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Os livros do Novo Testamento foram escritos na segunda metade do primeiro sculo da era

crist, ou seja, no perodo que vai de mais ou menos 50 a 100 d. C. Tudo indica que os
primeiros livros escritos foram as cartas do apstolo Paulo e o ltimo o de Apocalipse.

Essas cartas e outros escritos eram recebidos e preservados com todo o cuidado. No tardou
para que esses manuscritos fossem circulados entre as igrejas (leia Cl 4.16), passando ento a
ser copiados e difundidos nas igrejas crists dos primeiros sculos.

A necessidade de ensinar novos convertidos e o desejo de relatar o testemunho dos primeiros


discpulos sobre a vida e os ensinamentos de Jesus Cristo resultaram na escrita dos
Evangelhos. Tambm estes foram copiados e distribudos medida em que a igreja crescia.

Os autgrafos ou documentos originais do Novo Testamento no foram preservados.


Documentos com pores maiores de texto, que chegaram at ns, datam do segundo e
terceiro sculos. Este um intervalo relativamente breve entre a data de composio dos
livros e as cpias mais antigas, especialmente numa comparao com outros escritos daquela
poca.

O mais antigo fragmento do Novo Testamento grego hoje conhecido um pedacinho de


papiro escrito no incio do segundo sculo d. C. Trata-se do Papiro 52 (ou P52) e nele esto
contidas algumas palavras de Joo 18.31-33, 37-38. Em poca recente, foram descobertos
muitos outros papiros com texto bblico, tanto assim que hoje so conhecidos 125 papiros do
Novo Testamento (embora a maioria contenha apenas um pequeno trecho do Novo
Testamento).

Para preparar uma edio do Novo Testamento Grego, os eruditos dispem, em tese, de mais
de cinco mil manuscritos gregos (muitos deles fragmentrios). Alm disso, levam em conta
tambm o testemunho de tradues antigas (como a latina, siraca, copta, entre outras) e a
transcrio de textos do Novo Testamento nos escritos de telogos da igreja antiga,
particularmente aqueles que escreveram em grego. Disso resulta uma edio do Novo
Testamento grego que chamada de ecltica, ou seja, um texto que resulta do estudo e da
combinao de um grande nmero de manuscritos.

Na prtica isto significa que o texto reproduzido em O Novo Testamento Grego


(diferentemente do que ocorre na Bblia Hebraica) no se encontra em um nico manuscrito,
pois resulta da comparao e combinao (em tese) do que se encontra em todos os
manuscritos que chegaram at ns.

Os problemas

A perda dos originais e os erros introduzidos nos textos mediante as cpias feitas
manualmente.

Dificuldades de trabalho

O primeiro desafio da Edio Crtica do Novo Testamento est na distncia


entre as cpias mais completas e os originais. O texto sagrado estava completo por
volta do ano 100, sendo que a grande maioria dos livros que o compem j exista
h pelo menos 20 anos antes dessa data, alguns at 50 anos antes, e de todas as
cpias manuscritas que chegaram at ns, as melhores e mais importantes so do
sculo IV. Ou seja, a distncia entre os autgrafos chega perto de trs sculos. Isso
faz com que o Novo Testamento seja a obra mais bem documentada da
Antigidade.

S para ilustrar a afirmao acima podemos dizer que os Clssicos (gregos e


latinos), que poucas pessoas questionam a autenticidade, possuem um espao
muito maior entre os autgrafos e as cpias. Por exemplo, a cpia mais antiga que
se conhece de Plato foi escrita 1300 anos depois de sua morte. Um nico dos
clssicos que se aproxima do Novo Testamento Virglio, falecido no ano 8 a.C.,
que encontramos um manuscrito completo de suas obras no sculo IV d.C.

Nesse aspecto, a situao do Novo Testamento bem diferente. Temos


manuscritos do sculo IV, em pergaminho, e um nmero considervel de
fragmentos em papiro de praticamente todos os livros que compem o Novo
Testamento, que nos levam at o sculo III, e alguns at o sculo II.

H um segundo obstculo: o grande nmero de documentos disponveis.


Conforme foi dito no incio do trabalho, existem cerca de 5500 manuscritos gregos
(lngua que o Novo Testamento foi escrito) completos ou fragmentos, fora
aproximadamente 1300 manuscritos das verses e milhares de citaes dos Pais da
Igreja. Ou seja, o problema no est na falta de evidncias textuais, mas no
excesso. Assim, temos mais um problema que resulta em vantagem, afinal temos
uma multiplicao de manuscritos que oferecem ensejo para os mais variados erros
e muito mais elementos de comparao. Isso faz com que o texto tenha muito mais
apoio crtico do que qualquer outro livro da antiguidade.

O terceiro desafio o nmero assustador de variantes existentes. Num processo


natural de multiplicao de manuscritos por um perodo de mais ou menos 1400
anos, foram surgindo inmeras variaes textuais. Notemos que as variaes so
de pouca importncia doutrinria. Por exemplo, so variaes na ordem de
palavras, no uso de diferentes preposies e outras, o que na prtica no tem como
ser representado na lngua portuguesa.

Autoria

Por ser uma coleo de livros, o Novo Testamento foi escrito por vrios autores. A viso
tradicional que esses livros foram escritos ou por apstolos, como Mateus, Joo, Pedro e
Paulo; ou por discpulos que trabalharam sob a direo desses apstolos, como Marcos e
Lucas. Todos esses escritores dos livros do Novo Testamento eram judeus, com exceo de
Lucas. Trs deles, Mateus, Joo e Pedro, faziam parte do grupo dos apstolos de Jesus. Outros
autores do Novo Testamento, como Marcos, Judas e Tiago foram ativos na igreja primitiva. Os
trs tambm j tinham contato com o grupo de apstolos mesmo antes da morte de Jesus.
Lucas e Paulo, embora no tenham sido testemunhas oculares da vida de Cristo, eram bem
conhecidos daqueles que o foram. Nada se sabe sobre o autor de Hebreus.

