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CLASIFICACIN DE LOS RECURSOS NATURALES

La segunda mitad del siglo XX, no solamente ha sido el lapso de las conceptuaciones de
los recursos naturales, sino tambin de las clasificaciones, as como de los inventarios y
evaluaciones auspiciadas y beneficiadas por organismos internacionales.

Para el beneficio, principalmente de los pases desarrollados y de sus grandes empresas.

Entre las clasificaciones ms importantes de los recursos naturales haremos referencia a las
siguientes:

FINCH-TREWARTHA
Gegrafos norteamericanos, clasifican los recursos naturales en dos grandes grupos.

Recursos Inorgnicos
Que incluye los componentes slidos, lquidos y gaseosos de la tierra, que tiene valor para
uso directo o sirven de base para la fabricacin de otros productos necesarios, tales como
el agua, minerales, combustibles, minerales metlicos, piedras de construccin y los
elementos qumicos que se utilizan como materia prima de la tierra y el aire.

Recursos Orgnicos
Son los que derivan de la vegetacin y de la vida animal de las diversas regiones de la
tierra. Entre ellos se encuentran la madera, los pastos naturales, la caza silvestre y peces.

Los recursos inorgnicos y orgnicos, lo subdivide en tres grupos:

Recursos Inagotables: Aquellos que no son susceptibles de agotarse tales como el


aire, arena y arcilla.
Recursos Renovables: Son los que existen en cantidades limitadas y que pueden
reponerse cuando son objetos de explotacin, tales como la madera y los pastos
naturales.
Recursos Irrenovables: O no renovables, son los que no se pueden reponer, tales
como el hierro, el carbn mineral o las sales minerales, que para formar
yacimientos han necesitado proceso natural a travs de edades geolgicas (Finch-
Trewartha.1954)

CIRIACY-WANTRUP
Clasifica a los recursos naturales desde el punto de vista econmico en dos grupos:

Recursos Irrenovables O Fijos


Son aquellos cuya cantidad fija total no aumenta sosteniblemente con el tiempo. Estos
recursos pueden ser de dos clases.

Los que no disminuyen de modo apreciable en el transcurso del tiempo sin mediar
un uso, como, por ejemplo; la arcilla y las piedras.

Los que disminuyen de modo apreciable con el transcurso del tiempo como el
petrleo y el gas y se producen cambios debido a filtraciones y escapes, las
sustancias nutritivas de las plantas sujetas a lixiviacin, los metales refinados
oxidables y las sustancias radioactivas (Uranio, Plutnico y Radio) en procesos de
desintegracin nuclear.
La accin tecnolgica del hombre puede influir en la disminucin de los recursos
naturales fijos, por ejemplo: la lixiviacin de las sustancias que nutren las plantas,
se puede reducir por medio de prcticas agrcolas conservacionistas.

Los recursos fijos se utilizan principalmente como materias primas para la


produccin de bienes duraderos y de energa.

Recursos Renovables O Fluentes


Son los que pueden aumentar o disminuir en forma continua o ininterrumpidamente.

Se divide desde el punto de vista econmico en dos grupos:

Recursos que son afectados por el hombre de acuerdo con la tcnica tales como:
los suelos, bosques, praderas, animales silvestres y recursos panormicos. Estos
recursos se utilizan para la alimentacin, el vestido, la vivienda, el recreo y el goce
esttico y son los que dan origen a grandes problemas econmicos y sociales
debido a su desigual distribucin en la superficie de la tierra y a su agotamiento.

Los recursos a los que no afecta sensiblemente la intervencin del hombre, tales
como: la radiacin solar, las mareas, los vientos. Estos recursos no pueden agotarse
y por lo tanto no crea problemas econmicos y sociales (Ciriacy-Wantrup, 1957)

LEVI MARRERO
Gegrafo cubano, clasifica los recursos naturales de la siguiente manera:

Suelos
Utilizables para la agricultura y ganadera.

Animales
Que pueden ser utilizados como bestia de carga y tilo o como fuente de alimento, vestido
y materias primas industriales.

Minerales
Metlicos como el hierro, oro, plata y nquel; combustibles como la hulla, petrleo y el
gas; y no metlicos, como el azufre, yeso, salgema, granito y mucho ms.

Bosques
De los cuales se puede obtener madera, pulpa de madera, caucho, resinas y muchos
productos.

Masa de agua
Como mares, ros, lagos que pueden ser utilizados como vas de comunicacin, fuentes
de agua potable, para pescar o para producir energa elctrica.

