Sunteți pe pagina 1din 288

Cuprins

Comando special..2
Patrul n sanie27
Schmidt cel rou..34
Lovitura n ceaf.45
Lupta de tancuri de la Lugansk85
nchisoarea militar Torgau.................128
Asasinul lui Jern Gustav..156
Gestapo186
Generalul de infanterie von Grabach202
Bordelul de la Marea Neagr..235
Micuul i Consiliul de rzboi.266
- Nu-i prea mare diferena, spuse Barcelona i scuip pe
partea lateral a tancului.
- Eu am nceput cu rzboiul din Spania. Eram miliian i
m alocaser la Serviciile Speciale din Madrid. Cei
suspectai c ar fi fasciti sau c ar aparine coloanei a
cincea erau adui pe strada Ave Maria pn la zidul de
execuie, unde nisipul era att de uscat, nct absorbea
instantaneu sngele. Nu era nevoie s se fac nici un fel
de curenie. Preferam s-i impucam n picioare; dar
unii se aruncau la pmnt i nu era uor s-i faci s se
ridice. Muli strigau Triasc Spania ".
Apoi am fost luat de nationaliti i trntit n Legiunea
Strin spaniol. Trebuia s dovedeti c eti un bun
german, c eti n stare s repei samavolniciile
ucenicilor generalului Miaja.
M alocar companiei a treia, batalionul 2, aceia care
purtau fulare albastre. n compania asta fceam acelai
lucru pe care l fceam i la Serviciile Speciale ale
generalului Miaja, numai c i impucam ntotdeauna
aezati pe scaun i ntori cu spatele. i ei strigau
Traiasca Spania ".
Cnd sosi sfritul, lucram n stil mare. La Barcelona i
puneam n linie n arena coridei i i seceram cu
mitraliera grea. Patru escadroane de mauri ne ddeau
ajutor; apoi sosea poliia care trgea la int asupra
morilor. Toi muriser n acelai fel i nici unul nu era
vinovat.
Trebuia s denuni pe cineva pentru a demonstra c eti
un bun patriot. Unde comanda generalul Miaja,
judectorul striga: Gura, porcule" acuzatului care
ncerca s se apere. Unde comanda altcineva, i se
spunea: Linite, porcule ".
- M-ai plictisit cu rzboiul sta. Gata! protest Micuul.
Vorbete despre coride i despre fete frumoase la soare.
Barcelona i terse ochii pentru a alunga viziunile
execuiilor. Apoi ncepu s povesteasca i noi ne amuzam
n rceala frigului i a zpezii. Vedeam soarele Spaniei,
auzeam zgomotul mulimii extaziate, nimic altceva.
Pn chiar i T-34, tancul rusesc pe care stteam, uitase,
ascultnd, c are nevoie de ulei i sforia n surdin,
foarte mulumit, imaginndu-i c are n spatele lui un
mare taur negru.

COMANDO SPECIAL

Zpada era spulberat pe stepa ngheat. Fulgii albi


biciuiau tancurile aliniate ntr-o companie strns, unul n
spatele altuia. Toi oamenii se adposteau sub tancuri sau
se ghemuiau pentru a-i proteja faa ngheat de
muctura rafalelor de vnt.
Micuul se ascunsese sub tancul nostru, un Panzer IV.
Porta i fabricase o specie de saltea ntre enile. Prea o
enorma cucuvea de zpad cu capul intrat ntre umeri; de
piciorul su sttea lipit Legionarul semicongelat.
Toi ateptau pentru moment, simind c nimeni nu
avea s-i ntrebe de ce.
De altfel, nici nu ne psa de acel de ce". S stai
nemicat n ateptare sau s faci altceva era acelai lucru.
Era tot rzboi.
Julius Heide, stnd ntr-o groap, propuse o partid de
cri, dar i se rspunse c era dificil s ii crile n mn.
Legionarul avea degerturi urte pe mini i pe urechi.
Pomada distribuit de ngrijitori nu reuea dect s fac
i mai ru. Porta o aruncase n strad nc din prima zi,
declarnd c puea a rahat de pisic.
Btrnul sosi pufind - sttuse la comandant. Arunc
puca-mitralier pe zpad i apoi se trnti i el.
- Ce a spus mpuitul la? ntreb Porta, ferindu-i
mna acoperit de degerturi purulente.
Btrnul nu rspunse; i ncrc pipa, vechea pip cu
capac fcut de el nsui. Legionarul i mprumut
bricheta; era cea mai bun brichet din lume, din acelea
care nu se fabricau nicieri.O fcuse dintr-un cartu gol,
puin sfiat, cu pnza ars, i dintr-o achie de lemn cu o
pietricic i o bucic de lam de ras. Lama fcea s
apar o scnteie pe piatr, aprindea pnza i apoi pipa sau
igara; dup aceea se stingea, nchiznd capacul. Cel mai
puternic viscol nu o mpiedica s funcioneze, i lumina ei
slab era mai puin vizibil dect aceea a unui chibrit.
-Deci, ce a spus? ntreb iar Porta, scuipnd cu
nerbdare.
Micuul se lipi de coapsa lui ca s se nclzeasc.
- Doamne, ce frig! (i terse cu grij faa.) Credei c
mai este mult pn la primvar?
-Imbecilule!exclam Porta printre dini.Mai sunt trei
sptmni pn la Crciun.Suntem abia n mijlocul
infernului.Dar tu nu vei avea parte de daruri,n afar de
unul, poate,fr zahr.i-l va trimite Ivan.
Btrnul trase afar o hart din tunica alb.O ntinse pe
zpad i cu degetul murdar ne art un punct.
-Va trebui s mergem cu toii acolo.
Micuul se aez ntre enilele tancului i ncerc s
descifreze numele satului indicat.
- Satul unde trebuie s ajungem acum se numete
Kotilnikovo, spuse Btrnul .Se afl la trei sute de kilometri
de poziiile germane, lng Stalingrad. De la Kotilnikovo
ne vom ndrepta spre Obilnoie pentru a arunca o privire
asupra concentrrilor de trupe ruseti. n sfrit, vom merge
n recunoatere prin prile Sarpei. Vom rmne izolai i nu
vom mai putea reveni - i Btrnul schi un rs -, vom
primi ordinul de a ne uni cu Armata a IV-a romn care se
gsete la sud-est de Volga. Bnuind c ea va mai exista
cnd vom fi ajuns noi acolo.
Porta izbucni n rs.
- Ia spune-mi? Suntei nebuni, tu i mpuitul la? Ivan
nu este orb. Va vedea tancurile noastre de la o sut de
leghe. Ce magnific int!
Btrnul i mngie barba i nchise ochii.
- Nu, dragul meu. Toat treaba este o pcleal
nemaipomenit.nainte de orice, n fiecare diminea, va
trebui s trimitem un mesaj radio la corpul de armat.
Fcu o pauz, trgnd lung din pipa pe care apoi o
scoase din gur pentru a-i scrpina o ureche.
- n al doilea rnd, vom mbrca uniforma ruseasc i
vom cltori la bordul unor T-34.
-Este o sinucidere, exclam LegionaruL. Dac Ivan ne
ginete n straiele lui, clare pe cutiua cu stea rosie, nu
vom scpa nici unul.
- Prefer funia unei mori lente la Kolima.
- Prostii, uier Legionarul. Tu ne vei duce cu mare
vitez la capul Denev, dac te lsm s alegi. S ai astfel
de preferine este stupid. Noi ne batem mereu pentru a
rmne n via, o via amar i pduchioas. Asta este
voina lui Allah.
-i Allah ne ordon s ne mbrcm n straiele lui Ivan,
rspunse Porta, zeflemitor.
-Allah! Prevede totul, afirm dogmatic Legionarul.
- Cum! strig Micuul de sub tanc. Tu singur spui c
Allah este bun.
Legionarul rspunse ridicnd din umeri. Pentru el,
Allah nu intra n discuie. Btrnul se scul n picioare i
apuc puca-mitralier.
- nainte, mar! Spre cpitanul Lander. Moare de poft
s v vad.
Ne scularm ncet; cumpnind armele pe umr, ne
ndreptarm ntr-o ordine care era oricum, numai
regulamentar nu, spre tancul comandantului de companie.
Cpitanul Lander sosise de puin timp n batalionul de
asalt. Se tia sigur doar c era un nazist fanatic i c se
nscuse la SchleswigHolstein. Dar circula zvonul c pe
front fusese trimis pentru ceva foarte dubios. Se povesteau
attea, i Porta, ca de obicei, descoperise adevrul cu
ajutorul prietenului su de la statul-major al
regimentului, instructorul de clasa I, Feders. Se pare c
torturase copii: bi ngheate ntr-un institut de educaie
sau lucruri de felul acesta. ntr-o zi descoperisem totul.
Pentru noi era destul: tipi care se bteau cu palma pe spate,
numindu-se camarazi, tipi care distribuiau igri, tipi care
primeau pachete cu slnin din Danemarca, tipi care se
ludau cu sentimentele lor de fraternitate fa de populaia
rilor ocupate. Nimic altceva. Pungiile lor ajungeau pe
diferite ci la urechile noastre. Atunci Porta i Legionarul
decideau cum trebuie s ne purtm cu ei.
Unii se alegeau cu un glon n spate n timpul unui atac,
pe alii i predam ruilor, i ce li se ntmpla dup aceea nu
se mai tia cu certitudine, dar oricum erau bine aranjai.
Pe alii i lsam, pur i simplu, s moar de frig.
Cpitanul Lander ne atepta, deci, cu picioarele larg
desfcute, cu minile n old. Era un om mic i gras, de
circa cincizeci de ani. Se ocupa cu negoul de delicatese.
Porta l numea dragostea gras".
Cum reuise s fie n acelai timp preedinte al
consiliului fabricii din parohia sa i fabricant nu tiam nc,
i nici cum ajunsese s prezideze consiliul local de tutel. i
plcea s citeze Biblia i, cnd trimitea pe cineva la
Consiliul de Rzboi, spunea cu accent dureros i
emoionant: Ct de greu mi vine s o fac, dar este voina
lui Dumnezeu. Calea sa este insondabil cnd vrei s
readuci la turm oile rtcite. Se ruga mult. naintea zilei
de Pati, recita Binecuvnteaz-ne"; invoca pe Sfntul
Spirit nainte de a semna ordinul de execuie a civililor rui
pe care i considera partizani i i lingea buzele n faa
corpurilor sfiate de proiectile.
- Cine ridic spada, de spad moare, zicea, ridicnd la
cer ochii de pete fiert.
l confunda pe Dumnezeu cu Hitler, dar nu-l mai numea
isus: nu era la mod.
ntr-o zi, cnd el nsui judeca o fat tnr, i spuse n
timp ce aceasta sttea n genunchi n faa lui: Vei gsi o
lume mai bun n regatul lui Dumnezeu". Apoi o mngie
ncet pe cap i gsi sistemul de a o mpuca de dou ori.
Cpitanul sttea mereu la o distan respectuoas fa de
trup. ,,Crucea de Fier" o obinuse cu mari greuti; dar,
cnd la regiment voir s afle motivele, piesele grele din
Bendlerstrasse ordonar comandantului nostru, locotenent-
colonelul Hinka, s suspende cercetrile.
Cnd btrnul sfri de dat raportul, cpitanul Lander lu
cuvntul:
- Rzboiul i cere victimele sale, este dorina lui
Dumnezeu. Rzboiul fr victime nu este rzboi. Misiunea
pe care am s v-o ncredinez nseamn, fr nici o ndoial,
moartea pentru cea mai mare parte dintre voi, dar va fi o
moarte n mijlocul luptei, o moarte onorabil.
- mi rupi sufletul, exclam Micuul, cu o voce mai
curnd tare.
Lander tcu un moment; privirea sa exprima reprobare,
nu mnie. La coala Militar din Dresda nvase c un
ofier nu trebuie s-i piard controlul asupra lui nsui.
Cadetul Lander umpluse o sut douzeci de caiete cu
preceptele instructorului-ef i unul ntreg despre
comportamentul ofierului pe biciclet. Arunc deci o
privire mndr i dispreuitoare spre oamenii din plutonul I.
- Moartea poate fi frumoas, relu pe un ton mieros.
Poate fi chiar i dulce, strig, adresndu-se n zadar zpezii,
accentund cu voluptate cuvntul dulce. Datoria unui soldat
german este de a lupta pentru marea sa patrie. Cel mai
frumos sfrit pentru un german este s moar ca un erou.
- i de ce s nu crapi tu, brut ntng? mormi
zeflemitor Micuul.
Cpitanul fcu o sforare imens pentru a-i nbui un
urlet de furie. Apoi nchise gura livid de frig.
- Hei, caporal, taci, te rog, pn cnd i voi adresa
cuvntul.
- Da, domnule cpitan! Va fi o plcere s tac pn cnd
domnul capitan mi va adresa cuvntul!
Porta surse. Surse de asemenea i Legionarul. Steiner
scuip cu dezinvoltur spre un cadavru ce nghea n
zpad. Btrnul btea picioarele i i lovea palmele de
coapse.
Comandantul companiei i muc buza, i ajust
centironul pe care l trase uor n jos i cu o voce mai dur
continua:
- Este voina lui Dumnezeu ca voi s ndeplinii o
misiune n spatele liniei ruseti, misiune magnific, de care
putei fi mndri.
- Bancuri, spuse Micuul. Dumnezeu este, deci, general?
De data asta, Lander uit de caietele sale. Fcu trei pai
i se post n faa uriaului, urlnd cu o voce strangulat:
- Porcule! Cine! Trei zile de nchisoare pentru indolen
fa de comandantul tu. Un singur cuvnt, i te omor ca pe
un mpuit ce eti. Repet ce am spus mai devreme.
- Da, dac mi promitei s nu m mpucai, domnule
cpitan, rspunse Micuul pe un ton de cazarm; de ce
domnul cpitan s greeasc lovitura, cnd poate s m
trasc n faa Consiliului de Rzboi i s m mpute!
Faa cpitanului deveni apoplectic.i duse mna la
pistol i crezurm c va trage.
Singurul care i pstr calmul era Micuul: sttea
impasibil, privind linitit norii.
- La pmnt!ordon cpitanul.
- Cine? Eu? ntreb candid Micuul.
- La pmnt! repet Lander cu vocea furioas.
Micuul se arunc la pmnt ca un sac de cartofi care se
rostogolete pe scara de serviciu. Grasul ofier l privi,
scuip i, adresndu-se restului companiei, relu discursul:
- Acest criminal dezonoreaz ntreaga companie. V pot
garanta c zilele sale sunt numrate. Primul consiliu de
disciplin care se va reuni se va ocupa de el.
Bcanul din Schleswig nu auzi, din fericire, ceea ce
bolborosea Micuul n zpad i continua s ne dea
informaii despre misiunea noastr.
Toi oamenii din plutonul nostru erau obligai s mbrace
uniforma rus, s urce la bordul a patru tancuri ruseti de
tipul T-34 i s mearg n recunoatere n spatele liniei
ruseti. Exista desigur n Germania o cu totul alt opinie
despre Convenia de la Geneva, cel puin judecnd dup
felul cum se trgea i pe la spate, dar aceast gselni
genial o viola din plin.
Cu un gest dispreuitor, cpitanul concedie pe toi
oamenii.
n ochii lui eram deja dai disprui.
Lucrul cel mai dificil fu s gsim o uniform care s
poat cuprinde cei doi metri ai Micuului.
Acesta blestema, urlnd c se viola dreptul oamenilor
impunndu-se s poarte uniforma lui Ivan; ag de turela
unui tanc o cciula de blan prea mic; ddu un picior la o
puc-mitralier i fcu eforturi disperate pentu a intra ntr-
un pantalon cazon rusesc.
- i acum ce trebuie s fac? ntreb pe neateptate. Ar
trebui s-l rog s-mi ierte pedeapsa.n plus, dup
regulament, un condamnat poate cere s fie scutit de
perioada de detenie dac este trimis s fac un lucru care l
plictisete.
- Eti nebun! i spuse micul Legionar. Bcanul te va face
imediat s ceri iertare.
- E aa cum i spun eu!insist Micuul. Amintii-v ziua
cnd l-am ales pe Adolf ca Fuhrer i nu tiam cum se
voteaz!
Toi cei vechi din companie ncepur s rd, gndindu-
se la faimoasa zi n care fuseser chemai la vot. Era vorba
de marele referendum liber din 1930, prin care trebuia s se
dovedeasc unanimitatea poporului german. I-au obligat pe
toi s voteze, att pe soldai, ct i pe prizonierii din
lagrele de concentrare. La noi, care eram n acel moment
n regimentul de tancuri din Eisenach, totul ncepuse cu
lipirea pe ziduri a afielor multicolore ale diverselor
partide. n dormitoare fur inute discursuri politice pentru
a da o idee despre alegeri. Se ajunsese chiar i la
organizarea discuiilor libere" n timpul orelor de serviciu.
Toate inimile se nflcrau n timpul acestor discuii.
n plutonul nostru erau patru comuniti i apte social-
democrai;ceilali nu prea nelegeau mare lucru din
politic. Dar, dup un timp, toi ne fcuram ideea c ar fi
mult mai bine s votam mpotriva lui Hitler, fr s ne dm
ns bine seama de ce. Sosi ziua votrii.n Eisenach, fanfara
cnta i un rpit de tobe scanda ritmul. Steagurile erau
desfurate. La ora cincisprezece toi trebuia s fim n
cazarm pentru a vota. Micuul spusese cu voce tare c o s
voteze pentru partidul care l va lsa la vatr. El i Porta se
duseser deja s-i mpacheteze efectele pentru a le restitui
la magazie; era doar o chestiune de ore. Ua se deschise.
Locotenentul Potz, supranumit Surioara, intr. Avea n
mn un pachet de fie.
- Atenie! strig caporalul din cmrua afectat pentru
scrierea raportului.
Dup ce l ascult, locotenentul i duse trei degete la
beret, inspect cmrua pentru a se asigura c totul este
conform regulamentului. Sub ghetele lui Porta rmsese
puin noroi care provenea din plimbarea fcut duminic.
Micuul, care se mnjise cu unsoare de puca, fu
condamnat s fac un tur suplimentar de gard. Disciplina
era salvat.
Surioara comand:
- Repaus!
ntinse solemn fiele pe mas, i trase n jos tunica i
roti mprejur o privire ntrebtoare. Ceea ce vzu l liniti:
eram ceea ce pream, o turm de indivizi disciplinai, gata
pentru moarte.
Tui, limpezindu-i gtul, i trase din nou tunica ornat
pentru ocazie cu un pumnal de parad i surase ca o feti.
- Camarazi! strig el. Astzi, Marea Germanie trebuie s
voteze. Trim o zi frumoas. 0 zi frumoas, n care se
petrece ceva de o importan capital.
Se ntrerupse din discurs, observnd c Micuul nu
asculta.
- Soldat Creutzfeld, ce se ntmpl?
- Mutele, domnule locotenent.
- Ce mute?
- Alea dou care fac dragoste acolo pe lamp, domnule
locotenent, i Micutul indic cu degetul dou mute pe
punctul de a se mpreuna.
- Idiotule! mormi locotenentul. Repet ceea ce am spus
mai devreme.
- Domnul locotenent a spus c astzi este o zi mare.
- Da, i de ce este o zi mare?
Micuul i lu un aer mirat, aproape c se auzea cum i
lucreaz creierul.
- Ei bine? ntreb din nou vocea dur.
Micuul avu o inspiraie.
- Este o mare zi, pentru c astzi avem liber ieire i
soarele strlucete mai mult pe cer.
- Cretinule! url locotenentul, administrndu-i o pereche
de palme.
Cnd i reveni calmul, Surioara relu discursul:
- Camarazi, v ordon s simii n sufletul vostru cea mai
profund emoie pentru aceast zi. Dac unul dintre voi nu
o simte, i voi administra o asemenea btaie cu nuiele, nct
pe curul lui se vor putea coace oule. Sper c m-ai neles
cu toii, imbecililor!
i ajust pumnalul de parad.
- Fuhrer-ul nostru, Adolf Hitler, binecuvntat de
Dumnezeu, a permis ca nite mpuii de teapa voastr s
poat vota pentru el; mi vine greu s-mi imaginez c unul
dintre voi s-ar putea gndi s voteze pentru altcineva, dei
am de-a face cu imbecili de calibrul vostru.
Strigarm de trei ori: Heil, inclusiv comunitii i social-
democraii... Un om fu chemat la mas.
Locotenentul i vr un creion ntre degete i i art
foaia. Pune o cruce aici.
Furm chemai unul dup altul i procedarm n acelai
mod, cnd, n sfrit, veni i rndul Micuului. Uriaul era
evident nervos i puse crucea ntr-un alt loc. Unde? Nu se
mai tie. ns locotenentul Potz explod ca o bomb.
- Este nalt trdare! Porcule! Te voi biciui!
l oblig pe Micuul s pun crucea unde trebuia, apoi l
pedepsi s fac trei tururi de gard suplimentara i
condamn plutonul la o serie de exerciii de pedeaps.
n aceeai sear, comandantul companiei l-a pedepsit pe
Micuul cu patruzeci de zile nchisoare pentru vina de a fi
ptat onoarea companiei n ochii altor ofieri.
- Te vei ci pentru fapta ta, strig acesta, scuipndu-1 pe
picioare, te voi expedia n faa plutonului de execuie.
n final, comandantul transform pedeapsa n trei luni de
nchisoare.
- Dac faci apei, imbecilule, vei merge la Consiliul de
Rzboi, i spuse acesta. n orice caz, mi pare ru c nu mai
suntem n Evul Mediu.
Era un singur mijloc pentru a scpa cu mai puin: s
cereti imediat iertarea pcatelor.
Zece minute dup aceea, Micuul era n celul i timp de
trei luni nu fcu altceva dect s cereasc ngduina de a
vota.
*****
Btrnul sosi cu pasul sau blbnit.
Comand pe un ton sec:
- Terminai cu mbrcarea uniformelor ruseti i pregtii
tancurile T-34. Se pleac ntr-o or.
Nu ne petrecur cu fanfar la plecarea plutonului. Asta
ne ntrist pur i simplu.
Comandanii de tancuri ne urmreau cu privirea n semn
de salut. i asta fusese totul.
- Nu i vom mai revedea, spuse un locotenent din
compania a patra. Dac i prinde Ivan, i spnzur imediat;
i, dac vor ncerca s ajung n liniile noastre, vom trage
noi n ei.
Scuip i surse amar.
-Toat treaba este o curat sinucidere, spuse Micuul,
ncercnd s lrgeasc o cciula de blan prea strmt.
*****

Tancul se antrena cu greutate pe pant, cu motoarele


ambalate; din eava de eapament ieea puin fum albstrui.
Porta ddu gaz. Zgomotul motorului primi ecoul din muni.
Plutonierul-major Blom din Barcelona, care nu se gndea
la altceva dect la portocalii pe care i va cultiva dup
rzboi, deschise o ui lateral i privi n noapte; furtuna
aduna nori de zpad de peste tot.
- Munte, nimic altceva dect munte.
- Da, i n acest munte este Ivan, spuse Btrnul.
- Suntem deja n spatele liniei ruseti?ntreb Porta,
accelernd din nou.
- Da, mult, mormi Btrnul care, cu fruntea apsat pe
vizor, ncerca n zadar s vad ceva n ntuneric, prin sticla
dens.
- Poate dm peste o min T? gndi cu voce tare.
Legionarul rse sarcastic. Micuul nu reuise s-i
lrgeasc deloc cciula de blan i i puse pe cap melonul
gri. Acest melon gri, ca i jobenul lui Porta, fcuse muli
nervi superiorilor.
- Crezi c voi intra n grdina lui Allah? Religia nu este
punctul meu forte.
-nchin-te pn la pmnt i roag-te lui Allah, l sftui
Legionarul. Allah te va ierta.
Porta ncepu s rd.
- Nimeni nu va ierta gorila asta! Nici chiar Allah cu toat
marea sa putere.
- Dac ne duce acolo sus la el, rican Heide, atunci chiar
la SS Heinrich vom ajunge,i asta nu se poate. Allah nu
poate permite asta.
-Destul, tun Legionarul.Lui Allah nu-i pas de voi prea
mult. Dar trebuie s stii de respectul pe care i-l datorai.
Un strigt sufocat al Btrnului ne trezi din divagaiile
noastre. ntr-o clip furm din nou acei oameni gata s
ucid. Porta frn la timp, evitnd s loveasc n plin un
pluton rus n mar. Soldaii fceau semne, strigau ceva pe
care zgomotul motoarelor l acoperea, apoi disprur n
spatele nostru ntr-un vrtej de zpad.
Puin dup aceea, spre marea noastr uurare, apru i
cellalt tanc, tot ntr-un spulber de zpad; nimeni nu
suspectase tancurile T-34 cu stema roie pe turel.
Vocea Btrnului rsun n microfon, puin sufocat.
-Tancuri, distanai-v.
Cellalt tanc ncetini: l mai vzuram puin, ca pe o
umbr, apoi dispru. Numai un uor zgomot n telefon ne
trda prezena.
- Dora. Aici Dora, opti Btrnul. Direcia 216, viteza 30,
indicatorul 60. Stop.
Zgomotul dispru.
- Crap de frig, spusei.
-Coboar i alearg n spatele nostru, propuse Porta.
Totodat poi s i strigi Heil! Vei vedea ce se va ntmpla.
i garantez c te vei nclzi.
- Este, oricum, o tmpenie s alergm aa, flanc lng
flanc cu Ivan, spuse Heide. Ne va suspecta cineva...
- Vom sri cu toi n aer, tie scurt Btrnul, cu un rs
obosit. i nimeni de pe lume nu le va gsi vreo vin dac
ne vor arunca n aer. Este o violare flagrant a legilor
rzboiului.
- Atunci, de ce nu ne-am opus? ntreb Micuul. De fiecare
dat cnd poliia m ntreba de ce am furat, mi spunea
tocmai c am violat legea.
- Dac am fi refuzat, spuse Legionarul, ne-am fi pus
treangul de gt noi nine. S refuzi s ndeplineti ordinul,
aa pe degeaba?
- Nu neleg nimic, protest Micuul.
-Atunci, nici nu te obosi s nelegi i ascult, spuse
Legionarul.
Toat noaptea strbturm osele acoperite cu zpad n
care tancul se afunda.
Deodat, Btrnul scoase un strigt de teroare.
-Ce s-a ntmplat? ntreb Micuul.
Nimeni nu i rspunse. Rznd amar, Legionarul spuse:
- Aici e sfritul, ascult-m pe mine.
- Fii gata de lupt, opti Btrnul.
- Corp la corp, complet Porta, frnnd tancul.
Legionarul arm puca-mitralier; eu apucai o grenad n
tcere, n timp ce Barcelona i lipi ochiul de periscop. 0
voce spuse ceva n rusete. Btrnul rspunse n dialectul
baltic. Tancul T-34 care ne urma sosi cu un zgomot
asurzitor. Ne vzu prea, trziu pentru a frna la timp i ne
lovi cu violen.
Rusul l apostrof, urlnd blesteme obscene i Dumnezeu
tie mai ce pe limba lui.
- Urmai tancurile care sosesc, spuse srind pe tancul
nostru.
Era un comisar cu trese verzi i caciul alb, pe care se
vedea crucea verde a NKVD. La vederea ei, frica ne
paraliza. Micuul fu pe punctul de a striga, dar Legionarul i
puse o mn pe gur. Btrnul ncepu s discute n rusete
cu comisarul.
- Suntei baltici? ntreb rusul.
- Da.
- Se nelege dup dialectul pe care l vorbeti. S nvei
s vorbeti cum trebuie, dup rzboi.
- Davai, fiu de cea, spuse Btrnul, ngenunchind, ca i
cum ar fi fcut o litanie de blestem.
Ne aezarm n urma unui lung ir de tancuri. Poliitii
din NKVD se chinuiau, ipnd i njurnd, s pun coloana
n mar.
- De unde dracu' venii? ntreb comisarul, oferind o
mahorc Btrnului.
Btrnul mormi ceva despre o misiune special, ceea ce
n fond era adevrat.
Totui, comisarul ncerca s afle de ce se produsese
aglomeraie pe osea, i n felul acesta trebui s discute cu
superiorii si i s cear o trecere i pentru noi. Trecerea l
interesa desigur i pe el, se vedea c-i era fric i se folosea
de noi pentru a o lua nainte.
Strigtele sale de ameninare cu trimiterea n Siberia i
fcur efectul i pasajul fu lsat liber.
-Mai repede,mai repede, comanda, srind din nou pe
tanc.
Adres complimente lui Porta pentru modul magistral n
care conducea tancul i l ntreb pe Btrnul dac vrea s-l
cedeze pe ofer. Btrnul promise s vorbeasc
comandantului. Dup un sfert de or, comisarul, care
nghease afara, ceru s i se fac loc n tanc. Btrnul se
strnse n tcere mai aproape de Julius Heide, n timp ce
deasupra capetelor noastre apreau cizmele comisarului.
Dunga verde a pantalonilor kaki strlucea amenintor.
Btu din picioare pentru a se nclzi.
- Ce bordel! spuse el, dnd un picior n traista Micuului.
Avei votc, fii de bastarzi?
- Da, rspunse Btrnul, oferind o plosc, care imediat fu
golit pe jumtate.
Puin dup aceea, la o intersecie, iat poliia. Un sergent
din NKDV ceru parola de trecere.
- Papliji tumani nad rjegoj, rspunse comisarul.
- Sunt tancuri din Regimentul 67? ntreb din nou
sergentul, aruncnd o privire pe acte.
- Nu, fcu comisarul. Misiune special.
Sergentul ne rug s asteptam; trebuia s se consulte cu
eful su.
- Blestem! njur comisarul, srind la pmnt. Suntem
grbii.
Tot mormind, l urmri pe sergentul care se ndrepta
ctre un copac, sub care discuta un maior nconjurat de tipi
din NKVD.
l vzurm pe comisar prezentnd actele. Maiorul rse i
spuse ceva comisarului, artndu-i cu degetul o main
particular. Omul nostru izbucni i el n rs; evident, i
propunea un mijloc de transport mai confortabil dect
tancul T-34.
Sergentul se intoarse i pred actele Btrnului. .
- Iat noua parol, gospodin. Putei rupe vechea parol.
Se pare c nite porci de nemi au trecut n spatele liniilor
noastre, cu cinci tancuri, dar i vom prinde noi. Schimbm
toate parolele i cuvintele de ordine. Avei votc?
Btrnul i ntinse plosca Micuului. Ceea ce rmsese
dispru imediat. Sergentul arunc plosca goal i rgi
zgomotos.
- Scriei noua parol. Nici un german nu va mai ti s o
pronune din memorie. La fel i voi, cini baltici, ai face
bine s o nvai pe dinafar. Panimaiei?
Rspunsul nu l convinse i repet:
- Raszvietili jahlonski i gruschi. Rspunsul este:
aumiana uliza ". Putei fi siguri c nici un german nu o
tie (rse i se cr pe tanc pentru a-i arta Btrnului
oseaua).
- Du-te n direcia Sadovoje, dar nu intra acolo. Acolo
este cantonat Divizia a XIV-a. Mergi spre sat, apoi spre
est, spre Krasnoie, i l traversezi; la comandament i vor
da noul cuvnt de ordine; te vei ndrepta apoi spre Elissa i
acolo te vei prezenta la ordin, deoarece nu cred c trebuie
s mergi mai departe. i vor da o alt misiune special.
Panimaiei, gospodin?
- Da, mormi Batranul, n timp ce sergentul ne fcea cu
mna semne de rmas-bun.
Cteva ore merserm n direcia est, ocolind toate satele.
Formaii ruseti ne ntlneau, dar numai o dat ne cerur
parola.
Seara trziu, sosirm n inima muntelui, ntr-o pdure.
Tancurile fur mascate att de bine cu crengi i zpad,
c nu se vedea nimic de la un metru distan. Btrnul
instal aparatul de radio-emisie i ncepu s raporteze la
Comandamentul Suprem al Armatei (AOK). Ordinul veni
fr zbav:
- Mergei spre Tuapse!
- Tuapse? (Btrnul rse sarcastic.) Nu prea au fantezie
atia de la AOK..
- Se pare c vom nimeri ntr-un frumos bordel de-al lui
Stalin,spuse Micuul, gnditor. Avem ocazia s ndeplinim
o aciune bun.
- Ce aciune bun? hohoti Barcelona.
- De care s profitai personal. Srutul Micuului aduce
aceeai fericire pe care o d cucernicul srut al Sfntului
Papa de la Roma.
- nceteaz s amesteci lucrurile sacre cu porcriile tale,
i spuse Legionarul. i-am mai spus-o deja i alt dat. Ai
neles sau nu?
- Nu am spus nimic mpotriva lui Allah.
- Este acelai lucru. Nu exist dect un singur
Dumnezeu, dei i se dau diverse nume. ncercai s v
bgai n cap asta i s nu mai njurai!
Heide deschise gura, dar nu spuse nimic vznd privirea
Legionarului. Cunoteam aceast privire. Muli dintre noi
aveam cicatrice de la loviturile de cuit primite n timpul
discuiilor religioase. Nimeni nu uitase pe SS-istul care se
distra trgnd ntr-un crucifix. Legionarul i tiase beregata
dintr-o parte n alta. Crima a fost pus apoi n seama
partizanilor.
Ore ntregi tancul alearg urlnd, n direcia sud-est.
- Benzina este pe sfrite, anun Porta.
- i acum? ntreb Micuul. Trebuie s continum pe jos?
Sfnt Maria din Kazan! Eu am hemoroizi.
Btrnul rse ncetior:
- Vom mai vorbi cnd vom ajunge la Cikin Sala.
Urmrind norii grei, ne ndreptarm ctre vest.
Muntele devenea tot mai slbatic; oseaua, care pe hart
era larg, se restrngea cte puin.
Vehiculele grele alunecau pe terenul ngheat i cereau
toat priceperea conductorilor, Porta i Steiner, pentru a
evita s ias pe osea. Periscopul nu mai era dect un bloc
de ghea. Trebuia s inem uiele deschise, i viscolul ne
izbea cu valuri att de compacte de zpad, nct nu se mai
vedea gura tunului.
Deodat, tancul lui Steiner fcu stnga mprejur i se
trezi cu botul spre munte. Coborrm cu toii. l agaram
de al nostru; dar dou cabluri de oel se rupser. Fu scos
afar lanul de remorcare. ncet, tancul vir spre marginea
drumului, dar deodat alunec din nou i rmne n
cumpn. Civa centimetri nc i tancul nostru ar fi fost
trt i el.
Steiner sri pe pmnt, aducnd un ciocan greu i btu
disperat n crligul de ancorare.
Ne ineam respiraia. Pe neateptate i tancul nostru
alunec spre marginea oselei. Porta acceler. 0 mulime de
scntei ieeau din enilele care patinau. Dar exact n
momentul n care ne credeam pierdui, crligul slt i
tancul lui Steiner se trase, huruind.
- Ct benzin mai este? ntreb Btrnul.
- Att ct ar trebui pentru a cura pantalonii Micuului.
- Atunci, cam o sut de litri, observ Heide. Sunt numai o
pat de grsime.
- Gata cu porcriile, l repezi Btrnul. Vreau s tiu ct
benzin mai avem.
- Indicatorul este pe zero. Ar mai putea fi cinci litri de
rezerv.
- Bine, spuse Btrnul. Vom arunca n prpastie tancul.
Demontai mitraliera i recuperai tot ce ar putea s ne
serveasc, i atenie c muniia este mai important dect
votca. De aici avem cinci sau ase sute de kilometri pn la
poziiile germane.
- Ce este pentru noi o plimbare de cinci-ase sute de
kilometri! hohoti Porta. ncepu s cante:
Sunt o vrabiu cltoare
Care hoinrete prin ar...
- Terminai cu flecreala! spuse Btrnul. Dac vi se
ordon s continuai pe jos, o vei face, deoarece nu exist
alt mijloc pentru a ajunge n liniile noastre.
- Deja de mult suntem considerai mori, spuse Heide pe
un ton dispreuitor. Sunt sigur c de acum ncolo vom
hoinri atrnai ntr-un treang.
Micul legionar arunc pe ui rania i trei puti-
mitralier i l privi pe Porta care se sprijinea de tanc.
- Nassib lossom!*, murmur el.
Ultima traist fu aruncat afar. Porta porni motorul, l
puse n micare i sri la pmnt.
Colosul dispru dincolo de marginea oselei.
- S mergem, eroilor, direcia vest, rse Steiner, aruncnd
pe umr puca-mitralier. Nu pot s spun c m simt la
largul meu, de partea asta.
- Este cam departe Reeperbahn 26, murmur Micuul.
Sfnt Maria din Kazan, ct este de departe!
- Dar de ce te referi la Reeperbahn 26?
- Un bordel magnific cu nou trfe. Fceau pe omul-
sandvi pentru turiti. Drace, ce minunat meserie!
- Dac asta te poate consola, s tii c este i mai mult
nc de aici pn la Irkuk, observ Legionarul, i c avem
o mai mare posibilitate s ajungem acolo dect la bordelul
tu.
Fcurm o halt pn a doua zi.
- Ce porcarie! oft Micuul, trgnd afar din tac un
pachet de mahorc, unul dintre acele pachete plate care
constituiau raia ruilor.
Cine n-a mai fcut parte dintr-un comando nu poate s
neleag valoarea acestei mahorci att de dispreuite. Te
fcea s uii frigul, i disprea foamea. Din cnd n cnd, se
auzea un mare oftat de satisfacie; sursuri abia schiate;
aveam mahorc i eram liberi. ncet, ne revenea curajul.
Porta se simea n form. Sticla de votc trecea din mn
n mn. Rgiam satisfcui i scuipam.
Prin spiralele de fum, situaia nu ni se mai prea att de
disperat.
- Aceti cinci sute de kilometri sunt ca i fcui, spuse
Barcelona. Dac reuim s gsim un refugiu aici n Rusia,
nu trebuie s facem altceva dect s ne instalm nuntru i
s ateptm americanii.
- Credei c l vor spnzura pe Adolf i pe Heinrich la
Poarta Brandenburg? ntreb Micuul.
- Nu este nevoie, spuse Steiner. Un copac din grdina
zoologic va fi suficient pentru aceti cini.
Apoi ncepurm s vorbim de rzboi, de proiectele
noastre, fascinant amestec de jafuri i rzbunare.
n ziua urmatoare, ajunserm n cmpie. Btrnul mergea
nainte cu Blom din Barcelona i cu Steiner. Porta,
Legionarul i Micuul mergeau pe lng stnci i i
mpreau puina pine, ultim. Eu m odihneam ntins pe
zpad la adpostul unui tufi.
Deodat strigtul Stoi kto!* sfie aerul ca un cuit. Dup
acest strigt, urma o rafala de puc-mitralier dac nu
ascultai pe loc.
Ridicarm cu toii capul i aproape c nu ne venea s
credem ochilor. 0 sanie lung, tras de nite cini mici
siberieni, acei mici cini robuti, capabili s alerge fr
oprire, cobora panta cu vitez maxim. Sania execut un
elegant viraj mprejurul Btrnului, al lui Barcelona i
Steiner, imobili ca nite statui.
Stoi kto! strigar cei doi soldai cu cruce verde pe
cciula; o cciul scurt, nfurat n piei albe, pe piept cu
puca-mitralier i cartuele, iar la bru cu cravaa cu
coad. Se oprir cu hohote de rs. Gestul care se face
pentru a cere actele este acelai oriunde; nu ne puteam
nela chiar i ntr-o step acoperit cu zpad aflat la
extremitatea Caucazului.
Un soldat NKVD i acoperea camaradul, innd cu
puca-mitralier. Din cini ieeau aburi; se chirciser n
zpad. Eram cu toii hipnotizai. Ce s faci? Imposibil s
tragi fr a atinge pe cei trei tovari ai notri. Numai
Legionarul nsprit n unul dintre cele mai dure rzboaie
tia cum s ne scoat din bucluc. Trndu-se ca un arpe, ca
o cobra care i pndete prada: aproape c nu se mai
vedea. Ajunsese deja la int. Ridic puca-mitralier, se
puse ntr-un genunchi i uier cuvintele cele mai temute n
toate rile din lume:
- Minile sus!
Cei doi NKVD se ntoarser i privir cu spaim la
soldatul sfrijit.
- Amicii mei, rzboiul s-a sfrit!
Puca-mitralier cni. Unul dintre rui czu imediat,
scond un strigt; cellalt ncepu s alerge, dar czu i el,
cu cuitul Micuului ntre omoplai.
Btrnul se precipita spre cini; apuc animalul din
frunte de hamuri i l inu la pmnt; cinele mria i
ncerca s mute, dar Batranul l inea strns de bot, i
acesta deja ncepuse s se calmeze.
n sanie gsirm hran i muniii, ca i dou butoiae cu
votc, butur care ne reconforta.
n cinci minute, cei doi soldai NKVD rmaser n
costumul lui Adam i totul le fu luat, chiar i actele de
identitate. Sania nu se micase nc, i cei doi erau deja
congelai ntr-o imagine grotesc.
- Ah! strig Btrnul, plesnind din bici.
Cinele din frunte url lung, sania se puse n micare i noi
o urmarm pe schiuri, gfind.

O chema Profesoara. Era norvegian, student la Oslo, i


se nrolase voluntar n S.S.
Nimeni nu putea s o sufere.
Porta spunea c e o trdtoare i c va fi spnzurat la
Gudbrandsdal, la rentoarcerea n patrie.
Btrnul protesta i afirma c, nainte de a o condamna,
trebuiau s se gndeasc cel puin un an ntreg.
Profesoara putea s aib motive.
- Atunci e stupid, spuse Porta, scuipnd, i stupiditatea se
va pedepsi.
- Calm, calm, nu te mai enerva, zise Micuul, care se
simea cuprins de mirare.
Btrnul spunea c Profesoara va sfri ru i c poate
cdea n orice moment. Ct era de stranie aceast
student din Oslo! l alesese pe Hitler i apoi rmsese
att de inocent, nct credea c este liber s spun
adevrul despre ofierii SS! 0 expediar n lagrul de
concentrare KZ i de acolo la batalionul de mar. Micuul
i oferi cu mare curtoazie un pistol pentru a se mpuca.
Eu i vorbii n limba danez. Fu fericit i mi se confes
c tia c trebuie s moar n curnd; aceast confiden
nu m afect prea mult. Erau atia care trebuiau s
moar imediat! Tot regimentul...
Ce importan avea o norvegian n plus sau n minus?
PATRULA N SANIE

Cnd Micuul se mpiedica de un troian de zpad, stepa


imens rsuna de blesteme nspimnttoare.
Profesoara, complet orbit, i tergea frenetic ochelarii
acoperii de zpad.
Nu mai putea s mearga pe schiuri i plngea convulsiv.
- Voluntar SS! hohoti Porta. Nu eti stul de gradul tu?
Ateapt puin ca NKVD s vin s-i cresteze curul. Aici
suntem la opt mii de kilometri de Kolima! Cnd vom
ajunge, vei ti s mergi pe schiuri.
Rsul su fu nbuit de furtuna de zpad.
Sergentul Julius Heide alerga n faa haitei i njura
cinele din frunte. Dar cinele cel galben prea insensibil la
njurturi: mria i muca turbat hamul de piele.
- Bastardule, striga Heide. Hai, hai, mai repede! Poate nu
nelegi germana? Ciorni! M nelegi acum?
Lungi pasul i reui s-o ia naintea cinelui care accelera
n spatele lui. Animalele gfiau din cauza efortului. Cinii
i oamenii erau la fel: la fel de ncpnai, la fel de ri.
Heide privi lateral la cinele care l ajungea:
- Caporal mpuit! i-ar plcea s-l muti pe Julius, ai?
Julius urte evreii, cinii i zpada. M nelegi? Eu sunt
Julius Heide, sergent tanchist i ursc lumea, toat aceast
lume mpuit!
Se mpiedic i czu. Cinele prea c rde. Sania sri
nainte; haita fugea aat de cinele galben. Heide rmne
un moment ntins n zpad, apoi se ridic i urm sania cu
pasul su lung i dezinvolt.
- Vin i eu! gfi el. Acel bastard galben nu va fugi de
Julius Heide.
Btrnul plesni din biciul czcesc.
- Ha! Ha! striga.
Haita galopa n tcere, trgnd sania lung cu ncrctura
sa grea.
- M-am sturat, i spusei deodat lui Porta.
- Atunci, arunc-te la pmnt i crpi, fu rspunsul.
ncepui s numr paii pe care i fceam; fiecare pas avea
circa un metru, dac nu mai mult. Nu, trebuia s fie doar un
metru. 0 mie de pai un kilometru. Fceam un kilometru n
trei minute. ncercai s calculez ct am face n douzeci i
patru de ore, apoi n cinci zile. Czui, m ridicai, uitai s
numr paii. n patruzeci de zile trebuia s ajungem la
liniile germane, asta n cazul cnd se va mai putea vorbi
inc de linii
Btrnul consulta din cnd n cnd busola pentru a ine
direcia nord-vest. Departe, foarte departe, spre nord-vest
era Baltica i de acolo Suedia i Danemarca. Gndete-te!
S faci o plimbare pn la Malmo cu un melon. Ideea
melonului m fcu s rd. Aruncai o privire spre feele
camarazilor mei: erau toate ca i a mea, nspimnttoare.
Deodat, Profesoara strig: i rupsese un schiu.
Fr schiuri pe zpada moale, eti pierdut.
Btrnul opri sania, se ridic ncet i ncepu s-i umple
pipa. Fcea totul cu mult calm. Era un popas, i pentru
Btrnul popas nsemna pipa. Cu degetul mare ndes
tutunul, apoi surse. Sursul Btrnului! Asta ne linitea, nu
era nimic cu adevrat teribil, dac Btrnul surdea.
Micuul sttea pe zpad, cu picioarele larg desfcute.
Porta, obosit, se sprijinea de o patin a saniei. Heide se
aruncase pe burt n zpad i prea mort. Legionarul se
sprijinea cu cotul de puca-mitralier i privea spre rsrit
ntr-un mod bizar. Barcelona i Steiner stteau la pmnt la
fel ca i Heide. Toi l fixau pe Btrn care fuma lng
sanie. Era ora somnului. Cinii se culcaser cu botul pe
labe. Se lipiser unii de alii, formnd n zpad o grmad
de blan.
- Facei precum, cinii, spuse Btrnul, artndu-i cu
pipa. Cei doisprezece tovari pe patru labe cunosc
problema i tiu ce trebuie s fac. Un cine de sanie nu
moare niciodat de frig.
ncepurm s excavm zpada, cu scopul de a face
blocuri pentru a construi un iglu. Micuul prea un tractor.
Ducea patru blocuri, n timp ce noi doar unul.
- La dracu! strig el. Cine a mai pomenit s faci pe
zidarul la aceast or?
Cteva blocuri de zpad i scpar din mn i le
sfrm furios cu picioarele.
- Ruii tia afurisii cred c l vor fraieri pe Micuul?
i, lundu-1 pe Heide de imbecil, i arunc un bloc de
zpad n cap.
Porta rse:
-Job twomadj este un sport. Oamenii i-ar plti cine tie
ct numai s fie n locul nostru.
- Voi nu auzii nimic? ntreb Legionarul care continua s
priveasc spre rsrit.
- Ce? ntreb Porta, ntorcndu-se n directia artat, cu
aerul unuia care nu nelege nimic.
- Trebuie sa auziti, sopti Legionarul.
Deodat cinii i ciulir urechile i i zburlir prul
.Auziser ceea ce Legionarul auzea de mult. Ne
ntoarserm toi spre rsrit, cu urechile i nervii ncordai.
- Nu aud nimic, spuse Barcelona. Vise.
Legionarul, fr s rspund, i apuc puca-mitralier,
ca i cum s-ar fi ateptat s vad aprnd ceva din zpad
dintr-un moment n altul.
Deodat, cinii ncepur s latre; se scular i priveau
spre rsrit. Nu mai era nici un dubiu. Acolo, departe n
step, se ntmpla ceva.
Profesoara i deschidea larg ochii miopi n spatele
lentilelor groase de la ochelari.
- Mai bine i-ai alungi urechile; cel puin, ar sluji la ceva,
bombni Steiner.
Norvegiana nu rspunse. Deodat, ochii Btrnului
avur o lucire.
- Cini! spuse cu voce joas. Atenie la flancuri. Culcai-
v la pmnt. Tu, profesoaro", rmi cu cinii, i doar
Dumnezeu te va scpa dac din nefericire vor ncepe s
latre. Porta i Heide, acolo nainte, cu mitraliera grea.
Barcelona i Sven la stnga, cu mitraliera uoar i cu
arunctorul de flcri; ceilali, v rspndii. Cincizeci de
metri ntre voi.
Apoi, la fel de repede cum fur spuse ordinele, se i
executar. Ne culcarm la pmnt, zpada se nsrcina s
fac restul. Ca s vezi ceva, trebuia s fii foarte aproape.
Toi i auzeam acum: ltrturi, strigte. Zburau ca
fulgerul: dou snii cu trei soldai NKVD n fiecare. i
auzeam cum strigau pentru a ndemna cinii. Mergeau cu
douzeci la sanie, ntr-un ritm infernal. Trecur doar la
patruzeci de metri de noi n direcia sud. Ne ineam
respiraia, terorizai c unul dintre cinii notri ar putea
ncepe s latre.
Lucru surprinztor, nu se ntmpl nimic. Imaginea se
estomp aa cum apruse.
- Doamne! oft Heide, m vedeam deja la Kolima.
- Mie nu-mi pas de ei, murmur Micuul. Nu erau dect
ase.
- Nu tii niciodat cum reacioneaz omul cnd este
surprins, spuse Barcelona. Un soldat NKVD valoreaz ct
cinci tipi ca tine. Dac unul dintre atia strig Stoi!, i
nghea i sngele.
- Mie nu-mi este fric de nimeni, relu uriaul,
aplecndu-se spre Barcelona, amenintor. Micuul nu-i
uit promisiunile sale, nelegi tu, cresctorule de
portocale?
- Dar eu nu i-am fcut nimic!
- Norocul tu, altfel, adio portocale!
Furtuna deveni mai violent. Nu mai sufla, urla. Prea c
ne urte pe noi, strinii. Eu sunt Rusia i v voi distruge",
mugea furtuna.
- Nu vom mai scpa, gemu Heide.
- Sunt att de obosit, se smiorci Profesoara.
- Cretino, mormi Porta. Ce te mpiedica s rmi n
Norvegia, n loc s ajungi n SS? Tu ai vrut rzboi. S fii o
eroin, un bastion contra bolevismului. Probabil Quisling
te-a srutat cnd ai plecat, nu? Dar ateapt repatrierea. Te
vor spnzura de picioare.
- Nu vreau s m repatriez, murmur Profesoara.
- Atunci, te va spnzura Ivan. Nu ai auzit Vocea liber"
a Moscovei?
- Nu. Ce spune? Nu este permis s asculi transmisiuni
strine.
- Sfnt Fecioar! (Micuul prea trsnit i i btea o
mn pe frunte ca pentru a constata o maladie incurabil.)
Dar tu nu tii n ce situaie am ajuns?
Norvegiana i cltin capul cu tristee:
- Crezi c rzboiul este pierdut?
- Acesta? i prevedeam sfritul nc din 1939! Acolo jos,
departe, departe (art cu degetul spre nord), bubuie tunuri
n numr suficient pentru a zdrobi Armata a VI-a i oricare
alt armat, n afar de ultimul soldat. Tu tii cine este
ultimul soldat?
Profesoara clipea din ochi, nspimntat.
- Nu este altul dect Micuul. Pe ruinele Cancelariei
Reich-ului, s tii c eu voi scuipa pe oasele calcinate ale
eroilor mori!
- Nu m-ar surprinde deloc, mormi Btrnul.
Deodat, scoase un strigt. Uriaul gsise ceva n zpad.
ncepu s sape. Legionarul sri s-l ajute. i aparu o mn,
apoi o fa nspimnttoare, vineie. Puin dup aceea,
traserm afar dou cadavre ale unor soldai germani :unul
din cei doi ne amenina cu o mn acuzatoare. Micuul
ddu un picior minii moarte.
-Nu este prea atrgtor. Am mai vzut tipul sta n viaa
mea.
- Vezi dac are ceva n scurt, spuse Barcelona.
- F-o tu! spuse Porta. Nu-mi place acest cadavru care
m amenin cu degetul.
Legionarul ntoarse ntr-o clip cele dou cadavre pe
burt i tie cureaua unei ploti pe care o arunc lui Heide.
Acesta mirosi coninutul, n timp ce toi l observam n
tcere.
- Miroase a votc. Dar nu vreau votc.
Trecu plosca lui Barcelona, care pe neateptate deveni
alergic la alcool. Micuul nu voi s se ating nici el.
Legionarul o smulse din minile lui Porta, care o
adulmeca precaut.
- Idioilor! i mustr, lund o gur.
Privirm ateni micarea gtlejului, ca i cum ne-am fi
ateptat s cad pe loc la pmnt.
- Nimic ru. (i terse gura cu dosul palmei.) Nu este
votc, dar este bun i te nclzete.
Btrnul lu plosca i bu la rndul su.
Dintr-o dat, Porta i Micuul se aruncar pe cealalt
plosc i reuir s vina cu ea n mn. Steiner lu actele
celor doi mori i cele dou plcute de recunoatere. Apoi
alunecarm n iglu, ghemuindu-ne unul lng altul, precum
cinii, i adormirm imediat fr s lum n seam
protestele Btrnului. Nimeni nu voia s fac de gard.
- Avem doisprezece cini de gard, spuse Micuul,
ascunzndu-i capul sub scurta lui Heide.
Prea un urs n hibernare.

Sergentul Julius Heide era fiu de proletari. Toat viaa


lui n-a fost dect un ir de violene. La coal, profesorii
nu puteau s-l sufere; preotul l biciuia; tatl l maltrata.
Pentru el ziua ncepea la ora patru n casa unui
brutar, unde lucra. La coal ajungea de obicei cu un
sfert de or n urma celorlali. Profesorul, care era nscris
n SS, profita n fiecare zi pentru a da un exemplu ".
Brutalitatea continu l ntrise. Nu avea ncredere n
nimeni. Dintre toi, el era cel mai bun, n cele mai aspre
lupte. Totdeauna pieptnat, aranjat, putea s in casca
pe cap ore ntregi fr s o mite; uniforma sa era perfect
regulamentar totdeauna, n prima linie ca i n cazarm.
- Elegana d siguran i impune respect, zicea el.
- ie i place rzboiul, spunea Porta, suflndu-i
nasul cu degetul.
- Nu, rspunse Heide. Este o tactic. Chiar n carcer,
respectam un soldat ngrijit.
Povestea vieii lui ne uimea. Btrnul l privi i spuse:
-Eti cel mai teribil dintre noi, Julius. Tu nu trieti
dect pentru a te rzbuna.

