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April 10, 2006

John Bluck
NASA Ames Research Center, Moffett Field, Calif.
Número Telefónico: 650/604-5026 ó 604-9000
Por Correo Electrónico: jbluck@mail.arc.nasa.gov

Ruben Ramos (Traductor)


Asociado, NASA Ames Research Center, Moffett Field, Calif.

RELEASE: 06_21AR

UNA NAVE ESPACIAL NUEVA DEL CENTRO NASA/AMES


BUSCARÁ HIELO EN EL POLO SUR LUNAR

La NASA anunció el 10 de abril que una pequeña nave


espacial que será lanzada como 'carga secundaria', y que
será desarrollada por un equipo en el centro "Ames" de la NASA
(NASA/Ames), localizado en Moffett Field, California, ha sido
escogida para ser lanzada en octubre del 2008 para empezar un viaje a
la luna para buscar hielo de agua, el cual es muy importante para la
NASA.

Antes de estrellarse en la luna, la nave espacial dará vuelta a


la Tierra dos veces durante aproximadamente 80 días, y
entonces se estrellará en el polo sur lunar en enero del 2009.
La nave espacial secundaria es más pequeña que la carga
principal, el satélite "Lunar Reconnaissance Orbiter", LRO (el
Orbitador Lunar de Reconocimiento). Las dos naves empezarán su
viaje a la luna juntas en el mismo cohete, el "Evolved Expendable
Launch Vehicle", EELV (el Vehículo de Lanzamiento Desechable
Evolucionado), el cual será lanzado del "Kennedy Space Center"
(el Centro Espacial 'Kennedy'), el la Florida. La nave espacial de la
misión de esta carga secundaria se llama la "Lunar CRater
Observation and Sensing Satellite", LCROSS (el Satélite de
Observación del Cráter Lunar y Satélite Sensor).

"La misión 'LCROSS' dará a la agencia una oportunidad


excelente para contestar la pregunta acerca del hielo en la luna,"
dijo Daniel Andrews del centro NASA/Ames, cuyo equipo propuso la
misión 'LCROSS'. "Pensamos que hemos reunido una misión
sumamente innovadora muy creadora, convirtiendo la parte superior del
cohete que llevará las naves a la luna en un objeto de impacto
substancial en la luna."
Después del lanzamiento, la nave espacial secundaria 'LCROSS'
llegará a la luna independiente del satélite 'LRO'.
Durante el viaje a la luna, las dos partes principales de la nave
espacial 'LCROSS', el "Shepherding Spacecraft", S-S/C (la Nave
Espacial Guiadora) y la "Earth Departure Upper Stage" EDUS (la Parte
Superior Para Despegue de la Tierra), se mantendrán pegadas.

Cuando la nave espacial se acerque al polo sur de la luna, la parte


superior se separará, y entonces se estrellará en un
cráter en el área del polo sur. Una gran nube de
materia pulverizada de la superficie de la luna se formará a
causa del impacto, mientras el "Shepherding Spacecraft" se dirige
hacia la luna. El "Shepherding Spacecraft" volará entre esta
nube de materia lunar, y los instrumentos en la nave espacial
analizarán la nube para buscar las señas de agua y
otros recintos. Otros instrumentos adicionales en el espacio y en la
Tierra también estudiarán la nube, la cual se piensa
que contendrá aproximadamente 2.2 millones de libras (1000
toneladas métricas) de materia.

Entonces el "Shepherding Spacecraft" mismo llegará a ser un


objeto de impacto, creando una segunda nube, la cual será
visible desde las naves espaciales orbitando a la luna y desde
observatorios en la Tierra.

"La misión 'LCROSS' nos ayudará a determinar si hay agua


escondida en los cráteres del polo sur de la luna los cuales
están permanentemente oscuros," dijo Marvin (Chris)
Christensen, el director del Programa "Robotic Lunar Exploration"
(RLEP), y Director Interino de NASA/Ames. "Si encontramos cantidades
substanciales de hielo de agua allí, podrían ser
utilizadas para hacer combustible para cohetes por los astronautas
que visiten a la luna posteriormente," Christensen agregó.

