Sunteți pe pagina 1din 435

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:

Amy Harmon - Making Faces

Copyright Amy Harmon 2013, 2015

Hungarian translation Marczali Ferenc 2016

A knyv cselekmnye kitallt trtnet, amelyben a megjelen

szemlyek s helysznek csupn a kpzelet szlttei, valsgos

szemlyekkel s helysznekkel val mindennem hasonlsguk

pusztn a vletlen mve. A szerz kijelenti, hogy a knyben

szerepl mrkk s termkek, nem szponzorlt megjelensek.

Els magyar nyelv kiads: 2016

Kiadja a TWISTER MEDIA Kft.

1184 Budapest, pt utca 13/C.

Postacm: 1680 Budapest, Pf.: 43.

info@twistermedia.hu

www.twister.hu

Felels kiad: rtkes Christos

Mszaki szerkeszt: Tth Andrs Lszl

Szerkeszt: Rcz Attila

Lektor: Dobos Attila

Korrektor: Ktai Kata, Vczy Ludmilla


Bortkp: Aleshyn Andrei / Shutterstock

ISBN 978-615-5631-07-8

Tartalomjegyzk

BEVEZETS

1. SZUPERSZTR VAGY SZUPERHS

2. BTORNAK LENNI

3. LRUHT KSZTENI

4. TALLKOZNI HERKULESSEL

5. MEGSZELDTENI EGY OROSZLNT

6. VILGOT LTNI

7. TNCOLNI EGY LNNYAL

8. KEMNYEN BULIZNI

9. J BARTNAK LENNI

10. BELLNI KATONNAK

11. MEGVERNI EGY SZEMTLDT

12. REJTEKHELYET PTENI

13. LETBEN MARADNI

14. MEGOLDANI EGY REJTLYT

15. SSZEBARTKOZNI EGY SZRNYETEGGEL

16. MEGCSKOLNI RITT


17. BTRAN KILLNI VALAMIRT

18 MINDEN NAP PALACSINTT ENNI

19. KIRAKNI EGY EZERDARABOS KIRAKT

20. SZEREZNI EGY HZILLATOT

21. KTELET MSZNI

22. MEGNZNI EGY TZIJTKOT

23. MINDENBEN MEGLTNI A JT

24. ELTNTETNI VALAMIT

25. KERESZTLLEBEGNI HANNAH LAKE-EN

26. IDGPET PTENI

27. TETOVLST CSINLTATNI

28. HSS VLNI

29. RENDRAUTBAN UTAZNI

30. TIZENKILENCRE LAPOT HZNI

31. MINDIG HLSNAKLENNI

32. BIRKZNI

33. NEM FLNI A HALLTL

34. ELKAPNI EGY ROSSZFIT

35. VIGYZNI FERNRE

36. ELMENNI A PENN STATE-RE


37. MEGHZASODNI

Utsz

A Roos csaldnak,

Davidnek, Angie-nek, Aaronnak,

Garrettnek s Cameronnak.

Csak egy vagyok,

De vagyok. Nem tehetek meg brmit,

De valamit tehetek;

S minthogy nem tehetek meg brmit,

Nem fogok elzrkzni attl, amit megtehetek.

Edward Everett Hale

Bevezets

A rgi grgk hittek benne, hogy a hall utn minden llek

a jk s a rosszak egyarnt leereszkedik a Fld mlyre, Hadsz alvilgi


birodalmba, s ott marad az idk vgezetig

olvasta fel Bailey a szveget, mikzben tekintete sebesen siklott a lapon.

Az alvilg s az lk vilgnak hatrt Kerberosz, egy

risi, gonosz, hromfej kutya rzi, akinek egy srkny van a

farka helyn, s akinek kgyfejek nnek ki a htbl. Bailey

megborzongott, ahogy maga el kpzelte a szrnyeteget, s

elkpzelte, mit rezhetett Herkules, amikor elszr


megpillantotta, tudvn, hogy a puszta kezvel kell legyznie az

llatot.

Ez volt Herkules utols feladata, az utols nagy tett, amit vghez kell
vinnie, s tudta: minden eddigi kalandja kzl ez lesz a legnehezebb. Tudta,
hogy ha leereszkedik az alvilgba, s

megkzd az ott lakoz szrnyekkel, szellemekkel, dmonokkal

s a tbbi mitolgiai teremtmnnyel, taln soha tbb nem trhet majd vissza
az lk birodalmba.

De Herkules nem flt a halltl. Rengetegszer

szembenzett mr vele, s svrogva vrta a napot, amikor a hall vgre


megszabadtja az rk szolgasgbl. gy aztn elindult, s titokban
remnykedett, hogy Hadsz birodalmban

tallkozhat halott szerettei lelkvel, s vezekelhet rtk.

1.

Szupersztr vagy szuperhs

ELS TANTSI NAP, 2001. SZEPTEMBER

Az iskola tornatermben akkora volt a hangzavar, hogy

Fernnek le kellett hajolnia Bailey flhez, s belekiablnia, hogy a fi hallja,


mit mond. A src egyedl is keresztl tudott volna

vgni a kerekes szkvel a hangyabolyknt nyzsg

dikseregen, de hogy ne vesztsk el egymst, most a lny tolta

a szket.

Ltod valahol Ritt? vlttte Fern, mikzben ide-oda cikzott a tekintete


a teremben. Rita tudta, hogy a lelt legals sorba kell lnik, hogy Bailey
kzelben maradhassanak. A fi

elremutatott, Fern pedig kvette tekintetvel a fi ujjt, s megpillantotta


Ritt, aki olyan vadul integetett nekik, hogy a mellei fl-le ugrltak, hossz,
szke haja pedig temesen

hullmzott a levegben. Odaverekedtk magukat hozz, majd

Fern elengedte a kerekes szket, felmszott a leltra Rita mg, a msodik


sorba, Bailey pedig odagurult a pad vghez.

Fern utlta a buzdtgylseket. Alacsony volt s vkony, s

brhogyan is prblt helyezkedni, mindig sszenyomtk meg

oldalba vgtk, radsul sem a kurjongats nem rdekelte, sem

az, hogy vadul doboljon a lbval. Felshajtott, s felkszlt a fl rn t


tart ordiblsra, vlt zenre s a magukat

eksztzisba hergel focistk ltvnyra.

lljunk fel, s nekeljk el a himnuszt! mennydrgte egy hang.


Tiltakozskpp gerjedni kezdett a mikrofon, mire mindenki grimaszolva
kapta a flhez a kezt, de arra j volt az

egsz, hogy elcsendesedjen a tornaterem.

Egy klnleges meglepetssel kszltnk ma nektek

mondta vigyorogva a mikrofonba Connor OToole, akit

mindenki csak Beansnek hvott. Tudni lehetett rla, hogy

mindig sntikl valamiben, ezrt mindenki egybl odafigyelt r.

Flig r volt, flig spanyol, s pisze orrhoz, ragyog,


gesztenyebarna szemhez s rdgi mosolyhoz valahogy

nagyon nem illett a stt bre. Emellett Beans igazi nagydums

volt: imdott minden egyes msodpercet, amit mikrofonnal a kezben


tlthetett. Kzs bartunk, Ambrose Young elvesztett

egy fogadst. Azt mondta, ha megnyerjk az els meccset,

elnekli a himnuszt ezen a gylsen. Tbbeknek elllt a llegzete, majd


ersdni kezdett a morajls a lelt soraiban.

Csakhogy mi nemcsak az els mrkzst nyertk meg, hanem a

msodikat is! A kznsg kiablni s dobogni kezdett. Mivel

Ambrose Young az a fajta ember, aki tartja a szavt, most nekelni fog
nektek mondta Beans, s odanyjtotta a

mikrofont bartjnak.

Beans meglehetsen kis termet volt, s br a vgzs

osztlyba jrt, a birkzcsapat legalacsonyabb tagjai kz

tartozott. Ambrose szintn vgzs volt, ellenben nem volt alacsony. Most
szinte a msik fi fl tornyosult a bicepsze majdnem olyan szles, mint
Beans feje , s gy nzett ki, mint

azok a srcok a romantikus regnyek bortin. Mg a neve is olyan volt,


mintha egy flledt trtnetbl klcsnzte volna. Ha

valaki, akkor Fern pontosan tudta ezt. Tbb ezer ilyen knyvet

olvasott. Alfahmek, kocks hasak, perzsel tekintetek,

boldogan ltek, amg meg nem haltak-befejezsek. De

igazbl senki sem rt fel Ambrose Younghoz. Sem regnyhs,


sem hs-vr ember.

Fern szmra maga volt a megtesteslt szpsg, egy

halandk kztt jr grg isten, a tndrmesk lapjairl vagy a

mozivszonrl lelp tkletes hs. A tbbi fival ellenttben

neki vllig r, hullmos haja volt, amit idnknt htrafslt, hogy ne lgjon
bele a hatalmas, barna szembe. Szgletes

vonal lla, kemny, szlks izmai, valamint az, hogy

tizennyolc ves ltre szzkilencven centimter s kilencvenht

kil volt, megvta attl, hogy amolyan helyes fi benyomst keltse.

Ambrose desanyjt Lily Graftonnak hvtk, s a szbeszd

szerint, amikor New Yorkba ment hrnevet s a boldogulst keresni, sszejtt


egy olasz fehrnemmodellel. A viszony csak

addig tartott, amg a frfi r nem jtt, hogy teherbe ejtette Lilyt.

A magra hagyott, llapotos n minden erejt sszeszedte, s visszatrt


szlvrosba, hogy ott rgi bartja, Elliott Young vigasztal karjaiban
srhassa ki magt. Elliott rmmel felesgl is vette t, s hat hnapra r
nagy szeretettel fogadta a megszlet kisbabt. A vros megklnbztetett
figyelmet

szentelt a szp gyereknek, klnsen azutn, hogy a szke haj,

igen kis termet Elliott Young gyermeke kezdett barna haj s

szem fiatalemberr cseperedni, akinek olyan volt az alakja, mint nos, mint
egy fehrnemmodellnek. Amikor aztn

tizenngy vvel ksbb Lily elhagyta a frjt, s visszakltztt New


Yorkba, senki sem lepdtt meg azon, hogy a n meg
akarja tallni a fi igazi apjt. A meglepets akkor jtt, amikor kiderlt, hogy
a tizenngy ves Ambrose Hannah Lake-ben

maradt Elliott-tal.

Ekkorra Ambrose mr amolyan helyi nevezetessg volt, s

az emberek azt gondoltk, hogy biztosan ezrt nem ment az anyjval New
Yorkba. Olyan messzire tudta hajtani a gerelyt, mint egy mitikus hs, s gy
trt keresztl az ellenfl vdelmi

vonaln a rgbiplyn, mintha az paprbl lenne. A kerleti bajnoksgig


reptette a csapatt, amit simn meg is nyertek.

Tizent ves korra mr tudott zskolni. Ezek mshol is

figyelemre mlt dolgok lettek volna, de a Pennsylvania

llambeli Hannah Lake-ben, ahol az zletek bezrtak a helyi

meccsek idejre, s ahol az emberek olyan izgalommal vrtk a legfrissebb


llami csapatrangsor kihirdetst, mint msutt a lottszmokat, s ahol
annyira rajongtak a birkzsrt, mint Texasban a rgbirt itt a teljestmny,
amit a

birkzsznyegen nyjtott, igazi hressg tette a srcot.

Abban a pillanatban, hogy Ambrose elvette a mikrofont

Beanstl, elhallgatott a tmeg. Alig vrtk, hogy hallhassk, hogyan fogja


minden bizonnyal rendkvl szrakoztat

mdon megbecstelenteni a himnuszt. Ambrose-rl mindenki

tudta, hogy ers, hogy jl nz ki, kivlan sportol, nekelni viszont mg


senki sem hallotta. Itt-ott elfojtott, izgatott nevetgls trte meg a
vrakozssal teli csendet. A fi

htrasimtotta a hajt, s zsebre vgta a kezt, mint aki knyelmetlenl rzi


magt. Aztn tekintett az zszlra emelte,

s elkezdett nekelni:

, mondd, ltod-e a korai hajnali fnynl A

kznsgnek ismt elllt a llegzete. Nem azrt, mert Ambrose

a vrtnl is rosszabbul nekelt volna, hanem ppen

ellenkezleg: a hangja tkletesen illett a testhez, amelybl felharsant. Lgy


volt, mly s hihetetlenl telt. Ha a fekete csokold nekelni tudna, minden
bizonnyal olyan lenne a

hangja, mint Ambrose Youngnak. Fern megborzongott, ahogy a

fi neke krbefonta, mint egy horgony lncai, s a hasnl fogva elkezdte


lefel hzni a mlybe. Azon kapta magt, hogy kt szemt lehunyja a
szemvege vastag lencsi mgtt, s hagyja, hogy az nek megtltse a lelkt.
Hihetetlen volt.

A szabadsg orszga Ambrose elrte a dal

cscspontjt, s Fern gy rezte magt, mintha megmszta

volna a Mount Everestet: nem kapott levegt, bizseregtek a tagjai, s


valamifle gyzelmi mmor radt szt a testben.

s a btrak hona felett! A tmeg rjngve tombolt a lny krl, de t mg


mindig az az utols, kitartott hang tartotta fogva.

Fern! kiltotta Rita, majd meglkte a bartnje lbt. r sem hedertett,


msra figyelt: a hangra, aminl csodlatosabbat

mg letben nem hallott.

Fernnek megvolt lete els orgazmusa mondta vihogva

Rita egyik bartnje. Fern kinyitotta a szemt, s ltta, hogy Rita, Bailey s
Cindy Miller vigyorogva bmuljk. A

tapsviharnak s az ljenzsnek hla, a kzelben lk nem

hallottk Cindy megjegyzst.

Fern, aki alacsony volt, a bre vilgosfehr, lnkvrs a haja s jellegtelenek


a vonsai, pontosan tudta, hogy a hozz hasonl lnyokat ltalban szre sem
veszik a fik, vagy ha mgis, hamar elfelejtik, lmodozni meg aztn vgkpp
nem

szoktak rluk. Drmk nlkl, kzpszersge teljes tudatban

lebegett t a gyermekvein.

Keresztel Jnos szleihez, Zakarishoz s Erzsbethez

hasonlan a lny desapja s desanyja is jcskn tl voltak mr az tlagos


gyermekvllalsi koron, amikor hirtelen

kiderlt, hogy hromfsre bvl a csald. Az tvenves Joshua

Taylor, Hannah Lake vroska npszer lelkipsztora nem akart

hinni a flnek, amikor felesge, akivel tizent ve voltak hzasok, knnybe


lbadt szemmel kzlte vele a hrt, hogy gyereket vr. Hossz msodpercekig
szlni sem tudott, csak rzta a fejt, s ha nem ltta volna azt a bks rmt
a negyvent ves Rachel arcn, azt gondolta volna, hogy a

felesge letben elszr prblja megtrflni. Ht hnappal ksbb


megszletett Fern, s az egsz vros a vratlan csodt s

a npszer hzasprt nnepelte. Annak fnyben, hogy az lete

minden volt, csak nem csodlatos, a lny igen ironikusnak tallta, hogy annak
idejn affle csodnak tartottk a szletst.

Fern most levette a szemvegt, s elkezdte a plja szlvel


trlgetni, aminek hla nem ltta a krltte vigyorg, gnyos

arcokat. Hadd nevessenek. Mert az igazsg az volt, hogy

egyszerre rezte magt hatrtalanul boldognak s kiss

kbnak, pont gy, ahogy a kedvenc regnyei valamelyik

igazn jl sikerlt szerelmi jelenete utn szokta nha. Fern Taylor szerelmes
volt Ambrose Youngba, mghozz tzves

kora ra, amikor a fi mg egszen msfajta dalokat nekelt, de

ebben a pillanatban olyan szpnek ltta a srcot, mint mg soha,

s egyszeren nem rtette, hogy lehet valaki ennyire

csodlatos.

1994. augusztus

Fern az sszes knyvet elolvasta, amit elz hten kivett a knyvtrbl, ezrt
aztn unatkozni kezdett, s tment Bailey-hez.

Amikor odart a hzhoz, ltta, hogy az unokatestvre a bejrati ajthoz


vezet betonlpcsn l, s szoborr merevedve bmul valamit a jrdn.
Merengsbl vgl az rntotta ki, hogy Fern kis hjn rtaposott az mulata
trgyra. Rmlten felkiltott, majd amikor szrevette, hogy egy hatalmas,
barna pk stl el mindssze nhny centimterre a lbtl, a lny is
felsikoltott.

A pk folytatta az tjt a jrdn. Bailey azt mondta, hogy mr fl rja


figyelte az llatot, de nem akart tl kzel menni hozz, mert mgiscsak egy
pkrl volt sz, s azok gusztustalanok. Fern mg letben nem ltott ekkora
pkot. A teste olyan kt centi lehetett, a lba viszont simn megvolt hrom, s
az

unokatestvrt szemltomst teljesen megbabonzta. Ez persze rthet volt,


hiszen Bailey fi volt, a pk pedig gusztustalan.

Fern lelt Bailey mell, s is nzni kezdte, ahogy a pk rrsen


keresztlstl a hz eltti jrdn. gy mozgott, ahogy az regemberek
szoktak: nem sietett, nem flt, ltszott, hogy az tjnak nincsen hatrozott
clja. Egy tapasztalt, sokat meglt llatrl volt sz, aki minden egyes lpsnl
gondosan s megfontoltan nyjtotta ki hossz, vkony lbait. Fernt s Bailey-
t transzba ejtette ez a rmiszt szpsg. Amikor rjtt erre, a lny

maga is meglepdtt. A pk szp volt, akkor is, ha kzben megrmtette t.

Elg men jegyezte meg Fern.

Az biztos! Nagyon durva mondta Bailey, mikzben egyetlen

pillanatra sem vette le a szemt az llatrl. Brcsak nekem is nyolc lbam


lenne! Vajon Pkembernek mirt nem ntt nyolc lba, amikor megharapta az
a radioaktv pk? A ltsa nagyon j lett, meg ersebb is vlt, radsul
megtanult hlt szni. De mirt nem kapott extra lbakat? H! Lehet, hogy a
pkmreg meg tudja gygytani az izomsorvadst, s ha hagynm, hogy
megharapjon, nagy lennk s ers mondta Bailey az llt vakarva, amitl
gy nzett ki, mint aki tnyleg elgondolkodik a dolgon.

Hmm. n azrt inkbb nem kockztatnm meg a dolgot

mondta megborzongva Fern. Ezutn mindketten jra a pknak szenteltk


minden figyelmket, gy egyikk sem vette szre a biciklivel kzeled fit.

A src ltta, hogy Bailey s Fern tkletesen nmn s mozdulatlanul lnek,


amit nem tudott mire vlni. Leszllt a kerkprjrl, lefektette a fbe, majd a
szemvel kvette Bailey s Fern tekintett, egszen a jrdn vnszorg,
hatalmas, barna pkig. A fi anyukja rettegett ezektl a lnyektl, ezrt ha
ltott egyet, a finak azonnal meg kellett lnie. Annyi pkot ttt agyon
letben, hogy mr nem is flt tlk. Lehet, hogy Bailey s Fern flnek. Lehet,
hogy annyira megijedtek, hogy mozdulni sem brnak. Lehet, hogy segtsgre
van szksgk. Miutn mindezt vgiggondolta, odaszaladt a nyolclbhoz, s
eltaposta a nagy, fehr tornacipjvel. Tessk.

A kvetkez pillanatban kt rmlt szempr szegezdtt r.

Ambrose! kiltotta elszrnyedve Bailey.

Meglted! suttogta dbbenten Fern.

Meglted! vlttte Bailey, majd felllt, odabotorklt a jrdhoz, s


lenzett a barna pacnira, ami a pkbl maradt.

Szksgem lett volna a mrgre!

Bailey ezek szerint mg mindig a csodatev pkcspsekrl s

szuperhskrl sztt kpzelgsei hatsa alatt volt. Aztn, a msik kett


szinte meglepetsre, kitrt belle a zokogs.

Ambrose dbbenettl ttva maradt szjjal bmulta, ahogy Bailey felbiceg a


bejrati ajthoz vezet lpcsn, bemegy a hzba, majd becsapja maga mgtt
az ajtt. Vgl becsukta a szjt, s zsebre dugta a kezt.

Sajnlom mondta Fernnek. Azt hittem azt hittem, megijedtetek. Csak


ltetek ott, s bmulttok. n nem flek a pkoktl. Csak segteni akartam.

Nem kne eltemetnnk? krdezte Fern, s a vastag szemveg mgtt alig


lthatan knnybe lbadt a szeme.

Eltemetni? krdezte zavarodottan Ambrose. A

hzillatotok volt?

Nem. Csak most ismertk meg mondta a lny. De taln

Bailey jobban rezn magt, ha eltemetnnk.

Most mirt ilyen szomor?


Mert meghalt a pk.

s? Ambrose nem gonoszkodni prblt, egyszeren csak

nem rtette a dolgot. Radsul kicsit meg is rmtette a hullmos, vrs haj
kislny. Ltta mr az iskolban, s a nevt

is tudta, de eddig soha nem beszltek. Arra gondolt, hogy vajon

ez a lny klnleges-e. Az apukja azt mondta, hogy a

klnleges gyerekekkel rendesnek kell lennie, mert nem

tehetnek rla, hogy olyanok, amilyenek.

Bailey beteg. Ezrt gyengk az izmai. Lehet, hogy bele is fog halni. Nem
szereti, amikor brki meghal. Egy pk halla is nehz neki mondta Fern.
Igazbl egsz okosnak tnt, ahogy gy beszlt. Hirtelen rtelmet nyert
Ambrose szmra az, ami a birkztborban trtnt, mg a nyr elejn.
Bailey azrt nem verekedett, mert beteg volt. Ambrose megint elkezdte
nagyon rosszul rezni magt, s lelt Fern mell.

Segtek neked eltemetni.

Szinte mg ki sem mondta, amikor Fern mr fel is pattant a lpcsrl, s a


fvn keresztlvgva futni kezdett a sajt hzuk fel. Van egy kis dobozom,
ami pont j lesz! Prbld lekapargatni a jrdrl! kiltott htra a vlla
fltt.

Ambrose tallt egy darab fakrget Sheenk virggysban, amivel sikerlt


sszeszednie a pk fldi maradvnyait. Fl perc mlva mr vissza is rt a
lny. Odatartotta a fehr kszerdobozt, s a fi beletette a halott pkot a
hfehr selyemgyba. Fern lecsukta a fedelet, s komoran intett Ambrose-
nak. A src kvette t a hz mg, ahol kzsen stak egy tenyrnyi gdrt a
kert sarkban.

Ez elg nagy lesz mondta Ambrose, majd elvette a dobozt

Ferntl, s beletette a gdrbe. Ezutn egy darabig csak lltak, s bmultk


a kis fehr koporst.

Ne nekeljnk? szlalt meg vgl Fern.

Csak egy pkos dalt tudok.

Az Icipici pk ot?

Aha.

Azt n is ismerem mondta a lny, majd kzsen elnekeltk a gyerekdalt a


pkrl, akit a nyri zpor elszr kimosott a csatornbl, de aki aztn kapott
egy msodik eslyt, amikor jra kisttt a nap.

Amikor vgre rtek a dalnak, Fern rtette a kezt Ambrose kezre.

El kellene mondanunk egy kis imt. Az apukm lelksz, szval tudom,


hogyan kell, gyhogy majd mondom n.

Ambrose furn rezte magt, amikor hozzrt Fern. A lny keze nyirkos s
fldes volt a srsstl, ezenkvl nagyon kicsi is.

De mieltt tiltakozhatott volna, a msik lehunyta a szemt, s beszlni


kezdett. Olyan ersen sszpontostott, hogy egszen megnylt az arca.

Miatynk, ki a mennyekben vagy, hlsak vagyunk neked mindazrt, amit


teremtettl. Szerettk nzni ezt a pkot. J pk volt, s boldogg tett minket
egy percig, amg Ambrose el nem taposta. Ksznjk neked, hogy mg a
csnya dolgokat is szpp vltoztatod. men.

A fi nem csukta be a szemt, hanem vgig Fernt nzte. Aztn

a lny is kinyitotta a szemt, kedvesen rmosolygott, majd elengedte a kezt.


Lehajolt, betemette a dobozt, majd vatosan lelapogatta a kis fldkupacot.
Ambrose tallt pr kavicsot, s kirakott belle egy P bett.

P, mint pk mondta.

Fern ekkor lehajolt, s kirakott egy Gy bett a P el.


Mit jelent a Gy? krdezte Ambrose. Lehet, hogy neve is volt a pknak,
csak nem tudott rla?

Gynyr Pk mondta Fern egyszeren. Mindig gy fogok

r emlkezni.

2.

Btornak lenni

2001. SZEPTEMBER

Fern szerette a nyarat, a lustn vnszorg napokat, a Bailey s a knyvei


trsasgban tlttt hossz rkat, a pennsylvaniai sszel azonban semmi
nem tudott versenyezni. Az

llegzetellltan gynyr volt. Mg az vszak elejn jrtak, szeptember


kzepe sem volt, m a Hannah Lake t sttzld vizben tkrzd levelek
mr kezdtek srgulni. Nhny hete kezddtt az j tanv. Vgzsk lettek,
tizenkettedikesek, vagyis mr csak egy v vlasztotta el ket a valdi lettl.

Bailey szmra azonban mr ez az let is teljesen valdi volt,

ugyanis naprl napra rosszabbodott az llapota. Nem ersebb lett, hanem


egyre gyengbb, nem a felnttkorhoz kerlt egyre

kzelebb, hanem a vghez, ezrt nem gy fogta fel az letet, mint a tbbiek.
Nagyon jl megtanulta, hogyan ljen a jelenben,

s hogyan ne foglalkozzon azzal, mit tartogat szmra a jv.

A betegsge miatt mr a mellkasig sem tudta felemelni a kezt, gy kptelen


volt megcsinlni azokat az apr s

jelentktelen dolgokat, amiket a legtbb ember mindennap,

szinte sztnsen megcsinl. Az anyukja eleinte nem szvesen


hagyta bent az iskolban. A Duchenne-fle izomsorvadsos

gyerekek nagy rsze nem li meg a huszonegy ves kort, s Bailey napjai
meg voltak szmllva. Ennl a krnl lland problmt jelentenek a
klnbz fertz betegsgek, de az, hogy a fi nem tudta megrinteni az
arct, megvdte t azoktl

a krokozktl, amik egybknt a szjban ktttek volna ki,

gy szinte egyetlen napot sem hinyzott az iskolbl. Egy lbe fektetett,


kemny ht jegyzettmbbel meg tudta volna oldani

az rai jegyzetelst, de egyrszt ezt nehz volt folyamatosan tartani, msrszt,


ha kiesett az lbl, nem tudta felvenni a fldrl. Sokkal knnyebb volt
szmtgppel dolgoznia, vagy szorosan odagurulnia a kerekes szkvel egy
padhoz, s

rfektetnie a kezt az asztallapra. A Hannah Lake-i Gimnzium

meglehetsen kicsi s szegny iskola volt, de gy festett a dolog, hogy


mindssze nmi segtsgre s rugalmassgra van szksg

az intzmny rszrl, s Bailey be fogja fejezni a kzpiskolt

radsul valsznleg osztlyelsknt.

Emelt szint matek volt a msodik ra. Az osztly tele volt vgzskkel.
Bailey s Fern htul ltek egy olyan asztalnl, ami

elg magas ahhoz, hogy a fi be tudjon gurulni mg. A lny volt a kijellt
segtje, de a helyzet az volt, hogy Bailey tbbet segtett neki rkon, mint
Fern neki. Ambrose Young s Grant

Nielson is a terem htuljban ltek, s a lny libabrs volt a fi


kzelsgtl, mg akkor is, ha a tle karnyjtsnyira, egy testmrethez
kpes nevetsgesen kicsi asztal mg

beprseldtt Ambrose mg a ltezsrl sem tudott.


Hildy tanr r ksett, de ez nemigen tnt fel senkinek, mivel

rendszeresen elfordult, hogy amikor nem volt els rja, Hildy

a msodikra is elfelejtett bemenni. A hetes ilyenkor ltalban lement a tanri


szobba, s szlt a tv eltt kvjt kortyolgat tanr rnak, hogy el kellene
kezdeni az rt. Ezen a kedden azonban idben megjelent az osztlyban, s
bekapcsolta a

sarokban, a tbla mellett ll tvt. A kszlk j volt, a tblk rgiek, a tanr


pedig mintha a kzpkorbl rkezett volna, gy

nem vltott ki klnsebb rdekldst azzal, hogy

mozdulatlann merevedve nzte, ahogy a bemond valami

replgp-szerencstlensgrl beszl. 9 ra 0 perc volt.

Csendet krek! mordult fel Mr. Hildy, s az osztly engedelmesen


elhallgatott. A tvben kt nagyon magas

pletet mutattak. Az egyiknek fekete fst s lngok csaptak ki az oldalbl.

Ez New Yorkban van, tanr r? krdezte valaki az els

padsorbl.

H, Knudson nem New Yorkban van ppen?

Azt ott a World Trade Center mondta Mr. Hildy. Ez nem

utasszllt volt. Nem rdekel, mit mondanak, ez nem az volt.

Nzze, ott van mg egy!

Mg egy repl?

Az osztlyra dbbent csend ereszkedett.


A rohadt szakadt ki Bailey-bl, majd elakadt a szava.

Fren a szja el kapta a kezt, s gy nztk, ahogy a msodik

repl becsapdik a msik, mg p torony oldalba.

A bemondk is szinte pontosan gy reagltak, mint a dikok

az osztlyban: dbbenten, zavarodottan nztek maguk el, s ktsgbeesetten


prbltak valami rtelmeset mondani,

mikzben nztk a rettenetes kpeket, s lassan rdbbentek, hogy amit


ltnak, az egsz biztosan nem vletlen baleset.

Aznap egyetlen matekfeladatot sem oldott meg az osztly,

helyette azt nztk, hogyan rdik a szemk lttra a

trtnelem. Hildy tanr r taln gy tlte meg, hogy

vgzsknt elg idsek mr a dikjai ahhoz, hogy lssk a becsapds utni


kosz kpeit, s halljk a tallgatsokat.

Hildy tanr r vietnami vetern volt, soha nem

kntrfalazott, s nem szenvedhette a politikt. A dikjaival egytt nzte


vgig, ahogy megtmadjk Amerikt, s kzben a

szeme sem rebbent. De bell remegett. Tudta taln mindenki

msnl jobban , hogy az orszg mivel fog fizetni mindezrt.

Fiatal letekkel. Hbor kzeleg. Ki van zrva, hogy ebbl ne legyen hbor.
Ki van zrva.

Knudson nincs New Yorkban? krdezte valaki ismt. Azt

mondta, hogy a csaldjval megnzik a Szabadsg-szobrot.


Landon Knudson volt a diknkormnyzat alelnke, tagja a

rgbicsapatnak, sokan ismertk s kedveltk az iskolban.

Brosey, a te anyukd nem New Yorkban lakik? szlalt meg hirtelen


Grant, s a szeme hatalmasra nylt a felismerstl.

Ambrose rezzenstelen arccal, megbabonzva bmulta a

tvt. Blintott. Lngol flelem marta a gyomrt. Az anyukja

nem egyszeren csak New Yorkban lt, de egy olyan

reklmgynksgnl dolgozott, aminek az irodja a World

Trade Center szaki tornyban volt. Azt mantrzta magban, hogy az


anyukjnak biztosan nem esett baja, hogy az iroda valamelyik als emeleten
van.

Nem hvod fel? krdezte Grant aggdva.

Azt prblom mondta a src, s felemelte a telefonjt, amit elvileg nem


tarthatott volna magnl az osztlyban, de Hildy tanr urat ez most a
legkevsb sem rdekelte. Mindenki

feszlten nzte, ahogy Ambrose jra trcszik. Foglalt. Biztos

mindenki egyszerre prblja hvni. Becsukta a mobilt. Senki nem mondott


semmit. Megszlalt a cseng, de mindenki a

helyn maradt. Aztn nhnyan kisomfordltak a harmadik

rjukra, de a tmads hre futtzknt terjedt, s gy tnt, lttek az aznapi


rarendnek. Azok a dikok, akiknek eddig mshol volt rjuk, s csak most
rtek be az osztlyba, a padokra ltek vagy a fal mell lltak, s onnan nztk
a tbbiekkel egytt a tvt.

Aztn sszeomlott a dli torony. Az egyik percben mg ott volt a


kvetkezben mr nem. Egy hatalmas, kvr, sr,
piszkosfehr felhv vltozott, ami lezdult a fldre, majd pusztulst s
romokat hagyva maga utn szertefoszlott. Valaki

felsikoltott, egy msik tanul pedig beszlni s mutogatni kezdett. Fern


megfogta Bailey kezt. Nhnyan a lnyok kzl

srni kezdtek.

Mr. Hildynek olyan fehr volt az arca, mint a krta, amivel az

elmlt vtizedekben a matematikapldkat rta a tblra.

Vgigpillantott a dikjain, s arra gondolt, mirt is kapcsolta be a

tvt. Nem kellett volna ltniuk ezt az egszet. Fiatalok, tapasztalatlanok,


rtatlanok. Mr nyitotta volna a szjt, hogy mondjon valami megnyugtatt,
de sztns irtzsa a

kdststl s a kegyes hazugsgoktl vgl megakadlyozta abban, hogy


megszlaljon. Nem akart sem az arcukba hazudni,

sem mg jobban megrmteni ket. Ez az egsz nem trtnt meg

igazbl.

tvers

volt

csupn,

bvsztrkk,

szemfnyveszts. Csakhogy a torony eltnt. A msodik mg llt,

de az els sszerogyott. Mindssze tvenhat perc telt el a becsapdstl a


torony sszeomlsig.

Fern nem engedte el Bailey kezt. A gomolyg fst s por pont gy nzett ki,
mint a tmanyag a lny rgi

plssmackjban. Egy vurstliban nyerte a macit, ami olcs, mszlas vattval


volt megtltve. Egybl fejbe is vgta vele a fit, amitl leszakadt a mack
jobb karja, s szanaszt rplt belle a habos, fehr bels. Ez azonban nem
vurstli volt. Ez maga volt a fldi pokol, labirintusszer utckkal s hamuval
bortott emberekkel. Akik gy nztek ki, mint a zombik.

Csakhogy ezek a zombik srtak s segtsgrt kiabltak.

Amikor bemondtk, hogy egy harmadik repl lezuhant

Shanksville mellett mindssze szz kilomterre Hannah Lake-

tl , a dikok nem brtk tovbb, s kirohantak az osztlybl, ki az iskolbl.


A csaldjukkal akartak lenni, meg akartak

bizonyosodni rla, hogy Hannah Lake-be mg nem jtt el a vilgvge.


Ambrose Young azonban az osztlyban maradt, s

nzte, ahogy egy rval a dli torony sszeomlsa utn az szaki is


megsemmisl. Az desanyja mg mindig nem vette fel

a telefont. De hogy is vehette volna, ha egyszer a fi minden hvsnl csak


azt a furcsa bgst hallotta? Vgl Ambrose lement a birkzterembe. Ott
bement abba a sarokba, ahol a leginkbb biztonsgban rezte magt, lelt az
egyik feltekert tatamira, s feszengve elmondott egy imt. Most, hogy

nyilvnvalan rengeteg dolga van, nehz szvvel krt Istentl

brmit is. Egy elfl mennel megprblt mg egyszer,

utoljra kapcsolatba lpni az desanyjval.


1994. jlius

Fern s Bailey a rozoga, barna lelt tetejn ltek, nyalogattk a jgkrmet,


amit a tanribl emeltek el, s a kvlllk elragadtatsval nztk a
kzdtren egymsnak feszl

testeket. A fi apukja, aki a gimnzium birkzedzje volt, most tartotta az


ves iskolai birkztbort, amin egyikk sem vett rszt: a lnyokat nem
kapacitltk arra, hogy ezt a sportot zzk, Bailey vgtagjai pedig ekkorra
mr tlsgosan legyengltek a betegsge miatt.

A szlei tudtk, hogy a fiuknak egsz letben annyi izma lesz, mint
amennyivel vilgra jtt, ezrt nagyon gondosan meg kellett vlogatniuk, mit
s mennyi mozogjon. A tlzottan nagy

megerltetstl apr szakadsok keletkeznek az izomban. Az egszsges


embereknl ilyenkor az izomszvet meggygytja magt, s az jjpl izom
mg ersebb lesz, mint amilyen a srls eltt volt. Tulajdonkppen gy lehet
nagyobb izmokat nveszteni. Bailey szvetei azonban kptelenek voltak
jrapteni magukat. Csakhogy a tl kevs megerltets sem j, mert attl
gyorsabban gyenglnek a mg meglvk. Ngyves kortl

kezdve, amikor is megllaptottk nla a Duchenne-fle

izomdisztrfit, az desanyja kikpz rmesterknt osztotta be az izgga


Bailey minden perct: pontosan megvolt, hogy mennyit kell sznia, mennyit
kell aludnia, mennyit kell pihennie, s mennyit szp lassan stlnia. (Br gy
mozgott a vz alatt, mint egy hal, szshoz mindig viselnie kellett a
mentmellnyt.) Mindezt azrt, hogy a src minl ksbb knyszerljn
kerekes szkbe. s gy tnt, eddig sikeresen dacoltak a sorssal. Az
izomdisztrfis gyerekek nagy rsze tzves korra mr csak kerekes szkben
tud

kzlekedni, Bailey azonban mg a sajt lbn jrt.

Lehet, hogy nem vagyok olyan ers, mint Ambrose, de szerintem gy is le


tudnm gyzni mondta, mikzben feszlten figyelte az odalent zajl
meccset. Ambrose Young nagyon ms volt, mint a tbbiek. Ugyanabba az
osztlyba jrt, mint Bailey s Fern, de egy vvel idsebb s j pr
centimterrel magasabb volt az osztlytrsainl. Most ppen a gimis
birkzcsapat egyik tagjval verekedett, s tizenegy ves ltre szpen llta a
sarat.

Sheen edz a sznyeg szlrl nzte a kzdelmet, folyamatosan kiablta az


instrukcikat, s idnknt meglltotta a jtkot, hogy megmutasson egy
fogst vagy egy mozdulatot.

Fern felhorkant, majd megnyalta a lila jgkrmet, s kzben arra gondolt,


brcsak lenne nla valami olvasnival. Ha nem lett volna az a jgkrm, mr
rg hazament volna. Nem igazn rdekeltk az izzadt fik.

Nem tudnd legyzni Ambrose-t, Bailey. De ne rezd rosszul

magad emiatt. n sem tudnm legyzni.

A fi felhborodottan fordult oda Fernhez, de olyan lendlettel, hogy kiejtette


a kezbl a jgkrmet, ami a sovny trdn megpattanva a fldre esett.

Lehet, hogy nincsenek nagy izmaim, de szuperokos vagyok,

s ismerem az sszes figurt. Apa az sszes mozdulatot megmutatta, s azt


mondta, gy gondolkozom, mint egy igazi birkz! hadarta Bailey, s a
szja mrgesen lebiggyedt.

Szemltomst az sem rdekelte, hogy leesett a jgkrme.

Fern megtgette az unokatestvre trdt, s tovbb nyalta a

sajt fagyijt.

Azrt mondta ezt az apukd, mert szeret tged. Mint amikor

az anyukm megjegyzi, hogy szp vagyok. Nem vagyok szp te

pedig nem tudnd legyzni Ambrose-t.

Bailey ekkor hirtelen felllt. A lendlettl kiss


megtntorodott, Fernnek pedig sszerndult a gyomra, mert egy pillanatra
biztos volt benne, hogy a fi le fog zuhanni a leltrl.

Te nem vagy szp! vlttte Bailey, Fern pedig rezte, hogy elnti a dh.
De az n apukm sose hazudna nekem gy, mint a te anyukd. Majd
megltod! Ha felnvk, n leszek a legjobb, legersebb birkz a vilgon!

Anyukm szerint meg fogsz halni, mieltt felnnl!

vlttte vissza Fern. A szlei akkor beszltek errl, amikor azt hittk, a
gyerekk nem hallja ket.

Bailey-nek megnylt az arca, s a korltba kapaszkodva elindult lefel a


leltn. Botorklva, imbolyogva araszolt le a lpcskn. Fern rezte, hogy
knnyek szknek a szembe, az

arca is megnylt, pont gy, mint Bailey-. Elindult utna, annak ellenre,
hogy a msik nem volt hajland rnzni. Mindketten vgigsrtk a hazafel
vezet utat. Bailey olyan gyorsan tekerte a biciklijt, amilyen gyorsan csak
tudta, s kzben egyetlenegyszer sem nzett Fernre, egyetlenegyszer sem vett
tudomst a jelenltrl. A lny mellette hajtott, s folyamatosan trlgette az
orrt a ragacsos kezvel.

Tiszta takony s jgkrm volt az arca, amikor megtrten bevallotta az


anyukjnak, mit mondott a finak. Az asszony csendben megfogta a kezt, s
egytt tstltak Bailey-k hzhoz.

Amikor odartek a hzhoz, Fern ltta, hogy Bailey anyukja,

Angie, aki neki a nagynnje volt, a fival az lben a verandn l, s halkan


suttog valamit a gyerek flbe. Fernk felmentek a teraszra vezet lpcsn,
majd az anyukja lelt a szabadon lv

hintaszkbe, s is az lbe ltette Fernt. Angie a lnyra pillantott, s


halvnyan elmosolyodott. Ltta a gyerek jgkrmtl maszatos arcn az ppen
csak megszradt knnycskokat. Bailey lehajtotta a fejt, az arct belefrta a
mamja vllba. Egy kicsit mindketten tl nagyok voltak mr ahhoz, hogy az
anyukjuk lben ljenek, most mgis helynvalnak reztk a dolgot.
Fern mondta Angie nni halkan. ppen most mondtam el

Bailey-nek, hogy igaz, amit mondtl. Hogy meg fog halni.

A lny ettl jra srni kezdett, mire az desanyja szorosan maghoz


szortotta. rezte, milyen hevesen kalapl az anyukja szve, a nagynnje
arca azonban nyugodt maradt. Angie nem srt.

Alighanem elfogadta azt, amit Fern mg vekig nem fog tudni elfogadni.
Bailey belekapaszkodott az anyukjba, s keservesen felzokogott.

Angie nni megsimogatta a fia htt, s megcskolta a fejt.

Bailey? Egy picit figyelj rm, kisfiam!

A sr Bailey felemelte a fejt, rnzett az desanyjra, azutn pedig Fernre.


Olyan haragosan szikrzott a tekintete, mintha azt gondoln, mindenrl a
lny tehet.

Meg fogsz halni, s n is meg fogok halni, s Fern is meg fog halni. Tudtad
ezt, Bailey? Rachel nni is meg fog halni. Angie Fern anyukjra nzett, s
bocsnatkren elmosolyodott.

A gyerekek rmlten nztek egymsra, knnyztatta

szemkben flelem csillogott.

Minden llny meghal egyszer, Bailey. Van, aki tovbb l, mint a tbbiek.
Tudjuk, hogy a betegsged miatt a te leted valsznleg rvidebb lesz, mint
msok. De soha, egyiknk sem tudhatja, hogy mennyi ideig fogunk lni.

Bailey felnzett az anyukjra, s a rmlet s ktsgbeess egy rsze mintha


eltnt volna az arcrl.

gy, mint Sheen nagypapa?

Angie blintott, s megcskolta a fia homlokt.

Igen. Nagypapnak nem volt izomsorvadsa, viszont


karambolozott az autjval. Hamarabb itt hagyott minket, mint ahogy
szerettk volna, de ilyen az let. Nem mi dntjk el, mikor s hogyan
megynk el. Egyiknk sem dntheti el. Angie belenzett a fia szembe, s
hatrozottan megismtelte az utols szavakat. Egyiknk sem dntheti el.

Akkor lehet, hogy Fern hamarabb fog meghalni, mint n?

krdezte Bailey remnykedve.

Fern rezte, ahogy az desanyja mellkasa rzkdni kezd az

elfojtott nevetstl, s elkpedve nzett fel r. Rachel Taylor mosolygott, s a


szjt harapdlta. Fern egyszerre megrtette, mit is csinl Angie nni.

Igen! mondta, s olyan hevesen kezdett blogatni, hogy fel-al ugrltak a


vrs tincsei. Lehet, hogy ma este belefulladok a frdkdba. Vagy leesek a
lpcsn, s kitrm a nyakam. De az is lehet, hogy holnap elt egy aut
biciklizs kzben. Ltod? Nem kell elszomorodnod. Elbb vagy utbb
mindnyjunknak

befellegzik!

Angie s Rachel kuncogni kezdett, Bailey pedig vigyorogva licitlt r az


unokatestvrre:

Vagy lehet, hogy leesel a hzatok mgtti frl. Vagy a sok olvasstl
felrobban a fejed!

Angie szorosan tlelte a fit, s felnevetett.

Szerintem elg is lesz, Bailey. Nem akarjuk, hogy Fernnek felrobbanjon a


feje, ugye?

Bailey a lnyra nzett, s tisztn ltszott, hogy alaposan mrlegre teszi a


lehetsgeket.

Nem mondta vgl. Asszem, nem. De azrt remlem, hogy

kettnk kzl dobja fel hamarabb a talpt.

Ezutn kihvta Fernt egy meccsre a hz eltti gyepen, ahol krlbell t


msodperc alatt lebirkzta a lnyt. Ki tudja? Lehet, hogy tnyleg elintzte
volna Ambrose Youngot.

2001

A szeptember 11-i terrortmadst kvet napokban s hetekben

az let visszatrt a megszokott kerkvgsba, mgsem volt rendben semmi.


Olyan volt egy kicsit, mintha az ember

kifordtva vette volna fel a kedvenc pljt: fel lehet ismerni, hogy ugyanaz a
pl, mgis drzsl, kiltszik a varrs, kilgnak

a cmkk, a szne halvnyabb, s a felirat is visszafel van rajta.

Csakhogy, szemben a plval, a vilgot nem lehet visszafordtani. rkre gy


marad, mg vgl mindenki

megszokja.

Bailey flig elkpedve, flig rettegve nzte a hreket, s kzben folyamatosan


rt a szmtgpn. Oldalakat rt tele a megfigyelseivel, rszletesen
feljegyezte, mit lt, aprlkosan, a sajt szavaival dokumentlta a tragikus
esemnyeket. Ahogy

Fernnek a romantikus regnyek, gy neki a trtnelem volt a szenvedlye.


Mr kiskorban is imdta a rgmlt legendit, megnyugtatnak tallta az
idtlensgket, s a tvolsgot,

amely elvlasztotta t a trtnelmi esemnyektl. Amikor Artr

kirlyrl olvasott, aki tbb mint ezer ve lt s halt meg, Bailey-t valahogy
megrintette a halhatatlansg rzse mrpedig egy

olyan valakinek, aki folyamatosan azt rzi, hogy az ujjai kzl

megllthatatlanul pereg ki az id homokja, a halhatatlansg igazn vonz


fogalom.

Attl a naptl kezdve, hogy megtanult rni, Bailey

lelkiismeretesen vezette a napljt. Az egyre szaporod szm

fzetek egy egsz polcot megtltttek a knyvszekrnyn, fiatal

letnek legfontosabb esemnyei, paprra vetett gondolatai s lmai ott


sorakoztak a ms emberek letrl szl trtnelmi knyvek mellett. Annak
ellenre azonban, hogy megszllottan

prblt lejegyezni mindent a sorsfordt esemnnyel

kapcsolatban, gy tnt, Bailey az egyetlen, aki kpes

megbirkzni a helyzettel. Nem flt jobban, mint azeltt, s labilisabb sem lett
rzelmileg. Ugyangy rmt lelte azokban a

dolgokban, amikben korbban, ugyangy ugratta Fernt, ahogy

korbban, s amikor a lny mr nem brta elviselni, amit a tv

kpernyjn ltott, volt az, aki lecsalogatta az unokatestvrt annak az


rzelmi meredlynek a szlrl, ahol ekkoriban szinte

mindenki toporgott.

Fern sokkal labilisabb, sokkal flnkebb s sokkal

rzelmesebb lett s nem volt az egyetlen. A felhborods s a

bnat rsze lett a mindennapoknak. Egyszerre nagyon is valsgos lett a


hall, s a Hannah Lake-i Gimnzium vgzs osztlyba bevette magt a
harag s a flelem. Vgzsk voltak!

Arrl volt sz, hogy ez lesz letk legjobb ve. Nem akartak flelemben lni.

Brcsak jobban hasonltana az let a knyvekre! mondta

panaszosan a lny, mikzben megprblta mindkettejk

htizskjt felvenni a keskeny vllra, hogy el tudjanak indulni

haza. A knyvekben soha nem halnak meg a fszereplk. Ha

meghalnnak, rtelmetlenn vlna a trtnet, vagy egyszeren

vge lenne.

Mindenki fszerepl valakinek mondta Bailey, mikzben

keresztlvgott a zsfolt auln, s a legkzelebbi kijraton keresztl kigurult


a novemberi dlutnba. Nincsenek

mellkszereplk. Gondolj arra, hogyan rezhette magt

Ambrose, mikzben a hradt nztk matekrn, hiszen tudta,

hogy az anyukja az egyik toronyban dolgozik. Ott l, nzi a tvt, s kzben


valsznleg az jr a fejben, hogy taln az anyukja hallt nzi ppen.
Lehet, hogy Ambrose mamja

szmunkra mellkszerepl, de neki a hsn.

Fern komoran bmult maga el, s megcsvlta a fejt,

ahogy felidzte azt a napot. Sokig senki sem tudta, mennyire kzelrl
rintette a szeptember 11-i terrortmads Ambrose

Youngot. Annyira sszeszedetten, annyira nyugodtan lt ott s

hvogatta meglls nlkl azt a telefonszmot, ami egyszer sem


csengett ki. Senki mg csak nem is sejtette a dolgot. Sheen edz

tallt r, t rval a msodik torony sszeomlsa utn, amikor

mr mindenki ms rgen hazament.

Nem rem el, tanr r suttogta Ambrose, mintha attl tartana, hogy ha
hangosabban beszlne, a maradk nuralmt is elveszten. Nem tudom,
mit csinljak. Az szaki toronyban dolgozott. Az egsz torony sszedlt. Mi
van, ha meghalt?

Az apukd mr biztosan aggdik, hogy hol vagy. Beszltl

vele?

Nem. Biztos, hogy is kivan. gy tesz, mintha mr nem szeretn anyt. De


tudom, hogy szereti. Nem akarok beszlni vele, amg nincsenek j hrek.

Sheen edz lelt a fi mell, s tkarolta a vllt. Szinte trpnek tnt a


hatalmas termet Ambrose mellett. Ha a src kptelen arra, hogy elinduljon
haza, akkor itt marad vele.

sszevissza beszlt neki mindenfle dolgokrl az elttk ll szezonrl, az


Ambrose slycsoportjban lv tbbi jtkosrl, a velk kzs kerletben
jtsz csapatok erssgeirl. Minden igyekezetvel azon volt, hogy leksse a
fi figyelmt, mikzben csigalasssggal teltek a percek. s Ambrose-nak
sikerlt is uralkodnia magn, egszen addig, amg flsikett csrgssel fel
nem harsant a telefonja. Mindketten nkntelenl felugrottak, s a zsebkhz
kaptak.

Kisfiam? A telefon hangszrja hangja elg hangosan szlt ahhoz, hogy


Mike Sheen is hallja, mit mond Elliott Young. Az edznek sszeszorult a
gyomra. letben van, Brosey. Nem esett baja. Idejn.

Ambrose prblt megszlalni, prblta megksznni

apukjnak a j hrt, de kptelen volt r. Felllt, odaadta a mobiljt az


edzjnek, majd tett nhny lpst elre, s jra lelt.
Mike Sheen megmondta Elliottnak, hogy hazaviszi a fit, utna becsukta a
telefont, odament Ambrose-hoz, s tkarolta a reszket tantvnya vllt. A
fi nem srt, de olyan ersen remegett, mintha magas lza lenne, s Mike
Sheen egy pillanatra meg is rmlt, hogy a megrzkdtatsok s a stressz
tnyleg megbetegtettk a fit. De aztn lassan albbhagyott az rlt
remegs, s Ambrose s Sheen edz fellltak, s elindultak ki, a terembl. Az
ajtnl aztn lekapcsoltk a lmpkat, s ahogy ott llt, ezen a gytrelmes
dlutnon, s becsukta maguk mgtt az ajtt, a src vgtelen hlt rzett,
amirt a vratlan s megmagyarzhatatlan tragdia kzepette kegyelmet
kapott.

Apa aggdik Ambrose miatt mondta Bailey. Azt mondja, megvltozott,


szrakozott lett. Nekem is feltnt, hogy hiba dolgozik ugyanolyan
kemnyen az edzseken, mint azeltt,

valami nem stimmel.

Mg csak kt hete kezddtt a versenyszezon vette Fern

vdelmbe Ambrose-t, pedig a finak a legkevsb sem volt szksge arra,


hogy Bailey eltt brki is a vdelmbe vegye.

Bailey Sheen volt ugyanis Ambrose legnagyobb rajongja.

J, de mr kt hnap eltelt szeptember 11. ta, Fern. s mg

mindig nem tette tl magt a dolgon.

A lny felpillantott a szrke, nehz gboltra. Mr gylekeztek

a fekete felhk, s br a szl mg csak most kezdett

megersdni, ktsg nem frt hozz, hogy megllthatatlanul kzeleg a vihar.

Mint ahogy egyiknk sem, Bailey. s szerintem nem is

fogjuk soha.
3.

lruht kszteni

Fern elfintorodott, amikor a gyerekes szerelmes levl vgre rt, majd Rita
bizakod arcra pillantott. Nem volt az egyetlen, aki szrevette Ambrose-t.
Taln mert annyira komolyan vette a

birkzst, s mert emiatt folyamatosan utazott s edzett, a finak nem nagyon


volt bartnje. Ez a megkzelthetetlensg

mg kvnatosabb tette a lnyok krben, s Rita most

elhatrozta, hogy megprblja megszerezni magnak. Ezrt is mutatta meg


Fernnek a levelet, amit rzsaszn paprra rt, s szvecskkkel s sok-sok
parfmmel tett igazn tkletess.
nem rossz. De nem akarod kicsit eredetibbre venni a dolgot?

n csak azt akarom, hogy bejjjek neki vonta meg a vllt

Rita. De azrt rsz neki levelet, hogy felhvd magadra a figyelmt, nem?

Rita blintott. Fern szemgyre vette a lny angyali szpsg

arct, a karcs vllaira lgyan leoml hossz, szke hajt, tkletes melleit,
s hirtelen mly szomorsg nyilallt bel.

Biztos, hogy Rita mr rgen felhvta magra Ambrose figyelmt.

Olyan szp gyerek.

Fern hallotta, ahogy az desanyja Angie nnivel beszlget a konyhban. A


nagynnje a kertbe nyl vegajt mellett lt, s nzte, ahogy Bailey s Rita
odakint hintznak. Fern azrt szaladt be a kintrl, hogy pisiljen, de az
vegajt helyett a garzson keresztl jtt, mert gy meg tudta nzni a
teknsbkt, amit aznap reggel talltak Bailey-vel a pataknl. Az llat egy
dobozban fekdt, ami tele volt levelekkel, meg mindenfle olyasmivel, amire
egy tekns csak vgyhat. gy tnt, mintha reggel ta nem mozdult volna, s a
lny arra gondolt, hogy taln hiba volt hazahozni.

Egszen meseszeren nz ki mondta Fern anyukja, s gyerek a tekns


helyett mr r figyelt. Azok a kk szemek s az a tkletes babaarc.

s a haja! Mg sosem lttam ennyire szke hajat mondta

Angie. s milyen stt hozz a bre! Nagyon ritka, hogy valakinek szke
haja s ilyen gynyr, aranyszn bre legyen.

Fern feszengve llt az elszobban, s hallgatta, ahogy az desanyja s a


nagynnje Ritrl beszlgetnek. Tudta, hogy mindketten azt hiszik, is kint
jtszik a tbbiekkel, a kertben. Rita s az anyukja azon a nyron kltztek
Hannah Lake-be, s Rachel Taylor a helyi lelksz felesghez mlt mdon
elsknt

dvzlte ket. Hamarosan aztn mr ebdre is thvta ket, Rita ezutn


egyre gyakrabban jtt t jtszani Fernhez, aki szerette a lnyt. Aranyos volt,
vidm, s mindig szvesen csinlta azt, amit . A kpzelereje nem volt tl
nagy, de Fernnek szerencsre mindkettejk helyett voltak tletei.

Szerintem Bailey mr bele is szeretett nevetett fel Angie.

Azta nem pislogott, amita megltta. Fura, hogy a gyerekek is ugyangy


szreveszik a szpsget, mint mi. Mindjrt megmutatja neki, milyen jl
birkzik, n meg tallhatom ki, hogyan tereljem el a figyelmt a drgmnak.
Megint srva knyrgtt Mike-nak, hogy elmehessen a birkztborba.
Minden vben ugyanez van.

Ktsgbeesetten zokog, mi meg megprbljuk elmagyarzni, mirt nem lehet.

Ezutn csend kvetkezett: Angie alighanem a gondolataiba merlt, Rachel


pedig, mivel nem tudta, mi vigasztalt mondhatna, nekillt szendvicseket
kszteni a gyerekeknek.

Fern kedveli Ritt, ugye? shajtott fel vgl Angie, de a szemt egyetlen
pillanatra sem vette le a kisfirl, aki elre-htra lengett a hintban, s
kzben meglls nlkl beszlt a mellette l des, szke kislnyhoz.
rlk, hogy bartkoznak. Folyton Bailey-vel lg, de ahogy nagyobb lesz,
szksge lesz egy bartnre is.

Most Rachelen volt a sor, hogy felshajtson.

Szegny kis Fernie.

A lny mr ppen indult volna a vc fel, hirtelen megtorpant.

Szegny kis Fernie? Belenyilallt a rmlet, hogy taln neki is van valami
betegsge, mint Bailey-nek, csak nem mondta el az anyukja. A szegny kis
Fernie elg komolyan hangzott.

Megllt, s hegyezni kezdte a flt.

Nem olyan szp, mint Rita. Kell majd csinlni valamit a fogaival, br mg
nem hullott ki az sszes tejfoga. Taln a vgleges fogai szebben llnak majd.
Ha tovbbra is ilyen tempban n, huszont ves korban is fogszablyzja
lesz

nevetett fel Fern anyukja. Kvncsi vagyok, nem lesz-e fltkeny Ritra.
Egyelre szerintem nem vette szre, hogy mennyire mshogy nznek ki.

A mi kis drga Fernie-nk mondta Angie, s hallani lehetett a hangjn,


hogy mosolyog. Nincs nla rendesebb gyerek.

Mindennap hlt adok rte az gek. Igazi lds Bailey-nek.

Isten tudta, mit csinl, amikor gy intzte, hogy unokatestvrek legyenek.


Megajndkozta ket egymssal. Ezt nevezem igazi gi kegyelemnek.

Fernt azonban mindez mr nem rdekelte. Nem hallotta a

lds szt. A legkevsb sem rdekelte, mit rthetett Angie gi kegyelem


alatt. Azt mondtk, hogy nem szp. Mintha lbasokat csapkodtak volna ssze,
gy zgott s csrmplt a fejben ez a kt sz. Nem szp. A mi kis drga
Fernie-nk. Nem szp. Szegny kis Fernie.

Fern! kiltotta Rita, s nhnyszor elhzta a kezt a bartnje arca eltt.


Hall! Itt vagy? Mit rjak akkor?

Megrzta a fejt, s elhessegette magtl annak a rgi

napnak az emlkt. Fura, hogy vannak dolgok, amik gy

megmaradnak az emberben.

Mit szlnl valami olyasmihez, hogy: Akkor is csak tged

ltlak, amikor nem vagy a kzelemben. Akkor is csak rd

gondolok, amikor nem ltlak. Az jr a fejemben: vajon a lelked

is olyan szp, mint az arcod? Vajon annak is olyan lenygzek

a rezdlsei, mint az izmaid, a brd alatt? Vajon te is gondolsz-e rm


nha? Fern elhallgatott, s Ritra pillantott.
, ez nagyon j! mondta a msik tgra nylt szemmel.

Az egyik szerelmes regnyedhez rtad? Rita egyike volt annak

a nhny embernek, akik tudtk, hogy Fern effle trtneteket

r, s arrl lmodozik, hogy egy nap valaki majd ki is fogja adni ket.

Nem tudom mosolyodott el szgyenlsen Fern.

Valsznleg.

rd le gyorsan! siktotta a bartnje, majd paprt s ceruzt vett el, s


mindkettt belenyomta Fern kezbe.

Neki nem sikerlt sz szerint felidznie, mit mondott az

imnt, de ez nem is volt baj, mert az j vltozat mg jobban sikerlt. Amikor


meglobogtatta a ksz mvet, Rita tncra

perdlt rmben. Fern ezutn egy tetrlis mozdulattal odarta

a bartnje nevt a szveg al, majd tnyjtotta a lapot. A msik lny elvett
egy parfms veget a tskjbl, rspriccelt a paprra, sszehajtotta, vgl
pedig rkanyarintotta Ambrose

nevt.

A src nem vlaszolt azonnal. Ami azt illeti, napokig nem reaglt. De aztn, a
negyedik napon, Rita egy bortkot tallt a

szekrnyben.

Reszket

kzzel

bontotta
ki,

utna

megkapaszkodott Fern karjban, s olyan arccal kezdte olvasni,

mintha legalbbis a nyertes lottszelvnyt tartan a kezben.

Ezt hallgasd meg! nygte.

Ahogy itt jr-kl, szp, miknt

a csillagtzes jszaka;

fnybe rnyat s rnyba fnyt

szr arca, szeme, mosolya.

Fern felvonta a szemldkt, ami gy el is tnt a tlsgosan hosszra megntt


frufruja alatt.

Majdnem olyan jl r, mint te, Fern!

St, mg jobban is mondta szrazon, s kifslt a szembl egy kbor


tincset. Ez egy igazn tehetsges klt

verse.

Csak annyit rt al, hogy A suttogta Rita. rt nekem egy

verset! Nem hiszem el!

Rita? Ezt Byron rta{1}. Ez egy nagyon hres vers.

A bartnjnek hirtelen mrhetetlen csalds lt ki az


arcra, de Fern azonnal megprblta megvigasztalni.

De szuper, hogy Ambrose Byront idz a levlben,

amit neked rt. Tnyleg bizonygatta kiss ttovn.

Pedig tnyleg szupernek tartotta a levelet. Nem gondolta, hogy a tizennyolc


ves fik gyakran idznek hres kltket a szp lnyokhoz cmzett szerelmes
leveleikben. Egyszerre

lenygznek tallta a levelet. Csakgy, mint Rita.

Vlaszolnunk kell neki! Kldjnk neki mi is egy hres

verset?

Azt is lehet mondta Fern tndve, s oldalra billentette a

fejt.

Vagy rhatnk neki egy sajtot. Rita nhny msodpercig

bizonytalanul nzett maga el, de aztn felderlt az arca. ppen

nyitotta volna a szjt, amikor Fern kzbelpett.

Csak ne gy kezddjn, hogy a rzsa vrs, az ibolya kk!

mondta, mintha csak megrezte volna, mire kszl a msik.

Francba! biggyesztette le a szjt Rita. De az nem lett volna benne,


hogy az ibolya kk! gy akartam, hogy: A rzsa

vrs, de nha srga. Szeretnlek megcskolni, drga.

Nem rhatod ezt azutn, hogy lemsolta neked az Ahogy itt

jr-kl t nevetett fel Fern, s htba vgta a bartnjt.


Mindjrt becsngetnek csapta be Rita a szekrnye ajtajt.

Nem rnl valamit helyettem, Fren? Lgysziiii! Tudod, hogy nekem semmi
rzkem az ilyesmihez. Ltta, hogy a bartnje

hezitl, de vgl addig knyrgtt, amg az be nem adta a derekt. gy esett,


hogy Fern Taylor elkezdett szerelmes

leveleket rni Ambrose Youngnak.

1994

Mit csinlsz? krdezte Fern, mikzben lehuppant Bailey gyra, s


krbenzett a fi szobjban. Mr j ideje nem jrt itt,

mert ltalban vagy odakint, vagy a nappaliban jtszottak. A falakat krs-


krl birkzssal kapcsolatos relikvik dsztettk.

Fleg a Penn State Egyetem kk-fehr zszli s pli bortottk a falat, de


mellettk helyet kaptak Bailey kedvenc sportolinak poszterei s mindenfle
csaldi fotk. Egy csom gyerekknyv is hevert szanaszt a szobban, a
trtnelemtl kezdve a sportokon t a grg s rmai mitolgiig mindenrl.

Listt rok vetette oda Bailey, anlkl hogy felnzett volna.

Milyen listt?

Egy listt azokrl a dolgokrl, amiket meg akarok csinlni.

s mi van rajta eddig?

Nem mondom meg.

Mirt?

Mert vannak kztk olyanok, amik csak rm tartoznak

mondta Bailey minden neheztels nlkl.


J, akkor lehet, hogy n is csinlok egy listt, s n sem mondom el, mi van
rajta.

Fellem nevetett a src. gyis kitallom.

Fern felkapott egy darab paprt az asztalrl, majd az jjeliszekrnyen ll


dobozbl egy raks aprpnz, kavics s mindenfle limlom kzl elhalszott
egy penn state-es tollat.

Felrta a lap tetejre, hogy LISTA , aztn elgondolkodva meredt az res


paprra.

Legalbb egy dolgot elmondhatnl mondta esdeklen, miutn hossz


percek utn sem jutott semmi izgalmas az eszbe.

Bailey felshajtott, de olyan hangosan, hogy az inkbb emlkeztetett egy


gondterhelt szl, mint egy tzves fi shajtsra.

Ok. De vannak olyan dolgok a listmon, amiket

valsznleg nem fogok tudni rgtn megcsinlni. Olyanok, amiket majd


akkor teszek meg, amikor nagyobb leszek de ettl mg tervben vannak. Meg
fogom csinlni ket ! nyomta meg hatrozottan az utols szavakat.

J, j. Legalbb egyet mondj el! krlelte Fern. Ahhoz kpest, hogy milyen
lnk volt a fantzija, semmi olyan nem jutott az eszbe, amit meg akart
volna tenni. Ez azrt lehetett, mert nap mint nap j kalandok vrtak r a
knyvekben, amiket olvasott, s a trtnetekben, amiket maga rt.

Hs akarok lenni mondta Bailey, s olyan szigoran nzett Fernre,


mintha ppen valami llamtitkot rult volna el. Azt mg nem tudom, hogy
pontosan milyen fajta hs. Taln olyan, mint Herkules, vagy mint Bruce
Baumgartner.
Fern tudta, kicsoda Herkules, mint ahogy Bruce Baumgartnert

is ismerte, mivel volt a fi egyik kedvenc birkzja, s Bailey szerint minden


idk egyik legjobb nehzslyja. Fern ktelkedve nzett az unokatestvrre,
de inkbb nem mondott semmit.

Herkules egy kitallt alak volt, s Bailey soha nem lesz olyan nagy s ers,
mint Bruce Baumgartner.

De ha nem lehetek olyan hs, mint k, akkor az is lehet, hogy csak


megmentek valakit folytatta Bailey, akinek nem tnt fel, hogy Fern nem
igazn hisz a dologban. s akkor bekerl a fnykpem az jsgokba, s
mindenki tudni fogja, ki vagyok.

n nem akarnm, hogy mindenki tudja, ki vagyok mondta

nmi gondolkods utn a lny. Szeretnk hres r lenni, de szerintem


lnven rok majd.

Szval titokban akarod tartani a kiltedet, mint Superman

suttogta Bailey, mintha Fern ezzel a mensgnek egy j szintjre lpett volna.

Igen. s soha, senki nem fogja tudni, hogy n vagyok az

mondta halkan Fern.

Nem tlagos szerelmes levelek voltak, hanem olyanok, amikbe

Fern a szvt-lelkt beleadta, s nagyon gy tnt, hogy Ambrose

is ugyanezt teszi. Olyan szinte kitrulkozssal vlaszolt az zenetekre, amire


a lny egyltaln nem szmtott. Fern nem

ksztett leltrt azokrl a dolgokrl, amiket s Rita szerettek a fiban, nem


zengett dkat a klsejrl, a hajrl, arrl, hogy mennyire ers s mennyire
tehetsges. Megtehette volna, de jobban rdekeltk azok a dolgok, amiket
nem tudott. gy aztn
gy vlogatta meg a szavait, s olyan krdseket tallt ki, amelyek segtettek
kzelebb kerlni a src legbelsbb

gondolataihoz. Fern tudta, hogy az egsz csak sznjtk,

mgsem tudta megllni, hogy ne vegyen rszt benne.

Egyszer krdsekkel kezddtt. Olyanokkal, hogy savany

vagy des, tl vagy sz, pizza vagy taco. De aztn egyre mlyebb

s szemlyesebb vizekre eveztek. Ide-oda adogattk egymsnak

a labdt, felvltva krdeztek s vlaszoltak, s Fern gy rezte, kicsit olyan az


egsz, mintha levetkznnek elszr a kevsb

fontos dolgokat vettk le, a kabtot, a flbevalt, a

baseballsapkt. Nem sokkal ksbb kigomboldtak a gombok,

lecssztak a cipzrak, s a ruhk lehullottak a fldre. Fernnek mind


hevesebben vert a szve, s mind nehezebben vette a levegt, ahogy sorra
lptk t a hatrokat, s egyre tbb szimbolikus ruhadarabtl szabadultak
meg.

Eltvedni vagy egyedl lenni? Ambrose azt vlasztotta, hogy egyedl lenni,
mire Fern gy vlaszolt: Inkbb tvednk el veled, mint lennk egyedl
nlkled, gyhogy az eltvedni-t

vlasztom, de csak ha egytt csinlhatjuk. Nem lehet

feltteleket szabni rta erre Ambrose. A lny ezt vlaszolta:

Akkor is legyen az, mert az egyedl lenni kicsit olyan, mintha rkre
szlna, viszont aki eltvedt, az mg

hazatallhat.

Utcalmpk vagy stoplmpk? Fern: Az utcalmpktl biztonsgban rzem


magam. Ambrose: A stoplmpktl

trelmetlen leszek.

Senki vagy sehol? Fern: Inkbb lennk senki odahaza, mint valaki valahol
mshol. Ambrose: n a sehol-t vlasztom.

Nagyon rossz senkinek lenni, amikor azt vrjk tled, hogy legyl valaki.
Fern: Honnan tudod? Volt, hogy senki voltl?

Ambrose: Mindenki, aki valaki, senkiv vlik abban a

pillanatban, hogy kudarcot vall.

Okos vagy szp? Ambrose az okosat vlasztotta, de aztn arrl rt, hogy
mennyire szp Rita. Fern a szpet vlasztotta, de aztn arrl rt, hogy szerinte
mennyire okos Ambrose.

Eltte vagy utna? Fern: Eltte, a vrakozs ltalban jobb, mint a valsg.
Ambrose: Utna. A valsg, ha jl ljk meg, mindig jobb, mint az
brndozs. Rita mr csak tudja, nem?

Fern ez utbbi megjegyzst elengedte a fle mellett.

Szerelmes dalok vagy szerelmes versek? Ambrose: Szerelmes dalok hiszen


azok szerelmes versek, megzenstve. Radsul a

versekre nem lehet tncolni. Ezutn lerta, mik a kedvenc szerelmes dalai.
Tekintlyt parancsol lista szletett, s Fern egy egsz estt tlttt azzal,
hogy kimsolja ket CD-re. Fern a verseket vlasztotta, s elkldtt nhnyat
a sajtjai kzl.

Kockzatos, meggondolatlan dolog volt, s br ekkorra

anyaszlt meztelennek rezte magt, folytatta a jtkot.

Matrick vagy ceruzk? Gyertyk vagy villanykrtk?

Templom vagy iskola? Harang vagy fttysz? Rgi vagy j?


Egyre csak zporoztak a krdsek s a vlaszok, amiket Fern

nagyon lassan, a lnyvcbe bezrkzva olvasott el, hogy aztn

a tantsi nap htralv rszt a viszontvlasz gondos

megszvegezsvel tltse.

Az sszes zenetet elolvastatta Ritval, aki egyre kevsb rtette Ambrose


leveleit s a bartnje vlaszait. Tbbszr is

megprblt tiltakozni:

Fogalmam sincs, mirl beszltek! Nem beszlgethetntek

inkbb a kocks hasrl? Hihetetlen hasizmai vannak, Fern.

Hamarosan aztn Rita mr csak a vllt vonta meg,

mikzben tnyjtotta a fi levelt a msik lnynak, a vlaszokat

pedig szintgy teljes rdektelensg kzepette tovbbtotta.

Fern prblt nem gondolni Ambrose kocks hasra, s a

tnyre, hogy Rita ilyen alaposan ismeri a szban forg

izomktegeket. Aztn, krlbell hrom httel az es

zenetvlts utn Fern ppen a szekrnyhez tartott, hogy

elkaparja a hzi feladatt, s amikor befordult a sarkon, azt ltta, hogy a


bartnje hta nekifeszl a szban forg

szekrnynek, kt karjt pedig Ambrose dereka kr fonja. A fi

olyan hevesen cskolta, mintha csak most fedezte volna fel, hogy van szja
s nyelve. Fern halkan felnygtt, majd sarkon
fordult, s visszaindult arra, amerrl jtt. Egy hossz percig azt hitte, el fogja
hnyni magt, de aztn sikerlt visszanyelnie a torkban felgyl
gyomorsavat. Csakhogy nem a gyomrval

volt a baj, hanem a szvvel. s az egszrt csak magt okolhatta. Arra


gondolt, lehet, hogy a levelei miatt Ambrose mg jobban megszerette Ritt,
s gnyt ztt a kitrulkozsbl.

4.

Tallkozni Herkulessel

Egyetlen hnap elg volt ahhoz, hogy Ambrose rjjjn a cselre.

Fern ltta, hogy Rita furcsn viselkedik, s amikor odaadta neki

a levelet, amit egsz nap olyan nagy lvezettel fogalmazgatott, a lny nem
nzett a szembe. Rita pillantsa Fern kezre, majd az

abban lv, gondosan sszehajtogatott paprlapra siklott. gy mregette,


mintha flne tle. Nem mozdult, hogy kivegye a bartnje kezbl.

igazbl mr nincs szksgem r. Szaktottunk.

Vge.

Szaktottatok? visszhangozta dbbenten Fern. Mi

trtnt? J jl vagy?

Ja. Semmi baj. De tnyleg. Csak kezdett furcsn viselkedni.

Furcsn? Hogyhogy furcsn? Fernt hirtelen elfogta a

srhatnk, hirtelen gy rezte, mintha vele is szaktottak volna.

Megprblt uralkodni a hangjn, de Rita megrezhetett valamit,

mert hirtelen belenzett a szembe.


Tnyleg semmi baj. Annyi csak, hogy kicsit unalmas.

Dgs, de unalmas.

Unalmas vagy furcsa? A furcsa emberek ltalban nem

unalmasak, Rita. Fern egyre kevsb rtette a dolgot, s most

mr mrges is volt egy kicsit, amirt a msik lny elengedte Ambrose-t.

Rita felshajtott, majd megvonta a vllt. Bocsnatkrs

tkrzdtt a tekintetben.

Rjtt, hogy nem n rtam a leveleket. Azok az zenetek tnyleg nem


olyanok voltak, mintha n rtam volna ket. Most

Ritn volt a sor, hogy szemrehnyan nzzen. n nem vagyok olyan okos,
mint te, Fern.

Elmondtad neki, hogy n voltam? sikoltott fel rmlten

Fern.

Ht mondta Rita, s jra elfordtotta a tekintett.

Te jsgos g! Elmondtad! Biztos volt benne, hogy

menten el fog julni, itt, a zsfolt aula kells kzepn.

Nekiszortotta a homlokt a szekrnye hvs fmajtajnak, s


ktsgbeesetten prblt megnyugodni.

Nem akart leszakadni a tmrl, Fern. Nagyon mrges volt!

St, kicsit ijeszt is.

Mondj el mindent! Milyen arcot vgott, amikor elmondtad


neki, hogy n voltam? Fern rezte, ahogy a torkban gylni kezd az epe.

gy nzett ki, mintha egy kicsit meglepdtt volna. Rita

beleharapott a szjba, s idegesen babrlni kezdte a gyrjt.

Fern gyantotta, hogy a meglepdtt enyhe kifejezs arra, amit a fi


rezhetett. Sajnlom, Fern. Azt akarta, hogy adjam

vissza neki az ssze levelet, amit neked , nekemrt. De nem voltak


nlam, Fern. Mert mindet odaadtam neked.

Ezt is elmondtad neki? nysztette, mikzben a szja el

kapta a kezt.

Ht, igen. Rita most mr remegett, ltszott az arcn, mennyire pocskul


rzi magt. A szakts Ambrose-zal jobban felzaklathatta, mint amennyire azt
hajland volt beismerni. Mi

mst tehettem volna?

Fern sarkon fordult, s berohant a lnymosdba. Ott

bezrkzott az egyik flkbe, az lbe tette a htizskjt, majd

rhajtotta a fejt a zskra. sszeszortotta a szemt, htha gy elapadnak a


knnyei, s kzben elmondhatatlanul haragudott

magra. Hogy kerlhetett ilyen helyzetbe? Tizennyolc ves! Tl

reg ahhoz, hogy egy vcben bujkljon! Mgis: gy rezte, kptelen


bemenni matekrra, fleg, mivel Ambrose is ott lesz.
Az volt a legrosszabb az egszben, hogy mindent, amit lert,

gy is gondolt. Minden egyes sz igaz volt. Csakhogy gy rta ezeket a


leveleket, mintha olyan arca s teste lenne, mint Ritnak, mintha is olyan
lny lenne, aki kpes az alakjval s a mosolyval elbvlni a fikat. s ez
persze nem gy volt. Fern

alacsony s tlagos. Csnya. Ambrose minden bizonnyal

nagyon ostobn rzi most magt, amirt olyanokat rt neki.

Azokat a leveleket egy szp lnynak cmezte. Egy szp lnynak,

nem pedig neki.

Fern a birkzterem eltt vrt, kezben egy nagy bortkkal, amiben ott lapult
az sszes levl, amit Ambrose Ritnak rt.

Bailey, aki egsz vgig tudott a kt lny titkos kis jtkrl, felajnlotta, hogy
odaadja a srcnak a bortkot. Meggrte, hogy edzs utn, diszkrten fogja
csinlni. Bailey a csapat tiszteletbeli tagja volt, vezette a statisztikkat,
volt az edz

jobbkeze, s egyetlen edzst sem hagyott ki. Ugyanakkor nem

volt erssge a diszkrci, Fern pedig nem akart tovbb rontani

a helyzeten azzal, hogy legeti Ambrose-t az egsz

birkzcsapat eltt. gy inkbb bent maradt az iskolban, s az

aulban csorogva vrta, hogy vget rjen az edzs.

Aztn szllingzni kezdtek kifel a fik, akik az odakint tombol mnuszok


ellenre sem reztk gy, hogy vissza

kellene venni a pljukat. A flmeztelen srcok nem igazn vettk szre


Frent, aki most az egyszer rlt annak, hogy kros
lthatatlansgban szenved. Aztn Ambrose is kilpett az ajtn, aki
szemltomst akkor zuhanyozhatott, legalbbis a nedves, htrafslt haja erre
engedett kvetkeztetni. Szerencsre Paul Kimball s Grant Nielson lpdelt a
kt oldaln. Paulie kedves fi, aki mindig rendesen viselkedett Fernnel,
Granttel pedig tbb kzs rjuk is van, s a src nagyobb strber az tlagnl.
Nem

fog nagy feneket kerteni annak, hogy Fern beszlni akar

Ambrose-zal.

Ambrose mozdulatlann dermedt, amikor megltta a lnyt.

Arcrl lefagyott a mosoly, a szja vkony, komor cskk

prseldtt. Vele egytt a bartai is megtorpantak, s zavartan

forgattk a fejket. Valsznleg fel sem merlt bennk, hogy Ambrose Fern
miatt llt meg.

Ambrose? Tudunk beszlni egy percet? krdezte, s mg

a szoksosnl is flszegebbnek hallotta a sajt hangjt. Remlte, hogy a fi


hallotta, mit mondott, s nem kell elismtelnie.

A src alig lthatan elrebktt az llval a bartai vettk

az zenetet. Alaposan vgigmrtk Frent, majd megindultak a kijrat fel.

Akkor mi lpnk mondta Paulie. Tallkozunk holnap.

Ambrose odaintett a bartainak, de kzben a falat bmulta Fern feje fltt.


Olyan benyomst keltett, mint aki szeretne valahol msol lenni. A lny
kzben azt kvnta, brcsak egy httel ksbb kerlt volna sor erre a
tallkozsra htfn ugyanis leveszik a fogszablyzjt, amit hrom hossz
ven keresztl hordott. Ezenkvl, ha tudta volna, hogy ez lesz, megprblt
volna csinlni valamit a hajval. s betette volna a

kontaktlencsjt. Ehelyett most itt llt, a sznakazal hajval, a vastag


szemvegvel, abban a pulverben, amit vek ta

hordott s nem azrt, mert annyira jl llt neki, hanem mert

knyelmes volt. Egy vastag, vilgoskk gyapjpulverrl van sz, ami sem
az archoz, sem sovny alakjhoz nem passzolt.

Mindez akzben futott t az agyn, hogy vett egy nagy levegt,

s elrenyjtotta a kezt, amiben a bortk volt.

Tessk. Az sszes levl, amit Ritnak kldtl. Ott vannak, benne.

Ambrose kinyjtotta a kezt, s elvette a bortkot. Harag villant a szemben,


s a tekintetvel szinte nekiszegezte Fernt a falhoz.

Jl szrakoztatok?

Nem vlaszolta, s olyan gyermetegen csengett a hangja, hogy maga is


meglepdtt. A vkony crnahang jl illett az apr

termethez s a leszegett fejhez.

Mirt csinlttok?

Csak gy eszembe jutott. Segteni akartam Ritnak. Brt tged. Aztn


eldurvult a dolog, azt hiszem. n tnyleg

sajnlom. s ez igaz is volt. Fern rettenetesen sajnlta.

