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Educacin inicial y primera infancia.

Taller: Juguetes, infancia, y cultura.

Documento de trabajo: Apuntes sobre juguetes, juego e historia de la infancia

Daniela Pelegrinelli

Los juguetes y los juegos. Ligados pero sueltos

Solemos tener una mirada inocente respecto de los juguetes. Permitimos y


alentamos la entrada al jardn, casi sin cuestionarlos, de los materiales que se caracterizan
por su contenido didctico, aquellos marcados por la psicologa evolutiva, a los que
tambin solemos llamar juguetes: los encastres, las series, los enhebrados, los
rompecabezas y los juegos de construccin. El riesgo que corremos al llamar juguetes a
estos materiales es que terminemos identificando el jugar con el logro de alguna habilidad
especfica y que acabemos circunscribiendo el juego a la adquisicin de una competencia
propia de cierta edad.
Por otra parte, asociamos tanto los juegos a los juguetes que rara vez nos
detenemos a pensar acerca de su diferencia. Sin embargo, los juegos no requieren de
juguetes para su desarrollo. Los hay de todo tipo, con y sin la necesidad de recurrir a un
objeto para alcanzar su mayor expresin. Los juegos -el jugar- estuvieron histricamente
ligados a la vida comunitaria, y constituyeron sin duda uno de los ejes de la socializacin
no slo de los nios hasta bien entrada la modernidad, cuando todava las actividades de
los adultos y las de los nios no eran diferentes ni sucedan en mbitos separados.
En la conocida pintura de Brueghel, donde el pintor represent todos los juegos de
su poca (1560), los vemos en todo su esplendor.
Una aproximacin actual al juego implica entre tantas consideraciones concebirlo
como el lugar de construccin de una cultura ldica 1, que participa de la socializacin de la
infancia pero que sobre todo socializa a los nios en el juego en s. Ahora bien, entonces,
qu es un juguete? En un sentido amplio, un juguete es un objeto que se utiliza para
jugar o, en palabras de Graciela Scheines, un juguete es cualquier cosa 2. En un sentido
estricto, en cambio, hacemos referencia a un tipo particular de objetos especialmente
elaborados y puestos a disposicin de los nios para jugar. La consolidacin de los juguetes
como productos industriales vinculados a la infancia ha sido el resultado de una
conjuncin de cambios sociales, culturales y econmicos enmarcados en el desarrollo del
capitalismo. Estos cambios incluyeron la emergencia de una nueva idea de familia ms
ntima y centrada en una pareja y sus hijos y la consolidacin de una concepcin de
infancia entre cuyos atributos est el de tener posesiones propias de la edad. Es en ese
momento en que se traza la frontera entre los adultos y los nios que los juguetes quedan
del lado de estos ltimos y el juego acaba asocindose con fuerza al tiempo de la infancia
-y ste a su vez a la despreocupacin y a la diversin-, aunque es evidente que los adultos
tambin juegan3.
1
Cfr. Brougre, G.: L`enfant et la culture ludique, Spirale N 24, diciembre 2002.
2
Scheines, G.: Juegos inocentes, juegos terribles, Eudeba, Buenos Aires, 1998.
3
Esto no significa que antes de que estos profundos cambios se produjeran no
hubiera objetos usados como juguetes. Los antroplogos recalcan el carcter sagrado de
muchos de los objetos antiguos encontrados en excavaciones que parecen juguetes y que
se vinculan con los rituales de la comunidad. Tal parece ser el origen de las pequeas
figurillas de barro, cermica o madera que constituyen las muecas ms remotas. El
lenguaje parece acompaar estas ideas, la palabra inglesa "doll" -mueca- tiene la misma
raz que "idol", dolo o ser al que se le rinde culto 4. Es posible que los nios y nias jugaran
con esos objetos cuando ya haban cumplido su funcin. No es difcil imaginar que por
ejemplo los nios americanos jugaran con las pesadas pelotas de goma que quedaban
abandonadas por ah luego del juego de los adultos, expandido a travs de toda
mezoamrica desde el corazn de la cultura Olmeca hacia el ao 700 ac. En los museos es
posible encontrar, no obstante, objetos que al parecer fueron simplemente juguetes.
Sabemos que los nios egipcios del ao 1250 a.c. posean bolitas, animalitos con ruedas
para acarrear y trompos de madera. Los nios griegos tenan yo-yos, trompos, muecas y
animalitos de acarrear de arcilla como se aprecia en las imgenes que decoran muchos
vasos y en los juguetes mismos que han sobrevivido.

