Sunteți pe pagina 1din 913

DES MMES AUTEURS

CHEZ ODILE JACOB


Christophe Andr, Franois Lelord, Comment grer les
personnalits difficiles, 1996, Poches Odile
Jacob , 2000.
Christophe Andr, Franois Lelord, LEstime de soi,
1998, Poches Odile Jacob , 2002.
Christophe Andr, Franois Lelord, La Force des
motions, 2001, Poches Odile Jacob , 2003.
Christophe Andr, Vivre heureux. Psychologie du
bonheur, 2003.
Patrick Lgeron, Le Stress au travail, 2001, Poches
Odile Jacob , 2003.
ODILE JACOB, 1995, 1998, FVRIER 2003
15, RUE SOUFFLOT, 75005 PARIS
www.odilejacob.fr
ISBN : 978-2-7381-6005-8
ISSN : 1621-0654

Le code de la proprit intellectuelle n'autorisant, aux


termes de l'article L. 122-5 et 3 a, d'une part, que les
copies ou reproductions strictement rserves
l'usage du copiste et non destines une utilisation
collective et, d'autre part, que les analyses et les
courtes citations dans un but d'exemple et d'illustration,
toute reprsentation ou rproduction intgrale ou
partielle faite sans le consentement de l'auteur ou de
ses ayants droit ou ayants cause est illicite (art.
L. 122-4). Cette reprsentation ou reproduction donc
une contrefaon sanctionne par les articles L. 335-2
et suivants du Code de la proprit intellectuelle.

Ce document numrique a t ralis par


Nord Compo.
tous ceux qui, un jour,
ont surmont leur peur
pour venir nous parler
de leur peur des autres.
Prface

Dans le langage courant, le terme anxit est


souvent banalis. motion ressentie par tout tre
humain, elle revt des connotations diffrentes en
fonction des vnements que nous vivons ou que
nous redoutons. Chez certains, elle reprsente une
forte stimulation, bnfique, ncessaire
laccomplissement de nos actes, penses ou ides
cratives. linverse, chez dautres ou dautres
moments, elle reprsente un frein qui paralyse et
engendre une souffrance subjective dont le
retentissement dans la vie quotidienne est majeur.
Dans le domaine de lanxit, la frontire entre le
normal et le pathologique a suscit de nombreux
points de vue contradictoires. Cependant, la
plupart saccordent dire quen prsence dune
dtresse importante, lorsque les fonctions ou les
penses du sujet sont altres, mais galement
lorsque les capacits adaptatives de lindividu
sont manifestement dpasses, nous ne sommes
plus dans le registre de lanxit normale,
existentielle dirions-nous. Coexistent alors des
manifestations quantitativement plus importantes
et qualitativement distinctes de lanxit au sens
usuel du terme. Les multiples signes physiques qui
laccompagnent, les comportements inadapts qui
en tmoignent, voire les vritables terreurs dont
souffrent certains individus, soulignent le fait que,
par-del la simple discussion sur les frontires de
lanxit normale, ces manifestations ncessitent
une aide spcifique. Le caractre excessif et
parfois aigu de ces troubles est source dune
grande souffrance et dune solitude entretenue par
le sujet avec lui-mme et vis--vis des autres.
Quelle personne na pas connu une gne pour
aborder un inconnu, des difficults pour faire part
ses proches des penses qui lui sont chres,
voire dfendre des ides ou des actes qui lui
tiennent cur devant un groupe de personnes
plus ou moins attentif ? Nous vivons parfois avec
une certaine apprhension les transactions que
nous menons avec les autres, notamment lors de
linitiation de ces comportements. Cette
apprhension, somme toute naturelle, devient un
handicap majeur quand la peur des autres, les
inhibitions, voire dans certains cas les phobies,
cest--dire lvitement quasi systmatique de
certaines situations sociales, bouleversent
profondment nos schmas motionnels et nos
relations sociales.
Cependant, les psychologues, les mdecins et
les psychiatres ne se sont intresss que depuis
peu au champ de lanxit sociale et des phobies
sociales. La timidit tait connue de longue date et
a t essentiellement tudie par les ducateurs,
les sociologues et dans une moindre mesure par
les psychologues. Ressentie par de trs nombreux
sujets (30 % de la population dans certaines
enqutes), elle nest pas considre comme une
manifestation pathologique en soi. De mme, le
trac, forme limite de lanxit de performance,
apparaissant dans certaines situations spcifiques,
nest pas en soi une manifestation pathologique
ds lors que ses consquences ne seront pas
invalidantes pour le sujet. Il en va tout autrement
dans le domaine des phobies sociales, forme
danxit sociale beaucoup plus invalidante, mais
qui, malheureusement, encore lheure actuelle,
est mal perue voire ignore par les mdecins et
les psychologues.
Les comportements dinhibition dans les
relations sociales, les manifestations physiques et
psychiques qui les accompagnent ainsi que les
conduites dvitement et leurs consquences
sociales sont pourtant de mieux en mieux connues.
Certains ont avanc lide que ces phobies taient
dapparition rcente. En fait, ds 1846, Casper
rapportait le rcit autobiographique dun jeune
mdecin qui dcrivait lapparition lge de dix
ans dides obsdantes puis, trois ans plus tard, la
peur de rougir et lapparition vers lge de seize
ans dides de suicide qui, quelques annes plus
tard, le conduiront de fait la mort par suicide.
Actuellement, on sait que cette forme la plus
svre danxit sociale se rencontre une
frquence denviron 1,8 3,5 % dans la
population gnrale un moment donn alors
quenviron 6 8 % des sujets de la population en
souffrent de manire intense un moment de leur
vie. Des chiffres plus levs ont t rapports
chez les adolescents. Certaines personnes
souffrent leur vie durant de ces manifestations
phobiques, dautres rapportent un dbut dans la
prime-adolescence comme si lmergence de
nouvelles interactions sociales, de nouveaux rles
sociaux ne faisait que ractiver une vulnrabilit
plus grande qui jusqualors ne stait jamais
rvle. Il convient galement davoir lesprit
certaines manifestations anxieuses extrmement
marques qui peuvent survenir dans le
comportement de certains enfants et qui les
conduisent, dans certains cas, des refus ou un
absentisme scolaire, manifestations qui semblent
lies non seulement la peur des enseignants,
mais aussi celle de leurs pairs.
Ces manifestations anxieuses et ces
comportements phobiques ne sont pas lapanage
de ltre humain ; certains thologistes ont mis en
parallle des comportements animaux marqus,
notamment, par lvitement du regard qui peuvent
se retrouver dans certaines relations de
dominance.
Au cours des dernires annes, les chercheurs
ont essentiellement insist sur lvaluation des
diffrents facteurs pouvant tre associs ces
phobies sociales. Des facteurs familiaux ont t
retrouvs dans les formes les plus svres de
phobie sociale et de personnalit vitante. Chez
les apparents de ces sujets, on retrouve peu en
effet de phobies spcifiques (peur par exemple
limite la prise de parole en public) mais ils
souffrent de manire beaucoup plus importante
que les apparents de sujets tmoins de phobie
sociale gnralise invalidante et de personnalit
vitante. Des comportements dapparition trs
prcoce, pouvant tre des traits de temprament
marquant la vulnrabilit ces phobies, ont
galement t retrouvs ; il sagit principalement
des comportements dinhibition face la
nouveaut ou aux environnements non familiers.
Ces traits de temprament ne constituent pas, par
eux-mmes, des prdispositions pathologiques,
mais pourraient, selon les hypothses les plus
rcentes, tre des marqueurs dune certaine
vulnrabilit qui, chez certains sujets, lors
dexpriences traumatiques, pourraient faciliter
lmergence de phobies sociales. Les styles
parentaux, motionnels, sociologiques, mais
galement ducatifs, pourraient aussi jouer un rle
de renforcement de ces manifestations de
temprament et faciliter ladaptation du sujet et la
disparition de ses craintes voire linverse les
renforcer et majorer le risque dapparition, lge
adulte, des traits phobiques. Les tudes conduites
chez des sujets prsentant des phobies sociales
montrent que le risque de dvelopper des tats
dpressifs et, assez souvent, des conduites
dalcoolisation sont des lments aggravant
lvolution de ces tats. Un des points constants
retrouvs chez les sujets prsentant ces difficults
est la gne, quon pourrait dire constitutive ces
manifestations, pouvoir en parler autrui et, en
particulier, aux mdecins ou aux psychologues.
Pour bon nombre dentre eux, surtout lorsque
lapparition en a t trs prcoce, il semble
extrmement dlicat denvisager mme une aide ;
ne sagit-il pas en effet dun trait stable et
immuable de leur personnalit ? Surtout, ils
prouvent une honte certaine parler de
difficults qui leur paraissent insolubles.
Cest le grand mrite et la qualit du livre de
Christophe Andr et Patrick Lgeron de dcrire,
laide dexemples multiples et concrets et partir
de leur riche exprience clinique et de leurs
rflexions, la souffrance trop longtemps inavoue
dinnombrables sujets et de mettre en exergue,
avec un souci pdagogique et didactique constant,
les diffrentes aides et les ressources
thrapeutiques, relles et efficaces, actuellement
mises leur disposition.
Jean-Pierre LPINE
Professeur de psychiatrie,
Universit Denis-Diderot,
Paris.
INTRODUCTION

Cest vous

Son tour approchait et il sentait les


battements de son cur sacclrer. Ses mains
taient moites et laissaient des auroles de
sueur sur le vernis de la table de runion. Ses
voisins avaient-ils repr son inquitude ?
Oui, son vis--vis lobservait et venait de
dtourner vivement son regard. Qutait-il en
train de penser ? Dans quelques minutes, ce
serait lui. Ses ides, si claires il y a
quelques heures, taient dsormais confuses,
embrouilles. Quelle impression allait-il
donner sil ne parvenait pas sexprimer sans
se troubler, sans patauger ? Sa gorge se
nouait ; sa bouche tait de plus en plus sche.
videmment, on navait pas prvu de verre
deau dans la salle de runion, mais, de toute
faon, quelquun remarquerait forcment le
tremblement de ses mains sil saventurait
tenter de saisir quelque chose. Dailleurs, tout
le monde avait d voir quil tait mal laise.
Cest absurde de me mettre dans des tats
pareils, on ne va pas me manger tout de mme.
Jai juste prsenter mon rapport annuel. Il
ne peut rien marriver, bon sang. Son
estomac tait nou et, quand son voisin de
droite ternua, il sursauta. Quelques regards
se tournrent vers lui, et il essaya de sourire
pour se donner une contenance. Cest
vous, Dubois , lui lana le directeur gnral.
Il se leva, les genoux dans du coton. a allait
tre la catastrophe

Tout le monde ou presque a connu, un jour ou


lautre, ce genre de situation. Tout le monde a, un
jour ou lautre, prouv de lapprhension au
moment de prendre la parole en public, de
rencontrer des personnes impressionnantes, de
faire une dclaration damour ou plus
prosaquement daller rclamer de largent
quelquun. De toutes nos peurs, celle que nous
avons de nos semblables est sans aucun doute la
1
plus rpandue . Elle survient lorsque nous
sommes soumis au regard et lvaluation
suppose dune autre personne, ou pire, dun
groupe de personnes. Ses formes sont multiples :
on lprouve dans des situations sociales aussi
banales que parler devant un groupe, marcher
devant une terrasse de caf noire de monde,
rappeler un serveur pour lui demander de changer
un plat au restaurant, etc.
Cette peur des autres, les mdecins et
psychologues lappellent anxit sociale . Elle
revt parfois des formes graves, particulirement
douloureuses, qui sont proches de la pathologie.
Cest le cas des phobies sociales. Les phobiques
prouvent une peur panique de certaines situations
en apparence anodines. Par exemple, certaines
personnes ne supportent pas dtre observes en
train de manger. Elles prfrent encore sabstenir.
Cest le cas aussi de ce que les psychiatres
nomment les personnalits vitantes : ces
individus craignent presque sans cesse dtre
jugs ngativement par les autres, ce qui les
conduit fuir, se replier sur eux-mmes, viter
les contacts.
Dautres formes danxit sociale relvent,
quant elles, de la simple gne quotidienne. Ainsi
le banal trac ou encore la timidit. O se situe la
limite entre ce qui est pathologique et ce qui ne
lest pas ? Et ces manifestations sont-elles si
bnignes ? On peut en douter : dans la vie
professionnelle ou sentimentale, lorsquil sagit
de dfendre ses intrts, les occasions de se
trouver en difficult sont trop nombreuses pour
quun dysfonctionnement, si minime soit-il en
apparence, ne finisse pas par crer un malaise
profond. De fait, nombre de dprims et
dalcooliques sont lorigine des anxieux
2
sociaux . Beaucoup de vies rates ont pour
cause le manque daisance et defficacit dans les
rapports avec les autres.
Dans tous les cas, lquation de base est la
mme : on redoute une situation sociale (ou mme
plusieurs) ; la confrontation avec elle entrane un
sentiment de gne, dinconfort qui peut aller
jusqu langoisse et mme la panique ; ces
dsagrments sont suffisamment marqus pour
susciter des rpercussions sur le comportement,
par exemple, en vitant daffronter la situation
redoute ; on se dvalorise, on a honte.
Pourquoi donc prouvons-nous cette peur des
autres ? Les mcanismes qui prsident son
apparition sont passionnants plus dun titre.
Facteurs gntiques, processus biologiques,
modes dducation, pressions culturelles ou
lments de lhistoire individuelle, de nombreux
lments semblent impliqus dans la gense de
lanxit sociale. Si leurs rapports et leur poids
respectifs ne sont pas encore clairement lucids,
de nombreux travaux sont en cours qui nous
permettront den savoir plus. Ltude des
manifestations de lanxit sociale met cependant
en vidence le fait quelle va souvent de pair avec
une valuation par autrui et quelle survient
lorsque, souhaitant produire sur autrui une
impression favorable, nous pensons ne pouvoir y
3
parvenir . Elle est donc trs intimement lie au
regard que les autres portent sur nous et se trouve
finalement au cur de la nature humaine et de la
4
relation avec nos semblables .
Ds lors, peut-on imaginer la voir un jour
disparatre ? Peut-on imaginer quun jour le
regard dautrui puisse ne plus tre porteur de
critique ? Il faudrait pour cela que les rapports
sociaux laissent une plus grande part lhonntet
et la franchise, mais aussi permettent chacun
de sexprimer plus pleinement lui-mme. Cest
peut-tre une chimre, un vu pieux. En attendant,
on saperoit que lanxit sociale ne cre pas
seulement une gne, parfois mme une souffrance
pour les individus, elle pse aussi sur le
fonctionnement social dans son ensemble et
reprsente une entrave au bon droulement des
rapports humains dans tous les domaines.
Pourtant, des solutions existent. La
psychothrapie comportementale et cognitive
dispose doutils dune grande efficacit et
scientifiquement valids exprimentalement tant
pour la prvention que pour le traitement des
difficults lies lanxit sociale. Divers
mdicaments savrent eux aussi efficaces pour
les formes plus invalidantes.
Tel est prcisment le but de cet ouvrage : non
seulement explorer le monde passionnant de nos
peurs sociales, en expliquer les causes et les
mcanismes lmentaires, mais aussi indiquer
chacun les voies quil doit suivre pour sen sortir.
Autrement dit, aider chacun mieux vivre,
*1
mieux tre lui-mme avec les autres .
PREMIRE PARTIE

Nos peurs sociales et leurs


manifestations
CHAPITRE 1

Des situations
et des hommes

Ils ne mouraient pas tous, mais tous


taient frapps.
Jean de La Fontaine

tienne, cinquante-six ans, cadre dans une


grande entreprise :

Jai horreur dtre en point de mire, sous le


regard des autres. Pour moi, lexemple type de
la situation pnible, cest lorsque jarrive en
retard dans un endroit o tout le monde est
dj assis et que lon me regarde entrer et
minstaller. Dans un avion, par exemple : ces
ranges de fauteuils, avec des dizaines de
ttes qui dpassent, et leurs yeux qui me
dvisagent, mobservent, me scrutent ; et les
htesses ou les stewards qui me regardent
arriver du bout du couloir, lair gauche, avec
mon sac, marchant en crabe dans le couloir.
Si possible, je prfre tre dans les premiers
arrivs au cinma, au thtre, dans les
runions de travail, dans les soires Quand
jtais tudiant, je ne supportais pas daller
masseoir au premier rang de lamphi, devant
tous les autres : javais limpression que des
centaines de regards mcrasaient la
nuque

Virginie, vingt-six ans, secrtaire :

Je ne suis pas timide, enfin je ne crois pas.


Mais parfois, je me sens drlement coince.
Chaque fois que je dois parler dargent, par
exemple, je suis assez tendue et mal laise.
Jy pense trois jours lavance et, le moment
venu, jai une espce de boule dans la gorge et
dnervement intrieur, cest une situation qui
me stresse. Alors, la plupart du temps, je
prfre laisser courir : rclamer de largent
que lon me doit, ou exiger une augmentation
de mon salaire, ce sont des choses dont je ne
suis pas capable Au dbut, a magaait
beaucoup, je prenais a pour une faiblesse de
caractre, mais jai fini par my faire. Je nen
suis pas fire, mais cest comme a. Jai le
sentiment que je narriverai jamais
changer

Claudine, quarante-deux ans, mre de famille :

Mes enfants commencent tre grands, jai


davantage de temps pour moccuper de moi.
Je voudrais faire du thtre, de la politique
Mais je crois que je ny arriverai pas toute
seule : depuis toujours, je suis incapable de
parler face un groupe. lcole, jtais
paralyse lorsque je devais passer au tableau,
aucun professeur na pu my faire prononcer
un mot ; jai chou dans mes tudes car mes
examens loral taient des catastrophes.
Mme bourre de tranquillisants, je ne
pouvais articuler le moindre mot. Jai
toujours t passionne de politique, mais aux
runions, parmi les militants, je nai jamais
os prendre la parole. Quand on me
sollicitait, ctait pitoyable : je bredouillais
quelques phrases embrouilles dune voix
blanche. Il me tardait den finir, de me
rasseoir ; ensuite, je nosais plus regarder les
gens en face de peur de lire de la piti dans
leurs yeux

Stphane, dix-huit ans, lycen en terminale :

Avec les filles, cest pouvantable. Jusqu


ces dernires annes, javais pu donner le
change. On tait toujours en groupe avec les
copains et les copines. Je marrangeais pour
ne jamais me retrouver seul avec une fille.
Mais depuis lanne dernire, a devient
difficile. Les autres garons invitent souvent
les filles aller prendre un verre en tte tte
la sortie des cours. Jen suis incapable. Je
les vois, srs deux, leur faisant la cour
Lorsquune fille madresse la parole, sil
sagit des cours, a peut aller. Je sais peu
prs tenir la conversation. Mais si elle
commence parler dautre chose, de cinma,
de musique, alors je commence paniquer.
Jai limpression quon entre dans la
drague et quil faut que je sois la hauteur.
Je sens bien que je deviens maladroit, comme
un gamin, et je nai plus quune obsession,
viter quelle ne le remarque, quelle pense
que jai des problmes, que je ne suis pas un
vrai homme.
Des situations sociales
drangeantes
Beaucoup de situations sociales peuvent
dclencher en nous des sentiments de gne,
dinconfort ou dembarras. Il semble mme que la
majorit des personnes ressentent frquemment de
lapprhension face certaines circonstances
sociales prcises.
Ainsi, dans un sondage sur les peurs des
Franais , 51 % environ des personnes
interroges mentionnent la crainte dtre
5
dvisages ou de parler en public . Il sagit sans
doute dune des trois peurs les plus courantes,
avec celle des serpents et celle du vide ! De
nombreux travaux scientifiques confirment que la
crainte de parler face un groupe est lune des
peurs les plus rpandues dans nimporte quelle
population dadultes normaux , autrement dit
qui ne prsentent pas de troubles psychologiques
particuliers.
Mais beaucoup dautres situations sociales
peuvent revtir un caractre drangeant ou mme
angoissant. Bien que plus discrtes et banales,
elles sont tout aussi gnantes, car beaucoup plus
quotidiennes : certaines rencontres, certaines
dmarches, certains contextes, invitables dans
une journe dtre humain vivant en socit,
savrent ainsi, selon les personnes et les
moments, dstabilisants. Et ce, le plus souvent
sans raison vidente, sans quil existe une menace
apparente ou un danger quelconque : que peut
redouter notre cadre lorsquil est observ par les
autres passagers de lavion, ou notre mre de
famille au moment de parler devant ses amis
militants politiques ? Le caractre absurde et
irrationnel de ces moments danxit sociale les
rend particulirement irritants aux yeux de ceux
qui en sont victimes. Je me demande toujours
pourquoi je me mets dans des tats pareils. Et
depuis que je me pose la question, je nai toujours
pas trouv la rponse , se demandent la
plupart des personnes sujettes ce type de
malaise.
Une vieille histoire
Dans le chant VII de lOdysse, Ulysse connat
un moment dintimidation avant de rencontrer le
roi Alkinoos : Il fit halte un instant : que de
trouble en son cur, devant le seuil de bronze !
Cest le genre dmotion que nous pourrions
ressentir avant dtre reu pour la premire fois
par un haut personnage : roi, prsident, ministre,
mais aussi PDG, directeur, simple chef ou sous-
chef Bref, tout individu dot nos yeux dun
peu de pouvoir ou de prestige ! Cest dire
quprouver de lanxit sociale nest pas
seulement le propre des timides et des mes
sensibles, puisque mme lintrpide guerrier et
laudacieux explorateur que fut Ulysse put en tre
victime ! Les exemples littraires nont pas
manqu depuis Homre, pour dcrire sensations
de trac ou moments dintimidation.
Dans ses Confessions, Rousseau raconte par
exemple comment il apprhende de rentrer dans
une boutique : Mille fois, durant mon
apprentissage, et depuis, je suis sorti dans le
dessein dacheter quelque friandise. Japproche
de la boutique dun ptissier, japerois des
femmes au comptoir ; je crois dj les voir rire et
se moquer du petit gourmand. Je passe devant une
fruitire, je lorgne de lil de belles poires, leur
parfum me tente ; deux ou trois jeunes gens tout
prs de l me regardent ; un homme qui me connat
est devant sa boutique ; je vois venir de loin une
fille ; nest-ce point la servante de la maison ? Ma
vue me fait mille illusions. Je prends tous ceux qui
passent pour des gens de ma connaissance ;
partout je suis intimid, retenu par quelque
obstacle ; mon dsir crot avec ma honte, et je
rentre enfin comme un sot, dvor de convoitise,
ayant dans ma poche de quoi la satisfaire, et
nayant os rien acheter.
Baudelaire parle ainsi dun proche : Un de
mes amis, timide au point quil baisse les yeux
mme devant les regards des hommes, ce point
quil lui faut rassembler toute sa pauvre volont
pour entrer dans un caf ou passer devant le
bureau dun thtre, o les contrleurs lui
paraissent investis de la majest de Minos,
daque et de Rhadamanthe
Peu peu, les mdecins se sont intresss au
phnomne. Un grand psychiatre franais du dbut
du sicle, Pierre Janet, injustement clips par
Freud, dcrivit le premier ds 1909 les phobies
des situations sociales : Le caractre essentiel
qui se retrouve toujours dans ces phnomnes
terrifiants, cest le fait dtre devant des hommes,
dtre en public, davoir agir en public. Aussi
on pourrait ranger dans le mme groupe les
phobies du mariage qui sont si frquentes, les
phobies de certaines situations sociales, comme
celle du professeur, du confrencier, la peur des
domestiques, la terreur du concierge, etc. Toutes
ces phobies sont dtermines par la perception
dune situation sociale et par les sentiments
6
auxquels elle donne naissance .
Aujourdhui, mdecins et chercheurs sefforcent
dexpliquer de manire prcise comment il se peut
que, dans certaines situations sociales, nous nous
sentions soudainement gns et mal laise, voire
totalement bloqus, mme si nous ne sommes pas
vraiment timides.
Les situations en cause
Pour ressentir de lanxit sociale, il faut tre
en prsence de quelquun ! Sur son le, Robinson
Cruso na jamais connu cette motion pnible
du moins jusqu larrive de Vendredi. Ds que
nous avons un ou plusieurs interlocuteurs, les
conditions sont runies pour engendrer de
lanxit et ce, dans pratiquement toutes les
situations sociales. Mais certaines sont plus
frquentes que dautres.
Ainsi, le regard dun groupe et la rencontre,
surtout avec des personnes inconnues ou
impressionnantes, reprsentent premire vue les
principales situations sources dapprhension
sociale. En fait, une analyse plus fine des
circonstances entranant une anxit sociale
permet den identifier diverses catgories. Tout un
courant de travaux portant sur les situations les
plus redoutes par les personnes phobiques
sociales, cest--dire prsentant une anxit
sociale trs violente, a permis de les classer en
7
quatre grandes familles . Le tableau ci-aprs en
rsume les principales caractristiques (voir
p. 28).
Lanxit de performance
Dans les runions de travail, jai souvent la
bonne ide avant tout le monde, mais je nose
pas lexprimer : le regard et le jugement du
groupe me paralysent. Le scnario est
toujours le mme : lide me vient, je me dis
que je vais prendre la parole pour la
proposer, et l, tout dgringole : mon cur
sacclre, mes penses sembrouillent Du
coup, jai pris lhabitude dentendre
systmatiquement un autre la proposer et
recueillir les compliments

Les quatre grandes familles de situations sources


danxit sociale

Exigences
Familles de supposes
Exemples Craintes
situations de la
situation
Accomplir Expos ou
Peur de
une lecture en
perdre se
prestation public, tour de
tre, ou moyens, d
ou une table ou prise
paratre, mal faire,
performance de parole en
performant donner un
sous le runion,
mauvaise
regard examen oral,
image de s
dautrui entretien
dembauche
Bavarder ou
parler de la
pluie et du
beau temps
avec un
Avoir une voisin, un
Avoir Peur de s
discussion collgue, un
quelque rvler sa
informelle, commerant
chose intrt, sa
superficielle Faire la
ou connaissance dintressant conversatio
dune dire sans repar
approfondie
personne
inconnue,
exprimer ses
sentiments
quelquun
Donner son Peur
Se faire
avis, exprimer dchouer
entendre et Se montrer
son de
faire passer sr de soi,
dsaccord, dclenche
son point de et simposer
faire une de
vue
rclamation lagressiv
Peur de
rvler so
Accepter
Marcher, motivit
dtre
conduire, Paratre son malai
observ
travailler sous laise et intrieur (
dans ses
le regard de naturel tremblan
gestes
quelquun rougissan
quotidiens
ayant lai
bizarre
Ces situations sont sans doute les plus
redoutes par la majorit dentre nous. Elles se
dfinissent par les caractristiques suivantes : le
sujet a un message transmettre, ou une tche
effectuer en prsence dune personne ou dun
groupe qui sont l pour couter ce message ou
observer sa performance ; dlivrant son message,
le sujet est en point de mire du ou des auditeurs ;
ceux-ci sont mme dvaluer la qualit de sa
prestation, tant dans son contenu que dans son
contenant : la pertinence de ce quil exprime, et
ses comptences lexprimer clairement, sans
perturbation motionnelle. Ces situations
concernent surtout les prises de parole en groupe,
mais des situations de prise de parole lors de tte-
-tte formaliss peuvent aussi savrer
stressantes. Il nexiste pas alors un vritable
public , mais un interlocuteur habilit valuer
et juger : cest le cas des examens oraux, des
entretiens dembauche, par exemple.
Ctait le problme dmile, brillant chercheur
en physique, qui rencontrait les plus grandes
difficults trouver un emploi : chaque entretien
dembauche, il perdait ses moyens de faon
systmatique, au point de donner de lui une image
peu attractive. Comment cet homme rougissant et
balbutiant, semptrant dans un discours confus et
des phrases interminables, allait-il pouvoir diriger
une quipe de chercheurs et dtudiants ?
Il est galement possible de classer ces
situations en deux familles, selon leur degr
dinteractivit : aprs que le sujet a parl ou agi,
face au silence du ou des observateurs, y aura-t-il,
dans un second temps, des questions, des
rflexions, des remarques, etc. ? Certaines
personnes redoutent surtout les situations
interactives (entretiens dembauche, dbats,
runions, tables rondes, etc.) parce quelles
craignent les propos critiques, agressifs,
dstabilisants. Dautres sont plutt mal laise
dans des situations non interactives (confrences
ou cours donner, texte lire ou rciter,
partition interprter, etc.) parce quil leur est
difficile de se trouver seul face un public
silencieux, ne montrant pas clairement ses
ractions.
Lapprhension de la prise de parole en
public a fait la fortune de beaucoup de monde : les
livres, les mthodes, les stages et les sminaires
proposant des techniques infaillibles pour la
dominer sont foison Les situations concernes
ne le sont pas moins : prise de parole en milieu
professionnel (donner son avis lors dune runion
de travail, faire un expos face des collgues ou
des clients, etc.), en en milieu associatif
(intervenir lors dune runion de coproprit,
sexprimer dans un groupe de militants), parmi
des amis (le fameux Un discours ! Un
discours ! ), cours donner, soutenances de
thse, opinion personnelle exprimer sous le
regard dun groupe, lors de runions
informelles , par exemple autour du
distributeur de caf de lentreprise ou de la
facult
La capacit semparer de la parole devant ses
pairs pour communiquer ses ides et ses
convictions est une des caractristiques des
hommes de pouvoir. Jusqu une priode rcente,
la rhtorique, lart de convaincre, tait une
matire enseigne dans les universits. Il est
paradoxal qu notre poque de communication
exacerbe cet art de la prise de parole et de la
persuasion soit rserv ceux qui ont les moyens
de se payer un conseil en communication La
difficult de sortir du troupeau passif des visiteurs
ou des spectateurs pour devenir acteur est bien
traduite par ric, un tudiant : Quand je prends
la parole dans un groupe, cest comme si je me
lanais dans le vide sans filet : tous les regards se
tournent vers moi, mais si je tombe, personne ne
me plaindra, surtout pas ceux qui sont rests
tranquillement accrochs aux branches
Le trac des tudiants au moment de loral et
celui des candidats au permis de conduire le jour
de lexamen sapparentent eux aussi cette vaste
famille de situations anxiognes : combien de
candidats recals, non en raison de comptences
insuffisantes, mais parce quils se sentent
paralyss au point de perdre tous leurs
moyens ?
Mais lanxit nest pas que du ct des lves.
Combien denseignants apprhendent la situation
de devoir donner des cours ? Derrire des
attitudes de svrit se cache bien souvent la peur
de ne pas tenir sa classe . Nous avons eu
loccasion de soigner un jeune instituteur venu
nous consulter lorigine pour un problme
dalcool ; aprs plusieurs consultations, il est
apparu que sa crainte daffronter des classes
difficiles de banlieue, et aussi des parents
dlves pas toujours aimables et avenants, tait
lorigine de ses tendances boire : il se sentait
moins mal lorsquil avait un peu bu. La gurison
de son alcoolisme impliquait au pralable celle de
son anxit sociale Antoine, un autre de nos
patients, enseignant dans un lyce, vivait un enfer
lors des conseils de classe : alors quchanger des
informations sur les lves avec ses collgues
entre deux portes ne lui posait aucun problme,
donner ces mmes informations devant le cercle
solennel du proviseur et de tous les professeurs
runis autour dune table le paralysait.
Lanxit sociale pousse rester dans le rang :
combien dlves participant peu loral se
cantonnent pour le restant de leurs jours dans le
rle de spectateurs passifs des vnements
auxquels ils seront confronts ? La route du
pouvoir est comme jonche dobstacles pour les
anxieux sociaux, et il leur faut des comptences
extrmes pour arriver malgr tout en haut de la
pyramide. Philippe Pinel, le fondateur de la
psychiatrie moderne, qui libra les alins de
leurs chanes et se battit contre leur enfermement
dans les prisons, faillit ainsi voir sa carrire
compromise par sa timidit naturelle et un
8
bgaiement assez pnible .
Particulirement tudie chez les personnes
dont le mtier leur impose de fournir des
performances en public, nous lavons vu pour les
enseignants, lanxit sociale concerne aussi de
trs prs le monde des acteurs et des musiciens :
on peut alors parler danxit de la prestation
artistique.
Tout le monde connat la repartie de Sarah
Bernhardt, rpondant une jeune comdienne se
vantant de ne jamais connatre le trac : Cela
vous viendra avec le talent. Nombreux sont les
comdiens ressentir de manire incontrle une
apprhension irrsistible avant de monter en
scne. Le grand violoncelliste Pablo Casals
dclarait : La nervosit et le trac ne mont
jamais quitt tout au long de ma carrire. Carly
Simon, une chanteuse amricaine, dut abandonner
sa carrire durant prs de six annes : Lors du
premier concert, aprs deux chansons, je
ressentais encore des palpitations. Jai bien cru
que jallais meffondrer devant le public Avant
la seconde reprsentation, je me suis vanouie
alors que dix mille personnes mattendaient dans
la salle. Plus le public tait important, plus jtais
sre de ne pas y arriver.
Lanxit de la prestation sportive nest pas
moins courante. En 1992, avant de remporter la
finale du quatre cents mtres fminin aux jeux
Olympiques de Barcelone, Marie-Jose Perec
vomit dans les vestiaires, comme avant chaque
grande preuve. Comme dautres, les sportifs sont
soumis lanxit sociale. Pas seulement eux
dailleurs, puisque un arbitre international de
football, avouait : Il mest arriv, avant certains
matchs davaler une petite rasade de cognac,
den imbiber deux sucres que je croquais, tout
simplement parce que javais peur des joueurs et
que je craignais de ne pas tre la hauteur.
Cest chez les sportifs que ce type de difficults,
que les spcialistes appellent anxit de
performance , trouve son expression la plus
claire et la plus spectaculaire. Perturbant un
individu chaque fois quil est conduit effectuer
une prestation valuable par un public, une
performance explicite ou implicite, cette anxit
sociale nest pas seulement lie ce quil y a
dobjectivement impressionnant dans une situation
donne. Le monde du sport nous en fournit un bon
exemple. Le trac du sprinter au moment de la
finale olympique du cent mtres se comprend : le
regard des quatre-vingt mille spectateurs du stade,
celui de millions de tlspectateurs reprsentent
une pression comprhensible. En revanche, celui
qui saisit le joueur de tennis du dimanche lors du
petit tournoi de son club et qui lui donne le petit
bras ou les jambes de plomb est nettement
plus subjectif : pas de foule frmissante, pas
denjeu capital, pas de consquences ngatives sur
sa carrire en cas dchec Pourtant, la peur de
perdre ou celle de gagner le font jouer comme un
pied. Do le succs de divers gourous et autres
conseillers qui gravitent autour des sportifs de
haut niveau.
Les situations dchange
et de contact
Autant lanxit due une prestation sous le
regard dautrui peut paratre comprhensible,
autant celle que nous allons voquer maintenant
est plus dconcertante. Il sagit de situations
dinteraction o un dialogue et un change sont
ncessaires, o il ny a ni performance ni
prestation russir et o on est cens adopter une
attitude active. Les exemples sont nombreux :
engager la conversation avec une personne
inconnue (un voisin de sige dans lavion, une
personne avec qui lon partage une table dans un
restaurant bond) ; tre prsent quelquun et
avoir ensuite conduire une conversation (lors
dun repas chez des amis, ou dune rception) ;
flirter ; bavarder de tout et de rien avec des
voisins croiss dans lescalier, des commerants
de son quartier, etc. Dans certains cas, il sagit
dchanges sociaux superficiels : changer des
informations banales, avec des commerants, des
voisins, des inconnus, dbuter une conversation,
ou tout simplement y participer en rpondant aux
questions ou commentaires de linterlocuteur.
Dans dautres cas, on peut tre amen aborder
des informations plus intimes, revoir des
personnes dj rencontres une fois, parler de soi,
etc., voire trs intimes comme dexprimer ses
sentiments, se dvoiler quelquun que lon
aime Certaines personnes sont mal laise dans
un cas mais pas dans lautre.

Rmi, quarante-six ans, est directeur de grande


surface. Il prouve le plus grand mal dialoguer
avec son personnel.

Une fois que je leur ai dit bonjour, je ne vois


plus trs bien quoi ajouter : soit nous avons
parler du travail, et dans ce cas, aucun
problme, soit ce nest pas le cas, et je ne sais
jamais sur quoi embrayer, de quoi parler. Je
ne veux pas parler de banalits, comme du
temps ou du film la tl la veille au soir Je
naime pas du tout ce genre de moments,
jessaie dailleurs de les viter au maximum.
Je pense que mes salaris sen sont aperus.
Mais je sais que beaucoup dentre eux
prennent a pour du mpris. Ce nest pas du
tout a. Mais comment leur expliquer ?

dith, informaticienne, nous expliquait fort bien


quel point elle redoutait les conversations qui
sternisent.

Au dbut, tout va bien. Quand je rencontre


un collgue dans les couloirs, nous
changeons quelques phrases. Je marrange
ensuite pour vite conclure, sinon je vais
commencer me demander de quoi nous
allons bien pouvoir parler et je vais me sentir
trs mal laise Jamais plus dune ou deux
minutes avec les gens On mimagine
toujours presse, dborde, et je prfre a !

Marie-Odile est assistante de direction. Parmi


les situations quelle redoute tout particulirement
figure laccueil des visiteurs de son patron.
Lorsque ceux-ci se prsentent dans le hall de
limmense building de verre et dacier qui abrite
en front de Seine la grande entreprise o elle
travaille, elle doit aller les chercher et les
conduire dans le ddale des couloirs et des
ascenseurs. Que dire alors ? Comment meubler la
conversation ?

Ne rien dire, cest encore plus gnant pour


moi que pour eux. Mais de quoi leur parler ?
Je ne les connais pas, je vais passer quelques
minutes avec eux, puis une heure aprs les
reconduire dans lautre sens Jai horreur de
ces moments-l.
Le trouble et la gne sont bien entendu encore
amplifis lorsque lchange mener se droule
auprs dune personne pour qui lon prouve des
sentiments. Stendhal notait dans son journal
intime : Lorsque je vais faire une visite une
femme que jaime, le rsultat de tout cela est
quavec elle, le premier quart dheure, je nai que
des mouvements convulsifs, ou une faiblesse
subite et gnrale
Patrice nous racontait combien il apprhendait
les rapports avec les petits commerants.

Chaque fois que je le peux, je prfre aller


dans les grandes surfaces. Je suis sr que les
hypermarchs, et de faon gnrale tous les
libres-services, font des affaires en or grce
des gens comme moi. Je suis totalement
bloqu pour bavarder avec les commerants :
a me coince, a magace, a me stresse
lavance En fait, je suis affreusement mal
laise dans ces situations : ces changes
convenus de banalits, ces phrases toutes
faites, ces dialogues dont vous connaissez les
rpliques avant mme quelles aient t
prononces Je sais que a na aucune
importance, que ce sont des rituels sociaux,
mais moi, a me pse. Le pire, cest chez le
coiffeur : subir les questions et la
conversation, habill dune blouse grotesque
en nylon, la tte penche en arrire, avec les
clients suivants qui coutent Sil existait des
salons tenus par des sourds-muets, je serais
client !

La comprhension de lanxit qui peut surgir


dans ce type dinteraction passe clairement par la
notion dintimit. En fait, ce qui est redout, ce ne
sont pas seulement les personnes inconnues, mais
finalement tout rapport humain ncessitant de
simpliquer personnellement, un degr mineur
(parler du temps qui nest plus ce quil tait avec
un commerant) ou plus important (exprimer ses
sentiments ou dvoiler sa personnalit
quelquun). Cest ainsi que certaines personnes
sont justement plus laise avec des inconnus.
Pour certains, ce ne sont pas les premires
rencontres qui sont les plus dlicates, mais les
suivantes.

Ctait le cas de Catherine :

Mon problme, cest de revoir les gens.


Jarrive bien grer toutes les premires
fois, je donne limpression dtre laise, et
dailleurs je crois que je le suis peu prs.
Dans ces moments-l, je nai pas encore
limpression quon me juge, cest trop tt
Les problmes viennent ensuite. Quand je les
revois, jai limpression que les gens
attendent alors quelque chose de moi, et que,
sils ne lobtiennent pas, ils vont porter sur
moi un regard critique. Et je sais, ou jai
limpression en tout cas, que le risque de les
dcevoir est de plus en plus grand au fur et
mesure que nous nous revoyons. Ce qui est
terrible, cest que a sapplique aussi bien
mon boulanger qu mes liaisons
sentimentales. Je prfre faire des kilomtres
pour viter daller trop souvent chez le mme
commerant : je ne veux pas devenir une
bonne cliente, qui il se sentirait oblig de
faire la conversation. Avec les hommes, cest
pareil : plus notre liaison avance, plus jai
peur davoir puis tout ce qui est intressant
en moi. Cest comme si je ne disposais que
dune quantit limite dintrt aux yeux des
autres, qui se dilapiderait trs vite

Il est clair que le problme pos par la quantit


dintimit supportable et la dure possible de
celle-ci recoupe dans bien des cas celui de
lanxit de performance : mais ici, la
performance attendue nest pas clairement dfinie,
comme lors dun examen passer. La difficult
rencontre dans ces situations est double : quel
degr dintimit est tolrable, et surtout que risque
de rvler linterlocuteur cette intimit ? Ce qui
est en jeu ici, cest finalement la peur de la
transparence face aux regards des autres. Nous
redoutons parfois que nos interlocuteurs ne
puissent lire en nous comme dans un livre grand
ouvert. Quils ne puissent y lire nos motions
intimes, nos penses, nos intentions : do, par
exemple, lapprhension daborder quelquun qui
nous attire, avec lintention de lui plaire, mais
aussi parfois simplement pour lui demander
lheure. La situation est alors un peu la mme que
celle qui arrive aux enfants ou aux adolescents qui
ont vol un bonbon ou un jouet : partir du
moment o lobjet du dlit est dans leur poche, ils
ont le sentiment que tous les regards qui
convergent vers eux sont porteurs de rprobation
ou lisent leur trouble et leur forfait. On prouve
alors la peur dtre dmasqu et de dcevoir en
rvlant sa nature profonde, sa vraie valeur.
Ces craintes gravitent, selon les situations,
autour de trois dimensions : peur de rvler des
manques, peur de rvler un secret culpabilisant,
peur de rvler une anormalit sociale. La crainte
que lon saperoive de leurs manques est trs
rpandue chez les anxieux sociaux : manque
dintelligence, de culture, de choses intressantes
dire, de dcontraction et de naturel. Certains de
nos secrets peuvent aussi parfois nous rendre mal
laise. Un de nos jeunes patients, complex par
sa virginit prolonge, tait persuad que celle-ci
tait lisible dans ses comportements avec les
femmes, ce qui le poussait viter les contacts
avec elles : cela ne rsolvait bien sr en rien son
problme ! Quant la peur de rvler son
anormalit dans des changes un tant soit peu
personnaliss avec autrui, elle gravite souvent
autour de la crainte que sa propre gne ne soit
repre par linterlocuteur et catalogue comme
comportement bizarre .

Luc en parlait ainsi :

Ce qui me tue, cest que je ne peux jamais


prvoir si je serai laise ou non en parlant
quelquun. Et si je commence me sentir un
peu gn, ou ennuy dtre l, alors je suis sr
que la personne le repre immdiatement, et
alors cest termin, je nai plus quune ide en
tte, fuir la situation, car je sais que je vais
me sentir de plus en plus mal
Les situations o il faut
saffirmer
Saffirmer, cest tre capable de dfendre ses
droits, dexprimer ses envies, ses besoins, ses
9
opinions face autrui . Les difficults
saffirmer sont frquemment lies des
phnomnes danxit sociale, dans des situations
telles que : refuser quelque chose quelquun,
demander un d ou un service, exprimer son
dsaccord, donner son avis face un groupe qui
ne le partage pas, rpondre des critiques et des
reproches, faire une rclamation un commerant,
etc. Par exemple, beaucoup des personnes qui
viennent nous consulter nous expliquent demble
quelles ne savent pas dire non . Dire non
lami envahissant qui leur demande un service
gnant, au collgue qui veut leur emprunter de
largent, lorsquelles savent quelles vont avoir le
plus grand mal le rcuprer, dire non
linvitation qui les ennuie, au supplment de
travail, etc.
Pour dautres, cest demander qui est
anxiogne : rclamer de largent prt, ou un livre
quon ne nous rend pas.

Quand je dois prter quelque chose


quelquun, je sais que je noserai jamais le lui
rclamer sil ne pense pas me le rendre de
lui-mme. En le faisant, jaurais limpression
dtre un radin matrialiste, attach
largent ou aux objets. Finalement, la
situation sinverse compltement : cest
lautre qui est en tort car il ne me rend pas
largent, ou le livre, mais cest moi qui
culpabilise

Un de nos patients, artisan plombier, avait t


deux doigts de la faillite car il nosait pas
rclamer son d auprs de ses clients et relancer
les mauvais payeurs. Un autre, brocanteur
improvis aprs une arrive en France comme
rfugi politique, faisait de trs mauvaises
affaires : dcontenanc quand ses clients criaient
au vol devant ses prix, il acceptait de les baisser
un point tel quil ne faisait quasiment plus aucun
bnfice ! Un patient du dbut du sicle tenait ces
propos : Jai horreur, terreur et dsespoir de
10
demander : il faut quon moffre . Lune de nos
patientes, pourtant assistante sociale de son tat,
prouvait le plus grand mal rentrer dans les
magasins de vtements : elle redoutait de ne rien
trouver qui lui convienne et de devoir quitter le
magasin sans avoir achet quoi que ce soit, sous le
regard dsapprobateur des vendeurs. tel point
quelle prfrait alors payer pour quelque chose
quelle ne mettrait jamais afin dviter ce malaise.
De ce point de vue, les grandes surfaces et autres
self-services ont facilit (en apparence seulement,
nous le verrons) la vie de nombreux anxieux
sociaux, en leur vitant le dialogue (quils
vivaient comme une menace, une obligation), tout
comme la vente par correspondance.
La ncessit dannoncer des nouvelles
dsagrables reprsente une variante intressante
de cette famille de situations, mme si elle nest
pas clairement perue comme angoissante par les
intresss.
Ainsi, lattitude dun employeur raconte par un
de nos patients :

Javais bien compris que mon patron ne


voulait pas me garder lissue de ma priode
dessai : il mvitait, se montrait dsagrable
avec moi, me faisait la gueule. Jaurais pu
comprendre quil me dise en face : Voil,
vous ne faites pas laffaire pour telle et telle
raison, on est dsols, mais a ne colle pas, on
ne peut pas vous garder. Je ne lui aurais pas
saut au cou, mais jaurais compris Alors
que l, cette attitude bizarre, cette faon de ne
plus me saluer, de me mettre lcart sans
explications, ctait vraiment pnible pour
tout le monde : pour moi, pour mes collgues,
et mme pour lui visiblement. Il ntait pas du
tout laise de devoir mannoncer la
nouvelle.

Le mcanisme est li ici la crainte de la


raction dautrui : que va dire ou faire la personne
qui on va dire non ou adresser une rclamation,
une demande embarrassante ? Comment vont
ragir les gens que lon sapprte contredire ou
critiquer ? La peur de contrarier, de mettre en
colre, de faire souffrir ou dirriter nous pousse
ainsi souvent renoncer des dmarches qui
relveraient pourtant de nos droits les plus stricts.
De nos droits, mais aussi parfois de nos devoirs :
les mdecins, qui sont souvent dans lobligation
dannoncer des diagnostics pnibles leurs
patients, savent combien la dmarche est
11
embarrassante et mme angoissante
Le regard dautrui
Il est des moments aussi o un simple regard
peut mettre mal laise. Ce nest pas rserv aux
grands timides, comme on pourrait le croire. Cest
le cas lorsquon doit accomplir un acte banal sous
le regard dautrui, sans que celui qui regarde soit
en position de juge ou dexaminateur patent, mais
simplement de faon accidentelle. Il ny a donc ni
ncessit dune performance, ni retombes
directes sur la relation avec autrui, ni jugement
explicite de sa part. Les exemples sont lgion :
marcher sous le regard des autres (passer devant
une terrasse de caf bonde de monde, aller
sinstaller au premier rang dans une salle de
confrence dont les derniers rangs sont remplis),
manger, boire sous le regard des autres, conduire,
faire un crneau pour se garer, travailler sur son
ordinateur, alors que lon est observ par une ou
plusieurs personnes Une employe municipale
nous expliquait quel point ce problme
compliquait sa vie professionnelle :

Je suis incapable dcrire quoi que ce soit si


quelquun mobserve Au guichet daccueil
o je travaille, lorsque je dois remplir un
formulaire avec quelquun, je trouve
nimporte quel prtexte pour me rfugier dans
la pice du fond avec le papier et crire
lcart. Jexplique mon suprieur que jai
une excellente mmoire lorsquil stonne de
ne pas me voir prendre des notes quand il me
donne des consignes. Toute seule, je nai
aucun problme pour crire, mais ds que je
suis avec quelquun, mes doigts se crispent
sur le crayon, ma main tremble, tout mon
corps transpire. Et je ne peux plus rien
faire.

Il semble par exemple que Napolon III ait t


victime de ce type de difficult : Quelquun []
me parlait de son hsitation lorsquil devait
entrer, le dimanche, dans la chapelle des Tuileries
pour y entendre la messe. Il se savait regard, il se
disait que dans un moment il serait le point de
mire de lassemble. Alors il se redressait,
studiait avant dentrer, faisait un pas en avant,
un autre en arrire, puis brusquement se dcidait
pntrer dans la chapelle et gagnait sa place, lui,
12
lempereur, intimid sous les regards .
Linconfort tre observ fait partie du monde
animal : chez les mammifres, le regard fixe sur
lautre est une faon dasseoir sa dominance.
Lanimal dominant fait baisser le regard du
domin ; si ce dernier, par inconscience ou dsir
den dcoudre, refuse, il y a conflit et combat,
escalade de la violence. On retrouve ce
mcanisme dans les conflits de bistrot ou de bote
de nuit sur le thme du Tu veux ma photo ? ou
du Quest-ce quelle a ma gueule ? . Le regard
peut tre dans certains cas offense et agression,
viol de lintimit et provocation. Il peut tre aussi
porteur dun excs dintimit : cest ce que lon
peut observer dans un ascenseur bond, ou dans
les transports en public aux heures de pointe. Les
regards svitent alors naturellement : la quantit
dintimit physique impose est telle quon nen
rajoute pas.
Le malaise que chacun de nous peut ressentir
dans ces moments peut donc tre considr comme
caractristique de lespce humaine. Cette
situation ne devient problmatique que si elle est
fortement redoute, et donc systmatiquement
vite. Ainsi, un de nos patients tudiant en
histoire redoutait dentrer dans lamphithtre de
la facult sil ntait pas l au moment de
louverture des portes. la bibliothque
universitaire, il devait aussi arriver dans les
premiers, une fois install ne pouvait pas se lever
chercher un livre, devait partir le dernier, et avait
intrt ne pas avoir envie daller aux toilettes.
Une autre, employe de ministre, nous racontait
comment, craignant dtre en point de mire dun
groupe, elle vitait de prendre la parole dans les
runions de travail, mais aussi de sasseoir ct
de ceux dont elle savait quils allaient prendre la
parole :

tre assise ct de quelquun qui parle


dans un groupe, je naime pas a. Tout le
monde se met regarder dans ma direction ;
je ne sais pas si cest moi quils regardent un
peu aussi, je ne sais pas dans quelle direction
regarder, quelle posture adopter, quelle tte
faire. Je dois donner tous les signes extrieurs
dembarras. Je me dis : Cest bien ma
veine ! De toute faon, comme je naime
pas a, cest toujours sur moi que a tombe
ces histoires ! Se trouver ct de quelquun
qui fait scandale la caisse dun supermarch
ou dans la file dun cinma, casser un objet
chez des invits, dclencher lalarme antivol
dans un grand magasin

Parfois, point nest besoin du regard. Laudition


suffit : jouer dun instrument alors quon peut tre
cout bloque certains musiciens amateurs qui ne
se sentent laise que, portes et fentres fermes,
dans la certitude que personne ne va couter
attentivement leurs fausses notes De faon
gnrale, les personnes redoutant ce type de
situation feront tout pour ne pas arriver en retard
au cinma, au thtre, dans lavion, dans une
soire, un repas, une runion ou un cours
Une hirarchie de nos peurs
sociales ?
On value moins de 10 % dune population
donne les personnes qui ne ressentent jamais
danxit sociale dans lensemble des contextes
13
que nous dcrivons . Cest dire que la gamme est
large des situations potentiellement anxiognes
dans le champ des relations sociales. Chacun
savre plus particulirement sensible lune ou
lautre de ces catgories : certains se sentent
gns dtre observs en train de faire un crneau
pour se garer, mais peuvent par contre saffirmer
en rclamant dtre servis plus vite au restaurant ;
dautres redoutent de parler en public mais nont
aucune crainte dans les entretiens individuels, etc.
Ces situations, par ordre de frquence, peuvent
tre figures sous la forme dune pyramide : la
base, donc les situations pouvant entraner de la
crainte chez la plupart des personnes, est occupe
par le premier groupe et chaque tage
supplmentaire de la pyramide sous-entend que
les tages en dessous sont aussi objets danxit.
Ainsi, la peur de se dvoiler implique presque
toujours celle daccomplir une prestation sous le
regard dun groupe (tage prcdent) mais pas
forcment celles de saffirmer ou dtre observ.
En revanche, si la crainte dtre observ est
prsente, on peut retrouver en gnral toutes les
autres craintes.

La pyramide de nos peurs sociales


Certains sujets, nous le verrons, peuvent
prsenter la peur de quasiment toutes ces
situations. Ctait le cas de Nathalie.

Jai peur de tout. Jai eu peur de venir vous


consulter, peur de prendre le rendez-vous,
peur du regard de vos secrtaires, de celui des
autres personnes dans la salle dattente.
Jaurai peur du regard des gens dans la rue
quand ils vont me voir sortir dici, peur de
rentrer dans la boulangerie acheter du pain,
peur de croiser un voisin dans lescalier. Chez
moi, jaurai peur de dcrocher le tlphone
sans savoir qui mappelle Au travail, jai
peur de prendre la parole dans les runions,
jai mme tout simplement peur dy assister et
de devoir rpondre des questions. Dans ma
vie, jai peur de rencontrer des gens qui me
plaisent, car jai peur de ne pas leur
plaire
Notons que beaucoup de situations courantes
impliquent la coexistence de ces diffrents
mcanismes. Ils appartiennent donc plus ou moins
aux quatre groupes que nous venons de dcrire :
ainsi, nous observions rcemment la tlvision
un de nos amis, crivain, venu prsenter son
dernier ouvrage dans une mission de tlvision
grand public dont lanimateur tait rput pour sa
turbulence et son impertinence. Ce fut pour lui une
preuve, qui renvoyait nos quatre catgories :
anxit de la performance en public, anxit de la
rvlation de soi, travers les questions trs
personnelles poses par lanimateur, affirmation
de soi (comment le remettre sa place chaque
fois que ncessaire, sans paratre pour autant trop
hostile), tre observ (ne pas savoir quel
moment les camras vont, son insu, faire un gros
plan sur ses mains tripotant un stylo, ou sur une
mimique affole).
Un mcanisme commun
Toutes ces situations ont finalement quelque
chose en commun : elles exposent au regard et au
jugement de lautre. Pour beaucoup de
chercheurs, lanxit sociale est assimilable une
anxit dvaluation. Toutes les situations o nous
sommes valus par les autres peuvent nous
inquiter, parfois jusqu langoisse. Cest le cas
de ltudiant qui panique au moment de lexamen,
mme lcrit : ici, il y a plus une anxit
dvaluation quune anxit sociale proprement
dite. Le mme tudiant panique probablement
aussi loral : cest que son anxit dvaluation
se double alors dune anxit sociale, qui est
fonction du regard dautrui.
Mais que se passe-t-il donc chez nous lorsque
nous sommes immergs dans des situations qui
nous mettent mal laise ? Nous allons voir que
nos peurs, quelles quelles soient, comportent
trois types de manifestations : motionnelles,
comportementales et cognitives.
CHAPITRE 2

Le tumulte du corps

Quand notre cur fait boum


Charles Trenet

Cest plus fort que moi, et carrment


incontrlable : cette sensation que mon corps
saffole, me trahit et se drobe au lieu de me
soutenir et de maider affronter la situation.
La premire chose que je repre, cest mon
cur, qui se met battre de plus en plus fort :
cest lui qui donne lalerte, cest le signal
dalarme. partir de ce moment-l, je
maperois que je suis mal physiquement :
bouche sche, mains moites, sensation de
tremblement dans tout mon corps Je sais
quil suffit quon me regarde pour que je
devienne toute rouge. Bref, dans un tat
pareil, jai dj perdu 80 % de mes moyens,
avant mme que je naie pris la parole. Alors,
vous imaginez : impossible de dire des choses
avec lesquelles les autres seront en dsaccord,
je ne serai pas en tat de soutenir un dbat
serr. Et puis, dire des choses avec lesquelles
tout le monde est daccord, quoi bon ? Alors
je me tais, comme dhabitude, en esprant que
ma gne naura pas t remarque, et que mon
silence ne sera pas compris comme du
dsintrt
Les mots de langoisse
La premire consquence perue par celui qui
souffre danxit sociale au moment o il affronte
les situations stressantes pour lui, cest ce tumulte
du corps que dcrit la jeune femme de notre
exemple. La plupart des personnes interroges sur
leurs problmes de trac, de timidit, etc., mettent
spontanment en avant ce phnomne ; pour
dcrire leur trouble, elles insistent sur ces
14
manifestations dangoisse . De fait, langoisse
est en grande partie identifiable ses
manifestations corporelles, physiologiques.
tymologiquement, dailleurs, tous les mots
rattachs aux sentiments dapprhension voquent
des symptmes dordre physique : angoisse vient
du latin angere (serrer), pour voquer les
sentiments doppression thoracique, de serrement
de lestomac, de la gorge alors ressentis ; crainte
drive dun autre mot latin tremere (trembler),
altr en cremere en latin de Gaule, probablement
par croisement avec un mot gaulois contenant le
radical crit (retrouv dans lirlandais crith
frisson) ; peur provient du latin pavor (effroi,
pouvante, avec lide trs forte dun
affaiblissement physique, dune sidration) ;
frayeur est issu de fragor (bruit clatant,
vacarme) ; panique se rapproche de cet esprit :
son origine est obscure, mais sans doute drive
du mot grec panikos (du dieu Pan, dont
lapparition aux mortels tait rpute terrifiante, et
dont un des stratagmes pour effrayer ses ennemis
tait de provoquer un vacarme effrayant !) ;
trouille signifiait, en moyen franais, colique, ou
gros pet ; ptoche drive du latin pedere (pter)
pour voquer les mmes troubles digestifs lis aux
tats anxieux ; motion, du latin motio
(mouvement), trouble, frisson ; moi, de racine
diffrente malgr les apparences, drive du bas
latin exmagare, priver quelquun de ses forces.
Ce petit tour dhorizon tymologique nous
rappelle combien, parmi les troubles anxieux,
lanxit sociale se manifeste par des symptmes
corporels.
Un inventaire la Prvert
Les symptmes ressentis sont infiniment varis.
Une liste tablie par des chercheurs partir
dinterviews de personnes trs forte anxit
sociale recensait, par ordre de frquence, les
manifestations suivantes (cherchez les
15
vtres !) : palpitations, tremblements,
transpiration, tension des muscles, nud dans
lestomac, bouche et gorge sches, sensations de
chaud et froid, rougissements, maux de tte,
sensation de pression dans le crne, impression
dvanouissement. Mais bien dautres existent
encore !
Il nest donc pas tonnant quun certain nombre
danxieux sociaux soient persuads que leur
problme est dordre physique. Ils ont consult
des mdecins, pratiqu des examens de sang, des
lectrocardiogrammes, des radiographies
diverses, et essay des mdicaments, sans grand
rsultat. Parfois les manifestations physiques
prennent des formes inhabituelles (par exemple,
envie daller la selle ou de vomir). Ctait le
cas dun homme de cinquante ans :

Jai toujours t intimid par les autres,


mais mon boulot mvitait davoir des
contacts. Aussi, lorsque lon ma dit que
jallais tre affect dans un service o se
tenaient rgulirement des runions, jai su
que a nirait pas sans mal. Eh bien, ds le
premier jour, jai commenc avoir souvent
envie duriner et il fallait que je mabsente
rgulirement des runions, tant javais peur
de ne pouvoir me retenir mon ge, jai
mme cru que ctait la prostate, alors que
ctait bel et bien le stress

Lintensit de ces manifestations physiques


danxit sociale est trs variable selon les
personnes et les circonstances. Chez la plupart des
gens, elles sont discrtes : lanxit sociale que
nous ressentons tous au moment de parler en
public dclenche en nous un ou plusieurs des
symptmes dcrits plus haut. Parfois, ceux-ci ne
sont mme pas conscients : cest lentourage qui
remarque la nervosit du sujet et la lui
signale Dans dautres cas, ces manifestations
sont plus intenses et gnantes ; elles peuvent aller
jusqu un vritable paroxysme. Dans certains cas
extrmes, lanxit prend la forme de ce que lon
appelle une attaque de panique : la personne sent
monter une sensation de perte de contrle
complte et peut redouter de mourir ou de devenir
folle.
coutons Sophie, qui raconte une telle panique,
survenue lors dun sminaire de formation
professionnelle :

Au moment de passer mon tour sur


lestrade et de parler dans le micro, jai
compltement perdu les pdales, je me suis
effondre, incapable de dire un mot, sidre.
Je ne comprenais plus rien ce qui se passait,
jtais totalement incapable de ragir, dagir
de faon raisonne. Dailleurs, je ne me
souviens plus clairement de ce qui sest pass,
sinon que les gens ont t trs gentils et
comprhensifs avec moi.

