Sunteți pe pagina 1din 136

oh.

bd^jw*

L I T E R A T U R A
U N I V E R S A L A
C O L E C I E N G R I J I T D E

V. P R V A N
P R O F E S O R U N I V E R S I T A R
M E M B R U AL A C A D E M I E I R O M N E

^^AAAAAJL <\\\<
b ?>k8 B&l

Jk. vWW

C V L T V R A N A I O N A L A
BIBLIOTECA CEHTRAtA UNIVERSITARA ,

CC *Q>
PRINUL FERICIT
D E

OSCAR /WILDE

I N B O M A N E T E D E
IGENA FLORU
I L U S T R A I I D U P
AUBREY BEARDSLEY
CLIEELE; MARVAN

Drepturile rezervate '


C U P R I N S U L

PRINUL F E R I C I T pag. 5
PRIVIGHETOAREA I
TRANDAFIRUL pag. 33
U R I A U L CEL E G O I S T pag. 53
UN PRIETEN DEVOTAT pag. 67
UN ARTIFICIU CUM
NU S U N T M U L T E pag. 99
PRINUL FERICIT
us, deasupra cetii, pe o co
loan nalt, se ridic statua
Prinului Fericit. Er acope
rit cu frunzulie subiri
de aur, drept ochi avea dou safire lu
minoase i la mnerul sbiei lui strluci
un rubin mare i rou.
Cine trecea pe acolo, o admir.
E frumoas ca un coco de tabl, ob
servase unul dintre Consilierii oraului,
care ar fi vrut s se zic despre el c are
gusturi artistice, dar numai dect se gr
bise s adauge: Pcat c nu-i tot aa de
folositoare!, fiindu-i team s nu-1 cread
lumea nepractic, ceeace v asigur c nu
er.
Vezi ? De ce nu poi i tu s fii ca Prin
ul Fericit ? ntreb o mam neleapt pe
bieaul ei, care plngea cernd s-i de

PRINUL
FERICIT
luna. Prinului Fericit nici nu-i trece
prin gnd s plng pentru a ceva.
Bine c mai e cineva fericit pe lumea
asta, mormia cte un deziluzionat, uitn-
du-se la minunata statuie.
Parc'ar fi un nger! ziceau copiii de cor
cnd ieeau din Catedral, mbrcai n
haina lor de catifea roie, cu orurile albe
ca zpada.
De unde tii voi? Ai vzut vreunul?
ntreb profesorul de matematic.
Cum s nu, am vzut n vis, rspun
deau copiii, i profesorul de matematic se
ncrunta i se uit la ei sever, fiindc lui
nu-i plcea s tie c copiii viseaz.
Intr'o noapte trecu pe deasupra cetii
un Rndunel.
Prietenii lui plecaser de ase sptmni
nEgipet, el ns rmsese n urm, fiindc

PRINUL
FERICIT

8
er ndrgostit de o trestie frumoas.
O ntlnise pe primvar, ntr'o zi cnd
sbur dealungul rului dup un brzune
mare i galben i fusese aa de impresionat
de talia ei subire, nct se oprise numai
dect s-i vorbeasc.
O s m lai s te iubesc? o ntrebase
Rndunel, cruia i plcea s intre dela n
ceput n materie, i Trestia se nclinase
adnc. Atunci el ncepuse s sboare de jur-
mprejurul ei, atingnd apa cu vrful ari
pilor i fcnd tot felul de vlurele de ar
gint. Se chema c-i face curte, i lucrul
inu astfel toat vara.
Ce ataament ridicul! ciripeau celelalte
rndunici; n'are par chioar i rubede
nii ct pr n cap, i e drept c rul er
plin de trestii. Pe urm, cnd veni toamna,
sburar cu toatele.

PRINUL
FERICIT

9
Dup ce plecar ele, Rndunel ncepu
s se simt singur i s se sature de Doam
na Visurilor lui. Nu tie s lege dou
vorbe, zicea el, mi-e team c-i o cochet,
fiindc flirteaz ntr'una cu vntul. i e
drept c de cteori btea vntul, trestia i
fcea cele mai graioase reverene. Recu-
cunosc c e cazanier, mai zicea el, dar
cnd soului i place s voiajeze, n'are nici
un haz ca soiei s nu-i plac.
Nu vrei s mergi ncolo cu mine? o
ntreb el la urma urmei; dar Trestia ddu
trist din cap. Era prea ataat de gospo
dria ei, ca s-1 urmeze.
Te-ai jucat cu mine! strig Rndunel.
Rmas bun! Am plecat'o spre Piramide!
i sbur de acolo.
Sbur toat ziua i cnd se'ntunec
ajunse n cetate. Unde a putea poposi ?

PRINUL
FERICIT

IO
i zise el. Sper c oraul a fcut oarecare
pregtiri.
i deodat vzu statuia pe coloana ei
nalt.
Am gsit! strig el plin de bucurie. E
o poziiune admirabil i aer curat ct pof
teti i se cobor de sus, tocmai ntre pi
cioarele Prinului Fericit.
Ce mai culcu de aur, i zicea el n
cetior uitndu-se mprejur i pregtin-
du-se de culcare; dar tocmai cnd s-i
puie capul sub arip, o pictur mare de
ap czu pe el. Ce s fie asta? exclam
el. Nu vd nici un norior pe cer, stelele
strlucesc i totu plou. Ce mai clim n
nordul sta al Europei! Deodat czu nc
o pictur.
La ce folosete o statuie, dac nu poate
mcar s te apere de ploaie ? zise el! Tre-

PRINUL
FERICIT

II
buie s-mi caut un horn ca lumea, i se
hotr s sboare de acolo.
Dar pn s- desfac aripile, o a treia
pictur czu; se uit n sus i vzu... Ah,
ce vzu?
Ochii Prinului Fericit erau plini de la
crimi i lacrimi curgeau n jos pe obrajii de
aur. Faa lui er aa de frumoas n lumina
lunii, nct mica Rndunic se simi cu
prins de mil.
Cine eti Dumneata? zise ea.
Eu sunt Prinul Fericit.
De ce plngi atunci ? ntreb Rndu
nica, M'ai udat toat.
Cnd eram vie i aveam o inim ome
neasc, rspunse statua, nu tiam ce sunt
lacrimile, fiindc triam n Palatul dela
Sans-Souci, unde ntristarea n'are voie s
intre. Toat ziua m jucam cu prietenii

PRINUL
FERICIT

12
mei prin grdini i seara conduceam dan
sul n sala cea mare. mprejurul grdini
lor mele se ridica un zid nalt, dar toate
cele ce m nconjurau erau a de fru
moase, nct nici nu-mi trecea prin gnd
s ntreb ce era dincolo de el. Curtenii
mei m numeau Prinul cel Fericit i dac
plcerea e fericire, e adevrat c eram
fericit. A am trit i a am murit. Dar
acum, dup moarte, m'au suit aici, aa
de sus, nct pot vedea toat mizeria i
toat urenia cetii mele, i cu toate c
inima mea e de plumb, nu pot dect s
plng. Ce ? Nu e toat de aur ? se mir
Rndunica n gndul ei, cci era prea po
liticoas ca s fac vreo observaie per
sonal a i glas tare.
Departe de aici, continu ncet sta
tua, cu un glas muzical, departe de aici,

PRINUL
FERICIT
J
3
ntr'o strad, se afl o csu srccioas.
Unul din geamuri e deschis i prin el pot
vedea o femeie care st la o mas. Faa ei
e slab i ofilit, iar minile ei aspre i ro
ii sunt nepate de ace, fiindc e custo-
reas. Brodeaz flori de argint pe o rochie
de mtase, pe care cea mai drgu dintre
domnioarele de onoare ale Reginei vrea
s'o puie la viitorul bal dela Palat. Intr'un
col al odii, pe un pat, e bolnav bieaul
ei. Are friguri, i cere portocale i plnge
fiindc mama lui nu poate s-i dea dect
ap. Rndunic, Rndunic, nu vrei s-i
duci rubinul dela mnerul sbiei mele? Pi
cioarele mele sunt nepenite pe piedestal
i nu pot s m mic.
Sunt ateptat n Egipt, rspunse Rn-
dunel. Prietenii mei sboar acum n su-
sul i n josul Nilului i stau de vorb cu

PRINUL
FERICIT

14
florile de lotus. In curnd se vor duce la
culcare n mausoleul Regelui celui mare.
Regele nsu e acolo, n cosciugul lui zu
grvit. E nfurat n pnz galben i m
blsmat cu mirodenii. mprejurul gtu
lui are un irag de mrgele verzi ca jadul,
i minile lui par'c sunt frunze uscate.
Rndunic, Rndunic, drgu Rndu
nic, zise Prinul, nu vrei s stai cu mine
o noapte i s fii mesagerul meu? Bie
aului i e a de sete i mama lui e att
de trist!
Nu prea-mi plac bieii, rspunse Rn-
dunel. Ast-var, cum m aezam pe ma
lul rului, erau doi obraznici de biei ai
morarului, cari aruncau numai dect cu
pietre n mine. Nu m'au nimerit nicio
dat, fiindc noi rndunelele zburm prea
repede i mai ales eu, m trag dintr'o fa-

PRINUL
FERICIT

15
milie vestit pentru agilitatea ei, dar totu
er o lips de respect.
Dar Prinul Fericit er aa de trist, n
ct mica Rndunic se ntrista i ea. E
foarte frig aici, zise ea, dar pot s stau o
noapte cu dumneata ca s-i fiu mesager.
Ii mulumesc Rndunico, zise Prin
ul i Rndunel culese rubinul cel mare de
la sabia Prinului i cu el n cioc zbur
peste coperiurile oraului.
Trecu pe lng turnul Catedralei, unde
erau sculptai ngerii de marmur alb.
Trecu pe lng palat i auzi zgomotul mu
zicii i al dansului, O fat frumoas iei n
balcon cu iubitul ei. Ce minunate sunt
stelele, zise el, i ce minunat e puterea
dragostei ?
Sper c rochia mea o s fie gata pentru
balul Curii, rspunse ea; am vorbit s

PRINUL
FERICIT

16
mi-o brodeze cu flori de argint, dar cus-
toresele astea sunt a de lenee.
Trecu apoi pe deasupra rului i vzu
felinarele atrnnd la catargurile corbiilor.
Trecu peste ghetto i vzu pe jidovii cei
btrni tocmindu-se unii cu alii i cnt
rind banii n balane de aram. Ajunse
n sfrit la csua cea umilit i se uit
nuntru. Biatul se nvrti n pat, chi
nuit de friguri i mama adormise biruit
de osteneal. Sri nuntru i puse ru
binul cel mare pe mas, lng degetarul
femeiei. Pe urm zbur uor mprejurul pa
tului, rcorind fruntea biatului cu aripile
sale.
Ce rcoare mi-e, zise biatul, se vede
c m fac bine, i adormi.
Rndunica zbur napoi la Prinul Fe
ricit i-i povesti ce fcuse. Ce s fie asta ?

PRINUL
FERICIT

VJ
se mir ea. Cu toate ca timpul nu s'a mai
nclzit, mie nu mai mi-e frig.
Asta-i fiindc ai fcut o fapt bun,
zise Prinul, i Rndunica czu pe gnduri
i pe urm adormi, fiindc de cte ori se
gndi, ea adormi.
Cum se fcu ziu, zbur la ru i fcu o
baie.
Ce fenomen remarcabil, zise profeso
rul de ornitologie, care tocmai trecea pe
pod. O rndunic iarna! i scrise un ar
ticol lung asupra cazului, n ziarul local.
Toat lumea vorbi despre el, cci er plin
de vorbe ciudate pe care nimeni nu le ne
legea.
Ast-sear plec n Egipt, zise Rndu-
nel i perspectiva asta l umplea de ve
selie. Vizit toate monumentele publice i
sttu mult timp pe vrful clopotniei. Ori

PRINUL
FERICIT

18
unde se ducea, vrbiile ciripeau i-i spu
neau una alteia: Ce strin distins! astfel
nct petrecu de minune.
Cnd se ridic luna, zbur la Prinul
Fericit. N'avei vreun comision pentru
Egipt? i strig el. Tocmai plec.
Rndunic, Rndunic, zise Prinul, nu
vrei s mai stai o noapte cu mine?
Sunt ateptat n Egipt, rspunse Rn-
dunel. Mine prietenii mei o s sboare
spre cataracta a doua. Hipopotamul doar
me acolo printre trestii i pe un tron nalt
de granit st zeul Meamnon. Toat noap
tea se uit la stele i cnd luceafrul de
Ziu se arat, scoate un strigt de bucurie
i pe urm tace. La amiaz leii galbeni vin
la marginea apei s se adape. Ei au ochii
ca nite smaralde verzi i mugetul lor e
mai tare dect mugetul cataractei.