Muecas articuladas de terracota. Estas muecas articuladas son ofrendas comunes en los enterratorios de nias. Han sido
interpretadas tambin como juguetes y asociadas a deidades del matrimonio. (430-420 A.C.)
Museo Benaki, Atenas.

4
von Boehn, M.: Dolls, Dover, New York, 1972.
Caballito de terracota sobre ruedas. Siglo IV A.C. Museo Benaki, Atenas.

Decoracin de un kylix que muestra un nio jugando con un yo-yo. (440 A.C.)
El Yo-yo que est representado en el kylix podra ser como ste, elaborado de arcilla y enconchado. Siglo IV A.C. Museo Antropolgico
de Atenas.

En los museos antropolgicos de diferentes lugares de nuestro pas es posible


apreciar pequeas figuras, vajilla en miniatura, muecas de paja o junco, algunas de las
cuales han sido halladas en enterratorios mientras que otras son realizadas por artesanos
actuales.
Sin embargo, stos eran y son juguetes radicalmente diferentes a aquellos que son
comercializados como productos del mercado, porque tal como hemos analizado, su
funcin social difera de la que cumplen en nuestra sociedad. En la sociedad occidental
moderna contribuyeron a definir la infancia, nacieron y circularon cargados de significados
sociales y culturales vinculados a una nueva manera de ver el mundo. Se trata de una
sociedad que dej definitivamente de estar regulada por los rituales y los ciclos anuales de
siembra y de cosecha para regirse por los principios de propiedad privada, produccin
intensiva y consumo.

