Sunteți pe pagina 1din 185

1

ORASELE SCUFUNDATE
FELIX ADERCA

EDITURA TINERETULUI

1966
PREFA

La 22 septembrie 1932, n Realitatea ilustrat"


aprea acest anun:
----------------------------------------------------------------------------------------------
n numrul nostru viitor, vom ncepe publi-
carea unui nou roman

Romanul viitorului
X.O.

scris de cunoscutul autor Leone Palmantini. n


paginile palpitante ale acestui roman, pe care-l
vom da n continuare, cititorii vor gsi cea mai
frumoas evocare a viitorului, aa cum va fi n
realitate, cu mainismul i cu dragostea lui, cu
ambiiile i dezamgirile lui."

Peste o sptmn aprea, ntr-adevr, primul foileton,


precedat de un fel de introducere intitulat Provocarea, vrnd
s par o scrisoare deschis adresat unui prieten. Nic, mai
mult om de tiin".
Cteva pasaje dezvluie inteniile autorului:

Toate romanele pe care le provoci trebuie s se petreac


n viitor, pentru ca cititorul s gseasc ntr-adevr ceva
substanial, necopiat i nefalsificat, o profeie (orict de vag),
dar care s se iveasc dintr-un germen original.
....................................................................................................

1
M-ai ntrebat gnditor, cu zmbetul serios care m pune
totdeauna n ncurctur, dac nu m-ar interesa s cercetez n
mine i s prevd cumva destinul Omenirii n ultimii ani ai
epocii cnd Soarele a ngheat. Ce nfiare mai au acei
oameni?... E cu putin o evadare de pe acest bulgre de
planet, n adncul creia oamenii mai caut o boare de
cldur, pentru bietele lor mruntaie?... Spre a nu-i pierde
lesne temperatura animal, triesc poate lipii cte 5-10,
ciorchini vii, polipi umbltori - eliberarea sau rzvrtirea unuia
echivalnd cu moartea. A prsi planeta, n cutarea alteia,
mai prielnic vieii, e o idee foarte simpl i nfptuirea ei,
pentru tiina i tehnica la care vor fi ajuns oamenii atunci, e
destul de lesnicioas. De ce nu evadeaz? De ce n-au evadat?
De la aceste ntrebri pe care mi le-ai inoculat ca un morb
sufletesc, am czut la grea boal. nchis aizeci i trei de zile
ntre pereii camerei mele, ferit i de oameni, i de ntmplrile
strzii, febra lucid n care m-ai pus a zmislit profeia
tumultuoas care urmeaz. "
Profeia" era atribuit imaginarului Leone Palmantini,
romancier italian, care debuteaz n Romnia"*, dar
Provocarea era isclit A, ceea ce oferea un indiciu privind
identificarea autorului celor care cunoteau preocuparea
constant a lui Aderca pentru miraculosul de sorginte
tiinific. Preocupare vizibil, de pild, ntr-un pasaj din
articolul Ce e viitorismul?, aprut cu zece ani mai devreme:
Idealul lui Marinetti este creaiunea omului mecanic, ale
crui fragmente s poat fi nlocuite, i se pare c ultimele
rezultate tiinifice (meninerea n via a unor esuturi n
mediu strin, grefarea unor glande sau a unor organe ntregi -
s-au grefat ochi) vin s adauge mai mult seriozitate concepiei
2
scriitorului italian ". Semnificativ este i faptul c, n 1927,
Aderca a tradus, dup versiunea german (autorul este
botezat Cari Ciapekl), celebra pies a lui Karel Capek, R.U.R.
(Raional-universal-robot) Dram utopic i colectiv n
trei acte i un prolog.
Scriitorul cunotea i operele altor maetri ai anticipaiei
clasice, cum st mrturie ntrebarea pe care o lansa ntr-un
eseu din 1923, inclus n Mic tratat de estetic sau lumea
vzut estetic (1929):
Un scriitor de pur fantezie, dar cu un extraordinar
talent, trebuie oare dat afar din literatura romn -
presupunnd c ar aprea - numai pentru c n-ar intra n
coloana caracterului specific naional? (Un Wells sau Rosny,
romni)". Sgeata e ndreptat aici mpotriva tendinelor
exclusiviste ale smntorismului i poporanismului, n
numele autonomiei esteticului", pe care o promova
Sburtorul", sub bagheta lui Eugen Lovinescu. n focul
polemicii, se face abstracie de faptul c fanteziile " lui Wells
sunt impregnate de specific naional: decorul, atmosfera,
trsturile caracterologice, expresiile idiomatice, toate sunt
indubitabil englezeti.
Se pare c lui Aderca i-au czut n mna i mostre de SF
comercial, lipsit de nsuiri sau mcar veleiti artistice. Aa
mi explic vituperaia dintr-o cronic din 1920 la romanul lui
Dem. Theodorescu, n cetatea idealului: n definitiv, nu
povestirea n sine constituie valoarea unui roman. Dac n-ar fi
aa, cei mai mari romancieri ar fi aceia care, stui de
evenimentele vieii sociale, ar combina un roman cu lupte
intercontinentale, n care locuitorii din Marte sau Sirius ar fi
prtai cu arme ultratiinifice".

3
Despre modul n care concepea autorul nostru literatura
de pur fantezie" vorbete i capitolul Pastoral din
Aventurile d-lui Ionel Lcust-Termidor (1932). Sugerarea
unui plan fantastic, cu nebuloase inserii tiinifice, apare chiar
n debutul acestei proze greu clasabile, din care aflm c eroul
eponim este un spirit cruia, prsind spaiile interstelare
curbe i timpul infinit pe unde pribegea sub diferite forme, i-a
venit gustul la nceputul veacului XX (stil terestru) s
vieuiasc ncarnat ntr-un individ de pe Pmnt... " i Aderca
insist: El vine din spaii i timpuri nemsurate i despre care
mintea omeneasc n-a putut spune altceva dect c au poate
numai pentru ochiul nostru forma pe care o scrie creta stelei
cztoare pe tabela neagr a cerului (...) Dar cine ar putea
reda desfurarea plural i proteic, n totalitatea ei cosmic,
a unui astfel de spirit?... Chiar n cazul nesperat cnd
investigaiile noastre documentare n constelaia Soarelui pn
la extremul Uran, apoi dincolo de Sirius i Aldebaran, i mai
departe, ar fi aproape complete, de unde am lua cuvintele care
s traduc n idiomul minii noastre o echivalen a acestor
realiti ultrareale? Ar trebui s grim i s nelegem cu
lungimi de unde electrice de diferite mrimi pseudo-alfabetice
i simili-logice, s ne exprimm n formule din chimia volant a
miresmelor i s ne explicm n limbajul cifrelor simfonice ale
razelor".
Acest galimatias prefigureaz tonalitatea parodic a
romanului, mostr de literatur modernist refractar la orice
reguli constrngtoare. n acest spirit este nchipuit i proiectul
pe care domnul Ionel Lcust-Termidor l prezint directorului
Teatrului Naional, o tragedie fantazist n numeroase
tablouri sintetice ", intitulat Pastoral. Aciunea se petrece n
anul 8000, cnd pe Pmntul suprapopulat rasa uman este
4
mprit n dou mari categorii, potrivit preocuprilor i alc-
tuirii trupeti. Atlantizii locuiesc deasupra oceanului, ntr-un
fel de colivii de bambus". Ei trimit electricitatea acumulat din
soare i din nori n bobine ca nite papagali de platin" i
produciile lor artistice pdurarilor i plugarilor de pe
continente, primind, n schimb, alimentele necesare. Cum nu
mai au nevoie s se mite, picioarele au disprut, ei artnd
ca nite fructe ovale, cu ochi mari i frunte nalt".
Continentalii, care i-au pstrat prin munc vigoarea fizic,
decid s pun capt acestui troc, considerat nefavorabil pentru
ei. Drept represalii, atlantizii atrag n orbita Soarelui o stea
magnetic din Ursa Mare", declannd o inofensiv ploaie de
stele asupra Europei i Americii. Ca s prentmpine o
eventual aciune cu adevrat periculoas pentru ei,
continentalii desfcur lanurile care ineau pn se topeau
munii de ghea ai Polului Nord. Prvlii de furtuni, ghearii
rzbir i rsturnar, necndu-le, coliviile subtile ale
atlantizilor. Astfel pieri n valuri, n cteva ore, o civilizaie
suprem i un tip de om superior".
Scrise n acelai an 1932, Pastoral i X.O. Romanul
viitorului au destule puncte de contact, ncepnd cu modul de
a prezenta naraiunea: un proiect dramaturgie, o poveste
spus de operatorul de cinematograf John Balmont, meter n
glume, isprvi, minciuni i nchipuiri", soiei sale, florista
Carel. De altfel, un dialog din capitolul Camera cu vise al
romanului trimite direct la nscocirea domnului Ionel Lcust
Termidor:
- (...) Culeg ns imaginile - destul de palide acum - de la
nceputurile epocii noastre oceanice. Vezi ceva?... O! Iart-m...
S potrivesc ecranul...

5
i inginerul Xavier deschiznd o ui din tub, trase o
plac dinuntru pe care se eafodau trei oglinzi n trei planuri,
iar mai n afar - un ecran ptrat de mrimea unei batiste.
- Ce e asta? murmur Olivia i se aplec spre ecran. Vd
colivii mari de bambus nirate deasupra unui ocean.
Suprafee uriae reflectnd lumini puternice... n colivii, oameni
- Xavier! Oameni care seamn cu noi...
- Da, sunt atlantizii, fiine superioare, pe care i-au necat
plugarii revoltai rmai pe Continente... "
Sunt aceste fraze o prevestire sau un remember al
Pastoralei? Nu tiu dac se poate da un rspuns.
X.O. Romanul viitorului a fost redactat, potrivit
mrturiei autorului, ntre 14 mai i 16 iulie 1932, ceea ce
corespunde celor aizeci i trei de zile la care se refer
Provocarea. Despre Aventurile d-lui Ionel Lcust-
Termidor tim doar c au aprut n 1932. Oricum, cele dou
texte marcheaz momentul de maxim interes al lui Aderca
pentru un anumit fel de anticipaie i prezint evidente
similitudini. Atlantizii i au corespondentul n locuitorii
oraelor submarine Hawaii, Ceylan i Cap-Verde, iar pdurarii
i plugarii de pe cele dou continente - n minerii, fierarii i
turntorii din Mariana. Cei dinti sunt victime ale aceleiai
degenerri fizice. n roman, doctorul Harwester i spune
inginerului Whitt: Formele fpturii noastre se schimonosesc.
Sngele se subiaz, carnea se topete pe noi. Nu e o
ntmplare c minile omeneti s-au redus i, cnd le lipim de
trup, par aripioare sau solzi". i dac nu s-a ajuns la dispariia
unor membre, ca n Pastoral, procesul e n curs:
Alimentarea sintetic, ajuns la forma perfecionat a
parfumurilor, a suprimat funciile organelor nutritive, a redus
mdularele la un rudiment scheletic i vom ajunge la strpirea
6
lor definitiv ". Asta li se ntmpl numai savanilor,
electricienilor i chimitilor. Muncitorii din Mariana, care
muncesc n condiii deosebit de grele, n imediata apropiere a
unui vulcan submarin aflat n plin erupie, n-au cunoscut
aceeai evoluie spiritual i involuie fizic. Ei i-au pstrat
astfel nfiarea pmnteasc. Capul lor nu e att de mare i
perfect oval, iar forma trunchiului, a minilor i picioarelor nu
s-a micorat. Ei nu mai ar pmntul, dar sunt tot viguroi... "
Disocierea biologic este pus aadar pe seama modului
de via specific i a exercitrii ndelungate a unor ndeletniciri
fundamental diferite. Nu putem eluda trimiterea la Maina
timpului, capodopera unuia dintre scriitorii de pur fantezie,
dar cu un extraordinar talent". Numai c eloii i morlocii lui
Wells triesc la suprafaa Pmntului i n caviti subterane,
pe cnd omenirea lui Aderca a trebuit s caute n adncul
oceanului cldura pe care nu i-o mai poate drui Soarele
muribund. Nu cunosc vreun text pe aceast tem anterior
romanului despre care discutm. Ceea ce nu nseamn c el n-
ar fi putut s apar ntr-un magazin SF, s zicem Amazing
Stories " sau Astounding". Faptul nu este ns consemnat n
lucrrile de specialitate.
Ar fi nedrept s-i reprom lui Aderca recursul la o teorie
abandonat cu destul vreme nainte de 1932. Spectrul morii
termice, datorat epuizrii combustibilului solar, biciuise
imaginaia unor artiti de prim rang. Byron scria, n poemul
ntuneric:

Am avut un vis care nu era doar un vis.


Strlucitorul soare se stinsese, i stelele
Rtceau ntunecate n spaiul nesfrit,
Vduvite de raze i de poteci, iar Pmntul ngheat
7
Se legna orb i nnegrit n vzduhul fr Lun. "

n cu totul alt registru, sociologul Gabriel Tarde, profesor


la Collge de France, publica n 1896, n Revue Internationale
de Sociologie, o proz inspirat de aceeai ngrijortoare
perspectiv, intitulat Fragment de istorie viitoare. Soarele
i pierde cldura, obligndu-i n cele din urm pe
supravieuitori s se refugieze n galeriile adnci ale minelor,
pe care le unesc i le extind pn ce dispun de o vast reea
subteran. Se prevede c, pe msura scderii temperaturii, vor
trebui s se apropie tot mai mult de focul central. ntr-o not
final, autorul mrturisete c n-ar fi trimis la tipar aceast
fantezie sociologic " dac n-ar fi luat cunotin de o
declaraie a marelui chimist Marcelin Berthelot, care ar fi
prezis ca inevitabil, dup fatala rcire a Soarelui, coborrea
civilizaiei sub pmnt".
Inevitabil?... nainte de a muri, Preedintele Omenirii,
btrnul (aproape patruzeci de ani!) Pi, contest vehement
decizia luat n trecutul ndeprtat:
Ne-am construit oraele aci, pentru c n miile de
generaii nu s-a iscat un singur creier n stare s ne duc ntr-o
planet nou, sub un Soare nou, nflcrat (...) Cum de a lsat
Omenirea s-i scape printre degete materiile radioactive pe
care totui le-a mnuit attea secole? (...) Dac nu izbutim s
evadm din fundul apelor, din aceste nchisori de sticl,
pierim. Omenirea, din nenorocire, a prsit demult, dinainte de
dispariia elementelor radioactive, problema descompunerii
atomului. Cu ce for am socotit noi c vom putea strbate
distanele interstelare?... Cine s-a mai gndit s caute
Omenirii alt lca? ".

8
Dispariia elementelor radioactive, renunarea la
cercetrile privind descompunerea atomului... Sunt afirmaii
care par s se refere la starea lucrurilor ntr-un univers
paralel: n 1932, pe Terra se desfura o activitate febril n
acest domeniu. Monologul Preedintelui nu reprezint ns
doar o lamentaie retoric. Olivia, fiica lui, i ntiineaz pe
conductorii oraelor c Pi lucrase la sfrmarea coeziunii
moleculare i la captarea energiei intra-atomice", singurul
mijloc de a opri declinul accelerat i, pn la urm, dispariia
omenirii, fie prin grbirea apropierii de focul central, fie prin
zborul spre o alt planet prielnic vieii. El lsase o lamp cu
opt conuri", menit s desfac progresiv atomii", nemaiavnd
timp pentru a gsi gazul care s activeze ultimul con.
Descoperirea i aparine inginerului Xavier: gazul cutat este
oxigenul pur. El o mprtete lui Whitt, care o va folosi
pentru a ptrunde mai adnc n scoara terestr. Iar Xavier i
Olivia - misterul iniialelor din titlu este astfel dezlegat -
pornesc spre cucerirea unui nou Pmnt, n spaiu ".
n 1936, romanul a aprut la Editura Vremea, sub numele
F. Aderca i cu titlul schimbat n Oraele necate. (Revznd
textul, n vederea unei eventuale reeditri, autorul a optat
pentru Oraele scufundate. Deosebirile fa de versiunea din
Realitatea ilustrat" sunt nesemnificative. Renunnd la
pseudonim, Aderca a eliminat Provocarea i a socotit necesar
s opereze o localizare. Discuiile dintre cei doi soi, din Prolog
i Epilog, nu se mai poart la New York, ci la Bucureti; John
Balmont devine Ioan Doicin, iar Carel - Ri; ceea ce vor s lase
copiilor lor sunt parcuri cu flori nu n Tahiti, ci pe malul
Dunrii, iar magazinele se vor afla nu pe un bulevard new-
yorkez, ci pe Calea Victoriei. De semnalat i nlturarea unor
consideraii care fceau s treneze aciunea.
9
n aceast nou nfiare, romanul s-a bucurat de o
bun primire, culminnd cu substanialul pasaj pe care i l-a
dedicat G. Clinescu, n Istoria literaturii romne de la
origini pn n prezent. Ceea ce ncnt n acest roman
este sinteza fantastic, darul de a face enorme jucrii", scrie
magistrul. Iar n alt parte: Capacitatea de a distribui spaial
ideile, ingeniozitatea plastic, riguroasa tehnic a mpriei
acvatice, mecanizarea tuturor ramurilor de activitate de la
natere pn la moarte, luxul rece electric, toate aceste
aspecte de domeniul feericului i al utopicului plac. Se adaug
un humor fr cute de zmbet, englezesc, fcut din enormiti
i fantezii". Situarea categorial - romanul viitorist Oraele
necate, pe principiul utopiei unui Restif de la Bretonne, ns
cu miraculos mainist n stilul Wells" - mi se pare ns
discutabil. Romanul nu are nimic de-a face cu Descoperirea
austral i Postumele lui Restif. Iar miraculosul mainist
"ine mai curnd de stilul Jules Verne, cu descrierile
amnunite ale aparatelor i mecanismelor din Cltoriile
extraordinare. Anticipaia wellsian se distinge prin lansarea
unor idei i ipoteze inacceptabile pentru tiina timpului su:
cltoria n timp, omul invizibil, substana antigravitaional,
universul paralel etc.
A spune c profeia tumultuoas" a lui Aderca nu este
tributar vreunei opere anterioare. Tehnica oraelor
scufundate nu reprezint un simbol al progresului ineluctabil
i nici un pretext pentru o incursiune-avertisment ntr-un viitor
posibil, slujind doar ca un decor al dramei omenirii
autocondamnate i oferind temeiurile evadrii din final. Fr a
nesocoti meritele altor cri aprute sub aceeai semntur, mi
se pare c romanul acesta constituie reuita maxim a

10
autorului i o prezen mai mult dect onorabil n peisajul
literar interbelic

Ion Hobana

Oraele scufundate

n vreun col ndeprtat al Universului plin


de nenumrate sisteme solare sclipitoare s-a ivit
odat o stea pe care unele vieuitoare inteligente
11
au descoperit raiunea. A fost clipa superb i
neltoare a istoriei universale. Dar numai un
minut. Steaua, abia dup dou respiraii ale
Universului, nghe i vieuitoarele inteligente
trebuir s piar.
...Cum de nu iscodete cineva un astfel de
basm?...

Nietzsche

PROLOG

n Bucureti, n anul 5000.


n etajul al 47-lea al unui zgrie-nori n apartamentul
operatorului de cinematograf Ioan Doicin, soia lui, blonda Ri,
florist cu degete mai albe ca petala de crin, vine din odaia
unde dorm n penumbr, n paturi mici alturate, domnioara
12
Ri, n vrst de cinci ani, i domnul Ionel, de trei (suprat,
dar ncredinat c, fiind biat, o va ajunge i o va ntrece n
vrst pe sora lui). Afar ninge. Nu se mai aud sirenele
vapoarelor de pe Dmbovia, zguduiturile i rbufnirile ritmice
ale trenului aerian, nici zgomotele haotice ale strzii. Toate
s-au vtuit n tcerea moale a zpezii.
Ioan Doicin, operatorul de cinematograf, tnr, oache, cu
prul negru, des i pe alocuri frizat mrunt, ca al oilor de
astrahan, i-a pus n gnd s nu mai risipeasc vreme de zece
ani nici un ban. Ri, florista care ctig aproape ct soul ei,
s-a luat la ntrecere i e de aceeai prere. Cci soii acetia
din Bucureti se iubesc - el ndeosebi prefer mijlocul ei
prelung de lian i snii mici ca de biat, ea mai cu seam
buzele lui tari ca de piatr i ncordate de o energie pururi
cald. i-au luat n seama lor - iubindu-i mult pe amndoi -
cte unul din copii: Ioan cel mare pe Ri cea mic i Ri cea mare
pe Ioan cel mic.
Ioan (dei numai operator de cinematograf) a jurat s
agoniseasc fiicei lui cinci parcuri cu flori la malul Dunrii i
dou magazine proprii n Calea Victoriei, iar Ri (care e numai
florist) a ridicat mna i a declarat solemn c va munci i va
economisi ban cu ban, pn ce Ioan cel mic va fi proprietarul
celui mai grandios cinematograf din Bucureti. Nici unul din
soi nu ia n serios fgduiala celuilalt, dar fiecare e
ncredinat c va duce pn la capt propria lui idee. Au
renunat la rude i prieteni, pentru c musafirii i vizitele sunt
totdeauna costisitoare. Serile i le petrec acas, alturi de
calorifer. n vreme ce Ri, cu fire subiri de srm, o foarfec i
pnzeturi tari, de toate nuanele, zmislete pe-ncetul flori i
tulpine, uneori mult deosebite de cele fcute i vopsite de
Dumnezeu, Ioan iscodete pentru soie, ca s-o amuze, tot soiul
13
de glume, isprvi, minciuni i nchipuiri - fumnd o pip, unica
pip ngduit pentru o zi.
RI: Ah!... De cnd a nceput s ning, nu te gndeti
dect la nzdrvnii!...
IOAN: De ce nzdrvnii? Soarele a nceput de mult s
se rceasc. Acum cteva zeci de mii de ani era alb ca o fa
de diamant. Azi, oglinzile lui s-au aburit, i lumina pe care ne-o
trimite e amestecat cu fire galbene de borangic. Nu vor trece
multe mii de ani i Pmntul va primi o lumin de culoarea
tutunului de Cuba, apoi o baie ceoas de cupru nchis i, n
sfrit, ntunericul, ntunericul opac, pentru totdeauna, ca o
lespede uria de mormnt.
RI: O! Mi-e team, Ioan!... Nu s-ar putea ivi, lunecnd
din alt constelaie spre noi, alt Soare?...
IOAN: Cum nu! Dar nu tiu ntruct i-ar fi de folos
Pmntului. n constelaia noastr orice alt Soare ar cdea ca
un bolovan n lac: ne-ar spulbera i nimic nu s-ar mai alege din
biata noastr planet!
RI, tremurnd nainte de vreme: Aadar vom nghea
cu toii, o dat cu stingerea Soarelui?
IOAN: Aa se va ntmpla cu planetele i celelalte
vieuitoare, nu ns cu noi, oamenii, care vom ti s ne
pstrm o rezerv de energie, crbuni sau petrol. O epoc,
rstimp de cteva sute de ani, cred c aceste strvechi energii
solare ne vor ngdui s mai trim pe suprafaa Pmntului.
RI: i va fi aceasta o via, numai cu lumin i cldur
artificial? Ultimii oameni, lipsii de Soare, lipsii de flori, ar
trebui mai bine s se sinucid, Ioan!...
IOAN: Iat, noi trim acum, n aceast noapte de iarn,
la lumina electric i cldura caloriferului, amndou din
crbune i petrol. i nu ne sinucidem! Iar minile tale, Ri,
14
mpletesc aici, la etajul al 47-lea, cele mai graioase i mai
colorate flori ale lumii.
RI: Dar eu tiu, Ioane, c la captul iernii ne ateapt
primvara, cu fluturi n vzduh i brotcei verzi la marginea
heleteului, cu livezi, cu lunci, cu esuri i lanuri. E o speran
care se va mplini sigur!
IOAN: i dac nu s-ar mplini sperana ta? i, dac
totui nu s-ar mai face niciodat lumin i niciodat primvar,
te-ai sinucide?...
RI rde: Nu! O! Nu!... Eu trebuie s triesc: am
fgduit s cumpr pentru micul Ioan cea mai mare sal de
cinematograf din Bucureti. Nu vom muri, Ioan, dect atunci
cnd se vor fi isprvit cu desvrire crbunele i petrolul, iar
cderea apelor, talazurile mrii se vor preschimba n stalactite
i lespezi ngheate.
IOAN: Nu, Ri, nu vom muri nici atunci! Pmntul are n
adncul lui un smbure de foc, care se stinge mai ncet dect
Soarele.
RI: Ne vom spa, oare, locuine n fundul Pmntului,
tot mai adnc, mai aproape de Soarele nevzut din miezul lui?
IOAN: Cred c la nceput ne vom deprta tot mai mult
de poli i ne vom grmdi toi de-a lungul Ecuatorului, apoi ne
vom face asemenea crtielor i ne vom adnci n Pmnt. Dar
vom bga de seam de la o vreme c aceast scurmare a
planetei cere o prea mare cheltuial de energie, pe care am
putea-o mai curnd preschimba n cldur i lumin. i atunci
ne vom muta cu toii n fundul Oceanului.
RI: Ar fi cu putin viaa acolo?
IOAN: De ce nu?... Apa mrii pstreaz mai bine
cldura. Aerisirea Oraelor din ap s-ar putea face cu un
curent provocat de deosebirea de temperatura vzduhului,
15
fr nici o alt risip de energie. Din micarea orict de
nceat a valurilor se vor capta energiile necesare uzinelor
electrice, pentru lumin i micare.
RI: O! Dar e nfiortor s locuim n fundul apelor srate,
cu rechinii, erpii i balenele!
IOAN: De ce, Ri?... Viaa tot n fundul mrilor a nceput
i numai dup milioane de ani de evoluie a trecut pe uscat.
Dac toate energiile sunt o ondulare i toate destinele - o roat,
nu e de mirare, ci foarte firesc ca viaa s se ntoarc acolo de
unde a pornit i s se ncheie acolo de unde a nceput.
RI, oprindu-se din mpletirea unei frunze albastre i
privindu-i soul cu ochi mari: Aadar, Ioan, tot vom muri?...
IOAN: Poate c nu. (Cuget.) Dac ne vom mai iubi i
atunci, Ri, m vei urma.
RI: Tu tii bine, Ioane, c te urmez oriunde, oricnd!...
Nu eti tu brbatul meu?...
IOAN: Dar voi mai fi i atunci?...
RI l privete cu coada ochiului, apoi rde: Nu-i face
iluzii, Ioan!... De mine nu vei scpa niciodat! Voi fi soia ta i
peste un milion de ani !...
IOAN: Trebuie s recunoatem, Ri, c odat cu evoluia
sistemului solar se vor produce oarecari schimbri i n felul de
via al oamenilor. Aa, bunoar, persoanele cu mare
rspundere n societate, adic geniile tiinifice i artistice, nu
vor mai locui ca azi n mansarde sub acoperi, n vzduh
lng burlane. Oraele din Oceane vor fi de sticl i vor avea
fiecare cea mai potrivit form geometric. Iar capitala lumii o
vd ca o sfer din cristal. Oraul Alimentaiei - ca un
paralelipiped, alt Ora, al Energiei Electrice, n forma a dou
cuburi alturate, cu un cub mai mic suprapus. Vd un Ora, al
Mecanicii, n form de piramid, cu temelie de jratic.
16
Apartamentele cele mai de pre, pentru geniile creatoare, vor fi
cele din fund, aproape de cldura Pmntului, iar n cele de
sus vor fi nchii criminalii i demenii. Azi lucrurile se petrec
cam altminteri...
RI: i strzile, parcurile?...
IOAN: Strzi... La ce bun?... Circulaia se face cu
ascensoare de sticl n Orae i trenuri de cristal cu viteze
fulgertoare ntre Orae.
RI: Sunt, oare, i parcuri, grdini, n Oraele
scufundate?
IOAN: Parcuri?... Da, oamenii au mai pstrat ca
monumente istorice cte-o fals grdin cu alei albe de praf de
naftalin, copaci de cauciuc i flori de gutaperc. Sunt i bnci.
La o ncruciare de alei, cte un cel de ghips sau cear.
Oamenii intr n parc s rd ca de-o fars. Unor anumii
bolnavi de melancolie mai prelungit li se prescrie o cur de
rs n grdina Oraului. Din ascensoarele de prin apropierea
parcului, oamenii sntoi aud hohotele de rs ale bolnavilor
care se preumbl pe alei. n arborii din parcul Capitalei s-au
montat privighetori mecanice, care ciripesc i fluier electric, s
juri c eti n epoca terestr!
RI: Atunci, Ioan, la ce mai folosesc oamenilor n Oraele
de sticl banii, dac...
IOAN: La nimic, Ri. De aceea nu vor mai fi nici bogai,
nici sraci. Oamenii nu vor mai munci pentru bani. Nu vor mai
fi ri i popoare deosebite. n jurul Ecuatorului vor fi cteva
Orae, iar continentele care despart mrile ecuatoriale vor fi
strbtute de tuneluri de circulaie. Alimentaia va fi
simplificat la o serie de buline preparate din sinteze chimice
de diferite gusturi, care se vor pstra din epoca plantelor i a
animalelor terestre, savori rmase nc vii n poftele noastre.
17
Nu vom mai avea nevoie s dormim. Purificarea creierului i a
nervilor de zgura gndirii i a emoiilor se va face printr-o baie
special de lumin n cabine mici, instalate pretutindeni: n
ascensoare, tramvaie, laboratoare. Viaa va fi prea scurt ca
jumtate din ea s-o trim n somn, adic n letargie.
Oamenii vor bga de seam - e drept, destul de trziu - c
rasele sunt numai adaptri biologice la mprejurri cosmice, iar
nu o gradaie de nsuiri culminnd n rasa alb. Seleciunea
n Oraele Submarine se va face deci nu dup culoarea pielii
motenite, ci pe temeiul nsuirilor.
Numrul oamenilor fiind mrginit de condiia noii lor viei,
au drept la perpetuare numai anumii indivizi care dobndesc
autorizaie de la o comisie special.
Unele persoane, destul de evoluate ca s fi pierdut cu
desvrire acea for de atracie i radiaie instinctiv pe
care noi o numim azi iubire, simt totui o nostalgie dup
aceast beie fr alcool i fr morfin. n anumite ore ale
zilei, difuzoarele vor transmite de la Comisia de procreare
romane sentimentale din vechi compozitori teretri ca Mozart,
Beethoven, Wagner, ale cror nume au fost de mult uitate,
fragmente din opere pasionale i concerte de vioar. i astfel
inimile hiperintelectuale i vor aduce cu farmec aminte... n
vreme ce muzica-i mbat, i mrturisesc cu voluptate
sentimentele de iubire. Dup ce muzica a ncetat, se despart
ruinai, se feresc s se vad, le e team s se mai
ntlneasc i se cred cu desvrire compromii.
RI. O!...
IOAN: Femeile ns au pstrat parc mai mult simire
- n paguba luciditii, se-nelege. Ele iubesc uneori i fr
ajutorul muzicii oficiale. i unele dintre ele sunt chiar femei
fatale.
18
RI: Nefiind nevoie de oameni muli, femeile vor nate
desigur foarte rar, iar unele niciodat - ce bucurie!...
IOAN: Te-neli, Ri! De cnd omenirea nu mai are nevoie
de muncitori de uzin i de carne de tun, procrearea a devenit
o distincie i, deci, un semn de noblee. Toate femeile vor s
fie mame, toi brbaii se-nghesuie s fie tai! La Comisia de
procreare se fac intervenii ntr-ascuns i chiar fraude. Unul
dintre cei mai de seam biologi, preedintele Comisiei,
ncercnd s-i favorizeze o prieten, fosta lui secretar,
ngduindu-i s nasc de dou ori, va fi destituit i osndit la
cinci ani de nchisoare n celulele ngheate de la suprafaa
Oceanului.
RI: i iubirea n sine, sentimentul? Oamenii nu se mai
iubesc ntr-adevr dect cu patim prefcut? Nu mai simt
deloc nevoie s-i fie toat viaa credincioi?
IOAN: Iubirea, Ri, dei n Oraele Submarine nu
folosete la nimic, n-a putut fi, precum am vzut, strpit cu
desvrire. Ea a rmas o foarte veche prejudecat: a mers cu
oamenii n fundul Oceanului i va pieri probabil odat cu ei.
Dar frumuseea e preuit acum altfel, dup estetica
submarin, cci nfiarea trupeasc a oamenilor a suferit i
ea adnci schimbri. n toate vremurile a fost astfel: un om al
grotelor i-a avut i el frumuseea lui. E drept, aceast
frumusee nu mai poate fi gustat i neleas de urmaii care
locuiesc azi n al 47-lea etaj al unui palat din fier i beton i
care prefer cu totul alt frumusee, aceea a timpului de fa.
Inteligena omului submarin ntrece cu mult pe a omului
terestru. nsuirile oamenilor socotii n vremea lor excepionali
mari calculatori, transmitori de gnduri, inventatori, ghicitori
de intenii se afl acum n sistemul nervos al tuturor. Oamenii
submarini, Ri, sunt izbitori mai cu seam prin vioiciunea i
19
expresivitatea chipului, ceea ce se vede foarte rar azi la
pmnteni. Toi i toate au n fundul Oceanului figuri de
admirabili actori i actrie cci te-ntreb, Ri, la ce ar mai fi
folosit omenirii s pstreze i s reproduc marea mulime de
capete mute i mbcsite care se duc azi grmad s vad i
s se-ncnte la cte-o fa expresiv, pe-o pnz de
cinematograf ?
RI: Toi brbaii vor fi ca John Gilbert, ca Ramon
Novarro, ca Clark Gable? Toate femeile ca Greta Garbo? Ca
Marlene Dietrich? Ca Ana Stern?
IOAN: Aproximativ. Mai mult ca Moissi, brbaii. i
femeile ca Elisabeth Bergner, creia i e de-ajuns s-i arunce o
singur privire s te fac s nelegi ce simte i ce vrea s
spun. O! Dar cstoria, la ce bun?... Copiii nu mai sunt ai
familiei, iar zmislirea indivizilor e rnduit dup fiele
Laboratorului biologic de pe lng Comisia de procreare.
Rasele s-au amestecat de mult. i de multe generaii oamenii
au lepdat din sngele lor beteugurile, strmbturile,
nepotrivirile, ureniile, nebuniile. Copacul neamului omenesc
i-a scuturat n timp i a avut destul timp! - toate gunoaiele.
Arareori, din cine tie ce greeal a unui funcionar din
Laboratorul biologic care transmite Comisiei de procreare o fi
greit, se ivete cte-un monstru sau idiot. Dar el e
numaidect sterilizat i trimis dup ntile cursuri colare la
serviciile de salubritate. Toi oamenii submarini sunt astfel
nenchipuit de frumoi, de inteligeni, de simitori. Ginerii i
miresele din cele patru Orae sunt gzduii ntr-un cartier
special al Capitalei, construit dup imaginea Bosforului i a
Cornului de Aur, locul de pe Pmnt unde cerul, marea i
continentele apropiate au fost att de prielnice voluptii i
poeziei. Totui, tinerele perechi se vdesc triste, se preumbl
20
abtute, cci presimt c sunt penultima, dac nu chiar ultima
generaie de oameni ai planetei ngheate.
Pentru a redetepta amoritul instinct, s-a mai pstrat
obiceiul din strvechile veacuri, cnd oamenii vieuiau sus, pe
Pmnt, ntre anotimpuri, ca aceste nuni colective s aib loc
n luna mai.
RI: O! Ce frumos!... Toate mirese le iubesc i sunt iubite
n luna mai, toi copiii se ivesc n lume n primvara anului
urmtor!...
IOAN: Numai c anotimpurile, Ri, sunt n fundul
Oceanului toate la fel: 22 grade temperatur maxim i
maximum 120 wai lumin electric. RI, privind
departe, gnditoare: O! Bieii oameni submarini!... S nu se
iubeasc dect dup poruncile unei Comisii! S procreeze
orbete!...
IOAN: Dimpotriv, Ri. Ei procreeaz contient. Din
calcul i prin mbinarea unor anumite nsuiri. Nici oamenii
care s-au iubit mult, nici oamenii de geniu n-au zmislit
vreodat urmai de seama lor. Amintete-i de copiii lui
Napoleon, de copiii lui Goethe, ai lui Wagner. Oamenii
submarini au nlturat interesele, capriciul, confuzia, adic
iubirea, i-au stabilit ereditatea dirijat.

Tac gnditori. Un tren de noapte izbucnete ca o cascad


de fier i trece huruind pe inele de la etajul 23.
Apoi iar tcere.
RI: i acest neam de genii submarine ateapt de la un
ceas la altul rcirea deplin a Pmntului, moartea lor... La ce
a fost bun atunci strduina generaiilor prin veacuri, a
raselor? O moarte pe suprafaa Pmntului n idioie sau crim
ar fi fost mai de dorit. Omenirea s-ar fi stins cel puin ntre

21
plante tropicale, s-ar fi ntr-asasinat pe strzi iluminate de
Soare! Nu vreau s ne moar copiii, Ioan!... i noi trebuie s ne
iubim, o, fr nici o moarte!
IOAN: E fatal s murim, Ri. Murim cu fiecare clip.
RI: Nimic nu e fatal, Ioan!...
IOAN: Viaa s-a ivit pe Pmnt. Destinul ei e s piar o
dat cu Pmntul. Nu pot spera. Eu cuget.
RI: Nu, Ioan! Simt c viaa e ceva mai mult dect
Pmntul. Ea a venit din spaii interastrale, roiuri nesfrite
de scurte circuite electrice. i cred c nu se pot anula o dat cu
Pmntul aceste logodne ale ionilor din celulele vii cu ionii care
le elibereaz, le verific i le alimenteaz n fiecare clip din
viaa infinit a Universului.
IOAN: Raiunea ne dovedete fr mil c neamul
omenesc se va stinge cnd aceast planet va nghea sau va
lua foc. Mii de planete au ngheat naintea Pmntului i cu
ele s-a strpit orice urm de via.
RI: i totui Ioan eu simt ca exist ceva mai puternic
dect raiunea care nsufleete aceast raiune, i d fora
absurdului i va mntui Omenirea! Evadm, Ioane!... Fugim
din nchisoarea planetei moarte spre o nou Constelaie!...
IOAN: Cum?... Mintea mea nu nelege...
RI: Inima mea presimte, Ioan!...

Brbatul i-a lsat nedumerit capul, urechea pe inima


femeii i ascult cu ochii nchii.
IOAN, ncet, parc pentru el: Aud...