Epstolas Paulinas
Treze das epstolas foram escritas pelo apstolo Paulo. Alguns estudiosos aceitam apenas sete
como autnticas. Entre essas cartas esto includas Romanos, I e II Corntios, Glatas,
Filipenses, I Tessalonicenses e Filmon. Os outros livros do novo testamento, para os
estudiosos liberais, foram escritos por pessoas que estavam prximas do apstolo Paulo.

Entretanto, boa parte dos estudiosos concordam que as 13 epstolas que levam a autoria de
Paulo, foram escritas ou ditadas por ele. F F Bruce afirma que "j se foi o tempo em que se
ousava negar a autenticidade e a autoria desses documentos".[34] Algumas dessas epstolas
paulinas mostram claramente que foram ditadas por Paulo e escritas por um escriba: o livro de
Romanos foi escrito por Trcio (Romanos 16:22) e o livro de I Corntios parece ter sido escrita
por Sstenes (I Corntios 1:1).

Das treze epstolas que levam o nome de Paulo, trs foram escritas no fim de sua priso em
Roma.[35] I e II Timteo e a carta de Tito so conhecida como epstolas pastorais.[36] As
outras dez so conhecidas como epstolas de viagem, porque foram escritas nas viagens
missionrias do apstolo Paulo.

Hebreus

A Epstola aos Hebreus constitui o maior problema de autoria do Novo Testamento. Na


verdade, a questo sobre a autoria de Hebreus antiga, remontando ao sculo III.

O escritor eclesistico Caio no considerava Hebreus como sendo escrita por Paulo.[37]
Orgenes afirmava que

se pois alguma igreja considera essa epstola proveniente de Paulo, que seja louvada
por isso, pois to pouco esses homens da antiguidade a transmitiram como tal sem causa; mas
s Deus sabe quem realmente escreveu essa epstola.[38]

Eusbio declarou que Clemente de Alexandria afirmava que essa epstola foi escrita por Paulo
em hebraico, e traduzida para o grego por Lucas.[39] J Tertuliano atribua a autoria a
Barnab[40]; e Apolo foi uma sugesto de Martinho Lutero.[41]

Entretanto, a nica certeza que se tem que o autor no era discpulo imediato de Cristo
(Hebreus 2:3). Era judeu, uma vez que empregava a primeira pessoa do plural para se referir
ao seu pblico judaico. Era amigo de Timteo e pertencia ao crculo paulino (Hebreus 13:23).
Alm disso, era muito versado no Antigo Testamento, fazendo uso da verso grega da
Septuaginta (LXX).

Evangelhos

Os evangelhos sinticos (Mateus, Marcos e Lucas), tem uma inter-relao nica. Eles
descrevem muitos dos mesmos acontecimentos e atribuem a Jesus palavras semelhantes ou
iguais. A viso dominante entre os estudiosos para explicar essa inter-relao a hiptese das
duas fontes. Esta hiptese prope que Mateus e Lucas estruturaram seus evangelhos de forma
significativa sobre o Evangelho de So Marcos; e outra fonte que continha os ditos de Jesus,
conhecida como "Q" (derivado de quelle, palavra alem para "fonte"). A natureza e at mesmo
a existncia de uma fonte escrita contendo esse material partilhado por Mateus e Lucas e
designada como Q tem sido questionada por alguns estudiosos, alguns dos quais propuseram a
hiptese de variantes a fim de nuanar ou mesmo acabar com a fonte Q.

Os estudiosos que reconhecem a existncia de Q argumentam que este era um documento


nico de escrita, enquanto alguns sugerem que o "Q" foi realmente um nmero de
documentos ou tradies orais. Se fosse uma fonte documental, no h informaes sobre o
seu autor ou autores, e praticamente impossvel obter essa informao a partir dos recursos
atualmente disponveis.

Data da composio

Embora no se tenha nenhum dos documentos originais, mas to somente manuscritos dos
sculos posteriores, de modo geral acredita-se que os livros do Novo Testamento teriam sido
escritos no sculo I da era comum. As datas exatas de escrita dos livros propostas por
pesquisadores possuem variaes. Alguns consideram que o Novo Testamento praticamente
completo (com exceo de Apocalipse) j estava escrito antes do ano 70, com alguns livros
tendo sido escritos apenas alguns anos aps os eventos que narram. De outro lado esto
pesquisadores que consideram que todos os livros do Novo Testamento foram escritos bem
depois dos acontecimentos relativos morte de Jesus.

Apesar do Evangelho de Mateus figurar como o primeiro livro do Novo Testamento bblico,
de maneira geral aceito entre pesquisadores que este no foi o primeiro a ser escrito, nem
entre os evangelhos e quanto s demais obras. Isto porque o Evangelho mais antigo teria sido
o de Marcos, cuja data de escrita costuma ser calculada entre os anos 55 e 65 da era comum e
pode ter servido de fonte para Lucas e Mateus ampliarem as informaes sobre a vida de Jesus
na terra, embora contenha 31 versculos a mais relativos a outros milagres no relatados pelos
demais evangelistas.

Todavia, supe-se que os livros mais antigos teriam sido as epstolas de Tiago e de Paulo aos
glatas, cuja poca teria sido, aproximadamente, em torno do ano 49 da era comum, antes do
Conclio de Jerusalm.

J os ltimos livros a serem escritos tm a sua autoria atribuda ao apstolo Joo e seriam o
seu Evangelho, as trs epstolas e o Apocalipse. Este, por volta do ano 95 da era comum, em
Patmos, no perodo da perseguio do imperador Domiciano.

