu pot ine
pasul cu tine! i zise.
Sarenei nsi i era greu s in pasul cu ea uneori.
Aproape se mpiedic n timp ce intra n palat, att de
drmat de oboseal i de vin nct abia dac-i mai putea
ine ochii deschii.
Se auzir ns nite ipete pe hol.
Sarene se ncrunt i ddu colul holului. Descoperi acolo
toat garda regal cutnd ceva pe jos n patru labe. Soldaii
ipau unul la altul, mai mult i plngeau de mil.
Ce se ntmpl? ntreb, lundu-se cu minile de cap.
Cineva s-a furiat n palat ast-noapte, i explic garda.
A intrat chiar prin dormitorul regelui.
A fost cineva rnit? deveni Sarene brusc agitat. Iadon
i Eshen prsiser petrecerea cu ore bune naintea ei i a lui
Shuden.
Mulumim lui Domi, nu, zise garda, apoi se ntoarse
spre soldai. nsoii-o pe prines pn n camera ei i facei
de paz la u, ordon.
285/846

Noapte bun, nlimea voastr. Nu v facei griji, au


plecat deja.
Sarene oft, observ ct de haotic se agitau grzile, aler-
gau ncoace i ncolo pe hol, urlau i zngneau armurile. Se
ndoia c va avea parte de o noapte bun cu atta scandal prin
preajm, cu toate c era frnt de oboseal.
Capitolul 15

Noaptea, cnd totul se topea ntr-un ntuneric uniform,


Hrathen aproape c putea vedea mreia Elantrisului. Profil-
ate pe cerul plin de stele, cldirile blestemate i lepdau man-
tia disperrii i deveneau amintiri; amintiri despre un ora
druit i binecuvntat, un ora n care fiecare piatr era o
pies de art; amintiri despre turnuri care strpungeau cerul
degete atingnd stelele i despre cupole rspndite ici-
colo ca nite dealuri nalte.
i totul era o iluzie. Sub mreie se ascundea ruina, o
mizerie care acum ieise la suprafa. Cu ct uurin puteai
privi nspre ereziile mpodobite cu aur ale trecutului. Ce sim-
plu fusese s presupui c aparena de putere nsemna
dreptate i adevr nuntru.
Continu s visezi, Elantris, opti Hrathen i se n-
toarse s se plimbe pe buza unuia dintre zidurile care ineau
oraul captiv. Amintete-i ce erai odat i ncearc s i as-
cunzi pcatele n ntuneric. Mine soarele va rsri i totul va
fi artat lumii nc o dat.
Stpne? Ai spus ceva?
Hrathen se rsuci pe clcie. Abia dac observase garda
care-l depise, cu sulia grea odihnindu-i-se pe umr i cu o
tor aproape stins n mn.
Nu. Vorbeam singur.
Garda ddu din cap n semn c a neles i i continu
patrula. ncepeau s se obinuiasc cu Hrathen, care vizitase
287/846

Elantrisul aproape n fiecare noapte n ultima sptmn.


Msura cu pai rari zidurile, mereu dus pe gnduri. Dei de
data asta vizita sa avea un scop anume, de cele mai multe ori
venea aici pur i simplu pentru a fi singur i pentru a reflecta
n voie. Nu-i ddea seama prea bine de ce exercita Elantrisul
o atracie att de mare asupra lui. Probabil ntr-o anumit
msur era de vin curiozitatea. Nu vzuse niciodat Elantri-
sul n plin strlucire i pur i simplu nu reuea s neleag
cum de reuise un ora chiar i unul att de imens cum era
Elantrisul, s in piept Fjordenului, mai nti cu armele, apoi
cu credina.
n plus, se simea ntr-o anumit msur responsabil pen-
tru oamenii sau ce mai erau ei care locuiau n Elantris. i
folosise, fcuse din ei nite dumani care s-i in unii pe
acoliii lui. Se simea vinovat; elantrienii pe care i vzuse nu
erau diavoli, ci nite biete fiine care preau a suferi de o boal
teribil. Ar fi trebuit s-i fie mil de ei, n loc s-i blesteme.
Oricum, nu avea ncotro, trebuia s fac din ei nite diavoli,
pentru c asta era cea mai uoar i cea mai nesngeroas
cale, de a unifica Arelonul. Dac ar fi ales s-i strneasc pe
oameni s se revolte mpotriva guvernrii, aa cum fcuse n
Duladel, atunci avea s fie vrsare de snge. Bineneles,
vrsarea de snge era greu de evitat chiar i aa, dar, oricum,
nu se compara.
Oh, stpne Jaddeth, ce greu este cteodat s fii n
slujba Imperiului tu! i zise Hrathen. Nu conta c aciona n
numele Bisericii, sau c aa avea s salveze mii de suflete.
Simea acum distrugerea pe care o lsase n urm n Duladel i
atrna de suflet ca o piatr de moar. Cei care avuseser
288/846

ncredere n el erau acum mori i o ntreag societate fusese


aruncat n haos.
Dar Jaddeth cerea sacrificii. Ce pre avea contiina unui
singur om n faa gloriei Lui? Ce nsemntate avea bruma de
vin pe care o simea el n faa a ceea ce reuise: o societate
unit sub ochiul protector al lui Jaddeth? Hrathen avea s
rmn ntotdeauna cu cicatrici dup ceea ce fcuse, dar era
oricum de dorit suferina unui om, dac era vorba s salvezi
de la erezie o ntreag naiune.
Hrathen se ntoarse cu spatele la Elantris, privi n schimb
luminile din Kae. Jaddeth i oferise o nou oportunitate. De
data asta avea s procedeze altfel. Nu va avea loc nicio revolt
sngeroas, niciun masacru cauzat de rzvrtirea unei clase
sociale mpotriva alteia. Hrathen va avea grij s preseze din
ce n ce mai tare, pn cnd Iadon o s cedeze i un altul, mai
nelegtor, i va lua locul. Nobilimea din Arelon urma apoi s
fie uor de convertit. Pentru asta nu trebuia s-i mai fac
probleme. Singurii care aveau s sufere cu adevrat, apii is-
pitori ai strategiei lui, erau elantrienii.
Era un plan bun. Era sigur c avea s ngenuncheze
aceast monarhie arelonian fr prea mult efort; era deja
ubred i slbit. Locuitorii rii erau att de oprimai nct
instituirea unui nou guvern avea s fie o treab extrem de
simpl i rapid. De fapt, noul guvern o s fie deja la putere
atunci cnd poporul va afla de cderea lui Iadon. Nicio re-
voluie. Hrathen o s lucreze curat.
Cu condiia s nu fac nicio greeal. Vizitase fermele i
orelele din mprejurimi: tia c oamenii fuseser mpini
pn aproape de limit. Dac le-ar da o ocazie propice, atunci
s-ar revolta i ar mcelri ntreaga nobilime. Ipoteza asta l
289/846

enerva, pentru c tia c, dac s-ar ntmpla aa lucrurile, ar


profita din plin. Gyornul raional care zcea n el ar fi clrit
distrugerea ca pe un armsar pur-snge, folosind mprejur-
area pentru a converti la Derethi ntreaga naiune.
Hrathen oft, apoi se ntoarse s i continue plimbarea.
n partea aceasta zidul era pstrat curat de ctre grzi, dar
dac ar fi mers mai departe ar fi dat de mzg i murdrie. Nu
reuea s-i dea seama exact ce anume o cauzase, dar prea s
mbrace uniform zidul, o dat ce treceai de zona de la intrare,
unde se aflau porile.
nainte s ajung la zona murdar ns, vzu un grup de
oameni sprijinii de zid. Erau mbrcai cu pelerine, dei nu
era att de frig afar. Probabil se mbrcaser aa creznd c
vor fi mai greu de remarcat. Oricum, dac asta fusese intenia,
atunci ducele Telrii ar fi fcut o alegere mult mai bun dac ar
fi purtat ceva mai simplu n loc de mantia violet cu broderie
argintie.
Hrathen cltin din cap. Cu ce oameni trebuie s ne aso-
ciem cteodat ca s mplinim vrerea lui Jaddeth
Ducele Telrii nu-i ddu jos gluga i nici nu se aplec n
faa lui Hrathen atunci cnd acesta se apropie de grup.
Bineneles, nici gyornul nu se atepta la aa ceva din partea
lui. Dar cel puin ducele catadicsi s le fac semn grzilor sale
s se retrag pentru a le crea puin intimitate.
Hrathen se apropie de duce i se sprijini cu spatele de zid.
Privea nspre Kae. Luminiele clipoceau; erau destui oameni
bogai n Kae, aa c lmpi pe ulei i candele erau din belug.
Hrathen vizitase n trecut cteva orae care erau la fel de n-
tunecate noaptea ca i Elantrisul.
290/846

N-ai de gnd s m ntrebi de ce i-am cerut s ne


ntlnim aici? l ntreb Telrii.
Ai ndoieli n legtur cu planul nostru, i spuse Hra-
then simplu.
Telrii se bloc pentru cteva secunde, surprins c Hrathen
l ghicise att de repede.
De fapt, aa e. Dar dac i-ai dat seama deja de asta, n-
seamn c tu nsui ai ndoieli.
Deloc, zise Hrathen. Modul n care ai procedat,
strecurndu-te clandestin pn aici, a fost cel care te-a trdat.
Telrii se ncrunt. Ducele era genul de personaj obinuit
s domine orice conversaie. Oare din cauza asta ezita? I jig-
nise cumva? Nu. Hrathen i ddea seama, dup ochii ducelui,
c Telrii nu se simea insultat. Fusese poate nerbdtor la n-
ceput s fac un trg cu Fjordenul, i cu siguran i fcuse
plcere s dea petrecerea din seara asta. Dar ce se schimbase?
Nu-mi permit s las oportunitatea asta s-mi scape, se
gndi Hrathen. i-ar fi dorit ns s aib la dispoziie ceva mai
mult timp. Rmseser deja mai puin de optzeci de zile din
cele trei luni pe care le avusese la dispoziie. Dac ar fi avut un
an ntreg, atunci i-ar fi permis s manevreze lucrurile cu mai
mult delicatee i precizie. Din nefericire, nu se putuse bu-
cura de luxul sta. Nu avea alt variant pentru a reui s
schimbe rapid guvernarea dect un atac deschis folosindu-l pe
Telrii.
De ce nu-mi spui mai bine ce te deranjeaz?
Ei bine, ncepu Telrii prudent, nu sunt sigur c vreau
s lucrez cu Fjordenul.
Hrathen ridic o sprncean.
Nu preai s fi avut problema asta nainte.
291/846

Telrii l privea pe Hrathen din umbra glugii. n lumina


lunii, pata pe care o avea pe fa prea o simpl continuare a
umbrelor i i ddea un aspect terifiant sau, cel puin, l-ar fi
transformat ntr-un personaj terifiant dac n-ar fi fost m-
brcat n acea costumaie extravagant, care strica efectul.
Telrii se ncrunt.
Am auzit unele lucruri destul de interesante la petre-
cere asear, gyorn. Este adevrat c tu eti cel care a provocat
cderea Duladelului?
Ah, asta era, se gndi Hrathen.
Am fost acolo, da.
i acum eti aici, zise Telrii. i te mai ntrebi cum de un
nobil devine nervos cnd aude o aa poveste? ntreaga clas
republican liderii din Duladel au fost ucii n acea re-
voluie. i sursele mele spun c tu ai fost mai mult dect im-
plicat n treaba asta.
Poate c pn la urm ducele nu era chiar att de prost pe
ct l crezuse. ngrijorarea lui Telrii era una justificat; Hra-
then trebuia s fie atent cum prezenta lucrurile. Fcu un semn
ctre grzile lui Telrii, care ateptau undeva foarte aproape.
De unde ai fcut rost de soldaii tia, nlimea ta?
Telrii ovi.
Ce legtur au grzile cu ce vorbeam noi?
M distreaz, zise Hrathen.
Telrii se ntoarse s priveasc i el spre soldai.
I-am recrutat dintre grzile Elantrisului. I-am angajat
s m protejeze.
Hrathen ddu din cap n semn c a priceput.
i cte asemenea grzi de corp ai angajat?
Cincisprezece, zise Telrii.
292/846

i ce prere ai despre pregtirea lor?


Telrii ridic din umeri.
E n regul, bnuiesc. De fapt, nu i-am vzut niciodat
luptnd.
Probabil pentru c nu au fcut-o niciodat, zise Hra-
then. Niciunul dintre soldaii din Arelon nu a luptat vreodat.
Ce vrei s spui, gyron? ntreb Telrii iritat.
Hrathen se ntoarse. Art spre ghereta n care se afla
Garda Elantrisului, luminat de tore de la baz.
Garda e format din cinci sute de soldai? Poate apte
sute? Dac iei n calcul i poliia local i grzile personale,
aa cum sunt ale tale, ajungi probabil cam la o mie de soldai
n Kae. Iar, calculnd i legiunea lui Eondel, ajungem la cel
mult cincisprezece mii de soldai profesioniti n vecintate.
Da, i? ntreb Telrii.
Hrathen se ntoarse.
Chiar crezi c Wyrn are nevoie de o revoluie ca s
preia controlul asupra Arelonului?
Wyrn nu are niciun fel de armat, zise Telrii. Fjorden
nu are altceva dect nite fore de aprare.
Nu vorbeam de Fjorden, zise Hrathen. Vorbeam de
Wyrn, Regent al Creaiei, conductor al Shu-Dereth. Vino
acum, lord Telrii. Hai s fim cinstii. Ci soldai sunt n Hrov-
ell? n Jaador? n Svorden? n celelalte naiuni din Est? Toate
aceste naiuni s-au convertit la Derethi. Nu crezi c s-ar ridica
la comanda lui Wyrn?
Telrii ezit.
Hrathen aprob din cap. Urmri cum mintea lui Telrii se
lumineaz. Omul nu nelesese nici mcar jumtate din ce i
spusese el. Adevrul era c Wyrn nici mcar nu avea nevoie de
293/846

strini ca s cucereasc Arelonul. Puini n afar de preoi


neleseser care era cea de-a doua, mult mai puternic, for
a lui Wyrn: mnstirile. De secole ntregi, preoimea Derethi
i antrenase clugrii n artele rzboiului, ale asasinatului i
alte arte. Fora de aprare a Arelonului era att de slab, nct
probabil personalul unei singuri mnstiri ar fi fost de ajuns
ca s cucereasc ntreaga ar.
Hrathen tremur numai la gndul clugrii antrenai n
mnstirea Dakhor intrau n Arelonul lipsit de aprare. i
privi braul care, sub armur, mai pstra nc semnele peri-
oadei pe care o petrecuse n acea mnstire. Oricum, acestea
nu erau lucruri care i puteau fi explicate lui Telrii.
Duce, l abord Hrathen direct. Prezena mea n Arelon
se datoreaz numai faptului c Wyrn vrea s le dea
arelonienilor o ans s se converteasc n pace. Dac ar fi
vrut s zdrobeasc ara, ar fi putut-o face deja. i totui m-a
trimis pe mine. Singurul meu scop este s gsesc o cale mai
panic de a converti ara asta.
Telrii ddea ncet din cap.
i primul pas care trebuie fcut pentru a obine acest
lucru, continu Hrathen, este s te asiguri c guvernarea ei
este favorabil cauzei Derethi. Asta presupune o schimbare a
liderilor. i un nou rege.
Am cuvntul tu atunci? ntreb Telrii fr ocoliuri.
Vei fi rege, l liniti Hrathen.
Telrii ddu din cap n semn de nelegere. Era evident c
asta ateptase: ca Hrathen s-i promit ceea ce nainte doar i
dduse de neles. Aceste promisiuni i ofereau n acelai timp
ducelui Telrii i dovada verbal c Hrathen ncerca s
294/846

submineze tronul. Un risc calculat, dar Hrathen era foarte


bun la acest gen de calcule.
Vor fi destui care i se vor opune, l avertiz Telrii.
Cum ar fi?
Femeia, Sarene, zise Telrii. Este evident c doar se pre-
face a fi idioat. Informatorii mei spun c este extrem de pre-
ocupat de micrile tale i c a ncercat s afle cte ceva de-
spre tine chiar i la petrecerea de asear.
Intuiia lui Telrii l surprinse pe Hrathen. Omul prea att
de pretenios, att de preocupat de sine dar se prea c era
destul de competent. Asta putea fi un avantaj sau un
dezavantaj.
Nu-i face probleme din cauza fetei, i zise Hrathen.
Pur i simplu bucur-te de banii pe care i i-am oferit i
ateapt. ansa ta va veni curnd. tii de vestea pe care a
primit-o regele n seara asta, nu?
Telrii ovi, apoi fcu semn c da.
Lucrurile se mic, dup cum i-am promis, zise Hra-
then. Tot ce trebuie s facem acum e s avem rbdare.
Foarte bine, zise Telrii. Avea nc rezervele lui, dar lo-
gica lui Hrathen, plus promisiunea c tronul va fi al lui, erau
suficiente ca s-l atrag. Ducele l salut cu un respect neo-
binuit pe gyorn. Apoi fcu semn grzilor i plec.
Duce Telrii, i mai aminti Hrathen ceva. Grzile tale
nu mai au cumva prieteni printre grzile Elantrisului? ntreb
Hrathen.
Telrii ddu din umeri.
Bnuiesc c da.
Dubleaz-le salariul, l sftui Hrathen n oapt, astfel
nct grzile s nu-l poat auzi. Vorbete-le frumos despre
295/846

Garda Elantrisului i d-le ceva timp liber ca s-l poat pet-


rece cu fotii lor camarazi. S-ar putea s fie n folosul tu ca
n viitor Garda din Elantris s te asocieze cu un personaj gen-
eros, care i remunereaz pe cei care i se altur.
Bnuiesc c mi vei furniza tu banii de care am nevoie
ca s le mresc salariile, nu? ntreb Telrii precaut.
Hrathen i ddu ochii peste cap.
Fie.
Telrii fcu semn c e totul n regul, apoi o lu n direcia
n care se aflau grzile.
Hrathen se ntoarse i se sprijini din nou cu spatele de zid.
Trebuia s mai atepte cteva momente nainte s coboare
treptele. Telrii era nc destul de ngrijorat n legtur cu ali-
ana lui cu Derethi i nu voise s-l ntlneasc pe Hrathen n
condiii obinuite. Bineneles, ngrijorarea lui era exagerat,
dar poate c era mai bine totui ca ducele s par n continu-
are conservator n opiunile sale religioase.
Pe Hrathen l deranja faptul c Telrii o menionase pe
Sarene. Era clar c, dintr-un motiv sau altul, prinesa din
Teod decisese s i se opun lui Hrathen, dei el nu i dduse
niciun motiv. Era ironic, ntr-un fel; ea nu tia, dar Hrathen
era cel mai mare aliat al ei i nu cel mai crud duman. Poporul
ei tot ar fi ajuns s fie convertit. Fie la chemarea lansat de
Hrathen, fie sub armatele Fjordenului.
Hrathen se ndoia ns c ar fi putut-o convinge vreodat
pe prines de cum stteau lucrurile. i surprinsese privirea
plin de nencredere. Probabil c, orice ar fi ncercat s spun,
ea ar fi presupus imediat c e o minciun. l ura n acel mod
iraional n care urte o persoan care tie n subcontient c
propria ei credin este inferioar. nvturile Korathi
296/846

fuseser nimicite n toate statele importante din est, exact aa


cum aveau s fie nimicite i n Arelon i Teod. Shu-Korathul
era prea slab; i lipsea virilitatea. Shu-Dereth era puternic. Ca
dou plante care se bat pe aceeai bucic de pmnt, Shu-
Derethul avea s stranguleze cu uurin Shu-Korathul.
Hrathen se scutur s se trezeasc din amoreal, mai
atept puin, ca s fie sigur c Telrii avusese timp s ia avans,
apoi se ntoarse i o lu pe alee spre treptele care coborau n
Kae. Tocmai cnd atingea pmntul de la baza scrilor, auzi o
bufnitur. Surprins, rmase nemicat. Prea c porile orau-
lui tocmai ce fuseser nchise.
Ce-a fost asta? Se apropie de cteva grzi care stteau
adunate ntr-un cerc strns, cu tore aprinse n mini.
Grzile ridicar din umeri, numai cteva dintre ele artau
cu degetul dou siluete care se ndeprtau dincolo de pori.
Probabil c au prins pe cineva care ncerca s evadeze.
Hrathen ridic o sprncean.
i se ntmpl des lucrul sta?
Garda ddu din cap n semn c nu.
Majoritatea sunt prea idioi ca s le dea prin cap aa
ceva. Dar, din cnd n cnd, cte unul mai ncearc. ns i
prindem ntotdeauna.
Mulumesc, zise Hrathen, i plec spre ora. Imediat
lng scri se afla cldirea n care stteau grzile. Cpitanul
era nuntru, cu ochii somnoroi, de parc tocmai se trezise.
Probleme, cpitane? l ntreb Hrathen.
Cpitanul se ntoarse spre el surprins.
Oh, suntei Domnia voastr, gyornul. Nu, nicio prob-
lem. Numai c unul dintre locotenenii mei s-a apucat s fac
ceva ce n-ar fi trebuit s fac.
297/846

A lsat civa elantrieni s intre napoi n ora?


Cpitanul se ncrunt, dar aprob n cele din urm.
Hrathen l mai ntlnise pe cpitan de cteva ori nainte i
de fiecare dat venise n ntmpinarea lcomiei cpitanului cu
cteva monede. Cpitanul era aproape omul lui.
Data viitoare, cpitane, zise Hrathen, cutnd sub cen-
tur i scond de-acolo un scule, i voi oferi i o alt
opiune.
Ochii cpitanului ncepur s strluceasc cnd Hrathen
scoase civa wyrni de aur, gravai cu bustul lui Wyrn
Wulfden.
Tot am ncercat s studiez de-acolo, de sus, unul dintre
elantrieni, din interes teologic, i explic Hrathen i aez un
fiic de monede pe mas. V-a fi foarte ndatorat dac mi l-ai
aduce la capel pe urmtorul elantrian pe care l capturai,
nainte de a-l arunca din nou n ora.
Asta se poate aranja, stpne, zise cpitanul i ntinse o
min nerbdtoare spre monede.
Bineneles, va trebui ca ntreaga afacere s rmn
ntre noi, zise Hrathen.
Desigur.
Capitolul 16

Raoden ncercase odat s-l elibereze pe Ien, pe cnd era


numai un bieel, cu o minte simpl, dar plin de bune in-
tenii. nvase ce este acea sclavie de la unul dintre meditat-
orii si i i intrase cumva n cap c seonii erau inui cu fora
de oameni. Se dusese atunci la Ien, plnsese i ceruse seonului
s-i accepte eliberarea.
Dar sunt liber, tinere stpn, i explicase Ien bieelu-
lui care plngea n hohote.
Ba nu eti! i replica Raoden. Eti un sclav! Faci ce-i
cer oamenii s faci!
Dar o fac pentru c aa vreau eu, Raoden.
De ce? Nu vrei s fii liber?
Vreau s servesc, tinere stpn, i explicase Ien,
pulsnd vesel ca s-i ntreasc afirmaia. Pentru mine s fiu
liber nseamn s fiu aici, cu tine.
Nu neleg.
Tu priveti lucrurile din perspectiva oamenilor, tinere
stpn, i explicase neleptul Ien, pe un ton blnd. Tu vezi
ranguri i diferene; ncerci s ordonezi lumea n aa fel nct
totul s aib un loc, fie sub, fie deasupra ta. ns pentru un
seon nu exist dedesubt i deasupra. Pentru noi nu exist
dect cei pe care-i iubim. i i servim pe cei pe care i iubim.
Dar nici mcar nu eti pltit! i mai replic Raoden
indignat.
299/846

Dar sunt, stpne. Plata mea este mndria unui tat


sau dragostea unei mame. Rsplata mea este satisfacia de a
te vedea cum creti.
Trecuser muli ani pn cnd Raoden nelesese acele
cuvinte, dar ele i rmseser tot timpul n minte. Pe msur
ce crescuse i nvase mai multe, ascultase i nenumrate
predici Korathi despre puterea unificatoare a iubirii. Raoden
ajunsese s-i vad pe seoni ntr-o cu totul alt lumin. Nu ca
pe nite servitori, i nici mcar ca pe nite prieteni, ci mai
mult de-att. Era ca i cum seonii erau o expresie a lui Domi
nsui, reflecii ale lui Dumnezeu despre iubire. Prin ceea ce
fceau ei, seonii erau mult mai aproape de cer dect aveau s
neleag vreodat stpnii lor.
Eti n sfrit liber, prietene, zise Raoden cu un
zmbet, privindu-l pe Ien cum plutete. Nu vzuse nc niciun
semn c Ien l-ar recunoate, dei seonul prea s rmn
mereu n preajma lui. Orice i-ar fi fcut Shaodul lui Ien, i lu-
ase mai mult dect vocea. i luase minile.
Cred c tiu ce e n neregul cu el, i se adres lui Gal-
ladon, care sttea n umbr puin mai ncolo. Erau pe acoper-
iul unei cldiri aflat n apropierea capelei, izgonii cu scuze
din habitatul lor de Kahar. Btrnelul tot curise prin jur
ndrjit de cnd venise n grupul lor i iat c sosise vremea
finisajului. La prima or, cu umilin, dar n acelai timp i in-
sistent, i dduse pe toi afar, ca s poat s-i termine treaba
aa cum se cuvenea.
Galladon i ridic privirea din carte.
Cu cine? Cu seonul?
300/846

Raoden ddu din cap n semn c da, n timp ce se ntindea


pe burt la marginea a ceea ce fusese cndva o grdin, cu
ochii fixai pe Ien.
Aonul lui este incomplet.
Ien, se gndi Galladon. Asta nseamn nsntoire.
Kolo?
Exact. Numai c aonul lui este acum incomplet. Liniile
sunt ntrerupte i are pete palide.
Galladon mormi ceva, dar pn la urm nu mai zise nim-
ic; nu l interesau aonii i seonii att de mult ca pe Raoden.
Raoden l mai urmri timp de cteva clipe pe Ien i apoi se n-
toarse iari asupra crii AonDor pe care o studia. Nu apuc
s citeasc prea mult, pentru c Galladon deschise un nou
subiect.
ie ce i lipsete cel mai mult? l ntreb dula
contemplativ.
Ce-mi lipsete cel mai mult? De-afar?
Kolo. Care e acel prim lucru pe care l-ai aduce cu tine
n Elantris, dac ai putea?
Nu stiu, zise Raoden. Trebuie s m mai gndesc. Tu?
Casa mea, i rspunse Galladon nostalgic. Am ridicat-o
cu mna mea, sole. Am tiat fiecare copac, am lucrat fiecare
scndur i am btut fiecare cui. Era minunat! Niciun palat
i nicio alt cas nu se poate compara cu casa pe care am
fcut-o eu cu mna mea.
Raoden aprob din cap i-i imagin casa de care-i vorbea
Galladon. Dar ce anume i lipsea lui cel mai mult? Fusese fiul
unui rege, avusese prin urmare destule lucruri. Rspunsul pe
care l ddu n cele din urm l lu prin surprindere chiar i pe
el:
301/846

Scrisorile, zise. A aduce un teanc de scrisori.


Scrisori, sole? Era evident c nu era rspunsul la care
se atepta Galladon.
O femeie.
Galladon rse.
O femeie, sole? Niciodat nu mi-am imaginat c ai fi
tipul romantic.
De ce? Dac nu gesticulez dramatic, ca unul dintre per-
sonajele din romanele tale de dragoste duladene, nu nseamn
c nu m gndesc la astfel de lucruri.
Galladon i ridic minile n semn de aprare.
Nu deveni DeluseeDoo cu mine, sole. Sunt pur i sim-
plu surprins. Despre cine e vorba?
Urma s m cstoresc cu ea, i explic Raoden.
Atunci trebuie s fie o femeie grozav.
Da, probabil c aa e, aprob Raoden. mi doresc s o
fi putut ntlni, mcar i pentru cteva clipe!
Vrei s spui c n-ai ntlnit-o niciodat?
Raoden fcu semn c nu.
Aa se explic i scrisorile, prietene. Locuia n Teod. E
fiica regelui Eventeo, de fapt. A nceput s-mi scrie cam acum
un an. Scria foarte frumos. Cuvintele ei erau att de nelepte,
nct nu m-am putut abine i i-am rspuns. Am continuat s
ne scriem timp de aproape cinci luni; dup care m-a ntrebat
dac nu vreau s ne cstorim.
Ea te-a ntrebat pe tine? se mir Galladon.
Fr niciun fel de complexe, zmbi Raoden.
Bineneles, la baz sttea o motivaie politic. Sarene i
dorea o uniune ferm ntre Teod i Arelon.
i ai acceptat?
302/846

Era o bun oportunitate, i explic Raoden. nc de la


Reod, Teodul s-a inut departe de Arelon. n plus, scrisorile
acelea m intoxicaser. Acest ultim an a fost dificil. Tatl
meu pare hotrt s conduc Arelonul spre ruin i nu e genul
de rege care s suporte dizidena cu rbdare. Dar, exact atunci
cnd lucrurile se nruteau din nou, primeam o scrisoare de
la Sarene. n plus, avea i ea un seon i, dup ce angajamentul
dintre noi a devenit oficial, am nceput s vorbim n mod reg-
ulat. M contacta seara, captivndu-m cu vocea ei prin inter-
mediul lui Ien. Cteodat lsam circuitul deschis chiar i
cteva ore.
i ziceai c nu te compori ca un personaj din romanele
de dragoste? l tachin Galladon.
Raoden pufni i se ntoarse la cartea pe care o inea n
mn.
Aadar, dac ar fi s pot lua ceva, a lua acele scrisori.
Eram destul de entuziasmat de cstoria asta, chiar dac
motivul principal era o reacie la invadarea Duladelului de
ctre Derethi.
Se ls tcerea.
Ce-ai spus, Raoden? ntreb pn la urm Galladon, cu
o voce stins.
Ce anume? Despre scrisori?
Nu, despre Duladel.
Raoden ezit. Galladon pretinsese c se afla n Elantris
de cteva luni, dar dula erau recunoscui pentru micile lor
nflorituri. Republica Duladel czuse cu numai ase luni
nainte.
Credeam c tii, i zise Raoden.
303/846

Ce s tiu, sole? ntreb Galladon nerbdtor. Ai crezut


c tiu ce?
mi pare ru, Galladon, continu Raoden cu compasi-
une n glas i se ntoarse spre dula. Republica Duladel a czut.
Nu! veni repede reacia lui Galladon, care se holba la
prietenul lui cu nite ochi imeni.
Raoden ddu din cap, ca s confirme nc o dat.
A fost o revoluie, ca aceea din Arelon de acum civa
ani, dar cu mult mai violent. Clasa republican a fost com-
plet distrus i a fost instaurat monarhia n loc.
Imposibil Republica era puternic. Credeam cu toii
n ea att de mult!
Lucrurile se schimb, prietene, i zise Raoden,
ridicndu-se s aeze o mn pe umrul prietenului su.
Nu i republica, sole, i replic Galladon cu privirea n
gol. Ne-am ales singuri liderii, sole. De ce i cine s se revolte?
Raoden fcu semn c nu tie mai mult.
Nu tiu, n-au ajuns prea multe veti pn la noi. Erau
vremuri tulburi n Duladel. Preoii Fjordenului au profitat i
au preluat puterea.
Galladon i ridic privirea.
Asta nseamn c i Arelonul este n pericol. Dac noi
nu mai suntem acolo, ntre voi i Derethi.
Sunt contient de lucrul sta.
Ce s-a ntmplat cu Jesker? ntreb. Religia mea, ce s-a
ntmplat cu ea?
Raoden fcu semn c nu tie.
Trebuie s tii ceva!
Shu-Dereth este acum religia din Duladel, i rspunse
pn la urm Raoden ncet.
304/846

Ochii lui Galladon czur n pmnt.


A disprut atunci.
nc mai exist Misterele, ncerc Raoden s-l mai
anime.
Galladon se ncrunt.
Misterele nu sunt acelai lucru cu Jesker. Sunt nite
maimureli ale lucrurilor sfinte. Perversiuni. Numai cei dina-
fara religiei, care de fapt nu neleg nimic din Dor, practic
Misterele.
Raoden i ls o mn pe umrul brbatului suferind. Nu
tia cum s-l consoleze altfel.
Credeam c tii, mai zise, simindu-se neputincios.
Galladon gemu n gol.

Raoden l ls pe Galladon pe acoperi i cobor; dula i


ceruse s-l lase singur cu durerea lui. Raoden se ntoarse la
capel, cufundat n propriile gnduri. Nu rmase ns prea
mult timp nici acolo.
Kahar, dar este minunat! exclam Raoden i privi ocat
n jur.
Btrnelul l privea din colul n care cura. Se vedea pe
chipul lui c era foarte mndru. Slinul dispruse complet din
capel; totul rmsese curat, marmura de un alb-crem
strlucea. Razele soarelui intrau prin ferestrele dinspre vest.
Reflectau n podeaua strlucitoare i iradiau n ntreaga
capel o lumin aproape divin. Mici basoreliefuri apruser
n fiecare colior. Aceste basoreliefuri, care acum mpodo-
beau splendid camera, fuseser complet acoperite de masca
jegului. Raoden mngie una dintre aceste mici capodopere, o
305/846

gravur care nfia un chip de femeie, cu expresia feei att


de detaliat sculptat, nct prea aproape vie.
Sunt uimitoare, opti vizibil emoionat.
Nici mcar nu tiam c sunt aici, stpne, i zise Kahar,
care se apropiase i sttea acum lng el. Nu le-am vzut nici
eu pn am nceput s cur, i oricum au rmas pierdute n
umbr pn cnd am terminat cu podeaua. Marmura este att
de bine lefuit c ar putea servi drept oglind, iar ferestrele
sunt aezate exact la nlimea la care trebuie ca s capteze ct
mai bine lumina.
i sunt peste tot asemenea basoreliefuri?
Da, stpne. De fapt, asta nu e singura cldire m-
podobit astfel. Din cnd n cnd poi s vezi sculpturi pe
ziduri sau mobilier. Erau probabil destul de comune n
Elantris nainte de Reod.
Raoden aprob din cap.
Doar era oraul zeilor, Kahar.
Btrnul zmbi. Avea minile murdare i o grmad de
crpe negre atrnau la o fereastr, ca o dovad n plus a mun-
cii intense. Dar era fericit.
i acum, stpne? ntreb nerbdtor.
Raoden ezit cteva momente. Kahar atacase mizeria din
capel cu aceeai indignare cu care un preot ataca nainte pc-
atele. Pentru prima dat dup luni de zile, poate ani, cineva
avusese nevoie de el.
Oamenii notri au nceput s locuiasc i n cldirea
vecin, Kahar, zise Raoden. i dai seama c munca ta ar fi za-
darnic, dac ar aduce de fiecare dat ncoace mizeria i n-
molul din cldirea lor.
Kahar prea c se gndete.
306/846

Piatra cubic ar putea fi o problem, mormi. Asta e o


sarcin destul de dificil, stpne.
Oricum, dup privire, nu prea chiar descurajat.
tiu, se declar de acord Raoden. Dar suntem disper-
ai. Un om care triete n mizerie se va simi tot timpul
murdar. Dac vrem s ne schimbm vreodat prerea pe care
o avem despre noi nine, trebuie s ne pstrm curai. Poi s-
o faci, deci?
Pot, stpne.
Perfect. i voi da cteva ajutoare ca s grbim pro-
cesul, i zise Raoden, a crui band crescuse enorm n ultimele
cteva zile, pe msur ce locuitorii Elantrisului auziser de
asocierea lui cu Karata. Muli dintre bezmeticii, fantomaticii
elantrieni care bntuiau strzile singuri ncepuser i ei s mi-
greze spre Raoden. Cutau apropierea de ceilali ca pe o ul-
tim soluie disperat pentru a evita nebunia.
Kahar se ntoarse s plece i-i roti nc o dat privirile n
jurul capelei, cu satisfacie.
Kahar, l strig Raoden.
Da, stpne?
Acum tii care e? La secret m refer
Kahar zmbi.
Nu am mai simit foamea de zile ntregi, stpne. Este
cea mai minunat senzaie din lume. Aproape c nu mai simt
nici durerea.
Raoden aprob din cap i Kahar plec. Omul venise s
afle o soluie magic pentru a scpa de nenorocire, dar dduse
de o soluie mult mai simpl. Durerea scdea n intensitate
atunci cnd alte lucruri deveneau mai importante. Kahar nu
307/846

avea nevoie de o soluie AonDor ca s se salveze. Avea nevoie


pur i simplu s stea tot timpul ocupat.
Raoden i roti ochii prin ncperea strlucitoare. Admir
sculpturile. n cele din urm, i opri ochii asupra uneia
anume. Piatra rmsese nelucrat pe o poriune, suprafaa ei
alb fiind acum frumos lustruit de mna lui Kahar. Era att
de curat, nct Raoden se putea vedea reflectat n ea.
Era ocat. Chipul care se reflecta n bucata de marmur
nu era al lui. Chiar se ntrebase cum de l recunosc att de
puini oameni; fusese prinul Arelonului, figura lui era cunos-
cut chiar i pe unele dintre plantaii. Presupusese c elantri-
enii nu se gndeau c e posibil ca un prin s fie azvrlit n
Elantris, aa c nu l asociaser niciodat pe Spirit cu Raoden.
Erau totui anumite linii care puteau da indicii pentru re-
constituirea chipului su. Oricum, schimbarea era drastic.
Trecuser numai dou sptmni, dar deja i czuse prul.
Avusese pe piele obinuitele pete desenate de Shaod nc de la
nceput, dar acum nu se mai distingea nicio poriune de piele
mai curat. Pielea ncepuse s i se ncreeasc uor, n special
n jurul buzelor, iar ochii ncepuser s se ngroape n orbite.
Odat, nainte de transformare, i-i imaginase pe elantri-
eni ca pe nite cadavre vii, cu pielea putrezit pe ei i czut.
Nu era aa; elantrienii i pstrau pielea pe ei i trsturile le
rmneau aceleai, dei tenul li se ntuneca tot mai mult i
pielea se ncreea. Semnau mai mult cu nite coji de copaci
dect cu nite cadavre. Oricum, dei transformarea nu era att
de drastic pe ct presupusese el n trecut, fusese totui ocat
s se vad.
Suntem nite personaje demne de mil, nu-i aa? l n-
treb Galladon din u.
308/846

Raoden zmbi ncurajator.