PRINUL
FERICIT

19
Rndunic, Rndunic, zise Prinul,
colo departe, peste cetate, eu vd un b
iat tnr ntr'o mansard. El se reazim
de un pupitru acoperit cu hrtii i ntr'un
pahar lng el e un mnunchiu de viorele
uscate. Prul lui e negru i cre, buzele
i sunt roii ca rodia, iar ochii lui sunt
mari i plini de visuri. El se cznete s
sfreasc o pies pentru Directorul Tea
trului, dar i e prea frig ca s scrie mai de
parte. In sob nu e foc i foamea Ta rzbit.
Bine, s mai stau o noapte cu dum
neata, zise Rndunel, care n adevr avea
inim bun. O s-i duc i lui un rubin ?
Vai! Nu mai am rubine, zise Prinul,
ochii sunt tot ce mi-a mai rmas. Sunt
fcui din nite safire rare, care au fost
aduse din Indii acum o mie de ani. Scoa
te-mi unul i du-i-1. O s-1 vnd giuvaer-

PRINUL
FERICIT

20
giului, o s-i cumpere hran i lemne i
o s-i sfreasc piesa.
Prinule drag, zise Rndunica, zu
nu pot s fac una ca asta, i ncepu s
plng.
Rndunic, Rndunic, drag Rndu
nic, zise Prinul, f cum i poruncesc.
i aa Rndunel scoase ochiul Prinului
i zbur cu el spre mansarda studentu
lui. Era uor s intri nuntru, fiindc n
coperi er o gaur. Prin ea se repezi el
i intr n odaie. Tnrul st cu capul n
mini, aa nct nu auzi flfitul aripilor
pasrii i cnd i ridic faa, vzu safirul
cel frumos pe viorelele uscate.
Am nceput s fiu apreciat, strig el,
asta trebuie s fie dela vreun mare ad
mirator. Acum pot s-mi isprvesc piesa,
i nu-i mai afla loc de bucurie.

PRINUL
FERICIT

21
A doua zi Rndunica sbur n port. Se
ls pe un catarg i se uit la marinarii cari
trgeau cu funii lzi mari din fundul unei
corbii. Ei hop! Ei hop! strigau ei de
cte ori se arta cteo lad deasupra. Eu
m duc n Egipt, strig i Rndunica, dar
nimeni n'o bg n seam i cnd rsri
luna sbur napoi la Prinul Fericit.
Am venit s-mi iau rmas bun, i stri
g el.
Rndunic, Rndunic, drgu Rn
dunic, zise Prinul, nu vrei s mai stai
nc o noapte cu mine?
E iarn, rspunse Rndunica, i z
pada ngheat o s soseasc n curnd. In
Egipt soarele e cald pe deasupra palmie
rilor i crocodilii stau n noroi i se uit
lene mprejurul lor. Tovarele mele i
fac cuib n templul lui Baalbec i porum-

PRINUL
FERICIT

22
beii albi i rozi se uit la ele i gunguresc
ntre ei. Trebuie s te prsesc, Prinule
drag, dar n'am s te uit i la primvar
am s-i aduc napoi dou nestimate fru
moase n locul celor pe care le-ai druit.
Rubinul o s fie mai rou dect un tran
dafir rou, i safirul o s fie tot a de al
bastru, ca marea cea nesfrit.
In piaa public, colo jos, zise Prin
ul Fericit, e o feti care vinde chibri
turi. Ea i-a scpat chibriturile n noroi i
toate s'au stricat. Tatl ei o s'o bat dac
nu aduce civa gologani acas i de aceea
plnge. N'are nici ciorapi, nici ghete n pi
cioare i e cu cpuorul gol. Scoate-mi o-
chiul cellalt i du-i-1, ca s n'o mai bat
tatl ei.
M nvoiesc s mai stau nc o noapte
u dumneata, zise Rndunica, dar nu-i

PRINUL
FERICIT

2?
pot scoate i cellalt ochiu. Te-ai lsa orb
de tot.
Rndunic, Rndunic, drgu Rn
dunic, zise Prinul, f a cum i po
runcesc.
i Rndunica scoase i cellalt ochiu al
Prinului i se repezi cu el spre cetate.
Trecu ca un fulger pe lng fetia cu chi
brituri i-i strecur nestimata n palm.
Ce frumoas bucat de sticl, strig fe
tia, i alerg acas rznd.
Rndunica se ntoarse la Prin. Acum
eti orb, zise ea, n'o s mai plec de lng
dumneata.
Nu, drag Rndunic, zise srmanul
Prin, tu trebuie s te duci n Egipt.
Nu vreau s mai plec de lng dum
neata, zise Rndunica i se culc la pi
cioarele Prinului.

PRINUL
FERICIT

24
A doua zi sttu pe umrul Prinului i-i
istorisi tot felul de poveti despre ce v
zuse ea n ri strine. Despre ibiii roii,
cari stau n iruri lungi pe malurile Nilu
lui i prind peti de aur n ciocurile lor;
despre Sfinxul btrn ca lumea, care tr
iete n pustiu i tie toate, despre negu
storii cari merg ncet pe lng cmilele lor
i in mtnii de chihlimbar n mn, des
pre Regele munilor Lunii, care e negru
ca abanosul i se nchin la un cristal mare;
despre arpele cel mare, care doarme n-
tr'un palmier i are douzeci de preoi ca
s-1 hrneasc cu prjituri fcute cu miere,
i despre piticii cari plutesc n nite frunze
late pe un loc ntins i se rzboiesc n-
tr'una cu fluturii.
Drag Rndunic, zise Prinul, sunt
minunate lucrurile pe care mi-le poves-

PRINUL
FERICIT

25
teti tu, dar mai minunate ca orice, sunt
suferinele oamenilor. Nu e nici o tain a
de mare ca mizeria. Sboar pe deasupra
cetii mele, Rndunic drag, i spune-mi
ce vezi.
i Rndunica sbur pe deasupra cetii
celei mari i vzu pe bogai petrecnd n
casele lor frumoase, pe cnd ceretorii ste-
teau la poart; sbur n ulicioare ntune
coase i vzu feele trase ale copiilor cari
n'aveau ce mnca. Sub arcada unui pod,
doi bieai se culcaser brae n brae ca
s se nclzeasc. Ce foame ne e, ziceau
ei. N.'avei voe s stai acolo, zbier gar
distul, i copiii o pornir prin ploaie.
Rndunica sbur napoi i povesti Prin-*
ului ce vzuse.
Sunt acoperit cu aur, zise Prinul,
s-1 scoi tot, frunzuli cu frunzuli i

PRINUL
FERICIT

26
s-1 duci sracilor mei. Oamenii au credina
c aurul poate s-i fac fericii.
i Rndunica culese tot aurul, frunzu
li cu frunzuli, pn cnd Prinul Feri
cit rmase posomorit i cenuiu. Frunzu
li cu frunzuli, fu dus sracilor i fe
ele copiilor se'nviorau.
Avem pine acum! strigau ei i rdeau
i jucau tot felul de jocuri n strad.
Pe urm veni zpada i dup zpad sosi
, ngheul. Strzile par'c erau de argint, a
.! strluceau i scnteiau; ururi lungi ca
i nite pumnale de cristal atrnau la strei
nile caselor, toat lumea se mbrca n
blnuri i bieaii purtau cciulite roii
i se ddeau pe ghia.
Bietei Rndunici i er din ce n ce mai
frig dar nu vrea s se despart de Prin,
i fiindc-1 iubi prea mult. Ciuguli i ea

PRINUL
FERICIT

27
frimituri pe la ua brutarului, cnd bru
tarul nu o vedea i ncerca s se'nclzeasc
dnd din aripi. Daria urma urmei simi c
o s moar. Abia avu putere s mai sboare
odat pe umrul Prinului. Rmas bun,
Prinule drag, opti ea, las-m s-i s
rut mna.
mi pare bine c n sfrit pleci n
Egipt^ Rndunic drag, zise Prinul, ai
stat prea mult aici, dar srut-m pe gur,
fiindc te iubesc.
Nu plec n Egipt, zise Rndunica. M
duc n Palatele morei. Moartea e sora
Somnului,nu-iaa? i srut gura Prin
ului i czu moart la picioarele lui.
Deodat se auzi nuntrul statuei o trozni-
tur curioas, ca i cum ceva s'ar fi spart. i
n adevr, inima cea de plumb pleznise drept
n dou. Er i un ger ne mai pomenit.

PRINUL
FERICIT

28
I A doua zi dis de diminea Primarul se
plimba prin piaa public nsoit de Con
silierii oraului. Cnd trecur prin drep
tul coloanei, se uit n sus, la statue, Vai
de mine! In ce hal a ajuns Prinul Fericit,
zise el.
Vai, n ce hal a ajuns! strigar
Consilierii, cari ntotdeauna erau de
prerea Primarului, i se suir s se uite
la el.
Rubinul dela sabie i-a czut, ochii i-au
i disprut i nu mai e aurit de loc, zise Pri-
i mrul, abia dac se mai deosebete de un
I ceretor.
Abia dac se mai deosebete, ziser
Consilierii, i pe onoarea mea, iac i o
L pasre moart la picioarele lui, continu
t Primarul. Trebuie numai dect s emi
tem o ordonan prin care s interzicem

PRINUL
FERICIT

29
pasrilor s moar aici. i secretarul lu
imediat not.
Aa nct ddur jos statua Prinului
Fericit. Din moment ce nu mai e fru
moas, nu mai e folositoare, spuse pro
fesorul de Istoria Artelor la Universitate.
Topir apoi statua ntr'un cuptor i Pri
marul convoc Comisia municipal ca s
se decid ce s se fac cu metalul. S fa
cem alt statu, zise el, i anume statua
mea.
Ba a mea, zise fiecare dintre Consilieri,
i se luar la ceart. Cnd am auzit ultima
oar vorbindu-se despre ei, tot se mai cer
tau.
Ce lucru straniu! zise meterul care
supraveghi pe lucrtori n turntorie.
Inima asta de plumb nu vrea s se to
peasc n cuptor. O s trebuie s'o asvrlim.

PRINUL
FERICIT

30
i o asvrlir pe un morman de praf
unde se afla i rndunica moart.
Adu-mi cele dou lucruri mai de pre
din cetate, zise Dumnezeu unuia din n
gerii Si; i ngerul i aduse inima cea de
plumb i psric moart. Bine ai ales,
Zise Dumnezeu, fiindc n grdina Ra
iului ast psric va cnt n vecii vecilor,
iar Prinul Fericit m va proslvi n Ce
tatea mea de aur.

V
PRINUL
FERICIT

31
PRIVIGHETOAREA I
TRANDAFIRUL
ice c'o s danseze cu mine
dac-i aduc trandafiri roii,
strig tnrul student. Ce
s m- fac? In toat grdina
mea nu e nici unul.
Din cuibul ei ascuns n salcm, Privi
ghetoarea l auzi, se uit printre frunze i
czu pe gnduri.
Nici unul mcar n toat grdina, strig
el iar, i ochii lui frumoi se umplur de
lacrimi. Ah! de ce atrn uneori fericirea
omului. La ce-mi folosete c'ara citit tot
ce au scris nelepii lumei, c cunosc toate
secretele filozofiei, dac sunt nenorocit din
Pricina unui trandafir rou?
Asta e un adevrat ndrgostit, zise
Privighetoarea. Cte nopi n'am cntat eu
despre el, fr s-1 cunosc, cte nopi n'am
povestit stelelor chinurile lui. Acum, n

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

35
sfrit, l vd. Prul lui e negru ca abanosul
i buzele lui sunt roii ca trandafirii, dar
patima i-a fcut faa palid ca fildeul i
ntristarea i-a pus pecetia pe fruntea lui.
Mine sear Prinul d un b?l, opti
tnrul, i draga mea o s se duc la si
gur. Dac-i aduc un trandafir rou, o s
danseze cu mine pn dimineaa. Pn di
mineaa o s'o iu n brae, o s'o simt cum
i reazim capul de umrul meu, i o s-i
iu mna strns ntr'a mea.. Dar dac nu,
o s stau singur la o parte i o s mi-se rup
inima cnd oi vedea c trece i nici nu se
uit la mine.
sta e un adevrat ndrgostit, zise
Privighetoarea. Toate suferinele despre
care cnt eu, el le simte, i ceeace e bucu
rie pentru mine, pentru el e durere. Ce
minunat lucru e dragostea! Mai preioas

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

36
dect smaraldul i mai scump dect opa
lul, ea nu se poate cumpra nici cu rubine,
nici cu mrgritare. Negustorii n'o pot
vinde i nici n'o pot cntri n balane ca
s capete aur n locul ei.
Lutarii o s stea sus, la balcon, i o s
cnte din instrumentele lor cu coarde, i
draga mea o s danseze n sunetul harpei
i al vioarei. O s danseze a de uor c
nici n'o s ating pmntul i toi curtenii
mbrcai n haine scumpe o s se adune
mprejurul ei. Dar la mine nici n'o s se
uite, fiindc n'am putut s-i aduc tranda
firul pe care mi l'a cerut. i trntindu-se
Jos n iarb, i ascunse capul n mini i
ncepu s plng.
De ce plnge ? ntreb o oprl mic,
v
erde, care alunec pe lng el cu coada
n sus.

