Sunteți pe pagina 1din 392

B E S T S E L L E R N E W Y O R K T I ME S

^ scu lt-ti mima


Eu sunt Annabel.
Fata care are totul.
Frumusee,7 ncredere

si o viat social de invidiat.


M-am nscut sub o stea norocoas.


Nu-i asa? f

Cea mai bun prieten m mproac cu noroi.


Familia mea se destram ncetul cu ncetul.
Iar vara, ce nu pare s se mai sfreasc, este scldat
n tcere chinuitoare, secrete i singurtate.

Am cunoscut ns un biat care nu m las


s m ascund n cochilia mea.
Un tip obsedat de muzic.
Hotrt s-mi deschid urechile si s m nvee s ascult.
f f

Hotrt s-mi druiasc zmbetul pe buze.


Dar poate el oare s m ajute s uit ce s-a ntmplat n
noaptea n care viaa mea s-a schimbat pentru totdeauna?
garah essen
^ sc u lt -i Inima
<jC L rih% lul

unu
Am filmat spotul publicitar n aprilie, nainte de evenimentele
petrecute ulterior, i am uitat iute de el. A nceput s fie difuzat n
urm cu cteva sptmni, astfel c m-am trezit vzndu-m pre
tutindeni.
Pe ecranele din faa bicicletelor eliptice din slile de fitness. Pe
monitorul de la pot menit s-i distrag atenia de la coada in
terminabil la care te afli. i acum aici, pe ecranul televizorului din
camera mea, unde stteam pe marginea patului, cu degetele n
cletate n pumni, ncercnd s m ridic i s plec.
Ne aflm din nou n acea perioad a anului...
mi priveam imaginea de pe ecran filmat cu cinci luni n urm
i ncercam s disting vreo diferen, vreo dovad palpabil a n
tmplrilor prin care trecusem. Mi se prea n continuare ciudat s
m privesc pe ecran, nu ntr-o oglind sau ntr-o fotografie. Nu
reuisem nc s m obinuiesc, chiar i dup atta amar de vreme.
O inut ideal pentru meciurile de fotbal, spunea imaginea
mea de pe ecran. Purtam o uniform de majoret, ntr-o nuan de
azur, aveam prul strns n coad de cal i ineam n mn un me
gafon uria, de genul celor pe care nu le mai folosete nimeni, in
scripionat cu litera K.
8 O Sanah Dessen

O inut pentru coal, spuneam eu de pe podium, mbrcat


ntr-o fust ecosez i un pulover maro, scurt pn la buric, care mi
provoca mncrimi i pe care l consideram nepotrivit pentru vre
mea de afar, cci ncepea, n sfrit, s se nclzeasc.
i o inut perfect pentru viaa de zi cu zi. M-am aplecat
spre ecran, privindu-mi imaginea de pe sticl. Purtam o pereche
de blugi i un tricou cu modele strlucitoare i rosteam replica
stnd pe o banc, mpreun cu un grup de fete, care vorbeau n
oapt n spatele meu.
Regizorul spotului publicitar, un individ tnr, care abia ieise
de pe bncile academiei de film, mi explicase conceptul creaiei
sale. Este vorba despre o fat care are totul, mi-a spus el, trasnd
cu mna prin aer un arc de cerc, de parc nici nu aveai nevoie de
mai mult ca s descrii o noiune att de vast i att de vag. In
opinia lui, asta nsemna s ai un megafon, nite haine elegante i
un grup de prieteni. A fi putut s zbovesc mai mult asupra iro
niei ultimelor cuvinte, dar imaginile de pe ecran continuau s se
deruleze cu rapiditate.
Anul acesta totul va merge ca pe roate, mai spuneam eu. Acum
purtam o rochie roz, strbtut de la umr la bru de o panglic pe
care scria HOM ECOM ING QUEEN1. Un biat mbrcat n
smoching a venit lng mine i mi-a oferit braul. Eu l-am accep
tat cu un zmbet larg pe buze. Era student n anul doi la universi
tatea din ora. Dei pe toat perioada filmrilor a fost extrem de
rezervat, la ncheierea acestora, cnd m pregteam de plecare,
mi-a cerut numrul de telefon. Cum de-am uitat asta?
1 In liceele i colegiile americane, o tnr este aleas de colegii ei s guverneze
activitile colare tradiionale.
ASCULT-TI
f
INIMA O 9

