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significado de los juegos

El "juego" es un trmino que se utiliza en forma tan suelta que se puede perder su significado real.
En su sentido estricto, significa cualquier actividad a la que uno se dedica por el gozo que produce,
sin tomar en consideracin el resultado final. Se realiza en forma voluntaria, sin compulsiones ni
presiones externas (101). Piaget explic que el juego "consiste en respuestas repetidas,
simplemente por el placer funcional" (68). Segn Bettelheim, las actividades de juegos son las que
"no tienen otras reglas que las que impone el jugador mismo, ni resultado final definido dentro de
la realidad externa" (5). El juego se puede dividir aproximadamente en dos categoras: activo y
pasivo ("diversiones"). En la casilla 11-1 se dan esas dos categoras y se explican sus caractersticas
importantes. A todas las edades, los nios se dedican tanto a juegos activos como pasivos. Sin
embargo, la proporcin de tiempo que se dedica a cada uno de ellos de-pende no de la edad, sino
de la salud y lo que gozan los nios con ellos. Aunque tpicamente los juegos activos predominan a
comienzos de la niez y las di-versiones cuando los pequeos se acercan a la pubertad, esto no
siempre es vlido. Por ejemplo, algunos nios pequeos pueden preferir ver televisin a los juegos
activos, porque no han aprendido todava a desempearse bien en los juegos que les agradan a
sus coetneos y, debido a ello, no son miembros aceptados del grupo de estos ltimos (63).

FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS JUEGOS INFANTILESSALUD

Cuanto ms sanos estn los nios, tanto ms excedentes de energa poseen para los juegos
activos, tales como los deportes. Los nios que carecen de energa prefieren las diversiones.

DESARROLLO MOTOR

Puesto que los juegos de los nios, a todas las edades, incluyen una coordinacin motora, lo que
hagan con su tiempo libre depender del desarrollo motor. Un buen control motor les permite a
los nios dedicarse a juegos activos.

INTELIGENCIA

A todas las edades, los nios brillantes son ms activos que los torpes y sus juegos dan muestras
de un mayor in-genio. A medida que crecen, demuestran un mayor inte-rs por los juegos
intelectuales, los dramas, la construc-cin y la lectura. Los nios brillantes demuestran tener un
mayor equilibrio de intereses de juegos, incluyendo objetivos claramente fsicos y otros
intelectuales.

SEXO

Los nios juegan de modos ms activos que las nias y prefieren los deportes a todos los dems
tipos de activi-dades. A comienzos de la infancia, los nios demuestran una gama ms amplia de
intereses de juegos que las ni-as; pero sucede lo contrario a fines de la niez.

AMBIENTE
Los nios de ambientes bajos juegan menos que otros, debido a su salud ms deteriorada y a que
disponen de menos tiempo, equipos y espacio. Los nios de ambien-tes rurales juegan menos que
los de las zonas urbanas, debido a que tienen menos compaeros, menos equipos y menos tiempo
libre.

POSICIN SOCIOECONMICA

Los nios de grupos de posicin socioeconmica ms alta prefieren las actividades que cuestan
dinero, tales como el ir a pistas de patinaje y los concursos atlticos; los que proceden de grupos
inferiores se dedican a actividades que cuestan poco dinero, tales como nadar y jugar a la pelota.
La clase social influye en los libros que leen los ni-os, las pelculas que ven, los tipos de grupos
recreativos a los que pertenecen y la supervisin que reciben.

CANTIDAD DE TIEMPO LIBRE

La cantidad de tiempo disponible para los juegos depende primordialmente de la posicin


econmica de la familia. Si las tareas en el hogar o el trabajo absorben la mayor parte del tiempo
fuera de la escuela, los nios estarn dema-siado cansados para dedicarse a actividades que re-
quieran una gran cantidad de energa.

EQUIPOS DE JUEGOS

Los tipos de equipos que posean los nios influirn en sus juegos. Por ejemplo, la predominancia
de animales de peluche y muecas, fomentar los juegos de dramati-zacin; cuando haya sobre
todo bloques, pinturas y ar-cillas, se estimularn los juegos constructivos

Riesgos de los juegos

Debido al inters muy difundido por los efectos que tiene el ver televisin en los nios y la
preocupacin por sus efectos perjudiciales, seria lgico suponer que se trata del nico riesgo grave
en los juegos de los nios. Esto est muy lejos de la verdad. Hay muchos otros riesgos que, aun
cuando no ne-cesariamente tan perjudiciales como se dice que es el ver televisin, son de todas
maneras excesivamen-te dainos para las adaptaciones personales y so-ciales de los nios como
para poderlos pasar por alto. Un resumen breve de algunos de esos riesgos demostrar la realidad
de esta aseveracin.

Demasiado tiempo para jugar

Algunos padres, afectados por el antiguo refrn de que "el trabajo excesivo, sin juego, hace que el
nio se vuelva torpe", llegan a la conclusin de que cuanto ms tiempo para juegos tengan sus
hijos, tanto ms brillantes sern y tanto mejor se adaptarn. Como re-sultado de ello, liberan a sus
hijos de muchas activi-dades que pudieran considerarse como trabajo y los animan a dedicar la
mayor parte de sus horas de vigi-lia a los juegos. Incluso despus de que los nios lle-gan a la edad
escolar, esos padres insisten en que las escuelas les den pocas o ninguna tarea para la casa y
liberan a sus pequeos de las tareas domsticas para permitirles jugar durante tanto tiempo como
sea posible (17). El privarles a los nios de las oportunidades para equilibrar los juegos con las
actividades de trabajo es peligroso para las buenas adaptaciones personales y sociales. Esto es
cierto de los nios muy pequeos, al igual que de los preescolares y los escolares. Hay tres razones
importantes para esto.

En primer lugar, los juegos constantes aburren a los nios, porque se hacen montonos. Incluso
con una gran variedad de equipos para estimular muchos tipos distintos de juegos, habr tanta
repeticin que desaparecern la excitacin y la alegra de los juegos y los nios se aburrirn. A su
vez, el aburrimiento hace a los nios letrgicos y propensos a dedicar mucho menos energa que la
que pudieran a hacer todas las cosas. Esto puede conducir al hbito de logros excesivamente
bajos. Como resultado de ello, el exceso de juego puede hacer a un nio tan torpe como el exceso
de trabajo.

El segundo lugar, se les priva a los nios del placer del reconocimiento social que obtendran si
lograran el xito en alguna actividad de trabajo, ya sea en el hogar, la escuela o la comunidad. La
razn para esto es que se da mucho menos reconocimiento social a los logros en los juegos que a
los de trabajo. Incluso entre los atletas de la secundaria o la preparatoria, slo los jugadores ms
destacados de sus equipos tienen probabilidades de recibir reconocimiento social por sus
realizaciones.

En tercer lugar, el privarles a los nios de las oportunidades para dedicarse a actividades que
consideran como "trabajo", anima a los nios a pensar que el trabajo es algo que se debe evitar en
tanto sea posible, porque se trata de una actividad desagradable. Con el tiempo, esto puede
conducir a una actitud contraria al trabajo que ser peligrosa para las buenas adaptaciones
personales y sociales, as como tambin para las realizaciones adecuadas en el curso de la vida