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

37
Da, zu, de ce plnge? zise un Fluture
care sbur dup o raz de soare.
De ce plnge? opti cu glas dulce o
Margaret ctre vecina ei.
Plnge pentru un trandafir rou, zise
Privighetoarea.
Pentru un trandafir rou ? strigar ei.
Ce caraghioslc! i oprla, care er cam
cinic din fire, rse din toat inima.
Numai Privighetoarea nelegea mhni
rea studentului. Ea sta tcut n salcm
i se gndi la misterul Iubirei.
Deodat i desfcu aripile ca pentru
sbor, i se avnt n aer. Trecu ca o
umbr peste alee i pluti pe deasupra gr
dinii.
In mijlocul pajitii se nla un Tran
dafir frumos; cum l vzu, sbur la el i se
ls pe o rmuric.

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

38
D-mi un trandafir rou, zise ea, i o
s-i cnt cel mai frumos cntec din cte
tiu.
Dar Trandafirul ddu din cap.
Florile mele sunt albe, rspunse el;
albe ca spuma valurilor mrii i mai
albe dect zpada dup munii cei nali.
Du-te ns la frate-meu, care crete m
prejurul ceasornicului celui vechiu de gr
din i poate c el o s-i dea ceeace caui.
i Privighetoarea sbur la Trandafirul
care cretea mprejurul ceasornicului ce
lui vechiu de grdin.
D-mi un trandafir rou, zise ea, i
o s-i cnt cel mai frumos cntec din
cte tiu.
Dar Trandafirul ddu din cap.
Florile mele sunt galbene, rspunse el;
galbene ca prul Sirenelor care stau n

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

39
fundul mrii pe tronuri de chihlibar i
mai galbene ca florile de ppdie care n
floresc n livad, nainte de a veni cosa
ul cu coasa s le taie. Du-te ns la frate-
meu, care crete sub fereastra studentului
i poate c el o s-i de ceeace caui.
i Privighetoarea sbur la Trandafirul
care cretea sub fereastra studentului.
D-mi un trandafir rou, i strig ea,
i o s-i cnt cntecul cel mai dulce din
cte tiu.
Dar Trandafirul ddu din cap.
Florile mele sunt roii, rspunse el;
roii ca picioarele porumbiei i mai rou
dect evantaliile de mrgean care se lea
gn ntr'una n peterile Oceanului. Dar
iarna mi-a ngheat vinele i mi-a prpdit
bobocii, furtuna mi-a rupt crengile i vara
asta n'o s nfloresc.

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

40
Numai un singur Trandafir rou mi
trebuie, strig Privighetoarea, nu e nici
un mijloc ca s-1 pot cpta?
Ar fi unul, rspunse Trandafirul, dar
e a de ngrozitor, nct nu-mi vine s
spun.
Spune-mi-1, zise Privighetoarea. Nu
mi-e fric.
Dac vrei un trandafir rou, rspunse
pomiorul, trebuie s-1 faci din cntec la
lumina lunii, i s-1 colorezi chiar cu snge
din inima ta. Trebuie s-mi cni cu pieptul
rezimat de un ghimpe. S-mi cni toat
noaptea, pn cnd ghimpele i va p
trunde n inim i prin el sngele tu se va
scurge n vinele mele i va fi al meu.
S pltesc cu moartea un trandafir
rou ? strig Privighetoarea. Cui nu-i e
drag viaa, cnd e a de bine s stai n

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

41
pdurea nverzit i s te uii la soare cum
se plimb n carul lui de aur i la lun n
carul ei de mrgritare ? Ce dulce e miro
sul fnului cosit i ce mult mi plac clopo
eii albatri, cari se ascund colo n vale i
mrgritrelul care nflorete pe movilit.
Dragostea ns e i mai frumoas dect
viaa i ce e inima unei psrici pe lng
inima unui om?
i-i ntinse aripile ca pentru sbor i
se avnt n aer. Trecu ca o umbr pe dea
supra grdinii i alunec peste alee.
Tnrul st tot culcat n iarb, cum l
lsase, i lacrmile nu se uscaser nc n
ochii lui frumoi.
Fii fericit, i strig Privighetoarea; o
s-i aduc un trandafir rou. Am s-1 fac
din cntec la lumina lunii i am s-1 colo
rez cu snge din inima mea. Tot ce-i cer

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

42
n schimb e s fii credincios dragostei tale,
fiindc orict de neleapt ar fi Filozofia,
Dragostea e i mai neleapt i orict de a-
tot-puternic e puterea, Dragostea e i mai
atotputernic. Aripile ei sunt de foc i cor
pul ei e de flcri. Buzele ei sunt dulci ca
mierea i rsuflarea ei miroase a tmie.
Studentul i ridic capul din iarb i
ascult, dar nu nelese ce-i spunea Privi
ghetoarea, findc el nu tia s priceap de
ct ce scria n cri.
Dar Salcmul pricepu i se'n trist, fiind-
c-i er foarte drag Privighetoarea care-i
fcuse cuibul ntre ramurile lui. Mai
cnt-mi un cntec, opti el, o s m simt
foarte singur cnd nu te-oi mai avea.
i Privighetoarea cnt Salcmului, iar
glasul ei semna cu apa care iese glgind
dintr'un ulcior de argint.

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

43
Cnd isprvi de cntat, Studentul se ri
dic n picioare, i scoase din buzunar un
carnet i un creion.
Are form, i zise el pornind-o pe alee,
asta nu i-se poate tgdui; dar are senti
ment ? Mi-e team c nu. De altfel, seamn
cu cei mai muli artiti, e numai stil, fr
cea mai mic sinceritate. N'ar fi n stare
s se sacrifice pentru ceva, gndul ei e nu
mai la muzic, i muzica, ca toate artele, e
egoist. Totu, trebuie s admitem c are
cteva note superbe n glas. Ce pcat c nu
spun nimic i c nu aduc niciun folos real!,
i intrnd n odaie se trnti pe pat i ncepu
s se gndeasc la draga lui, iar dup pu
in timp, adormi.
Cnd ns rsri luna pe cer, Privighe
toarea se duse la Trandafir i-i rezim
pieptul de ghimpe. Cnt toat noaptea

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

44
cu pieptul pe ghimpe i luna cea rece de
cristal i plec capul i ascult. Cnt toat
noaptea i ghimpele intra tot mai adnc
i sngele i-se scurgea pictur cu pi
ctur.
Cnt mai nti despre dragostea care se
deteapt n inima unui biat i a unei
fete. i pe cea mai nalt rmuric a Tran
dafirului nflori o floare minunat.
Cu fiecare cntec pe care-1 cnt, o nou
petal se aduga la celelalte. La nceput er
ceoas ca aburii ce plutesc pe deasupra
rului, ceoas ca picioarele dimineii i ar
gintie ca aripele zorilor. Ca umbra unui
trandafir ntr'o oglind de argint, aa er
la nceput Trandafirul care nflori pe cea
mai nalt rmuric a pomiorului.
Dar Pomiorul strig Privighetorii s-i
a
pese mai tare pieptul pe ghimpe. Apas

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

L
45
mai tare, Privighetoare mic, dac nu vrei
s ne apuce dimineaa cu trandafirul neis
prvit.
i Privighetoarea i aps mai tare piep
tul pe ghimpe i cntecul ei se fcu tot
mai nfocat, fiindc cnt acum despre
dragostea care se deteapt n sufletul unui
brbat i al unei fecioare.
i o roea plpnd se ivi pe foile flo
rii, ca roeaa care se urc n obrazul mi
relui cnd srut buzele miresii sale. Dar
ghimpele tot nu ptrunsese n inima Pri
vighetorii i de aceea inima florii rmnea
tot alb, fiindc numai sngele din inima
unei Privighetori poate rumeni inima unui
trandafir.
i Pomiorul strig Privighetorii s-i
apese mai tare inima pe ghimpe. Apas
mai tare, Privighetoare mic, strig Pomi-

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

1
46 I
orul, dac nu vrei s ne apuce dimineaa
cu trandafirul neisprvit.
i Privighetoarea i aps pieptul pe
ghimpe i deodat o durere slbatec o
strpunse, fiindc ghimpele i ptrunsese
drept n inim. i cu ct durerea er mai
crud, cu att mai slbatec se fcea cn
tecul ei, fiindc cnta despre Dragostea
care se nfrete cu Moartea, despre Dra
gostea care nu piere nici n mormnt.
i Trandafirul cel minunat se fcu rou
ca o floare a cerului de sud. Roie er cin-
gtoarea de petale i roie er inima lui.
Dar cntecul Privighetorii se fcea tot
mai slab, i aripioarele ei ncepur s bat
i o cea i-se puse dinaintea ochilor. Tot
mai slab se fcu cntecul ei i deodat
simi c se nneac. Melodia mai izbucni
odat ca un ipt, pentru ultima oar. Luna

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

47
cea alb l auzi i uitnd c zorile se apro
piau, rmase pe cer. Trandafirul cel rou
l auzi i tremurnd de extaz i desfcu
petalele n aerul rece al dimineii. Ecoul
l duse pn n peterile lui cele mai a-
dnci i detept cu el pe pstori din visu
rile lor, iar cntecul pluti mai departe,
printre trestiile rului care i duse solia
pn la mare.
Ia uit-te! ia uit-te! strig Pomio-
rul,Trandafirul e gata! Dar Privighetoa
rea nu-i mai rspunse; czuse moart jos,
n iarba cea nalt, cu ghimpele nfipt n
inim.
La amiaz Studentul deschise fereastra
i se uit afar. Ce noroc pe mine! strig
el. Tocmai acum nflori un trandafir rou!
n'am mai vzut de cnd sunt a frumu
see! Trebuie s aib un nume lung lati-

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

48 ,
nesc, i plecndu-se pe fereastr, culese
trandafirul.
Pe urm i puse plria n cap i alerg
cu trandafirul n mn, acas la profesor.
Fata profesorului st n pragul uii, ni
rnd mtase albastr pe un mosorel, iar
celuul ei se odihni la picioare-i.
Mi-ai spus c'o s dansezi cu mine dac
i dau un trandafir rou, strig tnrul.
Uite, i aduc pe cel mai rou din ci
exist. S-1 pori disear lng inim i cnd
vom dansa mpreun, o s-i spuie ct te
iubesc.
Dar fata se ncrunt.
Mi-e team c n'o s se potriveasc cu
rochia mea, rspunse ea; i afar de asta,
mi-a trimis nepotul nite bijuterii ade
vrate i... de, cine nu tie c bijuteriile
sunt mai scumpe dect florile.

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

49
Pe cuvntul meu de onoare, c nu te-a
fi crezut aa de nerecunosctoare, zise
Studentul suprat, i arunc trandafirul n
strad lng canal, unde fu strivit ndat
de roata unei crue care trecea.
Nerecunosctoare ? strig fata. D-mi
voie s-i spun c eti grosolan. i cine eti
dumneata, la urma urmei ? Un simplu stu
dent. N'o s fii n stare toat viaa s pori
catarame de argint la pantofi, ca nepotul,
asta e, i sculndu-se de pe scaun, intr n
cas.
Ce nerozie i dragostea asta, i zise
Studentul, deprtndu-se.Ce deosebire n
tre ea i Logic. Nu numai c nu-i pro
beaz nimic, dar totdeauna i vorbete des
pre lucruri care nu se ntmpl i te face
s crezi lucruri care nu sunt adevrate. E
nepractic de tot, i fiindc n ziua de azi

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

50
totul e s fii practic, o s m ntorc mai
bine la filozofie, s studiez metafizica.
i ntorcndu-se acas, scoase din dulap
o carte mare, plin de praf i ncepu s ci
teasc.