Dar nu artm chiar att de ru pe ct am putea, pri-
etene. M pot obinui cu schimbarea asta.
Omul tu de serviciu face o treab foarte bun, sole,
mormi Galladon. Locul sta arat la fel ca nainte de Reod.
Ce e minunat, prietene, e cum a reuit procesul s-l
hrneasc pe muncitor n tot acest timp.
Galladon aprob din cap i i se altur lui Raoden, care
privea la mulimea de oameni ce cura grdina.
Au venit n stoluri, nu-i aa, sole?
Au auzit c le oferim ceva mai mult dect viaa pe care
o duceau trndu-se pe alei. Nici mcar nu mai e nevoie s
supraveghem poarta. Karata ni-i aduce pe toi cei pe care
reuete s-i salveze.
Dar cu ce ai de gnd s-i menii pe toi ocupai? ntre-
b Galladon. Grdina e destul de mare i e deja aproape n n-
tregime curat.
Elantrisul este un ora imens, prietene. Vom gsi noi
ceva s le dm de lucru.
Galladon privi ctre cei care munceau n grdin, cu o
privire indescifrabil pentru Raoden. Prea s fi trecut peste
durerea provocat de cderea rii sale, cel puin pentru
moment.
Apropo de ocupaie, ncepu Raoden. Am nevoie s m
ajui cu ceva.
Ceva care s-mi protejeze mintea de durere, sole?
Poi s zici i-aa. Oricum, sarcina pe care vreau s i-o
ncredinez este puin mai important dect ndeprtarea
jegului. Raoden i fcu semn lui Galladon s-l urmeze ntr-un
309/846

col al ncperii. Trase o piatr din zid, cut nuntru i


scoase un mic scule cu porumb.
Ca fermier, n ce stare crezi c se afl seminele astea?
Galladon lu un bob i ncepu s-l cerceteze interesat. I
ntoarse pe toate feele de cteva ori, i test culoarea i
duritatea.
Nu e ru deloc, zise. Nu e cea mai bun smn pe
care am vzut-o, dar nu e nici de aruncat.
Sezonul de nsmnare e aproape, nu-i aa?
Avnd n vedere cldura de-afar din ultima vreme,
cred c e deja sezonul.
Foarte bine, zise Raoden. Porumbul sta nu va mai
rezista mult n gaura asta, i nu-mi vine s-l in afar.
Galladon l privi.
Nu va funciona, sole. E nevoie de timp ca s obii o re-
colt. Oamenii tia sunt prea disperai. Se vor repezi s
mnnce primul tiulete pe care-l vor vedea.
Nu cred, zise Raoden, studiind n palm cteva boabe.
Atitudinea lor se schimb, Galladon. Vd i ei c nu mai pot
tri ca animalele.
Dar nici nu avem loc destul pentru o recolt decent,
argument Galladon. Va fi un fel de grdin micu.
Avem destul loc s plantm boabele pe care le avem la
dispoziie. Anul viitor vom avea mai mult porumb i abia
atunci va trebuie s ne facem griji pentru teren. Am auzit c
grdinile palatului erau destul de mari. Le vom putea folosi pe
acelea.
Galladon nu se arta convins.
310/846

Problema raionamentului tu, sole, este n zona cu


anul viitor. Nu va exista un an viitor. Kolo? Elantrienii nu
rezist foarte mult.
Elantrisul se va schimba, i replic Raoden. i dac nu,
atunci cei care vor veni dup noi vor continua ei s planteze.
Tot nu sunt sigur c va funciona.
Tu te-ai ndoi i de faptul c soarele rsare dac nu i s-
ar dovedi n fiecare zi c e aa, i zmbi Raoden. D-i o ans.
Bine, sole, oft Galladon. Cele treizeci de zile nu au tre-
cut nc.
Raoden zmbi i-i pas prietenului su porumbul. I btu
n acelai timp pe umr.
Amintete-i, trecutul nu trebuie s devin i viitorul
nostru.
Galladon mai fcu un semn din cap c i va da silina i
ascunse porumbul la loc.
Nu vom avea nevoie de el n urmtoarele cteva zile.
Va trebui s m gndesc nti cum s fac s ar grdina.
Lord Spirit! se auzi vocea lui Saolin de undeva de
deasupra, unde i ridicase un mic turn de veghe. Vine cineva.
Raoden atept, iar Galladon se grbi s acopere ascun-
ztoarea. O secund mai trziu, apru unul dintre oamenii
Karatei.
Stpne, i spuse acesta dintr-o singur suflare, Karata
te roag s mergi s o vezi urgent!

Eti un prost, Dashe! i trnti Karata.


Dashe, un brbat masiv, foarte musculos, care era cea de-
a doua cpetenie a Karatei, era ocupat s i fixeze armele la
bru.
311/846

Raoden i Galladon se oprir confuzi n ua palatului. Cel


puin zece dintre cei de la intrare, cam dou treimi din oa-
menii Karatei, artau de parc erau gata de lupt.
Poi continua s visezi alturi de noii ti prieteni,
Karata, i replic Dashe brutal, dar eu n-am de gnd s mai
atept, mai ales atta timp ct vd c omul pune n primejdie
copiii.
Raoden se apropie mai mult de cei doi. Se opri lng un
brbat slab, nelinitit, pe nume Horen. Horen era genul care
evita conflictele, aa c Raoden ghicise c era neutru.
Ce se ntmpl? ntreb n oapt.
Unul dintre spionii lui Dashe l-a auzit pe Aanden cum
plnuia s ne atace palatul n seara asta, i opti Horen, atent
la conversaia liderilor si. Dashe vrea s-l atace pe Aanden
deja de cteva luni, i asta era exact scuza de care avea nevoie.
i conduci pe oamenii tia spre un sfrit care e mai
ru dect moartea, Dashe, l avertiz Karata. Aanden are mult
mai muli oameni dect tine.
Dar nu are arme, i replic Dashe i sabia ruginit i
alunec n teac. Tot ceea ce exist n universitatea aia sunt
crile, pe care oricum deja le-a mncat.
Gndete-te mai bine la ce ai de gnd s faci, insist
Karata.
Dashe se ntoarse, cu o figur complet sincer.
M-am gndit, Karata. Aanden este nebun; nu putem
sta linitii atta timp ct l tim n apropiere. Dac lovim prin
surprindere, atunci l putem ndeprta pentru totdeauna.
Numai atunci vor fi copiii n siguran.
i, cu asta, Dashe se ntoarse la armata sa de soldai am-
atori i fcu semn c e gata. Grupul iei pe u hotrt.
312/846

Karata se ntoarse spre Raoden, cu o figur care trda n


acelai timp frustrare i durere.
E mai ru dect sinuciderea, Spirit.
tiu, zise Raoden. Suntem att de puini nct nu ne
putem permite s pierdem nici mcar un singur om, nici m-
car pe cei care-l urmeaz pe Aanden. Trebuie s-i oprim.
Dar a plecat deja, se sprijini Karata de perete. I cuno-
sc bine pe Dashe. Nu o s mai poat fi oprit de-acum.
Refuz s accept asta, Karata.
Sole, dac nu te superi c ntreb, ce ai de gnd s faci?
Raoden alerga alturi de Galladon i Karata, abia reuea
s se in dup ei.
Habar nu am, se confes. M tot gndesc.
tiam eu, mormi Galladon.
Karata, ntreb Raoden, pe unde crezi c a luat-o
Dashe?
Este o cldire n faa universitii, veni rspunsul.
Zidul cldirii s-a prbuit cu ceva timp n urm i a fcut o
gaur n peretele universitii. Sunt sigur c Dashe va ncerca
s intre pe-acolo, presupunnd c Aanden nu tie nimic de-
spre intrarea secret.
Du-ne acolo, i zise Raoden. Dar ia-o pe alt drum. Nu
vreau s m lovesc de Dashe.
Karata fcu semn c e de acord i i conduse pe o strad
lturalnic. Cldirea de care vorbise era una scund, format
dintr-un singur corp. Unul dintre ziduri fusese ridicat att de
aproape de cel al universitii, nct Raoden nu putea nelege
ce fel de arhitect fusese acela care proiectase aa ceva. Cl-
direa nu rezistase prea bine n timp; dei nc mai avea
313/846

acoperiul ncovoiat la maxim ntreaga structur prea s


fie pe punctul de a se prbui.
Se apropiar prudent, bgar mai nti capul pe u. Cl-
direa era complet deschis ntr-o parte. Se aflau chiar n
centrul structurii rectangulare, nu foarte departe de zidul
prbuit. O alt u se deschidea undeva aproape, la dreapta
lor.
Galladon blestem n oapt.
Mi se pare c ceva e n neregul, zise.
Sunt de acord, aprob Raoden.
i e mai mult dect o prere. Privete, sole, i art
Galladon grinzile, care erau marcate de tieturi recente n
lemnul i-aa putred. St s cad.
Raoden fcu semn din cap c vzuse.
Se pare c Aanden este mult mai bine informat dect
presupune Dashe. Poate c Dashe va vedea i el ce pericol l
pate i va folosi o alt intrare.
Karata ns neg imediat din cap.
Dashe e un brbat competent, dar foarte ncpnat.
Va intra pe-aici fr ca mcar s se uite n sus.
Raoden blestem, ngenunche n faa uii s se gndeasc.
Nu avu ns prea mult timp la dispoziie, pentru c auzi voci.
Un minut mai trziu Dashe apru de cealalt parte a uii.
Raoden, care se afla la jumtatea drumului ntre Dashe i
zidul prbuit, inspir adnc i l strig.
Dashe, oprete-te! Este o capcan, cldirea st s se
prbueasc.
Dashe se opri ezitnd, jumtate din oamenii lui fiind deja
n cldire. Tot atunci se auzir zgomote venind din universit-
ate i un grup de oameni apru n spatele molozului. Unul
314/846

dintre ei, cu figura cu musta a lui Aanden, inea un topor ve-


chi n mn. Aanden intr n camer i, cu un strigt, ridic
toporul pregtit s reteze stlpii de suport.
Taan, stai! strig Raoden.
Aanden se opri la jumtatea gestului, ocat la auzul nume-
lui su real. O parte din mustaa fals i alunec ntr-o parte,
gata s cad.
N-are rost s ncerci s te nelegi cu el, l avertiz
Dashe, scondu-i oamenii din camer. E nebun.
Nu este, zise Raoden. Omul sta nu e nebun, e numai
un pic confuz.
Aanden clipi de cteva ori, minile ncepur s-i tremure
pe coada toporului. Raoden se gndi disperat la o soluie,
ochii i czur pe rmiele unei mese de piatr aflate n
centrul ncperii. Strnse din dini, mormi o rugciune ctre
Domi, se ridic i intr.
Karata suspina n spatele lui i Galladon blestem.
Acoperiul gemu amenintor.
Raoden privi spre Aanden, care sttea cu toporul pregtit.
Privirea lui l urmrea pe Raoden. Acesta din urm naintase
spre mijlocul camerei.
Am dreptate, nu-i aa? Nu eti nebun. Te-am auzit bol-
borosind n faa curii tale, dar oricine poate bolborosi. Un
nebun nu s-ar fi gndit s fiarb pergamente pentru mncare
i nu l-ar duce mintea s plnuiasc o capcan.
Nu sunt Taan, zise Aanden. Sunt Aanden, baron de
Elantris.
Dac vrei, zise Raoden i cur cu mneca hainei lui
zdrenuite tblia mesei din mijlocul ncperii. De fapt, mi dau
315/846

seama destul de bine de ce preferi s fii Aanden i nu Taan.


Pn la urm, suntem n Elantris.
tiu asta, i trnti Aanden.
Indiferent de ce spunea Raoden, omul nu era chiar n
toate minile. Toporul putea cdea oricnd.
tii? ntreb Raoden. Chiar nelegi ce nseamn s
locuieti n Elantris, oraul zeilor? Se ntoarse spre mas, nc
tergea cu spatele la Aanden. Elantris, oraul frumuseii, al
artei i al sculpturii. Fcu un pas napoi, lsnd la vedere
poriunea mesei pe care o curase. Masa era acoperit cu vo-
lute provocatoare, exact ca i pereii capelei curai de Kahar.
Ochii lui Aanden se mrir brusc, iar mna cu toporul
cobor puin.
Oraul sta e visul oricrui sculptor, Taan, i zise
Raoden. Ci artiti nu ai auzit, dincolo de ziduri, care re-
gretau frumuseea neasemuit a oraului, aa cum era el
altdat? n toate cldirile astea sunt monumente de arhitec-
tur i sculptur. A vrea s tiu cine, cnd ntlnete o ase-
menea oportunitate, prefer s fie baronul Aanden n loc de
sculptorul Taan?
Toporul zdrngni pe podea. Aanden rmsese nemicat.
Privete la zidul de lng tine, Taan, i opti Raoden.
Omul se ntoarse, cur cu degetele un basorelief ascuns
n mizerie. Se ajut i de mnec, braul ncepu s-i tremure
tot mai tare pe msur ce descoperea minunia care fusese
pn atunci rpit de jeg.
Domi Preamilostive, zise, este minunat.
Numai gndete-te la ansa asta, Taan, i zise Raoden.
Numai tu, dintre toi sculptorii din lume, poi vedea
316/846

Elantrisul. Numai tu poi vedea frumuseea lui i poi nva


de la maetrii lui. Eti cel mai norocos brbat din Opelon.
O mn nesigur smulse mustaa de pe faa baronului.
i eram gata s distrug aceast frumusee. Eram gata
s-i provoc prbuirea
Cu asta, Aanden i ls capul n jos i se prbui n lac-
rimi. Raoden tocmai i mulumea lui Domi cnd i ddu
seama c de fapt pericolul nc nu trecuse. Armata lui Aanden
era narmat cu pietre i bee ascuite. Dashe i oamenii lui
intraser din nou n ncpere, convini acum c acoperiul nu
mai avea de ce s se prbueasc.
Raoden se afla exact la mijlocul distanei ntre cele
grupuri.
Stop! comand el, ridicnd cte un bra spre fiecare
grup.
Se oprir, dar nehotri.
Ce vrei s facei? ntreb Raoden. V ntreb att: n-ai
nvat nimic din ceea ce tocmai ai vzut?
D-te la o parte, Spirit! l avertiz Dashe i ridic sabia.
Ba nu! Nu nelege niciunul dintre voi ce ans ai
primit cnd ai fost aruncai n Elantris? Avem aici ceva ce
niciunul dintre cei de-afar nu are: libertate.
Libertate! pufni dispreuitor un brbat din grupul lui
Aanden.
Da, libertate, repet Raoden. Dintotdeauna omul s-a
luptat numai ca s-i potoleasc foamea. Mncarea reprezint
unul dintre scopurile disperate ale existenei, primul i ul-
timul gnd al crnii. nainte ca cineva s poat visa, trebuie s
mnnce, iar nainte de a iubi, trebuie s-i umple stomacul.
Dar noi suntem diferii. Pltind numai cu puin foamete,
317/846

putem fi eliberai de lanurile care au inut nrobit ntreaga


omenire nc de la nceputul timpurilor.
Armele fuseser lsate uor n jos, dei Raoden nu putea fi
sigur dac i cntreau cu adevrat cuvintele sau erau pur i
simplu confuzi.
De ce s ne luptm? ntreb Raoden. Pentru ce s ne
ucidem unii pe alii? Cei de-afar se lupt pentru avere, avere
care e cheltuit pn la urm pe mncare. Se lupt pentru
pmnt. Pmnt pentru a produce mncare. Nevoia de a
mnca este sursa tuturor conflictelor. Dar noi nu avem de ce
s ne luptm, pentru c nu avem astfel de nevoi. Trupurile
noastre sunt reci, abia dac avem nevoie de haine sau de un
adpost ca s ne fie cald, i supravieuim chiar fr s
mncm. E uimitor!
Cele dou grupuri rmseser blocate, dei nc-i ar-
uncau priviri amenintoare. Dezbaterea filosofic nu era
acelai lucru cu o btlie adevrat.
Armele pe care le avei n mini, plus Raoden, aparin
lumii exterioare. Ele nu au sens n Elantris. Titluri de noblee
i clase sociale, astea sunt idei care nu se potrivesc aici.
Ascultai-m! Suntem mult prea puini, aa c nu ne putem
permite s pierdem niciun om. Merit cu adevrat? O eternit-
ate petrecut n chinuri, pentru numai cteva minute de defu-
lare n lupt?
Cuvintele lui Raoden rsunar ca un ecou n ncperea
tcut. n sfrit, cineva interveni.
Eu m voi altura ie, zise Taan i se ridic n picioare.
Vocea lui tremura uor, dar figura i exprima hotrre. Cre-
deam c trebuie s fiu nebun ca s pot tri n Elantris, dar
nebunia m-a mpiedicat s vd frumuseea. Lsai armele jos.
318/846

Rzboinicii protestar.
Am spus s le punei jos, repet Taan cu o voce mai
puternic. nc mai sunt liderul vostru.
Baronul Aanden este liderul nostru.
Aanden era un prost, oft Taan, i tot aa erau i cei
care l urmau. Ascultai-l pe acest om. Este mult mai mult
noblee n cuvintele lui dect a fost vreodat n pretinsul meu
titlu nobiliar.
Renunai la ur, pleda Raoden. i lsai-m n schimb
s v renvii sperana.
Un zgomot se auzi atunci n spatele lui. Sabia lui Dashe
czuse.
Nu pot ucide pe nimeni azi, se hotr, i se ntoarse s
plece. Oamenii lui privir grupul lui Aanden pentru cteva
clipe i apoi se alturar liderului lor. Sabia zcea abandonat
ntr-un col al ncperii.
Aanden Taan zmbi spre Raoden.
Oricine ai fi, i mulumesc.
Vino cu mine, Taan, i zise Raoden. A vrea s vezi o
cldire anume.
Capitolul 17

Sarene pi n sala de bal a palatului, cu o geant neagr


i lung pe umr. Dinuntru se auzeau vocile a ctorva femei.
Ce e? ntreb.
Costumaia ta, drag, i rspunse ntr-un final Daora.
Femeile noastre nu sunt obinuite cu aa ceva.
Par haine de brbat! exclam Seaden, cu brbia dubl
care ncepu s-i tremure de indignare.
Sarene privi n jos la costumul ei special de scrim de cu-
loare gri, apoi se ntoarse spre grupul de femei.
Doar nu v-ai ateptat s ne luptm cu sbiile mbrc-
ate n rochii, nu?
Oricum, dup ce studie chipurile ctorva dintre femei,
realiz c exact la asta se ateptaser.
O s ai mult de lucru, verioar, o avertiz Lukel ncet,
care intrase dup ea i ocupase un scaun n spatele slii.
Lukel, ce faci aici? l ntreb Sarene mirat.
Bnuiesc c asta o s fie una dintre cele mai interes-
ante experiene din sptmna asta, zise el i se ls pe spate
n scaun cu minile sub cap. Nu a rata-o pentru tot aurul lui
Wyrn.
Nici eu, se auzi i vocea micuei Kaise. Fetia intr n
sal i se ndrept spre scaune. Daorn ns ni i se aez el
pe scaunul pe care l alesese sora lui. Kaise btu din picior en-
ervat, dar, dup ce realiz c toate scaunele din jur erau ex-
act la fel, alese altul.
320/846

mi pare ru, i ceru scuze Lukel puin jenat. i aveam


pe cap.
Vorbete frumos despre fraii ti, drag, l mustr
Daora.
Da, mam, i rspunse Lukel imediat.
Uor pus n ncurctura de audiena ivit din senin,
Sarene se ntoarse n sfrit spre elevele ei. Absolut toate fe-
meile din cercul de broderie erau prezente, chiar i frumoasa
Daora i ameita regin Eshen. Foamea lor de independen
prea s fi nvins repede indignarea provocat de costumaia
Sarenei.
Sarene i ls geanta s-i alunece de pe umr i o lu n
mn. Pe o parte se deschidea cu nite fermoare. Cut nun-
tru i scoase una dintre floretele ei, cu care obinuia s ex-
erseze. Lama lung i subire fcu un scurt zgomot metalic
cnd o scoase din teac, femeile se retraser cu un pas.
Asta e o syre, zise Sarene, fichiuind de cteva ori cu
sabia n aer. I se mai spune kmeer sau jedaver, depinde de
ar. Sbiile au fost prima dat fcute n Jaador, drept arme
uoare pentru cercetai. Apoi au fost adoptate de nobilimea
jaadorian, care le-a preferat datorit graiei i delicateei lor.
Duelurile sunt foarte frecvente n Jaador, iar stilul rapid, cur-
at de scrim necesit mult ndemnare.
i punctase propoziiile cu cteva mpungeri, majoritatea
fiind micri pe care de fapt nu le-ar fi putut folosi ntr-o lupt
adevrat, dar care ddeau cu siguran bine. Femeile erau
captivate.
Cei din Duladel au fost primii care au transformat
scrima ntr-un sport n locul unei metode de a-l ucide pe
brbatul care se hotrse s-i ia femeia, continu Sarene. Au
321/846

ataat vrful sta bont i au tocit lama. Sportul a devenit


curnd foarte popular printre republicani ara se inea de-
parte de rzboaie, aa c o form de lupt fr aplicaii
mariale i atrgea. O dat cu tocirea lamei i vrful bont, au
adugat i nite reguli care interziceau atacarea anumitor
pri din corp.
Scrima a ocolit Arelonul deoarece elantrienii nu agreau
nimic care semna a lupt, dar a fost foarte bine primit n
Teod cu o schimbare notabil. A devenit un sport pentru fe-
mei. Brbaii din Teod prefer competiii care s le provoace
mintea i rezistena psihic, dect turnirurile i scrima cu
sbii late. Oricum, pentru femei, syra este perfect. Lama
uoar ne permite s ne folosim dexteritatea i, adug ea,
privindu-l pe Lukel cu un zmbet, ne ajut s ne valorificm
inteligena superioar.
Cu asta, Sarene mai scoase din sac nc o sabie i i-o ar-
unc tinerei Torena, care sttea n faa grupului. Rocata
privea confuz ctre sabie.
Apr-te, o avertiz Sarene i ridic propria lam,
aezndu-se n poziie de atac.
Torena ncerc nendemnatic s imite poziia Sarenei.
ns imediat ce prinesa atac, Torena i abandon poziia cu
un strigt de surpriz. i balansa sabia i o rotea cu ambele
mini. Sarene i ndeprt sabia cu uurin i plas o lovitur
chiar ntre snii fetei.
Ai murit, o inform Sarene. La scrim nu trebuie s dai
dovad de putere; e nevoie de precizie i ndemnare. Fo-
losete o singur mn i i vei putea controla mai bine
micrile. ntoarce-i corpul astfel nct s fii cu un old spre
322/846

adversar. i va da posibilitatea s ataci mai adnc i n acelai


timp vei fi mai greu de atins.
n timp ce vorbea, Sarene scoase un mnunchi de bee
subiri pe care le fcuse mai devreme. Erau, bineneles, nite
substitute jalnice pentru o sabie real, dar erau bune i astea
pn cnd meterul avea s termine noile syre de antre-
nament. Dup ce fiecare dintre femei primi cte o arm,
Sarene ncepu s le nvee cum s atace.
Nu era o treab foarte uoar. De fapt, era mult mai greu
dect i imaginase. Se considera un scrimer decent, dar nu se
gndise niciodat c una e s tii pentru tine i alta e s dai
lecii altora. Femeile ajungeau s in armele n poziii pe care
Sarene le crezuse fizic imposibile. Loveau violent, apoi se
speriau de lama care se ndrepta spre ele i se mpiedicau de
rochii.
n cele din urm, Sarene le ls s exerseze singure atacul,
i se aez oftnd lng Lukel. Nu avea ncredere s le lase s
se lupte una cu alta pn nu le ddea mti i haine adecvate.
Epuizant, nu-i aa, verioar? se distra Lukel de felul
n care mama lui, mbrcat n rochie, ncerca s mnuiasc o
sabie.
N-ai nici cea mai vag idee, zise Sarene, tergndu-i
fruntea. Eti sigur c nu vrei s ncerci?
Lukel ridic ambele mini.
n ciuda faptului c m mai dau mare uneori, ver-
ioar, s tii c nu sunt tocmai prost. Regele Iadon ar trece
pe lista neagr pe orice brbat care ar lua parte la o astfel de
activitate aa-zis njositoare. i tii bine c, chiar dac e n
regul s te afli n tabra opus lui Iadon cnd eti Eondel, nu
323/846

e acelai lucru pentru un negustor. Nu-mi permit s ies din


graiile regelui.
Sunt convins, le privi Sarene pe femeile care ncercau
s-i perfecioneze atacurile. Nu cred c le-am fost o pro-
fesoar bun.
Oricum, te-ai descurcat mai bine dect a fi fcut-o eu,
o ncuraj Lukel.
Eu a fi putut s le predau mai bine, i inform Kaise
de la locul ei. Era evident c micua ncepuse s se plictiseasc
de repetitivitatea micrilor.
Crezi tu? o ntreb Lukel pe un ton sec.
Bineneles. Nu le-a spus nimic despre contralovituri
sau despre forma corect i nici mcar nu s-a deranjat s le
spun cte ceva despre regulile de competiie.
Sarene ridic o sprncean.
tii scrim?
Am citit o carte despre asta, i rspunse Kaise. Apoi se
ridic brusc s nface mna lui Daorn, care o tot lovea cu un
b pe care l luase din grmada Sarenei.
Ce e trist e c probabil chiar a citit, oft Lukel. Numai
ca s ncerce s te impresioneze.
Cred c e cea mai inteligent feti din cte am cunos-
cut, se confes Sarene.
Lukel ridic din umeri.
E inteligent, dar nu te lsa prea impresionat. Nu este
dect un copil. Poate c nelege ca o femeie, dar nc
reacioneaz ca un copil.
Tot cred c e uimitoare, zise Sarene cu ochii la cei doi
copii care se jucau.
324/846

Oh, cu siguran c este, se declar Lukel de acord. Are


nevoie de numai cteva ore ca s devoreze o carte i are un
talent incredibil la limbi strine. Cteodat mi se face mil de
Daorn. ncearc din rsputeri, dar cred c pur i simplu se
simte inadecvat Kaise poate fi foarte dominatoare, n caz c
n-ai observat nc. Dar, inteligent sau nu, este nc un copil,
i cteodat copiii sunt destul de enervani.
Kaise, care furase un b de la fratele ei, l alerga prin sal,
fichiuind aerul i parodiind atacurile pe care le predase
Sarene studentelor sale. Prinesa vzu n dreptul uii dou
personaje care priveau exerciiile femeilor.
Femeile se linitir brusc n timp ce lorzii Eondel i
Shuden, care realizaser c fuseser descoperii, intrar n
ncpere. Cei doi brbai, dei de vrste foarte diferite, de-
veneau din ce n ce mai buni prieteni. Amndoi erau oarecum
n afara Arelonului: Shuden era un strin cu pielea ntunecat,
iar Eondel era un fost soldat a crui simpl apariie prea s
jigneasc.
Chiar dac prezena lui Eondel nu le ncnta prea tare pe
femei, cea a lui Shuden compensa peste msur. Un val serios
de roea cuprinse toate feele lupttoarelor, care tocmai
realizaser c frumosul lord jindoez le privise pe cnd exer-
sau. Cteva dintre cele mai tinere se prinseser de braele pri-
etenelor lor i vorbeau n oapt, cuprinse de entuziasm.
Shuden nsui roi.
Pe de alt parte, Eondel ignor reaciile femeilor. Trecu
hotrt printre ele, cu o min contemplativ. n final, alese o
bucat de lemn mai lung i lu poziia de baz, dup care n-
cepu o serie de fente i atacuri. Dup ce test arma, aprob
325/846

din cap ca pentru sine, o puse deoparte i se duse la una


dintre femei.
ine-o aa, i ddu el instruciuni i-i art femeii cum
s-i poziioneze degetele. O ineai att de strns, nct nu mai
aveai niciun pic de flexibilitate. Acum, aeaz-i degetul mare
de-a lungul mnerului ca s ii sabia n direcia corect, f un
pas n spate i atac.
Femeia, Atara, se conform puin stnjenit de faptul c
Eondel ndrznise s-i ating ncheietura minii. Atacul ei fu
uimitor, direct i bine intit, lucru care o surprinse pe Atara
mai mult dect pe oricine altcineva.
Eondel se plimb printre femei, le corecta cu atenie poz-
iiile, modul n care ineau armele i poziia corpului. Le lu
pe toate la rnd i ddu sfaturi. Dup numai cteva minute,
atacurile femeilor erau mult mai bine direcionate dect ar fi
crezut Sarene c era posibil.
Eondel ls femeile i se ntoarse la ei cu un zmbet
satisfcut.
Sper c nu te-a jignit intervenia mea, nlimea ta.
Deloc, conte, l asigur Sarene, dei simea o mic
neptur de gelozie. Dar trebuia s fie destul de femeie ca s
accepte ndemnarea atunci cnd o vedea, i spuse.
Eti n mod evident foarte talentat, i zise btrnul.
Dar se pare c nu ai prea mult experien n a-i nva pe
alii.
Sarene fcu semn din cap c lordul avea dreptate. Eondel
fusese comandant militar, probabil fcuse instrucie cu novicii
timp de cteva zeci de ani.
Se pare c v pricepei foarte bine la scrim, conte.
326/846

M intereseaz, i rspunse Eondel. Am vizitat de


multe ori Duladelul. Cei de acolo refuz s recunoasc pri-
ceperea n lupt a unui brbat dac acesta nu tie scrim, in-
diferent de cte btlii ar fi ctigat.
Sarene se ridic, rscoli n sac i i scoase syrele.
Ce-ai zice atunci de o partid, conte? l provoc ea,
testnd una dintre sbii.
Eondel o privi surprins.
N-am mai luptat cu o femeie pn acum, nlimea ta.
Nu cred c ar fi adecvat.
Prostii, zise ea i-i arunc o sabie. Aprai-v!
Apoi, fr s-i mai lase mcar posibilitatea s protesteze,
Sarene l atac. Eondel ezit la nceput, dar se feri de atacul ei
subit. Cu toate acestea, nenumraii lui ani de antrenament
preluar curnd controlul i ncepu s pareze atacul Sarenei
cu o pricepere uimitoare. Din cele ce i spusese el, Sarene pre-
supusese c tiina lui n ceea ce privea scrima era superfi-
cial. Se nelase.
Eondel se arunc n lupt cu determinare. Sabia lui
fichiuia aerul cu asemenea vitez nct era imposibil de ur-
mrit, numai anii de experien i antrenament o ajutar pe
Sarene s intuiasc unde s pareze. Sala rsuna de sunetul
metalului frecat pe metal, iar femeile rmseser undeva n
spate s urmreasc cu gura cscat cum cei doi instructori ai
lor se micau pe podea, prini ntr-o lupt acerb.
Sarene nu era obinuit s se dueleze cu cineva att de
priceput ca Eondel. Nu numai c era la fel de nalt ca i ea,
ndeprtnd un avantaj pe care l avea de obicei, dar avea re-
flexele i priceperea unui brbat care i petrecuse ntreaga vi-
a n lupt. Cei doi se deplasar prin mulime, folosind
327/846

femeile, scaunele i alte obiecte ntmpltoare drept obstacole


pentru cellalt. Syrele scrneau i uierau, ntinzndu-se n
atac i retrgndu-se rapid s pareze.
Eondel era totui prea bun pentru ea. l putea para, dar
era att de ocupat cu aprarea nct nu mai avea deloc timp
s atace. Cu sudoarea curgndu-i pe fa, Sarene deveni brusc
contient c toate privirile din sal erau aintite asupra ei.
n acel moment, Eondel pru s slbeasc puin atacul.
Atunci Sarene lovi din reflex. Vrful bont al sbiei ei ptrunse
dincolo de aprarea lordului i i se opri n gt. Eondel zmbi
uor.
Nu am avut alt soluie dect s cedez, i zise el.
Brusc, Sarene se simi foarte ruinat de faptul c-l
pusese pe Eondel n postura de a o lsa s ctige pentru a nu
o pune ntr-o lumin proast n faa audienei. Eondel fcu o
plecciune i Sarene se simi un pic cam proast.
Se duser spre ceilali, acceptar potirele oferite de Lukel,
care i felicit pe amndoi pentru performan. n timp ce sor-
bea, Sarene realiz c se comportase n Arelon ca ntr-o com-
petiie, aa cum fcea n majoritatea situaiilor politice un
joc complex, dar cu toate acestea plcut.
Arelonul era altceva. Eondel o lsase s ctige pentru a-i
proteja imaginea. Pentru el, sta nu fusese un simplu joc.
Arelon era ara sa, i ar fi fcut orice sacrificiu s-o protejeze.
De data asta e vorba de altceva, Sarene. Dac pierzi, nu
vei pierde numai un contract comercial sau dreptul de a
ridica o construcie. Vei pierde viei. Vieile unor oameni n
carne i oase. Redeveni brusc serioas.
Eondel privi cupa pe care o inea n mn i ridic sceptic
o sprncean.
328/846

Ap pur? o ntreb pe Sarene.


Apa o s v fac bine, conte.
Nu sunt foarte sigur de asta, zise Eondel. De unde-ai
luat-o?
Am fiert-o i apoi am vnturat-o dintr-un recipient n
altul, pentru a-i reface savoarea, zise Sarene. Doar nu era s le
dau alcool doamnelor, ca s le vd dup aceea cum cad unele
peste altele n timpul exerciiilor.
Vinul din Arelon nu este att de tare, verioar, i ex-
plic Lukel.
E destul de tare, i replic Sarene. Bea, lord Eondel. N-
am vrea s te deshidratezi.
Eondel se conform, dei i pstr expresia de complet
nemulumire.
Sarene se ntoarse spre eleve, cu intenia de a le pune s
continue antrenamentul, dar atenia i fu atras de altceva.
Shuden sttea n fundul slii. Cu ochii nchii, fcea o serie de
micri delicate. Muchii ntini se micau sub piele n timp ce
minile se unduiau n volute controlate. Cu toate c micrile
i erau ncete i precise, pielea lui strlucea de sudoare.
Era un fel de dans. Shuden fcea pai mari, i ridic pi-
cioarele mult n aer, cu labele ntinse, nainte de a le lsa din
nou pe podea. Braele i se micau ncontinuu, muchii i
tresreau puternic, ca i cum s-ar fi luptat cu o for nevzut.
Treptat, micrile i se accelerar. Ca i cum sursa din tensiune
continua s creasc, Shuden se mica tot mai repede, deja
srea i cu braele prea s se apere de ceva.
Femeile priveau n tcere, cu ochii holbai, unele chiar cu
gura cscat. Singurele zgomote erau cele provocate de viteza
micrilor lui Shuden i de btaia picioarele lui.
329/846

Se opri brusc, ateriz ntr-o sritur final, cu picioarele


bine nfipte n pmnt, cu braele deschise i cu palmele bine
ntinse. i mpreun braele ca dou pori care se nchideau.
Apoi i aplec fruntea i expir adnc.
Sarene ls s treac un moment apoi mormi:
Domi Ierttorule, acum chiar c nu mai am cum s le
fac s se concentreze.
Eondel chicoti ncet.
Shuden este un tnr foarte interesant. Se tot plnge
c l vneaz femeile, dar nu se poate abine s nu se dea n
spectacol. Pn la urm, e totui brbat, i totui tnr.
Sarene aprob din cap n timp ce Shuden i ncheia ritua-
lul. Brbatul se ntoarse puin stnjenit cnd descoperi de ct
atenie avusese parte. i fcu repede loc printre femei cu
ochii n jos i i se altur lui Eondel i Sarenei.
A fost neateptat, zise Sarene, n timp ce Shuden ac-
cepta cupa cu ap pe care i-o ntindea Lukel.
mi cer scuze, domni Sarene, replic printre nghiit-
uri. Scrima Domniei voastre m-a fcut s-mi doresc s fac
puin exerciiu. Credeam c e toat lumea ocupat cu propriile
exerciii i c o s trec neobservat.
Femeile te observ ntotdeauna, prietene, i zise
Eondel, dnd din capul lui acoperit cu pr alb. Data viitoare
cnd mai aud c te plngi de faptul c eti agresat de femei
care te ador o s-i amintesc acest mic fiasco.
Shuden fcu o plecciune n semn de acceptare i roi din
nou.
Dar ce exerciiu era acela? ntreb Sarene curioas. N-
am mai vzut pn acum ceva asemntor.
330/846

i spunem ChayShan, i explic Shuden. Este un fel de


nclzire, te ajut s te concentrezi i s te pregteti pentru
lupt.
Sunt impresionat, zise Lukel.
Sunt un simplu amator, zise Shuden cu modestie, mi
lipsesc viteza i concentrarea necesare; sunt oameni n Jindo
care se mic att de repede nct ameeti privindu-i.
Bine, doamnelor, se ntoarse Sarene ctre femeile care
majoritatea continuau s se holbeze la Shuden. i vei
mulumi lordului Shuden pentru exhibiionism mai trziu.
Acum, avei de exersat nite micri s nu credei c ai
scpat numai cu cteva minute de lucru.
n timp ce Sarene i apuca syra pentru a ncepe o nou
sesiune de exerciii, n spatele ei se auzir cteva gemete i
vicreli.

Le vor durea toate cele mine, zmbi Sarene.