Estos recursos naturales -nos dice Levi Marrero (1958: 227)- no poseen valor alguno si el
hombre desconoce su existencia o no sabe emplearlos, pero cuando son utilizados se
convierten en bienes econmicos o riqueza.
ARMAND Y GUERASIMOW
Gegrafo ruso, clasifica los recursos naturales en tres grupos:

No renovables
O sea, minerales (excepto la sal que se deposita en lagunas marinas y lagos). Con el uso
de estos recursos, sus existencias reales (conocidas o no), disminuyen inevitablemente por
lo que deben buscarse siempre nuevas recetas y sustitutos.

Renovables
Suelos frtiles, vegetacin natural, su utilizacin puede en muchos casos adquirir un ritmo
ms acelerado que su produccin y por lo tanto tambin puede acabarse.

Inagotables
Agua y clima. El mal uso de agua puede llevar a su disminucin en regiones aisladas, pero
no conduce a cambiar el balance de reservas de toda la tierra. Los recursos climticos
comprenden toda la radiacin solar (como fuente de calor, luz y energa) y la energa del
viento (Citado por Bassols Batalla, 1967: 45).

MISAEL ACOSTA SOLIS (1962: 6-7)


Geobotnico y conservacionista ecuatoriano, clasifica los recursos naturales en las
siguientes teoras:

Segn su estado
Los recursos naturales son slidos, lquidos y gaseosos

Segn la procedencia
Son continentales y martimos

Teniendo en cuenta la dinmica o movimiento


Los recursos naturales pueden dividirse en esttico como el subsuelo con sus yacimientos
mineros, y en dinmicos como el agua, plantas y an el suelo mismo.

Por el aprovechamiento mediato o inmediato


Los recursos naturales pueden ser considerados en explotables o de explotacin inmediata
los que a su vez pueden ser principales y complementarios, y en potenciales y de reserva
para el futuro, previa localizacin y los estudios de evaluacin.

Segn su origen
Los recursos naturales se clasifican en inorgnicos, que comprenden el suelo y subsuelo
(minas) y a las aguas, y en inorgnicos, que comprenden los seres vivientes, plantas y
animales, la flora y la fauna microbiana de las tierras agrcolas y los productos formados
por estos seres.

Los recursos naturales pueden ser clasificados en irrenovables


Las minas y las <<vetas>> minerales, los depsitos de origen paleo-orgnico (petrleo,
carbn, antracita, etc.,). Son renovables, los recursos que son vivientes o que tienen
dificultada de reproducirse natural o artificialmente como flora (bosques y otras
formaciones vegetales), y la fauna y tambin los recursos que son regenerables como los
suelos agrcolas y el agua.
CARLOS A. BARREDA (1951: 4)
Ingeniero agrnomo peruano, autor de muchos trabajos sobre recursos naturales dice:

<< Los recursos naturales provienen de cuatro orgenes-. La atmsfera o sea la capa de aire que
rodea nuestro globo; la hidrsfera, o sea la capa lquida que constituye los ocanos, mares, lagos,
ros; finalmente la bisfera, o sea la fauna y la flora que habita en el globo>>

Estos recursos dice el ingeniero barreda, se clasifican en dos grupos:

Los recursos regenerables o renovables


Que como su nombre indica pueden ser utilizados y regenerados o renovados por la
intervencin del hombre, existen acumulados en la tierra y son susceptibles de
agotamiento ms o menos rpido-, los minerales, combustibles y metlicos, sales minerales
y fertilizantes.

Los recursos extractivos o no renovables


Es decir, que no pueden producirse con la intervencin del hombre; existen acumulados
en la tierra y son susceptibles de agotamiento ms o menos rpido: los minerales
combustibles y metlicos, sales minerales y fertilizantes.

EDGAR HOOVER (1948)


Economista ha elaborado una clasificacin conservacionista, la misma que ha sido
ampliada por el profesor Paulo Asis Ribeiro de Brasil, es la siguiente:

Localizacin

Clima

Tamao

Recursos inagotables o Forma

Recursos espaciales Profundidad

Topografa

Accesibilidad

Cursos de agua superficiales

Cuencas lacustres

Corrientes de agua

Recursos auto-renovables Depsitos de agua subterrnea

Caza

Pesca
Recursos renovables o Revestimiento florstico

Conservables Suelo

Gases naturales

Recursos no renovables Lquidos

Minerales slidos no recuperables

Recursos inagotables o espaciales (Mouzon, 1959: 16-22)


Son los recursos permanentes cuya duracin es ajena a la voluntad del hombre. Son
importantes como factores econmicos y militares por cuanto son elementos que
contribuyen al fortalecimiento y seguridad de un pas, entre los ms importantes.

a) Localizacin
Es un recurso inagotable que posee todas las caractersticas ya mencionadas de los
recursos naturales. Constituye el aspecto espacial ms importante por cuanto en
comercio internacional de importacin, exportacin se halla condicionado, en
parte, a la localizacin, as como la posicin de estrategia militar depende tambin
en gran parte de distancias o de centros de energa o de fuerza.