Importante observar que o perodo que pode ter sido o de maior produo dos escritos do
Novo Testamento corresponderia dcada de 60 do sculo I, talvez como uma iniciativa de
preservar as informaes sobre as origens do cristianismo na poca das perseguies de Nero,
quando a maioria dos apstolos foram martirizados, entre os quais Pedro e Paulo.

Por outro lado, as epstolas de Paulo foram muito utilizadas pelo apstolo para fins de
comunicao com as comunidades crists e com os pregadores durante os tempos de suas
viagens missionrias e na poca de Nero. Algumas cartas, como a epstola aos glatas teriam
sido bem antes da primeira perseguio aos cristos do Imprio Romano. Outras teriam sido
aps os ltimos relatos que constam no livro de Atos.

A histria do texto escrito

Agora estamos no ncleo do problema do Novo Testamento: a tentativa de explicar


o surgimento das primeiras leituras divergentes e a influncia que elas exerceram
em todas a transmisso do texto.

Cpias livres

Quando o Cristianismo estava sob intensa oposio judaica e romana, os livros do


Novo Testamento, nem sempre as cpias podiam ser preparados em nas melhores
circunstncias. exceo de Lucas, que era mdico e provavelmente conseguiu
recursos financeiros com o Tefilo, para quem o Evangelho e o Livro dos Atos so
dedicados, mostra um grande cuidado no preparo do texto. bem possvel que
Tefilo tenha financiado as primeiras cpias e tenha influenciado a audincia seleta
e mais numerosa do livro. Todavia parece que nenhum outro escritor apostlico
pde dispor de tantos recursos em seus trabalhos literrios. Paulo tambm era
erudito, mas, alm de parecer sofrer de deficincia visual, algumas epstolas ainda
tiveram de ser escritas enquanto era prisioneiro, o que em certo sentido tambm
aconteceu com Joo em relao ao Apocalipse. bvio nessas circunstncias tanto
Paulo quanto Joo, alm de Pedro, utilizavam-se de assistentes, contudo bem
pouco provvel que fosses redatores profissionais.

Provavelmente as primeiras cpias passaram pelo mesmo problema, j que as


cartas apostlicas eram enviadas a uma congregao ou a um individuo, ou os
evangelhos escritos para satisfazerem s necessidades de um pblico leitor em
particular, os autgrafos estavam separados e espalhados entre as vrias
comunidades crists e, ao ser copiados, no tiveram a oportunidade de receber um
tratamento profissional. Por causa da situao financeira e da necessidade de
reproduzir os textos, que tinham pouca durabilidade, alm da rpida expanso do
Cristianismo, as comunidades utilizavam copistas amadores e pessoas bem-
intencionadas. Paulo cita em sua epistola aos colossenses (4:16) uma carta igreja
de Laodicia, que no temos nenhuma cpia. O texto parece indicar que havia troca
de correspondncias entre as vrias igrejas ainda no perodo apostlico, mediante a
elaborao e o envio de cpias.

Assim, os originais comearam a ser reproduzidos dentro do chamado perodo


apostlico, e as primeiras variantes comearam, por causa da falta de um revisor.

claro que uma outra fonte de variantes era o prprio descuido na exatido literal.
Os cristos no tinham a mesma preocupao que os judeus ao citarem o Antigo
Testamento, estavam mais interessados no sentido do que no texto propriamente
dito. Por isso, os Pais da Igreja citam muitas vezes o texto de maneira inexata,
valendo-se de aluses e da memria. Que so, na realidade, variantes intencionais,
a maior parte das variantes do texto sagrado dos cristos. So correes com base
na preferncia pessoal, na tradio ou em algum relato paralelo.

No quer dizer que os cristos no considerassem o Novo Testamento como


Escritura. Vemos que tanto o Novo como o Antigo Testamento so colocados no
mesmo patamar de importncia. O apstolo Pedro classifica alguns textos do
apstolo Paulo Escritura. Possivelmente a primeira coleo de textos paulinos foi
feita na sia Menor, no perodo apostlico. Na Epistola de Barnab, no Didaqu e
na carta escrita Igreja de Corinto por Clemente (todas obras as trs obras ps-
apostlicas de regies distintas, que eram antigos centros do cristianismo)
encontramos citaes aos evangelhos sinticos, alm de Atos, e algumas epstolas.
Paulo quando escreve a Timteo, (5. 18) ao cita o evangelho de Lucas (10.7) e o
livro de Deuteronmio (25.4), conferindo a mesma autoridade escriturstica a
ambos.

O mais provvel que a maioria destas alteraes tenha surgido como tentativa
dos escribas em melhorar o texto, fazendo correes ortogrficas, gramaticais,
estilsticas e at mesmo exegticas. Num perodo em que havia muitas heresias,
certas palavras poderiam gerar ms interpretaes. Assim os copistas para guardar
a essncia do texto faziam alteraes de certas palavras ou expresses, algumas
vezes mudando at mesmo o sentido. Jernimo chega a reclamar que as mudanas
que os copistas realizam, acabam gerando mais erros.

Textos locais

Com a expanso do Cristianismo vrias cpias foram levadas a diversas regies,


cada uma com as suas prprias variantes, e ao passarem pelo processo de cpia
mantinham as variantes e ainda eram adicionadas outras. Desse modo, os
manuscritos que circulavam numa localidade tendiam assemelhavam-se mais entre
si que os de outras localidades. Mesmo na mesma regio era praticamente
impossvel que houvesse dois textos exatamente iguais; todavia, certos grupos de
manuscritos poderiam assemelhar-se uns aos outros mais intimamente que a
outros grupos do mesmo texto local. Alguns textos poderiam se tornar mistos,
quando os manuscritos podiam ser comparados a outras cpias de outros lugares e
corrigidos por elas. A tendncia era de no misturar os textos.

