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no.

la8: cultura
Huellas norteamericanas en 59-72, octubre-diciembre, 1996.
cubana contempornea

Huellas norteamericanas
en la cultura cubana
contempornea

Alfredo Prieto Gonzlez

Investigador y editor. Revista Temas.

U n acadmico del rea de Cambridge me dijo un da


que los cubanos podamos considerarnos
afortunados, porque ramos, junto a Iraq, uno de los pocos
preexiste al establecimiento all de una comunidad cubana
despus de 1959.
Se trata de una relacin bicentenaria que, debido a su
lugares del planeta donde la cultura norteamericana no naturaleza misma, ha dejado inevitablemente una huella
haba llegado. Sospecho que lo que l vio entonces como especfica en la cultura cubana, y que desborda la esfera
una virtud, para m constituy un obvio indicador de de lo poltico. Por cercana geogrfica, por geopoltica y
despiste, toda vez que en la afirmacin no haba ni el ms otras causas, los Estados Unidos han constituido un
ligero asomo de cinismo. El problema consista en que el referente demasiado importante en la realidad cubana de
colega estaba asumiendo demasiado mecnicamente el todos los tiempos. Desde el Norte, Cuba fue codiciada,
conflicto bilateral, y sobre todo rechazando la considerada esa fruta madura que caera al extinguirse el
estandarizacin de la cultura norteamericana, resumida dominio colonial espaol, y sumida finalmente en un
en los anuncios de Coca Cola y el imperio del fast food status neocolonial de casi sesenta aos; del lado cubano
que tanto se han expandido con la globalizacin y llegado una corriente de pensamiento, profundamente nociva
a lugares hasta hace poco impensables como la Plaza Roja para la idea misma de la nacin, pero que tambin tuvo
de Mosc. algunas expresiones en el temprano independentismo, 1
Este ensayo tiene, forzosamente, un alcance limitado. postul la anexin a una Unin en la que muchas de sus
No constituye una investigacin rigurosa, sino inspirada estrellas haban sido incorporadas mediante la compra o
ms bien en el deseo de acentuar que de demostrar. Se la rapia contra pueblos y comunidades enteros
trata aqu de abordar la presencia cultural norteamericana incluyendo el etnocidio.
en Cuba despus del triunfo de la Revolucin, y no de Vista desde Cuba, es evidente que la relacin tiene
estudiar, en sentido estricto, la relacin cultural bilateral dos dimensiones. Hay, por una parte, reacciones y
en tanto canal de dos vas que el propio concepto supone. actitudes de rechazo por aadidura en el mbito
Un trabajo integral en estos dominios tendra que poltico que coexisten con sentimientos de atraccin,
considerar, pues, la influencia de la cultura cubana en los como si se tratara de dos caras de una misma moneda o de
Estados Unidos no menos real que desde luego una dinmica donde se mezclan el odio y el magnetismo.

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En este ltimo sentido, se ha sealado que, para los Este conocimiento, unido a las experiencias y
cubanos contemporneos, la comparacin con los actividades polticas que desempea en los Estados
estndares prevalecientes en los Estados Unidos Unidos, lo conduce a una afirmacin terminante en un
constituye un hecho natural, percepciones que se deben apunte de 1894: Y Cuba debe ser libre de Espaa y de
no solo al xito de la comunidad cubana una idea los Estados Unidos. 7 Ve a los Estados Unidos desde el
magnificada por la propaganda al uso, sino tambin al prisma de su circunstancia y las especificidades
continuum cultural que ha atravesado relativamente concurrentes; su perspectiva es la de un cubano procedente
inclume treinta y siete aos de conflicto, y a la huella de una realidad con identidad, historia y valores propios.
que han dejado los derechos trados por la Revolucin Este es un aspecto de la mayor importancia para la
en la conciencia de las personas.2 comprensin de su ideario.
Jos Mart, modelo y paradigma de la opcin del Pero escribe tambin sobre otras aristas de la realidad
rechazo, vivi en los Estados Unidos quince aos de su norteamericana de su momento. Procura aprehender
vida organizando una guerra de liberacin nacional. Su aquello que, en lo cultural, podra resultar til para las
legado sobre las dos Norteamricas la de Lincoln y la repblicas de la otra Amrica, y conforma un abanico tan
de Cutting es imposible de obviar en medio de otras diverso de asuntos, noticias y juicios, que evidencia su
valoraciones absolutamente definitivas para la cultura amplitud de miras y su distanciamiento de cualquier
poltica cubana. Junto a esto, est tambin la atraccin y aproximacin estrecha o sectaria a los Estados Unidos.
el reconocimiento de una cultura que Mart entendi y Abarca tanto lo humano como lo divino. Informa sobre
valor como nadie en su momento americano. Expres cmo se imprimen los libros en Nueva York, las revistas
as no solo su oposicin a la Norteamrica oficial, a los norteamericanas literarias y cientficas Harpers,
monopolios, los millonarios y al expansionismo de la Centurys Magazine, etc., libros nuevos sobre
Roma americana al punto de escribir sobre lo antropologa, historia, el sistema poltico, el arte y la
ltimo, como una obsesin, apenas unas horas antes de pintura en los Estados Unidos. Incluso traduce al espaol
su muerte, sino tambin a ciertos componentes de la las novelas Called Back, de Hugh Conway, y Ramona, de
psicologa social norteamericana como el desmedido Helen Hunt Jackson, as como varias obras didcticas
culto a la riqueza, la irracionalidad social y la violencia para la casa editorial Appleton de Nueva York. Lo hace
festinada, elementos constitutivos del carcter de la no solo para ganarse el pan y hacer el verso, sino porque
nacin prcticamente desde su surgimiento como est convencido de que el conocimiento sobre los Estados
categora histrica suficiente. Pero hay en Mart, de Unidos constituye una necesidad vital para los cubanos,
modo paralelo, una apreciacin por la cultura en contraste con el etnocentrismo palpable en el universo
norteamericana, evidenciada en sus empatas con el euronorteamericano, a su modo una expresin del
pensamiento de Ralph Waldo Emerson de quien aldeano vanidoso que cree que el mundo entero es su
admir su mente, su ternura y su clera 3 y en su aldea. Por nuestra universalidad, escribe, les somos
devocin por la poesa de Walt Whitman, vertida en un superiores. Y aade: nosotros tenemos la necesidad de
ensayo precursor que por lo mismo supo ver, ms all la expansin. El mundo entero nos interesa. De Francia,
de convenciones y prejuicios prevalecientes, la vala y la luz, y de Espaa, y de Inglaterra, y de los E. Unidos. En
novedad absoluta de su obra potica,4 como intuyendo ningn pas del mundo se encuentran relativamente tantos
su comprobada importancia para la poesa y la literatura hombres generalmente ilustrados. 8 De ah entonces la
posteriores. necesidad de retener una enseanza: Para conocer a un
Si el conocimiento es en Mart algo ms que una pueblo sentencia en 1887 refirindose a los Estados
mera actividad especulativa o libresca del espritu, el de Unidos se le ha de estudiar en todos sus aspectos y
los Estados Unidos est presidido, con mayor razn, expresiones: en sus elementos, en sus tendencias, en sus
por esa voluntad de servicio que recorre cada palmo de apstoles y en sus bandidos!.9
la obra y ejecutoria martianas. Los conoce desde las
entraas es decir, desde su totalidad esencial interna,
cielo e infierno, y los cataloga de monstruo, no solo ni La imagen aprendida
principalmente por su dimensin fsica tangible, sino
por los peligros que en ellos identifica para su pas y Si se quisiera verificar el lugar que se concede a los
para esa otra patria mayor que denomina nuestra Estados Unidos en Cuba, cabra en principio remitirse a
Amrica. Por consiguiente conoce las interioridades de los libros de texto escolares. Por sobradas razones, los
la poltica, la historia, la vida social, el pensamiento del libros de Historia de Cuba utilizados en la enseanza
expansionismo y de los fundadores de la nacin primaria, media y media superior enfatizan en distintos
norteamericana. De Thomas Jefferson retiene el nada grados los aspectos srdidos de la presencia
sera ms conveniente, 5 una alusin explcita a su norteamericana en Cuba, y en especial los problemas
pensamiento sobre Cuba, la ms interesante adicin derivados de la hegemona de los Estados Unidos en
que podra hacerse a nuestro sistema de estados, 6 detrimento de la autodeterminacin y soberana
aunque por otro lado no deje de reconocer la proyeccin nacionales. Estos libros transmiten al estudiante la
democrtica del pensamiento jeffersoniano en el memoria histrica, vista a travs del ethos nacional y de
contexto interno norteamericano. valores como el antimperialismo, al conectarlo con