Mrmint azt, hogy vge lett. Hogy soha tbb nem lthatja a fi

kzrst, nem olvashatja a gondolatait, nem kerlhet hozz kzelebb minden


egyes sorral.

Igazbl tkmindegy felelte Ambrose.

Fern s Rita megbntottk s knos helyzetbe hoztk. s a lnynak most majd


megszakadt a szve. Nem akarta
megbntani Ambrose-t. Nem akarta knos helyzetbe hozni. A fi

sz nlkl elindult kifel.

Tetszettek? szakadt ki Fernbl a krds.

Ambrose megfordult, s gy nzett vgig a msikon, mint

aki nem akar hinni a flnek.

gy rtem, amg r nem jttl, hogy n rtam ket.

Tetszettek? Ambrose mr gyis lenzi, teht nincs

vesztenivalja. s klnben is, tudnia kellett.

A fi elkpedve csvlta meg a fejt. Valsznleg nem

rtette, hogy veszi Fern a btorsgot ahhoz, hogy ezt

megkrdezze. Egyik kezvel beletrt a hajba, majd feszengve

thelyezte a slypontjt az egyik cspjrl a msikra.

Nekem tetszettek a leveleid mondta gyorsan Fern, akiben

mintha tszakadt volna valami gt. Tudom, hogy nem nekem

szntad ket. De akkor is tetszettek. Vicces vagy. s okos. s megnevettettl.


Egyszer mg meg is rkattl. Kr, hogy nem nekem rtad ket. De azrt
kvncsi vagyok, neked is tetszettek-e az n leveleim.

Mintha ellazultak volna az izmok a fi szeme krl, mintha a

feszlt, zavart kifejezs, ami attl a pillanattl kezdve lt az

arcn, hogy megpillantotta Frent a folyosn, kezdett volna eltnni.

Mit szmt? krdezte halkan.


A lny nem tudta, mit vlaszoljon erre. Igenis szmtott. Mert

akr tudta, akr nem, ki rta azokat a leveleket, ha tetszettek Ambrose-nak, az


azt jelenti, hogy is bejtt neki. Legalbbis bizonyos rtelemben. Vagy nem?

Azt hogy n rtam ket. s komolyan is gondoltam.

Tessk, kimondta. Fern szavai megtltttk a nptelen folyost,

gy pattantak vissza az res ltzszekrnyekrl s a

linleumpadlrl, mint ezernyi apr gumilabda. Lehetetlen volt

visszacsinlni a dolgot. Fernt elfogta a szdls. Meztelennek rezte magt,


gy rezte, teljesen ki van szolgltatva a finak, akibe flig szerelmes.

Ambrose legalbb olyan dbbent arcot vgott, mint .

Ambrose! Brosey! Haver, ht te mg itt vagy? Beans

bukkant el a sarkon, olyan lendlettel, mintha ppen akkor rt

volna oda. Fern azonban egybl tudta, hogy a fi az egsz beszlgetst


hallotta. Ltta a vigyorbl. Biztos valami hsnek kpzelte magt, aki
megmentette a bartjt attl, hogy egy csnya lny elhvja tncolni. ,
hell, Fern! fordult fel tettetett meglepetssel. Fern meglepdtt, hogy a
fi tudja a nevt. Figyelj, Brose, nem indul a kocsim, be tudnd bikzni?

Ja, persze blintott Ambrose, mire a haverja elkapta az ingujjt, s hzni


kezdte a kijrat fel. Fernnek lngolt az arca a szgyentl. Lehet, hogy nem
volt szp, de az biztos, hogy hlye

sem.

Ambrose egy darabig hagyta, hogy Beans maga utn

vonszolja, de aztn megllt, sarkon fordult, s visszament Fernhez. Amikor


odart hozz, a kezbe nyomta a bortkot.
Beans is megllt, s kvncsian nzte, mi trtnik.

Tessk. Ez a tid csak ne mutasd meg ket senkinek. Ok?

mondta, aztn egy pillanatra elmosolyodott, pontosabban

szgyenlsen meggrblt a szja. Utna megfordult, s

nyomban Beansszel kiviharzott az pletbl. Fern pedig llt a

folyosn, kezben a lezrt bortkkal, s azon gondolkodott, mi

volt ez az egsz.

Hzzl hajhlt, fiam! figyelmeztette Elliott Young

trelmesen Ambrose-t, miutn az ledobta a felszerelst a

cukrszda hts bejrata el, s elindult a mosogat fel, hogy

megmossa a kezt.

Ambrose sszefogta htul a hajt, s tett bele egy hajgumit,

hogy kisebb esllyel hulljon bele a torta- vagy

stemnytsztba. A haja mg mindig nedves volt az edzs

utni zuhanyzstl. Rhzott egy hlt a copfba fogott fekete hajra, majd
felkapott egy ktnyt, s megkttte magn gy, ahogy Elliott rges-rgen
megtantotta.

Mit csinljak, apa?

Kezdd a kiflikkel! A tszta mr megkelt. Nekem mg fel kell


dsztenem ezt a tortt. Azt mondtam Daphne Nielsonnak, hogy

fl htre jhet rte, s mr hat ra van.

Grant beszlt valami tortrl az edzsen. Azt mondta,

szerinte elg kzel van mr a versenyslyhoz ahhoz, hogy betolhasson egy


szeletet.

A torta Grant ccsnek, Charlie-nak kszlt a

szletsnapjra. Hromszintes volt, a tetejn a rajzfilmhs Herkules kpvel.


Aranyos, vidm torta volt, elg sznes s kaotikus ahhoz, hogy lenygzzn
egy hatves kisfit. Elliott Young mindig nagyon figyelt a rszletekre. A ksz
tortk mindig

jobban nztek ki, mint a cukrszda eltti llvnyra killtott nagy fzetben
lv kpek. A gyerekek imdtk lapozgatni a laminlt lapokat, s izgatottan
mutogattk a szleiknek, hogy melyik tortt krik a kvetkez szlinapjukra.

Nhnyszor Ambrose is megprblkozott a dsztssel, de tl

nagy volt a keze, az eszkzk pedig tl kicsik, s brmennyire is trelmes


tanr Elliott, Ambrose arra jutott, hogy egyszeren nincs rzke a dologhoz.
Egyszerbb mintkat is meg tudott

csinlni, de sokkal jobban ment neki a sts. Az ereje s a testalkata


alkalmasabb tette a nehezebb fizikai munkra, mint

a finom mozdulatokra.

Lthat hozzrtssel esett neki a tsztnak, gondolkods

nlkl s figyelemre mlt gyorsasggal dagasztotta, nyjtotta s formzta


tkletes kiflikk a ragacsos anyagot. A nagyobb pksgekben ugyanezt
gpek csinltk, de Ambrose szeretett a

tsztval dolgozni, szerette a munka ritmust, nzni, ahogy a hatalmas


stlapok

megtelnek

kzzel

ksztett

pkstemnnyel. Az elsknt kislt kiflik illattl viszont elfacsarodott a


szve. Meg volt gyzdve rla, hogy nincs a vilgon nagyobb szvs, mint
versenyszezonban pksgben

dolgozni.

Ksz mondta Elliott, majd htralpett, s rpillantott az rra.

Jl nz ki mondta a fia, mikzben a torta tetejn feszt

mitolgiai hs dagad izmait nzte. Mondjuk, az igazi

Herkules oroszlnbrt viselt.

Tnyleg? nevetett fel az apja. Honnan tudod?

Bailey Sheen mondta egyszer vonta meg a vllt

Ambrose. Valamirt rgen rdekelte t Herkules.

Bailey egy knyvet tartott az lben. Ambrose tlesett a vlla fltt, s ltta,
hogy a knyvben lv kpeken egy meztelen harcos kzd mitolgiai
szrnyetegeknek kinz lnyekkel. A kpek kztt voltak olyanok, amiket
nyugodtan be lehetett volna keretezni, s kirakni a birkzteremben. Az
egyiken a harcos mintha egy oroszlnnal, a msikon pedig mintha egy
hatalmas vadkannal verekedett volna. Sheen valsznleg ezrt olvasta a
knyvet: Ambrose senkit nem ismert, aki tbbet tudott volna a birkzsrl,

mint Bailey Sheen.


Lelt a src szke mell a birkzsznyegre, s elkezdte befzni a cipjt.

Mit olvasol, Sheen?

Bailey meglepetten nzett fel a knyvbl. Annyira

belefeledkezett, hogy egszen mostanig szre sem vette Ambrose-t. Nhny


msodpercig csak nmn bmulta a hossz hajt s a pljt, ami kifordtva
volt rajta. A tizenngy ves fikrl mindenki tudja, hogy teljesen hidegen
hagyja ket, hogy nz ki a hajuk vagy a ruhik, de Bailey-t gy biztosan nem
engedte volna ki az anyukja az utcra. Aztn eszbe jutott, hogy Lily Young
mr nem lakik a fival, majd az is, hogy egsz nyron nem ltta Ambrose-t. A
birkztborra viszont, ahogy minden vben, idn is elkerlt.

Egy Herkulesrl szl knyvet vlaszolta vgl Bailey.

rla mr hallottam. Ambrose vgzett a cipjvel, s mikzben a msik


fi lapozott, felllt.

A grg isten, Zeusz fia mondta Bailey. Az anyukja viszont haland


ember. Herkules hihetetlenl ers volt. Egy csomszor elkldtk, hogy ljn
meg mindenfle szrnyeket.

gyzte le a krtai bikt. Meglt egy oroszlnt, aminek a bundjn nem tudtak
sebet ejteni a halandk fegyverei. Vgzett egy kilencfej hidrval, emberev
lovakat fogott be, s olyan hsev

madarakat lt halomra, amiknek rzbl volt a csrk s a tolluk, s mrgezt


szartak.

Ambrose nevetve felhorkantott, Bailey-nek pedig szles

vigyorra hzdott a szja.

Ez van a knyvben, haver! Herkules hihetetlen figura volt!

Flig isten, flig ember, szz szzalkig hs. A kedvenc fegyvere egy
hatalmas dorong volt, s folyton magn viselte az oroszln brt, azt,
amelyiket a legels kldetse sorn lt meg. Bailey hunyorogva frkszte
Ambrose arct. Most, hogy megntt a hajad, egszen gy nzel ki, mint .
Szerintem nvesztened kne

mg. Lehet, hogy a hossz hajtl mg ersebb lennl. Radsul gonosznak is


nzel ki tle. Az ellenfeleid mr attl sszepisilnk magukat, hogy megltnak.

Ambrose beletrt a hajba, amit az elz tavasz ta nem vgatott le. Amita
az anyukja elment, egy csom olyan dolgot nlklznie kellett, amit azeltt
termszetesnek vett. A haja volt a legkisebb problmja.

Elgg kpben vagy, Sheen.

Ht, ja. Ha az olvasson kvl nagyjbl semmi mst nem

tudsz csinlni, akkor elbb-utbb megtanulsz pr dolgot. n meg szeretek


olyan fickkrl olvasni, akik rtenek a birkzshoz. Nzd ezt a kpet! Bailey
a knyvre bktt. Herkules els feladata.

Nem olyan, mintha a prgetst gyakoroln az oroszlnnal?

Ambrose blintott, de valjban egy msik kp kttte le a figyelmt. Azon is


egy szobor ltszott, m ez csak a hs fejt s mellkast brzolta. Herkules
komoly, szinte szomor arcot vgott, az egyik kezvel pedig megfogta a
szvt, mintha fjna.

Ez a kp mit brzol?

Bailey elgondolkodva vizsglgatta a kpet.

Az a szobor cme, hogy Egy hs arca olvasta el a kpalrst, majd


Ambrose-ra pillantott. Valsznleg a legendk lete sem csak mka s
kacags.

Az sszes antik hs kzl Herkules volt a leghresebb s a legnpszerbb


olvasta Ambrose Bailey vlla fltt. Azt azonban kevesen tudjk, hogy a
tizenkt feladatot, melyeknek hrnevt ksznheti, vezeklsknt vgezte el.
Hra istenn tbolyt bocstott r, aminek kvetkeztben meglte a felesgt
s a gyermekeit. A gysztl s bntudattl sjtott Herkules prblta
megtallni a mdjt, amivel legalbb rszben jvteheti a rmtetteit, s
knnythet a lelkiismeretn.

Ez hlyesg! horkantotta Bailey. Ha n csinlnk egy szobrot, aminek


az a cme, hogy Egy hs arca, nem csinlnm a hst szomorra. Inkbb ilyen
fejet csinlnk neki. A fi

kivillantotta a fogsort s kidllesztette a szemt. Prblt gonoszan nzni


Ambrose-ra, de vilgosbarna, hullmos

hajkoronjval, kk szemvel s pirospozsgs orcjval ez nem igazn


sikerlt. Ambrose felnevetett, majd intett Bailey-nek, s odaszaladt a tbbi
birkzhoz, akik mr nyjtottak a sznyegen.

A gyszol Herkules bronzba nttt arct azonban nem tudta kiverni a


fejbl.

Ht, arra mr nincs id, hogy megcsinljam fondantbl az oroszlnbrt, de


szerintem azrt gy is tviszi a lcet

mosolyodott el Elliott. Van mg egy torta, amit be kell fejeznem, aztn


indulhatunk. Haza kell menned. Nem akarom,

hogy tlsgosan kifradj.

Te vagy az, akinek ma jjel mg vissza kell jnnie mondta

Ambrose kedvesen. Elliott Young gy prblta beosztani a

munkaidejt, hogy estnknt otthon lehessen, ez azonban azzal

jrt, hogy hajnali kett krl jra a pksgben kellett lennie.

Reggel htkor indulhatott haza, amikor is megrkezett Mrs.

Luebke, hogy felvltsa, majd dlutn hromkor jra munkba

llt, s este htig vagy nyolcig dolgozott. Ambrose ltalban bejtt segteni
edzs utn, hogy kicsit gyorsabban tudjon
vgezni.

Ja. De n kzben nem tanulok kemnyen, s nem jrok

napi ktszer birkzni. Mg arra a csinos bartndre sincs idd.

A csinos bartnnek annyi motyogta Ambrose.

, tnyleg? A frfi megprblta szomorsg vagy

csaldottsg jeleit felfedezni a fia arcn, de hiba. Mi trtnt?

Ambrose megvonta a vllt.

Mondjuk gy, hogy nem az az ember volt, akinek hittem.

! shajtott jra Elliott. Sajnlom, Brosey.

Szp vagy okos? krdezte hossz hallgats utn Ambrose,

anlkl hogy egy pillanatra is kiesett volna a kiflikszts ritmusbl.

Okos vgta r Elliott.

Ja, gondolom. Ezrt is vlasztottad anyt, ugye? Mert olyan

csnya volt.

Egy pillanatra mlysges szomorsg futott t Elliott Young

arcn, s a fia azonnal meg is bnta a dolgot.

Sajnlom, apa. Nem gy rtettem.

Elliott biccentett, s megprblt mosolyogni, de Ambrose

ltta, hogy megbntdott. gy tnt, ez nem az napja. Elszr

Fern Taylor, most meg az apja. Lehet, hogy neki is el kellene kezdenie
vezekelni, mint Herkules tette. Egyszerre eszbe jutott
a szomor hs arca. vek ta nem gondolt arra a napra, Bailey

szavai mgis gy visszhangoztak a fejben, mintha csak tegnap

trtnt volna az egsz.

Valsznleg a legendk lete sem csak mka s kacags.

Apa?

Igen, Brosey?

Boldogulsz majd, ha elmegyek?

Mrmint egyetemre? Persze. Mrs. Luebke segteni fog, s Paul Kimball


anyukja, Jamie is bejtt ma, s beadta a

jelentkezst a rszmunkaids llsra. Szerintem fel fogom

venni. Persze gy kevesebb pnznk marad majd, de ha kapsz

birkzsztndjat, meg egy kicsit sszbb hzzuk a

nadrgszjat, akkor szerintem ki fogunk jnni.

Ambrose erre nem mondott semmit. Elliott nem tudta, hogy

amikor azt mondta, elmegy, nem az egyetemre gondolt.

Egyszeren csak arra gondolt, hogy elmegy.

5.

Megszeldteni egy oroszlnt

Meglesz a negyedik! Hajr, Ambrose! harsogtk a

transzparensek a vroshza eltt, a F utca s a vroskzpont sarkn


fellltott stron. Nem az llt rajtuk, hogy Hajr, birkzk!, vagy Hajr,
Lakers! Nem: Hajr, Ambrose! Jesse

azonnal kiszrta a feliratokat, s egyltaln nem tetszett neki a dolog, a


buszon l tbbi fit viszont szemltomst nem

zavarta. Ambrose kzjk tartozott. volt a csapat kapitnya.

Biztosak voltak benne, hogy bejuttatja a csapatot az llami bajnoksgba, s


csak ez szmtott.

Ambrose-nak viszont ugyangy nem tetszettek a

transzparensek, mint Jesse-nek, de megprblt nem foglalkozni

a dologgal. ppen Hershey-be tartottak, az llami bajnoksgra, s Ambrose


alig vrta, hogy vge legyen. Abban bzott, hogy utna felllegezhet,
gondolkodhat egy kicsit, s lesz nmi csak egy kicsi nyugalma.

Ha a birkzs csak arrl szlna, ami a sznyegen s a

birkzteremben trtnik, akkor a fi nagyon szeretett volna birkzni. gy is


imdta persze: a technikai rszt, a sport trtnett, a tudatot, hogy rajta is
mlik a meccsek kimenetele,

s az rzst, amikor sikerlt hibtlanul a padlra vinnie az ellenfelt. Nem


szerette viszont a sikoltoz rajongkat, a djtad nnepsgeket, s azt, hogy
az emberek gy beszltek rla, mintha valami gp lenne.

Szinte nem volt olyan pontja az orszgnak, ahov Elliott

Young mg ne vitte volna el Ambrose-t birkzni. A fi nyolcadik

szletsnapja ta az apja minden centjt arra fordtotta, hogy

bajnokot csinljon a srcbl, s nem azrt, mert mindenron egy


birkzbajnok fit akart magnak, hanem mert az

Ambrose-hoz hasonl tehetsgek megrdemlik a tmogatst. s


ezt a rszt is szerette a dolognak szeretett az apukjval lenni, szeretett
egy lenni a tbb szz kivl birkz kzl, szeretett kzdeni a dobog
legfels helyrt. Az utbbi nhny

vben viszont elkezdtek orszgos szinten is odafigyelni

Ambrose-ra, s Hannah Lake vezetse is rjtt, hogy egy igazi sztr lakik a
vrosban. Onnantl kezdve aztn mr nem volt olyan szrakoztat az egsz.
Ambrose kiszeretett a birkzsbl.

jra eszbe jutott a toborztiszt, aki a mlt hnapban jrt az

iskolban. A ltogats mly nyomott hagyott Ambrose-ban, nem

telt el gy nap, hogy ne gondolt volna r. Mint mindenki az orszgban, is


azt akarta, hogy valaki megfizessen annak a hromezer embernek a hallrt,
akik a szeptember 11-i

tmadsban vesztettk letket. Azt akarta, hogy valaki

szolgltasson igazsgot azoknak a gyerekeknek, akik

elvesztettk az anyukjukat vagy az apukjukat. Tisztn

emlkezett, milyen rzs volt, amikor nem tudta, hogy letben

van-e a mamja. A 93-as szm jrat Hannah Lake-tl

mindssze egyrnyi auttra zuhant le, ami kzzelfoghat

kzelsgbe hozta a tmads tragdijt.

Az amerikaiak mr ott llomsoztak Afganisztnban, de

voltak, akik szerint hamarosan Irak is sorra kerl. Valakinek muszj elmennie
harcolni. Ki menjen, ha nem ? Mi van, ha senki sem megy? jra
megtmadjk az orszgot? Amikor

eszbe jutottak ezek a dolgok, Ambrose ltalban megprblta


valahogy elterelni a gondolatait. Most viszont rosszkedv volt s ideges, a
gyomra resen korgott, a fejben pedig

megllthatatlanul kavarogtak a krdsek.

Majd akkor ehet, ha vge a mrlegelsnek. Nem volt knny

89 kilra fogynia, az utbbi idben kemnyen ditzott. A termszetes


testslya, amit versenyszezonon kvl tartott, j tz

kilval tbb. Mgis, rdemes volt lekzdenie magt az alacsonyabb


slycsoportba, s a dita utn szinte nem maradt ms a csontjain, csak
szntiszta izom. 197 centimtervel

szokatlanul magasnak szmtott a birkzk kztt. A szles karfesztvolsga,


a hossz trzse s a hossz lbai olyan elnyhz juttattk, ami ellen az
ellenfelei csak nyers ervel tudtak harcolni. Mrpedig nyers erbl Ambrose-
nak is kijutott

mghozz jcskn. Ez volt az oka annak, hogy a fit immron

hrom ve senki sem tudta legyzni.

Az anyukja eredetileg azt szerette volna, hogy a mr

kisgyerekknt is feltnen magas Ambrose-bl focista legyen.

De aztn a fi htves korban ltta a tvben a barcelonai olimpia


kzvettst, s a foci egyszeriben visszaszorult a msodik helyre. 1992
augusztusa volt, s John Smith a msodik

olimpiai aranyt szerezte meg azzal, hogy a dntben legyztt

egy irni birkzt. A gyzelem feletti rmben Elliott Young tncra perdlt
a szobban. Az igen alacsony termet frfi szmra a birkzsznyeg azon
kevs helyek egyike volt, ahol

nem jelentett htrnyt a testmagassga. Ez az a sport, ahol nem


igazn szmt, ki milyen magas, s br sosem lett komoly versenyz, Elliott
szeretett birkzni, s ezt a szeretetet a finak is tovbbadta. John Smith
gyzelmnek estjn Elliott az otthoni

birkzsznyegn megmutatta Ambrose-nak az alapfogsokat,

s meggrte neki, hogy a kvetkez hten jelentkeznek Sheen

edz birkztborba.

A busz keresztlhajtott egy mretes ktyn, majd

felkapaszkodott az autplyra, s maga mgtt hagyta Hannah

Lake-et. Ez az utols bajnoksg, ha ennek vge, vge lesz az egsznek.


Csakhogy az igazi rlet azutn kezddik majd: el kell

dntenie, melyik egyetem szneiben birkzzon, mit tanuljon, s

hogy akarja-e vllalni az ezzel jr risi nyomst. Most csak fradtsgot


rzett. Arra gondolt, milyen lenne elveszteni a meccset. Vajon eltnnnek a
problmi, ha kikapna?

Eltklten megrzta a fejt, amit Beans pont szrevett. A fi

zavartan felvonta a szemldkt, mert azt hitte, Ambrose

mondani akar valamit, de az, tudomst sem vve rla, kinzett

a busz ablakn. Nem fog kikapni. Az ki van zrva. Nem hagyja,

hogy ez megtrtnjen.

Valahnyszor elfogta a ksrts, hogy hagyja a fenbe az


egszet, megszlalt a br spja, pedig elkezdett kzdeni, s a lelke mlyn
lobog versenyszellem nem engedte, hogy anlkl

stljon le a birkzsznyegrl, hogy mindent beleadott volna.

Ennyivel tartozott a birkzsnak. Az desapjnak, az edzjnek,

a csapatnak, a vrosnak. Tudta s rezte. Mgis szeretett volna valahogy


kiszllni ebbl az egszbl legalbb egy kis idre.

dvzlk mindenkit Hershey-ben, Pennsylvania s taln az egsz vilg


legimdnivalbb vrosban. rlk, hogy ennyien eljttek ide, a Giants
Centerbe, hogy lben lthassk a 2002. vi kzpiskols

birkzbajnoksg

els

versenynapjt

visszhangzott

kommenttor

hangja

hatalmas

sportcsarnokban, ami dugig volt szlkkel, versenyzkkel,

valamint azok bartaival s rajongival. Mindenki az iskolja szneit viselte,


nagy transzparensekkel s mg nagyobb
remnyekkel rkeztek. Bailey s Fern els osztly helyet

talltak maguknak: a fldszinten ltek, alig nhny mterre a faltl falig


hzd tatamiktl.

Bailey szerint nha megvannak az elnyei annak, ha az

ember knytelen kerekes szkben lni. Persze az is segtett, hogy az edz fia
volt, radsul vezette a statisztikt, gy kzelrl kellett figyelnie az
sszecsapsokat. Fernnek az volt a

dolga, hogy segtsen a finak rni a pontokat, gondoskodjon arrl, hogy


legyen mit ennie, s szljon az edznek, ha ki kell

mennie a mosdba, vagy ha valami olyasmire van szksge,

amiben nem tud segteni.

Azt, hogy mikor tartanak majd mosdszneteket, a verseny

eltti napon meg szoktk tervezni. Nha Angie-nek jutott a segti szerep,
nha Bailey valamelyik nvrnek, de

legtbbszr Fern lt ott a fi mellett. Amg a mosdban voltak,

Bailey tjkoztatta az apukjt a verseny llsrl, s arrl, hogy ki hny


ponttal nyerte meg az egyni meccseket, az apukja pedig segtett neki abban,
amit egyedl nem tudott megcsinlni.

Segtinek s Sheen edz erejnek ksznheten aki, ha

kellett, szkestl meg tudta emelni a fit Bailey soha, egyetlen versenyt sem
hagyott ki. A birkzkzssgben Sheen nmi

hrnevet s nem kis elismerst vvott ki magnak azzal, ahogy

sikerlt sszeegyeztetnie a csapata s a fia irnti ktelessgeit.

Mindig azt mondta, hogy kettejk kzl az, aki jobban jrt az
egsszel a finak nagyon j rzke volt a statisztikhoz, s sikerlt hamar
nlklzhetetlenn tennie magt.

Bailey Ambrose Young sszes versenyn ott volt, s az sszes

meccst vgignzte. Mindenki msnl jobban szerette nzni,

ahogy birkzik, s most is hangos dvrivalgsban trt ki, amikor a fi elszr


a sznyegre lpett. Bailey ltalban semmi

eslyt nem adott Ambrose ellenfeleinek. Szerinte a src minden

szempontbl jobb volt mindenkinl, csakhogy az els meccsek

mindig klnsen stresszesek, s mindenki alig vrta, hogy tl

legyen rajtuk.

Ambrose az els meccsn egy altoonai srccal kerlt ssze,

aki sokkal ersebb volt, mint azt a statisztiki alapjn vrta az ember. A
harmadik helyet szerezte meg a kerletben, s ppen

hogy sikerlt kijutnia az llami bajnoksgra. Vgzs volt, hes,

s mint mindenki, is szerette volna letasztani a bajnokot a trnrl. Tovbbi


aggodalomra adott okot, hogy Ambrose kiss furcsn viselkedett. Fradtnak
s szrakozottnak tnt, Bailey-nek mg az is megfordult a fejben, hogy taln
nincs jl.

Abban a pillanatban, ahogy elkezddtt a meccs, a

csarnokban l nzk tbb mint a fele a bal oldali sznyeget kezdte bmulni,
annak ellenre, hogy Ambrose-kn kvl

majdnem egy tucat mrkzs zajlott egymssal egy idben.

Ambrose szoks szerint offenzvan kezdett, tbbet tmadott s


mozgott, mint az ellenfele, s folyamatosan tartotta a

testkontaktust, mgsem ment neki a dolog. A tmadsokat tl messzirl


indtotta, s nem gy fejezte be ket, hogy pontot kaphasson rtk. A
nagydarab altoonai gyerek kezdte

nyeregben rezni magt, ahogy letelt az els kt perc, de az lls mg mindig


00 volt. Kt percig tartani a dntetlent Ambrose-zal

szemben olyasmi volt, amire brmelyik kzpiskols birkz

bszke lett volna. Mindenki, aki ket nzte, pontosan tudta, hogy a bajnoknak
mr rgen fell kellett volna kerekednie a fin, de ez valamirt nem sikerlt.

Megszlalt a sp, s kezdett vette a msodik menet, ami nagyjbl ugyangy


alakult, mint az els, csak egy kicsit mg meglepbben. Br Ambrose
prblta maghoz ragadni a

kezdemnyezst, prblkozsai lagymatagok voltak, s amikor

az ellenfele a lenti helyzetet vlasztotta, majd sikerlt onnan kiszabadtania


magt, az lls az altoonai oroszln javra billent. Bailey dhs kiablsba
s zsrtldsbe kezdett a plya szln, s amikor a msodik menet vgn
mg mindig 01 volt

az lls, elhatrozta, hogy valahogy felhvja magra Ambrose figyelmt.

Herkules! Herkules! Herkules! kezdte kiablni, majd

odafordult Fernhez. Gyernk, segts!

Fern nem az a fajta lny volt, aki teli torokbl kiablja vgig

a meccseket, de is rezte, hogy valami nem stimmel Ambrose-

zal. Nem akarta, hogy gy vesztsen, gy aztn is elkezdett kiablni.


Nhnyan a fi rajongi kzl elg kzel ltek ahhoz,

hogy halljk a kntlst, s k is becsatlakoztak.


Herkules! Herkules! Herkules! harsogtk, s lttk, hogy

Hannah Lake birkz-flistent mindjrt letasztjk a trnjrl.

Ambrose Young vesztsre llt.

Mg hsz msodperc volt htra a meccsbl, amikor a br

lelltotta a kzdelmet, mert a 89 kils altoonai oroszlnnak meg kellett


igaztania a kezn a bandzst. Mivel ez mr a msodik lells volt, Ambrose
vlaszthatott, hogy milyen

helyzetbl llsbl, parterbl vagy semleges pozcibl

indulva szeretn befejezni a meccset.

Bailey ekkorra mr odagurult a tatami szlhez, a Hannah

Lake edzi szmra fenntartott kt szk mell. Senki sem

lltotta meg. A kerekes szk egyik elnye, hogy az emberre nehezebben


szlnak r.

Herkules! kiltotta, mire Ambrose megrzta a fejt, mint

aki nem hisz a flnek. ppen az edzivel beszlt, akik

ktsgbeesetten hadartk az instrukciikat, de nem fogta fel,

mit mondanak. Amikor Bailey megszlalt, a trnerek

elhallgattak, s egyszerre hrom frusztrlt szempr meredt a fira.

Mi az, Sheen? krdezte tompn Ambrose. Hsz

msodperc mlva elveszti a meccset, s ezzel az eslyt, hogy megszerezze


sorozatban a negyedik bajnoki cmt. s gy tnt,

mintha kptelen lenne kiszakadni a letargibl, s


visszazkkenni a valsgba.

Emlkszel Herkulesre? kiltotta Bailey, de a mondat

inkbb hangzott kijelentsnek, mint krdsnek.

Ambrose gy nzett Bailey-re, mint aki nem akar hinni a

flnek.

Emlkszel a trtnetre az oroszlnrl? krdezte Bailey trelmetlenl.

Nem Ambrose megigaztotta a fejvdjt, majd az

ellenfelre pillantott, aki szintn az edzivel tancskozott, mikzben komtos


mozdulatokkal tekerte a bandzst a kezre,

s prblta nem mutatni, hogy majd kiugrik a brbl

rmben.

Ez a src is egy oroszln. Egy altoonai hegyi oroszln.

Herkules nyilai nem tettek krt az oroszlnban. Ugyangy, a te

tmadsaid sem tesznek krt benne.

Ksz, haver mormolta Ambrose, majd megfordult, s

elindult a sznyeg kzepe fel.

Tudod, hogyan gyzte le Herkules az oroszlnt? kiltotta

utna Bailey.

Nem, fogalmam sincs vetette oda a vlla fltt.

Ersebb volt nla. Rfekdt a htra, s a szart is kiprselte

belle!
Ambrose visszanzett Bailey-re, s valami tfutott az arcn.

Amikor a br megkrdezte a fit, melyik pozcibl szeretn folytatni a


meccset, az llt vlasztotta. Erre az sszes Hannah Lake-i szurkol
felnygtt, Elliott Young elkromkodta magt, a

src edzi pedig egyszeren nem akartak hinni a flknek.

Olyan volt, mintha Ambrose szndkosan el akarn veszteni a

meccset. Az ember egyszeren nem vlasztja az ll pozcit, amikor az


ellenfl vezet, s mr csak hsz msodperc van htra

a meccsbl. Az altoonainak mindssze annyi volt a dolga, hogy

ne hagyja, hogy Ambrose megfordtsa, s mris megnyerte a versenyt. St, ha


sikerl kiszabadulnia ellenfele szortsbl, kap mg egy pontot.

Felharsant a br spja, s olyan volt, mintha valaki lasstott

felvtelre kapcsolt volna. Mg Ambrose mozdulatai is lassak s

pontosak voltak. A msik birkz elszntan kzdtt, prblta lelkni magrl


Ambrose-t, de az szortsa olyan ers volt, hogy a fi egy pillanatra
elfeledkezett arrl, hogy mr csak hsz msodpercig kell kibrnia. St, a
meccsre sem tudott gondolni,

amit neki kell megnyernie, s a dicssgre, ami a gyzelem utn

vr majd r. Teleszvta a tdejt levegvel, mikzben Ambrose

nekiszortotta az arct a sznyeghez, majd kirntotta alla a bal karjt. A


szorts mg ersebb lett, s az altoonainak mr az is

eszbe jutott, hogy rcsap a jobb kezvel a sznyegre, s ezzel

feladja a meccset. Kzben Ambrose egszen a jobb hnaljig fesztette a bal


karjt, pedig kitolta mindkt lbt, htha sikerl tallnia egy stabil pontot,
ahol megtmaszkodhat.
Pontosan tudta, mi trtnik. s azt is, hogy igazbl semmit sem

tehet ellene.

Ambrose lass s pontosan kiszmtott mozdulatokkal az

ellenfele kr kulcsolta a karjt, majd anlkl, hogy egyetlen pillanatra is


enyhtett volna a szortson, a htra fordtotta az oroszlnt. Olyan ervel
tartotta a fit, hogy lthatan remegtek

a karjai. s aztn a br szmolni kezdett, egy, kett, hrom, ngy, t.


Megvan a hrom pont. Ambrose Herkulesre s az

aranyszn oroszlnjra gondolt, s mg ersebben szortotta az

altoonai fit. Mg kt msodperc volt htra a meccsbl, amikor

a br rcsapott a sznyegre.

Sikerlt a tus. Ambrose kt vllra fektette az ellenfelt.

A kznsg rjngeni kezdett, s a Hannah Lake-iek azt

bizonygattk egymsnak, hogy k mindvgig hittek Ambrose

gyzelmben. Mike Sheen a fira pillantott, s elvigyorodott, Elliott Young a


knnyeivel kszkdtt, Ambrose pedig

felsegtette az ellenfelt a sznyegrl. Nem kezdett el vltzni rmben, s


nem vetette bele magt az edzi karjba, de amikor Bailey-re nzett,
megknnyebbls ltszott az arcn, s

alig lthatan elmosolyodott.

Az els gyzelem hre futtzknt terjedt, s a kvetkez

meccsek sorn a rgi s j rajongkbl ll kznsg egyre hangosabban


buzdtotta Ambrose-t Herkules nevnek
kntlsval. Ambrose megllthatatlanul menetelt a gyzelem

fel, mintha az els meccs alatt belenzett volna a szakadkba,

s gy dnttt volna, inkbb nem ugrik bele. Amikor aztn eljtt a dnt
ideje, ami egyben Ambrose egyedlll

kzpiskols birkz-plyafutsnak utols meccse is volt, a fi

gy lpett sznyegre, hogy a sportcsarnok egy emberknt

vlttte Herkules nevt.

Miutn flnyesen megnyerte ezt a mrkzst is, s a br felemelte a jobb


kezt, a kommenttorok vad tallgatsokba kezdtek azzal kapcsolatban, hogy
vajon mi vr a hihetetlenl tehetsges Ambrose Youngra, az immr
ngyszeres bajnok

pedig keresett magnak egy csendes sarkot, letrte a derekra a

mezt, felvette az iskolai birkzcsapat kirlykk pljt, s a fejre bortotta


a trlkzjt. Itt talltak r a bartai, miutn tadtk az rmeket, s vge volt
az egsznek.

6.

Vilgot ltni

Egy hatalmas krter a semmi kzepn, ennyi maradt utna. A

roncsokat mr rgen eltakartottk. A helyiek azt mondtk, hat

kilomterre a becsapds helytl is talltak megperzseldtt paprlapokat,

ruhkat,

brndket,

megcsavarodott
fmlemezeket s lsdarabokat. Volt, aki szerint a fk tetejn s egy kzeli t
aljn is voltak roncsok. Az egyik farmer a gptrzs egyik darabjt tallta meg
a szntfldjn.

Mostanra viszont eltntek a roncsdarabok. Mindent

eltakartottak. Eltntek a riporterek, a helysznelk, a srga rendrsgi szalag


minden eltnt. Az t fi arra szmtott, nem

lesz egyszer megkzelteni a helysznt, de senki sem volt ott, aki


megakadlyozta volna, hogy Grant rgi tragacsa

lekanyarodjon az orszgtrl, s elinduljon oda, ahol a 93-as jrat


belecsapdott a pennsylvaniai anyafldbe.

A szrny esemny helysznt egy tizenkt mter hossz

drtkerts szeglyezte, melynek lyukaibl nhny plssllat s

hervad virg kandiklt ki. Ht hnap telt el a szeptemberi tmads ra, s az


nkntesek mr elvittk a tblk, gyertyk,

ajndkok s zenetek nagy rszt, mgis, olyan szomorsg radt a helybl,


hogy az t tizennyolc ves nkntelenl is elnmult, s komoran hallgatta a
kzeli fk gai kztt ftyl

szelet.

Mrcius volt, s br aznap egy kis idre mr elbjt a nap a

felhk mgl, Dl-Pennsylvaniba mg nem ksznttt be a

tavasz. A tl jeges ujjaival benylt a fik ruhja al, s vgigsimtott fiatal


brkn, ami a tragdia s a hall

kzelsgtl mr amgy is libabrs volt.

lltak a kerts eltt, belekapaszkodtak a drtba, s a


lyukakon keresztl prbltk kivenni a krter krvonalait, a helyet, ahol a gp
negyven utasa az lett vesztette. Br egyikket sem ismertk szemlyesen,
nhnyuknak tudtk a

nevt, hallottk a trtnett, s most a gondolataikba merlve

nztek maguk el.

Semmit se ltok ismerte be Jesse hossz hallgats utn. A

bartnjvel, Marley-val lett volna randija, s br mindig benne

volt egy fis estben, most hirtelen azt kvnta, brcsak inkbb

otthon maradt volna. Fzott, s a smrols Marley-val sokkal szrakoztatbb


alternatvnak tnt, mint llni egy kertsnl, s bmulni egy stt
flddarabot, ahol egy csom ember meghalt.

Pssz! sziszegte Grant, aki tartott tle, hogy rjuk tallnak a rendrk.
Meg volt gyzdve rla, hogy hlye tlet csak gy levezetni Shanksville-be.
Ebbli meggyzdst a tbbiekkel is megosztotta, majd miutn vgre rt a
kiseladsnak szoks

szerint , gy dnttt, hogy inkbb velk tart.

Lehet, hogy nem ltni semmit de rzed ezt? Paulie becsukta a


szemt, s az gnek emelte az arct, mintha hallana

valamit, amit a tbbiek nem. Paulie volt a trsasgbl az rzkeny fi, az


rk lmodoz, de most senki sem llt neki vitatkozni vele. Tnyleg belengte
a nma mezt valami

termszetfeletti er, ami azonban nem volt flelmetes. St, a hideg, stt hely
mintha valami furcsa bkessget rasztott volna magbl.

Kr valaki inni? Nekem muszj innom. Ezttal Beans

trte meg a csendet. Belenylt a kabtja zsebbe, s elhalszott egy


laposveget. Ugye nem gond? krdezte, s nneplyesen
a magasba emelte a flaskt.

Azt hittem, mr nem iszol! mondta rosszallan Grant.

Vge a szezonnak, haver, gyhogy hivatalosan is

bejelentem, hogy jra iszom mondta Beans vidman, majd

alaposan meghzta az veget. Miutn megtrlte a szjt a kzfejvel,


odanyjtotta az italt Jesse-nek. Jesse rmmel bele is kortyolt, majd
megborzongott, ahogy az ers alkohol

vgiggette a nyelcsvt.

Ambrose volt az egyetlen, aki nem mondott semmit. De

ebben semmi furcsa nem volt. Ambrose ritkn szlalt meg, de

amikor igen, mindenki odafigyelt r. Valjban miatta voltak itt, a semmi


kzepn, ezen a szombati estn. Amita nluk jrt az a

toborztiszt, Ambrose semmi msra nem tudott gondolni. Az t

fi az eladterem utols sorban lve hallgatta vgig a

tjkoztatt, s kzben azon nevetgltek, hogy az alapkikpzs

tutira stagalopp Sheen b edzseihez kpest. Kivve Ambrose-t.

nem nevetglt s nem beszlt. Csak lt, figyelte a katont, az

egyenes tartst, az sszekulcsolt kezeit, s hallgatta, mit mond.

Mindnyjan vgzsk voltak, mr csak nhny hnap volt

htra az rettsgiig. Kt hete rt vget a birkzszezon, s mris reztk


magukon a nyugtalansg els jeleit nehz volt

elfogadniuk, hogy nincs tbb verseny, nincs tbb gyzelem, nincs mire
kszlni, nincs mirl brndozni. Ennyi volt, vge.

Kivve kivve Ambrose-nak, akit tbb egyetem is

megkeresett, s akinek olyan jk voltak a tanulmnyi s a sporteredmnyei,


hogy a Pennsylvaniai llami Egyetem, a Penn

State teljes sztndjat ajnlott neki. volt az egyetlen, akinek volt hov
mennie.

Hamarosan minden megvltozik majd, s a kiltsaik sem

izgalommal, sem vrakozssal nem tltttk el ket. Mg

Ambrose-t sem st t a legkevsb. De akr gy dntenek, hogy kilpnek


az ismeretlenbe, akr nem, az ismeretlen gy is,

gy is eljn, nekik pedig nem lesz ms vlasztsuk, mint hogy

lelpjenek az elttk ttong szakadkba, s az letk soha tbb nem lesz


olyan, mint addig volt. s ennek mindnyjan tkletesen a tudatban voltak.

Mit keresnk itt, Brosey? tette fel vgl Jesse a mindenkit

rdekl krdst. Amint kiejtette ezeket a szavakat, ngy szempr szegezdtt


Ambrose-ra. Erteljes arca arrl

rulkodott, hogy tulajdonosa hajlamosabb a befel fordulsra, mint az


nfeledt trflkozsra. Olyan arc volt, amirt odavoltak

a lnyok, s amit titokban irigyeltek a fik. Ennek ellenre Ambrose Young


jl kijtt a tbbi srccal, a bartai sehol nem reztk magukat annyira
biztonsgban, mint az trsasgban,

mintha csak attl, hogy a kzelben vannak, tragadna rjuk valami az t


vez dicsfnybl. s ez nem csak a testalkata, a frfias vonsai vagy a
hajkoronja miatt volt gy, mely utbbit

a divattal s Sheen b tiltakozsval dacolva egszen a vllig


megnvesztett. Ez azrt volt gy, mert Ambrose-bl sugrzott, nagyon ki van
bklve az lettel, s mellette elhitte az ember,

hogy minden rendben lesz. s ebben volt valami mlysgesen

megnyugtat.

Jelentkeztem mondta Ambrose, s volt valami vgleges s

megmsthatatlan abban, ahogy kiejtette a szt.

Hov? Egyetemre? Tudjuk, Brosey, nem kell az orrunk al

drglni mondta nevetve Grant, de szomorsg bujklt a

hangjban. Hiba volt az egyik legjobb tanul az osztlyban,

nem kapott sztndjat. J birkz volt, de nem elg j, s a Penn State a


birkzirl volt hres. Nagyon j birkznak kellett lennie az embernek
ahhoz, hogy megkapja az sztndjat. Grant

szleinek nem volt elg pnzk, hogy fedezni tudjk a fik tandjt, ennek
ellenre a src tudta, be fog jutni az egyetemre, csak meg kell dolgoznia
rte kitart s kemny munkval.

Nem. Nem az egyetemre shajtott fel Ambrose, mire

Grant olyan arcot vgott, mint aki semmit nem rt.

Azt a rohadt letbe! mondta suttogva Beans. Annak

ellenre, hogy mr flig rszeg volt, neki vgott az legjobban az esze. A


toborztiszt! Lttam, amikor beszltl vele! Be akarsz

llni katonnak?

Mindenkinek elakadt a llegzete, s a ngy fi dbbenten

bmult Ambrose-ra.
Mg Elliottnak sem mondtam el mondta Ambrose. De

igen, elmegyek. s azt akartam megkrdezni, hogy nem

akartok-e velem jnni.

Szval errl van sz? Ezrt hoztl ide minket? Htha

eljnnek bellnk a hazafias rzelmek? mondta Jesse. Ht

elmondom, hogy az nem elg, Brosey. Mgis hogy gondoltad, haver? Simn
felrobbanhatsz, vagy leszakadhat a lbad! Akkor

hogy fogsz birkzni? Akkor neked lttek! Most viszont sszejtt

minden! Felvettek a Penn State-re! De ha a Hawkeyesbe mennl

inkbb, azt is megteheted! k is boldogan felvesznek egy

nagyfit, aki gy mozog, mint egy kisfi. Egy 89 kils birkzt,

aki olyan frge, mintha mg mindig 68 kil lenne. Mennyit nyomsz most
fekve, Brose? Te vagy a legjobb, haver! Muszj egyetemre menned!

Jesse-nek mg akkor sem llt be a szja, amikor otthagytk a

krtert, s elindultak hazafel az autplyn. Jesse is llami bajnok volt,


akrcsak Ambrose. Csakhogy Ambrose-nak nem

csak egyszer jtt ssze a cm. ngyszeres bajnok, hrom ve

veretlen, radsul az els pennsylvaniai birkz, aki

elsvesknt

llami

bajnoksgot
nyert

nehezebb

slycsoportban.

Akkoriban

Ambrose

72

kil

volt.

Egyetlenegyszer kapott ki, mg az els v elejn, az akkori bajnoktl, aki egy


vgzs src volt. Az llami bajnoksgon aztn

Ambrose visszavgott neki, s tussal legyzte. Ez a bravr mg

az akkori vknyvbe is bekerlt.

Jesse dhsen felemelte mindkt kezt, s olyat

kromkodott, hogy attl mg Beans, a trsasg legmocskosabb

szj tagja is zavarba jtt. Jesse lni tudott volna azrt, hogy olyan j
helyzetben legyen, mint Ambrose.

Rohadt jl llnak a dolgaid, haver! mondta megint, s megcsvlta a


fejt. Beans odaadta neki a laposveget, s csittan megtgette a bartja
htt.

jra csend telepedett az autra. Szoks szerint Grant vezetett. soha nem
ivott, s onnantl kezdve, hogy

megszerezte a jogostvnyt, volt a csapat nkntes sofrje s


gondviselje.

n benne vagyok szlalt meg Grant.

Mi? kiltott fel Jesse, s magra bortotta, ami az vegben

maradt.

Benne vagyok ismtelte meg a src. Segtenek kifizetni a

tandjat, nem? Ezt mondta a toborztiszt. Muszj kitallnom valamit, mert az


kurva biztos, hogy nem akarom az letem htralv rszben a fldet trni.
Ha tovbbra is ilyen

tempban tudok sprolni, negyvent ves koromra fogom

elvgezni az egyetemet.

Te kromkodtl, Grant suttogta Paulie. Mg soha nem

hallotta kromkodni a bartjt. Mint ahogy a tbbiek sem. Soha.

Csak id krdse volt nevetett fel Beans. Az lesz a kvetkez, hogy


szerznk neki egy csajt. Anlkl nem mehet el

a hborba, hogy meg ne ismern a ni test rejtelmeit tette hozz bg


hangon.

Grant felshajtott, s megrzta a fejt.

s te, Beans? krdezte Ambrose mosolyogva.

n? Ksznm, n mr ismerem a ni test rejtelmeit

mondta , mikzben sokatmondan hzogatni kezdte a

szemldkt.

A hadseregrl beszlek, Beans. A hadseregrl. Te is jssz?


Ja, persze. Menjnk. Fellem vonta meg a vllt a fi.

gysincs jobb dolgom.

Jesse hangosan felnygtt, s kt kezbe temette az arct.

Paulie? krdezte Ambrose, gyet sem vetve Jesse-re. Te?

Paulie-t szemltomst meglepte a krds. A bartai irnti

ragaszkods vgya szembekerlt az nfenntarts parancsval.

Brose a szerelem az n vilgom, nem a harc mondta hallosan


komolyan. Birkzni is csak azrt birkztam, hogy

veletek lehessek. Tudod, mennyire utltam azt is. Nem tudom elkpezni
magamrl, hogy emberekre lvldzk.

Paulie? vgott kzbe Beans.

Mi az, Beans?

Lehet, hogy a harc nem a te vilgod, de az biztos, hogy a

szerelem sem. Neked is le kne vgre fekdnd valakivel. A katonknak


amgy ez nem szokott gondot jelenteni. A nk

buknak az egyenruhra.

A rocksztroknak sem szokott, n pedig sokkal jobban

bnok a gitrral, mint a fegyverekkel vetette ellen Paulie.

Meg klnben is, kizrt, hogy anya elengedjen.

Paul apja egy bnyabalesetben halt meg, amikor a fi

kilencves, a hga pedig mg kisbaba volt. Az anyukja a baleset utn


kltztt Hannah Lake-be a gyerekekkel, hogy
kzelebb lehessen a szleihez, s vgl itt maradt a csald.

Lehet, hogy utltad a birkzst, de attl mg j voltl benne. Katonnak is


j lennl.

Paulie beleharapott az ajkba, de nem vlaszolt. Csend

telepedett az autra, mindenki beletemetkezett a gondolataiba.

Marley azt akarja, hogy vegyem el felesgl szlalt meg

vgl Jesse. Szeretem t, de minden olyan rohadt gyorsan trtnik. n


csak birkzni szeretnk. Csak van olyan iskola nyugaton, amelyik hajland
felvenni egy fekete srcot, aki szereti a fehreket, nem?

Azt akarja, hogy elvedd felesgl? krdezte dbbenten Beans. De ht


mg csak tizennyolc vesek vagyunk! Jobb, ha

velnk jssz, Jess. Vilgot kell ltnod, mieltt hagyod, hogy Marley rd adja
a papucsot. Meg klnben is: melyik a

fontosabb, a haverok vagy a csajok?

Jesse megadan felshajtott.

Ht j. Vgl is Ameriknak szksge van rm, nem? Hogy

is mondhatnk nemet?

Ezen aztn mindenki nevetni kezdett. Jesse mindig is nagyra

volt magval.

H, mg az is lehet, hogy a hadseregnek van sajt

birkzcsapata! mondta Jesse szinte vidman.

Paulie? krdezte Ambrose jra. Mr csak nem mondott


igent, pedig pont volt az, akit Ambrose semmikppen sem akart itt hagyni.

Nem tudom, haver. Elbb-utbb fel kell nnm. Apa biztos

bszke lenne rm, ha elmennk. A ddapm harcolt a msodik

vilghborban. De akkor sem tudom. Paulie felshajtott. A

hadsereg leginkbb arra j, hogy az ember meglesse magt.

7.

Tncolni egy lnnyal

Mivel sem Hannah Lake-ben, sem a kzeli vrosokban nem volt

olyan elegns szlloda vagy blterem, amely alkalmas lett volna

a vgzs blok megrendezsre, a Hannah Lake-i Gimnzium

rendszerint a sajt tornatermt dsztette fel a jeles alkalomra, a bl tmjrl


fggen hol lufikkal, hol fnyfzrekkel, hol szalmablkkal, hol manyag
fkkal, hol pedig kis kerti

pavilonokkal.

Az idei vnek az I hope you dance cm dal volt a tmja, ami nem sok
tmpontot nyjtott a dekorcit illeten. Ennek az lett

az eredmnye, hogy jra a fnyfzrek, lggmbk s kerti pavilonok lett


a fszerep, s ahogy Bailey mellett llva vgigpillantott a tornateremben
kereng prokon, Fern azon

gondolkodott, hogy az elmlt tven vben a ruhkon kvl

vajon vltozott-e brmi is ezeken a vgzs blokon.

Vgighzta az ujjt a sajt ruhja dekoltzsn, vgigsimtott a


lgy behzsokon, majd elre-htra mozgatta a lbt, s mulva

nzte, ahogy a fldre oml anyagon aranyszn szikrkat vetve

megcsillan a lmpafny. A ruht Pittsburghben talltk, s tbbszrsen le


volt razva, valsznleg azrt, mert br apr termet lnyoknak kszlt, a
szne olyan volt, ami nem

szmtott divatosnak az apr termet lnyok krben.

Csakhogy a vrs haj embereknek jl llt a szrksbarna, gy

aztn Fern pompsan mutatott az j ruhjban.

Taylork nappalijban mg llig felhzta a ruha gallrjt, de

miutn tl voltak Bailey-vel a kzs fotzson, s kilptek a hzbl, azonnal


lekapta magrl a nyakrszt, s letben

elszr mr-mr csinosnak rezte magt.

Fernt senki sem hvta el a blba. Bailey sem hvott el senkit.

Ezt ksbb viccesen azzal indokolta: nem akarta, hogy brki is

rettegve vrja a nagy napot. Br mosolygott, amikor ezt

mondta, valami furcsa szomorsg bujklt a szemben. Bailey

nem szokta sajnlni s sajnltatni magt, ezrt Fernt klnsen

vratlanul rte ez a megjegyzs. Vgl megkrdezte a fit, nincs-e kedve vele


elmenni a blba. Kt lehetsgk volt: otthon

maradnak, s duzzognak, amirt nem talltak partnert

maguknak, vagy fogjk magukat, s elmennek egytt.

Unokatesk voltak, gyhogy teljesen bnn jtt ki a dolog, de mg mindig


jobb nem mennek lenni, mint kimaradni

valamibl. Meg aztn amgy sem tudtak rontani a

megtlskn azzal, hogy elmentek. Eleve k voltak a kt legbnbb gyerek


az iskolban: Bailey sz szerint, Fern tvitt rtelemben. A lny tudta, hogy
nem ezen az jszakn fog

rtallni a szerelem, ennek ellenre tisztessges bli ruht hzott, mg ha nem


is a megszokott fajtbl.

Bailey fekete szmokingban volt, ami al fehr inget vett, a nyakba pedig
fekete csokornyakkendt kttt. Hullmos haja

be volt vaxozva, s gondos kezek gy rendeztk el a tincseit, hogy gy


nzzen ki, mint Justin az N Syncbl legalbbis Fernt

r emlkeztette. Meglls nlkl keringtek krlttk a prok,

akik egyms karjba kapaszkodva, szinte lebegve siklottak tova

a tnctren.

Fern megprblta elkpzelni, milyen rzs lenne

hozztapadni egy fihoz, s gy vgigtncolni a vgzs blt. Egy

pillanatra azt kvnta, brcsak lenne valaki, aki maghoz leln.

Ettl elfogta a bntudat, s lopva Bailey-re pillantott, de ltta, hogy egy


csillog, rzsaszn ruhst lnyt bmul, akinek zuhatagknt leoml szke haja
szinte szott a levegben. Rita.

Ritt Becker Garth szortotta maghoz, fejt belefrta a

nyakba, s folyamatosan suttogott a flbe, mikzben

tncoltak. A fekete haj Beckernek a megrdemeltnl jval nagyobb volt az


nbizalma, s sttt belle az a nagykpsg, amellyel az alacsonyabb frfiak
nha a testi adottsgaikat prbljk meg ellenslyozni. Huszonegy ves volt,
vagyis

semmi keresnivalja nem lett volna egy vgzs blon. Rita azonban
szemltomst flig belehabarodott a fiba, s az arcra

kil brndos vgyakozstl, ha lehet, mg szebb lett.

Rita nagyon szp ma mosolyodott el Fern.

Mindig nagyon szp mondta Bailey, mikzben tovbbra

sem tudta levenni a szemt a lnyrl. Volt valami a

hangsznben, amitl elfacsarodott Fern szve. Taln az volt az

oka az egsznek, hogy soha nem rezte szpnek magt. Taln

az volt az oka, hogy Bailey-t valami olyasmi kertette a hatalmba, amirl a


lny mindig is azt gondolta, hogy nem rdekli a fit. Azt gondolta, Bailey
nem tulajdont tl nagy jelentsget az emberek klsejnek. s erre kiderl,
hogy az unokatestvre, a legjobb bartja, az, akivel jban-rosszban kitartottak
egyms mellett, ugyangy kptelen ellenllni a szp

klsnek, mint mindenki ms. s ha mr Bailey Sheent is

foglyul tudja ejteni egy szp arc, akkor Fernnek vgleg

befellegzett. Kizrt, hogy Ambrose Young valaha is szrevegyen

egy olyan csnycska lnyt, mint .

Valahogy mindig Ambrose-nl lyukadt ki.

Ott llt a tornateremben, a bartai gyrjben.

Szemltomst sem , sem Grant, sem Paulie nem hvtak

magukkal senkit a blba. Ez klnsen annak fnyben volt szomor, hogy


tbb vgzs lny is azrt maradt inkbb otthon,

mert nem volt partnerk. A jkp, srmos fik remekl

festettek fekete szmokingjukban, s ahelyett, hogy egy-egy

szerencsssel nnepeltek volna, inkbb az egsz trsasgot

szrakoztattk.

Felkrem tncolni Ritt mondta hirtelen Bailey, s mr el

is indult a kerekes szkvel a tncparkett fel, mintha csak attl

flt volna, hogy amilyen vratlanul jtt az tlet, olyan gyorsan inba is fog
szllni a btorsga.

Te-tessk? hebegte Fern. szintn remlte, hogy Becker

Garth nem lesz hatalmas gykr. Flelemmel vegyes

izgalommal nzte, ahogy Bailey odagurul a lnyhoz, aki ppen

belekarolt Beckerbe, s elindult vele a tnctr szle fel.

Rita rmosolygott Bailey-re, majd nevetve hallgatta, amit a src mond. Tudja,
mit csinl, gondolta Fern: vilgletben el tudta bvlni az embereket.
Becker mogorva kpet vgott, s sz nlkl tovbbindult, mintha arra sem
tartan rdemesnek Bailey-t, hogy akr egyetlen msodpercet elvesztegessen
miatta

az letbl. Csakhogy Rita, ahelyett, hogy vele tartott volna, elengedte a


kezt, s vatosan belelt Bailey lbe, majd tkarolta a fi vllt. j dal
harsant fel a hangszrkbl: Get ur Freak On, bmblte Missy Elliott, mire
Bailey elkezdett krzni

a kerekes szkvel a tncparketten, Rita pedig nevetve

kapaszkodott a nyakba.
Fern nevetve, temesen blogatott a zenre, kzben pedig

elkpedve nzte a bartjt. Bailey egyszeren semmitl sem flt. Az sem


rdekelte, hogy Becker Garth idegesen, karba font

kzzel ll a tnctr szln, s azt vrja, hogy vget rjen a dal.

Ha Fern szebb lenne, megprblhatn elterelni a figyelmt, pldul


felkrhetn tncolni, hogy Bailey egy kicsivel tovbb lvezhesse Rita
trsasgt. De nem volt szp, gy mindssze annyit tehetett, hogy harapdlni
kezdte a krmt, s

remnykedett a legjobbakban.

H, Fern

, szia, Grant! Fern kihzta magt, cakkos krmeit a

tenyerbe rejtette. Grant Nielsen zsebre vgott kzzel llt eltte, mintha
ugyanolyan knyelmesen rezn magt szmokingban,

mint egy farmerben. Rmosolygott, s a tnctr fel bktt a fejvel.

Nem tncolunk? Bailey-t nem zavarn, ugye? Ltom,

Ritval tncol.

De, tncoljunk!

Fern a kelletnl egy kicsit gyorsabban llt fel, s mivel majd

tzcentis magas sarkban volt, egy pillanatra megtntorodott.

Hiba, gondolta, ez az ra az elkpeszt, majdnem szzhetven centimteres


magassgnak. Grant ismt elmosolyodott, s

kinyjtotta a kezt, hogy a lny megkapaszkodhasson.

Jl nzel ki, Fern mondta, s meglepettnek tnt a hangja.


Vgigpillantott a tncpartnern, majd megllapodott a tekintete

az arcn, s hunyorogni kezdett, mintha prblna rjnni,

miben ms ma Fern, mint ltalban.

Hsz msodperccel azutn, hogy a parkettre lptek, j szm

kezddtt, s Fern azt hitte, szmra itt vget is rt a tnc, m Grant tkarolta
a derekt, s gy tnt, mint aki szvesen lasszik vele. Fern krbenzett, hogy
kidertse, Bailey vgzett-e mr Ritval, s meglepetten ltta, hogy nem. A fi
knyelmes

nyolcasokat rt le a tbbi tncos krl, mikzben Rita a vllra

hajtotta a fejt, s gy tettek, mintha lassznnak. Becker a puncsostl mellett


llt, s sszeszortott szjjal, elvrsdtt fejjel bmulta ket.

Csak nehogy elkalaplja Sheent mondta nevetve Grant,

miutn kvette Fern tekintett.

n jobban aggdom Rita miatt mondta Fern. Rossz rzse

volt Beckertl.

Ja, igazad van. Ahhoz nagyon elvetemltnek kell lenni,

hogy megss egy kerekes szkest. De ha mgis megtenn, itt k

kvn nem maradna. A birkzk elintznk.

Az apja miatt?

Ja. Meg miatta. Bailey kznk tartozik.

Fern elvigyorodott. rlt, hogy gy reznek a birkzk,

Bailey ugyanis a csapat minden tagjt szerette, s


segdedzjknek, kabalafigurjuknak, szemlyi edzjknek, f

statisztikusuknak s hzi birkzgurujuknak tekintette magt.

Kvetkeznek Paulie krte fel tncolni Fernt. Szoks szerint kedves volt s
szrakozott, a lny pedig ezt a tncot is lvezte.

Amikor azonban Beans is odapattant el, hogy felkrje, tvillant

a fejn, hogy mi van, ha csak szvatjk, vagy ami mg rosszabb,

valami hlye fogadsbl csinljk. Lehet, hogy Ambrose lesz a

kvetkez, aztn majd egyms utn mindegyik megkri, hogy

lljon be velk egy kzs fnykphez, mint valami

antiblkirlyn. Mintha valami cirkuszi ltvnyossg lenne.

Ambrose azonban nem krte fel tncolni. senkit sem krt

fel, csak llt, hatalmas termetvel a tmeg fl magasodva, s figyelte az


embereket. Hajt szoros copfban sszefogta a

tarkjn, ami kiemelte a szp vonsait, szenvedlyes, stt szemt, egyenes


szemldkt s ers llkapcst. Egyszer

szrevette, hogy Fern t nzi, ekkor sszerncolta a homlokt,

elfordtotta a tekintett, s a lny nkntelenl is azon kezdett el


gondolkodni, vajon mit csinlt rosszul.

A hazaton Bailey szokatlanul csendes volt. Azt mondta,

fradt, de Fern tudta, hogy nem errl van sz.

Jl vagy, B.?

Az unokatestvre felshajtott, s Fern belenzett a szembe


a visszapillant tkrben. Bailey soha nem fog tudni vezetni, st mg az els
lsen sem lt soha. Amikor kocsikzni akartak a

vrosban, a lny elkrte Sheenk kisbuszt, amit gy alaktottak

t, hogy tolszkkel is be lehessen szllni. A kisbusz kzps

lst kivettk, gy Bailey egy rmpn fel tudott gurulni az utastrbe. Amikor
a kerekes szk a helyn volt, a segtje behzta a fkeket, s beszjazta
Bailey-t a padlhoz rgztett biztonsgi vekkel, amik megakadlyoztk,
hogy menet kzben

felboruljon. gy, hogy a fi htul lt, nem volt tl szrakoztat a kocsikzs,


de mr megszoktk mindketten. Meg aztn nha

Rita is velk tartott, hogy Fern ne rezze gy magt, mint egy

sofr.

Ez egy olyan este volt, Fernie.

Tl sok volt a valsgbl?

Abszolte tl sok volt a valsgbl.

Nekem is mondta halkan a lny, s rezte, hogy elszorul a

torka. Az let nha klnsen igazsgtalannak, kmletlennek s


elviselhetetlennek tnt.

Azt hittem, jl rezted magad. Tncoltl egy csom fival,

nem?

Te krted meg ket, hogy tncoljanak velem, Bailey? A felismers


gyomorszjon vgta Fernt.

Igen n. Baj? Bailey annyira meglepettnek tnt, hogy az


unokatestvre felshajtott, s mr meg is bocstott neki.

Dehogy! J volt.

De Ambrose nem krt fel, ugye?

Nem.

Sajnlom. Bailey pontosan tudta, mit rez a msik

Ambrose Young irnt, s hogy mennyire megviselte a

szerelmeslevl-gy.

Szerinted lehetsges, hogy valaki, aki olyan, mint Ambrose,

beleszeressen valakibe, aki olyan, mint n? Fern elkapta Bailey tekintett a


visszapillant tkrben. Tudta, hogy a fi pontosan rteni fogja a krdst.

Ht, ha elg nagy szerencsje van a finak, akkor igen.

, Bailey! Fern megcsvlta a fejt, de azrt hls volt, amirt ezt


mondta s mert komolyan is gondolta.

Megbeszltk, hogy mg nem akarnak hazamenni, gyhogy

inkbb fel-al krztek a F utcn. A bezrt zletek stt kirakataiban


ugyanolyan halvnyan derengett fel az reg, kk kisbusz fnyszrinak
fnye, mint amilyen halvnyan pislkolt

a jvbe vetett hit a kocsiban gubbaszt magnyos pr

szvben. Egy id utn lefordultak a vroska futcjrl, s elindultak Bailey-


k hza fel. A lny hirtelen nagyon fradtnak

rezte magt, s semmire nem vgyott jobban, mint arra az egyszer vigaszra,
amit az gya tudott nyjtani.

Nha nehz beletrdni szlalt meg hirtelen Bailey.


Fern hallgatott, vrta, hogy a fi folytassa.

hogy sosem fognak gy szeretni, mint ahogy szeretnd,

hogy szeressenek.

Egy pillanatig azt hitte, Bailey rla s Ambrose-rl beszl. De

aztn leesett neki, hogy a fi nem a viszonzatlan szerelemre gondol


legalbbis nem csak arra. A betegsgrl beszlt. s Ritrl. Arrl, amit soha
nem tudna megadni a lnynak, s arrl,

amit Rita soha nem krne tle. Mert Bailey beteg. s mert soha

nem fog meggygyulni.

Nha gy rzem, egyszeren nem brom tovbb. Bailey-

nek elcsuklott a hangja, s elhallgatott, pont olyan hirtelen, mint ahogy


elkezdett beszlni.

Fern megtrlte a szemt, majd begrdlt Sheenk

garzsba, ami szinte teljesen stt volt, csak egy biztonsgi lmpa pislkolt
lmosan a plafonon. Lelltotta a motort,

kicsatolta a biztonsgi vt, majd htrafordult az

unokatestvrhez. Az rnykos flhomlyban Bailey arca

nyzottnak s beesettnek tnt, s Fern-t egy pillanatra elfogta a flelem.


Eszbe jutott, hogy a src nem lesz mindig mellette

st, hogy valsznleg hamarosan mr egyltaln nem lesz

mellette. Htranylt, s megfogta a fi kezt.

Nha elfogja az embert ez az rzs, Bailey. Az rzs, hogy


ezt nem lehet elviselni. De aztn rjssz, hogy igenis el lehet.

Mindig rjssz. Kemny vagy. Veszel egy nagy levegt,

sszeszeded minden erdet, s tlendlsz a holtponton

mondta, s bizonytalanul elmosolyodott. Szavai hitelessgbl sokat levont a


tny, hogy knny csillogott a szemben.

Bailey egyetrten blintott, de az szeme is knnyes volt.

Igen, de nha arra van szksg, hogy egyszeren

tudomsul vegyk, mennyire szar a helyzet.

Fern blintott, s egy kicsit megszortotta a fi kezt.

Igen. s az is rendben van mondta.

Egyszeren tudomsul kell venni. Szembe kell nzni ezzel

a szarral! Bailey most hangosabban beszlt, szinte mr kiablt.

El kell fogadni, hogy ez van! El kell fogadni, bele kell trdni, dagonyzni
kell benne, eggy kell vlni vele! Bailey

felshajtott. A kromkodstl egy kicsit megknnyebblt.

Eggy kell vlni a szarral? mosolyodott el halvnyan Fern.

Pontosan! Ha erre van szksg, akkor igen.

Van otthon egy dupla csokis Magnumom, az kicsit gy nz

ki, mint a kaki. Nem lehetne, hogy inkbb azzal vljunk eggy?
Az tnyleg gy nz, mint egy darab szar. Mg rcsks is, meg minden.
Benne vagyok.

Fj, Bailey!

A src heherszve figyelte, ahogy Fern htramszik,

kicsatolja a szket a padlhoz rgzt biztonsgi veket, majd kinyitja a


kisbusz ajtajt.

Bailey?

Mi az?

Szeretlek.

n is szeretlek, Fern.

Miutn elcsomagolta a csillog bli ruht, kibontotta a hajt, s lemosta a


sminket az arcrl, Fern megllt meztelenl a tkr

eltt, s alaposan szemgyre vette magt. Mintha ntt volna!

157 centimter volt. Az nem is olyan kicsi. Mg mindig elg vzna, de


legalbb mr nem gy nz ki, mint egy tizenkt ves.

Rmosolygott a tkrkpre, s megcsodlta a szablyos,

fehr fogakat, amikrt olyan sokat szenvedett. A haja lassan kezdte kiheverni
a tavaly nyri frizurakatasztrft. Az trtnt ugyanis, hogy miutn meggyzte
magt, hogy a rvid hajjal kevesebb a gond, megkrte Connie-t, a fodrszt,
vgja le fisra.

Taln az lehetett a baj, hogy Connie nem vgta le elg rvidre, a

vgeredmny mindenesetre rettenetes lett: Fern gy nzett ki, mintha egy


hetvenes vekbeli, dauerolt retrparkt hzott
volna a fejre. Az j hajval zavarba ejten emlkeztetett az Annie cm
musical fszerepljre, az rva kis Annie-re, ami vgzsknt nem volt
kifejezetten szerencss. De most mr

majdnem a vllig rt a haja, s ha nagyon erlkdtt, ssze tudta fogni.


Meggrte magnak, hogy soha tbbet nem fogja levgatni. Addig fogja
nveszteni, amg ler a derekig, s akkor taln a sajt slytl
kiegyenesednek benne a hullmok. Nicole

Kidman jutott eszbe a Mint a villm cm filmbl. is vrs haj, de


kzben gynyr. Viszont Nicole Kidman magas. Fern

felshajtott, s belebjt a pizsamjba. jra belepillantott a tkrbe, s ltta,


hogy a pizsamrl Elmo nz vissza r.

Elmo szeret tged! mondta fejhangon. Lehet, hogy

kellene pr j ruha? Lehet, hogy mshogy kellene ltzkdnie?

Lehet, hogy idsebbnek nzne ki, ha nem elms pizsamt

hordana? Vehetne nhny testhez llbb farmert, meg pr

plt, amiben ltszik, hogy nem olyan deszka mint amilyen nem is olyan
rgen volt.

De vajon mg mindig csnya? Vagy olyan sokig volt

csnya, hogy mindenki annak knyvelte el? gy rtve a

mindenkit, hogy a sulijba jr fikat. gy rtve a mindenkit, hogy Ambrose.

Lelt az asztalhoz, s bekapcsolta a szmtgpt. Egy j regnyen


dolgozott. Egy j regnyen, ami ugyanarrl szlt, mint

az elzek. Fern rsaiban az szokott trtnni, hogy a herceg beleszeret egy


egyszer lnyba, a rocksztr szvt rabul ejti az

egyik rajongja, az elnk belehabarodik a tantnbe, vagy a millirdos fejt


elcsavarja egy bolti eladn. Ugyanaz a minta ismtldtt, m ezt a mintt
Fern nem akarta alaposabban

megvizsglni. ltalban knnyen bele tudott helyezkedni a ni

szereplk helyzetbe: egyes szm els szemlyben rt, s hossz

combokkal, szke hajzuhataggal, nagy mellekkel s gynyr,

kk szemmel ajndkozta meg a hsnit. Ma este azonban jra meg jra


visszasiklott a tekintete a tkrre, sajt, szepls, spadt arcra.

Sokig csak lt mozdulatlanul, s bmulta a monitort. A

blra gondolt, arra, ahogy Ambrose tudomst sem vett rla.

Aztn a beszlgetsre a kocsiban, hogy Bailey meg akarja adni

magt a szarnak, mg ha csak idlegesen is. Azokra a dolgokra

gondolt, amiket nem rtett, s arra, ahogy nmagt ltta. Aztn

egyszer csak lendletesen gpelni kezdett, s nekillt, hogy versben ntse ki a


szvt a szvegszerkesztnek.

Ha minden ember arct Isten alkotta,

vajon nevetett, amikor az enym kerlt sorra?

Vajon teremti a lbakat, melyek nem tudnak jrni,

s a szemeket, melyek nem ltnak?

Vajon gndrti be gy a hajamat,

hogy ne tudjak mit kezdeni vele?

Vajon fogja be a sketek flt,


s teszi ket kiszolgltatott?

Vajon szntiszta balszerencse, hogy gy nzek ki,

vagy a sors keze van a dologban?

Ha teremtett ilyennek, jogom van hibztatni t

mindazrt, amit utlok magamban?

A hibimrt, melyek minden alkalommal,

amikor belenzek a tkrbe, egyre slyosabbnak tnnek?

A csfsgomrt, az undorrt, a flelemrt?

Vajon megvan az oka annak, hogy ilyenre forml minket?

Ha minden ember arct Isten alkotta,

vajon nevetett, amikor az enym kerlt sorra?

Fern felshajtott, s megnyomta a nyomtats gombot.

Miutn az olcs szerkezet kikpte a lapot, egy rajzszggel kitzte a verset az


res falra, azutn bemszott az gyba, s

megprblta elhallgattatni a hangot, amely egyre csak ezt ismtelgette a


fejben: Ha minden ember arct Isten alkotta, ha minden ember arct Isten
alkotta, ha minden ember arct Isten

8.

Kemnyen bulizni

Ambrose nem szerette az alkoholt. Nem szerette a bizsergst a

fejben, sem a szorongst, hogy valami hatalmas hlyesget tall csinlni,


amivel lejratja magt, az desapjt vagy a vrost.
Sheen b alkoholtilalmat rendelt el a birkzszezon idejre.

Nem volt kegyelem: ha valakit rajtakaptak, hogy iszik, rplt a

csapatbl. Senki sem kockztatta meg, hogy egy-kt pohr miatt

ne birkzhasson tbb.

Ambrose szmra a birkzszezon egsz vben tartott.

Mindig edzett, mindig versenyzett. Gyakran mg foci- s

atltikaedzsek alatt is birkzott, pedig a msik kt csapatban is benne volt.


s mivel egyfolytban edzett, soha nem ivott.

Csakhogy mr nem edzett tbbet, mivel abbahagyta a

birkzst. Ksz, vge, ennyi volt. A vros csendes

ktsgbeesssel fogadta a dolgot. t fiuk is elmegy a hborba.

A hr futtzknt terjedt, s br az emberek bszkn htba verdestk a


srcokat, s szinte elismersket fejeztk ki, amirt a haza szolglata mellett
dntttek, a szve mlyn mindenki rettegett. Elliott lehajtott fejjel hallgatta
Ambrose-t, amikor az kzlte vele a dolgot.

Tnyleg ezt szeretnd, fiam? krdezte halkan, majd

amikor Ambrose azt vlaszolta, hogy igen, megsimogatta a fi

arct, s azt mondta: Szeretlek, Brosey. Brmit is csinlsz, n tmogatlak


benne.

Csakhogy Ambrose ezutn tbbszr is rajtakapta az

desapjt, amint az srva imdkozik. Gyantotta, hogy Elliott mindenfle


egyezsgeket ajnl Istennek.

A Penn State birkzedzje, Mr. Sanders azt mondta, tiszteletben tartja


Ambrose dntst.

Isten, haza, csald, birkzs mondta Ambrose-nak, majd

hozztette, ne habozzon, ha gy rzi, szltja a ktelessg.

Az rettsgi utn Mr. Hildy, a matematikatanr flrevonta a

fit egy szra. A frfi vietnami vetern volt, s Ambrose mindig

is nagyra tartotta, rszben a killsrt, rszben pedig azrt, ahogy az rit


tartotta.

Hallom, jelentkeztl katonnak. Ugye tudod, hogy tnyleg

el fognak vinni? Hamarabb kint leszel, mint hogy ki tudnd mondani


Szaddm Huszein nevt. Tisztban vagy ezzel?

krdezte Mr. Hildy, mikzben kt karjt sszefonta maga eltt,

s krdn felvonta a szemldkt.

Tudom.

Mirt msz?

A tanr r mirt ment?

Besoroztak felelte fagyosan.

Vagyis ha vlaszthatott volna, akkor maradt volna?

Nem. De utlag mr nem csinlnm vissza. Ha kne, jra

harcolnk azokrt a dolgokrt, amikrt akkor. Harcolnk a

csaldomrt, a szlsszabadsgrt s a bajtrsaimrt. Leginkbb

rtk. Az ember leginkbb a katonatrsairt harcol. A tzharc kzepette csak


erre tudsz gondolni.

Ambrose blintott, mint aki rti, mirl beszl Mr. Hildy.

Nem kertelek neked, fiam. Azok jrnak jl, akik nem

trnek vissza. Hallasz, Ambrose?

A fi dbbenten nzett a tanrra, majd ismt blintott. Ekkor

Mr. Hildy fogta magt, sarkon fordult, s sz nlkl otthagyta t.

Ambrose-t mris elfogta a lelkifurdals. Lehet, hogy risi hibt kvet el?
Aztn az jonnan tmadt ktelytl elfogta a harag.

Mr eldnttte, mit fog csinlni. Nem gondolja meg magt.

Az Egyeslt llamok s szvetsgesei mr bevonultak

Afganisztnba. Irak lesz a kvetkez. Ezt mindenki tudta.

Ambrose s a bartai szeptemberben kezdik meg az alapkikpzst. Ambrose


azt kvnta, brcsak mr msnap

bevonulhatna. De nem tehetett semmit, gy egyeztek meg.

A nyr maga volt a pokol. Beans annyit pilt, mintha hallra

akarn inni magt, Jesse olyan kevs idt tlttt a bartaival, mint aki mris
meghzasodott. Grant a farmjukon dolgozott, Paulie pedig vgtelenl hossz
s szomor dalokat rt a

bcszsrl, aminek az lett a vge, hogy teljesen hisztrikuss

vlt. Ambrose minden idejt a pksgben vagy a

konditeremben tlttte. s a napok csigalasssggal vonszoltk

magukat.
Aztn persze csak eltelt a nyr, s eljtt az a szombat este, amikor a megye
sszes fiatalja lement a thoz megnnepelni, hogy Ambrose-k kt nap
mlva bevonulnak az oklahomai

Camp Sill kikpztborba. Volt dt, sr, lufik, lehajtott plats kisteherautk
s rengeteg ennival. Voltak, aki sztak, msok tncoltak a vz partjn, de a
legtbben csak beszlgettek s nevetgltek a tbortz krl. Felidztk az
elmlt veket, s prbltak minl tbb emlket sszegyjteni, hogy legyen,
ami tsegti ket a kvetkez veken.

Bailey Sheen is ott volt. Ambrose segtett Jesse-nek kiemelni

a fi szkt a kocsibl, aztn egytt levittk a thoz, a tbbiekhez. Szoks


szerint Fern is vele tartott. Most nem volt rajta a szemvege, s a hajt is
sikerlt gy befonnia, hogy csak nhny elszabadult tincs lgott bele a
szembe. Ha nem is lehetett egy napon emlteni Ritval, Ambrose knytelen
volt elismerni, hogy Fern helyes. Virgmints, ujjatlan ruht viselt,

s Ambrose tbbszr is azon kapta magt, hogy t nzi.

Kptelen volt rjnni, mi fogta meg a lnyban. Egy csom olyan

csaj akadt lent a tnl, akiket Ambrose a bartjnak hvott, s akik kzl
brmelyik rmmel megajndkozta volna egy

klnleges travalval. Csakhogy a felletes, alkalmi

kapcsolatok lehetsge sem azeltt, sem ezen az estn nem

vonzotta. Ellenben jra meg jra Fernre tvedt a tekintete.

Vgl aztn tbb srt ivott a kelletnl, s hagyta, hogy a tbbi birkz
berngassa a tba, s pont nem volt ott, amikor Fern hazaindult. Mr csak
Sheen rgi kisbusznak a htuljt ltta, ahogy keresztlvg a kavicsos ton,
s rezte, ahogy belenyilall a csaldottsg.

Vizes volt, dhs s egy kicsit rszeg s egyltaln nem rezte jl magt.
Megllt a tbortz mellett, kicsavarni a ruhjbl a vizet, kzben azon
gondolkodott, vajon a
csaldottsg, amit Fern tvozsa miatt rzett, csupn a

ragaszkodsnak szlt-e, annak, hogy prblt belekapaszkodni

valami ismersbe, most, hogy a rgi, megszokott lete vget r,

s egy ismeretlen s flelmetes, j fejezet kezddik.

Nem vett rszt a beszlgetsben, csak hagyta, hogy a tz nagyjbl


megszrtsa a farmerjt s a pljt. A lngok Fern hajt juttattk az eszbe.
Hangosan elkromkodta magt, amitl

Beans, aki ppen egy j jtkot akart elmagyarzni a

tbbieknek, gy meglepdtt, hogy a szava is elakadt. Ambrose

ekkor hirtelen kirgta maga all a rozoga kerti szket, felllt, s elindult a
dombtet fel. Nem volt nmaga, s tudta, hogy jobb,

ha elmegy. Hogy lehetett ekkora hlye? Egsz nyron nem

tudott mit kezdeni magval, csak malmozott, erre az utols estjn rjn:
lehet, hogy tetszik neki az a lny, aki tbb mint hat hnapja gyakorlatilag
szerelmet vallott neki.