"Podremos distinguir entre vapor de agua, hielo de agua, y minerales


hidratados como sales o unos tipos de barros que contienen agua en
combinaciones a nivel molecular," dijo Tony Colaprete, el
Investigador Principal del proyecto 'LCROSS', y Científico
Planetario de NASA/Ames. "Podremos comparar la materia de la luna de
las áreas de los cráteres que están
permanentemente oscuras en el polo sur lunar con muestras de materia
de latitudes mas bajas, cerca del ecuador de la luna de la luna,
obtenidas durante la misión "Apollo". El material dentro de
los cráteres oscuros del polo sur puede ser muy diferente a lo
que encontramos durante la misión Apollo," Colaprete
observó.

Anteriormente, la NASA había solicitado que sus Centros de


Investigación sometieran propuestas de conceptos existentes o
razonablemente maduros de proyectos de 'cargas secundarias' de costo
practico que contribuyeran beneficios al 'RLEP'.

Para hacer preparaciones para el regreso de astronautas a la luna, la


NASA realizará varias misiones robóticas dentro del
proyecto 'RLEP' empezando en el 2008 hasta aproximadamente el 2016
para estudiar, trazar, y aprender acerca de la superficie lunar.
Estas misiones iniciales ayudarán a escoger los sitios lunares
de aterrizaje y a determinar si los recursos, tales como
oxígeno, hidrógeno, y metales, están disponible
para el uso durante exploraciones lunares a largo plazo de la NASA.

"El establecer las estaciones de investigación en la luna nos


dará la experiencia y las capacidades de extender al planeta
Marte y más allá," dijo el Director Diputado del
programa de robóticas, Butler Hine, de Ames.

"Un programa de exploración científica con una presencia


humana sostenida en la luna nos dará la oportunidad de
realizar la ciencia fundamental de la geología lunar, de la
historia del sistema solar, de la física, y de la respuesta
biológica a la gravedad parcial (comparada con la de la
Tierra)," dijo Christopher McKay, Científico del programa de
Exploración Lunar en Ames.

La agencia espacial especificó que la propuesta victoriosa


debería demostrar un concepto económico beneficioso al
'RLEP', según el documento que pidió que los centros de
la NASA sometieran las propuestas para el proyecto de 'carga
secundaria'. La NASA especificó que la misión de 'carga
secundaria' debería de costar no más de $80 millones.
La NASA requirió también que la 'carga secundaria' no
pese más de 2,205 libras (1,000 kilogramos).

La NASA sugirió que sus Centros de Investigación


colaboraran con compañías particulares industriales
para desarrollar las propuestas. El 10 de enero, la NASA
publicó un 'pedido de información' a las
compañías particulares industriales para permitir a
tales compañías proporcionar conceptos para proyectos
de 'carga secundaria' a la NASA. Cada centro de la NASA revisó
tales ideas de las compañías particulares industriales
así como conceptos de 'carga secundaria' desarrollados
internamente. El Contratista Principal seleccionado para el
diseño y construcción de la nave espacial y la
integración de la nave espacial es Northrop Grumman.

La NASA pidió que los conceptos avancen la "Visión de la


Exploración Espacial" incluyendo misiones que evolucionen la
ciencia lunar, caractericen el ambiente lunar, y apoyen la
identificación de sitios lunares para misiones humanas
futuras, así como la utilidad de esos sitios.

La agencia del espacio dijo que buscaba misiones que demuestren la


tecnología que podría ayudar la exploración
futura, que muestren procesos operacionales para apoyar la
exploración, que desarrollen o emplacen infraestructuras que
apoyen la exploración, y que aumenten oportunidades
comerciales y misiones que obtengan datos de ingeniería para
sostener el programa "Constellation". Ese programa desarrolla la nave
espacial nueva de la NASA, el "Crew Exploration Vehicle" (el
Vehículo de la Exploración Tripulado).

Para imágenes relacionadas a la misión 'LCROSS', por


favor visite a:

http://www.nasa.gov/centers/ames/multimedia/images/2006/lunarorbiter.html

Para imágenes de alta resolución adicionales e


información histórica, por favor visite a:

http://www.nasa.gov/centers/ames/news/releases/2004/moon/moon.html

http://lunar.arc.nasa.gov/
http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/lunarprosp.html

http://science.nasa.gov/newhome/headlines/ast31jul99_1.htm

Para información acerca de la NASA y de otros programas de la


agencia, por favor visite a:

http://www.nasa.gov

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