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Actividad 2.

1
Interpretacin Geomtrica de la Derivada

G. Edgar Mata Ortiz


El concepto de derivada, desde un punto de vista matemtico, es un
lmite; y podramos definirlo directamente como tal, sin embargo, es
preferible comprender dicho concepto a partir de una situacin
problemtica y, posteriormente, formalizar el trmino.

En el presente material se parte del problema resuelto en la


actividad 1.1; determinar las dimensiones de cuatro cuadrados que
se deben recortar para fabricar una caja con el mximo volumen
posible, a partir de una pieza de material de tamao especificado.

Una vez resuelto el problema, se profundiza en la estrategia


aplicada, y cmo nos conduce a la determinacin de la pendiente de
una recta tangente a la curva en un punto especfico.

Contenido
Introduccin. ............................................................................................................................................................1
Clculo de la pendiente de la tangente a la curva en un punto dado. .................................................................2
Ejemplo 1. Determina la pendiente de la recta tangente a la curva: ...............................................................2
La pendiente de la recta secante a la curva. ................................................................................................3
Aproximacin de la secante a la tangente. ..................................................................................................4
Ejercicio 1. Determina la pendiente de la tangente a la curva en el punto indicado...........................................5
Obtencin de lmites. .......................................................................................................................................5
Grfica. .............................................................................................................................................................6
Ejercicio 2. Determina la pendiente de la tangente a la curva en el punto indicado...........................................6
Obtencin de lmites. .......................................................................................................................................6
Grfica. .............................................................................................................................................................7
Ejercicio 3. Determina la pendiente de la tangente a la curva en el punto indicado...........................................8
Obtencin de lmites. .......................................................................................................................................8
Grfica. .............................................................................................................................................................9
Bibliografa. ............................................................................................................................................................ 10

First, it is necessary to study the facts, to multiply the number of observations, and then later to search for
formulas that connect them so as thus to discern the particular laws governing a certain class of phenomena. In
general, it is not until after these particular laws have been established that one can expect to discover and
articulate the more general laws that complete theories by bringing a multitude of apparently very diverse
phenomena together under a single governing principle.
Augustine Louise Cauchy
Interpretacin Geomtrica de la Derivada

Interpretaciones
de la derivada.
Como ya hemos visto, el clculo
es atribuido a Newton y/o a
Leibnitz, quienes en forma
Introduccin.
independiente desarrollaron sus Vamos a revisar el problema que sirvi como introduccin al clculo:
fundamentos, cada uno con un
enfoque completamente El problema de la caja que
diferente. debe tener el volumen
Mientras Newton pensaba en mximo, el cual se encuentra
trminos de variables que en el punto ms alto de la
cambian con respecto al tiempo,
grfica correspondiente.
como la velocidad y aceleracin;
Leibnitz consideraba un enfoque
Dicho punto fue encontrado
geomtrico en el que las
variables x, y, tomaban valores mediante aproximaciones
cada vez ms cercanos a un sucesivas, es decir, buscando
punto dado. valores de equis (tamao del
Estos dos enfoques de la cuadrado que se recorta), que
derivada nos muestran que produjeran un volumen mayor
puede ser interpretada tanto
al que tenamos en cada caso.
geomtricamente, como
fsicamente, en trminos de
Vamos a desarrollar un mtodo que nos permita encontrar este punto
variaciones de magnitudes como
la velocidad y aceleracin. ms alto de la curva, sin necesidad de realizar tantas operaciones
aritmticas o algebraicas y que adems se pueda aplicar a cualquier clase
Adems de lo anteriormente
citado, es conveniente destacar de problema en el que se trate de obtener el punto mximo o mnimo de
que, la notacin empleada una curva.
actualmente, es la que desarroll
Leibnitz. El razonamiento que nos permitir llegar a este mtodo general de
Tanto el clculo de Newton como
solucin est basado en un hecho sencillo. El punto ms alto de la grfica
el de Leibnitz recurra a los se encuentra justo cuando la curva ha dejado de ascender, pero todava
infinitsimos, cantidades no comienza a descender. Es el punto donde la curva es horizontal.
fuertemente cuestionadas por los
matemticos de la poca,
especialmente Lord Bishop
Berkeley, quien los llamaba Los
fantasmas de las cantidades que
se han ido.

Finalmente Cauchy, Weierstrass y


Riemann, reformularon el clculo
en trminos de la teora de
lmites evitando as las bien
fundadas crticas al uso de los
infinitsimos.

En las secciones donde el valor de ye aumenta al aumentar el valor de


equis, se dice que es la funcin es creciente, y en las secciones en las
que ye disminuye al aumentar el valor de equis, se le llama funcin
decreciente.
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Existe solamente un punto, no una seccin de la curva, donde la funcin no est ascendiendo ni descendiendo,
permanece horizontal. A este punto se le llama Punto Crtico, y se dice que la funcin es estacionaria.

Con la finalidad de facilitar la comprensin, el lenguaje que hemos


empleado no es preciso, se trata simplemente de captar la idea
para, posteriormente, ser ms formales con el vocabulario. Una
forma ms matemtica de expresar la idea anterior es: la tangente
a la curva en el punto mximo es horizontal, por lo que su
pendiente es cero.