O spui cu atta patim, domni, nct cine te aude ar
putea crede c i face plcere ideea asta, observ Ashe.
Le va face bine, zise Sarene. Majoritatea sunt att de
cocoloite, c nu au simit niciodat ceva mai dureros dect o
neptur de ac.
mi pare ru c am ratat antrenamentul, zise Ashe. N-
am mai vzut un ChayShan de zeci de ani.
Ai mai vzut aa ceva?
Am vzut multe lucruri, domni, i replic Ashe.
Seonii au viei foarte lungi.
Sarene aprob. Se plimbau pe o strad din Kae, cu imen-
sul zid al Elantrisului care se ridica n fundal. Zeci de vn-
ztori ambulani i ofereau insisteni haine n timp ce trecea.
331/846

i ddeau seama dup rochie c aveau de-a face cu cineva de


la curte. Kae exista numai pentru a ntreine nobilimea de la
curte i se aproviziona cu lucruri extrem de costisitoare. Cupe
suflate cu aur, condimente exotice i veminte extravagante,
toate mpinse sub ochii ei, dei majoritatea i ntorceau stom-
acul pe dos.
Din cte nelesese, negustorii erau singura clas de mij-
loc rmas n Arelon. n Kae, concurau pentru favorurile re-
gelui i pentru un titlu nobiliar, de obicei cu preul com-
petiiei, al ctorva rani i al propriei demniti. Arelon de-
venise rapid o ar de negustori. Succesul aducea pur i sim-
plu avere i insuccesul numai srcie veniturile determinau
ct de aproape erai de sclavie.
Sarene le fcu semn comercianilor s o lase n pace, dei
eforturile ei nu prea reueau s-i descurajeze. Se simi uurat
dup ce ddu colul i vzu capela Korathi. Abia rezistase
tentaiei de a o lua la goan restul drumului; meninu n
schimb un ritm alert pn cnd ddu cu nasul de porile cldi-
rii i intr.
Ls cteva monede, aproape ultimii bani din cei pe care
i adusese cu sine din Teod, n cutia pentru donaii, i apoi
merse s-l caute pe preot. Se simea confortabil n capel.
Spre deosebire de capelele Derethi, care erau austere i form-
ale, decorate cu scuturi, sulie i numai rar tapiserie, capele
Korathi erau mult mai relaxate.
Cteva cuverturi atrnau pe perete, probabil donaii de la
patronii mai n vrst, iar flori i plante erau aliniate
dedesubt, cu muguri care-i nlau capetele n aerul
primvratic. Tavanul era scund i simplu, dar ferestrele erau
destul de largi nct s nu dea o senzaie de nghesuial.
332/846

Bun ziua copil, se auzi o voce din lateral. Omin,


preotul, sttea n picioare lng una dintre ferestre.
Bun ziua, printe Omin, i rspunse Sarene cu o
plecciune. V deranjez?
Bineneles c nu, copil, zise Omin i-i fcu semn s se
apropie. Apropie-te i spune-mi ce-ai mai fcut. i-am simit
lipsa la slujba de-asear.
mi pare ru, printe, i rspunse Sarene roind uor. A
trebuit s particip la un bal.
Oh, nu te simi vinovat, copil. Nu trebuie s
subestimm socializarea, mai ales cnd e vorba de o persoan
nou-venit n ora.
Sarene zmbi, trecu printre dou scaune i se altur
preotului lng fereastr. Statura lui mrunt nu i-ar fi atras
atenia n mod normal; Omin ridicase un fel de podium n
partea din fa a capelei ca s-l mai nale puin, aa c era
greu n timpul slujbelor s-i dai seama ce nlime avea. Dar
acum, stnd lng el, Sarene nu putea s nu observe c se
nla ca un turn pe lng el. Era ngrozitor de scund chiar
pentru un arelonian, abia-i ajungea prinesei la piept.
S-a ntmplat ceva, copil? o ntreb Omin. Era
aproape chel i purta o rob larg legat la mijloc cu o earf
alb. n afar de albastrul ptrunztor al ochilor, singura pat
de culoare asupra sa era un pandantiv de jad Korathi, gravat
cu aonul Omi.
Era un om bun, lucru pe care Sarene nu-l putea spune de-
spre oricine, nici mcar despre preoi. Erau civa n Teod
care o nfuriau teribil. Oricum, Omin era blnd i patern, cu
toate c avea obiceiul enervant de a-i lsa gndurile s rt-
ceasc la ntmplare. Uneori era att de distrat nct puteau
333/846

s treac minute ntregi pn s realizeze c cineva atepta ca


el s vorbeasc.
Nu tiam pe cine altcineva s rog, printe, ncepu
Sarene. Trebuie s organizez o Poman a Vduvei, dar nimeni
nu vrea s-mi explice ce nseamn asta.
Ah, asta, ncuviin Omin uor din cap. Poate fi destul
de confuz pentru un nou-venit.
Dar de ce nu-mi explic nimeni?
Este o ceremonie semireligioas care dateaz de pe
vremea conducerii elantriene, i explic Omin. i orice subiect
care are legtur cu Elantrisul este tabu n Arelon. n special
pentru credincioi.
i atunci, de unde s aflu ce anume se ateapt de la
mine? ntreb Sarene exasperat.
Nu trebuie s fii frustrat, copil, zise Omin pe un ton
mpciuitor. Este tabu, dar numai prin obicei, nu prin doc-
trin. Nu cred c Domi ar avea vreo obiecie dac i-a domoli
curiozitatea.
Mulumesc, printe, spuse Sarene cu un suspin de
uurare.
O dat ce soul tu a murit, i explic Omin, oamenii se
ateapt s i ari deschis durerea, ca s nu se cread c nu l-
ai iubit.
Dar nu l-am iubit, de fapt. Nici mcar nu l-am
cunoscut.
Chiar i aa, trebuie s faci o Poman. Severitatea Po-
menii trebuie s reflecte ct de important a fost pentru tine
uniunea i ct de mult i-ai respectat soul. Dac rmi pasiv,
ar putea fi un semn de ru augur, chiar i pentru o nou-venit.
Dar nu este o ceremonie pgn?
334/846

Nu chiar, neg Omin. Elantrienii au fost cei care au


iniiat-o, dar nu avea de fapt nicio legtur cu religia lor. Era
pur i simplu un act de buntate, care a evoluat ntr-o tradiie
demn de tot respectul.
Ca s fiu sincer, printe, sunt foarte surprins s te
aud vorbind aa despre elantrieni.
Ochii preotului strlucir.
Numai pentru c arteii Derethi i urau pe elantrieni,
nu nseamn c i Domi i ura, copil. Eu nu cred c erau zei i
c muli dintre ei i exagerau mreia. Dar am avut civa pri-
eteni printre ei. Shaodul i ia deopotriv pe cei buni i pe cei
ri, pe cei generoi i pe cei egoiti. Unii dintre cei mai nobili
oameni pe care i-am cunoscut au trit n acel ora. Mi-a prut
foarte ru s vd ce s-a ntmplat cu ei.
Sarene ovi.
A fost Domi, printe? El i-a blestemat, dup cum se
spune?
Totul se ntmpl cu voia Lui, copil, i rspunse Omin.
Oricum, nu cred c blestem este cuvntul potrivit. Din cnd
n cnd, Domi crede de cuviin c e timpul s provoace
cteva dezastre pe pmnt; uneori chiar le d unor copii ino-
ceni boli crunte, fatale. i nici astea nu sunt blesteme, aa
cum nu este nici cderea Elantrisului. Sunt pur i simplu n
firea lucrurilor. Totul trebuie s progreseze, iar progresul nu
urmrete ntotdeauna o linie simpl, ascendent. Uneori tre-
buie s cdem, alteori s ne ridicm, unii trebuie s fie lovii,
n timp ce alii au noroc, pentru c numai aa putem nva s
ne bazm unii pe alii. Pentru c dac cineva e binecuvntat,
atunci are privilegiul de a-i ajuta pe cei ale cror viei nu sunt
uoare. Unitatea se nate din dezbinare, copil.
335/846

Sarene ezit iari.


Prin urmare, nu credei c elantrienii, sau ce a mai
rmas din ei, sunt diavoli?
Svrakii, aa cum i-a numit Fjordenul? ntreb Omin
amuzat. Nu, bineneles c nu, dei am auzit c asta susine
noul gyorn. Mi-e team c predicile lui nu vor nate dect ur.
Sarene se btu pe obraz, gnditoare.
Probabil c asta i vrea.
Pi i ce ar obine cu asta?
Nu tiu nc, admise Sarene.
Omin neg puternic din cap.
Nu cred c un slujitor al Domnului, fie el i un gyorn,
ar face aa ceva. Lu o min concentrat cnd ncepu s anal-
izeze perspectiva asta. Se ncrunt uor.
Printe? l strig Sarene. Printe?
Dup ce-l strig a doua oar, printele se scutur, ca i
cum abia realiza c nc se afl acolo.
mi pare ru, copil. Despre ce vorbeam?
N-ai terminat s-mi explici ce nseamn Pomana V-
duvei, i reaminti ea.
Devierile de la subiect erau ntotdeauna frecvente cnd
vorbea cu micuul preot.
Ah, da, Pomana Vduvei. Pe scurt, copil, se ateapt
de la tine s faci o favoare rii cu ct mai mult i-ai iubit
soul i cu ct este mai nalt poziia ta n societate, cu att
mai extravagant trebuie s fie Pomana. Majoritatea femeilor
ofer ranilor mncare i butur. Cu ct te implici mai mult
personal, cu att va fi mai plcut impresia pe care o vei lsa.
Pomana este un fel de serviciu, o metod de a-i chema la
umilin pe cei fericii.
336/846

Dar de unde s fac rost de bani?


Nu reuise nc s se hotrasc cum s fac s-i cear
noului ei tat o rent.
De bani? ntreb Omin surprins. De ce? Doar eti una
dintre cele mai bogate persoane din Arelon. Nu tiai lucrul
sta?
Ce spunei?
Eti motenitoarea averii lui Raoden, i explic Omin.
Era un om foarte bogat, tatl su se asigurase de lucrul sta.
Sub domnia regelui Iadon nu ar fi dat deloc bine ca prinul
motenitor s dein o avere mai mic dect aceea a unui
duce. Dup acelai raionament, ar fi extrem de stnjenitor
pentru el ca nora lui s nu fie fabulos de bogat. Tot ce trebuie
s faci este s vorbeti cu trezorierul regal i sunt sigur c va
avea grij de tot ce ai nevoie.
i mulumesc, printe, zise Sarene i l mbri uor
pe preot. Am treburi de rezolvat.
Eti binevenit oricnd, copil, i mai zise Omin i se
ntoarse s contemple oraul. Pentru asta sunt aici.
Oricum, Sarene i ddea seama c, nu mult dup rostirea
acestui ultim comentariu, preotul avea s uite complet de
prezena ei acolo i se va ntoarce la cltoria lui, pe lungile
crri ale minii.

Ashe o atepta afar, n faa uii, dup cum i era obiceiul.


Nu vd de ce eti aa ngrijorat, i zise Sarene. Lui
Omin i plceau elantrienii. N-ar fi avut nimic mpotriva in-
trrii tale n capel.
337/846

Ashe puls uor. Nu mai intrase ntr-o capel Korathi de


ani ntregi, de cnd Seinalan, patriarhul Shu-Korath, l dduse
afar dintr-una.
Nu e nicio problem, prines, zise. Am senzaia c,
orice ar spune preoii, ambele pri ar fi mai fericite dac nu
s-ar ntlni.
Nu sunt de acord, zise Sarene, dar nu vreau s ne cer-
tm. Ai auzit ceva din conversaia noastr?
Seonii au urechile foarte ascuite, prines.
Dar nu avei urechi deloc, observ Sarene. i ce crezi?
Mi se pare o bun ocazie pentru prines s ctige
puin notorietate n oraul sta.
Exact la asta m gndeam.
nc ceva, prines. V-am auzit vorbind despre gyorn i
Elantris. Noaptea trecut, cnd inspectam oraul, l-am obser-
vat pe gyornul Hrathen pe cnd se plimba pe zidurile
Elantrisului. Mi-am amintit c l-am mai vzut acolo n cteva
ocazii. Se pare c este foarte bun prieten cu cpitanul Grzii
Elantrisului.
Hmmm, oare ce planuri are cu oraul la? se ntreb
Sarene, frustrat.
M depete, prines.
Sarene se ncrunt i ncerc s pun cap la cap cele
cteva informaii pe care le avea despre activitile gyornului
i despre Elantris. Nu era n stare s fac nicio conexiune.
Oricum, n timp ce se gndea, i veni alt idee. Poate c putea
s rezolve una dintre celelalte probleme pe care le avea i s-l
ating i pe gyorn n acelai timp.
Poate c nici nu trebuie neaprat s tiu ce are de gnd
ca s-l opresc, zise.
338/846

Ar fi foarte bine s fie aa, prines.


Nu tiu ce vrea s fac. Dar tiu asta: dac gyornul
intenioneaz s-i fac pe oameni s-i urasc pe elantrieni,
atunci eu trebuie s procedez invers.
Ashe ovi.
Ce ai de gnd s faci, prines?
Vei vedea, i zmbi Sarene. Mai nti s ne ntoarcem
acas. Trebuie s vorbesc cu tata.

Ene? mi pare aa de bine c m-ai contactat. Eram n-


grijorat, se auzi vocea lui Eventeo, al crui chip strlucea n
faa ei.
Dar puteai s suni tu oricnd, tat, zise Sarene.
N-am vrut s te deranjez, drag. tiu ct pre pui pe in-
dependena ta.
Independena e pe locul doi, dup datorie, n mo-
mentul sta, tat, zise Sarene. Popoarele se prbuesc, nu
prea avem timp s ne menajm sentimentele.
mi asum greeala, chicoti regele.
Ce se mai ntmpl n Teod, tat?
Nimic bun, o avertiz Eventeo, tonul lui deveni brusc
foarte serios. Trim vremuri periculoase. Tocmai a trebuit s
mai drm nc un cult al Misterelor Jeskeri. ntotdeauna par
s se nmuleasc cnd se apropie o eclips.
Sarene se simi cuprins de un fior. Sectele Misterelor
reprezentau nite grupuri ciudate de oameni, cu care tatlui
su nu prea i plcea s aib de a face.
i nu e numai asta, nu-i aa?
Mi-e team c nu, Ene, admise regele. Urmeaz ce e
mai ru.
339/846

Ce anume?
l tii pe Ashgress, ambasadorul fjordelez?
Da, rspunse Sarene ncruntat. Ce-a fcut? Te-a
denunat public?
Nu, e chiar mai ru. Regele se ntunec de tot. A plecat.
A plecat? Din ar? Dup ce Fjordenul a fcut attea
eforturi s aib din nou un reprezentant n Teod?
Exact, Ene, zise Eventeo. i-a luat ntreg anturajul cu
el, a mai inut un ultim discurs pe docuri, dup care a plecat.
A lsat n urm o atmosfer de sfrit de lume.
Nu e deloc bine ce se ntmpl, aprob Sarene.
Fjordenul a fost obsedat s aib pe cineva n Teod. Dac Ash-
gress a plecat, atunci a fcut-o la comanda direct a lui Wyrn.
Se pare c au renunat pentru totdeauna la Teod.
Mi-e team, Ene. Cuvintele o nfiorar mai mult dect
orice altceva. Regele era unul dintre cei mai puternici oameni
pe care i cunotea.
N-ar trebui s spui aa ceva.
Numai ie i spun, Ene, zise Eventeo. Vreau s nelegi
ct e de grav situaia.
tiu, zise Sarene. neleg. Este un gyorn n Kae.
Tatl Sarenei mormi cteva blesteme. Nu l auzise ni-
ciodat vorbind aa.
Cred c m pot descurca cu el, zise ncet. Suntem tot
timpul unul cu ochiul pe cellalt.
Cine e?
I cheam Hrathen.
Regele blestem din nou, de data asta cu mai mult
patim.
340/846

Dumnezeule, Sarene, tii cine e? Hrathen e gyornul


care a fost trimis acum ase luni n Duladel i care provocat
tot dezastrul la.
Mi-am dat seama c el e.
Vreau s pleci de-acolo, Sarene, zise Eventeo. Omul
sta e foarte periculos. tii ci oamenii au murit n Duladel la
revoluie? Zeci de mii.
tiu, tat.
Trimit un vas dup tine, ne vom pregti aprarea aici,
unde niciun gyorn nu e binevenit.
Nu plec, tat.
Sarene, gndete logic, ncepu Eventeo pe un ton jos,
pe care l folosea de obicei cnd voia s o conving de ceva. De
obicei reuea; era printre singurii care tiau cum s o ia.
Toat lumea tie c guvernarea din Arelon e la pmnt.
Dac gyornul a reuit s ngenuncheze Duladelul, atunci nu va
avea nicio problem s fac acelai lucru i n Arelon. Nu poi
spera s-l opreti cnd ntreaga ar e mpotriva ta.
Trebuie s stau, tat, indiferent care e situaia.
Dar ce te leag de ei, Sarene? insist Eventeo. Un so
pe care nu l-ai cunoscut niciodat?
Sunt fiica regelui lor.
Dar i aici eti fiica unui rege. Care e diferena? Aici
oamenii te cunosc i te respect.
M cunosc, tat, dar de respectat Sarene se ddu na-
poi, simi c i se face ru. Vechile sentimente se ntorseser.
Cele care o fcuser s vrea s prseasc ara natal,
abandonndu-i toi cunoscuii pentru un pmnt strin.
Nu neleg, Ene, se auzi vocea ngrijorat a tatlui ei.
Sarene oft i nchise ochii.
341/846

Of, tat, tu n-aveai cum s vezi. Pentru tine eram o


ncntare frumoasa, inteligenta ta fiic. Nimeni nu
ndrznea s-i spun ce prere aveau cu adevrat despre
mine.
Despre ce vorbeti? o ntreb Eventeo, de data asta cu
vocea unui rege.
Tat, zise Sarene, am 25 de ani i sunt exagerat de sin-
cer, viclean cnd e cazul i de multe ori ofensiv. Trebuie s
fi observat c nu mi-a cerut nimeni mna.
Tatl Sarenei ntrzie cteva momente cu rspunsul.
M-am gndit i eu la asta, admise n final.
Eram fata btrn a regelui, un mic animal pe care nu
voia nimeni s-l ating, continu Sarene, ncerc, dar nu reui
s i ascund amrciunea din voce. Brbaii rdeau de mine
pe la spate. Nimeni nu ndrznea s se apropie de mine cu in-
tenii romantice, pentru c era bine tiut c oricine s-ar fi
apropiat ar fi fost luat n rs.
Eu m gndeam pur i simplu c erai independent, c
nu considerai pe nimeni demn.
Sarene rse tare.
M iubeai, tat. Niciun printe nu ar admite c fiica lui
nu este atrgtoare. Adevrul este c niciun brbat nu-i
dorete o femeie inteligent.
Nu e adevrat, obiect imediat regele. Mama ta este
sclipitoare.
Tu eti o excepie, tat, i din cauza asta nu poi vedea
cum stau lucrurile. O femeie puternic nu reprezint un bun
de valoare n lumea asta, nici mcar n Teod, i ara noastr e
oricum mult mai avansat dect continentul. Dar pn la ur-
m nu este deloc att de diferit. Pretind c le ofer femeilor
342/846

lor mai mult libertate, dar oricum rmi cu senzaia c liber-


tatea este ceva oferit.
n Teod, sunt o fiic nemritat. Aici, n Arelon, sunt o v-
duv. E o distincie enorm. Orict a iubi Teodul, tiu c
acolo ar trebui s triesc cu povara gndului c nimeni nu m
vrea. Aici, cel puin, pot s ncerc s m conving c cineva m-a
vrut, chiar dac din consideraiuni politice.
Dar i putem nc gsi pe cineva.
Nu cred, tat, zise Sarene i cltin din cap ca s-i
ntreasc negaia. Se aez mai comod pe scaun n acelai
timp. Acum, cnd Teorn are copii, e clar c soul meu nu va
ajunge la tron, sta fiind singurul lucru cu care ai fi putut s
ademeneti pe cineva s m ia de soie. i nimnui dintr-o
ar controlat de Derethi nu i-ar trece prin cap s ia de soie
o femeie din Teod. Aa c nu mai rmne dect Arelonul, un-
de prin contractul de cstorie mi se interzice s m
recstoresc. Nu, nu e nimeni pentru mine, tat. Tot ce pot s
fac este s m folosesc de situaia mea aici. Cel puin pot s n-
cerc s ctig o brum de respect n Arelon, fr s-mi fac griji
c-mi reduc ansele de a m mrita.
neleg, zise n cele din urm regele. i putea simi
durerea din voce.
Tat, e nevoie cumva s-i reamintesc c nu pentru
mine trebuie s-i faci acum griji? Avem probleme mult mai
importante de rezolvat.
Dar nu m pot abine s nu-mi fac griji pentru tine, B
Leky. Eti unica mea fiic.
Sarene aprob din cap i apoi se grbi s schimbe subiec-
tul, nainte s o bufneasc plnsul. Dintr-o dat, se simea
foarte ruinat de faptul c distrusese imaginea idilic pe care
343/846

tatl ei o avea despre ea. ncerc s gseasc ceva care s


schimbe total conversaia.
Unchiul Kiin e aici, n Kae.
i reuise s schimbe direcia. La cellalt capt al conexi-
uni se simi o pauz de respiraie.
Nu meniona numele sta, Ene.
Dar
Nu.
Sarene oft.
Bine, atunci, spune-mi despre Fjorden. Ce crezi c
plnuiete Wyrn?
De data asta nu am nici cea mai vag idee, zise
Eventeo. Accept schimbarea de subiect fr niciun alt
comentariu. Trebuie s fie un plan de amploare, oricum.
Graniele au fost nchise pentru negustorii din Teod, la nord i
la sud, iar ambasadorii notri ncep s dispar. Sunt aproape
hotrt s-i chem acas.
i spionii?
Dispar aproape la fel de repede, rspunse regele. Nu
am mai reuit s introduc pe cineva n Velding de peste o
lun, i numai Domi tie ce plnuiesc Wyrn i gyornii lui
acolo. Dac trimii spioni n Fjorden zilele astea e ca i cum i-
ai trimite la moarte.
Dar i trimii oricum, zise Sarene ncet i nelese
amrciunea din vocea tatlui su.
Trebuie. Informaiile pe care le-ar putea obine ei ar
putea salva mii de oameni, dei gndul sta nu m ajut prea
mult n clipele astea. Numai dac a reui s introduc pe
cineva n Dakhor
n mnstire?
344/846

Da, zise Eventeo. tim ce se ntmpl n celelalte


mnstiri: la Rathbore sunt antrenai asasini, la Fjeldor spioni
i n majoritatea celorlalte simpli lupttori. Oricum, ce se
ntmpl la Dakhor m ngrijoreaz cel mai mult. Am auzit
nite zvonuri ngrozitoare i abia mi pot imagina cum e pos-
ibil ca cineva s fac aa ceva, chiar i un Derethi.
Dup cum arat lucrurile, s neleg c Fjordenul se
pregtete de rzboi?
Nu-mi dau seama, dar aa se pare. Dei cine poate ti?
Wyrn ar putea trimite o armat spre noi n orice clip. Singura
consolare pe care o mai am este c bnuiesc c nu e contient
de faptul c noi tim. Din nefericire, asta nu m ajut prea
mult.
Ce vrei s spui?
Vocea regelui deveni ezitant.
Dac Wyrn declar rzboi sfnt mpotriva noastr,
atunci sta va fi sfritul rii. Nu putem ine piept tuturor
rilor estului unite, Ene. Nu pot s stau cu minile ncru-
ciate i s privesc cum supuii mei sunt ucii.
Iei n calcul cumva capitularea? ntreb Sarene vdit
intrigat.
Datoria regelui este s-i protejeze supuii. ntre vari-
antele convertirii i nimicirii totale, cred c e mai bine totui
s aleg convertirea.
Ai fi la fel de slab ca i jindoezii, zise Sarene.
Poporul jindoez este unul nelept, Sarene. Au fcut
ceea ce trebuiau s fac pentru a supravieui.
Dar asta nseamn s cedezi!
Ar nsemna s fac ce trebuie s fac, zise regele.
Deocamdat ns mai atept. Atta vreme ct au mai rmas n
345/846

picioare dou ri, mai avem sperane. Oricum, dac Arelonul


cade, va trebui s m predau. Nu putem lupta mpotriva ntre-
gii lumi, Ene. Ar fi ca i cum un fir de nisip s-ar lupta cu n-
tregul ocean.
Dar Sarene se opri. i ddea seama n ce situaie fr
soluie se afla tatl ei. Ar fi fost inutil s ncerce s se lupte cu
Fjordenul. Convertirea sau moartea ambele opiuni i
fceau ru, dar mcar convertirea era soluia cea mai logic.
i totui, o voce dinuntrul ei i optea c mai bine ar fi s
aleag moartea, dac moartea ar putea dovedi c adevrul
este mai puternic dect constrngerea fizic.
Trebuia s se asigure c tatl su nu va fi nevoit s aleag.
Dac ar fi reuit s-l opreasc pe Hrathen, atunci l-ar fi oprit
i pe Wyrn, cel puin pentru un timp.
Sunt absolut hotrt s rmn, tat.
tiu. Ene. Dar va fi periculos.
neleg asta. Oricum, dac Arelonul cade, prefer s mor
dect s vd ce se ntmpl n Teod.
Fii atent, i urmrete-l tot timpul pe gyorn. i, era s
uit, dac afli de ce scufund Wyrn corbiile lui Iadon, s-mi
spui i mie.
Ce? ntreb Sarene ocat.
Nu tiai?
Ce s tiu?
Regele Iadon i-a pierdut aproape ntreaga flot. Ra-
poartele oficiale pretind c scufundrile sunt opera pirailor,
nite motenitori ai lui Dreok Zdrobitorul-de-gturi. Pe de
alt parte, informatorii mei spun c de vin e Fjordenul.
Deci asta era! zise Sarene.
Ce s fie?
346/846

Acum patru zile, n timpul unei petreceri, i explic


Sarene, un servitor i-a transmis regelui un mesaj care n mod
evident l-a scos din ale lui.
Data coincide, n orice caz, zise Eventeon. Eu am aflat
acum dou zile.
Dar de ce ar scufunda Wyrn nite simple corbii
negustoreti? se mir Sarene. Dect numai dac Idos Domi!
Dac regele i pierde veniturile, atunci s-ar putea s-i piard
i coroana!
Prostia aia cu rangul determinat de avere e adevrat?
Nebunete de adevrat, zise Sarene. Iadon le retrage
titlurile acelora care nu mai au destul avere. Iar dac i
pierde el nsui averea, atunci va fi distrus chiar temelia
domniei sale. Hrathen l-ar putea nlocui cu altcineva cu un
personaj mult mai pregtit s se converteasc la Shu-Dereth.
Aa, nici mcar n-ar mai trebui s se deranjeze s provoace o
revoluie.
E logic ce spui. Iadon i-a fcut-o cu mna lui cnd a
instaurat o astfel de regul la baza guvernrii lui.
Trebuie s fie Telrii, zise Sarene. Asta e motivul pentru
care a cheltuit atia bani pentru petrecerea aia. Vrea s arate
c e putred de bogat. Sunt convins c n spate sunt muni de
aur din Fjorden.
Ce ai de gnd s faci?
S-l opresc, zise Sarene. Chiar dac doare. Nu-mi place
deloc Iadon, tat.
Din nefericire, se pare c Hrathen ne-a ales aliaii n
locul nostru.
Sarene aprob.
347/846

Mie mi-a dat Elantrisul i pe Iadon, o poziie nu tocmai


de invidiat.
O s facem tot ce ne va sta n putin, cu voia lui Domi.
Parc ai fi un preot.
n ultima vreme, am gsit nenumrate motive care m-
au mpins s devin foarte religios.
Sarene se gndi cteva momente nainte de a replica.
O alegere foarte neleapt, tat. Dac ar fi fost ca
Domi s ne ajute vreodat, atunci acum ar fi momentul.
Sfritul Teodului presupune i sfritul Shu-Korath.
Poate pentru un timp, zise regele. Adevrul nu poate fi
nvins, Sarene. Chiar dac oamenii l uit din cnd n cnd.

Sarene se afla n pat. Ashe clipea n cealalt parte a


camerei, att de ters nct abia dac se mai distingea aonul
Ashe pe zid.
Convorbirea cu tatl ei se terminase de mai bine de o or,
dar implicaiile probabil aveau s rmn nfipte n mintea ei
timp de luni de zile. Nu luase niciodat n considerare capitu-
larea ca opiune, dar acum i se prea aproape inevitabil. Per-
spectiva o ngrijora. tia c era puin probabil ca Wyrn s-l
mai lase pe tatl su la crm, chiar dac ar fi acceptat conver-
tirea. i mai tia de asemenea c tatl su i-ar fi dat i viaa
ca s-i salveze supuii.
Se mai gndea i la viaa ei, la amintirile ei amestecate din
Teod. Regatul coninea lucrurile pe care le iubea cel mai mult:
tatl, fratele i mama ei. Pdurile din jurul oraului Teoin,
capitala regatului, erau alte lucruri de care era foarte legat.
i amintea cum se aeza zpada pe pmnt. ntr-o diminea
348/846

se trezise n faa unei priveliti de ghea; copacii artau ca


nite bijuterii strlucind n lumina iernii.
Teod i amintise ins i de singurtatea ei dureroas. Re-
prezenta excluderea ei din societate i umilina n faa
brbailor. nelesese devreme c este o spiritual nnscut,
dar i cu o limb foarte ascuit. Ambele caliti o separaser
de celelalte femei nu c unele dintre ele nu ar fi fost inteli-
gente, numai c fuseser destul de nelepte nct s-o ascund
pn dup mriti.
Era adevrat c nu toi brbaii i doreau o femeie
proast, dar cei mai muli se simeau mai confortabil n
preajma unei femei pe care o considerau inferioar din punct
de vedere al isteimii. Pn s neleag ce ru i fcuse sin-
gur, toi brbaii care ar fi putut s-o accepte se cstoriser
deja. Disperat, cutase s afle ce credeau brbaii de curte
despre ea i fusese ngrozit s afle c majoritatea fcea glume
pe seama ei. i din acel moment lucrurile se nrutiser, iar
ea nu fcea dect s mbtrneasc. ntr-o ar n care
aproape toate femeile erau cel puin logodite la vrst de 18
ani, ea avea deja 25. Era o fat btrn, exagerat de nalt,
slab i extrem de combativ.
Rechizitoriul pe care i-l fcea singur fuse ns ntrerupt
brusc de un zgomot. Nu venea de pe hol i nici nu se auzea de-
afar, ci chiar din camer. Se ridic brusc n capul oaselor, cu
respiraia sacadat, gata s sar. Atunci realiz c zgomotul
nu venea de fapt din camera ei, ci de dincolo de zid. Se n-
crunt, netiind ce s cread. Nu mai exista nimic dincolo de
acel zid; camera ei era ntr-o latur a palatului. De la fereastr
puteai privi oraul.
349/846

Zgomotul se auzi din nou, dar Sarene, hotrt s se odih-


neasc n ciuda nelinitii, i spuse c probabil se reaezau
pietrele din fundaia cldirii.
Capitolul 18

Dilaf intr n camer, cu o min puin distrat. Apoi de-


scoperi elantrianul, care sttea n faa biroului lui Hrathen.
ocul aproape i provoc un atac de cord.
Hrathen privi cum se congestiona figura lui Dilaf, care n-
cepuse s respire sacadat, cu ochii cscai imens i cu faa de
un rou nu departe de cel al armurii lui Hrathen.
Hruggath Ja! blestem Dilaf n fjordelez, surprins.
Hrathen ridic o sprncean la auzul blestemului, i nu
neaprat pentru c se simise jignit, ci mai mult din cauza sur-
prizei c artetul devenise att de cufundat n cultura fjor-
deleza, nct blestemul s i vin pe buze imediat.
Salut-l pe Diren, artet, i zise Hrathen i art ctre
elantrianul cu faa plin de pete gri i negre. i abine-te pe
viitor s mai foloseti numele stpnului Jaddeth n blesteme.
Acesta e un obicei fjordelez pe care a prefera mai degrab s-
l ocoleti.
Un elantrian!
Exact, zise Hrathen. Bravo, artet. i nu, nu ai voie s-i
dai foc.
Hrathen se ls uor pe sptarul scaunului i zmbi n
timp ce Dilaf se holba la elantrian. Hrathen l chemase pe
Dilaf tiind bine ce fel de reacie urma acesta s aib, dar
acum se simea puin meschin. Oricum, asta nu-l mpiedica s
se bucure de moment.
351/846

n final, Dilaf i arunc gyornului o privire ncrcat de


ur, pe care se grbi apoi s i-o controleze.
Ce caut aici, stpne?
Cred c e bine pentru noi s tim cum arat dumanul,
artet, se ridic Hrathen s-l examineze mai bine pe elantri-
anul n mod evident nspimntat. Cei doi preoi vorbeau,
bineneles, n fjordelez. Ochii elantrianului exprimau con-
fuzie i un fel de spaim animalic.
Hrathen se apropie de el s-l studieze mai bine.
Toi sunt aa cheli, Dilaf? ntreb curios.
Nu de la nceput, i rspunse artetul nervos. De obicei
au prul intact cnd cinii Korathi i pregtesc ca s-i arunce
n ora. i pielea le e mai deschis.
Hrathen ntinse mna i atinse obrazul brbatului. Pielea
era tare i scoroas. Elantrianul l privea speriat.
Petele astea negre sunt marca distinct a unui
elantrian?
Acesta e primul semn, hroden, zise Dilaf, supus.
Fie se obinuise cu elantrianul, fie pur i simplu trecuse
de la furia iniial la o form de dispre mai potolit.
De obicei se ntmpl n timpul nopii. Cnd cel
blestemat se trezete, are pete ntunecate pe ntreg trupul.
Restul pielii devine gri, aa cum e i pielea acestuia.
Ca pielea unui cadavru mblsmat, observ Hrathen.
Vizitase n cteva ocazii universitatea din Svorden i vzuse
cadavrele pe care le aveau acolo pentru studiu.
Da, asemnarea e destul de evident, se declar de
acord Dilaf. Dar pielea nu este singurul semn, hroden. Sunt
putrezii i pe dinuntru.
De unde tii?
352/846

Inimile lor nu bat, zise Dilaf. i nici mintea nu le fun-


cioneaz. Sunt poveti de la nceput, de acum zece ani,
dinainte s fie nchii n Elantris. n cteva luni intr n com
i devin incapabili s se mite. Tot ce fac e s se plng de
durere.
Durere?
Durerea provocat de sufletul lor care arde n focul lui
Jaddeth, i explic Dilaf. Crete nuntrul lor pn le nghite
contiina. Asta este pedeapsa lor.
Hrathen fcu semn din cap c a neles, i apoi se
ndeprt de elantrian.
N-ar fi trebuit s-l atingi, horden, mai adug Dilaf.
Parc ai spus c Jaddeth i va proteja pe credincioi,
zise Hrathen. Atunci de ce s m tem?
Ai invitat rul n capel, hroden.
Hrathen pufni.
Cldirea asta nu are nimic sacru, Dilaf, dup cum bine
tii. Nu poate exista pmnt sfnt ntr-o ar care nu s-a aliat
nc la Shu-Dereth.
Bineneles, zise Dilaf. Ochii i se cscau din ce n ce
mai mult.
Privirea artetului l incomoda pe Hrathen. Poate c era
mai bine s nu mai prelungeasc ederea sa n aceeai camer
cu elantrianul.
Te-am chemat pentru c o s am nevoie de tine ca s
fac pregtirile necesare pentru predic, i zise. Nu pot s le fac
singur, pentru c vreau s-l interoghez puin pe elantrian.
Cum i e voia, mai zise Dilaf, nc intindu-l pe
elantrian.
Eti liber, artet, mai adug Hrathen pe un ton ferm.
353/846

Apoi se ntoarse spre elantrian. Creatura nu prea deloc


lipsit de minte, cum spusese Dilaf. Cpitanul Grzii care o
adusese la capel chiar i dduse numele brbatului; asta n-
semna c putea vorbi.
nelegi ce-i spun, elantrianule? l ntreb Hrathen n
aonic.
Diren ovi, apoi fcu semn c nelege.
Interesant, i zise Hrathen.
Ce vrei de la mine? ntreb elantrianul.
Numai s i pun cteva ntrebri, zise Hrathen i se
aez din nou pe scaunul de la birou. Continua s studieze
creatura cu curiozitate crescnd. Nu mai vzuse niciodat n
toate cltoriile sale o boal care s aib asemenea efecte.
Ai ceva de mncare? l ntreb elantrianul. O mic
scnteie se aprinse n ochii lui atunci cnd pronun cuvntul
mncare.
Dac mi rspunzi la ntrebri, i promit c te voi trim-
ite n Elantris cu un co plin cu pine i brnz.
Asta capt brusc atenia creaturii. Aprob din cap cu
entuziasm.
Att de nfometai, se gndi Hrathen, i ce mai zicea
Dilaf? Nu le bate inima. Probabil c boala are legtur cu
metabolismul. Face inima s bat att de repede nct nu o
mai auzi i asta crete cumva apetitul?
Cu ce te ocupai nainte s ajungi n Elantris?
Am fost ran, stpne. Lucram pe plantaia Aor.
i de ct timp eti n Elantris?
Am fost dus acolo n toamn, zise Diren. apte luni?
Am pierdut irul
354/846

Aadar Dilaf nu avusese dreptate, elantrienii nu intrau n


com n cteva luni. Hrathen sttea pe gnduri, ncerca s se
hotrasc ce fel de informaii utile ar putea avea omul din faa
lui.
Cum este n Elantris? ntreb.
Este teribil, stpne, zise Diren, lsndu-i privirile
n jos. Sunt bande. Dac te prind, te urmresc i i fac ru.
Nimeni nu le explic celor nou-venii cum stau lucrurile, aa
c dac nu eti atent, faci un pas n fa n pia i asta nu e
bine. i mai este acum o band nou, sau cel puin aa spun
civa dintre elantrienii pe care-i tiu. O a patra band, care e
mai puternic dect celelalte.
Bande. Asta implica deja cel puin un prim nivel de organ-
izare social. Hrathen se ncrunt. Dac bandele erau att de
dure pe ct spunea Diren, atunci poate ar putea s le fo-
loseasc drept exemplu de Svrakiss. Oricum, n timp ce vor-
bea cu Diren, Hrathen ncepea s cread c poate ar fi mai
bine pentru el s continue campania de condamnare de la dis-
tan. Dac numai o parte dintre elantrieni erau tot att de in-
ofensivi ca Diren, atunci probabil c locuitorii din Kae ar fi
fost dezamgii de diavolii din Elantris.
Hrathen realiz c elantrianul nu-i putea spune mai multe
despre cum era Shaodul, i se ntmplase n timp ce dormea.
Pretindea c este mort, orice ar fi nsemnat asta, i c rnile
lui nu se mai puteau vindeca niciodat. Chiar i artase lui
Hrathen o ran. Dei nu curgea snge, Hrathen i putea da
seama c nu era vindecat cum ar fi trebuit.
Diren nu tia nimic despre magia elantrienilor. Spunea
c i vzuse pe alii desennd forme magice n aer, dar el nu
tia s fac. Tot ce tia era c i era foame, foarte foame.
355/846

Repet asta de cteva ori i spuse de nc dou ori c i e fric


de bande.
Satisfcut c aflase tot ce avea nevoie, c Elantrisul era un
ora brutal, dar dezamgitor de uman n aceast brutalitate a
lui, Hrathen trimise dup cpitanul Grzii Elantrisului, care l
adusese pe Diren.
Cpitanul intr fr s bat. Purta mnui i l mpunse pe
elantrian cu un b lung, ca s-l fac s se ridice de pe scaun.
Accept nerbdtor un scule cu monede de la gyorn, apoi
ncuviin cnd Hrathen l puse s promit c i va cumpra
lui Diren un co cu mncare. n timp ce cpitanul l mpingea
pe elantrian afar din camer, apru i Dilaf la u. Artetul i
privi cu mare regret prada care se ndeprta.
E totul gata? l ntreb Hrathen.
Da, hroden, zise Dilaf. Oamenii au nceput deja s
soseasc.
Perfect, zise Hrathen i se ls pe spate, mpreunndu-
i degetele gnditor.
Te preocup cumva ceva, hroden?
Hrathen ddu din cap c nu.
Nu, mi pregteam numai predica din seara asta. Cred
c e timpul s trecem la urmtoarea etap a planului nostru.
Urmtoarea etap, hroden?
Hrathen aprob.
Cred c am stabilit cu succes care este poziia noastr
fa de Elantris. Masele sunt ntotdeauna gata s descopere
diavoli printre ele, atta timp ct le oferi motivaia
corespunztoare.
Aa e, hroden.
356/846

Nu uita, artet, zise Hrathen, c avem o int pentru ura


noastr.
i va uni pe cei care ne vor urma, le va oferi un duman
comun.
Corect, zise Hrathen, odihnindu-i braele pe birou.
Oricum, mai avem un scop. Unul la fel de important. Acum c
le-am oferit oamenilor ceva s urasc, avem nevoie s
desenm o punte ntre elantrieni i rivalii notri.
Shu-Korath, zise Dilaf cu un zmbet sinistru.
Din nou corect. Preoii Korathi sunt cei care i
pregtesc pe noii elantrieni, ei sunt cei din spatele milei pe
care aceast ar o arat zeilor deczui. Dac le sugerm c
tolerana Korathi i face pe preoii ordinului s fie simpatiz-
ani, ura oamenilor mpotriva Elantrisului se va ntoarce
asupra Shu-Korath. Preoii vor avea numai dou opiuni la
dispoziie: fie vor accepta incriminarea, fie se vor alia cu noi
mpotriva Elantrisului. Dac vor alege prima variant, atunci
oamenii se vor ntoarce mpotriva lor. Dac o vor alege pe a
doua, atunci vor ajunge sub controlul nostru teologic. Dup
aceea, i vom pune de cteva ori ntr-o lumin proast i vor
prea impoteni i irelevani.
Este perfect, zise Dilaf. Dar se va ntmpla destul de
repede? N-a mai rmas aa mult timp.
Hrathen rmase surprins. Cum putea artetul s afle de-
spre termenul limit? Nu avea cum, probabil ns ghicise.
Va funciona, zise Hrathen. Cu monarhia lor att de in-
stabil i cu relaxarea religioas, oamenii pur i simplu i vor
dori noi lideri. Shu-Dereth va fi ca o piatr ntre nisipuri
mictoare.
O analogie foarte frumoas, hroden.
357/846

Hrathen nu-i putea da niciodat seama dac Dilaf l iron-


iza cu asemenea afirmaii sau nu.
Am o sarcin pe care a vrea s i-o ncredinez, artet.
A vrea s faci conexiunile astea n timpul predicii tale din
seara asta. S-i ntorci pe oameni mpotriva Shu-Korath.
Dar nu o va face hrodenul nsui?
Voi vorbi i eu dup tine. Discursul meu va plusa cu lo-
gica. Tu eti n schimb mai pasional, iar dezgustul lor pentru
Shu-Korath trebuie s vin mai nti din inim.
Dilaf fcu semn din cap c a neles. Hrathen i fcu atunci
semn c poate s plece, i artetul nchise ua n urma lui.

