Sunteți pe pagina 1din 7

Economie n poveti de citit la gura sobei

Publicat pe 28 Decembrie 2008de Bogdan

Vacana de iarn este timpul pentru cadouri, colinde,


pentru ntlnirea cu cei dragi, pentru poveti la gura sobei i depnat amintiri, pentru
vin fiert cu scorioar i cozonac cald. V propun s lecturai trei poveti, esute n jurul
nvturilor ctorva economiti celebri, din secolele trecute. Dei snt rodul imaginaiei,
istorioarele descriu fenomene ce au avut i continu s aib o influen covritoare
asupra vieii oamenilor. Sper c ceea ce vei lectura n continuare v va reaminti cu
plcere povetile pe care le citeai n copilrie, lng brad, dincolo de nvmintele
economice ale expunerii.
I. Bunele intenii ale mpratului preul maximal
n perioada crizei secolului III a Imperiului Roman, un general s-a remarcat n lupt i a
reuit s patrund n Roma cu legiunile sale, autoproclamndu-se mprat. Pentru a-i
legitima noul statut i pentru a fi acceptat de mase, a hotrt s se consulte cu membrii
diferitelor categorii sociale pentru a decide ce msuri trebuie luate pentru rezolvarea
crizei. A primit n audien reprezentanii celor mai importante categorii sociale i
profesionale. Cel mai puternic l-a impresionat delegaia mamelor din imperiu, femeile
ce purtau n brae nou-nscui (viitorul mreului imperiu).

La solicitarea acestora, care considerau c preul laptelui, de aproximativ 8


denari/sextarius, era foarte mare i nu i puteau hrni satisfctor copiii, mpratul s-a
decis s acioneze. Pentru a rezolva problema, dar i pentru a obine sprijinul politic al
cetenilor Romei, a impus printr-un edict un pre maxim pe piaa laptelui de 3 denari/
sextarius, nerespectarea acestei reguli pedepsindu-se cu moartea.

O msur bun au considerat unii, un mprat ce se gndete la popor au spus cu


siguran cei mai muli Categoric, cetenii Romei erau fericii c n sfrit a aprut un
conductor atent la nevoile poporului. Un mparat bun era concluzia tuturor discuiilor;
trimisul zeilor ce avea s le rezolve toate problemele era titlul primit de la preoii lui
Jupiter. Un val de simpatie i un optimism nemaintlnit din timpul marilor cuceriri a
pus stpnire pe locuitorii vechii ceti.
Soldaii proasptului mprat, devotai, clii n luptele grele pentru aprarea limesului,
pe care i-a condus cu atta vitejie, au sancionat fr mil i la cea mai mic abatere de la
noua regul. Pedepsele exemplare, controalele permanente i vigilena de nenduplecat
ale soldailor au descurajat orice ncercare vizibil de nclcare a noii reguli.
ns dup cteva zile laptele era tot mai greu de gsit. Fermierii nu-i mai permiteau s
aduc laptele n piee, grnele pentru hrana zilnic a unei vite erau mai scumpe dect
venitul obinut dup vnzarea ntregii cantiti de lapte produs de acel animal. Vcarii
nu au mai vndut lapte i au decis s sacrifice vitele pentru a vinde carnea, dar n scurt
timp, pieele Romei au fost pline de carne peste msur. Bineneles, preul crnii s-a
prbuit din cauza ofertei crescute i multe animale au murit pentru c nu au mai putut
fi hrnite (grnele erau scumpe, preul laptelui i crnii era sczut), fiind abandonate pe
cmpurile din jurul cetii eterne. Imaginea vacilor flmnde, aflate n agonie pe
cmpurile din jurul cetii se dezvluia, n acele zile, cltorilor. Cadavrele n
descompunere ale animalelor abandonate fceau aerul irespirabil n apropierea porilor
capitalei lumii.
Foarte puini erau cei care se ncumetau s vnd lapte pe piaa neagr din cauza
pedepselor extrem de dure, preul practicat de cei care riscau era exorbitant i doar
famiile foarte bogate i-l permiteau; zvonurile spuneau c preul pe piaa neagr ar fi
fost chiar de 30 denari. i carnea de vit a devenit o raritate n sptmnile urmtoare,
preul crescnd ameitor. Cei care i-au abandonat vitele, acum regretau amarnic.
mpratul, ntiinat de absena laptelui pe tejghele i de apariia unei piee subterane,
a ordonant intensificarea controalelor. La cea mai mic suspiciune, oamenii erau
arestai, btui i torturai, dar singura consecin a fost creterea preului pe piaa
neagr. O atmosfer paranoic s-a aternut deasupra Romei, denunurile s-au
nmulit, fiecare i suspecta vecinul, unii chiar au ncercat s se rzbune pe cei cu care
avuseser diferite conflicte n trecut, acuzndu-i c snt speculani ce vnd pe ascuns
lapte la un pre foarte mare.
Au nceput s apar opinii care susineau c la originea crizei ar fi, de fapt, constituirea
unui cartel ocult ce a depozitat tot laptele n catacombele Romei pentru a-l vinde pe
ascuns la un pre exorbitant. Orict au cutat soldaii nu au gsit niciun astfel de depozit
i nici indicii despre existena vreunui cartel. Oricum, teoria cartelului ocult nu i se
prea credibil nici mparatului, laptele fiind un produs extrem de perisabil.