SCHMIDT CEL ROU

Fceam un popas. Cinii culcai pe zpad gfiau


zgomotos, scond nori de aburi din boturi.
Barcelona ncerca s mestece puin pine ngheat.
Btrnul aezat pe o patin a saniei fuma n tcere.
Deodat, Julius Heide ncepu s vorbeasc. Vorbea fr
oprire. De obicei, nu-l asculta nimeni. Se ntmpla adesea
ca unul dintre noi s nceap s vorbeasc, fr ca ceilali s
se simt obligai s-l asculte. Se ntmpla ca, din cnd n
cnd, s simi nevoia s-i vorbeti ie nsui, fr s te
adresezi nimnui. i asta din vina zpezii, a fricii, a morii.
n plus, nu eram dect noi. Dormeam mpreun, mncam
mpreun, ne prindeam mpreun puricii; totul, unii n faa
altora, fr s roim.
i, deodat, Julius Heide ncepu s vorbeasc; Vorbea
stepei, spinilor ascuii cu ramuri scheletice. Pentru el nu
mai eram acolo.
- Btrnul meu era un beiv, scuipa ca prostul mpotriva
furtunii. Bea ca o gleat spart. Doamne, ce se mai
mbta! Porcul btrn avea o curea cu o cataram care
reprezenta o fat goal i un negru; era o curea a dracului
de lat; pentru a o nchide, btrnul unea fata cu negrul. M-
am ntrebat adesea de unde reuise s-i procure aceast
cataram, dur ca oelul.
Se uita ctre vest. Avea ochii extraordinari de albatri.
- Btrnul ne btea cu cureaua cnd era beat. i,
deoarece era mereu beat, asta se ntmpla foarte des. Mama
se ruga mult. Rugciunea era singurul ei moment de
bucurie. Nu am putut s neleg ce spunea, deoarece
murmura rugciunea ntr-un mod bizar.
- Crezi c v btea pentru c era but? Greeti. ntr-un
sens, este datoria fa de marea noastr Germanie, deoarece
disciplina este necesar. Numai chinuind carnea pctoasa
se nva mai bine disciplina.
- ntr-o zi venir poliitii s-l ia i putei fi siguri c i
chinuir carnea lui pctoas. Mama l aduse acas. n ce
stare! Era tot albastru i verde i plngea rezemat de
genunchii mamei. Ea era aezat pe scaunul nostru; un
scaun cu trei picioare; pentru a-l ine, n locul celui de-al
patrulea era un sertar, pe care l ridicasem cu ajutorul
ziarelor. Mama mngia capul btrnului i ncerca s-l
consoleze pentru loviturile pe care i le administraser la
poliie. Apoi se culcar i continu i acolo s-l consoleze.
Noi ieirm afar n strad, dei era noapte, deoarece nu ne
privea pe noi cum l consola. Noi ne duserm n parc, cum
fceam adesea, i stturm n faa statuii Kaizer-ului; un
frumos monument cu Kaizer-ul pe un cal enorm. Eu o
ineam n brae pe sor-mea, care avea un an i nu tia nc
s mearg. n aceeai sptmn am dus-o cu ambulana la
spital pe Berta, deoarece avea cancer la oase. Muri cinci
zile mai trziu. Btrnul gsi c era mai bine, pentru c
puteam folosi zdrenele ei. Berta era cea mai mare dintre
copii i hainele ei erau largi, pentru noi ceilali. Mie mi
reveni trenciul ei din ln i un tricou magnific. Doamne,
ct era de frumos i de clduros! mi amintesc c am
mulumit lui Dumnezeu pentru c Berta era n cer, unde
sttea bine. Nu prea tiam pentru ce altceva ar fi trebuit s-i
mulumesc. Iarna era teribil i nu mai aveam nici o hain.
Odat am furat una, dar asta este alt poveste. Profesorul
m btu, inspectorul m btu, pastorul, care era
preedintele comisiei de supraveghere a copiilor, mi ddu
o pereche de palme att de violent c m rostogoli peste o
vitrina unde erau porelanuri fine. Dumnezeule! Era furios
pentru hain, dar n special pentru ceti. Se sprseser trei
ceti i din acest motiv m pedepsi iar. Spunea c erau
autentice! (Heide ncepu s rd.) Nu tia de alte ceti. i
toat treaba era din vina mea. Fceau toi atta scandal din
pricina hainei, c mi-am zis c era mai bine s-o fac
pierdut.
Unul dintre fraii mei fugi de acas i ajunse n armat;
ne-a scris odat, cerndu-ne o fotografie. Era soldat la
cavaleria garnizoanei, ntr-un sat oarecare de frontier.
Dup aceea n-am mai tiut nimic despre el, dar cred c a
sfrit ntr-un lagr de concentrare. Era comunist i nu tia
s-i in gura. ipa mereu despre victoria proletariatului i
o mulime de lucruri din astea. (Heide rse din nou,
gndindu-se la nevinovia fratelui su.) Apoi, fratele meu
Wilhelm, acela care srea din tramvai din mers cnd
controlorul descoperea c nu avea bilet. O fceam, de altfel,
destul de des. Era o plcere s sari jos din tramvai, strignd
controlorului c e un porc; acesta nu putea cobor s alerge
dup noi. Dar, n acea zi, Wilhelm sri lateral i alunec sub
roi. Lumea ipa inspimntat, dar, cnd, n sfrit,
tramvaiul reui s se opreasc, nu mai era dect o grmad
de carne. Am fcut un mare tapaj. Sperasem s iau eu
saboii lui cei noi, dar nu-mi veneau; mi rmnea n afar
tot clciul - Wilhelm era foarte mic. Ruth fu cea care lu
saboii. Ei i se potriveau. Fu cumprat (adoptat se spune)
de nite oameni bogai din Linz. Btrnul o btea, deoarece
plngea la gndul c trebuia s-o lase ;nu trecea mult i
surdea tremurnd, gndindu-se la ziua cnd vor veni s o
ia; nu ndrznea s fac altfel. Btrnul i spusese:
-Ascult, fata mea, dac nu te compori cum se cuvine
atunci cnd aceti porci de capitaliti vor veni s te ia, te
voi spnzura cu propriile mele mini."
Btrnul primi cincizeci de mrci de la domnul bogat din
Linz, care venise cu un notar i cu un ofier de poliie, fr
s mai socotim doi cocoei elegani, cu pan de strut la
plrie, care trebuiau s fie martori c Ruth nu mai
aparinea familiei noastre.
Btrnul spuse din nou:
-,,Este un noroc pentru o fat ca asta."
Cele cincizeci de mrci le cheltui pe alcool. Se ntoarse
acas beat cri; era nebun de furie. Eu i Karl ne
ascunseserm n mansarda familiei Schultze, ateptnd s-i
treac beia. Ct a mai urlat! ncerca s ne fac s coborm
cu tot felul de promisiuni, dar nu aveam ncredere n el. Am
rmas acolo sus i printr-o gaur din acoperi 1 vedeam
mergnd n sus i n jos prin grdin. Se mpiedic n
ligheanul de rufe al doamnei Schultze i-1 rsturn cu
piciorul. Doamna Schultze se repezi cu o tigaie plin cu
cartofi prjii i i-o arunc n fa. Totul se sfri ntr-un
amestec de rufrie i cartofi prjiti. Urlau amndoi, apoi
veni Eva, fata doamnei Schultze, care avortase de trei ori.
ncepu s dea n btrn, dup care striga: Ajutor! Poliia!"
Se denunar unul pe altul la venirea poliiei care-i mai altoi
btrnului o ploaie de lovituri; natural, el le ntoarse cu
dobnd asupra mamei i a noastr.
i sosi acea zi n care m intorceam acas de la coal.
Era o zi minunat. Ultima naintea vacanei. Eram att de
fericit! Sosind acas, am fost surprins s nu simt maina de
gtit a mamei care de obicei mergea n plin. Cnd am intrat,
am auzit-o pe mama gemnd,un geamt lung, la fel ca
atunci cnd ntea.
Heide privi fulgii de zpad care cdeau din cer.Mngie
pe cap cinele galben. Aproape c nu ne venea s credem,
cinele ru i lingea obrazul, iar Heide l scrpina dup
ureche.
- Sfnt Marie! Ce fric mi-a fost cnd am auzit
geamtul mamei. Avea o mare dorin de a scpa cu via,
dar nu ndrznea.
Mama era bolnav. Ua scria teribil. Btrnul avea
obiceiul s o ung cu tutun dar nu mai fusese uns de mult
timp. Mama era ntins pe o saltea, aezat lng perete.
Aveam patru saltele, dar erau insuficiente. Eu i Karl ne
culcam pe nite saci vechi de cafea pe care i furasem din
magazie. Nu erau deloc ri pentru dormit, aceti saci. Ct i
mai regret aici! Ochii mamei semnau cu cei ai cadavrelor
pe care le vedeam la fabrica din Kiev.
ntr-o clip revzurm cadavrele fabricii din Kiev.
Fiecare avea cte o gaur n ceaf, iar unii o gaur de ieire
a glonului lng rdcina nasului, dar asta nu era cel mai
ru; toate astea le vzuserm adesea... Nu, cel mai ru la
aceste cadavre erau ochii: nite ochi mari, cu o expresie
temtoare.
- Era exact aceeai expresie pe care o aveau ochii mamei.
Heide privi din nou norii de zpad; avea minile
ngheate, o privire la fel de ngheat, cu ochii ascuni sub
pleoapele umflate; urechea nroit nu mai era dect o ran
dezgusttoare.
- Tticul se va nfuria n mod sigur cnd se va ntoarce",
gemu mama. Respira cu greu i scotea un fluierat, ca un
motor necat. Transpira foarte mult, mult mai mult dect
noi cand mrluiam n cazarma din Paderborn. Picturile
se scurgeau n special la rdcina prului. i tergea
sudoarea cu mna, mutele veneau s-i sug sudoarea. Erau
foarte multe mute. Tata se nfurie cnd m gsi stnd
degeaba. ncerc s m prind, dar nu reui. Mama nu era o
lene. ns nu mai era n stare s fac nimic.
Heide ne privea, continund s scarpine dup ureche
cinele galben.
- Biei, poate credei c v mint, dar, v jur, eu nu mi-
am vzut mama beat niciodat.
Privi mprejur cu orgoliu, tergndu-i cu precauie faa
ngheat, de pe care desprindea o crust pe care o ddea
cinelui.
- Mama mea era o femeie bine i de familie bun. Tatl
ei era caporal, ca i bunicul. Avea un apartament ntreg,
dou camere la etajul al treilea, un pian castaniu. Toi o
adorau pe mama. Ea era cea care inea toat casa. Mama nu
ne btea, nu inea alcool ascuns, precum doamna Schultze,
nici rachiu la contorul de gaz ca doamna Hinzeberg.
Aceasta era att de beat smbta seara, nct devenea roie
la fa. Doamna Schultze i cealalt erau bete amndou,
dar nu chiar att de tare. i aceste trfe cntau cntece
porcoase i rdeau. Noi, copiii, ascultam la u, dar nu
ndrzneam s rdem pn cnd nu erau complet bete. Cnd
Hinzeberg cdea pe scar, ncepeau amndou s urle. De
ast dat noi, copiii, nu mai reueam s ne reinem hohotele
de rs. Dar mama nu mai era. Heide scuip.
- Doamne, ct doream s se fac bine mama! i
mngiam mna, i netezeam prul cum fac acum cu acest
cine, i tergeam fruntea. Dac vrei s m credei, fceam
tot ce era posibil pentru a arta cuiva c i vrei binele. Cnd
stteam aa lipii de mama, toat tristeea disprea. Ne
liniteam. Fcea orice ca s nu plng, dar nu era uor...
Heide arunc un bulgre de zpad, un bulgare tare, ca
i pumnul care l fcuse. .
- Am adormit acolo pe saltea lng mama. Diminea,
puin dup ce soarele rsrise peste grajd, m-am trezit. Nu
tiu dac vi s-a mai ntmplat: am simit imediat c se
petrecuse ceva ngrozitor. Camera era nspimnttor de
tcut. Nu se auzea nici un zgomot. Am rmas nemicat,
rotindu-mi privirea prin camer. Dintr-o dat am neles ce
zgomot ateptam: respiraia mamei. Mama nu mai respira:
am srit n picioare i am privit-o fix. Mam, am strigat
disperat, mam!" Avea ochii deschii i acei ochi nu mai
vedeau. Voi nu putei nelege; nu aveam dect zece ani, ba
chiar nou, i de atunci au trecut aptesprezece ani. Am
vzut atia mori; nu m mai impresioneaz, dect atunci
cnd sunt la Serviciul Special" i trebuie s spnzur sau s
mpuc un amrt. Cu asta nu m-am putut obinui deloc.
l priveam toi pe furi pe Heide. Era acolo, cu spinarea
rezemat de un bloc de zpad, care l apra de vntul
ngheat, i povestea tragedia ntmplat la mii de kilometri.
Plngea.
- M-am aruncat asupra ei ca s-o trezesc, dar totul se
sfrise.
Btrnul intr beat cri. Sosi cu Schmidt cel Rou, de la
mina nr.3.
Ba nu, Schmidt cel Rou nu mai lucra la mina nr.3; l
trimiseser la ospiciu, unde btea nebunii.
-,,Este ceva de but? strig el. Unde eti, btrn
vrjitoare? M auzi? Stpnul tu vrea s mnnce." Se
impiedic de o gleat i se nfurie. Apoi cei doi porci m
vzur; btrnul m mpinse cu un deget care tremura,
urlnd: Strpitur, te voi ciomgi pentru a te nva s stai
n picioare." Ddu un picior mamei. n picioare, strig.
Doar nu crezi c duminica este fcut pentru a sfori!" Iar o
lovi cu piciorul. Prea c lovete un burduf de piele de
capr plin cu vin. Unul dintre acele burdufuri care se
folosesc n Romnia i care arat att de caraghios. Mama
a murit", spusei eu. Btrnul m privi cu gura cscat; la fel
m privea i Schmidt cel Rou. M fixau amndoi. Schmidt
cel Rou vzuse attea lucruri stranii la ospiciu. Se spunea
c sufocase doi furioi care atacaser gardianul, att de
puternic era.
- Ce face acum Schmidt cel Rou? ntreb Micuul, care
urmrea cu rsuflarea tiat povestea lui Heide.
- Este gardian-ef la balamuc i se ocup de incinerri. n
tot acest timp au fost muli mori la ospiciu; toi vorbeau de
asta, dei era gekados(secret de stat).
- Cum este posibil sa fie un secret faptul c mureau? Ce,
este un secret dac tu sau eu crpm?
- Este cu totul altceva. La ospiciu i fac injecii. Se
numete euthanasie.
- Doamne Dumnezeule! exclam Barcelona. Chiar i
omoar pe nebuni?
- Da, i omoar medicii. Este legal, dar strict secret.
-Vrjitoarele nu mor aa, spuse Schmidt, rznd, i l
sftui pe btrn s o ciupeasc pe mama. Se preface, ca la
balamuc, bate-o, Karl. Biciuiete trfa asta i vei vedea cum
i salt fundul i ne face de mncare." Vedei voi, biei,
din ce zi am nceput eu s-l ursc pe Schmidt cel Rosu i s
simt c trebuie s-l omor?
- Te neleg, aprob Micutul, gnditor. Trebuie s-l
omori. Dar cum vei face ca s-l prinzi? La Munster nu va fi
uor.
- Va vedea el atunci, afirm Heide, cu un surs diabolic.
Apoi continu povestea.
- Btrnul porc ezita. l apuc sughitul. Adres lui
Schmidt cel Rou un surs complice i ncepu s o loveasca
pe mama. Corpul mamei se ridica puin sub lovituri. Eu i
srii n spate. M apuc i m izbi de zid. M alesei cu un
bra rupt i cu o comoie cerebral. Schmidt mi trase un
picior n spate, coloana vertebral mi-a rmas strmb,
mpiedicndu-m s uit. Se aruncar amndoi asupra
mamei i ncepur s o loveasc cu furie. Apoi se ntoarser
la birt.
M-am dus s chem poliia i m-am prefcut c nu-mi
amintesc nimic. I-au nchis pe btrn i pe Schmidt i i-au
inut acolo ase sptmni; nu ieir dect n ziua n care
am fost dispus s povestesc cum s-au ntmplat lucrurile.
Dar btrnul era att de furios pentru lunga mea tcere,
nct loviturile sale mi provocar o hernie.Cnd am ieit
din spital, m-am dus s-mi iau lucrurile mele i s le
mpachetez.
- Aveai multe lucruri? ntreb Micuul.
- Ai intotdeauna ceva, chiar i la zece ani. Aveam un
tricou cu o singur mnec; i nite pantaloni scuri albatri,
ajuni albi n urma splrilor. Mi-i dduse nevasta
Gauleiter-ului, pentru c-i adunasem blegarul de cal dintre
lalele. Mai aveam i o pereche de pantofi, buni atunci cnd
saboii ineau prea cald.
- De ce nevasta Gauleiter-ului punea blegar la lalele?
ntreb Micuul, stupid.
- Credea c servete la obinerea unor culori mai tari.
Tatl meu fu rechemat n miliia teritorial. Aici l
cunoteam pe sergentul su major. Era dat dracului. Eram
mpreuna cu Batalionul 5 Tancuri i acest diavol de sergent-
major mi-a promis c btrnul va sfri la Torgau sau la
Glatz. De acolo nu sunt dect dou ieiri: plutonul de
execuie sau batalionul disciplinar.
- i de unde tii c acel Schmidt va veni la noi?
Heide rse rutcios, tergndu-i iar bruma de pe ochi.
- Cnd luptam n Regimentul 2 Tancuri din Eisenach, am
intrat n Praga i acolo l-am cunoscut pe un anume Pabst.
Era din Gestapo i avea sarcina sa spioneze ofierii. ntr-o
zi am mers mpreun s srbtorim victoria i mi-a povestit
c era omul lui Heydrich. Dac voia s scape de cineva, era
destul s o spun. Acolo s-a decis destinul lui Schmidt cel
Rou. Pabst s-a dus s-l caute, i cu Pabst nu te joci.
n patruzeci i opt de ore, Schmidt fu luat de la ospiciu i
aruncat la Glatz. Acolo cunoteam un plutonier care i
rezerv o primire special. ase luni dup aceea, Schmidt
cel Rou, cu funia de gt, plec spre Batalionul Disciplinar
937 din Heuberg.
Barcelona fluier admirativ.
- Esti dat dracului, Julius. Tipul sta nu trebuia s dea n
cadavrul mamei tale. La Heuberg se afla sergentul-major
Mirzenski, btrnul scrib al companiei noastre, care-i
pierduse ambele picioare.
- Exact. 0 sticl de votc lui Mirzenski, i acesta i-a
pregtit lui Schmidt o primire clduroas i un program de
activitate pe msur. n primul moment, Schmidt a devenit
maestru de curenie la WC-uri cu peria de ghete. Nu mai
era tot att de strlucitor, se zicea. Drace, toi se ntreceau
n pedepsirea brutei, urmnd recomandarea lui Mirzenski.
nseninndu-se la fa i aranjndu-i melonul pe cap,
Micuul strig:
- Acum neleg ura lui Heide! Peste puin timp va lua un
bilet pentru Regimentul 27 Tancuri unde l cunoti pe
plutonierul Skauw. Acesta se va gndi s-1 trnteasc n
Batalionul I, aici este sergentul Hengst care i este un bun
prieten i care l va gsi, ateptndu-1, pe sergentul Bock.
Nimic pe lume nu va putea s-1 scape de prezentarea la
primul pluton i mai precis al tu. Problema mea va fi s-1
fac s treac cu mult graie pe linia de tir.
Porta surse.
- Drace, Heide. Nu ai fi putut s o aranjezi mai bine
dect mine. i vei plasa un glon regulamentar sau vom tia
o fant n int? Cum era cea pe care am rezervat-o
cpitanului Mayer?
- Va avea acea tietura, i chiar n propriul cur... Dar va
avea chiar i dreptul de a trage din greu. i voi explica cum
se sfrete la noi. Singura mea team este c nu va ajunge
la regimentul nostru sau, ceea ce este i mai ru, c vom
ajunge prea trziu, i Ivan tocmai 1-a lichidat. Ideea unei
asemenea posibiliti nu-mi d pace.

Vestea explod ca o bomb: eram la doi pai de


Turcia! Imaginaia prinse aripi. Porta ncepu cu tema
sa preferat:bordeluri de lux, rafinamente sexuale.
Mai mult, acolo Suntem civili, spunea el.
- i cu mncarea ce facem? ntreb Micuul.
- O farfurie plin cu piure de cartofi i cu friptur.
La toate astea vom aduga vin, mult vin i paprica.
Micuul simea deja n gur gustul piureului lui Porta.
- Numai s reuim s trecem frontiera!
Dar totul nu era dect un vis. Turcia era foarte, foarte
departe. Lsarm deci satul n urm i pornirm cu
haita noastr de cini. Heide rencepu s mngie
cinele galben.
LOVITURA N CEAF

Cinii se lungir pe pmnt, obosii. Era evident c nu ne


pricepeam s-i conducem. Btrnul, care prea s tie totul,
era expert cu adevrat doar n dou meserii: cea de dulgher
i cea de soldat. 0 iubea pe prima i o detesta pe a doua; dar
haita nu tia s-o mne prea bine. n plus, nici unul dintre
noi nu se descurcase mai bine dect el. Aceast ar ostil
tuturor strinilor ne distrugea. Ne bteam ntre noi, ne
mucam, mriam. n dimineaa asta, Micuul i Heide s-au
btut timp de douzeci de minute. Heide s-a ales cu nasul
umflat. Pentru a-i face s nceteze, Btrnul a trebuit s-i
ameninte cu pistolul. Desigur, nu ar fi tras, i toi o tiam,
dar era mai mult autoritate n cuvntul dur al Btrnului
dect n urletele tuturor ofierilor i generalilor luai la un
loc. Pugilatul ncet deci, dar nu i ameninrile reciproce
cu moartea. Nimeni dintre noi nu putea nelege ura feroce
dintre ei.
Cinele care chiopta fu omort. L-a omort Micuul: i-
a tiat gtul, surznd ca un dement. Acest surs ne izbi i-l
mustrarm. Atunci, se revolt furios:
- Imaginai-v cum l voi injunghia pe Julius, ucigaul
evreilor.
Cinele scoase un urlet prelung. Micuul se ntoarse i-l
privi pe Heide.
- La fel vei striga i tu cnd i voi tia mrul lui Adam.
Heide scuipa de furie, dar nu se ncierar. Deodat,
Btrnul opri cinii lng un fel de movil.
- Pe Mahomed! exclam Legionarul. Marea? Dar este
imposibil!
Priveam harta, controlnd busola, dar acolo n faa
noastr, fr nici un dubiu, era marea.
Porta ncepu s rd.
- Ce band de aventurieri! Dup ce am cltorit n sanie
prin step, va trebui s devenim marinari ndrznei i s
nfruntm marea.
i slt jobenul galben pe care l purta deasupra cciulii
din blan i trase din rani cotoiul vrgat.
- Stalin, dragul meu, nu vrei un hering? Aici sunt legiuni
de heringi, dar va trebui s-i prinzi, pentru c nimeni nu are
undia la el.
Btrnul mrturisi c nu ntelegea nimic, dar c n mod
sigur n-am greit direcia.
Dup el, marea ar fi trebuit s fie mult mai departe.
- Atunci, noi vism, spuse Porta, izbucnind n rs. Marea
este aici, la treizeci de metri.
- Este n mod sigur un mare lac... E sigur un lac...
- Da, sergent, dar care lac?
Ne aplecarm cu toii asupra hrii, dar nu era indicat
nici un lac.
-Nu neleg nimic, repet Btrnul, privind prostete
ntinderea de ap ingheat.
- Poate este o mlatin, suger timid Profesoara,
strngndu-i ochii miopi n spatele lentilelor groase, din
care una era spart nc din prima zi cnd czuse.
Luna care apru la orizont ne ajut n final s zrim ceva
ce semna cu un alt mal la doi sau trei kilometri.
- n cazul sta, este un ru, spuse Steiner. Dar care?
Legionarul plas sextantul pe hart, privi cu ncredere la
cer, apoi i ridic uor capul, descurajat. Nu era nimic pe
hart.
- Nu este posibil ca toate sextantele s fie false; deoarece
trebuie s mergem spre vest, nu putem face altceva dect s
traversm gheaa.
- Nu avem prea multe anse, ne avertiz Btranul, care
se rezemase de sanie. Dac greim direcia, ne vor trebui
zile ca s gsim drumul.
Primul care s-a hotrt s se aventureze pe ntinderea
ngheat fu Porta.
Alunec cu precauie pe burt; noi l urmream cu
privirea, nspimntat. Gheaa ne ngrozea. A face baie pe
un asemenea frig echivala cu o condamnare la moarte.
Legionarul, mai realist dect noi, ngenunche i ncepu s
taie crusta de ghea cu cuitul su siberian. i msur
grosimea cu un surs satisfcut: stratul de ghea rezista la
greutatea noastr. Descoperirea ne nveseli pe loc. Porta i
Micuul se lansar ntr-o serie de alunecri, cderi, precum
colarii pe un patinoar.
- M omori cu prostiile astea! spuse Btrnul, printre
hohote de rs. Ai uitat c suntem la o mie cinci sute de
kilometri n spatele liniilor ruseti?
- Ne plictiseti! (Micuul nu mai raiona.) Dac Ivan vine
aici, l vom invita chiar i pe el la joac.
O trosnitur surd retez deodat veselia. Ne privirm
nspimntai.
- La dracu! mormi Porta. S fugim cu toat viteza.
Avansam pas cu pas prin deertul" infinit, ateni, cu
umerii ncordai; gheaa pria sub paii notri. De fiecare
dat cnd auzeam zgomotul, ne opream, gata s ne srim n
ajutor.
Btrnul ne ordon s avansm deprtai unii de alii.
Mergeam de ore ntregi cu sufletul la gur. n sfrit, iat i
cellalt mal; un mal acoperit de mesteceni.
Am tiat copacii i am aprins un foc, ct mai mare
posibil.
- E o prostie, observ Btrnul. Focul se va observa de la
civa kilometri. Vrei s chemai pe dracul?
- Dac un NKVD-ist vine din partea asta, i vom plasa un
glon n cap i l vom mnca. Poate c este gustos. V mai
amintii de pisicile din cazarma Dibuvilla? Putei voi s
spunei c un NKVD-ist gras ar putea fi mai puin gustos
dect un cotoi slab? ntreb Micuul.
- Ba chiar ar fi o trufanda! l ntrerupse Heide. nc puin,
i o s ne faci canibali.
- Tu vei avea trtia, Julius, e bucata cea mai bun.
Erau imense flcrile focului vesel. ncercam prin toate
mijloacele s le mai micorm aruncnd zpad, dar zpada
prea c le a. Fie ce-o fi. Focul nu se stinsese nc i noi
cscam de somn. Nu trecu mult i adormirm cu toii.
Un strigt ascuit. Ne ridicarm nfricoai i apucarm
armele. Ochii scrutau noaptea. iptul se repet, lung i
tnguitor.
- Doamne, Dumnezeule! Ce ar putea fi? opti Barcelona,
apucnd pistolul.
Focul cel mare era acum aproape stins, doar civa
tciuni mai trosneau. i deodat un monstru nspimntat
apru dintre copaci. Porta scoase un urlet i se ascunse n
spatele Micuului care, n genunchi, fixa monstrul,
nspimntat ca i el. Alt strigt n intuneric. De aceast
dat, micul Legionar izbucni n rs, i toi am crezut c
nnebunise.
- Pe Allah! 0 cmila, i a jura c nu este singura. Un fel
de cmil slbatic.
Ne apropiarm cu toii, prudeni, cu degetul pe trgaci.
Nu se putea ti. Mai bine s tragi o dat n plus dect o dat
n minus. Acum distingeam bine cmilele; primele trei sau
patru se strngeau una lng alta n vntul geros.
- Dumnezeule! exclam Steiner: Doar nu sunt o mie!
ntunericul miuna de cmile. Dar erau cmile sau
dromaderi?
- Cmilele au dou cocoae? ntreb Porta.
- Nu are importan, rspunse Heide, cu obinuita not
de dispre din voce. Sunt dromaderi care au dou cocoase.
Se poate urca pe ele?
- Da, prietene, rspunse Legionarul, care mngia
prietenete un cine pe bot. Se poate urca pe cmile.
- Spune-le dromaderi; cine le spune cmile mi face
scrb.
- Sunt cmile, confirm Legionarul. Un tip de cmile cu
dou cocoae.
- Ce tmpenie! exclam Micuul. Cmilele triesc n
Africa. Marea din faa noastr e Mediterana i a ngheat de
puin vreme.
Legionarul i cltin capul, ca i cum s-ar fi gsit n faa
unui caz disperat.
- Mai imbecil ca tine nu exist cineva pe pmnt!
Cmilele se gsesc pn i n China. Probabil c am ajuns
n cine tie ce zon a Caucazului, unde sunt chiar i cmile.
Nu tii c exist divizii de mehariti n armata lui Ivan?
Cu cea mai mare stupoare vzurm aprnd trei oameni
mbrcai bizar cu caftane din piei de animale. Scoteau
nite sunete de neneles, ntr-o limb care nu avea nimic
de-a face cu rusa; cu degetul pe trgaci, surzndu-le
prietenete, le artam cu o mn vestul.
- Fr violen, mormi Btrnul, astfel vom fi obligai
s fugim de aici.
- i de ce s nu-i ucidem? ntreb Heide, ridicnd
pistolul.
- Termin cu idioeniile! strig Legionarul. Poate ne
ajut.
Btrnul, privind la omul care prea mai n vrst,
ntreb:
- Nzementz?
Rspuns neneles. Cu o ridicare din umr i cltinnd
capul,Btrnul murmur:
- Nix panimaiu.
- Germanski?
De data asta, am neles. tiau cine eram. Ne denunase
cineva? mbrcai n uniforme ruseti, eram condamnai la
spnzurtoare. Recunoscndu-ne, ncepur s rd i i
deschiser raniele, cu toate c Micuul le inspira o oarecare
team: cu fruntea ingust i cu nasul rotund, prea dracul n
persoan.
Cei trei ne ddura pine i carne, adevrat osp pentru
noi, i un lichid vscos pe care-l turnau dintr-un burduf din
piele de capr i pe care l bnuiam a fi lapte. n schimb,
aveau mahorc i hrtie de ziar, n lipsa hrtiei de igri.
ncepur s rd, i rsul lor caraghios ne molipsi i pe
noi. Cel mai n vrst ntreb, cu mult discreie, dac avem
votc. Btrnul, ntotdeauna pregtit, mai avea ceva n
plosc, i cei trei oameni o golir ntr-o clip. Cptnd
ncredere, l luar pe Btrn deoparte i printr-o mulime de
gesturi i cuvinte ncercar s afle n ce parte era vestul.
Unul dintre ei ncepu s alerge n cerc strignd: Bum!
Bum!, aruncndu-se apoi la pmnt, ca atins de moarte.
Dou zile dup aceea, intram cu cei trei ntr-un sat.
- Nu-mi miroase a bine! mormi Batranul. ntr-un sat
sunt oameni i unde sunt oameni sunt i NKVD-iti,
Dumnezeu s ne pzeasc.
Se pare c cei trei indivizi pricepur ceva din ce spusese,
pentru c-i lucra un aer viclean i amuzat. Unul dintre ei
ne asigur pe un ton calm:
- Nici un politruc!
Sosirea noastr nu pru s trezeasc interesul. eful, care
se chema Fiodor, ne indic o cas; un om lu n grij cinii,
apoi Fiodor fcu semn Batranului sa-l urmeze. Pentru c
era clar c Btrnul ezita, Fiodor repet, rznd:
- Nici un politruc!
Legionarul i arunc puca-mitralier pe spate i se oferi
s-l nsoeasc pe Btrn. Acesta se decise, n sfrit, i, n
timp ce se apleca pentru a iei prin uia joas, spuse:
- Dac ntr-o jumtate de or nu ne ntoarcem, venii s
ne cutai.
- Nu-mi place, opti Barcelona, cu un aer nelinitit.
Aceti oameni tiu c suntem germani; ajutndu-ne, i
asum un mare risc, i atunci, de ce o fac? S vedei c ne
vom trezi aici cu o band de NKVD-iti.
- Atunci, vor trebui s-i pun aripi la picioare, spuse
Porta, scond n afar un pumn de grenade: aceste petarde
i vor face s reflecteze.
- S fugim, propuse Steiner. Am vzut unde au dus haita
de cini.
- Oricum, nu-i vom lsa aici pe Btrn i pe Legionar.
- La dracu! S ateptm n capcana asta...
- Poate c i-au omorat deja! observ nervoas
Profesoara.Apoi va veni i rndul nostru.
- Te poi considera norocoas dac se vor limita la a te
mpuca, o admonest pe un ton vesel Porta. Pe un erou din
SS au obiceiul s-l fac s plteasca mult mai scump. Dac
i vei salva pielea, oricum vei sfri la capul Denev. tii
ce este asta?
- Nu, opti nordica, strngnd ochii.
- Este un anumit loc, unde cei din SS merg s excaveze
plumbul cu unghiile pn crap.
i Porta ncepu deja o descriere colorat a minelor de
plumb,cnd ua se deschise brusc, lsnd s treac
Btrnul, Legionarul i Fiodor, acesta din urm mpingnd
nainte un individ mic i slab, n uniform de artilerie
german.
- Privii darul lui Fiodor. Sunt trei luni de cnd l in
ascuns.Spune c l-au mpucat ruii.
Priveam cu stupoare la soldelul livid care nu putea s
aib mai mult de opsprezece ani.
-mpucat, exclam Barcelona. Ce vrei s spui cu asta?
Micuul,care se despduchea aezat pe un birou, ridic
ochii i privi suspicios la tnrul artilerist.
- Dac ai fost impucat, prietene, trebuia s fi fost mort;
iar dac revii acum de pe trmul cellalt, nseamn c eti
o fantom. i asta nu-mi place pentru nimic n lume; eu te
sfatuiesc s dispari,altfel te vom omor ca s-i treac pofta
s mai faci pe fantoma.
-Mai termin cu prostiile astea! strig Btrnul, nfuriat.
Adresndu-se necunoscutului, i puse n brae o plosc dat
de Fiodor.
- Bea o gur de rachiu.
- Nu pot. Nu pot s beau nici un fel de alcool. Porta i
ndrept spatele.
- i de ce nu poi s bei o pictur, frioare?
- Am capul spart.
i se apleca pentru a ne arta o plag deschis pe care o
avea n ceaf sau, mai bine zis, o cicatrice roie de snge.
- M-au mpucat aici. De atunci, m simt straniu.
- Urt mai este, opti Barcelona, fixnd oribila ran
necicatrizat complet. Cum s-a ntmplat?
- M numesc Paul Thomas i sunt artilerist n Regimentul
209,povesti necunoscutul, tergndu-i fruntea de sudoare.
Eram n prima linie cu mitraliera grea. Plutonul era
complet. Cei mai muli eram noi.
Fcu o pauz pentru c depunea un efort imens ca s
vorbeasc.
Fiodor i ddu o ceac cu lapte; o bu pe nersuflate, ca
i cum i-ar fi dat via; apoi privi cu recunotin la micul
cazac, mormind:
- Spasibo, tovari.
Mngindu-l pe obraz, Fiodor i spuse o mulime de
lucruri pe limba lui care nu era rusa.
eful nostru, Tauber, un sergent, vroia s se predea. Hans
Bulow i cu mine, dimpotriv, voiam s continum lupta;
dar Tauber ne spuse c era inutil. Poate avea dreptate, dar ni
se povestise attea despre Ivan, c ne gndeam c ar fi fost
mult mai bine s rezistm; dac am fi continuat s tragem,
nu puteau s ne prinda i, n plus, mai aveam o saco cu
grenade. Puteam foarte bine s rezistm nc o jumtate de
or i apoi s fugim. Dar Tauber ncerca s ne conving c
vom fi tratai mai bine dac ne predm. ntr-adevr, ruii ne
strigar c ne vor crua viaa, dac nu vom mai trage. n
sfrit, Tauber ne amenin cu mitraliera. Era sergent i m
gndeam c tie mai bine dect mine. De aceea am ieit
afar cu minile ridicate.
- i ce s-a ntmplat cu restul bateriei? ntreb Barcelona
foarte uimit.
-A fugit. Noi eram ariergarda. n principiu, ruii s-au
comportat bine. Ne-au dat rachiu i igri; un subofier dori
Crucea de Fier" a lui Tauber, care i-o ddu n schimbul
unei buci mari de pine pe care o mprirm ntre noi.
Apoi ne-au dus mai n spate pentru a ne interoga; la fel cum
interogm i noi prizonierii. Ne-au ntrebat dac fceam
parte din Hitlerjugend, la care noi i-am ntrebat dac sunt
din Komsomol. Desigur, toi am rspuns c nu facem parte
din Hitlerjugend, dar au descoperit c mineam, pentru c
pe livretul unui cretin scria c aparinea organizaiei. Din
acest moment, s-a schimbat totul. Spuneau c n mod sigur
am torturat prizonieri i tot felul de lucruri din acestea. Nu
a servit la nimic faptul c am jurat c nu am fcut nimic
ru. Ne-au numit porci, ne-au promis nite torturi oribile i
apoi ne-au dus kilometri ntregi n interior, pn ntr-un sat
care se numea Daskjovo sau cam aa ceva. Nu poi nelege
totul
Paul i mngie ceafa i ne privi ca i cum ar fi vrut s
se scuze.
- Nu ne-au btut, relu el cu un aer gnditor, ne-au
mpucat.
- Nu neleg nimic, opti Micutul. Este un artilerist n
carne i oase i nu un spectru i trebuia s fie mort. i el,
dimpotriv, e viu.Nu cumva sta i bate joc de mine?
- Ne-au lichidat unul dup altul, continu Paul. Unul
dup altul, fiecare la rndul su. Fceam coad ateptnd,
cum se atepta cu gamela n faa mainii de gtit. Eram
ultimul, cel mai tnr, i aveam dreptul s triesc cel mai
mult - a spus rusul care comanda. Cnd m-au mpins
nainte, am ngenuncheat, cum am vzut c au fcut i
ceilali doisprezece.
Se uit nervos n jur.
- Cel mai curios este c-mi era att de fric, nct nu mai
ineam cont de nimic.
Surse lui Porta, care se aplec deasupra sobei pentru a-l
privi pe tnrul artilerist care trebuia s fie mort.
Fiodor i cltin capul.
- Tovare Paul!
- Am ngenuncheat lng o grmad de blegar, cum
fcuser i ceilali; n jur erau trei gini albe care scurmau
i un coco.
- Curios c a reinut aceste lucruri ntr-un asemenea
moment, observ Heide; trei gini albe i un coco.
- M-au mpins puin mai nainte, fr brutalitate, aproape
prietenete. Rusul nu era mulumit de felul cum ineam
capul. Am simit eava pistolului n scobitura cefei. (i
indic punctul cu degetul.) Nu v putei nchipui ct ru mi-
a fcut la cap.
- Desigur, aprob Micuul, ridicndu-i pantalonii negri,
pentru a-i arta cicatricea roie care i nsemna gamba
dedesubtul genunchiului. Era un negru francez, cel care mi-
a fcut tietura asta cu baioneta, cu puin nainte s-i fac eu
una la gt cu lopata. Accident care doare. A urlat atta, nct
l-au auzit pn la Paris.
- Am ncercat s m ridic... A fi fcut mai bine s stau
linitit, deoarece am avut senzaia c sunt pe punctul de a
exploda. Departe, foarte departe, se trgea, dar nu mai
conta pentru mine, eram att de obosit.. Am nchis ochii i
am leinat. Lumea ntreag se nchisese. Mai trziu, lucrul
care m-a surprins cel mai mult a fost s-i vd pe ceilali.
Erau toi acolo, sergentul Tauber, Willy, toi cei doisprezece
de pe timpul cnd alergam mpreun. Nu se nelegea ce
voiau s spun..
- Da, spuse Micuul. Ca baloanele din care a ieit gazul;
erau tot rotunde, dar dezumflate.
- Ceva de felul acesta, admise Paul. Erau aproape aceeai
i stteau acolo cu o gaura n ceaf. (i cltin capul, trist.)
M-am simit att de singur, c am vrut s fiu mort ca i
tovarii mei; pn la urm, m-am ridicat i m-am trt
puin mai ncolo. Am rmas ascuns, ateptnd s se fac
ntuneric, apoi m-am ntlnit cu Fiodor i ai lui care au scos
un strigt de spaim cnd m-au vzut; eram oribil, plin de
snge. M-au luat drept Satana n persoan.
- Sau o fantom, mormi Micuul.
- Apoi Fiodor i tovarii si s-au ntrebat ce putea s fie
acel ceva pe care l-au vzut trndu-se; de aceea s-au ntors
napoi i m-au mpuns cu Kandraua lor, fr ca eu s simt
vreo durere. (Rse obosit.) Oamenii pot suporta multe...
Apoi m-au nsoit n acest sat. Un individ, care prea
medic, mi-a curat rana. Mi-a fcut mai mult ru dect
atunci cnd m-au mpucat. Cu foarfeca a tras afar glonul.
- Cu foarfeca! exclam Barcelona.
- Da, cu o foarfec obinuit, din aceea pentru tiat prul.
Nu era nevoie de instrumente costisitoare ca s salvezi
viaa unui om ca mine. Medicul nu mi-a spus nici un
cuvnt; eram un animal oarecare, care putea crpa sau tri.
- i nu te-au anesteziat, nainte de a te taia?
- Nu. M-au legat de o mas cu un capastru de vac;
stteam pe burta. Cnd a sfrit, m-au ascuns ntr-o cpi ,
i femeile mi aduceau de mncare.
- Bizar limba pe care o vorbesc! Ce este?
- Turca.
- Turca? strigarm toi deodat. La dracu'! Dar unde
naiba suntem?
- Nu departe de frontiera turc.
- Sfnt Marie din Kazan! strig Micuul. Simt c m
tmpesc. Sau mint toi, sau am btut recordul mondial de
vitez. ntr-un anumit moment eram n Caucaz, imediat
dup aceea, n Africa, apoi n China cu cmile slbatice i
acum n Turcia.
Se aplec spre micul artilerist care se aezase pe pmnt
ntre Profesoar i Fiodor:
- Spune-mi, copila, la ce or trece viitorul tren de sear
pentru Hamburg-Altona? l ntreb. Este singurul lucru care
m intereseaz. 0 dat ajuns acolo, nu-mi mai pas de
Adolf.
-Nu exista trenuri prin prile astea, spuse Paul ncet. Nu
vom mai pleca de aici. Trebuie s murim printre oamenii
acestor locuri.
- Turci! murmur Porta. Poate fi interesant. (Sri jos de
pe sob). Ce trebuie s faci ca s ajungi n Turcia? E un
popor unde fiecare are propriul su bordel cu cel putin trei
trfe; aa este, Btrne?
- Poate vrei s spui harem, surse Btrnul.
- Harem, dac vrei. Pentru mine, dac un individ are mai
mult de trei femei, are un bordel. n afar de asta, turcii nu
sunt n razboi cu nimeni i, dac vom reui s trecem
frontiera, vom avea o via de nababi.
Cu un betior de lemn, Barcelona desen pe solul argilos
un fel de hart pentru a-i arta Micuului unde era Turcia.
- Am neles, strig vesel uriaul, clcnd n picioare
harta lumii. Turcia este la frontiera cu China. Dumnezeule!
Unde te duce un rzboi ca sta!
- Oricum, nu trebuie s fie dificil pentru nite eroi ca noi
s treac frontiera, continu s gndeasc Porta.
Cu o ridicare din umr, Paul ne readuse la realitate.
- Imposibil. Fiodor spune ca muli au ncercat s treaca,
dar le-a vzut cadavrele ntorcndu-se.
Nu-l asculta nimeni. Ideea unei ri neutre la doi pai de
noi ne scoase din fire pe toi.
Turcia, murmur Btrnul. Ct de departe este?
- Circa cincizeci de kilometri, pn la sfritul zonei
locuite.
Apoi sunt ali douzeci i cinci de kilometri plini de
mine, de puncte de observaie i nu mai puin de cinci
divizii de NKVD-ii.
- Turcia! (Barcelona era foarte sprinten.) De acolo se
poate ajunge la Smirna i apoi n Valencia. Portocalii mei
sunt aproape.Cnd te gndeti c peste patru sptmni voi
putea asista la o corid.
Se pierdu n gnduri. Micul Legionar se juca cu cuitul
maur. Se vedea bine c ideea l pasiona i pe el.
- Dumnezeule! Am un prieten la Ankara, fost sergent n
Legiunea Strin. De acolo voi putea ajunge n Siria i m
voi prezenta generalului meu din Beirut.
- Dar ce! Tu vrei s rmi n continuare soldat?
Porta l privi cu gura cscat.
-E de datoria mea. Frana se bate. Dac Frana moare,
voi muri i eu, nelegi, camarade?
Nu, nimeni nu nelegea, dar nimeni nu ndrznea s
spun micului Legionar c nnebunise. Cuitul cu care se
juca ne fcea s ne nghiim vorbele.
- Turcia, gndi Profesoara. Voi putea s gsesc un
vapora suedez i s merg n Suedia. De acolo, Norvegia nu
este departe. Voi trece pe furi frontiera i voi merge s lupt
pentru Norvegia.
Am izbucnit cu toii n rs.
- Este extraordinar, spuse Barcelona, s lupi pentru
Norvegia?Dar poi s o faci chiar acum. (i arunc pistolul.)
La drum, erou SS!
Heide ncepu s fredoneze printre dini o parodie ironic,
adaptat la cazul voluntarei mioape, i toi cntam n cor,
hohotind:
S ne batem pentru onoare ,i libertate!
S alergm, voluntari norvegieni,
Crucea mbrligat este idealul nostru
SS nu eti singurul care lupi.
Nenorocita nordic i curb spatele, strivit sub greutatea
dispreului.
Porta spuse:
- Te vor spnzura compatrioii ti norvegieni. La dracu!
Te vei legna n mijlocul Pietei Karl Johann!
- Da, rse Barcelona, vei fi spnzurat ca o trdtoare sau
ca o spioan. Rmi n Turcia sau vino cu mine s plantm
portocali. Cnd vei fi bogat, te vei rentoarce n patrie.
Bogaii sunt iertai mereu, asta se numete justiie.
- Ah! tun vocea lui Porta, eu m-am gndit ntotdeauna
s-mi fac un bordel la Instanbul. Am citit ntr-un ziar pentru
femei c acolo nu exist poliie de moravuri.
Instalndu-se pe mas, i scoase ciorapii i i aerisi
degetele picioarelor sub nasul lui Barcelona. i aprinse o
igar i artndu-l cu degetul pe Micuul, care sttea
privindu-l curios ,spuse:
- Tu te vei duce n pia i vei distribui afie n toate
limbile cu ilustraii obscene. Bordelul meu va fi o vil n
ntregime alb, cu vedere spre port. Drace, o adevrat
frumusee.
Se pierdu ntr-un paradis de visuri.
- i eu? ntreb Heide. Ce voi face eu n gaura ta?
Porta i ddu pe ceaf jobenul galben i i supse dintele
negru din fa, ultimul pe care-l mai avea.
- Tu vei cnta cntece despre plcerile patriei, pe care le
va scrie Steiner. Treab fcuta cu finee, dar nu contra
religiei; aceast condiie trebuie respectat.
n final, se fcu linite, doar pentru c era foarte trziu.
Gndul despre Turcia i despre fantastica vil alb a lui
Porta pe colinele verzi din Instanbul nu ne ddea pace. Dar
n ziua care urma ne-am deziluzionat. Nu se putea trece n
Turcia din ara sovietelor. Porta se consol, gndindu-se c
rzboiul se va sfri i c la Instanbul va ajunge oricum,
chiar dac va trebui s treac prin Berlin. Puin dup aceea,
se ntmpl ceva mult mai important. Micuul descoperise
un bidon de rachiu. Nemicat n mijlocul strzii, l ridic
deasupra capului, lsnd s-i curg pe gt un fir subire de
alcool, apoi cu un urlet l trecu lui Porta care bu n acelai
fel. Urm o agitaie general. Steiner i Barcelona se
precipitar spre el; ntr-o clip, un zgomot infernal chem
la locul cu pricina pe toi locuitorii satului. Pe bidon
strlucea, rutcioas, o stea roie; deci era proprietatea
armatei sovietice.
- Furtul este pedepsit cu spnzurtoarea, ne avertiz
Fiodor.
Vacarmul se rspndi departe n linitea dimineii. 0
btrn org din Barberia fu scoas din ascunztoarea ei,
relicv venerat n sat, ajuns, dup cum se spunea, de la
Berlin Moabit. Fu urcat pe o cru, i nevasta starostelui
apuc manivela cu un avnt salbatic. Din diferite
ascunztori ieir la iveal nite sticle cu votc. Porta se
angajase deja ntr-o lupt corp la corp cu o fat, sub ochii
cetei bete i zgomotoase, cnd deodat Btrnul ridic o
mn i ascult atent.
Ce se ntmpla? Se auzi glasul unui brbat cntnd, care
se apropia acompaniat de ltratul cinilor. n dreptul ultimei
case din sat, apru o siluet, cu o puc-mitralier de-a
lungul pieptului. Omul venea drept spre noi; ne fix pe
fiecare, pe rnd, i zri bidonul de mastic pe care Heide l
avea nc n mn. Mngind steaua roie cu blana de pe
mnec, noul venit mirosi coninutul plotii, o duse la buze
i bu cu lungi sorbituri. Rgi de mai multe ori i scuip
spre Porta care, n spatele unui morman de zpad, strngea
n brae o fat.
- Tovare, eti un porc, mormi i bu din nou.
ncet, puse bidonul pe pmnt i i arunc n sus cciula
din blan alb. Atunci vzurm crucea verde, semnul morii
al celor din NKVD.
Pentru o clip, toate inimile ncetar s bat. Dar omul
arunc mitraliera pe un morman de zpad, se ls pe
clcie, i ncruci braele pe piept i ncepu s joace un
dans slbatic cu lovituri de clcie. Eram speriai. ntr-o
clip, Micuul sri n picioare cu pistolul in mn i, un
moment, crezurm c-l va mpuca pe poliist. Arma era
ndreptat spre abdomenul dansatorului, degetul se ncord
pe trgaci, ochii uriaului scnteiau. Micutul i ddu capul
pe spate i ncepu s rd ca un dement. Arma i tremura n
mn, tot corpul fremta, iar proiectilele neau n toate
direciile. Ne aruncarm la pmant, gloanele ne iuiau pe la
urechi, dansul necunoscutului devenea parc mai frenetic.
Micuul, cu picioarele desfcute, puin aplecat nainte,
ncrc puca-mitralier i ncepu s trag n jurul
poliistului care i ntrerupse dansul su nebun, puse mna pe
bidonul de mastic i-l apuc pe Micuul de-o ureche,
rznd:
- Crezi c-i distraciv? Cum o s m nspimni tu pe
mine?
- mpuitule! mormi Micuul, descrcnd tot
ncrctorul, nu departe de rus.
Bu apoi o gur de mastic din bidonul rusului, exact n
momentul n care acesta i descrc la rndul su
ncrctorul la picioarele Micuului.
- Prostule! url uriaul. 0 s afli ndat cine sunt! Eu,
Micuul din St. Paul. nelegi, prietene al lui Stalin?
nelegi? Soldat german! Tanchist. Mie nu-mi pas de tine
i de Stalin!
l art pe Porta care sttea n apropiere:
- Beivanul al este Josef Porta din Berlin, capabil s te
fac eunuc chiar nainte ca tu s-i dai seama ce intenii are.
Porta rse. Ddu comisarului o lovitur cu mnerul unei
grenade, rznd:
- Acest biat este tocmai proaspt.
l apuc pe comisar de piept:
- Tu ruski, eu germanski, deci nemi, nelegi? Eu
sunt caporal, coloana vertebral a armatei germane. l art
pe Legionar. Acela nu este nici ruski, nici germanski, ci
franjuski. i se pare curios?
Discursul lui Porta nu prea s fac nici o impresie
asupra comisarului. Trgnd cuitul, Porta i-l vr sub nas:
- Te avertizez, acest flanc taie. Dac nu te pori frumos,
nasul zboar. nelegi?
Comisarul continua s rd. n picioare, pe o grmad de
zpad, privea ntr-o parte spre pmnt.
n acel moment, fr ca nimeni s bage de seam, Heide
intr n aciune. Mastica i fcuse efectul. Venea, alergnd
de-a lungul strzii, cu o grenad n mn. Btrnul ncerc
s-l opreasc, dar fu dat n lturi; Heide alerga drept spre
comisar. De aceast dat, comisarul ridic mitraliera. Nu
mai era soldatul beat, ci un poliist cu galoane verzi, la
vederea cruia tremura un sat ntreg.
Micuul i Porta aruncar armele n zpad. Comisarul
trase, i gloanele uierar la civa centimetri de Heide,
care se apropia totui alergnd. Apoi treaba deveni serioas.
Rusul duse arma la umr i inti abdomenul lui Julius.
Vzuram degetul mpingnd sigurana automatului.
Btrnul apuc pistolul, i rezema mna de umrul
Legionarului, inndu-i respiraia. Trebuia s fie o lovitur
precis, mortal.
Dar, chiar n acelai moment, Heide se arunc asupra
comisarului. Mitraliera rusului descrise un cerc mare pn
n faa Legionarului, care o arunc cu o lovitur de picior n
tufi.
- Trage! se blbi Fiodor, palid ca un mort. Ucide-l! Este
un demon. Ultima dat a mpucat trei dintre noi.
Btrnul cobor pistolul. Cum s tragi n acest amestec
de picioare i mini?
Heide l apucase pe om de gt i ncerca s-l sugrume.
Era numai o bucic de om, dar totui reui s scape. Cu o
sforare supraomeneasc i un picior bine plasat, se smulse
din minile lui Heide. i cut cu privirea arma,dar nu mai
era.
- Porcilor! strig el. V va costa capul pentru faptul c
ai ridicat mna asupra lui Piotr Ianov, locotenent n
NKVD. Cine sunt aceti porci de strini? Scoatei
actele! M auzii? Eu, locotenentul Ianov,
vreau actele voastre.
- Nu vrei i cuitul meu n fund? ntreb Heide care se
juca cu kandraua lui. Eu sunt de pe frontul de rsrit, nu un
fricos ca tine, i am o dorin nebun s-i tai gtul.
i roti kandraua pe deasupra capului, uiernd.
- Noi nu suntem prizonierii ti, tovare.
Comisarul, care nu mai nelegea nimic, privi uniforma
noastr ruseasc clatin din cap i i ridic braul cu un
gest de neputin.
-Nu suntei rui? ntreb cu un aer stupefiat.
Btrnul se apropie cu pistolul n mn, n timp ce
oamenii din sat se nghesuiau n jur; nimeni nu-l mai
vzuse pe comisar att de descurajat; frica nu-i trecuse; un
murmur crescnd se intensific apoi o femeie izbucni n
rs. Micuul, sculat din grmada de zpad unde czuse, i
scutur zpada de pe spate i ntinse cu un gest grandios
bidonul de alcool comisarului nucit.
- Bea, prietene, i spuse, rznd. Bea pentru norocul
nostru i pentru moartea dumanilor notri.
Rusul bu. Prezena unor germani acolo, ntr-o regiune
de tanchiti. Era imposibil. Numai gndul, i era dinamit.
Dac lucruri de felul acesta puteau s se ntmple, atunci
pentru cei din NKVD nu mai rmnea altceva de fcut
dect s dispar. Fu smuls din aceste gnduri triste de
sosirea unui purcel fript.
-Proprietatea statului, mormi el. Trebuie s v denun.
Stteam n cerc, fr ceremonie, n zpad, i tiam lungi
fii din friptura de porc.
- S facem prezentrile, aa cum se obinuiete, spuse
Legionarul, vesel. Oaspetele nostru a sughiat i sughiul se
vindec adesea cu fric.
- S-i povestim toat afacerea, i spuse Btrnul lui Fiodor,
care tremura la gndul necazurilor care puteau s ias din
aceast nenorocit ntlnire.
- Piotr, porc ngmfat, chicoti Barcelona, dnd
comisarului o formidabil lovitur pe spate cu mnerul
pistolului.
- Tu esti fundul unui mare om. Heil, camarade. Triasc
Moscova!
Comisarul sughi, rgi zgomotos i i clti gtul cu
mastic; rdea prostete i scuipa spre Micuul care ncerca
frenetic s culce n zpad o femeie gras, cu pantaloni
brbteti legai deasupra genunchilor i cu un petec verde
pe o fes.
- Triasc Stalin! strig comisarul extaziat. Via lung
lul Stalin, protectorul proletariatului!
Czu pe un old i micul Legionar fu nevoit s-l ridice.
- Suntei arestai, relu comisarul, ridicnd amenintor
un deget. Suntei partizani de-ai lui Troki.
Scuip, apoi i spuse Legionarului c Marx era un beiv;
se rostogoli din nou i se ag de Porta; apoi, rotindu-i
ncet privirea, ntreb n oapt, cu un aer misterios:
- Prietene, unde ai invat rusa?
- Acas, rspunse Porta.
Un moment de linite, apoi rusul izbucni n rs:
- Poate vei putea s m nvei chiar i pe mine. Ai cel
puin un ordin de misiune?
- Jur, dar este fals, rspunse Porta serios.
Comisarul se ridic nesigur, czu ntr-un genunchi i
vomit, tergndu-i gura cu cciula din blan; i mrturisi
lui Porta c este ndrgostit de nevasta efului su. Deodat
se rostogoli pe spate; se rsuci cu greutate i reui s se
ridice n genunchi. Hohoti cu rutate, vznd-o pe
Profesoara ntins pe zpad, datorit rachiului dat cu fora
de Heide.
- Ducei n strad cadavrul sta! strig el. Haidei, nu
vreau s vd cadavre n locurile publice.
- Nevasta comandantului tu are varice? l intreb Porta.
Comisarul nu nelese prea bine ntrebarea, dar ce conta!
i cltin capul i jur pe Sfnta Ludmila c nevasta
comandantului su este frumoas.
- Fiecare scroafa se culc cu purceii ei, conchise Porta. 0
trf este, totui, o trf. Cumva, cumva, nelegi?
- Bufonule, protest comisarul. Tu mugeti ca un taur,
dar vei face n curnd cunotin cu taigaua siberian.
Minele de plumb te ateapt. Capul Denev te va calma.
Crinul meu nu are nimic dintr-o curv,nelegi?
-Curv, nechez Micuul. Cine vorbete de trfe?
Femeia n pantaloni brbteti profit de diversiune
pentru a se elibera: fugea deja pe strad n rsetele copiilor
satului. Dar fu prins de Steiner care o inu pe loc pn la
sosirea Micuului.
n faa unui cote, se ddu o lupt scurt, apoi cei doi se
trr nlnuii n cote ,n ciuda protestelor ginilor
nfuriate. Femeia gemu. Se auzi o mare hrmalaie, nsoit
de blesteme i injurturi; o gin alb zbur afar pe u,
urmat de trei gini negre i un coco rou. Apoi o linite
stranie se aternu peste cote. Ua fusese nchis pe
dinuntru. Deodat comisarul ncepu s urle toate
njurturile din repertoriul su. Porta, plictisit, se ridic n
picioare.
- Tu trebuie s vorbeti politicos. Noi nu suntem obinuii
cu tonul sta. Noi suntem nite domni. Tu tii ce este un
domn? Este un individ care are credit pe lng o trf.
Apoi, artnd lui Barcelona rania comisarului:
- D-mi o bucat din crnatul pe care domnul l are n
rani. Barcelona lu rania i i vrs coninutul n zpad.
- Taie la mijloc, unde e moale, nu la capt.
- Astea sunt nite cutii cu ficat de gsc.
- D-mi jumtate i mparte restul la sracii care merit.
Mai ai icre negre? l ntreb revoltat pe comisar, care
cltina din cap vznd cum averea sa i schimb stpnul.
Rusul fcu un semn din cap i fr o vorb l ajut pe
Barcelona s gseasc cutia cu icre negre, pe care i-o ddu
lui Porta.
- Dac nu eti obinuit s mnnci lucruri din astea, te
strici la stomac, spuse Porta. Aa ca e mai bine s-mi dai
imediat cele dou cutii, ca s economisim timp.
Deja deschisese una dintre cutii i i rzuia coninutul cu
vrful baionetei.
- Puin prea srate, spuse pe un ton confidenial
comisarului, n timp ce i tergea gura.
Se declar satisfcut, totui, i doar numrul mic de cutii
l fcu s se vicreasc.
- La nceput, cnd rzboiul mai era considerat o fars,
continu el, lansnd niste priviri ucigae unei gini,
primeam n staii dulciuri de la nite idioate din asociaiile
de femei naziste. ntr-o zi, n gara din Berlin, fcurm o
asemenea indigestie din pricina budincilor i a tartelor cu
brnz, nct fiecare companie umplu treizeci i apte de
latrine.
Deodat, Fiodor se aplec peste Btrn i schimb cu el
cteva cuvinte, artnd spre rsrit. Prea foarte nervos.
ntorcndu-se spre mine, Btrnul spuse:
- Sven, n picioare, repede! Trebuie s fugim. Fiodor zice
c se apropie o patrula din NKVD.
- Bine, pregtesc sania.
Nu tiu cum, dar tot satul aflase noutatea: sosesc cei din
NKVD! Toi ncepur s ne ajute, ultimul venit fu Micuul,
care ncerca s suceasca gtul unei gini.
Fiodor ne ceru s-l ducem departe pe comisarul beat
cri.
- Dac rmne aici, suntem pierdui. Omori-l departe
de aici. E un porc. Aruncai-l n fluviu, spai o groap i
punei-l n ea. Nu l vor gsi dect la primvar.
Cu un gest semnificativ, ncheie:
- Tiai-i gtul, s fii siguri c-a mierlit-o.
- Insrcinai-m pe mine, spuse Heide, privind gtul
comisarului.
Pactul fu ncheiat printr-o strngere de mn.
Paul, micul artilerist, fu legat de sanie; Fiodor l
mbri, recomandndu-i s-i fereasc ceafa de frig;
lovituri de palme pe spate, cu rsete i cu daruri. Darul cel
mai frumos fu un cort din piele, unul dintre acele mici
corturi de nomazi, fcute special pentru a rezista la
furtunile de zpad i, de asemenea, o mare cantitate de
pete uscat, dur ca lemnul, pe care-l legarm de sanie.
Plecarea fu solemn. Comisarul ne urm apatic pn la
cortul su. Cnd ncerc s-i pun n bandulier puca lui
mitralier, Heide i-o lu din mn, rznd:
-Iat-te acum prizonier de rzboi, prietene, de aceea este
mai bine ca puca ta s o port eu.
Comisarul ridic din umeri cu indiferen i mormi
ceva, asociindu-l pe Fiodor cu spnzurtoarea.
- Nu! spuse acesta, surznd.
Btrnul pocni din bici, strignd: Oha!, cruia i rspunse
urletul de plcere al cinelui galben. Sania iei din sat ntr-
un nor de zpad.
n spate, ranii cntau:

Mulumim, mulumim,
S v mai revedem.
V ateapt un lung drum,
Lung, lung drum,
V mulumim, v mulumim.

n curnd, casele joase disprur la orizont. Mergeam


ntr-un ritm infernal. Frigul i efortul fcur s dispar
beia. Eterna lupt rencepea. n a treia noapte, n timpul
repausului, vntul ncepu s sufle i, pentru prima dat de la
plecare, comisarul deschise gura sau, mai bine zis, se
adres Btrnului, pentru c pe noi, ceilali, ne dispreuia.
- Vine furtuna, spuse, fixnd cerul spre rsrit. 0 furtun
teribil care va dura mai multe zile: trebuie s montai
cortul.
Btrnul rmase gnditor.
-Adevrat, Piotr? Atunci, e de preferat, firete, s-i dm
dreptate. Cunoti ara mai bine ca noi.
- E nebun! url comisarul, evident nfuriat de calmul
efului nostru. ntr-o or ne va ajunge i vom muri de frig
dac nu montai cortul.
Cu un gest agitat ncerc s dea for cuvintelor sale:
- Uragan! Uragan! repet el, dnd furios cu piciorul n
zpad.
- Are dreptate, s ne adpostim, spuse Legionarul.
Cunosc furtunile de nisip din Sahara. Dar asta va fi mai a
dracului. Sunt patruzeci i opt de grade sub zero. S ne
adpostim.
- Drace, doar nu ai ncredere n mpuitul sta? spuse
Porta.
- Gata, strig Btrnul, montai cortul, i repede!
- La dracu! mormi Porta.
Cu o ncetineal exasperant, i adun lucrurile, n timp
de Heide njura cinele galben, ca i cum el ar fi fost
rspunzator de toate. 0 rafal de vnt mtur urlnd stepa
cu o asemenea violen, c ne trnti pe toi la pmnt.
- Dumnezeule! exclam Porta, se pare c porcul a avut
dreptate.
Nimeni nu mai spuse nimic, toi ne repezirm s montm
cortul ngheat i s tiem cu sapa blocuri mari de ghea
pentru a ntri poziia.
Linite, o linite adnc, palpabil. Adormirm, lsnd-o
de gard pe Profesoara: era rndul ei s vegheze.
- Tu eti voluntar SS, i explic Porta, sunt treburi pe
gustul tu. Dac protestezi, te vom deferi Consilului de
disciplin, este dreptul nostru. Micuul va ridica
spnzurtoarea i te va anina de ea. Gard uoar!
Furtuna fu cea care ne trezi. 0 furtun de o violen nemai-
vzut, un ciclon de zpad cum nu exista dect la pol i n
Rusia. Timp de patru sau cinci ore, a trebuit s ne inem
agai cu toat fora de cort pentru a-1 mpiedica s fie
mturat; apoi rafalele de vnt slbir.
Comisarul se arunc la pmnt.
- Acum, putem s dormim.
- S dormim? Peste puin timp se face ziu i trebuie s
pornim la drum, spuse Btrnul.
-Imposibil, zise comisarul cu un rs obosit. Avem cel
puin trei zile de mers n faa noastr, iar dac nu se
sfrete furtuna, nu ne vom putea mica i vom degera.
- Tipul sta exagereaza, mormi Porta. Se gndete c
tovarii si ar putea s-l gseasc dac reuete s ne in
pe loc.
Legionarul i ddu cu prerea:
- Nu cred. Nu se poate merge pe o furtun ca asta. Nu ne
rmne dect s inem ochii bine deschii i s tragem chiar
i ntr-o umbr.
- Eu pot s merg, afirm, foarte sigur pe el, Micuul. Nu,
n-o s m mpiedice pe mine un amrt de vnt s m
ntorc acas.
Trndu-se pe sub cort, iei n furtuna de zpad care l
lovi n plin, aruncndu-1 la pmnt; muc zpada de furie,
fu rostogolit i, n sfrit, reui s intre din nou n cort, alb
din cap pn-n picioare. Porta l ntmpin cu un surs
ironic:
- Te-am auzit spunnd c vrei s te intorci la Reeperbahn.
i te mpiedic o adiere ca asta?
Comisarul spusese adevrul. Furtuna dur trei zile.
Trebuia s-i rupi gtul strignd ca s te faci auzit. Din timp
in timp, unul dintre noi ieea afar la cini. Stteau la
adpostul cortului, ghemuii unul lng altul. Toata cmpia
era un imens zid de zpad. Cu trecerea timpului,
devenirm mai ri. Micuul l btu pe Steiner pentru o
femeie i Steiner o btu att de ru pe Profesoar, nct
aproape o ls moart. Nenorocita fu salvat de intervenia
lui Heide, care apoi se ncier cu Micuul care l acuz c
apr SS-ul. Atunci Heide o lovi pe Profesoar pe care abia
o salvase, cu un pumn att de violent, c aceasta rmase
ntins la pmnt timp de douzeci de minute, apoi se uni
cu Micuul, numind-o cloaca companiei".
Fcurm s nceteze cearta, lovind scandalagiii cu patul
putii, i calmul domni pn cnd Porta ncepu s critice
legiunea, afirmnd c era un balamuc ambulant. Micul
Legionar fu ofensat de moarte i urm una dintre acele
lupte lungi i mute care sfresc de obicei cu un asasinat.
Fu necesar autoritatea Btrnului pentru a-i opri pe cei doi
furioi. Czuram, n sfrit, de acord s-1 judecm pe
comisar, i totul s-ar fi terminat cu un proces intentat
criminalului de rzboi dac furtuna nu s-ar fi oprit definitiv.
Ieirm din cort. Alergam printre nmei i ne bteam cu
bulgri de zpad. Parc nnebunisem.
- Mam! strig Micuul. Am zpad pe spate; comisarul
m supr.
Heide fu apucat de un acces de rs i-i dizloc falca;
rmase aa, cu gura cscat, incapabil s-o mai nchid.
- i-o ndrept eu, spuse Porta i i trase un pumn n fa.
n final, i trebui doi pumni pentru a-i pune la loc
articulaia. Heide fu att de nfuriat, nct Porta o lu la
fug. Parc innebunisem.
Dou sptmni dup aceea ajungeam n apropierea
frontului; nu mai aveam nimic de mncare. Cinii refuzau
s mai trag sania. Le-am dat drumul, iar sania am aruncat-
o ntr-o rp.
Nervozitatea comisarului deveni evident; ameeala sa
nu mai era dect o amintire; se vedea clar c nu se mai
gndea dect la fug.
ntr-o zi, n timp ce stteam la marginea unei pduri,
auzirm rsunnd strigtul nfricotor:
- Stoi!
Porta se rsuci cu rapiditatea fulgerului i trase o rafal
n direcia strigtului. Legionarul fcu la fel. Se vzur
siluete umane micnd.
-n pdure, comand Btrnul. Repede.
Heide i Profesoara se aruncar la pmnt pentru a
acoperi fuga noastr. Era ocazia pe care comisarul o
atepta. Se precipit spre tovarii si, ascuni n spatele
zidului de zpad, alergnd n zigzag i strignd:
- Triasc Stalin!
Julius Heide i fix patul putii-mitralier la umr.
- Piotr, vechi camarad de arme, i-am promis lui Fiodor c
te ucid. Te vei rzbuna dac nu-mi in promisiunea. De
aceea, foc! Mitraliera cni. Heide trgea, hohotind:
- i-e ru, btrne? N-ai dect. Julius a jurat.
Comisarul se cltin, se ridic pe jumatate, se cltin din
nou.
Heide continu s hohoteasc.
Corpul rusului era literalmente tiat n dou; un foc
puternic porni din nmeii de zpad.
- Cinilor, url Heide. Satana s v sfie.
i roti mitraliera i o njur pe Profesoara care nu
rencrca ,nlemnit de fric.
-Mai repede, erou din SS, sau te ncredinez colegilor!
Un rus se ridic cu o grenad n mn.
-Vezi asta, laule? i o rafal lovi soldatul, evident un
nou recrut, care fu fcut buci de propria sa grenad.
- Un salut de la Julius Heide.
Cteva strigte atestar precizia tirului su i mitraliera
grea ncepu s latre n pdure.
-Gata, mormi Heide. Tu, erou al munilor, fugi pentru a-
i salva pielea. Avem doar treizeci de secunde pn cnd cei
din fa se vor obinui cu mitraliera Legionarului.
Se ls pe un old i lans trei grenade legate mpreun
spre cel mai apropiat zid de zpad. Explozie i foc de
artificii din buci umane.
- Moarte eroilor, spuse Heide.
Se ridic i dintr-un salt se lans n pdure, cntnd:

0, Suzana, viaa nu este dificil,


Pentru un logodnic mort s nu tremuri.

