Sunteți pe pagina 1din 4

Autismul i deficiena mintal

Aproximativ 70-80 % din copiii cu autism prezint i deficien mintal, deficien care
este stabil de-a lungul anilor, cu sau fr ameliorarea problemelor comportamentale. Este de
asemenea cunoscut faptul c gradul autismului, competena in domeniul limbajului i prognosticul
variaz i n funcie de nivelul intelectual.

Un diagnostic adiional de tulburare autist este rezervat pentru acele situaii n care exist
deficite calitative n aptitudinile de comunicare i sociale, iar comportamentele specifice,
caracteristice tulburrii autiste, sunt prezente.

Pentru a diagnostica drept autist un copil cu deficien mintal sever sau profund, trebuie
realizat o evaluare extrem de precis a prezenei deficitelor sociale i de comunicare ale subi-
ectului relative la nivelul intelectual general al acestuia, deoarece simpla prezen a manierismelor
i a comportamentelor stereotipe nu stabilete un diagnostic de autism.

Autismul i Sindromul Rett

Sindromul Rett este o tulburare descris pn n prezent doar la subieci de gen feminin,
avnd cauze nc incerte. Autismul se manifest la subieci de ambele sexe, dar cu precdere la
persoane de sex masculin.

Sindromul Rett se caracterizeaz n mod tipic printr-o dezvoltare iniial aparent normal
sau aproape normal, urmat de o pierdere parial sau complet a limbajului si a capacitatii de
folosire a mainilor, asociata cu o incetinire a dezvoltrii craniene. n mod obinuit simptomele
survin ntre 7 si 24 luni. Pierderea motricitii voluntare a minilor, micrile stereotipe de torsiune
a minilor (element de similaritate cu autismul), hiperventilaia, o absen aproape constant a
controlului sfincterian sunt extrem de tipice pentru aceasta tulburare.

Automutilarile deliberate i preocuprile stereotipe complexe sunt rare n cadrul acestei


tulburri, contrar a ceea ce se observ n autism.

Autismul i Afazia

Simptomele afaziei sunt asociate cu leziunea esuturilor creierului ntr-un anumit loc i pe
o anume suprafa. O persoan afectat de afazie, dei este capabil, de exemplu, s-i mite parial
gura, s pronune anumite sunete i s neleag cuvinte vorbite, ea este incapabil s-i formeze
propriile cuvinte.

Tulburrile de personalitate, uneori primare, dar mai frecvent secundare dificultilor de


comunicare (impulsivitate, retragere relativ) pot duce n eroare. Totui copiii grav disfazici
pstreaz competene relaionale n afara limbajului (imitaia, interesul mprtit pentru sarcini
concrete) i capaciti de expresie emoional care i disting net. n schimb, aceti copii prezint
dificulti majore n nvarea grafo-motorie n special la nivel de secvene ritmice chiar dac se
arat uneori avizi s utilizeze simboluri grafice elementare.

Autismul i psihoza

Chiar dac exist o serie de asemnri ntre simptomele negative ale schizofreniei
(indiferena emoional) i deficienele existente n autism, s-a sugerat doar posibilitatea unui
deficit cognitiv similar, care ar sta la baza ambelor tulburri. Este cunoscut faptul c cele mai
precoce forme ale schizofreniei ncep rareori naintea pubertii i, n aceste cazuri, dezvoltarea
social i cea a limbajului nu sunt perturbate calitativ n cursul primei copilrii.

Cuvntul psihoza nu este adecvat suferinei autiste deoarece copilul nu deformeaz realul
dup ce i l-a construit, ci pur i simplu nu-l construiete. Unele bizarerii legate de conduitele de
siguran dau uneori impresia unui delir, dar de fapt nu este vorba de acest lucru, iar aciunea
neurolepticelor este limitat i, n consecin, puin recomandabil n autism (eventual in cazul
absentei unor terapeutici alternative comportamentale).

Autismul i tulburarea dezintegrativ a copilriei

Este vorba de tulburri pervasive de dezvoltare (altele dect sindromul Rett), caracterizate
prin prezena unei perioade de dezvoltare perfect normale, urmat de o pierdere manifest, n
cteva luni, a performanelor achiziionate anterior, n mai multe domenii ale dezvoltrii. n acelai
timp, apar anomalii caracteristice ale comunicrii, ale funcionrii sociale, ale comportamentului
adaptativ, deseori pierderea controlului sfincterian i uneori deteriorarea controlului motor.

Asemanarile cu tipologia descrisa in cazul autismului sunt destul de pregnante, realizarea


unui diagnostic diferential precis fiind deseori dificila. Aceste tulburri dezintegrative au un
pattern distinct de regresiune a dezvoltrii, survenind n general dup cel puin doi ani de
dezvoltare normal. n tulburarea autist, anomaliile de dezvoltare sunt sesizate de regul nc
din primul an de via.

Cnd nu sunt disponibile informaiile despre dezvoltarea precoce sau cnd nu este posibil
documentarea referitoare la perioada de dezvoltare normal, va fi pus diagnosticul de tulburare
autist.

Simptome ale autismului

Tulburarile din spectrul autismului afecteaza fiecare persoana in moduri si nivel diferit de
intensitate. Chiar daca pot exista unele simptome similare, momentul de debut al manifestarilor si
gravitatea acestora nu vor fi aceleasi. Este important de remarcat ca exista si persoane la care
tulburarile din spectrul autist au o forma mai usoara si nu prezinta simptome evidente.