AGONIA LUI PI

22
O lovitur puternic de gong.
ntregul ora de sticl din fundul apelor rsun ca un
gong el nsui, prelung, n ecouri care se repet i nu vor s
piar. Oraul Hawaii, globul uria de cristal din adncul
Oceanului Pacific, nu departe de insula Hawaii, care fusese
n epoca terestr o grdin cald i mbttoare ca un
paradis, se preschimb ntr-un sunet unic, ndurerat,
spimnttor, ca o veste fr grai. Toate laboratoarele, toate
atelierele suprapuse n cele 80 de etaje pn la mijlocul
apelor, de unde ncepe imperiul talazurilor reci, rsun - deo-
dat - innd ndelung prevestirea sonor, ca o atenie
ncordat n faa unui cataclism.
Inginerul Whitt, directorul general al Capitalei i eful
laboratoarelor de Chimie de la etajul 40, tresare.
Att de curnd?...
i arunc o privire la pendula electric din perete. Ora
23.
De ce-a sunat gongul cel mare sunetul cel mai grav?...
S-i fie ntr-adevr att de ru Preedintelui Omenirii,
btrnului Pi?... Nu sunt nici dou ore de cnd Comitetul
politic, care luase parte la reprezentaia de dans ritmic din
Capital a elevelor din Ceylan, oraul Alimentaiei, se
bucurase de buna nfiare a Preedintelui. Btrnul Pi, dei
mplinise 39 de ani, respira aproape fr horcituri i cu
vitez aproape normal. O! Ce secturi, conductorii
laboratoarelor de biologie!... Nu sunt n stare s menin
egal un ceas mcar presiunea atmosferic a Oraelor Sub-
marine!... Iar chirurgii, buni de spnzurtoare: s nu
gseasc ei un mijloc de a simplifica pompa aspiratoare-
respingtoare a inimii!... n ultimul secol, viaa s-a micorat
cu zece ani. Nimeni nu mai depete vrsta de 40.
23
Aceste gnduri fulger toate n acelai timp prin mintea
inginerului Whitt.
D deoparte foaia pe jumtate acoperit de semne i se
ridic.
Nencrederea n oamenii n subordine l face s se-ntrebe,
privind fix pendula, fr s vad c timpul trecuse de 23:
S fie vreo greeal la serviciul de comunicaii al
Preediniei?...
i la acest gnd ncremenete cu ochii mari deschii. i
pare ru de btrnul Pi, descoperitorul Formulei. Dar pieirea
lui Pi nseamn alegerea inginerului Whitt ca Preedinte al
Omenirii.
n drumul lui, Whitt tia c se afla totui o mare piedic:
Inginerul Xavier, conductorul uzinelor i al Oraului
submarin Mariana, din apropierea minereurilor odinioar
japoneze. O! Ar fi un dezastru s moar acum brusc btrnul
Pi! Ar mai avea de trit un an - rstimpul necesar lui Whitt
pentru a experimenta Formula btrnului n laboratoarele
chimice i a anula astfel nsemntatea Oraului negru
Mariana i a nvechitelor lui ateliere.
Nu, nu se poate! Btrnul Pi nu moare! Trebuie s fie o
greeal!...
Inginerul Whitt intr n cabina ntunecoas.
Semnalizeaz la Preedinie i ateapt. Trec astfel trei
secunde, apoi nc dou. Inginerul Whitt i spune c, dac
nu primete n zece secunde niciun rspuns, presupunerea
lui se adeverete: btrnului Pi nu i s-a ntmplat nimic,
serviciul de comunicaii a greit gongul i a vestit convocarea
inginerilor-efi din cele patru Orae n loc s vesteasc
schimbul echipelor sau poate o inundaie n vreun etaj cu
peretele de cristal spart.
24
Preedinia, serviciul comunicaiilor! griete
difuzorul. i pe discul de argint, nvrtindu-se cu o vitez
care-l preschimb n oglind, se ivete chipul palid, cu ochii
mai mari ca de obicei, al inginerului Wann, de la Preedinie.
Ascult, Wann, ce e pe la voi?... Cine a btut gongul
mare?... Cui i s-a urt cu traiul bun i i s-a fcut dor de
cabinele ngheate de la etajul 80?...
Preedintele e n agonie. Venii urgent. Scuzai.
Dispar.
Chipul lui Wann se terse de pe discul de argint, ca o
vedenie de abur la o adiere rece...
Aadar, e adevrat..., optete inginerul Whitt, i
peste ochii lui mari, ca uriae lentile magnetice, cade o bezn
care e o i mai ncordat cugetare.
Inginerul Xavier din Mariana nu putea fi mpiedicat s
se prezinte n faa Preedintelui care agoniza n fotoliul lui, n
camera Consiliului de la Preedinie. Mariana, ora n fundul
Oceanului Pacific, din nefericire nu era desprit de Capitala
Hawai prin muntele submarin al nici unui Continent.
Comunicaiile se fceau printr-un bulevard larg, cu tripli
perei laterali, iar semnalizrile sonore din Capital se
auzeau aproape tot att de limpede i n Mariana.
Trecnd n biroul lui, inginerul Whitt fu izbit de
indicaiile minutarelor de la pendulul electric, ca de semnele
unei contiine: 23.4.
n cteva minute, trenurile electrice care strbat
distanele intercontinentale vor fi n Hawaii i Comitetul
politic se va aduna n cabinetul Preedintelui.
Cnd Whitt ajunse la ascensoarele centrale ale Oraului
care despart etajele de serviciu de etajele de locuit, fu izbit de
zumzetele iui ale mainilor. Toate cabinele erau pline de
25
oameni i toi se-ndreptau spre marea pia de la ntiul etaj
al Oraului, unde se afla Preedinia.
Whitt, cobornd fulgertor cu ascensorul lui particular,
gndi cu amrciune:
Nu, nici n Hawaii n-am izbutit s am oameni superiori!
nc nu s-au dezbrat de vechile apucturi i sentimente! Tot
senzaionali i zgomotoi! Nu s-au obinuit nc s triasc
algebric i s cugete logaritmic. Ce nsufleire! Ce emoie! Ce
zarv! E ridicol...
Ascensorul n coborre se opri lin. Inginerul Whitt iei n
piaa iluminat. Trecu pe sub Portalul de Onoare i
se-ndrept, ocolind statuia inginerului Walles, ntiul
constructor de locuine submarine, spre marea u care da
n ncperile oficiale. Intr n grdina cu plantaii de sticl i
oel, de unde trecu n geamlcul circular. n fund fcea de
gard o femeie uria - de fel din Mariana - narmat cu un
revolver electric a crui descrcare nu fcea zgomot i nici nu
sfia carnea, ci oprea scurt btile inimii i paraliza pe loc
circumvoluiile creierului. La ivirea inginerului Whitt, femeia
uria se ddu deoparte i, fr a rosti un cuvnt, deschise
ua pe care o pzea.
Whitt intr n salonul de marmur roie, unde se aduna
de obicei, nainte de a intra n sala de edine, Comitetul
politic.
Cum, numai dumneata?... ntreb Whitt, ntinznd o
mn mic inginerului Filister, eful laboratoarelor de
alimentaie din Ceylan, care, cu capul lsat n piept, se
rezemase de una din uile mici, laterale. Ceilali n-au venit?...
se mir Whitt.
Filister i ntinse mna, iar cu cealalt i fcu semn s
tac: voia s asculte ce se petrecea n odaia de alturi. Whitt
26
rmase locului, apoi se ls ntr-un fotoliu. Bnuiala, teama
tainic l rodeau iar. Gndi:
Dar dac totui i se va propune lui Xavier preedinia?...
Tehnica metalelor ncepe s fie mai nsemnat pentru viaa
oamenilor dect chimia. Dac se pune din nou problema
evadrii din fundul apelor? Oraul Mariana, de unde ar
purcede noile maini, ar deveni de fapt Capitala Omenirii, iar
inginerul Xavier, n chip firesc, eful Suprem.
Inginerul Filister zise deodat cu glas puternic, prsind
locul unde ascultase:
E de ne-neles cum btrnul Pi, care prea s treac
peste patruzeci de ani, n-a putut ajunge mcar la aceast
vrst!... Se instalaser doar n odile lui aparate noi pentru
o presiune atmosferic mai constant i se crease chiar aci o
variaie a temperaturii trimestrial, asemntoare celor patru
anotimpuri terestre, ca organismul lui s se bucure n sfrit
de un mediu mai prielnic. Toi eram ncredinai - i noi, cei
din Comitetul politic, i Olivia, fata lui - c-l vom duce n felul
acesta pe btrnul Pi cel puin pn la 50 de ani. Era vrsta
mijlocie la care mureau oamenii submarini de mult.
Crezi c e o mn criminal la mijloc?... ntreb
inginerul Whitt.
O! Nu!... Asta nu!... Nu vd cine l-ar ur pe btrnul
Pi i de ce i-ar fi scurtat viaa. Mai cu seam acum, cnd se
tie c lucra la descompunerea atomului i captarea energiei
electrice intersubstaniale.
n aceeai clip, ua dinspre camera unde zcea
btrnul Pi se deschise i n prag se ivi Olivia. Arunc o
privire nfrigurat n jur i ntreb mai mult cu rsuflarea, ca
i cum prezena inginerului Filister de la Alimentaie i a
inginerului Whitt de la Chimie o interesa mai puin:
27
Xavier din Mariana n-a venit?
Suntem noi, de la Chimie i Alimentaie, rspunse
Whitt cu glas linitit. Dac situaia e grav, nu-neleg de ce
s-l mai ateptm pe Xavier.
Nici Manido de la Electricitate n-a venit, zise Filister,
artnd pendula. E 23.28. S mai ateptm dou minute. Se
poate?...
Olivia, ntr-o rochi galben care lsa vederii picioarele
ei de la genunchi pn-n sandale i braele oachee, de la
umeri pn-n vrful degetelor, nchise pleoapele mari peste
ochii negri - i plnse. Lacrimi mari, ca boaba de diamant
lichid, se scurser pe obraji. Liniile subiri, abia vizibile, ale
sprncenelor se-n-cruntar, apoi cu mna dreapt, acum
ostenit, fr nici o grab, i potrivi zuluful negru, bogat,
care-i czuse pe ochiul stng.
E tot barbar..., gndi Whitt, admirnd culoarea bine
pigmentat a pielii, pe care celelalte femei submarine, albe, o
prjeau zadarnic la razele ultraviolete ale lmpilor de cuar.
Are pleoape, sprncene i crlioni adevrai!... se minun el
nc o dat, cci femeile submarine, ca i brbaii, de multe
mii de ani i pierduser pielia ochilor i sistemul capilar, de
care fiina lor nu mai avea nevoie. Aceast fecioar de 13 ani
trebuie s fie proas toat ca o maimu!, se indign Whitt.
Dar i pstr senintatea.
Capul Oliviei nu era att de mare, nici ovalul feei att
de puhav ca al celorlalte fiine submarine, iar trupul ei avea o
zveltee, mijlocul prelung - o mldiere care aminteau de tigrii
n salt i desenele zeielor de pe vasele strvechi ale grecilor.
De ce mireas arhaic voi avea parte..., gndi fr voie
inginerul Whitt, i o cldur neobinuit l ncinse,
furnicndu-i pielea neted i alb. Cum de s-a ivit din
28
sngele btrnului Pi i al fetei fostului Preedinte aceast
veveri-n galben?..., se ntreb mai departe i msur cu
ochii mari, deschii, buruiana tnr care trecea ntr-o
arom ancestral de floarea-soarelui aat de soare.
Difuzorul de pe scrin intr n funciune i fluier
limpede dou puncte i o linie.
Vorbete Xavier?... Semnalul oraului Mariana!...
ntreb Olivia i din dou salturi fu alturi de difuzor.
Se aplec peste discul care se nvrtea strlucitor i pe
care trebuia s se iveasc chipul cunoscut al lui Xavier.
Nu, e semnalul Cap-Verde, din Atlantic, e
Electricitatea, rspunse Filister, apropiindu-se i el, uimit de
acest semnal neateptat. Noi l ateptm pe Manido aici, i
lui i arde acum de conversaie!
Nu e Manido, e Xavier!... se-mpotrivi Olivia.
Ochii lui Whitt, care parc se mrir i mai mult, o
cuprindeau acum toat nluntrul lor, prea sufletesc.
Atunci care e semnalul lui Xavier?... opti Olivia cu
rsuflarea tiat, simind c fluidul ochilor lui Whitt o
ameea.
i ls privirea n jos, spre a-i regsi sufletul destrmat.
Whitt fcu un pas ctre difuzor, nspre Olivia, i
rspunse:
Oraul Mariana are alt semnal: o linie i dou puncte.
Fiica Preedintelui voi s rspund...
Domnioar Olivia!... gri deodat glasul gros al unei
femei care ntredeschise o u. E nevoie de dumneavoastr.
V poftete domnul doctor Harwester.
Scuzai!... ridic iar pleoapele Olivia ctre Whitt i,
fcnd cu graie uoar o reveren ca de dans, plec repede
n biroul tatlui ei.
29
Whitt gndi:
Fata Preedintelui are n snge toate prejudecile.
Salut ca-n mileniile terestre, n epoca monarhiei absolute.
Parc ar fi o domnioar de la curtea regilor Franei, Ludovic
al XIV-lea, al XV-lea, al XVI-lea...
Difuzorul fluier iar, de dou ori.
i ncepu s vorbeasc repede, sacadat i rece:
Aici marea central electric din Cap-Verde,
Generatorul A. Vorbete Santio, ajutorul directorului general
Manido. Trei minute dup semnalul gongului grav, directorul
general Manido s-a sinucis, scurtcircuitndu-se cu voltajul
maxim.
Viteza de nvrtire a discului arta un chip mare, oval,
cu ochi uriai deschii, oblici. Nici o fibr a feei nu clintea,
n afar de buze, care se micau parc automat. Santio voi s
vorbeasc mai departe, dar fu ntrerupt de Filister care, dnd
semnalul Hawaii -trei puncte-, strig-n microfon mai
puternic dect era nevoie:
Se aude?... Manido a murit de voia lui? E sigur,
Santio?... N-a fost curentat din greeal?... S-a mai ntmplat
i cu alii n Cap-Verde...
Nici o greeal. S-a sinucis.
A lsat vreo scrisoare?... ntreb Whitt cu glas calm n
microfon, tiind c un document scurt e mai preios dect o
plvrgeal lung.
Dup o clip de tcere, Santio, cu chipul o secund
ncruntat pe oglinda discului, mrturisi repede:
Nu, n-am cercetat, domnule Whitt!... S arunc o
privire n odaia lui de lucru. Nu prsii locul. M-ntorc
ndat. Chipul mongoloid al lui Santio se terse de pe metal,
ca o umbr.
30
Filister fu i el surprins de ntrebarea lui Whitt. Dup o
clip de reculegere, opti:
Nu se poate s nu fi lsat ceva!... Manido era de-o
extraordinar corectitudine. Cel puin o not sumar asupra
situaiei generale a Generatorilor, asupra ultimelor lui
observaii i calcule cu privire la micarea apelor, vreun
proiect, vreo recomandaie... Ne-am da seama cel puin dac
moartea a fost premeditat!
Pe disc se ivi iar chipul oval, palid, cu ochii oblici fr
gene, al lui Santio. Rosti limpede, cu glasul lui precis:
Nimic. Pe birou, n sertare, nici o hrtie.
Filister zise cu violen n microfon, ridicnd un pumn
energic, ca i cum voia s doboare un duman:
Atunci Manido a murit prin accident, Santio, nu mai
ncape ndoial!
Whitt opti:
Dimpotriv. Nu mai insista, Filister. Manido s-a
sinucis.
Manido s-a sinucis, domnule inginer Filister, rsun
iar n difuzor glasul subdirectorului Santio.
Ce te face s crezi? ntreb Filister, de data aceasta
cu un glas mai puin sigur.
Cu vreo cteva minute naintea morii, m-a chemat n
birou. Credeam c voia s-mi vorbeasc de Hawaii, de
spectacolul de dans al ceylanilor de la Teatru, nainte de a
lua o baie de lumin i a intra n lucru n locul meu, cum
fcea uneori cnd...
i-a mrturisit deschis, precis, c vrea s se sinucid?
ntrerupse nerbdtor inginerul Filister.
Whitt ghici nlnuirea evenimentelor. Se deprta de
Filister i se arunc pe o canapea, cu ochii n tavan i braele
31
rstignite, ascultnd glasul lui Santio mai mult din plcerea
de a se ncredina c nu se nelase.
Santio vorbi:
Nu era nevoie, domnule inginer Filister, s-mi fac
destinuiri precise. Dar cuvintele lui de-atunci lmuresc cum
nu se poate mai categoric pricina sinuciderii.
Da?... ntreb ngduitor Filister.
Mi-a mrturisit c nu mai credea n vitalitatea
Preedintelui, a crui nfiare la Teatru l surprinsese. Abia
a rostit aceste cuvinte, e-am auzit amndoi semnalul
gongului grav. Domnul inginer Manido s-a ridicat repede de
la birou i a optit: S-a isprvit. Apoi m-a ntrebat: Santio,
crezi c btrnul Pi las n urma lui Formula? Formula
descompunerii atomului?. Am rspuns c nu cred n
posibilitatea descompunerii. Nici eu, a adugat domnul
inginer Manido. Apoi mi-a optit, fr glas: Santio, dac n-a
descoperit Formula btrnul Pi, n-o va mai descoperi nimeni.
Suntem pierdui.
A declarat c suntem pierdui?... A rostit ntocmai
aceste cuvinte?... ntreb inginerul Whitt, ridicndu-se
deodat de la locul lui.
Glasul inginerului Santio se auzi din nou, limpede:
Suntem pierdui. Da, aa a zis: suntem pierdui. Apoi
mi-a ntins mna, mi-a spus s plec i a intrat n sala
Generatorului A. N-am plecat. Eram nelinitit. M tulbura o
presimire. Dup cteva secunde, eful de atelier a venit i
mi-a vestit c domnul inginer Manido e ntins mort, lng
magnet.
Mulumesc, Santio, mai zise inginerul Filister. Nu
anuna nicieri nimic. Preedintele e nc n via pentru
aproximativ o or. Vei primi veti.
32
Uimit, inginerul Filister se deprta de la microfon.
Voi s spun ceva, dar ua se deschise din nou, i n
prag se ivi Olivia, cu ochii mari deschii, cutnd n jur.
Nu, n-a venit, rspunse inginerul Whitt la ntrebarea
ei nerostit.
Olivia privi spre difuzor:
Nici nu s-a anunat... ceva de la Mariana?... De data
aceasta Whitt nu mai rspunse - i nici Filister.
Doctorul Harwester e foarte grbit, opti Olivia. Ce e
de fcut?... A spus c tata n-ar mai putea suporta nc o baie
de lumin. Intrai repede. Voi chema eu Mariana. Xavier
trebuie s vin!
n aceeai clip, se ivi n prag i doctorul Harwester,
scurt, pntecos, ca un crap uria sprijinit n coad.
Dragii mei, nu e vreme de pierdut! Intrai! Unde e
Xavier? Unde e Manido? nc n-au venit? Extraordinar! (Apoi
ctre fata Preedintelui Pi, aproape poruncitor:) Domnioar
Olivia, trebuie s fii i dumneata de fa! Vor veni ei i
ceilali... Intrai, v rog, intrai! i renunai la orice discurs.
Nu are mai mult de-o jumtate de or... Repede!... Repede!...
i, fr a mai atepta vreun rspuns, intr iar n biroul
btrnului Pi, lsnd n urma lui ua deschis.
Olivia rmase locului, la mijlocul drumului ctre
microfon, netiind dac trebuie s se mai osteneasc s-l
cheme pe inginerul Xavier din Mariana sau s se ntoarc
numaidect la cptiul Preedintelui, n cea din urm
jumtate de ceas a vieii lui.
Filister, n pragul uii, lsndu-i loc de trecere lui Whitt,
care desigur va fi peste o jumtate de or Preedinte, nu-i
putu ascunde tulburarea i ntreb:

33
Crezi i dumneata, inginer Whitt, n cuvintele lui
Manido?...
Whitt fcu ochii i mai mari. O flacr de ndrjire
scapr n adncul lor ca o nebunie scurt:
C suntem pierdui?... Neurastenie! Inginerul Manido
a rmas n urm cu bile de lumin! Vino, Filister! Vino!...
i intr cel dinti n biroul btrnului Pi. Filister, cu
capul n jos, nesigur, l urm.

ORAUL CU INIMA DE FOC

Ce ora ciudat Mariana! Ce deosebire ntre aceast


uria piramid de cristal cu perei tripli i celelalte Orae,
globul, paralelipipedul, cuburile!...
n Hawaii, Capitala ca un glob, lcaul studiilor
tiinifice, n Cap-Verde cuburile, reedina Generatorilor
electrici, i n Ceylan, paralelipipedul parfumurilor
alimentare, viaa era ntr-adevr uoar i plcut. Oameni
privilegiai, ei au pierdut aproape orice atingere cu
materialele brute ale pmntului. i, dac n-ar fi fost studiile
istorice, ar fi uitat cu totul c au trit cteva milioane de ani
pe scoara tare a planetei. Copiii afl din cri despre ogoare,
despre mine de crbuni care se prbueau peste muncitori,
de puurile de petrol incendiate, n care trupurile omeneti se
prjeau ca viermii - i se minuneaz ca de un basm nchipuit
doar pentru plcerea minii lor.
Cu ct e mai uoar viaa acum! n Hawaii locuitorii
mprii pe secii tiinifice fac cinci ore de studii teoretice i
calcule, lucrri de laborator i experiene cu unelte delicate.
n restul vremii au pentru plcerea lor toate artele, ndeosebi
34
muzica i dansul, care nu se realizeaz n materiale grele
niciodat. n Hawaii mai sunt i cele dou mari Teatre, care
pot cuprinde totalitatea oamenilor din cele patru Orae. n
primul Teatru, nu departe de apartamentele Preedintelui, au
loc din dou n dou ore spectacole de dans i muzic, iar n
partea opus a Oraului, n al doilea Teatru, se reprezint
filme i drame.
Curentul electric vine n Capital din Cap-Verde. Fiolele
cu alimente i arome - din Ceylan. Cci Hawaii, Capitala, e
oraul de lux, locuit de aristocraia Omenirii.
n Cap-Verde din Oceanul Atlantic, oamenii din cubul
superior supravegheaz patru Generatori electrici pui n
micare de valurile de la suprafaa apelor n zilele cu lun
plin. Ghearii au atins de mult limita zonei subtropicale,
Mexic - Insulele Canare pe linia de sus, Uruguay - Africa de
Sud, pe linia de jos. Prin Oraul electricitii a nceput s
treac mai de mult fiorul morii. Dar l simt abia civa
ingineri.
Mai fericii dect locuitorii din Cap-Verde - dar nu
precum cei din Hawaii - sunt parfumierii din Ceylan, Oraul
paralelipiped, unde se prelucreaz, n laboratoare tot att de
graioase ca nite flacoane de parfum, un material care face
totdeauna plcere: miresme i substane alimentare n stare
gazoas.
Mariana ns, Oraul piramid, e aezat ntre insulele
Japoniei i Arhipelagul Australian, pe o temelie vulcanic.
Oraul e strbtut de reflexul unor flcri roii nevzute,
care i lumineaz centrul i las marginile n ntuneric.
Locuitorii sunt fierari, mineri i turntori. Ei car n vagoane
nesfrite minereurile de la temeliile Filipinelor, Sumatrei,
Carolinelor, Japoniei i Noii Guinee, insule pe care le drm
35
i le pulverizeaz fr ntrerupere ca ocnaii, cu dinamit i
ciocane electrice. Tot oraul rsun, fierbe i duduie de
zgomotele atelierelor unde metalul e ales, topit, turnat.
Reziduurile sunt fierte, filtrate n etajele superioare, unde
vacarmul de iad rzbate n cutremur cu vuiet nentrerupt de
cataclism i prbuire - iar din vrful piramidei pornesc n
pant vertiginoas spre Ceylan, spre Cap-Verde i Hawaii
trenurile de materiale brute ale oraului infernal.
Spre deosebire de celelalte trei Orae privilegiate, n
Mariana lucrul nu nceteaz niciodat. Oamenii muncesc
cte opt ore, n trei echipe pe care le nlocuiesc n tcere -
cci nu se tie ct va mai ine focul din Craterul care fierbe
sub uriaele topitoare. Omenirea nu vrea s piar odat cu
stingerea vulcanului - i adun rezerve, ct mai multe rezerve
de gaze, minereuri i metale.
Locuitorii Marianei, obinuii de mii de ani cu aceast
cazn pmnteasc, n-au evoluat i nu s-au perfecionat ca
oamenii din celelalte Orae Submarine. Prea puini copii de
mineri, de focari - cu toate c li s-au trimis cei mai de seam
pedagogi din Hawaii i-au putut nsui viteza de gndire,
moravurile i gusturile superioare. Au rmas tot greoi, tot
ncruntai, i deci tot n Mariana. Iar, cu vremea, deosebirea
s-a adncit att, c nici prinii Oraului de pe vulcan nu
mai in s-i vad odraslele mutate n oraele distinse. Istoria
spune c a existat o ras neagr, zmislit de soarele
ecuatorial i transplantat apoi ntre albi, n America de
Miaznoapte. Situaia acelor negri a fost jalnic: ei se
istoveau n munci umilitoare, batjocorii, dispreuii i ucii
n strad pentru cea mai nensemnat greeal sau chiar fr
nici o greeal. S-i vad copiii n Hawaii, Cap-Verde i
Ceylan?... Nu, locuitorii Marianei nu voiau s aib soarta
36
negrilor din Statele Unite de odinioar!
Muncitorii de pe fundul vulcanic al Oceanului i-au
pstrat astfel nfiarea pmnteasc. Capul lor nu e att de
mare i perfect oval, iar forma trunchiului, a minilor i a
picioarelor nu s-a micorat. Ei nu mai ar pmntul, dar
sunt tot viguroi, asud, i platoe groase de pr le ocrotesc
locurile gingae ale trupului.
Biologii i naturalitii din Hawaii vorbesc de mult de
rasa din Mariana, att de deosebita de oamenii evoluai din
celelalte Orae, dar Comitetul politic s-a opus publicrii n
manuale a unor astfel de adevruri, periculoase unitii
genului uman i ordinii sociale submarine.
S-a ncercat chiar, pentru perfecionarea anatomic i
intelectual a marianilor, un amestec bine dozat i progresiv
cu oamenii mijlocii din Cap-Verde, Ceylan i chiar cu
locuitorii ultimelor etaje din Hawaii - slujitorii, rataii,
delincvenii. Rezultatele au fost, din punct de vedere biologic,
excelente: corcitura se arta, ca trup i mentalitate, mai
aproape de Hawaii dect btinaii din Mariana, dar cu
desvrire nepotrivit pentru munc mai grea. n Oraul
vulcanic nu puteau tri i lucra dect oamenii locului, cu
nfiarea lor terestr, cu instinctele lor aproape cuaternare,
cu gustul i inteligena lor simple. Ca oamenii, demni de
acest nume nobil, din celelalte Orae s poat tri n
civilizaie suprem, era neaprat nevoie de aceast jertfa: o
parte a Omenirii, cu tot idealul ei de fraternitate i egalitate,
s rmn la o primitiv anatomic i la moravurile strvechi,
pmnteti.
Comisia de procreare din Hawaii se gsete n fiecare an
n faa acestei probleme: s menin sau s altereze
caracterul primitiv, vulgar i anacronic al marianilor, aceast
37
ruine a Omenirii civilizate?... Problema e ns - precum s-a
vzut - numai teoretic. Interesele superioare ale Omenirii
cer meninerea unei rase de salahori, cu muchi, cu instincte
grosolane. Regulamentul att de sever, care prevede condiiile
de procreare - i crora li se supun orbete toi brbaii i
femeile din Hawaii, Cap-Verde i Ceylan - nu poate face
altceva dect s lase marianilor propria lor ereditate.
n Oraul de foc, din pricina cumplitei munci i a
mprejurrilor fizice penibile - zgomotul asurzitor, mirosuri
grele industriale, fum, clduri copleitoare, extreme - oamenii
nu se bucur din ceas n ceas de secunda mpreunrii
voluptuoase pe care fiinele superioare o doresc i care d n
celelalte Orae femeilor i brbailor acel aer de agresivitate
biruitoare i vioiciune fericit. Marianii i marianele nu
cunosc dect arareori mperecherea, i atunci dumnoas,
prelung i amar, ca o crim.
Felul de a se hrni al marianilor a dezminit toate legile
i regulamentele seciei alimentare din Comisia biologic. Nu
le plceau ctui de puin preparatele gazoase ale Ceylanului
i, neavnd alte merinde, le nghieau n sil, de parc ar fi
fost de leac. S-au fcut studii speciale i s-au elaborat la
Ceylan buline alimentare grosolane, cu doza ndoit, n
compoziia crora intrau cteva dintre mineralele obinuite
ale Craterului. Muncitorii, rzbii de foame, se ndoap
ntr-ascuns cu pmnt, lav pulverizat i cenu. Unii mor.
Ceilali nu triesc mai mult de douzeci de ani. n Hawaii,
cnd s-a aflat la Comisia biologic de ivirea acestui instinct
reacionar, care - mpotriva tuturor poveelor naturii - voia s
trag omenirea napoi la strvechea alimentaie solid,
uimirea a fost att de mare, nct a fost vestit Preedintele. S-
a convocat Comitetul politic. Civa au propus introducerea
38
alimentaiei solide n Mariana. Comitetul n-ar fi fcut dect
s recunoasc o stare de fapt - ceea ce era destul de uor.
Alii au adus obiecii din care cele mai grave erau c felul de
via submarin nu ngduie o alimentaie brut, ci numai
una eteric, dovad marea mortalitate a marianilor. i apoi,
cum s tolereze contiina uman o astfel de decdere a
unora dintre frai?... Strpirea desvrit a marianilor i
nlocuirea lor cu oameni evoluai era mai de dorit!
Directorul general al Marianei, inginerul Xavier, a luat
cuvntul - i de cuvntul lui a inut atunci destinul
marianilor:
Cred c muncitorii din jurul Craterului nu sunt nici
mai mult, nici mai puin evoluai dect ceilali oameni
submarini, a nceput el. Dar felul lor de munc, brutalitatea
materialelor mnuite au creat nsuiri i apucturi nrudite
ntructva cu ale oamenilor din epoca terestr. Muchii i
sngele locuitorilor din Mariana au nevoie de substane
minerale pe care laboratoarele alimentare din Ceylan te
prepar n doze prea mici i ntr-o form gazoas, proprie mai
mult locuitorilor intelectuali din Hawai, Cap-Verde i Ceylan.
Suprimndu-i pe mariani, care prin apucturile lor ar njosi,
cum se spune, civilizaia submarin, ne lipsim nine de una
din forele noastre de creaie. Oamenii noi pe care i-am
aclimatiza - foarte greu - n atmosfera vulcanic a Marianei
ar deveni n curnd aidoma cu marianii pe care i vom fi
suprimat. Cci Craterul e nu numai centrul Marianei, ci i
temelia ntregii noastre civilizaii submarine, singura legtur
pe care o avem cu focul din miezul Pmntului. Mariana e
cordonul nostru ombilical, fr de care fpturile noastre s-ar
destrma ca o mas subire i zdrenuit de gluten n apele

39
mrii. Craterul i creeaz el nsui, sub ochii notri, oamenii
de care are nevoie.
Comisia biologic a fost nsrcinat s gseasc un
compromis ntre alimentarea fluid i cea solid cerute de
organismul marianilor - eventual un lichid foarte vaporos sau
un eter uor lichefiabil, care s nu mpiedice evoluia
normal i att de rapid n fundul mrii a anatomiei i a
fiziologiei omeneti.
i, spre a nu jigni contiina marianilor, crora li se
recunotea o putere de munc dus pn la jertfa spre
folosul celorlali oameni, s-a hotrt s fie chemai i ei la
serbrile publice din Hawaii i s aib acelai drept de vot.
Tot atunci s-a instituit i tradiia ca Preedintele s ia n
cstorie, pentru un an, o marian.
Cnd a sunat gongul grav, n Mariana n-a fost auzit de
nimeni. Larma cuptoarelor din fiind, detunturile ciocanelor
i baroaselor, scrnetul ferstraielor n metale, bubuiturile
nbuite ale trenurilor care soseau i porneau din vrful
Oraului-piramid nbuir cu desvrire sunetul gongului
i vestea lui ngrozitoare. Munca mergea mai departe n
atelierele negre din jurul Craterului i, ostenit, echipa de
serviciu atepta ora 24 spre a fi schimbat. Oamenii tiau c
la Hawaii fusese o serbare public i la Teatru se dansase -
dar niciun marian din echipele n repaus nu se dusese la
Hawaii. Locurile n Teatru rezervate marianilor rmseser
goale. Directorul general al Oraului, inginerul Xavier, om alb
din Hawaii, mutat mai de mult n Mariana pentru
nesupunere la regulamentul Aptitudinilor - cci se ocupa n
tain cu rotirea stelelor, cu mecanica cereasc - se inea i el
departe de Capital.

40
Xavier se ivea rar chiar ntre oamenii de munc din
etajele de jos ale Marianei, unde se aflau atelierele.
Ce anume urmrea inginerul cu studiile i experienele
lui tainice? Nu tia nimeni.
nainte de ora 24, cnd se schimbau echipele, Iran, fost
miner, acum inginer secund, prsea biroul de comand i se
apropia respectuos de ua inginerului Xavier. Apsa un
buton o dat, prelung. Apoi ridica ochii spre cei doi butoni de
sticl deasupra uii. Dac se aprindea butonul albastru,
numra cinei secunde i intra. Dac scapr butonul rou,
Iran se ntorcea n biroul de comand i alte 24 de ore
supraveghea ordinea Oraului, producia atelierelor, plecarea
trenurilor.
Iran, zicea parc inginerul Xavier prin lumina roie,
nu te supra c nu te primesc nici la captul acestei zile,
cum nu te-am primit nici ieri i nu te primesc de cteva
sptmni. Dac eti tu la biroul de comand, sunt sigur:
toate s-au mplinit ntocmai i oamenii - mai cu seam cei
din Hawaii, Cap-Verde i Ceylan - triesc n voluptate i
fericire. Rezervele metalice i alimentarea cresc vertiginos cu
fiecare secund. i mulumesc, Iran, i mulumesc n
numele Omenirii. M ncredinez n fiecare zi, naintea orei
24, cnd zresc scnteia lmpii mici care te vestete, ce
mn norocoas am avut lundu-te sus din min. i aduci
aminte? N-am cerut sfat niciunui inginer din Comitetul
politic i nici n-am voit s primesc n Mariana pe cel mai bun
elev al colii politehnice din Hawaii. Am cobort din etaj n
etaj, am luat la rnd i am cercetat toate atelierele, de la
sufltorii de sticl pn la sptorii din fundul celor cinci
tunele. Cci am neles, Iran, c inginerul cel mai bun n
Mariana va fi nu cel mai iscusit matematician, ci marianul
41
cel mai aproape de materialele pe care le frmnt. i, cnd
te-am zrit n fundul tunelului care strbate inima insulei
Borneo, mnuind trncopul electric singur, n fruntea
echipei uriae, am simit c pe tine te cutasem. Erai
despuiat, Iran, acoperit de sudoare i cu zgur mbcsit n
prul negru al goliciunii. Te-am ntrebat cum te cheam. Tu
ai rspuns, privindu-m nencreztor de sub sprncenele
ncruntate, ca pe un intelectual hawaiian ce eram: Iran m
cheam, dar de ce? Eu sunt marian. i mi-ai ntors spatele,
s porneti mai departe sfredelul de aluminiu i trncopul
cu dinamit. Ceilali mariani s-au temut de ndrzneala ta,
pe care socoteau e-am s-o iau drept insult. Gorila e poreclit,
zise un marian ca s m-mbuneze. Noi aa i zicem, Gorila,
pentru c e acoperit tot de pr i braele lui sunt att de
lungi... Te-am luat cu mine n vrful Marianei, n birourile
administrative, i toi marianii erau ncredinai c te voi
pune n lanuri i te voi trimite n Hawaii s fii electrocutat,
mpiat i expus n Muzeul anatomic al monstruozitilor.
Dar eu, Iran, te-am fcut ajutorul i prietenul meu. nc o
dat, iart-m c nu te pot primi nici acum. Bnuiesc, vrei
s-mi comunici cteva ntmplri de nsemntate mai curnd
social dect tehnic: anume, c marianii au nceput iar s
mnnce zgur i pmnt, i echipa a treia, care lucreaz
sub insulele Filipine, a fost gsit ntins jos, fr via.
Toate cadavrele sunt cu intestinele ndopate de cocs i ochii
bulbucai, ieii din orbite. Cam acelai lucru s-a ntmplat i
cu oamenii din echipa nti de la cuptoarele B 3, dar n loc de
cocs ei au but oel topit. tii bine, Iran, c mpotriva acestei
nebunii nu putem face nimic altceva dect s ne-n-chipuim
c e poate o filosofic i nelepciune suprem ale naturii,
nenelese nou. Nu erai tu nsui un mnctor de rdcini
42
carbonizate?... Nu rvneti adeseori s m prseti i s te
robeti iar n vreuna din echipele care scormonesc
mruntaiele insulelor, s dai i tu peste copacii ngropai i
putrezi de milenii, cu fructe de pcur dulce i ameitoare?
Ce crezi c a mai putea face mpotriva bieilor notri mariani?
De data aceasta ns, deasupra uii inginerului-ef se
aprinse butonul albastru! Iran respir adnc i, cu liniile
feei nmrmurite ntr-o seriozitate care se apropia de spaim,
deschise ua.
l gsi pe Xavier n faa difuzorului, privind distrat, cu
minile lui mici mpreunate la spate i parc topite n trup, la
discul n vitez. Iran voi s rosteasc ceva, dar inginerul
Xavier micor, ca i cum ar fi clipit din pleoape, de cteva
ori lentilele mari ale ochilor lui albatri. Iran se opri locului i
voi s se-n-toarc. Dar Xavier zise linitit, fr a-i desprinde
minile de trup:
Nu pleca. Iran. Nu e nici o tain i nu mi se pare nici
prea interesant. S-a anunat n Hawaii. Poi asculta i tu. S
vedem ce-au mai iscodit domnii din Capital, de socotesc att
de folositor s stea de vorb i cu Mariana. Rse ncet.
Apoi, desprinznd o mnu de la spate, repet
semnalul, niel enervat parc de aceast neateptat pierdere
de vreme:
-...!-...!-...!
i rosti la microfon, fr a-i putea ascunde un uor
accent de ironie:
Da, Mariana!...
Difuzorul vesti Capitala prin trei fluierturi scurte i
ncepu s vorbeasc:
Hawaii! Aici Preedinia!... Gongul grav a sunat de
mai bine de patru minute.
43
De patru minute?... exclam Iran tar voia lui i
ridic repede o mn n aer.
Gongul grav: Moartea Preedintelui!
Xavier privea cu aceeai senintate a ochilor albatri
discul pe care se ivise chipul oache, cu gene lungi, al fiicei
Preedintelui:
La noi n Mariana nu se aud sunetele prea delicate.
E... neaprat nevoie de prezena mea? zise cu aceeai
uoar ironie.
Nu merit sunetul gongului grav aceast mic
osteneal?...
i pleoapele cu gene lungi ale fiicei Preedintelui se
lsar-ndurerate pe chipul ei prelung, ntunecat, de marian.
Glasul fetei fusese parc i mai adnc.
Xavier rspunse rece:
Adevratul conductor al Oraului este inginerul Iran.
Se tie doar la Preedinie c eu sunt mutat aici. n Mariana,
mai mult disciplinar. Te salut, domnioar, i i-l trec pe Iran
care se afl tocmai alturi de mine.
Nu, nu, inginer Xavier! Tatl meu te ateapt pe
dumneata! strig puternic, dar de data aceasta i mai grav,
nfrigurat, glasul de contraalto al Oliviei.
Xavier, fr a-i clinti mnuele ncorporate iar trupului
ca dou aripioare, tcu o clip i zise scurt, cu jumtate glas,
lui Iran:
Treci la aparat. Eu cobor la uzine.
Xavier fcu doi pai spre ua ascensorului i se opri. n
vrful piramidei adsta trenul electric care strbtea
distanele-n vid cu viteza sunetului. Inginerul se ntoarse i,
ridicnd privirile lui mari, albastre spre Iran, zise linitit:

44
mi vei face raportul la ntoarcere, Iran. Dei mi se
pare c e-n zadar, c de-acum nainte totul va fi n zadar...