Texto Alexandrino

A Alexandria superou Atenas, no perodo helenstico, tornando-se o centro de mais


importante de cultura do mediterrneo. Quem nunca ouviu falar na Biblioteca de
Alexandria, com seus 700.000 volumes? Foi l que os textos de Homero passaram
pela primeira tentativa de edio crtica. Zendoto de feseo, primeiro diretor da
biblioteca, comparou diversos manuscritos da Ilada e da odissia, em 274 a.C.,
tentando restaurar o texto original. Sem dvida, que esse cuidado acabou
influenciando os cristos da regio, fazendo com que eles procurassem a excelncia
no texto. Faltava na regio as reminiscncias pessoais e a tradio oral, o que teria
aumentado a exigncia quanto exatido do texto.

De qualquer forma, o texto alexandrino considerado o melhor texto, com


pouqussimas modificaes gramaticais ou estilsticas, cerca de 2% ou 3%.

Texto ocidental

Nas regies dominadas por Roma, desenvolveu-se outro tipo de texto, o chamado
texto ocidental, bem diferente nos evangelhos e principalmente em Atos, onde
quase 10% mais longo que a forma original, o que j fez supor a existncia de duas
edies desse livro.
A principal caracterstica o uso da parfrase. Observa-se que palavras, frases e
at partes inteiras foram modificadas, omitidas ou acrescentas. O motivo disso
parece ter sido a harmonizao, principalmente no caso dos evangelhos sinticos,
ou mesmo, o enriquecimento da narrativa com a incluso de alguma tradio,
envolvendo umas poucas declaraes e incidentes da vida de Jesus e os apstolos.

Texto Cesareense

Provavelmente tem origem no Egito, assim como o texto alexandrino, de onde teria
sido levado para Cesaria por Orgenes.

Texto Bizantino

Possivelmente, resultado da reviso de antigos textos locais feita por Luciano de


Antioquia, pouco do seu martrio no ano de 312.

Unificao textual

Com a converso de Constantino, em 312, entramos numa nova fase na histria do


Novo Testamento, principalmente com Edito de Milo, no ano seguinte, colocando o
Cristianismo no mesmo patamar que qualquer outra religio do Imprio Romano,
ordenando que as propriedades da igreja que haviam sido confiscadas fossem
devolvidas. Com isso, houve um aumento considervel na circulao de textos
sagrados, que no mais corriam o risco de apreenso e destruio em praa
pblica.

No caso do texto, percebemos que uma maior integrao dos cristos possibilitou a
comparao de manuscritos e a obteno de um tipo de texto que no tivesse
tantas variantes. E os textos locais foram pouco a pouco cedendo lugar a nico
texto.

Possivelmente, o primeiro tipo de texto a circular em Constantinopla talvez no


tenha sido o bizantino. Eusbio, em 331, foi encarregado por Constantino de
preparar 50 cpias das Escrituras em pergaminho para as igrejas da nova capital.
Eusbio usava o texto cesarense, portanto, provvel que tenha sido esse o tipo
de texto primeiramente usado ali. provvel que essas cpias tenham sido
submetidas a correes com base no texto lucinico, at serem finalmente
substitudas por novas cpias essencialmente bizantinas, produzidas em algum
escritrio ou mosteiro local. Tornou-se um procedimento muito comum.

A Vulgata Latina, de Jernimo, acabou predominando na Europa Ocidental. No


significa, porm, que o texto de Luciano fosse desconhecido. Muitos manuscritos
greco-latinos trazem o texto bizantino, ainda que combinado com variantes da
Antiga Latina. At a Vulgata acabou incorporando algumas formas bizantinas. No
sculo XVI, com a inveno da imprensa, os editores preocuparam-se com a
publicao do Novo Testamento grego, e o texto que utilizado o bizantino, e
continuou, com pequenas modificaes, at o final do sculo XIX.
O Desenvolvimento do Cnon do Novo Testamento

A histria do cnon do Novo Testamento difere da do Antigo em vrios aspectos. Em primeiro


lugar, visto que o cristianismo foi desde o comeo uma religio internacional, no havia
comunidade proftica fechada que recebesse os livros inspirados e os coligisse em
determinado lugar. Faziam-se colees aqui e ali, que se iam completando, logo no incio da
igreja. No h notcia, todavia, da existncia oficial de uma entidade que controlasse os
escritos inspirados. Por isso, o processo mediante o qual todos os escritos apostlicos se
tornaram universalmente aceitos levou muitos sculos. Felizmente, dada a disponibilidade de
textos, h mais manuscritos do cnon do Novo Testamento que do Antigo.

Outra diferena entre a histria do cnon do Antigo Testamento, em comparao com a do


Novo, que a partir do momento em que as discusses resultaram no reconhecimento dos 27
livros cannicos do Novo Testamento, no mais houve movimentos dentro do cristianismo no
sentido de acrescentar ou eliminar livros. O cnon do Novo Testamento encontrou acordo
geral no seio da igreja universal.

Os estmulos para que se coligissem oficialmente os livros

Vrias foras contriburam para que o mundo cristo da antiguidade providenciasse o


reconhecimento oficial dos 27 livros cannicos do Novo Testamento. Trs dessas foras tm
significado especial: a eclesistica, a teolgica e a poltica.