^ ^

PRIVIGHETOAREA
I TRANDAFIRUL

51

L
J
URIAUL CEL EGOIST

L
Xp K ? n fiecare dup mas, cnd
11 11 ieeau dela coal, copiii a-
? i X | J veau obiceiu s intre n gr-
<&C^^3*<I dina Uriaului, ca s se joace.
Grdina asta era mare i frumoas,
plin de iarb moale i verde. Ici-colo,
deasupra ierbii, se ridicau flori gal
bene ca nite stele i doisprezece piersici
nfloreau acolo primvara, acoperindu-se
cu plpnde flori roze, iar toamna se ru
peau de greutatea poamelor. In pomi, p
srelele cntau aa de dulce, nct copiii
se opreau din joc ca s le asculte. Ce
bine e aici! strigau ei care mai de care.
Dar ntr'o zi Uriaul se ntoarse acas.
El fusese n vizit la prietenul lui Cpc
unul, i sttuse acolo apte ani, dup care,
sfrind tot ce avusese s-i spuie, fiindc
nu prea er bun de gur, se hotrse s se

URIAUL
CEL EGOIST

55

L
ntoarc la castelul lui. Cnd ajunse acas,
vzu pe copii jucndu-se n grdin.
Ce cutai aici ? strig el cu un glas n
fricotor i copiii o luar la fug. Gr
dina mea nu e grdina tuturor, zise el,
i nu dau voie s se joace jntimeni n ea,
afar de mine. i ridic un zid nalt de
jur-mprejur, iar pe zid puse o tbli:

INTRAREA OPRITA

A, er un Uria foarte egoist.


Bieii copii nu mai aveau acum unde s
se joace. ncercar ei s se joace n drum,
dar drumul er plin de praf i de pietre i
nu le plcea. Cnd i sfreau leciile, um
blau mprejurul grdinii, pe lng zid, is-
torisindu-i unul altuia minunilt dinun
tru. Ce bine er acolo! ziceau ei care mai
de care.

URIAUL
CEL EGOIST

56
In curnd veni primvara i tot cmpul
se umplu de flori i de psrele. Numai n
grdina Uriaului egoist er tot iarn. Pa
srilor nu le mai veni s cnte de cnd nu
mai erau copiii, i pomii uitar s'nflo-
reasc. Odat, o floare frumoas i scoase
capul din iarb, dar cnd vzu tblia cu
Intrarea oprit, se ntrista att de tare,
nct se furi ncet, la loc, n pmnt, i
adormi mai departe. Numai zpada i ge
rul se veseleau. Primvara ne-a uitat, stri
gau ele. O s stm aici tot anul. i pof
tir pe Criv s vie i el. Crivul veni
mbrcat n cojoace. Urla toat ziua prin
grdin i da jos toate hornurile n dru
mul lui. Aici mi place, zise el, trebuie
s poftim i pe Grindin s ne fac o vi
zit. i Grindina sosi i ea. In fiecare zi
rpi cte trei ceasuri pe coperiul ca-

UR I A U L
CEL EGOIST

57
steiului, pn sparse mai toate olanele i pe
urm o lua la goan de jur-mprejurul gr
dinii, ct o ineau picioarele.
Er mbrcat ntr'o hain cenuie i
rsuflarea ei er de ghia.
Nu pricep de ce nu mai vine Prim
vara, zicea Uriaul cel egoist, uitndu-se
pe fereastr n grdina lui nzpezit. Ar
fi timpul s se mai schimbe vremea.
Dar Primvara nu mai veni i nici Vara.
Toamna drui fructe de aur tuturor gr
dinilor, numai gradinei Uriaului nu-i d
rui nimic. E prea egoist, zicea ea. A
nct acolo er tot Iarn, i Crivul i
Grindina, Gerul i Zpada dnuiau prin
tre pomi.
ntr'o diminea, Uriaul st detept n
pat, cnd auzi un cntec frumos. I-se pru
a de dulce, nct i nchipui c muzi-

URIAUL
CEL EGOIST

58

J
canii Regelui treceau pela poarta lui. Gnd
colo, ce er ? O biat mierl cnta ntr'un
pom, lng fereastr; dar el de atta timp
nu mai auzise glas de pasri n grdina lui,
nct i-se pru c ascult muzica cea mai
miastr i deodat Grindina se opri din
rpiala ei i Crivul tcu i o mireasm
dulce veni prin fereastra deschis.
Ah, bine c'a mai venit Primvara, stri
g Uriaul; sri din pat i alerg la fe
reastr.
i ce credei c vzu?
O privelite minunat. Printr'o sprtur
din zid, copiii se strecuraser n grdin
i se suiser n toi pomii. In fiecare pom
er un copil. i pomilor le prea a de
bne, nct se acoperiser de flori i-i leg
nau uor ramurile deasupra capetelor lor.
Pasrile sburau ncoace i ncolo i ciri-

URIAUL
CEL EGOIST

59
peau care mai de care, iar florile se uitau
printre iarba verde i rdeau. Er o pri
velite fermectoare. Numai ntr'un col
al grdinii er tot iarn. Er colul cel mai
ndeprtat i n el st un biea mititel,
a de mititel nct nu putea ajunge pn
la ramurile pomului i se nvrti mpre
jurul lui, plngnd amar. Bietul pom er
tot acoperit cu zpad i chiciur, iar Cri
vul l scutura, urlnd nvierunat. Su-
ie-te biete! se ruga Pomul, i-i ndoia
crengile ct putea, dar bieaul er prea
mic i nu ajungea.
Inima Uriaului se nmui cnd l vzu.
Ce egoist am fost! strig el; acum tiu
de ce nu mai veni Primvara n grdina
mea. Am s urc pe biea tocmai n vr
ful pomului i pe urm am s drm zidul
i grdina mea o s fie de acum ncolo

URIAUL
CEL EGOIST

60
locul de joac al tuturor copiilor*. i-i p
rea foarte ru de ce fcuse.
Se ddu dar jos pe scri, ncetinel, des
chise uor ua de-afar i iei n grdin.
Dar cnd l vzur copiii, se speriar aa
de ru, nct o luar la fug i Iarna se n
toarse iar n grdin. Numai bieaul cel
mic nu fugi, fiindc ochii lui erau plini de
lacrmi i nu-1 vzuse venind. Uriaul se
apropia ncetior de el, l lu n brae cu
bgare de seam i1 sul tocmai n vrful
pomului. i deodat pomul nflori, pas
rile ncepur s cnte n el i bieaul i
ntinse braele, lu pe Uria de gt i-1 s
rut. Iar ceilali copii, vznd c Uriaul
nu mai er ru, nvlir ndrt n gr
din i cu ei se ntoarse i Primvara.
A voastr s fie grdina de-acum n
colo, zise Uriaul, i lu un topor mare cu

URIAUL
CEL EGOIST

i
6l

L
care ddu jos tot zidul. Iar lumea, care
se ducea spre trg pela amiaz, gsi pe
Uria jucndu-se cu copiii, n cea mai fru
moas grdin care s'a vzut vreodat.
Se jucar toat ziua i seara venir la
Uria ca s-i zic noapte bun.
Unde e tovarul vostru cel mititel?
zise el, bieaul pe care 1'am suit n pom ?
II iubi mai mult dect pe ceilali, fiindc-1
srutase.
Nu tim, rspunser copiii. A plecat.
S-i spunei negreit s vie mine, zist
Uriaul. Dar copiii rspunser c nu tiu
unde sade i c nu-1 mai vzuser nicio
dat mai nainte. i Uriaul se ntrista
foarte ru.
In fiecare dup mas, cnd ieeau dela
coal, copiii veneau i se jucau cu Uriaul.
Dar bieaul care-i er lui cel mai drag

URIAUL
CEL EGOIST
62
nu mai veni. Uriaul er bun cu toi copiii,
dar adeseori i er dor de prietenul lui mi
titel i1 pomeni ntr'una. Cum a vrea
s-1 mai vz, zicea el adesea.
Trecur apoi ani muli i Uriaul m
btrni i-i slbir puterile. Nu mai er n
stare s se joace cu copiii, st deoparte,
ntr'un je uria, se uita la ei i-i admira
grdina. Multe flori frumoase am eu aici,
Zicea el, dar tot copiii sunt florile cele mai
drgue.
Intr'o diminea de iarn, se mbrca
lng fereastr i se uita afar. Acum nu-i
mai er urt Iarna, fiindc tia c n tim
pul ei, Primvara doarme i florile se odih
nesc. Deodat se frec la ochi uimit i se
uit i iar se uit. Ce privelite neateptat!
In colul cel mai ndeprtat al grdinii
er un pom acoperit cu totul de flori albe.

URIAUL
GEL EGOIST

63
Ramurile lui erau de aur i poame de ar
gint atrnau din ele i sub el sttea bie
aul care-i fusese aa de drag.
Plin de bucurie Uriaul o lu la fug
pe scri, iei n grdin i ntr'o clip fu
lng copil. Dar cnd se apropia de el,
faa i-se nroi de furie i strig: Cine a n
drznit s se ating de tine?, fiindc
n palmele copilului i pe picioruele
lui vzuse urmele nsngerate a dou
piroane.
Cine a ndrznit s se ating de tine ?
strig Uriaul. Spune-mi, ca s m duc
s-mi iau sabia a mare i s-1 omor.
Nu e nevoie, rspunse copilul, fiindc
astea sunt rnile dragostei.
Dar cine eti tu? zise Uriaul i o tea
m stranie l cuprinse i l fcu s nge-
nunche dinaintea copilului.

URIAUL
CEL EGOIST

64
Dar copilul i zmbi i-i zise: i-aduci
aminte c m'ai lsat odat s m joc n
grdina dumitale; astzi am venit s te iau
cu mine n grdina mea, care se numete
Raiul.
i cnd copiii nvlir n grdin, n
dup masa aceea, gsir pe Uria mort, sub
pomul nflorit.

URIAUL
CEL EGOIST

65
UN PRIETEN DEVOTAT
ntr'o diminea btrnul oa
rece de ap i scoase capul
afar din gaur.
El avea doi ochi, ca dou
mrgelue sclipitoare, musti epoase i
sure, iar coada lui era ca o bucat lung
de gum neagr. Bobocii de ra, cum
nnotau pe balt, par'c erau o gr
mjoar de canari, iar mama lor, alb
de tot, numai cu labele roii, se strduia
s-i nvee cum s se de cu capul la
fund.
S tii c n'o s fii primii n lumea
bun, dac n'o s v putei d cu capul la
fund, le spunea ea ntr'una, i din cnd
n cnd le arta cum trebuie s fac. Dar
bobocii nici nu se sinchiseau de spusele ei.
Erau aa de mici nct nu nelegeau la ce
folosete s fii n lumea bun.

UNPRIETEN
DEVOTAT

69

L
Ce copii neasculttori! exclam b
trnul oarece de ap. Zu dac n'ar me
rita s se nnece!
I'auzi? rspunse Raa, par'c n'am fi
trecut fiecare pe-acolo? Prinii, dom
nule, trebuie s aib mult rbdare cu co
piii lor.
A! nu tiu zu, ce-or fi simind prinii.
Eu unul, nu sunt familist. N'am fost n
surat i n'am de gnd s m'nsor tocmai
de aci ncolo. Dragostea o fi ea bun n
felul ei, dar prietenia e ceva incomparabil.
Nu cunosc nimic mai nobil i mai rar pe
lume dect o prietenie devotat.
i care ar fi, m rog, idea Dumnea
voastr despre datoriile unui prieten
devotat, ntreb un Mierloi, care
sttea pe o salcie alturi i auzise con
versaia.

UN PRIETEN
DEVOTAT

70
Ce ntrebare neroad! strig oarecele.
A pretinde unui prieten devotat s-mi
fie devotat, i atta tot.
i Dumneata ce-ai face pentru el? zise
psric legnndu-se pe o rmuric de
argint i dnd din aripioare.
Nu te neleg, rspunse oarecele.
Am s v spun o poveste asupra acestui
subiect, zise Mierloiul.
De mine e vorba? ntreb oarecele
de ap. Dac e aa, am s'o ascult, fiindc
mi plac grozav ficiunile.
E aplicabil la Dumneata, rspunse
Mierloiul i sburnd pe mal povesti n
tmplarea prietenului devotat:
Er odat ca niciodat, zise Mier
loiul, un bietan foarte cumsecade, anume
Hans.
Er distins? ntreb oarecele de ap.