La localizacin geogrfica de un pas es de suma importancia define en parte a los


enemigos potenciales as como a los aliados.

Para el estudio de este recurso inagotable o espacial se emplean los mtodos de la


Geografa Humana, de la Geografa Econmica y de la Geografa Poltica.

b) El clima
Sus elementos y factores que son aspectos de la localizacin constituyen uno de
los factores principales que contribuyen al desarrollo de los recursos de la tierra,
que en parte determina la estructura econmica tanto nacional como internacional
de un pas o estado.

El clima como recurso natural, como todos sabemos, no es constante en el da y


en la noche, en invierno no en verano en una determinada rea, sin embargo es
permanente. Su estudio se hace desde el punto de vista meteorolgico, para
determinar las constantes y normales de los elementos climticos: temperatura,
presin, radiacin solar, precipitacin, humedad, vientos, nubes, etc. Para el efecto
se emplean los mtodos de climatologa y geografa.

c) Tamao o espacio ocupado


El tamao o espacio ocupado no es siempre una condicin, para el desarrollo de
la produccin. Una gran rea puede ser ventajosa desde el punto de vista
econmico cuando ofrece facilidades para el uso de sus recursos naturales. De otro
lado las distancias de una gran rea o espacio ocupado pueden ofrecer obstculos
o resistencias, debido a diversos factores geogrficos, pero deben ser superados
mediante la construccin de diversas vas de comunicacin como en el caso
nuestro.

d) La forma
La forma de un pas tiene una gran importancia en relacin a la unidad poltica
econmica del pas, as como la relacin a la tcnica de la guerra.

e) La profundidad
Se deriva del tamao y en parte de la forma. El tamao es de principal importancia
desde el punto de vista de la seguridad militar, de la defensibilidad de algn
objetivo por mar, tierra o aire.

El tamao grande y la forma, da al Per la gran ventaja de una gran profundidad,


tambin con relacin al desarrollo econmico del pas.

f) La topografa
La topografa junto con el tamao y la localizacin, son recursos que contribuyen
al desarrollo de la agricultura, la ganadera y las comunicaciones.

El estudio de la topografa presente dos problemas: el primero refiere al


levantamiento de la configuracin del relieve del rea de estudio; al trazado de la
altimetra, hipsometra y batimetra para lo cual se emplean los mtodos de la
Astronoma de campo, de la Geodesia, de la Topografa y de la nueva tcnica de
trabajo, la Aerofotografa. El segundo problema se refiere a la interpretacin del
relieve, que debe hacerse en relacin con otros factores eminentemente
geogrficos, geolgicos y geomorfolgicos, empleando los procedimientos de la
fotointerpretacin.

La permanencia de este recurso natural, dentro de ciertos lmites sufre alteraciones


profundas, en virtud de los movimientos orognicos de la tierra t de las obras en
grande de la ingeniera. Pero algunas transformaciones de topografa son
atenuadas, tambin, por el hombre mediante el empleo de la tcnica moderna.

Los recursos auto-renovables:


Todos los recursos que pertenecen a este grupo tienen la caracterstica de
permanencia, casi inalterable, se renuevan por s mismos siempre que la accin del
hombre no tienda a destruirlo, a agotarlo, ms si a conservarlo.
La permanencia o durabilidad de estos recursos, entonces, depende no solamente
de su utilizacin en formas adecuadas, sino tambin de las modalidades de su
proteccin.

Los cuatro primeros recursos que pertenecen a este grupo, tienen las mismas
caractersticas y en su estudio requieren los mismos mtodos de investigacin
geogrfica y otras disciplinas.

Algunos problemas que surgen, son resueltos por los mtodos de la ingeniera, tal
como por ejemplo, el levantamiento y clculo de las secciones de las cadas de
agua; de las condiciones de navegabilidad, etc. Otros problemas que resultan de
las investigaciones meteorolgicas y geogrficas, tales como la determinacin de
los ndices pluviomtricos, la ocurrencia de las aguas subterrneas; naturaleza y
calidad de las aguas en relacin a la superficie del suelo, son resueltos por los
mtodos de la fsica.

Los recursos naturales de caza y pesca, son auto-renovables por sus cualidades de
reproduccin, generalmente sin la intervencin del hombre, pero puede intervenir
para multiplicar especies tiles, y protegerlos estableciendo refugios para los
animales de caza; asilo para las aves y dando leyes para la proteccin de la caza
y pesca incontrolada.

a) La caza
La <permanencia> de este recurso o su durabilidad, depende no solo de su uso
de condiciones adecuadas sino de las medidas o disposiciones que garanticen su
auto-conservacin, y su conservacin y expansin sea facilitada por accin del
hombre dentro de ciertos lmites.