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aspectos medulares de la relacin bilateral, tales como la especie de desagradecimiento o deslealtad de los
oposicin a la independencia de Cuba por parte de las cubanos, o la refiere a la intencin de la dirigencia
administraciones norteamericanas del siglo XIX , el revolucionaria, que habra buscado a priori el conflicto
anexionismo y la valoracin de Jos Mart, las con los Estados Unidos como va para afirmarse en el
intervenciones militares, la Enmienda Platt, la creciente poder.12 La cultura norteamericana, como resultado de
enajenacin del patrimonio cubano, la injerencia en los valores actuantes en ella, privilegia al individuo ms
asuntos internos durante la Repblica y los intentos por que al proceso histrico en que este se inserta.
destruir a la Revolucin desde los inicios del proceso.10 Los problemas apuntados constituyen tambin una
Estos y otros referentes, conducen a una resultante consecuencia de la concepcin de la historia y de las
donde prcticamente todo lo norteamericano se valora deficiencias palpables en los diferentes libros de texto
como nocivo y enajenador de la esencia nacional. Tienden norteamericanos. Enfoques crticos diversos han
as a perderse las distinciones entre los efectos negativos advertido en estos una labor de white-washing, es decir,
de aquella hegemona y la presencia de influencias una operacin intelectual de limpieza que suprime o
culturales que no cumplieron una funcin fatalmente minimiza captulos nefastos de la historia nacional, y
perversa o contraria a la cubana. Resultan escasas o que se manifiesta adems en la permanencia de patrones
inexistentes las alusiones a los norteamericanos que, a racistas hacia los americanos nativos y la comunidad
contrapelo de la postura de su gobierno, asumieron afronorteamericana, a reserva del multiculturalismo y
actitudes prcticas favorables a la verdadera del innegable impacto del movimiento de derechos
independencia de Cuba (el caso de Frederick Funston es civiles sobre esa historia oficial.
tal vez el ms ilustrativo, pero no el nico); aunque se La perspectiva dominante enfatiza narrativas como
conozca bastante, si no por los libros de texto s por la el excepcionalismo americano o la moralidad en
educacin extraescolar, la presencia en la manigua junto cuanto motivaciones de polticas, lo que conduce al mito
a los mambises, de Henry Reeve, El Inglesito, y en los de que los Estados Unidos son el pas que ha concedido
dibujos animados de Elpidio Valds bien significativos ms ayuda externa a los dbiles y necesitados. Como ha
en la formacin de los nios aparezca eventualmente apuntado James Loewen, estos libros ven las polticas
algn personaje norteamericano, como tambin espaol, norteamericanas como parte de un plan moral donde
luchando junto a los cubanos en el campo insurrecto. Estas los Estados Unidos actan tpicamente a partir de los
ausencias contribuyen en definitiva, tal vez sin derechos humanos, la democracia y el modo de vida
proponrselo, a identificar todo lo norteamericano como norteamericano. De acuerdo con este punto de vista,
enemigo, a despecho de lo que ocurre en el discurso del cuando los norteamericanos lo han hecho mal, se ha
liderazgo nacional en el sentido de diferenciar pueblo y debido a que otros no nos comprendieron [...] Pero
gobierno como dos entidades distintas. siempre nuestros motivos fueron buenos. Este enfoque
La asimetra entre las dos culturas se expresa en la puede denominarse la perspectiva del buena gente
manera, frecuencia e intensidad con que cada una ve a la internacional. 13 El proceso de representacin y
otra. En los libros escolares norteamericanos, Cuba apropiacin del pasado est construido a partir de una
aparece, la mayora de las veces, como escenario de la perspectiva capitalista, blanca y masculina, y sirve como
confrontacin entre poderes, un ejemplo clsico de una vehculo de preservacin del status quo: es la contribucin
mirada hacia el Sur que trasluce la perspectiva de la gran de la escuela a la reproduccin ideolgica del sistema.
potencia. La Guerra Hispano-Cubano-Americana (no por Como resultado de todo lo anterior, la influencia
azar conocida en los Estados Unidos como Guerra cultural Estados Unidos-Cuba ha sido, en general,
Hispano-Americana), y la Joint Resolution de la poca bastante poco estudiada a ambos lados del Estrecho de
de McKinley que estableca en su letra el derecho del la Florida. La academia cubana no ha producido hasta
pueblo cubano a ser libre e independiente son vistas hoy un trabajo especfico exhaustivo, al margen de
como concreciones del idealismo altruista, del espritu aportes parciales y notas de ocasin dispersas en
libertario norteamericano, lo que constituye una de las publicaciones nacionales: se carece de un anlisis
bases de la creencia de que Cuba debe su independencia abarcador de la influencia cultural norteamericana
a los Estados Unidos una idea que para los cubanos despus del triunfo de la Revolucin.
resulta inaceptable. No muy diferente resulta el panorama en los estudios
Ms all de ese episodio, y de la posterior alusin a la cubanos en los Estados Unidos. Un examen de la
Isla como teatro de la Crisis de los Misiles de 1962, apenas bibliografa disponible,14 arroja la ancilaridad del tema
existe en los libros norteamericanos referencia al pas, ni respecto a otras lneas de investigacin a las que se les
a la lgica interna de la relacin bilateral. Las menciones ha concedido mayor peso. La cubanologa tradicional
a la revolucin triunfante en 1959 estn sobredeterminadas o la cubanstica, como la llaman algunos no ha
por este prisma cultural y encerradas en el marco de las puesto, hasta ahora, el necesario nfasis en esta
relaciones Este-Oeste, donde Cuba es apenas una ficha en problemtica por haberse concentrado en el ncleo duro
el tablero. Esta ltima percepcin, altamente amplificada de su agenda el sistema poltico cubano, la poltica
por el discurso dominante en los medios de difusin exterior, la economa y, ltimamente, los distintos
norteamericanos desde principios de los aos 60, 11 escenarios de la transicin, lo que ha conducido a
condiciona entonces la lectura de la ruptura como una desatender otras parcelas de la realidad cubana.

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La obra de Louis A. Prez, Jr., Cuba and the United bien elocuente de su enseanza a tiernos nios cubanos,
States. Ties of Singular Intimacy hasta hoy el estudio era inspirar en las nuevas generaciones ideas favorables a
ms articulado sobre los nexos histricos e influencias la anexin. 19
recprocas, 15 enfatiza la ruptura y desconexin Como complemento, 20 se produjo un proceso de
durante la poca revolucionaria. Como consecuencia, penetracin de diversas denominaciones protestantes, no
a pesar de que se admita que el fin de las relaciones solo en la capital, sino en el interior del pas, donde la
formales no implica el cierre de esa influencia, de hegemona catlica haba dejado espacios vacos,
hecho se otorga poco espacio a la relacin cultural por manifiestos en la inexistencia de iglesias en los campos. 21
encima de la disrupcin. El captulo dedicado a la Visto desde cierto ngulo, no era la fe lo que importaba
poca revolucionaria privilegia as el cese de los mayormente, ni se trataba en rigor de una segunda
vnculos econmicos y sus efectos multilaterales; evangelizacin: el problema consista en introducir valores
tambin pasa revista a la dinmica poltica bilateral, la funcionales al espritu norteamericano y que
emigracin de cubanos a los Estados Unidos, su condujeran a desconstruir una identidad forjada en el
insercin y movilidad social, etc., pero de hecho tiende transcurso de dos siglos, incluyendo los elementos de
a establecer un corte tajante al afirmar que con el triunfo resistencia supervivientes en la conciencia popular. Los
de 1959, se establecieron las condiciones para la datos aportados por estudios e investigaciones
expulsin final de toda influencia norteamericana 16 historiogrficos dan cuenta de un verdadero alud,
y, por ello, a no atender en medida suficiente la compuesto por bautistas, metodistas, episcopales,
porosidad subterrnea ms all de las implicaciones congregacionalistas y cuqueros que llegaron a disponer
psicosociales que trajo para el pas la entrada masiva de una vasta estructura escolar para diseminar sus
de la comunidad cubana a fines de la dcada del 70. 17 mensajes. La introduccin del protestantismo, sin
embargo, no alcanz a desplazar la peculiar religiosidad
del pueblo cubano caracterizada por el sincretismo o
Antecedentes en el siglo XX ese ser catlico a mi manera que consider a esas
instituciones, por lo menos en ese perodo, como iglesias
Las investigaciones histricas han reconstruido las de norteamericanos.22
estrategias de la dominacin norteamericana en Cuba, De acuerdo con un historiador, el catolicismo era visto
implementadas desde principios de siglo, consistentes por los norteamericanos como intolerante, fantico y
bsicamente en la idea de ilustrar a las lites cubanas e venal la anttesis misma de los peregrinos del Mayflower
inculcarles una concepcin etnocentrista, que parta y del espritu empresarial que haba edificado a los Estados
de la estricta superioridad del modelo anglo, y de Unidos. Segn la creencia general decimonnica,
que, por consiguiente, los valores en l contenidos compartida tanto por el reverendo Jeddediah Morse
constituan las claves de cualquier modernidad como por el mismo Walt Whitman, los espaoles dedican
posible. 18 la mayor parte de su vida a la holgazanera y a los placeres
Durante los primeros veinte aos del siglo quedaron inactivos. Son lujosos sin diversidad ni elegancia. Su
establecidas las bases de ese proceso, que no hara sino carcter es de una grave y engaosa insignificancia.23
profundizarse y adquirira dimensiones dramticas en Un razonamiento que llevara ms all el general Samuel
el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. B. M. Young en el contexto de la primera intervencin
Desde la primera intervencin militar norteamericana norteamericana, referido esta vez a los mambises: los
(1899-1902), uno de los sectores priorizados en esa insurgentes son una turba de degenerados carentes de
empresa ideocultural, dada su importancia para la honor y gratitud. No son ms capaces de autogobierno
reproduccin de la dominacin, fue justamente el que los salvajes de Africa.24
sistema de enseanza, que se caracteriz por el uso La otra apoyatura del trpode fue la aparicin del
masivo del ingls y de libros de texto norteamericanos, turismo como elemento de contacto masivo. Como es
incluso para la enseanza de la Historia de Cuba. sabido, Cuba lleg a desarrollar una poderosa industria
La controvertida reforma educacional impulsada sin humo que le llev a obtener el dudoso privilegio de
por el gobierno interventor y por el consejero Alexis ser conocida como el lupanar del Caribe, al que los
E. Frye, contuvo directrices marcadamente norteamericanos venan a deshacerse de las inhibiciones
anexionistas dirigidas a devaluar el propio pasado y tabes de la moral puritana, y ciertas mujeres a someterse
nacional: la historia se contaba desde la perspectiva a algunas actividades prohibidas, como prcticas
ajena, como en las antpodas mismas del programa clandestinas de aborto una sustantiva fuente de ingresos
martiano. Un historiador como Herminio Portell Vil, para clnicas y mdicos del patio. Ya para la tercera dcada
enfrentado al estudio de la educacin cubana del de este siglo distintas excursiones originadas en los
perodo, constat que la enseanza obligatoria de Estados Unidos trasladaban a Cuba, sobre todo a la capital,
asignaturas como Historia de los Estados Unidos y miles de turistas. 25
rudimentos de Historia de Amrica [estaba] casi El proceso alcanz un punto paroxstico en la dcada
circunscrita a la del pasado de las Trece Colonias de del 50. Un sistema de ferries, en operacin desde los aos
Amrica del Norte, con textos escritos e impresos en 20, conectaba a La Habana con distintos puntos de la
los Estados Unidos, y cuya tendencia, como el hecho Unin (Key West, Nueva Orleans, Nueva York) para el

