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CIUDAD

PERMUTACIN

GREG EGAN
Ttulo original: Permutation City

Traduccin: Pedro Jorge Romero

1 edicin: noviembre 1998

1994 by Greg Egan


Ediciones B, S.A., 1998
Bailn, 84 - 08009 Barcelona (Espaa)

Printed in Spain
ISBN: 84-406-8567-X
Depsito legal: B. 36.897-1998

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Girona, 206 - 08203 Sabadell

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la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin
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PRESENTACIN

Aunque hoy en da incluso grupos elitistas y de escaso predicamento


puedan dedicar ya un monogrfico a Greg Egan, la realidad es que quien
primero habl de Egan en Espaa fue Pedro Jorge Romero. En el nmero 52
de la revista Bem, correspondiente a agosto-septiembre de 1996, este
brillante especialista publicaba ya una detallada e inteligente crtica de
DISTRESS (1995), en la que aprovechaba para hacer un rpido y certero
comentario a la mayor parte de la obra anterior de este excelente autor
australiano.
Como suele suceder, Bem y Pedro Jorge Romero, siempre a la cabeza
de los aficionados a la ciencia ficcin en Espaa, acertaron de lleno. Greg
Egan es una de las ms brillantes voces de la narrativa especulativa actual
y sus novelas constituyen un hito indiscutible en una nueva ciencia ficcin
basada en reflexiones que surgen de la tecnociencia, pero no alejada de las
ms sorprendentes consideraciones incluso metafsicas. Que tanto Locus
como Interzone (y nuestra Bem!) canten las alabanzas de este nuevo valor
de la ciencia ficcin mundial es algo que da que pensar. Parece que Egan
concita devotos y apasionados lectores en todos los mbitos afines a la
narrativa especulativa.
Para un primer acercamiento a Egan y a esta CIUDAD PERMUTACIN,
voy a permitirme una larga cita de Pedro Jorge Romero en su resea sobre
la ltima novela de Greg Egan, DIASPORA (1997), aparecida en el nmero
de Bem correspondiente a junio julio de 1998.

Greg Egan, ese australiano extraviado en la metafsica, lleva ya Unos


aos revolucionando el gnero. Es una revolucin silenciosa, pero que
dinamita con tanta efectividad los pilares de la ciencia ficcin como otras
revoluciones anteriores ms ostentosas. Greg Egan es de esos autores de
profundos conocimientos cientficos, particularmente en el campo
matemtico, que le sirven para iluminar su visin del ser humano. En su
obra, los seres humanos no son entes estticos que pueden definirse con
comodidad. No. Para Egan una persona no es ms, ni menos, que una
combinacin de estados, y el yo, no es ms que una sinergia transitoria,
una estructura organizada que no tiene sentido ms all de un periodo de
tiempo de unos segundos. Cuando Greg Egan explora la condicin humana,
no lo hace slo desde el punto de vista biolgico o social, sino que ampla la
discusin para incluir la misma naturaleza de nuestra conciencia y la forma
en que el cerebro crea la imagen que tenemos de nuestro propio ser.
CIUDAD PERMUTACIN fue su alucinante respuesta al problema
fundamental de la conciencia humana: por qu somos quines somos? y,
de paso, era la mejor exploracin del posible carcter de seres humanos
que slo viven como programas de ordenador.

No se me ocurre mejor carta de presentacin para este autor que


aparece por primera vez (y no ser la ltima, se lo aseguro) en nuestra
coleccin. No obstante, dado que aqu no puedo incluir completas esas
interesantes reflexiones, les remito al prodigioso Archivo de Nessus, la
pgina Web personal de Pedro Jorge Romero:
http://www.geocities.com/Athens/6419
All encontrarn esas (y muchas otras) interesantsimas reseas. O,
por seguir en el ciberespacio, pueden ustedes acudir a la pgina de la
revista de la ciencia ficcin en Espaa, Bem (Apartado 6092, 47080
Valladolid):
http://www.filnet.es/bemmag
Por otra parte, si les gusta leer en ingls, pueden acudir a la pgina
que mantienen en Internet los interesados en la obra de Greg Egan, la
llamada The Greg Egan Fan Page:
http://www.sam.math.ethz.ch/% 7Epkeller/Egan-Page.html
Una vez citadas las referencias, yo mismo debera llevar a cabo mi
trabajo, y decirles qu hace un libro como ste en nuestra coleccin.
La primera respuesta, la ms obvia, es decir que NOVA existe
precisamente para publicar ttulos como CIUDAD PERMUTACIN. Estoy
convencido de que el catlogo de NOVA incluye los mejores y ms logrados
ttulos de la narrativa especulativa que se ha asociado con la buena ciencia
ficcin. Pero todo editor sabe cundo un libro o un autor son distintos y
excepcionales, y se es el caso de Greg Egan y esta CIUDAD PERMUTACIN
que he elegido para su presentacin a los lectores en castellano.
Antes de abordar esas interesantsimas y sugerentes ltimas novelas
(DISTRESS y DIASPORA), en las cuales Egan parece haberse extraviado
en la metafsica, segn la brillante formulacin de Pedro Jorge Romero, lo
cierto es que mi eleccin deba recaer en QUARANTINE (1992) como se ha
hecho en Italia, o en esta CIUDAD PERMUTACIN (1994) que ha sido el
ttulo elegido para presentar a Egan en Francia y, a la postre, en Espaa.
QUARANTINE (1992) es una visin csmica, casi a lo Olaf Stapledon,
en torno a una catstrofe cuntica donde la existencia del observador altera
la realidad; un libro repleto de sugerencias. Por su parte, CIUDAD
PERMUTACIN parte de la posibilidad de crear copias informticas de las
personas y se centra especialmente en la teora de autmatas universales y,
sobre todo, en la conciencia humana y su distribucin en el tiempo.
CIUDAD PERMUTACIN obtuvo el premio Ditmar (el Hugo de la ciencia
ficcin australiana), as como el John W Campbell Memorial (otorgado en la
Campbell Conference, que rene anualmente en la Universidad de Kansas a
un selecto grupo de especialistas universitarios muy preocupados por la
calidad). Eso significa que CIUDAD PERMUTACIN ha sido popular en
Australia (donde apareci mucho antes que en Estados Unidos) y apreciada
tambin por su excelencia tanto temtica como literaria. Por si ello fuera
poco, CIUDAD PERMUTACIN ha sido tambin finalista de los premios Philip
K. Dick y el BSFA Award (el premio de la ciencia ficcin britnica). Por todo
ello la eleccin pareca sencilla. Muchos otros lectores han apreciado
conmigo los mltiples valores de esta novela.
No obstante, para ser plenamente sincero, me he decidido al final por
CIUDAD PERMUTACIN con el convencimiento de que la versin espaola
de QUARANTINE le seguir muy pronto. Por otra parte debo admitir que mi
actividad profesional en el campo de la informtica me hace particularmente
sensible a la temtica de esta novela.
Por desgracia, la corriente llamada cyberpunk, de tanto predicamento
comercial, parece haber sido siempre ms bien timorata al imaginar los
efectos de tecnologas de gran capacidad de impacto social, por ejemplo la
informtica, las redes globales como Internet, la inteligencia artificial y un
largo, largusimo, etctera. Ni siquiera el mismo William Gibson o Bruce
Sterling, sin duda los mejores autores de este cyberpunk tan publicitado por
sus editores, parecen haber explotado adecuadamente el nuevo filn
especulativo de los mundos de la informtica y sus posibilidades.
Afortunadamente, las cosas van cambiando poco a poco y, al margen
de banderas comerciales que poco o nada dicen, nos encontramos ya con
verdaderos autores de ciencia ficcin que no temen dejar volar su
imaginacin por los nuevos mundos digitales.
A mi entender, el ms caracterstico de todos es el australiano Greg
Egan, uno de los pocos autores de ciencia ficcin que dispone de un
profundo conocimiento de la tecnologa informtica actual. Sus novelas,
siempre respetuosas con la realidad cientfica y tecnolgica, incluyen
tambin especulaciones que, como se ha dicho, bordean la ms arriesgada
metafsica.
En CIUDAD PERMUTACIN, Egan imagina que a mitad del prximo
siglo, ser posible escanear una mente humana y almacenarla en un
ordenador como una copia. Esas Copias pueden controlar el entorno de
realidad virtual en el que se encuentran y llevar una vida en todo anloga a
la que nosotros conocemos, existiendo a su modo en un universo virtual
que simula el nuestro hasta el ltimo detalle.
La primera pregunta es inmediata y de naturaleza filosfica: dnde
reside la personalidad? El hecho de la existencia simultnea de un ser
humano y una Copia (o de diversas Copias...) se plantea deforma
particularmente agresiva. Para la Dust Theory (la Teora del Polvo), que
Egan introduce en CIUDAD PERMUTACIN, la conciencia humana (o al
menos la de las Copias) no est localizada y, como el polvo, se distribuye
en el espacio y el tiempo siendo, en esencia, una cuestin de existencia de
una estructura (pattern) y no de una localizacin concreta.
En cualquier caso, las Copias son una forma evidente de superar la
limitacin temporal de la vida humana. Los ms ricos se almacenan como
Copias justo antes de la muerte en una bsqueda ms de la tan perseguida
inmortalidad. Y con xito: la vida como Copia satisface todas las
necesidades. Es un estado final. Y parece duradero.
No obstante, la pretendida inmortalidad de las Copias tiene su lmite:
est amenazada por la posible y tal vez inevitable desconexin de los
ordenadores donde reside la compleja estructura que constituye la Copia y
su entorno.
En la novela, se ofrece a un selecto grupo de Copias poseedoras de las
mayores riquezas la posibilidad de vivir eternamente en un autmata
celular que se auto reproduce y expande, y que ha de constituir la futura
CIUDAD PERMUTACIN que da ttulo a la novela. Una idea extraa pero que
responde a especulaciones cientficas realizadas ya por Alain Turing y John
von Neumann en los aos cuarenta y cincuenta. Greg Egan se permite slo
imaginar su versin final: el autmata celular TVC (Turing, Von Neumann y
Chiang) que aparece en la novela, fruto de los trabajos de un tal Chiang en
el 2010.
En el mismo autmata celular se alojar, adems, una copia del
Autoverso, un simulador donde se recoge un conjunto simplificado de leyes
fsicas y qumicas y que, en definitiva, configura un universo digital
simulado. En l, tras experimentar con una primera bacteria, se acaba,
desarrollando toda una evolucin alternativa a la de nuestro universo, en la
que se incluye la vida inteligente.
A mi entender, un singular tour de force de la novela reside en el
hecho de que, en un mismo autmata celular TVC, coexistan la simulacin
de nuestro universo en el mundo de la Copias y el Autoverso basado en sus
leyes simplificadas. Por si faltara complejidad en una novela absorbente
como pocas, se plantea la posibilidad de si uno de esos conjuntos de leyes,
uno de esos universos en definitiva, prevalecer sobre el otro en el
autmata celular donde ambos coexisten.
Curiosa especulacin que nos retrotrae a la urdimbre ltima del
universo, al sentido de las leyes naturales y a la posibilidad de acceder a
ellas por parte del intelecto humano. Eso es autntica especulacin y,
sinceramente, un lujo comparado con la pobreza de miras de pelculas como
Johnny Mnemonic, que parece ser lo mximo que ha sido capaz de concebir
el alicorto cyberpunk que nos rodeaba.
En cualquier caso ha de quedar claro que CIUDAD PERMUTACIN no
es una novela cyberpunk Esa etiqueta sera casi un insulto en este caso.
CIUDAD PERMUTACIN es mucho ms, muchsimo ms.
Bienvenido, mster Egan. Esperamos volverle a ver pronto por aqu.
MIQUEL BARCEL
AGRADECIMIENTOS

Partes de esta novela han sido adaptadas de una historia corta llamada
Dust, que se public en el nmero de julio de 1992 de Isaac Asimov's
Science Fiction Magazine.

Garcias a Deborah Beale, Charon Wood, Peter Robinson, David


Pringle, Lee Montgomerie, Gardner Dozois y Sheila Williams.

En una cripta muda, yo


No lamento nuestra poca
Buenas relaciones poticas
Adis, pequea trompeta!
Tutor de piedad manaca
Domado tnico de pureza
Arriba, tirano meitico!
Mancillo mi alta cura
A l, mi pnico real
Pongo en mi hermoso motn

Para seguir la impunidad


Ensayo un grito, yo
Sujeto mi tenso erotismo
Arte al motn pico
No puedes permitirlo
Citar mi apta ruina?
Mi verdadero icono: tcalo
Tiempo de Copia, dale; un
Rito para cortar mi dolor
Pasta atmica? Ren!

Encontrado en la memoria de un ordenador de mano


en la Sala Comn del Pabelln Psiquitrico del Hospital Blacktown,
6 de junio, 2045
En ingls, todas las lneas del poema, que es casi incoherente, son anagramas del
ttulo original de la novela Permutation City: Into a mute crypt, I / Can't pity our
time / Turn amity poetic / Ciao, tiny trumpet! / Manic piety tutor / Tame purity
tonic / Up, meiotic tyrant! / I taint my top cure / To it, my true panic / Put at my
nice riot / To trace impunity / I tempt an outcry, I / Pin my taut erotic / Art to ePic
mutiny / Can't you permit it / To cite my apt ruin? / My true con: tap it / Copy
time, turn it; a / Rite to cut my pain / Atomic putty? Ren! (N. del T.)
PRLOGO

(Rasga, ata, corta hombre de trapo 1)


JUNIO 2045

Paul Durham abri los ojos, parpadeando ante el brillo inesperado de


la habitacin, luego con parsimonia alarg una mano para colocarla en la
zona de luz solar al borde de la cama. Las motas de polvo danzaban por el
eje de luz que entraba inclinado desde una abertura en las cortinas, con
cada mota aparentemente apareciendo y desapareciendo desde el punto de
vista del mundo... trayndole recuerdos de la infancia referidos a la ltima
vez que encontr esa ilusin tan atractiva, tan hipntica: Estaba en la
puerta de la cocina, la luz de la tarde divida la habitacin; el polvo, la
harina y el vapor se revolvan en el plano del aire brillante. Durante un
momento de ensoacin, todava intentando despertar, ser l mismo,
ordenar su vida, pareca tener mucho sentido colocar esos dos fragmentos
uno al lado del otro observar motas de polvo iluminadas por el sol con
cuarenta aos de diferencia tanto como seguir el flujo ordinario del
tiempo de un instante al siguiente. Luego se despert un poco ms y la
confusin pas.
Paul se senta completamente refrescado... y sin ganas de
desprenderse de su actual estado de comodidad. No poda pensar en por
qu haba dormido hasta tan tarde, pero tampoco le importaba demasiado.
Extendi los dedos por la sbana calentada por el sol, y consider volver a
dormirse.
Cerr los ojos y dej la mente en blanco... y se levant de pronto,
sbitamente inquieto, sin saber por qu. Haba hecho algo estpido, una
locura, algo que iba a lamentar de verdad... pero los detalles le eludan, y
empez a sospechar que no era nada ms que un resto del sueo. Intent
recordar exactamente sobre qu haba soado, sin mucha esperanza: a
menos que fuese catapultado inmediatamente a la vigilia por una pesadilla,
sus sueos eran evanescentes. Pero aun as...
Sali de la cama y se encogi sobre la alfombra, puos en los ojos,
cara contra las rodillas, moviendo los labios en silencio. El impacto de la
comprensin era una cosa palpable: una lesin roja tras los ojos palpitando
de sangre... como el resultado de un golpe de martillo en el pulgar, y
manchada de la misma mezcla de sorpresa, rabia, humillacin y perplejidad
idiota. Otro recuerdo de la infancia: sostena un clavo contra la madera, s...
pero slo para ocultar sus verdaderas intenciones. Haba visto cmo su
padre se hera de esa forma, pero saba que necesitaba experiencias de
primera mano para entender el misterio del dolor. Y estaba seguro de que
valdra la pena intentarlo, hasta el momento en que agit el martillo contra
el dedo...
Se meci de un lado a otro, al borde de la risa, intentando mantener la
mente en blanco, esperando a que pasase el pnico. Y finalmente, as fue...
para ser reemplazado por una idea simple y perfectamente coherente: no
quiero estar aqu.
Lo que se haba hecho a s mismo era una locura... y haba que
deshacerlo, tan rpido e indoloramente como fuese posible. Cmo poda
haber imaginado alguna vez que llegara a alguna otra conclusin?
Entonces comenz a recordar los detalles de los preparativos. Haba
anticipado sentir aquello. Lo haba planeado. Sin importar lo mal que se
sintiese, era parte de la esperada progresin de respuestas. Pnico. Pesar.
Anlisis. Aceptacin.
Dos de cuatro; por el momento, bien.
Paul descubri los ojos y mir la habitacin. Aparte de un par de
brillantes manchas de luz solar, todo lo dems resplandeca suavemente por
la luz difusa: las paredes mate de ladrillo blanco, el mobiliario de imitacin
de caoba; incluso los psteres El Bosco, Dal, Ernst, Giger parecan
inofensivos, domesticados. Mirase adonde mirase (si no en otro sitio) la
simulacin era completamente convincente; su atencin haca que as
fuese. Rayos hipotticos de luz se trazaban a la inversa desde los
bastoncillos y conos individuales de sus retinas simuladas, y se proyectaban
en el ambiente virtual para determinar exactamente qu haba que calcular:
muchos detalles cerca del centro de visin, muchos menos hacia la
periferia. Los objetos fuera de su campo de visin no desaparecan por
completo si influan en la luz ambiental, pero Paul saba que los clculos
raramente pasaran de una cruda aproximacin de primer orden: El jardn
de las delicias del Bosco quedara reducido a un valor medio de reflectancia,
un nico rectngulo gris, porque una vez que se daba la vuelta era
innecesario ms detalle. Todo en la habitacin estaba tan finamente
definido en un momento determinado como fuese necesario para engaarle:
ni ms, ni menos.
Conoca la tcnica desde haca dcadas. Pero otra cosa era
experimentarlo. Se resisti a la necesidad de darse la vuelta de pronto, en
un intento ftil por pillar el proceso, pero por un momento fue casi
insoportable saber simplemente lo que suceda en el borde de su visin. El
hecho de que su visin de la habitacin siguiese siendo perfecta lo haca
an peor, una fijacin paranoide irrefutable: No importa lo rpido que gires
la cabeza, nunca podrs ver lo que sucede a tu alrededor...
Volvi a cerrar los ojos durante unos segundos. Cuando los abri, la
sensacin ya era menos imperiosa. Sin duda pasara; pareca un estado
mental demasiado extrao para mantenerse por mucho tiempo. Ninguna de
las otras Copias haba comentado nada... pero claro, ninguna de ellas haba
ofrecido datos muy tiles. Se limitaron a gritar insultos, a quejarse de su
suerte y luego a terminarse a s mismas; todo en quince minutos
(subjetivos) despus de ganar consciencia.
Y sta? En qu difera l de la Copia nmero 4? Tres aos mayor.
Ms testarudo? Ms decidido? Ms desesperado por obtener el xito? Eso
haba credo. Si no se hubiese sentido ms decidido que nunca si no
hubiese estado convencido de que ya estaba preparado para, al fin,
completar todo el proceso nunca hubiese seguido con el escn.
Pero ahora que ya no era el Paul Durham de carne y hueso ya no
era el que estaba sentado fuera para presenciar todo el experimento a una
distancia segura toda esa determinacin pareca haberse evaporado.
De pronto se hizo una pregunta: Qu me hace estar tan seguro de
que ya no soy de carne y hueso? Rio dbilmente, sin apenas atreverse a
tomar la posibilidad en serio. Sus recuerdos ms recientes parecan ser de
estar tendido en una camilla de la Clnica Landau mientras los tcnicos le
preparaban para el escn claramente una mala seal pero estaba
cansado y haba pasado tanto tiempo preparndose psquicamente para
esto, que quizs haba olvidado que haba vuelto a casa, todava atontado
por la anestesia, se haba tirado en la cama y haba soado...
Murmur la clave, Abulafia y el ltimo rastro de esperanza se
desvaneci, un cuadrado negro sobre blanco de un metro de ancho
aproximadamente, cubierto de iconos, apareci en medio del aire frente a
l.
Le dio a la ventana del interfaz un golpe de furia; se resisti como si
fuese slida y estuviese firmemente anclada. Como si l tambin fuese
slido. En realidad, ya no necesitaba ms pruebas, pero agarr la parte
superior y se levant del suelo. Instantneamente lo lament; el conjunto
realista de efectos del esfuerzo hasta un pinchazo plausible en el hombro
derecho lo anclaba a su cuerpo, lo una a ese lugar, exactamente de
la misma forma en que saba que debera estar haciendo todo lo posible por
evitar.
Se baj con un gruido. Era la Copia. No importaba lo que le dijese su
memoria heredada, ya no era humano; nunca volvera a habitar su
cuerpo real. Nunca volvera a habitar el mundo real... a menos que el
rcano de su original reuniese el dinero para un robot de tele presencia, y
en ese caso pasara el tiempo vagando en una nube, intentando entender la
rapidsima actividad humana. El modelo de un cerebro se ejecutaba
diecisiete veces ms despacio que el original. S, claro, si se quedaba por
ah esperando, la tecnologa mejorara con el tiempo, y diecisiete veces ms
rpido para l que para su original. Y mientras tanto? Se pudrira en
aquella prisin, saltando por los aros, realizando las preciosas
investigaciones de Durham; mientras el tipo viva en su apartamento,
gastaba su dinero, dorma con Elizabeth...
Paul se inclin sobre la fra superficie del interfaz, mareado y
confundido. La preciosa investigacin de quin? Haba deseado tanto
aquello mismo y se lo haba hecho a s mismo con los ojos bien abiertos.
Nadie le haba obligado, nadie le haba engaado. Haba sabido
exactamente cules seran las dificultades, pero haba tenido la esperanza
de que tendra la fuerza de voluntad (al menos esta vez) para superarlas:
para dedicarse, como un monje, al propsito para el que haba sido creado,
contentndose con saber que su otro yo estaba tan libre como siempre.
En retrospectiva, las esperanzas parecan una tontera. S, haba
tomado libremente la decisin por quinta vez pero estaba
inmisericordemente claro, ahora, que nunca se haba encarado realmente
con las consecuencias. Durante todo el tiempo que haba empleado,
supuestamente preparndose para ser una Copia, su gran fuente de
fuerza haba sido la perspectiva de un hombre que segua siendo de carne y
hueso. Se haba dicho a s mismo que estaba practicando para
conformarse con la libertad de otro y sin duda realmente haba intentado
hacerlo... pero tambin se haba consolado secretamente sabiendo que l
permanecera fuera; que su futuro, entonces, todava inclua una versin
que no tena nada que temer.
Y mientras se haba aferrado a esa feliz verdad, no haba comprendido
en absoluto el destino de la Copia.
La gente reaccionaba mal al despertarse como Copias. Paul conoca las
estadsticas. El noventa y ocho por ciento de las Copias se hacan a partir de
los muy viejos y de los enfermos terminales. Gente para la que era el ltimo
recurso, muchos de los cuales ya haban gastado millones agotando todas
las opciones mdicas tradicionales; algunos de ellos incluso haban muerto
entre el momento del escn y el momento en que comenzaba a ejecutarse
la Copia. A pesar de eso, el quince por ciento decida al despertar
normalmente en unas horas que no podan soportar vivir as.
Y de los que eran jvenes y estaban sanos, los meramente curiosos,
los que saban que tenan un cuerpo perfectamente viable y vivo en el
exterior?
La proporcin de saltos en ese caso era de un cien por cien.
Paul se qued de pie en medio de la habitacin, insultando en voz baja
durante varios minutos, perfectamente consciente del paso del tiempo. No
se senta preparado... pero cuanto ms haban esperado las otras Copias,
pareca que encontraban la decisin ms traumtica. Mir al interfaz
flotante; su aspecto de sueo y alucinacin ayudaba, un poco. Raramente
recordaba sus sueos, y tampoco recordara ste... pero eso no era una
tragedia.
De pronto se dio cuenta de que estaba completamente desnudo. El
hbito aunque no el sentido de la propiedad le impulsaba a ponerse algo
de ropa, pero resisti esa necesidad. Uno o dos actos perfectamente
ordinarios como se, y se encontrara tomndose en serio, pensando en s
mismo como real, haciendo que fuese an ms difcil.
Recorri el dormitorio, agarr un par de veces el metal fro del pomo
de la puerta, pero se las arregl para no girarlo. No tena sentido ni
empezar a explorar el mundo.
Pero no pudo resistirse a mirar por la ventana. La vista del norte de
Sydney era perfecta: cada edificio, cada ciclista, cada rbol era
perfectamente convincente; pero tampoco era ningn logro, se trataba de
una grabacin, no de una simulacin. Esencialmente fotogrfica
exceptuando un par de retoques computerizados y totalmente
predeterminada. Para recortar an ms los gastos, slo una parte le era
accesible fsicamente; en la distancia poda ver el puerto, pero saba que
si intentaba pasear hasta el borde del mar...
Basta. Acaba con esto.
Paul se volvi al interfaz y toc un icono de men llamado
UTILIDADES; apareci otra ventana frente a la primera. La funcin que
buscaba estaba enterrada a varios mens de profundidad, pero saba
perfectamente dnde buscarla. Haba presenciado eso mismo, desde fuera,
demasiadas veces para olvidarlo.
Finalmente lleg al men de EMERGENCIAS, que inclua un alegre
icono de un personaje de cmic suspendido de un paracadas. Saltar era
como lo llamaba todo el mundo; pero despus de todo, no lo encontraba un
eufemismo demasiado empalagoso, realmente no poda cometer suicidio
cuando no era legalmente humano. El hecho de que la opcin de salto fuese
obligatoria no tena nada que ver con algo tan problemtico como los
derechos de las Copias; el requerimiento vena exclusivamente por la
ratificacin de ciertos estndares de software internacionales, puramente
tcnicos.
Paul puls el icono; se activ y recit un discurso de advertencia.
Apenas le prest atencin. Luego dijo:
Est absolutamente seguro de que desea cerrar esta Copia de Paul
Durham?
Nada importante. El Programa A le pide al Programa B que confirme
una peticin de terminacin. Un intercambio de paquetes de datos.
S, estoy seguro.
A sus pies apareci una caja de metal pintada de rojo. La abri, sac el
paracadas y se lo puso.
Luego cerr los ojos y dijo.
Escchame. Simplemente escchame! Cuntas veces tienen que
decrtelo? Voy a saltarme la angustia personal; ya lo has odo antes y ya lo
has ignorado antes. No importa cmo me sienta. Pero... cundo vas a
dejar de malgastar tu tiempo, tu dinero, tu energa, cundo vas a dejar de
malgastar tu vida, en un empeo que no tienes fuerzas para realizar?
Paul vacil, intentando ponerse en el lugar de su original, oyendo esas
mismas palabras... y casi llor de frustracin. Todava no saba qu decir
que le hiciese cambiar. l mismo haba desestimado el testimonio de las
Copias anteriores; nunca haba sido capaz de aceptar sus afirmaciones de
que conocan su propia mente mejor que l. Slo porque hubiesen perdido
los nervios y hubiesen decidido saltar, quines eran para proclamar que
nunca producira una Copia que eligiese de otra forma? Todo lo que deba
hacer era reforzar su voluntad, y probar de nuevo...
Neg con la cabeza.
Han pasado diez aos, y nada ha cambiado. Qu te pasa? Todava
crees honestamente que eres lo suficientemente valiente, o que ests lo
suficientemente loco, como para ser tu propio conejillo de indias? De
verdad?
Se detuvo de nuevo, pero slo un momento; no esperaba respuesta.
Haba discutido largo y tendido con la primera Copia, pero despus de
eso no haba tenido nimos.
Bien, tengo noticias para ti: No lo eres.
Con los ojos todava cerrados, agarr la anilla de salto.
No soy nada: un sueo, un sueo que pronto se olvidar.
Tena que cortarse las uas; se hundan dolorosamente en la palma de
la mano.
Nunca, en un sueo, haba temido la extincin del despertar? Quiz
s... pero un sueo no era la vida. Si la nica forma que tena de reclamar
su cuerpo, de reclamar su mundo, era despertar y olvidar...
Tir de la anilla.
Despus de unos segundos, emiti un sollozo de tristeza un sonido
ms de confusin que de cualquier otra emocin y abri los ojos.
La anilla se le haba quedado en las manos.
Mir tontamente a aquella metfora de... qu? Un fallo en el
programa de terminacin? Algn problema de hardware?
Sintindose, al fin, realmente en un sueo, se quit el paracadas y
desabroch el paquete.
Dentro, no haba la ilusin de la seda, o del kevlar, o cualquier otra
cosa que plausiblemente pudiese haber. Slo una hoja de papel. Una nota.

Querido Paul,
La noche despus de realizar el escn, repas las fases preparatorias
del proyecto, y busqu mucho en mi alma. Y llegu a la conclusin de que
hasta el ltimo momento mi actitud ha estado marcada por la
ambivalencia.
Con comprensin, entend lo estpidos que eran mis reparos; pero era
demasiado tarde para ti. No poda permitirme borrarte y hacer que me
escaneasen de nuevo. As que, qu poda hacer?
Esto: detuve tu despertar durante un tiempo y busqu a alguien que
realizase un par de alteraciones en las utilidades del entorno virtual. S que
no fue estrictamente legal... pero sabes lo importante que es para m que t
triunfes esta vez, que nosotros triunfemos esta vez.
Confo en que lo entiendas y confo en que aceptars la situacin con
dignidad y ecuanimidad.
Te desea lo mejor.
Paul.

Se hundi de rodillas, todava sosteniendo la nota, mirndola sin


crerselo. No puedo haber hecho esto. No puedo haber sido tan insensible.
No?
Nunca le hubiese hecho eso a alguien. De eso estaba seguro. No era
un monstruo, un torturador, un sdico.
Y tampoco hubiese seguido adelante sin la opcin de salto como ltimo
recurso. Entre sus estpidas fantasas de estoicismo y la mentira para
conservar la cordura de referirse slo a la versin de carne y hueso, deba
de haber tenido momentos de claridad en los que haba pensado: Si es
terrible, siempre puedo cerrarlo.
Pero hacer una Copia, y luego una vez que su futuro no era su
futuro, nada que l pudiese temer quitarle su posibilidad de escapar... y
racionalizar ese secuestro como nada ms que un extraordinario acto de
autocontrol...
Sonaba tan cierto que le haca sentir vergenza.
Luego tir la nota, levant la cabeza y grit con toda la fuerza de sus
pulmones inexistentes:
DURHAM! ERES UN CABRN!

Paul pens en destrozar el mobiliario. En su lugar, tom una larga


ducha caliente. En parte para calmarse; en parte como venganza infantil:
veinte minutos de clculos hidrodinmicos innecesarios joderan al rcano.
Examin las gotitas y chorros de agua sobre la piel, buscando alguna
pequea pero visible anomala en el lmite entre su cuerpo computado
hasta la resolucin subcelular y el resto de la simulacin. Pero si haba
alguna discrepancia, era demasiado sutil para detectarla.
Se visti y tom un desayuno tardo, desentendindose de aquello de
rendirse a la normalidad. Qu se supona que deba hacer? Ponerse en
huelga de hambre? Caminar por ah desnudo y manchado de excrementos?
Estaba hambriento, al haber ayunado antes del escn, y la cocina estaba
preparada de una provisin literalmente inagotable de alimentos. El muesli
saba exactamente a muesli, las tostadas exactamente a tostadas, pero
saba que haba ciertas trampas en lo referente al sabor y el aroma. Los
efectos detallados de la masticacin y la accin de la saliva estaban siendo
falseados con un conjunto de reglas empricas, no generados a partir de
primeros principios; no haba molculas individuales de comida disueltas y
descompuestas por enzimas, simplemente un conjunto de concentraciones
variables de nutrientes asociadas a cada divisin microscpica de saliva.
Con el tiempo, eso llevara a un incremento plausible de las concentraciones
de aminocidos, diversos carbohidratos y otras sustancias hasta el humilde
sodio y los iones de cloro, en divisiones similares de jugos gstricos...
que a su vez actuaran como datos de entrada para los modelos de su vello
intestinal. De ah, a la corriente sangunea.
La produccin de heces y orina era opcional algunas Copias
deseaban mantener todos los aspectos posibles de la vida corprea pero
Paul haba decidido pasar (ah quedaba la posibilidad de mancharse a s
mismo con excremento). Sus residuos corporales desapareceran
mgicamente antes de llegar a la vejiga e intestinos. Ignorados hasta la
inexistencia; aniquilados pasivamente. All, lo nico necesario para destruir
algo era perderle la pista.
El caf le hizo sentirse alerta, pero tambin algo despreocupado, como
siempre. Las neuronas se simulaban en mayor detalle, y los receptores de
cafena y sus metabolitos que hubiesen estado presentes en cada neurona
individual en el cerebro de su original en el momento del escn estaban
incorporados a su propio modelo del cerebro; de forma simplificada, pero
funcionalmente equivalente.
Y la realidad fsica tras todo aquello? Un metro cbico de cristal ptico
silencioso e inmvil, configurado como un conjunto de mil millones de
procesadores individuales, una de varios cientos de unidades idnticas en
un stano... en algn lugar del planeta. Paul ni siquiera saba en qu ciudad
estaba; el escn se haba realizado en Sydney, pero la implementacin del
modelo habra sido contratada a travs del nodo local a la oferta ms barata
en ese momento.
Cogi un afilado cuchillo de verduras de un cajn de la cocina, y se
hizo un corte superficial a lo largo del antebrazo. Solt una gota de sangre
en el fregadero, preguntndose qu software sera exactamente
responsable de ese asunto. Moriran lentamente las clulas sanguneas o
ya se haban rendido al modelo fsico general extrasmico, demasiado
simple para representarlas, y menos an mantenerlas con vida?
Si intentara cortarme las venas, cundo intervendra Durham
exactamente? Mir a su reflejo distorsionado en la hoja. Muy probablemente
su original le dejara morir, y luego ejecutara el modelo desde el principio,
limitndose a eliminar el modelo del cuchillo. l mismo haba ejecutado las
primeras Copias cientos de veces, jugando con aspectos diversos de su
entorno, intentando en vano encontrar un truco barato, alguna distraccin
que evitase que deseasen desaparecer. Era una medida de su pura
cabezonada que le hubiese llevado tanto tiempo admitir la derrota y
rescribir las reglas.
Paul dej el cuchillo. No quera realizar ese experimento. Todava no.

Fuera del apartamento, todo era ligeramente menos convincente; la


arquitectura del edificio estaba reproducida con suficiente fidelidad, incluso
hasta las horribles plantas de plstico, pero los pasillos estaban desiertos, y
las puertas de los otros apartamentos estaban cerradas; escondiendo,
literalmente, nada. Le dio una patada a una puerta, con toda su fuerza; le
pareci que la madera haba cedido un poco, pero cuando examin la
superficie vio que ni siquiera haba conseguido marcar la pintura. El modelo
no admita daos all, y que se jodiesen las leyes de la fsica.
En la calle haba peatones y ciclistas; todos grabados. Eran slidos ms
que fantasmales, pero era una solidez algo ferica; imparables,
inamovibles, eran como robots infinitamente fuertes e infinitamente
desinteresados. Paul cabalg sobre la espalda de una mujer mayor y frgil;
lo llev despreocupadamente por la calle. Sus ropas, su piel, incluso su
pelo, tenan el mismo tacto: duro como el acero. Pero fro no. Neutral.
No se supona que la calle tuviese ms utilidad que la de ser un papel
pintado tridimensional; cuando las Copias interaccionaban con otras, a
menudo usaban ambientes baratos pregrabados llenos de multitudes
puramente decorativas. Plazas, parques, cafs al aire libre; todo muy
tranquilizador, sin duda, cuando intentabas liberarte de la sensacin de
aislamiento y claustrofobia. Las Copias slo podan recibir visitantes
exteriores realistas si tenan amigos o familiares dispuestos a ralentizar sus
procesos mentales en un factor de diecisiete. La mayora prefera
intercambiar vdeos. Quin deseaba pasar una tarde con un bisabuelo
cuando eso consuma media semana de tu vida? Paul haba intentado llamar
a Elizabeth con la terminal de su estudio que debera haberle dado acceso
al mundo exterior por medio de sus conexiones informticas pero, no le
sorprenda, Durham tambin la haba saboteado.
Cuando lleg a la esquina de la calle, la ilusin visual de la ciudad
continu, en la distancia, pero cuando intent dar otro paso en la carretera,
el pavimento de cemento que tena bajo los pies comenz a comportarse
como una rueda, movindose hacia atrs justo al ritmo necesario para
mantenerle en su sitio, sin que importase el ritmo que adoptase. Se ech
atrs e intent saltar sobre el rea afectada, pero su velocidad horizontal se
disip sin la ms mnima pretensin de justificacin fsica y aterriz
justo en el centro de la superficie deslizante.
La gente de la grabacin, por supuesto, atravesaba el borde con
facilidad. Un hombre camin directo hacia l; Paul se qued quieto y se
encontr empujado hacia una zona de mayor viscosidad, haciendo que el
aire a su alrededor se hiciese dolorosamente inflexible, antes de echarse a
un lado.
La sensacin de que descubrir una forma de atravesar la barrera lo
liberara era inevitable, pero saba que era absurda. Incluso si encontraba
un fallo en el programa que le permitiese seguir, lo nico que ganara sera
un paisaje cada vez menos realista. La grabacin slo contendra
informacin completa desde puntos de vista obtenidos dentro de una zona
precisa y finita; slo poda escapar a una regin en que su visin de la
ciudad estara llena de distorsiones y omisiones y que desaparecera con el
tiempo.
Volvi a la esquina, medio abatido, medio divertido. Qu haba
esperado encontrar? Una puerta al final del modelo con la indicacin
SALIDA por la que podra pasar a la realidad? Escalones que lo llevasen
metafricamente a una sala de calderas que representase la base de aquel
mundo, donde podra cerrar algunos interruptores y volarlo todo? No tena
derecho a sentirse insatisfecho de lo que le rodeaba; era exactamente lo
que haba pedido.
Y tambin haba pedido un perfecto da de primavera. Paul cerr los
ojos y volvi la cara hacia el sol. A pesar de todo, no era difcil solazarse en
el calor que le recorra la piel. Estir los msculos de los brazos, hombros,
espalda... y se sinti como si estuviese extendindose desde su yo en el
crneo virtual hasta toda su carne matemtica, dotando a los datos
nebulosos de significado; unindolo todo, reclamando algo. Sinti los
preliminares de una ereccin. La existencia empezaba a seducirle. Se
permiti rendirse durante un momento a una sensacin visceral de
identidad que ahogaba todas sus dbiles imgenes mentales de
procesadores pticos, todas sus reflexiones abstractas de aproximaciones
de software y atajos. Ese cuerpo no quera evaporarse. Ese cuerpo no
quera saltar. No le importaba demasiado que hubiese otra versin ms
real de s mismo en algn otro sitio. Quera conservar su totalidad.
Quera permanecer.
Y si eso era una parodia de la vida, siempre quedaba la posibilidad de
mejorar. Quiz podra persuadir a Durham de que le devolviese las
posibilidades de comunicarse; eso sera un principio. Y cuando se aburriese
de las bibliotecas, de los sistemas de noticias, de las bases de datos, los
fantasmas de los ricos seniles?; si alguno se dignaba hablar con l. Siempre
poda hacer que le suspendiesen hasta que la velocidad de los procesadores
estuviese a la par con la realidad, cuando la gente pudiese visitarlo sin
ralentizarse, y valiese la pena realmente habitar en un robot de tele
presencia.
Abri los ojos y tembl bajo el calor. Ya no saba qu quera la
posibilidad de saltar, de decir que todo aquel sueo haba terminado... o la
posibilidad de la inmortalidad virtual pero deba aceptar que slo haba
una forma de poder tomar esa decisin por s mismo.
Dijo tranquilamente.
No voy a ser tu conejillo de indias. Un colaborador, s. Un compaero
en igualdad. Si quieres mi cooperacin, entonces vas a tener que tratarme
como un colega, no como... un aparato. Entendido?
Frente a l se abri una ventana. Se estremeci al verla, no por su
gemelo previsiblemente engredo, sino por la habitacin tras l. Era slo su
estudio y haba recorrido su equivalente virtual, sin impresionarse, slo
minutos antes pero era, aun as, su primera visin del mundo real, en
tiempo real. Se acerc a la ventana, esperando ver si haba alguien ms en
la habitacin Elizabeth? pero la imagen era bidimensional, la
perspectiva no se alter al aproximarse.
El Durham de carne y hueso emiti un breve chillido de tono alto,
luego esper visiblemente impacientado mientras una segunda ventana ms
pequea le daba a Paul una repeticin ralentizada cuatro octavas ms baja.
Por supuesto que lo entiendo! Somos colaboradores. Es correcto.
Iguales. No lo permitira de ninguna otra forma. Los dos queremos sacar lo
mismo de esto, no? Los dos necesitamos respuestas a las mismas
preguntas.
Paul ya se lo estaba pensando por segunda vez. Quiz.
Pero a Durham no le interesaban sus reparos. Chillido.
Sabes que s! Hemos esperado diez aos para esto... y ahora va a
suceder por fin. Y podemos empezar en cuanto ests listo.
PRIMERA PARTE

La configuracin
del Jardn del Edn
1
(No remitir la escasez2)
NOVIEMBRE 2050

Mara Deluca haba pasado por el apestoso agujero en Pyrmont Bridge


Road durante seis das seguidos, segura cada vez, al aproximarse, de que
vera operarios arreglndolo. Saba que ese ao no haba dinero para
reparaciones de carretera y alcantarillado, pero una alcantarilla rota era un
importante riesgo sanitario; no poda creer que lo ignorasen durante tanto
tiempo. El sptimo da, el pestazo era tan insoportable a medio kilmetro de
distancia que se meti en una calle lateral decidida a encontrar una ruta
alternativa.
Aquella seccin de Pyrmont era un espectculo deprimente; no todos
los almacenes estaban vacos, no todas las fbricas abandonadas, pero todo
mostraba el mismo aspecto de abandono, la misma pintura cayndose y los
mismos ladrillos que se desmoronaban... A media docena de calles al oeste,
volvi a girar... para enfrentarse con la visin de un abundante jardn,
estatuas de mrmol, fuentes y olivares, extendindose en la distancia bajo
un cielo azul.
Mara aceler sin pensar... durante unos segundos, casi creyendo que
por casualidad se haba encontrado con un parque de algn tipo, un secreto
guardado hasta lo imposible en aquella zona en decadencia de la ciudad.
Luego, mientras la ilusin se desmoronaba atacada tanto por la
imposibilidad como por los defectos visibles sigui pedaleando, como si
esperase que las imperfecciones y las contradicciones desapareciesen por
efecto de la velocidad. Fren justo a tiempo, subindose a la estrecha acera
al final del callejn sin salida, la rueda delantera de la bicicleta a medio
centmetro de la pared del almacn.
De cerca, el mural no era nada impresionante, los trazos eran visibles,
la perspectiva, evidentemente falsa. Mara se ech atrs y no tuvo que
apartarse mucho para ver por qu la haba engaado. A una distancia de
unos veinte metros, el cielo pintado pareca fundirse con el de verdad; con
un esfuerzo consciente, poda hacer que reapareciese el borde, pero era
difcil evitar que la sutil diferencia de tono no se borrase de sus ojos... como
si una parte de su crtex visual hubiese rechazado la nocin improbable de
una pared pintada de azul cielo y colaborase activamente en el engao. Ms
atrs, la hierba y las estatuas comenzaban a perder su aspecto
bidimensional de una pintura... y en la esquina por la que haba entrado en
el callejn, cada elemento de la composicin se puso en su sitio, la avenida
central del mural ahora convergiendo aparentemente al mismo punto de
fuga que la carretera interrumpida.
Habiendo encontrado el punto de visin perfecto, se qued all un rato,
apoyndose en la bicicleta. El sudor del cuello se enfri bajo la ligera brisa,
luego empez a atacar el sol de la maana. La visin era hipntica... y era
agradable pensar que los artistas locales se haban tomado tanto trabajo
para aliviar la monotona del vecindario. Al mismo tiempo, Mara no poda
evitar sentirse estafada. No le importaba que la hubiese engaado
brevemente; lo que le fastidiaba era que no podan engaarla de nuevo.
Poda quedarse all a admirar la perfeccin de la ilusin todo lo que quisiese,
pero nada poda devolverle la oleada de jbilo que sinti cuando haba sido
engaada.
Se dio la vuelta.
En casa, Mara desempaquet la comida del da, luego levant la
bicicleta y la colg del techo del saln. La casa, de ciento cuarenta aos de
antigedad, tena la forma de una caja de cereales; dos pisos de alto, pero
apenas lo suficientemente ancha para una escalera. Originalmente haba
formado parte de una fila de ocho; cuatro de un lado haban sido
destripadas y remodeladas para las oficinas de una firma de arquitectura;
las otras tres haban sido demolidas a principios de siglo para dejar paso a
una carretera que nunca se haba construido. La nica superviviente era
ahora intocable bajo alguna extraa legislacin de patrimonio, y Mara la
haba comprado por un cuarto del valor de uno de los ms baratos pisos
modernos. Le gustaban las raras proporciones... y con ms espacio estaba
segura de que se sentira menos controlada. Tena una imagen mental tan
clara de la distribucin y contenido de la casa como de su propio cuerpo, y
no poda recordar haber perdido nunca ni el objeto ms pequeo. No poda
haberla compartido con nadie, pero tenerla para ella sola pareca mantener
el equilibrio entre sus necesidades territoriales y de organizacin. Adems,
crea que las casas haba que considerarlas como vehculos fijas
fsicamente, pero lgicamente mviles y comparada con una cpsula
espacial individual o un submarino, el tamao era ms que generoso.
Escaleras arriba, en el dormitorio que serva tambin de oficina, Mara
encendi el terminal y mir un sumario de los veintin elementos de correo
que haba recibido desde la ltima vez. Todos estaban clasificados como
Basura; no haba nada de nadie que conociese... ni nada que se
pareciese remotamente a una oferta de trabajo. Ojo del camello, el
software de clasificacin, haba identificado seis peticiones de donaciones
para caridad (todas justas, pero Mara endureci su corazn); cinco
invitaciones para participar en loteras y competiciones; siete catlogos
(todos afirmando estar preparados a medida de su personalidad y actuales
requerimientos vitales; pero Ojo del camello haba examinado el
contenido y no haba encontrado nada que pudiese interesarle); y tres
interactivos.
Los correos audiovisuales tontos estaban todos en un formato de
datos estndar y transparente, pero los interactivos eran programas
ejecutables, cdigo mquina con datos muy cifrados, diseados
intencionadamente para que fuese fcil que un humano hablase con ellos
pero difciles de examinar por un software de clasificacin. Ojo del camello
haba ejecutado los tres interactivos (en una mquina virtual de doble
cuarentena: una simulacin de un ordenador que ejecutaba una simulacin
de un ordenador) e intent hacerles creer que hablaban con la verdadera
Mara Deluca. Dos programas de venta contribucin de jubilacin y seguro
sanitario haban cado en la trampa, pero el tercero haba deducido de
alguna forma su verdadera situacin y se haba apagado antes de revelar
nada. En teora, era posible que Ojo del camello analizase el programa y
descubriese lo que hubiese dicho si hubiese sido engaado; en la prctica,
eso llevara semanas. La eleccin estaba entre borrarlo a ciegas o hablar
con l en persona.
Mara ejecut el interactivo. Apareci la cara de un hombre en la
terminal; l la mir a los ojos y sonri clidamente, y ella vio de pronto
que l tena un ligero parecido con Aden. Lo suficiente para que
mostrase un gesto de reconocimiento que la mscara de s misma creada
por Ojo del camello no hubiese mostrado? Mara sinti una combinacin
de disgusto y admiracin renuente. Nunca haba compartido una direccin
con Aden, pero sin duda las agencias de anlisis de datos correlacionaban el
uso de las tarjetas de crdito con restaurantes, o lo que fuese, para
descubrir relaciones que no implicaban cohabitacin. El mapeo de
conexiones tiles entre consumidores llevaba dcadas realizndose; pero
emplear los datos de esa forma, como un test de realidad, era un giro
nuevo.
El correo basura, ahora convencido de que hablaba con un ser
humano, comenz el discurso que se haba negado a malgastar con su
proxy digital.
Mara, s que su tiempo es valioso, pero espero que pueda emplear
unos segundos en escucharme hizo una pausa durante un momento, para
hacerle creer que su silencio era algn tipo de asentimiento. Tambin s
que es una mujer muy inteligente y con criterio, sin ningn inters en las
supersticiones confusas e irracionales del pasado, los cuentos de hadas que
confortaron a la humanidad en su infancia Mara adivin lo que vendra a
continuacin; el interactivo lo vio en su cara, no se haba molestado en
ocultarse tras ningn filtro, y se apresur a evitarlo. Pero ninguna persona
verdaderamente inteligente rechaza una idea sin tomarse la molestia de
evaluarla, con escepticismo pero con justicia, y aqu en la Iglesia del Dios
que No Representa Ninguna Diferencia...
Mara seal con dos dedos al interactivo, y ste muri. Se pregunt si
haba sido su madre la que haba puesto a la Iglesia tras ella, pero era
improbable. Automticamente deban de haberse dirigido a la familia de sus
nuevos miembros; si le hubiesen consultado, Francesca les hubiese dicho
que perdan el tiempo.
Mara invoc a Ojo del camello y le dijo:
Actualiza mi mscara para que reaccione como lo he hecho yo en ese
intercambio.
Sigui un breve silencio. Mara se imagin los parmetros alterndose
en la red neuronal de la mscara, mientras el algoritmo de aprendizaje
buscaba los valores que garantizaran la respuesta adecuada.
Mientras tanto pens: si sigo haciendo esto, la mscara va a acabar
siendo casi como una Copia completa. Y qu sentido tiene ahorrarte el
aburrimiento de hablar con el correo basura si... si no te lo ahorras?
Era una nocin profundamente desagradable... pero las mscaras eran
rdenes de magnitud menos sofisticadas que las Copias: tenan tantas
neuronas como un pez de colores, organizadas de una forma menos
humana. Preocuparse de su experiencia sera tan ridculo como sentirse
culpable por borrar un correo basura.
Ojo del camello, dijo:
Terminado.
Slo eran las 8:15. Tena todo el da por delante, slo prometindole
facturas. Sin ningn trabajo en los ltimos dos meses, Mara haba escrito
media docena de programas de consumo, en su mayora ampliaciones de
seguridad casera, para las que se supona que haba gran demanda. Hasta
ahora no haba vendido ninguno; algunos miles de personas haban ledo las
entradas del catlogo, pero nadie se haba decidido a bajrselos. La idea de
embarcarse en otro proyecto similar no era exactamente electrizante, pero
no tena alternativa. Y una vez que pasase la recesin y la gente empezase
a comprar de nuevo, sera tiempo bien empleado.
Primero, pens, necesitaba alegrarse. Si trabajaba en el Autoverso,
slo media hora hasta las nueve en punto como mucho estara lista
para enfrentarse al resto del da...
Pero tambin, podra intentar enfrentarse al resto del da sin
sobornarse a s misma, slo por una vez. El Autoverso era una prdida de
dinero, y una prdida de tiempo; un hobby que poda justificar cuando las
cosas iban bien, pero un lujo que no poda permitirse ahora.
Mara dio por terminada esa indecisin de la forma habitual. Entr en
su cuenta de la Joint Supercomputer Network, pagando cincuenta dlares
por el privilegio, dinero que ahora deba aprovechar. Se puso los guantes de
fuerza y toc un icono, la representacin en lneas de un cubo, en la
pantalla del terminal y el espacio de trabajo tridimensional, se activ frente
a la pantalla, con los bordes delineados por una ligera red hologrfica.
Durante un segundo, sinti como si hubiese metido la mano en algn tipo
de vrtex invisible: campos magnticos agarraron y retorcieron los guantes,
y las descargas de inicio activaron al azar los circuitos de las
articulaciones... hasta que se estableci el equilibrio electrnico y apareci
un mensaje parpadeante en medio del espacio de trabajo: AHORA PUEDE
PONERSE LOS GUANTES.
Toc otro icono, una explosin estelar llamada FIAT. El nico efecto
visible fue la aparicin de una fila de mens en la parte baja del fondo, pero
para el conjunto de programas que haba invocado, el cubo de aire que
tena frente a su terminal corresponda ahora a un pequeo universo vaco.
Mara cre una nica molcula de nutrosa, representada por bolas y
lneas, y, con un golpe del ndice, le imparti un pequeo movimiento de
rotacin. Los vrtices del ondulante anillo hexagonal zigzagueaban por
arriba y debajo del plano medio de la molcula; un vrtice era un tomo
divalente azul, enlazado slo a sus vecinos en el anillo; los otros cinco eran
verdes tetravalentes, con dos enlaces libres para otras uniones. Cada verde
estaba unido a un pequeo y monovalente rojo por la parte alta si el
vrtice estaba elevado, por la parte de abajo si estaba bajo y cuatro de
ellos tambin exhiban cortas pas horizontales hechas de un azul y un rojo,
que apuntaban en direccin contraria al anillo. El quinto verde tena en su
lugar un conjunto de tomos: un verde con dos rojos, y su propia pa azul-
rojo.
El software reproduca las molculas con solidez plausible, teniendo en
cuenta el efecto de la luz ambiental; Mara la observ girar por encima de la
mesa, admirando su forma no del todo simtrica. Un qumico del mundo
real, pens, le echara un vistazo y dira: Glucosa. Verde es carbono, azul es
oxgeno, rojo es hidrgeno... no? No. Mirara un rato; se pondra los
guantes y le dara un buen repaso al impostor; sacara un transportador de
la caja de herramientas y medira un par de ngulos; invocara tablas de
energas de formacin de enlaces y modos de vibracin; quizs incluso
exigira ver algunos espectros de resonancia magntica nuclear (no
disponible... o, para decirlo menos recatadamente, no aplicable).
Finalmente, empezando a entender la blasfemia, separara las manos de la
mquina infernal, y saldra corriendo de la habitacin gritando: La nica
tabla peridica es la de Mendeleev! La nica tabla peridica es la de
Mendeleev!
El Autoverso era un universo de juguete, un modelo de ordenador
que obedeca a unas leyes de la fsica simplificadas, leyes ms fciles de
tratar matemticamente que las ecuaciones mecano cunticas del mundo
real. En aquel universo estilizado podan existir los tomos, pero eran
sutilmente diferentes a sus equivalentes del mundo real; el Autoverso no
era una simulacin fiel del mundo real al igual que el ajedrez no era una
simulacin fiel de la guerra medieval. Pero era mucho ms insidioso que el
ajedrez a ojos de muchos qumicos del mundo real. La falsa qumica que
exhiba era demasiado rica, demasiado compleja, demasiado seductora.
Mara volvi a tocar el espacio de trabajo, detuvo el giro de la
molcula, separ con destreza el rojo individual y la pa azul-rojo de uno de
los verdes, luego los reconect a la inversa, para que las pas apuntasen
hacia dentro. La retroalimentacin de fuerza tctil de los guantes, la imagen
pintada con lser de la molcula y el ligero clic que podra ser de plstico
sobre plstico mientras colocaba los tomos en su lugar, se combinaban
para crear una impresin convincente de que manipulaba un objeto tangible
hecho de esferas y barras slidas.
El modelo de esferas y barras virtual era fcil de manipular... pero el
tranquilo comportamiento en sus manos no tena nada que ver con la fsica
del Autoverso, que se suspenda temporalmente. Slo cuando la soltaba, la
molcula poda expresar su verdadera dinmica, oscilando mientras las
fuerzas introducidas por la alteracin se distribuan de tomo a tomo,
hasta que se alcanzaba un nuevo equilibrio.
Mara observ la respuesta retrasada con una sensacin familiar de
frustracin; no poda realmente resignarse a aceptar las reglas de
manipulacin, por muy convenientes que fuesen. Haba pensado en
desarrollar una forma de interaccin ms autntica, que ofreciese la
oportunidad de sentir cmo era de verdad agarrar una molcula del
Autoverso, romper y rehacer los enlaces en lugar de hacer que todo se
convirtiese en plstico simulado en cuanto lo tocaba. El problema era que si
una molcula slo segua la fsica del Autoverso la lgica interna de un
modelo de ordenador auto contenido entonces, cmo podra Mara,
desde fuera, interaccionar con ella? Construyendo pequeas manos
sustitutas en el Autoverso que actuasen como manipuladores remotos?
Construirlas a partir de qu? No haba molculas lo suficientemente
pequeas para construir nada tan delicado a esa escala: el polmero rgido
ms pequeo que podra hacer de dedo tendra la mitad del grosor del
anillo de nutrosa. En todo caso, aunque la molcula de destino podra
interaccionar libremente con esas manos de acuerdo a la fsica pura del
Autoverso, no habra nada autntico en la forma en que las manos mismas
seguiran mgicamente los movimientos de los guantes. Mara no poda ver
qu inters tendra desplazar el punto en que se rompan las reglas; y haba
que romper las reglas en algn sitio. Manipular el contenido del Autoverso
significaba violar sus leyes. Eso era evidente... pero aun as frustrante.
Guard el azcar modificado, llamndola con optimismo mutosa.
Luego, cambiando la escala en un factor de un milln, estableci veintin
cultivos de Autobacterium lamberti, en soluciones que iban desde la nutrosa
pura, una mezcla del cincuenta por ciento, hasta un ciento por ciento de
mutosa.
Mir a la fila de placas de Petri que flotaban en el espacio de trabajo,
con el contenido representado en colores que indicaban la salud de las
bacterias. Colores falsos... pero la frase era tautolgica. Cualquier visin
del Autoverso era falsa: un mapa codificado en color que mostraba atributos
seleccionados de la regin en cuestin. Algunos puntos de vista eran ms
abstractos, ms procesados que otros en el sentido en que un mapa de la
Tierra que mostrase en colores la salud de su gente sera ms abstracto que
uno que mostrase altitudes o precipitaciones pero el ideal del mundo real
de una visin sin adulterar a ojos desnudos era simplemente intraducible.
Algunos cultivos ya parecan definitivamente enfermos, al cambiar de
azul a un marrn apagado. Mara llam una grfica tridimensional que
mostraba poblacin frente al tiempo para todo el rango de mezclas de
nutrientes. Los cultivos con slo trazas de la nueva sustancia crecan, como
poda haberse predicho, casi al ritmo del control; con una sustitucin mayor
de mutosa se reducan gradualmente hasta que, alrededor del ochenta y
cinco por ciento, la poblacin se estabilizaba. Ms all, la trayectoria hacia
la extincin era ms evidente. En dosis pequeas, la mutosa era
simplemente irrelevante, pero en concentraciones lo suficientemente altas
era insidiosa: lo suficientemente similar a la nutrosa la comida usual del
A. lamberti para recorrer a medias el proceso metablico, compitiendo por
las mismas enzimas, ocupando valiosos recursos bioqumicos... pero
finalmente llegaba a un punto en el que la pa azul-rojo invertida formaba
una barrera insuperable para la geometra de la reaccin, dejando a la
bacteria con un producto biolgico intil y una prdida neta de energa. Un
cultivo con un noventa por ciento de mutosa era un mundo en el que el
noventa por ciento de la fuente de comida no tena ningn valor nutritivo
pero que haba que ingerir indiscriminadamente con el diez por ciento
bueno. Consumir diez veces ms para obtener lo mismo no era una solucin
viable; para sobrevivir a largo plazo, A. lamberti tendra que encontrar la
forma de rechazar la mutosa antes de malgastar energa en ella... o, mejor
an, encontrar una forma de convertirla de nuevo en nutrosa,
transformando el veneno virtual en una fuente de alimento.
Mara mostr un histograma de las mutaciones que se producan en los
tres genes de la nutrosa epimerasa de la bacteria: la enzima que
codificaban esos tres genes era lo ms cerca que la A. lamberti estaba de
tener una herramienta para convertir la mutosa en digestible; aunque
ninguna, en su forma original, poda hacerlo. Ningn mutante haba
persistido por ms de un par de generaciones; todos los cambios hasta
ahora haban sido ms dainos que beneficiosos. Secuencias parciales de
los genes mutantes pasaban por una pequea ventana. Mara mir la
confusin de cordones, y mentalmente anim el proceso, si no directamente
a la meta (ya que no tena ni idea de cul podra ser) al menos hacia...
delante, a ciegas, al espacio de todos los errores posibles.
Era una idea agradable. El nico problema era que ciertas porciones de
los genes eran especialmente sensibles a ciertos errores de copia, as que la
mayora de los mutantes exploraban los mismos callejones sin salida una
y otra vez.
Hacer que la A. lamberti mutase era fcil; como una bacteria del
mundo real, cometa errores frecuentes cada vez que duplicaba su anlogo
del ADN. Persuadirla para que mutase de forma til era algo muy
distinto. El propio Max Lambert inventor del Autoverso, creador de la A.
lamberti, hroe de una generacin de fanticos de los autmatas celulares y
la vida artificial haba empleado la mayor parte de los ltimos quince aos
intentando descubrir por qu las sutiles diferencias entre la bioqumica del
mundo real y la del Autoverso haca que la seleccin natural fuese tan
comn en un sistema y tan elusiva en el otro. Expuestas a las condiciones
duras que la E. coli hubiese explotado en una docena de generaciones, cepa
tras cepa de A. lamberti se haban limitado a morir.
Slo unos pocos entusiastas tozudos continuaban la obra de Lambert.
Mara slo conoca a setenta y dos personas que tendran algo ms que una
ligera idea de lo que significara si tuviese xito. El mundo de la vida
artificial, ahora, estaba dominado por el estudio de las Copias; criaturas a
trozos, mosaicos de decenas de miles de diferentes reglas ad hoc... la
anttesis de todo lo que representaba el Autoverso.
La bioqumica del mundo real era demasiado compleja para simularla
hasta el ltimo detalle para una criatura del tamao de un mosquito, y
menos an para un ser humano. Los ordenadores podan simular todos los
procesos de la vida, pero no a todas las escalas, desde tomos a
organismos, todo al mismo tiempo. As que la disciplina se haba dividido en
tres caminos. En un bando, los bioqumicos moleculares tradicionales
seguan ampliando sus cuidadosos clculos, resolviendo la ecuacin de
Schrdinger con mayor o menor exactitud para sistemas cada vez mayores,
subiendo desde zonas completas de ADN replicante, completos sistemas
mitocondriales, zonas significativas de las paredes celulares como enormes
verjas de carbohidratos... pero consumiendo cada vez ms potencia de
ordenador para obtener resultados menores.
Al otro lado de la escala estaban las Copias: refinamientos elaborados
a partir de simulaciones mdicas de cuerpo entero, diseadas originalmente
para ayudar a entrenar a los cirujanos con operaciones virtuales, y para
ocupar el lugar de animales en las pruebas de medicamentos. Una copia era
como un escn TAC de alta resolucin dotado de vida, ligado a una
enciclopedia mdica que indicaba cmo debera comportarse cada tejido y
cada rgano... caminando por el interior de una avanzada simulacin
arquitectnica. Una Copia no posea ni tomos ni molculas individuales;
cada rgano en su cuerpo virtual vena en forma de subprogramas
especializados que saban (en detalle enciclopdico pero no atmico) cmo
funcionaba un hgado, cerebro o glndula tiroides de verdad... pero que no
podan ni resolver la ecuacin de Schrdinger para una sola molcula. Todo
fisiologa, nada de fsica.
Lambert y sus seguidores haban ido a por el punto medio. Haban
inventado una nueva fsica, lo suficientemente simple para que varios miles
de bacterias encajasen en una simulacin informtica moderada, con una
jerarqua continua y consistente de detalles que iban hasta la escala
subatmica. Todo estaba dirigido desde abajo, por el nivel ms bajo de las
leyes fsicas, justo como en el mundo real.
El precio de esa simplicidad era que una bacteria del Autoverso no se
comportaba necesariamente como su equivalente en el mundo real. A.
lamberti tena el hbito de confundir expectativas tradicionales de formas
extraas e imprevisibles... y para la mayora de los microbilogos eso era
ms que suficiente para hacerla intil.
Para los fanticos del Autoverso, eso era exactamente lo bueno.
Mara ech a un lado el diagrama que le tapaba la visin de las placas
de Petri, luego hizo zoom hacia un cultivo floreciente, hasta que una nica
bacteria ocup todo el espacio de trabajo. Con un cdigo de color para
salud, era una masa azul sin detalles; pero incluso cuando cambi al
mapa qumico estndar no se vea ninguna estructura real, aparte de la
pared celular; nada de ncleo, ni orgnulos, ni flagelo; A. lamberti no era
mucho ms que un saco de protoplasma. Jug con la representacin,
haciendo que apareciesen los finos hilos de cromosomas enrollados;
estaban marcadas las zonas en las que se estaba produciendo la sntesis de
protenas; haciendo visible los gradientes de concentracin de nutrosa y sus
metabolitos inmediatos. Puntos de vista computacionalmente muy caros; se
maldijo a s misma (como siempre) por malgastar dinero, pero fracas
(como siempre) en desconectarlo todo menos el software esencial de
anlisis (y el mismo Autoverso), fracas al quedarse mirando a las
musaraas mientras esperaba pacientemente por un resultado.
En su lugar, ampli ms, cambi a colores atmicos (pero dej las
invisibles y dominantes molculas de aqua), detuvo momentneamente el
tiempo para congelar el movimiento trmico, luego ampli an ms hasta
que las borrosas chispas esparcidas por el espacio de trabajo se convirtieron
en las madejas de los lpidos de cadena larga, polisacridos,
peptidoglicanos. Nombres robados a sus anlogos del mundo real... pero
maldicin, quin quera pasarse la vida inventando una nomenclatura
bioqumica completamente distinta? Mara estaba suficientemente
impresionada de que Lambert hubiese conseguido treinta y dos colores
distintos, y nombres precisos para los tomos del Autoverso.
Busc por el mar de molculas complejas; todas ellas sintetizadas por
A. lamberti a partir de nutrosa, aqua, pneuma y algunos elementos
menores. Incapaz de encontrar ninguna molcula de mutosa, invoc al
Diablo de Maxwell y le pidi que le encontrase una. El retraso perceptible
antes de que el programa respondiese siempre le haca recordar la ingente
cantidad de informacin con la que jugaba; y la forma en que estaba
organizada. Una simulacin bioqumica tradicional hubiese seguido a cada
molcula, y podra haberle dicho la posicin exacta del azcar alterado ms
cercano casi instantneamente. Para una simulacin tradicional, ese
catlogo de molculas hubiese sido la verdad definitiva, nada existira
sino en virtud de estar presente en la Gran Lista. En contraste, la verdad
definitiva del Autoverso era una vasta disposicin de celdas cbicas de
dimensiones subatmicas y el software principal slo trataba con esas
celdillas, ignorante de las estructuras mayores. Los tomos en el Autoverso
eran como los huracanes en un modelo atmosfrico (slo que ms
estables); se producan como consecuencia de las reglas simples que
controlaban los elementos ms pequeos del sistema. No haba necesidad
de calcular explcitamente su comportamiento; las leyes de las celdas
individuales dirigan lo que suceda a niveles superiores. Por supuesto, un
enjambre de diablos poda haberse empleado para compilar y mantener una
especie de censo molecular; con mucho gasto computacional, lo cual
prcticamente le quitaba todo el sentido.
Mara centr el punto de vista en la molcula de mutosa, luego volvi a
dejar correr el tiempo y todo menos ese hexgono se difumin hasta
hacerse translcido. La molcula slo estaba ligeramente difuminada; la
convencin representativa actual haca que las posiciones medias de los
tomos fuesen claramente visibles, con las desviaciones producidas por las
vibraciones de los enlaces simplemente sugeridas por medio de dbiles
rayas fantasmales.
Ampli hasta que la molcula llen el espacio de trabajo. No saba qu
esperaba ver: cmo una enzima mutante de epimerasa con xito saltaba
sbitamente sobre el anillo y de pronto cambiaba la punta de azul-rojo a
posicin horizontal? Dejando de lado la probabilidad, hubiese ocurrido antes
de que ella se hubiese dado cuenta. Eso era fcil de arreglar: instruy al
Diablo de Maxwell para que conservase un buffer de unos pocos millones
de pasos de reloj de la historia de la molcula, y que lo reprodujese a un
ritmo razonable si se produca algn cambio estructural.
Introducido en un organismo vivo, el anillo de mutosa tena
exactamente el mismo aspecto que el prototipo que haba manejado
minutos antes: bolas de billar rojas, verdes y azules, unidas por delgadas
barras blancas. Pareca incluso un insulto que hasta una bacteria estuviese
compuesta de molculas de cmic como aqulla. El software de visin
inspeccionaba continuamente esa pequea regin del Autoverso,
identificando las estructuras que formaban tomos, comprobando los
solapamientos entre ellos para decidir cul estaba enlazado con cul, y
luego mostraba una imagen bonita, limpia y estilizada de sus conclusiones.
Como las reglas tiles que aceptaban esa representacin como real, era una
ficcin til, pero...
Mara redujo la velocidad del reloj del Autoverso en un factor de diez
mil millones, luego activ el men de visin y le dio al botn marcado
ORIGINAL. El ordenado conjunto de esferas y barras se fundi en una
corona irregular de metal lquido burbujeante policromtico, ondas de color
que se alejaban de los vrtices para chocar, mezclarse, fluir hacia atrs,
volutas extendindose en el espacio.
Redujo el tiempo cien veces ms, casi congelando la agitacin, y luego
ampli en el mismo grado. Las celdillas cbicas individuales que formaban
el Autoverso eran ahora visibles, cambiando de estado ms o menos una
vez por segundo. El estado de cada celda un nmero entero entre cero
y doscientos cincuenta y cinco se recalculaba cada ciclo de reloj, segn un
conjunto simple de reglas aplicadas al estado anterior, y a los estados de
las celdillas vecinas en la matriz tridimensional. El autmata celular que era
el Autoverso no haca otra cosa sino aplicar esas reglas uniformemente a
cada celda; aqullas eran sus leyes fsicas fundamentales. Aqu no haba
desalentadoras ecuaciones mecano cunticas con las que luchar; slo un
puado de operaciones aritmticas triviales, realizadas con enteros. Y, sin
embargo, las leyes increblemente crudas del Autoverso eran capaces de
dar lugar a tomos y molculas con una qumica lo suficientemente
rica para mantener la vida.
Mara sigui el destino de un grupo de celdas doradas que se extenda
por las rejillas las clulas mismas no se movan por definicin, pero la
estructura avanzaba infiltrndose y conquistando regiones de azul
metlico, slo para ser invadida y consumida a continuacin por una ola de
magenta.
Si el Autoverso tena una apariencia verdadera, era aqulla. La
paleta que asignaba un color a cada estado segua siendo falsa todava
completamente arbitraria pero al menos esa vista mostraba el elaborado
juego de ajedrez tridimensional que era la base de todo lo dems.
Todo menos el hardware, el ordenador en s mismo.
Mara volvi a la velocidad estndar del reloj, y una visin
macroscpica de las veintiuna placas de Petri, justo cuando un mensaje
salt.

JSN lamenta informarle de que sus recursos han sido dirigidos a un


licitador mayor. Una imagen de su trabajo ha sido conservada en
almacenamiento masivo, y estar disponible la prxima vez que se conecte.
Gracias por usar nuestros servicios.

Mara se qued sentada maldiciendo enfadada durante medio minuto;


luego se detuvo y enterr la cabeza entre las manos. Para empezar no
deba haber estado conectada. Era una locura, malgastar los ahorros
jugando con una A. lamberti mutante; pero segua hacindolo. El Autoverso
era tan seductor, tan hipntico... tan adictivo.
Quien la hubiese echado de la red le haba hecho un favor; e incluso le
haban devuelto los cincuenta dlares de conexin, ya que la haban echado
por completo, no reducido su velocidad al ritmo de un caracol.
Curiosa por conocer la identidad de su benefactor involuntario, se
conect directamente a la Bolsa de TIPS: el mercado en el que se venda y
compraba la potencia informtica. La conexin con JSN haba pasado por la
Bolsa de forma transparente; su terminal estaba programada para pujar
automticamente al precio de mercado hasta un cierto lmite. Ahora mismo,
sin embargo, algo llamado Operacin Mariposa compraba TIPS trillones de
instrucciones por segundo a seiscientas veces ese lmite, y se las haba
arreglado para conseguir un ciento por ciento de toda la potencia de
ordenador a la venta en el planeta.
Mara estaba anonadada; nunca haba visto nada parecido. El grfico
de tarta de licitadores con xito normalmente un caleidoscopio cambiante
de miles de trozos delgados como agujas era un disco slido y esttico de
azul. Los aviones no se caeran, el comercio mundial no se detendra... pero
decenas de miles de investigadores acadmicos e industriales dependan
cada da de la Bolsa para tareas para las que no vala la pena poseer el
hardware. Por no mencionar a unas pocas miles de Copias. No tena
precedentes que un nico usuario entrase y superase a todos los dems.
Quin necesitaba tanta potencia informtica? Grandes negocios, grandes
investigaciones, los militares? Todos ellos tenan su hardware privado;
normalmente ms de lo necesario. Si comerciaban, era para vender la
capacidad extra.
Operacin Mariposa? El nombre le era vagamente familiar. Mara
conect con un sistema de noticias y busc artculos que mencionasen la
frase. El ms reciente era de tres meses atrs:

Kuala Lumpur Lunes, ocho de agosto, 2050: Una reunin de los


ministros de Medio Ambiente de la Asociacin de Naciones del Sudeste
Asitico (ANSA) acord hoy proceder con la fase final de la Operacin
Mariposa, un plan controvertido para intentar limitar los daos y prdidas
de vidas causados en la regin por los tifones producidos por el efecto
invernadero.

El fin a largo plazo del proyecto es utilizar el llamado Efecto Mariposa


para desviar tifones lejos de las reas pobladas vulnerables; o quizs evitar
que se formen.

Mara dijo:
Definir Efecto Mariposa.
Apareci una segunda ventana frente a la noticia:
Efecto Mariposa: Este trmino fue acuado por el meteorlogo
Edward Lorenz a finales de los aos setenta para ejemplificar la inutilidad de
intentar realizar predicciones meteorolgicas a largo plazo. Lorenz seal
que los sistemas meteorolgicos eran tan sensibles a las condiciones
iniciales que una mariposa agitando las alas en Brasil poda ser suficiente
para determinar si habra o no un tornado en Tejas un mes ms tarde.
Ningn modelo informtico podra incluir jams detalles tan pequeos, por
lo que todo intento de predecir el tiempo ms all de unos das estaba
condenado al fracaso.

Sin embargo, en los aos noventa el trmino empez a perder sus


connotaciones originales pesimistas. Ciertos investigadores descubrieron
que aunque el efecto de pequeas influencias al azar converta a los
sistemas caticos en imprevisibles, en ciertas circunstancias esa misma
sensibilidad poda explotarse deliberadamente para dirigir al sistema en una
direccin determinada. El mismo tipo de procesos que magnificaba el aleteo
de la mariposa hasta convertirlo en tornados poda tambin amplificar los
efectos de una intervencin sistemtica, permitiendo cierto grado de control
en una proporcin muy superior a la energa empleada.

El Efecto Mariposa se refiere ahora comnmente al principio de


controlar un sistema catico con una fuerza mnima, por medio de un
conocimiento detallado de su dinmica. Esa tcnica se ha aplicado en varios
campos, incluyendo la ingeniera qumica, manipulacin del mercado de
valores, aeronutica electrnica, y el sistema de control meteorolgico
ANSA, Operacin Mariposa.

Haba ms, pero Mara cogi la idea y volvi al artculo.

Los meteorlogos han previsto salpicar las aguas del Pacfico


occidental y el Mar del Sur de China con una red de cientos de miles de
plataformas de control climtico: dispositivos a energa solar diseados
para alterar la temperatura local a voluntad bombeando agua a distintas
profundidades. Los modelos tericos sugieren que un nmero suficiente de
plataformas, bajo un complicado control informtico, podra emplearse para
influir en los patrones climticos a gran escala.

En ocano abierto se han probado ocho prototipos diferentes de


plataformas, pero antes de que los ingenieros elijan un diseo para la
produccin masiva, se realizar un amplio estudio de viabilidad. Durante un
perodo de tres aos, cualquier tifn potencialmente amenazador se
analizar con una simulacin informtica de la mayor resolucin posible, y
en el modelo se incluirn los efectos de distintos nmeros y tipos de
plataformas todava inexistentes. Si esas simulaciones demuestran que la
intervencin poda haber dado lugar a un ahorro significativo en vidas y
propiedades, el consejo ministerial de la ANSA tendr que decidir si gasta o
no los sesenta mil millones de dlares que se estima sern necesarios para
convertir el proyecto en realidad.

Otras naciones siguen el experimento con inters.