En los estudios de investigaciones de este recurso, se emplean los mtodos de las


ciencias naturales, como las de las zoologas animales y los mtodos geogrficos,
aplicando especialmente a las faunas naturales de las florestas y los campos.

b) La pesca
Este recurso presenta semejantes caractersticas que la caza, su permanencia
depende de su aprovechamiento adecuado y de su incremento y expansin
realizadas por el hombre en ambientes que faciliten su auto-conservacin, tales
como en los ros, lagos, lagunas y mares. En el estudio de este recurso se utilizan
los mtodos de la Geografa, Zoologa y Ecologa.

La caza y la pesca, segn las condiciones de su uso, tambin podran clasificarse


dentro de los recursos conservables o renovables, pero juzgamos que las
condiciones normales de su renovacin, indican su mejor inclusin en el grupo de
los auto-renovables.

Los recursos conservables


Estos recursos se diferencian de los anteriores en que aquellos la renovacin se hace
normalmente, espontneamente, sin la intervencin del hombre siempre que el equilibrio
ecolgico no se alterado. En el grupo de los recursos conservables, al romperse el
equilibrio ecolgico, se hace necesaria la intervencin del hombre para su conservacin o
renovacin completa. Estos recursos se conservan renovables porque pueden usarse y al
mismo tiempo conservarse, siempre que e aprovechen con prudencia.

a) El revestimiento florstico
Las caractersticas de naturalidad e inamovilidad se presentan en este recurso en
forma relativa, ms la durabilidad por accin del hombre le da un alto grado de
permanencia.

El revestimiento florstico puede clasificarse tambin, dentro del grupo anterior,


por su poder de renovacin, pero como no lo consigue de manera completa, por
cuanto requiere la intervencin del hombre, le clasificamos dentro de los recursos
renovables o conservables.

Para el estudio de revestimiento florstico, se requieren mtodos de diferente


naturaleza, para hacer el inventario, la clasificacin general de los diversos tipos
de revestimiento, con datos recogidos en el mismo terreno y del examen e
interpretacin de las fotografas areas. Se emplea para hacer dichos estudios, el
mtodo geogrfico, ecolgico y de fotointerpretacin.

b) El suelo
Las caractersticas de naturalidad, inmovilidad y permanencia, se presentan en los
suelos, en forma anloga al del revestimiento florstico.

El suelo al ser utilizado por el hombre, puede aumentar su productividad, pero su


descuido fcilmente y en forma progresiva puede disminuir su productividad y
agotarse de manera permanente.

Para hacer un estudio de los suelos se requiere la realizacin de un levantamiento


y mareamiento de los suelos; un anlisis qumico y fsico de los suelos, empleando
los mtodos de la fotointerpretacin y ciencias bsicas; experimentacin del
comportamiento mecnico para su utilizacin como material de construccin y
revestimiento de carreteras, etc., empleando los procedimientos de la tcnica; y
en fin, haciendo anlisis de su origen y el estudio de las relaciones entre los suelos
y los diversos elementos climticos, etc., emplendose los mtodos de
investigacin geogrfica

Los recursos no renovables


Los recursos que pertenecen a esta clasificacin presentan caractersticas comunes de no
ser renovables, pero sus fuentes deben ser consideradas desde el punto de vista de la
conservacin, de acuerdo con una nueva sistemtica, tendindose en cuenta la
recuperacin despus de su uso. Segn esto, como ya indicamos anteriormente, los
recursos de este grupo pueden ser recuperables y no recuperables.

Los materiales energticos como los gases, leos y carbonos son prcticamente
irrecuperables una vez usados. No est pues, en las manos del hombre el aumento de
los yacimientos de dichos materiales por cuanto ellos son el resultado de un largo
proceso geolgico.

Los metales como el oro, la plata, los que se utilizan en la fabricacin de maquinarias,
presentan una posibilidad en su recuperacin despus de su uso. Por ejemplo la chatarra
de fierro y recuperaciones del plomo son buena fuente de aprovechamiento en casi
todos los pases industriales. Las siderrgicas de Japn, antes de a segunda guerra
mundial, se alimentaban a base de chatarra importada, y nosotros que antes
exportbamos chatarra a Estados Unidos, ahora los aprovechamos en la fabricacin del
acero en la siderrgica de Chimbote.

El oro y el diamante son recursos indestructibles; el acero se recupera despus de haberle


dado diversas aplicaciones.
Los recursos minerales exigen para su estudio mtodos geogrficos, geolgicos y
geofsicos.