Heide era fericit. Se bucura cnd ucidea. Fcea parte


dintre tipii crora n timp de pace nu le psa dac erau dai
n judecat. Eram n rzboi i Julius Heide era considerat
un bun soldat, cu snge rece, dotat cu caliti speciale de
comando; lupta din instinct. Fusese decorat pentru curajul
su. Dac subofierul Heide va supravieui, va fi numit
instructor de prima clas n lupta corp la corp.
Aruncndu-se fr suflare lng Porta i Legionar, n
spatele mitralierei grele, anun:
- Am omort cel puin douzeci!
- Bine. Va trebui s recitm mea culpa": s ridice armele
contra tovarilor lor!
-Ne-au confundat cu trupe din Divizia Brandenburg. Dea
Dumnezeu s aibe mil de noi dac ne prind.
-Ne vor spnzura cu srm ghimpat, prezise Steiner. Am
vzut ntr-o zi pe doi din Divizia Brandenburg pe care i
prinseser: unul dintre ei strangulat cu srm ghimpat,
cellalt fusese ars pe spate.
-Ce bucurie! exclam Porta. i eu care nu suport cldura.
-napoi, strig Btrnul. Retragere individual.
- La revedere, domnilor i doamnelor, spuse Porta.
Scuzai graba, dar nu-mi place s pierd autobuzul.
i o lu la fug. Ultimii, Btrnul i eu, ne ndreptam
spre pdure, cnd o explozie ne arunc la pmnt.
- Mulumesc lui Dumnezeu c a fost o singur grenad,
oft Btrnul, ridicndu-se. Dar ce este?
Ascultam ateni, plini de nervozitate. Zgomot de enile.
- Tancuri! Se salveaz cine poate...
Legionarul tni pe crare ca fulgerul i dispru n desi.
Heide, fugind, strig:
- Tancuri T-34!
- Repede! n tufiuri, prsii crarea, strig Btrnul.
Iat primul T-34; se vedea distinct steaua roie de pe
turel. Cu un salt, ne aruncarm n tufi; ne era n joc viaa.
Din fericire, trgeau cu proiectile antitanc neexplozive,
altfel Btrnul ar fi fost fcut buci. Eram nc n via, dar
ne descoperiser. Porta fugi pe o crare strmt i czu n
braele unui sergent rus, care l confund cu unul dintre
oamenii lui; plti cu viaa greeala. Porta i descrc n fa
ncrctorul i apuc greul arunctor de grenade antitanc
czut lng mort.
-Acum s-i vd pe cinii atia roii!
Se lans spre crarea de unde venise zgomotul de enile.
Ingenunche, ochi ncet, cu calm, ca la manevre.
-Sper s fie bine reglat, mormi, intind turela primului
tanc care se apropia ncet de locul unde se ascundea el.
-Trage! Trage, pentru Dumnezeu! opti Btrnul cu
team.
Legionarul i muc degetul de nervi.
- Dar ce dracu' face? l vor strivi!
Micuul nu reui s se abin i url:
- Pe toi diavolii! Trage, Porta!
Strigtul fcu s se reverse spre boschet un foc infernal.
n acel moment, Porta trase. 0 singur lovitur, i un lung
arpe de flcri mbrti tancul. Tancul cel mai apropiat se
opri; ncerc s dea napoi, apoi se opri; o flacr izbucni
din turel. Unul dintre ocupani iei afar; i scoase pe
jumtate corpul din tanc, apoi reczu cuprins de flcri.
Strigtul su era sfietor. Spnzurat pe jumtate n afara
turelei, trupul su prea c se topete. Simeam mirosul de
carne ars. Porta scuip i privi spectacolul nspimnttor.
Celelalte dou tancuri fcur o jumtate de ntoarcere i
fugir cu toat viteza; se vedeau forme vagi care alergau
cuprinse de panic.
- Ne-au confundat cu cei din artileria antitanc, spuse
Heide, rznd. S plecm! S ne luam picioarele la spinare!
Fu o curs nebun de-a lungul pdurii, dup care ne
aruncarm cu rsuflarea tiat la pmnt, sugnd zapada
pentru a ne potoli setea.
n jurul nostru, se lsase o tcere de moarte; se auzea
doar un zgomot surd care venea de departe.
- Este frontul, spuse Steiner, privind spre nord-vest.
- Oh, dac am fi acolo! gemu Profesoara. Dar nu se mai
poate!
Norvegiana, nfricoat de moarte, se lungise n zpad
i privea rfiil copacilor; era evident c eforturile la care
trebuia s fac fa erau prea mari pentru ea, care nu era
fortificat, ca noi, de anii duri de rzboi.
- Rmn aici, murmur ea. Nu mai pot. Ursc totul, toate
minciunile. Prea att de frumos cnd ne-au luat, la Oslo.
Steiner rse ncet:
- S alergi spre victorie, cu steagurile n vnt. Dumanii?
Nite idioi, incapabili s inteasc chiar i un elefant. i
apoi ce ai zis, voi, atia din SS, cnd v-ai trezit n faa
unui T-34? Nimic ru, nu-i aa?
- Nu trebuie s glumii pe seama lor, spuse Profesoara.
Camarazii mei au czut ca mutele; nu tiam ce nseamn
un tir de baraj; nc nainte de a-i da seama de pericole,
camarazii mei au fost fcui buci.
- E adevrat, confirm Barcelona. Ai crezut c rzboiul
este un picnic. Ce instrucie ai fcut n Divizia Wiking?
- ase sptmni dure.
- Doamne! opti Btrnul. Noi, trei ani duri. i la noi
rzboiul a nceput n Polonia. Manevre de tir reale, i-o spun
eu. Ci au mai rmas dintre camarazii ti?
-n compania regimentului din Norvegia, format la
Klagenfurt, eram dou sute treizeci i cinci de voluntari.
Fceam toi parte din Divizia Wiking, n Ucrania. n prima
zi au czut o sut douzeci i unu. Ne-am trezit, fr s
tim, n mijlocul unui tir puternic al ruilor; n timp ce ne
transportam rniii la un autocamion, avioanele au mturat
strada. Comandantul companiei noastre, cpitan SS, care
era norvegian, a nnebunit i s-a sinucis Dou zile dup
aceea, opt dintre noi au fost mpucai pentru dezertare din
faa inamicului; ali nou au fost transferai la compania
disciplinar pentru c au spus c ofierii notri erau mai
trdtori dect noi, care nu mai fcusem parte dintr-o
armat regulat. M-au biciuit ase ore n nchisoarea
disciplinar din Lemberg. Unul dintre tovarii mei l-a
scuipat pe comandantul tribunalului special din Lemberg,
locotenent-colonelul Gratwohl; 1-au strangulat cu un cablu,
numindu-l porcul de norvegian".
- Pentru c 1-a scuipat pe cretinul la de comandant?
ntreb stupid Micuul. Noi, mai merge, dar voi, voi erai
sub oblduirea lui Himmler.
Profesoara nu rspunse imediat; nu avea poft s
vorbeasc, dar curiozitatea noastr era dezlnuit, i o
obligarm s continue. ncepu cu voce nceat:
- Locotenent-colonelul Gratwohl spunea c fusese la
Trondheim, n Organizaia Todt, n timpul construciei
bazei pentru submarine; cunotea Norvegia i pe
norvegieni. 0 aduntur de marinari, dintre cei mai ri, care
nu erau demni s se amestece cu poporul Marii Germanii.
Camaradul meu a turbat de furie i 1-a scuipat n fa pe
SS-ist. Acesta a ordonat altor doi SS-iti s se ocupe de
camaradul meu care, la sfrit, a cerut iertare.
Apoi se ls tcerea. Heide trecu un bra pe dup umerii
Profesoarei.
- Acum, problema este s ne inem capul deasupra apei:
Victoria celorlali se apropie; n acea zi Norvegia ta va fi
liber i atunci vor fi trimii n infern cei ca Gratwohl.
Desigur, cazul tu va atrna de un fir de pr, dar vei avea un
certificat.
- Mi-ar fi de ajuns s pot face o singur plimbare pe Karl
Johann, spuse mica norvegian cu voce gnditoare. S bem
o cafea ntr-un birt sub copaci, n compania unei jente.
- 0 ce? voi s tie Porta.
- O, jente, spuse Barcelona, rznd, este o fat. Aa se
spune n norvegian.
- Trf este mai rafinat, observ Micuul, n timp ce se
scrpina cu baioneta.
- A dori i eu una, cu coapsele arztoare doar la simpla
atingere.
Argumentul i interesa pe toi. Steiner se cltina ca un
urs, cu mintea n delir.
- La dracu'! S dezbraci o femeie mritat! (i linse
buzele la ideea asta.) Eu am cunoscut odat una la
Heidelberg. Un vulcan n felul ei, dintre acelea pe care
trebuia s le cunoti bine, ca pe un T-34. Amndou au un
motor foarte sensibil. Trebuie puse n micare cu precauie
i schimbate vitezele la momentul oportun.
- Mie mi place altceva, spuse Barcelona. n bordelurile
voastre trebuie s ai mereu techereaua plin. (Se aplec
nainte.) Deci, ntr-o dup-amiaz la Viena, ntr-un parc, pe
la sfritul lui mai sau n iunie...
- Ce nevoie ai s fixezi ziua? l ntrerupse Micuul.
-nchide-i gura aia afurisit, njur Barcelona, i ascult.
Deci, la Viena, eram n parc cu o fat vestit de vesel ce
era, iar n bar se cnta o muzica lasciv. Doi ini dintr-o
bun ras de igani, din aceia care tiu s cnte la o vioar...
n acel moment se intensific zgomotul n pdure.
-Dac rencepe, v ascundei, murmur Btrnul.
mpucturile se apropiau tot mai mult. Frica ne
cuprinsese i nu mai era nici un dubiu c i colegilor rui le
era la fel de fric: avansau la pas, se aruncau la pmnt i
trgeau orbete cu toate armele pe care le aveau. Se vedea
bine c era de ajuns o mic ripost i ar fi luat-o la fug, dar
efii lor i ndemnau s mearg nainte, cu ajutorul
blestemelor i al njurturilor.
Erau toi foarte tineri, abia ieii din Komsomol;
batalioane de recrui, la prima lor lupt, care nici nu tiau
bine contra cui se bteau. Comisarul strigase sabotori".
Toate armatele fasciste ale invadatorilor erau numite
sabotoare".
Auzirm pe unul dintre acei tineri ntrebndu-i eful, un
ofier veteran al frontului, cu trei rnduri de decoraii pe
piept, dac a reuit s vad pe unul dintre acei sabotori
fasciti.
- Mi-ar plcea s fac buci un porc din sta, spuse
privind cu dragoste la puca-mitralier pe care nu o
ndreptase nc spre o fiin uman.
Durul ofier l mustr cu rutate, trgnd spre copaci o
rafal cu puca sa mitralier.
- Cnd vei vedea fascisti, vei fi deja mort, ai nteles?
Trage n fascisti, cnd i simti, nu cnd i vezi.
Aceste cuvinte fur spuse foarte aproape: noi auzeam
totul. Legionarul se ridic i trase n direcia vocilor. Un
glon l lovi drept n piept pe tnrul recrut, care czu cu un
glgit. Ar fi vrut s mai spun ceva, sracul biat, dar nu
mai putea. l vedeam contorsionndu-se n zpad. Ofierul
se trase civa pai napoi, blestemnd. Se ascunse n
tufiuri, cu urechea la pnd.
Micul Legionar scruta ntunericul, cum fcuse de attea
ori cu camarazii si francezi n Maroc sau n munii
algerieni. Heide ncepu s se mite. Se tr pe sub arbuti
dup Porta i Micuul. Legionarul surse satisfcut.
nvasera de la el s se trasca, aa cum el nvase de la
arabi.
Barcelona i acoperea cu mitraliera pe cei trei care se
apropiau de ofierul rus, imobil n ascunztoarea sa. Armele
noastre erau gata s scuipe moarte.
O creang se rupse i fcu un zgomot puternic. Ofierul
rus trase... Barcelona surse, mitraliera cni.
- Noapte bun, frumoasa doamn! zise el.
Ofierul rus ls s-i cad arma i scoase un strigt
ascuit:
- Nu mai vd. Nu mai vd!
i implora pe Dumnezeu i pe Stalin, alerga n cerc, se
opri, se mpiedic de tufiuri. Legionarul se ridic,i fix
puca pe umr i descarca tot ncrctorul n corpul torturat
al ofierului.
Omul czu n fa, la nceput n genunchi, pe urm
napoi, trecndu-i mereu mna peste ochii nsngerai.
Faa nu mai era dect o grmad de carne roie. Heide
scoase o grenad ofensiva i o arunc n tufi. Prin
mprejurimi se ridicar nite forme obscure care alergau
cuprinse de panic.
-Frailor, afar, repede! strig Porta.
Toate armele tunar la unison. Noi rdeam. Asta era o
prad uoara, dar de cealalt parte a pdurii se auzea vocea
unui comisar care-i njura trupa.
- S fugim, spuse Btrnul. Le e mai mult fric de
comisar dect de noi.
Ne nfundarm n tufiuri; ramurile ne biciuiau n timp
ce treceam, spinii ne zgriau, lsnd rni sngernde pe fa
si pe mini, dar nu ne psa. La un moment dat, ne
rostogolirm unul dup altul n fundul unei rpe. Profesoara
si freca ncheietura minii scrntite i gemea, n timp ce
Porta i-o fixa la locul su fr menajamente.
- Nu mai ipa aa, capr de munte, altfel te lsm aici.
Sosii n faa liniei ruseti, ne-am ascuns n pdure pn
la cderea nopii, apoi, dup planul lui Porta, intrarm cu o
absolut naturalee, n calitatea noastr de comando de
pionieri, n poziia rus. La fiecare ntrebare, Porta
rspundea:
- Comando de pionieri.
Nimeni nu mai ntreba nimic. Dimpotriv, ne ajutau s
trecem peste taluzul traneei i ne ddeau diverse unelte,
urndu-ne noroc bun. Un btrn sergent-major spuse c
spera ca Sfnta Ludmila s ne protejeze.
- Spasibo, pan, rspunse Porta.
Am nceput s ne trm rapid pe pmnt spre liniile
germane. 0 mitralier grea se porni pe neateptate s trag;
un proiectil guri bereta lui Steiner, care njur de furie i
de fric.
Chiar n faa liniei noastre, ne-am culcat ntr-o groap de
bombe, iar Btrnul voi s mearg singur pentru a informa
santinela de situaia noastr. Trebuia s evitm ca santinela,
nelat de uniforma noastr ruseasc, s trag n noi.
Dup o grmad de timp, o voce cunoscut ne strig:
- nainte, dar fr glume! Unul dup altul, altfel tragem.
Este cte o arm ndreptat ctre fiecare dintre voi. Venii la
cinci minute distan unul de altul.
Evident, se temeau de o ambuscad: imediat ce unul
dintre noi srea n tranee, se trezea cu o baionet n piept.
Un locotenent de infanterie ne interog sceptic. Era
imposibil de crezut c spuneam adevrul.
-Soldai germani n uniform ruseasc i n spatele liniei
ruseti? Ce minciun!
- Asta nu este cu putin,afirm el decis, stergndu-i
cizmele cu biciuca.
Barcelona, care se stpnea n ciuda oboselii, spuse:
- Se pot face mai multe dect att, domnule locotenent.
Nu avei idee cte se pot face n armata german.
Locotenentul tresri; cu o voce arogant spuse:
- Linite, pn cnd te voi interoga, plutonier-major! i n
acel moment nu mai voi s ne interogheze. Se ine cont c
este ora naintat, la ofierii germani? Dar v voi reaminti
de disciplin. La pmnt! Douzeci de flotri pn la
catarama centurii.
i, ntruct n mintea noastr se nrdcinase disciplina,
ne-am supus toi aceluiai tratament.
Primirea comandantului Lander nu fu mai cordiala, dar,
trei zile dup aceea, l gsira ciuruit de gloane ntr-un tufi;
ca ntotdeauna, fu dat vina pe partizani.
Totui, nite suspiciuni plutir asupra Micuului i a lui
Porta, care, pentru a-i dovedi nevinovia, fur obligai s
prezinte condoleane la nmormntare.

Venea din carcera militar de la Glatz. Consiliul de


Rzboi l condamnase la zece ani de serviciu ntr-un
regiment disciplinar pentru c avusese curajul s spun c
rzboiul este mijlocul prin care un neisprvit poate ajunge
un om mare.
De la general-locotenent l degradaser, la general-
maior.n Africa i pierduse un ochi, n Finlanda o bucat
de stomac.Excelent ofier tanchist, capabil s comande o
divizie, dar absolut incapabil s lingueasc pe cineva.
n cldirea Gestapo-ului din Prinz Albert Strasse, era
vzut foarte ru.
Era cel mai bun comandant din ci avuseserm. n
picioare, pe un bidon de ulei, se prezent:
- Sunt noul vostru comandant, Karl Ulrich Mercedes. Ca
i voi, sunt suprat pn peste cap. Am treizeci i cinci de
ani i o sut zece kilograme. V sftuiesc s v punei pe
treab. n afar de asta, putei face ce vrei, dar nici o
comicrie.
Salut, ducndu-i mna la vizier. La Lugansk a fost
rnit la burt i i-a fost rupt o jumtate de falc.
Ajunsese chiar n faa tancului nostru, lng el - ase cai
ucii, nou artileriti mori i un obuzier de 150 mm
distrus.
Porta opri tancul; Heide ne acoperi cu focul su.
Micuul i cu mine srirm la comandant, l ntinserm pe
un cufr, acoperindu-l cu o ptur veche. L-am dus la
infirmerie; cinci minute dup acea, Tigrul nostru fu fcut
buci de bombardierele inamice.

LUPTA DE TANCURI DE LA LUGANSK


Lugansk era o mare de flcri; l traversarm cu o vitez
nebun.Peste tot, pe strzi, cadavre pline de mute; lungi
rnduri de soldai rnii, plini de snge, se ndreptau spre
refugiul iluzoriu al caselor incendiate. Unul cdea. Alii l
urmau. Fulgerele se ncruciau de fiecare parte. Artilerie,
tancuri, tiruri de infanterie, toat mainria diabolic
conceput pentru a semna moarte i distrugere.
n interiorul tancului nostru, un Tigru de cincizeci i ase
de tone, era o mare grmad de fiare: bidoane, ploti, unelte
pentru reparaii, tuburi de proiectile goale care se
rostogoleau sub picioare.
Porta acceler i Tigrul se arunc nainte. Mecanicii,
acoperii de noroi, cutau nelinitii unitatea de reparaii.
Un maior de infanterie, care striga ordine n mijlocul
strzii, fu lovit de enila posterior a unui Tigru i aruncat
la pmnt. Rmase prins de enil, tancul urmtor nu mai
putu s-1 fereasca. Nu se mai vzur dect picioarele,
nclate cu cizme uriase. Nimeni nu se preocupa de asta i
nu spuse nimic. Ce mai conta un maior strivit de enilele
unui tanc, pe lng ceea ce se ntmplase la Lugansk n
noaptea de 14 martie? Un acoperi care se prbuea revrs
torente de scntei asupra coloanei de tancuri care ataca.
Deodat, Micuul strig:
-Oprete, Porta! Oprete!
Cu un salt, sri prin ui i fugi n lungul strzii cuprins
de flcri.
- Hei, bombni Heide. sta ne ia drept un tramvai.
- Linia doi, spuse Porta. Se sare de pe platforma
inferioar.
Telefonul sun: era locotenentul Ohlsen, comandantul
companiei.
-nainte, pentru Dumnezeu! De ce v-ai oprit?
Toat coloana se zpci. Dar iat c Micuul se ntoarse.
Arunc ceva n spatele tancului; era un copila de trei sau
patru ani. Porta ncepu s rd, bgnd n viteza nti i
accelernd.
- 0 alt porcarie, strig Btrnul furios.
L-am vazut ntr-o clip, povestea uriaul, artnd copilul
care sttea ghemuit n fundul tancului. (Czuse chiar n faa
tancului.) Este al meu, ai nteles? i fiecare dintre voi mi
va da puin din raia lui. Acest bietel este al meu: vom sta
mpreuna de acum ncolo.
- Va fi o plcere pentru comandant i pentru Ohlsen s
tie c ai un fiu, spuse Btrnul.
- Puin mi pas. Mie nu-mi pas de nimeni. Acesta este
fiul meu. Gndii-v, sunt tat. Srman prichindel, cum a
fi putut s-i fac ru?
Se aplec asupra copilului i, mpingndu-1 cu degetul n
piept, i spuse:
- Noi tovari, tu pliemianiik! Eu, Micuul, otsoena!
- Cretinul! zise Porta. Mai bine spune-i c eti tatl lui.
- Idiotule, i-o ntoarse Micuul. Tradu imediat fiului meu
ceea ce am spus.
Porta cltin din cap, resemnat, lu de mn copilul care
se refugiase sub sacii cu muniii n apropierea mitralierei i
i traduse n rus. Copilul clipi din pleoape, dar prea puin
mai linitit auzind vorbindu-se n limba lui. Avea picioarele
acoperite de rni i o cresttur de la tmpl pn la gt.
Legionarul l ngriji; Heide i ddu un cartof, pe care
copilul l nghii ntr-o clip. Nu mai aveam nimic de
mncare.
- Poate c fiul meu fumeaz, spuse Micuul, scond
afar o igar.
- Imbecilule, l mustr Legionarul, aruncnd igara.
Dar, n curnd, uitarm de copil. Ploua cu bombe din faa
noastr; una dup alta, casele din Lugansk se prbueau
ntr-un ocean de flcri. Ieirm din ora pentru a lua
poziie n faa unei osele largi. Avansam ncet. Umbre
aprur alergnd spre noi. Legionarul, cu un rs ru,
spunea:
- S-i omorm!
Doar atunci cnd czu i ultima umbr, ne-am dat seama
de greeal. Erau ascuni prin case i, vzndu-ne venind,
au crezut c sunt salvai. Dar era greu s distingi tunicile lor
de uniforma kaki a ruilor.
Cu toat viteza traversarm periferia. Cmpul prea viu
datorit masei n kaki; un singur gnd obsedant era n toate
creierele: s fug, s fug ct mai departe de acel infern!
-nainte! se auzi n telefon.
Era comandantul Mercedes. Vocea i era agitat.
Motoarele sforiau pe un ton acut; enilele de oel
scrir i cele cincizeci de tancuri Tigru secerar masa
uman terorizat. Fr s ne oprim, virarm n mijlocul
unei cmpii kaki; era un seceri fcut cu mitraliera i cu
arunctorul de flcri. Totul lua foc de la benzina vrsat.
Pionierii notri plecar la atac cu arunctoare de flcri
uoare.
Trupe de infanterie rus se iveau de peste tot; fceau o
jumtate de ntoarcere i se lansau nainte, apoi din nou
napoi. Haos!
Se nvrteau n toate prile, se aruncau la pmnt,
spndu-l cu disperare pentru a gsi un refugiu. i enilele
i apucau, i striveau.
Si iat c una dintre mitralierele noastre, cea din turel,
se opri. Micul Legionar o examin cu mult calm. Dou
cartue rmaser blocate; le scoase cu baioneta, apoi
introduse un ncrctor i rencepu s trag. Micuul rdea
ca un dement, mitraliind n plin masa uman. Heide
introducea proiectile explozive. Deodat, se fcu tcere.
Nimeni nu mai trgea: nu mai era necesar. Tigrii se
aruncar naintea ruilor, mpingndu-i spre poziiile
germane la sud-est de Lugansk, unde erau mprii n
grupe i ndreptai napoi.
nainte, spre poziiile ruseti! Ptrunserm kilometri
ntregi, mbtai de victorie. Un bizar sentiment morbid se
impusese chiar i celor mai raionali n acele momente.
Deodat, un sunet metalic, strident, s ne sparg timpanele:
un proiectil antitanc ne lovise cu o asemenea for, nct
tancul se opri, dar, ciudat, proiectilul nu intr.
- S fugim, strig Btrnul nspimntat, privind prin
periscop.
Tunul antitanc se afla, probabil, printre ruine, cine tie
unde, i ne ateptam dintr-un moment n altul la a doua
lovitur. Porta acceler; trgnd cu toate armele posibile,
ne-am ntors spre liniile germane.
Ne-au retrimis n poziie la o rspntie, la periferia
Novoidarului. Un caporal rus fugea n salturi chiar n faa
noastr, trgnd cu un arunctor de grenade antitanc.
- l mnnc, murmur Porta.
1 urmream cu ochii n timp ce srea, aplecat nainte,
din gaur n gaur.
- Nebun de legat, spuse Btrnul.
La circa treizeci i cinci de metri n faa noastr,
caporalul se arunc n craterul unei bombe; l vedeam
ridicnd arma i plasnd-o pe malul craterului.
-l fac praf? ntreb Micuul, intind cu puca-mitralier.
Stupoarea era att de mare, c nu mai aveau nici suflu
pentru a rspunde. Era o prostie ca un singur om s se
gndeasc s atace un tanc narmat. Gloanele trasoare ale
Micutului zgriar zpada chiar n faa craterului; cu mult
calm roti eava tunului i lu comanda electric. Lovitura
porni simultan. Prin perdeaua de flcri i fum, l vzurm
pe individ zburnd n aer, recznd i (nu ne venea s
credem ochilor) trndu-se spre tufiuri pentru a-i cuta un
refugiu. Micuul mai trase o rafal.
- Las-1 n pace pe imbecilul sta, spuse Btrnul. Nu va
trece mult i vom avea alte pisici de jupuit.
La telefon, vocea lui Ohlsen:
- Tancuri T-34 n dreapta, distan dou mii.
- Doamne! exclam Porta. n ora sau pe front, acest
rzboi al lui Adolf devine monoton.
Micuul l consola pe copilul adoptiv care plngea de i
se rupea inima. Una dintre companiile noastre uoare de
tancuri Mark IV avans pentru a sprijini infanteria. Trebuia
s rmnem ascuni cu tancurile pentru a cdea asupra
inamicului n momentul cel mai bun; frigul era att de
mare, nct am ngheat. Micutul sri afar din tanc i
alerg n jurul lui pentru a se nclzi.
Deodat, ne gsirm necazul. Bombele cdeau peste
tancuri, primii rnii gemeau i cteva case ncepur s
ard. Micuul sri cu un urlet n tanc: i dispruse urechea
dreapt.
- Porcii! Mi-au rupt o ureche! strig el, cu faa plin de
snge.
Nu este prea ru, spuse Porta. n felul acesta, nu vei mai
auzi nimic.
-Te doare? l ntrebai, privind rana. Vino aici s te fac sa
auzi.
mprejurul nostru motoarele sforiau, aerul vibra,
enilele scriau nfricotor, proiectilele fluierau i
explodau. Un nor de foc i de fum se ridica spre cer. Abia
cdea unul, c se i nla altul. Era anunul unui foc de
baraj violent al ruilor.
Prea c se pregtete ceva foarte important.
- Se stric vremea, murmur Btrnul, privind prin
periscop.
Cnd Btrnul spunea c ,,se stric", vroia s spun c va
fi ru. Btrnul nu afirma nimic niciodat fr s fie sigur;
veteran al frontului, era n msur s presimt
evenimentele: un adevrat barometru.
Locotenentul Ohlsen la telefon:
- Ce se ntmpl, Beier?
Btrnul i drese glasul i trase din pip.
- Nu-mi place. Ivan pregtete un tir intens; abia dac
reuim s vedem la o sut de metri.
Compania avansa mugind pe osea. Unul dup altul,
tancurile trecur pe deasupra unui pode din lemn, ale crui
stinghii scriau nfricotor;telefoanele sunau, oamenii
vorbeau de atac.
Un atac de noapte este nspimnttor pentru tancuri. Nu
zream nimic pe crarea strmt, n mijlocul mlatinii.
Limbi de foc tneau din evile de eapament, orbind pe
conductorii tancurilor care urmau. Chiar i ruii ne
vedeau, dup cum se prea: de aceea loviturile lor veneau
precise.
Compania de tancuri Mark IV se dispuse n formaie de
lupt. Ieeam pe jumtate afar pe uit, ncercnd s
distingem ceva.
- Ce porcrie! spuse Btrnul. Nu se vede nici propria
mn.
Un tanc alunec ntr-o groap i se mpotmoli;
ncercarm s-1tragem afar, dar se rupser cablurile.
Comandantul Mercedes sosi alergnd cu puca-
mitralier. Nu avea nimic dintr-un comandant de regiment.
-Cretinilor! Ce dracu' facei aici?
- Btrnului i s-a ridicat tensiunea, rspunse Porta,
mucalit.
Mercedes se aplec asupra unui cablu i l fix de
crligul unui tanc; folosea nite mnui groase de lucru,
asemntoare cu cele ale descrctorilor. Deodat, katiuele
tunar. Artileria grea trgea asupra noastr. Comandantul
sri cu agilitate pe tancul cel mai apropiat; nimeni nu 1-ar fi
crezut att de agil cu cele o sut zece kilograme ale sale.
- Fac treaba aa cum trebuie, spuse Porta. Lui Ivan nu-i
lipsete nimic.
Atacul de artilerie deveni un uragan de foc i de oel.
Trgeau cu toate calibrele asupra primei linii germane.
Copilul cules de Micuul ncepu s urle.
- F-1 s tac, strig Btrnul, iesindu-i din fire. n acel
moment, se auzi la telefon vocea lui Barcelona:
- Vezi ceva, Btrne?
- Ba! Nu reuesc s neleg unde dracu' suntem.
- Unde este Ivan? Tancurile Mark IV sunt distruse.
Apoi se ls tcerea. Cuprini de panic, ncepurm s
tragem cu mitraliera. Proiectilele se duceau ca nite perle
luminoase n noapte i se ncruciau cu altele naintea
noastr. n poziiile noastre infanteria tcea, ateptnd
urmarea. Iniiativa era acum a ruilor.
Un numr din ce n ce mai mare de tancuri nu mai
rspundeau la apeluri. Ohlsen se retrase spre autotun; tunul
su nu mai funciona: nervozitatea cretea ca un foc n
step, sub grindina tot mai violent a tirului.
Mii de trgtori aruncau n acelai timp rafale asupra
traneelor noastre, i totul se transform ntr-un urlet
metalic, ntr-un vrtej zngnitor i asurzitor, n care se
auzeau gigantice explozii care cutremurau casele din
temelii.
Nimeni nu mai vorbea, chiar i Porta amuise. Ni se
fcuse fric, o fric nebun. Nervii distrui ne fceau s
tremurm, ochii nnebunii se injectau, un nod de fier ne
strngea gtul. Ne simeam singuri, abandonai n acest
infern. Tancul de cincizeci i ase de tone fu ridicat, ca s
cad din nou, strivind totul n jur. Ct vom rezista pn s
crpm? 0 lovitur bine intit i o mie cinci sute de litri de
benzin vor exploda, o tiam, s-a ntmplat adesea sub
ochii notri. Nici o iluzie. Moartea normal pentru un
soldat tanchist este n flcri. Dintre toate armele, a noastr
are cel mai mare procent de piederi; acest gnd ne
abrutizeaz. Crucea noastr? Aceea a diavolului, o cruce de
lemn.
n jurul nostru, un gheizer de pmnt se ridica spre cer;
de aceast dat, nnebuniseram de teroare. Puteam s
mergem napoi, s fugim, dar o disciplin de fier ne btuse
parc n cuie acolo. Nu ne mai bteam nici pentru Hitler,
nici pentru patrie, ne bteam pentru a ne salva pielea,
pentru c frica de plutonul de execuie era mai mare dect
cea de grenadele ruseti. Se ntmpla ca un echipaj terorizat
s fug, dar era pus la zid. Aceste episoade au rmas n
mintea trupelor de pe front, servind de exemplu.
Fiecare i lipea ochiul de periscop. ocul de aer al
unei explozii ndoi marea anten de oel, un suflu arztor
ptrunse n tanc. Copilul urla, muca, ddea din picioare,
fcea spume la gur. Se lovi de afetul mitralierei i-i
sparse capul. Era ngrozit.
l priveam neputincioi, netiind ce s facem; Heide
pipia pistolul; Micuul i ddea pumni n cap de disperare,
strngea la piept copilul care se nepenise ca un arc, apucat
de convulsie.
Pierzndu-i firea, Micuul url:
- Ajutai-m, porcilor! Ce trebuie s fac?
Pe neateptate, corpul copilului se relax, capul i czu
ntr-o parte, ochii se umezir; Micuul slbi strnsoarea
braelor n jurul fragilelor membre i privi fr s neleag
corpul copilului care alunec pe planeul de oel plin de
ulei. Uriaul deschise i nchise gura; scoase un urlet ,un
strigt nearticulat - era un om disperat care i ddea pumni
n frunte:
-Copilul meu,micuul meu!A murit!
Apucnd pistolul, Micuul deschise trapa, apuc corpul
copilului i se precipit afar, n mijlocul strzii, strngnd
la piept cu o mn copilul, trgnd cu cealalt n toate
direciile.
- Venii, porcilor! Suflete afurisite ale lui Hitler i
Stalin.Venii, vreau s v masacrez!
Era oribil la vedere, cu tietura de la ureche i cu copilul
la piept.
- A nnebunit, gemu Porta. Va fi fcut buci de o
grenad.
Dar Legionarul sri afar din tanc, l lovi pe Micuul n
cap cu mnerul unei grenade, ameindu-l. Heide i Porta l
trasera imediat n tanc. Cadavrul copilului rmsese n
strad.
Rencepurm s ateptam, cu auzul ncordat. Mase
umane sngernde ieeau din tranee. Era infanteria
noastr.
ncet, se fcea ziu. 0 cea gri, umed. Dar, Dumnezeu
fie ludat, se putea vedea totui ce se ntmpl.
Proiectile, trasoare albe i verzi se ridicau din linia rus.
tiam c era preludiul atacului.
Atacul ncepu. Se vedea cu ochiul liber marul
infanteriei ruse care trecea la asaltul traneei; se auzeau
strigte de ura". Frontul prea un ocean nfuriat. Ct
vedeai cu ochii, terenul miuna de rui. Mii, apoi alte mii.
Ai notri erau o pictur n acest ocean uman. Abandonau
poziiile, aruncnd armele si ctile, i fugeau s-i scape
pielea. Ce ar mai fi putut opri o asemenea maree?
Proiectilele trasoare priau. Era o zi ca multe altele,
care avea s fie ultima pentru mii de oameni n acest sector
al frontului. Nu se mai tia numrul exact al morilor n
acele douzeci i patru de ore. n ambele tabere fur arse
registrele, pentru c btlia de la Lugansk costa prea
scump. Comunicatul anuna simplist:
,,Atac local n sectorul Lugansk, respins de artileria
noastr.Poziia a fost meninut."
La telefon rsun vocea lui Mercedes:
-Plutonul de tancuri grele, atenie! Tigrii vor ataca cu tot
armamentul. Tancuri nainte. Terasamentul cii ferate, la
patru sute de metri.
oseaua i terasamentul nu erau dect un haos de butoaie
de ulei,locomotive i vagoane deraiate; roile se ridicau
spre cer ca nite lungi degete acuzatoare.
nepenit pe o roat, corpul unui grenadier german se
rotea ca o banderol; explozia unei bombe l-a aruncat n
aer; recznd, se nepenise acolo.
De cealalt parte a terasamentului, vederea liber asupra
ntregii i, ca dintr-un balcon, dezvluia infanteria rus care
se revrsa pn cnd se confunda cu orizontul; n mijlocul
furnicarului de soldai n kaki, miunau baterii antiaeriene
i baterii antitanc trase de cai.
- Nu este posibil, murmur Btrnul. Nu este posibil s
fie chiar atia.
Scriau enilele: ziduri, pietre, totul era sfrmat,
nvluit n nori de praf; cldura degajat de incendii
devenise insuportabil; pretutindeni Tigrii atacau i
urmreau victimele ca nite montri preistorici, cutnd s
se pun n poziie de lupt. Cu ochiul lipit de binoclu,
trgeam ca nebunii. Se vedeau distinct proiectilele trasoare
cum traversau primul, apoi al doilea, apoi al treilea
combatant. Primii inamici se oprir lovii de acest berbec
monstruos. Pentru o secund, gigantul val uman se opri
nehotrt, apoi ncerc s dea napoi. Cei care veneau din
urm l mpiedicau; atunci, primii se lipir de pmnt;
tunurile noastre trasera proiectile de 88 i de 105, spnd
un gheizer nspimntator n mulimea de corpuri.
Dup fiecare lovitur, un aer sufocant ne neca pentru
cteva secunde; ventilatorul mergea, dar nu aveam timp
suficient s inspirm aer proaspt; gazele ne ardeau ochii i
gtul; ncrctoarele flir azvrlite afar unul dup altul;
tuburile proiectilelor dispreau prin uile laterale. Era
Heide, tunarul nostru; prea un dement; gfia introducnd
proiectilele n culat, nchiznd-o cu fruntea; sudoarea i
curgea pe faa neagr de funingine; mormia nencetat:
-Ce porcrie!
Mnuile ignifuge se nclzir din cauza scnteilor i de
mai multe ori focul ne aprinse hainele; mprtiam cu mna
scnteile fr s inem cont de arsuri.
Tancul vibra, furia vntorii ne cuprinse. 0 tiam, dar era
totui nou. Se uita pericolul, se uita moartea, se uita scopul
rzboiului; nu mai exista dect un gnd: s ucidem!
Compacta mas kaki din faa noastr nu mai era fcut
din oameni, din soldai ca i noi, ci din demoni, din bestii
feroce care trebuiau distruse; i le distrugeam, mbtai de
bucurie, pentru c i noi eram nite bestii feroce, care
ucideam din plcerea de a ucide .Puteam fi mndri de noi i
de instructorii notri din cazrmi.
Rdeam. Era ceva exaltant s vezi oameni strivii sub
enile! Cnd i descopeream, ascuni n gropi ca nite iepuri
speriai, cdeam peste ei, apoi, oprind tancul asupra lor
mturam totul, avansnd, reculnd. enilele scriau,
mprocnd pmntul; ne aruncasem beretele i tunicile.
Micutul urla ca un lup. Ucideam, ucideam cu mitraliera, cu
arunctorul de flcri, cu tunul. Civa rui alergau n jur,
apucai de o nebunie stranie; alii se bteau fanatic; dei
rniii continuau s trag mpotriva tancurilor cu pistolul,
apoi cu putile, apoi cu mitralierele, dar nici una nu putea
s ne fac ceva; trebuiau s se apropie la o sut de metri
pentru ca mijloacele lor antitanc s fie eficace. Unii, turbai,
se apropiau, ntr-adevr, ct mai mult posibil, cu mine
adezive i sticle Molotov; le vedeam explodnd n jurul
nostru, dar era dificil s faci s adere o mina magnetic la
un Tigru al crui blindaj era tot acoperit cu un strat de
ciment; trebuia s o fixezi de un lan care putea s se agae
de turel, dar asta micora puterea exploziv.
Numai cu trei luni n urm ne temeam ca dracu' de aceste
lupte corp la corp; acum, nu ne mai impresionau: aciuni de
fanatici.
- Tigri, nainte! nainte! urla Chiorul la telefon. ncetai
cu lenevia! Trimitei-i la dracu'!
Bzitul motoarelor devenea mai acut. nainte, Tigri!
Enormele mase se legnau n step ca nite nave de
rzboi. n faa noastr, fugeau cu capul n jos cohorte de
infanterie, bombele explodau n mijlocul lor, corpuri
sfiate zburau n aer, membre desprinse recdeau pe
tancuri cu bufnituri surde transformndu-le n bancuri de
mcelarie. Ventilatorul sforia nencetat ,dar mirosul de
snge ddea o senzaie de vom. Btrnul vomit.
- Ultimul proiectil, spuse deodat Heide, nchiznd
culata.
- ncrctoarele mele sunt goale, anun Micutul, trgnd
ultima rafal.
- i nu mai avem dect treizeci de litri de benzin, spuse
Porta.
- napoi, comand Btrnul.
O escala necesar: carele de aprovizionare erau acolo;
ntr-un timp record, fcurm plinul, iar proiectilele erau att
de multe, nct stteam pe grmad. Porta izbucni n rs:
-0 singur lovitur de la Ivan, i zbori drept n cer cu
ncrctura n fund.
- Un drum lung pe care-1 voi face n mare vitez, zise
Micuul i se aez pe patul su de bombe.
Plecarm din nou. Telefonul sun. Era comandantul care-
i striga ordinele cu o voce rguit:
- Tancuri ruseti n ir indian la dreapta. Lovii n mijloc.
Distana, o mie dou sute de metri. nainte, srii pe ei!
De aceast dat, nu mai erau tancuri izolate, ci douzeci
de T-34, ale cror pntece negre se trau pe terasamentul
cii ferate. Tremuram de atta stat n picioare. n acele
momente era ngrozitor s te afli ntr-un tanc.
- Foc! comand Btrnul.
ntr-o clip, primele T-34 luar foc, dar i n partea
noastr ieeau tore gigantice de flcri. Compania uoar
de tancuri Mark III i Mark IV era strivit. ntr-o clip, pe
toat cmpia nu mai erau dect epave de oel incandescent,
care mprtiau un miros mpuit de carne ars. Exploziile
se succedau, tancurile sreau n aer cnd focul ajungea la
muniii sau la rezervorul de benzin.
Proiectilele mele plecau ca fulgerul spre tancurile T-34;
douzeci si opt de lovituri ratar inta. Heide mi lu locul
la mecanismul de ochire i trase mai bine ca mine; de
fiecare dat cnd intea, o linie alb era tras pe peretele
turelei. Porta jubila la fiecare T-34 nimerit.
- Julius, trage n ei!
Heide scuipa:
- S te ia dracu'!
Proiectilul zbura, urlnd spre inta. Nici un tanc T-34 nu
reuea s se apropie de un Tigru: i totul dura de o or
ntreag. Apoi se sfri. Atacul rusesc se opri n foc i
snge, dar toate tancurile noastre uoare erau distruse
complet.
-Dup aceast frumoasa dovad, nu a dori s fiu printre
tehnicienii lui Stalin, spuse Porta gnditor. I-ar lua pentru
c nu au reuit s inventeze un tanc de tipul Tigrului nostru.
-Ateapt puin, spuse Btrnul. Vor reui. Exist Siberia
pentru remprosptarea ideilor lor; chiar nainte de a spune
Amin, vor avea fabrica.
-Pn atunci, sper s ajung la pensie!
i Porta i lu tigrile cu marijuana.
*****
n acea zi ruii i ddur seama c era imposibil s
realizeze o bre n acel sector al frontului. Noi, tergndu-
ne faa de sudoare, deschiserm trapele. Aerul proaspt ne
fcu foarte bine. Peste tot n jur nu se vedeau dect mori i
rnii i n mijlocul lor tancuri incendiate: totul prea ireal.
Deodat, Batrnul i vzu... Erau mai mult de o sut de
tancuri T-34. Fugeau n plin vitez de cealalt parte a liniei
ferate. Ce voiau s fac? Nu ne trebui mult ca s pricepem:
s ne taie retragerea. Era o tactic pe care o cunoteam bine
i n care tancurile ruseti erau miestre prin extraordinarul
snge rece al echipajelor lor.
Nu mai era nici o clip de pierdut. Btrnul comunic
vestea comandantului, care ordon retragerea. Era o curs
pe via i pe moarte. Treceam peste case care ardeau;
grinzile n flcri cdeau cu zgomot; nu mai era nici o
ordine, fiecare tanc mergea pe cont propriu pentru salvarea
liniei noastre.
Dar iat tancurile inamice care avansau n cmpie pentru
a se pune la adpostul colinei de la vest de osea. Telefonul
sun:
- Opt sute de metri distan. Tragei n plin!
Punctele se suprapuneau n reticulul binoclului.Tancurile
T-34 erau chiar n faa noastr. Am luat detonatorul electric.
Un bzit.0 flacr scurt la gura tunului nostru. 0 secund
dup aceea, un fulger atinse tancul T-34 i un fum negru se
nl ca o ciuperc uria. Apoi explozia care sfie tancul
i oamenii.
Dinamul bzia, turela si luaM cel gros se roteau; n per-
iscop apru un alt T-34.
-Distana - apte sute, spuse Btrnul.
Cifrele treceau rapid; iat apte sute; punctele se atinser.
Alt flacr, alt explozie. Turela celui de-al treilea tanc
decapitat fu proiectat n aer ca o minge.
-Un membru al partidului este aruncat n aer, hohoti
Porta.
Dar situaia era disperat; fugeam cu toat viteza, lsnd
n spate tancurile germane n flcri cu echipajele
carbonizate. ncetineam pentru a permite unor grenadieri s
se suie pe tanc. Sngernzi, rnii, dezarmai.
ntr-o clip, o mulime de corpuri acoperi tot tancul i
turela. Unele recdeau i nu puteam face nimic. Trebuia s
mergem nainte, mereu nainte. Fiecare secund valora mai
mult dect aurul. Mini se agar de ui.
- Camarazi, ajutai-ne! Nu ne abandonai.
Porta frn un moment. Btrnul strig furibund:
- Mergi nainte, imbecilule!
- Du-te i spnzur-te! Dac m supr, m opresc pn
cnd afurisita asta de fiertanie ruginete.
- Porta! strig Btrnul, amenintor. i ordon!
Zgomotul unei explozii metalice l ntrerupse. Tancul se
cltin, rniii strigar.
-nainte! Eti nebun? Iat rapnelele.
Porta hohoti indiferent, dar acceler, cu o mn i aez
pe ceaf jobenul galben i schimb viteza. Ca tanchist
conductor, era geniul diviziei. Se auzir strigte
sfietoare.
-A ajuns unul sub enile, murmur Legionarul. A fost
voina lui Allah s se ntmple aa.
i desfur covoraul pentru rugciuni i se nchin
ntors ctre rsrit.
Locotenentul Ohlsen spusese ntr-o zi c n inima
Legionarului nu era loc dect pentru Allah. De fapt,
Legionarul rdea de toate i nu avea respect pentru nimeni.
Dar existau dou lucruri pentru care nu admitea nici
batjocur, nici desconsiderare: Allah i Frana. El, un
german desigur, dar din care anii muli petrecui n Legiune
au fcut un francez. Sub uniforma neagr de tanchist, purta
n chip de earfa un steag francez i, n buzunarul
vestonului, pe piept, lipit de livretul personal,inea
fotografia unui general francez pe care l numea mon
general. Locotenentul Ohlsen zicea c era fotografia unui
general tanchist francez Charles de Gaulle, care comanda
trupele franceze n Africa.
Heide l ntrerupse o dat din sfnta ndeletnicire,
numindu-1 pe Charles de Gaulle mpuit al deertului".
Legionarul si scoase cuitul maur i, nainte ca vreunul
dintre noi s-1 poat mpiedica, i fcu lui Heide pe fa
dou crestturi;Heide trebui s fug cu toat viteza la
infirmerie s-i coas rnile.Apoi nu am mai avut altceva
de fcut dect s rdem cnd Heide se nfuria,deoarece
cicatricile se nroeau i prea c are o cruce pictat pe
obraz.n urma acestei ntmplri,Legionarul spusese:
-Numiii porci pe toi ofierii votri ,dac aa v place,dar
nici un cuvnt despre generalul meu.Nimeni nu este demn
s-i pronune numele.Ai neles?
*****
Tancurile fugeau de-a lungul stepei cu toat viteza peste
traneele distruse, peste drmturi. Tot ce ne aprea n fa
era strivit.Ali Tigri se aflau naintea noastr, foarte departe.
Numai tancul lui Barcelona avansa n flanc cu noi, cu un
ciorchine de infanteriti i de rnii.
- Podul, podul, murmur Btrnul.
O tiam, totul depindea de pod. Dac ajungeam la el
dup rui, eram distrui. Fugeam cu toat viteza de-a lungul
fluviului; dincolo de pdure, fumul unui incendiu se ridica
pn la cer: Lugansk-ul ardea.
O mlatin fcu situaia i mai disperat. Tigrul lui
Barcelona patin;enilele se roteau n gol, ncet,
nfundndu-se tot mai mult n ml; totul era inundat de
noroi. I-am prins un cablu, dar nu puteam trage dect oblic,
i asta nu servea la nimic. Btrnul chem regimentul, i
Mercedes ordon s aruncam tancul n aer; trei grenade
fur de ajuns. mbarcarm pe Barcelona cu echipajul su, n
timp ce Porta porni, blestemnd.
mprejurul nostru, infanteritii rui se risipeau, terorizai;
enilele mprocau pmntul. La o cotitur czurm asupra
unei baterii ruseti tras de cai; artileritii fugir cu faa
desfigurat de fric; ntrziaii fur strivii de enile. Puin
dup aceea, ncepur s ne clanne dinii: viteza scdea.
Porta i Micuul ncercau s descopere defeciunea, dar
viteza scdea n continuare. ntre noi i locotenentul
Ohlsen, distana se mrea rapid.
- Ce se ntmpl? am ntrebat cu inima strns.
- Nu sunt un ghicitor n cri, mormi Porta, pompnd
benzin din rezervor.
Btrnul ncerc s-1 cheme pe locotenentul Ohlsen, dar nu
reui s fac legatura. I vedeam disprnd dup colina.
Deodat, motorul, dup dou sau trei rateuri, i relu
mersul normal. Ce muzic splendid! Pentru a nu tiu cta
oar, Porta salvase motorul.
-Esti cel mai mare mecanic din lume, Porta.
Porta scuip fr s rspund; cu manevre succesive,
schimb viteza. Micuul i mpreun minile.
- Ce eroi suntem! Ne batem pn la ultimul cartu. Heil
Hitler!
- Este adevrat! n fond, pentru ce luptm noi? ntreb
Barcelona, care se ntinsese sub tun pentru a nu sta n
picioare.
- Ce-i pas? mormi Micuul. Nu luptm pentru ceva.
Luptm i gata. Triasc Micuul din St. Pauli!
- Luptm pentru a nu fi spnzurai, preciz Btrnul.
Simplu. Aa i este: ori crpm pe front, ori n
spnzurtoare. Luptai ca nite eroi i vei avea posibilitatea
s fii liberi.
ntr-o clip, am ajuns lng podul care era aprat de o
baterie de grenadieri rui. Dar, nainte de a avea timp s
spun amin, toi erau strivii sub enile. Doi fur proiectai
pe turel; unul avea braele smulse.
Podul scria ngrozitor cnd am trecut peste el.
Trgnd furioi, am traversat un mic sat; dousprezece
rachete tunau ntr-un nor de foc; rniii agai de tancul
nostru urlau de durere, muli dintre ei au cptat nite arsuri
oribile, dar ce puteam face?
- Un T-34! Chiar n faa noastr. Trage!
Proiectilul lovi blindajul, dar, din fericire, fusese o
grenad exploziv, total ineficace contra unui Tigru. Numai
pasagerii notri fur mturai ca nite paie. Rotirm rapid
turela i tancul rus apru n periscop. Cifrele dansau n faa
ochilor. Dar abia avurm timp s tragem, c Porta intr cu
toat viteza n tancul inamic. Ne ciocnirm unii de alii. Mi-
am fcut o lung tietur la frunte, cznd pe muchia unui
proiectil. Tancul T-34 fu rsturnat. Porta ddu napoi,
schimb acceleraia, apoi porni cu toat viteza contra
inamicului rsturnat. Doi oameni din echipaj, ieii pe
jumtate din tanc, fur tiai n dou cnd cele cincizeci i
ase de tone ale noastre trecur peste ei.
Am ajuns, n sfrit, la grenadierii notri care fugeau
rspndii ctre spatele frontului, departe de poziiile
germane abandonate.
-Unde este Ivan? ntreb un locotenent de infanterie.
- l avem n fund! rican Porta, salutndu-1 cu jobenul
galben.
Iat alte uniti de infanterie complet risipite, care nu mai
aveau nimic de-a face cu corpul nostru de armat. Tot
sectorul ajunsese s fie un dezastru. Erau soldai mori de
oboseal, cu rni sngernde. Ne strigau:
- Luai-ne i pe noi!
Ne fceam c nu auzim i mergeam cu team, riscnd
mereu s-i strivim. Ne urmreau blestemele lor.
- Lailor! Porcilor! strig un capitan de artilerie care i
scoase pistolul i trase n noi.
Un sergent-major dintr-un regiment de arunctoare voi s
ne opreasc, stnd n mijlocul strzii i intind spre noi cu
pusca-mitralier. Fu strivit fr mil. Am lsat n spate un
cor de strigte furioase. i, n final, iat alte tancuri i cele
cu aprovizionarea.
ntr-o pdure, la civa kilometri de Lihnovskoi,
compania de Tigri se opri i noaptea cobor ca o cortin
protectoare. Mecanicii se puser imediat pe treab pentru a
repara tancurile vtmate; la al nostru fur schimbate
motorul i plcile blindate. Fu schimbat chiar i o enil.
Apoi, pe la ora trei sau patru, mecanicii plecar cu tot
materialul lor.
Barcelona primi un tanc abandonat de SS-iti. Tunul era
distrus. l schimbarm i n locul lui am montat unul mai
modern. Porta ncepu s deseneze cercuri albe n jurul
tunului nostru: fiecare cerc reprezenta un tanc inamic
distrus.
Se ntoarse spre Micuul:
- Sunt mai multe dect tii tu s numeri.
- Mai mult de cinci? ntreb uriasul,care ncepu s
socoteasc, punnd degetul cu grij pe fiecare cerc.
Ajuns la douzeci i apte, o mare uimire i se ntipri pe
fa:
-Douzeci i apte de tancuri! Cu un tun i cinci
supozitoare de-ale lui Stalin, pentru fiecare. Avem un cont
mare de pltit!
-Factura nu este treaba ta! spuse Btrnul, rznd.
- Oh! Ct despre mine, eu nu am dect o cma.Chiar i
vesta, aa plin de pduchi, este de la Adolf.
Legionarul scoase afar armonica i ncepu s cnte un
cntec trist pe care nu-l cunoteam, trecu apoi la Mar-
seillaisa, btnd tactul cu piciorul. i strluceau ochii.
Porta lu flautul i toat pdurea pru c ncepe s cnte.
locotenentul Ohlsen veni spre noi i se aez, mprind
igri.
-Cntai altceva, spuse el.
- Ce? ntreb Legionarul.
- Un cntec frumos.
- Horst Wessel, propuse Profesoara (imnul Partidului
Naional-Socialist).
- Am spus un cntec frumos, trsnito! mormi Porta care
fcu s treaca din mna n mna un bidon cu votc. Bei, v
va ajuta s gsii mai uor o melodie cum trebuie.
Bidonul fcu de trei sau patru ori turul auditoriului;
feele se luminar; rsetele noastre se auzeau de departe.
- S cntm Sunt nscut ntr-un bordel, propuse Porta,
scrpinndu-i piciorul.
- Porcule! l mustr locotenentul Ohlsen.
-Adevrat, mrturisi Porta. Unul, doi, trei, i...
Cntecul obscen dezlnui euforia; bidonul cu votc
trecea din mn n mn.
- Dac cel puin ne-ar aduce cteva trfe, oft Micuul,
cu un aer gnditor.
- Nici o trf acum, au toate centuri de castitate. Aici
avem dreptul s lum plumbi n fund de la trfele lui Ivan.
- Ce este o centur de castitate? ntreb Micuul, care
nghiea sorbitur dup sorbitur.
- Un fel de chiloi cu lact, explic Porta. Se foloseau
cndva pentru a se apra de porci ca tine.
Votca ne nfierbnta creierul.
- Oricine mi va iei nainte va fi mpucat, sporovia
Heide ntre dou sughiuri. l omor ca pe un cine. i ursc
pe ruii atia mpuii.
- Hei! Nazistule, tu lupi pentru Adolf i pentru spaiul
lui vital, spuse Porta, scuipnd n direcia lui Heide.
-ap murdar! rcni Heide, furios, lovindu-1 n cap cu
mnerul unei grenade. Cine m face nazist, tu, o canalie
socialist?
-Gata, gata, comand locotenentul.
i irosi gura de poman. ntr-o clip, o ncurctura de
mini i de picioare se agita cu furie. Micuul, profitnd de
faptul c Porta era ocupat cu altceva ,se ndopa cu votca. i
scp un rgit zgomotos; apuc o lopat i l lovi cu partea
plat pe Heide n cap, care se prbui. Porta i ddu un
picior, dar cellalt.trimis n lumea viselor, nu simi nimic.
-Cine cccios! spuse apoi, gfind.S se ia el de o
srman fiin pacifist ntr-o pdure linitit, auzi ce
neruinare!
- Eu i dau dreptate lui Heide, spuse Steiner. i eu i
ursc pe rui. Cnd vd de ce sunt n stare s inventeze
pentru a tortura prizonierii...
- Nu poi ur un popor ntreg pentru aberaiile unora,
observ Ohlsen. Pe englezi, care m-au vnat n '41 n
munii Macedoni nu-i ursc.
- Aceia nu ucideau prizonierii cu un glon n ceaf, strig
Steiner, furios.
- De unde ai scos-o i pe asta? protest Barcelona. Ar fi
trebuit s fii n Africa; am vzut cu ochii mei cum au
omort doi de-ai notri n Cirenaica pentru c voiau s
fug.
- n fiecare caz, perspectiva noastr este moartea eroic,
cu sau fr ur, conchise Btrnul.
- Bravo, aprob Heide, ridicndu-se. i mai ales s crapi
dup regulament.
Lansnd o privire furioas Micuului, care fuma, adug:
- Asasinule! S loveti un camarad cu o lopat n cap!
Puteai s m omori.
- Cu ur sau fr ur, relua Barcelona, important este s
fii mai rapid dect ceilali. S tragi imediat, dac ii la viaa
ta.
- Vorb neleapt, chicoti Porta. Crede-m, amatorule de
portocale!
Profesoara deschise gura:
-Iei am ucis nou rui,spuse,agitnd jarul.Nu este vina
mea.(De emoie,i scoase ochelarii i i nchise ochii
miopi,ca i cum n-ar mai fi vrut s ne vad pe noi
,ceilali).Alergau drept spre puca mea mitralier.Nu ne
uram,credei-m.
Ezit un moment,apoi aproape strig:
-Am tras pentru c mi era fric.
-Nimeni nu se ndoiete de asta,voluntarule S.S.!spuser
Hei de i Porta,izbucnind n rs.Tu nc ai lapte la
gur.Dar,pentru Dumnezeu,cine te-a pus s devii soldat?
- Ct prostie! i mrturisi Micuul lui Porta. Prea s fie
deteapt. Dar dac am vorbi de altceva?
- De trfe, spre exemplu? chicoti Porta. Din acelea cu
coapse fierbini. Din cnd n cnd, puin conversaie
inteligent nu stric.
- Nu prea m intereseaz, mormi Micuul. Mai curnd,
s bem. Gndete-te ce nenorocire dac un obuz ne-ar fi
lovit nainte de a fi terminat bidonul cu votc. Btrnul meu
a luat pentru o beie ase ani i nu i-a mai psat; i tocmai
de asta sunt eu aici.
- Ce spui? ntreb Barcelona. Ce legtura exist ntre
faptul c batrnul tu s-a mbtat i acela c tu ai ajuns n
Regimentul 27 Tancuri?
- Cretinule! Crezi c batrnul meu ar fi srit n patul
doamnei Creutzfeld dac ar fi fost altfel? Era beat, da.
- Cum era btrnul tu?
- Cel mai ru bandit din Reeperbahn. I-au tiat capul n
'37 1a Fuhlsbuttel pentru dou crime. Cinci tipi l-au trt i
clul i-a pus gluga pe fa.
- Pe btrnul tu 1-au brbierit cu cuitul cel mare?
(Heide prea surprins.) Este adevrat? Nu sunt muli cei
care au fost decapitai.
Fcu cu mna un gest pentru a imita cderea satrului.
Deodat, se auzi un zgomot de arme... Un pluton de
infanterie trecu, fr s scoat o vorb. Ali soldai se
ncolonau. n curnd, disprur n pdure. 0 companie dup
alta, un batalion dup altul, coloane interminabile. Baterii
de artilerie grea i uoar urcau drumul plin de praf.
- Blestem! Rencepe, spuse Barcelona, pe un ton
tnguitor, aruncnd o privire printre copaci. i, pe
deasupra, ncepe iar s plou.
Un ordin se auzi n noapte:
- Pregtii-v de plecare! Pornii motoarele!
Se auzi bzitul primelor motoare. Flcri lungi ieeau
din tuburile de eapament.
-D-i drumul! strig Btrnul lui Porta, care continua s
cnte indiferent din flaut.
-Calm! Ateptai cu nerbdare s murii ca nite eroi?
ncet, i ntinse oasele i i scutur praful de pe
pantalonii slinoi; apoi se cr pe tanc. Motorul porni.
-Plecarea! comand locotenentul Ohlsen.
Comandantul Mercedes ne apru nainte. iroia de
sudoare i ne salut ducnd dou degete la beret. Se aez
pe un trunchi de copac i i ndrept privirea asupra lui
Porta.
- Porc afurisit! njur el la vederea jobenului galben.
Numai cnd vd plria asta, mi se face pielea de gin;
lucete ca o lantern i atrage tirul!
Scuip pe jos.
- Acum s stai linitit, Porta. Nici o glum nu se mai
admite.
Sri jos de pe trunchi i dispru n noapte.
- Tancuri nainte, comand locotenentul.
Pdurea miuna de oameni n micare. Pe osea,
vehiculele mergeau unul n spatele celuilalt; erau de tot
felul, de la Wolkswagen-uri amfibie, la tancuri grele.
Coloana se nira nspre est, ploaia se nteea, dar nu era
nici o secund de ntrerupere n scurgerea fluviului de
tancuri, de infanteriti, de pionieri cu arunctoare de flcri.
- Ce menajerie! murmur Heide.
Ajunserm n vrful formaiei de tancuri. Aplecndu-se
peste ui, Porta strig la infanteriti:
- Scuzai-m, prieteni, vrei s fii aa de buni s-mi
spunei dac sta este locul unde se lupt? Vrem s
participm i noi.
- 0 vei afla n curnd, mormi o voce.
- Mulumesc pentru informaie, i Porta salut cu jobenul
galben. Ne temeam c am greit direcia i c am ajuns la
conferina de pace.
n deprtare izbucneau explozii: sreau n aer poduri i
depozite. 0 strlucire violet nvluia vrfurile copacilor;
proiectilele trasoare se amestecau cu perlele antiaerienei,
realiznd luminoase desene pe cerul negru. Ateptam. Un
lung ir de tancuri Tigri. Porta i Micuul se aezar ntre
copaci cu Legionarul i cu Iulius Heide. Jucau zaruri cu un
cornet.
- Victorie, jubil Porta, i se auzi de departe.Dai aici
igrile, repede!
Micuul scoase bombnind trei marijuana. Vocea
puternic rsun din nou:
-Ce rahat! Chiar c sunt n mn. Btrne colonial, d
aici igrile.
Uor ca o maimu, Legionarul apuc zarurile i le
examingnditor. Porta l privi dispreuitor:
- Domnul crede poate c eu l triez? . Chiar aa, izbucni
Micuul.
- Acest gen de acuzaii trebuie s fie dovedite.
- Pcat! mormi Legionarul, scond marijuanele.
- Pot juca pe credit? implor Heide.
- Nu mai puin de optzeci la sut.
- Ruine! gemu Heide, apucnd cornetul.
- Nimeni nu te oblig.
- tii bine c nu m pot abine, mormi nemulumit
Julius. Un timp jucar n linite; nu se auzea dect zornitul
zarurilorpe bidonul de tabl, apoi un strigt al Micuului
care primise o lovitur peste degete cu latul baionetei, n
timp ce ncerca s micoreze maldrul de igri care cretea
n faa lui Porta.
- Nu acesta este felul n care se trateaz un camarad!
protest uriaul, masndu-i ncheietura dureroas.
- Nu eti destul de viclean pentru a face pe houl, dragul
meu.Nu te lai surprins, dup ce ai petrecut atta timp la
rcoare.
- i ce vrei s spui? Chiar i tu furi.
- Da, dar eu nu m las prins. Iat diferena.
0 lovitur de tun, furioas, n apropiere. Am tresrit cu
toii.
- T-34, spuse Btrnul. Colegii bat la u. Se cr pe
tanc.
- Fricosule! exclam Porta ironic, n timp ce ddu o
lovitur norocoas, care pentru o secund i ls fr suflu
pe ceilali.
-Motoare! strig o voce.
n emoia general, Porta nu reuea s introduc n
buzunar ctigul i blestema.
- Tigrii! Mar, mar!
n desiul pdurii, se trgea cu puti-mitralier.
Grenadele explodau cu un zgomot sec.
- Pislogule! strig Barcelona din turela tancului su,
fcndu-ne semne.
Proiectile trasoare albe i verzi zburau pe cer: era atacul!
Automat, ne-am pus minile pe uniform. Aveam totul:
pistolul cu cureaua fixat peste umr, gata s fie scos din
teac, cuitul, grenade n buzunarul pantalonilor; n
vecintatea scaunului, muchea grenadelor antitanc; lng
binoclul de tir, puca-mitralier; zece ncrctoare fixate la
centur; n cizme, un alt pistol i un cuit. Totul era la loc.
Nu era regulamentar, desigur, dar n locul cel mai bun; pe
front, ntr-un tanc, regulamentul conceput de un creier de
scrib nu valoreaz nimic; ceea ce conteaz este experiena;
se nva n fiecare zi ceva nou, ceva ce nu se tia n
cazarm; cunotinele noastre de anatomie ar fi uimit un
chirurg, mai ales cnd era vorba s omorm. Cuitele
noastre loveau la fix.
ncet, am intrat printre arbuti; brazii ardeau ca nite
chibrituri.Aruncatoarele noastre de 105 trosneau cu
zgomote seci. Un tanc T-34 explod i sri n aer;
fragmente de oel incandescent tneau printre vrfurile
arborilor; grenade antitanc fluierau pe deasupra noastr i
cdeau n pdurea muiat de ploaie. De fiecare dat cnd
auzeam, ne retrgeam instinctiv capul ntre umeri.
Cunoteam loviturile seci i dure ale tunurilor antitanc i ni
se fcea fric. Trgeam fr ntrerupere proiectile
explozive; din cnd n cnd, loveau din ntmplare un tun
antitanc, i servanii sreau n aer. Deodat, focul de
artilerie se opri; armele automate cnir, strigte de ura"
slbatice ne informar c infanteria trecuse la atac.
- Tigrii, nainte!
naintam cu un huruit surd; printre copaci se auzea un
bubuit continuu. Ne-am oprit un moment pentru a lsa s
treac grenadierii. Coloana de Tigri avansa n formaie n
contra coloanei ruse i febra nenorocit, vechea febr bine
cunoscut, febra vntorii ne cuprinse. Dar, de data asta, ne
ntrebam: suntem vntori sau vnat? Nimeni nu tia. Ne
apropiarm de un mic orel, un nod feroviar i rutier pe
care infanteria l nconjurase. Focul era puternic.
Aruncatoarele de flcri vomitau o lumin mortal, care se
stingea ntr-un fum negru ca cerneala. Grenadele explodau.
ipete i invocaii n german i n rus; spirale grele de
fum dens i sufocant se ridicau spre cer. Sub loviturile
slbatice, depozitele de muniii sreau n aer. Casele n
flcri ne artau drumul. Un dublu baraj apra calea; dou
tunuri antitanc fur reduse la tcere i ntr-o secund barajul
ncet. 0 betoniera de cincizeci de tone se rsturnase peste o
baterie de mortiere pe care o strivise; un cpitan rus, cu
picioarele zdrobite sub uriaa main, urla cu gura pn la
urechi. Tot felul de chestii' zceau pe acolo: soldai i cai
mori, haine zdrenuite, oameni i animale, totul ntr-un
haos de snge i tciuni. Se zdrobea totul; cte un rnit
ncerca s se trasc mai departe pentru a se feri de enile.
O ploaie mrunt ne btea din fa. Ptrundea peste tot i
aducea cu ea o cldura infernal; ni se prea ca traversm
un cuptor de crematoriu. Gfind, ne treceam mna peste
fa. Pentru infanteriti, era mult mai ru: strigau de durere,
aruncau armele i i strngeau capul n mini.
A trecut uraganul de foc. Suntem n inima oraului, ntr-
un dans al morii. Un colonel de infanterie ne adres
ameninri, furios. Puternicul motor sforia, o flacr de
civa metri tnea din tubul de eapament. Inainte!
Cele cincizeci i ase de tone de oel se aruncar cu
putere contra unei case care scri i se deschise ca un
fruct. ntr-un pat, ntre dou femei moarte, o feti striga
ngrozit: avea o cmu de noapte cu dungi roii i o
panglic desfcut la boneic. Porta nu reui s frneze.
Patul, zidul trecur pe sub noi. Scena se duse cu viteza
luminii. Nimeni nu spuse nimic. Pstram tacerea. Nimeni
nu ncerca s spun ceea ce vzuse. Nu mai era rzboi, era
asasinat. Populaia oraului pierduse totul. Resturi
mizerabile din diverse lucruri se adunau n grmezi de praf
i de crbune. 0 btrna cu plria n dezordine, rnit la
mini i la picioare, sttea n mijlocul mobilelor sale reduse
la o grmad de lemne i privea mpietrit tancurile grele i
tunurile lungi de ase metri. Pe strad, trei civili mori.
Unul dintre ei avea braele n cruce: era un btrn. Pe un
copac czut, cadavrul unui copil ucis lng cadavrul unui
infanterist german. Fr s tim de ce, ne-am oprit n
mijlocul drumului, lng o pia cu un pu vechi. Un
infanterist german urina n el. 1 priveam n tcere, ca i
cum ar fi fcut ceva extraordinar. De ce murdrea apa de
but? Nu tia nici el. Cnd termin, surse cu uurare. Era
un om de cel puin patruzeci de ani ,soldat simplu, fr
decoraii, n afara medaliei de infanterist pe care o purta pe
veston, ca mii i mii de ali infanteriti. De cealalt parte a
fntnii, un copil se juca n nisip. Infanteristul se aplec i-
1 ajut s construiasc un castel. Se ridic, se ntinse, i
aez mai bine pistolul-mitralier pe umr, ne fcu un
semn, i trase din buzunar o igar, o aprinse i travers
ncet strada. Se ntoarse, reveni i arunca ceva copilului
care nghii lacom. Soldatul trase cteva fumuri din igar.
Deodat, se rupse n dou i czu - i agita furios
picioarele. Sngele nea n valuri din gur. Copilul se
ridic i fcu civa pai. Un strigt, i czu alturi de
soldat. Nu auzisem sosind mortierul de 37 mm.
Grenadierii se adunar din nou. Atacul continua.
Acoperii de tirul tancurilor, avansau. Nenumrate goluri se
fceau n masa uman n uniform brun; avansau, se
retrgeau.
- Astzi, Ivan fuge! mormi Porta.
Se aplec peste ui i strig:
- Ne vom ntlni la Moscova, prieteni!
O rafal de gloane i ncadr capul.
- Nepoliticoi, mormi, trgndu-i capul.
Un comisar n mijlocul soldailor cuprini de pnic se
nfurie i-i amenin cu puca-mitralier. Dobor civa
dintre ei; ceilali ezitar un moment, apoi fugir n cea mai
mare viteza. Atunci, comisarul se leg de noi; un moment
mai trziu, o rafal l atinse.Czu. Un sergent rus care fugea
i ddu n trecere un picior.
Artileria rus ncepu s tune. Infanteritii notri se
culcar la pmnt, dar fur aruncai n aer unul dup altul.
Schijele incandescente ale grenadelor spau n carne rni
oribile. Priveam prin binoclu. n vizor se derula un adevrat
film. Ventilatorul se opri cu un scrnet care ne sparse
urechile. Heide i ddu un pumn violent. Scrnetul se fcu
mai iritant. nfuriat, Heide lovi cu mnerul unei grenade n
palele ventilatorului, care se rupser. Heide l nvinsese.
- Tunuri antitanc inamice la dreapta, spuse Btrnul,
indicnd pericolul.
Turela se roti, motorul bzi, tunul inti amenintor
fabrica unde se adpostea bateria de tunuri antitanc. Micile
vehicule se ascunser n spatele zidurilor, servanii recular
cu tunurile joase, cei mai feroci dintre dumanii notri. Trei
sau patru Tigri concentrar focul mpotriva lor. Fulgere
izbucnir n spatele tufiurilor. Duelul dur cteva minute,
apoi Tigrii avansar, cznd asupra bateriei i sfrmnd-o.
Servanii care scpaser fur tocai de mitralier.
Tancul locotenentului Ohlsen fu lovit n acelai timp de
patru grenade i sri n aer cu doi oameni; tunarul,
sergentul Keiler, ardea blocat n ua lateral. Urla. Ali
patru Tigri luaser foc, nimeni nu reui s ias din ei. Un
comandant sri afar ntr-o secund, dup care reczu sub o
ploaie de foc. Loviturile la int se succedau. Prima
companie, format n mod excepional din ase tancuri, era
distrus; a patra era nimicit total. De data asta, cuprini de
panic, fugeam noi, urmrii de njurturile infanteritilor.
-Lailor, strig un locotenent de infanterie, nainte de a
cdea sub o rafal de mitralier.
Ne-am oprit civa kilometri mai ncolo, pentru a ne
reorganiza i a ne reaeza n poziie de atac. Comandantul
divizionului, general-locotenent Keller, trecu prin faa
noastr ntr-o main descoperit;ntr-o clip, reordon n
formaie tactic tot acel haos de trupe risipite.
Din spate, sosir alte plutoane blindate. Motoarele
bziau, i nainte! Pmntul tremura sub canonad, gazele
emanate de pulbere ne ardeau gtul. Heide nu mai rezist:
se aplec peste afetul tunului i czu leinat.
-Fetican! mri Micuul care, trndu-se, se deplas n
fa pentru a lua locul lui Heide.
mi ddu brnci.
- Toate loviturile la int, ai neles? Am strigat:
- T-34!
i am simit curgndu-mi pe ira spinrii o sudoare rece.
- Distana maxim, murmur Btrnul, evalund
distana.
- Ce sear delicioas, spuse Porta sarcastic. Se rentorc?
Rapid, turela se roti:
- 0 mie dou sute de metri, opti Btrnul. Gata? Dac
greeam, eram mori.
Abia mai respiram. Punctele reticulului binoclului se
suprapuser.n centru se vedea tancul inamic, imaginea
devenise clar. nainte s-mi dau seama am tras... Un uruit.
Un gheizer de flcri. Tunul cel mare recul. Porta se lovi
cu palmele peste olduri.
- Incredibil! Atins.
Coloana se opri. Evident nu tiau de unde venise grenada
uciga i i roteau tunurile n direcia opus nou.
Credeau c era vorba de tunuri antitanc mpotmolite.
Punctele dansau, imaginea deveni clar; cifrele se rotir,
apoi se oprir la o mie dou sute.
-Foc! comand Batrnul, mucndu-i buza.
Grenada zbur urlnd. Tancul lucitor se ridic precum un
cal slbatic, flcrile izbucnir, oelul n fuziune explod,
lansnd o mulime de buci deasupra vrfurilor copacilor.
Tancurile T-34 explodau unul dup altul. Formau un lung
ir de cratere de unde se ridica un fum negru i sufocant.
Echipajele mureau n flcri;era sfritul tanchitilor.
- Gata! anun Micuul. Focul de artificii s-a terminat.
-Vrei s spui c nu mai avem muniii? ntreb Btrnul.
- Nici o perl.
i Micuul se aez pe planeul de oel lng Heide, care
ncet i revenea n simiri.
- S-a terminat, amice. Acum a vrea s fiu ntr-o
crcium, cu un pahar de rachiu n fa.
Brnul ceru muniii prin radio. Dou tancuri de
aprovizionare sosir i, la adpostul unor copaci,
ncrcarm proiectilele.
Ne-am urcat din nou n tanc. Lupta rencepu. enilele
late i crear o trecere prin vegetaia deas. mpreun cu
ali Tigri, ieirm n cmpie. Imagine de nedescris. Dou
sute de Tigri avansau ntr-un spaiu relativ ngust. Impresie
colosal de for. Era evident c fuseser adunate din toate
companiile grele.
Un locotenent SS scuip dispreuitor cnd vzu easta
vopsit pe turela noastr, emblema companiei disciplinare.
El aparinea celei de-a doua Divizii Panzer SS Das Reich",
o divizie care avea faima de a fi cea mai arogant din toat
armata german. Porta i scoase capul afar prin ui i
pentru o clip SS-istul rmase cu gura cscat la vederea
jobenului galen.
- E srbtoare? ntreb Porta.
Observ nite cti speciale de parautiti:
-Oh! La, la! Vagabonzii lui Hermann! Un adevrat salon!
Oferi bidonul de votc Micuului:
- Bea o gur, bi rahat, i uit unde am venit s ne batem.
Cnd picnicul se va sfri, i vei gsi o scroaf gras, cu o
saltea de grsime n care te vei putea afunda.
Micuul nu avu timp s rspund, un T-60 tni n tromb
din tufiuri. ncerc disperat s scape. Barcelona i roti
turela. Un zgomot scurt, i tancul zbur n buci. Urcm un
taluz nclinat cu tunul de ase metri ndreptat spre cer ca un
deget amenintor. Ajuns n vrf, tancul se cltin, apoi i
recpt echilibrul; aveam naintea noastra orizontul.
Ordinul era s mergem n direcia S - E spre Sinegorski,
unde o divizie era ncercuit. Se auzeau n radio cereri de
ajutor. Evident, situaia era disperat. Divizia de tancuri se
puse n micare. Toate obstacolele erau sfrmate. n
spatele nostru, grenadierii treceau la atac. Nu se fceau
prizonieri. Oricine aprea n fa cu minile ridicate era
cosit.
- Curios, observ Porta, scuipnd ntre picioare. Soldaii
curajoi sunt nite porci.
- Nu-i adevrat, protest Micuul. Eu sunt foarte curajos,
mie nu mi-e fric de nimic i nu sunt un porc.
Porta surse, dar nu scoase o vorb. Proiectilele unei
mitraliere ruseti ncepur deodat s loveasc n flancurile
noastre de oel.
Grenadierii se puser la adpost n spatele tancurilor;
aruncar cu grenade n pdure; mitraliera tcu.
i iat, n sfrit, ntr-o pdure de pini, divizia ncercuit.
Ce primire! Sosirea noastr i-a nnebunit de fericire. Dar
Porta scuip cu dispre:
- De data asta i-au btut joc de noi! Privete pe cine am
salvat!
- SS, gemu Micuul.
Un Unterscharfuhrer nalt de doi metri veni n
ntmpinarea noastr i ntinse rznd mna lui Porta, al
crui cap deirat era aplecat peste usia tancului.
- Mulumesc, camarazi, pentru c ne-ai salvat.
Porta i ntoarse capul n alta parte, ca i cum nu ar fi
auzit.
- Am spus mulumesc, camarazi, pentru c ai venit.
Eram deja la pmnt! relu SS-istul, punnd mna pe braul
lui Porta, care scuip peste capul SS-istului, prefcndu-se
c-i cur mneca.
- Dac am fi tiut c erai voi, nu am fi venit, panimaiei?
i acum, car-te, nu vrem s vorbim cu tine.
- Se simte o putoare de hoit aici, constat Micuul cu
voce tare.
SS-istul se nroi brusc i se ntoarse pe clcie.
-Se sfrete ru, spuse Btrnul, vznd un
Obersturmfuhrer apropiindu-se de tanc cu pai grbii. Se
opri tocmai n faa lui Porta.
- Bun ziua! fcu Porta, ridicndu-i jobenul galben.
- Eti tmpit? strig Obersturmfuhrer-ul.
-Nu, domnule locotenent, dar dumneavoastr?
-Rspunde cum se cuvine cnd i vorbesc.
- Domnul locotenent m-a ntrebat dac sunt tmpit,
rspunse Porta cu blndeea unui nger. Am rspuns
conform regulamentului: ,,Nu, domnule locotenent.
- Nu face pe cretinul, sergent! Ai avut neruinarea s m
ntrebi pe mine dac sunt tmpit! n afar de asta, nu sunt
locotenent cretinule, sunt Obersturmfuhrer, s ii minte!
- Bine, domnule locotenent. Treaba este c n unitatea
noastra numim locotenent pe cei care au un nsemn ca acela
pe umr.
Cu eava putii-mitralier,Porta indic o stea pe umrul
ofierului.
- Destul! Te voi deferi Consiliului de Rzboi i nu vei
mai face pe bufonul n faa plutonului de execuie, porc de
cine!
- Ce e aia porc de cine? l ntreb Porta pe Micuul care
sttea rezemat de alt ui.
- Ceva de lux prin SS, l asigur uriaul.
- Vei plti scump! url ofierul, pierzndu-i capul.
Drojdia armatei ncearc s ofenseze SS-ul!
- Audiena s-a terminat, rnji Porta, care reintr n tanc ca
o ppu n cutia ei i nchise cu violen uia.
n acelai moment, radioul transmise un ordin:
- Adunarea n osea. Retragerea.
Nu ne ndeprtarm prea mult cnd toat oseaua fu
fcut frme. 0 escadrila de IL2 atac cu bombe i
mitraliere. Tigrii se precipitar la adpostul pdurii.
Fugeam n direcia est, lsnd n urm o mulime de mori
i rnii; n acest timp, cu binoclul se vedeau deja ruii care
mergeau mpotriva centrului de rezisten. Nu erau
regimente, ci divizii ntregi. Chiorul, care comanda grupul
de tancuri ,examin harta, apoi, privind cu singurul su ochi
pe ofierul aghiotant, locotenentul Gaun, spuse:
- S-o tergem, Willy, repede! Infanteria s se caere pe
tancuri oriunde poate.
Surse i scuip n direcia ruilor.
- Ivan vrea s ne ncercuiasc, dar mai avem i noi un
cuvnt de spus.
Scuip din nou.
-Si rniii?
Chiorul arunc o privire spre coloana rus din cmpie,
apoi se ntoarse pe clcie, ndreptndu-se spre tancul
comandat. Se cr pe tanc, spunnd:
-Cine nu poate s mearg, s fie abandonat.
- Domnule comandant, protest micul ofier, nu se poate
s abandonm rniii! Vor fi lichidai cu un glon n ceaf!
-Sterge-i lacrimile, Willy. Facem tot ce putem, apoi,
aplecndu-se spre conductor, ordon sec: Pornim,
Bernard, spre Lugansk. Dar repede, biete, c aici arde.
Un moment, ofierul privi fix tancul comandantului care
se ndeprta, apoi se uit n jur. Oriunde i ndrepta ochii
nu erau dect rnii, izolai sau n grupuri, cea mai mare
parte cu pansamente improvizate. Nenorociii se credeau
salvai, chiar n drum spre spital. Se auzi unul dintre ei,
spunnd unui camarad:
- Pentru mine, rzboiul s-a sfrit. Mi-am pierdut un
picior. Nu am pltit prea scump. Triasc spitalul!
- Ah, da, gemu un altul. Infirmerie, paturi, nici o teroare
i mncare n fiecare zi.
Ofierul grbi pasul. Pentru cteva minute, aerul vibr de
zgomotul motoarelor; tancurile porneau la drum, acoperite
de ciorchini umani. Treaba asta dur un moment, apoi
rniii i ddur seama c am decis s-i abandonm. Un
prelung strigt de spaim i de furie rsun n pdure.
-Camarazi, nu ne abandonai! Luai-ne cu voi!
Muli, sprijinindu-se unii de alii, mergeau n urma
tancurilor, alii se agar de crlige n disperata tentativ
de a se lsa tri, dar fur nevoii n curnd s le dea
drumul.
Trei SS-iti se aruncar naintea tancurilor pentru a le
obliga s opreasc. Fur strivii fr nici o mil: sta era
rzboiul!
Nimeni nu-i putea ajuta: fiecare tanc era plin de oameni
agai. Cine ncerca s se introduc n ciorchinele uman
era respins cu lovituri de picior. Un nor de praf - acesta era
ultimul salut pentru miile de rnii mulumirea patriei. Heil
Hitler!
Era o curs contra cronometru. Din dou laturi, tancurile
ruseti avansau pentru a ne tia retragerea. Apoi ncepu.
Comete lungi czur asupra coloanei. Katiuele lui Stalin!
Era o imens bolta de foc care ne mpuca cu oel. Era
sfritul? Nu putea fi dect sfritul.
Acest vals de foc trebuia s-1 fi vzut pentru a ti ce este:
mereu nvins prima uluire paralizant, plecm apoi cu
viteza fulgerului.
Nu eram noi veterani? Fiecare micare devenea
automat. Deodat se ls tcerea.
- Avioane de vntoare! strig unul care fugea spre un
refugiu.
Veneau ca fulgerul. Ieeau din nori urlnd, cdeau drept
asupra noastr. Stelele roii de pe aripi ne hipnotizau.
Btrnul se precipit spre turela i o deschise. 0 secund
dup aceea, tancul de cincizeci i ase de tone era ridicat de
la pmnt ca apucat de o mn uriaa .0 bomb explodase
chiar sub turel. Aparatele de ochire, fcute buci, ne
sreau n fa. Trntii n fundul tancului, vzurm czndu-
ne n cap binoclul de tir: firele electrice se nnodau ca nite
erpi; tunul era smuls i doar prin extraordinara sa agilitate
Btrnul reui s nu-i frng piciorul. Proiectilele tunurilor
automate loveau blindajul; bombe, pietre, pmnt, oel
zburau prin aer.
Cu toate motoarele urlnd, avioanele se rentorceau,
infanteritii se volatilizaser n toate direciile. n tanc,
fumul de la silitr ne ardea ochii i gtul. Vroiam s
strigm, s ne dm cu capul de perei; s deschidem acest
mormnt i s srim n oceanul de bombe. Orice, dar s nu
murim asfixiai.
Deodat, totul se sfri. Avioanele disprur. Nici unul
dintre noi nu mai era n stare s spun dac frica mortal
durase secunde, minute sau ore. Minile ne tremurau, nervii
erau ntini la maximum. Era chiar adevrat c mai eram n
via?
Mult timp nimeni nu vorbi. Inima pompa furioas
sngele n artere i curgea dintr-o ven deschis pe faa lui
Porta; mna Micuului era sfiat, dar nimeni nu mai fcea
caz de asta. ncremenii, stteam aa, cu ochii deschii, fr
s vedem nimic. Cu capul, cu spatele am deschis porile i
am srit afar. Cu puternice sorbituri inhalm aerul
proaspt n plmni.
Barcelona sosi cltinndu-se, urmat de echipajul su.
Locotenentul Ohlsen, rnit la gt, era singurul
supravieuitor din tancul su. Btrnul l pans i, n
curnd, unul dup altul, sosir toi supravieuitorii Tigrilor.