Dilaf predic n stilul lui caracteristic. Era urcat pe un po-


dium undeva n faa capelei, pe care l comandase Hrathen
imediat ce mulimea devenise prea numeroas ca s mai n-
cap n cldire. Nopile calde de primvar erau propice pen-
tru asemenea ntlniri, iar lumina dulce a apusului, combinat
cu torele, crea un cadru perfect de lumini i umbre.
Oamenii l ascultau pe Dilaf subjugai, chiar dac majorit-
atea lucrurilor le mai spusese n nenumrate rnduri. Hra-
then pierdea ore ntregi cu pregtirea discursului, atent s
combine repetiia pentru a fixa bine mesajul i originalitatea
pentru a strni entuziasmul. Dilaf pur i simplu vorbea. Nu
conta c scuipa aceleai denunri ale Elantrisului i aceleai
laude redundante la adresa imperiului lui Jaddeth; oamenii l
ascultau oricum. La o sptmn de cnd ncepuse s l as-
culte pe artet. Hrathen nvase s-i ignore invidia, cel puin
pn la un punct. O nlocuise cu mndria.
Hrathen chiar se felicita pe sine pentru eficacitatea artetu-
lui. Dilaf ascultase ntocmai de ordinele lui Hrathen. ncepu
358/846

cu atacul la adresa Elantrisului i continund apoi ndrzne


cu acuzaii la adresa Shu-Korath. Mulimea se legna n rit-
mul lui, i permitea s le direcioneze emoiile. Era exact aa
cum plnuise Hrathen, nu avea niciun motiv s fie invidios pe
Dilaf. Furia brbatului era ca un ru pe care el nsui l dir-
ecionase spre mulime. Dilaf avea talent, dar Hrathen era
maestrul din spatele lui.
Exact cnd i spunea asta, Dilaf l surprinse cu privirea.
Predica mergea bine, furia lui Dilaf injecta n minile oa-
menilor ura fa de tot ce era Korathi. Dar apoi cursul se
schimb brusc. Dilaf se rentorsese la Elantris. Hrathen nu
reacion n niciun fel la nceput. Incorigibilul Dilaf divaga ca
de obicei.
i acum, privii, comand neateptat Dilaf. Privii
Svrakissul. Privii-l n ochi i identificai-v ura. Hrnii ura
lui Jaddeth care arde n voi!
Hrathen simi cum i nghea sngele. Dilaf ndrepta
toate privirile spre undeva n lateralul scenei, unde torele
izbucnir dintr-o dat puternic. Diren elantrianul zcea cu
capul n jos, legat de un stlp. Avea tieturi proaspete pe fa.
Privii dumanul! urla Dilaf. Privii-l! Nu sngereaz!
Niciun strop de snge nu curge prin venele lui i nicio inim
nu-i bate n piept. Nu spunea filosoful Grondkest c poi ju-
deca egalitatea dintre toi oamenii prin unitatea sngelui? Dar
ce se ntmpl atunci cnd cineva nu are snge n el? Cum
trebuie s-l numim?
Demon! strig cineva din mulime.
Diavol!
Svrakiss, strig i Dilaf.
359/846

Mulimea urla, fiecare dintre cei prezeni arunca propriile


imprecaii asupra elantrianului. Cnd Hrathen vorbise cu el,
rspunsurile acestuia fuseser lipsite de entuziasm, dar lu-
cide. Acum nu mai exista nici urm de luciditate n ochii lui.
Sunetul vocii acelei creaturi ajunse la Hrathen chiar peste
strigtele infernale ale mulimii.
Distrugei-m, cerea. Punei capt durerii! Distrugei-
m!
Vocea l oc pe Hrathen. Imediat realiz c nu-i putea
permite lui Dilaf s-l omoare pe acest elantrian n faa
mulimii. Imagini cu mulimea care-l asculta pe Dilaf
dezlnuit i trecur prin faa ochilor. Imagini cu mulimea
dndu-i foc acelui brbat, cuprins de o pasiune colectiv. Ar
fi distrus totul; Iadon n-ar fi admis niciodat ceva att de viol-
ent ca o execuie public, chiar dac victima nu era dect un
elantrian. Ar fi semnat prea mult cu haosul care se
dezlnuise cu zece ani n urm, haos care rsturnase un
guvern.
Hrathen sttea undeva deoparte, ntr-un grup de preoi.
Mulimea l presa din spate, iar Dilaf nsui sttea pe podium
cu braele deschise larg n timp ce vorbea.
Trebuie s fie distrui! striga. i aa vor fi! Purificai de
focul cel sfnt!
Hrathen se grbi s ajung pe podium i i-o tie scurt lui
Dilaf.
i aa va fi! strig.
Dilaf nu ovi mai mult de o clip. Se ntoarse ntr-o
parte. i fcu semn unui preot de rang mai mic s apropie tor-
a. Probabil se gndise c Hrathen nu putea face nimic s
360/846

opreasc execuia, sau, cel puin, nimic care s nu-i tirbeasc


credibilitatea n faa mulimii.
Nu de data asta, artet, se gndi Hrathen. Nu o s te las s
faci chiar ce ai tu chef. Nu-l putea contrazice pe Dilaf, nu
fr a le sugera celorlali c exista o sciziune ntre rangurile
Derethi.
Oricum, putea rstlmci cele spuse de Dilaf. Asta era una
dintre specialitile lui.
Dar la ce bun? strig mulimii, luptndu-se s-i
acopere agonia. Oamenii se buluceau n fa s nu piard ex-
ecuia, l blestemau n mii de feluri pe elantrian.
Hrathen strnse din dini, l ddu la o parte pe Dilaf i
smulse tora din mna preotului. Hrathen l putea auzi pe
Dilaf cum ssie iritat, dar l ignor. Dac nu reuea s con-
troleze mulimea, pur i simplu aceasta ar fi naintat i ar fi
preluat pe cont propriu execuia.
Hrathen inu tora deasupra capului, o cobor i o ridic
de cteva ori, astfel nct mulimea delira de plcere. Crease
un fel de ritm vrjit.
Iar ntre acele pulsaii ale ritmului, era linite.
V ntreb din nou! strig ntr-un astfel de interval scurt
de linite.
oviau.
La ce ne-ar folosi uciderea acestei creaturi? ntreb.
Este un demon! strig cineva.
Da! accept Hrathen. Dar este deja distrus. Jaddeth
nsui l-a blestemat. Ascultai-l cum i cerete moartea! Asta
vrem? S-i dm ce vrea?
361/846

Hrathen atept ncordat. n timp ce unii nc mai strigau


Da! din inerie, alii ezitau. Confuzia i fcu loc i tensiunea
se mai stinse.
Svrakiii sunt dumanii notri, vorbi mai controlat, cu
o voce mai degrab ferm dect ptima. Vocea lui calm
acoperi complet mulimea.
Oricum, nu e dreptul nostru s pedepsim. Asta e o
plcere care-i rmne lui Jaddeth! Noi avem altceva de fcut.
De aceast creatur, de acest demon vor preoii Korathi s v
fie mil! V ntrebai de ce este ara voastr mai srac n
comparaie cu statele din Est? Este din cauza prostiei Korathi.
Din cauza asta nu avei bogii i nu suntei binecuvntai ase-
menea regatelor ca Jindo sau Svorden. Preoii Korathi sunt
prea indulgeni. Poate c nu e rolul nostru s distrugem aceste
creaturi, dar nici s le protejm! Cu siguran nu trebuie s ne
fie mil de ele i s le lsm s triasc ntr-un ora att de
mre precum Elantrisul.
Hrathen stinse tora, apoi i fcu semn unui preot s
sting i celelalte tore care l puneau n lumin pe bietul
elantrian. n timp ce torele erau stinse, elantrianul dispru i
mulimea ncepu s se potoleasc definitiv.
inei minte! zise Hrathen. Preoii Korathi sunt cei
care au grij de elantrieni. Chiar i acum, ei evit s rspund
dac elantrienii sunt demoni sau nu. Le e probabil fric de
faptul c Elantrisul se va ntoarce la gloria de altdat, dar noi
tim mai bine. tim c Jaddeth i-a spus blestemul. Nu exist
mil pentru cei damnai!
Shu-Korath este cauza suferinelor voastre. Este pro-
tecia Elantrisului. Nu vei scpa niciodat de blestemul
elantrian atta timp ct preoii Korathi rmn influeni n
362/846

Arelon. Aa c v spun: ducei-v! Spunei-le prietenilor ce ai


nvat i mpreun ocolii-i pe ereticii Korathi!
Se ls linitea. Apoi mulimea ncepu s i manifeste
acordul cu voce tare. Hrathen i urmrea atent n timp ce i
afirmau hotrrea. ncepur s se mprtie. Ura lor se volat-
izase n mare parte. Hrathen oft uurat; nu avea s fie niciun
atac la adresa preoilor Korathi n acea noapte. Predica lui
Dilaf fusese prea superficial, prea grbit ca s aib urmri
serioase. Dezastrul fusese prevenit.
Hrathen se ntoarse, l intui pe Dilaf cu privirea. Artetul
coborse de pe scen n momentul n care Hrathen preluase
controlul i acum privea furios cum se mprtia mulimea.
I-ar preface pe toi n copii ale lui nsui! i spuse Hra-
then. Cu excepia faptului c patima lor ar fi disprut imediat
dup ce ar fi trecut momentul. Aveau nevoie de mai mult.
Aveau nevoie de cunoatere, nu de isterie.
Artet, l strig pe un ton ferm, ca s-i capteze atenia.
Trebuie s vorbim.
Artetul i art o fa schimonosit de furie, apoi aprob
din cap. Elantrianul nc mai continua s strige, cerea s fie
omort. Hrathen se ntoarse spre ali doi artei i l art pe
elantrian.
Luai-l de acolo i ateptai-m n grdin.
Hrathen se ntoarse cu faa la Dilaf i i fcu un semn
scurt s se ndrepte spre grdina din spatele capelei Derethi.
Dilaf urm ordinul i o lu n direcia indicat. Hrathen l ur-
m, trecnd pe drum pe lng cpitanul Grzii Elantrisului,
care rmsese total confuz.
363/846

Stpne? ntreb. Preotul cel tnr m-a oprit nainte s


ajung la porile oraului. Mi-a spus c vrei creatura napoi.
Am greit cu ceva?
Nu, e totul n regul, l expedie Hrathen. ntoarce-te la
postul tu, avem noi grij de elantrian.

Elantrianul prea s primeasc flcrile ca pe o binecu-


vntare, n ciuda durerii teribile pe care probabil c trebuia s
o suporte.
Dilaf se apropiase i privea nerbdtor, dei fusese mna
lui Hrathen cea care i dduse foc creaturii mbibate acum n
ulei. Hrathen privea biata fptur care ardea, iar strigtele i
erau acoperite tot mai mult de flcri. Corpul prea s-i ard
uor, parc prea uor.
Hrathen simi neptura vinoviei pentru c l trdase
pe Diren, dei sentimentul era stupid; poate c nu era elantri-
anul chiar un demon, dar era cu siguran o creatur pe care
Jaddeth o blestemase. Hrathen nu i datora nimic.
Oricum, regreta c fusese nevoit s-l ard. Din nefericire,
tieturile fcute de Dilaf l nnebuniser n mod evident i nu
mai avea cum s-l trimit napoi n ora ntr-o asemenea
stare. Flcrile reprezentau singura opiune.
Hrathen privi ochii bietei fpturi pn cnd disprur
complet n flcri.
i focul lui Jaddeth i va purifica, opti Dilaf, citind
din Do-Dereth.
Cel care trebuie s judece este Jaddeth i numai el, iar
cel care i va executa poruncile este Wyrn, cit Hrathen un alt
fragment din aceeai carte. Nu trebuia s m forezi s ucid
aceast creatur.
364/846

Era inevitabil, zise Dilaf. Pn la urm toate lucrurile


trebuie s se aplece n faa voinei lui Jaddeth, i este voina
lui ca ntreg Elantrisul s ard. Eu n-am fcut dect s-i m-
plinesc dorina.
Aproape c ai pierdut controlul acelei mulimi, artet, l
ntrerupse brutal Hrathen. O revolt trebuie pregtit cu
foarte mare grij, altfel e foarte posibil s se ntoarc chiar m-
potriva provocatorilor ei.
M-am lsat dus de val, zise Dilaf. i oricum, uciderea
unui singur elantrian nu ar fi strnit o revoluie.
Nu poi ti asta. i cum rmne cu Iadon?
Cum ar fi putut obiecta? El singur a dat ordin ca orice
elantrian care evadeaz s fie ars. Nu ar lua niciodat
aprarea Elantrisului.
Dar s-ar fi putut ridica mpotriva noastr! Ai greit
aducnd creatura asta la adunare.
Oamenii meritau s vad cu ochii lor ce trebuiau s
urasc.
Oamenii nu sunt nc pregtii pentru aa ceva, zise
Hrathen pe un ton mai dur. Noi trebuie s le meninem ura la
nivel formal. Dac ncep s ntoarc oraul pe dos, Iadon ne
va interzice predicile.
Ochii lui Dilaf se ngustar.
Vorbeti de parc ai ncerca s evii inevitabilul,
hroden. Tu ai injectat aceast ur. S neleg c nu eti ns
dispus s accepi responsabilitatea pentru masacrul care va
urma? Ura nu poate rmne formal mult timp, la un mo-
ment dat tot va izbucni.
Da, dar va izbucni atunci cnd voi hotr eu, continu
Hrathen pe un ton rece. Sunt contient de responsabilitatea
365/846

mea, artet, i mi-e team c tu nu prea nelegi despre ce e


vorba. Tocmai mi-ai spus c uciderea acelui elantrian a fost
predestinat de Jaddeth, c tu nu fceai altceva dect s ur-
mezi voina lui Jaddeth, dar mi forezi mie mna. Cum va fi
atunci? Cei care vor muri n revolt vor muri din vina mea sau
pur i simplu din dorina lui Dumnezeu? Cum poi fi tu un
servitor inocent, cnd eu trebuie s accept ntreaga re-
sponsabilitate pentru ce se ntmpl cu oraul sta?
Dilaf expir brusc. tia oricum c fusese nfrnt. Fcu o
plecciune scurt, apoi se ntoarse i intr n capel.
Hrathen l privi cum se ndeprteaz. Era furios, dar
ncerca s-i pstreze calmul. Ce fcuse Dilaf n seara asta
fusese impulsiv i prostesc. ncercase oare s-i submineze
autoritatea lui Hrathen, sau pur i simplu se lsase dus de
valul patimii sale? Dac ar fi fost a doua variant, revolta care
era gata s se nfiripe ar fi fost vina lui nsui. Pn la urm,
nu fusese el att de mndru de sine c-l folosea pe Dilaf ca pe
un instrument util?
Hrathen se scutur i expir puternic. Era ncrcat de
tensiune. I nvinsese pe Dilaf n seara asta, dar tensiunea
cretea tot mai mult ntre ei. Nu-i puteau permite s ajung
la certuri vizibile. Zvonurile despre sciziune ntre Derethi i-ar
fi slbit credibilitatea.
Va trebui s gsesc o soluie n privina artetului, se
hotr, resemnat. Dilaf devenea un pericol prea mare.
O dat luat aceast decizie, Hrathen se ntoarse pe cl-
cie. n drum ns ochii lui ddur din nou de rmiele car-
bonizate ale elantrianului, i fu strbtut de un fior de groaz
mpotriva voinei sale. Uurina cu care accepta acesta
366/846

flcrile i amintea lui Hrathen lucruri pe care mult timp n-


cercase s le uite. Imagini de suferin, sacrificiu i moarte.
Amintiri din Dakhor.
Se ntoarse cu spatele la oasele arse i intr n capel. Mai
avea nc ceva de fcut n acea sear.

Seonul plutea eliberat din cutia lui. Rspunse comenzii lui


Hrathen. Gyornul i fcea singur moral n gnd pentru c
folosea a doua oar n aceeai sptmn acea creatur. Tre-
buia s evite ct mai mult acest mijloc de comunicare, care nu
i se prea de foarte mare ncredere. Oricum, nu i putea da
seama cum altfel i-ar fi putut duce la ndeplinire misiunea.
Dilaf avusese dreptate. Nu-i mai rmsese dect foarte puin
timp. Deja trecuser paisprezece zile de cnd se afla n Arelon,
i o sptmn o pierduse nainte pe drum. i rmneau
aadar numai aptezeci de zile din aranjamentul iniial i, n
ciuda mulimii numeroase care participase n seara aceea la
predic, mai avea nc de convertit o parte nsemnat din
Arelon.
Un singur lucru i ddea speran: nobilimea era toat
concentrat n Kae. ndeprtarea de curtea lui Iadon ar fi fost
sinucidere curat; regele oferea i retrgea titluri dup bunul
plac, aa c o prezen constant la curte era necesar pentru
a menine o poziie statornic n aristocraie. Lui Wyrn nu-i
psa dac reuea s converteasc sau nu masele; atta timp
ct avea nobilimea supus, ara era considerat Derethi.
Aadar, Hrathen mai avea o ans, dar i mult de lucru. i
multe lucruri depindeau de omul pe care tocmai urma s-l
sune. Nu era un gyorn, ceea ce l fcea pe Hrathen s se simt
puin vinovat c folosise seonul. Oricum, Wyrn nu-i poruncise
367/846

niciodat direct s nu foloseasc seonul oricnd voia, aa c


Hrathen i justific repede nevoia de a-l folosi.
Seonul rspunse prompt i gyornul vzu curnd ochii
mari i faa de oarece a lui Forton.
Cine este? ntreb dur, n dialectul Fjordelez care se
vorbea n Hrovell.
Eu sunt, Forton.
Stpne Hrathen? ntreb Forton surprins. Stpne, a
trecut o grmad de timp.
tiu, Forton. Sper c eti bine.
Omul rse fericit, dei rsul se transform repede ntr-un
gfit. Forton suferea de o tuse cronic, care se datora prob-
abil numeroaselor substane pe care obinuia s le fumeze.
Bineneles, stpne, zise Forton printre accese. Cnd
n-am fost eu bine? ntreb Forton.
Brbatul era n mod evident mulumit de viaa lui.
Cu ce v pot ajuta?
Am nevoie de unul din elixirurile tale, i explic
Hrathen.
Desigur, desigur. Ce trebuie s fac?
Hrathen zmbi. Forton era un geniu absolut, motiv pen-
tru care i i tolera excentricitile. Nu numai c avea un seon,
dar era chiar i un devotat supus al Misterelor, o form degen-
erat a religiei Jesker ntlnit mai ales n zonele rurale. Dei
Hrovell era oficial Derethi, majoritatea rii se afla ntr-un
stadiu primitiv, cu populaia mprtiat n sate rzlee, greu
de controlat. Muli dintre rani mergeau devotai la slujbele
Derethi, i apoi, cu aceeai devoiune, i la ceremoniile Mis-
terelor de la miezul nopii. Forton nsui era considerat n
368/846

oraul su un fel de mistic, dei ntotdeauna juca rolul unui


devotat Derethi cnd vorbea cu Hrathen.
Hrathen i explic de ce anume avea nevoie, iar Forton re-
pet s fie sigur c nelesese bine. Dei era deseori drogat,
combina cu mare pricepere poiunile, otrvurile i elixirurile.
Hrathen nu ntlnise pe nimeni altcineva n Sycla care s
egaleze talentul lui Forton. Una dintre amestecurile excentrice
ale acestuia i redaser sntatea lui Hrathen dup ce fusese
otrvit de un duman politic. i se spunea c nu exist antidot
pentru substana cu care fusese otrvit.
Nicio problem, i promise Forton n dialectul lui.
Chiar i dup ani ntregi de vorbit cu brbatul din Hrovell,
Hrathen nelegea cu greu ce i spunea acesta. Bnuia c ma-
joritatea hrovenilor nici nu tiau c exista o form pur,
corect, a limbii pe care o vorbeau ei, n Fjorden.
Bine, zise Hrathen.
Tot ce trebuie s fac este s combin dou formule pe
care deja le am, zise Forton. Ct i trebuie?
Cel puin dou doze. i voi plti ca de obicei.
Adevrata mea plat e s tiu c l-am servit pe
stpnul Jaddeth, zise pios brbatul.
Hrathen abia rezist tentaiei de a izbucni n rs. tia ct
de devotai le erau hrovenii Misterelor. Era o form
dezgusttoare de veneraie, o combinaie sincretic ntre
nenumrate alte credine, cu cteva aberaii cum ar fi fost
ritualul sacrificiului i riturile de fertilitate adugate ca s
fac ceremoniile mai atrgtoare. Oricum, rmnea s se
ocupe altdat de Hrovell. Oamenii urmau poruncile lui Wyrn
i erau mult prea nesemnificativi din punct de vedere politic
ca s preocupe Fjordenul. Bine neles, sufletele lor se aflau n
369/846

pericol; Jaddeth nu era n niciun caz cunoscut ca fiind indul-


gent cu cei ignorani.
Altdat, i spuse Hrathen, altdat.
i cnd anume vei avea nevoie de poiune? ntreb
Forton.
Asta e problema, am nevoie de ea imediat.
Unde suntei?
n Arelon, i rspunse Hrathen.
Of, bine atunci. V-ai decis n sfrit s-i convertii pe
acei eretici.
Da, zmbi Hrathen uor. Am fost destul de rbdtori
cu arelonienii pn acum.
Ei bine, nu puteai alege un loc mai ndeprtat, zise
Forton. Chiar dac termin de preparat poiunea n seara asta
i o trimit diminea, va fi nevoie de cel puin dou sptmni
ca s ajung.
Hrathen se art nemulumit de ntrziere, dar nu avea ce
face.
Atunci f aa, Forton. Te voi rsplti pentru faptul c
i-am lsat att de puin timp la dispoziie.
Un adevrat supus al lui Jaddeth va face orice s ajute
coborrea Imperiului Lui, stpne.
Cel puin cunoate doctrina Derethi, i zise Hrathen.
Mai avei nevoie de altceva, stpne? tui Forton uor.
Nu. ntoarce-te la treab i trimite poiunea ct de
curnd posibil.
Desigur, stpne. M voi ocupa imediat. Putei s m
chemai ori de cte ori dorii.
Hrathen se ncrunt. Uitase de acea mic inexactitate.
Poate c, pn la urm, Forton nu tia chiar att de bine
370/846

doctrina. Forton nu tia c Hrathen avea un seon; pre-


supusese pur i simplu c un gyorn se poate ruga la Jaddeth i
acesta i direcioneaz cuvintele ctre un seon. Ca i cum Jad-
deth ar fi lucrat la pot.
Noapte bun, Forton, mai zise Hrathen, ncercnd s
sune normal. Forton era dependent de droguri, era un eretic
i un ipocrit, dar era nc nepreuit pentru Hrathen. Hrathen
se gndise demult c, dac Jaddeth permitea unui gyorn s
comunice prin seoni, atunci cu siguran i permitea s se fo-
loseasc de oameni precum Forton.
Pn la urm, Jaddeth era creatorul tuturor, chiar i al
ereticilor.
Capitolul 19

Elantrisul strlucea. Pietrele nsei strluceau, ca i cum o


flacr ar fi ars n fiecare dintre ele. Domurile gata s cad
fuseser restaurate, suprafaa lor neted, ca o coaj de ou n-
florea deasupra peisajului. Turnuri subiri nepau aerul ca
nite fii de lumin. Zidul nu mai reprezenta o barier, pen-
tru c porile erau acum permanent deschise. Acum nu mai
erau menite s protejeze, ci ca un element de coeziune. Zidul
fcea cumva parte din ora, un element esenial al ntregului,
fr de care Elantrisul ar fi prut incomplet.
i n mijlocul frumuseii i gloriei erau elantrienii. Tru-
purile lor preau s strluceasc din interior la fel ca ntregul
ora, pielea fiindu-le nvelit ntr-o lumin suav. Nu
metalic, ci pur i simplu pur. Aveau prul alb, dar nu era
griul ters sau albul-glbui al btrnilor. Era albul glorios
rezultat din topirea oelului la temperaturi extreme, o culoare
fr impuriti, puternic, un alb concentrat.
inuta lor era de asemenea frapant. Elantrienii se mi-
cau prin ora cu un aer de perfect control. Brbaii erau fru-
moi i nali, chiar i cei mai scunzi dintre ei, iar femeile erau
de o frumusee rvitoare, chiar i cele simple. Nu se grbeau
niciodat; mai mult pluteau dect mergeau i i salutau imedi-
at pe toi cei cu care se ntlneau. Pur i simplu iradiau putere
i for. Li se citea n privire i le trda emoiile. Nu e deloc
greu de neles de ce aceste fiine erau venerate ca zei.
372/846

La fel de uor de recunoscut erau i aonii. Hieroglifele an-


tice acopereau ntreg oraul; erau imprimate pe ziduri, pictate
pe ui. Majoritatea erau ineri, simple mrci mai degrab
dect rune cu misiuni misterioase. Alii, n schimb, pulsau de
energie. n ntreg oraul existau nite plci metalice uriae
gravate cu aonul Tia. Ocazional, cte un elantrian se apropia
i i aeza mna n centrul hieroglifei; atunci corpul su lu-
mina i apoi disprea complet ntr-o explozie de lumin,
transportndu-se instantaneu n alt zon a oraului.
n aceast splendoare tria i o mic familie de oreni
din Kae. Hainele lor erau de asemenea fine i bogate i erau
bine educai, dar aveau pielea mat, fr acea strlucire a
elantrienilor. Existau deci oameni obinuii n ora, dar nu
att de muli ca elantrienii. Lucrul acesta l mai linitea puin
pe biat i-i oferea i un reper familiar.
Tatl i inea fiul strns, privea n jur cu nencredere. Nu
toi i iubeau pe elantrieni; unii erau suspicioi. Mama copilu-
lui se ncletase pur i simplu de braul soului ei. Nu mai
fusese niciodat n Elantris, dei locuia n Kae de mai mult de
un deceniu. Spre deosebire de soul ei, era mai mult agitat
dect nencreztoare. Era ngrijorat din cauza rnii fiului ei,
la fel ca orice mam al crui copil se afl la un pas de moarte.
Brusc, copilul simi durerea din picior. Era o durere co-
pleitoare, intens, zdrobitoare, pulsa puternic din rana in-
fectat. Czuse de undeva, de la nlime, i lovitura fusese
att de puternic nct osul i ieise pur i simplu prin piele.
Tatl su angajase cei mai buni chirurgi i doctori, dar
niciunul nu reuise s opreasc infecia. Osul fusese ndreptat
pe ct fusese posibil, avnd n vedere nenumratele fracturi.
Chiar i fr infecie, bieelul ar fi chioptat ntreaga via.
373/846

Cu infecia ns operaia de amputare prea s fie singura


lui ans. De fapt, medicii credeau c nici mcar amputarea
nu mai putea ajuta acum, dei nu le spuseser nc prinilor;
infecia se rspndise n tot piciorul i probabil i n restul
corpului. Tatl le ceruse s-i spun adevrul. tia c fiul lui
era pe moarte. Aa c se hotrse s vin n Elantris, n ciuda
nencrederii n zeii lui.
Duser copilul la o cldire n form de dom. Micuul
aproape c uit de durere atunci cnd vzu o u care se
deschise singur, care aluneca n lateral fr s fac nici cel
mai mic zgomot. Tatl rmase nfipt n faa uii, cu o expresie
de parc era gata s se rzgndeasc, dar femeia l mpinse
nainte. Brbatul i fcu semn c e totul n regul, se aplec i
intr n cldire.
Lumina radia din aonii imprimai pe perei. O femeie cu
prul lung i alb, cu pielea feei argintie, se apropie i zmbi
ncurajator. Ignor nencrederea pe care o afia brbatul, privi
cald biatul pe care l lu din braele ezitante ale tatlui. I
aez cu atenie pe o saltea moale, apoi ridic minile
deasupra lui i desen ceva n aer cu degetul ei lung i foarte
subire.
Gesturile elantrienei erau uoare, iar aerul ncepu n
curnd s strluceasc. O dr de lumin i urma degetul. Era
ca o explozie de lumin n aer, o linie care radia cu mici ntre-
ruperi. Era ca i cum un ru de lumin ar fi ncercat s ias
printr-o crptur. Bieelul putea simi fora. i putea simi
dorina de a se elibera i ct de puin mai avea pn acolo.
Chiar i puina lumin care rzbtea afar era att de puter-
nic nct se simea aproape orb.
374/846

Femeia desena atent, completa aonul Ien, dar nu era


numai aonul Ien, era ceva mult mai complex. n centru era
aonul cunoscut pentru vindecare, dar mai erau i numeroase
alte linii care se construiau n jurul lui. Biatul ridic o
sprncean. nvase despre aoni i i se prea ciudat c femeia
aceasta l schimba pe Ien att de radical.
Frumoasa elantrian trase o linie final i aonul ncepu s
strluceasc chiar mai puternic. Simea un foc n picioare,
care ncet i cuprindea i restul trupului, ncepu s strige, dar
lumina dispru brusc. Biatul deschise ochii surprins: ultima
imagine a aonului Ien nc mai ardea slab n aer. Clipi i privi
n jos. Rana dispruse. Nu rmsese n urma ei nici mcar o
cicatrice.
Dar nc mai simea durerea. I ardea, l tia, i fcea suf-
letul s tremure. Ar fi trebuit s dispar, dar nc era acolo.
Odihnete-te acum, micuule, i zise elantriana cu o
voce blind i-l ajut s se ntind.
Mama copilului plngea de fericire i chiar tatl prea co-
pleit. Micuul ar fi vrut s strige la ei, s le spun c ceva era
n neregul. Piciorul nu i se vindecase. nc-l mai durea.
Nu, ceva nu e bine! ncerca s spun, dar nu putea. Nu
putea vorbi

Nu! ip Raoden, ridicndu-se cu o micare smucit.


Clipi de cteva ori, dezorientat n ntuneric. Inspir adnc de
cteva ori, i pipi capul. Durerea rmnea; cretea att de
mult nct i ptrunsese i n vise. Avea deja o mulime de rni
mrunte i zgrieturi, dei nu era n Elantris de mai mult de
trei sptmni. Putea simi fiecare durere n mod distinct, iar
mpreunate i atacau periculos raiunea.
375/846

Raoden gemu, se aplec i apucndu-se de picioare, se


lupta cu durerea. Trupul lui nu mai putea transpira, dar i
simea tremuratul. i inea dinii strni, ca pe un obstacol n
calea asaltului agoniei. ncet, cu precauie, i regsi controlul.
i reprim durerea, relax prea-torturatul corp pn cnd, n
final, i ddu drumul la picioare i se ridic.
Era din ce n ce mai ru. tia c era prea devreme s simt
durerea att de puternic; nu era de nicio lun n oraul dam-
nat. i mai tia c durerea ar fi trebuit s fie constant, sau cel
puin aa spuneau ceilali, n timp ce la el venea n valuri. Era
ntotdeauna acolo, gata s sar s-l domine ntr-un moment
de slbiciune.
Oft. Deschise ua camerei. nc i se mai prea ciudat c
elantrienii aveau nevoie de somn. Dac nu le mai btea inima,
atunci nu mai aveau nevoie nici s respire. De ce s aib ne-
voie de somn, atunci? Nimeni nu avea vreun rspuns la ntre-
barea asta. Adevraii experi muriser cu zece ani n urm.
Aadar, Raoden dormea. i, n timp ce dormea, visa. Avea
opt ani cnd i rupsese piciorul. Tatl su ezitase s-l aduc
n Elantris; chiar i nainte de Reod, brbatul i privise pe
elantrieni cu suspiciune. ns mama lui Raoden, care murise
vreo doisprezece ani nainte ca fiul ei s fie blestemat de
Shaod, insistase.
Copilul nu nelesese ct de aproape fusese de moarte.
Simise durerea i apoi binefctoarea vindecare. i amintea
frumuseea nemaipomenit a oraului i a locuitorilor lui.
Iadon vorbise urt la adresa elantrienilor dup ce plecaser,
iar Raoden l contrazisese cu vehemen. Din cte-i amintea,
era pentru prima dat cnd se ridicase cu atta for
376/846

mpotriva tatlui su. Dup aceea, urmaser numeroase astfel


de momente.
Imediat ce Raoden iei din capel, Saolin i prsi postul
de observaie de vizavi de camera lui i l urm. n ultima
sptmn, soldatul adunase un grup de voluntari i formase
un fel de gard.
tii c m flateaz grija pe care mi-o pori, Saolin, i
zise Raoden. Dar chiar este necesar?
Un lord are nevoie de o gard de onoare, stpne Spir-
it, i explic Saolin. N-ar fi potrivit s ieii afar nensoit.
Dar eu nu sunt un lord. zise Raoden. Sunt un simplu
lider, nu exist nobilime n Elantris.
neleg, stpne, zise Saolin fcnd o plecciune i fr
s-i dea seama de paradoxul din vorbele sale. Oricum, oraul
acesta e destul de periculos.
Cum vrei, Saolin, zise Raoden. Cum merge plantatul?
Galladon a terminat de arat, zise Saolin. A organizat
deja echipele de plantatori.
Nu trebuia s dorm att de mult, zise Raoden i privi
pe fereastra capelei ca s vad ct de sus era soarele. Iei din
cldire, cu Saolin care-l urm ndeaproape, i o lu pe o alee
din piatr cubic spre grdin. Kahar i echipa lui curiser
pietrele, iar apoi Dahad un om de-al lui Taan i folosise
abilitile de pietrar i le remontase.
Oamenii deja avansaser cu plantatul. Galladon suprave-
ghea totul cu mare atenie, gata oricnd s ndrepte even-
tualele greeli. Oricum, se vedea c era mai linitit. Unii dintre
membrii echipei lui munceau pentru c nu aveau ncotro, dar
lui Galladon prea s-i fac ntr-adevr plcere.
377/846

Raoden i amintea clar prima zi a lui n Elantris, cnd l


tentase pe Galladon cu acea bucat de carne uscat. Prietenul
lui abia reuea atunci s-i in suferina sub control. Lui
Raoden chiar i fusese team de dula de cteva ori n acele
prime zile. Dar acum nu mai era cazul. Raoden putea vedea n
ochii lui Galladon i n comportamentul lui c se schimbase.
Descoperise secretul, dup cum spusese Kahar. Galladon i
recptase controlul. Acum Raoden nu mai trebuia s se
team dect de el nsui.
Teoriile lui funcionau chiar mai bine dect sperase inii-
al, dar numai la ceilali. Le adusese pacea i sperana tuturor
celor care-l urmaser, dar nu putea face acelai lucru i pentru
el nsui. Suferina nc l copleea. I amenina n fiecare di-
minea cnd se trezea i nu-l mai prsea tot restul zilei. Era
mult mai motivat dect oricare dintre elantrieni, i cel mai
hotrt s vad Elantrisul reuind n ce i propusese. i
umplea zilele, astfel nct s nu-i mai rmn niciun moment
liber n care s-i contemple suferina. ns nu funciona.
Durerea continua s creasc.
Stpne, atenie! i strig Saolin.
Raoden sri i se ntoarse n acelai timp ca s vad ce se
ntmpl. Vocea se auzise dinspre un hol ntunecat, i imediat
apru i elantrianul, cu bustul gol, alergnd spre el. Raoden
abia avu timp s se dea napoi din calea slbaticului, care era
ct pe ce s-l loveasc n fa cu o bar lung de fier ruginit.
Saolin par exact n ultima secund, oelul sbiei lui trecu
prin faa ochilor prinului cu o vitez care-l amei. Animalicul
nou-venit rmase nfipt locului, ncerc s se reorienteze pen-
tru a lovi din nou. Micrile i erau ns prea lente. Experiena
lui Saolin i spuse cuvntul i necunoscutul se trezi cu o
378/846

lovitur puternic n plin abdomen. Apoi, tiind c o ase-


menea lovitur nu-l putea totui dobor pe un elantrian, Saol-
in roti sabia cu putere i i despri brbatului capul de trup.
Corpul se prbui imediat cu un zgomot surd. Saolin i
salut stpnul cu spada i afi apoi un zmbet tirb, menit
s-l reasigure c poate avea ncredere n protecia lui. Apoi se
rsuci pe clcie s ntmpine un grup de slbatici care ataca
de pe o strad din apropiere.
nmrmurit, Raoden se ddu i mai n spate.
Saolin, nu! Sunt prea muli.
Din fericire, oamenii lui Saolin auziser zgomotele. n
cteva secunde, erau deja destui gata s in piept intruilor:
Saolin, Dashe i nc trei soldai. Erau foarte eficieni, i blo-
cau dumanul ca s nu poat ptrunde n grdin, i sin-
cronizau micrile ca nite soldai profesioniti.
Oamenii lui Shaor erau mai numeroi, dar furia lor nu se
putea n niciun caz pune cu eficiena extraordinar de care
ddeau dovad cei cinci. Atacau dezordonat, agitaia lor prea
mai mult comic. n cteva minute, btlia se sfri, ultimii
rmai din banda lui Shaor prsir grbii scena.
Saolin i cur eficient sabia i apoi se ntoarse lng
ceilali. l salutar cu toii sincron pe Raoden.
ntreaga afacere nu durase mai mult de cteva minute,
Raoden abia dac urmrise ce se ntmpl.
Bine lucrat, reui s ngaime pn la urm.
Un mormit i atrase ns atenia. Galladon se aplecase
peste trupul decapitat al primului atacator.
Au auzit probabil c avem porumb, mormi nemulu-
mit dula. Bieii rulos.
379/846