UN PRIETEN
DEVOTAT

71

L
Nu, rspunse Mierloiul, nu cred s fi
fost distins, avea ns o inim foarte bun
i o fa caraghioas, rotund i plin de
haz. El tria singur, singurel, ntr'o co
lib mic i toat ziulica lucra n grdinia
lui. In toat mprejurimea nu se mai gsea
o astfel de grdini. Acolo creteau Garo-
fie i Mixandre, Traista Ciobanului i
Zorele; acolo se gseau Trandafiri de Da
masc i Trandafiri galbeni, ofran lilia
chiu i ofran de aur, Micunele vinete
i Micunele albe; Crie i Tufanele,
Maghiran, Busuioc, Izm, Nalb, Narcize
i Stnjinei nfloreau acolo pe rnd, fie
care la timpul ei, o floare lund locul al
teia, a nct totdeauna era la el ceva fru
mos de vzut i miresme plcute de mirosit.
Micul Hans avea o mulime de prieteni,
dar cel mai devotat dintre toi era Hugo,

UN PRIETEN
DEVOTAT

73
Morarul cel gros. i aa de devotat i er
lui Hans cel mic, bogatul morar, nct n'ar
fi trecut niciodat pe lng grdinia lui,
fr s se aplece peste zid i s culeag
vreun cluna involt, sau vreun pumn
de garofie, sau fr s-i umple buzuna
rele cu prune i cirei, dac er n timpul
fructelor.
Prietenii adevrai trebuie s pun toate
la mijloc, obinuia el s spun i Hans
cel mic ddea din cap, rdea i se simi
foarte mndru c are un prieten cu idei
aa de nobile.
Uneori, ce-i drept, vecinilor li-se prea
cam ciudat, c bogatul morar nu ddea
niciodat, nimic n schimb, lui Hans cel
mic, dei el avea sute de saci cu fin pui
la pstrare n moara lui i ase vaci cu lapte,
i o turm mare de oi mioase; dar Hans

UN PRIETEN
DEVOTAT

73
nu-i btea capul cu astfel de lucruri, i
nimic nu-i fcea o plcere mai mare, dect
s stea s asculte la toate vorbele minunate
pe care morarul avea obiceiu s le spun
asupra dezinteresrii adevratei prietenii.
i a, Hans cel mic lucr nainte n
grdinia lui. In timpul Primverei, Verei
i Toamnei el er foarte fericit, dar cnd
veni Iarna i nu mai avea nici flori, nici
fructe s duc la trg, el rbda de foame
i de frig i adesea er silit s se culce
fr s fi mncat nimic altceva, dect c
teva felii de pere uscate sau dou-trei nuci
tari i se simi foarte singur, fiindc mo
rarul nu veni atunci de loc s-1 vaz.
Nu e nevoie s m duc pe la el ct ine
zpada, obinuia morarul s spuie soiei
sale, cnd omul e necjit, simte nevoie
s fie singur, nu s-1 plictiseasc mosafi-

UN PRIETEN
DEVOTAT

74
rii. Cel puin asta e idea mea despre prie
tenie, i nu cred s m'nel. Mai bine s
atept pn la primvar i atunci s-i fac o
vizit; o s-mi poat da un co ntreg de
brndue i asta o s-1 fac s se simt
foarte fericit.
Eti plin de grij pentru alii, rspunse
soia lui, stnd ntr'un je confortabil lng
un foc mare de lemne de brad; plin de grij,
zu a. E o adevrat desftare s te asculte
cineva vorbind despre prietenie. Sunt sigur
c nici Preotul n'ar putea spune a lucruri
frumoase, dei st ntr'o cas a i trei etajuri
i poart un inel de aur la degetul cel mic.
Dar n'am putea s-1 aducem pe micul
Hans aici ? zise biatul cel mai mic al Mo
rarului. Dac sracul Hans e suprat, eu
o s-i dau jumtate din ciorba mea i o
s-i art iepurii mei cei albi.

UN PRIETEN
DEVOTAT

75
Ce biat nerod! strig Morarul. De
geaba te mai trimitem la coal, c nu se
prinde nimic de tine. Crezi tu c dac
Hans ar veni aici i ar vedea focul nostru
cel mare i prnzul nostru cel bun i buto
iul nostru cu vin rou, nu ne-ar invidia?
i tu nu tii c invidia e lucrul cel mai urt
care poate strica inima cea mai curat ? Ei
bine, eu nu dau voie ca n inima lui Hans
s ptrund sentimente urte. Sunt prie
tenul lui cel mai bun i trebuie s veghez
zi i noapte ca s nu cad n ispit. Ei, i
unde mai pui, c dac Hans ar veni pe
aici, s'ar putea foarte bine s m roage s-i
dau ceva fin pe datorie, i asta, vezi, n'a
putea s'o fac. Frate, frate, dar brnza e pe
bani, asta o tiu i copiii.
Ce frumos vorbeti! zise nevasta Mo
rarului, turnndu-i un pahar mare de bere

UN PRIETEN
DEVOTAT

7 6
cald; mai c-mi vine s'adorm, ca la bi
seric.
Mult lume muncete bine, rspunse
Morarul, dar foarte puin vorbete bine,
ceeace vrea s zic, c a vorbi e lucrul cel
mai greu din amndou i cel mai extra-
fain, i se uit aspru peste mas la bie
aul lui cel mic, care se simi aa de rui
nat, nct i ls capul n jos, se fcu rou ca
racul i ncepu s plng n ceaca cu ceai. Ei,
dar er a de mic, nct v rog s-1 scuzai.
Aici se sfrete povestea? ntreb oa
recele de ap.
Da de unde, rspunse Mierloiul; sta
e abia nceputul.
Atunci ai rmas ndrt cu politica,
Zise oarecele de ap.
Orice povestitor, care se respect n
Ziua de azi, ncepe cu sfritul, continu

UN PRIETEN
DEVOTAT

77
cu nceputul i sfrete cu mijlocul. Aa
cere metoda cea nou; am auzit'o chiar ieri
dela un critic, care se plimba mprejurul
blii n tovria unui tnr. A vorbit din
belug i sunt sigur c avea dreptate, fiind
c purta ochelari negri i era chel i de cte
ori tnrul ncerca s zic ceva, el rspundea:
Pfui!darte rog continu cu povestea
dumitale. mi place morarul la nebunie.
Am i eu tot felul de sentimente frumoase,
de aceea e o mare simpatie ntre noi doi.
Ei bine, zise Mierloiul, srind cnd pe
un picior, cnd pe altul, cum trecu iarna
i brnduele ncepur s-i desfac la
soare steluele lor galbene, Morarul spuse
nevestei sale c are de gnd s se duca
pela Hans cel mic.
Ce inim bun ai! strig nevasta lui.
Totdeauna te gndeti la alii. Dar vezi,

UN PRIETEN
DEVOTAT

78
nu uita s iei coul cel mare pentru
flori!
i Morarul leg aripile morii cu un lan
tare de fier i se scobor n vale cu coul
pe mn.
Bun dimineaa, mi Hans, zise Mo
rarul.
Bun dimineaa, zise Hans, rezimn-
du-se n cazma i rznd cu gura pn la
urechi.
Cum ai petrecut iarna ? zise Morarul.
Ce bun eti c m'ntrebi, strig Hans,
Zu a, ce bun eti! Ca s-i spun drept,
am dus'o cam greu, dar acum a venit pri
mvara i sunt foarte fericit i tuturor flo
rilor mele le merge bine.
De cte ori nu vorbeam ast iarn, de
Dumneata, Hans, zise Morarul, i am fi
vrut s tim cum o mai duceai.

UN PRIETEN
DEVOTAT

79
Asta e tare frumos din partea Dum
neavoastr, zise Hans; i eu care credeam
c m'ai uitat.
M uimeti Hans, zise Morarul, prie
tenia nu se uit. Tocmai asta e partea ei
frumoas. Tare mi-e team ns, c Dum
neata nu'nelegi poezia vitii. Ei, dar ce
drgue s'au fcut brnduile dumitale!
Da, sunt foarte drgue, zise Hans i
am mare noroc c s'au fcut att de multe;
o s le duc la trg i o s le vnd fetei
Prclabului i cu banii ce-i voiu lu, o s-mi
rscumpr roaba.
S-i rscumperi roaba ? Nu cumva vrei
s zici c ai vndut'o? Mare prostie ai
fcut!
Am fost silit s'o fac, zise Hans, ast-
iarn am dus'o greu, greu de tot; i adesea
n'aveam nici un gologan ca s-mi cumpr

UN PRIETEN
DEVOTAT

80

J
pine. Mi-am vndut nti nasturii de ar
gint dela haina cea bun, pe urm lanul,
pe urm pipa cea mare i la urm mi-am
vndut i roaba. Dar las, o slerscumpr
eu acum pe toate.
tii ce, Hans, zise Morarul, o s-i
druiesc roaba mea. Nu e ea tocmai n
bun stare, ce-i drept, o parte s'a i pierdut,
iar spiele dela roat cam las de dorit, dar
cu toate astea tot o s i-o druiesc. tiu
c asta e o mare generozitate din partea
mea i c muli m'ar face neghiob c m
despart de ea, dar eu nu sunt ca lumea cea
lalt. Am credina c generozitatea este
esena prieteniei, fr s mai vorbesc c
pentru mine mi-am cumprat o roab nou.
Da,poi fi linitit,o s-i druiescroaba mea.
Doamne, ct eti de generos, zise mi
cul Hans, i faa lui rotund i caraghioas

UN PRIETEN
DEVOTAT

8l
strluci de plcere. O s'o dreg numai
dect, am o scndur de lemn n cas.
O scndur? zise Morarul, tocmai mi
trebuie a ceva pentru acoperiul hamba
rului meu. S'a fcut o gaur ct toate zi
lele n el, i tot grul o s se mucegiasc
dac n'o astup. Ce noroc c vorbii de ea!
E ciudat cum o fapt bun aduce dup
ea pe alta. Eu i-am druit roaba mea i
d-ta acuma o s-mi dai scndura dumitale.
E drept c roaba mea e mai scump dect
scndura dumitale, dar prietenia adevrat
nu se uit la astfel de fleacuri. Adu-mi-o,
te rog, numai dect, i o s m pun pe lucru
chiar azi.
ndat! strig Hans cel mic i, aler
gnd n opron, tr scndura afar.
Cam mititic, zise Morarul uitndu-se
la ea. Mi-e team c dup ce-mi voiu drege

UN PRIETEN
DEVOTAT

82
eu acoperiul, n'o s mai rmie cu ce s
dregi i dumneata roaba, dar, de, ces-i
faci, nu-i vina mea. Ei, i acuma, fiindc
i-am druit roaba, sunt sigur c i-ar face
plcere s-mi dai cteva flori n schimb.
Uite coul, umple-mi-1 bine.
S-1 umplu? zise Hans cel mic, cam
cu prere de ru, fiindc coul er mare i
el tia c dac Tar umple nu i-ar mai r
mne flori de dus la trg i er tare doritor
s-i ia napoi nasturii lui de argint.
Dup ce i-am druit roaba mea, cred
c nu e cine tie ce s-mi dai cteva flori,
rspunse morarul. Poate m'nel, dar eu
credeam c prietenia, adevrata prietenie,
e lipsit de orice fel de egoism.
Dragul meu prieten, scumpul meu prie
ten, strig Hans cel mic. Poi s iei toate
florile din grdina mea. Mai mult in la opi-

UN PRIETEN
DEVOTAT

83
nia dumitale, dect la nasturii mei de argint,
i alerg de smulse toate brnduile cele
drgue i umplu cu ele coul morarului.
La revedere, drag Hans, zise Morarul,
suind la deal cu scndura pe umr i cu
coul cel mare pe mn.
La revedere, zise Hans cel mic i n
cepu s sape cu nsufleire. Era tare bucu
ros de roab.
A doua zi tocmai lega nite iasomie pe
lng poart, cnd auzi glasul Morarului
chemndu-1 din drum.
Sri dup scar i alerg prin grdin
de se uit peste zid.
Morarul er acolo cu un sac mare de
fin n spate.
Hans drag, zise Morarul, n'ai vrea tu
s duci sacul sta de fin la trg, n locul
meu ?