Ceea ce rmsese din regimentul de tancuri se


rentoarse n Germania. Chiar c aveam nevoie de odihn.
Compania noastr nlocui compania de gard de la
carcera militar de la Torgau. Aceast nchisoare avea
doar dou ieiri; una ducea la plutonul de execuie din
curtea interioar nr. 5, alta la batalionul de asalt.
Noi stteam lng zidul cantinei i priveam o companie
de SS care sosea din tabara K2 sub comanda unui tnr
sublocotenent SS, vntor de oameni.
Goneau nainte prizonierii pe strada Karaci, cu o vitez
care lsa fr suflu chiar i pe cei mai puternici. De
fiecare dat cnd un om cdea, asmueau cini asupra lui.
Ordonar prizonierilor s se aeze unul n faa altuia i s
nceap o partid de box.
Nici unul nu-i lovi camaradul, dar se nsrcinar cu
asta SS-itii.
- Nesupunere! strig tnrul sublocotenent SS.
Muli czur.Cinii i repuser n picioare. i mbrncir
nainte pe strada Karaci.
Se ordon ca fiecare s apuce bte i lanuri de fier, care
erau lsate acolo dinadins.
- Trecei pe sub bastoane, strig unora sublocotenentul
SS. Nimeni nu-i lovi camaradul. nc o dat se
amestecar SS-iii.
Doi au murit. De altfel, erau toi ca i mori nc din
ziua sosirii lor.

NCHISOAREA MILITAR TORGAU

Totul era gri: gri zidurile care preau c ating cerul - un


cer acoperit i gri; gri poarta pzit de doi gardieni n
uniform gri; gri cele ase bare din fier verticale i cele ase
orizontale; gri era uniforma murdar a omului cu ctue
care sttea ntre doi jandarmi.
Ducnd dou degete la beret, plutonierul salut
santinela n momentul depirii porii grele. Omul nctuat
privi nspimntat n spate, auzind ua nchizndu-se
zgomotos.
- S-a sfrit! murmur el. Nu voi mai iei de aici. Sunt un
mort viu.
- Tcere! url plutonierul. Aici nu trebuie s deschizi
gura dect dac eti ntrebat. i ultimul lucru care i se va
cere va fi dac vrei s fii legat la ochi.
i plutonierul izbucni n rs. Plutonierul Schmidt rdea
n hohote. Cteodat se mira el nsui de zgomotul produs
de rsul su. Colegii si din Compania 378 (Poliia
Militar) l porecliser Vierul. Deinuii nchisorii
Tribunalului Militar din Hamburg, unde era de serviciu la
fiecare opt sptmni, l numeau la fel. Toi care l
cunoteau l numeau Vierul. Plutonierul Schmidt nu mai
rdea de lucrurile care distrau lumea normal. Dar Schmidt
nu era normal. n rest, n toat armata german nu era un
singur plutonier normal.
- Sunt toi nite cini turbai, spunea Btrnul, i
Btrnul nu spunea nimic fr s fie n cunotin de cauz.
Plutonierul Schmidt aps un buton: clopoelul sun
departe n camera plutonierului-major Dorn. Un clinchet
sonor, i ua gri se deschise automat. Cei trei intrar
nuntru. Automat, ua se nchise.
-Heil Hitler! strig Vierul cnd fu n faa plutonierului-
major Dorn, care se mpuna cu biroul suprancrcat cu
hri i documente.
Era o suprancrcare premeditat. Trebuia s dea
impresia c plutonierul-major Dorn are o munc infernal;
erau acolo grmezi de fie pentru semnat.
n ultimul sertar al biroului, chiar n fund, ascuns sub un
exemplar din Volkischer Beobachter, pe care nimeni nu s-ar
fi gndit s-1 citeasc, era o sticl verde pe eticheta creia
scria clei". Coninea coniac i era pentru susinerea lui
Dorn n rarele cazuri n care trebuia cu adevrat s
munceasc.
Dorn nu rspunse la salutul lui Schmidt. Timp de zece
minute, rmase aezat, nchipuindu-se cufundat n studierea
unei aciuni. n realitate, era o poveste pornografic btut
la main pe o hrtie special folosit la documentele
gekados, adic secrete.
Plutonierul Schmidt i pocni clciele pentru a aminti de
prezena sa.
- Tcere! url Dorn. Nu vezi c am de lucru?
Unicul zgomot care se auzea era fitul hrtiei cnd
Dorn ddea paginile acestui interesant dosar secret. n
sfrit, ridic ochii, strnse pleoapele i-1 fix pe omul cu
ctue. Fr un cuvnt, ntinse mna ctre Schmidt, care i
ddu fia prizonierului. Dorn o arunc cu nonalan pe
mas, mpinse napoi scaunul i se ridic. Fcu turul
biroului i se opri n faa prizonierului:
- Ei bine? Cu ce ocazie la Torgau?
Prizonierul lu poziie de drepi, cu minile lipite de
vipuca pantalonilor.
-Sublocotenentul Heinz Berner, din Regimentul 76
Artilerie, s-a prezentat pentru a-i ispi pedeapsa n
nchisoarea militar de la Torgau.
Plutonienul-major Dorn i duse mna la ureche, ca i
cum ar fi fost surd, i rmase aa aproape un minut. Apoi
deschise gura i strig, neadresndu-se cuiva anume:
- i pentru ce, dac mi este permis s ntreb? Apoi,
optind, adug: Este fr ndoial secret motivul pentru
care trebuie s-i ispeti pedeapsa la noi, porcule!
- Sublocotenentul Heinz Berner, din Regimentul 76
Artilerie, raporteaz c a fost condamnat la moarte pentru
crim.
-Iat, iat! Fcu Dorn, surznd. Un ofier asasin.
(Scuip zgomotos.) Ce oroare! Ofierul va voi poate s ne
spun cine a fost victima.
- Logodnica mea, rspunse prizonierul.
Dorn ajunse n culmea satisfaciei.
-Este cel mai bun lucru pe care 1-am auzit n ultimul
timp. S-i ucizi propria cstorie? Ei, dar i tu o vei urma
ct de curnd. M gndesc chiar s grbesc momentul.
Bandiii de tipul tu nu au ce cuta aici. Aceasta este o
nchisoare militar aa cum trebuie, bag-i asta n cap,
asasinule.
Deodat, ochii lui Dorn se ntunecar. Aezat pe coltul
biroului, ncepu s-i legene un picior.
-Ia spune, relu el pe un ton suav, scandnd cuvintele, nu
tii care este gradul meu? Nu ai vzut un plutonier-major,
coloana vertebral a armatei germane pe timp de pace i de
rzboi?
Prizonierul tresri, dar, nainte de a fi avut timpul s
rspund, Dorn url:
-La pmnt! Douzeci de genuflexiuni!
Prizonierul ncepu s salte pe vine. De fiecare dat cnd
cdea din cauza ctuelor, Dorn l acuza de neascultare. n
final, un caporal primi ordinul de a scoate afar prizonierul.
La al treilea etaj, sublocotenentul fu nchis ntr-o celul de
trei metri lungime pe un metru i jumtate lime. Avea
impresia c o menghin crud l zdrobea. Se aez greoi pe
taburetul de lemn; nervii i cedaser. Era sfritul pentru el;
era deja mort. Cea mai mare parte a prietenilor si l
renegase. Dintr-un moment n altul ua se putea deschide;
va vedea lucind amenintor ctile, vor veni s-l ia, l vor
duce afar, va auzi declicul nchiztoarelor. Cte puti?
ase, zece, poate dousprezece. Tremura de frig i ncepuse
s sughit.
Se ntorsese acas, n permisie, de la a treia coal
militar din Potsdam. Era permisia pentru ridicarea la
gradul de sublocotenent. Terminase coala. Mama sa era
mndr de el, tatl su era fericit. Aveau un fiu ofier:
sublocotenent de artilerie! Toat familia 1-a ateptat la gara
central; era chiar i Elsa, fericit i mndr. S-au dus la
plimbare pe Monckebergstrasse, admirndu-se n marile
vitrine. Se ntlneau cu un mare numr de subofieri i de
soldai. Din cauza deselor saluturi, n final ajunsese s aib
braul amorit; dar totul era ameitor. i permise un salut
indiferent, un adevrat salut de ofier, ca acela al
cpitanului Hasse: dou degete uor ndoite la viziera
epcii. i ce senzaie plcut i ddea frecarea pistolului de
old!
- Acesta este un pistol ofieresc, i spusese n ultima zi
instructorul din coala militar. Dac cineva i va pta
onoarea, se va servi de el, nici o discuie.
Rsese i aproape c i dori ca cineva s nu-i acorde tot
respectul. Ce efect ar fi fcut asupra trectorilor dac el,
sublocotenentul de artilerie Heinz Berner, apucnd pistolul,
ar fi omort pe un individ care ar fi insultat, de exemplu, pe
Fuhrer. Se vedea n stare s-i repun arma n tocul de piele
cu o dispreuitoare indiferen. Trebuia ns s-l scuipe pe
porc acolo n strad? Apoi, lund-o din nou de bra pe Elsa,
s-ar fi ndeprtat, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Dar
nimeni nu se grbea s insulte Fuhrer-ul i nu se vedeau
dect cruci mbrligate la butoniere.
Tatl su i druise o apc cu cordon rou, gros de un
deget. Pantalonii de clrie gri erau un dar de la mama,
poate prea deschii pentru a fi regulamentari; pintenii de
argint cu lan erau darul Elsei.Cravaa galben deschis,
lung de un metru i jumtate, i-o cumprase el nsui. n
realitate, el aparinea Regimentului 76 din Paderbon i nu
era autorizat s poarte pinteni i crava; dar aici la
Hamburg era dificil s se ntlneasc cu cineva din
regimentul su. i apoi cine tie? Poate i camarazii si se
plimbau cu pinteni i crava cnd erau n concediu.
Ce sear plictisitoare! Casa plin de invitai; unchiul
Ernest care striga n gura mare:
- Spune, Heinz, cnd vei trece de la artilerie la cavalerie?
Fr a-i lsa timp s rspund, Elsa zise, scandnd
cuvintele:
- Heinz a fost repartizat la regimentul de artilerie de
cmp din Divizia Marea Germanie".
- Adevrat? (i unchiul Ernest rse, artnd epoletul
unde era nscris numru176.) Atunci numrul epoletului tu
este fals, biete!
Elsa l privi bnuitoare:
- Eti cu adevrat n Divizia Marea Germanie"?
Un semn afirmativ din cap.
- Bine, spuse Elsa. Atunci, mine diminea va trebui s-
i schimbi epoletul.
A doua zi, au mers mpreun la Fahnenfleck pentru a
cumpra cele dou litere aurite GD care fur cusute pe
epolet pentru a dovedi apartenena sa la Divizia
Grossdeutschland. Numerele rmaser n fundul
buzunarului. Le-a repus la locul lor la sfritul concediului.
Dar, de fiecare dat, cnd n deprtare zrea un ofier de
artilerie, ntorcea capul ntr-o parte, de fric s nu fie
recunoscut, iar odat, ntlnind o patrul de jandarmi, se
nspimntase de moarte. Aceast glum putea s-1 coste
ase sptmni de acest sever i o plimbare ntr-un
regiment disciplinar.
ntr-o latur a nchisorii, cineva striga: un strigt lung,
ascuit, sfrit ntr-un horcit. Strigtul i ajunsese la
ureche. i ls deprimat minile pe mas i capul ntre
mini. Se gndea la acele litere, acele litere mari, aurite,
lucrate artistic. Puteau s-1 coste regimentul de disciplin?
Regimentul 37 Artilerie sau 17? Un numr cu apte. Era
ceea ce se numea regimentul de neoameni" din
Dortmund? Indivizi pe care se scuipa. El i dispreuise pe
aceti criminali nedemni s respire acelai aer cu adevraii
soldati. Dar, demni sau nedemni, el acum nu cerea altceva
dect s intre n regimentele disciplinare din Dortmund. Nu
putea spera altceva. Era un tip curajos. Repede, o scrisoare
ctre inspectorul general i chiar una feldmarealului
Keitel, eful armatei. Era artilerist i el. Acesta nu ar fi
permis ca un sublocotenent din vechea lui arm s fie ucis
de nite oameni inferiori. Auzise c cei care erau nsrcinai
cu execuiile la Torgau erau oameni dintr-un regiment
disciplinar. Acest nume l lovi ca un pumn. Torgau!
Dumnezeule! Era adevrat? Era la Torgau! Acest nume
nsemna infernul, moartea...
Izbucni din nou n hohote. Era totui sublocotenent; 1-ar
fi ucis aa, sublocotenent. Dar el nu vroia s moar, dorea
s lupte pentru Fuhrer, pentru patrie. De ce s-l omoare?
Avea doar nousprezece ani. Era mult mai bine s-1 lase s
lupte, s omoare barbarii care au constrns pacifista
Germanie s fac rzboi. Era ofier, avea o pregtire
formidabil. Ar fi fost stupid s-1 mpute. Da, s scrie
imediat generalului-colonel Halder, eful Statului-Major al
Armatei. l va ajuta n mod sigur. Trebuia s-i scrie.
Privi un moment geamul translucid, unde lumina gri se
asorta cu tonul nchisorii, i deodat panica l cuprinse.
ncepu s urle:
- Vreau s scriu, vreau s scriu, s scriu!
Cineva pe coridor lovi in u cu o grea legtur de chei i
strig:
- Linite!
Un ochi se art la ferestruica de sticl, un ochi viu, un
ochi liber. Un ochi spre care nu se vor ndrepta ntr-o zi
dousprezece evi de puc. Acum tia cui trebuia s scrie,
da, desigur, lui Baldur von Schirach, eful Hitlerjugend. l
cunotea personal. Nu putea s nu-1 ajute pe el, care fusese
cel mai bun din Escadrila 15. Avea doar cincisprezece ani
cnd fusese numit ef la Escadrila 89 cu cele mai bune
note, ca i la coala militar. Toti tiau c naional-
socialismul era o credin pentru el. Nu i aprase chiar el
pe Fuhrer i pe Gauleiter-ul Berlinului, doctorul Goebbels?
Nu fusese el cel care impusese tuturor companiilor s
semneze raportul asupra maiorului Voen n urma cruia
acest josnic defetist a fost ndeprtat? Un ofier din Partidul
Naional-Socialist l btuse cu mna pe umr n acea
frumoas noapte cnd veniser s-1 ia pe maior. Erau trei
civili i un cpitan din Poliia Secret. El i camarazii si l
scuipaser pe maior cnd 1-au luat, iar doi i strigar:
- i vei pierde barba!
Trecuser trei luni de atunci. Unde putea fi acum maiorul
Voen? Cine tie, poate n celula vecin? Nu, nu, n mod
sigur. l ntrebase pe unul dintre tipii de pe coridor.Cei mai
muli nu erau dect soldai simpli;dimpotriv, era sigur c
zrise oameni dintr-un regiment disciplinar. De aceea el, ca
sublocotenent, nu putea s-i permit s-l ntrebe pe unul
dintre acei indivizi.
Deveni puin mndru la gndul c era ofier. Ce altceva
se putea face dect s-l graieze? Poate c pedeapsa putea fi
comutat; l vor trimite la un regiment disciplinar, dar nu
pentru mult vreme. Era naional-socialist, avea relaii
importante i apoi acel asasinat nu fusese premeditat. Din
contr. Ce deplorabil greeal!A ncercat explice
Consiliului de Rzboi, dar acei btrni imbecili nu
nelegeau nimic. Nite mgari nclai care ar fi fost
mturai dupa victorie, ca nite gunoaie. Apoi guvernul ar fi
chemat oamenii din Hitlerjugend i din SS. Se ndrept, i
recpt curajul, se simea deja mai liber. ncepu s se
plimbe n sus i n jos, cinci pai ntr-un sens, cinci n altul.
Nu l vor mpuca, desigur. El, sublocotenentul Heinz
Bemer, avea dreptul s se bat pentru Germania.
ncepu s rd. Dac rzboiul ar dura destul de mult, de
exemplu cinci ani, ar putea iei cu gradul de cpitan cu
dou stele de aur pe epolei.
Ideea l nveseli.
Serviser o cafea la Viena, el i Elsa. Cnta un taraf de
igani. 0 srutase pe Elsa pe coridorul care ducea la WC-ul
brbailor. 0 srutase cu limba; aa cum citise nt-o carte
interzis n Hilerjugend. Un voluma uluitor, pe care toi l
luau cu mprumut contra cost i care aducea o grmad de
bani proprietarului. Dar merita cheltuiala.
Aceast carte te nva mai nti cum s te pori cu o fat.
Cine era autorul? Un american, Miller? Ah, da, Henry
Miller. Ce scandal a ieit cnd eful de barac a gsit
crticica! S-a riscat ajungerea n tabra celor
irecuperabili din punct de vedere politic. Lectur evreiasc!
njositoare! declarase Haxter.
Ameninri oribile fur rostite. Pentru trei luni baraca
nr.19,considerat ciumat, fu izolat i cartea ars n
aceeai noapte pe un rug, n timp ce corul cnta:
Lsai s curg sngele evreilor".
La acel srut, Elsa s-a nfuriat i 1-a numit porc. Timp de
dou zile, nu au mai schimbat o vorb, apoi a trebuit s-i
promit c nu o va mai sruta. Era ruinos, aa li se spusese
la Asociaia Tinerilor Germani. Un ofier nu trebuie s fac
aa ceva.
Apoi sosi acea zi idioat: srbtoarea Kathei. Se
mbtase i el ca i ceilali, uitnd c era ofier i c trebuia
s se menin cast. Jucaser strippoker" i, la sfrit, erau
toi goi i chiar fetele acceptaser treaba asta. Deodat, Elsa
fcu o criz de nervi.
- Este o porcrie! 0 excitaie de tip evreiesc.
Nu avea pe ea dect chiloii, sutienul i un singur pantof.
n aceast mbrcminte, ridic braul, strignd:
- Heil Hitler!
Era att de comic, nct toi izbucnir n rs. Bernhardt
Muler, locotenent de infanterie, strig la Elsa s nu mai
fac atta caz i afirm c Adolf fcea i el o multime de
lucruri de tip evreiesc. Elsa l scuip n obraz i plec fr
s mai salute gazda.
A doua zi, Bernhardt fu arestat de Gestapo. Venir doi
omulei n haine din piele neagr, nsoii de Elsa, n
uniforma Asociaiei Tinerilor Germani, care, ndreptnd un
deget acuzator ctre Bernhardt, spuse:
- Iat evreul la care a ndrznit s murdreasc numele
Fuhrer-ului cu calomnii erotice.
Cei doi indivizi n uniform l apucar de bra pe
Bernhardt i cu o voce stins spuser:
- Vino cu noi, frioare, trebuie s-i vorbim. Bernhardt,
palid, protest:
- Trebuie s fie o greeal.
Unul din cei doi oameni ncepu s rd:
- Totdeauna este o greeal. Totul nu este dect o uria
greeal.
l mpinser pe Bernhardt ntr-un Mercedes gri, ale crui
portiere se nchiser cu un sunet sec. Elsa voi s vin i ea,
dar ce doi o ddur la o parte, spunnd:
- Du-te, fetio!
Elsa i denun pe cei doi tipi din Gestapo pentru c
insultaser o persoan din Asociaia Tinerilor Germani.
Urm o scurt vizit a poliie i la ntoarcerea de acolo se
arunc pe un pat i ncepu s plng. Se mpc cu Berner
numai dup ce ea se hotr s nu mai pun piciorul la
Gestapo.
-Nu sunt nite fiine umane, spuse ea. n mod sigur.
Fiihrer-ul nu tie de ce sunt n stare.
Elsa scoase o sticl de coniac, apoi alta. Tatl su avea o
frumoas colecie de sticle din timpul cnd fusese la
Comandatura Parisului. Toate erau daruri ale populaiei
franceze pentru serviciile sale bune i leale", spunea
rznd. Se primeau multe daruri n Frana: cele patru
covoare orientale, mobila rococo din salon, planul cu
ncrustaii din filde, toate erau daruri. n acel moment
clcau amndoi unul dintre covoarele primite i beau
coniac. ncercar s danseze, dar nu reuir s urmreasc
ritmul. Alt srut, care i fcu plcere Elisei. Atunci, el
deveni mai ndrzne. Sub fusta foarte strmt, ea purta
nite chiloi elastici, dar un soldat nu d napoi n faa
obstacolelor.
Ea se blbi:
- Un ofier nu face aa ceva.
Dar cum dracu' face un ofier? Nu i nvaser aa ceva
la coala militar.
- Atunci, ce trebuie s fac un ofier?
- Ateapt pn se cstorete.
- S ne cstorim! Te poi considera soia mea. Elsa se
lipi de el:
- Heinz, iubitul meu!
Se srutar lung, ca n cartea lui Miller, apoi, deodat, ea
l respinse cu o privire dement.
- Nu-i aa c te cstoreti cu mine pentru c vrei treaba
asta? Detest acest gen de porcrii. Eu am dat afar o fat
din Asociaia Tinerilor Germani pentru c avea relaii cu un
brbat.
El o asigur c asta nu-1 interesa deloc. n concluzie,
acelei seri nu-i urmar altele. l ntrebase dac va mai
rmne n armat dup victorie. El i promise c va rmne.
Va muri n armat cu grad de general. General de artilerie.
Ea ar fi preferat s-1 vad n SS. Din nefericire, nu avea
dect un metru aptezeci nlime: prea scund pentru a face
pare din garda lui Adolf Hitler. Totui, putea ncerca s intre
n regimentul de artilerie din Divizia SS Der Fuhrer", un
regiment elegant. Putea, de asemenea, s intre n Divizia SS
Cap de mort". Erau mari posibiliti de avansare rapid n
aceast divizie care avea n sarcin paza lagrelor.
Mase de barbari i de fiine dezgusttoare trebuiau
lichidate. F'uhrer-ul spusese c orice pat pe ras trebuia s
fie tears fr mil.
n acea zi fusese la Comandamentul SS pentru a
prezenta o cerere de transfer. Seara se dusese la Elsa acas.
Cum s-a putut ntmpla.Totul era de neneles. Amndoi
erau fericii mpreun.Brutele din Poliia Secret nu vroiau
s admit c el nu-i mai amintete nimic. l btuser, l
ameninaser c va face o cltorie cu trsura fr ca el s
neleag ce voiau s spun. Nimic bun, desigur! Rdeau
ironic n timp ce spuneau asta.
- Eti o bestie pervertit, striga locotenentul din Poliia
Secret, un porc desfrnat.
- S ne povesteti despre modul n care ai ucis-o. Altfel,
vom face altceva cu tine. Vei fi judecat aici la Hamburg, nu
te vom trimite la Berlin. Aici, suntem buni, la Berlin a fi
bun este considerat sabotaj.
L-au lovit de toi pereii ncperii, loviturile n stomac l
fcur s vomite snge; aceti oameni erau demeni. I-au
cerut s ling acel snge; i-au cerut i alte lucruri, iar el a
ascultat. Nu mai conta c eti ofier.eful Gestapo-ului,
supranumit Paul, venise i l privise fr s deschid gura,
apoi plecase. Cei trei oameni care-1 interogau puneau parc
mai mult suflet. Ca i cum le-ar fi fost fric. Descoperi c
n afara aroganei, nu erau dect nite subalterni oarecare.
Sublocotenentul Heinz Berner fu pus n detenie preventiv
i gardienii se ocupar de el. I-au rupt dou degete, cte
unul la fiecare mn, degetele mijlocii, acelea care dureau
cel mai tare i care se puteau rupe n trei locuri. Le-au rupt
cu eava putii-mitraliere, n timp ce cntau: n zori, cnd
cnt cocoul"..
Acest cntec i fcea oroare. Medicul care l vizit a doua
zi rsese din inim:
- Dumnezeule, iat un altul care s-a rupt. Aceste
coridoare sunt foarte alunecoase.
Apoi l sftui s mearg mai atent. Dar, la ieire, ultima
sa fraz a fost:
-Vei vedea, cnd te vor brbieri, i va sri sfecla.
Infirmierii rdeau n hohote, iar el nu nelesese pe
moment c fceau aluzie la ghilotin. Tremura tot. Ofierii
erau mpucai. Unul dintre poliitii care 1-au nsotit la
Torgau l asigurase c marele cuit era cel mai bun sistem.
Rapid ca fulgerul. Nu era necesar lovitura de graie, nici
nu trebuia s o iei de la capt cum se ntmpla adesea la
spnzurri. Marele cuit funciona foarte bine. Aceasta era
prerea sergentutui, care avea o mare experien. Heinz fu
pe punctul de a striga, i vr degetul n gur. i era fric, o
fric ngrozitoare. Se auzeau pai pe coridor si clinchetul
cheilor pe gratiile de fier. Acest clinchet i zdrobea
nervii,dar gardianul nu inea cont de asta.Era un soldat de
pe front,un soldat din regimentele disciplinare,care vzuse
i auzise fapte mult mai crude dect cele ce se ntmplau la
Torgau. El i camarazii si se aflau acolo de cteva luni,
pentru un fel de convalescen. Sejur plcut: noua ore de
lucru i noaptea liber. Cum putea s-i nchipuie c un
clinchet de chei te putea aduce n pragul nebuniei? Tnrul
sublocotenent i iubea logodnica, nu voia s o ucid. Cum
se ntmplase? Cum? Tipii din poliie l numiser asasin
sexual.
i smulsese hainele pe la spate, asta i mai amintea.
Pentru c era beat, foarte beat, dar nc stpn pe sine.Tot
acel alcool i fcea mintea diabolic de lucid.
- Las-m! strigase ea, las-m, porcule!
i asta i amintea. Ea striga, dar nimeni nu o auzea. Se
strigau attea n acel timp, nct nimeni nu mai fcea caz de
asta. Influena rzboiului.
l lovea cu picioarele n glezne, dar el rdea i i strngea
minile cu mai mult for, n ciuda durerii acute.
- Las-m!
El ns n-o ls. Elsa se zbtea cu furie, ca o fiar,
numindu-1 porc, slbatic, evreu. Acestea erau trei dintre
cele mai mari insulte din repertoriul ei. Un vas mare de
Sevres, dar de la francezi, era deja buci. Apoi veni rndul
unui vas din Dresda, apoi oglinda, apoi paharele. Prea c
nnebunise. Nimic nu-i mai amintea. Nici c a clcat peste
cioburile de sticl, nici c i-a smuls prul i i-a zgriat
pieptui, nici c a aruncat-o la pmnt, nici c a tras cu
pistolul n portretul Kaiser-ului: lovit de dou ori n frunte.
Nu-i amintea nici c a urlat de durere cnd i-a zgriat faa
i cnd a mucat-o de gt.Lingea sngele ca un dihor
nfometat: propriul lui snge care-i curgea pe fa i sngele
ei care nea din gt.
Ea glgia. Un glgit ciudat, ireal; nu se mai apra. Se
nmuiase toat. 0 srut brutal, slbatic, cu un gust de snge
n gur,un gust dulceag. Fu cuprins de o stranie ameeal;
se ridic i privi stupefiat n jur. Apoi rencepu s o srute,
dar ea rmase ntins n mod bizar, ntr-o poziie grotesc.
Deodat, ncepu s plng. Lacrimile l orbeau, o lu pe
Elsa n brae. Capul i czu n jos ntr-un mod nenatural.
Peste tot era numai snge, un snge negru coagulat.Prul ei
era mbibat de snge. i ls corpul la pmnt i se arunc
n genunchi, punndu-i minile pe fa:
- Elsa, nu este posibil! Elsa, spune-mi ceva! i promit s
nu mai fac niciodat.
O ridic i o strnse la piept.
- Elsa, pentru Dumnezeu, vorbete!
Deodat, l cuprinse teroarea:
- Elsa, tu eti moart! Se poate s fi murit?
Rse i rsul i se transform ntr-un rictus batjocoritor:
- Elsa, tu trieti. Nu uita srbtoarea Asociatiei Tinerilor
Germani. Vom dansa mpreun un vals vienez... Elsa!
Strigtul deveni blbit.
Puin cte puin, i ddu seama c este moart. Nu vor
mai putea dansa valsul vienez. Voi s-i mngie faa, dar
frica l sufoc. Rmase paralizat. Fugi n grab, fr centur
i apc, plin de snge, de-a lungul bulevardului Eppendorf
Baum nspre Dammtor. Patru poliiti ntr-o main gri l
oprir i i cerur actele. I le-au cerut cu calm. El rspunse
numai att:
- Elsa este moart. Nu din cauza mea.
Fixa ca hipnotizat placa n form de semilun care
strlucea pe pieptul jandarmilor. eful patrulei, un
plutonier-major, cltin din cap i, btnd cu mna n
frunte, spuse celorlali:
- icnit!
l mpinser n maina care porni spre sediul Poliiei
Militare. Sttu toat noaptea pe o banc, n ateptare.
Singurul lucru pe care au reuit s i-1 smulg din gur a
fost adresa Elsei. Mort de oboseal, privea la poliitii care
preau c-1 uitaser. Soseau tot felul de oameni: unii se
zbteau, strignd disperai, altii preau nucii. Abia dup-
amiaz venir s-1 ia: doi tineri n civil cu haine lungi de
piele gri. Erau de la Poliia Secret: faa dur, fr expresie,
fa de piatr.
- Deci, domnule sublocotenent, spuse unul dintre ei este
mai bine s vii cu noi pentru a conversa despre ciudeniile
vieii.
I-au pus ctue la mini, dintre acelea care se pot strnge
dup dorin, pentru a le putea face s ptrund n carne, i
le-au strns tare.n timpul drumului, unul din cei doi l
ntreb dac l intereseaz filozofia i, fr s atepte
rspunsul, continu:
-Filozofia este foarte important, mai ales ntrebrile
filozofice.Ai studiat filozofia, domnule sublocotenent?
(ntrebrii i urm un rs glacial.) Nu pot suferi oamenii
care au studiat-o. Cea mai mare parte din ei nu tiu s fac
dect agitaie i, n general, sunt nite lai, cu toat tiina
lor. Nu-mi trebuie dect cel mult trei ore pentru a face s
cnte un individ ca sta. Cu cei ignorani este altceva. Mia
picat odat unul cruia a trebuit s-i rup puin oasele; a
trebuit s lucrez aptesprezece zile, apoi a murit .Nu a
vorbit nimic. Gustav, ntreb el pe ofer, nu eti i tu de
prerea mea? Ignoranii sunt mult mai curajoi.
Gustav nu spuse nimic, dar aprob cu un semn din cap.
- Un maior a trecut pe la noi acum cincisprezece zile, era
doctor n asta, doctor n aia, i s-a topit ca o gelatin n
douzeci de minute. Singurul lucru care mi-a trebuit a fost
o igar. Era de ajuns s-i apropii igara aprins de fa, c
i fcea n pantaloni de fric. Aa sunteti voi tia care ai
studiat. Chiar i tu, vei povesti tot. i eu am o filozofie, dar
nu aceea care vi se pred n putreziciunea aia de
universitate.
Erau deja sub porile din Karl Munck Platz.
Interogatoriul fu lung i dureros. Spuse tot ce doreau.
Un zgomot infernal pe coridorul nchisorii l smulse din
reveriile sale. Nite cizme grele cu blacheuri alergau pe
parchetul de lemn. Unul njura, dar cuvintele obscene se
auzeau att de des n armat, nct nimeni nu mai fcea caz
de asta.
Poate mergeau s ia pe cineva pentru ultimul drum,
gndi Heinz, atingnd clopoelul. Se vor nfuria dac sun
pentru a ntreba ce se ntmpl? Prefer s nu mai sune i
rencepu s mearg n sus i n jos prin celul. Pe coridor
zgomotul ncet, gndurile i zburar ca un pumn de jetoane
colorate aruncate pe covor. Se trezi lng u. Trebuia s
sune? Cine ar fi venit? Un subaltern. Auzi trntindu-se ceva
greu pe coridor. Poate c era omul pe care se duseser s-1
ia pentru ultimul drum. Va face i el la fel cnd va sosi
ultima sa or? Ei vor avea cti de oel i puti. Nu, nu
credea c va ti s fie curajos. Vor trebui s-1 trasc i pe
el ca pe acesta. Rmase imobil, cu urechea la pnd. Apoi
se duse la fereastr i se ridic pe brae ca s se uite, dar
geamurile mate nu lsau s se vad nimic. i ddu drumul
pe pmnt i inima i se strnse cnd auzi o cheie
ntorcndu-se n broasc. Veniser s-l ia...
- Mam! gemu el. Mi-e fric!
Ua cea grea ls s treac un uria caporal n uniforma
neagr a tanchitilor, cu capul de mort pe petlie. Nite ochi
ageri l fixau, apoi caporalul cltin din cap, ca i cum i-ar
fi spus lui nsui c, ntr-adevr, nu vedea nimic deosebit.
- Nu merge. Nu servete la nimic s fii sublocotenent. Eu
nu sunt dect un afurisit de caporal, dar am o soart mai
bun dect a ta. Eu am sclavi care au datoria s-mi procure
bere i, dac tu ai fi liber i nu ai fi sublocotenent, ai avea i
tu.
Tnrul sublocotenent privea cu gura deschis la
gardianul su, care se aez linitit pe banc, invitndu-1 s
fac la fel. 0 conversaie ntre un ofier i un caporal! De
neconceput! i respectul datorat uniformei? Se privi pentru
a se convinge c era mbrcat n uniforma de sublocotenent
de artilerie. Dar atunci acest taur de caporal...
Pentru prima dat n scurta sa existen, ncepu s se
ndoiasc de adevrul tuturor lucrurilor pe care le nvase.
- Iat, biete, continu caporalul, scuipnd pe jos. Biatul
meu! El, un ofier!
Vru s se ridice pentru a protesta cu violen, dar,
gndindu-se la situaia lui, se aez obosit pe banc lng
acel munte de om. Deodat, observ c tocul pistolului
gardianului era semideschis. Se vedea strlucind pistolul
greu; prea c-1 invit. 0 micare rapid, i arma ar fi a sa.
Toi uriaii sunt nite toni, dup cum se spune. Tentativa l
electriza... i acea mare grmada de chei cu care se juca
caporalul... Iat calea de scpare. Ce perspectiv!
Libertatea, pur i simplu. Aici nu erau dect simpli soldai
sau cel mult subofieri, nite idioi crora le era fric de
galoane.Sperana i umplu inima de bucurie.
Dumnezeule!... Era treab de o secund. 0 lovitur cu crosa
pistolului i imbecilul sta uria ar fi fost ucis. Lumea nu ar
pierde prea mult. Heinz respira cu greutate, emoia l
sufoca...
- Vezi, sublocotenente, continu caporalul, trebuie s-i
faci curaj. Te vor omori fr s-i dai seama. Poate obii ca
medicul s-i dea ceva care s te ameeasc, fcndu-te s-i
pierzi simul realitii. Aa au procedat ieri cu un marinar. I-
au fcut o injecie, i maiorul a luat-o naintea noastr.
Julius 1-a legat de stlp fr s scoat de la el o silab. Nici
cnd locotenentul Ohlsen a comandat: Ochii!" n general,
toti i pierd capul n acel moment i strig tot felul de
lucruri ctre noi, ca i cum am putea face ceva pentru ei.
Noi nu suntem dect invitai, cum spune btrnul colonial,
care are totui dreptate. Un tip cu picioarele pe pmnt, i-o
spun eu. L-am blestemat i eu cnd 1-am vzut prima oar.
A fost doisprezece ani ntr-o organizaie criminal din
Africa, unde trgea n arabi. Trgeau n nisipul arztor; apoi
se ducea n bordeluri cu arboaice, dar colonialul nu mai
poate face aproape nimic. L-au castrat pentru c a stat
doisprezece ani cu francezii. La Fagen erau tipii din
comandoul T. Chiar i eu am stat la nchisoare (ncepu s
socoteasc pe degete, fixnd plafonul pentru a se concentra
mai bine). n afara anilor petrecui n colile de corecie, am
mai fost i la Fuhlbutten i la Fagen. (Incepu s rd.)
Demonii, tipii de la Fagen, adevrai demoni, tia din
comandoul T. M-au snopit n bti, mi-au smuls cu penseta
un deget de la picior. eful comandoului T era
unUnterscharfuhrer. Dar pe sta l voi regsi ntr-o zi sau
alta cnd rzboiul lui Adolf se va sfri. Apoi am fost la
Moabit. Bravi tipii, nu SS-iti, numai poliiti. Apoi fu
Sorgen. Lagrul de pedepsire de la Sorgen. Doamne! 0
adevrat cas de misionari; nu lipsea dect rugciunea de
sear. Apoi, Luneburg. Opt luni ne-au pus la lucru. Ne
ardeau bucile. Se distrau fcndu-ne s alergm toat ziua.
nspimnttor. Apoi am fost la Standortarrest Paderborn.
Acolo era un plutonier-major complet chel, care semna cu
unul dintre acei semioameni, cum naiba se numesc? Tu
trebuie s o tii, aceia care fac strzile periculoase n rile
calde! Sfinte Petre! Am gsit! Orngotani, aa se numesc.
- Vrei s spui urangutani, murmur sublocotenentul, care
nu putea face altceva dect s asculte.
Fr s dea atenie coreciei, Micuul continu:
- i ziceam preotul chel. Vezi tu, acel afurisit venea n
spatele nostru ca o grenad care coboar prin coloana
vertebrala i explodeaz n gaura fundului. Sfinte Moise, ce
teroare. Dup Paderborn, am stat la carcera regimentului.
Doamne, ct am mai splat! Cnd s-au plictisit de splatul
meu, m-au aruncat afar. Ah!S nu uit Grafenhaus i
Branenburg i Loke, lng Bielefeldt. i chiar lagarul de la
Heideblume. Acolo i ddeau dis-de-diminea o lovitur
n cap. n sfrit, am fost i la Sonnenheim. Doar din
ntmplare intra soarele n casa aia. Timp de patruzeci de
zile mi-au lustruit fundul cu bastonul.
Vocea Micuului i schimb tonul, devenind optit.
- ntr-o zi m-am ntors cu o stea pe beret i cu o puc-
mitralier sub bra i le-am jurat c voi trage n rafale. Mai
ales, era important s-i fac s cread c nu-mi era fric.
Barza" vine adesea s priveasc prin ferestruica uii. S nu
ai ncredere n Barz, este un demon. Torgau este de zece
ori mai rea, de cnd comand el. Dac vrei un lucru, spune-
mi mie, dar s nu sufli o vorb c i 1-am dat eu, dac
Barza te prinde cu el. Ar fi ru pentru tine dac eu a avea
vreun necaz.
Chiar n acel moment sublocotenentul apuc pistolul i
cu un salt se ndrept spre u.
- Minile sus!
Micuul se ridic ncet i privi cu ochii mari pumnul
sublocotenentului. Ca prin vis i pipi tocul gol al
pistolului. nc nu-i dduse seama c pistolul pe care
prizonierul l ndrepta spre el era al lui.
- Aha, aa deci! mormi el.
- Cheile repede! comand sublocotenentul, ntinznd
mna.
Ochii Micuului devenir dou minuscule sfredele, un
surs ironic i lungi gura, n timp ce ntindea mna cu
cheile. n acelai timp, plec lovitura. Tnrul
sublocotenent neexperimentat czu jos ca plumbul. Pistolul
czu pe podea cu un zgomot metalic i dispru n buzunarul
Micuului.
- Srac ngera! murmur. Credeai c poi juca o fest
Micuului? Sfnt Marie!
nchise ua cu zgomot i parcurse tot coridorul, lovind
cheile de gratii.
Porta i Micuul rmseser puin s priveasc un grup
de prizonieri n uniform gri care splau gamelele de
ciorb: nainte de a le introduce sub ap, le lingeau bine.
Raiile din nchisoare erau raii de foame.
- Cel de la 389 a ncercat s m loveasc, spuse Micuul,
dar 1-am fcut praf.
Propuse o partid de douzeci i unu. Se duser s joace
la W.C.; acela era singurul loc unde se putea sta, aproape n
siguran,graie unei ferestruici ptrate care permitea
supravegherea ntregului coridor.
Porta scoase afar o grmad de cri slinoase; i aprinse
un muc de igar care se putea ascunde ntre dini. Fumatul
era complet interzis", spunea Barza. Barza (locotenent-
colonelul Vogel) se simea jignit dac nu avea pe cine s
pedepseasc.
- Douzeci i unu! spuse Porta, bgnd banii n buzunar.
- Dracu' s m ia! mormi Micuul, fr s fac mare caz
de pierdere (Ddu cartea.) Gndete-te, voia s-mi dea o
lovitur n cap cu pistolul.
- aptesprezece, anun Porta. Te ruinez. Nu ai ceva
rachiu?
- Ce porcrie! Nu am dect trei litri. Mi le-a dat btrnul
violonist pentru c i-am dat o carte de rugciuni i nite
scrisori acelui butor de ap care a murit miercuri.
- Trei litri numai pentru atta! I-ai fi adus o ntreag
parohie locotenentului pentru trei litri! Chiar i cu carul
funebru.
Arunc apoi cartea pe scndurica inut pe genunchi i
anun:
- aptesprezece - patru!
Micuul se ncrunt.
- Ai fi att de porc nct s triezi?
- Eu? Ce ruine s gndeti astfel de lucruri despre cel
mai bun prieten al tu!
- Hm! bombni Micuul, auzindu-se numit cel mai bun
prieten.
Porta btu crile cu indiferena juctorului profesionist.
Micuul tie i Porta le amestec din nou.
- 0 lovitur i-am dat cu cheile i s-a muiat ca un sac ud,
relu Micuul. Cred c i acum este n lumea viselor.
- Se gndea s se prefac ntr-o pasre i s zboare peste
ziduri, spuse Porta, dnd crile.
- Ce cri mpuite! Pas.
- Douzeci i unu, strig Porta.
- Doamne, gemu Micuul. Am rmas fr un ban.
- ngerul morii s-a dus n dimineaa asta s-1 gseasc
pe arunctorul de mine; se pare c ar fi pentru mine.
- Care arunctor de mine? Acela gras?
- Da, acela care a omort un Unterscharfuhrer.
- L-au terminat repede. Doar n opt zile. Ba chiar mai
repede. Nu i-au dat nici mcar iluzia de a fi graiat.
- 0 comicrie, aceast graiere; ar fi mai bine s-i omoare
imediat dup sentin.
- Douzeci i unu! strig Porta, jubilnd i aruncnd
crile. Acum vom lua o dubl nghiitur dintr-una din
sticlele tale. Eu joc trei igri cu opiu i ghetele pe care mi
le-a druit nevasta generalului cnd i-am dus lucrurile
soului.
nainte de toate, mi se potrivesc aceste ghete? ntreb
Micuul, lungindu-i picioarele.
- Nu sunt nc ale tale, rnji Porta, scuipnd pe picioarele
cu osete gurite.
Un lung strigt strpunse tcerea carcerei i fcu s
tresalte pe cei doi juctori.
- Ce dracu' se ntmpl? murmur Micuul, aruncnd o
privire pe coridorul gol.
- Cel de la 389.
- Ce era s-mi fac, animalul! Cred c i-a pierdut
mintile de fric.
- ngerul morii a fost pe la el la prnz. Pleac n noaptea
asta.
-Atunci nu ne privete pe noi, spuse Micuul. Va fi
plutonul 3. Jucar puin n tcere. Deodat, se auzir pai
grei pe scar.
Mucuri i cri disprur, uniforma fu aezat ntr-o clip
i cei doi juctori se transformar n doi soldai prusaci
disciplinai.
Dar cel care apru fu sergentul Julius Heide, cu o privire
viclean.
- Ce baft, mpuiilor! ncepu el s rd. Se aez pe un
W.C. i continu:
- Suntei att de regulamentari, nct mi vine s vrs. O
bufnitur surd n W.C.
- Porcule! strig Porta.
- Suntem sau nu la latrin?
Evident, Heide cuta un pretext de ceart.
-Ce caui tu aici? Nimeni nu te-a chemat.
- Dai-mi crile. Pun la btaie o manta SS din piele,
contra porcriei voastre.
-0 manta adevrat SS? ntreb Porta.
- Da, bestie, o manta neagr, cu cptueal din molton i
cu epolei. Din acelea pe care le salutm cnd le vedem
intrnd n anticamer.
- De unde ai terpelit-o?
- Eu am relaii!
-Singura relaie pe care ai avut-o cu SS-ul a fost atunci
cnd i-au netezit prul la RSHA.
Scuip ca i cum ar fi avut acea manta.
-Ce v intereseaz? Important este c o am.
Porta se aplec i-1 apuc pe Heide de gt.
- Julius, de unde ai luat aceast manta? Ai furat-o?
-Ce conteaz?
- Deloc. Este vorba doar s tiu de la cine i cum.
- Idiotule, mormi Heide.
Mna lui Porta strnse mai puternic gtul lui Heide.
-Julius, de unde ai luat acea manta?
Heide gemu i se nvinei. ncerc disperat s respire.
Ochii i ieir din orbite.
Porta mai micor strngerea. Heide se salvase printr-o
minune.
-Ce v pas, pduchioilor? Mi-a dat-o btrna vrjitoare
care a venit s-1 caute pe Oberjunker-ul SS care a plecat pe
lumea cealalt smbt.
- Dat? Asta-i bun! rnji Porta. Gndete-te, Micuule,
el a avut-o de la maic-sa, o manta nou-nou i cptuit
cu blan! Nu-i nevoie s roeti din cauza asta, biete,
spune mai bine adevrul. De ce i-a dat mantaua mama SS-
istului? Ceva pute n toat treaba asta.
ncerc s-1 apuce din nou pe Heide care, ns, de data
asta, era n gard. ncepu o lupt silenioas: se auzea numai
zgomotul pumnilor, duri ca oelul, i gemete nbuite cnd
acetia i atingeau inta. Pai pe coridor. Lupta ncet
instantaneu. Uniformele fur puse n ordine n timp ce
combatanii se uitau chior unul la cellalt.
Micuul fu primul care iei pe coridor i ddu nas n nas
cu ngerul morii, capelanul von Gerdesheim.
- Pacea s fie cu tine, spuse acesta, trecnd mai departe.
Micuul i aplec capul pocit i opti:
- i cu tine, frate.
Capelanul se opri deodat la auzul insolitului salut. Privi
dezorientat la uriaul care i mpreunase minile i i
cobor privirea.
- Tu crezi n Dumnezeu, fiule? ntreb preotul.
Era o prjin de om slab, i rocat, care fcuse pe
misionarul ntr-o ar unde era considerat nlocuitorul lui
Dumnezeu pe pmnt.
- Tu crezi n Dumnezeu, soldat? relu el cu un accent
convingtor. Pentru mine este o mare bucurie s gsesc
unul ca tine ntr-un batalion disciplinar. Totui, fiule, nu-mi
aduc aminte s te mai fi vzut la slujb.
Micuul privea fix peretele, ca i cum s-ar fi ateptat s
vad aprnd de-acolo Sfnta Treime.
- Nu te-am mai vzut la comunitate, continu preotul,
apropiindu-se de Micuul, cu mna ntins pentru
binecuvntare.
Micuul surse i i aplec uor capul ntr-o parte.
-Domnule capelan, Obergefreiter Creutzfeld v
raporteaz c vine la biseric ntotdeauna pe cincisprezece
august. n onoarea Sfintei Fecioare, buna Mam a lui
Dumnezeu, rspunse uriaul cu ochii spre cer.
Stupoarea pastorului cretea. Cobornd vocea, ntreb ce
legtur putea fi ntre cucernicia Maicii Domnului i
cincisprezece august. Micuul prea un soldat roman pe
punctul de a arunca un cretin drept hran leilor nfometai.
-Domnule capelan, Obergefreiter Creutzfeld cere
autorizaia s-1 ntrebe pe domnul capelan dac crede n
nlarea Sfintei Fecioare.
-Ce? (Pastorul devenise purpuriu la fa.) i bai joc de
mine, blestematule?
- Irod era un porc, afirm Micuul. i Sfntul Bernard
bea rachiu dintr-un butoia n zpad.
Aceast erudiie religioas, se pare, l nucise pe capelan.
- Eti nebun? strig acesta.
Apoi, cu o evident sforare, reui s se calmeze i relu
pe un ton suav:
-Ia s vedem, soldat, de ce mi spui tu mie toate astea?
Micuul surdea cu toat faa:
- Cnd eram mic de tot, i cu mna art ct era de mic,
doream imens s intru n mnstirea Sfintelor Ursuline din
Eger, pentru c se spunea c pstreaz cam un litru de lapte
de la Sfnta Fecioar; avnd n vedere c Dumnezeu se
nscuse dintr-o bucat, i dai seama c voiam s vd ce
devenise acel lapte.
-Destul, strig capelanul, ajustndu-i centura. Cum te
numeti, Obergefreiter?
- La ordinele dumitale, Wolfgang Creutzfeld, Regimentul
27 Tancuri, batalionul 1, compania a cincea, n momentul
de fa n serviciu la carcera militar din Torgau, plutonul
C. Poate c i va folosi s tii c sunt numit Micuul de
ctre camarazi.
Uriaul se aplec cu mare interes pentru a urmri cu
ochii ceea ce scria pastorul n carnetul su.
Cu o pocnitur seac, capelanul l nchise, i vzurm cu
stupoare c folosise drept carneel cartea Psalmilor.
Privirea sa l fgduia rzbunrii Domnului. n timp ce se
ndrept spre o alt celul, l ajunse un ultim mesaj spiritual
de la Micuul:
-Domnule capelan, promit ca la prima lupt s m
ncredinez complet Sfntului Spirit.
Preotul tresri i fu pe punctul de a cdea. Uit pentru ce
venise i plutonierul-major Kraus din poliie fu dus la
moarte fr asisten religioas. De altfel, Kraus nici nu o
ceruse.
- Moarte lui Hitler! fur ultimele sale cuvinte.
Episodul acesta l potcovi pe Micuul cu opt zile de
nchisoare sever. Trei zile dup aceea, eliberat, se mbt
cu Porta i amndoi s-au dus la capelan pe care aproape c
1-au omort.
Servitorul lui Dumnezeu avu o amnezie. Apoi, inteligent,
i ceru transferul la nchisoarea militar din Glatz. Acolo l
arestar ruii n mai, 1945. Fu gsit spnzurat ntr-o celul
din aripa B.
Jern Gustav(Gustav de Fier) era sergent de treizeci de
ani i de douzeci i opt gardian-ef la nchisoarea
militar.
-El este un exemplu pentru toi subofierii invincibilei
noastre armate,spusese plutonierul-major Dorn ntr-un
discurs dedicat lui Jern Gustav.
Dar Jern Gustav se ls omort la un etaj inferior
i,culmea dezonoarei,de un deinut.
Dorn terse numele din albumul de onoare al
subofierilor i arunc fia la gunoi.
Se spl apoi pe mini,njurnd fr economie pe
cretinul de Jern.Arse tot ce aparinuse defunctului.
Nimic nu trebuia s mai aminteasc de camaradul
incapabil,care se lsase sugrumat de un deinut,de
imbecilul ajuns din ntmplare n gloriosul corp al
subofierilor care este,dup cum toi tim,coloana dorsal
a armatei germane.
Singurele lucruri scpate de flcri i pe care Dorn le
pstr fur dou sticle de votc i patru sticle de coniac.
Le confisc n contul proprietii statului i le ncuie
sub ochii caporalului Krone,eful furierilor.Aceste sticle
erau o dovad incontestabil a incorectitudinii lui Jern
Gustav.
n aceeai sear,Dorn deschise dulapul i scoase o
sticl de coniac.Pierdut pe gnduri,fum una dup alta
patru din igrile superiorilor,igri braziliene negre,cu
banderol roie.
ASASINUL LUI JERN GUSTAV