Ambrose a domb tetejn parkolt, s az autja kzelben ll

kocsik mind resek voltak. Remek. gy feltns nlkl le tud lpni. Pocskul
rezte magt, a nadrgja mg mindig vizes volt,

a plja megkemnyedett a tbortz melegtl, s elege volt a

bulibl. Elindult felfel, m a kvetkez pillanatban megtorpant, ugyanis


szrevette Fernt a dombtet szln. Visszajtt! A lny elindult lefel, s
amikor Ambrose kzelbe rt, elmosolyodott,

s flrefslte a szembe lg egyik gndr tincset.


Bailey otthon jtt r, hogy itt felejtette a sapkjt, s

meggrtem neki, hogy visszajvk rte. Meg szerettem volna elksznni.


Paulie-tl s Granttl elbcsztam, de tled mg nem tudtam. Nem baj, ha
majd nha rok neked? n biztos azt

akarnm, hogy rjanak nekem ha elmennk amit

valsznleg soha nem fogok Ahogy beszlt, Fern egyre

idegesebb lett, s Ambrose rdbbent, hogy mg egyetlen szt

sem mondott. Csak llt, s bmult a lnyra.

Ja, ja, az j lenne mondta gyorsan, hogy megnyugtassa Fernt, majd


beletrt a nedves hajba. Holnap annak is bcst mondhat. Az desapja
meggrte, hogy leborotvlja neki. Azt mondta, kr ezzel htfig vrni.
Ambrose-nak azta volt hossz

haja, hogy Bailey Sheen azt mondta neki, gy nz ki, mint Herkules.

Csuromvz vagy mosolyodott el Fern. Nem msz vissza

a tz mell?

Maradhatnl egy kicsit, beszlgethetnnk mondta

Ambrose, s is elmosolyodott, mintha az egsznek nem is lenne klnsebb


jelentsge, mintha nem kalaplna gy a

szve, mintha letben elszr beszlgetne egy lnnyal. Most mr bnta, hogy
nem ivott nhny pohrral tbbet, akkor taln

kevsb izgulna.

Be vagy rgva? krdezte Fern, s gy nzett r, mintha

csak olvasna a gondolataiban. Ambrose-t egyszerre elfogta a szomorsg:


nem akarta, hogy a msik azt higgye, csak azrt akar beszlgetni vele, mert
rszeg.

H, Ambrose! Fern! Gyertek mr! Kiprblunk egy j

jtkot, s kell mg pr ember! kiltotta ekkor Beans a tz melll.

Fern elindult a tbbiek fel. Meglepte, hogy a fi t is hvta,

Beans ugyanis nem volt valami kedves vele a gimnziumi vek

alatt. Fern azt vette szre, hogy azokat a lnyokat, akik nem tetszettek neki,
egyszeren levegnek nzte. Kelletlenl ugyan,

de Ambrose is elindult a tz fel. Semmi kedve nem volt hlye

jtkokat jtszani, mrpedig ha Beans volt a karmester, az garancia arra, hogy


vagy valami hlye, vagy valami gonosz jtkrl lesz sz.

Pillanaton bell kiderlt aztn, hogy az j jtk egyltaln nem j. Beans a j


reg vegezst hzta el a kalapjbl, amit

nagyjbl tizenhrom ves koruk ta csinltak, valahnyszor rgyet akartak


a cskolzsra. Fern azonban gy is nagyon lelkesnek tnt, tgra nylt
szemmel nzte az elkszleteket.

Ambrose-nak ekkor esett le, hogy a lny valsznleg mg soha

nem vegezett. Mondjuk, eleve nem jrt el a bulijaikra. Ez azrt

lehetett, mert nem is hvtk. Meg aztn, Fern a lelksz gyereke

volt. Valsznleg a tredkt sem prblta ki azoknak a

dolgoknak, amiket a tz krl l fik s lnyok mindegyike kiprblt mr


tbbszr is. Ambrose a tenyerbe temette az arct, s azt kvnta, hogy Beans
semmi olyat ne csinljon, amivel knos helyzetbe hozn Fernt, vagy ami miatt
aztn meg

kellene vernie. Nem akarta, hogy most, a kikpztbor eltt romoljon meg a
kapcsolatuk.

Amikor Fernnl llt meg az veg, Ambrose-nak mg a

llegzete is elakadt. Beans odahajolt a mellett l csajhoz, ahhoz, aki az


veget prgette, s sgott valamit a flbe.
Ambrose-nak villmokat szrt a szeme, gy meredt a bartjra.

Felelsz vagy mersz, Fern? krdezte Beans. gy tnt, a lnyt mindkt


lehetsg hallra rmti. Tizenkt szempr

meredt r, mikzben a szjt harapdlva a vlaszon

gondolkodott.

Felelek! mondta vgl, s Ambrose megnyugodott.

Felelni mindig knnyebb, meg aztn, az ember brmikor

hazudhat.

Beans megint belesgott valamit a szomszdja flbe, mire

az vihogni kezdett.

Igaz vagy nem igaz, hogy tavaly szerelmes leveleket rtl Ambrose-nak
Rita nevben?

Ambrose-t elfogta a hnyinger. A mellette l Fernnek elakadt a llegzete, s


egyenesen belenzett a szembe. Az jszaka sttje s a tncol lngok
egszen feketre festettk a

lny szemt.

Ideje mennnk, Fern mondta a fi, mikzben felllt, s a

lnyt is felsegtette a fldrl. Lptnk. Tallkozunk fl v mlva, nyomik.


Remlem, nem fogok nagyon hinyozni.

Ambrose ezzel sarkon fordult, megfogta Fern kezt, s

elkezdte maga utn hzni. Aztn, anlkl hogy htranzett volt,

felemelte a bal kezt, s bemutatott Beansnek. Hallotta, hogy a


hta mgtt tbben felnevetnek. Beans ezrt mg megfizet,

gondolta Ambrose igaz, nem tudta, mikor, nem tudta, hogyan,

de biztos volt benne, hogy gy lesz.

Amikor bertek a fk kz, s mr senki sem lthatta ket a

partrl, Fern kirntotta a kezt Ambrose kezbl, s futni kezdett.

Fern! Vrj!

azonban nem llt meg, csak futott tovbb a dombtetn

parkol autk fel. A src utnairamodott, s mg sikerlt utolrnie, mieltt


Fern beszllt volna Sheenk kk kisbuszba.

Fern! Megragadta a lny karjt, de kiszabadtotta magt.

Ekkor Ambrose mindkt karjt megfogta, s dhsen maga fel

fordtotta a lnyt. Azt akarta, hogy nzzen a szembe. Ekkor szrevette, hogy
Fernnek remeg a vlla, s rjtt, hogy sr. Azrt futott el, hogy Ambrose ne
lssa, hogy sr.

Fern suttogta a fi tancstalanul.

Eressz el! Hogy voltl kpes elmondani nekik? Hlyt

csinltl bellem!

Csak Beansnek mondtam el, mg aznap, amikor ltta, hogy

beszlnk. Nem lett volna szabad. n vagyok a hlye, nem te.

Mindegy. A sulinak vge. Te elmsz. Beans is elmegy. Az sem rdekel, ha


soha tbb nem ltlak egyiktket sem. Fern

letrlte az arcrl a knnyeket. Ambrose-t annyira


megdbbentette a lny hangjban bujkl indulat s a szemben megvillan
eltkltsg, hogy nkntelenl is tett egy

lpst htrafel. De nemcsak megdbbentette, hanem meg is

ijesztette.

gy aztn megcskolta.

A csk durva volt, s Ambrose-t a legkevsb sem rdekelte,

Fern akarja-e, vagy sem. A kt keze kz fogta a lny arct, s

nekiszortotta a htt az reg, kk tragacsnak, amivel Bailey-t szokta


furikzni. Fern olyan lny volt, aki nyugodt szvvel lltott be egy buliba egy
mozgssrltek szmra talaktott kisbusszal. Fern olyan lny volt, aki
annak is tudott rlni, ha megkrdeztk, lenne-e kedve beszllni egy hlye
jtkba. Olyan

lny volt, aki visszajtt elksznni attl a fitl, aki gy bnt vele, mint a
kapcaronggyal. s Ambrose nagyon-nagyon

szerette volna, ha ez megvltozik.

Megprblta gyengden cskolni, megprblta elmondani

neki, hogy sajnlja, de Fern jgszoborr dermedt a karjaiban, mint aki nem
akarja elhinni, hogy Ambrose tnyleg azt kpzeli,

sszetrheti a szvt, s mg meg is cskolhatja.

Annyira sajnlom suttogta a fi. Annyira sajnlom.

Ezeknek a szavaknak valahogy sikerlt megolvasztaniuk azt

a jeget, amit a csk nem tudott, s Ambrose rezte, hogy Fern

megadan felshajt. A lny keze felcsszott a bicepszn, is maghoz


szortotta a fit, s kinyitotta a szjt. Ambrose nagyon vatos volt, mintha
csak attl flne, hogy ezt a msodik eslyt is elszalasztja. Gyengden
vgighzta ajkt a msik ajkn, majd lgyan megrintette nyelvvel a
nyelvt. Mg soha nem cskolt

ilyen vatosan, s mg soha nem igyekezett ennyire, hogy

mindent jl csinljon. s amikor Fern elhzdott, nem prblta

meg megakadlyozni. A szeme csukva volt, de az arcn

knnycseppek csillogtak, s mintha fel lett volna horzsolva a szja ott, ahol
Ambrose elszr megcskolta, ott, ahova

szgyenben tl durvn szortotta r az ajkt.

Aztn Fern kinyitotta a szemt, s ahogy vgigpillantott a fin, szomorsg


s zavarodottsg futott t az arcn. Aztn megkemnyedtek a vonsai, s
htat fordtott. Sz nlkl

beszllt a kisbuszba, s elhajtott.

9.

J bartnak lenni

Szombat reggel nyolc rakor megszlalt a bejrati cseng, s a

dallam olyan szpen belesimult Fern lmba, hogy a lny

elmosolyodott, s mlyen belenzett a vele szemben ll

jkp, egyenruhs frfi szembe, aki ppen az imnt mondta

ki, hogy igen. A frfi ekkor felemelte Fern ftylt, s ajkt a lny ajkhoz
szortotta.

Annyira sajnlom suttogta a frfi, pont gy, ahogy

Ambrose a tnl. Annyira sajnlom.


Fern nem volt kvncsi a sajnlkozsra, inkbb

szenvedlyesen megcskolta a frfit. Cskokat akar, nem

bocsnatkrst. Sok cskot s sok lelst, mg akkor is, ha valahol tudta,


hogy csak lmodja az egszet, s mindjrt fel fog

bredni, s akkor nem lesz tbb csk, s nem lesz tbb lels.

Nagyon sajnlom, Fern!

A lny felshajtott, s az sem rdekelte, hogy immr nem Ambrose hangjt


hallja.

Nagyon sajnlom, hogy gy rd trk, de mutatnom kell

valamit. bren vagy?

Rsnyire kinyitotta a szemt, s csaldottan llaptotta meg,

hogy nem egy templomban van, nem csilingelnek az eskvi

harangok, Ambrose pedig tbb szz mrfldre, Fort Sillben van.

Fern? Rita az gy lbnl llt, s elzetes figyelmeztets

nlkl kigombolta a nadrgjt, letolta a derekn, majd felhzta

a pljt, s a szlt begyrte a melltartjba. Ltod ezt?

kiltotta, mikzben cspre tett kzzel kidllesztette a fedetlen hast.

Fern lmosan vgigjratta tekintett a lny karcs vonalain s csupasz hasn,


kzben arra gondolt, mennyivel jobb lett volna, ha Rita vr mg nhny
percet, mieltt beront a

szobjba, s nekill levetkzni. Majd leragadtak a szemei, s ebben az


llapotban nem ppen telt idom lnyok ltvnyra
vgyott. Szerette volna visszakapni az egyenruhs vlegnyt.

H? motyogta felvont szemldkkel.

Ezt nzd, Fern! Rita mindkt kezvel a hasra mutatott, a

kldk alatti rszre. Hatalmas! Nem tudom tovbb titkolni?

Mit csinljak?

Nem volt hatalmas. Szp has volt, ami lgyan gmblydtt

az apr fekete csipkebugyi fltt. Fernnek is volt egy ugyanilyen


fehrnemje, de a fikja mlyn rejtegette, s csak olyankor

vette fl, amikor valamelyik szerelmi jelenetn dolgozott mint

pldul elz jjel. Ami csupn nhny rja volt. Rita azonban

nem gy tnt, mint aki mindjrt elmegy, s hagyja t

visszasppedni lomorszgba, gy vgl Fern nagy nehezen

felemelte az egyik kezt, s kifslt egy hajtincset a szembl,

htha gy jobban fogja ltni, mi baja van a bartnjnek. Ide-oda forgatta a


fejt, mikzben meredten bmulta a lny hast.

Te terhes vagy? krdezte elkpedve, miutn az lom,

amely eddig elhomlyostotta a gondolkodst, eloszlott, s vgre felfogta,


mirl beszl Rita.

A msik visszarngatta a hasra a plt, gyorsan begombolta

a nadrgjt, mintha most, hogy Fern is rjtt a titkra, mg inkbb rejtegetnie


kellene.

Rita?
Igen, az vagyok. Leroskadt az gyra, s kzben sikerlt rlnie Fern
lbra. Miutn kiszabadtotta a lbfejt, Rita bocsnatot krt, majd kitrt
belle a zokogs.

ssze fogtok hzasodni? Fern megsimogatta a bartnje

htt, s olyan halkan s kedvesen beszlt hozz, ahogy az anyukja szokott,


amikor sr valamirt.

Becker nem tudja. Senki sem tudja! ppen szaktani akartam vele, Fern.
Most hogy szaktsak?

Szaktani? De mirt? Azt hittem, odig vagy rte.

Odig is voltam. Illetve vagyok. Azt hiszem. Csak annyira srget mindig.
gy rzem, nem tudom tartani vele a tempt.

Csak szerettem volna tartani egy kis sznetet. Tanulni valamit,

vagy nem tudom. Arra is gondoltam, hogy elmehetnk

gyerekekre vigyzni pldul Eurpba au pairkedni. gy

hvjk, ha valaki gyerekekre vigyz. Elg men, nem? Au pair akartam lenni.
De most mr nem lehetek mondta, s egyre ersebben rzta a zokogs.

Mindig nagyon jl kijttl a gyerekekkel. Fern prblta kitallni, mit


mondhatna, amivel meg tudn nyugtatni a

bartnjt. Most lesz egy sajt gyereked. Lehet, hogy most rgtn nem
fogsz tudni elmenni Eurpba. De pldul

nyithatnl egy kis vodt vagy elvgezhetnd a tanrkpzt.

Vagy az vnkpzt. Nagyon j vn lennl. Csinos vagy s

aranyos, a gyerekek imdnnak.

Fern is gondolt mr r, hogy itt hagyja a vrost, esetleg elmegy fiskolra,


vagy valahova, ahol j letet tud kezdeni.

Ahol ki tud szabadulni a rgi sztereotpik rabsgbl. Csakhogy

kptelen lett volna magra hagyni Bailey-t. Radsul r akart lenni, az pedig
ugyangy lehetett itt, a fi szomszdsgban, mint Velencben vagy
Prizsban.

Hogy trtnhetett meg? nyszrgte Rita.

Fern meglepetten nzett a bartnjre.

Kvlrl tudom azt a szaporodsrl szl dalt a Grease 2-

bl. Szeretnd, hogy lassan s rtheten elnekeljem neked?

krdezte, htha sikerl megnevettetnie a bartnjt.

Nagyon vicces, Fern mondta , de azrt halvnyan

elmosolyodott, amikor Fern tnyleg rzendtett a virgokrl s

porzkrl szl dalra. Nhny sor erejig aztn is

bekapcsoldott, mert a giccses musicalslgernek mg most,

ebben a drmai helyzetben sem tudott ellenllni. Ne ruld el

Bailey-nek, ok? krte Rita, miutn vgre rtek a dalnak, s

Fern megsimogatta a hajt.

De mirt ne? a legjobb bartunk. Elbb vagy utbb meg

fogja tudni, s akkor nem fogja rteni, mirt nem mondtad el neki.
Bailey valahogy mindig azt rezteti velem mintha

klnlegesnek tartana. Nem tudom elmagyarzni. De amikor

elcseszek valamit, vagy valami hlyesget csinlok, gy rzem,

mintha cserbenhagynm. De az is lehet, hogy magamat hagyom

cserben, csak r kenem a dolgot mondta Rita, majd

megtrlte az arct, s vett egy mly llegzetet, mint aki kszl fejest ugrani
a medencbe.

De pont ez a j a bartsgban. Nem kell tkletesnek

lennnk ahhoz, hogy szeressk egymst. Szeretnk tged, te is

szeretsz minket, gyhogy ott lesznk neked, s szmthatsz rnk. Rm, s


Bailey-re is.

n is szeretlek, Fern. Nagyon szeretlek. s Bailey-t is. Csak

attl flek, mi van, ha akkora hlyesget csinlok, hogy

elvesztelek titeket. Olyan ervel szortotta maghoz Fernt, hogy a lny a


bordiban rezte a bartnje hljt s

ragaszkodst. is megszorongatta Ritt, s odahajolt a flhez:

Soha sem fogsz elveszteni minket, Rita.

1994

Nektek mirt nincs tbb gyereketek, anya? Bailey-nek van kt nvre. n is


szeretnk egy nvrt.

Nem tudom, Fern. Prblkoztunk apukddal, de nha


annyira klnleges, annyira csodlatos az, amink van, hogy egy is elg
belle.

Hmm. Akkor bellem elg egy?

Igen. Elg vagy neknk, mindig is elg voltl. Rachel Taylor rmosolygott
a tzves kislnyra, aki rakonctlan, vrs tincseivel s keszekusza fogaival
leginkbb egy erdei manra emlkeztetett.

De nekem kell egy tes, anya. Kell valaki, akire vigyzhatok, s akit
megtanthatok mindenflre.

Ott van neked Bailey.

J, tudom, de tbb dolgot tant nekem, mint n neki.

Radsul nem igazi testvr, csak unokates.

nemcsak csaldtag, hanem egy nagyon klnleges bart

is. Amikor Angie nnivel megtudtuk, hogy kisbabt vrunk, majd kiugrottunk
a brnkbl rmnkben. n mr biztos voltam benne, hogy nem lehet
gyerekem, Angie pedig nagyon szeretett volna egy kisfit a kt lny mell. s
aztn megszlettetek.

Mindketttk szletse igazi csoda volt. Isten drga kis ajndkai vagytok.

Bailey vgl is majdnem olyan, mint egy igazi testvr

mondta Fern, mikzben elgondolkodva rncolta az orrt.

Tudtad, hogy Jzusnak is volt egy nagyon klnleges bartja? Jnosnak


hvtk. Amikor Jnos megszletett, az desanyja, Erzsbet olyan ids lehetett,
mint n. is azt hitte, hogy mr nem lehet kisbabja. Amikor Erzsbet
megtudta, hogy

terhes, Jzus desanyja, Mria elment hozz ltogatba. k is rokonok


voltak, mint Angie s n. Amikor Erzsbet megltta Mrit, a kisbaba
rugdosni kezdett a hasban. Mria ekkor mr terhes volt Jzussal, s a kt
baba kztt mr ekkor kialakult valami klns, ers ktelk. Pont gy,
ahogy Bailey s kzted.

Most Keresztel Jnosrl beszlsz, ugye? krdezte Fern, aki elgg


otthon volt a bibliai trtnetekben. Egy lelksz apval persze ez nem is
lehetett volna mskpp.

Igen.

volt az, akinek levgtk a fejt, nem? krdezte gyanakodva Fern.


Rachelbl kitrt a nevets.

Igen, volt. De most nem ez a lnyeg.

s Jzust is megltk.

Igen, t is megltk.

Tiszta szerencse, hogy n lny vagyok, s nem Jnosnak hvnak. Meg az is,
hogy Jzus mr jrt a fldn, gyhogy nem Bailey-nek kell megvltania a
vilgot. Elg rossz vge lehetne klnben ennek a bartsgnak.

Rachel felshajtott. Fern nagyon rtett ahhoz, hogy a tanulsg ellenkezjt


szrje le egy trtnetbl.

Egy klnleges bartsg nha ldozatokkal jr mondta, s

remnykedett benne, hogy az utols pillanatban mgis sikerl megrtetnie


Fernnel, amit szeretne. Nha fjdalmas ltni, ami a bartainkkal trtnik.
Az let nem mindig knny, s az emberek nagyon kegyetlenek tudnak lenni.

Mint azok, akik levgtk Jnos fejt?

Igen. Mint k mondta Rachel, s brmennyire is komoly volt a tma, alig


brta visszatartani a nevetst. Vgl sszeszedte magt, s elhatrozta,
megprbl mindenron valami tanulsgot odabiggyeszteni a mondanivalja
vgre. Nagyon nehz igazn j bartokat tallni. Az igazn j bartok
trdnek egymssal s vigyznak a msikra, s nha mg meg is halnak
egymsrt, gy, ahogy Jzus meghalt mindnyjunkrt.
Fern komoran blintott, Rachel pedig megknnyebblten

felshajtott, br egyltaln nem volt biztos benne, hogy Fern tanult-e valamit
ebbl az egszbl. Felvette a fldrl a szennyeskosarat, s mr indult volna a
viszonylagos biztonsgot s nyugalmat gr moskonyha fel, amikor a
lnya

utnakiltott.

s akkor meg fogok halni Bailey-rt vagy fog meghalni rtem?

10.

Bel ni katonnak

Az iskolai zenekar egy hazafias dalokbl ll egyveleget jtszott, amit Mr.


Morgan, a zenetanr j alaposan begyakoroltatott

velk. Fern az sszes szmot ismerte. Arra gondolt, milyen j lenne, ha mg


kzpiskols lenne, s is bellhatna a

klarintjval. Mivel azonban mr nem volt kzpiskols, annyit

tehetett csak, hogy llt a hidegben a szleivel, dideregve tapsolt a zene


ritmusra, s sznakozva nzte az nnepi felvonulsnak

nevezett knldst a F utcn. Az egsz vros itt volt, csakhogy

Pennsylvaniban a mrcius egyltaln nem alkalmas arra, hogy

dszfelvonulsokat szervezzenek. Az utakat mr megtiszttottk

ugyan, s egyelre az idjrs is kegyesnek bizonyult a

megjelentekhez, m a kzelg hvihar szrkre festett

mindent, ami mellesleg nagyon jl illett a kollektv bcshoz. A

fik tl voltak az alap- s az egyni szakkikpzsen, s most Irakba


veznyeltk az egysgket. Az elsk kztt lesznek, akik

abban a tvoli orszgban harcolnak.

Fern elszntan lehelgette jgcsapp fagyott ujjait, htha

felolvadnak. Az arcnak most pont olyan volt a szne, mint a hajnak. Aztn
megjelentek a katonk. Sivatagi terepszn

ruht, bakancsot, kopaszra nyrt fejkn pedig katonai sapkt viseltek. Fern
azon kapta magt, hogy ugrlva prbl kilesni az

eltte llk feje fltt, htha sikerl elcspnie Ambrose-t. Az sszes


dlnyugat-pennsylvaniai katont ebbe az egysgbe

osztottk be, amely most sorra vgigvonult a rgi kisvrosain.

Az joncokon kvl egy csom katonai jrm is helyet kapott az

nnepi konvojban, st a hats kedvrt mg egy tank is velk

tartott. Az joncokat kptelensg volt megklnbztetni egymstl, gy tnt,


mintha arctalan egyenkatonk

masroznnak egyms sarkban, s Fern arra gondolt, taln

knnyebb a bcs gy, hogy a katonkat megfosztjk az

egynisgktl.

Aztn megltta Ambrose-t. A fi olyan kzel vonult el hozz,

hogy akr meg is rinthette volna. A hajt, a gynyr, hossz

hajt levgtk. Az arca azonban semmit nem vltozott: ugyanaz

az ers ll, ugyanazok a tkletes ajkak, az a sima br, azok a

fekete szemek. A tnl trtntek utn a lny keresztlment az


ilyenkor szoksos szakaszokon: harag, megalzottsg, aztn

megint harag. Utna eszbe jutott, milyen rzs volt, amikor Ambrose a
szjra szortotta a szjt, s lassan elprolgott a haragja.

Ambrose megcskolta. Fern nem rtette, mirt tette. Nem

volt hajland elhinni, hogy azrt csinlta, mert hirtelen

beleszeretett. Nem is olyan volt az a csk. Nem a szerelem cskja volt, sokkal
inkbb a bocsnatkrs. s Fern miutn heteken keresztl emsztette a
szgyen s a harag gy

dnttt, elfogadja Ambrose bocsnatkrst. Az elfogads

magval hozta a megbocstst, a megbocstssal pedig

visszalopakodtak szvbe az oly rgta tpllt rzelmek, s a harag rzse gy


foszlott szt, mint egy rossz lom.

Megprblt kiltani, megprblt az letben egyszer btor

lenni, de kptelen volt: amint kiejtette a szjn, a szl elfjta Ambrose nevt.
A fi egyenesen maga el meredt, nem vette szre Fern rszegezd
tekintett, sem azt, hogy a lny

ktsgbeesetten prblja felhvni magra a figyelmt. Mivel magasabb volt a


krltte lv katonknl, Fern azutn sem tvesztette szem ell, hogy
elhaladt eltte.

Nem ltta Paulie-t s Grantet, mint ahogy Beanst s Jesse-t sem, ltta viszont
Jesse terhes bartnjt, Marley-t. Ez mr a felvonuls utn volt: Marley kisrt
szemmel lt egy fagyizban,
s olyan nagy volt a hasa, hogy nem tudta begombolni rajta a

kabtot. Egy pillanatra belenyilallt Fernbe a fltkenysg.

trezte bartnje bnatt, mgis, gy hitte, van valami

gynyr abban, ha az embert magra hagyja egy jkp

katona. Ez annyira megihlette, hogy amikor hazart,

belekezdett egy teljesen j trtnetbe egy szerelmesprrl, akiket elvlaszt


egymstl a hbor.

A fik pedig elmentek, el, az cen tloldalra, a forrsg s

a homok birodalmba, egy olyan vilgba, ami valjban nem is

ltezett Fern szmra legalbbis biztosan nem. s taln a Hannah Lake-i


emberek szmra sem, egyszeren mert olyan

messze volt tlk, olyan tvol volt mindentl, amit ismertek. s

az let ment tovbb. A vros imdkozott, szeretett, szenvedett,

s lt. A srga szalagok, amiknek a kiktzsben Fern is segtett, mg vagy


kt htig lobogtak vidman a fkon, de aztn

a metsz tavaszi szl addig tpte s ciblta ket, hogy vgl megadtk
magukat. s az ra halkan, de megllthatatlanul

ketyegett.

Hat hnap telt el azta, hogy elmentek a katonk. Ezalatt Rita s Marley
Davis is megszltk a kisbabjukat. Mindkett fi lett, s Marley a sajtjt az
apukja utn Jesse-nek nevezte el. A lny regnye jabb fejezettel bvlt,
amiben a szerelmeseknek,

akiket elszaktott egymstl a hbor, megszletett a kislnyuk,


akit Fern Jesse-nek keresztelt. Nem tudta megllni, hogy ne gy

hvja. Valahnyszor Marley bejtt a boltba, Fern semmi msra

nem vgyott, csak hogy a karjba foghassa a kisbabt, s nem

tudott nem arra gondolni, hogy vajon mit rezhet most a tbb

ezer kilomterre lv Jesse. Sorra rta a leveleket Ambrose-nak,

elmeslte, mik trtnnek a vrosban, elmeslte, ha valami

vicces dolgot ltott, meslt a birkzcsapat eredmnyeirl, meslt a


knyvekrl, amiket olvasott, s arrl, hogy jszakai

mszakvezetv lptettk el a boltban, ahol dolgozott. Olyan dolgokat is


megrt, amiket mindig is szeretett volna elmondani a

finak, de nem merte. A leveleket pedig gy rta al: A te Ferned.

Akkor is tartozhatunk valakihez, ha az nem akar minket?

Fern arra jutott, hogy igen, hiszen a szve Ambrose- volt, fggetlenl attl,
akarta-e t a fi, vagy sem. Miutn megrta a

leveleket, gondosan elzrta ket egy fikba. Gyakran

gondolkodott azon, vajon mit szlna Ambrose, ha egyszer csak

elklden neki valamelyiket. Valsznleg azt gondoln, hogy nem normlis,


s mg azt a csknak lczott bocsnatkrst is

megbnn. Aggdni kezdene, hogy Fern esetleg olyasmiket is belekpzel


abba a cskba, amiket nem kellene. Azt gondoln, hogy a lny elvesztette a
kapcsolatot a valsggal.

Pedig nem vesztette el a kapcsolatot a valsggal,

egyszeren csak lnk a fantzija. m hiba van nagyszer

rzke az brndozshoz s a trtnetmeslshez, kptelen

elhitetni magval, hogy Ambrose valaha is viszonozni tudn az

rzseit.

Ott, a tnl, megkrdezte tle, hogy rhat-e neki st, meg is

grte, hogy fog. Mgis, a szve mlyn Fern azt gondolta, Ambrose nem akar
levelet kapni tle, s tlsgosan srlkeny

volt az nbecslse ahhoz, hogy elviseljen mg egy

visszautastst. gy aztn csak gyltek a fikban a levelek,

pedig kptelen volt rvenni magt, hogy elkldje azokat.

IRAK

Fern Taylor ksbb is rt neked szerelmes leveleket, Brosey?

krdezte Beans a stt storban.

Szerintem Fern j csaj szlalt meg Paulie a priccsrl. A

blon is nagyon jl nzett ki. Ltttok? Nekem nyugodtan

rhatna leveleket.

Fern nem j csaj. gy nz ki, mint Harisnys Pippi.

Ki a franc az a Harisnys Pippi? nygte Jesse, aki prblt

volna aludni.
Van egy ilyen rajzfilmsorozat, az a cme, hogy Harisnys Pippi. A hgom
nzte rgebben. Kivette a knyvtrbl, aztn soha nem vitte vissza. Pippinek
vrs haja van, ami ktoldalt van sszefogva, s kill az els kt foga.
Sovny, furcsa s hlye.

Pont, mint Fern.

Fern nem hlye mondta Ambrose, s maga is

meglepdtt, mennyire zavarja Beans gonoszkodsa.

Ok nevetett Beans. Mintha lenne brmi jelentsge,

hogy hlye-e, vagy sem.

Igenis szmt szlt bele Grant. Ki akar olyan lnnyal lenni, akivel nem
lehet beszlgetni?

n! kiltott fel Beans. Ne beszljen, csak vetkzzn.

Gusztustalan diszn vagy, Beans shajtott fel Paulie.

Mg szerencse, hogy mindnyjan szeretjk a szalonnt.

n utlom a szalonnt! fortyant fel Jesse. s azt is utlom, amikor


jszaka jrtatjtok a sztokat! Kuss legyen!

Jesse, te tnyleg a gonosz Keleti Boszorkny vagy mondta

nevetve Paulie. A gonosz Kzel-keleti Boszorkny. Paulie nemrg rt egy


viccesnek sznt dalt, amiben Irakot gy

emlegette, mint z birodalmt, s hamarosan az egysg sszes

katonjra rragadt valamelyik szerepl neve.

Te meg Madrijeszt vagy, hlyegyerek. volt az, akinek

nem volt agya, ugye?


Ja. De szerintem elg men nv az, hogy Madrijeszt. Mit

gondolsz, Grant?

Ht, a Dorothynl mindenkpp menbb nevetett a

krdezett, aki egyszer elkvette azt a hibt, hogy a piros birkzcipjben


ment le a konditerembe. A tbbi mr

trtnelem. Konditerembe klnben sokat jrtak amikor nem

rjratoztak vagy aludtak, akkor gyakorlatilag mindig ott voltak. Mr csak


azrt is, mert nem sok minden mst lehetett itt

csinlni.

Mirt nem csapod ssze a bokdat, Dorothy, s rptesz haza minket?


krdezte Paulie. H, amgy neked mirt nincs

beceneved, Beans?

n vagyok z motyogta, mert kezdte elnyomni az lom.

Szerintem Beans inkbb egy mumpic vagy Tot. Tot is

kicsi volt, de nagyon hangosan tudott ugatni mondta Jesse.

A msiknak erre mris kiment az lom a szembl.

Mg egy ilyen, Jess, s elmondom Marley-nak, hogy Lori Stringhammel


smroltl a birkzteremben. Beans

vilgletben rzkeny volt arra, ha valaki megjegyzseket tett

a termetre. Egy 56 kils birkzhoz remekl illett ez a testmagassg, de az


let sszes tbbi terletn inkbb htrnyt

jelentett.
Brosey a Bdogember, mivel neki nincsen szve. Szegny

Fern Taylor ezt a sajt brn tapasztalta meg prblta Beans

Ambrose-ra terelni a beszlgetst.

Azrt a Bdogember, mert vasbl van. Basszus,

mennyivel nyomtl ma fekve, Brosey? kapcsoldott be mg valaki a


beszlgetsbe. Ez a src egy llat! Szerintem Vasembernek kne hvnunk.

Megint itt tartunk nygte Jesse. Elszr Herkules, most

meg Vasember. Jesse-t idegestette, hogy valahogy mindig Ambrose kerlt


a figyelem kzppontjba, s ennek ltalban hangot is adott.

Holnap hagyom, hogy legyzz szkanderban, ok, Kaki-

Boszorkny? nevetett fel Ambrose.

Erre Jesse is elnevette magt. Knytelen volt beismerni, hogy

igazbl nem is idegesti annyira Ambrose.

Lassan elcsendesedett a stor, s hamarosan mr csak a

horkols s nmi shajtozs verte fel az jszaka nyugalmt.

Ambrose azonban nem tudott aludni. Az jrt a fejben, amit Beans mondott.
Rita Marsden gynyr volt. Llegzetellltan

szp. Ambrose azt hitte, szerelmes a lnyba, egszen addig, amg

r nem jtt, hogy egyltaln nem ismeri. Rita nem volt okos.

Legalbbis nem gy, ahogy a fi szerette volna. Ambrose nem

rtette, hogyan lehet annyira magval ragad azokban a


szerelmes levelekben, s hogy lehet annyira ms, amikor

kettesben vannak. Rita gynyr volt, de egy id utn mr nem

tallta vonznak. Ambrose azt a lnyt akarta, aki a leveleket rta.Kipattant a


szeme a sttben. Fern Taylor rta azokat a leveleket. Lehet, hogy tnyleg
Fern Taylort akarta?

nkntelenl is felnevetett. Fern annyira pici volt.

Nevetsgesen nznnek ki egyms mellett. s nem volt szexi.

Br igaz, hogy a vgzs blban elg jl nzett ki. Tisztn emlkezett,


mennyire meglepdtt, amikor megpillantotta az

aranyszn ruhjban, s amikor ltta, hogy a hlye bartaival

tncol. De a meglepets mellett nmi haragot is rzett.

Valsznleg nem bocstotta meg neki teljesen, hogy gy

rszedtk Ritval.

Szmtalanszor megprblt nem gondolni Fernre s arra az

jszakra a tnl, s majdnem sikerlt is meggyznie magt, hogy pillanatnyi


rlet volt az egsz, egy utols ktsgbeesett hzs, mieltt elindul a
hborba. s Fern, br meggrte, egyetlen levelet sem rt neki. Persze azok
utn, ami trtnt, Ambrose nem is hibztatta. De azrt nagyon rlt volna egy
levlnek. Fern jl r.

Egyszerre belenyilallt a honvgy. Azt biztos, hogy mr nem

Kansasben voltak. Te j g, mibe keveredett? s mibe rngatta

bele a tbbieket? Nem volt sem Herkules, sem Bdogember. A

Gyva Oroszln volt, aki elmeneklt otthonrl, de mivel


egyedl nem lett volna mersze elindulni, magval rngatta a bartait. Paulie-
k voltak az alvs takarja, az privt rajongi

klubja. Csak azt nem rtette, hogy mgis mi az istent keres z fldjn.

1.

Megverni egy szemtldt

IRAK

Marley azt mondta, hogy Rita frjhez megy jelentette be Jesse, s


kvncsian leste Ambrose reakcijt. Elhappoljk a volt csajodat, Brosey.
Milyen rzs?

Rita nem normlis.

Tyha! kiltott fel meglepdve Jesse. Azt hitte, a bartja

mr rgen tltette magt a lnyon. Alighanem tvedett.

Ugye mr nem vagy belezgva, Brose? krdezte Grant.

Dehogyis. Arra mondtam, hogy nem normlis, hogy kpes

hozzmenni Becker Garthhoz.

Mirt, mi bajod van vele? krdezte Beans.

Emlkeztek, amikor kilencedikben majdnem kicsaptak a

sulibl?

Beans megrzta a fejt, de Paulie-nak derengett valami.

n emlkszem! Beverted Becker csinos kis pofijt! De nem

mondtad el, hogy mirt.


Ambrose megigaztotta a napszemvegt, s egyik lbrl a

msikra helyezte t a testslyt. Az egysge, nagyjbl szz msik katonval


s tengerszgyalogossal egytt, az iraki

ideiglenes kormny egyik tallkozjnak helysznt rizte

ppen. J volt arra gondolni, hogy a klnbz rdekcsoportok

kpesek lelni egy asztalhoz, hogy egytt kidolgozzk az orszg

kormnyzsnak mdjt, de nha azrt elfogta Ambrose-t a

ktely. Nem ez volt az els alkalom, hogy testrt jtszott, br akkor,


kilencedikben senki sem krte fel a feladatra.

Teljesen elfelejtettem kiltott fel Grant. Utna nem is birkzhattl Loch


Havenben. Sheen b skideg volt, emlkszem.

Nem lett volna olyan mrges, ha tudja, mirt vertem meg

Beckert mosolyodott el keseren Ambrose. gy rezte, elg id eltelt mr


ahhoz, hogy elmeslhesse, mi trtnt azon a napon.

1999. janur

Ambrose ismerte Becker Garthot. Becker vgzs volt, s az sszes lny


odavolt rte, ami azzal jrt, hogy a tbbi fi llandan rajta tartotta a
szemt. Azrt szrta ki magnak, mert Becker elkezdte gy hordani a hajt,
mint , ami neki egyltaln nem tetszett.

Beckernek is stt haja volt, s amikor megntt az llig, s htrafogta, a


barna szemvel tlsgosan is hasonltott Ambrose-ra. De a hasonlsg
ennyiben ki is merlt. Becker vkony volt s szlksan izmos, mint egy fut
vagy egy zsok. Szzhetven centi magas, ami elg ahhoz, hogy krlzsongjk
a lnyok, m Ambrose mg elss ltre is magasabb volt nla.

Taln a magassgklnbsg lehetett az oka, vagy egyszeren


csak fltkeny volt r, de Becker elszeretettel kttt bele Ambrose-ba.
ltalban akkor szlt be neki, amikor a haverjaival volt, akik ilyenkor
elismeren vihogtak. Ambrose ltalban elengedte a fle mellett Becker
szemt megjegyzseit. Nem rezte gy, hogy bizonygatnia kellene a sajt
igazt, gyhogy nem klnsebben rdekelte a dolog. Mivel nagy volt s
ers, kevsb flt az erszakos fiktl, mint a vele azonos kor gyerekek. Ha
mgis felbosszantotta Becker, azzal nyugtatta le magt, hogy elkpzelte,
hogyan szegezn hozz a fit vagy a haverjait a birkzsznyeghez.
Csakhogy nem Ambrose volt az egyetlen, akit Becker kipczett magnak.

Negyedik ra volt, irodalom, s Ambrose kikredzkedett a mosdba.


Valjban azrt ment ki az osztlybl, mert meg kellett mrnie magt. Aznap
dlutn hromkor volt a mrlegels a Loch Haven elleni tallkozhoz. 72 s
fl kilnak kellett volna lennie, hogy befrjen a slycsoportjba, m aznap
reggel 73 s felet mutatott a mrleg. Nagyobb slynl egy kilt simn ki
tudott izzadni, csakhogy mr a 73 s fl kilra is alig tudta lekzdeni magt.
78-cal kezdte a szezont, s mostanra gyakorlatilag egy gramm zsr sem
maradt rajta, gy egyszeren nem volt mibl tovbb fogynia. Radsul mg
nvsben is volt. Egy hnapja volt a kerleti versenyig, aztn pedig mg kt
hete az llami bajnoksgig. Tudta, hogy a kvetkez hat ht kkemny lesz, s
azt is, hogy folyamatos hezs vr r. St, mr most is hezett. Az hsgtl
ltalban ingerlt lesz az ember, s Ambrose most nagyon ingerlt volt.
Amikor belpett az ltzbe, s ltta, hogy odabent stt van, szintn
remlte, hogy nem gtek ki a lmpk.

Muszj volt ltnia a mrleget. Elkezdett tapogatzni, htha megtallja a


villanykapcsolt.

Becker? szlalt meg ekkor valaki idegesen a sttben, Ambrose pedig


majdnem hanyatt esett ijedtben.

Megtallta a kapcsolt, s felkapcsolta a villanyt. Neonfny rasztotta el a


szekrnyeket s a padokat, arra a ltvnyra azonban, ami fogadta, Ambrose
nem volt felkszlve. Bailey Sheen kerekes szke a feje tetejre fordtva hevert
az ltz

kzepn, a fi pedig gnek ll lbbal, magatehetetlenl fekdt a fldn.


Kptelen volt feltpszkodni, gy nem tehetett mst, mint hogy remnykedett,
htha valaki megtallja a sttben.

Sheen! Mi az isten trtnt? Jl vagy? krdezte Ambrose, mikzben


odarohant Bailey-hez, fellltotta a szkt, s beleltette a fit. Bailey vrs
volt, remegett a vlla, s Ambrose nagyon szeretett volna megtni valakit.

Mi trtnt?

Lgyszi, ne mondd el senkinek! krte a bartja.

Mirt ne? Ambrose olyan dhs volt, hogy lktetni kezdett a szemgolyja.

Csak csak nem mondd el senkinek, ok? Annyira g

mondta elcsukl hangon Bailey.

Ki volt az?

A msik megrzta a fejt, s nem mondott semmit. Aztn Ambrose-nak eszbe


jutott, mit mondott Bailey, amikor a villanykapcsolt kereste.

Becker volt? krdezte, s a hangja megremegett a dhtl.

gy tett, mintha segteni akarna, aztn felbortott. De nem srltem meg


tette hozz, mintha az, ha megsrlt volna, a gyengesg jele lenne. Aztn
lekapcsolta a villanyt, s elment.

Semmi baj nem trtnhetett volna. Tudtam, hogy elbb-utbb bejn majd
valaki. s gy is lett. Megprblt mosolyogni, majd miutn ez nem sikerlt,
a kezt kezdte bmulni. rlk, hogy te voltl az, s nem egy egsz tesis
osztly. Az tnyleg megalz lett volna.

Ambrose meg sem tudott szlalni, csak megcsvlta a fejt.

Arrl is megfeledkezett, hogy mirt jtt.

Soha nem szoktam egyedl bejnni az ltzbe, mert nem tudom kinyitni az
ajtt magyarzta Bailey. Becker viszont beengedett, n meg azt hittem,
hogy itt van az apukm. Egyedl mr ki tudok menni, mert az ajt kifel
nylik.

Hacsak nem bortja fel valaki a szkedet, s hagy benne fejjel lefel
mondta dhsen Ambrose.

Ht igen mondta halkan Bailey. Szerinted mirt csinlta?

Nem tudom, Sheen! horkant fel Ambrose. Azrt, mert egy

kispcs seggfej. Azt hiszi, hogy megn a farka, ha olyan embereket


cseszeget, akik nem tudnak, vagy nem akarnak visszatni. Pedig minl
szemetebb, annl kisebb lesz.

Bailey felnevetett, Ambrose pedig elmosolyodott, s rlt, hogy a fi


abbahagyta a remegst.

Meggred, hogy nem mondod el senkinek? krdezte megint

Bailey.

A msik blintott. Azt azonban nem grte meg, hogy nem fog

bosszt llni Beckeren.

Amikor belpett a menzra, az egyik sarokasztalnl

pillantotta meg a srcot. Egy csom vgzs lt mellette, meg j pr csinos


lny, akikkel ms krlmnyek kztt Ambrose szvesen megismerkedett
volna. sszeszortotta a fogt, s egyenesen odament az asztalhoz. Nem szlt
a bartainak arrl, hogy mire kszl, egyrszt mert mind birkzk voltak,
msrszt mert gyantotta, hogy fel fogjk fggeszteni, ha megteszi. Nem
akarta belekeverni ket, s ezzel rontani a csapat eslyeit a Loch Haven
ellen. Azt mr tudta, hogy valsznleg nem birkzik majd aznap este, gy
mr az sem jelentett problmt, hogy alighanem mg mindig nehezebb egy
kilval a versenyslynl.

Olyan ervel csapott r az klvel az asztalra, hogy a poharakbl kilttyent


az dt, st egy res tlca le is esett a padlra. Becker meglepdve pillantott
fel, majd amikor
szrevette, hogy tiszta tej lett a nadrgja, elkromkodta magt.

llj fel! parancsolta Ambrose halkan.

Kopj le, Gorillafi, mieltt szt tallom verni a pofdat!

sziszegte Becker, s megprblta felitatni a tejet egy szalvtval.

Ambrose thajolt az asztalon, jobb kezvel elkapta Beckert, s a homloknl


fogva nekicsapta a fejt a falnak.

llj fel! ismtelte meg Ambrose, ezttal mr emelt hangon.

Becker megkerlte az asztalt, s gondolkods nlkl rvetette magt


Ambrose-ra. Az orrt tallta el az klvel, amitl a msiknak knnybe lbadt
a szeme, s folyni kezdett a vr a bal orrlyukbl. Visszatmadt, s elszr a
szjnl, aztn pedig a jobb szemnl tallta el Beckert, aki erre felnygtt,
s sszecsuklott a padln. Ambrose megmarkolta a gallrjnl s a farmerja
dereknl fogva, s talpra lltotta. Becker rogyadozott, ami azt jelentette,
hogy kemny tseket szedett be.

Ezt Bailey Sheenrt kaptad suttogta Ambrose a fi flbe,

gy, hogy senki ms ne hallja, majd elengedte Beckert.

Megfordult, s beletrlte a vres orrt a pljba.

Ekkor ltta, hogy Sheen b szalad feljk vrsl fejjel. Ezek szerint aznap
volt az gyeletes a menzn. Ambrose sz nlkl kvette az edzt, ki az
ebdlbl. Tudta, hogy bnhdnie kell azrt, amit tett, s azt is tudta, hogy
nem fogja kiejteni Bailey Sheen nevt a szjn.

Frjhez megyek, Fern! mondta Rita, s odadugta a bartnje


orra el a bal kezt, amin egy tekintlyt parancsol

gymntgyr ragyogott.

Ez nagyon szp! mondta szintn Fern, s megprblt

mosolyogni, megprblt gy viselkedni, ahogy a msik

valsznleg elvrta, csakhogy kzben enyhe melygst s

hnyingert rzett. Becker nagyon jkp volt, s nagyon szp pr voltak


Ritval. Meg aztn, ha sszehzasodnak s

sszekltznek, az Ty-nak, a kisbabjuknak is j lesz. Csakhogy

Fern flt Beckertl. s nem rtette, hogy Rita mirt nem tart tle. De az is
lehet, hogy mgis. Vannak lnyok, akiknek ez jn

be. Jv hnapban szeretnnk megtartani az eskvt. Tudom,

hogy elg ksn szlok, de szerinted az apukd sszeadna

minket? Mindig olyan rendes volt velem. Meg az anyukd is.

Csak egy kis bulit terveznk utna, lehet, hogy hvok egy DJ-t, s akkor
tncolhatunk is. Becker jl tncol.

Fern szinte maga eltt ltta, ahogy Rita s Becker egytt tncolnak a vgzs
blon. A lny fl mterrel a fld fltt lebegett, olyan szerelmes volt, Becker
pedig prblt nem

felrobbanni dhben, amikor Bailey felkrte a bartnjt.

Persze, sszead titeket. A lelkszek imdjk az eskvket.

Lehetne a lagzi a templom mgtt, a kerti pavilonban. Ott van

ram meg asztalok. Visznk virgokat, dtt, te pedig nagyon


szpen felltzl majd. Segtek megszervezni.

s gy is tett. Egy hnapon t szerveztk az eskvt, jt nappall tve. Olyan


gynyr menyasszonyi ruht talltak

Ritnak, hogy az anyukja, Sarah Marsden elsrta magt

rmben, amikor megltta. Elkldtk a meghvkat,

felbreltek egy hivatsos fotst, virgokat rendeltek, stemnyt

s fnkot stttek, csokit ksztettek, de annyit, hogy vgl mr egy


gyufaszl sem frt volna Taylork hatalmas htldjban.

A nagy nap reggeln a kerti pavilon lbait betekertk fehr

fnyfzrekkel, a fehr csipketertvel letertett asztalokat pedig kivittk a


pavilon mell, a fre, hogy majd knyelmesen

lehessen tncolni a tet alatt. Az asztalok kzepre

szzszorszpekkel teli srga vzkat lltottak, s minden szkre srga lufikat


ktztek.

A templomot is szzszorszpekkel dsztettk fel. Fern volt a

koszorslny, s Rita megengedte neki, hogy olyan srga ruht

vlasszon magnak, amilyet csak szeretne. Fern tallt Bailey-nek egy sznben
passzol srga nyakkendt, gy remekl

mutattak egytt, amikor a fi a szkben vgiggurult vele a szksorok kztt.


Fern egy gynyr csokrot fogott a kezben,

Bailey-nek pedig egy szzszorszpet tztt a fekete ltnye gomblyukba.

Becker is feketben volt, egy srga rzst tztt a

hajtkjba, ami viszont Rita csokrhoz ment sznben. A hajt htrafslte az


arcbl, s amikor Fern rpillantott, egybl Ambrose jutott az eszbe, az,
ahogy a finak annak idejn Adoniszknt omlottak le a tincsei a vllra. A fi
azta bcst mondott a hossz hajnak, pedig bcst mondott a finak.

De hiba: Fern mg most is sokkal tbbet gondolt r, mint kellett volna.


Ambrose egy ve ment el Irakba, de ha a

kikpztbort is beleszmtjuk, akkor sszesen tizennyolc

hnap telt el azta, hogy elhagyta a vrost. Jesse bartnje, Marley Davis is
eljtt az eskvre, s elmondta Fernnek, hogy a

fiknak mr csak hat hnapjuk van htra. Marley azt is elmeslte, hogy Jesse
megkrte a kezt, s mihelyst hazajn, sszehzasodnak. gy tnt, mint akit
nagyon felvillanyoz a dolog. A fiuk egyids volt Rita gyerekvel, Tylerrel, de
mg Ty az anyukjra hasonltott, a kicsi Jesse az apukja barna brt s
fekete hajt rklte. Imdni val, boldog, egszsges gyerek volt, akivel
mr szinte most is alig brt az desanyja.

Amikor Rita vgigstlt a szksorok kztt, s rk hsget

fogadott Becker Garthnak, aki cserbe szintn rk hsget fogadott neki,


Fernnek sszeszorult a szve. Aggdott a

bartnjrt. De taln nem lesz baj. Taln Becker tnyleg szereti Ritt. Taln
a szeretet elg lesz. Taln az gretei s a fogadkozsai tnyleg jobb emberr
teszik.

Az arckifejezsbl tlve Bailey nem igazn hitt mindebben.

A fi az els sorban lt, Fern mellett, a pad vghez gurtott szkben, s


kkemny volt az arca. Bartok voltak Ritval, s

is ugyangy aggdott rte, mint Fern. Bailey teljesen maga alatt

volt, amikor a lny kzlte a hrt, hogy hozzmegy Beckerhez.

Fern persze tudta, hogy az unokatestvre mit rez Rita irnt, de


azt hitte, mr tltette magt a dolgon, gy, ahogy tovbblpett Ambrose
Youngon. De taln pont ez volt Bailey baja hogy csak

annyira lpett tl Ritn, mint amennyire Ambrose-on.

Csakhogy a bartnje immr anya volt, rk s eltphetetlen szlak fzik


Beckerhez. Ez persze a rgi rzseket a legkevsb

sem befolysolta: azok kpesek voltak akkor elbukkanni,

amikor az ember mr elhitte, rkre megszabadult tlk.

Amg a hall el nem vlaszt mondta Rita szintn, s az

szintesgtl mg szebben ragyogott az arca.

Amikor a fogadalmuk megpecstelseknt Becker

megcskolta Ritt, Bailey lehunyta a szemt, Fern pedig

megfogta a fi kezt.

12.

Rejtekhelyet pteni

Mindssze hrom hnap kellett hozz, hogy Rita eltnjn szem

ell. Ha nha meg is jelent az emberek kztt a frje oldaln, a

szemt gondosan lesttte, de arra is volt plda, hogy br esett

az es, napszemveg volt rajta. Fern rendszeresen felhvta, s nha mg meg


is ltogatta az ikerhzban, ahol laktak, de gy ltta, Rita csak ideges lesz
ezektl a ltogatsoktl. Egyszer eskdni mert volna, hogy ltta bellni a
garzsba a lnyt, mgis, amikor nhny perc mlva becsngetett, senki sem
nyitott

ajtt.
Valamivel jobb lett a helyzet, amikor Becker olyan munkt

kapott, ami miatt napokra el kellett utaznia. Rita volt az, aki felhvta Fernt, s
elvitte ebdelni a szlinapjn. Enchiladt ettek a Lisas Cocinban, s amikor
Fern vatosan megkrdezte, hogy

jl van-e, Rita vidman rmosolygott, s biztostotta a bartnjt arrl, hogy


minden a lehet legnagyobb rendben van. Minden

csodlatos volt, st tkletes. Fern azonban nem hitt neki.

Nem mondta el Bailey-nek, hogy aggdik Rita miatt. Nem

akarta felzaklatni a fit, meg aztn: mit tudott volna csinlni?

Becker nhnyszor bejtt vsrolni a boltba, s br mindig udvarias volt, s


mosolyogva ksznt Fernnek, ki nem

llhatta. s ezt mintha Becker is tudta volna. Mindig

kifogstalanul nzett ki: tkletesen belltott haj, simra borotvlt arc, lre
vasalt, divatos ruha. Ez azonban csupn a csomagols volt. s Becker lttn
Fernnek eszbe jutott az a hasonlat a zsrrl, amit egyszer rgen az apukja
meslt el Elliott Youngnak. A lny legfeljebb tizenngy ves lehetett

akkor, mgis, a mai napig emlkezett a trtnetre.

Elliott Young mg vletlenl sem hasonltott a fira. Alacsony volt, legfeljebb


170 centi lehetett, szke haja pedig olyan ersen kopaszodott, hogy vgl
inkbb leborotvlta. Vilgoskk szeme volt, kiss lapos orra s mosolygs
szja. Ma azonban nem mosolygott, s a szeme alatt is stt karikk
ktelenkedtek. gy nzett ki, mint aki hossz ideje nem aludta ki magt.

J napot, Mr. Young! mondta Fern, nmi krd hangsllyal

a hangjban.

Szia, Fern! Itthon van az apukd? krdezte Elliott, s a lny hiba trta
szlesre a veranda vegajtajt, a frfi mintha lecvekelt volna a kszbn.
Apa! kiltott be Fern a hzba. Mr. Young keres!

Hvd be! szlt ki Joshua Taylor a dolgozszobjbl.

Krem, jjjn be!

Elliott Young zsebre vgta mindkt kezt, s kvette Fernt az desapja


szobjba. Pennsylvaniban kivtelesen sok egyhz s gylekezet mkdik,
taln ezrt is szoktk mondani, hogy ez az az llam, ahol Istennek a mai
napig sikerlt megvetnie a lbt.

Mindenfle valls emberek ltek itt: katolikusok, metodistk,


presbiterinusok, baptistk, s a sort mg hosszasan lehetne folytatni. De
brmelyik felekezethez is tartozott az ember, ha lelkipsztorra volt szksge,
Joshua Taylorra mindig lehetett szmtani. t az sem zavarta, ha nem ltl
ott minden vasrnap a kis gylekezet kzssgi termben. A Biblibl
prdiklt, egyetemes igazsgokat fogalmazott meg, gyelt arra, hogy
mindenki megrtse az zenett, s negyvenves plyafutsa sorn mindssze
kt cl lebegett a szeme eltt: szeretni s szolglni. Tudta, hogy ha ez
megvan, a tbbi jn magtl.

Mindenki Joshua tiszteletesnek hvta, mg azok is, aki nem az

gylekezetbe jrtak. s az is gyakran elfordult, hogy ha valakit mardosott a


lelkifurdals, elbb-utbb Joshua templomban

kttt ki.

Elliott! A hzigazda felllt az asztaltl, amikor Fern s Elliott Young


belptek a dolgozszobja ajtajn. Hogy vagy?

Ezer ve nem lttalak. Miben segthetek?

Fern becsukta maga mgtt az ajtt, s kiment a konyhba.

Majd megrlt, annyira szerette volna hallani, mirl

beszlgetnek. Elliott Ambrose apukja. Azt mesltk a vrosban, hogy s


Ambrose anyukja el akarnak vlni, s Lily Young el fog kltzni Hannah
Lake-bl. A lny arra gondolt, hogy vajon Ambrose is az desanyjval tart-e.

Tudta, hogy nem lenne szabad ezt csinlnia, mgis megtette.

Belopzott a spjzba, s lelt az egyik liszteszskra. Itt majdnem olyan jl


hallott mindent, mintha egyenesen az desapja dolgozszobjban bjt volna
el. Brki is ptette a hzat, kisprolhatta az anyagot a kamrt s a
dolgozszobt elvlaszt falbl, de annyira, hogy amikor Fern beprselte
magt a spjz sarkba, mg be is ltott a szobba a gipszkarton s a msik
fal kztt ttong lyukon. Az desanyja elment bevsrolni, gy nem kellett
attl tartania, hogy lebukik, de mg ha vratlanul haza is llt, akkor is tehet
gy, mintha csak keresne valamit.

sosem volt boldog. Tudom, hogy megprblta, lttam rajta.

De ez az elmlt pr v egyre nehezebben viselte hallotta Fern Elliott


Young hangjt. Nagyon szeretem. Azt hittem, ha kitartan szeretem, is
viszontszeret majd. Azt hittem, kpes vagyok kettnk helyett is szeretni.

Eldnttte, hogy elmegy? krdezte az desapja halkan.

Igen. Magval akarja vinni Ambrose-t. Mg nem mondtam semmit. De ez a


legrosszabb az egszben. Szeretem azt a fit.

Belehalok, ha t is elvesztem. Nem vagyok elg ers ehhez.

Elliott Young ekkor zokogsban trt ki, s Fern rezte, hogy az egyttrzstl
neki is kicsordulnak a knnyei. Tudom, hogy nem az enym. Legalbbis vr
szerint nem. De akkor is a fiam! Az n fiam!

Ambrose tudja?

Nem tud mindent. De mr tizenngy ves, sejti, mi trtnik.

Lily tudja, hogy te szeretnd, ha Ambrose veled maradna, akkor is, ha


elmegy?

a trvnyes fiam. rkbe fogadtam. Felvette a nevemet.


Ugyanolyan jogaim vannak, mint brmelyik msik apnak. Ha Ambrose
maradni akarna, szerintem Lily nem prbln ervel elszaktani tlem, de
mg nem mondtam neki semmit. Szerintem

mg mindig abban remnykedem, hogy meggondolja magt.

Beszlj a fiaddal! Mondj el neki mindent, de szortkozz a tnyekre: ne


hibztasd Lilyt! Egyszeren csak mondd el neki, hogy az anyukja elmegy.
Mondd el neki, hogy szereted. Mondd el neki, hogy a fiad marad, brmi is
trtnjk. Egyetlen pillanatra se higgye azt, hogy nem maradhat veled,
pusztn azrt, mert nem a vr szerinti gyermeked. Mondd el neki, hogy az
anyukjval tarthat, ha szeretne, de te nagyon szereted, s rlnl, ha veled
maradna.

Ezutn Elliott s Joshua Taylor is hossz percekig nem szlaltak meg, s


Fern mr arra gondolt, vget rt a beszlgets.

De aztn Joshua Taylor halkan megkrdezte:

Van mg valami, ami nyomja a lelked, Elliott? Valami, amirl szeretnl


beszlni?

Folyton az jr a fejemben, hogy ha mshogy nznk ki, ha jobban


hasonltank r, akkor nem jutottunk volna ide. Tudom, hogy nem n vagyok
a legjkpbb fick a vilgon. Tudom, hogy elg tlagosan nzek ki. De
rendszeresen edzek, odafigyelek a klsmre, egsz jl ltzkdm, s mindig
van rajtam egy kis parfm Elliott Young alighanem zavarba jhetett,
mert elcsuklott a hangja.

Kire hasonltanl jobban? krdezte kedvesen Joshua Taylor.

Ambrose desapjra. Akit Lily egyszeren kptelen

elfelejteni. Az az ember nem bnt jl Lilyvel. nz volt s gonosz.

Ellkte magtl, amikor megtudta, hogy terhes. Azt mondta neki, hogy nem
akar tle semmit. De jkp volt. Lttam rla kpeket.

gy nzett ki, mint Brosey. Elliott hangja jra megbicsaklott, amikor


kiejtette a fia nevt.

Sokszor rzem gy, hogy a szpsg akadlyokat grdt a szerelem tjba.

Ezt meg hogy rted?

gy, hogy az ember nha egy arcba lesz szerelmes, s nem

abba, ami mgtte van. desanym, amikor annak idejn hst ksztett
neknk, sts utn mindig lenttte rla a zsrt, beletlttte egy
bdogdobozba, s eltette a konyhaszekrnybe.

Sokig egy olyan dobozt hasznlt, amiben azokat a hossz, cukros


mandulval megszrt, mogyorkrmes stemnyeket

rultk. Azokat a finom, drga stemnyeket. Tbbszr

elfordult, hogy azt hittem, megtalltam anya titkos stikszlett, s csak


akkor jttem r, hogy egy nagy adag zsrt tartok a kezemben, amikor mohn
levettem a tetejt.

Akkor mr mindegy volt, hogy nz ki a doboz, igaz?

nevetett fel Elliott.

gy van. A doboz miatt megkvntam a stiket, mikzben nem is volt


semmilyen sti. Azt hiszem, hogy nha egy szp arc is ugyanilyen flrevezet
tud lenni, s sokan nem veszik az idt s a fradsgot, hogy a doboztet al
nzzenek. Egy pr httel ezeltti prdikcim jut ettl az eszembe. Hallottad
esetleg?

Sajnos nem. n viszem az jszakai mszakot is a pksgben,

s nha egyszeren nincs erm felkelni vasrnap reggel mondta Elliott, s


mg a gipszkarton fal mgtt is tisztn lehetett hallani a hangjban bujkl
bntudatot.

Ugyan mr! nevetett Joshua. Nem vezetek jelenlti vet.


Csak azrt krdeztem, hogy ne untassalak hallra. Fern hallotta, ahogy az
apja lapozgat valamit. Halvnyan

elmosolyodott. Joshunak mindig mindenrl a Szentrs jutott az eszbe.

Ezt mondja zsais 53:2: Mint vesszszl, sarjadt ki elttnk, mint gykr
a szikkadt fldbl. Nem volt neki szp alakja, amiben gynyrkdhettnk
volna, sem olyan klseje, amirt kedvelhettk volna. {2}

Ismerem ezt a rszt mondta halkan Elliott. Mindig meglepdm, hogy


Jzus nem volt jkp. Isten mirt nem teremtett neki olyan klst, ami illett a
bels rtkeihez?

Ugyanazrt, amirt hitvny jszolban szletett, egy

elnyomott np gyermekeknt. Ha szp vagy hatalmas lett volna, az emberek a


szpsge s a hatalma miatt kezdtk volna el kvetni ami nagy-nagy hiba
lett volna.

Ebben van valami mondta Elliott.

Fern azon kapta magt, hogy is helyeslen blogat a zskon

lve. Tnyleg volt abban valamit, amit az apja mondott. Aztn arra gondolt,
hogyhogy nem emlkszik erre a prdikcira.

Alighanem azon a reggelen kerlhetett szba a dolog, amikor az nekes


knyvbe rejtett szerelmes regnyt olvasgatta, ahelyett, hogy odafigyelt
volna. Hirtelen nagyon elszgyellte magt.

Annyira blcs volt az apukja lehet, hogy jobban oda kellene figyelnie arra,
amit mond.

Semmi baj nincs az arcoddal, Elliott mondta kedvesen Joshua. St,


ltalban vve sincs semmi baj veled. Te j ember vagy, akinek csodlatos a
lelke. s Istent a lelknk rdekli, nem igaz?

De felelte Elliott Young, s hallatszott a hangjn, hogy kis hjn megint


elsrja magt. Az rdekli. Ksznm, tiszteletes.

Miutn Elliott Young elment, Fern ott maradt a kamrban, s

egy darabig mg elgondolkodva gubbasztott a zskon. Aztn fogta magt,


felllt, felment a szobjba, s dolgozni kezdett a szerelmes trtneten egy
vak lnyrl, aki lete prjt keresi, s a csnya hercegrl, akinek aranybl
van a szve.

IRAK

gy szeretnk mr egy olyan nt ltni, aki nem storral a fejn jrkl.


Legalbb egyet! Az se zavarna, ha szke lenne, st

mg az sem, ha vrs! nygte Beans az egyik dlutni rsg

vgn. Hossz rkon keresztl riztek egy flrees

ellenrzpontot, de nem sok munkjuk akadt: nhny burkba

ltztt ntl s a gyerekeiktl eltekintve senkivel sem

tallkoztak. Taln furcsa lehet, hogy spanyol szrmazsa

ellenre Beans szke nk utn svrgott, de amerikai volt, s az

a trsadalom volt a vilgon a legsoksznbb. Egy kis soksznsg

most is jl jtt volna.

Nekem is elegem van mr ezekbl a burkkbl mondta

Grant, majd letrlte az izzadsgot s a koszt az orrrl, aztn

hunyorogva belenzett a napba. Azt kvnta, brcsak nhny percre


beborulna az g.

lltlag van olyan, fleg Afganisztnban, hogy az ember az

eskv utn ltja elszr a felesgt. Az milyen mr? Nzd, drgm,


meglepets! Jesse grimaszolni kezdett, s kzben vadul rebegtette a
szempilljt. Mi a baj? Ht nem tetszem?

mondta fejhangon, s mg csnybb kpet vgott.

De honnan tudjk, hogy tnyleg azt a nt vettk felesgl?

krdezte elkpedve Paulie.

A n kzrsbl vlaszolta Beans komolyan, de az

orrcimpja alig lthatan megrndult. Ambrose az gnek

emelte a tekintett, s arra gondolt, hogy tud a bartja ekkora

hlyesgeket kitallni.

Tnyleg? nygte Paulie. Nem lehetett haragudni r a

hiszkenysge miatt, hiszen ez is a j szvbl fakadt.

Ja. Legalbb egy ven keresztl leveleznek egymssal. A szertartson aztn


a n alr egy olyan fogadalmat, hogy ms frfiak eltt mindig viselni fogja a
burkt. Ha a frfi felismeri a kzrst, akkor tudja, hogy az menyasszonya
van a ftyol

mgtt.

Mg sose hallottam errl rncolta a homlokt Grant.

Ekkorra mr Jesse-nek is leesett, hogy Beans csak kitallta az

egszet, de prblt nem nevetni.


Ja. Gondolj csak bele, ha Ambrose s Fern Irakban laktak

volna, a bartunk sose jtt volna r, hogy nem Rita rja azokat a leveleket,
hanem Fern. meg szpen be tudta volna hlzni, s

amikor Ambrose megltta volna a kzrst az eskvn, azt gondolta volna:


Szuper, ez a Rita!

A fikbl ekkor kirobbant a nevets. Vgre Paulie-nak is

leesett, hogy az egsz csak arra ment ki, hogy immr

ezredszerre Ambrose-t Fernnel szvassk.

Ambrose felshajtott, s megremegett a szja. Nagyon vicces.

Beans szinte fuldoklott a nevetstl, s valahnyszor vgre sikerlt volna


abbahagynia, Jesse jra eljtszotta a pillanatot, amikor Fern leveszi a burkt,
s kiderl, hogy a dgs Rita helyett a haverjuk t vette el.

Ambrose arra gondolt, vajon mit szlnnak hozz a tbbiek,

ha tudnk, hogy megcskolta Fernt. Hogy gy igazn

megcskolta. gy, hogy kzben pontosan tudta, kit cskol meg.

gy, hogy nem verte t senki. gy, hogy nem volt sem burka,

sem ftyol. Aztn arra gondolt, hogy tnyleg olyan nagy

hlyesg-e a burka. Lehet, hogy okosabban vlasztannak prt

maguknak a fik, ha nem tereln el a figyelmket a csomagols.

Persze ilyen alapon a fiknak is burkt kellene viselnik.

Ambrose ezt annak ellenre is j tletnek tartotta, hogy neki eddig mg csak
haszna szrmazott a csomagolsbl.
Aztn az jutott az eszbe, hogy vajon akkor is tetszene-e Fernnek, ha
msmilyen lenne a klseje. Abban biztos volt, hogy

Ritnak nem tetszett volna. s nem azrt, mert Rita nem volt elg kedves
vagy mly rzs lny, hanem mert semmi kzs

nem volt bennk. A klcsns vonzalmat leszmtva, az

gvilgon semmi kzs sem volt.

Fernnel viszont annl inkbb a levelekbl legalbbis erre kvetkeztetett.


Kt hnap mlva vget r az iraki kldets.

Elhatrozta, hogy ha hazar, vgre jr a dolognak. A bartai persze hallra


fogjk szeklni miatta. Egsz letben ezzel cikizik majd. Felshajtott, s
ezredszerre is ellenrizte a fegyvert. gy rezte, sosem lesz vge ennek a
napnak.

13.

letben maradni

Rutinrjrat volt, melynek sorn az t Humveebl ll konvoj

tett egy krt a vros dli rszn. Ambrose a sor vgn halad autt vezette, a
mellette lv lsen Paulie lt. Az elttk haladt Grant vezette, mellette
Jesse, Beans pedig htul, a gppusknl gubbasztott.

Egy rn keresztl jrtk Bagdad omladoz, lerombolt utcit

az elre meghatrozott tvonalon haladva, s most elindultak vissza, a


bzisra. Paulie azt a dalt nekelte, amit z birodalmrl rt. Betemette a
homok a srga tgls utat, egyetlen lny sincs, ki a nadrgomban kutat

Ekkor hirtelen egy csapat gyerek bukkant fel az t szln.

Futni kezdtek a konvoj mellett, s kzben sikongatva

hzogattk a kezket a torkuk eltt. Legalbb hatan lehettek, klnbz kor


kisfik, kislnyok vegyesen. Meztlb voltak, sovny, barna lbuk kiltszott a
perzsel napon szntelenn szikkadt ruhikbl.

Ezek meg mit csinlnak? nygte zavarodottan Ambrose.

Azt teszik, amire gondolok? Tnyleg ennyire utlnak minket?

Azt akarjk, hogy valaki vgja el a torkunkat? De ht ezek csak

gyerekek!

Szerintem nem azt csinljk mondta Paulie, s

htrafordulva nzte, ahogy a gyerekek lemaradnak a konvoj

mgtt. Szerintem figyelmeztetni akarnak. Mr nem nekelt,

csak elgondolkodva nzett maga el.

Ambrose belenzett a visszapillant tkrbe. A gyerekek

mozdulatlanul lltak az t szln. Egyre kisebbek lettek, ahogy

tovbbhaladt a konvoj, de nem mentek el, csak lltak, s nztk

a tvolod amerikai autkat. Ambrose jra az elttk elterl

poros utat figyelte, ami teljesen elhagyatott volt, egyetlen jrmvet vagy
gyalogost sem ltott. A kvetkez sarkon

befordulnak, tesznek egy kis krt a szomszdos utckban, aztn

visszaindulnak a bzisra.

Brosey rzed ezt?


Paul oldalra billentette a fejt, mint aki a flt hegyezi.

Ambrose azonban nem hallott, s fleg nem rzett semmit. A 93-as jrat
temetjhez tett titkos ltogatsuk jutott az eszbe, ott vgott ilyen arcot
Paulie, s ott krdezte meg ugyanezt. Azon az estn szinte mr tlsgosan
nagy volt a nyugalom a

kertsnl, mintha a vilg az egyttrzse jeleknt nmn

lehajtotta volna a fejt, de soha tbb nem emelte volna fel. s

most itt is tlsgosan nagy volt a nyugalom. Ambrose-nak

minden szl szr felllt a tarkjn.

s a kvetkez pillanatban felnylt egy aszott, csontos kz a

pokolbl, s hatalmas lngokat s les fmrepeszeket hnyva szanaszt,


felrobbantotta az utat az Ambrose-k eltti Humvee

alatt az alatt, amelyben Grant, Jesse s Beans ltek. Ez volt az utols dolog,
amire Ambrose Young emlkezett. Ez volt az

utols emlke azeltt rl.

Amikor htfn kora reggel megcsrrent a telefon, Taylork

lmosan pislogva nztek egymsra a reggelizasztal fltt. Fern

egsz jjel a regnyn dolgozott, s alig vrta, hogy miutn megette az eltte
ll teli tl Cheeriost, visszamszhasson az gyba. Joshua s Rachel a
kvetkez nhny napot Loch

Havenben akartk tlteni: konferencit szerveztek a helyi

fiskoln, s gy terveztk, hamar tnak indulnak. Fern alig vrta, hogy pr


napra csak az v legyen a hz.
Fl ht van! Ki hv ilyenkor? krdezte csodlkozva Rachel.

A vroska lelkipsztoraknt Joshua hozz volt szokva, hogy a

legklnsebb idpontokban hvjk, m ezek a klns

idpontok ltalban az jfl s hajnali hrom kztti

tartomnyba szoktak esni. Reggel fl htkor ltalban

tlsgosan fradtak voltak az emberek ahhoz, hogy bajba

keverjk magukat, vagy a lelkipsztorukat hvogassk.

Vgl Fern volt az, aki felugrott az asztaltl, felkapta a telefont, s vidman
beleszlt. gy ltszott, a kvncsisg fellkerekedett a reggeli nygssgen.

A vonal vgn megszlal hivatalos frfihang Taylor

tiszteletessel akart beszlni, gy Fern megvonta a vllt, s odanyjtotta


desapjnak a kagylt.

Taylor tiszteletest keresik mondta magyarzatkppen.

Joshua Taylor vagyok. Miben segthetek? mondta lnken

Fern desapja, s mr fel is llt, hogy ne kelljen keresztlhzni a telefon


zsinrjt az asztalon. (Az olyan ri huncutsgokra, mint

a vezetk nlkli telefon, Taylork termszetesen nem

pazaroltk a pnzt.)

Vagy tz msodpercig csak hallgatta a vonal tls vgn lv

frfit, aztn jra lelt.

! Jsgos g! nygte, s lehunyta a szemt, mint a gyerekek, akik azt


hiszik, hogy gy lthatatlann tudnak vlni.
Rachelnek s Fernnek megllt a kanl a kezben, s

rmlten pillantottak egymsra.

Mindnyjan? Hogyan?

jabb csend.

rtem. Igen. Igen. Elkszlk.

Joshua Taylor jra felllt, odament a falra szerelt telefonhoz,

s olyan megmsthatatlan vgletessggel tette a helyre a kagylt, hogy a


lnyt kiverte a jeges vertk. Amikor aztn odafordult feljk, ltta, hogy az
apjnak egszen szrke az arca.

Egy Peter Gary nev ember volt mondta Joshua Taylor.

Tbori lelksz a hadseregnl. Connor OToole, Paul Kimball, Grant Nielson


s Jesse Jordan tegnap meghaltak egy pokolgpes

tmadsban Irakban.

Ne! Istenem, Joshua! sikoltott fel Rachel, s rgtn a szja

el kapta a kezt, mintha vissza akarn tmi a szavakat a szjba, de mr ks


volt, azok ott visszhangoztak a konyha falai kztt.

Meghaltak? kiltotta Fern, mint aki nem akar hinni a flnek.

Igen, kicsim, meghaltak. Joshua az egyetlen

gyermekre pillantott, s remeg kzzel megsimogatta Fern

arct.

Szerette

volna
megnyugtatni,

szerette

volna

megvigasztalni, szeretett volna trdre rogyni, s imdkozni a szlkrt, akik


elvesztettk a gyermekeiket. A szlkrt, akiket nem egszen egy ra mlva
fognak rtesteni.

Azrt hvtak, mert n vagyok a lelkipsztoruk. Azt akarjk,

hogy ksrjem el a katonatiszteket, amikor kzlik a hrt a hozztartozkkal.


Fl ra mlva rtem jnnek. t kell ltznm

mondta ktsgbeesetten, s vgigpillantott magn. Farmerban

volt s a kedvenc pljban, amelyen ez a felirat llt: Mit tenne Jzus?

De ht gy volt, hogy jv hnapban jnnek haza! Tegnap

tallkoztam Jamie Kimball-lal a boltban. Mr szmolta a

napokat! mondta Fern, mintha ez valamikppen meg tudta

volna akadlyozni, hogy Paulie-k meghaljanak. s Marley!

Marley mr hnapok ta az eskvjt tervezi! sszehzasodnak

Jesse-vel!

Meghaltak, Fernie.

s ekkor hullani kezdtek a knnyek, s a kezdeti dbbenet tadta a helyt a


ktsgbeessnek. Taylor tiszteletes szeme knnyben szott, Rachel csendben
zokogott, Fern viszont csak

lt nmn, s mg mindig kptelen volt elhinni, ami trtnt.


Aztn hirtelen eszbe jutott valami, s az apjra nzett.

s mi van Ambrose Younggal?

Nem krdeztem. Nem jutott az eszembe. Az nevt nem

mondtk. Biztosan jl van.

A lny megborzongott a megknnyebblstl, majd azonnal

elfogta a bntudat, amirt Ambrose lete fontosabb volt

szmra, mint a tbbiek. De legalbb letben van. Legalbb

jl van.

Fl rval ksbb egy fekete Ford Taurus llt meg Taylork hza eltt.
Hrom egyenruhs katonatiszt szllt ki az autbl, s indult el a hzhoz
vezet ton. Joshua Taylor frissen

zuhanyozva, a legelegnsabb ltnyben s nyakkendjben

vrta ket. Kinyitotta az ajtt, s behvta ket a nappaliba.

Rachel s Fern a konyhban maradtak, onnan hallgattk a

valszertlen beszlgetst.

Az egyik katona a hangja alapjn az, aki telefonlt rviden

ismertette Joshuval az ilyenkor szoksos eljrst, elmondta neki, amit tudott


a tmadsrl, majd megkrdezte, hogy

szerinte kihez menjenek elszr, vannak-e olyan kzeli


hozztartozk, akik nem a vrosban laknak, s vrhatan kinek

lesz szksge a legtbb tmogatsra. Tizent perccel ksbb a ngy tiszt s


Taylor tiszteletes elhajtott a fekete Fordban.

Jamie Kimball volt az els, aki megtudta, hogy a fia meghalt.

Aztn Grant Nielson csaldjval kzltk a hrt, hogy a hszves

fi, nagytestvr, kivl tanul rckoporsban fog hazatrni a Kzel-Keletrl.


Ezutn Jesse Jordan szlei kvetkeztek, akiknek

el kellett ksrnik a tiszteket a kisunokjuk otthonba, s elmondaniuk


Marley Davisnek, hogy nem lesz sszel eskv.

Luisa OToole srva rohant ki a hzbl, amikor a spanyolul folykonyan


beszl egyik katona szinte rszvtt fejezte ki neki a fia halla miatt.
Seamus OToole Joshua tiszteletesbe

kapaszkodva zokogott.

A hr futtzknt terjedt a vrosban a reggeli kocogk lttk a fekete autt a


benne l egyenruhsokkal, s

termszetesen azonnal tallgatni kezdtek. A Ford Taurus nem tudta tartani a


tempt a pletykval, gy ez utbbi hamarabb eljutott a kisvros lakihoz, mint
a hivatalos hrek. Elliott Young a pksgben volt, amikor megtudta, hogy
Paul Kimball s Grant

Nielson meghaltak, s hogy a fekete kocsi ppen OToole-k hza eltt ll.
Ezutn fl rra bezrkzott a pksg

htkamrjba, s a fia letrt imdkozott, s azrt, hogy az egyenruhs


frfiak ne talljk meg hiszen ha nem talljk meg, akkor nem tudjk azt
mondani neki, hogy a fia meghalt.

Csakhogy az egyenruhsok megtalltk. Mr. Morgan, a

pksggel egybenyl bolt tulajdonosa nyitotta ki a htt, s mondta el, hogy


a katonk a pksgben vrjk. Elliott elszr remegni kezdett a hidegtl s a
flelemtl, majd amikor

megtudta, hogy a fia letben van, belerogyott Joshua Taylor karjaiba.


Ambrose slyosan megsrlt, de letben van. A

katonk azt is elmondtk, hogy a fit a nmetorszgi Ramstein

lgibzisra szlltottk, s egszen addig ott marad, amg nem stabilizljk az


llapott annyira, hogy hazaszllthassk

Amerikba. Mr ha letben marad.

A lelkipsztornak s csaldjnak kt f feladata van egy

kzssgben: szeretni s szolglni. Legalbbis Joshua tiszteletes gy


gondolta. s mivel gy gondolta, eszerint is cselekedett. Ami Rachelt s Fernt
illeti, k is megtettek minden tlk telhett. Az egsz vrost megrzta a hr,
mindenki gyszolt, mindenki

ktsgbe volt esve. Vszhelyzet llt el, mghozz olyan,

amelyet nem lehetett szvetsgi seglyekkel orvosolni.

Helyrehozhatatlan volt, s visszafordthatatlan. Rengeteg

tennival akadt teht.

A ngy fi holttestt replgppel szlltottk haza a temetsre. A ngy


temets ngy egymst kvet napon zajlott.