Raoden aprob grav, privi i el spre mormanele de carne


care zceau pe jos. Patru dintre ei ncercau s-i astupe rnile,
care le-ar fi fost fatale dac nu ar fi fost elantrieni. n starea n
care erau, nu le mai rmnea altceva de fcut dect s geam
nnebunii. Pe Raoden l cutremur un fior. tia ce nseamn
durerea aceea.
Asta nu mai poate continua, opti mai mult pentru
sine.
Nu vd cum ai putea preveni aa ceva, sole, i replic
Galladon. tia sunt oamenii lui Shaor i nici mcar el nu are
cine tie ce control asupra lor.
Raoden se scutur.
Nu voi salva elantrienii doar ca s i las s se lupte res-
tul zilelor care le mai rmne. Nu voi construi o societate pe
temeliile morii. Oamenii lui Shaor poate c au uitat c sunt
fiine umane, dar eu n-am uitat.
Galladon se ncrunt.
Karata i Aanden au fost altfel. Cu ei puteai s te
gndeti c e posibil, dei nu simplu. Lucrurile stau altfel cu
Shaor, sole. Nu exist niciun strop de umanitate n acel om.
N-ai cum s te nelegi cu el.
Va trebuit totui s-o fac, zise Raoden.
Dar cum, sole, cum vei proceda?
Voi gsi o cale.
Raoden ngenunche lng cel decapitat. Ceva i spunea c
l cunoscuse pe omul acela de curnd. Nu era sigur, dar avea
impresia c omul acela fusese n banda lui Taan, unul dintre
cei pe care i nfruntase n timpul raidului lui Dashe.
Aadar e adevrat, simi un nod n stomac. Muli dintre
oamenii lui Taan i se alturaser lui, dar cea mai mare parte
380/846

nu. Se zvonise c acetia i croiser drum spre zona comer-


cial a Elantrisului, ca s se alture slbaticilor lui Shaor. Lui
Raoden i se prea acum c totul avea logic: n fond, oamenii
aceia l urmaser la nceput pe evident dezechilibratul
Aanden. Iar Shaor nu era departe.
Lord Spirit? l ntreb Saolin ezitant. Ce s facem cu ei?
Raoden se ntoarse spre bucile de carne mprtiate pe
jos. Ochii i erau plini de mil.
Nu mai reprezint niciun pericol pentru noi acum,
Saolin. i ducem lng ceilali.
Curnd dup victoria pe care o repurtase asupra lui
Aanden i a oamenilor lui, numrul adepilor crescu semnific-
ativ. Raoden fcuse ceva ce-i dorea s fac nc de cnd
fusese aruncat n Elantris. ncepuse s-i adune pe toi cei
czui n incontien de pe strzile oraului blestemat.
i luase de pe strzi, din anuri, cotrobise prin cldirile
drpnate, dar i prin acelea care nc mai stteau n pi-
cioare, pentru a-i gsi pe toi acei elantrieni, brbai, femei
sau copii, care cedaser durerilor. Oraul era imens i oamenii
lui Raoden nu erau att de numeroi, dar, cu toate astea, re-
uiser s adune cteva sute de oameni. i duseser n cea de-
a doua cldire pe care o curase Kahar, ntr-o sal nalt i
spaioas pe care intenionase iniial s-o foloseasc pentru n-
truniri. Hoezii continuau s sufere i aici, dar cel puin puteau
s o fac cu o oarecare decen.
i nu trebuiau s o fac singuri. Raoden le ceruse oa-
menilor si s le fac din cnd n cnd cte o vizit hoezilor,
astfel nct mai tot timpul gseai civa elantrieni care se
plimbau printre aceti ceretori i le vorbeau, ncercau s-i
fac s se simt ct mai confortabil cu putin n situaia dat.
381/846

Nu obinuser mare lucru, i nimeni nu rezista s stea prea


mult printre hoezi, dar Raoden ncerca s se conving c
ajuta. i urma propriul sfat i vizita Sala celor Czui cel puin
o dat pe zi, i n aceste ocazii i se prea c vede o mic m-
buntire n starea lor. Hoezii continuau s geam, s
mormie incoerent sau s afieze o figur moart, fr reacie,
dar cei care aveau corzi vocale mai puternice preau s fi lsat
sonorul mai ncet. Dac Sala fusese la nceput un vacarm de
strigte i urlete nspimnttoare, acum prea s fie trmul
unor zgomote mult potolite, dar totui continue.
Raoden se plimba grav printre trupuri, ajutnd s l care
pe unul dintre cei care-l atacaser. Erau numai patru rnii
care trebuiau dui n sal, pentru c prinul ordonase ca cel
de-al cincilea, cel pe care Saolin l decapitase, s fie ars. Dup
spusele celorlali, un elantrian murea dac era decapitat. Sau,
cel puin, nu i se mai micau ochii i nu mai ncerca s
vorbeasc.
n timp ce trecea printre hoezi, Raoden le asculta ge-
metele nfundate.
Frumos, att de frumos
Via, via, via
Oh, Domi, unde eti? Cnd se va sfri totul? Oh,
Domi
Din cnd n cnd simea nevoia s blocheze cuvintele
nainte de a le contientiza, altfel simea c o ia razna, sau mai
ru, i amintea de propriile lui dureri. Ien era acolo, plutea n
jurul capetelor oarbe i se unduia printre trupuri prbuite.
Seonul petrecea foarte mult timp n ncpere. n mod straniu,
prea chiar s se potriveasc n acel loc.
382/846

Prsiser sala ntr-un grup compact, solemn, fericii c


pot rmne numai cu propriile lor gnduri. Raoden vorbi
numai cnd descoperi lacrima de pe roba lui Saolin.
Eti rnit! exclam Raoden surprins.
Nu e nimic, stpne, i rspunse Saolin indiferent.
Genul sta de modestie este potrivit afar, Saolin, dar
nu aici. Trebuie s-mi accepi scuzele.
Stpne i rspunse Saolin serios. Faptul c sunt un
elantrian nu m face dect s m simt nc i mai mndru c
am cptat aceast ran. Am cptat-o protejndu-i pe ai
notri.
Raoden arunc o privire nspimntat peste umr, la cei
care zceau pe jos n sala pe care tocmai o prseau.
Dar rana asta nu face dect s te aduc cu un pas mai
aproape de
Ba nu, stpne, eu nu vd lucrurile aa. Oamenii ace-
tia au cedat durerii pentru c nu aveau nicio speran, niciun
el de care s se agae. i tortura lor era lipsit de sens. n
schimb, eu voi ti c fiecare nou ran am cptat-o ctignd
onoare. i sta nu cred c e un lucru att de ru.
Raoden l privi cu respect pe btrnul soldat. Afar ar fi
fost probabil pe punctul de a se retrage. n Elantris ns, cu
Shaodul atent s-i aduc pe toi la acelai nivel, arta la fel ca
oricine altcineva. Nimeni nu putea ghici vrsta cuiva. Ce o
trda era nelepciunea.
Eti foarte nelept, prietene, zise Raoden. i accept
sacrificiul cu umilin.
Conversaia le-a fost ns ntrerupt de tritul unor
tlpi pe pietre. O secund mai trziu, Karata i fcu apariia,
cu labele picioarelor purtnd semnele mizeriei din afara
383/846

capelei. Kahar urma s fie furios; femeia uitase s-i tearg


picioarele i acum lsa urme peste tot.
Karatei ns nu prea s-i pese de asta atunci. Se grbi s
ajung la ei i se asigur c nu lipsea nimeni.
Am auzit de atacul lui Shaor. Nu a fost nimeni rnit?
Au fost cinci rnii, dar toi dintre oamenii lui Shaor, i
rspunse Raoden.
Trebuia s fiu aici, mormi ea. n ultimele cteva zile,
femeia supervizase mutarea oamenilor ei n aria capelei;
fusese de acord c un grup unit era mai eficient, n plus, zona
era mai curat. n mod ciudat, ideea de a cura castelul nu-i
trecuse niciodat prin cap. Pentru majoritatea elantrienilor,
mizeria fusese acceptat ca o parte irevocabil a vieii lor.
Ai lucruri mai importante de fcut, i rspunse Raoden.
i nu aveai cum s prevezi atacul lui Shaor.
Karatei nu prea s-i plac acest rspuns, dar nu mai zise
nimic.
Uit-te la el, sole, zise Galladon. Nu a fi crezut niciod-
at c aa ceva este posibil.
Raoden urmri privirea prietenului su. Taan nge-
nunchease pe partea cealalt a strzii, inspecta atent sculp-
turile care mpodobeau un zid scund, cu o expresie copilre-
asc ntiprit pe fa. Fostul baron bondoc i petrecuse n-
treaga sptmn catalognd fiecare sculptur sau gravur
din zona capelei. Descoperise deja, dup spusele lui, cel puin
zece noi tehnici de lucru. Schimbarea lui Taan era uimitoare,
aa cum era i noua lui lips total de interes pentru putere.
Karata nc i mai meninea influena asupra grupului ei, cu
toate c acceptase c ultimul cuvnt l avea Raoden. n
384/846

schimb, Taan nu se mai deranja nici mcar s dea ordine, era


prea ocupat cu studiile lui.
Oamenii lui, cei care se hotrser s i se alture lui
Raoden, nu preau s fie deranjai deloc de noua atitudine a
efului lor. Potrivit lui Taan, i se alturaser lui Raoden cam o
treime din oamenii lui. Veniser n grupuri i grupulee.
Raoden spera c restul aleseser s rmn singuri n loc s i
se alture lui Shaor. Ideea c aptezeci la sut dintre oamenii
lui Aanden ar fi ntrit rndurile lui Shaor nu era una prea m-
bucurtoare. Raoden i avea de partea lui pe toi oamenii Kar-
atei, dar banda ei fusese ntotdeauna cea mai puin nu-
meroas dei probabil i cea mai eficient dintre cele trei.
Shaor avusese ntotdeauna parte de cei mai muli adepi; oa-
menii lui nu erau ns suficient de unii i de motivai nct s
atace celelalte bande. Nou-veniii care li se cuveniser re-
uiser de obicei s le satisfac setea de snge.
Gata. Raoden nu mai putea permite ca nebunii lui Shaor
s i tortureze pe nou-venii. Karata i Saolin i recuperau
acum pe toi cei care intrau pe poarta Elantrisului i i
aduceau lui Raoden n siguran. Bineneles, semnele din
partea lui Shaor nu ntrziaser s apar i nu erau deloc
plcute. Raoden se temea c lucrurile urmau s se
nruteasc.
Va trebui s fac ceva n privina lor, se gndi. Dar era o
problem pentru altdat. Deocamdat trebuia s se ocupe de
studiile lui.
O dat ce ajunser la capel, Galladon se ntoarse la
plantatul lui, oamenii lui Saolin se desprir i se ntoarser
fiecare la postul lui, iar Karata se decise, n ciuda protestelor
385/846

ei de mai devreme, c cel mai bine ar fi s se ntoarc la palat.


Rmaser numai Raoden i Saolin.
Cu toate c se trezise trziu i l mai ntrziase i atacul lui
Shaor, Raoden nc mai avea la dispoziie o jumtate de zi
pentru a se ocupa de studii. n timp ce Galladon planta i
Karata evacua palatul, lui Raoden nu-i mai rmnea dect s
se strduiasc s descifreze AonDor. Era din ce n ce mai con-
vins c antica magie a caracterelor ncripta secretul cderii
Elantrisului.
ntinse mna printr-o fereastr a capelei i lu o cartea
AonDor de pe masa de dincolo de zid. Deocamdat nu-i fusese
de prea mare ajutor, dei aa sperase. Nu era un manual, ci
erau o serie de studii de caz despre ntmplri stranii din jurul
AonDor. Din nefericire, era o carte pentru cineva mult mai
avansat n AonDor dect el. Aproape toat cartea era un colaj
de exemple despre ce nu ar trebui s se ntmple, astfel nct
Raoden era nevoit s urmeze un raionament invers pentru a
descifra logica AonDor.
Nu reuise s neleag deocamdat dect foarte puin.
Era evident c aonii nu reprezentau dect nite puncte de ple-
care. Erau semnele cele mai elementare pe care le putea face
cineva pentru a produce un efect. Exact ca i aonul vindector
care se complicase n visul lui din noaptea precedent, aonii
avansai presupuneau desenarea n centru a unui aon ele-
mentar, i apoi completarea cu o serie de alte figuri, uneori
simple puncte i linii, n jurul lui. Punctele i liniile erau con-
diii, ngustau sau lrgeau fora de concentrare a aonului.
Desennd atent, de exemplu, un vindector putea specifica ce
membru urma s fie tratat, ce trebuia mai exact s se fac i
cum trebuia curit o infecie.
386/846

Cu ct citea mai mult, cu att i pierdeau aonii aura mist-


ic n faa lui Raoden. Preau mai degrab nite formule
matematice. Dei majoritatea elantrienilor fuseser capabili
s deseneze un aon, nefiindu-le necesare altceva dect o mn
sigur i cunotine minime despre scrierea caracterelor,
maetrii AonDor erau singurii care puteau desena uor i cu
acuratee figuri mai complicate n jurul aonului central. Din
nefericire, cartea pornea de la premisa c cititorul tie deja
principiile de baz AonDor i trecea peste ele. Cele cteva ilus-
traii existente erau att de incredibil de complexe nct
Raoden abia dac-i mai putea da seama care era aonul cent-
ral i unde ncepeau modificrile.
Numai dac a reui s neleg ce nseamn s canal-
izezi Dor! exclam Raoden dup un pasaj care l irita n mod
deosebit. I citise deja de mai multe ori i tot nu era n stare s
neleag.
Dor, sole? l ntreb Galladon, care se ntorcea de la
plantat. Seamn cu un termen n limba duladen.
Raoden ridic privirea s-i vad prietenul. Semnul folosit
n carte pentru a reprezenta Dor era unul neobinuit. Nu era
propriu-zis un aon, ci o simpl transcriere fonetic. Ca i cum
cuvntul fusese transliterat dintr-o alt limb.
Galladon, dar chiar aa e! exclam Raoden. De fapt nu
e un aon.
Bineneles c nu. Nu poate fi un aon, din moment ce
nu conine dect o singur vocal.
Acesta e un mod cam simplist de a vedea lucrurile,
prietene.
i totui am dreptate. Kolo?
387/846

Da, presupun c da, zise Raoden. Asta nu are nicio im-


portan acum. Ce are importan este Dor. tii ce nseamn?
Pi, dac e ntr-adevr vorba de acelai cuvnt, atunci
are legtur cu Jesker.
Ce legtur au Misterele cu asta? ntreb Raoden
suspicios.
Doloken, sole! i-am mai spus, Jesker i Misterele nu
sunt acelai lucru! Ceea ce numete Opelon Misterele
Jeskeri are tot atta legtur cu religia Duladelului ct are i
cu Shu-Keseg.
Am neles ideea, spuse Raoden. Acum spune-mi de-
spre Dor.
Nu e uor de explicat, sole, zise Galladon, sprijinindu-
se de o sap pe care o confecionase dintr-un b i cteva
pietre. Dor reprezint puterea nevzut. Se afl n toate, dar
nu poate fi atins. Nu schimb nimic, dei controleaz totul.
De ce curg rurile?
Pentru c apa este mpins la vale, ca orice altceva.
Gheaa se topete n muni i trebuie s se duc undeva.
Corect, zise Galladon. Acum, o alt ntrebare. Ce de-
termin apa s vrea s alunece la vale?
Nu m-am gndit la asta.
Dor este fora care determin apa s vrea s alunece, i
explic Galladon. Jesker pretinde c numai oamenii nu sunt
influenai de Dor. tiai c dac iei o pasre de lng prinii
ei i o creti n cas, va nva oricum s zboare?
Raoden ridic din umeri.
De unde nva, sole? Cine o nva? Dor?
Exact.
388/846

Raoden zmbi; explicaia prea suna a doctrin religioas


nvluit n mister ca s-i fie de vreun folos. Dar apoi i
aminti de visul pe care l avusese, de amintirea a ce se ntm-
plase cu att de mult timp n urm. Cnd vindectoarea
elantrian desenase aonul, prea c o lacrim apruse n aer
n urma degetului ei. Raoden nc mai putea simi puterea
haotic a acelei lacrimi, puterea extraordinar care ncerca s
intre prin aon n el. Prea s-l copleeasc, s-l sfrme
nainte de a ajunge o parte din el. n schimb, aonul miglos
construit al vindectoarei modelase acea for astfel nct s
devin folositoare i, n loc s-l distrug, i salvase piciorul.
Acea for, orice ar fi fost ea, era real. Exista i n spatele
aonilor pe care i desena el, chiar dac erau slabi.
Asta trebuie s fie Galladon, sta e motivul pentru
care mai suntem nc n via!
Ce tot blmjeti acolo, sole? ntreb Galladon.
Asta ne ine n via, dei trupurile noastre nu mai fun-
cioneaz! zise Raoden entuziasmat. Trebuie s existe o
legtur ntre elantrieni i Dor, ne hrnete corpurile,
furnizndu-ne energia de care avem nevoie s trim.
Atunci de ce nu ne insufl destul energie ca s ne
ajute inima s bat n continuare i s opreasc degradarea
pielii? ntreb Galladon neconvins.
Pentru c nu ajunge, i explic Raoden. AonDor nu mai
funcioneaz. Fora care hrnea odat oraul a pierit. Import-
ant este c nu a disprut. Putem nc desena aoni, chiar dac
sunt slabi i nu funcioneaz, i minile noastre sunt nc vii,
chiar dac trupurile cedeaz. Trebuie numai s gsim o cale
prin care s ajungem la puterea iniial.
389/846

Oh, asta e tot? ntreb Galladon. Vrei s spui c trebuie


s reparm ce s-a stricat?
Presupun c da, spuse Raoden. Important este c am
realizat c exist o legtur ntre noi i Dor, Galladon. i nu e
numai asta, dar trebuie s existe o legtur ntre bucata asta
de pmnt i Dor.
Galladon se ncrunt.
Nu neleg de ce.
Pentru c AonDor a fost creat numai i numai n
Arelon, i explic Raoden. Textul spune c fora AonDor
slbete cu ct te ndeprtezi mai mult de Elantris. n afar de
asta, numai cei din Arelon sunt luai de Shaod. Poate lua i
oameni din Teod, dar numai dac locuiesc n Arelon. A, i din
cnd n cte mai ia i cte un dula.
Am observat asta, se strmb Galladon.
Exist o legtur ntre pmntul acesta, locuitorii din
Arelon i Dor. Nu am auzit niciodat ca vreun fjordelez s fi
fost luat de Shaod, indiferent de ct de mult timp a petrecut n
Arelon. Cei din Duladel sunt jumtate jindoezi i jumtate
aonici. Unde se afla ferma ta din Duladel?
Galladon se ncrunt.
n nord.
La grania cu Arelon, triumf Raoden. Are legtur cu
pmntul, e clar, i cu sngele aonic.
Galladon ridic din umeri.
Pare s aib sens, sole. Nu sunt dect un simplu fermi-
er, ce s tiu eu despre lucrurile astea?
Raoden forni. Nici mcar nu se deranj s rspund.
Dar de ce? Care e legtura? Poate pn la urm
Fjordenul are dreptate i arelonienii sunt blestemai.
390/846

Te las s te gndeti n continuare, sole, i zise n cele


din urm Galladon i se ntoarse la treburile lui. Dei nu prea
vd ce valoare empiric ar putea avea aceste teorii
Uite cum facem, sole. O s renun la teoriile mele ime-
diat ce mi explici unde a nvat un simplu fermier cuvntul
empiric.
Galladon nu-i rspunse, dar prinului i se pru c-l aude
pe dula cum chicotete pe nfundate.
Capitolul 20

Stai s vd dac am neles bine, draga mea prines,


zise Ahan, ridicnd un deget rotunjor. Vrei ca noi s-l ajutm
pe Iadon? i eu care, ca un idiot, credeam c nu-l putem suferi
pe acest individ!
Aa i e, interveni Sarene. Faptul c-l ajutm pe rege
cu bani nu are nicio legtur cu sentimentele noastre
personale.
Mi-e team c de data asta trebuie s fiu de partea lui
Aha, prines, zise i Roial cu braele deschise larg. De unde
schimbarea asta subit? Cu ce ne-ar fi de folos dac l-am ajuta
pe rege acum?
Sarene scrni din dini indispus. Apoi, prinse o scnteie
n ochii btrnului duce. tia. Ducele avea o reea de spioni la
fel de numeroas ca cea a unui rege, i nelesese care era
planul lui Hrathen. Pusese ntrebarea nu ca s o provoace, ci
pentru a-i oferi ansa s se explice. Sarene respir uurat, re-
cunosctoare ducelui pentru tactul de care ddea dovad.
Cineva scufund corbiile regelui, zise Sarene. i e des-
tul de logic s fie aa cum spun spionii tatlui meu. Cum nu
poate fi vorba despre corbiile din flota lui Dreok Zdrobitorul-
de-gturi, pentru c majoritatea au fost distruse n urm cu
cincisprezece ani, cnd Dreok a ncercat s ia tronul Teodului,
restul pierzndu-se i ele n timp, nu mai rmne dect Wyrn.
El e singurul care poate fi n spatele acestei operaiuni.
392/846

Bine, pn acum am neles, o ndemn Ahan s


continue.
Fjordenul l ajut n schimb cu bani pe ducele Telrii,
continu Sarene.
Bnuiesc c n-ai nicio dovad c lucrurile stau aa,
nlimea ta, interveni Eondel.
Nu, nu am, admise Sarene i pi printre scaunele
celorlali, pe pmntul proaspt ncolit.
Hotrser pn la urm s in aceast ntrunire n grd-
ina capelei Korathi, aa c nu mai avea nicio mas la dispoz-
iie pe care s-o ocoleasc. n prima parte a ntlnirii rezistase
s stea pe scaun, dar pn la urm tot se ridicase. I se prea
mai uor s li se adreseze celorlali din picioare. Era un fel de
tic nervos, realiz, dar i ddea seama totodat c nlimea
ei deosebit i ddea un aer mai autoritar.
i totui are sens ce spun, zise. Eondel va trebui s fie
de acord c teoria mea este destul de logic. Am fost cu toi
martorii sptmna trecut c Telrii a cheltuit pentru acel bal
mai mult dect majoritatea oamenilor reuesc s ctige ntr-
un an.
Extravagana nu este ntotdeauna i un semn de
bunstare, observ Shuden. Am vzut brbai la fel de sraci
ca un ran obinuit mbrcai n aur numai pentru a menine
iluzia n faa colapsului evident.
Shuden fcuse o observaie corect. Chiar unul dintre cei
prezeni la ntlnirea lor, baronul Edan, se comporta n felul
descris de Shuden.
Sarene se ncrunt.
Am fcut cteva cercetri. Am avut o grmad de timp
liber sptmna asta, avnd n vedere faptul c nu ai fost n
393/846

stare s convocai ntlnirea asta mai devreme, n ciuda


urgenei.
Niciunul dintre nobili nu ndrzni s-i ntlneasc
privirea dup acest comentariu. Abia reuise s-i adune pe
toi. Din pcate, Kiin i Lukel nu putuser s vin din cauza
unui angajament anterior.
Oricum, se zvonete c averea lui Telrii a crescut
fabulos n ultimele dou sptmni, c vasele lui trimise n
Fjorden aduc napoi profituri uriae, indiferent de ce marf au
condimente fine sau blegar.
i totui, tim cu toii c ducele nu s-a convertit la Shu-
Dereth, interveni Eondel. De fapt, continu s frecventeze
slujbele Korathi ca i nainte.
Sarene i ncruci braele.
Dac Telrii s-a aliat cu Fjordenul, atunci veniturile lui
sunt dubioase. Hrathen e mult prea rafinat n astfel de afaceri
ca s lase totul la vedere. Ar fi mult mai inteligent din partea
Fjordenului s stea departe de duce, lsndu-l s par n con-
tinuare un conservator pios. n ciuda izbnzilor din ultima
vreme ale lui Hrathen, ar fi mult mai simplu pentru un adept
Korathi s uzurpe tronul, dect ar fi pentru un Derethi.
Se va urca pe tron i apoi va onora pactul pe care l are
cu Wyrn, se declar de acord Roial.
i iat de ce trebuie s ne asigurm c Iadon va ncepe
s ctige din nou foarte muli bani, zise Sarene. Poporul sta
srcete pe zi ce trece, aa c este foarte posibil ca Telrii s
ctige n perioada urmtoare mai mult dect Iadon, chiar
dac punem la socoteal i taxele. i m ndoiesc c regele va
abdica. Oricum, dac Telrii lanseaz o astfel de operaiune,
este foarte posibil ca ceilali nobili s i se alture.
394/846

Ce zici de asta, Edan? i-ar conveni? ntreb Ahan,


rznd cu poft ctre baronul nelinitit. S-ar putea s nu fii
singurul care-i va pierde titlul n urmtoarele cteva luni. S-
ar putea s i se alture chiar btrnul Iadon n persoan.
Te rog, conte Ahan, interveni Sarene. Este de datoria
noastr s ne asigurm c aa ceva nu se va ntmpla.
Ce crezi de fapt c ar trebui s facem noi, prines? n-
treb Edan nervos. S-i trimitem cadouri regelui? Nu am bani
n plus.
Niciunul dintre noi nu are, i rspunse Ahan. Minile
lui se odihneau pe pntecul uria. Dac ar fi n plus, atunci
nu ne-ar fi de niciun folos, nu?
tii bine ce a vrut s spun, Ahan, l repezi Roial. i
oricum, m ndoiesc c prinesa se gndea la daruri.
De fapt, atept sugestii, domnii mei, recunoscu Sarene.
Sunt politician, nu negustor. Sunt pur i simplu o jalnic am-
atoare la capitolul fcut bani.
Asta cu darurile cu siguran n-ar merge, zise Shuden,
inndu-i brbia n mn. Regele este prea mndru i i-a
ctigat averea prin propriile fore, muncind i plnuind. Nu
va accepta niciodat ajutorul cuiva, chiar dac riscul ar fi s-i
piard tronul.
Putem pur i simplu s-i spunem adevrul, propuse
Sarene. Poate atunci ne va accepta ajutorul.
Nu ne-ar crede, scutur Roial din capul su mpodobit
cu pr alb. Regele este un tip fr prea mult imaginaie,
Sarene. Are chiar mai puin imaginaie dect lord Eondel.
Generalii lui trebuie s gndeasc foarte abstract ca s-i
neleag interlocutorii, dar m ndoiesc c Iadon a avut un
395/846

singur gnd abstract n viaa lui. Regele ia lucrurile aa cum i


apar, mai ales dac i i convine.
De fapt, aa a reuit Sarene s-l pcleasc pe rege cu
masca ei de ingenu absolut, ntri i Shuden. El se atepta
oricum ca ea s fie naiv, iar jocul prinesei n-a fcut dect s
vin n ntmpinarea ateptrilor lui, dei Sarene, s-o recun-
oatem, nu e o actri prea grozav.
Sarene se hotr s nu ia n seam ultima remarc.
Iadon tie ce sunt ia pirai, continu Roial. Piraii nu
sunt n niciun caz de neneles n lumea negustoriei pe mare.
ntr-un fel, orice negustor se consider ntructva i pirat.
Oricum, cu guvernele, lucrurile stau altfel, n ochii regelui, nu
are sens ca un regat s scufunde navele pline cu marf de cal-
itate ale unui negustor. Regele nu ar ataca niciodat negus-
tori, indiferent ct de tensionat ar fi rzboiul. i, din cte tie
el, Arelonul i Fjordenul sunt ri prietene. El a fost primul
care le-a dat voie preoilor Derethi s predice n Kae i i-a
oferit gyornului Hrathen toat libertatea care i se cuvenea un-
ui nobil aflat n vizit. M ndoiesc c n aceste condiii vom
reui s-l convingem c Wyrn l vrea dat jos de pe tron.
Am putea ncerca s i facem o nscenare Fjordenului,
propuse Eondel. n aa fel nct s fie evident c cel care a
scufundat navele a fost Wyrn.
Ar dura prea mult, Eondel, i undui Ahan gua. i
oricum, Iadon nu mai are att de multe nave. M ndoiesc c
va risca s le trimit din nou n aceleai ape.
Sarene ridic din umeri.
i nici nu cred c ne va fi aa de uor s stabilim con-
exiunea cu Wyrn. Probabil a folosit navele Svordeleze.
Fjordenul de fapt nici nu are cine tie ce flot.
396/846

Dreok Zdrobitorul-de-gturi era cumva din Svorden?


se ncrunt Eondel.
Am auzit c era din Fjorden, zise Ahan.
Ba nu, zise Roial. Era aonic.
Oricum, continu Sarene nerbdtoare, ncercnd s
menin adunarea concentrat n timp ce se plimba printre
straturile cu flori, dac lord Ahan spune c regele nu va risca
s-i trimit vasele din nou n aceleai ape, atunci trebuie s
ne gndim unde le-ar putea trimite.
Ahan aprob.
Nu-i poate permite s se opreasc acum. Primvara
este unul dintre cele mai bune sezoane pentru cumprturi.
Oamenii au fost toat iarna forai s poarte haine n culori
mohorte i s stea cu rude i mai mohorte. Imediat ce
zpada se topete, sunt gata s se arunce la cheltuieli. Aceasta
este fix perioada n care mtsurile n culori vii, foarte costis-
itoare, sunt n topul vnzrilor. i asta este cea mai bun mar-
f a lui Iadon.
Aceste scufundri sunt un dezastru. Nu numai c
regele a pierdut navele, dar a pierdut i profitul uria pe care
l-ar fi putut obine din vnzarea acelor mtsuri, ca s nu mai
vorbim de restul ncrcturii. Muli negustori aproape c dau
faliment n perioada asta a anului, din cauz c fac stocuri uri-
ae de produse pe care se gndesc c le vnd pn la urm.
Maiestatea sa s-a lcomit, zise Shuden. A cumprat din
ce n ce mai multe vase i le-a umplut cu atta mtase ct i-a
putut permite.
Toi suntem lacomi, Shuden, i replic Ahan. Nu uita
c familia ta i-a ctigat averea ntemeind ruta condimente-
lor din Jindo. Nici mcar n-a fost nevoie s facei
397/846

transporturi. Pur i simplu ai construit drumurile i i-ai tax-


at pe negustorii care doreau s le foloseasc.
D-mi voie s reformulez, lord Ahan. Regele a lsat
lcomia s-l orbeasc. De obicei, negustorii i fac calculele
astfel nct s previn dezastrele. Niciodat s nu ncarci n
corbii ce nu-i permii s pierzi.
Bine zis, se arat Ahan de acord.
Oricum, interveni iari Sarene, dac regele nu mai are
dect cteva nave rmase, atunci aceste nave trebuie s aduc
profituri consistente.
Consistente nu este tocmai cuvntul potrivit, zise
Ahan. ncearc extraordinare. Va fi nevoie de un miracol
pentru ca Iadon s i revin dup aceast micu catastrof.
i mai trebuie s avem n vedere i faptul c trebuie s-i rev-
in n cel mai scurt timp, astfel nct Telrii s nu aib timp s-
l umileasc.
i dac ar avea o nelegere cu Teod? ntreb Sarene.
Un contract extrem de avantajos pentru mtase?
Da, nu e o idee rea deloc, ridic Ahan din umeri.
Dar e imposibil, interveni ducele Roial.
De ce? Teodul i poate permite.
Pentru c, i explic ducele, Iadon nu ar accepta un ast-
fel de contract. Are prea mult experien ca negustor ca s
ncheie o afacere prea fabuloas ca s poat fi pe bune.
Sunt de acord, ncuviin Shuden. Regele n-ar avea
nimic mpotriva jefuirii Teodului, cu condiia s aib senzaia
c a fcut o neltorie.
Ceilali aprobar cu toii spusele lui Shuden. Cu toate c
jindoezul era cel mai tnr din grup, se dovedea repede la fel
de ager ca Roial, dac nu chiar mai ager. Aceast calitate,
398/846

asociat cu bine-meritata lui reputaie de om onest, i cti-


gase tot mai mult respect din partea celorlai de-a lungul
anilor. Era un brbat puternic, care tia s combine integrit-
atea cu nelepciunea.
Va trebui s ne mai gndim la asta, zise Roial. Dar nu
foarte mult. Trebuie s rezolvm problema pn la data bil-
anului, altfel va trebui s avem de-a face cu Telrii n loc de
Iadon. i indiferent ct de ru e cu Iadon, sunt convins c
steaua noastr va pieri de tot sub Telrii, mai ales dac e
sprijinit de Fjorden.
Face toat lumea ce am convenit s fac cu plantaiile?
mai ntreb Sarene n timp ce nobilii se pregteau s plece.
N-a fost prea uor, admise Ahan. Supervizorii mei i
micii nobili au avut destule obiecii de adus contra ideii.
Dar ai pus-o totui n aplicare.
Da, am pus-o, zise Ahan.
i eu, adug i Roial.
N-am avut de ales, mormi Edan.
Shuden i Eondel ncuviinar i ei din cap.
Am nceput s semnm sptmn trecut, zise
Eondel. n ct timp preconizezi c o s se vad rezultatele?
S sperm, de dragul vostru, c n urmtoarele trei
luni, zise Sarene.
Atta dureaz de obicei pn s-i poi da seama dac
vei avea o recolt bun sau nu, zise Shuden.
Eu nc nu-mi pot da seama ce importan are pentru
recolt dac oamenii sunt liberi sau nu, zise Ahan. Doar
semnm aceleai semine.
Vei fi surprins, domnul meu, i promise Sarene.
399/846

Putem s plecm acum? ntreb grbit Edan. nc nu


reuise s se mpace cu ideea c Sarene era aceea care con-
ducea aceste ntruniri.
nc o ntrebare, domnilor. M-am tot gndit la Pomana
Vduvei i a vrea s v cunosc opinia.
Brbaii ncepur s se foiasc vdit stnjenii de acest ul-
tim subiect. Se priveau unii pe alii mai mult pe furi.
Ei, haidei, se ncrunt Sarene, suntei oameni mari.
Trecei odat peste teama copilreasc de Elantris.
Dar sta e un subiect foarte delicat n Arelon, Sarene,
zise Shuden.
Ei bine, se pare c Hrathen nu este foarte impresionat,
observ ea. tii cu toii ce are de gnd s fac.
Traseaz o paralel ntre Shu-Korath i Elantris,
aprob Roial din cap. ncearc s-i ntoarc pe oameni m-
potriva preoilor Korathi.
i va reui dac nu-l oprim. i ca s-o putem face,
atunci e necesar n primul rnd s ncetai s pretindei c
Elantrisul nu exist. Oraul reprezint o parte important a
planului gyornului.
Brbaii i aruncar priviri cu subneles n densa grdin
Korathi. Credeau c prinesa i acorda gyornului o atenie ex-
agerat; guvernarea lui Iadon li se prea o problem mult mai
important, n timp ce religia nu prea s reprezinte o amen-
inare real. Nu puteau nelege c, cel puin n Fjorden, reli-
gia i rzboiul erau totuna.
Va trebui s avei ncredere n mine, domnilor, adug
Sarene. Planurile lui Hrathen sunt foarte importante. Spun-
eai c regele nu vede ce e dincolo de lucruri i judec dup
aparene. Ei bine, Hrathen este exact opusul. Cntrete totul
400/846

n funcie de potenialul ascuns pe care l reprezint, iar


scopul su este s transforme Arelonul ntr-o nou provincie
fjordelez. Dac se folosete de Elantris mpotriva noastr,
atunci trebuie s-i rspundem pe msur.
Pune-l pur i simplu pe acel micu preot Korathi s se
declare de acord cu gyornul, i suger Ahan. F n aa fel nct
s se afle amndoi de aceeai parte a baricadei, i atunci ni-
meni nu se va mai putea folosi de ora mpotriva celuilalt.
Omin nu va fi niciodat de acord, zise Sarene. Nu are
nimic mpotriva elantrienilor i nu va fi niciodat de acord cu
etichetarea lor drept diavoli.
Dar n-ar putea numai s mai ncerc Ahan.
Pentru Domi, Ahan, interveni Roial. N-ai catadicsit ni-
ciodat s mergi la slujb? Omul n-ar accepta n veci s fac
aa ceva.
Merg, se supr Ahan. Pur i simplu m gndeam c o
s-o fac pentru a-i salva regatul. L-am fi putut chiar rsplti.
Nu, insist Sarene. Omin aparine de Biseric, este un
om bun i sincer. Pentru el, adevrul nu poate fi subiect de
discuie. i n niciun caz nu poate fi vndut. Mi-e team c nu
avem de ales i c va trebui s trecem noi de partea
elantrienilor.
Aproape toi cei prezeni, incluzndu-i pe Eondel i Edan,
plir la aceast sugestie.
S-ar putea s nu fie un plan foarte uor de pus n prac-
tic, Sarene, zise n cele din urm Roial. Poate o s ne crezi in-
fantili, dar acetia sunt unii dintre cei mai inteligeni i
deschii la minte brbai din Arelon. Dac ei devin nervoi
cnd vine vorba de Elantris, atunci cum crezi c vei ajunge s-
i convingi pe ceilali?
401/846

Va trebui s schimbm aceste sentimente fa de


Elantris, domnul meu. i Pomana Vduvei este o ocazie bun.
Le voi oferi de mncare elantrienilor.
De data aceasta reuise s-i ocheze chiar i pe Shuden i
Roial.
M-a nelat cumva auzul, draga mea? ntreb Ahan cu
o voce tremurat. Ai de gnd s intri n Elantris?
Da, ncuviin Sarene.
Am nevoie s beau ceva, se hotr Ahan, i sorbi nervos
din plosca plin cu vin pe care o purta cu el.
Regele nu va fi niciodat de acord, zise Edan. Nici m-
car grzilor care patruleaz n jurul oraului nu le d voie s
intre.
Aa e, zise i Shuden. Nu vei putea niciodat s treci de
acele pori, nlimea ta.
Lsai-m pe mine s m descurc cu regele, ncerc s-
i liniteasc Sarene.
Micile tale spectacole nu vor folosi la nimic de data
aceasta, o avertiz Roial. Indiferent de ct stupiditate vei da
dovad, nu vei reui s-l convingi pe rege s te lase n Elantris.
M voi gndi eu la o cale de a-l convinge, zise Sarene,
ncercnd s par mai sigur pe ce spune dect era n realit-
ate. Asta nu e problema voastr, domnilor. Am nevoie ns s
mi promitei c m vei ajuta.
S te ajutm, ntreb Ahan nesigur.
S m ajutai s distribui mncarea n Elantris, le ex-
plic Sarene.
Ochii lui Ahan ieir din orbite.
S te ajutm? nuntru?
402/846

Scopul meu este s drm miturile din jurul oraului, i


explic Sarene. Ca s reuesc, trebuie s conving nobilimea s
intre s vad c nu e nimic care s-i nspimnte aa de tare n
Elantris.
mi pare ru c nu pot fi de acord, ncepu Eondel, dar,
Sarene, dac este? Dac tot ceea ce se spune despre Elantris e
adevrat?
Sarene se opri.
Eu nu cred c elantrienii sunt periculoi, lord Eondel.
Am privit de multe ori nuntru, la ora i la oamenii care l
locuiesc. Nu e nimic nspimnttor n ei. Vreau s spun nim-
ic n afar de modul n care sunt tratai. Nu cred povetile de-
spre montri sau elantrieni canibali. Vd numai civa brbai
i femei, care au fost tratai ntr-un mod oribil i judecai
greit.
Eondel nu prea foarte convins. i nici ceilali.
Uite cum facem: eu intru prima s vd despre ce e
vorba, zise Sarene. Iar voi m vei urma la cteva zile.
Dar de ce noi? ntreb Edan cu un geamt.
Pentru c trebuie s ncep de undeva, i explic Sarene.
Dac voi, domnilor, vei luda oraul, ceilali se vor simi
ridicoli dac pretind altceva. Aristocraii au o mentalitate de
turm; dac reuesc s le dau un minim impuls, atunci i voi
convinge probabil pe toi s mi se alture cel puin o dat.
Apoi vor vedea c nu e nimic care s-i nfricoeze n Elantris i
c e vorba pur i simplu de nite biete fiine nfometate. l
vom nvinge pe Hrathen pur i simplu spunnd adevrul. Este
greu s continui s demonizezi un om dup ce ai vzut lacrimi
n ochii lui n timp ce ntindea mna pentru ceva de mncare.
403/846

Oricum, nu vd sensul la toate acestea, zise Edan,


tremurnd la gndul c va fi nevoit s intre n Elantris. Regele
nu i va da voie.
i dac mi d voie? ntreb repede Sarene. Atunci vei
intra, Edan?
Baronul clipi surprins. Realiz c fusese ncolit. Prinesa
i atepta rspunsul, dar el refuza cu ncpnare.
Eu te voi urma, se hotr n schimb Shuden.
Sarene i zmbi. Era a doua oar cnd brbatul i oferea
sprijinul lui.
Dac Shuden o va face, atunci m ndoiesc c noi,
ceilali, ne vom umili s spunem nu, zise Roial. Obine per-
misiunea regelui, Sarene, apoi vom continua aceast discuie.