Un poco de historia sobre la industria de juguetes

Como ya sealamos, el surgimiento de una industria de juguetes est vinculado a la


modernidad, al ascenso de la burguesa, a la construccin social de la infancia, a la
consolidacin del modelo de familia nuclear y al desarrollo del capitalismo industrial. La
progresiva asociacin entre necesidad y consumo, propia del modelo de mercado,
contribuir a ligar a los juguetes industriales con el juego, de tal manera que stos
terminan considerndose indispensables para cubrir las necesidades infantiles de jugar.
Fue Aris5 quien llam la atencin sobre esta relacin cuando trajo al corazn de la
historia a la infancia como tema y a su vez a los juguetes como elemento constitutivo de
esa infancia que l vea configurarse durante el surgimiento de la modernidad. Sus
estudios al respecto se basan como es sabido- en los diarios de Heroard, el mdico del
delfn de Francia, Luis XIII. A lo largo de dicho diario y junto con todo tipo de
especificaciones sobre cmo iba creciendo el futuro rey, el mdico describe sus juegos y
menciona los juguetes con que el nio gasta sus das: un caballito de palo, un trompo y un
molinete. Corren los aos que van de 1601, cuando el nio naci, y 1609, cuando fue
alejado de la vida domstica y enviado a formarse como caballero. Adems de los ya
mencionados, el prncipe tena un tamborcito, soldados, una German cabinet (una cocina
completa en miniatura con sus enseres igualmente pequeos) y muecas. El contacto con
este diario le revela al historiador la conjuncin de elementos que pondr en juego para
desarrollar su hiptesis de que la infancia tal como la conocemos es una construccin
histrica. Aris seala que a principios del siglo XVII no exista una diferencia tajante entre
5
Aris, P.: Centuries of Childhood, Pimlico, London, 1996.
los juegos de los nios y los de los adultos, comenzaban recin a separarse esas dos
esferas. Las casas de muecas, por ejemplo, nacieron como entretenimiento de las damas
de las cortes, como muestrario de estilos de moda y un medio de educacin del gusto. En
los inicios de 1600 los juguetes se empiezan a convertir en una especialidad infantil y Aris
plante la existencia de un vnculo estrecho entre esa especializacin de los juguetes como
objetos infantiles y la importancia creciente dada a la infancia.
La industria juguetera surgi en Alemania, ms precisamente en esa ciudad a la
que el poeta Talln supo llamar antigua ciudad de los milagros, Nuremberg, y la regin
que la rodea. Ya principios del siglo XVI, artesanos del metal y la madera producan a gran
escala juguetitos y muecas articuladas. La industria se extendi a otras zonas de
Alemania, considerada la cuna de la industria juguetera occidental y era slida en el siglo
XVII. Durante el siglo XIX, sobre todo en su segunda mitad, con el desarrollo del
capitalismo industrial, Inglaterra y Francia desplazaron a Alemania convirtindose en los
principales pases productores y exportadores de juguetes por un corto perodo ya que
para la dcada de 1930 Alemania haba retomado su liderazgo. Lo cierto es que entre 1860
y 1940, Europa producir la mayor parte de los juguetes con que juegan nios de todo el
mundo al menos ciertos sectores de la poblacin infantil- aunque luego de la Primera
Guerra Mundial, Japn exporta fuertemente su propia produccin.
Este perodo est signado por la creciente industrializacin y el despliegue de la
vida urbana, con el consiguiente crecimiento de las grandes ciudades. En la segunda mitad
del siglo XIX, las mujeres comienzan a ser incorporadas al trabajo fabril ya que el uso de
mquinas promueve el reemplazo de la mano de obra masculina por la de mujeres y nios
que resultan, adems, ms baratos. Este proceso se acrecienta durante y despus de la
Primera Guerra Mundial. Las ventajas de la Revolucin Industrial no son tales para todos
los sectores de la poblacin porque instauran marcados contrastes entre una burguesa en
constante ascenso, que accede a un floreciente mercado de consumo, y los sectores
populares, que viven en psimas condiciones en esas ciudades cada vez ms populosas.
Los juguetes que, como venimos sealando, estn en su mayora destinados a los nios de
la alta burguesa, son producidos por otros nios que nunca jugarn con ellos. Pero
tambin es una poca signada por la creacin de los sistemas escolares que darn acceso a
la escuela de grandes grupos de chicos, del desarrollo de la literatura para nios y de la
configuracin de una imagen infantil romntica e inocente que encuentra su ms alta
expresin en la Inglaterra Victoriana.
La escuela contribuir a definir una infancia heternoma, marcar la diferencia
entre la vida de los adultos y la vida de los nios y los juguetes ayudarn a esa definicin:
el espritu comunitario del jugar va retrocediendo junto con la disolucin de la misma vida
comunitaria donde adultos y nios participaban de las mismas actividades. Los juguetes se
entronizan en esa infancia de reciente aparicin transmitiendo una serie de pautas
sociales y culturales, valores de clase y de gnero. Se empieza a trazar tambin una
marcada diferencia entre los juguetes tradicionales y los provenientes de la industria.

Los juguetes y juegos tradicionales y los juguetes industriales. Todo se transforma


en juguete.

La instalacin definitiva de los juguetes en la cultura infantil se dio cuando fue


posible producirlos en masa a partir de la aparicin y la utilizacin de materiales de gran
capacidad productiva, como los plsticos, que permitieron aumentar los volmenes de
produccin y circulacin, elaborar juguetes ms acordes a las nuevas corrientes
psicoeducativas y disminuir notoriamente sus costos. Esto ocurri despus de la Segunda
Guerra Mundial. El plstico permiti hacer juguetes lavables, manipulables, irrompibles,
durables y seguros (en tanto no se utilicen sustancias txicas, cuyo perjuicio se descubri
mucho ms tarde). Pero sobre todo permiti hacer juguetes baratos facilitando su acceso.
Es de todas maneras necesario tomar en consideracin la relatividad de esta
afirmacin puesto que ese acceso masivo sabemos que ha sido y es desigual por las
condiciones de vida de ciertos grupos de nios. Por otra parte, sabemos que entre los
nios de ciudad y los que viven en las zonas rurales o semi-rurales hay marcadas
diferencias respecto de su vnculo con los juguetes industriales. En el campo los chicos
corren, suben a los rboles, cavan; los animales son sus compaeros de juegos, los
insectos, las plantas. Juntan huesitos, semillas, palitos y hacen corrales, caminos; el agua,
la tierra son elementos de juego y en las noches de verano se dedican a perseguir
lucirnagas y retenerlas en el hueco de la mano. Los que viven en paisajes fros esperan la
nieve para poder jugar con ella. Los de la escuela rural francesa retratada en la pelcula
documental Ser y Tener6 se ponen bufanda, gorro y guantes para salir al recreo, bien
abrigados, a jugar con la nieve. La nieve se ofrece para ser modelada, arrojada, aplastada,
pateada, para deslizarse sobre ella, en definitiva, para jugar.