Mara se alej de la pantalla impresionada. Una simulacin informtica


de la mayor resolucin posible. Y lo decan literalmente. Haban comprado
toda la potencia disponible; pagando una pequea fortuna, pero slo una
fraccin de lo que costara comprar todo el hardware directamente.
Empujar tifones! Todava no, realmente no... Pero quin podra no
ver con buenos ojos el breve monopolio de la Operacin Mariposa para un
experimento tan grandioso? Mara sinti una emocin de orgullo ante la
escala de la empresa... y luego una mezcla de culpa y resentimiento por ser
una simple observadora. No tena cualificaciones en fsica atmosfrica u
ocenica, ni un doctorado en teora del caos, pero en un proyecto de
semejante tamao deba de haber un centenar de trabajos para simples
programadores. Cuando saliesen de la red, probablemente ella estara
ocupada en algn contrato de mierda para mejorar la calidad tctil de la
arena de playa para visitantes de Costa Dorada Virtual... Eso, o jugando con
el genoma de A. lamberti intentando ser la primera persona en el mundo en
obligar a una bacteria simulada a exhibir seleccin natural.
No estaba claro cunto tiempo pasara Operacin Mariposa vigilando
cada tifn, pero poda olvidarse por hoy de volver al Autoverso.
Renuente, se desconect del servicio de noticias luchando contra la
tentacin de esperar los primeros informes sobre el tifn en cuestin, o la
respuesta de otro usuario de superordenador a la gran compra de
procesamiento y comenz a repasar sus planes de un nuevo paquete de
vigilancia de intrusos.
2
(No remitir la escasez)
NOVIEMBRE 2050

Lo que pido son dos millones de euros. Lo que ofrezco es la


inmortalidad.
La oficina de Thomas Riemann era compacta pero no estaba
abarrotada, amueblada con inteligencia sin ser ostentosa. La nica ventana,
grande, ofreca una vista panormica de Frankfurt mirando al norte al otro
lado del ro, como desde Sachsenhausen, hacia las tres torres negras del
Centro de Banca Siemens/Deutsche que Thomas consideraba que era tan
honrada como cualquier otra alternativa. La mitad de las oficinas de
Frankfurt tena vistas a grabaciones de selvas tropicales, asombrosos
desfiladeros del desierto, placas de hielo antrtico, o paisajes
completamente sintticos: rurales idlicos, futuristas, interplanetarios, o
simplemente surrealistas. Con la libertad de elegir lo que a uno le gustase,
l haba seleccionado aquella vista familiar de sus das corpreos; quiz
sentimental, pero al menos no era exageradamente inapropiada.
Thomas se apart de la ventana y examin al visitante con bondadoso
escepticismo. Le contest en ingls; el software de la oficina poda haber
traducido para l y hubiese elegido las mismas palabras y sintaxis, al ser
un clon de sus propios centros del lenguaje pero Thomas todava prefera
emplear la versin que resida dentro de su propio crneo.
Dos millones? Cul es el plan? Djeme adivinar. Bajo su hbil
administracin, mi capital crecer al ritmo ms alto posible consistente con
las necesidades de seguridad absoluta. El precio de la computacin seguro
que volver a caer, tarde o temprano, el hecho de que se haya
incrementado en los ltimos quince aos no hace sino que sea ms
probable. Por tanto: podra llevar una dcada o dos o tres, o cuatro
pero finalmente, las ganancias de mi modesta inversin sern suficientes
para mantenerme en ejecucin en el hardware ms avanzado,
indefinidamente... mientras usted recibe una pequea comisin, por
supuesto Thomas rio, sin malicia. No parece haber investigado a su
cliente potencial en demasiada profundidad. La gente como usted tiene
normalmente conocimientos inmaculados... pero me temo que ha fallado
conmigo. No corro peligro de que me desconecten. El hardware que
usamos, ahora mismo, no es en prstamo de nadie; es propiedad por
completo de una fundacin que establec antes de mi muerte. Mi herencia
se administra a mi entera satisfaccin. No tengo ningn problema
financiero, legal, de tranquilidad que pueda usted resolver. Y lo ltimo
que necesito en este mundo es un fondo de perpetuidad barato y
desagradable. Su oferta me es intil.
Paul Durham decidi no mostrar ningn signo de decepcin. Dijo:
No me refiero a un fondo de perpetuidad. No ofrezco ningn tipo de
servicio financiero. Me dar la oportunidad de explicarme?
Thomas asinti afable.
Adelante. Le escucho.
Durham se haba negado a explicar su oferta por adelantado, pero
Thomas haba decidido recibirlo igualmente, anticipando una perversa
satisfaccin al confirmar que la misteriosa reserva del hombre no ocultaba
nada fuera de lo comn. Thomas casi siempre aceptaba recibir visitantes de
fuera; aunque la experiencia le haba demostrado que la mayora se
limitaba a pedir dinero, de una forma o de otra. Opinaba que cualquiera
dispuesto a reducir la velocidad de su cerebro en un factor de diecisiete,
slo por el privilegio de hablar con l cara a cara, mereca ser escuchado; y
no era inmune al halago intrnseco en el proceso, el desigual sacrificio de
tiempo.
Sin embargo, haba ms que halago.
Cuando otras Copias lo llamaban a su oficina, o se sentaban a su lado
en una mesa de reunin, todos estaban presentes exactamente de la
misma forma. Por muy extrao que fuese el fondo algortmico del
encuentro, era una reunin de iguales. No se cruzaba ninguna frontera.
Un visitante, al contrario, que poda levantar y vaciar una taza de caf,
que poda firmar un documento o darte la mano, pero que, sin embargo,
yaca inmvil sobre un sof en otro plano metafsico (superior?) vena
cargado de demasiados recordatorios implcitos sobre la naturaleza de las
cosas para ser encarado de la misma forma. Thomas valoraba eso. No
quera volverse pagado de s mismo... o algo peor. Los visitantes le
ayudaban a mantener una idea de en qu se haba convertido.
Durham dijo:
Por supuesto que conozco su situacin; tiene usted uno de los planes
ms seguros que he visto. He ledo los documentos de la Fundacin Solitn,
y son casi perfectos. Bajo la legislacin actual.
Thomas rio de todo corazn.
Pero opina que puede hacerlo mejor? Solitn paga a sus abogados
un milln al ao; debera de haberse buscado algunas cualificaciones falsas
y pedirme que lo contratase. Bajo la legislacin actual! Crame, cuando la
ley cambia, lo hace para mejorar. Espero que sepa que Solitn gasta una
pequea fortuna en grupos de presin... y no est sola. La tendencia va en
una direccin: cada ao hay ms Copias, y la mayora de ellas tiene control
de hecho sobre toda la fortuna que posean cuando estaban vivas. Me temo
que tiene usted un sentido de la oportunidad atroz si est planeando usar la
tctica del miedo; la semana pasada recib un informe que predeca
derechos humanos totales al menos en Europa para principios de los
aos sesenta. Puedo esperar diez aos. Me he acostumbrado al factor de
reduccin actual; incluso si aumenta la velocidad de proceso, fcilmente
podra elegir seguir viviendo al ritmo actual, durante otros seis o siete
meses subjetivos, en lugar de retrasar las cosas que busco, como la
ciudadana europea.
El mueco de Durham inclin la cabeza en un gesto de asentimiento
amable; Thomas tuvo la visin de un segundo mueco el que Durham
senta que habitaba de verdad inclinado sobre un panel de control,
dndoles a los botones de un submen de etiqueta. Estaba tan paranoico?
Pero cualquier visitante pedigeo razonable hubiese hecho exactamente
eso; llevar el encuentro a distancia para no exponer al anlisis su lenguaje
corporal.
El mueco visible dijo:
Por qu gastar una fortuna es actualizar el hardware para intentar
reducir el progreso? Y estoy de acuerdo con usted en las perspectivas de
reformas... a corto plazo. Por supuesto, la gente envidia a las Copias la
longevidad, pero las relaciones pblicas se han llevado muy bien. Cada ao
se escanean y resucitan unos pocos nios enfermos terminales
cuidadosamente escogidos: mejor que un viaje a Disney World. Se apoya
discretamente una comedia de situacin sobre Copias de clase trabajadora,
lo que hace que la idea sea menos amenazadora. La situacin legal de las
Copias se ha defendido como un asunto de derechos humanos,
especialmente en Europa: las Copias son personas discapacitadas, ni ms ni
menos, realmente una especie de amputacin radical, y cualquiera que
hable de ricos inmortales decadentes apropindose de toda la riqueza es
considerado un neonazi.
As que podra obtener la ciudadana en una dcada. Y si tiene suerte,
la situacin podra ser estable durante otros veinte o treinta aos. Pero...
qu son veinte o treinta aos para usted? Realmente cree que esa
situacin se tolerar para siempre?
Thomas dijo:
Por supuesto que no... pero le dir lo que s se tolerar:
instalaciones de escaneado y potencia informtica, tan baratas que todos en
el planeta podrn ser resucitados. Todo el que quiera. Y cuando digo
baratas, me refiero a un coste comparable al de una dosis de vacuna a
principios de siglo. Imagnelo. La muerte podra ser erradicada, como la
viruela o la malaria. Y no hablo de una pesadilla solipsista; para entonces
los robots de tele presencia permitirn que las Copias interacten con el
mundo fsico tan bien como si fuesen humanas. La civilizacin no habra
abandonado la realidad... simplemente habra trascendido la biologa.
Eso est muy, muy en el futuro.
Claro. Pero no me acuse de pensar a corto plazo.
Y mientras tanto? La clase privilegiada de las Copias se har
mayor, ms poderosa, y ms amenazadora para la vasta mayora de las
personas que todava no podrn unirse a ella. Los costes se reducirn, pero
no drsticamente... slo lo justo para cubrir parte de la explosin de
demanda de los ejecutivos, una vez que se liberen de sus reparos, en
masse. Incluso en la laica Europa, hay un prejuicio muy profundo que dice
que morir es lo responsable, el acto moral. Hay una tica de la Muerte, y el
primer segmento sustancial de la poblacin en abandonarla producir una
enorme reaccin. Una pequea elite de Copias gigricas se acepta como un
espectculo de monstruos; los muy ricos pueden hacerlo todo, no se espera
que acten como gente normal. Pero espere a que el nmero aumente en
un factor de diez.
Thomas ya haba odo todo eso antes.
Puede que no seamos populares durante un tiempo. Puedo vivir
con ello. Pero sabe, incluso ahora nos vilipendian mucho menos que a
la gente que busca la hiperlongevidad orgnica, trasplantes,
rejuvenecimiento celular, lo que sea, porque al menos nosotros ya no
aumentamos el coste sanitario, compitiendo por el uso de instalaciones
mdicas sobrecargadas. Ni tampoco consumimos recursos naturales ni de
lejos al ritmo en que lo hacamos cuando estbamos vivos. Si la tecnologa
mejora lo suficiente, el impacto ambiental de las Copias ms ricas podra
ser menor que el del humano de vida ms asctica. Quin estar en la
posicin moral ms elevada? Seremos las personas ms ecolgicas del
planeta.
Durham sonri. El mueco.
Claro, y podra producir algunas agradables ironas si alguna vez se
cumpliese. Pero incluso el impacto ambiental reducido no parecera un gesto
tan santo, cuando la misma potencia informtica podra ser empleada para
salvar decenas de miles de vidas por medio del control climatolgico.
La Operacin Mariposa ha causado muy pocos inconvenientes a mis
colegas Copias. Y a m ninguno.
La Operacin Mariposa es slo el comienzo. El control de una crisis
en una pequea zona del planeta. Imagine la potencia necesaria para hacer
que el frica subsahariana quede libre de inundaciones.
Por qu debera imaginarlo, cuando los planes ms modestos no se
han demostrado todava? E incluso si el control climtico resulta viable, se
pueden construir ms superordenadores. No tiene por qu ser una cuestin
de Copias contra vctimas de inundaciones.
Ahora mismo hay una oferta limitada de potencia informtica, no?
Claro que crecer, pero la demanda, de las Copias y el control del clima,
crecer an ms rpidamente. Mucho antes de llegar a la utopa sin muerte,
es casi seguro que llegaremos a un cuello de botella..., y creo que esa
situacin acabar haciendo que las Copias sean declaradas ilegales. En todo
el mundo. Si se les han concedido derechos humanos, esos derechos sern
revocados. Se confiscarn los fondos de patronatos y fundaciones. Se
controlarn los superordenadores. Los escneres, y los ficheros de escn,
sern destruidos. Puede que pasen cuarenta aos antes de que suceda...
puede ser antes. En cualquier caso, tiene que estar preparado.
Thomas dijo suavemente:
Si busca trabajo como asesor futurlogo, me temo que ya tengo a
varias personas, muy cualificadas, que no hacen otra cosa sino investigar
esas tendencias. Ahora mismo, todo lo que me dicen me da razones para
ser optimista, e incluso si se equivocan, Solitn est preparada para un
amplio rango de contingencias.
Si se elimina toda su fundacin, cree de verdad que sern capaces
de asegurar que una copia de su mente est escondida con seguridad... y
que ser resucitada despus de cien aos o ms de agitacin social? Una
bveda acorazada llena de chips de ROM en lo ms profundo de una mina,
podra ser realmente un viaje de ida a las eras geolgicas.
Thomas rio.
Y maana un meteoro podra golpear el planeta, destruyendo este
ordenador, todas mis copias de seguridad, su cuerpo orgnico... cualquier
cosa y todo. S, podra haber una revolucin que desenchufase mi mundo.
Es improbable, pero no imposible. O podra haber una plaga, o un desastre
ecolgico, que matase a miles de millones de humanos orgnicos pero que
dejase a las Copias intactas. No hay certidumbres para nadie.
Pero las Copias tienen ms que perder.
Thomas fue enftico; aquello era parte de su letana personal.
Nunca he confundido lo que tengo, una buena posibilidad de
existencia prolongada, por una garanta de inmortalidad.
Durham fue claro.
Exacto. No tiene nada as. Por eso se la estoy ofreciendo.
Thomas le mir incmodo. Aunque haba hecho que eliminasen todos
los rastros de ciruga de su fichero de escn, haba conservado una cicatriz
en el antebrazo, un pequeo recuerdo de una desgracia juvenil. Se la
acarici, no del todo distrado; consciente del hbito; consciente de los
recuerdos que codificaba la cicatriz, pero tena prctica en evitar que esos
recuerdos captasen su atencin.
Finalmente dijo:
Ofrecindola cmo? Qu podra hacer usted por dos millones de
euros que Solitn no pudiese hacer mil veces mejor?
Puedo ejecutar una segunda versin de usted, completamente a
salvo. Puedo darle una especie de seguridad; contra una reaccin anti
Copias... o un impacto de meteorito... o cualquier otra cosa que pudiese ir
mal.
Thomas se qued momentneamente sin habla. El tema no era de.
todo tab, pero no poda recordar que nadie antes lo expresase tan
abiertamente. Se recuper con gracia.
No tengo deseos de ejecutar una segunda versin, gracias. Y.. qu
quiere decir con completamente a salvo? Dnde van a estar sus
ordenadores invulnerables? En rbita? All arriba, donde slo ser
necesario un guijarro para destruirlos en lugar de una piedra?
No, en rbita no. Y si no quiere una segunda versin, no importa.
Puede mudarse.
Mudarme adnde? Bajo tierra? Al fondo del ocano? Ni siquiera
sabe dnde est implementada esta oficina, no? Qu le hace pensar que
puede ofrecer algo mejor, por un precio tan ridculo, cuando no tiene ni la
ms mnima idea de mi seguridad actual? Thomas se estaba
desilusionando y se estaba poniendo irritable, lo que no era propio de l.
Deje de hacer esas afirmaciones infladas y vaya al grano. Qu vende?
Durham agit la cabeza disculpndose.
No puedo decrselo. Todava no. Si intentase explicrselo, por las
buenas, no tendra sentido. Tiene que hacer primero una cosa. Algo muy
simple.
S? El qu?
Tiene que realizar un pequeo experimento.
Thomas frunci el ceo.
Qu tipo de experimento? Por qu?
Y Durham el mueco de software, la concha sin vida animada por un
ser de otro plano le mir a los ojos y dijo:
Tiene que dejar que le muestre qu es usted exactamente.
3
(Rasga, ata, corta hombre de trapo)
JUN10 2045

Paulo el hombre de carne y hueso cuyos recuerdos haba heredado


haba seguido la historia de las Copias hasta principios de siglo, cuando los
investigadores haban comenzado a refinar los modelos genricos de
ordenador empleados para el entrenamiento quirrgico y la farmacologa,
transformndolos en versiones a medida capaces de predecir las
necesidades y problemas de pacientes individuales. Las terapias de drogas
se probaban antes en modelos que tenan rasgos genticos y bioqumicos
especficos, lo que permita optimizar las dosis y anticipar y evitar cualquier
efecto secundario idiosincrsico. Las operaciones complejas se probaban y
perfeccionaban en Realidad Virtual, en cuerpos de software con detalles
anatmicos hasta los ms pequeos capilares basados en los escneres
tomogrficos del paciente de carne y hueso.
Esos primeros modelos incluan toscas aproximaciones del cerebro,
perfectamente adecuadas para ciruga cardiaca o inmunoterapia e incluso
con cierto grado de xito al tratar con daos cerebrales masivos o
tumores pero intil para explorar problemas neurolgicos ms sutiles.
Pero la tecnologa de escaneado mejor a buen ritmo, y para el 2020,
haba llegado al punto en que podan mapearse neuronas individuales, y
medirse sin daos las propiedades de las sinapsis individuales. Con una
combinacin de escneres, cualquier detalle fisiolgicamente relevante del
cerebro poda leerse a partir del rgano vivo; y duplicarse en un ordenador
lo suficientemente potente.
Al principio, slo se simularon caminos neuronales aislados: porciones
del crtex visual de inters para los diseadores de mquinas de visin, o
secciones del sistema lmbico cuyo papel haba sido objeto de controversia.
Esos modelos neuronales fragmentarios produjeron grandes resultados,
pero una representacin completa y funcional de todo el rgano
incrustado en un cuerpo completo hubiese permitido probar por
adelantado las proezas ms delicadas de la neurociruga y la farmacologa.
Pero durante varios aos, no se cre semejante modelo; en parte por la
escasamente citada incomodidad ante lo que la idea significaba. No haba
barreras formales que lo impidieran: a los cuerpos legislativos del gobierno
y a los comits institucionales de tica slo les preocupaba el bienestar de
humanos y animales, y todava ningn grupo de activistas haba
bombardeado un laboratorio por su cruel tratamiento de un software
fisiolgico; pero, aun as, alguien tena que ser el primero en romper el tab
implcito.
Alguien tena que hacer una Copia de alta resolucin de todo el
cerebro, y permitir que despertase y hablase.
En el 2024, John Vines, un neurocirujano de Boston, ejecut una Copia
completamente consciente de l mismo en una tosca Realidad Virtual.
Despus de menos de tres horas de tiempo real (aumento del pulso,
hiperventilacin, elevado nivel de hormonas de estrs) las primeras
palabras de la primera Copia fueron: Esto es como estar enterrado vivo.
He cambiado de opinin. Scame de aqu.
Su original complaciente lo desconect; pero luego repiti la
demostracin varias veces, sin variaciones, con el razonamiento de que era
imposible causarle dao adicional. ejecutando exactamente la misma
simulacin ms de una vez.
Cuando Vines lo anunci pblicamente, la idea de un avance en la
investigacin neurolgica no fue ni mencionada; en veinticuatro horas a
pesar del testimonio desalentador de la Copia los titulares trataban todos
de la inmortalidad, migracin en masa a una Realidad Virtual y la desercin
inminente del mundo fsico.
En aquella poca Paul tena veinticuatro aos, y ni idea de qu hacer
con su vida. Su padre haba muerto el ao anterior, dejndole un modesto
imperio de negocio, centrado en una prspera cadena de tiendas que no le
interesaba administrar. Haba pasado siete aos viajando y estudiando
ciencia, historia, filosofa, yndole bien en lo que intentaba, pero incapaz
de encontrar nada que le produjese verdadera pasin intelectual. Sin
ninguna preocupacin por delante sobre la seguridad financiera, se haba
estado hundiendo con tranquilidad en un estado de perpleja complacencia.
La noticia de la Copia de John Vines le sac de la indiferencia. Era
como si todas las promesas dudosas que la tecnologa haba hecho sobre la
transformacin de la vida humana estuviesen a punto de cumplirse, con
creces. La longevidad slo sera el principio; las Copias podran evolucionar
en formas casi imposibles para los seres orgnicos modificando sus mentes,
redefiniendo sus metas, transmutndose a s mismas eternamente. Las
posibilidades eran embriagadoras; incluso cuando quedaron claros los
costes e inconvenientes de las primeras versiones, incluso cuando se
produjo la inevitable reaccin en contra, Paul era un hijo del milenio; estaba
listo para aceptarlo todo.
Pero cuanto ms tiempo pasaba meditando sobre lo que Vines haba
hecho, ms extraas parecan las implicaciones.
El debate pblico que el experimento haba desencadenado era
acalorado, pero superficial. Se volvieron a repetir los argumentos de
dcadas anteriores sobre lo que un programa de ordenador podra tener en
comn con un ser humano (psicolgica, moral, metafsicamente o desde el
punto de vista de la teora de la informacin...) o incluso si las Copias
podan ser o no verdaderamente inteligentes, verdaderamente
conscientes. Al repetir los investigadores el resultado de Vines, las Copias
empezaron pronto a pasar el test de Turing: ningn panel de expertos
interrogando a un grupo de humanos y Copia por vdeo retrasado para
ocultar la diferencia de ritmo temporal poda asegurar quin era quin.
Pero algunos filsofos y psiclogos se guan insistiendo en que eso no
demostraba ms que la consciencia simulada, y que las Copias no eran
ms que programas capaces de fingir una detallada vida interior que
realmente no exista.
Los defensores de la hiptesis de la IA Fuerte insistan en que la
consciencia era una propiedad de ciertos algoritmos: un resultado de
procesar la informacin de cierta forma, sin que importase qu rgano o
mquina se empleaba para realizar la tarea. Un modelo de ordenador que
manipulase datos sobre s mismo y lo que le rodeaba esencialmente de la
misma forma que un cerebro orgnico debera poseer esencialmente los
mismos estados mentales. Consciencia simulada era una expresin tan
oximornica como suma simulada.
Los contrarios replicaban que cuando uno modelaba un huracn nadie
se mojaba. Cuando se modelaba una planta de fusin, no se produca
energa. Cuando se modelaba la digestin y el metabolismo, no se consuma
ningn nutriente, no se produca una digestin real. Por tanto, cuando se
modelaba un cerebro humano, por qu esperar que se produjesen
pensamientos reales? Un ordenador ejecutando una Copia podra producir
descripciones plausibles del comportamiento humano en escenarios
hipotticos e incluso aparentar mantener una conversacin prediciendo
correctamente lo que un humano hubiese hecho en la misma situacin
pero eso apenas haca que la mquina en s misma fuese consciente.
Paul decidi rpidamente que todo el debate era una distraccin. Para
cualquier humano, la demostracin absoluta de la capacidad de sentir de
una Copia era imposible. Para cualquier Copia, la verdad era evidente:
cogito ergo sum. Final de la discusin.
Pero para cualquier humano dispuesto a conceder a las Copias la
misma consciencia que le supona a los otros seres humanos y para
cualquier Copia dispuesta a hacer lo contrario el verdadero problema era
ste:
Haba preguntas sobre la naturaleza de esa condicin compartida que
la existencia de las Copias iluminaba ms claramente que cualquier otra
cosa antes. Preguntas que haba que explorar, antes de que la especie
humana pudiese empezar con confianza a legar su cultura, recuerdos,
propsito e identidad a sus sucesores.
Preguntas que slo una Copia poda responder.

Paul estaba sentado en su estudio, en su silln favorito (no estaba del


todo convencido de que hubiesen reproducido exactamente la textura de la
superficie), reconfortndose todo lo que poda en el innegable absurdo de
temer seguir experimentando consigo mismo. Ya haba sobrevivido a la
transicin desde la carne al modelo fisiolgico informtico; con diferencia,
la fase ms radical del proyecto. En comparacin, alterar algunos de los
parmetros del modelo casi parecera trivial.
Durham apareci en la terminal, que en los dems aspectos segua sin
funcionar. Paul ya estaba empezando a considerarlo un geniecillo mandn
atrapado en la pantalla ms que una vasta deidad omnipotente que se
paseaba por los pasillos de la Realidad tirando de las cuerdas. El tono de su
voz era ms que suficiente para destruir cualquier aura de poder y
grandeza.
Chillido.
Experimento uno, prueba cero. Datos de base. Resolucin temporal
un milisegundo, estndar del sistema. Slo cuenta hasta diez, a intervalos
de un segundo, todo lo regular que puedas. Vale?
Creo que puedo hacerlo l mismo lo haba planeado todo, no
necesitaba instrucciones de cada paso. La imagen de Durham se
desvaneci; durante el experimento no poda haber indicaciones del mundo
real.
Paul cont hasta diez. El geniecillo regres. Mirando la cara en la
pantalla, Paul comprendi que se senta tentado de considerarla la suya.
Quizs se era el legado al haberse distanciado de las primeras Copias. O
quiz la imagen mental de s mismo nunca se haba parecido demasiado a
su apariencia real; y ahora, en defensa de su cordura. se estaba alejando
an ms.
Chillido.
Vale. Experimento uno, prueba uno. Resolucin temporal cinco:
milisegundos. Ests listo?
S.
El geniecillo se desvaneci. Paul cont.
Uno. Dos. Tres. Cuatro. Cinco. Seis. Siete. Ocho. Nueve. Diez
Chillido.
Algo de qu informar?
No. Es decir, no puedo evitar sentirme algo aprensivo, al sabes que
ests alterando mi... infraestructura. Pero aparte de eso, nada.
Los ojos de Durham ya no se perdan mientras esperaba la respuesta;
o haba ganado autocontrol, o ms probable haba interpuesto algn
software inteligente de edicin para ocultar el aburrimiento.
Chillido.
No te preocupes por la aprensin. Estamos ejecutando un control,
recuerdas?
Paul hubiese preferido que no se lo hubiesen recordado. Saba que
Durham lo haba copiado, y que estaba alimentando exactamente con los
mismos datos sensoriales a ambas Copias, mientras slo realizaba cambios
en la resolucin temporal del modelo en una de ellas. Era una parte esencial
del experimento, pero no deseaba profundizar en el asunto. Un tercer yo,
imitando sus pensamientos, era ya demasiado para lo que ya tena encima.
Chillido.
Prueba nmero dos. Resolucin temporal diez milisegundos. Paul
cont. Lo ms fcil del mundo, pens, cuando ests hecho de carne, cuando
ests hecho de materia, cuando los quarks y los electrones hacen lo que
est en su naturaleza. Los seres humanos estaban formados, al final, por
campos de partculas elementales, incapaces, claro, de ser otra cosa que
ellas mismas. Las Copias estaban formadas por memorias de ordenador
como vastos conjuntos de nmeros. Nmeros que seguro que podan
interpretarse como un cuerpo humano sentado en una habitacin... pero
era difcil ver esa interpretacin como intrnseca, como necesaria, cuando se
haban tomado decenas de miles de decisiones arbitrarias sobre la forma de
codificar el modelo.
Esto de aqu es mi azcar... o mi nivel de testosterona? Es esto el
ritmo de disparo de una neurona motor cuando levanto la mano derecha...
o una seal que viene de la retina cuando me observo hacindolo?
Cualquiera al que se le diese acceso a los datos en s, pero sin saber cules
eran las convenciones, podra pasar una vida repasando los nmeros sin
descifrar lo que significaban.
Y, sin embargo, ninguna Copia sometida a los datos mismos
ignorando o no los detalles tendra el ms mnimo problema para darles
sentido en un instante.
Chillido.
Prueba nmero tres. Resolucin temporal de veinte milisegundos.
Uno. Dos. Tres.
Para que el tiempo pasase para una Copia, los nmeros que la definan
tenan que cambiar de un momento a otro. Recalculada una y otra vez, una
Copia era una secuencia de instantneas, fotogramas de una pelcula... o
cuadros de una animacin por ordenador.
Pero... exactamente cundo producan las instantneas el
pensamiento consciente? Mientras se las calculaba? O en los breves
interludios cuando se encontraban en la memoria del ordenador, sin
cambiar, sin hacer nada sino representar un instante esttico de la vida de
una Copia? Cuando ambas cosas sucedan miles de veces por segundo
subjetivo, pareca que apenas importaba, pero muy pronto...
Chillido.
Prueba nmero cuatro. Resolucin temporal de cincuenta
milisegundos.
Qu soy? Los datos? El proceso que los genera? Las relaciones
entre los nmeros?
Todo lo anterior?
Cien milisegundos.
Uno. Dos. Tres.
Paul escuchaba su voz mientras contaba... como si medio esperase
empezar a notar la invasin del silencio, empezar a percibir los intervalos en
s mismo.
Doscientos milisegundos.
Una quinta parte de segundo.
Uno. Dos estaba ahora apareciendo y desapareciendo de la
existencia a cinco hercios subjetivos? Ni la pelcula ms tosca de celuloide
habra parpadeado a ese ritmo. Tres. Cuatro agit la mano frente a la
cara; el movimiento pareca perfectamente suave, perfectamente normal. Y
claro que lo era; no lo estaba observando desde fuera. Cinco. Seis. Siete
una sbita e intensa ola de nusea le recorri, pero luch por contenerla y
sigui. Ocho. Nueve. Diez.
El geniecillo apareci y emiti un breve y preocupado chillido.
Qu pasa? Quieres dejarlo por un rato?
No, estoy bien. Paul mir a la inocente habitacin baada por el sol
y rio. Cmo manejara Durham la situacin si el control y el sujeto
acababan de dar dos respuestas diferentes? Intent recordar su planes para
esa eventualidad, pero no poda... y tampoco le importaba. Aqul ya no era
su problema.
Chillido.
Prueba nmero siete. Resolucin temporal quinientos milisegundos.
Paul cont, y la verdad era que no se senta diferente. Y un poco
incmodo, s, pero eliminando los remilgos, todo en la experiencia pareca
exactamente igual. Y eso tena sentido, al menos a la larga porque no se
omita nada, a la larga. El modelo de su cerebro simplemente estaba siendo
descrito por completo a intervalos de medio segundo (tiempo del modelo)...
pero cada descripcin todava contena los resultados de todo lo que
hubiese sucedido en medio. Cada medio segundo su cerebro acababa
exactamente en el mismo estado en que hubiese estado si nada se hubiese
dejado fuera.
Mil milisegundos.
Pero... qu suceda en medio? Las ecuaciones que controlaban el
modelo eran demasiado complejas para resolverlas en un nico paso. En el
proceso de calcular las soluciones, se generaban y se descartaba vastas
matrices de resultados parciales. En cierta forma, esos resultados parciales
implicaban aunque no los representasen directamente sucesos que
tenan lugar en los intervalos entre dos descripciones completas sucesivas.
Y cuando todo el modelo era arbitrario, quin poda afirmar que esos
sucesos implcitos, ocultos algo ms profundamente en el torrente de datos,
eran menos reales que los que se describan directamente?
Dos mil milisegundos.
Uno. Dos. Tres. Cuatro.
Si le pareca que deca cada nmero (y se oa decirlo) era porque el
efecto de haber dicho tres (y haberse odo dicindolo) estaba implcito en
los detalles para calcular cmo su cerebro evolucionaba desde el momento
en que haba dicho dos al momento en que acababa de decir tres.
Cinco mil milisegundos.
Uno. Dos. Tres. Cuatro. Cinco.
Adems, or palabras que nunca haba dicho realmente no era
mucho ms extrao que el que una Copia oyese algo. Incluso el ritmo
estndar de un milisegundo de su mundo era demasiado grueso para
producir todos los tonos audibles. El sonido no se representaba en el
modelo por medio de fluctuaciones en los valores de la presin del aire
que no podan cambiar con la suficiente rapidez sino en trminos de un
espectro de potencia: perfiles de intensidad frente a frecuencia. Veinte
kilohercios eran simplemente un nmero, una etiqueta; nada poda oscilar a
ese ritmo. Los odos reales descomponan las ondas de presin en
componentes de tonos diferentes; Paul saba que a su cerebro se le
alimentaba directamente con los valores preexistentes de un espectro de
potencia, sacado del aire inexistente por medio de un burdo parche en el
modelo.
Diez mil milisegundos
Uno. Dos. Tres.
Una cada libre de diez segundos entre fotograma y fotograma.
Luchando con el vrtigo, todava contando, Paul se toc el corte
superficial que se haba hecho en el antebrazo con el cuchillo de cocina. Le
escoca, muy convincentemente. Entonces de dnde vena la experiencia?
Una vez que pasasen los diez segundos, su cerebro descrito completamente
recordara todo aquello... pero eso no explicaba lo que suceda ahora. El
dolor era algo ms que el recuerdo del dolor. Luch por imaginar el
entramado de miles de millones de clculos intermedios, dndoles
sentido de alguna forma, cubriendo el intervalo.
Y se pregunt: Qu pasara si alguien apagase el ordenador, tirase del
enchufe, justo ahora?
Pero no saba lo que eso significaba. Slo saba en sus propios
trminos lo que era justo ahora.
Ocho. Nueve. Diez.
Chillido.
Paul... percibo una ligera cada de tensin sangunea. Est: bien?
Cmo te sientes?
Mareado... pero dijo:
Igual que siempre y si no era exactamente cierto, sin duda el
control haba dicho la misma mentira. Suponiendo...
Dime, cul era yo? El control o el sujeto?
Chillido.
Durham contest.
No puedo contestar a eso: todava estoy hablando con vosotros dos.
Pero te dir algo: los dos sois todava idnticos. Hay algunas leves
discrepancias transitorias, pero ahora han desaparecido completa mente... y
cuando los dos estabais en representaciones comparables todas las
estructuras activadas de ms de un par de neuronas eran iguales.
Paul gru desdeoso; no tena la intencin de permitir que Durham
supiese lo trastornante que haba sido el experimento.
Qu esperabas? Resuelve el mismo conjunto de ecuaciones de dos
formas diferentes y claro que obtienes el mismo resultado, exceptuando
algunas diferencias menores en redondeo por el camino. As es. Es una
certidumbre matemtica.
Chillido.
Oh, estoy de acuerdo el geniecillo escribi con un dedo en la
pantalla.

(1+2)+3=1+ (2+3)

Paul dijo:
Entonces por qu molestarse con esta fase? Lo s: quera ser
riguroso. Quera establecer cimientos slidos. Pero la verdad es que se trata
de malgastar recursos. Por qu no saltarse lo evidente y pasar a un
experimento en el que la conclusin no se conozca de antemano?
Chillido.
Durham frunci el ceo desaprobador.
No me haba dado cuenta de que te habas vuelto tan cnico tan
pronto. La IA no es una rama de la matemtica pura; es una ciencia
emprica. Las suposiciones hay que demostrarlas. Confirmar lo considerado
obvio no es tan deshonroso, no? Y si todo es normal, por qu deberas
tener miedo?
No tengo miedo: simplemente quiero acabar. Pero... adelante.
Demuestra lo que creas que debes demostrar, y luego podremos seguir.
Chillido.
se es el plan. Pero creo que ahora nos vendra bien un descanso a
los dos. Activar tus comunicaciones: slo para datos entrantes se dio la
vuelta, se movi fuera de la pantalla y le dio a un par de teclas en otra
terminal.
Luego volvi a la cmara, sonriendo... y Paul supo exactamente lo que
iba a decir.
Chillido.
Por cierto, acabo de borrar a uno de vosotros. No poda permitirme
manteneros a los dos corriendo, cuando todo lo que vas a hacer es estar
ocioso.
Paul le devolvi la sonrisa, aunque en su interior algo gritaba. Cul
has borrado?
Chillido.
Importa? Te lo dije, erais idnticos. Y t todava ests aqu, no?
Seas quien seas. Quienquiera que fueses.

Fuera haban pasado tres semanas desde el escn, pero no le llev


mucho tiempo a Paul ponerse al da sobre el estado del mundo; la mayor
parte de los detalles pequeos se haban convertido en irrelevantes por
sucesos posteriores, y muchos de los flujos se haban cancelado entre s.
Israel y Palestina haban estado cerca de otra guerra, todo sobre supuestas
violaciones de los tratados de agua en ambos bandos..., pero una marcha
conjunta por la paz haba llevado a ms de un milln de personas a la
llanura vidriosa de lo que haba sido Jerusaln, y los dos gobiernos se
haban visto obligados a ceder. El antiguo presidente de Estados Unidos
Martin Sandover todava se defenda de una extradicin a Palau, para
enfrentarse a cargos producidos por su papel en el sangriento coup d'etat
del treinta y cinco; la Corte Suprema haba retirado finalmente una decisin
muy antigua que le conceda inmunidad a todas las leyes extranjeras, y
durante un da o dos las cosas haban parecido prometedoras... pero para
entonces su equipo legal haba descubierto todo un nuevo conjunto de
tcticas de dilacin. En Canberra, otro desafo al liderazgo haba llegado y
se haba ido, y el Primer Ministro segua en su puesto. En un reportaje de
una semana antes, un periodista lo describa, con la cara seria, como
drama en la cumbre. Paul pens: Supongo que hay que estar ah. La
inflacin haba cado en medio punto; el desempleo se haba incrementado
en la misma proporcin.
Paul pas rpido por encima de los viejos reportajes, leyendo
rpidamente artculos y viendo a cmara rpida escenas que estaba seguro
de que habra estudiado escrupulosamente si hubiesen sido recientes.
Senta un curioso sentimiento de resentimiento, por haberse perdido
tanto... lo tena frente a l, ahora, pero no era para nada lo mismo.
Y, sin embargo, se pregunt, no debera alegrarse de no haber
malgastado el tiempo en detalles tan efmeros? El hecho de que ahora no le
interesasen demostraba lo poco que importaban, a la larga.
Pero claro, qu importaba? La gente no habitaba en el tiempo
geolgico. La gente viva en horas y das; tenan que preocuparse de cosas
en esa escala de tiempo.
Gente.
Paul se conect a televisin en tiempo real, y vio un episodio de La
familia Unclear pasar frente a l en menos de dos minutos, la banda sonora
tan incomprensible como un gemido. Un concurso. Una pelcula de guerra.
Las noticias de la noche. Era como si estuviese en el espacio profundo y se
acercase a gran velocidad a la Tierra atravesando un mar de emisiones con
distorsin Doppler. Las imgenes le eran extraamente confortadoras;
despus de todo, su situacin no era tan extraa, si los seres humanos de
carne y hueso podan llegar a encontrarse con la misma relacin con el
mundo que l. Nadie dira que el desplazamiento Doppler pudiese quitarle a
alguien su humanidad.
La noche caa sobre la ciudad grabada. Se comi un bistec de soja
hecho en el microondas; preguntndose si haba alguna buena razn, moral
o de otro tipo, para seguir siendo vegetariano.
Escuch msica hasta despus de medianoche. Tsang Chao, Michael
Nyman, Philip Glass. No representaba ninguna diferencia que cada nota
durase realmente diecisiete veces ms de lo que debiera, y que el ROM
de audio en el lector realmente no tuviese ninguna micro estructura, o
que el sonido estuviese siendo alimentado a su cerebro por medio de un
juego de manos informtico que no se pareca en nada al proceso normal de
or. El clmax del Mishima de Glass todava le llenaba de la misma emocin.
Y si los clculos tras todo aquello hubiesen sido realizados durante
milenios por personas moviendo cuentas en bacos, se hubiese sentido
exactamente igual?
Era indignante admitirlo, pero la respuesta tena que ser s.
Se tendi en la cama, preguntndose: Todava quiero despertarme de
este sueo?
Pero la pregunta era retrica; todava no tena eleccin.
4
(No remitir la escasez)
NOVIEMBRE 2050

Mara haba quedado en encontrarse con Aden en el Nadir, un club


nocturno de Oxford Street donde l a veces tocaba y a menudo iba a
escribir. Aden normalmente poda conseguir que les dejasen pasar sin
pagar, y la puerta un artilugio amenazador como una puerta de avin de
negro acero acanalado le permiti el paso sin problemas despus de un
breve examen de seguridad. Mara haba tenido en una ocasin una
pesadilla en la que se haba quedado atrapada en esa cmara, con un
cuchillo inexplicablemente atado a su bota derecha y, peor, su nivel de
crdito cancelado. La cosa la haba digerido como a un insecto una planta
carnvora, mientras Aden estaba en el escenario, cantando una de sus
canciones de amor a medida.
Dentro, el sitio estaba lleno para ser jueves por la noche, y tan
pobremente iluminado como siempre; finalmente vio a Aden sentado en una
mesa cerca de la pared, escuchando a una de las bandas y anotando
msica; el brillo del ordenador de mano se le reflejaba en el rostro. Hasta
ahora, por lo que Mara saba, no se haba sentido indebidamente influido
por nada que escuchase mientras compona, pero deca ser incapaz de
trabajar en silencio, y prefera las actuaciones en vivo como inspiracin... o
catlisis, o lo que fuese.
Le toc un hombro. l levant la vista, se quit el casco y se puso en
pie para besarla. Saba a zumo de naranja.
Agit el casco.
Deberas escuchar. Perversos Abogados Budistas Drogados. Son muy
buenos.
Mara mir al escenario, aunque no haba forma de decir a quines se
refera. Una docena de intrpretes cuatro bandas en total estaba de pie
encerrada en cilindros individuales de plstico a prueba de ruidos. La
mayora de los parroquianos estaba conectada, oyendo el sonido de alguna
banda por medio de equipos auriculares en la cabeza, y gafas oscuras de
cristal lquido, que parpadeaban en sincrona con un grupo de cilindros, para
hacer que las otras bandas fuesen invisibles. Algunas personas hablaban
tranquilamente; y de los cinco posibles hilos musicales de la sala, Mara
decidi que aquel tranquilo silencio casi absoluto le apeteca. Adems,
nunca le haba gustado demasiado emplear inductores de impulsos
nerviosos; aunque era imposible que le daasen fsicamente el tmpano (lo
que evitaba muchas denuncias a los dueos), siempre parecan dejarle los
odos o los caminos auditivos con un zumbido, sin que el volumen fuese
una diferencia.
Quiz ms tarde.
Se sent al lado de Aden, y sinti cmo l se tensaba un poco al
rozarse los hombros y cmo luego se obligaba a relajarse. O quiz no. A
menudo, cuando crea estar leyendo el lenguaje corporal de Aden,
realmente estaba confundiendo el ruido con seal. Ella dijo:
Hoy recib correo basura que se pareca a ti.
Qu halagador. Creo. Qu venda?
Iglesia del Dios que No Representa Ninguna Diferencia.
l rio.
Cada vez que lo oigo, pienso: tienen que cambiar el nombre. Un Dios
que no representa ninguna diferencia no se merece el artculo definido.
Volver a ejecutar el programa y podris discutirlo entre los dos.
No, gracias tom un sorbo de su vaso. Y correo normal? Algn
contrato?
No.
Bien... otro da de aburrimiento terminal?
En su mayora Mara vacil. Aden normalmente le preguntaba por
las novedades cuando l mismo tena algo que anunciar. Y senta curiosidad
por saber qu sera. Pero l no ofreci nada, as que sigui describiendo su
encuentro con la Operacin Mariposa.
Aden dijo:
Recuerdo haber odo algo sobre eso. Pero pensaba que fue hace
dcadas.
El concepto probablemente s, pero la simulacin acaba de empezar.
A lo grande.
l pareca dolorido.
Control climtico? A quin creen que estn engaando?
Mara suprimi su enfado.
La teora debe de ser prometedora, o no la llevaran tan lejos. Nadie
se gasta algunos millones de dlares a la hora en tiempo de superordenador
sin una buena probabilidad de xito.
Aden lanz una risita.
Oh, s que lo hacen. Y normalmente lo llaman Operacin algo.
Recuerdas la Operacin Camino Radiante?
S, la recuerdo.
Iban a cubrir la atmsfera superior con nanomquinas para seguir
los cambios de temperatura... y supuestamente hacer algo.
Fabricar partculas que reflejasen ciertas longitudes de onda de
radiacin solar... y luego desmontarlas a medida que fuese necesario.
En otras palabras, cubrir todo el planeta con una gigantesca manta
termosttica.
Qu tiene de terrible?
Quieres decir aparte del hubris tecnocrtico? Y adems del hecho
de que liberar cualquier tipo de replicador en el ambiente es, todava y
gracias a Dios, ilegal? No hubiese funcionado. Hubo complicaciones que
nadie haba previsto, mezclas inestables de aire, no?, que hubiesen
contrarrestado casi todo el efecto.
Mara dijo:
Exacto. Pero cmo hubiesen podido saberlo si no hubiesen
ejecutado las simulaciones adecuadas?
Sentido comn. La misma idea de arrojar tecnologa a los problemas
creados por la tecnologa...
Mara sinti cmo la paciencia la abandonaba.
Qu haras t? Ser humilde en presencia de la naturaleza, y
esperar a ser recompensado por ello? Crees que Madre Gaia va a
perdonarnos, y hacer que todo est bien, tan pronto como arrojemos
nuestros malvados ordenadores y prometamos dejar de intentar arreglar las
cosas por nosotros mismos? Tena que haber dicho Abuelita Gaia.
Aden frunci el ceo.
No, pero la nica forma de arreglar las cosas es provocar un
impacto menor en el planeta, no mayor. En lugar de concebir esos
grandiosos planes para poner las cosas en orden a porrazos, tenemos que
retirarnos, dejarlas en paz, darles una oportunidad para recuperarse.
Mara estaba perpleja.
Es demasiado tarde. Si eso se hubiese hecho hace cien aos... va le.
Todo poda haber acabado de otra forma. Pero ya no es suficiente; se ha
causado demasiado dao. Pasar de puntillas por entre las ruinas esperando
que todos los sistemas que hemos jodido se restablezcan mgicamente por
s mismos, y pasear de puntillas con ms cuidado cada vez que la poblacin
se doble, simplemente no va a funcionar. Ahora todo el ecosistema
planetario es un artefacto, ahora, como... como el microclima de una
ciudad. Creme, deseara que no fuese as, pero lo es... y ahora que hemos
creado un mundo artificial, queriendo o no, ser mejor que aprendamos a
controlarlo. Pero si nos echamos atrs y lo dejamos todo al azar, va a
caerse a trozos a nuestro alrededor de alguna forma catica que no es
probable que sea mejor que nuestro peor error bien intencionado.
Aden estaba horrorizado.
Un mundo artificial? Crees eso de veras?
S.
Slo porque pasas tanto tiempo en Realidad Virtual ya no sabes
apreciar la diferencia.
Mara estaba indignada.
Apenas... luego se detuvo, comprendiendo que se refera al
Autoverso. Haca tiempo que haba dejado de intentar que entendiese la
diferencia.
Aden dijo:
Lo siento. Fue un golpe bajo hizo un gesto de retraccin, un gesto
de la mano ms de impaciencia que de disculpa. Mira, olvidmonos de
toda esa ecomierda deprimente. Tengo buenas noticias, para variar. Nos
vamos a Sel.
Mara rio.
Nosotros? Por qu?
Me han ofrecido un trabajo. Departamento de Msica en la
Universidad.
Ella le mir con severidad.
Gracias por decirme que te habas presentado.
l se encogi ligeramente de hombros.
No quera darte esperanzas. Ni a m mismo. Lo he sabido esta tarde;
apenas puedo creerlo todava. Compositor en residencia, durante un ao;
dar clases un par de horas por semana, el resto del tiempo puedo hacer lo
que quiera: escribir, actuar, producir, lo que sea. Y dan alojamiento gratis.
Para dos.
Pero... espera. Clases un par de horas? Entonces por qu tienes
que ir en persona?
Me quieren, fsicamente. Es un asunto de prestigio. Todas la
universidades de juguete pueden conectarse a la red y tener docenas de
profesores de todo el mundo...
Eso no es jugar, es eficiencia.
Barato y eficiente. Ese sitio no quiere ser barato. Quieren un pieza
de decoracin cultural extica. Deja de rerte. Australia es el sabor del mes
en Sel; slo pasa una vez cada veinte aos, as que es mejor
aprovecharse. Y quieren un compositor en residencia. En residencia.
Mara se ech atrs y lo digiri.
Aden dijo:
No s t, pero tengo muchos problemas para imaginar cmo
podramos pasar un ao en Corea en otras circunstancias. Y has dicho
que s?
Dije quiz. Dije probablemente.
Alojamiento para dos. Qu se supone que tengo que hacer yo
mientras t eres extico y decorativo?
Lo que quieras. Lo que hagas aqu puedes hacerlo con igual facilidad
all. T eres la que me dices continuamente cmo te has conectado al
mundo, que eres un nodo en el espacio lgico de datos, tu posicin fsica es
totalmente irrelevante...
S, y lo bueno es que no tengo que mudarme. Me gusta donde vivo.
Esa caja de zapatos.
Un apartamento universitario en Sel no ser mucho mayor.
Saldremos! Es una ciudad excitante; all se est produciendo todo
un renacimiento cultural, no slo en la msica. Y quin sabe? Podras
encontrar algn proyecto excitante en el que trabajar. No todo se emite por
la red.
Eso era muy cierto. Corea era miembro de todo derecho de la ANSA, al
contrario que Australia, que estaba a prueba; si hubiese estado viviendo en
Sel en el momento adecuado, si hubiese tenido lo contactos adecuados,
poda haber acabado siendo parte de la Operacin Mariposa. E incluso si
eran fantasas los contactos adecuados posiblemente tardaban aos en
crearse apenas poda irle peor que en Sdney.
Mara se qued en silencio. Era una buena noticia, una rara
oportunidad para los dos, pero todava no poda entender por qu l se lo
estaba soltando todo de pronto. Deba habrselo dicho todo cuando se
haba presentado, aunque hubiese considerado que no tena muchas
posibilidades.
Mir al escenario, a los doce msicos sudorosos que tocaban de todo
corazn, luego apart la vista. Tena algo de voyeurstico el mirarlos sin
conectarse: no slo por verlos cantar en silencio, sino comprender que
ninguno de los miembros de la banda poda ver a los otros, a pesar de que
ella poda verlos a todos.
Aden dijo:
No hay prisa por decidirse. El ao acadmico empieza el nueve de
enero. Dentro de dos meses.
No tendrn que saberlo mucho antes?
Tienen que saberlo el lunes si acepto el trabajo, pero no creo que el
alojamiento sea muy complicado. Es decir, si acabo solo en un apartamento
para dos, no ser el fin del mundo l la mir inocente, como desafindola
a decirle cundo haba dicho l que iba a rechazar una oportunidad como
aqulla, slo porque ella no quisiera venir.
Mara dijo:
No, por supuesto que no. Qu estpida soy.
En casa, Mara no pudo resistirse a establecer conexin con la Bolsa
TIPS, slo para ver cmo iba la cosa. La Operacin Mariposa se haba
desvanecido por completo del mercado. Omniaveritas, su buscador de
datos, haba recogido una noticia que hablaba de un tifn en la regin;
quizs el predicho no se haba presentado, o quiz todava deba aparecer,
pero las simulaciones ya haban dado su veredicto. Era extrao pensar que
todo poda pasar antes de que la tormenta fuese una realidad... pero claro,
para cuando sucediese algo que valiese la pena, los datos meteorolgicos
reales no tendran siendo optimistas ninguna relacin con lo que habra
sucedido si las estaciones de control hubiesen estado en su sitio. Los nicos
datos del mundo real necesarios para la simulacin eran el punto de partida
comn, una instantnea de tiempo en el mundo en el momento en que
hubiese comenzado la intervencin.
Las tarifas del TIPS estaban todava a un cincuenta por ciento por
encima de lo normal al entrar todos los usuarios comunes a terminar los
trabajos retrasados. Mara vacil; senta que necesitaba la alegra, pero
ejecutar el Autoverso entonces sera estpido; tendra mucho ms sentido
esperar hasta el da siguiente.
Se conect con JSN, se puso los guantes y activ el espacio de trabajo.
El icono de un hombre resbalando en una piel de pltano, congelado a
media cada, representaba la instantnea de su tarea interrumpida. Lo
activ, y las bandejas de Petri reaparecieron instantneamente frente a ella,
la A. lamberti alimentndose, dividindose y muriendo, como si las pasadas
quince horas no hubiesen sucedido nunca.
Se lo poda haber preguntado a Aden en la cara: Quieres ir a Sel
solo? Quieres estar un ao alejado de m? Si es as, por qu no lo dices?
Pero l lo hubiese negado, fuese o no cierto. Y ella no le hubiese credo,
estuviese o no mintiendo. Por qu hacer una pregunta, si la respuesta no
te deca nada?
Y ahora casi pareca que no importaba: Sel o Sdney, tanto si quera
como si no. Poda llegar a ese lugar desde cualquier sitio, geogrfica o
emocionalmente. Se qued mirando al espacio de trabajo, pas un dedo
enguantado por el borde de una de las placas de Petri y declar burlona:
Mi nombre es Mara y soy adicta al Autoverso.
Mientras miraba, el cultivo en la placa que haba tocado pas de azul
sucio a puro marrn, y luego empez a volverse transparente, al dejar el
software de visionado de clasificar las muertes de A. lamberti como algo
ms que acumulaciones al azar de molculas orgnicas.
Pero mientras la masa marrn se disolva, Mara apreci algo que no
haba notado antes.
Una dbil chispa de azul.
La ampli, negndose a sacar conclusiones. La chispa era un pequeo
grupo de bacterias supervivientes, creciendo lentamente... pero eso no
probaba nada. Algunas cepas siempre duraban ms que otras; en el sentido
ms pedante, siempre se produca un grado de seleccin natural... pero
el honor de ser el ltimo de los dinosaurios no era el tipo de triunfo que
buscaba.
Activ un histograma que mostraba la frecuencia de diferentes formas
de las enzimas epimerasas, las herramientas en las que haba depositado
sus esperanzas de convertir la mutosa de nuevo en nutrosa... pero no haba
nada fuera de lo comn, simplemente la dispersin usual de mutaciones sin
xito de corta vida. No haba indicacin de en qu difera esa cepa de sus
primas extintas.
Entonces por qu le iba tan bien?
Mara marc una porcin de las molculas de mutosa en el medio de
cultivo, asignando mltiples clones del Diablo de Maxwell para seguir los
movimientos y hacerlas visibles... el equivalente en el Autoverso de la
tcnica bioqumica del mundo real del marcaje radiactivo... junto con algo
similar a la resonancia magntica nuclear, ya que los diablos sealaran
cualquier cambio qumico, adems de indicar la posicin. Ampli una de las
A. lamberti supervivientes, ahora de un gris neutral, y observ cmo un
enjambre de motas verdes fosforescentes atravesaba la pared celular y
competa alrededor del protoplasma bajo la influencia del movimiento
browniano.
Una a una, una fraccin de las marcas cambi de verde a rojo, lo que
sealaba el paso por la primera fase del camino metablico: la unin de un
grupo de tomos ricos en energa... ms o menos el equivalente en el
Autoverso de los grupos de fosfato. Pero eso no era nuevo; durante las tres
primeras fases del proceso, las enzimas que actuaban sobre la nutrosa
tambin desperdiciaban energa en la impostora como si fuese real.
Hablando estrictamente, esos puntos rojos ya no eran mutosa, pero
Mara haba ordenado al diablo volverse de un inconfundible violeta, no slo
en presencia de la nutrosa, sino tambin si la molcula estudiada se
rehabilitaba en una fase posterior... si era salvada en medio de la digestin.
Con las enzimas de epimerasa sin alterar, dudaba que eso sucediese... pero
las bacterias florecan, de alguna forma.
Las molculas marcadas en rojo recorrieron la clula al azar, medio a
digerir mezcladas con otras nuevas indiscriminadamente. Los bonitos
diagramas de metabolismo la ruta Embden-Meyerhof del mundo real, o la
ruta de Lambert del Autoverso siempre daban la impresin de una cinta
transportadora ordenada, pero la verdad era que la vida en ambos sistemas
era dirigida por nada ms que las colisiones al azar.
Unas pocas marcas rojas se volvieron naranja. Fase dos: una enzima
converta el anillo hexagonal en un pentgono, transformando el vrtice
sobrante en un grupo prominente, ms expuesto y reactivo que antes.
Pero todava nada nuevo. Y todava no haba ni rastro de violeta.
No pas tanto tiempo desde que Mara mir el reloj y dijo Globo,
para ver si algn importante centro de poblacin se haba conectado por ese
da... pero la autntica visin de la Tierra desde el espacio mostraba que el
amanecer estaba bien en el Pacfico. California estaba muy ocupada desde
antes de que ella llegase a casa.
Unas pocas marcas naranja se volvieron amarillas. La fase tres de la
ruta Lambert, como la fase uno, consista en la unin al azcar de un grupo
de tomos ricos en energa. En el caso de la nutrosa, con el tiempo haba
una ganancia, con el doble de molculas que suministraban la energa
acababan recargadas con respecto a aquellas que haban sido
consumidas. La fase cuatro, sin embargo el anillo se parta en
fragmentos ms y ms pequeos, era el punto en el que la mutosa lo
estropeaba todo irremediablemente...
Slo que una chispa amarilla se haba dividido en dos frente a ella... y
las dos nuevas marcas eran violetas.
Mara, sorprendida, perdi la pista de las pruebas. Luego vio cmo
suceda lo mismo otra vez. Y luego una tercera vez.
Le llev un minuto pensarlo y entender lo que significaba. La bacteria
no estaba invirtiendo el cambio que ella haba realizado en el azcar,
volviendo a convertir la mutosa en nutrosa... o lo mismo con algn
metabolito a medio digerir. En su lugar, deba de haber modificado la
enzima que rompa el anillo, consiguiendo una versin que actuaba
directamente sobre el metabolito de la mutosa.
Mara congel la accin, ampli y mir la repeticin a escala molecular.
La enzima en cuestin estaba construida por miles de tomos era imposible
ver la diferencia a simple vista, pero no haba duda sobre lo que haca. La
punta de dos tomos rojo-azul que haba recolocado en el azcar no
cambiaba nunca a su posicin correcta; en su lugar, la enzima ahora se
acomodaba perfectamente a la geometra alterada.
Invoc la nueva y vieja versin de la enzima, seal las regiones
donde difera las estructura terciaria, y toc con la punta del dedo
confirmando, palpablemente, que la cavidad de la molcula gigante donde
se produca la reaccin haba cambiado de forma.
Y una vez que el anillo estaba partido? Los fragmentos eran iguales
ya fuese el azcar original mutosa o nutrosa. El resto de la secuencia se
produca como si nada hubiese pasado.
Mara se senta eufrica y algo aturdida. La gente haba intentado
conseguir una adaptacin espontnea como aqulla durante diecisis aos.
Ni siquiera saba por qu haba tenido xito; durante cinco aos haba
estado jugando con el mecanismo de correccin de errores de la bacteria,
intentando obligar a mutar a la A. lamberti, no con mayor rapidez, pero s
ms al azar. Cada vez, haba acabado con una cepa que como la original
de Lambert, como las de otros estudiosos sufra el mismo puado de
mutaciones predecibles e intiles una y otra vez... casi como si algo en lo
ms profundo del Autoverso prohibiese la diversidad exuberante que era
tan fcil en la biologa del mundo real. Calvin y otros haban sugerido que,
como la fsica del Autoverso omita la profunda indeterminacin de la
mecnica cuntica del mundo real como careca de ese influjo vital de
verdadera impredecibilidad no poda esperarse la misma riqueza de
fenmenos a ningn nivel.
Pero eso siempre haba sido absurdo... y ahora haba demostrado que
era absurdo.
Durante un momento pens en llamar a Aden, o Francesca... pero
Aden no la entendera lo suficiente como para hacer algo ms que asentir
amablemente, y su madre no se mereca que la despertase a esa hora.
Se puso en pie y recorri el pequeo dormitorio durante un rato,
demasiado emocionada para quedarse quieta. Enviara una carta electrnica
a Autoverse Review (nmero total de suscriptores: setenta y tres), con el
genoma de la capa con la que haba empezado como nota al pie, para que
todos pudiesen probar el experimento.
Se sent y empez a escribir la carta activando un procesador de
textos en el primer plano de su espacio de trabajo pero decidi que era
prematuro: todava haba mucho que hacer para formar la base incluso de
un breve informe.
Clon una pequea colonia de la cepa comedora de mutosa, y mir
cmo se reproduca a buen ritmo en un cultivo de mutosa pura. No le
sorprenda, pero vala la pena probar.
Luego hizo lo mismo con nutrosa pura, y la colonia, por supuesto,
muri inmediatamente. La enzima original rompedora de anillos se haba
perdido; los papeles originales de la nutrosa y la mutosa como comida y
veneno se haban invertido.
Mara lo consider. A. lamberti se haba adaptado... pero no en la
forma que haba esperado. Por qu no haba encontrado una forma de
consumir los dos azcares, en lugar de cambiar una dependencia exclusiva
por otra? Hubiese sido una estrategia mucho mejor. Era lo que hubiese
hecho una bacteria del mundo real.
Se apur con la pregunta durante un momento y empez a rerse.
Diecisis aos, la gente haba estado buscando un solo ejemplo convincente
de seleccin natural en el Autoverso... y all estaba ella preocupndose de
que no era la mejor de todas las adaptaciones posibles. La evolucin era un
paseo peligroso por un campo de minas, no una trayectoria predefinida,
hacia delante y hacia arriba, hacia la perfeccin. A. lamberti haba
encontrado la forma adecuada de convertir el veneno en comida. Sera
mucha suerte si el corolario fuese: viceversa.
Mara ejecut una docena ms de experimentos. Perdi el sentido del
tiempo; cuando lleg la maana, el software aument el brillo de la imagen,
para evitar que la luz del da la ahogase. Fue slo cuando le fall la
concentracin y mir a su alrededor cuando comprendi lo tarde que era.
Volvi a empezar con la carta. Despus de tres borradores del primer
prrafo obteniendo siempre la misma respuesta de Ojo del camello: Lo
odiars cuando lo leas ms tarde. Confa en m admiti que estaba
agotada. Lo apag todo y se meti en la cama.
Se qued tendida en el estupor, hundiendo la cara en la almohada,
esperando que se desvaneciesen las imgenes de las placas de Petri y las
enzimas. Cinco aos antes, poda haber trabajado toda la noche, y no
hubiese sufrido ms que un bostezo por la tarde. Ahora, se senta como si
hubiese chocado con un tren... y saba que se sentira mal durante das.
Treinta y un aos es ser vieja, vieja, vieja.
Le palpitaba la cabeza, le dola todo el cuerpo. No le importaba. Todo
el tiempo y el dinero que haba dilapidado en el Autoverso haban valido
ahora la pena. Cada segundo que haba pasado all haba sido justificado.
S? Se dio la vuelta y abri los ojos. Qu haba cambiado
exactamente? Todava no era ms que un hobby absorbente e intil, un
juego de ordenador muy elaborado. Sera famosa entre todos los setenta y
dos fanticos retentivos anales del Autoverso. Cuntas facturas pagara
as? Cuntos tifones neutralizara?
Se envolvi la cabeza con la almohada, sintindose lisiada, estpida,
intil y desafiantemente feliz, hasta que se le entumecieron los brazos,
se le sec la boca y le pareci que la habitacin la meca hasta el sueo.
5
(No remitir la escasez)
NOVIEMBRE 2050

Peer ancl las plantas de los dos pies y la palma de una mano
firmemente contra el vidrio, y descans durante un rato. Ech la cabeza
atrs para absorber, una vez ms, la pared plateada del rascacielos que se
extenda hacia el infinito por encima de l. Nubes de algodn pasaban
volando, ms altas que el edificio... aunque el edificio se elevaba por
siempre.
Liber el pie derecho, se ancl nuevamente ms alto, luego se volvi y
mir abajo a la matriz ordenada de la ciudad, rodeado de suburbios tan
ordenados como campos arados. El campo ms all formaba un borde
verde-marrn en el cuenco hemisfrico de la Tierra; un horizonte de neblina
azul bisecaba la vista exactamente. Las caractersticas del paisaje, como las
nubes, eran infinitamente grandes, y estaban infinitamente lejos; una
ciudad finita, por grande que fuese, se hubiese reducido hasta ser invisible,
como la base del rascacielos. Pero la distancia era algo ms que un truco de
perspectiva; Peer saba que poda seguir aproximndose al suelo todo lo
que quisiese, sin llegar a alcanzarlo. Horas, das, siglos.
No poda recordar empezar el descenso, aunque entenda claramente
conocimiento nube, nubes de recuerdos en qu sentido haba un
comienzo, y en qu sentido no lo haba. Sus recuerdos del rascacielos,
como su visin de l, parecan convergir hacia un punto de fuga; mirando
desde el presente, todo lo que poda recordar era el acto de descender,
puntuado por el descanso. Y aunque la mente le haba vagado, nunca haba
perdido la consciencia; su pasado pareca extenderse hacia atrs,
uniformemente, por siempre... pero sin embargo, poda apreciar esa
imagen infinita, gracias a alguna ley de la perspectiva mental, algn lgebra
de la memoria que limitaba la suma de las contribuciones a su estado
mental de elementos decrecientes situados ms en el pasado. Pero tambin
tena sus recuerdos nube; recuerdos anteriores al descenso. No poda
acceder a ellos en ese momento, pero exista un fondo de informacin que
informaba todo lo dems. Saba exactamente quin haba sido, y lo que
haba hecho, en aquel tiempo antes del tiempo que ahora habitaba.
Peer haba estado agotado cuando se haba detenido, pero despus de
un minuto de descanso se sinti, literalmente, tan energtico y entusiasta
como siempre. En el tiempo nube, para prepararse, haba eliminado
cualquier necesidad o deseo de comida, bebida, sueo, sexo, compaa o
incluso un cambio de escenario, y haba programado a su exoy el
software supervisor, sofisticado pero no consciente, que poda penetrar en
el modelo de su cerebro y cuerpo para ajustar cualquier parte necesaria
para asegurarse de que esas condiciones permanecieran ciertas. Retom
alegremente el descenso, un Ssifo feliz. Abrirse paso descendiendo la
superficie de espejo del rascacielos era todava la felicidad ms pura que
poda imaginar: el calor del sol reflejndose hacia l, el corte fro del viento,
el crujir dbil del acero y el cemento. Adrenalina y tranquilidad. El ciclo de
extenuacin y perfecta recuperacin. Movimiento perpetuo. Tocando el
infinito.
El edificio, la Tierra, el cielo y su cuerpo se haban desvanecido.
Limitado a ver y or, Peer se encontr observando su Bnker: un grupo de
pantallas flotando en un vaco negro. Kate estaba en una de las pantallas:
bidimensional, en blanco y negro, slo mova los labios.
Ella dijo:
Pusiste el lmite muy alto. No te habras enterado en una dcada si
no te hubiese llamado.
Peer gru, desconcertado durante un momento por la falta de
retroalimentacin tctil de los rganos convencionales del habla, y mir, por
medio de la intencin de movimiento ocular, a la pantalla a su lado, una
grfica de la relacin entre el tiempo del Bnker y el tiempo real.
Observar el Bnker estar en l hubiese sido un pleonasmo era el
estado computacional ms eficiente que una Copia poda adoptar, a un paso
de no tener consciencia, el cuerpo de Peer no estaba siendo simulado para
nada; las partes esenciales de su modelo de cerebro haban sido mapeadas
sobre una red neuronal abstracta, una coleccin de puertas digitales
idealizadas sin ninguna pretensin de verosimilitud fisiolgica. No entraba
en ese estado muy a menudo, pero el tiempo de Bnker era aun as un
estndar til como base para comparar. En el mejor de los casos en las
raras ocasiones en que la demanda se reduca, y comparta un clster de
procesadores con slo dos o tres usuarios ms la ralentizacin en el
tiempo de Bnker era slo de treinta. En el peor de los casos? Hasta unos
minutos antes haba estado sucediendo lo peor: una seccin de la grfica
era perfectamente plana. Durante ms de diez horas de tiempo real, no
haba sido computado en absoluto.
Kate dijo:
Operacin Mariposa. Simulaciones de control climtico. Los cabrones
lo compraron todo.
Kate sonaba agitada y enfadada. Peer habl con calma.
No es una gran prdida. Nacin Solipsista significa fabricar tu propio
mundo, en tus propios trminos. Sean cuales sean los riesgos. El tiempo
real no importa. Que nos den una computacin por ao. Qu cambiara?
Nada mir a otra pantalla, y vio que slo haba estado en el modelo del
rascacielos durante siete minutos subjetivos. Los falsos recuerdos se haban
mezclado perfectamente; nunca hubiese credo que hubiese sido tan poco
tiempo. Precalcular los recuerdos haba llevado tiempo, por supuesto, pero
mucho menos de lo necesario para acumular el mismo efecto por la
experiencia convencional.
Kate dijo:
Te equivocas. No...
Que nos ejecuten un momento de modelo cada vez para una Copia
en cada clster de procesadores, cumplir por ese da y luego dedicarlo
enteramente a otros usuarios. Cada Copia se abrira paso de mquina a
mquina, con una ralentizacin de algunos miles de millones... y no
importara. Los fabricantes podran ejecutarnos gratis; podran convertirlo
en una especie de ritual, una bendicin del hardware al espritu de los
muertos. Entonces podramos abolir todos los patronatos, y dejar de
preocuparnos por completo del dinero. Cuanto ms baratos seamos, menos
vulnerables seremos.
sa es slo media verdad. Cuanto ms nos marginan, ms peligro
corremos.
Peer intent suspirar; el sonido que emergi era bastante plausible,
pero le molestaba la falta de sensacin.
Hay alguna razn para permanecer en modo de emergencia? Hay
alguna decisin importante que deba tomar? Hay misiles dirigindose...
comprob la pantalla... Dallas? Dallas? El dlar americano deba de
haber perdido mucho frente al yen.
Kate no dijo nada, as que Peer contempl los iconos para un cuerpo y
una habitacin y dese que se activasen. Su cuerpo incorpreo, y las
pantallas flotantes del Bnker, se convirtieron en un joven, descalzo y
vistiendo tejanos y una camiseta, sentado en una habitacin de control sin
ventanas; lo que poda haber sido el centro de operaciones de un edificio de
oficinas de tamao medio.
El estado fisiolgico del cuerpo continuaba directamente desde los
ltimos momentos en la pared del rascacielos... y se senta bien: en forma,
tonificado. Peer grab una instantnea, para poder volver a recuperar esa
sensacin a voluntad. Mir a Kate suplicante; ella se abland y se uni a l,
desapareciendo de la pantalla y apareciendo en una silla a su lado.
Ella dijo:
Soy Nacin Solipsista. Lo que suceda fuera no me afecta... pero
todava necesito ciertas garantas, ciertos estndares mnimos.
Peer rio.
Entonces qu vas a hacer? Te vas a unir a un lobby? Vas a pasar
todo el tiempo elevando peticiones a Bruselas y Ginebra? Los derechos
humanos son para las personas que quieren jugar a ser humanos. Yo s
quin soy. No soy humano hundi el puo en el pecho, penetrando sin
esfuerzo la camisa, piel y costillas, y se arranc el corazn. Sinti cmo se
abra la carne y las consecuencias... pero aunque los aspectos del dolor
eran realistas, barreras preprogramadas lo mantenan aislado en el
cerebro, una percepcin sin ninguna consecuencia emocional o metablica.
Y su corazn sigui palpitando sobre la mano, como si nada hubiese
sucedido; la sangre pasaba directamente por entre los extremos rotos de
las arterias, ignorando la distancia intermedia.
Kate dijo:
Parpadea y han pasado diez horas. Eso no es un desastre... pero,
adnde llegar? Decretos de estado de emergencia? Nacionalizacin de
todos los recursos informticos en Tokio para el control climtico?
Tokio?
Algunos modelos muestran tifones de efecto invernadero alcanzando
las islas japonesas en los prximos treinta aos.
Que jodan a Tokio. Nosotros estamos en Dallas.
Ya no ella seal a la pantalla de estado; las fluctuaciones del
cambio de moneda, y la bsqueda de los TIPS ms baratos, los haban
arrojado al otro lado del Pacfico. No es que importe. Tambin hay planes
para el Golfo de Mxico.
Peer dej su corazn en el suelo y se encogi de hombros, luego
rebusc en el interior de su pecho en busca de ms rganos. Finalmente se
decidi por un puado de pulmn. Arrancados, los tejidos rosa todava se
expandan y contraan siguiendo la respiracin; desde el punto de vista
funcional todava estaban dentro de su caja torcica.
Empieza a buscar seguridad, y acabars controlada por las
demandas del viejo mundo. Eres Nacin Solipsista o no?
Kate mir sus heridas sin sangre y dijo con calma.
Nacin Solipsista no significa morir por estupidez. Desmontas tu
cuerpo, y crees que eso demuestra que eres invulnerable? Implantas
algunos recuerdos de perspectiva forzada y crees que has vivido siempre?
No quiero una ilusin barata de inmortalidad. La quiero de verdad.
Peer frunci el ceo, y empez a prestar atencin a lo que ella haba
elegido en su cuerpo. Todava se la reconoca como Kate, aunque era la
variacin ms severa de ese tema que haba visto. Pelo corto, huesos
largos, penetrantes ojos grises; ms esbelta que nunca, vestida de forma
sencilla de blanco holgado. Tena un aspecto asctico, funcional, decidido.
Ella dijo, falsamente informal, como si cambiase de tema:
Noticias interesantes: hay un hombre, un visitante, abordando a las
Copias ms ricas, vendiendo espacio de calidad para segundas versiones a
un precio ridculo.
Cunto?
Dos millones de euros.
Qu... al mes?
No. En total.
Peer buf.
Es una estafa.
Y fuera, ha estado contratando programadores, diseadores,
arquitectos. Encargando, y pagando, trabajos que exigirn al menos
algunas docenas de clusters de procesadores para ejecutarse.
Buen movimiento. Eso podra llegar a persuadir a algunos de los
viejos chochos de que realmente puede dar lo que promete. Pero no a
muchos. Quin iba a pagar sin conectarse al hardware y ejecutar algunas
pruebas? l puede mostrarles simulaciones de mquinas brillantes, pero si
no son reales, no se lo tragarn. Fin de la estafa.
Sanderson ha pagado. Repetto ha pagado. Lo ltimo que he odo es
que ha hablado con Riemann.
No me creo nada. Todos ellos tienen su propio hardware... por qu
iban a molestarse?
Todos son muy conocidos. La gente sabe que ellos tienen su propio
hardware. Si las cosas se ponen feas, puede ser confiscado. Mientras que
este hombre, Paul Durham, no es nadie. Evidentemente es intermediario de
alguien... pero sean quienes sean, actan como si tuviesen acceso a ms
potencia informtica que Fujitsu, a un milsima parte del coste. Y nada de
eso est en el mercado abierto. Nadie sabe oficialmente que existe.
O extraoficialmente. Pero no existe. Dos millones de euros!
Sanderson ha pagado. Repetto ha pagado.
Segn tus fuentes.
Durham est consiguiendo ms dinero de algn sitio. Yo misma he
hablado con Malcolm Carter. Durham le encarg una ciudad, miles de
kilmetros cuadrados... y nada en ella es pasivo. Detalles arquitectnicos
por todas partes, al nivel de percepcin visual, o mejores. Multitudes
pseudo autnomas... cientos de miles de personas. Zoolgicos y parques
con los ltimos algoritmos de comportamiento. Una cascada como no existe
en la Tierra.
Peer se sac el intestino y se lo pas juguetn alrededor del cuello.
Podras tener una ciudad as, toda para ti, si la quisieses... si
estuvieras dispuesta a soportar la ralentizacin. Por qu ests tan
interesada en ese estafador Durham? Incluso si va en serio, no puedes
permitirte lo que pide. Acptalo: ests atrapada en este suburbio conmigo...
y no importa. Peer se permiti una breve retrospectiva de la ltima vez
que hicieron el amor. La combin con la escena actual, por lo que vea dos
Kates, y la nueva de ojos grises pareca mirar mientras l estaba en el suelo
jadeando bajo el tangible recuerdo del antiguo cuerpo de ella... aunque en
realidad, todo lo que ella vea era a l sentado en su silla, sonriendo
ligeramente.
Todo recuerdo es robo, haba escrito Daniel Lebesgue. Peer sinti un
sbito ataque de culpabilidad postcoito. Pero, de qu se senta culpable?
De una memoria perfecta, nada ms.
Kate dilo:
No puedo permitirme el precio de Durham, pero puedo permitirme el
de Carter.
Durante un segundo eso pill a Peer con la guardia baja, pero luego le
sonri admirado.
Vas en serio, no?
Ella asinti con sobriedad.
S. He estado pensando sobre ese tema durante algn tiempo, pero
despus de estar plana durante diez horas...
Ests segura de que Carter va en serio? Cmo sabes que
realmente tiene algo que vender?
Ella vacil.
Yo misma le contrat, cuando estaba fuera. Sola pasar mucho
tiempo en RV, como visitante, y l cre algunos de mis lugares favoritos: la
playa de invierno; la casa de campo a la que te llev. Y otros. l fue una de
las personas con las que habl antes de entrar aqu definitivamente. Peer
la mir incmodo, ella rara vez hablaba del pasado, lo que a l le iba bien, y
misericordiosamente, ella volvi a lo esencial. Con ralentizacin, filtros,
mscaras, es difcil juzgar a alguien... pero no creo que haya cambiado
tanto. Todava confo en l.
Peer asinti lentamente, moviendo ausente los intestinos por encima
de los hombros.
Pero, en qu medida confa Durham en l? En qu medida
examinar la ciudad en busca de polizones?
Carter est seguro de poder esconderme. Tiene software que puede
descomponer mi modelo y enterrarlo en los algoritmos de la ciudad, como
unos pocos miles de millones de redundancias e ineficacias.
Las ineficacias pueden ser optimizadas. Si Durham...
Kate le cort impaciente.
Carter no es estpido. Sabe cmo funcionan los optimizadores... y
sabe cmo ocultar esas cosas.
Vale. Pero... una vez que ests all, qu tipo de comunicacin
tendrs?
No mucha. Slo poder limitado para espiar en aquello a lo que los
legtimos habitantes decidan acceder... y si el plan de ese lugar es el
secreto, puede que no sea mucho. De Carter tengo la impresin de que
planean llevarse todo lo que necesiten y romper los puentes.
Peer dej que eso le penetrase, pero decidi no preguntar lo evidente,
o demostrar que lo haba pensado.
Bien, qu vas a llevarte contigo?
Todo el software y los ambientes que he estado usando aqu... que
no es gran cantidad de datos, comparado conmigo. Y una vez que est all,
tendr acceso de slo lectura a todas las facilidades pblicas: toda la
informacin, todos los entretenimientos, todos los ambientes compartidos.
Podr recorrer la calle principal, invisible e intangible, mirando a los
trillonarios. Pero mi presencia no afectar a nada, excepto para ralentizarlo
todo en una cantidad minscula, as que incluso las verificaciones ms
rigurosas deberan indicar que el paquete est libre de contaminacin.
A qu ritmo te ejecutars?
Kate buf.
Debera negarme a contestarlo. T eres el campen de una
computacin al ao.
Slo siento curiosidad.
Depende de cuntos TIPS destinen a la ciudad vacil. Carter no
tiene pruebas reales, pero cree que hay buenas posibilidades de que los
jefes de Durham tengan en sus manos algn nuevo tipo de hardware de
alta potencia...
Peer gru.
Por favor, todo este asunto ya es bastante sospechoso; no empieces
a hablar del mtico adelanto. Qu hace creer que alguien pudiese
mantenerlo en secreto? O que alguien querra?
Puede que no quieran, a la larga. Pero la mejor forma de explotar la
tecnologa podra ser vender la primera de la nueva generacin de
procesadores a las Copias ms ricas... antes de salir al mercado abierto y
hundir las tarifas de TIPS.
Peer rio.
Entonces por qu ir de polizones? Si eso sucede, no hay nada que
temer del control climtico.
Porque puede que no haya habido ningn adelanto. Lo nico cierto
es que algunas de las Copias ms ricas, y mejor informadas, han decidido
que vale la pena ir a ese... santuario. Y yo tengo la oportunidad de ir con
ellos.
Peer se qued en silencio durante un rato. Finalmente, pregunt.
Entonces te mudas o vas a clonarte?
Clonarme.
l poda haber ocultado con facilidad su alivio... pero no lo hizo
Me alegro, te hubiese echado de menos.
Y yo tambin te hubiese echado de menos. Quiero que vengas
conmigo.
Quieres que...?
Kate se inclin hacia l.
Carter me dijo que te incluira a ti, y a tu equipaje, por otro
cincuenta por ciento. Clnate y ven conmigo. No quiero perderte... ninguna
de nosotras.
Peer sinti cmo le recorra la excitacin... y el miedo. Tom una
instantnea de sus emociones, luego dijo:
No s. Nunca...
Una segunda versin. Ejecutndose en el hardware ms seguro del
planeta. Eso no es rendirse al exterior... es ganar finalmente algo de
verdadera independencia.
Independencia? Qu pasa si esas Copias se cansan de la ciudad de
Carter y deciden cargrsela... cambiarla por algo nuevo?
Kate permaneci imperturbable.
No es imposible. Pero tampoco tenemos garantas en las redes
pblicas. De esta forma, al menos tendrs ms probabilidades de que
sobreviva una versin.
Peer intent imaginarlo.
Polizones. Sin comunicacin. Slo nosotros, y el software que
llevemos.
Eres Nacin Solipsista, no?
Sabes que lo soy. Pero... nunca he ejecutado una segunda versin.
No s cmo me sentir despus de la separacin.
Qu tal quin lo sentir?
Kate se inclin y recogi su corazn.
Tener una segunda versin no te molestar fij sus nuevos ojos
grises en l. Estamos ejecutndonos con una ralentizacin de sesenta y
siete. Carter va a entregarle la ciudad a Durham, en seis meses de tiempo
real a partir de ahora. Pero, quin sabe cundo la Operacin Mariposa
volver a aplanarnos? As que no tienes mucho tiempo para decidirte.
Peer sigui mostrndole a Kate su cuerpo sentado en una silla,
Pensndoselo mientras en realidad se puso en pie y camin por la
habitacin, huyendo de su formidable mirada.
Quin soy? Es esto lo que quiero?
No poda concentrarse. Manualmente llam a un men en una de las
pantallas de control, una matriz de doce imgenes perfectas: un dibujo
anatmico del cerebro del siglo diecinueve con la superficie dividida en
regiones etiquetadas con diversas emociones y habilidades. Cada icono
representaba un paquete de parmetros mentales: instantneas de estados
mentales anteriores, o combinaciones puramente sintticas.
Peer activ el icono etiquetado como CLARIDAD.
En doce cortos aos de tiempo real como Copia, haba intentado
explorar todas las posibilidades, mapear todas las consecuencias de aquello
en lo que se haba convertido. Haba transformado lo que le rodeaba, su
cuerpo, su personalidad, sus percepciones... pero siempre haba posedo la
experiencia por s mismo. Los trucos que haba realizado con su memoria
haban aadido, nunca borrado... y cualquier cambio que hubiese sufrido,
siempre haba habido una sola persona, a final, que aceptaba la
responsabilidad, recoga las piezas. Un testigo que lo unificaba todo.
La verdad era que la idea de entregar finalmente la unidad lo mareaba
de terror. Era el ltimo vestigio de la fantasa de humanidad. La ltima gran
mentira.
Y como haba escrito Daniel Lebesgue, fundador de Nacin Solipsista:
Mi ideal es tomar todo lo que podra ser reverenciado como
quintaesencialmente humano... y convertirlo en polvo.
Volvi a su cuerpo sentado y dijo:
Lo har.
Kate sonri, se llev el corazn palpitante a los labios y le dio un largo
y persistente beso.
6
(Rasga, ata, corta hombre de trapo)
JUNIO 2045

Paul se despert sin confusin. Se visti y comi, intentando sentirse


optimista. Haba demostrado su voluntad de cooperar; ahora era el
momento de pedir algo a cambio. Entr en el estudio, conect el terminal y
llam a su propio nmero. El geniecillo contest.
Paul dijo:
Me gustara hablar con Elizabeth.
Chillido.
Eso no es posible.
No es posible? Por qu no se lo preguntas?
Chillido.
No puedo hacerlo. Ella ni siquiera sabe que existes.
Paul lo mir framente.
No me mientas, es una prdida de tiempo. Tan pronto como t
vieses una Copia que sobreviviese, ibas a explicrselo todo...
Chillido.
El geniecillo dijo secamente:
O eso pensbamos.
La certidumbre de Paul se tambale.
Me ests diciendo que nuestra gran ambicin se ha cumplido
finalmente... y ni siquiera se lo has mencionado a la nica mujer...?
Chillido.
El rostro de Durham se volvi de piedra.
En realidad no quiero hablar de eso. Podemos continuar con el
experimento, por favor?
Paul abri la boca para protestar... y descubri que no tena nada que
decir. Toda la rabia y los celos se haban disuelto en... la vergenza. Era
como si hubiese recuperado la cordura despus de soar despierto, una
elaborada fantasa sobre una relacin con la amante de otro. Paul y
Elizabeth. Elizabeth y Paul. Lo que sucediese entre ellos no era asunto suyo.
No importaba lo que dijesen sus recuerdos, sa ya no era su vida para
vivirla.
l dijo:
Claro, sigamos con el experimento. El tiempo corre. Debes de haber
cumplido los cuarenta y cinco... cundo, hace un da? Muchas felicidades.
Chillido.
Gracias... pero te equivocas. Tom algunos atajos mientras dormas:
desconect parte del modelo... hice trampas en casi todo lo dems. Es slo
el cuatro de junio; has tenido seis horas de sueo en diez horas de tiempo
real. No es un mal trabajo, creo yo.
Paul estaba indignado.
No tienes derecho a hacer eso!
Chillido.
Durham suspir.
S prctico. Pregntate a ti mismo lo que hubieses hecho en mi
lugar.
No es una broma!
Chillido.
As que dormiste sin tener un cuerpo entero. Limpi algunas toxinas
de tu cuerpo a un ritmo no fisiolgico el geniecillo pareca realmente
sorprendido. Comparado con el experimento, eso no es nada. Por qu
debera molestarte? Te has despertado exactamente en la misma condicin
que si hubieses dormido de la forma normal.
Paul se recompuso. No quera explicar lo vulnerable que le haca sentir
el que alguien pudiese atravesar el universo y eliminarle rganos
innecesarios mientras dorma. Y cuanto menos supiese el bastardo de las
inseguridades de su Copia, mejor... l se limitara a explotarlas.
Dijo:
Me molesta porque los experimentos no tienen valor si vas a estar
interviniendo al azar. Cambios precisos y controlados... sa es las base.
Tienes que prometerme que no volvers a hacerlo.
Chillido.
Eras t el que te quejabas del gasto. Alguien tiene que pensar en
conservar nuestros reducidos recursos.
Quieres que siga cooperando? O quieres empezar desde el
principio?
Chillido.
El geniecillo dijo amablemente:
Vale, no tienes que amenazarme. Tienes mi palabra: no ms
intervenciones ad hoc.
Gracias.
Conservar nuestros reducidos recursos? Paul haba intentado con
fuerza no pensar en el dinero. Qu hara el geniecillo cuando ya no pudiese
permitirse seguir ejecutndolo... si Paul no decida saltar una vez acabado
el experimento? Guardar una instantnea del modelo, por supuesto, hasta
que pudiese encontrar dinero para empezar de nuevo. A la larga, establecer
un patronato; slo tendra que sacar lo suficiente para ejecutarlo a tiempo
parcial, al principio: mantenerlo en contacto con el mundo, evitar el
excesivo choque cultural... hasta que la tecnologa fuese lo suficientemente
barata para permitirle vivir continuamente.
Pero claro, todos esos planes tranquilizadores haban sido trazados por
un hombre con dos futuros. Realmente mantendra una antigua Copia
ejecutndose cuando poda ahorrar dinero para un escn en el lecho de
muerte, y su propia inmortalidad?
Chillido.
Podemos ponernos a trabajar?
Para eso estoy aqu.
En esta ocasin, el modelo sera descrito en la resolucin temporal
estndar de un milisegundo, continuamente... pero se cambiar el orden en
que se computaran los estados.
Chillido.
Experimento dos, prueba nmero uno. Orden inverso.
Paul cont.
Uno. Dos. Tres.
Orden inverso. Despus de un salto inicial al futuro, ahora viajaba
hacia atrs por el tiempo real. Hubiese sido un buen toque si hubiese podido
ver los sucesos externos en el terminal algn clich entrpico como un
vaso rompindose sabiendo que era l, y no la escena, el que iba
marcha atrs... pero saba que no poda hacerse (aparte del hecho de
que hubiese arruinado el experimento, al indicar la diferencia entre el sujeto
y el control). En tiempo real, lo primero en calcularse sera el estado del
cerebro en tiempo final del modelo, completo con recuerdos de todo lo que
haba sucedido en los diez segundos anteriores. Esos recuerdos no
podan incluir el haber visto cmo un vaso real se recompona a s mismo a
partir de los fragmentos, si el vaso no se haba roto todava. El truco poda
haberse realizado con una simulacin, o con una grabacin de vdeo del
suceso real... pero no hubiese sido lo mismo.
Ocho. Nueve. Diez.
Otro imperceptible salto al futuro y el geniecillo reapareci.
Chillido.
Prueba nmero dos. Estados impares, luego los pares.
En trminos externos: l contara hasta diez, saltndose cada dos
momentos del tiempo del modelo... luego olvidar haberlo hecho, y contar de
nuevo, volviendo atrs y rellenando los huecos.
Y desde su punto de vista? Mientras contaba, slo una vez, el mundo
real incluso si no poda verlo estaba parpadeando entre dos regiones
separadas de tiempo, que haban sido cortadas en porciones de diecisiete
milisegundos, y entrelazadas.
Por tanto... quin tena razn? Paul lo medit, medio en serio medio
en broma. Quizs ambas descripciones fuesen igualmente vlidas; despus
de todo, la relatividad haba abolido el tiempo absoluto. Todos tenan
derecho a su propio marco de referencia; cruzando el espacio profundo a
cerca de la velocidad de la luz, o rozar el horizonte de sucesos de un
agujero negro. Por qu no poda la percepcin del tiempo de una Copia ser
tan sacrosanta como la de un astronauta?
Pero la analoga era fallida. Las transformaciones relativistas eran
suaves, posiblemente extremas, pero siempre continuas. El espacio-tiempo
de un observador poda estirarse y deformarse a ojos de otro..., pero no
poda cortarse como una barra de pan y barajarse como un mazo de cartas.
Cada diez estados, en conjuntos de diez.
Paul cont; y, para seguir el juego, intent defender su propia
perspectiva, intent imaginar el mundo exterior realmente haciendo ciclos
entre fragmentos de tiempo sacados de diez perodos distintos. El problema
era... ese universo supuestamente vibrante contena el ordenador que
ejecutaba el modelo, la infraestructura de la que dependa todo lo dems. Si
su ordenada cronologa haba sido destruida, qu le mantena a l unido,
qu le permita hacerse esa pregunta?
Cada veinte estados, en conjuntos de veinte.
Diecinueve episodios de amnesia, diecinueve nuevos comienzos.
(A menos, claro, que l fuese el control.)
Cada cien estados, en conjuntos de cien.
Perdi todo sentido real de lo que suceda. Simplemente contaba.
Orden pseudo aleatorio de los estados.
Uno. Dos. Tres.
Ahora l era... polvo. Para un observador externo, esos diez segundos
haban sido separados en diez mil momentos no relacionados y esparcidos
en el tiempo real... y en el tiempo del modelo, el mundo real haba sufrido
una suerte similar. Sin embargo, la estructura de su consciencia permaneca
perfectamente intacta: de alguna forma se encontraba a s mismo, se
ensamblaba a s mismo a partir de esos fragmentos mezclados. Lo haban
desmontado como a un puzzle, pero esa diseccin y reordenacin le eran
transparentes. De alguna forma y en sus propios trminos las piezas
seguan conectadas.
Ocho. Nueve. Diez.
Chillido.
Ests sudando.
Los dos yo?
Chillido.
El geniecillo rio.
Qu crees?
Paul dijo.
Hazme un pequeo favor. El experimento ha terminado. Apaga a uno
de nosotros; el control o el sujeto, no me importa.
Chillido.
Hecho.
Ahora ya no hay necesidad de ocultar nada, no? As que vuelve a
pasarme el efecto pseudo aleatorio... y permanece en lnea. Esta vez, t
cuentas hasta diez.
Chillido.
Durham neg con la cabeza.
No puedo hacerlo, Paul. Pinsalo: no pueden calcular no
secuencialmente cuando las percepciones pasadas no se conocen. Claro;
otra vez el problema del vaso roto.
Paul dijo:
Entonces grbate, y usa la grabacin.
El geniecillo pareci encontrar divertida la peticin, pero estuvo de
acuerdo; incluso ralentiz la grabacin para que durase diez segundos en
tiempo del modelo. Paul mir los labios y mandbulas intensamente
borrosos escuchando cuidadosamente el murmullo de ruido blanco.
Chillido.
Ests contento?
Me alteraste a m y no a la grabacin?
Chillido.
Por supuesto, tus deseos son rdenes para m.
S? Pues hazlo de nuevo.
Durham sonri sardnico, pero obedeci. Paul dijo:
Ahora, altera la grabacin.
Tena el mismo aspecto. Por supuesto.
Otra vez.
Chillido.
Qu sentido tiene todo esto?
Hazlo.
Paul mir, mientras se le levantaba el pelo de la nuca, convencido de
estar al borde de... qu? Enfrentarse finalmente al hecho obvio de que
la permutacin ms radical de la relacin entre el tiempo del modelo y el
tiempo real sera indetectable para una Copia aislada? Haba aceptado la
casi certidumbre de ese hecho, tcitamente, durante veinte aos... pero la
experiencia de primera mano de tener su mente literalmente reordenada
sin que causase ningn efecto era provocadora en una forma en que la
comprensin abstracta no lo haba sido.
Dijo:
Cundo pasamos a la prxima fase?
Chillido.
Por qu, de pronto, ests tan deseoso?
Nada ha cambiado. Simplemente quiero acabar.
Chillido.
Alinear todas las dems mquinas est llevando algunas
negociaciones delicadas. El software de distribucin de la red no est
diseado, para acomodar caprichos geogrficos. Es un poco como ir al
banco pedir depositar dinero... en una cierta posicin en una determinado
memoria de ordenador. Bsicamente, la gente piensa que estoy loco.
Paul sinti un momentneo ataque de empata, recordando su propia
previsin de esas dificultades. Empata al borde de ser identificacin. La
sofoc. Ahora los dos eran personas irreversiblemente diferentes, con
problemas y metas diferentes... y lo ms estpido que poda hacer era
olvidarlo.
Chillido.
Podra suspenderte mientras termino los preparativos, para
ahorrarte el aburrimiento... si eso es lo que quieres.
Eres muy amable. Pero prefiero permanecer consciente. Tengo
mucho en que pensar.
7
(No remitir la escasez)
NOVIEMBRE 2050

De doce a dieciocho meses? Estn seguros?