Era o diminea rece, nvluit n cea. n curtea interioar


a nchisorii, detinuii alergau n cerc pentru a se nclzi.
Btrnul, rezemat de o u, sttea i i privea.
Btrnul permitea mereu, dei era interzis de regulament,
ca detinuii s fumeze n timpul plimbrii. Privea cu ochii
obosii pe cei aizeci i apte de candidai la moarte care
alergau n cerc n curte. Chiar n col, lng intrarea n
vechea curte a duurilor, acum neutilizate din cauza
rzboiului i a abundenei de efective n nchisoarea
militar, sttea izolat plutonierul Lindenberg. Privea cerul
i norii care, din cnd n cnd, lsau s se filtreze o raz
de soare. inea ascuns n mn igara pe care i-o dduse
Porta. Acest dar putea s-l coste pe donator aizeci de zile de
arest sever. Ceilali prizonieri l priveau pe furi. Noutatea se
difuzase: era pentru dimineaa urmtoare. Se tia c l
vizitase ngerul morii n dup-amiaza zilei trecute i
plantonul de serviciu spusese:
-Primul pluton, grupa a doua se va gsi la depozitul de
muniii vineri dimineaa la ora patru i un sfert. Asta
nseamn zece gloane cu capul rotund.
Toi tiau c se utilizau gloante cu cap rotund pentru
execuii.
Sublocotenentul de artilerie care-i strangulase logodnica se
nfior. Era deja la Torgau de patru sptmni, i fiecare zi
putea s-i aduc vizita ngerului morii. Dup aceea nu-i
mai rmneau dect treizeci i ase de ore de trit. Nimeni
de pe pmnt nu mai putea s-i schimbe soarta. ngerul
morii era nceputul sfritului. n acel moment, hrtiile cu
cererea de graiere respins se gseau pe biroul
Hauptfeldwebel-ului Dorn ntr-o ordine perfect i
numerotate, aa cum este regula n administraia militar.
Tnrul sublocotenent tia acum multe lucruri pe care nu le
bnuia naintea sosirii la Torgau. tia cum se fceau
execuiile prin mpucare. tia c nsrcinat cu
execuiile era o companie de tanchiti. Ar fi putut povesti o
mulime de lucruri despre moartea prin decapitare, lucruri
care nu erau nvate la coala militar.
Sttea pe pmnt lng tnrul ran care era n nchisoare
de mai mult de ase luni, cu dou cereri de graiere respinse
i o a treia n curs. Se prea c prinseser gustul s
primeasc cererile de graiere ale acestui nevinovat ran
din Mecklenburg care i petrecuse cei optsprezece ani de
via n mijlocul vacilor.
Fusese uluit n ziua n care l recrutaser ntr-un regiment
teritorial ntrit; nu nelegea deloc pentru ce nu se putea
ntoarce la ferm, unde prezena sa era att de util pentru
muncile de primvar. ntr-o vineri seara prsi cazarma,
lund cu el arma i echipamentul. 0 dat ajuns acas,
mpachet totul i puse pachetul n hambar, bine ascuns sub
cartofi. Jandarmilor nu le trebui mult ca s-l gseasc. i
primi grav n fnraie unde aeza un butoi.
- Dumnezeu s fie binecuvntat, spuse.
-Heil Hitler, rspunse plutonierul care comanda patrula.
l cutm pe Kurt Schwartz. Dumneavoastr suntei?
-Da, eu sunt, dar mai repede. S-ar putea s plou i trebuie
s m grbesc cu lucrul.
Jandarmii l privir. Nu era unul dintre cei obinuii.
- Trebuie s ne urmezi, spuse jandarmul. Consiliul de
Rzboi arde de dorina de a te vedea.
- Consiliul de Rzboi? ntreb Kurt. i ce vin am eu?
Punnd o mn pe umrul ranului, plutonierul spuse:
- Fr glume, Kurt. Dac ncerci s fugi, tragem. Unde ai
ascuns puca?
Kurt ncepu s se ngrijoreze. Aceti patru oameni cu
casc i semiluna scnteietoare pe piept i vor face
neplceri. Poate c n-ar fi trebuit s plece fr s salute.
Cpitanul era un om bun. Ar fi mai bine s mearg cu ei i
s mrturiseasc c muncile de primvar nu puteau s
atepte. Dar, oricum, nu va spune locul unde a ascuns
puca, chiar dac l vor amenina. Kurt nu-i credea. Nu
nelegea subtila diferen ntre lipsa nejustificat i
dezertare. Prima era pedepsit cu nchisoare sau regiment
disciplinar, a doua cu moartea, i acum era la Torgau i i
atepta moartea ca i ceilali aizeci i ase de deinui;
dar avea un avantaj fa de ei: nu era chiar sigur c l vor
mpuca. De fiecare dat cnd Micuul deschidea ua
celulei pentru a-l scoate la plimbare, l ntreba:
- Este gata?
i Micuul rspundea:
- Nu este pentru astzi.
Kurt se referea la ntoarcerea acas. Micuul,
dimpotriv, la execuie.
Pe lng zid alerga un locotenent blond, cu multe
decoraii. Era n nchisoare de dou luni.ntr-unul din
bombardamentele din Berlin i fusese omort toat
familia:nevasta i trei copii,toi ari de vii ntr-o pivni n
care intrase fosfor.I se refuzase un concediu ;atunci i fcu
el nsui actele necesare i veni acas; dar la Berlin gsi
jandarmii.Au fost de ajuns nou minute la Consiliul de
Rzboi pentru a i se decide soarta: dezertare, falsificare de
acte, pedeapsa cu moartea.
Pe treptele scrii, un btrn locotenent-colonel se bucura
de rarele raze de soare. n ciuda ordinelor, i evacuase
regimentul dintr-o poziie invadat de rui. Consiliul de
Rzboi: laitate, sabotaj, pedeapsa cu moartea.
Btrnul l atinse pe umr:
- Avei o vizit, domnule colonel.
- Eu? murmur btrnul surprins.
-Da, spuse Btrnul cu un surs. Nevasta dumneavoastr.
- Nevasta mea!
- Da, domnule colonel. Urmai caporalul. V va nsoi la
vorbitor.
Alb ca varul i cu membrele tremurnd, btrnul colonel
l urm, cltinndu-se, pe soldat. Se oprir n faa biroului
plutonierului-major.Dorn iei i privi detinuul cu
bunvoin:
- Este minunat s-i vezi femeia, nu? Dar, privete-o
bine, este pentru ultima dat, i-o garantez eu.
Cu un gest ddu caporalului aprobarea s nsoeasc
deinutul n vorbitor. n tcere, cei doi oameni se ndreptar
spre lungul coridor, urmrii de privirea scruttoare a lui
Dorn.
La Torgau se aflau condamnai la moarte pentru
infraciunile cele mai diverse: unul furase n timpul aprrii
pasive; doi erau asasini; lunganul slab, soldatul pionier cu
care plvrgea Micuul, btuse pn l omorse pe
comandantul companiei sale: rzvrtire, dousprezece
gloane.
- Nu vi se par neplcute execuiile cnd ne cunoatei?
ntreb ofierul de cavalerie pe Julius Heide.
- De ce m ntrebi asta, idiotule?
- Pentru c m intereseaz. Pe front nu-mi psa dac
arunctorul meu de flcri prjea pe colegii de peste drum,
dar nu-i cunoteam. Aici, n nchisoare, este cu totul
altceva.i ridic cu o mn bereta: Voi suntei nite
prieteni, ne dai de mncare; suntei de partea noastr i
contra porcilor stora ca Jern Gustav i ceilali. i eu tiu
precis c voi ne omori. i adesea m-am ntrebat ce efect
are asta asupra voastr.
- Iat ce ntrebare! exclam Heide, tulburat. Ce-ti pas de
ceea ce simim? Eu te-am ntrebat pe tine ce simi?
- Poi s-o faci, murmur ofierul, cu voce sczut. Mie
mi-e fric, o fric ngrozitoare. Sunt zile n care mi vine s
m dau cu capul de perei. n fiecare diminea cnd m
scol, un diavol mi optete: E pentru azi! Nici pe front nu
mi-a fost aa fric.
- Nu poi s mai taci din gur? strig Heide, scos din
srite. Nu vreau s tiu nimic de frica ta. Nu te cunosc, nu
vreau s te cunosc.
- Ba da, tu m cunoti, camarade, insist ofierul. i tu nu
m vei uita, nici pe mine, nici pe ceilali sclavi de la
Torgau.
- Doamne Dumnezeule! tun Heide. Parc eti un disc de
gramofon. Haide, vino mai degrab s jucm zaruri, ca s
uii de fric.
-Crezi c va fi posibil? relu omul cu o tremurare
nervoas a buzelor.
- De unde s tiu eu?
Unul lng altul, se ndreptar spre sala duurilor, unde
se puteau ascunde; puin dup aceea sosi i Porta cu ali doi
deinui. Se auzea din cnd n cnd un strigt de bucurie
cnd ctiga vreunul. Se ctigau igri, tutun i capete de
creion: comori ntr-o nchisoare. Fluierul Btrnului
ntrerupse jocul. Ora preioas trecuse. Candidaii la moarte
se aezar n rnd cte doi. Chiar n acel moment
Feldwebel-ul Jern Gustav apru n cadrul uii care ducea n
interiorul nchisorii. n tcere l ascult pe Btrn
pronunnd obinuitele fraze regulamentare. Ochii mici
ptrunztori parcurseser coloana. Pe pieptul lui strlucea
Crucea de Merit", clasa nti, ca urmare a lungilor ani de
serviciu la nchisoarea militar. Plutonierul ef Jern Gustav
era ncarnarea rutii umane. Nu pierdea nici o ocazie s
loveasc un prizonier sau un gardian. Se spunea c ar fi fost
n legtur direct cu Gestapo-ul i chiar comandantul
vorbea cu team de el. Era scund i gras. i puea gura chiar
de la distan i ddea impresia c nu i-a splat-o bine.
ncet, foarte ncet, trecu prin faa coloanei i se opri n faa
Feldwebel-ului Lindenberg. Indicndu-1 cu degetul, spuse:
- Tu, de colo, vino cu mine.
Lindenberg deveni palid ca un mort. Se cltin i
camarazii trebuir s-1 susin. Toi, inclusiv plutonul de
gard, se gndeau c Lindenberg va fi decapitat la prnz,
mpotriva oricrui regulament. Era n stilul lui Jern Gustav
acest gen de comedie care avea scopul de a aduce la
paroxism spaima deinuilor.
Cu ochii fici i cu pasul trit, Lindenberg l urm pe
Jern Gustav n vorbitorul unde-i atepta o femeie n
uniform nchis la culoare. Era tipul de personaj, foarte
plin de importana sa.
- Feldwebel Hermann Lindenberg? ntreb, strngnd
fia.
Lindenberg aprob cu un semn din cap, fr s scoat o
vorb. Nu-i trecuse nc frica mortal. Individa, care era
blond aurie precum grul, cu prul nnodat dup ceafa,
repet ntrebarea pe un ton mai sec.
- Da, sunt Hermann Lindenberg.
- Ce fericire c i-ai recptat graiul! Vin din partea
Asistenei. Iat hrtiile pe care va trebui s le semnezi
pentru ca statul s se poat ocupa de educaia fiului tu.
Soia ta nu este n stare s educe copilul acesta. 0 femeie
german care ascunde un dezertor i un sabotor este
nedemn. Semneaz, deci, i fr prea multe vorbe.
Surse, descoperind dou rnduri de dini de cal, i
prezent hrtia cu arogan.
Lindenberg i terse faa. Ardea de dorina de a o
plmui, dar se abinu i ntreb:
- i dac nu semnez?
-Este un ordin, orci nazista. (Cuvntul ordin" fu
aproape urlat.) Tu te-ai dezonorat, i fiul tu nu trebuie s-i
aminteasc nici de tine, nici de soia ta, amndoi fiind scoi
din comunitatea naional-socialist. Fiul tu va fi educat n
institutul meu; l vom face s devin un bun cetean al
Reich-ului. Dar, dac refuzi s semnezi, eu trebuie s plec,
m grbesc.
Lindenberg se ridic.
- Nu-mi pas nici de tine, nici de institutul tu, spuse el i
o scuip n fa.
Femeia fcu un pas napoi, urlnd de furie:
- Asta te va costa capul, cine! Am un unchi la Gestapo
i l vei vedea!
Plutonierul Lindenberg rse n btaie de joc:
- N-ai nici o putere contra mea, chiar dac ai fi amanta
grotescului tu Fuhrer.
Bastonul de cauciuc al lui Jern Gustav se abtu asupra
spatelui lui Lindenberg, care url de durere.
-Semnezi?
-Nu! uier Lindenberg. Nu-mi putei impune voi nimic!
- Adevrat? rnji Jern Gustav. Avem metode sigure pe
care nici nu le bnuieti. Foarte secrete.
Cnd ua vorbitorului se nchise, Jern Gustav spuse
printre dini:
- Nu i-au mai rmas dect puine ore pn vei intra n
eternitate, dar vor fi nite ore nspimnttoare, i-o promit.
Aproape fr zgomot, deschise ua pavilionului. Nimeni
nu tia s deschid o u fr zgomot precum Jern Gustav;
specialitatea sa era s spioneze la ua unei celule pn cnd
deinutul privea prin ferestruic. ntr-o clip, Jern Gustav
introducea cheia n broasc i deschidea ua. Nimeni nu era
aa de ndemnatic ca el. Deinutul care ar fi ncercat s
priveasc afar era biciuit n sala de pedeaps chiar de eful
grzii.
- i voi strivi oasele! uier Jern Gustav. i vei dori
moartea. Izbucni ntr-un rs ru, un rs care te fcea s te
gndeti la ltratul unui cine rguit.
Atunci, Lindenberg i pierdu capul. Cu un salt, sri
asupra monstrului i l apuc de gt. Acesta fu att de
surprins, nct czu pe spate, cu un zgomot surd. Grmada
de carne rsun pe ciment. Degetele lui Lindenberg
strngeau ca o menghin de oel. Se auzir horcituri, ochii
injectai de snge se ddur peste cap. Se apra n
disperare, dar Lindenberg era de piatr. ncet, viaa se
scurgea din corpul zbirului att de detestat...
- Vei muri naintea mea! spuse Lindenberg printre dini,
strngnd degetele mai tare.
Micuul, care se gsea la etajul al treilea, auzi clinchetul
cheilor i zgomotul produs de cderea celor doi oameni.
Arunc o privire de pe balustrad i i ddu imediat seama
c se ntmpla ceva deosebit. Aproape fr zgomot alerg la
magazia unde Heide i Porta jucau zaruri
- Terminai, i nc repede! spuse excitat. Lindenberg l
omoar pe Jern Gustav.
Pentru un moment, sttur s-1 priveasc pe Micuul,
uluii; apoi se auzi un zgomot ngrozitor. Porta rsturnase
dou glei, uriaul ncepu s bat cu cheile n u. Heide
trase lanul de la W.C. n toate closetele, provocnd
adevrate cascade.
- Cred c acum plonia va fi strivit, spuse Porta,
aruncnd dedesubt o privire rutcioas.
Lindenberg sttea pe pieptul lui Jern Gustav, care avea
ochii ieii din orbite i faa vnt. Zbirul murise chiar n
momentul aniversrii a douzeci i opt de ani de serviciu la
nchisoarea militar i nu mai avea plcerea s snopeasc n
bti deinuii, nici s-i supun la duuri cu ap ngheat.
ncet, plutonierul Lindenberg se ridic. i puse n ordine
uniforma, cu micri nervoase, nl privirea i-i vzu pe
cei trei soldai care l priveau din naltul balustradei. Cu
vrful piciorului ddu la o parte masa inert, fr s-i dea
seama c acel corp ntins pe pardoseal murise cu cteva
minute nainte.
Iat, monstrul era mort, strangulat de un deinut cruia
nu-i mai rmneau de trit dect aisprezece ore.
Feldwebel-ul Lindenberg nfc trupul inert i, cu
spatele uor curbat, ncepu s urce scrile.
-L-am strangulat, l anun pe Porta, artndu-i victima.
-i suntem recunosctori, camarade, spuse Micuul,dndu-i
un brnci afectuos. Dar vei avea mari necazuri.
-Trebuie s te denunm, spuse Julius Heide. Trebuie s
ne nelegi, prietene. Trebuie sa te denunm lui Dorn.
- Desigur, trebuie s o facei. Nu v mai preocupai de
mine.
- Nu te vom uita, camarade. Va trebui s-i mulumim
pentru c l-ai omort pe porcul sta.
Lindenberg rse obosit i intr n celul, apoi se ntoarse
i privi spre Heide:
- Mai bine grbii-v s m denunai. Altfel, vei avea
necazuri.
- Cred c-ar fi mai bine, admise Porta. Are dreptate.
- Julius, tu eti subofier la furieri, du-te tu.
- Nu, du-te tu, protest Heide. Eu nu am voie s-mi
prsesc postul, tii bine.
- Atunci, trimite-1 pe Micuul.
- Nu v mai omori. Eu nu am vzut nimic, nu tiu
nimic, nici un Lindenberg n coridorul meu.
- Nu ine. Tu eti cel care 1-ai vzut srindu-i n spate.
- Nu mai spuse! Se poate crede c zgomotul a fost fcut
pentru a nu se auzi c Gustav folosea biciul. n plus, toat
lumea tie c eu sunt idiot: voi doi nc nu suntei.
- Gata, mri Heide. i ordon s mergi imediat s-1
anuni pe plutonierul-major Dorn c Gustav a crpat.
- Poi de asemenea s-i muti fundul, chicoti Micuul,
fr pic de respect.
tiina sa militar se rezuma la o singur regul scurt i
clar; evit superiorii i nu te prezenta mai nainte de a fi
chemat de cel puin trei ori. Fcu cu ochiul spre Heide, care
l privea furios, netiind bine ce trebuie s fac n faa
acelui refuz de supunere. Ardea de dorina de a-1 lua la
pumni pe subordonatul su, dar i ddea seama c gestul ar
fi fost egal cu o sinucidere.
Micuul i sufl nasul zgomotos i, aezndu-se lng
balustrad, arunc cu o precizie rar coninutul pe
extinctorul agat pe peretele opus al coridorului.
- Drace! exclam Heide, trgndu-i vestonul.
Nu se tie dac se referea la ndemnarea Micuului sau
la lipsa lui de disciplin.
- Nu mai zbiera att! spuse Micuul. Nu vezi c aici este
un cadavru?
-Brut napoiat, strig Heide, ieindu-i din fire. Nu
putem lsa acolo jos hoitul la!
- De ce nu? ntreb uriaul, cu un aer indiferent. Nu este
n sectorul nostru.
- Dumnezeule! Dar asasinul este, iat-l colo.
l art pe Lindenberg, care sttea aezat pe banc, cu
capul ntre mini, i adug pe un ton disperat:
- Doamne Dumnezeule, ce facem?
- Vrei s spui ce faci", preciz Porta. Subofierul eti tu,
nu noi. Noi suntem subalterni fr rspundere.
Lu o igar i privi cu mare interes eticheta roie pe care
scria Interzis fumatul".
- Eti n rahat pn la gt. Jern Gustav i va tulbura
somnul n noaptea asta.
- Nu i permit s fumezi! strig Heide, lovind cu mna n
revolverul greu pe care l inea la old.
- Nu mai spune! Nu-ti mai da attea aere. nainte ca tu s
ai timp s spui amin", te vei trezi ntr-o celul, iar Micuul
te va nsoi la closet.
- Uor este s rzi! mormi Heide.
Apoi, ntorcndu-se spre Micuul care ntre timp
ncepuse o conversaie animat cu Lindenberg, i strig:
- Hei, tu, de colo, i ordon s mergi imediat s-l anuni
pe Dorn c Lindenberg 1-a omort pe Gustav. Du-te,
Micuule, nainte ca s turbez de furie. Nu voi mai ine cont
c de dou ori ai refuzat s asculi ordinele.
Micuul scose din buzunar o bucat de crnat. l cur
cu grij de scamele de ln care rmseser lipite de el, l
tie n dou i i ddu o jumtate lui Lindenberg, apoi,
ntorcndu-se spre Heide, care devenise vineiu, exclam:
- Ct trncneal!
- Fugi, idiotule! strig Heide scos din srite. nceteaz cu
tmpeniile. Eti de serviciu, ce dracu', limbric imbecil!
Negsind alte epitete, suficient de colorate, se blbi:
- Caporal Creutzfeld nu m enerva astfel nct s uit c
suntem prieteni.
- Du-te i te pi! spuse linitit Micuul, nghiind ultima
bucic.
Heide deschise i nchise de cteva ori gura, dar de pe
buze nu-i iei nici un sunet. Nu mai tia ce s urle.
- Ar fi mai bine s te grbeti, l sftui Porta,
ndreptndu-se cu pai mruni spre latrin, urmat de
Micuul. Toat istoria asta va sfri ru.
- Sunt chiar foarte mulumit c nu sunt subofier, adug
Micuul, cu un aer preocupat.
Instalai fiecare pe un W.C., ncepur o partid de cri.
- Julius i-ar da dracului cu drag inim galoanele n
acest moment. Ce frumos lucru s flu considerat prea prost
pentru a fi promovat la gradul de Feldwebel. Nici o
responsabilitate. Certificat de idiot. Stabilit c nu pierzi
nimic. i se arat totul de trei ori. Joac Porta. Viata este
frumoas! I
- Ai triat, spuse Porta, examinnd cei trei ai ai
Micuului.
Artndu-se indignat, uriaul protest:
- Cum poi spune asta fr dovezi? Nu poi avea noroc
fr s triezi? Bine, nu face nimic.
Jucar un timp n tcere, dar fr chef. Porta nu reuea s
nu se gndeasc la delict. C treaba era periculoas, era
lucru absolut sigur. Mai bine s se concentreze reacia
superiorilor asupra unui singur om. Privi la Micuul i i
ddu seama c ochii ptrunztori ai acestuia i citeau
gndurile.
- Josef Porta, i-o spun dinainte. Nu conta pe mine.
Porta aprob din cap. nelese. Micuul nu era tipul
potrivit. Se gndi un moment la el nsui, dar n curnd i
ddu seama c nici el nu mergea. i atunci nu mai rmsese
dect Steiner. Nu, era prea idiot pentru a se descurca printre
rechini. Julius Heide? i dorea moartea, da, dar mai presus
de toate era un camarad.
Zvrli crile i, pocnindu-i degetele, strig:
- Am gsit! Micuule, ascult-m bine, iat cine ne va
scpa. Du-te fuga la Btrn i povestete-i ce s-a ntmplat,
rugndu-1 din partea mea s-l trimit pe Barcelona la Dorn
pentru raport. Ai neles?
Scuturat de poala tunicii, uriaul i roti ochii: se putea
auzi cum i lucra creierul.
- Nu prea sunt de acord. A putea s m in departe de
acest cadavru.
Porta l lu de mn prietenete i ncerc s-i
demonstreze, micndu-i capul ca o turel care-i caut
adversarul.
- Iisuse Hristoase, ajut-m s scap cu bine. Merg la
Btrn i i povestesc despre mort.
i ridic pumnul i-1 plimb pe sub nasul lui Porta.
- Dar, cu asta, partea mea s-a sfrit. Prefer s mnnc
rahat dect s m amestec printre martorii votri.
Bocancii grei cu blacheuri tropir pe scar. Heide l
privea cu gura cscat.
- Pe cuvntul meu, se duce.
- Dup cum vezi, spuse Porta, nveselit.
O expresie de mare uurare se ntipri pe faa lui Heide.
- Este un tip robust. Crezi c nu va face dup aceea
scandal?
- Fii sigur c nu.
Micuul dispruse prin ua strmt de fier, care ddea de-
a lungul coridorului central, la corpul de gard al
Btrnului. Reapru puin dup aceea, urmat de acesta i de
Barcelona. Btrnul se aplec cu precauie asupra corpului
ntins la pmnt.
- E o afacere urt, spuse el, gnditor. S vedem ce s-ar
putea face. Lindenberg este n celul?
Heide aprob cu un semn din cap.
- Voi ceilali, relu Btrnul, nu ai vzut nimic, absolut
nimic.Lindenberg nsui a venit s povesteasc ntmplarea.
Poate face o bun impresie, dar la confruntarea cu Dorn nu
este destul. Acela dintre voi care trebuia s fie de gard pe
coridor ar fi trebuit s vad ce fcea Lindenberg i s
mpiedice fapta.
Btrnul l privi pe Micuul care mesteca un col de
pine.
-Am fost de douzeci de ori la closet astzi. Era chiar n
momentul n care Gustav i ddea duhul.
-Te-ai dus la infirmerie pentru deranjament?
- Nu, nu m-am gndit.
-Pcat, oft Btrnul .(Cltin din cap.) Ascult-m puin
i nu mai ntreba nimic. n dimineaa asta, la ora opt, n
timpul plimbrii, te-ai dus la Obergefreiter Holzermann.
i-a dat o pastil pe care ai luat-o.
Faa roie a Micuului se nsenin:
-Chiar aa! Am nghiit pastila la cinci minute dup ce
sanitarul mi-a dat-o.
-n felul sta, te vor crede. Tu, Porta, erai n celula lui
Lindenberg; o percheziionai n lipsa lui. Din cauza asta, nu
ai auzit nimic.
- i eu? ntreb Heide cu voce sczut.
- Tu inspectai latrinele. i ordonasem eu asta.
- Hei! Dar acolo eram eu, protest Micutul.
-ndat, spuse Btrnul. Atunci, tu, Heide, te-ai dus s
numeri tacmurile. Grbete-te s faci un inventar. Ai zece
minute.
- Recopiez lista veche i arunc dou linguri, pentru ca s
fie o diferen, spuse Heide.
- Ct despre Sven, nu putea s vad nimic din turn.
-Mi se pare bine conceput, l asigur Btrnul. Tu,
Micuule, spune-i lui Lindenberg despre percheziie: n
plus, f-o.
Uriau1 o lu la fug cu zgomot i ntr-o clip celula fu
ntr-o dezordine nspimnttoare: pn i salteaua fu
spintecat. Barcelona plec cu pai mruni spre biroul lui
Dorn. Porta lu o sticlu cu ulei, o saco pentru unelte i
l urm pentru a afla cum se va termina evenimentul.
Plutonierul-major Dorn, aezat comod cu picioarele pe
mas, fuma una dintre igrile maiorului. igara era pentru
el un indice de superioritate social. Sufla norii de fum i
mirosea igara aa cum fceau actorii de film i, n acest
timp, rsfoia fotografii pornografice. Masa lui de lucru era,
ca de obicei, n mare dezordine.
0 btaie n u. Dorn nu ddu vreun semn c ar fi auzit.
Se nelegea bine, dup modul n care se ciocnea, c era
vorba de un subaltern. 0 nou btaie, dar Dorn tot nu strig
Intr"! Intrusul trebuia s bat de trei ori ,dup regulament,
nainte de a fi primit.Deci, dup ce btu de trei ori,
Barcelona deschise ua, pocni din clcie, salut aa cum ar
fi fcut un recrut i spuse obinuita fraz regulamentar.
Chiar n acel moment se auzi o alt ciocnitur n u: trei
lovituri rapide i Porta intr cu un aer nevinovat.
-Domnule plutonier, caporalul-ef Porta, compania a
cincea de tancuri, n serviciu de gard, anun pe domnul
plutonier c din ordinul comandantului nchisorii trebuie s
verific maina de scris i tot materialul din birou.
Pentru a dovedi cele spuse, art o saco din piele
neagr plin cu unelte.
- Din ordinul cui?
Dorn rmase cu gura deschis.
- Al colonelului Vogel, mini Porta cu dezinvoltur, sigur
c nici o fiin vie nu ar fi avut curajul s verifice aceast
afirmaie monstruoas.
La prima vedere neverosimil, ar fi putut fi totui
adevrat, i n acest caz toate fulgerele din cer s-ar fi
abtut asupra nenorocitului care ar fi avut curajul s
ntrebe. Nimeni nu inea s intre n raza vizual a
colonelului Vogel fr o absolut necesitate.
- Atunci, f aa, ce dracu'! url Dorn. Nu ne rmne
dect s ascultm, i mai repede.
Porta scoase afar o crp i o sticl cu alcool: sufla ntr-
o parte, strngea un urub n alta.
- Va dura mult? mormi Dorn.
- Nu pot ti, domnule plutonier, rspunse cu blndee
Porta. Dorn ncerc s protesteze, dar nu reui s spun
altceva dectinfern". Apoi, ntorcndu-se spre Barcelona,
ntreb:
- i tu, Feldwebel, ce vrei?
-Domnule subofier, plutonierul Blom v comunic,
conform ordinelor primite de la comandantul plutonului,
Feldwebel Beier...
- Exprim-te aa cum trebuie! l ntrerupse Dorn.
-Domnule subofier, rencepu Barcelona pe un ton
militros.
- Vorbete ca o fiin uman, ce dracu'! url Dorn, btnd
cu pumnul n mas.
De data asta, Barcelona capitul i se decise s vorbeasc
clar:
- Jern Gustav este mort. Se afl pe coridorul blocului
nr.6, n faa sectorului de la parter.
Dorn ls s-i cad igara.
- Ce dracu' spui?
- Stabsfeldwebel-ul a fost strangulat, domnule subofier.
Dorn apuc igara i ncepu s o examineze. I se lungi faa
de spaim.
- Nu este posibil ca Gustav s se fi sufocat. Ce a mncat?
-Nu tiu, domnule subofier. L-a omort deinutul
Feldwebel Lindenberg.
i Barcelona nsoi cuvntul cu un gest semnificativ.
- Nu mai face pe idiotul! (Dorn se nflcr) i nu mai
vorbi n enigme. Povestete ce s-a ntmplat.
Pe msur ce povestea se derula, urletele sale deveneau
mai violente, intercalate cu ameninri, una mai
nspimnttoare ca alta.
n tot acest timp, Porta, care lustruia ceva, urmrea scena
din unghiul su de lng fereastr. Cnd situaia deveni
coapt, intr n aciune.
- Domnule subofier, Obergefreiter Porta v ntreab cu
respect dac poate verifica maina de scris. Dup cte tiu
eu, uneori sertarele nu se deschideau bine.
Dorn se ntoarse brusc i lans spre Porta o privire
veninoas.
- Ce dracu' mai faci nc aici?
- l informez pe domnul subofier c trebuie verificat
maina de scris din ordinul domnului colonel.
- Atunci, verific-o, pe toi dracii, verific ce vrei tu, dar
taci din gur. M doare n fund.
- Dar domnul colonel a spus... rencepu Porta.
Dorn fcu un pas spre el, cu dorina de a-l strnge de gt.
- nc un cuvnt, i vor fi doi mori n loc de unul! Las-
m n pace cu aceste idioenii, acum cnd a fost asasinat
Gustav!
Dorn savur cuvntul asasinat. Apoi, privind drept
nainte,ntreb:
-Cine era de gard?
Barcelona rspunse c nu-i tia pe nume.
-0 banda de porci amestecat cu deinuii! Dac se
continu n felul sta, rzboiul este pierdut. Aceti bandii
vor ajunge s m cunoasc. Pn acum am fost bun, dar de
acum ncolo vor vedea ei! Nimeni dintre voi nu-1 va uita pe
Joachim Dorn.S-1 omori pe Gustav! Cel mai bun
colaborator al meu! ncerc s-i reaprind igara care se
stinsese n timpul discursului, dar nu reui. 0 fcu buci i
se duse s ia alta din caseta maiorului. Un semn cu
creionul, aproape imperceptibil, l ajuta s verifice dac
altcineva avusese obrznicia s deschid acea caset.
Oprindu-se cu picioarele larg deprtate n faa lui
Barcelona tie cu o mn expert vrful igrii, i ncepu s
fumeze.
-Cine te-a fcut Feldwebel? ntreb, fixndu-1 pe
Barcelona.
Nu ascult rspunsul n care se vorbea de un anume
locotenent-colonel din Regimentul 36 Tancuri din
Bamberg, un regiment elegant, compus din bavarezi i
austrieci care nu aveau obiceiul s urle ca prusacii. Cu
urletele prusacilor, Barcelona nu reuise s se obinuiasc.
Regreta adesea Regimentul 36 Tancuri.
- Mi se pare un biftec necopt, numai bun pentru a fi dat
ca hran la cini, mormi Dorn.
- Domnule subofier! strig Porta, radios. Sertarele au
fost frecate cu talc i merg magnific. Trebuie s le frec i pe
acelea ale domnului maior?
- Tu! url Dorn, devenind rou de furie. Tu m
exasperezi. Eu am altceva la care trebuie s m gndesc i
nu la sertarele tale! Ceva secret!
Apuc centura cu totul pistolului i i-o ag de
uniform, i puse pe cap apca de cavalerie
neregulamentar i fugi ca o pisic slbatic pn la corpul
de gard, unde era Btrnul, i unde intr ca o vijelie.
- Hei, tu, cine i-a fcut festa lui Jern Gustav? Pentru aa
ceva va fi spnzurat!
Privind n jur cu rutate, adug:
- Unde este cadavrul la nenorocit?
Btrnul se ndrept spre coridor i art mortul care
fusese lsat acolo unde czuse.
- Bun treab, remarc Dorn n cunotin de cauz,
privind semnele negre pe gtul omului asasinat. Dar acest
joc l va costa capul.
Constat decesul i proced la interogatoriu. n sufletul
su se simea recunosctor lui Jern Gustav pentru c i-a dat
ocazia s ias n eviden. Verific cu mult atenie
afirmaiile fiecruia i etal calmul unui preedinte de
judecat;i-l pierdu ns cnd Micuul voi s-i furnizeze
amnunte despre ocupaiile sale din timpul crimei
-Obergefreiter Creutzfeld,strig el este de ajuns s te vd
ca provoci o senzaie de vom. Ar trebui s fii intr-un
balamuc i nu ntr-o armat onorabil. Dispari din faa mea!
ntorcndu-se spre Btrn,preciz:
-Feldwebel Beier, pune-l pe omul sta s fac orice!
Pune-1 s curee latrinele pn va crpa, dar s nu-l mai
vd!
Apoi Dorn se ndrept spre celula lui Lindenberg.
Amenin cu moartea pe condamnatul la moarte, i spuse ce
nsemna s fii btut de Gestapo i faptul c tocmai acolo l
va trimite.Avu o surpriz imens auzindu-1 pe Lindenberg
c puin i pas de toate astea. l strangulase pe Jern Gustav
i era fericit.
Dorn nchise i deschise gura. Era uluit, Lindenberg
trebuia s fie, evident, un nebun furios. Nici o persoan
normal nu ar fi mrturisit c a omort un superior. Se pare
c i pierduse raiunea.
- Nu te simi bine, Lindenberg? l ntreb el cu precauie.
Te-ai lovit la cap?
- Nu am nimic. Las-m n pace.
Dorn nu mai reuea nici s mai njure. Apoi i ddu
seama. Aceast confesiune strica totul. Un caz de asasinat
nu se sfrise niciodat repede, i acum nu-i mai rmnea
altceva dect s umple nite formulare stupide i s-1
tearg dintre cadre pe Jern Gustav. Plutonierul-major Dorn
intr alergnd in biroul su.
- Band de porci! mormi, deschiznd ua.
- Pardon? spuse o voce stupefiat.
Dorn fu ct p-aci s urle, dar i nghii urletul vznd cu
cine are de-a face. Btu din clcie i strig cu tonul cel
mai militros posibil:
- Heil Hitler, domnule comandant. Domnul comandant a
dormit bine n noaptea asta?
Maiorul, fost agent de asigurri la Innsbruk, nostalgic
relicv a armatei imperiale, se credea nc la compania sa
de asigurri i l trata pe Dorn ca pe un coleg de birou cu
care se simea pe picior de egalitate. Nu bnuia deloc c n
sufletul su plutonierul prusac avea pentru amabilul i
galantul maior cel mai profund dispre.
- Mulumesc, dragul meu Dorn. Am dormit magnific. Ce
ai s-mi raportezi pentru astzi, drag Dorn?
- Domnule comandant, Stabsfeldwebel Jern Gustav a
fost strangulat de un deinut, Feldwebel-ul Lindenberg.
Decesul a fost constatat de puin vreme. Cadavrul se
gsete pe coridorul blocului nr. 6.
Fr s fac pauz, continu:
- Mainile de scris au fost curate din ordinul domnului
colonel. Sertarele au fost date cu talc. Pe biroul domnului
comandant sunt dou dosare de detinui. Nici unul nu a fost
eliberat. Un ordin de excepie trebuie s fie semnat de
domnul comandant. La fel i inventarele depozitelor trebuie
semnate. n afar de asta, nimic special de semnalat.
Garnizoana se compune din compania de gard a
Regimentului 27 Tancuri; o sut aizeci de soldai,
cincisprezece subofieri, un Obergefreiter bolnav, dar n
serviciu: diaree.
Dorn btu din nou din clcie i-1 privi pe maior. Acesta
l privea i el. i tergea fruntea cu o batist alb ca zpada.
- Dragul meu Dorn, ajut-m. Lucrul trebuie examinat
mai de aproape. Stabsfeldwebel-ul asasinat? E
nspimnttor. Ce fel de fiine pot ajunge ntr-o nchisoare
de oameni civilizai. De neconceput... Dar poate se ciete,
drag Dorn.
- Nu, domnule comandant. Acest bandit de Lindenberg a
mrturisit c a srit n spatele lui Gustav i c 1-a
strangulat.
Maiorul i cltin capul:
-De ce, dragul meu Dorn? Era o persoan att de
simpatic, att de educat i un bun camarad.
,,Cretinule!" gndi Dorn, amintindu-i c uitase s-1
ntrebe pe deinut de motivul crimei. Clipi de dou ori, avu
o idee i o spuse maiorului uluit:
- 1 anun pe domnul comandant c deinutul nu-1 putea
suferi pe Gustav.
- nspimnttor, repet maiorul, continund s-i tearg
fruntea cu batista.
Dorn se aplec cu zel asupra biroului i i ntinse fia
pentru a fi semnat. Maiorul semn fr s citeasc. Avea o
ncredere nelimitat n subalternul su i apoi nu ar fi avut
curajul s fac altfel. Fr acest individ competent, ar fi fost
terminat. Deodat, soneria telefonului l fcu s tresar,
terorizat la gndul c era comandantul nchisorii, acel
colonel Vogel, care arunca vorbele ca pe nite proiectile,
folosind mereu termeni de neneles i mereu vestitori de
nenorociri.
Dorn, avnd mereu sursul pe buze, puse maiorului n
fa un dosar i-1 deschise cu o micare servil. Maiorul,
recunosctor, semn fr s vad ce semneaz. Nu citi
hrtia roie scris cu litere gotice negre:
Din fia Feldwebel-ului Hermann Lindenberg -
Regimentu143 Infanterie" lipseau doar dou date:
,,Mort la data de...
Dus la cuptorul crematoriului nr....
n timp ce semna ordinul de execuie, maiorul se gndea
la toate suprrile pe care i le-ar fi putut provoca asasinul.
Tocmai lui trebuia s i se ntmple un asemenea necaz.
ncet, Dorn strnse fia semnat. ntrebri jenante nu se
ateptau, desigur, dar era totui mai bine s evite icanele.
-Pregtesc dosarul privind asasinul Stabsfeldwebel-
ului?
-Foarte bine, foarte bine, dragul meu Dorn, oft maiorul,
lund o igar din caset.
Dorn i lungi gtul i rapid i ddu seama c nimeni nu
violase caseta. Politicos, maiorul i oferi o igar i apoi
amndoi bur un pahrel de coniac. Nici unul dintre ei nu
art nici cea mai mic uimire la vederea sticlei golite pe
jumtate. Maiorul i nchipui c Dorn i cutase o
ncurajare dup oribilele evenimente pe care le
ntmpinase, lar Dorn se gndea n sinea lui: Toi sunt la
fel. Beau pe ascuns. n public, nici femei, nici alcool, dar,
singuri, toi devin porci". Nici unul dintre ei nu bnuia c
Josef Porta descoperise sticla n timp ce ntindea talcul cu
ambele mini.
Dorn se ntoarse n biroul su i se ls s cad ntr-un
fotoliu. Se simea foarte bine. Primi din minile furierului
sergent Schmidt pota, o rsfoi rapid i gsi o scrisoare.
Restul fu aruncat deoparte, cu indiferen. Scrisoarea
continua o nou serie de fotografii pornografice. Dup ce
studie interesanta colecie, ncepu raportul su asupra
morii Stabsfeldwebel-ului. Cuvntul asasinat fu scris
n rubrica cauza morii". Separat, scrise: Ancheta
condus sub direcia Hauptfeldwebel-ului Dorn".
Continu raportul, foarte satisfcut de el nsui. Acel
document putea ajunge chiar la Heinrich Himmler; se
vedea deja transferat la Gestapo.
Divagaiile i fur ntrerupte de doi jandarmi care
escortau un deinut abia sosit. Dorn l ntmpin n felul lui
obinuit.
- Cine! Nu vei sta mult timp aici, crede-m! Oamenii de
teapa ta nu au nici mcar voina s-i ia viaa.
Lu fia roie i o art deinutului nucit:
- Privete aici. Pe sta l vom mpuca mine: e un bandit
care i-a asasinat Feldwebel-ul. Azi este mari; fii sigur
c nu mai apuci duminica, smbt vei avea ce trebuie. i
voi pregti actele.
Chiar n acel moment, sun imperios soneria telefonului.
Dorn privi aparatul cu o expresie plictisit.
- Un alt animal care m ntrerupe.
Apuc microfonul, urlnd ceva vulgar, dar vocea
comandantului nchisorii rsun amenintor la urechea sa:
- Ia spune, ce se ntmpl n sectorul tu? Sunt nouti?
Vocea se strangul n gtul lui Dorn care, de fric,
blbindu-se,ncepu raportul referitor la tragicul eveniment.
La sfrit, declar c a raportat faptul efului su direct,
maiorul Divalordy.
- Mereu norocos, uier vocea comandantului.
Un declic.
Cnd i regsi suflul, Dorn apuc microfonul i ncepu
s-i verse furia asupra ntregului personal al nchisorii.
Ameninarea cu frontul de est fcea s tresar chiar i
pereii.
- Indolenilor! Umflailor! V-o fac eu!
Form numrul corpului de gard mai mult pe ghicite,
dar nimeri:
- Vrei s fii amabil i s-i dai jos picioarele de pe mas
cnd vorbeti cu mine?
La cellalt capt al firului, sergentul Heidebricht, care
din ntmplare sttea comod cu picioarele pe mas, sughi
de spaim.
- Da, domnule comandant, spuse el.
-Vezi, url Dorn, extaziat de norocul su. Un
Hauptfeldwehel tie tot, vede tot, simte tot. Crezi c te
afli ntr-un bordel?
Declicul care puse capt convorbirii l ls pe sergent
nucit.
Se precipit n camera unde moia garda de la drapel.
- Cine m-a spionat? Cine dracu' ar fi putut s m
spioneze?Dorn nu putea vedea prin ziduri.Era imposibil.
Opt ziduri.
Din precauie, schimb locul sticlei de votc pe care o
inea n dulap, apoi control activitatea oamenilor si: nici
unul dintre ei nu ar fi avut timp s ajung la Dorn.
-Atunci, e un demon, i zise Heidebricht, alarmat,
trebuie s fiu atent.
Dup ce-i ddu dracului toi subalternii, Dorn iei pe
coridor cu o map plin de hrtii fr importan sub
bra.Un motiv de scuz, n cazul unei ntlniri neplcute cu
un superior, sau, Doamne ferete, cu colonelul. Era foarte
prost dispus i, n aceast dispoziie, pic peste civa
detinui care splau ncet-ncet podeaua.
-Cinilor! url el. Rbdarea mea a ajuns la limit. V
credei ntr-un azil de btrni?
Un picior puternic dat ntr-o gleat cu ap provoc o
mic inundaie. Dorn i continu drumul i din fundul
coridorului strig:
- Drojdia societii! S omori, asta tii s facei, dar s
splai podeaua nici unul dintre voi nu e capabil! Poate
vrei s ajungei la batalionul de asalt?
Cobor scrile i se ciocni de maiorul Divalordy, a crui
paloare frapa chiar ntr-un loc ntunecat cum era acela.
Dorn l salut sec. Fraza regulamentar fu pronunat destul
de vag. Maiorul i privi subalternul cu un aer dezorientat.
- Dragul meu Dorn, trim nite vremuri teribile.
,,De trei ori idiot", gndi Dorn, dar cu glas tare spuse
altceva maiorului.
-Sunt convocat la colonel la unsprezece i apte minute,
murmur maiorul cu o voce pierit.
-Da, domnule maior, mi-a spus plutonierul.
- Este adevrat, dragul meu Dorn, este adevrat...
ntr-o zi ca asta, e o mare plictiseal s fii ofier", gndi
Dorn. Btu de dou ori din clcie, salut i se ndrept
spre magazie unde, nzestrat cu o putere nelimitat, domnea
Oberfeldwebel-ul Thomas. Thomas avea ca ajutor pe
micul Legionar care, la rndul su, era ajutat de Micuul
timp de trei zile pe sptmn. Trio-ul i omora timpul
jucnd cri.
- A vrea o femeie, se confes Thomas celor doi tovari
ai si, bgnd n buzunar ctigul.
n acel moment, un pumn autoritar zgli ua.
Thomas privi la Legionar, apoi la Micuul, i gndi:
- Iat o zi ratat.
Se ridic ncet, lu din rastel o puc-mitralier i o
ncrc. Crile se volatizaser. Legionarul arunc pe podea
cteva cartue. Micuul scoase afar dou pistoale; totul
trebuia s demonstreze o activitate intens.
Thomas deschise ua i l salut prietenete pe Dorn.
Acesta intr debordant i maiestuos; tia c aici nu are
autoritate, dar nu-1 costa nimic dac ncerca. Arunc o
privire n jur i tun:
- i asta vrei s spui c este o magazie?
O lad de cartue goal zbur n colul opus al camerei.
- Karl August Thomas, dac a fi un ticlos i mi-ar veni
n minte s fac un raport pe care comandantul nchisorii s-
1 gseasc mine pe biroul su? Hei? Ce ai avea de zis?
Tcu o clip, dar Thomas nu spuse nimic. Atunci ochii i
scnteiar, el era nvingtorul, i Thomas se dovedea o
curc plouat.
- Hei, Karl August? Vrei s te ntlneti cumva cu Ivan?
Norocul tu c nu sunt ru i nu-mi place s-mi denun
prietenii.
n acel moment observ privirea Legionarului i i se pru
c vede o ironie dispreuitoare, dar se nela n mod sigur.
-S facem o partid n patru, spuse cu bunovoin,
aezndu-se pe cel mai bun scaun din camer.
Thomas nu protest. Satisfacia lui Dorn urca spre cer.
Aa cum i sttea bine unui Hauptfeldwebel din vechea
coal, avea autoritate doar n pumn.
Cu un gest condescendent, ddu i celorlali permisiunea
s se aeze. Micuul se instal pe o grmad de izmene pe
care, fr ruine, le trsese jos din raft.
Legionarul mpri crile i observ cum Dorn fcuse s
dispar dou, dar experiena l nvase c nu trebuia s
bage de seam cnd un superior tria. Era o regul de bun
cuviin. Jucar un timp n tcere. Dorn ctiga mereu; el
era cel mai mare n grad.
Apoi Thomas nu mai rbd. ncet s mai joace i
observ:
- Ce porcrie povestea alta cu Jern Gustav!
Dorn arunc i el crile i explod:
- 0 frumoas porcrie n contul meu. Dracul s-1 ia pe
banditul la!
- Feldwebel-ul Lindenberg? ntreb cu inocen Thomas.
- Nu, desigur! Jern Gustav! Domnul s aib mil de
capelanul cruia i-ar veni n minte s spun o rugciune
pentru idiotul la.
Culmea,un vechi subofier s se lase omort ntr-o
nchisoare militar.E adevrat,Gustav era un beiv,un
camarad ru care fcea greuti tuturor.
-O scroaf mpuit, sublinie Thomas.
Dorn, excitat la culme, se adres Legionarului:
-n legiunea aia nenorocit, unde ai fost tu, Kalb, se
ntmplau lucruri de genul sta?
-Nu,afirm Legionarul. Treburi din astea nu se ntmpl
dect n nchisorile prusace.
Ochii lui Dorn se tulburar i i trebuir cteva secunde
pentru a relua.
- O insult pentru mine?
-Deloc, domnule Hauptfeldwebel, rspunse Legionarul,
surznd. S-a ntmplat i la Torgau doar o dat, dar din
nefericire chiar n sectorul dumneavostr.
- Ce band mi-au pus n brae, mormi Dorn, scuipnd
cu scrb. M voi rzbuna, pe Dumnezeul meu c m voi
rzbuna.
- Trebuia ca o dat s se ntmple, murmur gnditor
Micuul.
Dorn se ntoarse dintr-o dat i deveni vnt.
- Tot tu eti ,cretinule? Nu i-am zis c nu suport s te
mai vd! S dispari!
- Raportez domnului Hauptfeldwebel c am fost
repartizat aici.
Micuul btu din clcie.
- Dar sunt fericit s pot pleca de aici, adug cu un
graios semn n cap.
Dorn nghii n sec. Ridic pumnul i url:
-Vei pleca, vei pleca, i-o jur! Spre est i nu peste mult
timp.Thomas, d-i acestei vite s curee mitralierele .
-Da, rspunse cu un aer distrat Thomas; i, apoi
Micuului:bag de seam, trebuie s curei mitralierele.
-i s crpi, conchise Dorn.
Iei maiestuos,trntind ua n spatele lui.
Micuul trase zvorul,se ntoarse spre Thomas i
Legionar care i reluaser locul la mas,se roti n jurul ei
de trei ori pentru a-i ntoarce norocul, apoi se aez i
ncepu s mpart crile.
Un deinut folosit la buctrie le aduse mncarea,porie
dubl pentru Micuul.Rmaser acolo pn la ora
nousprezece,or la care Dorn i prsea postul.i
schimbar inuta i sosir la Porcul scldat chiar n
momentul n care cineva izbucni n rs.Micuul se trezi cu
maxilarul dislocat,dar fusese o btaie magnific.De fiecare
dat cnd ddea un pumn,Micuul se gndea la Dorn.
Se numeau Katz i Schroder i aparineau Poliiei
Militare secrete.Amndoi erau plini de arogan.Oamenii
se trau n faa lor i asta le provoca o stare de extaz.
La nceput, Dorn ridic vocea, pentru c erau n haine
civile, dar cnd nelesese pe cine avea n fa, schimb
tonul.
Oamenii din ntuneric socotir c 1-au nvins. De fapt, au
socotit asta nc din primul moment. Dar, lsnd
nchisoarea imediat dup ntoarcerea de la Berlin, Katz
declar:
- Porcul de colonel! i cnd te gndeti c era un
artilerist.
- Cu un singur bra, adug Schroder.
- nalt ca un rahat!
- i din armat, nici mcar din SS!
- Urt treab. Mai bine am fugi.
- i dac am face un raport lui Heinrich?
- Nu, spuse Schroder, strngnd buzele. Cred c am avea
surprize. Nu am vzut nimic, Katz.
- Exact, Schroder, exact, nu am vzut nimic.
GESTAPO