NTRE DOU TIMPURI

Btrnul Pi, ntr-un fotoliu larg, respir greu. Ochii par


i mai mari n figura oval subiat, strmtat parc de
apropierea morii. Din vreme n vreme, flacra magnetic a
privirilor crete, ca i cum energia care mai exist n fiina
muribundului s-ar aduna toat, speriat, n ochi. O uoar
roea ncinge atunci obrajii btrnului Pi - i dac ceasul
n-ar fi al morii, s-ar crede c o bucurie neateptat
nvioreaz inima Preedintelui.
Pendula mare din perete alterneaz lin n cutia prelung.
n jurul muribundului stau n reculegere, respect i
team, inginerul Whitt (poate viitorul Preedinte), inginerul
Filister, eful laboratoarelor alimentare din Ceylan, Santio,
subeful uzinelor electrice din Cap-Verde, dr. Harwester,
eful Comisiei biologice i - lng umrul btrnului Pi -
Olivia, n rochia ei scurt, galben, cu chipul speriat, cu
lacrimi mari n gene.
Pendula i numr singur, linitit, clipele.
A fost vestit i Xavier?... ntreab muribundul, abia
auzit.
Btrnul Pi a mai ntrebat de cteva ori de Xavier i i s-a
rspuns. Acum nu mai rspunde nimeni.
Lipsa inginerului Marianei jignea pe Whitt mai mult
dect pe toi ceilali, cci ateptarea aceasta i da lui Xavier o
nsemntate pe care desigur nu o avea.
Vrei s mai semnalizezi o dat n Mariana, Olivia?
zise btrnul.
45
Privind-o, zri lacrimile ei mari n gene. Btrnul ls
capul n piept.
Doctorul Harwester i clinti pntecele mare, ca i cum
ideile lui porneau de-acolo, i zise cu glasu-i rguit:
Domnule Preedinte, Xavier, dac ar fi voit, ar fi sosit
de mult. Ar fi bine s deschidei edina numaidect,
deoarece fiecare clip pe care o pierdei... adic vreau s
spun pe care o pierdem...
Btrnul, fr a ridica privirile, opti:
Xavier nu vine. mi pare ru. Foarte ru.
i, dup o clip de tcere, btrnul Pi urm, silindu-se a
vorbi ct mai tare:
Nu mi-a fost dat s dispar linitit i mpcat din
scaunul acesta, ca ilutrii mei predecesori, ncredinnd
Guvernatorului oraului Hawaii marele diamant al
Preediniei i mna copilei mele, cum a statornicit tradiia
milenar, de cnd trim n adncul apelor.
Btrnul Pi tcu, ridicnd pn-n dreptul ochilor
diamantul uria pe care-l purta la degetul mic al minii
stngi.
Am fost sortit s despart cu existena mea dou
Timpuri. N-ai neles, oare c Omenirea nu va mai putea tri
mult vreme n fundul apelor?... Ne-am construit Oraele aci,
pentru c n miile de generaii nu s-a iscat un singur creier
n stare s ne duc ntr-o planet nou, sub un Soare nou,
nflcrat. Soarele nostru e rou de mii de ani i, cnd se va
stinge de tot, nu va mai putea fi vzut dect ca o lun, prin
lumina altor astre. Cum de a lsat Omenirea s-i scape
printre degete materiile radioactive pe care totui le-a mnuit
attea secole?... Le-am pierdut printre degete - i nu ne-au
mai rmas dect plumbul, fierul i alte cteva metale, tot att
46
de moarte. Dac nu izbutim s evadm din fundul apelor, din
aceste nchisori de sticl, pierim. Omenirea, din nenorocire, a
prsit de mult, dinainte de dispariia elementelor radioactive,
problema descompunerii atomului. Cu ce for am socotit noi
c vom putea strbate distanele interstelare?... Cine s-a mai
gndit s caute Omenirii alt lca?
i Preedintele privi chipul fiecruia din jur. Nu
rspunse nimeni.
Ne-am aclimatizat, ca orbii. Am strns rezerve
metalice i electrice, ca avarii i surzii. Am instituit cea mai
simetric organizaie social, dup ce am strpit din sngele
nostru toate instinctele terestre. Suntem fericii, ca nite
mui i idioi. Ne adunm n teatrele din Hawaii s aplaudm
zadarnice spectacole. Avem Carnavalul submarin, de fiecare
An Nou i ne minunm de noi nine, ca nite guai. Dar
cine, de mii de ani, mai cuget la o evadare - la marea
evadare din Moarte ? Unde sunt mintea i nchipuirile
Omului?...
Inginerul Whitt, uimit de furia muribundului, se plec
spre urechea doctorului Harwester i ntreb:
Nu-i face ru?...
Nu, inginer Whitt, rspunse btrnul Pi nainte ca
doctorul Harwester s fi vorbit. Nu, nimic nu-mi face vreun
ru de aci nainte. Socotelile mele se ncheie peste cteva
minute. Dar nu pot ngdui s mai treac pe acest fotoliu n
locul meu un ngmfat tot att de neclintit, de stupid ca mine
i predecesorii mei. Au fost mai istei, mai ptimai, mai
oameni acei barbari din epoca terestr, care strbteau
mrile i oceanele furioase n cte o scorbur de copac
mnat de o zdrean umflat de vnt: imaginaia lor desco-
perea Continentele. n loc s fi cercetat stelele, sublimii notri
47
prini ne-au mutat n fundul apelor! n loc s cutm s
scprm aici, n fundul apelor, un mic soare nou, dac nu
izbutim cu nici un chip s evadm, cci n fiecare atom se
repet jocul Universului cu miile lui de constelaii - noi am
organizat Clopotele Pneumatice ale raselor muribunde!...
Plecai! Plecai!... Nu pot s mai vd pe nimeni! Ducei-v!...
Vreau s mor singur! Nu in s mai joc comedia Onorurilor i
s iau parte la mascarada trecerii Puterilor prezideniale n
mna unui urma tot att de sterp i de nevolnic ca mine!...
Inginerul Filister, eful Alimentaiei, dei rocovan, se
fcu parc i mai stacojiu, ntrebndu-se:
A nnebunit Preedintele?...
Btrnul Pi se clinti n fotoliul n care pruse
nmrmurit i cu ochii mari deschii, purtndu-i ca o
contiin peste cei de fa, zise nenduplecat:
Omenirea nu mai are nevoie de niciun Preedinte!...
Ea ateapt un Mntuitor. Din clipa aceasta, ncepe Timp
nou. Cine va veni dup mine?
i btrnul nu se mai clinti. Farurile ochilor se stinser
pe-ncetul, i n curnd pe chipul lui, de un oval desvrit,
nu mai tri dect sursul de ghea al morii, ivit pe
nesimite.
A murit! A murit! zise doctorul Harwester nspi-
mntat.
Toi ceilali rmaser nemicai. Olivia ngenunche i i
ls fruntea pe mnua alb a mortului. Nu mai plngea. Nici
un fior nu-i mai scutura trupul tnr.
Ptruns de duhul care schimbase fiina att de
cunoscut a tatlui ei n altcineva, Olivia ncerca s simt
mcar din frigul minii lui, prin fruntea ei nfierbntat, c
bunul tat fusese totui...
48
Ce ncurctur!... izbucni inginerul Filister, ridicnd
minile n sus. La aa ceva nu m-am ateptat!... Ce e de
fcut?... se ntoarse el ctre Whitt.
Guvernatorul general al oraului Hawaii, dup o clip de
gndire, zise cu glas energic:
Domnilor, n aceast clip unic n istoria Omenirii,
dai-mi voie s salut cu adnc veneraie amintirea
Preedintelui Pi, contiina nalt pe care noi cei din jur nici
nu o bnuiam. Alturi de trupul lui nensufleit, n grelele
mprejurri politice n care ne-a lsat, vom gsi poate mai
lesne prilej de bun nelegere. S nu discutm deci ideile
marelui disprut care ar putea provoca dezbinri n snul
Comitetului, ci s ne mulumim a-i urma exemplul de
devotament i s lsm Adunrii Anuale a Omenirii dreptul
de a alege un Preedinte fr de care cred c...
i privi spre Olivia.
Dar Olivia nc nu se ridicase de lng mort.
Situaia era grav. Oraele trebuiau vestite c
Preedintele ncetase din via - dar se putea, oare, arunca
asupra Omenirii spaima din ultimele cuvinte rostite de Pi?
Toate vrjmiile care mocneau ascunse ar iei la iveal.
Materiile prime din care Cap-Verde i Ceylan i ineau
uzinele i laboratoarele ar nceta de a mai pleca din Mariana,
iar locuitorii din Oraele teoretice i aristocrate ar pieri n
cteva zile de foame i frig. i la urm, lsai n voia
instinctelor lor barbare, ar pieri i marianii.
Inginerul Whitt, spre care se ndreptau privirile tuturor,
zise rspicat:
Omenirea are nevoie de un Preedinte. Eu nu mai am
acest drept. Puterile supreme trec astfel asupra Comitetului
politic. Suntem aici trei, doctorul Harwester, inginerul Filister
49
i cu mine. S dm puteri depline prietenului nostru Santio
asupra Oraului electric. Suntem deci patru. Inginerul Xavier
din Mariana...
Doctorul Harwester interveni mpciuitor:
Xavier trebuie vestit de cele ntmplate, sunt
ncredinat c va veni.
Da, cred c va veni... zise i Olivia. l voi vesti eu, din
nou.
i trecu n ncperea de alturi.
Santio ntreb ncet pe Filister de la Alimentaie dac
ntr-adevr crede n existena unor lucrri tainice, n
manuscrise, ale fostului Preedinte.
Filister ddu din mini agitat:
Dac a rmas sau nu vreun manuscris de pe urma
btrnului Pi? Eu nu cred. Ceea ce tiu ns precis este c
Preedintele Pi ne-a lsat motenire turbarea i furia n care
a murit! Asta ne trebuia nou?... N-a fost n stare s ating
mcar vrsta de 40 de ani, ne-a ncurcat axiomele alimentare
i pe deasupra toat rnduiala politic. Nou ne trebuie un
Preedinte, i el ne recomand un salvator!... Parc salvatorii
se gsesc aa, pe toate drumurile!... De ce n-a fost el un
salvator?
Santio tcea. Dei privea n jos, ochii lui oblici,
mongoloizi, zreau tot ce se petrecea njur. Ca inginer al
Oraului electric, nu-l preocupa dect mersul nentrerupt i
precis al turbinelor. i da seama totui c vreo cteva idei
ciudate, cu totul strine de roi, curele de transmisie i voli,
stpneau acum cu neobinuit for destinul uzinelor.
Doctorul Harwester, ntre timp, fcuse Preedintelui
injecia de marmorificare neagr i cerceta cu luare-aminte n

50
ochii mari deschii ai mortului. Inginerul Whitt urmrea,
alturi de doctor, evoluia nceat a mpietririi.
Dup cteva secunde, inginerul Whitt ntreb ncet:
Nu crezi c ar trebui multiplicat doza?... Evoluie
prea lent...
Doctorul nu rspunse. Aplecndu-se mai mult asupra
mortului, pipi ochii cu degetul, atent. Apoi rspunse:
Nu. Doza multiplicat l-ar pulveriza ntr-o or.
Evoluia nceat a marmorificrii lui e fireasc. Pree-
dintele Pi se descompunea din via. De aceea nici n-a putut
ajunge pn la 40 de ani. S-l acoperim.
i-l nvlui ca pe o statuie ntr-un cearaf alb n fotoliul
din care, pietrificat i negru, nu se va mai ridica niciodat.
Va mai putea fi lefuit?... ntreb aproape nelinitit
inginerul Whitt.
Doctorul, dup o clip de gndire, rspunse cu jumtate
de glas:
Cred c nu... n orice caz, nainte de a-l instala n
cripta Preedinilor, vom ncerca s-l lefuim cu o soluie
acidulat.
Apoi tcur amndoi.
O linite grea domnea n camera mortuar.
Inginerul Whitt zise doctorului la ureche:
Cred totui c e o greeal chemarea lui Xavier.
Da?... se mir doctorul. Situaia e destul de ncurcat.
Whitt rspunse tot printr-o ntrebare:
Crezi c e n interesul superior al Omenirii ca
locuitorii Marianei s hotrasc destinul nostru n aceste
mprejurri, cu acelai drept ca restul oamenilor?
i tcu, ateptnd cuvntul doctorului. Dar, cum acesta
tcea ngndurat, inginerul Whitt adug:
51
Unde am putea ajunge, dac am fi silii s ascultm
pe Xavier?...
n aceeai clip se deschise ua. Olivia, palid ca n clipa
morii tatlui ei, intr i zise cu respiraia tiat:
Nu... nu... El nu vrea s vin!... O! Dar e absurd!... De
ce nu mai vrea? Zice c nu-l mai intereseaz nimic...
i, acoperindu-i faa cu minile, izbucni n hohote de
plns ca un copil. Toi tceau. Doctorul Harwester, cu o
bucurie sinistr pe care nu ncerca mcar s-o ascund, zise:
Era de-ateptat...
Olivia izbucni:
De ce era de ateptat, doctore? i de ce v bucurai
atta?... Xavier n-are nevoie de politica din Hawaii, dar toate
oraele au nevoie de Xavier. Voi niv ar fi trebuit s v
ducei s-l chemai pe Xavier, nu s m lsai s-l chem i el
s nu vin. Nici n-a voit s m mai aud. L-a pus la aparat
pe ajutorul lui, pe Iran...
i, zrind deodat cearaful alb, ea duse amndou
minile la gur, ntr-un ipt de disperare:
L-ai i acoperit pe tata!...
Inginerul Whitt se apropie i voi s ia mna fetei. Dar
Olivia i-o trase brusc, ferind-o, privindu-l cu ur.
Domnioar Olivia, zise Whitt cu glas mpciuitor,
nimeni dintre noi nu e vinovat de purtarea i credinele
inginerului din Mariana. Ce putem face noi mpotriva voinei
lui?... Ce poi face dumneata?... El a fost exilat n Mariana
din aceeai pricin: revolt mpotriva tuturor rnduirilor
superioare ale Omenirii. tii bine.
Filister izbucni furios i rguit:
i de ce s-l ateptm anume pe Xavier?... S
ne-nchipuim c nu mai e... Ca Manido!
52
Olivia, cu ochii plini de lacrimi, privi uimit, aproape
speriat pe cei din jur. Apoi opti ncredinat c totui
adevrul, dei cu neputin de dovedit, era de partea ei:
i se va putea face, fr Xavier, vreun lucru de
seam?...
Inginerul Filister zise rspicat, spre a pune capt acestei
scene penibile:
Domnioar Olivia, noi alegem pe inginerul Whitt,
Preedinte al Comitetului politic, mai mult nu putem. Pn la
alegerea unui nou Preedinte al Omenirii, dumneata eti
liber. Alegerea unui Preedinte nu se poate face fr votul
unanim al Oraelor, adic i al Oraului Mariana.
Domnioar Olivia, nu exist alt soluie.
Se fcu tcere. Toi ateptau rspunsul Oliviei.
Dar cum s spun Olivia c alegerea unui Preedinte al
Comitetului politic va mpiedica alegerea unui Preedinte al
Omenirii dup acel principiu suprem cerut de Pi n ceasul
morii? Comitetul politic va fi totdeauna de partea
Preedintelui lui - i va sili celelalte Orae s-l aleag
neaprat.
Cum s destinuiasc teama ei c Whitt, care va fi cu
siguran ales acum, va deine puterea i asupra Marianei,
pe care n cteva secunde o va putea asfixia i otrvi la cea
mai mic bnuial mpotriva lui Xavier?... Cum s dea pe
fa marea credin n Xavier a btrnului Pi, care,
presimindu-i cu mult nainte sfritul, se spovedise fetei lui
i murise n revolt i disperare?
Inginerul Santio ghici din tulburarea Oliviei c nu era
stpn pe toate mijloacele ei i ascundea lucruri prea
nsemnate, pe care nu le putea da nc pe fa. De aceea,
dup o clip de gndire, zise:
53
Refuzul colegului din Mariana de a veni ntre noi e
dureros i penibil. Eu propun s lsm deocamdat vacant
locul de Preedinte al Comitetului politic. i, pn la o
hotrre care trebuie s in seama neaprat de dorina din
urm a Preedintelui Pi, propun ca domnioara Olivia s
ocupe scaunul prezidenial.
Nimeni nu avu curajul s tulbure linitea care urm
cuvintelor lui Santio. Nimeni nu cutez s se-mpotriveasc.
Inginerul Whitt privi ctre Santio cu ochi mari, n care se
concentrase toat puterea voinei lui.
S fie Santio mai de mult un tainic partizan al
inginerului Marianei?
Dar n tcerea care acorda Oliviei dreptul asupra fiinei
ei i asupra destinelor Omenirii, rsun blnd, i totui
hotrt glasul copilresc al fetei:
Voi ine cu neprtinire i luare-aminte locul tatlui
meu. N-am dect 13 ani. Dar nu mai vegheaz mintea i
voina mea - ci a lumii. Nu trebuie s murim!... Tata m-a
sortit aceluia care va mntui Omenirea, l atept.

POVESTEA VIEII E UN CERC

n biroul lui, a doua zi, inginerul Whitt se simi


dezorientat. i lipsea ceva. Olivia?...
Deasupra mesei lui de lucru zbrni de dou ori. Whitt
se-ndrept spre ua care da n laboratoarele mari i atept.
Ua se deschise i, cu o fiol-n mn, se ivi Lucia, secretara.
l putem felicita pe domnul Preedinte?... surse ea,
cu ochii mari ca dou lacuri de ap verde, pe chipul oval, cu
fruntea bombat i alb ca de filde.
54
Mna-i tremura, i licoarea albstruie din fundul
eprubetei se cltina ca alt simire.
Whitt, cu ochii n jos, tcu. Chipul lui alb se ncrunt
puin. Lucia bg de seam. Puse fiola pe mas i se lipi de el.
Cu mnuele ca dou flori cu cinci petale albe mici pe umerii
lui, l privi drept, ateptnd s ridice ochii, s-i citeasc
sufletul. Cu o furie neobinuit, aproape instinct, Whitt o
cuprinse cu braele-i mici i, tremurnd, o aps puternic de
el. O clip nmrmurir amndoi, unic fiin cu dou capete
apropiate. Fulgerul mut trecu o dat, cutreiernd scurt
fptura lor nlnuit, i Lucia rmase nemicat. Apoi,
suspinnd uor, voi s se deprteze. Whitt o privi drept:
Lucia, te-am chinuit...
O! Nu! Whitt!... Dar, cnd tiu c un an o vei avea pe
Olivia care e mai mult marian, mi nchipui c poate dup
aceea m vei prefera - c m preferi de pe-acum. Oricnd vei
voi, Whitt, m poi chema la tine. Oricnd!
Iubire?... ntr-adevr, Lucia?...
Lucia privi n jos ruinat, gnditoare, apoi, ridicnd
capul, zise:
Poate c da, Whitt, fr s vreau, Whitt, fr s tiu.
Am ajuns s cred c noi, femeile, suntem fiine inferioare:
tragem napoi, cum am mai fost. Mergem nainte numai
ntruct ne iau brbaii cu ei, Whitt. Las-m s te iubesc - o,
mai cu seam acum, cnd simt c te pierd!
Whitt nu rspunse. Lucia puse iar minile mici pe
umerii lui, dar nu se apropie. Privirile ei l nvluir ntr-o
dulce nelinite. Cu blndee, Whitt se desprinse. Soneria de
la ascensor l chem. Avea o ntlnire cu doctorul Harwester,
pe care-l bnuia vinovat de disperarea care-l ucisese de
curnd pe inginerul Manido de la Electricitate.
55
Ce se petrecea? Era ntr-adevr moartea att de
aproape?...
Nu stau mult la doctorul Harwester, zise ncet. Te mai
gsesc?... De cnd a murit btrnul Pi, nu mai pot suferi s
rmn singur. Nu e ciudat?...
Lucia rspunse:
Eu nu plec, Whitt. Te atept aici i dup schimbul
echipelor. i s vii napoi voios! mi dai voie s te
mbriez?... Cum fceau soiile credincioase acum o sut de
mii de ani!...
Cu aceast glum n care tremura totui un adevr,
Lucia i lipi ovalul rece al chipului de ovalul parc i mai
rece al lui Whitt.

Cobornd spre doctorul Harwester, inginerul Whitt se

ncrucia cu ascensoarele n care oamenii, cntnd n cor, se


duceau spre Laboratoare. Era ora cinci dimineaa, cnd
rsrea odinioar Soarele aproape alb de incandescen
deasupra munilor, mrilor i oraelor de piatr de la
suprafaa Pmntului.
Ei nu tiau - nu tiau nc!
Doctorul Harwester, pntecos, cu faa apoplectic, iei
ntru ntmpinarea inginerului Whitt. l btu Pe umr cu
bunvoin:
~ Nu-i face inim rea, Whitt! Al tu e viitorul!
Olivia va renuna singur la Preedinia care nu-i
folosete la nimic i se va grbi s-i aleag repede soul, de
care, te asigur, sngele, glandele, prul ei fierbinte de
marian au mare i urgent nevoie! Fetele negre n-au suferit
niciodat de prea mult intelect i instinctul lor n-a fost

56
niciodat ndestul de satisfcut, hahaha!... Vino repede s
vezi nite petiori, Whitt, s juri c sunt oameni mici. Numai
privirea lor e cam idioat...
Cu braul miniatural pe dup grumajii inginerului Whitt,
doctorul l duse prin cteva sli cu bolnavi care ateptau s
fie operai, apoi coborr trepte n spiral i se oprir ntr-o
uria sal circular, rcoroas, cu un mare bazin la mijloc
i numeroase colivii acvatice pe perei.
Medicii i doctoriele care lucreaz sus, n slile de
operaie i n farmaciile Institutului, cunosc acest admirabil
refugiu marin?... ntreb inginerul Whitt.
O! Nu!... De altfel, nici nu i-ar interesa... Aci, n afar
de dumneata, iubite Whitt, n-a mai fost pn acum dect
btrnul Pi, cteva zile dup alegerea lui ca Preedinte. Aci
nu vine nimeni. E laboratorul meu secret.
Alchimia dumitale?... zise ironic inginerul. i ce
minuni ai iscodit?... S vedem! Am venit la dumneata,
doctore, nu s m caui de vreo boal, cum i-o fi spus
secretara mea, chimista Lucia.
Bnuiam c Lucia exagereaz... rse doctorul.
Am venit, urm inginerul Whitt, s aflu prerea
dumitale asupra nebuniei subite a srmanului Pi i dac este
ndreptit - din punctul dumitale de vedere - sinistra lui
profeie care a tulburat toat ordinea noastr social. Prerea
mea o bnuieti i e strict tiinific: atta vreme ct Craterul
din fundul oraului Mariana ne furnizeaz flcri - i avem
de pe-acum oarecare rezerve metalice - civilizaia submarin
e n plin progres. n afar de melancolia care a cuprins cteva
din personalitile mai de seam i de care, mrturisesc, mi-e
team s nu m molipsesc pn la urm i eu, cred c nimic
nu amenin fericirea oamenilor. Eu nu vreau s m las
57
influenat de isteriile moderne. Ar fi nevoie poate de o mai
esenial purificare a sngelui nostru de reziduurile strvechi,
pmnteti, recunosc, dar ele nu mai sunt de mult un pericol
prea serios. Doctorul Harwester ascult cu luare-aminte
cuvintele bine cumpnite ale inginerului Whitt, n care regsi
ndrznea lui luciditate - dar nu avu curajul s ridice
privirile. Foarte serios - el care de obicei tria ntr-o veselie
nentrerupt, dei cam enervant i provocnd o febr rece -
doctorul Harwester rspunse:
Whitt, de ce s discutm lucruri att de nsemnate i,
ca toate lucrurile nsemnate, destul de triste?... Vino mai
bine n partea asta a peretelui de cristal, s-i art ceva
minunat!
Stinse toate luminile. O clip rmaser amndoi n
ntuneric. Ca un zumzet ndeprtat abia se mai auzeau
uierturile fine ale ascensoarelor, murmurul cu presiuni
ritmice, ndeprtate, al ventilatoarelor Oraului.
Doctorul Harwester nvrti un buton, i un puternic
reflector rou, izbind peretele dublu de cristal, ni departe
n apele Oceanului, ca un tunel care se pierdea n zare. Dup
cteva minute se ivi n fluidul de lumin roie o balen mic.
Apoi alte cteva i mai mici.
Iat, inginer Whitt, ce a mai rmas din balenele de
odinioar, mari ct un Ora. Am reuit s m-m-prietenesc
cu vreo cteva dintre ele. Ne nelegem de minune. Vin la
mine ori de cte ori semnalizez cu rou. Cnd izbutesc s
vnez peti, poftesc balenele aici, n bazin, n vizit. Ele
cunosc bine drumul, pe dedesubt...
i astfel, pe rnd, cu luminile ntregului spectru,
doctorul Harwester art inginerului Whitt ultimele forme,
minuscule i degenerate, ale vieuitoarelor marine. Numai
58
cteva caracatie crescuser uriae, asemenea unor copaci
ecuatoriali din epoca nti a Soarelui - i cu braele lor aspre,
lungi, se trau de-a lungul peretelui de cristal, flmnde de
lumini.
Apoi, doctorul Harwester stinse reflectoarele i aprinse
luminile mici, puternice i albe, din coliviile atrnate pe
perei. n fiecare, inginerul Whitt gsi cte o specie de pete
ciudat, cu aripioare ca nite mini, cu buze surztoare,
neschimbat, cu o scprare ndurerat sau numai trist i
rece n ochii rotunzi, care parc voiau s griasc.
Vorbete-le, Whitt. Nu-i vor rspunde, dar te vor
nelege!...
Inginerul Whitt se-ntoarse, mai mult enervat dect
obosit de cercetarea coliviilor, i ntreb cu o nvinuire:
Doctore, ce e toat mascarada asta?...
Credeam e-ai s-nelegi singur. Mai e nevoie s-i
explic?...
Nu-neleg nimic!
M surprinde. Mi se pare, iubite Whitt, c nu vrei
s-nelegi!...
Apoi, mai mult cu rsuflarea, cu ochii mari deschii n
care Whitt citi toate spaimele morii:
Suntem la sfritul vieii, prietene Whitt! Btrnul Pi
n-a murit nebun! Cci nu e de ajuns, spre a tri, s adunm
metale, s nmagazinm energie electric n acumulatori de
plumb, s fabricm alimente sintetice, nesimitori la
stingerea Soarelui, la ngheul Pmntului i al apelor n
fundul crora ne-am refugiat. Formele fpturii noastre se
schimonosesc.
Sngele se subiaz, carnea se topete pe noi. Nu e o
ntmplare c minile omeneti s-au redus i, cnd le lipim
59
de trup, par aripioare sau solzi. Petiorii din colivii sunt o
dovad: ai bgat de seam c au ceva din nfiarea i
sufletul omului submarin? De la 120 de ani, ct tria
altdat pe glob, omul nu mai ajunge n fundul apelor dect
pn la 40. Femeile poart ftul n pntec numai ase luni.
Avem de curnd cazuri de trei luni i cred c nu ne-ar fi greu
s ajungem pe o cale biochimic la sarcini nu mai lungi de o
sptmn. n slile de ginecologie i obstetric se fac acum
experiene destul de naintate. Vom izbuti! tiina i tehnica
noastr ne vor duce i la aceast desvrire pe care o cere, o
strig, o ip ntreg organismul nostru, s-l uurm odat,
dup mii de ani de povar, de cea mai nsemnat i caracte-
ristic funcie a vieii, care era naterea. n curnd vom
procrea n utere din cauciuc la o anumit temperatur, unde
noi i iubitele prescrise de Comisia eugenic ne vom depune
i amesteca, prin bun nelegere, icrele. Hahaha!...
Tocmai dumneata, doctore Harwester, care ai fcut
attea lucrri i descoperiri nsemnate n direcia procrerii
artificiale, te plngi de progres?...
M plng?... Deloc!... Eu nu m plng niciodat de
nimic, prietene Whitt! Eu sunt vesel - cel mai chefliu dintre
oameni!... Rd toat ziua! Uite, rd i acum: ha! ha! ha!...
Dar acest progres e fatal, doctore Harwester. Evoluia
omenirii merge, din clipa ivirii ei pe Pmnt, de la materie
ctre spirit - la spiritul din care poate a purces. Crezi oare c
e cu putin s ne oprim la mijlocul drumului, la o form
oarecare material, orict de subtil, dar care e tot materie i
nu nc spirit pur?...
E fatal! Exact ce cred i eu!... Sfritul materiei, i
deci al vieii, e fatal. Din ceasul n care omul a fcut marele
progres de a se rupe cu desvrire de scoara pmnteasc
60
i s-a mutat n Oraele de sticl din fundul Oceanelor,
evoluia lui pn azi i de azi nainte nu cunoate stri pe loc
i nici nu e cu putin s-o mai oprim ntr-un punct oarecare
al vieii, pe care ne-am hotrt s-l credem culmea forei i a
frumuseii ei. Alimentarea sintetic, ajuns la forma
perfecionat a parfumurilor, a suprimat funciile organelor
nutritive, a redus mdularele la un rudiment schematic i
vom ajunge la strpirea lui definitiv. Glandele nu mai
secret dect tot un soi de miresme, asemenea glandei
craniene care a luat, prin dezvoltarea gndirii, proporii
fantastice, n paguba trupului devenit nefolositor, purtat ca o
vechitur i ca un apendice inform, lene i infect. mi pare
ru c, nainte de a cobor n aceast camer circular, unde
controlez degradarea formelor vieii, nu i-am artat sus, n
slile medicale, caracterul bolilor contemporane.
Le tiu, rspunse inginerul Whitt. Ele sunt bolile
condiiilor actuale de via - i att. E firesc ca oamenii
teretri, mult mai grosolani, s fi fost bntuii de beteuguri
mai grosolane.
Doctorul Harwester ridic un deget:
Care puteau fi lecuite, prietene Whitt. Bolile
oamenilor submarini nu mai pot fi lecuite. Cum s redau viaa
protoplasmei care intr n descompunere din loc n loc, fr
vreo pricin vzut sau tiut, chiar n trupul fiinei vii?...
Cum s creez oamenilor o nfiare cumsecade, cnd vin
i-mi arat c li se usuc un bra, ca o alg, li se rsucete
un picior ca un arpe i ncepe ochiul s le curg din cap, ca
un melc? A mai prsit vreun bolnav clinicile noastre? De la
36 de grade, temperatura sngelui omenesc a sczut la 25 i
scade cel puin o jumtate de grad cu fiecare generaie.
Urcarea temperaturii artificiale a Oraelor nu ajut ctui de
61
puin pstrrii sngelui - cel mult creeaz o i mai mare
diferen de cldur, i de-aci numeroase cazuri de asfixie,
care par att de inexplicabile. Sngele nostru era rou pe
Pmnt, demult e trandafiriu i tinde aici, n fundul apelor,
s devin alb, ca puroiul. Oamenii de odinioar ai pro-
gresului au prsit scoara tare i s-au mutat n oceane: ei
au crezut c viaa e o for care, spre deosebire de toate
celelalte ale Universului, nu se va subia i nu va pieri
niciodat. Am ocolit ns aproape toat circumferina vieii i
ne apropiem de punctul de unde am pornit: de amoeba din
adncul apelor mrii. E fatal! ntocmai ce spuneai adineauri,
inginer Whitt!... Ce puteau prevedea oamenii crescui pe
scoar tare i, prevznd, ce puteau face? Am cugetat
adesea n faa pacienilor mei ntini pe targa i care
deveneau n cteva ceasuri reptile i molute cu snge alb i
rece, c nici o prevedere n-ar fi folosit la nimic. S fi luat
oamenii cu ei n fundul mrilor cteva herghelii de armsari,
elefani, hipopotami i alte animale mari, cu snge mult,
fierbinte?... Sngele lor, orict de rou, dup cteva secole
s-ar fi rcit i albit i el. S fi cultivat pe trupul viu al acestor
montri, colonii de milioane de plonie care au nsuirea de
a pstra i nmuli globulele roii?... Dar ct puteau ine n
oraele noastre de sticl aceast mecherie cu flirt i aceast
dobnd?
Doctorul Harwester tcu.
Tcea i inginerul Whitt. Oare, s fi ptruns i n
contiina lui credina c viaa a ajuns la capt i ceea ce el
socotea ca semn al unei supreme civilizaii este numai o
putreziciune strlucitoare i o agonie cu ultime plpiri de
mucegai? Nu. Cci dup o clip de gndire, inginerul Whitt
zise revoltat:
62
N-a fi crezut niciodat, doctore, c-n nfiarea
dumitale voioas i plin de sntate slluiesc atta
mhnire i suferin. Om de tiin, adic de ncredere,
dumneata ai mai curnd un suflet nesigur de astrolog, o
minte nelinitit de mag. Te-am pierdut i pe dumneata!...
Doctorul Harwester, msurndu-l cu o privire
ptrunztoare, voi s rspund. Dar gndi c e de prisos.
Ls capul n jos.
Inginerul Whitt adug:
Mi se pare, doctore, c sunt singurul om care mai
crede c destinul lui nu s-a-ncheiat! E trist totui, doctore
Harwester, s rmn cineva optimist singur n toat
omenirea...
De ce? Rmi optimist mai departe, prietene Whitt!...
mi pare ru c nu pot fi i eu!... Mi-ar ajuta s privesc mai
uor viaa stingndu-se i a muri cu senintatea cu care
altdat oamenii se culcau i adormeau.

n ascensorul care-l ducea spre laboratoare, inginerul


Whitt se simi copleit. Nebunia btrnului Pi, care cerea
urmailor lui o urgent sforare, o ncordare de geniu grbit,
rapid, pentru mntuirea vieii, nu era deci nebunie, ci
contiin. Oare, nu cumva singurtatea inginerului Xavier
din Mariana avea acelai neles misterios ca i veselia i
pofta de via ale doctorului Harwester?... i atunci ce rost
mai are nvrjbirea i ndrjirea de acum - cnd sunt cu toii
menii sfritului apropiat?
Lucia i iei nainte, vestind c echipa s-a schimbat, iar
brbaii i femeile au luat nainte de plecare baia de lumin
mpotriva somnului. Inginerul Whitt abia asculta. Era palid.
Nici un accident?... ntreb el deodat.
63
i atept rspunsul ca pe o revelaie.
O! Whitt, tii bine c avem ntotdeauna o pierdere de
10% din materialul omenesc, la fiecare schimb de echipe. De
vin e serviciul eugenie: nu mai supravegheaz att de strict
calitatea indivizilor procreatori i, mai cu seam, ngduie
de-o vreme ncoace naterile urgente, dup sarcini prea
scurte. Ar trebui s te ridici, Whitt, s ceri msuri de
ndreptare.
Inginerul, fr a se aeza la biroul su, cu ochi mari
deschii, privi n ochii verzi, de o inteligen att de delicat
i de ginga, ai Luciei, ca i cum afla pentru ntia oar
aceste ntmplri att de obinuite i cunoscute.
Da, da, zise inginerul repede, voi interveni!... Voi
interveni numaidect!... Serviciul naterilor s-a birocratizat,
iar doctorul Harwester se ine de glume i de farse!
Lucia zise, creznd c-l linitete:
O! Whitt, cred c e o stare general. Nu suntem
persecutai numai noi. i la Alimentaie ponderea pierderilor
e aproape 10%. La Electricitate, la marii Generatori, s-a luat
mai de mult msura ca fiecare om n serviciu s fie dublat de
un om n repaus, pentru orice eventualitate. n Mariana,
accidentele de munc sunt mai mici, dup cte am aflat. Dar
marianii sufer de viciul unei alimentaii ordinare i dau i ei
o mare mortalitate.
Inginerul Whitt abia asculta.
Lucia, zise el deodat, punnd mna mic pe umrul
ei alb, oamenii din laboratoarele noastre mor... vreau s zic...
mor tot aa?...
Da, rspunse Lucia, apropiindu-se. O! Whitt!... De ce
eti azi att de preocupat? Att de strin parc?...

64
Oamenii notri cad cu ochii mari deschii?.. Cad cu
picioarele muiate?... opti inginerul Whitt la urechea Luciei,
care, ntunecndu-i pe nesimite luminile verzi ale ochilor,
lipise rcoarea fiinei ei subtile de trupul lui rece.
O! Whitt! dragul meu - noi nu vom muri niciodat!
i, tcut, cutremurat de un fior, i duse flacra verde
a privirilor n ochii lucizi, nemicai, ai brbatului. Apoi se
deprta cu un suspin i, privind n jos, zise:
Whitt, de ce nu vrei s-mi ngdui s fiu mam? i,
dup ce rosti acest gnd, prinse curajul s ridice ochii i s
zic rugtoare, dar hotrt:
Copilul nostru, Whitt!... l voi purta n mine nou luni,
ca mamele de altdat! El nu va cdea din picioare, fr
putere, ca al celorlalte mame!...
Dar inginerul nu rspunse.
Se ndrept spre biroul lui i scrise cteva rnduri. Apoi
semnaliza la un aparat ct un ceasornic de buzunar. Cnd n
inima ceasornicului scapr o dat, albastru, vorbi:
Santio, te felicit pentru ideea pe care ai avut-o la
ntrunirea Comitetului politic. Olivia pe scaunul btrnului
Pi e ntr-adevr ca i inexistent. Dar situaia nu poate ine
la nesfrit.
Inginerul se ntoarse ctre Lucia i opti mai mult cu
rsuflarea, repede:
Semnalizeaz la Serviciul biologic. Cheam-l pe
doctorul Harwester.
Apoi din nou, spre Cap-Verde, unde vorbea cu Santio:
Nu eti de prere s ne adunm din nou?... Ct mai
curnd! S lum n sfrit cunotin de testamentul politic
i tiinific al fostului Preedinte. Este inadmisibil ca un
astfel de document s rmn n stpnirea Oliviei, a crei
65
mentalitate avem tot dreptul s-o bnuim: ea e jumtate
marian. Vestete-l pe Filister, la Ceylan. Cu doctorul
Harwester vorbesc eu, chiar acum. Xavier?... Din parte-mi a
fi bucuros s vin. Dar crezi c va veni? E un personaj bizar.
Suntem nelei? La ora 23, la Preedinie, dup spectacolul
de-aici, din Hawaii.
Lucia, care-l chemase pe doctorul Harwester, fcu semn
inginerului Whitt s se grbeasc.
Whitt se ridic repede de la locul lui i se ndrept spre
semnalizatorul n faa cruia se afla Lucia. Dar se rzgndi i,
oprindu-se, opti:
Vestete-l la ora 23, la Preedinie. Au consimit i
ceilali. Nu vreau s-l mai vd, s-l mai aud!
i, n vreme ce Lucia l ncunotina pe doctorul
Harwester de ntrunirea urgent a Comitetului politic,
inginerul Whitt scrise cu mna nfrigurat pe o bucat de
hrtie cteva rnduri.
E de acord, zise Lucia apropiindu-se de Whitt. Va veni.
A spus c nimic nu-l amuz mai mult ca ntrunirile
Comitetului politic. O! Whitt! Petrecei acolo ntr-adevr att
de bine?...
Dar inginerul nu rspunse, ci se ridic n faa Luciei. i
ntinse hrtia i zise, privind ncruntat n jos:
Acum am nevoie de toat luciditatea minii. Tu m
tulburi. Iat aci un concediu mai lung. Poate fi prelungit.
Preumbl-te prin Hawaii, Ceylan, Mariana - unde vrei. Cnd
ne vom revedea, cred c vom fi amndoi vindecai de aceste
naive preferine sentimentale. Adio, Lucia!
Secretara lu hrtia cu un gest de care nu-i ddu
seama, i ochii ei mari, verzi, umezindu-se n adnc, se
stinser pe-ncetul.
66
Adio, zise Lucia fr a se mai lipi de el. privindu-l
drept n ochi. Te voi iubi, Whitt, i fr s te vd. Adio!