6
tre et avoir (Ser y tener). Director: Philibert, Nicolas. Maia films. Francia. 2004. Distribuidor: Transeuropa Video.
Juego con burbujas. Grabado de J. Daulle, grabador del rey, Francia, 1758.

Les Papillons
Grabado del Siglo XIX. Reproducido en Rcrations et Passe-Temps, Henry Ren DAllemagne, Francia, 1913.

Los nios que viven en pueblos pequeos o en barrios alejados del centro de las
grandes ciudades gozan de una libertad y una autonoma que los que viven en el corazn
de la ciudad no tienen: pueden ir de pesca al arroyo, adentrarse en un monte, descubrir,
investigar, explorar, alejarse con la bicicleta lo suficiente como para conocer qu hay ms
all de los lmites del propio mundo.
En el patio, los juguetes producidos industrialmente se mezclan con la tierra y el
agua en una suerte de armona ldica: los autitos recorren pistas perfectamente aplanadas
con la palma de la mano, puentes de maderitas, bosques de plantas de jardn o recorren
pases cubiertos de pasto.
En las familias suelen perdurar, adems, todo tipo de juegos tradicionales que han
sido transmitidos de generacin en generacin. Tambin se transmite el gusto por ciertos
juguetes que existen desde hace miles de aos. La diferencia entre los juguetes
tradicionales e industriales no radica tanto en qu son sino en cmo y para qu fueron
hechos y en cmo circulan. Mientras que los juguetes tradicionales tienen un espritu
comunal y estn ligados a los rituales religiosos que ordenaban la vida medieval y por ello
se vinculan con la identidad de una comunidad, los juguetes industriales estn marcados
-como ya sealamos- por las nuevas condiciones de vida que surgen en torno a la nueva
manera de vivir, de comerciar, de pensar, de educar a los nios, del capitalismo industrial 7.
Los juegos y juguetes tradicionales contribuyen y son determinados por la
configuracin de la vida cotidiana de una comunidad, por su organizacin. Constituyen, en
este sentido, smbolos de los aspectos ms rituales de la vida comunitaria, lo que implica,
en general, un fuerte contenido religioso. Entre los trompos gigantes de las aldeas inglesas
a los que se refiri Juliette Grange 8, que se giraban entre varios adultos en una suerte de
juego colectivo y el que se vende ahora hay muchas diferencias, y la ms importante es
precisamente- el juego que se realiza con l, pero tambin el contexto y los medios de
produccin, su relacin con un mercado y una concepcin de infancia determinada. Se
podra decir que entre los juguetes populares, tradicionales, y los industriales hay un
cambio de status producido por todas las condiciones que hemos ido sealando, y aun
cuando podran parecer similares a simple vista, su sentido es completamente diferente.
Un recorrido por la regin en la que vivimos nos hara descubrir, seguramente,
juegos tradicionales que siguen formando parte de las costumbres de la comunidad 9.
Como ya lo escribi encantadoramente Jos Mart en La edad de oro, en 1889, los nios
mezclan los juegos nuevos con los viejos y muchos juegos atraviesan el tiempo y la
geografa:

Es muy curioso; los nios de ahora juegan a lo mismo que los nios de
antes; la gente de los pueblos que no se ha visto nunca, juega a las
mismas cosas. Se habla mucho de los griegos y de los romanos, que
vivieron hace dos mil aos; pero los nios romanos jugaban a las bolas,
lo mismo que nosotros, y las nias griegas tenan muecas con pelo de
verdad, como las nias de ahora.10

En la misma revista infantil, Mart tambin narraba a los pequeos lectores del
origen del juego La gallina ciega:

7
Jean Pierre Rossie mostr, en sus investigaciones con nios marroques, que los nios combinan elementos tradicionales
con aquellos objetos juguetes o no- que constituyen la cultura mercantilista globalizada. Hacen celulares de barro con
teclas de trocitos de plstico, combinan partes de muecas de plstico con palitos y telas para completarlas, etc. Lo que
trata de mostrar es la participacin activa de los nios en la produccin de elementos de juego y la conformacin de una
cultura infantil caracterizada por la mixtura de gran diversidad de elementos d origen distinto.
8
En: Jaulin, R.: Ensayos de etnotecnologa. Siglo Veintiuno, Mxico, 1981. Segn el relato de Juliette Grange en las
aldeas inglesas de fines del siglo XIX los hombres participaban de un juego comunitario que consista en hacer girar unos
enormes trompos, tan grandes que requeran de varios de ellos para moverlos. Por lo general pertenecan a una parroquia o
a una municipalidad. Se trataba de un ejercicio para entrar en calor en las fras tardes del invierno, aunque algunas veces
se converta en pasatiempo comunal y posiblemente fuese una actividad heredada de tiempos ms remotos.
9 Tal como queda registrado en el trabajo de Ochoa Rojas, Socorro y col. Juegos y juguetes andinos. Cidefa, Per, 2007. Disponible en:

http://www.educared.org.ar/infanciaenred/elgloborojo/globo_2006/piedra/06_2007/8.2Investigacinsobrejuegosyjuguetesandinos.pdf

10 Mart, Jos. La edad de oro. Kapelusz. Buenos Aires. 1974.


Todos los juegos no son tan viejos como las bolas, ni como las muecas,
ni como el criquet, ni como la pelota, ni como el columpio, ni como los
saltos. La gallina ciega no es tan vieja, aunque hace como mil aos que
se juega en Francia. Y los nios no saben, cuando les vendan los ojos,
que este juego se juega por un caballero muy valiente que hubo en
Francia que se qued ciego un da de pelea y no solt la espada ni quiso
que lo curasen, sino sigui peleando hasta morir: se fue el caballero
Collin-Maillard. Luego el rey mand que en las peleas de juego, que se
llaman torneos, saliera siempre a pelear un caballero con los ojos
vendados, para que la gente de Francia no se olvidara de aquel gran
valor. Y de ah vino el juego.11

A modo de provisoria conclusin

En este breve recorrido se ha intentado dejar planteados algunos aspectos


fundamentales con relacin a los juguetes y su vnculo con la construccin del concepto de
infancia y con el juego:

Llamamos juguete a objetos de diversa naturaleza y homologamos lo que


es diferente por origen, por uso y por el significado otorgado en el contexto
en que se utiliza o utiliz.
Juguetes y juegos no tienen un vnculo forzoso. Los nios pueden jugar sin
juguetes, al menos sin juguetes industriales.
Los objetos a los que nosotros llamamos juguetes esto es a los producidos
por una industria especfica- se asocian con cierta exclusividad a la infancia
a partir de la modernidad. Esto implic la transformacin de objetos de uso
comn, que comienzan a ser pensados y producidos como posesiones
infantiles.
Los juguetes son ms que herramientas dispuestas para la adquisicin de
una habilidad motriz o intelectual, son objetos culturales complejos
atravesados por la historia, la sociedad, la cultura, la tecnologa, la industria,
las concepciones de la crianza, la educacin, las creencias y la poltica y
deben ser interpretados y analizados inmersos en esa trama.

11 En Francia, el juego se llama todava de ese modo. La nota es nuestra.


Bibliografa:

Aris, P.: Centuries of Childhood, Pimlico, London, 1996.


Aris, P.; Duby, G.: Historia de la vida privada, Tomo 5, Taurus, Madrid, 1992.
Brougre, G.: L`enfant et la culture ludique, Spirale N 24, diciembre 2002.
DAllemagne, H. R.: Rcrations et Passe-Temps, Francia, 1913.
Frazer, Antonia, A history of Toys, Weidenfeld & Nicolson, London, 1966.
Jaulin, Robert: Ensayos de etnotecnologa, Siglo Veintiuno, Mxico, 1981.
Mart, Jos. La edad de oro. Kapelusz. Buenos Aires. 1974.
Ochoa Rojas, Socorro y col. Juegos y juguetes andinos, Cidefa, Per, 2007. Disponible en:
http://www.educared.org.ar/infanciaenred/elgloborojo/globo_2006/piedra/06_2007/8.2Investigacinsobrejuegosyjuguetesan
dinos.pdf
Rossie, J.P.: www.sanatoplay.org
Scheines, G.: Juegos inocentes, juegos terribles, Eudeba, Buenos Aires, 1998.
Sutton Smith, Brian: Toys as Culture, Gardner Press, New York, 1986.
von Boehn, M.: Dolls, Dover, New York, 1972.