On retrouve de telles attaques de panique dites


situationnelles (en rapport avec une situation
prcise) dans diverses phobies : ainsi, les
agoraphobes (peur des lieux publics, des endroits
loigns de chez soi, do lon ne peut schapper
facilement) peuvent ressentir de telles attaques
dans les supermarchs, les cinmas bonds, dans
les embouteillages sur un priphrique urbain, etc.
Les phobiques sociaux, eux, les redoutent plutt
dans des moments tels quune prise de parole
devant un groupe ou une personne trs
impressionnante. Dans certains cas, la diffrence
entre les deux nest pas vidente, les lieux
redouts par les agoraphobes tant souvent des
endroits o lon peut rencontrer aussi beaucoup de
monde De plus, certaines agoraphobies peuvent
tre associes une phobie sociale. Mais ceci est
une autre histoire
Ce qui se voit
et ce qui ne se voit pas
Ces manifestations peuvent en fait se rpartir en
deux groupes, selon quelles sont ou non visibles
ou perceptibles par lentourage.
Les manifestations caractre interne , telles
que les palpitations ou le nud dans lestomac,
revtent un caractre de gne intime dautant plus
intense quelles altrent les performances
relationnelles : la boule dans la gorge, les
tremblements, les sueurs froides ne facilitent en
rien nos changes avec autrui.
Mais les symptmes les plus redouts sont bien
sr ceux qui sont autant de signaux adresss
lentourage et rvlant, contre notre gr, notre tat
de malaise : le rougissement, les tremblements en
font partie.
Jean-Charles est au chmage depuis un an. Il est
particulirement gn par ses manifestations
physiologiques danxit sociale.

Cest surtout ma voix qui se met devenir


incontrlable : je commence normalement les
deux premires phrases, puis a commence
trembloter, chevroter, le volume diminue,
comme un transistor dont la pile serait en
train de se vider ; au bout dun moment, le
plus terrible, cest que les gens reprent mon
problme et me font rpter, et a devient de
plus en plus dur pour moi. Je me mets
trembler, jessaie de cacher mes mains, mais
si jai un document remettre, ou signer, a
se voit irrmdiablement

Lun de nos patients, Jacques, peintre en


btiment, effectuait souvent des petits travaux de
peinture domicile pour des particuliers. Il
apprciait ce genre de chantier, mais redoutait les
rapports avec ses clients. Par exemple, il
nacceptait jamais une invitation prendre un
verre ou un caf, car plusieurs fois il stait
retrouv en situation dlicate, ses tremblements
faisant tintinnabuler bruyamment sa cuillre dans
sa tasse. Il expliquait aussi quil refusait toujours
de mettre des glaons dans son verre pour les
mmes raisons sonores !
Entre les deux se situent des manifestations
caractre plutt interne, mais qui peuvent dans
certaines circonstances devenir externes . Une
intressante tude sur lanxit sociale des
musiciens montre ainsi comment, en fonction de
linstrument jou, certaines manifestations sont
plus spcifiquement redoutes : les joueurs
dinstruments vent (trompette, hautbois)
craignent plus particulirement que le trac ne leur
donne une scheresse de la bouche, trs gnante
dans leur cas. Les pianistes apprhendent le
tremblement. Pour les violonistes et autres
instrumentistes cordes, cest la moiteur des
16
mains, etc. . Une tudiante, fort brillante, tait
quant elle gne par les ractions bruyantes
quavait son corps dans certaines situations
sociales.

Ce que je redoute le plus, cest dtre un


concert. Je commence saliver de plus en plus
et bientt, je ne peux mempcher de dglutir,
ce que mes voisins ne peuvent manquer
dentendre. Je deviens de plus en plus
anxieuse et je salive encore plus Jen suis
arrive viter de me retrouver dans tous les
endroits o le silence est de rigueur, comme
les salles de spectacle et mme les glises.

Un autre patient exprimait, si lon peut dire, son


anxit sociale par son ventre : ctaient les
gargouillis quil redoutait le plus et qui
survenaient ds quil ressentait une gne sociale.
Les mains moites peuvent aussi reprsenter un
symptme particulirement gnant, caractre
interne et externe. Surtout dans notre pays, o il
est habituel de se serrer la main sous nimporte
quel prtexte, ce qui nest pas le cas par exemple
chez les Anglo-Saxons, toujours tonns de notre
empressement saisir les mains des personnes
que nous rencontrons tout au long dune journe.
Nous nous souvenons aussi dune de nos patientes
qui redoutait particulirement davoir serrer la
main, tant son motivit entranait chez elle ce que
les mdecins appellent de lhyperhidrose
(exagration de la scrtion sudorale). Elle avait
recours toutes sortes de stratagmes pour ne pas
avoir le faire : porter des gants, avoir toujours
des dossiers dans les bras, pour navoir tendre
que le coude, ou risquer carrment de passer pour
impolie, en saluant tout en restant distance.
Un autre sujet atteint du mme symptme avait
un jour observ que lorsquil prsentait des
documents avec des transparents par
rtroprojecteur, ses mains moites laissaient des
auroles : depuis, il sabstenait systmatiquement
dutiliser ce type de matriel ou demandait sa
secrtaire de sen charger ; celle-ci devait alors
tre prsente ses cts chaque prsentation
orale, ce qui lui compliquait terriblement la vie et
engendrait des rumeurs dans lentreprise
La trahison du corps
Lmergence brutale de toutes ces
manifestations physiques nest pas sans poser de
nombreux problmes.
Une fois quelles sont enclenches, il savre
trs difficile de les arrter. Au contraire, les
efforts accomplis peuvent trs bien aggraver
encore la situation, par diffrents mcanismes : le
fait de se focaliser sur ces symptmes les
amplifie, la gne ressentie augmente encore
lanxit sociale, etc.
Il nest jamais trs agrable dtre totalement
transparent autrui ; la lisibilit complte de nos
tats motionnels accrot encore notre
vulnrabilit. Le regard dautrui port sur nous
reprsente une preuve si nous avons le sentiment,
justifi ou non, que ce regard nous met nu, nous
sonde, nous value sans que nous ayons la
moindre possibilit de dissimuler notre intimit.
Ainsi, la gne tre regard, avec plus ou moins
dinsistance, dans les yeux est trs rpandue. Bien
quelle soit sans doute en partie animale et
instinctuelle, elle est apparemment plus frquente
dans certaines cultures : nous le verrons propos
des anxits sociales chez les Japonais. Il ne fait
pas de doute quelle renvoie trs directement la
crainte de la lecture de penses, ou plutt la
lecture des motions et des sentiments ressentis.
Le sujet redoute alors particulirement que son
motion ne soit dcouverte, au moment prcis o
il souhaiterait au contraire la contrler, ou alors
quil na pas encore russi la clarifier
Timiderie de lne en peine , un pome pour
enfants de Claude Roy, illustre joliment ce
trouble :

Je naime pas quon me regarde.


Je me sens bien embarrass.
Je rougis quand on me regarde ;
Je bafouille et je suis compass.
Jai chaud, jai peur, jai froid, jai chaud.
Je suis tout rouge et je plis.
Ils me regardent de leur haut.
Ils me regardent. Je blmis.

Jessaie davoir lair dgag.


Je suis le triste chien quon trane.
Jessaie de prendre lair lger.
Mais je me sens pauvre ne en peine.

La crainte du regard port sur ces


manifestations est, nous le verrons, une constante
des tats danxit sociale. Elle peut tourner
lobsession et suffire elle seule dclencher
lanxit, dans une spirale infernale. Cest ce que
les comportementalistes appellent un
conditionnement ngatif : une circonstance donne
(situation sociale) est associe des sensations
dsagrables, dites aversives (manifestations
physiques dangoisse), et est donc vite par la
suite. Tennessee Williams dcrit dans ses
Mmoires un phnomne de ce type :
Je me souviens du moment prcis o jai
commenc rougir pour un rien. Je crois que a
sest pass pendant un cours de gomtrie. Je
regardais de lautre ct de lalle, quand une
fille brune trs jolie ma fix droit dans les yeux.
Au mme instant, jai senti que je rougissais. Je
devins encore plus rouge aprs lavoir regarde
une deuxime fois. Mon Dieu, ai-je pens, et si
cela devait marriver chaque fois que je croiserai
le regard de quelquun dautre ? Aussitt que
jeus imagin cette vision de cauchemar, elle
devint ralit. partir de ce moment-l, et
presque sans relche au cours des annes
suivantes, je rougissais chaque fois quune paire
dyeux rencontraient les miens.
Le phnomne parfois dcrit de la peur de la
peur , cest--dire la crainte de voir revenir ces
symptmes physiques danxit, nest pas autre
chose.
Tu as rougi !
Si lon se penche plus attentivement sur les
manifestations physiologiques danxit, on peut
retrouver la fois des traits communs tous les
tats anxieux, mais aussi des symptmes
caractristiques de lanxit sociale. Cest le cas
en particulier du rougissement. Ce problme est
dailleurs au centre des proccupations de trs
nombreuses personnes. tel point que les
spcialistes ont prouv le besoin dinventer un
nom, lreutophobie, pour dsigner la peur de
rougir.
Cette reutophobie est visiblement une
difficult ternelle. Dans une des plus anciennes
descriptions connues des problmes danxit
sociale, Hippocrate parlait de certains sujets au
comportement trs vocateur : Il aimera vivre
dans lobscurit, ne pourra pas supporter la
lumire ou les endroits clairs. Son chapeau
cachant toujours ses yeux, il ne pourra voir ou tre
17
regard malgr sa bonne volont . Hippocrate
dcrit ici, sans parler directement de la peur de
rougir, des comportements sociaux trs
vocateurs : viter la pleine lumire qui rvlerait
le rougissement, se masquer derrire un chapeau,
crainte du regard qui amplifierait le
rougissement

rythrose ou reutophobie ?
Les mots grecs erythros et ereuthos
( rouge ) ont inspir deux termes au langage
mdical. Lrythrose dune part, qui est une
18
grande facilit rougir , et lreutophobie
dautre part, qui est langoisse obsdante de la
survenue de ce rougissement ; dans ce dernier
cas, lrythrose, bien relle, devient objet de
phobie.
De fait, beaucoup de personnes
rougisseuses ne sont pas des reutophobes :
elles sont souvent gnes ou agaces par leur
tendance rougir facilement, mais ne sont pas
phobiques pour autant.
linverse, les sujets reutophobes aggravent
leur tendance lrythrose cause prcisment
de leur peur de rougir : en anticipant le
rougissement, ils font monter leur anxit, et
donc en facilitent lapparition ; lorsquils
rougissent en situation sociale, ils se focalisent sur
leur rougeur au lieu de penser la conversation,
et du coup prolongent leur malaise.
Ces rflexes sont trs difficiles abandonner,
et malgr sa bnignit apparente aux yeux des
autres, lreutophobie est longue gurir. La
phrase cl qui signe le dbut de la gurison, cest
lorsque la personne reutophobe dit son
thrapeute : Lautre jour, jai rougi, mais cela
ma moins gne que dhabitude Nous
expliquons dailleurs ds le dbut du traitement
que gurir de son reutophobie, ce nest pas ne
plus jamais rougir, mais cest ne plus tre
totalement dstabilis par son rougissement.
De belles descriptions ont aussi t donnes par
e
les psychiatres alinistes du XIX sicle, qui
taient de merveilleux observateurs de leurs
contemporains. Identifie par un mdecin
19
berlinois, Casper, en 1846 , lreutophobie fut
ensuite tudie en France par Pitre et Rgis. Mais
coutons Pierre Janet, matre franais du
e
XX sicle dbutant, dcrire le trouble dans son
ouvrage princeps, Les Nvroses, paru en 1909 :
Lorsquil se sentira expos aux regards,
particulirement ceux de lautre sexe, la crainte
de rougir viendra lassaillir et la honte anticipe
empourprera son visage, toute lutte est inutile :
sous linfluence de la volont, la face peut
prsenter dabord une pleur lgre, remplace
bientt par la rougeur redoute []. Cette crainte
constante chaque instant ralise devient pour
lindividu un supplice de Tantale renvers ; du
naturel peut-tre le plus hardi et le plus sociable,
il deviendra dune timidit et dune sauvagerie
ridicules ; il vitera toutes les occasions de se
produire, il recherchera la solitude ; les devoirs
de socit et quelquefois les devoirs
professionnels lui deviendront horriblement
pnibles ; sa vie sera littralement brise par une
20
niaiserie .
La littrature est elle aussi pleine de
semblables exemples, dont le plus charmant est
sans doute lhistoire de Marcellin Caillou,
raconte et illustre par Semp, dcrivant la vie
dun petit garon atteint dreutophobie : Le
petit Marcellin Caillou aurait pu tre un enfant trs
heureux comme beaucoup dautres enfants.
Malheureusement, il tait afflig dune maladie
bizarre : il rougissait. Il rougissait pour un oui,
pour un non.
Heureusement, me direz-vous, Marcellin ntait
pas le seul rougir. Tous les enfants rougissent.
Ils rougissent quand ils sont intimids ou quils
ont fait une btise.
Mais ce qui tait troublant dans le cas de
Marcellin, cest quil rougissait sans aucune
raison. a lui arrivait au moment o il sy
attendait le moins. Par contre, au moment o il
aurait d rougir, eh bien, dans ces moments-l, il
ne rougissait pas
Bref. Marcellin Caillou avait une vie assez
complique Il se posait des questions. Ou plutt
une question, toujours la mme question :
pourquoi je rougis ?
Il ntait pas trs malheureux, simplement il se
demandait comment, quand et pourquoi il
21
rougissait
Une de nos patientes dcrivait ainsi ses
difficults personnelles :

Jai toujours eu tendance rougir pour rien.


Il suffit quune situation soit gnante, dun
silence, dun regard appuy, et je deviens
carlate. Je me souviens trs bien du jour o
ma peur de rougir a commenc : ctait
lcole, et un vol venait dtre commis dans la
classe ; on avait drob de largent dans le
manteau dun des lves de ma classe.
Linstitutrice nous a tous runis
solennellement, et sest adresse nous en
demandant au coupable de se dnoncer.
Naturellement, je ntais pour rien dans ce
vol. Mais pendant les pnibles minutes de
silence, durant lesquelles linstitutrice
dvisageait froidement les lves, je me
sentais devenir de plus en plus rouge, et de
plus en plus mal laise, craignant que mon
rougissement ne soit interprt comme un
aveu de culpabilit. Il me semblait que tout le
monde pensait que jtais la coupable.
Linstitutrice eut lintelligence de ne pas
souligner mon rougissement, mais de ce jour,
je fus surnomme la voleuse par le reste des
lves Maintenant, le pire cest que je peux
me mettre rougir de manire absurde, sans
raison manifeste. Il suffit mme que je me dise
quil ne faut pas rougir pour que je rougisse.
Ou bien que je le remarque : si je me dis :
tiens, tu ne rougis pas, a me fait
rougir

La hantise des reutophobes, cest que leur


trouble soit identifi par leur entourage. Lun
deux nous racontait comment il tait en
permanence aux aguets pour surveiller la survenue
des alertes rouges (les signes avant-coureurs
de rougissement), et comment rougir devant autrui
reprsentait pour lui un vritable suicide
social (il se sentait alors dfinitivement humili
et dconsidr) ; il disait ce propos : Je
prfre me taire ou jouer limbcile que prendre
le risque de rougir en me mettant en avant ou en
mopposant. Cest pour cela que le timide
reutophobe dcrit par Hippocrate vite les
endroits clairs et se cache derrire un large
chapeau Les anciens auteurs dcrivaient
comment les femmes souffrant de ce problme
avaient volontiers recours lventail pour
dissimuler leur visage dans les lieux publics. De
tout temps aussi, le maquillage a permis de
dissimuler sous dpaisses couches de fard des
rougissements inopins. Lune de nos patientes
nous rvlait quel subterfuge elle utilisait pour
cacher son rougissement :

Jai toujours avec moi un mouchoir ou des


Kleenex. Ds que le rougissement apparat, je
prtexte une crise dternuements et je me
mouche avec vigueur. Les gens ne sont donc
pas tonns de voir mon visage tout rouge
aprs a Mieux vaut passer pour une
enrhume chronique !

Les reutophobes redoutent particulirement


certaines situations, comme se rendre dans un
salon de coiffure. tre assis sous le regard
permanent dun coiffeur et se voir rougir peu peu
en double, triple ou quadruple exemplaire selon la
quantit de miroirs environnants reprsente une
preuve peu confortable ! Cest quune fois
identifi, le rougissement peut tre lobjet de
moqueries ou de suspicions. Le tu as rougi , si
rpandu dans les cours de rcration et destin
faire rougir encore plus, est bien connu
Les affres dun reutophobe
Quune personne dclare en ma prsence :
On a vol mon parapluie, et tout aussitt, je me
trouble, je change de couleur. Moi qui, pourtant,
ne peux souffrir les parapluies, qui ne men sers
jamais, qui ne pourrais avoir la moindre
distraction lgard de ces instruments ! Oui, je
prends instantanment un air de circonstance,
un air qui ne peut manquer de paratre louche
tous les yeux. Jprouve le besoin de me
disculper. Je bredouille. Jimprovise deux ou trois
histoires, parfois mensongres, pour tablir que
jignorais lexistence de ce parapluie, que jtais
absent quand ce parapluie a disparu
Georges Duhamel, Le Journal de Salavin (1927)

Les principales caractristiques de


lreutophobie sont donc : survenue facile dun
rougissement dans de nombreuses situations
sociales, souvent fortement corrles la notion
de regard dautrui ; le sujet ne peut contrler son
rougissement ; au contraire, les tentatives de
contrle, comme les remarques de lentourage
amplifient le phnomne ; ruminations et
interrogations sur le pourquoi profond du
rougissement, comme si un bossu ne voulait plus
penser sa bosse , disait un patient du dbut du
22
sicle ; le dclenchement en est parfois absurde,
sans que le sujet soit directement concern par la
situation ( si on parle dun mfait, par exemple,
23
ils rougissent comme sils taient coupables ).
Dans certains cas, le rougissement peut mme
survenir lorsque la personne est seule. Il suffit
quelle songe une situation passe o elle a pu
ressentir de la gne ou bien une dmarche
venir qui lui en procure par avance.
En fait, il semble que toute motion, ou mme
dbut dmotion, que toute gne, mme minime,
puisse dclencher le rougissement chez les
personnes vulnrables. Dans ses Confessions,
Rousseau dcrit un tel exemple de rougissement
par identification et embarras pour autrui :
Tandis quil dbitait ses mensonges, je
rougissais, je baissais les yeux, jtais sur les
pines []. Je maperus dans la rue que jtais
en sueur, et je suis sr que si quelquun met
reconnu et nomm avant ma sortie, on maurait vu
la honte et lembarras dun coupable, par le seul
sentiment de la peine que ce pauvre homme aurait
souffrir si son mensonge tait reconnu. On peut
imaginer quil vaut mieux dans ces cas-l ne pas
tre confront aux dtecteurs de mensonge utiliss
dans certains tats amricains : la simple crainte
de lpreuve suffirait faire passer tout anxieux
social pour un coupable en puissance !
Le handicap social li cette peur de rougir,
tout comme celle de transpirer, est tel que
beaucoup des personnes atteintes sont tentes par
des oprations chirurgicales destines les
supprimer dfinitivement. Quelques chirurgiens
proposent en effet dans ce but une
sympathectomie , consistant en une section des
nerfs sympathiques, responsables entre autres des
24
manifestations neuro-vgtatives dmotivit .
Ce type de technique pose des problmes
multiples : il sagit dun traitement chirurgical
mutilateur et irrversible, qui devrait donc tre
exclusivement rserv aux checs de la prise en
charge mdico-psychologique par plusieurs
spcialistes du trouble. De plus, cela ne marche
pas toujours, de laveu mme des chirurgiens qui
le pratiquent : il existerait des rcidives dans au
moins 10 30 % des cas. Enfin, ces techniques ne
reposent pas notre avis sur un nombre
suffisant dtudes scientifiques publies. En ltat
actuel des connaissances, nous ne pouvons donc
conseiller quiconque dy avoir recours
Les ractions
physiologiques dmotivit
ont-elles un sens ?
Do viennent le rougissement et lensemble de
ces manifestations physiques ? Pour le
comprendre, il faut en revenir ce que les
spcialistes ont rvl des mcanismes lis aux
25
ractions de stress . Lorsquon est expos une
situation stressante, lorganisme ragit de manire
trs archaque pour se prparer affronter cette
situation. Il dclenche la scrtion dans le corps
de diverses substances chimiques et hormonales,
comme ladrnaline. Il en rsulte que le cur
sacclre, la respiration devient plus rapide, les
vaisseaux sanguins se dilatent pour mieux irriguer
les muscles qui se contractent. En fait, nous
sommes alors prts agir physiquement. Lorsque
les situations stressantes taient des dangers
physiques, comme chez nos anctres de lge des
cavernes, cest--dire des prdateurs ou dautres
humains, cette raction nous prparait
essentiellement combattre ou fuir. Dautres
ractions plus discrtes chez lhomme, mais
parfois observables chez lanimal, qui lui aussi
connat cette raction de stress, peuvent tre
identifies, comme le hrissement des poils, la
coloration ou le gonflement de certaines parties du
corps, qui paraissent alors plus grosses ou plus
effrayantes quauparavant, dans le but sans doute
de repousser lennemi. De nos jours, lhomme est
confront des situations menaantes plus
symboliques que physiques. Cest
particulirement vrai lorsquil sagit de situations
sociales. Nos ractions dalerte non seulement ne
nous servent plus rien, mais elles reprsentent un
facteur dstabilisant supplmentaire. Certains
soutiennent toutefois que cest la pleur qui
reprsente un symptme de prparation
lattaque, tandis que la rougeur tmoignerait
26
davantage dun envahissement motionnel , sans
aucun danger pour linterlocuteur. Peut-tre est-ce
pour cela que lon perscute tant les personnes
rougissantes, alors que celles qui plissent
inquitent plutt ?
Il arrive que, dans certains cas, ces ractions
jouent bel et bien un rle. Certains comdiens ou
confrenciers ne sont jamais aussi bons que
lorsquils sont stresss, lorsquils ont le trac. Leur
cur qui cogne, la sensation de chaleur dans leur
corps, le rose leurs joues jouent chez eux un rle
stimulant, bnfique. Leurs ractions dmotivit
ont rempli leur fonction : les prparer agir
efficacement, se transcender. La fameuse courbe
en cloche de Yerkes et Dodson (figure 1) montre
comment un tat dalerte physiologique peut
jusqu un certain point favoriser la performance,
alors quau-del de ce seuil, elle laltre. Le trac
doses modres peut ainsi stimuler la vivacit
desprit et linventivit ; puis, sil continue de
samplifier, engourdir et ralentir les capacits de
lorateur.

Figure 1. La courbe anxit-performance

Zone 1 : anxit sociale faible, risque de motivation et


de stimulation insuffisantes.
Zone 2 : anxit sociale optimale (ni trop, ni trop peu),
stimule sans paralyser.
Zone 3 : anxit sociale excessive, va entraner tension
et sidration.

Des tudes plus fines doivent tre conduites en


la matire. Il existe sans doute de fortes
diffrences entre les personnes : pour certaines, la
perception dun certain niveau physique danxit
reprsente un aiguillon, alors que pour dautres, il
est le signal de la dbandade. Ce phnomne a t
27
dmontr dans le cas des athltes . De telles
diffrences individuelles dpendent de nombreux
autres facteurs associs ; ainsi, une tude portant
sur des sportifs de diffrentes spcialits (skieurs,
basketteurs, coureurs de cross, etc.) montre que
les meilleures performances sont obtenues par le
cocktail suivant : haut niveau de confiance en soi,
28
tension physique et penses anxieuses .
Autrement dit, la manire dont lindividu peroit
et gre ses manifestations dmotivit peut
dynamiser ou au contraire paralyser sa
performance.
Il faut dailleurs remarquer qu dautres
poques, les manifestations dmotivit taient
mieux acceptes ; elles ntaient pas
obligatoirement assimiles des preuves de
faiblesse ou un temprament vulnrable.
Lpoque romantique fourmille de hros
masculins ayant des vapeurs ; lpoque
mdivale, les chevaliers se pment pour un
oui ou pour un non Mais de nos jours, le self-
control est de rigueur. Et lmotivit dans une
situation sociale (entretien dembauche, allocution
en public) risque dtre aussitt assimile une
dficience gnrale de lindividu. Ou du moins,
cest ce que craignent et redoutent absolument les
anxieux sociaux.
Lmotivit est cependant mieux accepte chez
les femmes que chez les hommes ; on nhsite pas
alors lui trouver un petit ct charmant. Cela
nous renvoie peut-tre un autre type
dexplication du rougissement. Les psychanalystes
nont pas manqu de le rattacher au dsir sexuel,
en attribuant toute reutophobie des connotations
pulsionnelles multiples
*
Lensemble des perturbations motionnelles
que nous venons de dcrire entrane videmment
une certaine gaucherie : les gestes ne sont plus
naturels, mais raides, triqus, comme si la
personne cherchait se faire discrte, ou bien
excessifs, comme si elle essayait de se donner de
lassurance en augmentant lamplitude de ses
mouvements. Catherine Deneuve donnait ainsi
dans une interview sa dfinition du trac : Une
chose qui nest pas lie la difficult, que lon ne
contrle pas et que vous connaissez srement : ces
gestes trop nerveux et ce cur qui bat trop
29
vite . Dans de tels contextes, de frquents
gestes dits parasites apparaissent : gestes de la
main porte au visage ( loreille, sur la nuque,
devant la bouche, au nez), tripotages dobjets
divers (stylo, col de chemise) ou de parties du
corps (le poignet, les cheveux). Les thologues
signalent luniversalit de ces manifestations
30
dintimidation . Les modes de pense sont eux
aussi perturbs : sensation de tte vide, ou au
contraire dacclration incontrlable des
processus de pense.
Mais nous allons revenir plus en dtail sur ces
manifestations psychologiques et
comportementales danxit sociale
CHAPITRE 3

Les dsordres
du comportement

Et le regard quil me jeta


me fit baisser les yeux de honte.
Guillaume Apollinaire

Jean-Luc, cinquante ans, chef dentreprise :

Je ne sais jamais quoi dire dans les


cocktails ; jai limpression de me comporter
comme un imbcile : un vague sourire fig au
visage, ne sachant que faire de mes mains.
Que rpondre aux banalits profres autour
de la table de petits-fours ? Dautres
banalits, me direz-vous Mais jai peur que
les miennes ne soient encore plus banales, au-
del du supportable, vous savez, le genre de
propos qui font instantanment penser vos
interlocuteurs : Quelle barbe ce type !
Comment peut-il exister des gens aussi
insipides ? Alors, au bout dun moment, je
commence me tenir lcart, lair de plus en
plus embarrass. Pour le cacher, je peux
prendre, selon les cas, lair proccup de
lhomme daffaires qui a des soucis qui
lempchent de profiter de la soire, ou lair
ennuy de celui qui a dautres choses plus
intressantes faire. Mais je crois que jai
tout simplement lair idiot du pauvre type qui
ne sait pas sintgrer aux soires et qui na
rien dintressant dire aux autres. Alors,
quand jai fini de dtailler tous les tableaux
au mur, tous les livres de la bibliothque, tous
les bibelots des vitrines et des tagres,
jessaie de rassembler tout mon courage pour
men aller. Mais a aussi, ce nest pas facile !
Partir si tt, cest forcment se faire reprer,
ou vexer les personnes qui invitent ; parfois
les deux ! Du coup, je me dis que le meilleur
moyen dviter tout a serait de ne plus
accepter les invitations. Je me demande si je
ne vais pas en arriver l

Clmence, vingt-deux ans, tudiante :

Mon problme, cest que je ne suis pas celle


que les autres imaginent. Sils savaient que
derrire ma froideur, je suis une
hypersensible, que derrire mes excuses et
mes refus pour ne pas me rendre leurs
invitations, il y a la peur de ne pas tre ma
place, que derrire mes accs de mauvaise
humeur, il y a la crainte de ne pas tre aime
et respecte Mais cest plus fort que moi, je
ne me comporte jamais simplement, comme il
le faudrait. Avec moi, rien de spontan. Tout
est une histoire, une complication
La gne anxieuse et les ractions
physiologiques prouves dans certaines
situations influencent en profondeur les
comportements et les attitudes. Le premier grand
type de manifestations comportementales, cest la
maladresse communiquer. Tout aussi importants
sont la tendance viter ou fuir les situations
redoutes et le recours des comportements
relationnels inadquats et peu efficaces, trop
inhibs ou au contraire trop agressifs.
Panique bord !
dix-sept ans, racontait Serge Gainsbourg, je
sortais de chez le toubib, il ma accompagn sur le
palier. Je lui ai dit Au revoir, mademoiselle,
puis Bonjour, monsieur, il ny a pas de quoi, et,
bout darguments, je me suis essuy les pieds sur
31
le paillasson .
La dsorganisation des capacits relationnelles
due lanxit sociale a t identifie depuis
longtemps. Elle comporte deux principales
tendances : une tendance lacclration et la
fbrilit, une tendance la sidration et au
ralentissement, leur superposition frquente
entranant la gaucherie, et parfois des conduites
totalement inadaptes.
La gaucherie des anxieux sociaux a souvent t
lobjet de caricatures. Elle rpond la tension
intrieure du sujet, son apprhension et parfois
son dsir de bien faire, qui produit un mlange
dtonant dapplication et de prcipitation,
parasites par la tension. Pierre Richard, dans la
plupart de ses films (dont le clbre Je suis
timide mais je me soigne), a parfaitement traduit
cet tat. Woody Allen reproduit aussi la
perfection ces modes de comportement de
lanxieux social. Dans Tombe les filles et tais-toi,
une scne hilarante est consacre aux prparatifs
dun personnage attendant chez lui la visite dune
jolie fille ; au moment o elle finit enfin par
sonner la porte, il narrive plus qu articuler de
vagues borborygmes et produire des gestes
totalement saccads, expdiant dans les airs le
disque contenu dans la pochette quil tenait la
main gauche en lui faisant signe dentrer et de
sasseoir, excutant une sorte de salut nazi de la
main gauche pour souhaiter la bienvenue, etc.
La fbrilit se manifeste par un certain nombre
de composantes. Tel de nos amis acclrait de
faon spectaculaire son dbit verbal lorsquil tait
en situation relationnelle stressante, ce qui
reprsentait pour son entourage un bon moyen de
situer son niveau de tension. Tel autre se montre
trs malhabile et accumule gaffe sur gaffe ds
quil est intimid : on rencontre toujours dans une
soire une personne qui renverse sa coupe de
champagne sur ses chaussettes ou sur celles du
matre de maison, attirant sur lui les regards
amuss de lassistance. Les sportifs connaissent
particulirement ce phnomne, lorsque
ladversaire les impressionne ou mme lorsquils
sont en position de le battre : combien de vieux
joueurs expriments ont triomph dadversaires
plus jeunes et plus dous uniquement parce que
ceux-ci devenaient dune incroyable maladresse,
habits par ce que lon appelle chez eux la peur
de gagner !
La sidration est une autre faon de voir ses
capacits communiquer altres. Rflchir,
parler, agir demandent alors un extraordinaire
effort, comme nous le rappelle ce tmoignage :

Cest comme une chape de plomb qui me


tombe dessus. Jarrive avec de bonnes
intentions : cette fois-ci, je vais faire un
effort, je vais parler, je vais mintgrer Et
puis, sans que je sache bien pourquoi,
propos dun rien, une de mes questions
laquelle personne ne rpond, un regard qui se
dtourne, je me sens soudain de plus en plus
lourd, de moins en moins motiv parler, les
conversations se font de plus en plus sans moi,
je commence en plus me sentir oblig
dexister socialement, me dire que les autres
pourraient se passer de moi dans cette
soire partir de ce moment-l, tout se
dtraque, et il mest trs difficile de revenir en
arrire. Mme si la conversation se reporte
spontanment vers moi, jai alors du mal me
remettre dans le bain
Adolphe, le hros de Benjamin Constant,
tmoigne dun tel phnomne : Tous mes
discours expiraient sur mes lvres ou se
terminaient autrement que je ne laurais projet.
Acclration incontrle de la pense ( dans
ces moments, mon cerveau semballe et devient
compltement incontrlable, jai cinquante
penses, images, impressions la minute qui
simposent ma conscience, comme un moteur qui
fait du surrgime, avec la pdale dacclrateur
coince que vous narrivez pas dcoincer )
ou engourdissement des processus mentaux
( cest comme une amnsie brutale qui me
frappe , je narrive plus faire aucune
association dides, je perds toute prsence
desprit, tout sens de la repartie ) alternent ou se
mlent pour altrer nos performances sociales.
Fbrilit et sidration correspondent dailleurs
deux grandes tendances dcrites par les
chercheurs sur le stress : en situation stressante,
les individus tentent tout prix de prendre le
32
contrle ou bien se rsignent et prfrent subir .
Courage, fuyons !
Soyons logiques. Si, dans certaines situations
sociales, nous ressentons une forte anxit, si
celle-ci modifie nos comportements et nos
capacits de communication au point de nous
empcher dtre nous-mmes, de dfendre nos
intrts, de faire passer nos ides, quavons-nous
tendance faire ? Nous avons, et cest
comprhensible, le dsir dviter ces situations en
nous en prservant lavance ou en les fuyant
lorsque nous ne pouvons les esquiver.
Lvitement est un comportement trs rpandu
chez les anxieux sociaux : viter les occasions
de se montrer timide, voil le premier soin du
33
timide . Reconnaissons que, dans certains cas,
il peut tre lgitime, mme si ce nest pas toujours
glorieux, de ne pas sexposer au risque dun chec
ou dun ennui mortel, en vitant par exemple de se
rendre certaines soires barbantes, ou en
refusant de faire un expos sur un sujet que nous
ne matrisons pas. Mais les anxieux sociaux ont
une fcheuse tendance abuser des excuses pour
justifier leurs comportements dvitement ! Et peu
peu, sans sen rendre clairement compte, ils
limitent ainsi leur territoire relationnel.
Certes, lvitement peut parfois ne pas tre trop
handicapant, sil ne concerne que peu de
situations, ou des situations peu ncessaires
notre vie au jour le jour. Ainsi, la peur de devoir
parler en public, dont nous avons vu quelle tait
sans doute la plus rpandue chez nos
contemporains ; elle savre certainement gnante
pour eux dans certains cas, mais ne leur gche pas
la vie au quotidien. Dans beaucoup de cas, si nos
intrts sont en jeu, nous pouvons puiser en nous
les ressources pour affronter ponctuellement la
situation et viter dviter , comme le disait en
plaisantant un de nos patients.
Jai horreur de rclamer dans les magasins,
les restaurants, etc. Mais quand je dois le
faire, quand par exemple je suis en compagnie
de personnes avec qui je ne peux pas perdre la
face, clients ou jolies femmes, je rappelle le
serveur pour faire changer le vin ou baisser
une sonorisation trop agressive Toutes
choses que je ne ferais pas si jtais seul.
Souvent aussi, je peux affronter certaines
dmarches si je les effectue pour les autres :
rclamer de largent pour moi me gne
beaucoup, mais le rclamer pour un tiers est
plus facile.

Parfois hlas, lvitement concerne des


situations importantes et reprsente une gne. Pour
les trs nombreuses personnes qui vitent de
prendre la parole en public, leur apprhension ne
leur pose pas de problmes tant que leur mtier
par exemple ne le leur impose pas ; mais du jour
o on leur propose une promotion impliquant
danimer de nombreuses runions, elles risquent
de devoir refuser pour des raisons inavouables.
Beaucoup aussi fuient les rencontres amoureuses
pour les mmes raisons : comment esprer sduire
en se montrant maladroit et empot ? Mais on ne
peut pas toujours viter les situations sociales :
par obligation, ou par surprise, on se trouve
parfois confront ce que lon aurait prfr fuir.
Dans ce cas, si lanxit est trop forte, on ne
procde pas un vitement situationnel , mais
un vitement subtil . Quest-ce quun
vitement subtil ? Cest tout simplement un
subterfuge discret permettant la personne de ne
pas affronter totalement la situation quelle na pu
viter : ne pas regarder dans les yeux, ne pas
prendre la parole, ne pas accepter de verre un
cocktail pour ne pas trembler, se maquiller pour
que lon ne remarque pas son rougissement, ne
faire que des phrases brves pour ne pas maintenir
trop longtemps lattention sur soi, ne pas parler de
soi mais au contraire poser des questions ou
couter attentivement, etc. Comme les vitements
situationnels, ces vitements subtils sont loin
dtre anecdotiques, car toutes les recherches ont
montr que tant quils existent, lanxit sociale
34
persiste .

Comment les vitements entretiennent lanxit


sociale

Si les vitements sont un poison,


lchappement obit une logique plus extrme
encore : lorsquon na pu viter ou prvoir une
situation angoissante et quon sent la panique
monter comme une terrible lame de fond prte
tout emporter sur son passage, on cherche fuir.
On retrouve cette tentation dj dans le discours
de nombreux patients dcrivant leurs expriences :
jaurais voulu disparatre dans un trou de
souris , jaurais aim me volatiliser, ne plus
exister , si javais pu partir en courant comme
un drat Nombre de dparts prcipits ou de
comportements bizarres sexpliquent ainsi.
Une de nos patientes nous racontait ainsi
comment elle avait ressenti une monte dangoisse
en essayant des lunettes chez un opticien :

Jai commenc sentir que a nallait pas,


je me sentais bizarre, et je suis sre quil sen
apercevait, il commenait paratre lui aussi
de plus en plus gn. Alors, je nai plus eu
quune hte : en finir. Jai pris nimporte quel
modle, celui que javais sur le nez ce
moment, je lui ai rempli mon chque et je me
suis prcipite dehors en bafouillant. Je nai
russi me calmer quune fois arrive chez
moi. L, je me suis aperue que javais entre-
temps perdu les fameuses lunettes ! Je nai
jamais su o elles taient passes : je nai
jamais os rappeler lopticien, je les ai peut-
tre tout simplement perdues dans la rue,
jtais dans un tel tat

Elle avait dailleurs merveilleusement rsum


le scnario de ses difficults :

Je fais tout pour viter davoir affronter


les situations sociales. Si je ny arrive pas, si
je me fais coincer, jessaie alors de fuir, sous
un prtexte ou sous un autre. Parfois, fuir est
encore plus embarrassant que de rester, alors
je reste. Mais en me faisant la plus petite
possible, en minhibant compltement.

Enfin, dans certains cas, cest la fuite en avant.


On adopte un comportement inverse de ce que lon
ferait spontanment, par exemple se montrer
anormalement familier avec des inconnus ou des
suprieurs lors dun cocktail, quitte sen trouver
mort de honte ds le lendemain et prouver
alors le plus grand mal rencontrer nouveau les
personnes auxquelles on sest ainsi donn en
spectacle.
Lhumour systmatique, sur le mode de
lautodrision, rentre aussi dans cette catgorie de
comportements. Cela permet dentrer tout de
mme en contact avec autrui, mais en vitant une
trop grande proximit, en esquivant tout jugement
critique ou du moins en brouillant
considrablement les pistes pour se montrer
insaisissable et impalpable.
Enfin, il faut citer les attitudes de prestance, par
exemple avec une cigarette. Si lon observe, dans
une soire o sont invites un grand nombre de
personnes ne se connaissant pas entre elles, les
moments o sallument les cigarettes, on peut
mettre en vidence que beaucoup de celles-ci le
sont lors de lentre dans la pice, aprs un regard
circulaire sur la masse des inconnus, ou lors des
premiers mots changs avec certains de ces
inconnus. Le fait dallumer une cigarette, puis de
manipuler celle-ci, de la porter sa bouche, de
prendre la pose reprsentent autant de
comportements permettant dapaiser lanxit
sociale. Celle-ci nest pas trangre aux
(mauvaises) habitudes ! Ah, sidentifier au cow-
boy Marlboro !
Dans ses Propos, le philosophe Alain avait
observ le mme phnomne au sujet des lunettes :
Les yeux nus livrent nos penses ; du moins nous
le croyons et lautre aussi le croit, guettant
toujours cette pointe lumineuse de lil, comme le
fait lescrimeur Quel lieu dattente et
dembuscade ! [] Mais le myope a encore
dautres ressources ; le voil qui enlve ses
verres, souffle dessus et les frotte ; cest comme
sil sen allait et vous laissait seul. [] Si la
timidit est un mal commun, comme je le crois,
35
heureux les myopes . De fait, une de nos
patientes avait eu comme objectif lors de sa
psychothrapie de sortir dans la rue sans lunettes,
ce qui ne lui tait pas arriv depuis des annes
alors quelle ntait quasiment pas myope. Elle se
sentait scurise et protge derrire sa monture,
qui lui donnait, pensait-elle, de la contenance.
Le hrisson et le paillasson
Lanxit sociale perturbe aussi le style
relationnel de la personne concerne. Elle
provoque souvent une inhibition relationnelle ou
bien une agressivit inadapte.

Plein de fois, je nose pas dire ce que je


pense : jai lide, mais je ne lexprime pas ;
je veux quelque chose, mais je ne le demande
pas ; je pense non mais je dis oui

Quand je ne suis pas sr de moi pour faire


certaines dmarches, je prends un ton
autoritaire sans men rendre compte, sans
doute quinconsciemment jessaie
dimpressionner mes interlocuteurs ;
dailleurs, je pense que beaucoup de gens
agressifs sont en fait des gens qui doutent
deux-mmes
Le stress prpare notre corps fuir ou
combattre. Il nest donc gure tonnant que de
toutes les situations o apparat lanxit sociale,
notre tendance spontane nous pousse nous
36
inhiber ou agresser .
Tel mdecin de nos amis, parfaitement laise
et performant pour communiquer avec ses patients,
devient trs mal laise en prsence de jolies
femmes. Telle autre amie artiste nose jamais
parler argent lorsquon lui commande des
tableaux, et encore moins rclamer son d aux
mauvais payeurs, alors quelle est parfaitement
laise pour briller lors des vernissages Ces
mmes circonstances peuvent entraner chez
dautres des comportements agressifs, pour les
mmes raisons de malaise intrieur ressenti : une
jeune femme mal laise avec les hommes et qui
adopte avec eux une attitude trs agressive pour
les tenir distance ; un de nos patients qui ne
savait rclamer son d, argent ou objet prt, que
de manire trs muscle, ce qui ntait pas du got
de ses interlocuteurs, lesquels avaient la
dsagrable impression dtre traits descrocs
potentiels
Ces comportements paillasson ou
hrisson peuvent coexister chez une mme
personne des moments diffrents : certaines
situations socialement angoissantes dclenchent de
linhibition, dautres de lagressivit. Tout dpend
de la manire dont on value les attentes dautrui
et les contraintes sociales de la situation Proust,
travers le personnage du docteur Cottard dans la
Recherche du temps perdu, a finement saisi ce
phnomne : Sauf chez les Verdurin qui staient
engous de lui, lair hsitant de Cottard, sa
timidit, son amabilit excessive lui avaient valu
de perptuels brocards. Quel ami charitable lui
conseilla lair glacial ? Limportance de sa
situation lui rendit plus ais de le prendre. Partout,
sinon chez les Verdurin o il redevenait
instinctivement lui-mme, il se rendit froid,
volontiers silencieux, premptoire quand il fallait
parler, noubliant pas de dire des choses
dsagrables. Il put faire lessai de cette nouvelle
attitude devant des clients qui, ne layant pas
encore vu, ntaient pas mme de faire des
comparaisons et eussent t bien tonns
dapprendre quil ntait pas homme dune
rudesse naturelle. De son ct, Rousseau dcrit
dans ses Confessions comment il a fini par
adopter un masque protecteur pour dissimuler son
anxit sociale : Ma sotte et maussade timidit,
que je ne pouvais vaincre, ayant pour principe la
crainte de manquer aux biensances, je pris pour
menhardir le parti de les fouler aux pieds. Je me
fis cynique et caustique par honte ; jaffectais de
mpriser la politesse que je ne savais pas
pratiquer.
Des chanes invisibles
On le voit, lanxit sociale est susceptible de
profondment retentir sur la vie quotidienne des
personnes qui en sont atteintes. La gne est plus ou
moins marque et tendue selon lintensit de
lapprhension, le nombre de situations redoutes
et la forme danxit sociale ressentie, mais au
fond, le problme reste le mme : on vite ce
quon redoute, et plus on lvite, plus on le
redoute. Les mots de Snque se trouvent ainsi
confirms : Ce nest pas parce que les choses
sont difficiles que nous nosons pas les faire.
Cest parce que nous nosons pas les faire
quelles sont difficiles.
Mais alors, quelle vision angoissante du monde
et des rapports humains se cache derrire ces
conduites dvitement des anxieux sociaux ?
CHAPITRE 4

Tempte sous un crne

Il ne disait rien, mais on voyait bien


quil pensait des btises.
Jules Renard, Journal

Laurent, trente-six ans, conducteur de travaux


publics :

Cest incroyable tout de mme ce que je


peux me compliquer la vie Je narrte pas
de me demander si ce que jai fait est bien,
quelle impression les autres ont de moi, si je
naurais pas d dire les choses diffremment,
comment les gens vont ragir mes faits et
gestes Ma femme me dit toujours quau lieu
de moccuper de toutes ces questions, je ferais
bien de vivre un peu. Mais cest plus fort que
moi, je narrive pas changer ma faon de
penser, de tout interprter, de tout prvoir, et
tout a ngativement bien sr

Adeline, trente-neuf ans, commerante :

Je nai pas confiance en moi. Je doute


toujours face la moindre petite tche, la
moindre dmarche, je me demande toujours si
je suis capable dy arriver. Mme si on me
rassure, a ne me calme pas, a vient de moi
en fait, cest dans ma tte

Benot, quarante-sept ans, enseignant :

Jai toujours limpression dtre jug, dtre


sur la sellette. Un regard, un sourire, un
silence, et je me retrouve dstabilis. Chaque
fois, jai limpression de passer un examen,
dtre coupable de quelque chose
Yse, vingt-trois ans, tudiante :

Jai des peurs absurdes : peur de la question


pige quand je dois faire un expos, peur
quon me dise non lorsque je demande quelque
chose Je ne peux mempcher davoir ces
craintes idiotes sur les autres, davoir peur de
leurs rponses, de leurs sourires, de leurs
silences mme

Lanxit sociale est associe tout un


ensemble de perceptions spcifiques de soi-mme
et du monde environnant. Comment nous parlons-
nous nous-mmes en situation sociale ? De
quelle faon nos propos nous encouragent-ils ou
au contraire ruinent-ils nos possibilits de bien
communiquer ? De quelle manire percevons-nous
et analysons-nous les choses ? Quelles
conclusions tirons-nous de nos perceptions ?
Quelles dmarches et quels comportements
mettons-nous alors en marche pour nous adapter
la situation ? Cet ensemble de penses est tudi
en dtail par la psychologie cognitive. La
psychanalyse sattache surtout au pourquoi des
problmes ; le cognitivisme, lui, cherche plus
modestement rpondre la question du
comment. Cette approche plus pragmatique semble
dboucher sur de meilleures possibilits de
changements personnels.
Quest-ce quune cognition ? Cest tout
simplement une pense, une pense automatique
qui simpose la conscience dun sujet, en
rapport avec ce quil est en train de vivre. Cest
en quelque sorte son discours intrieur, la manire
dont il se parle lui-mme. Par exemple, je ny
arriverai jamais , ils sont en train de remarquer
mes mains qui tremblent , elle doit me trouver
bizarre , je ne trouve rien dintressant
dire , je vais bafouiller , on ne me rinvitera
pas , jai t ridicule , je naurais pas d
dire a
Les cognitions correspondent une sorte de
monologue intrieur de lindividu, do le nom
qui leur est parfois donn dautoverbalisations.
Elles sont dinstallation rapide, quasi rflexe, en
rponse certaines situations faisant partie des
situations redoutes par un sujet. On pourrait
parler leur sujet de prt--penser . Elles
simposent la conscience comme plausibles,
comme des quasi-certitudes, et non comme les
valuations hypothtiques quelles sont. Elles sont
involontaires, automatiques, ne ncessitant pas
deffort dapprciation du sujet. Elles sont plus ou
moins conscientes, parfois indistinctes lesprit
du sujet, comme un bruit de fond de sa pense.
Elles sont rcurrentes, cest--dire quelles
tendent se rinstaller la conscience du sujet
chaque fois, mme si les faits les ont dmenties.
Elles finissent alors par caractriser un style
habituel de pense en raction certaines
situations. Elles ncessitent, pour tre modifies,
des efforts importants.
Dans le cadre de lanxit sociale, ces
cognitions jouent un rle de premire importance.
Nous avons voqu la trahison du corps propos
des manifestations physiologiques en situation
angoissante ; on pourrait ici parler de tempte
sous un crne . En effet, le tumulte des penses
est parfois impressionnant lorsque nous sommes
confronts aux situations sociales que nous
apprhendons
Les thrapies cognitives, que nous dtaillerons
plus loin, se donnent pour objectif de permettre
aux anxieux sociaux de mieux contrler leurs
cognitions. Mais pour cela, il faut passer par une
premire tape : apprendre les identifier
Le hit-parade des penses
ngatives
Les principaux travaux effectus auprs de
personnes ressentant de lanxit sociale ont
permis didentifier les manifestations
37
psychologiques les plus frquentes :
apprhension se retrouver en point de mire de la
part dautrui ; se sentir observ, se croire valu,
penser que cette valuation est ngative ;
perception excessive de sa vulnrabilit : se sentir
fragile, transparent aux yeux dautrui, peu apte
se protger, se dfendre, maladroit pour se
contrler et contrler la situation, peu performant ;
autodvalorisation importante de ses propres
comportements sociaux, mme adapts ;
survaluation des exigences existant dans une
situation ou une relation donne ; sentiment dune
agressivit latente ou potentielle de la part
dautrui : les autres sont plus puissants, plus
comptents, et peuvent agresser en paroles ou en
actes ; hypervigilance porte ses propres
manifestations danxit.
Peut-on classer les principales cognitions des
anxieux sociaux ? En coutant une personne
raconter ses expriences, on saperoit que ses
penses prennent trois directions : son propre
comportement, ce que peuvent se dire ses
interlocuteurs, ce quils risquent de faire Inutile
de prciser que ces cognitions revtent chaque
fois un caractre excessivement alarmiste.

Exemples de penses chez un anxieux social

Penses sur Penses sur ce


Penses sur
ce que disent que vont faire
soi-mme
les autres les autres
ils voient ils vont me
bien que je ne poser une
ma voix nest suis pas question la-
pas assez laise pour quelle je ne
assure parler en saurai pas
public rpondre

ils vont me
ils ont repr
je tremble faire une
mes
trop remarque ce
tremblements
sujet
ils me ils ne me
je ne suis pas
trouvent rinviteront
intressant
ennuyeux plus
je suis all elle va se
elle va me
trop loin en mettre en colre
trouver
demandant et menvoyer
impoli
a patre
Un jugement ngatif sur soi
Diffrents travaux ont confirm ce fait
dobservation : lanxit sociale est souvent
associe au regard ngatif quon porte sur soi et
38
ses performances . La personne qui prouve ce
genre de tendance relve prioritairement ce qui ne
va pas, selon elle, dans sa faon dtre ou dans
ses comportements ( je nai pas assez parl
cette soire , jaurai d faire ceci ou dire
cela ) ; elle tend ensuite accorder ces
lments ngatifs une importance dmesure,
en faire tout un plat ( ce nest pas normal, il
ny a que moi pour tre aussi bloqu , cest une
vritable catastrophe ) ; enfin, elle a tendance
sautodvaloriser de manire inapproprie et
excessive, porter des jugements globalisateurs et
dfinitifs ( je suis incapable de mintgrer dans
un groupe , je suis insignifiant, et je nintresse
personne ).
Un de nos patients nous racontait, par exemple,
comment, au cours dun entretien dembauche, il
avait eu limpression de commettre un impair en
plaisantant sur la dcontraction des gens du Sud
de la France. partir de ce moment, il avait t
angoiss par le doute de savoir si son
interlocuteur ntait pas originaire du Sud de la
France ! Il avait alors commenc ngliger les
autres lments favorables du dialogue pour
ruminer sur son erreur. Il avait attribu cette
dernire un caractre catastrophique et
irrmdiable. Et pour finir, il stait dit quil ne
pouvait sempcher de dire des btises ! Pour la
petite histoire, il avait fini par tre embauch. Son
interlocuteur tait bel et bien dorigine
marseillaise, mais il navait absolument pas fait
attention son allusion !
Lestime de soi reprsente lensemble des
jugements que nous portons sur nos comptences
relles ou supposes. Une estime de soi basse fait
le lit de nombreux troubles psychologiques, parmi
39
lesquels la dpression se situe au premier plan .
Il apparat trs clairement que lanxit sociale est
40
corrle une estime de soi basse . Les
composantes de lestime de soi sont multiples :
apparence physique, savoir-faire scolaire ou
41
professionnel, capacits physiques, etc. . Une
estime de soi basse dans lenfance est souvent
corrle une anxit sociale dans ladolescence
42
et lge adulte . Du coup, les anxieux sociaux
tendent se fixer des critres de performance
particulirement levs : Pour tre satisfait de
moi, je dois avoir intress tout le monde et
mtre montr brillant Enfin, les avis
extrieurs sont souvent beaucoup moins ngatifs
que ceux de lanxieux social, mais ce dernier les
coute peu et ny croit pas. Il peut au contraire les
percevoir ngativement (piti,
condescendance). Ce trait peut tre un critre
de diffrenciation entre formes modres, encore
accessibles aux encouragements, et formes
svres, beaucoup plus fermes aux messages
positifs.
La peur du jugement
dautrui
La premire chose qui me vient lesprit, ce
nest pas ce que je vais dire, mais ce quon va
penser de moi , nous racontait une patiente en
dcrivant ses angoisses lors des rencontres
imprvues quelle tait amene faire. Comment
expliquer cela ? Il est certes arriv tout le
monde de se demander : Que pense-t-on de
moi ? Rien que de trs normal : la vie en socit
implique un minimum de rflexion sur la faon
dont les autres nous peroivent. On peut mme
dire qutre proccup par ce que les autres
pensent de nous est une caractristique
fondamentale de la nature humaine, sans doute en
partie inne. Elle permet lvidence lindividu
de vivre en groupe et de se socialiser. Peut-on
imaginer comment serait une socit humaine o
aurait dfinitivement disparu la peur de dranger
lautre, dtre rejet, dtre mal jug ? loppos
des anxieux sociaux, les psychologues dcrivent
certaines personnalits, dites psychopathes, peu
sensibles au jugement des autres et peu mme de
construire une vie sociale et relationnelle
satisfaisante. Le problme de lanxieux social,
cest quil se pose la question que peut-on bien
penser de moi ? de manire constante. Et quil
tend y rpondre systmatiquement : Rien de
bon, jen suis sr ! Comparant sa propre
difficult raisonner calmement avec la rapidit
de ses cognitions dysfonctionnelles, Rousseau
parlait dans ses Confessions de cette lenteur de
penser, jointe cette vivacit de sentir .
Un tel cheminement suit une logique : la
personne se sent vulnrable dans une ou plusieurs
situations quelle redoute ; elle sy sent alors
observe et scrute ; elle imagine que derrire
cette attention et ce regard dautrui, rels ou
imaginaires, existe un jugement sur ce quelle fait
ou ce quelle est ; elle ne peut imaginer que ce
jugement soit autre que ngatif et critique son
gard.
Ces processus sont quasi permanents et se
nourrissent de bien peu de choses. Tout
frmissement de la part dautrui est
immdiatement relev et tiquet ngativement
comme tant la preuve de penses ou de jugements
ngatifs. Les lments ngatifs sont bien sr
relevs et amplifis (une critique sur un point de
dtail est perue comme un rejet complet). Les
lments douteux ou ambigus sont verss au
compte dune attitude potentiellement hostile.
Cest le cas par exemple du silence, redout par la
plupart des anxieux sociaux, qui tendent y voir
au minimum une marque dennui et un dsir de
retrait de la part de leurs interlocuteurs, et au pire
lexpression dun profond ddain Une de nos
patientes nous avait avou un jour quelle tait
trs dstabilise en dbut de psychothrapie par
les froncements de sourcils de lun de nous,
chaque fois quil se concentrait pour mieux
lcouter : Javais limpression que vous tiez
en dsaccord avec moi, et ctait trs dur alors de
continuer vous parler naturellement, tant javais
peur de vous dcevoir ou de vous irriter. Ce
ntait videmment pas le cas, mais cest ainsi
quelle percevait les choses, ayant naturellement
tendance prendre ses craintes pour des
certitudes Mme des lments positifs comme
un sourire ou des encouragements peuvent dans
certains cas tre lobjet de doutes : est-ce
sincre ? Bien sr, il arrive que lanxieux social
ait parfois raison sous son hypersensibilit. Mais
la plupart du temps, il est victime tort dune
vision trop pessimiste des phnomnes qui
lentourent ou quil ressent.