O estmulo eclesistico lista dos cannicos

A igreja primitiva tinha necessidades internas e externas que exigiam o reconhecimento dos
livros cannicos. Internamente havia a necessidade de saber que livros deveriam ser lidos nas
igrejas, de acordo com a prtica prescrita pelos apstolos para a igreja do Novo Testamento
(1Ts 5.27). Do lado de fora da igreja estava a necessidade de saber que livros deveriam ser
traduzidos para as lnguas estrangeiras das pessoas convertidas. Sem uma lista dos livros
reconhecidos e aprovados, seria difcil para a igreja primitiva a execuo dessa tarefa. A
combinao dessas foras exerceu presso sobre os primeiros pais da igreja para produzirem
uma lista oficial dos livros cannicos.

O estmulo teolgico lista dos cannicos

Outro fator dentro do cristianismo primitivo estava exigindo um pronunciamento oficial da


igreja a respeito do cnon. Visto que toda a Escritura era proveitosa para a doutrina (2Tm
3.16,17), tornou-se cada vez mais necessrio definir os limites do legado doutrinrio
apostlico. A necessidade de saber que livros deveriam ser usados para ensinar a doutrina com
autoridade divina tornou-se questo que exercia presso cada vez maior, por causa da
multiplicidade de livros herticos que reivindicavam autoridade divina. Quando o herege
Marcio publicou uma lista muitssimo abreviada dos livros cannicos (c. 140), abarcando
apenas o evangelho de Lucas e dez das cartas de Paulo (com a omisso de l e 2Timteo e de
Tito), tornou-se premente a necessidade de uma lista completa dos livros cannicos. A igreja
viu-se presa em meio a uma tenso provocada, de um lado, por quem queria acrescentar livros
lista dos cannicos e, por outro, por quem queria eliminar alguns livros, de modo que o nus
da deciso recaiu sobre os primeiros pais da igreja, para que definissem com preciso os
limites do cnon sagrado.

O estmulo poltico lista dos cannicos

As foras que pressionavam a canonizao culminaram na presso poltica que passou a influir
na igreja primitiva. As perseguies de Diocleciano (c 302-305) representaram um forte motivo
para a igreja definir de vez a lista dos livros cannicos. De acordo com o historiador cristo
Eusbio, houve um edito imperial da parte de Diocleciano, de 303, ordenando que "as
Escrituras fossem destrudas pelo fogo". No deixa de ser irnico que 25 anos antes o
imperador Constantino se "convertera" ao cristianismo e dera ordem a Eusbio para que se
preparassem e se distribussem cinquenta exemplares da Bblia. A perseguio motivou um
exame srio da questo dos livros cannicos: quais eram realmente cannicos e deveriam ser
preservados? O pedido de Constantino tambm tornou necessria a criao da lista de livros
cannicos.

A compilao e o reconhecimento progressivos dos livros cannicos

H evidncias fortes a mostrar que os primeiros cristos coligiram e preservaram os livros


inspirados do Novo Testamento. Tais livros, sem dvida alguma, foram copiados e circularam
entre as igrejas primitivas. No entanto, em vista de no existir uma lista oficial divulgada, o
reconhecimento universal levou vrios sculos para ocorrer, at que as presses ocasionaram
a necessidade de tal lista.

Evidncias neotestamentrias de um cnon crescente

O Novo Testamento havia sido escrito durante a ltima metade do sculo I. A maior parte dos
livros havia sido escrita para as igrejas locais (e.g., a maior parte das cartas do apstolo Paulo),
e alguns foram dirigidos a pessoas em particular (e.g., Filemom, 2 e 3Joo). Outros livros
tinham em mira auditrios mais amplos, na sia Oriental (IPedro), na sia Ocidental
(Apocalipse) e at mesmo na Europa (Romanos).

provvel que algumas dessas cartas tivessem origem em Jerusalm (Tiago), e outras viessem
de Roma, nos confins do Ocidente (IPedro). Havendo to grande diversidade geogrfica de
origens e destinatrios, compreensvel que nem todas as igrejas haveriam de possuir, de
imediato, cpias de todos os livros inspirados do Novo Testamento. Acrescentem-se os
problemas de comunicao e de transporte, e fica mais fcil ver que seria preciso algum tempo
at que houvesse um reconhecimento geral de todos os 27 livros do cnon do Novo
Testamento. Apesar de to grandes dificuldades, a igreja primitiva comeou de imediato a
coligir todos os escritos apostlicos que pudessem autenticar.

A seleo dos livros fidedignos. Desde o incio havia escritos falsos, no-apostlicos e,
portanto, no-fidedignos em circulao. Por causa de alguns desses relatos fantasiosos sobre a
vida de Cristo, Lucas, o companheiro de Paulo, assumiu o compromisso de escrever seu
evangelho, dizendo: "Tendo muitos empreendido uma narrao dos fatos que entre ns se
cumpriram [...] pareceu-me tambm conveniente descrev-los a ti, excelente Tefilo, por sua
ordem, havendo-me j informado minuciosamente de tudo desde o princpio, para que tenhas
plena certeza das coisas em que foste ensinado" (Lc 1.1-4).

O que se depreende do prlogo de Lucas que, em seus dias (c. 60 d.C.), j havia alguns
relatos inexatos em circulao a respeito da vida de Cristo.

Sabemos com certeza que os cristos de Tessalonica foram advertidos quanto a falsas cartas
que lhes teriam sido enviadas em nome do apstolo Paulo. "Rogamo-vos", escreveu o
apstolo, "que no vos demovais do vosso modo de pensar, nem vos perturbeis [...] por
epstola, como se procedesse de ns, como se o dia de Cristo j tivesse chegado" (2Ts 2.20). A
fim de que os crentes verificassem a confiabilidade de suas cartas, o apstolo se despedia
dizendo: "Eu, Paulo, escrevo esta saudao com meu prprio punho. Este o sinal em cada
epstola. assim que escrevo" (2Ts 3.17). Alm disso, a carta seria enviada por um portador
pessoal da parte do apstolo.

