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Cromosoma

En biologa y citogentica, se denomina cromosoma (del griego , - chroma, color


y , - soma, cuerpo o elemento) a cada una de las estructuras altamente organizadas,
formadas por ADN y protenas, que contiene la mayor parte de la informacin gentica de
un individuo.

En las divisiones celulares (mitosis y meiosis) el cromosoma presenta su forma ms


conocida, cuerpos bien delineados en forma de X, debido al alto grado de compactacin y
duplicacin.

En la interfase no pueden ser visualizados mediante el microscopio ptico de manera ntida


ya que ocupan territorios cromosmicos discretos. En las clulas eucariotas y en las arqueas
(a diferencia que en las bacterias), el ADN siempre se encontrar en forma de cromatina, es
decir asociado fuertemente a unas protenas denominadas histonas y no-histonas. La
cromatina, organizada en cromosomas, se encuentra en el ncleo de las clulas eucariotas y
se visualiza como una maraa de hebras delgadas. Cuando comienza el proceso de
duplicacin y divisin del material gentico llamado (cariocinesis), esa maraa de hebras
inicia un fenmeno de condensacin progresivo que permite visualizar cada uno de los
cromosomas.

Diagrama esquemtico de un cromosoma eucaritico ya duplicado y condensado (en


metafase mittica). (1) Cromtida, cada una de las partes idnticas de un cromosoma luego
de la duplicacin del ADN. (2) Centrmero, el lugar del cromosoma en el cual ambas
cromtidas se tocan. (3) Brazo corto. (4) Brazo largo.

Cuando se examinan con detalle durante la mitosis, se observa que cada uno de los
cromosomas presenta una forma y un tamao caractersticos.

Cada cromosoma tiene una regin condensada, o constreida, llamada centrmero, que
confiere la apariencia particular a cada cromosoma y que permite clasificarlos segn la
posicin del centrmero a lo largo del cromosoma.
Otra observacin que se puede realizar es que el nmero de cromosomas de los individuos
de la misma especie es constante. Esta cantidad de cromosomas se denomina nmero o
Ploida y se simboliza como 2n o 4n o 1n dependiendo del tipo de clula.

Cuando se examina la longitud de tales cromosomas y la situacin del centrmero surge el


segundo rasgo general: para cada cromosoma con una longitud y una posicin del
centrmero determinada existe en el ncleo otro cromosoma con caractersticas idnticas, o
sea, en las clulas diploides 2n los cromosomas se encuentran formando pares. Los
miembros de cada par se denominan cromosomas homlogos.

En la figura de la derecha se presentan todos los cromosomas de interfase de una nia


(obsrvese los dos cromosomas X abajo derecha), ordenados por parejas de homlogos y
por su longitud, lo que se denomina cariotipo. Puede observarse que en este cariotipo hay
46 cromosomas (o sea, 2n=46) que es el nmero cromosmico de la especie humana. Se
puede advertir, tambin, que los cromosomas homlogos aqu han sido colocados paralelos
entre s y no estn unidos por un nico centrmero. Durante la mitosis cada uno de los
cromosomas homlogos se duplica y entonces las cromtidas hermanas ya duplicadas se
separan una de otra hacia dos nuevas clulas.

Las parejas de cromosomas homlogos que se observan en la imagen tienen, adems, una
semejanza gentica fundamental: presentan los mismos genes situados en los mismos
lugares a lo largo del cromosoma (tales lugares se denominan locus o loci en plural). Esto
indica que cada miembro del par de homlogos lleva informacin gentica para las mismas
caractersticas del organismo. En organismos con reproduccin sexual, uno de los
miembros del par de cromosomas homlogos proviene de la madre (a travs del vulo) y el
otro del padre (a travs del espermatozoide). Por ello, y como consecuencia de la herencia
biparental, cada organismo diploide tiene dos copias de cada uno de los genes, cada una
ubicada en uno de los cromosomas homlogos.

Una excepcin importante al concepto de parejas de cromosomas homlogos es que en


muchas especies los miembros de la pareja de los cromosomas sexuales, no tienen el
mismo tamao, ni igual situacin del centrmero, ni la misma proporcin entre los brazos
o, incluso, no tienen los mismos loci. Por ejemplo, el cromosoma Y (que determina el sexo
masculino en humanos) es de menor tamao y carece de la mayora de los loci que se
encuentran en el cromosoma X.