Elmondhatatlan szomorsg kltztt Hannah Lake lakinak

szvbe. A szomszdos megyk tbb ezer dollrt gyjtttek


ssze egy emlkmre. A fikat nem a vrosi srkertben, hanem

az iskola mgtt magasod kis dombon temettk el. Luisa

OToole-nak ez nem tetszett, azt akarta, hogy a fit valami hatr menti
mexiki kisvrosban helyezzk rk nyugalomra, a

szlei mell. Seamus OToole azonban nem hagyta magt, s addig


erskdtt, hogy a fit abban az orszgban temessk el, amelyrt az lett
ldozta, abban a vrosban, amelyik

meggyszolta a hallt, ahol az emberek ismertk s szerettk

t, hogy Luisa vgl beleegyezett a dologba.

Ambrose Youngot a Walter Reed Medical Centerbe

szlltottk. Az apja be akarta zrni a pksget, hogy vele lehessen, de a


vrosiak sszefogtak, s vllaltk, hogy viszik az zletet, amg Elliott tvol
van. Mindenki tudta, hogy a csald kptelen lenne kiheverni a bevtelkiesst.

Ambrose neve jra felkerlt a vroshza eltt ll storra, csakhogy ezttal


mindssze az llt a transzparensen, hogy:

Imdkozzunk Ambrose-rt! s az emberek imdkoztak, rajta

pedig egyms utn hajtottk vgre a helyrellt mtteket. Azt

beszltk, hogy rettenetesen eldeformldott az arca. Volt, aki azt mondta,


megvakult. Msok azt lltottk, nem fog tudni tbb megszlalni. Soha
tbb nem fog tudni birkzni. Micsoda

vesztesg! Micsoda tragdia!

Idvel

aztn

levettk
az

imdkozsra

felszlt

transzparenst, lekerltek a zszlk az ablakokbl, s Hannah Lake lete folyt


tovbb a rgi kerkvgsban. Az emberek

azonban nem hevertk ki a trtnteket. Valami eltrtt a

szvekben. Luisa OToole nem volt hajland betenni a lbt a pksgbe, mert
gy gondolta, Ambrose tehet a fia hallrl.

tehet mindnyjuk hallrl. A fldre kptt, valahnyszor

valaki kiejtette a nevt. Az emberek ilyenkor zavartan khcselni kezdtek, s


a fejket csvltk. De voltak, akik titokban egyetrtettek vele. Mirt nem
tudott itthon maradni?

krdeztk magukban. Mirt nem tudtak mindnyjan

egyszeren csak itthon maradni?

Miutn msodszorra is elzlogostotta a hzt, s minden

rtkt pnzz tette, Elliott Young jra dolgozni kezdett. A tbbiekkel


ellenttben neki letben volt a fia, gy nem

panaszkodott az anyagi nehzsgei miatt. Ambrose

desanyjval felvltva vigyztak a fira a krhzban, s hat hnappal azutn,


hogy a katonai replgp kihozta Irakbl, Ambrose hazatrt Hannah Lake-be.

Az rkezst kvet hetekben mindenki csak rla tudott

beszlni, az emberek rettenetesen kvncsiak voltak. Nhnyan

felvonulst vagy nnepsget akartak szervezni a tiszteletre, de


Elliott udvariasan megkrte ket, hogy ne tegyk. Ambrose nem

rzett magban ert semmilyen nneplshez. Ezt az emberek,

ha vonakodva is, de tudomsul vettk, s vrtak egy kicsit, mieltt jra


elhozakodtak volna az tlettel. Tovbbi hnapok teltek el anlkl, hogy
brki ltta volna a fit. Az emberek jra pletyklni kezdtek a srlseirl, s
voltak, akik kertels nlkl feltettk a krdst: mgis mifle let vr r, ha
tnyleg olyan rettenetesen eldeformldott az arca? Olyanok is akadtak, akik

azt gondoltk: taln jobban jrt volna, ha a bartaival egytt is meghal.


Mike Sheen s Bailey nagyon sokszor prbltk

megltogatni, de Elliott egyetlenegyszer sem engedte, hogy

beszljenek a fival.

Fern borzasztan sajnlta a srcot, akibe vilgletben

szerelmes volt. Sokat gondolkodott azon, milyen rzs lehet elveszteni a


szpsget, ami egszen addig a mink volt.

Mennyivel lehet nehezebb, mint soha meg sem tapasztalni,

milyen szpnek lenni? Angie gyakran elmondta, hogy bizonyos

szempontbl Bailey szerencss: az betegsge kiskorban

kezddtt, s fokozatosan uralkodott el rajta, gy azeltt fosztotta meg a fit a


fggetlensgtl, hogy igazbl

megtapasztalhatta volna, milyen is az. Angie szerint ez teljesen

ms, mint amikor valaki felnttkorban, balesetben bnul le s

knyszerl kerekes szkbe, gy, hogy pontosan tudja, mit

vesztett el.
Ambrose tudta, milyen rzs teljes letet lni, tkletesnek lenni, modern
Herkulesknt kzdeni a birkzsznyegen.

Mennyire rettenetes lehet olyan magasrl ilyen mlyre

zuhanni! Kapott az lettl egy j arcot, s Fernnek fogalma sem

volt, hogy a fi valaha is kpes lesz-e ezt elfogadni.

14.

Megoldani egy rejtlyt

Fern akr csukott szemmel is haza tudott volna kerekezni

munka utn: ugyanolyan sztnsen vette a kanyarokat, mint

ahogy otthon ment vgig a stt elszobn. Mr vagy ezerszer

megtette a hazafel vezet utat, s gy suhant el az ismers hzak mellett,


hogy tudomst sem vett rluk. Mr csak azrt sem, mert Fernnek ilyenkor
egszen mshol jrtak a gondolatai.

A lny a Jolleys lelmiszerbolt jszakai mszakvezetje volt. A

gimnzium msodik osztlyban kezdett el ott dolgozni

rufeltltknt s takartknt. Idvel aztn belhetett a

kasszba, s tavaly vgre ellptettk: Mr. Morgan kinevezte menedzsernek,


valamelyest megemelte a fizetst, s

nneplyesen tnyjtotta neki az zlet kulcsait. Heti t

alkalommal Fern zrta jflkor a boltot.

Tl gyorsan tekert, amivel is tisztban volt, de arra nem szmtott, hogy a


kvetkez sarkon egy kt lbon jr grizzly fog lelpni el az tra.
Felkiltott, s hogy elkerlje az tkzst, jobbra rntotta a kormnyt. A
biciklije nekicsapdott a

padknak, felreplt a jrdra, majd meg sem llt Wallace-k kertjig, ahol
vgl egy tzcsap lltotta meg. Fern vagy egy fl percig fekdt a fldn, s
prblt leveghz jutni. Aztn eszbe

jutott a medve. Nyszrgve feltpszkodott, s megfordult, hogy gyorsan


sszeszedje a biciklijt.

Jl vagy? nygtt fel mgtte a medve.

Fern jra felkiltott, megprdlt a tengelye krl, s egyszer

csak szembe tallta magt Ambrose Younggal. A szve akkort

dobbant, hogy az egsz mellkasa beleremegett, a lba pedig

mintha gykeret eresztett volna. A fi fellltotta a biciklit, ami egy kicsit


meggrblt a tzcsappal val tallkozstl. Vastag, fekete melegtt viselt, a
kapucnijt mlyen a szembe hzta, gy az arca nagy rszt rnykban
hagytk az utcalmpk. gy

beszlt Fernhez, hogy elfordtotta a fejt, de a lny gy is biztosan tudta, hogy


Ambrose az. Nem gy tnt, mint aki

megsebeslt. Mg mindig hatalmas volt, s amennyire Fern

meg tudta tlni, ugyanolyan izmos volt a vlla s a karja, mint

azeltt. Testhezll fekete futnadrgot s fekete futcipt viselt, ami


megmagyarzta, mirt hihette azt Fern, hogy egy t

kzepn rohan medvvel tallkozott.

Azt hiszem mondta zihlva a lny, aki mg mindig nem

akart hinni a szemnek. Ott llt eltte Ambrose, pen,

egszsgesen, elevenen. s te? Majdnem eltttelek.


Figyelmetlen voltam. Nagyon sajnlom.

Ambrose belenzett Fern szembe, majd jra elkapta a

tekintett, s oldalra fordtotta a fejt, mint aki alig vrja, hogy folytathassa
az tjt.

Egy suliba jrtunk, ugye? krdezte a fi halkan, s az egyik lbrl a


msikra helyezte a testslyt, ahogy a sportolk

szoktk verseny eltt. Idegesnek, mr-mr ijedtnek tnt.

Fernnek mintha trt szrtak volna a szvbe. lete szerelme

most kzlte vele, hogy halvnyan emlkszik r, br nem

egszen biztos benne, hogy honnan.

Ambrose n vagyok az. Fern mondta bizonytalanul.

Bailey unokatestvre. Az edzd unokahga Rita bartnje.

Ambrose Youngnak megvillant a szeme, ahogy jra

belenzett az arcba. Ezttal nem kapta el a tekintett, hanem a

szeme sarkbl figyelte a lnyt, de tovbbra is flig elfordulva llt. Fern arra
gondolt, hogy taln a nyaka srlhetett meg, ezrt nem tudja mozgatni
rendesen a fejt.

Fern? visszhangozta Ambrose bizonytalanul.

igen. Most rajta volt a sor, hogy elfordtsa a


tekintett. Arra gondolt, a msik vajon emlkszik-e a szerelmes

levelekre s a cskra a tnl.

Mshogy nzel ki, mint rgen mondta Ambrose

kendzetlenl.

ksznm. J ezt hallani vlaszolta szintn. A src

meglepett arcot vgott, majd halvnyan elmosolyodott. Fern

azon kapta magt, hogy vele mosolyog.

Kicsit meggrblt a vz. Prbld ki, lehet-e menni vele

mondta Ambrose, mikzben tnyjtotta a biciklit, a lny pedig

megfogta a kormnyt. Az utcalmpa ekkor egy pillanatra

belevilgtott a fi arcba. Fern rezte, ahogy elkerekedik a szeme. Elakadt a


llegzete, mintha flrenyelte volna a levegt.

Ezt Ambrose is meghallhatta, mert a kvetkez pillanatban mr

el is kapta a tekintett. Ezutn megfordult, s egyenletes, frge tempban


futni kezdett az ton. Fekete ruhja szinte azonnal beleolvadt az jfli
sttsgbe. A lny fldbe gykerezett lbbal llt, s nzte, ahogy Ambrose-t
krlleli az jszaka. Nem volt az egyetlen, aki mshogy nzett ki, mint
rgen.

2004. augusztus

Mirt nem engedi senki, hogy belenzzek a tkrbe?

Mert mg gygyul az arcod. Sokkal jobban fog kinzni, mint

ahogy most.
Te te lttad, hogy nzek ki alatta?

Igen suttogta Elliott.

s anya?

mg nem.

mg gy sem szvesen nz rm, hogy teljesen be vagyok ktzve.

Fj neki ltni.

Nem, nem fj. Megrmtem.

Elliott a fira pillantott, az arcra, melyet teljesen eltakart a ktzplya.


Ambrose ltta mr magt gy, bektztt fejjel, s most megprblta
elkpzelni, milyennek lthatja az apja.

Igazbl nem volt rajta sok nznival. Mg a jobb szemt is gz bortotta. A


bal szeme egszen furcsn festett a nagy fehr semmi kzepn. sszessgben
Ambrose leginkbb egy halloweeni

mmira emlkeztetett, aki azrt prbl kiltni a jelmez all. A hangja is


olyan volt: mivel a szja ssze volt drtozva, sszezrt fogakkal tudott csak
beszlni, de ha nagyon figyelt, az apja azrt megrtette, amit mondott.

Egyltaln nem rmted meg mondta knnyedn Elliott, s

megprblt mosolyogni.

De, igen. A csnya emberek hallra rmtik anyt. Ambrose becsukta a


szemt, s igyekezett kizrni a tudatbl apja elgytrt arct, s a krtermet,
ahol fekdt. Csak akkor nem rezte a fjdalmat, amikor kba volt a
fjdalomcsillaptktl. A kbasgnak ez a kde megknnyebblst hozott, de
meg is rmtette, mert ott llkodott benne a valsg. Egy vrs szem

szrnyeteg volt a valsg, s hossz karjaival egyre csak hzta t a testn


ttong fekete lyuk fel. Ugyanez a fekete lyuk nyelte el a bartait. Most is
hallotta a sikoltsukat, s rezte az g hs szagt, br nem volt benne biztos,
hogy nem csak az elmje prblja-e gy thidalni a mlt s jelen kztt
ttong szakadkot.

Az a nap az lett is ugyangy darabokra tpte, mint az arct.

Tged mi rmt meg a legjobban, fiam? krdezte halkan az

desapja.

Ambrose legszvesebben felnevetett volna. Nem flt semmitl.

Mr nem.

Rohadtul semmi, apa. Azeltt attl fltem, hogy a pokolba kerlk. De


most, hogy itt vagyok, ltom, az nem is olyan rossz hely. Elkezdtek
sszemosdni a szavai, s rezte, hogy mindjrt elalszik. De tudta, bren kell
maradnia, hogy feltehessen mg egy krdst.

A jobb szemem annak annyi, ugye? Nem fogok vele ltni tbbet?

Nem, fiam. Az orvos szerint nem fogsz.

Huh! Ok. Akkor j. Tudta, hogy ennek gy semmi rtelme,

de nem volt ereje magyarzkodni. Mindenesetre gy gondolta, hogy miutn


az bartai odavesztek, az a legkevesebb, hogy is elvesztsen valamit.

A jobb flemnek is annyi.

Igen. Annak is. Elliott hangja egszen tvolinak tnt.

Ambrose-t ezutn elnyomta az lom, s amikor felbredt, az apja mr nem lt


ott az gya melletti szken. Ritkn szokta magra hagyni, minden bizonnyal
ennivalrt ment, vagy hogy aludjon egy kicsit. A krterem apr ablakn
keresztl ltszott, hogy odakint mr besttedett. Ksre jrhatott. A krhz
is szendergett, br ezen a szinten mindig volt nmi alapzaj. Fellt az gyon,
s mieltt vgiggondolhatta volna, mit csinl, elkezdte letekerni az arcrl a
gzt. Krbe-krbe, egyiket a msik utn, mgnem az sszes, gygyszerrel
titatott gzcsk ott hevert az lben. Miutn az utolstl is megszabadult,
belekapaszkodott az gya mellett ll guruls gygyszeres asztalba, s felllt,
kzben megcsrrentek a fjdalomcsillaptval, antibiotikummal s
gygyszerekkel teli vegek. Nhnyszor mr prblta, gyhogy tudta, kpes
jrni. A testnek gyakorlatilag semmi baja nem esett, mindssze nhny
repeszdarabot kellett kioperlni a jobb vllbl s a combjbl. Mg csontja
sem trtt.

A krteremben nem volt tkr, mint ahogy a mosdban sem.

Ott volt viszont az ablak, s tudta, ha flrehzza a stttt, ltja majd magt
az vegben. A jobb kezvel belekapaszkodott a ftscsbe, a ballal pedig
szthzta a fggnyt, hogy a baleset ta most elszr megnzhesse az arct.
Csakhogy az vegben csupn a tvoli utcalmpk fnyt ltta, a szobban
ugyanis tl stt volt ahhoz, hogy az ablak visszaverje a tkrkpt.

Ebben a percben Elliott lpett be a krterembe, s megltta,

hogy a fia az ablaknl ll, s gy markolja a fggnyt, mintha le akarn


tpni.

Ambrose? krdezte dbbenten, majd felkapcsolta a villanyt a szobban. A


kvetkez pillanatban aztn mozdulatlann merevedett. Ekkor jtt r, hogy
mit tett.

Hrom arc nzett vissza Ambrose-ra az ablakbl. Elszr az

apja ktsgbeesett arct pillantotta meg a jobb vlla fltt, msodszorra


aztn a sajtjt, ami csnyn fel volt ugyan dagadva, de azrt fel lehetett
ismerni. Aztn megltta a harmadikat is: a felismerhet arcnak igazbl csak
az egyik fele volt felismerhet. A msik fele egy meggett brrel bortott,
alaktalan hsdarab volt, amit hatalmas ltsek tartottak egyben, de mg gy
is szemltomst hinyoztak bizonyos rszei. Ambrose soha letben nem ltta
ezt az arcot. Fogalma sem volt, ki lehet.
Amikor Fern elmondta Bailey-nek, hogy tallkozott Ambrose-

zal, a fi majd kiugrott a brbl.

Futott? Ez nagyon j hr! gy tudom, eddig senkivel nem

volt hajland tallkozni, gyhogy ez hatrozott fejlds. Hogy nzett ki?

Elszr nem lttam semmilyen klnbsget felelte

szintn Fern.

s aztn? krdezte trelmetlenl Bailey.

Az arca egyik fele csnyn megsrlt mondta halkan.

Csak egy msodpercre lttam. Aztn megfordult, s elfutott.

Bailey blintott.

De legalbb futott ismtelte. Ez nagyon j hr!

Akr j hr volt ez, akr nem, a kvetkez kt hnapban Fern

egyszer sem tallkozott Ambrose-zal. Estnknt, amikor

hazafel tekert a munkbl, nagyon figyelt, htha megltja valamelyik


utcban, de hiba.

Ezek utn knny elkpzelni, mennyire meglepdtt,

amikor egyik este a szoksosnl tovbb maradt az zletben, s vratlanul


megpillantotta a fit a pksg lengajtaja mgtt.

Bizonyra Ambrose is szrevette t, mert a kvetkez

pillanatban mr el is tnt a pkmhely belsejben.

A fi az egsz kzpiskolt vgigdolgozta az desapja mellett.


Ebben nem is volt semmi meglep, hiszen egy csaldi

vllalkozsrl volt sz, melyet mg Elliott nagyapja indtott nyolcvan ve,


amikor is sszellt egy John Jolley nev

emberrel, aki a vros egyetlen lelmiszerboltjt vitte.

Fern szmra volt valami bizarr abban, hogy a nagy, ers Ambrose Young
kiflit s kenyeret szaggat, de a lny mindig is izgalmasnak s vonznak
tallta ezt az ellentmondst. Amg tartott az iskola, nyaranta s htvgn
dolgozott, mr ha ppen

nem volt versenye valahol. Csakhogy az este tzkor kezdd s

reggel hatkor, a nyits eltt egy rval vget r jszakai mszak volt az,
amikor Ambrose a legknnyebben

elrejtzhetett a kvncsi szemek ell, radsul a legtbb munka

is ilyenkor volt. Ht persze, gondolta Fern, logikus, hogy ilyenkor a


pksgben van. Vajon hny olyan jszaka lehetett, tprengett, hogy csupn
egy hajszlon mlott, hogy nem

tallkoztak?

A msnapi zrsnl nem egyezett a pnztrgp ltal mutatott

bevtel s a kasszban lv pnz, s jfl is elmlt, mire Fern rjtt, mi


hibdzik. Ez volt az a pillanat, amikor elkezdtek beszivrogni a pksgbl a
csodlatos illatok az apr irodba, ahol a lny dolgozott. Kikapcsolta a
szmtgpet, majd

kilopzott a folyosra, s gy llt meg, hogy tlsson a pksgbe vezet


lengajtn. Ambrose httal llt az ajtnak. Fehr

plban, farmerben s ktnyben volt. Young Pksge llt piros betkkel


a fehr kpenyen. Amita Fern az eszt tudta, Elliott Young mindig ebben a
kpenyben volt, Ambrose-on
azonban valamirt teljesen mshogy mutatott.

A lny ltta, hogy a hossz haja nem ntt vissza. Valamirt

arra szmtott, hogy ugyangy a vllig fog rni, mint azeltt.

Amennyire meg tudta tlni, Ambrose-nak egyltaln nem volt

haja. Egy piros kend volt a fejn, amitl gy nzett ki, mintha

csak egy percre szllt volna le a Harley-jrl, hogy kisssn pr brownie-t.


nkntelenl is felnevetett, ahogy elkpzelte a

jelenetet, de aztn ssze is rezzent, mivel a nevets hangosabbra sikerlt a


kelletnl. Ambrose htrafordult, s Fern megltta az

arca jobb oldalt, azt, amit ott, a stt utcn csak egy pillanatra kapott el. A
kvetkez pillanatban a lny mr egy sarokban gubbasztott, s arra gondolt,
mi van, ha Ambrose felismerte a hangjt, s azt hiszi, hogy rajta nevetett. De
hiba: eltelt egy perc, s nem tudta megllni, hogy ne lopakodjon vissza a
lengajt el.

Ambrose-nak elg hangosan szlt a rdija ahhoz, hogy

elnyomja a Jolleysbl egsz nap rad konzervzent. A szja egytt mozgott


a dalszveggel, s Fern vagy egy percen

keresztl bmulta megbabonzva az ajkait. Az arca jobb feln hullmos volt a


br, arra hasonltott, amikor a szl barzdkat

fj a tengerparti homokba. Ahol nem voltak hullmok, ott

ragys volt, a nyaka jobb oldalt pedig fekete foltok bortottk, mintha valaki
ugratsbl sszefirklta volna alkoholos filccel.

Mikzben Fern a fit nzte, az odanylt az archoz, s

megdrzslte a sebhelyeket, mintha viszketnnek.


Egy hossz, vastag heg hzdott a szja sarktl az arcn keresztl egszen a
piros kend szlig. A jobb szeme furcsn fnylett, s egyltaln nem
mozgott. A jobb szemldkt s szemhjt is keresztbe metszette egy
sebhely, amely egy ponton

tallkozott a szja sarkbl indul hosszabb heggel.

Magas termetvel, szles vllval s izmos karjval Ambrose

ugyanolyan impozns ltvnyt nyjtott, mint azeltt. Csakhogy

emellett sovny is volt, sovnyabb, mint brmelyik

versenyszezonban, mrpedig olyankor a birkzk arca s

szeme is egszen beesett a fogystl. Fern azon gondolkodott,

vajon azrt futott-e mltkor, mert jra formba szeretn hozni magt s ha
igen, akkor mirt? nem rajongott a

testmozgsrt, ezrt nehezre esett elkpzelni, hogy valaki pusztn a futs


rme miatt fusson, br biztos volt benne, hogy

vannak, akik ezrt csinljk. Szmra az idelis testmozgs az volt, amikor


bekapcsolta a rdit, s addig tncolt krbe-krbe a szobjban, amg
alaposan meg nem izzadt. gy tnt, ez bven

elg is, mivel Fern egyltaln nem volt kvr.

Szeretett volna odamenni Ambrose-hoz, szeretett volna

beszlni vele, de fogalma sem volt, hogyan csinlja. Mivel abban

sem lehetett biztos, a fi szeretn-e, hogy odamenjen hozz, vgl inkbb


elindult a kijrat fel, fellt a biciklijre, s hazakerekezett.

15.

sszebartkozni egy szrnyeteggel


Egy kis fehr tbla lgott a Mr. Morgan irodjba s a

szemlyzeti pihenbe vezet folyosn, pont szemben a pksg

ajtajval. A tbla mr sidk ta ott volt, s amennyire Fern vissza tudott


emlkezni, mindig resen llt. Taln Elliott Young

akasztotta oda annak idejn, hogy majd oda rja fel a beosztst

vagy a fontos tennivalkat, de erre valamirt soha nem kerlt

sor. Fern gy gondolta, ez a tbla tkletesen megteszi. Tudta,

hogy nagyon provokatv dolgokat nem rhat fel r de amgy

sem az volt a stlusa. Ha nyolc krl rja fel az zenetet a tblra, amikor a
pksg mr bezrt, akkor az jszakai

mszakra rkez Ambrose lesz az egyetlen, aki ltni fogja. s egyszeren


letrlheti, ha nem akarja, hogy ms is elolvassa.

Mindenkppen valami olyat akart felrni, amivel mosolyt tud

csalni Ambrose arcra, s amirl Ambrose tudni fogja, hogy neki szntk.
Mindezt persze gy, hogy ms ne rtse, mirl van

sz, s lehetleg hlyt se csinljon magbl. Kt napon

keresztl trte a fejt, s onnantl kezdve, hogy Szia! rlk,

hogy jra itt vagy!, egszen odig, hogy Nem rdekel, hogy nem tkletes
az arcod, akkor is tled akarok gyereket!, milli

tlete tmadt, de egyik sem volt az igazi. Aztn vgre rjtt, mit kell tennie.

SRKNY VAGY LUFI? rta fel csupa nagybetvel a tblra, majd


felragasztott egy piros lufit a tbla szlre. A piros volt Ambrose kedvenc
szne. Egyszer rgen ezer s ezer ilyen
krdst tettek fel egymsnak. Annak idejn a src volt az, aki ezt
megkrdezte tle: srkny vagy lufi? Fern a srkny t

vlasztotta, mert ha srkny lenne, akkor tudna replni, de kzben valaki


mindig kapaszkodna bele. Ambrose a lufi t vlasztotta, s azt rta: Szvesen
elreplnk, s hagynm, hogy

vigyen magval a szl. Nem akarnm, hogy brki is fogja a madzag vgt.
Fern kvncsi volt, vajon most is ezt vlasztja-e a fi.Miutn Ambrose rjtt,
hogy nem Rita rja a leveleket, s az

zengets tragikus hirtelensggel vget rt, Fernnek ezek a krdsek


hinyoztak a legjobban. A vlaszokbl, melyek nha csupn egyetlen szbl
vagy mondatbl lltak, a lny kezdte megismerni Ambrose-t, s is egyre
jobban kitrulkozott a finak.

Fern kt napig vrt, de nem trtnt semmi. Ambrose

tudomst sem vett a feliratrl s a lggmbrl. Vgl Fern letrlte a tblt,


s megprblkozott egy msik krdssel: SHAKESPEARE VAGY
EMINEM? Erre muszj emlkeznie. Annak idejn

biztos volt benne, hogy Ambrose osztozni fog a fehr rapper irnti titkos
rajongsban, de legnagyobb meglepetsre a fi Shakespeare-t vlasztotta,
aztn lemsolta neki a tizenhatodik szzadi szerz nhny szonettjt, s azt
mondta, ha most lne,

elkpeszten men rapper lenne. Fern akkoriban kezdett

rjnni, hogy Ambrose csinos pofija mgtt sz is van. Egy klt

veszett el a birkz testben, s Fern regnyeinek hsei mg csak

a nyomba sem rhettek Ambrose-nak.

Msnap este a lny ltta, hogy a tbla rintetlen. Ez sem jtt

ssze. Ideje egy kicsit rmensebbnek lenni. Letrlte a


SHAKESPEARE VAGY EMINEM?-et, s felrta, hogy ELBJNI VAGY

MEGKERESNI? Ambrose volt az, aki annak idejn ezt megkrdezte

tle, s Fern a megkeresni-t karikzta be mert vgl is nem ez volt az, amit
egyfolytban csinlt? Kereste az igazi Ambrose-t, prblta felfedezni
magnak.

Fern elszr arra gondolt, taln mgis egy msik krdst

kellene vlasztania, hiszen Ambrose annyira nyilvnvalan

bujkl az emberek ell, de aztn arra jutott, hogy ez taln elg provokatv
ahhoz, hogy a msik reagljon r valamit. Amikor msnap dlutn hromkor
megrkezett a boltba, s vgigment

a folyosn, csak futlag pillantott oda a tblra, mert szinte biztos volt benne,
hogy ezttal sem kap vlaszt, m attl, amit

ltott, a fldbe gykerezett a lba. Ambrose letrlte a krdst, s felrt


helyette egy msikat:

SKET VAGY VAK?

Ez egy olyan krds volt, amit korbban Fern tett fel. Akkor Ambrose a
sketet vlasztotta. Fern egyetrtett, de azrt

felsorolta a kedvenc dalait, hogy rzkeltesse, mikrl kellene lemondani a


szeme vilgrt cserbe. A dallista kapcsn aztn nem lehetett kikerlni az
olyan krdseket, mint hogy country

vagy klasszikus? Rock vagy pop? Lass szmok vagy azok, amik

fejbe vgnak? Ambrose azt rta, inkbb a fejbe vgst

vlasztja, ami megnyitotta az utat a halllal kapcsolatos

vagy/vagy krdsek eltt. Fern gy gondolta, hogy a


krlmnyekre tekintettel ezeket most nem fogja elhzni a kalapjbl.

Ahogy annak idejn, Fern most is bekarikzta a SKET-et.

Msnap dlutn, amikor jra megnzte a tblt, azt ltta, hogy

Ambrose mindkt szt bekarikzta. Most mr tudta, mirt volt

olyan furcsa a jobb szeme. Vajon meg is sketlt a jobb flre?

A biciklis balesetet kvet rvid beszlgetsbl tudta, hogy teljesen nem


sketlhetett meg. A kt bekarikzott sz al Ambrose felrt egy j krdst:
BAL VAGY JOBB?

E zt korbban nem krdeztk meg egymstl, s Fernnek volt egy olyan


rzse, hogy a krds Ambrose arcra vonatkozik. Bal

oldal vagy jobb oldal? Fern mindkt sz bekarikzta, gy, ahogy

Ambrose tette a sket vagy vak-nl.

Msnapra minden eltnt a tblrl.

Eltelt kt nap, s a lny gy dnttt, megprblkozik valami mssal.

A szerelem nem szerelem,

Mit vltozs valaha megvltoztat,

A mely a htelenhez htelen.

Nem! rk pont az, mint a sarki csillag:

Fjjon vihar br, olthatlan lobog.


Shakespeare. Ambrose tudni fogja, mirt pont ezt rta. Ez volt a

fi egyik kedvenc szonettje. Hadd magyarzza bele, amit

szeretne. Lehet, hogy a szemt forgatva felshajt majd, s arra

gondol, Fern bizonyra nylcsorgatva kmkedik utn, de az is lehet, hogy


megrti az zenetet. Megrti, hogy azok, akik korbban szerettk, most is
ugyangy szeretik, mert a szeretet

nem mlik el a szpsggel. Taln megnyugtatja kicsit a

gondolat, hogy van, ami ugyanolyan maradt.

Fern anlkl ment haza a mszak vgn, hogy akr egyetlen

msodpercre is belesett volna a pksg ajtajn. Amikor msnap

dlutn megrkezett a munkba, ltta, hogy a tbla teljesen res. Egy


pillanatra elnttte a szgyen, de aztn sikerlt megnyugtatnia magt azzal,
hogy ez nem rla szl. Most

legalbb tudta Ambrose, hogy fontos valakinek. gy dnttt, folytatja a 116.


szonettet, amely az kedvence is volt, amita lady Jezabel elkldte a verset
Jack Cavendish kapitnynak Fern

egyik els regnyben, a Hlgy s a kalz ban. Fern most piros filctollal s a
tle telhet legszebb dlt betkkel rta fel a kvetkez verssorokat:

A szerelem nem rabja az idnek,

Br sarlajtl arcz-rzsja hull,

Ml hatalmt mg sem rzi meg,


Mert az itlet-nap sem li tul. {3}

NEM IS SZERELMES, AKI NEM MUTATJA{4} virtott msnap


dlutn nagy, fekete betkkel a tbln. {5}

Fern egsz nap ezen a mondaton gondolkozott. Az

nyilvnval volt, hogy Ambrose nem rezte gy, hogy trt

karokkal fogadtk volna. A lny csak azt nem rtette, hogy mirt. Az
emberek nnepsget akartak tartani a tiszteletre.

Mike Sheen s Bailey tbbszr is megprbltak tallkozni vele,

de Elliott minduntalan elkldte ket. A vrosban nagyon sokan

szerettk volna ltni Ambrose-t de az is lehet, hogy fltek.

Vagy tlsgosan fjt neki az egsz. Hannah Lake-et megrzta, ami trtnt.
Ambrose nem tudhatta, micsoda ktsgbeess lett

rr a vroson, miutn hre ment, mi trtnt. Fjdalomhurrikn

sprt vgig az utckon, sszetrt bartokat s rokonokat

hagyva maga utn. Lehet, hogy azrt nem volt mellette senki ezekben a stt
rkban, mert mindenki a sajt, kln bejrat

poklban tnfergett.

Fern a flrs ebdsznett azzal tlttte, hogy megprblta

kitallni, mit vlaszoljon. Vajon rla beszlt Ambrose? Az biztos, hogy a fi


nem akart tallkozni vele. A puszta lehetsg, hogy

esetleg r gondolt, felbtortotta a lnyt. A vrosban

csaldhatott, de azt nem llthatja, hogy Fernnek ne lenne fontos. Lehet, hogy
kicsit tlzs volt a vers, amit vlasztott, de legalbb ezt is Shakespeare rta.
Kteld, a nap hogy forgand,

Kteld, csillagtz ragyog;

A valt, hogy igazmond:

Csak ne azt, hogy h vagyok.

Ambrose vlasza?

KNNYEBB NRAJTAM JTSZANI, MINT EGY ROSSZ SPON? {6}

Shakespeare ilyet nem mondott mormolta maga el Fern, mikzben a


komolytalan vlaszt bmulta a tbln. Amikor

azonban berta az idzetet a keresbe, ltta, hogy mgis. Az idzet a Hamlet


bl volt. Micsoda meglepets. Amikor elkezdett zeneteket hagyni Ambrose-
nak, nem gondolta, hogy itt fognak

kiktni. A legkevsb sem. Mindenesetre kihzta magt, s gy

dnttt, jra megprblja. s remlte, hogy a fi rteni fogja.

rulnk a ktsg:

Attl foszt meg, mit knnyedn elrnnk,

Ha volna mersznk. {7}

Fern kvncsi volt, vajon azonnal vlaszolni fog-e a fi, s amikor a mszak
vgn elindult haza, ltta, hogy mris ott a vlasz a tbln.

NAIV VAGY HLYE?


Fern rezte, ahogy a szeme megtelik knnyel, mely lassan

kicsordul, s vgiggrdl az arcn. Egyenes httal s felszegett

fejjel ment oda a kasszjhoz, kivette a tskjt a pult all, s kistlt az


zletbl. Ambrose valsznleg a pksgben bujklt,

de Fernnek esze gban sem volt megkeresni.

Ambrose nzte, ahogy Fern kimegy az ajtn, s kzben igazi seggfejnek


rezte magt. Sikerlt megrkatnia. Nagyszer! A lny rendes akart lenni
vele. Ezt pontosan tudta. Csakhogy nem akarta, hogy Fern kedves legyen
vele. Nem akart hi

remnyeket kergetni, s fleg nem akart Shakespeare-idzetek utn kutatni,


hogy felrja ket arra a rohadt tblra. Jobb, hogy mg most, az elejn
elriasztotta Fernt. Vge, ennyi volt.

Megvakarta az arct. A repeszek, amik mg mindig ott

voltak, a bre alatt, az rletbe kergettk. Viszkettek, s Ambrose rezte,


ahogy lassan, de biztosan tartanak kifel. Az orvosok azt mondtk, egy
rszk valsznleg rkre benn

marad. A jobb vllban, a karjban s a fejben is voltak ilyen

mlyre frdott fmdarabok. Soha tbb nem fog tudni gy

keresztlhaladni egy fmdetektoron, hogy az ne csipogjon be.

De ez nem zavarta. Ami zavarta, azok az arcba frdott

repeszek voltak: ezek viszkettek, idegestettk, s alig tudta megllni, hogy


ne rjen hozzjuk.

A gondolatai visszakanyarodtak Fernhez. Flt, hogy ha tl

kzel engedi maghoz a lnyt, ugyangy nem fogja tudni


megllni, hogy hozzrjen. Mrpedig ezt Fern egsz biztosan nem akarn.
Egy hnapja kezdett el jra teljes munkaidben dolgozni a pksgben. Mr
azeltt is besegtett kora

reggelenknt az desapjnak, de az jszakai mszakot, ami az sszes kzl a


legfontosabb volt, mg csak egy hnapja vette t

teljesen. Pitt, tortt, stemnyeket, fnkot, kiflit s kenyeret sttt. Az elmlt


vekben az desapja megtantotta neki a szakma csnjt-bnjt, gy Ambrose-
nak a kisujjban volt

minden. Megnyugtat s nyugodt munka volt. Biztonsgos. A

dsztst a tortkra s a klnleges rendelseket az desapja ksztette el,


miutn reggel ngy rakor is megrkezett.

Ilyenkor egytt dolgoztak, legalbbis a nyitsig htralv egykt rban.


Amikor aztn kzeledett a hat ra, Ambrose

kisurrant a kora reggeli flhomlyba, s szrevtlenl

hazasietett.

Sokig senki sem tudta, hogy jra elkezdett dolgozni.

Csakhogy heti t alkalommal Fern zrta a boltot, gy mindig volt

egy-kt ra, amikor kettesben tartzkodtak az pletben. Kilenc

s tz kztt szinte semmi forgalom nem volt mr a boltban, nagy ritkn


tvedt csak be valaki venni egy doboz tejet, vagy gyorsan elintzni az
elmaradt bevsrlst. Nem csoda ht, hogy

brmennyire is szeretett volna lthatatlan lenni, Fern egy nap szrevette a


pksgben.

Ambrose mr jval azeltt figyelni kezdte t, hogy a msik

rjtt volna, hogy csak nhny mter vlasztja el a fitl.


Csendes lny volt, az egyetlen harsny dolog vele kapcsolatban

a haja volt, amely tzvrs, zabolzhatatlan koronaknt

keretezte a nyugodt arcot. Azta nveszthette, amita utoljra ltta, s


mostanra a hta kzepig omlott le. s mr nem viselt

szemveget. A hossz haj s a szemveg hinya igencsak

meglepte azon az jszakn, amikor Fern miatta llt fejre a biciklijvel. Persze
igyekezett nem belenzni a lny arcba, hogy Fern se nzzen bele az vbe.

A szeme vilgosbarna volt, apr orrt halvny szeplk

pettyeztk. A szja arnytalanul nagy volt az arca tbbi rszhez kpest.


Ambrose emlkezett r, hogy gimiben szinte komikusan

festett a lny fels ajka, mert az elrell fogaitl s a fogszablyzjtl gy


nzett ki, mint egy kacsacsr. Most

viszont szinte rzki a szja, a fogai szablyosak s ragyog fehrek, a


mosolya szles s szinte. Fern visszafogott,

keresetlen szpsg volt, s szemltomst fogalma sincs rla, hogy valahol


flton a knos kamaszkor s a felnttlt kztt ennyire vonz n lett belle.
Az pedig, hogy fogalma sem volt

errl, csak mg vonzbb tette.

Ambrose kitapasztalta, hol tallhatak azok a helyek,

ahonnan szrevtlenl megfigyelheti a lnyt, s attl kezdve minden este


Fernt nzte. s mikzben nzte, azon

gondolkodott, hogyan lehet, hogy akkor, annak idejn olyan knnyen


visszautastotta. Ezek voltak azok a pillanatok, amikor

svrogni kezdett az arc utn, ami azeltt visszanzett r a tkrbl, az arc


utn, amit azeltt adottnak vett. Az arc utn,
ami nemegyszer segtett neki abban, hogy sikere legyen azoknl a lnyoknl,
akiket kinzett magnak. Az arc utn, ami Fernt is

rabul ejtette. Csakhogy ezt az arcot rkre elvesztette, s Ambrose gy


rezte, e nlkl az arc nlkl maga is elveszett.

gy csak figyelte a lnyt.

Mindig volt nla egy knyv, amit a pnztrgp mellett

tartott, s akkor vette el, ha a mszak vgnek kzeledtvel megritkultak a


vsrlk. Ilyenkor volt egy kis ideje olvasni, s

mikzben olvasott, szrakozottan csavargatta vrs tincseit.

Most pedig prszavas krdseket s Shakespeare-idzeteket

rogat neki arra a fehr tblra, mint tizenkettedikben Rita nevben. Ambrose
tisztn emlkezett, mennyire dhs volt,

amikor rjtt a dologra. De aztn Fern annyira desen s annyira szintn


krt bocsnatot. Nem volt nehz kitallni, hogy teljesen bele van zgva.
Nehz haragudni valakire, aki szeret tged. s most kezddtt az egsz jra.
azonban most

egyetlen pillanatra sem gondolta, hogy tetszik Fernnek. A

lnynak a rgi Ambrose tetszett. Egyltaln: ltta, hogy nz ki?

gy igazbl? Stt volt, amikor majdnem elttte, s mgis: Fernnek


elakadt a llegzete, amikor rpillantott. Akkor meg mit

akar tle? jra elnttte a harag. Mieltt azonban felkelt volna a nap,
elkezdte jra gykrnek rezni magt, gy aztn odament a

tblhoz, s felrta:

GYKR VAGY SEGGFEJ?


Gondolta, hogy az apukja nem fog rlni, ha megltja a seggfej szt a
pksge faln, de gy rezte, semmilyen ms kifejezs nem illene most ide.
Shakespeare-t is kevsnek rezte volna, radsul egyetlen olyan darabot sem
ismert tle, amelyikben valamelyik szerepl egy szp, vrs haj lny
bocsnatrt esedezik. Egy olyan lny bocsnatrt, akinek tlsgosan is j
szve van. Rosszkedven indult haza, az elkeseredettsgtl gy

sszeszorult a gyomra, hogy klnyi szikladaraboknak rezte a juharszirupos


fnkokat, amiket vacsorra evett. Amikor

msnap este tzkor megrkezett a pksgbe, teljesen res tbla

fogadta. Az zenett letrltk, jat pedig nem rtak a helyre.

J. Ambrose megknnyebblst rzett. Vagy legalbbis valamit

olyasmit.

16.

Megcskolni Ritt

Ambrose kilesett a pksg vevtert a stdtl elvlaszt polcok rsein,


htha megpillantja Fernt. Kvncsi volt, rjtt-e vgre a lny, hogy nem
rdemes r vesztegetnie az idejt. Az elmlt napokban Fern mr nem vrta
meg, hogy

megrkezzen, hanem hamarabb hazaindult, ezrt a fi egyre

korbban kezdett jnni, hogy lthassa a lnyt mg ha csak a

pksg ablakbl is. Ilyenkor azt mondta Elliottnak, hogy tbb a

munka, s hamarabb kell kezdenie, s az apja soha sem

krdezskdtt. Mg ha ezt gy soha nem is mondta volna ki, alighanem


rlt, hogy a fia tbbet van kint a hzbl, tbb idt

tlt a szobja falain kvl. Pontosan ez volt, amit az orvos is tancsolt.


A pszicholgus, akit a hadsereg rendelt ki a szmra, azt mondta, meg kell
tanulnia alkalmazkodni az j valsghoz,

el kell fogadnia azt, ami trtnt, s j elfoglaltsgokat s kapcsolatokat


kell tallnia. A munka volt az els lps. Br nem szvesen ismerte volna el,
ez tnyleg segtett. A msik dolog, ami, ha csak idlegesen is, de kpes
eloszlatni a ktsgbeess kdt, az a testmozgs: Ambrose futni s slyzzni
kezdett.

Sokat, egyre tbbet edzett. Szve szerint megkrdezte volna a pszicholgust,


hogy a kmkeds j elfoglaltsgnak szmt-e.

Gusztustalan dolognak rezte, hogy leselkedik Fern utn, m

ez nem akadlyozta meg abban, hogy tovbb csinlja. A lny most ppen az
zletet sprte fel, s kzben egytt nekelte a

rdival a The Wind Beneath my Wings t. Ambrose utlta ezt a szmot, mgis
azon kapta magt, hogy mosolyogva nzi a kiss

hamis, de azrt kellemes szoprnnal nekl Fernt. A lny addig tologatta


maga eltt a koszkupacot, amg kzvetlenl ahhoz a polchoz nem rt, amin a
pkstemnyek voltak. Ekkor

felnzett, s egyenesen szembe tallta magt a fival.

Abbahagyta az neklst, s belenzett Ambrose szembe. Aztn

bizonytalanul elmosolyodott, mintha nem csupn kt nap telt volna el azta,


hogy a src gy megrkatta. Ambrose rezte, hogy sztrad a vrben az
adrenalin, s mkdsbe lp a

kzdj vagy meneklj sztn, mint ahogy minden alkalommal,

amikor valaki rnzett.

Fern felhangostotta a zent, ami gy olyan ervel bmblt a

hangfalakbl, mintha nem egy boltban, hanem legalbbis egy


korcsolyaplyn lennnek. Tipikus ruhzi zene volt: negdes dalok
egyvelege, amelynek egyetlen clja az, hogy flig

ntudatlan llapotba ringassa a polcok kztt kvlyg

vsrlkat, akik gy nagyobb esllyel pakoljk tele a kosarukat

olyasmikkel, amikre az gvilgon semmi szksgk sincs.

Ambrose hirtelen svrogni kezdett egy kis Def Leppard utn, de brmilyen
zene megtette volna, amiben elg hangosan

vltenek, s amiben elg hzsak a refrnek.

A kvetkez pillanatban Fern hirtelen eldobta a seprjt, s

odarohant a bolt ajtajhoz. A fi nem tudta mire vlni a dolgot,

s attl tartva, hogy valami baj trtnt, kimerszkedett a bvhelyrl, s


megkerlte a polcot. Fern ezalatt kinyitotta a

bolt fotocells ajtajt, s flrehzta az egyik felt, hogy Bailey Sheen be


tudjon gurulni rajta a kerekes szkvel. Amikor Bailey

mr bent volt, a lny visszatolta az ajtt, s visszakapcsolta az elektromos


zrat.

Ambrose prblt nem mosolyogni, de kptelen volt

megllni. Bailey egy fejlmpt viselt a homlokn, egy vastag gumipnttal


felerstett irdatlan reflektort. Ambrose gy

kpzelte, a bnyszok hasznlhatnak ilyen lmpt a fld

mlyben. Olyan ers volt a fnye, hogy el kellett takarnia az

pen maradt szemt.

Mi az isten az ott a fejeden, Sheen?


Fern htrakapta a fejt. Szemltomst szintn meglepdtt,

hogy Ambrose elmerszkedett a bvhelyrl.

Bailey elgurult a lny mellett, s megindult a bartja fel.

egyltaln nem gy tnt, mint aki meg van lepve, s br a szemt egyetlen
pillanatra sem vette le Ambrose arcrl, sem dbbenetnek, sem
csodlkozsnak nem mutatta semmi jelt.

Aztn felfel kezdett hunyortani, mintha a fejre szerelt bnyszlmpt


nzn.

Segts mr, lgyszi! Anya mindig rm adja ezt a szart, valahnyszor


elmegyek otthonrl. Azt hiszi, enlkl eltnnek.

Egyedl nem tudom levenni.

Ambrose aki mg mindig hunyorgott az arcba vilgt

kkesfehr fnytl lehajolt, levette a lmpt Bailey fejrl, s kikapcsolta.


Ekkor Fern odalpett a kerekes szk mg, s szrakozottan lesimtotta
unokatestvre gnek ll hajt.

Meghat, szinte anyai mozdulat volt. gy fslte meg, mintha mr ezerszer


csinlta volna, s Ambrose hirtelen rdbbent, hogy alighanem tnyleg
ezerszer csinlta mr. Amita csak az

eszt tudta, Fern s Bailey bartok voltak. Ezek utn semmi meglep nincs
abban, hogy a lny hozzszokott, hogy krs nlkl, st szinte sztnsen
megcsinlja azokat a dolgokat, amikre a msik nem kpes magtl.

Te meg mit csinlsz itt? krdezte Ambrose. Kicsit

furcsnak tallta, hogy Bailey jjel tizenegykor kerekes szkben

rja az utckat.

Karaokzom, bbi.
Karaokzol?

Ja. Mr j rg nem csinltam, s folyamatosan rkeznek a

panaszok a zldsges rszlegrl. A rpk mr meg is alaptottk

a helyi Bailey Sheen fanklubot. Ez az este a rajongk lesz.

Fernnek is van pr fanatikus hve a mirelitosztlyrl.

Karaoke itt? krdezte Ambrose.

Bezony. Zrs utn mink az egsz hely. Kiljk a rdit,

betesszk a sajt CD-inket, mikrofon van a pnztraknl, ennyi.

Nagyon llat. Nincs kedved csatlakozni? Mondjuk, elre szlok,

szletett tehetsg vagyok, egy karaokeisten.

Fern felnevetett, de azrt remnykedve pillantott Ambrose-

ra. , nem, az kizrt. nem fog karaokzni. Mg akkor sem, ha

ezzel rmet okozhatna Fernnek. Pedig s ezen maga is

meglepdtt szeretett volna rmet okozni neki.

Vgl hebegett-habogott valamit a stben maradt

kenyerekrl, s gyorsan visszakotort a pksgbe. Kt perc sem

telt bele, s a boltban bmblni kezdtek az rkzld slgerek.

Bailey rettenetesen utnozta Neil Diamondot, m Ambrose-nak

nem volt hova meneklnie, knytelen volt hallgatni. Idnknt

Fern is beszllt, de meg gy nekelt, mint egy vn, aki popsztrnak


kpzelni magt: lgy hangja sehogy sem illett a dalokhoz, amiket vlasztott.
Amikor rzendtett Madonntl a Like a Virgin re, Ambrose nkntelenl is
felnevetett, de gy meglepdtt a mellkasbl feltr kacagson, hogy szinte

abban a pillanatban el is hallgatott. Gondolatban vgigprgette

az elmlt v esemnyeit, visszament egszen addig a napig, amikor az lete


darabokra trt azon a poros bagdadi utcn. Nem

emlkezett r, hogy azta akr csak egyszer is nevetett volna.

Nem, valsznleg egy egsz ven t nem nevetett. Nem csoda,

hogy olyan rzs volt most, mintha egy tvenves teherautt prblna
beindtani.

Egy duett kvetkezett, mghozz nem is akrmilyen. A

Summer Nights ot nekeltk a Grease-bl. Wella wella wella oomph


bmblt a hangfalakbl, a Pink Ladies faggatzsra pedig Bailey s Fern
kajn lvezettel nekeltk el, mit csinltak egymssal azokon a bizonyos
nyri jszakkon. A piknsabb

rszeket a fi mly, bg hangon adta el, amit a lny annyira

viccesnek tallt, hogy kptelen volt nevets nlkl elnekelni a

sajt sorait. Ambrose rettenetesen jl szrakozott ebben az egy

rban, s mikzben rzta a nevets, azon gondolkodott, mirt

nem lpnek fel Bailey-k valahol ezzel a msorral. Egszen elkpesztek


voltak. ppen meggyrta az utols fahjas

tekercset, amikor felharsant a neve az zlet hangszribl.


Ambrouse Young? Tudom, hogy tudsz nekelni! Mi lenne,

ha elbjnl, ahelyett, hogy ott bujklsz, s hallgatzol? Mert tudjuk, hogy


ott vagy! Nem vagy olyan j a rejtzkdsben, mint hiszed! Tudom, hogy el
akarod nekelni a kvetkez dalt.

Figyelj, pont egy Rightous Brothers jn! Ezt be kell vllalnod! n nem
tudnm mltkppen eladni. Na, gyere! Fern azta

szeretn hallani a hangodat, hogy tizenkettedikben elnekelted

a himnuszt azon a gylsen.

Ez vajon igaz? gondolta Ambrose, s azon kapta magt, hogy elnti a


bszkesg.

AAAAAMMMMMBRRROOOOOSE

YOUUUUNG!

mennydrgte Bailey, akit szemltomst tlsgosan is

megbabonzott a mikrofon s az erst. Csakhogy Ambrose

tudta, hogy nem fog nekelni. A bartja egy ideig mg

gyzkdte s krlelte, de aztn nem tudott ellenllni a Rightous

Brothers legnagyobb slgernek, s csatlakozott a kt

nekeshez, hogy egytt hozzk a vilg tudomsra, hogy

elmlt az a rgi rzs.

gy van. Ambrose-nl is. Egy ve, Irakban. Szinte semmi sem


maradt abbl rgi rzsbl.

Rita bal szeme annyira feldagadt, hogy kptelen volt kinyitni, s a szja is
sebes volt. Fern ott lt mellette, szortotta a jeges borogatst az archoz,
mikzben arra gondolt, vajon hnyszor

trtnt mr meg ugyanez gy, hogy is nem tudott rla.

Kihvtam a rendrsget. A nagybtyja jtt ki, bevitte

Beckert, de nem hiszem, hogy vdat fog emelni ellene mondta

Rita szomoran. Most gy nzett ki, mintha legalbb negyvenves lenne.


Hossz, szke haja formtlanul omlott le a

vllra, a kimerltsg pedig olyan rkokat rajzolt az arcra, amelyek


rgebben nem voltak ott.

Szeretnl tjnni hozznk? Addig maradhattok Ty-jal, amg

csak akartok. Rita mr mskor is meghzta magt a

bartnjnl, de sajnos elbb-utbb mindig visszament

Beckerhez.

Nem megyek sehov. Menjen el . n nem csinltam

semmi rosszat. Dacosan elreszegte az llt, a szeme azonban

megtelt knnyel.

De de Becker veszlyes mondta Fern vatosan.

Most egy ideig rendesen fog viselkedni. Rettenetesen

sajnlja majd a dolgot, s mindent megtesz, hogy bebizonytsa,

mennyire nagyszer ember is valjban. s amg ezt csinlja, kitallom, mi


legyen. Egy ideje mr sprolok. Fogjuk kicsi Ty-t,

s elszknk anyval. Becker pedig elmehet a pokolba.

A gyermek nyszrgtt egy kicsit lmban, majd belefrta az

arct az anyja mellbe. Kisebb volt, mint amekkork a ktves

gyerekek szoktak lenni. Ez annyibl j volt, hogy Rita gy knnyen magval


tudta vinni mindenhov mrpedig

llandan a karjban tartotta Ty-t, mintha csak flt volna letenni.

Mg csak huszonegy ves vagyok, Fern! Hogy kerltem

ilyen helyzetbe? Hogy hozhattam ilyen rettenetes dntst?

Fern nem most elszr adott hlt a sorsnak, hogy alacsony

termete s tlagos vonsai miatt sokig senkit sem rdekelt. Az,

hogy annak idejn volt a rt kiskacsa az iskolban, egyfajta erteret vont


kr, amely tvol tartotta a klvilgot, s lehetv tette, hogy felnjn,
nmaga lehessen, s rjjjn, hogy az embernek nem a szpsge adja meg az
rtkt. Mivel klti krdsnek sznta a dolgot, Rita folytatta:

Mondtam mr, hogy nha Bailey-rl szoktam lmodni?

Arrl, hogy feltallnak valami gygyszert a betegsgre, s jra tud jrni?


Aztn sszehzasodunk, s boldogan lnk, amg meg

nem halunk? Anya majd belerokkant, amikor polnia kellett

apt a balesete utn. Apm borzasztan rezte magt,

egyfolytban fjdalmai voltak, s ettl gonosz lett. Tudtam, hogy nem


vagyok elg ers. Tudtam, hogy hiba szeretem Bailey-t, nem vagyok elg
ers ahhoz, hogy akkor is szeressem, ha majd
nem tud jrni. Ezrt imdkoztam, hogy trtnjen valami csoda,

s gygyuljon meg. Egyszer meg is cskoltam.

Micsoda? krdezte elkpedve Fern.

Bizony. Meg kellett tudnom, mkdne-e a kztnk a

kmia.

s mkdtt?

Ht igen. Mkdtt. Bailey klnben fel sem fogta, mi trtnik,


egyszeren letmadtam. De igen. Megvolt kztnk az

izzs. Aztn viszont megijedtem. Nem voltam elg ers, Fern.

Mikor? Ez mikor trtnt? krdezte a msik dbbenten.

Tizenegyedikben. A karcsonyi sznetben. Bailey-knl

filmeztnk. Te rosszul rezted magad, s hazamentl, mieltt vge lett volna


a filmnek. Az apukja segtett kiszllni Bailey-nek a szkbl, gyhogy is
ott lt, a kanapn. Beszlgettnk s egy csomt nevettnk aztn
megfogtam a kezt. s mieltt hazamentem meg is cskoltam.

Fern alig akart hinni a flnek. Az unokatestvre soha nem

beszlt neki a dologrl. Egyetlen szval sem emltette. Az agya

gy prgtt s zakatolt, mint egy gzmozdony kereke.

Ez volt az egyetlen alkalom? krdezte vgl.

Igen. Hazamentem, s amikor jra tallkoztunk a sznet

utn, gy tett, mintha nem trtnt volna semmi. Pedig azt hittem, mindent
tnkretettem. Azt hittem, azt akarja majd, hogy
jrjunk. De kzben valahol n is szvesen jrtam volna vele.

Csak fltem.

Mitl?

Attl, hogy megbntom. Vagy hogy olyan greteket teszek neki, amiket
nem tudok betartani.

Fern blintott. Megrtette Ritt, de kzben majd megszakadt

a szve Bailey-rt. Ha a bartnje gy ismerte volna a fit, mint , akkor tudta


volna, hogy a csk egsz biztosan risi hatssal

volt r. Bailey valsznleg Ritt s sajt magt akarta vdeni azzal, hogy gy
tett, mintha az egsz nem szmtott volna.

Aztn jtt Becker. Nagyon rmens volt, meg persze

idsebb is, n meg valahogy hagytam, hogy sodorjanak az

esemnyek.

s azta nem is beszltetek Bailey-vel?

Felhvott egy nappal az eskvnk eltt. Azt akarta, hogy ne

menjek hozz Beckerhez.

Komolyan? krdezte Fern. Ez a mai a meglepetsek estje

volt. Igen. De mondtam neki, hogy mr ks. Meg amgy is,

Bailey tl j lett volna hozzm.

Ez baromsg! fortyant fel Fern.

Rita gy sszerezzent, mintha a msik pofon ttte volna.


Sajnlom, de ez akkor is csak kifogs, hogy a knnyebb utat

vlaszthasd mondta Fern.

, tnyleg? csattant fel Rita. s ezt pont te mondod?

Mindig is szerelmes voltl Ambrose Youngba, mgis, most, hogy

itthon van az elcseszett arcval meg az elcseszett letvel, te is mintha a


knnyebb utat vlasztand!

Fern nem tudta, mit mondhatna erre. A bartnje rosszul

gondolta. Nem Ambrose arca tartotta tvol. De szmtott

egyltaln, hogy mi?

Sajnlom shajtott fel Rita, s egy hatalmas knnycsepp

grdlt vgig az arcn. Igazad van. Tnyleg baromsg. Az egsz letem egy
raks szar. De megprblok vltoztatni rajta.

Jobb ember leszek, megltod. Elg volt a rossz dntsekbl. Ty

ennl jobbat rdemel. Csak olyan j lenne, ha Bailey ha nem

lenne neki ez a betegsge.

Fern blintani akart, de aztn meggondolta magt, s

megrzta a fejt.

Nem is lenne, ha nem volna izomsorvadsa. Legalbbis

nem az a Bailey lenne, akit mi ismernk. Aki okos, rzkeny, s

egy csom olyan dolgot megrt, amit mi nem. Lehet, hogy szre

sem vetted volna, ha egszsgesnek szletik, ha is benne van


az apja birkzcsapatban, ha ugyangy viselkedik, mint az sszes tbbi fi.
Bailey nagyrszt az llapotnak ksznheti, hogy ennyire klnleges s
nagyszer ember lett belle nem

felttlenl klsleg, hanem odabent. Legbell Bailey olyan, mint


Michelangelo Dvid ja. s amikor rnzek, vagy te rnzel, akkor ezt ltjuk.

17.

Btran kil ni valamirt

Kt nap mlva Becker Garth olyan nyugodtan stlt be a

Jolleysba, mintha a felesgnek nem lenne mg mindig

feldagadva az arca a verstl, t pedig nem akkor engedtk volna ki a


kapitnysg fogdjbl. gy tnt, valban j

kapcsolatai voltak a helyi rendfenntart erknl. Kihvan a pnztrgp


mgtt l Fernre mosolygott.

Jl nzel ma ki, Fern mondta, s a tekintete lesiklott a lny mellre, majd


vissza az arcra. Kacsintott, s fjt egy kis lufit a rgjbl. Fernnek el kellett
ismernie, hogy Becker elg

jkp, ugyanakkor a vonz kls nem tudta teljesen elfedni a

felszn alatti rothadst, ami gyakran ki-kivillant a repedseken.

Mint pldul most.

Becker valsznleg nem vrt vlaszt a megjegyzsre, mivel

mris tovbbindult, s csak a vlla fltt kiltott oda Fernnek:

Rita mondta, hogy beugrottl. Kszi a pnzt, gyis pont megszomjaztam


mondta, azzal meglobogtatta a hszdollrost,

amit a lny hagyott ott a konyhapulton, majd eltnt a


srspolcok kztt. Fern ekkor gy rezte, vrs kd ereszkedik

az elmjre. Nem az a fajta lny volt, akit knnyen elragad a harag, s


hirtelen tettekre sem szokta ragadtatni magt.

Legalbbis egszen mostanig. maga is meglepdtt,

mennyire nyugodt volt a hangja, amikor bekapcsolta a

pnztrgp melletti mikrofont, s beszlni kezdett:

Felhvjuk kedves vsrlink figyelmt, hogy a Jolleys

Szupermarket ma is klnleges akcikkal vr mindenkit. A

bann kilja mindssze 80 cent. Tz doboz gymlcsl csak egy

dollr. Pkstemnyrszlegnkn tizenkt darab fnk most csupn 3 dollr


99 cent. Fern elhallgatott, sszeszortotta a fogt, s gy rezte, muszj
folytatnia: Szeretnnk tovbb felhvni a figyelmket az alkoholos italok
polcnl tartzkod seggfejre. Biztos vagyok benne, hogy ennl nagyobb
bunkval

mg letkben nem tallkoztak. Rendszeresen veri a felesgt,

s olyanokat szokott mondani neki, hogy ronda s kvr,

mikzben a legszebb lny a vrosban. Ezenkvl kptelen gondjt viselni a


sajt gyereknek, s eddig minden

munkahelyrl kirgtk. Kitalljk, mirt? Azrt, mert Becker Garth egy


oltri nagy seggfej, egy igazi szemtlda

Te hlye kurva! vlttte a fiatalember, s egy karton srrel a hna alatt


megiramodott a pnztr fel.

Fern maga el tartotta a mikrofont, mintha az meg tudn

vdeni attl, akit ppen most alzott meg nyilvnosan. A


vsrlk nagy rsze ttott szjjal bmulta a jelenetet, nhnyan

nevettek, megint msok zavartan rncoltk a homlokukat.

Becker lehajtotta a fldre a srket, amik a padlnak csapdva

vadul spriccelni kezdtek, s tovbbfutott Fern fel. Amikor odart hozz,


kitpte a kezbl a mikrofont, s teljes ervel kirntotta a csatlakozjbl,
gy, hogy a zsinrja

centimterekkel suhant el a lny arca mellett. Fern sztnsen

lehajolt, mert biztos volt benne, hogy a msik meg fogja tni a

szerkezettel.

A kvetkez msodperben aztn ott termett a semmibl

Ambrose, elkapta Becker karjt, majd a pljnl fogva

felemelte a fldrl. A dhng tehetetlenl verdesett a lbaival, s


ktsgbeesetten prblt leveghz jutni, de tlsgosan

bevgott a plja a nyakba. Vgl Ambrose eldobta,

egyszeren lehajtotta a fldre, mint valami rongybabt. Becker

ngykzlbra rkezett, majd macska mdjra megprdlt, s

gy llt fel, mintha csak valami tornagyakorlatot hajtott volna

vgre.

Ambrose Young! mondta, mikzben kidllesztette a mellkast, mint a


toji kztt vgigvonul kakas. Hogy nzel

ki, ember? n a helyedben elhznm innen a cskot, mieltt az

emberek valami orknak nznek, s vasvillval mennek neked!


Ezutn a fldre kptt, majd lesimtgatta a pljt, s rugzni kezdett a
lbval, mint egy bokszol, aki kszen ll arra, hogy a ringbe szlljon.

Ambrose fejn az a vrs kend volt, amit mindig viselt a pksgben, hogy
elrejtse a srlst a kvncsi szemek ell, s

ettl gy nzett ki, mint egy hatalmas kalz. Pkktnyben, klbe szortott
kzzel llt Beckerrel szemben, a szeme

szikrkat szrt. Fern legszvesebben tmszott volna a pulton, hogy rvesse


magt Beckerre, de az forrfejsge miatt

trtnt az egsz, s nem akarta tovbb rontani a helyzetet

legfkppen Ambrose-t.

Fern szrevette, hogy a vevk mozdulatlann merevedve

bmuljk a volt birkz arct. Ekkor esett le neki, hogy valsznleg most
ltjk elszr a fit, legalbbis azta, hogy kt s fl ve elment Irakba.
Pletykk persze keringtek, mint ahogy

minden kisvrosban, ha valamilyen tragdia trtnik, s ezek mind arrl


szltak, hogy Ambrose szinte a felismerhetetlensgig

meggett, s szrnyszltt vltozott. Ahogy azonban Fern

krbenzett az zletben, csak meglepdst s bnatot ltott az

arcokon, undort s flelmet nem.

Paul Kimball desanyja, aki ppen egy msik pnztrnl llt

sorban, spadtan s szomoran nzte Ambrose-t. Lehetsges,

hogy sem tallkozott vele, amita visszajtt? Lehetsges, hogy

a halott fik szlei nem ltogattk meg Ambrose-t? Vagy nem


akart tallkozni velk? Lehet, hogy mindnyjuk szmra

tlsgosan fjdalmas lett volna a dolog.

Tnj innen, Becker! mondta Ambrose. Halkan beszlt, de

a dbbent csendben olyan volt a hangja, mint a mennydrgs.

Ekkor, mintha minden a legnagyobb rendben lenne, a

hangszrkbl felcsendlt a What a Wonderful World

instrumentlis feldolgozsa. Pedig semmi sem volt csodlatos.

Ha nem tnsz el, elverlek, mint kilencedikben, de most nem csak egy fogadat
fogom kitni, s nem csak az egyik szemed fog

feldagadni. Ne tvesszen meg a ronda pofm: az klmnek

semmi baja.

Becker jra a fldre kptt, majd odafordult Fernhez, s az

arca fel bktt az ujjval:

Egy hlye kis kurva vagy, Fern! Tartsd magad tvol Rittl!

Ha mg egyszer beteszed a lbad a hzamba, kihvom a

zsarukat! frcsgte. gy tett, mintha Ambrose ott sem lenne,

s rgi j szoksa szerint inkbb a gyengbb ellenfelet tmadta.

Ambrose a kvetkez pillanatban rvetette magt Beckerre,


jra megragadta a pljnl fogva, s tolni kezdte a bolt fotocells ajtaja fel.

Ha mg egyszer lekurvzod Fern Taylort, vagy brmilyen

mdon megfenyegeted, kitpem a nyelvedet, s megetetem

azzal a randa kutyval, amit lncra verve heztetsz a hzad mgtt. Azzal,
amelyik megugat, valahnyszor arra futok. s ha

Fernnek egyetlen haja szla is meggrbl miattad, vagy ha egyetlen ujjal


hozzrsz a felesgedhez vagy a gyerekedhez, megtalllak, s elintzlek!
sziszegte, majd az ajthoz rve kihajtotta Beckert a boltbl, aki
magatehetetlenl terlt el az aszfalton.

Kt rval ksbb, amikor mr egyetlen vev sem volt a

boltban, a srt feltakartottk, az ajtkat pedig bezrtk, Fern tment a


pksgbe. Ahogy belkte az Ambrose-t a vilg tbbi rsztl elvlaszt
lengajtt, leszts kenyrillat, olvasztott vaj meleg, des aromja s
tortamz nehz, cukros illata csapta meg az orrt. Ambrose ppen ekkor
kezdett gyrni egy

hatalmas adag tsztt a liszttel behintett asztalon, de nem

hagyta abba a munkt, csak gy fordult, hogy a bal oldala, az p fele legyen
Fern fel. A rdi a sarokban nyolcvanas vekbeli rockslgereket jtszott,
most ppen a Whitesnake tette fel a krdst: Ez vajon szerelem? Fern gy
rezte, igen.

Ambrose karjn megfeszltek, elernyedtek, majd jra

megfeszltek az izmok, ahogy kr alakban kinyjtotta a tsztt,

majd egy hatalmas szaggatval nyolc cikkbl ll darabokat vgott ki belle.


Fern hossz msodpercekig bmulta a

begyakorolt, magabiztos mozdulatokat, s arra jutott, hogy

igenis vonz, ha egy frfi gyes a konyhban.


Ksznm szlalt meg vgl.

Ambrose felpillantott, majd megvonta a vllt, s drmgtt

valamit maga el.

Tnyleg megverted, amikor kilencedikes voltl? Becker

akkor mr vgzs volt.

A fi felhorkant.

Becker a leggonoszabb frfi, akit ismerek mr ha frfinak

lehet nevezni egyltaln. Lehet, hogy mg nem ntt fel. Lehet,

hogy ez a baja. Lehet, hogy jobb ember lesz, ha feln. Taln van

remny.

Elg reg ahhoz, hogy tudja, mit csinl. Az letkor nem ment fel senkit. Ha
a tizennyolc ves srcok elg idsek ahhoz,

hogy elkldjk ket meghalni a hazrt, akkor egy ilyen Becker-

fle huszont ves faszkalap sem takarzhat azzal, hogy mg retlen.

Rita miatt csinltad?

Tessk? pillantott Ambrose meglepetten Fernre.

Arra gondolok, hogy rgebben tetszett neked Rita, ugye?

Miatta dobtad ki a boltbl Beckert?

Azrt dobtam ki, mert valakinek meg kellett tennie.

Ambrose kurtn, foghegyrl vlaszolt, de legalbb a morgst abbahagyta.


s az sem tetszett, ahogy neked rontott. Egy pillanatra sszetallkozott a
tekintetk, majd a fi odament a

sthz, s kihzott egy hatalmas tlca stemnyt. Mg ha tnyleg hlyt is


csinltl belle.

Az ott egy vigyor volt? Igen, jl ltta! Fernnek felragyogott a

szeme rmben. Ambrose-nak mindssze egy msodpercre

hzdott fel a szja egyik sarka, majd folytatta a tsztagyrst.

A szjnak az a fele, amelyik meggett a robbansban,

nehezebben mozgott, mint az p, ezrt kiss floldalas volt a mosolya. Fern


ezt bjosnak tallta, de abbl tlve, hogy milyen

ritkn tette, Ambrose valsznleg nem.

Tnyleg hlyt csinltam belle. Szerintem mg soha

senkibl nem csinltam hlyt azeltt. Nagyon szrakoztat volt mondta


szintn a lny.

Ambrose felnevetett, letette a sodrft, aztn odafordult

Fernhez, s lassan megcsvlta a fejt. Most nem takarta el az

arct, s nem is kapta el a tekintett.

Mg hogy soha senkibl nem csinltl hlyt? Emlkszem,

amikor pofkat vgtl Bailey Sheennek az egyik versenyen. A statisztikt


kellett volna vezetnie, de te egyfolytban

rhgtetted. Mg Sheen b is leszidta, pedig az azrt elg ritkn fordult el.


Szerintem ez kimerti a hlyt csinls

kategrijt.
Emlkszem arra a versenyre. Bailey-vel kitalltunk egy

jtkot, s azt jtszottuk vgig. Lttad?

Lttam. gy nztetek ki, mint akik nagyon jl rzik

magukat s emlkszem, mennyire szvesen cserltem volna

veletek. Irigykedtem.

Irigykedtl? Mire?

Az Iowai Egyetem edzje is ott volt ezen a versenyen.

Annyira ideges voltam, hogy a meccsek kzti sznetekben ki kellett mennem


hnyni.

Ideges voltl? Minden meccsedet megnyerted. Egyszer sem

lttalak veszteni. Mitl voltl ideges?

A veretlensg miatt risi volt rajtam a nyoms. Nem

akartam csaldst okozni vonta meg a vllt Ambrose. s mi volt az a


jtk, amit jtszottatok? terelte el finoman a beszlgetst nmagrl.

Ez volt a mi Activitynk. Mivel Bailey a kezvel nem tud mutogatni, az


arcunkkal jtszottuk el, amire gondolunk.

Grimaszolsnak hvtuk. Elg hlye jtk de kzben nagyon

vicces. Az a lnyeg, hogy csak az arcodat hasznlhatod. Figyelj,

megmutatom. Talld ki, mit rzek most.

Fern elttotta a szjt, s sznpadiasan nagyra nyitotta a szemt.

Meglepdtl?
A msik biccentett, majd mozgatni kezdte az orrcimpjt,

sszerncolta a homlokt, s undorodva lebiggyesztette a szjt.

Valami bds? krdezte nevetve Ambrose.

A lny felkuncogott, s azonnal j arcot vgott. Az als ajka

remegni kezdett, az llt kiss sszerncolta, a szeme pedig megtelt knnyel.

Azta, ez nagyon megy neked! nevetett fel teli torokbl Ambrose. Fern
olyan jl elszrakoztatta, hogy teljesen

megfeledkezett a tsztrl.

Ki akarod prblni? krdezte, s nevetve letrlte a knnyeket, amiket a


szomor archoz prselt ki magbl.

hh, nem hiszem, hogy az arcom hajland lenne

egyttmkdni mondta Ambrose halkan, de a hangjban sem

zavar, sem vdekezs nem volt, s Fern egy egyszer okval

tudomsul is vette a dolgot.

Nhny percig mg beszlgettek, aztn a lny mg egyszer

megksznte Ambrose-nak, amit tett, majd j jszakt kvnt neki legalbb


olyan jt, mint az este volt, tette hozz magban.

Merthogy nagyon j kis este volt, s ezen Becker Garth

erszakoskodsa sem vltoztatott. Ambrose ugyanis szba llt vele. St,


nemcsak szba llt, de egytt nevettek. s Fern ettl

gy rezte, mintha pislkolni kezdett volna valami halvny


remnysugr.

Amikor Fern msnap megrkezett a boltba, a kvetkez

idzetet tallta a tbln:

ISTEN MEGLDOTT EGY ARCCAL, CSINLTOK MSIKAT{8}


Hamlet jra Shakespeare. jra Hamlet. Ambrose valamirt nagyon

kzel rezte maghoz a vvd, ktsgbeesett dn kirlyfit.

Taln azrt, mert is vvdott, s ktsgbe volt esve. De neki azrt sikerlt
megnevettetnie. Elmosolyodott, s arra gondolt, hogyan talltk fel Bailey-
vel a grimaszols jtkot.

2001

Mirt vgsz ilyen arcot, Fern? krdezte Bailey.

Milyen arcot?

Olyat, mintha nagyon gondolkodnl valamint, de kptelen lennl rjnni a


megoldsra. Tiszta rnc a homlokod, a szemldkd meg fel van hzva.

Fern szbe kapott, hogy pontosan azt csinlja, amit Bailey mondott, s
gyorsan abbahagyta a homlokrncolst.

Az egyik trtneten gondolkodom, amit ppen rok. Nem tudom, mi legyen a


vge. Figyelj, szerinted ez az arc mit jelent?

Elretolta az als llkapcst, s sikerlt gy nznie, hogy teljesen keresztbe


lljanak a szemei.

Azt jelenti, hogy egy agyhalott rajzfilmfigura vagy


vlaszolta kuncogva a src.

s ez? sszeszortotta az ajkait, fjdalmas arcot vgott, s kzben


felhzta a szemldkt.

Valami nagyon savanyt eszel! kiltotta Bailey. Hadd prbljam meg


n is. Nhny msodpercig gondolkodott, aztn flig kinyitotta a szjt, s
gy kidllesztette a szemt, ahogy csak

tudta. A nyelvt kzben kilgatta a szja sarkban, mint egy nagy kutya.

Meglttl valami finom kajt tippelt Fern.

Konkrtabban? krdezett vissza Bailey, s jra olyan arcot vgott.

Hmmm. Meglttl egy hatalmas fagyikelyhet prblkozott

jra Fern. A fi visszahzta a nyelvt a szjba, s kajnul elvigyorodott.

Sajnos nem. Ez az az arc, amit te szoktl vgni,

valahnyszor megpillantod Ambrose Youngot.

Fern odaszott Bailey-nek a plssmackval, amit negyedikben

nyert az iskolai farsangon. A mack karja leszakadt, s szanaszt replt


belle a tmanyag. Fern elhajtotta a sebeslt llatot.

Tnyleg? s mi a helyzet veled? Te ilyen fejet vgsz, valahnyszor tjn


Rita. Fern csbosan hunyorogni kezdett, mell pedig brgyn vigyorgott,
mint Rhett Butler az Elfjta a szlben.

Mint akinek szkrekedse van? krdezte dbbenten Bailey.

A lny felhorkant, majd annyira nevetni k

ezdett, hogy meg kellett trlnie az orrt egy zsebkendvel.

Megrtem, hogy tetszik neked Ambrose vltott hirtelen komolyra a fi.


a legmenbb src, akit ismerek. Ha vlaszthatnk, hogy kinek a brben
szlessek jra, n Ambrose Youngot vlasztanm. Te ki lennl
legszvesebben?

Fern megvonta a vllt, s arra gondolt sokadszorra , hogy vajon milyen


lehet szpnek lenni.

Nem bnnm, ha gy nznk ki, mint Rita mondta szintn.

De szerintem bell inkbb megmaradnk olyannak, amilyen vagyok. Te


nem?

Bailey nhny msodpercig gondolkodott, majd azt

vlaszolta:

Nem. Elg j arc vagyok, de Ambrose is az. Szval benne lennk a teljes
cserben.

n csak az arcunkat cserlnm ki mondta Fern.

De azt az arcot Istentl kaptad kiltott be Rachel Taylor a konyhbl.


Fern az gnek emelte a tekintett. Az desanyjnak hatvankt ves kora
ellenre olyan volt a hallsa, mint egy denevrnek.

Mindegy kiltotta vissza Fern , ha lehetne, akkor is j arcot krnk.


Akkor taln lenne eslyem, hogy Ambrose Young egyltaln rm nzzen. gy
tl szp ahhoz, hogy szrevegyen.

Fernnek annak idejn esze gban nem volt Shakespeare-t

idzni, de Ambrose tnyleg tl szp volt ahhoz, hogy szrevegye t. ppen


azon tprengett, mirt ezt az idzetet vlasztotta Ambrose, amikor megltta a
pkstemnyes pultot az zletben.

Felsikoltott, mint egy kamaszlny a kedvenc fizenekara

koncertjn, aztn kitrt belle a hangos nevets. A pult tele volt sznes, kerek,
cukormzas stemnyekkel, s mindegyik
stemnyrl egy egyszer kis arc nzett vissza Fernre. A fekete

cukormzzal megrajzolt vonalak mindegyik stinek ms s ms

arckifejezst klcsnztek volt kztk mosolyg, mrges,

bosszankod s unott. Egy nagy halom ehet emotikon hevert a

pulton.

Kivlasztott vagy egy tucatot azok kzl, amik a legjobban tetszettek neki,
majd miutn megvette, arra gondolt, hogy

kptelen lesz megenni ket, vagy akr megknlni velk valakit.

El akarta ket tenni rkre, hogy mindig emlkeztessk arra az

estre, amikor megnevettette Ambrose Youngot. Lehet, hogy

egy fura, vicces arc is j valamire?

Keresett egy tollat, s felrta a tblra, hogy Stists vagy grimaszols? ,


majd bekarikzta a stists t, hogy Ambrose tudja: szrevette a kis arcokat.
Amikor ezzel megvolt, mg odabiggyesztett egy apr szmjlit a tbla
sarkba.

18

Minden nap palacsintt enni

Msnap, amikor Ambrose megrkezett a pksgbe, egy jabb

krds vrta a tbln: Palacsinta vagy gofri?

Ambrose bekarikzta a palacsintt. Egy rval ksbb Fern

megllt a pksg ajtajban. A haja zaboltlan hullmokban

omlott al a htra, halvny rzsaszn plt viselt, hozz fehr


farmert s szandlt. Mr megszabadult a vilgoskk, Jolleys szupermarketes
ktnytl, s egy kis szjfnyt is tett az ajkra.

Ambrose arra gondolt, vajon ez az zestett fajta-e, aztn elfordtotta a


tekintett.

Szia! Szval n is szeretem a palacsintt. Fern olyan arcot vgott,


mintha valami hihetetlenl knos dolgot mondott

volna. A src ekkor jtt r, hogy a lny mg mindig fl egy kicsit, ha szba
kell llnia vele. Nem hibztatta ezrt. Korbban nem viselkedett valami
bartsgosan vele, radsul elg ijeszten is

nz ki.

Holnap jjel nem dolgozol, ugye? Szombat s vasrnap jjel

Mrs. Luebke szokott jnni helyetted, ugye? hadarta Fern olyan

hangon, mintha elre begyakorolta volna ezt a kt mondatot.

Ambrose blintott, s vrta a folytatst.

Nem lenne kedved eljnni velem s Bailey-vel

palacsintzni? Nha el szoktunk menni a Larrysbe jfl utn. A

ks esti palacsintzstl mindig gy rezzk magunkat, mint az igazi


felnttek. Fern bjosan Ambrose-ra mosolygott, s a fi biztos volt benne,
hogy ezt a rszt nem prblta el elre.

Jobb oldalon egy apr gdrcske jelent meg az arcn, amirl Ambrose
kptelen volt levenni a szemt. Aztn, ahogy eltnt a
mosoly az arcrl, a gdrcske is kisimult.

de, lenne mondta gyorsan Ambrose, akinek csak

most esett le, hogy tl sokig vrt a vlasszal. De amint kimondta, mr meg is
bnta. Nem akart elmenni a Larrysbe.

Nem akarta, hogy brki is meglssa.

jra megjelent a gdrcske. Fern elvigyorodott, lbujjhegyre

llt, s elre-htra kezdett dlnglni.

Ok. rted megyek jflre, ok? Bailey-k kisbuszval kell

mennnk tudod, a kerekes szk miatt. Na, akkor szia!

mondta Fern, majd sarkon fordult, s kiment az ajtn. Ambrose

mosolyogva nzett utna. Elkpeszten cukinak tallta.

Egyszerre gy rezte magt, mintha jra tizenhrom ves

lenne, s lete els randijra kszlne.