Informa-nos mais o apstolo Joo que Jesus fez muitos outros sinais que no esto escritos
neste livro" (Jo 20.30), visto que, se todos fossem escritos, "cuido que nem ainda o mundo
todo poderia conter os livros que seriam escritos" 0o 21.25). A partir da multiplicidade de atos
de Jesus que no foram registrados pelos apstolos, surgiram muitas crendices a respeito da
vida de Cristo, que exigiram o exame dos apstolos. Enquanto as testemunhas oculares da vida
e da ressurreio de Cristo estivessem vivas (At 1.21,22), tudo poderia sujeitar-se autoridade
do ensino e da tradio oral dos apstolos (v. 1Ts 2.13; 1Co 11.2). H quem acredite que as
tradies oculares dos apstolos formaram kerygma (lit, proclamao), que funcionou como
uma espcie de cnon dentro do cnon. Quer o kerygma fosse o critrio, quer no, fica bem
claro que, at mesmo, a igreja apostlica havia sido convocada para ser seletiva em apurar a
confiabilidade das muitas histrias e ensinos a respeito de Cristo. Em seu evangelho Joo
destruiu uma crendice que circulava no seio da igreja do sculo I, segundo a qual ele jamais
morreria (Jo 21.23,24). Esse mesmo apstolo tambm escreveu uma advertncia forte aos
crentes, dizendo: "Amados, no creiais em todo esprito, mas provai se os espritos vm de
Deus, porque j muitos falsos profetas tm surgido no mundo" (1Jo 4.1).

Em suma, existem muitas evidncias de que, no seio da igreja do sculo I, havia um processo
seletivo em operao. Toda e qualquer palavra a respeito de Cristo, fosse oral, fosse escrita,
era submetida ao ensino apostlico, dotado de toda autoridade. Se tal palavra ou obra no
pudesse ser comprovada pelas testemunhas oculares (v. Lc 1.2; At 1.21,22), era rejeitada. Os
apstolos eram pessoas que podiam afirmar: "O que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos"
(1Jo 1.3); eram o incontestvel tribunal de apelao. Assim escreveu outro apstolo: "No vos
fizemos saber o poder e a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, seguindo fbulas artificialmente
compostas, mas ns mesmos vimos a sua majestade" (2Pe 1.16).

Essa fonte primordial de autoridade apostlica era o cnon, mediante o qual a primeira igreja
escolheu os escritos aos quais obedeceria, pois eram os ensinos dos apstolos (At 2.42). Assim,
o "cnon" vivo das testemunhas oculares tornou-se o critrio mediante o qual os escritos
cannicos primitivos vieram a ser reconhecidos, e o prprio Deus deu testemunho aos
apstolos (Hb 2.3,4).
A leitura de livros autorizados. Outro sinal de que o processo da canonizao do Novo
Testamento iniciou-se imediatamente na igreja do sculo I foi a prtica da leitura pblica
oficial dos livros apostlicos. Paulo havia ordenado aos tessalonicenses: "Pelo Senhor vos
conjuro que esta epstola seja lida a todos os santos irmos" (1Ts 5.27). De modo semelhante,
Timteo foi instrudo a apresentar a mensagem de Paulo s igrejas ao lado das Escrituras do
Antigo Testamento. "Persiste em ler", escreveu o apstolo, "exortar e ensinar, at que eu v"
(1Tm 4.13; cf. tb. v.11). A leitura em pblico das palavras autorizadas de Deus era um costume
antigo. Moiss e Josu o praticaram (x 24.7; Js 8.34). Josias pediu que se lesse a Bblia em
seus dias (2Rs 23.2), e o mesmo fizeram Esdras e os levitas: "Leram no livro da lei de Deus,
esclarecendo-a e explicando o sentido, de modo que o povo pudesse entender o que se lia"
(Ne 8.8). A leitura das cartas apostlicas s igrejas uma continuao da longa tradio
proftica.

H uma passagem significativa a respeito da leitura das cartas apostlicas nas igrejas. Paulo
escreveu assim aos colossenses: "Depois que esta epstola tiver sido lida entre vs, fazei que
tambm o seja na igreja dos laodicenses, e a que veio de Laodicia lede-a vs tambm" (Cl
4.16). Joo prometeu uma bno a quem lesse sua carta em voz alta (Ap 1.3), a qual ele
enviara a sete igrejas diferentes. Tudo isso demonstra com clareza que as cartas apostlicas
tinham por intuito ser lidas por um grupo muito maior do que uma congregao. Todas as
igrejas no tempo e no espao teriam a obrigao de l-las, e, medida que as igrejas iam
recebendo, lendo e coligindo essas cartas, cheias de autoridade divina, lanavam os alicerces
de uma coleo crescente de documentos inspirados.

Em suma, as igrejas estavam envolvidas num processo incipiente de canonizao. Essa


aceitao original de um livro, o qual era autorizadamente lido nas igrejas, teria importncia
crucial para o reconhecimento posterior de um livro cannico.

A circulao e a compilao dos livros. J havia nos tempos do Novo Testamento algo parecido
com uma declarao de cnon das Sagradas Escrituras, aprovada tacitamente, circulando pelas
igrejas. De incio nenhuma igreja detinha todas as cartas apostlicas, mas a coleo foi
crescendo medida que se faziam cpias autenticadas pela assinatura dos apstolos ou de
seus emissrios. No h dvidas de que as primeiras cpias das Escrituras surgiram dessa
prtica de fazer que circulassem. medida que as igrejas foram crescendo, a necessidade de
novas cpias foi-se tornando cada vez maior, pois mais e mais congregaes desejavam ter sua
compilao para as leituras regulares e para os estudos, ao lado das Escrituras do Antigo
Testamento.