Anxit sociale et psychologie


exprimentale
Des travaux portant sur la perception
subliminale ( laide dimages sur cran
dordinateur que la personne ne peroit pas
consciemment mais que son cerveau enregistre)
ont montr que les phobiques sociaux ragissent
de faon excessive la prsentation de visages
hostiles ; et quils ont tendance, dans le doute,
attribuer des visages neutres une expression
43
hostile . Dautres tudes ont dcouvert que plus
lanxit sociale augmente chez une personne
devant effectuer une prise de parole en public,
plus vite elle va dtecter dans lassistance les
visages qui lui semblent rticents ou mfiants, et
tre perturbe par eux ; inversement, les
personnes moins anxieuses socialement seront
plus sensibles aux visages dauditeurs
44
manifestement intresss ou favorables . Les
recherches confirment galement que toute
situation sociale ambigu sera ngativement
interprte par les anxieux sociaux : si par
exemple on leur demande dimaginer que, lors
dune soire quils donnent, des amis partent plus
tt que prvu, ils penseront tout de suite que ces
derniers se sont atrocement ennuys, plutt que
45
se dire quils taient fatigus ce soir-l . On a
aussi montr que les anxieux sociaux prsentaient
un petit trouble dans la lecture des motions
dautrui : moins davoir plusieurs lments de
certitude, ils tendent interprter toute mimique
46
non franchement chaleureuse comme hostile .
La crainte des ractions
dautrui
Que va dire ou faire mon interlocuteur en
rponse ou en raction mes propos ou mes
actes ? Il existe toujours une part dinconnu dans
les attitudes relationnelles de nos semblables.
Cest bien sr ce qui explique que lanxit
sociale soit plus rpandue face des inconnus ou
des groupes : il est alors plus difficile
danticiper leurs ractions. Mais l aussi, sur un
fond lgitime, lanxieux social construit un
ensemble de cognitions excessivement anxiognes.
Dans les formes extrmes, comme les phobies
sociales, demander une baguette de pain sa
boulangre reprsente une preuve aussi
stressante que de passer un examen oral ou un
entretien dembauche !
La crainte de ractions hostiles est une
constante des cognitions associes lanxit
sociale. Elle tend nous faire percevoir nos
semblables comme potentiellement agressifs. Les
auditeurs dun speech en public sont ressentis
comme autant de contradicteurs possibles ou de
poseurs de questions piges. Le serveur de
restaurant qui lon a envie de faire une remarque
sur la lenteur du service nous parat trs capable
de se rebiffer et de hausser le ton notre encontre,
faisant se retourner tous les autres clients, qui bien
sr se liguent contre nous. Le voisin qui on
voudrait demander de baisser le son de sa chane
hi-fi pourrait snerver et vouloir en dcoudre
avec nous Des cognitions telles que si je
refuse, il va men vouloir , si je ne suis pas trs
drle, on ne me rinvitera plus jamais , si je ne
montre pas de lautorit, je ne serai pas respect
sont extrmement frquentes.
Lanticipation anxieuse,
ou comment se raconter
des films catastrophes
longueur de journe
Lanxit sociale est souvent une anxit
danticipation. On connat bien le rle
fondamental, en psychopathologie, des cognitions
47
anticipatoires . Dans le cas de lanxieux social,
celles-ci sagencent systmatiquement dans le
cadre de vritables scnarios catastrophes
lintrieur desquels senchanent les pires
hypothses.
Invit un cocktail et ne sachant que faire, notre
anxieux veut sapprocher du buffet pour prendre
un verre. ce moment, son esprit se met
imaginer le pire :

Si je prends un verre, je vais trembler ; si je


tremble, les gens vont me regarder ; sils me
regardent, ils vont sapercevoir que je suis
mu ; sils voient que je suis motif, ils
penseront que je suis quelquun de faible et de
peu fiable

Ou bien propos dune demande dans un


restaurant :

Si je rclame quon me change mon steak, le


garon va se vexer, il va hausser le ton, et
toute la salle va me regarder ; les gens vont
trouver que jexagre ; certains vont rire,
dautres murmurer ; il ne me changera pas le
steak et il me servira mal jusqu la fin du
repas ; il me fera attendre, me servira les
plats froids ; jaurai t ridicule et mal servi
pour rien.

Les situations les plus terrifiantes sont bien sr


celles dans lesquelles les cognitions du sujet
concluent la droute, quel que soit le
comportement quil adopte. Ainsi, un patient nous
expliquait le raisonnement quil tenait lorsquil se
retrouvait seul au milieu dun groupe de personnes
quil ne connaissait pas :

Si je prends la parole, je risque de les


dranger et on va me juger inconvenant. On
risque fort de ne pas me rpondre et jaurai
lair malin. Si, au contraire, je me tais, je vais
passer pour un introverti, ne sachant pas
communiquer. Au mieux, on aura piti de moi,
au pire, on me mprisera.

De nombreux crivains ont dcrit avec talent


cette infernale machine imaginer des
catastrophes. Le scnario peut ainsi se dvelopper
linfini, jusqu la catastrophe finale, en gnral
une dconsidration sociale et professionnelle
gnralise Aussi tonnant que cela puisse
paratre, ces scnarios catastrophes rsistent
tonnamment lpreuve des faits, qui sont bien
sr rarement aussi terribles que prvu. Les
voyantes et autres astrologues survivent eux aussi
depuis des sicles leurs prdictions errones !
Anxit toujours !
Les processus cognitifs sont perturbs de faon
durable dans les trois dimensions temporelles
possibles : avant, pendant et aprs lexposition
la situation stressante. Comme nous le racontait
une patiente, dont la promotion professionnelle
venait de lobliger rencontrer de trs nombreux
clients, je passe dune peur lautre sans
discontinuer. Jai peur avant, jai peur pendant,
jai peur aprs Avant, jai peur que a se passe
mal. Pendant, jai peur quon remarque mon
motivit. Aprs, jai peur des consquences de
ma mauvaise prestation .
Tout commence donc par une anticipation
anxieuse. Lanticipation est le phnomne par
lequel le sujet se prpare affronter une
48
situation . Les pathologies de lanticipation sont
la source de nombreux problmes
psychopathologiques, notamment les troubles
anxieux : lanxieux vit dans la crainte quasi
permanente de la survenue dvnements
dfavorables, voire catastrophiques. Lanxieux
social nchappe pas la rgle ; il produit de
nombreuses cognitions anticipatoires telles que
a va mal se passer , je ne serai pas la
hauteur , ils vont me poser telle question,
laquelle je ne saurai pas rpondre , ils vont
mal ragir , etc.
Le paradoxe de ces cognitions anticipatoires est
quelles ont beau se trouver trs rgulirement
dmenties, elles nen continuent pas moins de se
reproduire. Lunivers catastrophique quelles
prdisent est virtuel ; il est fait de laccumulation
et de la succession des pires hypothses : la
ralit dment donc systmatiquement chaque
fois ces constructions cauchemardesques.
Pourtant, elles se rimposeront la conscience du
sujet ds la fois suivante.
Cest un ternel retour, ou pire, le mythe de
Sisyphe : jai limpression qu chaque fois, je
redmarre zro. Il doit y avoir un dfaut
quelque part. Et puis, je nose plus en parler
mon entourage, ils finissent par ne plus
comprendre : mais comment, enfin, tu vois
bien que a ne se passe pas si mal tes
confrences, alors pourquoi continues-tu te
ronger les sangs pour savoir si tu es vraiment
la hauteur ? Comment leur expliquer que
jai chaque fois limpression davoir
secrtement du, ou davoir chapp de
justesse la catastrophe, ou davoir eu une
chance qui ne se renouvellera srement pas la
fois suivante ?
Les squences temporelles de lanxit sociale

On imagine le
Avant la Anticipation pire des
situation ngative scnarios
possibles
On se
concentre sur
son malaise
Pendant la Focalisation
intrieur plus
situation sur soi
que sur la
situation en
cours
On repense
inlassablement
ses erreurs
Aprs la
Honte prsumes, et
situation
on en amplifie
les
consquences
Mais lanxit ne sarrte pas la phase
anticipatoire. Une fois en situation, le mode de
pense du sujet anxieux est trs spcifique. Deux
caractristiques prdominent : une dsorganisation
des capacits de rflexion et danalyse, et une
hypervigilance inquite vis--vis de
lenvironnement. Le moindre problme est
amplifi ; un tout petit dtail prend une importance
dmesure. Un silence, un sourire alarment.

Quand jai un oral passer, je prie pour


tomber sur un professeur comprhensif :
comme il me faut peu prs un quart dheure
pour me calmer et retrouver mes esprits, sil
na pas la finesse de sen apercevoir, et la
patience de me permettre de me calmer,
japparais ses yeux soit comme le dernier
des crtins, il doit vraiment se demander
comment jai fait pour atteindre ce niveau
dtudes, soit comme celui qui na rien fichu,
qui na pas rvis, et qui panique au dernier
moment

Lattention de lanxieux peut aussi tre dirige,


non plus sur lenvironnement externe, mais sur son
corps et les possibles manifestations physiques
que nous avons dcrites :

Dans ces situations, je nentends mme plus


ce que me dit lautre je ne vois mme plus
ce qui se passe autour de moi je ne suis qu
lcoute de mon corps, de mon cur qui bat,
de mes mains qui cherchent soccuper
intelligemment.

On pourrait alors penser quaprs avoir redout


longtemps lavance ce quil allait devoir
affronter, et quaprs avoir vcu la situation de
manire trs inconfortable, lanxieux peut enfin
souffler et se rjouir du fait que lpreuve soit
derrire lui ! Hlas, il nen est rien le plus
souvent Laprs-coup est lui aussi lobjet de
cognitions ngatives : le sujet revoit la situation en
se concentrant sur les problmes rencontrs (rels
ou imaginaires), comme un sportif qui se
repasserait inlassablement au magntoscope le
film des erreurs commises au cours dun match.

Je perds un temps fou me demander ce que


jaurais d dire, ou ne pas dire, ce que
jaurais pu faire ou ne pas faire Je revois
sans arrt la scne, et plus je la revois, plus je
dcouvre de nouvelles erreurs, de nouveaux
problmes qui mavaient chapp au premier
abord

Cette rumination douloureuse des erreurs


prsumes est particulirement nfaste puisquelle
est partiale, comme un procs sans avocat de la
dfense ! Il est rare que dautres avis soient
sollicits. Il nest donc pas tonnant que les
jugements qui tombent ensuite soient dune grande
svrit, puisque rien nest venu les temprer. Je
suis nul , je ne suis vraiment pas la hauteur ,
je nintresserai jamais personne , etc. La
vision ngative de soi, souvent prexistante aux
problmes danxit sociale, se trouve ainsi
chaque fois renforce par cette faon de percevoir
et danalyser les situations affrontes.
Quand la peur influence
la ralit
Le phobique de lavion qui redoute de voir
scraser lAirbus o il a pris place naugmente
pas, par ses penses, le risque de crash de
lappareil. Le claustrophobe qui redoute que
lascenseur ou le mtro ne se bloquent nest pas
coinc plus souvent que dautres dans ces
situations. En revanche, lanxieux qui redoute
terriblement de rougir ou de trembler lorsque son
patron le convoque, du fait de ses penses
focalises sur ce genre de risque, facilite leur
survenue. Les psychologues dcrivent ce
phnomne sous le terme de prophties
autoralises . Ainsi, la personne mal laise
dans une rception risque, si elle ne fait pas des
efforts dadaptation, de se retrouver assez
rapidement seule et lcart, ce qui lui confirmera
quelle nest pas faite pour les contacts sociaux.
En dautres termes, en matire danxit sociale,
les prdictions ont des chances raisonnables de se
49
raliser .
Dans certains cas, toutes ces manifestations
danxit sociale, quoique gnantes, auront des
consquences limites : la personne restera
capable dhumour sur elle-mme, ses craintes, ses
maladresses ; il lui sera possible de reprendre le
dessus sur celles-ci et dvoluer peu peu. Mais
dans dautres, lanxit sociale sera trop intense,
trop brutale, et paralysante : il ny aura alors plus
de recul ni de contrle possibles, et elle
entranera souffrance et handicap. Nous allons
aborder maintenant et dcrire ces diffrents degrs
possibles dans la peur des autres.
DEUXIME PARTIE

Des peurs normales


aux peurs pathologiques
chacun sa peur ? La gne ou la peur lors des
contacts avec dautres personnes revtent tant de
masques diffrents quon peut se demander sil
existe un fond commun ces diffrentes
manifestations. Oui, sans doute, si lon considre
que ce sont des manifestations dun mme
phnomne : lanxit sociale, ce malaise ressenti
en face dautrui, parfois autant d la peur de nos
propres ractions qu celle du regard de lautre.
Trac, timidit, anxit sociale, manque de
confiance en soi, gne en socit, peur des
contacts, phobies sociales, inhibition : les
appellations sont nombreuses. Comment tablir
des diffrences ? Comment sy retrouver ? En fait,
il semble quil faille distinguer quatre grandes
formes danxit sociale en fonction de son
extension et de sa dimension plus ou moins
pathologique. Est-elle lie des circonstances
prcises, ponctuelles, ou bien est-elle une manire
dtre durable, lie presque toutes les situations
sociales ? A-t-elle des rpercussions modres
sur lensemble de la vie ou bien entrane-t-elle
une gne importante, au point denvahir tous les
aspects de lexistence ? Est-elle ego-dystonique,
cest--dire en opposition avec les aspirations de
la personne ( je ne me supporte pas quand je suis
comme a ) ? Ou est-elle ego-syntonique, cest-
-dire en relative concordance avec la vision que
le sujet a de lui-mme ( cest dans mon
caractre ) ?
Les quatre principales formes danxit sociale

Anxit sociale Anxit sociale


normale pathologique
Manifestations
anxieuses Trac,
ponctuelles et apprhensions Phobie sociale
ego- ponctuelles
dystoniques
Manire dtre
Personnalit
permanente et Timidit
vitante
ego-syntonique

Le trac et de nombreuses apprhensions, qui


correspondent une anxit sociale limite,
dclenche par une famille de situations
spcifiques (prise de parole en public, rencontre
avec des personnes impressionnantes), naltrent
pas de manire grave la qualit de vie ; elles
suscitent simplement un inconfort ponctuel. Plus
gnralise, la timidit correspond une manire
dtre, une tendance profonde rester en retrait,
plutt qu une pathologie.
La phobie sociale, au contraire, est une
vritable maladie psychologique, intense,
paralysante, qui entrane une souffrance et une
gne trs importantes. De mme, la personnalit
vitante est une manire dtre marque par une
sensibilit excessive au regard dautrui ; elle
conduit se construire un mode de vie fond tort
sur de trs nombreux vitements. Phobie sociale et
personnalit vitante sont dailleurs deux
affections rpertories dans les classifications
officielles des troubles mentaux (cf. annexe).
Lanxit sociale est souvent sous-estime.
Pour beaucoup de gens, le trac ou la timidit ne
reprsentent pas des maladies proprement
parler. Et cest sans doute mieux ainsi. Il nest pas
opportun de psychologiser ou de mdicaliser
lextrme des phnomnes peu gnants. Mais
linverse est aussi vrai : la phobie sociale,
nettement plus invalidante, a longtemps t
nglige par les psychiatres au profit de troubles
anxieux aux symptmes plus spectaculaires,
comme les agoraphobies ou les troubles
obsessionnels compulsifs. Et pourtant, elle est
source dautant de souffrance et de gne. Mais elle
est souvent vcue dans la honte ( cest un signe
de faiblesse dtre comme a, je ne suis pas
normal, les autres ne ressentent pas de choses
semblables, donc mieux vaut ne pas en parler,
cela compliquera encore plus les choses ) ou
dans la rsignation ( a me gche la vie, mais je
suis comme a, cest ma nature, cest un trait de
caractre qui ne se change pas davantage que la
couleur des yeux ou la taille ). Rares sont ainsi
les personnes qui viennent consulter parce
quelles ont peur des autres, parce quelles ont
honte de parler en public, parce quelles fuient
certaines formes de relations avec leur
entourage On va voir un psy parce quon est
dprim, parce quon est anxieux, parce quon est
mal dans sa peau pas parce quon prouve des
difficults prendre la parole dans une runion de
travail. Et pourtant, cest peut-tre, associ
dautres troubles, la raison du mal-tre quon
prouve.
Les recherches en psychologie ont quant elles
longtemps privilgi les aspects uniquement
privs , intrieurs et ont nglig le point de
vue relationnel. Comme si nous tions des
individus referms sur nous-mmes, alors que
notre vie intrieure est largement fonction des
interactions avec les autres. Or cest parfois une
difficult lie aux relations avec les autres qui est
lorigine dune anxit, dune dpression, quil
est, ds lors, bien difficile de traiter comme si
nous vivions en vase clos.
Tout se passe encore comme si lanxit
sociale, qui pourtant constitue un problme aigu
pour beaucoup de personnes, ne pouvait relever
dune approche mdicale ou psychothrapique. On
na plus honte dsormais de parler son mdecin
de ses insomnies ; quant lui confier ses
difficults sadresser un vendeur dans un
magasin ou demander une augmentation son
patron, cest une autre affaire. Peut-tre parce que
lanxit sociale ne semble pas vraiment
empcher de vivre : aprs tout, sentendent
rpondre les anxieux sociaux, tout le monde a un
peu peur des autres, se sent un peu timide en
certaines occasions, ressent du trac avant de
prendre la parole en public Certes, et il
convient de se mfier de la tendance transformer
en entits pathologiques de simples manires
dtre. Il peut tre bnfique dprouver du trac, et
une certaine rserve vis--vis des autres nest pas
toujours si dommageable que cela. Mais il est des
cas, bien plus nombreux quon ne veut bien le
dire, o lanxit sociale peut se transformer en
handicap.
O se situe la frontire ? Quelles sont les
grandes formes que prend lanxit sociale ? Et
comment se manifeste-t-elle au quotidien ?
CHAPITRE 1

Trac et apprhensions

Rien nempche tant dtre naturel


que lenvie de le paratre.
La Rochefoucauld

Comment dfinir le trac ? Cest une sensation


danxit intense mais passagre, limite une
situation et un moment donns. Ltymologie du
mot est dailleurs difiante. Selon la majorit des
linguistes, il semble quon puisse tablir une
filiation avec le verbe traquer, poursuivre sans
50
laisser dissue . Ce qui correspond bien au
vcu subjectif de lanxieux social : il redoute une
coute prdatrice et sans merci de la part de ses
interlocuteurs. Quant lexpression tout trac ,
elle voque lide de rapidit, de brusquerie,
proche elle aussi de la promptitude avec laquelle
apparaissent les symptmes physiologiques
danxit. Les premiers avoir utilis le terme
e
furent, au dbut du XIX sicle, les comdiens et
les tudiants, pour dsigner, comme on sen doute,
leurs apprhensions face au jugement dun public
51
ou dun jury .
52
De la peur du sportif avant une preuve
53
celle de lorateur avant une confrence , cest
vraisemblablement une des sensations les plus
universelles qui soient La plupart des
recherches pidmiologiques valuent 55 % de
la population environ la proportion des personnes
ayant peur de prendre la parole devant un public,
54
mme restreint . Dautres travaux montrent que
31 % des sujets ressentent une peur de parler en
public selon eux beaucoup plus forte que celle que
55
peuvent ressentir les autres . Prs dune
personne sur trois est donc oblige de renoncer
sexprimer devant un groupe ! Une de nos
patientes nous racontait ainsi son exprience :

Cest au moment des runions de parents


dlves. Le scnario est toujours le mme
depuis des annes : je suis calme, et laise,
car je connais de toute faon la majorit des
parents et des professeurs. Mais chaque fois
que jai quelque chose dire, mes ennuis
commencent. Au moment o je mapprte
signaler que je veux prendre la parole, ou
mme simplement o je me reprsente que je
vais le faire, ce trac monte en moi dun seul
coup. Et il me fait perdre 80 % de mes
moyens. Alors, le plus souvent, je renonce,
parce que, tout de mme, je ne suis pas
masochiste : je prfre dire les choses plus
tard, en apart, et tant pis si les trois quarts
de mes ides ou questions sont ensuite
reprises ou poses par les autres. Jai fini par
my faire

Le trac correspond ainsi une sorte de


paralysie psychosomatique , survenant un
moment o videmment il ne faudrait pas quelle
apparaisse. Un critique de rock en a donn une
description pleine dhumour : Dans le langage
des artistes, on appelle a le trac. Les chocottes,
les jetons, la ptoche, si vous prfrez. Qui vous
transforme les rotules en pte guimauve, le
cerveau en yaourt scandinave, et le cur comme
un solo de Ringo Starr. Surtout avant dentrer en
scne, quand on vrifie une dernire fois, dans la
glace piquete du dbarras malpropre qui sert de
loge, lordonnance de sa coiffure, le maintien
martial de sa silhouette et si sa braguette est bien
ferme. Entrer en scne, mme si cest dans
larrire-salle dun bistrot minable, cest comme
se jeter pour la premire fois leau, aprs avoir
appris la brasse plat ventre sur un tabouret. On
en ressort tremp et transi, mais soulag, avec la
vague impression davoir chapp une mort
56
certaine . Les manifestations somatiques du
trac sont bien connues, lacclration du rythme
57
cardiaque notamment : tandis que les frquences
cardiaques des conducteurs de voiture dans un
trafic urbain dense peuvent dpasser 110
battements la minute, ceux dun confrencier
parlant en public peuvent atteindre 130 170, et
ceux dun musicien lors dun concert 140 180 ;
que les traqueurs se consolent, le rythme
cardiaque peut atteindre 180 210 chez un pilote
de voiture de course !
Le trac et ses remdes, selon
58
Pierre Desproges
Le trac se soigne trs bien maintenant. Par
lhomopathie. Vous prenez une petite pilule tous
les matins et tous les soirs pendant six mois avant
votre nouveau one-man-show. Arrive le grand
soir de votre premire. Vous entrez sur scne, et
hop, vous oubliez que vous avez un homopathe.
Il parat que, comme lhumour est la politesse du
dsespoir, le trac est lhumilit des gens de vrai
talent
Trac ou phobie de la prise
de parole en groupe ?
Mais alors, o finit le trac et o commence la
59
phobie sociale ? On a compar une population
de traqueurs craignant de prendre la parole en
public un groupe de phobiques sociaux
gnraliss redoutant la prise de parole en public,
mais aussi de trs nombreuses autres situations
sociales. On les a invits parler dix minutes (ce
qui tait affreusement long pour eux !) et on a
mesur diffrents paramtres, dont leur rythme
cardiaque, destins valuer leur anxit.
Surprise : comme prvu, les personnes souffrant
de phobie sociale gnralise staient montres
plus anxieuses au moment de parler, daprs les
mesures objectives et subjectives. En revanche,
lanxit des traqueurs se rvlait plus forte avant
de parler, tandis quune fois lancs, leur sensation
de stress ntait pas plus importante que celle des
sujets normaux dans les mmes conditions.
Autre rsultat surprenant, mais parallle, les
traqueurs se caractrisaient aussi par une
acclration du rythme cardiaque suprieure
celle des sujets tmoins et des phobiques sociaux
gnraliss ; il en tait de mme de leurs taux
sanguins dadrnaline et de noradrnaline !
On le voit, le trac, ce nest pas seulement dans
la tte, et peut-tre les traqueurs reprsentent-ils
une population au mtabolisme particulier. Moins
grave que des troubles plus gnraliss, le trac
nen dclenche pas moins des manifestations
ponctuelles plus violentes sur le plan de
lmotivit.
Lintensit de cette anxit anticipatoire
explique sans doute que le trac entrane certaines
formes de fuite en avant : on se jette leau pour
affronter lobjet de ses craintes.

Franois, quarante ans, contrematre :


Quand je participe des runions o tout le
monde va avoir donner son avis, je me
dbrouille chaque fois que possible pour
passer le premier : si jattends trop, le trac me
fera perdre tous mes moyens, alors que si je
fonce je nai pas le temps de rflchir, donc de
mangoisser. Cest la mme chose lorsquon
demande un volontaire pour effectuer une
dmonstration devant les autres : plutt que
dattendre que a finisse par tomber sur moi
aprs des minutes de silence o tout le monde
regarde ses chaussures, je prfre me
lancer

Trs peu de personnes peuvent prtendre ne


jamais avoir ressenti de trac. Simplement,
certaines le surmontent sans trop dencombres et
sen trouvent mme stimules. Jusqu un certain
seuil, le stress, en augmentant, amliore les
performances. Un niveau de stress trop bas nest
pas assez mobilisateur, tandis quun degr trop
lev est dsorganisateur, car synonyme danxit.
Dites-moi ce qui vous gne
ct du trac, les situations ponctuelles o
lon se sent intimid sont nombreuses. Franoise
Mallet-Joris raconte ainsi le dner donn en son
honneur, au moment de la parution de son premier
roman, Le Rempart des bguines : On me
parlait, on me parlait, et moi jtais paralyse, je
ne pouvais rien rpondre. Et puis on ma pass
une assiette dolives. Jen ai mang une, deux,
trois, dix. Mais je nosais pas cracher les noyaux.
la fin, jen avais douze dans la bouche.
Panique ! Jai pris les grands moyens, je les ai
avals. Et pendant toute la nuit suivante, je me suis
60
demand si javais une pritonite Les
causes de trac sont presque infinies. Certaines
gnes sont fonction des interlocuteurs (personnes
de lautre sexe, personnages impressionnants,
personnes autoritaires, plus ges), dautres des
messages dlivrer (exprimer une critique, faire
une dclaration damour, avouer une faute) ;
dautres enfin dpendent du contexte (dire quelque
chose sous le regard dun groupe, entrer dans un
magasin ou un tablissement de luxe).
Un autre problme particulirement frquent
concerne largent rclamer. Lorsque nous
valuons avec nos patients quelles situations
sociales leur procurent le plus de gne, la
ncessit de rclamer de largent vient souvent au
premier plan, que ce soit dans un contexte
professionnel (oser demander, lors dun entretien
dembauche, combien on sera exactement pay,
demander une augmentation), commercial
(demander une rduction de prix, un talement des
paiements) ou amical (rclamer ce que soit
rendue une somme prte il y a quelque temps). La
difficult aborder le thme de largent tourne
pour certains lincapacit, et peut savrer
dommageable sur le plan matriel ! Beaumarchais
navait-il pas crit : Lhomme que lon sait
timide est dans la dpendance de tous les
fripons ? On peut dailleurs rappeler que les
sujets phobiques sociaux prsentent un statut
social et financier en moyenne plus bas que les
personnes qui leur sont comparables dans la
61
population gnrale .
Jai rendez-vous avec vous
De mme, des travaux ont t conduits sur la
dating anxiety, lanxit sociale lie la
difficult de programmer des rencontres avec des
personnes de lautre sexe. Bien que la dfinition
exacte de ce type danxit demande tre
clairement lucide, ce qui nest pas le cas dans
toutes les tudes, elle recouvre un ensemble de
situations assez explicites : tre capable de
proposer une rencontre une autre personne, pour
aller prendre un caf, se rendre ensemble une
activit sportive, prendre un repas au restaurant,
aller au cinma Bon nombre de personnes
connaissent effectivement des difficults avec ce
type dinteractions : elles sont capables de
dialoguer et dchanger, mais pas de prendre
linitiative dune rencontre plus personnalise. La
difficult principale quelles rencontrent tient sans
doute au caractre potentiellement romantique
de ces situations : une invitation aller prendre un
caf peut trs bien sinscrire dans une stratgie
globale de sduction de linterlocuteur, comme
ntre quune invite anodine, destine viter un
instant de solitude entre deux activits De
nombreux personnages de romans ou de films ont
ainsi t mis en scne, toujours de la mme faon :
un homme tente de sduire une femme, mais
sternise sur la phase dchanges prliminaires,
car il nose pas franchir le pas et proposer un type
de rencontre plus intime ; selon le caractre
humoristique ou romantique du film ou du roman,
la femme dclenche elle-mme lchange
recherch ou bien sloigne dans le brouillard
de loubli et des occasions perdues. Cest ce
quvoque Georges Brassens dans sa chanson Les
Passantes :

la compagne de voyage
Dont les yeux, charmant paysage,
Font paratre court le chemin ;
Quon est seul peut-tre comprendre
Mais quon laisse pourtant descendre
Sans avoir effleur la main.

Derrire son aspect anecdotique et amusant (vu


de lextrieur), ce type de gne peut dboucher sur
de nombreuses complications : celles qui ont trait
la vie sentimentale sont assez videntes, mais
lincapacit dadopter une attitude suffisamment
dynamique auprs damis et de connaissances est
galement de nature contrarier une bonne
insertion sociale. Le fait que certaines jeunes
femmes vitent les rendez-vous avec des hommes
peut souvent tre rattach ce type de difficults :
ne sachant que faire en cas davances de leur
interlocuteur, elles prfrent renoncer une sortie
au restaurant ou au cinma, plutt que de prendre
le risque de ne pas savoir dire non
On a aussi remarqu que lanxit sociale tait
un ingrdient de certains dysfonctionnements
sexuels, comme limpuissance masculine, qui
62-
relve souvent dune anxit de performance
63
. Le contexte du rapport sexuel est en effet un
concentr de beaucoup dingrdients de lanxit
sociale : ncessit perue de fournir une
prestation satisfaisante pour lautre, ncessit
daccepter une certaine dose dintimit, sensation
dtre jug Dans ce cas, la gurison du
dysfonctionnement sexuel ne peut passer que par
celle de lanxit sociale associe. Un de nos
patients nous racontait ainsi comment il ne pouvait
avoir de rapports sexuels satisfaisants avec les
femmes quil aimait. Si sa partenaire lui tait
indiffrente, il ne ressentait alors aucun
problme : la peur dtre jug tait beaucoup
moins forte.
*
Trac et apprhensions ponctuelles ont donc un
certain nombre de points communs : il sagit de
formes prcises danxit sociale qui sont limites
certaines situations, certains moments. Ces
deux manifestations parfois pittoresques peuvent
entraner souffrance et handicap. La frontire entre
lanecdotique et le srieux, entre le bnin et le
pathologique est souvent floue. Cest aussi le cas
avec la timidit. Car il existe des formes
maladives de trac, dont nous verrons quelles sont
en fait dauthentiques phobies sociales. Le tableau
suivant vous permettra dailleurs dtablir un
premier bilan.
Trac ou phobie sociale ?
Faites votre autodiagnostic
Trac Phobie sociale
Votre anxit est trs
Votre anxit est forte
forte longtemps avant
peu avant la situation
la situation
Elle ne diminue pas
Elle diminue assez vite lorsque vous
ds que vous commencez parler,
commencez parler parfois mme elle
augmente
Votre anxit peut
Mme si votre anxit atteindre le niveau
est forte et vous gne, dune attaque de
vous continuez de panique incontrlable,
parler et vous obliger
quitter la situation
Vous vous sentez Vous vous sentez
soulag aprs avoir honteux aprs avoir
termin votre termin votre
intervention intervention
Vous rcuprez assez Vous vous sentez
vite ensuite puis ensuite
Mme si vous tes
Si vous avez rgulirement contraint
rgulirement de prendre la parole
loccasion de prendre dans les mmes
la parole dans les circonstances, votre
mmes circonstances, anxit ne diminue pas,
votre anxit diminue et vous avez plutt
peu peu limpression quelle
( habituation ) augmente
( sensibilisation )
CHAPITRE 2

La timidit

La timidit a t le flau
de ma vie.
Montesquieu

Je vous ai entendu parler lautre jour la


radio. Je me suis dit que vous pourriez peut-
tre faire quelque chose pour moi. Jespre
que je ne prends pas la place de quelquun de
plus malade que moi, enfin de quelquun qui
en aurait davantage besoin Voil, je suis
trs timide. Ce nest pas une maladie, je le
sais bien, mais jai limpression que cela ma
fait rater tellement doccasions dans ma vie
que, certains jours, je me demande si un
handicap plus grave et spectaculaire ne
maurait pas finalement moins gne Si
vous pouviez maider changer un petit
peu

Elle avait la quarantaine. Ctait une belle


femme aux traits rguliers, vtue avec une sobre
lgance. Son visage affichait un sourire presque
permanent, son ton de voix tait calme et doux.
Elle raconta sa vie. Elle exposait son problme
avec mthode. Peut-tre avait-elle rvis
avant de venir, pour ne pas faire perdre de temps
au mdecin Diane avait t une petite fille
timide et bien leve, ne de parents de la bonne
bourgeoisie provinciale.

Daussi loin que je me souvienne, jai


toujours t timide et craintive. Mes parents
mappelaient la petite souris grise. Jai
limpression quils ne se sont jamais soucis
de ma timidit. Ils disaient souvent que a me
passerait lorsque la conversation arrivait sur
ce sujet, en gnral du fait dun de mes
instituteurs ou de mes professeurs. Comme
mes parents rpondaient que jtais laise
la maison et en famille, ce qui tait vrai, les
enseignants ne sen inquitaient pas plus que
a. Ils notaient simplement sur les bulletins
scolaires : bonne lve, mais ne participe pas
du tout loral. Je me souviens trs bien qu
chaque question de mes enseignants la
classe, javais toujours la bonne rponse en
tte, mais je crois navoir jamais lev le doigt
de ma vie. Les mdecins, ctait pareil : ils
demandaient si je travaillais bien lcole, et
comme ctait le cas, ils disaient eux aussi que
cela passerait avec lge
Mes parents ntaient pas timides. En fait,
jai maintenant compris que mon pre
manquait sans doute un peu de confiance en
lui : son souci de ne jamais dranger les
autres, de toujours vouloir se dbrouiller seul,
de ne pas vouloir contrarier autrui ni lever
la voix Je prenais sa rserve pour de la
sagesse, de la maturit, mais je nen suis plus
si sre aujourdhui. Je me demande si ses
attitudes taient choisies ou subies

Sa mre tait une femme trs bavarde,


touffante, ne supportant gure la contradiction de
la part de ses enfants, auxquels elle donnait
rarement la parole ou loccasion dexprimer leur
avis en prsence des adultes. Selon Diane, elle lui
avait toujours prfr ses deux frres ans et la
confinait dans le rle de la petite fille sage et
devant rester sa place sans se manifester. Ses
deux frres navaient dailleurs, selon elle, aucun
problme de timidit, ou trs lgrement pour le
second, son an dun an.

Lorsque jtais enfant, jacceptais toujours


les seconds rles dans les jeux : mes amies
plus sres delles choisissaient toujours les
rles dhrones, et moi je me contentais de
ceux de confidentes ou de faire-valoir, voire
des personnages dont personne ne voulait,
comme les grand-mres, les sorcires, les
mchantes, etc. Jtais spcialise dans le rle
de lamie fidle de lhrone qui ne dit rien, se
tient toujours larrire-plan Jtais prte
renoncer mes dsirs pour faciliter ceux
des autres, condition quainsi ils
macceptent et men soient reconnaissants.
Aujourdhui, lorsque je perds mon chemin,
je prfre perdre du temps et tourner en rond
plutt que de demander ma route un
passant Dans mon travail, cela ma
empche de gravir les chelons. Mes
suprieurs me disaient que javais toutes les
qualits requises, mais finissaient par donner
le travail dautres ; et moi, de mon ct,
pendant toute une priode de ma vie, je
tendais fuir ou viter les prises de
responsabilits. Lorsque je me suis rveille,
ctait trop tard, jtais dj sur une voie de
garage. Cest comme a, cest la vie. Je me
suis toujours dit que ctait dans mon
caractre Ma vie sentimentale est rate, elle
aussi. Les hommes mont toujours fait peur.
Quand jtais adolescente, il me suffisait dun
regard ou dune conversation tout ce quil y a
de plus banal pour que je tombe amoureuse
pendant des mois ou des annes. Jtais mme
capable de tomber amoureuse dune photo,
tout en sachant bien que je serais incapable
de prononcer un mot si je rencontrais la
personne pour de bon Je nosais jamais rien
faire ou dire en matire de sentiments ; sinon
rvasser ou crire des lettres jamais postes.
Les hommes que jattirais ntaient pas ceux
qui me plaisaient. Mais je fuyais quasiment
tous ceux qui mattiraient ; et sils tentaient
de mapprocher, je fuyais encore plus loin.
Parfois, je ressens de la colre, de la
frustration, de linsatisfaction. Je mnerve
contre moi-mme, ou contre les autres, ceux
qui simposent, ceux qui ne respectent pas les
gens fragiles ou effacs Je rve dtre
capable de rpliques cinglantes, ou davoir
une grande confiance en moi, dtre
populaire Mais je reviens vite sur Terre, les
ralits se chargent de se rappeler mon
souvenir. Finalement, je vis sans vagues, dans
mon petit monde confortable et gentiment
frustrant : on maime bien comme je suis. Je
ne drange personne
Quest-ce que la timidit ?
Un peu comme le mot stress , le terme
timide recouvre des ralits trs diffrentes.
Son emploi, pour caractriser des personnes
craintives, pleines dapprhension ,
manquant dassurance, de hardiesse ,
discrtes dans les relations sociales , sest
e
gnralis au XVIII sicle. La timidit en est
venue dsigner toutes les formes dembarras
quil est possible de ressentir en prsence
dautrui. Il nexiste pas ce jour de dfinition
scientifique univoque de la timidit (ou plutt, il
en existe trop puisque prs dune vingtaine ont
dj t proposes). Pourtant, il faut rserver cette
appellation un type particulier danxit sociale,
exprimant une manire dtre durable et
habituelle, marque par une tendance prononce,
lors des situations nouvelles, se tenir en retrait
et viter de prendre linitiative, malgr un dsir
relatif dchanges avec lentourage.
La timidit renvoie la double existence dun
malaise intrieur et dune maladresse extrieure
en prsence dautrui. Elle nexclut toutefois pas
des capacits sadapter beaucoup plus
dveloppes que dans les formes pathologiques
danxit sociale.
De quoi ont peur
les timides ?
La timidit est chronique et durable. Le timide
dveloppe une faon dtre marque par
linhibition dans un grand nombre de situations
sociales ; il vite donc ces situations chaque fois
que possible. Il redoute en particulier les
premires fois , alors que son angoisse
sapaise au fil des rencontres, alors que cest
prcisment linverse qui se produit dans les
formes pathologiques danxit sociale. Cest
pourquoi la timidit ne peut tre considre
comme une maladie : la diffrence du phobique
social, le timide sadapte, souvent bien, aprs une
64- 65
priode dinhibition initiale . Moi, ce qui
mintimide, cest tout ce qui est nouveau,
imprvisible, ou soudain , disait un patient.
Quest-ce qui rend timide ? Les inconnus
(70 %) et les personnes de sexe oppos (64 %).
Quant aux situations intimidantes, pas de surprise :
parler devant un public ou un grand groupe arrive
en tte (73 %), puis tre dans un grand groupe
(68 %), tre dun statut prsum plus bas que ses
interlocuteurs ou se sentir infrieur eux un titre
66
ou un autre (56 %) .
La gne que lon prouve reste dans certaines
limites et est loigne des tats de panique que
lon peut rencontrer dans les cas de phobie
sociale. Le timide peut mme opter pour une sorte
de fuite en avant : les tmoignages sont nombreux
de personnalits du spectacle ou de journalistes
qui racontent comment ils ont surmont leur
timidit par le choix dune profession les poussant
affronter ce qui les angoissait. Nous avons eu un
jour la surprise de voir la tlvision un de nos
anciens patients, qui avait choisi daffronter sa
timidit en devenant acteur dans une srie
succs ; il sen sortait plutt bien, mme si on
nchappe pas son destin ! il jouait le rle
dun personnage timide et gauche
Au fond, pour ces anciens timides , la
timidit, dexterne est devenue interne : ils
continuent de ressentir les motions et les craintes
de tout timide, mais ils ont acquis un savoir-faire
comportemental leur permettant de masquer leurs
mois, qui restent les mmes. Dans une interview
accorde en 1995, au soir de sa vie, Christine
Ockrent et publie dans LExpress, Franois
Mitterrand, prsident de la Rpublique, avouait
67
lui-mme avoir t un timide :
Dans ce livre, vous parlez de votre timidit.
Oui.
Comment sexprime-t-elle ?
Eh bien, prcisment, elle ne sexprimait
pas ! Jtais incapable, jusqu mon retour de
captivit, cest--dire aprs avoir connu la guerre,
incapable de parler correctement en public.
Pourtant, jeune, vous dclamiez dans les
bosquets
Oui, devant un public imaginaire.
Et aujourdhui, o sexprime-t-elle encore ?
Avant toute dclaration publique, jusqu ces
derniers temps, jai toujours eu quelques minutes
dapprhension, une difficult de communication.
La volont de convaincre et, disons, une certaine
habitude professionnelle mont aid mieux
matriser ma nature
Comment se manifeste
la timidit ?
tes-vous timide ? Pour le savoir, il existe un
certain nombre de signes comportementaux
caractristiques lors des interactions sociales.
Une tude portant sur une population dtudiants a
film ceux-ci alors quils dialoguaient avec un
exprimentateur ; la bande vido tait ensuite
analyse par des observateurs indpendants. Il
apparut clairement que les sujets timides parlaient
moins souvent, souriaient moins, regardaient
moins dans les yeux, mettaient plus longtemps
rpondre ou relancer la conversation, que les
temps de silence taient plus frquents dans leur
68
discours . On retrouve aussi un registre de
mimiques et dexpressions moins riche. Une
institutrice interviewe sur sa manire de reprer
les enfants timides faisait quant elle ce rcit :
quoi je les reconnais ? Si je leur pose une
question en classe, ils rpondent en
chuchotant ou se bloquent et ne rpondent
pas. Ils nont pas tellement de copains. Ils ont
des difficults motrices et du mal se
dplacer dans un grand espace. Le vrai grand
timide est reprable en sance de dessin : si
son crayon se brise, il le cache dans le tiroir,
et nose avouer quau bout dune demi-heure
69
que sa mine est casse

Un portrait de timide au sicle


de Louis XIV
Le moraliste La Bruyre (1645-1696) est
connu pour son uvre Les Caractres,
succession de maximes mais aussi de portraits
souvent dune grande finesse psychologique.
70
Parmi ceux-ci, celui de Phdon :

Il a avec de lesprit lair dun stupide


Il oublie de dire ce quil sait, ou de parler
dvnements qui lui sont connus ; et sil le fait
quelquefois, il sen tire mal, il croit peser ceux
qui il parle
Il marche les yeux baisss, et il nose les lever
sur ceux qui passent
Il se retire si on le regarde : il noccupe point
de lieu, il ne tient point de place ; il va les paules
serres, le chapeau abaiss sur les yeux pour
ntre point vu
Si on le prie de sasseoir, il se met peine sur
le bord dun sige, il parle bas dans la
conversation et il articule mal
Il nouvre la bouche que pour rpondre

En revanche, les timides se comportent tout


fait normalement dans un milieu qui leur est
familier ; ainsi, les enfants timides ne le sont pas
71
avec leurs parents et leurs proches . On retrouve
dailleurs souvent dassez bonnes comptences
sociales chez les sujets timides, en dehors des
situations stressantes. Cest pourquoi certains le
sont linsu de leur entourage proche, de leurs
collgues de travail : non parce quils veulent
particulirement dissimuler leurs troubles, mais en
prsence de familiers, ceux-ci sestompent,
jusquau jour o des circonstances extrieures les
amnent apparatre au grand jour.
Finalement, au quotidien, les sujets timides
connaissent des difficults dans deux grands types
de situations : toutes les fois o ils doivent
prendre une initiative relationnelle et toutes les
fois o ils ont simpliquer personnellement,
parler de leurs motions. Amiel crivait ainsi
72
dans son journal intime : Il y a en moi une
raideur secrte laisser paratre mon motion
vraie, dire ce qui peut plaire, mabandonner au
moment prsent, sotte retenue que jai toujours
observe avec chagrin.
On le voit, le timide est aussi quelquun qui a
conscience de son tat : Le timide est celui qui
sait de science certaine, ou quun obscur instinct
avertit que, dans un cas donn, il ne trouvera
jamais le mot quil faut dire, ni le geste quil faut
faire, ni la contenance quil faut prendre ; quil lui
chappera une maladresse, ou, si vous ne hassez
73
pas le mot de largot boulevardier, une gaffe .
Les qualits du timide
Les qualits associes la timidit sont
nombreuses : il est frquent que le timide savre
capable de beaucoup dcoute et dempathie. Sa
tendance rester en retrait fait souvent de lui
quelquun de particulirement observateur et
attentif autrui. Son souci de dpister chez ses
interlocuteurs le moindre signe dagacement ou de
tension en fait un bon lecteur des tats dme
dautrui.
Dans le milieu professionnel, sa discrtion et
son dsir de bien faire sont souvent apprcis de
sa hirarchie. Son dsir dtre aim et apprci en
fait une personne attentive aux besoins de ses
collgues, souvent prt se dvouer pour accepter
un travail rebutant ou donner un coup de main de
dernire minute.
Il faut noter ce propos que ce dsir dtre
apprci est moins angoissant que la peur
permanente dtre rejet que ressent le phobique
social.
Dans nos socits, le timide est lobjet dune
bienveillance condescendante : tant quil reste
sa place, ne drangeant pas les autres, il est bien
considr. Surtout lorsque cest une femme ! Les
traits qui vont de pair avec la timidit recoupent
ce que lon considre traditionnellement comme
des manires dtre fminines : douceur,
sollicitude, pudeur, rserve La timidit gne
dailleurs plus les hommes que les femmes et les
personnes qui consultent pour ce problme sont
assez souvent des hommes : notre socit trouve
volontiers du charme aux femmes timides (surtout
si elles sont jeunes et jolies), mais ne valorise
gure la timidit masculine !
et ses souffrances
La timidit, si elle nest pas une maladie, nen
est pas moins un trouble qui peut gner
considrablement. 50 70 % des personnes qui
viennent consulter pour des problmes
74
psychologiques se disent timides . Comme la
phobie sociale, mais avec une frquence moindre,
la timidit semble corrle de plus grands
risques de complications psychologiques, telles
que la dpression ou lutilisation dalcool. Les
timides en arrivent parfois se dvaloriser,
pensant que leur difficult sexprimer
proviendrait dun manque dintelligence ou de
connaissances. En fait, il sagit bien videmment
dun problme psychologique et non culturel, et
comme le notait La Rochefoucauld : La
confiance fournit plus la conversation que
lesprit.
Benjamin Constant a dress un tableau trs
sombre de la timidit : Je contractai lhabitude
de ne jamais parler de ce qui moccupait, de ne
me soumettre la conversation que comme une
ncessit importune Je ne savais pas encore ce
que ctait que la timidit, cette souffrance
intrieure qui nous poursuit jusqu lge le plus
avanc, qui refoule sur notre cur les impressions
les plus profondes, qui glace nos paroles, qui
dnature dans notre bouche tout ce que nous
essayons de dire et ne nous permet de nous
exprimer que par des mots vagues ou une ironie
plus ou moins amre, comme si nous voulions
nous venger sur nos sentiments mmes de la
douleur que nous prouvons ne pouvoir les faire
connatre.
Le domaine sentimental, mais aussi de faon
plus prosaque la vie sociale et professionnelle
sont marqus par ces occasions perdues. Il semble
que les timides se marient plus tard, aient des
enfants plus tard, voient leur carrire
professionnelle ralentie par leur timidit ; de
mme, pour les femmes, leur trouble semble les
enfermer plus que dautres dans des rles de
femmes au foyer ou de femmes traditionnelles,
soccupant peu delles-mmes au dtriment de
75
leur foyer . Cela nempche pas non plus les
russites brillantes. Nombreuses sont les
personnalits politiques ou celles du monde des
affaires, comme les stars du grand et petit cran,
tre timides et lavouer. Ainsi Jacques Villeret :
Dans mon mtier, la timidit nest pas un
handicap : quand je suis sur scne, ma timidit ne
76
me pose plus aucun problme .
Il nempche, la timidit conduit souvent la
77
solitude . La difficult des timides se
construire un rseau relationnel satisfaisant en fait
les cibles parfaites de certaines pratiques
commerciales. Un travail effectu auprs de
prostitues de San Francisco valuait 60 % le
nombre de timides parmi leurs clients. On peut
imaginer que les agences matrimoniales ne
pourraient certainement pas survivre si les timides
ne formaient le gros de leur clientle. Il existe
ainsi un vrai march pour les marchands de
mieux-tre et de rencontres en tous genres.
Timides de tous les pays,
unissez-vous !
La timidit est un trouble particulirement
frquent : un rcent sondage a rvl que prs de
60 % des Franais se disent timides : 51 % un
78
peu, 7 % trs . Ce chiffre est dailleurs peu
prs constant dans la plupart des pays
occidentaux. 40 % des Amricains se prsentent
comme habituellement timides, et 90 % comme
79
occasionnellement timides . lge de deux ans,
15 % des enfants occidentaux ont des
80
comportements qui voquent la timidit .
Environ 30 % des enfants qui ont entre huit et dix
ans sont considrs par leurs parents comme
timides. Mme si ces chiffres mlangent
probablement la timidit dautres formes
danxit sociale, ils nen demeurent pas moins
significatifs de la grande frquence de ce trouble.
De faon gnrale, il semble que lapparition
de la timidit soit assez prcoce dans lenfance ou
mme la petite enfance (tandis que la phobie
sociale commencerait plus tardivement,
ladolescence). Il est frquent quelle puisse
samender spontanment, ou la faveur de
rencontres, dexpriences, de moments
particuliers Les rcits de personnes racontant
comment elles ont pris confiance en elles grce au
sport, leur russite professionnelle, etc., sont
nombreux. Cette alchimie des changements
spontans, ou facilits par lentourage et les
circonstances, est encore mal connue des
thrapeutes, et cest sans doute une voie de
recherche privilgier.
tes-vous seulement timide
ou carrment phobique
social ?
Faites votre autodiagnostic
Timidit Phobie sociale
Peur dtre humili ou
Peur dtre ignor
agress
Dsir dtre accept Dsir dtre oubli
La rptition des
contacts ne met pas
Inhibition les
toujours plus laise,
premires fois, puis
au contraire ( cause
relative aisance au fur
de la peur dtre
et mesure des
dmasqu au fur et
nouveaux contacts
mesure que lintimit
saccrot)
Gne en situation Vritable panique en
sociale situation sociale
Sentiment de dception Sentiment de honte
aprs les prestations aprs les prestations
sociales juges sociales juges
insatisfaisantes insatisfaisantes
La crainte de
Le dsir de contact est
lhumiliation est
suprieur la crainte
suprieure au dsir de
de lchec
contact
En cas de gne sociale,
En cas de gne sociale,
conduites de
conduites dinhibition,
dissimulation de son
et observation des
malaise, et auto-
autres
observation
Les attitudes sociales
Les attitudes sociales amicales et
amicales et accueillantes peuvent
accueillantes rassurent embarasser ou
( je nai pas faire le angoisser ( est-ce
premier pas ) sincre ? , que
faire ? )
CHAPITRE 3

La personnalit vitante

Lenfer, cest les autres.


Jean-Paul Sartre

Loc a trente-huit ans. Il sexprime depuis le


dbut de la consultation avec cette voix sourde et
mal pose des personnes qui ne parlent pas
souvent, et encore moins souvent delles-mmes.

Jai pris ce rendez-vous car jai eu un petit


choc cet t, d ma petite fille de quatre ans.
Alors que jadore jouer la ptanque, je
narrivais jamais me dcider pour aller me
mler aux autres joueurs, sur la place du petit
village o nous prenions nos vacances. Me
voyant un jour les regarder, elle sapprocha
de moi et me dit : Pourquoi as-tu peur,
papa ? Les gens ne sont pas mchants. Jen
ai parl le soir mme avec ma femme, qui ma
conseill de venir vous voir.

Durant les premiers temps de nos rencontres,


Loc chercha minimiser ses difficults : Ce
nest pas si grave, un peu de timidit, voil tout ,
il ne faut pas dramatiser, a ne mempche pas
de vivre . Mais cela lempchait tout de mme de
bien vivre Loc avait t un enfant discret,
rserv, qui avait le got des instants de solitude
mme sil tait capable de participer aux jeux des
enfants de son ge. Trs proche de sa mre, il
avait t profondment marqu par celle-ci ; il
sagissait dune grande femme un peu distante et
hautaine, malgr la condition modeste de la
famille. Elle avait toute sa vie souffert de
dpression, et avait bross ses enfants un tableau
trs amer et acide de lexistence, que Loc
rsumait dune phrase : On est ici-bas pour en
baver. Le pre tait un brave homme un peu
falot, employ de prfecture, et dlguant
totalement son pouse les dcisions concernant
lducation des enfants et la marche du foyer. An
dune fratrie de trois enfants, Loc navait jamais
eu de liens profonds avec son frre et sa sur
puns : ils se ctoyaient et saimaient bien, mais
navaient jamais eu de complicit ou de projets en
commun. Le mode de vie de la famille tait trs
particulier.

Je ne me souviens pas davoir vu mes


parents recevoir des amis la maison ; en
fait, ils en avaient trs peu. De temps en
temps, nous avions la visite de quelques
membres de la famille, cest tout. Notre
maison tait comme un petit monde clos,
hermtiquement isol de lextrieur : jamais
le facteur ou les livreurs ne rentraient
lintrieur, mme sous la pluie battante. Le
moindre coup de sonnette dclenchait
dailleurs un vrai branle-bas de combat : tout
le monde devait observer le silence, pendant
quun des parents allait sur la pointe des
pieds observer qui tait lintrus et sil tait
ncessaire de lui ouvrir la porte. Quand jy
pense, ctait vraiment absurde, mais je
continue encore de ragir un peu comme a :
jai toujours une vague inquitude devant les
sonneries, de la porte dentre ou du
tlphone, comme si un danger pouvait
survenir et me prendre au dpourvu

Lenfance et la scolarit de Loc se droulrent


sans problmes et sans souvenirs marquants.
Signal rgulirement par ses professeurs comme
un bon lve, mais trop rserv loral, Loc
choisit aprs son bac des tudes courtes dans un
institut universitaire de technologie. Ne se plaisant
gure auprs des jeunes de sa gnration, il
souhaitait rentrer le plus tt possible dans la vie
active. Peu peu, son manque de got pour les
sorties et les contacts prit de lampleur. Il se mit
dcliner la plupart des invitations qui lui taient
proposes et sloigna peu peu de son petit
cercle de copains, pour ne garder que deux amis
trs proches, quil voyait rarement. Le manque de
temps, expliquait-il lorsquon lui posait la
question.
Ds quil eut un travail, il sy investit de toutes
ses forces. Il rencontra son pouse dans la grande
entreprise o il tait affect un bureau dtudes.
Elle tait discrte et travailleuse, son image.
Nous nous sommes plus tout de suite ,
remarquait-il. Il navait pratiquement pas eu de
vie sentimentale avant elle, trouvant les filles de
sa gnration frivoles, superficielles,
intresses Il menait une vie tranquille et
retire, sans gure de sorties ni de mondanits.
Il avoua, aprs plusieurs rencontres, qu son
travail il tait trs isol : fuyant les pots entre
collgues, vitant les bavardages autour de la
machine caf, ne tranant pas dans les couloirs
lcoute des derniers petits potins, il stait peu
peu marginalis, dautant quil avait peu de talent
pour les petits mots gentils de nature se faire
accepter par un groupe. Il passait pour un homme
dur et froid, grand travailleur et un peu ennuyeux,
assez ours solitaire Lui-mme nallait jamais
sasseoir ct de ses collgues au self de
lentreprise, choisissant toujours les tables o il
pouvait rester seul.
Pas de relations de voisinage non plus,
sources dembrouilles selon lui.

Si vous faites trop copain-copain, les gens


en abusent, passent leur temps chez vous
vous emprunter la tondeuse, la perceuse, se
faire inviter, etc. On nose rien dire, on laisse
faire, et puis un jour on en a marre, on finit
par se disputer. De toute faon, je suis fatigu
le soir et le week-end, jai envie de me reposer
tranquillement en famille, pas de voir des
gens.

Loc trouvait toujours une bonne raison pour


expliquer sa faon de se tenir lcart des
contacts sociaux. Il pouvait passer pour
misanthrope et il ltait bel et bien devenu, peu
peu. Il finit par avouer avoir connu deux
dpressions trs pnibles, durant lesquelles il
avait d avoir recours aux antidpresseurs. sa
grande honte, il buvait.