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trasiego de mercancas y personal diverso; el acelerado Como escribe Hugh Thomas, la clase media alta
desarrollo de la aviacin redund en una cubana era imitativa y copiaba fcilmente los modos de
infraestructura de transporte areo que relacionaba conducta norteamericanos. Todos los cubanos ricos
puntos como La Habana, Camagey y Santiago de Cuba tenan dinero en los Estados Unidos. La mayora haba
con el territorio norteamericano: hacia los aos 50 lleg sido educada all, y miraba hacia los Estados Unidos
a haber 28 vuelos diarios a un costo de unos 45 pesos el como su garante social. Muchos eran en realidad ms
boleto, en un contexto de paridad peso-dlar. norteamericanos que caribeos. 29
A mediados de esa dcada, el turismo Si los ricos iban a comprar a Miami, otros sectores lo
norteamericano ascendi a unos trescientos mil hacan en Woolworths (los todava llamados ten cents
visitantes anualmente, y la cifra de la comunidad que se multiplicaban en La Habana y las capitales de
norteamericana en Cuba rondaba las diez mil personas provincia); se coma pollo frito con papas en los picken
la mayora ejecutivos y hombres de negocios. 26 La chickens; la vida nocturna de La Habana, entre las ms
floreciente industria del placer lleg a ofrecerles dinmicas del continente, estaba saturada de night clubs
servicios diferenciados que no disponan en casi y establecimientos de nombres emblemticos que
ninguna otra parte del globo. todava perduran: Turf, Johnny 88, Johnnys Dream. El
La exuberante Habana escriba la revista Time dinero corra en los casinos administrados por personal
en 1952 es uno de los antros de placer ms fabulosos de la mafia. Lo ms selecto de las clases vivas se
del planeta. El mundo entero baila al son de sus asociaban al Country Club o el Miramar Yatch Club y se
sensuales rumbas y mambos. Su gente de sociedad hacan construir fastuosas mansiones en el Havana
come en platos de oro, y sus suntuosos casinos estn Biltmore su ltimo reducto antes del triunfo
sepultados bajo el dinero de los ricos del azcar. 27 revolucionario.
En ese contexto, la propaganda turstico-comercial, Lo distintivo de ese proceso, de ms de medio siglo,
ms la poderosa imaginera de Hollywood, es que no se limit a las lites nativas, y con su tremenda
contribuiran a fijar una visin internacional del pas a fuerza expansiva logr envolver a la sociedad
la manera de Weekend in Havana. Los carteles de neocolonial en su conjunto incluyendo, naturalmente,
promocin anunciaban el disfrute de una singular y a los sectores populares. Los Estados Unidos se
hermosa Cuba, paraso durante el invierno, y convirtieron as en el paradigma; el consumo de
propagandizaban excursiones Habana-Santiago productos norteamericanos, y de la ideologa que lo
ciudad famosa por sus montaas y por el escenario acompaa, se integraron a la realidad cubana,
de la Guerra Hispano-Americana o de La Habana a especialmente entre las capas medias, de un peso
Guanajay, adonde se llegaba, buclicamente, por el relevante en la vida nacional.
ms encantador trencito de los trpicos.28 Los cdigos El idiolecto nacional fue crecientemente poblado de
de lo cubano subrayaban un primitivismo compuesto anglicismos. Una moneda de cinco centavos devino,
por la proverbial mulata, maracas, rumba, ron, tabaco como en los Estados Unidos, un nickel; muchas bodegas
y caa: una sublimacin del monocultivo y la se convirtieron en groceries y en las familias abundaron
agroexportacin que deban ser aceptados, cuando los Eddies, Richards y Franks, apelativos con los cuales
constituan, precisamente, dos de los problemas todava en Cuba suelen designarse popularmente a sus
intrnsecos en que el capitalismo y la dependencia equivalentes espaoles. El dominio del ingls devino
haban sumido al pas. un mecanismo de movilidad social ascendente. Un ttulo
La anterior no era, despus de todo, la cuestin de la Havana Business Academy otorgaba inusuales
principal, dada la tendencia de la psicologa social oportunidades de empleo. Luis Carbonell, el acuarelista
norteamericana a simplificarlo casi todo, sino el de la poesa antillana, pudo entonces satirizar el proceso
impacto que esas formulaciones llegaron a adquirir en una estampa. No me llamen Francisco dice un
entre los propios habitantes de la Isla. Aparecieron as personaje del solar. Call me Frank.
formaciones y conjuntos musicales criollos que
reproducan, del nombre a la indumentaria, los mismos
estereotipos fabricados por la maquinaria La Revolucin Cubana:
propagandstica hollywoodense. La televisin, de la ruptura y continuidad de una presencia
que el pas fue primado en Amrica Latina, pudo haber
sido un formidable vehculo de socializacin cultural, La revolucin triunfante en 1959 implic
pero los lmites impuestos por la ideologa dominante inevitablemente la confrontacin con los Estados
la convirtieron en una empresa comercial destinada a Unidos y la consiguiente desconexin de una
promocionar y vender mercancas, y solo ofreci, dependencia multilateral edificada a lo largo de los aos,
cuando mucho, un producto de relativo valor artstico. lo cual impactara a la estructura socieconmica del pas
Pero tambin el turismo contribuy a despertar con un sinnmero de implicaciones. En 1960, los Estados
sentimientos nacionalistas ante las manifestaciones de Unidos decretaron la suspensin de la cuota azucarera
prepotencia y ofensa a la dignidad nacional, e hizo cubana; ese mismo ao, el presidente Eisenhower dio
emerger el factor de la resistencia, tan importante en la luz verde a la CIA para entrenar exiliados cubanos
conciencia cubana. una operacin que culminara, con Kennedy, en lo

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Lo norteamericano implica en la isla una dualidad contrastante:


de un lado, el expediente de agresiones y presiones ha dejado
una huella en la psicologa y el ethos nacional, que se expresa
en el rechazo, pero tambin, de otro, se mantienen sentimientos
de atraccin cultural que no tienen necesariamente una
connotacin disociadora o contraria a la cubana.

que Theodore Draper calificara de fiasco perfecto; instrumentos del enemigo, expresaban una contracultura
el bloqueo norteamericano fue decretado en 1962 como en pleno desarrollo en los Estados Unidos de Jimi
medida dirigida a estrangular econmicamente a la Hendrix a Joan Baez, y eran esgrimidas como bandera
Revolucin. por los jvenes norteamericanos en las protestas callejeras
El flujo cultural normal, verticalizado y sobre todo contra la guerra de Viet Nam. Que haya sido cooptada y
bastante asimtrico, se interrumpi en 1961 con la absorbida por el establishment, es parte de otra historia
suspensin de las relaciones diplomticas entre ambos cuyo anlisis, sintomticamente, se ha reciclado en los
pases. El antimperialismo contenido en buena parte del Estados Unidos de los aos 90.33
discurso nacional, fragu y se generaliz en la cultura No es posible, sin embargo, obviar el componente
poltica cubana. 30 Este antimperialismo result psicolgico. Todo aquello sonaba en ingls, la lengua con
consecuencia menos de la propaganda oficial que de la que se expresa el adversario; con ella estaban escritas las
escalada de agresiones que los Estados Unidos bombas que no explotaron en la Sierra, las cajas con
emprendieron contra Cuba en un intento por restaurar su armamento para las bandas del Escambray y los
hegemona y eliminar, con ello, la influencia de la documentos incautados por la Seguridad del Estado a los
experiencia cubana sobre el resto del continente.31 agentes de la CIA bajo fachada de diplomticos extranjeros.
Durante los primeros aos de la Revolucin, la
confrontacin directa con los Estados Unidos, ms la
intensa lucha de clases interna, llev a politizar las La literatura y el pensamiento social
relaciones sociales en un grado virtualmente indito en norteamericanos
la vida nacional. Las familias se dividieron en funcin de
su alineamiento o no con el proceso; irse del pas, Pero ese elan de aquellos aos tuvo en la divulgacin
precisamente hacia los Estados Unidos, constitua una de la cultura literaria norteamericana uno de sus
definicin tcita, una toma de partido frente al conflicto afortunados oasis. La foto de Fidel Castro junto a Ernest
definitivo de aquellos aos. La poltica migratoria Hemingway simbolizaba de alguna manera la confluencia
norteamericana se convirti en un instrumento de poltica de dos culturas separadas por el antagonismo poltico, y
frente a la Revolucin y en un medio de drenaje del capital poda leerse como una expresin de que el dilogo entre
humano necesario para la transformacin del pas.32 dos pueblos y los contactos civilizados eran posibles aun
Pero la politizacin, fenmeno natural en un pas desde los inicios mismos del conflicto.
sometido a un espectro diverso de agresiones y cambios En la Cuba revolucionaria, la difusin de la obra de
radicales, arrastr a la vez un conjunto de correlatos que los creadores norteamericanos la protagonizan, en sus
revelan algunas limitantes e insuficiencias de las polticas inicios, escritores y editores de lo que se ha dado en llamar
ideolgicas del perodo inicial; en particular, el tendido la primera generacin de la Revolucin. Nacido alrededor
de un puente casi directo y a veces mecnico entre cultura de los aos 30, este grupo intelectual se define,
y poltica. Como resultado, en la dcada de los 60 bsicamente, a partir de una actitud caracterizada por el
definida, por ms de una razn, como prodigiosa se entusiasmo y la participacin en empresas que, por
intent excluir las manifestaciones de la cultura popular primera vez, implicaban un reconocimiento de la funcin
a partir de criterios poltico-ideolgicos restrictivos, un social de la cultura y, por consiguiente, del rol del escritor
fenmeno que incluso se hizo extensivo al mbito de la en una sociedad sujeta a transformaciones de toda ndole.
moda. Si en la era neocolonial las clases dominantes Algunos de sus integrantes haban regresado de un exilio
estimulaban por todos los medios posibles el consumo cultural en Europa y los Estados Unidos adonde haban
de modos y modas norteamericanos, ahora hasta la ropa ido huyendo del marasmo, la modorra y el
misma adquira, de pronto, connotacin poltica. provincianismo imperantes. La cultura revolucionaria
A falta de estudios especficos sobre este problema, implicaba, para ellos, apropiacin del saber universal sin
parecera que falt conocimiento de causa en la fronteras, una enseanza, por dems, inherente al
formulacin de una proyeccin ideolgico-cultural; el pas desarrollo de la cultura criolla. A la muerte de
estaba demasiado concentrado en lograr su sobrevivencia. Hemingway, Lunes de Revolucin, el ms eclctico de los
Solo por eso se pudo desconocer que esas manifestaciones magazines cubanos de todos los tiempos, le dedic un
de la cultura pop norteamericana, acusadas de ser homenaje, evidentemente informado por presupuestos