A passagem de Colossenses previamente citada informa-nos que a circulao das cpias das
cartas era costume apostlico. H outros indcios ainda dessa prtica. Joo havia recebido
essa ordem da parte de Deus: "O que vs, escreve-o num livro, e envia-o as sete igrejas que
esto na sia [Menor]; a feso, a Esmirna, a Prgamo, a Tiatira, a Sardes, a Filadlfia e a
Laodicia" (Ap 1.11). Por tratar-se de um nico livro para muitas igrejas, o livro deveria
circular entre elas. tambm o caso de muitas das epstolas gerais. Tiago dirigida s doze
tribos da Disperso (Tg 1.1). Pedro escreveu uma carta aos "estrangeiros da Disperso, no
Ponto, na Galcia, na Capadcia, na sia e na Bitnia" (1Pe 11). Alguns estudiosos tm pensado
que a carta de Paulo aos Efsios tenha sido uma carta circular genrica, visto que a palavra
efsios no est presente nos manuscritos mais antigos. A carta dirigida simplesmente "aos
santos que esto em feso, e fiis em Cristo Jesus" (Ef 1.1).

Todas essas cartas circulares revelam o incio de um processo de canonizao. Primeiro, as


cartas foram obviamente endereadas s igrejas em geral. A seguir, cada igreja era obrigada a
fazer cpias das cartas, para poder realizar estudos e a elas referirem-se. A ordem no Novo
Testamento para que se estudem as Escrituras (sem exceo das cartas apostlicas) no
significa uma nica e mera leitura formal, e nada mais. Os cristos eram admoestados a ler
continuamente as Escrituras (1Tm 4.11,13). A nica maneira pela qual se poderia realizar isso
no seio de um nmero crescente de igrejas era fazer cpias, de tal sorte que cada igreja, ou
grupo de igrejas, tivesse sua prpria compilao de escritos autorizados.

Todavia, algum poderia perguntar se h alguma evidncia no Novo Testamento de que tais
compilaes de escritos estavam se desenvolvendo. Com certeza. Parece que Pedro possua
uma coleo das cartas de Paulo, as quais ele colocava ao lado das "outras Escrituras" (2Pe
3.15,16). Podemos presumir que Pedro possua uma coletnea das obras de Paulo, visto no
haver razo plausvel por que Pedro devesse ter a posse das cartas originais de Paulo. Afinal,
tais cartas no foram escritas de propsito para Pedro, mas para as igrejas espalhadas por
todo o mundo da poca. Isso demonstra que haveria outras coletneas que atenderiam s
necessidades das igrejas que iam crescendo.

O fato de um escritor citar outro escritor tambm revela que tais cartas coligidas eram
divinamente inspiradas e dotadas de autoridade. Judas menciona Pedro (Jd 17; v. tb. 2Pe 3.2),
e Paulo menciona o evangelho de Lucas como Escritura Sagrada (1Tm 5.18; cf. Lc 10.7). Lucas
presume que Tefilo estava de posse de um primeiro livro ou tratado (At 1.1).

Assim, o processo de canonizao, desde o incio da igreja, estava em andamento. As primeiras


igrejas foram exortadas a selecionar apenas os escritos apostlicos fidedignos. Desde que
determinado livro fosse examinado e dado por autntico, fosse pela assinatura, fosse pelo
emissrio apostlico, era lido na igreja e depois circulava entre os crentes de outras igrejas.

As coletneas desses escritos apostlicos comearam a tomar forma nos tempos dos
apstolos. Pelo final do sculo I, todos os 27 livros do Novo Testamento haviam sido recebidos
e reconhecidos pelas igrejas crists. O cnon estava completo, e todos os livros haviam sido
reconhecidos pelos crentes de outros lugares. Por causa da multiplicidade dos falsos escritos e
da falta de acesso imediato s condies relacionadas ao recebimento inicial de um livro, o
debate a respeito do cnon prosseguiu durante vrios sculos, at que a igreja universal
finalmente reconheceu a canonicidade dos 27 livros do Novo Testamento.

A confirmao da compilao oficial dos livros cannicos

Evidencia-se de vrias maneiras a confirmao da canonicidade do Novo Testamento. Logo


aps a era dos apstolos, v-se nos escritos dos primeiros pais da igreja o reconhecimento da
inspirao de todos os 27 livros do Novo Testamento. Em apoio ao testemunho dos apstolos,
temos as antigas verses, as listas cannicas e os pronunciamentos dos conclios eclesisticos.
Todos juntos constituem elo de reconhecimento desde a concepo do cnon, nos dias dos
apstolos, at a confirmao irrevogvel da igreja universal, em fins do sculo IV.
O testemunho dos pais da igreja sobre o cnon

Logo aps a primeira gerao, passada a era apostlica, todos os livros do Novo Testamento
haviam sido citados como dotados de autoridade por algum pai da igreja. Por sinal, dentro de
duzentos anos depois do sculo I, quase todos os versculos do Novo Testamento haviam sido
citados em um ou mais das mais de 36 mil citaes dos pais da igreja. Visto que os
testemunhos patrsticos a favor do Novo Testamento j foram verificados, no os repetiremos
aqui. No entanto, o leitor deve ser acautelado sobre o caso de um pai primitivo da igreja no
ter feito referncia a um livro: isso no deixa necessariamente implcita a rejeio desse livro
por ser no-cannico. O argumento do silncio, nesse caso, como ocorre em geral, bastante
fraco. A no citao pode revelar meramente falta de ocasio por parte do pai da igreja de
mencionar determinado livro nos escritos que chegaram at ns. Para ilustrar isso, o prprio
leitor poderia perguntar-se quando foi que citou pela ltima vez a carta a Filemom ou 3Joo.
Nem todos os livros do Novo Testamento so citados por todos os primeiros pais da igreja,
mas todos os livros so citados como cannicos por pelo menos um desses pais. A concluso
que esse fato basta para demonstrar que o livro havia sido reconhecido como apostlico desde
o incio.