Francesca Deluca dijo secamente:
Qu puedo decir? Hicieron un modelo.
Mara hizo lo posible por parecer en calma.
Hay mucho tiempo. Haremos que te escaneen. Juntas
conseguiremos el dinero. Puedo vender la casa y pedirle prestado algo a
Aden.
Francesca sonri pero neg con la cabeza.
No, querida tena el pelo ms gris que la ltima vez que Mara la
haba mirado en serio, la ltima vez que haba evaluado conscientemente su
apariencia, pero no mostraba ningn signo evidente de mala salud. Qu
sentido tendra? Incluso si eso fuese lo que quiero, que no lo es, qu
sentido tendra un escn que no iba a ejecutarse nunca?
Se ejecutar. La potencia informtica ser ms barata. Todo el
mundo cuenta con eso. Miles de personas tienen ficheros de escn
esperando...
Cuntos cadveres congelados han sido revividos?
No es lo mismo.
Cuntos?
Fsicamente, ninguno. Pero se han escaneado algunos...
Y han resultado no ser viables. Todos los interesantes, los famosos,
los dictadores, sufren dao cerebral, y a nadie le importa el resto.

Un fichero de escn no es ni parecido a un cadver congelado. Nunca


te convertirs en no viable.
No, pero igualmente nunca valdr la pena traerme a la vida.
Mara la mir enfadada.
Yo te traer de vuelta a la vida. O no crees que alguna vez tenga el
dinero?
Francesca dijo:
Quiz lo tengas. Peor no van a escanearme, as que olvdalo.
Mara se encorv sobre el sof, sin saber cmo sentarse, o sin saber
dnde colocar las manos. La luz del sol entraba en la habitacin a chorros,
obscenamente brillante, revelando cada partcula de pelusa sobre la
alfombra; tuvo que controlarse para no levantarse y cerrar las persianas.
Por qu no se lo haba dicho Francesca por telfono? Todo esto hubiese
sido mil veces ms fcil por telfono.
Dijo:
Vale, no vas a escanearte. Alguien en este mundo estar haciendo
nanomquinas para el cncer de hgado. Incluso algunas experimentales.
No para este tipo de clula. No es uno de los oncogenes comunes, y
nadie est seguro de cules son los marcadores de superficie de la clula.
Y? Pueden descubrirlo, no? Pueden echar un vistazo a las clulas,
identificar los marcadores y modificar las nanomquinas existentes. Toda la
informacin que necesitan est en tu cuerpo. Mara imagin las protenas
mutantes que permitan la metstasis atravesando la pared celular,
destacadas en un ominoso amarillo.
Francesca dijo:
Con suficiente tiempo, dinero y habilidad, estoy segura de que sera
posible... pero tal y como est, nadie planea hacerlo en los prximos
dieciocho meses.
Mara empez a temblar. Le llegaba en oleadas. No hizo ni un ruido; se
limit a quedarse sentada y esperar a que se le pasase.
Al fin dijo:
Debe de haber drogas.
Francesca asinti.
Tomo medicacin para reducir el crecimiento del tumor primario, y
limitar la futura metstasis. Un trasplante no tendra sentido; y tengo
demasiados tumores secundarios; un fallo de hgado es la menor de mis
preocupaciones. Hay drogas citotxicas generales que podra tomar, y
siempre est la terapia de radiacin... pero no creo que los beneficios
compensen los efectos secundarios.
Quieres que me quede contigo?
No.
No me causar problemas. Sabes que puedo trabajar desde
cualquier sitio.
No es necesario. No voy a convertirme en una invlida.
Mara cerr los ojos. No poda imaginarse sintindose de esa forma
durante una hora ms, y menos durante un ao. Cuando su padre haba
muerto de un ataque al corazn, tres aos antes, se haba prometido a s
misma que reunira el dinero para escanear a Francesca en su sesenta
cumpleaos. No estaba ni cerca de ese objetivo. La Jod. Malgast el
tiempo. Y ahora es casi demasiado tarde.
Pensando en voz alta, dijo:
Quiz consiga algn trabajo en Sel.
Pensaba que habas decidido no ir.
Mara la mir, sin comprender.
Por qu no quieres que te escaneen? De qu tienes miedo? Yo te
proteger, har lo que pidas. Si no quieres ser ejecutada hasta que no se
elimine la ralentizacin, esperar. Si quieres despertar en un cuerpo fsico,
un cuerpo orgnico, esperar.
Francesca sonri.
S que lo haras, querida. Eso no es lo importante.
Entonces qu es lo importante?
No quiero discutirlo.
Mara estaba desesperada.
No discutir. Pero puedes decrmelo? Por favor?
Francesca cedi.
Escucha, tena treinta y tres aos cuando se realiz la primera Copia.
T tenas cinco aos, t creciste con la idea, pero yo no... todava es
demasiado extrao. Es algo que hacen los ricos excntricos, al igual que
solan congelar sus cadveres. Para m, gastar cientos de miles de dlares
por la posibilidad de ser imitada por un ordenador despus de mi muerte es
simplemente... una farsa. No soy una millonaria excntrica, no quiero
gastar mi dinero, o el tuyo, construyendo una especie de... monumento
parlanchn a mi ego. Todava me queda algo de sentido de la proporcin
mir suplicante a Mara. Eso ya no cuenta para nada?
No seras imitada. Seras t.
S y no.
Qu se supone que significa eso? Siempre me habas dicho que
creas...
Creo que las Copias son inteligentes. Simplemente no dira que son,
o no son, la misma persona que la persona en que se basaron. No hay
respuesta correcta y equivocada ante eso; es una cuestin de semntica, no
una cuestin de verdad.
Lo importante es que ahora mismo tengo una sensacin de quin
soy... cules son mis lmites... y no incluyen una Copia de m, ejecutada en
algn momento del indefinido futuro. Puedes entenderlo? Ser escaneada
no har que me sienta mejor sobre la muerte. No importa lo que piense una
Copia ma, si alguna se ejecuta alguna vez.
Mara dijo enfadada:
Eso es ser perversa. Eso es tan estpido como... decir cuando tenas
treinta aos, no puedo imaginarme a los cincuenta, una mujer de esa edad
no sera yo. Y luego suicidarte porque no hay nada que perder sino esa
mujer vieja, y ella no est dentro de tus lmites.
Pensaba que habas dicho que no ibas a discutir.
Mara apart la vista.
T no solas hablar as. T eras siempre la que me decas que haba
que tratar a las Copias exactamente como a seres humanos. Si esa
religin no te hubiese lavado el cerebro...
La Iglesia del Dios que No Representa Ninguna Diferencia no tiene
opinin sobre las Copias, en un sentido o en otro.
No tiene opinin sobre ningn tema.
Exacto. As que mal puede ser culpa suya que no quiera ser
escaneada, no?
Mara se senta enferma fsicamente. Haba evitado decir nada sobre
ese tema durante casi un ao; se haba sentido asombrada y horrorizada,
pero haba intentado respetar la eleccin de su madre... y ahora vea que
haba sido una locura, una irresponsabilidad increble. No te quedas a un
lado y permites que alguien a quien amas, alguien que te dio tu
comprensin del mundo, convierta su cerebro en pulpa.
Dijo:
Es culpa suya, porque han socavado tu juicio. Te han metido tantas
tonteras que ya no puedes pensar correctamente.
Francesca se limit a mirarla desaprobadora. Mara sinti un ataque de
culpa. Cmo puedo hacrselo an ms difcil ahora? Cmo puedes
empezar a atacarla, cuando te acaba de decir que se muere? Pero no iba a
rendirse ahora, tomar el camino fcil, ser un apoyo.
Dios no representa ninguna diferencia... porque Dios es
exactamente la razn de que todo sea exactamente cmo es? cit
Mara. Se supone que eso debe hacernos sentir satisfechos con el cosmos,
no?
Francesca neg con la cabeza.
Satisfechos? No. Es simplemente una forma de eliminar viejas
ideas, de una vez por todas, viejas ideas como la intervencin divina, y la
necesidad de algn tipo de prueba, o incluso fe, para poder creer.
Mara dijo.
Entonces qu necesitas? Yo no creo, as que qu me estoy
perdiendo?
Creencia?
Y un amor por las tautologas.
No desprecies las tautologas. Es mejor basar una religin en las
tautologas que en fantasas...
Pero es peor que las tautologas. Es redefinir las palabras
arbitrariamente, es como algo inventado por Lewis Carroll. O George Orwell.
Dios es la razn de todo... cualquiera que sea la razn. As que lo que
una persona cuerda llamara las leyes de la fsica, vosotros habis decidido
llamar D-I-O-S... nicamente porque la palabra tiene todo tipo de
resonancias histricas, todo tipo de connotaciones engaosas. Decs que no
tenis ninguna relacin con las viejas religiones, entonces por qu seguir
empleando su terminologa?
Francesca dijo:
No negamos la historia de la palabra. Hemos roto con el pasado de
muchas formas... pero tambin reconocemos nuestros orgenes. Dios es un
concepto que la gente ha estado usando durante milenios. El hecho de que
hayamos refinado la idea ms all de las supersticiones primitivas y los
deseos no significa que no formemos parte de la misma tradicin.
Pero no habis refinado la idea, le habis quitado el sentido! Con
razn, pero parece que no lo entendis. Habis eliminado todas las
estupideces evidentes, todo los antropomorfismos, todos los milagros, todas
las oraciones respondidas, pero parece que no habis notado que una vez
hecho eso, ya no queda absolutamente nada a lo que llamar religin. La
fsica no es teologa. La tica no es teologa. Por qu pretender que lo son?
Francesca dijo:
Pero no lo entiendes? Hablamos de Dios por la simple razn de que
todava queremos. Hay una profunda compulsin humana en usar esa
palabra, ese concepto, en seguir mejorndolo ms que eliminarlo, a pesar
del hecho de que ya no signifique lo que significaba hace cinco mil aos.
Y sabis perfectamente de dnde viene esa compulsin! No tiene
nada que ver con un verdadero ser divino; es slo producto de la cultura y
la neurobiologa... unos pocos accidentes de la evolucin y la historia.
Claro que s. Qu caracterstica humana no tiene ese origen?
Entonces por qu rendirse a ello?
Francesca rio.
Por qu entregarse a algo? El impulso religioso no es una especie
de virus mental extraterrestre. No es, en su forma ms pura, desnudo de
todo contenido, el producto de un lavado de cerebro. Es parte de quin soy.
Mara puso la cara entre las manos.
Lo es? Cuando hablas as no pareces ser t.
Francesca dijo:
Nunca le das las gracias a Dios cuando las cosas te van bien?
Cundo quieres pedirle fuerzas cuando las necesitas?
No.
Bien, yo s. Incluso aunque s que Dios no representa ninguna
diferencia. Y si Dios es la razn de todo, entonces Dios incluye la necesidad
de emplear la palabra Dios. Por tanto, siempre que obtengo fuerzas, o
consuelo, o sentido de ese impulso, entonces Dios es la fuente de esa
fuerza, ese consuelo, o ese sentido.
Y si Dios, aunque no representa ninguna diferencia, me ayuda a
aceptar lo que va a sucederme, por qu tendra eso que ponerte triste?

En el tren de vuelta a casa, Mara se sent al lado de un nio de unos


siete aos, que se movi nervioso durante todo el camino bajo los ritmos
silenciosos de VMP vdeo msica participativa inducida en los nervios. La
induccin nerviosa se haba desarrollado para tratar la epilepsia, pero ahora
su uso ms comn pareca ser provocar los mismos sntomas que se
supona que aliviaba. Mirando de lado, poda ver cmo los ojos del
muchacho se agitaban tras las gafas de espejo.
Al reducirse ligeramente el impacto de la noticia, Mara empezaba a
ver las cosas con mayor claridad. Todo era realmente un asunto de dinero,
no de religin. Ella quiere ser una mrtir, para evitarme el tener que gastar
ni un centavo. Todo lo dems es racionalizacin. Debe de haber recibido un
montn de mierda arcaica de sus padres sobre las virtudes de no ser una
carga, no imponerse demasiado en la siguiente generacin, no arruinar
los mejores aos de sus vidas.
Haba dejado la bicicleta en una taquilla de la Estacin Central. Pedale
a casa lentamente por entre el agradable trfico del domingo, sintindose
todava alterada y agotada, pero con algo ms de confianza, ahora que
tena una oportunidad de meditarlo. De doce a dieciocho meses?
Conseguira el dinero en menos de un ao. De alguna forma. Le demostrara
a Francesca que poda soportar la carga... y una vez que lo hiciese, su
madre poda dejar de inventar excusas.
En casa, puso algunas verduras a hervir, luego subi las escaleras y
comprob el correo. Haba seis elementos bajo Basura, cuatro bajo
Autoverso... y nada bajo Aburrido pero lucrativo. Desde su carta a
Autoverse Review, casi cada uno de los suscriptores se haba puesto en
contacto con ella, con felicitaciones, peticiones de ms datos, ofertas de
colaboracin, y algunas llamadas locas llenas de malentendidos y quejas.
Su xito con A. lamberti incluso haba tenido su gran momento... una
mencin en una revista ligeramente menos especializada, Cellular
Automaton World. Era un extrao anticlmax... y en cierta forma, le
alegraba; pona las cosas en perspectiva.
Tir todo el correo basura con un gesto de la mano sobre la pantalla
tctil, luego se sent un momento mirando al icono de los mensajes del
Autoverso, pensando en hacer lo mismo con ellos. Tengo que centrarme.
Concentrarme en ganar dinero, y dejar de malgastar el tiempo en esta
mierda.
Ley el primer mensaje. Una chica adolescente de Kansas City
quejndose de no poder duplicar los resultados de Mara, y luego proceda a
explicar su propia y tortuosa versin del experimento. Mara par y borr el
fichero despus de ver veinte segundos; ya haba contestado largamente a
una docena como aqul, y cualquier sentido de obligacin que sintiese por
la comunidad del Autoverso se haba desvanecido en el proceso.
Al empezar a ejecutar el segundo mensaje, oli cmo algo se quemaba
abajo, y de pronto record que el horno no tena cerebro desde el viernes...
Haba que vigilarlo todo y ni siquiera poda apagar la cocina a control
remoto. Elev el volumen del terminal y se dirigi a la cocina.
Las espinacas eran un montn negruzco. Arroj la sartn al otro lado
de la estrecha habitacin; rebot casi hasta sus pies. La recogi de nuevo y
empez a golpearla contra la pared al lado del horno, hasta que los azulejos
empezaron a saltar y caer al suelo. Daar la casa era ms satisfactorio de lo
que haba pensado; era como romper la ropa, arrancarse el pelo, como la
auto mutilacin. Golpe la pared implacablemente, hasta que estuvo sin
aliento, mareada, llena de sudor, el rostro rojo con un extrao calor que no
haba sentido desde las rabietas infantiles. Su madre le tocaba la mejilla con
el dorso de la mano, apartando las lgrimas. La piel fra, el anillo de casada.
Calma. Mira cmo te has puesto. Ests ardiendo!
Despus de un rato, se calm, y not que arriba todava se ejecutaba
el mensaje; el remitente deba de haberlo programado para que se repitiese
indefinidamente hasta que ella acusase la recepcin. Se sent en el suelo y
escuch.
Mi nombre es Paul Durham. Le su artculo en Autoverse Review. Me
impresion mucho lo que haba hecho con A. lamberti... y si piensa que
podra estar interesaba en recibir fondos para ir ms all, llmeme a este
nmero y podemos discutirlo.
Mara tuvo que escucharlo tres veces ms antes de estar segura de
haber entendido el mensaje. Recibir fondos para ir ms all. La frase
pareca deliberadamente evasiva y ambigua, pero realmente slo poda
significar una cosa.
Algn idiota le estaba ofreciendo trabajo.

Cuando Durham pidi que se viesen en persona, Mara se qued tan


sorprendida que slo pudo decir que s. Durham dijo que viva en el norte
de Sdney, y propuso que se viesen a la maana siguiente en la ciudad, en
el Market Street Cafe. Mara, incapaz de concebir en el momento una
excusa plausible, se limit a asentir... agradecida de haber realizado la
llamada a travs de un filtro de software que borrara cualquier rastro de
ansiedad de su cara y tono de voz. La mayora de los contratos de
programacin no inclua entrevistas, incluso por telfono; por lo general el
proceso de ofertas estaba completamente automatizado, y se basaba por
completo en las partes ofrecidas y registro de xito del concursante. Mara
no se haba presentado a una entrevista en carne y hueso desde que haba
solicitado trabajos de media jornada como limpiadora cuando era
estudiante.
Fue slo despus de que rompiese la conexin cuando se dio cuenta de
que segua sin tener ni idea de qu quera Durham de ella. Un verdadero
fantico del Autoverso podra, concebiblemente, poner dinero por el
privilegio de colaborar con ella: quiz pagando las cuentas de tiempo de
ordenador slo por el placer de compartir las felicitaciones por cualquier
avance posterior. Era difcil pensar en alguna otra explicacin.
Mara se qued despierta media noche, repasando la breve
conversacin, preguntndose si estaba pasando por alto algo realmente
evidente... preguntndose si poda ser alguna especie de engao. Justo
antes de las dos, se levant y realiz una bsqueda rpida en Autoverse
Review y un puado de otras revistas sobre autmatas celulares. No haba
artculos de nadie llamado Durham.
Alrededor de las tres, dej de planterselo y se las arregl para
dormir. So que todava estaba despierta, alterada por las noticias de la
enfermedad de su madre, y luego, comprendiendo que slo estaba
soando, se maldijo a s misma porque esa prueba de su amor no era nada
ms que una ilusin.
8
(No remitir la escasez)
NOVIEMBRE 2 0 513

Thomas cogi el ascensor desde su oficina hasta su casa. En la vida


real, el viaje hubiese sido un recorrido de diez minutos en el S-Bahn, pero
despus de casi cuatro meses subjetivos se estaba acostumbrando
gradualmente al atajo. Hoy, comenz el ascenso sin pensrselo dos veces
admirando los paneles de roble, adormecido por el ligero zumbido del
motor pero a medio camino, sin razn aparente, sufri un momento de
vrtigo, como si el elegante atad hubiese entrado en cada libre.
Cuando haba resucitado, se haba preocupado continuamente sobre
qu aspectos de su pasado debera imitar para permanecer cuerdo, y cules
debera eliminar por honradez. Una ventana con la vista de la ciudad
pareca inofensiva... pero caminar, e ir en coche, por entre una multitud
artificial le pareca grotesco, y las pocas veces que lo haba intentado lo
haba encontrado angustioso. Se pareca demasiado a la vida, y demasiado
a su sueo de estar algn da entre personas de nuevo. Sin duda, con el
tiempo se hubiese acostumbrado a la ilusin, pero no quera eso. Cuando
habitase finalmente un robot de tele presencia tan vivo como su cuerpo
perdido cuando realmente fuese de nuevo en un tren real y caminase por
calles reales no quera que el placer de la experiencia se apagase por aos
de imitacin perfecta.
No tena deseos de engaarse; pero aparte de negarse a imitar su vida
corprea hasta el punto de la parodia, era difcil definir exactamente lo que
quera decir. Se negaba a la idea de que la puerta ms cercana siempre se
abriese mgicamente al destino que haba elegido, y no tena deseos de
chasquear los dedos y tele portarse. Reconocer y explotar la plasticidad
ilimitada de la Realidad Virtual podra haber sido lo ms honrado... pero
Thomas necesitaba un mundo con una estructura permanente, no una
ciudad de ensueo que se reconfigurase a s misma segn sus deseos.
Finalmente haba encontrado un compromiso. Haba construido una
geografa o arquitectura auxiliar para su versin privada de Frankfurt;
una topologa alternativa para la ciudad, en la que todos los edificios entre
los que se mova eran tratados como si estuviesen uno encima del otro, lo
que permita que un solo hueco de ascensor los conectase todos. Su casa
en los suburbios empezaba diecisis pisos por encima de la oficina en
la ciudad; en medio haba salas de reuniones, restaurantes, galeras y
museos. Habindose decidido por ese arreglo, ahora lo consideraba
inmutable... y si la vista desde cada lugar, una vez que llegaba all,
contradeca abiertamente la relacin, poda vivir con ese grado de paradoja.
Thomas sali del ascensor a la planta baja de su casa. El edificio de
dos pisos, colocados en unas modestas diez hectreas de jardn, era slo
suyo, como el original del mundo real haba sido suyo desde el momento de
su divorcio hasta su enfermedad terminal, cuando un equipo mdico se
haba mudado a la casa. Al principio, tena robots limpiadores recorriendo
redundantes los pasillos, y robots de jardinera para cuidar de las flores; los
consideraba como parte de la arquitectura, tanto como las tuberas de
desage, las rejillas de aire acondicionado, y otros incontables detalles
innecesarios. Haba retirado los robots la primera semana. Las tuberas
de desage se quedaron all.
El mareo haba pasado, pero entr en la biblioteca y se sirvi una
bebida de dos botellas de vidrio, una mezcla tonificante de Confianza y
Optimismo. Con una palabra, poda haber invocado todo un panel de control
de emociones una aparicin que siempre le recordaba una mesa de
mezclas y ajustar los parmetros de su estado mental hasta llegar a un
punto en el que ya no quisiese cambiar los ajustes... pero le haba
desencantado esa metfora abiertamente tecnolgica. All, las drogas
para alterar las emociones podan funcionar con total precisin, y sin
efectos secundarios, que ningn producto qumico podra conseguir la
precisin farmacolgica era posible, pero no obligatoria y le pareca ms
natural beber un trago de alcohol para fortificarse que hacer ajustes por
medio de un banco flotante de potencimetros deslizantes.
Incluso si el resultado final era exactamente el mismo.
Thomas se hundi en el silln mientras la bebida produca su efecto
por eleccin, actuaba gradualmente, una sensacin clida que se extenda
desde el estmago antes de que el cerebro fuese suavemente manipulado
e intent dar sentido a su encuentro con Paul Durham.
Tiene que dejar que le muestre qu es usted exactamente.
Haba un terminal al lado del silln. Le dio a un botn, y uno de sus
asistentes personales, Hans Lhr, apareci en la pantalla.
Thomas dijo indiferente:
Encuentre lo que pueda sobre mi visitante, vale?
Lhr contest inmediatamente.
S, seor.
Thomas tena seis asistentes, de guardia a todas horas en turnos.
Todos humanos de carne y hueso; pero tan cableados que podan cambiar
sus procesos mentales entre la velocidad normal y la ralentizada a voluntad.
Thomas los mantena a distancia, comunicndose con ellos slo por medio
del terminal; la distincin entre un visitante de carne y una simple
imagen en la pantalla no era muy grande, pero en la prctica todava era
posible seguirla con rigidez. A veces consideraba que su equipo trabajaba
en Munich o Berln... lo suficientemente lejos para explicar que nunca
se encontrasen en persona, y sin embargo lo suficientemente cerca para
tener cierto sentido do metafrico su habilidad para actuar como
intermediarios con el mundo exterior. Nunca se haba molestado en saber
dnde estaban de verdad, en caso de que los hechos contradijesen su
conveniente imagen mental.
Suspir, y tom otro trago de C y O. Era un acto de equilibrio, caminar
en la cuerda floja. Una Copia poda volverse loca, en cualquier sentido.
Preocuparse demasiado de la verdad poda llevar a una obsesin patolgica
por la infraestructura: los algoritmos y procesadores pticos, la maquinaria
de engao que yaca bajo cada superficie. Preocupndote demasiado
poco, podas encontrarte rindindote gradualmente a una fantasa
complaciente en la que la vida haba seguido como siempre y todo lo que
contradeca la ilusin de una existencia fsica ordinaria se evitaba, o se
explicaba de alguna forma.
Cul era la verdadera intencin de Durham? Volverle loco?
Thomas haba ordenado la investigacin de rutina antes de dejar que
Durham entrase, lo que haba revelado nicamente que el tipo trabajaba
como vendedor para Productos Financieros Gryphon una compaa anglo-
australiana de moderado xito y que no tena antecedentes penales.
Apenas eran necesarias las precauciones elaboradas; los visitantes no
podan causar dao. El consejero de RV de Thomas le haba asegurado que
nada aparte de trastear con el hardware in situ podra daar o corromper el
sistema; ninguna simple seal que viniese por la fibra desde el mundo
exterior podra penetrar las capas protectoras del software. Los visitantes
que causaban el caos, introduciendo virus por el malicioso chasquear
modulado de los dedos, eran materia de ficcin (literalmente: Thomas lo
haba visto una vez en La familia Unclear).
Durham haba dicho:
No voy a mentirle. He pasado una temporada en una institucin
mental. Diez aos. Sufra alucinaciones. Extraas y complejas
alucinaciones. Y ahora comprendo que estaba muy enfermo. Puedo mirar
atrs y entenderlo.
Pero a la vez, puedo mirar atrs y recordar qu era lo que crea que
estaba sucediendo cuando estaba loco. Y sin dejar de reconocer mi
condicin ni por un momento, todava encuentro esos recuerdos
convincentes...
A Thomas se le eriz la piel. Levant el vaso... y luego lo dej. Saba
que si segua bebiendo, nada de lo que el hombre haba dicho le alterara...
pero no haba bebido lo suficiente, todava, para estar absolutamente
seguro de que eso fuese lo que quera.
Si no est listo para realizar el experimento por s mismo, al menos
considere las implicaciones. Imagine que se modifica la forma en que es
calculado, e imagine las consecuencias. Un gedankenexperiment... es
tanto pedir? En cierto sentido, eso es todo lo que yo mismo he hecho.
El terminal son. Thomas contest. Lhr dijo:
Tengo un informe preliminar sobre Paul Durham. Quiere que se lo
lea?
Thomas neg.
Lo ver en la pantalla.
Lo repas a nivel uno de detalle. Paul Kingsley Durham. Nacido en
Sdney el 6 de junio del 2000. Padres: Elizabeth Anne Maddox y John Arthur
Durham... copropietarios de una charcutera en el suburbio de Concord en
Sdney, desde 1996 hasta el 2032... retirados a Mackay, Queenslan... ahora
los dos fallecidos de muerte natural.
Educado en un instituto del gobierno. 2017: diploma de bachillerato
con la nota total en el tres por ciento superior; mejores materias, fsica y
matemtica. 2018: complet un ao de estudios de ciencia en la
Universidad de Sdney, aprob todos los exmenes pero dej los estudios.
2019 a 2023: viaj por Tailandia, Burma, la India y Nepal. 2024: al regresar
a Australia, se le diagnostic un sndrome alucinatorio orgnico,
probablemente congnito... se le concedi una pensin de invalidez
aprobada en enero del 2031. Internado en el pabelln psiquitrico del
Hospital Blacktown el 4 de septiembre del 2035.
Nanociruga correctiva del hipocampo y el crtex cerebral prefrontal
realizada el 11 de noviembre del 2045... declarada un xito total.
Thomas cambi a nivel dos, para llenar el margen de diez aos, pero
encontr poco ms que una larga lista de drogas, injertos neuronales y
vectores de terapia gentica que haban sido inyectados en el crneo de
Durham durante ese perodo, sin ningn beneficio aparente. Haba notas
frecuentes de que los tratamientos haban sido probados en modelos
parciales del cerebro, pero no haban funcionado en la prctica. Thomas se
pregunt si se lo habran dicho a Durham... y se pregunt qu imaginaba el
hombre que suceda cuando una droga se evaluaba en quince modelos
separados de diferentes regiones del cerebro que, unidos, formaban todo el
rgano...
Del 2046 al 2048: estudios de finanzas y administracin en la
Universidad Macquarie. 2049: graduado con honores y contratado
inmediatamente por Gryphon como vendedor en prcticas. Desde el 17 de
enero del 2050, trabaja en la Divisin de Inteligencia Artificial.
Lo que significaba vender proteccin, en distintas formas, a Copias que
teman perder sus fondos. El trabajo de Durham incluira por supuesto pasar
muchas horas como visitante... aunque exactamente no se extenda a
revelar detalles de su historia psiquitrica personal, o proponer un
gedankenexperiment metafsico a sus clientes. O, ya puesto, malgastar el
tiempo en Copias demasiado seguras para necesitar los servicios de
Gryphon.
Thomas se alej del terminal. Era casi demasiado simple: Durham
haba engaado a sus mdicos hacindoles creer que le haban curado... y
luego, con tpico ingenio y tenacidad paranoide, se haba conseguido una
posicin en la que poda conocer a Copias, compartir la Gran Verdad que le
haba sido revelada... e intentar ganar algo de dinero en el proceso.
Si Thomas llamaba a Gryphon y les contaba lo que su loco vendedor
tramaba, Durham perdera su trabajo, y probablemente acabara de nuevo
en una institucin... y con suerte se beneficiara de un segundo intento de
nanociruga. Durham probablemente no le haca dao a nadie... pero
asegurarse de que recibiese tratamiento era, claramente, lo ms correcto.
Una persona confiada y optimista realizara inmediatamente la
llamada. Thomas mir la bebida, pero decidi esperar un poco antes de
decidirse.
Durham haba dicho:
Entiendo que todo lo que creo haber experimentado era debido a
mi enfermedad... y s que no hay una forma fcil de demostrarle que no
sigo estando loco. Pero incluso si eso fuese cierto... por qu iba a ser
menos importante la pregunta que le he planteado?
La mayora de los humanos de carne y hueso viven y mueren sin
saber o preocuparse de qu son... se mofan de la misma idea de que eso
importe. Pero usted no es de carne y hueso, y no puede permitirse el lujo
de la ignorancia.
Thomas se levant y camin hasta el espejo sobre la chimenea.
Superficialmente, su aspecto estaba basado en gran parte en su ltimo
escn; tena el mismo pelo blanco rebelde, la misma piel suelta, manchada
y traslcida de los ochenta y cinco aos. Pero tena el porte de un joven; el
modelo construido a partir del fichero de escn haba sido rejuvenecido por
completo, internamente, eliminando sesenta aos de deterioro en cada
articulacin, cada msculo, cada vena y arteria. Se preguntaba si no sera
slo cuestin de tiempo el que la vanidad lo dominase e hiciese lo mismo
con su aspecto. Muchos de sus asociados estaban rejuveneciendo
gradualmente... pero algunos haban dado un salto atrs de veinte, treinta,
cincuenta aos, o haban cambiado por completo de aspecto. Qu era lo
ms honrado? Tener el aspecto de un ser humano de carne y hueso de
ochenta y cinco aos (cosa que no era), o tener el aspecto que le hubiese
gustado... o lo que preferira ser... si le diesen a elegir. Y realmente poda
elegir.
Cerr los ojos, se puso las puntas de los dedos en las mejillas, explor
la piel daada. Si crea que esas ruinas lo definan, lo definan... y si
aprenda a aceptar un cuerpo joven, lo mismo seguira siendo cierto. Y sin
embargo, no poda liberarse de la nocin de que el rejuvenecimiento no
sera ms que construir una mscara ms joven... mientras que su
verdadera cara seguira existiendo y envejeciendo en algn lugar. Puro
Dorian Gray; una estpida fbula moralista llena de verdades eternas
obsoletas tiempo atrs.
Y estaba bien simplemente sentirse sano y vigoroso, libre de artritis,
dolores calambres y escalofros, la falta de aire que poda recordar tan bien.
Algo ms pareca demasiado fcil, demasiado arbitrario Cualquier Copia
poda convertirse en un instante en un Adonis de Hollywood. Y cualquier
Copia poda correr ms que una bala, levantar un edificio, cambiar el curso
del planeta.
Thomas abri los ojos, alarg la mano y toc la superficie del espejo,
consciente de que evitaba tomar una decisin. Pero algo todava le
molestaba.
Por qu Durham le haba elegido a l? El hombre podra tener
alucinaciones... pero segua siendo inteligente y racional a cierto nivel De
todas las Copias cuyas inseguridades podra haber intentado explorar, por
qu elegir una con una situacin hermtica, hardware seguro y un
patronato bien administrado? Por qu elegir un objetivo que
aparentemente no tena nada que temer?
Thomas sinti que el vrtigo regresaba. Haban pasado sesenta y cinco
aos. Ninguna noticia periodstica o informe policial haba mencionado su
nombre; ninguna bsqueda de base de datos, no importa cun elaboradas,
poda conectarle con Anna. Nadie vivo poda conocer lo que haba hecho; y
menos que nadie un ex paciente psiquitrico de cincuenta aos y del otro
lado del mundo.
Incluso el hombre que haba cometido el crimen estaba muerto
Thomas haba visto cmo lo cremaban.
Crea seriamente que la oferta de santuario de Durham era un
eufemismo elaborado para no desenterrar el pasado? Chantaje?
No. Eso era ridculo.
Por tanto, por qu no realizar algunas llamadas, y hacer que viesen al
pobre hombre? Por qu no pagar para hacerle tratar por el mejor
neurocirujano suizo (quien verificara el procedimiento por adelantado en un
conjunto sofisticado de modelos parciales del cerebro...)?
O crea que haba alguna posibilidad de que Durham estuviese
diciendo la verdad? De qu poda ejecutar una segunda Copia en un lugar
al que nadie podra ir ni en un billn de aos?
El terminal son. Thomas dijo:
S?
Heidrich haba ocupado el puesto de Lhr; a veces los turnos parecan
cambiar tan rpido que Thomas se mareaba.
Tiene una reunin con los administradores de Geistbank dentro de cinco
minutos, seor.
Gracias. Ir ahora mismo.
Thomas comprob su aspecto en el espejo. Dijo:
Piname.
Su pelo se volvi pasablemente ordenado, su piel algo menos plida,
sus ojos claros; ciertos msculos faciales se relajaron, y otros se tensaron.
El traje no requera atencin; como en la vida, no poda arrugarse.
Casi se rio, pero su nueva expresin ajustada lo desaconsejaba.
Rapidez, honradez, suficiencia, locura. Era caminar sobre la cuerda floja.
Tena noventa aos segn una medida, ochenta y cinco y medio por otra...
y todava no saba cmo vivir.
Saliendo, cogi el Confianza y Optimismo y lo arroj sobre la alfombra.
9
(Rasga, ata, corta hombre de trapo)
JUN10 2045

Paul baj las escaleras, y dio vueltas al edificio un par de veces, no


esperando ms que olvidarse de s mismo durante un rato. Estaba cansado
de tener que pensar en qu era cada minuto que estaba despierto. Las
calles alrededor del edificio eran muy familiares, no lo bastante para
engaarle, pero al menos lo suficiente para poder tomarse a s mismo por
supuesto.
Era difcil separar los hechos de los rumores, pero haba odo que
incluso los gigricos tendan a vivir en ambientes relativamente mundanos,
prefiriendo el realismo a las fantasas de poder. Unos pocos modelos-de-
sicticos aparentemente se haban establecido como dictadores en palacios
opulentos, con sirvientes por todas partes, pero la mayora de las Copias
buscaba una ilusin de continuidad. Si deseabas convencerte
desesperadamente de que t eras la misma persona que decan tus
recuerdos, lo peor que podas hacer era pavonearte en una antigedad
virtual (con facilidades) fingiendo ser Cleopatra o Ramss II.
Paul no crea ser su original. Saba que no era ms que una nube de
datos ambiguos. El milagro era que fuese capaz de creer que exista. Qu
le daba el sentido de la identidad?
Continuidad. Consistencia. Ideas siguiendo a ideas en una estructura
coherente.
Pero de dnde vena esa coherencia?
En un humano, o una Copia ejecutada de la manera habitual, la fsica
de los cerebros u ordenadores haca que el estado mental en un momento
determinado tuviese influencia directa sobre el estado mental siguiente. La
continuidad era simplemente una cuestin de causa y efecto; lo que
pensabas en el momento A afectaba a lo que pensabas en el momento B,
que afectaba a lo que pensabas en el momento C...
Pero cuando su tiempo subjetivo estaba desordenado, el flujo de causa
y efecto en el interior del ordenador no tena ninguna relacin con el flujo
de su experiencia; entonces cmo poda ser una parte esencial de l?
Cuando el programa deletreaba su vida como DBCEA, pero todava la senta
exactamente como ABCDE... entonces seguro que la estructura lo era todo,
y que la causa y el efecto eran irrelevantes. Igualmente toda la experiencia
podra haber sido producto del azar.
Supongamos que un ordenador intencionadamente estropeado
estuviese durante mil aos, o ms, cambiando de estado ha estado en una
confusin de ruido elctrico. Podra alcanzar la consciencia?
En tiempo real, la respuesta era: probablemente no; al ser tan
pequea la probabilidad de que algn tipo de coherencia apareciese al azar.
Pero el tiempo real era slo un posible marco de referencia; qu pasara en
todos los dems? Si los estados por los que la mquina pasaba pudiesen ser
reordenados arbitrariamente en el tiempo, entonces quin saba qu tipo
de orden elaborado podra emerger del caos?
Paul se detuvo. Era fatuo? Tan absurdo como insistir en que toda
habitacin llena de monos llegaba realmente a teclear las obras completas
de Shakespeare, slo que ponan las letras en un orden ligeramente
diferente? Tan ridculo como afirmar que todo trozo de roca lo
suficientemente grande contena el David de Miguel ngel, y que todo
almacn lleno de pintura y lienzo contena todas las pinturas de Rembrandt
y Picasso, no en forma meramente latente a la espera de algn falsificador
habilidoso que los reordenase, sino solamente en virtud de la redefinicin
potencial de las coordenadas del espacio tiempo?
Para una estatua o una pintura, s, era un chiste. Dnde estaba el
observador que perciba la pintura en contacto con el lienzo, que vea la
figura de piedra adecuadamente delineada en el aire?
Pero si la estructura no era un objeto aislado, sino un mundo auto
contenido, junto con al menos un observador capaz de unir los puntos
desde el interior...
No haba duda de que era posible. l lo haba hecho. En la prueba final
del segundo experimento, se haba ensamblado a s mismo y a lo que le
rodeaba sin esfuerzo a partir del polvo de momentos esparcidos al azar,
a partir de aparente ruido blanco en el tiempo real.
Cierto, lo que el ordenador haba hecho haba sido arreglado con la
garanta de que contuviese sus ideas y percepciones codificadas en clculos
aparentemente sin propsito. Pero dada una coleccin lo suficientemente
grande de nmero realmente al azar, no haba razn para pensar que no
incluyese, simplemente por accidente, estructuras ocultas tan complejas y
coherentes como las que le formaban a l.
Y esas estructuras, por desordenadas que estuviesen en el tiempo
real, seran conscientes de s mismas, tal como l haba sido consciente, y
seran capaces de reunir las piezas de su propio mundo subjetivo, tal y
como l lo haba hecho?
Paul regres al apartamento, luchando contra una sensacin de mareo
e irrealidad. Vaya con olvidarse a s mismo; se senta ms cargado que
nunca con la verdad de su extraa naturaleza.
Todava quera saltar? No. No! Cmo podra declarar que se
despertara feliz y se olvidara de s mismo despertarse para recuperar
su vida cuando estaba empezando a vislumbrar respuestas a preguntas
que su original nunca se haba atrevido a formular?
10
(No remitir la escasez)
NOVIEMBRE 2050

Mara lleg al caf quince minutos antes; para encontrarse con


Durham ya all, sentado en una mesa cerca de la entrada. Se sorprendi,
pero se sinti aliviada; con la larga espera que haba anticipado cancelada
de pronto, no le quedaba tiempo para ponerse nerviosa. Durham la vio al
entrar; se dieron la mano, intercambiaron amabilidades, pidieron caf en la
pantalla tctil de la mesa. Ver a Durham en carne y hueso no contradeca
para nada la impresin que haba recibido por telfono: mediana edad,
tranquilo, vestido de forma conservadora; no era exactamente el arquetipo
del colgado del Autoverso.
Mara dijo:
Siempre pens que era la nica suscriptora a Autoverse Review que
viva en Sdney. He estado en contacto un par de veces con lan Summers
en Hobar, pero nunca me percat de que hubiese alguien tan cerca.
Durham se disculp:
No tena razones para saber de m. Me temo que siempre me he
limitado a leer los artculos; nunca he contribuido con nada y nunca he
participado en las conferencias. Realmente ni siquiera trabajo en el
Autoverso. No tengo tiempo. Ni la habilidad, para ser sinceros.
Mara lo absorbi, intentando no parecer muy sorprendida. Era como
or a alguien admitir que estudiaba el ajedrez pero que nunca haba jugado
al juego.
Pero he seguido muy de cerca los progresos en el campo, y
ciertamente puedo apreciar lo que ha hecho con A. lamberti. Quiz ms que
algunos de sus colegas. Creo que lo aprecio en un contexto ms amplio.
Quiere decir... autmatas celulares en general?
Autmatas celulares, vida artificial.
sos son sus intereses principales?
S.
Pero no como participante? Mara intent imaginar a aquel hombre
como un mecenas del panorama de la vida artificial, apoyando
magnnimamente a jvenes practicantes prometedores: Lorenzo el
Magnfico para los Botticellis y Miguelngeles de la teora de autmatas
celulares.
No poda ser. Incluso si la idea no fuese intrnsecamente ridcula,
simplemente no pareca tan rico.
Lleg el caf. Durham empez a pagar por los dos, pero cuando Mara
protest, la dej pagar por su parte sin discutir, lo que la hizo sentir ms
cmoda. Al alejarse el carrito robot, ella volvi directamente al tema.
Ha dicho que est interesado en apoyar investigaciones que
adelanten mis resultados con A. lamberti. Hay alguna direccin en
particular...?
S. Tengo en mente algo muy especfico Durham vacil. Todava
no s cmo expresarlo de la mejor forma. Pero quiero que me ayude... a
demostrar algo. Quiero que construya la semilla de una biosfera.
Mara no dijo nada. No estaba siquiera segura de haberle odo
correctamente. La semilla de una biosfera era jerga de terraformacin:
todas las especies de plantas y animales necesarias para convertir un
planeta estril pero tericamente habitable en una ecologa estable. Nunca
se haba encontrado con la frase en ningn otro contexto.
Durham continu:
Quiero que disee un ambiente prebitico, una superficie planetaria,
si quiere considerarlo de esa forma, y un organismo simple que usted crea
capaz de, con el tiempo, evolucionar hasta una multitud de especie y llenar
todos los nichos ecolgicos potenciales.
Un ambiente? Entonces... quiere un paisaje de Realidad Virtual?
Mara intent no parecer decepcionada. Haba esperado en serio que le
pagasen por trabajar en el Autoverso?. Con vida primitiva microscpica?
Algn tipo de... parque temtico del precmbrico, en el que los visitantes
puedan reducirse al tamao de algas para examinar a sus primeros
antepasados? A pesar de su desagrado ante los trabajos de remiendo de
RV, Mara se encontr emocionndose ante la idea. Si Durham le estaba
ofreciendo la posibilidad de supervisar todo el proyecto, y los fondos para
hacer un buen trabajo, sera un millar de veces ms interesante que los
tediosos contratos de RV que haba tenido antes. Y mucho ms lucrativo.
Pero Durham dijo:
No, por favor, olvdese de la Realidad Virtual. Quiero que disee un
organismo, y su ambiente, en el Autoverso, que tenga las propiedades que
le he descrito. Y olvdese de las algas del precmbrico. No espero que
recree la vida primitiva de la Tierra, traducida a qumica del Autoverso;
incluso si algo as fuese posible. Slo quiero que construya un sistema
con... el mismo potencial.
Mara estaba ahora completamente confundida.
Cuando mencion una superficie planetaria, pens que se refera a
un paisaje virtual a escala completa... algunas docenas de kilmetros
cuadrados. Pero si se refiere al Autoverso... habla de una fisura en una roca
en el fondo marino, algo as? Algo vagamente anlogo a un micro
ambiente en la Tierra primitiva? Algo un poco ms natural que placas de
cultivos llenas con dos azcares diferentes?
Durham contest:
Lo siento, no estoy siendo claro. Por supuesto que querr probar el
organismo semilla en cierto nmero de micro ambientes; sa es la nica
forma en que podr predecir con cierta confianza que va a sobrevivir,
mutar, adaptarse... prosperar. Pero una vez que eso quede establecido,
quiero que describa todo el conjunto. Que especifique un ambiente
planetario completo que el Autoverso pudiese soportar... y en el que la
semilla evolucionase probablemente hacia formas de vida superiores.
Mara vacil. Se estaba empezando a preguntar si Durham tena
alguna idea de la escala en que se hacan las cosas en el Autoverso.
Qu quiere decir exactamente con ambiente planetario?
Lo que usted considere que es razonable. Digamos: treinta millones
de kilmetros cuadrados? rio. No sufra un ataque; no espero que lo
modele por completo, tomo a tomo. Comprendo que todos los
ordenadores de la Tierra no podran manejar ms que un pequeo charco.
Simplemente quiero que describa las caractersticas esenciales. Podra
hacerlo en un par de terabytes, probablemente menos. No se necesitara
mucho para la topografa; no importa la forma especfica de cada montaa,
valle y playa, todo lo necesario es una descripcin estadstica, unas pocas
dimensiones fractales relevantes. La meteorologa y la geoqumica, a falta
de una palabra mejor, sern un poco ms complejas. Pero creo que ya sabe
adnde voy. Podra resumir todo lo importante para un planeta prebitico
con una cantidad de datos relativamente pequea. No espero que me
entregue una gigantesca matriz de Autoverso que contenga todos los
tomos en cada grano de arena.
Mara dijo:
No, por supuesto que no a cada minuto era ms y ms extrao.
Pero... por qu especificar todo un planeta, en cualquier forma?
El tamao del ambiente, y las variaciones climticas y de terreno,
son factores importantes. Detalles como sos afectarn al nmero de
especies diferentes que se desarrollan aisladas y luego migran y se
interrelacionan. Ciertamente fueron importantes en la historia evolutiva de
la Tierra. As que podran ser cruciales o no, pero no son irrelevantes.
Mara habl con cuidado.
Eso es cierto... pero nadie podr jams ejecutar un sistema tan
grande en el Autoverso, por tanto qu sentido tiene describirlo? En la
Tierra, el sistema es tan grande, que estamos atrapados en l. La nica
forma de explicar el registro fsil y la distribucin actual de especies es
mirar las cosas a escala planetaria. Las migraciones se han producido, hay
que tenerlas en cuenta. Pero... en el Autoverso, no han sucedido, y no lo
harn nunca. Efectos como se siempre sern completamente hipotticos.
Durham replic:
Hipotticos? Absolutamente. Pero eso no significa que los resultados
no puedan considerarse, no puedan imaginarse, no se puedan discutir.
Considere todo el proyecto como... una ayuda en un experimento mental. El
esquema de una prueba.
Una prueba de qu?
De que la vida en el Autoverso podra ser, en teora, tan rica y
compleja como la vida en la Tierra.
Mara neg con la cabeza.
No puedo demostrarlo. Modelar algunas miles de generaciones de
evolucin bacteriana en unos pocos micro ambientes...
Durham agit la mano con confianza.
No se preocupe; no tengo esperanzas irreales. Dije el esquema de
una prueba, pero incluso algo as tal vez sea demasiado exigente. Slo
quiero... indicios. Quiero el mejor proyecto, la mejor receta que pueda
concebir para un mundo, inmerso en el Autoverso, que podra con el tiempo
desarrollar vida compleja. Un conjunto de resultados en la gentica
evolucionara a corto plazo del organismo semilla, ms el esbozo de un
ambiente en el que ese organismo pudiese, plausiblemente, evolucionar a
formas ms avanzadas. Vale, es imposible ejecutar un mundo del tamao
de un planeta. Pero sa no es razn para no considerar cmo sera un
mundo as... para contestar a todas las preguntas que puedan contestarse,
y hacer que todo el escenario sea lo ms concreto posible. Quiero que cree
un paquete tan minucioso, tan detallado, que si alguien se lo entregase de
pronto, sera suficiente, no para demostrar nada, pero s para persuadirla
de que la verdadera diversidad biolgica podra aparecer en el Autoverso.
Mara rio.
Ya creo eso. Dudo que pudiese haber una prueba perfecta.
Entonces imagine que debe persuadir a alguien algo ms escptico.
A quin tiene en mente? A Calvin y su gente?
Si quiere.
Mara se pregunt de pronto si Durham no sera despus de todo
alguien de quien debera haber sabido, alguien que publicaba en otras reas
del campo de la vida artificial. Por qu si no iba a estar preocupado por el
debate? Deba haber realizado una bsqueda ms amplia.
Dijo:
As que al final es..., quiere presentar el caso ms convincente de
que sistemas deterministas como el Autoverso pueden generar una biologa
tan compleja como la biologa del mundo real; que todas las sutilezas de la
fsica del mundo real y las indeterminaciones cunticas no son esenciales. Y
para tratar con la objecin de que una biologa compleja slo podra
producirse en un ambiente complejo, quiere la descripcin de un planeta
adecuado que podra existir en el Autoverso, si no fuese por el pequeo
detalle de que el hardware necesario para ejecutarlo seguramente no se
construir nunca.
Exacto.
Mara vacil; no quera discutir hasta quedarse sin proyecto, pero
apenas poda aceptarlo si no tena los objetivos claros.
Pero cuando est todo dicho y hecho, qu aadira a los resultados
con A. lamberti?
En cierto sentido, no mucho le concedi Durham. Como ha dicho,
no puede haber una prueba. La seleccin natural es la seleccin natural, y
usted ha demostrado que puede producirse en el: Autoverso; quizs eso
debiera ser suficiente. Pero no opina usted, que un experimento mental
cuidadosamente diseado con todo un planeta es un poco ms...
evocador... que cualquier conjunto de experimentos con placas de Petri? No
subestime la necesidad de apelar a la imaginacin de la gente. Quizs usted
pueda ver ya todas las consecuencias de su trabajo. Otras personas podran
requerir ser ms explcitos.
Mara no poda discutir ninguno de esos argumentos... pero quin
conceda becas de investigacin segn lo que fuese evocador?
Bien... qu universidad...?
Durham la cort.
No soy un acadmico. Esto es slo un inters que tengo. Un
pasatiempo, como en su caso. En la vida real soy vendedor de seguros;
Pero cmo puede conseguir los fondos sin...?
Lo pago de mi bolsillo se rio. No se preocupe, puedo
permitrmelo; si acepta no va a quedarse corta de fondos, se lo puede
prometer. Y s que no es normal que un amateur... subcontrate. Pero como
le he dicho, no trabajo en el Autoverso. Me llevara cinco ao aprender a
hacer lo que le estoy pidiendo. Por supuesto, tendr libertad para publicarlo
todo bajo su propio nombre; todo lo que pido es una nota que exprese el
apoyo financiero.
Mara no saba qu decir. Lorenzo el corredor de seguros? Un
ciudadano privado ni siquiera un colgado del Autoverso le estaba
ofreciendo pagarle por realizar la programacin ms abstracta que pudiese
imaginar: no simular un mundo inexistente, sino preparar una simulacin
que nunca podra ser realizada. Apenas poda menospreciar a alguien por
tirar su dinero duro de ganar en investigaciones sin sentido en el
Autoverso... pero todo lo que le haba llevado a hacerlo, a ella misma, era la
experiencia de primera mano. Aparte de placer intelectual que le hubiese
dado, la verdadera obsesin, la verdadera adiccin, era el asunto de
ponerse los guantes y meter las manos en el espacio artificial.
Durham le alarg un chip de ROM.
Aqu tiene algunas notas detalladas; incluyendo algunas ideas mas,
pero no se sienta obligada a seguirlas. Lo que quiero es lo que usted
considere que es ms probable que funcione, no lo que est ms cerca de
mis ideas preconcebidas. Y, por supuesto, hay un contrato. Haga que su
sistema experto legal lo repase; si no est satisfecha con algo, soy muy
flexible.
Gracias.
Durham se puso en pie.
Lamento tener que dejarla, pero me temo que tengo otra cita. Por
favor, lea las notas, pinselo. Llmeme cuando tome una decisin.
Despus de que l se fue, Mara se qued sentada a la mesa, mirando
al rectngulo de epoxy negro que tena en la mano, intentando entender lo
que haba sucedido.
Babbage haba diseado una Mquina Analtica sin ninguna esperanza
real de verla construida en vida. Los entusiastas del viaje espacial haban
diseado naves interestelares, hasta la ltima tuerca y el ltimo tornillo,
desde los aos sesenta. Los defensores de la terraformacin estaban
produciendo continuamente estudios de viabilidad para ideas que era poco
probable que se pusiesen en prctica antes de cien aos o ms. Por qu?
Como ayuda a los experimentos mentales. Como esquemas de pruebas.
Y si Durham, que nunca haba trabajado en el Autoverso, tena una
visin de las posibilidades a largo plazo infinitamente mayor que la de ella,
entonces es que quizs ella haba estado demasiado cerca, demasiado
implicada en las contingencias tediosas, para ver lo que l haba visto...
Excepto que no era una cuestin de posibilidades a largo plazo. El
ordenador que pudiese ejecutar un mundo de Autoverso sera mucho mayor
que el planeta que modelase. Si ese dispositivo se construa alguna vez, por
muy lejos que fuese en el futuro, tendra que haber mejores razones para
construirlo que sa. No era cuestin de un visionario nacido una o dos
generaciones antes de su tiempo; ecologa del Autoverso era una nocin
completamente terica, y siempre lo sera. El proyecto era un experimento
mental en el sentido ms puro.
Tambin era demasiado bueno para ser cierto. El contrato de ensueo
de un adicto al Autoverso. Pero aparte de por un engao sin sentido y
caprichoso, por qu iba a mentirle Durham?
Mara se meti el chip en un bolsillo y dej el caf, sin saber si deba
sentirse escptica o pesimista, o alegre... y culpable. Culpable porque
Durham si iba en serio, si de verdad planeaba pagarle dinero de verdad
por ese glorioso ejercicio sin sentido tena que estar un poco loco. Si
aceptaba el trabajo, se estara aprovechando de l, explotando su extraa
locura.

Mara dej renuente que Aden entrara en la casa; normalmente se


reunan en la de l, o en terreno neutral, pero l haba estado de visita a un
amigo que viva cerca, y ella no pudo pensar en ninguna excusa para
rechazarle. Mara vislumbr el atardecer rojo sin nubes tras Aden, y la
puerta abierta dej entrar el olor caliente del cemento en la tarde, y el
zumbido del trfico tardo. Despus de siete horas recluida en su habitacin,
leyendo las notas de Durham para su jardn del Edn en el Autoverso, la
calle exterior le pareca extraa, casi chocante, cargada... por el abismo de
dos mil millones de aos entre el momento equivalente de fecundidad
primordial en la Tierra y todas aquellas grotescas consecuencias.
Camin frente a Aden desde la entrada y encendi las luces del saln,
mientras l apoyaba la bicicleta en la escalera. A solas, la casa le serva
perfectamente, pero bastaba una persona ms para que pareciese
abarrotada.
l se acerc y dijo:
He odo lo de tu madre.
Cmo? Quin te lo dijo?
Joe conoce a una de tus primas en Newcastle. ngela? Es se su
nombre?
Estaba apoyado de lado contra el marco de la puerta, con los brazos
cruzados.
Por qu no acabas de entrar si, de todas maneras, vas a hacerlo?
l dijo:
Lo siento. Puedo hacer algo?
Ella neg con la cabeza. Haba planeado preguntarle cunto le poda
prestar para ayudarla con el escn, pero no poda sacar el tema; ahora no.
l le preguntara, inocentemente, si Francesca estaba segura, de querer ser
escaneada... y todo degenerara en una discusin sobre; su derecho a elegir
una muerte natural. Como si hubiese una eleccin de verdad, sin el dinero
para el escn.
Mara dijo:
La vi ayer. Lo lleva bastante bien. Pero no quiero hablar de eso
ahora mismo.
Aden asinti, luego se separ de la puerta y se acerc a ella. Se
besaron durante un momento, lo que fue agradable en cierta forma, pero
Aden pronto tuvo una ereccin, y Mara no estaba de humor para el sexo.
Incluso en las mejores circunstancias, necesitaba una voluntariosa
suspensin de la incredulidad, una decisin consciente para enterrar su
percepcin de un mecanismo biolgico que diriga sus emociones... y ahora
mismo, la cabeza todava le zumbaba con las propuestas de Durham para
construir una especie de diploidismo latente en A, lamberti, una propensin
a crear por error copias extraas de los cromosomas, lo que podra llevar
a facilitar el camino a la reproduccin sexual y todas sus ventajas
evolutivas.
Aden se solt y fue a sentarse en uno de los sillones.
Mara dijo:
Creo que al fin tengo algo de trabajo. Si no lo so.
Genial! Para quin?
Le describi el encuentro con Durham. El encargo, la semilla.
Aden dijo:
Entonces, ni siquiera sabes qu saca l de todo esto... excepto tal
vez demostrar aunque no del todo algn oscuro aspecto intelectual de la
evolucin? rio incrdulo. Cmo sabes si no lo has demostrado del todo
de forma satisfactoria? Y si Durham no est de acuerdo?
El contrato est todo a mi favor. l paga el dinero en un fondo antes
de empezar. Todo lo que tengo que hacer es realizar un esfuerzo genuino
por completar el proyecto en seis meses... y si hay alguna disputa est
obligado legalmente a aceptar la decisin de un rbitro independiente sobre
lo que constituye o no un esfuerzo genuino. El sistema experto que
contrat le dio una clasificacin triple A.
Aden todava pareca escptico.
Deberas buscar una segunda opinin: la mitad de las veces esas
cosas no se ponen de acuerdo entre s... y menos son capaces de predecir
lo que pasara en el juzgado. En todo caso, si todo sale bien, qu recibes?
Treinta mil dlares. No est mal, por seis meses de trabajo. Ms
tiempo de ordenador por valor de otros treinta mil facturados directamente
a l.
S? Cmo puede permitirse todo esto?
Es corredor de seguros. Si es bueno, podra estar ganando, no s...
doscientos mil al ao?
Que se queda en ciento veinte mil, despus de impuestos. Y va a
Pagarte sesenta por esta mierda?
S. Te resulta un problema? No es que le deje exactamente en la
ruina. Y podra estar ganando el doble por todo lo que s. Por no mencionar
ahorros, inversiones... triquiuelas fiscales. Sus finanzas personales no son
asunto mo; una vez que el dinero est en el fondo puede quedarse en la
ruina. Yo todava cobrara si acabo el trabajo, Eso es suficiente para m.
Aden movi la cabeza.
No puedo entender por qu cree l que vale la pena. Hay Dios sabe
cuntas miles de Copias, ahora mismo, dirigiendo la mitad de las grandes
corporaciones del mundo, en caso de que no te hayas dado cuenta, y este
tipo quiere gastar sesenta mil dlares en demostrar que la vida artificial
puede ir ms all de la bacteria?
Mara gru.
Ya lo hemos discutido antes. El Autoverso no es Realidad Virtual. Las
Copias no son el equivalente humano de A. lamberti. Son una trampa, son
un caos. Hacen lo que se supone que deben hacer muy eficientemente. Pero
no hay... lgica subyacente en ellas. Cada parte de sus cuerpos obedece un
conjunto de reglas ad hoc. Vale, sera una locura intentar modelar todo un
cuerpo humano a escala molecular... pero si ests interesado en la forma en
que la fsica fundamental afecta a la biologa, las Copias son irrelevantes, no
tienen ninguna fsica fundamental. El comportamiento de las neuronas de
una Copia no surge de leyes ms profundas, es slo cuestin de algunas
reglas de neuronas que se basan directamente en lo que se sabe de las
neuronas en el cuerpo humano. Pero en el cuerpo humano, ese
comportamiento es consecuencia de las leyes de la fsica, actuando en miles
de millones de molculas. Con las Copias, hemos hecho trampas, en aras de
la eficiencia. No hay molculas ni leyes de la fsica; simplemente pusimos el
resultado final, la biologa, a mano.
Y eso ofende tu sensibilidad artstica?
No es eso. Las Copias tienen su lugar... y cuando llegue el momento,
prefiero ser software asqueroso a estar muerta. Lo que digo es que son
intiles si lo que quieres saber es qu tipo de fsica puede soportar qu tipo
de vida.
Una importante pregunta de nuestro tiempo.
Mara se sinti sonrojarse de rabia, pero dijo con calma:
Quiz no. Pero resulta que la encuentro interesante. Y
aparentemente tambin Paul Durham. Y quiz sea una pregunta demasiado
abstracta para considerarse ciencia... quiz trabajar en el Autoverso no es
ms que matemtica pura. O filosofa. O arte. Pero t no pareces tener
problemas en pasar un ao en Sel, practicando tu propia forra de arte
intil a costa de los contribuyentes coreanos.
Es una universidad privada.
Entonces a costa de los estudiantes coreanos.
Nunca dije que hubiese algo de malo en aceptar el trabajo.
Simplemente no quiero verte jodida si ese hombre resulta estar mintiendo.
Qu podra ganar mintiendo?
No lo s. Pero todava no entiendo qu gana si est diciendo la
verdad se encogi de hombros. Pero si eres feliz, yo soy feliz. Quiz
salga bien. Y s que como van las cosas no puedes permitirte ser
melindrosa.
Melindrosa? Mara empez a rerse. Era ridculo discutirlo segn los
trminos de Aden. Durham no le estaba tomando el pelo, no estaba
malgastando su tiempo; iba completamente en serio... las notas lo
demostraban. Trescientas pginas; meses de trabajo. Haba llevado el plan
todo lo lejos que haba podido sin tener que aprender l mismo las
complejidades del Autoverso.
Y quizs ella todava no entenda sus motivos; pero quiz no haba
nada que entender. Cuando haba estado inmersa en las notas, no haba
habido ningn misterio. En sus propios trminos, el plan de Durham era...
natural, evidente. Un fin en s mismo, que no requera ninguna deprimente
explicacin enraizada en el mundo de la gloria acadmica o la ganancia
econmica.
Aden dijo:
Qu te hace tanta gracia?
No importa.
l se movi en el silln y la mir de forma extraa.
Bien, al menos no tendrs que malgastar el tiempo en Sel buscando
trabajo. Eso hubiese sido un aburrimiento.
No voy a ir a Sel.
Bromeas.
Neg con la cabeza.
Cul es el problema? Puedes hacer ese trabajo en cualquier parte,
no?
Probablemente. S. Es slo...
Mara sinti algo de incertidumbre. l pareca genuinamente herido.
Haba dejado claro que se ira sin ella, si tena que hacerlo, y eso era
comprensible. Compositor en residencia era su trabajo perfecto, y ella no
tena nada que oponer a eso, nada que perder si lo acompaaba. l podra
haber expresado su posicin de forma ms diplomtica, en lugar de hacerla
sentir como equipaje extra... pero eso tampoco probaba que intentase
alejarse de ella, ni tampoco era un crimen imperdonable en s mismo. A
veces careca de tacto. Poda vivir con ello.
Qu te pasa? Te encantara Sel. Sabes que s.
Ella dijo:
Me gustara demasiado. Habra tantas distracciones. Este proyecto
va a representar mucho trabajo, lo ms duro que haya hecho nunca, y si no
puedo dedicarle toda mi atencin, va a ser imposible haba empezado
como una excusa ad lib, pero era cierto. Tena seis meses, si no para
construir un mundo, al menos para bosquejarlo; si no coma, dorma y
respiraba, nunca lo acabara, nunca le dara vida
Aden buf.
Eso es ridculo! Ni siquiera tienes que escribir un programe que
funcione. T misma lo dijiste, siempre que realices un esfuerzo razonable,
lo que le des ser ms que suficiente. Qu iba a decir Durham? Lo
siento, pero no creo que esta babosa llegue siquiera a inventar la rueda?
Hacerlo bien me importa a m.
Aden no dijo nada. Luego:
Si quieres quedarte por tu madre, por qu no lo dices?
Mara se sorprendi.
Porque no es cierto.
l la mir furioso.
Sabes, iba a ofrecerme a quedarme aqu contigo. Pero no quisiste
hablar de ello.
Mara desentra el comentario.
Eso es lo que viniste a decirme? Que si planeaba quedarme en
Sdney por Francesca, rechazaras el trabajo en Sel?
S dijo l como si hubiese sido evidente desde siempre. Se est
muriendo. Crees que me ira y te dejara aguantarlo sola? Qu tipo de
mierda crees que soy?
No se est muriendo; va a ser escaneada.
Pero no dijo eso.
A Francesca no le importa si me quedo o me voy. Me ofrec mudarme
con ella, pero no quiere que nadie cuide de ella. Y menos an yo.
Entonces ven a Sel.
Exactamente por qu? Para que t no te sientas mal por dejar me?
sa es la razn de todo, no? Tu tranquilidad de conciencia.
Aden lo medit durante un rato. Luego dijo:
Vale. Que te jodan. Qudate.
Se puso en pie y sali de la habitacin. Mara oy cmo trasteaba con
la bicicleta, luego abri la puerta principal y la cerr de un portazo.
Ella recogi la cocina, comprob las cerraduras, apag las luces. Luego
subi arriba y se tendi en la cama, con la habitacin a oscuras, intentando
imaginar el curso probable de los acontecimientos durante las siguientes
semanas. Aden la llamara antes de irse, para intentar arreglarlo, pero
entenda lo fcil que sera ahora romper permanentemente. Y ahora que
haba llegado a esa fase, pareca lo evidente. No estaba ni molesta ni
aliviada... simplemente en calma. Siempre le haca sentir de esa forma:
quemar los puentes, alejar a la gente. Simplificar su vida.
Haba dejado encendido el terminal despus de leer el ROM de
Durham; la pantalla estaba negra, supuestamente un negro puro, pero al
adaptrsele los ojos a la oscuridad poda verla brillar de un suave gris. De
vez en cuando haba un chispazo al azar sobre la pantalla: un pxel activado
por la radiacin de fondo, por un choque de rayos csmicos. Mir los
destellos, como la lenta lluvia cayendo en una ventana a otro mundo, hasta
quedarse dormida.
11
(No remitir la escasez)
ENERO 2051

Malcolm Carter se representaba como un hombre alto, slido y de


aspecto vigoroso de mediana edad, y realmente tena cincuenta y ocho
aos, por lo que el cuerpo de su visitante poda estar realmente modelado
en su cuerpo real. Peer recordaba ver fotografas de Carter a principios de
los aos treinta, cuando se hizo famoso por ser uno de los primeros
arquitectos-programadores en concentrarse en las necesidades de las
Copias, en lugar de dirigirse a los visitantes humanos que empleaban los
ambientes virtuales slo para trabajar o divertirse. Sin embargo, los
visitantes tambin haban acabado contratndolo; visitantes como Kate que
iban en camino de ser Copias. Y Kate se haba movido por entonces en
crculos similares, una joven artista informtica sacada de la oscuridad de
Oregon y adoptada por los glitterati de San Francisco ms o menos por la
misma poca en que Carter ascenda desde una pequea empresa de
software en Arizona. Peer no estaba seguro de que lo hubiese reconocido
por aquellas viejas fotos de revistas, pero claro, nadie conservaba el
aspecto que tena a los treinta, Si podan evitarlo.
Carter le dio la mano a Peer, y salud con la cabeza a Kate; Peer se
pregunt, curioso pero sin celos, si se estaban saludando de forma ms
calurosa en alguna desviacin privada de la versin del encuentro que l
vea. Estaban de pie en una espaciosa rea de recepcin, las paredes y el
alto techo decorados con un motivo de crculos concntricos moldeados en
el yeso color crema, el suelo en diamantes blancos y negros. Aqulla era la
direccin de RV pblica de Carter; cualquiera poda llamar a ese nmero y
venir aqu. Pero la habitacin tena varias versiones para distintas
personas; Peer y Kate se haban puesto de acuerdo para llegar juntos, pero
no haba habido riesgo de encontrarse con uno de los clientes ricos de
Carter, o con Durham.
Carter dijo:
Espero que no os importe que esto sea breve y directamente al
grano. No me gusta usar los inductores ms de veinticuatro horas cada vez.
Peer dijo:
Ya est bien que hayas conseguido tiempo para vernos se maldijo
a s mismo en silencio; estaba pensando en pagar a aquel hombre una
porcin sustancial de toda su fortuna y confiarle el destino de una versin
autnoma de su consciencia. Tena derecho a una audiencia. Pero claro, a
una ralentizacin de sesenta...
Carter si realmente era Carter y no simplemente una mscara
convincente seal una puerta al final de la habitacin.
Por ah se va a un esquema simple de la ciudad, por si queris dar
una vuelta ms tarde; pedid un gua si lo necesitis. Pero espero que la
ciudad en s misma no sea vuestra principal preocupacin. Lo que realmente
queris saber es, puedo meteros de forma segura entre los resquicios?
Peer mir a Kate. Ella permaneci en silencio. Ella ya estaba
convencida; aquello era para l.
Carter levant una mano hacia el centro de la habitacin.
Veis esa fuente? debidamente apareci un pastel de bodas de
diez metros de dimetro, acabado con un querubn alado descansando
sobre una serpiente. El agua caa en cascada desde la herida abierta en el
cuello del querubn. Carter dijo: Se calcula por medio de redundancias en
el esquema de la ciudad. Puedo extraer los resultados, porque s dnde
buscarlos... pero se helara el infierno antes de que alguien ms pudiese
encontrarlos.
Peer camin hacia la fuente. Incluso al acercarse not que la espuma
era intangible; cuando meti las manos en el agua alrededor de la base no
not nada, y el movimiento que hizo con los dedos dej inalterada la
superficie espumosa. Estaban espiando en los clculos, no interaccionando
con ellos; la fuente era un sistema cerrado.
Carter dijo:
En vuestro caso, por supuesto, nadie tendr que conocer el
resultado. Excepto vosotros... y lo sabris porque seris el resultado.
Peer contest casi sin pensar.
Yo no. Mi clon.
El que sea Carter dio un golpe con las manos, y apareci una red
multicolor y tridimensional flotando en el aire sobre la fuente. ste es un
esquema de la parte del software que ejecuta el esquema la ciudad. Cada
cubo representa un proceso. Paquetes de datos, esos puntos de luz
coloreada, fluyen entre ellos.
No hay nada parecido a un subconjunto de procesos dedicado, la
fuente. Cada proceso individual, y cada paquete de datos individual, est
implicado en algn aspecto de la ciudad. Pero aqu y all producen algunos
clculos ligeramente ineficaces, y se intercambian algunos fragmentos de
informacin redundantes en un conjunto de cubos y en algunos de los
datos se encendieron puntitos en azul brillante. Uno de los mtodos ms
simples es usar un vector cuando slo se necesita una direccin, cuando la
magnitud del vector es irrelevante. Operaciones perfectamente razonables
sobre el vector, completamente justificadas en su propio contexto, realizan
tambin clculos sobre la magnitud. Pero eso es slo una de las tcnicas;
las hay a docenas volvi a palmear las manos, y todo menos lo resaltado
en azul desapareci. El diagrama se reorden, unindose los procesos
dispersos en una red compacta. Lo importante es que la fuente se calcula
junto con la ciudad, sin que ninguna parte del software robe explcitamente
tiempo para una tarea parasitaria. Cada lnea en cada programa tiene
sentido en la tarea de calcular la ciudad.
Peer dijo:
Y si Durham ejecuta un optimizador que reescala todos los vectores
innecesarios, elimina toda las ineficacias...?
Carter neg con la cabeza.
No creo que se meta con el cdigo, pero incluso si lo hace, los
optimizadores slo pueden buscar cosas hasta cierto punto. En la versin
completa de la ciudad, los resultados de vuestros clculos se extendern
tan lejos que llevara meses a cualquier programa deducir que los datos no
se necesitan en realidad en ningn sitio, que al final no afectan en nada a
los habitantes legtimos sonri. Optimizar cualquier cosa que tenga
relacin con las Copias es un asunto sutil. Debis de haber odo hablar del
recluso multimillonario que quera ejecutarse lo ms rpidamente posible,
aunque nunca mantena contacto con el mundo exterior, as que meti su
propio cdigo en un optimizador. Despus de analizarlo durante un ao, el
optimizador inform que ESTE PROGRAMA NO PRODUCIR NINGUNA
SALIDA, y escupi una versin optimizada: que no haca nada.
Peer rio, aunque ya haba odo el chiste.
Carter dijo:
El hecho es que esa ciudad es tan compleja, pasan tantas cosas, que
incluso si todo se dejase al azar, no me sorprendera que se estuviesen
produciendo algunas computaciones secundarias bastante sofisticadas
simplemente por accidente. Pero no las he buscado, quemara demasiado
rpido tiempo de procesador. Y lo mismo se aplica a cualquiera que os
busque a vosotros. Simplemente no sera prctico. Por qu iba alguien a
gastar millones de aos en busca de algo que no puede producir ningn
dao?
Peer mir escptico el esquema azul. Carter pareca saber de qu
hablaba, pero unos pocos grficos de aspecto plausible no demostraban
nada.
Carter pareci leer su mente.
Si tenis alguna duda, echadle un vistazo al software que he usado
apareci un libro grande y grueso flotando frente a Peer. se modifica el
programa A para ejecutar de forma subrepticia el programa B, siempre que
A sea lo bastante ms complejo algortmicamente que B. Lo que eso
significa exactamente est en el apndice tcnico. Probadlo, mostrdselo a
vuestro sistema experto favorito... verificadlo como os plazca.
Peer agarr el libro, lo redujo hasta el tamao de una tarjeta de
crdito y se lo meti en el bolsillo de los vaqueros. Dijo:
No hay razn por la que no pudieses hacer todo lo que dices:
ocultarnos en la ciudad, guardarnos de las bsquedas, protegernos de los
optimizadores. Pero... por qu? Qu sacas de eso? Lo que pides no es
nada comparado con lo que Durham te debe de estar pagando. As que,
por qu arriesgarse? O es que jodes a todos los clientes por principio?
Carter eligi parecer divertido en lugar de ofendido.
La prctica de sisar un porcentaje en los proyectos de construccin
tiene una larga y honorable tradicin. Ms honorable an si no se ponen en
peligro las necesidades del cliente. En este caso, hay implicadas algunas
elegantes tcnicas de programacin, que vale la pena implementar por s
mismas. Y en cuanto al dinero, os estoy cobrando suficiente para recuperar
costes intercambi una mirada con Kate, para beneficio de Peer, o l no la
habra visto. Pero en el fondo, hago la oferta como un favor. As que, si
pensis que voy a estafaros, podis decir que no.
Peer cambi de tctica.
Qu pasa si Durham est estafando a sus clientes? T slo ests
quitando algunos TIPS, pero qu pasa si Durham no tiene intencin de
ejecutar la ciudad, sino de desaparecer con el dinero? Has visto su
hardware? Lo has usado?
No. Pero l nunca ha dicho, al menos a m, que tenga su propio
hardware. La versin de la historia que me han dado es que la ciudad va a
ejecutarse en las redes pblicas. Es mierda, claro; las Copias que le apoyan
no se lo tragaran ni un segundo, es simplemente una forma amable de
decirme que el hardware no es asunto mo. Y en cuanto desaparecer con el
dinero, por lo que puedo deducir de su flujo de capital, tendr suerte de
sacar algo en el proyecto. Lo que sugiere que es alguien distinto quien lleva
los verdaderos arreglos financieros; Durham simplemente da la cara, y el
verdadero dueo del hardware le pagar por las molestias, en cuanto todo
acabe.
El dueo de qu? El hipottico adelanto que nadie ha visto
nunca?
Si ha persuadido a Sanderson y Repetto para que le paguen,
entonces puedes estar seguro de que les ha enseado algo que no me ha
enseado a m.
Peer estuvo a punto de protestar, pero la expresin de Carter deca:
tmalo o djalo, cree lo que quieras. He llegado hasta aqu por mi ex
amante, pero la verdad es que no me importa si t ests convencido o no.
Carter se excus. Cuando se volvi y se alej caminando por la
habitacin, las pisadas resonando en el espacio cavernoso, Peer no crea
que se hubiese quedado los quince minutos de tiempo real que eran
necesarios para alcanzar la salida. No un hombre ocupado como l. De
hecho, probablemente estaba en dos o tres reuniones ms con Copias
mientras haba estado hablando con ellos, entrando y saliendo en las
conversaciones, dejando una mscara que animase su expresin en su
ausencia.
Kate dijo:
Qu es lo peor que podra pasar? Si Durham es un estafador, y la
ciudad es un fraude, qu perderemos? Todo lo que el dinero puede
comprarnos es TIPS, y t eres el que est completamente seguro de que no
importa lo lento que nos ejecutemos.
Peer frunci el ceo, todava mirando a la salida que Carter haba
usado, sorprendido de encontrarse renuente a apartar la vista. La puerta no
significaba nada para l. Dijo:
La mitad del encanto de este asunto est en colarse de polizn. O
sobornar a Carter para que lo haga. No tiene mucha... dignidad ir de polizn
en una nave que no va a ninguna parte.
Podra elegir que no te importase.
No quiero hacer eso. No pretendo ser humano, pero todava tengo...
una personalidad base. Y no quiero ecuanimidad. La ecuanimidad es la
muerte.
En el rascacielos...
En el rascacielos me libero de todas las distracciones. Y est
confinado a ese contexto. Cuando salgo, todava tengo metas. Todava
tengo deseos se volvi hacia ella, alarg la mano y le acarici una mejilla
con un dedo. T podras elegir no preocuparte por la seguridad. O las
tarifas de TIPS, el control climtico, la poltica de la computacin... podras
elegir no ver todos los ruidos amenazadores del exterior como flatulencias.
Entonces no necesitaras, o querras, hacer esto.
Kate dej el cuerpo que l estaba tocando donde estaba, pero dio un
paso atrs en otro exactamente igual. Peer dej caer la mano a un lado.
Ella dijo:
Una vez que sea parte de esa ciudad de billonarios, feliz me olvidar
del mundo exterior. Una vez que tenga todo ese dinero e influencia
dedicado a mi supervivencia.
Quieres decir que eso ser suficiente para satisfacerte... o que
tomars la decisin consciente de sentirte satisfecha?
Ella sonri enigmtica... y Peer tom la decisin consciente de sentirse
emocionado por esa imagen. Ella dijo:
Todava no lo s. Tendrs que esperar y verlo.
Peer no dijo nada. Comprendi que, a pesar de sus dudas, era casi
seguro que la seguira; y no slo por el impacto de crear una segunda
versin, no slo por minar su ltima ilusin antropomrfica. La verdad era
que quera estar con ella. Toda ella. Si se echaba atrs y ella continuaba, el
saber que haba rechazado esa oportunidad de tener una versin de s
mismo acompandola le volvera loco. No estaba seguro si era avaricia o
afecto, celos o lealtad... pero saba que l tena que ser parte de lo que ella
experimentase all.
Era una revelacin inquietante. Peer tom una instantnea de ese
estado mental.
Kate hizo un gesto hacia la puerta que llevaba hacia el esquema de la
ciudad.
Peer dijo:
Por qu molestarse con eso? Habr tiempo suficiente para
estudiarla de verdad.
Ella le mir de forma extraa.
No quieres satisfacer tu curiosidad? Ahora y para siempre para el
que se quedar atrs?
l lo pens y neg con la cabeza.
Un clon ver la ciudad terminada. Otro no. Ambos compararn un
pasado en el que nunca haban odo hablar de este lugar. El clon de fuera,
que nunca ver la ciudad, intentar adivinar cmo es. El clon de dentro
ejecutar otros ambientes, y a veces ni siquiera pensar en la ciudad.
Cuando lo haga, a veces no la recordar bien. Y a veces soar con
versiones salvajemente distorsionadas de lo que ha visto.
Defino todos esos momentos como parte de m. Por tanto... crees
qu debera sentir curiosidad?
Kate dijo:
Me encanta cuando me adoctrinas dio un paso al frente y le bes,
luego l la agarr, ella se escap en otro cuerpo, dejndole atrs
sosteniendo peso muerto. Ahora cllate y vamos a echar un vistazo.