Dar plnsetele copiilor nfometai, parc i-au nnebunit pe prini. Din ce n ce mai muli
au nceput s ias pe strzi i s-i strige durerea. Criza alimentar, aparut ca urmare a
msurilor mpratului, a produs revolta populaiei, iar nefericitul general a trebuit s
fug din cetate cu cei civa soldai care i-au mai rmas credincioi.

Dup ce a fost retras aceast limit preul laptelui nu a revenit la nivelul de dinaintea
impunerii preului maximal, fiind de aproximativ 18 denari, mult mai mare dect
nainte; nu prea mai erau animale care s produc lapte.

Aceast povestire este o ficiune, ceea ce s-a ntmplat n realitate a fost mult mai grav.
n anul 301, Diocleian a stabilit, prin Edictul preurilor maximale, limita superioar a
preului nu doar pentru un singur bun, ci pentru aproximativ o mie de produse.
Urmtorul mprat, Constantin, avea s mute capitala, moment considerat de muli
istorici ca fiind sfritul Imperiului Roman.

II. Revolta marinarilor (sau cum a aprut salariul minim)


ntr-o zi rcoroas din toamna anului 1651, ntr-un port englez, un cpitan care tocmai a
cumprat un vas nou anun public c recruteaz echipaj pentru o cltorie pn n
America. Are nevoie de zece marinari i le promite c le ofer n schimb hran compus
din 500 g de orez/zi. Salariul (orezul) este tentant i reuete destul de repede s i
strng echipajul.

Cltoria va dura 21 de zile. Deoarece cunoate foarte bine traseul i tie c nu poate
ntrzia mai mult de o zi, viteza vntului i a curenilor marini fiind constante, cumpr
din port aproximativ 120 kg de orez, hrana sa i a membrilor echipajului pn la
destinaie unde va vinde marfa i va cumpara alimentele pentru ntoarcere.

Toat lumea este fericit, se mbarc, fiecare se aeaz la postul su unii dintre ei se
cunoteau deja, spiritul de camaraderie pare s-i nsufleeasc pe experimentaii
marinari. Dar dup 3 zile de cltorie, un grup format dintre cei mai puternici marinari
(Sin, Dee, Kat) se revolt, fiind sprijinii, mai mult sau mai puin, i de ceilali membri ai
echipajului. Astfel, ei intr n cabina cpitanului, l scot cu fora pe punte i i cer s
creasc raia zilnic de hran pentru fiecare marinar la cel puin 700 g/zi (salariul
minim) pn la sfritul cltoriei!

Bineneles, ameninat cu moartea, avnd sabia deasupra capului, le promite ce vor s


aud! Spre amiaz, cnd marinarii se ntorc la posturile lor, cpitanul intr mpreun cu
liderul revoltei n cabina sa s discute variantele n care poate s asigure hrana promis.
Cpitanul se ofer s renune la o parte din hrana sa zilnic, ns nu este suficient.

O idee le-a ncolit celor doi: singura soluie realist, n situaia stocului limitat de
alimente, este s renune la o parte din echipaj. Snt n mijlocul oceanului, s se ntoarc
napoi nu doresc nici marinarii, dar i marfa transportat trebuie s ajung la data
stabilit. Cpitanul este nevoit s renune la doi marinari. Nu poate renuna la niciunul
dintre cei din grupul rzvrtit, pentru c snt solidari i nu vor accepta, nu poate s
renune nici la marinarii foarte buni, de care are cea mai mare nevoie ntr-un trzu,
hotrte s renune la cel mai tnr i la cel mai btrn.
Liderul rzvrtiilor este de acord i propune s i arunce peste bord, dar cpitanul,
nefiind un criminal, decide s i arunce n cal i s fie hrnii cu resturile de mncare ale
celorlali marinari (ajutorul de omaj)!
n 1824, autoritile au impus n Australia i Noua Zeeland o limit inferioar a
salariului, aceast msur fiind preluat apoi de majoritatea statelor. Consecina
salariului minim impus prin lege a fost distrugerea locurilor de munc pentru milioane
de oameni i trimiterea lor n omaj forat.