n dimineaa urmtoare, Feldwebel-ul Lindenberg fu


condus la locul execuiei. Mergea ntre Micuul i Porta:
toi trei preau linitii.
Lindenberg era in uniform verde, cu capul descoperit,
conform regulamentului. Fr centur, tot conform
regulamentului. Ceilali doi purtau cti lucitoare i puca
n bandulier. n cartuier aveau ase gloane. Pielea, bine
lustruit, strlucea, conform regulamentului. Cdea o ploaie
mrunt; curtea ngust, goal i trist, era plin de
bltoace; era frig.
Primul pluton, sub comanda locotenentului Ohlsen i a
Btrnului, se afla deja la locul su. Lng zid, sttea un
cpitan de la garnizoan, cu capelanul i cu medicul. n
fund, rezemai de o piatr, doi soldai infirmieri ateptau,
aezai pe o targ.
Lindenberg privi nervos n jur. S-i fi venit curajul chiar
n ultimul moment?
- Ridic sus capul, camarade, scuip-i n fa. Arat-le c
noi, ceilali prieteni, nu ne ndoim de tine.
Lindenberg aprob cu un surs obosit, aplecnd
imperceptibil capul. Pasul su deveni mai ferm n timp ce
se apropia de stlp; se plas chiar n faa lui, pentru ca
Micuul s poat ataa cureaua mai uor. Cpitanul se
apropie cu o batist n mn i voi s-1 lege la ochi.
-inei zgarda pentru voi, strig Lindenberg, scuipndu-1
pe ofier.
Locotenentul Ohlsen ridic braul. Lindenberg vzu
evile putilor ridicndu-se i intind peticul alb care indica
locul inimii. 0 inim care btea cu putere. Avu senzaia c i
se vor sparge arterele. O spaim invincibil puse stpnire
pe el. Deodat, crezu c-i vine ru... iat... cdea! Apoi i
ddu seama c nu putea s cad. 0 curea strns n jurul
pieptului l inea sus. Trebuia s prind iar puteri... Nici o
slbiciune. Pentru prieteni, sttea drept... Urmri cu ochii
irul care sttea n front: camarazi care asasinau un
camarad.
Curios era c pentru a executa camarazi n uniform
verde erau desemnai tanchiti n negru i marinari n
albastru.
- Camarade! opti privind la Micuul, care sttea puin
spre dreapta, cu picioarele deprtate i cu patul putii lipit
de umr.
i ntlni ochii. Puca se deplas imperceptibil, eava se
ridic uor. Micuul nu va trage ntr-un prieten. Puca lui
Porta inti n aceeai direcie ca i a Micuului .Un
sentiment de cald recunotin umplu inima omului care
sttea s moar.
- Mulumesc, camarazi, murmur.
i i ddu seama c era gata s plng.
Un soldat din pluton lein. Avea doar paisprezece ani i
purta ochelari. Czu cu zgomot: puca alunec doi metri
mai ncolo, pe asfalt.
-Este prea mult pentru un copil, gndi condamnatul.
Sracul Btrn nu m va uita niciodat. Va uita totul, dar
asta nu. Nu va mai vorbi dect despre asta.
Ultimul surs pe care-1 vzu fu cel al Micuului, apoi
lovitura. Ca un mai. Se auzi un urlet slbatic.
Locotenentul Ohlsen se apropie rapid de stlp, cu
pistolul n mn.
- Lovitura de graie este inutil.
O clip privi la mort.
La un semn al medicului, cei doi infirmieri se apropiar
cu targa, ridicar corpul i disprur prin porti.
Primul pluton reintr n cazarm. n ariergard cineva
vomit.
-Porta, opti Micuul, ce plcere va fi n ziua n care vom
trage mpotriva stora de aici.
-Da, n ziua aceea vom trage la int.
*****
Cinci lovituri la orologiul din turn: trecuser exact
douzeci de minute de cnd Lindenberg fusese trezit n
celula sa. La ora unsprezece, Hauptfeldwebel-ul Dorn
nchise cazul Lindenberg.
Hrtiile secrete erau aezate pe biroul su: raportul
asupra execuiei i nhumrii; nota de cheltuieli; onorariul
medicului i al preotului; totul pentru 1290,05 mrci.
Dorn aplic tampila peste semntura maiorului i bg
totul ntr-un dosar de coresponden. Cazul Lindenberg era
nregistrat i depus la arhiv. Dorn se relax: i puse
picioarele pe mas i apuc vesel mapa secret coninnd
colecia de fotografii pornografice. Dimineata era cel mai
bun moment: nimeni nu ar fi avut curajul s-1 deranjeze:
risca s atrag asupra lui furia superiorului su. Se
abandon examinrii unei serii foarte interesante: cteva
momente dintr-o orgie n stil mare cu particulari, de i se
ridica prul mciuc; sunetul telefonului i ntrerupse
plcerea. Era Feldwebel-ul de la magazie care cerea
instruciuni. Unde trebuia s trimit efectele lui
Lindenberg?
- Este ceva ce ar putea s ne intereseze?
- Scrisorile unei femei i alte porcrii de genul sta.
- Trimite-le la Consiliul de Rzboi, ca s se tearg la
fund cu ele, ordon Dorn.
Apoi, cu o voce amenintoare, adug:
-n afar de asta, Adam, bag-i minile n cap, o dat
pentru totdeauna; dimineaa am foarte mult de lucru i nu
vreau s fiu deranjat sub nici un motiv. Dac vei mai uita
nc o dat, te vei trezi n batalionul de mar, direcia est.
Scuip pe jos i lu o igar de la maior.
Dar, la scurt timp, fu deranjat pentru a doua oar n
dimineaa aceea. Ua care ddea n coridor se deschise. Doi
oameni intrar.Preau gemeni, dup modul n care erau
mbrcai, dar la fa, cu excepia ochilor, erau foarte
deosebii. Ochi limpezi, ptrunztori. Pe cap - o plrie
pleotit, gri, cu marginea ndoit nuntru.Amndoi purtau
mantale din piele gri, strnse i nchise pn la gt; n
picioare aveau cizme grele care scriau.
- Ce doresc domnii? ntreb Dorn, fr s-i ia picioarele
de pe birou.
- Greu de zis, rspunse cel care se numea Katz.
Apoi, ntors ctre nsoitorul su i artndu-1 pe Dorn,
ntreb:
- Oare ce vrem noi, Schroder?
- Poate s schimbm dou vorbe cu omul sta, zise cel
numit Schroder.
- Ai ceva bere, Hauptfeldwebel?
Dorn, nspimntat, i privea pe cei doi. Nu se simea n
largul lui, dar nu voia s cedeze. Avea mintea clar i nu se
ndoia deloc c naintea lui se aflau indivizi de la Poliia
Secret. Nu ncpea nici o ndoial; o simise imediat. Se
ridic ncet, se apropie de perete i nchise ochii pe
jumtate.
- Aici nu avem dect ap, dar la buctrie s-ar mai putea
gsi ceva bere.
- Animal de ap dulce, spuse Schroder cu un surs.
Oricum, s nu mai pui picioarele pe mas: acest obiect
aparine Fuhrer-ului.
- Dar cine dracu' v credei voi? strig Dorn, exasperat.
Ce caut aici civilii?
Cei doi schimbar un surs:
-E un prost, nu-i aa, Katz? Animalul ne face s
plngem. Dorn nu se mai putu abine: i schimb culoarea,
i nghii saliva i ncepu s blesteme.
Pe Satana i pe diavol! Strig insulte i ocri, amenin
cu execuia, cu nchisoarea, cu batalionul de mar i cu
toate relele din ar. La sfrit, fcu o pauz pentru a-i
trage sufletul i observ c cei doi civili nu fuseser deloc
impresionai. Rdeau veseli, bucurndu-se de furia lui.
- Tu fumezi nite igri magnifice, spuse Schroder,
artnd una dintre igrile maiorului, pe care Dorn o inea
ntre degete.
- D-mi una, dar repede, efule!
-Ce vorbeti! url Dorn. Ajunge!
Aps clopoelul de alarm pentru a chema garda.
-Animalul cheam garda regelui, spuse Katz, rznd. i
toate astea pentru c vroiam o igar. Grasule, umplut cu
ciorb, ne trebuie o mas, o main de scris, trei scaune i
dou lmpi de 500 W. Ne mai trebuie i trei duri, dar idioi,
care s nu neleag nimic. Pe tia trebuie s-i gseti tu.
i apoi ne va trebui unul foarte, foarte dur,care stranguleaz
oamenii n nchisoare.
Dorn nu-i crezu urechilor.
- Ce v trebuie? se blbi el.
- Complet idiot, mormi Schroder, i-am spus c eti
idiot. Fur ntrerupi de garda care intr nsoit de un
subofier.
- Iat-i garda, spuse Katz, fr s se ntoarc. Ce vrei s
faci cu ea?
-Vom vedea n curnd ce tii s faci, efule! rnji
Schroder. Dorn nghii n sec, apoi, strngnd din pleoape,
url:
-Plecai, aduntur de idioi! Afar de aici, sau vei avea
de-a face cu mine!
O ncercare de protest din partea subofierului care abia
articul alarm" se termin ntr-un cretin" urlat de Dorn,
care continua, fluturndu-le prin fa perspectiva
batalionului de mar.
Garda dispru cu convingerea c Dorn nnebunise subit.
- Bine, spuse Katz. Acum trebuie s ne stimulm puin.
-Dar unde credei c v aflai? mugi Dorn, mpingndu-i
nainte capul de taur.
Katz nu rspunse. Scoase afar din serviet o grmad de
hrtii i le rspndi pe mas.
- tim foarte bine unde suntem, nu-i aa, Schroder?
-Nu avei nimic de-a face cu mine, ncepu Dorn, care nu
mai era ns prea sigur pe el.
ncepuse s-i fie fric, s se team de ce este mai ru.
- Poate te vom lua cu noi i i vom nclzi fundul pn
vom putea fierbe oule pe el. De unde crezi c suntem?
- E prea prost ca s ghiceasc. Recunoate c e un tont.
-Dac nu disprei, mormi Dorn furios, chem
comandantul i vedem noi atunci ce figur vei face.
Cei doi izbucnir n rs.
-Puin ne pas de comandantul tu! n mod sigur nu
dorete s ne cunoasc.
Katz ddu ocol mesei i se aez pe locul lui Dorn.
- Acest scaun ne trebuie, ai neles?
Tarzan-ul cu grsimea de dou degete se tolni n fotoliul
de ofier, fr s aib dreptul.
-Se tie c e un cretin ,spuse Schroder, scuipnd pe jos.
Felul lor de a vorbi l nfurie pe Dorn care, totui, se
abinu s protesteze. i dduse seama chiar n acel moment
c mantaua de piele a vizitatorilor se umfla sinistru sub
bra. Tocuri din piele,se gndi. Tineri ucigai. Pistoale
grele. ncepu s bnuiasc identitatea vizitatorilor si.
-Suntei de la Gestapo? ntreb cu o voce supus.
Cei doi izbucnir n rs, ca i cum ntrebarea ar fi fost de
un umor irezistibil.
-Eti perspicace! Pe Dachau, ct eti de perspicace! Vei
avea o via lung i frumoas, dac rmi n via, desigur.
Acum, trebuie s vedem ceva mpreun.
- Suntei de la Gestapo? ntreb iar Dorn.
- Ai nimerit-o, spuse Schroder. Katz i cu mine suntem
de la RSHA4 - 2A i vrem s schimbm dou vorbe cu
tine .Tu eti un om mare, care ai ridicat cea mai grea
problem criminal a momentului: valul asasinatelor de la
nchisoarea militar din Torgau.
Scuip din nou pe parchet.
Dorn l privi cu repro, gndind: Nu e o persoan bine
educat! Parchetul meu! Ce oroare!"
Katz ridic un deget:
- Cheam-l pe nebunul la, vrem s-l ntrebm cu calm
cum se stranguleaz oamenii prin prile astea.
-Cu asasinul vrei s vorbii? ntreb Dorn, extrem de
alarmat.
-Exact, aprob Katz, strmbndu-se. Chiar dac prezena
ta ne distreaz enorm; n-am fcut un drum att de lung
numai tine.
Dorn i terse sudoarea de pe frunte cu mneca i simi
cum i se rscolesc mruntaiele. Va iei scandal", se gndi.
- Imposibil ,se blbi el de fric.
- Ce este imposibil?
- Nu putei vedea criminalul. A fost mpucat n
dimineaa asta. mpucat i nmormntat. Totul s-a sfrit.
Schroder se ridic ncet de pe scaunul pe care ezuse.
- Biete, acest gen de glume nu-mi plac. Declari c ai
mpucat criminalul, deci ai sabotat ancheta noastr asupra
unei crime contra statului i ai violat n mai multe rnduri
paragraful 1019 din Codul Penal. tii ce vrea s zic asta?
C vom fi constrni s te spnzurm de crligul mcelriei
din Plotenzee!
Ruri de sudoare curgeau pe faa lui Dorn.
-Ordinul nu l-am dat eu, treaba nu m privete. Eu m-am
limitat la pregtirea actelor.
- Exact. Tu pregteti actele.
Apuc nasturele cmii lui Dorn i l ntoarse ntre
degete.
-Tu vei fi spnzurat de crlig, dac nu mi-1 vei putea
face pe criminal s vorbeasc. Descurc-te! Trebuie s fi
pus cel puin douzeci de semnturi, nu-i aa, Scherlock
Holmes? 0 grmad de minciuni. Tu ai scris, tu ai explicat,
tu ai descoperit, tu ai obinut confirmarea, dar acum tu vei
cuta n mare vitez pe porcul care l-a sugrumat pe
gardianul nchisorii. Trebuie s lum cu noi un asasin,puin
conteaz pe cine; s-i intre n cap treaba asta.
Dorn deschise i nchise gura. Creierul refuza s mai
gndeasc.Sunt pierdut!" gndi. Batalionul de mar,
direcia est.Dracu' s-o ia pe plonia aia de Jern Gustav, un
incapabil care, viu sau mort, nu tia s fac altceva dect s
fac altceva dect s aduc necazuri. Se schimb la
fa,dndu-i seama c el ar fi trebuit s cear mutarea lui
Jern Gustav din aceast nchisoare. 0 frumoas lovitur!
ntr-un batalion de mar ar fi trebuit s-1 trimit. Dar acum,
destul. Or s vad ei cum se comport un adevrat
Hauptfeldwebel. Gata cu familiaritatea i cu apropierea fa
de subalterni. i chiar fa de superiori. Nu se va mai lsa
dominat. Va fi dur, dur ca oelul Krupp. Continu s fac
semne cu capul: luase o hotrre.
Schroder se apropie ca o fiar de prad i, mpungnd
subofierul cu un deget nu prea curat , i spuse:
-Acum, s terminm repede. Nu avem timp de pierdut.
Suntem aici pentru a face curenie.Ct despre tine, soarta
ta s-a hotrt. Exist o celul pregtit pentru porcul la de
condamnat al tu, n timp ce pentru ridicolul la de ef de
pavilion al lui avem o alt dispoziie.
Katz izbucni n rs, dup care ncepu i Schroder. Brusc
ncetar s mai rd i devenir de ghea.
-Stai aici, ordon Katz, artndu-i taburetul din mijlocul
camerei.
Un taburet de soldat simplu. Dorn nu mai sttuse pe el de
optsprezece ani!
- Eti arestat, spuse poliistul pe un ton sec.
Dorn simi c inima i nceteaz s mai bat.
Se vedea prizonier la Glatz, splnd podelele, fcnd
servicii umilitoare, ncredinate de obicei oamenilor de
nimic. Un gnd crud i trecu prin minte i l fcu s se
nfioare: i dac se va ajunge pn acolo, nct s-1 nchid
chiar la Torgau? n mijlocul deinurilor care l cunoteau ca
Haupfedwebel? Se nfior i mai tare.
- Numele, starea, religia, ntreb Katz, care ncepu s
bat la main un raport, treab pentru care avea
predilecie.
Fu un raport lung, cu cinci mari capete de acuzare:
sabotaj, comportare nelegal, actiune poliist ilegal,
neglijen n ndeplinirea atribuiilor, falsificare de
documente.
Dorn semn totul, punnd naintea numelui gradul de
Hauptfeldwebel, din obinuin.
- Nu mai eti Hauptfeldwebel, strig Katz. Eti
deinut. Eti un nimic, ai neles?
Tocmai n acest moment patetic, ua se deschise, lsnd
s treac un ofier mrunt de statur. Totul impresiona la
acel omule. Era un colonel mbrcat n uniforma gri
deschis a artileriei de asalt, cu dou este de argint pe
petliele negre. De centura neagr era agat un pistol mare
negru P-38, bgat ntr-un toc maro din piele. Pistolul prea
un tun pe oldul omuleului. Mneca sinistr era goal. La
gt i spnzura Crucea de Cavaler". Nasul era enorm.
Omuleul se opri n mijlocul camerei, n ateptare. Dorn
sri n sus, ca un arc ieit dintr-o cutie.
- Ateniune! strig el. Domnule colonel, Hauptfeld...
Se corect imediat.
- Arestatul Joachim Dorn semnaleaz prezena alturi de
doi poliiti.
Nici cea mai mic tresrire pe faa colonelului. Prea o
statuie de ghea. Cei doi de la Gestapo se ridicaser i ei n
picioare. Pentru o clip, o tcere de moarte domni n birou.
Colonelul domina situaia doar prin prezena sa.
Dorn ncepu s tremure; avea mereu crampe la stomac n
prezena colonelului.
Acesta rupse tcerea:
- Domnii aparin Poliiei Secrete, afirm el.
- Da, domnule colonel, strig Katz, cruia cuvintele
,Poliia Secret" nu-i plcur.Rectific:
-Stabscharfuhrer SS Katz nsoit de
Oberscharfuhrer SS Schroder n calitate de adjuntant.
nsrcinai cu pregtirea unui raport asupra crimei care a
avut loc n pavilionul al doilea al nchisorii militare Torgau,
crima fcut de un Feldwebel deinut asupra unui
Stabsfeldwebel.
- Trebuie s cred c v-ai fcut treaba, domnilor? ntreb
colonelul pe un ton uor amenintor. Din moment ce v
gsesc n biroul secretariatului pavilionului doi, nseamn
c Dorn este complice la asasinat?
- Nu, domnule colonel, rspunse Katz.
Colonelul ridic o sprncean. Nrile i fremtau ca ale
unui cine care a gsit o urm.
- Atunci, nu neleg. Pot s ntreb ce au de fcut domnii
n secretariatul pavilionului doi?
i scoase din buzunar un ceas de aur i compar ora cu
ora pe care o arta orologiul biroului.
- Dumneavoastr, domnilor, ai trecut prin faa santinelei
de la intrare la 9,37, acum este 17,14. De apte ore i
treizeci i apte de minute domniile voastre se gsesc n
localul nchisori; i abia acum am plcerea s v vd. n
plus, eu v-am chemat, nu pavilionul doi. Am dorit ca
cercetarea s fie condus de nite strini de acest domeniu.
V-ai prezentat poate la comandament? Este ceva
neverosimil sau poate c am uitat eu?
Pentru a treia oar n ziua aceea, ua se deschise fr s
se ciocneasc n ea: era maiorul Divalordy. Se opri
deodat ca lovit de trsnet. nchise i deschise gura de mai
multe ori, apoi se decise s vorbeasc, blbindu-se:
- Nu s-a ntmplat nimic deosebit.
Nu ncerc s ntrebe despre sntatea colonelului, cum
ar fi fcut-o la Viena. Sfri fraza cu un rs scurt, din
gt.Un zmbet de superioritate ilumin faa colonelului.
-Nu exist prea mult imaginaie la Viena, maiorule. ntr-
adevr ,dumneata afirmi c nu s-a ntmplat nimic deosebit
i, cnd colo' pot s te asigur c s-au petrecut nite fapte
catastrofale i ncrcate de consecine... neplcute.
Ultimul cuvnt l pronun ncet, dup o pauz,
continund s bat n biroul lui Dorn cu mnerul cravaei.
- Este foarte neplcut, ntr-adevr, se simi obligat s
observe maiorul.
- Nu pentru mine, preciz sec omuleul. Pentru
dumneata!
Maiorul i nghii saliva. i era cald. Punndu-i
monoclul la ochi, colonelul lu, fr un cuvnt, actele din
mna lui Katz care atepta, urmrindu-1 ntr-o tcere de
moarte.
- Ce prostie! spuse, aruncndu-le pe mas.
Privi la Katz i apoi puin mai lung la Schroder.
- Dumneavoastr, domnilor, v-ai btut joc de ordinele
mele care v chemau s v prezentai la comandament, la
mine. Ai gsit c este mai interesant s trecei pe la
secretariatul pavilionului doi i s v jucai de-a curtea de
judecat cu plutonierul meu major.
Fcu o pauz. Cei doi din Gestapo, perfect imobili, fixau
o fotografie a lui Adolf Hitler, spernd s capete for i
curaj.
- Consider tcerea voastr ca o mrturisire. Peste cinci
minute, s fii n biroul adjutantului meu care a lmurit
cazul i dorete semnturile voastre. Vei pleca la Berlin
chiar n seara asta. Mine diminea vei nsoi batalionul
de mar spre est, detaai la un corp de poliie de cmp.
Cu un gest al minii, i eliber pe cei doi eroi ai lui
Himmler, urndu-le:
- Cltorie plcut, domnilor!
Ciocnindu-i cizmele, cei doi zbiri ieir din camer. Pe
coridor, respirar uurai. Katz i spuse lui Schroder:
-Canalia! S fugim! Acest individ are relaii. Ursc
coloneii.Zece minute dup aceea, prseau Torgau,
afurisind pe Jern Gustav.
Micuul colonel se ntoarse spre Dorn:
-Dumneata eti de mult vreme Hauptfeldwebel.
Evenimentele recente mi-au demonstrat c serviciul i se
pare greu. Dumneata eti un soldat foarte curajos, Dorn, i
arzi de dorina s te msori personal cu dumanii patriei i
ai Fuhrer-ului. Aa este?
- Da, domnule colonel, se blbi Dorn.
- Eram sigur.
Vocea colonelului se atenu puin:
-Hrtiile dumitale sunt gata pregtite la adjutantul meu.
Cred c se afl deja n minile comandamentului
batalionului de mar.
ntr-o or, te vei prezenta la el. La revedere i cltorie
plcut! Dorn pli. Ajuns la u, btu de dou ori din
clcie i iei ca i cum ar fi avut febr. Universul su se
prbuise. S-a terminat! Asta era recunotina pentru tot ce
fcuse. Aruncat la gunoi ca un rahat. S m bat pentru
Fuhrer i pentru patrie! La dracu'! i s las aceast
nchisoare... nchisoarea lui". Colonelul era diavolul n
persoan. Cnd Dorn trase ua dup el, micul colonel se
ntoarse spre maior:
- Ce ncurctur, maiorule! Cine a avut ideea trsnit s
te aduc aici?
Maiorul ls s-i scape un oftat.
-Dumneata te-ai lsat dus de nas, dumneata i tot
pavilionul,de un Feldwebel. Eu nu tolerez aa ceva. Sau
eti ofier sau un oarecare. Dumneata, de exemplu, ce eti?
- Ofier, domnule colonel.
Maiorul ncerc s dea vocii sale un ton afectat, dar
cuvintele ieir anevoie din gt.
- Adevrat? Asta se va vedea. Lucrul acesta m
intereseaz personal, i pentru asta i-am gsit un alt post.
Regimentul de pionieri are nevoie de un ef pentru
batalionul de mar i dumneata eti pionier, maiorule. Cel
puin, judecnd dup uniforma pe care o pori. Colonelul
pionierilor mi-a spus c ar fi fericit s te ia cu el.
Deoarece am reinut c dumneata eti ofier i nu ceea ce
am spus mai nainte, vei fi desigur fericit s te lupi pentru
patrie, sacrificndu-i, la nevoie, viaa.
Surznd, scoase din buzunar o cerere de transfer i o
puse sub nasul maiorului livid.
-Pentru a evita pierderea timpului, am pregtit prin
serviciile mele cererea de transfer la batalionul de mar al
regimentului de pionieri. Nu trebuie s faci altceva dect s
semnezi. Noroc i cltorie plcut!
i duse cravaa la viziera epcii i l ls pe maior
distrus.Mneca goal a colonelului prea c schieaz un
salut sarcastic.
- Iat ce risc! i spuse maiorul.
nspimnttor! Ce vor spune femeile din Viena despre
un Don Juan ciung? Se ls s cad greu pe taburet,
taburetul soldatului din mijlocul camerei. nspimnttor.
Pentru o clip, i trecu prin minte, ideea sinuciderii: dar asta
nu ar fi rezolvat nimic. Poate ar fi putut s obin un post
important n spatele frontului, i cine tie? 0 frumoas
decoraie. Ar fi fost fantastic la rentoarcerea sa la Viena.
Prinse curaj i ncepu s-i fac valiza: i puse nuntru,
una dup alta, douzeci i opt de cmi albe.
Traneele fur pentru el o surpriz neplcut. Muri de
dizenterie n 1948 ntr-un lagr de prizonieri; fu gsit mort
n faa barcii numrul nou.

Toate sentinele tribunalelor de rzboi treceau pentru


semntur pe la eful Justiiei Militare, generalul de
infanterie von Grabach; nelegea foarte puin din ceea ce
semna. A aplica o semntur n josul paginii la un ordin
de livrare a crnailor sau la o condamnare la moarte era
exact acelai lucru pentru el.
i plcea s poarte cizme scritoare, la fel ca i
prietenul su, generalul de la intenden, care era i el
perfect contient de purtarea lui. Ctteva lzi cu coniac
franuzesc reueau uneori s deschid grelele ui ale
nchisorii.
Oberleutnant-ul Brucker surdea, observnd atent pe
generalul de intenden care prea speriat.
- Relaiile sunt importante, constat generalul, fcndu-
i pintenii s sune.
Locotenentul se fcea c nu nelege. Generalul trebuia
s pun crile pe mas. Brueker n sinea lui se distra.
Iat-te n necaz, cretinule! "se gndea, ascultndu-l.
Btu de trei ori din clcie.
Generalul pru mai linitit. Brucker era un ofier
adevrat, un prusac de coal bun. Nu tia nc faptul
c sttea pe vulcan.

GENERALUL DE INFANTERIE VON GRABACH

Generalul de infanterie von Grabach, conductorul


interogatoriilor tribunalelor rnilitare din cele patru comenzi
ale armatei, se plimba n sus i n jos in somptuosul su
birou din care i se oferea o splendid vedere pe Landwehr
Kanal. Era foarte bine dispus, deoarece amanta i promisese
s ias cu el n seara aceea, i generalul se bucura de
perspectiva unei intlniri reuite. 0 vedea deja pe doamna
von Stirlitz n chiloi roz. Generalului i plcea foarte mult
rozul i chiar el purta rufrie roz. Surse i privi cu
nerbdare ora la ceasul su de aur, dar din partea
Consiliului Municipal din Bucureti, unde fusese
comandant timp de patru luni divine.
Aici, la Berlin, era cu totul altfel: trebuia s curteze
femeile, dar cel mai ru era c hoarda indivizilor din partid,
a SS-istelor se ineau mereu pe urmele lui. Generalul von
Grabach se strmb. Se apropie de fereastr i i plimb
privirea pe apele lenee ale canalului Landwehr: un
remorcher astmatic" trgea nite vaporae. n plus, nu
trebuia s uite s pun o vorb pentru soul Ebbei, generalul
de divizie, prietenul lui. Ce scandal dac s-ar ntoarce
cpitanul Stirlitz pe neateptate! Ce scandal ar face nazistul
punnd n micare toate relaiile sale din Prinz
Albrechtstrasse.Generalul se vedea degradat i aruncat ntr-
un batalion disciplinar. nelegerea era o virtute recunoscut
a celui de-al treilea Reich. Ca i cum ar fi fost un delict s
te culci cu o femeie mritat care avea soul pe front.
Ofierul su de stat-major intr i puse nite hrtii pe
biroul su sculptat. Hrtii n dosare roii. Documente de la
Consiliul de Rzboi. Dou dosare erau subliniate cu o linie
groas transversal, roie: condamnri la moarte.
-Domnule general, spuse ofierul, dou cereri de graiere
de la Torgau. Un sublocotenent de artilerie: asasinat; un
plutonier de infanterie: dezertare.
- Mulumesc, Walter, pune-le pe mas, le voi vedea cnd
voi avea puin timp. Ne asfixiaz cu cererile de graiere; nu
mai graiem pe nimeni. n special aici, la Armata a IV-a,
unde avem faima c suntem foarte duri. Nici o mil de
femeiuc. Pedepsele mai grave la Consiliul de Rzboi i
confirmarea apelului. Aa trebuie s fie: disciplin de fier.
Surznd, generalul ntinse spre subaltern portigaretul
su de aur.
- Ia , Walter, igri adevrate, americane, trimise de
Crucea Roie.
Rse nveselit.
- Ar trebui s se tie la Washington c le fumm noi!
Fr s fiu ghicitor, a putea jura c ar deveni verzi de
suprare.
- Mulumesc, domnule general, ciripi ofierul de stat-
major. Se aplecar peste fereastr i privir o companie de
recrui de la cavalerie care urca bulevardul, cntnd.
-Frumoi biei, murmur generalul, adevrat tineret
german.Cu un asemenea material, vom ajunge departe.
- Da, domnule general. Apropo, am asistat ieri la cteva
antrenamente. Pot s v asigur c toi sunt gata s moar
pentru Fuhrer. 0 idee strlucit acest Hitlerjugend, ca un
preludiu la formaia militar.
Generalul surse satisfcut, suflnd un nor gros de fum.
- Ai mai fost n ultima vreme la iganii lutari, Walter?
-Ieri sear, domnule general.
Von Grabach chicoti, mulumit.
- Ceva interesant ai vzut, tu care eti un bun
cunosctor? Fcu cu ochiul.
Ofierul btu din clcie:
- Multe, domnule, cteva amabile...
- Femei mritate?
- Cea mai mare parte, da, cu soii pe front sau la lucru.
Iepe frumoase, vioaie i bine dresate!
Sublinie cu un hohot de rs comparaia.
- Se vede c dumneata eti un cavaler, zise generalul,
bucuros.i chiar de coal bun. Nu cunoti din ntmplare
una pur snge pe nume Ebba von Stirlitz? ntreb cu un aer
indiferent.
Era, totui, n tonul vocii o uoar inflexiune
semnificativ, pe care ofierul o pricepu imediat.
- Ebba von Stirlitz? repet el. Nu am mai auzit vorbindu-
se de ea. Frecventeaz iganii?
- Nu cred. Voiam numai s tiu dac o cunoti. Rse
confidenial.
- Unul dintre prietenii mei se topete dup ea, nelegi?
Ofierul privi la eful su dintr-o parte: l credea chiar att
de imbecil? Cu dou luni n unn, o ntlnise pe doamna
asta la o orgie i o vzuse trecnd prin braele a cel puin
zece brbai.
Fcnd un semn cu mna, generalul i concedie
subalternul.Se bucura la gndul nopii care urma i o
dezbrca n gnd pe Ebba.Lu primul dosar de pe birou, l
rsfoi fr s-l citeasc i-1 puse deoparte cu indiferen.
Lu telefonul i form un numr. Rspunse o femeie.
- Ebba, iubito, eu sunt, Claudiu. M gndesc cu bucurie
la serata noastr.
O srut prin telefon. Femeia rse:
- Amintete-i c mi-ai promis o blan.
- mi amintesc, o vei avea!
Timp de trei zile, cele dou cereri de graiere rmaser pe
biroul generalului. Multe persoane, i nu numai cele de la
Torgau, ateptau cu inima strns s afle dac ultima lor
speran fusese n van. Cte vizite, cte drumuri costaser
acele cereri de graiere! Se rugaser, imploraser, fcuser
chiar acel apel la corupie, i sperana nscut se
transformase puin cte puin n certitudine. 0 sor a
sublocotenentului de artilerie devenise amanta unui
membru al Consiliului de Rzboi pentra a putea obine o
recomandare. Un covor oriental i bijuteriile i schimbar
stpnul. Nevasta Feldwebel-ului de infanterie i luase un
serviciu suplimetar la o fabric de muniii pentru a-i putea
procura suma necesar unei cltorii de la Hamburg la
Monaco, singurul loc unde putea obine certificatele
necesare pentru cererea de graiere.
Acum, n dou celule ale nchisorii din Torgau i n dou
case din Hamburg, oamenii ateptau cu inima strns. tiau
c dosarul era pe biroul unui individ care putea ucide sau
graia dup bunul su plac. Orice pedeaps cu moartea
putea fi comutat: depindea de general.
Dar, pentru moment, generalul nu avea nici un minut de
pierdut din timpul su preios. Un anun scris cu litere roii
era prins de ua biroului su:
,,Ocupat. Nu deranjai."
Walter l zrea cteva minute dimineaa cnd trecea n
fug prin faa biroului su.
- Serviciul, Walter, serviciul! spunea rznd generalul.
Adjutantul nelese: Ebba von Stirlitz. Generalul-
locotenent Schroll, eful Intendenei, i furnizase o zibelin
confiscat n timpul unei percheziii SS.
Blana ar fi trebuit s fie trimis, ca i altele, armatei i s
serveasc drept cptueal la mantalele soldailor de pe
frontul de est. Dar cele mai frumoase erau imediat luate de
tabi pentru soiile sau pentru amantele lor; cele alese a
doua oar ajungeau la trupele de ocupaie n Polonia i
numai zdrenele ajungeau la soldaii din tranee.
Generalul de intenden dorea s fie bine vzut de
generalul von Grabach.
-Trebuie s ai relaii, spunea el.
-Serviciul dumitale trebuie s fie foarte interesant, drag
colega.
- Da, oarecum interesant, rse von Grabach, scobindu-i
dinii cu o scobitoare din argint.
Era aezat comod ntr-un fotoliu larg din piele, n biroul
generalului de intenden: biroul cel mai elegant din Berlin,
unde totul era foarte rafinat. Beau coniac n phrele de
cristal lefuite. Scrumierele erau autentice, piese de
Meissen.
-Excelent, gnguri generalul de intenden, bnd cu
sorbituri lungi din coniac (coniacul rechiziionat n Frana
era destinat spitalelor).
- Ieri am trimis un punga de Feldwebel la Spandau.
Scrpinndu-i brbia ascuit, relu:
- Nici un pic de mil! Consiliul de Rzboi va ti, sper, s
dea o lecie exemplar acelora care au prostul obicei s fure
din bunurile armatei. Ar merita pedeapsa cu moartea.
- Pot s-i garantez, dragul meu Schroll, c tipul care a
comis infamul delict de a fura de la eroii notri va fi
spnzurat. M voi ocupa eu. Acum cteva zile un
colaborator de-al meu s-a ntors din concediu cu trei zile
mai trziu. Inadmisibil! Serviciul este serviciu i trebuie s
fie nainte de orice. Serviciul este nsi viaa pentru mine.
Ba chiar n acest caz voi da i un exemplu: voi demonstra
ca n ara noastr nu este nevoie de asemenea parazii. Am
cerut s fie anchetat de Poliia Militar. Suspect de
dezertare i, dup paragraful nr. 1133, aliniatul 9, se poate
cere pedeapsa cu moartea. Unde vom ajunge dac vom
admite lucruri de genul sta? Batalioane ntregi se vor
lenevi.
- Ai de o mie de ori dreptate. Dup mine, codul militar
este prea indulgent. De attea ori pedeapsa cu moartea este
comutat ntr-o via inactiv n snul unui batalion
disciplinar.
-n serviciul meu, graierile se dau foarte, foarte rar,
afirm von Grabach. n acest moment, de exemplu, tocmai
judecm un caz de nesupunere: un tnr cpitan de
infanterie, de familie bun, cu excelente relaii; cu adevrat
foarte jenant. l vom judeca peste trei sptmni. Eu deja
am pus c se tipreasc schimbrile de nmatriculare n
rou pentru a le lipi pe livretul su personal.
-nainte ca pricina s fie judecat? ntreb ncntat
generalul de intenden.
- Se ntmpl adesea. Consiliul de Rzboi judec n
sensul dorit i acest individ va fi mpucat n ciuda naltelor
sale relaii politice. Dar, crede-m, generale Schroll, nu m
las influenat de nimeni, absolut de nimeni. Poate doar
Fuhrer-ul i Heinrich Himmler ar putea s m influeneze;
dar i el sunt mpotriva pedepselor blnde, te asigur eu.
Artnd crucea pe care o avea agat de gt, adug:
- Sunt mndru de aceast recunoatere. Mi-au dat-o
pentru c serviciile pe care le conduc eu condamn aproape
ntotdeuna la moarte. Mi-a dat-o feldmarealul. Rzboiul
cere duritate i duritatea trebuia s fie recompensat. Vreun
idiot ar putea fi trimis pe front, dar ci ar putea dintr-o dat
s fie achitai? Asta cere nainte de toate , o baz i
profunzime psihologic i, n fine, experiena unei viei
ntregi. Excelent. Ceea ce facem noi este foarte dificil.
- Pentru moment, atept s plec n permisie. Medicul mi-
a recomandat ase sptmni de repaus la Baden-Baden.
Nu ai ceva sfaturi s-mi dai?
Von Grabach izbucni ntr-un rs plin de subnelesuri i,
urmrind cu privirea fumul igrii, spuse:
- Ce igri ai, drag Schroll! Nu mi-ar displace s am
cteva cutii.
- Splendid! i voi trimite camerista mea rusoaic cu o
list. Vei avea cinci, mine., promise Schroll.
Apropiindu-se de musafirul su cu un aer confidenial,
generalul Schroll ntreb:
- Ai auzit de noutile teribile care circul pe la Berlin?
Armata din Caucaz ar fi risipit. Dac este adevrat,
victoria ar fi oarecum compromis.
Generalul vor Grabach ncremeni deodat.
- Nu-mi vine s cred urechilor! Te ndoieti de victorie?
Un urlet de protest:
-Vai! Un asemenea gnd nici prin cap nu-mi trece. Uite,
n birou am un plutonier-major care a spus fraze defetiste.
Vreau s m debarasez de el. El neag, desigur.
Generalul vor Grabach sufl un nor gros de fum,
contemplnd vrful igrii.
-Individul sta de care ai vorbit este n mini bune?
Schroll roi. Blbi nite cuvinte de neneles, apoi,
fcndu-se c tocmai i-a adus aminte de ceva, spuse:
- Scuz-m, drag colega, mi-am adus aminte de ceva
important.
Ceru biroul de furnituri speciale i vorbi cu eful
depozitului.
- Drag colonele Schmidt, fii amabil, trimite-mi opt cutii
de igri i un coule cu ase sticle de ampanie. Din cele
cu etichet aurit, pe care le-am primit recent. Mulumesc,
drag prietene. i-am acordat autorizaia mea.
Surse suav i, btndu-1 cu o mn pe spate, pe colegul
din justiie, spuse:
- igrile sosesc chiar acum. n plus, mi-am amintit de
nite ampanie pe care tocmai am primit-o din Frana.
Preferina dumitale. i strnser amical minile. Cnd fu n
u, von Grabach se ntoarse:
- mi trimii un raport despre porcul la defetist. l vom
aranja n mai puin de cincisprezece zile. Cartierul General
ne d, n mod just, instruciuni foarte severe n legtur cu
propagatorii de informaii tendentioase.
Generalul de intenden simi o cldur infernal.
Msura cu pai mari camera, zornindu-i pintenii.
Spurcciune! gndi el. Porc mpuit. Vrei pielea mea!"
Lu o igar, o rupse n buci, o arunc i apuc alta. i
puse un pahar mare de coniac, pe care l bu pe nersuflate,
apoi i turn un altul. Cum s scape? Cine ar putea fi
sacrificat? S vedem... Poate recent, n timpul unei
srbtori... Schroll se ridic: gsise. l chem imediat pe
adjutantul su, un intendent-ef, care nainte de rzboi
fusese contabil ntr-o banc din provincie.
- Brandt, i spuse, i aminteti de plutonierul-major care
vorbea adesea de retragerile strategice?
Adjutantul rmase puin pe gnduri, apoi faa sa palid se
lumin:
- Da, domnule general, mi amintesc.
- Trebuie s-1 arestm imediat. Adjutantul rmase cu
gura cscat.
-S-1 arestm? De ce?
-Discursuri defetiste! strig generalul care ncerca s se
arate indiferent. Ce crede el? Acest geniu nu trebuie s
rmn liber. Adjutantul ncerc s protesteze:
- Dar, domnule general, eram cu toii de acord!
Retragerile strategice sunt o realitate.
- Poi spune c dumneata ai fost de acord, domnule
Brandt, dar eu nu. Este propaganda Moscovei i a Londrei
pentru a distruge moralul trupelor Fuhrer-ului, pentru a
introduce n sufletul nostru dubii asupra victoriei.
Scriitoraul care era Brandt, n fundul sufletului su, se
revolt. Avea o memorie excelent i i amintea perfect
cuvintele generalului. De aceea decise s-i remprospteze
memoria:
- Domnule general, i tonul su era acela al unui contabil
care semnaleaz o nemaipomenit eroare, dac domnul
general mi permite, v amintesc c dumneavoastr chiar
aprobai retragerile strategice ale generalilor lui Stalin,
naintea puternicei stabilizri a frontului. Apoi chiar
domnul general a nceput s spun anecdote mpreun cu
noi.
Schroll strnse nervos din pleoape i i mngie brbia
ascuit.
-Memoria dumitale este minunat, domnule Brandt. i
aminteti chiar i ce am spus. Eu, deloc.
Adjutantul nu-i ddu seama de capcan i continu:
- Oh, domnul general a spus ceva foarte comic. Toi am
rs. Domnul general a ntrebat: Ce lucru este paradoxal?"
i apoi, pentru c nimeni nu rspundea, domnul general a
spus: S te stabileti din proprie voin n cel de-al treilea
Reich".
-Bag de seam! exclam generalul printre dini,
scrpinndu-i brbia cu o energie crescnd.
-Apoi am cntat cntece, continu Brandt, printre altele
unui foarte comic i nu prea ortodox:
Domnule, ascunde cuvntul care rstoarn cel
de-al treilea Reich.
Ascunde-i,faa i auzul care rstoarn cel de-al
treilea Reich!
- Eram bei, drag Brandt! Nici un ofier german treaz
nu ar cnta asemenea ocri.
- Eram toi cri, admise adjutantul. Plutonierul-major
Kaiser era beat i el. I

- Toi, bei cri. Dar spune, drag Brandt, cine a fost


instigatorul acestei idioenii?
- Pi... dumneavoastr, domnule general. Ba chiar
dumneavoastr ai afirmat c poporul german este mprit
n dou grupe: una care se bate, alta care profit de cea care
se bate.
- Este cu adevrat nspimnttor! Cte enormiti poate
spune un om beat!
Exclamaia generalului prea aproape un geamt.
- Dar s trecem peste asta, dragul meu Brandt. n
definitiv, suntem oameni.
Adjutantul rse complice: era mai mult dect de acord cu
generalul.
- S vorbim puin de acel plutonier-major, relu Schroll,
oferindu-i lui Brandt una dintre igrile sale lungi. Un
individ care nu are simul umorului se intereseaz mult de
el. De aceea spune-i s-i ridice cortul n grab i s plece
ct mai departe posibil. S-i procuri acte. Trebuie s
dispar.
Adjutantul ncremeni:
-Domnule general, nu se poate. Este incorect. Actele sunt
foarte importante, domnule general. Unde vom ajunge dac
nu ne-am ine de acte?
De data asta, generalul i pierdu rbdarea. Furia l fcu
s se blbie.
- La dracu' cu toat corectitudinea ta i cu actele tale! F
ce i ordon eu, sau te voi expedia ntr-un batalion de mar!
Brandt ncepu s tremure: nu-l mai vzuse pe general aa
de nervos. Acesta era tonul care se folosea ntre
gentlemeni? Nu, era un comportament de simplu soldat.
-Acel afurisit plutonier-major trebuie s dispar precum
zpada la soare, i asta nainte s treac o or! Ai neles,
intendent-ef?
-Da, domnule general, la ordinele dumneavoastr. l voi
trimite ntr-un pluton de infanterie din Grecia. Cunosc pe
cineva.
- Cretinul, url generalul. l vei trimite pe frontul de est
ntr-o unitate oarecare i puin numeroas. Finlanda, ce
dracu'! Nu nelegi c tipul sta trebuie s dispar? Este
periculos pentru noi. Ct despre actele sale...
Generalul i cobor vocea, aplecndu-se spre adjutant,
care asculta palid ca un mort:
- n emineu, n fum!
Brandt rmase fr glas: lucrurile astea depeau creierul
su de contabil. Dumnezeule! Mirosea a documente false.
Trdare! Universul su se prbuea. n ce curs czuse? Se
nfior.
Abia prsi camera i generalul chem pe ofierul
adjutant, un tnr locotenent de infanterie foarte curajos,
care i pierduse un picior pe front. i fcu semn s se aeze.
- Comod, f-te comod, Brucker. 0 igar?
Se plimba prin camer, btndu-i palma cu o rigl,
reflectnd:
- Brucker, este foarte dificil s navighezi prin lumea asta
nenorocit, evitnd obstacolele.
Locotenentul fuma n tcere, gndindu-se i el: Ce mai
coci n mintea ta, trdtorule? Pe mine nu m poi lovi; am
un frate n SS, la Heinrich; el te poate trimite pe front n doi
timpi i trei micri, nainte ca tu s ai timp s spui amin.
Scuip ce ai n gnd, spurcciune!" I
Generalul surse i fcu doi pai spre ofierul su
adjutant:
- Adjutantul meu este un lene; nu mai tiu ce s m fac
cu el.
- Un imbecil, preciz sec Brucker.
- Cam aa ceva, admise generalul, cu o anumit rezerv.
Apoi se decise s treac hopul: Poi s m scapi de el? M
nelegi, Brucker? Dar, mai ales, este esenial ca s nu tie
c eu am cerut transferul su. Dimpotriv, trebuie s par
c fac totul pentru a-1 pstra.
Rse nervos, n timp ce Brucker aproba din cap. Va
ajunge precum o stea cztoare n tranee, n prima linie.
Dac este posibil, ntr-o unitate SS n Ucraina.
Generalul i freca minile de bucurie.
- Dac totul merge bine, vei fi cpitan n mai puin de
dou luni.
Ludrosule! gndi Brucker. Pot ajunge i fr ajutorul
tu. M ntreb ce naiba tie acest adjutant despre tine, nct
vrei att s scapi de el. Dar este un neghiob i din cauza
asta merit s fie trimis n compania eroilor."
Patru ore dupa aceea, soarta adjutantului era decis.
De la biroul cadrelor armatei, sosi prin telecomand un
ordin care l trimitea n misiune special la armata din nord.
Generalul, n marea lui buntate, ncerc s-l ajute pe
nenorocitul nspimntat, putu s fac nimic. Din toate
prile, acelai rspuns: ordine superioare".
Se ajunse, n sfrit, la punctul culminant, acolo unde
acelai general nici nu se mai gndea s intervin: un fior l
strbtu pe ira spinrii cnd constat de ce relaii puternice
dispunea ofierul su adjutant. Adjutantul se alese cu o
mulime de promisiuni i un pachet cu alimente excelente,
dar plec n aceeai sear spre Riga. De acolo trecu n
Finlanda. Pe hrtia sa era scris:,,Sectorul frontului:
Suomisalmi. Destinaia: Regimentul Vntori de Munte".
Era regimentul german cel mai nordic i botezat
Frigiderul". Se spunea c rmsese ngheat complet de
mai mult de zece ori.
Cteva zile dup aceea, von Grabach ntreb de
plutonier. Schroll rspunse cu mare prere de ru c
individul fusese transferat. Dac generalul o dorea, putea fi
rechemat. Dup asta, aflnd c trecuse la o alt arm, von
Grabach nu mai insist. Se puteau nate complicaii, pentru
c biroul de micri era n aceste cazuri de o meticulozitate
exasperant. Nu rmnea dect s nregistreze cazul i s-i
scoat plria n faa colegului: nu i lipsea judecata!
Acesta, n aceeai zi, i trimise dou lzi cu coniac, apoi
generalul Schroll se duse la Baden-Baden pentru a se
bucura de odihna meritat.
-Serviciul ne epuizeaz, spuse n timp ce atepta pe
trotuarul staiunii.
Coniacul fu un asemenea balsam pentru stomacul
generalului von Grabach, nct consilierul de stat, Berner,
fu primit de el ntr-un nor de euforie. Conversaia dur
mult. Consilierul l implora s fie clement cu fiul su,
sublocotenentul de artilerie Heinz Berner.
La nceput, generalul rezist, dar dup puin timp i
ddu seama c, fr ndoial, consilierul de stat avea multe
relaii, relaii politice. Se art cordial i promise s fac tot
ce era n puterea sa.
- Dar m nelegi, domnule consilier de stat, este dificil,
foarte dificil. Nu decid eu, se primesc ordine, de sus. Eu i-
a graia pe toi cu drag inim. Sunt mpotriva manierei
forte, dar disciplina, domnule consilier de stat, st naintea
tuturor. Trebuie s ascultm de ordine.
- Este un rzboi nspimnttor, murmur consilierul.
Generalul aprob n tcere.
- Delictul fului meu este un delict pasional; era ntr-o
stare de semiinfirmitate cnd 1-a comis. (Berner i mica
degetele nervos ca i cum ar fi cntat la pian.) Facei n aa
fel nct fiul meu s fie trimis ntr-un batalion disciplinar.
Cu att mai ru pentru el. Printre condamnaii de drept
comun.
Berner vorbea fr rgaz.
Generalul aprob din cap. Va face imposibilul pentru a-i
salva fiul.
-Noi tia, din nalta societate, trebuie s ne ajutm,
insist consilierul.
Servir mpreun cafeaua: cafea cu coniac.
Dup patru pahare de coniac, generalul fu invitat n casa
Berner din Hamburg Blankensee; n schimb, generalul
promise s fac s ajung cererea de graiere pn la cele
mai nalte ealoane. Berner se ntoarse acas fericit i
mprti din experiena personal tovarilor de cltorie.
- Avem generali att de umani! Adversarii notri nu pot
spune nimic.
Nevasta lui lein de fericire. Telefoanele sunau fr
ncetare.
- Heinz este graiat! Este graiat!
Consilierul ncepu s se agite pentru a obine ca fiul su
s fie trimis ntr-un regiment de artilerie. Generalul-maior
Hartmann care avea cunotine la Statul-Major al
regimentelor disciplinare promise s se intereseze de Heinz
i vorbi de un regiment din Armata a XIV-a care se gsea
pe front. Consilierul scrise fiului su o lung scrisoare:
Vei fi graiat i probabil vei fi trimis ntr-un regiment
disciplinar de artilerie."
La Berlin, generalul von Grabach i aprinse o igar, i
turn un pahar de coniac i se aez comod n faa biroului.
Petrecuse o noapte minunat n casa amantei sale i abia i
fusese anunat un lung concediu pe care trebuia s-1
petreac la Berchtesgaden: 0 cltorie foarte plcut. ntre
dou fumuri, lu primul dosar cu cererea de graiere.
Sublocotenent de artilerie degradat la soldat simplu,
deinut condamnat la moarte:Heinz Berner, secia a doua,
celula nr..., fortreaa Torgau, Saxonia...
Generalul ncepu s rsfoiasc dosarul, citind cu
indiferen cele cteva rnduri care erau acolo. l puse
deoparte i l lu pe al doilea: absolut identic cu primul. Era
schimbat doar numele: Feldwebel de infanterie Paul-
Nicolas Grun.
Rsfoi cu aceeai indiferen paginile acoperite cu un
scris mrunt. Sorbi din coniac. Voi s reia lectura, dar era
att de plictisit!... deodat, i aminti c trebuie s-i fac
bagajele pentru a pleca a doua zi la Berchtesgaden.
Apuc stiloul. Penia era tocit. Aps cu putere i scrise
cteva rnduri cu un scris drept, regulat; nici o singur
secund de ezitare .De dou ori scrise aceleai cuvinte care
puneau capt vieii a doi oameni. Acum nimeni pe lume nu
mai putea s-i salveze pe cei doi deinui de la Torgau.
Dac ruii ar fi ajuns la poarta nchisorii, condamnaii ar fi
fost ucii n celula lor. Ordinele sunt ordine.
Niciodat, nici n cele mai rele comaruri, acest moment
nu 1-ar fi obsedat pe generalul von Grabach. Disciplina este
corolarul rzboiului, ca i masacrul, i vor fi mereu oameni
care vor trimite la moarte ali oameni.
Generalul puse deoparte cu grij cele dou dosare, unul
peste cellalt. 0 senzaie uoar de neplcere, o tulburare
neateptat, la amintirea promisiunii fcute consilierului
Berner. n definitiv, de ce se amesteca idiotul la? Defetist
i el. Trebuie inut sub observaie!
Scit de acea amintire, ncepu s msoare cu pai mari
biroul. De ce-i dduse o fals speran?
Din cauza acelui excelent coniac. El, din principiu, era
mpotriva graierii. Consiliul de Rzboi judecase: era de
ajuns. Disciplina era necesar. Fr disciplin, ar trebui s
se renune la continuarea rzboiului. Se nveseli. Sfrise
totul. La sunetul clopoelului, apru un subaltern.
- Trimite asta la Torgau, i ordon, ntinznd dosarele
tnrului ofier.
n timp ce ieea, l chem napoi:
- Ah! i aminti el. Se autorizeaz rudele condamnailor
s le fac ultima vizit.
- Da, domnule general, spuse ofierul.
Grabach cltin din cap i se gndi c era poate dur, dar,
n orice caz, uman. Nimeni altcineva nu ar fi dat
permisiunea unei vizite.