DOCTORUL MORII

La ora 22, n vreme ce Teatrul cel mare din Hawaii, plin


pn la ultimul loc, rsuna de aplauze, n palatul
prezidenial, la ua Oliviei se auzi o btaie uoar. Fata
preedintelui, n aceeai rochie scurt, galben, cu braele
goale, grumajii i picioarele bronzate parc de soare, ntreb
surprins, cu glasul ei aproape bieesc:
Cine e?...
i se ridic din scaunul de metal s deschid.
Era doctorul Harwester.
O! Doctore, ce drgu din partea dumitale c ai venit
s-mi ii de urt, acum cnd sunt att de singur! Prietenele
mele joac n balet. De mult nu mi s-a mai ntmplat s fiu la
ora asta acas, i nu pe scen. O! e greu s ii locul
Preedintelui i cine tie ct vreme voi mai fi silit s-l in!...
Doctorul tui ncurcat, bombnind ceva. Olivia, cu
obrajii nroii i c-o enervare pe care nu i-o putea ascunde,
ntreb:
Doctore, vrei s vedem i noi spectacolul?
Fr a mai atepta rspuns, se-ndrept spre peretele
lateral i puse n funciune aparatul de televiziune. Dar pe
discul nvrtitor se ivi numai imaginea publicului care
aplauda n picioare, frenetic, n faa cortinei lsate.
Prea trziu, opti ngndurat Olivia. Spectacolul s-a
ncheiat.
67
Opri aparatul i, apropiindu-se cu pai mici, repezi de
doctorul Harwester, zise cu minile prelungi, oachee,
mpreunate pe snii mici:
Mi-e fric, doctore!... Ce se va mai ntmpla peste
cteva minute?... Ai cercetat bine toate hrtiile tatei?...
Doctorul Harwester zise rguit i trgnat:
De hrtiile Preedintelui Pi cred e-ar fi mai bine nici
s nu pomeneti. Ne-am aprinde paie n cap degeaba. Dei
nu m pricep bine la fizico-chimie i aproape deloc la
matematic, mi se pare c notiele pe care mi le-ai
ncredinat spre cercetare erau mai mult nite jocuri ale
btrnului. Nu cred s fie de vreun folos.
Dar le-ai adus? ntreb Olivia. Vreau s le predau pe
toate, pn la ultima bucic de hrtie, Comitetului politic.
Nu, nu, doctore Harwester, nu vreau s fiu bnuit c am
ascuns pentru mine o singur formul sau cifr, ca s-o dau
apoi cuiva ales anume de mine. N-am dect un gnd, doctore:
al tatlui meu, care a murit n spaima c ne pndete
moartea.
Doctorul Harwester ascult n tcere, privind chipul
prelung, serios al Oliviei. Cum se fcea c aceast ginga
fptur, cu snge de marian cald, strbtut de toate
instinctele dansului, avea o contiin att de vie? Dac
trupul ei se trgea din Oraul focului, sufletul l motenise de
la btrnul Pi, ntreg. i, cuprins de o team tainic, doctorul
Harwester tui, pregtindu-se parc a destinui ceva.
Dar nu mai avu vreme. Lumina becului portocaliu se
aprinse deasupra uii de dou ori: Comitetul politic atepta.
Olivia, urmat de doctorul Harwester, care prea i mai
pntecos, i mai umflat, ca ameninat de apoplexie, intr n
biroul de lucru al fostului Preedinte. Inginerul Whitt, Filister,
68
Santio, Xavier se apropiar i srutar pe rnd mnua
oache a fiicei Preedintelui. Cu obrajii ncini de emoie, cu
pleoapele n jos i cu umbrele subiri ale genelor mult mai
lungi ca genele nsele, Olivia se aez n fotoliu.
Cine a luat iniiativa acestei ntruniri?... ntreb
ovind Olivia.
Eu, rspunse inginerul Whitt, privind-o n ochi.
Te felicit, inginer Whitt, zise Olivia. Ai sentimentul
rspunderii noastre.
Inginerul Whitt era ncredinat c Olivia l va ntreba de
pricina grabei lui i va avea deci prilejul, naintea oricror
nenelegeri, s grbeasc chemarea Oraelor pentru alegerea
unui preedinte. Dar Olivia era preocupat de alt gnd,
pentru ea mult mai nsemnat.
Aruncnd o privire celor din jur, zise:
Tata a murit, precum tii, disperat. Grija viitorului
omenirii nu l-ar fi putut tulbura n asemenea msur pn la
captul vieii, dac nu i-ar fi dat seama c mntuirea
noastr e pe trei sferturi o himer. Soarta a voit ca tata s nu
ating nici vrsta de 40 de ani. Era poate anul ndejdii lui,
cci tata a lucrat fr tirea nimnui la sfrmarea coeziunii
moleculare i la captarea energiei inter-atomice. Era singurul
mijloc, dup credina lui, s se simplifice funciile Oraelor
submarine, s se revitalizeze organismul omenesc n
decaden, s evadm poate din nchisoarea apelor, fie
sfredelind scoara Pmntului, ca s ajungem mai aproape
de smburele de foc - cum a crezut la-nceput -, fie prsind
globul pmntesc i zburnd n alt Constelaie, cum i s-a
prut mai raional n ultimul timp.
Unde e manuscrisul? ntreb scurt inginerul Xavier i
se ridic de la locul lui.
69
Olivia l privi, uimit de aceast grab sau nencredere,
i rspunse:
Manuscrisul l vei avea ndat. Nu tiu cum trebuie
s procedez. Calculele, tata n-a mai avut rgazul s le duc
pn la capt - i de aceea poate a murit att de trist. Cui
s-i ncredinez acest manuscris?... Poate c tata, n ceasul
din urm, dac ar fi fost de fa i inginerul Xavier din
Mariana, v-ar fi predat tuturor manuscrisul - spre a duce mai
departe laolalt cercetrile. S fac altfel, ar fi nedrept. Dar
chiar n acest caz, ntreb: Voii s lucrai laolalt?...
O tcere prelung urm cuvintelor Oliviei.
Nu, nu se poate! murmur n sfrit Filister.
Societile anonime culturale i cooperativele tiinifice n-au
dus niciodat la cine tie ce isprav.
Olivia i privi pe toi ateptnd. Neprimind niciun
rspuns, zise:
Doctorul Harwester v va preda fiecruia n parte
cte-o copie dup manuscrisul neterminat al tatei. Originalul
rmne aici i poate fi cercetat de oricine, oricnd.
Dar, n aceeai clip, doctorul Harwester, parc mai
palid ca de obicei, vorbi cu acea rceal care era seriozitatea
lui:
Domnilor colegi i prieteni, manuscrisul pe care l-am
cercetat era alctuit din petice de hrtie cu tersturi att de
numeroase, nct... nct am socotit c nu va fi de niciun
folos - i l-am ars.
La uimirea just a celor de fa, se adug spaima
Oliviei, care abia avu puterea s silabiseasc:
Doctore... cum?
Inginerul Xavier, care-i pstrase sngele rece, se nclin
n faa fiicei Preedintelui:
70
mi dai voie s m retrag?...
Dar Olivia nu-i ntinse mna, cci nu nelesese
cuvintele lui.
ntorcndu-se ctre Filister, ntreb:
Lampa cu opt conuri ai distrus-o cumva i
dumneata?...
Inginerul Filister puse pe mas, n faa Oliviei, un fel de
ochean de cristal, n care se mbucau opt conuri, nluntrul
crora scapr cte-un ac de platin, n spiral.
Lampa aceasta cu opt filamente, lmuri Filister
oftnd adnc, nu poate sluji la niciuna din fazele de
fabricaie a gazelor alimentare. Cred c btrnul Pi a
construit lampa n cu totul alt scop. Formula gazelor
combinate nscris pe fiecare con al lmpii parc s-i fi slujit
mai curnd la experiene de fizic. Ultimul con, de altfel, nu
cuprinde nici o formul...
Doctorul Harwester se apropie de mas, lu fr grab
lampa cu opt conuri, citi formulele i puse lampa la loc. Apoi
zise, aproape cu nepsare:
Da... E lampa pe care am vzut-o desenat ntre
peticele de hrtie ale Preedintelui. Aceleai combinaii de
gaze: hidrogen, heliu, oxigen.
Santio lu i el lampa, o cercet i, fr a o pune la loc,
explic:
Mi se pare c ideea Preedintelui se poate ghici destul
de uor. Acest fir circul pe-o bucat de metal, desigur cu
cea mai mic cifr de coeziune. Cele opt conuri sunt cu opt
cuptoare, care au opt gaze diferite, la anumit temperatur
provocat de spiralele de platin, au menirea s desfac pro-
gresiv atomii. Preedintele n-a gsit gazul ultimului con...
Filister exclam:
71
Exact! Santio a vzut exact!... Dac btrnul Pi mai
tria nc un an, ducea descoperirea pn la capt!...
Xavier se apropie de mas. Citi cu luare-aminte
formulele nscrise pe conuri. Apoi, desfcnd mnuele albe
de trup, ca i cum ar fi voit s se deprteze repede, zise:
Btrnul Pi, trind nc un an, ar fi inventat lampa
descompunerii atomilor, dac exist ntr-adevr n Univers
fluidul necesar ultimului con. Exist?
Pe chipul Oliviei, a crei frumusee n bucurie la
apropierea lui Xavier se deschisese o clip ca o veche floare
tropical, trecu o umbr.
Tata avea mult ncredere n dumneata, inginer
Xavier, i dumneata nu tii, oare, dect s te ndoieti?
Xavier privi n ochii Oliviei i gndi fr s se grbeasc:
Btrnul Pi iubea tocmai puterea ndoielii mele.
i ntreb tare:
Cine ia lampa?... Santio zise linitit:
Lampa trebuie lsat n seama inginerului Whitt. n
laboratoarele lui de chimie va gsi mai repede gazul sau
combinaia de gaze necesar ultimului con, unde materia
prim intr n dezagregare.
Olivia, dreapt ca o sabie brumat, rspunse
numaidect:
Nu, Santio, descoperirea gazului atrage dup sine
prea multe puteri i drepturi. Nimeni nu poate avea dreptul
ntietii dect cu nvoirea tuturor. Neag cineva acest drept
inginerului Whitt?...
Niciun rspuns.
Olivia mai ntreb o dat i se uit cu speran la Xavier.

72
Xavier nu rspunse.
Olivia, cu obrajii uor aprini, ca i cum prin aceast
renunare era druit lui Whitt, zise:
Inginer Whitt, i nmnez lampa tatei. i urez succes
i te felicit. Camarazii dumitale te socotesc ntiul dintre ei.
Dac-mi dai voie! Dai-mi voie!... zise doctorul
Harwester, cu o rgueal plin de goluri i, micnd din
mini, i fcu loc. Trebuie s mrturisesc c nu-n-eleg
ctui de puin toat aceast mascarad! Nu, dragii mei, nu!
Destinul nostru nu e afar de noi, ci n noi - i cu noi s-a
isprvit! Am ars peticele de hrtie ale btrnului Pi, care
suferea ca i voi toi de aceeai nchipuire, visnd, ca un
protest, o rencepere a vieii. Le-am distrus degeaba, vd, cci
urmele halucinaiei lui le-ai gsit i voii s le ducei mai
departe. Noroc bun!... Dar eu nu m amestec. Am mai rmas
cu un dram de bun-sim i, dac e s pier, cel puin s nu
pier blestemnd i urlnd ca nefericitul meu prieten!...
Olivia l ntreb, aproape cu fric:
i ce crezi c trebuie s facem, doctore? S ne
sinucidem numaidect, ca s ne lecuim de mhnire? S
pierim ca s nu disperm?
Doctorul Harwester rspunse nveselit:
S ne sinucidem? Ha-ha-ha!... Ar fi o prostie i mai
trist dect nebunia btrnului Pi. Dimpotriv, s trim,
domnioar Olivia! S trim! S ne micm, s cntm, s
dnuim!... Alegem Preedinte numaidect pe cineva dintre
noi, care s nu mai fie torturat de viitorul Omenirii niciodat,
ntrezrit sau ghicit de nchipuirea lui nfierbntat,
halucinat - ci s vegheze numai la ordinea muncii Oraelor.
Domnioar Olivia, dumneata, la Teatru, i vei relua locul n
fruntea baletului. S lrgim dreptul la dans, ca toate fetele
73
Oraelor s danseze cu rndul, n balete noi, pe scena
teatrului din Hawaii. Muzica s devin obligaie universal:
toi brbaii s alctuiasc orchestre pariale pe laboratoare
i ateliere, care s poat fi reunite n orchestra universal a
Omenirii. Toate Oraele s devin scenele aceluiai teatru,
viaa ntreag - o simfonie i un dans. Iar pentru ultimele
clipe, cnd vom simi c scade i luciditatea inteligenelor
noastre, s mprim tuturor fiolele cu esen de opium i
morfin - ca murind s ne topim n cel mai voluptuos vid de
via. Ar fi singurul sfrit demn de oamenii care au
preschimbat acest glob de stnci i noroi ntr-o bijuterie
cereasc, ei care au dat protoplasmei iniiale virtuile gndirii
electrice. Cunoate careva dintre dumneavoastr un mai
savuros sfrit de bal biologic i solar?...
ntorcndu-se ironic ctre inginerul Whitt, zise:
Pune-te pe lucru i gsete gazul 8 !... i, dup ce-l vei gsi,
mntuie aceast Omenire putred, mut-o n constelaia
Orionului sau n fundul Pmntului, unde, intrnd n
mlatini s orcim ca broatele, s ne amestecm cu
mormolocii... Oac! Oac! Oac! Inginer Whitt, Oac! Oac! Oac!...
i, ntr-un hohot de rs, dnd din mini ca i cum ar fi
voit s se scuture de un haz care prea l irita, doctorul
Harwester se ndrept spre u.
n urma lui rmase o tcere grea.
Nu putem lua n serios aceast batjocur, zise
deodat indignat inginerul Filister. Noi avem nevoie de fapte,
nu de idei! Eu produc fiole cu arome alimentare, inginerul
Xavier metale, inginer Santio electricitate, inginer Whitt
formule chimice. Trebuie s producem - restul nu ne
intereseaz.

74
Urm o discuie asupra elurilor Preedintelui Pi,
cutarea unei Constelaii noi sau adncirea Omenirii n
Pmnt, mai aproape de smburele de foc. Inginerii Whitt i
Xavier se artar adversari nempcai: directorul general al
Capitalei credea c planeta cea mai apropiat dincolo de
Pmnt putea fi mortal pentru circuitele electrice ale
celulelor noastre, acordate pentru sistemul solar.
Nu trebuie s prsim Pmntul!... a ncheiat
inginerul Whitt.
i dac ne prsete el?... a ntrebat Xavier.
Pmntul ne prsete de mii de ani, i noi ne ncpnm
s ne inem de el. Coborrea n fundul apelor a fost o
greeal. Trebuie s evadm!...
Dar asupra acestei discuii plutea spiritul batjocoritor,
distrugtor, al doctorului Harwester.
Toi cei de fa simeau c zmisliser numai un joc de
vorbe: Oamenii erau nc prizonierii apelor i ai morii
apropiate.
nainte de ncheierea edinei, s-a redactat un
comunicat pentru Orae:
Comitetul politic discut continuarea unei descoperiri a
fostului Preedinte. Locul prezidenial e vacant. De
rezultatele descoperirii i utilizrii ei depinde soarta Omenirii.
Fu ntia recunoatere public a cataclismului apropiat.
n camera ei mic i galben, cu perdele albastre, dup
ce i-a luat baia de lumin care-i mprospta nervii, Olivia
gsi tot baletul: pe Maria, Bebi, Laurenia, Felonia, Nadia,
Sonia - i plevuc, fetele-eleve.
Ce e cu voi?... ntreb Olivia palid i ntinzndu-le
minile prietenete.

75
Toate vorbir odat; cu glas mhnit. Olivia nu nelese
nimic.
Ce spunei?... ntreb ea din nou.
Fetele rspunser cu glas i mai ridicat, tot mhnite.
Nu, aa nu neleg nimic, zise Olivia, intrnd n
mijlocul lor. Pe rnd! Ce e, Maria?... Vorbete!
Dar n locul Mriei vorbi Sonia, prietena Oliviei, cu
trupul alb ca zpezile eterne i ochii albatri, mari, subliniai
cu violet dedesubt, cu negru subire - sprncenele - deasupra:
Olivia, fetele sunt mhnite c ai fugit din balet, i pe
nedrept. De ce n-ai venit ast sear la Teatru? Preedintele
n-a fost nc ales i tu nu eti nc soia nimnui... Fetele nu
vor s mai joace fr tine!
Olivia mbria repede cteva din micile prietene i le
zise tuturora:
Fetelor, trebuie s dansai!... Ce vor zice oamenii? i,
pe urm, ce vei face voi? Adevratele dansatoare joac mai
mult pentru ele, nu pentru cei care privesc. Voi veni i eu
printre voi, dar mai trziu. Ne-mpcm? Da? i le-mbri.
La plecare le duse pn la u. Aici apuc braul lung,
alb, mldios i rece al Soniei, optind:
Tu rmi, Sonia. Puin! Puin!... Apoi i dau drumul!
Da?...
Sonia nu rspunse, ci privi a mustrare, cu limpedea
melancolie albastr a ochilor mari deschii, ochii adnci ca
de noapte, cu gene lungi, ai Oliviei.
Cnd rmaser singure, Olivia ntreb, lund amndou
minile prietenei:
Cum a fost muzica?...
Absurd. N-a priceput nimeni nimic. Compozitorul cel
nou e din Ceylan, un anume Aligator. Iat muzica lui: Peisaj
76
terestru - bate vntul prin plantaii de cafea; dansul erpilor
- apare Zeia Luminii (Eu). Vraj. Un arpe de culoarea
cafelei (trebuia s fii tu, Olivia) se ridic pn la ochii zeiei.
Se privesc. Se-n-eleg. Apogeu: arpele Pmntului i Zeia
Luminii se topesc ntr-o mbriare nesfrit. Vnturile
cnt. Plantaiile adie.
E frumos, Sonia... De ce nu i-a plcut?...
Sonia privi n jos:
Ai lipsit tu.
i cele dou brae, ca doi erpi albi se ntinser
mldioase i viclene, s-o mbrieze. Dar Olivia scp c-o
sritur.
Nu, Sonia!... Nu mai e voie!... Sunt mireas!...
Fgduit Preedintelui!...
i rse n cascade grele, ironic. Sonia i retrase braele
ntr-un dans de jignire i ntreb cu buze subiri, rele:
Inginerul Whitt?
O! Nu e inginerul Whitt!...
Atunci Filister? Santio?... i plac ochii mongolici ai
lui Santio?
Nu, Sonia, nu e nici Santio!...
Sonia gndi o clip. ntreb:
Inginerul din Mariana? Cum l cheam? Nu l-am
vzut niciodat. Am auzit c e o goril proas...
Xavier?... Nu, Xavier nu e o goril, Sonia! Dimpotriv!
E un om ciudat i ascuns, Xavier. Nu tiu dac-mi place mai
mult ca ceilali... Dar mie nu-mi e ngduit s vreau pe
cineva, Sonia. Eu trebuie s fiu soia Preedintelui un an,
oricine ar fi... Dar pn acum nu e nimeni, Sonia! Sunt nc
a ta...

77
Olivia, privindu-i pe sub gene prietena iubit, atepta
acum una dintre mbririle ptimae ale fpturii ei de
ghea. Dar Sonia sta locului, mistuindu-i gelozia. Apoi
deodat, ferindu-se, i acoperi faa cu amndou minile
ntr-un hohot de plns fr lacrimi, disperat, torturat, ca o
pierdere pentru totdeauna.
O! Sonia... zise Olivia i se apropie de ea, ncercnd
s-o dezmierde. Ce nseamn asta?... Se poate? Pentru un
brbat pe care nici nu-l tiu nc, nici nu-l vreau! i mai dau
seama brbaii ce-nseamn iubirea?... tii bine, Sonia, c eu
pe tine te voi dori, pe tine te voi iubi - oricnd, totdeauna!...

GAZUL 8

Va gsi inginerul Whitt gazul 8?...


Dup ce ntrebarea fu discutat de toi locuitorii
Oraelor, n ascensoare, la Teatru, fu aproape uitat.
Oamenii nu vd prea aproape. Oamenii uit repede.
Inginerii celor trei Orae ns nu uitau. Ei n-aveau
dreptul s uite. Mai cu seam Santio, care furniza
electricitate. El tia c turbinele funcionau complet numai n
epocile de lun plin. Mrile agitau iar valurile - slab - i
zmisleau nc forele electrice necesare vieii Oraelor.
Descoperirea gazului 8 i punerea n funciune a lmpilor Pi
ar da oraului Cap-Verde rang de Ora teoretic, ca Hawaii, i
ar uura i munca silnic a oamenilor din Mariana. n locul
turbinelor greoaie, inute aproape de suprafaa apelor - cu
attea jertfe umane - oamenii ar suge electricitatea din
materia descompus, cu aparate mici, la fundul mrii, comod.
n scurt vreme n-ar mai exista dect Orae de rangul nti i
78
s-ar rezolva astfel i cumplita problem a inegalitii
oamenilor. Ideea lui Whitt, sparea unor orae noi n miezul
tare al Pmntului, i se prea lui Santio o utopie!... Sperana
lui Xavier ca oamenii s zboare n alt Constelaie, o nebunie!
S se descopere gazul 8!
i ct mai curnd!...
S se desfiineze acele pericole uriae, permanente, care
sunt acumulatorii cu plcile de plumb de sute de metri,
rezervele de electricitate din transformatorii instalai ca o
perpetu dinamit la fundul oraelor.
S vie gazul 8!...
S se lucreze cu lmpile Pi - mici ca brichetele, dar cu
puteri mai mari ca toi Generatorii!
Fiecare om nzestrat cu o mic scnteie Pi!...
S vie gazul 8!...
nchis n laboratorul lui particular, unde nu voia s mai
primeasc pe nimeni, inginerul Whitt examina ncordat
lampa cu opt conuri. Ct ar fi fost de folositoare acum
manuscrisele fostului Preedinte!... Directorul Oraului
Hawaii ar fi putut afla metoda pe care btrnul Pi o folosise
ca s ajung la ntia formul, principiul care l-a dus la a
doua i ce obstacole noi s-au ivit strbtnd cele 7 conuri,
unde ideea s-a oprit, i imaginaia a murit... De bun seam,
conul 8 trebuia s fie o culme, o izbvire a celorlalte 7, cci
nu era de nchipuit s nu fi existat vreo simetrie a
dificultilor - n conul 2,4,6 sau n conurile corespunznd
divizorului 3, ascunznd o parte, dac nu taina toat a
conului 8.
Doctorul Harwester, spiritul hilar i sinistru care a ars
manuscrisele btrnului Pi, a pus astfel Omenirii cea mai
mare piedic n drumul ei spre mntuire.
79
Inginerul Whitt a reluat experienele de descompunere a
atomului, examinnd funcia special a fiecrui con. Cnd a
ajuns cu cercetrile la cel din urm, a bgat de seam c
electronii atomului se destrmaser ntr-adevr, dar pluteau
la o distan destul de mare unii de alii fr s-i piard
coeziunea, precum sistemele astrale alctuite din numeroase
corpuri cereti i pstreaz la orict de mari distane fora de
atracie i echilibrul ntre ele.
Aici se oprise btrnul Pi: la slbirea forei de atracie a
electronilor din atom, dar nu la anularea deplin a atomului.
Problema era unic. Ea nu se mai pusese n niciunul din cele
apte conuri, a cror funcie se mrginise la o eliberare
gradual. Btrnul Pi privise greutatea drept n fa:
destrmarea electronilor definitiv! Glasul lui mai striga cu
dispere: Sfrmai celula! Distrugei atracia universal a
primelor elemente!... Eliminai iubirea iniial care a
mpreunat ntile existene!....
Inginerul Whitt i luase o nsrcinare asemntoare cu
aceea de a se strecura ntre Pmnt i Lun sau ntre Soare
i Marte, spre a spulbera fora de atracie dintre ele - s
spulbere el, ntiul, sistemul ceresc al unui atom, originea
lumilor.
Dintr-un scurt calcul vzu c, pentru smulgerea din
tovrie a unui singur electron, i-ar trebui o for electric
pe care n-ar putea-o produce toate mrile Pmntului. i
chiar de-ar izbuti s rup din constelaie un electron, se vor
prbui, oare, celelalte?... Nu vor rmne, oare, supuse
aceleiai atracii centripete, cum dinuiesc celelalte stele pe
cer, din care cade una? i pe care anume dintre electroni va
trebui s-l momeasc spre a strica simetria ntregii
construcii i a prinde n brae, ca pe nite stele cztoare
80
ncrcate cu fluidul universal, pe toi ceilali mici sori
electrici?
Arhitectura unui atom - ce dedal!...
Ce fcuser fizicienii pn atunci?...
n acea construcie minuioas oamenii, iat, umblau i
atunci, dup milioane de ani de tiin, ca ntr-o camer
ntunecoas, n care se lovesc cu capul de bezne i se-ncurc
ntre mici planete, cu rotaiile lor precise.
Att se tia - adic nimic. i, cu fiecare clip, se apropia
frigul - moartea Oraelor. Cineva btu la u.
Inginerul Whitt puse deoparte lampa btrnului Pi i se
ridic de la mas.
Ostenit, uitnd c dduse porunc s nu-l stnjeneasc
nimeni, se-ndrept spre u. O deschise cu un gest mecanic,
gndind aiurea.
Era Lucia.
Whitt o privi cu uimire.
Am venit s lucrez, Whitt. Concediul meu s-a ncheiat.
Cum? A trecut o lun?...
De ieri. Te tulbur? Pot s trec dincolo... Whitt o reinu
i i destinui repede munca pe care o ncepuse - ntunericul
n care intrase. Apoi ncepu s umble prin odaie gndind
adnc i ncordat. Se opri deodat i zise Luciei, fr s-o
priveasc:
Semnalizeaz la Preedinie.
Da. Anume?
Depun lampa Pi. Gazul 8 este inexistent. S se
convoace Comitetul politic sau s continue experienele
altcineva, oricine... Eu am renunat.
i cum Lucia voia s se-mpotriveasc, inginerul Whitt o
opri cu un gest scurt:
81
Semnalizeaz, te rog, la Preedinie. E absurd s ne
batem capul s aflm gazul 8 n cteva zile - i eu am avut
nevoie de o lun ca s bag de seam c nu se poate face
nimic. Fiecare ceas de ntrziere i tcere adaug la ridicolul
n care m aflu!
Lucia se apropie de mas i arunc o privire iscoditoare
asupra desenelor ca i asupra lmpii cu apte firioare
incandescente. Citi textul explicativ al lui Whitt. Apoi rmase
pe gnduri. nelegea. Gazul 8 era o utopie: nu cu un gaz sau
o combinaie oarecare de gaze se anuleaz nunile de la
nceput de lume ale electronilor unui atom!
O! Whitt, aici e nevoie de-o excepional for electric,
nu de gaze, ca n cele apte conuri precedente... Ar trebui
s-i telefonm lui Santio.
Whitt rse:
Ce? S ne dea forele electrice ridicate la ptrat pe
care le-ar produce azi turbinele, ca s smulgem din cercul lui
un biet electron?... E ridicol!...
Lucia gndi, apoi rspunse:
De ce s smulgem noi electronul, Whitt? Electronii
sunt destrmai. Exist ntre ei o for care-i ine acum la
distan unii de alii, for desigur mai mic dect atracia
dintre ei, dar totui o for. De smuls, nu-i vom putea smulge
noi. Dar poate c e vreun mijloc s fortificm tendina de
evadare... Nu crezi?...
Pompnd electricitatea din atom?... ntreb Whitt
ironic. Dar, Lucia, sta e tocmai scopul, s ne nsuim
electricitatea atomului, ai crui electroni nu vor s se
descleteze!...
O! Whitt!... Dac m-ai iubi... dac m-ai iubi, sunt
sigur c ai rezolva problema conului 8!...
82
Whitt rse:
Asta da! - e ntr-adevr o idee tiinific!... tii bine,
Lucia, c admir inteligena ta simitoare sau sensibilitatea ta
inteligent, nu tiu cum s spun mai bine, dar nu neleg
chinul pe care mi-l ceri, orbirea pe care o vrei de la mine...
S nu renuni azi, tocmai azi, cnd am revenit!
Whitt o privi lung, fr s rosteasc un cuvnt.

CAMERA CU VISE

n Mariana, fiica Preedintelui i prietena ei Sonia au


fost primite n gara din vrful piramidei de Iran, a crui
nfiare slbatic, proas pe Sonia o ngrozi. Ea opti
Oliviei, pe cnd ieeau din ascensorul personal al
inginerului-ef:
Toi din Mariana sunt aa de hidoi?... De ce m-ai
adus aici, Olivia?
Olivia rspunse:
Nu, Sonia, Iran nu e att de urt ct i se pare acum
i e cel mai de seam om din Mariana, dup Xavier.
i Xavier?... Xavier seamn cu Iran?
Olivia rse:
La nfiare nu. La suflet probabil da. Inginerul
Xavier iei ntru ntmpinarea fiicei Preedintelui i a
prietenei ei. Le salut e-un surs care se ivea foarte rar n
chipul lui, de obicei el plutind ntr-un vis lucid. Cnd atinse
cu buzele mna lung, rece, a Soniei, mrturisi:
Nu i-am vzut niciodat minile dansnd,
domnioar, dar le vd acum n nchipuire i te felicit.
Olivia lmuri pe Sonia, care nu nelegea:

83
Inginerul Xavier vine foarte rar n Hawaii, i la Teatrul
nostru niciodat. Pe mine m vedea numai cnd l chema
tata.
Paguba e a mea, zise Xavier.
Vremea nu e pierdut, domnule inginer, zise Sonia. n
fiecare sear, Teatrul din Hawai este deschis oricui.
Xavier o art pe Olivia:
Mi se pare c am pierdut prilejul. Domnioara Olivia
nu mai poate juca!
Vrei?... se-ntoarse ctre Olivia prietena gata oricnd
s danseze. nainte de a pleca din Mariana, s dansm
cteva minute pentru el i Iran, ajutorul lui, care i acum se
uit la noi att de ncruntat!...
O! Iran nu e ncruntat! surse inginerul Xavier. Cred
c v admir, domnioar Sonia. El n-a mai vzut fiin att
de alb. Din partea-mi, ncntat de vizita dumneavoastr, nu
v pot oferi dect privelitea minelor, a furnalelor, atelierelor
i Craterul... Voii s m urmai?
Olivia rmase o clip gnditoare. Apoi, ntorcndu-se
ctre Iran, zise cu prietenie:
Iran, domnioara Sonia, prim-balerin la Teatrul
Omenirii din Hawaii, ar dori s vad minele i Craterul. Eu le
cunosc. Vrei s-o ntovreti i s-o lmureti?... Du-te,
Sonia!
Olivia inea s rmn singur cu inginerul Xavier. n
privirile mari, albastre, ale Soniei se ivir dou vrfuri de
stilet: gelozie. Dar sursul candid, cald al ochilor ntunecai,
cu gene lungi, ai Oliviei, i spuse: Tot nu crezi n mine?.
i Sonia, salutnd uor pe Xavier, se ndrept spre
uriaul Iran cu amndou minile ntinse. Cu degetele

84
prelungi ale dnuitoarei ndreptate ctre el, marianul negru
nu tiu ce s fac...
Degetele se srut, i opti Sonia.
Dar nu-i mai ddu rgaz i porni spre ascensorul oblic
din fundul slii.
Iran, lund o privire de ncuviinare de la Xavier, o urm.
Cnd rmase singur cu Olivia, chipul surztor al lui
Xavier se-ncrunt. Fr asprime n glas, dar destul de apsat,
zise:
i mulumesc pentru cinstea prezenei dumitale,
domnioar Olivia. Dar ce caut la inginerul Marianei,
membru n Comitetul politic, fiica Preedintelui Pi? Este o
neprevedere grav. Cci nu trebuie s fii bnuit de nici o
prtinire. i nchipui oare c inginerul Whitt, n minile
cruia se afl o experien hotrtoare, nu tie unde eti
acum?... S punem toat aceast ntmplare pe socoteala
prieteniei dumitale cu Sonia - i tot ce poi face mai bine e s
prseti numaidect Mariana.
Olivia fu cutremurat de-un fior de furie i ruine. Dar
se reinu. Surse i apuc brusc mna directorului Marianei.
O! Nu te teme, Xavier! N-am venit s te compromit i
nici mie s-mi fac vreun ru. Ar fi trebuit s gndeti mai
curnd c nu vreo curiozitate uuratic m-a adus aici. Dar
n-ai avut de unde s m cunoti ndestul ca s-i dai seama
c nu sunt mai prejos de gndul dumitale. tiu ce am de
fcut, tocmai din puinul pre pe care-l pun pe mine nsmi
i din contiina c e mai de pre idealul pe care am fost
lsat s-l slujesc.
Xavier ntreb rece:
Atunci ai venit s iscodeti? Olivia rspunse:

85
tii bine c nu e nevoie. n acest moment nu n
lucrrile dumitale se afl soarta oamenilor, ci n ale altuia. i
tot ce se petrece n Mariana, Cap-Verde i Ceylan, vzut i
nevzut, se tie precis n Hawaii. Cred c, spre deosebire de
ceilali ingineri, tata i va fi destinuit - pentru c avea mult
ncredere n dumneata - marea tain a Capitalei: c oricare
din Orae, la un singur semn luminos ce pune n micare
supapele de siguran, poate fi otrvit cu fosgen sau invadat
n cteva secunde de apele Oceanului. Aceste puteri sunt
acum n mna mea. N-am nevoie s spionez, inginer Xavier!...
n Hawaii, la Preedinie se tie tot.
eful Marianei privi drept, ptrunztor, n umbra
genelor Oliviei:
Nu-mi rmne dect s bnuiesc - mpotriva
execrabilei preri pe care o am despre nesimirea mea - c...
plac fiicei Preedintelui, stpna de azi! E adevrat?... ntreb
glumind Xavier, ca s nlture discuia prea serioas pe care
o provocase.
O! Nu!... Asta nu!... rse Olivia, artnd dinii mici,
albi, i cltinnd n bluza-i galben dou naramze nevzute.
Apoi, foarte serioas: Xavier, venind aici, n Mariana,
n-am urmrit s vnez nici glume, nici complimente, ci
preocupat de o idee mult mai nsemnat.
Xavier tcu, n ateptare.
Olivia urm, silindu-se a nbui un suspin care-i
ngreuna sufletul:
Spre a nu prtini pe niciunul din conductorii
Oraelor, care au acelai drept la locul meu, i mai cu seam
pentru a sluji cum se cuvine gndului tatlui meu, am nevoie
s fiu deplin lmurit.

86
Cu ce-i pot fi de folos? ntreb Xavier de-a dreptul.
Toat Mariana, toate uzinele, minele i laboratoarele i stau
la dispoziie.
Olivia gndi o clip i, ridicnd privirile, zise tot att de
hotrt:
Lmuririle, inginer Xavier, de care a avea nevoie te
privesc numai pe dumneata.
Nu pricep, zise cu ochi i mai mari eful Marianei.
Trebuie s dau explicaii asupra vieii mele intime? Asupra
convingerilor mele politice? Ideilor mele tiinifice?... Cred c
nimeni nu m poate sili. Nu m-a ntrebat niciodat nici
Preedintele Pi asupra acestor lucruri att de...
Dar dac te-ntreab fata lui?... l ntrerupse Olivia.
Nu vd de ce. La ce i-ar folosi i de ce i-ar psa?
Olivia se apropie i mai mult de Xavier i.
ntinzndu-i mna mslinie, opti:
Vreau s fim prieteni, Xavier! Vreau s-mi ari
aceeai ncredere ca tatlui meu! Mrturisete c, fr tirea
nimnui, urmreti ca i tata o experien tiinific. tiu
c-n odile dumitale de lucru nu are voie s intre nimeni i
c de vreme ndelungat Iran singur supravegheaz munca
n Mariana. N-ai venit s-l vezi pe tata n ultimul ceas al vieii
lui. Tata te atepta. N-ai voit s ceri ca studierea gazului 8 s
fie fcut de o Comisie sau s i se ncredineze nti
dumitale - de ce?...
Inginerul tcea. n mnua lui alb i rece inea degetele
lungi, fierbini i oachee ale Oliviei.
Glasul ei opti: nseamn pentru dumneata att de
puin locul tatei, dreptul de a supraveghea Omenirea?...
Aveai putina s nlturi pe Whitt - de ce n-ai voit?... Nu sunt
dect o marian, tiu, dar sunt fiica Preedintelui, Xavier, i
87
s-a ntmplat s fiu i cea mai bun dnuitoare a Oraelor.
Dreptul de a m avea pe mine nu te-a nelinitit i ispitit
deloc?... N-ai presimit c, alctuit din toate acestea la un
loc, fptura mea ar putea fi o bucurie, o fericire deosebit?...
Cine eti dumneata, Xavier, care nu m vrei?
Un om. Olivia, rspunse inginerul.
Apoi tcu. Ochii fetei se umplur de lacrimi.
N-am nimic de ascuns, Olivia, urm inginerul. i nu
m intereseaz destinele Omenirii. Btrnul Pi tia. Discuia
dumnoas cu Whitt n privina direciei viitoare a
sforrilor noastre spre alt Constelaie sau ctre inima
Pmntului n-a avut niciun rost. A fost o simpl enervare
pricinuit de dumneata.
De mine?... zise fata, artndu-se, ntre snii mici, cu
un deget prelung.
n Hawaii nu mai calc. nc o dat, destinele Omenirii
nu m intereseaz. E prea trziu.
Nici destinul meu, Xavier?... ntreb Olivia cu glas de
intimitate.
O, desigur, dac ar ine de mine! Dar destinul
dumitale, Olivia, ine de altceva dect de preferina cuiva,
nu?... Tot ce mai pot face acum, n ateptarea morii, e s
privesc. Att. Eu sunt tot ochi, precum alii sunt n vrful
degetelor, ca dumneata, n nri ca Filister, n nervi ca Santio,
n urechi ca Aligator, n viscere ca doctorul Harwester, n
inteligen energic i sfredelitoare ca Whitt. Voluptatea mea
e s vd i cred c n epoca terestr, cnd Soarele colora
lumea, a fi fost poet sau pictor. n Oraele submarine nu
exist culori, i ochii notri care au pierdut pleoapa s-au
mrit att de mult, pentru c ne amenin ntunericul. De

88
aceea privesc, nu vreau dect s privesc... ct mai pot, ct se
mai poate.
Ce mai e de vzut, Xavier?... Sunt numai patru
Orae..., zise Olivia simplu.
in s te lmuresc deplin, Olivia, astfel ca inginerul
din Mariana s nu te mai neliniteasc deloc i toi s
se-ncredineze, ca mine, c de la mine nu se mai poate
atepta nimic. Vrei s intri o clip n odile mele?... S vezi i
dumneata cu ce priveliti mi ncnt ochii, cu ce lucruri fr
folos mi pierd vremea...
Olivia nmrmurise. i fu fric deodat de acest om cu
sufletul mai strin de durerile omenirii ca odinioar
slbaticul din cavernele terestre narmat cu toporul de silex.
Cine e acest om singur, att de ngrozitor de singur i ce
urmrete?
Nu, nu vreau..., opti Olivia nspimntat, ca i cum
omul cu mnua alb i privirile mari, albastre, de azur
ngheat, o ademenea n cine tie ce strveche i tainic
peter, s-o asasineze.
Xavier surse.
Olivia se ls dus...
Se pomeni ntr-o odaie cu pereii de oglinzi. Fpturile lor
mictoare se rsfrnser la nesfrit ntr-un spaiu iluzoriu,
care se nmulea cu sine nsui n adncime, micorndu-i
pe nesimite celelalte dou dimensiuni - pn cnd amndoi,
Olivia i Xavier, se topir ntr-un singur punct.
Aceast privelite, zise Xavier, e numai o minciun a
spaiului, Olivia. Oglinzile mele sunt de fapt mult mai
cumini i mai nelepte. Ele ascund un adevr care nu se
vede la lumin. S sting lumina?...