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existencialistas, que inclua no solo un anlisis polifactico merecera la obra de Edgar Allan Poe, desde los 60 un
de una de las figuras ms controvertidas de la lost generation, autor conocido en el pas, un hecho viabilizado adems
sino tambin un breve compendio del ideario esttico- por la edicin de sus Narraciones completas, a cargo de la
ideolgico del escritor, con las inevitables incursiones a su Editorial Arte y Literatura en la dcada del 70.
relacin con Cuba.34 En el terreno del pensamiento social y politolgico
Pero, aunque importante, no fue la de Hemingway la norteamericano, no es posible prescindir de la labor de la
nica presencia cultural norteamericana despus que los revista Pensamiento Crtico, fundada en 1967 por un grupo
barbudos bajaron de la Sierra. En 1964 la Editorial Nacional de profesores del Departamento de Filosofa de la
de Cuba public la antologa Cuentos norteamericanos, Universidad de La Habana, y que responda a la necesidad
compilada por Jos Rodrguez Feo; una manifestacin poltico-cultural de informar sobre la labor terica marxista
adicional de que se saba distinguir las cosas y reconocer en el contexto mundial, y particularmente en el Tercer
las calidades a pesar del conflicto. El lector cubano pudo Mundo.
entonces tener acceso general, ms all de grupos Aunque no se limitara exclusivamente a l, la revista
informados, a lo ms selecto de las short stories, un gnero prioriz el pensamiento de la izquierda norteamericana.
literario que expresa el espritu de sntesis, la prisa y el Las empatas estaban, claramente, al lado de quienes
pragmatismo caracterstico de la cultura norteamericana proclamaban entonces la lucha armada dentro de los
mediante la conocida economa de medios que tanto ha Estados Unidos, un hecho lgico si se tiene en cuenta la
impactado en la narrativa latinoamericana ideologa poltica de esta etapa de la Revolucin, que
contempornea.35 postulaba los fusiles como el camino para la liberacin de
Era, de hecho, la primera vez que en Cuba y Amrica los pueblos y a los Andes como la Sierra Maestra de
Latina se publicaba un volumen de esa naturaleza, que por Amrica Latina.37
definicin y gracias en gran medida a su tirada de 15 000 La revista fue tambin pionera en la socializacin en
ejemplares, impresionante para un pas ya desde entonces Cuba de estudios sobre los medios de difusin y sobre los
bloqueado super con creces la labor de revistas mecanismos de dominacin cultural norteamericanos a
culturales que solan difundir eventualmente la creacin escala global, incluyendo el rol de las universidades y el
literaria nortea Orgenes, Cicln, Lunes de Revolucin intercambio acadmico como brazos intelectuales del
y contribuy a familiarizar entre los cubanos a Twain, Departamento de Estado.38
Melville, Hawthorne, Poe, entre los clsicos, y a Truman Los nexos con Monthly Review y la nueva izquierda
Capote, Faulkner, Ray Bradbury y Dos Passos entre los norteamericana, a la que dedicaron tambin un espacio de
contemporneos. Estos eran frecuentemente ledos a la luz reflexin, favorecieron la divulgacin de estudios y ensayos
de un farol chino en las movilizaciones agrcolas o en las sobre el fenmeno del imperialismo contemporneo,
unidades militares. abordado polivalentemente, bien a travs de una
El surgimiento del Instituto Cubano del Libro, en 1967, perspectiva econmica (James OConnor), poltico-
abri nuevas posibilidades para la profundizacin del nivel estructural (Harry Magdoff) y militar (John Saxe-
cultural de la poblacin.36 En ese contexto, la Coleccin Fernndez), adems de las dimensiones culturales antes
Cocuyo, dirigida en su primera etapa por Ambrosio Fornet, aludidas. Tambin incursionaron en el pensamiento de las
constituy una de las empresas culturales ms importantes. clases dominantes norteamericanas a partir de la necesidad
Junto a obras de la literatura universal y la ensaystica prctica de conocerlo en sus concepciones estratgicas sobre
nacional, Cocuyo divulg, en lo que aqu interesa, novelas la guerra de Viet Nam,39 dado el significado de esta para la
y autores clsicos de la literatura norteamericana (Carson conciencia intelectual de los aos 60.
McCullers, Henry James) que contribuyeron, en la medida Pensamiento Crtico no produjo, sin embargo, una
de su alcance, a ahondar en el establecimiento de puentes reflexin propia sobre los Estados Unidos. Su acercamiento
entre la tradicin literaria norteamericana y la nacional, a las realidades norteamericanas fue ms poltico que
cuyo estudio acadmico especfico est todava por intelectual. La revista no constituy, en este orden, un
emprenderse. rgano de investigacin, sino ms bien de divulgacin y
A este panorama vino a sumarse la literatura policial y tribuna.40 Lo que publicaron sus colaboradores cubanos
de ciencia ficcin norteamericana. La Coleccin El Dragn, fue, bsicamente, pensamiento y crtica filosficos, no
dirigida por Oscar Hurtado, contribuy a difundir en Cuba estudios sobre los Estados Unidos, ms all de lo plasmado
esos gneros, de escasa o nula presencia antes del triunfo en editoriales y notas de redaccin al abordar el fenmeno
revolucionario. Dragn aport la coherencia y la del imperialismo por razones obvias, unas de las lneas
sistematicidad que la hacen otra de las experiencias ms temticas ms sostenidas durante sus cuatro aos de
interesantes de la actividad editorial nacional. Coadyuv existencia (1967-1971).
a que en Cuba se generalizara el gusto por Ray Bradbury
(Crnicas marcianas, Farenheit 451, El hombre ilustrado), Isaac
Asimov (El sol desnudo), James Cain (El cartero llama dos La influencia norteamericana en los aos 70
veces), S. S. Van Dine (Los crmenes del Obispo), Raymond
Chandler (El sueo eterno), John Dickson Carr (Los espejuelos La sovietizacin presente en numerosas instituciones
oscuros) y otros clsicos de la literatura policial anglosajona nacionales despus de 1971, la copia denunciada
como Arthur Conan Doyle y Agatha Christie. Lugar aparte posteriormente por el proceso de rectificacin de errores

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Alfredo Prieto Gonzlez

y tendencias negativas en 1986, tuvo un impacto salsa neoyorquina (Fania All Stars) y de grupos como
multilateral y diverso en la sociedad cubana, aunque Irakere y orquestas como la Aragn, por la parte cubana.
menor en la sensibilidad y la cultura populares. Este evento se convirti en un intercambio simblico
Este proceso no pudo reemplazar las preferencias y entre dos de las ms potentes tradiciones musicales del
patrones culturales acumulados por la tradicin y los aos, continente, y en una suerte de pulso que permiti
entre otras cosas porque el llamado socialismo real no comprobar que, en lo cualitativo, y al margen de
lleg a crear una cultura realmente alternativa frente al cualquier gap tecnolgico, la msica cubana producida
capitalismo, una de las razones y no de las menos dentro de la Isla segua como un referente bastante difcil
importantes de su cada. Su cultura misma, reactiva y de obviar.
por lo regular dispuesta a rechazar el elemento innovador Esos inicios, sin embargo, se veran interrumpidos
a partir de categoras ideolgicas, resultaba en muchos por el deterioro general de las relaciones bilaterales que
sentidos poco menos que extraa a la cubana. Fue natural, sobrevino en los ltimos aos de Carter y especialmente
por consiguiente, que la influencia norteamericana con la administracin Reagan. De entonces a la fecha,
perviviera, como parte ya de la idiosincrasia nacional, a por una variedad de razones, pero sobre todo por el
pesar de los intentos ms o menos vertebrados en sentido carcter de la relacin, la presencia cultural viva
opuesto. norteamericana ha sido inusual entre nosotros,
Visto el problema desde uno de sus ngulos ms exceptuando los Festivales de Jazz Latino, organizados
rechinantes, durante los aos 70 en los espacios de la TV desde mediados de los aos 70 por la Casa de la Cultura
cubana dedicados al pblico infantil proliferaron los del municipio Plaza de la Revolucin, y otros eventos
dibujos animados soviticos alternando con los como la presentacin de la compaa teatral Lamp/
norteamericanos y a veces sustituyndolos. Aquellos eran, Impact Productions en el Teatro Nacional, o la presencia
por lo regular, fbulas moralizantes, con escasa o nula espordica de actores y cineastas en los festivales de
accin, caracterizadas por su racionalidad y pobreza teatro y cine.
imaginativa. La posible excepcin, la notable obra del
realizador checo Jiri Trinka, result demasiado intelectual
para los cdigos de los nios cubanos. Los animados El escenario de los 90
soviticos y por extensin los de Europa del Este
fueron homologados por el pblico a los del Lo distintivo de la segunda mitad de los aos 90 en
norteamericano George Pal, que describan escenas las polticas norteamericanas hacia Cuba, es el
rurales sureas con un espantapjaros, un nio negro y un fortalecimiento de una concepcin que promueve los
cuervo como personajes protagnicos, pero sin la contactos con el propsito de influir internamente.
carnalidad de los personajes de Walt Disney, Lucas, Porky Se trata de un curso de poltica eclctico que conjuga,
y el Corre-caminos de la Warner. por una parte, la lnea dura de la mayora de los
La poltica del ICAIC mantuvo una coherencia republicanos y segmentos de la derecha congresional
esencial, obtenida en las polmicas de los aos 60, que la apelacin a recrudecer el bloqueo como medida
vindicaron la necesidad, para la cultura revolucionaria, expedita para el principio del fin de Fidel Castro y,
de exhibir cualquier obra autnticamente artstica ms por otra, la bsqueda de lneas de comunicacin con la
all de su nacionalidad o recursos expresivos, incluso de sociedad civil cubana y con sectores del gobierno la
aquellas que mostraban los problemas del individuo y su tesis, en suma, de la subversin amistosa. Puesto en
angustia existencial bajo el capitalismo (La Dulce Vida, trminos de un funcionario del Departamento de Estado,
El caso Morgan) u otras que escandalizaron en su momento estamos tratando de abrir ms canales de comunicacin.
por su contenido sexualizante. Esto le permiti al pblico Esperamos que lo que vimos en Europa del Este ayude a
disfrutar indistintamente del neorrealismo italiano, la ventilar la sociedad [cubana]. Estamos tratando de ayudar
nueva ola, el cinema verit, el cine nuevo brasileo, las al pueblo cubano para la transicin inevitable.
pelculas de Kurosawa, Fellini, Hitchcock, Antonioni y A falta de conocimiento emprico sobre y desde Cuba,
Alain Resnais. Como consecuencia, es altamente esta concepcin se alimenta de la labor de think tanks,
probable que los cubanos estn entre los pueblos con cubanlogos conservadores y la lite de Miami, tres de
mayor cultura cinematogrfica del mundo, sobre todo si las fuentes ms empleadas por los formuladores de
se comparan con el espectador medio norteamericano. poltica del Departamento de Estado. Uno de sus puntos
Bajo los mandatos de Ford y Carter, en ms vulnerables es la asuncin de Cuba como una
correspondencia con el relativo deshielo en las relaciones cultura cerrada entendida la categora en su sentido
bilaterales, se abri cierta posibilidad para los antropolgico y sin interacciones con la dinmica
intercambios culturales, ms all de los encuentros fornea, justamente en un contexto caracterizado por la
deportivos, hasta entonces prcticamente la nica forma relacin multilateral con el mundo y no solo a partir
de contacto e interrelacin mutua entre ambos pueblos. del turismo y la inversin extranjera. La articulacin de
En 1979 tuvo lugar un acontecimiento indito: el Havana la ciudadana y no nicamente de ciertas categoras
Jam, celebrado en el teatro Karl Marx, un encuentro como los intelectuales con la realidad exterior
entre msicos norteamericanos y cubanos que cont con constituye un dato ante los cambios mundiales y las
la presencia de Billy Joel, Stephen Stills, Rita Coolidge, la nuevas polticas de flexibilizacin migratoria que el