El problema de encontrar el punto mximo se ha reducido a


localizar el punto donde la tangente a la curva es horizontal.

El problema original ha ido sufriendo transformaciones sucesivas


conforme lo hemos analizado. De un enfoque aritmtico y
geomtrico, pasamos a revisarlo algebraicamente, luego en
trminos de funciones y geometra analtica. Hemos llegado a un
nuevo planteamiento. Cmo calcular la pendiente de la tangente
a una curva en un punto dado?

Clculo de la pendiente de la tangente a la curva en un punto dado.


A lo largo de la historia se realizaron diversos intentos por resolver este problema, un trabajo interesante es el
Mtodo de Descartes de las races iguales, sin embargo, no funciona en todos los casos.

Pierre Fermat, matemtico contemporneo de Descartes, propuso un mtodo universal para resolver este
problema: Mtodo de lmites de Fermat.

El proceso es ingenioso, aunque un poco laborioso, pero para comprenderlo mejor vamos a resolver el siguiente
ejemplo por medio de un acercamiento aritmtico.

Ejemplo 1. Determina la pendiente de la recta tangente a la curva:


y x 2 en x 1
La grfica nos muestra en qu consiste el problema, con el
valor de x 1 podemos obtener el valor de ye
sustituyendo en la ecuacin:

y x2 y (1) 2 y 1

Conocemos las coordenadas de un punto que pertenece


tanto a la curva como a la recta tangente, pero para calcular
la pendiente de una recta se necesitan las coordenadas de
dos puntos.

y2 y1
m
x2 x1

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Puesto que no tenemos la ecuacin de la recta, no podemos conocer otro punto de la misma, pero si podemos
tomar un punto de la curva, que est cercano a x 1 y determinar su coordenada y ? sustituyendo el valor
de equis en la ecuacin. Con estos puntos podemos encontrar la pendiente de la recta tangente.

Un punto ya lo tenamos como dato: x1 1 y1 x 2 y1 (1) 2 y1 1 A (1, 1)

El otro punto lo elegimos nosotros: x2 0 y2 x 2 y 2 (0) 2 y2 0 B (0, 0)

Con estos puntos podemos determinar la pendiente de la recta tangente:

y2 y1 0 1
m m m 1
x2 x1 0 1
Si observas cuidadosamente el procedimiento notars una inconsistencia, es decir, algo que no resulta del todo
convincente. Anota donde te parece que est el problema:

___________________________________________________________________________________________

___________________________________________________________________________________________

___________________________________________________________________________________________

Si observamos con atencin veremos que hemos involucrado un punto que no pertenece a la recta tangente,
en la siguiente grfica podemos observar lo que sucedi.

La pendiente de la recta secante a la curva.


En realidad, estamos calculando la pendiente de una
recta distinta de la que nos interesaba. Es una recta
llamada secante.

Entonces la pendiente de la recta tangente no es 1,


este valor es la pendiente de la recta secante.

En este punto es donde vamos a involucrar la nocin


de lmite.

Podemos tomar valores de x2 cada vez ms cercanos


al valor de x1, de tal forma que la recta secante
tenga una pendiente muy cercana a la de la
tangente.

Es muy importante que no olvidemos qu estamos buscando: la pendiente de la recta tangente a la curva en un
punto dado, pero debido a que no ha sido posible calcular dicho valor, decidimos obtener la pendiente de una
recta secante a la curva en el mismo punto, y poco a poco, ir tomando puntos ms cercanos al punto (1, 1).

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Observa en la grfica siguiente que, al tomar un valor de x2 (0.5) ms cercano a x1 (1), la recta secante dos tiene
una pendiente ms parecida a la de la recta tangente.

Aproximacin de la secante a la tangente.


Si continuamos este proceso podemos acercar el
punto x2, a x1, tanto como sea necesario para
observar a qu valor se aproxima la pendiente de
la recta secante.

Esta aproximacin es una aplicacin del concepto


de lmite, por lo tanto, es conveniente realizar la
aproximacin por la izquierda y por la derecha
para asegurarnos que, efectivamente, la
pendiente de la recta tangente es el valor lmite
de la pendiente de la recta secante, cuando x2 se
aproxima a x1. En la siguiente lnea, expresa este
lmite en forma simblica:

________________________________________

x2 y2 m En la tabla se van dando valores de x2, cada vez ms cercanos a x1, para
0 0 1 ver qu sucede con la pendiente de la recta secante.
0.8 0.64 1.8
0.9 0.81 1.9
A qu valor se aproxima la pendiente? ___________
0.99 0.9801 1.99 Este valor al que se aproxima, es la pendiente de la recta tangente?
0.999 0.998 1.999
0.9999 0.9998 1.9999 ___________________________________________________________

El clculo realizado hasta ahora es solamente el lmite por la


x2 y2 m
izquierda, para estar seguros debemos obtener el lmite por la
2
derecha. Completa la tabla y determina el valor del lmite. 1.5
En la siguiente lnea, anota la representacin simblica del lmite 1.1
1.01
calculado:
1.001
________________________________________________________ 1.0001

A este proceso de aproximacin es al que se le llama lmite. Podemos decir que la pendiente de la recta tangente
es igual al lmite de la pendiente de la recta secante cuando x2 se aproxima a x1.