89
Nu, nu, acum mi-e fric de ntuneric! se-mpotrivi
Olivia.
Inginerul Marianei deschise ua urmtoare. Tuburi de
oel de diferite grosimi fugeau ca erpi ncordai voind s
scape n mare, n sus, dincolo de acoperiul de cristal.
Sunt ocheanele mele, Olivia, zise aproape cu duioie
inginerul.
i, privind cu ncredere n chipul uimit al fiicei
Preedintelui, inginerul i trecu mnua alb a dezmierdare
pe luciul oelului celui mai apropiat.
O! Dar vd c ai i mobile antice n aceast odaie cu
ocheane. La ce folosete divanul?
Pentru dormit.
Dumneata dormi?... ntreb Olivia uimit.
Da, cteodat. E viciul multor mariani, tiu. Dar cnd
vei voi s vezi un spectacol ntr-adevr fantastic, s-mi
ngdui s te adorm cteva minute. Nu tiu dac viaa
pmnteasc era totdeauna de invidiat i dac oamenii
submarini nu triesc mult mai raional, scpai de nesfrite
chinuri, scutii de numeroase crime. Dar visele oamenilor
teretri - ce rsplat! Ce biruin! Ce creaie!... Aceast
fantasmagorie fr pereche, n care se puteau citi misterele
toate i toat povestea vieii omeneti de la ivirea primei
contiine, noi, oamenii submarini n-o mai cunoatem i n-o
mai putem vedea.
Tcu. Apoi opti:
Ai voi s visezi odat?
Olivia, gnditoare, rspunse tot att de ncet:
Mi-e fric.
i dup o clip:

90
Dar tot voi ncerca!... Nu, nu singur, Xavier... n
aceste tuburi mari pstrezi vise?...
Xavier privi tubul de o grosime uria, pe care Olivia l
msura cu priviri uimite. Apoi trecu mai departe, ntre cteva
tuburi subiri. Dar Olivia l rechem:
Xavier! i zise hotrt: Arat-mi visele pe care le
pstrezi n tubul sta mare!
Xavier desprinse o casc de telefon dintr-o caset, o
potrivi pe urechile mici ale Oliviei i fcu legtura cu tubul
mare. Apoi, mnuind cu luare-aminte doi condensatori
gradai milimetric, zise:
Acest tub nu ascunde nici un vis, Olivia. Dar el are
puterea s-ntoarc din celelalte Constelaii, printr-o
mperechere a vibraiilor lui cu vibraiile ajunse pn acolo,
zgomotele vieii terestre, aproape de la nceputurile ei. Auzi
ceva?...
i fix condensatorii, cu atenie.
O! Xavier!... Se aud rostogoliri de bolovani uriai,
strigte de durere, fichiuiri de bice, rcnete, suspine adnci
i planete prelungi - iar rostogoliri de bolovani... gri abia
silabisind Olivia, cu ochii nchii ca s aud mai bine.
i, deschiznd pleoapele, ntreb:
Ce e asta? Nu se poate vedea?...
Sunt tnguirile robilor btui cu biciul, care, nhmai
la lespezi, ridic piramidele egiptene. Nu, nu se poate vedea
nimic. Imaginile au trecut dincolo mult de Constelaiile pn
unde poate bate unda mea alergtoare s le aduc napoi.
Dar sunetul e mai lene ea lumina i, dei sunt de-atunci
cteva zeci de mii de ani, l mai pot ntoarce de unde a ajuns.
Culeg ns imaginile - destul de palide acum - de la ncepu-

91
turile epocii noastre oceanice. Vezi ceva?... O! Iart-m... S
potrivesc ecranul...
i inginerul Xavier, deschiznd o ui din tub, trase o
plac dinuntru, pe care se eafodau trei oglinzi n trei
planuri, iar mai n afar - un ecran ptrat, de mrimea unei
batiste.
Ce e asta? murmur Olivia i se aplec spre ecran.
Vd colivii mari de bambus nirate deasupra unui ocean.
Suprafee uriae reflectnd lumini puternice... n colivii,
oameni - Xavier! Oameni care seamn cu noi...
Da, sunt atlantizii, fiine superioare, pe care i-au
necat plugarii revoltai rmai pe Continente.
Nu! Nu vreau s mai vd! strig Olivia i, ntorcnd
capul, nchise ochii.
Xavier i scoase Oliviei casca de pe urechi i o puse la loc.
Duse fata uimit ntre alte tuburi i se opri n faa celui mai
subire. Potrivi oglinzile i scoase n afar ecranul mic.
O privelite ceva mai apropiat de noi. Valurile
Oceanului Pacific.
Pe mica pnz cltoreau n aceeai direcie, ncet, triste,
abia ridicndu-se de la suprafa, valuri puin nspumate. Se
opreau o clip, ca spre a prinde rsuflet, i porneau iar, n
cltoria lor melancolic, mut i nesfrit.
O! Ce mhnite ape... zise Olivia.
Nu le mai cheam nici o stea. Soarele i Luna i-au
pierdut aproape toat puterea. Sunt valuri totui... Eu le
privesc mereu. mi nchipui cum se zbteau odinioar n
uragane, cum alunecau repezi spre rmuri pe care le
ascultau bubuind, cu puternica lor dezmierdare.
O, ce srace ape... plnse-ncet Olivia.
Vrei s vezi Luna care le vrjete?
92
i, deschiznd uia unui tub alturat, Xavier scoase
ecranul dintre oglinzile n planuri.
Ce alb i rotund e!... Vreau s vd Soarele, Xavier!...
Inginerul arunc o privire asupra cronometrului.
E cam timpuriu, cred. Soarele se vede bine peste trei
ore. Acum abia rsare.
Vreau s vd rsritul Soarelui, Xavier. Un rsrit de
Soare!
Inginerul nclin una din oglinzi, mic din loc o a doua
i potrivi perpendicular o a treia. Pe ecran se ivi o pat mare,
crmizie, ca o ran de snge nchegat.
Soarele...
E cu putin?
i, privind cu ochi mari. Olivia i mpreun degetele
prelungi, tremurnde.
Da. E tot ce-a mai rmas din el. O ran aproape
uscat. Acum abia rsare. n miezul zilei e mai glbui. Tot
cerul n jur e mnjit de puroiul lui. i zici atunci: Mai bine
s apun... s moar....
i, n tcere, nsingurai deodat, de parc mii de ani
s-ar fi intercalat i spaii nemsurate ntre ei, cei doi oameni
privir cu inima strns rsritul de Soare n agonie peste
talazurile Oceanului obosit.
Mi-e fric!... ip deodat Olivia, ntorcndu-se ctre
Xavier.
i, ridicndu-se, apuc mna lui mic, strngnd-o
puternic aproape de snul ei, ca singura scpare din frigul
morii.
NOAPTE

93
n vreme ce Omenirea, prin geniul lucid al lui Whitt, i
cuta mntuirea, izbucnir ntile micri populare. Vag
ajungea pn la auzul lui, mai mult din spusele Luciei, c
Oraele s-au rzvrtit. ncepuse domnia anarhiei?... Nici nu
era de mirare... Echipele din Ceylan i Cap-Verde de mult
pizmuiau supremaia Capitalei - care nu producea dect
formule i dansuri. Minerii i turntorii din Mariana porneau
acum la lucru n formaie de lupt, fiecare batalion cu
pancarte: Triasc Munca!... Jos Formula!... Vrem
egalitate!... Triasc republica independent a Craterului!...
n Ceylan, pe zidurile laboratoarelor de produse alimentare,
fuseser lipite afie cu: Triasc Ceylan, Oraul Miresmelor!
- Cine conduce Omenirea? Muzica i Parfumul!. Cap-Verde,
mai puin rzvrtit, cci electricitatea nu ngduie niciun fel
de dezordine, cerea prin toate megafoanele, la rspntiile
etajelor, la ncruciarea ascensoare lor, n slile mari ale
Generatorilor: Energia creeaz Dreptul!... Vrem Congresul
Oraelor!... Triasc Fora!...
Comitetul politic fu convocat de urgen. Nu rspunse la
semnalizarea Preediniei dect doctorul Harwester.
Numai dumneata, doctore? l ntmpin Olivia, de
mult mhnit de absena celorlali. i dumneata care nici
mcar nu te ocupi de politic!...
M intereseaz totui, nu-i nchipui ct de mult.
aceast ultim zvrcolire a molutelor umane, domnioar
Olivia!... zise doctorul i rse fericit, scuturndu-i pntecele
puhav. Sunt curios s vd ce idealuri vor mai iscodi n ajunul
morii lor aceste ventuze, stele i burei de mare!...
n biroul n care avusese loc ultimul consiliu al
Comitetului, Olivia, n rochia scurt galben, cu mnecile
pn la cotul ale crui gropie erau parc n micare, se
94
preumbla disperat, descumpnit de aceast dezinteresare
i absen ale efilor de Orae. S pun, oare, pe Wann s
semnalizeze nc o dat i apoi nc o dat, mereu - pn
cnd domnii ingineri vor binevoi s se supun convocrii din
Hawaii?... Era ridicol!... S se duc nsi la Whitt, la Santio,
la Filister, la Xavier, s-i roage cu glas umil: Fii att de buni
i venii pn la mine. Sunt Preedint, mi se pare!...
Provizorie, dar tot Preedint! Am s v comunic lucruri de
cea mai mare importan, ntmplri ct se poate de grave!...
Venii?. Ce comedie!...
Sonia, prietena, edea n scaunul prezidenial, cu
minile lungi ntinse peste birou, ca n clipa de odihn care
premergea sau urma dansului. Chipul ei alb, senin i rece nu
mai urmrea, ca o lun, trupul oache al Oliviei. Dup o
tcere penibil, n care se auzi doar respiraia ca prin bronhii
vetejite, astmatic, a doctorului Harwester, Sonia propuse:
Olivia, ce-ar fi s-l aduci pe Iran din Mariana aici, n
Hawaii, la Preedinie? L-am cercetat i experimentat cu
de-amnuntul atunci cnd mi-a artat atelierele, puurile i
Craterul. Cred c ar fi mai energic dect semnalizatorul
Wann... Iran e un marian viguros i credincios.
Olivia rspunse enervat: Rmne de vzut dac ar
voi Xavier s-l lase pe Iran sau dac Iran ar primi s se mute
n Hawaii. O!... Dac vorbesc eu cu Iran!... zise Sonia,
ncredinat.
Olivia i privi cu uimire prietena, cutnd s ghiceasc
ceva. n senintatea ochilor mari, albatri ai Soniei nu sclipea
dect aceeai senintate de ghea. Dar grija Oraelor
rzvrtite o cuprinse pe Olivia din nou. Mai ddu fuga o dat
pn la u, s semnalizeze, apoi se-ntoarse. i, n aceast

95
mprejure cumplit, din care nu tia cum s scape, fcu
deodat ceea ce fac toate fetele naive: plnse.
Sonia, n tcere, o privi ndelung, ca un spectacol plcut.
Gndi: E marian. Apoi zise ncet:
Toi marianii plng. i Iran plngea...
Doctorul Harwester, n faa acestei copilrii disperate,
nu se putu reine i, apropiindu-se, dezmierd zulufii negri,
cltinai de plns, ai Oliviei.
Nu plnge pentru idei politice, domnioar Preedint!
izbucni el. Crede-m c sunt ochi ntristai degeaba!... Vrei
s m duc eu la membrii Comitetului? Le trag o spuneal,
s m pomeneasc!... Ce, se joac de-a viitorii Preedini? Nu
mai rspund la semnalizarea fiicei lui Pi?... Le art eu lor!...
Le trec o fiol pe la nas de-i adorm ca pe nite curcani!...
Curcanii, domnioar Olivia, erau nite galinacee care se
mniau - i nainte de a-i tia, oamenii i mbtau cu rom.
i, fcnd un semn prietenos cu mnua alb ca un
evantai minuscul celor dou prietene, plec repede.
Doctorul Harwester vizit ntr-adevr ntr-o singur or,
transportat n cabina prezidenial, pe efii celor patru Orae
de pe linia Ecuatorului. Inginerul Whitt l primi fr s se
ridice de la masa de lucru i fr s nale ochii de pe irul de
eprubete intercalate unor mici baterii.
Doctore Harwester, i zise la urm cu glas iritat, ce s
caut eu la Preedinie cu minile goale?... Mai am de lucru.
Lampa Pi nu funcioneaz nc. i nici nu tiu de ct vreme
mai am nevoie: de un ceas sau de un veac. Nu m mai
chemai!
Apoi, cu glasul de-a dreptul furios, ntorcnd capul:
Lucia, deurubeaz i sparge becurile de la
semnalizatori!...
96
Pe Santio din Cap-Verde doctorul nici nu-l gsi n biroul
de comand al Generatorilor. I se spuse c e sus, la ultimul
etaj, la acumulatorii de mare rezerv. Se urc dup el. l gsi
ntre uriae magazii de acid sulfuric, n care gemeau plci de
plumb paralele, de mrimea unor perei. Drdind de frig,
doctorul Harwester l ntreb de ce nu vine la Preedinie, dar
n loc de rspuns auzi alt ntrebare:
Doctore Harwester, de ce nu mutai delicvenii din
Hawaii cu dou etaje mai jos?... Au s-nghee! S-a fcut mai
frig, mult mai frig...
Numai Filister din Ceylan, deschis ca totdeauna i
cordial, mrturisi doctorului Harwester c nu-n-elege rostul
ntrunirii Comitetului politic, ct vreme gazul 8 n-a fost nc
descoperit. Dar dac Olivia ine neaprat s-i exercite
funciile i s se joace de-a Preedinta... E la dispoziia
copilriei ei oricnd.
Pe Xavier doctorul Harwester nici nu izbuti s-l vad.
Iran avu neobrzarea s rspund la ntrebarea: Unde e
domnul inginer-ef? cu aceast minciun: E plecat n vis.
Doarme.
Doctorul Harwester nu se mai ntoarse la Preedinie.
Cobor de-a dreptul n bazinul cu reflectoare.
Semnalizatorul Warm din Hawaii primi ordin s
vesteasc o nou convocare pentru a doua zi, la ora 23 (dup
spectacolul din Hawaii), cu urmtorul adaos: Domnioara
Olivia depune puterile prezideniale.
Au rspuns toate Oraele.
Cteva clipe nainte de deschiderea edinei. Olivia
asculta n odaia ei tnguirea indignat a Soniei. care fusese
nevoit s danseze la Teatru mai mult pe-ntuneric:

97
Nu ni se mai d, oare, nici lumin, Olivia?... Doctorul
Harwester nvli brusc n odaia Oliviei, anunnd cu un rs
rostogolit ca un cataclism c au sosit toi membrii
Comitetului politic - i ateapt.
Intrnd n sala prezidenial, Olivia salut c-o uoar
nclinare a capului. Tcerea neobinuit din jur nghe
inima fetei. Nu se aez n fotoliu, ci, oprindu-se alturi de
birou, zise hotrt, cu glas aproape linitit:
Depun din aceast secund puterile tatlui meu n
minile dumneavoastr. Eu m retrag. Nu m simt destul de
tare s pstrez linitea n Orae - i nu sunt n stare s ucid
pe nimeni din niciun Ora. Pn la alegerea noului
Preedinte, nu mi se va lua cred n nume de ru dac-mi voi
mplini iar ndatoririle la Teatru i la coala de dans.
Inginerul Whitt, vdit enervat, zise gesticulnd:
Nu neleg ce rost are toat aceast zarv a Oraelor!
Nu-neleg bine, domnioar Olivia, de ce ai primit i de ce
prseti acum locul Preedintelui?... Mrturisesc c-n unele
ceasuri mi se pare c sunt luat de toi n btaie de joc!... Nu,
n-am aflat gazul 8! Nu l-am aflat! Cred de altfel c nici nu
exist. Noi nu cunoatem nc structura elementar a
atomului i coeficienii de atracie ai electronilor i avem
pretenia s dezmembrm elementele constitutive ale
materiei i s vrsm electricitatea care o ncheag ntr-un
borcan de acid sulfuric. E posibil?... Nu, eu nu pot duce la
capt lampa Pi, pentru c mi se pare prematur. Aceast
ncercare a fostului Preedinte se isprvete tocmai acolo de
unde ar fi trebuit s nceap. Am voit s trec de stadiul
structurii atomului i s-o nimeresc orbete. De vreme ce
electronii pn-n conul 8 mi se prezint dezlnai, am
ncercat s le tai legturile printr-o dezechilibrare a forei lor
98
de atracie. Am trecut prin filamentul conului 8 curente
electrice foarte slabe. Rezultat: electronii se readun n jurul
nucleului din care i deprtase, prin apte conuri, metoda lui
Pi. Am trecut un curent slab negativ. Rezultat: electronii
rmn fixai n poziie i nu mai pot fi clintii, cu niciun fel de
curent, de orice intensitate, nici nainte, nici napoi. Se
materializeaz definitiv ntr-o constelaie rigid: atomul
rmne nepenit. Am trecut un curent slab pozitiv. Rezultat:
identic cu experiena curentului negativ. Consecin: Am
lsat deoparte lampa Pi i cercetez funciile structurale ale
atomului.
Inginerul Whitt fcu doi pai nainte i puse pe birou
lampa cu opt conuri. Apoi cercet cu atenie feele celor din
jur. i, cum tcerea nu fu turburat de niciun cuvnt, de nici
o exclamaie, iar pe obrajii celor de fa nu se ivi nici o mirare,
inginerul Whitt urm:
Astfel problema gazului 8 mi se pare nu numai o
preocupare de alchimist, dar de-a dreptul neactual! Cci
dac...
n aceeai clip, globurile mari i coloanele de lumin
din cele patru coluri ale ncperii i sczuser brusc lumina.
Toi ridicar privirile spre plafon, a crui lumin difuz
era mai simitoare la variaiile mici - i ateptar o revenire la
tria de la nceput. Dar lumina nu-i reveni. Dup cteva
secunde, ea mai sczu cu un grad, apoi cu cinci grade
deodat.
Semintuneric nemicat.
Olivia sun pe Wann, care se ivi n u spre a primi
ordine. Dar inginerul Santio interveni:
Domnioar Olivia, nu e nevoie de nici o semnalizare
la Cap-Verde.
99
i-i fcu semn lui Wann, care se retrase. Apoi Santio
urm:
La Cap-Verde lucreaz acum numai doi Generatori. Al
treilea s-a oprit.
i, dup o pauz n care se auzi numai rsuflarea
astmatic a doctorului Harwester, inginerul Santio lmuri:
Am interzis s se mai fac de azi nainte legtura cu
acumulatorii de rezerv la slbirea vreunui Generator.
Trebuie s fim economi. Am mutat acumulatorii la fund, n
cubul de baz din dreapta. Apele nghea. Au ngheat pn
la cincizeci de mile n sus i n jos de linia Ecuatorului, pe
care ne aflm, naintm n lunile de iarn. S-ar putea
s-nghee toat linia. Va trebui s ne mulumim pn-n var,
la dezghe - dac vom mai avea dezghe - numai cu fora
acumulatorilor. Valurile nu mai pot mica trei Generatori.
Am concentrat toat fora apelor asupra ultimilor doi i s-ar
putea s-o concentrez n curnd numai la unul i apoi la nici
unul. Lumina a sczut cu apte grade. O lumin la care se
vede nc destul de bine. Se va vedea mai puin bine cnd
vom recurge la acumulatori, pe care de asemenea va trebui
s-i folosim n porii mici. Aceasta e situaia. A fi voit s-o
tiu numai eu, ct mai mult vreme. Dar m vd silit s
vorbesc. V rog s m iertai.
Doctorul Harwester, dup o clip de panic, trdat prin
ncordarea liniilor feei i nmrmurirea privirii lui drept n
ochii inginerului care vorbise, izbucni:
Admirabil!... Vom deveni de-aci nainte crustacee de
grote!... La asta nu m gndisem! Ce ne mai trebuie
vederea?... n Oraele noastre de cristal putem circula, ca-n
tuburi, fr ochi. Ne vom simi de la distan cu auzul i
mirosul, ne vom vedea numai din apropiere. i, nemaiavnd
100
sigurana umbletului deloc, ne vom tr pe brnci ca
broatele estoase. Ha-ha-ha-ha!...
Inginerul Xavier se apropie ncet, gnditor i, lund
lampa cu opt conuri, o privi cu luare-aminte. Apoi zise Oliviei:
Domnioar, sunt cu totul de alt prere dect
colegul Whitt. Desvrirea lmpii de descompunere a
atomilor mi se pare c e o problem foarte actual!
ncredinai aceast sarcin altcuiva.
Olivia l privi pe Santio, singurul care, avnd nc n
mna lui izvoarele energiei, ar putea duce mai departe
ncercrile lui Whitt.
Dar Santio rspunse, ghicind din privire gndul Oliviei:
Eu sunt prea ocupat, domnioar Olivia, cu
Generatorii electrici i acumulatorii de rezerv. N-am timp de
cercetri tiinifice, de experiene fizice, ncredinai aceast
sarcin inginerului Xavier, care, dei conduce Mariana, e
totui un specialist din Hawaii.
Vrei s-ncerci dumneata, inginer Xavier?... ntreb
Olivia.
Dar Whitt, fr a da rgaz efului Marianei s rspund,
cu o privire care-i mbria pe toi i cu o violen care nu-i
era n fire, zise:
Nu bgai de seam c toate aceste jucrii de
laborator trebuie lsate pentru vremuri mai bune?...
Rezervele noastre de for sunt pe isprvite! Avem datoria s
le folosim pentru nevoi mai practice i mai urgente. Fiecare
ceas pierdut e o crim! Vorbete, Santio! Spune tare c trim
ultimele zile de lumin i vom pieri foarte curnd, ngheai,
n ntuneric! Nu, domnilor, nu mai avem vreme s ne jucm
de-a lanterna magic. Pierim n bezne!
Olivia abia putu opti, cuprins de spaim:
101
Ar trebui s se alctuiasc un tablou minim de
distribuie electric. Pn atunci...
Santio i tie vorba, ceea ce nu mai surprinse pe nimeni:
nainte de alctuirea vreunui plan, trebuie s
asigurm funcionarea Generatorilor! Dup aceea putem
alctui cte planuri vom voi. Craterul mai poate ridica trei
cazane la 100 de grade n 24 de ore?...
Xavier rspunse numaidect:
Desigur, dar nu pentru mult vreme i, n orice caz,
ntrerupnd toate activitile n Mariana.
nginerul Whitt interveni:
Cu forele pe care nc le mai avem, trebuie s intrm
nentrziat n scoara Pmntului. Ideea nu este a mea, ci a
istoriei Omenirii i aceast idee se afl pe linia fireasc a
evoluiei noastre: ct mai aproape de smburele de foc al
Pmntului! Ca de-attea ori, nici de data aceasta Omenirea
n-a fost prevztoare. Prsim fundul mrilor n ultimul
moment, precum tot sub ameninarea morii am prsit
odinioar suprafaa globului, intrnd n fundul apelor. i
acum, repede! Ct mai avem puteri! Ct mai avem timp! n
inima Pmntului!
n tcerea care urm cuvintelor lui Whitt, se auzi glasul
prefcut serios, att de mucalit, al doctorului Harwester:
i acum, Xavier, dup ce-am auzit basmul geologic al
prietenului Whitt, povestete-ne i tu nlucirile tale
astronomice, ca, mulumii, s ne ducem pe urm fiecare
pe-acas...
Nu rse nimeni.
Olivia, aproape jignit de tcerea inginerului din
Mariana, ntreb:

102
Nu are nimeni nimic de obiectat proiectului Whitt?...
Nici dumneata, Xavier?
Xavier, rece, rspunse:
Nici eu, domnioar. Proiectul Whitt e raional. Dar,
pentru c am ajuns la o rscruce de drumuri, cred c fiecare
din noi e n stare s iscodeasc un raionament al lui.
Bunoar, eu am de mult credina c Omenirea a fcut o
mare greeal c a intrat n fundul oceanelor i n-a consimit
s piar pe uscat, ca attea alte vieuitoare care s-au stins n
diferite timpuri geologice. Cci Omenirii nu i-a dat prin gnd
sau n-a avut puterea s se mute n alt Constelaie. Aici mi
se pare c m-ntlnesc cu fostul preedinte Pi, care, de
asemenea, visa un zbor n cercuri i de dragul crui vis am
ridicat, mrturisesc, o hart aproape exact a ctorva din
cele mai apropiate Constelaii i am fcut i oarecare
cercetri asupra a dou sau trei sisteme solare. Preedintele
Pi cunotea aceast astrologie a mea, fr de niciun folos
pentru civilizaia submarin, i aa mi lmuresc ntr-un fel
simpatia lui pentru mine. Nu vreau s spun c proiectul
Whitt nu e mai uor de nfptuit, mai aproape de noi, mai
omenesc dect prejudecata mea. Dar mi se pare un risc prea
mare ca Omenirea, ameninat acum de nghe i ntuneric,
s joace pe-o singur carte - a lui Whitt sau a altcuiva. Olivia,
nerbdtoare, ntreb:
i care e proiectul dumitale, Xavier?
Proiectul meu e s zburm n stele. Am mai spus-o.
Filister interveni cu o nervozitate neobinuit:
Nu! A zbura n stele e un basm pe care nu-l mai cred
nici copiii!
Aa e?... zise Xavier, ntorcnd spre Filister ochii lui
mari, albatri.
103
i, acum, dai-mi voie s m duc acas!... rse din
toat inima doctorul Harwester.
ndreptndu-se ctre u, se mai opri o dat. ntinse
mna ctre Olivia i zise:
Vrei s treci pe la mine, domnioar Olivia? Am i eu
un basm de povestit. Am s-i art nite balene mici ca
jucriile i nite petiori mai inteligeni ca oamenii: vorbesc
cu ochii!...
i plec rznd cu hohote.
Santio, dup plecarea lui Harwester, zise jignit:
Nu, nu, toate ironiile i ngmfrile astea nu folosesc
la nimic. Dac nu se ia o hotrre precis, imediat, propun
deschiderea ecluzelor i supapelor - i necarea Oraelor. Va
fi ultimul nostru act inteligent. Inginer Whitt, de ce for
electric i de ci oameni ai nevoie pentru nfptuirea
ntiului Ora subteran?
De toat fora de care mai dispunem i de toi
oamenii valizi.
Inginerul Xavier ripost:
Pentru a zbura n stele nu se cere nici o for electric
i niciun om. Un avion mic de aluminiu i rachetele de
propulsie. Att.
Whitt ntreb:
C-un avion de aluminiu se poate mntui Omenirea?
Omenirea nu, dar un brbat i o femeie, poate. Ceea
ce e totuna, mi se pare.
Whitt privi ironic:
i crezi c are vreo nsemntate pentru Omenirea
ameninat de moarte aventura aerian a doi ini?...
Inginerul Xavier tcu.

104
Ceilali fcur o micare de nerbdare. Inginerul Xavier
i btea oare joc de ntregul Comitet politic?
n ochii Oliviei se ivir, dureroase, dou lacrimi care se
topir ncet n lumina neagr a privirilor. Cu glasul ei
aproape bieesc, zise ct putu mai linitit:
Deci nu avem naintea noastr dect dou propuneri.
Toi oamenii, toate forele electrice i motrice vor sta, cu
ncepere din acest ceas, sub ordinele inginerului Whitt.
i, ntorcnd privirile ctre Xavier, adug:
Iar dumneata, inginer Xavier, construiete-i avionul
de aluminiu, rachetele de propulsie i vestete-ne ziua cnd
eti hotrt s prseti Pmntul.
Xavier se mpotrivi:
Eu?... O!... Nu!... N-am spus niciodat c sunt
hotrt s prsesc Pmntul. Am exprimat o idee posibil.
Att.
Olivia nu se putu opri s nu-i rspund:
Dar dac nu zbori dumneata, atunci...
Nu mai zboar nimeni?... De ce?... E o ncercare. Cel
puin tot att de ndrznea ca a inginerului Whitt, dei mai
puin costisitoare. Cineva tot va trebui s zboare!
Olivia rmase o clip descumpnit. Whitt simi nevoia
s fie generos:
Ideea inginerului Xavier, zise el, nu trebuie prsit.
Cu att mai mult cu ct nu mpiedic prea mult construcia
ntiului Ora subteran. Mariana e n stare nc s
construiasc repede un avion.
Mulumesc, rspunse Xavier optit.
Olivia, ndurerat pn n adncul fiinei ei de aceast
nepsare a lui Xavier, abia mai avu puterea s vorbeasc:

105
Inginer Santio, cel puin n serile de balet, ngduie ca
Teatrul s fie mai bine luminat. Cu ncepere de mine sear
voi dansa iar. Inginer Filister, fiind cel mai n vrst dintre
noi, vei lua toate msurile pentru organizarea congresului
Oraelor pentru alegerea unui Preedinte activ.
Sun.
n u se ivi translatorul.
Wann!... Semnalizeaz c Olivia, fiica lui Pi, i-a
depus puterile n mna Comitetului politic, iar inginer Filister
din Ceylan va convoca n curnd congresul Oraelor pentru
alegerea noului Preedinte.
i repede, n salturi scurte, ca un vechi dans trist, se
ndrept spre ua care da n apartamentele ei.
Plngnd n hohote, Olivia czu n braele Soniei, care o
atepta iubitoare, dezmierdtoare, napoia uii.

ARPELE ALB

Vestea c se va aduna congresul spre a alege un nou


Preedinte, dar mai cu seam spaima de ntuneric i moarte
care i cuprinsese pe toi oamenii deodat puser capt
rzvrtirii. n faa nopii eterne, amenintoare, Oraele
simir c sunt ntr-adevr egale.
ntiul ora care se ntunec n brul luminos din jurul
Pmntului fu Cap-Verde, cuburile cu maini electrice.
Inginerul Santio spuse oamenilor lui c cei care trebuie,
din noblee, s renune nti la lumin sunt cei care-o
zmislesc. Generatorii pot funciona i n ntuneric, iar
acumulatorii cu rezerve electrice n bezne i pstreaz
plumbul nealterat tot att de bine. Cte-un bec minuscul,
106
asemenea unui nasture de sidef n ncheieturile mainilor i
la tabloul de distribuie, era de-ajuns.
Hawaii, Capitala cu servicii de administraie central, cu
laboratoare de cercetri tiinifice, cu manifestaii de art, nu
putea renuna uor la niciun watt. Scderea luminii cu cinci,
apoi cu apte grade, locuitorii Capitalei au primit-o cu
tristee. Spectacolele s-au ntrerupt aproape cu desvrire.
Pentru o sal public bine luminat o singur or, Santio din
Cap-Verde cerea n schimb ntuneric deplin 24 de ore.
Mai mult spirit de nelegere artar locuitorii din
Ceylan, care ncercar - fr prea mari rezultate - un sistem
de luminatoare prin spargerea peretelui de ghea de la
suprafa. Dar energia mecanic cheltuit cci blocurile
sparte i nlturate se refceau n timp scurt - fu socotit
prea mare pentru lumina, difuzat srac, a vzduhului.
n Mariana nu se fcuse niciodat prea mare risip de
electricitate, focul nevzut al Craterului iluminnd ca o
tromb roie - i mai puternic acum n ntunericul care
czuse - tot centrul Oraului. n afar de birourile de
comand din vrful piramidei, nu mai ardea n Mariana
nicieri niciun bec electric.
La congres luar parte delegai din toate Oraele i
toi locuitorii din Hawaii. n unanimitate fu ales Preedinte
inginerul Whitt, dar el refuz onoarea, pn la inaugurarea
ntiului Ora subteran. Cu acest prilej, declar c ntr-un
an Capitala se va muta sub Pmnt. n anul al doilea vor
intra sub Pmnt celelalte dou Orae i n anul al treilea,
marianii. Inginerul Whitt fu aclamat frenetic. Fiica lui Pi
dans cu baletul ei dansul arpelui - i la sfrit ndoi un
genunchi i salut cu mna ntins de pe scen pe viitorul ei
so i Preedinte.
107
Xavier, care votase la congres pentru Whitt, primi a
doua zi n Mariana vizita Oliviei.
tii de ce a amnat Whitt preedinia?... l ntreb.
Nu.
Nici nu bnuieti?... strui Olivia, privindu-l cu
isteime.
Nu, pentru c nu m gndesc. Politica nu m
intereseaz. De aceea am i votat pentru el.
Olivia l privi uimit. Apoi zise mai mult optit:
Atunci... Atunci, Xavier, de ce-ai luat lampa cu opt
conuri?
S m joc. i apoi o voi arunca.
Olivia gndi o clip. Fcu un pas mai aproape de Xavier
i mrturisi:
Whitt crede c dumneata ai putea descoperi gazul 8.
N-a voit s-i ia dreptul, Xavier. Mi-a mrturisit-o deschis,
ntre patru ochi, ndat dup spectacolul din Hawaii.
Inginerul Marianei rse:
ntr-adevr?... N-a fi bnuit c e att de loial! n
orice caz, faptul c l-am votat pe Whitt nu mi se mai pare
acum att de cinic. Va trebui s struim, Olivia, ca Whitt s
ia numaidect preedinia. E absolut necesar!...
Olivia, ndurerat, gndi: Minte!.
Apoi zise, c-o furie pe care ar fi voit-o ct mai comic,
dar pe care glasul grav o trda ct era de adevrat:
i eu?... Eu nu intru n socoteala nimnui?... Pe mine
nu m vrea nimeni? Nici Whitt? Nici dumneata?...
i, ferindu-se deodat, i acoperi faa cu minile i
izbucni ntr-un rs att de ciudat, c s-ar fi putut crede c
plnge.

108
Avionul de aluminiu pentru zborul interstelar avea
nfiarea unei sgei, a crei vitez cretea cu fiecare
rachet de propulsie nit napoi. S-au fabricat rachete din
tot fosforul existent, pentru cteva mii de ore, dei, ieind din
stratosfera i nemaintmpinnd nici o rezisten, rachetele
ar fi fost o vreme aproape de prisos.
Xavier, n ajunul plecrii chemat n faa Comitetului
politic, ddu lmuriri sumare. i intitula avionul de
aluminiu X", dup ntia liter a numelui su - Omul i
Pasrea mecanic legai de acelai nume i destin. Nu socoti
necesar s depun Comitetului o copie a hrii cereti de care
se folosea. Pe urmele lui nu mai era nevoie de nimeni.
Inginerul Whitt strui totui, dar Xavier rmase
nenduplecat. Nu voi s predea nici o hart.
Dac X nu se mai ntoarce, s-a fcut dovada c
viitorul Omenirii e sub Pmnt. E mai bine s se uite c
exist un cer, zise inginerul zburtor.
Discuia fu tot att de aprins, cnd inginerul Whitt
propuse ca cineva din Comitet s-l nsoeasc pe inginerul
din Mariana.
N-am nevoie de nimeni, ripost Xavier. E nefolositor
s-i asasinm pe alii.
Whitt se mpotrivi cu ndrjire:
Nu e vorba de folosul cuiva. Dar un control riguros al
explorrii cereti e necesar. Trebuie s tim precis unde e
vorba s ne mutm - dac ne vom putea muta undeva n
vzduh. Eu sunt legat de alt proiect, nu-l pot ntovri pe
Xavier. Propun ca n avionul X s se urce prietenul nostru
Filister, n care avem toat ncrederea. Ce zici, Filister?
Eu?... fcu Filister. V mulumesc pentru ncredere,
dar nu mai am puterea nici s vd, nici s cred. Am 38 de
109
ani mplinii. S-ar putea s-mi nchei viaa de la o zi la alta.
Eu sunt al trecutului. Nu cred s mai pot fi de vreun folos
ntr-o astfel de ntreprindere.
Se fcu tcere.
Santio zise deodat cu glas hotrt:
Dac ingeniosul nostru camarad Xavier nu vede cu
neplcere tovria mea, sunt gata s-l nsoesc.
Generatoarele mele se odihnesc. Tot n-am nimic de lucru.
Xavier tcea.
M primeti? l ntreb Santio de-a dreptul. Xavier
rspunse:
Nu e n cderea mea s aleg, Santio. Dar m bucur de
curajul dumitale. Plecarea e mine sear, la ora 8. Avionul e
deasupra Marianei, la suprafa, pe ghea. Pn mine la
amiaz vom cunoate precis i puterea de rezisten a
aluminiului.
Dup edina Comitetului, nainte de a se urca n
ascensor, Whitt fu ntmpinat de Sonia:
Prietena mea Olivia dorete s-i vorbeasc, domnule
inginer Whitt. E foarte tulburat. Mi-e cu neputin s-o
linitesc. Mi se pare c totul depinde de dumneata.
Whitt, n faa Oliviei, dup ce-i srut mna, zise:
Xavier zboar mine. l ntovrete Santio.
Olivia izbucni furioas, ndurerat, frngndu-i minile:
Nu, Whitt! Xavier nu trebuie s plece!... E o
nelciune!... N-a putea spune ce urmrete, dar zborul lui
cu rachete e absurd!... Mi-a mrturisit c nu-l intereseaz
destinele Omenirii i nu-l sperie moartea - a lui i a lumii.
Ct e pn la cea mai apropiat stea?...
Whitt gndi, apoi zise:

110
Cred c vreo cteva zeci de mii de kilometri. Cu
rachetele se poate ajunge pn acolo. n stratosfera
rezistena mediului se apropie de zero. Dar mai departe, pn
la alt stea, sunt desigur milioane de kilometri.
Olivia strig indignat:
Cum de ngduie Comitetul o asemenea nebunie?...
Whitt rspunse calm:
Cine ar avea dreptul s-l mpiedice? n afar de
Xavier, nimeni nu s-a mai ocupat de aproape de astronomie
i mecanic cereasc, cu totul nefolositoare nou, locuitorilor
submarini. Are o hart a cerului, o geografie a stelelor. Nu
cred s fie att de nebun Xavier, s plece n necunoscut...
Olivia ntreb:
i dac totui pleac n necunoscut, s se piard?
Whitt, care simea n disperarea Oliviei o mrturisire a
simirilor ei pentru Xavier, voi s scurteze discuia care-l
umilea i rspunse aspru:
Caut n apartamentele lui Xavier i vei descoperi
harta. Nu cred s fie imposibil de descoperit. Vino cu ea la
mine i i-o voi descifra. Vom vedea ce soart pregtete
Xavier Omenirii - i... dumitale.
Mie?... O! Nu... Inginerul Xavier ine la mine mai
puin dect cel din urm dintre mariani. El n-a fcut i nu
face nimic, inginer Whitt, ca s m ctige. N-a voit mcar s
candideze, i cnd a votat te-a votat Pe dumneata. Zborul lui,
nainte de a se descoperi gazul 8, e absurd, e inexplicabil -
sau, din nenorocire, foarte explicabil. Se sinucide! Xavier
sufer, nu mai ncape ndoial, de aceeai disperare ca
Manido, ca tata, ca doctorul Harwester!
Whitt rspunse:

111
Absurd pare zborul, desigur. Inexplicabil ns e din
pricina netiinei noastre. Vom fi mai lmurii dup ce vom
avea harta.
Olivia, urmndu-i gndul - bnuiala c inginerul Xavier,
spre a nu intra n Oraele subterane, prefer s se sinucid
n spaii -, opti:
Harta, inginer Whitt, trebuie sustras nainte de
plecarea lui. i el nu trebuie s plece mine!...
Voi vorbi cu Santio s cear o amnare de 24 de ore.
Cine se poate strecura la Xavier nebnuit?...
Olivia tia. Numai ea. Dar rspunse:
Sonia.
i gndi: Iran va fi fericit s-o revad....
Whitt zise:
Nici Iran nu cunoate preocuprile personale ale
inginerului lui. nainte de-a pleca, Sonia are nevoie de cteva
lmuriri tehnice i de cteva mici unelte de investigaie. E
inteligent?... Trimite-o la mine.
M iubete, Whitt. i o femeie care iubete e
totdeauna inteligent.
Whitt, nainte de a pleca, privi adnc n ochii Oliviei i
zise trist:
Ce-a mai putea face mpotriva mea pentru fericirea
dumitale?
Cnd primi semnalizarea lui Santio, care cerea
amnarea plecrii cu 24 de ore pretextnd c trebuie s
predea inginerului subaltern proiectul de adaptare al unui
Generator la un cazan de prob n Crater, Xavier rmase
surprins. Nu att de argumentul inginerului din Cap-Verde,
ct de neplcerea de a mai ntrzia o zi.

112
Dar tot va evada din nchisoarea submarin, nainte de
a se face noapte etern! Va pieri?... Desigur! Dar moartea lui
nu va fi stearp i neagr - ci n privelitea desfurat a
ntregului Univers, care-i va mai roti constelaiile o dat n
ochii celui din urm om al luminii.
Olivia ghicise: Xavier voia s-i scape! Inginerul din
Mariana dorea s se smulg legilor care-l legau de oameni. O!
Cum s-l opreasc ea i cum s-l nele, s-l in mai departe
n fundul apelor, n aceast beie halucinant a vieii?...
Sonia!... Vrea s fug, Sonia!... Ajut-m, Sonia, s-i
punem ctuele de mini i de picioare!...