UN PRIETEN
DEVOTAT

84

1
Oh ce ru mi pare, zise Hans, tocmai
azi nu-mi vd capul de treab. Am de legat
toate iasomiile, de udat toate florile i de
netezit toat iarba.
Bine, bine, zise Morarul, dar nu ti
se pare c din moment ce am de gnd
s-i druiesc roaba mea, ar ii o neprie-
tenie din partea dumitale s m refuzi?
Oh, nu vorbi a, strig Hans cel mic,
n'a vrea s fiu neprietenos pentru nimic
n lume, i alerg n cas de-i lu plria,
apoi o porni la drum cu sacul cel mare
la spinare.
Er o zi foarte clduroas, drumul er
plin de praf i nainte de a fi ajuns la a
asea piatr kilometric, Hans er a de
ostenit, nct trebui s se opreasc s se
odihneasc. Totu, merse nainte voini
cete i la urma urmei ajunse la trg. Dup

UN PRIETEN
DEVOTAT

85

L
ce atept acolo ctva timp, vndu sacul
de fin pe un pre ridicat i o porni nu
mai dect napoi, fiindu-i team s nu n
tlneasc vreun ho pe drum, dac o st
pn mai pe sear.
A fost o zi grea, i zicea micul Hans
suindu-se n pat, dar mi pare bine c
n'am refuzat pe Morar, mai nti fiindc
e prietenul meu cel mai bun i al doilea
fiindc are de gnd s-mi druiasc roaba
lui.
A doua zi, dis de diminea Morarul veni
s-i ia banii dup sacul de fin, dar Hans
cel mic er a de obosit, nct nu se scu
lase nc.
Pre legea mea, zise Morarul. Mare
lene mi-ai fost! Ba nu zu, cred c ai
putea s munceti mai din greu, din mo
ment ce am de gnd s-i druiesc roaba

UN PRIETEN
DEVOTA T

86
mea. Lenea e un pcat mare i mie nu-mi
place ca prietenii mei s fie trndavi. Cred
c nu te superi c-i vorbesc a, pe fa.
Nici nu mi-ar trece prin gnd s fac una
ca asta, dac nu i-a fi prieten. Cci care
este folosul prieteniei, dac nu poi spune
omului verde n fa, ceeace gndeti? E
uor s niri lucruri frumoase, ca s lingu
eti i s ncni pe altul, dar prietenul ade
vrat nu spune dect lucruri neplcute,
fiindc el i cunoate inteniile bune.
Vai ce ru mi pare! zise Hans cel
mic frecndu-se la ochi i scondu-i ti
chia din cap, eram a de ostenit, nct
m'am gndit s mai stau niel n pat ca s
ascult cntecul psrelelor. M crezi dum
neata, c muncesc mai bine dup ce am
ascultat cum cnt psrelele? Da? Se
nimerete bine, zise Morarul btnd pe

UN PRIETEN
DEVOTAT

87
micul Hans pe spate, fiindc tocmai a
vrea s viif cum te-i mbrca, la mine, la
moar, ca s dregi acoperiul hambarului
n locul meu.
Bietul Hans era foarte nerbdtor s se
duc s lucreze n grdinia lui, fiindc
florile-i erau de dou zile neudate, dar nu-i
veni s refuze pe Morar, care-i er att
de prieten.
Crezi dumneata c ar fi o lips de prie
tenie, dac i-a spune c sunt foarte
ocupat? ntreb el cu un glas sfios.
De, eu cred c nu i-am cerut mult, din
moment ce am de gnd s-i druiesc
roaba mea, dar, bine neles, dac m re
fuzi o s m duc s-1 fac singur.
Vai de mine! Cu nici un pre! strig
Hans cel mic i, srind din pat, se mbrc
i se duse la hambar.

UN PRIETEN
DEVOTAT

88
El lucr acolo toat ziua pn la apusul
soarelui i, la apus, veni Morarul s vad
cum naintase lucrul.
N'ai mai dres nc gaura, mi Hans ?
i strig el cu glas vesel.
E gata, zise micul Hans, dndu-se jos
dup scar.
Ah! zise Morarul, nu e nici o munc
mai plcut dect aceea pe care o facem
pentru alii.
E un mare privilegiu s v asculte ci
neva vorbind, zise micul Hans, aezn-
du-se jos i tergndu-i fruntea de su
doare. Dar mi-e team c n'o s ajung
niciodat s am astfel de idei fru
moase.
O s-i vie cu timpul! zise Morarul,
trebuie ns pn atunci s-i dai mai
mult osteneal. Deocamdat ai numai

UN PRIETEN
DEVOTAT

89
practica prieteniei, odat i odat o s ai
i teoria.
Credei? zise Hans cel mic.
Nu mai rmne ndoial, rspunseMo-
rarul, dar acum, fiindc ai isprvit treaba,
ai face bine s te duci acas s te odihneti,
fiindc mine a vrea s-mi duci oile la
pune.
Bietului Hans i fu fric s mai zic ceva,
i a doua zi dis de diminea Morarul i
aduse turma din urm, n ograd la el, iar
Hans plec cu ea la pune. Pierdu toat
ziua cu dusul i cu ntorsul i cnd se vzu
acas, se simi a de obosit, nct adormi
pe scaun i nu se detept dect a doua zi
pe lumin.
Ce bine o s petrec acum, zise el
i se puse numai dect pe lucru n gr
dini.

UN PRIETEN
DEVOTAT

90
Dar ntr'un fel sau ntr'altul, Hans nu
putea niciodat s-i vaz de flori, fiindc
prietenul lui, Morarul, totdeauna venea
s-1 trimeat la drumuri lungi, sau s-1 ia
s-i ajute la moar. Micul Hans er foarte
abtut uneori, fiindc-i er team ca flo
rile s nu cread c le-a uitat, dar se mn
gia cu gndul c Morarul er prietenul
lui cel mai bun, i afar de asta, obinuia
el s-i spun, are de gnd s-mi dru
iasc roaba lui, ceeace e o fapt de pur
generozitate
i a Hans cel mic lucra nainte pentru
morar i Morarul i spunea tot felul de lu
cruri frumoase despre prietenie, pe care
Hans cel mic, care er elev foarte srguitor,
le nsemna ntr'un carnet i le citea seara.
Ei, iat c ntr'o sear, pe cnd Hans
st lng foc, o lovitur tare se auzi n

UN PRIETEN
DEVOTAT

91
u. Er o noapte ngrozitoare i vntul b
tea i mugea cu atta furie mprejurul casei,
nct la 'nceput Hans crezu c nu e dect
furtuna. Dar o a doua lovitur se auzi i pe
urm o a treia, mai puternic dect celelalte.
Poate s fie vreun biet cltor, i zise
Hans cel mic, i alerg s deschid.
Cnd colo, iat pe Morar cu un felinar
ntr'o mn i cu un b gros ntr'alta.
Drag Hans, strig Morarul, a dat
peste mine o mare belea. Bieaul meu a
czut dup o scar i s'a lovit; tocmai m
duceam dup doctor, dar st aa de de
parte i vremea e aa de rea, nct mi
veni n gnd c ar fi mult mai bine s te
duci tu n locul meu. tii prea bine c am
de gnd s-i druiesc roaba mea, de aceea
cred c ar fi frumos din partea ta s faci
ceva pentru mine.

UN PRIETEN
DEVOTAT

92
Cum s nu, strig Hans cel mic.
Mi-ai fcut chiar cinste gndindu-v la
mine; o s plec ndat, dar v'a ruga s-mi
mprumutai felinarul, fiindc noaptea e
foarte ntunecoas i mi-e fric s nu caz
n vreun an.
Tiii Ce ru mi pare c nu pot s i-1
dau, rspunse Morarul, e tocmai felina
rul meu cel nou i ar fi o pierdere prea
mare dac i s'ar ntmpl ceva.
Las, las, nu-i nimic, m pot duce i
a, strig Hans cel mic; i trase pe m
niei surtucul lui mblnit, i ndes n cap
cciula cea roie, i nfur o basma m
prejurul gtului i plec.
Ce furtun ngrozitoare era afar! Noap
tea er a de ntunecoas, nct micul
Hans abia mai putea s vaz i vntul
btea a de tare, nct abia se mai putea

UN PRIETEN
DEVOTAT

93
ine n picioare. Cu toate astea el nainta
cu curaj i dup trei ceasuri de mers, ajunse
la casa Doctorului i btu la u:
Cine-i acolo ? strig Doctorul, scon-
du-i capul pe fereastr.
Eu sunt, Hans cel mic.
i ce vrei?
Biatul Morarului a czut dup o scar
i s'a lovit, i Morarul v roag s venii
numai dect.
Bine! zise Doctorul, i porunci s-i puie
eaua pe cal, s-i aduc cizmele cele mari
i felinarul, apoi se scobor pe scar, n
calec i o porni spre casa Morarului, iar
Hans cel mic o lu pe jos, dup el.
Dar furtuna se 'ntee din ce n ce,
ploaia cdea cu gleata i Hans cel mic
nu mai putea nici s vaz ncotro merge,
nici s se ie de cal. La urma urmei se pier-

UN PRIETEN
DEVOTAT

94
du, i ncepu s rtceasc prin nite smr
curi, care erau foarte primejdioase, fiindc
erau pline de gropi adnci, i acolo bietul
Hans cel mic se nnec. Corpul lui fu gsit
a doua zi de nite pzitori de capre, plutind
pe deasupra unei mlatini, de unde l
aduser acas.
Toat lumea se duse la nmormntarea
lui, fiindc er foarte popular, iar Mora
rul fu cel mai ndoliat dintre toi.
Fiindc eram prietenul lui cel mai bun,
2i'se Morarul, e drept s mi-se de locul
de cinste, i mergea n frunteaprocesiunei
ntr'o hain neagr i lung, iar ia cnd
n cnd i tergea ochii cu o batist
mare.
Moartea lui Hans cel mic e o mare pier
dere pentru fiecare, zicea Fierarul, dup
slujb, cnd edeau cu toii la mas n

UN PRIETEN
DEVOTAT

95

L
crcium, bnd vin fiert cu mirodenii i
mncnd prjituri cu miere.
In orice caz o mare pierdere pentru
mine, rspunse^Morarul; nchipuiete-i
c aproape i druisem roaba mea i acum
Zu dac tiu ce s mai fac cu ea. Acas
mi st n drum i e ntr'o stare aa de
proast, nct n'a lu nimic pe ea s'o
vnd. Altdat o s m gndesc de dou
ori nainte de a drui ceva. Generozitatea
rmne totdeauna nerspltit.
Ei i pe urm? zise oarecele de ap
dup o tcere lung.
S'a isprvit, zise Mierloiul.
Dar ce s'a mai ntmplat cu Morarul ?
ntreb oarecele de ap.
A, nu tiu zu, rspunse Mierloiul
i nici nu doresc s tiu.

UN PRIETEN
DEVOTAT

9
6
Cum se vede n'ai niciun fel de sen
timente n D-ta, zise oarecele de ap.
Mi-e team c n'ai priceput tocmai
bine morala istoriei, observ Mierloiul.
Ce? ip oarecele de ap.
Morala.
Nu cumva vrei s spui c povestea avea
o moral?
Desigur c avea, rspunse Mierloiul.
Ei, pi atunci, zise oarecele de ap
foarte suprat, gsesc c trebuia s mi-o
spui dinainte. Dac fceai aa, fii sigur c
nu te-a fi ascultat, a fi zis i eu: Pfui!
ca criticul. Dar nici acum nu e timpul
pierdut, i strignd: Pfui! cu un glas as
cuit, mtur praful cu coada lui i intr
n gaur.
Ei, cum i-a plcut oarecele de ap ?
ntreb Raa, care veni nnotnd ctre el

UN PRIETEN
DEVOTAT,

97

L
dup cteva minute. Are multe pri bune,
dar eu, cu inima mea de mam, nu pot
s vd un holtei fr s-mi vie lacrimile
n ochi.
Mi-e team c Tam plictisit, rspunse
Mierloiul. Adevrul e c i-am spus o po
veste moral.
Al Asta e un lucru totdeauna pericu
los, zise Raa.
i eu sunt ntocmai de aceea prere.

UN PRIETEN
DEVOTAT

9
8
UN A R T I F I C I U CUM
NU SUNT MULTE
e apropia nunta Prinului
Motenitor i n toat ara
se dedeau mari serbri. Dup
un an ntreg de ateptare,
mireasa, o Prines rusoaic, sosise n sfr
it. Veni tocmai din Finlanda, ntr'o sanie
tras de ase reni, care avea forma unei
lebede i er toat de aur, iar ntre aripele
ei, st Prinesa cea mic n carne i 'n
oase. Mantia ei lung de hermin o aco-
peri pn la picioare, n cap purt o bo-
neic brodat cu fir de argint i faa ei er
alb ca palatul de zpad n care trise pn
atunci. ParVar fi un trandafir alb, strig
lumea privind'o cum trece pe strzi n sania
ei tras de reni,i-i arunc flori din balcoane.
La poarta Castelului, Prinul ieise ca
s'o primeasc. El avea ochi albatri, plini de
visuri i prul lui par'c er de aur.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

101

L
Cnd o vzu, puse un genunchiu n
pmnt i-i srut mna.
Frumos er chipul tu zugrvit, i
opti el, dar tu eti de mii de ori mai fru
moas, i Prinesa cea mic se roi toat
de bucurie.
Par'c er un trandafir alb, adineauri,
opti un paj vecinului su, acum uit-te,
par'c ar fi unul rou, i toat Curtea se
desfta la vorbele lui, iar Regele porunci
s i-se dubleze salariul.
Fiindc pajii nu primeau nici un salar,
aceasta nu-i folosi la nimic, onoarea ns
er mare i fu chiar publicat n Gazeta
Curii.
Trei zile mai trecur, n care timp nu se
auzi n toate prile dect: Trandafir alb,
trandafir rou, trandafir rou, trandafir
alb, i dup aceea se srbtori nunta.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