Je bois pour me dtendre, avant daffronter


une soire ou une runion. Mais
contrairement ce qui se passe pour les
autres, lalcool ne me rend pas plus extraverti
ni plus laise ; simplement il attnue un peu
mon angoisse et mvite de me sentir trop mal
laise. Aprs avoir bu, je reste toujours dans
mon coin, mais je me sens moins aux aguets,
jarrive changer quelques regards et
quelques paroles

Il semblait presque du que lalcool ne lui


permette pas, comme chez dautres personnes,
datteindre plus daisance et de dcontraction,
plus de dsinhibition.

Jaimerais tre plus populaire, plus


sociable, plus brillant ; je souffre dtre seul,
de ne voir personne venir vers moi, ou penser
moi Mais on ne va pas contre sa nature :
jai trop t du par les gens, en tout cas jai
eu cette impression. Jai peur de me
dcouvrir : tout geste pour aller vers les
autres me fait peur parce que jai limpression
de me mettre nu, et que je sais que si a ne
marchait pas, si on me repoussait, si on se
moquait de moi, mme de faon anodine, je
serais effondr Mais jai maintenant trente-
huit ans, mes enfants commencent grandir et
mieux comprendre mes comportements ; je
ne veux pas quils deviennent comme moi
Une pathologie part
entire
Cette fois, on est bel et bien en prsence dune
forme pathologique danxit sociale, qui est
dcrite dans les manuels de psychiatrie. Loc,
81
comme les autres personnalits vitantes ,
prouve une forte gne en situation sociale, il a
peur dtre jug dfavorablement par les autres et
est facilement bless par la critique ou la
dsapprobation dautrui. Il na gure dami proche
ou de confident en dehors de ses parents du
premier degr. Rticent simpliquer avec autrui,
moins dtre certain dtre aim, il vite les
activits sociales ou professionnelles qui
ncessitent des contacts importants. Rserv en
socit, il a souvent peur de dire des choses
inadaptes ou stupides, ou dtre incapable de
rpondre une question ; il craint galement
dtre embarrass par le fait de rougir, de pleurer,
ou de montrer des signes de gne devant dautres
personnes. Par ailleurs, il exagre les difficults
potentielles, les dangers physiques ou les risques
que peut entraner une activit ordinaire mais qui
nest pas dans ses habitudes.
Le cas de Loc le montre bien, cest la
82
personnalit tout entire , la manire dtre, de
penser et dagir qui est affecte par cette peur des
autres. Loc sest construit une vie qui lui permet
dviter les situations qui langoissent. Et a
marche. Mais quel prix !
Une vie sous contrle
Cela demande dabord beaucoup defforts
danticipation : rien ne peut tre spontan, et toute
rponse une demande implique davoir
auparavant attentivement tudi si la situation ne
cachait pas des dangers occultes. Lingniosit
des gens comme Loc est sans limites ds quil
sagit de se drober un danger prsum, pour
refuser une invitation une soire ou un voyage
daffaires propos par un suprieur. Une de nos
patientes menait, chaque invitation quelle
recevait, une enqute approfondie afin de savoir
qui serait invit. Il lui arrivait mme de demander
un plan de table prcis, afin davoir la certitude
quelle ne serait pas assise ct ou en face dun
inconnu Si ctait le cas, elle renonait
linvitation sous des prtextes divers et varis.
Cest ainsi quelle naccepta de se rendre au
mariage dun de ses cousins que parce quelle
connaissait une grande partie des invits. Au
moment de passer table, elle dcouvrit que
loncle charg de lorganisation avait plac les
invits de sorte que personne ne se trouve ct
de quelquun quil connaissait dj. Il voulait
viter les aparts et favoriser les contacts. Fort
heureusement pour notre jeune femme qui
commenait chercher comment fuir la crmonie
sous un prtexte valable, personne ne respecta le
bel agencement de loncle : la plupart des
convives prfrrent aller sasseoir auprs damis
ou de parents ! Les justifications perptuelles sont
le prix payer par les personnalits vitantes pour
pouvoir viter les situations angoissantes. Tel
autre de nos patients avait refus plusieurs
reprises des promotions professionnelles
impliquant de dmnager et de faire de nombreux
dplacements daffaires : il avait chaque fois
prtext un refus de sa femme, qui ny tait pour
rien. ce jeu, on perd vite toute spontanit et
toute situation qui sort un peu de lordinaire
devient vite une terrible preuve. Pire, on se prive
par rflexe dactivits ou de contacts sociaux dont
nous avons au fond envie et besoin. Ce que
constatait tristement lcrivain suisse Amiel dans
son Journal intime : En fait, jai toujours vit
ce qui mattirait et tourn le dos au point o
jaurais secrtement voulu aller.
Un monde cruel et injuste ?
Non seulement les personnalits vitantes sont
en gnral passes matres dans lart de se trouver
des justifications pour rester dans leur petit monde
routinier et protg, mais elles cherchent aussi
rationaliser cette attitude. Au lieu de porter un
regard critique sur elles-mmes, elles prfrent
laborer en permanence des explications de nature
prouver le bien-fond objectif de leur
attitude : on invoque la fatigue ( je suis trop
crev pour sortir ), labsence dintrt ( ce
genre de soire, cest nul ) ou tout simplement
les autres ( les gens ne font pas defforts pour
accueillir les nouveaux ) Stendhal voquait
dans son journal cette mauvaise disposition
tirer des raisons dtre timide de tout et Amiel
soulignait chez lui le dveloppement excessif de
la rflexion, qui a rduit presque rien la
spontanit, llan, linstinct et, par l mme,
laudace et la confiance. Quand il faut agir,
crivait-il, je ne vois partout que causes derreur
et de repentir, menaces caches et chagrins
masqus .
En somme, on prfre se dire je nai pas
envie , je ne peux pas ou ce nest pas la
peine plutt que a me fait peur . Cest
nettement plus confortable ! Tout le risque est l,
justement : le vrai problme finit par tre
oubli et par tre attribu dautres raisons,
plus gnrales. Do parfois une vision du monde
pleine de rancur, damertume et de
misanthropie Par peur daller vers les autres,
de bousculer son petit ordre rassurant, on finit par
se dire que les autres sont dcevants. Ce nest
peut-tre pas particulirement rjouissant, mais
cela vite toute remise en question, toute prise de
conscience. Pourquoi changer puisque cela nen
vaut pas la peine ? On en vient trouver le monde
ennuyeux et les autres inintressants pour mieux se
replier sur soi. Mais hlas, ce stratagme
napporte pas pour autant le bien-tre, car cet
isolement nest pas vritablement choisi, comme
le notait Amiel : Je ne suis capable ni de
solitude, ni de socit.
Tout scroule videmment lorsque le systme
protecteur qui sest petit petit mis en place
prsente une faille ou lorsquil ne fonctionne plus.
En cas de divorce ou lorsque les enfants quittent
la maison, le repli opr sur le couple, sur la
famille nest plus possible. De mme lorsquune
circonstance extrieure survient : on na pas
toujours la possibilit de refuser une mutation
professionnelle par exemple.
Particulirement discrtes, secrtes mme, les
personnalits vitantes sont probablement
83
beaucoup plus rpandues quon ne le pense .
Leur frquence est assez mal connue, on lvalue
84
environ 1 % de la population . Dans prs dun
cas sur deux, la personnalit vitante est associe
85
une phobie sociale . Notons que, pour certains
chercheurs, ce profil de personnalit vitante ne
serait en fait quune manifestation de phobie
sociale gnralise, qui aurait volu, cause de
lanxit, vers des vitements sociaux de plus en
86
plus nombreux . Au bout dun certain nombre
dannes dvolution, ce nest plus lanxit, mais
les vitements qui sont au-devant du tableau. Cette
volution illustre hlas merveille comment la
peur des autres peut se transformer en mfiance
douloureuse et rejet inquiet de ses semblables
tes-vous phobique
social ou souffrez-vous
aussi dune personnalit
vitante ?
Faites votre autodiagnostic
Personnalit vitante Phobie sociale
vitements
vitements rationaliss : culpabiliss : jvite
jvite car je nai pas et je ne devrais pas,
envie, a ne vaut pas la mais je ne me sens pas
peine, je suis trop capable, je ne suis pas
fatigu, etc. assez fort, jai honte,
etc.
Attribution de Attribution de
responsabilit externe : responsabilit interne :
cest la faute des cest de ma faute, je ne
autres, ils ne sont pas fais pas assez defforts,
assez accueillants,
ouverts, indulgents, je suis trop motif, je
etc. mcoute trop, etc.
Sil est inform,
Peu demandeur daide
demandeur daide pour
pour son anxit sociale
son anxit sociale
Conscience claire de la
Conscience floue de son
souffrance due son
anxit sociale
anxit sociale
Anxit sociale ego- Anxit sociale ego-
syntonique : je suis dystonique : jaimerais
comme a ne pas tre comme a
Quelques amis et
Trs peu damis et de
capable de sorties non
sorties non imposes
imposes
CHAPITRE 4

La phobie sociale

Les ptales de son esprit taient


comme replis par la peur.
Tennessee Williams

Sandrine a vingt-huit ans. Elle est venue


consulter la suite dune dpression svre,
durant laquelle son mdecin a dcel une phobie
sociale.

Je ne savais pas que ctait quelque chose


qui se soignait, dit-elle. Jai toujours cru que
ctait une forme de timidit, que ctait dans
mon caractre.
En dehors de deux ou trois personnes son
travail, de quelques amis et des membres de sa
famille, elle est angoisse lide de toute
rencontre avec de nouvelles personnes. Et mme
de toute sortie ou dmarche : elle frquente
exclusivement les grandes surfaces et fuit les
petits commerces, pour viter une ventuelle
conversation ; elle vite chaque fois que possible
de se trouver dans lascenseur en mme temps que
ses voisins, ralentissant lallure ou se plongeant
dans la lecture de son courrier sans refermer la
bote lettres sils font mine de lattendre ; elle
dcline les invitations de grandes soires o elle
ne connat pas tout le monde, etc.

Toutes ces situations me rendent malade


rien qu les voquer. Cest dautant plus
bizarre que je ntais pas une enfant timide :
jtais plutt bavarde et extravertie. Au fond,
jtais une petite fille toujours inquite, ne
tenant pas en place, avec toujours au fond de
moi la peur de ne pas plaire, de ne pas tre
accepte. Je men rends compte
maintenant

Bonne lve et curieuse de tout, Sandrine saute


trs tt une classe, pousse par ses parents vers le
travail scolaire.

Mes parents taient de grands stresss, cest


de famille chez nous. Ma mre est comme moi,
trs timide, je lai trs rarement vue sortir de
chez elle pour autre chose que pour faire les
courses ou nous conduire lcole. Elle tait
toujours la maison, disponible pour son
mari et ses enfants. Mme si elle nexprimait
jamais ses sentiments, elle nous aimait
beaucoup, trop mme, elle nous a un peu
touffs comme on dit

Le pre de Sandrine tait un homme dur, parlant


peu, et de manire cassante ; ses interventions
taient redoutes de toute la famille. Nexprimant
jamais ses motions, quelles quelles soient, il
tait aussi avare de paroles encourageantes.

Je ne me souviens de lavoir vu en difficult


quune seule fois : nous faisions tous des
courses en ville, et nous avons crois par
hasard son directeur il tait chef de rayon
dans un grand magasin. Je lai vu devenir
humble et soumis, faisant des courbettes et
donnant du oui Monsieur, bien Monsieur
tout bout de champ. Lorsque son patron sest
loign, il y a eu comme un instant de
flottement dans toute la famille, nous avions
tous assist la scne en silence. Il est rest
une ou deux secondes sans ragir, le temps de
reprendre son personnage de pater familias.
Mais nous avions eu le temps de voir la
faille ; de la deviner plutt, car javais oubli
cette histoire, elle ne me revient que
maintenant en vous racontant mon pass.
peu prs laise lcole primaire, Sandrine
eut beaucoup de mal en rentrant au lyce : la
dispersion de ses amis de classe, le contact avec
de nombreux enseignants auxquels elle navait pas
le temps de sadapter, tout la dstabilisa
profondment. Elle commena se replier sur
elle-mme, ne se faisant que quelques rares
nouveaux amis. Elle se plaignit beaucoup
lpoque de maux de ventre et de maux de tte,
lorigine desquels les mdecins ne trouvrent rien.
Lun dentre eux, qui elle avait confi sa
tristesse de lycenne, conseilla aux parents de la
changer dtablissement ; mais son pre sy
opposa.

Finalement, je nai presque aucun souvenir


de ces annes, sinon un sentiment profond
dennui, et peu peu lapparition dangoisses
absurdes, de peurs stupides. Je cherchais
systmatiquement passer inaperue, le
regard des gens me gnait de plus en plus.
Jtais mal dans ma peau, je ne maimais pas,
comme tous les adolescents, mais de faon
plus violente je crois. Puis un jour, ce qui
devait arriver arriva. Lors de ma classe de
seconde, peu aprs la rentre, je fus appele
au tableau par un professeur de physique
particulirement sadique, qui me ridiculisa
devant la classe : je ne savais plus o me
mettre, ni quoi dire, et plus jtais gne, plus
il menfonait. Jai eu limpression que a
avait dur des heures. Toute la classe riait ;
lui ricanait, ravi de montrer son humour. Je
nai plus os regarder qui que ce soit dans les
yeux jusqu la fin de la journe. Le soir la
maison, jai pleur pendant des heures, ma
mre ne savait plus quoi faire, elle a appel
un mdecin, qui je nai rien voulu dire. Ils
ont cru que jtais enceinte, tant jtais
catastrophe. Le lendemain, jai refus daller
au lyce, et je suis reste chez moi quinze
jours. mon retour, ctait fini, jtais
dfinitivement marginalise dans ma propre
classe, et je me sentais une trangre au lyce.
Et surtout, surtout, je ne me sentais plus en
scurit nulle part ds que je ntais plus
seule : javais limpression que le danger,
cest--dire la moquerie, pouvait surgir
nimporte quel moment, de nimporte quel
regard Je crois que mon mal a commenc l,
cet automne de ma vie. L a commenc la
souffrance, celle que je trane encore
aujourdhui.

Ses troubles saggravrent ensuite


progressivement. Elle eut son bac sans difficults,
malgr un mutisme presque total loral, mais les
annes de facult furent pour elle un calvaire, o
elle passa son temps raser les murs pour ne pas
tre regarde. Elle arriva cacher ses parents et
ses proches ses souffrances. Ceux-ci ne
sinquitrent pas assez de son absence damis ou
de sorties, de ses retours systmatiques lors des
week-ends ou des vacances.

De quoi ai-je peur, je ne le sais pas bien


moi-mme Du regard des autres, a oui,
dans presque toutes les circonstances, ou du
moins chaque fois que je suis dcouvert, que
je dois me montrer et sortir de lanonymat.
Mme pour des choses anodines : signer un
chque, demander un renseignement, dire
mon coiffeur ce que je souhaite comme
coiffure Je dveloppe des ruses incroyables
pour composer avec mon angoisse : je fais des
dtours, jinvente des excuses, je suis devenue
une reine de lesquive Mais je mpuise, jai
de plus en plus de mal affronter la vie.

Elle avait eu le plus grand mal se rendre la


consultation : dix fois elle avait dcroch le
combin du tlphone, dix fois elle lavait repos
la premire sonnerie ; le rendez-vous pris, elle
avait failli faire demi-tour devant la porte de la
salle dattente.

Javais peur de vous faire perdre du temps,


que vous ne me disiez : Votre cas est sans
intrt, chre Madame, et de plus il ny a rien
faire pour vos petits tats dme
Lanxit sociale
son maximum
La phobie sociale est sans doute la plus
spectaculaire et la plus invalidante des diffrentes
formes danxit sociale. Les mcanismes qui la
sous-tendent ne sont pas si diffrents de ceux qui
habitent chacun de nous certains moments.
Quest-ce qui fait la diffrence alors ? Quest-ce
qui fait de la phobie sociale une maladie part
entire ?
Une phobie est une peur intense, irraisonne,
incontrlable, suscite par certaines situations.
Pour le phobique, le dsagrment est tel lide
de se trouver confront lobjet de ses peurs quil
organise sa vie de manire lviter. Ainsi,
lintensit de la raction anxieuse et les stratgies
dvitement distinguent la simple apprhension de
la phobie vritable : vous pouvez ne pas aimer les
araignes et prouver des sentiments dsagrables
si vous devez dormir dans une vieille maison que
vous savez trs peuple de toutes sortes dinsectes
rampants. Vous vrifierez simplement quun nid
daraignes ne se trouve pas cach dans vos draps
et vous craserez celle qui se sera approche trop
prs de vos pantoufles. Puis, vous vous coucherez
comme si de rien ntait. Si vous souffrez dune
phobie des araignes, ce sera la syncope la vue
de la premire patte velue sortant de derrire une
poutre. Dailleurs, vous naccepterez jamais
dinvitation pour un week-end la campagne chez
des amis sans avoir enqut sur la prsence ou
non dinsectes, sans avoir exig un pandage
massif dinsecticide sur la maison, son grenier et
les environs
Il en est de mme des phobies sociales. La
petite apprhension que vous prouvez parfois au
moment de devoir prendre la parole en public ou
la gne qui sempare de vous lorsque vous tes
prsent un haut personnage sont une version
dulcore des violentes paniques qui dchirent le
phobique social ds lors quil doit affronter le
regard, forcment critique, dautrui.
La phobie sociale est un trouble extrmement
rpandu. La plupart des tudes internationales ont
conclu un taux de prvalence de 2 14 % selon
les populations tudies et les outils de dpistage
87
utiliss . Dans une tude rcente conduite auprs
dun chantillon reprsentatif de la population
gnrale, une quipe franaise a montr que 2
7 % des personnes adultes en souffraient (selon
que lon retienne des critres plus ou moins
88
svres pour dfinir la maladie ). Une enqute
conduite auprs de mdecins gnralistes montrait
de son ct que prs de 7 % des patients venant
consulter chez eux (quelle quen soit la raison)
89
prsentaient une phobie sociale . Une autre tude
suggrait mme que la phobie sociale, dans ses
formes compltes et moins compltes quoique
invalidantes, toucherait un moment ou lautre de
leur vie, plus de 10 % de la population
90
amricaine . Cette maladie reprsenterait donc
la troisime pathologie mentale, aprs la
dpression et lalcoolisme. Pourtant, la phobie
sociale a t longtemps mconnue. Elle nest
rpertorie que depuis 1980 dans le manuel de
nosologie le plus utilis au monde, le clbre DSM
de la toute-puissante American Psychiatric
Association. Cest dailleurs en grande partie la
suite de cette reconnaissance officielle que les
travaux de recherche, en matire dpidmiologie
et de traitement, se sont multiplis. En effet,
contrairement dautres modes de souffrance
psychologique, la phobie sociale reste discrte.
Elle ne conduit pas des comportements
mystrieux ou spectaculaires, comme la
schizophrnie ou laccs maniaque. Elle ne
drange pas, comme lanorexie mentale. Elle
nentrane pas de comportements agressifs dirigs
vers autrui, comme dans la paranoa, ou vers soi-
mme, comme dans la dpression. Le principal
problme de la phobie sociale, cest de passer
inaperue, un peu limage des enfants trop sages
et discrets, dont on finit par raliser quils ne sont
pas sages mais dprims, quils ne sont pas
discrets mais inhibs.
Les diffrentes faons dtre
phobique social
Le phobique a une peur persistante dune ou
plusieurs situations dans lesquelles il est expos
lventuelle observation attentive dautrui et craint
dagir de faon humiliante ou embarrassante. Il
vite donc ces situations ou prouve une anxit
intense leur approche. Cette tendance
lvitement interfre avec la vie professionnelle
ou avec les relations sociales habituelles. La
personne reconnat la nature excessive ou
irrationnelle de ses craintes.
On peut distinguer des formes spcifiques de
phobie sociale (cest une situation particulire
91
quon redoute) et des formes plus gnralises
o peu prs tous les contacts sociaux font
souffrir. Parmi les formes dites spcifiques de
phobie sociale, cest celle qui concerne la prise
de parole en groupe qui est de loin la plus
rpandue. Nous avons dj dcrit comment cette
phobie dpassait en intensit le simple trac. Ses
consquences sont galement plus svres : la
personne refusera catgoriquement une promotion
si celle-ci implique de parler devant des groupes,
elle ne pourra tre tmoin au mariage religieux de
ses amis car il lui faudrait pour cela lire des textes
lglise ou au temple, etc. Les formes
gnralises, comme celle dont souffrait
Sandrine, impliquent une attitude globale de
retrait, dvitement qui a des consquences
socioprofessionnelles importantes. En pratique, la
diffrence nest pas toujours aussi aise
92
tablir . Cest souvent la manire dont les
patients prsentent leur trouble qui permet
dtablir une diffrence : une personne se plaint
surtout dtre incapable de prendre un repas en
prsence dautres convives, mais aprs un
interrogatoire minutieux, le mdecin dcouvre
quelle redoute de nombreuses autres situations.
Simplement, elles nentranent pas dangoisse, car
le patient sarrange pour les viter.
Dans certaines formes extrmes, quon pourrait
appeler des panphobies (littralement, la peur
de tout), ce sont toutes les interactions sociales
qui posent problme, ce qui implique un mode de
vie trs astreignant. Ces profils de phobie sociale
prsentent alors un degr de handicap svre, et
93
peuvent tre plus difficiles soigner . Cela peut
paratre inconcevable, mais certaines personnes
arrivent parfaitement viter toutes les situations
o quelquun les regarde, leur adresse la parole.
Au prix videmment dune grande souffrance
psychologique et dun appauvrissement
considrable de leur vie relationnelle, restreinte
aux changes avec des personnes connues de
longue date et dans des contextes prvisibles.
Nous avons un jour reu une patiente ge dune
cinquantaine dannes qui avait toute sa vie durant
fonctionn sur ce mode, se consacrant
principalement ses enfants : elle tait venue
consulter du jour o ceux-ci, devenus adultes,
avaient dsert la maison familiale. Elle stait
alors retrouve cruellement seule.
En fait, ce qui caractrise surtout la phobie
sociale, cest lintensit des motions.
lapproche dune situation redoute, de vritables
crises de panique peuvent survenir.

Dans ces cas-l, tout bascule autour de moi.


Jai limpression que lhorizon se renverse,
que jai la tte lenvers, avec la sensation
affreuse dtre au fond dun entonnoir vers
lequel tous les regards convergent. Mon cur
cogne comme pour schapper de ma poitrine,
mes tempes battent. Jentends tous les bruits
comme sils taient amplifis par une sono
monstrueuse. Mes mains tremblent, mes
genoux se drobent.
Un quotidien sem
dembches
Il sagit l dune vritable raction dalerte de
lorganisme, de manifestations deffroi identiques
celles que provoquerait une situation de stress
majeur : tre pris en otage ou assister un
tremblement de terre. Mais cest le regard de la
crmire qui le dclenche ! Pour le phobique
social, la moindre course, la moindre dmarche
reprsentent une preuve. Voici par exemple ce
quAnne crivait dans le journal quelle tenait
durant sa thrapie :

Suite un accident survenu en juin 1992,


mon prcdent vhicule eut laile droite et le
phare droit endommags, le rendant ainsi
impropre la circulation. Bien qutant
couverte 100 % par mon assurance, je me
suis invent mille raisons pour ne pas le
remettre en tat de marche
Bilan : un an aprs, la voiture ressemblait
une pave. Une premire arrestation ne me fit
pas ragir en actes (simplement une angoisse
croissante la pense de me faire nouveau
arrter). deux reprises, je me fis voler des
roues. Cela ne provoqua toujours aucune
raction (je dcidai de me passer de moyens
de transport plutt que daller acheter de
nouvelles roues).
Malgr tout, il est trs difficile de vivre en
banlieue sans une certaine autonomie, cest
pourquoi je pris la dcision dacheter un
vhicule doccasion. Le projet resta projet
plusieurs mois, et il fallut l encore la
pression de mes proches pour passer lacte.
Devant le vendeur, je fis tout pour que
laffaire se fasse le plus rapidement possible,
ninsistant que trs timidement sur mon
ancienne voiture, ne cherchant mme pas en
tirer quelque argent. Le garagiste me promit
de joindre une personne qui se chargerait de
lenlvement.
Une semaine plus tard, en allant chercher
mon vhicule qui ntait dailleurs pas prt
(au lieu dimposer mes droits, cest moi qui
me suis presque excuse, et jai d attendre
une bonne heure). Quant mon ancienne
voiture, le vendeur me dit quil lavait tout
simplement oublie, et ce fut moi encore de
mexcuser de lui imposer un tel travail au lieu
de faire valoir mes droits.
Encore une semaine plus tard, mais cette
fois-ci pour les papiers, qui ntaient bien sr
pas prts. Le vendeur me redit quil avait
oubli, et je lui rpondis quil ny avait pas
urgence (ce qui tait faux car je venais de
recevoir une lettre recommande du syndic
des copropritaires me demandant denlever
ma vieille deux-chevaux).
Et pour terminer, allant chercher mes
papiers qui cette fois-ci taient prts, le
vendeur tait absent et je ne pus demander des
nouvelles de lenlvement. Aujourdhui, aprs
avoir reu une amende pour stationnement
abusif de plus de quinze jours, je ne peux me
rsoudre contacter le garage pour quil
ralise lopration promise. La situation en
serait toujours l si je navais pas trouv une
socit se chargeant denlever gratuitement
les paves

Cest cette mme patiente qui, un jour, a fini par


dclarer :

On entend tout le temps dire que notre


socit ne permet plus de communiquer
comme avant. Cest archifaux ! Moi qui passe
mon temps fuir les situations de
communication, je peux vous dire que cest
trs compliqu dchapper lenvie des gens
de vous parler, moins de passer son temps
surveiller autour de soi.

Toute situation sociale peut savrer, leurs


yeux, comme une occasion dtre jug, et
ngativement valu par autrui. Et comme ce
jugement ne leur est jamais indiffrent, il ne leur
reste plus gure dinstants de tranquillit !
loge de la fuite
Cest pourquoi, chaque fois que cest possible,
le phobique fuit. Celui qui a la phobie des pigeons
senfuit toutes jambes du banc o il se repose si
les pigeons du square se ruent, dans un tourbillon
de plumes, de roucoulements et de bruits dailes
qui claquent, vers la vieille dame venue sasseoir
ses cts avec un grand sac de graines ; de
mme, le phobique social bat sans cesse en
retraite ds que le regard dautrui se pose sur lui.
Le caractre systmatique de cette attitude est
prcisment le signe qui distingue la phobie
sociale de lanxit sociale simple . Peu peu,
en effet, on perd lhabitude daffronter des
situations ordinaires pour la plupart des gens. Le
phobique finit mme par croire que, sil navait
pas vit la situation, le pire se serait
certainement produit. Un peu comme dans
lhistoire du passant qui se promne en jetant une
poudre blanche autour de lui. Un voisin larrte et
lui demande : Pourquoi jetez-vous cette poudre
en lair ? Pour loigner les lphants ! Mais il
ny a jamais eu dlphants par ici ! Bien sr,
mais cest justement parce que je jette de la
poudre anti-lphants. Ce mcanisme absurde
joue le rle de ce que lon appelle un
renforcement ngatif : un comportement est
renforc (il a plus de chances dapparatre)
chaque fois quil permet dviter des sensations
dsagrables. Tout se passe comme si le phobique
social, fuyant les autres, se donnait encore plus de
raisons de les fuir !
Masques et malentendus
Nombre de phobiques sociaux donnent
limpression dtre froids et distants. Cela
sexplique par la tension anxieuse quils
ressentent dans les situations dchange et par le
dsir quils ont de tenir autrui distance, afin de
ne pas rvler leur vulnrabilit. Ainsi, un certain
nombre dentre eux arrivent donner le change,
prfrant passer pour des snobs antipathiques que
pour des timides maladifs, selon la devise :
plutt dsagrable que minable . Une de nos
patientes, extrmement jolie, mais authentiquement
phobique sociale, vivait de faon
cauchemardesque les multiples tentatives
dapproche et de sduction dont elle tait lobjet
de la part des hommes de son entourage.
Redoutant quils ne dcouvrent sa phobie et se
sentant incapable de subir les avances de
quelquun, ne sachant ni les repousser ni y cder,
elle se montrait dsagrable avec tout le monde,
ce qui, ajout sa beaut, suffisait tenir
distance la plupart des gneurs. Elle finit
dailleurs par pouser un compagnon falot et
plutt disgracieux, mais qui avait eu lintelligence
et la persvrance de lapprivoiser trs
progressivement. Avec lui, elle se sentait moins
infrieure Leur couple na pas rsist sa
gurison. Ds quelle eut plus confiance en elle-
mme, elle quitta ce premier compagnon !
Beaucoup de comportements agressifs sont
galement explicables par ce mcanisme. Mieux
vaut passer pour un rleur ou mme pour une
brute que pour une victime ! De nombreux
phobiques sociaux tentent ainsi de masquer leur
trouble, mme leurs proches. Une jeune
tudiante avait une sur jumelle qui elle navait
jamais parl de son trouble, par crainte dune
raction dincomprhension. En fait, sa sur
souffrait des mmes difficults Une mre
navait jamais avou son trouble ses enfants.
Avant de se marier, ceux-ci voulurent organiser un
repas qui permettrait aux familles de se
rencontrer : nayant pris part aucun repas en
prsence dinconnus depuis la nuit des temps,
cette femme en conut une telle panique quelle
finit par oser venir consulter, ce quelle hsitait
faire depuis des mois. Sans parler de ce jeune
homme qui tait devenu skinhead tellement il
redoutait les regards et le jugement dautrui ! Une
fois adopte son apparence de casseur, il se
sentait en quelque sorte protg par la crainte
quinspirait son aspect la plupart des passants :
On nose pas me regarder dans les yeux, et a
marrange bien , disait-il.
Certains experts ont dailleurs propos que lon
vite dutiliser systmatiquement le terme de
phobie sociale , lui prfrant celui, plus
94
gnral, danxit sociale pathologique . En
effet, expliquent-ils, le terme de phobie peut
prter confusion chez des personnes qui ne fuient
pas toujours ouvertement les situations sociales,
mais qui cependant les redoutent beaucoup.
Certains choix de carrire sexpliquent aussi de
la sorte. Des mdecins phobiques sociaux optent
ainsi pour une spcialit qui ne les oblige pas
discuter avec leurs patients, comme lanesthsie
ou la radiologie ! Dans dautres cas, lhistoire est
plus dramatique : ainsi, ce patient professeur
dhistoire qui finit par renoncer son mtier pour
travailler comme vigile de nuit dans une grande
usine, seul moyen de ne pas se rendre
quotidiennement malade en affrontant lves,
parents et collgues.
Pour le phobique social, aucun change nest
anodin. Chaque phrase, chaque pas, chaque
regard, chaque poigne de main est comme un oral
dexamen devant un jury impitoyable. Des
croyances angoissantes, du type les gens jugent
svrement les autres , ils ne manqueront pas
de faire preuve dagressivit, de mpris ou
dironie sils dcouvrent mes faiblesses , etc.,
sont profondment enracines dans son esprit. On
peut rencontrer des phobiques sociaux si
interprtatifs du moindre dtail quils en arrivent
passer pour de vritables paranoaques. Une de
nos patientes illustrait assez bien ce phnomne.
En entrant, elle avait remarqu que nous avions
recul son fauteuil. Le patient prcdent avait
rempli des questionnaires en fin de sance ; il
avait donc d approcher sa chaise du bureau.
Sachant que cette patiente tait atteinte de phobie
sociale, nous nous tions dit que, mal assise
pendant la sance, elle risquait de ne rien oser
dire ou faire. Aussi avions-nous recul son
fauteuil devant elle, avant de linviter sasseoir.
La sance fut difficile, et au bout dun moment,
devant sa nervosit, il nous fallut chercher
comprendre pourquoi. Ctait la chaise recule !
Elle avait interprt ce geste comme un dsir de la
mettre distance, parce que nous ne la trouvions
pas sympathique ou parce quelle sentait
mauvais Sa vie tout entire tait faite de tels
instants. Un autre de nos patients, dont les mains
taient souvent moites, vivait les poignes de main
sur un mode tout aussi pathologique : si on venait
lui serrer la main, il maudissait intrieurement son
interlocuteur de le mettre aussi mal laise ; si on
ne la lui serrait pas, il se demandait si ce ntait
pas un signe de disgrce, de rejet ou de dgot
Une maladie soigner
La phobie sociale est souvent lorigine de
95
complications psychologiques . Certaines tudes
estiment mme prs de 70 % des cas le
pourcentage de sujets phobiques sociaux souffrant
96
dautres problmes . Ceux-ci ont souvent
dautres troubles anxieux, comme lanxit
gnralise ou lagoraphobie, la peur de
sloigner de chez soi, dont lassociation avec la
phobie sociale est assez logique : il est tellement
plus simple, moins prouvant, de rester chez soi,
loin du regard des autres ! Ensuite vient
lalcoolisme, dans 20 40 % des cas. Beaucoup
de buveurs sont en effet des anxieux et les
97
phobiques sociaux ne drogent pas la rgle .
Les puissants effets anxiolytiques de lalcool
expliquent ce phnomne. Il aide rompre la
glace, lever certaines inhibitions. Mais pour
certains, cest aussi un moyen daffronter la ralit
sans ressentir une anxit trop intense. Un patient
ne pouvait sortir de chez lui sans avoir au
pralable consomm une douzaine de cannettes de
98
bire . On est loin de la timidit ou du trac ! Un
de nos patients au chmage ne pouvait quant lui
aller chercher ses enfants la sortie de lcole
quaprs avoir bu suffisamment de whisky pour
supporter les regards des autres parents dlves
et des enseignants. La honte aidant, il avait fini par
augmenter les doses jusqu tre, un aprs-midi,
incapable de se rendre lcole. Le directeur
inquiet avait alors alert les autorits et le
voisinage, ce qui avait entran lintervention des
pompiers et lhospitalisation du malheureux pre
en quasi-coma thylique. Sa phobie sociale fut fort
heureusement diagnostique ds les premiers jours
dans le service o nous exerons. Les psychiatres
ont aujourdhui bien identifi le lien troit entre
99
phobie sociale et alcoolisme . Il est dailleurs
possible que la proportion de phobiques sociaux
consommant de lalcool soit sous-estime, car
plusieurs tudes tablissent que ces derniers, par
100
honte, navouent pas volontiers ce problme .
Comble de lironie, les travaux conduits en
laboratoire montrent que, par rapport un
placebo, lalcool na en fait deffet spectaculaire
ni sur lanxit sociale, ni sur la performance
orale ou intellectuelle : lautosuggestion semble
jouer un rle important chez le buveur
101
phobique . Parmi les drogues socialement
acceptes, lalcool nest pas seul en cause : en
suivant sur plusieurs annes une cohorte de plus
de 3 000 sujets, une quipe allemande a pu
montrer que la prsence danxit sociale
ladolescence est un important facteur de risque
pour le dveloppement dune dpendance
102
tabagique ultrieure . Beaucoup de fumeurs
semblent bien avoir recours la cigarette pour
auto-mdiquer leur anxit sociale. Dautres
drogues sont aussi susceptibles dtre utilises par
les phobiques sociaux dans lincessante lutte
103
contre leurs peurs, comme la cocane .

Les rapports entre phobie sociale et consommation


dalcool

Consommation Consommation
dalcool avant et dalcool pendant et
pendant les situations aprs les situations
sociales : vise sociales : vise
anxiolytique antidpressive
Pour tenter de diminuer
Pour tenter de noyer la
lanxit ( je me
honte ( jai t
sentirai peuttre moins
pathtique )
mal )

Enfin, le fait que la phobie sociale puisse se


compliquer de dpression dans 50 70 % des cas
104
est assez logique . Le repli sur soi, le doute
permanent sur ses capacits, lusure nerveuse que
suscite la peur de certaines situations ordinaires
sont autant dexplications. Une tude de dpistage
systmatique conduite auprs de 243 patients
dprims avait permis de montrer que les deux
tiers dentre eux prsentaient une phobie sociale
ou une personnalit vitante ; et que dans ces cas,
leurs dpressions taient plus prcoces et plus
105
svres . Combien de dpressions procdent
dune incapacit nouer des relations accomplies
avec autrui, dune tendance marque se
reprsenter tout vnement de manire ngative et
106
finalement se crer un univers appauvri ?
Loin dtre le produit dun mal-tre venu du fond
de lindividu, combien traduisent en fait un dficit
relationnel ? En retour, la dpression peut venir
attiser des difficults relationnelles prexistantes
mais jusqualors bien compenses. Un de nos
correspondants, mdecin gnraliste, nous a un
jour adress une de ses patientes dont la
dpression tranait en longueur, malgr la
pertinence du traitement antidpresseur prescrit et
une trs nette amlioration de plusieurs
symptmes, comme le sommeil, lapptit, les
capacits anticipatoires. Aprs plusieurs
entretiens, la patiente a avou que, derrire ses
rticences sortir de chez elle et reprendre des
activits sociales, se cachait en fait une profonde
anxit lie la crainte de devoir rpondre des
questions de voisins ou des commerants, du style
Mais alors, o tiez-vous passe ? ,
Comment a, vous tes en arrt de travail ? Mais
vous avez une mine superbe ! . Le petit bourg de
montagne o elle vivait tait soudain devenu pour
elle un espace irrespirable et il lui tait difficile
dy faire un pas sans se sentir observe et sans
que ses faits et gestes, ses moindres paroles lui
semblent comments, jugs. Comme souvent dans
ce cas, elle navait os sen ouvrir personne tant
elle tait honteuse et dsoriente du changement
107
survenu en elle . Combien de dpressions
persistantes cachent ainsi une difficult profonde
nouer des relations gratifiantes avec son
entourage ? Diffrents travaux ont montr que, de
toutes les formes danxit, cest lanxit sociale
qui est la plus dpressogne , cest--dire
108
mme dinduire des tats dpressifs .
La phobie sociale est vritablement la forme la
plus svre et la plus mouvante aussi danxit
sociale. On connat pleinement aujourdhui son
impact redoutable sur la qualit de vie des
109
personnes qui en sont atteintes . On sait aussi
que ce sont tous les domaines de la vie de la
personne qui sont atteints, privs ou
110
professionnels . Alors que la phobie sociale
sinstalle trs tt dans la vie de ces patients, en
111
gnral entre 14 et 24 ans , beaucoup dentre
eux tardent venir se soigner, parce quils ne
savent pas que les professionnels connaissent leur
trouble, parce quils ignorent que des soins
existent. Hlas, la diffrence de formes plus
bnignes danxit sociale, la phobie sociale
diminue rarement avec le temps, elle est mme un
112
trouble particulirement stable et chronique .
Combien de vies auront t gches de la sorte
par cette maladie ?
Un rapide questionnaire
pour valuer la phobie
sociale 113
Oui Non
Certaines situations
sociales vous
procurent-elles une
gne importante ?
Cette gne vous parat-
elle nettement plus
forte que celle que
pourraient ressentir
dautres personnes
dans les mmes
situations ?
Lintensit de cette
gne a-t-elle dj
atteint le stade dune
attaque de panique ?
Cette gne vous oblige-
t-elle viter
systmatiquement des
situations sociales
importantes ou
frquentes ?
Cette gne vous fait-
elle beaucoup
souffrir ?
Entrane-t-elle un
handicap significatif
dans un ou plusieurs
secteurs de votre vie ?

Si vous avez rpondu oui 4 de ces 6


questions, il est trs possible que vous souffriez
de phobie sociale, et nous vous conseillons de
prendre lavis dun spcialiste de ce trouble.
TROISIME PARTIE

Mais pourquoi donc


avons-nous peur
des autres ?
CHAPITRE 1

La mcanique
du psychisme

Si on pouvait se voir avec les yeux


des autres, on disparatrait sur-le-
champ.
Cioran

Tous les anxieux sociaux nous le disent : ils ne


comprennent pas ce qui leur arrive, pourquoi ils
se mettent dans un tel tat face aux autres. Leur
fonctionnement mental semble perdre toute
logique. Que se passe-t-il donc dans leur tte ?
Le cerveau ordinateur
La premire fonction de notre cerveau est de
recevoir des informations. Chaque fois que nous
nous trouvons dans une situation, aussi banale
soit-elle, nous sommes en fait assaillis par
dinnombrables informations que recueillent nos
yeux, nos oreilles, notre peau et tous nos organes
sensoriels.
Nous pntrons, par exemple, un soir dhiver
dans un restaurant pour dner avec des amis.
Presque instantanment, des centaines de
sensations nous parviennent. Nous voyons la salle
remplie de monde, les mets servis sur les tables,
le dcor mural et floral, les serveurs affairs, lair
proccup du matre dhtel et le couple
damoureux dans un coin qui se regardent dans les
yeux. Nous entendons le brouhaha des
conversations, la musique de fond, peut-tre du
Vivaldi, des bruits de fourchettes. Nous ressentons
la chaleur un peu humide du lieu. Nous percevons
une odeur agrable de rtisserie, mais aussi celle
dune cigarette que quelquun, tout proche, fume,
et mme le parfum de la dame lgante qui est
assise tout prs de lentre.
Submergs par tant dinformations, nous ne
prtons pas chacune la mme attention. Notre
cerveau ne se contente pas de capter les signaux
quil reoit : il les trie. Nous navons pas
conscience dun certain nombre dinformations
que nos sens ont pourtant enregistres. Lorsque
lun de nos amis nous parle du magnifique ficus
qui trne prs du bar, il nous faut bien admettre
que nous ne lavons pas remarqu, bien quil se
soit trouv plusieurs reprises dans notre champ
de vision. Il est vrai que cet ami se dsole de voir
peu peu dprir les deux plantes vertes quil a
chez lui. Quant nous, nous avons surtout not
lair peu engageant du personnel qui nous a
accueillis. La slection des informations quopre
notre cerveau seffectue de manire extrmement
complexe. Elle dpend de notre personnalit, de
nos valeurs, de nos expriences passes. Mais
aussi de nos proccupations immdiates, de notre
tat motionnel de linstant. Ainsi, si nous sommes
inquiets lide de ne pouvoir obtenir de table
dans ce restaurant quon nous a si fortement
recommand, il est sr que lair ennuy du matre
dhtel notre arrive et le fait que la plupart des
tables sont occupes sont les informations que
notre cerveau place en premire position et que
nous en avons plus conscience que de la plante
verte ou de la musique de Vivaldi. Parfois
cependant, une information sans rapport avec
notre tat desprit prsent peut simposer avec
force. Cest l quentrent en jeu les souvenirs
enfouis dans la mmoire de notre cerveau,
rveills par une stimulation prsente, comme
peut-tre le parfum de la dame, qui nous rappelle
une rencontre passe.
Des cognitions plein la tte
Mais le travail de notre cerveau ne sarrte pas
l. Les informations quil a arbitrairement
slectionnes, il leur donne un sens ou plutt
dclenche en nous une signification. la vue de
larbuste la bonne sant provocante, notre ami se
demande sans doute pourquoi le sien nest pas
aussi beau. Il se dit que son fleuriste sest moqu
de lui, au prix o il lui a vendu cette plante, ou
encore quil faudra quil demande au restaurateur
comment il entretient son ficus Et nous, si
dsireux de dner dans ce restaurant, face lair
sombre de notre hte, nous commenons
regretter de navoir pas rserv, etc. Les
psychologues ont donn le nom de cognitions ces
penses automatiques qui surgissent spontanment
notre esprit, une fois que celui-ci est stimul par
une information perue. Il sagit dun vritable
discours intrieur que nous nous tenons nous-
mmes, insignifiant ( tiens, elle est drle la
moustache du serveur ) ou srieux ( mes amis
vont tre dus ), optimiste ( on va trouver un
autre restaurant dans le quartier ) ou ngatif ( la
soire est gche ). Comme nous sommes
toujours dans un environnement riche
dinformations, ces cognitions traversent sans
cesse notre esprit. Nous navons gure le contrle
de ces penses qui simposent notre conscience
avec plus ou moins de force. Certaines nous sont
presque cries, comme lorsque quelquun nous
dpasse dans une file dattente et que nous nous
disons quil exagre, que cest un scandale
Dautres sont trs faibles, elles nous sont presque
murmures ; il nous faut en quelque sorte tendre
loreille pour en prendre conscience.
La psychologie cognitive a pu montrer que ces
penses automatiques taient extrmement
variables dun individu lautre et surtout que
certaines dentre elles taient trs lies
lanxit. Dans une mme situation, des personnes
diffrentes (mais aussi la mme personne des
moments diffrents) peuvent avoir des cognitions
diffrentes. Imaginons en effet un confrencier qui,
lissue de son expos, se voit poser une question
pointue. Des penses trs varies peuvent
apparatre son esprit : tiens, il sintresse ce
que je viens de dire ou quelle vache, de me
poser une telle question ou encore je ne vais
pas tre capable de rpondre . La pense qui
envahit notre confrencier, il ne la bien sr pas
choisie Il la subit, mais il subit surtout les
consquences de cette pense. Car ltat
motionnel dans lequel il se trouve est bien
diffrent selon les penses. Sil se sent calme et
satisfait la premire pense, il ressent colre et
agressivit la deuxime et cest de lanxit et
de la gne qui accompagnent la dernire. Bien sr,
cest ce dernier type de penses qua de
prfrence notre confrencier sil prsente une
anxit sociale.
Lorsquon demande un anxieux social quelles
sont ses penses automatiques lorsquil se trouve
confront aux autres, on saperoit en effet
quelles sont bien particulires. Je dois avoir
lair bte , voil ce qui venait lesprit dun de
nos jeunes patients chaque fois quil commenait
sentretenir avec une jeune fille. On doit me
trouver avare , pensait une patiente quand elle
rclamait largent quon lui devait. Je
nintresse personne , se disait un autre patient
lorsquil prenait la parole lors dune runion. La
curiosit des chercheurs en psychologie sest
accrue quand ils se sont aperus que toutes ces
penses pnibles ntaient pas la consquence de
lanxit sociale, comme on lavait longtemps cru,
mais quelles pouvaient en tre la cause
principale, dont dcoulent toutes les autres
manifestations. Autrement dit, si quelquun ressent
de lanxit, cest notamment parce quil a des
penses particulires dans une situation sociale.
La dmarche cognitive nous donne donc une
explication trs prcise de nos tats
114
motionnels . Nous nous mettons en colre non
parce que nous entendons tard dans la nuit
fonctionner le tlviseur de notre voisin, mais
parce que nous nous disons que ce voisin na
aucune politesse. De mme, si nous ressentons
tristesse et dception en labsence de nouvelles
dun tre cher, cest que nous avons des penses
du genre il ne sintresse plus moi, il
moublie . Si lanxieux social prouve de la gne
ou de linconfort lorsque quelquun, par exemple,
le regarde dans les yeux, cest que son esprit est
aussitt envahi par des penses comme : il va
er
voir que je rougis . Au I sicle ap. J.-C. certains
philosophes ne disaient-ils pas la mme chose
lorsquils affirmaient : Si un vnement
extrieur te chagrine, ce nest pas lui, cest le
115
jugement que tu portes sur lui qui te trouble .
partir de ce soubassement thorique, lapproche
cognitive propose un ensemble de modles de
comprhension de lanxit sociale que nous
allons maintenant parcourir ensemble.
La double valuation
Nous avons dj largement expliqu comment
lanxit sociale tait par essence une anxit
dvaluation, o la personne aura tendance se
sentir juge par autrui dans le moindre geste de sa
vie quotidienne. Mais cette valuation savre en
fait un phnomne double fond.
Trs utilis pour comprendre les ractions de
stress, le modle de la double valuation offre un
116
clairage intressant sur lanxit sociale .
Confront une situation dlicate pour lui,
lanxieux social procde immdiatement, et
souvent de manire plus ou moins inconsciente,
une double valuation de la menace qui se
prsente et des ressources dont il dispose pour
laffronter. Si par exemple il doit prendre la
parole devant une assemble, dans un groupe de
travail, au cours dune runion, il cherche tout
dabord valuer les risques inhrents cette
situation : le public est-il critique ? Est-il
compos dexperts ou de profanes ? Est-il motiv
pour lcouter ou faudra-t-il le conqurir ? Est-il
plus ou moins hostile ? Lanxieux sinterroge
ensuite sur ses propres capacits : a-t-il une
exprience suffisante de ce type de situation ?
Matrise-t-il son sujet ? Se sent-il bien ?
Non seulement le fait de ruminer ces questions
accrot son anxit, mais il tend galement
survaluer les risques quil court, sexagrant
lindiffrence ou mme lhostilit de son
auditoire, imaginant une foule de questions
dstabilisantes auxquelles il ne pourra rpondre
de manire correcte, en mme temps quil sous-
value ses propres capacits. Je vais avoir lair
ridicule, je vais bafouiller et mlanger mes ides,
ils vont me trouver incomptent. Toutes ces
apprhensions ne traduisent pas une observation
impartiale et objective de la ralit ambiante,
mais des doutes propres lanxieux. Tous les
anxieux sociaux, lorsquils cherchent expliquer
leurs difficults, invoquent le manque de
confiance en eux-mmes. Celui-ci nest en fait que
la tendance se sous-estimer et survaluer
ladversit.
Les erreurs de logique
Jtais avec des collgues de bureau autour
du distributeur de caf le genre de situation que
je naime pas beaucoup , nous racontait Jean-
Yves, employ dans une grande banque. On
bavardait de tout et de rien comme lhabitude, et
je me disais quil fallait bien que je participe,
lorsquune collgue a parl dun film qui venait de
sortir sur les crans et que justement javais vu le
week-end prcdent. Jen ai parl sans trop de
difficults. Mais quand lune des personnes a
regard sa montre, jai commenc me sentir mal
laise ; javais de plus en plus de mal
rassembler mes ides, fuyant le regard des autres
et ne sachant pas comment me sortir de ce mauvais
pas. Une pense automatique avait surgi quand
Jean-Yves avait remarqu son collgue regarder
lheure : Jennuie tout le monde. Nimporte
quelle autre pense aurait pu surgir ce moment-
l : il doit avoir du travail terminer ou
toujours aussi peu poli, ce Durand ou mme
rien du tout. Mais non. Pourquoi donc Jean-Yves
avait-il cette pense-l, qui na pu qualimenter
son anxit sociale ?
La comparaison avec lordinateur simpose
nouveau. Entre la perception de ce qui se passe
dans notre environnement (quelquun regarde sa
montre) et lmergence notre esprit dune
cognition ( jennuie tout le monde ), notre
cerveau a trait les donnes quil a reues.
Comme celui-ci nest pas une machine parfaite (et
cest souvent tant mieux !), il a pu procder des
erreurs de traitement des informations. Nous
avons dj cit lune dentre elles : ne retenir que
certaines informations et en ngliger dautres.
Ainsi, la slection de Jean-Yves sest faite sur le
geste du collgue vers sa montre, alors quune
autre personne donnait peut-tre ce moment tous
les signes dune coute attentive. Lorsque vous
conduisez en ville, ne faites attention quaux seuls
feux rouges et aux bouchons, oubliez vite les feux
verts et les rues fluides, cest le meilleur moyen
de vous mettre vite et bien en colre contre la
circulation , recommandait avec humour un
117
clbre psychothrapeute . Lanxieux social
procde de la mme faon : il ne retient que les
gens qui billent, qui regardent ailleurs, qui posent
des questions difficiles ou aucune question du tout,
qui les ignorent ou les critiquent.
Un deuxime type derreur consiste tirer des
conclusions sans preuves. En gnral, un
vnement peut tre interprt de multiples faons,
surtout quand nous navons pas assez dlments
pour le comprendre dans sa totalit. Si quelquun
vous regarde avec attention pendant que vous lui
parlez, cela veut-il dire coup sr que cest pour
vrifier que vous ntes pas en train de rougir ? Si
un voisin ne vous salue pas dans la rue, la seule
explication est-elle quil vous mprise ? Si on
vous fait une critique votre travail, doit-on en
conclure coup sr que cette personne ne vous
aime plus ? Sans doute pas, car il y a beaucoup
dautres explications plausibles, mais elles ne
sont gure retenues spontanment par lanxieux
social. Jai limpression de devenir parano ,
nous disait un jour une patiente. Tout a un sens et
ce ne peut tre quen ma dfaveur.
Les anxieux sociaux personnalisent aussi
beaucoup les vnements quils rencontrent. Ils
sattribuent exagrment la responsabilit de
nombreuses choses. Au restaurant, lautre jour,
le serveur tait de mauvaise humeur. Jai tout de
suite pens quil men voulait de lui avoir rclam
de mapporter plus rapidement laddition , nous
racontait lun de nos patients. Lorsque, la
runion hebdomadaire des commerciaux, jexpose
les rsultats des ventes secteur par secteur et que
je vois des signes dinattention dans la salle, je
me dis chaque fois avec angoisse que je suis un
mauvais orateur, alors qu lvidence, cette
avalanche de chiffres est sans doute par elle-
mme rbarbative , reconnaissait un cadre
dentreprise redoutant de prendre la parole devant
ses collaborateurs.
La tendance amplifier les vnements ngatifs
et sous-estimer ceux qui sont positifs caractrise
aussi le fonctionnement psychologique des anxieux
sociaux. Une secrtaire nous avouait avoir pu
changer un article dans un magasin, mais elle
ajoutait : a na pas t vraiment difficile, la
vendeuse tait sympa et je nai aucun mrite.
Alors quune autre fois, son travail o elle
navait pu modifier ses dates de vacances, elle
stait dit : Je suis incapable de me dfendre
dans la vie. Deux poids, deux mesures ! Cette
faon de raisonner diffremment selon que lon
russit ou choue est bien connue des
psychologues. La maximalisation du ngatif et la
minimalisation du positif sont des erreurs
frquemment mises en vidence chez lanxieux
social.
Jennuie tout le monde , pensait Jean-Yves
devant le distributeur de caf. Je ne sais jamais
me dfendre , concluait pour elle-mme la
secrtaire. La gnralisation est une autre
manire de raisonner, quon rencontre galement
chez les anxieux sociaux. Les cognitions qui
surgissent dans leur esprit abondent en
toujours et en jamais , en personne et en
tout le monde .
Cette absence de nuances se retrouve aussi dans
un autre type derreur qui consiste apprhender
la ralit de manire dichotomique, en bien et en
mal, en bon et en mauvais, en russite ou en chec.
Un artiste de thtre particulirement anxieux la
fin de chacune de ses prestations, au moment des
applaudissements du public, raisonnait de cette
faon. Si le public napplaudit pas tout
rompre, cest quil sest royalement enquiquin
durant toute la soire. Une jeune femme nous
expliquait comment elle ragissait lors dune
remarque ngative de lune de ses amies : Si
elle naime pas tout chez moi, cest quelle me
dteste. Voir tout en noir ou blanc, en ignorant
tous les dgrads de gris, caractrise certains
anxieux sociaux. Ils ne sont pas capables, la
diffrence du pote qui effeuille la marguerite, de
jouer sur les un peu, les beaucoup, les
passionnment et les pas du tout
Parce que notre cerveau ne fonctionne pas selon
une logique parfaite, chaque individu peut tre
lobjet de telles erreurs cognitives. Chacun de
nous slectionne de manire arbitraire, tire des
conclusions sans preuves, personnalise,
gnralise, exagre ou minimise les vnements et
raisonne de manire dichotomique. Mais lanxieux
social le fait de manire beaucoup plus
systmatique et ce qui ne reprsente quun mode
de fonctionnement occasionnel chez la plupart
dentre nous devient son raisonnement de choix.
La mise en vidence de ces erreurs permanentes
de logique est largement utilise dans les
psychothrapies cognitives de lanxit sociale,
118
comme nous le verrons plus loin .
De nombreux travaux de psychologie
exprimentale ont dailleurs confirm la plupart
des observations effectues en thrapie : on a par
exemple dmontr que les phobiques sociaux
interprtaient toutes les situations sociales
incertaines de manire ngative ( on me sourit,
cest sans doute de lironie ) et toutes les
situations sociales ngatives de manire
catastrophique ( on me critique, cest la fin du
119
monde ) .
Des diktats silencieux
Les psychologues cognitivistes se sont trs vite
aperus que ces penses automatiques, aussi
importantes soient-elles, puisquelles sont
responsables de notre gne ou de notre aisance
lors dune situation sociale, ntaient que la partie
visible dun iceberg. Au fond de notre psychisme
sont tapies des croyances et des valeurs que nous
avons construites, sur nous-mmes et sur les
autres. Les plus frquentes chez lanxieux social
sont : je ne dois pas contrarier ou dranger sinon
je serai rejet , je dois tre aim et apprci de
tous , il faut russir tout ce que lon entreprend
pour tre crdible aux yeux des autres , etc. On
voit quil sagit de rgles personnelles que nous
nous sommes donnes nous-mmes et qui
prennent la forme de messages impratifs comme
il faut que ou je dois . Ces schmas
cognitifs, comme les appellent les psychologues,
sont dans la plupart des cas inconscients, du moins
120
sous cette forme, un peu brutale . Ils
reprsentent le squelette de notre organisation
psychique car ils sont particulirement rigides et
stables. Lors des psychothrapies, ils sont souvent
difficiles modifier.
On peut considrer que ces rgles sommeillent,
silencieuses, et quelles noprent que dans
certaines situations. Ainsi, le schma je dois
tre approuv de tous est brutalement activ si
par exemple quelquun nous critique.
Ces schmas se sont construits partir des
expriences et de lhistoire personnelles. Ils nen
vhiculent pas moins un certain nombre de valeurs
de leur poque, de lenvironnement social. Les
proverbes fournissent cet gard un bon
rpertoire des croyances collectives dune culture
donne, bien que certains soient universels et
caractrisent alors lespce humaine. Citons bien
sr le clbre lhomme est un loup pour
lhomme , qui voque si fort les schmas de
danger prsents dans lanxit sociale.
Mais alors, comment expliquer que ces
croyances ne changent pas malgr les dmentis
que peut lui apporter la ralit ? Une partie de la
rponse nous est fournie par les travaux de Jean
121
Piaget . Comme lexplique le clbre
psychologue, chaque fois que nous sommes
confronts une situation entrant en contradiction
avec nos convictions (croyances profondes), notre
tendance sera lassimilation : nous prfrerons
sacrifier les faits pour prserver nos convictions.
Par exemple, si une personne rencontre lors
dune soire se montre amicale mon gard, je
peux me dire si je suis une phobique sociale un
peu dprime que cest seulement par piti, pour
que je ne reste pas seule dans mon coin ; en
raisonnant ainsi, je ne remets pas en question ma
conviction profonde dtre inintressante aux yeux
de tous. Si par contre je me dis que, finalement, je
peux me montrer attirante pour autrui,
contrairement ce que jai souvent tendance me
rpter, je fonctionne alors sur le registre de
laccommodation, tendance inverse de
lassimilation, qui consiste prendre en
considration les faits, mme sils doivent aboutir
une remise en question relative des croyances de
base. En simplifiant, on peut dire que les
processus dassimilation sont ceux qui
prdominent chez lanxieux social et qui
entretiennent son problme, alors que
laccommodation est la dmarche qui est
privilgie lors dun travail de psychothrapie,
car cest la seule mme de faire voluer le
patient. Au-del dune certaine intensit dans
lanxit sociale, une aide psychologique
extrieure est souvent ncessaire pour une raison
toute simple : les anxieux sociaux deviennent
dune totale subjectivit en ce qui les concerne !
De nombreux travaux ont ainsi montr quils ont
une irrpressible tendance avoir une mmoire
trs slective, ne se souvenant propos des
situations sociales que des dtails les plus
122
ngatifs .
Image de soi et dsir
de plaire
Lanxit sociale survient particulirement
lorsquun individu dsire produire une impression
favorable chez autrui mais craint de ne pas
123
pouvoir y parvenir . Cest le cas du candidat
un poste qui souhaite donner une image de grande
comptence professionnelle, du convive une
soire qui souhaite montrer combien il est cultiv
et intressant, du soupirant qui dsire montrer sa
bien-aime combien il est un tre sensible et
profond, etc. Autrement dit, les difficults
surgissent si la situation prsente un enjeu, sil
existe une mission accomplir , comme le
disait un de nos patients. La runion de travail
durant laquelle toute lquipe parlait btons
rompus devient tout coup silencieuse et ralentie
le jour o le directeur dcide dy assister
Image de soi et anxit sociale

Mais lenjeu nest pas toujours aussi vident.