III. Aventurile negustorului de postvuri despre munc, nevoi i valoare


Un negustor de postvuri se pregatea s-i descarce marfa n portul unei colonii al crei
rm era vestit pentru perlele ce creteau n adncuri, extrem de apreciate n ara de
origine a negustorului. n timp ce marinarii transportau postvurile de pe corabie, un
tnar indigen ieea cu canoea n larg pentru a pescui cteva perle.

Efortul depus de acest tnar de a se scufunda i de a-i ine respiraia o perioad


ndelungat le-a atras atenia marinarilor de pe corabie, care ncepuser s discute
despre activitatea vntorului de perle. Dup discuia iniial despre capacitatea acestuia
de a-i ine respiraia n timp ce noat, o nou discuie mai aprig i-a divizat pe
marinari n dou tabere. Unii susineau c valoarea ridicat a perlelor este rezultatul
eforul intens depus de tnrul indigen, ceilali susineau c datorit faptului c perlele au
o valoare ridicat, tnarul se scufund. Echipajul era pus n faa unei aporii: vntorul de
perle se scufunda deoarece perlele au o valoare mare sau perlele aveau o valoare mare
datorit faptului c se scufunda i depunea un efort intens?

Rspunsul l vor afla abia spre amiaz cnd negustorul de postvuri le va povesti discuia
la care a asistat ntre acel tnr vntor de perle i bijutierul care achiziiona perle.

Dup livrarea mrfii i ncasarea sumei de bani, negustorul s-a ndreptat spre
magazinele i depozitele din apropierea portului pentru a cumpra bunuri pe care le va
putea vinde n capitala la un pre superior. Una dintre cele mai rentabile activiti era
fr ndoial comerul cu perle. Astfel, a intrat n magazinul unui vechi prieten care era
i un vestit bijutier ce achiziiona perle.

n magazin a fost nevoit s atepte ca bijutierul s termine negocierea cu tnrul indigen


care i-a oferit dou perle identice, albe, perfect sferice, avnd aceleai dimensiuni, dar
dorea ca pentru prima perla s primeasc un pre mai mare dect pe cea de-a doua,
ntruct pentru prima perla i-a petrecut jumatate de zi scufundndu-se de cteva ori,
notnd pn la epuizare i abia din a opta ncercare a reuit s gseasc o scoic ce
coninea o perl, iar pe cea de-a doua a gsit-o pe plaj, ntr-o scoic ce fusese adus de
valuri, pentru obinerea creia nu a fcut dect s ridice acea scoic i s o desfac.

Evident, bijutierul i-a pltit aceeai sum de bani pentru cele dou perle identice,
ntruct pentru el nu era relevant efortul depus de furnizorul su, ci nsuirile pe care le
au bunurile oferite.

Dup achiziionarea a o sut de perle i a altor materiale ce aveau cutare n capitala


rii de origine, negustorul d ordin pentru mbarcare i ridicarea ancorei. Corabia se
ndrepta spre ara de origine a marinarilor. Dup dou zile de navigare, o furtun
puternic a nconjurat corabia, rupnd pnzele i catargul de la prova. Vasul ncepuse s
se ncline puternic i apa a inundat cala, marinarii fiind nevoii s desfac brcile i s
sar n ap. Negustorul a rmas captiv n cabina sa, vasul rsturnndu-se, nu a reuit s
ias deoarece ua era acum dedesubt iar apa ptrundea cu vitez. Pentru cteva ore, a
reuit s supravieuiasc respirnd aerul rmas ntr-o pung de aer ce s-a format
deasupra. Dar negustorul tia c n scurt timp aerul avea s devin irespirabil.

n acel moment, ar fi pltit orict pentru nc puin aer, ar fi cedat fr remucare cele o
sut de perle i ntreaga ncrctur pentru puin aer curat. Aerul, un element extrem de
util care n condiii normale nu are nicio valoare ct timp nevoia de aer este satisfcut
n prezent i n viitorul previzibil, devenise lucrul cel mai valoros n schimbul cruia ar fi
pltit ntreaga sa avere n momentul n care nevoia de aer ncepuse s nu mai fie pe
deplin satisfcut.