Iran l vesti pe Xavier c domnioara Sonia dorete s-l


vad.
Cnd rmase singur cu Xavier, Sonia zise:
Domnule inginer, Olivia a aflat c pleci mine. E
foarte nedumerit... disperat chiar.
Plecarea s-a amnat cu 24 de ore. Disperarea ei e
numai o confuzie mgulitoare, care nu folosete la nimic.
Sunt dator s ncerc.
Sonia se rug, privindu-l iubitoare, pentru Olivia:
Nu lua n nume de ru zpceala unei fete care, dei
vrea acelai lucru, uit azi ce a cerut ieri i va cere mine
altceva...
Xavier rspunse:
Frica prietenei dumitale e o copilrie. S-l cheme la
ea pe Whitt, care o poate lmuri asupra tuturor
nedumeririlor i...
Sonia l ntrerupse:
Ce-ar fi s vorbeti cu ea? Tot pleci. Ar fi oricum din
partea dumitale o politee. Chiar acum. Du-te!
113
i dumneata?... Mergi i dumneata?
Nu, eu rmn aici cu Iran. i ngdui s-mi arate
avionul?
Avionul, domnioar, e la suprafa, deci greu de
vzut. Dar Iran i va arta o fotografie i planurile dup care
a fost construit, apoi, dac nu i-e team, funcia unei
rachete.
Mulumesc, domnule inginer. i mai am o rugminte:
n-o face pe Olivia s plng !... Mai bine minte-o! i voi fi
recunosctoare!...
Singur n biroul inginerului Xavier, Sonia tia c Iran,
n camera de comand, ateapt un semn al ei. Dar nu-l va
chema... O! Ce vulgar e dorina brbailor! Cum de-a
ngduit ca Iran, atunci cnd l-a cunoscut nti n lumina
roie a Craterului, s-o ia n brae?... O! Numai ca s-o
pedepseasc pe Olivia, nelnd-o cu un brbat! i Iran de
atunci venea adesea n Hawaii la Teatru s-o vad, i trimitea
jucrii de metal, statuete de cocs...
Nu, Iran nu va cuteza s vie nainte ca Sonia s-l cheme!
Unde era oare harta lui Xavier?... Inginerul nu trebuie s
plece, nu are voie s se sinucid! Cu nici un pre!...
i, deschiznd ua spre ntia camer tainic, se opri n
prag. O lumin orbitoare i lu vederea. Perei de oglinzi. Nu
se atepta. Sonia se apropie i pipi...
n odaie nici o mas, nici un scaun. La ce-o fi slujind
aceast ncpere pustie, att de luminat?... Aici, aici trebuie
s fie harta!... ntre pereii de cristal dublu?...
Sonia verific pereii cu acul care oscileaz n cadran la
apropierea oricrei alte substane dect sticla. Acul n cadran
rmase nemicat. S fie undeva, n aceast camer orbitoare,
vreun sertar blindat?...
114
Sonia ciocni cteva ore toate suprafeele. Era pe brnci,
n marginea pragului celuilalt, cnd i aduse aminte de Iran.
O!... Bietul de el! Sracul!... De cnd m ateapt!...
i gndi: Iran trebuie s tie....
Dintr-o sritur fu la u, strignd din prag:
Iran!... Iran!...
Uriaul negru i pros veni ncet, cu minile de-a lungul
trupului, spre Sonia alb, cu ochi albatri, pe care o iubise i
o dorea.
Iran!... De ce pui mna ta fierbinte pe pieptul meu, ca
la mariane?... Eu n-am sni.
i, lipindu-i gheaa pieliei albe de fptura care duhnea
a cldur ca un cuptor strvechi, ntreb, dezmierdndu-i
chipul ncruntat:
Iran, n tii desigur unde sunt hrile cerului. Vrei s
mi le ari?...
Iran tcea. nchise ochii i respir adnc. Tcea.
Sonia trecu o mn lung pe dup grumajii uriaului, ca
i cum l-ar lua tot al ei, i mai zise, aproape numai cu
rsuflarea:
Iran, dac ai zbura n stele, m-ai lua?... O! Vino n
Hawaii la noi... Tu tii, Iran, unde e harta cu potecile spre ali
sori. Arat-mi-o!
i, cu vrful limbii, ca un pistil lung ivit din gura adnc,
asemeni crnii mtsoase a crinului, i mngie, ispititoare,
buzele.
Iran respir o dat adnc, de parc un jratic s-ar fi
ncins brusc n el i zise cu ur, numai pentru el, n dialectul
marian ne-neles de Sonia:
Mincinoas, ca Eva din rai! Vrei s m-neli, arpe
alb! Cum i-a rupe oasele n brae i i-a soarbe lumina
115
ochilor albastr, s te port n mine. N-ai mai nela, nici
mini! Ai venit s m iscodeti, nu s m iubeti, viper care
dezmierzi! i-a drui pentru beia pe care mi-o strecori pe
jumtate toate cerurile adevrate, ca s mi-o dai toat...
Apoi respir iar adnc. i zise cu glas de oapt, ca o
umilin i ruine:
Dar eu nu tiu, Sonia, pe ce i-a scris Domnul meu
nchipuirile ochilor lui. Nici unde le ine ascunse. Poate c
nici nu le ine ascunse, dar ele sunt prea tainice ca s le vad
privirile mele proaste. Nu cunosc hrile, Sonia, nu le-am
vzut. M lai s intru i s pier nc o dat n aburul tu alb,
Sonia?
Nu! Nu! Nu!... Barbarule! Marianule! Fiar!... Cum de
cutezi s pui laba neagr i proas pe carnea mea, s-o
jigneti, cnd nu eti n stare s-i vinzi Domnul i el nu te
preuiete nici ct un paznic de hri!...
Nu fugi, Sonia, am s-i art alt minune a lui!...
Stelele nitoare! Vrei s vezi cum fuge o stea prin ap?...
Vino! Vino!...
Sonia cuget: Harta nu se afl nicieri. S-o poarte
Xavier la el?... i voi spune Oliviei s-l ia o dat, numai o dat,
dinadins pe snii ei mici i s-i fure harta din podul palmei,
unde pesemne a scris-o.
Unde sunt stelele zburtoare, Iran?... Arat-mi cum
zboar steaua prin ap. Cte stele avei?...
Iran intr n biroul de comand, vorbi prin plnie la
serviciul Craterului. Aps un buton i, de-a lungul
ferestruicii din fund, se ivi o sgeat albastr cu mnerul
rou. Iran deschise ferestruica i zise:

116
Sonia, privete prin acest ochean cu oglind. Vei zri
o stea cu coad de foc violet fugind nainte. Acum!... Avem o
mie de rachete...
Iran ciocni scurt c-o unghie: mnerul rachetei se aprinse
i un fulger ni brusc napoi. Sonia privi fuga stelei spre
orizontul mrii verzui. n fug se destrma o pulbere de
scntei. Apoi nu mai vzu nainte dect un punct alb, care
pierea n zarea lichid, departe.
O! Ce frumos! zise Sonia, ntorcndu-se ctre Iran,
surztoare. Cte rachete avei?...
O mie, pe centura asta de oel. Centura va fi urcat n
avion i pus n legtur cu elicea.
O! Ai vrea s-mi ari unde se fac rachetele? suspin
Sonia.
Nu se mai fac. Nu mai avem fosfor. Sunt ultimele
rachete. Le inem ncuiate ntr-o vistierie, ca s nu le ajung
nici o scnteie i nici o pictur de ap. Toate sunt nirate
cu vrful spre mare, pe o band, ca s neasc nainte,
dac se descompune fosforul vreuneia.
Sonia cuget o clip. Apoi ntreb:
i dac arunc o pietricic n jos, n tubul de oel?...
Piatra salt din rachet n rachet, nesc toate una
dup alta nainte, n mare, i avionul nu mai poate pleca nici
mine, nici poimine, niciodat.
Niciodat, Iran?... ntr-adevr niciodat?... O! Ce
nenorocire, dragule! Ce va face bietul Xavier fr rachetele
lui?... Silit s rmn n mijlocul acestei Omeniri, laolalt cu
destinul ei! Mi-e fric, Iran, m trec fiorii... Ah! La gndul
sta mi se face ru, mi pierd puterile... Nu m lsa, ia-m n
brae. Aa! Strnge!... Strnge-m tare, cu amndou braele
tale puternice, Iran... O!...
117
i n vreme ce Sonia, cu mna dreapt sub capul lui
Iran apsa gura lui fierbinte pe gura ei de ghea, cu degetele
prelungi ale minii stngi scoase diamantul de pe inelar.
Gemnd de o voluptate prefcut, ntinse mna pn la
ferestruic i, pipind diamantul cu vrful ascuit n jos, i
ddu drumul peste inimile de foc nchis ale iragului de
rachete.
i chicotelile glasului ei n spasme fu att de ameitor,
c vjitul rachetelor care porneau pentru totdeauna spre a
se destrma pe rnd n zrile ntunecate ale apelor reci i
pru lui Iran chicotul inimilor lor fericite - i suspinele de
uurare ale Universului.

DREPTUL LA CRIM

ntrevederea lui Xavier cu Olivia fii scurt. Amndoi


erau nesinceri. Olivia vorbi ca o viitoare soie de Preedinte,
Xavier ca un ef de Ora. Olivia l mustr apoi cu toat
sinceritatea pentru nstrinarea lui att de ciudat de oameni
i adug:
De ce ascunzi hrile cerului, pe care le-ai desenat
netiut de nimeni? Nimeni nu le poate cunoate. i, dac a
voi s i le rpesc spre a le da Comitetului politic, ar trebui s
m narmez cu lmpi electrice secrete, cu cadrane magnetice
pentru materiale ascunse, s ciocnesc toate zidurile locuinei
dumitale, s aflu golurile...
Xavier rspunse pe loc:
Ctui de puin, domnioar Olivia. Hrile cerului,
care nu intereseaz de altfel de mult pe nici un locuitor
submarin i nici mcar Comitetul politic, sunt n odaia mea
118
cea mai luminoas, pe unde trece oricine vine la mine. E
de-ajuns s sting luminile, ca hrile s se iveasc scprnd
pe perei. Ele au fost scrise cu fosfor nu pentru a le ascunde
ochilor cuiva, ci pentru a putea fi folosite n noaptea spaiului
interstelar. E simplu i firesc.
Olivia l privi cu ochi mari. Nu, Sonia nu va gsi hrile
dup care s-a dus!gndi ea i se nroi deodat.
Nu se mai putu stpni i izbucni:
Inginer Xavier, eti un monstru, cci te ascunzi chiar
acolo unde te ari! De ce fugi dintre noi? tii bine c nu vei
putea zbura prea departe cu rachetele...
Nu am nevoie s zbor prea departe: numai pn la
ntia planet cu ap, aer i Soare.
Cum te vei napoia?
Cum am plecat.
i dac nu te vei mai napoia? Dac nu vei ajunge
nicieri?
E ca i cum nu a fi plecat. Acelai destin m
ateapt aici. Prefer s-i ies nainte.
napoindu-se n Mariana, Xavier gsi pe Iran tremurnd,
cu braele atrnnd grele de-a lungul trupului pros, privind
cu ochi mari cadavrul alb al Soniei. ntins pe jos. O cumplit
schimonositur a gurii ei moi, palide, dovedea c murise
silnic.
Am ucis-o... am ucis-o..., bigui Iran.
i, artnd fereastra goal a rachetelor:
Ea... ea a stricat tot... cu...
Xavier rmase locului ncremenit. Apoi se repezi la
fereastr i privi n jos. Tubul de oel era gol.
Se ntoarse, de data aceasta stpn pe sine, ncredinat
c Iran n-avea nici o vin, c Sonia fusese unealta cuiva, a
119
lui Whitt sau mai curnd a Oliviei. Nu, nici Whitt nu tia
nimic. Olivia! Ea mpiedicase zborul!... De ce - de ce?...
Iran, nu trebuia s-o omori, zise Xavier linitit.
i, cu hotrrea luat, Xavier semnaliza lui Whitt, la
Hawaii, dezastrul. Nu acuz pe nimeni. Ceru doar pentru
Iran pedeapsa cea mai mic: mutarea n mine sau la Crater.
Crima lui era pasional i poate justificat. i cum el, Xavier,
nu se mai simte n stare s lucreze, roag s fie trimis alt
inginer la conducerea Marianei. Se retrage definitiv. Roag s
nu mai fie chemat la Hawaii, la nici o ntrunire.
i, trecnd peste cadavrul dansatoarei, Xavier intr n
odile lui, unde se ncuie electric.
n curnd se ivi la serviciul de comand al Marianei
inginerul Whitt urmat de Santio i de civa ageni ai
Siguranei Interioare. Cadavrul Soniei fu ridicat i expediat la
serviciul biologic de sub direcia doctorului Harwester.
Comanda oraului Mariana o lu inginerul Santio.
Iran, ntre doi ageni, pn la cercetri mai amnunite,
fu trimis la Hawaii, ntr-o celul ngheat din ultimul etaj.
Cu instinctul lor mai sigur dect orice tiin, locuitorii
Oraelor presimir sfritul. Puterea lor de munc sczu.
Atenia nu se mai susinea i accidentele mortale cele mai
absurde se iveau n mprejurri de necrezut. S-au gsit mori
i la serviciul aerului, unde oamenii privegheau doar dou
ecluze de metal, care se nchideau i se deschideau automat.
Cum de s-au produs accidentele mortale aici nu s-a putut
afla niciodat. n atelierele i laboratoarele cu echipe mari,
oamenii se micau n grup, ca altdat vapoarele pe mri.
Purtau becuri mici electrice, ct un melc, n frunte i se
vesteau cu glasul ngroat cnd duceau n brae vreo

120
ncrctur: Uuu!... Uuu!, ca sirenele speriate ale
transatlanticelor n cea.
Numai Hawaii, Capitala, mai era ntructva luminat.
Ultimele animale din adncul apelor, atrase de Ora ca de o
lun uria czut-n fundul Oceanului, prsir marginile
celorlalte Orae i se adunar n jurul pereilor de cristal
iluminat, ateptnd cu ochi mari deschii s ptrund n
Hawaii.
Suntem asaltai de bestii, Whitt, suspin Lucia,
privind n mare de la fereastra laboratorului ei. Ne presimt.
Ne vor avea!...
i tu?... Chiar tu?... zise Whitt mustrtor, iritat de
pesimismul, de nebunia neagr - cum spunea - care
amorea pe-ncetul creierii oamenilor.
Whitt mut serviciile mai de seam ale Capitalei n
palatul Preediniei i stinse toate celelalte lumini din Hawaii.
Palatul cu ferestrele luminate lucea n Oraul ntunecat, ca o
inim de veghe. Era singura lumin care mai rmsese
Omenirii.
Orchestra simfonic a Teatrului, pentru c toate
spectacolele fuseser suprimate, fu mutat i ea ntr-un
apartament al Preediniei, de unde porneau, la flecare
schimbare de echip, n celelalte orae, imnurile, marurile,
concerte optimiste urlate de difuzoare uriae n golul
gangurilor, ascensoarelor, ncperilor.
Patru Orae n fundul mrii, unul slab luminat, trei
aproape ntunecate, vuiau n tcerea apelor, ca patru uriae
gonguri. Balenele, rechinii, lupii de mare i caracatiele fr
moarte priveau i ateptau sfritul simfoniei.
Despre doctorul Harwester din Hawaii se spunea c nu
voia s mai ias din sala lui circular de la fund, cu bazinul
121
i coliviile de ap. Fu gsit declamnd i cntnd n gura
mare. nnebunise? Inginerul Filister iscodi i fabric
nfrigurat o serie de eteruri alimentare mult mai puternice i
mai aromate. Zmisli cteva complexe de un parfum att de
ciudat variat, nct unii oameni dobndir viciul lor, ca un fel
de beie. Muli brbai i femei le preferau i le gustau
voluptatea ndelung, ca altdat cocaina i heroina.
Inginerul Whitt, speriat de noua patim a crei savoare
adormea ultima energie - cci oamenii nu pot crea
cu-adevrat dect n durere, lipsuri i asprimi -, ceru
lmuriri la Ceylan.
O! Sunt nimicuri fr efecte tari, inginer Whitt,
ncerc s-l liniteasc Filister. Lucrez acum la unele aliaje
olfactive mult mai eseniale. Vreau s propun Comitetului
politic s-mi dea voie s produc cteva serii complete. Vd c
nici muzica nu-i mai ntremeaz pe oameni i nu-i mngie
deloc de lipsa luminii. Pn la mutarea n primul Ora
subteran, s trim cel puin ntr-o lumin de savoare
luntric - sau s murim, n definitiv, n voluptate! Am s-i
trimit cteva din ultimele mele complexe. Soarbe-le n
singurtate, pentru orice eventualitate. i vom mai vorbi!...
Despre Xavier mai avei vreo veste? Aud c a dezertat cu
desvrire din mijlocul nostru. Ce tip!... Am s-i trimit un
complex. Nu se poate s nu-l scoat din brlogul lui: o s
vin singur s mai cear!...
Santio, ale crui Generatoare nepeniser, ncerc s
nvioreze unul cu ajutorul Craterului n care vrse cazane
cu ap de mare. Generatorul rmase nemicat, n apa
cldu a cazanelor fcur o baie marianii cu piele neagr.
Santio prsi gndul de a mai produce electricitate.

122
nchis ntr-unui din apartamentele Preediniei,
inginerul Whitt supravegheaz de la distan lucrrile de
sap i trncop dintre Formosa i coasta Asiei: loc adpostit,
uor de golit de ap i cu cel puin dou margini de roci
solide. Oamenii din Mariana, cu cazmale, se adncesc n
scoara Pmntului. Trenurile din Orae, suprimate. Strbate
distanele submarine un singur tren mixt, cu funcionari i
fiole alimentare. O bun parte din locuitorii Oraului Cap-
Verde l-au urmat pe Santio n Mariana, unde e de lucru i
vd cel puin lumina de incendiu ndeprtat a Craterului, ca
o speran.
Dar, n afar de Whitt, care nelegea limpede i mergea
pe linia evoluiei vieii globului terestru, nimeni nu credea
nc prea mult n viaa subpmntean.
Credea cineva la nceput pe Pmnt n viaa
submarin?... se auzea, n Oraele tcute i abtute, glasul
ncreztor al lui Whitt. Noi nu trebuie s presupunem -
trebuie s lucrm!
Crima Soniei fusese necesar, cu toat spaima i revolta
Omenirii, care atepta totui mai mult de la zborul lui Xavier,
tocmai pentru c era mai himeric.
Dac Sonia nu exista, ar fi trebuit s-o inventm! i
spuse odat Lucia lui Whitt.
Cci oamenii ncepuser s munceasc la noul Ora
subteran, cu ndrjire, fr ntrerupere, cu toat hotrrea
dezndejdii, abia dup ce se afl c rachetele fugiser i
pieriser n mare. Nu mai era dect o scpare: n adncul
Pmntului.
Xavier, nchis n odile lui, nu mai da niciun semn de
via. Iran, care fusese eliberat dup intervenia Oliviei i al

123
lui Whitt pe lng Curtea Morii, era singurul om pe care-l
mai vedea.
Mult vreme, afiele colorate i tablourile luminoase din
ascensoare i de la Teatru, care nfiau proiectul de
realizare a Oraului submarin, nu entuziasmar pe nimeni.
i deodat, mai curnd dect s-ar fi ateptat, inginerul Whitt
vzu cum toat energia uman se npustea cu disperare
asupra Pmntului, spre a scormoni un adpost nou, biciuii
cu toii din urm de spaimele morii. Din toate Oraele i
chiar din Hawaii soseau acum la serviciul de organizare
grupe compacte de brbai i femei. Ei cereau, se rugau s fie
nrolai numaidect n echipele sptorilor de pmnt,
exasperai de o presimire pe care n-o putea nuci nici
muzica n semintunericul gangurilor, ncperile unde i
aerul prea acum otrvit i neltor. Numrul morilor din
groapa de la Formosa cretea cu fiecare zi, dar, n loc s
sperie, dezastrul atrgea parc magnetic fpturile omeneti,
care voiau cu trupurile lor s mbuibe o dat pentru
totdeauna moartea i s-o sature.
Inginerul Whitt se vzu silit s se gndeasc la o alegere
ntre cei venii la munc, deoarece nu-i putea folosi pe toi
odat. Dar nainte de a lua o hotrre att de periculoas -
cci ar fi putut provoca revolte - Whitt ceru Oliviei s-i
vorbeasc.
Olivia avu mult vreme tria s-i mistuie n singurtate
remucrile c-l mpiedicase pe Xavier s zboare. Dar ct
vreme poate sta o inim de fat iubitoare ca o cumpn
dreapt ntre simire i contiin, nemicat pe vrful acului
de diamant al verticalei ei meniri?
i astfel, ntr-o penumbr ocrotitoare, fr rochia
galben a nobleei care ar fi trdat-o, goal ca fetele, bieii,
124
femeile, brbaii i copiii din Oraele submarine, Olivia plec
din Hawaii n Mariana. Oraul duduia cutremurat de energia
omeneasc dezlnuit. n ateliere baroasele cdeau i
se-nlau furioase, iar oamenii negri, asudai, i urlau ca s
se poat nelege. Muzica fin din Hawaii abia se auzea, golit
de orice putere, ca o imagine prea deprtat, mhnit ca o
amintire aproape uitat. Cu inima strns de aceste semne,
Olivia se opri n faa uii lui Xavier. Iran o primi cu tresriri
ale braelor pe care nu le putu nici nbui, nici ascunde. Cu
greu se reinu s nu se repead la aceast fiin din Hawaii,
tot att de ginga ca cealalt i tot att de periculoas, s-i
apuce gtlejul n mini i s strng pn nu va mai simi pe
obrazul lui nici o urm din rsuflarea ei fierbinte. Tot ce era
n Hawaii trebuia gtuit!...
La nfiarea slbatic a lui Iran, amenintoare, Olivia
i reveni. Cuget lucid: ce cuta ea la ua lui Xavier?... De ce
nu-l lsa cu totul singurtii, mult mai prielnic lui dect
iubirea ei? Nu-i da, oare, seama c pentru Xavier fata lui Pi
era de-acum nainte o fiin blestemat, din care radia numai
perfidie i dezastru?...
ntreb de inginerul Santio.
n biroul de comand al Oraului. Ascensorul doi, la
dreapta. ntia cabin transversal.
i Iran deschise ua ntr-acolo.
Iran i va spune, oare, lui Xavier c-n faa uii lui se
oprise Olivia, fata Preedintelui, goal i umil ca o marian
de rnd?... O! De i-ar spune!... Xavier ar nelege c Olivia nu
l-a uitat, nu-l poate uita! Cci numai femeia care iubete cu
adevrat iart omului iubit toate crimele.
Dar nu, Iran nu destinui nimic. El tia c nimic nu-l
poate ocroti mai bine pe inginerul lui ca tcerea.
125
i dup o nou, ndelungat singurtate n Hawaii, cci
Teatrul se nchisese i nu se mai dansa, Olivia se gndi s
cear lui Whitt s lucreze i ea n Mariana - nu era pe
jumtate marian? - sau chiar la groapa din Formosa,
ntr-una din echipe. n Hawaii se nbuea.
Atunci primi din partea lui Whitt rugmintea de a-i vorbi.
Inginerul i mrturisi deschis:
Domnioar Olivia, de ceea ce m-am temut nu vom
scpa. E nevoie de o selecie a oamenilor. Toi vor s
munceasc la Formosa! Umbl ntre ei spaima c ar putea fi
lsai n Oraele submarine i se-mbulzesc la munc, s fie
cei dinti n oraul subpmntean pe care-l construim.
O! Whitt, i eu care gndeam s m-nscriu mine
ntr-o echip... Nu m primeti?... Nu mai pot tri aici, n
umbra asta nfiortoare i rece. i muzica asta neltoare,
care nu mai tace, nu mai tace!... Vreau s fac ceva, s mic
un bolovan de piatr, s m zgrie, s m doar, s respir, s
muncesc din greu... Nu, nu mai rmn aici, nu pot s mai
atept!... De ce selecie?... S muncim toi, toi!... Oraul
Formosa se construiete, mi se pare, pentru locuitorii tuturor
Oraelor!...
Nu, domnioar Olivia, numai pentru o parte. Dup
Formosa, vom construi alte dou Orae pentru ceilali. Dar
selecia oamenilor destinai muncii la Formosa e absolut
necesar. Locuitorii din Ceylan, Cap-Verde i Hawaii pier
dup primele zile de lucru. Riscm, pn la construcia
Oraului Formosa, s nu mai rmn n via dect marianii.
Ce e de fcut? S convoc Congresul Oraelor? Toi vor vota
mpotriva propunerii mele. Hotrrea aceasta trebuie s-o iei
dumneata. Eu voi executa.
Olivia tcea. Dup o clip de gndire, ntreb:
126
N-am putea lumina din nou Oraele?...
Exclus.
Nici mcar Hawaii sau Cap-Verde sau Ceylan, s
concentrm viaa ntr-un singur Ora luminat?... ntunericul
ne deprim, inginer Whitt, ne ucide nainte de vreme. Trebuie
s ne dai lumin!... Trebuie, nelegi, inginer Whitt? Altfel
nnebunim! i apoi ne omorm unii pe alii!...
Inginerul Whitt, care nu se ateptase la aceast criz, i
pstr linitea i rspunse:
S luminm bine vreun ora, nu, nu se mai poate!
Santio s-ar mpotrivi cu cea mai mare ndrjire, mi cere
mereu i acum s suprim lumina cu desvrire. El e de
prere c, dup stadiul penumbrei care s-a prelungit destul,
oamenii vor putea foarte bine tri i n ntuneric.
Acumulatorii de rezerv au pierdut o treime din energie. Sau,
altfel, ncetm construciile n Formosa! Ceea ce e cu
neputin.
i dumneata ai consimit s se fac ntuneric de tot?
Aici n Hawaii i... pretutindeni?... ntreb Olivia, speriat.
Nu. N-am consimit. n ntuneric complet, mi dau
seama, oamenii se vor demoraliza total. Dar am elaborat un
plan de retragere i prsire a Oraelor...
nainte de construirea Formosei?...
Nu mai putem atepta. Oamenii vor locui provizoriu
n Mariana. n apropierea Formosei vor fi mult mai
ncreztori, mai linitii. Vom ncepe atunci i selecionarea.
Olivia privi cu ochi mari, speriat, la chipul serios, lucid
i hotrt al inginerului Whitt.
Inginer Whitt, i dai seama ce-mi propui?... Whitt
tcu.
Citind ns n ochii Oliviei un plns iar lacrimi, Whitt,
127
dup o clip de tcere, zise:
Nu, domnioar Olivia, eu nu propun asasinarea
Omenirii. Aceast asasinare mi se propune mie, precum ni
s-a propus de ctre Soarele ngheat s intrm n adncul
Pmntului. Cheam n locul meu pe... (Ar fi voit s pronune
numele lui Xavier, dar se feri) pe altcineva, s procedeze altfel!
Ca s putem construi Oraul subteran pn nu e prea trziu,
de mine Santio nu mai acord nici unui Ora nici un watt
de electricitate. Am ateptat pn azi, mereu, o minune - dei
nu cred n minuni. Azi vin s-i propun, domnioar Olivia,
ceea ce nu se mai poate ocoli: necarea Oraelor i
suprimarea, n Mariana, a oamenilor de prisos.
Olivia gndi cu glas tare:
Cei de prisos sunt desigur mariani...
O! Nu toi!... zise inginerul Whitt, ridicnd o mnu
alb, aproape strvezie i criminal. Marianii sunt
deocamdat cei mai buni sptori. Hrnicia lor a devenit
eroism. Muli nu mai vor s intre n repaus i propun celor
slabi din echipele urmtoare s le in locul. Civa mariani
care lucrau la columne, unde se cere mult prevedere i
oarecare experien spre a menine stlpii pe pmnt n
picioare, nainte de fortificarea cu beton, au refuzat s fie
schimbai, pentru c nou-veniii erau ceylani albi -
nepricepui n lucrrile de pmnt. i au lucrat fr
ntrerupere i fr hran dou zile i dou nopi, pn au
fost schimbai cu mariani trimii anume. Dar de-ndat ce
lucrrile de sptur i fortificare a coloanelor, a pereilor se
vor ncheia, marianii nu vor mai fi de niciun folos. n noua
epoc a Istoriei, care ncepe cu ivirea oraului Formosa, vom
intra cu cele dou specii mai evoluate: omul din Hawaii i cel
mult omul din Ceylan.
128
Olivia ar fi voit s-i strige toat revolta i groaza n faa
acestei crime pe care o punea la cale, cu atta snge rece,
inginerul Whitt, dar nelese c ar fi n zadar. Logica lui Whitt
va fi totdeauna mai puternic dect inima ei de fat. Plnse
ncet, cu lacrimi grele n gene, fr a-i acoperi faa, cu
umerii mici scuturai de durere.
Nu trebuie s plngi, domnioar Olivia, pentru
pieirea unor fpturi din care biologia nu mai poate scoate
nimic. Moartea e necesar. Att de mult, nct atunci cnd
nu se ivete de la sine, suntem nevoii s-o aducem cu sila i
s-o punem la lucru. Dac nu ne torturm nine trupul, dac
nu-l stoarcem i nu-l sectuim, pierim asfixiai de propria
noastr via. Practicm asasinatul n noi nine, domnioar
Olivia, n organele noastre, fiecare dintre noi: n mruntaie
prin suprimarea attor celule, n ovule prin eliminarea
germenilor slabi, n creier prin uitarea ideilor anemice. Ne
asasinm n fiecare ceas, i pe cadavrul nostru reconstruim o
nou fiin, proaspt. Omenirea face de milioane de ani
aceast salvatoare crim mpotriva ei - de ce plngi?... E
poate ultimul asasinat. Omul din Formosa, pentru ntia
oar n istoria lumii, va fi purificat de toate zgurile ancestrale:
spirit pur, nu va mai avea, n sfrit, nevoie, spre a tri, de
niciuna dintre crimele materiei.
Dar Olivia plngea mai departe. Inima ei nu tia dect
s-o doar.
opti:
Dac vrei, stinge Oraele, Whitt. neac-le. Eu de-aici
nu voi mai pleca niciodat. Dar nu, Whitt, nu omor ! Nu
vreau s omoram! Nu pot s omor!...

129
ULTIMUL CARNAVAL

Din schimnicia lui, Xavier urmrea totui zbuciumul


ultimilor oameni. Iran, mistuit de amrciune, pndit de
nebunie, cerceta n tain Oraele. i la ntoarcere i
destinuia lui Xavier cte ascensoare mai circul n Hawaii,
cte lumini mai ard n Cap-Verde, ci oameni au mai rmas
n Ceylan. n Formosa, Iran nu voia s coboare, cu toate
ntrebrile i ndemnurile lui Xavier. Oraul subteran pe care
oamenii l spau i construiau cu nfrigurare era pentru Iran
o pedeaps nentrerupt. Se socotea vinovat de dezastrul ideii
lui Xavier, care voise s zboare spre stele. Ca un barbar
grosolan, se lsase ispitit de Sonia, muierea alb, poate
unealta inginerului Whitt. Cci, dac inginerul Xavier ar fi
avut rachetele, Omenirea nu se mai afunda n Pmnt, ci ar
fi ridicat ochii spre cer, de unde, cum spusese odat
inginerul, au venit ntile vibraii ncrcate de via.
n singurtatea lui, Xavier trecu printr-o criz ciudat.
Whitt avea dreptate, i zise, s lupte cu atta energie pentru
perpetuarea vieii. Olivia a avut o idee de geniu cnd a
trimis-o pe Sonia s distrug rachetele de zbor, acea nlucire
care i mpiedica pe oameni s-i sape un nou Ora mai
aproape de focul Pmntului. Whitt i Olivia au fost creai
unul pentru altul - nsufleii amndoi de aceeai suprem
for de via.
Whitt i Olivia - fii fericii!
O ! Ce ru i pare inginerului Xavier c nu se pricepe la
muzic! Ar compune i cnta un mar nupial cu acorduri de
ciocane care zidesc un nou Ora!
Whitt i Olivia - fii fericii!

130
Inginerul Xavier, urcat pe-o caricatur de avion la care-l
va nhma pe Iran i ali civa mariani, va deschide alaiul
nupial n galeria principal a Oraului Formosa i va striga:
Whitt i Olivia - fii fericii! .
...Dar aceste batjocuri, sub care inginerul Xavier i
strivea inima, nu inur mult. l coplei, dup aceea, o
tristee pustie.
Cercet o vreme cu ndrjire s-neleag din ce anume
se iscase crima Soniei. Ct ar fi fost de fericit inginerul Xavier
dac ar fi avut un semn ct de mic, dar nendoielnic, c
Olivia se temea s nu biruie ideea zborului, c ea dorea
ntr-ascuns pe Whitt, cu ideea lui subteran. Dar Olivia nu
tiuse nimic din gndul Soniei! Ba n clipa cnd se fptuia
crima, Olivia acuza pe Xavier c zborul lui era numai o
prefctorie! Dac Olivia s-ar fi dovedit ptima i deci
nedreapt - chiar i mpotriva lui Xavier, de dragul lui Whitt -
o! cu ct furie ar fi ncercat Xavier s-o smulg brbatului
celuilalt! Cu slbticie s-ar fi aruncat asupra ultimelor
scntei de energie ale Omenirii, spre a crea viteza cu care s
ia fata cu sine n vzduhuri, departe de Pmnt, ei amndoi,
spre o via sau o moarte.
i acum, ntr-o singurtate pe care nu ngduie s-o
tulbure nimeni, el se joac iar de-a stelele. i face nchipuiri:
ce s-ar fi ntmplat dac ar fi zburat?... Unde s-ar fi oprit?...
n ntunericul odii cu hri, degetul lui umbl ncet printre
constelaiile de fosfor. E alturi de Pmnt o mic planet
fr nume, numai la cteva sute de mii de kilometri. Poate e
tot sub influena Soarelui stins, iar sorii ceilali rzbat greu
pn la ea. Pcat... Nu era o deprtare prea mare. Eros e la
20 de milioane de kilometri, Marte la 56 i Venus la 40 de
milioane... Stele moarte!... Dar ce nseamn mediocritatea
131
asta?... Nu are curajul s se rup cu desvrire de acest
nefericit i pustiu sistem solar?... S fug spre alt sistem, cu
alt Soare?...
Dar, pentru c tot nu zbura, Xavier era cu att mai
chibzuit n alegerea noului sistem i a noii planete. Nu se
mut Omenirea n fiecare zi!... Dac omul a avut nefericirea
s se iveasc pe Pmnt, planet provincial n sistem solar
de rang inferior, cel puin acum, cnd are libertatea de a
alege, s fie mai iste i s deschid bine ochii! Mutrile prea
dese ruineaz i mobila, i bunele moravuri...
Aadar, o mutare ct mai deprtat, ca s ne pierdem
urma i s uitm cu desvrire originea noastr
pmnteasc - de altfel, destul de puin mgulitoare. S
alegem, oare, o planet de mrime fantastic i cu Soare i
mai fantastic?... Ar fi o copilrie de trist amintire! Am fi
asemenea omului flmnd care, dup ce a rbdat de foame,
mnnc pn se umfl i plesnete.
Oamenii bucuroi n sfrit de spaiu s-ar nmuli,
identici cu ei nii, n raport direct proporional cu numrul
locuitorilor la proporiile vechiului Pmnt. La ce-ar folosi
150 de miliarde de fiine gritoare, cnd 3 miliarde de oameni
teretri au dovedit c viaa se desvrete numai prin
valoarea ctorva mii?... Un miliard de licurici nu sunt mai
preioi pentru spiritul de nnoire al vieii dect ntiul
licurici care s-a ivit n ntuneric.
Dar alt gnd se rsucete n mintea inginerului : Vreau
sute, mii i miliarde de oameni! Toate planetele din toate
Constelaiile s rsune cu voioie de acelai zumzet al
existenei noastre! S pot spune uneori Oliviei: St! Tcere...
Auzi glasul fetelor din constelaia Gemenilor?... Acum
vorbesc bieii din stelele care alctuiesc Cosiele Berenicei!
132
Dar Xavier revine din frica de singurtate care-l fcuse
s viseze un Univers nsufleit de miliarde de oameni la o
socoteal lucid:
mi trebuie o stea mic, mult mai redus-n cercul i
arcurile ei dect aceast matahal de Pmnt, n care
oamenii s-au adunat plcuri-plcuri pe locurile unde se
putea tri, ca muuroaiele. i un Soare proaspt, abia rupt
din inima care zmislete-n eter incandescentele - ca s am
naintea mea, pentru deplina cucerire a Universului, timpul
TOT!...
Odat, la ceasul de amiaz, cnd bulgrele de aram din
cer, fostul Soare, era drept deasupra capului, iar raza lui
moart cdea perpendicular, inginerul Xavier, nvluit ntr-o
manta de aluminiu, cu masc i ochelari de mic, urc pe
lespezile nmrmurite ale Oceanului s mai vad avionul. O
lumin palid-roiatic umplea vzduhul i toat ntinderea
de ape ngheate scapr ca un uria glob de argint vechi.
Stele de jur-mprejurul Soarelui aproape mort porneau
povrnite pe bolt spre zare. Lumea prea ca ntr-o noapte
abia nceput i oprit locului sau ca ntr-un revrsat de zi
nedesvrit niciodat.
n plmnii lui gingai, Xavier simi o rcoare iute ca o
volatilizare de eter.
Oxigenul!... gndi. Oxigenul prea pur al vazduhului
de mult lipsit de catifelarea respiraiei Plantelor i animalelor.
Cum arde!...
i, potrivind mai bine pe gur i pe nas buretele de
crbune al mtii, ridic privirea-n sus. Unde sunt steaua
cea mic i Soarele ei tnr?... Ca ochi minusculi fr trup,
nenumratele sclipiri ale stelelor din cer i vorbeau n graiul
lor neneles, de semne.
133
Xavier, cu pai nesiguri, aproape dezobinuit cu mersul,
ddu ocol psrii de aluminiu, brumat de ger. Puse mna
pe elicea fix, o dezmierdri ntreb:
Vei zbura?...
Apoi trecu i cercet prghiile de comand i puse
palma pe locurile tari unde, cu mtile de rezerv agate
alturi, la-ndemn, trebuiau s ad doi oameni pentru a
porni n Univers. Se rezem cu umrul de avion, ameit
deodat de gndul zborului.
Singur n vzduhul straniu, Xavier se reculese.
Pipi ncet coapsa rotund a zburtoarei de aluminiu.
Degetele se-mpiedicar de o asprime de linii drepte,
ncruciate.
X" - numele lui Xavier, semnul aeronavei stelare!
i, sub stpnirea aceluiai joc i vis, Xavier adug
alturi de X" nc un semn n aburul aluminiului ngheat,
de o parte i de alta a avionului, un O": Xavier i Olivia,
Brbatul i Femeia, Adam i Eva - fugind din adncul apelor
unde isprviser osnda milenar n cutarea paradisului
nou i fr moarte, n Univers.
Dar jocul l mhni; zise:
i acest semn lucid l trezi. Unde era Steaua?...
Cobor repede n Mariana, n ncperile lui, fr s ia
seama la Iran care voia s-i vorbeasc . Se ncuie n odaia cu
hri i ncepu s caute n cerul lui de fosfor.
n emisfera austral, n constelaia Centaurului, bgase
de mult de seam c steaua din copita piciorului dinapoi
avea o micare de rotaie perfect simetric rotaiei Crucii de
Sud, stea mult mai mare. tia c sunt acolo doi Sori, unul
uria, altul mic, a cror incandescen sclipea n unele nopi
ca diamantele lefuite. Ce putere deosebise aceste focuri i
134
nu le-a mbinat ntr-un briliant ceresc fr pereche?... Poate
c, nevzut, exist un ax ntre aceti doi Sori! Acolo nu e
noapte, ci numai zi, niciodat iarn, ci numai var i
primvar, ntr-o alternare de timp definit de distana de la
Sori la punctul planetar nc nevzut!
Cnd Iran intr n odaia iluminat palid de efluviile
hrilor de fosfor, inginerul ntreb:
Crezi, Iran, c ntre Centaur i Crucea de Sud ar
putea fi o planet de mrimea Lunii?...
Nu tiu, rspunse Iran. Vin s v anun c s-a vestit
din Hawaii nceperea Carnavalului, la noapte, la ora 1. Santio
se-ntoarce la Cap-Verde, de unde va porni ncoace cu toate
echipele. V roag s luai comanda Marianei i s primii
dumneavoastr defilarea Oraelor. Numai trei zile, ct in
serbrile. Apoi v nlocuiete iar. Nu se mai ntoarce nimeni
dup Carnaval n Hawaii, Cap-Verde i Ceylan. Toi oamenii
rmn n Mariana. Oraele vor fi necate.
Xavier privi lung pe Iran. Sfritul Oraelor l uimi.
S-au isprvit i rezervele electrice ale acumulatorilor?
ntreb Xavier.
Aproape.
Oraul Formosa e gata?...
Aproape.
Pentru toi?
Aproape.
Xavier tcu iar i, dup cteva clipe, zise:
Iran, ntre Centaur i Crucea de Sud trebuie s fie o
planet!... Trebuie, Iran! Am nevoie de o mic planet cu aer
i ap ntre Centaur i Crucea de Sud!... Precis - nu
aproape! Iran, fotografiaz cu lunetele n serie unghiul

135
emisferei australe formate de raza XVI avnd ca baz raza XII.
Raza de baz trece sub Crucea de Sud.
i ce s rspund domnului inginer Santio?...
Vei fotografia precis la ora 1. Dup ce voi primi
Carnavalul, vin s developm clieul. Cu Santio vorbesc eu,
chiar acum.
i, ca i cum cercetrile lui astronomice n-ar fi fost un
joc, i zborul o nebunie de mult zdrnicit, Xavier trecu la
postul de comand i semnaliza la Cap-Verde.