Que redoute donc la mre de famille bloque
lorsquil sagit de prendre la parole en conseil de
classe, le jeune homme qui bafouille au moment
dacheter une baguette de pain ? Rien. Sinon le
jugement des autres. Cest que le dsir de susciter
une impression favorable prend sa source dans le
besoin de reconnaissance et dapprobation par
autrui. La crainte de ne pouvoir obtenir ou mme
simplement mriter lestime dautrui est la base
de lanxit sociale. Elle tmoigne le plus souvent
dune vision trs (trop) leve des critres
atteindre pour pouvoir sestimer performant. Dans
la plupart des cas, les anxieux sociaux placent la
barre trop haut. Cest la raison pour laquelle dans
les situations ou avec les personnes qui comptent,
ils risquent particulirement de perdre leurs
moyens.
Une conscience
de soi excessive
et douloureuse
Lanxieux social a une conscience de soi aigu,
invalidante en situation sociale, encombrante
mme. Dans les situations o je stresse, je
narrive quasiment jamais me concentrer sur la
situation : plus jangoisse et plus je suis incapable
de faire autre chose que dassister impuissant, aux
premires loges, la monte de langoisse
Cette auto-observation involontaire, cette
autofocalisation est trs caractristique. Au
moment mme de la confrontation avec les
situations stressantes, les anxieux sociaux ne se
soucient pas plus du jugement des autres que des
personnes qui ne sont pas anxieuses. En revanche,
ils sont littralement envahis par des penses
ngatives sur eux-mmes et sur leur propre
124
trouble . tre timide, crivait dj un auteur
e
du XIX sicle, cest sans doute toujours tre
gauche ou stupide, mais tre gauche ou stupide, ce
nest pas ncessairement tre timide. tre gauche
sans savoir quon lest, cest ntre que lourd ou
maladroit ; tre gauche et savoir quon lest, et
souffrir de ltre, cest l ce qui sappelle tre
125
proprement timide .
Comme le disait un de nos patients, le
problme, ce nest pas lautre, cest moi . Cest
ce qui explique quon puisse distinguer deux
grands types danxits sociales, selon quelles
sont polarises plus ou moins sur soi ou sur autrui.
En fait, mme les anxits sociales qui ne
procdent pas dune conscience de soi aigu
finissent par le devenir.
Somme toute, lanxieux social lest, en grande
partie, parce quil a trop conscience de son
trouble et quil ne peut faire autrement que de
126
concentrer son attention sur celui-ci .
On a mme pu dmontrer que les anxieux
sociaux taient victimes dun imaginaire quasi
cinmatographique : ils sont frquemment envahis
par des images o ils se voient comme travers
les yeux dautrui, et bien videmment dans des
situations o ils sont ridicules ou
127
incomptents . Mais cela ne concerne chez eux
que les situations sociales : pour les autres
contextes, ils radoptent dans leur imagerie
mentale un fonctionnement normal , cest--
dire quils visualisent les scnes depuis leur
propre perspective, au lieu de se voir au travers
128
des yeux dun autre . Cette caractristique ne
concerne que les anxieux sociaux, car les autres
formes danxit, comme lagoraphobie (peur des
lieux publics par crainte dun malaise), ne
129
prsentent pas non plus cette manifestation . Le
fait de se reprsenter sans arrt la triste vision que
les autres ont deux (ou du moins telle quils
limaginent) maintient lestime de soi des grands
anxieux sociaux des niveaux trs bas. Tous ces
travaux rcents sur la moderne psychologie des
profondeurs des anxieux sociaux montrent quel
point le trouble est enracin dans une implacable
130
mcanique psychologique . Mais do vient
cette dernire ? Est-elle inne, et nat-on anxieux
social ? Est-elle acquise, et dans ce cas, comment
le devient-on ?
CHAPITRE 2

Les origines

La seule fonction de ma mmoire :


maider regretter.
Cioran

La question des origines des diverses formes


danxit sociale est encore loin dtre
131
rsolue . Comme pour la plupart des problmes
psychologiques, linn et lacquis simbriquent de
manire quasi inextricable. De plus, la varit des
masques que peut revtir lanxit sociale
complique encore un peu plus le tableau : ce qui
est vrai pour la timidit lest-il pour la phobie
sociale ou la personnalit vitante ? Tous les
travaux qui ont t conduits, mme sils sont
passionnants, soulvent plus de questions quils
napportent de rponses claires.
Un trouble et plusieurs
causes
limage de presque toutes les difficults
psychologiques et de bon nombre de maladies
physiques, lanxit sociale est ce que lon
appelle un trouble plurifactoriel. Cest--dire un
trouble dont les origines sont la fois biologiques
(ventuellement hrditaires), psychodynamiques
(rsultant de lhistoire personnelle du sujet) et
sociologiques (lies au milieu, lpoque et la
culture environnante).
Ces diffrents facteurs peuvent intervenir des
degrs divers : dans certains cas, la charge
biologique est trs importante, tandis que les
facteurs sociaux et individuels ont seulement
modifi en surface le trouble ou ont favoris son
closion. Dans dautres cas, cest linverse : les
facteurs ducatifs, le comportement des parents, le
milieu dans lequel la personne a volu ont pes
sur ses difficults beaucoup plus que
dventuelles causes organiques ou hrditaires.
En fait, dans la plupart des situations, il semble
que tous ces facteurs soient impliqus.
Des tendances innes sont bel et bien luvre
chez chacun de nous, tmoignant dun hritage
propre lespce humaine, comme certaines
lignes familiales. Ces tendances, dont les
prmices peuvent tre trs tt mises en vidence,
constituent une sorte de matriau de base (ce que
lon appelait autrefois le temprament, ou le
caractre, termes qui tendent revenir la mode),
un terrain sur lequel les expriences
personnelles ou sociales vont pouvoir se greffer
avec plus ou moins de facilit.
Celles-ci proviennent bien sr de la relation du
sujet avec son milieu familial proche :
comportements ducatifs et affectifs des parents
son gard, comportements des parents eux-mmes,
vnements de vie et traumatismes ventuels
Enfin, des facteurs dits culturels peuvent
sintgrer cet difice dj complexe : selon le
milieu et lpoque, certaines tendances
personnelles savrent plus ou moins gnantes,
plus ou moins bien acceptes par lentourage. Il en
va ainsi des exigences du milieu social vis--vis
des rles sexuels : lanxit sociale dune petite
fille est en gnral mieux accepte par lentourage
que celle dun petit garon, par exemple.
Linn et lacquis
Diffrents auteurs ont tent de mettre en
vidence des dysfonctionnements biologiques qui
seraient associs telle ou telle manifestation
danxit sociale : implication de divers
132
neurotransmetteurs crbraux , niveaux du
133
cortisol urinaire . Dautres travaux ont port sur
ltude du fonctionnement crbral des phobiques
sociaux par diffrentes techniques dimagerie
134
crbrale , qui commencent donner des pistes
sur les circuits crbraux impliqus dans les peurs
135
sociales . Globalement, la phobie sociale
apparat bel et bien comme un trouble
biologiquement distinct des autres formes
danxit, et des nuances existent mme entre ses
diffrentes formes : lanxit de performance
serait ainsi biologiquement diffrente des autres
136
anxits sociales . Jusqu prsent, ces travaux
ne permettent pas dattester formellement dun lien
de cause effet. Comme dans toutes les autres
affections dordre psychologique, la question
demeure entire : mme sil est possible
didentifier des dysfonctionnements biologiques,
ceux-ci sont-ils causes ou consquences du
trouble ?
Un des chercheurs les plus avancs en la
matire, Jerome Kagan, de lUniversit de
Harvard, soutient quenviron 15 20 % des
enfants, du moins dans la race blanche, naissent
avec un profil neurochimique les prdisposant la
timidit ou du moins aux manifestations
dinhibition comportementale danxit sociale
137
associes la timidit . Pour lui, ces enfants
auraient hrit ds la naissance dune amygdale
crbrale particulirement ractive certaines
138
situations stressantes . En allant pour la
premire fois au jardin denfants, un timide
prouve le mme stress quun gladiateur dans
larne face aux lions , confiait-il lors dune
139
interview . Selon les travaux, fort srieux, de
cet auteur et de son quipe, il existerait ds la
naissance, de manire inne, sous le fait
dinfluences gntiques ou prnatales, deux grands
types de tendances prdisposant lapproche ou
lvitement des situations inhabituelles. Ces
tendances pourraient tre dpistes trs
prcocement : un enfant qui, lge de quatre
mois, remue et pleure beaucoup en prsence de
situations inhabituelles ou nouvelles, en fera de
mme lge de neuf, quatorze et vingt-quatre
140
mois . Ces manifestations de peur tant
systmatiquement accompagnes de modifications
caractristiques du rythme cardiaque
(acclration, non-variation en fonction des
mouvements respiratoires) et de dilatations
pupillaires, lauteur suppose quil existe un
dysfonctionnement au niveau de la zone limbique
du cerveau, notamment de lamygdale. Ce
dysfonctionnement consisterait essentiellement en
une hypersensibilit aux vnements stressants :
ce qui rejoint, somme toute, une notion de bon
sens. Toutes les mres de famille savent que
certains de leurs enfants sont, trs prcocement,
plus ou moins sensibles que dautres.
Les bases gntiques ventuelles de lanxit
sociale ont pu tre mises en vidence chez les
animaux : chez les singes rhsus, on a par exemple
remarqu lexistence de lignes familiales
danimaux prsentant des comportements
141
dinhibition sociale trs proches de la timidit .
Lorsquils sont confronts des situations ou
des individus inconnus, ces singes ont tous les
signes extrieurs de lanxit sociale : activation
motionnelle mesurable, sidration ou vitement.
Une ligne de souris timides a aussi pu tre
isole ; toutes prsentent les mmes
caractristiques mesurables et observables
dinhibition anxieuse face de nouveaux individus
de leur propre race. Mais, mme dans ces familles
danimaux, les styles parentaux peuvent
modifier ces tendances hrditaires !
Chez ltre humain, pas question bien sr de
favoriser des lignes de sujets timides (encore
que certains couples stant rencontrs par
annonces ou agences matrimoniales reproduisent
finalement la chose). On travaille donc sur
ltude des jumeaux : les caractristiques
dorigine hrditaire doivent se retrouver
beaucoup plus nettement dun jumeau lautre en
cas dhomozygotie (cest--dire chez les vrais
jumeaux). La plupart des tudes conduites cet
gard confirment que la phobie sociale comporte
trs probablement un facteur gntique. Dans une
vaste tude mene sur des jumelles, la part
gntique dans linstallation de la phobie sociale
142
a pu tre value environ 30 40 % : cest
important, mais cela laisse tout de mme une assez
belle place lenvironnement, aux renforcements
ducatifs et aux facteurs familiaux du trouble !
Lespce humaine
et ses phobies
Pour certains chercheurs, la plupart des phobies
dans lespce humaine correspondraient des
peurs indispensables (au moins une poque
143
donne) la survie de lespce .
Deux types principaux de phobies pourraient
alors tre opposs : les phobies
prtechnologiques , autrement dit hrites de
lpoque o lhomme tait encore confront de
manire directe des situations dangereuses pour
sa survie, et post-technologiques ,
correspondant des situations non naturelles au
dpart. Lacquisition des premires serait
beaucoup plus facile que celle des secondes, qui
ncessiteraient un conditionnement beaucoup plus
intensif. Cette thorie volutionniste postule que
tout trouble anxieux joue au dpart un rle
fondamental pour la survie de lespce : les
tendances anxieuses ayant engendr lagoraphobie
(peur dtre loign de chez soi ou dun lieu sr,
et de se trouver dans un lieu loin de tout secours)
auraient eu pour intrt dempcher les premiers
humains de trop sloigner de leurs cavernes
De mme, la peur du noir ou des animaux
fourrure, assez frquente et facile acqurir dans
lenfance
On peut transposer sans peine ce modle
lanxit et la phobie sociale : il est probable
qu des poques plus recules, la rencontre
dhommes inconnus ait pu reprsenter un rel
danger, de mme que la confrontation dun
individu isol au regard de tout un groupe, le fait
dtre observ par autrui (le regard fixe est dans
beaucoup despces animales un prliminaire
des comportements dagression), le face--face
avec un individu dominant, ou la rvlation de
signes dapprhension ou dmotivit (qui
traduirait une vulnrabilit). Un sujet qui naurait
pas vit ces situations aurait alors eu des chances
de survie moindres que ses congnres.
Certains auteurs sont alls encore plus loin dans
la rflexion sur ces facteurs propres
144
lespce . Pour eux, lanxit sociale et ses
implications comportementales (dialectique
dominance-inhibition, vitements,
chappements) ont survcu dans notre espce
car elles se sont avres un puissant facteur de
maintien de la cohsion des groupes humains,
vitant des conflits permanents pour le pouvoir.
Pour eux, tout tre humain peroit son
environnement relationnel au travers de deux
systmes de lecture, lun orient vers les signaux
de danger, lautre vers les signaux de scurit. Le
premier serait destin dtecter prcocement
lexistence dune menace. Le second, orient vers
les signaux de rassurance, permettrait de ne pas
uniquement lire son environnement en termes de
danger potentiel, mais aussi de pouvoir y
reconnatre des signaux de scurit , permettant
de reposer sa vigilance.
Pour des raisons varies, dont certaines
gntiques, les anxieux sociaux souffriraient dun
drglement de ce systme dalarme naturel :
leur anxit se dclenche trop tt, trop vite, trop
fort, dans des situations banales aux yeux des
autres personnes. Ils dtectent trop rapidement des
signaux de danger , et se montrent
hyposensibles aux signaux de scurit . Par
exemple, sils commencent faire un expos face
un public, ils vont trs vite se focaliser sur les
membres de lassistance ayant une attitude
renfrogne ou distraite ( a va mal se passer ! ils
vont me critiquer ! je ne suis pas intressant ! ) et
ne pas se sentir vraiment rassurs par ceux des
auditeurs qui se montreront souriants et attentifs.
Cette thorie permet une lecture thologique
assez intressante des situations danxit
sociale : ainsi, lintimidation ressentie face des
individus affichant les attributs du pouvoir
rappelle les conduites de soumission face aux
individus dominants dans le monde animal ;
lapprhension ressentie par les personnes
lorsquelles arrivent dans une soire (qui se
traduit, pour ceux qui sont des fumeurs, par la
mise feu instantane dune cigarette
anxiolytique) correspond lapprhension
ressentie lors de la pntration dans un territoire
qui nest pas familier ; linconfort face un
interlocuteur silencieux nous regardant fixement
peut finalement rappeler la phase de pr-agression
dun prdateur ; le dsagrment se sentir devant
un interlocuteur qui ne soit pas un intime
renverrait au danger montrer des signes de
faiblesse un agresseur potentiel, aux ractions
non prvisibles, etc.
De tels travaux peuvent dplaire et donner le
sentiment de restreindre la part de libre arbitre
inhrente la condition humaine. Mais les faits
sont l mme si leur interprtation peut
lgitimement prter discussion. Et il reste encore
beaucoup de travail pour dterminer la part exacte
de linn dans les diffrentes formes danxit
sociale.
Un dveloppement
progressif
Vers lge de huit dix mois, le petit enfant
prsente des ractions anxieuses normales
lorsquil est spar davec sa mre ou lorsquil
est mis en prsence dun adulte tranger. Cest
cet ge que les capacits de locomotion et de
dplacement de lenfant se dveloppent. Ce type
danxit pourrait avoir pour fonction de
prserver lenfant dun excs dintrpidit. Les
signaux de scurit seraient associs la prsence
de la mre, tandis que le systme dalerte serait
activ par la survenue dun possible prdateur,
reprsent par linconnu. Au-del de cette
raction normale, diverses recherches tendent
actuellement de reprer si certaines attitudes
extrmement prcoces du petit enfant confront
diverses situations nouvelles peuvent dj
voquer le phnomne de lanxit sociale, si
elles vont savrer passagres ou disparatre et si
elles peuvent prdire en partie linstallation dune
vritable anxit sociale lge adulte.
Une des plus intressantes tudes conduites
dans ce domaine a permis dobserver comment de
trs jeunes enfants gs de quatre mois
ragissaient des stimulations peu familires
145
(voix, objets ou comportements inconnus) .
Une centaine denfants taient classs selon deux
types de raction : le niveau dactivit motrice et
la prsence ou non de pleurs. Quatre groupes
denfants ont ainsi pu tre distingus. Celui des
trs ractifs (forte raction motrice et nombreux
pleurs) reprsentait 23 % des enfants, celui des
trs peu ractifs (faible raction motrice et pas ou
peu de pleurs) constituait 37 % de lensemble, et
les deux autres groupes intermdiaires (celui des
enfants prsentant une faible raction motrice avec
beaucoup de pleurs et celui des enfants forte
raction motrice et peu ou pas de pleurs)
concernaient respectivement 22 % et 18 % des
enfants. Tous les enfants taient ensuite rvalus
lge de neuf mois, quatorze mois et vingt et un
mois, toujours dans des situations sociales
susceptibles de provoquer de linquitude en
raison de leur caractre inhabituel. Ce sont les
enfants du premier groupe, les plus ractifs lge
de quatre mois, qui avaient le plus tendance
montrer des comportements danxit sociale,
essentiellement sous la forme dinhibition,
plusieurs mois plus tard.
Dautres chercheurs ont montr que ces
manifestations comportementales dinhibition
pouvaient trs facilement tre repres lge de
deux ans et quelles concerneraient environ 15 %
146
des enfants . cet ge, confront un inconnu,
lenfant a en effet deux grandes tendances, soit se
replier sur lui-mme, voire fuir, soit au contraire
aller vers linterlocuteur. Les enfants dcrits
comme timides et craintifs par leur entourage
lge de deux ans ont ensuite tendance, pour les
trois quarts dentre eux, conserver le mme type
147
de comportements lge de huit ans .
Faisant la synthse des nombreux travaux,
beaucoup dauteurs pensent actuellement que,
partir dune prdisposition constitutionnelle qui
sexprimerait ds les premiers mois de la vie par
une forte ractivit aux situations inhabituelles,
des manifestations dinhibition comportementale
pourraient apparatre vers lge de deux ans et
volueraient ensuite vers lanxit sociale, puis la
148
phobie sociale . Il faut cependant signaler que,
dans ces tudes, la possibilit de passer de
comportements inhibs des comportements non
inhibs est suprieure la possibilit inverse.
Dautre part, avec lge, cette prdisposition
dvelopper une anxit sociale tend sestomper
sous leffet de facteurs acquis, ducatifs et
environnementaux.
Lingalit des sexes
Comme la plupart des troubles anxieux
(agoraphobie, attaques de panique, anxit
gnralise) la phobie sociale touche davantage
149
de femmes que dhommes . Au-del dune
explication gntique ou biologique quil reste
trouver pour comprendre ce phnomne, on peut
aussi constater que lanxit sociale est mieux
accepte socialement chez les femmes que chez
les hommes, ce qui nest pas sans consquence sur
son dveloppement : est-ce que les parents ne
tolrent pas davantage dinhibition chez leurs
filles ? En ne ralisant pas, parfois, quelle est
pathologique Les strotypes sociaux
traditionnellement exigs des hommes sont
souvent en opposition avec les caractristiques
des sujets anxieux sociaux, alors quils
correspondent mieux aux qualits habituellement
attendues chez les femmes. Une tude qui
sattachait aux caractristiques que lon attribue
spontanment aux sujets timides recensait parmi
celles-ci : douceur, modestie, sensibilit et
rserve alors que les qualits opposes (ne
caractrisant donc pas les timides) taient la
150
confiance en soi, lagressivit, etc. .
Linfluence des reprsentations sociales des
hommes et des femmes dans le dveloppement de
lanxit sociale a dailleurs t retrouve dans
151
une tude sudoise . Prs de deux cents enfants
reprsentatifs de la population urbaine sudoise
furent suivis et valus entre lge de trois mois et
celui de seize ans. Une inhibition caractrise
dans les premiers mois de la vie permettait de
prdire une inhibition persistante lge de sept
ans. En revanche, seules les petites filles trs
inhibes le restaient jusqu ladolescence, tandis
que la corrlation tait moins nette pour les
garons. Il semblerait que les garons anxieux
soient fortement encourags par leur
environnement abandonner leur inhibition, quitte
conserver leur anxit sociale et lexprimer
dautres manires, par lagressivit ou la fuite en
avant dans des attitudes contraphobiques. Cette
tude a aussi montr que les mres, qui valuaient
linhibition de leurs enfants comme le faisaient les
psychologues de lexprience, taient moins
bonnes observatrices que ces derniers, qui
prdisaient beaucoup mieux la survenue de
timidit ladolescence. Trs souvent aussi, la
timidit, ou toute forme danxit sociale,
ninquite pas outre mesure les proches de ces
enfants ; elle les arrange et leur simplifie la tche.
Cest vrai des parents mais aussi des enseignants,
qui les enfants timides permettent de se
152
concentrer sur les lves les plus turbulents .
Lenvironnement familial
Si lon examine les parents et lentourage
familial dadultes ou denfants qui prsentent de
lanxit sociale, on retrouve frquemment des
problmes psychologiques. Lhritabilit (qui est
diffrente de lhrdit) de lanxit sociale est
dmontre. On a ainsi observ que chez les sujets
prsentant une phobie sociale, les chances quun
de leurs parents de premier degr prsente lui
aussi une phobie sociale taient multiplies par
plus de trois par rapport la population
153
gnrale . Une autre tude montrait quon
retrouvait chez les parents denfants inhibs des
scores significativement plus levs danxit
sociale, mais aussi de dpression ou dautres
troubles anxieux comme lagoraphobie.
Lassociation enfant inhib parent anxieux aurait
toutes les chances de dboucher sur des troubles
anxieux lge adulte, que ceux-ci appartiennent
154
ou non la sphre de lanxit sociale . En
faisant une recherche systmatique auprs de
867 enfants dune cole primaire, une tude a pu
montrer que 20 % des mres denfants timides
155
souffraient elles-mmes de phobie sociale .
Comment se passe la transmission ventuelle
de lanxit sociale ?
Conseils aux parents
denfants timides
Si vous avez observ quun de vos enfants manifeste
dj des signes de timidit, voici quelques conseils pour
laider faire face. Attention, aider un(e) petit(e) timide
est un travail toujours fructueux mais de longue
haleine : inutile dattendre des changements en
quelques jours, il faudra au minimum quelques mois.
En cas de doute, prenez lavis dun professionnel.

Nos conseils Quelques exemples


En sa prsence, bavardez
systmatiquement avec les
Soyez vous-mme
voisins, les commerants,
sociable
les parents dlves la
sortie de lcole
Lorsque vous invitez des
amis, prsentez-leur votre
Facilitez ses
contacts directs petit timide, prvenez-les de
avec les autres lui poser des questions
adultes simples et valorisantes.

Invitez aussi souvent que


possible (anniversaires,
Favorisez sa vie
ftes) des enfants la
sociale avec
maison, et cherchez des
dautres enfants
parents prts inviter votre
enfant en retour.
En vacances, partez
Vivez en grand
rgulirement avec de la
groupe certains
famille, des amis, ou en
moments
villages de vacances.
Au bac sable, asseyez-
vous ses cts et parlez
aux autres enfants en leur
posant des questions
Aidez-le aller
simples (comment
vers les autres
tappelles-tu ? quel ge as-
enfants
tu ? etc.) : en vous
observant, votre enfant
apprendra les poser un
jour lui-mme.
Dans tous les cas, respectez
le rythme de votre enfant :
ne linscrivez pas de force
Ne le brusquez
un club de sport ou une
pas
activit en groupe. Laissez-
lui le temps de franchir les
tapes intermdiaires.

Certains parents sont eux-mmes inhibs,


timides, anxieux sociaux. Lenfant adopte alors
leurs comportements. Dautres impriment leur
famille un mode de vie spcifique : pas de
contacts avec lextrieur, pas de visites damis,
etc. Lenfant est donc peu familiaris avec des
interactions sociales varies. Il y a aussi les
parents qui prsentent au contraire peu de
manifestations observables danxit sociale,
mais transmettent leurs enfants des rgles de vie
de nature induire des troubles de ce type : par
exemple en insistant sur les dangers qui peuvent
venir des autres, sur la ncessit de faire attention
ce que pensent les autres, de ne pas les dranger,
voire de se soumettre eux pour viter les
problmes. Dautres communiquent selon un mode
particulier : pas dexpression des motions, pas
de discussions autres que factuelles, etc. Enfin,
bien sr, il existe des modes ducatifs
pathologiques : ducation trs svre et
dvalorisante, exigence de performances
permanentes et parfaites Comme le concluait
tristement un de nos patients : Jai t timidifi
par mes parents
Des vnements marquants
Mais linfluence parentale nest pas seule en
cause. Certains vnements sont de nature
favoriser lclosion de troubles lis lanxit
sociale. Ils agissent alors comme un traumatisme
initial partir duquel tout un cortge dangoisses
et de comportements perturbs se met en place de
manire plus ou moins durable. Cela peut tre une
humiliation subie en classe, comme pour une de
nos patientes qui avait perdu ses urines lge de
sept ans en passant au tableau, ou comme pour
certains enfants porteurs de signes les
diffrenciant des autres (lunettes, couleur de la
peau ou des cheveux, etc.). Nous avons eu
loccasion de soigner une jeune femme qui avait
un bec-de-livre congnital. Durant son enfance,
elle navait pas souffert outre mesure de sa
malformation, jusqu ce qu lge de treize ans,
un de ses camarades de classe se moque
ouvertement delle devant les autres. Cet
vnement a t lorigine dune phobie sociale
qui a rendu sa vie particulirement pnible
jusqu ce quelle se fasse traiter.
Le traumatisme est-il lui seul lorigine du
trouble ou bien na-t-il fait que rvler une
fragilit sous-jacente, le mme vnement chez
une autre personne ne dclenchant rien ? Les deux
possibilits existent. Si le traumatisme est
suffisamment intense, il est possible quil marque
trs durablement la personne : un patient dorigine
asiatique avait subi les perscutions des Khmers
rouges, notamment dinterminables sances de
confessions publiques de ses supposes fautes
politiques, rgulirement suivies par lexcution
de certains participants. Sa phobie sociale, qui
portait surtout sur les situations de prise de parole
en public et doraux dexamens, trouvait l une
vidente explication. En revanche, dautres rcits
dhumiliations par la rflexion dun professeur de
mathmatiques ou le regard ironique dun
camarade de classe semblent plutt corroborer la
thse dune fragilit prexistante se rvlant
loccasion de certains vnements, ces derniers
nayant par eux-mmes quun faible caractre
traumatique
Un trouble universel mais
ingalement rpandu
Entre les facteurs inns, gntiques ou
prnatals, et les facteurs individuels,
dveloppementaux ou vnementiels, existe-t-il
une place pour des facteurs sociologiques ?
Autrement dit, lanxit sociale est-elle un trouble
universel ou bien est-elle lie certaines
cultures ? Si les chiffres sont relativement stables
dans les populations occidentales en ce qui
concerne les formes svres danxit sociale,
savoir la phobie sociale et la personnalit
vitante, ils varient beaucoup, semble-t-il, dune
culture lautre.
Une tude interculturelle sur la timidit a
montr que certaines populations comptent dans
156
leurs rangs plus de timides que dautres : les
plus timides, de faon durable ou occasionnelle,
seraient les Japonais et les Allemands (60 et 50 %
de prvalence, 82 et 92 % dincidence) ; les
moins timides les Israliens et les Juifs amricains
(31 et 24 % de prvalence, et 70 % dincidence).
Le Pr Zimbardo, responsable de cette tude,
commente ces chiffres en plaisantant : Au Japon,
si un gosse russit, ce sont les parents qui en
bnficient ; sil choue, cest lui quon blme.
Tandis quen Isral, si un enfant devient
champion, il est choy. Sil rate, cest que
lentraneur est mauvais, que le stade tait trop
bruyant et que le monde entier est contre les
Juifs !
Les psychiatres et psychologues japonais ont de
longue date tudi lanxit sociale travers ce
157
quils ont appel le Taijin Kyofusho . Il sagit
dun sentiment obsdant de honte lide
doffenser les autres par son rougissement, des
odeurs corporelles, des flatulences, ou mme tout
simplement par certaines de ses attitudes, comme
un regard ou un sourire dplac. La ressemblance
avec la phobie sociale dcrite par les auteurs
occidentaux est grande, sauf sur un point : la
phobie sociale provient surtout de la crainte de se
sentir embarrass ; dans le Taijin Kyofusho, cest
la crainte de gner autrui qui occupe le premier
plan. Pour les Occidentaux, la peur dtre ridicule
lemporte sur celle de mettre les autres mal
158
laise .
Les caractristiques de la socit japonaise et
de la socit occidentale permettent peut-tre
dexpliquer ces diffrences : prdominance du
collectif et de lintgration au groupe dans un cas,
culte de lindividualit et de lautonomie dans
lautre. Selon certains auteurs, lanxit sociale
sous toutes ses formes concernerait de un deux
159
tiers des Japonais . Le rle du confucianisme,
prnant la soumission de lindividu aux exigences
du groupe familial et social, permet peut-tre
dexpliquer la frquence du Taijin Kyofusho dans
dautres pays dAsie, comme la Chine et la
160
Core .
Une tude conduite sur de jeunes enfants
amricains dorigine chinoise ou caucasienne a
rvl que les petits Chinois taient
significativement plus timides et inhibs que leurs
161
homologues anglo-saxons . Une autre tude,
conduite chez des tudiants de Hong Kong et qui
portait sur leurs capacits saffirmer dans les
situations sociales, a mis en vidence leur
difficult exprimer leurs sentiments ngatifs ou
faire des remarques critiques aux autres
personnes, tandis que dautres capacits ntaient
162
pas diminues . Les valeurs traditionnelles,
marques par le respect d aux dtenteurs de
savoir, dexprience, dautorit, sont de nature
faire percevoir comme dplaces certaines
attitudes sociales, considres comme normales
en Occident.
De lexigence sociale
lanxit sociale
linverse, une socit tout entire tourne
vers la performance individuelle, lapparence et
la matrise de son image, comme lest la ntre
depuis quelque temps, ne suscite-t-elle pas
davantage danxit sociale ? En fait, elle rend
plus vulnrables les personnes qui ont une forme
mineure danxit sociale. Un peu limage de ce
qui sest pass avec le dficit intellectuel au
moment de la scolarisation obligatoire, la fin du
e
XIX sicle : les dbiles lgers , jusque-l
correctement intgrs, bien que cantonns des
tches simples, se sont soudain trouvs rejets car
incapables dapprendre lire et crire avec les
mthodes usuelles denseignement. En matire de
communication, notre socit est ambivalente :
elle facilite la vie des anxieux sociaux par des
inventions comme le tlphone ou les grandes
surfaces, en leur permettant dviter un nombre
croissant de tte--tte (ce qui favorise les
comportements dvitement), mais du fait de sa
mdiatisation croissante, elle leur renvoie
beaucoup plus violemment quautrefois lvidence
que pour russir, il faut savoir communiquer
De manire gnrale, nous devons bien avouer
que les origines et les causes de lanxit sociale
restent encore assez mal connues. Nous disposons
toutefois dun certain nombre dlments.
Lanxit sociale et ses manifestations
(comportementales, motionnelles ou cognitives)
semblent appartenir au patrimoine de lespce
humaine : sa fonction a sans doute t importante
dans la prservation des individus et de lespce ;
elle est normale chez lenfant entre huit mois et
deux ans. Dans un certain nombre de cas, cet
hritage de lespce humaine est un peu trop
lourdement transmis et une prdisposition
lanxit sociale parat exister : de manire
hrditaire ou congnitale, certaines personnes
viendraient au monde avec une motivit plus ou
moins importante, qui se dclenche en raction
toutes sortes dvnements nouveaux. Cela donne
notamment lieu des manifestations
physiologiques au niveau du cur, des pupilles,
etc., en rponse des situations de stress. Des
comportements parentaux peuvent de leur ct
alourdir ces tendances ou bien crer par eux-
mmes de lanxit sociale. Enfin, des
composantes culturelles (sexe, nationalit,
poque) peuvent aggraver ou allger le tableau.
Mais au fond, tout cela cest le pass de
lanxit sociale. Ce qui importe le plus aux
anxieux sociaux, cest leur prsent et leur avenir,
autrement dit, leur capacit voluer, changer.
Comment sy prendre ?
QUATRIME PARTIE

Comment vaincre la peur


des autres
Les difficults qui vont de pair avec lanxit
sociale semblent bien faire partie de la condition
humaine. Nous devons tous entrer en relation avec
les autres et dune certaine manire dpendre
deux, mais aussi nous affirmer nous-mmes dans
notre individualit, donc aussi affronter autrui.
Chacun doit se dbattre entre ces deux contraintes
qui sont la base mme de lexistence. Le mdecin
cet gard peut prodiguer des conseils, mais il
ny a l rien qui soit demble mdical . Du
moins pour beaucoup dentre nous. Cependant, le
dbut de ce livre la montr, il est de nombreux
cas trs complexes, trs douloureux, beaucoup
plus proches de la maladie quon ne veut bien le
dire. cet gard, le mdecin peut apporter plus
que des conseils de bon sens.
La mdecine servait autrefois avant tout
sauver des vies ou allger les pires souffrances.
De nos jours, elle est suppose galement
amliorer la qualit de la vie. Cette volution a
t rendue possible par lamlioration des
conditions gnrales de vie et dhygine, et par la
prvention. Dsormais, on consulte autant pour
des rhumatismes ou de lacn que pour un cancer
ou une insuffisance cardiaque. Cest vrai aussi en
psychiatrie : cette spcialit a cess de se
concentrer seulement sur les maladies graves et
socialement drangeantes pour sintresser aux
troubles plus lgers et discrets, comme les
troubles anxieux ou la boulimie. Mais dans le
domaine psychologique, o est la frontire entre
ce qui concerne la survie et ce qui a seulement
trait au confort personnnel ?
Est-ce dire, puisque nos relations avec les
autres ne sont pas toujours simples ou
harmonieuses, que nous sommes tous malades ?
Certainement pas. Toute la diffrence est dans le
degr de cette souffrance morale que reprsente
lanxit sociale. Traditionnellement, la
mdecine, en particulier dans les pays de culture
catholique, accordait peu dimportance la
souffrance. Aujourdhui, la lutte contre la douleur
fait partie intgrante des soins, notamment dans le
cas daffections svres comme le cancer. On a
compris non seulement quil tait immoral de
ngliger la douleur, mais que cette attitude rendait
encore plus difficile le traitement de la maladie. Il
en va de mme pour langoisse. Aprs les avoir
souvent traits par-dessus la jambe, on sest avis
que les troubles anxieux pouvaient avoir de
redoutables consquences.
La vraie question est donc non pas de savoir
163
sil faut traiter, mais partir de quand aider .
partir de quelle intensit de trouble, de quel degr
de gne ou de souffrance doit-on proposer ou
accepter de fournir un traitement ? La dcision
nest facile prendre que dans les cas extrmes :
le trac discret dun orateur qui est par ailleurs
bien dans sa peau et qui ne se trouble que
quelques secondes avant de prendre la parole
nappelle videmment pas de traitement ; la
phobie sociale, qui peut parfois aller jusqu
empcher quelquun de sortir de chez lui ou mme
de se servir de son tlphone, doit au contraire
tre prise en charge. Mais entre ces extrmes ? Le
timide qui va dchecs sentimentaux en dboires
professionnels doit-il tre soign ? Et le solitaire,
sans contacts ni amis, qui vgte dans une vie
morne, et boit beaucoup trop lorsque sa sur
ane linvite dner avec des inconnus ?
Tout dpend, bien sr, de ce que veut la
personne concerne. Mais quels sont les
instruments dont on peut disposer ? Comment sen
sortir ?
La premire tape est videmment de briser
certains obstacles personnels. Ils peuvent venir
dune simple mconnaissance du problme ( Je
pensais que tout le monde tait plus ou moins
comme a. ) ou dune ignorance des solutions
ventuelles ( Cest dans mon caractre, on ne se
refait pas. ), mais aussi dune forme envahissante
de honte ou encore de la peur dtre pris en charge
mdicalement, de se trouver entran dans un
engrenage psychiatrique . Plus difficile
liminer sont les rticences de lanxieux qui ne
tient gure perturber lquilibre quil sest
construit petit petit : les vitements sociaux ont
quelque chose de confortable court terme, mme
sils appauvrissent lexistence long terme. Des
obstacles similaires proviennent des mdecins
eux-mmes, quils soient gnralistes ou
psychiatres : Ce nest rien, a arrive tout le
monde, ny pensez plus, a passera De toute
faon, ce nest pas bien grave !
Lorsque le patient est un enfant, ce genre de
banalisation est particulirement dangereux, et il
faut encourager tout ce qui peut permettre
dinformer, sans dramatiser, aussi bien les parents
que les enseignants, voire les enfants eux-
164
mmes . Certes, lenfant vit en gnral dans un
milieu assez protg et son anxit sociale ne le
gnera pas vraiment avant un bon moment. Mais
plus tard ? Quant ladolescent, les difficults
propres cet ge ne doivent pas faire oublier que
cest prcisment cette priode que se mettent en
place la plus grande partie des phobies sociales,
dont on a vu la svrit.
La deuxime tape consiste sorienter parmi
les mille et une possibilits thrapeutiques qui
existent. Nous avons choisi dans cet ouvrage de ne
parler que des traitements dont lefficacit a pu
tre valide par des tudes scientifiques. Cela ne
signifie pas que nous tenons pour ngligeables
dautres types de prise en charge. Simplement,
elles nont pas fait, ce jour, la preuve de leur
efficacit sur un nombre suffisant de personnes.
La troisime tape est enfin de sengager dans
le traitement choisi. Mais dabord il faut savoir
lequel choisir.

Efforts personnels ou thrapie ?


Ce petit questionnaire veut vous aider rflchir sur
vos capacits changer : seul ou avec de laide ?

Vrai Faux
Vous avez souvent observ que
plus vous affrontiez les mmes
situations sociales, plus votre
anxit diminuait.
En situation sociale, votre
anxit reste contrlable, mme
si elle est parfois pnible, et elle
atteint rarement le stade de la
panique.
Lide que lon puisse remarquer
votre anxit sociale ne vous
remplit pas de honte, mme si
cela ne vous fait pas
particulirement plaisir.
Si vous en faites leffort, vous
arrivez le plus souvent
rflchir sur vos peurs, et
comprendre quelles sont
excessives.
Si vous tes en difficult sous le
regard des autres, vous nen
ressentez pas de la honte pendant
plusieurs jours ou davantage.
Vous ne vous sentez pas
particulirement dprim.
Vous ntes pas particulirement
tent de boire de lalcool pour
soulager votre anxit sociale.
Vous avez un travail.
Vous avez des amis.
Vous voyez rgulirement les
membres de votre famille.

Si vous avez obtenu plus de 6 rponses


vrai , il est possible que vous puissiez modifier
par vous-mme votre anxit sociale.
Si vous avez seulement 6 rponses vrai ou
moins, peut-tre aurez-vous intrt vous faire
aider par un spcialiste de lanxit sociale.
CHAPITRE 1

Mdicaments
ou psychothrapie ?

Le malade ne demande
pas un mdecin beau parleur.
Snque

Il est aujourdhui de bon ton de dire que nous


consommons trop de mdicaments psychotropes,
cest--dire agissant sur le systme nerveux.
Ironiquement, ceux qui tiennent ce discours sont
souvent ceux-l mmes qui en rclament ou qui en
prescrivent ! Et chacun, dans ce dbat, davancer
des arguments de principe pour rpondre la
question de savoir si cest une bonne chose quun
produit chimique apaise les troubles de lme,
comme sil fallait ncessairement tre pour ou
contre. Le risque est grand, certes, dune drive
165
dans lutilisation des psychotropes . Elle peut
tre le fait des mdecins, par manque de temps
pour lcoute ou par mconnaisance des
techniques de psychothrapie ; mais elle peut
aussi venir des patients, trop presss ou trop peu
motivs pour sengager dans une dmarche plus
exigeante pour eux. Cela ne doit pas conduire
rejeter en bloc les psychotropes. Bien au
contraire, cest leur bon usage quil convient de
dvelopper. La bonne dmarche devrait tre
essentiellement pragmatique. Tel traitement est-il
efficace ? A-t-il des effets secondaires ?
Lesquels ? Peut-il tre remplac par un autre qui
soit au moins aussi efficace ? Voil sans doute les
bonnes questions, les vraies questions. Plus
gnralement, que peut-on attendre des
mdicaments ? Dispensent-ils dune ventuelle
thrapie ? De quel type et dans quel but ?
Rgles dutilisation
des psychotropes dans
les cas danxit sociale
1. Le traitement doit tre ncessaire et
efficace : il est frquent que les patients prennent,
depuis parfois longtemps, des traitements
parfaitement inutiles, voire nuisibles.
2. Le traitement doit tre bien tolr, ou du
moins ses effets indsirables ne doivent pas
dpasser ses bnfices.
3. Le traitement doit tre prescrit une
posologie contrle par le mdecin.
4. La dure de la prescription doit tre limite,
ou du moins les bnfices thrapeutiques doivent
tre rgulirement rvalus.
5. Le traitement doit tre associ des
mesures psychologiques : au minimum,
accompagnement et suivi psychologique, au
mieux vritable psychothrapie.
Du bon usage
des psychotropes
Dans lanxit sociale, les psychotropes
permettent de dbloquer une situation, de
dmarrer un processus de changement personnel.
Ils peuvent aussi servir de bquille, en facilitant
ce changement tant que le sujet nest pas vraiment
capable de le prendre en charge seul. Mais il est
rare que les mdicaments se suffisent entirement
eux-mmes. La pilule contre la peur des autres
nest pas encore invente, si elle doit ltre un
jour Dans les formes gnantes danxit
sociale, qui ncessitent un traitement
mdicamenteux, la meilleure faon de se servir
des psychotropes cest de les accompagner dune
psychothrapie adapte, qui acclrera leur
action, et empchera les rechutes larrt du
166
traitement .
Les btabloquants
Ce sont des mdicaments utiliss au dpart en
cardiologie pour lutter contre lhypertension
artrielle, langine de poitrine, pour prvenir
linfarctus du myocarde, mais aussi contre la
migraine notamment. Les cardiologues qui les
prescrivaient avaient depuis longtemps identifi
leurs effets psychologiques favorables chez
certains de leurs patients. Leur utilisation en
psychiatrie a t progressivement introduite
partir de 1966, date de la premire tude
167
contrle ralise cet gard . On admet
communment aujourdhui quils permettent de
rduire certaines manifestations physiologiques
lies lanxit sociale, comme la tachycardie,
les tremblements, etc.
Un patient plein de malice nous demandait un
jour si les btabloquants taient ainsi nomms
parce quils servaient dbloquer les btas
En fait, cette appellation vient de leur mode
daction sur de petites zones situes sur divers
organes : les rcepteurs bta . Cest l que les
catcholamines ou hormones du stress, comme la
noradrnaline et surtout ladrnaline, agissent,
acclrant le rythme cardiaque, provoquant une
transpiration cutane et une scheresse de la
bouche, etc. Les btabloquants empchent ces
168
hormones de dvelopper leurs effets .
Une tude ralise sur des violonistes a montr
que les btabloquants donnaient de bons rsultats
169
pour rduire le trac . Non seulement lanxit
ressentie par les musiciens diminuait, mais la
qualit de leur jeu semblait samliorer,
notamment parce que la disparition de leur
tremblement vitait leur archet de trop rebondir
sur les cordes. Toujours dans le monde musical,
on a observ que les btabloquants diminuaient la
scheresse de la bouche des joueurs dinstruments
170
vent . A contrario, labsorption de
btastimulants dgradait leurs performances
musicales et faisait apparatre des signes
danxit sociale. On a observ des phnomnes
171
similaires chez des tudiants et des
172
confrenciers .
Attention, cependant, les btabloquants ne
doivent pas tre manis la lgre. Ils comportent
en particulier un certain nombre de contre-
indications : certains troubles cardiaques,
lasthme, lassociation certains autres
mdicaments, etc. Ils ne peuvent donc tre
prescrits que par un mdecin qui a vrifi ces
diffrents points. Ils ne sont efficaces que chez les
sujets anxieux : ils namlioreront pas la
performance de personnes non traqueuses . Ils
sont indiqus lorsque lanxit sociale est une
anxit de performance, cest--dire dclenche
par une situation bien prcise, limite dans le
temps et lespace, et dont les symptmes
physiques sont importants et gnants. Ils sont donc
peu efficaces dans les cas de phobies sociales
gnralises, de personnalit vitante,
173
dapprhensions sans trac .
En tout tat de cause, il convient de prendre une
dose une deux heures avant la situation qui pose
problme. Leffet dure quelques heures, en
fonction des molcules utilises. On observe
souvent que le recours ces mdicaments diminue
progressivement avec le temps, comme si les
personnes qui en prennent en avaient de moins en
moins besoin. Cest sans doute d au fait que,
sexposant plus volontiers aux situations qui
rendent ncessaire ce traitement, elles apprennent
petit petit mieux y faire face et peuvent ainsi se
dispenser dun mdicament qui ninduit pas de
174
dpendance .

Btabloquants : mode demploi


1. Les btabloquants ne doivent tre utiliss
quaprs avis mdical (il existe des contre-
indications)
2. Ils nont dintrt que dans lanxit de
performance invalidante (par exemple, forte
angoisse lors des prises de parole en public) et
sont peu utiles dans les cas de phobie sociale
gnralise ou de timidit.
3. Ils doivent tre pris une heure environ avant
la situation sociale anxiogne.
4. Ils ne diminuent pas, dans un premier
temps, la sensation subjective danxit
psychologique, ni lanxit anticipatoire.
5. Par contre, ils limitent fortement les
sensations physiques danxit (acclration du
rythme cardiaque, gorge serre, barre sur la
poitrine, etc.).
6. De ce fait, la spirale anxieuse est
dsamorce (lattention est moins accapare par
les signes de trac, et peut se reporter sur ce quon
a dire ou faire). Lanxit sociale reprend un
niveau normal, et redevient grable.
Lutilisation des btabloquants est encore
relativement limite en France, les tranquillisants
tant encore les plus facilement prescrits. Un seul
btabloquant, lAvlocardyl, peut tre
officiellement prescrit dans notre pays lors des
manifestations fonctionnelles cardiaques type
de tachycardie et de palpitations au cours de
175
situations motionnelles transitoires . Dans
les pays anglo-saxons, en revanche, ce traitement
jouit dune grande popularit. Une enqute mene
auprs dune grande association de musiciens
professionnels amricains a rvl que prs de
30 % de ses membres avaient recours des
btabloquants pour amliorer leurs
176
performances . Parmi eux, les trois quarts les
utilisaient en automdication et 96 % en taient
satisfaits ! Une autre enqute, cette fois auprs de
cardiologues devant prsenter une communication
devant leurs confrres un congrs, a montr que
13 % dentre eux avaient pris au pralable des
177
btabloquants .
Les tranquillisants
Absorber des tranquillisants pour diminuer son
anxit sociale pourrait paratre logique. En fait,
leur efficacit cet gard est assez limite. Les
benzodiazpines, nom scientifique des
tranquillisants les plus utiliss, sont des
mdicaments remarquablement efficaces pour
rduire les manifestations psychologiques de
lanxit et certaines de ses manifestations
physiques, notamment la tension musculaire. Ils
peuvent diminuer la sensation subjective
danxit, mais nont gure dinfluence sur le
comportement relationnel. Lanxieux social qui
prend des tranquillisants se sent mieux, mais ne
cherche pas forcment communiquer et
affronter le regard des autres davantage
quauparavant. Il persiste par exemple dans ses
stratgies dvitement. Dans certains cas, les
benzodiazpines peuvent mme renforcer cette
178
tendance viter les situations angoissantes et
attiser lanxit au moment de larrt du
traitement : cest ce quon appelle leffet
179
rebond . De plus, les benzodiazpines
entranent une certaine dpendance et leur effet
sattnue avec le temps. Cest la raison pour
laquelle on dconseille de plus en plus de les
prescrire dans lanxit sociale, sauf pour une
dure limite. Les mdecins ne devraient les
utiliser actuellement quen cas de forte anxit
gnralise associe lanxit sociale.
Cependant, plusieurs enqutes ont montr que
les tranquillisants restaient encore trop
systmatiquement prescrits aux patients phobiques
180
sociaux .
Les antidpresseurs
Il peut sembler illogique de prescrire des
antidpresseurs des anxieux sociaux, du moins
tant que ceux-ci ne sont pas dprims. Pourtant, de
nombreux travaux ont dmontr lefficacit des
antidpresseurs sur la phobie sociale, et sans
181
doute aussi contre la personnalit vitante .
Cette amlioration porte sur les diffrentes
dimensions de lanxit sociale, motionnelle,
comportementale et cognitive.
Toutes les catgories dantidpresseurs ne sont
pas aussi efficaces : les antidpresseurs
traditionnels (essentiellement la classe chimique
des tricycliques, ainsi nomms en raison de la
forme de leur molcule, compose de trois
structures circulaires imbriques) paraissent ainsi,
au vu de la majorit des tudes, assez peu
efficaces. En revanche, certains IMAO (inhibiteurs
de la monoamine-oxydase, petite enzyme
crbrale implique dans la rgulation de
lhumeur et donc dans la dpression) sont
particulirement adapts au traitement des formes
182
svres danxit sociale . Il est ce propos
intressant de constater que cette catgorie
mdicamenteuse est aussi celle qui donne les
meilleurs rsultats dans le traitement de formes
particulires de dpression, les dpressions dites
atypiques, marques par une grande sensibilit
toute forme de critique ou de rejet. Ce nest
certainement pas un hasard.

Antidpresseurs ISRS : mode


183
demploi
1. Les ISRS ne doivent tre utiliss quaprs
avis mdical (il existe des contre-indications).
2. Ils nont dintrt que dans la phobie sociale
gnralise, et ne doivent donc pas tre pris dans
les cas danxit sociale limite ou de timidit.
3. Ils doivent tre absorbs quotidiennement,
et pendant une dure prolonge (au moins
6 mois).
4. Leur dlai daction est de une trois
semaines, pendant lesquelles leur effet
thrapeutique ne se manifeste pas encore
pleinement.
5. Ils limitent lintensit de lanxit sociale, et
permettent donc de prendre davantage de recul
par rapport aux penses angoissantes (quils ne
modifient pas directement : on a toujours du
moins au dbut ses craintes sociales mais on est
moins dstabilis par elles).
6. De ce fait, ils permettent peu peu, si la
personne en fait leffort, de prendre lhabitude de
se reconfronter aux situations sociales jusque-l
vites.
7. Ils exercent galement un effet de
stabilisation de lhumeur (la personne ressent
moins de baisses de moral).
Cependant, les molcules IMAO les plus
rcentes, plus maniables, ont du et se sont
avres moins efficaces que prvu pour soigner
184
les phobiques sociaux .
Mais la catgorie mdicamenteuse la plus
prometteuse aujourdhui est celle des ISRS, les
inhibiteurs slectifs de la recapture de la
185
srotonine . Ces molcules sont aussi
appeles srotoninergiques , car elles
augmentent au niveau des synapses crbrales les
taux de srotonine, un neurotransmetteur trs
important. Ces srotoninergiques, au dpart
conus et utiliss comme des antidpresseurs, ont
aussi manifest de remarquables effets anti-
anxit dans le trouble panique et dans le TOC
(trouble obsessionnel-compulsif), pour lesquels
ils sont officiellement recommands depuis
plusieurs annes. Rcemment, plusieurs travaux
186-
ont montr leur utilit dans la phobie sociale
187
.
Une de ces molcules, la paroxtine, sest
188- 189- 190
avre efficace dans plusieurs tudes
et a obtenu une autorisation officielle de mise sur
le march dans lindication phobie sociale aux
tats-Unis, au Canada, et dans la plupart des pays
europens (dont tous nos voisins : Grande-
Bretagne, Belgique, Pays-Bas, Allemagne, Suisse,
Italie, Espagne, Portugal). La France est pour
linstant la trane, car certains experts de
lAgence du Mdicament se sont opposs cette
commercialisation, en grande partie par crainte
dun drapage des prescriptions ( on va prescrire
des mdicaments tous les timides, et non pas
seulement aux phobiques sociaux ). Ces
difficults obtenir une autorisation de mise sur le
march dans notre pays (qui sera le dernier pays
occidental laccorder) sont tout de mme assez
tonnantes, pour ne pas dire choquantes, pour qui
connat le handicap et la souffrance lis la
maladie, et montrent combien la phobie sociale est
victime de son cousinage mme lointain avec
la timidit. Rappelons que la commercialisation
en Grande-Bretagne de la paroxtine dans
lindication phobie sociale avait t lobjet
dune mdiatisation importante en France,
beaucoup de journalistes stonnant que lon
veuille soigner la timidit par des
191
mdicaments . Pourtant, lautorisation de
prescription a toujours et partout t clairement
et prudemment rserve lanxit sociale
pathologique et invalidante. Alors, pourquoi cette
leve de boucliers ? Interdirait-on un
antidpresseur sous le prtexte quil pourrait tre
prescrit des personnes simplement tristes ? Ceci
montre bien les rapports troits que lanxit
sociale entretient avec chacun dentre nous : tout
le monde en a ressenti un jour et pense donc avoir
lgitimit se prononcer sur un mdicament
destin en traiter seulement les formes graves.
Bien que dommageables dans limmdiat, ces
atermoiements administratifs nauront quun
temps : lvidence scientifique finira par
lemporter, et des mdicaments efficaces pourront
enfin tre prescrits chaque fois que ncessaire aux
phobiques sociaux gnraliss et handicaps par
leur trouble. Signalons dailleurs que de nouvelles
molcules sont ltude, et donnent elles aussi
192
des rsultats prometteurs .
Lusage des antidpresseurs ne saurait tre
banalis : il sagit de mdicaments puissants qui
ont des effets secondaires. Leur prescription ne
peut tre ponctuelle, comme pour les
btabloquants ; elle doit au contraire, pour avoir
un effet, tre prolonge sur plusieurs mois, en
gnral six douze et parfois mme davantage.
larrt du mdicament, il peut exister des
193
rechutes . Ce type de traitement ne peut donc
dispenser dune aide psychologique.
Les thrapies cognitivo-
comportementales
Les thrapies cognitives et comportementales
sont les psychothrapies les plus utilises dans la
194
prise en charge de lanxit sociale . Elles ont
fait lobjet du plus grand nombre dtudes attestant
de leur efficacit. Leur objectif est dintervenir de
manire directe sur les modes de pense et les
comportements des patients. Elles partent du
principe, vrifi, que nombre de difficults
psychologiques sont en grande partie dues
lapprentissage et au maintien de comportements
et de modes de pense dysfonctionnels : il sagit
donc, pour remdier au problme incrimin,
dapprendre de nouvelles faons dagir et de
penser. La question du pourquoi et des raisons de
ces dysfonctionnements passe dlibrment au
second plan, car ce jour rien ne permet de
penser ni tudes scientifiques ni tmoignages
des patients que comprendre pourquoi on tait
anxieux social amliorerait lanxit sociale. De
plus, aucune recherche na pu dmontrer quil y
aurait des rechutes ou des substitutions de
symptmes chez les personnes traites par
thrapies comportementales, comme on lentend
parfois dire par certains thrapeutes mal infor-
ms. La tendance des thrapeutes spcialiss dans
le traitement de lanxit sociale est donc de se
concentrer plutt sur les efforts de changements
concrets et actuels que sur la rflexion propos
du pass ou de linconscient du phobique social.
Cest ce qui explique la polmique qui a
longtemps oppos les tenants de ce type de
thrapie ceux de la psychanalyse. Vous ne
traitez pas les causes. Vous cherchez seulement
agir sur les symptmes, mais la moindre
occasion, ils rapparaissent , disaient en
substance les analystes. Prouvez donc que vous
agissez sur les causes, rpliquaient les cognitivo-
comportementalistes. Les rsultats de vos
195
thrapies ne peuvent mme pas tre valus !
Ce conflit tend aujourdhui sestomper. Lavenir
nous dira si lune ou lautre de ces coles
lemportera, si chacune finira par avoir ses
propres indications (selon les personnalits des
patients ou le moment dvolution de leur trouble),
ou si de nouvelles formes de thrapie mergeront.
Car aujourdhui, des techniques de psychothrapie
continuent de voir le jour : thrapies
196
interpersonnelles , formes adaptes des
197
thrapies comportementales , ou ajout ces
mmes thrapies comportementales de techniques
198
comme lhypnose .
Quoi quil en soit, le succs et la russite, en
groupe ou individuellement, des thrapies
cognitives et comportementales auprs des
patients souffrant danxit sociale est une
vidence, atteste par un trs grand nombre de
199
publications scientifiques . Un autre facteur
intervient sans doute aussi pour expliquer leur
popularit croissante : cest la qualit du lien
relationnel, de lalliance thrapeutique entre le
thrapeute et son patient. la diffrence du
modle classique, inspir de la psychanalyse, o
le thrapeute est en apparence peu impliqu,
observant la fameuse neutralit bienveillante, les
thrapies cognitives et comportementales
supposent une grande implication de sa part. Il
doit en particulier expliquer aussi souvent que
possible les troubles, leurs mcanismes, le
pourquoi de telle ou telle option thrapeutique, et
rpondre aussi clairement et prcisment que
possible toutes les questions. De mme, il
propose plus quil nimpose des directions de
travail, les prsentant comme des hypothses
tester et rejeter en cas dchec. Les objectifs
sont fixs et valus en commun. Enfin, il
demande au patient daccomplir certains exercices
entre les consultations, destins mettre en
pratique les techniques apprises en sance. En
fait, il sagit dapprendre au patient le maniement
doutils de changement personnel quil doit
pouvoir continuer utiliser seul une fois la
200
thrapie termine . Cest sans doute ce qui
explique leur efficacit long terme. condition
bien sr que le patient simplique lui aussi, quil
soit vraiment motiv et quil ait des capacits
dauto-observation et dintrospection suffisantes.
Peut-on associer
psychothrapies
et mdicaments ?
Nous avons dj dit que les mdicaments
psychotropes devraient, chaque fois que possible,
sappuyer sur une psychothrapie, ou un
accompagnement psychologique bas sur des
informations et des conseils. Leffet des
mdicaments est dallger langoisse, ce qui est
dj capital, mais les conditionnements et rflexes
phobiques, souvent trs anciens, ne cderont qu
la reprise et la pratique rgulire de nouveaux
comportements confrontatifs, lis des efforts
201
personnels ou une psychothrapie . De mme,
les psychothrapies ont souvent besoin, en dbut
de traitement, de pouvoir sappuyer sur un effet
starter des mdicaments. Cest pourquoi il est
vain de vouloir opposer ces deux dmarches,
souvent associes sur le terrain pour le traitement
des formes svres danxit sociale : les
thrapeutes sont heureux davoir ces deux familles
202
doutils leur disposition . Quelques travaux
ont cependant voulu comparer mdicaments et
psychothrapie ; ltude la plus convaincante en
ce domaine a montr que les rsultats aprs trois
mois de traitement, soit par un antidpresseur
IMAO (la phnelzine, non disponible en France),
soit par une thrapie comportementale de groupe,
taient lgrement en faveur du mdicament
court terme, mais que la psychothrapie rattrapait
203
son retard au suivi moyen terme .
Comment se droulent,
en pratique,
les thrapies cognitivo-
comportementales ?
Avec ou sans mdicaments, les principes en
sont toujours peu prs les mmes : le thrapeute
aide son patient affronter les situations quil
redoute en dveloppant son savoir-faire
relationnel et en lui apprenant contrler ses
penses excessivement ngatives. Il sagit au fond
de rpondre trois problmes : comment ne pas
fuir, comment mieux communiquer, comment
penser autrement
CHAPITRE 2

Ne plus fuir

Just do it !