Cu toate acestea, in cazul majoritatii bolnavilor, deficientele specifice acestor tulburari le


vor face viata foarte dificila. La majoritatea copiilor, tulburarile din spectrul autist vor fi prezente
inaitne de varsta de trei ani si se pot persista pe parcursul intregii vieti, desi simptomele se pot
imbunatati de-a lungul timpului daca se aplica terapia potrivita.
Cele mai multe dintre tulburarile din spectrul autismului apar de patru ori mai frecvent la
baieti decat la fete.

Autismul este mentionat ca o forma de afectiune cu manifestari ascunse, intrucat


persoanele cu autism nu arata diferit fata de ceilalti. Principalele domenii depreciate in cazul celor
care sufera de tulburari din spectrul autist sunt:
- comunicarea sociala si limbajul verbal si non-verbal
- interactiunea sociala
- imaginatia sociala
- prelucrarea senzoriala.

Unii copii se pot dezvolta normal pana la aproximativ 18-24 de luni si inregistreaza apoi o
regresie a competentelor si abilitatilor dobandite. In urma studiilor s-a constatat ca mai mult de
jumatate dintre copiii care au fost ulterior depistati cu tulburari din spectrul autist au observat
probleme de comportament, sociale si de limbaj ale copiilor inainte de primul an de viata al
micutilor iar peste 85% au observat aceste probleme inainte de varsta de 24 de luni. Principalele
simptome prezente la copii ale tulburarilor din spectrul autist intalnite pana la varsta de doi ani ar
putea fi:
- lipsa de interes pentru mediul inconjurator. Pana la varsta de un an copiii manifesta curiozitate,
actioneaza si gesticuleaza. Lipsa acestor manifestari normale, ar putea fi un semn precoce al
prezentei autismului.
- competente lingvistice intarziate sau regresia acestora. Atunci cand copilul nu foloseste cuvinte
unice pana la 16 luni si nu formeaza macar propozitii simple pana la 24 de luni, poate suferi de o
tulburare din spectrul autismului. De asemenea, copii cu autism cu varsta de pana in doi ani rareori
raspund la numele lor.

- comportament social divergent, nu zambeste si nu are reactii sociale. Lipsa de reactie,


dificultatea de a avea contact vizual, lipsa amabilitatii sociale, a zambetului ar putea fi semne de
avertizare ale unei tulburari din spectrul autismului.
- deprecierea functiei motorii si a coordonariii.
- pica - tendinta de a consuma lucuri care nu sunt alimente
- lipsa imitatiei actiunilor celorlalti
- neparticiparea la jocurile sociale si dorinta de a se juca singuri si de a se izola
- modalitati specifice si neobisnuite de manifestare a furiei si afectiunii.
- lipsa de empatie
- dificultatea manifestarii afectiunii. Nu doar ca refuza o imbratisare, de exemplu, dar nici nu
doresc sa imbratiseze, nu inteleg semnificatia gestului.
- modele repetitive si stereotipe de comportament care pot afecta capacitatea dobandirii unor noi
competente
- comportamente auto-vatamatoare
- comportamente auto-stimulatorii
- dificultati in utilizarea toaletei.

Printre manifestarile care pot fi intalnite la copiii cu varsta de aproximativ 3 ani se numara:
- dificultatile de comunicare atat verbala cat si non-verbala. Copiii normali asociaza un cuvant sau
doua cu un obiect, raspund si reactioneaza cand isi aud numele, arata catre obiectele pe care le
doresc sau arata cu degetul atunci cand povestesc despre anumite obiecte, refuza atunci cand nu
doresc unele lucruri si isi manifesta refuzul atat prin sunete cat si expresii. In contrast, copii cu
tulburari din spectrul autismului, isi manifesta dorintele prin gesturi si murmur. Chiar daca anterior
au posedat comportamente specifice comunicarii, dupa varsta de 2-3 ani, acestea se vor deprecia.
Unii copii vor combina cuvintele in moduri neobisnuite sau repeta in mod constant ceea ce aud,
iar altii au tendinta de a purta monologuri pe subiectele preferate, acordand putine sanse celor din
jur sa comunice cu ei. Alti copii vor oferi interlocutorilor raspunsuri care nu au legatura cu
intrebarile puse. In plus, ritmul si intonatia vor fi neobisnuite. Totusi, cu ajutorul terapiei vor invata
sa foloseasca limbajul vorbit si pot invata sa comunice. O alta dificultate a copiilor cu tulburari din
spectrul autist este incapacitatea de a intelege limbajul corpului, tonul vocii si expresiile
metaforice. De obicei acesti copii au expresii faciale neutre sau nepotrivite situatiei.
- comportamentele repetitive neobisnuite care includ fluturarea aripilor, leganarea corpului,
sarituri si rasuciri, aranjarea si rearanjarea unor obiecte, repetarea acelorasi sunete, cuvinte sau
fraze. Toate aceste comportamente repetitive pot dobandi forma unor preocupari intense sau
obsesii neobisnuite. Copii mai mari pot dezvolta interes accentuat pentru cifre, simboluri, teme
stiintifice etc.
- comportament evitant si dorinta de izolare sociala
- impulsivitate si reactii emotionale neobisnuite si tendinta de a pierde controlul mai ales in situatii
si medii nefamiliare
- lipsa imitatiei comportamentului celorlati
- prezenta unor posturi neobisnuite ale corpului
- lipsa jocurilor de imaginatie si a celor spontane
- atractia fata de anumite modele, texturi si mirosuri
- atasamentul de anumite jucarii si obiecte pe care le utilizeaza in mod neobisnuit
- plans si ras fara nici un motiv apparent
- furie si sentimente negative daca ritualurile sau rutina specifica nu este respectata.