*****
Doamna Berner deschise glacialul plic oficial:
Dac dorii s facei o ultim vizit deinutului Heinz
Berner nainte de execuia sa, care va avea loc pe 24 mai la
ora cinci dimineaa, va trebui s v prezentai la
Comandamentul nchisorii Torgau pe 23 mai, ora
optsprezece. Aceast autorizaie este valabil pentru patru
persoane. Durata vizitei: zece minute. Semnat: von
Grabach, general de infanterie".
Doamna Berner scoase un ipt sfietor.
Pentru doamna Grun lovitura fu ns mai dur. Lucra ca
osptri dousprezece ore pe zi la hanul Graf Moltke; se
duse la munc n stare de somnambulism. Lucr att de ru,
nct o mustrar, ameninnd-o cu denunarea la inspectorul
muncii; asta nsemna transferarea ntr-o fabric de muniii.
Trei luni dup aceea se sinucise, aruncndu-se n faa
trenului n staia metropolitan St. Paul.
La Torgau toi citiser scrisoarea consilierului Berner i
erau convini c fiul era salvat.
- Sfnt Fecioar, strig Heide. Este prima oar cnd se
ntmpl aa ceva. Te poi socoti cu adevrat norocos,
Heinz! Heinz Berner, n culmea fericirii, rdea. Stteam toi
pe patul lui: celula radia de bucurie.
- Parc eti un nou-nscut, spuse Porta. n orice caz,
acum eti un prieten i nu un ofier mucos. Te vom duce la
Porcul scldat". Doar Btrnul rmase sceptic.
- E prea frumos, observ el cnd ne ndeprtarm de
celul. Nu neleg cum a reuit s afle tatl su cnd noi nu
tim nimic. Ar fi trebuit s fim avertizai prin telecomand.
- n Legiune, spuse Kalb, s-a ntmplat un lucru
asemntor: un individ era aproape ajuns la stlpul de
execuie, cnd au venit alergnd cu graierea.
- E straniu, mormi Btrnul. E ceva ce nu m convinge.
M gndesc ns c nimeni nu ar fi avut curajul s fac o
asemenea fars!
- Pariem? spuse Porta.
- Prostii, l dojeni Btrnul. Nu fac pariuri.
Barcelona fu cel care aduse vestea. Palid ca un mort, nu
reuea s articuleze nici un cuvnt.
- l voi mpuca pe Heinz..., diminea, la cinci...
- Este imposibil!
-Am vzut dosarul. Era semntura generalului,
Hauptfeldwebel-ul are foaia albastr n main.
Ne uitam unii la alii.
- Sracul! murmur Btrnul. Va fi nspimnttor.
- El credea c mine va fi liber.
- Cine i va spune?
- Eu, propuse Micuul. Cnd m gndesc c nu puteam
s-1 suport pe tipul sta de ofier! i acum mi vine greu.
Nu credeam c ar mai putea s m ntristeze ceva.
- Cine trebuie s-1 mpute? ntreb Porta.
- Noi, rspunse Barcelona, cobornd vocea. Un strigt de
protest.
Barcelona confirm din nou cu un semn din cap.
- Da, prima grup. Noi suntem la rnd. Mai sunt ali trei
n afar de Heinz. Dup cum vedei, tot plutonul va avea de
lucru. Nici o speran s facem vreo substituie.
Legionarul i rodea unghiile.
- Atunci va trebui s-i ajutm. Nimeni nu se va da
bolnav, ai neles?
Scoase din buzunar dou igri cu opiu i le ntinse
Micuului.
- D-i-le. 0 s mearg mai uor treaba. Eu m duc s-1
caut pe doctor, s-i fac o injecie din acelea ngduite.
- Cnd se va face revoluie, mormi Porta, i vor graia
pe condamnai i, cnd se vor crede salvai, i vor spnzura.
- M duc la Heinz, spuse Micuul. Dar jur c pe
comisarul Mullerwitz de la postul de poliie din
Davidstrasse l voi spnzura eu nsumi cnd vom sfri cu
rzboiul lui Adolf, i asta n ciuda tuturor ruilor i
americanilor din lume.
- Du-te la Heinz, l ndemn Btrnul, dar ncearc s-o
faci bine.
Micuul deschise ua celulei i l gsi pe Heinz citind.
Se rezem de perete i arunc pe mas cheile. Berner
ridic ochii.
- Nu-i aa c ai venit s-mi spui c sunt liber? Sunt
att de fericit, nct nici nu pot mnca.
Micuul i.aprinse o igar. Fumar n tcere.
- Crezi c mine voi fi transferat la un regiment
disciplinar?
- Nu, rspunse Micuul, scandnd silabele. Nu cred.
Curaj,deci, i spuse, fixnd gratiile ferestrei pentru a nu
ntlni privirea deinutului.
Trebuie s-i spun. Trebuie s-i spun nainte de sosirea
preotului." Privi dulapul plin cu cri de deasupra mesei de
lemn necioplit, apoi privi pe Berner n fa. Berner l privea
i el cu o expresie de veselie n ochi.
- Ct eti de comic, Micuule! Eti cel mai brutal bandit
din ci am vzut; ai fi teroarea tuturor burghezilor bine
situai, dar numai Dumnezeu tie ct in la tine.
- Nu sunt un tip cumsecade, mormi Micuul, i nici nu
vreau s fiu.
- Ce ai? ntreb Berner, surprins. Ce s-a ntmplat?
- Fii curajos, prietene. Nu vei fi eliberat.
- Ce spui? (Berner se ridic cu un salt.) Nu am fost
graiat?
- Era o minciun!
- Eroare, opti sublocotenentul, apucnd mna Micuului.
Era alb ca varul, golit de snge. Pereii celulei ncepur
s se nvrteasc. Apuc tremurnd scrisoarea tatlui su i
o ddu camaradului.
- Privete! Este scris aici: Am obinut graierea ta i
transferul " ntr-o companie disciplinar". Nu este posibil!
N-ar mai fi scris dac n-ar fi fost sigur. E o eroare. E vorba
de un altul care are acelai nume ca i mine.
- La Torgau este un singur sublocotenent Heinz Berner i
acela eti tu. A venit rndul tu, spuse Micuul, vorbind cu
greutate. Berner se prbui ca un copac.
- Ce este? bombni Micuul, speriat, aplecndu-se asupra
condamnatului la moarte care, ncet, ncepea s-i revin.
Preotul apru imediat n celul. Era mbrcat n inuta
gri-verde,cu vulturul i zvastica pe piept, cu crucifixul
atrnat la gt. Era foarte tnr i avea gradul de locotenent.
Sttu un moment s priveasc la cei doi oameni. Privirea sa
se ncruci cu privirea feroce a Micuului, cufundat ntr-
un abis de ur. Nu avea nimic de fcut aici. Se retrase far
s spun un cuvnt.
- Cnd? opti Berner, strngnd mna Micuului.
- Mine diminea, la cinci.
- Cine trebuie s o fac?
Uriau1 nu rspunse imediat: privea becul fixat n
plafon.
Berner se ridic i ncepu s se plimbe n sus i n jos, cu
faa ascuns n palme. Se opri naintea Micuului i-1 apuc
de umeri:
- Cine trebuie s m mpute?
- Noi!
-Camarade, ajut-m. Aceast lovitur n-a putea s-o
suport. Este mult mai ru dect atunci cnd nu m mai
credeam salvat.
Micuul btu cu degetele n mas.
- D-mi o lovitur n cap cu mnerul pistolului meu i
apoi fugi. Dar f-o repede! Altfel, vor trage n mine
dousprezece gloane i ideea nu mi surde, ai neles?
- Nu pot face asta, spuse Berner, plngnd. Mi-e fric.
Trage n mine ca i cum eu a ncerca s fug.
- Cnd ai ajuns aici, a fi fcut-o cu plcere, dar acum nu
mai pot. Nu pot trage ntr-un prieten. Mine eu nu voi trage
n tine, la fel i Porta.
- i dac nici ceilali nu vor trage?
- Nu-i face iluzii, prietene. Vor inti bine. Nu este nici
unul din cercul nostru, al lui Porta i al meu, i este mai
bine aa. Altfel, am ajunge toi n faa Consiliului de Rzboi
i am fi mpucai toi doisprezece. 0 tii bine, pentru c ai
fost ofier; pentru acest fel de sabotaj se d pedeapsa cu
moartea. ncerc s stai n faa lui Julius. Te rog eu. Am s-i
vorbesc. i jur c va trage.
i petrecu un bra dup umerii lui Berner i adug:
- Eu nu pot. ncearc s m nelegi. Sunt un porc, dar nu
la fel ca Julius. El este o spurcciune patentat. Acum
trebuie s m duc, prietene, dar, dac i trebuie ceva, sun.
Btrnul va veni s schimbe cteva vorbe cu tine. tie s o
fac mult mai bine dect mine.
Deodat, faa i se lumin:
- tii? S-ar putea ca toate aceste poveti cu Paradisul s
nu fie nite minciuni! Poate c mine la cinci i cinci i va
fi mult mai bine dect te-ai fi gndit.
Berner plngea n tcere, cu capul ntre mini.
- n mod sigur, e ceva adevrat n toat povestea asta
cu Dumnezeu. Un preot mi-a spus odat c vom fi mult mai
mulumii dup moarte. Cea mai rea moarte e cea lent; dar
tu vei avea una instantanee, i promit eu. Heide i btrnul
colonial sunt trgtori dc elit i nici nu-i vei da seama
cnd vei ajunge la Dumnezeu. Acum m duc, camarade.
Arunc pe mas un pachet de igri i o cutie de
chibrituri.Putea s-1 coste ase luni de arest sever, n fiare.
Aceast pedeaps era suprimat teoretic, dar nc folosit
n regimentele disciplinare.
-Printre ele, sunt i dou igri cu opiu. Fumeaz-le n
ultimul moment. Te vor ajuta. i ncearc s nu te gndeti
prea mult. Timpul trece repede. nainte ca s spui amin, va
fi diminea.
Berner plngea.
Micuul plec. Pe coridor i revrs furia asupra unei
glei pline cu ap, care zbur n aer.
- Ce faci, idiotule? strig Heide de la etajul inferior,
vznd apa curgnd pe scri.
-Taci din gur! Dac m superi, ar fi pentru mine o
adevrat plcere s te ucid.
i uriau1 se precipit n jos pe scar, cu un zgomot
infernal. Heide se feri, prudent; n acele momente Micuul
era capabil s ucid.
- Btrne, spuse Micuul, intrnd la corpul de gard,
trebuie s mergi la Heinz i s-i povesteti ceva despre
Dumnezeu. Eu nu sunt capabil, sunt prea ru, iar
Dumnezeu prea bun.
-Dar de ce, e credincios? ntreb Barcelona.
- Nu, spuse Porta, dar n-ar fi ru dac Btrnul ar reui
s-1 conving c Iisus, fiul Mariei, va fi cu Sfntul Petru la
poarta Raiului pentru a-1 primi.
-V-o spun eu, biei, relu Micuul, dac a avea mai
mult materie cenuie n creier i a reui s neleg toat
aceast religie, nu mi-ar fi greu s m las omort. Dar sunt
prea dobitoc. Poate c-i mai bine c sunt dobitoc, deoarece
ameninarea cu moartea m face s rd, orice s-ar putea
ntmpla dup aceea.
- Eti un blestem pentru umanitate, explod Porta.
-Allah tie ce face, declar Legionarul pe un ton de
predic. l va lua pe Heinz cu el aa cum i ia pe toi aceia
care se ciesc de pcatele comise. Nimeni nu este prea
prost pentru a se ntoarce spre Mecca. i, dac Heinz va
dori s se ntoarc spre Allah, crezul i va deschide poarta
grdinii sale.
Micuul l rug pe Legionar:
-Du-te la Heinz i spune-i ceva despre grdina lui Allah,
s spere i el ceva mine diminea i s ne considere buni
prieteni.
Micul Legionar i strnse buzele, reflectnd. i trecu
mna peste faa crestat: marea cicatrice care i traversa
faa de la tmpl la gt era roie ca sngele.
-E un lucru prea personal. Nu sunt pregtit s-o fac
oricnd! S consolezi o persoan pe care apoi trebuie s o
ucizi.
Btrnul se ridic:
- M duc eu.
i puse boneta pe cap i i aranj centura.
- Cred c voi face bine pe preotul. Julius i tu, Porta,
ineti-i pe toi departe de celul. Oricine ar fi...
- Aa ne gndeam i noi. Va fi nem sabbot.
Btrnul rmase trei ore n celul. Nimeni dintre noi n-a
aflat cum s-a desfurat ntrevederea. Heinz Berner prea
uurat. Cred c Btrnul i-a spus ceea ce trebuia s-i spun;
i totul mersese bine pn la vizita rudelor.
Erau fa n fa, pe cele dou laturi ale unei mese mici,
ei i fiul lor. Puin mai la dreapta, ca o stan de piatr,
jandarmul sttea cu urechile ciulite, dar nu se vedea, att de
adormit prea. Era produsul tipic al statului dictatorial:
idiot i indiferent; incapabil s neleag ceva n afara
regulamentului cu care i inoculaser creierul n manier
prusac. i acum era aici, martor al ultimei vizite, cu unica
preocupare de a nregistra vreun cuvnt interzis. Spera din
tot sufletul s gseasc pretextul s ntrerup vizita i, dac
era cazul, s-i denune chiar pe vizitatori ca dumani ai
statului. Aceast perspectiv l umplea de fericire.
Consilierul Berner trebuia s fac eforturi pentru a-i
privi fiul. Doamna Berner plngea.
- Heinz, trebuie s fii curajos.
Apuc mna sublocotenentului.
Ochii jandarmului scnteiar: ncearc poate s-i dea
ceva interzis? Se calm, constatnd c nu-i dduse nimic:
nu era dect un gest de mam disperat. optea:
- Heinz, copilul meu drag!
-Trebuie s vorbii cu voce tare i clar! strig jandarmul.
- Tat, ntreb Heinz n ochii cruia mai strlucea nc o
brum de speran. E adevrat? N-am fost graiat?
Tatl cltin din cap.
- Asta este, biatul meu, fii curajos.
Prea s priveasc o imagine printr-un zid transparent.
- ntr-o zi, ne vom regsi. Trebuie s ai aceast speran.
- mi este att de fric, opti condamnatul. Consilierul de
stat tremura, i lui i era fric.
- Btrnul spune c nu tebuie s-mi fie fric, Btrnul
mi-a spus attea lucruri care mi-au fcut bine.
,,Probabil vrea s spun preotul, gndi consilierul. De ce
i-o fi spunnd Btrnul?"
- Micuul, spune i el c se va termina repede. Nici nu
voi bga de seam. Barcelona m-a asigurat c momentul cel
mai greu este ieirea din celul, n curte. 0 dat ajuns acolo,
lucrul cel mai greu a fost fcut. Micul Legionar i Julius
sunt trgtori de elit, decorai amndoi pentru
ndemnarea lor.
Doamne! gndi tatl, a nnebunit."
Privi la fiul su, palid ca un mort, cu ochii injectai de
snge.
- Heinz, biatul meu, despre cine vorbeti?
- Despre camarazii mei.
- Camarazii ti? repet tatl, pierit.
-Da, i condamnatul la moarte surse obosit. Btrnul
este plutonierul pavilionului, Micuul, gardianul
coridorului, Barcelona Blum, Heide, Porta, Sven i micul
Legionar, garda pavilionului.
- i sunt camarazii ti? murmur tatl, consternat.
- Cei mai buni pe care i-am avut. M vor mpuca mine
n zori.
Doamna Berner czu ca o umbr fr greutate. 0 aezar
pe o banc. Consilierul se aez pe un scaun. Totul se
nvrtea. Cum ar fi putut fi camarad cu aceti cli? Pentru
prima dat, un funcionar german nazist gsea c societatea
este rea i ncepu s-o urasc.
- ntr-o zi poate vor scrie o carte despre noi, deinuii de
la Torgau.
Consilierul de stat i terse sudoarea dc pe frunte. Da,
se va scrie despre voi."
Jandarmul privi ceasul.
-Timpul vizitei a trecut! se rsti el pe un ton sec.
- Tat!
Heinz l apuc de mn. l cuprinse spaima de ceea ce i
se va ntmpla peste puin vreme. Trebuir s-1 despart
cu violen pe tat de fiu. Fostul sublocotenent de artilerie
strig:
-Nu! Nu vreau, lsai-m! Lsai-m!
Doi zbiri l aduser n pavilionul doi i l trr pe
coridor ca pe un sac de fin. Rdeau.
L-am nsoit pe biat la corpul de gard, lucru sever
interzis, unde Btrnul i ddu un pahar cu votc, lucru de
asemenea sever interzis.
Eu i Barcelona am fost de gard n noaptea aceea. Toi
ceilali s-au dus la Porcul scldat". Ca s nu mai aud
urletele lui Heinz Berner, s-au ntors la miezul nopii, bei
mori, i Micuul mai mult dect ceilali. A trebuit s-1
ameim cu lovituri n cap, deoarece amenina
nspimnttor.Locotenentul Ohlsen iei din camer; i el
buse, se vedea bine. ndrept un deget spre Micuul care
tremura, urlnd:
- S faci linite!
Apoi se aplec peste un lighean i vomit.
A trebuit s-1 lovim pe Micuul de patru ori ca s-l facem
s tac; apoi l-am dus n pat.
Nu departe de nchisoare, ntr-un han numit Husarul
rou, locuiau domnul i doamna Berner.
Toat noaptea au stat pe marginea patului, privind
naintea lor cu ochii goi, n timp ce btrnul orologiu cu
pendul de pe perete socotea timpul cu tic-tac-ul su i
ncet-ncet se apropia ora cnd unicul lor fiu, sublocotenent
de nousprezece ani, avea s fie mpucat. Nu spuneau un
cuvnt.
Heinz Berner se plimba n sus i n jos prin celul. Din
cnd n cnd, se oprea, i lipea fruntea de zid i lovea cu
pumnii n u, urlnd disperat. Un strigt lung: Ajutor", ca
i cum 1-ar fi lansat un om care se neca n ocean.
Ne-am trezit la ora patru. Micul Legionar s-a dus s ia
muniia de la depozit. Trei gloane de fiecare. Comandantul
sosi la ora patru i jumtate, urmat de adjutantul su; venea
din cealalt arip, de unde trebuia adus plutonierul Grun.
Cu o voce aspr, i spuse lui
Berner ceea ce Berner tia din ziua trecut. Ajuns la u, se
ntoarse i, pe un ton care nu admitea replic, spuse:
- Controleaz-te! Dumneata eti ofier, s nu uii asta.
Fiecare om trebuie s fie capabil s primeasc moartea n
fa. Este un fapt fr importan, pentru care trebuie s fim
toi pregtii. S stai drept i s nu te compori ca un la.
Ua se nchise cu un declic; pintenii comandantului
sunar. Misiunea sa era terminat.
n dimineaa rcoroas, soarele strlucea, colornd
pereii carcerei. Locotenentul Ohlsen apru: avea un aer
obosit. Ca i noi, purta casc, centur din piele; greul
revolver militar, un P-38, i atrna pe old, cu cele opt
gloane pentru lovitura de graie.
Btrnul avans, ducnd mna la casc:
- Domnule locotenent, prima grup se prezint ca pluton
de execuie. Fiecare om are trei gloane. Fiecare cunoate
regulamentul. Prima grup este compus din dousprezece
persoane i un Feldwebel.
Ducnd trei degete la casc, locotenentul spuse cu o voce
abia auzit:
- Mulumesc, Feldwebel.
Apoi, ntorcndu-se spre noi, ordon ceva
neregulamentar:
- Prima grup n coloan cte unul, mar liber, urmai-
m! Ne trezirm cu toii n celul. Locotenentul Ohlsen
puse mna pe umrul lui Heinz:
- Curaj, biete! va fi imediat gata. Voi fi constrns s-i
leg minile.
Avea o bucat de sfoar alb i nou, cu o bucl special,
care permitea s lege cu uurin minile condamnailor.
Deodat, Bemer se prbui. Czu la pmnt att de
repede, c n-am avut timp s-1 susinem. Speram c un stop
cardiac a pus sfrit vieii lui, dar nu aveam atta baft.
Btrnul i locotenentul l ridicar. i tremurau buzele.
Apoi veni iptul. Un urlet de animal, care rsuna izbindu-
se de perei i intrnd n celule n care ali condamnai la
moarte i ateptau rndul.
- Nu! Nu vreau! Lsai-m s triesc!
A trebuit s-1 prindem cu toat fora i s-1 trm de-a
lungul coridorului. Heide scp puca, iar lui Porta i
alunec de pe cap casca. Aceasta se rostogoli pn la parter,
n plasa de siguran, unde rico ca o minge, n timp ce
noi, involuntar, o urmream din priviri.
Am vomitat, dar nu era fiere. Nu mai mncasem nimic
de cnd ani aflat ce se va ntmpla. Porta, ieindu-i din
fire, m acoperi cu insulte:
- Porcule, mi-ai murdrit bocancii!
- Tcere! strig locotenentul.
Dar nici el nu reuea s-i pstreze calmul.
Din celule se auzeau urletele deinutilor, urlete de furie i
de disperare.
- Asasinilor!
- Fii blestemai!
-Porci fasciti! strig sergentul de aviaie care era
comunist.
ncepur toi s strige, btnd din picioare:
- Cini fasciti! Cini fasciti!
Nervii notri cedar. nc puin, i nite incidente ar fi
dus n faa plutonului de execuie ali doisprezece oameni.
Grupa a treia sosi cu plutonierul Grun. Alb ca varul,
mergea foarte calm ntre doi soldai, ncet, n procesiune
solemn. Heinz Berner i ntoarse capul. Avea spum la
gur i ochii, ieii din orbite, erau ochi de dement.
- Camarazi, lsai-m! Ajutor!
Se zbtea disperat. Sfoara care-i lega minile se desfcu.
Locotenentul Ohlsen o nnodase prost. Locotenentul
Ohlsen i ntoarse i el capul. ncepu s plng i se ls s
cad pe un scaun dintr-o celul goal; va fi vai de el i de
noi dac va afla comandantul de asta. Batalionul de mar
fr nici o ndoial, dar pe noi nu ne mai impresiona.
Frontul nu era mai ru dect serviciul de gard la
nchisoarea militar.
- Nu vreau s mor! striga biatul de nousprezece ani,
agndu-se de Btrn. Ajut-m, Btrne, ajut-m!
Btrnul ncerca s-1 consoleze, dar ce se putea spune
unui copil care nnebunea de fric n faa morii!
Deodat, se auzi o voce linitit; era Feldwebel-ul
Grun, cellalt condamnat la moarte.
- Nu trebuie s-i fie fric, spuse el cu un surs. Nu este
chiar att de teribil.
Heinz Berner privi cu ochii rtcii la tovarul su de
nenorocire.
- Suntem mpreun, continu plutonierul de infanterie,
s
rmnem mpreun pn la sfrit. Nu mai eti singur,
prietene. l vzurm pe Heinz Berner ndreptndu-se.
- Mulumesc, camarade.
Parcurse coridorul, eapn, alturi de Btrn, cobor
scrile, apoi iei din nchisoare.
Preotul n uniform gri-verde, cu crucea atrnat la gt,
urmrea procesiunea. Se ruga cu voce sczut i se auzir
aceste cuvinte: ,,Doamne, primete-i la tine". Soarele apru
deasupra zidului nalt. 0 mierl ncepu s fluiere; civa
pescrui zburau pe deasupra curii nchisorii. Julius Heide
i Legionarul l legar pe Heinz de stlp, un stlp necioplit
i uzat, ptat de snge.
- Vrei s fii legat la ochi? ntreb Btrnul.
- Nu vreau s mor! se blbi Heinz. Ajutor!
Btrnul l leg la ochi. Plutonierul de infanterie, legat de
cellalt stlp, rspunse cu glas tare, cnd i se fcu aceeai
propunere:
- Nu, mulumesc.
Privea drept nainte, spre zidul de ase metri pe care l
avea n fa.
Ultimul lucru pe care l vzu Berner pe lumea asta fu
mna deformat de explozia unei grenade. Simea nc
pmntul umed i mirosul de fn.
Primul i al doilea pluton se formar. Un locotenent
necunoscut l nlocuise pe locotenentul Ohlsen. Uit de
ultima igar tradiional sau poate voia s fie expeditiv?
igara amna execuia cu cinci minute, o eternitate.
Doamne, s se termine mai repede! Locotenentul voia s se
mbete. Toi aveau repaus ntr-o zi de execuie: era un
serviciu foarte dur.
Locotenentul i ndrept casca. Aparinea unui regiment
de cavalerie motorizat. Avea mneca dreapt goal: se
ntmplase la Stalingrad. Chiar fr s-1 cunoatem, l
detestam. Avea pieptul acoperit cu decoraii i nu putea s
aib mai mult de douzeci i cinci de ani.
Btnd din clcie, comand cu o voce metalic:
-Prima grup, la dreapta!
Btrnul se ntoarse pe jumtate spre stnga, pentru a
controla alinierea.
-Porta, puin nainte, Heide, puin napoi. Putile n
flanc. Fii gata.
-Privii la dreapta! comand Locotenentul. ncrcai
putile. Culatele se deschiser, gloanele scrnir,
obturatoarele pocnir.
Comanda se repercut asupra zidurilor. Putile erau toate
ndreptate spre pieptul lui Heinz. ntr-o camer a hanului
Husarul rou, dou persoane urmreau cu privirea acele
orologiului de perete. Era cinci fr un minut.
Locotenentul necunoscut privi orologiul din turnul
nchisorii. Nu observ c puca Micuului se ridica
imperceptibil; la fel i puca lui Porta. Doi oameni nu vor
trage ntr-un camarad, dar erau ali zece pentru a omor un
condamnat de nousprezece.ani.
Orologiul sun.
-Foc!
Dousprezece lovituri rsunar n acelai timp.
nvasem s ascultm de ordine. Un lung strigt se
stinse ntr-un horcit de snge. Heinz Berner era acolo,
atrnnd n corzi; mierla nu mai fluiera. Doi soldai
infirmieri venir n fug cu targa. Locotenentul fr bra se
apropie rapid de stlp i ntr-o clip goli ncrctorul n
corpul ce mai tresrea nc. Apoi introduse arma n toc. Se
rsuci pe clcie i veni spre noi:
- Prima grup, la stnga. n ir cte unul. nainte mar!
Totul se sfri, natural, cu batalionul de mar.
Din vina Micuului; a lui Porta i a unui soldat
condamnat la moarte care reuise s scape.
n cursul anchetei, se afl c deinutul se servise de
unelte din afar: dou linguri, o pereche de foarfece, un
cuit. Forase ua, se strecurase pe coridor i, de acolo,
profitnd de barele de fier care ajungeau de la pmnt
pn la marea fereastr, reuise s se caere pe acoperi.
Jgheabul i servise drept scar, apoi, cu ajutorul unei
corzi fcute din fii tiate dintr-un tapet, trecuse peste
zidul nalt de trei metri. Aici o frnghie adevrat l
ajutase s escaladeze cei ase metri ai zidului exterior.
Toate astea s-au ntmplat cu trei zile naintea execuiei.
Micutul i Porta, care erau de gard, fur arestai imediat
i interogai. Dar dup patruzeci de zile i ddur seama
c deinutul reuise s se pun la adpost.
Colonelul Vogel trimise la dracu' Gestapo-ul, dar pe
compania noastr o trimise ntr-un batalion de mar.
Chiar naintea plecrii, colonelul veni s ne ureze drum
bun.Spuse locotenentului Ohlsen ceea ce se spune n
asemenea ocazii;strnse o singur mn: pe cea a
Micuului.
- Vezi cum scapi, idiotule de trei coi!
i Micuul, surztor:
-La ordinele dumneavoastr, domnule colonel.
Trecnddu-i mna nmnuat peste buzele subiri,
colonelul se rsuci pe clcie i iei afar. Porta ne
asigur c rdea.
BORDELUL DE LA MAREA NEAGR

Oraul, pe jumtate prsit, de lng frontiera romn,


trebuie s fi fost plcut, odat, aa, n ntregime alb; lumea
tolnit pe terase se bronza la soare i privea Marea
Neagr.
Se numea Tiestuanova. Fusese, odat, un important
nod feroviar la nord de Velkov, dar repetatele
bombardamente l fcuser s-i piard aceast importan.
O bun parte a populaiei se refugiase n muni sau trecuse
frontiera n Romnia.
Intrnd odat ntr-o cas, ne-am putut da seama pn la
ce punct plecarea fusese precipitat. Pe podea mai erau nc
o ghetu cu toc nalt, care-i cerea perechea, i un ursule
din piele galben, la vederea cruia Btrnul se tulburase.
Lu de jos ursuletul:
- Ce rzboi oribil! Pn i copiii!
Micuul mormi c nou stora nu ne prea pas de copii.
Comic tip, Micuul; cnd att de delicat, cnd att de
comic! Btrnul i iei din mini i apuc pistolul:
- Te avertizez c nu mai suport! Dac ndrzneti s te
atingi de un copil, vei avea de-a face cu mine.
i, ntorcndu-se pe clcie, dispru n spatele uii.
Uriau1 ne privi buimac:
- Ce l-a apucat?
- Copiii l nnebunesc, rspunse Porta, artnd ursul.
-Totui, nu e vina noastr, mormi Micuul. i noi am
salvat copii. V amintii de casa copiilor? i de razia SS-
itilor la Maidanek? N-am tras eu atunci n SS-iti, pentru
ca mucoii ia s poat fugi? i nu le-am smuls eu inima
SS-itilor ca s le-o dau la cini?
- Ai fcut prea mult chiar, murmur Porta. Prea mult.
Revedeam scena oribil. Acea noapte nspimnttoare
din Polonia cnd, n compania a doi partizani polonezi, am
dat peste un convoi de copii. Unul dintre partizani era
colonel. ngrozit de ceea ce Micuul fcea ofierului din SS,
protest i, pentru a da greutate protestului, i scoase actele
i o fotografie n uniform de ofier Polonez, cu o bonet
comic ptrat, care amintea de cciula ulanilor. Am
nceput toi s ne batem joc de el, afirmnd c noi eram
generali. Se nfurie i dispru n pdure, urmat de ase
partizani i de copiii salvai. Dar doi partizani au rmas cu
noi, doi subofieri din Regimentul 3 Infanterie polonez, ca
s-1 ajute pe Micuul s-1 ciopreasc pe SS-ist. Apoi au
spnzurat cadavrul mutilat de picioare. Timp de o
sptmn, Btrnul n-a schimbat nici un cuvnt cu uriau1
care i ceru iertare n cele din urm i restitui inelul furat
de la o SS-ist. Btrnul l arunc n foc i Micuul gsi c a
fost un gest idiot.
n micul orel alb, ne-am instalat ntr-o vil mare, o vil
alb magnific, pe o colin cu vedere splendid la Marea
Neagr. Vila prea abandonat. La primul i la al doilea
etaj, unde totul era roz sau bleu, camerele erau dispuse n
ir i miroseau a parfum de femeie. n toate existau cte un
divan imens i o mulime de oglinzi.
- 0 adevrat autostrad! exclam Micuul.
- Via lung clasei conductoare, strig Porta, tolnindu-
se ntr-un imens ezlong. S existe aici o puicu cu rufrie
neagr, i acest rzboi poate s dureze treizeci de ani!
Romnia este un loc frumos. V amintiti n '41 cnd am
furat o ncrctur ntreag pentru grasul Hermann?
ncepurm s rdem privind rul Dibovila. Porta
deschise larg fereastra i, ridicnd glasul, ncepu s
declame:
- Marea pe care o vedei acolo este Marea Neagr, dup
cum putei observa, nu are nimic negru; departe, dincolo de
aceast mare albastr care se cheam neagr, este rzboiul,
dar pentru moment rzboiul nu ne privete.
- St bine oglinda aia pe plafon, spuse Micuul, care
tocmai se tolnise pe divan. Cine tie cine o fi avut ideea?
i parfumul l simii? Un parfum de furouri i chiloi
brodai..
Plin de satisfacie, ncepu s se gndeasc la rufria
feminin. i strluceau ochii la ideea unui regiment de
femei semidezbrcate.
Legionarul rse n tcere i-1 privi pe Btrn cu
nelegere. Btrnul sttea aplecat peste fereastr i fuma.
Ne-am dus s mncm pe teras, i puin a lipsit ca Micuul
s nu-i lase pielea pe acolo: punnd o grenad mpotriva
unui cine care urla n curte, i pierdu echilibrul i, dac
Barcelona n-ar fi fost atent, s-1 prind i s-1 in cu toat
fora, s-ar fi zdrobit n strad. Chiar n ziua aceea, la primul
etaj al casei, Micuul descoperi o grsan care ncerca s
goleasc un seif fixat n perete. 0 vzu pe neateptate i n
primul moment rmase uluit. i reveni rapid i apuc
femeia, ncercnd s o rstoarne la podea.
- Ce face aici scroafa asta?
Am fcut toi un pas napoi. Cuvntul tifos puse o barier
ntre noi i intrus care, scuzndu-se, dispru. Legionarul
strnse din pleoape, privi ua i spuse:
- Grsana asta are ceva straniu.
- Crezi c este o trf? ntreb Micuul.
- Nu chiar. Dar am vzut destule bordeluri pe lume
pentru a putea recunoate un pete" sau o patroan de
bordel de la zece kilometri. Ct despre asta, a putea jura
c-i o patroan de bordel! Ateptai-m, m duc s vd.
i ndes pe cap bereta neagr, apuc pistolul i i
introduse un cuit n mnec. Un alt cuit l inea n cizme.
Micul Legionar era un maestru n utilizarea cuitului i ne
nvase i pe noi s ne servim perfect de arma uciga: ne
nvase s ucidem victima, care cdea far nici un vaiet.
Cel a crui victim striga trebuia s dea de but bere
tuturor.
- Merg s arunc o privire vacii steia mai de aproape.
Dac nu ine un bordel, eu nu mai sunt Legionarul.
Puin dup aceea, la comandament, Micuul descoperi o
mulime de alimente i camera lui din vila alb ar fi putut
rezista la un asediu. igri spnzurau de tavan; n lungul
divanului se aliniau ca pentru parad sticle groase de coniac
franuzesc; un mare tablou cu dou femei goale ntr-un
tandru tete--tete era agat de perete.
-Va trebui s se dea o btlie istoric pentru a m smulge
de aici, declar Micuul.
- i asta ce mai e? ntreb Barcelona, artnd un vas din
porelan lng marginea patului.
- sta este pisoarul meu particular. 0 oper de art cu
flori roii i albastre i cu amorai care danseaz. N-am mai
vzut ceva att de graios i apoi poate fi golit pe fereastr.
Micul Legionar se ntoarse plin de nouti. Se aez lng
Micuul i se servi din coniac i din trabuce. Cu excepia
Btrnului i a Legionarului, igrile de foi nu plceau nici
unuia dintre noi, dar era un punct de onoare pentru toi s le
fumeze. Heide deja vomitase de dou ori, dar rencepea s
fumeze, jurnd c sunt igri excelente. Era beat.
- tii n ce fel de cas suntem aici? ntreb Legionarul,
cu o not de veselie n glas.
- Ce vrei s spui?
- 0 cas bun, mai bun dect v imaginai! n timpuri
normale, deasupra intrrii era un felinar rou.
Micuul csc gura i sri jos de pe divan.
- Vrei s spui c suntem ntr-un bordel?
- Exact, i cu un serviciu de prim mn, dac vrei s
tii.
- La naiba! strig Porta. Unde este personalul?
ntr-o clip, Micuul puse la loc pernele i-i ddu jos
pantalonii, aruncndu-i pe un dulap.
- Nu-mi vor mai trebui pentru mult timp!
Btrnul l ntreb:
- Dar cizmele i le pstrezi?
- Desigur! Cu cizme i cu centiron, nu mi-e fric de
nimeni!
Porta i scoase i el hainele i rmase la fel: gol puc,
cizme i centironul cu pistol. n plus, mai avea pe cap
jobenul galben: Micuul i etala melonul gri.
-Gata! strig Porta. Aducei trfele! Btrne legionar,
cheam codoaele.
- Ai vzut-o deja. E o scroaf, bineneles. i d pe ea o
jumtate de litru de parfum n fiecare diminea, pentru a
masca mirosul de transpiraie. Dup ochi, cntrete o sut
douzeci de kilograme. Am ntrebat-o cte tone de grsime
are n spate. Mi-a rspuns: nouzeci de kilograme, dar a
minit. Locuiete ntr-un apartament! Asta, prin comparaie,
este o gaur de oareci. Fumeaz fr ncetare o pip
curbat i bea votc cu kilogramele.
- i unde-i garnizoana"? Nu se vede nici o umbr, spuse
Porta.
- sta este necazul. Au fugit, au fugit toate spre vest, de
frica unchiului losif.
Cu un urlet, Micuul se trnti pe divan. Porta strig
furios:
- Ce ru am fcut noi cerului?
- Eu, spuse Barcelona, am ajuns ntr-un asemenea hal,
nct a viola i o sob ncins.
- i dac ne-am mulumi cu patroana? Ia spune-mi din
nou, cum arat, Legionarule?
- Un adevrat munte de carne. Dac intri n ea, nu mai
gseti ieirea.
- Prostii! Important este s tie s-i ridice picioarele.
Restul ne privete pe noi.
- Nu cred c ar avea ceva mpotriv, spuse Legionarul.
Se numete Olga.
i pronun numele ca i cum i-ar fi amintit de ceva
oribil.
- Ai dreptate, spuse Micuul. Olga nu merge, dar n timp
de rzboi eti uneori constrns s te mulumeti i cu
surogate. Trebuie s te obinuieti.
Porta se ridic dintr-o dat.
- Eti sigur c grsana nu ncearc s ne duc de nas?
- Cum?
- C i-a golit localul pentru c nu suntem mbrcai ic?
Legionarul trase ncet din igar: reflecta.
- Ar putea fi i asta. Dar unde dracu' ar putea s le
ascund?
- S facem o anchet, strig Micuul. Dac fetele sunt
ascunse, o voi afla n zece minute, iar dac patroana i
bate joc de mine, o strangulez.
- Nu fii idioi, spuse Btrnul. 0 femeie ca asta are multe
relaii n poliie. Este o caracati cu tentacule peste tot.
Dac se plnge, se las cu pedepse.
- Puin ne pas, strig Porta. Pentru a-mi satisface
capriciul, voi organiza un dans al paturilor n stil mare!
Strignd n gura mare, toat compania se duse la casa
Olgi. Micuul uitase c n-are pantaloni i fundul lui gol
prea i mai gol din cauza centironului cu pistol i a
cizmelor cu carmbi joi.
- Aici, spuse Legionarul, artnd o cas alb, care prea
s ias dintr-o imens grmad de flori, i deschise ua fr
s se mai preocupe de indicaia Batei nainte de a intra".
Traversarm un hol, care ddea ntr-un salon unde
imense divane acoperite cu mtase se aliniau n lungul
peretelui. Olga era acolo, n spatele unui imens birou
sculptat, pe care se ntindea pieptul ei mare. Transpira.
Fardul i curgea iroaie pe fa.
- Doamne, e ct un vagon! strig Porta.
- Crui fapt datorez aceast vizit? ncepu femeia cu o
voce joas. Domnii dorese s-mi vorbease?
- Sunt tot felul de conversaii, mormi Micuul. Am venit
s te ntrebm unde sunt puicuele, ai nteles? Cu un rs
forat, Olga exclam:
- Ce expresii folosesc domnii!
- Gata cu mutrele astea, sac de grsime! Nu avem timp
de pierdut. Colegii de pe front ar putea s soseasc, i vei
vedea c nu vom avea scurpule s-i dezmierdm fundul cu
arunctorul de flcri. Eu, dimpotriv, te rog politicos un
lucru la care am dreptul; dar nu m mini n fa. Scoate la
lumin garnizoana".
- Calm, biete, i se retrase cu un pas cnd Micuul o
slt aproape n spate, amenintor.
- Da, calmeaz-te, Micuule, l sftui Legionarul.Totul se
va aranja. Eu i madama Olga ne vom nelege.
- Mulumesc, cotcodci Olga, ntorcnd spre Legionar un
surs amabil.
- Madam, aa cum a spus camaradul meu, ateptm
dintr-un moment n altul vizita colegilor din est. Ai notri
ne-au abandonat. 0 tim, de aceea putem face orice.
Rse sarcastic:
- La ce i-ar servi relaiile importante cnd vei fi moart?
Deci, fii mai deteapt.
Cu un surs ambiguu, concluzion:
- Panimaiei?
- Caporal major..., ncepu Olga, dar amui n momentul
urmtor.
Un zgomot infernal izbucni la intrare; aa se deschise cu
violen i o armat de soldai romni i bulgari invad
casa. Soldaii puser mna pe Olga i ncepur s o arunce
n aer; ea striga de fric i de fiecare dat fusta larg se
umfla ca un balon.
- Iat c am revenit, scroaf! strig un caporal romn.
Ne-am rentors i vei avea de-a face cu noi.
Porta i scoase flautul, Heide armonica i ncepur s
cnte n nebunia general.
- Ce dracu' mai vrei i voi? ntreb Micuul.
- Ceea ce vrei i tu! rnji un sergent tanchist. Ivan trebuie
s soseasc dintr-o clip n alta, ntr-un nor de praf. Scoate
afar trfele. De altfel, este de datoria noastr s aprm
acest bordel de barbari! zise el i i scoase pistolul. Dar,
nainte de asta, vrem s ne distrm puin, ca s tim dac
grajdul merit s fie aprat.
Olga se ridic ncet, frecndu-i fundul dureros i gemu.
Micuul, care gsise o piele de urs i se acoperise cu ea, se
tr n patru labe spre ea i i ddu un picior n fund.
Codoaa scoase un strigt i czu la podea. Cinci oameni se
aruncar asupra ei, prefcndu-se c se bat cu ursul. Femeia
plngea. Soldaii, apucnd-o de glezne, ncepur s se joace
de-a troica, trgnd-o prin toat camera. Micuul sttea
deasupra pieptului ei i ceilali fceau pe caii.
Credeam c murise cnd au decis s-o lase. Toat casa era
un infern; mobile rsturnate, sparte. Olga se tr sub pian,
sughind.
Micuul dibui un butoia de bere de cincizeci de litri i
cu ajutorul unui infanterist bulgar l rostogoli n salon. Cu
dosul palmei, goli o mas de toate bibelourile de cristal care
aterizar pe fundul Olgi. Butoiaul fu apoi urcat pe mas
i deschis cu ajutorul unor bibelouri preioase.
ntr-o clip, mirosul de bere mpui toat camera. Cinci
sau ase sticle de vin spaniol i apte sticle de votc fur
vrsate n butoia; an sergent romn mai adug trei litri de
rachiu amestecat cu coniac
- Acum s vezi ce pic! zise el, ntre dou sughiuri.
Caporalul vntorilor de munte ddu un picior femeii:
- Adu fetele. Unde sunt?
ncepu s se nvrteasc n patru labe, adulmecnd aerul
ca un cine de vntoare; tie o pern cu baioneta, din care
nir fulgi multicolori care se mprtiar peste tot.
Heide vrs un pahar de bere peste capul Olgi, n timp
ce un sergent bulgar o pieptna cu un mnunchi de pene.
Grsana gemu:
- Avei mil de mine! Fetele mele au prsit oraul.
Sunt n drum spre Sabina.
-Adevrat? rnji Porta.
- Da, strig Olga, disperat. De frica voastr.
Aplecndu-se nainte, Porta o apuc de urechi.
- Am avut dreptate! Copil drag, tu vei povesti
unchiului Porta unde ai ascuns fetele. Am ascultat destul
minciunile tale.
- Sunt n drum spre Constana, gemu Olga.
- nti Sabina, acum Constana.
- Ordine! gemu femeia.
- Desigur! Nimeni nu face nimic fr ordine.
Toi o priveau pe Olga. Fu un moment scurt de linite,
apoi Porta explod:
- Destul cu btaia de joc! Adu fetele!
Micuul, prad furiei, ridic pielea de urs deasupra
capului i cu ea ncepu s-o loveasc peste faa pe Olga, care
rmase aproape sufocat.
-arlatano! Inspectoare de trfe! i ordon s-i aduci
trupele n prima linie, ai neles?
Olga, disperat, ridic trei degete n aer.
- Jur c au plecat cu maina.
- Desigur, spuse Heide, scrnind din dini.
Apoi, scond din teac pumnalul, l puse sub nasul
patroanei, strignd:
- Dac nu apar, mpuito, i voi tia burta n aa fel nct
nici douzeci i cinci de medici nu vor mai putea s i-o
pun la loc. Deodat, se auzi pritul unui motor in strad.
Porta se aplec curios peste fereastr, arunc o privire
afar i din gt i iei un strigt sufocat:
- Am nnebunit? Am halucinaii? l chem pe Micuul.
- la privete i spune-mi ce vezi?
- Trfele! strig uriau1. Dou autobuze pline!
i se abandon unui opit furios.
O imagine de nedescris. n strad sosiser dou autobuze
Ford model 29, pline de fete glgioase, mbrcate n
modul cel mai straniu: unele aproape goale, altele cu
blnuri, iar altele n rochii de sear.
ntr-un scrnet de frne, autobuzele se oprir naintea
casei.
- Sfnt Maria, spuse printre hohote Micuul, se pare c
puicuele au tiut de sosirea mea.
Caporalul romn ddu un picior n fundul Olgi.
- Comandant de trfe, nainte mar!
Se precipitar toi n strad. Btrnul, aezat lng
Legionar, i rsucea o igar i ncerca s-i rein rsul.
- Va fi o treab serioas. Nici chiar un T-34 n-ar reui s-i
mai opreasc. M ntreb dac peste trei minute casa va mai
fi n picioare.
n strad se auzi un urlet de bucurie, urmat de un ipt
ascuit de femeie. Apoi strigte slbatice i nite blesteme
n romnete.
Nimeni dintre noi nu se mic. Priveam hipnotizai ua
pe unde urma s se reverse banda invadatorilor. Sosi ca un
ciclon. n fa, cam zece fete mai mult sau mai puin
mbrcate, apoi Micuul cu cizme i melon gri, apoi un alt
grup de fete urmat de Porta, care avea i el cizme i jobenul
galben.
- Vino aici, femeie! strig el, ncercnd s apuce o
rocat mbrcat doar cu un furou negru. Nu vreau nimic
imoral, de ce fugi?
Cu un urlet, Heide i arunc pantalonii pe fereastr:
rmaser agai de steagul gerrnan, care de mult timp
exaspera populaia oraului. Probabil pantalonii lui Heide
se plictisir s stea acolo;czur jos i ajunser pe spinarea
unui porc adormit care ncepu s sar, guind. Dndu-i
seama apoi c nu era vorba dect de o inofensiv pereche
de pantaloni, decise s-i mnnce. Un caporal romn se
crezu dator s-l avertizeze pe Heide:
- 0 scroaf i-a luat ndragii.
- Nu-mi pas. Nu-mi mai trebuie acum.
Barcelona i un bulgar se aezar pe un divan cu dou
fete.Steiner czuse ntr-un fel de bazin spat n pardoseal
i era ct pe-aci s se nece. L-am ridicat n timp ce sufla ca
o foc. Dup ce bu un pahar plin cu votc, plec la asaltul
unei grecoaice. Czur pe fereastr, ateriznd pe un
acoperi, speriind un mgar care ncepu s rag de i se
rupea inima.
Legionarul izbucni n rs i se aplec asupra Olgi.
- Drag doamn Olga, este foarte politicos din partea
dumneavoastr s autorizai aceast distracie n frumoasa
dumneavoastr cas.
Olga fcu o reveren i ncepu sa se rcoreasc cu un
evantai din pene de stru, un dar din partea unui pilot din
Alexandria.
- Domnule soldat, dumneata eti un cavaler. Francez?
- Da, doamn, sunt caporal n Legiunea Strin.
Olga fcu un semn de aprobare cu capul, artnd c
nelege franceza. Micuul, care i privea uimit, i se adres
lui Porta care rsturnase o srboaic ndrtnic:
- Ct elegan n bordelul sta! Vorbete unei scroafe
ntr-o limb strin.
Tui zgomotos, i trase n sus centura, i aranj pistolul
i i relu vntoarea. Prinse o fat blond ca spicul
grului, o puse s fac o piruet i o mpinse ntr-un caporal
bulgar care sosea cu o tav plin de pahare: totul zbur n
aer. iroaie de alcool se scurgea peste tot. Fata, care
rmsese pe jos n chiloi cu dantel verde, ciorapi lungi i
jartiere roii, ncepu s rd ca o nebun, lovind cu pumnii
n pardoseal, prad unui acces de veselie.
Un rs nebun o cuprinse i pe Anna din Hanovra, care
nu era departe:
- N-am mai avut vizite asemntoare! Ce band-i asta?
Asemenea vizite n-am mai avut. Un adevrat noroc ca am
reuit s trecem linia ruseasc!
Porta i agit minile, entuziasmat:
- Nimeni nu te va crede, Sven, dac ntr-o zi vei descrie
rzboiul lui Adolf.
i umfl pieptul i apuc fata de sni:
-nelegi tu, Suzi, vor fi amintiri din acest rzboi
nenorocit. Cte n-am vzut! Am reuit s traversm Volga,
am fcut pe mortul n Mediterana, n timp ce navele n
flcri se scufundau; ne-am rcit fundul pe o banchiz de
ghea n Golful Botnic; am trecut printre nori de nari n
mlatini, am fcut dragoste n troienele de zpad de la
Suomisalmi, am alergat pe schiuri sute de kilometri, am
scuipat n vale din vrful muntelui Elbnis.
Btrnul izbucni ntr-un hohot de rs.
-Adevrat, Porta. Dar ce nu am fcut noi? Acum, la ce
bun s povesteti aceste lucruri? Nu intereseaz pe nimeni.
Porta ddu o palm la fund fetei i relu:
- Am ieit din tancuri n flcri, am traversat pe bac
Marea de Azov, am tras attea beii, nct ne-au trebuit luni
pentru a ne reveni, am fcut baie n ampanie i ne-am
splat la fund cu vin rou. Travestii n unifonna lui Ivan,
am hoinrit la bordul unui T-34. Am fost infanteriti,
mehariti, parautiti, spioni, mecanici de locomotiv,
pionieri, temniceri, cli, hoi, asasini, falsificatori de
documente. Vinovai de nalt trdare de zece ori pe
zi,Mein Kampf i crile lui Alfred Rosenberg ne-au servit
pentru a ne terge la fund.
i ntoarse capul i scuip spre pianul la care cnta
furios un locotenent ungur degradat. Muzic din ara lui, de
la Budapesta, din perioada n care, ofier elegant, era primit
n saloanele femeilor frumoase. Acum nu mai tia unde se
afl: acolo n mijlocul soldailor murdari, fr iluzii,
incapabili s se gndeasc la altceva dect la alcool i la
femei.
-Porta s-a piat chiar pe steag! url Heide. Cu o or
nainte de a fi decorat de un general de corp de armat.
Apoi a srutat steagul chiar n locul cu pricina. Ce am rs!
Dar nu aa!
Srut o fat i i mngie prul.
-Vino, fetio, vino, Julius Heide este gata.
- Ce te nclzete dansul sta rnesc! strig Barcelona,
vrsndu-i n cap apa dintr-un vas cu flori, pe care apoi un
artilerist bulgar l umplu cu votc.
Locotenentul degradat ncepu s cnte un cntec de
dragoste, un cntec trist. Micuul turn votc din vasul de
pe pian.
- Scndura asta muzical trebuie s fie nsetat, dac ar fi
s te iei dup ceea ce scoate din ea.
1 btu pe umr pe ofierul degradat i, cu un surs,
spuse:
- Nu mai eti ofier, cretinule, eti un camarad printre ali
camarazi. Ce se nelege din cntecele tale ungureti?
Nimic. tim doar c Ivan vine spre noi n tancuri T-34 i c
vom sfri sub o cruce de lemn, cu o casc ruginit n vrf.
De aceea, cnt lucruri de neles.
Legionarul se apropie, cltinndu-se: era beat cri.
- Domnule locotenent, cnt moartea, dulcea moarte.
Se aplec asupra pianului, execut cteva acorduri i
cnt:

Tunurile cntau ultimul psalm,


Vino, dulce moarte, vino,
ia-m de mn.