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Huellas norteamericanas en la cultura cubana contempornea

Estado cubano ha venido adoptando en el pasado por instituciones norteamericanas, ahora ms proclives
reciente. a recibirlos, como resultado de las ventanas de
Probablemente la cuestin de la informacin sea oportunidad abiertas por la poltica oficial.
uno de los lugares donde estos problemas se tornan En la Cuba de los 90, la presencia cultural de los Estados
ms visibles: de acuerdo con los enfoques Unidos se ha venido moviendo en una dinmica
predominantes en los Estados Unidos, en Cuba no se heterognea segn el rea especfica de que se trate.
tiene acceso a fuentes y noticias objetivas, ms all de El segundo quinquenio de la dcada atestigua la
la propaganda y el control ejercido por el Partido aparicin de nuevas publicaciones culturales y de
Comunista. pensamiento, que sugieren una cierta superacin de la
La anterior idea no es congruente, en primer lugar, crisis editorial que sobrevino luego del desplome del
con el hecho de que la programacin televisiva campo socialista mediante mecanismos alternativos de
nacional cuya incidencia se ha extendido como financiamiento, algunas veces externos. Estas revistas
resultado de los recortes de la prensa escrita ha constituyen, de alguna manera, consecuencia de la
incorporado importantes segmentos dedicados a diversidad y el debate de ideas que tiene lugar en el pas a
informacin extranjera que, de acuerdo con sondeos partir del Llamamiento al IV Congreso del Partido que,
de opinin, estn entre los ms vistos por la ciudadana. como se conoce, identific la pluralidad de opiniones
Esto incluye no solo las noticias ofrecidas en los tres como un componente del proyecto revolucionario y
noticieros diarios de TV con abundante material concedi un importante papel a las ciencias sociales y a
originado en agencias norteamericanas, sino tambin la cultura en el fortalecimiento de la identidad nacional,
el acceso a una seleccin de los servicios de cadenas una tendencia que se mantiene ms all de tensiones y de
como Cable News Network (CNN), Univisin, Eco y los diferentes criterios sobre este proceso.
Televisin Espaola (TVE). Gracias a la colaboracin En las publicaciones cubanas se desenvuelve la
de CNN y Cubavisin Internacional, Ralph Wenge y polmica, explcita o implcita, con intelectuales y
Dan Rather no son nombres desconocidos para el acadmicos norteamericanos y cubano-americanos, pero
receptor cubano. Esto sugiere que la cooperacin en tambin a diferencia de circunstancias previas la
estos dominios es posible, con independencia de las divulgacin de por lo menos parte de la obra de estos, con
diferentes filosofas sobre el rol de la prensa que ambos la idea de que la crtica al pensamiento que se genera en el
sistemas portan. 41 exterior sobre Cuba supone un cierto nivel de
Adicionalmente, en Cuba penetran emisoras de informacin. Aunque los contactos entre acadmicos
habla hispana del sur de la Florida que no se cubanos y norteamericanos no estn, desde luego, exentos
caracterizan precisamente por un discurso moderado de choques, han contribuido sin embargo a iluminar
sobre los acontecimientos nacionales, y en el espectro facetas poco trabajadas de la realidad cubana y, del lado
de onda corta estn disponibles una variada gama de norteamericano, han redundado en el debilitamiento de
emisoras de la BBC a Radio Mosc que, estereotipos a partir del contacto real con las circunstancias
contrariamente a lo presumible, no son interceptadas
concretas y el debate en la Isla. Los estudios sobre Cuba
por el gobierno. Las interferencias y el bloqueo,
en los Estados Unidos no implican necesariamente
respectivamente, a las seales de Radio Mart y TV
articulacin instrumental con la poltica oficial hacia la
Mart se relacionan medularmente con un asunto de
Isla y de hecho usualmente la contradicen, con
soberana nacional, y constituyen una medida defensiva
independencia del paradigma poltico del que esa crtica
ante una agresin que busca sembrar, siguiendo
experiencias de la guerra fra, sentimientos de parta y de los fines ltimos que se diriman.
incertidumbre en la sociedad cubana mediante Existe, por otra parte, en estas revistas cubanas y
mecanismos no muy distantes a los de la guerra ms en especfico en las de perfil artstico-literario la
psicolgica,42 tales como los llamados a sabotear la zafra voluntad de hacer conocer a los cubanos de dentro la obra
azucarera o, en una poca anterior a los acuerdos cultural de los cubanos de fuera. Estos esfuerzos expresan
migratorios de 1994-95, el estmulo a la emigracin el reconocimiento de la existencia de una cultura cubana
ilegal. por encima de las fronteras nacionales que incluye a la
Desde otra perspectiva, es evidente que tal poltica de la emigracin, y de hecho contrastran con la
podra incidir y de hecho ha incidido sobre las intolerancia predominante en Miami, donde resulta
relaciones acadmico-culturales entre ambos pases, inusual la aparicin de voces de la Isla debido a
toda vez que no constituye una expresin de buena presupuestos polticos o, en el mejor de los casos, a la
voluntad, sino la continuacin de la guerra por otros idea de que carecen, en general, de una ejecutoria artstica
medios. Estos intercambios adquirieron un perfil suficientemente avalada por la difusin internacional.43
creciente a inicios de los 90, cuando una vez En otros niveles del conocimiento, la relacin cultural
desaparecido el campo socialista hacia el que estaba ha sido discontinua e irregular. Es este el caso de lo
orientado el grueso de la academia cubana, con algunas especfico literario, donde se ha producido un
excepciones, profesores e investigadores de distintas empobrecimiento en la divulgacin de la literatura
disciplinas humansticas comenzaron a participar en norteamericana ms reciente. Despus de fines de los 60,
eventos y estancias de investigacin y estudio ofrecidas con la salida de la antologa Dnde est Vietnam. Los poetas

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Alfredo Prieto Gonzlez

norteamericanos opinan, compilada por Vctor Casaus, la de rock que buscan, con acierto y calidad diversos, un
difusin de la poesa norteamericana contempornea, por perfil propio a partir de la tradicin anglosajona y de
ejemplo, ha sido escasa entre nosotros. Esta ha constituido experiencias como el rock argentino en particular, Fito
de hecho una carencia, probablemente porque el gnero, Pez, Charly Garca y Juan Carlos Baglietto. Estas bandas
a diferencia de los short stories, no se considera demasiado tienen como antecedente la labor de combos como los
popular entre el gran pblico. Sea como fuere, la gran Kent, los Jets y los Almas Vertiginosas, que en los 60
poesa norteamericana T. S. Elliot, William Carlos devinieron expresiones de una suerte de cultura
Williams, Robert Frost, Archibald MacLeish, Allen underground y cuya popularidad entre los jvenes de
Ginsberg, por solo citar algunos nombres no es entonces la obtuvieron en fiestas de quince, en crculos
suficientemente conocida en Cuba ms all de estudiosos sociales y casas particulares. A diferencia de aquellos, los
y lectores informados que siempre existen. nuevos grupos cuentan con cobertura radial regular y
No va muy a la zaga la narrativa y la literatura de espacios institucionales el Patio de Mara, en la Casa
ficcin. En ello parece incidir una variedad de razones de Cultura Comunal de 37 y Paseo; la Casa de la Cultura
que incluye la carencia de informacin, la barrera de Plaza; el Caf Cantante Mi Habana, del Teatro
idiomtica, la crisis editorial, el problema de los derechos Nacional; el Teatro Karl Marx, etc. y hasta con el
de autor y el poco contacto vivo entre ambas tradiciones auspicio de la Unin de Jvenes Comunistas, un dato
literarias. evidentemente impensable veinticinco aos atrs.
El panorama previo contrasta, sin embargo, con lo En cuanto a la televisin, los cubanos tienen una
que se verifica en el plano de la cultura popular predileccin explicable por las pelculas norteamericanas.
norteamericana en la radio y la televisin nacionales, Sobre este dato operan factores histricos que permanecen
donde se ha producido un incremento en este tipo de en la memoria colectiva y se transmiten de generacin a
opcin. La msica popular norteamericana ha devenido, generacin, fundamentalmente aunque no solo por
en efecto, una presencia regular en distintos programas, la va familiar inmediata. Segn se ha destacado,47 ya desde
lo que denota la superacin de esquemas anteriores y, los aos 50 el efecto de estos filmes sirvi para afianzar la
sobre todo, la necesaria diferenciacin entre cultura y dominacin de los Estados Unidos y para promover a
poltica. Hoy la televisin cubana cuenta con una escala masiva, sobre todo entre las capas medias, el
programacin regular en la que se difunden figuras del consumo de productos norteamericanos.
rock y el pop.44 La existencia de estos programas, dirigidos Los mensajes de corte negativo sobre los Estados
a un pblico mayoritariamente juvenil, bastara para Unidos, caractersticos del discurso de los medios de
poner en crisis la lgica que preside los fundamentos de difusin cubanos violencia, desempleo, drogadiccin,
la programacin musical de Radio Mart, enfilada a una pobreza contrastan con las imgenes de las pelculas,
audiencia supuestamente sumida en una campana crecientemente presentes en el panorama nacional. De
neumtica. 45 acuerdo con estimados, ya en 1984 ms del 45% de los
En suma, tales circunstancias determinan que en Cuba filmes proyectados en la televisin cubana eran de
al pblico no le sean ajenos dolos del pop como Michael procedencia norteamericana, porcentaje incrementado de
Jackson y Madonna, cantantes de ltima onda como Toni manera sensible en los aos 90 probablemente ms de
Braxton, agrupaciones como Nirvana, Sound Garden, un 90% como resultado de un conjunto de circunstancias
Stone Temple Pilots, Pearl Jam, Hootie and the Blowfish que no procede analizar aqu. En 1995, la Federacin
y las ltimas tendencias del rock alternativo, sin que se Nacional de la Prensa Cinematogrfica seleccion las
perfilen como necesarios los servicios de la radio oficial dieciocho mejores pelculas exhibidas durante ese ao en
norteamericana. los distintos circuitos salas de cine, televisin,
Visto en perspectiva, ello no significa, sin embargo, video; de ellas, la mitad fueron norteamericanas, en
una devaluacin de lo propio ni va en detrimento de la una lista donde figuran directores tan conocidos como
tradicin musical criolla, ni de la salsa tanto la Martin Scorsese, Robert Altman y Woody Allen.48
producida dentro como fuera del pas, que se mantiene Ahora bien, en su decodificacin social, la imaginstica
en las preferencias de amplios sectores populares. La hollywoodense condiciona lecturas colocadas en el
msica norteamericana es un componente que, de hecho, extremo opuesto del discurso noticioso imperante en
complementa y aun enriquece el men informativo de Cuba. Sus propuestas se transparentan en lujo, tecnologa
una ciudadana con altos niveles de instruccin, y dista de avanzada, consumismo, sofisticacin y opulencia, lo
bastante del carcter desafiante que en el exterior se le cual tiene un impacto especfico sobre el consumidor de
concede. La trampa consiste en que, del otro lado, este imgenes, inmerso en un proceso de sensibles
fenmeno se politiza, al asumirse su popularidad entre la restricciones econmicas. 49 En estas imgenes se
juventud urbana como sinnimo de ruptura. La realidad diseminan valores de la cultura norteamericana como el
cubana es, de nuevo, vista a partir de lentes este-europeos. culto a la propiedad privada, el individualismo y la idea
La condicin de rockero no comporta fatalmente una del gobierno como una fuerza disruptiva en la vida del
actitud contraria al sistema poltico nacional, ni la de ciudadano la exaltacin del modo de vida
salsero lo opuesto.46 norteamericano y de la ideologa correspondiente. 50 Ya
Por otro lado, el panorama cultural de los 90 es un lugar comn el condicionamiento estructural de
testimonia una inusual proliferacin de grupos cubanos esa dominacin, resumida en la idea de que los medios