Poate am fost totui un pic cam prea optimist, admise


Sarene, cnd ajunse n faa uii biroului regelui. Dou grzi,
aflate nu departe de ea, o priveau cu suspiciune.
Eti sigur c tii ce vrei s faci, stpn? o ntreb
Ashe. Seonul i petrecuse tot timpul ct durase ntrunirea n-
conjurnd zidurile capelei, ca s fie sigur c nimeni nu trgea
cu urechea.
Sarene scutur din cap. Bravase n faa lui Ahan i a celor-
lali, i acum realiza ct de departe era de acea fiin sigur pe
ea n care se erijase. Habar n-avea cum s procedeze ca s-l
conving pe Iadon s o lase n Elantris, i cu att mai puin
cum s l fac s accepte ajutorul lor.
Ai vorbit cu tata? ntreb.
Am vorbit, domni, i rspunse Ashe. A zis c i va
oferi tot suportul financiar de care ai nevoie.
404/846

Foarte bine, zise Sarene. S mergem! Inspir adnc i


se ntoarse spre grzi: vreau s vorbesc cu tata, anun.
Grzile se privir ncurcate.
Pi, ni s-a spus s nu
Dar regula nu se aplic i membrilor familiei, soldat,
insist Sarene. Dac regina vine s-i vorbeasc soului ei, o vei
ntoarce din drum?
Grzile se ncruntar, netiind ce s fac. Probabil c
Eshen nu venea niciodat n vizit. Sarene observase c
ameita regin prefera s pstreze distana de Iadon. Chiar i
femeilor mai puin inteligente le displcea s fie fcute
proaste n fa.
Deschide ua, soldat, repet Sarene. Dac regele nu
vrea s-mi vorbeasc, atunci m va da afar. i data viitoare
vei ti c nu trebuie s m lai s intru.
Grzile tot mai ezitau, aa c Sarene puse mina pe clan
i intr printre ele, deschizndu-i singur ua. Grzile, care
era limpede c nu erau obinuite s aib de-a face cu o ase-
menea specie de femeie, mai ales care s fac parte din familia
regal, o lsar pur i simplu s treac.
Iadon ridic privirile de la birou, cu o pereche de ochelari,
pe care Sarene nu-i mai vzuse niciodat pn atunci i care i
se balansau pe nas. i ddu repede jos i se ndrept pe scaun,
n acelai timp i ls palmele s cad cu zgomot pe mas,
vizibil iritat. Cteva grmezi de facturi ncepur s tremure.
Nu te mulumeti s m enervezi n public, acum tre-
buie s m urmreti chiar i n biroul meu personal? ntreb
argos. Dac tiam ce femeie slab cu duhul i bgcioas
eti, n-a fi semnat niciodat tratatul. Pleac de-aici, femeie, i
las-m s lucrez!
405/846

Uite ce e, tat, ncepu Sarene fr ocoliuri. Eu o s


pretind c sunt o fiin inteligent, capabil s duc pn la
capt o conversaie semilucid, iar Mria ta o s pretind
acelai lucru.
Ochii lui Iadon se mrir enorm la auzul acestui
comentariu i faa i deveni toat roie.
Rag Domi! blestem regele. Se folosi de o formul att
de otrvit, pe care Sarene nu o mai auzise n viaa ei dect de
dou ori. M-ai pclit, femeie! A putea s te decapitez pentru
c m-ai fcut s art ca un prost.
Apuc-te s-i decapitezi copiii, tat, i oameni vor
ncepe s-i pun ntrebri. i urmri cu atenie reacia. Spera
s vad ceva care s fac legtura cu dispariia lui Raoden, dar
fu dezamgit. Iadon aproape c nu acord atenie
comentariului.
Ar trebuie s te trimit napoi la Eventeo chiar acum,
mai zise el.
Foarte bine, a fi fericit s plec, mini ea. Oricum, tre-
buie s realizezi c, dac plec, contractul tu cu Teodul va
cdea. i asta ar putea fi o problem, avnd n vedere ce s-a
ntmplat cu mtsurile trimise n Fjorden n ultima vreme.
Iadon scrni din dini de data aceasta.
Fii atent, domni, i opti Ashe. Nu-l supra prea
mult. Brbaii pun de multe ori mndria n faa raiunii.
Sarene ridic din umeri.
i pot oferi o soluie, tat. Am venit s-i propun o
afacere.
i de ce crezi c a fi dispus s accept o ofert de la
tine, femeie? i trnti. A trecut aproape o lun de cnd te afli
406/846

aici i abia acum aflu c n tot timpul sta te-ai prefcut n faa
mea.
Vei fi nevoit s ai ncredere n mine, tat, pentru c
tocmai ai pierdut aptezeci i cinci la sut din flot. n numai
cteva luni, ai putea chiar s-i pierzi tronul, dac nu m
asculi.
Iadon i trd surprinderea.
Cum de tii?
Toat lumea tie, tat, i rspunse Sarene pe un ton
mai ndulcit. Toi se ateapt s cazi la urmtorul bilan.
tiam eu! exclam Iadon, din ce n ce mai nervos, nce-
pu s transpire i s-i blesteme pe curteni. Ocra intensitatea
cu care acetia i doreau s-l vad detronat.
Sarene clipi, fiind la rndul ei surprins. Fcuse
comentariul ntr-o doar i nu se ateptase la o reacie att de
puternic. Este paranoic! realiz. De ce oare n-a mai obser-
vat nimeni asta pn acum? Oricum, viteza cu care i reveni
Iadon i ddu un indiciu era paranoic, dar se ascundea
foarte bine. Felul n care i rscolise ea emoiile i slbise
probabil puin controlul.
Spuneai c vrei s-mi propui o afacere, i ceru regele.
Da. Mtsurile sunt la mare cutare n Teod n aceast
perioad, tat. Ai putea obine un profit foarte bun dac le-ai
vinde direct regelui. i, avnd n vedere anumite relaii fa-
miliale, poate ai putea rezolva cu Eventeo s-i ofere exclusiv-
itate n Teod.
Iadon deveni suspicios, furia i sczu n timp ce se gndea
la noua afacere. Oricum, negustorul din el ncepu imediat s
caute cusururi. Sarene i scrnea dinii, plin de frustrare:
407/846

era exact aa cum o avertizaser ceilali. Iadon nu ar fi accept-


at n veci oferta; mirosea de la o pot a neltorie.
O propunere interesant, admise regele n cele din ur-
m, dar m tem c
Voi cere, bineneles, ceva n schimb, l ntrerupse
Sarene repede. Poi s numeti cererea mea un comision pen-
tru nlesnirea contractului cu Eventeo.
Iadon se opri.
i despre ce fel de comision e vorba? ntreb precaut.
Un schimb era altceva fa de un simplu cadou
Vreau s intru n Elantris, spuse direct Sarene.
Ce?
Trebuie s m ocup de Pomana Vduvei, i explic
Sarene. Aa c am de gnd s le duc de mncare elantrienilor.
Dar de ce ai vrea s faci aa ceva, femeie?
Din motive religioase, tat, i explic n continuare
Sarene. Shu-Korath ne nva s-i ajutm pe cei mai amri
i cine poate s fie mai amrt dect un npstuit din
Elantris?
Nici nu se pune problema, zise Iadon. Intrarea n
Elantris este interzis prin lege.
Dar tu ai fcut legea, tat, observ Sarene. Aa c tot tu
eti acela care poate face cteva excepii. Gndete-te bine:
averea ta i tronul atrn de acest rspuns.
Iadon ncepu s se gndeasc, vizibil n impas.
Vrei s intri n Elantris ca s distribui mncare? Pentru
ct timp?
Pn m voi convinge c datoria mea ca soie a prinu-
lui Raoden a fost pltit, zise Sarene.
Ai de gnd s intri singur?
408/846

Voi lua cu mine pe oricine se va ncumeta s m


nsoeasc.
Iadon forni.
Nu va fi uor s-i gseti pe cineva ntr-att de
binevoitor.
Asta e problema mea.
nti, diavolul acela fjordelez mi transform oamenii
n zdrene i acum vei face i tu la fel, mormi regele.
Dimpotriv, tat, l corect Sarene. Eu mi doresc exact
opusul. Haosul nu-i poate servi dect lui Wyrn. Crezi ce vrei,
dar singura mea dorin este s vd c exist stabilitate n
Arelon.
Iadon se gndea.
Nu intrai mai mult de zece odat, zise pn la urm.
Nu am chef s vd pelerinaje n mas la Elantris. Vei intra cu
o or nainte de amiaz i vei iei la o or dup prnz. Fr
excepie.
De acord, zise Sarene. Te poi folosi de seonul meu ca
s discui cu Eventeo pentru a stabili detaliile afacerii.
Trebuie s admit, stpn, a fost o mutare foarte inteli-
gent, clipi Ashe n timp ce traversau holul spre camera ei.

Sarene rmsese pn cnd regele discutase cu Eventeo,


fcnd pe mediatorul pentru ca cei doi s ncheie afacerea.
Tonul tatlui ei prea s conin un avertisment n timp ce
stabilea cu Iadon detaliile trgului. Ceva de genul sper c tii
ce faci, Ene. Eventeo era un rege bun i blnd, dar era un om
de afaceri jalnic i inea o ntreag flot de contabili pe lng
el, ca s se ocupe de fondurile regale. O dat ce Iadon intui
acest punct sensibil al lui Eventeo, se arunc nainte cu
409/846

entuziasmul unui prdtor nemilos, numai prezena Sarenei


n ncpere mai reui s-i domoleasc avntul de a scurge n-
tregul venit din taxe al Teodului n febra care-l cuprinsese.
Oricum, Iadon reuise s-i conving s le vnd mtsurile la
un pre de patru ori mai mare dect cel real. Regele fusese att
de eficace n discursul su de om de afaceri, nct Sarene
aproape uitase de arada pe care ea nsi o pusese la cale.
Inteligent? l ntreb inocent pe Ashe. Eu?
Seonul clipi.
Exist vreo persoan n lumea asta pe care s n-o poi
manipula, domni?
Tata, rspunse scurt Sarene. tii c scoate ce e mai bun
din mine de trei ori din cinci ncercri.
Dar i el spune acelai lucru despre tine, prines, i
replic Ashe.
Sarene zmbi n timp ce deschidea ua camerei ei pentru
a se pregti de culcare.
De fapt chiar n-am fost att de inteligent pe ct pre-
supui tu, Ashe. Trebuia s fi realizat mai devreme c cele dou
probleme ale noastre se puteau de fapt rezolva una pe alta:
una era o ofert limpede, fr nicio nelciune la mijloc,
cealalt o cerere simpl, fr nvluiri.
Ashe ncepu s scoat nite sunete de nemulumire n
timp ce se nvrtea prin camer, suprat pe aspectul neglijent
al ncperii.
Ce e? l ntreb Sarene n timp ce-i desfura panglica
neagr pe care o purta pe bra, singurul semn care mai
rmsese din doliul ei.
Nici de data asta nu s-a obosit nimeni s curee cam-
era, domni, i explic Ashe.
410/846

Ei, dar era deja curat, i rspunse prinesa iritat.


E adevrat c nlimea ta pstreaz curenia, se art
Ashe de acord. Dar menajerele de la palat nu prea s-au obosit
s-i fac datoria n ultima vreme. O prines trebuie s aib
parte de toat atenia. Dac le permii s-i neglijeze munca,
atunci nu va mai dura mult i-ai s vezi c o s nceteze s te
mai respecte.
Cred c te ambalezi un pic prea mult, Ashe, i replic
Sarene. Apoi i scoase rochia i i pregti cmaa de noapte.
Se presupune c eu sunt cea suspicioas, ai uitat?
Asta e o chestiune legat de servitori, nu de lorzi, dom-
ni. Eti o femeie extraordinar de inteligent i un politician
extrem de fin, dar dai dovada de o slbiciune obinuit la cei
de rangul tu: ignori opiniile servitorilor.
Ashe! obiect Sarene. ntotdeauna i-am tratat cu re-
spect i blndee pe servitorii tatlui meu.
Poate ar trebui s reformulez, Sarene, continu Ashe.
Da, este adevrat c nu suferi de prejudeci. Oricum, nu
acorzi nici cea mai mic atenie opiniei servitorilor despre
tine. n orice caz, nu aa cum o faci cnd e vorba de
aristocraie.
Sarene i trase pe cap cmaa de noapte i refuz s
trdeze i cel mai mic semn de bosumflare.
Am ncercat ntotdeauna s fiu corect.
E adevrat, dar eti un copil al aristocraiei nalte,
nvat s-i ignore pe cei din jur. ncerc numai s-i atrag
atenia c lipsa de respect a menajerelor poate s fie la fel de
problematic ca i cea a lorzilor.
Bine, oft Sarene. Am neles ideea. S mi-o aduci pe
Meala; o s-o ntreb ce s-a ntmplat.
411/846

Bine, domni.
Ashe pluti pn la fereastr. nainte s plece, Sarene mai
puse o ultim ntrebare.
Ashe, ntreb, oamenii l iubeau pe Raoden, nu-i aa?
Fr ndoial, domni. Era recunoscut pentru atenia
pe care o acorda nevoilor i opiniilor personale ale supuilor
lui.
Era un prin mai bun dect mine, nu-i aa? ntreb cu
o voce pierit.
N-a spune asta, prines, zise Ashe. Eti o femeie
foarte bun la suflet i ntotdeauna i-ai tratat cu blndee
supuii. Nu trebuie s te compari cu Raoden. Trebuie s te
gndeti c nu ai fost pregtit s conduci o ar i c popular-
itatea nu era una dintre intele tale. Prinul Raoden era
motenitorul tronului i era vital pentru el s neleag nevoile
oamenilor.
Se spune c le ddea speran, mai zise Sarene. C
ranii continuau s ndure nesbuinele lui Iadon numai pen-
tru c tiau c Raoden i urma la tron. ara s-ar fi prbuit cu
ani n urm dac prinul nu ar fi cobort n mijlocul lor s-i
ncurajeze i s-i menin pe linia de plutire.
i acum nu mai este, opti Ashe.
Da, nu mai este, repet Sarene pe un ton detaat. Tre-
buie s ne grbim, Ashe. Am continuu senzaia c nu fac des-
tule. M simt de parc a fi la poalele unui deal, privesc cum
un enorm bolovan se apropie de mine strivind totul n cale, i
nu fac dect s arunc pietricele n calea lui pentru a-l devia.
Trebuie s fii tare, stpn, o ncuraj Ashe. Dum-
nezeul tu nu va sta cu braele ncruciate n timp ce Wyrn
strivete Arelonul i Teodul.
412/846

Sper c prinul vegheaz i el de unde se afl, mai zise


prinesa. Oare ar fi mndru de mine, Ashe?
Foarte mndru, domni.
Vreau numai ca ei s m accepte, i explic ea i realiz
ce prostesc suna. i petrecuse aproape trei decenii iubind o
ar, fr s simt vreodat c i aceasta o iubete la rndul ei.
Teodul o respectase, dar respectul acesta o obosea. Atepta
altceva de la Arelon.
Te vor accepta, Sarene, i promise Ashe. D-le timp. O
vor face.
i mulumesc, Ashe, mai zise Sarene i oft uor. i
mulumesc c asculi cu atta abnegaie vicrelile unei fetie
prostue.
Putem fi puternici n faa regilor i a preoilor, domni-
, i replic Ashe, dar a tri nseamn s ai parte i de ngri-
jorri i incertitudini. ine-le ascunse i atunci te vor distruge
cu siguran, lsnd n urm o persoan att de pustiit, nct
emoiile nu-i vor mai putea nfige rdcinile n sufletul ei
niciodat.
i cu asta seonul prsi fereastra pentru a merge n
cutarea menajerei Meala.
Pn cnd se ntoarse seonul cu Meala, Sarene i reven-
ise. Nu plnsese, doar rmsese pentru cteva minute ntr-o
stare contemplativ. Cteodat avea senzaia c e depit de
situaie i simea pur i simplu nevoia s se exteriorizeze.
Ashe i tatl ei fuseser ntotdeauna acolo s-i ofere ajutorul
lor.
Oh, Domi, ncepu Meala i analiza starea n care se afla
camera. Era slab i destul de tnr. n orice caz, era destul
de departe de ce-i imaginase Sarene cnd intrase pentru
413/846

prima dat n palat. Meala semna mai degrab cu unul dintre


contabilii tatlui su dect cu o menajer.
mi pare ru, stpn, i ceru scuze Meala. Nici mcar
nu m-am gndit la asta. Am pierdut n dup-amiaza asta nc
una dintre fete i nici mcar nu mi-a trecut prin cap c dorm-
itorul Domniei tale era pe lista ei de ndatoriri.
Cum adic ai pierdut-o? ntreb Sarene ngrijorat.
A fugit, domni, i explic Meala. n mod normal, noi
ne aflm n aceeai situaie cu ranii. Nu avem dreptul s ne
prsim slujba. n ciuda acestui lucru, ne este destul de greu
s pstrm menajerele la palat. Numai Dumnezeu tie de ce
fug. Niciun alt servitor din ara asta nu este tratat la fel de
bine.
Cte menajere ai pierdut pn acum? ntreb Sarene
curioas.
Asta a fost a patra anul acesta. Voi trimite imediat pe
cineva.
Nu, nu n seara asta. Vreau numai s fiu sigur c nu se
mai ntmpl.
Bineneles, domni, mai zise Meala i fcu o
plecciune.
Mulumesc.

Uite-l din nou! exclam Sarene, srind din pat.


Ashe ncepu instantaneu s lumineze mai intens. Plutea
confuz de-a lungul peretelui.
Prines?
t, ordon Sarene i-i lipi urechea de zid undeva sub
fereastr. Asculta un zgomot care venea probabil de-afar. Ce
crezi?
414/846

Cred c ceea ce a servit domnia la cin nu i-a priit


foarte bine, o inform scurt Ashe.
Se petrece cu siguran ceva dincolo, zise Sarene i ig-
nor comentariul seonului. Dei Ashe era ntotdeauna treaz
dimineaa cnd se trezea ea, nu i prea plcea s fie deranjat
dup ce adormise.
Se ntinse peste noptier i apuc un pergament, pe care
desen cu un crbune subire, n lips de un stilou la n-
demn, un semn.
Uite, i art seonului. Ridic pergamentul pentru ca
acesta s poat vedea mai bine. Zgomotele se aud ntotdeauna
n aceleai zile ale sptmnii: Maedal i Opedal.
Ashe se apropie i cercet mai bine documentul, aonul lui
strlucitor fiind singura surs de lumin din ncpere n afar
de cea stelelor.
Ai auzit zgomotul acesta de dou ori ntr-o Maedal i
de dou ori ntr-o Opedal, adic de patru ori, observ sceptic.
Nu cred c ai motive ntemeiate s presupui c e vorba de o
periodicitate, prines.
Oh, oricum crezi c doar mi se pare c aud zgomote,
zise Sarene. Ls pergamentul s cad napoi pe noptier.
Credeam c seonii au un auz extrem de fin.
Nu i cnd dormim, domni, zise Ashe, insinund c
exact asta ar fi trebuit el s fac n acel moment.
Trebuie s fie un pasaj secret, se hotr Sarene. Btu
inutil n zid.
Dac spui tu, prines.
Spun, insist ea. Se ridic s studieze privelitea de la
fereastr. Privete ct de groas este piatra din jurul acestei
ferestre, Ashe. Se sprijini de zid i scoase o mn afar. Abia
415/846

dac putea atinge cu vrfurile degetelor marginea din afar a


pervazului. Chiar era necesar ca zidul s fie att de gros?
Pentru o mai bun protecie, prines.
Dar las de asemenea loc pentru un pasaj secret.
Unul deosebit de ngust, observ Ashe.
E adevrat, admise Sarene. ngenunche ca s cerceteze
mai bine pervazul. Se curbeaz n sus. Pasajul a fost construit
puin nclinat i trece pe sub ferestrele de la acest nivel spre
etajul unu.
Dar singurele ncperi care se afl n acea direcie
sunt
cele ale regelui, complet Sarene. Unde altundeva s
duc un pasaj secret?
Vrei s spui c regele se plimb n mod regulat, de
dou ori pe sptmn, n mijlocul nopii, printr-un pasaj
secret?
Fix la 11 noaptea, preciz Sarene i privi nspre imensa
pendul aflat ntr-un col al camerei.
i ce anume l-ar putea determina s fac aa ceva?
Habar nu am, zise Sarene, cu mna la brbie.
Oh, draga mea, mormi Ashe, tocmai ce i-ai pus ima-
ginaia la treab.
Ca ntotdeauna, i rspunse Sarene dulce. Se urc na-
poi n pat. Stinge-i lumina, Ashe, unii dintre noi mai au ne-
voie s i doarm.
Capitolul 21

Hrathen sttea n scaunul lui, purtnd o rob Derethi


roie n loc de armura obinuit, aa cum fcea adesea cnd
rmnea n camera lui.
Btaia care se auzi n u era una ateptat.
Intr, zise.
Artetul Thered intr n ncpere. Thered era un fjordelez
n toat firea, cu prul negru i o figur ptroas. nc i se
mai vedeau, bine conturai, muchii pe care i fcuse n timpul
antrenamentelor din mnstire.
nlimea ta, fcu brbatul o plecciune i czu n ge-
nunchi n semn de respect.
Artet, zise Hrathen. Am urmrit ndeaproape n timpul
ederii mele aici comportamentul preoilor locali. Am fost im-
presionat de modul n care ai neles s-l serveti pe Jaddeth
i regatul lui i am decis s i ofer postul de artet-ef al acestei
capele.
Thered l privi surprins.
nlimea ta?
Iniial, m gndisem s amn numirea unui nou lider
al arteilor pn la sosirea unui nou grup de preoi din
Fjorden, i explic Hrathen. Dar, dup cum am spus, com-
portamentul tu mi-a fcut o impresie foarte bun, aa c am
decis s te numesc pe tine.
417/846

i, bineneles, adug n gnd, nu am timp de pierdut.


Am nevoie de cineva care s administreze capela imediat,
astfel nct eu s-mi pot vedea de ale mele.
Stpne ncepu artetul, vizibil emoionat. Nu pot ac-
cepta o asemenea rspundere.
Hrathen nghe.
Cum?
Niciun preot Derethi nu ar fi refuzat o asemenea
propunere.
Regret nespus, Luminia ta, numai c Pur i simplu
nu mi se cuvine mie s ocup o asemenea poziie. mi permitei
s m retrag?
Hrathen i fcu semn c da, confuz. Ambiia era unul
dintre atributele cardinalilor fjordelezi; cum de i pierduse
un brbat ca Thered att de repede mndria? Chiar reuise
Fjon s slbeasc tria de caracter a preoilor din Kae n att
de puin timp?
Sau era altceva n spatele refuzului artetului? O voce
dinuntrul lui l ndemna s cread c nu Fjon cel alungat era
cauza pn la urm. Trebuie s fi fost Dilaf. El trebuie s fi
avut o legtur cu refuzul lui Thered.
Aceast explicaie era probabil simpl paranoia, dar oric-
um l fcu pe Hrathen s treac la urmtoarea chestiune pe
care o avea pe list. Trebuia s se ocupe cumva de Dilaf; n
ciuda gafei pe care acesta o fcuse cu elantrianul, artetul de-
venea din ce n ce mai influent printre ceilali preoi. Hrathen
cut ntr-un sertar i scoase un plic. Greise cu Dilaf. Chiar
dac ar fi fost posibil s canalizeze ardoarea unui ptima,
Hrathen nu avea la dispoziie nici timpul, nici energia ne-
cesare. Viitorul unei ntregi ri depindea de abilitatea lui de a
418/846

se concentra i nu realizase dect abia acum ct timp i ener-


gie pierdea pentru a-l putea supraveghea ndeaproape pe
artet.
Nu mai putea continua aa. Lumea lui Hrathen era una n
care dominau controlul i predictibilitatea, religia lui era una
care necesita logic. Dilaf era ca o oal cu ap n fierbere care
picura pe gheaa lui Hrathen. Singurul rezultat posibil era o
extincie reciproc. Iar, dup dispariia lor, Arelonul ar fi avut
aceeai soart.
Hrathen i puse armura i prsi camera, intr apoi n
capel. Civa credincioi erau ngenunchiai i se rugau n
tcere, n timp ce preoii se agitau printre ei cu treburi. Arhi-
tectura ncrcat cu volute i era foarte familiar. Aici ar fi tre-
buit s se simt perfect n largul su. i totui, din ce n ce mai
des, Hrathen se surprindea fugind pe zidurile Elantrisului.
Dei ncerca s se conving singur c lua acest drum pentru c
nlimea i permitea s aib o privelite mai ampl asupra or-
aului Kae, tia c motivul era de fapt altul. Se ducea acolo,
printre altele, i pentru c tia c Dilaf nu ar fi mers niciodat
din propria lui voin.
Camera lui Dilaf era un mic alcov care semna n mare cu
cea pe care o ocupase Hrathen nsui cu muli ani n urm,
cnd fusese artet. Dilaf ridic privirea de la birou, n timp ce
gyornul deschidea ua simpl, de lemn.
Hroden? scp artetul, surprins. Hrathen l vizita extr-
em de rar.
Am o sarcin important pentru tine, artet, zise Hra-
then. Una cu care n-a putea s nsrcinez pe nimeni
altcineva.
419/846

Desigur, hroden, zise Dilaf supus i-i plec fruntea.


Oricum, privirea lui trda suspiciune. Voi servi bucuros, atta
timp ct tiu c sunt o verig n lanul care duce la Jaddeth
nsui.
Foarte bine, l ntrerupse Hrathen nerbdtor. Artet,
am nevoie s duci o scrisoare.
O scrisoare? l privi Dilaf confuz.
Exact. Este foarte important pentru Wyrn s afle cum
evolueaz lucrurile aici. I-am fcut un raport detaliat, i i dai
seama c expedierea acestei scrisori este o chestiune foarte
delicat. Dac s-ar pierde, ar putea face un ru imens. Te-am
ales pe tine s duci personal scrisoarea.
Dar va dura sptmni ntregi, hroden!
tiu. Va trebui s m dispensez o vreme de serviciile
tale, dar m voi consola cu gndul c eti angajat ntr-o misi-
une de o importan vital.
Dilaf plec ochii i-i ls minile grele pe birou.
Voi urma porunca hrodenului meu.
Hrathen se ncrunt uor. Dilaf nu avea cum s scape,
relaia hroden-odiv l lega irevocabil. Cnd stpnul comanda,
cellalt era nevoit s se supun. Chiar i aa, Hrathen se
atepta la mai mult de la Dilaf. O tentativ de a scpa de
aceast sarcin nedorit.
Dilaf accept scrisoarea aparent calm.
Poate c exact asta i dorea, realiz Hrathen. S ajung
n Fjorden. Statutul lui de odiv al unui gyorn i-ar fi asigurat
respectul celorlali i putere n Est. Poate c singurul scop al
lui Dilaf, cnd i se mpotrivise lui Hrathen, fusese s-l determ-
ine pe acesta s-l alunge din Arelon.
420/846

Hrathen se ntoarse i intr din nou n sala de rugciuni a


capelei. Discuia fusese mai puin dureroas dect crezuse. i
opri un suspin de uurare i pi mai hotrt i mai sigur de
sine napoi spre camera lui.
n urma sa auzi vocea lui Dilaf. Pe un ton jos, dar oricum
destul de ridicat nct s se fac auzit, Dilaf i ordona unui
novice:
Trimite mesageri. Plecm spre Fjorden mine
diminea.
Hrathen aproape c voia s-i continue drumul. Aproape
c nu-i mai psa c Dilaf plnuise plecarea asta de la bun n-
ceput, atta timp ct disprea de lng el. Oricum, Hrathen
fusese prea mult timp un lider, un politician, ca s lase
lucrurile aa. Mai ales fiind vorba de Dilaf.
Gyornul se ntoarse:
Plecm? i-am ordonat s pleci singur, artet.
Desigur, stpne, i rspunse Dilaf. Dar v dai seama
c nu am cum s-mi las odivii n urm.
Odivii? ntreb Hrathen. Ca membru oficial al ierarhiei
preoilor Derethi, Dilaf avea dreptul s aib odivi, exact ca
Hrathen, continund astfel lanul care i lega pe oameni de
Jaddeth. Hrathen ns nici mcar nu luase n calcul o ase-
menea posibilitate. Nu se gndise c Dilaf ar putea s-i ia la
rndul lui odivi. Cnd avusese oare timp?
i cine sunt acetia, Dilaf? ntreb Hrathen pe un ton
tios. Cine sunt aceti odivi?
Civa oameni, hroden, i rspunse Dilaf evaziv.
Vreau nume, artet.
Dilaf ncepu s i enumere acoliii. Majoritatea preoilor
i luau unul sau doi odivi, n timp ce unii gyorni ajungeau
421/846

pn la zece. Dilaf avea mai mult de treizeci. Hrathen mpi-


etrea tot mai mult, iar Dilaf continua s recite numele.
Cumva, Dilaf reuise s-i transforme n odivii si pe majorit-
atea acelora care-i oferiser ajutorul lui Hrathen, incluzndu-l
pe Waren i ali civa aristocrai.
Dilaf termin lista i aplec umil capul.
O list foarte interesant, observ Hrathen ncet. i pe
care dintre ei intenionezi s-i iei cu tine, artet?
Pi, pe toi, stpne, i rspunse Dilaf inocent. Dac
scrisoarea asta este att de important pe ct spui, atunci
trebuie s-i asigur protecia necesar.
Hrathen nchise ochii. Dac Dilaf i lua cu sine pe toi cei
pe care-i numise, atunci l-ar fi lsat pe Hrathen practic fr
ajutoare. n mod obinuit, un odiv se supunea fr niciun alt
comentariu poruncii hrodenului su; de fapt, majoritatea
credincioilor Derethi alegeau s devin krondei. Statutul de
krondet le oferea o mai mare libertate n faa hrodenului dect
le oferea statutul de odiv. Un krondet asculta sfatul pe care i-l
ddea hrodenul su, dar nu era obligat din punct de vedere
moral s-l urmeze ntocmai.
Sttea aadar n puterea lui Dilaf s le cear odivilor si
s-l nsoeasc n Fjorden. Hrathen nu putea avea niciun con-
trol asupra celor care i juraser credin artetului; nu le putea
cere s rmn n Kae. Oricum, dac Dilaf ncerca ntr-adevr
s-i ia cu el, atunci ar fi urmat un dezastru. Aceti oameni
erau proaspt convertii la Shu-Dereth; habar nu aveau ct de
puternic l fcuser pe Dilaf. Dac artetul ncerca s-i ia cu el,
era foarte puin probabil ca ei s i accepte s-l urmeze.
i, dac refuzau, Hrathen avea obligaia s-i excomunice.
Fr nicio excepie. i atunci Shu-Dereth ar fi compromis
422/846

total n Arelon. Dilaf i continua pregtirile, de parc nici n-


ar fi observat prin ce chinuri trecea gyornul. Nu c ar fi fost
cine tie ce conflict Hrathen tia exact ce s fac. Dilaf era
instabil. Era foarte posibil s blufeze, dar era la fel de posibil
s fie hotrt s distrug toate eforturile lui Hrathen numai ca
s se simt rzbunat.
Hrathen strnse din dini pn cnd simi c ncepe s-l
doar maxilarul. Poate c reuise s-l opreasc pe Dilaf cnd
ncercase s-l ard pe acel elantrian, dar era limpede c odivul
prevzuse care avea s fie urmtoarea mutare a gyornului. Nu,
Dilaf nu voia s plece n Fjorden. Poate c era instabil, dar era
de asemenea i mult mai abil dect presupusese iniial
Hrathen.
Ateapt, i ordon Hrathen lui Dilaf, exact cnd
mesagerul acestuia se pregtea s plece. Dac omul acela
prsea capela, atunci totul avea s fie distrus. Artet, tocmai
m-am rzgndit.
Hroden? ntreb Dilaf scond capul pe ua camerei
sale.
Nu vei mai pleca.
Dar, stpne
Nu, nu m pot descurca fr ajutorul tu. Minciuna i
strnse stomacul. Gsete pe altcineva s livreze mesajul.
i cu asta Hrathen se rsuci pe clcie i plec.
Sunt, ca ntotdeauna, umilul servitor al hrodenului
meu, opti Dilaf n urma lui, acustica ncperii nfipse cuvin-
tele direct n urechile gyornului.

Hrathen fugi din nou.


423/846

Acum ns avea nevoie s-i limpezeasc gndurile. Petre-


cuse cteva ore fierbnd n biroul lui, furios deopotriv pe
Dilaf i pe el nsui. n sfrit, nu mai putea suporta, iei s
bat strzile din Kae.
Ca de obicei, se ndrept spre zidul Elantrisului. Se gn-
dea c, acolo, sus, la nlime, deasupra tuturor celorlali. va
avea o perspectiv mai ampl asupra vieii.
Civa bnui, domnule? ceru o voce plngrea.
Hrathen rmase locului, surprins; fusese att de adncit
n propriile gnduri nct nici nu-l observase pe ceretorul
zdrenuit de la picioarele sale. Brbatul era btrn i era evid-
ent c avea serioase probleme cu vederea, pentru c strngea
din ochi ca s poat vedea mai bine prin ntuneric. Hrathen se
ncrunt, realiz pentru prima dat c nu mai vzuse pn
atunci un ceretor n Kae.
Un tnr, mbrcat n nite haine la fel de zdrenuite ca
ale btrnului, apru de dup col. Biatul nghe cnd l
vzu.
Nu lui, prost btrn! uier. Apoi se ntoarse repede
spre Hrathen i i ceru scuze: mi pare ru, domnule. Tata i
pierde uneori minile i atunci se crede ceretor. Te rog, iart-
ne. Se duse repede s-l ridice pe btrn de jos.
Hrathen i fcu semn s se opreasc, i tnrul rmase
blocat. Pli din ce n ce mai mult. Gyornul ngenunche lng
btrn, care zmbea cu o privire semi-senil.
Spune-mi, btrne, l ntreb Hrathen, de ce vd att
de puini ceretori n ora?
Regele interzice ceritul, bunule domn, i rspunse
btrnul cu o voce rguit. Este un semn de srcie dac
424/846

bntuim pe strzile oraului. Dac ne gsete, ne trimite na-


poi la fermele de la care am fugit.
Spui prea mult, l avertiz tnrul, chipul lui n-
spimntat arta c era gata-gata s fug i s-l abandoneze
acolo pe btrn.
Acesta ns nu terminase.
Aa e, bunule domn, nu trebuie s-l lsm s ne
gseasc. Aa c ne ascundem de obicei n afara oraului.
n afar? l pres Hrathen.
Kae nu este singurul ora din preajm, dup cum prea
bine tii. nainte erau patru orae, toate nconjurau Elantri-
sul, dar celelalte au disprut. Nu era destul mncare pentru
atia oameni nghesuii ntr-un spaiu att de ngust, i ex-
plic. Ne ascundem printre ruine.
Mai sunt i alii ca voi?
Nu muli. Suntem numai cei care au avut destul curaj
s fug de la ferme. Ochii brbatului devenir vistori. Nu am
fost ntotdeauna ceretor, bunule domn. nainte lucram n
Elantris, ca dulgher. Unul dintre cei mai buni. Totui n-am re-
uit s devin i un bun fermier. Regele a greit aici, domnul
meu: m-a trimis pe cmp, dei eram prea btrn ca s mai pot
face ceva. Aa c am fugit. Am venit aici. Negustorii din ora
ne dau uneori bani. Dar nu putem ceri dect la adpostul
nopii. i niciodat de la nobilimea nalt. Nu, domnule, ei i-
ar spune imediat regelui.
Btrnul se chiora la Hrathen, parc abia acum nelegea
de ce se speriase tnrul att de tare.
Nu prea artai a negustor, domnule, zise ezitant.
Nici nu sunt, i rspunse Hrathen i-i arunc n poal
un pumn de monede. Astea sunt pentru tine. Apoi mai goli un
425/846

scule lng primul. Astea sunt pentru ceilali. Noapte bun,


btrne.
Mulumesc, bunule domn! plnse btrnul.
Mulumete-i lui Jaddeth, zise Hrathen.
Cine este Jaddeth, bunule domn?
Hrathen ls capul n jos.
Vei ti n curnd, btrne. ntr-un fel sau altul, vei ti.

