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Gerardo Cario Reyes

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Balsas de membrana (membrane rafts)


Las balsas de membrana son dominios pequeos (10-200 nm), heterogneos y muy
dinmicos enriquecidos en esfingolpidos y esteroles que compartimentan los procesos
celulares. A veces, las pequeas balsas se estabilizan y forman estructuras ms grandes
mediante interacciones protena-protena y protena-lpido". Se trata, por tanto, de
microdominios especializados de la membrana tanto en su composicin como en su
funcionalidad, tambin conocidos como balsas lipdicas (lipid rafts).
En los esfingolpidos de estas balsas abundan los cidos grasos saturados que se
empaquetan estrechamente con el colesterol haciendo que estas zonas sean ms
ordenadas y menos fluidas con temperaturas de fusin ms altas que otras zonas de la
membrana en las que haya ms glicerofosfolpidos; ese alto empaquetamiento de las
cadenas aciladas es esencial para la organizacin de la balsa lipdica pues hace que estas
regiones ricas en esfingolpidos formen una fase lquida ordenada rodeada por dominios
ricos en glicerofosfolpidos que constituyen una estructura lquida desordenada.
En la figura se muestra el esquema de una balsa de membrana:

A = espacio intracelular o citosol; 4 = protena fuera de la balsa de


B = espacio extracelular, luz del Golgi o membrana;
de vescula; 5 = restos glucdicos (en glicoprotenas o
1 = membrana sin balsa lipdica; glicolpidos;
2 = balsa de membrana; 6 = protena con anclaje GPI;
3 = protena transmembrana asociada a 7 = colesterol;
la balsa lipdica; 8 = glicolpido.
Las balsas de membrana estn implicadas en muchos procesos celulares,
fundamentalmente en la dinmica (o trfico) de membranas y sus componentes, y en la
sealizacin celular; tambin son sitios de entrada para virus y toxinas y puntos de
ensamblaje y salida para ciertos virus.
En las balsas de membrana se concentran protenas citoplsmicas miristoiladas o
palmitoiladas o protenas de la superficie celular con anclajes GPI, que en muchos casos
son protenas implicadas en la transduccin de seales (protenas G, receptores de
Gerardo Cario Reyes
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factores de crecimiento, distintas quinasas: Src, PKC, MAPK, etc.), que en las balsas se
colocalizan e interaccionan con otros componentes de los sistemas de sealizacin celular.