Peer dudaba de que llegase a saber alguna vez por qu haba muerto.
Ninguna introspeccin agonizante, tortuosa interrogacin por video-postal a
ex amigos, e incluso anlisis por sistemas expertos de su fichero de escn
final, le haban acercado ms a la verdad. La brecha era demasiado grande
para cruzarla; haba perdido los ltimos cuatro aos de su vida corprea, y
los sucesos de ese perodo parecan ms como una desafortunada excursin
a un mundo paralelo que un simple episodio de amnesia.
El forense haba dejado conclusiones abiertas. Los accidentes de
escalada eran raros, la mejor tecnologa casi no tena fallos, pero David
Hawthorne haba rechazado con desdn todos los refinamientos (incluyendo
el implante de caja negra, que hubiese grabado las acciones que llevaron a
su muerte, aunque no los motivos tras ella). Nada de pitones llenos de
microchips, que podan haber realizado tomografas ultrasnicas de la pared
rocosa y haber calculado su propia capacidad de carga; nada de arneses
llenos de globos inteligentes para choques, que podan haber amortiguado
su cada de sesenta metros sobre las rocas dentadas; nada de un
compaero robot, que poda haber cargado durante veinte kilmetros con la
columna rota sobre terreno irregular y que le hubiese entregado en
cuidados intensivos como si hubiese flotado en una nube de morfina.
Peer lo entenda hasta cierto grado. Qu sentido tena ser escaneado
slo para permanecer esclavizado por un respeto obsoleto por la fragilidad
del cuerpo? Habiendo triunfado sobre la mortalidad, cmo poda haber
seguido viviendo como si nada hubiese cambiado? Todo instinto biolgico,
toda idea de sentido comn sobre la naturaleza de la supervivencia se haba
vuelto absurda... y no haba podido resistir a la necesidad de declarar esa
transformacin.
Eso no demostraba que hubiese querido morir.
Pero si su muerte haba sido puro accidente, un suicidio inequvoco, o
el resultado de alguna maniobra muy peligrosa que no se prevea
(conscientemente) como fatal, el David Hawthorne con cuatro aos de
retraso se haba despertado en el barrio bajo virtual para descubrir,
personalmente, que le haba dado a la idea, la misma seria consideracin
que a despertarse en el Purgatorio. Lo que hubiese llegado a creer en esos
aos perdidos, lo que hubiese imaginado en los ltimos minutos de su vida
en aquella cornisa de caliza, hasta ese ltimo escn siempre haba
imaginado su resurreccin virtual como teniendo lugar en el lejano futuro,
cuando, o fuese muy rico, o el coste de la potencia informtica hubiese
cado tanto que el dinero apenas importase.
Haba tenido cuarenta y seis aos, y salud perfecta; un ejecutivo
superior en Incite PLC la vigsimo quinta mayor firma de manufactura de
Europa, segundo al mando de la Divisin de Correo Interactivo Dirigido.
Con cuidado, poda haber muerto a los ciento cincuenta, para convertirse en
un miembro instantneo de la elite, quiz, para entonces, en un cuerpo
ciberntico indistinguible del real.
Pero habiendo pagado por el derecho a no temer a la muerte, a cierto
nivel deba de haber confundido el tipo de inmortalidad abstracta, literaria
llena de moral e hija del destino que posean los hroes mticos y los
virtuosos creyentes en el ms all, con la muy especfica versin de libre
mercado que haba comprado de verdad.
Y cualesquiera que fuesen las complicadas explicaciones psicolgicas
para su muerte, en trminos financieros el resultado estaba claro. Haba
muerto demasiado pronto.
En una semana de tiempo real unas pocas horas de tiempo
subjetivo haba pasado de un modelo en carne y hueso en el rico
apartamento virtual que haba comprado en la poca de su primer escn, a
ser una consciencia incorprea observando su Bnker. Incluso eso no haba
sido suficiente para permitirle agarrarse a su papel en el mundo exterior. Un
seguro de vida completo no estaba disponible para la gente que haba sido
escaneada y menos an para los que se dedicaban a diversiones
peligrosas y el veredicto del forense incluso haba impedido el pago del
nico sucedneo de pliza muy cara que haba podido conseguir. A una
ralentizacin de treinta, el factor ms pequeo de Bnker a tiempo real que
los beneficios de sus inversiones podan darle, la comunicacin era difcil, y
el trabajo productivo imposible. Incluso si empezaba a quemar el capital
para comprar el uso exclusivo de un clster de procesadores, la diferencia
de tiempo todava le dejara sin empleo. Copias cuyos patronatos
controlaban participaciones masivas, podan vivir con la economa dilatada
de la ralentizacin. Hawthorne haba muerto antes de conseguir la masa
crtica financiera necesaria... y menos an la situacin de director emrito
por la que poda conseguir que le pagasen slo por tener su nombre el
membrete de las cartas.
A medida que iba comprendiendo la realidad de su situacin, fue
cayendo en la ms negra depresin. Cierta cantidad de enfermedades caras
e incapacitantes podan haberle arrojado de la comodidad de clase media a
la pobreza comparativa y al aislamiento, pero morir pobre tena un toque
extra. En la vida corprea, haba sido feliz siguiendo el consenso: el dinero
como el nivel ms profundo de la realidad, los registros de propiedad como
la definicin de la verdad mientras escapaba la mayora de los fines de
semana al jardn retocado de la campia inglesa, acampando bajo las
nubes, purgando la mente de las ficciones bizantinas de la ciudad...
recordndose cun arbitrario, cun artificial era todo. Nunca se haba
engaado del todo pensando que poda vivir de la tierra: desaparecer en
un bosque mapeado dos veces al da por EarthSat a escala de un
centmetro; sobrevivir comiendo la carne de especies protegidas,
arrancando los collarines de seguimiento por radio de los zorros y los
tejones con los dientes desnudos; soportar estoicamente cualquier extraa
enfermedad e infeccin a la que sus vacunas e incremento de clulas T
policlonales infantiles no le hubiesen concedido inmunidad de por vida. La
verdad era que casi con seguridad se hubiera muerto de hambre, o se
hubiera vuelto loco; pero eso no era lo importante. Lo que importaba era
hecho de que sus genes apenas eran diferentes de los de sus ancestros
colectores-cazadores de diez mil aos antes; el aire todava era respirable,
y gratis; la luz del sol todava baaba el planeta, todava impulsaba la
cadena alimenticia. No era fsicamente imposible, no era biolgicamente
absurdo, imaginar la vida sin dinero.
Observando las pantallas de su Bnker, recuper esa banal pero
confortante comprensin con un vertiginoso sentido de prdida; porque ya
no estaba en su poder, por mucho que lo quisiese, distanciarse de la
alucinacin colectiva del comercio como realidad, ya no le era posible
arrebatar medio en broma un sentido de la identidad y la independencia de
la hipottica habilidad de vivir desnudo en los bosques. El dinero haba
dejado de ser una ficcin conveniente para ser considerado como una irona
apropiada; porque las transacciones financieras computerizadas que fluan
desde sus inversiones a la red de proveedores de TIPS ahora formaban la
base de todo lo que pensaba, de todo lo que perciba, de todo lo que era.
Sin amigos, sin cuerpo, todo el mundo que una vez haba habitado se
haba transformado en la mancha de un escenario entrevisto por la ventana
de un tren de alta velocidad. David Hawthorne se haba preparado para
saltar.
Fue Kate la que le interrumpi. Se le haba delegado darle una
llamada de bienvenida por parte del comit de habitantes de los barrios
bajos, al que se haba unido slo con la esperanza de que apadrinase uno
de sus proyectos. Eso fue antes de tomar la decisin consciente de no
desear ninguna audiencia de ningn tipo para su arte, convirtiendo en
irrelevante su parte de tiempo relativa a cualquier otro proceso.
El nico contacto de Hawthorne desde su muerte haban sido breves
mensajes grabados de ex amigos, ex amantes, ex relaciones y ex colegas,
todos ms o menos dicindole adis, como si se hubiese embarcado en un
viaje slo de ida a un lugar ms all del alcance de las comunicaciones
modernas. Tambin haba una oferta de orientacin por parte del sistema
experto de su clnica de escner, Trauma de Resurreccin: los primeros diez
minutos subjetivos completamente gratis. Cuando Kate haba aparecido en
la pantalla de comunicacin, sincronizada con su velocidad y hablndole, l
le solt toda su alma.
Ella le persuadi para posponer el salto hasta despus de haber
considerado todas las alternativas. No tuvo que discutir mucho; su mera
presencia ya haba incrementado inconmensurablemente su perspectiva.
Miles de Copias, le dijo ella, sobrevivan con ralentizaciones de treinta,
sesenta, o peor; sin jugar ningn papel en la sociedad humana, sin ganar
dinero aparte de los ingresos pasivos de sus patronatos, viviendo a su
propia velocidad, definiendo su valor segn propios trminos.
No tena nada que perder probndolo por s mismo.
Y si no poda aceptar ese tipo de existencia separatista? Siempre
poda suspenderse a s mismo, con la esperanza de que la economa de la
ontologa cambiase con el tiempo a su favor; aunque con el riesgo de
despertarse para encontrar que haba ajustado la velocidad con mundo
mucho ms extrao, ms difcil de entender, que el presente acelerado.
Para alguien cuyo deseo ms querido haba sido despertar en un
cuerpo robot y seguir viviendo como si nada hubiese cambiado, los barrios
bajos eran un shock. Kate le haba mostrado los Clubes Lentos: el lugar de
encuentro de Copias dispuestas a sincronizarse al tiempo de la persona ms
lenta presente. Ni un billonario a la vista. En el Cabaret Andalou, los
msicos aparecan como saxofones y guitarra vivos, las canciones eran una
radiacin psicotrpica, visible y tangible que emanaba de la boca de los
cantantes... y en una buena noche, por mutuo consentimiento de la
multitud, se produca una sensacin fuerte de camaradera, telepata y
sinergia, disolviendo (por un momento) todas las barreras personales,
mentales y falsamente fsicas, reconstruyendo a la audiencia y los artistas
en un nico organismo: cien ojos doscientos brazos, una gigantesca red
neuronal que resonaba con los recuerdos, percepciones y emociones de
toda la gente que haba sido.
Kate le haba mostrado algunos de los ambientes que haba comprado
y algunos que haba construido ella misma donde viva y trabajaba en
soledad. Un hiperdesarrollado jardn trasero de ciudad pequea a principios
del verano, un recuerdo infantil ampliado y modificado en el que esculpa
esculturas slidas a partir de diez a las diez mil posibilidades de color,
textura y forma. Una desolada extensin de costa gris bajo eternas nubes
amenazadoras, el cielo, pintura oscura sobre el lienzo, una pintura dotada
de vida, adonde iba a calmarse cuando decida no tomar la decisin
consciente de calmarse.
Ella le ayud a redisear su apartamento, transformndolo de una caja
de cemento fotorrealista a un sistema de percepciones que poda ser tan
estable o responder tan bien como l desease. Una vez, antes de dormir,
haba envuelto la estructura a su alrededor como un saco de dormir,
encogindolo y suavizndolo hasta que la cocina acun su cabeza y las
otras habitaciones drapearon su cuerpo. Cambi la topologa para que todas
las ventanas mirasen a otras ventanas, cada pared lindase con otra pared;
todo el apartamento se cerraba sobre s mismo en todas direcciones, finito
pero sin frontera, el universo como tero.
Y Kate le haba introducido a las obras filosficas interactivas de Daniel
Lebesgue: El observador, El hombre cuerdo (su adaptacin de Enrico IV de
Pirandello), y, por supuesto, Nacin Solipsista. Hawthorne haba
interpretado el papel de John Beckett, una Copia renuente obsesionada con
seguir el mundo exterior, que acaba convirtindose literalmente en una
sociedad y cultura completas por s mismo. El software de la obra no haba
provocado esa suerte en Hawthorne; como estaba diseado para Copias y
visitantes por igual, actuaba al nivel de las percepciones y las metforas no
en el de la reconstruccin neuronal. Las ideas de Lebesgue eran
hipnotizadoras, pero imprecisas, y ni siquiera l haba intentado llevarlas a
la prctica; a menos en lo que todo el mundo saba. Lebesgue se haba
desvanecido en el 2036; convirtindose en un recluso, saltando o
suspendindose a s mismo, nadie lo saba. Sus discpulos escriban
manifiestos y recetas para utopas virtuales; pero en la lengua comn,
Nacin Solipsista simplemente significaba que uno haba dejado de tener
en cuenta el mundo exterior.
Tres semanas subjetivas casi cuatro aos de tiempo real despus
de su resurreccin, Hawthorne abandon lo suficiente la diversin para
recibir noticias del mundo exterior. En los sumarios no haba habido nada
especialmente dramtico o inesperado: ningn trastorno poltico, ningn
asombroso adelanto tecnolgico, ni ms ni menos guerras civiles ni
hambruna que antes. El titular de la BBC de ese da: Quinientas personas
haban muerto en unas tormentas en el sur de Inglaterra. La Federacin
Europea haba reducido la entrada de refugiados medioambientales en un
cuarenta por ciento. Los inversores coreanos haban cumplido su amenaza
de un embargo sobre los bonos de Estados Unidos, como parte de la guerra
comercial sobre tarifas biotecnolgicas, y las compaas de servicio haban
empezado a desconectar la energa elctrica, el agua y las comunicaciones
en los edificios federales. Sin considerar los pequeos detalles, todo haba
parecido tan familiar como un cereal para el desayuno; la misma textura, el
mismo sabor, como recordaba de cuatro, ocho aos antes. Con los ojos fijos
en la terminal frente a l, las imgenes genricas extraamente relajantes
entrando en l, las tres semanas alucinatorias de saxofones danzarines y
pinturas habitables haban retrocedido hasta la insignificancia, como si no
hubiesen sido ms que un sueo muy vvido. O al menos algo en otro canal,
sin riesgo de ser confundido por noticias.
Kate haba dicho:
Sabes, te puedes sentar ah para siempre, mirndolo por siempre, si
es lo que quieres. Hay Copias, las llamamos Observadores, que se refinan
hasta... convertirse en sistema... que no hacen nada sino seguir las
noticias, en la medida en que lo permite la ralentizacin. Son cuerpos, sin
fatiga, sin distracciones. Observadores puros, viendo cmo se desarrolla la
historia.
No es eso lo que quiero.
Pero no haba apartado los ojos de la pantalla. Inexplicablemente
haba empezado a llorar, suavemente, lamentando algo que no poda
nombrar. No el mundo definido por los sistemas de noticias; nunca haba
habitado en ese lugar. Ni por las personas que le haban enviado
despedidas; le haban sido tiles en su momento, pero ahora no
significaban nada para l.
Pero?
Pero el exterior sigue siendo lo que es real para m, incluso ni si no
puedo ser parte de l. Carne y hueso. Suelo firme. Verdadera luz solar
Todava es el nico mundo que importa. Todo lo que hay aqu es slo una
ficcin hermosa y sin importancia. Incluyndote a ti. Incluyndome a m.
Kate haba dicho:
Puedes cambiarlo.
Cambiar qu? La Realidad Virtual es la Realidad Virtual. No puedo
transformarla en otra cosa.
Puedes cambiar tu perspectiva. Cambiar tu actitud. Dejar de percibir
tus experiencias aqu como menos que reales.
Eso es ms fcil decirlo que hacerlo.
No, no lo es.
Haba invocado un panel de control, le haba mostrado el software que
poda usar: un programa que poda analizar su modelo de cerebro,
identificar sus recelos y dudas sobre darle la espalda al mundo...
eliminarlos.
Una lobotoma hgalo usted mismo.
Apenas. No hay corte fsico. El programa realiza ajustes por
prueba y error de los pesos sinpticos, hasta que encuentra la alteracin
mnima posible que consiga el fin deseado. Durante el proceso probarn y
se rechazarn algunos miles de millones de versiones reducidas de tu
cerebro, pero no dejes que eso te afecte.
Lo has hecho contigo misma?
Ella rio.
S. Por curiosidad. Pero no encontr nada que cambiar en m. Ya
haba tomado una decisin. Incluso en el exterior saba lo que quera.
Entonces... Pulso un botn y aqu hay otra persona nueva sentada?
Un cliente satisfecho instantneo? Me aniquilo a m mismo as de simple?
Fuiste t el que salt de un precipicio.
No. Yo fui el que no salt.
No te aniquilars a ti mismo. Slo cambias lo necesario. Y todava
podrs seguir llamndote David Hawthorne. Qu ms puedes pedir? Qu
ms has hecho?
Lo haban hablado durante horas, debatiendo los pequeos aspectos
filosficos y morales; la diferencia entre aceptar naturalmente la
situacin, e imponerse la aceptacin a s mismo. Pero al final, cuando hubo
tomado una decisin, le haba parecido como otra parte del sueo, slo otra
ficcin sin importancia. En ese sentido, el viejo David Hawthorne haba sido
fiel a sus creencias, incluso cuando las eliminaba de la existencia.
Kate se haba equivocado en una cosa. A pesar de la continuidad
perfecta de sus recuerdos, se haba sentido inclinado a marcar la transicin
eligiendo un nuevo nombre, sacando de la nada el caprichoso monoslabo.
La alteracin mnima posible? Quiz si hubiese terminado siendo
menos radicalmente Nacin Solipsista, hubiese habido que distorsionar ms
de s mismo para quedar convencido. Algunos decididos cortes necesarios
haban cuadrado el crculo, en lugar de miles de mutilaciones melindrosas.
Pero el primer cambio abri la puerta a muchos ms, a una larga serie
de mutaciones autodirigidas. Peer (por eleccin) no tena paciencia con la
sentimentalidad nostlgica; si alguna parte de su personalidad le
disgustaba, se la arrancaba. Algunas caractersticas (sin duda) se habran
perdido para siempre: una horda de pequeos celos, vanidades, dudas y
obsesiones sin sentido; una tendencia a la depresin y la culpa irracionales.
Otras iban y venan. Peer haba adquirido, eliminado y restaurado una
diversidad de talentos, predisposiciones de humor e impulsos; deseoso de
experiencias artsticas, intelectuales y fsicas. En unos pocos das
subjetivos, poda cambiar de ser un estudiante asctico e incorpreo de
arqueologa sumeria a convertirse en un gastrnomo hedonista deleitndose
slo en la preparacin y consumo de festines ricamente simulados, o en un
practicante disciplinado del karate Shotokan.
Quedaba un ncleo; ciertos valores, ciertas respuestas emocionales,
ciertas sensibilidades artsticas haban sobrevivido inalteradas esas
transiciones.
Y el deseo mismo de sobrevivir.
Peer se haba preguntado una vez: era suficiente el ncleo de in-
variantes y la cadena ms o menos continua de recuerdos? Haba
conseguido David Hawthorne, por otro nombre, la inmortalidad por la que
haba pagado? O haba muerto por el camino?
No haba respuesta. Lo ms que poda decirse de cualquier momento,
era que alguien exista que saba o crea que ellos haban sido David
Hawthorne.
Y, por tanto, Peer tom la decisin consciente de que eso fuese
suficiente.
12
(Rasga, ata, corta hombre de trapo)
JUNI0 2045

Paul conect el terminal y contact con su viejo yo orgnico. El


geniecillo pareca cansado y crispado; todos los favores pedidos y los
sobornos necesarios para preparar la ltima fase del experimento deban de
haber pasado factura. Paul se senta ms vivo que nunca, en cualquier
encarnacin; tena un nudo en el estmago con algo parecido al miedo,
pero el cosquilleo elctrico en la piel se senta ms como la premonicin del
triunfo. Su cuerpo estaba a punto de ser mutilado, dividido hasta lo
irreconocible, y, sin embargo, saba que sobrevivira, que no sufrira dao ni
dolor.
Chillido.
Experimento tercero, prueba cero. Datos de base. Todos los clculos
realizados por el clster de procesadores nmero cuatro seis dos,
Instalaciones Hitachi de Supercomputacin, Tokio.
Uno. Dos. Tres. Era agradable que le dijesen dnde estaba, al fin;
Paul nunca antes haba estado en Japn. Cuatro. Cinco. Seis y segn
sus propios trminos, todava no haba ido. La vista por la ventana era
Sdney, no Tokio; por qu plegarse a la geografa cuando eso no
importaba?. Siete. Ocho. Nueve. Diez.
Chillido.
Prueba nmero uno. Modelo dividido en quinientas secciones,
ejecutndose en quinientos clusters de procesadores, distribuidos
globalmente.
Paul cont. Quinientos clusters. Slo cinco para el tosco modelo del
mundo exterior; el resto estaba dedicado a su cuerpo, la mayora para el
cerebro. Se llev la mano a los ojos, y el flujo de informacin que le daba
control motor y visin recorri diez mil kilmetros de cable ptico. No hubo
retraso (perceptible); cada parte de l simplemente hibernaba cuando era
necesario, esperando la respuesta requerida del otro extremo del mundo.
Era, por supuesto, una locura, tanto computacional como
econmicamente; Paul supona que deba de estar costando al menos cien
veces ms de lo normal no exactamente quinientas veces, ya que la
capacidad de cada clster slo se empleaba en parte y su factor
ralentizacin probablemente haba subido de diecisiete a cincuenta o ms.
En un tiempo, se haba esperado que dedicando cientos de ordenadores a
cada Copia se podra reducir el problema de la ralentizacin pero el cuello
de botella de tener que mover los datos entre clusters de procesadores
impeda que incluso las Copias ms ricas redujesen ese factor por debajo de
diecisiete. No importaba cuntos superordenadores poseyeras, porque
dividirte entre ellos gastaba ms tiempo en comunicacin de lo que se
ganaba en potencia de clculo.
Chillido.
Prueba nmero dos. Mil secciones, mil clusters.
Un cerebro del tamao de un planeta... y aqu estoy, contando hasta
diez. Paul record el temor perenne ingenuo y paranoico de que todos
los ordenadores conectados del mundo podran algn da dar nacimiento
espontneamente a una hipermente global; pero l eras casi con toda
certeza, la primera inteligencia del tamao de un planeta, de la Tierra. Pero
no se senta demasiado como una Gaia digital. Se senta exactamente como
un ser humano normal sentado en una habitacin de algunos metros de
ancho.
Chillido.
Prueba nmero tres. Modelo dividido en cincuenta secciones y veinte
conjuntos de tiempo, implementado en mil clusters.
Uno. Dos. Tres. Paul luch por imaginar el mundo exterior segn
sus propios trminos, pero era casi imposible. No slo estaba esparcido por
el globo, sino que mquinas muy separadas calculaban simultneamente
diferentes momentos de su marco temporal subjetivo. Era ahora la
distancia de Nueva York a Tokio la longitud de su corpus callosum? Se
haba encogido el mundo hasta tener el tamao de su crneo? Haba
desaparecido el mundo del tiempo excepto por los cincuenta ordenadores
que contribuan en un momento dado a lo que l llamaba el presente?
Quiz no... aunque a ojos de algn hipottico viajero espacial, todo el
planeta estaba virtualmente congelado en el tiempo, y era tan plano como
una torta. La relatividad declaraba que ese punto de vista era
perfectamente vlido... pero no el de Paul. La relatividad permita la
deformacin del continuo, pero no cortar y pegar. Por qu no? porque
deba dejar lugar para causa y efecto. Las influencias deban estar
localizadas, viajando de punto a punto a velocidad finita; corta el espacio-
tiempo y reordnalo, y la estructura causal se cae a trozos.
Pero qu pasara si fueses un observador sin estructura causal? Una
estructura auto consciente que haba aparecido por casualidad en los ritmos
al azar de una mquina de ruido, con las propias coordenadas temporales
cambiando de un lado a otro en un tiempo real respetuoso con la
causalidad? Por qu habra de declarrsete un ser de segunda clase, sin
derecho a ver el universo de tu propio modo? Al final, qu diferencia haba
entre los llamados causa y efecto y cualquier otra estructura internamente
consistente?
Chillido.
Prueba nmero cuatro. Modelo dividido en cincuenta secciones y
veinte conjuntos de tiempo; las secciones y estados distribuidos al azar
entre mil clusters.
Uno. Dos. Tres.
Paul dej de contar, extendi los brazos y se puso en pie lentamente.
Dio una vuelta, para examinar la habitacin, para comprobar que todava
estaba intacta, que todava estaba completa. Luego murmur:
Esto es polvo. Todo polvo. Esta habitacin, este momento, estn
dispersos por todo el planeta, dispersos entre quinientos segundos o ms...
pero todava se mantiene coherente. No entiendes lo que eso significa?
El geniecillo reapareci, pero Paul no le dio oportunidad de hablar. Las
palabras fluan de su interior, sin parar. Comprenda.
Imagina... un universo carente por completo de estructura, sin
forma, sin conexiones. Una nube de sucesos microscpicos, como
fragmentos de espacio-tiempo... excepto que no hay ni espacio ni tiempo.
Qu caracteriza a un punto en el espacio durante un instante? Slo los
valores de los campos de la partcula fundamental, slo un puado de
nmeros. Ahora, elimina toda nocin de posicin, orden, disposicin, y qu
queda? Una nube de nmeros al azar.
Eso es. Eso es todo lo que hay. El cosmos carece de forma; no existe
ni el tiempo ni la distancia, ni las leyes fsicas, ni causa y efecto.
Pero... si la estructura que es yo poda formarse a s misma a partir
de todos los otros sucesos que tienen lugar en este planeta... por qu no
podra la estructura que llamamos el universo ensamblarse a s misma,
encontrarse a s misma, exactamente de la misma forma? Si yo puedo
formar mi propio espacio y tiempo coherentes a partir de datos tan
lejanamente esparcidos que podran ser parte de una gigantesca nube de
nmeros aleatorios... entonces qu te hace pensar que t no ests
haciendo exactamente lo mismo?
La expresin del geniecillo vacilaba entre la alarma y la irritacin.
Chillido.
Paul... qu sentido tiene todo esto? El espacio-tiempo no es ms
que un constructo; el universo no es ms que un mar de sucesos
desconectados.... Afirmaciones como sas no tienen sentido. Puedes
creerlas si quieres... pero qu importan?
Qu importan? Percibimos, habitamos, una disposicin del, conjunto
de sucesos. Pero por qu debera ser nica esa disposicin? No hay razn
para creer que la estructura que hemos encontrado es la nica forma
coherente de ordenar el polvo. Debe de haber millones de otros universos
coexistiendo con el nuestro, hechos exactamente de la misma sustancia,
pero dispuesta de forma diferente. Si yo puedo percibir sucesos a miles de
kilmetros y separados por cientos de segundos como sucesivos y
simultneos, podra haber mundos, y criaturas, construidos con lo que
nosotros consideramos puntos en el espacio-tiempo dispersos por toda la
galaxia, por todo el universo. Somos una posible solucin a un gigantesco
anagrama csmico... pero sera ridculo pensar que somos la nica.
Chillido. Durham gru.
Un anagrama csmico? Entonces, dnde estn las letras
sobrantes? Si algo de eso fuese cierto, y la sopa de letras primordial fuese
realmente aleatoria, no crees que sea muy improbable que podamos
estructurar todo el conjunto?
Paul lo medit.
No lo hemos estructurado por completo. El universo es aleatorio, a
escala cuntica. Macroscpicamente, la estructura parece ser perfecta;
microscpicamente, cae en la incertidumbre. Hemos empujado los residuos
del azar a los niveles ms bajos.
Chillido. El geniecillo luchaba visiblemente por recuperar la paciencia.
Paul... nada de eso podra llegar a comprobarse. Cmo podra
alguien observar un planeta cuyos elementos constituyentes estn
repartidos por todo el universo, y menos an comunicarse con sus
hipotticos habitantes? Lo que dices podra tener cierta validez puramente
matemtica: tritura el universo hasta convertirlo en un polvo lo
suficientemente fino y quiz pudieses reorganizarlo en formas que tuviesen
tanto sentido como la original. Pero si esas reorganizaciones son
inaccesibles, estamos hablando de ngeles en la cabeza de un alfiler.
Cmo puedes decir eso? Yo he sido reordenado! He visitado otro
mundo!
Chillido.
Si as fue, era un mundo artificial; creado, no descubierto.
Encontrado, creado... no hay diferencia real.
Chillido.
Qu afirmas? Alguna influencia de ese otro mundo fluy al interior
de los ordenadores, cambi la forma en que se ejecutaba el modelo?
Por supuesto que no! Tu estructura no ha sido violentada; los
ordenadores hicieron exactamente lo que se esperaba de ellos. Eso no
invalida mi perspectiva. Deja de pensar en explicaciones, causas y efectos;
slo hay estructuras. Los sucesos dispersos que formaban mi experiencia
tenan una consistencia interna real como la consistencia en las acciones de
los ordenadores. Y quiz no toda vena de los ordenadores...
Chillido.
Qu quieres decir
Los intervalos, en el primer experimento. Qu los rellenaba? De
qu estaba hecho yo, cuando los ordenadores no me estaban describiendo?
Bien... el universo es grande. Hay mucho polvo para ser yo, entre las
descripciones. Muchos sucesos, nada que ver con tus ordenadores, nada
que ver con tu planeta o tu poca, con los que construir diez segundos de
experiencias.
Chillido. El geniecillo pareca ahora seriamente preocupado.
Eres una Copia en un ambiente virtual bajo control de un ordenador.
Nada ms, nada menos. Esos experimentos demuestran que tu sentido
interno del espacio y el tiempo es invariable. Eso es lo que siempre
supusimos... recuerdas? Baja a la Tierra. Tus estados son calculados tus
recuerdos tienen que ser los que seran si no hubiesen sido manipulados. No
has visitado ningn otro mundo, no te has construido a ti mismo a partir de
fragmentos de galaxias lejanas.
Paul rio.
Tu estupidez es... irreal. Para qu me creaste, si no vas a escuchar
lo que tengo que decir? He entrevisto la verdad tras... todo: espacio,
tiempo, las leyes de la fsica. No puedes desecharlo diciendo que lo que me
ha sucedido era inevitable.
Chillido.
Sujeto y control son todava idnticos.
Por supuesto que lo son! sa es la cuestin! Como... la gravedad y
la aceleracin en Relatividad General: todo depende de lo que no puedes
distinguir. ste es un nuevo Principio de Equivalencia, una nueva simetra
entre observadores. La Relatividad desech el tiempo y el espacio
absolutos... pero no fue lo suficientemente lejos. Tenemos que desechar la
causa y efecto absolutos!
Chillido. El geniecillo murmur, consternado:
Elizabeth dijo que esto iba a suceder. Dijo que slo era cuestin de
tiempo que perdieses el contacto.
Paul lo mir, devuelto de golpe a lo mundano.
Elizabeth? Dijiste que no se lo habas dicho.
Chillido.
Bien, ahora lo he hecho. No te lo dije, porque no crea que quisieses
saber cul fue su reaccin.
Que fue...?
Chillido.
Estuve toda la noche discutiendo con ella. Quera que te apagase
inmediatamente. Dijo que yo estaba... muy trastornado mentalmente, slo
por pensar en hacer algo como esto.
Paul se sinti herido.
Qu sabe ella? Ignrala.
Chillido. Durham frunci el ceo a modo de disculpa, una expresin
que Paul reconoci inmediatamente, y las entraas se le volvieron de hielo.
Quiz debera detenerte, mientras me lo pienso. Elizabeth manifest
algunas... dudas ticas vlidas. Creo que debera volver a hablarlo con ella.
Que te jodan! No estoy aqu para que me congeles cada vez que
cambies de opinin. Y si Elizabeth quiere tener algo que decir de mi vida,
puede venir a discutirlo conmigo.
Paul poda ver exactamente lo que iba a suceder. Si le detena,
Durham no volvera a ejecutarlo... volvera al fichero original y empezara
desde el principio, manejando de forma diferente a su prisionero, esperando
tener un sujeto ms cooperativo. Quiz ni siquiera realizase el primer
conjunto de experimentos.
Los que le haban dado su comprensin.
Los que le haban convertido en lo que era.
Chillido.
Necesito tiempo para pensar. Slo ser temporal. Lo prometo.
No! No tienes derecho!
Durham vacil. Paul se senta entumecido, incrdulo. Alguna parte de
l se negaba a reconocer el peligro..., se negaba a aceptar que pudiese ser
tan fcil morir. Ser detenido no iba a matarle, no iba a hacerle dao, no
tendra el menor efecto. Lo que le matara sera no ser ejecutado de nuevo.
Sera aniquilado pasivamente, ignorado hasta que no existiera. El destino
que sufra su propia mierda.
Durham se movi fuera de la pantalla.
13
(No remitir la escasez)
FEBRERO 2051

Mara dijo:
Recalcularlo todo hasta poca cinco, luego mustrame la salida; del
sol en Lambert. Latitud cero, longitud cero, altitud uno.
Esper, mirando al espacio de trabajo en blanco, luchando con la
tentacin de variar sus instrucciones y hacer que el software mostrase
todos los pasos de la simulacin, lo que hubiese ralentizado las cosas
considerablemente. Despus de varios minutos, apareci una planicie
oscura llena de fisuras, barrida por una luz plateada. El sol innominado
deslumbrante y enorme, y, tan bajo en el cielo, demasiado blanco
convirti una cadena de volcanes extintos en el horizonte en siluetas negras
como una fila de dientes afilados. Al frente, la superficie pareca cristalina,
inhspita.
Mara elev el punto de vista mil metros, luego lo envi hacia el este.
El terreno se repeta a s mismo, siendo los conos fericamente simtricos
de volcanes muertos lo nico a destacar en las fracturadas planicies. Aquel
escenario especfico y detallado no era ms que una, serie de impresiones
artsticas computerizadas, fabricadas sobre la marcha a partir de datos
puramente estadsticos sobre la topografa del planeta; la simulacin en s
misma no se haba ocupado de nada tan diminuto como volcanes
individuales. Recorrer el planeta era una forma ruinosa de encontrar algo,
pero era difcil resistirse a jugar a exploradora, tratando al mundo como si
tuviese secretos que era necesario deducir trabajosamente de su
apariencia... incluso cuando la verdad era exactamente lo opuesto.
Renuente, Mara congel la imagen y fue directamente a los datos
numricos subyacentes. La atmsfera volva a ser demasiado ligera. Y esta
vez, casi no haba aqua.
Fue hacia atrs por la historia de la simulacin para ver cundo, haba
perdido el aqua, pero esa versin de Lambert nunca haba posedo ocanos
significativos... o casquetes polares, o vapor atmosfrico. Haba realizado
un ligero cambio en la composicin de la nube de gas primordial,
incrementando la proporcin de tomos azules y amarillos, con la esperanza
de que finalmente llevara a una atmsfera ms densa en Lambert. En su
lugar, haba hecho que ms de la mitad de los fragmentos en el cinturn de
Kupier se condensasen en un nuevo planeta exterior estable. En
consecuencia, muchos menos cometas ricos en hielo del cinturn haban
golpeado Lambert, quitndole as su fuente principal de aqua, as como de
gran parte de su atmsfera. El gas emitido por las erupciones volcnicas era
un pobre sustituto; la presin era demasiado baja, y la qumica estaba toda
mal.
Mara estaba empezando a desear haberse callado la boca. Casi le
haba llevado una hora de telfono convencer a Durham de que vala la
pena intentar dar a Lambert un contexto astronmico adecuado, y una
historia geolgica que se remontase hasta el nacimiento de su sol.
Si presentamos el mundo como un fait accompli, y decimos: Miren,
puede existir en el Autoverso... la respuesta evidente ser: S, puede
existir... si lo pones ah a mano... pero eso no significa que fuese probable
que se hubiese formado. Si podemos demostrar un rango de condiciones
iniciales que lleva a sistemas planetarios con mundos adecuados, eso ser
un elemento de incertidumbre menos que pueda ser usado contra nosotros.
Durham haba aceptado finalmente, as que ella haba cogido un
programa estndar para modelar un sistema planetario llamado
irreverentemente El casino laplaciano y lo haba adaptado a la qumica
y la fsica del Autoverso; no la fsica profunda del autmata celular del
Autoverso, sino a las consecuencias macroscpicas de esas reglas. En su
mayora, eso se reduca a especificar las propiedades de varias molculas
del Autoverso: energas de enlace, puntos de fusin y ebullicin frente a la
presin, y dems. Aqua no era slo agua con otro nombre, los tomos
amarillos no eran idnticos al nitrgeno; y aunque algunas reacciones
qumicas podran trasladarse como si hubiese una correspondencia de uno a
uno, en el gigantesco alambique fraccionador de una nebulosa protoestelar,
sutiles diferencias de densidades relativas y volatilidades podan tener
profundos efectos en la composicin final de cada planeta.
Haba tambin algunas diferencias fundamentales. Como el Autoverso
no tena fuerzas nucleares, el sol se calentara slo por energa
gravitacional; la velocidad que sus molculas adquirieron proceda de
colapsar la nube de gas primordial sobre s misma. En el universo real, las
estrellas incapaces de encender las reacciones nucleares acababan como
enanas marrones, fras y de corta vida, pero bajo la fsica del Autoverso, el
calentamiento gravitacional dara energa a una estrella lo suficientemente
grande durante miles de millones de aos (las unidades de espacio y tiempo
no eran estrictamente traducibles, pero todos menos los puristas lo hacan.
Si el dimetro de un tomo rojo se tomaba como el del hidrgeno, y un
espacio de red por tictac del reloj se tomaba como la velocidad de la luz,
apareca una correspondencia, ms o menos razonable). Aunque el planeta
Lambert carecera de calor interno por la desintegracin de radioistopos,
su propio calor gravitacional de formacin sera lo suficientemente grande
para alimentar la actividad tectnica durante casi tanto tiempo como la
duracin del sol.
Sin fusin nuclear para sintetizar elementos, su origen segua siendo
un misterio, y haba que suponer una nube de gas conveniente con
vestigios de los treinta y dos elementos; con la masa y velocidad rotacional
adecuadas. A Mara le hubiese gustado haber explorado los posibles
orgenes de la nube, pero saba que el proyecto nunca se terminara si haca
que Durham siguiese ampliando los trminos de referencia. Lo importante
era explorar la diversidad potencial de la vida del Autoverso, no inventar
una cosmologa entera.

La Gravedad en el Autoverso se ajustaba tanto como la gravedad del


mundo real a la ley clsica newtoniana del inverso del cuadrad para el rango
de condiciones que importaban, as que era vlida la dinmica orbital del
mundo real. A densidades extremas, la naturaleza discreta del autmata
celular hara que se desviase significativamente de Newton y Einstein y
Chu pero Mara no tena la intencin de salpicar su universo con agujeros
negros y otros elementos exticos
De hecho, la gravedad haba sido un efecto secundario irrelevante de
la eleccin original que haba hecho Lambert de las reglas del autmata
ya que ejecutar un Autoverso lo suficientemente grande para que tuviese
alguna influencia era claramente imposible y varias personas haban
intentado eliminar la redundancia, dejando todo lo dems intacto. Pero
nadie haba tenido xito: sus versiones racionalizadas nunca haban
conseguido generar nada ni remotamente parecida a la riqueza qumica del
original. Un matemtico peruano, Ricardo Salazar, haba demostrado
finalmente que ni tenan que haberse molestado: las reglas del Autoverso
estaban en equilibro sobre la frontera entre dos niveles radicalmente
diferentes de complejidad algortmica, y cualquier alteracin con la
esperanza de mejorar la eficacia era necesariamente fatal. La presencia o
ausencia de gravedad, en s misma, no tena repercusin en la qumica del
Autoverso, pero las races de ambos fenmenos en las reglas simples del
autmata parecan imposibles de desenredar.
Mara aspiraba a una estrella con cuatro planetas. Tres mundos
pequeos y uno gigante. El mundo semilla, Lambert, el segundo a partir del
sol, con una luna de tamao decente si era posible. Aparte de si las mareas
haban tenido o no alguna influencia en la evolucin en el mundo real, el
puente de la vida del mar a la tierra (y aun considerando que de todas
formas el sol producira pequeas mareas), no hara dao hacer que
Lambert se pareciese todo lo posible a la Tierra, ya que la Tierra era todava
el nico ejemplo en el que inspirarse. Con tantos aspectos de la evolucin
terrestre todava poco claros, lo ms seguro era cubrir todos los factores
que hubiesen podido tener una influencia significativa. El efecto gravitatorio
de los otros planetas garantizara un conjunto razonablemente complejo de
ciclos de Milankovitch: pequeos cambios orbitales y movimientos del eje,
lo que producira variaciones a largo plazo del clima, eras glaciales e
interglaciales. Un cinturn de cometas y otros fragmentos completaban el
cuadro; no slo para crear pronto una atmsfera, sino tambin por ofrecer
la posibilidad de una extincin masiva ocasional durante miles de millones
de aos en el futuro.
El truco estaba en asegurarse de que todas esas caractersticas que
presuntamente ayudaban a la evolucin coexistiesen con una versin de
Lambert que, para empezar, pudiese soportar el organismo simiente. Mara
tena en mente media docena de posibles modificaciones para A. lamberti,
para convertirla en autosuficiente, pero estaba esperando a ver qu tipo de
ambientes estaban disponibles antes de tomar la decisin final.
Eso dejaba todava sin contestar la pregunta de si el organismo
simiente o la vida de cualquier tipo hubiese podido aparecer en Lambert
en lugar de ser colocada all por la mano humana. La razn original de Max
Lambert para disear el Autoverso haba sido la esperanza de observar la
aparicin de sistemas moleculares auto replicadores vida primitiva a
partir de mezclas qumicas. El Autoverso era un medio de tener un
compromiso entre la qumica del mundo real difcil y cara de manipular y
controlar en experimentos de tubo de ensayo, y terriblemente lenta de
calcular en simulaciones fieles y la tentadora abstraccin de la primera
vida artificial: virus de ordenador, algoritmos genticos, mquinas auto
replicantes incrustadas en mundos de autmatas celulares simples; todos
trivialmente fciles de calcular, pero incapaces de arrojar alguna luz sobre
la gnesis de la biologa molecular en el mundo real.
Lambert haba pasado una dcada intentando encontrar condiciones
que llevasen a la aparicin espontnea de vida en el Autoverso, sin xito.
Haba construido A. lamberti un proyecto de doce aos para confirmarse a
s mismo que su meta no era absurda; para demostrar que un organismo
vivo podra al menos funcionar en el Autoverso, sin importar cmo hubiese
llegado all. A. lamberti le haba desviado por completo; nunca regres a la
investigacin original.
Mara haba soado con embarcarse en su propio intento de
biognesis, pero nunca haba llegado a hacer nada. Ese tipo de trabajo no
tena final; en comparacin, cualquier problema con la mutacin en A.
lamberti pareca completamente manejable y bien definido. Y aunque, en
cierto sentido, estaba en el corazn de lo que Durham intentaba demostrar,
se alegraba de que l hubiese elegido un compromiso; hubiese insistido en
empezar su experimento mental con un mundo totalmente estril, las
incertidumbres en la transicin desde la materia inanimada a la vida ms
simple del Autoverso hubiesen superado a cualquier otro aspecto del
proyecto.
Desech el Planeta Lambert desierto y volvi a la nube de gas
primordial. Activ un cacharro lleno de controles mviles y ajust la
composicin de la nube, retirando la mitad de los incrementos que haba
realizado en las proporciones de azul y amarillo. Planetologa por prueba y
error. Las condiciones iniciales para sistemas reales con planetas similares a
la Tierra haban sido establecidas mucho antes, pero, nadie haba hecho lo
equivalente en el Autoverso. Nadie haba tenido una razn para hacerlo.
Mara sinti un parpadeo de incomodidad. Cada vez que se detena
para recordarse a s misma que ese mundo nunca existira ni siquiera en
el sentido en que exista un cultivo de A. lamberti todo el proyecto
pareca cambiar de perspectiva, alejndose en la distancia como un
espejismo. El trabajo en s mismo era emocionante, no poda haber pedido
ms, pero cada vez que se obligaba a ponerlo en su contexto no en el
Autoverso, sino en el mundo real se senta mareada, desorientada. Las
razones de Durham para el proyecto eran mucho menos convincentes que
la lgica hermtica de la cosa en s; alejarse de la obra era como apartarse
de un planeta slido como una roca y verlo convertirse en un globo
sostenido por una dbil cuerda.
Se puso en pie y camin hacia la ventana, y abri las cortinas. La calle
de abajo estaba desierta; el cemento reluca bajo la iluminacin hiperreal
del sol de medioda.
Durham le estaba pagando mucho dinero... dinero que servira para
escanear a Francesca. sa era razn suficiente para seguir. Y si el proyecto
era intil al final, al menos no haca dao; era mejor que trabajar en algn
hedonista club de RV o algn juego de guerra interactivo para nios
sicticos. Dej que la cortina se colocase en su sitio y volvi a la mesa. La
nube flotaba en medio del espacio de trabajo, ms o menos esfrica, visible
a pesar del hecho de que su universo no tena estrellas. Era una pena;
significaba que los futuros habitantes de Lambert estaban destinados a
permanecer solos. No tenan esperanza de llegar a encontrar vida
aliengena... a menos que construyesen sus propios ordenadores y
modelasen otros sistemas planetarios, con sus biosferas. Mara dijo:
Recalcula. Luego mustrame de nuevo la salida del sol.
Esper.
Y esta vez colores falsos por definicin el disco del sol era de un
brillante rojo cereza, bajo un grueso banco de nubes, marcadas en naranja
y violeta, que ocupaba el cielo... y toda la escena estaba repetida,
extendida frente a ella, reluciente, invertida. Reflejada en las aguas.

A las ocho menos cuarto, Mara estaba pensando en desconectarse y


buscar algo de comer. Todava tena fuerzas, pero senta que se acercaba al
punto en que se quedara intil durante las siguientes treinta y seis horas si
se forzaba ms.
Haba encontrado un rango de condiciones iniciales para la nube que
consistentemente daba lugar a versiones habitables de Lambert, junto con
todos los criterios astronmicos que buscaba; exceptuando el gran satlite,
lo que hubiese sido un buen toque, pero no era crtico. Maana podra
empezar con la tarea de dar a A. lamberti los medios para sobrevivir en el
mundo, fabricando su propia nutrosa del aire, con la ayuda de la luz solar.
Otros trabajadores ya haban diseado diversas molculas de pigmento para
atrapar energa: la traduccin literal de la clorofila careca de las
adecuadas propiedades fotoqumicas, pero se haban encontrado varios
anlogos tiles, y era cuestin de determinar cul podra integrarse en la
bioqumica de la bacteria con menos problemas. Incorporar la fotosntesis al
Autoverso sera la parte ms difcil del proyecto, pero Mara se senta llena
de confianza; haba estudiado las notas de Lambert, y se haba familiarizado
con todo el rango de tcnicas que haba desarrollado para adaptar procesos
bioqumicos a las peculiaridades de la qumica del Autoverso. E incluso si el
pigmento que elega, por rapidez, no era el ms eficiente para la tarea,
siempre que el organismo simiente pudiese sobrevivir y reproducirse, con el
tiempo tendra la posibilidad de encontrar una solucin mejor por s mismo.
El potencial, si no la oportunidad.
Estaba a punto de cerrar El casino laplaciano cuando apareci un
mensaje frente al espacio de trabajo:

Juno: el anlisis estadstico de los tiempos de respuesta y las tasas de


error sugieren que su conexin a JSN est siendo vigilada. Le gustara
cambiar a un protocolo ms encriptado?

Mara agit la cabeza, divertida. Tena que ser un fallo del programa,
no un fallo en la lnea. Juno era un programa de dominio pblico (gratuito,
pero se aceptaban donaciones) que se haba bajado exclusivamente como
gesto de solidaridad con los grupos de presin americanos a favor de la
Intimidad. All las leyes federales todava hacan que fuese ilegal el uso
personal de software de deteccin de errores y cualquier algoritmo de
encriptacin no fuese eso a molestar al FBI as que Mara haba enviado
a los autores de Juno una donacin para ayudarles a luchar la buena lucha.
Realmente instalar el software haba sido un chiste; la idea de que alguien
se tomase la molestia de escuchar sus conversaciones con su madre, sus
tediosos trabajos de RV, o sus indulgentes excursiones al Autoverso, era
ridcula.
Aun as, el chiste haba que llevarlo hasta el final. Arranc un
procesador de texto en el JSN el local en el terminal no hubiese aparecido
a un espa con la fibra pinchada y escribi:

Sea quien sea, queda advertido: estoy a punto de dibujar el Basilisco


Fractal Borramentes de Langford, as que...

Llamaron a la puerta. Mara comprob la cmara de seguridad. Haba


una mujer frente a la puerta principal, nadie que conociese. Alrededor de
cuarenta, vestida de forma conservadora. La pista no demasiado sutil era
claramente visible detrs: un coche elctrico modelo Avalon de Mitsubishi
de dos asientos. El Departamento de Polica de Nueva Gales del Sur era
probablemente el nico en el mundo que haba comprado ese modelo, antes
de que la fbrica de Bankstown cerrase en el cuarenta y seis. Mara se haba
preguntado a menudo por qu no se rendan y les ponan parpadeantes
luces azules a todos sus coches presuntamente secretos; reconocer la
situacin hubiese sido mucho ms digno que seguir como si nadie lo
supiese.
Buscando en su memoria faltas recientes pero sin encontrar
ninguna corri escaleras abajo.
Mara Deluca?
S.
Soy la Sargento Detective Hayden. Divisin de Fraude Informtico.
Me gustara hacerle algunas preguntas, si puede ser.
Mara volvi a buscar secretos culpables; todava nada... pero hubiese
preferido un visitante de Homicidios o Robo Armado, alguien que
claramente hubiese venido a la casa equivocada. Ella dijo:
S, por supuesto. Entre luego, al apartarse de la puerta. Ah...
casi me olvido, supongo que debera verificar...?
Hayden, con una delgada sonrisa de aprobacin claramente insincera,
dej que Mara conectase su ordenador de mano a su placa del
Departamento de Polica. El ordenador pit alegre; la placa conoca el
cdigo privado que encajaba con la clave pblica que actualmente emita el
Departamento.
Sentada en el saln, Hayden fue directamente al grano. Mostr una
imagen en su ordenador de mano.
Conoce a este hombre?
Mara se aclar la garganta.
S. Su nombre es Paul Durham. Yo... trabajo para l. Me ha
contratado para programar no se sinti sorprendida; slo el impacto de
haber chocado con el mundo. Por supuesto que la Divisin de Fraude se
interesaba en Durham. Por supuesto que toda la fantasa de los ltimos tres
meses estaba a punto de desenredarse frente a sus ojos. Aden se lo haba
advertido. Ella misma lo haba sabido. Era un contrato de ensueo,
demasiado bueno para ser cierto.
Pero un instante ms tarde rechaz esa reaccin, furiosa consigo
misma. Durham haba pagado el dinero a un fondo, no? Haba afrontado el
gasto de su nueva cuenta de JSN. No la haba engaado Demasiado bueno
para ser cierto era un fatalismo idiota. Dos adultos que actan libremente
haban mantenido una promesa; el hecho de que el mundo exterior no
entendiese la transaccin no la converta en un crimen. Y despus de todo
lo que l haba hecho por ella, le deba al menos el beneficio de la duda.
Hayden dijo:
Qu tipo de programacin?
Mara intent explicarlo lo mejor que pudo sin que le llevase toda, la
noche. Hayden saba algo de ordenadores, lo que no era sorprendente, e
incluso saba lo que era un autmata celular, pero o no haba odo hablar
del Autoverso, o quera orlo todo de nuevo de boca de Mara.
As que cree que este hombre le est pagando treinta mil dlares...
por ayudarle a plasmar su posicin en una cuestin puramente terica sobre
la vida artificial?
Mara intent no sonar a la defensiva.
Yo misma he gastado decenas de miles de dlares en el Autoverso.
Es como muchos otros hobbies; es un mundo en s mismo. La gente puede
volverse obsesiva hasta la extravagancia. No es ms extrao que...
construir maquetas de aviones. O representar batallas de Guerra Civil
Americana.
Hayden no discuti, pero pareca que la comparacin no le
impresionaba.
Saba que Paul Durham ha vendido seguros a Copias?
Saba que era corredor de seguros. l mismo me lo dijo. Pero slo
por no ser programador profesional no significa que no pueda.
Saba que tambin intentaba vender a sus clientes participaciones
en algn tipo de santuario? Un lugar al que ir, o enviar un clon en caso de
que la situacin poltica se vuelva contra ellos?
Mara parpade.
No. Qu quiere decir con santuario? Un superordenador de
propiedad privada? Ha intentado reunir dinero, formar un consorcio...?
Hayden dijo rotundamente:
Ciertamente est reuniendo dinero... pero dudo que pueda llegar a
reunir lo suficiente para adquirir el tipo de hardware que necesitara para el
servicio que ofrece.
Bien, de qu le acusa? Embarcarse en una aventura mercantil que
no cree que vaya a tener xito? Hayden no dijo nada. Ha hablado con
l sobre esto? Puede que haya una explicacin muy simple para lo que le
hayan dicho. Alguna Copia senil puede que haya en tendido mal su oferta
de un fondo de perpetuidad
Copia senil?
Bien... algn fichero de escn postdemencia podra resultar resistente
a los algoritmos de reparacin cognitiva.
Hayden dijo:
Por supuesto que hemos hablado con l. Se ha negado a cooperar,
no hablar del tema. Por eso tenemos la esperanza de que usted nos pueda
ayudar.
El optimismo desafiante de Mara se resinti. Si Durham no tiene nada
que esconder, por qu iba a negarse a defenderse a s mismo?
Mara dijo:
No veo cmo podra ayudarle. Si cree que ha estado engaando a
sus clientes, vayan a hablar con sus clientes. El que necesitan es su
testimonio, no el mo.
Hubo una pausa incmoda, luego Hayden dijo:
El testimonio de una Copia no tiene valor; legalmente, slo son otro
tipo de software de ordenador.
Mara abri la boca, luego comprendi que cualquier excusa que
ofreciese slo la hara aparecer ms tonta. Salv algo de orgullo con la
observacin silenciosa de que la posicin legal de las Copias era tal falsa
que ninguna persona cuerda poda tenerla en mente.
Hayden sigui:
Durham podra ser acusado de defraudar a los administradores de
las herencias, dndole informacin engaosa al software que usan para
aconsejarles. Hay precedentes; es como publicar prospectos de informacin
falsos que hacen que los programas automatizados de compra de acciones
adquieran tu oferta. Pero todava queda el asunto de las pruebas. Podemos
entrevistar a las Copias como una fuente informal de informacin, para
guiar la investigacin, pero nada de lo que digan puede defenderse ante el
juez.
Mara record un episodio de La familia Unclear en el que se haba
producido un problema similar. Babette y Larry Unclear haban sido testigos
de cmo se hurtaban cuentas bancarias, cuando el rastro relevante de datos
haba adoptado inexplicablemente forma slida como un conjunto de
esculturas de hielo en su patio trasero suburbano y ciberntico. No poda
recordar cmo haba terminado la trama, probablemente Leroy, de diez
aos, haba hecho algo marginalmente ilegal, pero moralmente
irreprochable, para obligar a los ladrones a entregarse a s mismos a las
autoridades...
Dijo:
No s qu espera que le diga. Durham no me ha estafado. Y no s
nada de su plan.
Pero trabaja en ese plan para l.
Por supuesto que no!
Hayden dijo secamente:
Est diseando un planeta para l. Para qu cree que es? Mara la
mir en blanco durante un segundo, luego casi se ech a rer.
Lo siento, no me he explicado muy bien. Estoy diseando un planeta
que podra existir en el Autoverso, en el sentido ms amplio de la
palabra. Es una posibilidad matemtica. Pero es demasiado grande para
ejecutarse en un ordenador real. No es una RV...
Hayden la cort.
Eso lo entiendo perfectamente. Eso no quiere decir que los clientes
de Durham pudiesen apreciar la distincin. Los detalles tcnicos sobre el
Autoverso no son exactamente de conocimiento general.
Cierto. Mara vacil. Pero...
Sigue sin tener sentido. Para empezar, esa gente tendr consejeros,
investigadores, que les dirn que cualquiera que prometa un planeta en el
Autoverso est mintiendo. Y por qu iba a ofrecerles Durham un planeta
en el Autoverso, cubierto de lodo primordial, cuando podra ofrecerles un
conjunto estndar de RV que sera mil veces ms atractivo y mil veces ms
plausible?
Tengo entendido que les ofrece las dos cosas. Ha contratado, un
arquitecto de Estados Unidos para trabajar en la parte de RV.
Pero por qu los dos? Por qu no slo la RV? No podras meter ni
una sola Copia en el Autoverso... y si lo hicieras, se morira
inmediatamente. Se necesitaran cincuenta o sesenta aos de investigacin
para traducir la bioqumica humana a trminos del Autoverso.
Ellos no lo sabran.
Podran descubrirlo en menos de diez segundos. Olvdese de los
consejeros; slo requerira una llamada a un buscador de datos a coste total
cinco dlares. Entonces por qu contar una mentira cuando pueden
descubrirte con tanta facilidad? Cul sera la ventaja, desde el punto de
vista de la Copia, de un planeta en el Autoverso sobre un montn de RV?
Hayden permaneca imperturbable.
Usted es la experta en el Autoverso. Dgamelo usted.
No s Mara se puso en pie. Estaba empezando a sentirse
claustrofbica; odiaba tener extraos en casa. Puedo ofrecerle algo de
beber? T? Caf?
No. Pero adelante con lo suyo...
Mara neg con la cabeza y se sent de nuevo; senta que si iba a la
cocina, no querra volver.
No poda entender por qu Durham se haba negado a hablar con la
polica, a menos que estuviese implicado en algo tan dudoso como para
hacer que al menos le echasen del trabajo. Que le jodan. Quiz no tena
intencin de engaarla, pero la haba jodido igualmente. No recibira ni un
centavo por el trabajo que haba realizado; los otros acreedores no tendran
derecho al dinero del fondo si Durham se iba a la bancarrota, pero si el
dinero era producto de un crimen...
Lorenzo el Magnfico. Claro.
Lo peor era que, por lo que saba, Hayden crea que ella era una
cmplice dispuesta. Y si Durham tena la intencin de seguir guardando
silencio, ella tendra que limpiar su propio nombre.
Cmo?
Primero, tena que saber de la estafa, y desenredar su papel en ella.
Dijo:
Exactamente qu les promete a esas Copias?
Un refugio. Un lugar en el que estn a resguardo de cualquier tipo de
reaccin violenta, porque no estarn conectadas al mundo exterior. Nada de
telecomunicaciones; ninguna traza que seguir. Les larga un rollo sobre la
prxima edad oscura, en la que las masas no soportarn ms ser
controladas por ricos inmortales... y en la que malvados gobiernos
socialistas confiscarn todos los superordenadores para el control climtico.
Hayden pareca encontrar la idea risible. Mara no tom partido; lo que
importaba era cmo se sentan los clientes de Durham, y poda imaginar
que la Operacin Mariposa haba hecho sentirse amenazadas a muchas
Copias.
As que envan un clon all dentro y cierran la puerta, en caso de que
el original no supere las purgas. Pero entonces qu? Cunto tiempo se
supone que va a durar esa edad oscura?
Hayden se encogi de hombros.
Quin sabe? Cientos de aos? Presumiblemente el mismo Durham,
o algn sucesor de confianza, decidir cundo es seguro salir. Las dos
Copias cuyos administradores presentaron quejas no esperaron a orlo todo;
lo echaron antes de que pudiese llegar a esos detalles.
Debe de haberse acercado a otras Copias.
Por supuesto. Nadie ms se ha presentado, pero tenemos una lista
provisional. Todas desdichadamente con sus herencias en el exterior; no he
podido interrogar a ninguna de ellas, todava estamos tratando los
problemas de diplomacia. Pero algunas han dejado claro, a travs de sus
abogados, que no estn dispuestas a discutir el asunto, lo que
presumiblemente significa que se han tragado lo que les ha dicho Durham,
y ahora no quieren or nada contra l.
Mara luch por imaginrselo: Nada de comunicaciones. Apartados de
la realidad indefinidamente. A algunas Copias Nacin Solipsista podra
gustarles la idea, pero la mayora de ellas tena poco dinero para ser
vctimas de una estafa tan elaborada. E incluso si los clientes ms ricos y
paranoicos de Durham crean seriamente que el mundo estaba al borde de
volverse contra ellos... qu pasara si cosas estaban tan mal fuera que los
lazos nunca se restaurasen? Los humanos que guardaban el santuario
moriran... o se iran. Cmo poda alguien que no fuese la Copia ms
radicalmente separatista arriesgarse a quedar atrapado dentro de un
ordenador oculto, enterrado en medio de algn desierto, sin medios de
descubrir por s mismos cundo vala la pena volver a la civilizacin, y sin
medios para iniciar el contacto en cualquier caso?
Las fuentes de energa por radioistopos podan durar miles de aos;
el hardware de mltiples redundancias poda durar casi tanto, en teora.
Todo lo que esas Copias tendran para recordar la realidad sera la
informacin que hubiesen trado con ellas al principio. Si se converta en un
viaje de ida, seran como colonos interestelares, llevando una instantnea
de la cultura terrestre al vaco.
Excepto que los colonos interestelares se enfrentaran nada ms que a
un retraso cada vez mayor en la radio, no al silencio absoluto, aparte de lo
que dejasen atrs, al menos tendran algo que esperar: un nuevo mundo
que explorar.
Un nuevo mundo... y la posibilidad de nueva vida.
Qu mejor cura haba para la claustrofobia que la promesa de meter
todo un planeta en el refugio, plantado con el potencial de desarrollar su
propia vida extica?
Mara no saba si sentirse enfadada o impresionada. Si tena razn,
tena que admirar la audacia de Durham. Cuando haba pedido un paquete
de resultados que persuadiese a los escpticos a la idea de una biosfera
en el Autoverso, no haba estado pensando en los acadmicos o los
miembros de los grupos de vida artificial. Quera convencer a sus clientes
de que, incluso en el aislamiento absoluto, tendran todo lo que la realidad
podra ofrecer a la raza humana, incluyendo un cierto tipo de exploracin
espacial, incluyendo la posibilidad de contacto con aliengenas. Y seran
aliengenas de verdad; no las criaturas de diseo de los juegos de RV,
sacados de la psique humana; no los ingeniosos y poco convincentes
biomorfos de los modelos de seleccin fenotpica de alto nivel, el
equivalente darwiniano de los ideales platnicos. Les ofreca una vida que
haba recorrido todo el tortuoso camino, molcula a molcula, al igual que la
real. O, casi todo el camino; la biognesis se entenda todava mal y
Durham haba tenido el sentido comn de empezar con microbios hechos a
mano... de otra forma los clientes quiz nunca hubiesen credo que el
planeta poda contener vida.
Mara intent explicar la idea.
Debe de haber convencido a esas Copias que ejecutar el Autoverso
es mucho ms rpido que modelar la bioqumica real, que lo es, sin ser
demasiado especfico sobre las cifras reales. Y todava creo que es un riesgo
demasiado grande; cualquiera podra descubrir la verdad con facilidad.
Hayden lo medit.
Importara si lo hiciesen? Si el sentido de ese mundo es
principalmente psicolgico, un lugar al que escapar si ocurre lo peor, y la
realidad se hace permanentemente inaccesible, entonces no importara lo
lento que se ejecute. Una vez que sacrifiquen la esperanza de restablecer el
contacto, la ralentizacin se hace irrelevante.
S. Pero una cosa es lento y otra, fsicamente imposible. Claro,
podran llevarse un esquema simple del planeta, que es lo que Durham me
pidi, pero no tendran ni una fraccin de la memoria necesaria para darle
vida. E incluso si encuentran una forma de soslayarlo, llevara miles de
millones de aos de tiempo del Autoverso para que el organismo simiente
se convierta en algo ms emocionante que un alga azul verdosa. Multiplique
eso por una ralentizacin de un trilln...
Creo que capta la idea.
Se acaban las bateras?
Se acaba el universo.
Aun as... dijo Hayden, si no quieren tomarse demasiado en serio
la posibilidad de quedarse permanentemente atrapados, quiz no quieran
prestar demasiada atencin a nada de esto. Gracias a usted, Durham tendr
un buen montn de pruebas tcnicas muy impresionantes para pasrselas
por la cara, lo suficientemente convincentes para quitar importancia a la
claustrofobia. Quizs eso es todo lo que quieren. Lo nico que importa, si
todo va bien, es la RV convencional lo suficientemente buena para
mantenerlos entretenidos durante un par de siglos de tiempo real, y eso
funciona perfectamente.
Mara pens que aquello sonaba demasiado a palabrera, pero lo dej
pasar.
Qu hay del hardware? Qu hay de eso?
Nada. Nunca tendrn ningn hardware. Durham desaparecer;
mucho antes de tener que ensearlo.
Desaparecer con qu? Dinero entregado sin hacer preguntas, sin
salvaguardia, sin garantas?
Dinero entregado, en su mayora, para propsitos legtimos.
Hayden sonri con complicidad. Ha encargado una ciudad de RV. Ha
encargado un planeta en el Autoverso. Tiene derecho a quedarse con un
porcentaje de esos gastos, no es ningn crimen, siempre, que est claro.
Durante los primeros meses, todo lo que haga ser escrupulosamente
honrado. Luego, en algn punto, les pedir a sus patrocinadores que
paguen un informe de asesora, digamos, un estudio sobre una adecuada
configuracin robusta del hardware. Se estudiarn ofertas. Algunas sern
genuinas, pero la ms atractiva ser falsa; Ms tarde, Durham dir que ha
recibido el informe, se pagar a Ice asesores... y no se le volver a ver.
Est suponiendo dijo Mara. No tiene ni idea de cules son sus
planes.
No conocemos los detalles especficos... pero ser algo similar eso.
Mara se recost en el silln.
Bien, y ahora qu? Qu hago? Llamo a Durham y le digo que se
ha acabado?
Por supuesto que no! Siga trabajando como si nada hubiese pasado,
pero intente establecer contacto con l ms a menudo. Encuentre excusas
para hablar con l. Vea si puede ganarse su confianza. Mire a ver si puede
hacerle hablar de su trabajo. Sus clientes. El refugio.
Mara se senta indignada.
No recuerdo haberme ofrecido voluntaria para ser su informadora.
Hayden dijo framente:
Es cosa suya, pero si no est dispuesta a cooperar, nuestro trabajo
sera ms difcil...
Hay una diferencia entre cooperar y ser una espa sin sueldo!
Hayden casi sonri.
Si est preocupada por el dinero, tendr muchas ms oportunidades
de cobrar si nos ayuda a coger a Durham.
Por qu? Qu podra hacer, intentar demandarlo despus de que
estuviese en la bancarrota por tener que pagar a la gente que haba
estafado?
No tendr que demandarlo. Es casi seguro que el juez le conceder
una compensacin como una de las vctimas... especialmente si ayuda a
que el caso llegue a juicio. Hay un fondo, ingresos de las multas. No
importa si Durham no puede pagar.
Mara lo absorbi. La verdad era que todava apestaba. Lo que quera
hacer era minimizar las prdidas y alejarse de todo aquello. Fingir que
nunca haba sucedido.
Y luego qu? Volver arrastrndose hasta Aden en busca de dinero?
Todava no haba trabajos a la vista; no poda permitirse desperdiciar tres
meses de trabajo. Unos pocos miles de dlares no serviran para escanear a
Francesca... pero la falta podra obligarla a vender la casa antes de lo que
pretenda.
Dijo:
Qu pasa si sospecha? Si empiezo de pronto a hacer todas esas
preguntas...
Sea natural. Cualquiera en su posicin sentira curiosidad; le ha dado
un trabajo extrao... debe de esperar preguntas. Y s que se crey lo que le
dijo al principio, pero eso no significa que se lo haya pensado y haya
decidido que algunas cosas todava le resultan difciles de entender.
Vale, lo hardijo Mara. Haba podido elegir?. Pero no espere
que me diga la verdad. Ya me ha mentido; ahora no va a cambiar su
historia.
Quiz no. Pero podra sorprenderla. Podra estar desesperado por
tener a alguien de confianza.., alguien ante quien jactarse. 0 simplemente
podra soltar algunas pistas laterales. Cualquier cosa es posible, mientras
siga hablando con l.
Cuando Hayden se fue, Mara se sent en el saln, demasiado agitada
para hacer algo que no fuese repasar toda la conversacin en la cabeza.
Una hora antes, haba estado agotada, pero triunfante; ahora simplemente
se senta cansada y estpida. Siga trabajando como si nada hubiese
pasado! La idea de trabajar en la fotosntesis de A. lamberti ahora para
congraciarse con la Divisin de Fraude era tan extraa que le daba
vrtigo.
Era una pena que Durham no hubiese sido honrado con ella, y no la
hubiese invitado a participar en la estafa. Si hubiese sabido desde el
principio que su funcin era ayudar a quitarle su dinero a Copias ricas, al
menos el trabajo tendra esa base en el mundo real que siempre haba
echado de menos.
Finalmente subi, sin haber comido. La conexin con JSN haba sido
cortada automticamente, pero el mensaje de Juno, generado localmente,
todava flotaba en el espacio de trabajo. Mientras haca un gesto para que el
terminal se apagase, pens si deba haberle preguntado a Hayden: es
usted la que ha estado pinchando mi lnea de telfono?
14
(No remitir la escasez)
FEBRERO 2051

Sentado en la biblioteca, Thomas examin el informe final de la


seleccin de noticias del tiempo real de la ltima semana elaborado por su
buscador de conocimientos. Una periodista con un abrigo forrado de piel
apareci para dirigirse a la cmara, de pie sobre nieve ligera frente al
edificio del Tribunal Supremo de Estados Unidos, aunque era ms que
probable que la chica estuviese sentada en un estudio viendo cmo un
mueco de software se sincronizaba con sus palabras.
La decisin de hoy de cinco contra uno significa que la controvertida
ley de California seguir en vigor. Las autoridades que tomen posesin de
un medio de almacenamiento informtico para buscar las simulaciones de
un cerebro, cuerpo o personalidad de un supuesto criminal, vivo o muerto,
no violan los derechos de la Cuarta Enmienda de los familiares o los dueos
del hardware. El juez Andrea Steine asegur que la ley no afecta a la
situacin de las Copias en s misma, en un sentido u otro. El software, dijo,
puede confiscarse y examinarse, pero no se le puede someter a juicio.
El terminal volvi al men. Thomas estir los brazos sobre la cabeza,
muy consciente por un momento de la disparidad entre su frgil apariencia
y la fcil fuerza que senta en los brazos. Despus de todo, haba vuelto a
ser su yo joven. Se haba convertido en l, decidiese o no mirarlo al espejo.
Pero esa idea no llevaba a ningn sitio.
Thomas haba estado siguiendo la historia de la legislacin californiana
desde el principio. Esperaba que Sanderson y sus colegas supiesen lo que
estaban haciendo; si les sala el tiro por la culata, poda tener
desagradables ramificaciones para las Copias en todas partes. El mismo
modelo de opinin pblica de Thomas haba encogido sus hombros
estocsticos y haba declarado que los efectos de la ley podan ir a cualquier
lado, dependiendo de los pasos que se tomasen... y otros muchos factores,
la mayora de los cuales seran difciles de anticipar o manipular.
Claramente, la intencin era impresionar a los apticos votantes
americanos para que apoyasen los derechos humanos para las Copias...
para que la alternativa no fuese el secuestro, el saqueo mental, y
posiblemente ejecucin de facto, todo sin juicio. Los que saban de
informtica veran lo intil que sera la ley en la prctica... pero sos ya
estaban de su lado. La familia Unclear tena los ndices de audiencia ms
altos entre el grupo demogrfico que probablemente menos entendera las
realidades tcnicas... un almacn de buena voluntad que estaba todava por
explotar. Thomas poda ver las posibilidades. El resucitado obrero manual
Larry Unclear podra resultar sospechoso de un asesinato en el momento de
su muerte. Flashback: un malentendido en un bar lleva a una pelea muy
aparatosa y caliente entre Larry la estrella invitada X. Como en un tebeo,
todo se converta en una pelea en toda regla. Aprovechndose de la
confusin, la estrella invitada Y rompe una botella sobre la cabeza de la
estrella invitada X, mientras Larry, con su encantadora inutilidad habitual,
haba acabado comatoso bajo la mesa. La nueva ley podra hacer que los
arrancasen de su hogar y familia en medio de la noche para un kafkiano
interrogatorio virtual, en el que los sueos culpables de responsabilidad se
consideran como recuerdos reales de haber cometido el crimen... mientras
que la estrella invitada Y, todava un humano vivo, recibe un juicio
civilizado, miente como un bellaco, y es absuelto. El hijo Leroi podra salvar
la situacin de alguna forma, en el ltimo minuto, como siempre...
Thomas cerr los ojos y enterr la cara entre las manos. La mayora de
la habitacin dej de ser calculada; se imagin a s mismo vagando en el
mar de nmeros aleatorios de Durham, llevando consigo, silln y un
fragmento de suelo, los nicos objetos que tenan solidez por su tacto.
Dijo:
No corro peligro la habitacin volvi a medias a la existencia
modific sutilmente el sonido de sus palabras, y volvi a disolverse e la
esttica.
Quin crea que lo acusara? No quedaba nadie a quien le importase la
muerte de Anna. Haba sobrevivido a todos.
Pero mientras el conocimiento de lo que haba hecho continuase
existiendo, nunca podra estar seguro de que no sera revelado.
Durante meses despus del crimen, haba soado que Anna vena a su
apartamento. Se despertaba, sudando y gritando, mirando a la oscuridad de
su habitacin, esperando a que ella se manifestase. Esperando a que ella
rompiese la piel de la normalidad a su alrededor, para revelar las pruebas
de su condenacin: sangre, fuego, locura.
Despus empez a levantarse de la cama cuando le despertaba la
pesadilla, caminando desnudo entre las sombras, desafindola a estar all.
Desendolo. Entraba en todas las habitaciones de su apartamento, la
mayora de ellas tan oscuras que tena que abrirse paso estirando los
brazos, esperando a que de pronto los dedos de ella se uniesen a los suyos.
Noche tras noche, ella no apareci. Y gradualmente, su ausencia se
convirti en un horror en s mismo; vertiginoso, fro. Las sombras estaban
vacas, la oscuridad era diferente. No haba nada bajo la superficie del
mundo. Poda haber degollado a cien mil personas, y la noche todava
hubiese sido incapaz de conjurar una sola aparicin que se le enfrentase.
Se pregunt si haberlo comprendido le volvera loco.
No fue as.
Despus de aquello, sus sueos haban cambiado; ya no haba ms
cadveres vivientes. En su lugar, soaba que entraba en la comisara de
Polica de Hamburgo y haca una confesin completa.
Thomas acarici la cicatriz en la parte interior del antebrazo, donde se
haba hecho dao con el enladrillado fuera de la ventana de la habitacin de
Anna, al realizar su torpe escapada. Nadie, ni siquiera Ilse, le haba pedido
nunca que la explicase; haba inventado una explicacin plausible, pero la
mentira haba permanecido callada.
Saba que poda hacer que le borrasen sus recuerdos del crimen.
Sacarlo de su fichero de escn original, su modelo actual del cerebro, sus
instantneas de emergencia. No haba ms pruebas. Era ridculo imaginar
que alguien podra tener alguna vez la ms mnima razn menos an el
derecho legal, menos an el poder para examinar los datos que le
conformaban... pero si tranquilizaba sus temores paranoicos, por qu no?
Por qu no neutralizar la incomodidad ante la posibilidad tcnica de que
leyesen su mente como un libro o un chip de ROM cambiando la
metfora, o verdad casi literal, a su ventaja? Por qu no rescribir la ltima
versin incriminatoria de su pasado? Otras Copias explotaban aquello en
que se haban convertido, con fatuos excesos sibarticos. Por qu no
concederse a s mismo algo de paz mental?
Por qu no? Porque le robara su identidad. Durante sesenta y cinco
aos, el tirn en su mente de esa noche en Hamburgo haba sido tan
constante como la gravedad; todo lo que haba hecho desde entonces haba
sido alterado por su influencia. Arrancar toda esa cadena de
acontecimientos de su mente convertir la mitad de sus recuerdos en
incomprensibles sera convertirse a s mismo en un asombrado extranjero
en su propia vida.
Por supuesto, cualquier sensacin de prdida, o desorientacin podra
ser tratada, eliminada... pero dnde terminara el proceso de amputacin?
Quin quedara para disfrutar de la conciencia tranquila que habra
fabricado? Quin dormira el sueo de los justos sobra su cama?
Eliminar recuerdos no era la nica opcin. Existan algoritmos que
podan transportarle suave y rpidamente a un estado de aceptacin
tranquila; rehabilitado, curado, en paz consigo mismo y todo su pasado sin
censurar. No tendra que olvidar nada; su absurdo temor a ser incriminado
por la lectura mental desaparecera con seguridad; junto con la neurosis de
culpa.
Pero tampoco estaba listo para aceptar ese destino... por muy bien
que se sintiese una vez completada la transformacin. No estaba seguro de
que hubiese alguna distincin significativa entre la redencin y la ilusin de
la redencin... pero a alguna parte de su personalidad aunque la maldeca
por masoquista y sentimental le repela idea de la gracia instantnea.
El asesino de Anna estaba muerto! Haba quemado el cadver del
hombre! Qu ms poda hacer para dejar el crimen a su espalda
En su lecho de muerte mientras progresaba la enfermedad
mientras consideraba cada maana ordenar que le hiciesen el escn final
haba estado seguro de que ser testigo del destino de su cuerpo sera
suficientemente dramtico para purgarle de esa culpa vieja, mecnica e
incansable. Anna estaba muerta; nada poda cambiarlo. Una vida entera de
remordimientos no la haba trado de vuelta. Thomas nunca haba credo
que se hubiese ganado el derecho a estar libre de ella pero haba llegado
a entender que ya no le quedaba nada ms que ofrecer al pequeo
metrnomo de latn en su crneo sino un extravagante ritual de expiacin:
la muerte del asesino mismo.
Pero el asesino no haba muerto realmente. El cadver entregado al
horno crematorio no era ms que una cscara. Dos das antes de ser
escaneado, Thomas haba perdido los nervios y haba anulado sus
instrucciones anteriores: que se le permitiese a su yo de carne y hueso que
recuperase la conciencia despus del escn.
As que el humano moribundo nunca haba despertado, nunca haba
sabido que se enfrentaba a la muerte. Y no haba habido un Thomas
Riemann mortal y distinto para cargar con el peso de la culpa hasta las
llamas.

Thomas haba conocido a Anna en Hamburgo en el verano de 1983, en


un caf de estacin. l estaba en la ciudad para hacerle recados a su padre.
Ella estaba de camino a Berln occidental para un concierto. Nick Cave y los
Malas Semillas. El caf estaba abarrotado, compartieron una mesa. El
aspecto de Anna no era llamativo: pelo negro, ojos verdes, cara redonda y
plana. Thomas no la hubiese mirado dos veces si se hubiesen cruzado por la
calle; pero pronto le caus impresin. Ella lo mir de arriba abajo
aprecindolo, luego dijo:
Matara por una camisa como sa. Tienes gustos caros. Qu haces
para pagarlos?
Thomas minti cuidadosamente.
Era estudiante. Ingeniera. Hasta hace unos meses. Pero no vala la
pena; no aprobaba nada.
Y qu haces ahora?
l pareca compungido.
Mi padre es dueo de un banco mercantil. Entr en ingeniera
intentando alejarme del negocio familiar, pero...
Ella no mostr ninguna simpata.
Pero la jodiste y ahora ests atrapado con tu padre? Y viceversa.
Es muy rico?
S.
Y le odias?
Por supuesto.
Ella sonri con dulzura.
Por qu no lo secuestro para ti? T me das toda la informacin
interna y nos repartimos el rescate al cincuenta por ciento.
Secuestras banqueros para ganarte la vida?
No exclusivamente.
Creo que trabajas en una tienda de discos.
Te equivocas.
En una tienda de ropa de segunda mano.
Ms y ms fro.
A quin vas a encontrarte en Berln?
A unos amigos.
Cuando avisaron la salida de su tren, l le pidi su nmero. Ella se lo
escribi en la manga de la camisa.
Durante los siguientes meses, siempre que viajaba al norte la
telefoneaba. En tres ocasiones le dio excusas. Casi se rindi, pero segua
recordando la expresin de burla en su cara y saba que quera verla de
nuevo.
A principios de noviembre, dijo finalmente que s.
Djate caer por aqu si quieres. No estoy haciendo nada.
l haba planeado llevarla a un club nocturno, pero ella tena a un nio
all, un beb de apenas unos meses.
No es mo. Se lo cuido a una amiga miraron la tele, hicieron el
amor en el sof. Apartndose de su lado, Anna dijo. Realmente eres
dulce.
Le bes en la mejilla, y luego desapareci en el dormitorio, dejndole a
l fuera. Thomas se qued dormido viendo una vieja pelcula de John
Wayne. Dos chicas adolescentes con el maquillaje corrido golpearon la
puerta a las dos de la maana y Anna les vendi una bolsita de polvo
blanco.
Thomas, todava en el sof, le pregunt si el polvo era cocana o
herona.
Herona.
Usas esa mierda?
No ella lo mir con ligera diversin; no le importaba si la crea o
no.
Se despert de nuevo a las cinco y media. Anna se haba ido. El beb
todava estaba en la cuna, llorando. Thomas lo cambi y le dio de comer.
Anna le haba enseado dnde estaba todo. Quera darse una ducha, pero
no haba agua caliente. Se afeit, y sali a tiempo para la reunin,
dicindose a s mismo que Anna volvera pronto. Durante toda la maana, y
el almuerzo, pudo oler el aroma amargo del beb en su mano, y se
pregunt si los sonrientes constructores lo olan tambin.
Llam desde el hotel, pagando por la noche que no haba pasado all,
sin necesidad de ir urgentemente a ningn sitio. Se encontraron en el
Alsterpavillon, bebieron caf mientras miraban a los bufones en botes por el
Binnenalster, fueron de compras a Jungfernstieg. Thomas pag por las
ropas que Anna escogi, autntica basura gtica de diseo que tena
todava peor aspecto que la imitacin ms barata; pareca que despus de
todo no quera vestir como l. Pasearon del brazo de tienda en tienda, y en
la entrada de la boutique ms cara, se pararon y se besaron durante varios
minutos, bloqueando el paso a los clientes que queran salir, y entraron
para gastar mucho dinero.
Ms tarde, en un club nocturno con una terrible banda en vivo que se
vesta como los Beatles e imitaban a los Sex Pistols, se encontraron a
Martin, un joven alto y rubio que Anna le present como un amigo. Martin
era todo viciosa amabilidad de dar golpecitos en la espalda, intentando con
tanto empeo ser amenazador que era casi cmico. Volvieron los tres
tambalendose al piso de Anna, y se sentaron en el suelo para or discos.
Anna fue al bao, Martin sac un cuchillo y le dijo a Thomas que tena
intencin de matarlo. Estaba muy borracho. Thomas se puso en pie, le dio
una patada en la cara, rompindole la nariz, luego le quit el cuchillo y lo
sac a rastras al vestbulo. Thomas le dio la vuelta para que no se ahogase
con la sangre, y atranc la puerta.
Anna sali del bao. Thomas le cont lo que haba sucedido. Ella sali
a ver a Martin y le puso una almohada bajo la cabeza.
Mientras Anna le desvesta, Thomas dijo:
En la tele vi en una ocasin a un soldado ingls que acababa de
volver de Irlanda del Norte. Y dijo: Aquello era un infierno, pero al menos
era real. Al menos ahora he vivido Thomas sonri con tristeza. El
pobre tonto lo haba entendido todo al revs. Masacrar gente es real y vivir
una vida normal es alguna especie de sueo, algn tipo de alucinacin?
Pobre chico jodido.
Examin a Anna en busca de marcas de agujas, pero no pudo
encontrar ni una.
De vuelta en la oficina de Frankfurt, solo en su apartamento, durante
la cena en casa de sus padres, Thomas pensaba en Anna, en sus imgenes
y olores. Los recuerdos nunca le distraan; poda mantener una
conversacin, o seguir leyendo un informe hipotecario, mientras ella pasaba
por su mente como la msica de ascensor.
Su padre le puso contra la pared durante la Semana Santa.
Deberas pensar en casarte. A m me importa poco, pero tiene
ventajas sociales que vas a necesitar tarde o temprano. Y piensa en lo feliz
que haras a tu madre.
Thomas dijo:
Tengo veinticuatro aos.
Yo estaba prometido cuando tena veinticuatro aos.
Quiz sea gay. O quiz tenga una enfermedad venrea incurable.
No veo por qu nada de eso tendra que ser un obstculo. Thomas
vea a Anna cada dos fines de semana. Le compraba lo que le peda. A
veces tena el beb con ella. Se llamaba Erik. Thomas le pregunt:
Quin es su madre? La conozco? Ella le contest:
No quieras conocerla.
A veces se preocupaba por ella temiendo que la arrestasen o los
yonquis o los rivales le diesen una paliza pero ella pareca ser capaz de
cuidar de s misma. Poda haber contratado detectives privados para
descubrir los misterios de su vida, y guardaespaldas para cuidar de ella,
pero saba que no tena derecho a hacerlo. Poda haberle comprado un
apartamento, poner algunas inversiones a su nombre; pero ella nunca haba
sugerido nada as, y sospechaba que se sentira profundamente insultada si
se lo ofreciese. Sus regalos eran generosos, pero saba que ella poda haber
vivido sin ellos. Se estaban usando el uno a otro. Ella era, se dijo, tan
independiente como l.
l no hubiese dicho que la amaba. No le dola cuando estaban
separados; simplemente se senta agradablemente aturdido, y esperaba a
la prxima vez que la viese. Se senta celoso, pero no obsesionado, y ella
mantena a sus otros amantes lejos de l; raramente l tena que reconocer
su existencia. Nunca volvi a ver a Martin.
Anna viaj con l a Nueva York. Se quedaron dormidos en medio de un
musical de Broadway, vieron tocar a los Pixies en el Muddy Club, subieron
las escaleras hasta lo alto de Manhattan Chase.
Thomas cumpli veinticinco aos. Su padre le ascendi. Su madre,
dijo:
Mira todo ese pelo blanco.
En primavera, Erik desapareci. Anna dijo casualmente.
Su madre se ha ido, se ha mudado.
Thomas se sinti herido; le gustaba tener el chico. l dijo:
Sabes, sola pensar que podra ser tuyo.
Ella estaba perpleja.
Por qu? Te dije que no lo era. Por qu iba a mentir?
Thomas tena problemas para dormir. Segua intentando imaginar el
futuro. Cuando su padre muriese, seguira viendo a Anna, una vez cada
quince das en Hamburgo, mientras ella traficaba con herona y follaba a
macarras y yonquis? La idea le pona enfermo. No porque no quisiese que
todo permaneciese igual, sino porque saba que no sera as.
Un sbado de junio era, casi, el segundo aniversario de su encuentro.
Fueron a un mercadillo por la tarde y compraron joyas baratas.
Ella le dijo:
Cualquier cosa mejor sera buscarse problemas.
Comieron comida basura y fueron a bailar. Acabaron en el piso de
Anna a las dos y media. Bailaron por el pequeo saln, aguantndose el uno
al otro, ms cansados que borrachos.
Thomas dijo:
Dios, eres hermosa Csate conmigo.
Anna contest:
Voy a pedirte algo que no te he pedido nunca. Llevo todo el da
intentando reunir el valor.
Puedes pedirme cualquier cosa Csate conmigo.
Tengo un amigo con mucho dinero en efectivo. Casi doscientos mil
marcos. Necesita a alguien que pueda...
Thomas se apart de ella, luego le golpe en la cara con fuerza. Estaba
horrorizado Nunca le haba pegado antes; nunca se le haba ocurrido esa
idea. Ella empez a darle en el pecho y la cara; l se qued all de pie
dejndola hacer durante un rato, luego le agarr las manos por las
muecas.
Ella recuper el aliento.
Sultame.
Lo siento.
Entonces sultame.
No lo hizo. Dijo:
No soy una instalacin de blanqueo de dinero para tus amigos.
Ella lo mir con pena.
Oh, qu he hecho? He ofendido tus altos principios morales? Slo
te lo ped. Podas haber sido til. No importa. Debera haber sabido que era
demasiado pedir. l acerc su cara a la de ella.
Dnde vas a estar en diez aos? En prisin? En el fondo del Elba?
Que te jodan.
Dnde? Dmelo?
Puedo pensar en destinos peores le dijo ella. Podra acabar
jugando a la familia feliz con un banquero de mediana edad.
Thomas la arroj contra la pared. Le resbalaron los pies antes de
chocar contra la pared; la cabeza golpe los ladrillos al caer.
l se agach a su lado, incrdulo. Tena un gran corte en la parte de
atrs de la cabeza. Respiraba. Le palme las mejillas, luego le abri los
ojos; los tena en blanco. Casi se haba quedado sentada en el suelo, con
las piernas estiradas frente a ella, la cabeza echada contra la pared. La
sangre se acumulaba a su alrededor.
l se dijo:
Piensa rpido. Piensa rpido.
Se arrodill encima de ella, una rodilla a cada lado, le cogi la cara
entre las manos, y cerr los ojos. Ech la cabeza hacia delante, y luego la
golpe contra la pared. Cinco veces. Luego le puso los dedos cerca de la
nariz, sin abrir los ojos. No sinti la salida del aire.
Se alej de ella, se gir y abri los ojos, luego recorri el piso,
limpiando con el pauelo lo que hubiese podido tocar. Evitando mirarla.
Estaba llorando y temblando, pero no poda pensar por qu.
Tena sangre en las manos, la camisa, los pantalones, los zapatos.
Encontr una bolsa de basura, meti en ella toda su ropa y luego se limpi
la sangre de la piel. Tena un punto ciego en el centro de su visin, pero se
movi a su alrededor. Meti la bolsa de basura en su maleta y se puso ropa
limpia: vaqueros azules y una camiseta negra. Recorri el apartamento,
guardando todo lo que le perteneca. Casi cogi la agenda de Anna, pero
comprob que no estaba en ella. Busc; un diario, pero no lo encontr.
Docenas de personas los haban visto juntos, mes tras mes. Los
vecinos de Anna, los amigos de Anna. Docenas de personas les haban visto
salir del club nocturno. No estaba seguro de cuntos de sus amigos saban
lo que haca, de dnde era. l nunca les haba dicho ms que su primer
nombre, siempre haba mentido en el resto... pero Anna poda haberles
contado lo que saba.
Que le hubiesen visto con ella viva ya era malo; no poda arriesgarse a
que le viesen salir caminando por la puerta principal la noche de su
asesinato.
El apartamento estaba a dos pisos de altura. La ventana del bao se
abra a un callejn. Thomas arroj la maleta abajo; aterriz con un golpe
suave. Pens en saltar casi creyendo que podra aterrizar sin sufrir dao,
o casi creyendo que no le importara pero haba una claridad gris bajo
esas imaginaciones, y algo de mil millones de aos en su cerebro que slo
quera sobrevivir.
Se subi a la ventana, se meti en el espacio que dejaba medio panel
corredizo, un pie a cada lado del marco. No haba alfizar como tal, sino tan
slo doble ladrillo en la pared. Tuvo que encogerse para encajar, pero
descubri que poda mantener el equilibrio empujando la mano derecha
contra la parte alta del marco, fijndose en su sitio.
Se ech a un lado, luego alarg el brazo y agarr el marco de la
ventana del piso vecino. Poda or el trfico, y msica en algn sitio, pero no
haba luz en el interior del piso, y el callejn estaba desierto. Las dos
ventanas estaban escasamente a un metro de distancia, pero la segunda
estaba cerrada, reduciendo el ancho. Con una mano a cada lado, cambi el
pie derecho a la ventana vecina. Luego, agarrando la pared intermedia con
los brazos, cambi el pie izquierdo. Finalmente, asegurndose apretando la
mano rgida, solt el primer marco.
Se movi por el alfizar de un ladrillo de anchura, luchando contra el
impulso de murmurar el Ave Mara. Ruega por nosotros, los pecadores? Vio
que haba dejado de llorar. Un desage corra cerca de la ventana. Imagin
que iba a romperse las manos con el metal oxidado, pero la tubera estaba
lisa; necesit toda su fuerza para mantenerse en su sitio, agarrndose con
manos y rodillas. Cuando toc el suelo con los pies, le fallaron las piernas.
Pero no por mucho tiempo.
Se escondi en un bao pblico durante tres horas, mirando a una
esquina de la habitacin. Las luces, los azulejos, podan haber sido los de
una prisin o un asilo. Se encontr desconectado, del mundo, del pasado; el
tiempo se fragmentaba en momentos, golpes de conciencia, brillantes gotas
de mercurio, gotas de sudor.
Esto no soy yo. Esto es otra cosa que cree ser yo. Y est equivocada,
equivocada, equivocada.
Nadie le molest. A las seis de la maana sali a la luz matinal y cogi
un tren a casa.
15
(No remitir la escasez)
ABRIL 2051