Briza btea destul de puternic sus, pe zidul Elantrisului.


iar mantia lui Hrathen flutura slbatic. Era un vnt oceanic
rcoros, care aducea cu sine mirosul de ap srat. Hrathen
sttea ntre dou tore aprinse, sprijinit de un parapet scund
i privea spre Kae.
Oraul nu prea foarte mare, mai ales dac-l comparai cu
Elantrisul. Oricum, ar fi putut fi mult mai bine aprat de forti-
ficaii. Simi cum vechiul lui dezgust se ntoarce. Ura s se afle
ntr-un loc care nu se putea proteja singur. Poate c senzaia
asta fcea parte din stresul pe care l simea din cauza misiunii
sale.
Luminile strluceau pretutindeni n Kae, majoritatea fiind
felinare de strad. Cteva erau nirate chiar de-a lungul
micuului zid care marca grania oraului. Zidul acesta fusese
construit ca un cerc. De fapt, cercul era att de perfect nct
Hrathen i ddu seama c nu mai vzuse aa ceva n niciun
alt ora dintre toate cte vizitase. Perfeciunea aceasta nu se
putea datora dect tot gloriei apuse a Elantrisului. Kae se
extinsese ntre timp i dincolo de acel zid, dar vechea grani
rmsese totui n picioare, un inel de foc nconjura centrul
oraului.
Era mult mai frumos, se auzi o voce n spatele lui.
426/846

Hrathen se ntoarse surprins. Auzise paii apropiindu-se,


dar presupusese c nu erau dect grzile de serviciu. n
schimb, n faa lui sttea un brbat arelonian scund, chel,
nvluit ntr-o rob gri, simpl. Omin, mai marele preoilor
Korathi din Kae.
Omin se apropie de marginea zidului i se opri chiar
alturi de Hrathen s studieze oraul.
Bineneles, asta a fost atunci, cnd elantrienii nc mai
deineau controlul. Cderea oraului a fcut probabil bine su-
fletelor noastre. Oricum, nu pot s nu-mi amintesc cu nostal-
gie acele zile. i dai seama c nimeni din tot Arelonul nu
rmnea niciodat fr mncare? Elantrienii fceau porumb
din piatr i din mizerie fceau fripturi. De cte ori mi aduc
aminte, nu m pot abine s nu m ntreb. Ar fi n stare
diavolii s fac atta bine n lume? De fapt, ar vrea mcar?
Hrathen nu rspunse. Pur i simplu rmase acolo. Se
sprijinea n continuare de parapet, cu braele ncruciate, cu
vntul ncurcndu-i prul. Omin tcu.
Cum m-ai gsit? ntreb n cele din urm Hrathen.
Toat lumea tie c i petreci nopile aici, i explic
mruntul preot. Abia dac ajungea s-i odihneasc braele pe
parapet. Hrathen l considera pe Dilaf un brbat scund, dar
preotul acesta l-ar fi fcut s par un gigant.
Susintorii ti spun c vii aici ca s plnuieti cum s-i
nfrngi pe diavolii de elantrieni, continu Omin, iar ad-
versarii spun c vii aici pentru c te simi vinovat c vrei s
condamni nite oameni care sunt deja condamnai.
Hrathen se ntoarse i privi n ochii preotului.
i tu ce crezi?
427/846

Nimic, zise Omin. Pentru mine nu prezint nicio im-


portan motivul pentru care urci tu aceste scri. Totui, re-
cunosc c m ntreb de ce ai ales s predici ura fa de elantri-
eni, cnd tu nsui i comptimeti.
Hrathen amn pentru cteva clipe rspunsul. Lovea rit-
mic cu degetele n pietrele din parapet.
Nu mai pare att de greu o dat ce te obinuieti,
spuse. Un om se poate convinge singur s urasc pe cineva
dac vrea i dac crede c o face pentru o cauz nobil.
Condamnarea celor puini i salveaz pe cei muli? n-
treb Omin, cu un zmbet abia schiat pe fa, de parc ar fi
gsit ideea ridicol.
Ai face mai bine s nu-i bai joc, l avertiz Hrathen.
Nu ai prea multe opiuni i tim amndoi c cea mai puin
dureroas dintre acestea este s m urmezi pe mine n ceea ce
fac.
S predic ura atunci cnd nu ursc? Nu voi face asta
niciodat, Hrathen.
Atunci vei deveni irelevant, i spuse Hrathen simplu.
Atunci, probabil c aa trebuie s fie
Shu-Korath este o religie docil i pasiv, preotule, i
zise Hrathen. Shu-Dereth este puternic i dinamic. Te va
nghii aa cum o viitur puternic nghite un lac linitit.
Omin zmbi din nou.
Vorbeti de parc adevrul ar putea fi influenat de
perseveren, Hrathen.
Nu vorbesc despre adevr sau minciun; m refer pur
i simplu la inevitabilitatea fizic. Nu poi sta n calea
Fjordenului. i unde stpnete Fjordenul, se predic Shu-
Dereth.
428/846

Nu poi separa adevrul de fapte, Hrathen, l avertiz


Omin. Inevitabil din punct de vedere fizic sau nu, adevrul e
deasupra tuturor lucrurilor. Nu este neaprat de partea celui
care are cea mai puternic armat, care poate ine cele mai
lungi predici sau care are cei mai muli preoi. Poate fi mpins
spre adncuri, dar tot va iei mereu la suprafa. Adevrul
este singurul lucru pe care nu vei reui s-l intimidezi
niciodat.
i dac Shu-Dereth este adevrul? ntreb Hrathen.
Atunci Shu-Dereth va dinui, zise Omin. Dar n-am
venit aici s m contrazic cu tine.
Oh, ntreb Hrathen ridicnd o sprncean.
Nu, continu Omin. Am venit numai s-i pun o
ntrebare.
Atunci ntreab-m, preotule, i las-m cu ale mele.
Vreau s tiu ce s-a ntmplat, ncepu Omin precaut.
Ce s-a ntmplat, Hrathen? Ce s-a ntmplat cu credina ta?
Credina? bigui ocat gyornul n loc de rspuns.
Da, credina. Trebuie s fi avut credin cndva, altfel
nu ai fi avut tria necesar s parcurgi acest lung drum n ier-
arhia preoeasc ca s ajungi gyorn. Dar ai pierdut-o la un
moment dat. i-am ascultat predicile. Sunt logice i pline de
sens, ca s nu mai vorbesc c eman hotrre. Dar pur i sim-
plu nu simt credina i m ntreb ce s-a ntmplat cu ea.
Hrathen uier ncet nuntru i trase o gur de aer rece
printre dini.
Pleac, i ordon micuului preot. Nici nu se mai obosi
mcar s-l priveasc.
429/846

Omin nu rspunse i atunci Hrathen se ntoarse spre el.


Arelonianul plecase deja. Cobora scrile netulburat, ca i cum
uitase deja c gyornul se afla acolo.
Capitolul 22

Raoden se tr ncet nainte. Arunc o privire dup colul


zidului. Ar fi trebuit s fie transpirat. De fapt, i tot tergea
fruntea, dei nu reuea altceva dect s-i ntind pe fa
tradiionala mizerie elantrian. Genunchii i tremurau uor
cnd se ghemui lng un gard de lemn. Cerceta nelinitit n
stnga i dreapta strzii s vad dac-l pndea vreun pericol.
Sole, n spatele tu!
Raoden se ntoarse surprins la avertismentul lui Galladon.
Alunec pe pietrele murdare i se ntinse pe jos ct era de
lung. Cderea l salvase. n timp ce se chinuia s-i dea seama
despre ce e vorba, simise c ceva fichiuise aerul pe deasupra
capului su. Nebunul care se aruncase dup el url de frus-
trare c ratase inta i se lovi cu tot corpul de gard.
Raoden se ridic n picioare. Nebunul se mica mult prea
repede. Brbatul chel i aproape gol continua s urle n timp
ce ncerca s i fac loc prin gard, trgea i rupea buci din el
ca un ogar nebun.
Bta lui Galladon l lovi direct n fa. Apoi, n cele cteva
secunde n care acesta rmase blocat, lu o piatr i i zdrobi
capul. Nebunul se prbui, de data asta definitiv.
Cumva devin din ce n ce mai puternici, sole, zise Gal-
ladon i ls piatra s cad. Par s fi uitat aproape complet de
durere. Kolo?
Raoden aprob din cap i ncerc n acelai timp s se
calmeze.
431/846

N-au mai reuit s atrag un nou-venit de sptmni


ntregi. Sunt disperai i cad din ce n ce mai mult n aceast
stare bestial. Am auzit despre rzboinici care devin att de
furioi n timpul luptelor nct ignor chiar i rnile mortale.
Raoden se opri. Galladon se aplecase deasupra trupului
atacatorului i verifica dac nu cumva se preface.
Poate au gsit secretul ca s scape de durere, blmji
Raoden mai mult n oapt.
Tot ce trebuie s fac e s renune s mai fie oameni,
adug Galladon. Continuau s se strecoare prin ceea ce
fusese odat piaa Elantrisului. Treceau de coloane de metal
ruginit i vase de ceramic gravate cu aoni. Odat aceste
gravuri produceau efecte minunate, puterea lor magic im-
punea cele mai bune preuri. Acum nu mai erau dect nite
obstacole care trebuiau evitate.
Ar fi trebuit s-l aducem cu noi pe Saolin, mai zise
Galladon.
Raoden fcu semn c nu e de acord.
Saolin este un soldat minunat i foarte bun, dar nu
poate fi discret. Chiar i eu l aud cnd se apropie. n afar de
asta, ar fi insistat s ia cu el cteva grzi. Refuz s accepte c
pot s am i singur grij de mine.
Galladon arunc o privire lung la cel czut i apoi se n-
toarse spre prietenul su:
Cum spui tu, sole.
Raoden zmbi.
Bine, bine, admise, poate ne-ar fi fost totui de folos.
Oricum, oamenii lui m-ar fi cocoloit. Sincer s fiu, credeam
c am scpat de genul acesta de atenie cnd am prsit pal-
atul tatlui meu.
432/846

Oamenii protejeaz de obicei acele lucruri care li se par


importante, zise Galladon. Dac nu-i convine, atunci n-ar fi
trebuit s insiti s devii att de necesar. Kolo?
Aici m-ai nchis, oft Raoden. Haide.
Pstrar tcerea ct timp i continuar drumul. Galladon
protestase timp de ore ntregi cnd Raoden i explicase planul
su de a se furia s-l nfrunte pe Shaor. Dula i replicase c
era un plan periculos, foarte riscant, c nu vor obine oricum
nimic i c era pur i simplu o prostie. Cu toate acestea, nu
fusese dispus sub nicio form s-l lase pe Raoden s se duc
singur.
Raoden tia i el c planul era periculos, foarte riscant i
ce mai zisese Galladon. Dac i-ar fi prins oamenii lui Shaor, i-
ar fi sfiat fr s stea pe gnduri, avnd n vedere starea lor
mental. Oricum, n ultima sptmn slbaticii ncercaser
de nu mai puin de trei ori s intre n stpnirea grdinii.
Grzile lui Saolin adunau din ce n ce mai multe rni, n timp
ce oamenii lui Shaor preau s devin din ce n ce mai
animalici.
Raoden scutur din cap. Dei trupele sale creteau nu-
meric, slbeau ca form fizic. Oamenii lui Shaor erau n-
spimnttor de puternici i toi erau rzboinici. Furia le
ddea for i era clar c trupele lui Raoden nu mai puteau s
le in piept mult vreme.
Raoden trebuia s-l gseasc pe Shaor. Numai de ar fi
reuit s-i vorbeasc! Era convins c aveau s ajung la un
compromis. Se spunea c Shaor nu participase niciodat la
atacuri n persoan. Toi se refereau la armata lui spunndu-
le oamenii lui Shaor, dar nimeni nu-i amintea s-l fi vzut
pe Shaor n carne i oase. Era posibil s nu fie altceva dect un
433/846

alt maniac, la fel ca toi ceilali. Era de asemenea posibil s li


se fi alturat hoezilor care zceau pe strzi, iar grupul s fi
continuat s-i vad de treburi singur, fr lider.
i totui, ceva i spunea c Shaor triete. Sau poate cre-
dea asta pentru c voia s o cread. Avea nevoie de un ad-
versar n carne i oase; gaca de nebuni era mult prea scpat
de sub control ca s mai poat fi nvins eficient i, n plus,
depea cu mult n numr armata lui Raoden. Dac Shaor nu
mai exista, dac Shaor nu putea fi convins i dac nu-i putea
controla oamenii, atunci Raoden i grupul su se aflau n
mare pericol.
Suntem destul de aproape acum, opti Galladon la in-
trarea pe o ultim strad.
Ceva se mic ntr-o parte i cei doi ateptar ncordai
pn cnd nu se mai auzi nimic.
Banca, zise Galladon i fcu semn spre o structur
masiv aflat n faa lor. Era o cldire mare i ptroas, cu
pereii chiar mai ntunecai la culoare dect mizeria familiar.
Elantrienii construiser locul acesta pentru ca negustorii loc-
ali s aib unde s-i pstreze averea. Bncile din Elantris
erau considerate mult mai sigure dect cele din Kae.
Raoden aprob din cap. Unii negustori, cum fusese i tatl
su, nu aveau ncredere n elantrieni. Pn la urm,
ncpnarea cu care ineau s-i depoziteze averea n afara
zidurilor Elantrisului se dovedise o micare bun.
Crezi c Shaor se afl nuntru?
Galladon ridic din umeri.
Dac ar fi fost s-mi aleg eu o baz, atunci aceasta ar fi
fost. Mare, sigur, sfidtoare. E o cazemat perfect pentru un
dictator.
434/846

S intrm atunci.
Banca era cu siguran locuit. Mizeria din jurul uilor era
deranjat de numeroasele intrri i ieiri, i auzeau chiar voci
care veneau de undeva dinuntrul cldirii. Galladon l ntreb
pe prietenul su din priviri dac era pregtit, iar Raoden fcu
semn c da. Cei doi intrar.
Interiorul era la fel de cenuiu ca i exteriorul: banal i
neinteresant, chiar i pentru Elantris. Ua boltit, un cerc
imens gravat cu aonul Edo, era deschis, i vocile se auzeau
tot mai aproape. Raoden inspir adnc, gata s-l confrunte pe
ultimul dintre liderii bandelor din Elantris.
Adu-mi de mncare! se miorlia o voce piigiat.
Raoden nghe. i strecur gtul pe u, arunc un ochi
nuntru, i apoi se retrase ocat. Undeva n fundul camerei,
pe o grmad de ceva ce semna cu nite lingouri de aur,
trona o tnr blond, mbrcat cu o rochie roz, impecabil.
Avea prul lung i blond, dar pielea i era la fel de ptat ca a
tuturor elantrienilor. Opt brbai n zdrene stteau nge-
nuncheai lng ea, cu minile ntinse n adoraie.
Aducei-mi mncare! repet fata.
S-mi tai capul i s ne vedem n Doloken, blestem
Galladon n spatele lui.
Ce e asta?
Shaor, i rspunse Raoden amuzat. Apoi se ntoarse
din nou s priveasc spectacolul, i atunci realiz c fata se
holba la el.
Omori-l! strig.
Idos Domi! strig i Raoden. Se rsuci pe clcie i dis-
pru pe u.
435/846

Dac n-ai fi deja mort, sole, te-a omor eu, spuse


Galladon.
Raoden se opri s respire. Se sprijini obosit de un zid. Era
din ce n ce mai slbit. Galladon l avertizase c aa avea s se
ntmple. Muchii unui elantrian se atrofiau n ritmul cel mai
accelerat spre sfritul primei luni n Elantris. Nici mcar ex-
erciiile fizice nu rezolvau nimic. Chiar dac mintea nc fun-
ciona, corpul era convins c e mort.
Vechile trucuri nc mai funcionau, aa c scpar pn
la urm de oamenii lui Shaor crndu-se pe acoperiul unei
cldiri. Poate se comportau slbaticii ca nite ogari, dar cu
siguran nu-i dezvoltaser i simul mirosului ca la cini.
Trecuser de zeci de ori prin faa ascunztorii celor doi i nu
priviser nici mcar o singur dat n sus. Oameni erau
hotri, dar nu ddeau pe dinafar de inteligeni.
Shaor este o copil, observ din nou Raoden ca pentru
sine, nc ocat.
Nici eu nu neleg, sole, ridic Galladon din umeri.
Oh, dar neleg! Numai c nu-mi vine s cred. Nu i-ai
vzut cum ngenuncheau n faa ei? Fata aceea, Shaor, este
zeia lor, un idol viu. Au ajuns s triasc din nou n condiii
primitive, i atunci au adoptat i o religie primitiv.
Fii atent, sole, l avertiz Galladon, muli au catalogat
i religia Jesker drept primitiv.
Bine, zise Raoden. i fcu semn c e gata s-o ia din loc.
Poate ar fi trebuit s spun simplist. Au gsit ceva ex-
traordinar, o copil cu prul de aur, i s-au hotrt c e cazul
s-o venereze. Au pus-o pe un altar i de-acolo ea distribuie
porunci. Fetia vrea mncare, aa c ei i aduc mncare. Apoi,
bineneles, ea i binecuvnteaz.
436/846

Dar ce spui de prul la?


E o peruc, zise Raoden. O recunosc. A fost fiica unuia
dintre cei mai bogai duci din Arelon. Nu i-a crescut niciodat
prul, aa c tatl su i-a procurat o peruc. Bnuiesc c
preoilor nici mcar nu le-a trecut prin cap s i-o ia nainte s-o
arunce n Elantris.
Cnd a fost luat de Shaod?
Cam cu doi ani n urm, zise Raoden. Tatl ei, ducele
Telrii, a ncercat s muamalizeze totul. A pretins ntotdeauna
c fetia lui a murit din cauza unei gripe, dar au circulat o
mulime de zvonuri
Care se pare au fost ct se poate de adevrate
Aa se pare, zise Raoden. Am ntlnit-o numai de
cteva ori dincolo. Nici mcar nu-mi mai amintesc care era
numele ei. Era un derivat de la aonul Soi: Soine sau ceva de
genul acesta. mi amintesc numai c era cea mai rsfat i
insuportabil copil din cte am ntlnit.
Un caracter foarte potrivit pentru o zei, observ Gal-
ladon cu o grimas sarcastic.
Aici ai mare dreptate, l aprob Raoden. Planul nostru
cu discuia cu Shaor nu are cum s funcioneze. Tot ce tie
copila asta este c-i e foame i c oamenii aceia i aduc de
mncare.
Bun seara, domnule, zise cineva pe un ton ferm ime-
diat ce ddur colul i se apropiar de zona lor din Elantris
sau din Noul Elantris, dup cum ncepuse s fie numit oraul
de ctre locuitorii lui. Soldatul, un tnr uor rotunjor pe
nume Dion, sttea eapn, ateptndu-l pe Raoden s se
apropie. inu n lateral, ntr-o poziie demn, o suli
improvizat.
437/846

Cpitanul Saolin este foarte ngrijorat din cauza dis-


pariiei voastre, stpne.
Raoden i fcu semn c totul era n regul.
Voi avea grij s mi cer scuze n faa cpitanului, Dion.
Raoden i Galladon se desclar i-i puser pantofii un-
deva lng zid, alturi de alte perechi de nclri jegoase,
apoi se nclar cu ali pantofi curai pe care i lsaser acolo.
Se splar apoi ntr-o gleat de ap, pe care o folosir ca s
se curee ct de ct de mizeria pe care o colectaser ntre timp.
Hainele le aveau nc murdare, dar n privina asta nu puteau
face nimic; hainele erau rariti n Elantris, n ciuda nu-
meroaselor vntori de lucruri pe care le organizase Raoden
prin jur.
Era uimitor cte lucruri reuiser s gseasc. Era ad-
evrat, majoritatea erau ruginite i putrezite, dar Elantrisul
era enorm. Cu puin organizare i ceva motivaie de-
scoperiser o grmad de obiecte utile, de la vrfuri de suli
la piese de mobilier care nc mai erau n stare s suporte
greutatea unui om.
Cu ajutorul lui Saolin, Raoden separase o seciune uor de
aprat a oraului, pe care o numiser Noul Elantris. Doar un-
sprezece strzi intrau n zon i exista chiar i un mic zid, a
crui menire iniial fuseser incapabili s-o ghiceasc, care n-
conjura aproape jumtate din perimetrul pe care-l marcaser.
Raoden plasase santinele la captul fiecare strzi din peri-
metru ca s-i apere de eventualii jefuitori.
Sistemul le oferea ct de ct siguran. Din fericire, oa-
menii lui Shaor obinuiau s atace n grupuri mici. Atta timp
ct grzile lui Raoden reueau s-i avertizeze la timp, se
puteau aduna repede i nfrnge orice astfel de grup de
438/846

atacatori. Dac ns Shaor ar fi organizat un asalt mai puter-


nic, rezultatul ar fi fost cu siguran dezastruos. Armata de fe-
mei, copii i brbai vlguii care erau de partea lui Raoden n-
ar fi putut face fa unei dezlnuiri animalice. Saolin nce-
puse s le predea tehnici simple de lupt tuturor celor care
erau ct de ct n stare s in o arm n mn, dar nu putea
s se foloseasc dect de cele mai elementare metode de pre-
dare, astfel nct nvceii s nu fie rnii n timpul
antrenamentelor.
Oricum, oamenii nu se ateptau s fie nevoii s poarte o
lupt mai dur. Raoden ascultase ce spuneau despre el. Pre-
supuneau c lord Spirit va gsi pn la urm o cale de a-l at-
rage pe Shaor de partea lui, exact aa cum fcuse i cu Aanden
i Karata.
Raoden ncepu brusc s se simt ru n timp ce traversa
capela mpreun cu Galladon, infinitatea de mici rni i zgri-
eturi l apsa brusc, l sufoca. Era ca i cum trupul i-ar fi fost
cuprins dintr-o dat de flcri. Carnea, oasele i sufletul i
erau consumate de cldur.
I-am dezamgit, zise ncet.
Galladon neg din cap.
Nu obinem ntotdeauna ce vrem chiar de la prima n-
cercare. Kolo? Vei gsi o soluie. Eu unul nu m-a fi gndit ni-
ciodat c vei ajunge pn aici.
Am avut noroc. Am fost un prost norocos, se gndea
Raoden, n timp ce durerea l mcina.
Sole? l auzi pe Galladon, care l privea acum ngrijorat.
Te simi bine?
Trebuie s fiu puternic. Au nevoie ca eu s fiu puternic.
439/846

Cu un efort luntric supranatural, Raoden sfid durerea i


iei din agonia n care czuse. Reui chiar s zmbeasc.
Nu te-am mai vzut niciodat aa, sole.
Raoden i fcu semn s nu se ngrijoreze i se duse s se
sprijine de zidul unei cldiri din apropiere.
mi revin imediat. M chinuiam s gsesc o soluie
pentru problema cu Shaor. Nu ne putem nelege pur i sim-
plu cu ea i nici nu-i putem nfrnge pe oamenii ei prin for
Vei gsi tu ceva, mai bigui Galladon, pesimismul lui
obinuit fiind de data aceasta nvins de dorina mai puternic
de a-i ncuraja prietenul.
Sau vom muri se gndi Raoden, simindu-i braele din
ce n ce mai tensionate n timp ce pipia pietrele din zid. i, de
data asta, definitiv.
Cu un oftat, Raoden fcu un nou efort i se desprinse de
zid. Pietrele i se sfrmar ntre degete. Se ntoarse i privi
curios zidul. Kahar l curase de curnd i marmura strlucea
curat n soare. Exceptnd locul n care scrijelise Raoden cu
unghiile.
Eti mai puternic dect credeai? ntreb Galladon cu
un surs afectat.
Raoden ridic o sprncean i scrijeli n continuare piatra
care se frmia aproape fr s opun deloc rezisten.
Marmura asta este la fel de moale ca piatra ponce!
Elantris, zise Galladon. Lucrurile se degradeaz repede
pe-aici.
Da, dar marmura?
Totul. Pn i oamenii.
440/846

Raoden zdrobi bucata de piatr pe care o desprinsese din


zid cu o alt piatr; cioburi minuscule cdeau la picioarele lor,
pe pmnt.
Toate au cumva legtur, Galladon. Dor-ul are legtur
cu Elantrisul, aa cum are legtur cu Arelonul nsui.
Dar de ce ar face Dor asta, sole? ntreb Galladon, de-
parte de a fi convins. De ce ar distruge oraul?
Poate c nu e Dor de vin de fapt, zise Raoden. Poate
c de vin este subita sa absen. Magia Dor era parte din
acest ora. Fiecare piatr ardea n propria ei lumin. Cnd
aceast putere a disprut, oraul a fost lsat n agonie. Ca o
carapace a unui rac care a crescut prea mare i nu mai ncape
n ea. Pietrele sunt goale.
Cum poate o piatr s fie goal? ntreb Galladon
sceptic.
Raoden zdrobi o alt bucat de marmur.
Iat cum, prietene. Piatra a fost att de mult timp in-
fuzat cu Dor nct a fost iremediabil distrus de Reod. Oraul
este un imens cadavru i el, pentru c spiritul i-a murit.
Discuia le fu ntrerupt de apropierea lui Mareshe, care
prea extenuat.
Lord Spirit ncepu el vizibil surescitat.
Ce este? Un nou atac?
Mareshe fcu semn c nu, privirea lui exprima numai o
enorm confuzie.
Nu. E vorba despre altceva, stpne. Nici nu ne dm
seama exact cu ce avem de a face. Suntem invadai.
De cine?
Mareshe zmbi uor, apoi ridic din umeri.
Credem c este o prines.
441/846

Raoden se ghemui pe acoperi, cu Galladon alturi. Cl-


direa fusese transformat ntr-un punct de observaie ctre
porile prin care intrau noii venii. De unde sttea, avea o per-
spectiv foarte bun asupra a ce se ntmpla n curte.
O mulime de oameni se strnseser sus, pe zidul Elantri-
sului. Poarta rmsese deschis. Lucrul sta n sine era in-
credibil; n mod normal, grzile se grbeau s nchid porile
imediat dup ce azvrleau nuntru pe cineva.
Oricum, n faa porii deschise se desfura un spectacol i
mai uimitor. Un car tras de un cal imens fusese adus n curte,
de ambele pri fiind nghesuii civa brbai foarte bine m-
brcai. O singur persoan prea s nu se team deloc de ce
vedea n faa ei: o femeie nalt, cu prul blond. Purta o rochie
cafenie, dintr-un material care prea s fie foarte moale, cu o
earf neagr legat n jurul braului i sttea cu mna ntins
spre cai, ncercnd s-i calmeze. Pe chipul ei ascuit jucau doi
ochi extrem de inteligeni. Privea mizeria din jur cu o expresie
concentrat, de parc-i fcea nite calcule.
Raoden ncepu s respire precipitat.
N-am vzut-o pn acum dect prin intermediul
seonului, bigui. Nu mi-am dat seama c e att frumoas.
O recunoti, sole? l ntreb Galladon surprins.
Cred cred c este soia mea. Nu poate fi altcineva
dect Sarene, fiica regelui Eveteno din Teod.
i ce caut aici?
i mai important, complet Raoden, ce caut aici n-
conjurat de civa dintre cei mai influeni nobili din Arelon?
Btrnul din spate este ducele Roial, despre care muli spun
c este cel de-al doilea brbat ca putere din regat.
442/846

Galladon fcu semn c tie.


i presupun c tnrul jindoez este Shuden, baronul de
Kaa.
Raoden zmbi.
Credeam c eti un simplu fermier.
Ruta caravanelor lui Shuden trece direct prin centrul
Duladelului, sole. Nu exist un dula care s nu-i tie numele.
Ah, spuse Raoden. Conii Ahan i Eondel sunt i ei aici.
Oare ce pune la cale femeia asta?
Parc drept rspuns la ntrebarea lui Raoden, prinesa
Sarene puse capt contemplaiei n care czuse. Se ntoarse i
merse spre partea din spate a carului. i goni pe nobilii care
stteau acolo. Apoi se aplec i ddu la o parte pnza care
acoperea crui, dezvelindu-i astfel coninutul.
Carul era plin cu mncare.
Idos Domi! blestem Raoden. Galladon, suntem n
mare pericol.
Galladon l privi ncruntat. Foamea i se putea citi acum
clar n privire.
Ce Doloken blmjeti acolo, sole! E vorba de mncare
i intuiia mi spune c e pentru noi. Ce poate fi ru n asta?
Probabil c i face datoria i urmeaz tradiia Pomenii
Vduvei, zise Raoden. Numai unui strin i-ar fi trecut prin cap
s intre n Elantris.
Sole, insist Galladon, spune-mi la ce te tot gndeti
acolo.
Nu era momentul, Galladon, i explic Raoden. Oa-
menii notri tocmai au nceput s simt gustul independenei;
au nceput s se concentreze asupra viitorului i n felul sta
uit de durere. Dac cineva pur i simplu le ofer mncare
443/846

acum, atunci vor uita de orice altceva. Un timp se vor simi


stui, dar Pomana Vduvei nu dureaz mai mult de trei
sptmni. Dup asta, durerea va reveni, la fel ca i foamea i
mila de sine. Prinesa mea pe care o vezi acolo jos ar putea
distruge tot ce am reuit noi s construim pn acum.
Ai dreptate, realiz Galladon. Aproape c uitasem ct
mi e de foame pn cnd am vzut mncarea.
Raoden gemu.
Ce e?
Oare ce-o s se ntmple cnd o s aud Shaor despre
chestia asta? Oamenii ei vor ataca acel car ca o ceat de lupi.
Nici nu-mi pot imagina ce-ar nsemna dac unul dintre ei ar
ucide un conte sau un baron. Tatl meu i mai suport pe
elantrieni numai pentru c nu are de ce s se gndeasc la ei.
Dar dac un elantrian ar ucide pe unul dintre nobili, ar putea
foarte uor s hotrasc s ne extermine pe toi.
Elantrienii ncepuser s apar de pe aleile care intrau n
curte. Niciunul nu prea s fie din banda lui Shaor; erau
dintre acele umbre ale Elantrisului care nc mai triau pe
cont propriu. Din ce n ce mai muli dintre ei i se alturau lui
Raoden, dar acum, cu mncare la dispoziie, era puin prob-
abil s mai apar cineva. Urmau s continue s rtceasc fr
scop, pierdui n durerea i damnarea lor.
Oh, draga mea prines, suspin Raoden. Inteniile
tale sunt probabil bune, dar oferindu-le acestor oameni mn-
care nu le faci altceva dect un ru imens.

Mareshe atepta la captul scrilor.


Ai vzut-o? ntreb nerbdtor.
Da, i rspunse Raoden.
444/846

Ce vrea?
nainte ca Raoden s apuce s-i rspund, o voce femin-
in fcu un apel din curte.
Acum le vorbesc tiranilor acestui ora: celor care i zic
Aanden, Karata i Shaor. Venii la mine.
Cum?
Foarte bine informat, nu-i aa? observ Mareshe.
Datele sunt puintel nvechite totui, adug Galladon.
Raoden ncepu s scrneasc din dini, ncerc s
gseasc o soluie rapid.
Mareshe, trimite repede pe cineva dup Karata. Spune-
i c ne ntlnim ct se poate de repede la universitate.
Imediat, stpne, mai zise Mareshe i i fcu semn un-
uia dintre mesageri.
Oh, mai adug Raoden, i transmite-i i lui Saolin s
vin acolo cu jumtate dintre soldaii lui. Va trebui probabil
s-i supravegheze pe oamenii lui Shaor.
A putea s m duc eu nsumi s-i anun, dac suntei
de acord, se oferi Mareshe, care cuta ntotdeauna un prilej s
impresioneze.
Nu, i porunci Raoden. Tu trebuie s exersezi rolul lui
Aanden.
Capitolul 23

Eondel i Shuden insistaser amndoi s o nsoeasc.


Eondel sttea cu o mn lipit de sabie obinuia s poarte
tot timpul una, indiferent ce spuneau bunele maniere i i
urmrea cu o atenie i o suspiciune exagerat att pe ghidul
care-i cluzea, ct i pe ajutorul lui. Grzile reueau destul de
bine s joace rolul unor persoane absolute relaxate, de parc a
intra n Elantris era ceva obinuit pentru ei. Sarene i putea
totui da seama c erau nervoi i nu se simeau foarte n lar-
gul lor.
La nceput, toat lumea protestase. Era inacceptabil ca ea
s se lase ademenit n mruntaiele Elantrisului pentru a se
ntlni cu tiranii. Sarene ns era hotrt s le demonstreze
c elantrienii erau fiine panice. Nu putea s protesteze la
propunerea unei plimbri scurte dac dorea s i conving pe
nobili s o urmeze.
Aproape am ajuns, i inform ghidul. Era un brbat n-
alt; Sarene l-ar fi egalat numai pe tocuri. Petele gri de pe
pielea lui erau un pic mai deschise la culoare fa de cele ale
celorlali elantrieni pe care-i vzuse, dei nu reuea s-i da
seama dac diferena se datora faptului c avusese dinainte
tenul mai palid sau dac pur i simplu se afla n Elantris de
mai puin timp. Avea o fa oval, care probabil c fusese fru-
moas nainte ca Shaodul s o distrug. Nu era un servitor;
mersul lui era prea mndru. Sarene i ddea seama c, dei
446/846

juca rolul unui simplu mesager, era probabil aghiotantul un-


uia dintre efii bandelor din Elantris.
Cum te cheam? l ntreb, foarte atent ca ntrebarea
s sune neutru. Brbatul fcea totui parte din una dintre
bandele care, potrivit surselor lui Ashe, conduceau oraul ca
nite despoi i i nrobeau pe cei nou-venii imediat ce intrau
pe poart.
Brbatul ntrzie puin cu rspunsul.
Mi se spune Spirit, veni rspunsul n cele din urm.
Un nume destul de potrivit pentru acest brbat care pare
mai degrab o fantom a ceea ce trebuie s fi fost cndva, se
gndi Sarene.
Se apropiar de o cldire nalt, despre care brbatul i
spuse c fusese Universitatea din Elantris. Sarene privi cl-
direa cu un ochi critic. Era acoperit cu murdrie ca i restul
oraului i, cu toate c i ddea seama c fusese cndva o cl-
dire impuntoare, acum nu mai era dect o alt ruin. Sarene
ezit cnd ghidul ei intr n cldire. Dup calculele ei, etajele
superioare erau ntr-o stare aproape de colaps.
I inti cu privirea pe Eondel. Btrnul czuse pe gnduri,
tot frecndu-i brbia ntre degete. Apoi ridic din umeri,
aprob din cap la semnul prinesei. Am ajuns pn aici
prea s zic.
Aadar, ncercnd s nu se gndeasc la tavanul ubred,
Sarene i conduse prietenii i pe soldaii care i nsoeau n
cldire. Din fericire, nu fu nevoie s nainteze prea mult. Un
grup de elantrieni i atepta n prima ncpere, figurile lor n-
tunecate abia se distingeau n lumina neclar dinuntru. Doi
dintre acetia stteau pe ceea ce preau s fie rmiele unei
mese, tronau la nlime deasupra celorlali.
447/846

Aanden? ntreb Sarene.


i Karata, se prezent cea de-a doua siluet, care prea
s fie o femeie, dei capul chel i chipul desfigurat erau practic
imposibil de deosebit de ale unui brbat. Ce vrei de la noi?
Credeam c voi doi suntei dumani, punct
suspicioas.
Am neles de curnd care sunt beneficiile unei aliane,
zise Aanden. Era un brbat scund cu o privire precaut, cu
chipul mpuinat. Atitudinea lui mndr, plin de importan,
confirma ateptrile Sarenei.
i brbatul cunoscut drept Shaor? ntreb prinesa.
Karata zmbi.
Unul dintre beneficiile mai sus menionate.
Mort?
Aanden aprob.
Noi conducem acum Elantrisul, prines. Spune-ne: ce
doreti?
Sarene nu rspunse imediat. Plnuise s-i nvrjbeasc
ntre ei pe membrii celor trei bande. Acum trebuia s se gn-
deasc repede cum ar trebui s se prezinte n faa unor du-
mani care se aliaser.
Vreau s v mituiesc, i abord pn la urm direct.
Femeia ridic o sprncean, interesat, dar brbatul
izbucni:
i la ce ar putea oare s ne foloseasc nou mita ta,
femeie?
Sarene jucase de prea multe ori acest joc: faptul c
Aanden se prefcea neinteresat i trda lipsa de experien ca
politician. ntlnise o mulime ca el printre cei care fceau
448/846

parte din corpul diplomatic al lui Eventeo i era plictisit de


ei.
Uite ce e, continu, s fim sinceri. E clar c nu te pri-
cepi s te ascunzi prea bine, aa c negocierile trgnate n-ar
fi altceva dect o pierdere de vreme. Vreau s le ofer de mn-
care elantrienilor i tu ai de gnd s mi te opui pentru c te
gndeti c i va scdea puterea pe care o ai asupra lor. Prob-
abil c ncerci chiar acum s-i dai seama cum s controlezi
cine beneficiaz de cadoul meu i cine nu.
Omul se foi nervos i Sarene zmbi.
Aa c vreau s v mituiesc. Ce anume vrei s v dau
ca s i lsai pe oameni s capete de mncare?
Aanden se afla vdit n dificultate. Nu tia cum s pro-
cedeze. Femeia n schimb vorbi clar.
Ai cu tine un scrib care poate s noteze preteniile
noastre?
Am, rspunse Sarene i-i fcu semn lui Shuden.
Lista era destul de lung. Chiar mai lung dect se
ateptase Sarene. i includea o grmad de lucruri, ncepea cu
haine, diferite feluri de semine, cteva plci de metal preluc-
rat, ipci de lemn, paie i se termina cu ulei. Mesajul era clar:
pentru a conduce Elantrisul nu aveai nevoie de for sau
avere, ci trebuia s fii capabil s controlezi necesitile
primare.
Sarene fu de acord s le dea tot ce era pe list. Dac ar fi
negociat numai cu Aanden, ar fi ncercat mcar s se tr-
guiasc, dar Karata era foarte sigur pe ea. Era genul de fe-
meie care nu avea rbdare s negocieze.
Asta e tot? ntreb.
Pentru primele zile, da.
449/846

Sarene i ngust ochii.


Perfect. Dar trebuie s respectai urmtoarea regul.
Nu avei dreptul s interzicei nimnui s vin n curtea prin-
cipal. Putei s fii tirani dac vrei, dar cel puin permitei-le
oamenilor s sufere cu stomacul plin.
Ai cuvntul meu, zise tot Karata. Nu voi opri pe
nimeni.
Sarene fcu semn c nu mai e nimic de zis. Karata numi
pe cineva s-i ghideze napoi spre pori. Nu era Spirit de data
aceasta. El rmsese undeva n spate, apropiindu-se de cei doi
numai cnd Sarene se ntoarse s prseasc cldirea.

A fost bine, stpne? ntreb Mareshe nerbdtor.