En las siguientes lneas, explica el procedimiento seguido para determinar la pendiente de la recta tangente a la
curva en un punto:

___________________________________________________________________________________________

___________________________________________________________________________________________

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Ejercicio 1. Determina la pendiente de la tangente a la curva en el punto indicado


Aplica lmites laterales, traza la grfica de la funcin e incluye la recta tangente y dos rectas secantes, tal como
se muestra en el ejemplo 1.

Obtencin de lmites.
Punto de tangencia: Calcular el valor de y1: Estos valores (x1, y1) se utilizarn
Funcin: y = x2
x1 = 2 y1 = x2 y1 = (2)2 y1 = 4 en cada clculo de la pendiente.
Obtener el lmite por la izquierda, tomando valores cada vez ms cercanos, menores que x1 = 2.
El valor de la pendiente, por la
Valores de x2 Calcular y2 Determinar la pendiente m
izquierda, se aproxima a:
1
1.5
1.7
1.9
1.99
1.999
Obtener el lmite por la derecha, tomando valores cada vez ms cercanos, mayores que x1 = 2.
El valor de la pendiente, por la
Valores de x2 Calcular y2 Determinar la pendiente m
derecha, se aproxima a:
3
2.5
2.3
2.1
2.01
2.001
La pendiente de la recta tangente a la curva y = x2, en el punto x1 = 2 es: m =

Los valores calculados tomando valores de equis por la izquierda y por la derecha, no nos dan el valor buscado
del lmite, solamente son valores aproximados.

El proceso de tomar el lmite consiste en observar los decimales que se van generando y, con base en ellos,
determinar a cul valor se aproximan los resultados que se van obteniendo al calcular la pendiente. Al realizar
el clculo por la izquierda y por la derecha facilita el razonamiento que nos permitir determinar si la respuesta
es entera o tiene decimales, y si tiene decimales, cules forman parte del lmite y cules no. En la pgina
siguiente se muestra la grfica como debe quedar, incluyendo la tangente y una secante.
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Grfica.
Es importante que, en la grfica, se
identifiquen los puntos (x1, y1); (x2, y2),
la recta tangente y, al menos una recta
secante.

En los siguientes problemas, asegrate


de anotar todo el proceso
ordenadamente, paso por paso, as
como la grfica de la funcin.

Al graficar funciones, es necesario que


se observen los puntos ms altos, ms
bajos e intersecciones con los ejes de
coordenadas.

Ejercicio 2. Determina la pendiente de la tangente a la curva en el punto indicado


En esta ocasin debemos determinar la pendiente de la tangente a la curva: y = 0.5x2 1, en x1 = 1. No olvides
seguir el procedimiento mostrado en el ejemplo 1.

Obtencin de lmites.
Punto de tangencia: Calcular el valor de y1: Estos valores (x1, y1) se utilizarn
Funcin:
en cada clculo de la pendiente.
Obtener el lmite por la izquierda, tomando valores cada vez ms cercanos, menores que x1 =
El valor de la pendiente, por la
Valores de x2 Calcular y2 Determinar la pendiente m
izquierda, se aproxima a:

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Obtener el lmite por la derecha, tomando valores cada vez ms cercanos, mayores que x1 =
El valor de la pendiente, por la
Valores de x2 Calcular y2 Determinar la pendiente m
derecha, se aproxima a:

La pendiente de la recta tangente a la curva y = , en el punto x1 = es: m =

Grfica.
Es importante que, en la grfica, se identifiquen los puntos (x1, y1); (x2, y2), la recta tangente y, al menos una
recta secante.

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Ejercicio 3. Determina la pendiente de la tangente a la curva en el punto indicado


Determina la pendiente de la tangente a la curva: y = -0.2x3 + 4.5x, en x1 = 1.5; no olvides seguir el
procedimiento mostrado en el ejemplo 1.

Obtencin de lmites.
Punto de tangencia: Calcular el valor de y1: Estos valores (x1, y1) se utilizarn
Funcin:
en cada clculo de la pendiente.
Obtener el lmite por la izquierda, tomando valores cada vez ms cercanos, menores que x1 =
El valor de la pendiente, por la
Valores de x2 Calcular y2 Determinar la pendiente m
izquierda, se aproxima a:

Obtener el lmite por la derecha, tomando valores cada vez ms cercanos, mayores que x1 =
El valor de la pendiente, por la
Valores de x2 Calcular y2 Determinar la pendiente m
derecha, se aproxima a:

La pendiente de la recta tangente a la curva y = , en el punto x1 = es: m =

En las siguientes lneas, explica cmo se determina el valor lmite a partir de los lmites por la izquierda y por la
derecha.

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Grfica.
Es importante que, en la grfica, se identifiquen los puntos (x1, y1); (x2, y2), la recta tangente y, al menos una
recta secante.

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