Van valami megnyugtat az jfli palacsintban. A meleg vaj, a

juharszirup s az fonya illata elemi ervel vgta fejbe

Ambrose-t. Az, hogy egy ennyire egszsgtelen dolgot fog enni,

radsul egy ennyire lehetetlen rban, furcsa, kjes lvezettel

tlttte el. nkntelenl is felnygtt, s az sem rdekelte klnsebben,


hogy megbmuljk-e, vagy prblnak-e gy

tenni az emberek, mintha semmi klns nem lenne a

klsejben. Bailey ment ell, s megclozta azt az asztalt, ami mg tudta,


hogy biztosan be fog frni a kerekes szkvel. t Fern kvette, a sort pedig
Ambrose zrta, aki se jobbra, se balra nem nzett, s azt is megllta, hogy
megszmolja, hnyan

vannak az lmos kis tteremben. Annak mindenesetre rlt,

hogy a krlttk lv asztaloknl nem lt senki. Fern megllt,

s megvrta, hogy Ambrose eldntse, hov akar lni. A fi hlsan


becsszott arra a padra, ahonnan a tbbi vendg csak az

arca bal oldalt lthatta. Fern vele szemben telepedett le, s amikor lert a
feneke a szkre, huppant egyet, mint ahogy a gyerekek szoktk, amikor
valami rugalmasra lnek. Ambrose-

nak tl hossz volt a lba, s amikor megprblt gy helyezkedni, hogy


Fern is elfrjen az asztal alatt, hozzrt a lbszra a lny meleg, karcs
vdlijhoz. Fern nem hzdott el.

Bailey is begurult az asztalhoz, ami mellmagassgig rt neki.

Azt mondta, ez pont j. Az unokatestvre vatosan felpakolta a

fi kt kezt az asztalra, hogy amikor megrkezik a palacsinta,

egyszeren csak elre kelljen hajolnia, s be tudja laptolni az

dessget a szjba. Mindkettjknek Fern rendelt, a src

szemltomst teljesen megbzott benne palacsintafronton.

A pincrn rezzenstelen arccal vette fel a rendelsket,

pedig Ambrose tudatban volt, mennyire szokatlan hrmast

alkotnak. Br jfl volt, s Fern gretnek megfelelen tnyleg

majdnem teljesen res volt az tterem, Ambrose ltta a


tkrkpket az ablakban, s megllaptotta, hogy komikusan festenek
egytt.

Fekete, kttt sapka volt a fejn, a plja szintn fekete. Ez,

valamint a hatalmas termete s a meggett arca meglehetsen

ijeszt klst klcsnztt neki, s ha nem lett volna vele egy kerekes szkes
src meg egy copfos, vrs haj lny, brki knnyedn sorozatgyilkosnak
nzhette volna.

Bailey szke alacsonyabb volt, mint az tteremben lv

padok s szkek, amitl a fi alacsonynak s grnyedtnek tnt.

Egyltaln nem nzett ki huszonegy vesnek. Egy Hossiers

felirat fels volt rajta, a fejn pedig htrafordtott

baseballsapka. Fern knyelmes, citromsrga plt viselt, a hajt

pedig kt laza copfba fonta, melyek tllgtak a vlln, le, a mellei el.
Ambrose-nak egy pillanatra tfutott az agyn, milyen

j lenne megcskolni s szorosan tlelni. gy nzett most ki,

mint Julianne Moore, amikor azt a paleontolgust jtszotta a Jurassic Park


ban. Ambrose kiosztott magnak egy kpzeletbeli pofont, s abbahagyta a
fantzilgatst. Eljttek palacsintzni Bailey-vel. Ez nem randi. Nem lesz
bcscsk a vgn. Sem most, sem mskor.

Remlem, hamar elkszl! shajtott fel Fern, miutn a pincrn felvette a


rendelseket, s elment. Mindjrt hen halok.

Az tterem fnyei nem engedtk, hogy Ambrose eltakarja a

srlst Fern ell. A lny szemtl szemben lt vele, s csak gy rejthette


volna el az arct, ha egsz este elfordtott fejjel bmul kifel az ablakon.
Csakhogy Ambrose is hes volt radsul most jtt el az a pillanat, hogy ne
rdekelje, mit gondolnak msok.

Akkor jrt utoljra a Larrysben, amikor megnyerte az llami

bajnoksgot. Azon az estn vele volt az sszes bartja, s szinte hallra


zabltk magukat. Vgre gy ehettek, hogy nem kellett a

msnap reggeli mrlegelsre gondolniuk, mrpedig minden

birkz tudja, hogy ennl nincs nagyszerbb rzs. Vget rt a

szezon, s a legtbben tudtk, hogy valsznleg soha tbb nem kell


mrlegre llniuk. Hamarosan persze bekvetkezett a

katasztrfa, de ezt ekkor mg senki sem sejtette, gy nfeledten

nnepelhettek. Bailey-hez hasonlan akkor Ambrose-nak sem

volt szksge a menre.

Amikor megrkezett a palacsintja, a fi elmondott magban

egy kszntt a bartai emlkre, s hagyta, hogy a sr

juharszirup megszentelje a pillanatot. A sziruppal egytt a vaj is lecsszott

palacsintahalom

oldaln,

de

Ambrose

visszakanalazta a tetejre, s nzte, ahogy alaktalann olvad, s jra lefolyik.


Egyetlen szt sem szlt evs kzben, de Bailey hrmuk helyett is beszlt, s
amikor ppen nem tudott, mert nyelnie kellett, Fern rmmel tvette a szt.
Az unokatestvre

klnben egsz jl meg tudta oldani az evst, br a keze idnknt lecsszott


az asztalrl, s olyankor a lnynak kellett segtenie. Amikor vgzett, a lny
ismt segtett visszatenni a kezt a kerekes szk karfjra, m ekkor Bailey
kzlte, hogy akadt egy kis gond.

Nagyon viszket az orrom mondta, mikzben elszntan

csavargatta, htha attl elmlik.

Fern ekkor felemelte Bailey karjt, megtmasztotta a

knykt, a kezt pedig rtette az orrra, hogy gy vakarhassa

meg, ahogy a legjobban esik neki. Miutn sikerlt

megszntetnie a viszketst, jra visszafektette a fi karjt az lbe.

Volt, hogy n prbltam megvakarni, de sosem tudom

eltallni, pontosan hol viszket mondta, amikor ltta, hogy Ambrose ket
nzi. Jobb, ha csak segtek neki, hogy

csinlhassa meg.

Segt, hogy segt kezet nyjthassak magamnak mondta

Bailey. De valsznleg tiszta juharszirup volt a kezem, mert

most meg azt rzem, hogy ragad az orrom.

Fern az gnek emelte a tekintett, majd belemrtotta a

szalvtjt a vizespoharba, s megtrlgette vele Bailey orrt.

Na, jobb? krdezte.

Bailey mozgatni kezdte a szaglszervt, hogy kidertse,


ragacsos maradt-e.

Eltalltad, Ambrose, vek ta prblom megnyalni az

orromat, de sajnos nem elg hossz a nyelvem kzlte, majd

demonstrlta, hogy majdnem bele tudja dugni a nyelve hegyt

a bal orrlyukba.

Ambrose azon kapta magt, hogy nfeledten mosolyog

Bailey hibaval prblkozsn, s azon, ahogy az erlkdstl

keresztbe llnak a szemei.

Figyelj, Ambrose, eljssz velnk holnap? tmegynk

Seelybe, dupla vetts lesz az autsmoziban. Fern hoz

sszecsukhat szkeket meg kajt, n meg magamat. Mit szlsz

hozz?

Seelyben van egy srgi autsmozi, ami mg mindig nagyon

npszer. Az emberek kpesek voltak rkat kocsikzni, hogy megnzzenek


egy filmet a teherautjuk platjn vagy az els

lsen.

Stt lesz. Senki sem fogja ltni. Egsz j tletnek tnt.

Szinte hallotta, ahogy kinevetik a srcok. Bailey-vel s Fernnel


lg. , hogy mlik el a vilg dicssge!

Ambrose kptelen volt odafigyelni a filmre. Tlsgosan halk volt a


hangszr, radsul a rossz flhez volt kzelebb, gy alig rtette, mit
beszlnek. Persze vlaszthatott volna msik helyet,

amikor elrendeztk a szkeket, csakhogy Fern jobb oldaln akart lni, hogy
a lny az arca bal felt lssa. Fern kzte s Bailey kztt lt, s gondoskodott
rla, hogy az unokatestvre

semmiben se szenvedjen hinyt: rendszeres idkznknt a

szjhoz emelte a poharat meg a szvszlat, s biztostotta a folyamatos

pattogatottkukorica-elltst.

Ambrose

vgl

beletrdtt, hogy nem fogja rteni filmet, s inkbb azt kezdte


figyelni, milyen rzs kint lni, a szabad g alatt, hogyan fjja Fern hajt a
szl, s milyen kellemes, ahogy a popcorn s a nyri este illatai keverednek
egymssal. Az elz nyarat a krhzban tlttte. Az azelttit Irakban. Nem
akart Irakra gondolni. Most nem. Kizrta tudatbl a kzel-keleti orszgot, s
a mellette l kt embert kezdte figyelni.

Bailey s Fern szemltomst remekl reztk magukat,

feszlten figyeltk a filmet, s nagyokat nevettek. Ambrose csodlta az


rtatlansgukat, s azt, hogy kpesek minden

aprsgban rmket lelni. A lny annyira nevetett, hogy az egyik rsznl


hangosan felhorkantott. Onnantl kezdve Bailey,

csak hogy ugrassa a bartjt, szndkos horkantsokkal ksrte

a sajt hahotzst. Fern egyszer csak odafordult Ambrose-hoz,

s grimaszolva gnek emelte a tekintett, mintha erklcsi

tmogatst krne ahhoz, hogy el tudja viselni a mellette l

dilinyst.

Az els film vge fel gylekezni kezdtek a felhk a mozi fltt, a msodik
film pedig el is maradt a kzelg vihar miatt.

Mennydrgni kezdett, s nhny percen bell lehullottak az els escseppek


Bailey-k kisbusznak szlvdjre. Fern

gyorsan sszeszedte a szkeket s a poharakat, s feltolta Bailey-t a kocsiba.

Hazafel menet meglltak a Hannah Lake hatrban lv

benzinktnl, s mieltt Ambrose felajnlotta volna, hogy

megtankol, Fern mr ki is pattant a kocsibl a szakad esbe. A


lny maga volt a testet lttt hatkonysg, s az jutott Ambrose

eszbe, hogy taln azt hiszi, rla is ugyangy gondoskodnia kell, mint
Bailey-rl. rezte, hogy melyegni kezd a gondolattl.

Semmikppen sem akart ilyen benyomst kelteni benne.

Fernnek csnyalny-szindrmja van szlalt meg

vratlanul Bailey. Cslsz-knt is ismeri a szakirodalom.

Fern nem csnya mondta Ambrose, s elkomorult az

arca. Egy pillanatra megfeledkezett a sajt nyomorrl.

Most nem. De rgen az volt jelentette ki a msik fi.

sszevissza lltak a fogai, s szdsveg-szemveget hordott. s

sovny volt, s tl fehr volt a bre. Nem nzett ki valami jl.

Egyltaln nem.

Ambrose megvet pillantst lvellt a vlla fltt Fern

unokatestvre fel, de legnagyobb meglepetsre Bailey csak felnevetett.

Nem verhetsz meg egy kerekes szkes embert. Amgy meg

csak vicceltem. Kvncsi voltam, mit reaglsz. Egyltaln nem nzett ki


olyan rosszul. De gy ntt fl, hogy vgig azt hitte magrl, hogy csnya, s
a mai napig nem jtt r, hogy mr rgen nem az. Fern nagyon szp lett. s
nemcsak kvl, hanem

odabent is, ami gyakori ksr tnete a csnyalny-

szindrmnak. A csnya lnyok ugyanis knytelenek a

szemlyisgkkel s az eszkkel rvnyeslni, ha mr a


szpsgkkel nem tudnak, ezrt mindent megtesznek, hogy

fejlesszk magukat. A szp emberek, mint pldul te meg n, pusztn a


klsejkkel el tudnak boldogulni mondta Bailey, s

huncutul elmosolyodott. Fernnek fogalma sincs rla, hogy jl nz ki


folytatta a fi. Ettl lesz igazi fnyeremny. Csapj le r, mg mieltt rjn,
milyen szp.

Ambrose haragosan nzett a srcra. Senkitl, mg Bailey

Sheentl sem tri el, hogy manipullni prblja. Egyetlen sz nlkl kiszllt,
s megkerlte a kocsit. Amgy sem akarta, hogy

Fern tankolja meg a kocsit a szakad esben, mikzben bent

ldgl az utaslsen. Jnius eleje volt, gy nem volt hideg az es, viszont
gy szakadt, mintha dzsbl ntenk. Fern ebben

a pillanatban lpett ki a shopbl.

Meg tudom csinlni, Ambrose mondta, s amint megltta,

hogy a fi a kocsi mellett ll, a pocsolykat kerlgetve futni kezdett fel.


Szllj vissza! Teljesen elzol!

Ambrose megvrta, amg a letankolhat sszeg megjelenik a

kt kijelzjn, majd gyorsan letekerte a tanksapkt, s a helyre lkte a


tltpisztolyt. A csuromvizes Fern megllt tle nhny mterre, s
szemltomst nem volt hajland egyedl beszllni a

kocsiba. Alighanem gy gondolta, hogy ha mr Ambrose-nak

brig kell znia, is vele zik. Bailey mellett valsznleg megszokta, hogy
neki kell elvgeznie a piszkos munkt.

Csakhogy ez a fi nem Bailey volt.


Szllj be! Tudom, hogy kell megtankolni egy kocsit

mormolta Ambrose. Fern plja teljesen tzott, s vizesen tapadt a mellre.


A src nagy nehezen elfordtotta a tekintett,

s mg ersebben szortotta a tltpisztolyt. Kezdte gy rezni,

hogy a Fernnel tlttt id nagy rsze arrl szl, hogy prblja nem bmulni
t.

Ekkor egy rgi kocsi grdlt be a kt tloldalra, s Ambrose

sztnsen behzta a nyakt. Hallotta, hogy becsapdik az aut

ajtaja, majd egy ismers hang ttte meg a flt.

Ambrose Young! Ht te vagy az?

Kelletlenl odafordult a hang irnyba.

Tnyleg te vagy! Ht nem hiszek a szememnek! Hogy vagy,

pajti? Seamus OToole volt az, Beans apja.

Mr. OToole biccentett mereven Ambrose, s odanyjtotta

a szabad kezt a frfinak.

Seamus megrzta, s amikor belenzett a fi szembe, alig lthatan


megrndult az arca. Ambrose arct ugyanaz a bomba

roncsolta ssze, amelyik meglte a fit. Megremegett a szja, s

elengedte Ambrose kezt. Megfordult, behajolt az autjba, s mondott


valamit az utaslsen l nnek. A tltpisztoly ekkor

kattant egyet, jelezve, hogy megtelt a tank. Ambrose azt kvnta, brcsak
gyorsan visszaszllhatna a kocsiba, amg Seamus htat
fordt neki.

Nhny msodperc mlva kinylt az ajt, s Luisa OToole

szllt ki a kocsibl az esbe. Az asszony odament Ambrose-hoz,

aki ekkorra mr visszaakasztotta a tltpisztolyt a helyre, s zsebre tett


kzzel llt a kisbusz mellett. Kicsi n volt, mg Fernnl is alacsonyabb,
legfeljebb szztven centi lehetett.

Beans tle rklhette a magassgt, pontosabban az

alacsonysgt. A n finom vonsai is a srcot idztk, s Ambrose rezte,


hogy elfogja a hnyinger. Mirt is nem maradt

inkbb otthon? Ellenttben nyugodt s szeld frjvel, Luisa OToole


rendkvl indulatos termszet volt. Beans egyszer azt

mondta, hogy az apja miatta issza le magt minden ldott este,

mert mskpp nem lehet elviselni az desanyjt.

Luisa elstlt a kt mellett, megllt Ambrose eltt, s

felemelte a fejt, hogy belenzhessen a fi szembe. Sokig nem

mondott semmit, mint ahogy Ambrose sem. Fern s Seamus

csak figyeltk a jelenetet, s fogalmuk sem volt, mit csinljanak, vagy mit
mondjanak.

Tged teszlek felelss szlalt meg vgl a n ers spanyol akcentussal.


Tged teszlek felelss az egszrt.

Mondtam neki, hogy ne menjen. mgis elment. A kedvedrt.

s most halott.

Seamus ekkor dadogva elnzst krt Ambrose-tl, s


megfogta a felesge karjt. azonban lerzta magrl a frfit, s visszaszllt
a kocsiba, anlkl, hogy egyetlen pillantst is vetett volna Ambrose-ra.

Csak nagyon szomor, pajti mondta Seamus, miutn a

felesge becsapta maga mgtt a kocsiajtt. Nagyon hinyzik

neki Beans. Nem gy rtette.

Ambrose tudta, hogy Seamus hazudik, de nem mondott

semmit. A frfi jra megfogta s megveregette a kezt, majd Fern fel bktt
a fejvel, azutn beszllt a kocsijba, s tankols nlkl elhajtott.

A fi hossz msodpercekig csak llt az esben, s nem

mozdult. A plja teljesen tzott, a sapkjbl csavarni lehetett volna a


vizet. A kvetkez pillanatban aztn lekapta a sapkt a

fejrl, s keresztlhajtotta a parkoln. Szegny fejfed

megbntetse azonban szemernyit sem enyhtette azt a dht

s tehetetlensget, amit rzett. Megfordult, s a lnyt fakpnl hagyva


elindult az orszgt fel.

Fern futni kezdett utna, de hiba kiablt, hogy lljon meg,

Ambrose csak ment tovbb. gy rezte, el kell meneklnie.

Tudta, hogy Fern nem fog utnajnni. Bailey a kocsiban van, s

egyedl nem tud hazamenni.

19.

Kirakni egy ezerdarabos kirakt

Ambrose mr vagy fl rja gyalogolhatott hazafel. Az esvz


vgigcsorgott a htn, aztn befolyt a nadrgjba. A lba minden egyes
lpsnl nagyot cuppant a bakancsban. Mr

megbnta, hogy eldobta a sapkjt, az utcalmpk ugyanis

megvilgtottk a kopasz fejt, amitl mg kiszolgltatottabbnak

rezte magt. Az, hogy elvesztette a hajt, mr-mr jobban zavarta, mint az
gsnyomok az arcn: gy rezte,

szrnyszltt klsejt nagyobb rszben ksznheti a

kopaszsgnak, mint az arcn lv hegeknek. gy aztn, amikor

az aszfalton megcsillan fnyszrkbl ltta, hogy egy aut kzeledik


htulrl, szintn remlte, hogy rmiszt klseje eltntortja a benne lket
attl, hogy belekssenek, vagy ami

mg rosszabb, felajnljk, hogy elviszik egy darabon.

Ambrose! Fern volt az. A hangja rmltnek s idegesnek

tnt. Ambrose? Hazavittem Bailey-t. Lgy szves, szllj be!

Elviszlek, ahov csak szeretnd rendben?

Fern mr nem a kisbusszal volt, hanem az apja rgi

kocsijval. Ambrose milliszor ltta az autt a templom eltt, gy azonnal


felismerte.

Nem hagylak itt. Ha kell, egsz jszaka kvetlek mondta

Fern, mikzben thajolt a jobb oldali lsen. Most mr lpsben

gurult Ambrose mellett.

felshajtott, s belenzett Fern szembe. A lny spadt volt, csak a


szempillafestk vitt nmi sznt az arcba, amely teljesen lefolyt az estl. A
haja csuromvz volt, a plja pedig mg mindig nedvesen tapadt a mellre.
Arra sem vesztegette az

idt, hogy tltzzn, mieltt Ambrose utn indult volna.

Lehetett valami a src tekintetben, amibl Fern rjtt, hogy

gyztt, mert meglltotta a kocsit, Ambrose pedig kinyitotta az

ajtt, s beszllt. A benti meleg gy lelte krl, mint egy elektromos takar,
s nkntelenl is megremegett. Fern

tnylt, s megdrzslte a karjt, mintha Bailey lne mellette,

akit ppen most mentett ki egy hviharbl. Keresett egy helyet,

ahol meg tud llni, majd miutn leparkolt, az lsen

htrahajolva keresglni kezdett valamit a kocsi htuljban.

Tessk! mondta vgl, s egy trlkzt dobott Ambrose

lbe. Ezt tekerd magad kr. Tiszta, otthonrl hoztam, amikor tltem
ebbe a kocsiba.

Nyugodj meg! Nincs semmi baj!

De igenis van! Hogy mondhatott ilyeneket? Gyllm azt a

nt! Meg fogom doblni kvel a hzt, s betrm az sszes ablakt!


Fernnek elcsuklott a hangja, s Ambrose ltta, hogy

mindjrt el fogja srni magt.

Elvesztette a fit mondta halkan, s ahogy kimondta ezt

az egyszer igazsgot, egyszerre mintha a sajt haragja is elszllt volna.


Fogta a trlkzt, s betekerte vele Fern hajt, majd jl megnyomogatta,
pont gy, ahogy rgen a sajtjt
szrtotta. Fern mozdulatlann merevedett. Lthatan szokatlan

rzs volt neki, hogy egy fi fogdossa a hajt, Ambrose-t azonban ez nem
akadlyozta meg abban, hogy folytassa, amit csinl, s vgl a lny is
megadta magt: oldalra dnttte a fejt, s hagyta, hogy a msik kicsavarja a
vizet a tincseibl.

Egyikkkel sem tallkoztam. Sem Grant csaldjval, sem

Jesse-vel. Marley-t s Jesse kisfit sem lttam. Paulie anyukja kldtt nmi
finomsgot, amikor krhzban voltam, de az

llkapcsom ssze volt drtozva, gyhogy a nagy rszt

elosztogattam. Kldtt egy dvzlkrtyt is. Azt rta, hogy jobbulst kvn.
Szerintem is olyan, mint Paulie. Aranyos.

Megbocst. De t sem lttam, amita visszajttem, pedig is

ott dolgozik a pksgben, elad. Egszen ma estig nem beszltem s nem


tallkoztam egyikkkel sem. s a mai

tallkozs pontosan olyan volt, mint amire szmtottam. Mint amilyet


rdemeltem.

Fern nem llt neki vitatkozni. Ambrose-nak volt egy olyan rzse, hogy
szeretne, de a lny csak felshajtott, majd

megfogta mindkt csukljt, s elhzta a kezt a hajtl.

Mirt mentl el, Ambrose? Ott vrt rd az sztndj. Persze,

rtem n, hogy hazaszeretet, meg hogy szolglni akartad

Amerikt de nem akartl volna inkbb birkzni?

A fi mg soha nem beszlt errl senkinek, egyetlenegyszer

sem nttte szavakba azokat az rzseket, melyek akkor


dolgoztak benne. gy dnttt, a legelejn kezdi.

Az elad htuljban ltnk, Beans, Grant, Jesse, Paulie s

n. Vgigrhgcsltk meg -vicceldtk a toborztiszt eladst.

Nem tiszteletlensgbl egyltaln nem azrt. Hanem azrt,

mert tudtk, hogy Sheen b birkzedzsei mennyivel

borzasztbbak brmilyen katonai kikpzsnl. Nincs rosszabb

annl, mint amikor hes vagy s fradt, fj mindened, aztn az

edzs vgn azt mondja az edz, hogy irny az udvar, lesz hrom iskolakr.
gy, hogy kzben tudod: a tbbiekkel cseszel

ki, ha nem hajtod ki a beledet, mert Sheen mindenkivel jra fogja futtatni az
egszet. Tudtuk, hogy a hadsereg nem lehet rosszabb, mint egy
birkzszezon.

Nem volt bennnk semmi flelem, amikor jelentkeztnk.

Legalbbis nem olyan, ami szerintem a legtbb srcban van ilyenkor. n


rltem, hogy elmehetek innen, hogy egy kicsit mg egytt lehetek a fikkal.
Nem igazn akartam egyetemre menni. Legalbbis nem egybl. Valahogy
gy reztem, hogy az

egsz vrosnak bennem van a bizodalma, s ha elcseszek

valamit, vagy rosszul teljestek a Penn State-en, azzal

mindenkinek csaldst fogok okozni. Hs akartam lenni, de

nem a birkzsznyegen. Soha senkinek nem mondtam, de

mindig is katona szerettem volna lenni. A terrortmads utn gy reztem,


ktelessgem jelentkezni a seregbe. s akkor
rbeszltem a tbbieket.

Igazbl Beanst volt a legknnyebb rvenni, onnantl

kezdve pedig puhtotta a tbbieket. Paulie jelentkezett

utolsnak. ngy ven keresztl birkzott gy, hogy kzben nem is igazn
szerette. Azrt csinlta, mert rohadt j volt benne, s mert Sheen edz
amolyan apafigura volt neki. Zensz akart

lenni, hogy krbeturnzza a vilgot a gitrjval. De j bartok voltunk.


Szeretett minket. gy vgl velnk tartott, mint ahogy

korbban is mindig. Ambrose-nak megremegett a hangja, s megdrzslte


az arct, mintha csak ki akarn radrozni a

trtnet most kvetkez rszt.

gy aztn mindnyjan elmentnk. Apa srt, amitl

rettenetesen zavarban reztem magam. Jesse bergott az

indulsunk eltti estn, s teherbe ejtette Marley-t. gy halt meg, hogy nem
tallkozott a kisfival. Meg kne ltogatnom a

prjt, de kptelen vagyok r. Grant volt az egyetlen, aki komolyan vette a


dolgot. Azt mondta, soha nem imdkozott

olyan elszntan, mint az indulsunk eltti estn. Mrpedig

egyfolytban imdkozott. n ezrt nem teszem azta. Ha Grant

a sok imdkozs ellenre is meghalt, minek vesztegessem az idmet?

Isten megkmlte az letedet szlalt meg Fernben a

lelksz lnya.

Azt mondod, Isten mentette meg az letemet? krdezte Ambrose


elkpedve. Szerinted hogy rezn magt ettl Paul Kimball anyukja? Vagy
Grant szlei? Vagy Jesse bartnje, vagy a kisfia, amikor majd elg ids lesz
ahhoz, hogy felfogja, volt egy apukja, akivel soha nem fog tallkozni? Azt
mr lttuk, hogy Luisa OToole mit rez. Ha engem megmentett

Isten, ket mirt hagyta meghalni? Annyival rtkesebb lenne

az n letem? n klnleges vagyok, k pedig nem?

Dehogyis! tiltakozott a lny, s vlaszul a src hevessgre kiss


megemelte a hangjt.

Ht nem rted, Fern? Sokkal knnyebb elfogadni a

trtnteket, ha azt gondolom, hogy Istennek semmi kze az egszhez. Ha azt


gondolom, hogy egyszeren ilyen az let. Senki

sem klnleges, de kzben mindenki egyformn az. rted, hogy

mondom? Akkor bele tudok trdni. De azt nem tudom

elfogadni, hogy a te imidat meghallgatja Isten, az vket pedig

nem. Az vgtelenl feldhtene s elkesertene. Nem hiszem, hogy kpes


lennk gy tovbb lni.

Fern blintott, s hagyta, hogy Ambrose szavai

lelepedjenek a meleg, gzlg utastrben. Nem akart

vitatkozni vele.

Van egy rszlet a Bibli ban szlalt meg egy id utn , amit apa
llandan idzni szokott. Mindig ezzel jn, ha nem rt

valamit. Annyiszor hallottam mr, hogy olyan lett nekem, mint

valami mantra. Bizony, a ti gondolataitok nem az n


gondolataim, s a ti utaitok nem az n utaim, gy szl az r.

Mert amennyivel magasabb az g a fldnl, annyival

magasabbak az n utaim a ti utaitoknl, s az n gondolataim a

ti gondolataitoknl. {9}

s ez mgis mit jelent, Fern? shajtott fel Ambrose, de az

indulat, ami nhny perce mg olyan hevesen tombolt benne,

mintha elprolgott volna.

Szerintem azt jelenti, hogy nem rtnk mindent, s nem is

fogunk rteni. Lehet, hogy nem fogunk vlaszokat kapni a

mirtekre. Nem azrt, mert nem lteznek vlaszok, hanem

mert nem rtennk meg ket.

Ambrose vrakozsteljesen felvonta a szemldkt.

Lehet, hogy van egy nagyobb cl, egy nagyobb terv, amihez

mi csak egszen apr dolgokat tudunk hozztenni. Mint pldul

azok az ezerdarabos kirakk. Kptelensg egyetlen darabbl

megmondani, miknt fog kinzni az egsz kp. s nincs meg a

doboz sem, hogy az alapjn prbljuk meg kirakni. Fern elhallgatott,

bizonytalanul

elmosolyodott.
Azon

gondolkodott, vajon van-e brmi rtelme annak, amirl beszl.

Amikor ltta, hogy Ambrose nem mond semmi, folytatta:

Lehet, hogy mi mindnyjan a kirak egy-egy darabkja

vagyunk. Egyms mell kerlnk, s ltrejn az, amit letnek hvunk. Senki
sem tudja, mi az szerepe, s azt sem, hogy mi

lesz az egszbl. Lehet, hogy a csodk, amiket megtapasztalunk,

csak a jghegy cscst jelentik. s az is lehet, hogy nem vesszk szre azt a
jt, amit az amgy rettenetes dolgok hoznak

magukkal.

Elg furcsa lny vagy te, Fern Taylor mondta halkan Ambrose, mikzben
belenzett a lny szembe. A jobb

szemvel semmit nem ltott, de a ballal prblt beltni a felszn mg.


Lttam, milyen knyveket szoktl olvasni. Azokra

gondolok, amiknek a szinte fedetlen mell nk meg szakadt inges fickk


vannak a bortjn. Erotikus regnyeket olvasol, s

kzben a Bibli bl idzgetsz. Elg nehz kiigazodni rajtad.

A Biblia megvigasztal, a szerelmes regnyek remnyt adnak.

Tnyleg? Remnyt mire?

Arra, hogy a kzeli jvben mst is fogok csinlni Ambrose

Younggal, mint a Bibli rl beszlgetni. Fern rettenetesen elvrsdtt, s


bmulni kezdte a kezt.

A src nem tudta, mit mondjon. Nhny msodperc feszlt


csend utn Fern sebessgbe tette a kocsit, s visszatolatott a vizes orszgtra.

Ambrose arra gondolt, amit Bailey mondott Fernrl s a

csnyalny-szindrmrl. Lehet, hogy csak azrt nyomul r,

mert a cslsz miatt azt hiszi, nem tallna magnak olyan fit, akinek nem
szaktotta le egy robbans a fl arct. De az is lehet, hogy benne meg kzben
kialakult a csnyafi-szindrma, s

rmmel felcsipegetne minden morzst, amit egy helyes lny

el hajt. Viszont Fern nem morzskat szrt el. Egy egsz stemnyt dobott
oda neki, s csak arra vrt, hogy vgre beleharapjon.

De mirt? suttogta, mikzben tekintett az elttk

kanyarg tra szegezte.

Mit mirt? krdezte Fern, s br nyugodt volt a hangja,

Ambrose nmi zavart vlt kihallani belle. Nyilvn nem volt szoksa
stemnyeket hajiglni a frfiak el, legyenek azok csnyk vagy szpek.

Mirt teszel gy, mintha ugyanolyan lennk, mint azeltt?

gy viselkedsz, mintha meg akarnl cskolni. Mintha semmi

sem vltozott volna a gimi ta.

Van, ami nem vltozott mondta halkan a lny.

Nagy hrem van, Fern Taylor! kiltott fel Ambrose, s olyan ervel
csapott a mszerfalra, hogy a msik sszerezzent

ijedtben. Minden megvltozott! Te szp vagy, n

borzalmasan nzek ki, neked nincs mr rm szksged, nekem


pokoli szksgem van rd.

gy beszlsz, mintha az embereket csak a szpsgkrt

lehetne szeretni! csattant fel Fern. Nem csak azrt sz-szerettelek, mert
szp voltl. Ha dadogva is, de kimondta az sz bets szt.

Bekanyarodott Ambrose-k hza el, s a kocsibellhoz

rve olyan ervel taposott bele a fkbe, hogy mindketten

elrebuktak az lskben.

A fi megcsvlta a fejt, mint aki Fern egyetlen szavt sem

hiszi el. Mr ppen nylt volna a kilincsrt, hogy kiszlljon, amikor a lnynl
elszakadt a crna, s a harag, ami hirtelen elnttte, ert s btorsgot adott
neki ahhoz, hogy kimondja,

amit msklnben soha nem mert volna. Megragadta Ambrose

karjt, s knyszertette t, hogy belenzzen a szembe.

Azta szerelmes vagyok beld, hogy segtettl eltemetni azt

a pkot a kertnkben, s gy nekelted velem az Icipici pk ot a

srjnl, mintha a Csods kegyelem lenne. Azta szeretlek, hogy Hamletet


idztl nekem, azta, hogy azt rtad, jobban szereted

az riskereket, mint a hullmvasutat, mert az letet nem szabad teljes


sebessggel lni, hanem meg kell tanulni

vgyakozni, s rtkelni azt, amit a sorstl kapunk. jra meg jra elolvastam
a leveleket, amiket Ritnak rtl, mert gy reztem, mintha ezekkel a
levelekkel egy kis ablakot nyitottl volna a lelkedre, s az onnan kirad fny
ragyogott minden szban. Az sem rdekelt, hogy nem is nekem rtad ket.

Szerettem minden szavadat, minden gondolatodat, s


szerettelek tged. Nagyon szerettelek.

Ambrose egszen mostanig visszatartotta a llegzett, csak

most engedte ki a levegt, mikzben egyetlen pillanatra sem vette le a szemt


Fern szemrl. A lny suttogva folytatta:

Amikor megtudtuk, mi trtnt Irakban tudod, hogy

apt hvtk fel elszr? Elksrte a katonkat a

hozztartozkhoz.

A msik megrzta a fejt. Nem, nem tudta. Megtiltotta

magnak, hogy erre a napra gondoljon, a napra, amikor a fik

szlei megtudtk a hrt.

Csak te jrtl az eszemben. Fern a knnyeivel kszkdtt.

A lny szomorsga lttn Ambrose-nak is sszeszorult a

mellkasa a bnattl. Majd megszakadt a szvem a tbbiekrt

fleg Paulie-rt. De akkor is csak te jrtl a fejemben. Akkor mg nem


tudtuk, mi trtnt veled. Megfogadtam magamnak, hogy

ha psgben hazarsz, sszeszedem minden btorsgomat, s

elmondom, mit rzek. De nem olyan knny, mint gondoltam.

Mg most is flek. Flek, mert nem krhetem, hogy szeress viszont.

Ambrose kinyjtotta a karjt, s maghoz lelte Fernt. A

kettejk kztt gaskod sebessgvlt nmileg megneheztette

a dolgot, de a lnynak sikerlt rhajtania a fejt a src vllra, aki


megsimogatta a hajt, s csodlkozva llaptotta meg

magban, hogy mennyivel jobb rzs vigasztalni, mint vigaszt kapni. A


tmads ta mindig volt az, aki a trdst s a tmogatst kapta: Elliott, az
desanyja, a krhzban az orvosok

s az polk is mind-mind t istpoltk. Ambrose most dbbent

r, mennyire hinyzik neki, hogy is megvigasztaljon valakit,

hogy valaki az vlln srja ki magt, hogy legyen az, aki knnyt
valakinek a terhein.

Egy id utn Fern kibontakozott az lelsbl, s megtrlte

a szemt. Ambrose nem mondott semmit, nem rulta el, mit rez, nem reaglt
a szerelmi vallomsra. Remlte, hogy a msik

nem is vrja el ezt. Fogalma sem volt ugyanis, mit rez. Teljesen ssze volt
zavarodva, s nem akart olyanokat mondani, amiket

nem gondolt komolyan, csak azrt, hogy most knnyebb

legyen. De csodlta Fern btorsgt, s a zavarodottsg meg a bnat dacra,


amit rzett, hitt neki. Elhitte, hogy a lny szereti.

s ez csods rzs volt. Egy nap taln eloszlik a kd, jra feldereng ez a perc,
hogy puhn krbelelje s sszeksse ket.

De az is lehet, hogy Fern szerelme egyszeren csak segt neki megszabadulni


a bklyitl, segt abban, hogy tovbblphessen.

20

Szerezni egy hzil atot

Fern vallomstl furcsa mdon mintha nyugodtabb vlt

volna kettejk viszonya. Ambrose mr nem prblta olyan


elszntan rejtegetni az arct, s nem bujklt llandan a pksgben.
Gyakrabban mosolygott. Nha nevetett is. s az is kiderlt, hogy szereti az
ugratst. Mg az is elfordult, hogy zrs utn ment t a lnyhoz. Az egyik
ilyen alkalommal a kasszjnl tallta, amint ppen elmlylten olvasott egy

romantikus knyvet.

Fern tizenhrom ves kora ta olvasott szerelmes

regnyeket. Teljesen belezgott Gilbert Blythe-ba az Anne otthonra tall bl,


s onnantl kezdve nem volt meglls: megszllottan kereste az alkalmat,
hogy jra s jra szerelembe

eshessen. Aztn hamarosan felfedezte a Harlequin-knyveket.

Az desanyja minden bizonnyal fejest ugrott volna a

gygynvnyes mentatejba, ha tudja, hny ilyen szerelmes

regnyt olvasott el a gyereke az ltalnos iskola utols nyarn,

s hogy azta is hny kpzeletbeli fija volt.

Ambrose kikapta a knyvet Fern kezbl, s azonnal olvasni

kezdte. A lny megragadta a src karjt, hogy visszaszerezze.

gy rezte, belehal a szgyenbe, ha megltja, mi kttte le ennyire a


figyelmt. A fi azonban magasba emelte a knyvet, a

szabad kezvel pedig lefogta Fernt, de olyan knnyedn, mintha

egy tvessel birkzna. Ambrose olyan volt, mint egy hatalmas

bika, izmos s mozdthatatlan. A lny igyekezete, hogy

kiszabadtsa magt az lelsbl, visszaszerezze a knyvt, teljesen hibaval


volt. Vgl fel is adta, s elkeseredetten
lehajtotta a fejt. A forrsg az arcbl sztsugrzott az egsz fejbe, s
visszatartott llegzettel vrta, hogy Ambrose-bl kitrjn a nevets. A fi
nhny percig csendben olvasta a knyvet.

H! szlalt meg vgl, s gy tnt, mint aki kiss zavarban van. Ez


ez elg rdekes volt. Kiss laztott a szortsn, gy a msiknak sikerlt
kiszabadtania magt. Betrt

a fle mg egy elszabadult tincset, s minden erejvel azon volt, hogy ne


kelljen Ambrose-ra nznie.

Mi olyan rdekes? krdezte knnyedn, mintha nhny

msodperce mg nem rezte volna hallosan zavarban magt.

Sok ilyet olvasol?

Ne alkoss tletet valamirl, amit nem prbltl mondta

halkan Fern, s megvonta a vllt, mintha ppen nem az

sszeomls hatrn lenne.

Pont ez az bkte oldalba Ambrose a lnyt a mutatujjval.

sszerezzent, s rcsapott a kezre. Nem prbltad

ezeket ugye?

Fernnek megvillant a szeme, s a dbbenettl rsnyire

kinylt a szja.

Nem prbltad, ugye? visszhangozta Ambrose, s mlyen

belenzett a lny szembe.

Mit nem prbltam? krdezett vissza dbbenten.


Ht, nzzk csak. Lapozgatni kezdte a knyvet. Mit szlsz ehhez?
krdezte, s lassan olvasni kezdett. Fern szve trzsi dob mdjra kezdett
verni az zletet megtlt mly hangtl.

httal rfektette a prnkra, s vgighzta kezt a lny csupasz brn. A


tekintete kvette az ujjait. A lny mellei vgytelin megemelkedtek

Fern ktsgbeesetten csapott le jra a knyvre, s ezttal sikerlt is kitpnie


Ambrose kezbl. A lendlettl kiesett a kezbl a regny, keresztlreplt a
pnztrak fltt, s egy

bevsrlkosrban landolt.

Prbltad? krdezte a src hallosan komoly, mr-mr

rmlt arccal. Fern csak az p szemnek csillogsbl tudta, hogy kzben


magban rajta nevet.

Igen! felelte. Prbltam! Ami azt illeti, rengetegszer. s

nagyon j volt. Imdom! Felkapott egy tiszttszeres spray-t s egy rongyot


a pnztrgp alatti polcrl, s tisztogatni kezdte a mr amgy is makultlanul
tiszta pultot.

Ambrose ekkor odahajolt a flhez.

Kivel? suttogta, s a hajszlak, melyeket az arcval Fern

archoz szortott, csiklandozni kezdtk a lnyt.

abbahagyta a takartst, s dhsen belenzett a fi

szembe. Az arca mindssze centimterekre volt a msiktl.

Fejezd be, Ambrose! Ilyeneket nem illik krdezni.

Tudom mosolyodott el a src a maga elbvl, felems mdjn. De


akkor sem tudom megllni. Tlsgosan cuki vagy.
Amint elhagytk a szjt ezek a szavak, Ambrose hirtelen

felegyenesedett, mintha maga is meglepdtt volna azon,

hogy flrtlni kezdett Fernnel. Most rajta volt a sor, hogy zavarba jjjn. A
hangszrkbl ekkor egy Barry Manilow-szm

kezdett szlni, s Fern mris megbnta, hogy gy letorkolta a fit. Hagynia


kellett volna, hogy ugrassa. Nhny msodpercig

annyira vidm volt, annyira nfeledt, most viszont jra kimrt

lett, htat fordtott neki, s megint megprblta elrejteni az arct. Anlkl


hogy egyetlen szt szlt volna, Ambrose elindult

htra, a pksg fel.

Ne menj el! kiltott Fern. Sajnlom. Igazad van. Nem prbltam


semmit ezek kzl a dolgok kzl. Te vagy az

egyetlen a vilgon, aki valaha is megcskolt. s te is be voltl rgva.

Ambrose megllt, s flig visszafordult. Nhny msodpercig

gondolkodott azon, amit hallott, majd megkrdezte:

Hogy lehet, hogy egy ilyen lnynak aki imdja a

szerelmes regnyeket, s csodlatos szerelmes leveleket r

Fern gy rezte, menten megll a szve hogy lehet, hogy egy

ilyen lnynak sikerl anlkl vgigcsinlnia a kzpiskolt, hogy brki


megcskoln?

Fern nyelt egy nagyot, s a szve jra normlisan kezdett verni. Abbl, ahogy
nzett r, ltszott, hogy Ambrose vlaszt vr. Annyi kell csak hozz, hogy
lngvrs hajad legyen, akkora
legyl, mint egy tizenkt ves, s egszen az utols tanvig viselj vastag
szemveget s fogszablyzt mondta Fern, s

elfintorodott. Knny volt kimondani az igazsgot gy, hogy tudta: taln


sikerl mosolyt csalnia vele Ambrose arcra. s bejtt a szmtsa: a fi jra
elmosolyodott, s kiss mintha az

izmai is ellazultak volna.

Szval az a csk, ott a tnl, az volt neked az els?

krdezte habozva a fi.

Ja. letem els cskjt a csodlatos s utolrhetetlen

Ambrose Youngtl kaptam vigyorodott el Fern, s hzogatni

kezdte a szemldkt.

A msik azonban nem nevetett. Mg csak nem is mosolygott.

Hossz msodpercekig csak llt mozdulatlanul, s frkszve

nzte Fern arct.

Gnyoldsz rajtam?

A lny ktsgbeesetten megrzta a fejt. Mirt kell mindig mindent


elrontania?

Nem! Dehogyis! Csak azrt mondtam csak meg akartalak

nevettetni!

Tnyleg nagyon humoros mondta Ambrose. Az

egyetlen s utolrhetetlen Ambrose Young. Ezt brki bszkn

kirakn az ablakba. Egy csk attl a seggfejtl, akire a fl vros r sem br


nzni.

Azzal megfordult, s visszament a pksgbe, anlkl, hogy

akr egyszer is visszanzett volna. Barry Manilow ppen egy

Mandy nev lny miatt srt a hangszrkban, s Fern

legszvesebben vele srt volna.

Fern, mint ahogy minden htkznap szokta, jflkor bezrta a

boltot. Soha nem fordult meg a fejben, hogy brmitl is flnie

kellene ilyenkor, vagy mikzben hazafel teker a biciklijvel. Ez ma este is


gy volt: anlkl csukta be maga mgtt a nehz kijrati ajtt, s fordtotta el
a kulcsot a zrban, hogy akr csak krbenzett volna a stt utcn. Ennek
rszben az is volt az oka, hogy a kziraton jrt az esze, amin ppen dolgozott.

Fern? Balrl jtt a hang, s mieltt a lny brmit tehetett

volna, nekiszortottk az plet oldalnak. A feje nekitdtt a

falnak, s a fjdalomtl sszerndult az arca.

Prblta kivenni a tmadja vonsait, de amg a bolt eltt gy-ahogy ki volt


vilgtva a parkol, a szemlyzeti bejratnl teljes sttsg honolt. Fernnek
soha nem jutott eszbe

reklamlni emiatt, amit most hirtelen nagyon megbnt. A

halvnyan pislkol holdfnyben vgl sikerlt kivennie a

msik szles vllt s az arca krvonalait.


Ambrose?

A src megfogta Fern fejt, s megsimogatta ott, ahol az nekicsapdott a


tglafalnak. A lny a vllig sem rt a finak, ezrt nekiszortotta a fejt a
tenyernek, s felszegte az llt, htha gy sikerl kifrksznie Ambrose
arckifejezst. Csakhogy

tlsgosan stt volt, gy kptelen volt rjnni, mi jrhat a msik fejben. Egy
pillanatra az is tfutott a fejn, hogy mi van, ha Ambrose veszlyt jelent r
mi van, ha a robbansban nem

csak a teste srlt meg? De mg mieltt komolyan

elgondolkodhatott volna ezen a lehetsgen, Ambrose lehajtotta

a fejt, s gyengden Fern ajkra szortotta az ajkt.

A dbbenet s a meglepets forr hullmai radtak szt a mellkasban.


Elmlt a flelem, s minden idegszlval Ambrose

szjnak rintsre sszpontostott. Magban sorra vette az arca

bal feln hzd hegeket. lvezettel hallgatta, ahogy a src kilehelte a


levegt. lvezte a lgy ajkak melegt, s az des fahjzt, ami olyan volt,
mintha Ambrose ppen akkor kstolta

volna meg valamelyik stemnyt. vatosan, gyengden

cskolt, ami sehogy sem illett az agresszv fellpshez. Lehet,

hogy arra szmtott, hogy Fern el fogja tolni magtl. Amikor ltta, hogy ez
nem trtnik meg, valamivel nyugodtabban

kezdte venni a levegt, s a lny rezte, hogy a kz, ami eddig a fejt tartotta,
most lecsszik a vllra. Ambrose maghoz hzta,

s mg ersebben szortotta a szjt a szjra.

Ekkor valami mocorogni kezdett Fern gyknl, majd ez a

valami vgigkszott a zsibbadt karjn s a lbn, egszen a kezig. Fern


egybl tudta, mi az. A vgy volt. Szenvedly.

Svrgs? Azeltt mg soha nem rzett svrgst. Olvasni eleget

olvasott rla, de teljesen ms volt vgre megtapasztalni. Kt keze kz fogta


Ambrose fejt, s visszacskolt. rezte a klnbsget az arca kt fele kztt,
de most, hogy az a gynyr

szj az vn kalandozott, a jobb oldalon vgighzd hegek s

mlyedsek egyszerre lnyegtelenn vltak.

A fi hirtelen elhzta az ajkt Fern ajktl, s hatalmas kezvel megmarkolta


a lny csukljt. Fern frkszve nzte a fi arct.

Tessk. Ez sokkal jobb volt, mint az els mormolta a src.

Fernt elfogta a szdls, kptelen volt megszlalni. Ambrose

ekkor elengedte, tett egy lpst htrafel, majd egyetlen sz nlkl


visszament a pksgbe. A lny nzte, ahogy becsukdik

mgtte az ajt, s gy rezte magt, mint egy szeretethes kiskutya, akit ott
hagytak a bolt eltt. Nem fogja berni ezzel az egy cskkal.

Bailey Sheen gy gurult be msnap jflkor a pksgbe, mintha

legalbbis az v lenne a hely. Ambrose tudta, hogy csakis Fern engedhette


be, de t nem ltta sehol. Prblta meggyzni

magt, hogy ez nem is baj. Volt viszont Bailey-nl egy macska,


aki gy somfordlt be mellette, mintha lenne a pksg

trstulajdonosa.

Ide nem lehet llatot behozni, Sheen.

Rokkant vagyok, ember! Azt akarod mondani, hogy nem

hozhatom be a vakvezet macskmat? Mondjuk lehet, hogy

neked nagyobb szksged lenne egy vakvezet macskra. Te

vgl is tnyleg vak vagy, legalbbis flig. Az egyik elnye a kerekes


szknek, hogy ltalban elrem, amit akarok. Hallottad

ezt, Dan Gable? llatnak nevezett. Gyernk, kapd el!

Az llat r sem hedertett Bailey-re, szaglszni kezdett a polcok kztt.

Dan Gable-nek hvjk a macskdat?

Bezony. Dan Gable Sheen. Tizenhrom ves korom ta

nevelem. A szlinapomon anya elvitt minket egy farmra

Fernnel, s mindketten vlaszthattunk magunknak egy cict.

Fern Nora Robertsnek nevezte el a sajtjt.

Nora Robertsnek?

Ja. Valami rn. Fern imdja. Sajnos teherbe esett, s szls kzben
meghalt.

Az rn?

Nem, a macska! A kiscsajnak nincs szerencsje az

llatokkal. Elhalmozza ket a szeretetvel, azok meg hlbl meghalnak.


Nem tanulta meg, hogy nha jobb jtszani az

elrhetetlent.

Ambrose tbbek kztt ezt szerette Fernben, azt, hogy nem

jtszotta meg magt. De ezt esze gban nem volt elrulni Bailey-nek.

Hogy mlt legyen a nevhez, megprbltam megtantani

Dan Gable-nek pr birkzmozdulatot, de csak a lbtmads

vdst tudja. De ha gy vesszk, ez nem is olyan rossz. A

lbtmads vdse fontos alapfigura, radsul n mg azt sem tudom


megcsinlni mondta nevetve Bailey.

Az igazi Dan Gable egy legends birkz volt, aki gy nyerte

meg az olimpit, hogy az ellenfelei egyetlen pontot sem tudtak

szerezni ellene. Az Iowai Egyetemre jrt, egsz egyetemi

plyafutsa alatt egyetlen meccsen kapott ki, majd miutn

lediplomzott, lett az iskola birkzcsapatnak edzje. Dan Gable egy igazi


sportlegenda volt, s Ambrose nem volt biztos benne, hogy rlne, ha tudn,
hogy egy macskt neveztek el rla.A macska Dan Gable ekkor
hozzdrglztt Ambrose

lbhoz, m amikor Bailey az ujjai hegyvel megtgette a trdt, fakpnl


hagyta a fit, s felugrott a gazdja lbe.

Az llatok lltlag jt tesznek a beteg embereknek

mondta, mikzben megsimogatta a macskt. Eredetileg gy

volt, hogy kutyt kapok. Tudod, az ember legjobb bartja, aki majd csak
engem, a szegny, mozgssrlt kisfit fogja szeretni.
Krhetnk egy kis meghat alfestzent? Ksznm. Aztn

anya azt mondta, hogy nem lehet. Lelt a konyhban, s srni

kezdett, amikor megkrdeztem.

Mirt? krdezte meglepdve Ambrose. Amennyire meg

tudta tlni, Angie Sheen tkozottul j anya, s egyltaln nem

illett a kpbe, hogy megtiltsa a finak, hogy legyen egy kutyja.

A finak, aki nem tudott jrni, akinek szksge volt egy hsges

trsra Jhetnek a lgy fnyek s a vgkp a karcsonyi fnyben sz


tanyrl.

Azt tudod, hogy a sajt seggemet sem tudom kitrlni?

krdezte Bailey, s egyenesen belenzett a bartja szembe.

Most nem mosolygott.

rtem mondta feszengve Ambrose.

Azt tudod, hogy ha tlsgosan elrehajolok, nem tudok

felegyenesedni? Egyszer fl rig hasaltam a sajt combomon,

lelg karral, mire anya hazart, s felltetett.

Ambrose hallgatott.

Azt tudod, hogy az anyukm, aki hatvan kil, puszta kzzel

fel tud emelni, s t tud ltetni a zuhanyzban lv szkbe?

Aztn megfrdet, felltztet, megmossa a fogam, megfsli a hajamat.


Mindent megcsinl. jszaknknt apval felvltva pr
rnknt felkelnek, bejnnek a szobmba, s tfordtanak a msik oldalamra.
Magamtl nem tudok megfordulni, s ha

egsz jszaka egy helyben fekszem, reggelre megfjdul a htam.

Ezt tizenngy ves korom ta csinljk, minden ldott jjel.

Ambrose-nak kezdett gombc nni a torkban, de Bailey

folytatta:

gyhogy amikor mondtam neki, hogy szeretnk egy

kiskutyt, valami elpattanhatott benne. Tudta, hogy kptelen lenne mg egy


llnyrl gondoskodni. gy kiegyeztnk egy

macskban. Azoknak nincs szksgk annyi trdsre. Kell egy

kajstl meg egy alom, s ennyi. Dan Gable-t ltalban Fern szokta etetni, s
az almot is cserli. Szerintem azrt is kaphattuk meg a cickat, mert
meggrte anynak, hogy

gondoskodni fog rluk.

Baszki! mondta dbbenten Ambrose, s megvakarta a

kopasz fejt. Fogalma sem volt, mit mondjon.

Mikor kezdesz el jra birkzni, Brosey? Bailey gy

szltotta a bartjt, ahogy rgen a srcok. Ambrose-nak volt egy olyan


rzse, hogy nem vletlenl. Szeretnlek jra a sznyegen ltni. Hiba
hvjk Dan Gable-nek a macskmat, ez nem krptol azrt, hogy
abbahagytad a versenyzst. A

macsek srtdtten felnyivkolt, s leugrott a gazdja lbl.

Ltod, nem hatja meg, hogy nyomork vagyok shajtott fel a


fi drmaian.

Sket s vak vagyok a jobb flemre s szememre, Bailey.

Nem ltom, ha felm jn valaki! Olyan gyorsan lefognk a lbam, hogy azt
sem tudnm, ki volt az. A hallsommal egytt

radsul az egyenslyrzkem is tnkrement. Azt meg vgkpp

nem akarnm, hogy egy egsz sportcsarnok engem bmuljon.

Akkor leted vgig muffinokat fogsz stni?

Ambrose-nak haragosan megvillant a szeme, mire a msik

elvigyorodott.

Mennyit nyomsz fekve, Brosey?

Lgy szves, ne hvj gy!

Mirt ne? krdezte, s olyan arcot vgott, mint aki tnyleg

nem rti.

Azrt, mert csak mert csak hvj Ambrose-nak, ok?

Szznyolcvan kil? Ktszzhsz? Mennyi?

Ambrose-nak ismt elkomorult az arca.

Ne mondd, hogy nem slyzzol! mondta Bailey. Ltom

rajtad. Hiba vagy alapbl ers, azok a szlks izmok nem maguktl cssztak
fel rd. Ki vagy pattintva, ember.

Mondja ezt valaki, aki letben egyetlen slyzt sem emelt

meg, gondolta Ambrose, majd megrzta a fejt, s betolt egy jabb tlca
muffint a stbe. Igen, muffint.

Kzben meg semmi rtelme az egsznek. Itt van ez a

csodlatos test nagy, ers , s nem kezdesz vele semmit. Ez

gy nem mehet tovbb. Nem foszthatod meg tle az

emberisget.

Ha nem ismernlek, azt hinnm, bejvk neked.

Jl sejtem, hogy estnknt meztelenl szoktl nyjtani a tkr eltt?


Legalbb elmehetnl pornzni, akkor nem

vesznnek teljesen krba ezek az izmok.

Tessk megint olyan dologrl beszlsz, amirl nem tudsz

semmit mondta Ambrose. Fern jjel-nappal szerelmes

regnyeket olvas, te meg itt Hugh Hefnernek kpzeled magad.

Egyiktk sincs abban a helyzetben, hogy brmirl is

kioktasson.

Fern brmirl is kioktatott? krdezte Bailey meglepetten.

Szemltomst nem bntdott meg a megjegyzsen, mg ha lett

is volna oka r, hiszen a msik lnyegben azt lltotta, hogy

pusztn mert kerekes szkben l, fingja sincs a vilgrl.

Mindenfle blcsessgeket rogat mondta Ambrose.

! Ezt mr inkbb elhiszem rla. s milyeneket? Hit kell, ms semmi?


Merj nagyot lmodni? Vegyl felesgl?
Ambrose felhorkant, majd azon kapta magt, hogy teljes

szvbl nevet.

Na, Bros-Ambrose folytatta Bailey. A hangja esdekl volt,

de az arca komoly maradt. Legalbb gondolkozz rajta. Apa nyaranta is


nyitva tartja az edztermet. Szvesen dolgozna veled

jra. Ez enyhe kifejezs: bepisilne rmben, ha megtudn, hogy jra edzhet.


Mit gondolsz, nem kszlt ki? Szeretett titeket! Amikor megtudta, mi
trtnt hogy Jesse, Beans,

Grant Paulie. k neki is fontosak voltak, nemcsak neked. A srcai voltak.


is szerette ket! n is szerettem ket. Bailey-nek megremegett a hangja.
Erre gondoltl mr? Hogy nem te

vagy az egyetlen, akit vesztesg rt?

Szerinted ezt n nem tudom? krdezte Ambrose

elkpedve. Pont ez a baj, Sheen. Sokkal sokkal knnyebb lenne, ha n


lennk az egyetlen, aki gyszol ha csak nekem fjna.

De mi nem csak ket vesztettk el vgott a szavba a bartja. Mi tged


is elvesztettnk! Tudod, hogy az egsz vros tged gyszol?

k Herkulest gyszoljk, a birkzbajnokot. n mr nem

vagyok Herkules. Nem hiszem, hogy valaha jra birkznk. k

azt a srcot akarjk visszakapni, aki minden meccst

megnyerte, s akirl azt gondoltk, egy nap akr olimpiai bajnok is lehet.
Nem egy kopasz torzszlttet akarnak, aki a spot se hallja meg, ha vletlenl
pont a jobb oldaln ll a br.

Az elbb mondtam el, hogy nem tudok egyedl vcre


menni. Knytelen vagyok anyt megkrni, hogy hzza le a

nadrgomat, fjja ki az orromat, dezodorozza be a hnaljamat.

s ami ennl is rosszabb volt, kellett mg valaki, aki a suliban

segt, aki kb mindent megcsinl helyettem. Knos volt.

Frusztrl volt. De nem volt ms vlasztsom!

Semmi bszkesg nem maradt bennem, Ambrose

folytatta Bailey. Az gvilgon semmi bszkesg. De gy

voltam vele, hogy vagy a bszkesgem, vagy az letem.

Vlasztanom kellett. s neked is vlasztanod kell. Vlaszthatod a


bszkesget, s itt maradhatsz, stheted a muffinokat, amg meg nem
regszel s el nem hzol, s teljesen el nem felejtenek

az emberek. De dnthetsz gy, hogy lemondasz a bszkesgrl,

s egy kevske alzatossgrt cserbe visszakapod az letedet.

21.

Ktelet mszni

Bailey azt mondta, mg soha nem jrt az emlkhelynl, amit Paulie-nak,


Jesse-nek, Beansnek s Grantnek lltott a vros.

Ambrose ezen egy cseppet sem lepdtt meg: az t egy

meredek kis svnyen keresztl vezetett, ahol egy kerekes

szkesnek eslye sem volt felmenni. Elliott azt mondta, a vrosnl


meggrtk, hogy kikvezik a fldutat, de erre azta sem kerlt sort.

Amikor szba kerlt az emlkm, s Ambrose ltta, Bailey


mennyire szeretn megnzni, megfogadta magban, hogy el

fogja vinni. De nem most. Elszr egyedl kell odamennie. Mr

majdnem hat hnapja visszatrt Hannah Lake-be, m egszen

mostanig kptelen volt rsznni magt. De Bailey eladsa a muffinokrl, az


alzatrl s a sajt bszkesge elvesztsrl meggyzte, hogy taln itt az
ideje megtenni az els apr lpseket. gy aztn egyik lbt a msik utn
rakva felkaptatott

a dombra, melynek tetejn a bartai nyugodtak.

Egyms mellett, egy vonalban llt a ngy fehr srk,

szemben a domb aljban elterl iskolval, ahol a ngy fi a kamaszkort


tlttte, birkzott, focizott, s felntt frfiv rett.

A srok mellett llt egy kis kpad, amire a hozztartozk s a bartok le


tudtak lni, a tiszts vgnl pedig egy sr, erds rsz kezddtt. Szp,
nyugodt s bks volt az egsz. A srok krl virgok, plssllatok hevertek,
s nhny zenet, amibl

Ambrose arra kvetkeztetett, hogy sokan szoktk ltogatni az emlkhelyet.


Ennek nagyon rlt, ugyanakkor remlte, hogy

aznap nem jn senki. Egyedl akart lenni egy kicsit a bartaival.

Paulie s Grand fekdt kzpen, Beans s Jesse a kt szlen.

Nagyjbl ugyanez volt a fellls, amikor mg ltek. Paulie s Grant


testestette meg a nyugodt ert, ami sszetartotta a csapatot, mg Beans s
Jesse, ez a kt vadember voltak a trsasg vdelmezi. Brmennyit is
szvattk a tbbieket, ha kellett, brmikor killtak rtk. Ambrose sorban
leguggolt a srkvek mell, s elolvasta, ami rjuk volt rva:

Connor Lorenzo Beans OToole

1984. mjus 8. 2004. jlius 2.


Mi hijo, Mi corazon

Paul Austin Kimball

1984. jnius 29. 2004. jlius 2.

Drga bartunk, testvrnk, fiunk

Grant Craig Nielson

1984. november 1. 2004. jlius 2.

Emlked rkk l a szvnkben

Jesse Brooks Jordan

1984. oktber 24. 2004. jlius 2.

Apa, fi, katona, bart

A kzdelem maga a gyzelem llt a kpadba vsve. Ambrose vgighzta az


ujjt a betkn. Sheen b is mindig ezt mondta.

Pontosabban ordtotta a birkzsznyeg szlrl. Szerinte soha nem a


vgeredmny volt a fontos, hanem a spszig tart

kzdelem.

Lelt a padra, s lenzett a lent elterl vlgyre, a vrosra,

ahol eddigi lete minden egyes napjt tlttte, eltekintve azoktl a


hnapoktl, amikor minden megvltozott. s beszlni

kezdett a bartaihoz. Nem azrt, mert azt gondolta, hogy halljk,


amit mond, hanem mert voltak dolgok, amiket el kellett

mondania.

Elmeslte nekik, mit mondott Bailey. Arrl, hogy szerezze

vissza az lett. Nem teljesen rtette, mire gondolt a fi. Van olyan, hogy az
ember nem tudja visszaszerezni az lett. Van olyan, hogy az ember meghal,
eltemetik, s nincs ms

vlasztsa, mint hogy j letet kezdjen. Ambrose-nak fogalma sem volt,


milyen lenne ez az j let.

Ekkor Fern arca jelent meg eltte. Lehet, hogy a lny is rsze

lesz az j letnek, de Ambrose nem akart beszlni rla a fiknak. Tl korai


lett volna. Meg aztn hiba nem ltek mr,

mg mindig gy rezte, hogy meg kell vdenie tlk Fernt. Tl

sokat nevettek s gnyoldtak a kis rpafejn, tl sokszor szekltk miatta


Ambrose-t. gy aztn egyelre nem adta ki nekik a lnyt, hanem alaposan
elzrta a szve egy biztonsgos,

egyre tgasabb kamrjba.

Amikor halvnyulni kezdtek a fnyek, s a nap lassan

albukott a fk mg, Ambrose felllt, s elindult lefel a dombrl. szinte


megknnyebblst rzett, amirt vgre

sikerlt elg ert gyjtenie ahhoz, hogy felmsszon.

A birkzteremben izzadsg, hip s emlkek szaga keveredett

egymssal. J emlkek. A sarokban kt ktl lgott kt ktl,

melyekre annak idejn legalbb ezerszer felmszott. A vastag gumisznyegek


kitertve hevertek a terem kzepn, rajtuk kt
fehr kr s kt vonal. A krk a kzdtr hatrait jelltk, a vonalak pedig a
kezdpozcit. Mike Sheen ppen a sznyeget mosta fel. Harmincves
plyafutsa alatt ezt tbb ezerszer megtette mr.

Edz b! mondta Ambrose halkan, s arra gondolt,

hnyszor kldte el a hztl Mike Sheent, amikor az megprblta

megltogatni.

Mike Sheen meglepdve kapta fel a fejt. Szemltomst teljesen elmerlt a


sajt gondolataiban, nem szmtott

ltogatra.

Ambrose! kiltotta, s olyan szinte boldogsg radt szt

az arcn, amivel a fi kptelen volt betelni. Most mr vgkpp

nem rtette, mirt nem volt hajland szba llni vele.

Sheen b abbahagyta a takartst, s rtmaszkodott a

felmosrdra.

Hogy vagy, katona? krdezte.

A megszltstl Ambrose-nak sszerndult az arca.

Valahnyszor meghallotta ezt a szt, bntudatot s fjdalmat rzet. A


bszkesg, amit valaha rzett azrt, mert katonnak llt, a bartai hallval
szinte teljesen szertefoszlott. gy rezte, csak a hsk rdemlik meg, hogy
katonnak szltsk ket,

pedig minden volt, csak hs nem.

Mike Sheen hunyorogva frkszte Ambrose arct, s az sem

kerlte el a figyelmt, ahogy a fi sszerezzent a ksznsre.


Ltta, hogy megfeszl a szja, mintha mondani akarna valamit,

de vgl nem teszi. rezte, ahogy a szve megremeg a

mellkasban. A src igazi tehetsg volt, szletett birkz.

Minden edz ilyen tantvnyrl lmodik, s nem azrt, hogy frdhessen a


dicssgben, hanem hogy rszese lehessen egy csodlatos fejldsi
folyamatnak, s testkzelbl nzhesse vgig, ahogy egy fiatal tehetsg
sporttrtnelmet r. Ambrose Young pontosan ilyen volt. Taln mg mindig
az. Br, ahogy elnzte az

ajtban csorg kopasz, megregedett, sebhelyes arc

Ambrose-t, Mike Sheent nmileg elfogta a ktkeds.

Van abban valami vgtelenl ironikus, hogy a src

elvesztette a hajt. Vilgletben vgtelenl engedelmes

tantvny volt, aki mindenben hallgatott az edzjre egyetlen

dolgot kivve. Egyszeren nem volt hajland levgatni a hajt.

Mike Sheen a felnyrt, katonsan rvid frizurt preferlta, mert

gy gondolta, az tiszteletet s ldozatkszsget sugroz.

Ambrose azonban egyszer, amikor ngyszemkzt voltak, megmondta neki,


hogy semmikppen nem fogja levgatni,

viszont annyit megtesz, hogy edzsen s versenyeken

sszefogja.

Mike Sheen ebbe azzal a felttellel egyezett bele, ha Ambrose

lesz a csapat vezetje, s felelssget vllal a tbbiekrt. Vagyis, ha a tbbiek


is elkezdik nveszteni a hajukat, flvllrl veszik az edzseket, ha
tiszteletlenl viselkednek egymssal vagy a

felkszt csapattal, Ambrose-nak le kell vgatnia a hajt. A src els


osztly csapatkapitny volt. Ha aznap meccs volt,

nneplnadrgban, fehr ingben s nyakkendben jelent meg

az iskolban, s gondoskodott rla, hogy a tbbiek is

tisztessgesen fel legyenek ltzve. rkezett elsknt az edzsekre, s


ment el utoljra. Mindig dolgozott a

legkemnyebben, mindig, mindenben a tbbiek eltt jrt.

Utlag visszagondolva Mike Sheen lete legjobb dntsnek

tartotta, hogy megkttte ezt az alkut Ambrose-zal.

Csakhogy a fi elvesztette a hajt. s vele egytt a

tjkozdsi kpessgt, a magabiztossgt s a fnyt, amely mindig ott


ragyogott a szemben. Az egyik szeme rkre

elhomlyosult, a msik pedig idegesen mozgott, ahogy

krbepillantott a teremben. Mike Sheen arra gondolt, vajon tnyleg


kaphatunk-e msodik eslyt az letben. Nem a ltsa s

a hallsa miatt aggdott sokkal jobban nyugtalantottk a tantvnya lelki


srlsei.

Ambrose odament az edzhz. A vilgon mindennl jobban

szerette ezt a helyet, most mgis betolakodnak rezte magt.

Beszltem Bailey-vel kezdte, mikzben idegesen

szorongatta a felszerelst. mondta, hogy itt megtallom.


Meg is talltl. Szeretnl edzeni? Lenne kedved

visszarzdni? krdezte Mike Sheen, s llegzet-visszafojtva vrta a


vlaszt.

Ambrose biccentett, mire Sheen b lassan kifjta a levegt.

Rendben. Akkor kezdjk.

Beiratkozhatnl balettozni vagy valamilyen gimnasztikarra

mondta Mike Sheen, miutn Ambrose tizedszerre vesztette el

az egyenslyt, s terlt el a sznyegen. A focistk legalbbis ezt szoktk


csinlni, ha egyenslyproblmik vannak. Csak az a

baj, hogy borzasztan nznl ki ttben, radsul azt hinnk a

kislnyok, hogy A Szpsg s a Szrnyeteg et prbljtok.

Ambrose-t kiss mellbe vgta ez a kendzetlen utals a

megvltozott klsejre. Sheen b nem finomkodik, az egyszer biztos. Bailey-


nek volt kitl tanulnia.

Egyetlen mdon nyerheted vissza az egyenslyrzkedet,

mgpedig ha folyamatosan gyakorolsz. Akkor az izmaid meg

fogjk jegyezni, hogy mi a dolguk. A test tudja, mit kell tennie. A tudatnak
annyi marad, hogy utlag nyugtzza, ha csinltunk valamit. A pokolba is,
dugj egy fldugt a msik fledbe, s nzzk meg, htha jobban megy gy,
ha teljesen sket vagy.
Msnap este Ambrose gy is tett, s valban: gy, hogy egyik

flre sem hallott, valamivel knnyebben ment az

egyenslyozs. Az, hogy a fl szemre nem ltott, nem jelentett

komoly htrnyt, mivel Ambrose folyamatos kontaktust tartott

az ellenfeleivel. Meg klnben is, vannak a vilgon vak

birkzk is. Meg sketek. St, olyanok is, akiknek a lbuk hinyzik. Senkivel
sem kivteleznek a fogyatkossga miatt, de

nem is zrjk ki a birkzs vilgbl. Aki tud, sznyegre lphet

aztn gyzzn a jobbik. A birkzsban mindig is az egyni teljestmny


szmtott. Legyl nmagad, kovcsolj elnyt a

htrnyaidbl, s kerekedj fell az ellenfeleden. Ennyi.

Csakhogy Ambrose-nak korbban nem voltak htrnyai,

amikbl elnyt kellett volna kovcsolnia. Legalbbis nem

ilyenek. Ez az egsz teljesen j volt. Sheen b addig

gyakoroltatta vele az egy lbra tmadst, a pros lbra

tmadst, a bokra tmadst s a karfeltses mgkerlst, amg remegni


nem kezdett a lba, majd az egszet kezdtk ellrl a msik oldalrl. Ezutn
ktlmszs kvetkezett, ami egsz ms lmny, ha az ember 165 centimter
s 57 kil, mint

ha Ambrose-hoz hasonlan 190 centi s hozz 90 kil. A fi

emiatt utlt ktelet mszni, de mgis felkzdtte magt a tetejre. Msnap


este aztn visszajtt, s megismtelte az egszet. Aztn ugyangy tett a
kvetkez s az azutn kvetkez
napon is.

22

Megnzni egy tzijtkot

TZIJTK VAGY FELVONULS?

Szerinted Sheen velnk akar jnni? krdezte Ambrose,

ahogy Fern fellpett a verandjukhoz vezet lpcsre. Eszbe jutott, micsoda


megknnyebbls volt, amikor a lny a

tzijtk ot karikzta be a tbln. A felvonulsok dgunalmasak voltak,


radsul fnyes nappal zajlottak, egy csom, szjttva bmul ember
trsasgban. Most radsul jlius 4-e volt, s Hannah Lake vrosa minden
vben egsz j kis tzijtkkal szokott kszlni az nnepsgre. Fern nagyon
izgatottnak tnt, amikor Ambrose megkrdezte, lenne-e kedve vele nzni a

tzijtkot az iskola fociplyjrl.

Bailey Philadelphiban van.

Ambrose igyekezett nem kimutatni, mennyire rl ennek.

Szerette Sheent, de mg jobban szeretett volna kettesben lenni

Fernnel.

Megynk gyalog? krdezte a lny. J id van, s a plya

sincs messze.

A src blintott, majd tvgtak a hz eltti gyepen, s

elindultak a gimnzium fel.

Mit csinl Bailey Philadelphiban? szlalt meg egy id


utn Ambrose.

Minden jlius 4-n elutaznak Mike-kal s Angie-vel.

Elmennek a Szpmvszeti Mzeumba, Mike felcipeli Bailey-t

azon a bizonyos hetvenkt lpcsfokon, s eljtsszk, hogy

Rocky. Angie segt neki a magasba emelni a kt karjt, aztn

egyszerre azt kiltjk, hogy egy jabb v. Gondoltad volna rla, hogy
imdja Rockyt?

Volt egy ilyen sejtsem mondta Ambrose, s halvnyan

elmosolyodott.

Bailey nyolcves volt, amikor elszr jrtak

Philadelphiban. Akkor mg a sajt lbn ment fel a mzeum lpcsjn. Van


egy fnykp a nappalijukban, amint Bailey

szttrt karral ll az plet eltt.

Lttam azt a kpet mondta Ambrose, s egyszerre

megrtette, mirt rizgetik olyan elkel helyen azt a fott.

Olyan jl reztk magukat, hogy egy v mlva

visszamentek, s Bailey jra felment a lpcskn. vrl vre egyre nagyobb


jelentsgk lett ezeknek a philadelphiai

utazsoknak. Tizenegy ves volt, amikor mr nem tudott

felmenni a lpcskn. Igazbl alig brt egy-kt lpcsfokot felmszni. gy


aztn Mike bcsi felkapta, s felvitte.

Egy jabb v?
Igen. Bailey mr most is rcfolt az orvosok vrakozsaira.

Az izomsorvadsos gyerekek legnagyobb rsze nem szokta

megrni azt a kort, amit . s akik igen, azok sem gy nznek ki, mint
Bailey. Kzel sincsenek ilyen jl. Nagyon komolyan

eltklte magban, hogy semmikppen nem fog meghalni

huszonegy ves kora eltt. Amikor aztn tnyleg betlttte a huszonegyet,


hatalmas bulit csinltunk. Biztosak vagyunk

benne, hogy tovbb fog lni, mint eddig brki ezzel a

betegsggel.

Ambrose letertette a pldet a fves plya szln, messze a tzijtkra


sszegylt tbbi embertl. Fern lelt mell, s hamarosan elkezdtk fellni az
els raktkat. A src hanyatt fekdt, hogy ne kelljen tekergetnie a nyakt. A
lny kiss idegesen dlt le mell. Mg soha nem fekdt kzs plden egy

fival. Anlkl is rezte a msik jelenltt, hogy odanzett volna, nagy,


izmos teste tbb mint a felt elfoglalta a takarnak.

Ambrose fekdt jobb oldalon, szoks szerint azrt, hogy Fern az arca bal
oldalt lssa. Nem fogtk meg egyms kezt, s a lny

nem hajtotta a fejt a fi vllra. Pedig szerette volna.

gy rezte, eddigi lete nagyrszt abbl llt, hogy Ambrose

utn svrgott, s azrt, hogy a fi szrevegye t hogy igazbl


szrevegye. Ne a vrs hajt s a szeplket az orrn. Ne is a vastag
szemveget, ami mgtt gy nzett ki a szeme, mint

kt barna M&Ms goly. Ne a fogszablyzjt s a kisfis alakjt.

Amikor aztn ezek a dolgok elkezdtek talakulni, s vgl eltntek kivve a


szeplket , Fern azrt svrgott, hogy Ambrose vegye szre a vltozst.
Azrt svrgott, hogy vegye szre a barna szemt, amit mr nem takart el a
vastag

szemveg. Hogy vegye szre az alakjt, ami vgre kikerekedett

s niess vlt. Azrt svrgott, hogy vegye szre a hfehr, szablyos fogait.
Fggetlenl attl, hogy csnycska volt vagy csinos, Fern folyamatosan
svrgott valamirt.

Az Ambrose utni vgyakozs annyira rszv vlt a

szemlyisgnek, hogy amikor felcsendltek a tzijtkot

ksr hazafias dalok, Fern vgtelen hlt rzett, amirt ebben a szent
pillanatban Ambrose Young ott fekdt mellette, a plden.

s azrt, mert szrevette. s gy tnt, hogy kedveli, s vgre visszatallt


hozz, a vroshoz s nmaghoz.

A hltl elrzkenylt, s kigrdlt kt knnycsepp a szeme

kt sarkbl, majd vgigfolyt az arca oldaln. Nem akarta letrlni ket, mert
ezzel csak elrulta volna magt. Hagyta, hadd csorogjanak le a flig, s
kzben nzte, ahogy az gen felrobbannak a sznes raktk.

Aztn hirtelen arra gondolt, hogy mi van, ha a robbansok eszbe juttattk


Ambrose-nak a hbort, s mr rg nem itt jr

gondolatban, hanem valahol Irakban. Mi van, ha az tszli bombk jrnak az


eszben, s a bartai, akiket elvesztett? gy

rezte, hogy kell valaki, aki visszarntja a srcot a jelenbe, ezrt vatosan a
tenyerbe cssztatta a tenyert. A kvetkez

pillanatban Ambrose megszortotta a kezt.

A fi nem kulcsolta ssze az ujjait Fernvel, ahogy a

szerelmesprok szoktk, hanem a tenyerbe zrta a lny kezt,


ahogy egy srlt kismadarat fog a kezbe az ember. s gy, egyetlen sz
nlkl nztk vgig a tzijtkot. Fern nha lopva

Ambrose-ra pillantott, s megllaptotta, hogy a robbansok kztti sttben


mg mindig nagyon szp az arca, pont olyan szp, mint azeltt volt. Hiba
nem volt haja, a vonsai

ugyanolyan erteljesek, mint rgen. St, a sima fejbre

valahogy mg karakteresebb, mg klnlegesebb tette az

arct.

Miutn az utols rakta is felrobbant, s az rlt finl utn

vgre elfeketedett az g, mindenki szedelzkdni kezdett, s lassan elindult


haza. Senki sem vette szre a plya szln, a kapu mellett fekv Ambrose-t s
Fernt. Ahogy sztszledtek az

emberek, s lassan a raktk utn ott maradt fst is eloszlott, feltmadtak az


jszaka hangjai. A tcskk ciripelni kezdtek, a szl halkan ftylt a plya
szln ll fk gai kztt, Fern s Ambrose pedig csak fekdtek
mozdulatlanul egyms mellett, s

egyikk sem akarta megtrni a csendet s a krjk teleped

nyugalmat.

Mg mindig szp vagy szlalt meg vgl halkan Fern, s

odafordult Ambrose-hoz. A fi hossz msodpercekig nem

mondott semmit, de nem is takarta el az arct, s nem prblt

tiltakozni.

Ez a mondat sokkal tbbet mond el a te szpsgedrl, mint

az enymrl fordult oda vgl Ambrose is a lnyhoz. Csupn a


hold fnye vilgtotta meg Fern arct, gy a szeme s a haja szne is
beleolvadt a flhomlyba. Az arcvonsai azonban a szuggesztv szeme, az
apr orra, a puha ajkai, s a felvont szemldke, amely arrl rulkodott, hogy
fogalma sincs, mirl

beszl Ambrose lesen kirajzoldtak.

Biztos ismered azt a mondst, hogy a szpsg a szemll

szemben rejlik.

Igen.

Errl n mindig azt hittem, hogy azt jelenti: mindenkinek

ms az zlse, mindenki mst szeret Hogy vannak srcok, akik

a lnyok lbt nzik meg, vannak, akik a szkket szeretik, msoknak meg az
a fontos, hogy egy lnynak hossz haja

legyen ilyesmi. De most jttem r, hogy ezt mshogyan is lehet rteni.


Lehet, hogy azrt ltsz szpnek, mert te az vagy.

gy rted, hogy legbell?

Igen.

Fern ezen elgondolkodott egy kicsit, majd halkan azt

mondta:

rtem, mit akarsz ezzel mondani s tnyleg jlesik.

Komolyan. Csak annyira boldog lennk, ha egyszer nem csak a

bels szpsgemet vennd szre.

Ambrose felkuncogott, de amikor jra rpillantott Fernre,


azonnal abba is hagyta a nevetst. Ekkor jtt r, hogy a lny nem viccbl
mondta, amit mondott, s nem is azrt, hogy

kicsikarjon belle egy bkot. Megint a csnyalny-szindrma beszlt belle.


Nem hiszi el, hogy csinosnak tallja.

Fogalma sem volt, hogyan tudn elhitetni vele, hogy igenis

csinosnak tartja. St, annl sokkal tbbnek. Jobb tlet hjn vgl odahajolt
Fernhez, s rszortotta az ajkt az ajkra.

Nagyon lassan s vatosan csinlta, nem gy, mint legutbb, az

zlet mgtt, amikor olyan rmlt s impulzv volt, hogy a lny

bettte a fejt a falba. Most azrt cskolta meg, hogy a tudtra adja, hogyan
rez. Szinte azonnal el is hzdott, eslyt sem adott magnak arra, hogy
elvesztse a fejt. Azt akarta

megmutatni neki, hogy nagyra tartja, nem pedig azt, hogy

nagyon szeretn letpni rla a ruht. Meg aztn abban sem volt

biztos, a lny szeretn-e, ha megcskoln egy ilyen csfsg.

Kinzte belle, hogy kpes csak azrt visszacskolni, hogy meg

ne bntsa. Ez az eshetsg mlysges szomorsggal tlttte el.

Fern frusztrltan felshajtott, majd fellt, s vgigsimtott a hajn. A hossz,


vrs tincsek leomlottak a htn, s Ambrose

semmi msra nem vgyott ebben a pillanatban, mint belefrni

az arct a hajzuhatagba, s mlyen beszvni Fern illatt. De mivel biztos volt


abban, hogy a cskjval feldhtette a lnyt, inkbb nem tette.

Sajnlom, Fern. Nem kellett volna.