A fost perfect, Mareshe, l liniti Raoden i privi satis-
fcut retragerea prinesei.
Mareshe zmbi cu modestie.
Eu am fcut tot ce-am putut. Nu prea am experien n
ale actoriei, dar cred c am reuit s interpretez totui destul
de bine rolul unui lider impuntor.
Raoden prinse privirea Karatei. Femeia se chinuia din
rsputeri s-i abin rsul. Pomposul meter fusese perfect:
nu influenase cu nimic situaia i nici nu intimidase pe ni-
meni. Cei din afara Elantrisului vedeau oraul ca pe un trm
al frdelegilor, condus de despoi necrutori. Karata i
Mareshe ntruchipaser mpreun exact prototipul a ceea ce
prinesa i nsoitorii ei se ateptaser s vad.
A bnuit ceva, sole, i zise Galladon, ieind din umbr.
Da, dar nu e sigur, zise Raoden. Las-o s cread c
Aanden i Karata i-au jucat o fars. N-o s i se ntmple
nimic ru dac rmne cu impresia asta.
450/846

Galladon scutur ncet din cap, chelia sa strlucea n lu-


mina slab.
Nu neleg ce vrei s faci. De ce n-am condus-o pur i
simplu la capel s vad cum suntem cu adevrat?
A vrea s pot face asta, Galladon. Dar nc nu ne
putem permite s lsm s se afle secretul nostru. Arelonienii
i tolereaz pe elantrieni tocmai pentru c sunt aa de demni
de mil. Dac descoper ns c ncercm s construim o soci-
etate civilizat nuntru, atunci frica lor va iei la suprafa. O
mn de umbre jalnice e una, o legiune de montri nemuritori
e alta.
Karata fcu semn c i ea e de acord i tcu. Galladon,
eternul sceptic, scutur iari din cap, nesigur ce s cread.
Oricum, e clar c e o femeie foarte hotrt. Kolo? re-
marc pn la urm, referindu-se la Sarene.
Asta cu siguran, se grbi Raoden s fie de acord.
Apoi, amuzat, continu: i nu cred c m place prea mult.
Crede c eti lacheul unuia dintre tirani, interveni
Karata. Ar trebui s te plac?
Ai dreptate. n orice caz, cred c va trebui s mai
adugm o clauz la contractul nostru, n care s scrie c eu
pot participa la toate distribuiile ei. Vreau s o in sub supra-
veghere pe binevoitoarea noastr prines. Nu mi se pare
genul care s-ar fi apucat din senin s fac un asemenea gest i
tot m ntreb ce motiv ar putea avea s fac Pomana Vduvei
tocmai n Elantris.

A fost bine, zise n sfrit Eondel, imediat ce ghidul lor


dispru n Elantris.
451/846

Ai scpat uor, adug i Shuden. Nu i-au cerut mare


lucru.
Sarene aprob i ea din cap, pipi cu buricele degetelor
interiorul din lemn al carului.
Pur i simplu ursc s fiu nevoit s negociez cu astfel
de oameni.
Poate c i judeci prea aspru, zise Shuden. Nu mi s-au
prut deloc nite tirani n adevratul sens al cuvntului, ci mai
mult nite biei amri care se chinuiau s ias ct mai bine
dintr-o situaie extrem de dificil.
Sarene simi cum o trece un fior.
Ar fi trebuit s asculi cteva dintre povetile pe care
mi le-a spus Ashe, Shuden. Grzile spun c, atunci cnd
cineva nou este mpins n Elantris, bandele se npustesc
asupra lui ca nite rechini. Puinele bucate care intr n ora
sunt duse direct la lideri, care i menin pe ceilali n cel mai
nalt grad de nfometare.
Shuden se ntoarse s priveasc spre grzi, sursa de in-
formaii a Sarenei. Soldaii leneveau sprijinii n sulie,
priveau fr prea mare interes spre nobilii care ncepuser s
descarce carul.
Bine, admise Sarene. Urc n car i-i ntinse lui Shuden
o cutie cu legume. Poate c nu sunt chiar cea mai demn de
ncredere surs, dar avem dovada n faa noastr. i ndrept
mna spre formele indefinite care se trau pe strzi.
Uit-te ce privire golit de orice sens au. Acetia sunt
oameni care triesc n teroare, Shuden. Am mai vzut aa ceva
n Fjorden, Hrovell, i n alte multe locuri. tiu cum arat
nite oameni oprimai.
452/846

Sunt de acord, admise Shuden, acceptnd cutia de la


prines, dar nici liderii nu mi s-au prut a se afla ntr-o situ-
aie mai bun. Poate c de fapt sunt oprimai cu toii n
aceeai msur.
Poate, zise n cele din urm Sarene.
Domni, protest Eondel urmrind-o pe Sarene care
ridica o alt cutie i i-o ntindea lui Shuden. A vrea s te dai
deoparte i s ne lai pe noi s ne descurcm cu astea. Pur i
simplu nu se cade.
N-o s pesc nimic, Eondel, rspunse Sarene,
ntinzndu-i i lui o cutie. Am avut un motiv s nu aduc ser-
vitori. Vreau s facem asta mpreun. i asta v include i pe
Domnia voastr, dragul meu lord, adug Sarene i-i fcu
semn lui Ahan, care gsise de cuviin s se odihneasc pe o
piatr undeva lng pori.
Ahan oft, apoi se ridic i ncepu s se legene n lumina
soarelui. Ziua era una deosebit de clduroas pentru nceputul
primverii, dar, cu toate c soarele strlucea foarte puternic,
nu reuea s usuce noroiul din Elantris.
Sper c apreciai cum se cuvine sacrificiul meu,
prines, exclam supraponderalul Ahan. Mizeria din jur mi
distruge pelerina.
Aa v trebuie, punct Sarene, ntinzndu-i o cutie cu
cartofi fieri. V-am atenionat s nu purtai haine foarte
scumpe.
Dar nu am altfel de haine, draga mea, i rspunse Ahan
i accept cutia morocnos.
Vrei s spui cumva c ai dat bani chiar i pe roba aia pe
care ai purtat-o la nunta lui Neoden? l ntreb Roial rznd.
453/846

Nici mcar nu-mi ddusem seama c exist o asemenea nu-


an de portocaliu, Ahan.
Contele l privi amenintor, ls cutia jos undeva n faa
carului. Sarene nu-i ntinsese nicio cutie lui Roial i acesta
nici nu luase vreuna. Se fcuse mare vlv la curte zilele tre-
cute cnd cineva remarcase c ducele chiopta uor. Roial
pretinsese c era vorba despre o cztur. Ducele fiind un om
viu i ager, oamenii tindeau s uite ct este de btrn.
Sarene i intrase deja n ritm, tot ntinznd cutii spre
minile ntinse s le apuce, aa c nu observ de la bun nce-
put c li se alturase o figur nou. Abia nainte de ultimele
cutii ridic privirea ntmpltor i se uit la cel care primea
cutia din mna ei. Aproape c o scp din mn din cauza
ocului, cnd l recunoscu.
Tu! reui s exclame.
Elantrianul cunoscut drept Spirit zmbi, desprinse cu
graie cutia dintre degetele ei crispate.
Chiar m ntrebam cnd o s realizezi c sunt i eu pe-
aici.
De ct timp?
Oh, cam de zece minute. Am venit imediat ce ai nce-
put s descrcai.
Spirit duse cutia i o alinie lng celelalte. Sarene
rmsese mut de uimire. Probabil c i confundase minile
ntunecate cu cele negricioase ale lui Shuden.
Cineva tui n faa ei i Sarene realiz c Eondel sttea cu
minile ntinse s mai primeasc o cutie. Se grbi s i-o duc.
Ce caut el aici? ntreb n timp ce lsa cutia n minile
lui Eondel.
454/846

Pretinde c stpnul lui i-a poruncit s supravegheze


distribuia. Se pare c Aanden are exact atta ncredere n tine
ct ai i tu n el.
Sarene termin cu ultimele dou cutii, apoi vru s coboare
din car. Dar, din cauz c aprecie greit unghiul de coborre,
alunec n noroi. Se nclin spre spate, ddu din mini i
scnci surprins.
Din fericire, dou mini o apucar i o restaurar pe o
poziie sigur.
Ai grij, o avertiz Spirit. Nu eti obinuit s mergi
prin Elantris.
Sarene se smuci din minile lui.
Mulumesc, bigui pe un ton nu foarte princiar.
Spirit ridic o sprncean, apoi se duse i se altur nobi-
lilor. Sarene oft, i scutur cotul de care o apucase Spirit. Fe-
lul n care o prinsese i se pruse, n mod ciudat, tandru. Scu-
tur din cap ca s alunge asemenea fantezii. Trebuia s-i con-
centreze atenia pe lucruri mai importante. Elantrienii re-
fuzau s se apropie.
Erau deja mai mult de cincizeci, ascuni ca nite psri n
umbr. Unii erau n mod clar copii, dar majoritatea preau s
aib aceeai vrst indeterminabil; pielea lor uscat i ptat
i fcea pe toi s par la fel de btrni ca Roial. Niciunul nu se
apropia s primeasc mncarea.
De ce nu vin? ntreb Sarene, fr s tie ce s cread.
Sunt speriai, i explic Spirit. i nencreztori. Probab-
il au senzaia c viseaz c vd atta mncare. Probabil
minile lor le-au mai jucat festa asta de sute de ori.
Vorbea cu blndee, cu compasiune. n niciun caz cuvin-
tele lui nu preau s fie cele ale unui stpnitor despotic.
455/846

Spirit se aplec i apuc o gulie din una dintre cutii. O


inea n lumin, se holba la ea de parc el nsui se ndoia de
realitate. Privirea i era rvit, i se putea citi n ea foamea
unui om care nu mai vzuse ceva de mncare de sptmni
ntregi. Sarene realiz atunci c acest brbat era la fel de n-
fometat ca i toi ceilali, n ciuda rangului pe care trebuia s-l
fi avut. i, n ciuda foamei, ajutase rbdtor la descrcarea a
zeci de cutii pline cu mncare.
Spirit muc n cele din urm din gulie. Sarene i imagina
ce gust putea s aib: amar i aspru. Citind n ochii elantrian-
ului ns, prea un adevrat festin.
Faptul c Spirit accept s mnnce pru s-i conving i
pe ceilali, care ncepur s se apropie. Grzile Elantrisului lu-
ar atunci poziie de atac, i ncercuir pe Sarene i pe nobili
cu sbiile scoase din teac i aintite spre bieii nenorocii.
Lsai un spaiu liber, mcar n faa cutiilor, le ordon
Sarene.
Grzile rupser cercul i le permiser elantrienilor s se
apropie n grupuri mici. Sarene i lorzii stteau n spatele
cutiilor, distribuiau bucatele. Chiar i Ahan ncetase cu
vicrelile, prins cu munca, ddu mai departe mncarea ntr-o
tcere solemn.
Sarene l privi cum nmn un scule cu mncare unei
fetie chele i cu buzele brzdate deja de riduri. Fetia zmbi
inocent, apoi se evapor. Ahan rmase nmrmurit pentru
cteva momente, apoi i continu treaba.
Merge, se gndea Sarene uurat. Dac reuise s-l con-
ving pe Ahan, atunci poate nu urma s fie att de greu nici cu
restul curii.
456/846

n timp ce continua s distribuie pachete, Sarene observ


c Spirit se retrsese undeva n spatele lor i o studia. Prea
ngrijorat. Dar de ce? Care putea oare s fie cauza ngrijorrii?
i n acel moment i ddu seama. Nu era un servitor. Era
chiar liderul, i, pentru un motiv pe care nu l nelegea,
simise nevoia de a ascunde de ea acest lucru.
Aa c Sarene se hotr s fac ceea ce fcea de obicei
cnd cineva ncerca s i ascund lucruri. ncerca s afle ce
anume i se ascunde.

E ceva cu el, Ashe, ncepu Sarene. Sttea n faa palatu-


lui i privea cum este dus de-acolo carul acum gol. Era greu de
crezut c nu reuiser s le distribuie dect trei mese i c
mncarea avea s dispar cel mai probabil pn a doua zi la
prnz, dac nu dispruse deja.
Cu cine, domni? ntreb Ashe nedumerit. El privise
operaiunea de sus, de pe zid, aproape de locul n care se afla
i Iadon. Voise desigur s o nsoeasc, dar ea i interzisese.
Seonul era principala ei surs de informaie despre Elantris i
liderii lui, i nu voia ca cineva s fac o legtur ntre cele
dou lucruri.
Ghidul, i explic Sarene lund-o spre intrarea n palat,
conturat cu tapiserii. Dup prerea ei, Iadon exagera cu
tapiseriile.
Cel care i spunea Spirit?
Sarene aprob din cap.
Pretindea c nu este mai mult dect servitorul celor-
lali, dar cu siguran nu era aa ceva. Aanden i tot arunca
priviri disperate n timpul negocierilor, ca i cum cuta
aprobare. Crezi c e posibil s fi greit numele lorzilor?
457/846

Sigur c este posibil, admise Ashe. Numai c elantri-


enii cu care am vorbit eu preau foarte siguri de ce spun. Am
auzit numele de Aanden, Karata i Shaor de cel puin zece ori.
Nimeni n-a zis nimic de vreun Spirit.
Ct de recent ai vorbit cu oamenii tia? ntreb
Sarene.
De fapt, mi-am concentrat atenia asupra grzilor, se
ddu Ashe la o parte s fac loc unui curier n vitez. Oamenii
aveau tendina s-i ignore pe seoni, comportndu-se cu atta
indiferen, nct i cel mai umil dintre oameni s-ar fi simit
jignit. Ashe nu se plngea deloc din cauza asta. De fapt, nici
mcar nu-i ntrerupse dialogul.
Elantrienii ezitau s-mi ofere mai multe informaii. Tot
ce am obinut de la ei au fost numele astea. Grzile, n schimb,
nu se sfiesc s vorbeasc. Toat ziua nu au altceva de fcut
dect s se uite la zid. Am lipit numele pe care le tiam la in-
formaiile obinute de la grzi i a rezultat ce i-am spus.
Sarene se gndi cteva momente, sprijinit de o coloan
de marmur.
Cu siguran ascunde ceva.
Oh, draga mea, mormi Ashe, nu crezi totui c te
ntinzi prea mult? i-ai luat misiunea de a-l nfrunta pe gyorn,
de a le elibera pe femeile de la curte de oprimarea brbailor,
de a salva economia Arelonului i de a-i hrni pe elantrieni.
Poate c ai face bine totui s lai secretul acestui om s
rmn secret.
Ai dreptate, accept Sarene. Sunt mult prea ocupat
acum ca s m ocup i de Spirit. Aa c te las pe tine s afli de-
spre ce e vorba.
Ashe oft.
458/846

ntoarce-te n ora. Nici nu cred c e nevoie s mergi


prea mult. O mulime de elantrieni dau acum trcoale
porilor. ntreab-i de Spirit i vezi dac poi afla ceva i de-
spre tratatul dintre Karata i Aanden.
Am neles, prines.
M gndesc c totui s-ar putea s-i fi judecat greit pe
elantrieni.
Nu tiu ce s zic, Sarene. Este un loc barbar. Eu nsumi
am fost martor la cteva atrociti i am vzut urmrile mul-
tor altora. Toi locuitorii oraului stuia poart la vedere tot
felul de rni, i, dup cum se jeluiesc, bnuiesc c multe
dintre ele sunt destul de grave. Probabil c luptele sunt
frecvente.
Sarene aprob absent. Oricum, nu reuea s-i ia gndul
de la Spirit i ct de puin barbar se comportase. Li se ad-
resase nobililor cu uurin, conversase cu ei nestingherit, de
parc nu fusese condamnat chiar de ctre ei. Aproape c
ajunsese s-i plac de el, dei se ntreba dac nu cumva
brbatul o juca pe degete.
Pn la urm se hotr s rmn indiferent, amintindu-
i c erau destui tirani i criminali care n aparen preau
prietenoi. Oricum, inima ei i spunea c omul acesta este
nevinovat. i ascundea ceva cu siguran, aa ca toi brbaii,
dar i dorea cu adevrat s-i ajute pe elantrieni. Mai mult, i se
pruse chiar interesat de prerea Sarenei despre el.
n timp ce se ndrepta spre camera ei, alunecnd pe
holurile ntunecate ale castelului, Sarene se lupta din greu s
se conving pe sine c nu o interesa ce credea el despre ea.
Capitolul 24

Hrathen simea c se sufoc n armura lui de culoarea


sngelui, aa cum sttea acum, n plin soare. Se consola
numai la gndul c probabil arta impuntor cnd domina de
pe zidul Elantrisului cu armura strlucindu-i orbitor n lu-
min. Bineneles, nimeni nu avea ochi pentru el. Priveau cu
toii spre nalta prines din Teod care distribuia mncare
creaturilor din Elantris.
Hotrrea ei de a intra n Elantris ocase ntregul ora, ca
i permisiunea acordat de rege pentru incursiune. Zidurile
Elantrisului fuseser ocupate nc de la prima or a dimineii
de nobili i negustori. Veniser pregtii s vad un fel de
lupt ntre rechini svordelezi, sprijinindu-se de zid i
chinuindu-se s obin cea mai bun perspectiv asupra curii
de jos. Cu toii credeau c slbaticii elantrieni aveau s-o sfie
pe prines, iar apoi s-o devoreze, la numai cteva minute de
la intrarea ei n ora.
Hrathen privea resemnat cum montrii din Elantris se
apropiau placizi i refuzau s ingereze mcar pe unul dintre
gardieni, darmite pe prines. Demonii lui refuzau s se dea
n spectacol i mulimea era vizibil dezamgit. Mutarea
prinesei fusese una de maestru, i castrase pe demonii lui
Hrathen dintr-o singur micare cu coasa adevrului. Acum
c nobilii care o susineau pe Sarene dovediser c aveau
curaj s intre n Elantris, mndria i va fora i pe ceilali s o
460/846

fac. Ura fa de Elantris va muri pentru c oamenilor nu are


cum s le fie i fric, i mil n acelai timp.
Imediat ce deveni clar pentru toat lumea c nimeni nu
avea s devoreze nicio prines, oamenii i pierdur interesul
i se ntoarser dezamgii. Hrathen li se altur i se ntoarse
i el la capela Derethi. n timp ce mergea, o trsur trecu pe
lng el. Hrathen recunoscu gravat pe una dintre prile lat-
erale ale trsurii un aon: aonul Rii.
Trsura se opri i o u se deschise. Hrathen sttu pe gn-
duri cteva clipe, apoi s hotr i se urc. Se aez n faa
lordului Telrii.
Ducele era ct se poate de nemulumit.
Te-am avertizat n legtur cu acea femeie. Oamenii nu
vor mai ajunge niciodat s-i urasc pe elantrieni dup ce s-a
ntmplat azi, i, dac nu-i ursc pe elantrieni, atunci n-o s
urasc nici Shu-Korath.
Hrathen se art neafectat.
Eforturile acestei femei sunt irelevante.
Nu prea-mi dau seama cum vine asta, s spun drept,
observ lord Telrii.
Ct timp poate s continue s fac asta? ntreb Hra-
then. Cteva sptmni, o lun cel mult? Acum, excursiile ei
reprezint o noutate, dar curnd lumea i va pierde interesul.
M ndoiesc c vor mai fi atia nobili interesai s o n-
soeasc n viitor, chiar dac se ncpneaz s distribuie
mncare mai mult timp.
Rul a fost deja fcut, insist Telrii.
Nu chiar, zise Hrathen. Lord Telrii, trebuie s ii cont
c nu au trecut mai mult de cteva sptmni de cnd m aflu
n Arelon. E adevrat, femeia ne-a pus bee-n roate, dar pn
461/846

la urm asta se va dovedi a fi doar o inconvenien minor.


tii i tu, aa cum tiu i eu, c nobilii sunt nestatornici. Ct
timp crezi c le va lua ca s uite complet de aceste vizite n
Elantris?
Telrii nu prea nc prea convins.
n afar de asta, continu Hrathen, abordnd o nou
tactic, Elantrisul nu fcea parte dect n mic msur din
planul meu. Instabilitatea tronului lui Iadon, criza prin care
va trece la urmtorul bilan, astea sunt lucrurile pe care ar tre-
bui s ne concentrm de fapt.
Regele a reuit de curnd s ncheie noi contracte cu
Teodul, l inform Telrii.
Dar nu va primi destui bani s-i acopere pierderile
uriae, protest Hrathen. Finanele lui au intrat destul de
mult la ap. Nobilimea nu va susine niciodat un rege care
insist ca ei s-i menin averile la un nivel nalt, dar care nu
aplic aceleai standarde cnd vine vorba despre el nsui.
Vom ncepe n curnd s rspndim zvonuri despre prob-
lemele financiare ale regelui. Majoritatea nobililor de rang n-
alt sunt ei nii negustori. Au metodele lor prin care pot de-
scoperi n ce situaie li se afl rivalii. Vor afla exact ce pierderi
a suferit Iadon i vor ncepe s se plng.
Protestele lor nu m vor aduce pe mine pe tron, oric-
um, zise Telrii.
Ai fi surprins, insist Hrathen. n orice caz, vom ncepe
n acelai timp s sugerm c, dac tu ai urma la tron, ai
ncheia un contract extrem de profitabil cu Estul, i pot pune
la dispoziie documentele necesare. Vor fi destui bani pentru
toat lumea i sta e un lucru pe care Iadon nu l-a reuit pn
462/846

acum. Oamenii tiu c ara asta se afl n pragul falimentului.


Fjordenul o poate salva.
Telrii aprob uor.
Da, Telrii, oft Hrathen luntric, asta poi nelege, nu-i
aa? Dac nu putem converti nobilimea, o putem cu sigur-
an cumpra.
Nu era att de sigur c tactica urma s funcioneze, dar
explicaia era destul de bun ca s-l calmeze momentan pe
Telrii i pentru a obine linitea necesar s se gndeasc la
alt plan. O dat ce se va afla c regele era falit i c Telrii era
bogat, atunci cu siguran presiunile asupra guvernului vor
nlesni calea transferului de putere.
Prinesa i stricase planul, dar nu pe cel care conta cel mai
mult. Tronul lui Iadon avea s cad chiar dac ea le oferise
mncare elantrienilor, chiar dac se credea deosebit de inteli-
gent pentru c i ncurcase treburile gyornului.
Te avertizez, Hrathen, zise dintr-o dat Telrii, s nu m
iei drept un pion Derethi. Am fost de acord s te ajut numai
pentru c mi-ai dat banii pe care i i-am cerut. Dar nu voi sta
pur i simplu cu minile ncruciate ca tu s m direcionezi
dup cum vrei.
Dar nici nu-mi trece prin cap aa ceva, nlimea ta.
Telrii l anun pe vizitiu s opreasc trsura. Nu ajun-
seser nici mcar la jumtatea drumului spre capela Derethi.
Casa mea e n direcia aia, i spuse Telrii de sus,
artnd nspre o strdu lturalnic. Poi s mergi pe jos res-
tul drumului pn la capel.
Hrathen scrni din dini. Omul sta va trebui s
dovedeasc ntr-o zi c tie s respecte cum trebuie oficialii
463/846

Derethi. Deocamdat, Hrathen nu fcu altceva dect s co-


boare din trsur.
Avnd n vedere compania, oricum prefera s mearg pe
jos.

Niciodat n-am vzut un asemenea val de reacii n


Arelon, not un preot.
Sunt de acord cu tine, i rspunse nsoitorul lui. Am
servit n Kae mai mult de zece ani i nu am avut parte de mai
mult de cteva convertiri ntr-un an.
Hrathen trecu de preoi i intr n capela Derethi. Erau
preoi de un rang inferior, care nu prezentau niciun interes
pentru el; i observase numai datorit lui Dilaf.
E adevrat c a trecut mult de-atunci, se declar Dilaf
de acord, dar mi amintesc totui c a fost o vreme, imediat
dup ce piratul Dreok Zdrobitorul-de-gturi a atacat Teodul,
cnd a avut loc un val de convertiri n Arelon.
Hrathen se ncrunt. Ceva l deranjase la comentariul lui
Dilaf. Se fora s-i continue drumul ca i cum n-ar fi bgat de
seam, dar nu se putu abine i se ntoarse s-l priveasc pe
artet. Dreok Zdrobitorul-de-gturi atacase Teodul cu mai bine
de cincisprezece ani n urm. Era posibil ca Dilaf s-i amin-
teasc un lucru care se ntmplase cnd nu era mai mult dect
un copil, dar aproape imposibil s tie despre valul de conver-
tiri care avusese loc atunci.
Artetul era probabil mult mai n vrst dect presupusese
Hrathen. Mult mai n vrst. Ochii lui Hrathen se mrir n
timp ce studia chipul lui Dilaf. Gyornul se gndise c artetul
nu avea mai mult de 25 de ani, dar acum i ddea seama c
existau totui unele indicii pe chipul acestuia care s-i trdeze
464/846

vrst. Indicii vagi artetul era unul dintre acei oameni care
par ntotdeauna mai tineri dect sunt n realitate. Tnrul
preot arelonian se prefcuse lipsit de experien, dar modul n
care calculase i plnuise lucrurile dovedea c era o persoan
matur i precaut. Dilaf era de departe mult mai experiment-
at dect ddea de neles.
Dar ce nsemna asta? Hrathen scutur din cap, deschise
ua i intr n birou. Dilaf devenea din ce n ce mai puternic la
capel, n timp ce Hrathen se tot chinuia s gseasc un nou
artet, mai potrivit. nc trei oameni refuzaser s ocupe acea
poziie, i Hrathen era convins c Dilaf era n spatele afacerii.
Este mult mai n vrst dect ai presupus c este, se
gndi. De asemenea, a exercitat o influen ndelungat
asupra preoilor din Kae.
Dilaf pretindea c muli dintre adepii iniiali ai ordinului
Derethi din Kae veniser de la capela lui din sudul Arelonului.
Oare de ct timp se afla de fapt Dilaf n Kae? Fjon era artet-ef
pe vremea aceea, dar conducerea lui durase foarte mult.
Dilaf era probabil deja de ani buni n ora. Se asociase cu
ceilali preoi i cptase autoritate asupra lor n timp. i,
avnd n vedere patima lui pentru Shu-Dereth, i alesese prob-
abil drept asociai pe cei mai conservatori i mai eficieni
artei din Kae.
i exact acetia fuseser oamenii pe care i lsase Hrathen
s rmn n Kae cnd sosise. i alungase pe cei mai puin de-
votai, care probabil ar fi fost insultai i deranjai cel mai
mult de ardoarea lui Dilaf. Fr s-i dea seama, Hrathen n-
clinase balana n favoarea lui Dilaf.
Hrathen se aez la biroul su, puternic indispus din
cauza acestei noi revelaii. Nu era deloc de mirare c nu
465/846

reuise s gseasc un nou artet. Cei care rmseser l cun-


oteau bine pe Dilaf; fie erau prea speriai ca s i se opun, fie
fuseser mituii s stea deoparte.
Nu e posibil s exercite o asemenea influen asupra tu-
turor, se gndi Hrathen. Va trebui s continui s caut, i unul
dintre preoi va accepta pn la urm postul.
Oricum, era ngrijorat de eficiena extraordinar de care
ddea dovad Dilaf. Artetul avea dou atuuri n faa lui Hra-
then. n primul rnd, acesta nc deinea controlul asupra un-
ei pri semnificative dintre cei mai puternici convertii ai lui
Hrathen, prin jurmintele de odiv. n al doilea rnd, puterea
neoficial pe care o deinea artetul asupra capelei cretea tot
mai mult. Fr un artet care s fie lider i cu Hrathen care-i
petrecea majoritatea timpului innd predici sau ntlnindu-
se cu nobilimea, Dilaf i transfera n fiecare zi tot mai mult
putere asupra bisericii Derethi din Arelon.
i pe deasupra, mai exista o problem, nc i mai irit-
ant, una pe care Hrathen amnase s-o abordeze, ceva nc
mai grav dect Pomana Vduvei sau manevrele lui Dilaf. Cu ei
se putea descurca uor pn la urm.
Problema cea mai grav venea din alt parte.
Cut n sertar dup o carte micu. i amintea c o
pusese odat acolo. Nu se mai uitase la ea de ani ntregi, dar
avea foarte puine lucruri care s fie ntr-adevr ale lui, aa c
nu se obosise s arunce o carte care nu l ncurca cu nimic.
n sfrit, o gsi. Rsfoi paginile i se opri la cea care-l
interesa.
Mi-am gsit un scop, scria. nainte triam, dar nu tiam
de ce. Acum tiu, i asta nnobileaz tot ceea ce fac. Sunt
466/846

servitor al Imperiului lui Jaddeth i serviciul meu este legat


n mod direct de el. Sunt important.
Preoii Derethi erau antrenai s-i noteze experienele
spirituale, dar Hrathen nu fusese niciodat prea ndatoritor cu
sarcina asta. Jurnalul lui personal nu coninea mai mult de
cteva nsemnri, incluznd-o pe aceasta, pe care o scrisese cu
muli ani n urm, cu cteva zile nainte de a se hotr s dev-
in preot. Cu puin timp nainte de a intra n mnstirea
Dakhor.
Ce s-a ntmplat cu credina ta, Hrathen?
ntrebarea pus de Omin i otrvise mintea. l auzea pe
preotul Korathi uiernd ntrebarea n creierul lui, cerndu-i
iari i iari s-i spun ce se ntmplase cu credina lui, cer-
nd s afle scopul care-l mna n timpul predicilor. Devenise
oare Hrathen un cinic, i fcea datoria numai pentru c aa
era obinuit? Deveniser oare predicile numai nite provocri
logice, n loc de mostre de spiritualitate?
ntr-un fel tia deja c aa era. i plcea s plnuiasc, s
nfrunte i s gseasc ci de a converti o ntreag naiune de
eretici. Chiar i cu Dilaf care-l distrgea de la ale lui, Hrathen
se simea nviorat de provocarea de a converti Arelonul.
Dar unde era tnrul Hrathen? Ce se ntmplase cu cred-
ina sa, cu pasiunea aproape mistuitoare pe care o simise
cndva? Aproape c nu-i mai aducea aminte. Partea asta din
viaa lui trecuse repede, credina lui se transforma dintr-o
flacr arztoare ntr-o moleeal confortabil.
De ce-i dorea Hrathen att de mult s aib succes cu con-
vertirea Arelonului? Pentru notorietate? Cel care reuea s
converteasc Arelonul urma s fie pomenit sute de ani n
analele bisericii Derethi. Era dorina de a servi? Pn la urm
467/846

primise aceast nsrcinare direct de la Wyrn. Pentru c chiar


credea c arelonieni puteau fi salvai prin convertire? Era
hotrt s rezolve lucrurile n Arelon fr a fi nevoit s de-
claneze un alt masacru ca cel din Duladel. Dar, din nou, chiar
dorina de a salva viei l mna? Ori era mai degrab pentru c
tia c o victorie subtil era mai dificil, i deci o provocare
mai interesant?
Adevrul i rmnea la fel de neclar ca o ncpere plin de
fum.
Dilaf prelua ncet-ncet controlul. i totui acest lucru era
mai puin nspimnttor dect presimirile rele ale gyornu-
lui. Dac Dilaf avea dreptate n ncercrile de a-l da la o parte
pe Hrathen? Dac ar fi fost mai bine pentru Arelon ca Dilaf s
preia controlul? Dilaf nu s-ar fi strduit att s evite o
revoluie; s-ar fi gndit pur i simplu c, n final, oamenilor le-
ar fi fost mai bine convertii la Shu-Dereth, chiar dac pentru
convertirea iniial ar fi fost nevoie de un masacru.
Dilaf avea credin. Dilaf credea n ce face. Dar Hrathen?
Nu mai era sigur de nimic.
Capitolul 25

Cred c are nevoie de mncare tot att ct noi, zise


Raoden, privind-o sceptic pe subirica Torena. Fiica lui Ahan
i prinsese coama de pr blond-rocat i l acoperise cu o
earf ca s-l protejeze. Purta o rochie albastr, simpl, pe
care probabil fusese nevoit s o mprumute de la una dintre
menajere, dac te gndeai la ct de pompoase erau n mod
obinuit rochiile femeilor nobile din Arelon.
Poart-te frumos cu ea, i ordon Sarene i-i nmn o
cutie din car. E singura femeie care s-a dovedit destul de cura-
joas s vin aici, dei a acceptat numai pentru c l-am rugat
pe Shuden s o invite. Dac o sperii pe ea, atunci niciuna
dintre celelalte femei nu va mai putea fi vreodat convins s
vin.
Am neles, nlimea ta, i rspunse Raoden cu o
uoar plecciune. Se prea c o sptmn de distribuit
mncare mpreun fusese suficient ca s mai amelioreze
aversiunea Sarenei fa de el, dei nc pstra rceala, i
rspundea totui la comentarii i chiar conversa cu el, dar n
niciun caz nu-i ddea destule motive s cread c au devenit
prieteni.
Ultima sptmn fusese cu siguran una iritant pentru
Raoden. i petrecuse pn atunci vremea n Elantris. Se str-
duia s se obinuiasc cu stranietatea oraului. n ultima
sptmn ns fusese reconectat n mod forat la mediul lui
familiar. i se simea mai ru, ntr-un fel. Putea accepta
469/846

Elantrisul ca o surs de suferin. Dar era cu totul altceva s-i


vad chiar pe prietenii lui convertindu-se ntr-o astfel de
surs.
Chiar i acum, Shuden sttea lng Torena, o inea de
bra ca s-o ncurajeze s se apropie de elantrieni. Shuden
fusese unul dintre cei mai buni prieteni ai si; petrecuse m-
preun cu jindoezul ore ntregi. Discutau despre cum vedeau
ei soluiile pentru problemele civice din Arelon. Acum,
Shuden abia dac-l observa. i acelai lucru i se ntmpla i cu
Eondel, Kiin, Roial i chiar cu Lukel. Ei fuseser cu toii priet-
enii prinului Raoden, dar nu puteau fi niciodat prietenii
creaturii blestemate care se numea Spirit.
Oricum, Raoden nu-i putea condamna pentru faptul c
nu-l recunoscuser; aproape c nu se mai recunotea el nsui,
cu pielea ridat i corpul vlguit cum era. i chiar i vocea i
era alta. ntr-un fel, propria lui neltorie l durea i mai mult
dect ignorana prietenilor. Nu le putea spune cine este, pen-
tru c vestea supravieuirii lui ar fi putut distruge Arelonul.
Raoden tia bine c popularitatea sa o depise cu mult pe cea
a lui Iadon i c ar fi fost destui cel care l-ar fi urmat, aa
elantrian cum era. Rzboiul civil nu ar fi servit la nimic i oric-
um, la final, Raoden ar fi ajuns probabil decapitat.
Nu, era mult mai bine s rmn un necunoscut. Probabil
c, dac ar fi aflat care fusese de fapt soarta prinului, priet-
enii lui s-ar fi simit ndurerai i confuzi. Oricum, trebuia s
fie foarte vigilent s nu se trdeze. Chipul i vocea i erau al-
tele, dar manierele aceleai. i fcuse un scop n sine din a sta
departe de oricine l cunotea prea bine, ncerca s fie vesel i
prietenos, dar nu deschis.
470/846

i aa ajunsese s graviteze n jurul Sarenei. Ea nu-l cun-


oscuse cu adevrat nainte, aa c se simea mai liber n
preajma ei. ntr-un fel, acesta era i un fel de test. Era curios
s-i dea seama cum s-ar fi neles ca so i soie, n afara ne-
cesitilor lor politice.
i gsea c intuiiile lui iniiale fuseser corecte. O plcea.
Sarene se dovedea exact aa cum o trdau scrisorile. Nu
semna cu niciuna dintre femeile cu care era obinuit la cur-
tea Arelonului. Era puternic i hotrt. Nu-i pleca ochii de
fiecare dat cnd i se adresa un brbat, indiferent de ce rang
purta acesta. Ddea ordine ntr-un mod natural i nu se pre-
fcea niciodat a fi slab pentru a atrage atenia asupra ei.
i nobilii o urmau. Eondel, Shuden, chiar i ducele Roial.
i respectau raionamentele i i mplineau poruncile ca i cum
ar fi fost un rege i nu o prines. Niciodat nu o priveau urt.
Ea ddea ordine cu graie, iar ei i rspundeau fr fasoane.
Raoden nu putea dect s zmbeasc surprins. i luase ani n-
tregi pn s reueasc s capete ncrederea acestor brbai.
Sarene reuise n cteva sptmni.
Era absolut fascinant: inteligent, frumoas i puternic.
Numai dac ar fi reuit s o conving s nu-l urasc!
Raoden oft i se reapuc de treab. Cu excepia lui
Shuden, toi ceilali nobili din ziua aceea participau pentru
prima dat la operaiune. Muli erau nesemnificativi, de rang
inferior, dar erau i cteva achiziii grozave. Ducele Telrii, de
exemplu, care sttea deoparte i privea procesul de descrcare
cu ochi lenei. Nu participa, dar adusese un servitor s fac
treaba n locul lui. Era clar c n-avea de gnd s fac niciun fel
de efort, fizic sau intelectual.
471/846

Raoden scutur din cap. Niciodat nu se dduse n vnt


dup duce. Se apropiase odat de el, crezu c-l poate atrage n
echipa lui de oponeni ai regelui. Telrii l ntrebase pur i sim-
plu ct avea de gnd prinul s plteasc pentru sprijin, apoi
izbucnise n rs n urma lui Raoden, care i ntorsese spatele.
Raoden nu se putuse niciodat decide dac Telrii pusese n-
trebarea pur i simplu din lcomie sau pentru c tiuse care va
fi reacia prinului.
Raoden se ntoarse la ceilali nobili. Ca de obicei, cei nou-
venii stteau strni lng carul pe care-l descrcaser. Acum
era rndul lui Raoden. Se apropie zmbind, se prezent i
ddu mna cu cei prezeni, mai mult mpotriva voinei lor.
Oricum, dup numai cteva minute de interaciune, i ddu
seama c ncepeau s se relaxeze. Vedeau cu ochii lor c exista
cel puin un elantrian care nu avea de gnd s-i mnnce i
tiau c niciunul dintre mai vechii distribuitori nu fusese luat
de Shaod, aa c nu se mai temeau nici de faptul c s-ar fi pu-
tut molipsi.
Oamenii ncepur aadar s se relaxeze, cedar curtoaziei
lui Raoden. Aclimatizarea nobililor era o sarcin pe care i-o
luase asupra lui. Fusese limpede nc din a doua zi c Sarene
nu avea nici pe departe aceeai influen asupra celorlali no-
bili de la curte ct asupra celor din fostul lui grup. Dac
Raoden nu s-ar fi apropiat s le vorbeasc, probabil c aceti
oameni ar fi rmas lipii de car. Sarene nu-i mulumise deloc
pentru efortul pe care-l fcea, dar aprobase de cteva ori din
cap. Ajunseser deja la un fel de acord tacit c Raoden o va
ajuta cu fiecare nou grup de nobili, aa cum fcuse cu cel din a
doua zi.
472/846

Prinul se simea destul de ciudat s participe la un eveni-


ment care distrugea tot ce se strduise el s construiasc n
Elantris. Oricum, nu putea face nimic ca s-o opreasc pe
Sarene. Mai ales c Mareshe i Karata primiser nite obiecte
vitale pentru cooperarea lor. Raoden avea s aib din nou
enorm de mult de munc dup ce Pomana Sarenei avea s se
ncheie. Presupunnd, bineneles,