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Huellas norteamericanas en la cultura cubana contempornea

son norteamericanos, lo que ha permitido en ltima s, como en los videos, por la aficin organizan
instancia que la cultura de ese pas y ms en especfico campeonatos de habilidades e intercambian casetes; entre
expresiones de la cultura popular como la vestimenta, el los escolares circulan de mano en mano las tcnicas de
pop, el rap y los diferentes estilos del rock devengan una manipulacin de juegos como Street Fighter, Star
especie de lingua franca que unifica realidades Wars, Batman Forever o las sucesivas versiones de
espiritualmente dismiles. 51 Mortal Kombat. Este tipo de juegos tambin ha
Pero en la era de la globalizacin, Cuba no podra aparecido, junto a otras mquinas, en algunos restaurantes
encapsularse en esquemas que demostraron poca y cafeteras dolarizados, as como en varias instalaciones
funcionalidad en los aos 60, poca en la cual, en medio juveniles para el disfrute del tiempo libre.
de formidables logros educacionales y culturales, se La nueva forma de entretenimiento, una de las
produjeron manifestaciones de un dogmatismo criollo proverbiales de la llamada cultura electrnica, comporta
que no tuvieron que ver con la copia de modelo forneo varios inconvenientes, entre estos, que si los usuarios
alguno. La idea de encerrar al pas en s mismo, o de acceden a ella de modo compulsivo, puede llegar a tener
ideologizar, como resultado del conflicto bilateral, las un efecto sobre la capacidad intelectual-cultural de nios
expresiones culturales norteamericanas de la msica a y adolescentes. De un lado, porque atentara contra los
la moda sera hoy mucho ms inoperante ante los hbitos de lectura y estudio hasta la posibilidad de
cambios y la complejidad que supone la aparicin de desplazarlos; de otro, porque los fabricantes priorizan
nuevos actores y situaciones sociales. los juegos de contenido violento ante su segura realizacin
comercial. Los juegos electrnicos llegan al pas
precisamente en el momento en que en los Estados
Nuevas dimensiones de una presencia Unidos se est produciendo una reaccin bastante
generalizada contra la violencia en la industria del
La crisis econmica por la que atraviesa el pas luego entertainment y no solo por parte de la derecha
de la disolucin del socialismo burocrtico en Europa, fundamentalista y de personajes como el senador Bob
ha repercutido inevitablemente en la conciencia social. Dole,53 en el entendido de que ejercen una influencia
La crisis de valores se expresa no solo en actitudes que nociva sobre los patrones de conducta juveniles y se
priorizan lo individual por encima de lo colectivo, del yo relacionan sustantivamente con los ndices de criminalidad
sobre el nosotros, sino tambin en la exacerbacin del en las grandes ciudades.
ansia de consumo en diversos sectores poblacionales y Otras presencias resultan evidentes. La simple
no necesaria ni nicamente en la juventud. inspeccin de las calles de La Habana y otros lugares del
La legalizacin de la tenencia y circulacin del dlar, pas, comprobara el gusto generalizado por la ropa
adoptada por el Estado cubano en el verano de 1993, no deportiva o informal, manifiesto en el uso de los blue
ha tenido solo un impacto econmico. Considerada jeans conocidos desde los aos 50 como pitusas, y ms
culturalmente, la circulacin de dlares se ha convertido recientemente como yines, tenis, gorras y pulveres con
en un nuevo elemento de presencia norteamericana: el emblema de Chicago Bulls y otros equipos deportivos,
podra apostarse a que hay lugares del pas donde e inscripciones diversas de propaganda comercial
difcilmente se hubiera sabido de Hamilton, Jackson y norteamericana, desde la Pepsi hasta los Flintstones.
Franklin, de no ser por los billetes de 10, 20 y 100 dlares, Esta preferencia por la ropa norteamericana
respectivamente. constituy un componente estable desde antao. Se le
A nivel mental, el consumo puede llegar a asumirse identifica no solo con una tendencia de la moda, sino con
como el centro de la vida y, por consiguiente, conducir a una garanta de calidad y por consiguiente con una
un desentendimiento de otras dimensiones de la realidad durabilidad que amerita una inversin en los casos en
que no se relacionan con la materialidad. Uno de los que no se accede a ella gratuitamente es decir, como
efectos de esta operacin es el riesgo de idealizar la regalo de un familiar, un turista o amigo en el exterior. A
sociedad norteamericana el emblema consumstico por fines de los aos 70, como resultado del dilogo del
definicin, y de olvidar que est profundamente transida gobierno cubano con personas representativas de la
por inequidades y alienaciones de todo tipo. Y la creencia comunidad cubana, y de las subsiguientes visitas
de que la propiedad privada y el mercado constituyen la familiares, su uso se reforz despus de un perodo en el
clave de los problemas.52 que predomin una cierta uniformidad en el vestir, de
Un rea novsima de la impronta cultural alguna manera simbolizada en las botas caeras, tan
norteamericana se refiere a la introduccin en Cuba de socorridas por toda una generacin de cubanos.
juegos electrnicos, crecientemente populares entre nios En los ltimos tiempos, se ha visto entre segmentos
y adolescentes. A esta forma de entretenimiento se tiene de la poblacin juvenil el uso de prendas de vestir
acceso mediante la compra de la tecnologa apropiada en pauelos de cabeza, shorts, prendas de licra, pulveres,
el sistema de tiendas de captacin de divisas o viajes de la etc. con los atributos y colores de la bandera
comunidad cubana, visitas de familiares a los Estados norteamericana. Aun cuando estas manifestaciones no
Unidos y otras. Han aparecido personas que los alquilan expresan necesariamente una vocacin plattista, sino que
por un precio que oscila entre cinco y diez pesos la hora; por lo regular se asocian al ansia de consumo o al deseo
en algunas localidades, los usuarios conectados entre de estar en la onda, denotan, cuando menos, ignorancia

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Alfredo Prieto Gonzlez

y/o superficialidad sobre el significado del emblema oficial la comunidad cubana, la legalizacin del dlar y otros
norteamericano en la historia cubana. factores aludidos a lo largo de este ensayo, sino porque la
Conformada por componentes hispnicos y africanos, globalizacin plantea la confrontacin con la hegemona
en la norma lingstica cubana resulta frecuente, a nivel cultural norteamericana. Esto supone lidiar con la
lexical, el empleo de anglicismos. Las palabras anglosajonas verticalidad de los discursos y el monopolio tecnolgico y
se han incorporado ms como resultado del contacto de los medios masivos. El problema consiste en mantener
cultural areo (filmes, msica rap, etc.) que de la relacin e incluso readecuar estrategias culturales dinmicas y
directa con norteamericanos, a quienes el Trading with flexibles, en la cooptacin y asimilacin, no en un rechazo
the Enemy Act una legislacin de la poca de la mecnico, de resultados dudosos y hasta estriles. Hacerlo
Revolucin de Octubre prohbe en la prctica el viaje a es tambin, y sobre todo, una manera de insertar el mundo
la Isla. en la Repblica manteniendo a la vez la savia y el tronco
Lo interesante de todo esto es que se verifica en un de la identidad propia.
contexto de conflicto bilateral y de endurecimiento de la
poltica hacia la Isla. En Cuba la palabra gringo, despectiva
y de profuso empleo en Amrica Latina, es bastante inusual: Notas
a los norteamericanos se les designa, simplemente, como
yanquis o yumas, lo que denota la inexistencia de odios 1. Aludo aqu a la propuesta, en sentido anexionista, presentada a la
festinados hacia el pueblo vecino. Fidel Castro ha resumido, Asamblea de Guimaro (1869) en tanto eco de tendencias de tal
en varias entrevistas pblicas, el sentimiento popular: naturaleza vigentes en el Departamento Central y otros. Un historiador
de la talla de Ramiro Guerra no pudo sino considerarla un paso de
Nunca hemos odiado a los Estados Unidos. Miles de extrema gravedad, al margen de las distintas motivaciones presentes.
norteamericanos que han venido a Cuba, han tenido la Vase su Guerra de los Diez Aos, Cultural S. A., La Habana, 1950.
oportunidad de ver que aqu no existen sentimientos
hostiles hacia ellos. En ningn lugar de Amrica Latina los 2. Una interesante discusin en la mesa redonda Nacin e identidad,
Temas, n. l, La Habana, enero-marzo de 1995, pp. 95-117.
norteamericanos son tratados con ms respeto que en
Cuba. 54 3. Jos Mart, Emerson (La Opinin Nacional, Caracas, 19 de mayo
de 1882), Obras completas, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana,
1975, t. 13, pp. 17-32. En lo sucesivo esta edicin ser citada como
Una conclusin O. C.