El piso de Durham al norte de Sdney era pequeo y estaba decorado


muy austeramente; todo lo contrario de lo que Mara haba esperado. El
saln y la cocina combinados era todo lo que Mara haba visto, pero desde
el exterior quedaba claro que no haba espacio para mucho ms. Durham
viva en el piso decimosexto, pero el edificio estaba cercado por feas torres
de oficinas de finales del siglo veinte, monstruosidades azules y rosas de
mrmol falso; all no haba nada de costosas vistas al puerto. Para alguien
que estaba estafando a millonarios crdulos o incluso para alguien que se
limitaba a vender seguros Durham no pareca tener mucho que mostrar.
Mara consideraba poco probable que aquel sitio se hubiese creado para
ella, para apoyar la historia que le haba contado: para demostrar el estilo
de vida frugal que presuntamente le permita pagarle a ella de su propio
bolsillo. l la haba invitado de improviso; ella nunca hubiese tenido ninguna
razn para insistir en ver su casa.
Ella dej el ordenador de mano sobre la mesa de comedor rayada, y lo
gir para que Durham pudiese ver la grfica.
stos son los ltimos resultados de las dos especies ms
prometedoras. A. lithophila tiene la tasa de mutacin por generacin ms
alta, pero se reproduce mucho ms lentamente y es ms vulnerable a
cambios climticos. A. hydrophila es ms prolfica, con un genoma ms
estable. No es intrnsecamente ms resistente; simplemente est ms
protegida por el ocano.
Qu opinas? pregunt Durham.
Y t?
A. litho evoluciona hacia un par de especies prometedoras que
desaparecen por completo durante una crisis importante. A. hydro
construye lentamente un gran conjunto de mutaciones neutrales a la
supervivencia, algunas de las cuales resultan muy tiles en tierra. Los
primeros cientos de miles de especies que salen del mar no lo consiguen,
pero no importa, siempre hay ms. O me estn confundiendo demasiado
las ideas preconcebidas de la Tierra?
Probablemente la gente a la que intentas convencer pensar de la
misma forma.
Durham rio.
No estara mal tener razn y ser persuasivo. Si las dos ambiciones
no son mutuamente excluyentes.
Mara no contest. Mir al ordenador; no poda mirar a los ojos de
Durham. Haba podido soportar hablar con l por telfono, por medio de
filtros de software. Y el trabajo haba sido un fin en s mismo; inmersa en el
juego elaborado de la bioqumica del Autoverso, haba descubierto que era
muy fcil seguir, como si no importase el propsito. Pero no haba hecho
casi nada para conseguir que Durham confiase en ella. Por eso haba
aceptado el encuentro... y por eso tena que aprovecharse de l.
El problema era que, ahora que estaba all, se senta tan incmoda que
apenas poda discutir el aspecto tcnico ms simple sin que le fallase la voz.
Si l empezaba a soltar mentiras sobre sus esperanzas de discutir con la
mafia de escpticos de la vida artificial en algn futuro nmero de Cellular
Automaton World, probablemente se pondra a gritar. O, ms
probablemente, vomitara sobre el suelo de linleo.
Por cierto, firm el pago esta maana dijo Durham. He
autorizado al fondo que te pague todo el trabajo. Iba tan bien que me
pareci justo.
Mara lo mir sorprendida. Pareca perfectamente sincero, pero no
poda evitar preguntarse no por primera vez si saba que Hayden haba
hablado con ella, si saba exactamente lo que le haba dicho. Se sonroj.
Haba pasado demasiados aos empleando telfonos y filtros; no poda
evitar que todo se le reflejase en la cara.
Gracias dijo. Pero no temes que coja el primer avin a las
Bahamas? Todava queda mucho trabajo por hacer.
Creo que puedo confiar en ti.
No haba ni rastro de irona en su voz... pero no era necesario que lo
hubiera.
Hablando de confianza... aadi l. Creo que tu telfono podra
estar intervenido. Lo siento; tendra que habrtelo dicho antes, Mara lo
mir fijamente.
Cmo lo sabes?
Saber? Quieres decir que lo est? Tienes pruebas definitivas
No estoy segura. Pero cmo...?
El mo lo est. Tiene sentido que el tuyo tambin lo est.
Mara estaba perpleja. Qu iba a hacer, anunciar que la Divisin de
Fraude la vigilaba? Si l lo deca primero, dudaba que pudiese seguir
callando. Tendra que confesar lo que ya saba... y luego tendra que decirle
todo lo que Hayden haba dicho.
Eliminando completamente la presin. Acabando con la farsa de una
vez. No tena talento para esos juegos estpidos; tan pronto como pudiesen
dejar de mentirse el uno al otro, mejor.
Y exactamente quin crees que lo est haciendo? pregunt.
Durham hizo una pausa para meditar, como si nunca antes hubiese
considerado seriamente la cuestin.
Alguna unidad de espionaje corporativo? Alguna organizacin
nacional de seguridad? Realmente no hay forma de saberlo. Se muy poco
de la comunidad de Inteligencia; tus suposiciones sern tan buenas como
las mas.
Entonces por qu crees que...?
Durham habl con indiferencia.
Si yo estuviese desarrollando un ordenador, digamos treinta
rdenes de magnitud ms potente que cualquier clster de procesadores
existente, no crees que la gente se sentira interesada?
Mara casi se atraganta.
Ah. Claro.
Pero claro, no lo estoy haciendo. Y con el tiempo se convencern de
eso y nos dejarn en paz. No hay absolutamente nada de qu preocuparse.
Exacto.
Durham sonri.
Presumiblemente creen que porque he encargado el planeta de
Autoverso debe de haber la posibilidad de que posea los medios de
ejecutarlo realmente. Han registrado este sitio un par de veces; no s qu
esperaban encontrar. Una cajita negra en la esquina de una de las
habitaciones? Escondida bajo una maceta, rompiendo tranquilamente
cdigos militares, ganando una fortuna en el mercado de valores Y de paso
simulando un universo o dos para no aburrirse. Un nio de cinco aos
podra decirles lo ridcula que es esa idea. Quiz piensen que he encontrado
una forma de reducir los procesadores individuales a tamao atmico. Algo
as tendra que ser.
Era mucho pedir que dejase de mentir. No iba a ponrselo nada fcil.
Vale. Mara forz que las palabras saliesen con tranquilidad.
Y un nio de cinco aos podra decirte que si alguien registr tu piso
fue la Divisin de Fraude.
Durham segua sin admitir nada.
Por qu lo dices?
Porque s que te estn vigilando. Han hablado conmigo. Me han
dicho lo que ests haciendo exactamente ahora Mara lo miraba
directamente. Le pona tensa la idea de un enfrentamiento, pero no haba
nada de qu avergonzarse; l era quien haba empezado a engaarla desde
el principio.
l contest:
No crees que la Divisin de Fraude hubiese necesitado una orden y
hubiese tenido que registrar el piso en mi presencia?
Entonces quiz no lo hayan registrado. Eso no es lo importante.
l asinti ligeramente, como si reconociese algn pequeo fallo de
etiqueta.
No, no lo es. Quieres saber por qu te he mentido.
S el porque dijo Mara. Por favor, no me trates como a una
idiota ese resentimiento la sorprendi, lo haba escondido durante mucho
tiempo. No hubiese estado dispuesta a ser tu... cmplice.
Durham levant una mano de la mesa, un gesto medio conciliador,
medio impaciente. Mara se qued en silencio, ms sorprendida por la calma
con la que l se lo estaba tomando todo que por cualquier deseo de darle
una oportunidad de defenderse.
Ment porque no saba si creeras la verdad. Creo que s la hubieses
credo, pero no poda estar seguro. No poda arriesgarme. Lo siento.
Claro que hubiese credo la verdad! Hubiese tenido mucho ms
sentido que la mierda que me contaste! Pero s, puedo entender por qu no
podas arriesgarte.
Durham segua sin mostrar ningn signo de contricin.
Sabes qu le ofrezco a los promotores? Los que han estado
financiando tu trabajo?
Un santuario. Un ordenador de propiedad privada en algn lugar.
Eso es casi cierto. Dependiendo de lo que consideres que significan
esas palabras.
Mara rio con cinismo.
Oh, s? Con qu palabras tienes problemas? Propiedad privada?
No. Ordenador. Y en algn lugar.
Ahora ests siendo infantil alarg el brazo y cogi el ordenador de
mano, ech la silla hacia atrs y se puso en pie. Intentando pensar en un
tiro de despedida, le vino a la mente que lo ms frustrante el que el
bastardo le haba pagado. Le haba mentido, la haba convertido en su
cmplice... pero realmente no la haba estafado.
No he cometido ningn crimen dijo Durham, tras mirarla con
calma. Los promotores saben exactamente qu estn pagando. La
Divisin de Fraude, como las agencias de Inteligencia, estn sacando sus
propias conclusiones absurdas. Les he contado toda la verdad. Han elegido
no creerla.
Mara se qued de pie al lado de la mesa, con una mano sobre
respaldo de la silla.
Me dijeron que te habas negado a decirles nada.
Bien, eso es mentira. Aunque lo que tena que decir no era lo que
ellos queran or.
Qu tenas que decir?
Durham le dedic una mirada inquisitiva.
Si intento explicrtelo, me escuchars? Te sentars y me
escuchars hasta el final?
Podra ser.
Porque si no quieres orlo hasta el final, sera mejor que te fueses
ahora. No todas las Copias aceptaron mi oferta, pero las nicas que
hablaron con la polica fueron las que se negaron a orme hasta final.
Mara habl exasperada:
Qu te importa lo que yo piense ahora? Me has sacado toda la
tecnojerga sobre el Autoverso que podras necesitar. Y no s ms sobre tu
estafa que la polica; no tendrn ninguna razn para pedirme que testifique
en tu contra, si todo lo que puedo decir ante el juez La detective Hayden
me dijo esto, la detective Hayden me dijo aquello. As que, por qu no
dejarlo mientras vas por delante?
Durham se limit a decir:
Porque no entiendes nada. Y te debo una explicacin.
Mara mir hacia la puerta, pero no quit la mano del respaldo de la
silla. El trabajo haba sido un fin en s mismo... pero todava senta
curiosidad sobre lo que Durham haba pretendido hacer con los frutos de su
trabajo.
Cmo iba a pasar si no la tarde? dijo al fin. Modelando la
supervivencia de la Autobacterium hydrophila en la espuma de mar? se
sent. Adelante. Te escucho.
Hace casi seis aos, hablando libremente, un hombre que conozco
hizo una Copia de s mismo dijo Durham. Cuando la Copia se despert,
se asust e intent saltar. Pero el original haba saboteado el software;
saltar era imposible.
Eso es ilegal.
Lo s.
Quin era ese hombre?
Su nombre era Paul Durham.
T? T eras el original?
Oh, no. Yo era la Copia.
16
(Hombre de trapo, imagnalo)3
JUNIO 2045

Paul sinti una mano que le agarraba el brazo. Intent soltarse, pero el
brazo apenas se movi, y el hombro le empez a doler terriblemente. Abri
los ojos, luego los volvi a cerrar dolorido. Lo intent de nuevo. Al quinto o
sexto intento, consigui apreciar un rostro a travs de la intensa luz y las
lgrimas.
Elizabeth.
Ella le llev una taza a los labios. l tom un sorbo, resopl y se
atragant, pero se las arregl para lograr que parte del lquido claro y dulce
bajase.
Vas a ponerte bien. Clmate le dijo Elizabeth.
Por qu ests aqu? tosi, agit la cabeza, dese no haberlo;
hecho. Estaba emocionado, pero confuso. Por qu le haba mentido su
original, afirmando que ella quera apagarlo, cuando de hecho senta
simpata suficiente para pasar por el arduo proceso de visitarle?
Estaba tendido en algo similar a un silln de dentista, en una
habitacin que no conoca. Vesta una bata de hospital; tena puesto el gota
a gota en el brazo derecho y un catter en la uretra. Levant la vista para
ver el casco de interfaz, un enorme hemisferio de inductores: magnticos
de corriente en los axones, suspendido de un caballete no muy por encima
de su cabeza. l pens: es justo, construir un lugar de encuentro simulado
que tena el aspecto de la habitacin en la que deba estar su cuerpo real.
Pero ponerle a l en el sof y darle todos los sntomas de un visitante que
se despierta pareca un poco extremo.
Dio golpecitos en el sof con la mano izquierda.
Cul es el mensaje? Quieres que sepa exactamente lo que ests
pasando? Vale, te estoy agradecido. Y me alegra verte tembl con el
alivio y el impacto retrasado. Es fantstico, para serte sincero rio con
debilidad. Pensaba seriamente que ibas a borrarme. Ese tipo es un
completo luntico. Creme, ests hablando con su mitad buena.
Elizabeth colgaba de un taburete a su lado. Le dijo:
Paul. Intenta escuchar atentamente lo que voy a decirte. Empezars
a reintegrar gradualmente los recuerdos por ti mismo, pero te ayudar si te
lo cuento todo primero. Para empezar, no eres la Copia. Eres de carne y
hueso.
Paul tosi, con el paladar con sabor a cido. Durham le haba permitido
a Elizabeth hacerle algo terrible al modelo de su sistema digestivo.
Soy de carne y hueso? Qu clase de broma sdica es sta? Sabes
lo difcil que ha sido aceptar la verdad?
Ella dijo pacientemente:
No es una broma. S que todava no lo recuerdas, pero... despus de
que realizases el escn de lo que iba a ser la Copia nmero cinco, me dijiste
finalmente lo que ibas a hacer. Y te persuad de que no la ejecutases...
hasta que hubieses probado otro experimento: ponerte en su lugar.
Descubrir, de primera mano, por lo que se vera obligada a pasar.
Y aceptaste. T entraste en el ambiente virtual que hubiese habitado
la Copia... con los recuerdos desde el da del escn suprimidos, de forma
que no pudieses saber que slo eras un visitante.
Yo ... ?
T no eres la Copia. Entiendes? Todo lo que has hecho es visitar el
ambiente que habas preparado para la Copia nmero cinco. Y ahora ests
fuera. Ests de vuelta en el mundo real.
El rostro de Elizabeth no mostraba ningn signo de engao... pero el
software poda ocultar cosas as. l dijo:
No te creo. Cmo puedo ser el original? Habl con el original. Qu
se supone que debo creer? l era la Copia? Pensando que era el original?
Claro que no. Eso no hubiese sido justo con la Copia, no? El quinto
escn nunca se ejecut. Yo controlaba el mueco que interpretaba a tu
original: un software daba el vocabulario y el lenguaje gestual, pero yo
manejaba los hilos. Me diste instrucciones, antes, sobre lo que deba decir y
hacer. Lo recordars, pronto.
Pero... los experimentos?
Los experimentos eran un fraude. No podran haberse realizado
sobre un visitante, en un cerebro vivo, eh?
Paul neg con la cabeza y murmur:
Abulafia.
No apareci ninguna ventana de interfaz.
Agarr el sof y cerr los ojos, luego se rio.
Dices que estuve de acuerdo con esto? Qu clase de masoquista
hara algo as? Me estoy volviendo loco. No s quin soy.
Elizabeth volvi a agarrarle el brazo.
Ests desorientado, pero no te durar mucho. Y s por qu estuviste
de acuerdo. Estabas cansado de que las Copias saltasen. Tena que
reconciliarte con la experiencia. Pasar un par de das creyendo que eras una
Copia reforzara o destruira el proyecto: o acabara, preparado
psicolgicamente, al fin, para producir una Copia que pudiese aceptar su
destino... o ganaras simpata suficiente hacia sus sufrimientos para dejar
de crearlas.
El plan era contrtelo todo mientras todava estuvieses dentro
despus del tercer experimento. Pero cuando te portaste tan raro, me
asust. Todo lo que pude pensar fue hacer que el mueco que te
interpretaba te dijese que iba a detenerte. No intentaba asustarte. No
pensaba que te lo tomases tan mal.
Un tcnico entr en la habitacin y retir el gota a gota y el catter.
Paul se sent y mir por las ventanas de las puertas dobles de la
habitacin; poda ver media docena de personas en el pasillo. Grit sin
palabras con todas sus fuerzas; todos se volvieron para mirarlo. El tcnico
dijo con amabilidad:
Puede que le escueza el pene durante una hora o dos.
Paul se dej caer sobre el sof y se volvi hacia Elizabeth.
T no pagaras por una multitud reactiva. Yo no pagara por una
multitud reactiva. Parece que dices la verdad.

Gente, gloriosa gente: miles de extraos, mirndolo a los ojos con


intriga o sospecha, cedindole el paso en la calle... o, ms o menudo
negndose conscientemente a hacerlo.
La libertad de la ciudad era tan dulce .Camin por las calles de Sdney
durante todo un da, redescubriendo cada horrible centro comercial, cada
parque y callejn lleno de basura y de olor a meados, hasta que, con los
pies doloridos, se abri camino a casa por las horas ms ajetreadas, para
ver las noticias en tiempo real.
No quedaba espacio para la duda: no estaba en un ambiente virtual.
Nadie en el mundo tendra razones para gastar tanto dinero en engaarle.
Cuando Elizabeth le pregunt si haban vuelto los recuerdos, l asinti
y dijo que por supuesto.
Ella no le pidi detalles. De hecho, habiendo repasado tantas veces en
la cabeza la historia que Elizabeth le haba contado, casi poda imaginar los
pasos: sus dudas despus del quinto escn; retrasar repetidamente la
ejecucin del modelo; aceptar el desafo de experimentar por s mismo lo
que sufran las Copias.
Y si los recuerdos suprimidos no se haban reintegrado, bien, lo haba
comprobado en la literatura y haba un riesgo del dos con cinco por ciento
de que eso sucediese; censurar electrnicamente el acceso a los recuerdos
poda en ocasiones debilitar las conexiones neuronales en que estaban
codificadas.
Incluso tena una cuenta del servicio de bases de datos que mostraba
que ya haba consultado esos artculos antes.
Reley y reejecut las noticias a las que haba accedido desde el
interior, y no encontr ninguna discrepancia. Repas bases de datos
enciclopdicas comprobando datos al azar de historia, geografa,
astronoma y aunque se sorprendi de vez en cuando ante detalles que no
haba conocido antes, no haba ninguna contradiccin sorprendente. Los
continentes no se haban desplazado. Las estrellas y los planetas no se
haban desvanecido. Las mismas guerras se haban luchado y perdido.
Todo era consistente. Todo era explicable.
Y, sin embargo, no poda dejar de preocuparse del destino de una
Copia que haba sido apagada y no haba vuelto a ser ejecutada. Una
muerte humana normal era una cosa: entremezclada en un tapiz ms vasto
es un proceso que tena todo el sentido. Desde el punto de vista interno de
una Copia cuyo modelo era simplemente detenido, no haba ninguna
explicacin para la desaparicin; slo un borde en el que la estructura de
pronto se detena.
Pero si las percepciones que haba ganado de los experimentos eran
ciertas (hubiesen sucedido o no)... si una Copia poda recomponerse a s
misma a partir del polvo disperso por el mundo, y colmar los vacos en su
existencia con el polvo disperso por el universo... entonces por qu iba a
terminar con un final inconsistente? Por qu no poda la estructura seguir
encontrndose a s misma?
O encontrar una estructura mayor con la que fundirse?
La teora del polvo implicaba un nmero incontable de mundos
alternativos: miles de millones de posibles historias diferentes deletreadas
con el mismo alfabeto de la sopa primordial. Una historia en la que Durham
s ejecut la Copia nmero cinco... y una en la que no lo hizo sino que se le
convenci para ocupar su lugar como visitante.
Pero si el visitante haba sido engaado perfectamente, y haba
experimentado todo lo que haba experimentado la Copia... qu los
distingua? Siempre que el hombre de carne y hueso no tuviese forma de
conocer la verdad, no tena sentido hablar de dos personas diferentes en
dos mundos diferentes. Las dos estructuras de ideas y percepciones se
haban fundido efectivamente en una.
Si se hubiese permitido que la Copia siguiese ejecutndose despus de
que el visitante supiese que era de carne y hueso, sus dos caminos
hubiesen divergido de nuevo. Pero la Copia haba sido apagada; no tena
futuro en su mundo original, ninguna vida separada que vivir.
As que las dos historias subjetivas seguan siendo una. Paul haba sido
un visitante que crea ser una Copia. Y tambin haba sido la Copia. Las
estructuras se haban fundido perfectamente; no haba forma de decir que
una historia era real y la otra falsa. Las dos explicaciones eran igualmente
vlidas.
En una ocasin, preparndose para ser escaneado, haba tenido dos
futuros.
Ahora tena dos pasados.

Paul se despert en la oscuridad, confundido durante un momento,


luego sac el brazo de debajo de la almohada y mir el reloj. Sensores
infrarrojos en la esfera del reloj detectaron su mirada e iluminaron la hora...
seguida de un recordatorio: EN LANDAU A LAS 7 AM. Apenas eran despus
de las cinco, pero pareca que no vala la pena volver a dormirse.
Los recuerdos de la noche anterior volvieron a l. Finalmente Elizabeth
se haba enfrentado a l, preguntndole a qu decisin haba llegado:
abandonar la labor de su vida, o seguir adelante, ahora que saba, de
primera mano, lo que implicaba.
Su respuesta pareca haberla decepcionado. l no esperaba volver a
verla.
Cmo poda rendirse? Saba que nunca podra estar seguro de haber
descubierto la verdad... pero eso no quera decir que alguien ms no
pudiese.
Si haca una Copia, la ejecutaba durante algunos das virtuales, y
luego la apagaba abruptamente... entonces al menos esa Copia sabra si su
propia estructura de experiencia continuaba.
Y si otro Paul Durham en uno de los incontables mundos alternativos
poda dar un futuro para la Copia apagada una estructura con la que
poda fundirse entonces quizs ese Durham de carne y hueso podra
repetir todo el proceso de nuevo.
Y otra vez, y otra, y otra.
Y aunque la unin siempre sera perfecta, la explicacin para que el
humano de carne y hueso creyese que tena un segundo pasado como Copia
sera necesariamente cada vez ms extraa, menos convincente... y la
teora del polvo sera cada vez ms persuasiva.
Paul se qued tendido en la oscuridad, esperando la salida del sol,
mirando al futuro por un pasillo de espejos.
Una cosa le molestaba. Podra haber jurado que haba tenido un sueo,
justo antes de despertarse: una fbula elaborada, que le traa algn tipo de
percepcin. Era todo lo que saba... o crea que saba. Los detalles colgaban
enloquecedoramente al borde del recuerdo.
Sus sueos eran evanescentes, y no esperaba recordar nada ms.
17
(No remitir la escasez)
ABRIL 2051

Mara se movi en su asiento para intentar reactivar la circulacin,


luego comprendi que no era suficiente. Se puso en pie y coje por la
habitacin, inclinndose para masajearse la pantorrilla derecha que tena
agarrotada.
Ella dijo:
Y afirmas ser el vigsimo tercero? casi tena miedo de parecer
demasiado escptica; no porque creyese que Durham fuese a ofenderse,
sino porque la historia era tan extraamente atractiva que no estaba segura
de querer refutarla, todava. Un signo de burla y las puertas se abriran.
Eres el vigsimo tercer Paul Durham de carne y hueso cuyo pasado incluye
a todos los que han venido antes?
Durham dijo:
Puede que me equivoque en el nmero. Puede que haya contado
esta ltima versin ms de una vez; si soy capaz de creer en veintitrs
encarnaciones, algunas de ellas podran ser falsas. La naturaleza del delirio
que sufr contribuye a la incertidumbre.
Contribuye. No es quedarse corto?
Durham permaneci impasible.
Ahora estoy curado. La nanociruga actu. Los mdicos me
declararon sano, y no tengo razones para poner en duda su juicio. Han
escaneado mi cerebro; funciona impecablemente. He visto los datos antes y
despus. La actividad en el crtex prefrontal...
Pero no ves lo absurdo que es? Reconoces que sufras delirios.
Insistes en que ahora ests curado. Pero afirmas que tus delirios no eran
delirios...
Durham habl pacientemente:
Lo admito desde el principio: mi condicin lo explica todo. Crea,
porque estaba mentalmente enfermo, que era una Copia de generacin
vigsimo tercera de otro Paul Durham, de otro mundo.
Porque estabas mentalmente enfermo! Fin de la historia.
No. Porque ahora estoy certificadamente cuerdo, y la lgica de la
teora del polvo tiene ahora tanto sentido para m como nunca. Y no
representa ninguna diferencia si mis recuerdos son ciertos, falsos o ambas
cosas.
Mara gru.
Lgica de la teora del polvo! No es una teora. No puede probarse
experimentalmente.
No puede probarse experimentalmente por quin?
Por cualquiera! Quiero decir... incluso dando por supuesto que todo
lo que crees es cierto: has superado veintitrs experimentos distintos, y
todava no sabes lo que has probado o refutado! Como dices: tu condicin
lo explica todo. No has odo hablar de la navaja de Occam: una vez que
tienes una explicacin perfectamente simple para algo, no te vas a buscar
formas ms complicadas de explicar exactamente lo mismo? No se necesita
ninguna teora del polvo sus palabras reverberaron en la habitacin casi
vaca. Necesito algo de aire fresco.
Despus de veintitrs resultados ambiguos, s cmo hacerlo bien
esta vez dijo Durham con firmeza. Una Copia ms un ambiente virtual
es una chapuza, una tontera. Un sistema as no es lo suficientemente rico,
lo suficientemente detallado, o lo suficientemente consistente, para
sostenerse a s mismo. Si lo fuese, entonces cuando me apagaron, todo el
mundo de RV y yo hubisemos persistido. Eso no sucedi nunca. En su
lugar, en cada ocasin, encontr un humano de carne y hueso con una
razn para creer que comparta mi pasado. Eso explicaba mi estructura de
experiencias mucho mejor que una RV., incluso hasta el punto de la locura.
Lo que tengo que hacer ahora es construir una estructura consistente
con un nico pasado.
Mara respir profundamente un par de veces. Era casi demasiado para
soportarlo: el triste piso de Durham, sus visiones csmicas, su lgica
implacable y mecnica, actuando para intentar entender el legado de su
enfermedad. Los mdicos le haban curado, estaba cuerdo. Simplemente no
quera repudiar su pasado de alucinaciones... as que se haba inventado
una razn lgica, completamente irrefutable, para agarrarse a ella.
Si le haba dicho todo eso a los policas, por qu lo seguan todava?
Deberan haberse dado cuenta de que era inofensivo y haberlo dejado en
paz... y dejar que sus clientes idiotas se defendiesen solos. El hombre ni
siquiera era un peligro para s mismo. Y si alguna vez poda dominar una
fraccin de la energa y la inteligencia que haba invertido en ese
proyecto y dirigirla hacia algo que valiese la pena...
Durham dijo:
Sabes qu es una configuracin de jardn del Edn?
Cogi a Mara desprevenida durante un segundo, luego sta respondi:
S, por supuesto. En teora de autmatas celulares, es un estado del
sistema que no puede ser el resultado de ningn otro estado. Ninguna otra
estructura de celdillas puede producirlo. Si quieres una configuracin de
jardn del Edn, tienes que empezar con ella; tienes que ponerla a mano
como primer estado del sistema.
Durham le sonri como si hubiese ganado toda la discusin.
Y? cuestion ella.
No es evidente? Un autmata celular no es una chapuza de RV; en
todo punto es tan consistente como el universo fsico. No hay ningn
revoltijo de reglas ad hoc de alto nivel; un mismo conjunto de reglas se
aplica a todas las celdillas, no?
S, pero...
As que si coloco un autmata celular en una configuracin de Jardn
del Edn, lo ejecuto durante algunos billones de ciclos de relax; y lo
apago... la estructura seguir encontrndose a s misma en el polvo,
separada de esta versin de m, separada de este mundo, pero todava
fluyendo sin ambigedad a partir de ese estado inicial. Un estado que no
puede explicarse por las reglas del autmata. Un estado que debe de haber
sido construido en otro mundo... exactamente como yo lo recuerdo.
Todo el problema, hasta ahora, ha sido que mis recuerdos son
siempre completamente explicables dentro del nuevo mundo. Me apago a
m mismo como Copia... y me encuentro en un cuerpo de carne y hueso con
recuerdos de carne y hueso que las leyes de la fsica podan haber
producido a partir de estados anteriores de un cerebro de carne y hueso.
Este mundo slo puede explicarme como un hombre cuyo delirio va ms
all de lo increble... pero no hay duda de que yo tengo una historia extra
completa, aqu, que no es literal, fsicamente imposible. As que a pesar de
lo que yo prefiera creer, tengo que conceder que el resultado del
experimento sigue siendo ambiguo, que podra estar equivocado.
Pero un autmata celular no puede tener una "historia extra" para
una configuracin de jardn del Edn! Es matemticamente imposible! Si
me encuentro en el interior de un universo de autmata celular y puedo
reconstruir mi pasado hasta la configuracin del jardn del Edn, eso ser
prueba suficiente de que plant la simiente de todo el universo en una
antigua encarnacin. La teora del polvo quedar vindicada. Y sabr
finalmente, ms all de cualquier duda, que no he estado loco todo el
tiempo.
Mara se senta grogui. A un nivel, saba que deba dejar de seguirle la
corriente, dejar de tratar la idea con seriedad. Por otro lado, pareca que si
Durham estaba equivocado, ella debera ser capaz de dar una razn. No
debera tener que llamarlo loco y negarse a escuchar sus palabras.
Dijo:
Encontrarte en un mundo de autmata celular? No te referirs al
Autoverso...?
Claro que no. No hay ninguna posibilidad de traducir un humano a la
bioqumica del Autoverso.
Entonces qu?
Hay un autmata celular llamado TVC. Por Turing, Von Neumann y
Chiang. Chiang lo complet all por el 2010; es una versin ms popular y
elegante de la obra de Von Neumann de los aos cincuenta del siglo
pasado.
Mara asinti incierta; haba odo hablar de todo eso, pero no era su
campo. Saba que John von Neumann y sus estudiantes haban desarrollado
un autmata celular bidimensional, un universo simple en el que podan
colocar un conjunto elaborado de celdillas algo como mquinas de
Lego que actuaban simultneamente como constructores y ordenadores
universales. Dado el programa adecuado una serie de celdillas que se
interpretaban como cdigo de instrucciones y no como parte de la
mquina, poda realizar cualquier clculo y construir cualquier cosa.
Incluida otra copia de s mismo, que a su vez poda construir otra y as
indefinidamente. Podan aparecer indefinidamente Pequeos ordenadores
autorreplicantes de juguete.
Ella dijo:
La versin de Chiang era tridimensional, no?
Mucho mejor. N-dimensional. Cuatro, cinco, seis, lo que quieras. Eso
deja espacio suficiente para que los datos se coloquen cerca. En dos
dimensiones, la mquina original de Von Neumann tena que ir ms y ms
lejos y esperar ms y ms por cada bit de datos sucesivo. En un
autmata TVC de seis dimensiones, puedes tener una rejilla de tres
dimensiones de ordenadores, que se expande indefinidamente, cada uno de
ellos con su propia memoria tridimensional, que tambin puede crecer sin
lmites.
Mara habl como entumecida.
Dnde se supone que vas a encajar t? Si creas que traducir la
bioqumica humana a trminos del Autoverso es difcil, cmo vas a
mapearte a ti mismo en un mundo de seis dimensiones diseado
simplemente para mquinas Von Neumann?
El universo TVC es un enorme clster de procesadores en continua
expansin. Ejecutar una Copia de m...
Pensaba que la idea era deshacerse de las Copias!
... en un ambiente de RV que me permitir interactuar con el nivel
de TVC. S, ser una Copia, como siempre, no hay alternativa, pero tambin
estar conectado al autmata celular en s mismo. Observar su
funcionamiento, experimentar sus leyes. Observndolo, lo convertir en
parte de lo que debe ser explicado.
Y cuando el universo TVC simulado que se ejecuta en el ordenador
fsico sea apagado sbitamente, la mejor explicacin para lo que habr
observado ser la continuacin de ese universo; una extensin hecha de
polvo.
Mara casi poda verlo: un vasto enrejado de ordenadores, una semilla
de orden en el mar catico del ruido, extendindose momento a momento
por la fuerza de su lgica interna, acumulando los elementos de
construccin necesarios del caos del no espacio-tiempo, por medio del acto
de definir el espacio y el tiempo.
Pero visualizar no era creer.
Qu te hace estar tan seguro? Por qu no otro paciente
psiquitrico que cree que fue, brevemente, una Copia ejecutada en
autmata TVC que se ejecutaba en un clster de procesadores de otro
mundo?
Fuiste t la que invocaste la navaja de Occam. No diras que un
universo TVC auto contenido es una explicacin de lejos mucho ms simple?
No. Es la cosa ms grotesca que puedo imaginar.
Es mucho menos grotesco que otra versin ms de este universo,
conteniendo otra versin ms de m, con otro conjunto ms de delirios
convenientes.
Cuntos de tus clientes creen esto? Cuntos creen haberse
apuntado al viaje?
Quince. Y hay otro ms que creo que est tentado.
Han pagado...?
Unos dos millones de euros gru. Es bastante divertida la
importancia que le da la polica. Algunas grandes sumas de dinero cambian
de manos, por razones ms complejas de lo normal, y asumen que debo de
estar haciendo algo ilegal. Vamos, se sabe de billonarios que han hecho
donaciones mayores a la Iglesia del Dios que No Representa Ninguna
Diferencia. Ninguno de los mos se apresur a aadir.
Mara estaba teniendo problemas propios con la escala de las cosas.
Has encontrado a quince Copias dispuestas a desprenderse de su
dinero despus de or esa mierda? Cualquiera que sea tan crdulo merece
perder su dinero.
Durham no se ofendi.
Si fueses una Copia, tambin creeras la teora del polvo. Sentiras su
realidad en tus huesos inexistentes. Algunas de esas personas realizaron los
mismos experimentos que yo, calculndose a s mismos en fragmentos
caticos, pero otras no lo necesitaron. Ya saban que podan esparcirse a s
mismos a travs del espacio y el tiempo, y aun as encontrarse a s mismos.
Cada Copia se demuestra a s misma la teora del polvo un milln de veces
al da.
De pronto se le ocurri a Mara que Durham podra haberse inventado
todo aquello slo para ella, mientras que le haba contado a sus clientes
exactamente lo que Hayden haba supuesto: alguna historia fraudulenta
pero sin nada de metafsica sobre un superordenador oculto. Pero no poda
ver qu ganara l confundindola... y ahora demasiados detalles tenan
demasiado sentido. Si sus clientes haban aceptado aquella visin alocada,
se desvaneca el problema de hacerles creer en superordenadores
inexistentes. O al menos pasaba de ser una cuestin de pruebas a ser una
cuestin de fe.
Has prometido colocar una instantnea de cada uno de tus
promotores en la configuracin del jardn del Edn, junto con el software
necesario para ejecutarlos en la TVC? pregunt Mara.
Eso y ms dijo Durham con orgullo. Las bibliotecas ms
Importantes del mundo; no todo el material, pero unos diez millones de
ficheros, textos, audios, vdeos, interactivos, sobre cualquier tema
concebible. Bases de datos demasiado numerosas para listarlas, incluyendo
todos los genomas mapeados. Software: sistemas expertos buscadores de
datos, meta programadores. Miles de ambientes de desiertos, junglas,
arrecifes de coral, Marte y la Luna. Y le he encargado a Malcolm Carter,
nada menos, que cree una ciudad importante que sirva como lugar de
reunin: Ciudad Permutacin, capital del universo TVC.
Y, por supuesto, estar tu contribucin: la simiente de un mundo
aliengena. Con el tiempo la humanidad encontrar otra vida en este
universo. Cmo podramos renunciar a la esperanza de hacer lo mismo?
Claro, tendremos nuestros descendientes de software, y animales terrestres
recreados, y sin duda tambin criaturas nuevas completamente creadas. No
estaremos solos. Pero, aun as, necesitamos la posibilidad de encontrarnos
con el Otro. No debemos dejar atrs esa posibilidad. Y qu podra ser ms
aliengena que la vida de Autoverso?
Mara tena la piel de gallina. La lgica de Durham era impecable un
universo TVC en continua expansin, con potencia nueva de ordenador
fabricndose de la nada en todas direcciones, sera con el tiempo lo
suficientemente grande para ejecutar el planeta del Autoverso, o incluso
todo el sistema planetario. La versin empaquetada del Planeta Lambert
la descripcin comprimida, con sus sumarios topogrficos en lugar de
montaas y ros de verdad poda encajar perfectamente en la memoria de
un ordenador real. Luego la Copia de Durham podra simplemente esperar a
que la rejilla TVC fuese lo suficientemente grande o ponerse en pausa,
para ahorrarse la espera y hacer que todo se desarrollase.
He estado trabajando en el software que ejecutar los primeros
momentos del universo TVC en el ordenador del mundo real dijo
Durham. Probablemente lo pueda acabar yo mismo. Pero no puedo
completar el trabajo del Autoverso sin ti, Mara.
Ella se rio mordaz.
Quieres que siga trabajando para ti? Me mentiste. Hiciste que la
Divisin de Fraude me visitase. Confiesas un historial de enfermedad
mental. Me dices que eres la vigsimo tercera encarnacin de un millonario
al por menor de un universo paralelo...
Creas lo que creas sobre la teora del polvo, y creas lo que creas
sobre mi salud psicolgica, puedo demostrarte que no soy un criminal. Mis
promotores te lo garantizarn; todos saben para qu se est usando su
dinero. Ninguno de ellos es vctima de un fraude.
Eso lo acepto. Es slo...
Entonces acepta el pago. Termina el trabajo. Sea lo que sea lo que la
polica te dijo, tienes todo el derecho al dinero, y yo tengo todo el derecho a
drtelo. Nadie va a llevarte a los tribunales, nadie va a meterte en la crcel.
Maria estaba nerviosa.
Un momento, un momento. Vas a darme la oportunidad de pensar?
La completa racionalidad de Durham estaba empezando a ser tan
agotadora como la retrica apasionada de cualquier fantico evidente. Y
haban cambiado tantas cosas en la ltima media hora que no haba tenido
la oportunidad de siquiera empezar a reexaminar su propia situacin: legal,
financiera... y moral.
Por qu no le cuentan todo esto tus patrocinadores a la polica? Si
pueden confirmarme tu historia, por qu no pueden hacer lo mismo con la
polica? Negndose a hablar, alimentan las sospechas.
Durham estuvo de acuerdo.
Dmelo a m. Hace que todo sea diez veces ms difcil... pero tendr
que vivir con ello. Crees que se arriesgaran a que la verdad fuese de
dominio pblico? Ya ha habido algunas filtraciones embarazosas; pero hasta
ahora hemos podido embarrar las aguas extendiendo nuestra propia
desinformacin. Copias con el control de facto de imperios financieros de
miles de millones de dlares preferiran que la gente los relacione con algn
dudoso vendedor y su avanzado superordenador, y as hacer que el rumor
muera por falta de sustancia, antes que permitir que el mundo sepa que
planean enviar clones a un universo artificial que se ejecuta sin hardware.
El mercado de acciones puede ponerse muy nervioso cuando la gente
empiece a preguntarse si ciertos directores de empresa se han dedicado a
jugar a Calgula virtual en su tiempo libre. Si se supiese que una Copia en
situacin de poder ha hecho algo que pudiese interpretarse como un signo
de que ya no se siente obligada a preocuparse lo ms mnimo por sus
responsabilidades corporativas, su fortuna personal, o la existencia futura
del Planeta Tierra...
Mara fue hasta la ventana. Estaba abierta, pero el aire exterior estaba
tranquilo; de pie junto a la pantalla para insectos podra haber estado al
lado de un muro de ladrillos. Haba personas discutiendo en voz alta en el
piso de arriba; acababa de darse cuenta.
Cuando Durham se haba puesto en contacto con ella por primera vez,
se haba preguntado, medio en serio, si no se estara aprovechando de un
hombre que ya no estaba en posesin de todas sus facultades Ahora, ya no
poda desechar esa idea como un insulto hipcrita a un colega excntrico.
No era ya un asunto de un fantico de la vida artificial con ms dinero que
cerebro. Un ex paciente psiquitrico planea gastar treinta millones de
dlares del dinero de otra gente para probar su propia locura... guiando a
los clones de sus seguidores a un paraso ciberntico que durara alrededor
de veinte segundos. Coger parte se pareca un poco a encargarse del
catering de la masacre de Jonestown.
Durham dijo:
Si no aceptas terminar la semilla de la biosfera, con quin voy a
reemplazarte? No hay nadie ms que siquiera pudiese empezar a entender
lo que hay en juego.
Mara lo mir con severidad.
No empieces a adularme. Y tampoco te engaes con la semilla
Pediste un paquete de datos persuasivos, y eso es lo que vas a recibir...
incluso si acabo el trabajo. Si cuentas con que los habitantes del Planeta
Lambert se levantarn sobre sus cuartos traseros y te hablarn... no puedo
garantizar que eso suceder incluso si la ejecutas un billn de veces.
Deberas haber simulado la bioqumica del mundo real. Al menos est claro
que la vida inteligente puede surgir en ese sistema... supuestamente
tendrs la potencia informtica para hacerlo.
Durham dijo razonablemente:
A. lamberti pareca ms simple y segura. Cualquier organismo del
mundo real, modelado a nivel subatmico, sera un programa demasiado
grande para probarlo por adelantado en un ordenador fsico. Y es
demasiado tarde para cambiar de opinin e intentar otra cosa. Yo no puedo
hacer que salga bien... atrapado en el universo TVC, con muchos libros y
revistas, pero sin los conocimientos de un experto para hacerlo funcionar.
Mara sinti un escalofro recorrindola; cada vez que pensaba que
haba aceptado la seriedad con que Durham se tomaba su locura, l le daba
una respuesta como aqulla, que se la echaba otra vez en cara.
Bien, la vida del Autoverso podra resultar ser intil dijo Mara.
Podras tener a la A. hydrophila produciendo mutaciones intiles,
generacin tras generacin, sin nada que hacer para arreglarlo.
Durham pareci estar a punto de contestar, pero se detuvo. Mara
sinti de nuevo el escalofro, al principio sin saber por qu. Un segundo ms
tarde, lo mir, indignada, tan furiosa como si lo hubiese pedido
directamente.
No estar all para arreglarlo para ti.
Durham tuvo la gracia de parecer intimidado, momentneamente...
pero en lugar de negar que la idea se le hubiese pasado por la cabeza, dijo:
Si no crees en la teora del polvo, qu importancia tendra para ti si
hay un fichero de escn tuyo en los datos del jardn del Edn?
No quiero una Copia de m despertndose y viviendo durante unos
segundos subjetivos, sabiendo que va a morir!
Quin ha hablado de despertar? Ejecutar una Copia en una rejilla
TVC simulada es una operacin que requiere mucha potencia informtica.
No podemos permitirnos despertar ms de una Copia mientras todava est
ejecutndose en un ordenador fsico. La ma. En lo que a ti respecta, tu
fichero de escn nunca se usar para construir una Copia; los datos
simplemente estarn all, completamente inertes. Y t estars sentada fuera
en la terminal, observando toda la operacin, asegurndote de que
mantengo mi palabra.
Mara estaba escandalizada... aunque le llev un segundo recorrer toda
la enfurecedora lgica de Durham para encontrar una diana.
Y t, seguro de que acabar despertando, me llevaras all contento
y habiendo usado pretensiones falsas?
Durham pareci genuinamente desconcertado por la acusacin.
Pretensiones falsas? Te he dado todos los hechos, y he defendido
mi caso tan bien como he podido; no es culpa ma si no me crees. Se
supone que debo sentirme culpable por tener razn?
Mara empez a responder, pero entonces la afirmacin le pareci
demasiado ridcula para seguirla.
No importa dijo. No tendrs la oportunidad de sentirte de
ninguna forma, porque no voy a ofrecerte un fichero de escn.
Durham inclin la cabeza.
Es tu decisin.
Mara se abraz. Realmente estaba temblando ligeramente. Pens:
tengo miedo de explotarle? Si lo que est haciendo es realmente
legtimo... termina el trabajo, coge el dinero. Su Copia va a pasar unos
pocos segundos creyendo que se dirige al Cielo de las Copias... y eso va a
Suceder sin que importe lo que yo haga. Los quince clones estarn
dormidos mientras sucede, como si nunca hubiesen sido hechos. No es
Jonestown.
Durham dijo:
Los honorarios sern seiscientos mil dlares.
Mara dijo:
No me importa si son seiscientos millones quera gritar, pero las
palabras se convirtieron en un susurro.
Seiscientos mil dlares sera suficiente para salvar la vida de
Francesca.
18
(No remitir la escasez)
MAYO 2O51

Peer pareca estar haciendo el amor con Kate, pero tena sus dudas. Se
encontraba sobre la suave hierba seca de un prado ilimitado, bajo un sol
templado. El pelo de Kate era ms largo de lo normal, cosquillendole en la
piel con ertica precisin que era poco probable que fuese producto del
azar. Se oan las canciones de los pjaros y el chirrido de los insectos. Peer
poda recordar a David Hawthorne follando en una ocasin con una antigua
amante en un campo. Venan conduciendo de vuelta a Londres del funeral
del padre de ella en Yorkshire; en su momento pareca una buena idea.
Aquello era diferente. Ni ramitas, ni piedras, ni mierda de animales. Ni
tierra hmeda, ni manchas de hierba, ni picores.
En s mismo, el prado perfecto no era razn para sospechar; ninguno
de los dos era un colgado de la verosimilitud, recreadores masoquistas de
los irritantes detalles de los ambientes reales. El buen sexo era, igualmente,
una cuestin de eleccin. Pero Peer todava se preguntaba si Kate haba
estado de acuerdo en realizar el acto. Ella no haba hecho el amor con l en
meses por muchas veces que hubiese reutilizado los recuerdos de la
ltima vez y no poda desechar la posibilidad de que l hubiese decidido
engaarse a s mismo hacindose creer que ella haba cedido por fin. Nunca
haba ido tan lejos antes por lo que saba hasta el presente pero tena
vagos recuerdos de haber decidido hacer un muy buen trabajo ocultando las
pruebas si alguna vez se decida a hacerlo.
Poda recordar claramente cmo Kate haba empezado a flirtear
mientras recorran la ciudad de Carter, y luego, acercndose, empezar a
desvestirlo mientras se encontraban en la puerta de salida. l haba
eliminado todas las restricciones al acceso de su cuerpo mientras ella le
desabrochaba la camisa... y haba aullado de sorpresa y placer cuando, en
medio de unos juegos previos fsicamente plausibles, una segunda Kate
invisible, a veinte veces su tamao, lo haba agarrado con una mano, se lo
haba llevado a la boca y le haba lamido el cuerpo desde los dedos de los
pies hasta la frente como una gigante golosa que retirase la crema de un
pastel en forma de hombre.
Nada de eso le pareca especialmente improbable; si Kate haba
decidido volver a hacer el amor, era el tipo de cosas que l poda imaginar
que ella hara. Eso no demostraba nada por s mismo. l poda haber
preparado la fantasa para que encajase con todo lo que saban ella... o
haber elegido el escenario y luego haber reescrito sus conocimientos de
ella para acomodar la accin. En cualquier caso, el software poda haber
dejado un rastro de falsos recuerdos: una transicin plausible desde el
encuentro con Carter que estaba bastante seguro de que haba sucedido
hasta ese momento. Todos los recuerdos de haber planeado el engao se
habran suprimido momentneamente
Kate dej de moverse. Ella agit la cabeza, salpicndole el pecho y la
cara de sudor, y dijo:
Ests aqu cuando lo parece, o ests en algn otro sitio?
Yo estaba a punto de preguntar lo mismo.
Ella lanz una sonrisa pcara.
Ah. Entonces quizs este cuerpo que esperas que sea yo slo lo ha
preguntado para calmar tu ansiedad.
En el cielo, sobre el hombro derecho de Kate, Peer poda ver una nube
que adoptaba una nueva forma, una escultura caprichosa que parodiaba a
los amantes sobre la hierba.
Y admitirlo despus? pregunt.
Kate asinti, y empez a levantase lentamente.
Claro. Por esa misma razn. Cuntos niveles de engao sern
necesarios antes de que te rindas y digas: Que se joda, no me importa.
Ella se levant hasta estar casi separados. l cerr los ojos y vio la
geometra, lamiendo el sudor de entre los omoplatos de ella sin ver un
msculo. Ella respondi metindole la lengua en ambos odos a la vez. l rio
y abri los ojos.
La nube se haba oscurecido. Kate volvi a bajar, temblando
ligeramente.
No crees que es irnico? pregunt.
El qu?
Transhumanos recibiendo placer estimulando copias de los senderos
neuronales que solan ser responsables de la continuacin de la especie. De
todas las posibilidades, nos aferramos a sa.
No, no lo encuentro irnico dijo Peer. Hice que me quitasen las
glndulas de la irona. Era eso o la castracin.
Ella le sonri.
Te quiero, lo sabes. Pero te dira yo eso? O seras lo
suficientemente estpido para fingir que lo haba hecho?
Una lluvia dulce y clida empez a caer. l dijo:
No me importa, no me importa, no me importa.

Peer, estaba sentado en el ms bajo de los cuatro escalones de


madera que llevaban hasta el porche trasero de su granja, mirando de vez
en cuando sus pies desnudos y sus brazos bronceados. Un chico de granja
de diez aos al anochecer. Kate haba hecho el ambiente y el cuerpo para
l, y le gustaba la atmsfera tranquila de la pieza. No haba ninguna familia
inventada, ningn papel que interpretar; aquello era una pintura, no un
drama. Un lugar, un momento, que durara tanto como l decidiese
ocuparlo. El escenario no era exactamente fotorrealista haba sutiles
distorsiones de forma, color y textura que le hacan imposible olvidar que
habitaba una obra de arte pero no haba ninguna tcnica de almdana:
nada de pinceladas visibles, nada de efectos de iluminacin a lo Van Gogh.
Violando la esttica, una ventana de interfaz flotaba frente a l, a un
metro por encima de la tierra llena de mierda de pollo. La utilidad de
clonacin insista en seguir una elaborada secuencia de confirmacin; Peer
segua diciendo, Por favor, salta a la ltima pregunta, s perfectamente lo
que estoy haciendo... pero los iconos con pelucas y atuendos legales
seguan saltando en la ventana declarando solemnemente, Debe leer esta
advertencia cuidadosamente. El modelo de su cerebro ser examinado
directamente para estar seguro de que entiende perfectamente antes de
proceder a la siguiente fase.
Era mil veces ms complicado que saltar lo saba porque casi lo haba
hecho pero claro, saltar presentaba menos complicaciones legales para la
gente de fuera. La herencia de Peer era controlada por su administradora,
que haba firmado un contrato que la obligaba a actuar de acuerdo con
cualquier comunicacin debidamente autentificada; incluyendo. Pero sin
limitarse a stas, simulaciones visuales y/o auditivas de un ser humano que
apareciese para impartir instrucciones o consejos El significado
debidamente autentificado giraba alrededor de una clave de cdigo de
noventa y nueve dgitos que haba sido grabada en el modelo de cerebro
de Peer cuando se haba generado su Copia a partir del fichero de escn. Lo
poda llamar conscientemente si tena que hacerlo, en caso de alguna
improbable emergencia, pero normalmente lo usaba por un simple acto de
voluntad. l grababa una vdeo postal, deseaba que estuviese debidamente
autentificada... y ya est. A menos que le robasen la clave arrancada
directamente de la memoria que contena los datos que representaban su
cerebro Peer era el nico software del planeta capaz de encriptar
instrucciones a su administradora en una forma compatible con la clave
adjunta que ella tena. Era lo ms cercano que posea a una identidad legal.
Por ley, cualquier clon que una Copia crease tena que recibir una nueva
clave. Era cosa de la Copia inicial, antes de la clonacin, el dividir las
posesiones terrenales entre los dos yoes futuros... o ms bien dividirlas
entre las dos carpetas de la administradora.
Peer se abri paso por el proceso asegurando a la utilidad de clonacin
que realmente pretenda lo que le haba dicho desde el principio: el clon no
necesitara fondos propios. Peer lo ejecutara a regaadientes, pagando l
mismo por los costes de ejecucin. No planeaba mantenerlo consciente
ms de un minuto o dos; slo lo justo para asegurarse de que haca lo
correcto.
Casi dese que Kate estuviese con l ahora. Se haba ofrecido a estar
all, pero l la haba rechazado. Le hubiese alegrado su apoyo pero aquello
haba que hacerlo en privado.
Finalmente, la utilidad dijo:
sta es su ltima oportunidad de cancelacin. Est seguro de que
desea continuar?
Peer cerr los ojos. Cuando vea a mi original, sentado en porche, sabr
quin soy y lo aceptar.
Estoy seguro dijo.
Peer no sinti ningn cambio. Abri los ojos. Su gemelo recreado estaba
de pie en la zona donde haba estado la ventana de interfaz, mirndolo
directamente, con los ojos abiertos. Peer sinti un escalofro. Reconoci al
muchacho como a s mismo, y no slo intelectualmente: la pieza de Kate
inclua ajustes a cada parte de su cerebro que trataba con la imagen
corporal, as que no se sorprendi ms por verse a s mismo en un espejo
que por la forma en que senta los brazos cuando caminaba. Pero el efecto
no era tanto ver a travs del disfraz del cuerpo de diez aos, como
encontrarse pensando en el clon y l mismo como si los dos tuviesen
realmente esa edad. Cmo poda enviar ese nio al exilio?
Peer ech a un lado esa absurda nocin.
Bien?
El clon pareca mareado.
Yo...
Peer se dirigi a l.
Sabes lo que quiero or. Ests listo para esto? Eres feliz con tu
destino? Tom la decisin correcta? Ahora eres t el que lo sabes.
Pero no lo s mir a Peer con splica, como si esperase gua. Por
qu lo hago? Recurdamelo.
Peer se qued asombrado, pero era de esperar algo de desorientacin.
Su propia voz le sonaba normal a l gracias a los ajustes neuronales
pero el clon todava sonaba como un nio asustado. Dijo suavemente:
Kate. Queremos estar con ella. Las dos ellas...
El clon asinti fervientemente.
Por supuesto rio nervioso. Y por supuesto que estoy preparado.
Todo est bien sus ojos bailaron por el jardn, como si buscase una ruta
de escape.
Peer sinti que se le contraa el pecho. Dijo con el mismo tono:
No tienes que seguir si no quieres. Ya lo sabes. Puedes saltar ahora
mismo, si eso es lo que prefieres.
El clon pareca ms alarmado que nunca.
No quiero eso! Quiero ir de polizn con Kate vacil, luego aadi.
Se sentir ms feliz all, ms segura. Y quiero estar con ella; quiero
conocer ese aspecto de ella.
Entonces qu va mal?
El clon se ech de rodillas sobre la tierra. Durante un segundo, Peer
pens que estaba sollozando, luego comprendi que el ruido eran risas.
El clon recuper su compostura y dijo:
Nada va mal... pero cmo esperas que me lo tome? Los dos,
apartados de todo lo dems. No slo del mundo real, sino tambin de las
otras Copias.
Si te sientes solitario, siempre puedes generar nuevas personas dijo
Peer. Tendrs acceso a software de ontognesis... Y no habr razn para
preocuparse de la ralentizacin.
El clon empez a rerse de nuevo. Le corran lgrimas por la cara
Abrazndose a s mismo, se ech de lado sobre la tierra. Peer miraba
perplejo.
Aqu me tienes intentando armarme de valor para la boda dijo el
clon, y ya me ests amenazando con los nios.
De pronto, alarg la mano y agarr a Peer por el tobillo, luego tiro de
l. Peer peg sobre la tierra con el culo con un ruido sordo irregular. Su
primer instinto fue congelar el poder del clon para interactuar con l, pero
se detuvo. No corra peligro... y si su gemelo quera quemar algo de
agresividad con su hermano-creador, podra soportarlo Despus de todo,
estaban a la par.
Dos minutos despus, Peer estaba tendido con la cara en la tierra los
brazos sujetos a la espalda. El clon estaba inclinado sobre l, sin aliento
pero triunfante.
Vale, t ganas dijo Peer. Ahora qutate de encima... o doblar mi
estatura, ganar cuarenta kilos, y me pondr yo para aplastarte a ti.
El clon dijo:
Sabes lo que deberamos hacer?
Darnos la mano y despedirnos.
Arrojar una moneda.
Para qu?
El clon rio.
Para qu crees?
Dijiste que estabas contento de ir.
Lo estoy. Pero tambin deberas estarlo t. Digo que arrojemos, una
moneda. Si yo gano, nos intercambiamos los nmeros clave.
Eso es ilegal!
Ilegal! el clon era desdeoso. Od cmo la Copia de Nacin
Solipsista invoca la ley del mundo! Se puede hacer con facilidad. El software
existe. Slo tienes que aceptar.
Hablar le era difcil; Peer escupi la arena, pero tena una semilla de
algo atrapada entre los dientes que no poda soltar. Pero senta una curiosa
renuencia a hacer trampas: eliminar la semilla de la boca, O el clon de su
espalda. Haba pasado tanto tiempo desde que haba tenido que soportar la
ms mnima incomodidad que la novedad pareca superar los
inconvenientes.
Vale. Lo har.
Y si perda? Pero por qu debera temerlo? Cinco minutos antes
haba estado preparado para producir para ser el clon que ira de
polizn.
Crearon juntos la moneda, la nica forma de asegurar que no hubiese
influencias ocultas. El editor de realidad que haban invocado juntos les
ofreci un objeto estndar listo para su propsito, que decoraron como una
moneda de una libra. No se usara la fsica de lanzar una moneda de
verdad; cualquier Copia podra calcular fcilmente y ejecutar un movimiento
del pulgar que llevase a un resultado determinado. El resultado estara
controlado por un generador de nmeros aleatorios en las capas profundas
del sistema operativo.
Peer dijo:
Yo lanzo, t pides.
Exactamente a la vez que el clon. Se rio. El clon sonri de forma ligera.
Peer estuvo a punto de ceder, pero luego decidi esperar. Unos segundos
ms tarde, dijo slo:
Vale, t lanzas.
Al subir la moneda, Peer pens en rodearla con un segundo objeto,
una delgada concha invisible slo bajo su control... pero la larga lista de
atributos de la moneda probablemente inclua dar una alarma si se
escondan sus caras reales. Grit Cara!, justo antes de que la moneda
tocase el suelo.
Los dos se echaron de rodillas, casi chocando las cabezas. Se acerc
una gallina; Peer la espant con una patada.
El Presidente Kinnock, de perfil, lanzaba destellos sobre el polvo.
El clon lo mir a los ojos. Peer trat de no parecer aliviado... aunque
sin cortar sus conexiones con el cuerpo. Intent leer la expresin del clon, y
fall; todo lo que vio fue el reflejo de su creciente parlisis. Pirandello haba
dicho que no poda sentirse ninguna emocin real mirndose al espejo. Peer
decidi considerarlo una buena seal. Despus de todo, todava eran una
sola persona... y sa era la idea.
El clon se puso en pie, limpindose rodillas y codos. Peer se sac del
bolsillo de atrs de los tejanos una tarjeta de biblioteca grabada con un
holograma y se la pas; era un icono para una copia de todos los
ambientes, utilidades adaptadas, cuerpos, recuerdos y otros datos que
haba acumulado desde su resurreccin.
El clon dijo:
No te preocupes por m... o por Kate. Cuidaremos el uno del otro.
Seremos felices mientras hablaba, se metamorfose suavemente en un
chico mayor.
Peer dijo:
Lo mismo.
Extendi el brazo y le dio la mano al joven. Luego invoc una de sus
ventanas de control y congel al clon, dejando el cuerpo inmvil como icono
de la instantnea. Lo encogi hasta ocupar unos centmetros, lo aplast
hasta formar una tarjeta postal bidimensional y escribi detrs: A MALCOLM
CARTER.
Luego camin durante un kilmetro por la carretera hasta uno de los
bonitos toques de Kate, una casilla de correo que deca US MAIL y meti la
postal dentro.
19
(No remitir la escasez)
JUN10 2051

l anestesista dijo:
Cuente hacia atrs desde diez.
Mara dijo:
Diez.
So que llegaba a la puerta de Francesca con una maleta llena de
dinero. Mientras recorra el pasillo tras su madre, la maleta se abra y los
billetes de cien dlares salan volando y llenaban el aire como el confeti.
Francesca se volva hacia ella, radiante de salud. Dijo con ternura:
No debas haberlo hecho, querida. Pero lo entiendo. No te lo puedes
llevar contigo.
Mara rio.
No te lo puedes llevar contigo.
Su padre estaba en el saln, vestido para su da de boda, aunque no
tan joven. Le sonri y le extendi los brazos a Mara. Sus padres, y los
padres de Francesca, estaban tras l... y al aproximarse Mara, vio desde lo
alto que tras sus abuelos haba primos y tas, tatarabuelos, y tas abuelas,
fila tras fila de familiares y antepasados, extendindose hasta lo ms
profundo de la casa, riendo y charlando. El dinero les haba devuelto la vida
a todos. Cmo haba podido ser tan egosta para considerar negarles
aquella reunin?
Mara se abri paso por entre la multitud, saludando a personas que no
saba que existan. Un primo sptimo guapo y de pelo negro le bes la
mano y le susurr un elogio en un hermoso dialecto que no pudo entender.
Viudas cubiertas de velos con elegantes vestidos negros estaban de pie
colgadas del brazo de sus maridos resucitados. Los nios corran por entre
las piernas de los adultos, robando comida a puados y metindosela en la
boca mientras corran.
La neurloga de la clnica result ser un familiar lejano. Mara puso las
manos alrededor del odo de la mujer y grit para hacerse or por encima
del ruido de la fiesta.
Me han escaneado? Recordar esto mi Copia?
La neurloga le explic que el escn slo capturaba recuerdos
almacenados permanentemente como cambios en las fuerzas sinpticas; la
fugaz electroqumica de aquellos sueos se perdera para siempre. Aadi
crpticamente:
Perdidos para quien no los est soando.
Mara se sinti despertar. Temerosa de pronto de ser la Copia, luch
por permanecer en el sueo; como si pudiese retroceder por la multitud,
remontar el argumento del sueo y salir por otra salida. Pero la escena se
hizo vaga y poco convincente; poda sentir la pesada presencia del cuerpo
despierto: los msculos doloridos, la lengua espesa.
Abri los ojos. Estaba a solas en la alegremente decorada sala de
recuperacin de la Clnica Landau; antes de administrarle la anestesia la
haban llevado en silla de ruedas por las instalaciones para que lo viese todo
desde el punto de vista de un paciente, para que as supiese qu esperar.
Pero se necesitaron varios segundos para que se desvaneciesen las
verdades de su sueo. Su padre estaba muerto. Sus abuelos estaban
muertos. No haba habido ninguna gran reunin. Nunca la habra.
Y en cuanto a la Copia... el fichero de escn ni siquiera exista todava;
los datos tomogrficos en bruto necesitaran horas de proceso para
convertirlos en un mapa anatmico de gran resolucin. Y todava poda
cambiar de opinin y hacer que Durham no pudiese ni acercarse al
resultado. l haba pagado a la clnica, pero si ella se negaba a entregar el
fichero no habra nada que l pudiese hacer.
La sala de recuperacin estaba iluminada con suavidad, forrada con
flores azules y naranjas sin olor. Mara cerr los ojos. Si la lgica de
Durham tena algn sentido, los datos tomogrficos en bruto probablemente
podran procesarse a s mismos, encontrarse consciente, con tanta facilidad
como cualquier Copia que hubiese sido troceada y ejecutada al azar. No era
necesario un fichero de escn terminado.
Ni siquiera era necesario ser escaneado; los mismos datos deban de
existir, dispersos por el universo, se hubiesen sacado o no del cerebro y se
hubiesen reunido en lo que ella consideraba un nico lugar.
De hecho, si Durham tena razn si los sucesos que l crea que se
produciran en el universo TVC podran encontrarse a s mismos en el
polvo entonces esos sucesos podran suceder de todas formas. Todo el
proyecto del jardn del Edn era superfluo. Toda permutacin del polvo que
era capaz de percibirse a s misma, dotarse a s misma de sentido, lo hara.
Y todo lo que ella hubiese conseguido al negarse a ser escaneada hubiese
sido negarle a la Mara de esa permutacin una historia que pareciese
superponerse con su vida en particular. Mientras que una tercera mujer
en otro mundo, en otra permutacin hubiese ocupado su lugar en ese
papel.
Mara abri los ojos. Acababa de recordar lo primero que quera hacer
al despertarse. Todos los escneres estaban programados para reconocer
en tiempo real, antes de que se produjese el arduo proceso de datos el
espectro de resonancia magntica de cuatro o cinco tintes especiales, que
podan emplearse para identificacin y alineamiento. El tcnico de escner
le haba prestado servicialmente un rotulador del nmero tres y haba
hecho que el escner fuese ciego a ese tinte en particular.
Sac la mano de debajo de la sbana. En la palma izquierda todava
pona: NO ERES LA COPIA.
Se lami los dedos y empez a borrar la palabras innecesarias.

Mara lleg al piso en el norte de Sydney alrededor de las doce y


media. Sobre la mesa de la cocina de Durham haba dispuestos dos
terminales uno al lado del otro; aparte de eso, el sitio estaba tan desnudo
como la ltima vez que haba llamado.
Aunque no era tcnicamente necesario, Mara haba insistido en que
ella y Durham estuviesen en la misma posicin fsica durante lo que l
llamaba el lanzamiento: la ejecucin de los primeros momentos del
universo TVC como software en un ordenador de verdad, el acto que
supuestamente sera la semilla de un universo independiente y auto
sostenido, que seguira a partir de donde terminase la versin que requera
hardware real. Al menos de esta forma ella podra ver qu teclas pulsaba
Durham y las palabras que deca, sin tener que preguntarse si le estaba
mostrando lo que suceda realmente a ese nivel. No tena ni idea de qu se
estaba protegiendo; pero Durham era un hombre muy inteligente con ideas
muy extraas, y no tena razones para creer que le hubiese revelado toda la
extensin de su delirio. Sus clientes haban confirmado parte de su historia
y ellos tenan recursos para investigar mucho ms que ella pero Durham
podra todava haberles mentido sobre lo que suceda en el interior de su
cabeza.
Quera confiar en l, quera creer que finalmente haba llegado a la
verdad; pero era difcil poner lmites a la medida en que podra estar
equivocada. Senta que lo conoca desde haca demasiado tiempo para
temer por su propia seguridad fsica, pero exista la posibilidad de que todo
lo que crea entender sobre aquel hombre resultase ser, de nuevo, un
engao. Si l sala de la cocina esgrimiendo un cuchillo de trinchar para
anunciarle con toda calma que tena la intencin de sacrificarla al Espritu de
la Luna Nueva, no tendra derecho a sentirse traicionada, o sorprendida. No
poda esperar recibir los beneficios de la locura, y tambin dar por
supuestos los parmetros normales del comportamiento civilizado.
El Durham de carne y hueso era slo la mitad del problema. Una vez
que el programa que simulaba un autmata celular TVC estuviese en
marcha, el plan era que ni ella ni Durham intervendran. Cualquier
intervencin externa violara las reglas del autmata las leyes
fundamentales del nuevo universo haciendo que todo el empe no fuese
ms que una broma. Slo la Copia de Durham, ejecutndose en los
ordenadores TVC simulados, podra actuar en armona con esas leyes.
Siempre tendran la opcin de abortar el proyecto, tirando del enchufe; pero
en todo lo dems, la Copia tendra el control.
(Por supuesto, abortar la simulacin si algo iba mal no evitara a ojos
de Durham la produccin de un universo independiente ms all de su
control... pero podra dejarle con suficiente tiempo de ordenador sin usar
para un segundo intento).
Con las manos atadas una vez que el universo estuviese ejecutndose,
la nica forma de influir sobre lo que suceda o no, era por medio de la
configuracin del jardn del Edn, que inclua todos los programas que la
capa TVC ejecutara inicialmente. Mara haba escrito por s misma parte del
software interno de lanzamiento; Durham haba escrito o encargado el
resto, pero ella lo haba revisado personalmente. Y haba construido un
seguro: todas las Copias menos la de Durham estaran bloqueadas y no se
podran ejecutar hasta que los procesadores TVC no hubiesen resuelto una
ecuacin matemtica adecuadamente intratable. Mara haba estimado que
todos los recursos informticos del mundo trabajando al unsono no
hubiesen resuelto el problema en menos de una dcada; treinta millones de
dlares en tiempo de ordenador, menos el gasto en comunicacin, no
estara ni cerca. Aquello no era obstculo para Durham y sus seguidores;
los recursos en aumento del universo TVC en ciernes lo calcularan con
facilidad, resolviendo la ecuacin una semana o dos despus del
lanzamiento. Pero aparte de que ese universo existiese y que la prueba no
fuese alterada no haba posibilidad de que una segunda Mara Deluca, o
cualquier otro, despertase. Era su garanta de que no habra una segunda
Jonestown. Slo un profeta solitario parpadeando entre la existencia y la
inexistencia.
Durham prepar caf instantneo. Mara examin la habitacin
espartana.
Esto no es suficiente, lo sabes dijo Mara. Deberamos tener
doscientas personas con auriculares, y una pantalla gigante que ocupase
toda la pared. Como en una de esas viejas misiones de la NASA.
Durham habl por encima del sonido del agua hirviendo.
No te preocupes; estaremos usando ms potencia informtica por
segundo que la empleada por la NASA durante todo el programa Apolo.
Potencia informtica. Algo ms de lo que preocuparse. Mara entr en
la bolsa TIPS; las tarifas haban subido ligeramente desde la ltima vez que
las haba comprobado, pero hasta ahora no haba signos de lo que tema.
En caso de que Operacin Mariposa volviese a entrar en el mercado, hoy de
todos los das, el jardn del Edn quedara congelado, pospuesto hasta que
las tarifas TIPS volviesen a niveles normales. Eso no representara la ms
mnima diferencia para Durham y sus seguidores; incluso si el programa de
lanzamiento era sacado por completo de la red a medio camino, y slo
fuese completado das, o semanas, ms tarde. El tiempo real era
irrelevante. Mara poda apreciar la lgica, pero la idea de un retraso, o de
una ralentizacin inesperada, todava la llenaba de ansiedad. Todas las
opiniones legales que haba obtenido haban dejado claro que no era
probable que ella o Durham fuesen perseguidos; y si se presentaban cargos
contra ellos, una condena era muy improbable... e incluso si eso suceda, la
apelacin tendra xito con toda seguridad. Sin embargo, cada da que
pasaba trabajando con Durham como cmplice la haca sentir ms
vulnerable a los caprichos de las autoridades. Hayden la haba tratado
framente cuando le haba confesado que haba abandonado su risible papel
secreto. El riesgo de hostigamiento no desaparecera cuando el proyecto
estuviese terminado... pero aun as el alivio sera considerable.
Estaba empezando a lamentar el haber cumplido su promesa de no
intentar grabar las declaraciones de los clientes de Durham garantizndole
que conocan todos los detalles de la operacin. Los mensajes autentificados
que haba visto en terminales pblicas puede que no fuesen el
equivalente de un testimonio humano, pero tenerlos almacenados en un
chip la hubiese hecho sentir mucho ms segura. Sin que importase la
situacin legal de las Copias, no poda imaginar que la persiguiesen por
fraude si poda mostrar que las vctimas del crimen de facto saban
exactamente por qu estaban pagando.
Durham le dej el caf sobre la mesa. Mara murmur gracias al
sentarse a su lado.
Nada de reparos de ltima hora? Todava puedes echarte atrs si
quieres.
Ella mantuvo los ojos fijos en la pantalla, el grfico de tarta
parpadearte de la bolsa TIPS:
No me tientes como si realmente estuviese considerando desechar
su nica oportunidad real, despus de todo aquel trabajo y ansiedad, de
hacer que Francesca fuese escaneada, sin ms razn que un temor risible y
microscpico de que aquel universo artificial pudiese llegar realmente a
cobrar existencia auto contenida.
El terminal de Durham son. Mara mir a esa pantalla; una ventana
de mensajes deca COMUNICACIN DE PRIORIDAD. Ella apart la vista
mientras l lea el texto.
Hablando de reparos de ltima hora, Riemann ha cambiado de
opinin. Quiere venir.
Mara dijo con tono malhumorado:
Bien, dile que es demasiado tarde. Dile que ha perdido el barco no
lo deca en serio; por lo que saba de las finanzas del proyecto, Durham
apenas conseguira cubrir gastos al final del da. El precio de un billete ms
transformara su fortuna completamente.
l dijo:
Reljate... llevar como mucho media hora meterlo. Y lo que pague
cubrir mucho ms que el incremento de datos; podremos ejecutar el
lanzamiento durante ms tiempo.
Mara tuvo que hacer una pausa para apreciar aquella afirmacin.
Luego dijo:
Vas a gastar la mayor parte de dos millones de euros en alargar algo
que...
Durham sonri.
Que qu? Que hubiese salido bien de todas formas?
Que t crees que hubiese salido bien de todas formas!
Cuanto ms tiempo vea a mi Copia observando el universo TVC, ms
feliz ser. No s qu ser necesario para anclar las reglas del autmata...
pero si diez experimentos hermticos suenan bien, entonces once suenan
an mejor.
Mara ech atrs la silla y se alej del terminal. Durham escribi en el
teclado, primero invocando los programas que recalcularan la configuracin
del jardn del Edn para incluir al nuevo pasajero y su equipaje.... luego
redirigiendo la aportacin inesperada de Riemann a la cuenta del proyecto
en JSN.
Ella dijo:
Qu te pasa? Dos millones de euros son ms de dos millones de
dlares! Podras haber vivido con eso durante el resto de tu vida!
Durham sigui tecleando, pasando los documentos de Riemann por
una serie de comprobaciones legales.
Me las arreglar.
Entonces, dalo a beneficencia!
Durham frunci el ceo, pero dijo con paciencia:
Supongo que Thomas Riemann contribuye generosamente cada ao
a la ayuda contra el hambre y a la investigacin en cultivos. Eligi gastar su
dinero en un lugar en mi santuario; no es asunto mo canalizar sus fondos a
lo que t o yo decidamos que es la causa que ms se lo merece la mir y
aadi, con seriedad burlona; eso se llama fraude, seorita Deluca.
Puedes ir a prisin por algo as.
Mara no se convenci.
Podas haber guardado algo para ti. Para esta vida, para este
mundo. No imagino que ninguno de tus clientes esperase que hicieses todo
esto por nada.
Durham acab con el terminal y se volvi hacia ella.
No espero que lo entiendas. Tratas todo el proyecto como una
payasada... y vale. Pero no puedes pretender que yo lo lleve as.
Mara ya ni saba por qu estaba enfadada: el retraso en el
lanzamiento, el gasto indecente de dinero... o simplemente porque Durham
se limitase a quedarse sentado siendo perfectamente lgico para s mismo,
como siempre.
El proyecto es una payasada dijo Mara. Trescientos millones de
personas viven en campos de refugiados, y le ofreces santuario a diecisis
billonarios! De qu necesitan protegerse? Nunca va a haber ninguna
revolucin anti-Copias! Nunca los van a desconectar! Sabes tan bien como
yo que van a quedarse ah sentados enriquecindose ms durante los
prximos diez mil aos!
Posiblemente.
Entonces eres un fraude, no? Incluso si tu santuario llega a
existir, incluso si demuestras que tu preciosa teora es correcta, qu
habrn ganado tus promotores? Has enviado sus clones a reclusin solitaria,
eso es todo. Igualmente podras haberlos metido en una caja negra en lo
ms profundo de una mina.
Durham dijo suavemente:
Eso no es exactamente cierto. Hablas de Copias sobreviviendo
decenas de miles de aos. Qu tal diez mil millones? Cien mil millones?
Ella frunci el ceo.
Nada va a durar tanto tiempo. No lo has odo? Han encontrado
suficiente materia oscura para invertir la expansin del universo en menos
de cuarenta mil millones de aos...
Exactamente. Este universo no va a durar por siempre.
Mara asinti sarcstica, e intent decir algo despreciativo, pero las
palabras se le atravesaron en la garganta.
Durham sigui diciendo con indiferencia:
El universo TVC no colapsar nunca. Nunca. Cien mil millones de
aos, cien billones; no importa, siempre seguir expandindose. Mara dijo
sin fuerza:
La entropa...
No es problema. De hecho, expandirse no es la palabra adecuada;
el universo TVC crece como un cristal, no se estira como un globo. Pinsalo.
Estirar el espacio ordinario incrementa la entropa, todo est ms separado,
ms desordenado. Construir un autmata celular TVC ms simplemente te
deja ms espacio para los datos, ms potencia informtica, ms orden. La
materia ordinaria acabara desintegrndose, pero esos ordenadores no
estn hechos de materia. No hay nada en las reglas del autmata celular
que impida el que dure para siempre.
Mara no estaba segura de qu haba imaginado antes; que el
universo de Durham al estar hecho del mismo polvo que el real, slo
que reorganizado sufrira la misma suerte? No deba de haber pensado
demasiado en el asunto, porque esa conclusin no tena sentido. La
reorganizacin era tanto en el tiempo como en el espacio; el universo de
Durham poda tomar un punto del espacio-tiempo de antes del Big Crunch,
y seguirlo con otro de diez millones antes de Cristo.
E incluso si slo haba una cantidad limitada de polvo con la que
trabajar, no haba razn para que no pudiese reutilizarse en diferentes
combinaciones, una y otra vez. El destino del universo TVC slo deba tener
sentido desde dentro... y no tendra ninguna razn, jams, para acabar.
As que les has prometido a tus clientes... la inmortalidad?
Por supuesto.
La inmortalidad literal? Sobrevivir al universo?
Durham fingi inocencia, pero claramente saboreaba el impacto que le
haba causado.
Eso es lo que significa la palabra. No: morir despus de mucho
tiempo. Sino: no morir. Y punto.
Mara se apoy en la pared, con los brazos cruzados, intentando
liberarse de la sensacin de que toda aquella conversacin era tan
insustancial como todo lo que Durham haba alucinado en el pabelln
psiquitrico de Blacktown. Pens: Cuando Francesca haya sido escaneada,
voy a tomarme unas vacaciones. Visitar a Aden en Sel, si no me queda
ms remedio. Lo que sea para alejarme de esta ciudad, de este hombre.
Ideas como sas son cosas poderosas dijo Mara. Uno de estos
das vas a hacerle dao a alguien.
Ante ese comentario Durham pareci herido. Dijo:
Slo he intentado ser honrado. Lo s: te ment, al principio... y lo
siento. No tena derecho a hacerlo. Pero qu se supona que deba hacer
con la verdad? Encerrarla en mi cabeza? Ocultrsela al mundo? No dar a
nadie ms la oportunidad de creer o no creer? fij los ojos en ella, tan
calmado y cuerdo como siempre; ella apart la vista.
l continu explicndose:
Cuando sal por primera vez del hospital, quera publicarlo todo. Y lo
intent... pero nadie de confianza estaba interesado... y publicarlo en una
revista de ciencia basura no sera ms que admitir que todo era una
tontera. As que, qu ms poda hacer sino buscar promotores privados?
Lo entiendo. Olvdalo dijo Mara. Has hecho lo que creas que
debas hacer... no te lo reprocho los clichs casi le dieron nuseas, pero
en todo lo que poda pensar era en hacerle callar. Estaba cansada de que le
recordase que las ideas que para ella no eran ms que un medio para un
fin, ideas a las que podra dar la espalda para siempre en ocho horas ms,
eran toda la vida de aquel hombre.
l la mir con profundidad, como buscando realmente consejo.
Si t creyeses todo lo que yo creo, te lo hubieses guardado para ti?
Hubieses vivido tu vida fingiendo ante el mundo que simplemente estabas
loca?
Mara no tuvo que contestar gracias a un bip en el terminal de
Durham. La configuracin del jardn del Edn haba sido recalculada; la
instantnea de Thomas Riemann estaba ahora integrada en el equivalente
del Big Bang en el autmata celular.
Durham gir la silla para encararse con la pantalla. Dijo con alegra:
Todos a bordo en el barco de los locos!
Mara ocup su lugar a su lado. Ella alarg la mano y le toc el
hombro. Sin mirarla, l alarg la suya y la apret con suavidad, luego la
apart.
Siguiendo una larga tradicin de los autmatas celulares, el programa
que deba arrancar el universo TVC se llamaba FIAT. Durham puls una
tecla, y un icono de explosin estelar apareci en las dos pantallas.
Se volvi hacia Mara.
Haz los honores.
Estuvo a punto de negarse, pero no pareca que valiese la pena
discutir. Haba hecho la mitad del trabajo, pero aquello era la obra de
Durham, fuese quien fuese el que cortase la cinta.
Le dio al icono; explot como un fuego de artificio barato, dejando un
acerico de rayos rojos y verdes brillando en la pantalla.
Muy cutre.
Pens que te gustara sonri Durham.
La floritura decorativa se desvaneci, y apareci un reluciente cubo
blanco azulado: una representacin del universo TVC. El estado Jardn del
Edn haba contenido mil millones de procesadores listos, mil en cada
longitud del cubo, pero ese censo preciso estaba ya desfasado. Mara poda
distinguir las mquinas individuales, como diminutos cristales; cada chispa
comprenda sesenta millones de celdas individuales... sin contar la
memoria, que se extenda en las tres dimensiones extra, ocultas a la vista.
Los datos precargados en la mayora de los procesadores se medan en
terabytes: ficheros de escn, bibliotecas, bases de datos; la semilla del
Planeta Lambert... y su sol, y sus tres hermanos desrticos. Todo haba sido
reunido, si no en un ordenador fsico el autmata TVC estaba
probablemente disperso entre quince o veinte clusters de procesadores al
menos s en un todo lgico. Una estructura.
Durham redujo la velocidad del reloj hasta que el resplandor blanco
azulado se convirti en un parpadeo estroboscpico, luego una rtmica
alternancia de colores diferentes. Los procesadores ms externos construan
copias de s mismos; en esa visin, el azul indicaba procesadores completos
y en funcionamiento, y el blanco indicaba mquinas a medio terminar. Cada
capa de azul dio paso a una capa de blanco, que se volva azul de pronto, y
volva a empezar. La piel de ese universo vena con instrucciones para
construir una capa cada vez ms igual a ella misma (incluyendo una copia
de las mismas instrucciones), y luego esperar a que le llegasen ms
rdenes del centro.
Durham la ampli en un factor de doscientos, redujo an ms la
velocidad del reloj, y luego cambi la representacin para mostrar las
clulas autmatas individuales como smbolos de colores. Los procesadores
dejaron de ser cajas azules o blancas sin caractersticas para convertirse en
elaborados laberintos tridimensionales y multicolores, las filigranas
rectilneas, vivas con las chispas de luz.
En medio de la reproduccin, poda verse cmo cada procesador emita
cientos de pares de delgados cables de construccin verdes y rojos que
crecan rectos en el espacio vaco hasta que todos alcanzaban una longitud
predeterminada, de pronto giraban ciento ochenta grados, y empezaban a
crecer en direccin opuesta. Reluciendo con elaboradas estras mviles de
colores, los cables zigzagueaban dentro y fuera de la superficie del
ordenador madre y un plano lmite sin marcar... hasta que entre ellos
haban ocupado por completo la regin, como una sorprendente seda
electrnica que se tejiese a s misma formando un capullo slido.
De cerca, los cables se convertan en largas lneas de celdas marcadas
con flechas, algunas representadas en tonos ms brillantes que indicaban
los estados activados. Bandas brillantes hechas con el cdigo binario de
lo brillante y lo oscuro se movan por el cable de flecha en flecha: los datos
de los planos de la mquina hija se movan desde la memoria central.
Con la velocidad del reloj reducida an ms, el proceso poda seguirse
en todo detalle. Cuando un pulso brillante llegaba al final de un cable de
construccin, el vaco transparente del estado nulo se transformaba en
una celda embrinica, representada como un cubo gris plano. Datos
posteriores le indicaban a la nueva celda en qu convertirse; cada pulso, o
ausencia de pulso, la transformaba en un estado de transicin ms
especializado, acercndola al estado final requerido. Los cables de
construccin salan del ordenador madre usando ese principio,
extendindose por el mtodo de construir ms de s mismos en las puntas.
Habiendo llenado toda la regin que ocuparan las mquinas hijas, se
ponan a trabajar hacia atrs, retrocediendo un paso cada vez;
desenredando el capullo zigzagueante, y dejando detrs lo que el plano
requiriese. Todo el proceso pareca grotescamente ineficaz se empleaba
mucho ms tiempo en extender y recoger los cables que en crear las celdas
de la mquina hija pero haca que las reglas del autmata fuesen lo ms
simples posible.
Todo parece ir bien. Seguimos? dijo Durham.
Claro Mara se haba quedado hipnotizada; haba olvidado sus
prisas, se haba olvidado de s. Dale a la manivela a cualquier velocidad
en la que pudiesen seguir las acciones de procesadores individuales, y ms
an celdas individuales, nunca sucedera nada til. Durham dej que la
velocidad del reloj volviese al mximo posible y la rejilla se desdibuj.
En contraste, la siguiente fase sera dolorosamente lenta. Durham
prepar caf y bocadillos. Las necesidades de ejecutar una Copia sobre un
sistema de ordenadores ya de por s simulados producan una ralentizacin
de unos doscientos cincuenta. Ms de cuatro minutos reales por cada
segundo subjetivo. No haba posibilidad de comunicacin en dos sentidos
el universo TVC era hermtico, ningn dato que no hubiese estado presente
desde el principio poda afectarlo pero podan espiar lo que suceda. Cada
hora, podran presenciar otros catorce segundos de lo que la Copia de
Durham haba hecho.
Mara examin otros niveles, empezando con el software que se
ejecutaba directamente sobre la rejilla TVC. El lenguaje mquina de los
ordenadores TVC era tan arcano y ridculo como el de cualquier hipottica
mquina de Turing, tuviese seis dimensiones o no, pero haba sido lo
suficientemente simple para permitir a un meta programador escribir y
validar rigurosamente un programa que les permita simular los
ordenadores convencionales modernos. Por tanto los clusters de
procesadores en Tokio, o Dallas o Sel estaban simulando un autmata
celular que contena una capa de extraos ordenadores inmateriales... que
a su vez simulaban la lgica (aunque no la fsica) de los clusters de
procesadores. De ah hacia arriba, todo suceda exactamente de la misma
forma que en una mquina real... slo que mucho ms despacio.
Mara masc ruidosamente queso y lechuga entre rebanadas de pan.
Era martes por la tarde; la mayora de los pisos estaba en silencio, y la calle
estaba sin vida. Los bloques de oficinas cercanos no tenan inquilinos, slo
algunos okupas furtivos; donde el sol penetraba en el ngulo correcto en el
edificio ms cercano, Mara poda ver ropas tendidas para secarse sobre
lneas colgadas entre particiones de oficina.
Durham puso msica, una pera del siglo XX llamada Einstein en la
playa. No posea un sistema de sonido, pero invoc un programa de la
librera que haba comprado para el jardn del Edn, e hizo que la tarea se
ejecutase en background para alimentar los altavoces del terminal.
Mara pregunt:
Qu hars cuando acabe esto?
Durham contest sin vacilar.
Terminar todos los cincuenta experimentos. Empezar el Planeta
Lambert. Celebrarlo durante una semana. Recorrer la calle principal de
Ciudad Permutacin. Esperar a que se desconecte un pequeo mecanismo
de bloqueo. Despertar a mis pasajeros en sus pequeos mundos privados...
y esperar que alguno de ellos est dispuesto a hablar conmigo, de vez en
cuando. Empezar a leer a Dostoyevski. En el original...
Claro, muy gracioso. Me refera a ti, no a l.
Me gusta pensar que somos indistinguibles.
En serio.
l se encogi de hombros.
Qu hars t?
Mara dej el plato vaco y se estir:
Oh... dormir hasta el medioda, durante una semana. Quedarme
tendida en la cama preguntndome cmo voy a darle a mi madre la noticia
de que ahora puede permitirse ser escaneada... sin que parezca que le
estoy diciendo lo que debe hacer.
No va a tener esa idea.
Mara se limit a decir:
Se est muriendo. Y puede salvarse, sin hacerle dao a nadie. Sin
robar comida de las bocas de las generaciones futuras, o lo que sea que ella
cree que convierte el ser escaneada en un crimen. Realmente crees que
ella, en el fondo, no quiere seguir viva? O no querra, si pudiese pensar
con claridad, sin toda esa culpabilidad y mierda moral con la que la carg su
generacin?
No la conozco, no puedo responder.
Durham no se pona de lado de nadie.
Es hija de los aos noventa. Probablemente los profesores del jardn
de infancia le dijeron que el pinculo de su existencia sera fertilizar una
selva tropical cuando muriese Mara lo pens. Y lo hermoso es... que
puede hacerlo. Se escanea, la pasan por un picador de carne... se esparce
el resultado por el Daintree.
Eres una mujer enferma.
Pronto tendr el dinero. Me puedo permitir el chiste.
Los terminales sonaron simultneamente; los primeros catorce
segundos de vida en el interior estaban listos para verse. Mara sinti cmo
la comida que acababa de tragar se converta en una masa como un puo
en el estmago. Durham le dijo al programa que continuara.
La Copia estaba sentada en una sala de control simple y estilizada,
rodeada de ventanas de interfaz flotantes. Una ventana mostraba la
representacin de una pequea parte de la red TVC. La Copia no poda
adoptar el mismo punto de vista divino de la red que tenan ellos; el
software que empleaban slo poda actuar a un nivel justo por encima de su
universo. Simplemente no haba forma en que l pudiese descubrir el
estado de una celda de autmata determinada; en su lugar, alrededor de
una pequea regin en el centro de la red, se haba construido un sistema
de cables de construccin y sensores (unidos a procesadores
especializados). Durham haba bautizado el aparato como la Cmara. Lo
que suceda en el interior de la Cmara poda deducirse, indirectamente, a
partir de los datos que acababan circulando por los cables de sensores. No
era tan complicado como deducir lo que haba sucedido en una colisin de
un acelerador de partculas, basndose en la informacin suministrada por
los detectores; pero el principio y el propsito eran similares. La Copia tena
que realizar experimentos para comprobar sus propias leyes
fundamentales de la fsica: las reglas del autmata TVC. Y el moderno
ordenador (simulado) que ejecutaba su ambiente de RV tena una conexin
(simulada) a la Cmara, como los ordenadores del mundo real conectados a
un acelerador real.
Preparando el primer experimento dijo la Copia.
Tecle con destreza una secuencia de cdigo en el teclado. Durham lo
haba ensayado todo antes del escn, hasta que pudo realizar cada uno de
los cincuenta experimentos en diez segundos, pero aun as Mara se
sorprendi de que la Copia que se haba despertado de pronto para
encontrarse sentada en una sala de control, sin preliminares, sin la
oportunidad de acostumbrarse a su identidad y a su destino tuviese la
presencia de nimo para saltar directamente a la tarea. Haba tenido
visiones de que la primera versin de Durham al despertar en el interior de
un ordenador comprendera que las otras veintitrs veces no eran para
nada como la experiencia real... y que se lo dira a su original claramente.
Pero no pareca que fuese a pasar; la Copia se limitaba a estar sentada
tecleando como si su vida dependiese de ello.
Los preparativos experimentales podan haber sido automatizados.
Tambin poda haberse automatizado la comprobacin de los resultados. La
Copia poda haber pasado dos minutos sentada mirando seales verdes
parpadeantes que les decan TODO VA COMO ESPERABAS, NO TE
PREOCUPES DE LOS DETALLES. No exista un conjunto de percepciones
para la Copia que le demostrasen que habitaba un autmata celular que
obedeca todas las reglas que l esperaba que se obedeciesen. Al final era
un asunto de la navaja de Occam... y la esperanza de que la explicacin
ms simple al ver una pantalla que mostraba los resultados correctos era
que los resultados correctos fueran, simplemente, lo que estaba ocurriendo.
Mara mir fijamente la pantalla, por encima de los hombros de la
Copia, hacia la ventana del interfaz. Cuando l tecle el ltimo cdigo, las
celdas de montaje que haba construido en la Cmara se volvieron
inestables y empezaron a crear nuevas celdas en el vaco circundante,
provocando una cascada que finalmente incidi en los cables sensores.
Desconcertantemente, la Copia observaba tanto la simulacin en sus
propios trminos o lo que debera estar sucediendo en la Cmara, y un
momento despus una reconstruccin de los sucesos actuales, basada en
los datos de los sensores.
Los dos evidentemente se ajustaban a los resultados de las
simulaciones que el Durham original haba memorizado. La Copia dio una
palmada evidentemente alegre, grit algo incoherente, y luego dijo:
Preparando la sec...
Mara se estaba mareando por todos los niveles de realidad que se
estaban entrecruzando... pero estaba decidida a aparentar sentirse tan
indiferente como siempre.
Qu has hecho, despertarle con el cerebro lleno de anfetaminas?
pregunt.
Durham respondi en la misma vena.
No, est colgado de vida. Si slo te quedasen dos minutos, bien
podras disfrutarlos.
Esperaron y pasaron el tiempo comprobando el software ms o menos
al azar, representndolo todo, desde los modelos de disparo en el modelo
del cerebro de la Copia hasta las estadsticas de rendimiento de los
ordenadores TVC. Intuitivamente, la jerarqua elaborada de simulaciones
dentro de simulaciones pareca vulnerable, inestable... con cada nivel
multiplicando la posibilidad de un desastre. Pero si se pareca a un castillo
de naipes, era un castillo de naipes simulado: en perfecto equilibrio en un
universo sin vibraciones ni brisas. Mara estaba convencida de que la
arquitectura en cada nivel era impecable... siempre que el nivel interior
aguantase. Bastara con un fallo en el hardware del mundo real para hacer
que todo se cayese. Era algo raro, pero no imposible.
Vieron la segunda parte de la Copia trabajando, luego se tomaron un
descanso. Einstein en la playa todava se ejecutaba, repetitiva e hipntica.
Mara no poda relajarse; estaba demasiado llena de cafena y energa
nerviosa. La tranquilizaba que todo fuese tan bien; sin problemas de
software, ni Operacin Mariposa, ni seales de que ninguna versin de
Durham tuviese malas intenciones hacia ella. Al mismo tiempo, haba algo
profundamente inquietante en la idea de que todo se ejecutase
exactamente como se haba predicho, durante las siguientes seis horas... y
que luego simplemente terminase. Entonces tendra el dinero para
Francesca, y eso lo justificaba todo... pero la futilidad total de lo que hacan
la golpe de nuevo... entre ataques de preocupacin sobre absurdos tan
grandes como si hubiese podido hacer o no algo mejor con la respuesta de
la A. hydrophila a la deshidratacin. Durham le permita publicar todo el
trabajo del Autoverso, as que no haba sido una prdida de tiempo total, y
ella podra seguir refinndolo todo lo que quisiese antes de revelarlo a los
escpticos... pero ya poda imaginar el extrao pesar que sentira porque
los avances habran llegado demasiado tarde para ser incorporados al
verdadero Planeta Lambert: el que ahora mismo estaban echando por un
desage de muchos millones de dlares.
Es una pena que ninguno de los originales de los pasajeros tenga
cuerpo dijo Mara. Habiendo pagado por todo esto, deberan estar aqu,
mirando.
Durham estuvo de acuerdo.
Algunos de ellos puede que estn aqu en espritu; les he concedido
el mismo acceso de visin de la simulacin que tenemos nosotros. Y sus
auditores recibirn un registro verificado de todo, prueba de que recibieron
lo que pagaron. Pero tienes razn. No es una gran celebracin; deberas
estar brindando y compartiendo caviar con los otros.
Ella rio, ofendida.
Otros? No soy una de tus vctimas... slo soy la cmplice del artista
de la confianza, recuerdas? No estoy aqu para celebrar nada; slo estoy
aqu para asegurarme de que tu doppelgnger no cortocircuite el software y
me despierte.
Durham se senta divertido.
Por qu iba a intentar despertarte tan pronto? Crees que va a
sentirse insoportablemente solitario en dos minutos?
No tengo ni idea de lo que va a hacer, o por qu. se es el problema.
Est tan jodido como t.
Durham no dijo nada. Mara dese poder retirar las palabras. Qu
sentido tena picarle y burlarse de l una y otra vez? Crea que iba a
traerle a la Tierra? Era una cuestin de orgullo; no poda permitir que
pasase ni un segundo sin recordarle que no haba sido seducida por sus
ideas. Fantica del ordenador, colgada de la vida artificial; todava tena los
pies firmemente plantados en el mundo real. La visin de l de la biosfera
del Autoverso la haba impresionado... cuando ella crea que l entenda que
no poda ser ms que un experimento mental. Todo el trabajo que l haba
realizado en el universo TVC era ingenioso... por muy poco sentido que
tuviese al final. En cierta forma, ella incluso admiraba su negativa obstinada
a rendirse al sentido comn y aceptar su delirio por lo que era.
Ella simplemente no poda soportar que l abrigase en serio la ms
mnima esperanza de que la hubiese persuadido para aceptar la hiptesis
del polvo en serio.