O testemunho das listas primitivas e das tradues do cnon

Outras confirmaes do cnon do sculo I encontram-se nas tradues e nas listas cannicas
dos sculos II e III. No se poderiam fazer a menos que houvesse primeiro o reconhecimento
dos livros que deveriam ser includos na traduo.

Antiga siraca. Uma traduo do Novo Testamento circulou na Sria, pelo fim do sculo IV,
representando um texto que datava do sculo II. Inclua todos os 27 livros do Novo
Testamento exceto 2Pedro, 2 e 3Joo, Judas e Apocalipse. O famoso especialista em Bblia, B.
F. Westcott, observou: "A harmonia geral entre esse [cnon] e o nosso extraordinria e de
grande importncia; as omisses so de fcil explicao". Os livros omitidos foram
originariamente destinados ao mundo ocidental, e a igreja siraca ficava no Oriente. A distncia
e a falta de comunicaes com objetivo de verificao atrasaram a aceitao definitiva desses
livros no que tange Bblia oriental, a qual havia sido publicada antes dessa evidncia estar
disposio.

Antiga latina. O Novo Testamento havia sido traduzido para o latim antes do ano 200, tendo
servido de Bblia para a igreja ocidental, da mesma forma que a Siraca tinha servido para a
igreja oriental. A Antiga latina continha todos os livros do Novo Testamento, com exceo de
Hebreus, de Tiago e de 1 e 2Pedro. Essas omisses so o reverso das que se notam na Bblia
siraca. Hebreus, 1Pedro e provavelmente Tiago foram escritas para as igrejas no Oriente e no
mundo mediterrneo. Da ter demorado muito tempo para que suas credenciais fossem
reconhecidas no Ocidente. A segunda carta de Pedro apresentou um problema especial que
ser discutido mais frente. O que interessa que, entre as duas primeiras Bblias da igreja,
houve reconhecimento da canonicidade de todos os 27 livros do Novo Testamento.
Cnon muratrio (170 d.C.). Alm do cnon obviamente abreviado do herege Marcio (140
d.C.), a lista cannica mais antiga encontra-se no fragmento muratrio. A lista de livros do
Novo Testamento corresponde exatamente da Antiga latina, omitindo-se apenas Hebreus,
Tiago e 1 e 2Pedro. Westcott sustenta que provavelmente houve uma falha nos manuscritos
com a possvel incluso de tais livros em alguma poca. um tanto inusitado que Hebreus e
1Pedro estivessem ausentes, ao passo que os livros menos frequentemente cilados, Filemom e
3Joo, estivessem includos.

Cdice baroccio (206). Outro testemunho de apoio do primitivo cnon do Novo Testamento
vem de um cdice intitulado Os sessenta livros. Mediante exame cuidadoso, esses sessenta
livros incluam 64 dos 66 livros cannicos da Bblia. S faltava Ester, do Antigo Testamento, e
Apocalipse, do Novo. A canonicidade de Apocalipse est bem atestada em outras passagens de
outros autores, tendo o apoio de Justino Mrtir, de Ireneu, de Clemente de Alexandria, de
Tertuliano e da lista do Cnon muratrio.

Eusbio de Cesaria (c. 340). A situao do cnon do Novo Testamento no Ocidente no incio
do sculo IV foi bem resumida pelo historiador Eusbio, em sua obra Histria eclesistica
(3,25). Ele relacionou como totalmente aceitveis os 27 livros do Novo Testamento, exceto
Tiago, Judas, 2Pedro e 2 e 3Joo. Esses, ele relacionou como questionados por alguns; ele
mesmo rejeitava de vez o Apocalipse. Assim, todos, menos o Apocalipse, haviam recebido
aceitao, ainda que algumas das cartas gerais sofressem alguma forma de questionamento.

Atansio de Alexandria (c. 373). Quaisquer dvidas existentes no Ocidente a respeito das
cartas gerais e do Apocalipse foram removidas nos cinquenta anos que se seguiram obra de
Eusbio. Atansio, o Pai da Ortodoxia, relaciona com clareza todos os 27 livros do Novo
Testamento como cannicos. Dentro de uma gerao, tanto Jernimo quanto Agostinho
teriam confirmado a mesma lista de livros, de modo que os 27 livros permaneceram no cnon
aceito do Novo Testamento.

Os Conclios de Hipo (393) e de Cartago (397). O testemunho de apoio ao cnon do Novo


Testamento no se limitou a vozes individuais. Dois conclios locais ratificaram os 27 livros
cannicos do Novo Testamento. A variao no cnon do Antigo Testamento aceita por esses
conclios j foi discutida antes. Tambm existe uma lista proveniente do Snodo de Laodicia
(343-381), que inclui todos os livros, menos o Apocalipse; mas onze estudiosos tm
questionado a genuinidade dessa lista.

Desde o sculo V a igreja tem aceito esses 27 livros como o cnon do Novo Testamento.
Embora mais tarde houvesse objees ao cnon do Antigo Testamento, a igreja em todos os
seus principais ramos continua, at hoje, a reconhecer apenas esses 27 livros do Novo
Testamento como apostlicos.

Para resumir: o processo de coligir os escritos apostlicos confiveis iniciou-se nos tempos do
Novo Testamento. No sculo II houve exame desses escritos mediante a citao da autoridade
divina de cada um desses 27 livros do Novo Testamento. No sculo III, as dvidas e as objees
a respeito de determinados livros prosseguiram, culminando nas decises dos pais da igreja e
dos conclios influentes do sculo IV. A partir de ento, ao longo dos sculos, a igreja vem
sustentando a canonicidade desses 27 livros.