4. Jos Mart, El poeta Walt Whitman (El Partido Liberal, Mxico,


La presencia cultural norteamericana en Cuba se basa 1887), O. C., t. 13, p. 131.
en un flujo sustentado en factores histricos, un sedimento
que la sociedad cubana reproduce a diferentes niveles, ms 5. Jos Mart, Congreso Internacional de Washington (La Nacin,
all de la ruptura poltica bilateral, el nacionalismo y el Buenos Aires, 19 de diciembre de 1889), O. C., t. 6, p. 48.
antimperialismo. Lo norteamericano implica en la Isla una 6. Carta a James Monroe, 24 de octubre de 1823 [fotocopia], Paul L.
dualidad contrastante: de un lado, el expediente de Ford, ed., The Writings of Thomas Jefferson, Nueva York, vol. 10,
agresiones y presiones ha dejado una huella en la psicologa p. 293. Para un enfoque acadmico, Noam Chomsky, A Ripe Fruit,
y el ethos nacional, que se expresa en el rechazo, pero Year 501. The Conquest Continues, South End Press, Boston, 1993,
tambin, de otro, se mantienen sentimientos de atraccin pp. 141-150.
cultural que no tienen necesariamente una connotacin 7. Jos Mart, Cuadernos de apuntes, O. C., t. 21, p. 380.
disociadora o contraria a la cubana. Cabra aludir aqu a
lo ms obvio: nuestro deporte nacional, el beisbol, es, 8. Jos Mart, Fragmentos, O. C., t. 22, p. 54.
precisamente, un invento norteamericano y en varios
9. Jos Mart, Mxico en los Estados Unidos (El Partido Liberal,
sentidos pudiera decirse que los cubanos lo han mejorado.
Mxico, 23 de junio de 1887), O. C., t. 7, p. 51.
En efecto, la sociedad cubana ha incorporado elementos
culturales norteamericanos sin que ello implique prdida 10. Vase Historia de Cuba. Sexto Grado, Editorial Pueblo y Educacin,
de su herencia hispano-africana, su cultura occidental La Habana, 1988; Historia de Cuba. Dcimo Grado, Editorial Pueblo y
hbrida y mestiza. Tanto a principios de siglo, bajo la Educacin, La Habana, 1989.
intervencin militar, como en la poca de mayor 11. Vase Richard E. Welch, Jr., Response to Revolution. The United
norteamericanizacin, en las postrimeras de la repblica States and the Cuban Revolution, The University of North Carolina
neocolonial, el cuerpo societal supo generar sus propios Press, Chapel Hill y Londres, 1985.
mecanismos para asimilarla e incluso enfrentarla, a reserva
12. La discusin de si Fidel Castro era o no comunista desde los das
de su impacto multilateral sobre amplios sectores de la de la Sierra Maestra, o de si fue empujado a los brazos de Mosc por
vida nacional. Y no solo es historia pasada: el lechn asado, efecto de la poltica norteamericana, deviene una suerte de apora,
el congr, los chicharrones y los pltanos fritos tendrn como si de su respuesta dependiera el curso de las conflictivas relaciones
siempre mayor peso especfico en el paladar criollo que entre ambos gobiernos.
los hot dogs que hoy proliferan en el sistema de tiendas de
13. James V. Loewen, Lies My Teacher Told Me. Everything Your
captacin de divisas. American History Textbook Got Wrong, The New Press, Nueva York,
Esa presencia cultural es inevitable. No solo por la 1995, pp. 210-211. Los hallazgos del autor se sustentan en el examen
misma confrontacin poltica, la cercana, las visitas de de doce libros utilizados en el sistema de high schools norteamericanas.

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Huellas norteamericanas en la cultura cubana contempornea

14. Entre septiembre y diciembre de 1995 emprend una bsqueda en Cuba, Temas, n. 4, La Habana, octubre-diciembre de 1995, en
sobre este tema en los fondos bibliogrficos de varias universidades especial pp. 52-54.
norteamericanas, entre ellas la Biblioteca Weidener, de la Universidad
de Harvard, y las de Bates College, Maine; Hampshire College, 23. George Black, The Good Neighbor. How the United States Wrote
Amherst; Rutgers University, Nueva Jersey. Los resultados de esa the History of Central America and the Caribbean, Pantheon Books,
bsqueda forman parte de un estudio mayor en fase de preparacin. Nueva York, 1988, p. 11.

15. Louis A. Prez, Jr., Cuba and the United States. Ties of Singular 24. Cit. por Louis A. Prez, Jr., ob. cit., p. 100.
Intimacy, The University of Georgia Press, Athens y Londres, 1990.
25. De acuerdo con la Comisin Nacional de Turismo, en 1930
16. Ibdem, p. 245. Enfasis mo. visitaron La Habana 86 270 turistas y 76 982 pasajeros de trnsito,
para un total de 163 252 personas, en su mayora norteamericanos.
17. Probablemente el problema fundamental de esta zona del libro, Se calculaba entonces que ambas categoras de visitantes haban
sin dudas un excelente ensayo, serio y documentado, sea la carencia dejado en el pas $12 591 000, cifra solo superada por los ingresos en
de perspectivas, datos y testimonios que no aparecen necesariamente azcar y tabaco. Foreign Policy Association, Problemas de la nueva
en bibliotecas y archivos, sino insertos en la vida misma de la gente. Cuba, Cultural S. A., La Habana, 1935, p. 52.

18. Vase Louis A. Prez, Jr., ob. cit. 26. Datos a partir de Louis A. Prez, Jr., ob. cit.; Estudio estadstico
del turismo en Cuba, Corporacin Nacional del Turismo, La Habana,
19. Herminio Portell Vil, Historia de Cuba en sus relaciones con Estados 1937, y Evaristo Villalba Garrido, Cuba y el turismo, Editorial de
Unidos y Espaa, Jess Montero Editor, La Habana, 1941, t. 4, p. 576, Ciencias Sociales, La Habana, 1993.
nota 153. Uno de los pilares de la nueva estrategia consista en el
envo de maestros a las universidades norteamericanas, en la presuncin 27. Cit. por George Black, ob. cit., p. 92.
de que el contacto con una civilizacin superior dotara a los cubanos
de elementos psicosociales de un autogobierno para el que 28. Ibdem.
supuestamente no estaban preparados una idea muy difundida
desde el siglo XIX , y contra la que debi lidiar Mart desde Nueva 29. Hugh Thomas, Cuba: The Pursuit of Freedom, Harper and Row,
York, bajo la presuncin de que la herencia espaola condicionaba Nueva York, 1971.
elementos como espritu contemplativo, falta de iniciativa individual,
vagancia y la presencia de componentes perversos en el carcter 30. Vase al respecto Rafael Hernndez y Haroldo Dilla, Cultura
nacional que frenaban todo progreso: obviamente, la tpica poltica y participacin popular en Cuba, Cuadernos de Nuestra
construccin darwinista-racista y, sobre todo, una manera de minar Amrica, vol. VII, n. 15, La Habana, julio-diciembre de 1990.
la identidad en la perspectiva de un control expedito sobre las
mentes y los corazones de los cubanos. Entonces el gobernador 31. Sobre este aspecto particular, vase Richard E. Welch, Jr., ob.
militar de la Isla, Leonard Wood, escriba al Departamento de Guerra cit. Este estudio, abundante en presunciones no sometidas a
que la importancia de esta estancia educacional no era tanto lo que discusin, resulta sin embargo importante como resumen de las
aprendan en libros y conferencias, sino en lo que vean y absorban percepciones que el hecho revolucionario gener en las lites de
de la observacin directa. U. S. War Department, Civil Report of poder y en importantes sectores de la prensa norteamericana.
Brigadier Leonard Wood, Military Governor of Cuba, for the Period from
January 1 to May 20, 1902, Washington D. C., 1902. Cit. por Louis A. 32. Vase Hugo Azcuy, Sobre las relaciones migratorias Cuba-
Prez, Jr., ob. cit., p. 129. E.U., Cuadernos de Nuestra Amrica, vol. IX, n. 18, La Habana,
enero-junio de 1992.
20. Los precedentes acumulados desde el siglo XIX incluyen la labor de
lo que el Dr. Rafael Cepeda ha denominado los misioneros patriotas 33. Vase Todd Gitlin, The Sixties. Days of Hope, Days of Rage,
Alberto J. Daz, Evaristo Collazo, etc. No puedo abordar aqu el Bantam Books, Nueva York, 1993.
protestantismo en Cuba en toda su complejidad; solo anotar la
necesidad de distinguir el fenmeno religioso en s, sus implicaciones 34. Homenaje a EH, Lunes de Revolucin, La Habana, 16 de agosto
sociales y su utilizacin ideopoltica por parte de las clases dominantes de 1961.
norteamericanas. En todo caso, el problema no puede encararse en
bloque: en el siglo XIX cubano el protestantismo tuvo una connotacin 35. Cuentos norteamericanos, seleccin y prlogo de Jos Rodrguez
poltica subversiva en la medida en que constitua una oposicin al Feo, Editora del Consejo Nacional de Cultura, Editorial Nacional
catolicismo identificado como espaol y centralmente opuesto a la de Cuba, La Habana, 1964, 560 pp.
independencia. Emigrado a Nueva York durante la Guerra de los
Diez Aos, Alberto J. Daz fue bautizado por el reverendo R. B. 36. La Edicin Revolucionaria haba puesto al alcance masivo libros
Montgomery, y regres a Cuba en los aos 80 para ejercer su para la educacin superior y cientfico-tcnicos, de medicina y
ministerio. Bajo la repblica neocolonial se opuso a la Enmienda ciencias duras, incluyendo ttulos producidos por cientficos
Platt, desarroll una vida poltica activa y entr en conflicto con las norteamericanos. Despus de una de las polmicas caractersticas
autoridades eclesiales: la poltica, clamaban, deba quedar fuera de la de aquellos aos, Che Guevara haba establecido que la tcnica
Iglesia. Sali de los bautistas en 1901 y pas a otra denominacin. Un haba que tomarla de donde estuviera, para ir disminuyendo las
personaje, sin dudas, merecedor de ms estudio. Vase Harold Greer, diferencias con los pases desarrollados, y Fidel Castro, en un
Baptists in Western Cuba: From the Wars of Independence to discurso sobre la propiedad intelectual, haba redondeado la idea al
Revolution, Cuban Studies, n. 19, Pittsburgh, 1989; Rafael Cepeda, sostener la necesidad de apropiarse de los logros cientficos, tcnicos
ed., La herencia misionera en Cuba, Departamento Ecumnico de y artstico-literarios como eslabones imprescindibles en la lucha
Investigaciones, San Jos de Costa Rica, 1986. contra el subdesarrollo.