Mit sajnlsz? csattant fel a lny, de gy, hogy Ambrose sszerezzent.
Mirt nem kellett volna?

Azrt, mert felidegestettelek.

Azrt vagyok ideges, mert abbahagytad. Annyira vatos

vagy, hogy az mr idegest.

A fit mellbe vgta ez az szintesg, de mivel bknak vette a

dolgot, nkntelenl is elmosolyodott. A mosoly azonban

hamar eltnt az arcrl, ahogy megprblta elmagyarzni,

mirt volt olyan vatos.

Annyira kicsi vagy, Fern. Kicsi s trkeny. s ez az egsz

teljesen j neked. Vissza kell fognom magam, nehogy krt

tegyek benned. Nem lnm tl, ha fjdalmat okoznk, vagy, ne

adj isten, eltrnm valamidet. Azt nem lnm tl.

Beleremegett a gondolatba. Ez annl is rosszabb lenne, mintha

soha tbb nem ltn Fernt. Biztosan nem ln tl. Mr eddig is

tl sok embernek okozott fjdalmat. Mr eddig is tl sok embert

vesztett el.

Fern ekkor letrdelt el, a pldre. A tekintete feldlt volt, az

lla pedig lthatan meg-megremegett. Kt kezbe fogta

Ambrose arct, s akkor sem engedte el, amikor a fi

megprblt elhzdni. Belenzett a szembe, s ellentmondst


nem tr hangon beszlni kezdett:

Ambrose Young! Egsz letemben arra vrtam, hogy egy

nap kelljek neked. Ha nem szortasz magadhoz, nem fogom

elhinni, hogy tnyleg akarsz, s ez rosszabb lesz, mintha hozzm sem rnl.
Jobb, ha elhiteted velem, hogy tnyleg

akarsz, klnben tnyleg ssze fog trni valamim.

Nem akarok fjdalmat okozni neked suttogta Ambrose.

Akkor ne okozz sgta Fern. Csakhogy fjdalmat

rengetegflekppen lehet okozni, s ezt a src is pontosan tudta.

Mr nem prblta elhzni az arct, megadta magt Fern

szortsnak, elfogadta a tnyt, hogy a lny hozzr a brn vgigfut


hegekhez. Hossz id ta most elszr engedte, hogy

megrintsk. Fernnek a keze is apr volt, de az rzelmek, melyeket Ambrose-


ban felkorbcsolt az rintsvel, hatalmasak

voltak, gigantikusak, s pusztt erejek. Remegni s reszketni

kezdett, valahogy gy, mint a tovaszguld vonat alatt a snek.

A lny keze ekkor tovbbvndorolt az arcrl, s lekszott a

nyakra. A nyaka egyik oldala sima volt, a msikat rncok s hegek


bortottk. Ahelyett, hogy elvette volna a kezt, Fern minden egyes sebhelyet
vgigtapogatott, minden egyes heget

bevsett az emlkezetbe. Aztn odahajolt Ambrose-hoz, s

rszortotta a szjt a nyaka oldalra. Aztn a msik oldal kvetkezett, az,


amelyet nem szabdaltak sebhelyek. Fern gy akarta a fi tudtra adni, hogy
nem sznalombl vagy

egyttrzsbl cskolta meg a nyakt, hanem mert kvnta.

Csodlatos rzs volt, ahogy a lny ajka vgigsimtott a vkony

brn. s ekkor Ambrose elvesztette az nuralmt.

Fern a htn fekdt, Ambrose rajta, hatalmas testvel szinte

a pldhez szgezte. Kt kezbe fogta a lny arct, s mohn, gondolkods s


finomkods nlkl rtapasztotta a szjt a

szjra. Egyszeren elvette, amit akart. Fern pedig odaadta neki: kszsgesen
kinyitotta a szjt, s hagyta, hogy Ambrose nyelve

vgigsimtson a nyelvn, hagyta, hogy a fi beletrjon a hajba,

s megmarkolja a cspjt. A src rezte, hogy a msik

becssztatja a kezt a plja al, s lassan vgigsimt a htn. Ez annyira j


volt, hogy egy pillanatra elakadt a llegzete, s egy szvversnyi idre a szja
is elszakadt Fern szjtl. Becsukdott a szeme, s belefrta az orrt a
nyakba. A lny mellkasa

szaporn emelkedett s sllyedt, mintha az kezbl is

kicsszott volna az irnyts. Mint egy anya, aki csittani prblja nyugtalan
gyermekt, Fern megcskolta Ambrose

homlokt, majd vgigsimtott a sima fejbrn. A fi prblta visszanyerni az


nuralmt, de hiba: a keze felcsszott Fern mellre, s mikzben a tenyerbe
fogta, a hvelykujjval
vgigsimtott az oldaln. Szerette volna levenni a lny pljt, hogy lssa,
vajon van-e olyan szp ez a mell, mint amilyen j a

tapintsa.

De Fern olyan lny volt, akit mg megcskolni is alig

cskoltak meg, ezrt Ambrose kelletlenl ugyan, de elengedte a

mellt, s visszacssztatta a kezt a derekra. A msik ekkor nekiszortotta a


cspjt az gyknak, gy tiltakozva a mozdulat ellen. Ambrose-t elnttte a
forrsg, s gy rezte, menten kiszakad a szve a mellkasbl. jra
megcskolta ht Fernt, aki

lgyan, de mgis mohn fogadta a nyelvt, a fi pedig rezte, hogy


megllthatatlanul tart afel, hogy beleszeressen Fern Taylorba.

Nzd, ki van itt! kiltotta Bailey, mikzben keresztlgurult az zlet


fotocells ajtajn. Rita volt ott, aki mosolyogva, a kisfival a karjban kvette
a kerekes szket. Fern felsikoltott rmben,

s odarohant a bartnjhez. Kikapta a kezbl a ktves

gyereket, s sszevissza cskolta az apr kis arct. Mint kiderlt, Becker


elutazott valahov, Rita pedig ppen az desanyjtl tartott hazafel, amikor
megltta Bailey-t, aki a bolt fel gurult.

A src aztn pillanatok alatt meggyzte, hogy pont egy kis karaokra s
tncra van szksge.

Bailey hamar betette az els szmot, aztn az lbe ltette a

kicsi Ty-t, s szguldozni kezdett vele a sorok kztt. A kisfi elragadtatott


sikongatssal jutalmazta a mutatvnyt. A

nyomukban ott loholt Rita, akinek flig rt a szja a gyermeke

boldogsga lttn. Fernhez hasonlan is sokat vltozott a kzpiskola ta.


Hogy lehet az, tprengett Ambrose, hogy
mikzben Rita s Fern is hatalmas talakulson mentek

keresztl mindssze nhny v leforgsa alatt, Becker Garth ugyanaz az


erszakos szemtlda maradt azzal a

klnbsggel, hogy immr a felesge volt az els szm

clpontja. Rita mg mindig gynyr, de lestrapltnak s

nyugtalannak tnt, s mivel Ambrose ltta, hogy nehezre esik

rnzni, nem sokkal az rkezsk utn visszavonult a pksgbe.

Ambrose? Fern a pksg ajtajbl mosolygott r, pedig

visszamosolygott. Tetszett neki, ahogy a lny rnzett: olyan volt, mintha az


gvilgon semmi furcsa nem lenne az arcn.

Fern puszta jelenlte boldogg tette. Mindenkppen ki kne jnnd egy


percre.

Nem is tudom vlaszolta kedvesen Ambrose. Lehet,

hogy inkbb itt maradnk.

Most kvetkezik a Sheen/Taylor vlogats-CD a kedvenc

diszkslgereinkkel, s tncolni akarok veled.

Ambrose egyszerre nygtt s nevetett fel. Nem is k

lennnek, ha nem lenne vlogats-CD-jk. Boldogan tncolna

Fernnel szinte brmit boldogan csinlna vele , de ha lehet, inkbb itt, a


pksgben, ahol senki sem ltja.

A lny mindkt kezvel megfogta a kezt, s mosolyogva

hzni kezdte kifel.


A legnagyobb kedvencem jn most mondta.

Ambrose megadan felshajtott, s hagyta, hogy a msik

kivonszolja a barlangjbl. Mr csak azrt is, mert tudni akarta, mi lehet Fern
legnagyobb kedvence. Azon kapta magt, hogy mindent tudni akart rla.

Megmondtam Bailey-nek, hogy ha elbb halnk meg, mint

tzves korban semmire nem vgyott ennl jobban akkor

ezt jtssza le a temetsemen. s azt akarom, hogy mindenki tncoljon.


Hallgasd! Ne mondd, hogy nem lesz azonnal jobb

kedved tle!

Fern kvncsian vrt, Ambrose pedig feszlten figyelt. Amint

felcsendltek a dal els taktusai, Bailey s Fern felnygtek, majd azonnal


tncra perdltek. Rita felnevetett, s a kvetez

pillanatban mr is ott ropta, Tylerrel a karjn. Ambrose nem

llt be tncolni de semmi pnzrt nem hagyta volna ki a msort.

Az rgtn ltszott, hogy Fernnek egyltaln nincsen

ritmusrzke. Bailey sem mozgott sokkal gyesebben, de neki legalbb volt


mentsge a dologra. Elre-htra gurult a szkben,

amitl gy nzett ki, mintha az iskolai tncrk legnpszerbb

figurjnak, a hallosan egyszer step-touchnak a pardijt adn el.


temesen blogatott a zene ritmusra, s hiba

mondta a teste, hogy sz sem lehet rla, az arcra az volt rva, hogy a
francba is, csinljuk. Rita Bailey szke krl tncolt, de a mozdulatai kiss
erltetettek voltak, mintha grcssen
prblta volna jl rezni magt, s tlsgosan fontos lett volna

neki, hogy mit gondol, aki ltja. Fern vadul rzta a fenekt, idnknt
rkezdett a csibetncra, s amikor nem, akkor is sszevissza ugrlt. Mgis,
olyan gtlstalan rm s fktelensg

sugrzott minden mozdulatbl, hogy hiba ltta, hogy

Ambrose kineveti a fi tnyleg rajta nevetett , ez sem tudta


megakadlyozni abban, hogy is teljes szvbl nevessen.

Hiba tudta, hogy rettenetesen tncol, hogy semmi csbt

vagy rzki nincsen abban, ahogy mozog, mgis tovbb tncolt,

pusztn a tnc rmrt. s aztn, teljesen vratlanul,

megtrtnt az, amire egyikk sem szmtott: Ambrose

svrogni kezdett utna. Rettenetesen megkvnta: kvnta a kisugrzst, a


kedvessgt, az egyszer dolgok irnti

rajongst. Az egsz lnyt. Mindent. Szerette volna felkapni a

fldrl, a karjba zrni, s addig cskolni, amg a nevets helyett a


szenvedlytl akad el a llegzetk.

And your kiss! nekelte Fern Prince-szel krusban,

majd valami furcsa pzba vgta magt, s levegrt kapkodva felnevetett.


A. Vilg. Legjobb. Dala shajtotta, majd szttrta a karjt. A Taylor/Sheen
vlogatslemez kvetkez dala

szemltomst hidegen hagyta.

t tudnl jnni a pksgbe egy percre? Szeretnk mutatni

valamit szlalt meg Ambrose, s mr hzta is maga utn, pont


gy, ahogy nhny perce a lny rnciglta t t az zletbe.

Kzben felcsendlt David Bowie-tl a Pressure, Bailey s Rita pedig ismt


tncra perdltek.

De ezutn egy lass szm jn, s nagyon-nagyon szeretnk

veled lasszni tiltakozott Fern, s megprblta visszahzni a

srcot az zletbe. Ambrose ekkor fogta magt, s egsz

egyszeren felkapta a lnyt, majd keresztlcipelte a pksgbe vezet


lengajtn. Ott aztn lekapcsolta a lmpt, s abban a pillanatban, ahogy
sttsgbe borult a helyisg, rtapasztotta a

szjt Fern szjra. Mikzben mohn cskolta a lnyt, az egyik

kezt lecssztatta a feneke al, s a cspjhez szortotta a cspjt, a msik


kezvel pedig megfogta a tarkjt, s gy dnttte a fejt, hogy minl jobban
hozzfrhessen a szjhoz.

Fern semmilyen ellenllst nem tanstott.

23.

Mindenben megltni a jt

Bailey nehezebb s magasabb is volt, mint Ambrose gondolta, de azrt


sikerlt felemelnie, s felvinnie az alaposan kikoptatott kis svnyen. Lassan,
vatosan haladtak, Ambrose minden

egyes lpsre odafigyelt. A kikpzs visszatr eleme volt, hogy

egyenruhban, teljes menetfelszerelssel a htukon kellett

kilomtereken keresztl futniuk, gy Ambrose tudta, hogy kpes

lesz felvinni a bartjt a dombra.


A ngy halott katona srjt mentek megltogatni. Bailey most

volt itt elszr, mivel a dombra vezet svny tlsgosan keskeny s


meredek volt ahhoz, hogy fel lehessen tolni rajta a

kerekes szket, Mike Sheen pedig nem brta volna a karjban felcipelni a fit.
gy trtnhetett, hogy Bailey egszen mostanig nem tudta megltogatni a
fik srjt. Amikor Ambrose ezt

megtudta, meggrte, hogy fel fogja vinni a dombra, s ma dlutn vratlanul


be is lltott, hogy bevltsa az grett.

Angie Sheen felajnlotta, hogy elviszi ket a kisbusszal, de Ambrose inkbb


felnyalbolta Bailey-t, beltette az apja rgi teherautjnak az utaslsre,
majd gondosan bekttte. Mivel

a fi nem tudta egyenesben tartani magt, Ambrose egy prnt

tett az ajt s kz, aminek knyelmesen nekidlhetett.

Angie szemltomst ideges volt, amirt a kerekes szk nlkl

indulnak el, de azrt mosolyogva intett bcst nekik, Ambrose

pedig nagyon vatosan vette a kanyarokat. Nem volt messze a

domb, de Bailey nagyon lvezte, hogy vgre ell lhet, s ragaszkodott


hozz, hogy a msik hangostsa fel a rdit, s tekerje le az ablakokat.

Amikor felrtek, Ambrose vatosan leltette Bailey-t a kpadra, majd lelt


szorosan mell, nehogy eldljn a fi.

Egy ideig csak ltek s hallgattak: Bailey sorra elolvasta a srfeliratokat,


Ambrose pedig a tiszts mgtt magasod fkat nzte, s kzben kavarogtak
benne az emlkek, amiktl nagyon

szeretett volna megszabadulni.

Brcsak engem is itt temetnnek majd el! Tudom, hogy ez


egy hbors emlkhely, de nekem az is j lenne, ha csak elsnnak itt, a pad
mellett, s megcsillagoznk a srkvemet, s alrnk, hogy igazbl nem
voltam katona.

Ambrose felnevetett, pont gy, ahogy Bailey vrta, de a fi a

nevets ellenre sem tudta hov tenni azt, hogy a bartja ilyen

knnyedn beszl a sajt hallrl.

Valjban a vrosi temetbe fognak eltemetni. Ott

fekszenek a nagyszleim, meg pran az seim kzl. Mr ki is

vlasztottam a srhelyemet folytatta szrakozottan, s

Ambrose kptelen volt tovbb magban tartani a krdst:

Hogy brod ki, Bailey? Hogy lehet ennyi idn keresztl farkasszemet nzni
a halllal?

Ezt most gy mondod, mintha a hall lenne a legrosszabb

dolog a vilgon vonta meg a vllt a msik.

Mirt, nem az? Ambrose-nak semmi olyan nem jutott az

eszbe, ami szrnybb lenne annl, mint a bartai elvesztse volt. Szerintem
nem. Meghalni knny. Az let az, ami nehz.

Emlkszel, nagyjbl tz ve trtnt, hogy Clairemont

megyben kempingezs kzben elraboltk azt a kislnyt. Fern

szlei s az n szleim is segtettek a keressnl. Azt gondoltk, hogy


beleeshetett egy patakmederbe, vagy taln csak

elcsatangolt. Aztn, ahogy teltek a napok, s mg mindig nem talltk meg,


egyre valsznbb lett, hogy valaki elrabolta. Anya azt mondta, hogy a
negyedik napon a kislny anyukja mr azrt imdkozott, hogy talljk meg a
holttestt. Nem azrt

imdkozott, hogy lve kerljn el. Azrt imdkozott, hogy kiderljn: a


gyerek gyorsan s fjdalommentesen halt meg.

Mert ennl minden ms lehetsg szrnybb volt. Milyen rzs

lehet tudni, hogy gyereked szrny knokat l t, s te nem tehetsz semmit?


El tudod ezt kpzelni?

Ambrose dbbenten nzett a msikra.

Bntudatod van, amirt te letben maradtl, k meg

meghaltak. Bailey a srkvek fel bktt a fejvel. Lehet, hogy Beans,


Jesse, Grant s Paulie most ppen tged nznek fentrl, a fejket csvljk,
s azt mondjk: Szegny Brosey.

Mirt kellett ott maradnia?

Emlkszem, Mr. Hildy azt mondta, hogy azoknak van

szerencsjk, akik nem jnnek vissza mondta Ambrose,

mikzben a bartai srjt nzte. De n nem hiszem, hogy a srcok valami


gi paradicsombl nznnek le rm. Meghaltak.

Nincsenek tbb. n pedig itt vagyok. Ennyi.

Szerintem ezt a szved mlyn te sem hiszed el mondta

halkan Bailey.

De mirt ppen n, Bailey?! csattant fel Ambrose. Sem a

hanger, sem az indulat nem illett a bks, nneplyes

helysznhez.
Mirt ne ppen te, Ambrose? vgott vissza azonnal a bartja. Mirt n?
Mirt ppen nekem kell egy rohadt kerekes

szkben lelnem az letemet?

s mirt Paulie s Grant? Mirt Jesse s Beans? Mirt trtnnek a j


emberekkel ilyen szrny dolgok?

Azrt, mert mindenkivel trtnnek szrny dolgok, Brosey.

Csak annyira lekti a figyelmnket a sajt bajunk, hogy nem ltjuk, mennyire
szenved a msik.

Ambrose erre nem tudott mit mondani, s Bailey hagyta,

hadd vvdjon egy kicsit magban. Persze, mivel kptelen volt

sokig csendben lni, vgl csak megszlalt jra:

Brod Fernt, ugye? krdezte komolyan, s egy

aggodalmas pillantst lvellt Ambrose fel.

Ja. Brom blintott szrakozottan, de mg mindig a

bartai jrtak a fejben.

Mirt?

Mit mirt? Ambrose nem tudta hova tenni Bailey

hangsznt.

Mirt brod Fernt?

Ambrose halkan felhrdlt nem rtette, hov akar

kilyukadni Bailey, s egy kicsit bosszantotta is, hogy a fi gy rezte, joga


van szmon krni.
Csak azrt krdezem folytatta gyorsan a msik , mert Fern nem ppen az
a fajta lny, mint akik rgebben bejttek neked. A mltkor beszlgettem vele.
Szerintem azt gondolja, hogy nem elg j neked hogy csak azrt viseled el,
mert, ahogy fogalmazott, rd vetette magt. Nem igazn tudom

elkpzelni, hogy Fern brkire is rveti magt. Mindig nagyon visszafogott


volt a fikkal.

Ambrose a tzijtk estjre gondolt, amikor Fern

megcskolta a szemt, a nyakt, a szjt, s becssztatta a kezt a plja al.


Minden volt, csak nem visszafogott, de gy dnttt, ezt nem kti Bailey
orrra.

Szerintem ezrt szeret annyira olvasni folytatta Bailey.

Olvass kzben az lehetsz, aki csak akarsz. Egy idre

elmeneklhetsz sajt magad ell. Tudod, mennyire szereti Fern

ezeket a romantikus regnyeket?

Ambrose blintott, s eszbe jutott, mennyire zavarba jtt a

lny, amikor hangosan felolvasott egy rszt a knyvbl.

Elmosolyodott, aztn arra gondolt, mi van, ha ezeknek a

regnyeknek ksznheti az rzkenysgt s a szenvedlyes

termszett.

Tudtad, hogy rni is szokott?

Ambrose erre felkapta a fejt. Odafordult a vigyorg Bailey-

hez, s belenzett a szembe.

Tnyleg?
Bezony. Kb a hatodik regnyt rja. Tizenhat ves kora ta bombzza a
kiadkat a knyveivel. Eddig egyiket sem adtk

ki, de ami ksik, nem mlik. Klnben egsz jk. Az n

zlsemnek kicsit sikamlsak s nylasak is egyszerre, de ht ez

a csaj ilyen. lnven r, s mg a szlei sem tudnak a dologrl.

Milyen lnevet hasznl?

Azt tle kell megkrdezned. Meglne, ha megtudn, hogy

beszltem neked a regnyeirl.

Ambrose blintott, s mris azon jrt az esze, hogyan fogja

kiszedni Fernbl az sszes titkt. jra feltmadt benne a vgy a

lny irnt, s kis hjn hangosan felnygtt.

n is szeretek olvasni, de msfajta knyveket. A szerelmes

regnyekkel ki lehet kergetni a vilgbl tette mg hozz Bailey.

Ambrose blintott, de gondolatban mr jra a fociplyn

jrt. Arra gondolt, milyen rzs volt ott fekdni a felrobban raktk
fnyben Fern mellett, rezni a bre illatt, a haja puhasgt.

Na, hadd halljam, mi az igazsg. A seggedet nem tudom sztrgni, de r


fogok jnni, ha kamuzol. Igaza van Fernnek?

Csak felszedegeted a fldrl a morzskat?

Basszus, Bailey! Olyan vagy, mint Beans csattant fel Ambrose, de


azonnal el is nmtotta a mellkasba nyilall fjdalom. Olyan rzs volt,
mintha belemlyesztette volna az ujjt egy friss sebbe. Az azonban, ahogy
elhallgatott, csak tovbb tpllta Bailey flelmeit.
Ha csak szvatod az unokahgomat, s nem vagy flig

szerelmes bel, meg fogom tallni a mdjt, hogy sztrgjam a

seggedet! mondta izgatottan, mire Ambrose csittan a vllra

tette a kezt.

Szeretem t ismerte be suttogva. nkntelenl is

lesttte a szemt, s rmteli borzongs futott vgig a

gerincn. Tnyleg szerette Fernt. Egyfolytban jr a fejemben. Pocskul


rzem magam, amikor nem lehetek vele

de akkor is pocskul rzem magam, amikor vele vagyok, mert

tudom, hogy jobbat rdemel nlam. Nzz rm, Bailey! Fern

brkit megkaphatna. Rlam ezt mr nem mondhatjuk el.

Bailey-bl erre kitrt a nevets.

, szegny kis Ambrose, ht mindjrt megszakad a szvem.

Most azt vrod, hogy sajnljalak? Csak mert nem foglak. Arra a

knyvre emlkeztet ez az egsz, amit most olvastam egy online

irodalmi kurzusra Egy Cyrano de Bergerac nev fickrl szl,

akinek nagy volt az orra. Ki nem szarja le? A nagy orra miatt szegny Cyrano
kptelen sszejnni a lnnyal, akit szeret. Ennl

nagyon hlyesget letemben nem hallottam. Hogy hagyhatta,

hogy ez megakadlyozza?

Nem volt az, aki szerelmes leveleket rt a jkp fick helyett? Ebbl
filmet is csinltak, nem?

De, az. Emlkeztet valakire? Nekem mintha rmlene,

hogy volt valaki, aki szerelmes leveleket rogatott neked, s gy rta al ket,
hogy Rita. Pont, mint Cyrano. Vicces, nem? Fern

azt hitte, nem elg j hozzd, most meg te hiszed azt, hogy nem

vagy elg j hozz. s mind a ketten tvedtek annyira hlyk

vagytok. Annyira hlyk! Bailey undorodva elnyjtotta a szt. Jajj, de


csnya vagyok! Nem rdemlem meg, hogy

szeressenek, ! mondta affektlva, majd megcsvlta a fejt. Nhny


msodpercre elhallgatott, hogy ert gyjtsn az jabb szentbeszdhez. Azt
akarod mondani, hogy flsz

beleszeretni Fernbe, mert mr nem gy nzel ki, mint valami hollywoodi


filmsztr? Ne szrakozz! Mg mindig gy nzel ki, mint egy filmsztr aki
radsul mg a hbort is megjrta. A

csajok imdjk a hbors hsket. Egy csomszor eszembe jut,

hogy mi lenne, ha egyszer elutaznnk, csak mi ketten, s a lnyoknak,


akikkel tkzben tallkozunk, azt mondannk, hogy

mindketten hbors veternok vagyunk. Neked az arcod srlt

meg, n pedig kerekes szkbe knyszerltem. Szerinted elhinnk? Lehet,


hogy vgre nekem is sszejnne valami. Azt mondjuk nem tudom, hogy
fognk r a csaj mellre, ha egyszer

nem tudom megmozdtani a kezemet.

Ambrose elkpedve hallgatta a fit, aztn kitrt belle a nevets. Bailey


azonban zavartalanul folytatta:

Brmit megadnk azrt, hogy egy napra testet cserlhessek


veled. Mint abban a hlye filmben, a Bolondos pntek ben.

Egyetlen msodpercet sem vesztegetnk. Bekopogtatnk

Ritkhoz, alaposan elvernm Beckert, aztn a vllamra

kapnm Ritt, hazavinnm, s addig cskolznnk, amg brjuk

levegvel.

Micsoda? Neked tetszik Rita?

Szerelmes vagyok bel. Mindig is az voltam. viszont

hozzment egy gykrhez, ami igazbl valahol megnyugtat

rzs. Tudom, hogy ez nzsg, de sokkal rosszabbul reznm

magam, ha egy rendes pasihoz ment volna felesgl.

Nem vagy semmi, Bailey nevetett fel jra Ambrose.

Micsoda logika!

Valahol vicces ez az egsz. Vagy inkbb ironikus. Fern szerint Ritt


folyamatosan ldztk a fik, s emiatt soha nem

tudott megllni annyi idre, hogy rjjjn, ki is valjban, s milyen legyen


az a src, akinek megengedi, hogy elkapja. Az is

vicces, hogy Rita meg n bartok vagyunk, pedig nekem

eslyem sem volt, hogy ldzbe vegyem. Vagy taln pont

emiatt lettnk bartok. Taln ez volt az rm az rmben: nem

tudtam ostromolni, ezrt neki nem kellett elfutnia.

Nem sokkal ksbb Ambrose jra a karjba vette Bailey-t, s


elindult vele lefel a dombrl. tkzben egyikk sem szlalt meg,
mindketten magukba temetkezve gondolkodtak leten,

hallon, s azon, hogy minden rosszban van valami j.

24.

Eltntetni valamit

Mike Sheen szemltomst meglepdtt, amikor szombat este

Bailey-vel egytt Fern is besurrant a birkzterembe. Elszr mintha nem


akart volna hinni a szemnek, aztn rtetlen arcot

vgott, vgl pedig rosszallan rncolni kezdte a homlokt. De

aztn amikor Ambrose is szrevette az egyik feltekert

sznyegen ldgl Fernt, s rmosolygott, az ellenslyozta Mike bcsi


pillantst.

Bailey-t megbabonztk a terem kzepn zajl esemnyek.

Fernt gyszintn, br egszen ms miatt. A fit a sznyeg illata, a mozgs s


Ambrose visszatrsnek lehetsge varzsolta el.

A lnyt ezzel szemben Ambrose illata s a mozdulatai, s az, hogy a fi vgre


visszatrt. Az elmlt hetekben Bailey tbbszr

is belt Ambrose edzseire, de az unokatestvrnek ez volt az els alkalom.


Megprblta nem rgni a krmt, mr csak azrt

sem, mert frissen voltak festve, s remnykedett, hogy a srcot

nem zavarja, hogy is eljtt.

Ambrose-rl patakokban folyt az izzadsg. A mellkasnl s a

htnl is teljesen t volt zva a plja, s idnknt egy frottrkendvel itatta


le a nedvessget a csupasz fejbrrl. Mike bcsi most jabb lbra tmadst
csinltatott vgig vele,

folyamatos biztats s korrigls mellett, de amikor az edzs vgn a


tantvnya lerogyott a sznyegre, a frfi gondterhelten

rgni kezdte a szja szlt.

Szksged van egy partnerre. Kell valaki, akivel tudtok verekedni fontos,
hogy gyakoroljuk a tmadsokat, de igazi birkzs nlkl nem fogod tudni
jra formba hozni magad.

Emlkszel,

mennyire

boldog

volt

Beans,

amikor

tizenegyedikben fl ven keresztl nem volt kivel birkznia?

Ott volt minden edzsen, gyakorolt a tbbiekkel, de egyetlen rendes meccse


sem volt. Meg is lett az eredmnye a dolognak:

alig brtuk sszekaparni a sznyegrl, amikor jra versenyezni

kezdett. Te j g, mg Grant is kt vllra fektette a Big East bajnoksgon,


mrpedig Grantnek ez azeltt soha nem sikerlt.

Emlkszel, milyen boldog volt?

A birkzterem falai mintha csak Grant s Beans nevt

vertk volna vissza, mintha a furcsa visszhangot csak a hall rdekelte volna.
Ambrose-nak sszerndult a gyomra, Bailey

lehajtotta a fejt, Fern pedig feladta a hibaval kzdelmet nmaga ellen, s


rgni kezdte a krmt. Mike Sheen ekkor dbbent r, hogy mit mondott, s
zavartan vgigsimtott a rvidre nyrt hajn. Aztn gy folytatta, mintha mi
sem trtnt

volna.

Hozok neked pr srcot, Brose. Van pr nagyobb gyerek a

gimis csapatban, akikkel dolgozhatnl. Nekik is szksgk van

r, s neked is hasznos lenne.

Ne rzta meg a fejt Ambrose, s elkezdte behajiglni a

felszerelst a tornazskjba. Nem szeretnm. Nem ezrt

vagyok itt. Nem szeretnm, hogy azt higgye, ezrt jttem vissza.

Egyszeren csak hinyzott a terem. Ennyi az egsz. Nem fogok

birkzni soha tbb.

Mike Sheennek mlysges csaldottsg lt ki az arcra,

Bailey pedig nagyot shajtott Fern mellett. A lny nem mondott

semmit, csak nzte, ahogy Ambrose remeg kzzel kikti a

birkzcipjt. A fi gy fordult, hogy ne lssa, milyen arcot vg az edzje a


hatrozott elutasts hallatn.

Rendben mondta vgl Sheen edz halkan. Mra

vgeztnk?

Anlkl hogy felnzett volna a cipjrl, Ambrose blintott,


a mester pedig megrzta a kezben lv kulcscsomt.

Te Fernnel jssz haza, Bailey? krdezte a fitl, miutn ltta, hogy az


nagyon el van keseredve.

gy terveztem, hogy hazakocogok prblta meg Bailey

szoks szerint humorral oldani a helyzetet. De ha elviszel a kisbusszal,


annak is rlk.

n majd hazaviszem Fernt szlalt meg ekkor Ambrose,

aki mg mindig a cipfzjt bvlte a tekintetvel. Azta a tornazskja


mellett guggolt, s egyetlenegyszer sem pillantott fel arra a hrom emberre,
akik mind t bmultk. gy tnt, mint aki szeretne egyedl lenni, ezrt nem
rtette Fern, mirt

akarja, hogy itt maradjon vele. De nem mondott semmit, csak

megvrta, hogy a nagybtyja s Bailey elinduljanak.

Ne felejtstek el lekapcsolni a lmpkat s bezrni az ajtt,

mieltt elmentek szlt mg vissza Sheen b az ajtbl. Miutn

Bailey kimanverezett rajta, a nehz lengajt becsukdott, Fern s Ambrose


pedig kettesben maradtak.

A fi elvette a vizesvegt, s j alaposan meghzta. Ahogy

ivott, fel-le ugrlt az dmcsutkja. Miutn vgzett, nttt egy kevs vizet az
arcra s a fejre, aztn letrlte a trlkzjvel, de mg mindig nem gy
tnt, mint aki fel akar llni. Levette az

tzott pljt, mghozz gy, ahogy csak a fik szoktk

levenni: fl kzzel megmarkolta htul a pl nyakt, majd egyetlen


mozdulattal lerntotta magrl. Nem sok idt hagyott
Fernnek, hogy kilvezze a ltvnyt, br minden tle telhett

megtett: tekintete mohn cikzott a fi meztelen htn, prblt

minden apr rszletet az emlkezetbe vsni. Mivel Ambrose nem hivalkodni


akart a felstestvel, mris felhzott egy tiszta, kk plt az tizzadt szrke
helyre. Belebjt a futcipjbe, bekttte, de mg mindig nem llt fel a
fldrl. tkarolta a trdt, s beletartotta az arct a plafonrl lelg
neonlmpk fnybe.

Megtennd, hogy lekapcsolod a villanyt, Fern? krdezte

olyan halkan, hogy Fern nem volt biztos benne, jl hallotta-e.

Mindenesetre elindult a kapcsolk fel, melyek a terem bejrata mellett


sorakoztak a falon. Azt hitte, Ambrose is vele tart, de ltta, hogy a fi mg
mindig a fldn l.

Nem jssz? krdezte, fl kezvel a kapcsoln.

Csak kapcsold le!

Fern megtette, s a birkztermet elnyelte a sttsg. Egy pillanatra


elbizonytalanodott. Vajon azt szeretn Ambrose, hogy

hagyja itt, a sttben? De akkor mirt mondta, hogy hazaviszi?

Szeretnd, hogy elmenjek? Gyalog is haza tudok menni

nem lakom messze.

Maradj. Krlek!

Fern megllt a csukott ajt mellett, s fogalma sem volt, hogyan tall vissza
Ambrose-hoz. Annyira furcsn, annyira

remnyvesztetten, annyira tvolsgtartan viselkedett. Mgis

azt akarta, hogy maradjon. s ez elg volt Fernnek. vatosan elindult a terem
kzepe fel.

Fern? hallatszott balrl. A lny ngykzlbra ereszkedett,

s mszni kezdett a hang irnyba. Fern? Ambrose

bizonyra hallotta, hogy a kzelben van, mert halkan mondta a

nevt, mintha csak dvzlni akarn. A lny megllt, s addig

tapogatzott a sttben, amg bele nem tkztt a keze

Ambrose trdbe. A fi megragadta Fern kezt, vgigsimtott a

karjn, s odahzta maghoz. A kvetkez pillanatban mr

mindketten a sznyegen fekdtek. Fern rezte, ahogy Ambrose

egsz testbl rad a forrsg.

Egszen furcsa rzs volt, ahogy a src hozzrt a sttben. A

birkzteremnek nem volt ablaka, gy tkletesen

thatolhatatlan volt a sttsg. Mivel a szemt nem tudta hasznlni, Fernnek


kilesedett a tbbi rzke. Ambrose lgzse

egyszerre volt izgat s rtatlan izgat azrt, mert a lny nem tudta, mi
kvetkezik ezutn, rtatlan pedig azrt, mert a fi egyszeren csak beszvta,
majd kifjta a meleg levegt, amely

lgyan simtott vgig Fern arcn. Aztn az ajka hozzrt az

ajkhoz, s a llegzete, amely addig meleg volt, most perzselv vlt. Fern
ajkai megadtk magukat, s sztnyltak, s Ambrose

nyelve becsszott a szjba.

gy cskolta a lnyt, mintha fulladozna, s mintha Fern


lenne az ltet leveg, mintha lenne az utols talpalatnyi szrazfld. Lehet,
hogy Ambrose egyszeren gy tudott

cskolni lehet, hogy brkit is cskolt meg, azt gy tette. Lehet, hogy Ritt
is gy cskolta meg annak idejn. Csakhogy Fernt mg senki sem cskolta
meg Ambrose-on kvl, ezrt nem is volt viszonytsi alapja. Fogalma sem
volt, mitl j vagy rossz egy csk, csak azt tudta, hogy Ambrose cskjtl
gy rezte, menten sszeomlik, valahogy gy, mint azok az pletek,

melyeket szndkosan robbantanak fel: halk morajjal magba

roskad, anlkl, hogy brkiben vagy brmiben krt tenne maga

krl.

Semminek nem fog bntdsa esni. A terem nem gyullad fel

krlttk, a sznyegek nem olvadnak meg alatta, de a rgi Fern Taylornak


csak fstlg romjai maradnak, ha Ambrose

befejezi, amit csinl. Onnan nem lesz visszatrs, egyszer s mindenkorra meg
fog vltozni, s tbb senki ms nem rdekli

majd. Ezt olyan biztosan tudta, mintha mr ezer frfival

cskolzott volna.

Fern belenygtt a fi szjba, de valjban nem is belle jtt a nygs,


hanem a benne rejtz hes bestibl, aki le akarta tpni Ambrose-rl a ruht,
s bele akarta mlyeszteni apr karmait a brbe, hogy megbizonyosodjon
arrl, hogy

Ambrose valsgos, s senki ms, csakis az v. Teste

nekifeszlt a fi testnek, s mlyen beszvta a tiszta vertk s a frissen


mosott pamutpl illatt. Lenyalta a st a brrl, vgigcskolta sebhelyes
arct, majd vgighzta nyelvt a

borosts llkapcson. Aztn a kvetkez pillanatban egy


msodpercre kitisztult a feje, s rettenetes ktely hastott a mellkasba.

Mirt mindig akkor cskolsz meg, amikor stt van?

suttogta.

Ambrose keze nyughatatlanul krztt a cspjn, fel-

felcsszott a karcs derekn, s vgigsimtott azokon a

helyeken, amiket a legjobban szeretett volna felfedezni

magnak. Fern megremegett, de sikerlt megriznie a

hidegvrt.

Flsz, hogy valaki meglt minket? lehelte, s lecsszott a

fi mellkasra. A haja Ambrose szjt s nyakt csiklandozta, s

szinte krbefonta a karjt.

A krdst kvet csend olyan volt, mintha valaki jeges vizet

kezdett volna csorgatni a htn. Kibontakozott Ambrose

lelsbl, s odbb mszott a sznyegen.

Fern?

krdezte

Ambrose.

Elveszettnek
s

ktsgbeesettnek tnt.

Mirt csak olyankor cskolsz meg, amikor stt van? tette

fel a krdst jra a lny. Halkan s kimrten beszlt, mintha gy prbln


megakadlyozni, hogy eluralkodjanak rajta az

rzelmei. Szgyellnd, ha valaki megltna minket?

De nem is csak olyankor cskollak meg, ha stt van

nem?

De csak olyankor. jabb csnd kvetkezett. Fern

hallotta, ahogy Ambrose beszvja s kifjja a levegt. Szinte hallotta, ahogy


gondolkodik. Ezrt van? Szgyelled a dolgot?

Nem, Fern, nem azt szgyellnm, ha megltnnak veled.

Azt szgyellnm, ha megltnnak nygte Ambrose, s a sttben jra


megkereste Fern kezt.

Mirt? Tudta a vlaszt de kzben mgsem tudta. Nem

tudta, hogy igazbl mirt. Ambrose ujjai megtalltk az llkapcst, s


gyengden vgigsimtottak rajta, aztn az arca kvetkezett, s vgl a
szjnl llt meg. Fern elhzdott, hogy

ne szortsa maghoz a fit.

Elttem is szgyelled? krdezte. Azt sem akarod, hogy

n lssalak?

Nem akarom, hogy amikor megcskollak, eszedbe jusson,


hogy nzek ki.

Te szoktl arra gondolni cskolzs kzben, hogy n hogy

nzek ki?

Igen vgta r Ambrose. A hossz, vrs hajadra

szoktam gondolni, s az des ajkaidra, s arra, hogy milyen rzs, amikor a


tested nekifeszl az enymnek, s hogy semmi

msra nem vgyom, csak hogy hozzd rhessek. Mindenhol. s

ilyenkor elfelejtem, hogy ronda vagyok s magnyos, s

pokolian ssze vagyok zavarodva.

Fern gy rezte, mintha valami meggyulladt volna a

hasban, s a lngok egszen a torkig ksznnak. Nyelt egy nagyot, de a


bels forrsg mr az arct gette. Olvasott mr olyan frfiakrl, akik
hasonlkat mondtak azoknak a nknek, akikrt epekedtek, de hogy a
valsgban is elhangozhatnak

ilyen mondatok, azt nem gondolta volna. Azt meg fleg nem, hogy egy nap
valaki neki fog ilyeneket mondani.

Melletted biztonsgban rzem magam, Fern. Ha veled

vagyok, nem gondolok arra, ami trtnt. s amikor

megcskollak, semmi msra nem vgyom, csak hogy tovbb

cskolhassalak. Minden ms megsznik ltezni. Semmi msban

nem lelek nyugalmat, amita amita

Amita megsrlt az arcod? fejezte be a lny halkan a mondatot, br mg


mindig az jrt a fejben, amit Ambrose a szjrl, a hajrl s a testrl
mondott. Mg mindig lngolt az

arca, de kzben flt, svrgott Ambrose utn s kzben tl gyorsnak rezte


az egszet.

Amita meghaltak a bartaim, Fern! kiltott fel, s a lny

gy rezte, mintha pofon vgtk volna. Amita a ngy legjobb

bartom a szemem lttra halt meg. k meghaltak, n letben

maradtam. ket eltemettk, n itt vagyok. Megrdemlem ezt az

arcot! Br Ambrose mr nem kiablt, a hangjbl rad

fjdalom gy is flsikett volt. Ahogy az alagton keresztlzakatol vonat


rezgshullmai, gy hatoltak be a fi szavai Fern koponyjba, majd le,
egszen a mellkasig. Fern gy rezte, egy pillanatra mg a szvverse is
kihagyott.

Megdbbent volt a hangnem, amit megengedett magnak, de

mg annl is megdbbentbb volt a szavaibl rad jfekete elkesereds.


Fern szeretett volna odarohanni az ajthoz, s felkapcsolni a villanyt, hogy
pontot tehessen ennek a

vaksttben jtszd bizarr szndarabnak a vgre, de minden

tjkozdkpessgt elvesztette, s nem akart fejjel

nekirohanni a falnak.

Ha veled vagyok a sttben, nem gondolok arra, hogy

Beans mr egsz biztosan nem fog rnk nyitni, mikzben

valami lnyt prbl becsempszni a terembe, ahogy rgen

csinlta. Nem gondolok arra, hogy Grant soha tbb nem fog felszaladni azon
a ktlen, s Jesse mr nem prblja minden ldott nap sztrgni a seggem,
csak mert titokban azt gondolja

magrl, hogy jobb nlam. Amikor ma bejttem, flig-meddig arra


szmtottam, hogy ott tallom Paulie-t a sarokban, ahogy ppen szunykl a
matracon. llandan ide jrt be aludni. Ha nem volt az osztlyban,
htszentsg, hogy itt hzta a lbrt.

Ekkor nehz, darabos zokogs szakadt fel Ambrose mellkasbl.

Olyan volt a hangja, mintha mr rgta ott rozsdsodott volna,

vrva, hogy vgre kitrhessen. Szvszort, ktsgbeesett,

vigasztalan srs volt, s Fern azon kapta magt, hogy is vele

zokog.

Aztn kinyjtotta a kezt oda, ahonnt a fjdalom hangjai feltrtek, s


gyengden megsimogatta Ambrose szjt. Aztn

jra a karjban tallta magt, mellkasa a mellkasnak, nedves

arca a nedves arcnak feszlt, knnyeik egybefolytak, s

vgigcsorogtak a nyakukon.

Itt voltam a legboldogabb. Ebben a bds teremben, a

bartaimmal. Soha nem a versengs volt a lnyeg. Nem is az

rmek. Csak ez a terem szmtott. Az, ahogy itt reztem magam.

Ambrose beletemette az arct Fern nyakba, s hossz

msodpercekig nem tudott megszlalni. Nem akarom, hogy

edz b idehozzon egy csom srcot helyettk. Nem akarom, hogy ms is itt
legyen mg nem amikor n is itt vagyok.
rzem a jelenltket, s pokolian fj, de szeretem azt a fjdalmat mert ha
hallom a hangjukat, az olyan, mintha

igazbl nem is haltak volna meg.

Fern megsimogatta a fi htt s a vllt. Olyan volt ez a simogats, mint a


felsebzett trdre lehelt anyai csk, mint a friss horzsolsra ragasztott
sebtapasz. De Ambrose msra vgyott, s

amikor felemelte a fejt, s a lehelete vgigsimtott Fern ajkain, a lny rezte,


ahogy a vgy fellkerekedik a bnaton.

Add ide a szdat, Fern! Krlek! Hadd ne kelljen semmi msra gondolnom.

25.

Keresztl ebegni Hannah Lake-en

Neked kell levetkztetned, mert szerintem Ambrose nem ll kszen a


dologra. Nem brn elviselni tkletes testem meztelen

ltvnyt.

Ambrose, Bailey s Fern a Hannah Lake-i tnl voltak.

Hirtelen elhatrozsbl jttek el, amihez a knikula mellett az is hozzjrult,


hogy aznap (pontosabban aznap este s jszaka) Fernnek s Ambrose-nak
sem kellett dolgozni. tkzben

beugrottak egy kisboltba nmi enni- s innivalrt, de a

frdruhikrt mr nem mentek haza.

Nem fogsz levetkzni, Bailey, llj le! Megijeszted Ambrose-t

mondta Fern, s Ambrose-ra kacsintott. Viszont segtened kell bevinni a


tba. Ha mr bent vagyunk, egyedl is le tudom

nyomni a vz al.
H! kiltott fel az unokatestvre tettetett felhborodssal.

Erre kitrt Fernbl a nevets, s megsimogatta a fi arct.

Ambrose megllt Bailey mgtt, majd a hna al nylva

felemelte, kzben pedig a lny lehzta a nadrgjt.

J lesz, most ltesd vissza egy percre.

Bailey gy nzett ki, mint egy trkeny regember, aki

hastjkon kiss el van hzva.

Ez az n kicsikm mondta vidman Bailey, s

megtgette a pocakjt. Prmn fenntart a vzen, s a szkem

is nehezebben borul gy fel.

gy igaz mondta Fern, mikzben lehzta Bailey cipjt s

zoknijt. Isteni szerencse, hogy ilyen kis kvrks. Klnben

tnyleg lebeg a vzen, mindjrt megltod.

Fern gondosan letette egyms mell a kt cipt, majd a sajtjt is levette.


Rvidnadrg s trkizszn ujjatlan pl volt rajta, de ezeket sajnos magn
hagyta. Ambrose kifzte a

bakancst, s lehzta a farmerja cipzrjt. Fern elfordtotta a tekintett, de gy


is rezte, hogy elvrsdik, elszr a nyakn, aztn arcn.

Amikor aztn mr csak egy alsnadrg volt rajta, Ambrose

egyetlen sz nlkl felkapta Bailey-t, s elindult vele a vz fel.

Fern azonnal utnuk iramodott, s kiablva instrulta


Ambrose-t, hogyan tartsa az unokatestvrt, aztn pedig hogyan

tegye le a vzre anlkl, hogy elrebukna.

Kezemben tartom a dolgokat, asszony! mondta Bailey,

mikzben Ambrose elengedte, pedig, mintha csak egy puha karosszkbe lt


volna bele, knyelmesen lebegni kezdett a

vzen.

Szabad vagyok! kiltotta.

Mindig ezt kiablja, amikor vzhez r mondta nevetve Fern.


Fantasztikus rzs lehet gy lebegni, hogy kzben senki

sem fog.

Srkny vagy lufi? szlalt meg halkan Ambrose, mikzben Bailey-t nzte.
Lebegni, anlkl, hogy brki is fogna.

Annak idejn szinte pontosan ezekkel a szavakkal vlaszolt Fern

krdsre. Hogy lehetett ennyire ostoba? Mi a j a replsben,

ha senki nincs a zsinr msik vgn? Vagy mi a j a lebegsben,

ha nincs, aki utna kisegtene a szrazfldre? Ambrose is megprblkozott a


dologgal, de kptelen volt megmaradni a

htn, a lba ugyanis folyton lesllyedt. Vgl jobb hjn taposni kezdte a
vizet, hogy fennmaradjon, s kzben rezte, hogy van

ebben az egszben valami nagyon szimbolikus.

Tl sok az izom? nevetett fel Bailey. Sajnlom, Brosey,

de ezt a krt Bailey Sheen nyerte.


Fernnek sikerlt a htra fekdnie, s most minden

igyekezetvel azon volt, hogy fennmaradjon a vzen. Rzsaszn

lbkrmei kiltszottak a tbl, tekintetvel az gen sz brnyfelhket


psztzta.

Ltjtok azt a Corvette-et? krdezte, s az egyik felhre mutatott. A


mozdulattl azonnal sllyedni kezdett, de mieltt elmerlt volna az arca,
Ambrose megfogta a dereknl.

Bailey az orrt rncolva prblta megtallni a kocsi formj

felht. Ambrose-nak sikerlt, igaz, addigra inkbb nzett gy ki, mint egy
VW bogr.

Talltam egyet, ami gy nz ki, mint Mr. Hildy nevetett

fel Bailey. Mivel nem tudott rbkni, Fern s Ambrose lzasan

prbltk megtallni a matematikatanr formj felht, mieltt

az talakul valami mss.

Hmmmm. n megtalltam Homer Simpsont mormolta

Fern.

Az inkbb Bart vagy Marge mondta Ambrose.

Vicces, hogy mennyire klnbzen ltjuk ugyanazt

felelte a lny, s nztk, ahogy a felh krvonalai egyre jobban

elmosdnak. Ambrose-nak errl eszbe jutott egy msik nap, amikor


ugyangy a htn lebegve nzte az eget.

Szerintetek mirt van tele az egsz vros Szaddm fejvel?


Ennyi szobrot, plaktot s posztert mg letemben nem lttam.

Mindenhol a ronda pofjt kell nznem mondta Paulie.

Azrt, mert annyira jl nz ki felelte szrazon Ambrose.

gy prblta megflemlteni s manipullni az embereket

vlaszolta Grant. Azt akarta, hogy gy nzzenek r, mint valami istenre.


Szerintetek ezek az emberek Istentl vagy Szaddmtl flnek jobban?

gy rted, Allahtl vagy Szaddmtl javtotta ki halkan Paulie.

Szaddm azt akarta, hogy az emberek azt higgyk, maga

Allah.

Szerintetek mit szlna Szaddm, ha ltn, hogy a

medencjben szklunk? Klnben meg kell mondanom, nagyon rendben


van ez a kis kacsasztat mondta Jesse, mikzben a mellig r vzben
szttrta a kt karjt, s alaposan szemgyre vette a tls parton magasod
dszes szkkutat.

Szerintem nem bnn. St, szerintem mondan, hogy mskor

is ugorjunk be mondta Ambrose.

Az egsz csapat nfeledten szklt a hatalmas szabadtri medencben, amely


az amerikaiak ltal elfoglalt Kztrsasgi Palota mellett terlt el. Azta nem
reztk magukat ilyen jl s ennyire vizesnek, hogy megrkeztek az orszgba,
s a

pennsylvaniai fik most mg a Hannah Lake-i tra sem cserltk volna el a


szkkutakkal, plmafkkal s kupols pletekkel krbevett medenct.

Annyit nztem Szaddm fejt, hogy belegett a retinmba

panaszkodott Paulie. Akkor is t ltom, ha becsukom a szemem.


Tiszta szerencse, hogy edz b nem ezzel a mdszerrel prblt beparztatni
minket. Milyen lett volna? Brhova nztnk volna, ott lett volna a feje, meredt
volna rnk azokkal a szemeivel

mondta nevetve Grant.

Az a furcsa, hogy brmennyire is prblom, nem tudom felidzni az arct.


De mst sem. Prblom sszerakni a rszleteket, de egyszeren nem megy.
Pedig nem is vagyunk itt olyan rgta. Mrciusban jttnk csak el mondta
Ambrose, s hitetlenkedve megcsvlta a fejt.

letem leghosszabb hnapja volt shajtott fel Paulie.

Nem tudod felidzni Rita arct de fogadok, hogy a mellre

azrt mg emlkszel vigyorodott el Beans.

Soha nem lttam a mellt mondta Ambrose, s

klnsebben az sem rdekelte, hogy elhiszik-e neki, vagy sem.

Persze! gnyoldott Jesse.

Tnyleg nem. Kb egy hnapig jrtunk.

Az azrt elg sok id! mondta Beans.

Ti is rzitek ezt a szalonnaszagot? krdezte Paulie, s

szimatolni kezdett a levegben, htha ettl leesik Beansnek, hogy megint


gusztustalan diszn mdjra viselkedik. Vlaszul Beans lefrcsklte a fit, de
erteljesebb ellencsapst nem indtott. A szalonna emltsre mindenkinek
korogni kezdett a gyomra.

Vetettek mg egy utols pillantst az gre, majd kimsztak a

fnyz medencbl, s megkerestk a ruhikat. Egyetlen felh

sem volt az gen, gy nem tudtk belekpzelni az otthon maradtak arct a


fehr pamacsokba, nem volt, amivel Ambrose

megfoltozhatta volna az emlkezetn ttong lyukakat. Aztn vratlanul egy


arc jelent meg eltte. Fern Taylor arca volt, az llt felszegte, szemt
lehunyta, sr, hossz szempilli lgyan simultak r a szepls orcjra.
Puha, rzsaszn ajka sebes volt, s alig lthatan remegett. Pont gy, ahogy
az utn a csk utn.

Volt mr veled olyan, hogy annyi ideig nztl egy festmnyt,

hogy elmosdtak a sznek, s a vgn mr nem is tudtad, mi van

a kpen? Eltntek a formk, az arcok, az alakok, s csak a sznek maradtak


meg, a kavarg, rvnyl sznek? jra Fern beszlt,

s Ambrose tekintete elidztt egy kicsit az arcn, azon az arcon, amely


annak idejn megjelent eltte azon a tvoli

helyen.

s Bailey is nmn kerestk az j alakokat az gen.

Szerintem az emberek is olyanok, mint a festmnyek. Ha

elg alaposan megnzed ket, mr nem egy tkletes orrot vagy

egy szablyos szjat fogsz ltni. Nem a pattansok helyt fogod

ltni, s nem is a gdrcskket az arcon. Ezek fokozatosan elmosdnak, s


hirtelen megltod a szneket, az letet, s a szpsg egszen j rtelmet nyer.
Mikzben beszlt, Fern vgig az eget nzte, gy Ambrose feltns nlkl
rajta felejthette a tekintett a lny profiljn. Fern nem rla beszlt, csak
hangosan gondolkodott az let furcsasgain. Csupn nmaga

volt. Szerintem ez oda-vissza mkdik szlalt meg Bailey. A

csnya emberekre is igaz, amit mondasz. Becker nem azrt csnya, ahogy
kinz. Vagy hozhatnm magamat is pldnak: n
sem a klsmnek ksznhetem, hogy ilyen elkpeszten

vonznak tallnak a lnyok.

Ahogy mondod, kedves lebeg bartom, ahogy mondod

felelte Fern komolyan. Ambrose beleharapott a nyelvbe, hogy

el ne nevesse magt. Annyira iditk voltak mind a ketten.

Aztn hirtelen gy rezte, srnia kell. Kezdett olyan lenni, mintha azok az
tvenes nk, akik odig voltak a blcs

idzetekkel elltott kiscics kpekrt. Vagy mint azok a nk, akik


megknnyeztk a srreklmokat. Fern bgmasinv

vltoztatta. pedig odavan ezrt a lnyrt. Mint ahogy a lebeg

bartjrt is.

Mi trtnt az arcoddal, Brosey? krdezte vidman Bailey,

aki szokshoz hven minden elzetes figyelmeztets nlkl

vltott tmt. Ambrose gyorsan jragondolta az elbbi

megllaptst, s arra jutott, hogy a lebeg bartrt taln mg

sincs annyira oda.

Felrobbant felelte kurtn Ambrose.

De hogy robbanhat fel valakinek az arca? Konkrtan mi

trtnt vele? Volt egy csom mtted, ugye? Akkor mit

csinltak?

A robbans ledarlta a fejem jobb oldalt, belertve a jobb


flemet.

Ez, mondjuk, nem is olyan nagy baj, nem? Elgg nagy

karfiolfl volt, ha jl emlkszem.

Ambrose felnevetett, s megcsvlta a fejt. Bailey mg

nmagn is tltett. Azoknak a birkzknak lesz karfiolflk, akik nem


viselnek flvdt meccs kzben. Mivel Ambrose

viselt, az fle tkletesen szablyos volt a robbans eltt, ennek ellenre


rtkelte a viccet.

Most mflet viselek.

Ne mr! Hadd nzzem! mondta Bailey, s olyan izgatott

lett, hogy elvesztette az egyenslyt, s vadul imbolyogni kezdett. Vgl


Ambrose-nak kellett megfognia, hogy ne

boruljon bele arccal a tba.

A fi ezutn lepattintotta a mflet a mgnesrl, ami a

helyn tartotta.

llat! kiltotta Fern s Bailey egyszerre.

Tnyleg nem szzas egyik sem. Mgis, Ambrose le sem

tagadhatta volna, mennyire megknnyebblt a lny

reakcijtl. Minden oka meglett volna r, hogy sikoltozva rongyoljon ki a


tbl, neki viszont az arcizma se rezzent.

Ambrose ettl gy rezte, mintha mzss sly esett volna le a

mellkasrl. Vett egy nagy levegt, s mlyen lenn tartotta.


lvezte, ahogy az oxign teljesen megtlti az tdejt.

Ezrt nem n ki a hajad? Most Fernen volt a sor, hogy kvncsiskodjon.

Aha. Tl sok szvet krosodott azon az oldalon. Tl sok brt

kellett mshonnan beltetni. Az arccsontomat s az llamat egy

fmlap kti ssze. Ezeken a rszeken leszedtk a brt mutatott

Ambrose az arcn keresztlhzd hossz hegekre. Aztn

vissza tudtk tenni, csak az volt a baj, hogy mieltt a nagyobb

repesz lerobbantotta volna a fl fejem, egy csom kisebb is belefrdott. A


br, amit visszavarrtak, olyan volt, mint az ementli, radsul voltak olyan
repeszek, amik mlyebbre

frdtak. Ezrt olyan egyenetlen s ragys az arcbrm. A repeszek egy rsze


mg mindig benne van.

s a szemed?

Abba is belefrdott egy nagyobb repesz. A szemgolyt

meg tudtk menteni, de a ltsomat nem.

Egy fmlemez van a fejedben? Ez elg durva mondta

Bailey elkerekedett szemmel.

Ht ja. Hvjatok csak nyugodtan Bdogembernek mondta

Ambrose halkan. Az emlkektl s a fjdalomtl, amit a

becenv hvott el benne, jra nehezre esett levegt venni.

Ht tnyleg olyan rozsds vagy, mint egy Bdogember


mondta Bailey. Az a tegnapi pros lbra tmads egyszeren

SZ-NAL-MAS volt.

Fern belecssztatta a kezt Ambrose kezbe, s a lbval

megsimogatta a fi lbt a vz alatt. Ettl Ambrose gy rezte,

mintha valaki kihzta volna az emlkek mregfogt. tkarolta

Fern derekt, s odahzta maghoz. Nem rdekelte, mit

mondott a msik fi. Ki tudja, taln egyszer letre kel a Bdogember. Taln
kiderl, hogy mgiscsak van szve.

Nagyjbl egy rt frdtek mg, Bailey boldogan lebegett a

htn, Fern s Ambrose pedig frcsklve szkltak krltte.

Aztn Bailey szlt, hogy kezdi teljesen kiszvni a vz, ezrt Ambrose
visszavitte a szkhez, majd Fernnel egytt kifekdtek

a kvekre, hogy a ruhik megszradhassanak a napon. A lnyon

volt a legtbb ruha, emiatt volt a legvizesebb. A vlln s az

orrn mr ltszott, hogy legett, s a combja is kezdett tmenni

hfehrbl halvny rzsasznbe. A haja lassan visszanyerte az eredeti sznt:


a mlyvrs tincsek vgigomlottak a htn, s belehulltak a szembe, ahogy
ott fekdt a nagy, meleg szikln,

s lmosan mosolygott Ambrose-ra. A fi ekkor valami furcsa szortst rzst


rzett a mellkasnl. Felemelte a kezt, s megdrzslte a szve s a
kulcscsontja krli rszt, htha attl

elmlik, vagy legalbbis albbhagy az rzs. Mostanban egyre

gyakrabban rzett hasonlt, amikor Fern kzelben volt.


Brose? szaktotta ki Bailey hangja a tprengsbl.

Igen?

Vcre kell mennem.

Ambrose-nak elakadt a llegzete. Nyilvnval volt, hogy ez mit jelent.

gyhogy vagy azonnal hazaviszel, vagy elksrsz abba a

szp erdbe bktt Bailey a tavat vez fk fel. Remlem,

hoztl magaddal vcpaprt. Nekem mindegy, hogy dntesz, de

arra megkrnlek, hogy ne bmuld gy Fernt, mintha fel

akarnd falni, mert ettl csak hes leszek, s nem tudok felelssget vllalni a
cselekedeteimrt, ha hes vagyok s klotyra kell mennem.

s ezzel lttek is a romantikus hangulatnak.

26.

Idgpet pteni

2003. november 22.

Kedves Marley!

Mg soha nem rtam neked szerelmes levelet, ugye? Tudtad, hogy Ambrose
egy csomt levelezett Ritval tizenkettedikben, aztn rjtt, hogy nem is Rita
rta azokat a szerelmes leveleket? Fern Taylor volt, az a kis vrs csaj, aki
llandan az edz fival, Bailey-vel lgott. Eredetileg Paulie mondta
Ambrose-nak, hogy kldzgessen verseket, de aztn Ambrose is rkapott a
dologra, s szerintem nagyon lvezte az zengetst, egszen addig, amg Rita
ki nem dobta, s el nem mondta neki, hogy vgig Fernnel levelezett. Ambrose
szoks szerint nem nagyon mutatta ki az rzelmeit, de azrt ltszott, hogy elg
mrges. Az v htralv
rszben aztn ezzel szvattuk. Nagyon vicces volt elkpzelni, hogy meg
Fern Taylor egytt vannak. Ambrose viszont nem gy gondolta. Mg most is
elhallgat, ha csak megemltjk Fern nevt.

Ezt csak azrt mesltem el, mert gyakran eszembe jut, hogy soha nem
jeleskedtem a kapcsolattartsban, de kzben meg vannak emberek, akik
mindenre kpesek, hogy eljuttassk a msikhoz az zeneteiket.

Egy ideje az a dolgunk, hogy rizzk azokat az iraki rabokat, akik arra
vrnak, hogy elszlltsk ket Bagdadbl. Nha hetekbe is beletelik, mire
tallnak nekik j helyet. Egszen lenygz, mit meg nem prblnak ezek az
emberek, hogy kommuniklni

tudjanak egymssal. Flddel s homokkal keverik ssze a

tejukat, s a keverkbl kis golykat gyrnak. Aztn felrjk az zenetet egy


szalvtra vagy egy darab rongyra, amit utna belerejtenek a golyba.
Hagyjk, hogy megszradjon s

megkemnyedjen a goly, majd amikor nem nznek oda az rk,

tdobjk egyms celljba. Elszr nem tudtam, mit rjak ma neked, de aztn
gondolkodni kezdtem, hogy mit mondank, ha egy egszen apr paprfecnire
kellene felrnom, mit rzek. A

szeretlek nem valami eredeti, mgis ez az igazsg. Szeretlek, s a kicsi


Jesse-t is szeretem, akkor is, ha mg soha nem tallkoztam vele. Alig vrom,
hogy hazamehessek, s jobb ember lehessen bellem. Meg fogom prblni,
meggrem. Szerintem kpes vagyok r. Ez teht az els hivatalos szerelmes
leveled. Remlem, tetszik. Grant segtett a nyelvtanban s a helyesrsban.
Mr csak ezrt is megri okos bartokat tartani.

Szeretettel,
Jesse

Ambrose Fernk hza eltt llt, s azon gondolkodott, hogyan fog bejutni.
Hozzvghatna nhny kavicsot az ablakhoz

tudta, hogy a fldszinti, bal oldali ablak az v. Esetleg nekillhatna nekelni,


de azzal felvern a szomszdokat s a

lny szleit, ami szintn nem vinn kzelebb ahhoz, hogy

bejusson a hzba. Mrpedig nagyon szeretett volna bent lenni.

jjel egy ra volt, s az lland jszakai mszakok miatt teljesen felborult a


bioritmusa, gy akkor sem tudott aludni, amikor szabadnapja volt. De
egybknt sem volt j alv legalbbis Irak ta. A pszicholgusa szerint
teljesen normlis, hogy

rmlmai vannak. Azt mondta, hogy poszttraums stressz

szindrmban szenved. Micsoda felfedezs!

Ma este viszont azrt nem tudott aludni, mert ltni akarta Fernt. Nhny ra
telt csak el azta, hogy a lny hazavitte

kocsival. Nhny ra, de mris hinyzott neki.

Elvette a telefonjt, ami sokkal logikusabb hzs volt, mint

kvekkel doblni az ablakt, vagy eljtszani a dalos kedv

Rmet.

Fent vagy?, rta, s imdkozott, hogy Fern telefonja ott legyen, az gya
mellett.

Mindssze hsz msodpercet kellett vrnia a vlaszra.

Igen.
Tudunk tallkozni?

Igen. Hol vagy?

A hz eltt.

A mi hzunk eltt?

Bezony. Megijedtl? Msok is mondtk mr, hogy ijeszten nzek ki. Mg az


is megfordult a fejemben, hogy bemszom az ablakodon, de tudom, hogy a
szrnyeknek az gy alatt vagy a szekrnyben a helyk.

Most mr sokkal knnyebb volt az arcval vicceldni, s ez

Fern rdeme volt. A lny nem vlaszolt az utols zenetre, viszont a


szobjban felkapcsoldott a lmpa. Percekig nem trtnt semmi. Taln most
prblja szalonkpes llapotba hozni

magt, gondolta Ambrose. Lehet, hogy meztelenl aludt. A

francba! Be kellett volna msznia az ablakon.

Nhny msodperc mlva Fern kidugta a fejt az ablakon, s

intett a srcnak. Nevetve hzta flre a stttfggnyt, hogy be tudjon


mszni a keskeny nylson, majd flrellt, amikor

Ambrose talpa lert a padlra. A fi szinte betlttte a szobt. Az gyon


flredobva hevert a takar, a prna mg lapos volt Fern

fejtl. A lny ugrlni kezdett rmben, s vele ugrltak a vrs, hullmos


hajtincsei. Vilgos narancssrga, ujjatlan pl volt rajta, s egy sznben
abszolt hozz nem ill rvidnadrg,

amitl gy nzett ki, mint egy flig levetkztt cirkuszi bohc.

Mivel a cirkuszi bohcok korbban soha nem hoztk

izgalomba, Ambrose nem rtette, hogy most mirt akad el a


llegzete, mirt szeretn annyira maghoz szortani Fernt. Vett egy nagy
levegt, kinyjtotta a kezt, s maghoz hzta a lnyt.

Mindig is arrl lmodoztam, hogy egyszer bemszik az

ablakomon egy szexi fi suttogta sznpadiasan Fern, mikzben

odabjt Ambrose-hoz, s a dereka kr fonta a karjt, mintha nem akarn


elhinni, hogy a fi tnyleg ott van.

Tudom, Bailey elmondta.

Komolyan? Hogy lehet ekkora szemt? Az rk bartsg

els szm szablya, hogy senkinek nem mondod el a msik titkos fantziit,
de gy ltszik, t ez egyltaln nem rdekli.

Most nagyon kellemetlenl rzem magam shajtotta Fern, de

a hangja alapjn egyltaln nem gy tnt, mint aki

brmennyire is knyelmetlenl rezn magt.

Amgy az ajtn is bejhettl volna szlalt meg hossz hallgats utn jra,
majd lbujjhegyre llt, s megcskolta Ambrose nyakt, aztn az llt. Ennl
magasabbra nem rt fel.

Az ablakon akartam bemszni, csak nem tudtam elg j

rgyet tallni r. Gondoltam, ahhoz kicsit ks van, hogy az ajtn


kopogtassak. Viszont mindenkppen ltni akartalak.

Ma mr lttl. A tnl, emlkszel? Mg le is gtem.

jra ltni akartalak suttogta. Muszj volt idejnnm.

Fern elvrsdtt. Olyan jlestek Ambrose szavai, mint a

meleg, nyri zpor. Minden percet a fival szeretett volna tlteni, s egszen
elkpeszt volt belegondolni, hogy taln is hasonlan rez.

Biztosan fradt vagy szlalt meg a gondoskod nje, majd

odahzta Ambrose-t az gyhoz, s leltette.

Az jszakai mszakok miatt akkor sem tudok aludni,

amikor ppen nem kell dolgoznom mondta, de arrl, hogy rmlmok is


gytrik, nem tett emltst. Rvid hallgats utn aztn hozztette: Nem
akarod elmeslni, mikrl szoktl mg

fantzilni? Mondjuk, hogy kiktzl az gyra?

Fern felnevetett.

Ambrose Young. Az n gyamban. Nem hiszem, hogy ezen brmilyen


erotikus fantzia tl tudna tenni.

A fi tekintete lgyan megpihent Fern arcn, melyet csak

flig vilgtott meg az jjeliszekrnyen ll kislmpa.

Mirt szltasz mindig a teljes nevemen? Mindig Ambrose

Youngnak hvsz.

Fern elgondolkodott egy pillanatra, s kzben lehunyta a

szemt. A src az ujjval vatosan kis krket rajzolt a htra.

Azrt, mert nekem te mindig is Ambrose Young voltl

nem Ambrose, nem Brose, nem Brosey. Ambrose Young.

Szupersztr, szvtipr. A sznszeket sem szltanm a

keresztnevkn. Nem mondanm Tom Cruise-nak azt, hogy


hell, Tom. Vagy mondjuk Will Smithnek. Vagy Bruce

Willisnek. Nekem te mindig ez a kategria voltl.

jra eszbe jutott Herkules. Hiba lett oda minden

bszkesge, s hiba zuhant a mlybe a piedesztlrl, mint Szaddm Huszein


lednttt szobrai, Fern mg mindig a hst ltta benne, aki kpes legyzni a
srknyokat s az

oroszlnokat.

Mirt Ambrose-nak neveztek el a szleid? krdezte Fern

halkan, mikzben tadta magt a htt knyeztet

simogatsnak.

gy hvjk a vr szerinti apmat. Anya gy prblta elrni,

hogy a fiaknt tekintsen rm.

az, aki fehrnemmodell volt? krdezte Fern.

Sosem fogom lemosni magamrl nygte a fi. Igen.

Modellkedett. s anya nem tudta tltenni magt rajta, mg gy

sem, hogy ott volt neki Elliott, aki a tenyern hordozta, s mindent megtett,
hogy boldogg tegye. Mg felesgl is vette, mikzben anya velem volt
terhes. Mg abba is belement, hogy a

Fehrnememberrl kapjam a nevemet.

Nem ltszik, hogy olyan nagyon bnnd a dolgot nevetett

fel Fern.

Mert tnyleg nem. Anynak ksznhetem Elliottot. Nla jobb apt el sem
tudnk kpzelni magamnak.

Ezrt maradtl vele, amikor anyukd elment?

Szeretem anyt, de eltvedt. Nem akartam vele egytt n

is eltvedni. Az olyan emberek, mint Elliott, soha nem jrnak gy. Ha ssze
is omlik krlttk a vilg, akkor is pontosan tudjk, kik k. Mellette mindig
biztonsgban reztem magam.

Ambrose ekkor dbbent r, hogy ebben a tekintetben Fern pont

olyan, mint Elliott. Szilrd s rendthetetlen. Biztos menedk.

n a Malac a pcban egyik szerepljrl kaptam a nevem

mondta Fern. Ismered a trtnetet, ugye? Ez a Fern nev

kislny megment egy kismalacot attl, hogy levgjk, mert a

legkisebb s leggyengbb az egsz alomban. Bailey szerint a szleimnek


inkbb Wilburnak kellett volna neveznik, mert n

is olyan kis korcs vagyok, mint az a malac. Volt, hogy

szemtkedsbl gy is hvott. n azt mondtam anynak, hogy jobb lett volna,


ha Charlotte-nak keresztelnek, mint a pkot.

Szerintem a Charlotte nagyon szp nv, radsul az a pk nagyon blcs volt


s okos. Plusz, az egyik kedvenc szerelmes regnyemben is gy hvjk a
csodaszp hsnt.

Grantnek volt egy Charlotte nev tehene. Nekem tetszik a

Fern.

A lny elmosolyodott.

Bailey George Bailey utn kapta a nevt, Az let


csodaszp bl. Angie imdja azt a filmet. Hallanod kellene, hogyan utnozza
Bailey James Stewartot. Annyira vicces!

Ha mr nevekrl s szerelmes regnyekrl beszlgetnk

Bailey azt mondta, hogy lnven regnyeket rsz. Ez komoly?

Fern hangosan felnygtt, majd rzni kezdte az klt az

unokatestvrk hza fel.

Mirt nem brod soha befogni azt a lepcses szdat, Bailey Sheen?
krdezte, majd ktsgbeesett pillantst vetett

Ambrose-ra. Azt fogod gondolni, hogy megszllott vagyok. De

vedd figyelembe, hogy ezt az lnevet tizenhat ves koromban talltam ki,
amikor tnyleg egy kicsit megszllott voltam. Na j, mg ma is az vagyok.

Minek vagy a megszllottja? krdezte rtetlenl a src.

Neked. Fern belefrta a fejt Ambrose mellkasba, gy alig lehetett


hallani, amit mond, de a msik gy is rtette.

Elnevette magt, majd megfogta Fern llt, felemelte, s

belenzett a szembe.

De mi kze ennek az ri lnevedhez?

Amber Rose az lnevem shajtott Fern.

Ambrose?

Amber Rose javtotta ki a lny.

Amber Rose nevetett fel a msik.

Igen mondta Fern nagyon, nagyon halkan. s ekkor


Ambrose nagyon, nagyon sokig nevetett. s amikor vgre

sikerlt abbahagynia a nevetst, hanyatt dnttte Fernt, s gyengden


megcskolta a szjt, majd vrt, mit reagl a lny.

Nem szeretett volna olyat krni, amit Fern nem akart odaadni,

nem akart gyorsabban haladni, mint amire Fern kszen llt. A

lny azonban szenvedlyesen visszacskolt, apr kezt

becssztatta a plja al, s vgigsimtott a hasn. Ambrose felnygtt, s azt


kvnta, brcsak lenne egy nagyobb gyuk. A

nygsre Fern is nygssel vlaszolt, s mr hzta is le rla a plt, hogy


minl kzelebb rezhesse maghoz a fi testt.

Ambrose rezte, hogy Fern hevessge, a brbl rad illat, a lgy ajkai s az
azokat elhagy halk, apr nygsek rvnyknt

kezdik hzni a mlybe. Vgl, hogy szhez trjen,

nekikoppantotta a fejt az gy fejlapjnak. Nagy nehezen

kimszott az gybl, s felnyalbolta a pljt a fldrl.

Mennem kell, Fern. Nem akarom, hogy apukd itt talljon,

az gyadban, mikzben a plm a fldn hever. Htszentsg, hogy meglne.


s ha mr itt lakik a szomszdban, biztos, hogy a

nagybtyd is segtene neki. Mg mindig flek Sheen btl,

hiba vagyok ktszer akkora, mint .

Fern tiltakozva felnygtt, majd a nadrgja dereknl

elkapta Ambrose-t, s megprblta visszarnciglni az gyba.


Ambrose felnevetett, s hogy visszanyerje az egyenslyt,

tenyervel megkapaszkodott az gy melletti falban. A

mozdulattal azonban leszaktott a falrl egy paprlapot, melyet

addig egy rajzszg tartott a helyn. A rajzszg bereplt az gy mg, de a


paprt mg idben sikerlt elkapnia. Rpillantott a lapra, s mg mieltt
vgiggondolhatta volna, hogy r tartozik-e, ami r van rva, sztnsen
olvasni kezdte.

Ha minden ember arct Isten alkotta,

vajon nevetett, amikor az enym kerlt sorra?

Vajon teremti a lbakat, melyek nem tudnak jrni,

s a szemeket, melyek nem ltnak?

Vajon gndrti be gy a hajamat,

hogy ne tudjak mit kezdeni vele?

Vajon fogja be a sketek flt,

s teszi ket kiszolgltatott?

Vajon szntiszta balszerencse, hogy gy nzek ki,

vagy a sors keze van a dologban?

Ha teremtett ilyennek, jogom van hibztatni t mindazrt,

amit utlok magamban?

A hibimrt, melyek minden alkalommal, amikor belenzek a

tkrbe,
egyre slyosabbnak tnnek?

A csfsgomrt, az undorrt, a flelemrt?

Vajon megvan az oka annak, hogy ilyenre forml minket?

Ha minden ember arct Isten alkotta,

vajon nevetett, amikor az enym kerlt sorra?

Ambrose jra elolvasta az egszet, s rezte, hogy valami furcsa

melegsg rad szt a testben. A megrts hullma volt ez, s az

rzs, hogy t is megrti valaki. A paprlapon sorakoz szavak pontosan


kifejeztk azt, amit rzett. s egszen mostanig sejtse sem volt arrl, hogy
Fern is ugyanezt rzi. Hirtelen rettenetesen svrogni kezdett a lny utn.

Ambrose?

Ez micsoda, Fern? suttogta, s odanyjtotta a verset a lnynak.

Ezt n rtam mondta, s idegesen, feszengve bmulta a

paprt. Mg rgen.

Mikor?

A vgzs bl utn. Emlkszel? Bailey-vel mentem.

Mindnyjatokat megkrt, hogy tncoljatok velem. Taln mg

soha nem reztem magam annyira knosan, mint akkor, de

tudom, hogy jt akart. Halvnyan elmosolyodott.

Ambrose nagyon is emlkezett a blra. Fern nagyon jl

nzett ki szinte mr szp volt , s ez meglehetsen


sszezavarta akkor. Nem krte fel tncolni. Nem volt hajland

felkrni tncolni. St, fakpnl hagyta Bailey-t, amikor a src elmondta, mit
gondolt ki.

Megbntottalak, ugye?

Fern megvonta a vllt, s elmosolyodott, de ez egy

bizonytalan mosoly volt, s kzben nedvesen csillogott a szeme.

Az emlkek lthatan mg most, hrom v elteltvel is

fjdalmasak voltak.

Megbntottalak ismtelte meg Ambrose, a felismerstl

bnbn hangon.

Fern kinyjtotta a kezt, s megsimogatta a fi sebhelyes arct.

Csak nem lttl, ennyi az egsz.

Annyira vak voltam. Kisimtott egy tincset a lny

szembl.

Ht igazbl most is az vagy ugratta Fern, abban bzva,

hogy nmi humorral taln sikerl feloldania Ambrose

bntudatt. Lehet, hogy ezrt tetszem neked.

Fernnek igaza volt. Ambrose flig vak volt, de ennek

ellenre, vagy taln ppen ezrt, tisztbban ltott, mint azeltt brmikor.

27.

Tetovlst csinltatni
IRAK

Na, muti azt a tetkt, Jesse! nyafogta Beans, mikzben tkarolta a fi


nyakt, s olyan ersen megszortotta, hogy azt nehz volt barti
kedveskedsnek venni. Jesse a reggeli kimenjt egy katonaorvos
trsasgban tlttte, aki egyben amatr tetovlmvsz is volt, m a ksz
mvet senkinek nem mutatta meg, s mg a szoksosnl is mogorvbb volt.

Pofa be, Beans! Mirt kell neked mindenbe beletnd az orrodat? Nincs
tled egy perc nyugtom sem mondta Jesse, s ellkte magtl a haverjt,
aki mindenron meg akarta nzni, mit varratott a mellkasra.

Ez csak azrt van, mert szeretlek. Trdm veled. Biztos akarok lenni
benne, hogy nem tetovltattl magadra valami hlyesget, amit mr holnap
meg fogsz bnni. Mi az, egyszarv?

Pillang? Ugye nem Marley nevt tetovltattad egy rzsa kr?

Lehet, hogy elfelejt, mire hazarsz. Lehet, hogy mris valaki mssal nyomul.
n biztosan nem varratnm magamra a nevt.

Jesse dhsen felkiltott, s jra ellkte magtl Beanst. A Jesse-nl jval


alacsonyabb Beans a lks erejtl elterlt a fldn, de a kvetkez
pillanatban mr ismt talpon volt, s szapulni kezdte Jesse-t. Grant, Ambrose
s Paulie azonnal ott termettek, hogy sztvlasszk ket. A hsg s az
lland fenyegetettsg kikezdte az idegeiket, ksz csoda, hogy eddig nem
estek egymsnak.

Van egy kisbabm! Egy kisfiam! Egy kisfi, akit mg soha

nem lttam, s Marley az desanyja! gyhogy, ha mg egy rossz szt szlsz a


kisfiam desanyjra, a szart is kiverem belled, megrtetted?

Beans azonnal felhagyott a hibaval prblkozssal, hogy lekeverjen egyet


Jesse-nek, s amilyen gyorsan kilt, olyan hamar el is tnt a harag az
arcrl. Miutn ltta, hogy elmlt a veszly, Ambrose azonnal eleresztette a
bartjt.
Sajnlom, haver. Ne haragudj, csak hlyskedtem. Beans
sszekulcsolta a kt kezt a fejn, s szentsgelve elfordult.

Amikor visszafordult, szinte megbns lt az arcn. Nagyon sajnlom.


Nagyon szar, hogy itt kell lenned, mikzben otthon megszletett a kisfiad.
Sajnlom. Kptelen vagyok befogni a pofm.

Jesse megvonta a vllt, de kzben szaporn mozgott az dmcsutkja,


mintha egy klnsen keser tablettt prblna lenyelni, s ha a tbbiekhez
hasonlan nem viselt volna vdszemveget,

valsznleg

szemben

sszegylt

knnycseppeket sem tudta volna elrejteni. Egyetlen sz nlkl elkezdte


lehmozni magrl a golyll ruht. Mivel naponta tbbszr vgig kellett
csinlnia ugyanezt valahnyszor elhagytk a bzist, fel kellett vennik a
testpnclt , olyan frgn s biztosan mozogtak az ujjai, mintha csak a
cipjt ktn be.