Strvechea tradiie a oamenilor submarini voia ca-n ora


nti a nceputului de An Nou, Carnavalul s nfieze, ntr-o
parad de cinci ore, pn la presupusul revrsat al zorilor,
Istoria Oamenilor. Defilarea cortegiilor avea loc n piaa
Palatului Central, n fiecare an n alt Ora. Iar, cnd venea
rndul Marianei, n jurul Craterului iluminat.
Inginerul Whitt alesese anume Ziua Carnavalului pentru
retragerea definitiv a oamenilor din Hawaii, Cap-Verde i
Ceylan i necarea Oraelor. Dezastrul lua astfel o nfiare
de petrecere, solemnitate i bucurie public, o biruin a
puterii de via a Omenirii.
Defilarea cortegiilor trebuia s aib loc n Formosa, n
marea pia din faa Palatului Prezidenial, ale crei columne
uriae erau n acelai timp tuburi de primenirea aerului. i
pentru c oamenii din celelalte Orae deveneau deocamdat
oaspeii Marianei, inginerul Xavier, urcat pe-o estrad,
trebuia s primeasc i s rspund el salutului cortegiilor.
Dac burghiele ar fi atins focul Pmntului i Formosa
ar fi fost gata, ar fi primit Whitt, ca viitor Preedinte, alturi
de Olivia n rochi galben, defilarea oamenilor. Poate la
anul... sau niciodat!...
136
Rezemat de un ciocan uria, simbol al Marianei,
inginerul Xavier, pe estrad, singur n marea pia a
Formosei, se-ntreb ce cuta el la aceast mascarad... O
lumin tears, leioas se trte pe sub tavanul de
marmuri, printre colonade, prin gangurile adnci. Unde sunt
luminile strlucitoare ale Carnavalurilor din anii de
altdat?... Hawaii, luminat puternic, prea atunci, n cele
trei zile de petrecere obteasc, un clopot uria, piatr
preioas legnndu-se n adncul apelor verzi. Unde e
muzica din Ceylan, cnd Aligator, compozitorul, revenea din
somnul lui artificial, de unde adunase acorduri pe care le
auzeau altdat oamenii n pdurile nsufleite de murmurul
frunziului, n munii unde tceau piscurile s-neleag ecoul
prpstiilor? Ce duhoare de pivni mucegit se trte
acum n acest mut Ora al viitorului...
Cnd pendula uria de deasupra portalului art, cu
minutarele groase de fier, un minut peste ora 12, se auzi un
murmur vag. Deodat izbucni trist n singurtatea pieii un
cor de voci omeneti. Cum?... Nu se mai cnt un mar nou
i ndrzne?... Ce elegie cu amintiri funebre e aceast litanie
plngtoare? Aligator, unde sunt strigtele cornurilor i
trmbiele tale de altdat?
Dar Xavier se inea drept, rezemndu-se de baros. De
sub portalul noului Ora se ivi, naintnd ncet, un alai
mortuar. Pe umeri, brbai puternici purtau fotoliul
prezidenial n care, ca o strveche mumie egiptean,
strlucea trupul negru, lefuit al lui Pi.
Da, aa se cuvenea!... De vreme ce Preedintele mort nu
fusese nlocuit cu unul viu..., gndi Xavier.
i, ridicnd barosul, inginerul Marianei salut leul
solemn.
137
Fete din Hawaii, n mini cu ramuri artificiale de cirei,
urmau alaiul.
Din mulimea care se-nghesuia sub portal s rzbeasc
i s poat intra n Palatul Prezidenial, unde ilustrul mort
urma s fie depus n sala istoric, Xavier l zri venind pe
Filister, directorul general din Ceylan, cu ochii rtcii.
Inginerul Marianei fu surprins c-l vedea n alaiul mortuar,
n loc s atepte s treac i el, cum se cuvenea unui ef, n
fruntea cortegiului din Ceylan.
Dar tot Carnavalul i se pru acum lui Xavier o
halucinaie. De ce s mai ntrebe? Nimic n-avea niciun
rspuns. Poate niciodat.
Inginerul Alimentaiei, duhnind nbuit a rom,
ferindu-se parc s nu fie vzut i recunoscut de ceilali, l
ntreb de-aproape pe Xavier:
Ce complex preferi pentru ei?... Mie, Xavier, s-i
spun drept, mi-e indiferent. E o mascarad sinistr, cum vd.
N-ar fi trebuit s primeti defilarea. S-o fi lsat lui Whitt. Al
lui e Oraul. S le dm o nuan de portocale cu
piperment?... Ce zici? I-ar mai nviora... Cum, nu tii? Prin
colonade, pulverizm la presiune parfumul pe care-l vars
oamenii mei pe sus. Sau mai bine o arom de smn de
cnep dospit?... Ar aipi de-a-n picioarele, s-ar aeza jos,
le-ar scapr ochii, i pe urm ar adormi. Ca s nu mai vad
beciul sta sinistru!
Xavier ovia. Toat ntmplarea i se prea att de
absurd, nct nu nelegea nici grija Iui Filister s ncarce
vzduhul cu miresme i s mbete oamenii, nici ambiia lui
de a risipi o nlucire cu alta...
Dar Filister i rspunse singur, i mai aproape de
Xavier, cutnd piezi cu coada ochiului:
138
Cred c-n actualele mprejurri, nu mai are nici un
rost teama noastr meschin. Voi rspndi n pia, prin
toate colonadele deodat, ct va ine defilarea cortegiilor din
Hawaii, Cap-Verde i Ceylan, un complex de parfum de
banane amestecat cu esen de crin, iar la cortegiul
marianilor un parfum mai simplu, mai substanial, o
duhoare concentrat de snge de lup mpucat. i, cnd se
vor aduna n pia toate delegaiile Oraelor, cu inginerii-efi
i Olivia cu earfa albastr n jurul frunii, voi sufla un
complex imperial - dumneata nu-l cunoti, Xavier: pictur,
poezie i iubire la un loc, ridicate la o expresie olfactiv care
provoac imediat o stare sufleteasc unic, inedit n evoluia
psihologiei omeneti n Formosa. Ha! ha! ha!... Numai s nu
avem nevoie mai trziu de stupefiante totale!... Ho! ho! ho!
Apoi deodat, cu faa serioas ca un ins oarecare,
inginerul Filister se amestec n mulime i pieri dup ntia
colonad.
Locuitorii Oraului Hawaii, ntovrii de o orchestr de
almuri mici ca pentru ppui - pe msura puterii micilor lor
plmni - naintar de sub portal n costume militare. n
fruntea batalioanelor venea, clare pe un cal electric, un
personaj ridicol, cu tricorn marial, pe spatele cruia scria cu
litere mari: NAPOLEON. Urmau tunuri i chesoane,
fabricate din sticl i carton i, n coada alaiului, o falang
macedonean, condus de un filosof grec, n tog i cu capul
descoperit. Hawaiienii, dup defilare, se rnduir n galeriile
din jurul Palatului Prezidenial.
Xavier gndi:
Unde e Whitt?... Nu cumva dorm iar i visez?
Dar n-avu rgaz s cugete mai departe. n frunte cu
orchestra de tobe, se ivir sub portalul Formosei locuitorii
139
oraului Cap-Verde: din trupul lor neau scntei i fulgere
iluzorii. Tobele sunau ca ritmice descrcri de furtun i
trsnet. n mijlocul alaiului, o fat de 11 ani, pe un podium
de oel purtat de patru cap-verzi cu muchi umflai, inea n
mna dreapt ridicat deasupra fpturii ei nude i albe
lampa lui Pi, din gura creia curgea n sus un fum alb, blajin.
Xavier gndi rznd n sine a batjocur:
Cap-verzii vor s arate gazul 8 i secretul care descuie
izvoarele electricitii! Dar unde e Olivia? Unde sunt ceilali,
Whitt, Santio, Harwester?...
La trecerea cap-verzilor, piaa se umplu de o mireasm
de tei ndulcit de un parfum asemenea polenului de dafin.
Dar, ca i cum aceste arome aveau doar menirea s purifice
vzduhul, fur absorbite n cteva clipe i pierir. Se revrs
dup aceea un duh la nceput amrui ca o sare de aur, dar
din ce n ce mai voluptuos i mai hrnitor. n aceast beie
subtil care ascuea auzul, mirosul, gustul, imaginaia i da
fpturii omeneti o prospeime cunoscut poate numai de
vechii locuitori ai aerului i apei pure, locuitorii din Ceylan se
ivir sub portal n costumele plantatorilor de cafea i aromate,
cu frunze late n dreptul coapselor i organelor, cu smicele de
eucalipt n mna dreapt bieii, iar fetele cu sni oachei
uriai, atrnnd greoi - fcui din zgur i bumbac artificial.
La sfrcul lor negru, tare ca boaba de cafea prjit, sugeau
cu buze groase ppui de cauciuc care, apsate pe pntec,
ipau: oau! oau!
Filister a dat fuga i ne trimite prin colonade acest
complex Ceylan... gndi Xavier, dup ce trecur ultimul
ceylan i ultima ceylan cu copilul de cauciuc - oau! oau! -la
a uria.
Dar marianii?... Ei nu defileaz?...
140
Xavier privi nspre Portal. Nici o micare, nici un sunet.
Numai reflexele deprtate, ca un incendiu noaptea, ale
Craterului cu inima n vlvtaie plir, acum abia vzute.
Marianii au rmas n Mariana! De ce?...
S mai atept, i zise. Marianii sunt greoi...
Dar atepta zadarnic. Portalul i csc uriaa gur de
ntuneric, iar minutarele de fier se micau pe nesimite pe
cadranul Formosei.
Nu, marianii nu vor mai veni. Lor nu le-a fost ngduit
s vin!...
Aruncnd o privire ncruntat n jur, fr a mai rosti
cuvntarea cuvenit n faa celor trei alaiuri carnavaleti care
ateptau cu ochi mari spre estrada din faa Palatului, Xavier
cobor i plec repede, urmrit parc de o batjocur.
Ca un semn i n hohot de rs neauzit, rmase singur pe
estrad barosul.

MOARTEA ORAELOR

n acest timp, Olivia, n palatul prezidenial din Hawaii,


ar fi voit s-l nduplece pe inginerul Whitt s nu distrug
Oraele. Tcui, n biroul fostului Preedinte Pi, doctorul
Harwester, Santio i Lucia, acum directoare a laboratoarelor
fizico-chimice n locul lui Whitt, ocupat cu Formosa, nu
cutezau nici s sprijine gndul Oliviei, nici s-l nlture.
Ce ctigm, inginer Whitt, dac spargem cristalul
Oraelor i, n locul unde au trit oamenii attea mii de ani,
nu va mai fi nimic, nimic - poate numai cteva cioburi n
fundul mrii, n nisip? Din viaa de pe scoara Pmntului,
strmoii notri abia au putut lua cu ei n mare cteva fosile
141
i imaginile n ghips ale Oraelor terestre. Ele se gsesc n
Muzeu. Muzeul Terestru a fost mutat n Formosa?...
n locul lui Whitt, rspunse Lucia:
Da, domnioar, n parte. Am pstrat ce a fost mai
interesant.
Dar totul e interesant, domnioar Lucia!
Ce a fost mai interesant n Muzeul Terestru se afl n
sala istoric din Palatul Prezidenial mpreun cu primele
elemente ale Muzeului Maritim, pe care le-am colecionat n
ultimul timp: ascensoare mrunte. Generatori n miniatur, o
secie a laboratorului alimentar din Ceylan, mumiile
Preedinilor, ale savanilor-eroi, ultima a inginerului Manido,
cteva rni i simptome de maladii marine imitate n cear
dup indicaiile doctorului Harwester i...
i mumia mea, dac vei binevoi s-o primii,
domnioar Olivia! zise cu voce groas i cu chipul
neobinuit de serios doctorul Harwester. Eu n-am ce cuta n
Formosa. Bolnavii mei erau bolnavii Oraelor submarine. La
oameni subterani nu m pricep i, mrturisesc, nici nu-i
iubesc. Eu rmn aici.
i, ntorcndu-se ctre inginerul Whitt, adug linitit,
ca un lucru firesc:
M vei gsi n sala circular. Dac bineneles i va
face plcere s m mai vezi nainte de a...
i fr a mai sfri fraza, fr a-i mai lua de la cineva
rmas-bun, ca i cum i-ar fi adus deodat aminte c e
ateptat de mult undeva, doctorul Harwester, cu pntecele
mare nainte, plec repede. De data aceasta fr s mai rd.
O tcere grea czu ntre cei de fa.
Nu-l vom mai vedea? Nu-i vom mai auzi rsul
niciodat? opti Olivia.
142
Nu plnse, dar chipul oache al fetei pli deodat, n
ochii ei negri sticli scurt o spaim.
Enervat, inginerul Whitt zise, cu gest de politee, dar cu
vdit sarcasm, fcnd cu privirea i micarea minii ocolul
tuturor:
M rog, mai dorete cineva s se sinucid?... Ca s
fim lmurii...
Santio nu inu seam de ironia inginerului Whitt i,
strecurnd o privire oblic spre el, ntreb:
Ar putea cineva s-mi in locul n Mariana?... Olivia
murmur cu buzele reci:
i tu, Santio?...
Aa cum au decurs evenimentele, urm Santio, nu
cred c mai pot fi de vreun folos. Nu acuz pe nimeni. Poate pe
mine, c n-am fcut nimic de capul meu. Ar fi trebuit s
refuz, de la sinuciderea lui Manido, orice watt care n-ar fi
mers la o cercetare de noi izvoare de energie. Nouzeci la
sut din producia electric a valurilor din urm ar fi trebuit
s-o nmagazinez n acumulatoare, de-ar fi rmas nepenite
toate ascensoarele, de s-ar fi stins toate luminile Oraelor.
Formosa nu trebuia construit nainte ca burghiele s fi dat
de focul din centrul Pmntului care ar fi meninut
Generatorii n funciune.
Respir adnc i dup o clip ntreb iar, de data
aceasta cu glas mai puin sigur:
Ar putea cineva s-mi in locul n Mariana?
Olivia zise repede, cu vocea ei de alto, parc i mai joas:
De ce, Santio?... Rmi unde eti! Nu-l prsi pe
inginerul Whitt, nu ne prsi nainte de...
Santio rspunse:

143
Nu mai pot fi nimnui de niciun folos, domnioar
Olivia. De fapt, oricine mi poate ine locul n Mariana.
Distribuirea forei electrice din ultimele acumulatoare n-are
nevoie de prezena mea. Eu am fost numit n locul lui Manido
nu pentru a distribui, ci pentru a produce for electric.
Ceea ce este acum dincolo de puterile mele.
Privi o clip n jos, apoi urm:
Am ncercat i eu s gsesc gazul 8 pentru invenia Pi.
N-am spus nimnui. Dar n-am izbutit. De vreme ce nu pot
produce n nici un fel electricitate, nu vd de ce-a mai fi
eful produciei electrice? eful consumului electric e o
situaie i un titlu care nu-mi convin. V rog s m credei!...
Inginerul Whitt zise cu blndee, aruncnd totui asupra
lui Santio o privire aspr:
Eti liber, Santio, s-i iei titulatura care-i place. Dar
cred c nimeni dintre noi, care avem sau am avut un loc de
rspundere n viaa oamenilor, nu trebuie s descurajeze
energia de care Omenirea a dat nc dovad n ultimul timp.
mi pare destul de ru c pesimismul lui Xavier se arat att
de molipsitor, 1 pilda mizantropiei lui gsete imitatori.
Nu vreau s descurajez i nu imit pe nimeni. Voi
atepta, rspunse Santio.
i tcu.
Glasul limpede i dulce al Luciei, cu o voit voioie
parc, asemenea unor clopoei scuturai pentru bucuria
sufletului copilros, i nvior deodat pe cei de fa:
O!... Ce se poate vorbi acum, cnd locuitorii din
Ceylan, Cap-Verde i Hawaii au plecat fericii spre Formosa
i cnd a nceput Carnavalul!... Nu se gsete nimeni care, n
locul cuvintelor de panic, s rosteasc singurele vorbe

144
potrivite miracolului fptuit de inginerul Whitt mpotriva
attor obstacole supraomeneti?
i privi anume drept pe Olivia.
Fiica Preedintelui Pi se-ndrept dup o clip de ovire
ctre Whitt, i ntinse mna i zise cu jumtate de glas,
obosit parc de o durere i o ndoial nemrturisite:
Inginer Whitt, n amintirea tatlui meu care a murit
cu presimirea c Omenirea se afl la o rscruce a destinului
ei, n numele oamenilor care ncep n Formosa, n inima
Pmntului, o via nou, te felicit pentru energia dumitale.
i urez ca n curnd, foarte curnd, burghiele care sfredelesc
scoara s ajung la smburele de foc. Iar Omenirea creia
din nou i-ai druit viaa la care nu mai ndjduia te va socoti,
pe drept, ntiul dintre noi.
Lacrimi mari se ivir n genele Oliviei i ncepur s
curg ncet pe faa-i oache. Buzele ei tremurar, dar nu
mai rostir nimic. Inginerul Whitt privea ncruntat n jos i
bg de seam fr voie ce mici i graioase erau genele
Oliviei. Lucia surdea cu o fericire nefireasc i rea, ca dup
un dezastru pe care-l dorise.
Nu, nu sparge Oraele, inginer Whitt!... zise din nou
Olivia, ridicnd deodat privirile asupra lui, terorizat de
acest gnd fix. Ca s avem unde s ne mai ntoarcem... Din
cnd n cnd! adug ea, de team s nu i se ghiceasc
nencrederea. Peste alte cteva secole, oamenii din Formosa
ar putea veni s vad locul unde au trit submarinii. Nu e
pcat c nu s-au putut pstra Oraele terestre?... n fundul
apelor nu bat vnturi, cristalul va rmne de-a pururi ntreg,
iar apele din jur se vor cristaliza n curnd i ele. Carnavalul,
n secolele urmtoare, de ce n-ar avea loc n Oraele de
sticl?... Tot n Teatrul din Hawaii s danseze la nceputul
145
fiecrui An Nou fiica Preedintelui!... O! Va fi att de
frumos!... Va rsuna vreodat muzica lui Aligator n Formosa
ca ntre aceste boli de cristal, nmrmurite n ghea?...
Olivia privi n jur s cear i celorlali ajutor pentru
gndul ei.
Dar Santio plecase. Lucia trecu n odaia alturata, spre
a semnaliza la Formosa.
Inginerul Whitt rspunse Oliviei, lundu-i o mn, ca
asprimea hotrrii s nu par c pornete dintr-o inim
seac:
Domnioar Olivia, dac am avea n puterea noastr
izvorul de energie electric al valurilor i am fi siguri c am
ntemeiat pentru totdeauna oraul subpmntean sau dac
am fi descoperit gazul 8, nimic nu ne-ar mpiedica s
pstrm Oraele de cristal ca monumente artistice i istorice.
Dar nu e aa. Neprevztori am fost i de data aceasta, ca-n
toate mprejurrile hotrtoare pentru destinul oamenilor.
Singura energie de care mai suntem siguri e a fiinelor
noastre. Oamenii trebuie s ajung cu orice pre la focul din
inima Pmntului, de-ar fi s scormonim Pmntul cu dinii,
cu ghearele. Nu ne este ngduit s lsm deschis drumul
unei retrageri nici un drum! Nici o retragere! Rmnem n
Formosa sau pierim. Alt scpare nu trebuie s mai fie. La
cel dinti cataclism n oraul subpmntean, cea mai mare
parte a oamenilor, de mult neurastenizai de spaima morii,
ar fugi rcnind din galerii n Hawaii, Cap-Verde i Ceylan,
unde i ateapt cel puin o moarte cunoscut. Ai ncredere,
domnioar Olivia, cum am i eu!
Oamenii tiu?...
Nu. Nu-i privete. Lor le suntem datori s le dm
viaa. Moartea, domnioar Olivia, i prbuirile le iau
146
asupra mea. Mai sunt dou minute. Cnd va bate gongul
grav, Wann va semnaliza la Cap-Verde i Ceylan. Atunci se
vor sparge pereii laterali.
Acoperit brusc de o sudoare rece, Olivia strnse repede
i crispat minile inginerului Whitt. Cu buze tremurnde, cu
ochii nepenii pe chipul lui, fr a-l vedea totui, ea ascult
trecerea mut a clipelor.
Pe ultima secund, gongul grav btu. Ecoul tremur
ndelung n bolile Capitalei.
Olivia voi s se smulg, s se repead n odaia lui Wann,
s vad cum de-a avut puterea s trimit cu mna lui
semnul morii... Dar inginerul Whitt o reinu.
Nu, domnioar Olivia. Nimic nou i interesant de
vzut. Oraul Ceylan e prevzut cu supape de siguran, pe
unde se fcea eliminarea reziduurilor lichide i gazoase din
laboratoarele de alimentaie. Inginerul Filister a tras de firul
care deschide supapele laterale i a plecat. Ceylan se neac.
Cap-Verde e preferabil s nu-l vezi cum se prbuete:
inginerul Santio, de care eram sigur c va sfri ca naintaul
lui, Manido, a spart cu ciocanul fundul oraului i a rmas i
el acolo: mormntul lui de cristal.
Olivia ddu un rcnet i-i acoperi buzele ntredeschise
cu amndou minile ngheate.
Whitt, nu vreau s piar Hawaii!... opti bine
ncredinat c vorbele ei nu vor fi ascultate. Spune-i lui
Wann s nu sparg pereii din Hawaii! Hawaii nu trebuie s
se prbueasc! Nu trebuie!...
i strig disperat:
Wann! Wann! Wann!... Inginerul Whitt zise cu
blndee:

147
Wann a plecat ndat dup sunetul gongului grav.
Cred c i Lucia. n aceast clip, domnioar, n-a mai
rmas, n afar de noi doi, nimeni n Hawaii. Vino...
Olivia fu cuprins de o speran dureroas n care voia
s cread cu toat absurditatea.
Hawaii rmne, nu?... Hawaii nu va fi spart, inginer
Whitt, ncepu ea s blbie. O! i mulumesc!... Vom putea
veni n Hawaii oricnd! Vom veni n Hawaii, nu?...
Dar inginerul Whitt, fr a rspunde halucinaiei fetei, o
trase de mn afar i o urc n cabina prezidenial, care
ducea n culmea Marianei.
Dup cteva minute, ajunser n vrful piramidei,
nainte de a prsi cabina, Whitt zise:
Iart-m, domnioar Olivia, c nu i-am putut
ndeplini dorina. Era copilroas i frumoas. N-a voi s te
ncredinezi singur vreodat ct dreptate am avut. Dar
Hawaii nu va fi spart de mn omeneasc. Hawaii a fost
Capitala lumii. Privete pe fereastra aceasta, nspre apus.
Vezi n zare, n ntunericul verzui, mijind o lumin?...
E Hawaii, inginer Whitt! E Hawaii!... Lumina din
Hawaii!...
Lumina din Palatul prezidenial din Hawaii. Singura
lumin pe care n-am stins-o. Oraul, domnioara Olivia, n-a
fost zidit i sprijinit pe fundul Oceanului cum credeau toi, ci
a fost numai fixat, ca s poat fi mutat oricnd, oriunde.
Capitala lumii avea dreptul s fie oriunde ar fi voit. S-a tiat
numai cablul de dedesubt i Hawaii plutete acum spre
Miaznoapte.
Lumina se leagn... opti Olivia.
i, n tcere, privi cum lumina, deprtat ca o lun n
apele Oceanului, se legna ncet, tot mai mic. n nchipuirea
148
cu care voia s se nele, Olivia i zicea c Hawaii se va opri
de la sine ntre arbori de corali, c valurile vor nghea, i
Oraul ei va rmne de-a pururi ntreg, neatins, aa cum
ochii ei n lacrimi l vzuser pentru cea din urm oar.
Dar lumina din Hawaii, micorat ct a unui luceafr,
ca i cum ar fi voit s scape din lespezile de ghea de la
suprafa, cobor iar lin mai departe i se stinse.
S-a stins... zise fr voie inginerul Whitt. Olivia privi
drept, n tcere, cu ochi mari deschii spre locul unde Hawaii
se sfrise i se stinsese lumina. Apoi fata plnse ncet,
ndelung, cu umerii mici i oblici zguduii de durerea ei
luntric.
S mergem! opti blajin, dar hotrt inginerul Whitt.
i, deschiznd ua c-o uoar micare a minii, o pofti
n ascensorul transversal care, din etajele de sus ale Marianei,
ducea spre portalul Formosei.

DOU STELE NEVZUTE

Xavier gsi pe Iran n odaia hrilor, developnd placa


fotografic a emisferei australe.
Folosete la ceva dac ntre piciorul Centaurului i
Crucea de Sud se afl ntr-adevr o stea?... ntreb Iran,
micnd baia cu lichid pentru schimbarea negativului n
pozitiv.
Xavier se opri i cercet aplecat peste baie, parc n
ateptarea unei minuni. Zise:
Nu, Iran, nu folosete la nimic. Ne jucm.
Iran opti mai mult pentru sine:

149
Dac dansatoarea alb nu ardea rachetele, poate c
steaua ar fi folosit la ceva. Cu rachetele ar fi ajuns oare
avionul pn la Crucea de Sud?...
Xavier gndi o clip i rspunse:
Nu, Iran. Nu-i mai face inim rea. Cu rachetele nu
ajungeam prea departe. n nici un caz, nu puteam duce cu
mine Omenirea i cine tie dac avionul ar mai fi luat drumul
napoi.
Dar Iran nu voia s fie mngiat. Se tia prea vinovat.
Pedeapsa era o voluptate. i se pedepsea ori de cte ori avea
prilej. Strui:
Dac zburai, domnule inginer, poate c Whitt nu mai
construia Formosa. Poate c-n ndejdea altei planete vreun
om ar fi gsit gazul 8 i ar fi zburat pn la Crucea de Sud.
Iar, la un semn al lui, ar fi urmat n aeronave mari i ceilali
locuitori din cele patru Orae.
Xavier care, privind cu atenie ncordat, mai mult
atepta la ivirea planetei pe plac, murmur:
Vorbeti prostii, Iran! Inginerul Whitt e un om de
geniu. Fr el, Omenirea ar fi pierit de mult. Iran, vd bine?...
Mi se pare c sunt dou planete, jumtate luminate,
jumtate umbrite de o eclips. Trebuie s mai cercetm, Iran!
Le vei fotografia la fiecare or, precis. Bnuiesc c
se-nvrtesc pe aceeai ax. i atunci e sigur c sunt
luminate de cei doi Sori, alternativ, de la distane egale.
Lund placa, ridicnd-o n zare i privind cu ncordare
sub lumina becului electric, Xavier rse deodat:
Iran, ce admirabile planete de vilegiatur!... Am putea
zbura de la o stea la alta n cteva ore, mai repede dect
navigau oamenii teretri din Europa n America. n locul
nopii, ar fi un fel de umbr a Soarelui, cu rcoare. Ar fi
150
numai primvar i var, ctva vreme fiecare - nu tiu cum
merge timpul pe-acolo, Iran!
Tcut, Iran privea ntunecat la bucuria mincinoas a
singurului om la care inea i pe care-l pltise cu o trdare.
N-ar fi mai bine s coboare numaidect, s se-arunce n gura
Craterului?
Lampa roie se aprinse deasupra uii. Aparatul de
comunicaii semnaliza:
Hawaii?... se-ntreb Xavier. Apoi rse n sine:
Ah! Uitasem... Hawaii e acum Formosa!...
Lucia semnaliza de la Palatul Prezidenial din Formosa
c Oraele Submarine, cu excepia Marianei, au fost
suprimate. Doctorul Harwester i inginerul Santio sunt dai
ca pierdui. Nu se tie dac s-au sinucis sau au pierit necai
din neprevedere. Inginerul Whitt l ntreab pe inginerul
Xavier cine ar putea lua locul lui Santio la conducerea
oraului Mariana? E nevoie de un om foarte energic i, n
acelai timp foarte preuit de mariani, de la devotamentul
crora Omenirea ateapt nc o sforare ndelungat, o
munc amarnic.
Xavier nelese c inginerul Whitt, rmas n preziua
biruinei aproape singur, voia s-i dea putina s se apropie
de Palatul Prezidenial, ca al doilea dintre oameni. Gndi cu
ironie: O! E generos inginerul Whitt!... Dup ce i-a asigurat
partea cea mai bun... Nu cumva aceast generozitate i-a fost
inspirat de Olivia, viitoarea fericit mireas a Formosei? Ha,
ha!....
Iran, n odaia din Mariana, i Lucia n Formosa auzir
numai rsul lui Xavier, grotesc i furios, pe care nu-l
neleser. Dar cu senintatea-i obinuit, Xavier rspunse
ndat c singurul om energic, priceput i bucurndu-se de
151
iubirea marianilor e Iran, Formosa n-ar putea face o alegere
mai nimerit numindu-l inginer-ef al Craterului.
Iran rmase nmrmurit. El, Iran, omul lui Whitt? Nu, el
nu voia s serveasc sub ordinele inginerului Whitt! ntinse
mna ctre Xavier, spre a-i arta c are i el ceva de spus...
Dar Xavier vorbi mai departe la microfon:
Eu?... O! Nu!... Cu neputin! Voi da lmuriri dac e
neaprat nevoie, la cel dinti sfat al Comitetului.
Apoi, ntorcndu-se ctre Iran, zise foarte grav:
Trebuie! Altfel, Iran, s-ar putea crede c din spirit
meschin de invidie i gelozie in s pun piedici desvririi
proiectului Whitt. Inginerul Whitt are dreptul la toat
recunotina oamenilor, i marianii sunt datori s-l ajute. l
vei ajuta, Iran.
Iran cobor n Formosa i se duse drept la Palatul
Prezidenial. Nu izbuti s vorbeasc inginerului Whitt.
l primi ns Lucia, care-l asigur c n niciun caz nu va
fi numit conductor al Marianei fr voia lui. Inginerul Whitt
se gndete mai curnd la concursul lui Xavier pe care, pn
la urm, ndjduiete s-l nduplece.

n timp ce Xavier developa noile fotografii ale Crucii de


Sud, primi vizita neateptat a Oliviei.
Tot mai crezi c Sonia a ars rachetele din porunca
mea?... ntreb ea, simind rceala lui Xavier, care se ferea
s-o priveasc.
O! Am uitat c fusese vorba s zbor! rspunse
inginerul. O nebunie, de altfel. De aceeai prere fusesei
parc i dumneata. Acum m joc numai cu astronomia. Nu,
nu pot primi s iau conducerea Marianei. Eu sunt un om
isprvit. M surprinde c Whitt s-a mai putut gndi la mine.
152
Olivia i puse palma palid a mnuei oachee pe un
bra i zise prietenete, cutndu-i privirea:
Xavier, Whitt tie c niciodat nu-i vei da ajutor la
construirea Formosei. Nu din ur mpotriva lui sau invidie, ci
pentru c nu crezi.
Exact, zise Xavier i, ridicnd capul din baia cu plci,
privi drept n ochii ntunecai ai fetei.
Dup o clip de seriozitate, ls plcile i, drept n faa
Oliviei, zise c-un surs:
Ai mplinit treisprezece ani?...
De o lun.
Mireas-ntrziat?
Aa a voit tata. Dac ai fi zburat, Xavier, dac atunci
cnd ai voit s zbori te-ai fi gndit cu adevrat la soarta
Omenirii i mai puin la sufletul dumitale, poate nu
ajungeam la o vrst att de naintat...
Mai crezi c a fi putut zbura?...
Olivia nu rspunse. Ea n-avea drept s-i par ru. Era
ntia dintre fete, purttoarea rochiei galbene i, de cnd se
afla n Formosa, a turbanului mic albastru. De aceea, ca s
nu rspund, ntreb:
Ce-ai fotografiat pe aceste plci?...
O alctuire foarte ciudat: dou stele nvecinate
luminate de doi Sori. n constelaia Crucii de Sud. O planet
dubl, original: n locul zilei i al nopii, alterneaz la
intervale pe care le bnuiesc nu prea lungi dou, trei, patru
sau cinci anotimpuri.
O! Ce frumos!... zise Olivia, uimit de acest basm
adevrat.
i se bucur de parc ar fi fost sigur de un zbor n
Constelaie.
153
mi dai voie s numesc cu numele dumitale cele dou
stele care au o singur ax? Planeta O!
n ironie?...
n amintirea zilelor cnd n jurul axei dumitale roiau
doi oameni. Dar acum a rmas numai unul. Cellalt s-a
dovedit znatic. El inea s vad, s triasc i s moar n
privelitile pururi schimbtoare i totdeauna cu zri ale
Universului.
Olivia se simi tulburat. Cut scpare n pricina
pentru care venise:
Xavier, te rog, primete conducerea Marianei! Mcar
pn la terminarea lucrrilor Formosei i punerea n
funciune a noilor Generatori.
Prezena mea aici sau aiurea, domnioar Olivia, e cu
desvrire nefolositoare. Nu m ruga. Nu fi mai puin
nelegtoare dect Whitt. Iran e omul care v trebuie.
Felul n care Xavier rosti acel v fu att de dureros,
nct Olivia vru s plece numaidect. Omul din faa ei era
prea strin. Dac ar fi zburat ntr-adevr cu rachetele pe care
le arsese Sonia, Xavier n-ar fi putut fi mai ndeprtat de
Olivia. Ce cuta ea, care nfia viaa i luptele ei, munca i
creaia, n singurtatea acestui ins de-a pururi singur? O!
Mai bine zbura! Cci desigur nu s-ar mai fi ntors. Crima
Soniei a fost o greeal.
i speriat, Olivia fugi fr a mai arunca o privire napoi.
n ascensor, singur, plnse cu hohote.
Cnd Iran se ntoarse sus n Mariana, gsi dousprezece
fotografii ale Planetei O. Toate dovedeau simetria perfect a
evoluiei lor. Spectrul arta existena aerului, a apei i a
carbonului ntr-o cantitate care ngduia presupunerea unei

154
faune i flore uriae. Un paradis poate monstruos, pe care
oamenii ar fi trebuit s-l atenueze.
Apoi Xavier, punnd fotografiile deoparte, zise:
Iran, de la ora 23 iau din nou conducerea oraului
Mariana. ine-mi locul la comand. Ca i altdat, Iran. Te
rog! F-mi acest serviciu. Altfel ar trebui s renun la toate
astea...
Art hrile i fotografiile. Apoi adug:
i la libertatea mea.
Iran nu rspunse. Cu capul n jos, obosit, dar supus,
se-ndrept spre semnalizator i vesti la Formosa semnalul
Marianei:
Cnd primi legtura, anun:
Domnul inginer Xavier conduce Mariana de la ora 23.
Azi Iran, inginer-secund. Mine, echipe duble.

RZBUNTORUL

Oamenii urmrii cu nverunare de frig i ntuneric au


dat atunci una din luptele lor cele mai crncene mpotriva
morii. Ultimele rezerve de electricitate puneau n funciune
dou uriae burghie, cu ale cror rsuciri vertiginoase
trebuiau s ating focul central. Noul ora Formosa zcea, de
asemenea, n ntuneric. Numai n biroul inginerului Whitt
ardea nentrerupt un bec de lumin slab. Oamenii se micau
n penumbre, iar fpturile lor mrunte i istovite preau doar
ntuneric mai ntunecat. Arar ajungea pan-n fundul
galeriilor lumina palid a Craterului din Mariana, reflectat
n galeriile Formosei de trei uriae oglinzi convergente.

155
Iran introduse n sistemul muncii obiceiurile Marianei.
Vechii locuitori din Hawaii, Cap-Verde i Ceylan, neobinuii
cu munca brut, fuseser atribuii n echipe cu ore de lucru
reduse. Lucrul greu l luau asupra lor tot marianii, iar dup
fiecare schimb porneau napoi, pe jos, n Mariana. Nu mai
circulau dect dou ascensoare. Apoi n-a mai circulat dect
unul. Materialele din atelierele Craterului ncepur s fie
crate n Formosa, n vagonete mpinse de oameni sau trase
cu grumajii nhmai.
Domnea o mohoreal i o stupoare de ocn.
Pentru a economisi ultimele rezerve de energie electric,
un burghiu fu lsat n seama oamenilor i numai unul se
mai nvrtea electric. Fr-ntrerupere, baroasele ncepur s
cad pe-al doilea cap de burghiu, preschimbat n piron uria,
i oamenii nhmai la o roat cu buceaua prins-n burghiu
se nvrteau mereu, ca n Biblia strveche Samson n
muncile la care fusese osndit. Galeriile i ncperile
subterane duduiau de rbufnitul ciocanelor ca oftatul unor
vieuitoare uriae puse la tortur, iar n tcerile brute se
auzeau mai slabe, uiertoare, respiraiile ndurerate ale
oamenilor-cai.
Cnd vor ajunge la focul Pmntului? gndeau oamenii
torturai. i vor ajunge vreodat? Sau toat acea strdanie de
iad e o pedeaps netiut, pe care omenirea trebuie s-o
ispeasc nainte de a-i da suflarea n beznele i frigul
ultimului ora?
n biroul lui slab luminat, inginerul Whitt calcula fr
ncetare, tia cifrele i iar calcula. Uneori, apucat de o furie
oarb, lsa hrtiile pe mas i da fuga n galeria adnc,
unde gemeau baroasele i vjia motorul unuia dintre
burghie. Munca amarnic pe care o vedea, rsuflarea
156
animalic i duhoarea oamenilor chinuii i istovii l mai
potoleau: Omenirea voia s triasc!
Apoi se-ntorcea iar, gnditor, n biroul lui. Lucia se
apropia atunci i cuta s-l mbuneze:
Se lucreaz, nu?... n curnd, n curnd, Whitt, vei
vedea cum se nroesc srmele celor dou burghie, cum
ncep s se-nvrteasc pe rnd roile i s cnte iar
Generatorii, cum se face deodat lumin n toate galeriile, n
toate odile i vor ncepe iar s circule ascensoarele, oamenii
s vie la Teatru!...
Whitt se duse o dat la munca oamenilor de la burghie
i nu se mai ntoarse. Lucia crezu c se ntmplase o
nenorocire sau c, dispernd, Whitt i fcuse seama. Ddu
fuga tremurnd, alb, n galeria din adnc. Nu, Whitt nu-i
fcuse seama, nici nu fusese ucis de vreun mal prbuit. l
gsi n minile lui subiri cu un baros uria ridicat deasupra
capului i lovind ritmic laolalt cu o echip de zece mariani,
n burghiul rsucit de oameni nhmai la roat.
Lucia l readuse la hrtiile i calculele lui de la masa de
lucru.
O! Whitt!... i opti, cnd fur singuri. Ce nseamn
chinul, nelinitea asta?... Oamenii fr minte vor crede c ai
pierdut orice speran, vor arunca ciocanele i vor fugi cu
toii. Ce ne vom face atunci?...
i Lucia, palid, alturi de el, l nvlui n fluidul
molipsitor al iubirii ei creatoare:
Eu cred nc, Whitt, eu cred nc!...