La tendance des anxieux sociaux fuir, se


retirer dans un petit monde solitaire est une
constante. Elle leur permet dapaiser leur anxit
et devient vite un automatisme. Lune des
premires tapes pour sen sortir consiste donc
shabituer progressivement affronter les
204
situations redoutes . Du reste, beaucoup
damliorations survenues en labsence de
thrapie tiennent des vnements, des
circonstances qui ont en quelque sorte forc les
choses. Cest dailleurs le cas pour la majorit
des enfants : si les parents ne les isolent pas et
leur font mener une vie ouverte, avec rencontres et
sparations en nombre progressivement croissant,
lanxit sociale qui est normale chez eux
entre le huitime mois et la deuxime anne
disparatra.
Il existe, pour faciliter ce genre de processus,
des techniques trs simples, dites dexposition.
Leur principe est le suivant : tant que lon vite
quelque chose, on ne peut que continuer den avoir
peur ( si je navais pas vit, une catastrophe
serait arrive ). Si par contre on se confronte,
selon des rgles bien connues des
comportementalistes, ce qui nous fait peur, on
finit toujours toujours ! par voir son anxit
diminuer.

Les principales tapes des techniques dexposition

Dans quelles
Percevoir les situations marrive-t-il
difficults en termes de
situations-problmes de ressentir de
lanxit sociale ?
tablir une liste de ces Quelles sont ces
situations situations ?
Quelles sont, pour
Hirarchiser les commencer, les moins
situations, angoissantes ? Quelles
de la plus facile la sont, ensuite, celles que
difficile jai le plus tendance
viter ?
Prparer la Que dois-je accepter
confrontation avec les pour affronter ces
situations situations ?
Dans quel ordre et
Planifier laffrontement quels moments vais-je
les affronter ?
Exposition Je me jette leau.
Quest-ce qui a
valuation des
march, quest-ce qui
rsultats
est revoir ?
Aprs plusieurs
succs, jaborde des
situations auxquelles je
Gnralisation ne me suis pas
prpar.
tre concret
La meilleure faon de ne jamais arriver rgler
un problme, surtout sil est ancien et complexe,
cest de le percevoir dans sa globalit, comme un
ensemble indivisible. Lorsque nos patients
viennent nous consulter, bien souvent ils ne savent
pas comment parler de leurs difficults, tant
celles-ci leur paraissent floues, confuses. Une de
nos premires tches consiste les aider y voir
plus clair ou plus juste, dans les diffrentes
composantes de leurs difficults. Il est frquent
que la perception quils ont de leur anxit sociale
se rsume des phrases telles que je suis mal
dans ma peau , je ne suis pas laise dans la
socit , jai peur de communiquer avec les
autres Tant que la perception de leurs
difficults en reste ce niveau de gnralit, il est
difficile pour eux desprer un changement,
puisquils ne discernent pas clairement dans
quelle direction doivent porter leurs efforts.
Formul globalement, leur problme demeure sans
solution et appelle seulement les habituels
conseils de lentourage : Secoue-toi
Il convient donc de fragmenter le problme en
une srie de difficults plus limites qui pourront
ensuite tre abordes sparment. Imaginez par
exemple que vous deviez ranger une maison ou
une pice en grand dsordre. Tant que vous
considrerez le dsordre comme un tout, comme
un vaste problme quil faut rsoudre dun coup,
vous serez envahi par un sentiment dimpuissance
ou de dcouragement. partir du moment o vous
aurez dcid de segmenter le problme, par
exemple de commencer par telle pice puis par tel
type dobjet, vous serez beaucoup plus mme
dagir efficacement.

En dautres termes, pour changer les choses (en


loccurrence soi-mme, ou plutt ses
comportements), il faut sortir du constat
global du type je suis timide pour se demander
o, quand, avec qui, en faisant quoi, etc. Il
convient alors de relever durant quelques jours les
principales situations qui posent des problmes.
Dobservateur passif de ses propres difficults, on
devient alors un spectateur plus actif et engag.

Il faut ensuite tablir une sorte de hit-parade


de son anxit sociale. Dans quelles circonstances
est-elle la plus forte ? Quelles situations
dclenchent les plus importantes sensations
danxit ? Quelles situations sont les plus
systmatiquement vites ? Cette phase est
destine prparer lexposition, en dterminant
par quelles situations celle-ci dbutera : selon un
bon vieux principe pdagogique, on commencera
par des situations relativement peu angoissantes,
se rservant les plus difficiles pour la fin de la
thrapie. Il est particulirement important
danalyser assez prcisment les dtails des
205
situations abordes : sexe et statut des
interlocuteurs, prsence ou non dobservateurs
extrieurs la scne, caractre prvisible ou non
de la situation, etc. Chacun de ces lments peut
faire considrablement varier le degr danxit
ressentie.
Faire face
Si le patient na pas affront la situation depuis
longtemps ou sil ne la jamais affronte, il doit
tre prpar, entran. Cela permet dailleurs au
thrapeute de mieux comprendre son mode de
pense et ses comportements, et cela aide le
patient dvelopper un nouveau savoir-faire.
Cette phase permet aussi de vrifier que les buts
que se fixe le patient sont bien ralistes.
Elle a pour but de faire prendre conscience
quil est possible daffronter une situation sans
que se produisent les catastrophes redoutes. Pour
cela, le temps dexposition doit tre assez long.
Langoisse ressentie doit avoir diminu dau
moins 50 % avant quune retraite soit souhaitable.
Dans les cas o le patient prsente un niveau
dangoisse particulirement lev, il arrive que le
thrapeute laccompagne dans certaines de ses
dmarches. Cest ainsi quune de nos collgues,
soignant un patient particulirement phobique qui
devait demander des renseignements des
commerants, sest un jour retrouve dans une
situation cocasse. Le service o elle travaillait se
trouvait en face dun htel. Elle proposa donc
son patient de commencer par aller demander le
prix dune chambre Ce nest quen croisant le
regard du rceptionniste quelle comprit le
caractre ambigu de cette dmarche. Elle ressentit
tout coup le mme inconfort que son patient en
train de suer sang et eau pour se faire
communiquer les tarifs des chambres avec ou sans
baignoire

Chaque exposition doit tre value aussi


prcisment que possible. Le thrapeute peut juger
lexposition russie alors que le patient estime
que cest une catastrophe. Cest pourquoi il faut
dfinir des objectifs raisonnables et
progressifs, des paliers. Quelquun qui nose pas
prendre la parole en public ne peut esprer ds sa
premire intervention parler pendant dix minutes
avec aisance et brio : ses premires interventions
se limiteront sans doute quelques mots
dapprobation ou une question formule voix
un peu trop basse. Limportant est que son
intervention ait eu lieu, quelle quen soit la
qualit. Cest ensuite, avec la rptition de ces
expriences, que langoisse diminue et quune
relative aisance peut sinstaller.

Aprs un certain temps de pratique des


expositions programmes et planifies, on observe
habituellement une gnralisation, cest--dire une
extension des expositions spontanes dautres
situations que celles abordes en thrapie.
Les peurs dAlain
Alain, quarante-trois ans, enseignant dans un
lyce, vint un jour nous consulter pour une phobie
sociale gnralise. Son frre semblait prsenter
une anxit sociale modre par rapport la
sienne. Ses deux parents taient selon ses dires
plutt rservs, mais assez sociables. Ses troubles
avaient dbut au moment de lentre en facult.
Auparavant, il avait beaucoup damis et paraissait
plutt laise dans le microcosme de son lyce.
Le premier trimestre universitaire avait t trs
pnible : il avait notamment prsent une panique
lors dun oral face une vingtaine dautres
tudiants. partir de ce moment-l, il stait
repli sur lui-mme, vitant de plus en plus toutes
les situations sociales qui ne lui taient pas
imposes. Aprs ses tudes, il avait choisi
lenseignement pour des raisons de tradition
familiale, mais sans doute aussi par nostalgie de
ce quil appelait son ge dor, ses annes
heureuses au lyce. Sa phobie sociale, quoique
gnante par lintensit de son angoisse, ne lavait
pas empch dexercer son mtier de professeur
de mathmatiques : il tait peu prs laise avec
ses lves, condition davoir des petites classes,
composes denfants plus dociles, ou des classes
de terminale, prparant le bac, dans lesquelles
lenjeu de fin danne reprsentait un garde-fou
contre dventuels dbordements. En revanche,
quasiment tous les rapports quil devait avoir
avec des adultes autres que sa famille ou ses amis
denfance reprsentaient pour lui une vritable
preuve de force. Il lui arrivait alors de prendre
de lalcool ou un tranquillisant pour essayer de se
dtendre un peu. Alain ntait pas dprim et
disposait de capacits relationnelles de bonne
qualit. En revanche, son anxit extrmement
forte en situation et les nombreux vitements qui
en dcoulaient taient un handicap. Il fut donc
dcid, en accord avec lui, que la thrapie
sappuierait essentiellement sur des sances
dexposition.
Une liste de situations-problmes fut dabord
labore avec son thrapeute. Celle-ci est
reproduite dans le tableau ci-dessous.

valuation des situations anxiognes dAlain

Anxit
vitement
Situations-problmes (de 0
(de 0 10)
10)
Aller au cinma un samedi
soir et se trouver oblig de 3 3
faire la queue
Faire des dmarches
administratives (banque, 3 4
scurit sociale)
Signer un chque sous le
regard dune autre 5 5
personne
Demander des 5 6
renseignements assez longs
dans un magasin
Bavarder avec ses voisins
dimmeuble, sur le
parking, dans lescalier ou 5 7
devant les botes aux
lettres
Accepter des invitations
dner chez des nouveaux 6 7
collgues
Prendre la parole plusieurs
minutes lors dun conseil 7 8
de classe
Oser inviter une collgue,
ou une nouvelle rencontre, 9 10
au cinma ou au restaurant

Une fois dresse cette liste, Alain nous confia :


Cest la premire fois que je commence
raisonner mon problme en termes dobjectifs, et
non pas en termes de plaintes ! Ensuite, il dut
hirarchiser ces situations en fonction du degr
dangoisse et de limportance des vitements
quelles dclenchaient. Le chiffre 0 correspond
une absence dangoisse et une situation jamais
vite ; le chiffre 10 une angoisse majeure,
proche de la crise de panique, et un vitement
complet. Les chiffres intermdiaires permettent de
nuancer la gne ressentie : 5 correspond une
anxit significative mais encore supportable et
une tendance viter assez frquemment.
Ensuite, il sest agi de passer en revue chacune
de ces situations et dexaminer les penses
dAlain cet gard. Dans le premier cas, dit
Alain, on va voir que je suis tout seul, alors que
tout le monde va au cinma en couple ou avec des
amis on va me trouver nerveux, avec un air
bizarre si les gens me regardent fixement, je
vais paniquer . Il avait beau reconnatre le
caractre irrationnel et excessif de ces penses,
elles nen surgissaient pas moins son esprit
chaque fois quil simaginait faisant la queue seul
devant un cinma.
Il fallait donc modifier ce mode de pense et
crer les conditions pour quAlain puisse se dire :
Il ny a pas que moi qui vais seul au cinma. Si
je regarde bien, je suis sr que je dcouvrirai
beaucoup de personnes seules ; jai bien le droit
de sortir en clibataire. Et puis, les gens ne
passent pas leur temps mobserver. Au pire, ils
se diront que je suis timide. Je vais essayer quand
mme, et si je suis trop mal laise, je rentrerai.
Dj son niveau dangoisse descendit de un deux
points.
Les comportements furent ensuite valus. Tout
dabord par un jeu de rle en imagination, dans
lequel Alain fut invit, par des questions trs
prcises, se dcrire tel quil serait dans la
situation : Jai la tte basse, je nose pas
regarder les gens, je parle tout doucement la
caissire, elle me fait rpter, je nose pas
demander une place prcise louvreuse
Ensuite, par un jeu de rle, Alain fut invit se
mettre debout, montrer quelle posture il adoptait
dans la file dattente, comment il sadresserait
exactement la caissire, etc. Cette fois encore,
des comportements plus adapts furent travaills
en sance : amener une revue pour se donner une
contenance en la lisant dans la file dattente ;
regarder de temps en temps le ciel et non pas
toujours le trottoir, tte basse ; parler plus fort la
caissire, etc.
Lensemble de ces conseils simples de
prparation fut complt par un entranement des
principes lmentaires de relaxation, notamment
de contrle respiratoire. Par exemple, on lui
conseilla de respirer par le ventre plutt que par
la poitrine, lentement (inspirer pendant trois
secondes, bloquer la respiration une seconde,
expirer pendant trois secondes, et ainsi de suite).
lissue de la sance, lexposition fut planifie :
Alain choisit pour ce premier test un petit cinma
de quartier et un film sorti depuis quelque temps
dj, afin dviter une foule trop importante. Il ne
fallait pas risquer un chec, qui susciterait
demble une fuite ou une crise dangoisse
svre ! En effet, Alain navait pas fait la queue au
cinma depuis quil tait tudiant. Une autre
solution, pour mnager un palier de plus, aurait t
de demander Alain de se faire accompagner par
un ami : mais vu leur petit nombre, la chose ntait
pas facile programmer. De plus, comme
beaucoup de phobiques sociaux, Alain tendait
plutt masquer ses problmes ses proches. Il
aurait t honteux de paratre angoiss en prsence
dun ami. Rendez-vous fut pris pour la semaine
suivante
En arrivant, Alain arborait un grand sourire.
Tout stait bien pass, beaucoup plus facilement
que prvu. Lanxit avait t assez importante
lorsquil stait retrouv devant le cinma, o il y
avait plus de monde quescompt. Mais il navait
pas fait demi-tour. Son angoisse avait donc
plafonn pendant trois quatre minutes, puis elle
stait progressivement estompe, lui permettant
de profiter du film.
Les expositions suivantes se droulrent sur le
mme mode. Des situations qui ntaient pas
inscrites sur la liste furent spontanment abordes
(comme demander son chemin dans la rue, ou
plaisanter avec un collgue la sortie du
lyce). Cependant, une fois arriv aux trois
dernires tapes, il fallut laborer une autre liste,
davantage centre sur ces situations, qui
savrrent plus difficiles matriser que prvu.
Accepter une invitation dner, par exemple, fut
fragment en plusieurs tapes : aller djeuner plus
souvent et rgulirement avec ses vieux amis, les
inviter dner chez lui, accepter des invitations
chez eux en leur demandant dinviter des
nouvelles connaissances, etc.
Alain parvint finalement atteindre lensemble
des objectifs quil stait fix avec le thrapeute.
Sa qualit de vie samliora, comme ses rapports
avec ses collgues. Il sinscrivit une chorale et
dcida mme de partir en voyage organis sans
connatre personne. Ds les premiers jours, il se
mit parler avec presque tous les membres du
groupe et certains devinrent mme ses amis.
En fait, une fois quon a fait les choses, on
saperoit que ctait beaucoup plus facile que
prvu ; le tout, cest doser les faire , commenta-
t-il lors dune des dernires sances, retrouvant
par lui-mme la clbre maxime de Snque
En savoir plus
sur les techniques
dexposition
Si vous souhaitez pratiquer les techniques
dexposition dcrites dans ce chapitre (seul ou
dans le cadre dune psychothrapie) vous devez
en savoir un peu plus.
Tout dabord, vous devez bien comprendre que
langoisse, pour aussi pnible quelle puisse
paratre lorsquon commence la subir, finit
toujours par diminuer delle-mme, comme le
montre la courbe ci-dessous. Bien videmment,
votre conviction pendant la bouffe anxieuse sera
dabord que lanxit risque de continuer
indfiniment de monter (et de vous conduire une
crise de panique), ensuite quelle ne sarrtera
jamais (et que vous allez vous puiser ou perdre
la raison). Dans les deux cas, vous serez tent, si
nous navez pas pu lviter lavance,
dinterrompre la situation, soit en la fuyant
(chappement), soit en vous protgeant davantage
par des vitements subtils (ne plus parler, ne plus
regarder dans les yeux, etc.). Pourtant, tous nos
patients qui ont pu en faire lexprience avec nous
ont dcouvert que sils restaient suffisamment
longtemps dans une situation, ctait toujours
lanxit qui reculait, et non plus eux.

Figure 2. Intensit de lanxit lors dune


sance dexposition prolonge
Ensuite, il faut savoir que ces exercices
dexposition doivent tre rpts rgulirement :
pour se dbarrasser dune anxit aussi enracine
dans la personne que lanxit sociale, une fois ne
suffit pas. Ce nest pas parce que vous aurez
affront victorieusement une situation que vous
pourrez ne plus ressentir dangoisse les fois
prochaines. Langoisse va effectivement diminuer
de confrontation en confrontation, mais de manire
trs progressive, comme indiqu dans la figure ci-
dessous.

Figure 3. volution du niveau danxit lors


de sances rptes dexposition
Quatre conseils fondamentaux pour mener avec
succs vos efforts dexposition

Conseil En pratique Commentaire


Autre
possibilit,
rpter dans la
La dure
foule de brefs
moyenne pour
exercices
ressentir une
Les exercices diminution de pendant la
dexposition langoisse est mme dure
doivent tre en gnral (par exemple,
suffisamment situe entre 20 demander son
longs et 40 minutes chemin de
nombreux
passants
conscutifs)

Pour gurir
Plus lanxit
dune anxit
sociale est
sociale
svre, plus la
invalidante,
Les exercices diminution de
vous aurez y
dexposition langoisse au
investir du
doivent tre fur et mesure
temps :
rgulirement des rptitions
consacrez
rpts se fera
vos exercices 206
20 30 lentement ;
minutes par mais elle se fait
jour toujours

Si vous rptez
les exercices
sans voir
Complets, langoisse
cest--dire diminuer,
Les exercices sans recherchez ces
dexposition vitements micro-
doivent tre subtils : vitements, qui
complets vitement du peuvent passer
regard, inaperus vos
silence, etc. yeux, sils sont
devenus une
manire de
faire habituelle

Pendant vos
exercices,
concentrez- Certaines
Les exercices vous sur tudes montrent
dexposition lextrieur et que plus
doivent non sur vos lanxieux social
saccompagner sensations et arrive
defforts de vos craintes : projeter son
dcentration observez les attention
autres lextrieur de
personnes, les lui-mme, plus
dtails de vite son
lieux, etc. malaise
207
dcrot

Finalement, ces exercices dexposition se


rvlent aussi efficaces que simples. On a par
exemple montr quils jouaient un rle
fondamental dans laprs-psychothrapie : les
patients qui continuent de les pratiquer
rgulirement continuent de samliorer par la
208
suite . Des travaux ont attest que les rsultats
obtenus par ces techniques restaient stables aprs
209
plus dun an et demi . Plus encore, de manire
apparemment paradoxale, ces mthodes
dexposition, desprit comportementaliste pur et
dur ( exposez-vous et la gurison viendra ),
savraient capables de modifier les systmes de
210
croyance des patients . Ce qui nest pas
tonnant en soi : la vision que lon a de ses
capacits se modifie forcment lorsquon affronte
avec succs des situations fuies depuis des
annes. Et la majorit des experts du traitement de
la phobie sociale saccordent reconnatre que
ces exercices dexposition reprsentent le
composant oblig de toute psychothrapie
211
efficace : on ne gurit pas dune anxit
sociale pathologique sans accepter de sexposer.
Il ny a donc pas de talking cure possible de
ce trouble, et les thrapies consistant simplement
parler de ses problmes ne feront pas reculer
212
lanxit sociale .
Si la parole peut y tre parfois libratrice, ce
nest pas dans le cadre feutr dune thrapie sur
fauteuil ou sur divan, mais dans lapprentissage de
rgles de communication utilisables dans la vie
quotidienne : nous allons voir comment.
CHAPITRE 3

Mieux communiquer

Lhomme vraiment libre, cest celui


qui sait refuser une invitation dner
sans donner de prtextes.
Jules Renard

Lanxit sociale est assez frquemment


associe ce quon peut appeler un dficit en
213
comptences sociales . Quentend-on au juste
par l ? Les comptences sociales sont lensemble
des comportements relationnels dvelopps par un
individu, ceux qui lui permettent davoir des
changes efficaces, adapts et gratifiants avec son
entourage. Elles ont trait aux communications non
verbales (lors dune discussion, regarde-t-on son
interlocuteur dans les yeux, parle-t-on dune voix
audible, etc. ?), mais aussi bien sr verbales
(exprime-t-on clairement et directement ce quon
souhaite, respecte-t-on son interlocuteur en tenant
compte de ce que souhaite celui-ci, etc. ?). Ces
comportements sont en grande partie acquis en
fonction des modes ducatifs, des modles
parentaux et de diverses circonstances de vie. De
ce fait, on peut dire que certaines personnes les
ont mieux appris que dautres. Heureusement, il
reste toujours possible de les rapprendre, de les
perfectionner, mme tardivement. Contrairement
une ide largement rpandue, rien cet gard nest
214
donn une fois pour toutes .
Dvelopper ses comptences
sociales
Ces comptences sociales peuvent tre altres
par lanxit sociale : face une personne
intimidante, vous pouvez tout coup ne plus
savoir quoi dire, alors que vous ne manquez pas
de brillants sujets de conversation en temps
normal linverse, un dficit en comptences
sociales peut tre lorigine dune anxit
sociale. Cest un phnomne classique auquel
chacun de nous a pu tre confront : si vous tes
invit un dner trs chic, alors que vous ntes
pas familier des habitudes de ce milieu, il se peut
que vous soyez lgrement angoiss en dcouvrant
les six paires de fourchettes et de couteaux autour
de votre assiette, au moment o lon vous sert de
surcrot des crevettes non dcortiques ! Cest, en
moins violent, du moins nous lesprons pour
vous, lquivalent de ce que peuvent ressentir
certains anxieux sociaux face des situations
quils sont persuads de ne pas pouvoir matriser,
car ils ne savent comment se comporter.
En dveloppant ses comptences sociales, on
peut amliorer son sentiment de contrle et mme
la matrise relle dune situation. Par l mme, on
peut diminuer son anxit. On peut ainsi devenir
plus acteur et moins spectateur, lengagement dans
laction faisant baisser le sentiment de stress et de
tension. Enfin, de manire indirecte, ce type
dentranement favorise les comportements
dexposition et conduit revoir ses modes de
215
pense .
Saffirmer
Un des modles les plus utiliss en matire de
dveloppement de comptences sociales est celui
216
de laffirmation de soi . En situation sociale, il
existe trois principaux types de comportements
relationnels, dont les principales caractristiques
sont rsumes dans le tableau ci-dessous. Deux
dentre eux reposent vraisemblablement sur une
programmation gntique au niveau de lespce, et
sont donc dapprentissage extrmement facile : les
comportements agressifs et les comportements
inhibs. Chacun deux comporte des avantages,
mais surtout beaucoup dinconvnients. Le
troisime est le comportement affirm, dont
lapprentissage est plus difficile que les deux
prcdents. tre capable de saffirmer, cest
pouvoir exprimer ce que lon pense, souhaite ou
ressent de la manire la plus claire et directe
possible, tout en tenant compte de ce que lautre
pense, souhaite, ressent, et avec le plus bas niveau
danxit possible.

Les trois types de comportements relationnels

Comportement Comportement Com


inhib affirm
efficace pour
peu coteux en
atteindre ses
nergie, bien relat
Avantages objectifs,
tolr par effic
relativement
lentourage
confortable
frustrant, peu ncessit dun
efficace pour apprentissage conf
Inconvnients
atteindre ses et dune stres
objectifs maintenance

Contrairement aux comportements agressif et


inhib, le comportement affirm est adapt un
trs large ventail de situations, en tout cas
toutes celles quon rencontre couramment dans la
vie quotidienne.
Laffirmation de soi est aujourdhui une
technique dentranement aux comptences
sociales qui est trs rpandue et a dailleurs
largement dbord le champ des psychothrapies
pour gagner celui de la formation continue en
entreprise et en matire de dveloppement
personnel. On commence par dfinir des situations
quil faudra affronter aprs un entranement qui
permettra de mieux y faire face. Le travail doit
217
aussi porter sur les modes de pense ,
notamment ceux qui poussent les individus anxieux
sociaux adopter des comportements inhibs ( si
je dis ce que je pense, cela va mal se passer ) ou
agressifs ( pour obtenir ce que je veux, je dois
tre le plus fort ). Mais son originalit rside
surtout dans le fait quelle promeut des relations
dynamiques et galitaires entre les individus.
La gne dAnita
Dorigine sud-amricaine, Anita est une
architecte ge de trente-quatre ans. Aprs avoir
prsent deux dpressions, elle vient nous
consulter pour tenter de rsoudre ses difficults
relationnelles. Elle souffre en fait dune timidit
ancienne, devenue particulirement gnante depuis
quelques annes.
Secrte et rserve depuis lenfance, Anita na
cependant jamais manqu damis ; elle tait mme
trs populaire auprs des autres enfants et de ses
enseignants. Son arrive en France lge de sept
ans na gure modifi sa timidit, dj bien
structure, mais dont elle sait jouer merveille
pour sduire et attirer elle. Vivant dans une
famille trs unie, elle tait psychologiquement
quilibre et sadaptait assez facilement aux
nouveaux milieux et aux nouvelles personnes
quelle tait amene rencontrer, malgr son
statut de fille unique. Elle se maria peu aprs la
fin de ses tudes, avec un haut fonctionnaire,
souvent absent. Aprs quelques annes de vie
conjugale, Anita se lassa des absences rptes de
son poux et divora, dcide concrtiser son
rve denfance : avoir un cabinet darchitecte.
Hlas, les difficults furent plus importantes que
prvu Nayant jamais vcu seule, elle supporta
finalement assez mal le divorce auquel elle avait
pourtant aspir. Dautant que ses parents, ne
comprenant gure son geste, sloignrent delle,
restant en contact troit avec son ex-mari, quils
considraient un peu comme un fils adoptif. Par
ailleurs, elle dcouvrit avec surprise quelle ne
disposait pas des comptences relationnelles
requises pour mener bien son cabinet
darchitecte : les dmarchages commerciaux, les
conflits avec les corps de mtier sur les chantiers,
les litiges avec les clients mcontents, la place
se faire en jouant des coudes au milieu des
cabinets concurrents, tout ceci la dpasse
rapidement Peu peu, une anxit anticipatoire
apparut, chaque fois quelle devait aller visiter un
chantier ou faire une demande dlicate. Aprs
deux dpressions en trois ans, et de svres
problmes financiers, elle se rsout consulter
leve dans une famille aise, mais fragilise
par son origine trangre, Anita avait appris de
ses parents lart de ne pas faire de vagues, de ne
pas contrarier, de ne pas dranger ; les besoins
des autres ayant toujours prim sur les siens
propres, elle tait passe dun entourage familial
un entourage conjugal sans jamais avoir
affronter par elle-mme des situations difficiles.
Aprs quelques entretiens dvaluation, nous
avons dcid de commencer travailler avec elle
sur le problme de ses comptences sociales
dfectueuses. Une premire phase consista
dresser un bilan assez prcis des comptences
sociales de base, sorte de grammaire
relationnelle indispensable au quotidien,
laide du tableau ci-aprs.

Lvaluation des difficults relationnelles dAnita

0 = trs
avec avec des avec d
facile, avec des
des personnes de person
10 = trs inconnus
proches connaissance intimida
difficile
exprimer
des
2 5 7 10
messages
positifs
recevoir
des
3 4 6 8
messages
positifs
faire des
2 5 7 9
demandes
refuser 3 6 7 8
faire des 3 5 8 8
critiques
rpondre
des 4 6 7 7
critiques
engager la
0 2 6 8
conversation

Anita prouvait de manire gnrale beaucoup


de difficults ds quil sagissait dchanger avec
des personnes inconnues ou intimidantes (plus
comptentes, plus fortunes, plus laise pour
sexprimer). Elle tait alors dans la quasi-
incapacit par exemple de demander un rendez-
vous professionnel ou de faire des critiques
propos dun travail mal fait.
Une premire phase fut donc consacre
lapprentissage de techniques simples de
communication, lui permettant de mieux matriser
les habilets de base dcrites dans le tableau.
Chacune de ces situations fut lobjet dun
entranement spcifique, se prsentant chaque
fois selon le plan suivant : la situation est
prcisment dfinie : avec quelle personne, pour
quelle raison, quel endroit ; la scne est joue
une premire fois, de la manire dont la patiente
laurait fait dans sa vie de tous les jours ; le
thrapeute fait des commentaires prcis sur les
composantes verbales et non verbales de la
communication ; il donne des consignes prcises
pour amliorer le comportement du patient ; la
scne est rejoue par le patient, en tenant compte
des remarques effectues ; le patient est encourag
transfrer ce quil a appris dans sa vie de tous
les jours.
Cette phase dura environ trois quatre mois ;
durant cette priode, Anita fut encourage
appliquer ce quelle apprenait en sance dans sa
vie quotidienne, mais en se limitant des
situations simples et sans enjeu majeur,
correspondant en fait aux deux colonnes de
gauche. Il sagissait de faire des gammes, en
quelque sorte, limage dun musicien
dveloppant sa virtuosit sur des mlodies sans
difficults.
Dans une deuxime phase, il fut dcid de
sattaquer aux situations plus dlicates, mais dont
limportance tait capitale par rapport ses choix
de vie. Sept situations furent choisies, qui
correspondaient des situations appeles se
renouveler rgulirement : savoir se vendre ,
en parlant positivement delle de nouveaux
clients (au lieu de ne pas oser le faire pour ne pas
paratre prtentieuse, ou par peur de dcevoir
ensuite) ; oser parler dargent, fixer des prix
suffisamment levs, rsister aux tentatives pour
obtenir des rabais, savoir relancer les mauvais
payeurs (au lieu de passer ce sujet sous silence, et
de renoncer plutt que dexiger son d) ; critiquer
les retards ou malfaons sur les chantiers, et
exiger des artisans ce qui tait prvu (et non se
soumettre leurs justifications toujours
polyargumentes) ; se mettre plus en avant lors de
runions professionnelles ou mondaines (au lieu
de rester dans son coin en attendant quon la
sollicite) ; mieux se dfendre et se justifier lors de
ses visites chez le banquier pour des problmes
de dcouvert (au lieu de subir les rprimandes
comme une enfant coupable) ; rpondre avec
calme et fermet aux critiques des clients
mcontents (plutt que saffoler, se justifier, ou
finir par snerver et rentrer en conflit) ; oser
contacter des collgues pour changer des ides
de projets en commun (et non penser que cest
perdu davance et quelle ne peut intresser
personne pour un grand projet, car elle manque
dexprience). lexception de la dernire, ces
situations ne correspondaient en fait pas des
vitements complets, puisque Anita arrivait
parfois les affronter ; simplement, ses
interventions ntaient pas la hauteur de ce
quelle souhaitait.
Dans le cas dAnita, le travail sur la gestion du
client mcontent se droula de la faon suivante :
le jeu de rle commena par rvler dimportants
dysfonctionnements. En raison de son anxit dans
cette situation, Anita avait tendance beaucoup se
justifier ( je nai pas eu le temps de passer sur le
chantier, je suis compltement dborde ),
sous-entendre que le client en rajoutait ( vous
exagrez un peu, tout de mme ), puis chercher
sil ntait pas lui-mme lorigine dune partie
de ses malheurs ( vous tes sr que vous me
laviez clairement demand ? a nest pas sur le
contrat ) ; pour finir, selon le degr de stress
atteint, elle finissait par ne plus rien dire en
attendant que a passe (attitude inhibe) ou par se
mettre en colre et proposer au client de rompre
le contrat (attitude agressive).
Le thrapeute, lui rappelant les bases de
laffirmation de soi adaptes ce type de situation
(reconnatre le problme de lautre sans forcment
lapprouver, exprimer ses propres sentiments sans
agressivit), rechercha avec elle quels types de
rponse taient adapts, ce qui permit, aprs bon
nombre dessais et ttonnements, le dialogue
suivant en jeu de rle :
Madame E., je suis furieux, les carrelages ne
sont pas la bonne dimension, cest incroyable,
vous auriez pu vous en occuper, il faut que ce soit
moi qui aille men apercevoir !
coutez, je comprends que vous soyez en
colre, mais je vais me dbrouiller pour arranger
a.
Non, mais tout de mme, ctait vous de
vous en apercevoir avant !
Je ne peux pas tre en permanence sur le
chantier. Je vous assure que jy passe tous les
jours, et que je vais aller immdiatement rgler ce
problme. Ds demain, tout sera rattrap.
Bon, parce que moi, je paie assez cher comme
a. Si en plus le travail est mal fait, a ne vaut pas
la peine.
Vous avez tout fait raison dexiger que le
travail soit bien fait, mais on ne peut pas viter
quil y ait parfois des erreurs, limportant est que
vous ayez la garantie quelles seront corriges, je
men charge. Faites-moi confiance
En rptant de tels jeux de rle, Anita
dveloppa peu peu tout un ensemble de
comptences sociales bien meilleures
quauparavant. Le nombre doccasions o elle
arrivait saffirmer alla peu peu croissant,
tandis que lintensit de son anxit diminuait.
Cette phase dura l encore quatre cinq mois.
lissue de prs dun an de traitement, raison
dune sance hebdomadaire environ, Anita avait
pu construire et matriser un savoir-faire
relationnel adapt son nouveau mode de vie.
Durant la thrapie, elle avait rencontr un nouveau
compagnon et avait commenc prparer une
association avec un autre architecte, quelle avait
toujours beaucoup admir et considr comme un
matre.
Ses tendances dpressives, rgulirement
values par des chelles adaptes, avaient
disparu, comme cela est souvent le cas lors de ce
type de prise en charge, mme si la dpression ne
reprsente pas la cible directe des interventions
thrapeutiques.

La prise en compte des difficults de lanxieux


social saffirmer fait systmatiquement partie
218
des stratgies thrapeutiques . Ce travail peut
aussi avoir lieu en groupe, avec autant de
219- 220
succs . On runit alors six douze
participants, avec un ou deux thrapeutes, et ils
suivent sensiblement la mme procdure. Ces
deux formules ont leurs avantages. Le groupe
permet de travailler dans une ambiance
conviviale, les participants se soutenant
mutuellement et sencourageant, voire se
retrouvant pour travailler ensemble en dehors des
sances. Il assure galement une plus grande
vracit aux jeux de rle, en fournissant un grand
choix de partenaires possibles pour donner la
rplique. Enfin, il a un ct ddramatisant,
montrant chacun quil nest pas le seul souffrir
danxit sociale linverse, la prise en charge
individuelle favorise sans doute un travail plus
personnalis et un abord plus prcis des
mcanismes cognitifs notamment. Si des troubles
de la personnalit sont associs au problme
daffirmation de soi, une prise en charge
221
individuelle est indispensable . En pratique,
lentranement aux comptences sociales est
souvent associ un travail cognitif comme celui
que nous allons maintenant dcrire.
CHAPITRE 4

Penser autrement

Ce qui trouble les hommes,


ce ne sont pas les choses, mais
les opinions quils en ont.
pictte

Nous avons vu que lanxit sociale est avant


tout une anxit dvaluation, dans laquelle on
tend percevoir toutes les situations sociales
comme valuatives, mme celles qui apparaissent
banales aux yeux des non-phobiques (changer des
banalits avec un voisin de palier ou passer la
caisse dun magasin). Cette anxit dvaluation
saccompagne galement dune tendance
focaliser lattention sur soi et ses manifestations
danxit (physiologiques, comportementales et
cognitives), dans la crainte obsdante quelles
napparaissent visibles autrui. Lanxit sociale
repose donc sur une double peur : peur des autres
222
et peur de soi. Les thrapies cognitives vont se
donner pour but daider les patients modifier
leurs contenus de pense et leur vision angoissante
du monde.
Comment procde
le thrapeute pour aider
son patient ?
Celui-ci est dabord entran observer et
relever ses contenus de pense, les cognitions
(voir le tableau ci-dessous). Ces cognitions
portent le plus souvent sur trois familles de
craintes : dabord la survaluation de la visibilit
des symptmes (rougir, trembler, transpirer) ou
des dfauts prsums (manque de culture, dintrt
personnel) : ils vont voir que ; ensuite, la
survaluation de la ngativit du jugement
dautrui sur ces symptmes : ils vont penser
que ; enfin, la survaluation des
consquences ngatives de ces jugements
sociaux : ils vont me dire , ils vont me
faire

Un exemple de relev dauto-observation rdig


par un patient (43 ans, cadre) lors dune thrapie
cognitive

Comportement
Situation Cognition
social
crois ma
jai lair dun
voisine dans
imbcile
lescalier, sans jai bafouill,
je ragis
pouvoir jai t
toujours
rpondre son inaudible, je
3 heures aprs
interpellation lai peine
lorsque les
il fait beau regarde
gens me
aujourdhui,
parlent
hein ?
trs tendu
malgr les
btabloquants,
jai t trop
speed , je manque
expos faire javais peur dassurance
dans mon quon me pose tout le monde
entreprise des questions, a d remarquer
devant mes je regardais que je ntais
suprieurs peine le pas laise
public, javais
le dos tourn
la salle, fix
sur mes
transpas
je ne suis pas
invit une jai peu parl,
intressant
soire, je ne je nai pos de
on ne me
parle pas questions
rinvitera
beaucoup, car personne, jai
plus
je ne connais rpondu par
tout le monde
presque monosyllabes,
a repr que
personne avec lair gn
jtais tendu

Le thrapeute aide ensuite son patient discuter


ses contenus de pense, en contrlant notamment
certaines erreurs interprtatives, comme par
exemple le jugement motionnel, qui consiste
confondre sa perception et la ralit observe :
si je me sens incomptent, cest que je suis
incomptent , si je me sens mal laise, alors
les autres me voient mal laise
Enfin, les principales croyances actives lors
des situations anxiognes, et expliquant les
distorsions cognitives (voir tableau ci-dessous)
sont abordes et assouplies. Ces croyances portent
sur des domaines varis comme la ncessit dune
performance sociale parfaite, ou dun self-control
motionnel absolu en situation sociale.
Nous allons illustrer tout ceci plus loin par le
rcit dune thrapie.

Les principales croyances rencontres dans lanxit


sociale

Type de nonc de la Consquences


croyance croyance pour le patient
Je ne dois Jvite de
pas contrarier, donner mon
Soumission dranger, ou avis, demander
autrui me mettre en quelque chose,
avant, sinon je refuser,
serai rejet. critiquer
Je cherche
toujours la
perfection dans
Quand je me ce que je fais
trouve avec face autrui.
dautres Mais comme
personnes, je cest
ne dois pas impossible,
commettre jvite
Performance derreur, ni beaucoup de
sociale subir de situations, ou
dfaillance, bien je suis
sinon cela se insatisfait de la
retournera manire
immdiatement imparfaite dont
je les ai gres,
et gravement et je me
contre moi. dvalorise
ensuite
lexcs.

Je recherche
toujours dans
les yeux ou les
Je dois tre
attitudes de
excessivement
mes
attentif aux
interlocuteurs
Hypervigilance attitudes des
ce qui peut
vis--vis autres, sinon
tmoigner dun
dautrui des choses
jugement
importantes et
dfavorable
graves vont
mon gard ou
mchapper.
dune intention
de sopposer
moi.
Je veux tout
prix masquer
mes motions,
Je ne dois mme minimes,
pas laisser par peur
Hypercontrle transparatre quelles ne
de soi ma gne ou soient
mes remarques, ce
motions. qui ne
manquerait pas
de me mettre en
position
dinfriorit
absolue.
Les La moindre
manifestations de mes
dmotivit motions est
Visibilit des que je ressens instantanment
faiblesses sont aisment dcelable par
personnelles dcelables. autrui, je suis
ou des Mon manque transparent(e)
manifestations de culture et et dsarm(e).
motionnelles dintelligence Jai chaque
sont faciles fois lair
dtecter. coupable ou
vulnrable.
Les gens Les gens sont
surveillent les sans piti pour
attitudes des les personnes
Vigilance et autres et jugent comme moi, et
menace de la ngativement ont tt fait de
part dautrui les faibles, en voir comment
les rejetant ou les dominer ou
en les les mettre
agressant. lcart.
Les doutes de Philippe
Lorsquil vint nous consulter, Philippe tait
interne en mdecine. g de vingt-quatre ans, il
sapprtait effectuer son premier remplacement
et lide langoissait au point quil avait pris avec
nous un rendez-vous de la dernire chance ,
selon ses propres dires !
Brillant tudiant, au moins lcrit, Philippe
souffrait dune phobie sociale focalise sur un
problme prcis : tre observ en train de faire
quelque chose. Elle stendait dassez
nombreuses situations, du repas au restaurant
lexpos en public, en passant par la conduite dun
examen mdical sous le regard de son chef de
service, ou tout simplement du malade lui-mme !
Philippe prsentait par ailleurs de nombreux traits
de personnalit vitante : il tait hautement
sensible toute critique ou remarque de la part
dautrui, construisait avec talent des vitements
complexes pour viter certaines circonstances
sociales, en fournissant des explications
absolument plausibles. Il avait pendant longtemps
considr sa faon dtre comme quasi normale.
Ses propres parents semblaient fonctionner de la
mme faon, jetant sur le monde extrieur un
regard extrmement critique et cherchant avant
tout btir leur vie autour de la cellule familiale,
replie sur elle-mme. Dans son enfance, en
dehors de ses camarades dcole, quil ne
revoyait jamais hors des horaires de classe,
Philippe navait frquent que ses deux frres et
ses parents. Durant toutes ses tudes en facult, il
avait continu vivre en famille, et ctait encore
le cas maintenant. Les jeunes de son ge le
dcevaient , il les trouvait superficiels et
instables . Il en tait de mme pour sa vie
sentimentale : Chaque chose en son temps, je me
consacre dabord mes tudes, on verra ensuite.
Il navait jamais abord une fille de sa vie, sans
avoir conscience quil en tait en fait incapable
Sa faon dtre tait encourage par ses parents,
qui lui vouaient la plus grande admiration et
menaient eux-mmes une vie terne et grise, sans
contacts ni sorties.
Ses tudes de mdecine staient passes sans
difficults jusqu ses premiers stages dexterne
lhpital. Il avait alors d affronter des situations
pour lui assez difficiles : prendre la tension,
ausculter un cur, faire une injection
intramusculaire le tout sous lil valuateur des
autres tudiants, des infirmires ou du chef de
clinique. Mais durant son premier stage, il avait
russi ne se faire coincer que trois ou quatre
fois, se dbrouillant pour rester cach derrire le
troupeau des tudiants suivant la visite dans le
couloir, ne se portant jamais volontaire pour
effectuer des soins
Par la suite, il avait choisi des stages dans des
services rputs pour abandonner les tudiants
leur sort, ce qui lui convenait totalement. Son
excuse tant alors que cela lui laissait plus de
temps pour rviser ses examens ; il tait dailleurs
reu trs brillamment ceux-ci, ce qui entretenait
le mythe familial du futur grand mdecin Tant et
si bien quarriv la fin de ses tudes, et avant de
commencer ses stages dinternat, Philippe navait
quasiment pas approch de malades. Lorsque son
oncle, mdecin gnraliste lautre bout de la
France, lui proposa de le remplacer quinze jours
pendant lt, il nosa refuser, dune part pour ne
pas perdre la face, dautre part parce que, au fond,
cela pourrait savrer une bonne prparation pour
ses stages dinternat quil voyait arriver avec la
plus grande angoisse, se demandant sil nallait
pas prendre un an de disponibilit, pour mieux
se prparer .
Cest la lecture dun de nos articles sur la
phobie sociale, paru dans une revue de mdecine,
et dans lequel il stait instantanment reconnu,
qui lui avait donn lide de venir nous consulter.
Sa thrapie, comme souvent dans les troubles de
la personnalit tels que la personnalit vitante,
fut longue et parfois difficile, stendant sur prs
de deux ans, durant lesquels les progrs furent
cependant rguliers ds le dbut. Nous nen
livrerons ici que quelques aspects illustrant le
travail cognitif effectu en prparation du
remplacement redout.
Dialoguer *1
Une de vos inquitudes, cest dtre trs mal
laise pendant ce remplacement, cest a ?
Oui, cest a.
Dans quel genre de situation, par exemple,
pouvez-vous imaginer tre mal laise ?
Eh bien, jai peur de ne pas savoir rpondre
certaines questions des patients.
Par exemple ?
Par exemple, sils me demandent si je
connais tel mdicament et que je nen sache
rien, ou sils me questionnent sur une maladie
rare dun membre de leur famille, maladie
dont je naurais jamais entendu parler
Et que se passerait-il dans ce cas ?
Jaurais lair compltement ridicule.
Lair ridicule ? Cest--dire ?
Eh bien, rougir, bafouiller, devoir avouer
que je ne sais pas, ou inventer une rponse
passe-partout pour ne pas perdre la face
Et que vous diriez-vous ce moment-l ?
Ce que je me dirais ? Que je suis nul, au
fond, que je suis en train de perdre la face
Perdre la face ?
Oui, aux yeux du patient, je perdrais la face.
Pourquoi cela, que se dirait-il ?
Que je ne suis pas trs dou, pas trs au
point comme remplaant, que je ne ferai
probablement pas un bon mdecin (Il
sarrte, mais continue visiblement dtre
travers par des cognitions ngatives.)
Mmm Vous imaginez encore dautres
choses ?
Oui, quil ne me rappellera plus, quil en
parlera mon oncle, qui me retirera sa
confiance, en parlera mes parents
Et tout cela est angoissant pour vous, je
suppose ?
pouvantablement, rien que den discuter
avec vous, jen suis mal laise. En gnral,
jessaie de chasser ce genre de penses de
mon esprit lorsquelles se prsentent.
Vous avez raison, mais il faut aussi savoir
les aborder de front rgulirement, pour ne
pas tre domin par elles. Rcapitulons : la
situation que vous redoutez, cest de ne pas
savoir rpondre une question dun patient.
Et de vous imaginer confront cette
situation dclenche en vous des penses du
type : je suis nul de ne pas savoir rpondre,
le patient va trouver que je ne suis pas la
hauteur, et dautres penses angoissantes
encore.
Cest a.

Durant ce type dchanges, le thrapeute pousse


le patient exprimer clairement les penses que
suscite chez lui la situation. Il souligne leur
caractre hypothtique et dductif, en disant
chaque fois : La situation, cest que, et ce que
vous en pensez, cest que ?
Noter ses penses
Entre les sances, le patient est encourag
continuer sa rflexion, en remplissant de petits
relevs, comme celui qui est prsent ci-dessous,
effectu en cours de thrapie, alors que le
remplacement avait commenc.

Auto-observation des penses de Philippe

Penses
Situations Gne
automatiques
Jai eu lair
idiot
Il la srement
remarqu
Jai trembl en Il va me prendre
prenant la tension pour un malade
8/10
artrielle un Il ne va pas me
patient faire confiance, et
se dire que je ne
sais pas prendre la
tension
Je devrais le
Jai d chercher la
savoir
posologie dun
Ce nest pas
antibiotique courant
5/10 normal
dans le Vidal, devant
Jamais un vrai
le patient, car je
mdecin ne ferait
lavais oublie
a
Elle va me
prendre pour un
Jai rougi en obsd
examinant les seins Elle va
dune jeune patiente 9/10 croire que jai un
qui venait se faire problme avec les
prescrire la pilule femmes
Elle va en parler
son mari
Jai d appeler un Je vais le
confrre car je ne dranger
savais pas comment Il na pas que a
8/10
rdiger un certificat faire Je devrais
administratif me dbrouiller tout
particulier pour un seul
ancien combattant
Modifier ses penses
Ce travail a lieu en sance au travers du
dialogue thrapeute-patient. De son ct, le patient
est encourag dvelopper systmatiquement un
discours alternatif et le noter sur ses relevs,
auxquels il adjoint dans ce cas deux colonnes
supplmentaires. Voici comment fut complt le
tableau prcdent :

Rvaluation des penses de Philippe

Rvaluation
Penses alternatives
de la gne
Il ne la peut-tre mme pas
remarqu
Il sait bien que je nai pas une
grande exprience 4/10
Ce sont ses chiffres de tension
habituels, il ny a pas de raison
pour quil les remette en doute
a peut arriver tout le
monde
Il y a des milliers de
mdicaments, on ne peut pas tous
les connatre 3/10
Les vieux mdecins en
connaissent plus que moi, mais
cest logique, ils font ce boulot
depuis des annes
Cest normal dtre intimid
dans ces circonstances !
Elle voit bien que je ne fais pas
a pour le plaisir
7/10
Elle na pas eu lair mal
laise ou contrarie, elle est
reste souriante et dtendue aprs
lexamen
Cest un ami de mon oncle, il
est prt maider
Je lai eu au tlphone avant-
hier pour le problme du tour de 5/10
garde de ce week-end, il avait
lair trs sympathique
Ce genre de certificat est
rarissime, je suis oblig de
demander de laide
a ne prendra pas longtemps

Reprenons un extrait de dialogue avec Philippe,


quelques sances plus tard

Bien, nous allons maintenant travailler sur


une des situations que vous avez notes dans
vos relevs de penses automatiques, afin de
mieux comprendre pourquoi vous avez
lesprit des cognitions si alarmantes dans ce
genre de situations.
Mmm
Alors, dans la situation o vous tremblez
lgrement en prenant la tension artrielle,
vous avez peur que le patient le remarque et
vous trouve bizarre Dans dautres
situations, vous redoutez quon vous prenne
pour un obsd ou un incomptent
Oui, cest toujours un peu la mme chose, je
ne peux pas men empcher.
Essayons de suivre la logique de vos
penses. Dans la situation o vous tremblez en
prenant la tension, vous craignez que le
patient ne le remarque, et en dduise que vous
tes drang et peu fait pour la mdecine.
Oui, cest un peu a
Admettons que ce soit vrai, que le patient
pense effectivement cela, quelles conclusions
en tireriez-vous ?
Que jai compltement perdu la face.
Admettons que ce soit vrai, que vous ayez
perdu la face, quelles consquences ?
Eh bien, je ne serai plus respect par aucun
patient, a se saurait
Continuons notre jeu des si Si ctait
vrai que les patients ne vous respectent plus,
que se passerait-il alors ?
Inutile de continuer ce genre de mtier si
vous ntes pas respect par les patients. Vous
le savez bien, vous qui tes mdecin
Bon, je crois que nous sommes arrivs au
problme. Finalement, si on poursuit, comme
nous lavons fait, la logique de vos penses
automatiques, on arrive un raisonnement du
type : Si je nai pas un self-control complet
de tous mes gestes de mdecin, dans toutes les
situations professionnelles, alors je ne serai
jamais respect par mes patients, et donc je ne
pourrai jamais exercer la mdecine dans de
bonnes conditions Cest un peu a ?
Oui, cest mme tout fait a. Cest vrai que
je narrte pas de me mettre la pression,
comme on dit en langage sportif. a va trop
loin, cest sr ; pour un petit tremblement en
prenant la tension, je suis prt renoncer la
mdecine Mais quand mme, cest
ncessaire dtre sr de soi, non ?
Oui, mais on va voir ensemble jusquo on
peut aller dans cette exigence

Cet extrait de dialogue illustre une des


mthodes utilises pour la mise en vidence de
croyances excessivement angoissantes : la
mthode de la flche descendante, qui poursuit la
logique des scnarios catastrophes cachs
derrire les cognitions anxieuses du sujet.
Dautres mthodes sont aussi employes, certaines
relevant de lauto-observation : on demande au
patient de reprendre ses relevs dauto-
observations, et didentifier quelles sont les
familles de cognitions les plus frquentes, celles-
ci drivant en gnral de la mme croyance.
Dans le cas de Philippe, les croyances les plus
frquentes taient : ne pas montrer de signe de
faiblesse au risque de perdre la face ; tout
connatre sinon ctait la preuve de son
incomptence, etc.
Une fois toutes ces croyances mises en
vidence, la thrapie se donne pour but de les
modifier.

Si cette rgle de la ncessit dun self-


control absolu est si profondment enracine
en vous, cest peut-tre quelle a certains
avantages. Lesquels, daprs vous ?
Je nen vois pas beaucoup ; les
inconvnients sont plus faciles reprer.
Par exemple ?
Eh bien, de me mettre toujours moi-mme
sous pression, mme lorsque cest totalement
inutile et dplac.
Oui. Y a-t-il dautres inconvnients ?
a me pousse me replier sur moi-mme, au
lieu de prendre du recul, davoir de
lhumour ; il faudrait que je puisse me dire :
Ne te mets pas sous pression en prenant la
pression artrielle des autres ! Mais a me
vient toujours huit jours plus tard Et puis,
ces penses, a me fait me bloquer dans un
sentiment de honte, au lieu de me pousser
me dtendre et dialoguer. Au fond, je pense
que a me rend moins bon mdecin, je me
surveille sans arrt, au lieu dtre lcoute
des patients
Mmm Il y a donc un bon nombre de
dsavantages obir ce type dexigences
personnelles, de rgles rigides. Mais ny a-t-il
pas quelques avantages qui expliqueraient que
vous fonctionniez tout de mme ainsi ?
Sans doute, si on cherche bien. Cest comme
pour mon perfectionnisme : comme a me
stresse longtemps lavance, a me pousse
bien me prparer, rviser mes cours, les
mdicaments les plus frquents, les
posologies, tout a. Je narrive jamais sans
mtre prpar. Cest un avantage, mais je ne
vois que celui-l.
Il y a donc beaucoup plus dinconvnients
que davantages. Donc, lintrt de modifier
ce genre dexigences personnelles est
manifeste

Nos croyances ne peuvent tre facilement


supprimes, tant elles sont profondment
enracines dans notre esprit. Ce ne serait
dailleurs pas souhaitable. Elles vhiculent en
effet une ide de dpart tout fait lgitime dans
certaines circonstances. Cest simplement son
application rigide et gnralise qui est source de
difficults. Ces croyances sont donc souvent
prsentes aux patients comme des contrats quils
auraient inconsciemment passs avec eux-mmes
une priode de leur vie o cela savrait
ncessaire.
Pour Philippe, cela remontait, selon ses
souvenirs, une priode difficile de son enfance
o, la suite dun dmnagement de ses parents, il
tait arriv en cours danne dans une nouvelle
cole en province. g de huit ans, il y avait
pass une anne scolaire trs pnible, ayant t
trs vite rejet par les autres enfants, en raison de
son accent parisien, de son aspect chtif et de ses
lunettes gros verres correcteurs. Il se souvenait
avoir un jour pleur dans la cour de rcration,
qui tait pour lui le lieu de tous les dangers : les
autres enfants staient alors bruyamment moqu
de lui, et les agressions verbales sur ce thme
staient prolonges toute lanne durant. Il avait
alors tir de cette exprience la conviction que les
autres taient potentiellement malveillants et quil
valait mieux tre soi-mme suffisamment dur et ne
pas extrioriser ses faiblesses.
La rengociation de cette croyance personnelle,
travers divers changes avec le thrapeute,
permit daboutir une formulation de la croyance
assez nettement assouplie, qui se prsentait de la
faon suivante.
Postulat de base : Il est prfrable de cacher
ses motions face des interlocuteurs hostiles ou
inconnus.
Amendement 1 : Mais il est inutile de
procder systmatiquement ainsi en toutes
circonstances.
Amendement 2 : La plupart des gens peuvent
tre comprhensifs la souffrance ou la gne.
Amendement 3 : Dans de tels moments, il est
alors prfrable de dialoguer et non de se
fermer.
Le travail de modification des croyances
comprend aussi souvent des exercices de
dsobissance ladite croyance. Dans le cas de
Philippe, cela avait consist parler de ses doutes
de remplaant dbutant avec une patiente, en fin
de consultation lors dune journe calme, o il
avait du temps devant lui. La patiente lui avait
alors dit : Vous serez srement un trs bon
mdecin, car vous tes trs sensible, cest une
qualit indispensable pour bien faire votre
travail. Cet vnement avait dailleurs t la
base de lamendement 3 ajout par Philippe sa
croyance.
*
Derrire lapparente simplicit des techniques
ici brivement dveloppes, se dissimule en fait
tout un art de lalliance thrapeutique, sans lequel
223
aucune thrapie cognitive nest possible . Il est
clair que nous ne livrons ici que les moments cls
de la thrapie. Lapparente facilit du droulement
de celle-ci ne doit pas cacher les nombreuses
entraves rencontres : il est frquent que la
thrapie pitine certains moments, avant de
repartir de plus belle Nous navons pas
dvelopp ces difficults, qui sont davantage le
224
problme du thrapeute que celui du patient .
En pratique, les thrapies cognitives ne sont
jamais proposes seules dans lanxit sociale,
elles sont toujours associes des exercices
comportementaux, soit au sein dune thrapie
225
mixant les deux approches , soit en approche
squentielle : on fait prcder une thrapie
226
comportementale par une thrapie cognitive .
Dans le cas defforts personnels, les donnes
restent les mmes : la rflexion sur la vision que
lon a de soi et du monde reste un pralable
indispensable, mais sera insuffisante pour
modifier elle seule lanxit sociale si elle ne
saccompagne pas dexercices rguliers pour
affronter ses peurs sociales sur le terrain, et non
227
plus seulement dans sa tte .
CHAPITRE 5

Faut-il soigner
les phobiques sociaux ?