Kibjt a golyll mellnybl, s ledobta a padlra. Ezutn a trik


kvetkezett: meglaztotta a cipzros pntot, ami a helyn tartotta, kirngatta
a nadrgjbl a plt, majd a nyakig felhzta. Feltrult a kocks hasa s a
szles, kidolgozott mellkasa. Jesse pont olyan jkp volt, mint Ambrose,
amire rendszeresen fel is hvta a bartja figyelmt. s a bal melln, a szve
fltt ott virtott a fekete felirat:

A FIAM

JESSE DAVIS JORDAN

2003. mjus 8.

Hossz msodpercekig tartotta a vilgosbarna plt az lla alatt, hogy a


bartai alaposan megnzhessk a tetovlst, amit nhny perce mg a vilg
minden kincsrt sem lett volna hajland megmutatni. Aztn egyetlen sz
nlkl lehzta a pljt, betrte a nadrgjba, s visszavette a golyll
mellnyt.

Ez nagyon men, Jess suttogta Beans olyan hangon, mintha

mellkason lttk volna. Mindenki blogatott, s senki sem tudott megszlalni.


Tisztban voltak vele, hogy semmi olyat nem tudnnak mondani, amitl Jesse
vagy akr Beans jobban rezn

magt. Csendben indultak el jra a bzis fel.

Paulie egy id utn odalpett Jesse mell, s tkarolta a vllt.

nem rzta le magrl a bartja kezt, ahogy egy perce tette Beansszel. A
kvetkez pillanatban aztn Paulie nekelni kezdett, s a perzsel sivatagi
hsg mintha felkapta s felreptette volna a szavakat az g fel:

Felrtam a neved a szvembe

Hogy sohase feledjem

Mit reztem, amikor megszlettl

Amikor mg nem is lttalak

Felrtam a neved a szvembe

Hogy a szvnk egytt verjen

s amikor a legjobban hinyzol

Csak vgighzom az ujjam a betkn

Felrtam a neved a szvembe

Hogy egytt lehessnk


Hogy magamhoz szorthassalak

s soha ne engedjelek el

Paulie befejezte az neklst, de a szavak mg mindig ott lebegtek

krlttk a levegben. Ha brki ms prblt volna meg nekelni kzlk,


nem mkdtt volna a dolog, azt viszont mr rgen megszoktk, hogy a
jlelk Paulie nha a legklnsebb mdokon kommunikl. Egyikket sem
zavarta ht, hogy neklssel

prblta megvigasztalni ket.

Ezt te rtad, Paulie? suttogta Grant. Megremegett a hangja, amit


mindenki szrevett, majd gy tett, mintha nem vett volna szre.

Nem, ez egy rgi npdal, rgen sokat nekelte anya. Nem emlkszem a
zenekar nevre, amelyik jtszotta, csak arra, hogy hossz hippihajuk volt, s
zoknit viseltek a szandljukhoz. De mindig nagyon szerettem ezt a szmot. Az
els versszakot trtam egy kicsit, hogy jobban passzoljon Jesse-hez.

Egy darabig csendben baktattak, majd Ambrose ddolni

kezdte a dalt.

nekeld el jra, Paulie! krte Jesse.

Milyen tetovlst csinltassak? De most komolyan? Egy szvet,

a kzepbe pedig rassam bele, hogy Anya? Sznalmas lenne.

Semmi nem jut eszembe, ami ne nzne ki nevetsgesen egy

kerekes szkes srcon panaszkodott Bailey.


Ambrose, Bailey s Fern ppen Seelybe tartottak, a

Tintapatron nev tetovlszalonba. Bailey tizennyolc ves kora

ta knyrgtt Fernnek, hogy vigye el tetovltatni, s nhny napja, a tnl


jra elhozta a tmt. Amikor Ambrose

kijelentette, hogy szvesen velk tart, a lny hivatalosan is kisebbsgbe


kerlt. Vgl, szoks szerint, neki jutott a sofr szerepe.

H, Brosey, csinltathatnl magadnak egy dorongot, olyat,

mint amilyen Herkulesnek volt. Az elg men lenne javasolta

Bailey.

Ambrose felshajtott. Hiba prblja Bailey visszahozni az

letbe, Herkules meghalt.

Megvan, Bailey! Csinltass egy supermanes S bett.

Emlkszel, mennyire szeretted Supermant? krdezte Fern.

n mindig azt hittem, hogy Pkember a kedvenced

mondta Ambrose, akinek eszbe jutott, mekkora hht csapott

Bailey tzves korban a halott pk miatt.

Nem, hamar letettem a pkmrges projektemrl felelte

Bailey. Mivel az a rengeteg sznyogcsps sem rt semmit, amit addig


sszeszedtem, arra jutottam, hogy nem az effle dolgok fognak megmenteni.
Miutn elvesztettem az

rdekldsemet a pkmreg irnt, Pkember is elkezdett

hidegen hagyni, s Superman lett az j kedvencem.


Meggyzte magt, hogy a Kryptonite tehet az

izomsorvadsrl. Varratott az anyukjval egy hossz, piros kpenyt, egy


nagy S betvel a htn nevetett Fern.

Azt akarom, hogy abban a kpenyben temessetek el

mondta Bailey. Mg mindig megvan. Nagyon j kis kpeny.

s neked ki volt a kedvenced, Fern? Wonder Woman?

krdezte Ambrose.

t nem rdekeltk a szuperhsk szlt elre Bailey a hts lsrl.


Inkbb erdei tndr szeretett volna lenni.

Szvesen repkedett volna, de ahhoz mr nem volt kedve, hogy

kzben meg is mentse a vilgot. Kartonbl kivgott kt

szrnyat, bevonta ket valami csillmporral, aztn

ragasztszalagbl csinlt rjuk pntot, hogy a vllra tudja venni, mint egy
htizskot.

Sajnos mr nincsenek meg vonta meg a vllt Fern.

Addig hordtam ket, amg tnkrementek.

Ambrose nem mondott semmit, mert mg mindig Bailey

szavai visszhangoztak a fejben. Szvesen repkedett volna, de ahhoz mr nem


volt kedve, hogy kzben meg is mentse a vilgot.

Lehet, hogy lelki trsak voltak Fernnel? Tkletesen t tudta rezni, mire
vgyhatott akkor Fern.

Angie nni nem fog eltiltani minket egymstl, Bailey?


krdezte Fern, s aggodalmasan lebiggyesztette a szjt. Nem

hiszem, hogy rlni fognak a tetkdnak.

Ugyan, majd kijtszom a haldokl kisfiatok utols

kvnsga krtyt mondta elgondolkodva Bailey. Az mindig

bevlik. Fern, te tetovltathatnl a vlladra egy kis pfrnyt{10}.

Hm. Szerintem tl gyva vagyok a tetovlshoz. De ha

lenne elg btorsgom, akkor sem egy pfrnyt vlasztank.

Megrkeztek a tetovlszalon el. A parkol szinte teljesen res volt gy


tnt, az emberek nem dlben jrnak tetovltatni.

Bailey hirtelen gy elcsendesedett, hogy Ambrose arra gondolt,

taln meggondolta magt. Amikor azonban Fern kicsatolta a

biztonsgi vet, amely a kisbusz padljhoz rgztette a szket,

pedig legurult a rmpn, a bizonytalansg leghalvnyabb jele

sem ltszott rajta.

Fern s Bailey belestek az zletbe, Ambrose pedig

megprblt llekben felkszlni a rszegezd tekintetekre s a

lopott pillantsokra. A frfinak azonban, aki odalpett hozzjuk, gy ki volt


tetovlva az arca, hogy Ambrose kifejezetten

visszafogott ltvnyt nyjtott mellette a sebhelyeivel. A fick szakrt


szemmel szemgyre vette a sebhelyeket, majd

elmondta, hogy hov s milyen tetovlsokat javasolna. A fi udvariasan


visszautastotta az ajnlatot, de mr ettl jobban rezte magt.
Bailey vgl gy dnttt, hogy a vllra kri a tetovlst, egszen fl, oda,
ahol nem drzsli ki a kerekes szk. Egy idzetet vlasztott, azt, amelyik a
fik srhelye mellett ll padba is bele volt vsve, amit vagy ezerszer hallott
az

desapjtl, s ami az egsz lett sszefoglalta: A kzdelem maga a


gyzelem.

Miutn ksz lett, Fern legnagyobb meglepetsre Ambrose

kzlte, hogy is akar egy tetovlst. Levette a pljt, majd egy darab
paprra lerta, milyen szveget szeretne. A biztonsg

kedvrt ktszer is ellenrizte, hogy nem rontott-e el valamit, utna odaadta a


lapot a tetovlnak. Kivlasztotta a bettpust, a mvsz felstencilezte a
betket, s minden klnsebb felhajts

nlkl nekillt a munknak.

Fern ttott szjjal nzte, ahogy egyms utn jelennek meg Ambrose hsi
hallt halt bartainak nevei a fi szve fltt.

Paulie, Grant, Jesse s Beans egyetlen, nneplyes sorr llt ssze. Miutn
a frfi elkszlt, Fern vgighzta az ujjt a nevek fltt, vigyzva, hogy ne
rjen hozz az apr sebekhez.

Ambrose sszerezzent. A lny rintse vigasztal s fjdalmas volt egyszerre,


mint a friss sebre hull balzsam.

Fizettek, elkszntek a tetovlmvsztl, s mr javban

hazafel tartottak, amikor Bailey halkan megkrdezte:

Most kzelebb rzed ket magadhoz?

Ambrose az ablak fel fordult, s nhny msodpercig

nmn nzte a mellettk elsuhan tjat: a fkat, az eget s a hzakat,


melyeket olyan jl ismert, mint a sajt arct
pontosabban azt, amelyik a robbans eltt nzett vissza r a tkrbl.

Az arcomnak annyi. A tekintete sszetallkozott Bailey-

vel a visszapillant tkrben, s vgighzta az ujjt a

leghosszabb hegen, azon, amelyik a haja vonaltl egszen a szjig


hzdott. Nem n vlasztottam ezeket a hegeket. Az arcom mindennap a
hallukat juttatja az eszembe. Szerettem volna valamit, ami arra emlkezetet,
amikor mg ltek.

Eredetileg Jesse-nek jutott az eszbe, hogy tetovlst

csinltasson, de mr n is rgta szerettem volna.

Ez nagyon szp, Brosey. Tnyleg az mosolyodott el

szomoran Bailey. Szerintem ez a legrosszabb az egszben.

Arra gondolni, hogy senki sem emlkezik majd rm, miutn

meghaltam. J, a szleim biztos fognak. Meg Fern is. De mi marad egy


magamfajta utn? Szmtott egyltaln valamit,

hogy ltem?

Fernnek csak kzhelyek s semmitmond, vigasztal

frzisok jutottak az eszbe, de jobban szerette Bailey-t annl, mint hogy


egyszeren megsimogassa a fejt, amikor annak

tbbre volt szksge, gy inkbb nem trte meg a kisbuszra teleped csendet.

Hozzadlak a listmhoz szlalt meg ekkor Ambrose, s jra megkereste


Bailey tekintett a tkrben. Ha eljn az id, a te nevedet is felratom a
szvem fl.

Bailey-nek elhomlyosodott a tekintete, gyorsan pislogott

egyet, majd hossz msodpercekig nem szlalt meg. A lny

olyan szeretettel s odaadssal nzett Ambrose-ra, hogy az hajland lett volna


felajnlani, hogy Fern emlkre egy egsz srverset varrat majd a htra.

Ksznm, Brosey suttogta Bailey. s Ambrose elkezdett

dudorszni.

nekeld el jra krlelte Fern, mikzben vgighzta az ujjt

az arca jobb oldaln hzd sebhelyen. Ambrose hagyta neki, s

mg az sem zavarta, hogy az rints emlkezteti a heg

ltezsre. A lny ujjai gyengdsget s szeretetet sugroztak, s Ambrose-t


megnyugtatta, amikor hozzrt.

Szereted, ha nekelek? krdezte lmosan. Tudta, hogy

nemsokra ssze kell szednie magt, s elindulni a pksgbe.

Fernnek szabadnapja volt, de neki nem. A tetovlszalonba tett

ltogatssal elment az egsz dlutn, s mire hazartek,

beesteledett. Elkszntek Bailey-tl, de arra nem tudtk rvenni

magukat, hogy egymstl is elbcszzanak. Vgl egytt nztk

Fernk ugrlasztalrl, ahogy a nyri nap lassan albukik a lthatron. Most


stt volt s csend, s lassan a leveg is kezdett lehlni, Ambrose pedig
rezte, ahogy egyre lmosabb s
lmosabb lesz, mikzben az altatdalt nekli, amit Paulie

tantott meg neki az iraki kldets els heteiben. Akkor szletett

meg Jesse kisfia, s nemcsak a krlttk elterl sivatag tnt vgtelennek,


hanem a misszibl htralv napok sora is.

Szeretem, ha nekelsz szaktotta ki Fern az

brndozsbl, majd maga kezdte nekelni a dalt. Idnknt elakadt, de


olyankor Ambrose besegtett. Flton aztn

elhallgatott, s Ambrose egyedl fejezte be az altatt. Felrtam a neved a


szvembe, hogy egytt lehessnk, hogy magamhoz szorthassalak, s soha ne
engedjelek el nekelte a fi, immron harmadszor.

Amikor befejezte, Fern odakucorodott hozz, mintha is

ellmosodott volna. Az ugrasztal lgyan rugzott alattuk, s a

lny befszkelte magt Ambrose lbe, fejt rhajtotta a fi szles


mellkasra. Mikzben a hajt simogatta, Ambrose

hallotta, hogy Fern egyre mlyebben s mlyebben veszi a

levegt.

Svrogva kpzelte el, milyen lenne mindig Fern mellett

aludni. Lehet, hogy akkor nem lennnek olyan borzasztak az

jszakk. Lehet, hogy a lnybl rad fny rkre elzn azt a

sttsget, amely minduntalan megprblta elnyelni,

valahnyszor magra maradt az gyban. Elz nap egy rt tlttt a


pszicholgusnl. A nt lenygzte a mentlis

egszsgben bellt javuls. s ezt egyes-egyedl egy Fern nev


gygyszernek ksznhette.

Biztos volt benne, hogy a lny igent mondana, ha megkrn,

hogy szkjn el vele. Br az is igaz, hogy akkor magukkal kellene vinnik


Bailey-t. De akkor is. Fern habozs nlkl hozzmenne felesgl s ahogy
erre gondolt, gyorsabban s ersebben kezdett verni a szve. Ezt Fern is
biztosan megrezte,

akinek a feje mg mindig a mellkasn pihent.

Ismered a viccet az emberrl, akinek felesget kellett

vlasztania magnak? krdezte Ambrose halkan.

Nem rzta meg a fejt, majd jlesen stott egyet.

A fick vlaszthat, hogy kit vesz felesgl: egy olyan lnyt,

aki csodaszp, vagy egy olyat, akinek gynyr hangja van, de klsre nem
valami vonz. A fick gondolkodik, s vgl gy dnt, hogy azt a lnyt veszi
el, aki szpen tud nekelni. A szp

hang vgl is tovbb megmarad, mint a szp arc, nem?

De vlaszolta Fern, s sokkal kevsb tnt lmosnak a hangja. A vicc


tmja szemltomst felkeltette az rdekldst.

gy aztn az embernk elveszi a csnya lnyt. Megvan az

eskv, a lakodalom, kellemesen eltltik a nszjszakt.

Mikor jn a pon?

Ambrose elengedte a fle mellett a krdst, s folytatta:

Msnap a fick felbred, megfordul az gyban, s amikor

megpillantja az j felesgt, elkezd sikoltozni. Erre a n is felriad, s


megkrdezi, hogy mi a baj. Az rge a szeme el kapja

a kezt, s kiablni kezd: nekelj! Az isten szerelmre, nekelj!

Fern keservesen felnygtt, de aztn kitrt belle a nevets,

s Ambrose is vele nevetett. gy rugzott alattuk Taylor

tiszteletes ugrlasztala, mintha kt klyk jtszott volna rajta.

Csakhogy a lelke mlyn Ambrose arra gondolt, mi lesz, ha eljn a pillanat,


amikor Fern rnz, s knyrgni kezd, hogy nekeljen.

28.

Hss vlni

Bailey nagyon kevs dolgot tudott egyedl csinlni, de ha a szkben lt, s a


keze rajta volt a botkormnyon, akkor le tudott gurulni a sarkon lv
benzinktra, meg tudta ltogatni Fernt a Jolleysban munka utn, vagy el
tudott menni a

templomhoz, hogy teolgiai tmj fejtegetseivel gytrje

Joshua bcsit. ltalban nagyon trelmes volt, s mindig szvesen


beszlgetett vele, de Bailey biztos volt benne, hogy magban azrt felnyg
egy kicsit, valahnyszor megltja a

templom fel gurulni.

Tudta, hogy nem kellene ilyen ksn kint lennie, csakhogy rszben ettl volt
olyan izgalmas a dolog. Meg aztn, egy huszonegy ves srcnak senki se
mondja meg, mikor fekdjn

le. Egyedl amiatt volt bntudata, hogy amikor hazar, fel kell

keltenie az desapjt s az desanyjt, hogy segtsenek neki lefekdni, ez


pedig levont egy kicsit az jszakai kiruccansok lvezeti rtkbl. El akart
menni a Jolleysba, hogy
megltogassa Fernt s Ambrose-t. gy rezte, a fiataloknak mindenkppen
szksgk van egy gardedmra. Az utbbi

idben mindig meglehetsen izzott a leveg, amikor kettesben

voltak, s Bailey biztos volt benne, hogy hamarosan a htuk kzepre sem
fogjk kvnni. Elmosolyodott magban. Boldog

volt, hogy egymsra talltak. nem fog rkk lni, de most, hogy Fernnek
ott volt Ambrose, mr nem kell annyira aggdnia

emiatt.

Ma este nem ksrtette a sorsot: megprblt fejlmpa nlkl

kislisszolni otthonrl, de az anyukja szrevette, s utnafutott.

Lehet, hogy az lenne a legegyszerbb, ha otthagyn az zletben.

Utlta azt a rohadt reflektort. Bailey elvigyorodott, s igazi lzadnak rezte


magt. A jrdn maradt, s vgig az

utcalmpk alatt gurult: tnyleg semmi szksg nem volt arra,

hogy egy kdlmpa vilgtson a homlokn. Bob benzinktja

pont tba esett, s a fi elhatrozta, hogy beugrik a shopba, pusztn azrt,


mert megteheti. Trelmesen megvrta, amg Bob

elkszldik a pnztrgp mgl, s kinyitja neki az ajtt.

Szevasz, Bailey! mondta Bob hunyorogva, s prblt nem

belenzni a fejlmpba.

Nyugodtan kikapcsolhatod, Bob, csak nyomd meg a

gombot a tetejn mondta, de az hiba nyomta meg a gombot,


a lmpa tovbb vilgtott, mintha elmozdult volna benne

valami. Vgl elfordtotta a homlokpntot, hogy a lmpa a fi tarkja fel


vilgtson, pedig anlkl nzhessen bele a szembe, hogy megvakulna.

Na, gy j lesz. Mit adhatok, Bailey?

Valami pit szeretnk, meg egy csomag rgt mondta

hallosan komolyan. Bobnak flig nyitva maradt a szja, s bizonytalanul


thelyezte a slypontjt az egyik lbrl a

msikra.

ok. Van nlad szemlyi?

Aha.

Ok. Akkor milyen pit krsz?

Kla j lesz. Rgbl pedig mentolos Wringley.

Bob hangosan felnevetett, mretes hasa fel-le ugrlt a

hatalmas vcsatja fltt.

Egy pillanatra elhittem, Sheen csvlta meg a fejt. Mr

lttam magam eltt, ahogy egy karton srrel az ledben

rodezol a kerekes szkedben, kzben pedig lg a cigi a szdbl.

Bailey gurulni kezdett a polcok kztt, Bob pedig kvette, s

kzben begyjttte az dtt s a rgt. A gumivszerekhez

rve aztn Bailey meglltotta a szket.

Egy ilyet is krnk. A legnagyobb dobozzal.


Bob felvonta a szemldkt, de ezttal nem hagyta magt

rszedni. Bailey elnevette magt, majd tovbbgurult.

Tz perccel ksbb mr jra az utcn volt, a klval s a rgval az lben


hastott a Jolleys fel. Bob nevetve intett neki bcst, s csak ekkor jutott az
eszbe, hogy nem fordtotta vissza a lmpt.

Bailey gy dnttt, keresztlvg a vroskzponton, ezrt a 2.

utca helyett a F utcra kanyarodott r. Igaz, hogy ez nmi kerlt jelentett,


de gynyr jszaka volt, s a balzsamos leveg jlesen simogatta az arct.
Meg klnben is, rrt. Hadd

legyenek egy kicsit kettesben a szerelmesek, mieltt

megrkezik, s kezdett veszi a mka. lvezte a csendet, s mg

jobban lvezte, hogy egyedl lehet.

A F utca kt oldaln sorakoz zletek mind zrva voltak, s

a stt kirakatok tkrknt vertk vissza a vaskereskeds, a karateterem s az


ingatlaniroda eltt tovagurul Bailey-t. Luisa

OToole mexiki tterme, a Mi Cocina is zrva volt, az tterem

ablaka eltt lg gsor s a madzagra felfztt habanero paprikk lgyan


lengedeztek az esti szlben. A kvetkez hely viszont nyitva volt: Bob
benzinkti boltjhoz hasonlan Jerry Ivja a helyi kocsma sem zrt be
soha. Egy narancssrga neonfelirat tudatta a betrni vgykkal, hogy nyitva a
hely, s

llt is nhny rgi tragacs a hz eltt.

A kocsmbl kihallatszott a zene, Bailey pedig hegyezni

kezdte a flt, htha felismeri a dalt. Ekkor azonban valami ms


is megttte a flt. Srs. Taln egy kisbaba? Zavartan nzett krl az utcn,
de senkit sem ltott.

Elindult a kocsma bejrathoz vezet kikvezett ton, s

ahogy elhaladt a parkol autk mellett, jra meghallotta a srst. Ekkor


szrevette Becker Garth fekete terepjrjt az plet oldalnl. A kocsi
alvza alaposan meg volt emelve, a

hts szlvdn pedig egy hallfejes matrica virtott. Mekkora egy gykr,
gondolta Bailey.

Megint hallotta a srst. Most mr biztos volt benne, hogy egy

kisbaba az. A kvezett jrdrl legurult a sderrel felszrt parkolba, s


elindult a kocsi fel. A halntkban rezte a szvverst, s elfogta a
hnyinger. A srs Becker autjbl jtt.

Az utasoldali ajt nyitva volt rsnyire, s ahogy Bailey

kzelebb rt, lelg szke hajtincseket pillantott meg az ls peremn.

Jaj, ne! Jaj, ne! Rita! nygte, mikzben vatosan odagurult

az ajt mell. Attl flt, hogy vletlenl nekimegy a szkkel az

ajtnak, s becsapja. Tudta, hogy akkor nem fogja tudni jra kinyitni. gy
manverezett, hogy kartmln lv keze a lehet

legkzelebb kerljn az ajthoz. Ezutn felemelte a kezt, amilyen magasra


csak tudta, s bedugta a rsbe. Minden erejt

sszeszedve tolni kezdte kifel az ajtt, ami nmi ellenlls utn megadta
magt, s lassan kinylt. A fi keze visszazuhant a szk

karfjra, s a finak a llegzete is elllt. Rita oldalra billentett fejjel,


eszmletlenl fekdt a terepjr lsn, mikzben keze az ajt kilincsn
tmaszkodott. Nyilvnval volt, hogy az ajtt mg sikerlt kinyitnia, de
kiszllni mr nem tudott. A ktves Tyler Garth az ls eltt llt, egyik keze a
szjban, a msikkal az anyukja arct bkdte.

Rita! kiltotta Bailey, de a lny nem mozdult. Rita!

Ty tovbb nyszrgtt, s Bailey is a hatrn volt, hogy elsrja a magt. De


nem tette, hanem vett nhny mly levegt,

s jra szlongatni kezdte a lnyt. Nem ltott vrt a kocsiban, de biztos volt
benne, hogy Becker Garth csinlt valamit a

felesgvel. Rita tovbbra sem trt maghoz, gy beltta, hogy rajta nem tud
segteni, Ty-on viszont igen. Tudta, hogy Rita is ezt akarn.

Szevasz, kishaver! mondta, s remlte, hogy nem

hallatszik a hangjn, mennyire fl. n vagyok az, Bailey.

Szeretnd, hogy elvigyelek egy krre a szkemmel? Szeretsz Bailey szkben


szguldozni, ugye?

Anya nyszrgte Ty, mikzben tovbbra is a szjban voltak az ujjai.

Nagyon gyorsan fogunk menni. Mutassuk meg anynak,

milyen az, amikor gyorsan megynk. Mivel nem tudta az

lbe emelni Ty-t, a grbe ujjaival prblta tcsalogatni a szkbe.


Kapaszkodj bele Bailey bcsi kezbe, s mssz t a szkbe. Ugye emlkszel,
hogy kell csinlni?

Ty abbahagyta a srst, s csak bmulta Bailey-t a hatalmas,

kk szemeivel. ezalatt teljesen kinyitotta az ajtt a szkkel, s olyan kzel


gurult a kocsihoz, hogy a gyerek knnyedn t tudott volna mszni hozz
mr ha hajland lett volna.

Gyere, Ty! Hoztam neked ajndkot. Kapsz egy rgt, s elviszlek egy
krre a guruls szkemmel. Hagyjuk anyt

pihenni egy kicsit. Bailey hangja meg-megbicsaklott, de a rg

emltse megtrte a jeget. Ty letrdelt a padlra, majd tmszott a


kartmaszon, s belt a fi lbe. Apr kezvel kotorszni kezdett a Bailey
mellett hever bevsrlszatyorban, s nhny

msodperc mlva diadalmasan elhzta belle a rgt. A src kitolatott az


ajtbl. Segtsget kell hvnia. Attl flt, hogy a kvetkez pillanatban
kirohan a kocsmbl Becker Garth, s itt

tallja. Vagy, ami mg rosszabb: bel a kocsiba, s a haldokl Ritval egytt


elhajt.

Jl kapaszkodj belm, Ty.

Gyorsan megynk?

Az biztos. Nagyon gyorsan fogunk menni.

Ty sajnos nem tudta, mit jelent az, hogy kapaszkodni. Bailey a

jobb kezvel a szket irnytotta, a ballal pedig gyorsan bettte a 911-es


seglyhv szmot a msik karfra rgztett mobilba, majd megnyomta a
kihangost gombot. Amg a telefon

kicsengett, a bal kezvel megprblta tkarolni Ty-t, nehogy kiessen az


lbl, mikzben a sderrl vatosan

visszamanverezi a szket a jrdra. Nhny msodperc mlva

bejelentkezett a rendrsgi diszpcser, Bailey pedig kiablva hadarni kezdett


a bal kztmasz irnyba, mikzben prblta irnyban tartani a szket. A
kisfi keservesen srni kezdett.
Sajnlom, uram, nem hallom, mit mond.

Van itt egy n, Rita Marsdennek hvjk vagyis Rita

Garthnak. Eszmletlenl fekszik a frje autjban. Az az ember

mr korbban is megverte, s szerintem most is csinlt vele valamit. A kocsi


a F utcn parkol, Jerry Ivja eltt. A frjet Becker Garthnak hvjk. Vele
volt a ktves kisfia. Neki

hallottam meg a srst. Elhoztam a gyereket, de nem mertem

ott maradni Ritval, mert a frje brmikor visszajhet. s nem

akarom, hogy magval vigye a gyereket.

Kitapinthat a n pulzusa?

Nem tudom! kiltott fel tehetetlenl Bailey. Nem

tudtam megfogni a nyakt. Szinte ltta maga eltt, ahogy a diszpcser


rtetlenl nz maga el. Nzze, flig le vagyok bnulva. Nem tudom
felemelni a karomat. Az is ksz csoda volt,

hogy a gyereket sikerlt beknyrgnm a kerekes szkembe.

Krem, kldje a mentket s a rendrket!

Mi az aut rendszma?

Nem tudom! Mr nem vagyok a kocsinl! Bailey

lelasstott, s htrafordult, htha le tudja olvasni a rendszmot, de amit ltott,


attl megfagyott a vr az ereiben. Egy aut kanyarodott ki a kocsma
parkoljbl, ami most olyan kt

hztmbnyire lehetett tle. A fnyszri alapjn Becker

terepjrja volt az.


Felnk jn! kiltotta Bailey, s felgyorstott. Olyan gyorsan gurult, ahogy
csak tudott. t kellett volna vgnia az ttesten, de akkor Becker egsz
biztosan szreveszi. A terepjr

reflektornak fnypszmja egyre kzelebb s kzelebb rt.

Tyler megrezhette, hogy Bailey a teljes ktsgbeess hatrn van, mert teli
torokbl kezdett vlteni. A diszpcser kzben tovbbi krdseket tett fel, s
prblta nyugtatgatni.

Felnk jn! Az n nevem Bailey Sheen, s az lemben

tartom Tyler Garthot. Egy kerekes szkkel tartok Hannah Lake

kzpontja fel a F utcn. Becker Garth bntalmazta a felesgt,

s most felnk tart. Segtsgre van szksgnk!

Bailey nem akart hinni a szemnek, amikor a kvetkez

pillanatban a frfi elkanyarodott jobbra. Nyilvnvalan nem gondolta, hogy


egy kerekes szkes brmilyen fenyegetst

jelenthetne szmra. Mint mindig, most is albecslte Bailey-t. A src szve


majd kiugrott a helyrl a megknnyebblstl.

Aztn Becker rtaposott a fkre, s megfordult a kocsival.

Most feljk indult, Bailey pedig tudta, hogy egsz biztosan

szre fogja venni az lben l gyereket. Lekormnyozta a kerekes szket a


jrdrl, s a kzeled terepjr eltt tvgva

tgurult a ktsvos ton. Tudta: egyetlen eslye van: ha kpes

eljutni Bob boltjig.

Becker, aki nem volt felkszlve ilyen hirtelen manverekre,


ismt beletaposott a fkbe, s Bailey hallotta, ahogy a hta mgtt csikorg
gumikkal megll a terepjr.

Lekanyarodok a F utcrl Bob benzinktja fel! kiltott

Bailey, s remlte, hogy a diszpcser hallja, amit mond, Ty ugyanis


torkaszakadtbl bmblt. De legalbb gy

kapaszkodott, mint egy csimpnz az anyjba, gy Bailey-nek nem kellett attl


is flnie, hogy kiesik a szkbl.

Arra eslyk sem volt, hogy elrejtzzenek valahol, Ty srsa

elrulta volna ket. s idejk sem lett volna, ugyanis Becker Garth mr meg
is fordult, s jra feljk tartott. A fekete terepjr nhny msodperc mlva
utolrte ket. Bailey ltta, hogy a kocsi jobb oldali ablaka le van hzva, de
minden figyelmt az tra sszpontostotta, gy nem nzett Beckerre.

Sheen! Mgis mi a szart csinlsz a klykmmel?

egyetlen pillanatra sem lasstott, suhant tovbb a stt utcn, s


imdkozott, hogy ne hajtson bele valamelyik ktyba.

Hannah Lake-ben tbb kty volt, mint utcalmpa, ami

veszlyes kombinci, fleg egy kerekes szkes szmra.

llj meg, te kis pcs!

Bailey tovbbgurult.

Becker jobbra rntotta a kormnyt, mire Bailey felsikoltott,

s is jobbra hzta a botkormnyt. A kerekes szk megbillent,

s a src biztos volt benne, hogy fel is fog borulni, de aztn mgis
visszanyerte az egyenslyt.

El akar tni! vlttte a diszpcsernek. Itt van nlam a


gyereke, de el akar gzolni!

A diszpcser mondott valamit, amit Bailey nem hallott

Becker ordiblstl. A frfi vagy rszeg volt, vagy megrlt, vagy mind a
kett, s Bailey tudta, hogy s kicsi Ty is komoly

bajban vannak. Biztos volt benne, hogy eljtt a vg.

Aztn a rettegs helyt hirtelen tvette valami furcsa,

megmagyarzhatatlan nyugalom. vatosan lelasstotta a

kerekes szket. Neki az volt a dolga, hogy megvdje Ty-t. Mivel

eslye sincs lerzni Beckert, semmi rtelme tovbb szguldozni.

gy tnt, Becker nem tudja mire vlni a vratlan manvert: jra elhzott
mellette, majd csikorg gumikkal megllt a

kvetkez kanyarban. A kocsi kereke lecsszott az t melletti sdergyba, s


a terepjr flig megprdlt. Bailey bele se mert

gondolni, mi trtnhet mindekzben az utaslsen

eszmletlenl fekv Ritval.

A frfi rkvercbe tette az autt, s jra elindult feljk. A megllthatatlanul


kzeled tolatlmpk olyanok voltak, mint

egy vrsen izz dmoni szempr. Bailey ismt jobbra rntotta

a botkormnyt, m a sttben nem vette szre, hogy

kzvetlenl a jrda mellett egy vzelvezet rok hzdik. A kerekes szk


arrafel kezdett gurulni a nem tl meredek, de sros lejtn. A hepehups talaj
elszr rzni, majd doblni

kezdte a szket, ami nhny mter utn beleborult a csatorna aljn sszegylt
sros vzbe. Tyler kireplt Bailey lbl, s a keskeny csatorna tls partjt
bort vastag fben rt fldet.

Bailey a kvetkez msodpercben a vzben tallta magt,

arccal lefel. Kt keze a mellkasa al szorult, s a jobb kisujja teljesen


kicsavarodott. Meglepetsknt rte az les fjdalom. Az

ujja a szvversvel megegyez ritmusban lktetni kezdett, s Bailey tudta,


hogy eltrtt, de ez volt most a legkisebb gondja. A csatornban nem volt
mly a vz, legfeljebb harminc centi lehetett, csakhogy ez is bven elg volt
ahhoz, hogy a feje vz al kerljn. Ktsgbeesetten prblta felnyomni
magt a karjval,

de hiba. Kptelen volt felllni vagy kimszni az rokbl.

Ekkor mintha meghallotta volna Ty srst. Mivel a fle is vz

al kerlt, csak tompn s kssan hallott, de gy is borzasztan


megknnyebblt. Ha a gyerek sr, az azt jelenti, hogy letben van. Aztn
becsapdott egy kocsiajt, s a srs elhalkult. Mint

ahogy elhalkult Becker terepjrjnak feltuningolt motorja is, amelynek a


hangja egy kicsit az cen morajlsra emlkeztette

Bailey-t. A tdeje gni kezdett, s ahogy levegrt kzdtt, az orra s a szja


megtelt sros vzzel. Nhny msodperc mlva

aztn gyenglni kezdett a lktets a kisujjban, s vele egytt a szvverse is.

29.

Rendrautban utazni

jfl krl kt rendraut s egy mentkocsi szguldott el szirnzva a


hazafel kerekez Fern mellett. A lny szoks szerint Ambrose-rl
brndozott, ebbl zkkentette ki a pokoli

hangzavar.
Biztos megint Dan Gable-t kell leszedni a frl, mondta

magban, aztn viszont arra gondolt, hogy egy macskrt mg

Hannah Lake-ben sem szoktak mentt kldeni. Legutbb

legalbbis egy tzoltaut sietett a segtsgre. Bailey a ments minden


msodperct lvezte, s utna napokig hllkodott Dan

Gable-nek a klnleges programrt. Lehet, hogy ezrt nem jtt

t vgl a boltba. Fern vgigsuhant a 2. utcn, s bekanyarodott

a F utcra, ahol jabb rendrautkkal tallta szembe magt.

Taln mg soha nem ltott annyi rendrautt egy helyen, mint

amennyi most az t szln llt. A rendrk zseblmpval a kezkben,


cltudatosan jrkltak fel-al. Lthatan kerestek valamit. Vagy valakit.

A lny ppen indult volna tovbb, amikor valaki felkiltott,

s az sszes rendr rohanni kezdett a hang forrsa fel.

Megtalltam! Megtalltam!

Fern lelasstott, s leszllt a biciklirl. Fogalma sem volt, mennyire lehet


veszlyes az a valaki, akit a rendrk

megtalltak, ezrt gy dnttt, inkbb nem megy a kzelbe. Az

idkzben odar mentaut mg meg sem llt teljesen, de mr

kivgdott a hts ajtaja, s kiugrott belle kt menttiszt.

Rohanni kezdtek a jrda mellett hzd rok fel, de Fern odig

mr nem ltott el.


Vrt, s kzben egyetlen pillanatra sem vette le a szemt arrl a helyrl, ahol
a mentsk eltntek. Hossz percekig nem

trtnt semmi, s mr majdnem visszaszllt a biciklire, amikor

ltta, hogy az egyik rendr egy kerekes szket tol fel az rokbl.

Furcsa gondolkodott hangosan, s kzben csodlkozva

rncolta az orrt. Azt gondolnm, hogy hordgyat hasznlnak.

Csakhogy a szkben senki sem lt, radsul nem befel

toltk az rokba, hanem ki.

s ekkor mr tudta. Tudta, hogy Bailey szke az. Otthagyta a

biciklijt, s a fi nevt kiablva rohanni kezdett a rendrk fel, akik


dbbenten fordultak htra, majd lltk el az tjt.

Bailey! sikoltotta Fern, mikzben megprblta

keresztlverekedni magt az egyenruhsok sorfaln.

Hlgyem, lljon meg! Nem mehet oda!

az unokatestvrem! Ugye Bailey az? Fern tekintete

ktsgbeesetten cikzott egyik arcrl a msikra, mg vgl Landon


Knudsenn llapodott meg. Landon zldfl rendr

volt, akkoriban llt szolglatba. Rzsaszn arcval s gndr, szke hajval


egszen angyalszer benyomst keltett, amihez egyltaln nem illett a komor
egyenruha s a derekn lg pisztolytska.
Landon! Jl van? Mi trtnt? Odamehetek hozz?

zporoztak a krdsek, anlkl hogy Fern megvrta volna, hogy

a msik vlaszoljon. Tudta, hogy ha megszlal a fi, utna azt kvnja majd,
brcsak ne krdezett volna semmit.

s ekkor a mentsk feltoltk a hordgyat az rokbl, s odasiettek vele a


vrakoz mentaut nyitott ajtajhoz. Tl sokan lltk krbe az gyat, s
Fern is tl messze volt ahhoz, hogy lssa, ki fekszik rajta. jra belenzett
Landon szembe.

Vlaszolj, krlek! mondta.

Nem tudjuk pontosan, mi trtnt. De igen, Bailey az

mondta Landon szinte egyttrzssel az arcn.

Landon Knudsen s egy idsebb rendr, akit Fern nem ismert, s aki minden
bizonnyal Landon trsa lehetett, elvitte a lnyt Bailey-khez, ahol
tjkoztattk Mike-ot s Angie-t, hogy fiukat

mentautval a Clairmont megyei krhzba szlltottk. jfl mlt, Angie


mr pizsamban volt, Mike-ot pedig gy kellett felrzni a fotelbl, ahol
ruhstul elnyomta az lom, mgis, kt

perc mlva mr mindketten a kisbuszban ltek. Fern is beszllt

melljk, s tkzben felhvta a szleit, akik azonnal utnuk indultak. Ezutn


Ambrose-t trcszta, s elmondta neki mivel

Angie s Mike is ott voltak, rviden s trgyilagosan , hogy valami trtnt


Bailey-vel, s ppen a seelyi krhzba tartanak.

A rendrk nem mondtak semmit, de szirnzva ksrtk

ket a Hannah Lake-tl flrnyi auttra fekv vrosba. Ez volt Fern


letnek leghosszabb fl rja. Mivel rettenetes lett volna nekillni tallgatni,
inkbb mindenki hallgatott: Mike Sheen nmn lt a voln mgtt, Angie a
jobb kezt

szorongatta, Fern pedig a hts lsen gubbasztott, a Bailey szknek


kialaktott res hely mgtt. Nem mondta el Bailey szleinek, hogy ltta a
kerekes szket. Nem mondta el nekik, hogy a csatornbl hztk ki. Nem
mondta el nekik, hogy

szerinte elkstek a mentsk. Csak magban ismtelgette

fradhatatlanul, hogy tved, hogy rosszul gondolja.

Miutn berohantak a srgssgire, s igazoltk magukat, a

nyomukban lohol rendrkkel egytt bevezettk ket az egyik

paravn mg. Ott egy zld kpenyes, harmincas veiben jr,

kariks szem, elcsigzott arc frfi fogadta ket a nvtblja alapjn dr.
Norwoodnak hvtk , s kzlte velk, hogy Bailey

elhunyt.

Bailey meghalt. Mr akkor halott volt, amikor megrkeztek

vele a krhzba.

Elsknt Fern omlott ssze. A szve mlyn mr akkor tudta,

amikor megpillantotta a szket. Angie sokkos llapotba kerlt, Mike pedig


azt hajtogatta, hogy azonnal ltni akarja a fit. Az

orvos elhzta az gyat krbevev fggnyt.

Bailey arca s haja nedves volt s sros, csak az orra s a szja krli rszt
tiszttottk meg valamennyire, valsznleg akkor, amikor megprbltk
jraleszteni. Fern szinte alig

ismert r, annyira mskpp nzett ki gy, a szke nlkl. Az egyik ujja ki volt
csavarodva, s valaki a trzse mell fektette az apr karjait, amitl mg
szokatlanabbul festett. Bailey csak T.

rex kznek hvta a kt karjt: ugyanolyan hasznavehetetlenek

s arnytalanok voltak, mint a dinoszauruszi. A lba szintn nagyon vkony


volt, s Fern ltta, hogy a jobb cipje hinyzik. A zoknija ugyanolyan sros
volt, mint az arca. A fejlmpja ott hevert mellette az gyon, s mg most is
vilgtott. Fern nem tudta levenni rla a szemt, mintha az tehetne mindenrl.

Megprblta kikapcsolni, de nem tudta, mert be volt ragadva a

gombja.

A lmpa miatt talltuk meg olyan hamar szlalt meg

Landon Knudsen. De hiba, mg gy is elkstek.

Rajta volt a lmpja! Rajta volt a lmpa, Mike! Angie lerogyott a Bailey
gya melletti szkre, s megragadta fia lettelen kezt. Hogy trtnhetett?

Mike Sheen odafordult a rendrkhz, Landon Knudsenhez,

akit tantott, s akinek az edzje volt, s az idsebb

rendrtiszthez, akinek a fia elz nyron rszt vett a

birkztborban.

Tudni akarom, mi trtnt a fiammal! mondta knnyes

szemmel, s olyan hangon, amire harminc ven t minden

birkz felkapta a fejt, s odafigyelt.

A kt rendr pedig, br pontosan tudtk, hogy ez

szablyellenes, rvid gondolkods utn elmondtk azt a

keveset, amit tudtak.


A rendrsg diszpcsere seglyhvst kapott Bailey-tl.

Sikerlt megkzeltleg kidertenik a tartzkodsi helyt, s azt is, hogy


veszlyben van. A diszpcser az sszes mozgsthat

jrrautt a helysznre kldte, s nhny perc mlva valaki megltta Bailey


fejlmpjt.

Furcsa mdon a lmpa htra volt fordtva, valahogy gy,

mint egy baseballsapka, aminek az ellenzje a tarknl van. Ha

a homloknl lett volna, az is elmerlt volna a sros vzben.

Bailey-t a vzelvezet rokban talltk meg, az g fel vilgt fejlmpval,


amely megmutatta a rendrknek, hol fekszik.

Sem k, sem az orvos nem erstette meg, hogy Bailey hallt

fullads okozta volna. Annyit mondtak csak, hogy a hall okt a

boncols fogja megllaptani, majd miutn kifejeztk szinte rszvtket,


otthagytk a szlket s Fernt a vkony paravn mgtt, hogy
szembenzzenek a halllal, mikzben az let mr

ment is tovbb krlttk.

Sarah Marsden nem aludt valami jl. Igazsg szerint vek ta gy volt mr,
pedig a frje, Danny hallakor biztos volt benne,

hogy onnantl kezdve minden jszaka gy fog aludni, mint akit

fejbe vertek. Nem kellett ugyanis tovbb polnia a szinte teljesen


magatehetetlen frfit, aki haraggal s gyllettel fordult mindenki fel, aki
segteni prblt neki.

Danny Marsden egy autbalesetben bnult le mellkastl

lefel, amikor a lnyuk, Rita hatves volt. Sarah t rettenetesen hossz ven
keresztl gondoskodott rla s a lnyukrl, s ez alatt az t v alatt minden
ldott nap feltette magnak a krdst, hogy meddig fogja mg brni. A frje
kiszolgltatottsga s boldogtalansga rettenetesen megkesertette Sarah s a
lnya lett, ezrt amikor a frfi egy nappal Rita tizenegyedik szletsnapja

eltt

meghalt,

Sarah

leginkbb

megknnyebblst rzett. gy rezte, jobb ez gy Dannynek, jobb neki s


jobb a lnyuknak, aki mr csak a legrosszabb oldalrl ismerhette meg az
apjt. Az igazsg persze az volt s ezt a szve mlyn Sarah is tudta , hogy
a frje mr a balesete

eltt sem volt egy kedves ember.

Sarah mgsem tudott jl aludni. Sem akkor, sem pedig most,

tz vvel ksbb. Lehetsges, hogy az aggodalom nem hagyta aludni, amit a


lnya s az unokja miatt rzett. Rita ugyanis pont olyan frfit vlasztott
magnak, mint amilyen az apja volt,

azzal a klnbsggel, hogy Becker nemcsak rzelmileg, hanem

fizikailag is bntalmazta. Sarah-t leginkbb ez utbbi

aggasztotta. gy aztn, amikor jflkor megcsrrent a telefon, az a kevs lom


is azonnal kiment a szembl.

Hall! szlt bele, s remlte, hogy nincs nagy baj, s Rita


csak beszlni akar vele.

Nem akar maghoz trni! vlttte Becker olyan

hangosan a telefonba, hogy az asszony sszerezzent.

Becker?

Nem akar maghoz trni! Bementem egy-kt srre

Jerryhez, s amikor kijttem, ott fekdt eszmletlenl a

kocsiban. De nem is ivott semmit!

Sarah gy rezte, mintha fejbe vgtk volna.

Megtntorodott,

de

sikerlt

megkapaszkodnia

az

jjeliszekrnyben.

Becker? krdezte, mikzben nyugalmat erltetett

magra. Hol vagy?

Itthon! Ty sr, s nem tudom, mit csinljak! Nem akar maghoz trni! A
hangja alapjn Becker nem egy-kt srt ivott

meg Jerrynl, s Sarah-t ezttal a gyomorszjnl tallta el a jeges rmlet.

Odamegyek! Belelpett a papucsba, felkapta a trcjt, s

rohanni kezdett az ajt fel. Hvd a mentket! Megrtetted?


Tedd le a telefont, s hvd a mentket!

Megprblta kinyrni magt! El akar hagyni! vlttte Becker a


telefonba. Nem engedem, hogy elhagyjon!

Megszakadt a vonal, s Sarah remegve s imdkozva pattant

be az autjba, s ltt ki a kocsibejrrl. Trcszta a mentket,

s megprblta annyira sszeszedni magt, hogy rtheten el tudja mondani a


diszpcsernek Rita cmt, s azt, hogy a frje szerint nem akar maghoz
trni.

30.

Tizenkilencre lapot hzni

Ambrose nhny perccel Fern szlei utn rkezett, s ahogy belpett a


srgssgire, ltta, hogy egy hordgyat tolnak

keresztl az egyik lengajtn. A hordgyon Rita Garth fekdt, a

mgtte rohan menttiszt pedig kiablva sorolta az

letfunkciit, s azt, hogy tkzben mit csinltak vele. Az gyeletes orvos,


szintn kiablva, utastotta az polkat, hogy azonnal vgezzenek el Ritn
egy MRI-t. Taylor tiszteletes s a felesge ekzben csak lltak dbbenten, s
lthatan nem

akartak hinni a szemknek. Mg azt sem tudtk, mi van Bailey-

vel, de mris vgig kell nznik, ahogy egy msik, szmukra fontos embert
betolnak a srgssgire. Ezutn Sarah Marsden rohant be a helyisgbe, karjn
a sros Tylerrel, majd mgtte nhny mterrel Becker is besomfordlt. A
frfi

megtntorodott, amikor megltta Ambrose-t, s szinte rettegs

lt ki az arcra. A kvetkez pillanatban aztn zsebre vgta a kezt, s


megprblt gy tenni, mintha ott sem lenne.

Mi trtnt? krdeztk egyszerre, majd Rachel kivette

Sarah kezbl a sros csecsemt, Joshua pedig tkarolta a n

remeg vllt.

Sarah szinte semmit nem tudott, de azrt Rachel lelt vele s

Beckerrel a vrban, mikzben Joshua s Ambrose elindultak,

hogy kidertsk, hogy van Bailey. Joshua tiszteletes figyelmt elkerlte, hogy
a fi nevnek emltsre Beckernek elkomorul

az arca, s szemvel a kijratot kezdi keresni, mint ahogy a srgssgi osztly


bejrata mellett strzsl kt rendrt s az ebben a pillanatban a vrterem
vegajtajn tl megll

jrrautt sem vette szre. Ambrose viszont igen.

Amikor bevezettk ket az apr helyisgbe, ahol Bailey

fekdt, Joshua s Ambrose lttk, hogy Bailey szlei az gy mellett lnek,


Fern a sarokban kuporog, Bailey pedig csukott szemmel fekszik a hordgyon.
Valaki egy manyag tlban

hozott egy kis szappanos vizet Angie Sheennek, aki szeret

gondoskodssal prblta lemosni a sarat s a koszt a fia arcrl

s hajrl. Az arcukra kil fjdalombl nyilvnval volt, hogy

Bailey nem egyszeren csak alszik.

Ambrose korbban mg soha nem ltott halottat. A frfi egy fldkupac tetejn
fekdt, a komplexum dli bejratnl. A reggeli rjrat kzben talltk meg,
Ambrose s Paulie voltak azok, akik elszr megpillantottk. Egy alaktalan
kk-fekete massza volt az arca, a szja sarkban s az orrlyukai alatt alvadt
vr piroslott.

Ha nem lett volna a jellegzetes haja, biztosan fel sem ismertk volna. gy
viszont felismertk, aminek az lett az eredmnye, hogy Paulie nhny
mterrel odbb kihnyta a reggelijt, amit alig egy rja fogyasztott el.

Mindnyjan Cosmnak hvtk a frfit, mert olyan kcos, gndr haja volt,
mint Cosmo Kramernek a Seinfeld cm

amerikai vgjtksorozatbl. Cosmo az amerikaiaknak dolgozott,


informcival ltta el ket bizonyos szemlyek tartzkodsi helyvel s
mozgsval kapcsolatban. Mosolygs, btor fick volt, a kislnya, Nagar
pedig egyids Paulie hgval, Kylie-val.

Kylie mg rt is pr levelet Nagarnak, aki kldtt cserbe nhny fnykpet,


meg is lert pr egyszer angol szt, amiket az desapja tantott neki.

Elszr a kerkprjt talltk meg. Ez is a bzis mellett hevert, felfordtva,


gy, hogy a kerekei mg forogtak. Nem rtettk, Cosmo mirt hagyta a
biciklit a szgesdrt mellett hzd t kells kzepn, s miutn megnztk,
lapos-e a gumija, elindultak megkeresni. Hamarosan meg is talltk. A halott
frfi kezbe egy

amerikai zszlt nyomtak, azt az olcs, hurkaplcikra ragasztott fajtt, amit


a jlius 4-i felvonulsokon szoktak lengetni az emberek. Az zenet egyrtelm
volt: valaki rjtt, hogy Cosmo egyttmkdik az amerikaiakkal, s ezrt
megltk.

Paulie-t rzta meg legjobban a dolog. ezt az egsz gyllkdst nem


rtette. A szunnitk utltk a sitkat. A sitk utltk a szunnitkat. Mindkt
csoport utlta a kurdokat, s mindegyik utlta az amerikaiakat, br a kurdok
valamivel kevsb, mivel k belttk, hogy alighanem Amerika jelenti
szmukra az egyetlen remnyt.

Emlkeztek, amikor legett otthon az a templom? Emlkeztek, hogy Taylor


tiszteletes gyjtst szervezett az jjptsre, s majdnem mindenki segtett,
s vgl jj is ptettk? Pedig nem is Taylor tiszteletes volt a templom,
hanem a metodistk. Akik pnzt adtak vagy segtettek az ptkezsben,
azoknak legalbb a fele nem is metodista volt. St, ezeknek tbb mint a fele
letben nem jrt templomban mondta Paulie olyan hangon, mint aki maga
sem akarja elhinni a dolgot. Mgis mindenki segtett.

Amerikban is vannak seggfejek emlkeztette a bartjt Beans. Lehet,


hogy Hannah Lake-ben nem tallkoztunk velk, de egy pillanatra se gondold,
hogy a gonosz nincs jelen mindenhol.

De nem gy, mint itt suttogta Paulie, akit az rtatlansga tlsgosan


elvaktott ahhoz, hogy meglssa az igazsgot.

A hallos robbans utn Ambrose soha tbb nem ltta a

bartait. Nem ltta ket olyan bksen fekdni, mint ahogy most Bailey-t.
ket nem ravataloztk fel. A hborban meghalt

katonk nem kapnak nyitott koporst, fleg, ha egy olyan

bomba lte meg ket, amelyik a levegbe reptett egy kttonns

Humveet, egy msikat pedig az oldalra bortott. Bailey-vel ellenttben k


nem gy nztek volna ki, mintha csupn

aludnnak. A sajt srlseibl kiindulva Ambrose biztos volt benne, hogy a


bartai testt a felismerhetetlensgig

sztroncsolta a bomba.

Walter Reedben Ambrose ltott olyan katonkat, akiknek

hinyzott valamelyik vgtagjuk. Ltott sszegett katonkat, s

olyanokat is, akiknek az vnl sokkal csnybban megsrlt az arca.


jszaknknt leszakadt kezekrl s lbakrl, kiontott belekrl s arc nlkli
katonkrl lmodott, akik trdig gzoltak a vrben Bagdad utcin. Azta is
ksrtette a bartai arca, s sokat gondolkodott azon, mi trtnhetett velk a
robbans

pillanatban. Vajon azonnal meghaltak? Vagy felfogtk, mi


trtnt? Vajon Paulie, aki mindig is fogkony volt a fizikai valsgon tli
vilg irnt, rezte, ahogy maghoz szltja a hall? s vajon Bailey rezte?

Teljessggel rtelmetlen, szksgtelen s tragikus hall volt az v.


Ambrose-nak elszorult a torka, ahogy Bailey Sheenre nzett, a vizes hajra s
a megszradt srra a szja krl, amit

Angie Sheen vatosan prblt letrlgetni. A kisbabn, akit Rachel Taylor


kivett Rita desanyjnak a kezbl, ugyanilyen fekete srfoltok voltak. Bailey
meghalt, Rita eszmletlenl fekdt a srgssgin, Becker Garth nadrgjnak
szra pedig nedves s sros volt. Biztos, hogy Becker csinlt valamit a
felesgvel. s az is biztos, hogy Bailey-vel is tett valamit, dbbent r
elborzadva Ambrose. A gonosz mindenhol ott van,

emlkeztette magt. s most itt ttte fel a fejt, Hannah Lake-

ben.Ambrose kiment a szobbl, s kzben rezte, ahogy a harag

sztrad az ereiben, s lktetni kezd tle a halntka.

Vgigment a folyosn, majd keresztlviharzott a baleseti

sebszeti kzpontot a vrteremtl elvlaszt lengajtn.

Nhny elgytrt arc ember gubbasztott a folyos fmszkein,

akik arra vrtak, hogy ellssk ket, vagy megtudjanak valamit

szeretteik llapotrl. k most rmlten kaptk fel a fejket a

helyisgbe beront dhs, sebhelyes arc risra.

Becker azonban nem volt ott. Rachel Taylor ott lt Sarah

Marsden mellett, de Ty-t kzben elnyomta az lom. Rachel mg mindig nem


ltta Bailey-t, mg mindig nem tudta, hogy az unokaccst megltk. Most
krdn nzett Ambrose-ra, s a fi

egyszerre felismerte az arcban a lnya vonsait, s megjelent


eltte Fern, ahogy magba roskadva l Bailey holtteste mellett.

Rjtt, hogy vissza kell mennie hozz. Megfordult, s elindult a

baleseti sebszeti osztly fel. A srgssgi bejrata eltt Landon Knudsen


strzslt egy msik rendr trsasgban, akit Ambrose

nem ismert.

Knudsen! kiltotta a fi, mikzben belkte maga eltt az

ajtt.

Landon htrafel, a trsa pedig elre tett egy lpst, s egyik

kezt rtette a pisztolytskjra.

Hol van Becker Garth? krdezte Ambrose.

Knudsennek megroggyant a vlla, a trsa viszont kihzta

magt, amitl meglehetsen komikus ltvnyt nyjtottak

egytt. Landon Knudsen kptelen volt levenni a szemt

Ambrose arcrl. Hrom v utn most ltta elszr viszont a birkzt, akit
szablyosan blvnyozott a kzpiskolban.

Nem tudjuk ismerte be, s prblta nem kimutatni,

mennyire megdbbenti a ltvny. Egyelre prbljuk

kiderteni, mi az isten trtnt. Van egy jrrkocsi a fbejratnl, de nem


tudtunk minden kijratot lezrni. Kiszktt.

Ambrose figyelmt nem kerlte el a Landon szemben

bujkl sznalom s zavar, de most kisebb baja is nagyobb volt


annl, hogy ezzel foglalkozzon. A tny, hogy mieltt meglpett

volna, a rendrk is rajta tartottk a szemket Becker Garthon,

megerstette a gyanjt. Elmondta Landonnak, hogy Ty s

Bailey ruhjt ugyanolyan fekete sr bortja, s elg furcsa egybeess, hogy


Bailey-t s Ritt fl ra eltrssel hozta be a ment. A rendrk szemltomst
nem lepdtek meg Ambrose

felvetsn, br az is ltszott, hogy mindkettejket majd sztveti az adrenalin.


Hannah Lake nem az a hely volt, ahol ilyesmik

trtntek.

Legalbbis mostanig. Bailey Sheen hallval azonban

minden megvltozott.

A mtt utn nhny rval Rita maghoz trt. ssze volt zavarodva, s a
szinte kibrhatatlan fejfjstl a srs kerlgette, de most, hogy a koponyari
nyoms szintje visszallt a

normlisra, s az orvosoknak sikerlt leapasztaniuk a

duzzanatot, mr kpes volt beszlni, s tudni akarta, mi trtnt

vele. Az desanyja elmondta, amit tudott: elmeslte, hogyan hvta fel Becker,
hogyan hoztk be a krhzba, s hogyan szedte

ki a ktsgbeesett Ty-t az apja kezbl. Elmondta Ritnak, hogy

Becker nem tudta maghoz trteni.


Nem reztem jl magam mondta a lnya halkan. Fjt a

fejem, s nagyon szdltem. Nem akartam elmenni a Jerrybe.

Megfrdettem Ty-t, tltztettem pizsamba, s szerettem volna

vgre lefekdni. De Becker egyetlen percre sem szllt le rlam.

Megtallta a flretett pnzemet, anya. Rjtt, hogy el akarom hagyni. Azt


hiszi, van kztnk valami Ambrose Younggal. A beszde lelassult, ahogy
hatni kezdtek a fjdalomcsillaptk.

De Fern szereti Ambrose-t s szerintem is szereti Fernt.

Megttte a fejedet? prblta Sarah visszaterelni a lnyt

a tmhoz. Az orvosok azt mondtk, a tarkdat rt ers ts

miatt kezdhetett el vrezni egy r a koponydban koponyari

vrzsnek hvjk. tfrtk a csontot, hogy cskkentsk a

nyomst.

Megmondtam Beckernek, hogy el akarok vlni.

Megmondtam neki, anya. gy nzett rm, mint aki meg akar lni. Nagyon
megijedtem, gyhogy elkezdtem futni. Becker

utnam futott, s megttt htulrl, n meg elvgdtam a

padln. Ott, ahol mr nincs sznyeg, csak k. Emlkszem, hogy

nagyon megtttem magam. Eljulhattam, mert nem

emlkszem, mi trtnt azutn. Lett egy nagy pp a fejemen de nem vrzett.

Ez mikor trtnt?
Azt hiszem, kedden. Rita pntek jszaka kerlt a

srgssgire, most pedig szombat reggel volt. Szerencsje volt,

hogy letben maradt. Bailey-rl lmodtam mondta kss hangon, s Sarah


nem szaktotta flbe, mert tudta, hogy

mindjrt elnyomja az lom. Azt lmodtam, hogy Ty srt, s akkor megjelent


Bailey, s elvitte egy krre a szkben. Azt mondta: Hagyjuk aludni anyt.
Nagyon jlesett, mert nagyon-nagyon fradt voltam. A fejemet sem tudtam
felemelni. Furcsa

lom, nem?

Sarah megsimogatta Rita kezt, s prblt nem srni.

Hamarosan el kell mondania neki, mi trtnt Bailey-vel. De nem most.


Jelenleg ms dolga volt. Megvrta, amg elalszik a lnya, majd felhvta a
rendrsget.

31.

Mindig hlsnak lenni

Mint mindig, most is nyitva volt az ablak. A szl bele-belekapott a


fggnybe, s ha nha meglnklt, nekicsapta a lehzott rednyt az
ablakprknynak. Nem volt ks, ppen csak

besttedett, Fern viszont mr harminchat rja fenn volt, s most sz szerint


belezuhant az gyba. Szinte azonnal elnyomta

az lom, de aztn fel-felriadt, s grcss, fullaszt srsrohamok trtek r.

Miutn eljttek a krhzbl, s ott hagytk Bailey-t azoknak,

akik majd felboncoljk s elszlltjk a hullahzba, Fern s a szlei az egsz


napot Angie-vel s Mike-kal tltttk, s kzvettettek kztk s a ltogatk
kztt, fogadtk az teleket
s a rszvtnyilvntsokat, s cserbe prbltak vigaszt s enyhlst
nyjtani. Ambrose visszament a pksgbe, hogy

segtsen az desapjnak, Fern s Rachel pedig magukhoz vettk

Ty-t, hogy Sarah Rita mellett maradhasson a krhzban. Becker

elszktt, s senki sem tudta, hol van.

Angie-t s Mike-ot letaglzta Bailey halla, mgis nyugodtak

voltak, s tbb vigasztalst nyjtottak, mint amennyit kaptak.

Bailey nvrei is ott voltak, a frjeikkel s a gyerekeikkel egytt.

A hangulat egyszerre volt szomor s nnepi. Az nnepls a tartalmasan


eltlttt letnek szlt, s a finak, akit mindenki szeretett, a szomorsg
pedig a vratlanul, minden elzetes figyelmeztets nlkl rkez hallnak.
Sok knny hullott, de nevets is hallatszott tbb nevets, mint amennyi ill
lett volna, s ennek valsznleg az unokatestvre rlt volna a legjobban.
Fern is nevetett, mikzben krbevettk azok az

emberek, akik a legjobban szerettk Bailey-t, s akiknek a kzelsge


mindennl nagyobb vigaszt jelentett a szmra.

Amikor este Sarah eljtt Ty-rt, s elmondta, hogy Rita fel fog

plni, Fern visszavonult a szobjba. rlt, hogy vgre egyedl

lehet, m ahogy becsukta maga mgtt az ajtt, lassan kezdett

eljutni a tudatig, hogy Bailey nincs tbb. A szve

sszefacsarodott a feltolul kzs emlkektl a szavaktl, melyek soha


tbb nem fogjk elhagyni a szjt, a grimaszoktl,

melyeket soha tbb nem fog ltni, a helyektl, ahov soha tbb nem
mehetnek el egytt. Bailey nincs tbb. s ez fjt neki. Jobban, mint
amennyire gondolta, hogy brmi is fjhat.
Este kilenckor elkezdett lefekvshez kszldni, megmosta a fogt, felvett
egy ujjatlan plt meg egy pizsamaalst, s hideg

vzzel megmosta a szemt. A vz nhny msodpercre lehttte,

de ahogy beletemette az arct a trlkzbe, jra elnttte a forrsg. Hiba


is prblta, az igazsgot, amely ott lktetett a halntkban, nem tudta
elnmtani.

Kptelen volt elaludni, s a magny mg jobban felerstette

a fjdalmt. Szerette volna elterelni valamivel a figyelmt, de nem volt


semmi az apr, stt szobban, ami segtett volna.

Amikor hangosan megzrrent a redny, s az utcalmpa fnye

felvillant a szemkzti falon, Fern nem fordult az ablak fel, csak hangosan
felshajtott, s jra lehunyta a szemt.

A kvetkez pillanatban aztn egy kz simtott vgig a

vlln. A lny sszerezzent, de a rmlet szinte azonnal tadta a helyt az


rmnek.

Fern?

Felismerte a kezet, ami hozzrt. Mozdulatlanul fekdt, s hagyta, hogy


Ambrose a hajt simogassa. A keze nagy volt s meleg, a slya szinte az
gyhoz szegezte. Fern megfordult a keskeny matracon, s megkereste a fi
szemt a sttben.

Mindig a sttben. Ambrose az gy mellett guggolt,

felstestnek krvonalai kirajzoldtak a halvnyan dereng

ablak eltt, vllai a lgyan leoml fggny mellett lehetetlenl szlesnek


tntek.

A keze egy pillanatra megllt, amikor megltta Fern kisrt szemt s


knnyztatta arct, de aztn folytatta a simogatst.

Kisimtotta arcbl a lngvrs tincseket, tenyervel felfogta a

halntka gdrben sszegylt knnycseppeket.

Meghalt, Ambrose.

Tudom.

Nem brom elviselni. Annyira fj, hogy n is meg akarok halni.

Tudom ismtelte meg halkan a fi.

Ambrose megrtette t, taln jobban, mint brki ms a

vilgon.

Honnan tudtad, hogy szksgem van rd? suttogta Fern

elcsukl hangon.

Onnan, hogy nekem is szksgem van rd vallotta be a

src, s hallani lehetett, hogy majd megszakad a szve.

A lny fellt, Ambrose pedig tkarolta, aztn maghoz lelte.

Fern kicsi volt, a fi pedig csodlatosan nagy, s ahogy a nyaka

kr fonta a kt kezt s belecsszott az lbe, Fern gy rezte

magt, mint egy elveszett kisgyerek, akit megtalltak, s

visszaadtak annak, akit a legjobban szeret.

Ambrose szerelmt kesen bizonytotta, hogy milyen sokig

trdepelt Fernnel a karjban a kemny padln. A trdbe


nyilall fjdalom egy ritmusban lktetett a mellkast szort fjdalommal, de
ez msfajta kn volt, mint amit Beans, Jesse, Paulie s Grant elvesztse utn
rzett Irakban. Akkor

bntudattal s dbbenettel keveredett, s mivel nem ltezett szszer


magyarzat a trtntekre, nem volt semmi, ami

enyhtette volna a szenvedst. Ezzel a fjdalommal, ezzel a vesztesggel


viszont meg fog tudni birkzni, s amennyire tle

telik, Fernnek is segteni fog abban, hogy megbirkzzon vele.

Nem fjna, ha nem szerettem volna ennyire. Ez a

legborzasztbb az egszben szlalt meg egy id utn a lny. A hangja


rekedt s ertlen volt a srstl. Annyira boldog vagyok, hogy ismerhettem
Bailey-t, hogy szerethettem t s a

fjdalom rszben ebbl a boldogsgbl tpllkozik. Egyik sem ltezhet a


msik nlkl.

Ezt meg hogy rted? suttogta Ambrose Fern hajba.

Gondolj bele. Nincs szomorsg rm nlkl. Nem

reznm Bailey hinyt, ha nem szerettem volna. Csak akkor sznne meg a
fjdalom, ha valaki elvenn tlem az emlkt.

Ha vlaszthatnk a fjdalom s akztt, hogy soha nem

ismerem meg Bailey-t, biztos, hogy a fjdalmat vlasztanm.

Csak nem szabad elfeledkeznem arrl, hogy mindig

emlkeztessem magam erre.

Ambrose felemelte Fernt a fldrl, majd lelt vele az gyra.

Nekidlt a falnak, s egyetlen pillanatra sem hagyta abba a simogatst. Aztn


egyms mell kuporodtak, s br a lny flig

lelgott az gyrl, rezte, hogy Ambrose biztosan tartja.

El tudnd mulasztani? Csak egy kicsit? suttogta a fi nyakba.

Ambrose mozdulatlann merevedett. Fern szavai pont olyan

flrerthetetlenek voltak, mint a hangjban bujkl

elkeseredettsg.

Azt mondtad, hogy amikor megcskolsz, minden fjdalom

elmlik. n is azt akarom, hogy mljon el folytatta

szomoran, s Ambrose lehunyta a szemt, ahogy a lny

lehelete vgigsimtott a nyakn.

Lassan megcskolta a szemhjt, az arccsontjt, a

flcimpjt, amitl Fern megborzongott, s belemarkolt a fi pljba.


Ambrose ekkor kisimtotta a hajt az arcbl, s a tenyerbe fogta, aztn
lgyan megcskolta, s minden tle

telhett megtett, hogy ha csak egy kis idre is, de kizze fejbl az
emlkeket, szvbl pedig a bnatot.

rezte, ahogy Fern melle nekinyomdik a mellkasnak,

karcs combja az v kr fondik, keze pedig srgeten csszik felfel a


plja alatt. viszont, br vontva knyrgtt rte a teste, a szve pedig majd
kiszakadt a helyrl, csak cskolta s simogatta a lnyt, s gy dnttt, egy
olyan pillanatra hagyja a vgs beteljeslst, amikor Fernt mr nem

mardossa olyan kegyetlenl a bnat, s nem meneklni akar az

rzsei ell, hanem lubickolni bennk.


Nem akart ideig-rig hat fjdalomcsillapt lenni. A

gygyr akart lenni. Ms krlmnyek kztt, ms helyen s ms idben


akart vele lenni. Most risknt tornyosult fljk

Bailey, ott volt minden zugban s sarokban, teljesen kitltve Fern testt s
lelkt, s Ambrose nem akart osztozni a lnyon,

legalbbis akkor nem, amikor szeretkeznek. Ezrt inkbb vrt.

Miutn Fernt elnyomta az lom, Ambrose felllt az gyrl, betakarta a lny


vllt, majd vgigpillantott a prnn elterl

sttvrs hajzuhatagon. Nem fjna, ha nem szerettem volna ennyire.


Brcsak rjtt volna erre akkor, amikor a krhzban fekdt, a rengeteg
sebeslt katona kztt, s a fjdalom s szenveds kzepette kptelen volt
elfogadni, hogy elvesztette a

bartait s a fl arct.

Ahogy ott llt, s nzte Fernt, vgre felfogta azt, amire a lny

sztnsen rjtt. Igen, megprblhatn elfelejteni a bartait, megprblhatn


kitrlni ket a szvbl s az emlkeibl, csakhogy ezzel megfosztan magt
az rmtl, amit az jelentett,

hogy szerethette ket, ismerhette ket, s tanulhatott tlk. Ha

nem rti meg a fjdalmat, nem fogja tudni rtkelni a remnyt,

amit csak nemrg kezdett rezni, sem a boldogsgot, amibe kt

kzzel kapaszkodott.

32.

Birkzni

Mindenki elcsendesedett a templomban, amikor Ambrose


felllt, s kiment a pulpitushoz. Fern kptelen volt levegt venni. A fi utlta,
ha nztk, s most mindenki t bmulta. A

zsfolsig megtelt templomban rengeteg olyan ember lt, akik

most elszr lttk, amita visszatrt. A festett ablakokon beszrd fny


gy ragyogta krbe Ambrose-t, mintha az giek

kegyelmbl llt volna ki a szszkre.

Krbepillantott a hallgatsgon, akik olyan nma csendben

ltek, hogy egy pillanatra azt hitte, a msik flre is

megsketlt. Annyira jkp, gondolta Fern. s szmra az is volt. Nem a


hagyomnyos rtelemben hanem attl, ahogy

kihzta magt, ahogy felszegte az llt. Ersnek s izmosnak tnt a


tengerszgyalogos egyenruhjban, a teste l, llegz

bizonytka volt a kitartsnak s annak, hogy rengeteg idt tlttt Sheen


bcsival a birkzteremben. Hatrozott volt a tekintete, s amikor beszlni
kezdett, ers, nyugodt hangon szlalt meg:

Amikor tizenegy ves voltam, Bailey Sheen kihvott

birkzni. Tbben is felnevettek, Ambrose azonban nem

mosolyodott el. Bailey-t egyrszt onnan ismertem, hogy egy iskolba


jrtunk, de emellett volt Mike Sheen fia. A

birkzedzm. A birkzedzm, akire szerettem volna j

benyomst tenni. Htves korom ta az sszes tborban ott voltam. Mint


ahogy Bailey is. Csakhogy soha nem indult a versenyeken. Mindig ott
sndrgtt a sznyegek krl, s

mindig rszt vett mindenben, csak ppen soha nem birkzott.


Akkor azt hittem, nincs kedve, vagy valamirt nem akar.

Fogalmam sem volt arrl, hogy beteg. Ezrt aztn, amikor

Bailey kihvott, nem tudtam, mit gondoljak. Nhny dolgot azrt

szrevettem. Pldul azt, hogy elkezdett lbujjhegyen jrni, s hogy a lbai


grbk s gyengk. Bizonytalanul jrt, s gyakran

elvesztette az egyenslyt. Idnknt el is esett. Akkor azt hittem, ez azrt


van, mert gyetlen.

Kiss bizonytalanul ugyan, de nhnyan megint

elmosolyodtak.

Az is elfordult, hogy a bartaimmal kinevettk Bailey-t.

Nem tudtuk, hogy beteg. Mr szinte suttogott, s most megllt,

hogy sszeszedje magt. Szval ott lltunk egymssal

szemben, Bailey Sheen s n. A tbor vge fel jrtunk, amikor

nekem szegezte a krdst, hogy birkzom-e vele. Tudtam, hogy

knnyen le tudnm gyzni, de nem voltam biztos benne, hogy

ez j tlet-e fltem, hogy Sheen b megharagudna, radsul sokkal


nagyobb is voltam nla. Mindenkinl sokkal nagyobb

voltam. Ambrose halvnyan elmosolyodott. Nem tudom,

mirt mentem bele vgl. Taln amiatt, ahogy rm nzett.

szinte remnykedst lttam a tekintetben, de kzben fl

szemmel az apukjt leste, aki valamivel odbb a tbor


szervezsben segt gimnazistkkal beszlgetett. Elhatroztam,

hogy csak jtkosan birkzom vele, hagyom, hogy indtson

nhny lbra tmadst, ahogy az idsebb gimisek hagytk

nekem. De mieltt szbe kaptam volna, Bailey tmadott, egy nagyon szpen
kivitelezett egylb-tmadssal, s azonnal le is zrta a lbamat. Sikerlt
meglepnie, de tudtam, mit kell tennem.

Azonnal prbltam vdeni a lbat, kifesztett derkkal, de jtt utnam, s


mgm kerlt, ahogy kell. Ha lett volna ott egy br,

Bailey kapott volna kt pontot. Kicsit knosnak reztem a dolgot, gyhogy


kikszldtam alla, s elhatroztam, hogy jobban

odateszem magam. jra ott lltunk, szemtl szemben

egymssal, s ltszott Bailey-n, hogy nagyon izgatott.

Ismt tmadott, de ezttal nem rt vratlanul a dolog.

Indtottam egy bels gncsot, s kemnyen elvgdott.

Utnamentem, s megprbltam kt vllra fektetni. Prblt

kifordulni s hidalni, n pedig nevetni kezdtem, mert igazbl

baromi jl csinlta, s emlkszem, arra gondoltam:

tulajdonkppen mirt is nem birkzik ez a Bailey?

Ambrose nyelt egyet, s megkereste a tekintetvel Mike

Sheent. Mike-nak nedves volt az arca a srstl. Angie Sheen lt

mellette, aki tkarolta, s a vllra hajtotta a fejt. is srt.

Mg soha nem lttam Sheen bt annyira mrgesnek s


rmltnek, mint akkor. Sem azeltt, sem azta. Elkezdett

kiablni, az egyik gimis src meglktt, n pedig hallra rmltem. Bailey


meg csak lt a sznyegen, levegrt

kapkodott, s kzben vigyorgott. Az egybegyltekbl erre kitrt a nevets,


ami fel is szrtotta a knnyek egy rszt.

Sheen b felkapta a fit a sznyegrl, s gyorsan vgigtapogatta.

Gondolom, meg akart bizonyosodni arrl, hogy nem srlt meg.

De Bailey r sem hedertett, helyette rm nzett, s azt krdezte:

Tnyleg mindent beleadtl, Ambrose? Ugye nem az volt, hogy

direkt hagytad magad? Tbben jra elmosolyodtak vagy

felnevettek, de amikor lttk, hogy Ambrose a knnyeivel

kszkdik, elhallgattak.

Bailey egyszeren csak birkzni akart. Be akarta

bizonytani, hogy kpes r. Hihetetlenl boldog volt, amikor rjtt, hogy le


tud gyzni. Szerette a birkzst, nagyszer

birkz lett volna, ha az let ms lapokat oszt neki. De nem gy

alakultak a dolgok. azonban nem keseredett meg. Nem lett gonosz. s nem
rezte gy, hogy sajnlnia kne magt.

Amikor visszajttem Irakbl, Sheen b s Bailey eljttek megltogatni. n


viszont senkivel sem akartam tallkozni, mert

tele voltam kesersggel, gonoszsggal, s rettenetesen

sajnltam magamat. Ambrose letrlte az arcn vgiggrdl


knnycseppeket. Bailey-nek nem adatott meg mindaz, amit n

teljesen termszetesnek vettem. n egy ers s egszsges testbe szlettem,


s az tlagnl jobb rzkem volt a sporthoz.

Mindig n voltam a legnagyobb s a legersebb. s rengeteg olyan lehetsg


addott az letemben, amit kizrlag ennek ksznhetek. Csakhogy fel sem
fogtam, mennyire szerencss

vagyok. Azzal voltam elfoglalva, hogy milyen nagy nyoms

nehezedik rm, s bntott, hogy mindenki olyan sokat vr

tlem. Senkinek nem akartam csaldst okozni, de a szvem mlyn


magamnak akartam bizonytani. Hrom ve aztn

elmentem Hannah Lake-bl. A sajt utamat akartam jrni ha

csak egy rvid idre is. gy terveztem, hogy visszajvk, s jra birkzni
fogok, s azt fogom csinlni, amit mindenki szeretne,

hogy csinljak. De nem gy alakultak a dolgok ismtelte meg

Ambrose. Nem igaz?

Bailey azt mondta, menjek le jra a birkzterembe,

kezdjnk el jra edzeni. Ezen nagyon nevettem, mert nem tudott edzeni, n
nem ltok az egyik szememre, sket vagyok az

egyik flemre, s semmire nem vgytam kevsb, mint hogy

birkzzak. Igazbl egyetlen dologra vgytam: arra, hogy

meghaljak, s mivel Paulie, Grant, Jesse s Connor meghaltak, gy


gondoltam, n is ezt rdemlem.

Komor gysz lengte be a templomot, amely mg a Bailey


halla felett rzett bnatot is elnyomta. Ahogy Ambrose kiejtette a ngy
nevet, a fjdalom hullmai vgighmplygtek a

padsorok kztt. A fjdalom, amely ugyanolyan elviselhetetlen

volt most, mint egy ve. A vrosnak nem sikerlt

meggyszolnia a halottait, legalbbis nem teljesen. Mint ahogy

az egyetlen tll hazatrst sem voltak kpesek

megnnepelni. Az, hogy Ambrose nem tudott szembenzni

azzal, ami vele s a bartaival trtnt, mindenki mst is megakadlyozott


abban, hogy megtegye.

Fern htrafordult, s a tekintetvel megkereste Paul Kimball

desanyjt. Az asszony lehajtott fejjel lt, s kzben a lnya

kezt szorongatta. Mike Sheen a tenyerbe temette az arct, s ltszott rajta,


hogy majdnem olyan mly szeretetet rez a ngy

halott katona, mint a sajt fia irnt. Fern szeretett volna krbenzni,
megkeresni az sszes hozztartoz arct, s

belenzni a szemkbe, hogy reztesse velk: trzi a

szenvedsket. De lehet, hogy Ambrose ppen ezt csinlta.

Taln rjtt, hogy pp itt az ideje hogy meg kell tennie.

Kt napra r, hogy Bailey meghalt, elmentem Sheen bhoz.

Arra szmtottam, hogy maga alatt lesz. Arra szmtottam, hogy

gy fogja rezni magt, ahogy n reztem az elmlt egy vben:

hinyoztak a bartaim, krdeztem Istentl, hogy mirt,


pokolian haragudtam a vilgra, s gy ltalban magamon

kvl voltam. De tvedtem. Sheen b elmondta nekem, hogy

amikor annak idejn Bailey-nl megllaptottk az

izomsorvadst, gy rezte, minta a vilg kizkkent volna a sarkaibl. Mintha


minden mozdulatlann merevedett volna. Azt

mondta, sem , sem Angie nem tudtk, boldogok lesznek-e mg

valaha. Nekem ugyanez jrt a fejemben az elmlt egy vben. De

a mester azt mondta, hogy utlag visszanzve arrl, ami akkor a

lehet leborzasztbb dolognak tnt, idvel kiderlt, hogy

valjban egy csodlatos ajndk. Azt mondta, Bailey

megtantotta t szeretni, j oldalrl ltni a vilgot, a jelenben lni, s gyakran


kimondani, hogy szeretlek. s hlsnak lenni minden egyes naprt. Trelmet
s llhatatossgot tantott neki.

Megtantotta neki, hogy vannak a vilgon olyan dolgok, amik fontosabbak a


birkzsnl.

Br megllthatatlanul potyogtak a knnyei, Mike Sheen

elmosolyodott, s belenzett Ambrose szembe.

Azt is elmondta, hogy Bailey azt akarta, hogy n mondjak

beszdet a temetsn. Elfintorodott, mire mindenki nevetni kezdett. A fi


megvrta, amg elcsendesednek, s csak utna folytatta: Tudjk, hogy
szeretem a birkzst. Ez a sport tantott meg a kemny munkra, arra, hogy
elfogadjam msok tancst,

hogy frfiknt lljam az tseket, s hogy gyzni is frfi mdra gyzzek. St,
segtett jobb katonv vlni. De Sheen bhoz hasonlan n is megtanultam,
hogy vannak az letben

fontosabb

dolgok

birkzsnl.