102
Ceremonia fu grandioas. Mirele i Mi
reasa mergeau alturi, inndu-se de mn,
sub un baldachin de catifea roie brodat
cu mrgritare. Dup aceea urm un ban
chet oficial care inu cinci ceasuri.
Prinul i Prinesa steteau n captul
mesei celei mari, i beau amndoi dintr'o
cup de cristal. Cupa asta era fermecat;
din ea nu puteau bea dect ndrgostiii
adevrai, cci ndat ce s'ar fi apropiat de
ea buze mincinoase, cristalul s'ar fi tur
burat.
E limpede ca lumina zilei c se iubesc,
strig pajul cel mic i pentru a doua oar
Regele i dubl salariul. Iar Curtea toat
strig: Ce onoare!
Dup banchet avea s urmeze un bal,
la care mirele i mireasa aveau s danseze
mpreun Dansul Trandafirului, iar Re-

UN ARTIFICIU CUM
NU SUNTMULTE

103

L
gele nsu promisese s le cnte din flaut.
Cu toate c cnta foarte prost, nu tia
dect dou cntece i niciodat nu er sigur
pe care din dou l ncepuse, nimeni nu
ndrzni s i-o spuie n fa, fiindc er
Rege, i orice-ar fi fcut el, toi erau gata s
strige: E ncnttor! E ncnttor!
Ultimul numr din program erau gran
dioasele focuri de artificii, crora trebuia
s li-se de drumul chiar la miezul nopii.
Prinesa cea mic nu mai vzuse artificii
n viaa ei, de aceea Pyrotechnistul Regal
primise ordin s-i de toate silinele n
ziua nunii.
Ce sunt alea, artificii? ntreb ea pe
Prin, ntr'o diminea cnd se plimbau
amndoi pe teras.
Artificiile seamn foarte mult cu Au
rora Boreal, zise Regele, care avea urtul

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

104
obiceiu s rspund la ntrebrile adresate
altora. Cu singura deosebire c sunt mult
mai naturale. Mie unul, mi plac chiar
mai mult dect stelele, pentruc pot s le
poruncesc cnd vreau s apar. Trebuie
negreit s le vezi.
La captul Parcului Regal se ridic 0
podea de scnduri i cum sfri Pyroteh-
nistul Palatului de pus toate pe la locurile
lor, artificiile ncepur s converseze n
tre ele.
Ce frumoas e lumea! strig o Pocni
toare mic. Ia uitai-v la lalelele astea
galbene! Pocnitori s fie i n'ar fi mai fru
moase! Sunt ncntat c'am cltorit. Vo
iajurile i aerisesc mintea i te fac s-i mai
lai din prejudeci.
De ce crezi tu, prostuo, c lumea se
mrginete la Parcul Regal? zise o Tor

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

IO5
groas. Lumea e un loc nesfrit i nu
i-ar ajunge nici trei zile ca s'o vizitezi
cu deamnuntul.
Orice loc unde iubeti poate fi lumea,
exclam gnditoare o minge de foc care
n tineree fusese ndrgostit de un
saltar de lemn i se luda cnd o cutai
cu inima ei sdrobit. Dar n ziua de
azi dragostea nu mai e la mod. Poeii au
ucis-o. Au scris atta despre ea, nct
nu-i mai crede nimeni i nu m mir.
Adevratul amor sufer i tace. mi aduc
aminte ca azi... a, dar la ce bun... Idea
lismul a murit.
Ei ai! rspunse Tora cea groas.
Idealismul e ca luna. Nu piere niciodat.
Mirele i Mireasa, de pild, nu se iubesc ?
Chiar azi mi-a spus-o un cartu cu care
s'a ntmplat s fiu ntr'o cutie i care

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

106
era la curent cu ultimele nouti dela
Curte.
Dar mingea de foc ddu din cap. Idea
lismul a murit, Idealismul a murit, Idea
lismul a murit, opti ea, cci era una din
acele persoane care cred c dac repei un
lucru de multe ori, la sfrit devine ade
vrat.
Deodat se auzi o tuse aspr i seac.
Toi se uitar mprejur.
Plec dela un artificiu nalt, cu
nfiare arogant, legat la captul
unui baston lung. Totdeauna tui na
inte de a spune ceva, ca s atrag
atenia.
Ahem! Ahem! zise el i toi deschi
ser urechile, afar de biata minge de foc,
care tot ddea din cap i murmura: Idea
lismul a murit.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
I07
Ordine! Ordine! strig o Plesnitoare
care luase o parte nsemnat la ale
gerile locale i cunotea toate expresiile
parlamentare.
A murit, opti mingea de foc i aipi.
Cnd se fcu tcere complet, Artifi
ciul tui nc odat i ncepu. Vorbi cu
glas ncet i distinct, ca i cum i-ar fi dic
tat memoriile i totdeauna se uita de sus
la persoana ctre care se adresa. Avea,
ce-i drept, un fel foarte distins de a fi.
Ce noroc pe Prinul Motenitor, ob
serv el, s se cunune tocmai n ziua cnd
o s apar eu. S fi fost lucrul potrivit din-
nainte, tot nu s'ar fi nimerit aa de bine,
dar ce s-i faci, Prinii sunt norocoi.
Vai de mine! strig Pocnitoarea. Cre
deam c e tocmai deandoaselea, c adic
pe noi ne-a adus aici n cinstea Prinului.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

108

J
Poate s fie a pentru d-ta, rspunse
el, Nu m ndoesc; cu mine ns, lucru
rile stau altfel. Eu sunt vestit i m trag
din prini tot a de vestii. Mama mea
er cea mai celebr minge de foc de pe
timpul ei, i er renumit pentru dansul
ei graios. Cnd i-a fcut prima ei mare
apariie n public, s'a nvrtit de nouspre
zece ori nainte de a face explozie i la fie
care dat arunca n vzduh apte stele
roii.
Avea un metru i zece centimetri n
diametru i er fcut din praful de puc
cel mai bun.
Tatl meu er de neam francez. El se
nl a de sus nct la toi le er fric c
n'are s se mai ntoarc. Totu se n
toarse fiindc er n dispoziii generoase
i czu napoi ntr'o ploaie de aur. Ziarele

UN ARTIFICIU CUM
NU S U N T M U L T E

IOg
vorbir de apariia lui n termeni foarte
mgulitori i gazeta Curii l numi chiar,
un triumf al artei Pyrotehnice.
Pyrotehnice, Pyrotehnice, vrei s zici,
spuse un Foc Bengal.
Sunt sigur c e a, fiindc am vzut
scris chiar pe cutia mea,
Am zis: Pyrotehnic, rspunse Arti
ficiul cu un ton a de aspru, nct Focul
Bengal se simi distrus i ncepu s ghion
teasc pe Pocnitorile cele mici ca s arate
c tot mai er i el o persoan cu oarecare
importan.
Hm, a dar spuneam, continu Arti
ficiul, spuneam... ce spuneam oare?
Vorbeai de dumneata, rspunse Tora
cea groas.
Bine 'neles. tiam eu c discutam des
pre un subiect interesant^cnd am fost n-

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
HO

J
trerupt ntr'un mod a de nepoliticos. Nu
pot suferi lipsa de polite i proastele ma
niere, eu care sunt persoana cea mai sen
sibil dup lume.
Ce e o persoan sensibil? ntreb
Plesnitoarea pe Tora cea groas.
O persoan sensibil, e o persoan care
din pricin c ea ns are btturi, tot
deauna caut s calce pe btturile celor
lali, rspunse n oapt Tora cea groas,
i Plesnitoarea aproape fcu explozie de
rs.
M rog, a putea ti i eu ce v face
s rdei ? ntreb Artificiul. Eu nu vd
aici nimic de rs.
Rd fiindc sunt fericit, rspunse
Plesnitoarea.
Acesta e un motiv foarte egoist, rs
punse Artificiul suprat. Ce drept ai d-ta

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

III
s fii fericit? Ar trebui s te gndeti i
la alii, de exemplu la mine, care nu m
gndesc la nimic altceva, i am pretenia
ca i ceilali s fac acela lucru. Asta e
ceeace numesc eu, simpatie; o virtute mare
pe care o posed n cel mai nalt grad. Inchi-
puiete-i numai c mi s'ar ntmpla n
noaptea asta vreun accident.
Ce nenorocire pe lumea ntreag l Prin
ul i Prinesa n'ar mai putea fi fericii.
Toat viaa lor ar fi stricat dela nceput;
ct despre Rege, sunt sigur c nici n'ar
mai putea s-i vie n fire dup o asemenea
lovitur. Uite, zu, cnd m gndesc la
importana situaiei mele, m simt micat
pn la lacrimi.
Dac vrei s faci plcere altora, i strig
Tora cea groas, ai grij, n special s
nu te uzi.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

112
De sigur, exclam Focul Bengal, care
acum i mai venise n fire, asta-i chestie
de bun sim.
Bun sim? zise Artificiul indignat.
Dumneata uii cine sunt eu. Bun simt
poate s aib cine n'are imaginaie. Eu ns
am imaginaie, domnule, fiindc totdeauna
vd lucrurile altfel dect sunt n realitate.
Iar ct despre grija pe care zicei s'o am
ca s nu m ud, vd c nu e aici nici un su
flet capabil s preuiasc o fire sensibil.
Noroc c nu-mi pas. Singurul lucru care
te poate susine n via e contiina infe
rioritii tuturor; iat un sentiment pe care
Tam cultivat totdeauna. Toi aici suntei
lipsii de inim. Stai la taifas i facei haz
ca i cum n'ai ti c Prinul se nsoar.
Ei i? exclam un mic Balon de foc.
De ce nu? E tocmai o ocazie de veselie

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
113
i cnd m voiu nl n cer o s povestesc
stelelor despre toate, cu deamnuntul.
O s le vezi cum o s scnteie cnd le voiu
povesti despre mireasa cea drgu.
Ah, ce fel trivial de a privi viaa! zise
Artificiul. De altfel, cum m'a fi putut
atept la altceva? N'ai nimic n capul
d-tale. Eti gol. i ce? Nu s'ar putea n
tmpl ca Prinul i Prinesa s se duc la
ar i s locuiasc lng un ru adnc? i
nu s'ar putea s aib un singur copil, un
biea cu prul blaiu i cu ochii alba
trii ntocmai ca ai Prinului?
i nu s'ar putea s ias ntr'o zi la plim
bare cu ddaca lui? i nu s'ar putea ca
ddaca s adoarm sub un tufan i copilul
s caza n ru i s se nnece? Vai ce gro
zav nenorocire! Bieii oameni! S-i piard
singurul lor copil! E prea ngrozitor.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
114
Eu unul nu pot s suport lovitura.
Dar nu i-au pierdut nici un copil, zise
Tora cea groas. Nu li s'a ntmplat nici o
nenorocire.
Ce, am spus eu c li s'a ntmplat?
rspunse Artificiul. Am spus c li s'ar
putea ntmpla.
Dac n adevr li s'ar fi ntmplat, la ce ar
mai fi folosit s vorbim despre asta ? Nu pot
suferi oamenii cari plng oalele sparte. Dar
cnd m gndesc c s'ar putes se ntmple,
uite, zu, m simt foarte impresionat.
Vd c eti impresionat, strig Focul
Bengal.
Eti persoana cea mai impresionabil,
pe care am ntlnit-o de cnd sunt.
i d-ta cea mai grosolan! zise Artifi
ciul. Nu eti n stare s nelegi prietenia
pe care o nutresc pentru Prin.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
IJ
5
Ce prietenie? Nici mcar nu-1 cunoti,
mormi Tora cea groas.
Ce, am zis eu c-1 cunosc ? rspunse Ar
tificiul. Dac Ta cunoate nu i-a fi prie
ten . E prea periculos s-i cunoti prietenii.
Zu aa, mai bine ai face s te ii uscat,
zise Balonul de foc. Asta e singurul lucru
important.
Foarte important pentru dumneata,
rspunse Artificiul, n'am nici o ndoial,
dar eu dac am gust, am s plng, i ncepu
n adevr s plng; lacrmi mari ca nite
picturi mari de ploaie alunecar dealun-
gul bastonului n jos i aproape nnecar
dou urechelnie mici care tocmai se gn
deau s se cstoreasc i cutau un locor
uscat unde s-i fac casa.
Ce suflet romantic trebuia s aib, zise
mingea de foc, dac plnge el i cnd nu e

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
116
nimica de plns, i scoase un suspin adnc
gndindu-se la saltarul de lemn.
Dar Tora cea groas i Focul Bengal
erau indignai i strigau cu nite glasuri
ascuite: Mofturi! Mofturi!
Amndoi erau foarte practici i de cte-
ori nu nelegeau ceva miceau c sunt mof
turi.
i deodat se ridic luna ca o pavz de
argint.
Stelele ncepur s strluceasc i o
adiere de muzic veni dinspre palat.
Prinul i Prinesa conduceau dansul. Ei
dansau aa de frumos, nct crinii nali
i albi se uitau pe fereastr nuntru, iar
macii roii ddeau din cap i bteau msura.
Pe urm btu ceasul zece, apoi unspre
zece, apoi dousprezece i cnd btu ul
tima oar miezul nopii, toat lumea iei