A las diez y tres minutos, se acab el dinero... todo menos lo justo


para pagar el final. El autmata TVC fue apagado entre tictacs; los
procesadores y memorias asignados a la masiva simulacin se liberaron
para otros usuarios: la memoria, como siempre, puesta completamente a
cero por seguridad. Toda la estructura elaborada se disolvi en
nanosegundos.
La noche haba convertido las ventanas del apartamento en espejos.
No haba luces en las torres de oficinas vacas; si los okupas haban
encendido fuegos para cocinar, se habran apagado haca tiempo. Mara se
senta desconectada, a la deriva en el tiempo; el viaje al norte por el puente
del puerto bajo la luz del sol le pareca un recuerdo lejano, un sueo.
Los componentes individuales del jardn del Edn todava estaban en
almacenamiento masivo. Mara borr su fichero de escn, comprobando
cuidadosamente los registros de auditora para estar segura de que los
datos no se haban ledo ms de lo que deba haber sido. Los nmeros
cuadraban; eso no era garanta, pero era tranquilizador.
Durham borr todo lo dems.
La grabacin del software de espionaje permaneci, y contemplaron
las ltimas breves escenas de la Copia trabajando... y luego reprodujeron
toda la grabacin de dos minutos.
Mara lo miraba con vergenza creciente. Los fragmentos individuales
apenas la haban afectado, pero vistos sin interrupcin, la Copia adquira el
aire de un lder loco de una secta que conduca un autobs lleno de
billonarios congelados hacia un precipicio, acelerando eufrico con el
completo convencimiento de que aquella cosa iba a volar, para llevarlos a
todos a la tierra ms all del amanecer. Se aferr a las racionalizaciones: la
limitada identidad independiente de la Copia, su alegre desaparicin.
Cuando la repeticin se detuvo en medio de un experimento, Durham
cerr los ojos y dej colgar la cabeza hacia delante. Llor en silencio.
Mara apart la vista.
Lo siento. Te estoy avergonzando dijo l.
Ella volvi a mirarlo; l sonrea y sorba. Ella quera abrazarlo; el deseo
era medio fraternal, medio sexual. l estaba plido y sin afeitar, obviamente
cansado... pero en sus ojos haba ms vida que nunca, como si el haber
completado su obsesin lo hubiese liberado tanto de sus pasado que ahora
se enfrentaba al mundo como un nio recin nacido.'
Champn sugiri l.
Mara endureci su corazn. Segua sin tener razones para confiar en
l.
Djame que compruebe primero mi cuenta bancaria; puede que no
tenga nada que celebrar.
Durham lanz una risita, como si la idea de que la hubiese engaado
fuese ridcula. Ella lo ignor, y us el terminal. Haban sido depositados los
seiscientos mil dlares que le haba prometido.
Durante un rato mir los dgitos en la pantalla, aturdida por la verdad
extraa que la estructura simple de datos que representaban, santificada
como riqueza, poda entrar en el mundo de la vida y la respiracin
siempre en decadencia... y volver, enriquecido ms all de toda medida:
marcado con todo lo que haca que Francesca fuese humana.
Ella dijo:
Una copa. Voy en bicicleta.

Vaciaron la botella. Durham recorri el piso, ponindose cada vez ms


hiperactivo.
Veintitrs Copias! Veintitrs vidas! Imagina cmo debe de estar
sintindose ahora mismo mi sucesor! Tiene la prueba, sabe que tena razn.
Todo lo que yo tengo es saber que le di la oportunidad... e incluso eso es
demasiado para soportarlo volvi a llorar, se detuvo de pronto. Se volvi
y mir implorante a Mara. Me lo hice a m mismo, pero aun as era una
locura, una tortura. Crees que saba, cuando empec, todo el dolor y la
confusin que sufrira? Crees que saba lo que me hara? Deba haber
escuchado a Elizabeth... pero aqu no hay una Elizabeth. No estoy vivo.
Crees que estoy vivo? Si una Copia no es humana, qu soy yo? A
veintitrs grados de separacin?
Mara intent que no le afectase. No poda sentir simplemente
compasin estaba demasiado manchada, era demasiado culpable as que
intent no sentir nada. Metdicamente Durham haba llevado su creencia
tan lejos como haba podido; o se curara o estara listo para otra ronda de
nanociruga. Nada de lo que ella pudiese hacer representara ninguna
diferencia. Empez a decirse que ayudando en el proyecto sin aceptar la
premisa poda haberlo ayudado a exorcizar sus delirios... pero eso no era
lo importante. Lo haba hecho por dinero. Por Francesca. Y por s misma.
Para ahorrarse el dolor de la muerte de Francesca. Cmo poda negarse
aquella mujer? Las Copias, como los funerales, eran para beneficio de los
supervivientes.
Durham se call de pronto. Se sent a su lado, desaliado y contrito;
no estaba segura de si se haba quedado sobrio, o haba pasado a una
nueva fase. Eran las dos y media; la pera haba dejado de sonar horas
antes, el piso estaba en silencio.
He estado vociferando. Lo siento dijo l.
Las dos sillas giratorias en las que llevaban sentados todo el da eran
los dos nicos muebles en la habitacin aparte de la mesa; no haba sof en
el que pudiese dormir, y el suelo pareca fro y duro. Marta pens en
dirigirse a casa; poda coger un tren, y recoger la bicicleta ms tarde.
Se puso en pie; luego, apenas sin pensarlo, se inclin y le bes en la
frente.
Adis le dijo.
Antes de poder enderezarse, l le puso la mano en la mejilla. Tena los
dedos fros. Ella vacil, luego le bes en la boca... luego casi se ech atrs,
enfadada consigo misma. Me siento culpable, lo lamento por l,
simplemente quiero compensarle. Luego l la mir a los ojos. Ya, no estaba
borracho. Ella crea que l entenda todo lo que senta todo el nudo de
confusin y vergenza y que l slo quera hacerlo desaparecer.
Volvieron a besarse. Estaba segura.
Se desnudaron el uno al otro de camino al dormitorio. l dijo: Dime
lo que quieres, dime qu te gusta. No lo he hecho en mucho tiempo.
Cunto?
Hace varias vidas.
l era hbil con la lengua, y persistente. Ella casi se corri... pero
antes de que pudiese suceder, todo se rompi en sensaciones aisladas:
agradables pero sin sentido, ligeramente absurdo. Cerr los ojos y lo
intent con fuerza, pero era como llorar sin razn. Cuando lo apart con
suavidad, l no se quej, ni se disculp, ni hizo preguntas estpidas. Ella se
lo agradeci.
Descansaron, y ella explor su cuerpo. Era probablemente el, hombre
ms viejo que haba visto desnudo; ciertamente el ms viejo que hubiese
tocado. Cincuenta. Era... suelto, ms que fofo; los msculos se haban
agotado en lugar de convertirse en grasa. Era casi imposible imaginar a
Aden veinticuatro aos, y duro como una piedra cayendo alguna vez en
el mismo proceso. Pero lo hara. Y su propio cuerpo ya haba empezado el
proceso.
Ella se movi y se meti su pene en la boca, intentando mentalizarse
para superar la extraeza cmica del acto, intentando emborracharse con
su olor, trabajando con la lengua hasta que l le pidi que parase. Movieron
torpemente los cuerpos para quedarse lado a lado; l la penetr y se corri
inmediatamente. l grit, aullando de dolor, no deleite histrinico.
Apret los dientes y se puso plido al retirarse; ella lo agarr por los
hombros hasta que pudo explicarse.
Mi... testculo izquierdo sufri espasmos. Simplemente... me pasa a
veces. Lo siento como si me lo apretasen en una prensa rio y elimin las
lgrimas parpadeando. Ella le bes y pas los dedos por su entrepierna.
Es horrible. Todava te duele?
S. No pares.
Despus, ella descubri que no quera tocarle; la piel se le puso
pegajosa al secarse el sudor, y luego pareci quedarse dormido, ella se
liber de su abrazo y se situ en el borde de la cama.
No saba lo que haba hecho: complicarlo todo, cambiar a otro nivel
en su compleja relacin... o simplemente marcar el final, decirle adis? Una
hora de sexo desastroso no haba resuelto nada: ella todava se senta
culpable por coger el dinero, aprovechndose de l.
Qu hara ella si l quisiese verla de nuevo? No poda soportar la idea
de pasar los siguientes seis meses escuchando cmo fantaseaba sobre el
gran futuro que esperaba a su universo casero. Ella se enorgulleca un poco
de que nunca le haba seguido la corriente, sin pretender ni por un
momento haber aceptado sus teoras... y nunca haba encontrado a una
persona nominalmente cuerda que pudiese estar en desacuerdo con ella con
tanta gracia. Pero haba algo deshonesto en intentar forjar una amistad
duradera entre ellos, en vista de su escepticismo. Y si ella tena alguna vez
xito en desilusionarle... probablemente tambin se sentira culpable por
ello.
El largo da estaba pasando factura, era difcil pensar. Las decisiones
tendran que esperar hasta la maana.
La luz de la cocina se extenda desde la puerta hasta su cara; ella
llam al control de la casa sin ningn resultado, as que se levant y la
apag manualmente. Oy cmo Durham se mova mientras entraba a
tientas en la habitacin. Ella se detuvo en la puerta, sintindose de pronto
renuente a acercrsele.
No s lo que piensas, pero no plane esto dijo l.
Ella rio. Qu crea que haba hecho? Seducirla?
Ni yo. Lo nico que quera de ti era tu dinero.
l permaneci en silencio durante un momento, pero ella poda ver sus
ojos y dientes brillando en la oscuridad, y pareca que sonrea.
l dijo:
Eso est bien. Todo lo que yo quera de ti era tu alma.
20
(Puedes saltar en el tiempo?4)

Descansando entre descensos, Peer levant la vista y comprendi


finalmente qu le haba estado inquietando. Las nubes sobre el rascacielos
no se movan; no slo estaban estacionarias con respecto al suelo, sino
congeladas en todo detalle. Los tentculos ms tenues de los bordes,
presumiblemente ms vulnerables a la ms ligera brisa, permanecieron
iguales mientras los mir. La forma de cada una de las nubes pareca
perfectamente natural... pero el dinamismo implcito en las formas talladas
por el viento, agradable a la vista, era pura ilusin. No cambiaba nada en el
cielo.
Durante un momento, le divirti ese detalle caprichoso. Luego record
por qu lo haba elegido.
Kate haba desaparecido. Haba mentido; no se haba clonado. Se
haba mudado a la ciudad de Carter, sin dejar atrs ninguna versin.
Dejndole o a una mitad de l solo.
La revelacin no le molestaba. En el rascacielos, nada lo haca. Colg
de la pared, reponindose con alegra, y se maravill de lo que haba hecho
para sanar su dolor. All, en el tiempo de nube, antes de estar
descendiendo para siempre.
Lo haba preparado todo como siempre la ciudad, el cielo, el
edificio pero haba congelado las nubes, tanto para simplificar las cosas
como para servir de recordatorio conveniente.
Luego haba mapeado una serie de ejemplos para cambios de humor y
memoria durante quince minutos subjetivos. Se haba limitado a esbozar la
progresin, como un msico ingenuo tararendole una meloda a un
transcriptor; el software que haba empleado haba calculado la secuencia
real de estados cerebrales. El momento seguira al momento de forma
natural; su modelo de cerebro no se vera forzado a hacer nada,
simplemente seguira su lgica interna. Ajustando esa lgica por adelantado
y cargando los recuerdos adecuados, se desarrollara la secuencia deseada
de sucesos mentales: de A a B a C a... A.
Peer mir por encima del hombro al suelo, que nunca se acercaba, y
sonri. Ya antes haba soado con hacerlo, pero nunca haba tenido el
coraje. Perder a Kate para siempre sabiendo que estaba con l deba de
haberlo persuadido de que no iba a ganar nada retrasndolo ms.
El esquema no escapaba por completo a su mente poda recordar
vagamente haber experimentado varias veces antes exactamente la misma
revelacin pero su memoria a corto plazo haba sido alterada, para limitar
la claridad de esa recursiva historia falsa, y una vez que estuviese distrado,
una serie de asociaciones libres le llevaran a exactamente el mismo estado
mental en el que haba estado al principio del ciclo. Su cuerpo con
respecto a todas las indicaciones visibles en el ambiente volvera tambin
adonde haba empezado. El suelo y el cielo eran estticos, y todos los pisos
del edificio eran idnticos, as que sus percepciones seran las mismas. Y
cada msculo y articulacin de su cuerpo se habra recuperado
perfectamente, como siempre.
Peer rio ante el ingenio de su yo-nube, y empez a bajar de nuevo Era
una situacin elegante, y se senta alegre de tener por fin una razn-nube
para hacerlo.
Pero quedaba un detalle, en el que no poda centrarse, una decisin
que haba tomado en el tiempo de nube y que pareca haber decidido
mantener por completo en tinieblas para s mismo.
Haba programado su exoy para que le dejase recorrer el ciclo un
nmero predeterminado de veces? ABCABCABC... y luego un explosivo
DEF atravesando el cielo como el puo de Dios o un zarcillo de nube que
se moviese para poner fin a su movimiento perpetuo? Un garfio podra
arrancarle de la pared del edificio, o algn cambio sutil en el ambiente
podra apartar sus pensamientos de su rbita, perfectamente circular. En
todo caso, experimentar un ciclo ininterrumpido sera lo mismo que
experimentar mil, as que si haba un despertador contando, su siguiente
ciclo subjetivamente sera aquel en el que sonara la alarma.
Y si no haba reloj? Quizs haba dejado su destino en manos
externas. Una comunicacin casual por parte de otra Copia, o algn suceso
en el mundo, poda ser el disparador que lo liberara.
O quizs haba elegido el solipsismo absoluto. Recorriendo el ciclo sin
importar lo que pasase, hasta que su ejecutora malversase su herencia, los
terroristas destruyesen el superordenador, la civilizacin colapsase, o el sol
muriese.
Peer se detuvo y agit la cabeza para sacarse el sudor de los ojos. La
sensacin de dj vu que produca el acto era, supuestamente, puramente
sinttica; no le indicaba nada sobre el nmero de veces que haba repetido
realmente el gesto. De pronto pens que era poco probable que hubiese
hecho algo tan poco elegante como ejecutar el ciclo ms de una vez. Su
tiempo subjetivo se cerraba en un bucle, vuelto sobre s mismo; no haba
necesidad de continuar el ltimo momento con una repeticin externa del
primero. Sucediese lo que sucediese en el exterior despus el bucle
era subjetivamente perfecto y completo. Poda haberse apagado a s mismo
por completo, despus de haber calculado el ltimo ciclo, y no hubiese
representado ninguna diferencia.
La brisa se levant, enfrindole la piel. Peer nunca se haba sentido tan
calmado; tan fsicamente cmodo, tan mentalmente en paz. Perder a Kate
deba de haber sido muy traumtico, pero lo haba dejado atrs. Una vez y
para siempre.
Continu el descenso.
21
(No remitir la escasez)
JUNIO 2051

Mara se despert de un sueo en el que daba a luz. Una partera la


animaba.
Sigue empujando! Sigue empujando! haba gritado por entre los
dientes apretados, pero haba hecho lo que le haban dicho. El beb no
haba resultado ser ms que una estatua manchada de sangre tallada de
una madera suave y oscura.
Le palpitaba la cabeza. La habitacin estaba a oscuras. Se haba
quitado el reloj, pero dudaba que llevase mucho tiempo dormida; si as
hubiese sido, la cama le hubiese parecido extraa, hubiese necesitado
tiempo para recordar dnde estaba, y por qu. En su lugar, record
instantneamente los acontecimientos de la noche. Era mucho despus de
medianoche, pero todava no haba llegado el nuevo da.
Sinti la ausencia de Durham antes de alargar la mano para
confirmarla, luego se qued tendida un rato y escuch. Slo oa una tos
distante, que vena de otro piso. No haba luces encendidas; hubiese visto el
resplandor.
Percibi el olor al salir del dormitorio. Mierda y vmitos, con un
enfermizo toque dulce. Tuvo visiones de Durham reaccionando mal a un da
de estrs y una noche de champn, y casi se dio la vuelta para volver al
dormitorio, abrir una ventana y hundir la cabeza en la almohada.
La puerta del bao estaba entrecerrada, pero no haba ningn sonido
que sugiriese que todava estaba all; ni un gemido. Empezaron a saltrsele
las lgrimas. No poda creer que hubiese seguido dormida con todo ese
ruido.
Llam:
Paul? Ests bien?
No hubo respuesta. Si estaba tendido inconsciente en un charco de
vmitos, el alcohol no tena nada que ver; tena que estar muy enfermo.
Comida en mal estado? Empuj la puerta y encendi la luz.
Estaba en el hueco de la ducha. Mara se ech atrs inmediatamente,
pero sigui percibiendo detalles mucho despus de haberse retirado. Rollos
de intestinos. Mierda manchada de sangre. Pareca como si hubiese estado
de rodillas, y luego se hubiese tumbado de lado. Al principio, ella estuvo
segura de haber visto el cuchillo, rojo contra los azulejos blancos... pero
luego se pregunt si no habra visto nada ms que una mancha Rorschach
de sangre.
A Mara empezaron a fallarle las piernas. Lleg hasta una de las sillas.
Se sent, mareada, luchando por seguir consciente; nunca se haba
desmayado en su vida, pero durante un tiempo fue todo lo que pudo hacer
por evitarlo.
Lo primero que sinti fue asombro ante su propia estupidez, como si
hubiese marchado, con los ojos bien abiertos, directamente contra un muro
de ladrillos. Durham haba credo que su Copia haba logrado la inmortalidad
y demostrado la hiptesis del polvo. Todo el propsito de su vida se haba
cumplido al completar el proyecto. Qu haba esperado ella que hiciese
despus de aquello? Seguir vendiendo seguros?
Era a Durham al que haba odo gritando entre dientes, dando forma a
su sueo.
Y era Durham el que haba seguido empujando, Durham el que pareca
como si hubiese intentado dar a luz.
Llam a una ambulancia.
Se ha cortado el abdomen con un cuchillo. La herida es muy
profunda. No mir de cerca, pero creo que est muerto descubri que
poda hablarle con calma al mueco que contestaba al servicio de
emergencia; saba que si hubiese tenido que decirle lo mismo a un ser
humano se hubiese desmoronado.
Cuando colg, empezaron a temblarle los dientes, y emita breves
sonidos de angustia que parecan no pertenecerle. Quera vestirse antes de
que llegase la ambulancia y la polica, pero no tena fuerzas para moverse...
y la idea de que incluso le preocupase si la descubran desnuda empezaba a
parecerle ms all de lo creble. Luego algo atraves la parlisis, y se puso
en pie y recorri la habitacin, recogiendo la ropa que haba esparcido por
el suelo horas antes.
Se encontr completamente vestida, tirada en una esquina del saln,
recitando en la cabeza una letana de excusas. Nunca le haba seguido la
corriente. Haba discutido sus locas creencias en todas las ocasiones. Cmo
poda haberlo salvado? Alejndose del proyecto? Eso no hubiese cambiado
nada. Intentando encerrarlo? Los mdicos ya haban dicho que estaba
curado.
Lo peor que haba hecho era no hacer nada y permitirle apagar su
propia Copia.
Y todava haba una posibilidad...
Se puso en pie de un salto, corri al terminal ms cercano y se conect
a la cuenta JSN del proyecto.
Pero el fichero de escn de Durham haba desaparecido, borrado tan
meticulosa e irreversiblemente como el suyo propio. Los registros de
auditora no mostraban seales de que los datos se hubiesen preservado en
ningn otro sitio; como su propio fichero, haba sido marcado
explcitamente como que no deba incluirse en la copia de seguridad
automtica de JSN que se realizaba cada hora. El nico lugar donde los
datos haban sido reproducidos era en la configuracin del Jardn del Edn...
y todo rastro de esa estructura haba sido eliminado.
Y ahora su cadver estaba tendido en el bao, muerto por sus propias
manos, en sus propios trminos; vctima de su propia lgica impecable.
Mara hundi la cara entre las manos. Quera creer que las dos
muertes no eran la misma. Quera creer que Durham haba tenido siempre
razn. Qu sentido tenan para la Copia los ordenadores en Tokio y Sel?
Ningn experimento realizado dentro del universo TVC poda demostrar o
refutar la existencia de esas mquinas. Eran tan irrelevantes para l
como para Francesca el ridculo Dios que No Representa Ninguna Diferencia.
As que, cmo lo haban destruido? Cmo poda estar muerto? Se
oyeron pesadas pisadas rpidas en el exterior, un golpe en la puerta. Mara
fue a abrir.
Quera creer, pero no poda.
22
(No remitir la escasez)
JUN10 2051

Thomas se prepar para presenciar una muerte.


El Riemann de carne y hueso era el hombre que haba matado a
Anna... no la Copia que haba heredado los recuerdos del asesino. Y el
Riemann de carne y hueso debera haber tenido la posibilidad de reflexionar
sobre ello, antes de morir. Debera haber tenido una oportunidad de aceptar
su culpa, de aceptar su mortalidad. Y de absolver a su sucesor.
Eso no haba sido permitido.
Pero ni siquiera ahora era demasiado tarde. Un clon de software poda
hacerlo por l... creyndose de carne y hueso. Revelando lo que hubiese
hecho el humano mortal, si hubiese sabido que estaba murindose.
Thomas haba encontrado una fotografa adecuada en un lbum...
viejas imgenes qumicas sobre papel que haba digitalizado y restaurado
poco despus del comienzo de la enfermedad final. Navidad, 1985: su
madre, su padre, su hermana Karin y l mismo, reunidos en el exterior de
la casa familiar, cegados por el sol de invierno. Karin, amable y tmida,
haba muerto de un linfoma antes del cambio de siglo. Sus padres haban
sobrevivido hasta los noventa aos, demostrando todos los signos de
alcanzar la inmortalidad por pura fuerza de voluntad... pero haban muerto
antes de que se perfeccionase la tecnologa de escn, habiendo despreciado
la propuesta de preservacin criognica hecha por Thomas.
No tengo intencin haba explicado cortante su padre, de
hacerme a m mismo lo mismo que los americanos nouveau riche les han
hecho a sus animales de compaa.
El joven de la fotografa no se pareca demasiado a la imagen que
Thomas hubiese conjurado cerrando los ojos y luchando por recordar; pero
la expresin en el rostro, atrapada en la transicin entre embrujada y
engreda, se vea real. Medio temerosa de que la cmara revelase su
secreto; medio desafindola a intentarlo.
Thomas haba guardado copias de su fichero de escn en el lecho de
muerte fuera, en cmaras de Ginebra y Nueva York sin ningn propsito
explcito en la cabeza, aparte de la vaga nocin de que si algo sala
irreparablemente mal con su modelo, y la fuente del problema un virus
lento, un sutil error de programacin haca que sospechase de todas sus
instantneas, comenzar su vida de nuevo sin recuerdos posteriores al 2045
sera mejor que nada.
Habiendo reunido los elementos necesarios, haba creado el guion del
escenario por adelantado y lo haba ejecutado; sin observar los resultados.
Luego haba congelado el clon y lo haba enviado a Durham en el ltimo
momento; sin darse a s mismo la oportunidad de echarse atrs, o, peor
an, decidir eliminar el primer intento y probar de nuevo.
Ahora estaba listo para descubrir qu haba hecho, para ver el fait
accompli. Sentado en la biblioteca con el armario bar cerrado hizo un
gesto hacia el terminal para que empezase.
El hombre viejo en la cama tena un aspecto peor de lo que Thomas
haba esperado: ojos hundidos, cnico y casi calvo (ah quedaba la
honestidad de su propio aspecto, los cambios mnimos que haba
realizado para volverse presentable). Tena el pecho lleno de cicatrices,
cruzado por una red de electrodos; el crneo estaba cubierto de una
redecilla similar. Una bomba suspendida al lado de la cama lo alimentaba
por una aguja en el brazo derecho. El clon estaba sedado por un opiceo
sinttico crudamente modelado que corra por su flujo sanguneo modelado,
al igual que el original de Thomas haba sido sedado por la sustancia real,
desde el momento del escn hasta su muerte tres das ms tarde.
Pero en esa repeticin, el narctico estaba preparado para sufrir un
sbito descenso en concentracin; sin ninguna razn fsicamente plausible,
pero no se requera ninguna. Una grfica en la esquina de la pantalla
indicaba el declive.
Thomas miraba, enfermo de ansiedad, febril con la esperanza. Aqul
al fin era el ritual que l siempre haba credo que le hubiese podido curar.
El viejo alcanz la consciencia sin abrir los ojos; la forma de la onda
del EEG no significaba nada para Thomas, pero el software que segua la
simulacin haba sealado el acontecimiento con un subttulo. Sigui con
ms texto:

La anestesia todava no ha hecho efecto. No pueden hacer nada bien?


{Verbalizacin incomprensible}. El escn no puede haber terminado ya. No
puedo ser la Copia. La Copia se despertar con la cabeza despejada,
sentada en la biblioteca, modificada de antemano para no sentir
desorientacin. Por tanto, por qu estoy despierto?

El viejo abri los ojos.


Thomas grit:
Congelar!
Sudaba a mares, y senta nauseas, pero no realiz ningn gesto para
borrar los sntomas innecesarios. Quera la catarsis, no? No era se el
propsito? Los subttulos slo daban una idea tosca de lo que
experimentaba el clon. Se poda obtener mucha mayor claridad; la
grabacin contena indicaciones de caminos neuronales claves. Si quera,
poda leer la mente del clon.
Quiero saber lo que est pensando exigi, quiero saber por lo
que est pasando. No pas nada. Apret los puos y susurr. Empezar.
La biblioteca se desvaneci: estaba tendido de espaldas en la cama de
hospital, mirando al techo, atontado. Mir hacia abajo y vio el conjunto de
monitores a su lado, los cables sobre el pecho. El movimiento de ojos y
cabeza estaba mal; comprensible pero angustiosamente desincronizado con
sus intenciones. Se senta con miedo y desorientacin; pero no estaba
seguro de qu parte era su propia reaccin y qu parte perteneca al clon.
Thomas agit su propia cabeza por el pnico, y la biblioteca con su
cuerpo regres.
Detuvo la ejecucin, y lo reconsider.
Poda liberarse en cuanto quisiera. Slo era un observador. No haba
nada que temer.
Luchando con la sensacin de ahogo, cerr los ojos y se rindi a la
grabacin.
Mir confundido por la habitacin. No era la Copia... eso seguro. Y
aquello no era parte de la Clnica Landau; como accionista VIP y futuro
cliente, haba recorrido el edificio demasiadas veces para equivocarse. Si el
escn haba sido pospuesto por alguna razn, debera estar de vuelta en
casa... o en camino. A menos que hubiese sucedido algo malo que
requiriese atencin mdica que la Clnica Landau no poda proveer?
La habitacin estaba desierta, y la puerta cerrada. Grit con voz ronca.
Enfermera! estaba demasiado dbil para gritar ms.
El controlador de la habitacin respondi:
En este momento no hay personal disponible para atenderle. Puedo
ayudarlo?
Dnde estoy?
Est en la habitacin 307 de Valhalla.
Valhalla? saba que haba hecho negocios con ese lugar, pero no
poda recordar por qu.
El controlador dijo para ayudar:
Valhalla es el hospicio de Frankfurt de la Corporacin Dinmica de
Amrica.
Se le soltaron las entraas de miedo; ya estaban vacas [Thomas se
retorci en simpata, pero aguant]. Valhalla era un depsito de carne que
haba contratado para que cuidase, despus del escn, de su cuerpo
comatoso hasta que expirase... con el mnimo legal de atencin mdica y
sin ninguna medida heroica para prolongar su vida.
Haba sido escaneado... pero la haban jodido.
Haban permitido que se despertase.
Era un shock, pero lo asumi con rapidez. No haba razn para
asustarse. En menos de seis horas estara fuera de ah y vuelto a
escanear... y quien fuese el responsable se quedara en la calle en menos
tiempo an. Intent sentarse, pero estaba demasiado mareado por los
efectos residuales de las drogas para coordinar la accin. Volvi a
derrumbarse sobre la almohada, recuper el aliento y se oblig a hablar con
tranquilidad.
Quiero hablar con el director.
Lo siento, el director no est disponible.
Entonces, el miembro del equipo ms importante que puedas
encontrar.
En estos momentos, no hay personal para atenderle.
El sudor le caa en los ojos. No tena sentido amenazar a una mquina
con demandas. De hecho... podra ser prudente no hablar de demandas a
nadie. Un lugar como ste podra ser perfectamente capaz de responder
simplemente colocndole nuevamente en coma con drogas.
Lo que necesitaba es que alguien del exterior conociese la situacin.
Me gustara hacer una llamada telefnica. Puedes conectarme a la
red?
No tengo autoridad para hacerlo.
Puedo darte un nmero de cuenta enlazado con mi esquema de voz,
y autorizarte para cobrarme el servicio.
No tengo autoridad para aceptar su nmero de cuenta.
Entonces... haz una llamada, a cobro revertido, a Rudolf Dieterle, de
Dieterle, Hollingworth y compaa.
No tengo autoridad para realizar esa llamada.
Se rio, incrdulo.
Eres fsicamente capaz de conectarme a la red?
No tengo autoridad para revelar mis especificaciones tcnicas.
Un insulto hubiese sido malgastar el aliento. Levant la cabeza y
examin la habitacin. No haba muebles; ni cajones, ni mesa, ni silla para
las visitas. Slo los monitores a un lado de la cama, montados sobre
carritos de acero. Y ningn terminal, ni equipo de comunicacin de ningn
tipo... ni siquiera un equipo de audio de pared.
Examin la aguja en el antebrazo, justo por debajo de la parte interna
del codo. Una banda de goma ajustada, de varios centmetros de ancho, le
cubra el punto de entrada; le pareci que necesitaba una eternidad para
meter las uas bajo el borde... y cuando tuvo xito no vali para nada. La
manga de goma estaba demasiado ajustada para bajarla por el brazo, y era
demasiado elstica para recogerla como la manga de una camisa. Cmo
poda quitarse alguien esa cosa? Agarr el tubo; la manga lo mantena en
su posicin, y no mostraba seales de ceder. El otro lado se perda en el
interior de la bomba de medicacin.
[Thomas empez a preguntarse si la aguja inamovible, junto con el
kafkiano controlador de habitacin, hara sospechar al clon; pero pareca
que la idea de un yo futuro despertando el fichero de estn por segunda vez
era una explicacin demasiado enrevesada para que se le ocurriese en
medio de una crisis como aqulla.]
Tendra que llevarse la bomba consigo. Era una incomodidad... pero si
iba a recorrer el edificio envuelto en una sbana y buscando un terminal, no
iba a hacerle mucho ms sospechoso.
Empez a quitarse los electrodos del pecho cuando un pulso de
insensibilidad le recorri el brazo derecho. La bomba son dos veces; se
volvi para ver una luz verde brillando en medio de la caja, una luz que no
haba notado antes.
La onda de parlisis se extendi por el hombro antes de que pudiese
reaccionar; doblar el tubo? Intent rodar para salir de la cama pero el
cuerpo no le respondi, o no lo sinti.
Alete los ojos. Luch por permanecer consciente... y lo consigui. [El
guion garantizaba que el clon tendra varios minutos de lucidez; lo que no
tena nada que ver con los verdaderos efectos farmacolgicos del opiceo].
Tendra que haber un registro informtico de su EEG. Alguien notara,
pronto, el hecho de que estaba despierto... y sabran que lo nico humano
que podan hacer era revivirlo.
Pero deba haberlo notado en el momento en que despert.
Era mucho ms probable que lo hubiesen dejado morir.
[Thomas se sinti enfermo. Era sdico, una locura.
Pero era demasiado tarde para remilgos. Todo lo que estaba viendo ya
haba sucedido].
No senta el cuerpo, pero la mente permaneca cristalina. Sin la
mancha de la distraccin visceral, su miedo pareca ms puro, ms claro
que cualquier cosa que hubiese experimentado.
Intent agarrarse a las verdades familiares y reconfortantes: la Copia
sobrevivira, vivira su vida por l. Su cuerpo siempre haba estado
destinado a perecer; lo haba aceptado mucho tiempo atrs. La Muerte era
la disolucin irreversible de la personalidad; aquello no era la muerte, era
un cambio de piel. No haba nada que temer.
A menos que estuviese equivocado sobre la muerte. Equivocado en
todo.
Yaca paralizado, en la oscuridad. Deseando el sueo; aterrorizado del
sueo. Deseando algo que le distrajese; temeroso de malgastar sus ltimos
minutos, temeroso de no estar preparado.
Preparado? Qu sentido tena eso? La extincin no exiga ninguna
preparacin. No estaba rogndole a un Dios en el que haba dejado de creer
a los doce aos. No estaba dispuesto a echar a un lado sesenta aos de
libertad y cordura, para regresar a su fe infantil. Acrcate al reino de los
cielos como un nio o no podrs entrar? Esa misma lnea le haba ayudado
a ver el tosco mecanismo de la trampa; la traduccin era demasiado
evidente (incluso para un nio): Esta mierda insultara la inteligencia de un
adulto; pero trgatela igualmente, o arders para siempre.
Pero todava tena miedo. Los garfios estaban muy enterrados.
La irona era que finalmente haba recuperado el sentido y haba
abandonado la loca idea de hacerse despertar intencionadamente. Para
enfrentarse a su inmortalidad! Para purgar la culpa de su Copia! Qu jodido
chiste pattico hubiese sido. Y ahora el beneficiario del gesto fatuo no
sabra nunca que de todas formas haba sucedido por accidente.
La oscuridad en su crneo pareci abrirse, una visin invisible
expandindose en una vista invisible. Cualquier sensacin de estar en una
cama de hospicio, simplemente entumecido y sin vista, haba desaparecido;
estaba perdido en una planicie de oscuridad.
En cualquier caso, qu podra haberle dicho a la Copia? La miserable
verdad? Muero con miedo. Mat a Anna simplemente por egosmo y
cobarda... y ahora, a pesar de todo, todava temo que haya un ms all.
Un Dios. Un juicio. He sufrido una regresin suficiente para empezar a
preguntarme si toda supersticin infantil en la que crea resultar ser
cierta... pero no lo suficiente para abrazar la idea del arrepentimiento.
O alguna mentira anodina? Muero en paz, he encontrado el perdn,
he dejado exorcizados todos mis fantasmas. Y ahora ests libre, para vivir
tu propia vida. Los pecados del padre no pasarn al hijo.
Hubiese salido bien, hubiese ayudado? Una frmula tan estpida
como la Confesin vud, tan superficial como las ltimas palabras de algn
alma torturada que buscase la redencin de Hollywood?
Se sinti moverse por la oscuridad. Sin tnel de luz; ninguna luz.
Sueos sedados, no alucinaciones cercanas a la muerte. La muerte estaba a
horas o das de distancia; para entonces seguro que volvera a estar
comatoso. Una pequea piedad.
Esper. Ninguna revelacin, ninguna comprensin, ningn rayo de
cegadora fe. Slo oscuridad, incertidumbre y miedo.

Thomas se qued sentado inmvil frente al terminal mucho tiempo


despus de que terminase la grabacin. El clon tena razn: el ritual no
haba tenido sentido, haba sido algo desacertado. Era y siempre sera el
asesino; nada poda hacer que se viese a s mismo como el hijo de software
inocente del fallecido Thomas Riemann, cargando injustamente con la culpa
del asesino. No a menos que se redefiniera completamente: borrase
recuerdos, rescribiese su personalidad. Esculpiera su mente para convertirla
en algo nuevo.
En otras palabras: morir.
sa era la eleccin. Deba vivir con lo que era por entero, o crear a
otra persona que heredase slo parte de lo que haba sido. Rio enfadado y
agit la cabeza.
No voy a pasar por el ojo de ninguna aguja. Mat a Anna. Mat a
Anna. Eso es lo que soy toc la cicatriz que le defina, y la acarici como si
fuese un talismn.
Se qued sentado un rato ms, reviviendo la noche en Hamburgo una
vez ms, llorando de vergenza por lo que haba hecho.
Luego abri el bar y procedi a tener confianza y optimismo. El ritual
no haba tenido sentido... pero al menos, le haba curado de la idea de que
poda haber sido de otra forma.
Algn tiempo ms tarde, pens en el clon. Hundindose en la narcosis.
Sufriendo una tosca extrapolacin de la enfermedad que haba matado a su
original. Y luego, en el momento de la muerte simulada, tomando un nuevo
cuerpo, joven y saludable... con un rostro sacado de una fotografa de la
Navidad de 1985.
Resurreccin... por un instante. No ms que una formalidad. El guion
haba congelado al joven asesino, sin ni siquiera despertarlo.
Y entonces?
Thomas estaba demasiado cansado para angustiarse sobre ese detalle.
Haba hecho lo que haba hecho por el ritual. Haba entregado el clon en
manos de Durham, para concederle como el hombre de carne y hueso
que crea ser la remota posibilidad de otra vida, en un mundo ms all de
la muerte, ms all del mundo.
Y si todo haba sido un error, ahora ya no haba forma de echarse
atrs.
SEGUNDA PARTE

Ciudad Permutacin
23

Mara despert sin haber soado, con la cabeza despejada y tranquila.


Abri los ojos y mir a su alrededor. La cama, la habitacin, no le eran
familiares. Todo pareca anormalmente inmaculado, sin haber sido afectado
por la ocupacin humana, como una costosa habitacin de hotel. Estaba
perpleja, pero impasible; pareca que haba una explicacin a punto de
surgir. Llevaba puesto un camisn que no haba visto nunca.
De pronto record la Clnica Landau. Charlando con el tcnico.
Tomando prestado el marcador. El paseo por la habitacin de recuperacin.
El anestesista pidindole que contase.
Sac la mano de debajo de la sbana. Tena la palma izquierda en
blanco; haba desaparecido el mensaje reconfortante que haba escrito all.
Sinti que la sangre se le iba de la cara.
Antes de tener la oportunidad de pensar, Durham entr en la
habitacin. Durante un momento, se sorprendi demasiado para hablar...
luego le grit:
Qu me has hecho? Soy la Copia, no? Ests ejecutando la Copia!
Atrapada en el programa de lanzamiento, con slo dos minutos de vida?
Durham dijo con calma:
S, eres la Copia.
Cmo? Cmo lo has hecho? Cmo pude permitir que sucediese?
lo mir fijamente, desesperada por una respuesta, furiosa ms que nada
por la idea de que los dos podran desaparecer antes de or la respuesta,
antes de entender cmo haba conseguido romper todas sus complejas
medidas de seguridad. Pero Durham se limit a quedarse de pie en la
puerta, con aspecto de diversin y embarazo... como si hubiese esperado
una respuesta como aqulla, pero no pudiese creerla del todo ahora que
suceda.
Al final, ella dijo:
Esto no es el lanzamiento, no? Esto es ms tarde. Eres otra versin.
Me robaste, me ests ejecutando ms tarde.
No te rob vacil, luego aadi con cuidado. Creo que sabes
exactamente dnde ests. Y sufr angustiosamente por despertarte... pero
tena que hacerlo. Estn pasando muchas cosas que querrs ver, de las que
querrs ser parte; no poda dejarte dormir mientras suceda. Eso hubiese
sido imperdonable.
Mara ignor todo lo que le haba dicho.
Guardaste mi fichero de escn despus del lanzamiento. De alguna
forma lo duplicaste.
No. El nico lugar al que fue tu fichero de escn era la configuracin
del jardn del Edn. Como acordamos. Y ahora ests en Ciudad
Permutacin. En el universo TVC... ahora comnmente conocido como
Elseo. Ejecutndose slo sobre sus propias leyes.
Mara se sent lentamente en la cama, llevndose las rodillas hasta el
pecho, intentando aceptar la situacin sin caer en el pnico, sin
desmoronarse. Durham estaba loco, era impredecible. Peligroso. Cundo
iba a meterse eso en el crneo? De carne y hueso, ella probablemente
hubiese podido romperle el puto cuello si hubiese tenido que hacerlo, para
defenderse... pero si l controlaba aquel ambiente, ella no tena ningn
poder: poda violarla, torturarla, hacerle lo que quisiese. La idea de que l la
atacara segua siendo ridcula... pero no poda depender de la forma en que
l la haba tratado antes. Era un mentiroso y un secuestrador. No saba
nada de l.
Pero ahora mismo se estaba portando tan civilizadamente como
siempre; pareca tener intencin de mantener la charada. Ella tema romper
aquella apariencia de hospitalidad... pero se oblig a hablar con calma:
Quiero usar un terminal.
Durham hizo un gesto al espacio sobre la cama, y apareci una
terminal. El corazn de Mara se hundi; comprendi que se haba estado
aferrando a la remota posibilidad de que todava siguiese siendo humana. Y
eso todava era posible. En una ocasin haban borrado la memoria de
Durham y le haban engaado para que pensase que era una Copia, cuando
simplemente era un visitante. O al menos l deca que haba sucedido, en
otro mundo.
Prob media docena de nmeros, empezando con el de Francesca, y
acabando con el de Aden. El terminal los declar todos no vlidos. No tuvo
nimos para probar el suyo. Durham la miraba en silencio. Pareca estar
atrapado entre la simpata genuina y cierta fascinacin clnica... como si el
hecho de intentar hacer un par de llamadas telefnicas pusiese en duda su
cordura; como si ella estuviera metida en algn comportamiento bizarro y
sictico digno de atencin mdica: mirando al espejo en busca del objeto
visto en el reflejo; hablarle a la tele... o hacer una llamada con un telfono
de juguete.
Mara apart furiosa la mquina flotante; se movi con facilidad, pero
se detuvo tan pronto como apart la mano. Una RV tonta y la fsica de
conveniencia parecan el insulto final.
Ella dijo:
Crees que soy estpida? Qu demuestra un terminal falso?
Nada. Por tanto, por qu no aplicas tus propios criterios? dijo:
Ordenador central y el terminal mostr un men lleno de iconos con un
texto que deca SERVICIOS INFORMTICOS DE CIUDAD PERMUTACIN.
Este interfaz no lo usa mucha gente hoy en da; es la versin original,
diseada antes del lanzamiento. Pero aun as, te ofrece tanta potencia
informtica como los ltimos enlaces de co-personalidad.
Le mostr a Mara un fichero de texto. Ella lo reconoci
inmediatamente; era un programa escrito por ella misma, para resolver un
gran conjunto, deliberadamente difcil, de ecuaciones diofnticas. La salida
del programa era la clave sobre la que se haban puesto de acuerdo para
activar el acceso de Durham a las otras Copias, despus del lanzamiento.
l lo ejecut. Escupi el resultado inmediatamente: una pantalla llena
de nmeros, el ms pequeo de veinte dgitos de longitud. En cualquier
ordenador del mundo real hubiese necesitado aos.
Mara no estaba impresionada.
Puedes habernos congelado mientras se ejecutaba el programa, para
dar la impresin de que no pasaba el tiempo. O puedes haber generado la
respuesta de antemano hizo un gesto hacia el terminal. Doy por
supuesto que ests falseando todo esto: no hablas con un verdadero
sistema operativo, no ests ejecutando el programa de verdad.
Altera alguno de los parmetros en las ecuaciones y prueba de
nuevo.
Lo hizo. El programa modificado se ejecut igualmente rpido,
produciendo un nuevo conjunto de respuestas. Rio con amargura.
Y qu se supone que debo hacer ahora? Verificarlo en mi cabeza?
Podras poner cualquier mierda en la pantalla; no sabra ver la diferencia. Y
si escribiese otro programa para comprobar los resultados, tambin podras
falsear su operacin. Controlas todo este ambiente, no? As que no puedo
confiar en nada. Sea lo que sea que intente para comprobar tus
afirmaciones, puedes intervenir para hacer que salga como t quieres. Es
por esto por lo que siempre quisiste mi fichero de escn? Para poder
encerrarme aqu y bombardearme con mentiras... para poder
demostrarle finalmente tus locas ideas a alguien?
Ahora te comportas como una paranoica.
Yo? T eres el experto.
Ella contempl la lujosa prisin. Las rojas cortinas de terciopelo se
agitaron en una ligera brisa. Sali de la cama y cruz la habitacin,
ignorando a Durham; cuanto ms discuta con l ms difcil le era tenerle
miedo fsicamente. l haba elegido aquella forma de tortura y estaba
siguindolo.
La ventana miraba a un bosque de torres relucientes... sin duda
perfectamente representadas segn las leyes de la ptica, pero aun as
demasiado perfectas para ser reales... como el decorado de una pelcula
expresionista de los aos veinte del siglo anterior. Haba visto los bocetos;
era Ciudad Permutacin... fuera cual fuese el hardware en que se estaba
ejecutando. Mir abajo. Estaban a sesenta u ochenta pisos de altura, la
calle era casi invisible, pero justo bajo la ventana, a una docena de metros
a la derecha, un paso elevado se extenda hasta un edificio cercano, y poda
ver a los ciudadanos marioneta, charlando en grupo de dos o tres, mientras
caminaban a sus destinos imaginarios. Todo aquello pareca muy caro...
pero la ralentizacin poda comprar un montn de potencia informtica
subjetiva, si eso era lo que se quera. Cunto tiempo haba pasado en el
mundo exterior? Aos? Dcadas?
Haba conseguido salvar a Francesca?
Durham dijo:
Crees que he robado tu fichero de escn y he ejecutado toda esta
ciudad slo por el placer de engaarte?
Es la explicacin ms simple.
Es ridculo y lo sabes. Lo siento; s que esto debe de ser doloroso
para ti. Pero no lo he hecho a la ligera. Han pasado siete mil aos; he
tenido mucho tiempo para pensrmelo.
Se gir para encararse con l.
Deja de mentirme!
l levant las manos, en gesto de contricin... e impaciencia.
Mara... ests en el universo TVC. El lanzamiento sali bien, la
hiptesis del polvo ha sido vindicada. Es un hecho, y ser mejor que lo
aceptes porque ahora eres parte de una sociedad que ha estado viviendo
con l durante milenios.
Y s que dije que slo te despertara si el Planeta Lambert fallaba... si
te necesitbamos para trabajar en la semilla de la biosfera. Vale, romp mi
promesa en ese punto. Pero... fue un error prometerte eso. El Planeta
Lambert no ha fallado; tuvo ms xito de lo que soabas. Cmo poda
dejarte dormir mientras suceda?
Una ventana de interfaz apareci en el aire a su lado, mostrando un
mundo azul y blanco medio iluminado.
No espero que los continentes sean familiares. Le hemos dado al
Autoverso un montn de recursos; siete mil aos, para la mayora de
nosotros, han sido tres mil millones para el Planeta Lambert.
Mara dijo categrica:
Ests malgastando el tiempo. Nada que me ensees va a hacerme
cambiar de opinin pero miraba al planeta paralizada mientras Durham
acercaba el punto de vista.
Rompieron las nubes cerca de la costa este de una gran isla
montaosa, parte de un archipilago que se extenda sobre el ecuador. La
superficie rocosa desnuda de los picos era ocre; no de un mineral que
hubiese incluido en el diseo original... pero el tiempo y la geoqumica
podran haber producido algo nuevo. La vegetacin, que cubra casi toda la
tierra restante hasta la orilla, tena tonos azules y verdes. Al descender el
punto de vista y clarificarse las texturas, Mara slo vio hierbas y
arbustos... nada ni remotamente parecido a un rbol terrestre.
Durham se centr en un prado no lejos de la costa a unos cien
metros, segn la escala en la parte inferior de la imagen y era ms o
menos lo que hubiese supuesto por las pistas en el paisaje, validadas de
pronto. Lo que al principio pareca una nube de restos areos algn tipo
de semillas? flotando sobre la hierba result ser un enjambre de brillantes
insectos negros. Durham congel la imagen, luego ampli una de las
criaturas.
No era un insecto segn la definicin terrestre; tena cuatro patas, no
seis, y el cuerpo estaba claramente dividido en cinco segmentos: la cabeza;
secciones con las patas delanteras, alas, y patas traseras; y la cola. Durham
movi las manos y rot la imagen. La cabeza era chata, no exactamente
plana, con dos grandes ojos... si eran ojos: brillantes discos azulados, sin
estructura aparente. El resto de la cabeza estaba cubierto de pelos
delgados, formando una compleja estructura simtrica que le record a
Mara los tatuajes faciales de un maor. Sensores de vibracin... u olor?
Bonito, pero has olvidado la boca.
Colocan la comida directamente en una cavidad bajo las alas rot
el cuerpo para enserselo. Se adhiere a esas cerdas y la disuelven con
una enzima que segregan. Uno pensara que se caera, pero no es as... no
hasta que no han terminado de digerir y absorber los nutrientes, y entonces
una protena en las cerdas cambia de forma y desaparece la adhesin. Todo
su estmago no es ms que una gota pegajosa colgando al aire libre.
Podra habrsete ocurrido algo ms plausible.
Durham rio.
Exacto.
El nico par de alas era de un marrn traslcido, con aspecto de estar
formadas por una capa delgada del mismo material del exoesqueleto. Cada
una de las cuatro patas tena una nica articulacin, y terminaban en
estructuras plumosas. El segmento de cola tena marcas marrones y negras
como una diana, pero no haba nada en el centro; un tubo oscuro sala de la
parte de abajo del anillo, contrayndose hasta formar una punta en aguja.
Los lambertianos tienen cromosomas diploides, pero slo un sexo.
Dos de ellos pueden inyectar ADN, uno despus del otro, en ciertos tipos de
clulas de plantas; los genes se apoderan de la clula y la convierten en un
cruce entre un quiste y un huevo. Normalmente eligen cierto punto en
particular en el tallo de cierta especie de arbusto. No s si llamarlo
parasitismo o simplemente construccin de nidos a nivel molecular. La
planta alimenta al embrin, y sobrevive al proceso en perfecta salud; y
cuando los jvenes salen, devuelven el favor esparciendo las semillas. Sus
ancestros robaron algunos de los mecanismos de control del virus de una
planta, hace mil millones de aos. Se producen muchos intercambios
genticos como se; aqu los reinos son bioqumicamente ms similares
que en la Tierra.
Mara se apart de la pantalla. Lo ms estpido era que quera hacer
preguntas, conocerlos detalles. Dijo:
Qu ser lo siguiente? Ampliars ms y me mostrars las pequeas
estructuras anatmicas, las clulas del insecto, las protenas, los tomos,
las celdas del Autoverso... y se supone que eso va a convencerme de que
todo el planeta est inmerso en el Autoverso? Descongelas esa cosa, la
dejas volar por ah... y se supone que yo debo concluir que ningn
ordenador real podra ejecutar un organismo tan complejo, modelado a un
nivel tan profundo? Como si yo pudiese verificar personalmente que cada
aleteo de las alas corresponde a una secuencia vlida de algunos miles de
billones de estados del autmata celular. No es diferente de los resultados
de la ecuacin. No demostrara nada.
Durham asinti lentamente.
Vale. Y si te mostrase algunas de las otras especies? O la historia
evolutiva? Los registros paleo genticos? Tenemos archivadas todas las
mutaciones desde el ao cero. Quieres sentarte a mirarlo y ver si parecen
autnticos?
No. Quiero un terminal que funcione. Quiero que me permitas llamar
a mi original. Quiero hablar con ella... y entre las dos quiz podamos decidir
qu har cuando salga de este manicomio y entre en mi propia cuenta JSN.
Durham pareca nervioso... y durante un momento pens que
finalmente haba conseguido hacerle entender. Pero l se limit a decir:
Te despert por una razn. Pronto vamos a establecer contacto con
los lambertianos. Podra haber sido antes... pero ha habido complicaciones,
retrasos polticos.
Ahora ella estaba completamente perdida.
Contacto con los lambertianos? Qu se supone que significa eso?
l seal al insecto inmvil, con la parte trasera y los genitales todava
hacia ellos.
sa no es una especie que eleg al azar. Es el pinculo de la vida en
el Autoverso. Son criaturas conscientes y muy inteligentes. Casi no tienen
tecnologa, pero su sistema nervioso es unas diez veces ms complejo que
el de un humano, y pueden superarlo an ms en algunas tareas, realizan
una especie de clculo en paralelo en un enjambre. Tienen qumica, fsica y
astronoma. Saben que hay treinta y dos tomos, aunque todava no han
descubierto las leyes fundamentales del autmata celular. Y estn creando
modelos de la nube primordial. Son criaturas sentientes, y quieren saber de
dnde vienen.
Mara gir la mano frente a la pantalla, haciendo que apareciese la
cabeza del lambertiano. Empezaba a sospechar que Durham crea cada una
de las palabras que le deca... y en ese caso, quizs l no haba creado
personalmente a aquellos aliengenas. Quizs otra versin de l el
original de carne y hueso? los engaaba a los dos. Si se era el caso,
estaba discutiendo con la persona equivocada... pero qu se supona que
deba hacer? Empezar a lanzar peticiones de libertad al cielo?
Dijo anonadada:
Diez veces ms complejo que el cerebro humano?
Sus neuronas emplean polmeros conductores para llevar la seal, en
lugar de usar membranas de potencial. Las clulas en s son comparables
en tamao a las de los humanos... pero cada axn y dendrita lleva varias
seales Durham cambi el punto de vista tras los ojos del lambertiano, y
se lo mostr. Una neurona de un nervio ptico, de cerca, contena miles de
molculas como cuerdas elaboradamente atadas, ocupando toda la longitud
del cuerpo de la clula. Al final, cada polmero se una a una especie de
vescula, el delgado cable molecular empequeecido por la pequea bolsa
de membrana retrada del mundo exterior. Hay casi tres mil
neurotransmisores distintos; todos son protenas, construidas con tres
subunidades, con catorce posibilidades para cada subunidad. Un poco como
los anticuerpos humanos... el mismo truco para generar un amplio espectro
de formas. Y se unen a sus receptores tan selectivamente como un
anticuerpo a un antigen; cada sinapsis es una centralita bioqumica de tres
mil canales, sin cruces. sa es la base molecular del pensamiento
lambertiano. Que es ms de lo que tenemos t y yo aadi sardnico:
una base molecular para algo. Todava ejecutamos el viejo modelo a retales
del cuerpo humano... ampliado y modificado segn el gusto, pero todava
basado en los mismos principios que la primera Copia parlante de John
Vines. Hay un proyecto a largo plazo para darle a la gente la posibilidad de
ser implementados a nivel atmico... pero aparte de las complicaciones
polticas, incluso los ms entusiastas encuentran continuamente mejores
cosas que hacer.
Durham movi el punto de vista a travs de la pared celular y lo gir
para ver el final de la neurona. Cambi el esquema de colores del atmico
al molecular, para resaltar los neurotransmisores individuales con sus
propios tonos distintivos. Luego descongel la imagen.
Varias de las grises vesculas de membrana lpida se abrieron,
arrojando una riada de motas de brillantes colores; al pasar por el punto de
vista, se identificaban como glbulos irregulares y complejos de gran
variedad de formas. Durham volvi a mover el punto de vista hacia delante,
y se dirigi al otro extremo de la sinapsis. Al fin, Mara pudo distinguir los
receptores codificados en color en la pared celular de la neurona receptora:
molculas de cadena larga se doblaban para formar estrechos anillos
zigzagueantes, con depresiones en la superficie expuesta.
Durante varios minutos, observaron cmo miles de neurotransmisores
diferentes rebotaban en un receptor, hasta que Durham se aburri y le dijo
al software:
Mustranos un encaje.
La imagen se puso borrosa durante un segundo, y luego volvi a la
velocidad original al llegar a la diana unas molculas de forma correcta.
Choc con el receptor y se ajust en su sitio; Durham movi el punto de
vista por la membrana celular a tiempo para mostrar cmo la seccin
inmersa del receptor cambiaba su configuracin en respuesta. Dijo:
Eso catalizar ahora la activacin de un segundo mensajero, que
alimentar energa en el polmero adecuado... a menos que all haya un
mensajero inhibidor que bloquee el acceso le habl de nuevo al software;
tom el control del punto de vista, y les mostr cada uno de los sucesos que
Durham haba descrito.
Mara agit la cabeza deslumbrada.
Dime la verdad, quin orquest todo esto? Tres mil
neurotransmisores, tres mil receptores, tres mil mensajeros secundarios?
Sin duda podras mostrarme la estructura individual de cada una de ellas, y
sin duda realmente se comportaran tal y como t dices. Incluso escribir el
programa para falsear todo esto sera un trabajo enorme. A quin se lo
encargaste? No hay muchas personas que pudiesen hacerlo.
Durham dijo con amabilidad.
Te lo encargu a ti. No puedes haberte olvidado. Una semilla para
una biosfera? Una demostracin de que la vida en el Autoverso poda ser
tan diversa y elaborada como la vida en la Tierra?
No. De la A. hydrophila a esto llevara...
Miles de millones de aos en tiempo del Autoverso? Potencia
informtica varios rdenes de magnitud ms all de los recursos de la Tierra
del siglo XXI? Eso era lo que el Planeta Lambert necesitaba y es lo se le ha
dado.
Mara se alej de la pantalla hasta que no pudo moverse ms, luego se
desliz por la pared junto a la ventana de cortina roja y se sent sobre la
moqueta. Se puso la cara entre las manos e intent respirar lentamente. Se
senta como si la hubiesen enterrado en vida.
Le crea? Ya pareca no tener importancia. Hiciese lo que hiciese, l
iba a seguir bombardendola con pruebas como aqullas, consistentes
con sus afirmaciones. Ya estuviese mintiendo deliberadamente o no y ya
hubiese sido l mismo engaado por otra versin de s mismo, o la
hiptesis del polvo fuese despus de todo cierta l nunca iba a dejarla
salir de all de vuelta al mundo real. Mentiroso sictico, vctima al igual que
ella o tranquilo proveedor de la verdad, l era incapaz de liberarla.
Su original todava estaba all fuera... con el dinero para salvar a
Francesca. Aqul era el sentido de todo ese juego alocado, el beneficio por
arriesgar su alma. Si poda recordarlo, agarrarse a esa idea, quiz pudiese
mantenerse cuerda.
Durham sigui hablando; ignorando su afliccin o dispuesto a darle el
coup de grace.
Quin podra haber concebido todo esto? Sabes el tiempo que
necesit Max Lambert para traducir una bacteria del mundo real. Crees
realmente que encontr a alguien que pudiese fabricar un nuevo pseudo
insecto de la nada... y menos an uno inteligente?
Vale: no puedes cotejar personalmente el comportamiento
macroscpico frente a las reglas del Autoverso. Pero puedes estudiar todos
los caminos bioqumicos, seguirlos hasta la especie ancestral. Puedes
observar cmo crece un embrin, clula a clula; siguiendo los gradientes
de las hormonas de control, las capas de tejidos diferenciados, la formacin
de los rganos.
Todo el planeta es para nosotros un libro abierto; puedes examinar lo
que quieras, inspeccionarlo a cualquier escala, de los virus a los
ecosistemas, desde la activacin de una molcula de pigmento retiniano
hasta los ciclos geoqumicos.
Ahora mismo viven en el Planeta Lambert seiscientos noventa
millones de especies. Todas siguiendo las leyes del Autoverso. Se puede
demostrar que todas descienden de un nico organismo que vivi hace tres
mil millones de aos; y cuyas caractersticas espero que conozcas de
memoria. Realmente crees que alguien pudo haber diseado todo eso?
Mara lo mir furiosa.
No. Claro que evolucion; debe de haber evolucionado. Ahora
puedes callarte... has ganado; te creo. Pero por qu tuviste que
despertarme? Voy a perder la cabeza.
Durham se agach a su lado y le puso una mano sobre el hombro. Ella
empez a sollozar sin lgrimas mientras intentaba diseccionar su prdida en
partes que pudiese empezar a comprender. Francesca ya no estaba. Aden
ya no estaba. Todos sus amigos. Toda la gente que haba conocido: de
carne y hueso, en la red. Toda la gente de la que haba odo hablar:
msicos y escritores, filsofos y estrellas de cine, polticos y asesinos en
serie. Ni siquiera estaban muertos; sus vidas no se encontraban en el
pasado, completas y comprensibles. Estaban dispersos a su alrededor como
polvo: sin sentido, desconectado.
Todo lo que haba conocido haba quedado reducido a ruido blanco.
Durham vacil, luego con torpeza le pas los brazos alrededor. Ella
quera hacerle dao, pero en su lugar se asi a l y llor, con los dientes
apretados, los puos tensos, temblando de furia y pena.
No vas a perder la cabeza dijo l. Aqu puedes vivir cualquier
vida que quieras. Siete mil aos no son nada; no hemos perdido la vieja
cultura... todava tenemos las bibliotecas, los archivos, las bases de datos.
Y hay miles de personas que quieren conocerte; gente que te respeta por lo
que has hecho. Eres un mito; eres una herona de Elseo; eres la durmiente
fundadora decimoctava. Celebraremos un festival en honor a tu despertar.
Mara lo apart a un lado.
No quiero eso. No quiero nada de eso.
Vale. T decides.
Ella cerr los ojos y se apoy en la pared. Saba que deba parecer una
nia malhumorada, pero no le importaba. Dijo con virulencia:
Has tenido la ltima palabra. La ltima risa. Me has devuelto la vida
slo para restregarme en la nariz la prueba de tus preciosas creencias. Y
ahora quiero volver a dormir. Para siempre. Quiero que todo esto se
desvanezca.
Durham permaneci en silencio durante un momento. Luego dijo:
Puedes hacerlo si eso es lo que quieres de verdad. Una vez que te
muestre lo que has heredado, una vez que te muestre cmo controlarlo,
tendrs el poder de aislarte del resto de Elseo. Si decides dormir, entonces
nadie ser capaz de despertarte.
Pero no quieres estar all, en el Planeta Lambert, cuando tengamos
el primer contacto con la civilizacin que te debe la existencia?
24
(Ciudad Rutina)