Apoi rse rguit, aruncnd o privire spre marea pe care


soarele cobora, rou ca sngele.
- Auzii? ntreb.
Ne-am ciulit urechile. Bubuitul tunului venea spre noi, ca
un mormit surd.
- Bat la u, rnji Legionarul. Fidelii notri colegi vor fi
n curnd aici, la dracu'! n zori vom fi mori.
Micuul i afund faa ntr-un vas plin de coniac, bere i
votc i bu ca un cal. Scuip o sorbitur n faa Olgi i, ca
rspuns la vehementele sale proteste, smulse de pe perete
un portret al lui Adolf Hitler i i-1 trecu pe cap.
- Aceste portrete murdare nu ne plac! strig, rotind
portretul n jurul gtului grsanei. Ce dracu' te-a apucat,
scroaf btrn! Nu tii c fotografiile pornografice sunt
interzise?
Porta apuc o sticl de coniac, o decapit" pe colul
pianului i o stropi pe Olga, care sttea pe podea cu Hitler
n jurul gtului.
- Enorm oroare! Vei merge n frunte cu Hitler al tu,
i nchide gura aia urt cnd vorbete Josef Porta! Eu sunt
coloana vertebral a armatei. Triasc armata!
- Fii gentili, implor Olga, pentru a petrece mpreun o
or plcut.
- Sigur c va fi plcut! Doar nu crezi, munte de grsime,
c am fi putut face o asemenea cltorie pentru a ne
plictisi?
Deurub un bec i l arunc n curte, unde explod ca o
lovitur de pistol.
- Ajutor! ip Micuul. n curte sunt satiri care trag.
Se scul de pe divan, unde se tolnise cu dou fete goale,
scoase pistolul i trase opt gloane n podeaua de lemn;
achiile i proiectilele ricoau n jur. Fetele ipau, Olga
blestema, Micuul se strmba de rs.
Locotenentul cnta:
Husarii roii alearg n vitez
i tu, iubito, vino cu noi.
Deodat, Olga i ddu seama c marea piele de urs
dispruse. 0 avea n dar de la un ofier chinez i era mndr
de ea: dinii erau de aur i n fiecare nar era ncrustat un
rubin.
- Cine a furat ursul?
l apuc pe Micuul, strignd:
- Porcule! Tu ai furat ursul.
- Nu mai spune! Ursul s-a plictisit de compania ta i i-a
rupt funia! concluzion el, dnd o palm grea peste fundul
femeii.
Julius Heide venea, cltinndu-se spre ei: era beat, foarte
beat. ntinse un deget acuzator spre Olga, dar i pierdu
echilibrul i degetul se afund n gura grsanei.
- E ceva ce nu se potrivete, anun el cu ncpnarea
omului beat. Porta, btrne Porta, numit i Josef n cinstea
unui sfnt, nu i se pare i ie? E ceva ce nu merge. Acest
hoit a cerebralizat muzica burghez. Pzete-te, Olga. Te
vom reduce la toctur de crnai, cu centurile.
Mngie rznd prul grsanei care transpira abundent
de fric, nnebunit la ideea c, n euforia general, fetele ei
ar fi putut vorbi. n acest caz, ar trece printr-un pericol de
moarte. Comandantul oraului plecase ca un la, poliitii o
terseser i ei. Postul de poliie cel mai apropiat era la o
sut de kilometri; de aceea nu putea spera nici un ajutor din
partea lor. Ce dracu' trebuia s fac acum cu haita asta de
hoi? Nu-i trebuise mult s neleag rostul benzii pe care o
aveau pe mnec, band cu dou cranii pe care scria
Sonderabteilung": regimentul morii, compus din asasini i
bandii, crora li se schimbase ghilotina cu frontul.
Clienii ei, ofierii, vorbeau adesea de soldaii din aceste
regimente. Un general-maior spusese c acetia cdeau ca
mutele, dar erau cei mai buni soldai din lume. Inamicului
i era fric de ei i nu i crua cnd cdeau prizonieri. Ei
tiau i nu mai dezertau. Pe de alt parte, dac totui o
fceau, familia lor era imediat arestat i de aceea, chiar
dac erau hoi sau bandii, nu ineau s atrag dizgraia
asupra lor.
Olga privea la Micuul. Cine tia dac gorila asta avea o
familie? De patru ori o ameninase c o stranguleaz. Dac
i-ar fi descoperit secretul, ar fi strangulat-o fr s ezite. Ce
mini! Se putea strangula un elefant cu minile alea! i ct
era de brutal! Mai bine s se arate gentil, poate se
domesticea. Heide i ntrerupse cursul gndurilor.
- Olga, mpuit uria, am o idee. Dezbrac-te. Vrem s
te vedem goal.
O fat brun, cocoat pe un dulap, unde o urcase
Micuul, strig ct o inea gura:
- Este suficient s-o punei sub pielea de urs i nimic
altceva.
Olga o inti cu o privire rapid. Nelly pune ceva la cale,
gndi ea. N-ar fi trebuit s-o mai in pe belgiana asta."
Surznd, i spuse pe un ton suav:
- Nu se strig aa, micu Nelly. Nu mai face mofturi.
Nelly rdea i gdila gtul Micuului cu degetul mare de
la picior.
- E o zgrcit, s-o luai cu voi cnd plecai!
Micuul o ntreb pe Olga:
- Unde este ursul? 1 vreau. 1 voi purta pe front, ca s
nu nghe n timpul iernii.
Nelly sri jos de pe dulap i i opti ceva Micuului care
izbucni n rs.
-Nelly, eti minunat! Dac toi belgienii sunt ca tine,
m voi duce n Belgia. Olga, vac premiat, ridic-i rochia
i arat-ne fundul. De mult vreau s vd un fund ca al tu.
Porta rdea zgomotos.
- Pe Sfntul Moise, goal! Pielea de urs trebuie s fie
pus chiar pe orici!
Olga protesta cu violen:
- Trebuie s fii nebuni!
- Atenie! i avertiz Nelly, vrea s-o tearg!
- Nimeni nu pleac fr permisiunea mea, declar
Micuul i, cu o piedic, o trnti pe Olga pe burta lui Heide.
Apoi o apuc de glezne i o nvrti n aer. Erau aproape o
sut douzeci i cinci de kilograme de carne vie pe care le
nvrtea cu greutate.
- Las-m, las-m! urla Olga.
- Pentru dame, fac orice! rnji Micuul, lsnd-o brusc.
Scpat ca din puc, travers camera, rsturnnd nite
mese, peste Heide i dou fete, i se opri n pian cu zgomot.
Locotenentul, fr s clipeasc, trecu la alt cntec. ncet,
Olga se ridic vlguit, sufocat de furie.
- 0 s mi-o pltii, porcilor!
Micuul i cu Annie, aezai pe jos, jucau zaruri cu nite
bulgari. Annie i pusese gulerul unui marinar n loc de
sutien. Profesoara se apropie foarte nervoas, se nclin
cam eapn, cu ochii care clipeau n spatele lentilelor
groase, fixai n gol, mbujorat pn la rdcina prului,
tui timid i, n final, spuse:
- Cer iertare, domnioar, pentru ndrzneala mea, dar
vrei s fii a mea?
Micuul uit s mai arunce zarurile i rmase cu gura
cscat. Annie i apropie de buze sticla cu votc i bu o
sorbitur.
- Ce prere ai tu, idioato? Pe mine ori m iei cu violen,
ori te duci la dracu'!
Profesoara se ndeprt, cltinndu-se, i se refugie n
grdina din vecintatea stabilimentului. Barcelona, aplecat
peste fereastr, vomita.
Deodat, buna Nelly i schimb locul. Aezndu-se ntre
Btrn i Legionar, ncepu s le vorbeasc. Povestea sa
prea s suscite interesul Legionarului, care din cnd n
cnd i scrpina cicatricea. Ochii i se strngeau, deveneau
ri n timp ce asculta lungul discurs al lui Nelly. Btrnul
i trase pe ceaf bereta neagr i fuma. Nori grei de
fum urcau n camer.
Olga ncepu s se mite ncet spre u. Era timpul.
Scrnvia de Nelly, ce povestea? i Legionarul. Un bandit
al deertului, periculos; un tip dubios, cruia nu-i plceau
femeile. Dumnezeu tie de ce. Pac ar putea ajunge la
Feldjandarmerie... Ua era n apropiere. Un strigt al lui
Porta o opri.
- Hei, tu, de colo! Olga! Vrei s-o tergi?
Apuc femeia i o tr din nou n centrul slii.
Micuul se apropie, cltinndu-se, urmat de Heide care
era beat cri.
- Vreau s-i vd fundul! strig Micuul. Onoratul public
este rugat s ia loc. Cea mai gras scroaf din lume va face
strip-tease.Noi doi suntem cameristele.
Un cor de rsete se ridic. Toi fcur cerc n jurul
grupului.
- Fusta! strig Micuul.
O fust neagr zbur pe fereastr.
- Sutienul!
Sutienul lu aceeai cale.
-Brul! izbucni n rs Heide, smulgnd cu o lovitur
burtiera.
Olga lans un strigt de durere, aprndu-se furioas.
- Onorat public, strig Micuul. Ceea ce vedei nu e o
vel, e un chilot, cel mai mare chilot din lume, fabricat ntr-
un antier naval pentru acest bastiment de grsime!
- Lovete-o! strig Nelly. Lovete-o pe scroafa asta!
Legionarul, cu un rnjet rece, spuse:
- Stai calm, vei fi satisfcut, nu te teme! Olga se
ridicase goal ca un vierme. Micutul fcu doi pai napoi i
o contempl cu minile mpreunate ca un copil.
-Sfinte Moise, amiral al Mrii Roii, ce aduntur de
gunoi!
-Unde este ursul? S i-1 punem pe Mo Martin n spate,
strig Porta.
-Cine a furat ursul? url cu furie Olga. Band de hoi!
Fetelor li se fcu ru de atta rs. Porta, n patru labe,
adulmeca pe sub mobile.
-Unde-i ursul? Unde-i ursul?
Urm o scen furioas, stupid, nestpnit. Se
deurubar picioarele meselor, intrar n dulapuri; coul de
gunoi fu golit n salon; igrile zburar pe fereastr,
aspiratorul de praf fu fcut buci; becurile explodau cu un
zgomot de mitralier. Micuul sprgea farfuriile.
- Unde-i ursul?
- Unde-i ursul? nechez Barcelona, fcnd buci mesele.
Fetele se ineau de burt de atta rs. Olga plngea,
profernd blesteme. Ne ntrebam urlnd, dintr-o camer n
alta:
- Ai gsit ursul?
- Nu! fcea ecou o voce.
Porelanurile ajunseser bucele, ferestrele sparte
fuseser aruncate afar. Deodat, se auzir nite
mpucturi i toi se precipitar s vad ce se ntmpl.
Deasupra unui dulap trona blana de urs cu capul mare
aplecat.
Porta i Micuul, ascuni n spatele unei ui mpreun cu
trei femei, trgeau cu putile-mitralier n nenorocitul
animal.
- nc o comand! striga Porta. Apoi trecem la lupta corp
la corp.
Olga plngea disperat.
-S-1 batem! completa Micuul, aproape urlnd. Urs
murdar! Vei avea ce merii!
mplnt cuitul n ceafa ursului i i trase pielea, care
czu cu dulap cu tot peste el. Porta, dintr-o singur lovitur,
desprinse capul ursului.
- n sfrit! exclam Micutul. L-am dobort. Porta gfia:
- Am obosit!
Se ridicar amndoi, transpirai, i aruncar blana n
braele Olgi care fu cuprins de un acces de furie
constatnd dezastrul. Porta izbucni n rs i i art fundul
Annei care avea pe una din fese o vntaie.
- Cineva a mucat-o de fund! Ursul tu ar fi putut s-o
mute din alt parte; n schimb, tu eti salvat, draga mea
grsan.
Legionarul se apropie ncet. Se opri naintea Olgi, cu o
igar n coltul gurii, cu bereta neagr lsat pe frunte.
- ntre noi doi, Olga. Sunt nite lucruri pe care trebuie s
le clarificm.
Sursul su te nghea: cicatricea era roie ca sngele. n
spatele lui, erau Btrnul i Nelly. Olga uit de urs. Privirea
ei trecea de la unul la altul. Ce putuse s-i povesteasc
fata? nghii-o-ar infernul!
Ah, dac ar fi acceptat cnd Hauptsturmfuhrer Nehri
i propusese s le ia pe toate cu el. Dumnezeule, ce proast
fusese! Dac ar fi fugit cu Nehri, ar fi putut s pun pe
picioare, n scurt timp, un alt bordel. Cei de la politic i-ar fi
furnizat material uman. Francezul sta murdar o ngrozea.
De necrezut c germanii 1-au acceptat n rndul lor. Doar
dac nu i-au dat seama c e un uciga.
- Olga, i plac mult tipii de la Gestapo?
Legionarul surdea, dar era ceva n vocea lui care i
zgria urechea. i terse pleoapele i l privi cuprins de un
amestec de ur i team.
- Ce vrei s insinuezi? Lucrez de douzeci i cinci de ani
i n-am fcut n viaa mea nimic dezonorant.
- Dezonorant?
Cuvntul fu repetat ncet, silabisit.
- Am cunoscut odat un individ n legiune; venise n
grupa mea. n acel timp luptam ntr-o ar la sud de Siria.
Venea de la Paris. Spunea c nu fcuse nimic dezonorant.
Dar ntr-o zi ,un gigant danez, sergentul Hansen, gsi un
ziar. Ce crezi c era n el? n ziar era o fotografie a amicului
nostru. Era cutat. Omorse un copil. Mult vreme l btuse
pe copil i apoi ntr-o noapte n care plngea prea tare 1-a
strns de gt pn cnd n-a mai plns. Apoi fugise i
ajunsese la noi. Dar Allah a fcut n aa fel nct ziarul s
cad sub ochii uriaului danez i acea fiin murdar a fost
trimis la Allah cu un cuit n spate. sta e cuitul!
Legionarul art femeii livide cuitul maur ascuit. Un
rs i glgi n gt.
- Episodul s-a ntmplat n 1940-'41. n acel timp cu voi
erau bieii lui Stalin. Dup ce te vei fi rcorit pe ursul tu,
vei fi legat cu un fir dublu de cei din NKVD.
Uitase complet c era goal ca un vierme. Legionarul i
trecu o mn peste fa i-i terse sursul. Persoana lui
emana rceal. Tcerea se aternu peste salon ca un vl.
Doar muzica locotenentului continua n surdin.
- Bine, Olga. Ai auzit de Regimentul 2 din Legiunea
Strin?Mndria Tunisului? Eram noi, cu drapelul rou.
Spnzuram sub acest steag dumanii poporului. Voi, cei de
pe malul Mrii Negre ce le facei?
- i spnzurm i noi! strig Nelly. Asta este una dintre
cele mai rele. Ne-a cumprat de la Gestapo. Nu ne-a lsat
s alegem: bordelul sau lagrul de exterminare.
- E adevrat, spuse o alt fat. E un monstru. Are
bordeluri la Bucureti i la Sarajevo. Ne-a luat de peste tot,
din ora; pentru evreice: bordelul sau camera de gazare.
Dac deschideam gura, eram de asemenea trimise n lagr.
A trimis cinci fete la Ravensbruck, luna trecut; a
strangulat-o ea nsi pe Desa cu o srm. Mergea la
Gestapo n fiecare zi: mprea ctigurile cu
Hauptsturmfuhrer-ul Nehri.
Porta o apuc pe Olga de gt, n timp ce Micuul i
mpungea fesa cu baioneta. Femeia urla de durere.
Locotenentul degradat cnta cu furie, btnd cu pumnii
pe taste. Sttea aplecat nainte; i pierduse chipiul i
sudoarea i curgea pe fruntea palid. Muzica ncet un
moment, pentru a rencepe cu un crescendo slbatic, o
cascad de sunete sacadate. Aceast muzic dement ne
nnebunea. Porta arunc un pahar de cristal ntr-un perete.
Micuul apuc o sticl de votc, i tie gtul cu baioneta i
i vrs coninutul n gura cscat. Se cltina. Avea ochii
injectai de snge. 0 fix pe Olga i i arunc sticla n fa;
cu un reflex rapid, femeia se feri de periculosul proiectil...
Votca i inund faa. Micuul izbucni n rs i spuse:
- Eti rapid, Olga. Dac ai fi primit lovitura n gt, acum
ai fi fost n cer!
Respiraia i mirosea a alcool, cuvintele i erau pline de
rutate. Nu era nici un dubiu; aceti oameni erau n stare de
orice. Olga i dduse seama i deodat i fu fric; o fric
teribil. l cuta cu privirea pe Btrn. Poate el mai era,
totui, o fiin uman. Alerg spre el; acesta sttea jos i
fuma n tcere.
-Domnule! F-i s neleag, te rog. Sunt nebuni!
Domnule, trebuie s m ajui. Am bani, te voi recompensa,
apr-mi cauza. Am fost constrns s in bordelurile.
Ajut-m!
Btrnul o privi. Se ridic ncet, se rsuci pe clcie i
iei din salon. Olga se simi pierdut; tia c Btrnul era
unicul care ar fi putut s o apere.
Fceau cerc n jurul ei cu pistoalele pe genunchi i toi
erau aproape goi. Spectacol grotesc. Femeile, cu ochii
lucind, se aezar n spatele nostru.
-Din vina ei, Margaret Rose din Bennen a fost
mpucat, strig una dintre ele.
- Ea le-a trimis pe Ivonne i pe Else n lagr, spuse o alta.
-Au fost strangulate cu srm ghimpat. Ea nsi ne-a
povestit, ameninndu-ne cu aceeai soart. A biciuit-o pe
Silvia pn a murit, pentru c-i povestise unui locotenent de
infanterie n ce mod erau trimise n bordelul ei.
- Ne lua toi banii, adug Nelly cu ur. Ne btea de mai
multe ori pe zi. Rzbunai-ne!
Legionarul apuc cu gesturi msurate o igar.
- Bine, spuse el. Ne trebuie un juriu. Odat, n Legiune,
aveam un juriu. Interogam vinovatul ntr-un furnicar i i
puneam miere n urechi, dac juriul decidea aceast
pedeaps.
Lu un scaun i l puse n mijlocul camerei.
- V prezint un membru al juriului, Ivonne.
Apuc un altul i l aez alturi de primul:
- Iat-o pe Ilse.
Alt scaun.
- Desa, aici Margaret Rose i alturi Silvia. Pe cine
punem aici?
-Lone, spuse o fat. Lone pe care au spnzurat-o n
lagrul de la Tichileti.
-Bine, spuse Legionarul, aici, Lone, pe care au
spnzurat-o.
Porta i ddu un alt scaun.
-Aici, Gerda. Gerda, pe care au mpucat-o n grdin
pentru c a aruncat o sticl n capul grsanei.
-Nu uitai pe Monica din Viena. Au aruncat-o ntr-o
carier de piatr abandonat, mpreun cu Silvia din Kiev.
Legionarul aduse alte doua scaune.
- Nou scaune, nou fete moarte. Sunt multe, dar nu
destul. Ne lipsesc trei. Alte trei moarte?
0 fat belgian se slt pe scaun, cu ochii aprini, cu
degetul arttor spre Olga, care se strngea tremurnd lng
perete. Amintea de un tablou de Rubens.
- i aminteti de Alice din Frankfurt? De ateniana Gola?
De italianca Cecilia? i attea altele care nu mai sunt?
-Mii de mulumiri, domnioar, spuse Legionarul. Avem
acuma dousprezece nume.
Art spre Nelly.
-Tu vei fi judectorul. Eu, acuzarea public. Nu avem
nevoie de aprtor.
Micuul naint puin.
- Btrne, permite-mi i mie s fiu judector! Mereu mi-
am dorit s judec pe cineva. Mcar pentru a mai schimba
puin situaia, nelegi, ar fi acum rndul meu.
Legionarul accept, apoi o alese i pe iugoslava Sorka,
cea care fusese n nou bordeluri statale i care sttea cu un
surs crud pe fa. Micuul i ddu pistolul.
- Ia pistolul meu. Folosete-l ca ciocan n cazul cnd
cineva strig prea tare. Trebuie linite pentru a putea
pronuna sentina; va fi ceva frumos, v asigur eu.
Sorka btu de trei ori n mas cu mnerul pistolului.
- edina este deschis. Aducei acuzata.
- Grbete-te, strig Porta spre Olga, mpungnd-o cu
baioneta. Vreau s te interoghez.
- Nu! hohoti Olga. Nu avei dreptul s m judecai! Sunt
nevinovat! Sunt nevinovat! Nu eu am fcut legile, ci
guvernul Reich-ului. Eu nu am fcut dect s m
conformez legilor.
-Bine, o asigur Legionarul. Juraii vor analiza toate
capetele de acuzare. Dac te vor considera vinovat, vei fi
spnzurat. Altfel, vei putea pleca.
- Dar e vinovat n mod sigur, strig Micuul care bu cu
lcomie. De ce attea poveti pentru o scroaf? S-o
spnzurm!
- Acuzarea, v rog, interveni Sorka.
Legionarul lu cuvntul:
- Doamnelor i domnilor, n numele poporului, o acuz pe
Olga Geis de asasinate, torturi, sclavagism i trdare.
- Ai auzit? spuse Micuul, apoi, dndu-i seama c
grsana sttea jos, adug: Ia stai puin, munte de grsime,
nu tii c trebuie s-i ridici fundul i s stai n poziie de
drepi, cnd un judector nevoiete s-i acorde cuvntul?
Eti vinovat sau nu? Rspunde concis, ca n armat.
- Nevinovat, se blbi Olga.
- S continum ancheta, relu Sorka. Acuzata poate s
stea jos.
Legionarul se ntoarse spre scaunele goale ale juriului i
puse mna la ureche, ca i cum ar fi ascultat atent.
- Ce gndete nobilul juriu? Vinovat sau nevinovat?
Din nefericire, juriul nu poate vorbi cu voce tare i m
roag s transmit verdictul. Juriul o declar pe Olga
vinovat de toate capetele de acuzare i ateapt ca nobilii
judectori s decid pedeapsa.
-Uor! strig Micuul.Propun spnzurarea lent, cu o
candel aprins sub fund.
Olga se arunc la pmnt, strignd cu o voce isteric:
- Ajutor! Ajutor!
Chiar n acel moment, o voce dur rsun n captul opus
al salonului, lng ua cu dou batante care ddea n
vestibul.
- Ce se ntmpl aici? Minile sus!
Nu ne venea s ne credem ochilor. n cadrul uii, aprur
trei jandarmi cu pistolul n mn. Cel care strigase era un
plutonier-major.
O secund mai trziu, se auzi uieratul unui glon tras de
unul dintre jandarmi. Olandeza Anna scoase un strigt i se
prbui peste Barcelona, n timp ce un val de snge i ieea
din gur.
Olga se ridic n picioare cu un strigt de triumf:
- Voiau s m asasineze! Salvai-m de aceste brute!
- Calmeaz-te, mormi plutonierul-major. Vom aranja
noi totul. Suntem specialiti.
Nu avu timp s termine. Sergentul, care sttea alturi,
czu la pmnt cu un horcit sufocant. i vibra n piept
cuitul maur al Legionarului. Plutonierul-major rmase
stupefiat. Rapid ca fulgerul, Legionarul culese arma
mortului i, fcndu-i scut din corpul Annei, o ndrept
spre cei doi jandarmi.
- Minile sus!
ncet, cei doi oameni ridicar minile. Barcelona i
dezarm. Porta i percheziion. Locotenentul degradat
cnta:
ara mea este att, att de departe..."
Legionarul i recuper pumnalul, l terse pe haina
mortului i l repuse n mnec. Apoi, ntorcndu-se spre
judectori, spuse:
- Scuzai ntreruperea, am uitat s nchidem ua.
Cei trei judectori opteau. Micuul ncepu s rd.
- Spnzurat, anun el. Acuzat, ridic-te!
Sursul triumftor al Olgi dispru. Nici n cele mai
negre gnduri ale ei nu i-ar fi venit ideea s ridice mna
asupra unui jandarm. Aceti soldai o vor lichida. Trebuia
s-1 informeze pe Fuhrer. Nelinitit, se ntoarse i vzu
portretul sfiat al lui Hitler. Gemu.
- n numele poporului... ncepu Sorka cu voce tare i
distinct.
Olga i ridic ochii. Era un comar. Sorka n sutien i
chiloi roii, ciorapi lungi din tul negru i o beret neagr pe
cap. i lng ea, Micuul, complet gol, cu centur i cizme.
Ah! Ce bandit oribil!
- n numele poporului, Olga Geis, eti condamnat n
unanimitate la moarte prin spnzurtoare. Unul dintre
judectori a cerut s fii torturat i cadavrul tu s fie dat
drept hran la cini.
- Eu am fost, spuse Micuul. Dar ine seama c vei fi
cruat de aa ceva.
- Bine, spuse Legionarul, acuzarea se declar satisfcut.
Heide smulse un cordon gros dintr-o galerie.
- Iat i funia, spuse el.
Fcu un la i l petrecu n jurul gtului Olgi, paralizat
de teroare, n timp ce Micuul i lega minile la spate cu un
sutien pe care l gsise pe jos.
- Acum, marele salt, fetia mea!
Olga ncepu s urle. Deodat, i ddu seama de oroarea
care se va ntmpla. Zgria, lovea cu piciorul, muca.
Pentru o clip, reui s se elibereze, dar cteva fete o
prinser i o inur ferm. Micuul i Heide o traser spre
fereastr, pe care o alt fat o deschisese, i nnodar
coarda de lancea drapelului.
Barcelona pregtise un carton cu urmtoarele cuvinte:
Trdtoarea poporului."
Micuul ordon Olgi s sar. Drept rspuns, femeia
ncepu s urle.. Nelly apuc o puc, o btu peste clcie,
fcnd-o s se precipite n gol.
Lancea drapelului se curb ca un arc, pru c se rupe, dar
rmase ntreag. Grsana se blbnea; se rotea ca un
titirez; gtul i deveni curios de subire i de lung. Cei din
fa fremtar. Fereastra fu nchis i toi revenir n salon;
locotenentul cnta nc.
Rentors la jandarmii livizi, Legionarul ntreb:
- Care dintre voi a tras n fata de colo? i art corpul
Annei care zcea ntr-o balt de snge.
Plutonierul-major avea bale la gur; clipea des privind la
micul Legionar. Apoi cltin capul i mormi cu o voce
tremurtoare:
- Eu am apsat pe trgaci, dar nu am fcut-o dinadins,
credei-m.
- Te credem, dar asta nu o va nvia pe Anne. i ea dorete
compania ta n grdina lui Allah.
Privi la Heide i la Barcelona.
-Ducei-i afar n curte, n spatele grmezii de gunoi.
Cinii furioi trebuie suprimai.
- Cu plcere! fcu Heide, rnjind. Vino, micuule.
Ieir. Stteam toi, ascultnd. Locotenentul ncetase s
mai cnte. Ateptarea fu lung. Se auzea chiar i suflul
respiraiei noastre. Micuul i Porta tceau i el. n final,
rsunar ase mpucturi de mitralier; apoi un P-38 pocni.
- Amin, spuse Porta, ducnd la gur o sticl de coniac.
Toi i urmarm exemplul. A fost o beie frumoas!

Ruii strpunser tot sectorul de sud al frontului.


Btrnul lu contact cu Armata a III-a romn, la care
eram detaai.
Ordinele au fost scurte: s relum lupta i s inem
poziia.
Aveau haz! Toat armata era distrus, opt divizii ntregi
fugeau i un pluton compus din elementele tuturor
armelor trebuia s in poziia!
- V vei bate? ntreb o fat.
-Contra ta, rspunse Porta, rsturnnd-o la pmnt.
Btrnul ne mustra. Micuul bea, locotenentul ungur
cnta fr ncetare.Barcelona i Heide trgeau cu
pistolul-mitralier ntr-o pisic. mpreun cu
Legionarul, ascultam o fat povestindu-i viaa.
-Asta am auzit de multe ori, spuse Legionarul,
pregtindu-se de rugciunea cotidian, ntinznd pe
podea covoraul pe care l purta mereu rulat.
Fata rse ironic, dar rsului i urmar lacrimile.
- Nu se rde de lucrurile sacre.
Legionarul o plmuise.
ngenunche i se nchin ntors ctre Mecca.
MICUUL I CONSILIUL DE RZBOI

Cheful continu i aproape c uitasem rzboiul i ceea ce


se ntmpla la nord-est de ora.
Frontul czuse. Coloane de fugari blocau pe toat
lungimea oseaua strategic: o amestectur de soldai care
soseau n valuri din poziiile de pe front n apropierea
pasului Kunduk.
De cealalt parte a fluviului, cteva regimente
rmseser ncercuite de diviziile uoare ruseti. De la
Chiinu se scurgeau ali fugari, prad unci panici nebune.
n frunte alergau artileritii, care i abandonaser
tunurile intacte.
Dispersai n mulime, se vedeau jefuitori i infanteriti i
civa tanchiti. Rezervele proaspete, cerute pentru a umple
golurile,fuseser i ele contaminate" i i aruncau armele.
Cum ncepuse panica? Ca i n multe alte di nainte.
Pentru a ridica moralul unui contingent de infanterie, o
companie de T-34 fusese probabil introdus n prima linie
german, foarte subire, ca de obicei. La sosire ncepuse s
trag n stnga i n dreapta. Cineva a strigat:
- Suntem ncercuii! Scap cine poate! Tancurile lui Ivan
sunt pe strad.
Aa a nceput. Un singur gnd devenise obsesia tuturor:
s evite ncercuirea i capturarea. S ajung la vest de
cercul de tancuri cu orice pre.
La statele-majore ajunser nite informaii catastrofale.
Compania de T-34 se transform n fantezia soldailor n
batalioane, regimente, divizii ntregi. Un cpitan asigur c
toat Armata a V-a rus sprsese frontul: lucru complet
imposibil, deoarece grosul tancurilor grele i ngrijea
rniii lng Kerci. Acest cpitan ordon s fie arse toate
documentele secrete i s se arunce n aer toate vehiculele,
n afara unuia, acela la bordul cruia scap. Apoi acelai
cpitan scrise un memoriu asupra retragerii strategice de la
Tatar Bunar, care a fost considerat un model de tactic
modern de retragere. Actualmente, cartea este adoptat n
colile militare, cpitanul a devenit colonel de stat-major i
a primit Crucea de Cavaler" pentru succesul manevrei
sale. Cnd apoi a fost absolvit de tribunale, cartea i-a adus
alte onoruri.
Tancurile T-34 care cauzaser atta panic au rmas unul
lng altul pe strada strmt, mpingnd spre vest vreo sut
de soldai disperai. Civa izolai care ncercau s
analizeze situaia cu minte lucid ajungeau curnd s fie
luai de valul fugarilor. Un general-maior zbur ca o minge
n mlatin. Cnd iei de acolo dup eforturi disperate, se
gsi n ariergard n plin panic: erau rnii care sngerau
i mutilai transportai n spate de cei care erau mai puin
rnii. Generalul plnse, dar lacrimile nu opreau tancurile
ruseti mpinse nainte de comisari fanatici.
Rafalele nentrerupte de mitralier coseau n turma
uman. Pentru un moment, generalul-maior privi acel
infern. Disperat, i smulse Crucea de Cavaler" care-i
spnzura la gt; apuc nite grenade n mn, le leg
mnunchi i alerg spre primul T-34. Dar la jumtatea
drumului, se mpiedic: grenadele se rostogolir sub tancul
urmtor, fr s explodeze. Generalul se cltin un moment
n preajma enilelor i, ncercnd s se apuce de ceva, se
sprijini de tubul de eapare care scuipa flcri lungi: mna i
se prji ca un ou ntr-o sob supranclzit; enilele i
apucar poala mantalei i ofierul alunec sub roi. Strigtul
su fu auzit de comandantul tancului, locotenentul Pimen
din Regimentul 19 czcesc. Privi prin ferestruic i vzu
un bra care prea c salut.
- Am ciupit un nazist, spuse rznd tunarul.
Ca dintr-o uria main de tocat, generalul-maior, baron
von Bielow, a fost transformat ntr-o past. Tancurile care
urmar tocar ceea ce mai rmsese; mutele i gndacii nu
ntrziar s apar.
n Germania, baroneasa afl, trei luni dup aceea, c
generalul czuse n fruntea trupelor sale n timpul unui atac
al poziiilor fortificate sovietice. Nimeni nu cdea n timpul
unei retrageri.
De cealalt parte a frontierei, la Kita, un Consiliu de
Rzboi se afla n casa primarului. Componenii lui nu
fuseser informai de ultimele evenimente: simpl
omisiune. Consiliul trebuia s judece o multime de
dezertori i condamnrile la moarte veneau fr ncetare.
Chiar n momentul n care tancurile T-34 i grenadierii de
pe tancurile siberiene intrau pe poarta de est a micului
orel, era judecat un infanterist care i aruncase arma.
Colonelul care prezida Consiliul de Rzboi se blcea
fericit n lumea legilor; le idolatriza; era capabil s stea s
citeasc ore ntregi operele de drept din biblioteca sa; spera
ca dup ce va fi semnat i a doua sut condamnare la
moarte s fie promovat general, s fie rechemat la Berlin i
numit la Tribunalul Suprem al Reich-ului. n prezent era la
a o suta treizeci i aptea condamnare; nu vzuse nici o
spnzurare sau mpucare. i convenea. Scenele de violen
i fceau oroare. Victimele sale nu erau dect material
juridic; condamnarea, un ru inevitabil n uriau1 aparat,
necesar rzboiului i victoriei.
Arunc o privire indiferent infanteristului nucit care va
trebui s moar pentru a da un exemplu. Un jandarm uria
i puse mna grea pe umrul mbrcat n zdrene i spuse
ncet:
-S mergem, camarade, te-au terminat.
Condamnatul i reveni din stupoare:
- Nu, nu! strig, zbtndu-se.
Jandarmul cel gras era obinuit cu aceste reacii. Ddu
deoparte blndetea i opti:
-Porcule! (i ddu cu miestrie picioare grele n spate.)
Spurcciune! ncearc s m loveti!
i, rsturnndu-l pe nenorocit cu o dureroas lovitur de
jiu-jiu, l tr spre u.
Chiar n acel moment trei lovituri de tun bubuir n faa
cldirii. n curte czu moloz, rafale lungi cnir.
-Ce este cu acest zgomot? mormi colonelul Schmidt,
foarte iritat, curndu-i cu mna frumoasa uniform.
Unul dintre judectori, cpitanul Laub din Regimentul 7
Bicicliti, se ridic i se aplec peste fereastr. Alb ca varul,
se trase nuntru:
- Ruii! strig.
- Ce spui? Cum pot fi ruii aici? Ia spune, cpitane, nu
eti cumva un propagator de informaii tendenioase?
Procurorul, maiorul Blank, care era la o alt fereastr,
spuse cu un surs forat:
- Din nefericire, cpitanul Laub are dreptate. Sunt ruii.
- Ai nnebunit, maior Blank? strig colonelul, privind la
maiorul care continua s surd.
Jandarmul lsase condamnatul la moarte. Frica i intrase
n oase.
- Ivan! Doamne, ce facem?
Condamnatul, ntrevznd salvarea, se ridic precum un
arc i se precipit pe coridorul gol; ni n strad unde
tancurile T-34 scuipau moartea n toate prile. Din spatele
caselor neau soldai n uniform maro; casca verde
ondulat le ddea un aspect bizar, diabolic, n lumina
flcrilor. Un uria cu beret din pai i hain de piele se
ndrepta n salturi bine msurate spre scara edificiului. Se
mpiedic de cteva cadavre, ddu un brnci infanteristului
i i strig n german:
- Ce se ntmpl aici?
Infanteristul tresri, apoi ncremeni i nici un sunet nu-i
iei din gur.
Ridicnd puca-mitralier, comisarul i trase dou
gloane n cap.
Biatul se rostogoli pe scar pn la strad.
,,Ascultai,ascultai! spusese doctorul Goebbels,
condamnaii la moarte se vor bate pentru al Ill-lea Reich!"
i milioane de nenorocii au crezut. Dar nici doctorul
Goebbels, nici alii nu vor ti care a fost soarta
infanteristului Wulff. l cutar un timp ca dezertor; prinii
i rudele apropiate avur necazuri. Mama fu arestat ca
ostatic, find bnuit c i ascundea fiul. Adevrul era mult
mai simplu. Grenadierul tanchist Pavel Rilsky lu cadavrul
drept un simulant i arunc n el o grenad de mn; apoi
un T-34, mergnd napoi strivi ceea ce mai rmsese din
Wulff; un cine mnc o bucat; un porc rtci restul.
Comisarul ddu un ordin scurt. ase siberieni n
uniform brun intrar n cas. Colonelul, aplecat asupra
biroului, i privea stupefiat. Cpitanul Laub cut pistolul,
dar, n acelai moment, caporalul siberian Balama i
descrc n spate puca-mitralier.
Colonelul, om bine educat, nu reuea s-i ascund
nemulumirea de a fi fost ntrerupt din cea mai scump
ocupaie a lui.
-Domnilor, domnilor! Controlai-v, strig cu un aer
nemulumit. Ne predm i punem destinul nostru n minile
voastre.
Caporalul Balama scuip i strig:
- Stoi!
Jandarmul care se lipea de zid fu lovit cu mnerul
pistolului i n prada fricii se precipit lng eful su care
se ddu napoi, scrbit. Colonelul nu putea suporta mirosul
omului nesplat.
- Davai, davai! comand caporalul Balama.
Soldaii si repetau, rznd:
- Davai, davai! i ddeau brnci ofierilor.
Un trgtor de elit siberian i afund ncet baioneta n
ceafa plutonierului de artilerie care fusese martor n timpul
proceselor. Nenorocitul ls trei fii i o vduv care avea
doi amani: un intendent n portul Murvik i un mcelar din
Neumunster, care producea crnai pentru aviaie. Aceti
crnai, cu mult grsime, erau n general considerai o
delicates. Pentru muli ani l-au cruat pe fabricantul lor de
front. 0 lad cu carne de porc extra era servit pentru
cumprare cpitanului de la recrutri - rzboiul putea s
dureze treizeci de ani! Era incredibil cte putea obine
mcelarul din Neumunster cu crnaii lui.
Comisarul n hain de piele sosi n sala unde fusese
instalat tribunalul i, mpingndu-i spre ceafa bereta din
piele, strig ordine cu voce gutural. Supravieuitorii
Consiliului de Rzboi fur alungai cu brutalitate afar i
adunai n spatele unui T-34 care, n lipsa muniiilor, se
ntorcea la poziiile de plecare, escortnd prizonierii.
Micuul i Barcelona, ascuni ntr-un plc de brazi, zrir
tancul T-34. enilele scrneau, conductorul accelera n
van motorul: i era fric. Simea din instinct pericolul. Deja
de dou ori rtciser strada i numai Dunmezeu tia unde
erau n acel moment! Comisarul amenina conductorul de
fiecare dat cnd motorul tuea.
Ticlosule!" gndea conductorul, dar nu spunea nici un
cuvnt. Comisarul era un puturos, abia sosit din coala de
poliie de la Moscova.
- Ah, dac s-ar nimeri un oarecare Fritz s-i nclzeasc
fundul, opti ntors spre tunar.
- Iat c sosete un sicriu de plumb, mormi Micuul,
ridicndu-se pe coate. Acest imbecil vrea s moar. Ce zici,
amatorule de portocale? l terminm? Tu m acoperi pe
mine, cel mai bun soldat din lume, cu mitraliera ta, i eu le
atac pduchii.
- Nu fi nebun! protest Barcelona. Las-1 pe idiotul sta
s se topeasc. Suntem aici pentru a-i mpiedica pe rui s
dea peste bordel i apoi roaba asta nu va face altceva dect
s rmn pe strad. Cnd va rmne acolo, vom pune mine
pe strad.
- Doamne! oft Micuul, artnd tancul T-34 care se ivea
n deprtare. Privete ce mulime n spatele tancului... Sunt
ai notri!
- Vei vedea c este o band de eroi obosii, n drum spre
Moscova.
Motorul tancului avu dou sau trei rateuri i apoi se opri.
Se auzi o vociferare furioas. Micuul rnji, apucnd
mitraliera cu patul bine fixat n umr. Pentru a privi mai
bine, i mpinse pe ceaf melonul.
- Nu face prostii! i se adres Barcelona. i spun c nu
suntem aici pentru aa ceva. Btrnul nu ne-a dat ordin s
tragem.
Micuul, aproape rznd, apuc ncrctorul i fr
zgomot l introduse n arm. n acest exerciiu era socotit
maestru; l nvase Legionarul.
Primul care czu fu comisarul cu haina de piele.
ntr-un moment de furie, srise jos din tanc.
- Vei sfri n batalionul disciplinar! urla, ameninndu-i
pe conductorul tancului i pe tunar.
n acel moment, se auzi un foc de arm. Unul singur.
Comisarul se ntinse mai nti ct era de lung, apoi se
prbui ca o scndur, cu faa n jos. Tunarul strig
nspimntat:
- Ce s-a ntmplat?
O mare tcere nconjura totul. Nu se auzea altceva dect
vntul puternic printre vrfurile copacilor; deodat,
broatele din mlatin ncepur s orcie n cor, ca i cum
ar fi comentat evenimentul.
n spatele tancului, prizonierii se nghesuiau unii n alii,
nspimntai. Colonelul i pierduse bereta i prul alb i
lucea ca mtasea: avea aerul unui bunic, nu al unui
judector crud.
- Cine dracu' a tras? ntreb tunarul.
Nu i rspunse nimeni, deoarece nimeni nu tia nimic.
Comisarul, martor mut al dramei, era n strad, cu faa ntr-
o balt de snge, pe care deja chefuiau o mulime de mute.
Tunarul iei afar din turel i sri pe pmnt, urmat de
conductor i de un trgtor de elit, care se lipeau unul de
altul, nnebunii de fric, contemplndu-i eful mort. Se
simeau neverosimil de izolai n acea pdure plin de
soare.
Micuul continua s rd n tcere:
-Exact ca n curse, ntr-o zi de exerciii! opti el,
mngindu-i arma.
Foarte ncet, ridic arma; i fix mecanismul de ochire i
puse cu precauie degetul pe trgaci.Barcelona urmri din
ochi degetul care se curba.
-Termin, i spun! Vor reui s ne pcleasc pn la
urm. Btrnul i-a spus s nu tragi!
- M doare-n fund. Aceti mpuii vor trece liziera. Nu
se gsesc n fiecare zi cretini ca tia s coboare din tancul
lor! Cultivatorule de portocale, trebuie pedepsii aceti
soldai de carton.
Loviturile explodar una dup alta. Broatele se speriar;
cei trei tanchiti czur unul peste cellalt ca nite
marionete de paie. Jandarmul german se ridic i, punndu-
i bratele deasupra capului, strig:
- Tovarii, tovarisi! Nu tragei!
- Ai mai vzut aa eroi? ntreb Barcelona n btaie de
joc. Este chiar unul dintre cei buni, cu plcu i
harnaament complet, care s-au predat lui Ivan. Omoar-1,
Micuule! i ursc pe mpuiii tia.
- Cerule! strig Micuul, ridicndu-se i el n picioare. 0
ntreag Curte Marial. Nu vezi o asemenea turm de cli
dect o dat la zece ani. Ce voia Ivan de la aceti mpuii?
Barcelona, ridicndu-se n picioare, fcea semne de
invitaie, agitnd puca-mitralier.
- nainte, venii, micuilor!
Toat banda se puse n micare. Cu grij, ca i cum ar fi
mers pe cioburi, membrii Consiliului de Rzboi se
ndreptau spre cei doi soldai murdari, care rdeau ntre
brazi. Micuul, cu exuberana sa de bun camarad, gdil
burta colonelului, fredonndu-i un cntec compus atunci pe
loc.
- Lsai-i s treac pe aceti domni! spuse pe un ton
batjocoritor Barcelona, nchinndu-se n direcia crrii din
trunchiuri aruncate peste mlatin.
Preau toti paralizai, cu excepia lui Barcelona i a
Micuului care erau, dimpotriv, ntr-o excelent dispoziie.
- Vorbii ncet, scumpi camarazi, chicoti Micuul, altfel
v va lovi vreun glon de-al lui Ivan.
Chiar n acel moment se auzi cnitul unei rafale de
mitralier printre tufiuri.
- Petarde! strig Barcelona ctre maiorul care tremura i
care, nainte de neateptata intrare a ruilor, primise funcia
de procuror.
- De ce trag aa? ntreb jandarmul.
-Cred c nu le place grupul nostru mpuit, rspunse
arogant Micuul.
Ajuni n apropierea unui desi, Barcelona se opri.
- Ce zici? Riscm s mergem nainte sau ateptm s se
ntunece. Am impresia c pe Ivan l mnnc palmele. Se
pare c tie c mpuiii tia sunt cu noi.
Barcelona surse colonelului din Consiliul de Rzboi.
- S-i tragem un pui de somn, mormi Micuul,
aruncndu-se pe pmntul umed.
Barcelona se aez alturi i scoase din rani nite
chitoace umede. Cu mult atenie, pentru a nu pierde un fir
de tutun, i nfur o igar din ziar, o strnse la cele dou
extremiti i i-o ddu Micuului; apoi i fabric una pentru
sine, puin mai mic, natural, cea mai mare trebuia s o aib
camaradul!
- Pentru Dumnezeu! Ce zi minunat! spuse cu un oftat
uriau1.
Muchiul umed era moale i nu mai conta dac hainele
se mbibau cu ap.
-Sunt bune igrile astea? ntreb zeflemitor juristul
Consiliului de Rzboi, privind de sus la cei doi soldai
ngrozitori de murdari, aezai pe nmol la picioarele lui.
-Deloc, spuse Micuul. i tii de ce, domnule ef al
vntorilor de capete? (Sublinie cuvntul ef.) Pentru c
eti tu aici n faa mea,panimaiei?
Juristul se sufoc. Un lucru att de ngrozitor nu mai
auzise. Un soldat de pe front cu fa de rufctor... 0 rafal
de gloane ni n spatele lor.
- Dumnezeule! se lament colonelul, mucndu-i
buzele.
- Fr fric, fr fric, spuse Barcelona, rznd. Ivan
vrea numai s ne fac s tim c este nc aici, ca s nu ne
treac prin minte c noi suntem nvingtorii.
- Pentru ce dracu' nu mergem nainte? ntreb maiorul
nelinitit, privindu-1 pe Barcelona care sttea lng
Micuul.
Nici unul, nici cellalt nu clipi cnd rafala de mitralier
trecu prin boschet.
Maiorul repet ntrebarea.
Barcelona l fix lung nainte de a-i rspunde. Rspunsul
clar aduse consternarea n sufletul membrilor Consiliului de
Rzboi.
- F zece metri nainte, maiorule, dac vrei s dai bun
ziua colegilor. De aici pn la vechea poziie , unde
tancurile noastre i constituiser centrul de rezisten, sunt
o mulime de cadavre ale imbecililor care au aat pe Ivan,
artndu-se n plin zi. Noi trebuie s mergem mult mai
departe, pentru c acolo este acum centrul de rezisten al
lui Ivan; i va trebui chiar s-1 traversm pentru a ajunge la
bordel.
- La ce? se blbi maiorul.
- La bordel. Poziia este acum acolo, i Barcelona rse.
Adic acolo unde camarazii, n compania puicuelor,
ateapt inamicul.
Membrii Consiliului de Rzboi se priveau; limbajul le
era necunoscut.
- De ce atta grab? mormi Micuul. Aici nu-i pericol.
Dincolo de mlatini se afl moartea eroilor i mcelul.
Sufl mult n sus ntr-o ppdie. Cnd microscopica
paraut zbur departe, constat cu aerul unuia care
ncredineaz un mare secret:
- Suntem ncercuii.
- ncercuii?
i maiorul ncepu s-i frece minile, nervos.
Fr a se mai ocupa de maior,Micuul i Barcelona
ncepur o discuie despre preferinele lor culinare pe baz
de slnin i fasole uscat. Micuul cltina din cap:
- i nu uita s pui i cteva buci mari de ceap. Dar
cnd se merge n coada coloanei i contra vntului i dac
compania este strns la un loc... hm!
- Ce porci! exclam colonelul, dezgustat, ndeprtndu-
se.
Chiar n acel moment se auzi la sud-est un urlet. Un urlet
lung, care prea rgetul unui mortier multiplu: nedefinit i
totui distinct la muli kilometri n jur. Urmar dou sau trei
urlete, apoi deodat izbucni cataclismul unei orchestre de
sute de mortiere care urlau toate pe ton jos. 0 paralizie
aproape total cuprinse tot sectorul frontului. Trgtorii de
elit coborau putile; servanii tunurilor de cmp se
strngeau unii n alii, ncercnd s se apere reciproc;
cuvntul foc" muri pe buzele ofierilor; nasul Micuului
sp o groap adnc n nmol. Jandarmul i art gingiile
de cine bolnav; maiorul zgria solul cu piciorul, ca i cum
ar fi vrut s-i sape o vizuin n mlatin; colonelul, uitnd
ce fiin mpuit era Micuul, i se lipi instinctiv de spate i
Dumnezeu tie dac nu emana un miros pestilenial. Era un
an i ceva de cnd o bucic de spun nu se mai apropiase
de corpul lui.
Uriau1 surse i privi prul alb uor parfumat al
juristului, pe care trecea o musc. 0 musc mare albastr.
Micuul se simi ru din pricina sforrii pe care o fcea ca
s nu scuipe musca. intirea ei ar fi fost un record! Dar
vzu ochii colonelului fixai n ai si. Erau ochii unui
btrn n care se reflecta frica de ceea ce ar putea s se
ntmple.
Izbucni un gheizer de foc. Un tunet surd uria se revrsa
peste tot; att de tare tremura pmntul, nct fugea de sub
picioare. Arborii lovii se prbueau, mprocnd noroi. 0
ntreag baterie de campanie ni o clip n aerul
nvolburat; tunuri, oameni, lzi: totul se prbui ntr-o
nspimnttoare aduntur de fiare. 0 a treia rafal ajunse
un batalion disciplinar motorizat care era n poziie ntr-o
cut a terenului: n cinci minute, din batalion nu rmase
dect un mic pluton i un ofier cu un ochi smuls, un
locotenent foarte tnr, abia sosit pe front. Dar toate astea
Micuul i ceilali nu le tiau. Auzeau doar n spatele lor
zgomotul asurzitor din acel infern. Micuul rmase mult
vreme ntins ca mort, cu capul afundat n nmol, att de
acoperit de nmol, nct era practic invizibil. Primul care se
mic fu Barcelona. Ridicndu-i fata stropit de noroi,
privi n jur.
Departe se mai auzea nc explozia minelor de mare
calibru.
- Doamne, Dumnezeule! Ce neltorie! i Goebbels care
continu s spun c Ivan a pierdut rzboiul!
- Proiectilele lui Stalin, de cel mai mare calibru, constat
Micuul, blestemnd tot universul.
Barcelona rse i i art cu degetul pe membrii
Consiliului de Rzboi, care rmseser blocai n nmol.
- For! Mirosii pmntul rusesc! strig ironic. Nu v
bgai n cap, cinilor, c vei tri n eternitate. Suntei
pulbere i n pulbere v vei ntoarce.
Micuul bombnea i i scobea cu degetul nasul.
- n picioare, eroilor! Rzboiul continu.
Toi se ridicar nucii; jandarmul plngea n tcere.
Micuul l scuip n spate.
- Ce te-a apucat, mpuitule? S-a sfrit. Gata, pn data
viitoare, desigur. i nu este nimic n comparaie cu ceea ce
v va face Chiorul. Ateptai s-1 vedei. Chiorul v va rade
fundul!
eznd, goni narii, i culese melonul de pe jos i l
puse pe cap. Era comic, dar nimeni nu rse.
- Vedei voi, eroilor, eu sunt Micuul din Sf. Paul. Trei
mii de lupte corp la corp i atia colegi au ieit din joc,
nct nu mai pot povesti. Nu exist nici o form din acest
rzboi mpuit pe care s nu o cunosc. Sunt mascota
companiei. M-am blcit n Marea Neagr, am mncat icre
negre pe malul Volgi, de mai multe ori am dat o lovitur
cu capul n stomacul lui Ivan. Am un sac plin cu dini de
aur, luai de la eroii crpai; cnd vei crpa, i voi lua i pe
ai votri. mi vor servi dup rzboi. Voi vinde aurul i voi
cumpra un han. La Fagen, cinii ia m-au btut ntr-un
mod incredibil. Dar v jur, mie nu mi-a mai fost fric de
nimic, chiar cnd aveam impresia c mi se ia carnea de pe
oase. Nu este adevrat, amatorule de portocale?
- Foarte adevrat, admise Barcelona pe un ton admirativ,
ncrcndu-i puca-mitralier.
Vocea Micuului cobor pn ajunse o oapt; curndu-
i ochii, ridic minile ca pentru a se apra.
-Ei bine, eu , chiar eu, am tremurat ntr-o zi ca un iepure
n faa unui arpe boa; chiar i Legionarului i-a fost fric de
diavol i tuturor camarazilor li s-a ridicat prul n cap. i
cine i-a bgat att de tare n speriai? Numitul Mercedes,
Chiorul.
Maiorul, care prea ngrozit de acest discurs, nu putu
rezista tentaiei de a ntreba cine era acest faimos
Chiorul".
- lmbecilule! l ntrerupse Micuul, uitnd cu cine
vorbete. 0 s afli n curnd. Cinci minute cu Chiorul ,i te
umpli de rahat pentru cinci zile. Amatorule de portocale,
spune-le tu cine este Chiorul.
Barcelona i terse cu mna fundul pantalonilor, i
umezi buzele i spuse pe un ton de veneraie:
-Chiorul este comandantul regimentului nostru.
Cntrete o sut optsprezece kilograme. Nici o casc nu
este destul de mare pentru capul lui i de aceea poart doar
o bonet ruseasc.
-Comandantul vostru? strig maiorul, uluit. i voi
ndrznii s-1 numii Chiorul n prezena unui ofier?Cred
c voi face un raport.
- De acord, rican Micuul. Dar ateapt nti s-1 vezi
pe Chiorul. i-1 va bga pe nas napoi.
Maiorul, stacojiu, deschise gura, dar Barcelona nu-1 las
s vorbeasc:
- Comandantul nostru, colonelul Carl Ulrich Mercedes,
care cntrete o sut optsprezece kilograme, are un singur
ochi, cellalt este acoperit de o bant neagr. Cnd luptm
i comandantul este cu noi, i este cu noi totdeauna, vrea ca
toi s-1 numeasc Chiorul. Cei care au uitat s o fac nu
mai sunt printre noi. Abia sfrit lupta, n repaus, se revine
instantaneu la disciplin. Oricui i se poate ntmpla s uite;
dar nu mai rmnea printre noi dup aceea. n lupt,
Chiorul nu suport nici distincii, nici decoraii, nici epolei.
i Barcelona privi cu insolen epoleii aurii ai
interlocutorilor si.
- Chiar dac ar fi s credem, e totui greu de neles,
spuse colonelul maiorului. Se impune o anchet. E ceva
necurat la mijloc!
- Nu eti prea detept, chicoti Micuul, dar vei deveni
cnd vei schimba patru cuvinte cu Chiorul.
De data asta, colonelul explod:
- ncearc, nainte de toate, s schimbi tonul cnd mi te
adresezi. Vei vedea ce se va ntmpla cnd comandantul tu
va fi n faa mea.
- Vai de mine! se smiorci Micuul.
Orice urm de culoare dispru de pe faa colonelului. i
nghii saliva, din gt i ieir nite sunete stranii. Micuul
surdea, ateptnd urmarea. Nu fu nici o urmare, dar
maiorul, fost procuror al tribunalului, fcu un pas nainte,
ducnd mna acolo unde ar fi trebuit s se gseasc
pistolul. Deodat, i aminti c nu mai avea pistol; i-1
luaser ruii. Mna rmase imobil un moment, apoi reczu
pe lng corp.
- V voi aduce n faa Consiliului de Rzboi, mormi.
-i,n concluzie, spnzurtoarea sau ghilotina,
judectorule.
ntors ctre Barcelona, Micuul spuse:
- Ai o igar?
Sub ei crarea din trunchiuri, aruncat deasupra
mlatinii, rula ca o barc pe valuri. Micuul mergea n
frunte cu puca-mitralier nainte, gata s trag de la old;
n spate venea Barcelona; gata s trag i el la cel mai mic
semn suspect. Nici un singur arbore nu le scpa. De peste
tot putea s apar moartea!
Colonelul, puin obinuit cu aceste crri mobile, nainta
cu greutate. i pierduse toat fala, uniforma gri deschis nu
mai era dect o pat de noroi, gulerul nalt, sfiat pe
jumtate, pantaloni de cavalerie ferfeni. Prul alb lucea
printre plantele verzi ivite din apa mltinoas. Gfia, i
era fric... Se afla ntr-o lume inimaginabil, un vis
ngrozitor, un comar... El, colonel jurist, judector n
Consiliul de Rzboi, n compania acestor soldai mpuii,
ticloi... Dumnezeule, mcar s gseasca un pat, un pat alb
i parfumat... Deodat, se mpiedic, i pierdu echilibrul i
alunec la vale. Scoase un ipt ascuit. i tremurau buzele.
Zbtndu-se, apuc o ramur care se rupse dintr-o dat,
afundndu-se i mai mult. Strig disperat. 0 pasre
nspimntat i lu zborul. Apuc un alt ram care se rupse
ca i primul.
Micuul i Barcelona se oprir.
- Ce faci acolo nuntru? ntreb Micuul, rznd cu
rutate.
Nici unul din cei doi nu mic un deget pentru a-1 ajuta
pe btrnul care nu suporta mirosul soldailor nesplai.
Maiorul ngenunche, ncercnd s ntind o mn
colonelului, dar fr rezultat; jandarmul i scoase vestonul
i l ntinse nenorocitului care l prinse din zbor. Amndoi
ncepur s trag omul care se scufunda, dar inutil. Prea
intuit. Mlatina nu-i lsa uor prada.
-Ai face mai bine s stai linitit, camarade, l sftui
Micuul. Te vei afunda mai ncet i viaa va fi mai lung.
i rsuci o igar pe care o mpri cu Barcelona i
amndoi privir n tcere omul care disprea.
- Nu are dect maximum cinci minute, prezise Micuul.
Apoi va trebui s mnnce noroi, dac va vrea s urce din
nou.
Maiorul sri n picioare cu un salt.
- Ajutai-1 imediat. V ordon!
- Nu ne mai plictisi, mri Micuul.
Ofierul lu de pe pmnt o ramur groas. Se apropie
ncet de cei doi oameni care-1 priveau cu curiozitate i
ridic ramura. Micuul surse i trase. 0 explozie seac.
Rea.
Maiorul ls s cad ramul, ridic braele i czu. Cei doi
soldai, cu o micare identic, se lipir de pmnt.
- Unde este cellalt? opti uriau1, strngnd cu for
arma la umr.
- Cred c acolo jos, ntre copaci. Dar porcul va avea mai
puin rbdare dect noi; vom vedea noi.
Jandarmul, ntr-adevr, se aruncase la pmnt alturi de
maiotul mort. Se ridic n picioare, n curnd. Un glon
explod, ncerc s se ridice. Alt glon, i un corp acoperit
n ntregime de crengue se rostogoli pe crare. Casca i
puca de precizie sclipeau.
- Bun treab, spuse Micuul, btndu-1 pe Barcelona cu
palma pe umr. Vei deveni un foarte bun cultivator de
portocale cnd rzboiul lui Adolf va fi pierdut.
Se ridicar amndoi multumii. Rsucir jandarmul pe
spate i i golir buzunarele cu mini experte. Micuul
scoase afar cletiorul dentar. Cu eava pistolului, deschise
gura maiorului i trei dini de aur disprur n scule.
- Acel pduchios de colonel mi-a furat doi dini, spuse el
i scuip n direcia prului alb care nc mai plutea n
nmol.
- Consiliul de Rzboi s-a luminat pentru eternitate, spuse
Barcelona. S se duc dracului aduntura asta de mpuii!
Se aezar un moment pentru a calcula averea Micuului:
optzeci i ase de dini de aur.
- Nu crezi c ar trebui s-mi dai i mie unul?
- Asta nu, este prea periculos. tii bine c i Porta face
colectie. N-a dori s-i am n gur.
Micuul bag dintele n scule, apoi art cadavrul
jandarmului.
- i dac are i el?
- I-ai fi vzut cnd ipa la noi, dar putem ncerca.
Apuc cu ambele mini falca mortului i examin
dantura.
- Ce mizerie! i lipsesc trei dini i ceilali sunt toi
negri. S fii plutonier i s nu-i ngrijeti dinii! E ruinos!
Se ridicar i pornir la drum cu toate simurile n alert,
un pas n spatele celuilalt, fr grab. Deodat, ceva se
mic printre trestii.
Micuul trase i un strigt ascuit dovedi c lovitura i
atinsese inta.
-Ce tmpenie! Erau candidai la sinucidere narmai cu
cuit. Dac ne cdeau n spate, ne tiau gtul.
- E dezgusttor s crapi pe aici. Te scufunzi pn la gt i
nici un amrt nu profit.
Cdea noaptea cnd cei doi soldai intrar n micul ora
romnesc i povestea aventurii lor fu acompaniat de votc
i crnai.
Btrnul trgea puternic din pip.
- Nu e nici un dubiu, suntem ncercuii. Julius Heide i
Sven au fost spre spatele frontului i au dat peste o
companie de infanterie cu autoblindate.Se ntoarse spre
Porta.
- Ai fost spre plaj cu romnul? Ai vzut trgtori?
- Destui pentru a crpa. Nu prea aveau aerul c vor s
fac o staiune de odihn la mare.
- Hm!
Btrnul trase din pip i i frec nasul cu degetul. Semn
c gndea intens.
- Cum s trecem printre ei?
- Vin ruii? ntreb o fat n rochie verde, care juca zaruri
cu un caporal romn.
Nu-i rspunse nimeni. Fata ctig i uit de rui.
Btrnul deschise o hart i se aplec s o studieze
mpreun cu Legionarul.
- Cred c pe aici se poate trece, spuse Legionarul care
urmrea cu degetul o linie verde ondulat.
- aizeci de kilometri de mlatin i de pdure deas,
mormi Btrnul, dup ce citi indicaiile semnelor
convenionale. Dar nu avem de ales.
Micuul care bea cu lcomie ntreb dintr-o dat:
- Unde este tipul care cnta la pian cu pumnii? mi
place s ascult muzic n timp ce mnnc.
- A luat un glon n cap, rspunse Heide. Uriau1 sri n
picioare.
- Imposibil! Unde este acum srmanul diavol?
- Cru-i forele, hohoti Porta, artndu-i un dinte de aur.
Btrnul se ridic i i examin armele.
- S-o tergem. Dintr-un moment n altul, poate sosi Ivan.
Tu, Heide, f n aa fel nct fiecare fat s aib un pistol.
- Dar nu tim s tragem, spuse una dintre ele.
- Lovete cu minile ntre ochi.
Ieirm din ora n grab, ndreptndu-ne ctre mlatin.
n frunte, mergeau Porta i Micuul care erau nentrecui n
gsirea unei poteci. n timpul unei scurte opriri ntr-un
desi, auzirm n spatele nostru un violent schimb de
focuri.
- A sosit Ivan, chicoti Porta.
- Repede, nainte!
Strania coloan se puse n micare. Cinci infanteriti rui,
care fceau de gard la un pod, au fost att de surprini de
aspectul soldailor care ieeau din pdure, nct au uitat s
trag. Soldatul avea pe cap un joben galben i era mbrcat
ntr-o hain de camuflaj ruseasc. n spatele lui mergeau
dou fete narmate, mbrcate jumtate civil i jumtate
militar. Patru romni le urmau: uniforma lor kaki putea fi
confundat cu uniforma ruseasc. Aceasta era avangarda
unui stol de fete mai mult sau mai puin mbrcate i
narmate pn n dini.
Cei cinci rui i-au dat seama prea trziu cu cine aveau
de-a face. Cuitele strlucir i zngnir, uiernd. Soldaii
czur horcind pe scndurile podului i cinci fete le luar
imediat uniformele.
- Dac Ivan le prinde mbrcate n felul sta, le spnzur,
i opti Legionarul lui Porta.
- i pentru noi un glon n ceaf.
Tancurile i fceau intrarea n micul ora romnesc.
Primul lucru pe care l vzur fu corpul Olgi agat de
steag. 0 mulime de oameni era adunat n faa pancartei.
Trdtoarea poporului!
Un foc ndrcit izbucni spre cas timp de un sfert de or,
nsoit de explozia grenadelor de mn; apoi asediatorii i
ddur seama c e goal. Discutar asupra identitii
spnzuratei i ajunser la concluzia c era o eroin
asasinat de bandele fasciste.
La strigtul moarte clilor", au tras jos corpul Olgi pe
care aparatele de filmat l-au prins pe pelicul agat de
steag.
,,Aici zace Olga Geis, moart luptnd eroic pentru
libertatea poporului. Triasc Stalin!"
Chiar i ceremonia fu filmat. Apoi forar pivniele i
toi bur aa cum numai ruii tiu s bea. Se dezlnui un
chef infernal.
n acest timp, Porta i Micuul, ghemuii pentru a-i
satisface nevoile fireti, discutau cu plcere privind un ziar
rusesc. Confruntau dou fotografii n culori, una a lui
Hitler, alta a lui Stalin. Porta se terse cu Stalin, Micuul cu
Hitler.
- Este foarte moale hrtia, chiar foarte potrivit, spuse
Porta, rspndind restul pe pmnt.
- Nu este nalt trdare tersul la fund cu Hitler? ntreb
Micuul.
- Tot ce se face este nalt trdare, rspunse placid Porta.
Dar cel mai ru lucru care ni se poate ntmpla este un
batalion de mar.