Lehetsz

hs

birkzsznyegen, de sokkal fontosabb, ha valaki a

birkzsznyegen kvl hs. Bailey sokunk szemben az volt.

Hs volt az n szememben, s hs a birkzcsapat sszes

tagjnak szemben.

Shakespeare azt rja: Tolvajt lopja meg, ha mosolyog. {11}

Ambrose lopva Fernre mosolygott, a lnyra, aki jra rvette,

hogy Shakespeare-t idzzen. Bailey a bizonytk arra, hogy ez

tnyleg gy van. Bailey mindig mosolygott, s vgeredmnyben

nem az let gyzte le t, hanem gyzte le az letet. Sokszor olyan dolgok


trtnnek velnk, amelyek fltt sem hatalmunk,

sem befolysunk nincs. Ilyen pldul az, ha beteg testbe

szletnk, vagy ha megsrl az arcunk. Vagy elvesztjk azokat

az embereket, akiket szeretnk, s akik nlkl nem akarunk lni. Ambrose-


nak elcsuklott a hangja.

Kiraboltak minket. Megfosztottak minket a fnytl, amit

Bailey rasztott magbl, a kedvessgtl, ami Paulie

szemlyisgbl radt, a tisztessgtl, ami Grant egsz lnyt thatotta, a


szenvedlytl, amivel Jesse lte az lett, s attl az letigenlstl, ami
Beansbl sugrzott. Kiraboltak minket. n viszont elhatroztam, hogy
mosolyogni fogok, mint ahogy

Bailey tette, s meglopom a tolvajt.

Vgigpillantott a gyszolkon, akiknek a nagy rszt

gyerekkora ta ismerte, s elsrta magt.

Bszke vagyok arra, hogy Irakban szolgltam folytatta, s

a srs ellenre tiszta s rthet volt a hangja. De nem vagyok bszke arra,
ahogy eljttem, s arra sem, ahogy hazatrtem.

Cserbenhagytam a bartaimat s nem tudom, kpes leszek-e

valaha is teljesen megbocstani magamnak a hallukat.

Tartozom nekik, s tartozom nknek is. Ezrt meggrem,

hogy mindent megteszek, hogy mlt mdon kpviseljem

nket s ket a Penn State birkzcsapatban.

Meglepett, izgatott morajls hallatszott mindenhonnan, de


Ambrose folytatta:

Bailey hitt abban, hogy meg tudom csinlni, n pedig

rohadtul azon leszek, hogy bebizonytsam: igaza volt.

1995

Hny ltssel varrtk ssze? Fern akkor lett volna a legboldogabb, ha


Bailey leveszi a ktst az llrl, s a sajt szemvel nzheti meg a
varrsokat. Csapot-papot htrahagyva rohant t, amikor meghallotta, mi
trtnt.

Hsszal. Elg mly volt a seb. Kiltszott az llkapcsom.

Bailey-t szemltomst izgalomba hozta a srls komolysga, de a kvetkez


pillanatban elfancsalodott a kpe. Szoks szerint egy knyv hevert az lben,
de nem olvasott. Az gyban fekdt, a szke be volt tolva a sarokba. Az gyat
nhny hnapja vsroltk Bailey szlei egy gygyszati kellkeket rust
szakzletben. Az oldaln kt fmrd futott vgig, amikbe meg lehetett
kapaszkodni, s volt hozz egy tvirnyt, amivel fel-le lehetett mozgatni a
fej- s a lbrszt. Olvasshoz az elbbit kellett megemelni, ha viszont azt
akarta jtszani valaki, hogy egy Fld krli plyra ll rhajban fekszik,
akkor a lbrszt.

Bailey ezt nhnyszor meg is tette, de Angie kzlte, hogy az gy nem jtk,
s nem szeretn mg egyszer megltni, hogy Bailey ezzel szrakozik.

Fj? krdezte Fern, s arra gondolt, taln azrt ilyen rosszkedv a


bartja.

Nem. Mg zsibbad az injekcitl vlaszolta, s oda bktt az ujjval,


ahov a fjdalomcsillaptt kapta.

Akkor meg mi a baj? A lny felugrott az gyra, flrelkte a

knyvet, hogy tbb hely legyen, majd elvackoldott Bailey mellett.

Soha tbb nem fogok tudni jrni, Fern mondta Bailey, s


ahogy beszlt, fel-le mozgott a kts az lln.

De ht egy kicsit mg tudsz jrni, nem?

Nem tudok. Ez lett az eredmnye, amikor tegnap

megprbltam mutatott az llra. Hatalmasat estem.

Bailey sokig csak akkor lt bele szkbe, amikor hazart az iskolbl, de mg


gy is maradt elg ereje a kvetkez napra.

Idvel aztn nem brta mr szk nlkl az iskolt, ezrt Angie s Mike taktikt
vltoztattak, s a tolkocsiban kldtk el suliba, otthon pedig engedtk, hogy
amennyire az ereje engedi, a sajt lbn jrkljon. De lassanknt ettl a kis
szabadsgtl is megfosztotta a betegsge, s egyre tbb idt kellett otthon is a
szkben tltenie. Most pedig, gy tnik, eljtt a pillanat, hogy egyltaln nem
tud lbra llni.

Emlkszel az utols lpsedre? krdezte halkan Fern, aki tizenegy ves


lvn mg nem volt elg tapintatos ahhoz, hogy ne tegyen fel ilyen fjdalmas
krdseket.

Nem. Ha emlkeznk, lernm a naplmba. De nem

emlkszem.

Anyukd biztos szvesen belerta volna a babaknyvedbe.

Biztos az els lpsedet is belerta. Lefogadom, hogy szerette volna belerni


az utolst is.

Valsznleg azt gondolta, hogy lesz mg nhny mondta

Bailey, s nyelt egy nagyot. Fern ltta rajta, hogy prblja visszatartani a
srst. n is azt hittem, hogy lesz mg pr. De gy tnik, mindet
elhasznltam.

n szvesen adnk neked a sajtjaimbl mondta a lny, s


neki is remegni kezdett a szja. Aztn nhny percig egytt srtak a krhzi
gyon. Vgtelenl magnyosnak s elhagyatottnak tntek, ahogy ott fekdtek
az apr, trkeny testkkel, a kk falaktl s Bailey dolgaitl krllelve.

Ok, lehet, hogy jrni nem tudok, de gurulni mg igen

trlte meg az orrt a src, majd megvonta a vllt, s ezzel befejezettnek


tekintette az nsajnlatot. Mint mindig, most is fellkerekedett a veleszletett
optimizmusa.

Az unokatestvre blintott, s mrhetetlen hlval pillantott a sarokban ll


kerekes szkre.

Gurulni amgy is menbb, mint stlni! kiltotta Fern. A Rolling


Stonest sem vletlenl hvjk grdl kveknek. Hogy hangozna mr az,
hogy stl kvek?

Fern leugrott az gyrl, s bekapcsolt valami zent.

n vagyok az tdik Rolling Stone! nevetett Bailey, s teli torokbl


nekelni kezdte a magnbl vlt rockszmot, Fern pedig vad ugrlsba
kezdett, annyira vadba, hogy az kettejknek is elg volt.

33.

Nem flni a halltl

Bailey-t Sheen nagypapa mell temettk, aki Fernnek is a

nagyapja volt. Mgttk fekdt Jessica Sheen, akit a rk vitt el, amikor
kisfia, Mike mg csak kilencves volt. Fern desanyja, Rachel tizenkilenc
ves volt ekkor, s egszen addig otthon maradt, hogy segtsen az apjnak
felnevelni az ccst, amg Mike elvgezte a kzpiskolt, s elment
fiskolra. Rachel s Mike viszonya emiatt sokkal inkbb hasonltott egy
szl

gyerek, mint egy fivrnvr kapcsolatra.

James Sheen nagyapa a hetvenes veit taposta, amikor Fern


s Bailey megszlettek, s akkor halt meg, amikor a gyerekek tvesek lettek.
A lny halvnyan mg emlkezett r, a hfehr

hajra s a ragyog, vilgoskk szemre, amit tovbb is

rktett Mike-nak s Rachelnek. Bailey is az szemt rklte:

lnk, metsz tekintete volt, ami mindent ltott, s mindent magba is szvott.
Fern az desapja szemt rklte, azt a mlybarna szemprt, amely vigasztalt
s enyhlst nyjtott, s

ugyanolyan volt a szne, mint a fldbe sott lyuk mellett domborod


fldhalomnak.

Fern az desapja szembe nzett, amikor az beszlni kezdett.

Kiss rdes, tiszteletteljes hangon szlalt meg, amely meg-megremegett a hit


erejtl. Ahogy hallgatta az szinte, szvbl szl beszdet, a lny rezte,
hogy Ambrose meg-megborzong,

mint akinl clba rnek a szavak.

Nem gondolom, hogy minden krdsnkre vlaszt

kaphatunk. Nem fogjuk megrteni, hogy mirt trtnik minden.

De azt gondolom, hogy ha mindent a legjobb tudsunk szerint

csinlunk, akkor az letnk vgn visszatekintve azt ltjuk majd, hogy azok a
dolgok jelentettk a legnagyobb ldst, azoktl a dolgoktl tudtunk valban
tbbek lenni, amelyektl a

leginkbb szerettnk volna megszabadulni, amelyek miatt

tkoztuk Istent, s amelyek miatt htat fordtottunk neki, vagy

megingott benne a hitnk. Taylor tiszteletes elhallgatott, mintha prbln


sszeszedni a gondolatait, aztn megkereste a
lnya arct a gyszolk kztt. lds volt szmunkra, hogy ismerhettk
Bailey-t s hiszem, hogy viszont fogjuk t ltni.

Nem vesztettk el t rkre.

Jelen pillanatban azonban nlklznik kellett a fit, s ez a

pillanat lassan vget nem r napokk nylt. Olyan volt a hinya, mint a
gdr a fldben feketn stott rjuk, s nem

lehetett nem szrevenni. A klnbsg csak az volt, hogy azt, amelyet Bailey
hagyott maga utn, sokkal tovbb tart majd betemetni. Fern belekapaszkodott
Ambrose karjba, s amikor

az desapja kimondta, hogy men, s az emberek kezdtek

sztszledni, csak llt, mintha odaszgeztk volna. Nem brt megmozdulni,


nem brt elmenni, nem brt htat fordtani a gdrnek. Az emberek egyenknt
odamentek hozz,

megsimogattk a kezt s megleltk. Vgl mindenki elment,

csak , Ambrose, Angie meg Mike maradtak ott.

A fk gai kztt tszrd napsugarak finom csipkemintt

rajzoltak a sr mellett ll ngy ember arcra s hajra. Aztn Angie odalpett


Fernhez, s meglelte.

Szeretlek, Fern mondta Angie az elvls s a bcs feletti

fjdalomtl elszorult hangon, majd kt kezbe fogta az

unokahga arct, s megcskolta. Ksznm, hogy szeretted a

fiamat. Ksznm, hogy segtettl neki, ksznm, hogy mindig

mellette voltl. Igazi lds vagy te neknk. Ezutn Ambrose Youngra


pillantott, tekintete vgigsiklott a fi szles vlln, egyenes htn s hatalmas
kezn, melyben szinte elveszett Fern

apr tenyere. Vgl megllapodott a tekintete a src arcn,

amely komoly volt, s amely magn hordozta a sajt tragdija nyomait.

jra meg jra elmulok, amikor ltom, hogy az let mindig

a legmegfelelbb pillanatban sodorja elnk a szmunkra fontos

embereket mondta, immr Ambrose-hoz intzve a szavait.

De Isten mr csak ilyen, gy gondoskodik a gyermekeirl.

adta Bailey-nek Fernt. s most Fernnek szksge van egy sajt

angyalra. Az asszony lthatan nem szgyellte, hogy

elragadtk az rzsei. Rtette a kezt Ambrose szles vllra, belenzett a fi


szembe, s azt mondta: Te vagy ez az angyal.

Fernnek a llegzete is elakadt, s a kvetkez pillanatban mr olyan vrs


volt az arca, mint a haja. Ambrose

elmosolyodott, de Angie mg nem fejezte be. Levette az egyik kezt a fi


vllrl, s Fernt is odahzta maguk mell. Ambrose

felemelte a tekintett, s a n feje fltt belenzett az edzje szembe. Mike


Sheen szeme vrs volt s kariks, az arca mg

nedvesen csillogott a srstl, de amikor sszetallkozott a tekintetk,


biccentett, mintha azt akarn mondani, is

ugyanazt rzi, mint a felesge.

Senkit sem ismerek, aki annyira felkszlt volna a hallra,

mint Bailey. A legkevsb sem vrta, de nem is flt tle


mondta Angie, a fi pedig elfordtotta a tekintett az edzjrl, s jra Bailey
desanyjra figyelt. Kszen llt az tra, gyhogy el kell engednnk. Mg
egyszer megcskolta Fernt, s jra hullani kezdtek a knnyei. Nyugodtan
elengedheted t,

kicsim.

Az asszony vett egy nagy levegt, elengedte Ambrose vllt

s Fern karjt, majd htralpve megfogta a frje kezt. A mozdulatban benne


volt mindaz az elfogads, melyre az veken

t tart megprbltatsoknak ksznheten tett szert. Frj s felesg abban a


biztos hitben indult el s hagyta ott a madrcsicsergst s a koporst, hogy ez
nem a vg.

Fern odament a gdr szlhez, leguggolt, s elvett a ruhja

zsebbl egy mark kavicsot. Az apr kvekbl aztn gondosan

kirakott egy Gy s egy B bett.

Gynyr Pk? krdezte Ambrose a hta mgl, Fern

pedig szintn meglepdtt, hogy a fi emlkszik mg a pk temetsre.

Az nem P, hanem B javtotta ki. Gynyr Bailey.

Gynyr Bailey Sheen. Mindig gy fogok r emlkezni.

Azt akarta, hogy ez a tid legyen mondta Mike Sheen, s egy

vaskos knyvet nyomott Ambrose kezbe. Mindig mindenrl


megmondta, hogy kinek adjuk, ha mr nem lesz. Ebben a szobban minden
trgynak megvan a tulajdonosa. Ltod,

belerta a nevedet.

s valban, ott llt a bort bels oldaln, hogy Ambrose-nak. Az a grg


mitolgirl szl knyv volt, amit Bailey abban a rges-rgi
birkztborban olvasott, akkor, amikor

elszr meslt a bartjnak Herkulesrl.

Magatokra hagylak egy percre. Azt hittem, jl vagyok de

aztn bejttem ide, s rjttem, hogy tnyleg meghalt. s mr

nem vagyok jl. Bailey desapja megprblt mosolyogni, de remegni


kezdett a szja, s a kvetkez pillanatban sarkon fordult, s kimeneklt a
Bailey emlkeivel telezsfolt szobbl.

Fern felhzta a lbt, s rtmasztotta az llt a trdre.

Becsukta a szemt, de Ambrose ltta, hogy a szemhja all lassan csorognak


ki a knnycseppek. Bailey szlei hvtk t ket, hogy vigyk el azokat a
dolgokat, amiket a fiuk nekik sznt. De ez vrhatott.

Fern? Elmehetnk, ha szeretnd. Majd ksbb

visszajvnk a tbbi cuccrt.

Fj, ha itt vagyok. De az is fj, ha nem vagyok itt.

Megvonta a vllt, majd pislogott nhnyat. Nincs semmi baj.

Megtrlte az arct, azutn az Ambrose kezben lv knyvre

mutatott. Ezt mirt adta neked?

A src prgetni kezdte a knyv lapjait, de sem a nagy


hatalm Zeusznl, sem a nagy mell nimfknl nem llt meg.

Addig keresglt, amg meg nem tallta azt a rszt s azt a kpet, amely oly
sokszor eszbe jutott az ta a birkztbor ta.

Egy hs arca. Ambrose gy rezte, mr sokkal jobban rti, mit jelent a


szobor. rtette a bronzarcot bernykol bnatot, rtette az sszetrt szvet
markol kezet. Nehz teher volt a bntudat, mg egy mitolgiai hs szmra
is.

Herkules mondta, s tudta, hogy Fern ennyibl is rteni fogja.

Felemelte a knyvet, hogy a lny is lssa a kpet, s ahogy

odatartotta neki, a knyv lapjai kzl egy sszehajtogatott paprfecni hullott


ki a fldre.

Fern lehajolt, s szthajtogatta a paprlapot. Nmn mozgott

a szja, ahogy tfutotta a szveget.

Bailey listja suttogta meglepetten.

Milyen listja?

A dtum alapjn 1994. jlius 22-n rta.

Tizenegy ve mondta Ambrose.

Tzvesek voltunk. Az volt Bailey utols nyara

emlkezett vissza Fern.

Az utols nyara?

Mieltt kerekes szkbe knyszerlt volna. Minden azon a

nyron trtnt. Akkor dbbentnk r, hogy a betegsge nagyon


is valsgos.

s mit r? krdezte Ambrose, mikzben lelt Fern mell

az gyra. Ltszott a paprlapon, hogy Bailey egy vonalas

jegyzetfzetbl tpte ki. Egy gyerekes kzrssal rt, hossz lista volt rajta.

Megcskolni Ritt? Meghzasodni? nevetett fel Ambrose.

Bailey mr tzvesen szerelmes volt.

Vilgletben az volt kuncogott Fern. Mindennap

palacsintt enni. Feltallni egy idgpet. Megszeldteni egy oroszlnt.


sszebartkozni egy szrnyeteggel. Tipikus tzves.

Ambrose is felnevetett, s kzben tovbb olvasta, mirl

lmodott a tzves Bailey.

Megverni egy szemtldt. Szuperhsnek vagy

szupersztrnak lenni. Rendrautban utazni. Tetovlst

csinltatni. Tipikus fi.

letben maradni. Btornak lenni. J bartnak lenni. Mindig

hlsnak lenni. Vigyzni Fernre suttogta a lny.

Taln mgsem annyira tipikus mondta Ambrose, s

rezte, hogy elszorul a torka. Hossz percekig csak ltek csendben az gyon,
fogtk egyms kezt, s nztk a lapot, amit

szemkben
sszegylt

knnycseppektl

egyre

homlyosabban lttak.

Nagyon sok mindent sikerlt megvalstania ezek kzl

szakadt ki Fernbl. Lehet, hogy nem gy, ahogy egy

tlagember csinlta volna, de akkor is megcsinlta vagy

segtett msoknak, hogy megcsinljk. Odaadta a paprt

Ambrose-nak. Tessk. Ez a knyvedhez tartozik. A lista

negyedik helyn az van, hogy Tallkozni Herkulessel. Fern a lapra bktt.


Bailey szmra te voltl Herkules.

Ambrose visszatette a listt a Herkulesrl szl fejezet lapjai

kz, s ekkor megttte a szemt egy sz. Birkzni. Bailey semmilyen


magyarzatot nem rt mell. Egyszeren csak

odakanyarintotta a szt a vonalra, s mr t is trt a

bakancslista kvetkez elemre. Ambrose sszecsukta a

knyvet a rgi lmokrl s antik bajnokokrl szl oldalaknl,

s letette maga mell, az gyra.

Herkules megprblt megvltozni, megprblta jvtenni a

bneit, azt, hogy meggyilkolta a felesgt s hrom gyerekt. s

br vannak, akik szerint nem volt a hibs, hanem az a fltkeny istenn, aki
a gyilkossg idejre elvette Herkules eszt, mgis felelsnek rezte magt.
Herkules olyan ers volt,

hogy egy idre mg a fldet is a vllra vette, miutn Atlasz tadta neki.

Ambrose azonban nem emberfeletti ervel megldott isten

volt, radsul nem a grg mtoszok vilgban lt. Nhanapjn

Ambrose attl flt, jobban hasonlt egy szrnyeteghez, mint egy

hshz. Brmit is csinl, brmilyen kemnyen is vezekel, a ngy

embert, akinek a hallrt felelsnek rzi magt, nem tudja visszahozni.


Viszont lhet tovbb. s birkzhat. s ha tnyleg

van let a hall utn, ha Bailey s a bajtrsai tnyleg ltjk t a tlvilgrl,


akkor biztos, hogy rlni fognak, ha meghalljk a spszt s a
birkzsznyegnek csapd testek hangjt, mert tudni fogjk, hogy rtk
teszi.

34.

Elkapni egy rosszfit

Nhny nappal azutn, hogy eltemettk Bailey-t, Fern jra

dolgozni kezdett. Mr. Morgan mr majdnem egy hete

helyettestette, s most mr szksg volt a munkjra. A lny nem bnta a


dolgot: ez is jobb volt, mint otthon szomorkodni,

radsul a mszak vgn tallkozhat Ambrose-zal. Este tzre rettenetesen


kimerlt, amit az akkor rkez Ambrose azonnal szrevett. Azt mondta neki,
hogy jobb lenne, ha hazamenne, Fern erre srni kezdett, mire megcskolta,
s megprblta megvigasztalni, aztn mindketten kezdtk elveszteni a
fejket,

mire Ambrose megmondta neki, hogy jobb lenne, ha


hazamenne. s aztn az egsz kezddtt ellrl.

Nem akarlak a pksg padljn a magamv tenni, de ez fog trtnni, ha


nem vonszolod haza azt a csinos kis seggedet.

Gyernk! mondta, s egy utols cskolt lehelt Fern szepls orrra.


Induls!

Fern mg akkor is azon gondolkodott, milyen lett volna, ha

mgis egymsnak esnek a pksg padljn, amikor a hts

bejraton keresztl kilpett az utcra. Alig brta otthagyni Ambrose-t.


Rettenetesen rezte magt, amikor nem voltak

egytt. Mrpedig a src hamarosan egyetemre fog menni, Fern

pedig el sem tudta kpzelni, mihez kezd majd magval akkor.

A gondolat gy megrmtette, hogy egy pillanatra megllt, s

ers ksrtst rzett, hogy visszamenjen a pksgbe. Vajon mit

szlna hozz Ambrose, ha utnamenne? Felvehetn a

dikhitelt, s is beiratkozhatna az egyetemre. Lakhatna a kollgiumban,


bejrna pr rra, estnknt rn a regnyeit, s

kiskutya mdjra kvetn mindenhov Ambrose-t. Pont gy, ahogy eddig.

Megrzta a fejt, majd vett egy nagy levegt, s tovbbindult

a biciklije fel. Nem. Nem fogja ezt csinlni. Az elmlt pr napban sokat
gondolkodott azon, mi kvetkezik ezutn.

vilgoss tette, mit rez. Szereti Ambrose-t. Mindig is szerette. s ha a fi


szeretne rkre vele lenni, s nem csak pillanatnyi vigasztalst keres nla,
akkor ezt neki kell kimondania. Neki kell megkrdeznie.
Letrdelt a biciklije mell, amit a bolt ereszcsatornjhoz lakatolt, s
szrakozottan kinyitotta a szmzras lncot. Mivel mg mindig Ambrose
krl jrtak a gondolatai s akrl, hogy

milyen lenne t jra elveszteni , ksn hallotta meg a gyorsan

kzeled lptek zajt. A kvetkez pillanatban kt ers kar ragadta meg, s


rntotta le a fldre. Ess kzben elengedte a biciklijt, ami gy eldlt, s
hangos puffanssal a betonra zuhant.

Elszr azt hitte, Ambrose az, hiszen egyszer mr meglepte a

szemlyzeti bejrat eltt. De ez msvalaki volt. A fi soha nem

okozna neki fjdalmat. A kar, amely szortotta, vkonyabb volt

Ambrose-nl, de mg gy is sokkal ersebb, mint az v. Ez az

ember fjdalmat akart neki okozni. Fern hiba kaplzott

ktsgbeesetten, a tmadja nekinyomta az arct a kemny

jrdnak.

Hol van, Fern? Becker volt az. Srtl s hnystl bzltt

a lehelete, s attl, hogy alighanem napok ta nem mosott fogat.

A mindig pedns Becker Garthrl lehullott az larc, s ez mindennl jobban


megrmtette a lnyt. Elmentem az

anyjhoz, de nem volt otthon senki. Kt napja figyelem a hzat,

de hiba! A sajt hzamba se tudok bemenni!

Elmentek, Becker nygte Fern, s kzben prblt nem

pnikba esni. Becker gy beszlt, mint egy eszels, mintha vgkpp


elvesztette volna a jzan eszt, amikor Bailey-t
leszortotta az trl. A rendrsg szinte biztos volt benne, hogy

Becker nem tudja, hogy a fi a halla eltt beszlt a diszpcserkkel.


Valsznleg azt hitte, hogy miutn ellt a vihar, egyszeren hazastlhat, s
senki sem fog gyantani semmit.

Hol vannak?! Becker belemarkolt Fern hajba, s jra nekinyomta az


arct a jrdnak. A lny felnygtt, de prblta

visszatartani a knnyeit.

Nem tudom, Becker hazudta. Kizrt, hogy elmondja

ennek a vadllatnak, hogy hol van a felesge. Azt mondtk, elmennek pr


napra, hogy kipihenjk magukat. Vissza fognak jnni. Egy jabb hazugsg.

Amint kiengedtk a krhzbl, Rita felmondta az

albrletket, Sarah pedig rulni kezdte a hzukat az egyik helyi

ingatlangynksgen keresztl, megkrve ket, hogy kezeljk

bizalmasan a dolgot. Ritt mlysgesen lesjtotta Bailey halla,

s mindketten fltek. Mivel senki sem tudta, hol van Becker, sem az
otthonukban, sem a vrosban nem reztk biztonsgban

magukat. Vgl mindent, amit tudtak, pnzz tettek, s gy dntttek,


elkltznek, amg Beckert felelssgre nem vonjk azrt, amit tett. Mr ha
erre valaha is sor kerl.

Fern desapjt krtk meg, hogy adja el az ingsgaikat. Azt,

aminek nem sikerlt gazdt tallni, Taylor tiszteletes a

gylekezet raktrba szlltotta. Mindkettejknek adott ktezer

dollrt, s Fern is kivett valamennyit a flretett pnzbl. Nem


telt bele egy ht, s Ritk mr el is kltztek a vrosbl.

Fernnek lmban sem jutott eszbe, hogy a sajt biztonsga miatt is aggdnia
kellene.

A lny ekkor egy fmes kattanst hallott, majd rezte, hogy

egy hideg s les trgy nyomdik a torkhoz. Kalaplni kezdett

a szve, s a flben, melyet Becker egyre ersebben szortott a

jrdhoz, hangosan zgott a vr.

Ti hangolttok ellenem Bailey-vel! llandan pnzzel

tmttek! Sheen meg megprblta elvenni a fiamat! Tudtl

errl?

Fern szorosan lehunyta a szemt, s imdkozni kezdett,

hogy Becker eressze el.

Ambrose-zal van?

Tessk?

Ambrose-zal van?! kiltotta Becker.

Nem! Ambrose velem van! Csak ppen nagyon messze, a

szemlyzeti bejrat tloldaln.

Veled? Azt hiszed, tged akar, Fern? Egy percig se gondold.


Ritt akarja. Mindig is t akarta. Igazn kr, hogy felrobbant az arca!
frcsgte Becker.

A lny rezte, hogy megmozdul a brhez szortott penge, s

Becker a torktl az archoz emelte a kst.

Kicsit sszevagdosom a kpedet, hogy jobban passzoljatok

egymshoz. Ha megmondod, hol van Rita, akkor csak az egyik

oldalt. Pont gy fogsz kinzni, mint Ambrose.

Fern szorosan lehunyta a szemt, s zihlni kezdett. rezte,

ahogy hatalmba kerti a pnik.

Mondd meg, hol van! kiltotta Becker, akit lthatan felbsztett Fern
hallgatsa. Megttte a lnyt, akinek les fjdalom hastott a koponyjba,
gy rezte, menten beszakad a

dobhrtyja. Nhny msodpercre az eszmlett is elvesztette,

de nem bnta, mert legalbb addig nem kellett rettegnie. Aztn

Becker felllt, s a hajnl fogva felrntotta t a jrdrl, s mieltt a lny


talpra tudott volna llni, elkezdte

keresztlvonszolni az ton, az zlet mgtt elterl mez fel,

amely egy stt kis erdben vgzdtt. Fern ktsgbeesetten prblt lbra
llni, de a fejbrbe nyilall fjdalomtl alig ltott.

Zokogva kiablta Ambrose nevt.

rzed ezt?

Olyan kristlytisztn visszhangzott a sz Ambrose


elmjben, mintha Paulie ott llna mellette, s egyenesen a flbe beszlne. A
sket flbe. Ambrose megvakarta a

flprotzist, s htrbb lpett a dagasztgptl. Lelltotta a motort, s


megfordult. Biztos volt benne, hogy van valaki a helyisgben, de amikor
krbenzett, nem ltott senkit. Megllt,

hallgatta a csendet. s ekkor megrezte. Valami furcsa, baljs rzs trt r,


amit nem tudott volna sem megnevezni, sem megmagyarzni.

rzed ezt? krdezte Paulie, mieltt a hall rkre

elvlasztotta volna ket.

Ambrose kiment a pksgbl, s elindult a hts kijrat fel,

arra, hol Fern nem egszen tz perccel korbban kiment. s ekkor meghallotta
a lny kiltst. Feltpte az ajtt, s kzben

rezte, ahogy az adrenalin lktetni kezd az ereiben.

Az els dolog, amit megpillantott, Fern biciklije volt, ami az

oldalra dlve hevert a jrdn. Az els kereke gnek llt, s mivel a pedlok
eltartottk a fldtl, lassan forgott az esti szlben. Pont gy, mint Cosmo
biciklije. A mindig mosolygs Cosm, aki csak annyit szeretett volna, hogy
a csaldja

biztonsgban, az orszga pedig bkben lhessen. Cosm, akit

a terroristk kegyetlenl meggyilkoltak.

Fern! kiltotta Ambrose, aztn megltta ket. Olyan szz

mterre lehettek: egy stt alak a nyaknl fogva rngatta a lnyt a bolt
mgtti erd fel. Ambrose teljes erejbl rohanni

kezdett feljk, s kzben rezte, ahogy a harag sztrad az ereiben. Amikor


Becker szrevette, hogy feljk tart, magllt, s maga el rntotta Fernt, mint
valami pajzsot. Ambrose ltta, hogy eszelsen remeg a keze, s azt is, hogy
egy kst szorongat

benne. A kvetkez pillanatban aztn felje fordtotta a kst, de nem


lasstott.

Velem jn, Ambrose! siktotta Becker. Szpen elvezet Rithoz!

Mikzben tovbb futott feljk, Ambrose tekintete tsiklott

Fernre. Becker Garthnak befellegzett. Meglte Bailey Sheent, otthagyta


meghalni egy vzelvezet rokban, pedig tudta, hogy

kptelen magtl kimszni. Verte a felesgt, rettegsben

tartotta t s a kisfit, most pedig nem elg, hogy rongybaba mdjra


vgigrngatta a mezn a lnyt, akit Ambrose szeret, de

pajzsknt akarta hasznlni, hogy meglltsa a bosszszomjas fit.Becker


dhsen felkiltott, amikor rjtt, hogy a ks nem

fogja feltartztatni a msikat. A kvetkez pillanatban elengedte Fernt,


felkiltott, s rohanni kezdett. A lnybl is felszakadt egy sikoly, majd
azonnal feltpszkodott a fldrl, s szttrta karjt, hogy meglltsa a Becker
kse fel rohan Ambrose-t.

Becker nhny mtert tett meg csupn, amikor a fi utolrte,

s teljes ervel tarkn vgta, gy, ahogy tette a felesgvel. A frfi feje
nekicsapdott a fldnek, gy, ahogy Rit a

konyhapadlnak. Aztn Ambrose szabadon engedte a haragjt,

s kllel tni kezdte Beckert, gy, ahogy kilencedikben tette, miutn Becker
kibortotta Bailey-t a kerekes szkbl.

Ambrose! hallatszott Fern hangja valahonnan a hta

mgl, s ez visszarntotta a szerelmt a jelenbe. Ritkultak az tsek, s a


mellkast feszt dh is kezdett lecsillapodni.

Lehajolt, megmarkolta Becker hossz hajt, amely pont olyan volt, mint
annak idejn az v, s vonszolni kezdte maga utn,

gy, ahogy Becker vonszolta a lnyt. Amikor aztn odart az imbolyg


Fernhez, aki minden erejvel azon volt, hogy ne essen

ssze, elengedte az ldozatt, s meglelte a lnyt. Becker rongybabaknt


rogyott ssze.

Ne hagyd, hogy elmenjen! mondta Fern zokogva,

mikzben belekapaszkodott Ambrose-ba. Nem hagyhatjuk,

hogy megtallja Ritt. A frfi azonban nem ment sehov. A fi

a karjba vette Fernt, s visszavitte az zlethez. A bicikli mg mindig ott


fekdt a fldn, a kereke pedig, mintha mi sem trtnt volna, lassan forgott a
szlben.

Fernnek vres volt a nyaka, s az arcn is volt egy seb, amibl szivrgott a
vr. A jobb szeme mris annyira bedagadt,

hogy nem tudta kinyitni. Ambrose vatosan leltette az plet

mell, a jrdra, s meggrte, hogy mindjrt visszajn. Felkapta a


biciklizrat, ami mg most is ott lgott az ereszcsatornrl, kzben
elbnyszta a zsebbl a mobiljt, s trcszta a rendrsget.

Miutn

nyugodt

hangon

elmondta

a
diszpcsernek, mi trtnt, a lnccal megktzte Beckert, arra az

esetre, ha mg a rendrk rkezse eltt maghoz trne.

Ambrose remlte, hogy a frfi hamarosan visszanyeri az

eszmlett. Azt akarta, hogy megtapasztalja, milyen rzs

magatehetetlenl, teljesen kiszolgltatva fekdni a sttben.

gy, ahogy a kilencedikes Bailey fekdt a koromstt

ltzben, a felbortott kerekes szkben, mikzben vrta, hogy

valaki megtallja. gy, ahogy Bailey fekdt arccal lefel az rokban,


mikzben tudta: az letbe fog kerlni, hogy

megprblt segteni a bartjn.

Aztn Ambrose visszament Fernhez, letrdelt mell,

tkarolta, s gyengden az lbe vette. s ahogy odahajolt a hajhoz, s


belesuttogott, egsz testben remegni kezdett.

Ksznm, Paulie.

35.

Vigyzni Fernre

2002, VGZS BL

Fern mr vagy szzadszorra igaztotta meg a dekoltzst s simtotta le a


szoknyjt, mintha az olyan anyagbl kszlt volna, amely kpes
flpercenknt teljesen magtl sszegyrdni.

Nem rzsos a fogam, Bailey? sgta oda az

unokatestvrnek, s elvicsorodott, hogy a src szemgyre vehesse a


tkletesen szablyos, fehr fogsort. gy tnt, megrte hrom hossz ven
keresztl hordani a fjdalmas fogszablyzt.

Bailey felshajtott, s megcsvlta a fejt.

Nem rzsos, Fern. Jl nzel ki, csak prblj megnyugodni.

vett egy mly levegt, s azonnal idegesen rgni kezdte a frissen


kirzsozott szjt.

Francba! Most mr biztos, hogy rzsos a fogam nygtt fel Bailey


szmra bntan magas hangon. Kiszaladok a mosdba,

j? Mindjrt jvk. Kibrod addig nlklem?

Vlasz helyett Bailey csak felvonta a szemldkt, mintha csak azt mondan:
Viccelsz velem, asszony?

Alig ment el Fern, amikor Bailey keresztlvgott a

tncparketten, s odagurult a fal mellett csorg birkzkhoz, akikkel azta


szeretett volna beszlni, hogy Fernnel egytt belptek a terembe.

Ambrose, Paulie s Grant nem hvtak el senkit a blra. Bailey nem rtette,
mirt. Arra gondolt, ha neki is megadatott volna, hogy elhvjon egy lnyt,
hogy tlelje, hogy beleszagoljon a hajba, hogy a sajt lbra lljon, s
tncoljon vele nos, akkor

egsz biztosan nem hagyta volna ki a lehetsget.

Beans s Jesse a bartnikkel jttek, de a lnyok odbb hzdtak egy kicsit,


s elmlylten beszlgettek cipkrl, frizurkrl s ruhkrl a sajtjukrl s
mindenki msrl.

Az t j bart mr messzirl ltta, hogy Bailey rlt sebessggel kzeledik


feljk, s gy cikzik a tncosok kztt, mint akinek fontos kldetse van.
dvzlskpp rmosolyogtak.

Rendes srcok voltak, s mindig reztettk Bailey-vel, hogy nem zavarja ket,
ha velk lg.

Jl nzel ki, Sheen fttyentett Grant.

Paulie egy kicsit megigaztotta Bailey csokornyakkendjt, Ambrose pedig


krbejrta a szkt, s vgigmrte a fit.

Te is facron jttl, mint mi? krdezte, miutn megllt eltte, aztn


leguggolt, hogy a finak ne kelljen nyjtogatnia a nyakt, ha a szembe akar
nzni.

A magad nevben beszlj, haver. n a csodlatos Lydival jttem


tiltakozott Beans, mikzben egyetlen pillanatra sem vette le a szemt a
lnyrl.

Lydia nagyon helyes volt, de Bailey gy rezte, tl kihvan ltzkdik. Azt


gondolta, jobban llna neki az a visszafogottsg, ahogyan Rita ltztt fel.
Rita ruhja ppen csak annyit mutatott, hogy az ember tudta: igazn
nagyszer dolgok lehetnek alatta.

Lydi viszont annyit, hogy az ember arra gondolt: minek vett fel egyltaln
ruht? Beanst azonban ez szemltomst egyltaln nem zavarta, st.

Jl nz ki Marley dicsrte meg Bailey Jesse bartnjt.

Azt meghiszem, Sheen vlaszolta Jesse a szemldkt hzogatva. Azt


meghiszem.

Marley ruhja is meglehetsen dekoltlt volt, de mivel nem rendelkezett


olyan telt idomokkal, mint Rita vagy Lydia, kevsb tnt kihvnak. Apr
termet volt, mint Fern, viszont neki hossz, fekete haja volt, s az enyhn
mandulavgs szeme egzotikus klst klcsnztt neki. Tizedik osztlyos
koruk ta voltak egytt

Jesse-vel, s gy nztek ki, mint akik remekl megvannak.

n Fernnel jttem trt a lnyegre Bailey. Sietnie kellett, nem akarta, hogy
a mosdbl kilpve Fern rajtakapja, hogy rla beszl. A lny nevnek
emltsre Ambrose azonnal odbb llt, mire Bailey szomoran felshajtott
magban. Ambrose gy viselkedett, mintha Fern egy orosz km lenne, aki
llamtitkokat csalt ki belle, nem pedig egy kzpiskols csaj, akinek annyi
volt a bne, hogy valaki ms nevben rt neki szerelmes leveleket.

Aztn Bailey arra gondolt, hogy Ambrose taln azrt reaglt gy, mert
mgiscsak rez valamit Fern irnt. Az ember nem lesz ennyire mrges, ha
valaki nem rdekli.

Bailey Paulie-ra s Grantre nzett, s folytatta. Remlte, hogy Ambrose is


hallja, amit mond.

Ha gy sincs partneretek, nem krntek fel tncolni? Nagyon rendes volt


tle, hogy eljtt velem, de tk j lenne, ha az unokatestvrn kvl mssal is
lejtene egyet-egyet.

Ambrose tett nhny lpst htrafel, majd megfordult, s sz nlkl


otthagyta ket. Grant s Paulie dbbenten nztek utna.

A kvetkez pillanatban Beans hahotzni kezdett, Jesse pedig

megcsvlta a fejt, s halkan fttyentett.

Mindig ezt csinlja, ha valaki megemlti Fern nevt. Csak tudnm, hogy
mirt mondta Grant, aki mg mindig a tvolod

Ambrose htt nzte.

Bailey rezte, hogy elvrsdik, s hirtelen nagyon szoros lett a nyakkendje.


Mivel a hozz hasonl helyzetben lv fik s lnyok szmra a bszkesg
elrhetetlen luxusnak szmtott, igazn nehz volt zavarba hozni. Ambrose-
nak most mgis sikerlt.

Mi a baja? krdezte elkpedve.

Szerintem bejn neki Fern vlaszolta Beans olyan hangon,

mintha mr maga a lehetsg is felhbort lenne. Bailey erre olyan pillants


lvellt fel, hogy Beans elhallgatott, megkszrlte a torkt, s nagy nehezen
visszafojtotta a kitrni kszl
nevetst.

Nagyon hls lennk, ha tncolntok egyet vele. Ha viszont

gy gondoljtok, hogy nem elg j hozztok, akkor hagyjuk. Ez csak titeket


minstene, nem t mondta Bailey, s a zavara elg gyorsan dhv alakult.

Ugyan mr, Bailey! n szvesen tncolok vele mondta Grant, s


megveregette a fi vllt.

n is. n brom Fernt. Szvesen tncolnk vele blogatott Paulie is.

n is akarok tncolni vele. Egyszeren imdom Fernt

szlalt meg Beans is, s kzben pajkosan villogott a szeme. Bailey gy


dnttt, erre inkbb nem mond semmit. Beans mr csak ilyen volt.
Egyszeren nem brt magval.

Tudod, hogy benne lennk, Sheen, de ha tncolnk vele, azt

hinn, hogy trtnt valami mondta sajnlkozva Jesse.

Mindenki tudja, hogy egytt vagyunk Marley-val.

Persze, Jess, igazad van. Klnben sem szeretnm, hogy gyans legyen a
dolog mondta Bailey, s megknnyebblten felshajtott.

s te mit fogsz csinlni, amg mi elfoglaljuk Fernt? krdezte Beans.

Addig n tncolok Ritval vgta r azonnal, mire a ngy fi kurjongatni


s nevetni kezdett. Bailey flnyesen rjuk vigyorgott, majd megfordult a
szkvel. Fern ebben a pillanatban lpett be a tornaterembe, s kezdte el
keresni az unokatestvrt.
Viseljtek gondjt Fernnek, n pedig gondjt viselem Ritnak

szlt mg htra a vlla fltt.

Ne aggdj, a gondjt fogjuk viselni intett oda neki Grant.

Gondjt fogjuk viselni visszhangozta Paulie. De nemcsak neki, hanem


Ambrose-nak is. Kell valaki, aki vigyz r.

Maradhatok? krdezte Ambrose, miutn megkszrlte a

torkt.

Annyira nehz volt megkrdezni, de muszj volt, mert nem

mehetett el. Most legalbbis nem. Mindnyjan egsz jjel fent maradtak, s
mr csak egy ra volt napfelkeltig. Elliott Young

tvette az jszakai mszakot a pksgben, Joshua s Rachel Taylor pedig


azonnal a lnyukhoz siettek, amint megkaptk a hvst. Mg csak kt ht telt
el azta, hogy az jszaka kzepn

felbresztettk ket, s kzltk: induljanak a krhzba, mert Bailey bajban


van. Abbl, ahogy a megknnyebbls knnyei

vgigcsordultak az arcukon, ltszott, hogy a legrosszabbra

szmtottak.

Fernt s Ambrose-t hosszasan hallgatta ki az gyeletes tiszt,

Becker Garthot pedig rendri rizet mellett krhzba

szlltottk. A lny nem volt hajland bemenni a krhzba, de

megengedte a rendrknek, hogy lefnykpezzk a srlseit. A

keze s az arca is tele volt kisebb zzdsokkal s karcolsokkal, amik


reggelre fjni fognak, de ebbl most semmit nem rzett, mivel bksen aludt
a sajt gyban. Ambrose a bejrati ajt eltt llt, egyik keze a kilincsen, s
ppen azt krdezte Joshua Taylortl, hogy nluk maradhatna-e reggelig.

Nem akarom itt hagyni. Ha becsukom a szemem, azt ltom

magam eltt, ahogy az a rohadk vonszolja maga utn

elnzst, uram szabadkozott Ambrose, br nem tudta, hogyan

utalhatna ennl szalonkpesebben Becker Garthra.

Persze, Ambrose, teljesen megrtelek vlaszolta Joshua Taylor, s


halvnyan elmosolyodott. A fi arcra siklott a tekintete, s Ambrose tudta,
hogy a frfit nem a sebhelyei rdeklik. Egy lnyos apa pillantsa volt ez, aki
azt prblja kifrkszni, milyen szndkkal kzelt a lnyhoz a fi, aki
nyilvnvalan szerelmes. Meggyazok neked a nappaliban

biccentett Joshua, majd elindult befel, a hzba, s intett a srcnak, hogy


kvesse. Olyan nehzkesen s elgytrten

mozgott, mintha tz vet regedett volna az elmlt egy htben,

s Ambrose hirtelen reszmlt, milyen reg is valjban Joshua Taylor.


Huszont vvel volt idsebb Elliottnl, ami azt jelenti, hogy mr a hetvenes
veit taposta. Ambrose egszen mostanig

bele sem gondolt igazn, hogy Fernnek szlei is vannak, soha nem jutottak az
eszbe, st gy igazn meg sem nzte ket.

Mint ahogy a lnyt sem az eltt az jszaka eltt, ott, a tnl.

Elg idsek lehettek, amikor a lnyuk megszletett. Milyen rzs lehetett


megtudni, hogy gyereket vrsz, amikor mr rgen

lemondtl a dologrl? Micsoda mlysgeket s magassgokat

kpes bejrni az emberi llek! Micsoda rm ltni a csodt, ahogy a vilgra


jn egy j let, s micsoda fjdalom vgignzni,
ahogy elragadjk tlnk a gyermeknket. Ma jjel Joshua

Taylor majdnem elvesztette a gyermekt, Ambrose pedig

tanja volt egy csodnak.

A tiszteletes elvett az gynemtartbl egy lepedt, egy

prnt s egy rgi, rzsaszn paplant, majd bevitte a nappaliba,

s olyan rutinnal kezdett el meggyazni a kanapn, mintha szzadszorra


csinln.

Krem, uram, majd n sietett utna Ambrose, de Fern desapja csak


legyintett, s gondosan begyrte a lepett a kanap lprnja s tmlja
kz, majd a lelg rszt

visszahajtotta.

Tessk, itt nyugodtan tudsz aludni. Nha, amikor tl sok minden jr a


fejemben, s nem akarom, hogy Rachel miattam

ne tudjon aludni, le szoktam jnni ide. Sok jszakt eltltttem

mr ezen a kanapn. Te sokkal fiatalabb vagy nlam, de

szerintem te is jl fogsz tudni aludni rajta.

Ksznm, uram.

Joshua Taylor biccentett, majd megveregette Ambrose vllt.

Mr indult volna ki a nappalibl, amikor hirtelen megllt, s a

kanapn hever rgi paplanra pillantott.

Ksznm, Ambrose mondta, s megbicsaklott a hangja.

Nagyon sokszor eszembe jutott, hogy mi lesz Fernnel, ha Bailey


meghal. Tudom, hogy ostobasg volt ettl flni, de olyan szorosan
sszefondott az letk, nagyon kzel lltak

egymshoz. Angie s Rachel mg azt is kinyomoztk, hogy

ugyanazon a napon estek teherbe. Attl tartottam, hogy Isten valami


klnleges clbl kldte Fernt erre a vilgra, valami klnleges kldetssel
bzta meg, s ha teljesti azt, elveszi tlem.

Az r adta, az r vette el?

Igen valahogy gy.

Mindig is utltam ezt az idzetet.

Joshua Taylor lthatan meglepdtt, de folytatta:

Ma este, amikor hvtl mg mieltt felvettem volna a

telefont, s beszlhettnk volna tudtam, hogy trtnt valami.

gy vettem fel a kagylt, hogy mindenre fel voltam kszlve.

Rachelnek soha nem beszltem errl. Nem akartam, hogy is

fljen. Joshua felnzett a fira a nagy, barna szemvel, amely

egszen olyan volt, mint Fern. Ltszott a tekintetn, hogy mlysgesen fel
van dlva. Te remnyt adtl nekem,

Ambrose. Mg az is lehet, hogy valamennyire visszaadtad a hitemet.

Az n hitem is visszatrt ismerte be Ambrose.

Joshua Taylor ismt meglepdtt, de ezttal nem hagyta

annyiban a dolgot.

Ezt meg hogy rted?


Nem hallottam volna meg Fern kiltst. Semmikppen

sem hallottam volna meg. Szlt a rdi, s ment a dagasztgp.

Arrl nem is beszlve, hogy alig hallok mosolyodott el, de aztn jra
elkomorult az arca. Paulie-t hallottam meg, a rgi

bartomat. Emlkszik Paul Kimballra?

Joshua Taylor biccentett.

Olyan volt, mintha mellettem llna, s egyenesen hozzm

beszlne. Figyelmeztetett azt mondta, hogy fleljek. Paulie mindig azt


mondogatta neknk, hogy fleljnk.

Joshua Taylor a szja el kapta a kezt. Lthatan megindtotta, amit


Ambrose mondott.

Irak ta nehz nehz elhinnem, hogy vr rnk valami

ez utn az let utn. Vagy hogy van brmi rtelme ennek az egsznek.
Megszletnk, meghalunk, szenvednk, vgignzzk,

ahogy szenvednek a szeretteink. Az egsz annyira

kiltstalannak tnt. Annyira kegyetlennek. s annyira

vglegesnek. Ambrose elhallgatott, s felidzte Paulie hangjt.

Az emlk tmelegtette a bensjt, s ert adott ahhoz, hogy folytassa: De


az, ami ma jszaka trtnt, mindent

megvltoztatott. Sok mindent nem rtek de nem rteni jobb,

mint nem hinni. Ambrose elhallgatott, s megszortotta az orrnyergt.


Van ennek brmi rtelme? krdezte, s Joshua

Taylorra pillantott megerstsrt.


Igen. Nagyon is felelte a frfi halkan. Nagyon is van rtelme.

Ambrose is lelt, s a rgi, viharvert kanap kszsgesen tmasztotta meg


fradt, elcsigzott testt.

Te j ember vagy, Ambrose. A lnyom szeret tged. Ltom

rajta.

n is szeretem t mondta a src, majd hirtelen

elhallgatott.

De? krdezte Taylor tiszteletes, aki annyi ven keresztl

hallgatta az emberek problmit, hogy azonnal szrevette, ha valaki elhallgat


valamit.

De Fern szeret gondoskodni az emberekrl. Attl flek,

hogy az n az n az n Nem tudta, hogyan fejezze be a

mondatot.

Szksgleteid? prblt segteni neki Joshua Taylor.

A ronda arcom javtotta ki Ambrose, szinte a szavba vgva. Attl


flek, hogy a srlseim miatt Fern gy rzi, rlam is gondoskodnia kell.
Nem festek valami szpen,

tiszteletes. Mi van, ha Fern egy nap szreveszi, hogyan nzek ki

igazbl, s gy dnt, nem elg neki, hogy szksgem van r?

Egyszer, rgen eljtt hozzm az apd. Ugyanez nyomta a szvt. Azt


gondolta, ha mshogy nzett volna ki, nem hagyta volna el az desanyd.

Ambrose rettenetesen megsajnlta Elliottot, s egyszerre


mlysges haragra gerjedt a n irnt, aki kpes volt otthagyni t egy retuslt
alsnadrgreklmrt.

Ugyanazt tudom mondani neked, mint neki mondta

szelden Joshua Taylor. Nha a szpsg vagy a szpsg hinya

megakadlyozhatja, hogy igazn megismerjnk valakit. Te azrt

szereted Fernt, mert szp?

Ambrose szereti, ahogy Fern kinz. De hirtelen belegondolt,

hogy vajon tnyleg csak azrt szereti-e, ahogy kinz, mert szereti, ahogy
nevet, ahogy tncol, ahogy lebeg a htn, s kzben blcs megjegyzseket
tesz a felhkre. Tudta, hogy

szereti Fern nzetlensgt, humort s szintesgt. Ezek voltak

azok a dolgok, amik miatt szpnek ltta a lnyt.

Biztos sok olyan lny van, akik klsleg szebbek nla. De te

mgis Fernt szereted.

Szeretem t erstette meg Ambrose jra.

Sok olyan src van a vrosban, akiknek nagyobb szksgk

lenne a segtsgre s akik csnybbak. Mgis, te vagy az els

fi, aki irnt Fern brmilyen rdekldst mutatott. Taylor tiszteletes


felnevetett. Ha az egsz az nzetlensgrl szlna, akkor a lnyom mr
rgen nyithatott volna egy menhelyet

problms s ronda frfiaknak.

Ezt Ambrose sem tudta megllni nevets nlkl. A ksi ra


s a hall kzelsge furcsa, szrrelis sznezetet adott a beszlgetsnek, s
mindketten gy reztk, teljesen szintk lehetnek a msikkal. Joshua Taylor
szeretettel pillantott vgig Ambrose-on.

Fern mr most is pontosan ltja, ki vagy. Ezrt szeret.

36.

Elmenni a Penn State-re

Fern rettenetesen maga alatt volt, mikzben segtett Ambrose-

nak sszecsomagolni. Tulajdonkppen egsz hten maga alatt

volt. Elszr Bailey halla, aztn a tmads, most pedig ez.

letben elszr teljesen egyedl lesz. El sem tudta kpzelni, milyen rzs
lesz gy reggel felkelni. Ambrose segtett, hogy el

tudja viselni Bailey elvesztst. De ki fog segteni elviselni az

elvesztst?

Azon kapta magt, hogy szt-, majd jra sszehajtogatja a fi

ingeit, sszeprostja a zoknijait, s nkntelenl ide-oda rakosgatja a dolgait,


hogy Ambrose, aki ezalatt prblt volna bepakolni a brndkbe, ne tallja
ket.

Sajnlom mondta a lny, az elmlt fl rban mr

tizedszer, majd eloldalgott a nyitott brndk melll, s mivel jobb nem


jutott az eszbe, elkezdett begyazni.

Fern?

fel sem nzett, csak rendezgette tovbb a prnkat s a takart.

Fern. Hagyd abba! Nem kell begyazni. Pr ra mlva


gyis visszafekszem.

A lny azonban nem tudta abbahagyni. Muszj volt csinlnia

valamit, muszj volt lefoglalnia magt valamivel. Kiszaladt a szobbl, hogy


megkeresse a porszvt. A hz csendes volt: Elliott nem volt otthon, bement
Ambrose helyett a pksgbe, hogy a fia otthon tlthesse az utols jszakjt.
Fern hamar megtallta a porszvt, azonkvl egy rongyot s egy flakon
ablaktisztt folyadkot is maghoz vett.

Egy darabig krbe-krbeszaladglt Ambrose szobjban, porcickra s


koszos felletekre vadszva, de aztn a fi egy nagy shaj ksretben az
utols brndt is becsukta, s cspre tett kzzel odafordult a szerelmhez.

Fern.

Igen? krdezte, mikzben egy pontot bmult a falon, ahol

feltnen vilgosnak ltszott a festk. Valsznleg tl ersen siklta.

Tedd le azt a rongyot, s lassan lpj el az ablaktl!

parancsolta Ambrose. Fern felshajtott, de azrt szt fogadott.

Arra gondolt, taln tbb krt csinlt, mint hasznot. Az ablaktisztt


folyadkot is mondta Ambrose. Fern mindkettt

letette az asztalra, majd a fit utnozva is cspre tette a kezt.

Kezeket a levegbe, gy, hogy lssam ket!

Fern felemelte a kezt, majd hirtelen beledugta a

hvelykujjt a flbe, s integetni kezdett az ujjaival. Kzben kancsaltott,


felfjta az arct s kidugta a nyelvt. Ambrose-bl kitrt a nevets,
odaszaladt a lnyhoz, aztn felkapta, mint egy

tvest, lehajtotta az gyra, s utnaugrott.


Mindig grimaszolsz mondta, miutn Fern flbe

kerekedett, s flig odaszgezte az gyhoz. Vgigsimtott az orrn, aztn az


ajkn, vgl az lln. A lny arcrl eltnt a mosoly, ahogy Ambrose ujja
hozzrt a szjhoz, s a

ktsgbeess, melyet mostanig olyan elszntan prblt tvol tartani,


egyszerre teljes ervel rszakadt.

Ht mi ez az arckifejezs? krdezte a fi halkan, miutn

ltta, hogy a msik elkomolyodik.

Prblok btor s ers maradni felelte Fern, s lehunyta a

szemt. Ilyen arcom van, amikor btor vagyok s szomor.

Ez egy nagyon szomor arc shajtott fel Ambrose, s lgyan megcskolta


Fern ajkt. Aztn kiss elhzdott, s nzte,

ahogy a lny szomor arca mg szomorbb vltozik, s lezrt

szemhja all csorogni kezdenek a knnyek. A kvetkez

pillanatban Fern lekszldott az gyrl, s elindult, kifel a szobbl. Nem


akarta elszomortani Ambrose-t, nem akarta

mg jobban megnehezteni szmra az elvlst. Tudta, hogy el

kell mennie, mikzben borzasztan szerette volna, hogy

maradjon.

H, Fern! Vrj! Mintha megismtldtt volna a jelenet a

tnl, amikor a lny elszaladt, hogy ne lssa t srni. De Ambrose most


gyorsabb volt, felugrott az gyrl, s megfogta az

ajtt, hogy ne tudja kinyitni. Aztn htulrl tkarolta a lnyt, maghoz


szortotta, Fern pedig a tenyerbe temette az arct, s

gy srt tovbb.

Semmi baj, picim mondta Ambrose. Nem rkre

megyek el.

Tudom mondta srva Fern, s a src rezte, ahogy vesz egy nagy levegt,
benn tartja, s megprblja visszanyerni az nuralmt. Szerettem volna
mutatni neked valamit szlalt meg vgl jra, s gyorsan megtrlte az
arct. Aztn

szembefordult a fival, kt kezt az inge nyakhoz emelte, s elkezdte


kigombolni a fehr gombokat.

Ambrose-nak azonnal kiszradt a szja. Rengetegszer

elkpzelte ezt a pillanatot, de eddig mindig csak a szakadk szln tncoltak


Fernnel, mintha fltek volna a zuhanstl.

Radsul nem volt knny gy kettesben lenni, hogy

mindketten otthon laktak. A szenvedlyt gy knytelen voltak fken tartani,


s megelgedni a lopott cskokkal, amit Ambrose

naprl napra egyre nehezebben viselt.

Fern azonban csak a fels t gombot gombolta ki, majd

megllt, s lehzta a bal vllrl az inget, gy, hogy ppen kiltszott a


melltartja szle. Ambrose meghkkenve meredt a

lny szve fltt sorakoz apr, fekete betkre. Bailey.

Kinyjtotta a kezt, s gyengden vgigsimtott a

tetovlson, s nzte, ahogy Fern melle libabrs lesz az rintstl. Ltszott,


hogy nemrg csinltatta, mert kiss piros
volt mg krltte a br. Az egsz nem lehetett nagyobb kt s fl
centimternl apr tisztelgs egy nagyon klnleges bart

emlke eltt.

Fern valsznleg nem tudta mire vlni Ambrose

arckifejezst, mert zavartan magyarzkodni kezdett:

Arra gondoltam, men lenne, ha tetovltatnk magamra

valamit. De nem akartam semmi durvt. Azrt rattam

magamra a nevt mert szerettem volna, ha mindig velem

van. s gy reztem, hogy kettnk kzl nekem kne

magamon viselnem a nevt.

Van egy tetkd, egy monoklid, most mutattad meg a

melltartdat mr most is elg durvn nyomod ugratta

Ambrose, br tajtkzani kezdett magban, valahnyszor

rnzett a halvnyul monoklira. Mirt nem szltl?

Elksrtelek volna tette hozz, mikzben is levette a pljt.

Fernnek ugyangy kitgult a pupillja, mint ahogy fl perccel ezeltt neki.


Nzd, gy ltszik, egyre gondoltunk.

Fern tekintete Ambrose mellkasra siklott, ahol egyetlen

sorban, egymstl egyenl tvolsgra sorakoztak a nevek, pont

gy, mint a fehr srkvek az iskola melletti kis dombon. Bailey-

nek ugyan nem jutott srhely az emlkhelyen, de a neve most


ott virtott a sor vgn, a tbbi katon mellett.

Mi ez? krdezte Fern, s vgigsimtott egy hossz, finom

rajzolat zld levlen, amely krbevette az t nevet.

Ez egy pfrny.

Magadra tetovltattl egy pfrnyt? Fernnek remegni

kezdett az als ajka, s olyan arcot vgott, hogy ha Ambrose nem rzkenyl
el annyira, biztosan elkezd nevetni. De ez

rkre megmarad tette hozz suttogva.

Bizony. rkre. Mint ahogy te is mondta lassan, s

hagyta, hogy a szavak lassan lelepedjenek Fern tudatban. A lny belenzett


a szembe, s Ambrose ltta, hogy a gysz, a ktkeds s az eufria vv
ppen dz kzdelmet egymssal a

lelkben. Ktsg nem frt hozz, hogy Fern szeretett volna hinni neki,
Ambrose csak abban nem volt biztos, hogy ez sikerl-e.

n nem Bailey vagyok. n soha nem fogom tudni t ptolni.

Elvlaszthatatlanok voltatok. Kicsit aggdom amiatt, hogy egy Bailey mret


lyuk fog ttongani a szveden mg nagyon

sokig az is lehet, hogy rkk. n tudom, milyenek ezek a lyukak. gy


reztem, olyan vagyok, mint azok a hpelyhek, amiket rgen az iskolban
csinltunk. Tudod, amikor

sszehajtogatsz egy paprlapot, s addig vagdosod, amg ki nem

jn egy ilyen hpehelyminta. gy nzek ki, mint egy ilyen papr

hpehely, csak rajtam minden lyuknak neve van. s senki, se te,


se n nem tudjuk befoltozni azokat, amiket valaki ms hagyott

maga utn. Annyit tehetnk csak, hogy fogjuk egyms kezt, hogy ne essnk
bele a lyukakba. Mert ha egyszer beleesnk, lehet, hogy soha tbb nem
tudunk kijnni. Szksgem van rd,

Fern. Nem akarok hazudni neked. Szksgem van rd. De nem

gy, ahogy Bailey-nek volt. Nekem azrt kellesz, mert fj, amikor nem
vagyunk egytt. Azrt, mert melletted jra rzem a

remnyt. Mert boldogg teszel. De arra nincsen szksgem,

hogy megborotvlj, megfslj vagy letrld a juharszirupot az

orromrl.

Fernnek mlysges szomorsg lt ki az arcra, ahogy

felidzte, milyen volt gondoskodni Bailey-rl. Kptelen volt tovbb magban


tartani az rzseit. Lehunyta a szemt, s rzkdni kezdett a vlla a srstl.

Bailey-nek szksge volt ezekre a dolgokra, Fern. s te megadtad neki,


mert szeretted t. Azt rzed, hogy szksgem van rd, de abban nem vagy
biztos, hogy szerelmes vagyok-e beld, gyhogy rlam is megprblsz
gondoskodni.

Mit akarsz tlem, Ambrose? zokogta Fern a tenyerbe.

Ambrose megragadta a lny csukljt, mert ltni akarta az arct.

A testedet akarom. A szdat. A vrs hajadat. A nevetsedet

akarom, s a grimaszaidat. A bartsgodat akarom, s azt, hogy megoszd


velem a blcsessgeidet. Shakespeare-t akarom,

Amber Rose regnyeit s a Bailey-vel kzs emlkeiteket. s azt

akarom, hogy velem gyere.


Fern leengedte a kezt az arca ell, s br mg nedves volt a

szeme a srstl, elmosolyodott, s belemlyesztette a fogt az

als ajkba. A knnyes szem s a mosolyg szj klnsen elbvl prost


alkottak, s Ambrose nem tudta megllni, hogy

ne hajoljon oda Fernhez, ne harapjon bele vatosan az als ajkba, s ne


szabadtsa ki a foga szortsbl. Gyengden megcskolta, de aztn
elhzdott, mert szerette volna folytatni

a beszlgetst.

Csak attl flek, hogy amikor legutoljra rbeszltem

valakit, hogy jjjn velem egy olyan helyre, ahov amgy nem

ment volna, tragdia lett a dologbl. Ambrose az ujja kr csavarta Fern


egyik hajtincst, s elmlzva lebiggyesztette a szjt.

Azt akarod, hogy veled menjek az egyetemre? krdezte

Fern.

Valami olyasmi.

Valami olyasmi?

Szeretlek, Fern. s szeretnm, ha hozzm jnnl.

Tnyleg? sikoltott fel Fern.

Tnyleg. Fern Taylornl nem tallok jobbat.

Tnyleg nem? sikkantott a lny.

Tnyleg nem. Fern hitetlenked arckifejezse lttn

Ambrose nem tudta megllni nevets nlkl. s ha hozzm jssz, letem


htralv rszt azzal fogom tlteni, hogy

boldogg tegyelek, s ha mr nem brod elviselni a fejemet, meggrem, hogy


nekelek neked valamit.

Fern nevetni kezdett, de olyan hangon, mintha csuklana.

Igen vagy nem? tette fel a fi komolyan a vgs krdst,

s megfogta Fern kezt.

Igen.

37.

Meghzasodni

Minden kk s fehr volt, s Fern kiss elveszettnek rezte magt gy, hogy
egyetlen kerekes szk sem volt a kzelben, ami

mell lelhetett volna. De szerencsre elg j helyk volt, errl Ambrose


gondoskodott. Mike bcsi lt a baljn, Elliott Young a

jobbjn, mellette pedig Paulie anyukja, Jamie Kimball lt.

Jamie mr vek ta dolgozott eladknt a pksgben, mire

Elliottnak vgre sikerlt sszeszednie a btorsgt, s elhvta randevzni.


gy tnt, egyelre jl alakulnak kztk a dolgok.

Mg valami j a sok rossz kztt. Szksgk volt egymsra, de

ami ennl is fontosabb, megrdemeltk egymst.

Ez volt a Penn State Nittany Lions utols meccse, s Fern olyan ideges volt,
hogy knytelen volt rlni a kezre, nehogy

megint elkezdje rgni a krmt. Mindig ezt rezte, amikor Ambrose


versenyzett, annak ellenre, hogy a fi sokkal
gyakrabban nyert, mint ahnyszor vesztett. Arra gondolt, Mike

bcsi vajon hogyan brja annyi ve elviselni ezt a szinte elviselhetetlen


izgalmat. Ha az ember Fernhez hasonlan

szerette azt, aki ppen birkzott, akkor gytrelmesen fjdalmas

volt vgignzni egy meccset.

Ambrose nem mindig nyert, de gy is figyelemre mlt vet

tudhatott maga mgtt, klnsen a hossz kihagys s a

nyilvnval htrnyok fnyben. Fern meggrtette vele, hogy

jl fogja rezni magt, s Ambrose szintn meg is prblta.

Mr nem akart sem Mr. Universe, sem Herkules, sem Vasember

lenni. egyszeren Ambrose Young volt, Elliott Young fia s Fern Taylor
vlegnye. A lny vett egy nagy levegt, s

megprblta megfogadni a sajt tancst. Joshua s Rachel gyermeke volt,


Bailey unokatestvre s Ambrose szerelme. s senkivel nem cserlt volna.

Nem ment Ambrose-zal, amikor elkezddtt az iskola.

Mindketten tudtk, hogy ez egyelre lehetetlen. Sikerlt viszont

megllapodnia egy neves knyvkiadval, ami hrom knyvre

szl szerzdst kttt vele. Az els regny tavasszal fog megjelenni.


Ambrose kzben arra jutott, hogy egyedl, segtsg

nlkl kell megkzdenie a dmonjaival sem jelkpes pajzs, sem aprdok


segtsgre nem szmthat.

Ambrose flt, s ezt nem flt beismerni. A kvncsi


tekintetek, a sugdolzs a hta mgtt, a krdezskds, amihez

az emberek gy reztk, joguk van ezek mind megviseltk. De

kzben volt valami j is az egszben. Mivel rkrdeztek, nyltan

beszlhetett a tmadsrl, s a tbbi birkz idvel mr szre sem vette a


hegeket az arcn. Valahogy gy, ahogy Fern sem vette szre soha Bailey
kerekes szkt. Valahogy gy, ahogy Ambrose egy napon mg ltott egy
tlagos klsej tizennyolc

ves lny arcnak, s letben elszr megpillantotta az igazi Fernt.

A Penn State vezetedzje semmit sem grt Ambrose-nak.

Az sztndj, amit annak idejn elnyert, mostanra elszott. Azt

mondta neki, hogy kezdjen el edzeni a tbbiekkel, aztn majd megltjk.


Ambrose a tbbiekhez kpest egy hnappal ksbb,

oktberben rkezett, mgis, nhny htre volt szksge csupn

ahhoz, hogy lenygzze a Penn State edzit s az j

csapattrsait.

jra levelezni kezdtek Fernnel: hossz e-maileket vltottak,

tele vagy-vagy krdsekkel, melyek egy rsze romantikus volt,

egy msik rsze fura, de amelyek mind azt a clt szolgltk, hogy a kztk
lv tvolsg jelentktelennek tnjn. A lny mindig flkvr nagybetkkel
rta al a leveleit, hogy Ambrose

biztosan tudja, kitl jttek. A szerelmes levelek megnevettettk


s megrkattk ket, s mindketten svrogva vrtk a

htvgket, amikor vagy Hannah Lake-ben, vagy Ambrose-nl

tallkoztak. De olyan is elfordult, hogy valahol flton, s vesztek el


egyms karjaiban nhny napra. Ilyenkor minden

egyes msodpercet kihasznltak, mert tudtk, hogy a

msodpercekbl percek lesznek, s hogy minden perc rtkes,

ha egyszer egy hajszlon mlik az emberi let.

Amikor Ambrose a csapattrsaival egytt kifutott a

sznyegre, Fernnek vadul kalaplni kezdett a szve, s eszelsen

integetni kezdett, hogy a fi szrevegye ket. Mivel tudta, hogy

melyik szektorban lnek, Ambrose hamar meg is tallta a

szerelmt s a tbbieket. Rjuk mosolygott azzal a floldalas vigyorral, amit


Fern annyira szeretett. Aztn kidugta a nyelvt,

bandzstott egyet, s hlye fejet vgott. A lny utnacsinlta, s nzte, ahogy


Ambrose elneveti magt.

Aztn a fi megdrzslte a mellkast, ott, ahova a halott bartai nevt ratta,


mire Fern is megrintette Bailey nevt a szve fltt. Bailey nagyon boldog
lett volna, ha lthatja ezt. A lny biztos volt benne, hogy ha van Isten, s ha
van let a hall utn, akkor az unokatestvre itt van velk, a teremben.
Egszen

mostanig ott llt lent, a sznyeg mellett, rgus szemekkel figyelte a


meccseket, jegyzetelt, s szmolta a pontokat. Paulie, Jesse, Beans s Grant is
ott sorakoztak a sznyeg szln, nztk, ahogy a legjobb bartjuk prbl
nlklk boldogulni, s ahogy

mindig, most is megtapsoltk. Mindnyjan, mg Jesse is.

Fern s Ambrose 2006 nyarn hzasodtak ssze. A kis

templomban, amelynek Joshua s Rachel az letket szenteltk,

egy gombostt sem lehetett volna leejteni. Fern Ritt vlasztotta


koszorslnynak, aki mostanra tbb-kevsb kiheverte a

trtnteket, s mivel Becker elzetes letartztatsban vrta, hogy a brsg


trgyalja az ellene felhozott hrom vdpontot,

vissza is kltztt Hannah Lake-be.

Idkzben el is vltak, s lelkesen vetette bele magt Fern eskvjnek


megtervezsbe. Olyan eskvt szeretett volna,

amire vek mlva is emlkezni fognak, de arra, hogy ennyire tkletesen s


varzslatosan sikerl a nagy nap, mg a

menyasszony sem szmtott.

Csakhogy az emberek nem az telekrl s a tortrl fognak

majd beszlni a kvetkez napokban s hetekben, de mg csak

nem is arrl, hogy mennyire szp volt az ifj ara s mennyire

elegns a vlegny. Arrl a furcsa rzsrl fognak beszlni, ami

belengte a templomot. Arrl az des, meghatrozhatatlan

hangulatrl, aminek hatsra tbben is meglltak, s

csodlkozva nztek krbe.


rzitek ezt? krdezgettk.

Grant csaldja is eljtt, mint ahogy Marley s Jesse Jr. is.

Fernnel az oldaln Ambrose vgl az sszes halott bartja csaldjt


felkereste. Senkinek nem volt knny, de legalbb elkezddtt a gygyulsi
folyamat, mg ha Luisa OToole

tovbbra is Ambrose-t hibztatta, s nem nyitott neki ajtt, s az eskvre


sem jtt el. Mindenki a maga mdjn birkzik meg a

gysszal, s Lisnak mg idre volt szksge ahhoz, hogy meg

tudjon bocstani Ambrose-nak. Jamie Kimball Elliott mellett lt,

s abbl, ahogy egyms kezt fogtk s ssze-sszenztek,

sejteni lehetett, hogy hamarosan jabb hzassgktsre fog sor

kerlni a templomban.

Kicsi Ty nagyon gyorsan ntt. Nha felmszott Bailey

szkbe, s addig kvetelztt, amg valaki nem ment vele egy

krt. De most, az eskvn, senki sem lt a szkben, az resen

llt az els sor vgn, az egyik dszhelyen. s ahogy Fern az desanyja karjt
fogva vgigstlt a sorok kztt, tekintete jra meg jra az res szkre tvedt.
Aztn odalpett hozz Ambrose,

s megfogta a kezt, s onnantl kezdve Fern csakis r tudott

gondolni. Taylor tiszteletes elszr megcskolta a lnyt, majd

rtette a kezt a fi sebhelyes arcra, aki gretet tett arra, hogy szeretni fogja
Fernt, s h marad hozz, ameddig csak l.

Ambrose s Fern, miutn rk hsget fogadtak egymsnak


s kimondtk a boldogt igent, olyan szenvedlyesen cskoltk

meg egymst, hogy a nsznpnek komoly ktsgei tmadtak

afell, hogy maradni fognak a lakodalomra. Joshua Taylor

knnyes szemmel s elcsukl hangon kezdett beszlni az

egybegyltekhez, akiket egszen elvarzsolt az ifj pr

szpsge. Mindenki tisztban volt vele, milyen hossz utat kellett


megtennik, s milyen sokat szenvedtek.

A valdi szpsghez, ahhoz, amely nem kopik, s nem

fakul, id kell. A valdi szpsghez nyoms kell. A valdi szpsghez


hihetetlen llhatatossg kell. A vz lass

csepegsnek ksznhetjk a cseppkveket, a fldkreg lass mozgsa hozza


ltre a hatalmas hegyeket, a tengerek s

cenok fradhatatlan hullmverse trdeli apr darabokra a sziklkat s


simtja el a durva leket. s az erszakbl, a tbolybl, a szelek vltsbl
s a hullmok bmblsbl megszletik valami jobb, valami, ami addig nem
ltezett. s mi

trnk. Hisszk, hogy van cl. Hisszk, hogy a vilg tbb, mint

amit ltunk belle. Hisszk, hogy tanulhatunk a

vesztesgeinkbl, hisznk a szeretet erejben, s hisznk abban,

hogy ott rejtzik bennnk a szpsg, amely csodlatosabb

annl, mint amit a szem kpes megltni.

Utsz

s Herkules szrny fjdalmak kzepette azrt knyrgtt a


bartainak, hogy azok rakjanak akkora mglyt, melynek lngja

felr a mennyekig. Aztn rvetette magt a tzre, hogy a lngok

elfojtsk a rettenetes knt, melyet a brbe drzslt mreg okozott.

Zeusz lepillantott az Olmposz tetejrl a fira, s ltvn hsies ivadka


szenvedst, odafordult bosszszomjas

felesghez, s azt mondta: Eleget szenvedett mr. Killta a prbt.

Ekkor Hra is lenzett Herkulesre, megsajnlta t, s

lekldte rte az egekbl a lngol szekert. A lngol szekr aztn felhozta t


az Olmposzra, s a hs elfoglalhatta mlt helyt az istenek kztt mondta
Ambrose halkan, s egy hatrozott mozdulattal becsukta a knyvet. Remlte,
hogy

ennyi elg lesz mra.

A dicssges befejezsre nma csnd volt a vlasz, s ahogy

a fiatalember lepillantott a kisfira, biztos volt benne, hogy az elaludt valahol


a tizenkettedik feladat s a trtnet vge kztt.

Csakhogy a hatves kisfi hatalmas, barna szemekkel nzett vissza r az


lnkvrs tincsei mgl.

Apa, te olyan ers vagy, mint Herkules?

Ambrose elmosolyodott magban, karjba vette a kis

lmodozt, befektette az gyba, s alaposan betakargatta.

Hosszra nylt az esti mese, a kisfinak mr rgen aludnia kellett volna. Fern
valahol a hzban ppen a sajt trtnett lmodta meg, a frjnek pedig feltett
szndka volt, hogy

megzavarja ebben.
Apa, szerinted egyszer n is lehetek olyan nagy hs, mint

Herkules?

Neked nem kell olyannak lenned, mint Herkules, kicsim

llt meg Ambrose az ajtban. Sokfle hs van a vilgom

mondta, s lekapcsolta a villanyt.

Aha. Lehet. J jt, apa!

J jt, Bailey!

Vge

KSZNETNYILVNTS

Mint ahogy ez minden knyvnl lenni szokott, az Arctalan szerelem nl is


exponencilisan ntt azoknak a szma, akik ksznetet s elismerst
rdemelnek. Legelszr is szeretnk ksznetet mondani a frjemnek,
Travisnek, aki birkz, s aki

l bizonytka annak, hogy a birkzs jobb teszi az embert.

Ksznm, hogy mellettem lltl, T., ksznm, hogy lehetv

teszed szmomra, hogy anya s r lehessek.

Szeretnk ksznetet mondani a gyermekeimnek: Paulnak,

Hannah-nak, Claire-nek s a kicsi Samnek. Tudom, hogy nem knny


nektek, amikor megsznik szmomra a klvilg, s

teljesen elmerlk a sajt mondataimban. Ksznm, hogy

ennek ellenre szerettek. Ksznet illeti a tgabb csaldomat, s ksznm


anynak s apnak, hogy hagyttok, hogy
htvgenknt elrejtzzem a pincbe, s csak rjak s rjak.

Mindketttket nagyon szeretlek.

Kln ksznet illeti a frjem unokatestvrt, Aaron Roo-t, aki Duchenne-


fle izomdisztrfiban szenved. Aaaronnak most

volt a huszonnegyedik szletsnapja, s egyre ersebb!

Ksznm az szintesgedet, az optimizmusodat, s hogy velem

tlttted azt a dlutnt. Te segtettl letre kelteni Bailey-t.

Aaron szleinek, David s Angie (Harmon) Roosnak ksznm

az ert s a pldamutatst. Minden tiszteletem s elismersem a

titek!

Ksznm Eric Shepherdnek, hogy vllalta a katonai

szolglatot, s vigyzott az csmre Irakban. s ksznm, hogy

segtettl elkpzelni, milyen lehet katonaknt bevonulni s

hazatrni.

Ksznm Andy Espinoza nyugdjazott rendrrmesternek,

hogy segtett a rendrsgi eljrsok pontos brzolsban.

Rengeteget segtettl az utols kt knyvemnl, nagyon hls vagyok!

Ksznm a Cristinas Book Reviews nak s a Vilmas Book Blog nak a


tmogatst. Vilma s Cristina, ti vagytok az n Thelma s Louise-om.
Ksznm, hogy velem egytt fejest ugrottatok ebben az egszbe, s olyan
lelkesen s stlusosan reklmozttok

a knyvemet. Ksznm a Totally Booked Blog nak vagyis Jennynek s


Gitte-nek , hogy gy felmagasztalttok a Different

Blue-t. rkre hls leszek nektek, amirt hittetek bennem, s

mindig szintk voltatok velem.

Az sszes hsges olvasmnak sajnos nem tudok egyenknt

ksznetet mondani, de azt szeretnm, hogy tudjtok: nagyon

hls vagyok a megtisztel tmogatsotokrt. Ksznm

nektek.

Ksznm Janet Sutoriusnak, Alice Landwehrnek, Shannon

McPhersonnak s Emma Corcorannak, amirt vllaltk, hogy

elsknt olvassk el a knyvet. Ksznm a csodlatos rnak s


szerkesztnek, Karey White-nak, hogy olyan lelkiismeretes munkt vgzett
az Arctalan szerelem szvegn. Ksznm Julie Titus bartomnak, aki nem
mellesleg kivl trdel, hogy

mindig szaktott rm idt. Ksznm az gynkmnek, Chris

Parknak, hogy hitt bennem, s vllalta a kzs munkt.

s vgl, ksznm az gi atynak, hogy mg a csnya

dolgokat is szpp vltoztatja.

A SZERZRL

Amy Harmon mr kiskorban tudta, hogy rssal akar

foglalkozni, s ahogy idsebb lett, prhuzamosan rt dalokat s

trtneteket. Mivel egy farmon ntt fl, ahol nem volt televzi, s az
egyetlen szrakozsi lehetsget a testvre s a knyvei jelentettk, hamar
rrzett, mitl lesz igazn j egy trtnet.

Rendszeresen tart eladsokat, tantott ltalnos iskolban, kzpiskolban s


otthon, tagja a Gladys Knight vezette,

Grammy-djas Saints Unified Voices krusnak. 2007-ben kiadott

egy keresztny bluesalbumot What I Know cmmel, amely megtallhat az


Amazonon s ms online zeneboltban.

{1} Az idzett versrszlet Szab Lrinc fordtsa

{2} A fordts a Magyar Bibliatrsulat ltal kiadott j fordts Bibli bl


szrmazik.

{3} A versidzetek Szsz Kroly s Gyry Vilmos fordtsai

{4} Szab Magda fordtsa

{5} Az idzet Shakespeare A kt veronai nemes c. szndarabjbl szrmazik.

{6} Arany Jnos fordtsa

{7} Mszly Dezs fordtsa

{8} Arany Jnos fordtsa

{9} A fordts a Magyar Bibliatrsulat ltal kiadott j fordts Biblibl


szrmazik.

{10} A fern sz angolul pfrnyt jelent (a ford. megjegyzse).

{11} Szsz Kroly fordtsa


Document Outline
Cmoldal
Copyright
Tartalomjegyzk
Bevezets
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18
19.
20
21.
22
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
Utsz
Ksznetnyilvnts
A szerzrl