21. Sobre la religiosidad cubana, vase Aurelio Alonso, Catolicismo, 37. Vase la presentacin del nmero 8 (septiembre de 1967), donde
poltica y cambio en la realidad cubana actual, Temas, n. 4, La se consignan las posiciones en torno al problema racial en los Estados
Habana, octubre-diciembre de 1995, pp. 23-32. Unidos: la lucha revolucionaria de los negros norteamericanos
escriben est demostrando que es posible golpear al enemigo en
22. Vase Marcos Antonio Ramos, Panorama del protestantismo en su propio corazn tecnolgicamente desarrollado a condicin de
Cuba, Editorial Caribe, San Jos de Costa Rica, 1986; Rafael Cepeda rechazar totalmente las estructuras econmicas y sociales, pero
et al., Causas y desafos del crecimiento de las iglesias protestantes tambin culturales del sistema [...] Ellos significan la conciencia del

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Alfredo Prieto Gonzlez
desarrollo de las luchas negras hacia un plano puramente poltico labor de Juanito Camacho y Joel Valds en los programas radiales
en el que la opcin es, directamente, el poder revolucionario. Disco Ciudad y Melomana, respectivamente.
Pensamiento Crtico, n. 17, La Habana, 1968. Hablarn entonces de
la actitud realista de los que exigen sus derechos por medio de la 45. Hay emisoras norteamericanas que son perfectamente captables
accin armada. Pensamiento Crtico, n. 8, La Habana, septiembre con walkmans y radios de batera en la zona del Malecn habanero
de 1967. Ensayos de Stokely Carmichael, Huey P. Newton, H. Rap y la Playita de 16, donde no es inusual ver jvenes que las escuchan
Brown y Malcolm X tuvieron una presencia sostenida en la revista, en plena luz del da. En adicin, el pblico capitalino tiene acceso,
ms all de un nmero dedicado por completo a los Estados Unidos sobre todo en el verano, a diferentes estaciones FM stereo de Miami
sintomticamente, uno de los primeros y de otro al black power. y los cayos de la Florida, entre estas WWUS (104.7 FM, Big Pine,
Era el instante cuando las rebeliones negras y el movimiento por los Cayo Maratn), especializada en oldies de los 50, 60 y 70 y otras
derechos civiles estaban alterando drsticamente el perfil de aquella dedicadas a clsicos del rock, desde los cayos hasta Fort Lauderdale.
nacin con sus concepciones antagnicas de violencia versus lucha
pacfica, una antinomia que Pensamiento Crtico resumi en revolucin 46. Spicer Nichols, en su anlisis citado sobre los supuestos de
o reformismo, y que en definitiva llev a sus editores a no apreciar el Radio Mart, nota que si bien a muchos cubanos les atrae la cultura
alcance real de las tcticas de desobediencia civil preconizadas por norteamericana de los blue jeans al pop, tambin son altamente
lderes como Martin Luther King, Jr. nacionalistas y tienen fuertes reservas respecto al gobierno
norteamericano.
38. La revisin de lo publicado por la revista en estos dominios,
seala por lo menos dos contribuciones importantes: un estudio de 47. Vase Louis A. Prez, Jr., ob. cit., especialmente el cap. 8,
North American Congress on Latin America (NACLA) sobre la Twilight Years, pp. 202-237.
Universidad de Columbia (La Universidad al servicio del
imperialismo, Pensamiento Crtico, n. 23, La Habana, 1968) y La 48. Joel del Ro, La otra (necesaria) mirada, Juventud Rebelde, La
cuarta cara del imperialismo norteamericano (Pensamiento Crtico, Habana, 28 de enero de 1996.
n. 24, La Habana, enero de 1968). Relacionaron al pblico con los
orgenes chilenos de Armand Mattelart y con la Escuela de Frankfurt. 49. Ha escrito Carlos Fuentes: Es el triunfo de la imagen de prestigio
Vase Armand Mattelart, Por un medio de comunicacin de masas sobre la realidad econmica. Es el resultado de una propaganda
no mitolgico, Pensamiento Crtico, n. 48, La Habana, 1971, y El incesante acerca de las bondades del Primer Mundo, un universo
medio de comunicaciones de masa en la lucha de clases, Pensamiento poblado por Cindy Crawford y Richard Gere [...] La economa
Crtico, n. 53, La Habana, 1971. Como se conoce, la Escuela de consumista de Occidente ha hecho creer que la belleza y la
Frankfurt se estableci en los Estados Unidos desde la Segunda prosperidad estn a la mano para el que llegue, con las penurias que
Guerra Mundial y fue de suma importancia, en los aos 60, para una sean, a las puertas doradas del Primer Mundo. Feliz Ao Nuevo,
comprensin, desde la izquierda, de la cultura de masas y los Aguilar, Mxico D.F., 1995.
medios como instrumentos de socializacin del poder y la ideologa
dominante, ms all del papel de la escuela y las iglesias, contenido 50. John B. Thompson, Ideology and Modern Culture, Stanford
en la tradicin francesa, y de la concepcin althusseriana de los University Press, California, 1990; tambin Joseph Nye, Ben
medios como aparatos ideolgicos del Estado. Wattenberg, Tod Gitiln et al., Pop Culture. Images and Issues,
Dialogue, n. 1, 1993; Simon Frith, Rock and Popular Culture, en
39. Robert McNamara, El bombardeo de Viet Nam, Pensamiento Donald Lazere, ed., American Media and Mass Culture, University
Crtico, n. 8, La Habana, septiembre de 1967. Vase tambin el of California Press, Berkeley-Los Angeles-Londres, 1987.
estudio El nuevo militarismo norteamericano, del general David
M. Shoup, Pensamiento Crtico, n. 29, La Habana, junio de 1969. 51. De acuerdo con datos del World Communications Survey, los
Estados Unidos dominan ms del 70% de la distribucin
40. Al anlisis de ese imperialismo, de sus estructuras, del pueblo cinematogrfica mundial, el 75% de la circulacin de programas de
que desde sus entraas se le opone, va, como una gota ms de odio, televisin, el 80% de los videos, ms el 85% de los noticieros
dedicado este nmero. Pensamiento Crtico, n. 8, La Habana, internacionales y el 89% de los contenidos de bancos y bases de
septiembre de 1967. datos. Cit. por Luis Stolovich y Laura Pallares, Los medios de
comunicacin en la reproduccin ideolgica de la sociedad
41. Desarrollo una comparacin entre los medios cubanos y capitalista: el caso uruguayo, ponencia al XVIII Congreso de la
norteamericanos en mi trabajo Dr. Jekyll y Mr. Hyde: los Estados Asociacin Latinoamericana de Sociologa (ALAS), La Habana, mayo
Unidos en el sistema difusivo cubano [indito], 1996. de 1991.

42. Vase Jos R. Cabaas, Radio Mart: una nueva agresin, 52. El economista Luis Gutirrez Urdaneta ha discutido los
Cuadernos de Nuestra Amrica, vol. I, n. 1, La Habana, enero-julio problemas implicados en este tipo de formulacin. Vase La
de 1994, pp. 174-204; para una discusin de varios aspectos eficiencia pblica versus la privada: el mito y la evidencia, Cuadernos
comunicolgicos, John Spicer Nichols, A Communication de Nuestra Amrica, vol. XII, n. 24, La Habana, julio-diciembre de
Perspective on Radio Mart, Cuban Studies/Estudios Cubanos, 1995, pp. 117-129.
vol. 14, n. 2, Pittsburgh, verano de 1984.
53. Americas Cultural Revulsion, Time, Nueva York, 12 de junio
43. Se trata en rigor de un correlato de la tesis segn la cual los de 1995; para una discusin sobre los efectos de la programacin
intelectuales cubanos residentes dentro de la Isla son simples violenta en el auditorio norteamericano, Barry Gunter, The
amanuenses del poder o escritores oficialistas instrumentalizados Question of Media Violence, en Jennings Bryant and Dolf Zillman,
por el gobierno. eds., Media Effects. Advances in Theory and Research, Lawrence Erlbaun
Associates Publishers, Hillsdale, Nueva Jersey, 1994, pp. 123-162.
44. El programa A Capella, iniciado por Guille Vilar y Jorge
Dalton en 1989, informa semanalmente al pblico, con sentido de 54. Castros Compromises, entrevista a Fidel Castro, Time, Nueva
decantacin y rigor artstico, sobre las tendencias recientes en el York, 20 de febrero de 1995, pp. 57-59.
mercado musical norteamericano, mediante video clips originados
en VH1, MTV y Mor Music TV, mientras que Colorama en el
aire desde fines de los aos 70 adiciona los hits de la cultura
hispana en los Estados Unidos, de la salsa puertorriquea a la mexico-
americana Selena. Cabra aludir tambin, entre otras, a la
programacin en Radio Ciudad de La Habana, y en especial a la , 1996.

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