Nous avons tous assez de force pour


supporter les maux dautrui.
La Rochefoucauld

Au terme de ce voyage au pays de lanxit


sociale, voici le moment de procder ensemble
un dernier tat des lieux. Depuis la premire
version de cet ouvrage parue en 1995, la phobie
sociale, pour ne parler que delle, est littralement
sortie de lombre. Car bien quelle ft connue et
identifie depuis longtemps dans la littrature
228
mdicale , elle ntait pas diagnostique par
les mdecins et les psychologues. Les phobiques
sociaux se sentaient souvent incompris par des
thrapeutes qui ne prenaient pas lexacte mesure
de la souffrance quotidienne immense que
reprsentait leur trouble. Aujourdhui, un nombre
toujours croissant de thses et darticles
scientifiques lui sont consacrs, et on peut esprer
que, dici quelques annes, tout praticien saura
faire rapidement le diagnostic danxit sociale.
Mieux connue des chercheurs, lanxit sociale
dispose aujourdhui de traitements vritablement
efficaces. Quils soient mdicamenteux (les
antidpresseurs srotoninergiques) ou
psychologiques (les thrapies comportementales
et cognitives), ceux-ci ont largement fait la preuve
de leur efficacit pourvu quils soient
correctement prescrits. Actuellement, seule une
petite minorit de patients savre ne pas ragir
229
favorablement ces traitements : ils doivent
alors tre confis des centres ou des thrapeutes
trs spcialiss en matire de phobie sociale.
Enfin, les attentes des personnes concernes
sont trs importantes : chaque mission de radio
ou de tlvision, chaque article de journal ou de
revue consacrs ce thme, cest toujours le
mme afflux de coups de tlphone ou de
courriers de la part de personnes souhaitant tre
conseilles, orientes, ou soignes. Nous recevons
plusieurs centaines de lettres par an de phobiques
sociaux lecteurs de cet ouvrage, nous remerciant
ou nous demandant de laide. Des associations de
patients ont rcemment vu le jour, dans lesquelles
des anxieux sociaux guris ou en voie de ltre se
proposent dapporter de linformation et du
soutien ceux qui vivent encore leur trouble dans
230
lincomprhension ou la solitude .

Des anxieux sociaux motivs pour tre aids,


des professionnels correctement informs, des
traitements efficaces : tout va donc pour le mieux
dans le meilleur des mondes ? Hlas, non. Les
choses ne bougent pas aussi vite que lon pourrait
le souhaiter. Il semble que la phobie sociale, par
exemple, soit encore trop peu diagnostique par
les mdecins. Une tude franaise commandite
par lOrganisation mondiale de la Sant montrait
que ce diagnostic ntait fait que dans un cas sur
231
quatre . Cette mme tude montrait aussi que
les phobiques sociaux allaient peu consulter pour
leur problme, mais plutt pour dautres raisons,
soit des problmes de sant physique, soit
lorsquils dprimaient. Les principaux obstacles
empchant les phobiques sociaux daller chercher
de laide auprs des professionnels de sant
semblent tre, daprs une tude amricaine, le
problme du cot des soins, le manque
dinformation sur les adresses vers lesquelles se
tourner, et le sentiment de honte associ la
232
crainte dtre jug ngativement .
Une autre tude constatait quant elle que les
patients phobiques sociaux se voyaient proposer
des thrapies dinspiration analytique qui nont
jamais fait la preuve de leur efficacit dans
lanxit sociale beaucoup plus souvent que des
233
thrapies comportementales et cognitives . Les
raisons en sont sans doute simples : les
thrapeutes de tous bords ont toujours tendance
considrer comme plus efficace et donc
systmatiquement proposer la psychothrapie
quils pratiquent et pour laquelle ils ont t
234
forms , et en France, la plupart dentre eux se
rclament de lapproche psychanalytique. Il est
encore rare, mme si cela commence se voir,
quun patient sentende dire : Vous souffrez
dune phobie sociale. Mes mthodes de soins ne
sont peut-tre pas les plus adaptes dans votre
cas, du moins dans limmdiat. Je vous
recommande donc daller voir le docteur Dupont,
plus spcialis que moi dans ce domaine.
Peut-on alors dire que, malgr les progrs des
dernires annes, les thrapeutes sont encore
insuffisamment prpars la prise en charge ou
lorientation des patients anxieux sociaux ? Sans
doute, et les efforts de formation et dinformation
des professionnels doivent donc tre continus.
Mais il existe aussi chez certains des rticences
idologiques : en France, beaucoup de psychiatres
et de psychologues prsentent un attachement
viscral aux thrapies psychanalytiques, quils
considrent comme les seules vraies
psychothrapies. Enfin, et cest peut-tre le
principal problme, la conviction que lanxit
sociale est une difficult bnigne, et ne doit donc
pas tre mdicalise, reste encore profondment
ancre dans les esprits de certains leaders
dopinion en psychiatrie. Il y a encore peu, nous
entendions lun dentre eux affirmer que la phobie
sociale nexistait pas, et quil ne sagissait en fait
que de timides dprims Certes, il nest dans
lintrt de personne de mdicaliser toutes les
anxits sociales : nous avons largement montr
dans ces pages quil en existait des formes
bnignes, et que tout le monde pouvait la ressentir
certains moments. Il est bien videmment hors
de question de prescrire un traitement tous les
timides de France. Mais pourquoi ne pas laisser
les individus concerns juger de ce quils dsirent
faire ? Si une timidit savre invalidante, ne
vaut-il pas mieux aller consulter un praticien pour
recueillir son avis ? Celui-ci pourra rassurer, ou
dans certains cas diagnostiquer une phobie sociale
qui serait sans cela passe inaperue. De plus,
toutes les tudes tendent montrer que lanxit
sociale, mme si elle natteint pas lintensit de la
phobie sociale, est une source de handicap
235
importante . Les professionnels de sant ne
doivent donc pas reprendre leur compte la
maxime de La Rochefoucauld place en exergue
de ce chapitre, et dcider une fois pour toutes que
lanxit sociale est un trouble charmant, qui ne
fait de mal personne, et quil ne faut surtout pas
changer
Notre pratique de psychothrapeutes nous a
rendus trs attentifs toutes les demandes de
changement personnel. De ce fait, il nous arrive
parfois dtre amens traiter des personnes dont
les difficults nauraient jamais t prises en
compte par un mdecin jusqu une poque
rcente. De nombreuses enqutes ont montr
comment lanxit sociale tait systmatiquement
oublie, nglige ou sous-estime, tant par les
mdecins et les psychologues que par
236
lentourage . Vu lexistence de solutions
efficaces, les consquences de lanxit sociale
non reconnue et non prise en charge apparaissent
inacceptables.
Voici deux cas de patients prsentant des
formes danxit sociale dites bnignes
mais qui ne ltaient pas vraiment leurs yeux.
Le trac de Jean-Michel
Jeune lve ingnieur issu dune grande cole,
Jean-Michel est vingt-sept ans ce que lon
appelle un garon bien sous tous rapports, discret,
mais sans timidit excessive. Il a un contact
souriant et plutt facile, sintresse volontiers
ses interlocuteurs qui il nhsite pas poser de
nombreuses questions, tant dun naturel curieux.
Entour dun rseau tendu damis et de
connaissances, il a de nombreuses activits
sociales. Il na pas de problmes particuliers pour
saffirmer. Mon seul problme, cest le trac ,
avoue-t-il. Un trac paralysant, qui tonne chez lui,
tant donn labsence dautres difficults.
Bien quil nous ait tout dabord annonc le
contraire, son trouble est en fait relativement
ancien. Ds lcole primaire, ses bulletins
signalaient que ses performances lcrit faisaient
regretter son peu dengagement loral. Mais il
tait cependant capable de rpondre aux questions
et de passer au tableau, sans grande aisance il est
vrai. Lors de la prparation du concours dentre
son cole dingnieurs, tous les oraux avaient
t encore plus pnibles quau lyce, mais Jean-
Michel stait dit que cela passerait, et que ctait
probablement d la tension gnrale accumule
pendant ses deux annes de prpa . Le mdecin
de famille, qui il en avait vaguement parl, mais
en minimisant largement les faits, lui avait prescrit
un tranquillisant, quil avait depuis lhabitude de
consommer systmatiquement avant daffronter la
moindre situation o existait un risque quil doive
prendre la parole devant un groupe. Comme son
travail comportait de trs nombreuses runions de
travail et de multiples exposs devant des quipes
de recherche ou de bureaux dtudes, la prise de
tranquillisants tait devenue une habitude
plusieurs fois par semaine, depuis cinq six ans.
Il nen tait dailleurs pas satisfait : Les
tranquillisants amortissent le choc, mais laissent
la peur intacte ; si jaugmente la dose, comme ces
derniers temps, je suis juste un peu plus tass,
mais plus trs oprationnel, et pas du tout vif ;
pourtant, je me vois mal les arrter , expliquait-
il.
Au moment de son premier emploi, la sortie
de lcole dingnieurs, il stait retrouv dans un
milieu trs comptitif, o les runions et les prises
de parole en public taient systmatiquement le
lieu dpres critiques et de questions
dstabilisantes ladresse des orateurs. Il avait
alors souffert dinsomnies rebelles, ses nuits tant
parasites par une trs importante anxit
anticipatoire. Il avait fini par donner sa dmission
aprs six mois, en grande partie cause de ses
angoisses, alors que sa carrire dans cette
entreprise semblait trs prometteuse. Son trac
stait ensuite considrablement aggrav, tel
point que pendant les mois qui suivirent il eut
mme une petite crise dangoisse lors dune fte
dans son club de parachutisme clbrant le
diplme de moniteur quil venait de passer, alors
que ses amis lui rclamaient un discours
Lorsquil vint consulter, il pantouflait dans
une petite PME, o il savait quil ne devait pas
rester longtemps sil voulait faire carrire, mais
dont il apprciait lambiance familiale, les
rapports humains dtendus et chaleureux, le fait
que tout se rglait lors de runions informelles ou
entre deux portes en tte--tte.
En dehors de ce problme, ni lentretien ni les
tests psychologiques ne rvlrent dlments
pathologiques. Son trac tait cependant la limite
de la phobie sociale caractrise, tant les
descriptions quil en faisait taient
impressionnantes. Il convenait donc de centrer la
prise en charge sur cette difficult.
De faon un peu paradoxale, il vitait depuis
quelque temps de prendre la parole mme en
milieu amical, familial ou associatif. Il fuyait les
situations dans lesquelles il devait donner son
avis devant un groupe de plus de six personnes.
Ddaignant de sexercer en milieu bienveillant, il
ne se prparait pas affronter des occasions un
peu plus stressantes, se trouvant un peu dans la
situation dun sportif qui ne se rendrait pas aux
entranements, parce que cest fatigant, et qui de
ce fait ne serait pas comptitif pour les matchs
officiels Il tait donc ncessaire dinterrompre
ces vitements, qui aggravaient et tendaient peu
peu son trouble, et de linciter sexposer aux
situations redoutes. Toute une srie
d exercices furent ainsi mis au point : il dut
par exemple sattacher raconter des histoires
ses jeunes neveux, faire de petits discours durant
les repas de famille, raconter des blagues ou des
anecdotes ses proches, mais aussi modifier sa
manire de mener les runions de travail avec sa
petite quipe, se proposer le plus souvent possible
pour aller faire des exposs aux clients de
lentreprise sur les derniers produits mis au point,
etc. Jean-Michel franchit les premires tapes
sous lil dabord amus, puis complice, de ses
proches, qui il avait confi quil suivait une
thrapie. Il sinscrivit mme assez vite un cours
dexpression thtrale, o il arriva participer de
faon peu prs normale, ce qui acclra sans
doute ses progrs. Le fait quil ny connaisse
personne tait pour lui un grand soulagement.
travers de trs nombreux jeux de rle, dont
certains repris sur son propre matriel vido, un
travail spcifique fut galement effectu sur les
comptences sociales spcifiques en matire de
communication.
Le plus difficile fut cependant de modifier son
mode de pense. En effet, Jean-Michel en tait
venu considrer quon peut trs bien sen sortir
dans la vie sans avoir besoin de savoir parler en
public, ide bien enracine chez lui, sa famille
ayant toujours valoris la discrtion. Il tait
galement particulirement soucieux de rechercher
la perfection, schma de pense qui traduisait le
bon lve quil avait toujours t.
Le travail thrapeutique, ou le training
comme lappelait Jean-Michel dans son jargon,
dura environ un an et demi. partir du quatrime
mois, la prise de parole en public ne reprsentait
plus une ide la fois obsdante et angoissante,
mais un objectif accessible avec de
lentranement. En fin de premire anne, dans
certaines occasions impressionnantes, des
btabloquants furent associs aux exercices. Il les
utilisa pendant environ un an, puis les diminua
progressivement en six mois. Depuis trois ans,
Jean-Michel ny a plus recours ; il prend la parole
en public sans difficults majeures. Sil ressent
parfois de lanxit resurgir en ce genre de
circonstances, il arrive systmatiquement ne plus
paniquer et reprendre rapidement le dessus.
Les joues rouges de Patricia
Patricia a trente ans. Journaliste dans la presse
fminine, elle vient de prendre de nouvelles
fonctions dans un grand titre de la profession. Je
pensais que cela amliorerait peut-tre mon
problme de repartir zro avec des gens
nouveaux, un boulot nouveau, dit-elle. Mais non,
cest tout fait comme avant, peut-tre mme
pire : je rougis tout bout de champ. Patricia
souffre dreutophobie.
Elle avait t une petite fille vive et
capricieuse, ayant longtemps prsent des peurs
diverses, notamment du noir et des piqres, mais
qui ntaient pas de vritables phobies.
ladolescence, elle avait souffert dune acn assez
importante, et passait de longues heures devant le
miroir de la salle de bains contempler les
dgts et essayer de les dissimuler derrire
ses mches de cheveux blonds. De manire
tonnante, elle se souvenait trs prcisment de la
premire fois o elle avait rougi, du moins de la
premire fois o elle en avait eu une conscience
douloureuse et pnible. Ctait un samedi soir,
elle tait dans sa chambre rvasser tandis que
ses parents prenaient lapritif avec des amis
quils avaient invits dner, lorsque ceux-ci
demandrent faire sa connaissance. Ses parents
lappelrent et la prsentrent, mais son pre eut
le malheur de faire une plaisanterie sur lacn de
sa fille et ses longues stations devant le miroir.
Elle devint tout coup carlate, et quitta
prcipitamment la pice. Elle avait pass des
annes en thrapie rflchir sur cet pisode
troublant : lami de ses parents tait un homme
sduisant ; lhumiliation nen avait t que plus
grande. Mais la piste des rapports entre son
rougissement et des dsirs sexuels refouls ne
lavait conduite nulle part Peut-tre ny avait-
elle pas mis toute lnergie ncessaire ou ntait-
elle pas tombe sur le bon thrapeute Quoi quil
en soit, quinze ans aprs, son trouble persistait.
Ses rougissements survenaient bien sr dans les
pires moments ; ils nobissaient pas une
logique absolue, mais simplement des lois
statistiques. Elle savait que certaines
circonstances multipliaient par dix le risque de
rouge aux joues, mais que parfois il ne se
passerait rien. Dautres fois, elle se sentait rougir
alors que rien dimportant ne se droulait, ctait
simplement plus rare. Son mari lavait dailleurs
bien compris : alors quau dbut de leur aventure,
il pensait que cela ferait plaisir Patricia de
sentendre dire tu vois, cette fois-ci tu nas pas
rougi , il avait d plusieurs fois battre en retraite
sous le regard bleu glacial de sa compagne, lui
signifiant quelle ne souhaitait pas quil aborde ce
sujet.
Elle ne prsentait pas de troubles
psychologiques associs, sinon une tendance se
montrer un peu agressive dans ses relations
interpersonnelles lorsquelle se sentait critique
ou faisait lobjet de remarques moqueuses ou
ironiques. Sa faon dtre gnrale tait dailleurs
dans cette tonalit : elle avait une faon sche
dexpliquer ses symptmes, comme pour dire
finissons-en . Il fallut du temps pour quelle se
dtende.
Son mode de vie tait tout ce quil y a de plus
adapt : marie, un enfant, des amis, des sorties
Tout est normal, sauf mon rougissement ,
concluait-elle. Souvent, lorsque les patients
parlent ainsi, les thrapeutes restent un peu
mfiants, sachant quil sagit souvent de larbre
qui cache la fort. Mais dans le cas de Patricia, le
rougissement paraissait assez isol. Et sa demande
daide en ce sens lgitime.
Lobjectif de la thrapie tait particulirement
simple dfinir : il sagissait en fait de linciter
accepter de rougir face quelquun et daccepter
den parler. Cette dmarche se rvla en fait
extrmement difficile, et fut lorigine de
quelques consultations tendues o la patiente avait
le sentiment que son thrapeute lui voulait du
mal Patricia tait trs rticente au fait de
sexposer rougir devant autrui. Aprs un long
travail, elle shabitua dabord au fait de rougir
devant des proches. Elle se mit mme en parler
avec humour. Petit petit, les choses
samliorrent aussi face des collgues de
travail, des commerants, etc. Le rougissement
devint de plus en plus rare et peu intense. Il restait
aborder le rougissement face des
interlocuteurs plus gnants : des suprieurs,
certains hommes troublants (cest--dire qui
lui plaisaient), des concurrents, des rivaux, etc.
Mais les progrs taient suffisants. Patricia avait
compris la dmarche et pouvait poursuivre seule
ce travail. Surtout, lorsquelle rougissait, elle tait
capable de continuer parler et agir comme si
de rien ntait.
Tout ce travail dexposition progressive ne fut
possible qutroitement associ un entranement
une meilleure communication. Patricia dut
apprendre exprimer rgulirement ses motions,
positives ou ngatives, rpondre de manire
affirme aux critiques. Ce fut sans doute un
moment dcisif dans lvolution de ses difficults.
Elle avait par exemple horreur dtre
complimente, car cela la faisait rougir. Le travail
porta sur le fait de dire, dans ces moments, ce
que vous dites me touche beaucoup , de sorte que
son interlocuteur associe le rougissement
ventuellement observ un sentiment de plaisir.
De mme, dans les moments de tension, Patricia
apprit renoncer au mythe du contrle de soi
absolu, pour apprendre dire : Je suis vraiment
en colre cause de ce que vous venez de dire.
Elle avait toujours vit de parler de ses
sentiments, ceci sans doute en raison de son pass
familial : son pre tait extrmement pudique et
dissimulateur ce sujet, tournant mme
systmatiquement en drision tout ce qui gravitait
autour des motions et de lmotivit, tandis que
sa mre avait au contraire tendance en faire un
peu trop , selon Patricia, utilisant lexpression
des motions dans le but de culpabiliser ou de
manipuler ses interlocuteurs ( ton comportement
me doit beaucoup, je te croyais au-dessus de
a , ce que tu dis me fait de la peine, ce nest
pas gentil de parler sa maman comme a ). La
capacit rpondre de manire affirme aux
critiques ncessita dassez nombreux jeux de rle
en sances : Patricia avait tendance soit ne rien
rpondre, soit agresser de faon mordante son
interlocuteur, souvent de faon disproportionne
par rapport la porte de la critique initiale. Dans
les deux cas, son rougissement sen trouvait
accentu ; elle le percevait comme un signe de
faiblesse que lautre pourrait exploiter pour
riposter ou enfoncer plus encore le clou. La
capacit rpondre calmement, en reformulant la
critique, en exprimant posment son
mcontentement, et en demandant des prcisions
ou des suggestions lui permit de considrer peu
peu les changes critiques sous un angle plus
constructif, et non plus simplement comme un bras
de fer, dans lequel il devait y avoir un vainqueur
et un vaincu.
Patricia avait bien sr, comme tous les
reutophobes, une vision trs ngative de son
rougissement. Elle avait tendance penser que son
rougissement tait hautement reprable et tait
incapable de continuer interagir correctement
ds lors quil apparaissait. De plus, elle jugeait ce
rougissement de manire trs dvalorisante.
En fin de prise en charge, Patricia parvint au
contraire formuler ainsi sa position envers le
rougissement : Cela continue de me gner et de
me dplaire de rougir, mais je ne considre plus
cela comme humiliant, je ne redoute plus dtre en
position dinfriorit cause de cela, et jarrive
ne pas y penser et me concentrer sur ce que je
suis en train de faire ou de dire Lobjectif,
modeste il est vrai, tait largement dpass :
Patricia se sentait mieux dans sa peau et
arrivait dvelopper avec son entourage des
rapports moins tendus et moins agressifs. Elle
dormait mieux et ne souffrait plus des colites
quelle tranait depuis des annes, toutes choses
dont elle navait souffl mot au dbut des
entretiens. Lorsque le thrapeute le lui fit
remarquer, elle lui rpondit en souriant : Je ne
voulais pas que vous me preniez pour une
pleurnicheuse
Faut-il traiter les petits
problmes, et comment ?
Les deux cas de Patricia et Jean-Michel sont
reprsentatifs du problme pos par les formes
mineures danxit sociale. O finit le normal et
o sarrte le pathologique ? Sagit-il de
vraies pathologies, et ce titre faut-il leur
proposer de vrais (et coteux) traitements ?
Si une vraie pathologie est celle qui met la
vie de la personne en danger ou fait delle un
handicap incapable de mener une existence
adapte, alors ces troubles ne sont pas de
vraies pathologies : lanxit sociale est en
effet trs souvent compatible avec une vie
normale Si au contraire on ajoute ces
critres dfinissant la gravit dun mal, une notion
simple de plus en plus prise en compte par les
237
mdecins psychiatres , qui est laltration de
la qualit de vie, alors oui, sans aucun doute, les
formes mineures danxit sociale sont de
vraies pathologies, par la souffrance,
linconfort, les entraves quelles sont susceptibles
dengendrer. De nombreuses tudes ont dmontr
les consquences nfastes des formes
238
mineures danxit sociale et il est
important quune aide psychologique efficace soit
propose aux personnes qui en souffrent et en font
la demande.
Certains professionnels contestent parfois
lappellation de psychothrapie un type
dapproche relativement simple et bref, comme
celui qui est propos par les thrapies cognitives
et comportementales. Dautres en parlent comme
239
de techniques de rducation . Faut-il
quune thrapie soit longue et complexe pour
quelle soit efficace ? Faut-il quelle se berce de
grandes phrases et de grandes ambitions ? Cest
en tout cas ce quon a russi pendant longtemps
faire croire un grand nombre de personnes :
dix ans de divan, ou du vent . Il est vrai que
dans notre pays paratre intelligent consiste encore
trop souvent utiliser des mots savants et
expliquer que tout est beaucoup plus compliqu
quil ne semble. Ce qui est simple serait faux, et
donc, en matire de thrapie, inefficace. Or, la
psychothrapie est un soin, ce que certains psy
ont eu fcheusement tendance oublier. De ce fait,
ses rsultats priment sur sa conformit aux modes
dune poque. Et cest bien ainsi quil sagit de la
juger. Et, pour ce qui est de lanxit sociale,
seules les thrapies cognitives et
comportementales ont fait ce jour la preuve de
240
leur efficacit .
Thrapie efficace
ou thrapie orthodoxe ?
Comment peut-on valuer scientifiquement
lefficacit dune psychothrapie ? Ce nest pas
forcment le souhait de toutes les psychothrapies
de prtendre au statut de dmarche scientifique.
Mais lorsquelle y aspire, une mthode
psychothrapique doit tre passe par ce que lon
appelle des tudes contrles , la gurison de
cas au coup par coup relevant plus de lhistoire de
chasse ou du charisme personnel du thrapeute
que dune dmonstration rigoureuse et
convaincante quant lefficacit de la technique
de soins.
Il faut pour cela disposer dun nombre suffisant
de patients, les rpartir de faon alatoire (cest
ce que lon appelle une randomisation ) en
deux groupes que lon peut ensuite comparer. Un
groupe peut par exemple recevoir la
psychothrapie pendant plusieurs mois, pendant
que lautre reste en liste dattente durant ce mme
intervalle de temps. Ou bien le premier groupe
suit un type de psychothrapie, pendant que le
second en suit une autre, ou des entretiens de
mme dure sans psychothrapie, ou encore reoit
un mdicament. On compare les rsultats obtenus
entre les deux groupes la fin de la priode de
temps choisie, en tenant compte videmment de
ltat de dpart des patients de chaque groupe. Il
faut alors que les diffrences soient suffisamment
importantes pour tre considres comme
statistiquement significatives , cest--dire ne
pouvant pas dpendre du hasard. Ce type dtude
est extrmement complexe, long, minutieux, et
exige beaucoup de rigueur dans lvaluation des
progrs des patients : il faut dfinir clairement ds
le dpart les critres choisis pour dfinir la
pathologie traite, et les critres damlioration ;
il est aussi ncessaire que les personnes qui
soignent ne soient pas celles qui valuent les
rsultats, pour viter tout biais, volontaire ou
inconscient.
Malgr ces exigences et ces difficults, dassez
nombreuses tudes de ce type ont pu tre
conduites. ce jour, les thrapies cognitives et
comportementales ont dmontr leur efficacit
dans nombre de pathologies, dont lanxit et la
241
phobie sociales . Cette efficacit a dailleurs
t consacre par lOrganisation mondiale de la
242
Sant dans un rapport officiel . Remarquons au
passage quefficacit ne veut pas dire toute-
puissance : dans un certain nombre de cas, les
thrapies cognitives et comportementales se
trouvent mises en chec. La tendance actuelle,
dans beaucoup dquipes de recherche, est
dessayer de mieux comprendre pourquoi tel ou
tel type de patient ou de pathologie ne rpondent
pas au traitement.
Des thrapies pragmatiques
La dmarche des thrapies cognitives et
comportementales est simple, logique,
pragmatique. Elle prne des principes de bon sens
comme daffronter peu peu ce que lon redoute,
de sentraner communiquer, de modifier son
point de vue sur la vie et souligne limportance de
les appliquer de faon systmatique et structure.
Sans doute pourront-elles encore progresser en
efficacit en se penchant plus mthodiquement sur
les stratgies spontanment utilises par les
anxieux sociaux qui ont procd leur
autothrapie . En effet, nombre de personnes
que les psy ne verront jamais ont ainsi rgl
leur anxit sociale delles-mmes ou avec laide
de proches, voire lissue dvnements prcis
ou de rencontres. Les possibilits des individus
sont sans doute beaucoup plus grandes que le
psychothrapeute, confront depuis son cabinet
aux checs de ceux qui sont devenus ses patients,
ne peut tre tent de le croire.
Dans cet esprit dune meilleure utilisation des
capacits des patients, certains chercheurs ont
essay de dmontrer comment lutilisation de
manuels dautothrapie, pour peu que ceux-ci
soient bien conus, pouvait permettre certaines
personnes de gurir de leur trouble, en sappuyant
sur un nombre relativement limit de rencontres
243
avec leur thrapeute . Les gardiens du temple,
en matire de psychothrapie comme il faut , ne
manqueront pas de crier au scandale, la drive
et la trahison des Saintes critures et des
recommandations des Grands Anciens Ce nest
pas une argumentation thorique, mais une
valuation mthodique et systmatique des
rsultats obtenus par de telles dmarches qui
devra les faire condamner ou accepter. Il est
normal, aprs tout, daccepter quune
psychothrapie puisse ne pas forcment se
drouler sur un divan, et durant plusieurs annes.
Beaucoup de travaux ont dailleurs dmontr que
des interventions psychologiques efficaces
peuvent tre prodigues en lespace de peu de
consultations, et mme de la part de
professionnels de sant moins diplms que des
244
psychologues ou des mdecins psychiatres .
Mais il existe de la part de certains une rticence
plus ou moins ouverte la vulgarisation de la
psychothrapie au dehors du petit cercle dune
lite.
La psychothrapie
au service
de la performance
individuelle ?
Trac, timidit, inhibition, vitements,
rougissements : ces troubles bnins qui
gchent la vie ne psent pas seulement sur les
relations personnelles. Ils viennent aussi gner le
travail et peuvent mme perturber une carrire qui
pourrait tre brillante. Parmi les grands hommes
qui ont marqu leur poque, quil sagisse
dartistes, de savants ou dhommes politiques,
245
rares ont t ceux qui sont rests isols . Tous
avaient construit leur vie autour de riches et
nombreuses interactions sociales, mme si celles-
ci navaient pas toujours t faciles. Le mythe du
gnie solitaire et incompris relve de lexception
ou du strotype social, mais il ne correspond
aucune ralit tangible. Ce qui est vrai pour les
grands hommes lest sans nul doute pour les gens
ordinaires que nous sommes : sans liens russis
avec les autres, comment esprer devenir soi-
mme ? Beaucoup de nos patients nous ont racont
comment ils avaient t amens par exemple
renoncer certaines promotions du fait de leur
anxit sociale : ils nauraient alors pu assumer
les exigences de leur nouveau statut professionnel,
comme de diriger une quipe, danimer des
runions, de parler des confrences Ce nest
pas seulement un mieux-tre quil faut alors
apporter, cest aussi et dabord une amlioration
des performances communiquer et animer. Le
travail psychothrapique effectu avec Jean-
Michel portait sur de tels aspects.
Mais il nous est aussi arriv dintervenir par
exemple auprs de dirigeants de haut niveau, dans
le cadre de ce que lon appelle le conseil
individuel : il sagit dune srie de dix vingt
sessions de deux ou trois heures, durant lesquelles
tous les aspects comportementaux et
psychologiques gravitant autour de leurs stratgies
et attitudes relationnelles sont abords. Sortant
dun contexte de soins mdicaux, de telles
approches sinscrivent alors davantage dans des
dmarches de dveloppement personnel. On
pourrait penser qutant parvenus au fate du
pouvoir, ces dirigeants matrisent parfaitement
leur anxit sociale puisquils doivent tre
capables de remplir tous les aspects publics et
relationnels de leur profession. Ce nest cependant
pas toujours le cas. Nombre dentre eux,
apparemment laise, vivent ces moments en se
sentant en permanence sous tension et sur leurs
gardes ; la pression qui pse sur eux, lobligation
de rsultat, la course au succs quils mnent le
plus souvent les rendent demandeurs dune aide
cet gard mme si la dmarche nest jamais
facile pour eux.
De telles interventions posent de multiples
problmes, techniques et thiques. Techniques tout
dabord, car les sances de conseil individuel
ncessitent un recours des outils spcifiques,
comme par exemple la vido, dont lutilisation
permet une identification trs fine et approfondie
de phnomnes relationnels discrets, qui seraient
passs inaperus lil nu . thiques ensuite,
puisque la limite avec la psychothrapie nest pas
simple dfinir. Durant ce type dinterventions de
conseil individuel, nous nabordons que des
objectifs stratgiques bien dfinis, choisissant
dlibrment de ne pas intervenir de faon
approfondie sur des lments du pass ou de la
vie prive de ceux qui sont ainsi plus des clients
que des patients. Dautres coles, comme
lapproche dveloppe par le grand
246
hypnothrapeute Milton Erickson ou les
247
thrapeutes systmiciens , ont formul les
mmes prises de position : il semble bel et bien
possible de naborder un problme que sous un
angle bien dfini et dlimit, et dobserver ensuite
des amliorations dans dautres aspects du
fonctionnement psychologique global. En matire
danxit sociale, lorsque lon a aid quelquun
mieux communiquer et changer avec les autres,
on modifie profondment le regard que cette
personne porte sur elle-mme, la faon dont elle
peroit les rapports humains, la vision quelle a
de son avenir, etc. Lessentiel est donc plus le
point dappui qui peut servir mettre en uvre un
changement que lorigine du problme. Une telle
dmarche nest peut-tre pas psychologiquement
correcte aux yeux de certains, mais il faudra
bien un jour trancher : souhaite-t-on gurir les
patients, ou obir aux habitudes ?
CONCLUSION

Imaginez que vous tes


tout nu

Congrs mondial de Psychiatrie, Rio de


Janeiro, juin 1993. De la tribune de la salle de
confrence, une femme sadresse un auditoire
compos de spcialistes. Cest Jerilyn Ross,
prsidente de lAssociation amricaine des
troubles anxieux, la plus grande organisation
regroupant des patients anxieux :

Imaginez quen rentrant dans cette salle,


vous vous aperceviez soudain que vous tes
tout nu Imaginez bien tout ce que vous
ressentiriez alors Sans doute de la gne, de
la honte. Que feriez-vous ? Chercheriez-vous
fuir, vous drober au regard des gens ? Et
si peu aprs, vous deviez rencontrer
nouveau les personnes vous ayant vu ainsi,
dans quelles dispositions seriez-vous ?
Tout cela, cest ce que vivent, avec plus ou
moins dintensit il est vrai, les anxieux et les
phobiques sociaux, mais dans des situations
dune banalit extrme, comme prendre la
parole devant un groupe damis, ou aller
acheter une baguette de pain

La reprsentante de cette puissante association


de consommateurs de soins , qui hlas na pas
dquivalent en France, nous disait recevoir
chaque anne plusieurs milliers de lettres de
personnes dont un trs grand nombre dcrivent
tous les handicaps et les souffrances lis leur
anxit et leur phobie sociale et leur dsarroi de
ne pas trouver daide. Lorsquon sait aujourdhui
quels dgts considrables peut entraner la
248
phobie sociale dans une vie , quand on sait
aussi que de rcents travaux semblent indiquer que
249
sa frquence serait en augmentation , on ne
peut plus se contenter de conseiller aux phobiques
sociaux dattendre que a passe
Notre ambition, dans cet ouvrage, a t de lever
un peu le voile de lignorance qui recouvre la
peur des autres, travers tous ses masques.
Prendre conscience de son trouble, en comprendre
les mcanismes intimes, cest dj ne plus en tre
totalement la victime. Connatre les stratgies
thrapeutiques efficaces utilises par les
spcialistes, cest commencer mieux le
matriser. Sengager dans la rsolution de son
anxit et de ses difficults relationnelles, cest
enfin souvrir une existence plus gratifiante.
Lhomme se construit au travers dchanges
avec les autres. Cette nourriture relationnelle
nous est aussi indispensable que son homologue
matriel. Limportance de ce que lon appelle le
support social est bien tablie, en matire de
prvention de quasiment toutes les formes de
difficults psychologiques et de troubles mentaux.
Un individu possdant un rseau relationnel de
bonne qualit autour de lui est mieux protg que
celui qui nen disposera pas. Cela est vrai non
seulement pour les maladies psychiques mais,
sans doute aussi, pour beaucoup de pathologies
somatiques. Aussi labord systmatique des
problmes danxit sociale peut permettre un
vritable progrs dans la recherche du bien-tre
de lhomme. De mme que le mdecin senquiert,
lorsque nous le rencontrons, de la qualit de notre
sommeil ou de notre apptit, pourquoi
nexplorerait-il pas la qualit et laisance de nos
contacts avec les autres ? Certes, on ne peut pas
tout attendre de cette dimension relationnelle : il
ne suffit pas dtre bien avec autrui pour tre bien
avec soi-mme. Cest pourtant ncessaire, dfaut
dtre suffisant, lquilibre de tout tre humain.
Trop longtemps la psychologie a t centre sur
le sujet isol. On sest intress linconscient, au
pass, aux fantasmes, aux refoulements, aux
dsirs Peut-tre est-il temps de considrer aussi
linterface de lindividu avec son environnement,
en particulier social. Ce salutaire recentrage
trouve toute sa justification dans les problmes
danxit sociale : lvidence, ltre humain
nest alors pas seulement confront lui-mme.
lcole, nous avons appris la gymnastique, la
musique ou la peinture. Plus tard, si nous le
souhaitons, nous trouverons toujours nous former
au serbo-croate, la mditation transcendantale
ou lart de la cramique. Comme (presque) tout
ce qui est important dans la vie, lart dtre
laise avec les autres nest pas enseign. Pourquoi
un domaine aussi fondamental lpanouissement
humain est-il ainsi laiss labandon ?
ANNEXES
valuez votre peur
des autres

Vous trouverez dans les pages suivantes une


liste de situations que chacun dentre nous peut
tre amen rencontrer.
Veuillez indiquer dans les cases
correspondantes, en mettant une note de 0 3, ce
que sont actuellement (et non il y a un an ou
mme un mois) :
dans la premire colonne, lintensit de la
gne ressentie dans la situation indique,
dans la deuxime colonne, la tendance
viter cette situation.
Sil sagit dune situation laquelle vous ntes
jamais confront, imaginez simplement ce que
seraient, votre avis, votre gne et votre
vitement.
Il ny a pas, bien sr, de bonne ou de
mauvaise rponse. Soyez sincre avec vous-
mme.
Ne perdez pas trop de temps rpondre, votre
premire impression sera sans doute la plus
exacte
Le questionnaire que vous venez de remplir na
pas la prtention de vous fournir un diagnostic
infaillible de vos problmes danxit sociale.
Seul un spcialiste (mdecin ou psychologue)
pourrait le faire correctement.
Cependant, si vous y avez rpondu sincrement
et si vous suivez les instructions donnes ci-
dessous, vous pouvez obtenir quelques indications
utiles sur votre peur des autres.

Cette
situation me
procure
Jvite cette
situation
0 = aucune 0 = jamais
gne 1 = rarement
1 = une gne 2 = souvent
lgre 3
2 = une = systmatiquement
anxit
importante
3 = une vraie
panique
1) Prendre la
parole devant
un groupe de
personnes
(pour faire un
discours, un
expos, etc.)
2) Livrer vos
sentiments
intimes lors
dun tte--tte
avec
quelquun qui
compte pour
vous
3) Intervenir
pour donner
votre point de
vue lors dune
discussion
4) Demander
quelquun qui
parle voix
haute, au
cinma, au
thtre ou au
concert, de se
taire
5) tre
observ par
quelquun
quand vous
faites un
travail (taper
la machine,
bricoler,
coudre, etc.)

6) Aller une
soire o vous
connaissez trs
peu de monde
7) Tlphoner
une grande
administration
pour des
renseignements
(prfecture,
scurit
sociale, etc.)
8) Dire non
une personne
qui vous
demande de
lui rendre un
service
9) Rencontrer
quelquun
dimportant ou
de haut plac
(patron,
personnalit,
etc.)
10) Engager la
conversation
avec des gens
que vous ne
connaissez pas
11) crire,
manger, boire
ou marcher
devant des
gens

12) Rapporter
un achat qui ne
vous convient
pas un
commerant
13) Passer un
oral dexamen,
un test
daptitude ou
un entretien
dembauche
14) Parler de
banalits ( de
la pluie et du
beau temps )
avec des
voisins ou des
commerants

Votre degr de peur


Pour connatre limportance de votre peur des
autres, faites la somme de toutes les notes que
vous avez inscrites dans les vingt-quatre cases des
deux colonnes.
Vous obtenez un score total compris entre 0 et
84.
Votre score total est infrieur 10 :
vous semblez ne jamais prouver la moindre
gne devant les autres. tes-vous bien sincre
avec vous-mme ? moins que vous ne soyez
un mutant dans lespce humaine !
Votre score total est compris entre 10 et 29 :
vous ressentez de temps en temps une lgre
anxit face aux autres. Cette raction est
normale, mais elle peut gcher certains de vos
contacts sociaux, surtout si vous avez plusieurs
fois mis des notes de 2 ou 3.
Votre score total est compris entre 30 et 50 :
vous paraissez redouter de nombreuses
confrontations avec les autres et vous semblez
en souffrir. Et si vous songiez rsoudre votre
problme danxit sociale ?
Votre score total est suprieur 50 :
vous prouvez beaucoup danxit dans vos
contacts avec les autres et votre vie sen ressent
grandement. Vous pourriez utilement en parler
avec un mdecin ou un psychologue.

Vos ractions de peur


Si vous avez une relle peur des autres, cest--
dire si votre score total prcdemment calcul est
dau moins 10, vous pouvez maintenant analyser la
manire dont vous ragissez cette peur.
Tout dabord calculez votre score anxit
en faisant la somme des quatorze notes de la
premire colonne. Ce score anxit est compris
entre 0 et 42.
Ensuite calculez votre score vitement en
faisant la somme des quatorze notes de la
deuxime colonne. Ce score vitement est
compris entre 0 et 42.
Enfin, calculez la diffrence existant entre ces
deux scores.
Votre score anxit est nettement infrieur
votre score vitement (de plus de 5 points) :
votre peur des autres vous pousse viter
certains contacts. Cest fort comprhensible,
mais vous ne vous donnez pas les meilleures
chances de voir cette peur diminuer. Essayez
daffronter davantage de situations.
Votre score anxit est peu prs quivalent
votre score vitement ( 5 points prs) :
vous tentez de faire face aux situations de
contacts avec les autres, mme si vous ntes
pas toujours trs laise. Mais attention, car
parfois vous y renoncez. Cest dommage car
cela risque, dune certaine faon, dentretenir
votre peur.
Votre score anxit est nettement suprieur
votre score vitement (de plus de 5 points) :
malgr la peur que vous inspire un certain
nombre de contacts avec les autres, vous
essayez souvent daffronter la situation. Bravo,
cest dans ce sens quil faut continuer.
Cependant, si votre anxit ne diminue pas la
longue, cest peut-tre que des vitements
subtils persistent, ou que certaines de vos
craintes sociales nont pas t clarifies :
prenez alors lavis dun thrapeute spcialis
en matire danxit sociale.

Votre type de peur


Si vous avez une relle peur des autres, cest--
dire si votre score total est dau moins 10, vous
pouvez mieux connatre ce qui, dans le contact
avec les autres, vous fait vraiment peur. Regardez
les notes que vous obtenez, situation par situation.
Vos notes les plus leves (anxit ou vitement)
o
concernent surtout les situations n 1, 3, 7, 9 et
13 :
ce que vous redoutez avant tout, cest dtre
valu par les autres. Cest--dire quils
portent un jugement ngatif sur vous ou sur ce
que vous venez de faire.
Vos notes les plus leves (anxit ou vitement)
o
concernent surtout les situations n 2, 6, 10 et
14 :
ce qui vous rend surtout anxieux, cest de vous
livrer aux autres. Cest--dire quils puissent
mieux connatre vos sentiments intimes, votre
personnalit profonde.
Vos notes les plus leves (anxit ou vitement)
o
concernent surtout les situations n 4, 8 et 12 :
ce qui vous gne le plus, cest de vous imposer
face aux autres. Cest--dire de faire valoir
vos droits, de dfendre vos opinions.
Vos notes les plus leves (anxit ou vitement)
o
concernent surtout les situations n 5 et 11 :
ce qui vous met particulirement mal laise,
cest le regard des autres. Cest--dire quils
vous observent avec plus ou moins dattention.
Critres diagnostiques
de la phobie sociale

Daprs le DSM IV
(Diagnostic and Statistical Manual of
Mental Disorders) American Psychiatric
Association, Washington DC, 1994

A) Peur importante et persistante dune ou


plusieurs situations sociales ou de performance,
dans lesquelles le sujet est expos des
personnes quil ne connat pas ou lobservation
attentive dautrui. Le sujet craint de se conduire
dune manire (ou montrer des signes danxit)
qui va lhumilier ou lembarrasser.
Note : chez les enfants, il faut prendre en
compte lge o stablissent des relations
sociales avec les personnes familires, et lanxit
doit survenir avec dautres enfants et pas
seulement lors de contacts avec des adultes.
B) La confrontation la situation sociale
redoute provoque systmatiquement lanxit,
qui peut prendre la forme dune attaque de
panique, soit lie la situation, soit prdispose.
Note : chez lenfant, lanxit peut sexprimer
par des pleurs, des colres, des inhibitions, des
retraits des situations sociales o se trouvent des
personnes non familires.
C) Le sujet reconnat que sa peur est excessive
et irrationnelle.
Note : chez lenfant, cet lment peut tre
absent.
D) Les situations sociales ou de performance
redoutes sont vites, ou, sinon, elles sont
vcues avec une anxit intense ou une dtresse.
E) Lvitement, lanticipation anxieuse ou la
dtresse dans ces situations sociales ou de
performance interfrent avec le fonctionnement
de la vie de tous les jours, le fonctionnement
professionnel (ou scolaire), ou les activits et les
relations sociales, ou il existe une dtresse lie
la conscience davoir cette phobie.
F) Chez les sujets de moins de dix-huit ans, la
dure est dau moins six mois.
G) La peur ou lvitement ne sont pas dus aux
effets physiologiques directs dune substance (par
exemple drogue ou mdicament) ou une
maladie mdicale ou ne correspond pas un
autre trouble mental (panique avec ou sans
agoraphobie, anxit de sparation,
dysmorphophobie, personnalit schizode).
H) Sil existe une maladie mdicale ou un autre
trouble mental, la peur du critre A) nest pas lie
celle-ci ou celui-ci. Par exemple le sujet ne
craint pas de bgayer (sil est atteint de
bgaiement), de trembler (sil a une maladie de
Parkinson), de rvler un comportement
alimentaire anormal (sil prsente une anorexie
mentale ou une boulimie).
Prciser sil sagit dune forme gnralise : les
peurs concernent la plupart des situations
sociales.
Considrer aussi le diagnostic additionnel de
Personnalit vitante.
Critres diagnostiques
de la personnalit vitante

Daprs le DSM IV
(Diagnostic and Statistical Manual of
Mental Disorders)
American Psychiatric Association,
Washington DC, 1994

Ensemble envahissant dinhibition sociale, de


sentiment de ne pas tre la hauteur, et
dhypersensibilit lvaluation ngative,
apparaissant au dbut de lge adulte et prsent
dans des contextes divers, se traduisant par au
moins quatre des manifestations suivantes :
A) vite les activits professionnelles qui
entranent des contacts importants avec autrui,
par peur dtre critiqu, dsapprouv ou rejet ;
B) est rticent simpliquer avec autrui,
moins dtre certain dtre aim ;
C) restreint ses relations dintimit par peur de
se sentir honteux ou ridicule ;
D) craint dtre critiqu ou rejet en situations
sociales ;
E) reste rserv lors de nouvelles situations
interpersonnelles, car ne se sent pas la hauteur ;
F) se peroit comme socialement incomptent,
pas attirant, ou infrieur aux autres ;
G) est, de faon inhabituelle, rticent prendre
des risques personnels ou sengager dans des
activits nouvelles, car susceptibles de le mettre
dans lembarras.
Si vous souhaitez, aprs la lecture de ce
livre, informer un de vos proches sur la
phobie sociale ou sur les efforts ncessaires
pour sen sortir, nous avons rdig deux
documents rsums cette intention : leur
lecture ne demande que quelques minutes.
Pensez aussi relire rgulirement ces pages
pour accompagner vos efforts personnels de
changement
Comprendre la phobie
sociale :
ce que vous devez savoir

Vous (ou lun de vos proches) souffrez de


phobie sociale.
La phobie sociale est une maladie
psychologique de mieux en mieux connue des
mdecins et des chercheurs, et pour laquelle il
existe aujourdhui des traitements efficaces.
Pour mieux faire face la phobie sociale et
ses rpercussions sur votre vie, il est important
que vous preniez connaissance des informations
contenues dans ces pages.
Lisez et relisez attentivement ce document.
Reparlez-en ensuite avec votre mdecin, ou votre
thrapeute, et nhsitez pas lui poser toutes les
questions qui vous seront venues lesprit durant
cette lecture.
I) QUEST-CE QUE LANXIT
SOCIALE ?
Vous avez peut-tre dj essay de parler de
vos difficults des proches. Et peut-tre ceux-ci
vous ont rpondu queux aussi ressentaient parfois
de la timidit ou du trac dans certaines situations
sociales. Pourtant, vous aviez le sentiment que vos
difficults taient plus fortes, et de nature
diffrente.
En fait, la plupart des personnes ont dj
ressenti de lanxit sociale : cest tout
simplement la crainte dtre jug par les autres.
Cette crainte se retrouve par exemple dans le trac
(peur de parler face un public ou une personne
impressionnante) ou dans la timidit (rserve
excessive lors des premiers contacts avec des
inconnus).
Lanxit sociale nempche pas de vivre
normalement, et nest pas considre comme une
maladie. Par contre, sa forme la plus grave et la
plus intense, la phobie sociale, reprsente une
vraie maladie psychologique.

Tableau 1. Ce qui est normal et ce qui ne lest pas

Anxit sociale
Anxit sociale
pathologique = phobie
normale
sociale
Votre anxit sociale Vous tes oblig(e)
ne vous oblige pas dviter un grand
fuir les situations nombre de situations
sociales. sociales.
Il arrive que vous ne
Au bout dun certain
soyez jamais rassur,
nombre de rencontres
mme auprs de
avec les personnes ou
personnes ou de
les situations, votre
situations que vous
anxit est moins forte.
rencontrez trs souvent.
Vous ressentez surtout
de la gne, et de Vous prouvez souvent
lembarras. une vritable panique
et une grande honte.

Vous avez des amis et


des relations, mme Vous avez peu damis
sil vous faut du temps et de relations.
pour vous lier.

II) QUEST-CE QUE LA PHOBIE


SOCIALE ?
La phobie sociale se compose de trois sortes de
manifestations :

Des motions pnibles, avec dune part des


crises dangoisse avant et pendant les situations
sociales, et dautre part un sentiment de honte
aprs celles-ci. Langoisse est souvent difficile
contrler, et donne la personne lenvie de ne pas
affronter les situations. La honte est lie
limpression que lon a t ridicule ou
inintressant, et elle pousse la personne se
replier sur elle-mme, au lieu de chercher du
rconfort ou de linformation auprs des proches.
Des modes de pense ngatifs. La personne
phobique sociale a une peur permanente dtre
juge par les autres, avec limpression que les
gens vont lobserver et remarquer ses faiblesses,
peut-tre mme lagresser verbalement. La phobie
sociale entrane aussi une mauvaise estime de
soi : on se sent infrieur aux autres, et lon juge
toujours ngativement ce que lon a fait.
Des comportements dvitement. La phobie
sociale pousse la personne viter les situations
sociales o elle se sent trop vulnrable : elle
refuse certaines invitations, ne se rend pas aux
runions, etc. Si elle ne peut viter, elle adopte
des comportements de protection, destins ne
pas attirer lattention sur elle : ne pas parler ou
le faire trs brivement, ne pas regarder dans les
yeux, ne pas donner son avis, etc.
Ces vitements, ces penses, ces motions se
renforcent les uns les autres, et reprsentent un
vritable pige pour la personne phobique
sociale : plus elle vite, plus elle a honte delle et
continue davoir peur, ce qui augmente encore ses
ides ngatives sur elle-mme, ce qui la pousse
viter encore plus, etc. Cest pourquoi, en gnral,
la phobie sociale ne disparat pas delle-mme, et
peut au contraire durer toute une vie.

III) LA PHOBIE SOCIALE TOUCHE-T-


ELLE BEAUCOUP DE PERSONNES ?
Des travaux rcents ont montr que 2 4 % de
la population au minimum souffre de phobie
sociale. Ce qui reprsente plus dun deux
millions de personnes dans notre pays. La phobie
sociale est un des troubles psychologiques les
plus frquents. Mais cest aussi un des plus
discrets : comme les individus qui en souffrent
essaient de le cacher, ils ont souvent limpression
dtre les seuls dans leur cas.

IV) LES CONSQUENCES


QUOTIDIENNES DE LA PHOBIE
SOCIALE
Les tudes des spcialistes montrent que la
phobie sociale entrane un lourd handicap :
davantage de solitude, des difficults
professionnelles, et aussi dautres maladies,
comme la dpression ou la tendance excessive
boire de lalcool. La souffrance quotidienne de
ces personnes est importante, dautant plus que
souvent elles ne sont pas perues comme timides
par leur entourage, mais plutt comme distantes,
froides, peu sympathiques. Cette impression
errone vient de leur tendance se protger et
mettre de la distance entre elles et les autres.

V) LES DIFFRENTES FORMES


DE PHOBIE SOCIALE
Il existe diffrentes formes de phobies sociales.
Parfois, la personne a surtout peur de lapparition
dun signe physique danxit : peur de se mettre
rougir, transpirer, trembler Dautres fois,
cest une situation prcise que lon va redouter :
crire devant les autres, ou prendre la parole sil
y a plus de 3 ou 4 personnes. Il existe galement
des formes gnralises de phobie sociale : on
a alors peur de toute forme de contact avec
autrui, mme le simple fait dtre regard entrane
alors de langoisse.

Tableau 2. Les situations quotidiennes difficiles dans


la phobie sociale

Famille de Exemples Gne dans la


situations concrets vie quotidienne
On ne peut
prendre la
Faire un parole dans les
expos ou lire runions
Situations o il un texte face professionnelles
faut russir une un groupe, ou de parents
performance passer un dlves, lire
examen oral, de texte lors de
un entretien crmonies
dembauche familiales ou
religieuses

On vite de
Parler de la croiser ses
pluie et du voisins, ou
Situations o il beau temps daller chez les
faut bavarder avec des petits
ou changer voisins, des commerants,
quelques mots commerants, on ne participe
des collgues pas la pause-
de travail caf au
travail
Nouer une
Situations o il relation
faut se rvler
ou rentrer dans durable avec On vite les
des quelquun, invitations, on
discussions parler de soi, fuit les
approfondies rpondre des relations
questions amicales ou
personnelles sentimentales

On ne fait
Donner son
jamais entendre
avis, dire que
son point de
lon nest pas
vue dans les
Situations o il daccord,
discussions, on
faut saffirmer rpondre des
ne sait pas
critiques ou
rclamer ou
des
faire face aux
remarques
vendeurs
Ne plus aller au
Manger, boire, restaurant, aux
crire si on pots , ne
nous regarde ; plus pouvoir
Situations o rentrer dans un rdiger un
lon va tre endroit o il y chque ou un
observ a dj du formulaire.
monde Devoir arriver
(transports en en premier dans
commun, salle les salles de
dattente) runion

VI) DO VIENT LA PHOBIE


SOCIALE ?
Aujourdhui, on manque encore de certitudes
pour affirmer ce qui cause la phobie sociale. Dans
certains cas, on pense quil existe ds la naissance
des tendances anxieuses face tout ce qui est
nouveau ou inconnu. Mais on sait aussi que le fait
davoir t lev dans une famille o on parlait
peu aux autres personnes, o on recevait peu
dinvits, peut aggraver des tendances la
timidit. De mme certains vnements
traumatisants (avoir t lobjet de moqueries ou
de mises lcart) survenus ladolescence
peuvent jouer un rle dans la survenue dune
phobie sociale.

VII) PEUT-ON SEN SORTIR ?


Il existe aujourdhui des solutions efficaces
pour faire face la phobie sociale. Certains
mdicaments peuvent vous tre prescrits par votre
mdecin, et vous aider reprendre le contrle de
vos peurs, parfois avec laide dune
psychothrapie.

Les mdicaments les plus efficaces dans la


phobie sociale ne sont pas les tranquillisants mais
certains antidpresseurs dits srotoninergiques
(parce quils agissent sur la srotonine, un
neurotransmetteur impliqu dans les tats anxieux
et dpressifs). Ces mdicaments sont efficaces
mme si vous ntes pas dprim : ils ont une
action directe sur la phobie. condition de le
prendre rgulirement et pendant une dure
suffisante, ce traitement peut diminuer lintensit
de votre phobie sociale, et vous permettre peu
peu de reconstruire une vie normale.

Il existe aussi des psychothrapies efficaces


sur la phobie sociale : les thrapies
comportementales et cognitives. Ces
psychothrapies apprennent mieux se confronter
aux situations qui font peur, et domestiquer
langoisse associe. Elles apprennent aussi
critiquer les penses ngatives sur soi et la peur
excessive du jugement dautrui. Dans tous les cas,
la psychothrapie est un travail conduit en
commun : le thrapeute soutient son patient, le
conseille, le guide, lencourage, lui donne des
informations ; en retour, le patient sengage
suivre de son mieux les consignes du thrapeute,
et pratiquer les exercices que ce dernier lui
demande deffectuer entre les sances.

POUR CONCLURE
La phobie sociale est une maladie anxieuse
frquente. Elle entrane souvent une grande
souffrance et un handicap social important. Des
traitements efficaces existent aujourdhui, sous
forme de mdicaments et de psychothrapies
adapts. Mais les efforts de la personne phobique
sociale restent indispensables. Si vous suivez les
conseils de votre mdecin, ou de votre thrapeute,
vous arriverez certainement surmonter la plupart
de vos difficults.
Lutter contre la phobie
sociale au quotidien :
ce que vous devez savoir

Vous souffrez de phobie sociale.