Peer estaba en su taller, haciendo una pata de mesa con el torno,


cuando el ltimo mensaje de Kate le llam la atencin: Tienes que ver esto.
Por favor! Renete conmigo en la Ciudad.
Apart la vista.
Trabajaba con su madera preferida, Pinus lambertiana. Haba
construido su propia plantacin a partir de una biblioteca de genes y mapas
de clulas vegetales; modelando ejemplos individuales de cada tipo de
clula hasta el nivel atmico, luego encapsulando el comportamiento
esencial en reglas que poda permitirse ejecutar miles de millones de veces,
para formar decenas de miles de rboles. En teora, poda haber construido
toda la plantacin a partir de tomos individuales y con diferencia sa
hubiese sido la forma ms elegante de hacerlo pero ralentizarse a s
mismo al ritmo necesario para que los rboles creciesen con rapidez
suficiente para satisfacer sus necesidades hubiese significado dejar a Kate
muy atrs.
Detuvo el torno y reley el mensaje que estaba escrito sobre un pster
colgado del tabln de anuncios del taller (la nica zona del ambiente al que
permita que Kate accediese mientras l trabajaba). El pster pareca muy
normal, exceptuando la conspicua tendencia de las letras a saltar de arriba
abajo cuando cruzaban su visin perifrica.
Murmur:
Aqu soy feliz. No me importa lo que estn haciendo en la ciudad.
El taller lindaba con un almacn lleno de patas de mesa: hasta ahora
ciento sesenta y dos mil trescientas veintiuna. Peer no poda imaginar nada
ms satisfactorio que llegar hasta las doscientas mil, aunque saba que
probablemente cambiara de opinin y abandonara el taller antes de llegar;
su exoy le impona las vocaciones a intervalos al azar, pero
estadsticamente la siguiente iba con retraso. Inmediatamente antes de
dedicarse a la carpintera, haba devorado con pasin todos los textos de
matemtica avanzada de la biblioteca central, ejecutado todos los softwares
de tutora, y luego haba contribuido personalmente con varios importantes
resultados nuevos a la teora de grupos; sin preocuparse de que los
matemticos de Elseo nunca sabran de su trabajo. Antes, haba escrito
ms de trescientas peras cmicas, con libretos en italiano, francs e
ingls; y haba representado la mayora con actores y audiencia
controlados. Antes, haba estudiado pacientemente durante sesenta aos la
estructura y la bioqumica del cerebro; al final, haba comprendido por
completo, para su satisfaccin, la naturaleza del proceso de la consciencia.
Cada uno de esos empeos haba sido totalmente absorbente, y
satisfactorio, en su momento. Incluso se haba interesado por los habitantes
de Elseo una vez.
Ya no. Prefera pensar en las patas de las mesas.
Pero todava estaba interesado en Kate. La haba elegido como una de
sus pocas invariantes. Y ltimamente la haba estado dejando de lado; no
se haban visto en casi una dcada.
Mir melanclico por el taller, reposando la mirada en el montn de
madera fresca en la esquina, pero luego reforz su decisin. El placer del
torno le atraa... pero el amor significaba hacer sacrificios.
Peer se quit la bata, estir los brazos, y cay de espaldas hacia el
cielo sobre la Ciudad.
Kate se reuni con l mientras segua en el aire, cayendo desde
ninguna parte y agarrndole la mano, casi dislocndole el brazo. Ella grit
para hacerse or por encima del sonido del viento.
Vaya, sigues vivo despus de todo. Estaba empezando a pensar que
habas decidido apagarte. Que te habas ido en busca de la otra vida sin m
el tono era sarcstico, pero tena un tono de verdadero alivio. Diez aos
poda ser mucho tiempo.
Peer dijo suavemente pero de forma audible:
Sabes lo ocupado que estoy. Y cuando estoy trabajando...
Kate rio irnica.
Trabajando? As es como lo llamas? Obtener placer de algo que
aburra al ms estpido de los robots industriales? llevaba el pelo largo y
completamente negro, aleteando alrededor de su cara al azar como por
efecto del viento... pero siempre ocultando lo justo para enmascarar su
expresin.
Todava ests... el viento ahog sus palabras; Kate haba
desactivado su inteligibilidad afsica. Grit. Todava eres escultora, no?
Deberas entenderlo. La madera, el grano, la textura...
Entiendo que necesitas intereses protsicos para ayudarte a pasar el
tiempo... pero podras intentar ajustar los parmetros con ms cuidado.
Por qu debera hacerlo? tener que gritar le haca sentir
discutidor; dese que su exoy salvase el efecto, y grit con calma: Cada
pocas dcadas, al azar, consigo una nueva meta, al azar. Es perfecto.
Cmo podra mejorar una situacin como sa? No me quedo atrapado para
siempre en una cosa; por mucho que pienses que malgasto el tiempo, es
slo durante cincuenta o cien aos. A la larga, qu importancia tiene?
Podras ser ms selectivo.
Qu tienes en mente? Algo socialmente til? Obras para aliviar el
hambre en el mundo? Aconsejar a los moribundos? O algo que sea un
desafo intelectual? Descubrir las leyes fundamentales del universo? Tengo
que admitir que me he olvidado por completo de la reglas TVC; podra
llevarme nada menos que cinco segundos buscarlas de nuevo. Buscar a
Dios? sa es difcil: Paul Durham nunca me devuelve las llamadas.
Introspeccin...?
No tienes que estar abierto a toda posible estupidez.
Si limitase el rango de opciones, empezara a repetirme muy pronto.
Y si la fase por la que paso te resulta tan insoportable, siempre puedes
hacer que desaparezca: puedes congelarte hasta que cambie.
Kate se indign.
Tengo otros marcos temporales de los que preocuparme aparte del
tuyo!
Los elseos no se van a ningn sitio no aadi que ya saba que
ella se haba congelado ya media docena de veces. Cada vez algunos aos
ms que la anterior.
Kate se volvi hacia l, apartando el pelo para ensear un ojo hosco.
Te ests engaando a ti mismo, lo sabes. Finalmente acabars
repitindote. Por muy desesperadamente que te reprogrames a ti mismo, al
final vas a completar el crculo y te encontrars que ya lo has hecho antes.
Peer rio indulgentemente y grit.
Ciertamente ya hemos hablado de todo esto antes... y sabes que no
es cierto. Siempre es posible sintetizar algo nuevo: una novedosa forma
artstica, un nuevo campo de estudio. Una nueva esttica, una nueva
obsesin caer en el fro aire de la tarde junto a ella era estimulante, pero
ya estaba echando de menos el olor a las virutas de madera.
Kate hizo que el aire que los rodeaba quedase esttico y silencioso,
aunque siguieron descendiendo. Le solt la mano, y dijo:
S que ya hemos hablado de todo esto antes. Recuerdo lo que dijiste
la ltima vez: si sucede lo peor, durante los primeros cien aos puedes
contemplar el nmero uno. Durante los siguientes cien aos puedes
contemplar el nmero dos. Y as, ad infinitum. En cuanto los nmeros sean
demasiado grandes para conservarlos en la mente, siempre puedes
expandir la mente para contenerlos. QED. Nunca se te acabarn los
intereses nuevos y excitantes.
Dnde est tu sentido del humor? dijo Peer con suavidad. Es
una prueba simple de que el caso del peor escenario sigue siendo infinito.
Nunca propuse realmente hacer algo as.
Pero podras ahora ya no tena la cara oculta, pareca ms triste
que furiosa... por decisin, si no necesariamente por artificio. Por qu
tiene que parecerte todo tan... absorbente? Por qu no puedes
discriminar? Por qu no puedes hacer que te aburras progresivamente de
algo y luego cambias? Vuelve a retomarlo despus si sientes la necesidad.
Me suena terriblemente pintoresco. Muy humano.
A ellos les va bien. A veces.
S. Y estoy seguro de que a ti te va bien, a veces. Puedes pasar de
trabajar en tu arte y observar el gran culebrn elseo. Con una o dos
dcadas de depresin sin sentido en medio. Ests insatisfecha la mayor
parte del tiempo... y permitir que eso suceda es una eleccin tan
consciente, tan deliberada y tan arbitraria como cualquier cosa que yo me
imponga a m mismo. Si as es como quieres vivir, no voy a intentar
cambiarte. Pero no puedes esperar que yo viva de la misma forma.
Ella no contest. Despus de un momento, la burbuja de aire inmvil
que los rodeaba estall, y el rugido del viento volvi a ahogar el silencio.
A veces se preguntaba si Kate realmente haba llegado a aceptar el
impacto que haba sufrido al descubrir que ir de polizones les haba
concedido, no unos pocos cientos de aos en un santuario para billonarios,
sino un descenso en los abismos de la inmortalidad. La Copia que haba
persuadido a David Hawthorne para dar la espalda al mundo fsico; la
seguidora entregada incluso antes de su muerte a la filosofa de Nacin
Solipsista; la mujer que no haba necesitado reestructurar su cerebro o
artimaas externas para aceptar su encarnacin en software... actuaba
cada ao ms y ms como una aspirante a carn y hueso o mejor, una
aspirante a elsea. Y no era necesario. Su pequea fraccin de infinito era
tan infinita como el todo; al final, no haba nada que los elseos pudiesen
hacer que Kate no pudiese.
Excepto caminar entre ellos como una igual, y eso pareca ser lo que
ella deseaba ms.
Cierto, los elseos estaban decididos a conseguir el punto final lgico
de todo lo que ella haba credo que las Copias deban aspirar a conseguir...
mientras que ella se haba colado por error. Su mundo siempre sera
(instante elseo comparado con instante elseo) mayor y ms rpido que el
de ella. Por tanto, naturalmente segn arcaicos valores humanos que
no haba tenido la inteligencia de borrar ella quera ser parte de la partida
principal. Pero a Peer todava le pareca absurdo que ella invirtiese su vida
envidindolos, cuando poda haber generado e incluso lanzado su propia
sociedad igualmente compleja e igualmente poblada, y haberle dado la
espalda a los elseos tan completamente como haban dejado atrs la
Tierra.
Era la eleccin de ella. Peer se lo tomaba con calma, junto con todos
los otros desacuerdos. Si iban a pasar la eternidad juntos, l crea que
finalmente resolveran sus problemas... si podan resolverse. Todava
estaban al principio. Como sera siempre.
Se dio la vuelta y mir la Ciudad... o el extrao mapa recursivo de la
ciudad con el que tenan que conformarse, enterrados como estaban en las
paredes y cimientos del objeto real. El software parasitario de Malcolm
Carter no era ciego a su husped; podan espiar lo que suceda en los
niveles superiores del programa que los ejecutaba furtivamente, aunque no
podan afectar a nada de lo que suceda all. Poda coger breves grabaciones
parciales de la actividad en la Ciudad real y ejecutarla en una ambiente
duplicado y limitado. Era un poco como ser las letras muy separadas en el
texto del Ulises que dicen: Peer y Kate lean Leopold Bloom vagaba por
Dubln. No algo tan tosco como una versin reducida.
Claro, la vista desde el aire segua siendo arrebatadora; Peer tena que
admitir que probablemente era indistinguible de la visin real. El sol se
pona sobre el ocano mientras descendan, y las Cascadas Ulain, relucan al
este como una capa de mbar colocada sobre el rostro de granito del Monte
Vine. En las estribaciones, una docena de agujas plateadas y prismas de
obsidiana, caprichosas atalayas, atrapaban la luz y la dispersaban entre
ellas. Peer sigui el ro, por entre frondosos bosques tropicales, atravesando
oscuras planicies de hierba, hacia la Ciudad misma.
Los edificios exteriores eran bajos y crecan descontroladamente,
hacindose progresivamente ms altos y estrechos; el perfil formaba una
curva que reflejaba la forma del Monte Vine. Ms cerca del centro, un millar
de pasajes cristalinos unan las torres de la Ciudad en todos los niveles,
conexiones tan densas y con forma de estrella que era posible creer que
cada edificio estaba unido, directamente, a todos los dems. No era cierto;
pero segua siendo intensa la sensacin de que podra ser as.
Multitudes decorativas llenaban las calles y los pasajes: marionetas sin
mente que obedecan reglas simples, pero que tenan un aspecto tan
decidido y ocupado como cualquier muchedumbre humana. Un adorno
extrao quiz, pero no ms extrao que tener calles y edificios. La mayora
de los elseos se limitaba a visitar ese lugar, pero la ltima vez que Peer se
haba preocupado de algo as, unos centenares de ellos en su mayora de
tercera generacin haban decidido habitar la Ciudad a tiempo completo:
adoptando cada detalle de su arquitectura y geografa como parmetros
fijos, jurando fidelidad a sus distancias eucldeas. Otros en su mayora de
primera generacin se haban sentido horrorizados por el comportamiento
de esa secta. Era extrao como la reversin era el tab ms importante
entre los elseos ms viejos, que eran tan conservadores en muchas otras
cosas. Quiz tenan miedo de volverse nostlgicos.
El Ayuntamiento dijo Kate.
l la sigui por entre el aire oscurecido. A Peer la ciudad le ola a
dulce; dulce pero artificial, como un nuevo juguete electrnico recin
desempaquetado, todo microchips y plstico, de la infancia de David
Hawthorne. Volaron alrededor de la dorada torre central, la ms alta de la
Ciudad, movindose por entre los pasajes transparentes. Jugando a ser
Peter Pan y Campanilla. Peer haca tiempo que haba dejado de discutir con
Kate sobre las elaboradas rutas que ella elega para entrar en la
reconstruccin; ella ejecutaba aquella mirilla a la Ciudad a partir de su
propio tiempo y controlaba por completo el acceso al ambiente. l poda o
bien aceptar sus reglas o apartarse por completo. Y la razn para estar all
era agradarle a ella.
Se apearon en la plaza pavimentada en el exterior de la entrada
principal del Ayuntamiento. Peer se sorprendi al reconocer una de las
fuentes como una versin ampliada de la demostracin de Malcolm Carter
de su truco algortmico de ocultamiento: un querubn luchando con una
serpiente. Deba de haberlo notado antes haba estado en ese mismo
punto cientos de veces pero si haba sido as, lo haba olvidado. Era hora
de atender a su memoria, haca ya tiempo desde la ltima vez en que haba
incrementado el tamao de las redes utilizadas, y probablemente ya
estaban cerca de la saturacin. Limitarse a aadir ms neuronas ralentizaba
el recuerdo en relacin a otras funciones cerebrales lo que haca que
algunas formas de pensar pareciesen como nadar en melaza; eran
necesarios otros muchos ajustes para hacer que el tiempo pareciese el
correcto. Los elseos haban escrito software para automatizar el proceso de
ajuste, pero a l le disgustaban los resultados de las versiones que haban
compartido entre s (y que por tanto le eran accesibles), as que haba
escrito el suyo propio... pero tena que perfeccionarlo. Cosas como las patas
de sillas se metan siempre por medio.
La plaza no estaba vaca, pero las personas a su alrededor parecan
muecos, que se limitaban a caminar. Los dueos de la Ciudad ya estaban
dentro... y por tanto el software de Kate, que espiaba la Ciudad real y la
reconstrua para ellos dos, realizaba la mayor parte de la tarea de
reconstruir la apariencia de lo que los rodeaba, ahora que oficialmente no
se le observaba. Cogi la mano de Kate y ella se lo permiti, aunque hizo
que su piel tuviese el tacto del mrmol y entraron en el saln.
La cavernosa sala estaba medio llena, porque unos ocho mil elseos
haban acudido a la reunin. Peer se permiti una breve visin volante de la
multitud. Variedad en las ropas o falta de las mismas y cuerpos
presentes, ciertamente variando por generaciones, pero la mayora de la
gente haba decidido presentarse en la forma humana ms o menos
tradicional. Las excepciones destacaban. Una camarilla de elseos de cuarta
generacin apareca como mquinas de Babbage modificadas; toda la sala
no hubiese podido acomodar a uno de ellos por completo a escala, as
que porciones del mecanismo aparecan en el sitio que ocupaban mientras
el resto quedaba escondido en alguna dimensin oculta. Igual para aquellos
que aparecan como Habitaciones Chinas de Searle: enormes grupos de
humanos individuales (o autmatas en forma de humanos) cada uno
ejecutando unas tareas simples, que juntas formaban un ordenador
completo. Los componentes sentados en el saln eran manchas con
brazos de Kali, gesticulando a colegas invisibles con movimientos de manos
codificados tan rpidos que parecan fundirse en mltiples exposiciones
estticas.
Peer no tena ni idea de cmo esos sistemas recogan el sonido y la
visin de lo que los rodeaba para transmitrselo al elseo perfectamente
normal que esos voluminosos ordenadores (presumiblemente) simulaban
como resultado final de todos aquellos engranajes giratorios y frenticos
movimientos de manos... o si esas personas perciban algo muy diferente
de lo que hubiesen visto u odo si simplemente hubiesen mostrado al
mundo el modelo fisiolgico estndar.
Vestimentas pretenciosamente arriesgadas aparte, eran visibles
algunos cuerpos animales... que podran reflejar o no los verdaderos
modelos de sus habitantes. Poda ser sorprendentemente cmodo ser un
len, o incluso una serpiente, si se alteraba adecuadamente el cerebro para
el cambio. Peer haba pasado un tiempo habitando cuerpos de animales,
tanto histricos como mticos, y los haba disfrutado todos... pero cuando
pas la fase, haba descubierto que con algunos pequeos cambios poda
hacer que la forma humana fuese igual de agradable. Pareca ms elegante
sentirse cmodo con su fisiologa ancestral. Aparentemente la mayora de
los elseos estaba de acuerdo.
Ocho mil era una cifra normal de asistencia... pero Peer no poda decir
a qu fraccin de la poblacin total representaban. Incluso dejando fuera a
Callas, Shaw y Riemann los tres fundadores que haban permanecido en
sus propios mundos privados, sin mantener contacto con nadie podra
haber cientos o miles de miembros de las. ltimas generaciones que
hubiesen abandonado la comunidad central sin siquiera anunciar su
existencia.
El siempre en expansin cubo de Elseo haba sido dividido desde el
principio en veinticuatro pirmides oblicuas siempre en expansin; una para
cada uno de los dieciocho fundadores y sus descendientes, y seis para
empresas comunes (como Ciudad Permutacin, pero en su mayora el
Planeta Lambert). La mayora de los elseos o al menos aquellos que
usaban la Ciudad haba decidido sincronizarse con un ritmo temporal
objetivo. Ese Tiempo Estndar se haca cada vez ms rpido frente al
Tiempo Absoluto el ritmo del reloj del autmata celular as que cada
elseo necesitaba una porcin de procesadores siempre creciente para estar
a la par; pero Elseo creca an ms rpido, dejndoles a todos con un
supervit siempre creciente de potencia informtica.
El territorio de cada fundador era autnomo, subdividido segn sus
propios criterios. Para entonces, cada uno podra haber mantenido una
poblacin de varios billones, viviendo segn el Tiempo Estndar. Pero Peer
sospechaba que la mayora de los procesadores estaban ociosos; y
ocasionalmente soaba con algn elseo de quinta generacin que
estudiando la historia de la Ciudad sintiese curiosidad por Malcolm Carter,
alguien que convenciese a algunos de los fundadores para que les cediesen
los recursos informticos sobrantes de una pirmide semivaca para
examinar la Ciudad en busca de polizones. Todos los ingeniosos camuflajes
de Carter y las probabilidades de encontrar un tomo en un pajar, que
haban sido su verdadera garanta contra el descubrimiento no seran
nada bajo tal escrutinio, y una vez que su presencia se identificase, podran
desenterrarlos con facilidad... dando por supuesto que los elseos fuesen lo
suficientemente generosos como para hacerlo por un par de ladronzuelos.
Kate deca creer que eso era inevitable, a la larga. A Peer no le
importaba demasiado si suceda o no; todo lo que le importaba era el hecho
de que la infraestructura computacional de la Ciudad tambin se expanda
continuamente, y tambin la siempre creciente demanda de Tiempo
Estndar en Elseo. Mientras as fuese, su propia diminuta fraccin de esos
recursos tambin aumentara constantemente. La inmortalidad no hubiese
tenido sentido atrapado en una mquina con un nmero finito de
estados; en un tiempo finito hubiese agotado la lista de todas las cosas
posibles que l podra ser. Slo la promesa de crecimiento eterno daba
sentido a la vida eterna.
Kate haba ajustado la entrada perfectamente con la repeticin.
Mientras se sentaban en los asientos cerca de la parte de atrs del saln, el
mismsimo Paul Durham ocup el estrado.
Gracias por asistir dijo. He convocado este encuentro para
discutir una propuesta importante relativa al Planeta Lambert.
Podra estar haciendo patas de silla, y me has arrastrado hasta El
ataque de las abejas asesinas. Parte mil noventa y tres gru Peer.
Siempre podras decidir sentirte feliz por estar aqu. No hay
necesidad de estar insatisfecho dijo Kate.
Peer se call, y Durham congelado por la interrupcin sigui:
Como muchos de vosotros sabis, los lambertianos han estado
realizando recientemente progresos en el tratamiento cientfico de su
cosmologa. Ciertos grupos de tericos han propuesto modelos de la nube
de polvo y gas para la formacin de su sistema planetario... modelos muy
cercanos a la verdad. Aunque ningn proceso similar tuvo realmente lugar
en el Autoverso, pues fue crudamente simulado antes del lanzamiento, para
ayudar a disear un sistema manufacturado plausible. Los lambertianos se
centran ahora en los parmetros de esa simulacin hizo un gesto hacia
una pantalla gigante tras de l, y apareci una visin: varios miles de
lambertianos como insectos arremolinados sobre un prado azul verdoso.
Peer estaba desencantado. Tratamiento cientfico de su cosmologa
sonaba como la obra de una cultura tecnolgicamente sofisticada, pero no
haba ningn artefacto a la vista en la escena: ni edificios, ni mquinas, ni
siquiera herramientas simples. Congel la imagen y ampli una porcin. Las
criaturas mismas tenan para l exactamente el mismo aspecto que varios
cientos de miles de aos lambertianos antes, cuando haban sido sealadas
como la Especie con Mayor Probabilidad de Producir una Civilizacin. Sus
cuerpos segmentados y quitinosos seguan desnudos y sin adornos. Qu
esperaba? Insectos con batas de laboratorio? No... pero segua siendo
difcil aceptar que los avances que haban realizado en inteligencia no
haban dejado seales en su apariencia, o en lo que los rodeaba.
Estn comunicando una versin de la teora continu Durham, y
al mismo tiempo demuestran activamente la matemtica subyacente; como
un grupo de investigadores que enva un modelo informtico a otro... pero
los lambertianos no tienen ordenadores artificiales. Si la danza parece
vlida, los otros grupos la toman... y si la mantienen el tiempo suficiente
interiorizarn la estructura: podrn recordarla sin tener que ejecutarla.
Vienes al taller y bailas algunos modelos cosmolgicos conmigo?
murmur Peer.
Kate le ignor.
La teora dominante emplea un conocimiento preciso de la qumica y
la fsica del Autoverso, e incluye un desglose detallado de la composicin de
la nube primigenia. No va ms all. Porque no tienen una hiptesis sobre el
origen de esa nube en particular; ninguna explicacin para el origen y la
abundancia relativa de los elementos. Y no puede haber ninguna
explicacin, ninguna historia previa razonable; el Autoverso no la da. No
hay Big Bang: la Relatividad General no se aplica, el espacio-tiempo es
plano, su universo no est en expansin. Los elementos no se formaron en
las estrellas: no hay fuerzas nucleares, ni fusin; las estrellas arden
exclusivamente por gravedad... y su sol es la nica estrella.
Por tanto, esos cosmlogos estn a punto de estrellarse contra una
pared... aunque no ser culpa suya. Dominic Repetto ha propuesto que
ahora sera el momento ideal para entrar en contacto con los lambertianos.
Para anunciar nuestra presencia. Para explicar el origen de su planeta. Para
empezar un intercambio cultural moderado.
Una murmullo suave se extendi entre la multitud. Peer se volvi hacia
Kate.
Esto es? La noticia que no poda perderme?
Ella lo mir fijamente con lstima.
Estn hablando del primer contacto con una especie aliengena.
Realmente queras pasar como un zombi por ese acontecimiento?
Peer rio.
Primer contacto? Han observado a esos insectos con detalle
microscpico desde el da en que eran algas unicelulares. Ya se sabe todo
sobre ellos: su biologa, su lengua, su cultura. Todo est en la biblioteca
central. Esos aliengenas han evolucionado en el portaobjetos de un
microscopio. No hay ninguna sorpresa posible.
Excepto en cmo respondern frente a nosotros.
Nosotros? Nadie responde frente a nosotros.
Kate le dirigi una mirada envenenada.
Cmo respondern ante los elseos.
Peer lo medit.
Supongo que alguien tambin lo sabe. Alguien debe de haber
modelado la reaccin de la sociedad lambertiana al descubrir que no son
ms que un experimento en vida artificial.
Un elseo representado como un joven alto y delgado subi al estrado.
Durham lo present como Dominic Repetto. Peer haca tiempo que haba
dejado de intentar seguir la proliferacin de dinastas, pero crea que el
nombre era una adicin reciente; ciertamente no poda recordar ningn
Repetto implicado en sus estudios del Autoverso cuando haba sentido
pasin por ese tema.
Repetto se dirigi a la reunin.
Creo que los lambertianos poseen ahora la estructura conceptual
necesaria para comprender nuestra existencia, y para dar sentido a nuestro
papel en su cosmologa. Es cierto que carecen de ordenadores artificiales...
pero todo su lenguaje de ideas se basa en representaciones del mundo que
los rodea en forma de modelos numricos. Esos modelos eran originalmente
variaciones sobre unos pocos temas genticamente codificados, mapas del
terreno que mostraban las fuentes de alimento, algoritmos para predecir el
comportamiento de los depredadores, pero el lambertiano moderno ha
desarrollado por evolucin la habilidad de generar y probar clases de
modelos completamente nuevas, en una forma que es tan innata para ellos
como las habilidades lingsticas para los primeros humanos. Los
lambertianos pueden hablar y juzgar una descripcin matemtica de la
dinmica de poblacin de los caros que cran como alimento, con tanta
facilidad como los humanos podan construir y comprender una frase
simple.
No debemos juzgarles por estndares antropomrficos; los logros
tecnolgicos humanos simplemente no son relevantes. Los lambertianos
han deducido la mayor parte de la qumica y la fsica del Autoverso por
observacin del mundo natural, apoyada en unos pocos experimentos
controlados. Tienen conceptos generales equivalentes a temperatura y
presin, energa y entropa; sin fuego, metalurgia o la rueda... y menos an
el motor de vapor. Han calculado el punto de fusin y ebullicin de la
mayora de los elementos, sin ni siquiera purificarlos. La falta de tecnologa
slo hace que sus logros intelectuales sean ms asombrosos. Es como si los
griegos clsicos hubiesen escrito el punto de ebullicin del nitrgeno, o los
egipcios hubiesen predicho las propiedades qumicas del cloro.
Peer sonri cnicamente para s; a los fundadores siempre les
encantaban las referencias a la Tierra... mucho mejor si se referan a
momentos muy anteriores a su nacimiento.
Repetto hizo una pausa; se hizo perceptiblemente ms alto y sus
rasgos juveniles se hicieron sutilmente ms dignos, ms maduros. La
mayora de los elseos no considerara esos cambios ms manipuladores que
un cambio de postura o tono de voz. Dijo solemne:
Muchos de ustedes conocern la resolucin del Encuentro del 5 de
enero del 3052, que prohiba el contacto con los lambertianos hasta que
construyesen sus propios ordenadores y realizasen simulaciones,
experimentos en vida artificial, tan sofisticados como el mismo Autoverso.
Se juzg que se sera el punto de referencia ms seguro... pero creo que
ha resultado ser desacertado, y completamente inapropiado.
Los lambertianos buscan respuestas a las preguntas sobre su origen.
Nosotros sabemos que no hay respuestas a descubrir en el interior del
Autoverso... pero creo que los lambertianos tienen la capacidad intelectual
para comprender la verdad ms amplia. Tenemos la responsabilidad de
hacerles conocer la verdad. Propongo que esta reunin anule la resolucin
del 3052, y que autorice a un equipo de estudiosos del Autoverso a entrar
en el Planeta Lambert e informar, de forma culturalmente sensible, a los
lambertianos de su historia y contexto.
El murmullo de la discusin aument. Peer, a pesar de sus deseos
sinti un ataque vestigial de inters. En un universo sin muerte ni escasez,
la poltica adoptaba formas extraas. Cualquiera de los fundadores que no
estuviese de acuerdo con la forma en que se haba llevado el Planeta
Lambert tena completa libertad para copiar todo el Autoverso en su propio
territorio, y hacer lo que quisiese con su propia versin privada. En
proporcin inversa a la facilidad de tal acto, aqu cualquier faccin tendra la
rara oportunidad de demostrar su influencia e incrementar su prestigio
persuadiendo a la reunin para retener la prohibicin de contacto con los
lambertianos sin provocar que sus oponentes clonasen el Autoverso y lo
hiciesen de todas formas. Muchos de los de primera generacin todava
elegan valorar esas cosas, por s mismas.
Elaine Sanderson se puso en pie, resplandeciente en un traje azul claro
y un cuerpo que juntos proclamaban: 1972 a 2045 d. C. y orgullosa de ello
(aunque slo los llevaba en ocasiones oficiales). Peer se permiti saltar en
el tiempo durante un segundo: a finales de su juventud, David Hawthorne
haba visto a la Sanderson de carne y hueso en televisin, jurando el cargo
de Fiscal General de Estados Unidos de Amrica; una nacin cuyos
constituyentes particulares en el momento del juramento podran muy bien
solaparse con algunas porciones de Elseo en aquel mismo momento.
Sanderson dijo:
Gracias, seor Repetto, por ofrecernos su perspectiva en esta
cuestin tan importante. Es desafortunado que tan pocos de nosotros nos
tomemos la molestia de mantenernos informados de los progresos de los
lambertianos. Aunque han evolucionado desde formas unicelulares hasta su
estado presente muy sofisticado sin nuestra intervencin explcita, en el
fondo estn a nuestro cuidado en todo momento, y todos tenemos la
obligacin de tratar esa responsabilidad con la mayor seriedad.
Todava puedo recordar algunos de los planes originales para tratar
con el Autoverso: esconder deliberadamente de nosotros mismos los
detalles de la vida en el Planeta Lambert; observar y esperar, como de
lejos, hasta que los habitantes enviasen sondas a los otros mundos del
sistema; llegar como "exploradores" en "naves espaciales" luchando por
aprender el lenguaje y las costumbres de esos "aliengenas"... incluso
llegando quizs al punto de extender el Autoverso para incluir una lejana
estrella invisible, con un "mundo" desde el que podramos viajar. Ciegas
imitaciones de las hipotticas misiones interestelares que dejamos atrs.
Charadas estrafalarias.
Por suerte, abandonamos hace tiempo esas ideas infantiles. No habr
una falsa "misin de descubrimiento"... y nada de mentir a los lambertianos
y a nosotros mismos.
Pero hay en esas ideas primitivas y risibles una caracterstica que
deberamos conservar: siempre tuvimos la intencin de encontrarnos con
los lambertianos como iguales. Visitantes de un mundo lejano que
ampliaran la visin de su universo... pero no subvertirla, no tragarla como
un todo. Nos acercaramos a ellos como hermanos, que discutiran nuestro
punto de vista... nada de dioses revelando una verdad divina.
Le pido a la reunin que considere si esos dos fines igualmente
loables, la honradez y la humildad, podran ser reconciliados. Si los
lambertianos estn al borde de una crisis en la comprensin de sus
orgenes, qu instinto paternalista nos impulsa a salir corriendo a darles
una solucin instantnea? El seor Repetto nos ha contado cmo han
deducido ya las propiedades de los elementos qumicos; elementos que
siguen siendo misteriosos e invisibles, manifestndose exclusivamente en
los complejos fenmenos del mundo natural. Est claro que los
lambertianos tienen un don para descubrir estructuras ocultas,
explicaciones escondidas. Cuntos siglos pueden pasar antes de que
adivinen la verdad sobre su propia cosmologa?
Propongo que retrasemos el contacto hasta que la hiptesis de
nuestra existencia surja de forma natural entre los lambertianos, y haya
sido explorada en su totalidad. Hasta que hayan decidido por s mismos
exactamente qu podramos significar para ellos. Hasta que ellos hayan
discutido, como nosotros discutimos ahora mismo, cul sera la mejor forma
de tratar con nosotros.
Si los extraterrestres hubiesen visitado la Tierra en el momento en
que los primeros humanos levantaron la vista al cielo y sufran su crisis de
comprensin, los hubiesen considerado dioses. Si hubiesen llegado a
principios del siglo XXI, cuando los humanos llevaban dcadas postulando
su existencia y discutiendo la logstica del primer contacto, hubiesen sido
aceptados como iguales; con ms experiencia, ms habilidades, ms
conocimientos, pero en el fondo nada ms que una parte esperada de un
universo bien comprendido y bien ordenado.
Creo que debemos aguardar al momento equivalente en la historia de
los lambertianos: cuando los lambertianos sientan impaciencia por una
prueba de nuestra existencia; cuando nuestra ausencia continuada sea ms
difcil de explicar que nuestra llegada. En cuanto empiecen a sospechar que
estamos escuchando todas sus conversaciones sobre nosotros, sera poco
honrado permanecer ocultos. Hasta entonces, les debemos la oportunidad
de encontrar todas las respuestas que puedan sin nosotros.
Sanderson volvi a su asiento. Algunos sectores de la audiencia
aplaudieron discretamente. Peer correlacion perezosamente la respuesta
con la apariencia; pareca que haba tenido mucho xito con los dominantes
de tercera generacin, pero ellos tenan reputacin de imitarlo todo con
alegra.
No desearas poder unirte a la discusin? dijo Kate, medio
sarcasmo, medio autocompasin.
No... respondi Peer con alegra, pero si tienes opiniones
extremas sobre el asunto, te sugiero que copies todo el Autoverso, y que
entres en contacto personal con los lambertianos... o djalos en la completa
ignorancia. Lo que prefieras.
Sabes que no tengo sitio para algo as.
Y t sabes que eso no importa. Hay una copia de la semilla original
de la biosfera, toda la descripcin comprimida, en la biblioteca central.
Podras copiarla, y congelarte a ti misma hasta que finalmente tengas sitio
para desarrollarla. Todo el sistema es determinista... cada uno de los
lambertianos agitara las alitas exactamente de la misma forma en que lo
hace para los elseos. Justo hasta el momento del contacto.
Y de verdad crees que la ciudad se har tan grande? Que despus
de miles de millones de aos de Tiempo Estndar, no la derribarn y
construirn algo nuevo?
No lo s. Pero siempre queda la alternativa: podras lanzar todo un
nuevo universo TVC y crear el espacio que necesitas. Yo ir contigo, si me
quieres lo deca en serio; la seguira a cualquier sitio. Ella slo tena que
decirlo.
Pero Kate apart la vista. l deseaba hacerla feliz, pero la eleccin era
de ella: si quera creer que estaba tirada en la nieve o ms bien, encajada
en el muro mirando el banquete de Realidad de los elseos, no haba nada
que pudiese hacer para cambiarlo.
A continuacin hablaron trescientos siete oradores; ciento sesenta y
dos apoyaron a Repetto, ciento cuarenta apoyaron a Sanderson. Cinco
parlotearon sin aparentemente ninguna intencin en mente; una proporcin
sorprendentemente pequea. Peer so despierto con el sonido del papel de
lija sobre la madera.
Cuando finalmente se produjo la votacin un voto por asistente
original, nada de clonaciones de ltima hora Sanderson gan por un
margen del diez por ciento. Subi al estrado y dio un pequeo discurso
agradeciendo a los votantes la decisin. Peer sospechaba que a esas alturas
muchos de los elseos habran salido de sus cuerpos y se habran ido a otro
sitio.
Dominic Repetto tambin dijo unas palabras, claramente
decepcionado, pero corts en la derrota. Era Paul Durham
presumiblemente su mentor y valedor quien mostraba la expresin
ligeramente vacua de un modelo del cuerpo con los msculos faciales
desconectados del modelo del cerebro. Durham con su extraa historia de
breves episodios siendo una Copia en diferentes permutaciones pareca
que nunca haba adquirido la habilidad al nivel antes del lanzamiento,
menos an la capacidad ms avanzada de elseo; era evidente cuando tena
algo que ocultar. La decisin le haba sentado muy mal.
Kate habl con frialdad:
Esto es todo. Has cumplido con tu deber cvico. Ahora puedes irte.
Peer hizo que sus ojos fuesen mayores y marrones.
Vuelve conmigo al taller. Podemos hacer el amor sobre el serrn. O
sentarnos a hablar. Ser felices sin ninguna razn. No estara tan mal.
Kate neg con la cabeza y se desvaneci. Peer sinti una punzada de
decepcin, pero no por mucho tiempo.
Habra otras ocasiones.
25

Thomas estaba agazapado en el marco de la ventana del bao, casi


fuera del piso de Anna. Saba que esta vez los bordes de los ladrillos seran
tan afilados como hojas de afeitar. Se abri camino hasta la ventana del
vecino, repitiendo exactamente los movimientos familiares, aunque las
manos y los antebrazos derramaban sangre. Los insectos se arrastraban
sobre las heridas y recorran su brazo, sobre la cara, dentro de la boca.
Sinti nuseas y tuvo arcadas pero no se desmay.
Baj por el desage. Desde el callejn, volvi al piso. Anna estaba en
su lado de la escalera. Volvieron a bailar. Volvieron a discutir. Forcejearon
de nuevo.
Piensa rpido. Piensa rpido.
Se inclin sobre ella, una rodilla a cada lado, agarr la cara entre las
manos, luego cerr los ojos. Movi la cabeza hacia delante, luego la estrell
contra la pared. Cinco veces. Luego puso los dedos cerca de los agujeros de
la nariz de Anna, sin abrir los ojos. No sinti la respiracin.
Thomas estaba en su apartamento de Frankfurt, un mes despus del
asesinato, soando. Anna estaba al lado de la cama. En la oscuridad,
Thomas alarg la mano de debajo de las mantas, con los ojos cerrados. Ella
cogi su mano entre las suyas. Con la otra mano, le acarici suavemente la
cicatriz del antebrazo, luego meti con facilidad un dedo por entre la piel
quebradiza y la carne licuada. l luch entre las sbanas, pero ella no le
solt; ella escarb con el dedo hasta tocar el hueso. Cuando le rompi el
cbito y el radio, l se convulsion de dolor y eyacul, de pronto, todo lo
que contena su cuerpo corrupto saliendo en un nico chorro: sangre
coagulada negra, gusanos, pus, excrementos.
Thomas estaba en su mansin suburbana, sentado desnudo en el suelo
al final del pasillo, asombrado. Movi la mano derecha y vio que sostena un
pequeo cuchillo de verduras. Y record por qu.
Haba siete dbiles cicatrices rosadas en su abdomen, siete dgitos,
todava legibles, orientados para que pudiese leerlos desde arriba:
1053901. Se puso a remarcar los primeros seis.
No confiaba en los relojes. Los relojes mentan. Y aunque cada una de
las incisiones que haca en la piel sanaba perfectamente, dndole tiempo,
durante mucho tiempo pareca que se las haba arreglado para reparar los
nmeros antes de que desapareciesen. No saba lo que medan, excepto su
propio ascenso regular, pero parecan como la piedra de toque de algo
cercano a la cordura.
Recre el ltimo dgito como un dos, luego se lami los dedos y quit
la sangre. Al principio volvi a salir, pero despus de cinco o seis
repeticiones, la herida reciente estuvo limpia y roja frente a la piel plida.
Pronunci el nmero varias veces.
Un milln, cincuenta y tres mil, novecientos dos.
Thomas se puso en pie y recorri el pasillo. Su cuerpo slo conoca el
tiempo tallado sobre l; nunca se senta cansado, o hambriento, o sucio...
poda dormir o no dormir, comer o no comer, lavarse o no lavarse; no tena
ningn efecto perceptible. Nunca le creca el pelo o las uas. Nunca le
envejeca la cara.
Se detuvo frente a la biblioteca. Crea haber destrozado
metdicamente todos los libros varias veces, pero en cada ocasin los
restos haban sido eliminados y los libros reemplazados, en su ausencia.
Entr en la habitacin. Mir la terminal de la esquina, el objeto de su
aborrecimiento ms profundo; nunca haba podido daarla... aplastar,
romper, doblar, o incluso araar ninguna parte de su forma visible.
Indestructible o no, nunca haba funcionado.
Vag de estante en estante, pero haba ledo cada uno de los libros
una docena de veces o ms. Todos haban perdido el sentido. La biblioteca
estaba bien seleccionada, y haba estudiado los textos sagrados de todas las
confesiones; aquellos pocos que, por alguna licencia potica, podra decirse
que se referan a su condicin no ofrecan ninguna perspectiva de
cambiarla. En el pasado distante, haba realizado un centenar de febriles
conversiones; haba rezado a todas las deidades que la humanidad haba
postulado. Si haba dado con la que exista la responsable de su
condena sus plegaras no haban sido escuchadas.
Lo que no haba esperado despus de la muerte era la incertidumbre.
Al principio le haba preocupado profundamente ser arrojado al Infierno, sin
ni siquiera un atisbo del Cielo para hostigarle, y el engredo te-lo-dije de los
fieles que suban... menos an un juicio formal frente al Dios de su infancia,
donde cada afirmacin doctrinal de la que haba dudado se declaraba una
Verdad Absoluta, y cada uno de los debates teolgicos se resolva, de una
vez para siempre.
Pero desde entonces haba decidido que si su condicin era eterna e
irreversible, no importaba demasiado el nombre del Dios que la haba
creado.
Thomas se sent con las piernas cruzadas en el suelo de la biblioteca,
e intent dejar la cabeza en blanco.
Piensa rpido. Piensa rpido.
Anna yaca frente a l, sangrando e inconsciente. El tiempo se
ralentiz. El momento al que se aproximaba le pareca imposible de
encarar, imposible de superar una vez ms... pero se acercaba a l
milmetro a milmetro, y saba que no tena poder para volverse atrs.
Haba llegado a entender que todas las visiones de su propio deterioro
y mutilacin no eran ms que elaborados gestos de aborrecimiento propio.
Cuando su carne era arrancada de su cuerpo era una distraccin... casi un
alivio. Su sufrimiento no iluminaba su crimen; ahogaba sus pensamientos
en una niebla anestsica. Era una fantasa de poder, una fantasa de
retribucin.
Pero no haba un blsamo de dolor malhumorado, ninguna pretensin
de que sus barrocas torturas estaban obrando alguna alquimia de justicia.
Se agach sobre Anna, y no pudo llorar, no pudo estremecerse, no pudo
cegarse a la magnitud de lo que haba hecho.
Podra haber llamado a una ambulancia. Podra haberle salvado la vida.
Hubiese requerido tan poca fuerza, tan poco coraje, tan poco amor, que no
poda ni imaginar cmo un ser humano poda no haber posedo tan poco de
cada y seguir caminando sobre la Tierra.
Pero as haba sido. As haba sido.
As que adelant la cabeza, y la estrell contra la pared.
26

Despus de una semana como invitada de Durham, Mara fue a buscar


un lugar propio.
La furia haba amainado, el entumecimiento por la noticia haba
amainado, el quinto o sexto ataque de incredulidad haba amainado. Pero
todava se senta casi paralizada por lo extrao de la verdad que se haba
visto obligada a aceptar: su exilio del universo de la humanidad de carne y
hueso; la existencia imposible de Elseo; la vida inteligente en el Autoverso.
No poda ni empezar a dar sentido a ninguna de esas cosas hasta que
tuviese un punto fijo en el que situarse.
Se haba negado a guardar ningn equipaje que acompaara su fichero
de escn a la otra vida; hubiese sido como seguirle la corriente a Durham si
hubiese hecho la ms mnima concesin a las necesidades de una Copia que
ella crea que nunca se ejecutara. Ni ambientes, ni muebles, ni ropas; ni
fotografa, ni diarios, ni recuerdos escaneados. Ni un duplicado en RV de su
vieja y estrecha terraza para hacerla sentirse en casa. Poda haberse
dedicado a reconstruirla de memoria, detalle a detalle o permitir que un
software arquitectnico la hubiese sacado directamente de su cabeza pero
no se senta lo suficientemente fuerte para tratar con las contradicciones
emocionales: el tirn del viejo mundo, la mancha del autoengao. En su
lugar, se decidi por elegir uno de los apartamentos predefinidos de la
Ciudad misma.
Durham le asegur que nadie le echara en cara el uso de recursos
pblicos.
Por supuesto, podras copiar la Ciudad en tu propio territorio y
ejecutar una versin privada a tu propio coste... lo cual carecera de
sentido. ste es el nico ambiente en todo Elseo que est cerca de ser un
lugar en el viejo sentido. Cualquiera puede recorrer las calles, cualquiera
puede vivir aqu... pero nadie puede cambiar el perfil a voluntad. Aqu, para
cambiar el color de los carteles de las calles, sera necesario un debate ms
apasionado que el de un ayuntamiento tpico para derribar todo un
vecindario.
As que Ciudad Permutacin ofreca gratis, sancionada por el
Ayuntamiento, su presencia falsa y cuasi objetiva, mientras que su modelo
del cuerpo se ejecutaba sobre procesadores en su propio territorio... y los
dos sistemas, intercambiando datos, lograban su experiencia de pasear por
las calles, de entrar en los elegantes edificios metlicos, y de explorar los
apartamentos vacos que podan haber olido a pintura pero no lo hacan. Se
senta nerviosa si estaba sola, por lo que Durham fue con ella, solcito y
compungido como siempre. Pareca que su pesar era sincero en cierto modo
no era indiferente al dolor que le haba causado pero por debajo no
pareca haber muchas dudas: claramente esperaba que tarde o temprano le
perdonara haberla despertado.
Cmo se siente el tener siete mil aos? pregunt ella.
Eso depende.
De qu?
De cmo yo quiera sentirlo.
Ella encontr un piso en el cuadrante noreste, a medio camino entre la
torre central y el permetro de la Ciudad. Desde el dormitorio, poda ver las
montaas al este, la reluciente cascada, una zona distante de bosque. Haba
mejores vistas disponibles, pero aqulla pareca la adecuada; algo ms
espectacular la hubiese hecho sentir demasiado consciente de s misma.
Durham mostr cmo reclamar su residencia: un breve dilogo con el
software del apartamento.
Eres la nica elsea en esta torre, as que puedes programar los
vecinos como te gusten.
Y si no hago nada?
Comportamiento por defecto: no te molestarn.
Y qu hay de los otros elseos? Soy una novedad tan grande que
vendrn a verme?
Durham lo medit.
Tu despertar es de dominio pblico... pero la mayora de la gente es
razonablemente paciente. Dudo que alguien pudiese ser tan descorts como
para abordarte en la calle. Tu nmero de telfono no ser pblico hasta que
t lo quieras... y ahora el apartamento est bajo tu control, tan seguro
como un ambiente privado. El software ha sido validado rigurosamente:
entrar y alterarlo es matemticamente imposible.
l la dej para que se acomodase. Recorri las habitaciones,
intentando habitarlas, reclamarlas como propias; se oblig a pasear por las
calles cercanas, intentando sentirse ms calmada. El apartamento art dco,
las torres Fritz Lang, las calles llenas de multitudes de extras, todo la pona
nerviosa... pero reflexionando, comprendi que no poda haber ido a ningn
otro sitio. Cuando intent imaginar su territorio, su trozo privado de
Elseo, le pareca tan desalentador e inmanejable como si hubiese heredado
una vigsimo cuarta parte del viejo universo de galaxias y vacos. Que el
nuevo fuese generalmente invisible, y estuviese formado por una red de
ordenadores auto reproductores, formados a su vez por celdillas de
autmatas celulares que no eran nada ms que una secuencia de
nmeros, por muy fcil que fuese darles colores y disponerlos en una
rejilla slo consegua que la idea de estar perdida en su inmensidad fuese
an ms extraa. Ya era malo que su cuerpo real fuese una estructura de
computacin resonando en una diminuta porcin de una pirmide cristalina
por otra parte silenciosa que se extenda en el equivalente del TVC de miles
de aos luz. La idea de hundir sus sentidos en un mundo falso que era
realmente otra esquina de la misma estructura retirndose por completo a
una inmensa cripta sin aire, y rindindose a alucinaciones privadas la
pona enferma de pnico.
Si la Ciudad era igualmente irreal, al menos era una alucinacin que
compartan los otros elseos; y, anclada por el consenso, encontraba el
coraje para examinar el mundo invisible que tena debajo, desde una
distancia segura aunque alucinatoria. Se sent en el apartamento y estudi
mapas de Elseo. A gran escala, la mayora del cubo no tena rasgos: las
pirmides de los otros diecisiete fundadores eran privadas, y la suya casi no
se usaba. El territorio pblico poda ser coloreado segn el software que
ejecutaba identificacin de procesos, seguimiento del flujo de datos
pero incluso entonces, la mayora era monocromo: cinco de las seis
pirmides pblicas estaban dedicadas al Autoverso, ejecutando el mismo
programa simple en procesador tras procesador, implementando las reglas
del autmata celular del Autoverso... completamente diferentes de las del
TVC. En aquella regin haba superpuesta una nebulosa rejilla metlica,
como una malla de delgados cables sumergida en una sustancia
desconocida para descubrir sus propiedades. Aqul era el software que
espiaba en el Planeta Lambert; un programa completamente separado del
Autoverso, sin estar sujeto a ninguna de sus leyes. Mara haba escrito ella
misma la primera versin, aunque nunca haba tenido la oportunidad de
probarla a escala planetaria. Generaciones de estudiosos elseos del
Autoverso lo haban extendido y refinado, y ahora espiaba por entre un
trilln de inexistentes grietas en el espacio, recogiendo, interpretando y
resumiendo todo lo que vea. Los resultados fluan por el centro de Elseo a
la biblioteca central; junto con un canal representado tan luminoso como
plata incandescente por la densidad del flujo de datos.
El centro en s era un poliedro deslumbrante, un conjunto de bases de
datos rodeado por las estructuras de comunicacin que manejaban el
torrente de informacin que flua hacia y desde las pirmides. Toda
transaccin entre elseos de clanes diferentes flua por su interior; desde
llamadas de telfono hasta apretones de mano, desde el sexo a cualquier
elaborada intimidad posthumana que se hubiese inventado en los ltimos
siete mil aos. Pero el mapa no indicaba nada; incluso con el aumento ms
alto y la respuesta ms lenta, el flujo de paquetes de datos slo registrados
como un punto de luz sin rasgos, con el contenido completamente annimo.
El segundo flujo de datos, en brillo, una el centro con la Ciudad, y
revelaba un laberinto delicado de algoritmos colgado de una cara de la
sexta pirmide pblica. Con el software del Autoverso en los bordes
representado de un azul medianoche, la Ciudad pareca una feria
abarrotada iluminada por luces de nen en el borde de un vasto desierto, al
final de una brillante autopista. Mara la ampli y observ los paquetes de
datos responsables del mapa que salan del centro.
No haba una correspondencia punto a punto entre aquella visin y la
Ciudad de los sentidos. Las multitudes de peatones falsos, esparcidas por la
metrpolis visible, podan encontrarse todas all como un conjunto muy
unido de bloques parpadeantes de tonos pastel, con ttulos como
COMPORTAMIENTO REBAO o TROPISMOS VARIOS. La posicin y otros
atributos de individuos especficos estaban codificados en estructuras de
datos demasiado pequeas para verlas sin gran aumento. El propio
apartamento de Mara era igualmente microscpico, pero tambin era el
producto de un gran nmero de componentes dispersos, tan alejados como
PTICA DE SUPERFICIES, DINMICA DEL AIRE, RADIACIN TRMICA y
TEXTURA DE MOQUETA.
Podra haber examinado su propio cuerpo como un diagrama similar de
mdulos funcionales... pero decidi esperar.
Las vivisecciones una a una.
Empez explorando los recursos de informacin de Elseo las redes
de datos que se representaban como tales y abandonando el apartamento
para pasear sola por la Ciudad dos veces al da; familiarizndose con los dos
espacios anlogos a los que haba conocido en el pasado.
Lea por encima las bibliotecas, no exactamente al azar, pasando de
Homero a Joyce, mirando los Rembrandts y los Picassos y los Moores,
interpretando fragmentos de Chopin y Liszt, mirando escenas de Bergman y
Buuel. Levantando el peso del ncleo de civilizacin humana que los
elseos se haban trado consigo.
Todo pareca leve. Ahora Dublineses era tan fantstico como La Ilada.
Guernica no haba sucedido nunca... o si haba sucedido, la visin de los
elseos estaba ms all de la capacidad de cualquier artista para
representarla. El sptimo sello era un cuento de hadas alocado y sin
sentido. El discreto encanto de la burguesa era todo lo que quedaba.
Alterarse a s misma de cualquier forma era una decisin demasiado
dura de tomar, por lo que, fiel a la fisiologa humana por defecto, comi y
cag y durmi. Haba miles de formas de hacer que apareciese la comida,
desde comidas para gourmet de la base de datos culinaria saliendo desde la
pantalla del terminal, hasta la opcin para ganar tiempo de apretar un
botn para estar saciada y tener una agradable sensacin, pero los viejos
rituales clamaban ser ejecutados, as que sala y compraba los ingredientes
crudos a tenderos marioneta en charcuteras selectas y de buen olor, y
cocinaba su propia comida, a menudo mal, y se cansaba curiosamente
observando cmo actuaba la qumica imperfecta, como si ella misma,
inconscientemente, estuviese realizando la difcil simulacin.
Durante tres noches, so que estaba de vuelta en el viejo mundo,
manteniendo conversaciones normales con sus padres, amigos de la
infancia, colegas fanticos del Autoverso, viejos amantes. Fuese cual fuese
la escena, el aire estaba cargado, reluciendo con autenticidad auto
consciente. Se despertaba de esos sueos lisiada de prdida, agarrndose a
las certidumbres que retrocedan, creyendo durante diez o cinco
segundos que Durham la haba drogado, la haba hipnotizado, le haba
lavado el cerebro para que soase con Elseo; y cada vez que pensaba que
dorma all, se despertaba en la vida terrenal que nunca haba dejado de
vivir.
Luego la niebla se aclaraba en su mente, y saba que no era cierto.
So con la Ciudad por primera vez. Estaba en la Avenida Quince
cuando los muecos empezaron a pedirle que los tratase como totalmente
sentientes.
Superamos el test de Turing, no? Es un extrao en la multitud
menos que humano porque no puedes ver su vida interior?
Le tiraban de su ropa como mendigos. Ella les deca que no fuesen
idiotas.
Cmo podis quejaros? No entendis? Hemos abolido la injusticia.
Un hombre con un traje oscuro recin planchado la mir fijamente y
murmur:
Siempre tendris a los pobres.
Pero estaba equivocado.
Y soaba tambin con Elseo. Se abra paso por entre la rejilla TVC, por
los huecos entre procesadores, convertida en una simple y autosuficiente
estructura de celdillas, como las ms viejas y primitivas formas de vida
artificial; sin afectar a nada, pero observndolo todo... en las seis
dimensiones, nada menos. Se despert cuando comprendi lo absurdo que
era: el universo TVC no estaba inundado con algn anlogo de la luz,
proporcionando informacin sobre las celdillas ms lejanas. Estar inmerso
en la rejilla no era ms que estar ciega al contenido; alcanzar y examinar
pacientemente lo que all haba en ocasiones de forma destructiva era la
nica forma de descubrir algo.
Al final de la tarde, bajo la luz dorada que entraba por la ventana del
dormitorio despus de mil reflexiones calculadas al azar entre las torres,
normalmente lloraba. Le resultaba inadecuado, irregular, pattico, inmoral.
No quera llorar la muerte de la especie humana... pero no saba cmo
darle sentido a la ausencia. Se negaba a imaginar un mundo largo tiempo
muerto como si los milenios elseos de sueo la hubiesen propulsado a un
incierto futuro de la Tierra as que luchaba por conectarse al tiempo que
recordaba, seguir la vida de su doppelgnger en su mente. Imaginaba una
reconciliacin con Aden; no era imposible. Lo imaginaba muy vivo, tan
tierno, egosta y tan testarudo como siempre. Fantaseaba con los
momentos ms mundanos, los ms normales entre ellos, escardando sin
contemplaciones cualquier cosa que pareciese demasiado optimista,
demasiado como un deseo hecho realidad. No estaba interesada en inventar
una vida perfecta para la otra Mara; slo quera conjeturar la verdad
incognoscible.
Pero deba seguir creyendo que haba salvado a Francesca. Algo menos
sera insoportable.
Le gustaba considerarse como una emigrante, como si hubiese cruzado
un ocano en los das antes del avin, antes del telgrafo. Gente que lo
haba dejado todo atrs y haba sobrevivido. Haba prosperado. Haba
crecido. Personas que no haban destrozado sus vidas; haban abrazado lo
desconocido, y haban quedado enriquecidas y transformadas.
Lo desconocido? Estaba viviendo en un artefacto, un objeto
matemtico que ella haba ayudado a Durham a construir para sus
billonarios. Elseo era un universo hecho bajo pedido. No contena
maravillas ocultas, ni tribus perdidas.
Pero contena el Autoverso.
Cuanto ms lo pensaba, ms le pareca que el Planeta Lambert era la
clave de su cordura. Incluso despus de tres mil millones de aos de
evolucin, era lo nico en Elseo que conectaba con su vida anterior...
llevndola directamente a la noche en que haba visto como la A. lamberti
digera la mutosa. La cadena era continua: el organismo simiente, A.
hydrophila, haba salido de la misma cepa. Y si el Autoverso, entonces,
haba sido la complacencia final, un juego intelectual enrarecido en un
mundo lleno de problemas, ahora la situacin se haba invertido por
completo: el Autoverso era el hogar de millones de formas de vida, una
civilizacin floreciente, una cultura al borde de una revolucin cientfica. En
un universo sujeto a los caprichos, conveniencias y fantasas, pareca la
nica tierra firme que quedaba.
Aunque no sufra del delirio de haber creado personalmente a los
lambertianos haber definido la primitiva historia del planeta, y creado
unos antecesores adaptando la traduccin de otra persona de una bacteria
terrestre, no la cualificaba para quedarse el crdito por su sistema nervioso
multiplexado y su sistema digestivo al aire libre, y menos an su
autoconsciencia no poda limitarse a lavarse las manos en su destino.
Parte de ella segua sin querer hacer nada sino ponerse furiosa por su
despertar, y llorar su prdida. Abrazar el Autoverso le pareca como un
insulto al recuerdo de la Tierra... y una muestra de que haba aceptado la
forma en que Durham la haba tratado. Pero empezaba a parecer perverso
hasta el punto de la locura darle la espalda a lo nico que poda darle algo
de sentido a su nueva vida, slo por molestar a Durham, slo para convertir
en mentiras sus razones para despertarla. Haba otras formas de dejar claro
que no le haba perdonado.
El apartamento al principio inconcebiblemente grande, casi
inhabitable perdi lentamente su extraeza. A la dcima maana,
finalmente se despert esperando la visin del dormitorio tal y como lo
encontr; si no en paz con su situacin, al menos no se sorprenda del lugar
en que se encontraba.
Telefone a Durham y le dijo:
Quiero unirme a la expedicin.

El Grupo de Contacto ocupaba un piso de una torre en el cuadrante


sudeste. Mara, sin inters en la teleportacin, hizo el trayecto a pie,
cruzando por los pasajes de edificio en edificio, ignorando a los muecos y
admirando la vista. Era ms rpido que viajar al nivel de la calle, y
gradualmente conquistaba su miedo a las alturas. All los puentes no se
caan por las vibraciones inesperadas. Los tubos de plexigls no se abran
sobre el suelo, arrojando los cadveres sobre el pavimento. No importaba si
Malcolm Carter saba algo sobre ingeniera estructural; la Ciudad no iba a
tomarse la molestia de modelar laboriosamente fuerzas y cargas slo para
descubrir si una parte de ella deba fallar, por el realismo. Por decreto, todo
era perfectamente seguro.
Durham la esperaba en el vestbulo. Dentro, le present a Dominic
Repetto y Alisa Zemansky, los otros lderes del proyecto. Mara no haba
sabido qu esperar de su encuentro con elseos de ltima generacin, pero
se presentaban como humanos correctamente vestidos, hombre y mujer,
los dos bien pasados los treinta, vistiendo ropas que no hubiesen
desencajado demasiado en cualquier oficina en el Sydney del siglo XXI. Por
deferencia a ella? Esperaba que no... a menos que lo aceptable, en su
subcultura, fuese mostrar una forma diferente a todos, diseada
expresamente para que fuese ms cmodo. Repetto, de hecho, era tan
increblemente guapo que casi le repugnaba la idea de que l o sus
padres hubiese elegido deliberadamente esa cara. Pero qu significaban
ahora los cdigos de vanidad de la era de la ciruga plstica y los
tratamientos genticos? Zemansky tambin era impresionante, con ojos
violeta moteados de oscuro, y pelo rubio. Durham apareca, al menos frente
a ella, casi sin cambios, como el hombre que haba conocido en el 2050.
Mara empez a preguntarse qu aspecto tena ella para los jvenes elseos.
Probablemente, el de algo recientemente desenterrado.
Repetto le dio la mano durante mucho rato.
Es un gran, gran honor conocerla. No puedo decirle lo mucho que
nos ha inspirado le brillaba el rostro; pareca sincero. Mara sinti que se
sonrojaba, e intent imaginarse en una situacin anloga, dndole la mano
a... Quin? Max Lambert? John von Neumann? Alan Turing? Charles
Babbage? Ada Lovelace? Saba que no haba hecho nada comparable a lo
de aquellos pioneros... pero haba tenido siete mil aos para que se
embelleciese su reputacin. Y tres mil millones para que su obra diese
frutos.
La planta estaba dividida en oficinas abiertas, pero no pareca haber
nadie ms. Durham la vio mirando divisiones y dijo crptico:
Hay otros, pero vienen y van.
Zemansky los guio hasta una pequea sala de conferencias. Le dijo a
Mara:
Si quiere podemos pasar a una representacin en RV del Planeta
Lambert... pero debo advertirla de que puede ser desorientador: estar
visualmente inmersa pero intangible, atravesando la vegetacin y dems. Y
moverse a las velocidades necesarias para seguir a los lambertianos puede
producir mareos. Por supuesto, hay cambios neuronales que pueden
contrarrestar esos efectos...
Mara no estaba lista para empezar a jugar con su cerebro... o para
pasear por la superficie de un planeta extraterrestre. Dijo:
Una pantalla de visualizacin sera ms simple. Ser ms feliz as.
Le importa? Zemansky pareca aliviada.
Repetto permaneci en pie al final de la mesa y se dirigi a los tres,
aunque Mara saba que todo era para ella.
ltimamente han pasado tantas cosas en Lambert, que los hemos
ralentizado con respecto al Tiempo Estndar para seguir los desarrollos en
la pared apareci un mapa elptico de la superficie del planeta. Muy
recientemente, docenas de equipos qumicos independientes han
comenzado a examinar un modelo ms simple y unificado por debajo de la
teora atmica actual aparecieron marcadores dispersos por el mapa.
Han pasado trescientos aos desde que el modelo estndar, treinta y dos
tomos con una distribucin regular de masas, valencias y afinidades
mutuas, fuese ampliamente aceptado. El equivalente lambertiano de la
Tabla Peridica de Mendeleev le dirigi una sonrisa a Mara, como si ella
hubiese sido contempornea de Mendeleev... o quiz porque se senta
orgulloso de sus arcanos conocimientos de la historia de una ciencia que ya
no era verdadera. En aquel momento, los tomos se aceptaban como
entidades fundamentales: sin estructura e indivisibles, sin requerir mayores
explicaciones. Durante los ltimos veinte aos, esa imagen ha empezado a
desmoronarse.
Mara ya se senta confusa. De las lecturas apresuradas que haba
hecho en los ltimos das, saba que los lambertianos slo modificaban una
teora establecida cuando se descubra un nuevo fenmeno que la teora no
acababa de explicar. Repetto debi de notar su expresin, porque hizo una
pausa expectante.
Los tomos del Autoverso son indivisibles dijo Mara. No hay
componentes a separar, ninguna entidad estable menor. Hazlos chocar a
cualquier energa, y se limitarn a rebotar... y los lambertianos no se
encuentran en posicin de hacerlos chocar a ninguna energa. Por tanto...
seguro que no hay nada en su experiencia que la teora actual no explique
perfectamente.
Ciertamente, nada en su ambiente inmediato. Pero el problema es la
cosmologa. Han estado refinando sus modelos de la historia de su sistema
estelar, y ahora buscan una explicacin para la composicin de la nube
primordial.
Aceptan como dados los treinta y dos tomos y sus propiedades,
pero no pueden hacer lo mismo con las cantidades arbitrarias en la nube?
Exacto. Es difcil traducir exactamente los motivos, pero poseen una
esttica muy estricta que dicta lo que aceptan como teora... y les es casi
fsicamente imposible contradecirla. Si intentan bailar una teora que no
resuena con el sistema neuronal que juzga su simplicidad, la danza se
desmorona pens durante un segundo, y luego seal a la pantalla que
tena tras l; apareci un enjambre de lambertianos. Aqu hay un
ejemplo, remontndose un poco. Es un equipo de astrnomos, todos
completamente conscientes del movimiento de los planetas en el cielo en
relacin al sol, comprobando una teora que intenta explicar esas
observaciones dando por supuesto que el Planeta Lambert est fijo y lo
dems orbita a su alrededor.
Mara mir atentamente a las criaturas. Le hubiese costado mucho
identificar los ritmos en sus elaborados movimientos... pero cuando el
enjambre empez a desperdigarse, el colapso del orden fue evidente.
Aqu est la teora heliocntrica de unos aos despus.
La danza, de nuevo, era demasiado compleja para analizarla aunque
pareca ser ms armnica y despus de un rato, casi hipntica. Las
chispas negras movindose de un lado a otro sobre el cielo blanco dejaban
trazas en las retinas. Por debajo, la hierba ubicua pareca un lugar extrao
para teorizar sobre astronoma. Los lambertianos aparentemente aceptaban
su condicin en la que pastorear caros era el mayor control que ejercan
sobre la naturaleza como si constituyese una utopa tan grande como la
libertad total de los elseos. Todava se enfrentaban a los predadores.
Muchos todava moran jvenes por las enfermedades. Pero siempre haba
comida en abundancia: muy pronto haban modelado sus propios ciclos de
poblacin, y haban aprendido a reducir las oscilaciones. Y, amantes de la
naturaleza o no, no se haba producido ninguna lucha ideolgica sobre el
control de la natalidad; una vez que se hubo extendido el modelo
poblacional, las comunidades de todo el planeta haban adoptado los
mismos remedios. La diversidad cultural de los lambertianos era limitada;
haba ms comportamiento determinado genticamente que en el caso de
los humanos los jvenes nacan autosuficientes, con mucha menos
plasticidad neuronal que un beb humano y haba relativamente pocas
variaciones en los genes relevantes.
La teora heliocntrica era aceptable; la danza permaneca coherente.
Repetto volvi a ejecutar la escena, con una traduccin en una pequea
ventana, que mostraba la posicin de los planetas representados en cada
momento. Mara segua sin poder descifrar la correspondencia estaba
claro que los lambertianos no volaban en crculos imitando simplemente las
rbitas hipotticas pero los ritmos sincrnicos de los planetas y los
insectos astrnomos parecan combinarse en algn lugar de su crtex
visual, activando algn detector de estructuras que no acaba de entender
qu hacer con la extraa resonancia.
Ella dijo:
As que Ptolomeo slo era gramtica incorrecta... una tontera
evidente. Dobleplus malo. Y llegaron a Coprnico unos pocos aos
despus? Es impresionante. Cunto tiempo les hizo falta para llegar a
Kepler... a Newton?
Zemansky dijo suavemente.
Eso era Newton. La teora de la gravedad, y las leyes del
movimiento, eran parte del modelo que bailaban; los lambertianos nunca
hubiesen podido expresar las rbitas sin incluir la razn de su existencia.
Mara sinti que se le erizaba el vello de la nuca. Si era Newton...
qu hubo antes?
Nada. se fue su primer modelo astronmico con xito; el apogeo de
una dcada de ensayo y error por parte de equipos por todo el planeta.
Pero deban de tener algo. Mitos primitivos. Tortugas apiladas.
Dioses solares en carros.
Zemansky rio.
Evidentemente, nada de tortugas o carros; pero no: nada de
cosmologas ingenuas. Su lenguaje ms antiguo surgi de las cosas que
podan observar y modelar con facilidad: relaciones ecolgicas, dinmicas
poblacionales. Cuando la cosmologa estaba ms all de su alcance, ni
siquiera lo intentaban; era un no-tema.
Nada de mitos de creacin?
No. Para los lambertianos, creer en cualquier tipo de mito,
cualquier pseudo explicacin indemostrable y vaga, sera como... sufrir
alucinaciones, ver espejismos, or voces. Los hubiese convertido en
completamente disfuncionales.
Mara se aclar la garganta.
Entonces me pregunto cmo reaccionarn ante nosotros.
Durham dijo:
Ahora mismo, los creadores son un no-tema. Los lambertianos no
tienen necesidad de esa hiptesis. Entienden la evolucin: mutacin,
seleccin natural... incluso han postulado algn tipo de gen
macromolecular. Pero el origen de la vida sigue siendo un tema abierto,
demasiado difcil para abordarlo, y probablemente pasarn siglos antes de
que comprendan que sus primeros antecesores fueron sembrados a
mano... si de hecho hay alguna razn para ello... una razn lgica por la
que A. hydrophila no hubiese podido surgir en alguna historia prebitica
imaginaria.
Pero no pasar: despus de algunas dcadas ms golpeando la
cabeza contra el problema de la nube primordial, imagino que supondrn lo
que pasa. Cuando ha llegado su momento, una idea puede recorrer el
planeta en cuestin de meses, por muy extica que pueda ser, esas
criaturas no son tradicionalistas. Y una vez que la teora de que su mundo
fue hecho surja en el contexto cientfico adecuado, no les volver locos.
Todo lo que Alisa deca era que el tipo de supersticin primitiva en la que
crean los primeros humanos no hubiese tenido sentido para los primeros
lambertianos.
Por tanto... dijo Mara, esperamos hasta que los creadores
dejen de ser un no-tema antes de entrar y anunciar que eso es lo que
somos?
Durham replic:
Eso es. Tenemos permiso para realizar el contacto una vez que los
lambertianos hayan postulado independientemente nuestra existencia... y
no antes rio, y aadi con evidente satisfaccin: Lo que conseguimos
pidiendo mucho ms.
Mara todava se senta preocupada... pero no quera retrasar la
reunin mientras ella lidiaba con las sutilezas de la cultura lambertiana.
Vale dijo. La cosmologa es el disparador, pero estn buscando
una explicacin ms profunda para su qumica. Tienen suerte?
Repetto volvi a poner el mapa del Planeta Lambert; los marcadores
que mostraban la posicin de los equipos de tericos haban sido
reemplazados por pequeos grficos de barras en las mismas posiciones.
sos son los tiempos de danza de distintos modelos subatmicos que
han sido explorados durante los ltimos cinco aos. Unas pocas teoras
parecen prometedoras, mejorando ligeramente con cada refinamiento;
otros grupos obtienen resultados al azar. Nadie ha conseguido nada capaz
de comunicar a cierta distancia; esas danzas duran demasiado poco tiempo
para ser recordadas por equipos de mensajeros.
Mara sinti cmo volva a ponrsele la carne de gallina. Los falsos
mensajes mueren, final del camino. Haba algo escalofriante en toda aquella
eficacia, aquella bsqueda despiadada de la verdad. O quizs era una
cuestin de orgullo herido: tratando algunos de los logros intelectuales ms
difciles de obtener por parte de la humanidad como virtualmente evidentes
no era la caracterstica ms agradable que podra tener una especie
aliengena.
Ella dijo:
Por tanto... ningn equipo est a punto de encontrar la verdad?
Repetto neg con la cabeza.
Todava no. Pero las reglas del Autoverso son la explicacin ms
simple para los treinta y dos tomos, casi por cualquier criterio.
Simple para nosotros. No hay nada en el ambiente de los
lambertianos para hacerles pensar en trminos de reglas de autmata
celular.
Zemansky dijo:
No haba nada en su ambiente que les hiciese pensar en trminos de
tomos.
Bien, no, pero los antiguos griegos pensaron en tomos... pero no
inventaron la mecnica cuntica. Mara no poda imaginar a un humano
preindustrial inventando el autmata celular, incluso como abstraccin
matemtica, y menos an lanzar la hiptesis de que el universo podra
serlo. Las cosmologas mecnicas haban venido despus de los relojes
fsicos; las cosmologas informticas haban aparecido despus de los
ordenadores fsicos.
Pero la historia humana no era muy buena gua para la ciencia
lambertiana. Ya tenan su modelo planetario newtoniano, como un reloj.
No necesitaban artefactos para sealar el camino.
Esa esttica que controla la aceptabilidad de las teoras... han
podido mapear las estructuras neuronales implicadas? Pueden reproducir el
criterio?
S dijo Repetto. Y creo saber lo que va a preguntar a
continuacin.
Han desarrollado sus propias versiones de posibles teoras
lambertianas de autmatas celulares? Y las han probado frente a la
esttica lambertiana?
l inclin modestamente la cabeza.
S. Por supuesto que no modelamos cerebros completos, eso sera
muy poco tico, pero podemos ejecutar simulaciones de danzas de pruebas
con modelos neuronales lambertianos no conscientes.
Modelar lambertianos modelando el Autoverso...
Cmo fue?
Repetto vacil.
Hasta ahora los resultados no son concluyentes. Ninguna de las
teoras que he construido ha funcionado... pero es un asunto difcil. Es difcil
saber si estoy expresando las hiptesis de la forma en que lo haran los
lambertianos... o si he captado realmente todas las sutilezas del
comportamiento relevante en un modelo no consciente.
Pero no parece prometedor?
No es concluyente.
Mara lo medit.
Las reglas del Autoverso por s solas no explicarn la abundancia de
los elementos... que es el problema principal que los lambertianos intentan
resolver. Por tanto, qu pasa si pasan por alto la idea de un autmata
celular e inventan una teora completamente diferente: algo completamente
errneo... que sin embargo explique todos los datos? Lo s, han entendido
todo lo relacionado con su mundo con mucha mayor facilidad que los
humanos, pero eso no los hace perfectos. Y si no tienen tradicin de
abandonar las cuestiones difciles invocando la mano del creador, podran
montar algo que explique tanto la nube primordial y las propiedades
qumicas de los elementos... sin acercarse para nada a la verdad. No es
imposible, no?
Se produjo un silencio incmodo. Mara se pregunt si habra cometido
un terrible faux pas al sugerir que el criterio del contacto nunca se
producira... pero la verdad es que no podra estar dicindoles nada que
ellos mismos no hubiesen considerado.
Luego Durham simplemente dijo:
No, no es imposible. As que tendremos que esperar y ver adnde les
lleva la propia lgica de los lambertianos.
27
(Ciudad Rutina)

Peer sinti que el cambio comenzaba, y apag el torno. Mir indefenso


al taller, sus ojos centrndose en objeto tras objeto sin los que no poda
imaginar vivir: la lijadora, el estante lleno de herramientas de corte para el
torno, latas de aceite, botes de barniz. La misma pila de madera recin
cortada. Abandonar esas cosas o peor an, abandonar su amor por ellas
le pareca la definicin de la extincin.
Luego empez a percibir la situacin de forma diferente. Se sinti
alejndose de su vida de carpintero hacia una visin ms amplia de las
cosas... o una no-idea: el tartamudeo al azar de pretexto a pretexto que
dotaba a su existencia de sus diversos sentidos. La sensacin de prdida se
hizo imposible de sostener; su entusiasmo por todo aquello a lo que haba
dedicado los ltimos setenta y seis aos se evapor como un sueo. No se
senta repelido, o perplejo, por la fase que dejaba atrs... pero no senta
deseos de extenderla o repetirla.
Las herramientas, las ropas, el taller, todo se disolvi, dejando detrs
una planicie gris informe, extendindose hacia el infinito bajo un
deslumbrante cielo azul, sin sol pero radiante. Esper con calma para
descubrir su nueva vocacin... recordando la ltima transicin, y pensando:
Estos breves momentos intermedios son una vida en s mismos. Se imagin
retomando esa misma cadena de pensamiento y avanzarla ligeramente la
prxima vez.
Luego, del suelo vaco surgi una vasta habitacin que se extenda a
su alrededor en todas direcciones durante cientos de metros, llena de fila
tras fila de cajones amarillentos de especmenes. Un techo alto con
claraboyas oscuras se form sobre l, completando la escena. Parpade en
las tinieblas. Vesta unos gruesos pantalones negros y un chaleco sobre una
estirada camisa blanca. Su exoy, habiendo escogido una obsesin que no
hubiese tenido sentido en un mundo de ordenadores avanzados, lo haba
vestido para el papel de un naturalista victoriano.
Los cajones, saba, estaban llenos de escarabajos. Cientos de miles de
escarabajos. Ahora era libre para dedicar todo su tiempo a estudiarlos,
dibujarlos, anotarlos, clasificarlos: espcimen a espcimen, especie a
especie, dcada tras dcada. La idea le era tan dichosa que casi se
desplom de alegra.
Al acercarse al conjunto de cajones ms cercano donde ya le
esperaban un bloc de notas y un lpiz vacil, e intent dar sentido a sus
emociones. Saba por qu se senta feliz: su exoy haba alterado su
cerebro, una vez ms, como l mismo lo haba programado. Qu ms le
haca falta?
Mir a la habitacin mohosa, intentado descubrir la fuente de su
insatisfaccin. Todo era perfecto, aqu y ahora... pero su pasado todava
estaba con l: la gris planicie de la transicin, sus dcadas con el torno, el
tiempo que haba pasado con Kate, sus obsesiones anteriores. El David
Hawthorne largo tiempo muerto, invencible, colgando de la pared de roca.
Nada de eso tena la ms mnima relacin con su inters actual, con su
entorno... pero los detalles todava estaban presentes en el borde de su
mente: distracciones superfluas y anacrnicas.
Estaba vestido para un papel... por tanto, por qu no completar la
ilusin? Ya antes haba probado con recuerdos falsos. Por qu no construir
un pasado virtual que explicase su situacin, y su entusiasmo por la tarea
que le esperaba, en trminos que encajasen con el entorno? Por qu no
crear una persona sin recuerdos de Peer, que pudiese perderse realmente
en los placeres de ser liberado en aquella coleccin inestimable?
Abri una ventana a su exoy, y juntos empezaron a inventar la
biografa de un entomlogo.

Peer mir vaco a la parpadeante lmpara elctrica en la esquina de la


habitacin, luego fue hacia ella y ley la nota garabateada en la mesa de
debajo.

HABLA CONMIGO. ALGO VA MAL.

Vacil, luego cre una puerta al lado de la lmpara. Kate entr por
ella. Estaba plida.
Paso la mitad de mi vida intentando llegar a ti. Cundo va a
terminar? el tono era plano, como si quisiese estar furiosa, pero no
tuviese fuerzas. Peer levant una mano hacia su mejilla; ella la hizo a un
lado.
Cul es el problema?
El problema? Has desaparecido durante cuatro semanas.
Cuatro semanas? Peer casi se rio, pero ella pareca tan alterada que
se detuvo.
Sabes que me quedo atrapado en lo que hago. Es importante para
m. Pero siento haberte preocupado...
Ella ech las palabras a un lado.
Habas desaparecido. No dije: no contestabas a mis llamadas. El
ambiente en el que nos encontramos, y su dueo, no existan. Por qu
lo crees?
El software de comunicaciones deca que no haba ningn proceso
que aceptase datos dirigidos a tu nodo personal. El sistema te perdi.
Peer se sorprendi. Para empezar no haba confiado en Malcolm
Carter, pero despus de tanto tiempo, pareca improbable que hubiese
problemas importantes con las infraestructuras que haba tejido para ellos
en la Ciudad.
Me perdi el rastro, quiz. Durante cunto tiempo?
Veintinueve das.
Ha sucedido antes?
Kate rio con amargura.
No. Qu crees? Qu me lo hubiese guardado para m? Nunca he
encontrado un fallo bsico de software de ningn tipo hasta ahora. Y hay
registros automticos que lo confirman. sta es la primera vez.
Peer se rasc bajo el cuello almidonado de la camisa. La interrupcin le
haba dejado desorientado; no poda recordar qu estaba haciendo cuando
la lmpara parpadeante le llam la atencin. Su memoria necesitaba
mantenimiento.
Es preocupante... pero no veo qu podemos hacer, excepto ejecutar
algunos diagnsticos, intentar aislar el problema.
Ejecut diagnsticos mientras se produca el problema.
Y...?
No haba nada malo con el software de comunicacin. Pero ninguno
de los sistemas implicados en ejecutarte a ti era visible.
Eso es imposible.
Te suspendiste?
Claro que no. Y eso tampoco explicara nada; incluso si lo hubiese
hecho, los sistemas responsables de m hubiesen seguido activos.
Entonces qu has estado haciendo?
Peer mir por la habitacin, hasta donde haba estado. Haba un cajn
de especmenes sobre una de las mesas, y un grueso bloc de notas a su
lado. Camin hacia la mesa. Kate lo sigui.
Aparentemente, dibujando escarabajos se haban usado como un
centenar de pginas del bloc. Mostraba el dibujo inacabado de uno de los
especmenes. Peer estaba seguro de no haberlo visto antes.
Kate cogi el bloc y mir los dibujos, luego hoje las pginas
anteriores.
Por qu el seudnimo? No son tus ropas una afectacin suficiente?
Qu seudnimo?
Ella sostuvo el bloc frente a l, y seal la firma.
Sir Wiliam Baxter, FRS.
Peer se apoy en la mesa, y luch por rellenar el hueco. Haba estado
jugando a algn tipo de juego de memoria, eso era evidente... pero seguro
que haba preparado las cosas para entender al final lo que haba sucedido?
Cuando Kate haba entrado en contacto con l, rompiendo el hechizo, su
exoy deba haber dado una explicacin total. Invoc mentalmente sus
registros; el ltimo suceso que mostraba era su transicin al azar ms
reciente. De lo que hubiese hecho desde entonces, no haba ni rastro.
Dijo debidamente:
El nombre no significa nada para m.
An ms extrao, la idea de pasar veintinueve das dibujando
escarabajos le dejaba fro. Cualquier pasin que hubiese sentido por la
taxonoma de los insectos se haba desvanecido junto con sus recuerdos...
como si todo el paquete hubiese pertenecido a alguien completamente
diferente, que lo haba reclamado y se haba ido.
28

Mientras la Ciudad se marcaba en su cerebro toda puesta de sol


cegadora dejando una ardiente imagen posterior dorada en sus retinas
inexistentes, cada viaje que realizaba grababa mapas de las calles
inexistentes en sus sinapsis inexistentes Mara senta que se apartaba de
los recuerdos del viejo mundo. Los detalles eran tan precisos como siempre,
pero la historia estaba perdiendo potencia, significado. Al haber rechazado
la idea de llorar por gente que no haba muerto y que no la haba perdido
a ella todo lo que pareca quedarle por sentir era nostalgia... e incluso eso
se vea socavado por las contradicciones.
Echaba de menos habitaciones, calles y olores. A veces era tan
doloroso que era cmico. Se quedaba tendida pensando en todos los viejos
edificios abandonados de Pyrmont, o el hedor de cartn de las pseudo
palomitas que sala de los salones de RV en George Street. Y saba que
poda reconstruir su vieja casa, todo lo que la rodeaba, todo Sydney, y ms,
con todos los detalles que quisiese; saba que hasta el ltimo dolor idiota
que senta por su pasado amputado poda ser tratado en un instante.
Entender perfectamente lo lejos que podra llegar era ms que suficiente
para liberarla de cualquier deseo de dar un solo paso en esa direccin.
Pero habiendo decidido no hacer nada para calmar los ataques de
nostalgia, pareca haber perdido el derecho a la emocin. Cmo poda
afirmar que echaba de menos algo que poda poseer con tanta facilidad...
mientras segua negndoselo a s misma?
As que intent dejar el pasado a un lado. Estudi diligentemente a los
lambertianos, preparndose para el da en que se permitiese el contacto.
Intent sumergirse en el papel de la legendaria decimoctava fundadora,
sacada de milenios de sueo para compartir el momento de triunfo cuando
la gente de Elseo se enfrentara finalmente cara a cara con una cultura
aliengena.
Las comunidades lambertianas a pesar de sus similitudes con las de
los insectos sociales terrestres eran mucho ms complejas, y mucho
menos jerrquicas, que los hormigueros o las colmenas. Para empezar,
todos los lambertianos eran igualmente frtiles; no haba reinas, obreras, o
znganos. Los jvenes se conceban en plantas en la periferia del territorio
local y, al salir, normalmente migraban cientos de kilmetros para
convertirse en miembros de comunidades distantes. All, se unan a equipos
y aprendan una especialidad... ya fuese pastoreo, defensa contra
depredadores o el modelado de la formacin de sistemas planetarios. La
especializacin era para toda la vida, pero los miembros de los equipos
ocasionalmente cambiaban de profesin cuando surga la necesidad.
El comportamiento grupal de los lambertianos tena una larga historia
evolutiva, y segua siendo la fuerza conductora del desarrollo cultural;
porque los lambertianos individuales eran incapaces fsicamente de
inventar, probar o comunicar los modelos con los que se expresaban las
ideas ms sofisticadas. Mientras participaba en una danza con xito, un
individuo poda aprender lo suficiente sobre un modelo como para permitirle
cambiar el lugar con cualquier otro individuo cuando se volviese a realizar la
danza; pero nunca podra considerar en soledad las implicaciones de la idea
misma. El lenguaje de la danza era como la escritura humana, lgica
formal, notacin matemtica e informtica, todo en uno; pero las
habilidades bsicas eran innatas, no culturales. Y tena tanto xito y
estaba tan ajustada con otros aspectos de su comportamiento social que
los lambertianos nunca haban tenido razones para desarrollar una
alternativa independiente.
Pero los individuos estaban lejos de ser componentes sin inteligencia.
A su propio modo eran completamente conscientes; los grupos realizaban
muchas actividades, pero no formaban mentes comunales. El lenguaje de
sonidos, movimientos y olores empleado por los individuos era mucho ms
simple que el lenguaje de grupo de la danza, pero poda expresar la
mayora de los conceptos con los que se haban enfrentado los humanos
anteriores a la escritura: intenciones, experiencias pasadas, las vidas de
otros.
Y los lambertianos individuales hablaban de la muerte individual.
Saban que iban a morir.
Mara busc en la literatura alguna clave de la forma en que trataban
con su mortalidad. Los cadveres se dejaban donde caan; no haba ningn
ritual para marcar el suceso, ni ninguna prueba de algo parecido a la pena.
No haba anlogos lambertianos claros para ninguna de las emociones
humanas, ni siquiera para el dolor fsico. Cuando quedaban heridos, eran
muy conscientes de ello y realizaban lo necesario para minimizar el dao;
pero era ms una cuestin de respuestas instintivas especficas que el
amplio cambio bioqumico implicado en un cambio de humor humano. El
sistema nervioso de los lambertianos era ms compartimentado que el de
los humanos; no haba inundaciones de regiones del cerebro con grandes
dosis de estimulantes o depresores endgenos; todo era meditado en el
interior de las sinapsis.
Nada de pena. Nada de dolor. Nada de felicidad? Mara retrocedi
ante la pregunta. Los lambertianos posean su propio espectro de
pensamientos y comportamiento; cualquier intento de transformarlo en
trminos humanos sera tan falso como los colores de los tomos del
Autoverso.
Cuanto ms saba, ms pareca hundirse en la insignificancia del papel
que ella haba jugado en la existencia de los lambertianos. En su momento,
ajustar sus ancestros unicelulares haba parecido como un asunto de la
mxima importancia... aunque slo fuese para convencer a los escpticos
de que la vida en el Autoverso poda florecer. Ahora aunque algunos de
los trucos bioqumicos se haban conservada durante tres mil millones de
aos de evolucin era difcil atribuir importancia alguna a las decisiones
que haba tomado. Aunque toda la biosfera lambertiana podra haber
quedado alterada hasta lo irreconocible si ella hubiese elegido una forma
diferente para una nica enzima en A. hydrophila, no poda considerar a los
lambertianos como dependientes de sus actos. Las decisiones que haba
tomado controlaban lo que vea en el terminal, nada ms; de haber tomado
otras decisiones, ella hubiese visto otra biosfera, otra civilizacin... pero no
poda llegar a creer que los lambertianos en s no hubiesen vivido las
mismas vidas sin ella. De alguna forma, ellos hubiesen encontrado una
forma de recomponerse a s mismos a partir del polvo.
Pero si eso era cierto si la lgica interna de su experiencia hubiese
sido suficiente para hacer que existiesen entonces no haba razn para
creer que ellos se viesen forzados a concluir que el universo requera un
creador.
Intent reconciliar esa creciente conviccin con el optimismo del Grupo
de Contacto. Ellos haban estudiado a los lambertianos durante miles de
aos... quin era ella para dudar de sus conocimientos? Luego se le ocurri
que Durham y sus colegas podan haber decidido fingir satisfaccin con las
restricciones polticas que les haban impuesto, hasta que supiesen cul era
su opinin sobre el asunto. Hasta que ella misma llegase
independientemente a la misma conclusin? Durham podan haber supuesto
que ella se resistira a ser presionada a unirse a su bando; sera mucho ms
diplomtico dejarla que formase su propia opinin... incluso aplicando algo
de psicologa inversa para dirigirla en la direccin correcta.
O era eso paranoia total?
Despus de cinco das estudiando a los lambertianos, siguiendo la
historia de sus intentos de explicar su mundo cada vez con ms xito y
cinco noches intentando convencerse de que pronto lo dejaran todo y
reconoceran su situacin como vida artificial ya no poda mantener la
contradiccin en su cabeza.
Llam a Durham.
Eran las tres de la maana, pero l deba de estar fuera de la Ciudad;
el Tiempo Estndar fijaba un ritmo, pero no un ciclo diurno, y tras l se vea
una deslumbrante habitacin iluminada por el sol.
Creo que ahora me gustara or la verdad le solt ella. Por qu
me despertaste?
l no pareci sorprenderse por la pregunta, pero replic cauteloso:
Por qu crees t?
Quieres mi apoyo para una expedicin temprana al Planeta Lambert.
Quieres que declare, con toda la dudosa autoridad de la madre de los
lambertianos, que no tiene sentido esperar a que inventen la idea de
nosotros. Porque los dos sabemos que no va a suceder nunca. No hasta que
nos vean con sus propios ojos.
Tienes razn sobre los lambertianos... pero olvdate de la poltica
dijo Durham. Te despert porque tu territorio es colindante con la regin
en la que se ejecuta el Autoverso. Quiero que me permitas utilizarlo para
llegar al Planeta Lambert pareca un nio, confesando solemnemente
algn crimen infantil. El acceso a travs del centro est estrictamente
controlado, y es visible para todos. Hay gran cantidad de espacio sin utilizar
en la sexta cua pblica, as que podra intentar entrar por all... pero de
igual modo, es potencialmente visible. Tu territorio es privado.
Mara sinti un ataque de furia. Apenas poda creer que se hubiese
tragado la mentira de que la haba despertado para compartir la gloria del
contacto y que Durham la usase no era una sorpresa tan grande; era
igual que en los viejos tiempos, pero ser resucitada, no por sus
conocimientos, no por su situacin, sino para que l pudiese cavar un tnel
en su patio...
Por qu necesitas entrar por la fuerza en el Autoverso? pregunt
con amargura. Hay una carrera y nadie se ha molestado en decrmelo?
Jodidos inmortales ociosos batallando para ser los primeros en realizar un
contacto no autorizado con los lambertianos? Habis convertido la
xenobiologa en un nuevo deporte olmpico?
Nada de eso.
No? Entonces qu? Me muero por saberlo Mara intent leer su
rostro, por lo poco que valdra. l se permiti parecer avergonzado, pero
tambin pareca sombramente decidido, como si realmente creyese que no
tena eleccin.
Lo entendi de pronto.
Crees... que Elseo est en peligro por el Autoverso?
S.
Entiendo. As que me has despertado a tiempo para compartir el
peligro? Qu considerado.
Mara, lo siento. Si hubiese habido otra forma, te hubiese dejado
dormir para siempre...
Ella empez a rer y temblar al mismo tiempo. Durham coloc una
mano contra la pantalla; ella todava estaba furiosa con l, pero le permiti
que sacase la mano desde su habitacin iluminada por el sol y la tocase.
Por qu tienes que actuar en secreto? No podis convencer a los
otros para que decidan dejar de ejecutar el Autoverso? Deben comprender
que eso no daara a los lambertianos; los lanzara al igual que lanz Elseo.
No es un asunto de genocidio. Vale, sera una prdida para los estudiosos
del Autoverso... pero cuntos son? Qu significa el Planeta Lambert para
el elseo medio? Es slo un entretenimiento ms.
Ya he intentado apagarlo. Estoy autorizado para fijar la velocidad de
ejecucin en relacin con el Tiempo Estndar... y congelar todo el
Autoverso, temporalmente, si veo la necesidad de frenar el flujo de
informacin, para que podamos ponernos al da con los desarrollos rpidos.
Qu pas? Te hicieron volver a activarlo?
No. Nunca consegu congelarlo. Ya no puede hacerse. La velocidad
del reloj no puede rebajarse por debajo de cierto punto; el software ignora
las instrucciones. No pasa nada.
Mara sinti cmo se extenda un escalofro por su cuerpo.
Ignorarlas cmo? Eso es imposible.
Sera imposible si todo estuviese funcionando correctamente... por
tanto, es evidente que algo ha fallado. La pregunta es, a qu nivel? No
puedo creer que el software de control est de pronto mostrando errores
ocultos despus de tanto tiempo. Si no est respondiendo como debiera,
entonces es que los procesadores que lo ejecutan no se comportan
correctamente. As que o se han daado de alguna forma... o el autmata
celular en s ha cambiado. Creo que las reglas TVC estn siendo
socavadas... o estn siendo absorbidas en algo mayor.
Tienes pruebas slidas?
No. He vuelto a ejecutar los viejos experimentos de validacin, los
que ejecut durante el lanzamiento, y todava funcionan, cuantas veces los
he probado, pero ni siquiera puedo hacer que los procesadores que ejecutan
el Autoverso se examinen a s mismos, y menos an examinar lo que
sucede en los niveles ms bajos. Ni siquiera s si el problema est
confinado a esa regin, o si se extiende lentamente... o si ya est
sucediendo en todas partes, pero los efectos son demasiado sutiles para
detectarlos. Sabes que la nica forma de validar las reglas es con aparatos
especiales. Por tanto, qu hago? Desmonto la mitad de los procesadores
de Elseo y construyo cmaras de prueba en su lugar? E incluso si pudiese
demostrar que las reglas ya no rigen, en qu ayudara eso?
Quin ms lo sabe?
Slo Repetto y Zemansky. Si se hiciese pblico, no s lo que podra
pasar.
Mara estaba furiosa.
Qu os da derecho a mantenerlo en secreto? Algunos podran
sentir pnico... pero, qu temes? Disturbios? Pillaje? Cuanta ms gente
conozca el problema ms probable ser que a alguien se le ocurra una
solucin.
Quizs. O quizs el mero hecho de que ms gente lo sepa haga que
todo vaya peor.
Mara absorbi en silencio esa informacin. La luz del sol que llegaba
por el terminal produca sombras radiales a su alrededor; la habitacin
pareca el grabado medieval de un alquimista descubriendo la piedra
filosofal.
Sabes por qu eleg el Autoverso en lugar de la fsica del mundo
real? pregunt Durham.
Menos computacin. Ms fcil de sembrar la vida. Mi trabajo brillante
con A. lamberti.
Nada de procesos nucleares. Ninguna explicacin para el origen de
los elementos. Pens: en el improbable caso de que el planeta produzca
vida inteligente, al final slo podrn entenderse en nuestros propios
trminos. Entonces todo pareca tan lejano e improbable. Nunca se me
ocurri que podran pasar por alto las leyes que nosotros sabemos que son
leyes, y que sortearan el problema.
Todava no se han decidido por una teora. Todava podran inventar
un modelo de autmata celular... junto con la necesidad de un creador.
Podran. Pero qu pasa si no lo hacen?
Mara tena la garganta seca. Las abstracciones paralizantes estaban
perdiendo su poder hipntico; estaba empezando a sentirse demasiado real:
demasiado corprea, demasiado vulnerable. Justo a tiempo: empezaba a
abrazar la ilusin de que posea carne y huesos slidos justo cuando los
cimientos del universo parecan a punto de convertirse en arenas
movedizas.
Dmelo t. Estoy cansada de tener que adivinar lo que te pasa por la
cabeza.
No podemos apagarlos. Creo que eso demuestra que estn
afectando a Elseo. Si consiguen explicar con xito su origen de una forma
que contradiga las reglas del Autoverso, eso podra distorsionar las reglas
TVC. Quiz slo en la regin en que se ejecuta el Autoverso, o quizs en
todas partes. Y si las reglas de TVC desaparecen...
Mara esquiv el argumento.
Eso es... como afirmar que un ambiente de RV podra alterar las
leyes fsicas del mundo real para poder garantizar su consistencia interna.
Incluso con miles de Copias en ambiente de RV, eso nunca sucedi en la
Tierra.
No... pero cul es ms similar al mundo real: Elseo o el Autoverso?
Durham rio sin amargura. Nosotros slo somos Copias hechas a trozos,
la mayora en mundos de fantasa privados. Nuestros cuerpos son
aproximaciones ad hoc. Nuestras ciudades son papel pintado indestructible.
Las leyes de la fsica de todos los ambientes de Elseo se contradicen
unas con otras, y a s mismas, mil millones de veces al da. Al final, s, todo
se ejecuta en los procesadores TVC, todo es consistente con las reglas
TVC... pero nivel tras nivel est sellado, invisible al siguiente, irrelevante.
En el Planeta Lambert, todo lo que sucede est ntimamente
conectado a un conjunto de leyes fsicas, aplicadas uniformemente, en
todas partes. Y lo han hecho durante tres mil millones de aos. Puede que
ya no sepamos cules son las leyes ms profundas, pero cada suceso que
experimentan los lambertianos es parte de un todo coherente. Si hay algn
conflicto entre las dos versiones de la realidad, no podemos dar por
supuesto que nuestra versin tendr precedencia.
Mara no poda argumentar que la RV a retales se mantendra frente a
la lgica profunda del Autoverso. Dijo:
Entonces lo ms seguro sera asegurarse de que no hay conflicto.
Dejar de observar el Autoverso. Desechar todos los planes de contacto.
Aislar las dos explicaciones. Evitar que colisionen.
Durham dijo categrico:
No. Ya estamos en conflicto. Por qu razn no bamos a poder
apagarlos?
No lo s Mara apart la vista. Si al final pasa lo peor... no
podemos empezar de nuevo? Construir una nueva configuracin del Jardn
del Edn? Volver a lanzarnos, sin el Autoverso?
Si no hay ms remedio... Aadi: Si creemos que podemos
confiar en que el universo TVC haga todo lo que est programado para
hacer... sin alterar el proceso de lanzamiento, sin cagarla... o incluso sin
pasar las leyes modificadas de las que creemos que estamos escapando.
Mara mir a la Ciudad. Los edificios no se desmoronaban, la ilusin no
se desintegraba.
Si no podemos confiar en eso, qu nos queda?
Nada dijo Durham sombro. Si ya no sabemos cmo funciona
este universo, estamos impotentes.
Ella se solt la mano.
Bien, qu quieres hacer? Crees que si tienes acceso a algo ms del
Autoverso que los canales de datos que salen del centro podrs hacer que
se apliquen las reglas TVC? Toda una cara de la pirmide gritando para a
los procesadores adyacentes ser ms efectiva que las secuencias de
rdenes normales?
No. Podra valer la pena intentarlo. Pero no creo que funcione.
Entonces... qu?
Durham se inclin hacia delante con urgencia.
Tenemos que recuperar las leyes. Tenemos que entrar en el
Autoverso y convencer a los lambertianos de que acepten nuestra
explicacin de su historia... antes de que tengan una alternativa clara.
Tenemos que persuadirles de que nosotros los creamos, antes de que
deje de ser cierto.
29