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
117
pe teras, iar Regele trimise s cheme pe
Pyrotehnist.
S nceap artificiile, zise Regele; Py-
rotehnistul se nclin adnc i se duse
spre captul parcului nsoit de ase slu
jitori, purtnd fiecare cte o facl aprins
la captul unei prjini lungi.
Ce privelite mrea!
Bz! Bz! se nl mingea de foc n-
vrtindu-se ntr'una, tot mai sus. Bum!
Bum! fcu explozie Tora cea groas. Pe
urm Pocnitorile dnuir ca nite flcri
de jur mprejurul mulimii i Focurile Ben
gale asvrlir peste toate o lumin roie.
La revedere, strig Balonul de foc, ridi-
cndu-se n aer i presrnd n urma lui
scntei mici, albastre.
Bang! Bang! Rspundeau Plesnitorile
care petreceau peste msur. Toat lumea

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

118
avu mare succes, afar de Artificiul cel
lung, care era att de ud din pricina lacr-
milor, nct nu lu foc.
Toate rubedeniile lui modeste, crora nu
le-ar fi vorbit vreodat dect n zeflemea, se
aruncar n cer ca nite minunate flori de
aur cu petale de foc.
Ura! Ura! strig Curtea, i Prinesa cea
mic rdea de plcere.
Se vede c pe mine m pstreaz pentru
vreo ocazie mai mare, zise Artificiul cel
lung i se nep mai tare ca totdeauna.
A doua zi nite lucrtori venir s curee
locul.
Asta e desigur o deputie, zise Arti
ficiul; os-i primesc cu demnitatea care mi
se cuvine i ridicnd nasul pe sus, ncepu
s se ncrunte ca i cum s'ar fi gndit la
cine tie ce lucruri importante.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

119
Dar oamenii nici nu-1 bgar de seam,
pn cnd tocmai se pregteau de plecare.
Atunci abia unul din ei l zri; Ia te uit
mi! Ce artifice proast! i-1 arunc peste
Zid ntr'o bltoac.
Artifice proast? proast? zise el n-
vrtindu-se prin aer. Nu se poate! Arti
fice grandioas, da, grandioas, a a zis.
Proast i grandioas tot cam acolo vine,
i czu n noroiu.
Nu prea e bine aici, observ el, dar
probabil c trebuie s fie vreo staiune bal
near important, unde m'au trimis s-mi
vd de sntate.
Nervii mei sunt cam sdruncinai i chiar
aveam nevoie de odihn!
Deodat, o Broscu mic, cu ochii str
lucitori ca nite nestimate i cu o hinu
verde cu picele, nnot spre el.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

I20
A, un nou venit, dup ct vd, zise ea.
Avei dreptate, nimic nu se poate com
para cu noroiul. Mie dai-mi timp ploios
i o bltoac i sunt fericit. Credei d-voa-
str c'o s mai plou astzi? Sper c da,
dei vd c norii s'au dus i cerul e albastru.
Ce pcat!
Ahem! Ahem! zise Artificiul i ncepu
s tueasc.
Ce glas frumos avei! strig Broasca,
seamn aa de bine cu un orcit! i tre
buie s tii c dup mine, orcitul e cel
mai frumos sunet muzical din lume. O s
ascultai concertul clubului nostru ast-
sear. Stm colo, n mlatina raelor din
dosul casei arendaului i cum rsare luna,
ncepem. E aa de fermector nct toat
lumea st deteapt s ne asculte. Chiar
alaltieri am auzit pe soia arendaului spu-

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
121

L
nnd mamei ei, c n'a putut nchide ochii
toat noaptea din pricina noastr. Nu-i a
c e mgulitor s te vezi att de popular.
.Ahem! Ahem! zise Artificiul suprat
c nu putea plas nici o vorb.
Foarte frumos glas, continu Broasca.
Ndjduesc c o s venii pe la mlatina
raelor. Eu acuma m duc s-mi caut fe
tele. Am ase fete, care de care mai fru
moase i mi-e fric s nu le ias n cale
Cocorul; e un adevrat monstru i nu st
la gnduri, dac s le nghit sau nu. Ei,
acum, v zic la revedere; conversaia noa
str mi-a fcut mare plcere.
Conversaie? Asta e conversaie? zise
Artificiul. N'ai vorbit dect dumneata.
Cineva trebuie s asculte, zise Broasca.
i mie-mi place s vorbesc numai eu. Ast-

UN ARTIFICIU CUM
N U S U N T MULTE

123
fel se pierde timp mai puin i evii argu
mentrile.
Dar mie-mi plac argumentrile, zise
Artificiul.
Sper c nu, zise Broasca cu indulgen.
Argumentrile sunt vulgare, fiindc n
lumea bun avem cu toii exact aceleai
preri. La revedere, nc'odat; tocmai mi
Zresc fetele n deprtare.
i Broscua o porni repede nnot.
Ce persoan suprtoare i prost cres
cut eti, zise Artificiul. Tare-mi sunt
uri oamenii cari nu vorbesc dect despre
ei nii, cum faci d-ta, cnd alii ca mine
ar dori s vorbeasc i ei despre ale lor.
Asta e ceeace numesc eu egoism i nimic
nu poate fi mai nesuferit pentru tempera
mentul meu nclinat s simpatizeze cu tot
ce-1 nconjoar. In privina asta ai putea

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

123
s ici chiar exempluldela mine, cu greu ai
putea s mai gseti un model a de perfect
i s profii pn nu m ntorc la Curte unde
sunt unul dintre favorii, i unde chiar ieri
Prinul i Prinesa s'au cununat n onoarea
mea. Dar d-ta n'ai de unde ti toate astea,
eti o simpl provincial.
De geaba vorbeti cu ea, zise o Libelul,
care sta alturi pe o foaie lat de papur,
nu vezi c'a plecat?
Att mai ru pentru ea, zise Artificiul.
N'o s m opresc eu din vorb fiindc nu
m ascult. Mie mi place s vorbesc i s m
ascult singur. E una din plcerile mele cele
mai mari i uneori spun lucruri a de adnci
nct nu mai neleg eu nsu-mi nici o vorb.
D-ta ar trebui s ii conferine filozo
fice, zise Libelula i ntinznd dou aripi
diafane, se nl n vzduh.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
124
Ce ggu! zise Artificiul. Nu putea
s mai stea? Cine tie cnd o s se mai
prezinte o ocazie ca asta de a-i mbogi
cunotinele!
A, dar ce-mi pas mie la urma urmei.
Geniul tot trebuie s fie apreciat odat
i odat, i se scufund niel mai adnc n
noroiu.
Dup ctva timp nnot spre el o Ra
mare i alb, cu labele galbene, care er
considerat ca o mare frumusee din pricina
mersului ei legnat.
Mac! Mac! Mac! zise ea. Ce form
curioas ai d-ta! A putea s te ntreb,
dac eti a din natere, sau n urma vre
unui accident?
Se cunoate c n'ai trit dect la ar,
rspunse Artificiul, altfel ai ti cine sunt
eu. Ai s te miri cnd i voiu spune c eu pot

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

125
s sbor n vzduh i s caz ndrt ntr'o
ploaie de aur.
Cin' te crede, rspunse Raa, i chiar
dac'ar fi a, nu vz la ce-ar folosi. Dac'ai
putea s ari cmpul ca boul, sau s tragi
la trsur, cum face calul, sau s pzeti
turma, cum face cinele ciobnesc, a mai
zice i eu, dar a?
Femeie, strig Artificiul foarte de sus,
vd c aparii straturilor sociale celor mai
joase. O persoan de condiia mea nu e
niciodat folositoare. Noi putem avea
oarecare talente i asta e mai mult dectsu-
ficient. Eu n'am nici un fel de simpatie
pentru nici o munc, cu att mai mult
pentru soiurile de munc pe care pari a le
recomanda d-ta. Prerea mea e c munca
fizic e refugiul persoanelor care n'au ni
mic altceva de fcut.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

126

J
Bine, bine, zise Raa, care era n dis
poziii foarte panice i nu se certa nici
odat cu nimeni, fiecare cu gustul lui. N-
djduesc c'o s v stabilii reedina aici.
Nu! Vai de mine! strig Artificiul. Nu
sunt dect un vizitator distins i atta tot.
Aici m plictisesc, fiindc nu gsesc nici
societate bun, nici singurtate deplin.
M simt la mahala. Probabil c'o s
m 'ntorc n curnd la Curte, fiindc
sunt destinat s fac mare senzaie n
lume.
i eu m gndeam odat s intru n
viaa public, observ Raa. Sunt attea
lucruri care trebuiesc reformate.
Acum ctva timp chiar am prezidat o
ntrunire i am luat tot felul de hotrri
prin care condamnam tot ce nu ne conve
nea. Cum ns n'au avut nici un efect, am

UN ARTIFICIU CUM
NU S U N T M U L T E

127
renunat i acum m ocup cu gospodria
i-mi vz de familie.
Eu sunt fcut pentru viaa public,
zise Artificiul.
i tot aa sunt toate rudele mele, chiar
i cele mai modeste. Cnd ne artm,
atragem atenia tuturor.
Eu nc n'am aprut, dar cnd voiu aprea
o s fie o privelite grandioas. Ct despre
gospodrie, te mbtrnete repede i-i dis
trage mintea dela preocuprile nalte.
Ah, preocuprile nalte ale vieii, ce
frumoase sunt! zise Raa, dar asta-mi
aduce aminte ct mi e de foame, i zi
cnd: Mac, Mac, Mac, o porni repede
cu curentul.
Stai! Stai! strig Artificiul. Mai am
s-i spun multe. Dar Raa nu-1 lu fl
seam. Bine c'a plecat, i zise el, avea

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

128

1
idei prea comune i cufundndu-se niel
i mai adnc n nmol, ncepu s se gn
deasc la singurtatea geniului, cnd deo
dat, doi bieai mbrcai n bluze albe,
venir alergnd pe mal, cu o cldare i cu
un bra de vreascuri.
Asta trebuie s fie deputia, zise Ar
tificiul i ncerc s-i ia un aer demn.
Ia uit-te mi! strig unul dintre b
iei. Ce baston pctos! Cum naiba o fi
ajuns pn aici? i scoase Artificiul din
bltoac.
Baston pctos? zise Artificiul. P
ctos ? Nu se poate, n'am auzit bine. Bas
ton... de abanos, a zis, da, da, e foarte m
gulitor. Se vede c m cred vreun nalt
demnitar dela Curte.
Hai s-1 punem pe foc, zise cellalt
biat.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

129
O s fiarb cldarea mai iute.
i grmdind vreascurile unele peste i
tele, puser Artificiul deasupra i aprins
focul.
Admirabil! strig Artificiul. Au
gnd s-mi dea drumul ziua nmiaza ma
ca s m vaz toat lumea.
Putem s ne culcm acuma, ziser
pn ne-om detepta, tocmai bine o
fiarb cldarea, i ntinzndu-se alturi p
iarb, nchiser ochii.
Artificiul er a de ud, nct trecu m
timp pn s ia foc. La sfrit totu
aprinse.
Acuma o s fac explozie, strig el i
nep mai tare ca totdeauna. O s m .
mai sus dect stelele, mai sus dect Iu
mai sus dect soarele, o s m sui a .
sus nct...

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
I30
Fs! Fs! Fs! se auzi i Artificiul sri
drept n sus.
Superb! strig el. O s. m nal a
ntr'una!
Ce mai succes!
Dar nimeni nu-1 vzu.
Deodat ncepu s simt o curioas fur
nictur prin tot trupul.
Acuma! Acuma fac explozie! strig el.
Am s pun lumea n flcri i am s fac
un sgomot a de mare, nct un an ntreg
n'o s se mai vorbeasc dect despre mine.
i n adevr fcu explozie. Bang! Bang!
Bang! se auzi fr nici o ndoeal. Praful
de puc din el luase foc dar nimeni nu-1
vzu, nici chiar cei doi bieai cari dor
meau dui.
Pe urm nu mai rmase din el dect

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE
131
bul, care czu pe spatele unei gte,
ce se plimba pe malul mlatinei.
Maic Precist! strig gsc.
A nceput s plou cu bee 1
i se repezi n ap.
tiam eu c o s
fac mare senza
ie, suspin
Artificiul i
se stinse.

UN ARTIFICIU CUM
NUSUNTMULTE

133
OSCAR \\ I L, D E
P R I N U I.
F B R I C I T
S A E D I T A T I
T I P A R I T D E
C V t, T V R A
N A T i O NAI, A
1! U
c u li E S T I
I 9 2 2
m