Il est rare que la phobie sociale disparaisse
delle-mme. Une attitude active est ncessaire
pour la faire reculer. On sait aujourdhui quels
sont les efforts faire pour pouvoir surmonter et
dpasser ce type de maladie psychologique. Voici
quelques conseils, qui complteront ceux dlivrs
par votre mdecin ou votre thrapeute. Nhsitez
pas en reparler avec lui.

I) NE PLUS ACCEPTER LA PHOBIE


SOCIALE
Lorsque la phobie sociale est identifie, cela
fait en gnral plusieurs annes que la personne en
souffre. Elle a pris souvent lhabitude de se
rsigner et daccepter les vitements, la honte, la
peur, comme sil sagissait dune maldiction ou
dune dfaillance de sa personnalit, de sa
volont, de son motivit sur laquelle il ny aurait
rien faire. Il arrive mme que certaines
personnes phobiques sociales pensent que le
problme ne vient pas delles mais des autres (qui
seraient trop agressifs, gostes, ironiques, etc.).
Parfois mme, la personne phobique ne se rend
plus compte de ses vitements, tant elle en a pris
lhabitude.
Dans tous les cas, on a alors tendance se
rsigner et accepter la maladie. Cette attitude
doit tre combattue : pour se dbarrasser de la
phobie sociale, il faut la considrer comme un
hte indsirable, qui se serait install chez vous
sans que vous layez invit.
Dveloppez le rflexe de ne plus accepter
dobir aux ordres que vous donne la phobie
sociale : viter des situations parce quon ressent
de lanxit, fuir les autres parce quon ressent de
la honte
Tout ceci doit se faire progressivement, inutile
de vouloir tout rsoudre en une seule fois.

II) PENSER AUTREMENT


1) Les erreurs psychologiques dues la
phobie sociale
Les personnes souffrant de phobie sociale
commettent souvent des erreurs dans leur faon
danalyser ce qui leur arrive. Elles ont souvent le
sentiment que :
leur malaise intrieur est totalement visible ;
leurs interlocuteurs vont les juger ngativement
cause de leur motivit ou de leurs limites ;
un ventuel jugement ngatif sur elles est une
catastrophe irrattrapable.
En fait :
Le malaise que lon ressent nest pas toujours
visible. Nos battements cardiaques ne sentendent
pas, et un ventuel rougissement ou tremblement
nest remarqu que si on se bloque sur lui au lieu
de continuer la conversation.
Mme si linterlocuteur saperoit dun lger
malaise chez la personne phobique sociale, il est
tout fait capable de moduler son jugement et de
se dire : Cette personne est motive, mais
sympathique, comptente, etc. On nest pas
forcment rejet parce quon se montre mu ou
troubl.
Enfin, mme si linterlocuteur porte un jugement
ngatif (ce cas de figure est beaucoup plus rare
que les phobiques sociaux ne le pensent), il ne faut
pas le considrer comme une catastrophe
irrattrapable. On ne peut pas tre aim et estim
toujours et par tout le monde !

2) Les exigences excessives dues la phobie


sociale
Les personnes souffrant de phobie sociale sont
en gnral trop svres et exigeantes avec elles-
mmes. Beaucoup plus que les personnes non
phobiques sociales, qui acceptent de ne pas tre
parfaites, de ne pas pouvoir plaire tout le
monde, etc. On retrouve, cause de la phobie
sociale, des croyances excessives, comme par
exemple :
je dois toujours avoir quelque chose
doriginal dire, sinon on va me prendre pour
quelquun dinintressant ;
je ne dois jamais laisser voir que je suis mal
laise, sinon je serai rejet ;
la plupart des gens ne pensent qu humilier
les faibles une fois quils les ont reprs .
Prendre conscience du caractre excessif de ces
convictions et lutter contre elles est un aspect
particulirement important dans votre lutte contre
la phobie sociale. Pour reprendre nos exemples, il
faut assouplir ses croyances :
je dois accepter quil y ait parfois des blancs
dans la conversation, ou que lon parle de
banalits, cela arrive tout le monde ;
mme si on voit que je suis mu, on peut quand
mme mapprcier ;
les personnes agressives ne sont heureusement
pas la majorit .

III) FAIRE FACE AUX MOTIONS :


LA PEUR ET LA HONTE
1) Affronter sa peur :
La peur se manifeste le plus souvent avant et
pendant les situations sociales.
Avant : on ressent de lanxit anticipatoire, on
imagine lavance que cela va mal se passer, et
on se projette un vritable film dpouvante bas
sur un scnario catastrophe .
Pendant : ds quon commence ressentir de la
peur, on se concentre excessivement sur celle-ci,
avec des questions du genre est-ce que a se
voit ? , et si langoisse ne sarrte pas de
monter ? . partir de ce moment, la personne
phobique sociale nest plus attentive la situation
mais son angoisse, ce quelle ressent et ce
que les autres pensent peut-tre. En fait, les autres
nont rien repr, du moins au dbut ; au bout dun
certain temps, ils finissent parfois par remarquer
que la personne est comme absente, proccupe,
mal laise Celle-ci est tout simplement en
train de se noyer toute seule dans son anxit
sociale.
Que faire ?
Il est difficile de ne pas ressentir danxit
sociale ; mme les personnes non phobiques
sociales en prouvent rgulirement. Par contre, il
est tout fait possible dapprendre agir malgr
lanxit, avec cette anxit. condition de ne
pas se focaliser sur elle, et de se concentrer sur la
situation en cours, peu peu, lanxit deviendra
simplement un bruit de fond dsagrable, puis
finira par disparatre.

2) Lutter contre la honte :


La honte est une motion particulirement
pnible et frquente dans la phobie sociale. Elle
se manifeste le plus souvent pendant et aprs les
situations sociales.
Pendant : on a le sentiment que tout ce que lon
dit, fait, montre est ridicule et nous infriorise.
Pour tenter de faire comprendre cette honte des
non-phobiques sociaux, il faut leur demander dans
quel tat ils seraient sils se retrouvaient
compltement nus lors dune soire ou dun
entretien avec quelquun.
Aprs : on ressasse ses erreurs et ses btises
supposes ( je naurais pas d faire a, dire a,
me comporter comme a, tout le monde la vu, et
en aura pens du mal, on a d me mpriser ).
Que faire ?
Comme langoisse, la honte est difficile
supprimer au dbut. Il faut surtout se battre pour
en limiter la porte et les consquences.
En limiter la porte, cest--dire ne pas
accepter de gnraliser outrance : ce nest
pas parce quon a t mal laise lors dune
soire que tout est fichu , que tout le monde
nous mprise , et que toute notre personne est
pathtique et minable . Il est bon de se critiquer
de faon constructive ( la prochaine fois, je dois
essayer de parler davantage, plus de monde,
etc. ), pas de se massacrer soi-mme.
Comment parleriez-vous un de vos meilleurs
amis sil se trouvait dans votre situation ? Sans
doute en essayant de ne pas dramatiser, de lui
rappeler aussi ses qualits, et de laider mieux
se prparer pour la prochaine fois. Et si vous en
faisiez de mme pour vous ?
Attention aussi aux consquences de la honte :
le rflexe dune personne honteuse delle-mme,
cest de sisoler, de se cacher. Or, pour un
phobique social, cela va aggraver son problme,
puisquil va se couper encore plus des autres (par
exemple, certaines personnes ne veulent plus
revoir des gens devant lesquels elles ont rougi), et
surtout sisoler dans ses convictions : si on ne fait
pas leffort de recueillir dautres points de vue
que le sien, on restera persuad quon a t
lamentable, l o les autres nous auront trouv
normal, ou peine gn.

IV) NE PLUS FUIR


1) Les vitements
Fuir les situations qui nous mettent mal laise
peut paratre logique : on svite ainsi de souffrir.
Pourtant, on sait aujourdhui que chaque vitement
aggrave ou maintient la phobie sociale. Plus je
fuis les situations, plus je maintiens ma
vulnrabilit face celles-ci.
Il existe deux sortes dvitements :
les vitements de situations (ne pas aller une
soire, viter de djeuner avec des collgues) ;
les vitements subtils ou discrets (dans les
situations que lon na pas pu viter, tout faire
pour viter de montrer sa vulnrabilit, par
exemple ne pas regarder dans les yeux, ne pas
prendre la parole, ne pas saisir dobjet si on a
peur de trembler).

2) Affronter les situations sociales


viter aggrave ou chronicise. Se confronter
permet peu peu de prendre le dessus sur la
phobie sociale. Encore faut-il respecter certaines
rgles lorsquon veut faire ce que les thrapeutes
appellent des exercices dexposition :
Sexposer assez longtemps aux situations
angoissantes ; cest--dire, chaque fois que
possible, au moins 30 45 minutes. En effet, une
confrontation trop courte ne permet pas lanxit
de diminuer.
Sexposer rgulirement. Une fois ne suffit pas,
il faut que les confrontations soient rptes de
nombreuses reprises pour que lanxit recule
nettement et durablement.
Sexposer progressivement. Pour les phobiques
sociaux, cest trs douloureux, pnible et puisant
de se confronter leurs peurs. Cest pourquoi on
leur recommande de commencer par des exercices
assez simples, et daugmenter progressivement la
difficult.

3) Comment sexposer en pratique


Lorsque vous vous confrontez des situations
sociales angoissantes pour vous, pensez
certaines rgles :
ne vous concentrez pas sur votre anxit, mais
sur la situation ;
rappelez-vous que mme si vous ressentez trs
fortement votre malaise, les autres ne sont pas
dans votre peau, et que souvent ils ne
remarqueront pas votre anxit ;
aprs les exercices, ne vous jugez pas en tout ou
rien, flicitez-vous davoir os ou essay, et
rflchissez ce qui pourra tre amlior la
prochaine fois.

POUR CONCLURE
Tous les conseils donns ici ne seront pas
forcment faciles appliquer dans votre cas. Il
sera alors ncessaire de solliciter laide de votre
mdecin ou dun psychothrapeute. De trs
nombreux patients dans le monde ont dj
bnfici de ces techniques, et elles pourront vous
aider vous aussi.
Pensez aussi tout simplement prendre des
rsolutions pour modifier votre vie quotidienne.
Si vous avez dcid de changer, concrtisez-le :
tlphonez (ou crivez, si cest trop dur) des
amis que vous navez pas contacts depuis
longtemps, remettez-vous inviter des proches
chez vous, faites leffort dchanger deux ou trois
mots (pas plus au dbut !) avec commerants et
voisins, marchez la tte haute au lieu de fuir les
regards Cest cette somme de petits combats
quotidiens (mme si vous ne les gagnez pas
toujours) qui va vous aider faire reculer la
phobie sociale.
Bon courage !
Pour en savoir plus

Christophe Andr et Franois Lelord


LEstime de soi, Odile Jacob, 1999
Les anxieux sociaux ont la plupart du temps
dimportants problmes destime de soi. Pour
en apprendre davantage sur cette dimension
fondamentale.

Christophe Andr
Les Phobies, Flammarion, 1999
Un certain nombre de phobiques sociaux
prsentent aussi dautres formes de phobies. Un
tour dhorizon complet en un volume rduit.

Christophe Andr
Les Thrapies cognitives, Bernet-Danilo, 1995
Lessentiel de ce quil faut savoir sur les
thrapies cognitives en seulement une heure de
lecture.
Elaine Aron
Ces gens qui ont peur davoir peur, Le Jour,
1999
Lhypersensibilit globale (qui concernerait une
personne sur cinq) est souvent associe la
timidit et la phobie sociale. Un livre clair
pour mieux comprendre et grer cette
hypersensibilit au quotidien.

Jean-Marie Boisvert et Madeleine Beaudry


Saffirmer et communiquer, ditions de
lHomme, Qubec, 1979
Un classique de laffirmation de soi, dj lu par
des gnrations danxieux sociaux.

Jean Cottraux
Les Thrapies cognitives, Retz, 1992
De nombreux exemples de thrapies cognitives
conduites dans diffrents types de troubles, dont
les phobies sociales.
Charly Cungi
Savoir saffirmer, Retz, 1996
Un ouvrage pratique et convivial pour arriver
prendre sa place face aux autres.

Frdric Fanget
Je maffirme, Odile Jacob, 2000
Changer ses penses et sa faon de
communiquer pour ntre plus ni hrisson ni
paillasson. Nombreux conseils et exemples
concrets.

Jerome Kagan
La Part de linn, Bayard, 1999
Existe-t-il des prdispositions innes avoir
peur des autres ? Ce livre explique comment
des tempraments craintifs et anxieux face la
nouveaut, souvent prsents ds lenfance,
peuvent exposer au dveloppement ultrieur de
lanxit sociale.
Franois Lelord et Christophe Andr
Comment grer les personnalits difficiles, Odile
Jacob, 1996 et 2000
Des repres utiles aux anxieux sociaux pour
mieux faire face des interlocuteurs pas
toujours faciles.

Jacques Van Rillaer


Les Thrapies comportementales, Bernet-Danilo,
1995
Lessentiel de ce quil faut savoir sur les
thrapies comportementales en seulement une
heure de lecture.

Jacques Van Rillaer


Peurs, angoisses et phobies, Bernet-Danilo, 1997
Les mcanismes psychologiques et
comportementaux de langoisse clairement
dcrits en soixante pages.
Ouvrages destins
aux professionnels
Gisle George et Luis Vera
La Timidit chez lenfant et ladolescent, Dunod,
1999
Bonne synthse des difficults rencontres par
les enfants anxieux sociaux et des techniques
pour les soigner.

Jean-Claude Jugon
Les Phobies sociales au Japon, ESF, 1998
Essai dethnopsychologie, montrant
luniversalit de lanxit sociale.
Richard Heimberg, Michael Liebowitz, Debora
Hope et Richard Schneier (sous la direction de)
Social phobia : diagnosis, assessment and
treatment, Guilford Press, 1995
Ouvrage indispensable aux professionnels, o
sont synthtises toutes les connaissances
ncessaires au traitement des phobiques
sociaux.

Harold Leitenberg (sous la direction de)


Social and evaluation anxiety, Plenum Press,
New York, 1990
Ouvrage collectif, abordant de manire assez
exhaustive toutes les dimensions de lanxit
dvaluation. Plutt thorique que pratique.

Thrse Lemperire (sous la direction de)


Les Phobies sociales, Masson, 2000
Une brochette de spcialistes franais pour
louvrage universitaire le plus complet et le
plus pointu existant dans notre langue.

Dominique Servant et Philippe-Jean Parquet


Les Phobies sociales, Masson, 1997
Ouvrage de synthse sur la phobie sociale,
notamment sur le dveloppement du trouble
chez lenfant.
Louis Schmidt et Jay Schulkin (sous la direction
de)
Extreme fear, shyness and social phobia :
origins, biological mechanisms and clinical
outcomes, Oxford University Press, 1999.
Trait trs spcialis, notamment sur les
aspects neurobiologiques de la phobie sociale.
Pour spcialistes avertis.
Murray Stein (sous la direction de)
Social phobia : clinical and research
perspectives, American Psychiatric Press, 1995
Bon ouvrage, assez complet, par un des
meilleurs spcialistes amricains de la phobie
sociale.
Remerciements

Nous remercions Jean-Luc Fidel, pour ses


prcieux conseils ditoriaux.
Merci galement Odile Jacob, pour lintrt
rgulirement port notre travail.
Toute notre gratitude aux Professeurs Henri Lo
et Jean-Pierre Oli, pour leur soutien constant et
amical notre pratique psychothrapique au sein
du service hospitalo-universitaire de lhpital
Sainte-Anne.
TABLE
Titre
Des mmes auteurs chez Odile Jacob
Copyright
Ddicace
Prface
Introduction - Cest vous
PREMIRE PARTIE - Nos peurs sociales et leurs
manifestations
Chapitre 1 - Des situations et des hommes

Des situations sociales drangeantes

Une vieille histoire

Les situations en cause

Lanxit de performance
Les situations dchange et de contact

Les situations o il faut saffirmer

Le regard dautrui

Une hirarchie de nos peurs sociales ?

Un mcanisme commun

Chapitre 2 - Le tumulte du corps

Les mots de langoisse

Un inventaire la Prvert

Ce qui se voit et ce qui ne se voit pas

La trahison du corps

Tu as rougi !

Les ractions physiologiques dmotivit ont-elles


un sens ?

Chapitre 3 - Les dsordres du comportement

Panique bord !

Courage, fuyons !

Le hrisson et le paillasson

Des chanes invisibles


Chapitre 4 - Tempte sous un crne

Le hit-parade des penses ngatives

Un jugement ngatif sur soi

La peur du jugement dautrui

La crainte des ractions dautrui

Lanticipation anxieuse, ou comment se raconter des films


catastrophes longueur de journe

Anxit toujours !

Quand la peur influence la ralit

DEUXIME PARTIE - Des peurs normales aux peurs


pathologiques
Chapitre 1 - Trac et apprhensions

Trac ou phobie de la prise de parole en groupe ?

Dites-moi ce qui vous gne

Jai rendez-vous avec vous

Trac ou phobie sociale ? Faites votre autodiagnostic

Chapitre 2 - La timidit

Quest-ce que la timidit ?


De quoi ont peur les timides ?

Comment se manifeste la timidit ?

Les qualits du timide

et ses souffrances

Timides de tous les pays, unissez-vous !

tes-vous seulement timide ou carrment phobique


social ? Faites votre autodiagnostic

Chapitre 3 - La personnalit vitante

Une pathologie part entire

Une vie sous contrle

Un monde cruel et injuste ?

tes-vous phobique social ou souffrez-vous aussi dune


personnalit vitante ? Faites votre autodiagnostic

Chapitre 4 - La phobie sociale

Lanxit sociale son maximum

Les diffrentes faons dtre phobique social

Un quotidien sem dembches

loge de la fuite
Masques et malentendus

Une maladie soigner

Un rapide questionnaire pour valuer la phobie sociale

TROISIME PARTIE - Mais pourquoi donc avons-


nous peur des autres ?
Chapitre 1 - La mcanique du psychisme

Le cerveau ordinateur

Des cognitions plein la tte

La double valuation

Les erreurs de logique

Des diktats silencieux

Image de soi et dsir de plaire

Une conscience de soi excessive et douloureuse

Chapitre 2 - Les origines

Un trouble et plusieurs causes

Linn et lacquis

Lespce humaine et ses phobies

Un dveloppement progressif
Lingalit des sexes

Lenvironnement familial

Conseils aux parents denfants timides

Des vnements marquants

Un trouble universel mais ingalement rpandu

De lexigence sociale lanxit sociale

QUATRIME PARTIE - Comment vaincre la peur


des autres
Chapitre 1 - Mdicaments ou psychothrapie ?

Du bon usage des psychotropes

Les btabloquants

Les tranquillisants

Les antidpresseurs

Les thrapies cognitivo-comportementales

Peut-on associer psychothrapies et mdicaments ?

Comment se droulent, en pratique, les thrapies


cognitivo-comportementales ?

Chapitre 2 - Ne plus fuir


tre concret

Faire face

Les peurs dAlain

En savoir plus sur les techniques dexposition

Chapitre 3 - Mieux communiquer

Dvelopper ses comptences sociales

Saffirmer

La gne dAnita

Chapitre 4 - Penser autrement

Comment procde le thrapeute pour aider son patient ?

Les doutes de Philippe

Dialoguer

Noter ses penses

Modifier ses penses

Chapitre 5 - Faut-il soigner les phobiques sociaux ?

Le trac de Jean-Michel

Les joues rouges de Patricia

Faut-il traiter les petits problmes, et comment ?


Thrapie efficace ou thrapie orthodoxe ?

Des thrapies pragmatiques

La psychothrapie au service de la performance


individuelle ?

Conclusion - Imaginez que vous tes tout nu


ANNEXES
valuez votre peur des autres

Critres diagnostiques de la phobie sociale

Critres diagnostiques de la personnalit vitante

Comprendre la phobie sociale : ce que vous devez savoir

Lutter contre la phobie sociale au quotidien : ce que vous


devez savoir

Pour en savoir plus

Remerciements
ditions Odile Jacob
Des ides qui font avancer
les ides

Retrouvez tous nos livres disponibles


en numrique
sur odilejacob.fr
Retrouvez-nous sur Facebook
Suivez-nous sur Twitter
*1. Vous trouverez la fin
de cet ouvrage un
questionnaire vous
permettant de mieux
dfinir votre ventuelle
peur des autres .
*1. Les dialogues ici
reproduits sont extraits de
consultations ayant
rellement eu lieu, mais
ont t courts et
ragencs ; limpression de
cohrence et de facilit qui
peut sen dgager est donc
trompeuse, les choses
tant sur le terrain
beaucoup plus lentes,
confuses et rptitives, au
moins en dbut de
thrapie.
1. Zimbardo P., Shyness,
Reading, Addison-Wesley,
1977.
2. Schneier F. R. et coll.,
Social phobia :
comorbidity and morbidity
in an epidemiologic
sample , Archives of
General Psychiatry, 1992,
49, p. 282-288.
3. Schlenker B. R., Leary
M. R., Social anxiety
and self-presentation : a
conceptualization and
model , Psychological
Bulletin, 1982, 92, p. 641-
669.
4. Leitenberg H. ed.,
Social and Evaluation
Anxiety, New York,
Plenum Press, 1990, p. 1-
8.
5. Sondage IFOP pour
Globe, dcembre 1993.
6. Janet P., Les Nvroses,
Paris, Flammarion, 1909,
p. 137.
7. Holt C. et coll.,
Situational domains of
social phobia , Journal of
Anxiety Disorders, 1992,
6, p. 63-77.
8. Lelord F., Libert pour
les insenss. Le roman de
Philippe Pinel, Paris, Odile
Jacob, 2000.
9. Boisvert J.-M.,
Beaudry M., Saffirmer et
communiquer, Montral,
ditions de lHomme,
1979.
10. Hartenberg P., Les
Timides et la Timidit,
Paris, Alcan, 1910.
11. Andr C., Lelord F.,
Lgeron P., Chers
patients. Petit trait de
communication lusage
des mdecins, Paris,
ditions du Quotidien du
Mdecin, 1997.
12. Claretie J., Le Journal,
5 juillet 1899, cit in
Hartenberg, op. cit.,
p. 156.
13. Zimbardo P., op. cit.
14. Cheek J. M., Watson
A. K., The definition of
shyness , Journal of
Social Behavior and
Personality, 1989, 4,
p. 85-95.
15. Amies P. L. et coll.,
Social phobia : a
comparative clinical
study , British Journal of
Psychiatry, 1983, 142,
p. 174-179.
16. Brantigan C. O. et
coll., Effects of beta-
blockade and beta-
stimulation on stage
fright , American Journal
of Medicine, 1982, 72,
p. 88-94.
17. Trad. fran. par
M. Laingui, Le Concept
de phobie sociale,
mmoire pour lobtention
du CES de psychiatrie,
1991, Universit Paris-V-
Ren Descartes.
18. Garnier M., Delamare
V., Dictionnaire des
termes techniques de
mdecine, Paris, Maloine,
1974.
19. Casper J. L.,
Denkwrdigkeiten zur
medicinischen Statistik
und Staatsartzneikunde,
Berlin, Verlag von
Duncker und Humblot,
1846.
20. Janet P., op. cit.
21. Semp, Marcellin
Caillou, Paris, Gallimard,
1982.
22. Hartenberg P., op. cit.
23. Ibid.
24. Gross M.,
Indications et techniques
de la chirurgie du systme
neurovgtatif
intrathoracique par voie
endoscopique , Journal
de Clio-Chirurgie, 1996,
o
n 17, p. 35-38.
25. Lo P., Lo H., Le
Stress permanent, Paris,
Masson, 1995 (1999,
e
2 d.).
26. Morris D.,
Manwatching, New York,
Abrams Inc., 1977.
27. Hanin Y. L., State-
Trait research on sport in
the USSR , in Spielberger
C. D. et Diaz-Guerrero
C. d., Cross-Cultural
Anxiety, vol 3.,
Washington DC,
Hemisphere Publishing,
1986, p. 45-64.
28. Taylor J., Predicting
athletic performance with
self-confidence and
somatic and cognitive
anxiety as a function of
motor and physiological
requirements in six
sports , Journal of
Personality, 1987, 55,
p. 139-153.
29. Tlrama,
o
fvrier 1995, n 2351,
p. 22.
30. Corraze J., Les
Communications non
verbales, Paris, puf, 1980.
31. Le Nouvel
Observateur, juillet 1983.
32. Dantzer R., LIllusion
psychosomatique, Paris,
Odile Jacob, 1989, p. 170.
33. Hartenberg, op. cit.
34. Wells A. et coll.,
Social phobia : the role
of in-situation safety
behaviors in maintaining
anxiety and negative
beliefs , Behavior
Therapy, 1995, 26,
p. 153-161.
35. Cit par Jolibert B.,
Lducation dune
motion, Paris,
LHarmattan, 1997.
36. Laborit H.,
LInhibition de laction,
Paris, Masson, 1981.
37. Leitenberg, op. cit.,
p. 63.
38. Stopa L., Clark D.,
Cognitive Process in
Social Phobia ,
Behaviour Research and
Therapy, 1993, 31, 3,
p. 267-295.
39. Pardoen D. et coll.,
Self-esteem in recovered
bipolar and unipolar
outpatients , British
Journal of Psychiatry,
1993, p. 755-762.
40. Cheek J. M., Melchior
L. A., Shyness, self-
esteem and self-
consciousness , in
Leitenberg, op. cit., p. 74-
82.
41. Fleming J.,
Courtney B., The
dimensionality of self-
esteem , Journal of
Personality and Social
Psychology, 1984, 46,
p. 404-421.
42. Elliott G.,
Dimension of self-
concept , Journal of
Youth and Adolescence,
1984, 13, p. 285-307.
43. Wells A., Clark D. M.,
Social phobia : a
cognitive approach , in
Phobias, a handbook of
theory, research and
treatment, G. C. L. Davey
ed., Chichester, John
Wiley and Sons, 1997,
p. 16-18.
44. Veljaca K. A., Rapee
R. M., Detection of
negative and positive
audience behaviours by
socially anxious subjects ,
Behaviour Research and
Therapy, 1998, 36,
p. 311-321.
45. Amin N., Foa E. B.,
Coles M. E., Negative
interpretation bias in social
phobia , Behaviour
Research and Therapy,
1998, 36, p. 945-957.
46. Winton E. C., Clark
D. M., Edelman R. J.,
Social anxiety, fear of
negative evaluation and the
detection of negative
emotion in others ,
Behaviour Research and
Therapy, 1995, 33,
p. 193-196.
47. Rivire B. et coll.,
Approche cognitive de
lanticipation dans les
dpressions ,
LEncphale, 1991, 17,
p. 449-456.
48. Sutter J.,
LAnticipation, Paris, puf,
1990, 2e d. revue et
corrige.
49. Beck A. T., Emery G.,
Anxiety Disorders and
Phobias, New York, Basic
Books, 1985.
50. Dictionnaire historique
de la langue franaise,
sous la direction dAlain
Rey, Paris, Robert, 1992.
51. Duneton C., La Puce
loreille. Anthologie des
expressions populaires
avec leur origine, Paris,
Balland, 1990.
52. Smith R. E., Smoll
F. L., Sport
performance anxiety , in
Leitenberg, op. cit.,
p. 417-454.
53. Mac Croskey J. C.,
Beatty M. J., Oral
communication
apprehension , in
Shyness : Perspectives on
Research and Treatment,
Jones W., Cheek J.,
Briggs S. ed., New York,
Plenum Press, 1986,
p. 279-293.
54. Stein M. B. et coll.,
Setting diagnostic
tresholds for social
phobia : considerations
from a community survey
of social anxiety ,
American Journal of
Psychiatry, 1994, 151,
p. 408-412.
55. Stein M. B. et coll.,
Public-speaking fears in
a community sample ,
Archives of General
Psychiatry, 1996, 53,
p. 169-174.
56. Barbot P., Tlrama,
17 aot 1994.
57. James I. M., Aspects
pratiques concernant
lutilisation des bta-
bloquants dans les tats
danxit : lanxit de
situation , Psychologie
mdicale, 1984, 16,
p. 2555-2564.
58. Textes de scne, Paris,
Seuil, 1988.
59. Levin A. P. et coll.,
Responses of
generalized and discrete
social phobics during
public speaking , Journal
of Anxiety Disorders,
1993, 7, p. 207-221.
60. Le Nouvel
Observateur, juillet 1983.
61. Davidson J. R. et coll.,
The epidemiology of
social phobia ,
Psychological Medicine,
1993, 23, p. 709-718.
62. Bruce T. J., Barlow
D. H., The nature and
role of performance
anxiety in sexual
dysfonction , in
Leitenberg, op. cit.,
p. 357-384.
63. Tignol J., Martin C.,
Pujol H. et coll.,
Prvalence de la timidit,
de la phobie sociale, et de
la personnalit vitante
dans les dysfonctions
rectiles , Sexologies,
1998, 7, p. 31-32.
64. Andr C., La Timidit,
Paris, Presses
Universitaires de France,
1997.
65. Turner S. M. et coll.,
Social phobia :
relationship to shyness ,
Behaviour Research and
Therapy, 1990, 28,
p. 497-505.
66. Zimbardo P., op. cit.
67. LExpress, 6 juillet
1995, p. 30-35.
68. Pilkonis P. A., The
behavioral consequences
of shyness , Journal of
Personality, 1977, 45,
p. 596-611.
69. Lvnement du jeudi,
o
n 471, 1993, p. 61.
70. Caractres, VII, 83,
VI, in Moralistes du
xviie sicle, Paris, Laffont,
collection Bouquins,
p. 783.
71. Stevenson-Hinde J.,
Hinde R. A., Changes in
association between
characteristics and
interactions , in
Plomin R., Dunn J. ed.,
The Study of
Temperament : Changes,
Continuities and
Challenges, Hillsdale, N.-
J., Erlbaum, 1986, p. 115-
129.
72. Amiel, Journal intime,
Genve, Georg et Cie,
1897, t. I, p. 152.
73. Sarcey F., Revue
Bleue, 20 juillet 1895.
74. Pilkonis P. A. et coll.,
Social anxiety and
psychiatric diagnosis ,
Journal of Nervous and
Mental Diseases, 1980,
168, p. 13-18.
75. Caspi A. et coll.,
Moving away from the
world : life course patterns
of shy children ,
Developmental
Psychology, 1988, 24,
p. 824-831.
76. Top Sant, no 53,
fvrier 1995.
77. Jones W. A. et coll.,
Loneliness and social
anxiety , in Leitenberg,
op. cit., p. 247-266.
78. Sondage ifop
avril 1992 pour Top
Sant.
79. Leitenberg, op. cit.
80. Kagan J.,
Temperamental
contributions to social
behavior , American
Psychologist, 1989, 44, 4,
p. 668.
81. Turner S. M. et coll.,
Social phobia : a
comparison of specific and
generalized subtypes and
avoidant personality
disorder , Journal of
Abnormal Psychology,
1992, 101, p. 326-331.
82. Herbert J. et coll.,
Validity of the
distinction between
generalized social phobia
and avoidant personality
disorder , Journal of
Abnormal Psychology,
1992, 101, p. 332-339.
83. Jansen M. et coll.,
Personality disorders and
features in social phobia
and panic disorder ,
Journal of Abnormal
Psychology, 1994, 103,
p. 391-395.
84. De Girolamo G.,
Reich J. H., Personality
disorders , World Health
Organisation, Genve,
1993.
85. Faravelli C.,
Zucchi T., Viviani B. et
coll., Epidemiology of
social phobia : a clinical
approach , European
Psychiatry, 2000, 15,
p. 17-24.
86. Holt C. S. et coll.,
Avoidant personality
disorder and the
generalized subtype of
social phobia , Journal of
Abnormal Psychology,
1992, 101, p. 318-325.
87. Lepine J.-P.,
Aspects
pidmiologiques actuels
des phobies sociales ,
Journal de thrapie
comportementale et
cognitive, 1994, 4, 4,
p. 105-107.
88. Plissolo A., Andr C.,
Moutard-Martin F. et
coll., Social phobia in
the community :
relationship between
diagnostic treshold and
prevalence , European
Psychiatry, 2000, 15,
p. 25-28.
89. Martin C., Maurice-
Tison S., Tignol J., Les
troubles anxieux en
mdecine gnrale :
enqute auprs du rseau
sentinelle Aquitaine ,
LEncphale, 1998, 24,
p. 120-124.
90. Davidson J. R. et coll.,
The Boundary of Social
Phobia : Exploring the
Treshold , Archives of
General Psychiatry, 1994,
51, p. 975-983.
91. Andr C., Lgeron P.,
La Phobie sociale :
approche clinique et
thrapeutique ,
LEncphale, 1995, 21, 1,
p. 1-13.
92. Weinshenker N. J. et
coll., Profile of a large
sample of patients with
social phobia : comparison
between generalized and
specific social phobia ,
Depression and Anxiety,
1996/1997, 4, p. 209-216.
93. Brown E. J. et coll.,
Social phobia subtype
and avoidant personality
disorder : effect on
severity of social phobia,
impairment, and outcome
of cognitive behavioral
treatment , Behavior
Therapy, 1995, 26,
p. 467-486.
94. Liebowitz M. R.,
Heimberg R. G.,
Travers J., Stein M. B.,
Social phobia or social
anxiety disorder : whats a
name ? , American
Journal of Psychiatry,
2000, 57, p. 191-192.
95. Lepine J.-P.,
Plissolo A.,
Epidemiology and
comorbidity of social
anxiety disorder , in
Social anxiety disorders,
Westenberg H. G. M.,
Den Boer J. A. (eds),
Amsterdam, Syn-Thesis,
1999, p. 29-45.
96. Schneier, op. cit.
97. Van Ameringen M. et
coll., Relationship of
social phobia with other
psychiatric illness ,
Journal of Affective
Disorders, 1991, 21,
p. 93-99.
98. Scholing A.,
Emmelkamp P., Social
Phobia : nature and
treatment , in Leitenberg,
op. cit., p. 269-324.
99. Lepine J.-P.,
Plissolo A., Social
phobia and alcoholism : a
complex relationship ,
Journal of Affective
Disorders, 1998, 50,
p. S23-S28.
100. Cox B. J. et coll.,
Social desirability and
self-report of alcohol
abuse in anxiety disorder
patients , Behaviour
Research and Therapy,
1994, 32, p. 175-178.
101. Himle J. A. et coll.,
Effect of alcohol on
social phobic anxiety ,
American Journal of
Psychiatry, 1999, 156,
p. 1237-1243.
102. Sonntag H., Wittchen
H. U., Hffler M. et coll.,
Are social fears and
dsm-iv social anxiety
disorder associated with
smoking and nicotine
dependence in adolescents
and young adults ? ,
European Psychiatry,
2000, 15, p. 67-74.
103. Myrick H., Brady
K. T., Social phobia in
cocaine-dependant
individuals , American
Journal on Addictions,
1997, 6, p. 99-104.
104. Kessler R. C. et coll.,
Lifetime co-morbidities
between social phobia and
mood disorders in the US
National Comorbidity
Survey , Psychological
Medicine, 1999, 29,
p. 555-567.
105. Alpert J. E. et coll.,
Social phobia, avoidant
personality and atypical
depression : co-occurrence
and clinical implications ,
Psychological Medicine,
1997, 27, p. 627-633.
106. Lgeron P.,
Andr C., Thrapies
comportementales et
cognitives de la
dpression , in Les
Maladies dpressives, Oli
J.-P. et Poirier M.-F.,
Lo H., d., Paris,
Flammarion, 1995,
p. 424-433.
107. Andr C., Une
dpression qui nen finit
pas , Abstract Neuro-
o
Psy, 1995, n 130.
108. Davies F. et coll.,
The relationship
between types of anxiety
and depression , Journal
of Nervous and Mental
Diseases, 1995, 183,
p. 31-35.
109. Wittchen H. U.,
Belloch E., The impact
of social phobia on quality
of life , International
Clinical
Psychopharmacology,
1996, 11 (suppl.), p. 15-
23.
110. Schneier F. R. et
coll., Functional
impairment in social
phobia , Journal of
Clinical Psychiatry, 1994,
55, p. 322-331.
111. Wittchen H. U. et
coll., Social fears and
social phobia in a
community sample of
adolescents and young
adults : prevalence, risks
factors and co-
morbidity ,
Psychological Medicine,
1999, 29, p. 309-323.
112. De Witt D. J. et coll.,
Antecedents of the risk
of recovery from dsm-iii-r
social phobia ,
Psychological Medicine,
1999, 29, p. 569-582.
113. Daprs Andr C.,
Le premier entretien
avec un patient phobique
social , Journal de
Thrapie
comportementale et
cognitive, 1996, 6, p. 35-
36.
114. Beck A. T.,
Emery G., op. cit.
115. Marc Aurle,
Penses, Paris, A.
I. Trannoy, 1953.
116. Lazarus R.,
Falkman S., Stress,
Appraisal and Coping,
New York, Springer,
1984.
117. Watzlawick P., Faites
vous-mme votre malheur,
Paris, Le Seuil, 1984.
118. Beck A. T.,
Cognitive Therapy and the
Emotional Disorders, New
York, International
Universities Press, 1976.
119. Stopa L., Clark
D. M., Social phobia
and interpretation of social
events , Behaviour
Research and Therapy,
2000, 38, p. 273-283.
120. Ellis A., Reason and
Emotion in Psychotherapy,
New York, Birch Lane,
1994.
121. Piaget J., Six tudes
de psychologie, Genve,
Gonthier, 1964.
122. OBanion K.,
Arkowitz H., Social
anxiety and selective
memory for affective
information about the
self , Social Behaviour
and Personality, 1977, 5,
p. 321-328.
123. Schlenker B. R.,
Leary M. R., Social
anxiety and self-presen-
tation : a conceptualisation
and model ,
Psychological Bulletin,
1982, 92, p. 641-669.
124. Stopa L., Clark
D. M., op. cit.
125. Dugas, La Timidit,
Paris, Alcan, 1898, p. 17.
126. Cheek J. et
Melchior L., Shyness,
Self-Esteem and Self-
Consciousness , in
Leitenberg, op. cit., p. 47-
82.
127. Hackmann A. et
coll., Seeing yourself
through others eyes : a
study of spontaneously
occurring images in social
phobia , Behavioural and
Cognitive Psychotherapy,
1998, 26, p. 3-12.
128. Wells A., Clark D.
M. et Ahmad S., How
do I look with my mind
eye : perspective taking in
social phobic imagery ,
Behaviour Research and
Therapy, 1998, 36,
p. 631-634.
129. Wells A. et
Papageorgiou C., The
observer perspective :
biased imagery in social
phobia, agoraphobia and
blood/injury phobia ,
Behaviour Research and
Therapy, 1999, 37,
p. 653-658.
130. Musa C. Z. et
Lepine J.-P., Cognitive
aspects of social phobia : a
review of theories and
experimental research ,
European Psychiatry,
2000, 15, p. 59-66.
131. Hudson J.-L., Rapee
R. M., The origins of
social phobia , Behavior
Modification, 2000, 24,
p. 102-129.
132. Schneier F. R.,
Liebowitz M. R., Abi-
Dargham A. et coll.,
Low dopamine D2
receptor binding potential
in social phobia ,
American Journal of
Psychiatry, 2000, 157,
p. 457-459.
Nutt D.J., Bell C. J.,
Malizia A. L., Brain
mechanisms of social
anxiety disorder , Journal
of Clinical Psychiatry,
1998, 59 (suppl. 17), p. 4-
9.
133. Poth. N. et coll.,
Levels of urinary free
corticol in social phobia ,
Journal of Clinical
Psychiatry, 1993, 54, 12,
p. 41-42.
134. Tupler L. A.,
Davidson J. R., Smith R.
D. et coll., A repeat
proton magnetic resonance
spectroscopy study in
social phobia , Biological
Psychiatry, 1997, 42,
p. 419-424.
Stein M. B., Leslie W. D.,
A brain single photon-
emission computed
tomography (spect) study
of generalized social
phobia , Biological
Psychiatry, 1996, 39,
p. 825-828.
135. Schneider F.,
Weiss U., Kessler C. et
coll., Subcortical
correlates of differential
classical conditioning of
aversive emotional
reactions in social
phobia , Biological
Psychiatry, 1999, 45,
p. 863-871.
136. Bayl F. J., Millet B.,
Andr C., Biologie des
phobies sociales ,
LEncphale, 1999, 25,
p. 345-352.
137. Kagan J., La Part de
linn, Paris, Bayard,
1999.
138. Kagan J.,
Temperamental
contributions to social
behavior , American
Psychologist, 1989, 44,
p. 668-674.
139. Lvnement du
o
jeudi, 1993, n 471.
140. Kagan J.,
Snidman N.,
Temperamental factors
in human deve-lopment ,
American Psychologist,
1991, 46, p. 856-862.
141. Suomi S. J.,
Genetic and maternal
contributions to individual
differences in rhesus
monkey behavioral
development , in
Krasnegor S. A., Blass
E. M., Hofer M. A. ed.,
Perinatal Development : A
Psychological Perspective,
New York, NY Academic
Press, 1987, p. 397-419.
142. Kendler K. S. et
coll., The genetic
epidemiology of phobias in
women , Archives of
General Psychiatry, 1992,
49, p. 273-281.
143. Seligman M. E. P.,
Phobias and
preparedness , Behavior
Therapy, 1971, 2, p. 307-
320.
144. Trower P. et coll.,
Social anxiety, evolution
and self-presentation : an
interdisciplinary
perspective , in Social
and Evaluation Anxiety,
Leitenberg H. ed., New
York, Plenum Press, 1990.
145. Kagan J.,
Snidman N., op. cit.
146. Garcia C. et coll.,
Behavioral inhibition in
young children , Child
Development, 1984, 55,
p. 1005-1019.
147. Kerr M. et coll.,
Stability of inhibition in
a swedish longitudinal
sample , Child
Development, 1994, 65,
p. 138-146.
148. Rosenbaum J. F. et
coll., Behavioral
inhibition in childhood : a
risk factor for anxiety
disorders , Harvard Rev.
Psychiatry, 1993, 1, p. 2-
16.
149. Myers J. K. et coll.
Six months prevalence
of psychiatric disorders in
three communities ,
Archives of General
Psychiatry, 1984, 41, 10 :
p. 959-967.
150. Gough H. G.,
Thorne A. Positive,
negative and balanced
shyness : self-definitions
and reactions of others ,
in Jones W., Check J.,
Biggs S. (ed.), Shyness,
New York, Plenum Press,
1986 : p. 205-225.
151. Kerr M., op. cit.
152. Friedman P. G.,
Shyness and reticence in
students, National
Education Association,
Washington dc, 1980.
153. Fyer A. J. et coll.,
A direct interview family
study of social phobia ,
Archives of General
Psychiatry, 1993, 50,
p. 286-293.
154. Rosenbaum J. F. et
coll., Behavioral
inhibition in children : a
possible precursor to panic
disorder or social
phobia , Journal of
Clinical Psychiatry, 1991,
52, 11, p. 5-9.
155. Cooper P. J.,
Eke M., Chidhood
shyness and maternal
social phobia : a
community study ,
British Journal of
Psychiatry, 1999, 174,
p. 439-443.
156. Zimbardo P., op. cit.
157. Kleinknecht R. et
coll., Cultural variation
in social anxiety and
Phobia : A study of Taijin
Kyofusho , The Behavior
Therapist, 1994, 17,
p. 175-178.
158. Ota et coll., La
phobie sociale : quelques
remarques cliniques
japonaises et
occidentales , Annales de
Psychiatrie, 1989, 4,
p. 222-224.
159. Jugon J. -C., Phobies
sociales au Japon, Paris,
ESF, 1998.
160. Lee S., Social Phobia
in Korea, Soul, The East
Asian Academy of
Cultural Psychiatry, 1987.
161. Kagan J. et coll.,
Infancy : Its Place in
Human Development,
Cambridge, Harvard
University Press, 1978.
162. Chan D. W.,
Components of
assertiveness : their
relationships with assertive
rights and depressed mood
among chinese collegue
students in Hong Kong ,
Behavior Research and
Therapy, 1993, 31,
p. 529-538.
163. Stein M. B., How
shy is to shy ? , Lancet,
1996, 347, p. 1131-1132.
164. De Saint-Mars D.,
Bloch S., Max est timide,
Paris, Calligram, 1992.
165. Zarifian ., Des
paradis plein la tte,
Paris, Odile Jacob, 1994.
166. Laingui M.,
Lgeron P.,
Chimiothrapies et
abords cognitivo-
comportementaux des
phobies sociales ,
Synapse, 1993, 99, p. 70-
79.
167. Granville-Grossman
K. L., Turner P., The
effect of propanolol on
anxiety , Lancet, 1966, 1,
p. 788-790.
168. Laverdure B. et coll.,
Mdications
btabloquantes et
anxit , LEncphale,
1991, 17, p. 481-492.
169. James I. M. et coll.,
The effect of oxprenolol
on stage fright in
musicians , Lancet, 1977,
2, p. 952-954.
170. Brantigan C. O. et
coll., op. cit.
171. Krishnan G.,
Oxprenolol in the
treatment of examination
stress , Current Medical
Research and Opinion,
1976, 4, p. 421.
172. Hartley L. R. et coll.,
The effects of beta-
adrenergics blocking drugs
on speakers performance
and memory , British
Journal of Psychiatry,
1983, 142, p. 512-517.
173. Liebowitz M. R.,
Pharmacotherapy of
social phobia , Journal of
Clinical Psychiatry, 1993,
54, p. 31-35.
174. James I. M.
Aspects pratiques
concernant lutilisation des
bta-bloquants dans les
tats danxit : lanxit
de situation , Psychologie
mdicale, 1984, 16,
p. 2555-2564.
175. Dictionnaire Vidal,
Paris, 2000.
176. Fishbein M. et coll.,
Medical problems
among ICSOM
musicians : overview of a
national survey , Med.
Probl. Performing Artists,
1988, 3, p. 1-8.
177. Gossard D. et coll.,
Use of beta-blocking
agents to reduce the stress
of presentation at an
international cardiology
meeting : results of a
survey , American
Journal of Cardiology,
1984, 54, p. 240-241.
178. Cottraux J., Les
Thrapies
comportementales et
cognitives, Paris, Masson,
1990.
179. Bruce T., Effects
of alprazolam, propanolol,
and placebo on extinction
and its transfer in a
socially phobic
individual ,
communication au
e
27 congrs annuel de
lAABT, 1993, Atlanta.
180. Bisserbe J.-C.,
Weiller E., Boyer P.,
Lpine J.-P., Lecrubier Y.,
Social phobia in primary
care : level of recognition
and drug use ,
International Clinical
Psychopharmacology,
1996, 11 (suppl. 3), p. 25-
28.
181. Liebowitz M. R. et
coll., Social phobia :
review of a neglected
anxiety disorder ,
Archives of General
Psychiatry, 1985, 42,
p. 729-736.
182. Versiani M., Nardi
A. E., Mundim F. D. et
coll., Pharma-cotherapy
of social phobia : a
controlled study with
moclobemide and
phenelzine , British
Journal of Psychiatry,
1992, 161, p. 353-360.
183. Millet B., Andr C.,
Deligne H., Oli J.-P.,
Potential treatment
paradigms for anxiety
disorders , Expert
Opinion in Investigational
Drugs, 1999, 8, p. 1589-
1598.
184. Schneier F. R. et
coll., Placebo-controlled
trial of moclobemide in
social phobia , British
Journal of Psychiatry,
1998, 172, p. 70-77.
185. Davidson J. R. T.,
Pharmacotherapy of
social anxiety disorder ,
Journal of Clinical
Psychiatry, 1998, 59
(suppl.), p. 47-51.
186. Katzelnick D. J. et
coll., Sertraline for social
phobia : a double-blind,
placebo-controlled
crossover study ,
American Journal of
Psychiatry, 1995, 152,
p. 1368-1371.
187. Stein M. B. et coll.,
Fluvoxamine treatment
of social phobia (social
anxiety disorder) : a
double-blind, placebo-
controlled study ,
American Journal of
Psychiatry, 1999, 156,
p. 756-760.
188. Stein M. B. et coll.,
Paroxetine in the
treatment of generalized
social phobia : open-label
treatment and double-blind
placebo-controlled
discontinuation , Journal
of Clinical
Psychopharmacology,
1996, 16, p. 218-222.
189. Stein M. B. et coll.,
Paroxetine treatment of
generalized phobia (social
anxiety disorder) : a
randomized-controlled
trial. JAMA, 1998, 280,
p. 708-713.
190. Baldwin D. et coll.,
Paroxetine in social
phobia/social anxiety
disorder , British Journal
of Psychiatry, 1999, 175,
p. 120-126.
191. Georges P., Le
martyre du timide , Le
Monde, 7 octobre 1997,
p. 32.
192. Kelsey J. E.,
Venlafaxine in social
phobia ,
Psychopharmacology
Bulletin, 1995, 31, p. 767-
771.
193. Liebowitz M. R. et
coll., op. cit.
194. Andr C.,
Lgeron P., Thrapies
cognitives de lanxit
sociale et de la phobie
sociale , Psychologie
franaise, 1993, 38, 3/4,
p. 231-240.
195. Marks I., Traitement
et prise en charge des
malades nvrotiques,
Chicoutimi, Gatan Morin,
1985, p. 262-264.
196. Lipsitz J. D. et coll.,
Open trial of
interpersonal
psychotherapy for the
treatment of social
phobia , American
Journal of Psychiatry,
1999, 156, p. 1814-1816.
197. Turner S. M. et coll.,
Two-years follow-up of
social phobics treated with
social effectiveness
therapy , Behaviour
Research and Therapy,
1995, 33, p. 553-555.
198. Schoenberger N. E.
et coll., Hypnotic
enhancement of a
cognitive behavioral
treatment for public
speaking anxiety ,
Behavior Therapy, 1997,
28, p. 127-140.
199. Taylor S., Meta-
analysis of cognitive-
behavioural treatments for
social phobia , Journal of
Behaviour Therapy and
Experimental Psychiatry,
1996, 27, p. 1-9.
200. Van Rillaer J., La
Gestion de soi, Lige,
Mardaga, 1992.
201. Shear M. K., Beidel
D. C., Psychotherapy in
the overall management
strategy for social anxiety
disorder , Journal of
Clinical Psychiatry, 1998,
59 (suppl.), p. 39-44.
202. Gould R. A. et coll.,
Cognitive-behavioral and
pharmacological treatment
for social phobia : a meta-
analysis , Clinical
Psychology and Scientific
Practice, 1997, 4, p. 291-
306.
203. Heimberg R. G. et
coll., Cognitive
behavioural group therapy
vs phenelzine therapy for
social phobia , Archives
of General Psychiatry,
1998, 55, p. 1133-1141.
204. Hope D. A.,
Heimberg R. H., Social
phobia and social
anxiety , in Barlow D.,
op. cit.
205. Hope D. A.,
Exposure and social
phobia : assessment and
treatment considerations ,
Behavior Therapist, 1993,
16, p. 7-12.
206. Eckman P. S., Shean
G. D., Habituation of
cognitive and physiological
arousal and social
anxiety , Behaviour
Research and Therapy,
1997, 35, p. 1113-1121.
207. Woody S. R. et coll.,
Self-focused attention in
the treatment of social
phobia , Behaviour
Research and Therapy,
1997, 35, p. 117-129.
208. Edelman R. E.,
Chambless D. L.,
Adherence during
sessions and homework in
cognitive-behavioral group
treatment of social
phobia , Behaviour
Research and Therapy,
1995, 33, p. 573-577.
209. Scholing A.,
Emmelkamp P.M.G.,
Treatment of generalized
social phobia : results at
long-term follow-up ,
Behaviour Research and
Therapy, 1996, 34,
p. 447-452.
210. Newman M. G. et
coll., Does behavioral
treatement of social phobia
lead to cognitive
changes ? , Behavior
Therapy, 1994, 25,
p. 503-517.
211. Feske U., Chambless
A. L., Cognitive
Behavioral versus
exposure only treatment
for social phobia : a meta-
analysis , Behavior
Therapy, 1995, 26,
p. 695-720.
212. Cottraux J., Note I.,
Albuisson E. et coll.,
Cognitive behavior
therapy versus supportive
therapy in social phobia : a
randomized controlled
trial , Psychotherapy and
Psychosomatics, 2000, 69,
p. 137-146.
213. Azas F., Granger B.,
Troubles de lassertivit
et anxit sociale ,
Annales mdico-
psychologiques, 1995,
153, p. 667-675.
214. Liberman R. P.,
Personal Effectiveness,
Champaign, Illinois
Research Press, 1975.
215. Azas F., Granger B.,
Debray Q. et coll.,
Approche cognitive et
motionnelle de
lassertivit ,
LEncphale, 1999, 25,
p. 353-357.
216. Lgeron P.,
Lentranement
laffirmation de soi ,
Cahiers mdicaux, 1981,
6, 22, p. 1433-1436.
217. Fanget F.,
Thrapies cognitivo-
comportementales de
patients prsentant des
phobies sociales et des
troubles de la
personnalit , Synapse,
o
1999, n 158, p. 47-55.
218. Lelord F., Les Contes
dun psychiatre ordinaire,
Paris, Odile Jacob, 1993,
p. 248-251.
219. Fanget F.,
Chambon O., Groupes
daffirmation de soi :
mtho-dologie , Journal
de thrapie
comportementale et
cognitive, 1994, 4, 4,
p. 116-126.
220. Gurin J.,
Lanimation de groupes
dentranement
laffirmation de soi ,
Revue francophone de
Clinique comportementale
et cognitive, 1998, 3, p. 1-
6.
221. Gurin J. et coll.,
Laffirmation de soi en
groupe dans les phobies
sociales et les troubles de
la personnalit , Journal
de thrapie
comportementale et
cognitive, 1994, 4, 4, p.
108-115.
222. Andr C., Les
Thrapies cognitives,
Paris, Bernet-Danilo,
1995.
223. Cottraux J., Les
Thrapies cognitives,
Paris, Retz, 1992.
224. Mirabel-Sarron C.,
Rivire B., Prcis de
thrapie cognitive, Paris,
Dunod, 1993.
225. Taylor S., Meta-
analysis of cognitive-
behavioral treatments for
social phobia , Journal of
Behavior Therapy and
Experimental Psychiatry,
1996, 27, p. 1-9.
226. Scholing A.,
Emmelkamp P.M.G.,
Exposure with and
without cognitive therapy
for generalized social
phobia : effects of
individual and group
therapy , Behaviour
Resarch and Therapy,
1993, 7, p. 667-681.
227. Hofmann S. G.,
Treatment of social
phobia : potential
mediators and
moderators , Clinical
Psychology, 2000, 7, p. 3-
16.
228. Plissolo A.,
Lpine J.-P., Les
phobies sociales :
perspectives historiques et
conceptuelles ,
LEncphale, 1995, 21,
p. 15-24.
229. Chambless D. L. et
coll., Predictors of
response to cognitive-
behavioral group therapy
for social phobia ,
Journal of Anxiety
Disorders, 1997, 11,
p. 22-240.
230. Andr C., Anxieux,
mais groups ! , Journal
de Thrapie
comportementale et
cognitive, 1998, 8, p. 41-
42.
231. Weiller E. et coll.,
Social phobia in general
healthcare : an
unrecognized undertreated
disabling disorder ,
British Journal of
Psychiatry, 1996, 168,
p. 169-174.
232. Olfson M.,
Guardino M., Struening E.
et coll., Barriers to the
treatment of social
anxiety , American
Journal of Psychiatry,
2000, 157, p. 521-527.
233. Goisman R. M. et
coll., Psychosocial
treatment prescriptions for
generalized anxiety
disorder, panic disorder
and social phobia, 1991-
1996 , American Journal
of Psychiatry, 1999, 156,
p. 1819-1821.
234. Huber W., Les
Psychothrapies : quelle
thrapie pour quel
patient ?, Paris, Nathan,
1993, p. 154.
235. Mendlowicz M. V,
Stein M. B., Quality of
life in individuals with
anxiety disorders ,
American Journal of
Psychiatry, 2000, 157,
p. 669-682.
236. Ross J., Social
Phobia : The Consumers
Perspective , Journal of
Clinical Psychiatry, 1993,
54, 12, p. 5-9.
237. Guelfi J.-D., La
mesure de la qualit de
vie , Annales mdico-
psychologiques, 1992,
150, p. 671-677.
238. Davidson J. et coll.,
op. cit., p. 317.
239. Zarifian ., La Force
de gurir, Paris, Odile
Jacob, 1999, p. 129.
240. Barlow D. H.,
Lehman C. L.,
Advances in the
psychosocial treatment of
anxiety disorders ,
Archives of General
Psychiatry, 1996, 53,
p. 727-735.
241. Marshall J., Social
Phobia : an Overview of
Treatment Strategies ,
Journal of Clinical
Psychiatry, 1993, 54, 4,
p. 165-171.
242. World Health
Organisation, Treatment
of Mental Disorders : a
review of effectiveness,
Washington DC,
American Psychiatric
Press, 1993.
243. Pantalon M. V. et
coll., Use and
effectiveness of self-help
books in the practice of
cognitive and behavioral
therapy , Cognitive and
Behavioral Practice,
1995, 2, p. 213-228.
244. Marks I., Vers des
standards europens
communs mesurant le
rapport cot-bnfice des
traitements
comportementaux et des
autres traitements de
routine en sant mentale ,
Journal de Thrapie
comportementale et
cognitive, 1994, 4, 1, p. 3-
5.
245. Post F., Creativity
and Psychopathology : A
study of 291 world-
famous men , British
Journal of Psychiatry,
1994, 165, p. 22-34.
246. Erickson M., Ma
voix taccompagnera,
Paris, Hommes et
Groupes, 1984.
247. Haley J., Tacticiens
du pouvoir, Paris, ESF,
1987.
248. Wittchen H. U.,
Fuetsch M., Sonntag H. et
coll., Disability and
quality of life in pure and
comorbid social phobia.
Findings from a controlled
study , European
Psychiatry, 2000, 15,
p. 46-58.
249. Heimberg R. G.,
Stein M. B., Hiripi E.,
Kessler R.C., Trends in
the prevalence of social
phobia in the United
States : a synthetic cohort
analysis of change over
four decades , European
Psychiatry, 2000, 15,
p. 29-37.