O izbitur puternic urmat de nclinarea lateral a corabiei i-a permis bietului negustor
s ias din ncpere. Nava se izbise de o stnc din apropierea unei insule. Era salvat!
Doar cteva zeci de metri l despreau de rm. Cu ultimele eforturi a reuit s salveze
cinci saci de gru pe care s-i transporte pe uscat, n timp ce vasul se dezmembra sub
aciunea valurilor puternice.

n dimineaa urmtoare, negustorul a hotrt s-i organizeze resursele pentru a reui s


supravieuiasc pe aceast insul necunoscut. A decis s stabileasc modul cum va
utiliza fiecare sac (sacii fiind identici):

primul sac i va servi pentru prepararea pinii care i va asigura supravieuirea pentru
un an;
cel de-al doilea sac pentru hrnirea unor psri i animale mici care i vor asigura o
diet echilibrat, un aport de ou i carne care i vor menine vitalitatea i sntatea;

cel de-al treilea sac ca material sditor astfel nct s obin o recolt ce i va permite s
supravieuiasc nc un an;

cel de-al patrulea sac va fi utilizat pentru prepararea unei buturi alcoolice care i va
menine o stare de spirit ridicat;

iar al cincilea sac ca hran pentru domesticirea unor animale care i vor ine
companie.

Dup numai dou zile, ntruct sacii nu au fost depozitai corespunztor, cteva roztoare
i-au mncat grnele din primul sac. Va renuna negustorul naufragiat la pine, va renuna
s se mai hrneasc? Categoric, va alege s triasc renunnd la satisfacerea celei mai
puin importante nevoi (domesticirea unor vieti care vor deveni animale de
companie). Indiferent ce sac a fost pierdut, negustorul a pierdut satisfacia pe care ar fi
obinut-o prin ndeplinirea ultimei dorine (ca importan). Dac ar fi rmas cu doar trei
saci, ar fi renunat la satisfacerea nevoii cea mai puin important imediat urmtoare
.a.m.d.. Valoarea oricrui sac de gru este egal cu intensitatea satisfaciei obinut de
acoperirea celei mai puin importante nevoi. Dac ar fi deinut o sut de saci de gru,
valoarea oricrui sac de gru ar fi fost foarte mic, deoarece toate nevoile, care
depindeau de posesia i utilizarea acestui bun, ar fi fost complet satisfcute.

Pe msur ce cantitatea dintr-un bun crete, valoarea sa scade, pentru c utilitatea


marginal scade. Cu ct snt mai puine bunuri, cu att utilitatea marginal i valoarea
acelor bunuri snt mai mari.

Probabil cel mai mare mit economic: valoarea creat de cantitatea utilizat de factori de
producie (sau doar de munc), i are originea ntr-o eroare a liberalilor clasici,
ndeosebi a lui David Ricardo. Aceast greeal a avut ca efect apariia socialismului
tiinific, facnd astfel posibil apariia celui mai aberant sistem economic:
comunismul, ns ne ofer i un bun exemplu care arat c valoarea nu este creat de
factorii de producie.
n Romnia, n anii 80, s-au construit blocuri de locuine dup acelai proiect, n
cartiere noi, pe terenuri agricole, n localiti diferite, pentru realizarea crora au fost
utilizate aceleai cantiti de materiale, energie, utilaje i for de munc, dar valoarea
din prezent al unui apartament ntr-un astfel de bloc este mult mai mare n capital
dect n oraele de pe Valea Jiului (repet, dei s-a folosit aceeai cantitate de munc, de
materiale etc.). Care este diferena? Explicaia este c snt mai muli oameni care i
doresc (din diferite motive) un apartament ntr-un astfel de bloc n Bucureti, dect cei
care i doresc un apartament identic ntr-un ora din Valea Jiului.

Valoarea este creat de intensitatea cu care oamenii i doresc un bun, nicidecum de


efortul pe care l-au depus pentru transformarea acelui obiect. Din acest motiv, alocarea
just a resurselor n societate trebuie realizat dup valoare (ct de mult i doresc
ceilali rezultatul aciunii unui om), nu dup merit (efortul pe care l-a depus
productorul
Anunuri acelui bun).