Olivia afl cu surprindere c totui Xavier luase iar


conducerea Marianei. Iei de cteva ori n galerii i-i ntlni
pe mariani, n echipe bine rnduite, ducndu-se sau venind
157
de la lucru. Odat l ntlni i pe Iran n inspecie. Uriaul
trecu nainte, de parc n-ar fi vzut-o, dei galbenul rochiei
i albastrul turbanului din jurul frunii luminau n bezne.
Iran m urte, gndi Olivia.
Dar nu-i fcu prea mult inim rea. Iran, de bun
seam, ura i pe Whitt care construise Formosa, ura tot ce l
mpiedicase pe Xavier s zboare.
Ce nedreptate!...
Dar ce iubire...
n ziua n care marianii refuzar s vin la lucru, dup
zvonul c oraele nu se vor mai cldi niciodat, i
ameninar cu drmarea colonadelor Formosei, Olivia fu
sigur c aici se vrse, and, ura lui Iran. Dar se nelase,
cci afl de la Whitt c a doua zi marianii venir iar la lucru
n galeria burghielor, n frunte cu Iran, ncruntat.
Ce se petrecea cu adevrat n sufletul lui Iran nu tia
nimeni. Xavier, preocupat de presupunerile lui astronomice,
asculta aproape fr s aud, mulumit de rapoartele de
munc ale lui Iran.
Totui, n sufletul lui Iran mocnea nbuit furia
mpotriva Oraului. O lupt dreapt mpotriva lui Whitt era
cu neputin. Iran ura din toate puterile sufletului lui
aceast via subteran - i, de cnd fusese victima acelui
arpe alb nit din snul oache al Oliviei, pe Iran nu-l mai
ndulcea niciun fel de via. Ordinea strict a muncii Iran o
pstra cu o ndrjire pe care simea bine c ar fi trebuit s-o
cheltuiasc aiurea - i mai mult pentru a fi ferit s primeasc
asupra contiinei lui ncrcate cuvntul aspru al lui Xavier.
Dar ntr-o zi, n repausul unei echipe, Iran fu chemat de
Whitt n biroul din Palatul Prezidenial. Mai erau de fa

158
Filister, slbit i cu faa verde de orgii olfactive, precum i
Lucia alb, rece.
Iran, zise Whitt, privindu-l drept n ochi, te-am
chemat pentru o sarcin de ncredere. tiu c vorbind cu tine
e ca i cum a vorbi cu inginerul Xavier. Te vestesc c
situaia e grav. Niciodat n-a fost att de grav. Suntem
silii s facem o sforare eroic: s concentrm asupra unui
singur punct puterile care ne-au mai rmas. Credeam c
renunnd la micarea ascensoarelor, la lumin i acum, de
curnd, la cele trei Orae, nu va mai fi nevoie de alte jertfe. A
fost pesemne dintotdeauna destinul nostru ca nainte de a
ncepe o nou via s mergem pn la fundul durerilor i s
pipim moartea.
n birou nu se auzea dect tic-tacul pendulei: nici grbit,
nici ncet - nenduplecat. Inginerul Whitt urm:
Pentru sfredelirea Pmntului pn n foc, Iran, nu
putem folosi toi oamenii deodat. i fiecare om n via ne
cost cu fiecare ceas energia necesar pentru naintarea cu
un centimetru a burghielor noastre. Suntem, deocamdat,
adic pn vom izbuti s crem condiii noi de via, prea
muli.
S necm Mariana cu oamenii ei?... ntreb de-a
dreptul Iran, ghicind gndul inginerului.
Nu te grbi s tragi concluzii brute, prietene Iran.
Judec rece, cum ar face nsui inginerul Xavier. Mariana e
de prisos. Mai ru: e pgubitoare.
Exact, rspunse Iran. Dar marianii sunt singurii
oameni n stare s lucreze la burghie fr ajutorul motorului.
Iran atepta o mpotrivire din partea inginerului Whitt.
Cu fruntea lsat-n jos, inginerul deschise braele mici a
supunere disperat i mrturisi:
159
Ai dreptate, Iran. Marianii sunt muncitori preioi.
Dar omenirea a distrus totdeauna uneltele ei cele mai de
seam, dup ce s-a slujit de ele. M-nelegi bine? A fost viaa
ei. De cteva ori moartea a ameninat pe mariani. Am rezistat
pentru c am putut. Azi nu mai pot. Moartea e mai tare dect
mine.
Iran nu nelegea:
Dar lucrrile nu s-au ncheiat nc! Ce v vei face
dumneavoastr fr mariani?
De data aceasta rspunse Filister:
Muncesc mult marianii, dar consum i mai mult.
Prin suprimarea marianilor i a Oraului Mariana, facem o
economie de fore care ne ngduie s punem n funciune
motorul burghiului al doilea. n felul acesta, ne apropiem i
mai repede de elul nostru.
Lucia, cu vocea ei cea mai cristalin, zise, spre a ndulci
invitaia la asasinat:
O! Iran, cine-ar putea ajuta Omenirea n aceast clip
hotrtoare?... Tot cineva din Mariana!... Whitt te-a chemat
pe tine. Vei refuza?...
Iran, cu chipul ncruntat, privea drept nainte,
nemaicuteznd s ntoarc ochii spre ei.
Omenirea nu m-a ales pe mine s-o mntui... sau s-o
suprim... bigui el. Eu nu pot primi, nici refuza. Ce va voi s
fac domnul inginer Xavier.
Filister nu nelese c Iran refuza hotrt s se-mpace
cu uciderea marianilor i strui:
tii bine, Iran, c inginerul Xavier nu se mai ocup
deloc de ce facem noi aici. El e att de inexistent pentru noi,
dei triete nc n odile lui cu jucrii, ca i ceilali,
doctorul Harwester, Manido, Santio... Sperana e numai n
160
noi, care n-am pierdut nc optimismul. i vd dup
nfiarea ta, Iran, c eti ca i noi, optimist!
Iran nu rspunse. Dar nici nu plec. Ideea suprimrii
marianilor, idee veche, foarte scump hawaiienilor, o simea
att de aproape, c se-nfior i apoi nmrmuri. i veni n
gnd deodat s pun minile n gtlejul acestor ppui de
coc moale, cu ochi mari fr pleoape, s le frmnte n
minile lui vnjoase, s le destrame i apoi s le arunce afar
sub picioarele grele ale marianilor care trec nentrerupt la
munca lor de ocnai, spre galeria burghielor. Se stpni. Ar fi
voit s ias cel puin din aceast duhoare de moarte care-l
nbuea, departe de scprrile reci, nevzute ale minii
acestor oameni cumplii.
O sudoare rece, dup o nbuire luntric, i acoperi
trupul. Gndi limpede: Dac nu le ctig ncrederea, nu mai
ies viu de-aici. Clana uii e cu siguran ncrcat de
electricitate. Cnd voi pune mna, m va trsni.
Iran rspunse ncet, ca dup o chibzuire adnc:
Dac ai luat aceast hotrre, domnule inginer Whitt,
nseamn c alt scpare nu mai e... i aa c nici nu mai e
nevoie de prerea mea. Trimitei sus, la comanda Marianei,
ordinul de serviciu. l voi executa eu sau domnul inginer
Xavier, n-are nsemntate, nu?... N-are nsemntate... da,
care din noi amndoi...
Iran gndi: Inginerul Whitt tia c, dac n-a fi de
partea lui, a ridica marianii mpotriva Formosei i a
ngropa Omenirea fr a ovi, prbuind columnele care
sprijin Oraul subteran.
i, ntorcndu-se ctre inginerul Whitt, ntreb:
nec sau nbuire?... Filister dete din mini:

161
Nu, nu, nici o nbuire! Asta ar fi lux! N-avem gaze
de pierdut...
Lucia lmuri cu glasul ei strlucitor:
nec, Iran. Apele mrii vin singure. Inginerul Whitt nu
rosti niciun cuvnt. Nu credea n Iran?... Iran se temu. Dac
nu era crezut, n clipa urmtoare nu mai era n via - i
dup el toi ceilali mariani, pururi dispreuiii mariani.
Dar inginerul Whitt zise i el, privind n jos, apoi n
ochii lui Iran:
nchidem bine ecluzele de beton din faa Craterului i
cele de oel din faa Portalului Formosa. De Crater s-ar putea
s mai avem nevoie. Azi, la ora 24. La ora 1 ncepem s
lucrm n galeria burghielor cu amndou motoarele. Vei
avea grij ca la ora 24 toate echipele de mariani s fie n
repaus. Pereii oraului vor fi spari cu o singur lovitur
dinspre apus. Ciocanul s fie montat - i firul electric care-l
va aciona tras pn-n ncperile rezervate inginerului Xavier.
El e eful Marianei. I se cuvine lui onoarea de a apsa
butonul de contact - i a dezlnui lovitura ciocanului.
Nu mai vorbi nimeni. Apoi inginerul Whitt zise gnditor:
Peste o jumtate de or nu vor mai fi nici Mariana,
nici mariani.
Peste o jumtate de or?... se mir Filister.
Poate i mai puin... se corect Whitt.
Lucia privea la cei care vorbeau. n lumina ochilor ei
verzi sclipeau puncte de aur.
Iran i ddu i el n sfrit prerea, tot att de rece:
Va fi poate nevoie de mai mult de o jumtate de ceas
pentru nec. Marianii au respiraia lung, prea lung...

162
Exact, zise inginerul Whitt, dup o clip. Dar n-are a
face cte minute mai mult sau mai puin... Din clipa n care
ncepe s lucreze moartea, timpul nu mai exist.
Iran gndi: Inginerul Whitt n-are nici o bnuial. Dar
nici prea mult ncredere nu e bun.... De aceea socoti
necesar s se mpotriveasc oarecum:
mi vine greu, domnule inginer Whitt, s vorbesc cu
domnul inginer Xavier despre toate acestea. Cum s se mute
el n Formosa, n ncperile noi din Palatul Prezidenial, n
rstimp att de scurt? El are sus, precum tii, attea hri,
ocheane... i, pe urm, domnul inginer Xavier e att de
ciudat. Ar fi n stare s rmn sus, n Mariana, ca...
doctorul Harwester n Hawaii i Santio n Cap-Verde. N-ar fi,
oare, mai bine s vorbeasc altcineva cu el? Cineva care ar fi
n stare s-l conving... s-l nduplece...
Iran avea dreptate. De aceea se i ferise Whitt s
vorbeasc de-a dreptul cu Xavier: om n afara realitii... Nu.
Xavier nu va primi s se mute n Formosa niciodat!...
Lucia interveni:
O! Whitt... Vrei s m duc eu la Xavier?...
Ar fi nefolositor...
Sau Olivia, cutez Lucia. Whitt cuget o clip, apoi
zise:
Da. Olivia. Ea l va putea face s vorbeasc deschis,
s ia o hotrre pe fa. Cel puin vom avea contiina
mpcat. Trebuie, din partea noastr, s facem tot ce ne st
n putin ca s nu-l pierdem. Poi pleca, Iran... Peste un
minut cineva de aici, de la noi, va fi sus la Xavier.
i, ntinznd mna mic, aps clana i deschise ua.
Sunt scpat!, gndi Iran. Ridicnd capul, respir aer
pe-ncetul, s nu se bage de seam, i adnc, s se ntremeze.
163
Pendula din fruntea Portalului sun ora jumtate. Iran
plec repede.
Inginerul Whitt, n biroul lui, opti privind lung orologiul
din perete:
Peste o jumtate de or, Omenirea intr n era nou
definitiv. Epoca submarin s-a ncheiat.
Lucia opti:
ncepe epoca Whitt.
i se apropie de el, surznd fericit.
Filister, cu capul albstrui iluminat deodat, vorbi parc
fr voie:
Nu tiu de ce mi se pare c eu nu voi mai tri mult...
mi dai voie s inaugurez era cea nou cu un complex
olfactiv?...
Ceva reconfortant: esene pure de fructe terestre, ca un
vis cu Soare.
i, fr a mai atepta rspunsul, se deprta repede.

Cnd se aprinse becul de lumin roie, Xavier crezu c


Iran venise ca de obicei s-i raporteze c echipele de lucru ale
marianilor s-au napoiat, c de la ora 24 Mariana intr n
repaus i pornesc spre subteranele Formosei hawaiienii sau
ceylanii sau cap-verzii... Ce-l mai interesa?... Dar deschise.
Era Olivia.
O! Xavier, dac ai ti ce se pregtete! E ngrozitor!
Whitt vrea s distrug i Mariana!
E n dreptul lui.
Nu, nu mai pot, Xavier! Nu mai vreau s vd i s
aud nimic!... O! De ce mi-a fost hrzit s mai apuc s
triesc aceste zile?... i tot eu am fost silit s viu s te
vestesc i s te rog s...
164
De ce ar fi Mariana mai norocoas dect celelalte
Orae?...
Mariana va fi necat cu toi marianii! Whitt nu vrea
ca oamenii lui s mai triasc la un loc cu marianii. i urte,
Xavier! i urte!...
E convingerea lui, Olivia.
i ca s scurteze aceast jale femeiasc, zise scurt:
Eu rmn aici.
Apoi, privind n alt parte, enervat:
De altfel, lucrul n-are nici o importan.
Peste o jumtate de or, Mariana va fi necat!
Trebuie s vii, Xavier! Nu mai am ncredere n nimeni, nici n
Whitt, nici n mine... Trebuie s vii, Xavier!
i Olivia izbucni n plns.
Xavier o ls cteva clipe, apoi zise cu blndee:
Olivia, du-te napoi, acolo unde i-e locul. Whitt tie
ce face. El va crea o lume nou pentru oamenii pe care-i
socoate demni de sforrile geniului lui, o lume mai frumoas
pentru dumneata. Spune-le acolo, n Formosa, c nici n-ai
izbutit s dai ochii cu mine, c nu vreau s mai primesc pe
nimeni - i fii sigur c te vor crede. Ei tiu c nu mai exist
de mult. Du-te.
Dar Olivia nu se clinti. Lacrimile contenir. Toat fiina
ei era ncordat spre un gnd, la care parc nu izbutea s
ajung dintr-o dat. Apoi, cu respiraia nesigur din pricina
plnsului mpiedicat, zise:
i dac nu m mai ntorc nici eu n Formosa?...
N-ar fi dect propria dumitale voin, Olivia. i ar fi
fost frumos dac ai fi rmas n Hawaii, cum a rmas doctorul
Harwester. Cci moartea n Mariana pentru dumneata e
numai o jignire i o umilin.
165
Apoi, dup o scurt gndire:
Nu e lucru zadarnic, cred, s fim stpni pe timpul
nostru. E mai cuminte s te-ntorci n Formosa. Olivia.
Pentru c s-ar putea spune c am inut mai puin la
Hawaii, oraul meu, dect la Mariana, oraul dumitale?
Da, spuneau ochii lui Xavier.
O! Asta i vreau!... izbucni deodat Olivia, mai
puternic dect era nevoie, trandafirie toat sub pielia
oache, de o bucurie pe care n-o mai putea ascunde.
Xavier i lu mna i, srutnd-o cu delicatee, o pstr
n mna lui:
tii bine, Olivia, c te prefer de mult, dei n-am
spus-o niciodat i nu-mi mai pot aduce aminte cum era
lumea i ce eram eu, cnd nu te cunoteam. Brbaii de mult
nu mai au dreptul s-i arate simirea fr s se fac de rs,
i numai fetele i femeile mai sufer puin de aceste absurde
preferine i att de puternice. Dar mi-am zis totdeauna, ca
s m pot ierta, c farmecul dumitale e att de nou, nct
nviaz n mine poate instincte strvechi - de la nceputuri.
Toate acestea ns nu trebuie s abat menirea dumitale
ntre oameni, nici frumuseea i nobleea dumitale. Du-te.
Olivia i smuci mna, se zbtu n loc, ca i cum ar fi
voit s scuture i s alunge din sine o viper luntric,
chinuitoare i strig:
Nu, nu! Xavier! Nu vreau s mai am nici o menire!
Nu-mi pas nici de noblee, dac nu sunt pentru dumneata.
Xavier tcea, privind n jur.
Dar nervozitatea Oliviei, care pornea parc mai curnd
dintr-un capriciu dect dintr-o patim, se potoli n faa
linitii tari a omului pe care totui l iubea. Fr a i se arunca

166
de gt i a-l coplei cu greutatea dulce i aromele ameitoare
ale fpturii ei proaspete, fata vorbi cu simplitate:
O! Xavier, nu-mi dau bine seama dect acum, sub
ameninarea morii, ct de mult te iubesc, c nu e alt via
pentru mine dect dumneata i chiar moartea, dac e cu
dumneata, tot via e. n Formosa nu m mai ntorc. Eu
rmn n Mariana, orice s-ar ntmpla.
i, privind n jos:
E poate nedrept ce fac. Whitt ar fi meritat o soart
mai bun. El trebuia de mult s cear pe fiica lui Pi, i ea ar
fi trebuit de mult s-l refuze. Dar aceast nedreptate o simt
n mine acum att de puternic nct, Xavier, nu pot s-o mai
alung. De aceea sunt aici i de aceea nu mai plec - nu pot s
mai plec. La Hawaii n-am putut muri. Cnd am vzut oraul
rostogolindu-se luat de ape, mi s-a prut c i eu cea
adevrat rmsesem acolo - i m dureau toate fibrele. Apoi
cea din urm lumin a oraului meu s-a stins departe, n ape
- i eu tot n-am murit. n Mariana pot muri, da, simt c pot
muri! Sunt aici cu trupul i cu sufletul!
i, ridicnd ochii mari negri, i puse ncreztoare, senin,
pe chipul lui Xavier.
El zise:
Olivia, mprejurarea e, desigur, absurd. Nu crezi c-ar
fi mai cuminte s ne-ntoarcem amndoi n Formosa i s
dm amndoi o mn de ajutor lui Whitt?... El e demn de
ajutorul nostru. Legtura voastr, ritual abia dup alegerea
lui Whitt ca Preedinte, are putere numai un an. Dup aceea
ai drept s-i trieti viaa mai departe cum socoti: s dansezi
iar la Teatru n faa oamenilor, s iubeti, dac eti
sentimental, pe cine vrei...
Dar Olivia l ntrerupse:
167
Crezi oare, Xavier, c mai are pentru mine vreo
nsemntate, din ceasul de acum, ritualul preediniei, geniul
lui Whitt, viitorul Formosei i celelalte? O!.. Cum se cunoate
c nu m-nelegi!... Xavier, eu nu mai pot face dect ce vrei
dumneata. Vorbesc, oare, destul de limpede?... Numai ce vrei
dumneata!
Xavier, n faa acestei smerenii, se simi, pentru ntia
oar n via, crescnd n acel orgoliu agresiv care e fericirea
brbteasc. Ce-i mai rmnea dect s se repead i, lund
n brae fptura ei, s aud-n ureche, s simt pe obraz,
odat cu respiraia ei fierbinte, ct e de adevrat. Dar i se
pru meschin voluptatea n care putea cdea, trnd-o cu el,
supus, pe Olivia, cnd, naintea lor, Xavier nu era n stare
s arate fetei care dorea s triasc dect moartea.
Olivia, cu privirile-n jos, atepta mbriarea lui Xavier.
Care nu veni. Ea suspin ncet i, ridicnd privirile asupra
lui, opti:
O! Nu, Xavier. Nu vreau ctui de puin s te mini
pentru mine. Orict m-ar durea c nu m doreti, cuget c
am meritat-o. Poate m urti. i ai dreptate. N-ai zburat n
Constelaii din pricina mea. Ceea ce s-a ntmplat a fost din
vina mea, dar din iubire, Xavier. Dumneata n-ai mai putut
zbura din pricina iubirii mele...
i, apucnd deodat mna mic i alb a brbatului, o
srut.
Dar Xavier nu ngdui aceast umilire fizic; ncredinat
c pieirea lor era prea apropiat ca s se mai tortureze cu
zadarnice remucri, zise:
Olivia, n-ai nici o vin. Sau poate mai vinovat sunt eu,
care am suferit de nebunia de a dori s vd zrile lumii. Vrei
s fii vesel?...
168
Vreau!
Vrei s surzi?...
Surd, Xavier.
i sursul ei fu o grimas. Apoi opti:
Xavier, sunt fericit. Ct mai e?
Ce?
Pn murim. Pendula e exact?...
Douzeci de minute.
N-are nici o nsemntate c murim, nu e aa,
Xavier?... Pentru mine, fiindc te iubesc.
Nu, n-are nici o nsemntate, Olivia.
Xavier, cnd vom auzi glgitul apelor n Ora, m vei
lua n brae?...
Da.
O! Xavier, voi muri n braele tale cum a adormi
obosit. Sunt att de obosit!
Xavier parc nu auzea. Olivia ntreb ncet:
La ce te gndeti?
La Iran. Nu tiu unde-ar putea fi... A fi voit s-i spun
s plece numaidect la Formosa. Dar poate c e acolo. Vino,
Olivia. S-l lsm pe Iran...
i gndind: Fiecare cu moartea lui, intr-n odaia
telescoapelor. Fr voie, privirile Oliviei se oprir pe ochiul
mare al pendulei din perete, cu minutarele subiri i lungi.
Zise c-un surs fals:
Nousprezece minute. O! Ce repede a trecut un
minut!...
Xavier se opri i el alturi de Olivia, privir n tcere
minutarele i, la secunda precis, opti:
Optsprezece minute.

169
Deschise caseta unui ochean. Potrivi cele trei oglinzi i,
scond n afar ecranul minuscul, zise:
Olivia, privete avionul cu care voiam s zbor. Poate
a fi avut norocul s mor cznd peste zri, cu toate lumile
din jur ridicndu-se ctre mine.
X-O. Ce-nseamn X-O?
Xavier-Olivia. M-am jucat. Am scris i iniiala
dumitale. Tot nu zburam...
Ridicnd fr voie privirile asupra cadranului, zise:
aisprezece minute. Oraul va fi spart de un ciocan
dinspre apus, din direcia Hawaii?...
Da, opti fata mai mult cu respiraia.
Dar Xavier, citind spaima de moarte din ochii Oliviei, a
crei gur disperat, strmbat, credea c ofer un surs,
zise cu graie prefcut:
n afar de Olivia de pe coapsa avionului, mai am
una. Vrei s-o vezi?...
Olivia rspunse, rznd spasmodic:
O! Da!...
Xavier o duse n odaia hrilor. Olivia abia mergea.
Xavier fu silit s-o ia n brae.
Nu trebuie s ne fie fric! opti inginerul n zuluful de
lng urechea fetei.
Pendula arta treisprezece minute. Ce lung e timpul
pn la moarte, gndi Olivia i, cu o mn pe obrazul palid
al lui Xavier, ca o dezmierdare nmrmurit, opti:
O! Acum nu mai mi-e fric deloc, Xavier! Inginerul
stinse lumina i pe perete iruir scprrile Constelaiilor
din emisfera austral. Ca s-i alunge gndul morii pe care
totui l simea viu n ea, Olivia ntreb:
Ce stea e asta?
170
i pipi cu degetul arttor.
Antinous.
O! Ce frumos!... zise Olivia.
Privete n zarea cealalt: e Sirius. Poate c aceste
dou stele i semnalizeaz.
Dar steaua asta?
Petele austral. Vrei s urmreti linia dreapt?... Iat:
Barza, Punul, Centaurul, Spicul, Fecioara... Sub Centaur e
o stea mare: Crucea de Sud. ntre Centaur i Crucea de Sud
se afl o mic planet dubl, necunoscut, pe care am
numit-o Olivia - i care nu se vede. Dar am fotografiat-o.
O! Vreau s-o vd!...
i, n vreme ce, aplecat, cuta cutia cu plci fotografice,
Xavier gndi asupra morii lor, cci aruncase o privire piezi
ctre minutare: mai erau unsprezece minute.
Nu, nu gsesc placa fotografic a sectorului Crucii de
Sud. Unde o fi ascuns Iran clieul?...
i, cutnd mereu cu degete nfrigurate, mintea lui
numra totui cu tic-tacul pendulei secundele morii: 55, 56,
57, 58, 59...
Ciocanul uria ridicat n ape atepta n dreptul peretelui
de cristal. Cu degetul deasupra butonului electric ntr-o
camer din Formosa, doi ochi ai unui om lucid priveau fix
mersul minutarelor pendulei.
Xavier voi s zic: 60 de secunde, Olivia. Mai avem de
trit 10 minute....
Dar tcu - i cut mai departe.
Olivia gndi, c-o mn pe sn: nc 9 minute...
Iar buzele ei palide optir cu rsuflarea fierbinte, fr
voie:
O! Xavier...
171
Un bubuit prelung, neateptat, repetat la intervale
scurte i inegale de cteva ori, zgudui Oraul. Xavier nelese
c ceasornicele din Mariana erau n ntrziere i c Oraul
fusese spart.
Olivia se ntoarse brusc i, apucndu-l n brae, i sufl
n obrazul oval, palid i rece, tot sufletul ei aprins.
ncepe moartea, Xavier?... A nceput... Am fost
asasinai, Xavier!... Cu 9 minute nainte! E o crim, Xavier!
n 9 minute se putea ntmpla o minune!...
Xavier se desprinse ncet din mbriarea nfrigurat a
fetei i se duse ctre u. nvrti butonul electric: lumina se
aprinse.
Mariana nu era deci rupt de firele electrice... S se fi
ntmplat ceva la Formosa?... Fr a ine seam de spaima
Oliviei, care nmrmurise cu ochii i gura deschise, cu
antebraele ridicate i degetele desfcute n strvechiul gest
al fricii omeneti, Xavier trecu n biroul de comand i
semnaliza la Formosa. Nici un rspuns. Semnaliza la
atelierele centrale de la Crater. Tcere. Nici un semn de
nicieri?
n linitea imens care cuprinse parc i mai desvrit
Mariana, Xavier, ridicat n vrful picioarelor, voi s aud cu
gura ntredeschis zgomotul i apropierea apelor. Dar Oraul
zcea n tcere, n aceeai neobinuit tcere, ermetic nchis
n fundul Oceanului, strluminat de roeaa obosit i
mictoare a Craterului.
Fcu un pas la dreapta brusc, cu violena evadrii, spre
ua ascensorului.
nepenit.
Strig, ntorcndu-se scurt n toate prile:
Iran! Iran! Iran!
172
Nici un rspuns. Numai ecoul slab al glasului lovit de
pereii de sticl.
Cuget o clip i ncepu s presupun, s priceap. Iran
rzbuntorul i marianii, osndii cu Oraul lor la moarte
prin nec, trebuie s fi luat Formosa cu asalt i, zglind cu
furie i disperare coIoanele, au prbuit Oraul peste oameni
i peste ei. Formosa, mormntul Omenirii.
i de acum nainte mut, fr via. Pmntul se poate
nvrti mai departe, nghend cu desvrire n jurul
Soarelui ngheat.

n timp ce Olivia, n biroul de comand, ncerca s intre


n legtur cu Formosa - cci era ncredinat c cineva din
palatul prezidenial trebuie s fi scpat cu via - Xavier,
cuprins de o febr necunoscut firii lui, relu experienele cu
lampa descompunerii atomului.
S fi avut spiritul lui nevoie de dispariia Omenirii ca s
redobndeasc vigoare i ndrjire?... Sau poate revolta vieii,
simindu-se ameninat n ultimul ei germen, l
preschimbase deodat pe Xavier?
El o vedea pe Olivia n biroul de comand, cutnd cu
disperare o legtur cu trecutul i simi deodat, ca o altfel
de moarte, ct de departe e el de femeia pe care o iubea.
Totdeauna femeile au cutat napoi: chiar atunci cnd napoi
n-a mai fost nimic!
El, Xavier, cercetnd necunoscutul spre a gsi o scpare,
privea nainte. Cum s-o duc pe Olivia, cu adevrat, spre el?...
nc o dat simi, dei erau singuri, numai ei amndoi pe
lume, c trebuia nc, de aci nainte, s-i cucereasc femeia
173
niciodat sigur, totdeauna necredincioas, pururi
cutndu-i trecutul.
Dac nu izbutete s gseasc acum gazul 8, s smulg
materiei fora din care e alctuit i s evadeze n planeta
nou, moartea pentru Xavier va fi mai cumplit dect a
tuturor oamenilor ngropai n Formosa: cci Xavier murea
alturi de fntna de via vie a Oliviei, el pierea cu deplina
contiin a ultimului om, c dup el nu mai rmne dect
piatra stearp a globului, peste care spiritul lui attea
timpuri domnise.
Din cercetarea atent a formelor nscrise pe cele 7
conuri ale lmpii, Xavier nu putu gsi vreo simetrie - cum nu
gsise nici Whitt - din concluzia creia s afle gazul 8. i
dintr-un instinct care se dovedise totdeauna mai puternic
dect toate inteligenele calculatoare, inginerul prsi
deodat, halucinat, i fizic, i matematic.
Cine va crede vreodat - dei toate marile descoperiri au
fost ale ntmplrii, iar inteligena a btut numai nite
cuioare provizorii de idei ntre fenomene pe care le bnuia
suprapuse, c hotrtoarea descoperire a ultimului om a fost
zmislit dintr-o prejudecat?... Xavier n-avu curajul s-i
exprime ideea znatic. i tot ntreba dac nu cumva, din
spaima morii, czuse n naivitate i se purta ca un vrjitor
terestru din evul mediu, care topea plumbul n lumina lunii,
la o anumit ncruciare a stelelor, ca s fac aur. Dar
marele matematician Dun 1 , cnd nu gsea soluia unei
probleme, nu se culca oare ca s-o afle n vis, dei atunci toate

1 John William Dunne (1875-1949) era nu matematician, ci specialist n


aeronautic. n 1927, el a publicat An Experiment with Time, n care
descria cum i apreau n vis o seam de evenimente viitoare.

174
puterile minii se rzleeau?... Continentul Africii fu
descoperit ntmpltor de un navigator care cuta altceva - i
toate experienele izbutite, toate, ce-au fost, dac nu
ncercri absurde, unele mai ridicole dect altele, spre a pipi
inima unui sistem de ntuneric?...
Cnd i veni ideea - ideea O - lui Xavier i fu ruine s
i-o mrturiseasc. Rse i btu din palme ca paiaele roii
cu tingiri de alam galben. Apoi rse iar.
O!... Ideea O!...
Ideea O!
i se-ndrept spre odaia de comand, s rd cu Olivia.
Nu ajunse nc la u, cnd auzi glasul bieesc, metalic,
al fetei, strignd din toate puterile:
Xavier! Vino repede!... Semnal din Formosa!...
Ideea O..., i zise Xavier. Semnalul din Formosa
trebuie s fie o idee O a Oliviei... Nebunia ei!...
Dar Olivia nu era prad nici unei halucinaii, cum
crezuse la nceput Xavier. Din Formosa soseau ntr-adevr
semnalele cunoscute:
..-! ..-!
Era Lucia care lucra e-un mic aparat de semnalizare n
Palatul Prezidenial. Ddu repede lmuririle toate.
Dezastrul acolo fusese complet. Da, Iran i oamenii lui,
cu cteva minute nainte de distrugerea Marianei, nvliser
n Formosa, nchiseser ecluza Portalului ca s nu scape
nimeni i doborr colonadele. Inginerul Whitt s-a repezit
afar s cheme ajutoare din galeriile hawaiienilor i s alunge
pe mariani ca s mntuie Oraul, dar fu lovit de muchia unui
bloc de piatr care i zdrobi umrul drept. Palatul
Prezidenial a rmas ntreg, fiind de marmur, dar e ngropat
cu totul i nu are dect o singur comunicare cu vzduhul,
175
prin marea colonad central. Oraul ar mai fi putut scpa
dac locuitorii din Formosa s-ar fi ridicat cu toii i s-ar fi
mpotrivit. Dar nimeni din Ora, nici hawaiienii, nici ceylanii,
nici cap-verzii n-au ieit s lupte, nu s-au mpotrivit morii.
Whitt e mai puin ndurerat de rana lui dect de aceast
laitate a unor oameni pe care-i socotea superiori i care s-au
lsat ngropai de vii, ca i cum viaa sub Pmnt li s-ar fi
prut mai rea dect moartea. Da. Formosa e un mormnt.
i pe cine socoate Whitt vinovat de acest cataclism?...
ntreb Olivia. Pe Iran, desigur, adic pe Xavier...
O! Nu!... rspunse Lucia. Whitt tie c nici Xavier
n-ar fi ngduit aceast crim. Vinovat e numai Iran, care
desigur n-a fost n minile lui. Nu mai era demult i nimeni
nu bgase de seam. Whitt crede c vinovat este el, inginerul
Whitt, care n-a construit i mai adnc n inima Pmntului
Oraul subteran, att de adnc, nct s nu mai fi avut
nevoie s-l sprijine pe colonade i nimeni s nu-l mai fi putut
prbui. Whitt e acum n laborator. Caut gazul 8. Dac-l
gsim, reconstruim Formosa mai adnc, i mai adnc. Acolo
e scparea! Sau vom muri i noi.
Olivia rspunse Luciei c i Xavier caut acum cu
nfrigurare gazul 8. C vor zbura dup aceea spre o planet
nevzut, ntre Centaur i Crucea de Sud - sau vor muri.
Dar nu, Lucia, nu vreau s mor! strig Olivia. Nu vom
muri! zise ea cu glas i mai hotrt.
Nu vom muri!... se auzi glasul muzical, senin al Luciei.
i cele dou femei i surser, nevzute, cu speran.
n ceasul suprem, luciditatea i instinctul duser
laolalt lupta mpotriva morii. Xavier se ntreb, n nebunia
lui: Dac steaua i avionul sunt ale Oliviei, nu cumva gazul
8 e tot al ei?
176
Gazul O"!
Trecnd un curent de oxigen prin conul ultim, nu se
suprim oare ultimele legturi ale materiei - desctund
electronii aproape smuli centrului lor ipotetic?...
i, nainte de a face experiena, Xavier cercet funcia
oxigenului n formulele celorlalte conuri. Conul nti: O
inexistent. Conul doi: O inexistent. Conul trei pn la apte,
O n cretere variabil, dar scdere pn la zero a tuturor
celorlalte elemente. Conul 8: O absolut - s fie O simetria
perfect?...
Olivia, n biroul de comand, fu uimit cnd deodat, cu
o putere orbitoare, se aprinser toate lmpile. Vzu c
strlucea din toate cristalele nu numai biroul de comand, ci
ntreg Oraul Mariana, ca-n vremurile bune: toate etajele,
atelierele de jos, trenurile, ascensoarele...
Xavier intr cu chipul nsufleit de un surs pe care
Olivia nu-l mai vzuse.
E lumin destul? ntreb.
O! Prea mult chiar!...
Xavier zise repede:
Semnalizeaz la Formosa! Gazul 8 e O - oxigenul pur.
i plec napoi, spre odaia unde lampa cu opt conuri
ardea incandescent cu firele subiri, pornind de la conul
ultim spre comutatoarele electrice din perete. Xavier stinse
luminile din Mariana i puse n funciune ascensorul care
ducea sus, la suprafaa ngheat. Era grbit.
Pe unde trecea lsa uile deschise. Strig Oliviei:
Sunt sus! La elice!... Pentru cuplarea lmpii atomice!
ntreab la Formosa dac vor s vie cu noi!...
i ascensorul urc iluminat, vertiginos.
Cnd se-ntoarse, Xavier gsi pe Olivia n lacrimi.
177
Nu vor... Ei sunt hotri s rmn n Formosa!
Xavier zise Oliviei repede:
Pune-i haina i masca de aluminiu. Le gseti n
odile hrilor, n dulapul din dreapta.
i semnaliza:
Aici Mariana, inginer Xavier.
Aici inginer Whitt. Cu O, Pi funcioneaz. Mulumesc
i te felicit, inginer Xavier. Nu m pot pune nc pe lucru din
pricina umrului drept, cam deteriorat. Vreau s
reconstruiesc Formosa. Cobori?...
O, nu! Eu zbor. Vii?
O! Nu!... n orice caz, dac te rzgndeti n aer i
te-ntorci pe Pmnt, m gseti la lucru. S te-atept?
Nu. La revedere, Whitt! Poate vreodat se vor ntlni
n Univers planetele noastre, cu urmaii notri.
Poate. La revedere, Xavier!...
nainte de a porni drept n sus, spre scprarea stelelor
palide, Xavier zbur o vreme jos, deasupra ntinderilor
ngheate. i prea ru cumva, n clipa hotrtoare, s se
despart de Pmntul care zmislise i hrnise viaa attea
mii de milenii?...
Eti trist, Xavier..., suspin la ureche Olivia, care
edea alturi, n carling.
Eti fericit, Olivia?... rspunse Xavier. Olivia surse.
Ochii ei sub masca de aluminiu se aprinser ca dou stele de
via, cutnd n ochii lui rspunsul luminilor ei.
i n vreme ce doi oameni rmneau adnc n inima
Pmntului, legai din voia lor de destinul lui, ali doi oameni
l prseau, ducnd scnteia vieii n Universul de unde
poate au purces: Adam i Eva n inima globului, Adam i Eva
pornii spre cucerirea unui nou Pmnt, n spaii.
178
O! Privete napoi, Xavier! exclam uimit Olivia dup
ntiul zbor nalt i vertiginos. Pmntul se face stea!
Dar Xavier tcu i, ncordat, nu mai ntoarse capul. Nu
mai rspunse. El privea drept nainte.

EPILOG

Operatorul de cinematograf Ioan Doicin a rmas cu


urechea pe inima blondei Ri i dup ce povestea a ncetat.
n odaia lor de la al 47-lea etaj din Bucuretii mileniului al
cincilea au intrat ntile mijiri ale dimineii de iarn. Dar
zumzetul elicei avionului de aluminiu, n loc s piar cu
imaginile Oraelor de sticl i ale oamenilor submarini, cretea
aievea inundnd cu prezena lui toat ncperea. Ri, care
aipise cu o floare de lotus n mna stng i cu o srm verde
ntre degetele dreptei, deschise pleoapele i clipi peste
albstrimile de vis ale ochilor.
RI: - Ce e, Ioan?
IOAN, revenindu-i: - Au zburat, Ri... Xavier i Olivia au
zburat!... Vor ajunge n planeta cu dou globuri, te asigur!...
Auzi zgomotul elicei?
Ri : - Ai visat, Ioan! Ce planete? Ce globuri?...
IOAN, ascultnd zgomotul tot mai puternic al elicei, se
apropie de fereastr: - Cinci aeroplane, Ri, dau ocol
building-ului nostru! Vino repede!... Ah!... Au apucat spre
Cotroceni!... (ntorcndu-se brusc) Ce fac copiii?... Unde sunt?
RI, uimit: - Cum, ce fac copiii?... Dorm! i tu strigi de
parc ai fi n cabina cinematografului. Vrei s-i trezeti?... Abia
s-a fcut ziu.

179
IOAN, revenindu-i, cu o mn peste ochi: - Am vorbit
asear despre stingerea Soarelui i oamenii submarini din
Oraele scufundate... Rsare i azi Soarele, Ri?...
RI: - Ce vorb e asta, Ioan? Sigur c rsare...
IOAN: - Sigur?... De unde sigur? De cnd sigur?... Ne-am
obinuit, cnd ne sculm, s gsim Soarele i ni se pare c
aa trebuie s fie, aa e firesc. Dac rsare i apune,
nseamn c s-ar putea odat nici s nu mai rsar, nici s nu
mai apun. Trandafirul care d flori, vine o vreme cnd nu mai
nflorete. M duc pn-n balcon, Ri, s vd dac Soarele
rsare i azi.
RI, privindu-l cum se duce spre balcon, ironic:
- Rsare?...
IOAN, entuziasmat: - Rsare! Vino, Ri! S-au nroit zrile
i sclipesc zpezile pretutindeni..-Rsare!...
RI: - Ioan, tu spui prostii!... Ai visat urt!... De unde i s-a
nzrit ideea c Soarele ar putea s nu mai rsar?... Du-te
mai bine i te spal cu ap rece pe ochi, pn atunci fac i eu
cafeaua. i vezi bine s nu veri apa pe jos, cum i-e obiceiul!...
Ioan Doicin merge repede pe strzile Capitalei spre
serviciul lui. Zgomotele oraului de beton i fier i risipesc
violent ultimele imagini ale visului auzit i vzut n inima
fantastic a blondei Ri. Trenurile trec vertiginos n vzduh,
zguduind aerul, claxoanele automobilelor vocifereaz metalic,
i fluierul ptrunztor de panic al unei sirene de vapor de pe
Dmbovia amintete vecintatea Dunrii, a mrii. Brbai i
femei cu ochi proaspei, odihnii, eliberai de halucinaia nopii,
ncrucieaz ochii lui nc speriai, chipul lui revenit din viitor.
Glasurile omeneti, rsetele prietenilor care se ntlnesc ntm-
pltor la o rscruce, privirile femeilor care i revd tovarele
de drum i de lucru, toate i se par nc nespus de ciudate.
180
Soarele s-a ridicat bine deasupra turnurilor uriae cu
patru fee ale palatelor uriae, bucuretene, peste poduri,
trenuri i vapoare, luminnd strzi, aglomeraii...
Soarele triete! Eu triesc!..., i zice Ioan Doicin cu o
fericire copilreasc.
i btnd talpa n trotuarul cu stratul de zpad subire,
simte tria pmntului, ca un efluviu de for care-l strbate
acum pn-n creier. nal fruntea i-i las faa n razele
Soarelui, cu ochii mari deschii, pn cnd lumina orbitoare
preschimb tot ce vede ntr-un Soare uria - i ochii scprtori
deodat i se umplu de lacrimi.
La ntretierea marilor bulevarde, n dreptul Statuii
Naionale se oprete i se uit n jur.
Civa trectori din mulimea care curge n toate direciile
l msoar cu nencredere.
Lovind puternic cu clciul i artnd Soarele cu degetul,
Ioan Doicin zice entuziast:
Aici e Pmntul!... Acolo e Soarele!...
i, rznd fericit, i vede de drum, dnd din cap. Vine
de la chef... Nu s-a trezit nc, i spun civa care-l auziser.
i, rznd, i vd i ei de drum.

14 mai - 16 iulie 1932

181
CUPRINS :

PREFA .......................................................................... 1
PROLOG ..........................................................................12
AGONIA LUI PI .................................................................22
ORAUL CU INIMA DE FOC ..............................................34

182
NTRE DOU TIMPURI .....................................................45
POVESTEA VIEII E UN CERC ..........................................54
DOCTORUL MORII .........................................................67
GAZUL 8 ..........................................................................78
CAMERA CU VISE ............................................................83
NOAPTE ...........................................................................93
ARPELE ALB ................................................................ 106
DREPTUL LA CRIM....................................................... 118
ULTIMUL CARNAVAL...................................................... 130
MOARTEA ORAELOR.................................................... 141
DOU STELE NEVZUTE ............................................... 149
RZBUNTORUL ............................................................ 155
O................................................................................. 173
EPILOG .......................................................................... 179

183