Thomas estaba sentado en el jardn, viendo cmo los robots atendan


las flores. Los brazos plateados relucan bajo el sol al meterse entre los
deslumbrantes capullos blancos. Cada uno de sus movimientos era preciso,
econmico; no haba vacilaciones, ni descansos. Hacan lo que tenan que
hacer, y a otra cosa.
Cuando se hubieron ido, se qued sentado esperando. La hierba era
suave, el cielo estaba brillante, el aire estaba quieto. No le engaaba. Ya
antes haba tenido momentos como aqul: momentos cercanos a la
tranquilidad. No significaban nada, no presagiaban nada, no cambiaban
nada. Siempre haba otra visin de la desintegracin, otra pesadilla de la
mutilacin. Y otro regreso a Hamburgo.
Se rasc la piel suave del abdomen; el ltimo nmero que haba
grabado haba sanado haca tiempo. Desde entonces, haba apualado su
cuerpo en miles de lugares; se haba cortado las muecas y la garganta, se
haba atravesado los pulmones, se haba abierto la arteria femoral. O eso
crea; ya no haba pruebas de las heridas.
La quietud del jardn empez a ponerle nervioso. Haba un vaco en la
escena que no poda penetrar, como si estuviese mirando un diagrama
incomprensible, o un cuadro abstracto que no pudiese entender del todo. Al
mirar por el csped, los colores y texturas que lo inundaban se disociaron
de pronto en zonas de luz sin sentido. Nada se haba movido, nada haba
cambiado... pero su capacidad para interpretar la disposicin de sombras y
tonos se haba desvanecido; el jardn haba dejado de existir.
Aterrado, Thomas se llev la mano a ciegas a la cicatriz del antebrazo.
Cuando sus dedos la tocaron, el efecto fue inmediato: el mundo a su
alrededor volvi a recomponerse. Se qued sentado, rgido durante un
momento, esperando a ver lo que pasara a continuacin, pero la extensin
de verde oscuro en el rabillo del ojo segua siendo una sombra proyectada
por una fuente, la zona azul de arriba segua siendo el cielo.
Se acurruc sobre la hierba, acariciando la piel muerta, canturreando
para s. Crea que una vez haba cortado la cicatriz entera; la nueva herida
haba sanado sin dejar rastro... pero la vaga lnea original haba reaparecido
en su lugar. Ahora era la nica marca de su identidad. Su rostro, cuando lo
buscaba en los espejos en el interior de la casa, era irreconocible. Su rostro
era una confusin catica de sonidos. Pero cuando empezaba a perder su
sentido de s mismo, slo tena que tocar la cicatriz para recordar todo lo
que le defina.
Cerr los ojos.
Bailaba por el piso con Anna. Ella ola a alcohol, sudor y perfume.
Estaba preparado para pedirle que se casase con l; poda sentir cmo se
acercaba el momento, y casi se ahogaba de miedo y esperanza.
Dios, eres hermosa dijo.
Ordena mi vida. No soy nada sin ti: fragmentos de tiempo, fragmentos
de palabras, fragmentos de sensaciones. Dame sentido. Hazme completo.
Voy a pedirte algo que no te he pedido nunca contest Anna.
Llevo todo el da intentado reunir el valor.
Puedes pedirme cualquier cosa.
Djame entenderte. Djame reunirte, abrazarte. Djame ayudarte a
explicarte a ti misma.
Tengo un amigo con mucho dinero en efectivo dijo ella. Casi
doscientos mil marcos. Necesita a alguien que pueda...
Thomas se apart de ella, luego le golpe en la cara con fuerza. Estaba
horrorizado. Nunca le haba pegado antes; nunca se le haba ocurrido esa
idea. Ella empez a darle en el pecho y la cara; l se qued all de pie
dejndola hacer durante un rato, luego le agarr las manos por las
muecas.
Ella recuper el aliento.
Sultame.
Lo siento.
Entonces sultame.
No lo hizo.
No soy una instalacin de blanqueo de dinero para tus amigos dijo.
Ella lo mir con pena.
Oh, qu he hecho? He ofendido tus altos principios morales?
Slo te lo ped. Podas haber sido til. No importa. Debera haber
sabido que era demasiado pedir.
l acerc su cara a la de ella.
Dnde vas a estar en diez aos? En prisin? En el fondo del
Elba?
Que te jodan.
Dnde? Dmelo?
Puedo pensar en destinos peores contest ella. Podra acabar
jugando a la familia feliz con un banquero de mediana edad.
Thomas la arroj contra la pared. Le resbalaron los pies antes de
chocar contra la pared; la cabeza golpe los ladrillos al caer.
l se agach a su lado, incrdulo. Tena un gran corte en la parte de
atrs de la cabeza. Respiraba. Le palme las mejillas, luego le abri los
ojos; los tena en blanco. Casi se haba quedado sentada en el suelo, con
las piernas estiradas frente a ella, la cabeza echada contra la pared. La
sangre se acumulaba a su alrededor.
l se dijo:
Piensa rpido. Piensa rpido.
El tiempo se ralentiz. Cada uno de los detalles de la habitacin
reclamaba su atencin. La luz de una de las bombillas plidas del techo era
casi cegadora; el borde de cada una de las sombras era afilado como una
navaja. Thomas se agit en el csped, sinti cmo la hierba le acariciaba.
Se necesitara tan poca fuerza, tan poco valor, tan poco amor. No era
imposible de imaginar...
La cara de Anna le quemaba los ojos, dulce y terrible. Nunca haba
tenido tanto miedo. Saba que si no la mataba, l no sera nada; no
quedaba nada ms de l. Slo su muerte daba sentido a aquello en que se
haba convertido, la vergenza y la locura que eran todo lo que le quedaba.
Creer que l le hubiese salvado la vida sera olvidarse a s mismo.
Sera morir.
Se oblig a permanecer tendido sobre la hierba; la parlisis recorri su
cuerpo.
Temblando, llam a una ambulancia. Su voz le sorprendi; sonaba en
calma, en completo control. Luego se arrodill al lado de Anna y le pas la
mano tras la cabeza. Sangre tibia le corri por el brazo, bajo la manga de la
camisa. Si viva, podra no ir a prisin... pero el escndalo le destruira
igualmente. Se maldijo a s mismo, y le puso el odo en la boca. No haba
dejado de respirar. Su padre le desheredara. Contempl vaco el futuro, y
acarici la mejilla de Anna.
Oy a los hombres de la ambulancia en la escalera. La puerta estaba
cerrada: tuvo que ponerse en pie para dejarles pasar. l se qued atrs
intil mientras ellos la examinaban, luego la pusieron en la camilla. l los
sigui por la puerta principal. Uno de los hombres lo mir fijamente con
frialdad mientras mova la camilla por el descansillo.
Pagas extra para pegarles, no?
Thomas lo neg inocentemente con la cabeza.
No es lo que parece.
Renuentes, le dejaron ir detrs. Thomas oy cmo el conductor
llamaba a la polica. Le sostuvo la mano a Anna y la mir. Tena los dedos
helados, la cara blanca. La ambulancia gir una esquina; l alarg la mano
libre para sujetarse. Sin levantar la vista, pregunt:
Va a ponerse bien?
Nadie lo sabe hasta que no le hagan rayos X.
Fue un accidente. Estbamos bailando. Resbal.
Lo que t digas.
Corrieron por las calles, serpenteando por un universo de nen y luces,
silenciado por el rugido de la sirena. Thomas miraba a Anna. Le sostena la
mano con fuerza, y con todo su ser le dese que viviese, pero resisti la
necesidad de rezar.
30

Los lderes del Grupo de Contacto se reunieron en el apartamento de


Mara. Apenas se haban sentado cuando Durham dijo:
Creo que deberamos ir a mi territorio antes de continuar. Estoy al
otro lado del centro desde la regin del Autoverso... por lo que pueda valer.
Si la distancia todava vale algo, al menos deberamos intentar ejecutar los
modelos en algn lugar de fiar.
Mara se sinti enferma. La Ciudad misma estaba justo al lado del
Autoverso: la feria al borde del desierto. Pero ningn elseo se computaba
en ese espacio pblico; slo los edificios y peatones.
Otros seis fundadores tienen pirmides junto al Autoverso dijo
Mara. Si crees que existe la posibilidad de que los efectos estn
traspasando la frontera... no puedes encontrar un pretexto para que
trasladen a su gente lo ms lejos posible? No hay por qu decrselo
claramente... no hay que decirles nada que incremente el peligro.
Ya he tenido bastantes problemas para convencer a treinta y siete
estudiosos obsesivos del Autoverso de que se ocupasen de otros proyectos
para alejarlos del problema dijo Durham cansado. Si empezase a
sugerir a Elaine Sanderson, ngelo Repetto y Tetsuo Tsukamoto que
reorganicen la geometra de sus recursos informticos, tardaran como diez
segundos en someter todo el Autoverso a anlisis, para intentar descubrir
qu pasa. Y las otras tres pirmides estn ocupadas por ermitaos que no
se han mostrado desde el lanzamiento; no podramos advertirles aunque
quisiramos. Lo mejor que podemos hacer es tratar el problema lo ms
rpida y sigilosamente posible.
Mara mir a Dominic Repetto, pero aparentemente estaba resignado a
la necesidad de mantener a su familia en la ignorancia.
Me hace sentirme como una cobarde dijo Mara. Huyendo al otro
extremo del universo, mientras hurgamos en el avispero por control
remoto.
No te preocupes; por lo que sabemos, la geometra TVC podra ser
irrelevante dijo Repetto con sequedad. La conexin lgica entre
nosotros y el Autoverso podra ser ms arriesgada que la simple proximidad
de los vecinos ms cercanos.
Mara todava decida hacerlo todo manualmente, por medio de su
terminal slido; nada de ventanas de interfaz flotando en el aire, nada de
enlaces telepticos con su exoy. Zemansky le mostr cmo ejecutar el
oscuro programa de utilidad que los transportara lejos de su territorio. En
la Tierra, las Copias menos acaudaladas haban volado de continente a
continente en busca de los TIPS ms baratos... pero en Elseo, antes no
haba habido razn para que alguien se moviese de esa forma. Al aceptar la
ltima pregunta, se imagin a su modelo siendo detenido, desmontado y
movido por el centro hasta la pirmide de Durham; sin duda con un milln
de cuidadosos pasos de verificacin por el camino... pero era imposible
saber lo que vala incluso el sistema de verificacin de errores ms riguroso,
ahora que las reglas profundas de las que dependan eran puestas en duda.
Como toque final, Durham clon el apartamento, y luego se cambiaron
imperceptiblemente a la versin duplicada. Mara mir por la ventana.
Copiaste tambin toda la Ciudad?
No. Eso es la original; he encajado una vista de verdad.
Zemansky cre una serie de ventanas de interfaz en la pared del
saln; una mostraba la regin que ejecutaba el Autoverso, con la cara
triangular que lindaba con la pirmide de Mara vista de frente. Sobre el
mapa de software el azul medianoche del programa del autmata celular
del Autoverso, finamente veteado con el plata del software espa
superpuso un esquema del sistema planetario lambertiano, las rbitas
extraamente cortadas y reordenadas para encajar en las cinco pirmides
adyacentes. El espacio modelado era en sus propios trminos un disco
relativamente delgado, de slo unos pocos cientos de kilmetros de ancho,
pero que se extenda como un cincuenta por ciento ms all de la rbita del
planeta ms lejano. La mayora estaba vaco o slo ocupado por la luz que
vena del sol pero no se haban tomado atajos; cada kilmetro cbico, por
pocas caractersticas que contuviese, se modelaba hasta el nivel de las
celdillas del Autoverso.
El despilfarro era anonadador; Mara apenas poda mirar al mapa sin
intentar pensar en las tcnicas para aproximar los clculos que se estaban
realizando en todo aquel semivaco. Cuando se oblig a detenerse y
aceptarlo como era, comprendi que antes no haba apreciado la escala de
Elseo. Haba recorrido la biosfera lambertiana desde el nivel planetario
hasta el molecular... pero aquello no era nada comparado con todo un
sistema solar de clculos subatmicos.
Durham le toc el hombro.
Voy a necesitar tu autorizacin.
Ella fue con l hasta el terminal que l se haba creado en una esquina
de la habitacin, y escribi el cdigo que haba sido insertado en su fichero
de escn en la Tierra; los noventa y nueve dgitos fluyeron de sus dedos sin
esfuerzo, como si lo hubiese ensayado mil veces. El cdigo que en la Tierra
le hubiese dado acceso a su herencia, all abra los procesadores de su
pirmide.
Ahora realmente soy tu cmplice dijo ella. Quin va a prisin
cuando t cometes un crimen empleando mi identificacin?
No tenemos prisiones.
Entonces qu nos harn exactamente cundo descubran lo que
hemos hecho?
Expresar la gratitud adecuada.
Zemansky ampli el mapa para mostrar los procesadores TVC
individuales por el borde, y luego lo ampli an ms para mostrar su
estructura elaborada. Pareca un esquema de color falso de un conjunto de
microcircuitos tridimensionales... pero era demasiado rectilneo, demasiado
perfecto, para ser una representacin microgrfica de un objeto real. Ahora
el mapa era en su mayora conjetural: una simulacin guiada por datos
limitados que venan de la propia malla. Haba buenas razones por las que
debera haber sido correcto, pero no poda haber pruebas reales de que
lo que vean estuviese realmente ah.
Zemansky manipul la vista hasta que vean directamente el punto
medio de una delgada capa de celdas nulas transparentes que separaban
la regin del Autoverso del territorio de Mara... lo que dejaba en evidencia
sus propios procesadores por primera vez. Una flecha en un pequeo
diagrama superior mostraba la orientacin; estaban mirando directamente
al centro distante. Todos los procesadores eran estructuralmente idnticos,
pero los del Autoverso estaban vivos con secuencias codificadas de estados
activados sealando los flujos de datos, mientras que el resto estaba casi
por completo inactivo. Luego Durham meti el territorio de ella en el
software que estaba ejecutando, y una onda de datos sali del centro con
aspecto de ser algo sacado de la secuencia de la puerta estelar de 2001 al
ser programados los procesadores. La onda real hubiese pasado en un pico
segundo de Tiempo Estndar; el mapa era lo suficientemente inteligente
para mostrar el suceso a cmara lenta.
Los procesadores reprogramados parpadearon con datos, y luego
empezaron a generar cables de construccin. Cada uno de los procesadores
en la rejilla TVC era una mquina Von Neumann as como una mquina de
Turing; un constructor universal adems de un ordenador universal. La
nica tarea de construccin que haban realizado en el pasado haba sido el
acto de autorreplicacin, pero todava conservaban el potencial para
construir cualquier cosa, dados los planos adecuados.
Los cables de construccin atravesaron el espacio y tocaron la
superficie de los procesadores del Autoverso. Mara contuvo la respiracin,
casi esperando ver una reaccin defensiva, un contraataque. Durham haba
examinado por adelantado las posibilidades: si las reglas TVC seguan
siendo ciertas, cualquier guerra entre esas mquina alcanzara pronto un
punto muerto perpetuo; se enfrentaran por siempre, aniquilando las
armas del adversario al crecer, y ninguna estrategia podra romper el
punto muerto.
Si las reglas TVC fallaban, no haba forma de predecir el resultado.
No hubo ningn contraataque detectable. Los cables de construccin
se retiraron, dejando tras de s conexiones de datos que atravesaban el
espacio entre pirmides. Ya que el mapa mostraba que las uniones estaban
intactas, el software deba de haber recibido alguna prueba de que
realmente funcionaban: los procesadores del Autoverso al menos
reaccionaban como deban a las pruebas simples de la integridad de la
conexin.
Bien, ya es algo dijo Durham. No han podido aislarnos por
completo.
Repetto hizo una mueca.
Haces que suene como si los lambertianos tuviesen el control de los
procesadores; que deciden qu va a pasar a continuacin. Ni siquiera saben
que existe este nivel.
Durham mantuvo los ojos fijos en la pantalla.
Claro que no. Pero todava parece como si nos estuvisemos
acercando a algn... adversario consciente. Los ngeles guardianes de los
lambertianos: conocedores de todos los niveles pero defendiendo
celosamente la versin de la realidad de su gente percibi la mirada
preocupada de Mara, y sonri. Era una broma.
Mara sigui observando cmo Durham y Zemansky ejecutaban una
serie de pruebas para verificar que realmente se haban conectado a la
regin del Autoverso. Todo estaba bien; pero claro, esas mismas pruebas
haban salido bien cuando se haban ejecutado por las conexiones
autorizadas, hasta el centro. Los procesadores sospechosos simplemente
actuaban de mensajeros, pasando datos en un gigantesco bucle, lo que
confirmaba que todava podan hablar entre s: la estructura bsica de la
rejilla no se haba desmoronado.
Ahora intentaremos parar el reloj dijo Durham.
Le dio a un par de teclas, y Mara vio cmo los comandos corran por
los enlaces. Pens: quizs haba algo mal en el centro. Quiz toda esta
crisis no resultar ser ms que un error pequeo y localizado. Fcil de
explicar. Fcil de arreglar.
No hay suerte. Intentar reducir el ritmo dijo Durham.
Una vez ms, los comandos fueron ignorados.
Luego, increment la frecuencia de reloj del Autoverso en un cincuenta
por ciento con xito y luego la redujo en pequeos decrementos, hasta
llegar al valor original.
Mara habl consternada:
Qu sentido tiene esto? Lo podemos ejecutar todo lo rpido que
queramos, dentro de nuestra capacidad para dedicarle recursos
informticos, pero cuando intentamos ralentizarlo golpeamos una pared. Es
simplemente... perverso.
Considralo desde el punto de vista del Autoverso dijo Zemansky
. Reducir la velocidad del Autoverso es aumentar la de Elseo; como si
hubiese un lmite a la velocidad con que l nos puede ejecutar a nosotros...
un lmite a los recursos informticos que puede dedicarnos.
Mara empalideci.
Qu sugieres? Qu Elseo es ahora un programa de ordenador
ejecutado en algn punto del Autoverso?
No. Pero tiene cierta simetra. Un principio de relatividad. Elseo se
concibi como un sistema de referencia fijo, una piedra angular de la
realidad... frente a la cual, el Autoverso poda ser considerado una simple
simulacin. La verdad ha resultado ser ms sutil: no hay puntos fijos, ni
objetos inamovibles, ni leyes absolutas Zemansky no manifestaba ningn
miedo, sonrea tranquilamente mientras hablaba, como si la idea le
encantase. Mara estaba deseosa por saber si se limitaba a ocultar sus
emociones, o si haba escogido aquel estado de tranquilidad para
enfrentarse al destronamiento de su mundo.
Las simetras estn para romperlas dijo Durham. Y todava
tenemos la ventaja: todava sabemos mucho ms sobre Elseo y el
Autoverso que los lambertianos. No hay razn para que nuestra versin de
la verdad no tenga tanto sentido para ellos como para nosotros. Todo lo que
tenemos que hacer es darles el contexto apropiado para sus ideas.
Repetto haba creado una equipo marioneta de lambertianos que
llamaba Portavoz: un enjambre de diminutos robots parecidos a los
lambertianos, y capaces de funcionar en el Autoverso; aunque controlados
por una seal externa. Tambin haba creado robots de tele presencia de
forma humana para ellos cuatro. Con la Boquilla como traductor, podran
revelarse a los lambertianos y comenzar el difcil proceso de establecer el
contacto.
Lo que quedaba por ver era si el Autoverso iba a permitrselo o no.
Zemansky mostr el punto de entrada elegido: una zona desrtica de
hierba en una de las islas ecuatoriales del Planeta Lambert. Repetto haba
estado observando un equipo de cientficos en una comunidad cercana; la
amplitud de las ideas que exploraban era mayor que en la mayora de los
otros equipos, y crea que haba posibilidades de que fuesen receptivos a las
teoras elseas.
Hora de meter el pie en el agua dijo Durham.
Duplic la escena de hierba, en una segunda ventana, luego la ampli
a un ritmo acelerado a un punto en medio del aire, hasta que apareci una
neblina de molculas, y luego celdillas individuales del Autoverso. El vaco
entre molculas apareca como transparente, pero lneas tenues delineaban
la red.
Un solo tomo rojo. Un pequeo milagro. Es eso pedir demasiado?
Mara observ el flujo de comandos por el mapa TVC: instrucciones
para que un nico procesador rescribiese los datos que representaban
aquella porcin microscpica del Autoverso.
No pas nada. El vaco sigui siendo vaco.
Durham maldijo por lo bajo. Mara se volvi hacia la ventana. La
Ciudad todava segua en su sitio; Elseo no se desintegraba como un sueo
puesto en tela de juicio. Pero sinti cmo la recorra el sudor, cmo su
cuerpo la colocaba al borde del pnico. Nunca se haba tragado la
afirmacin de Durham de que haba peligro en compartir lo que saban con
los otros elseos; pero ahora mismo ella quera huir de la habitacin,
esconderse de las pruebas, abandonarse al peso de la incredulidad.
Durham lo intent de nuevo, pero el Autoverso se aferraba a sus leyes.
Los tomos rojos no podan aparecer espontneamente de la nada; eso
hubiese violado las leyes del autmata celular. Y si esas reglas antes no
haban sido ms que unas lneas de programa de ordenador, un programa
que siempre poda detenerse y rescribirse, interrumpirse y ser
contraordenado, subyugado por leyes superiores, eso ya no era cierto.
Zemansky tena razn: ya no haba una jerarqua rgida de realidad y
simulacin. La cadena de causa y efecto formaba ahora un bucle... o un
nudo de topologa desconocida.
Durham dijo con tono uniforme:
Vale. Plan B se volvi hacia Mara. Recuerdas cuando discutimos
cerrar el Autoverso? Hacerlo finito, pero sin lmites... la superficie de una
rosquilla tetradimensional?
S. Pero era demasiado pequeo estaba asombrada por el cambio
de tema, pero agradeca la distraccin; hablar de los viejos das la calmaba
ligeramente. La luz del sol hubiese dado la vuelta al universo y habra
cado sobre el planeta en cuestin de horas; el Planeta Lambert hubiese
acabado siendo demasiado caliente, durante demasiado tiempo. Prob todo
tipo de trucos para cambiar el equilibrio trmico. Por eso dej los bordes. La
luz del sol y el viento solar desaparecen en los lmites, salen del modelo.
Todo lo que entra es...
Se detuvo de pronto. Saba lo que l iba a probar a continuacin.
Durham termin por ella.
Todo lo que entra es radiacin trmica fra, y un pequeo flujo de
tomos, como una entrada al azar de gas interestelar. Una condicin de
frontera razonable; mejor que tener el sistema mgicamente inmerso en un
vaco perfecto. Pero no tiene una lgica estricta, ningn modelo al nivel del
Autoverso de lo que se supone que hay ah fuera. Podra haber cualquier
cosa.
Invoc una visin del borde del Autoverso; los tomos que entraban
eran tan dispersos que tuvo que enviar al Diablo de Maxwell en busca de
uno. El software que simulaba la presencia de un medio interestelar
plausible creaba tomos en una delgada capa de celdas. cerca del borde.
Esa capa no estaba sujeta a las reglas del Autoverso o no hubiesen podido
crearse los tomos pero su contenido afectaba a las celdillas cercanas del
Autoverso de la forma usual, permitiendo que los diminutos huracanes que
eran los tomos atravesasen el borde. Durham envi un comando simple a
un subproceso de creacin de tomos... una instruccin diseada para
combinarse con el flujo de peticiones al azar que ya estaba recibiendo:
inyecta un tomo rojo en cierto punto con cierta velocidad.
Funcion. El tomo apareci en la capa fronteriza, y luego se movi
hacia el Autoverso en s, exactamente como se haba pedido.
Durham envi una secuencia de mil comandos similares. Mil tomos la
siguieron, todos movindose con vectores idnticos. La entrada al azar ya
no era al azar.
Elseo estaba afectando al Autoverso; haban entrado.
Repetto lanz un grito de alegra. Zemansky sonri enigmtica. Mara
se sinti ms enferma que nunca. Haba tenido la esperanza de que el
Autoverso resultase ser inalcanzable; y por tanto, por simetra, Elseo
resultase ser igualmente inmune a las interferencias. Los dos mundos,
mutuamente contradictorios o no, podran haber continuado por caminos
separados.
Cmo nos ayuda esto? pregunt Mara. Incluso si puedes hacer
que el programa inyecte a las marionetas en el espacio profundo, cmo
iban a llegar a la superficie del Planeta Lambert? Y cmo podramos
controlar su comportamiento una vez que estn all? Seguimos sin poder
manipularlas directamente; eso violara las reglas del Autoverso.
Durham ya lo haba pensado todo.
Uno, los colocamos en una nave espacial y eso es lo que metemos
dentro. Dos, las hacemos controladas a distancia y enviamos una seal
desde el borde del modelo. Si podemos persuadir a la radiacin trmica
para que enve un rayo mser.
Vas a sentarte a intentar disear una nave que pueda funcionar en
el Autoverso?
No tengo que hacerlo; ya se ha hecho. Uno de los viejos planes de
contacto implicaba el disfrazarse de aliengenas de otra parte del
Autoverso, para limitar el impacto cultural en los lambertianos. Podramos
haberles dicho que haba miles de millones de otras estrellas, ocultas para
ellos por nubes de polvo que rodeaban su sistema solar. La idea era
inmoral, por supuesto, y se rechaz hace miles de aos, mucho antes de
que hubiese lambertianos conscientes, pero el trabajo tcnico estaba
completo y se archiv. Todava est ah, en la Biblioteca Central; nos
llevara como una hora reunir los componentes de una expedicin.
Pareca extrao, pero Mara no poda ver ningn fallo en el plan, en
principio.
Por tanto, despus de todo vamos a atravesar el espacio para
conocer a los extraterrestres?
Eso parece.
Repetto repiti la frase.
Cruzar el espacio para conocer a los extraterrestres. En los viejos
das debais de tener ideas muy extraas. A veces casi deseo haber estado
all.

Mara se rindi y aprendi a emplear un panel de control mental para


cambiar entre su cuerpo elseo y su robot de tele presencia en el Autoverso.
Extendi los brazos del robot y mir por la reluciente cubierta de vuelo del
Embajador. Estaba tendida en un silln de aceleracin, junto con los otros
tres miembros de la tripulacin. Segn el plan de vuelo, ahora el robot
estaba casi ingrvido... pero ella haba decidido filtrar los efectos de la
gravedad anmala, alta o baja. El robot saba cmo moverse, en respuesta
a sus deseos, en cualquier condicin; sera absurdo infligirse a s misma el
mareo espacial en aras del realismo. Despus de todo, ella no estaba en
el Autoverso... no se haba convertido en aquel robot. Todo su modelo de
un cuerpo humano todava se ejecutaba en Elseo; el robot estaba
conectado a ese modelo por un mecanismo no muy diferente a la conexin
inductora nerviosa entre un visitante de carne y hueso de un ambiente de
RV y su mueco de software.
Activ un interruptor mental y volvi a su apartamento donado.
Durham, Repetto y Zemansky estaban sentados en los sillones, mirando al
frente en blanco; poco ms que marcadores en realidad. Volvi al
Embajador, pero abri una pequea ventana en una esquina de su campo
visual, donde mostraba su apartamento visto con sus ojos de elseo. Si
estaba simplemente ejecutando un mueco en el Autoverso, quera tener
claro dnde se supona que estaba situado su cuerpo real. Saber que
haba un maniqu desapercibido y sin consciencia ocupando su silla no era
suficiente.
Desde el silln de aceleracin observ una pantalla, slida, en la pared
opuesta de la cubierta de vuelo, donde se mostraba la trayectoria
anticipada, cayendo en una ruta helicoidal hacia el Planeta Lambert. Haban
inyectado la nave en el borde en el punto ms cercano posible ciento
cincuenta mil kilmetros por encima del plano orbital con una adecuada
velocidad preexistente; se necesitara poco combustible para llegar a su
destino y descender.
Alguien sabe si se han molestado en probar un aterrizaje real en
esta cosa? su tracto vocal, estuviese donde estuviese, le pareca
perfectamente normal al hablar, pero el timbre de la voz le sonaba raro por
los odos del robot. Los trucos empleados en su modelo de cerebro para
eliminar el desfase de radio entre sus deseos y las acciones del robot no
merecan ninguna consideracin.
Todo se ensay dijo Durham. Recrearon todo el sistema
planetario prebitico para los vuelos de prueba. La nica diferencia entre
esa situacin y ahora es que ellos podan materializar la nave directamente
en el vaco; la presencia de los lambertianos ha creado esa diferencia.
Violar las leyes del Autoverso por todas partes. Era desconcertante
orlo expresado tan claramente: el Autoverso sin vida, en todos sus detalles
subatmicos, haba sido una mera simulacin; la presencia de los
lambertianos haba creado la diferencia.
Una segunda pantalla mostraba el planeta en s, la imagen de una
cmara fuera del casco. La vista no era diferente de la que el programa
espa le haba mostrado mil veces; aunque la cmara y los ojos del robot
estaban sujetos a la fsica del Autoverso, una vez que la imagen pasaba a
su cerebro fuera del Autoverso, se empleaba la convencin usual de falsos
colores. Mara observ cmo el disco azulblanco creca al acercarse, con
aprensin en el pecho. Cada libre con la ilusin de peso. Descender y
quedarse quieta.
Por qu mostrarnos inmediatamente a los lambertianos?
pregunt. Por qu no enviar a Portavoz por adelantado para preparar el
terreno, para asegurarnos de que estn listos para enfrentarse con
nosotros? All abajo no hay animales mayores que una avispa; y ninguno
de ellos tiene esqueleto y camina sobre los cuartos traseros. Robots
humanoides de ciento ochenta centmetros les parecern como algo sacado
de sus pesadillas.
Los estmulos novedosos no paralizan a los lambertianos contest
Repetto. No van a sufrir ningn shock. Pero seguro que llamaremos su
atencin.
Hemos venido a mostrarnos como los creadores de su universo
aadi Durham. No tiene mucho sentido ser tmidos.
Llegaron a la capa superior de la atmsfera en el lado nocturno. La
tierra y los ocanos por igual yacan casi en perfecta oscuridad: sin luz de
luna, sin luz de las estrellas, sin iluminacin artificial. La nave comenz a
vibrar; los paneles de instrumentos en la cubierta de vuelo zumbaban, y
una de las pantallas se rompi de forma audible. Luego el contacto por
radio se vio afectado por el cono de gas ionizado alrededor del casco, y no
tuvieron ms eleccin que volver al apartamento a esperar sentados a que
pasase lo peor. Mara mir las torres doradas de la Ciudad, sopesando el
poder de su majestad y autodeclarada invulnerabilidad frente a la lgica
irrefutable del zarandeo que acababa de experimentar.
Regresaron en el ltimo segundo del descenso, despus de que se
hubiesen abierto los paracadas. El impacto en s pareci relativamente
suave... o quiz fue el filtro de gravedad que la protega. Abandonaron los
sillones de aceleracin y esperaron a que se enfriase el casco: las cmaras
mostraban la hierba requemada, pero de acuerdo con las predicciones, el
fuego se haba apagado casi instantneamente.
Repetto sac a Portavoz del armario de almacenamiento, abri el bote
lleno de insectos robots y los arroj al aire. Mara se estremeci cuando el
enjambre vol sin direccin durante unos segundos, antes de agruparse en
una formacin cerrada en una de las esquinas de la cubierta.
Durham abri las compuertas, primero la exterior, luego la interior.
Los robots no necesitaban ningn tipo de pneuma, pero los diseadores del
Embajador deban de haber considerado la posibilidad de mapear la
bioqumica humana en el Autoverso en realidad creando aliengenas
que pudiesen conocer a los lambertianos como iguales en lugar de
juguetear con mscaras elaboradas.
Salieron a la tierra quemada. Era temprano; Mara parpade por la luz
del sol, el cielo blanco despejado. El calor sobre la piel robtica le llegaba
perfectamente. El prado azul verdoso se extenda frente a ella hasta el
lmite de la visin; se alej de la nave un cono cermico truncado y bajo,
con el casco calorfico manchado de humo a bandas desiguales y las
montaas del sur se vean tras ella. La exuberante vegetacin ocupaba las
faldas, pero los picos estaban desnudos y tenan un color rojo xido.
Un coro de tenues gorjeos y zumbidos llenaba el aire. Mir a Portavoz,
pero flotaba, casi en silencio, cerca de Repetto; los sonidos llegaban de
todas direcciones. Reconoci algunas de las llamadas haba escuchado
algunas de las especies no sentientes, en un tour rpido por la historia
evolutiva que llevaba hasta los lambertianos y ninguna de ellas tena nada
particularmente extico; podra haber estado escuchando cigarras, abejas,
avispas o mosquitos. Pero cuando sopl una brisa suave desde el este,
trayendo algo que el sistema olfativo del robot mapeaba como el aroma del
agua salada, Mara se sinti tan inundada por el molesto conjunto de
sensaciones que pens que las piernas iban a cederle. Pero no pas; no
realiz ningn intento deliberado por desmayarse, as que el robot sigui
como una estatua.
Durham se le acerc.
Nunca antes habas estado en Lambert, no?
Ella frunci el ceo.
Cmo podra haberlo hecho?
De forma pasiva. La mayora de los estudiosos del Autoverso lo ha
hecho Mara record cmo Zemansky le haba ofrecido una representacin
en RV la primera vez que se haba reunido con el Grupo de Contacto.
Durham se inclin, cogi un puado de hierba, y luego esparci las hojas.
Pero nunca hemos podido hacer esto.
Aleluya, los dioses han desembarcado. Qu vamos a hacer si los
lambertianos piden un milagro? Arrancar un par de hojas como prueba de
nuestra omnipotencia?
l se encogi de hombros.
Siempre podemos ensearles la nave.
No son estpidos. La nave no demuestra nada. Por qu iban a creer
que ejecutamos el Autoverso cuando ni siquiera podemos romper sus leyes?
Cosmologa. La nube primordial. La cantidad conveniente de cada
elemento.
Ella no pudo evitar parecer escptica. l aadi:
De qu lado ests? T diseaste la nube primordial! T
bosquejaste la topografa original! T creaste a los antecesores de toda la
biosfera lambertiana! Lo nico que quiero es decrselo. Es la verdad, y
tendrn que aceptarla.
Mara mir a su alrededor, falta de palabras. Le pareca ms claro que
nunca que aquel mundo no era su creacin; exista en sus propios trminos.
No es como decir... que tu original de carne y hueso no era ms
que un luntico con algunos delirios extraos? Y que cualquier otra
explicacin mejor que inventase para su vida tena que estar mal?
Durham permaneci en silencio durante un rato. Luego dijo:
Elseo est en juego. Qu quieres que hagamos? Mapearnos a la
bioqumica del Autoverso y venirnos a vivir aqu?
He visto sitios peores.
El sol va a congelarse dentro de mil millones de aos. A esa gente le
promet la inmortalidad.
Repetto los llam.
Estis listos? He visto al equipo; no est lejos. Como a tres
kilmetros hacia el oeste.
Mara se qued perpleja durante un momento, hasta que record que
l tena todava acceso a todo el software espa. Todava estaban fuera del
Autoverso mirando a su interior.
Durham le respondi con un grito.
Diez segundos se volvi hacia Mara. Quieres ser parte de esto
o no? Tiene que hacerse tal y como lo he planeado... y t puedes aceptarlo
o volverte.
Estuvo a punto de responderle con furia que l no tena derecho a
darle ultimtum, pero repar en la pequea ventana con la imagen de su
apartamento que flotaba en el rabillo del ojo.
Elseo estaba en juego. Cientos de miles de personas. Los lambertianos
sobreviviran al impacto de conocer su verdadera cosmologa. Elseo
quiz podra sobrevivir o quiz no a la invencin de una alternativa.
Ella dijo:
Tienes razn; hay que hacerlo. As que vamos a predicar la palabra.

El equipo flotaba en una formacin extendida sobre el prado. Mara


haba tenido visiones en que era atacada, pero los lambertianos no parecan
notar su presencia. Se detuvieron como a veinte metros del enjambre,
mientras que Portavoz segua adelante.
sa es la danza que indica que tenemos un mensaje que transmitir
dijo Repetto.
Portavoz se detuvo en un plano vertical, y los robots individuales
comenzaron a moverse unos alrededor de otros en figuras de ocho
entrelazadas. Los lambertianos respondieron inmediatamente, alinendose
en un plano similar. Mara mir a Repetto; que tena el aspecto de un nio
cuya radio casera hubiese empezado a emitir prometedores ruidos
entrecortados.
Parece que nos ignoran por completo... murmur ella, pero
creen estar hablando con lambertianos de verdad o han notado la
diferencia?
No sabra decirte. Pero como grupo, estn reaccionando con
normalidad, hasta ahora.
Si un robot te saludase en tu propia lengua, no contestaras? dijo
Zemansky.
Y en el caso de los lambertianos, el instinto es mucho ms profundo
asinti Repetto. No creo que... lo distingan. Si han apreciado la
diferencia, finalmente querrn entenderla, pero la primera prioridad sigue
siendo recibir el mensaje. Y evaluarlo.
Portavoz empez a adoptar una configuracin ms compleja. Mara no
poda entenderla, pero poda ver que los lambertianos empezaban a imitar
los cambios. Eso era: el paquete cosmolgico de Durham y Repetto. Una
explicacin para la nube primordial, y para las reglas profundas que
sostenan la qumica del Autoverso: un autmata celular, creado con la
nube en su sitio, cinco mil millones de aos antes. Los dos mil millones de
aos de formacin planetaria que realmente no haban sucedido parecan
como una mentirijilla aceptable, por el momento; los detalles como se
podan mencionarse ms tarde, si se aceptaba la idea bsica.
Los malos mensajes normalmente no pueden transmitirse muy lejos
dijo Durham.Quizs el hecho de que claramente Portavoz no es un
equipo de una comunidad cercana aada credibilidad a la teora.
Nadie contest. Zemansky sonri risuea. Mara segua hipnotizada a
los enjambres danzarines. Ahora pareca que los lambertianos imitaban
perfectamente a Portavoz; pero eso slo demostraba que haban ledo el
mensaje. Todava no indicaba que lo creyesen.
Mara se dio la vuelta, y vio puntos oscuros contra el cielo. La
persistencia de la visin estaba en Elseo, en su modelo de cerebro. Record
su insatisfaccin, agarrando las molculas del Autoverso con manos y
guantes del mundo real. Estaba ms cerca de conocer el Autoverso tal y
como era?
Estn haciendo una pregunta dijo Repetto. Piden... aclaraciones.
Mara se volvi. Los lambertianos haban perdido el paso de Portavoz,
y el enjambre se haba reorganizado en algo parecido a una alfombra
voladora ondulante de color negro.
Quieren el resto del mensaje... el resto de la teora. Quieren una
descripcin del universo dentro del cual se cre el autmata celular.
Durham asinti. Pareca aturdido pero feliz.
Contstales. Dales las reglas TVC.
Repetto estaba sorprendido.
Ests seguro? se no era el plan...
Qu vas a hacer? Decirles que no es asunto suyo?
Traducir las reglas. Dame cinco segundos.
Portavoz empez una nueva danza. La alfombra ondulante se dispers,
y empezaron a seguir el paso.
Durham se volvi hacia Mara.
Es mejor de lo que nos habamos atrevido a esperar. De esta forma,
ellos nos refuerzan. No se limitarn a dejar de desafiar nuestra versin; nos
ayudarn a reafirmarla.
Todava no la han aceptado dijo Zemansky. Todo lo que han
dicho es que la primera parte, por s sola, no tiene sentido. A continuacin
podran preguntar por la fsica del mundo real.
Durham cerr los ojos, sonriendo. Dijo con calma:
Que pregunten. Lo explicaremos todo... hasta el Big Bang si es
necesario.
No creo que est sostenindose dijo Repetto desconcertado.
Durham mir al enjambre.
Dales una oportunidad. Apenas lo han intentado.
Tienes razn. Pero ya estn enviando una... refutacin.
La nueva estructura del enjambre era fuerte y simple: una esfera,
llena de ondas como crculos de latitud, que iban de polo a polo.
El software no puede interpretar su respuesta dijo Repetto.
Voy a pedirle que analice de nuevo los casos anteriores; puede haber
algunos casos en que esa danza se observ, pero en pocas ocasiones, por lo
que no eran estadsticamente significativas.
Quizs hemos cometido algn error gramatical dijo Mara. Hemos
jodido la sintaxis, por lo que se nos estn riendo en la cara... sin molestarse
en pensar en el mensaje en s.
No exactamente dijo Repetto.
Frunci el ceo, como un hombre intentando visualizar algo
complicado. Portavoz empez a repetir la estructura esfrica. Mara sinti
un escalofro en sus entraas elseas.
Durham dijo bruscamente:
Qu ests haciendo?
Slo soy amable. Reconozco su mensaje.
Qu es?
Puede que no quieras orlo.
Puedo descubrirlo por m mismo, si tengo que hacerlo dio un paso
hacia Repetto, ms un gesto de impaciencia que de amenaza; una nube de
diminutas criaturas azules similares a mosquitos sali volando de entre la
hierba, gorjeando.
Repetto mir a Zemansky; algo elctrico pas entre ellos. Mara estaba
confundida... eran, claramente, amantes; no lo haba notado antes. Pero
quizs antes las seales haban pasado por otros canales, ocultas. Slo que
ahora...
Su respuesta es que las reglas TVC son falsas, porque el sistema
descrito por esas reglas durara por siempre dijo Repetto. Rechazan
todo lo que les hemos dicho porque lleva a lo que ellos consideran un
absurdo.
Durham frunci el ceo.
Lo que dices es un absurdo. Han tenido matemticas transfinitas
durante miles de aos.
Como un formalismo, una herramienta, un paso intermedio en
ciertos clculos. Ninguno de sus modelos conduce a resultados infinitos. La
mayora de los equipos nunca llega tan lejos como para intentar comunicar
un modelo que lo haga; por esa razn su respuesta era una que slo
habamos visto ocasionalmente.
Durham permaneci en silencio durante un rato, luego dijo con
firmeza:
Necesitamos tiempo para decidir cmo manejar la situacin.
Volveremos, estudiaremos la historia del infinito en la cultura lambertiana,
encontraremos una forma de soslayar el problema y volveremos.
Mara se distrajo por algo que pulsaba en el borde de su visin. Volvi
la cabeza... pero fuera lo que fuese pareca moverse a su alrededor tan
rpido como ella. Luego comprendi que era la ventana a Elseo; la haba
apartado casi por completo de su atencin, tratndola como un punto ciego.
Intent centrarse en ella, pero tena dificultades para darle sentido a la
imagen. La centr y la ampli.
Las torres doradas de Ciudad Permutacin fluan por la ventana del
apartamento. Grit asombrada, y levant las manos, intentando hacer un
gesto a los dems. Los edificios no se limitaban a moverse; se ablandaban,
se fundan, se deformaban. Cay de rodillas, dividida entre el deseo de
volver a su verdadero cuerpo, para protegerlo, y el temor por lo que podra
pasar si lo haca. Hundi una mano en el suelo lambertiano; lo senta real,
slido, fiable.
Durham le agarr un hombro.
Volvemos. Mantn la calma. Es slo una vista... no somos parte de la
Ciudad.
Ella asinti y recuper fuerzas, luchando con cada uno de los instintos
viscerales sobre la fuente del peligro, y la direccin hacia la que deba huir.
El apartamento clonado pareca tan slido como siempre... y en todo caso,
su desaparicin no poda, por s misma, daarla. El cuerpo que deba
defender era invisible: el modelo ejecutndose al otro lado del territorio de
Durham. No estara ms segura pretendiendo estar en el Planeta Lambert
que pretendiendo estar en el apartamento clonado.
Regres.
Los cuatro estaban al lado de la ventana, sin habla, mientras la Ciudad
implosionaba rpida y silenciosamente. Los edificios corran, abandonando
los bordes y detalles, convergiendo a un punto central. Los exteriores
seguan su camino, los campos y parques fluyendo hacia la esfera dorada
que era todo lo que quedaba de las mil torres. El bosque tropical pas como
una mancha verde cromo. Luego la escena se oscureci al llegar las colinas,
enterrando su punto de vista en una pared de roca.
Mara se volvi a Durham.
La gente que estaba all...?
Todos se fueron. Conmocionados pero bien. Nadie estaba all, en el
software, ms de lo que nosotros estamos aqu estaba alterado, pero
pareca convencido.
Y qu hay de los fundadores con territorios adyacentes?
Les advertir. Todos pueden venir aqu, todos pueden cambiarse.
Aqu estaremos todos a salvo. La rejilla TVC crece constantemente;
podemos seguir alejndonos, mientras planeamos el prximo paso.
Zemansky dijo con firmeza:
La rejilla TVC se desintegra. La nica forma de estar a salvo es
empezar de nuevo. Empaquetarlo todo en una nueva configuracin del
jardn del Edn, y lanzar Elseo de nuevo.
Repetto dijo:
Si eso es posible. Si el infinito es todava posible nacido en un
universo sin lmites, sin muerte, pareca transfigurado por el veredicto de
los lambertianos.
En la distancia apareci un resplandor rojo; pareca como una
gigantesca esfera de escombros luminosos. Mientras Mara miraba, aument
de brillo, luego se descompuso en una estructura de luz, unida por delgados
hilos de plata. Un laberinto de nen. Una feria nocturna en el aire. Los
colores estaban mal, pero la forma era inconfundible: era un mapa de
software de la Ciudad. Lo nico que faltaba era la autopista, la conexin de
datos con el centro.
Antes de que Mara pudiese decir nada, la estructura sigui
reordenndose. Deslumbrantes alfileres de luz aparecieron en un
subconjunto aparentemente catico de procesos, luego se reunieron,
juntndose en un ncleo muy unido. A su alrededor, se form una concha
tenue cuando el resto del software adopt una configuracin simtrica. El
sistema pareca cerrado, auto contenido.
Lo vieron alejarse, en silencio.
31

Peer se volvi y mir a su espalda. Kate se haba parado de pronto en


medio del pasaje. Pareca haber perdido toda la energa; se puso la cara en
las manos y luego cay de rodillas.
Dijo categrica:
Se han ido, no? Deben de habernos descubierto... y ste es su
castigo. Han dejado la Ciudad ejecutndose... pero la han abandonado.
Eso no lo sabemos.
Ella agit la cabeza impaciente.
Habrn hecho otra versin, purgada de contaminacin, para su
propio uso. Y no los volveremos a ver.
Se aproxim un tro de muecos bien vestidos, y se acercaron a ella,
sonriendo y hablando entre ellos.
Peer se acerc a ella y se sent en el suelo a un lado con las piernas
cruzadas. l ya haba enviado sondas de software buscando rastros de los
elseos, sin xito... pero Kate haba insistido en recorrer una reconstruccin
de la Ciudad, a pie, como si sus propios ojos fuesen a revelar mgicamente
algn signo de habitacin humana que el software hubiese pasado por alto.
l dijo suavemente.
Hay otras mil explicaciones. Puede que alguien haya... no s...
creado un nuevo ambiente tan asombroso que todos han ido a explorarlo.
Las modas recorren Elseo como plagas... pero ste es su lugar de
encuentro, su centro de gobierno, su trozo de suelo firme. Volvern.
Kate se cubri la cara y le dedic una mirada de pena.
Qu moda tentara a todos los elseos a salir de la Ciudad, en
cuestin de segundos? Y dnde has odo hablar de esa gran obra de arte
que tenan que ver inmediatamente? Yo sigo todas las redes pblicas; pero
no haba nada especial que llevase a un xodo. Pero si nos han descubierto,
si supiesen que estbamos escuchando, no hubiesen usado los canales
pblicos para anunciarlo, eh?
Peer no saba decir por qu no; si los elseos los haban descubierto,
tambin sabran que l y Kate no tenan poder para influir de ninguna forma
en la Ciudad y menos an en sus habitantes. No haba razn para
organizar una evacuacin secreta. Ya le resultaba difcil creer que alguien
quisiese castigar a dos polizones inofensivos, pero era an ms difcil
aceptar que los hubiesen exiliado sin hacerles pasar por el elaborado
ritual de la justicia o, al menos, fustigarles pblicamente por sus crmenes,
antes de dar la sentencia formal. Los elseos nunca desaprovechaban la
oportunidad de hacer un poco de teatro; un castigo silencioso y rpido no
sonaba bien.
Si la conexin de datos con el centro se ha roto, involuntariamente...
dijo Peer.
Kate puso cara de desdn.
Ya lo hubiesen arreglado.
Quizs. Eso depende de la naturaleza del problema vacil. Esas
cuatro semanas que me faltan... todava no sabemos si estaba
desconectado de ti por un fallo de software a nuestro nivel, o si el problema
era ms profundo. Si hay fallos en la Ciudad, uno de ellos puede haber
cortado la conexin con el resto de Elseo. Y puede que lleve algo de tiempo
localizar el problema; algo que ha tardado siete mil aos en manifestarse
podra ser muy elusivo.
Kate permaneci en silencio durante un momento, luego dijo:
Hay una forma muy simple de saber si tienes razn. Aumenta
nuestra ralentizacin, sigue aumentndola, y veamos qu pasa. Programa
nuestros exoys para entrar y ponernos de nuevo al ritmo normal si hay
algn rastro de los elseos... pero si no sucede eso, seguiremos al futuro,
hasta que los dos estemos convencidos de haber esperado lo suficiente.
Peer estaba sorprendido; le gustaba la idea... pero haba imaginado
que Kate hubiese preferido prolongar la incertidumbre. No estaba seguro de
si era una buena seal o no. Significaba eso que ella quera separarse por
completo de Elseo? Desterrar lo antes posible cualquier esperanza
remanente del retorno de los elseos? O demostraba lo desesperada que
estaba por qu volviesen?
Ests segura de querer hacerlo? pregunt Peer.
Lo estoy. Me ayudars a programarlo? T eres el experto en este
tipo de cosas.
Aqu y ahora?
Por qu no? La idea es ahorrarnos la espera.
Peer cre un panel de control frente a ellos, y juntos prepararon una
mquina del tiempo simple.
Kate le dio al botn.
Ralentizacin cien. Los muecos que usaban el pasaje aceleraron hasta
convertirse en rayas invisibles. Ralentizacin diez mil. La noche y el da
pasaban resoplando, luego destellaban, luego parpadeaban ralentizacin
un milln y luego se fundieron. Peer levant la vista para mirar el arco del
camino del sol subiendo y bajando por el cielo con las falsas estaciones de
la Ciudad, cada vez ms rpidas, hasta que todo se convirti en una banda
reluciente. Ralentizacin mil millones. Ahora la vista era perfectamente
esttica. No haba ningn ciclo astronmico falso programado a largo plazo
en el cielo virtual. No se elev ningn edificio, ni ninguno se derrumb. La
Ciudad vaca e invulnerable no poda hacer ms que repetirse a s misma:
existir, y existir y existir. Ralentizacin un billn.
Peer se volvi hacia Kate. Ella estaba sentada en una postura atenta,
con la cabeza levantada y los ojos apartados, como escuchando algo. La
voz de la hiperinteligencia elsea, el punto final de mil millones de aos de
mutaciones autodirigidas, abrazando toda la rejilla TVC? Descubriendo el
destino de ellos dos? Juzgndolos, perdonndolos y liberndolos?
Creo que has ganado la apuesta. No van a volver dijo Peer.
Mir al panel de control, y sinti una punzada de vrtigo; haban
pasado ms de cien billones de aos de Tiempo Estndar. Pero si los elseos
haban cortado todos los lazos con ellos, el Tiempo Estndar ya no tena
sentido. Peer alarg la mano para reducir la aceleracin, pero Kate le agarr
la mueca.
Por qu molestarse? dijo con calma. Que suba por siempre.
Ahora es slo un nmero.
S se inclin y la bes en la frente.
Una instruccin por siglo. Una instruccin cada milenio. Y no
representa ninguna diferencia. Finalmente lo has conseguido.
Acun a Kate entre los brazos, mientras los eones elseos pasaban. Le
acarici el pelo, y observ cuidadosamente al panel de control. Slo creca
un nmero; todo menos la extraa ficcin del Tiempo Estndar permaneca
exactamente igual.
Ya no sujeta al crecimiento de los elseos, la Ciudad permaneca
inalterada, en todo nivel. Y eso implicaba, a su vez, que la infraestructura
que Carter haba tejido para ellos en el software tambin haba dejado de
crecer. El ordenador simulado que los ejecutaba, compuesto por las
redundancias dispersas de la Ciudad, era ahora una mquina finita, con
un nmero finito de estados posibles.
Volvan a ser mortales.
Era una sensacin extraa. Peer mir al pasaje vaco, mir a la mujer
en sus brazos, sintindose como si hubiese despertado de un largo sueo...
pero cuando busc en s mismo alguna indicacin de despertar para darle
sentido, no encontr nada. David Hawthorne era un extrao muerto. La
Copia que haba recorrido los Clubes Lentos con Kate le era tan distante
como el carpintero, el matemtico y el libretista.
Quin soy?
Sin molestar a Kate, cre una pantalla privada cubierta con cientos de
dibujos anatmicos idnticos del cerebro; su men de parmetros mentales.
Puls el icono llamado CLARIDAD.
Haba generado un millar de razones arbitrarias para vivir. Haba
llevado su filosofa casi hasta el lmite. Pero quedaba un ltimo paso por
dar.
Abandonaremos este lugar dijo. Lanzaremos un universo propio.
Es lo que deberamos haber hecho hace mucho tiempo. Kate lanz un
sonido de angustia.
Cmo vivir sin los elseos? No puedo sobrevivir como t:
reestructurndome, imponindome la felicidad. No puedo hacerlo.
No tendrs que hacerlo.
Han pasado siete mil aos. Quiero volver a vivir entre personas.
Entonces vivirs entre personas.
Ella lo mir llena de esperanza.
Los crearemos? Ejecutaremos el software de ontognesis? Adn
y Eva de un mundo nuestro?
No. Yo me convertir en ellos dijo Peer. Un millar, un milln. Lo
que quieras. Me convertir en la Nacin Solipsista.
Kate se apart de l.
Te convertirs? Qu significa eso? No tienes que convertirte en
una nacin. Puedes construirla conmigo, luego nos sentaremos a ver cmo
se desarrolla.
Peer neg con la cabeza.
En qu me he convertido ya? Una interminable serie de personas;
todas felices por sus propias razones privadas. Unidas por el ms tenue hilo
de la memoria. Por qu mantenerlos extendidos en el tiempo? Por qu
seguir fingiendo que hay una persona real, que permanece a pesar de
todos esos cambios arbitrarios?
Te recuerdas a ti mismo. Crees que eres una persona. Por qu dices
que es fingir? Es la verdad.
Pero ya no la creo. Cada persona que creo viene marcada con la
ilusin de seguir siendo esa cosa imaginaria que llamaba yo. Pero eso no
es la parte real de la identidad. Es una distraccin, una fuente de confusin.
No hay razn para seguir hacindolo... o para hacer que dos personas
diferentes sigan una secuencia en el tiempo. Que vivan juntos, que se
conozcan, que se hagan compaa.
Kate le agarr por los hombros y lo mir a los ojos.
No puedes convertirte en Nacin Solipsista. Es un sinsentido. Es
retrica de una vieja obra. Slo significa... morir. La gente que cree el
software una vez que te hayas ido no sern t de ninguna forma.
Sern felices, no? De vez en cuando? Por sus propias razones
personales?
S. Pero...
Eso es todo lo que yo soy ahora. Eso es lo que me define. As que
cuando ellos sean felices, ellos sern yo.
32

Diecisiete, falta uno.


Durham se haba tranquilizado y vuelto eficiente para manejar la
evacuacin. Mara, an sin modificar, observaba llena de alivio cmo
finalmente empacaba a Irene Shaw, sus setecientos millones de
descendientes, y sus ambientes como para cuatro planetas, en el abultado
Jardn del Edn que se estaba preparando. Una instantnea comprimida de
toda la civilizacin flua por los caminos de datos que Durham haba creado
para esquivar el sospechoso centro siguiendo una docena de rutas
independientes, verificadas y vueltas a verificar a cada paso hasta cruzar
la barrera de la regin en la que se forjaba el nuevo Elseo. Por ahora, no
haba seales de que la corrupcin de la rejilla se estuviese extendiendo
an ms... pero la ltima reunin le haba dado a Durham seis horas de
Tiempo Estndar para reunir y lanzar la nueva semilla. Mara se sorprendi
de que le nombrasen a l para el trabajo, dado que haba sido su visita
clandestina al Planeta Lambert lo que haba catalizado el desastre (y haban
dejado ejecutando un software de vigilancia no consciente para vigilar
sus actos, y ocuparse de la tarea si fracasaba)... pero todava era el hombre
que haba construido y lanzado Elseo, y aparentemente confiaban en l por
encima de cualquier otro para que los rescatase de su universo en
desintegracin, al igual que haba rescatado a los fundadores de la
legendaria Tierra en deterioro.
Dos de los tres ermitaos de entre los fundadores Irene Shaw y
Pedro Callas haban respondido a la seal de emergencia enviada a sus
pirmides desde el centro. A pesar de sus milenios de silencio, no haban
aislado sus mundos por completo de la informacin del resto de Elseo.
Aparentemente, Thomas Riemann s.
Mara comprob el reloj en la ventana de interfaz; les quedaban
catorce minutos.
Durham haba ejecutado un programa, horas antes, para intentar
entrar en la pirmide de Riemann. Haba logrado establecer una nueva
conexin con los procesadores, pero sin el cdigo personal de Riemann,
cualquier instruccin se ignorara... y el bloqueo de tiempo disparado por
cada intento incorrecto haca que repasar todas las combinaciones de
noventa y nueve dgitos no fuese prctico. As que Durham haba dado
instrucciones a un meta programador para construir una mquina TVC
para aislar y diseccionar uno de los procesadores de Riemann, para
examinar el contenido de su memoria y deducir el cdigo a partir de las
comprobaciones encriptadas de su interior.
Al acercarse el programa al resultado final, Mara dijo repentinamente:
Podas haber hecho lo mismo con mi pirmide, no? Dejndome
dormir?
Durham neg con la cabeza, sin mirarla.
Hacerlo desde dnde? No tengo acceso al borde. Esto slo es
posible porque los otros fundadores me han concedido carte blanche.
Pero creo que de alguna forma podas haber entrado, si te lo
hubieses propuesto.
l permaneci en silencio durante un rato, luego lo admiti.
Quizs hubiese podido. Quera ver el Planeta Lambert. Sinceramente
crea que no tena derecho a dejarte dormir mientras establecamos el
contacto.
Ella busc una respuesta adecuadamente amarga... pero se rindi y
dijo cansada:
No tenas derecho a despertarme... pero me alegra haber visto a los
lambertianos.
El programa rompedor de cdigo dijo:
Dentro.
No quedaba tiempo para el decoro, para explicar la crisis y justificar la
evacuacin. Durham envi una secuencia de rdenes para congelar todo el
software que se ejecutaba en la pirmide, analizarlo, extraer los datos
esenciales y empaquetarlo en el nuevo jardn del Edn. Riemann y sus hijos
no tenan por qu saberlo nunca.
El software tena otras ideas. Reconoci el cdigo de acceso, pero se
neg a detenerse.
Mara se ech a un lado y sufri un ataque de nuseas. Cuntas
personas haba all dentro? Miles? Millones? No haba forma de saberlo.
Qu pasara si los cambios en la rejilla la atrapaban? Implosionara y se
desvanecera el mundo que habitaban al igual que la Ciudad inanimada?
Cuando se oblig a mirar de nuevo, Durham haba cambiado de tctica
con total calma.
Intento romper el cierre de comunicacin. Ver si puedo entrar en
algn nivel, y al menos hablar con alguien. Quiz desde dentro tengan ms
control; no podemos detener su software y bajarlo en masse, pero quizs
ellos puedan hacerlo.
Tienes once minutos.
Lo s vacil. Si me veo obligado, me quedar aqu y lanzar a
esas personas por separado. No creo que les importe estar o no en el
mismo universo que el resto de los elseos.
Quedarte aqu? Te refieres a clonarte y lanzar una versin con el
resto de nosotros...?
No. Zemansky ha organizado a un centenar de personas para
verificar el lanzamiento desde dentro. No tengo que estar all. Mara estaba
horrorizada.
Pero, por qu dejarte fuera? Por qu arriesgarse? l se volvi y
dijo plcidamente:
No voy a dividirme, otra vez no. Tuve ms que suficiente en
veinticuatro Tierras. Quiero una vida, una historia. Una explicacin. Incluso
si tiene que acabar.
El programa que haba estado ejecutando lanz un pitido de triunfo y
mostr un mensaje:
Hay un puerto de datos que ofrece interaccin fsica con un
ambiente, y parece estar intacto.
Mete un millar de robots, que busquen signos de vida dijo Mara.
Durham ya lo intentaba. Frunci el ceo.
No hay suerte. Pero me pregunto si...
Cre un portal a unos metros hacia su derecha; pareca llevar a un
pasillo lujosamente decorado.
Mara sinti nuseas.
Tienes siete minutos. El puerto no funciona: si un robot no puede
materializarte...
Durham se puso en pie y atraves el portal, luego ech a correr.
Mara mir cmo lo haca. Pero no haba ningn peligro especial all
dentro... sin riesgo extra. El software que ejecutaba sus modelos era
igualmente seguro, sin que importase dnde crean que estaban sus
cuerpos.
Alcanz a Durham cuando ste llegaba a una escalera de caracol muy
recargada; estaban en la parte de arriba de lo que pareca ser una casa de
dos plantas. l le agarr el hombro.
Gracias. Prueba abajo, yo ir por aqu arriba.
Mara dese haber desconectado todas sus limitaciones metablicas
humanas... pero ahora estaba demasiado agitada para descubrir cmo
hacer los cambios, demasiado inundada de adrenalina para hacer algo ms
que correr por los pasillos gritando:
Hay alguien en casa?
Al final del pasillo, atraves una puerta y se encontr en un jardn.
Mir a su alrededor con desesperacin. Los terrenos eran enormes... y
aparentemente estaban desiertos. Se qued de pie recuperando el aliento,
atenta a las seales de vida. Poda or el canto de los pjaros en la
distancia, nada ms.
Luego apreci una forma blanca sobre la hierba, cerca de un macizo de
tulipanes.
Aqu abajo! grito, y se apresur hacia la forma.
Era un joven, completamente desnudo, tendido sobre la hierba con la
cabeza acunada entre las manos. Oy cmo se rompa el vidrio tras ella, y
luego un golpe pesado en el suelo; se volvi para ver cmo Durham se
pona en pie y vena cojeando hacia ella.
Mara se arrodill al lado del extrao e intent despertarlo, golpendole
las mejillas. Durham lleg, plido, despojado claramente de su tranquilidad
artificial.
Creo que me he torcido el tobillo dijo Durham. Poda haberme
roto el cuello. No te arriesgues ms: est pasando algo raro con nuestra
fisiologa; no puedo anular el comportamiento del viejo mundo.
Mara agarr al hombre por los hombros y lo agit, sin efecto.
Es intil!
Durham la apart.
Lo despertar. Vete.
Mara intent invocar un panel de control mental para alejarse. No
sucedi nada.
No puedo conectar con mi exoy. No puedo salir.
Entonces usa el portal. Corre!
Ella vacil... pero no tena intencin de seguir a Durham al martirio. Se
volvi y corri hacia la casa. Subi los escalones de dos en dos, intentando
mantener la mente en blanco, luego corri por el pasillo. El portal a la
habitacin de control de la evacuacin todava estaba en su sitio... o al
menos, era todava visible. Al correr hacia l, se sinti chocar contra una
barrera invisible... pero al llegar al marco, lo atraves sin problemas.
El reloj en la ventana de interfaz mostraba veinte segundos para el
lanzamiento.
Cuando ella haba insistido en quedarse, Durham le haba hecho crear
un programa que la empaquetara instantneamente en el nuevo Jardn del
Edn; el icono una Alicia tridimensional en una ilustracin plana de un
libro de cuentos se vea claramente en una esquina de la ventana.
Alarg la mano, luego mir por el portal al mundo de Riemann. El
pasillo se mova, alejndose lentamente. Resbalando como los edificios de
la Ciudad.
Ella grit:
Durham! Idiota! Va a implosionar!
Le temblaba la mano; acarici con los dedos el icono de Alicia,
ligeramente, sin la fuerza necesaria para indicar el consentimiento. Cinco
segundos para el lanzamiento.
Poda clonarse a s misma. Enviar una versin con el resto de Elseo,
enviar una versin para advertirle.
Pero no saba cmo. No haba tiempo para aprender a hacerlo. Dos
segundos. Uno.
Golpe con el puo al lado del icono y aull. El mapa del gigantesco
cubo parpade en azul y blanco: la nueva rejilla haba empezado a crecer,
los procesadores ms externos se reproducan. Todava era parte de Elseo
una nueva rejilla simulada por los procesadores de la vieja pero saba
que el software de vigilancia no le dara una segunda oportunidad. No le
permitira detener el lanzamiento y empezar de nuevo.
Mir por el portal. El pasillo se desplazaba lentamente, unos pocos
centmetros cada segundo. Cunto ms podra alejarse antes de que el
portal llegase a una pared, aislando por completo a Durham?
Maldiciendo, se acerc al portal, y meti una mano. El lmite invisible
entre los ambientes todava le permita pasar. Se agach en el borde y
alarg la mano para tocar el suelo; su palma toc la alfombra mientras sta
se desplazaba.
Temblando de miedo, se puso en pie y atraves el umbral. Se detuvo
para mirar al otro lado; el pasillo terminaba a doce o quince metros en la
direccin hacia la que iba el portal. Le quedaban como mucho cuatro o cinco
minutos.
Durham todava estaba en el jardn, intentando an despertar al
hombre. l la mir enfadado.
Qu haces aqu?
Mara recuper el aliento.
Perd el lanzamiento. Y todo esto... se est separando. Como la
Ciudad. Tienes que salir.
Durham se volvi al extrao.
Parece un Thomas Riemann rejuvenecido, pero podra ser un
descendiente. Uno de un centenar. De un milln, por lo que sabemos.
Millones, dnde? Parece que est solo... y no hay rastros de otros
ambientes. Slo descubriste un puerto de comunicaciones, no?
No sabemos cmo interpretar eso. La nica forma de estar seguros
de que est solo es despertarlo y preguntrselo. Y no puedo despertarlo.
Y si... simplemente lo sacamos de aqu? Lo s: no hay razn para
creer que hacerlo fuese a desplazar su modelo a un territorio ms seguro...
pero si nuestros modelos han sido afectados por este lugar, han sido
obligados a obedecer la fisiologa humana... entonces toda la lgica que lo
sostiene ya ha sido socavada.
Qu pasa si hay otros? No puedo abandonarlos!
No hay tiempo! Qu podras hacer por ellos atrapado aqu? Nada, si
este mundo es destruido. Si sobrevive de alguna forma... sobrevivir sin ti.
Durham pareca afectado, pero asinti renuente.
Muvete dijo ella. Ests herido; yo cargar con la bella
durmiente.
Se inclin e intent ponerse a Riemann Thomas o quien fuese
sobre los hombros. Pareca fcil cuando lo hacan los luchadores. Durham,
que se haba parado a mirar, volvi y la ayud. Una vez que Mara estuvo
de pie, caminar ya no era tan difcil. Durante los primeros metros.
Durham cojeaba a su lado. Al principio, ella le grit, intentando con
poca sinceridad persuadirle de que fuese delante. Luego se rindi al absurdo
de su grave situacin. Acalorada y sin aliento, dijo:
Nunca pens que presenciara... la desintegracin de todo un
universo... mientras cargaba con un banquero desnudo... vacil. Crees
que si cerramos los ojos y decimos... no creemos en los escalones, quiz...?
Los subi casi aplastada por el peso, desesperada por dejar la carga y
descansar durante un rato, segura de que si lo haca nunca conseguira
continuar.
Cuando llegaron al pasillo, el portal todava era visible, todava
desplazndose a ritmo constante.
Corre y... mantenlo abierto dijo Mara. Cmo?
No s. Ve y ponte en medio.
Durham puso cara de duda, pero coje y lleg al portal mucho antes
que ella. Lo atraves, luego se gir y se situ en medio con un pie a cada
lado, alargando una mano, listo para ayudarla a subir al tren que parta.
Ella tuvo una visin de l, bisecado, una mitad sangrante flotando en cada
mundo.
Espero que este... bastardo fuese un gran... filntropo dijo Mara
. Mejor que... haya sido... un puto santo.
Mir al lado del portal. El final del pasillo estaba a slo unos pocos
centmetros. Durham debi de interpretar la expresin de su rostro; se
meti en la sala de control. El portal toc la pared, luego se desvaneci.
Mara aull de frustracin, y arroj a Riemann sobre la alfombra.
Corri hacia la pared y la golpe, luego se ech de rodillas. Iba a morir
all, dentro de la fantasa en implosin de un extrao. Apret la cara contra
la pintura fra. Haba otra Mara, en el viejo mundo... y pasara lo que
pasase, haba salvado a Francesca. Si este sueo demencial terminaba,
terminaba.
Alguien le puso la mano sobre el hombro. Ella se gir asustada,
tensando un msculo del cuello. Era Durham.
Por aqu. Tenemos que dar la vuelta. Date prisa.
Cogi a Riemann deba de haberse reparado el tobillo en Elseo, y sin
duda se haba reforzado y guio a Mara por el pasillo, atravesando una
vasta biblioteca, hasta una habitacin llena de cosas. All estaba el portal, a
unos pocos metros de la pared opuesta. Durham intent atravesarlo
empujando a Riemann de cabeza.
La cabeza de Riemann desapareci al cruzar el plano del portal.
Durham grit por el susto y volvi a sacarlo; la decapitacin se invirti.
Mara lo encontr mientras Durham se giraba e intentaba atravesar la
puerta arrastrando a Riemann tras l. De nuevo, la porcin del cuerpo de
Riemann que pasaba pareca desvanecerse; y al desaparecer sus axilas, que
era por donde Durham lo sostena, el resto del cuerpo cay al suelo. Mara
se ech tras el portal y vio a Riemann, entero, tendido en el umbral.
No podan salvarlo. Aquel mundo les haba permitido la entrada y la
salida en sus propios trminos pero para Riemann, la salida que haban
creado no era nada, un marco de madera vaco.
Ella pas por encima de l para entrar en Elseo. Al retroceder el
portal, los hombros de Riemann volvieron a aparecer. Durham, gimiendo
por la frustracin, agarr y arrastr al durmiente durante un metro... y
entonces su cabeza invisible debi de chocar con la pared invisible, y no
pudo moverlo ms.
Durham volvi a Elseo justo cuando el portal se volva opaco. Un
segundo ms tarde, vieron la pared exterior de la casa. La implosin o
separacin se aceler mientras el portal flotaba en el aire sobre el suelo;
y luego toda la escena se rode de oscuridad, como un modelo en un
pisapapeles de vidrio, flotando en el espacio profundo.
Mara contempl cmo se alejaba la burbuja de luz, las formas de su
interior se fundan y formaban algo nuevo, demasiado lejos para ver qu
era. Estaba ahora muerto Riemann? O simplemente fuera de su alcance?
Ella dijo:
No lo entiendo... pero sea lo que sea lo que los lambertianos nos
estn haciendo, no es simple corrupcin catica... no es slo destruir las
reglas TVC. Ese mundo se sostena. Como si su propia lgica se hubiese
hecho ms importante que la de Elseo. Como si ya no nos necesitase.
No lo creo dijo Durham rotundo.
Se acurruc al lado del portal, bajo el peso de la derrota.
Mara le toc el hombro. l la rechaz encogindose.
Ser mejor que te des prisa y te lances dijo Durham. Los otros
elseos habrn sido eliminados de la semilla, pero todo lo dems, todas las
infraestructuras, debera seguir all. salo.
Sola?
Fabrica hijos, si quieres. Es fcil; todas las utilidades estn en la
biblioteca central.
Y... qu? Hars lo mismo?
No la mir y dijo sombro, he tenido bastante. Veinticinco vidas.
Pens que por fin haba encontrado terreno firme... pero ahora todo se
desmorona hacia la ilusin y las contradicciones. Me matar antes de que
todo se destruya: morir por mis reglas, sin dejar nada por explicar en
alguna otra permutacin.
Mara no saba cmo responder. Camin hacia la ventana de interfaz,
para ver qu segua funcionando. Despus de un rato, dijo:
El software espa en el Autoverso ha dejado de funcionar, y todo el
centro est muerto, pero hay algunos datos con resmenes de ltima hora
en la copia de la biblioteca central que hiciste para la semilla busc los
sistemas de anlisis y traduccin de Repetto.
Durham vino y se detuvo a su lado; l seal un icono resaltado, la
imagen estilizada de un enjambre de lambertianos.
Actvalo dijo.
Leyeron juntos el anlisis. Un equipo de lambertianos haba encontrado
un conjunto de ecuaciones de campo para nada relacionado con el
autmata celular del Autoverso con treinta y dos soluciones estables. Una
para cada uno de sus tomos. Y a temperaturas lo suficientemente grandes,
las mismas ecuaciones predecan la generacin espontnea de materia;
justo en las proporciones adecuadas para explicar la nube primordial.
La danza haba sido juzgada con xito. La teora ganaba aceptacin.
Mara se senta dividida entre el resentimiento y el orgullo. Muy
inteligente, pero cmo van a explicar cuatro robots humanoides
abandonados en un prado?
Durham pareca disfrutarlo con humor negro.
Llegaron en una nave espacial, no? Los aliengenas los enviaron,
como emisarios. Debe de haber otras estrellas ah fuera, escondidas tras
una conveniente nube de polvo.
Por qu iban los aliengenas a hablarles a los lambertianos de las
reglas TVC del autmata celular?
Quiz las crean. Quiz descubrieron las reglas del Autoverso... pero
como seguan sin poder explicar el origen de los elementos, decidieron
incluirlo todo en un sistema mayor, otro autmata celular, incluyendo seres
inmortales para crear el Autoverso, incluyendo la nube primordial. Pero los
lambertianos lo arreglaron: no hay necesidad de una hiptesis tan
compleja.
Y ahora el Autoverso se libera de nosotros como de una piel muerta
Mara observ las ecuaciones de campo de los lambertianos; eran mucho
ms complejas que las reglas del Autoverso, pero posean una extraa
elegancia propia. Ella nunca hubiese podido inventarlas; eso lo tena claro.
No es slo cuestin de que los lambertianos no requieran de nosotros
para explicarse. Es la idea de un creador lo que se desmorona. Un universo
con seres conscientes se encuentra a s mismo en el polvo... o no. O tiene
sentido por s mismo segn sus propios trminos, como un todo auto
contenido... o no. No puede haber, ni nunca habr, Dioses.
Mostr un mapa de Elseo. La mancha negra que marcaba los
procesadores que haban dejado de responder se haba extendido fuera de
las seis pirmides pblicas y se haba tragado la mayor parte de los
territorios de Riemann, Callas, Shaw, Sanderson, Repetto y Tsukamoto.
Ampli los bordes de la oscuridad; segua creciendo.
Se volvi hacia Durham y le rog.
Ven conmigo!
No. Qu me queda por hacer? Volver a descender a la paranoia?
Despertarme preguntndome si no soy ms que un mito desacreditado de
los visitantes aliengenas y humanoides del Planeta Lambert?
Puedes hacerme compaa dijo Mara con furia. Mantenerme
cuerda. Despus de todo lo que me has hecho, me lo debes.
Durham permaneca impasible.
No me necesitas para eso. Encontrars formas mejores.
Ella se volvi al mapa, con la mente momentneamenteen blanco
por el pnico... luego seal al creciente vaco.
Las reglas TVC estn disolvindose, los lambertianos estn
destruyendo Elseo, pero qu controla el proceso? Debe de haber reglas
ms profundas que gobiernan el choque de teoras: decidiendo qu
explicacin se mantiene y cul se disuelve. Podemos buscar esas reglas.
Podemos intentar entender lo que ha sucedido aqu.
Durham dijo sardnico:
Adelante y arriba? En busca de un orden superior?
Mara estaba cerca de la desesperacin. l era la nica conexin con el
viejo mundo; sin l, los recuerdos perderan todo su significado.
Por favor! Podemos discutirlo en el nuevo Elseo. Pero ahora no hay
tiempo.
l neg tristemente con la cabeza.
Mara, lo siento... pero no puedo ir contigo. Tengo siete mil aos.
Todo lo que he luchado por construir yace en ruinas. Todas mis
certidumbres se han evaporado. Sabes cmo sienta eso?
Mara lo mir a los ojos e intent entender, intent evaluar la
profundidad de su cansancio. Hubiese aguantado ella tanto como l?
Quiz para todos llegaba el momento en que no quedaba nada por
delante, ninguna otra eleccin sino la muerte. Quiz los lambertianos tenan
razn, quizs el infinito no tena sentido... y la inmortalidad era un
espejismo al que ningn humano debera aspirar.
Ningn humano...
Mara se volvi hacia l enfadada.
S cmo te sientes? Como quieras sentirte. No es lo que me
dijiste? Tienes el poder de decidir quin eres exactamente. Las viejas
cadenas humanas han desaparecido. Si no quieres que te aplaste el peso de
tu pasado... entonces no lo permitas! Si realmente quieres morir, no puedo
impedrtelo... pero no me digas que no tienes eleccin.
Durante un momento Durham pareci afligido, como si todo lo que ella
hubiese hecho fuese aumentar su desesperacin, pero algo de su invectiva
pareci penetrar en l.
Realmente necesitas a alguien, no?, que conozca el viejo mundo
dijo con suavidad.
S Mara parpade para contener las lgrimas.
De pronto la expresin de Durham se congel, como si se hubiese
separado de su cuerpo. La haba abandonado? Mara casi se solt... pero
en ese momento el rostro de cera se anim de nuevo. Ir contigo dijo
l.
Qu...?
l le sonri, como un idiota, como un nio.
Simplemente he hecho algunos ajustes en mi estado mental. Y
acepto tu invitacin. Adelante y arriba.
Mara estaba sin habla, aturdida por el alivio. Puso los brazos a su
alrededor; l le devolvi el abrazo. Lo haba hecho por ella? Se haba
reestructurado, reconstruido as mismo...?
No haba tiempo que perder. Ella fue hacia el panel de control y se
apresur a preparar el lanzamiento. Durham miraba, todava sonriendo;
pareca hipnotizado por la pantalla parpadeante, como si no la hubiese visto
nunca.
Mara se detuvo de pronto. Si se haba rehecho, si se haba
reinventado a s mismo... entonces cunto quedaba del hombre que haba
conocido? Se haba concedido a s mismo resistencia trashuman, y se
haba curado a s mismo de la desesperacin definitiva... o haba muerto en
silencio, fuera de la vista de ella, y haba dado a luz a un compaero para
ella, un hijo de software que simplemente haba heredado los recuerdos de
su padre?
Dnde estaba la lnea divisoria? Entre una auto transformacin tan
grande como para convertir el deseo de muerte en curiosidad infantil... y la
muerte misma, y el pasar a otra persona nueva las alegras y pesares que
ya no poda soportar?
Busc una respuesta en su rostro, pero no poda encontrarla.
Debes decirme lo que hiciste pidi ella. Necesito entender.
Durham se lo prometi.
Lo har. En la prxima vida.
EPLOGO
(No remitir la escasez)
NOVIEMBRE 2052

Mara dej tres coronas apoyadas contra el mural ilusorio al final del
callejn sin salida. No era el aniversario de ninguna muerte, pero pona
flores all cuando le apeteca. No tena tumbas que decorar; sus padres
haban sido incinerados. Durham tambin.
Se alej lentamente de la pared, y mir cmo el jardn crudamente
pintado, con sus columnas corintias y sus olivares, casi cobraba vida.
Cuando lleg al punto en el que la perspectiva de la avenida imaginaria se
funda con el de la carretera alguien la llam:
Mara?
Se dio la vuelta. Era Stephen Chew, otro miembro del equipo de
trabajo voluntario, remolcando el martillo neumtico en un carrito. Mara le
salud, y cogi la pala. El tramo principal de alcantarillado en Pyrmont
Bridge Road haba vuelto a abrirse.
Stephen admir el mural.
Es hermoso, no? No desearas poder entrar dentro?
Mara no contest. Recorrieron juntos la carretera en silencio. Despus
de un momento, sus ojos empezaron a humedecerse por el hedor.
G
reg Egan, nacido en Perth (Australia) en 1961, se gradu en
matemticas en la Western University y, tras diversas vicisitudes
personales debido a su inters por el cine, estuvo trabajando
desde 1983 hasta 1987 como programador informtico en un centro de
investigacin asociado al Hospital de Sidney. Desde 1987, ya otra vez en
Perth, se dedic a la escritura y a su trabajo a tiempo parcial como
programador.
Egan empez su carrera de escritor con la novela An Unusual Angle
(1983) y diversos relatos de orientacin fantstica. A partir de 1989, ao en
que public The Cutie en la revista britnica Interzone, la obra de este
excepcional autor australiano se orienta claramente hacia la ciencia ficcin
basada en la tecnologa, aunque no faltan en ella un buen nmero de ideas
sorprendentes fruto de su imaginacin deslumbrante y casi metafsica.
Tras diversos relatos, la mayora de ellos aparecidos en Interzone y en
el Isaac Asimov's Science Fiction Magazine, en 1992 Greg Egan publica su
primera novela de ciencia ficcin que se inscribe, como otras posteriores, en
el llamado ciclo de la cosmologa subjetiva. Se trata de Quarantine
(1992), una visin csmica, casi a lo Olaf Stapledon, en torno a una
catstrofe cuntica donde la existencia del observador altera la realidad.
Ciudad Permutacin (1994, NOVA nmero 118), parte de la
posibilidad de crear copias informticas de las personas, y se centra
especialmente en la teora de autmatas universales y, sobre todo, en la
conciencia humana y su distribucin en el tiempo. Obtuvo el premio Ditmar
de la ciencia ficcin australiana y el John W Campbell Memorial.
El ciclo de la cosmologa subjetiva contina y tal vez finaliza con
Distress (1995), cuyo argumento gira en torno a una misteriosa
enfermedad que asola el planeta y a una posible teora del todo que
explique los fenmenos y la naturaleza del universo.
La ltima de sus novelas es Diaspora (1997), donde se relata el
nacimiento de Yatima, una personalidad informtica creada sin basarse en
ninguna referencia humana, para acabar describiendo un universo futuro
habitado slo por seres informticos. Tal vez en 1999 aparezca su nueva
novela que, por ahora, tiene como ttulo provisional Teranesia.
Sus mejores relatos se hallan recopilados en Axiomatic (1995) un
volumen del todo recomendable con casi una veintena de relatos de gran
inters, y Our Lady Of Chernobyl (1995) con slo cuatro relatos. Para
este mismo ao est prevista una nueva antologa: Luminous (1998).
1
El ttulo en ingls del captulo, Rip, tie, cut toy man, es un anagrama del
ttulo original de la novela, Permutation City.
3
El ttulo en ingls del captulo, Toy man, picture it, es un anagrama del
ttulo original de la novela, Permutation City.
4
El ttulo en ingls del captulo, Can't you time trip?, es un anagrama del
ttulo original de la novela, Permutation City.