Pentru cele mai frumoase momente, adugam eu, cea de pe


ecran. Pentru cele mai frumoase amintiri. Pentru toate acestea,
vei gsi cele mai potrivite inute vestimentare la magazinul Kopfs.
Camera se apropia tot mai mult de mine, captndu-mi chipul
n prim-plan. Filmrile au avut loc nainte de seara aceea, nainte
de ntmplrile legate de Sophie, nainte de aceast var lung,
ncrcat de secrete, de tcere i singurtate. Eu, cea de-acum, m
aflam ntr-o stare jalnic, dar fata de pe ecran se simea foarte
bine. Ii ddeai seama de asta din felul n care privea lumea n
treag din spatele sticlei i din ncrederea cu care i rostea replicile.
Transformai noul an n cel mai frumos din viaa voastr!
spunea ea, lsndu-m fr suflare, cci tiam ce urma cuno
team prea bine ultima replic, cea care, de data aceasta, era, n
sfrit, adevrat. E timpul s ne ntoarcem la coal.
Imaginea a ngheat pe ecran, iar numele magazinului Kopfs a
aprut sub chipul meu. Peste doar cteva clipe, va intra reclama la
gofrele congelate sau poate ultimul buletin meteo, cele cincispre
zece secunde ale spotului meu publicitar contopindu-se cu urm
torul. Dar nu l-am mai ateptat, aa c am luat telecomanda, am
nchis televizorul i m-am ndreptat spre u.

Am avut la dispoziie trei luni ca s m pregtesc pentru reve


derea cu Sophie. Dar cnd s-a ntmplat acest lucru, mi-am dat
seama c nu eram deloc pregtit.
Stteam n parcare nainte ca primul clopoel s ne cheme la
ore, ncercnd s-mi iau inima n dini ca s ies din main i s
iau cu asalt noul an colar. In timp ce oamenii treceau pe lng
mine, vorbind i rznd, eu cntream toate posibilitile. Poate c
a trecut peste tot ce s-a ntmplat. Poate c s-a petrecut ceva n
10 O Sanah Dessen

aceast var ceva ce a nlocuit mica noastr dram. Poate c


lucrurile n-au fost niciodat att de tragice cum mi le-am imagi
nat eu. Toate acestea erau pure speculaii, dar puteau constitui i o
eventualitate.
Am rmas n main pn n ultima clip, apoi am scos, n cele
din urm, cheile din contact. Cnd am pus degetele pe mnerul
portierei i mi-am ntors privirea spre fereastr, am vzut-o stnd
n dreptul uii.
Ne-am privit pentru o clip i am observat imediat c se schim
base. i tiase prul negru i ondulat i purta o pereche nou de
cercei. Prea i mai slab, dac acest lucru era posibil, i renunase
s-i mai contureze ochii cu creionul dermatograf pe care l folo
sise n primvara trecut, prefernd acum o nuan mult mai natural,
n tonaliti trandafirii presrate cu nuane de bronz. M ntrebam
ce schimbri distingea, la prima vedere, n nfiarea mea.
i n timp ce m gndeam la aceste lucruri, Sophie i-a deschis
buzele superbe i, privindu-m printre gene, a rostit verdictul pe
care l ateptasem o var ntreag.
Trfa ce eti!
Geamul dintre noi n-a reuit
s nbue
> sunetul si
> nici s as-

cund reaciile trectorilor. Am vzut cum o fost coleg de la orele


de englez de anul trecut mi-a aruncat o privire piezi, n timp ce
o alt fat, pe care nu o cunoteam, a nceput s rd cu poft.
Sophie i-a pstrat ns chipul lipsit de expresie i, punndu-i
geanta pe umr, mi-a ntors spatele i a pornit spre coal. Eram
roie la fa ca ragul i simeam privirile struitoare ale oamenilor.
Nu eram pregtit pentru asta, dar poate c nici nu voi fi vreodat,
iar anul colar nu prea dispus s m atepte. Nu aveam ce s fac,
ASCULT-TI INIMA O 11

aa c am cobort din main, sub privirile scruttoare ale celor


din jur, hotrt s iau, singur, taurul de coarne. i l-am luat.

Am cunoscut-o pe Sophie cu patru ani n urm, la nceputul


verii, dup ce-am terminat clasa a asea. Eram la piscina din car
tier i stteam la coada din faa snack-barului, innd n mn
dou bancnote umede ca s-mi cumpr o'coca-cola, cnd am sim
it pe cineva n spatele meu. Mi-am ntors privirea i am vzut o
fat, ce-mi era complet strin, purtnd un costum de baie porto
caliu, puin cam sumar, i o pereche de lapi nali, tip platform,
n aceeai nuan. Avea pielea mslinie i prul negru i ondulat,
strns n coad de cal. Purta ochelari negri de soare i afia pe chip
o expresie plictisit i iritat. In cartierul nostru, unde oamenii se
cunoteau foarte bine ntre ei, aveai senzaia c fata asta picase din
cer. Nu voiam s m holbez la ea. Dar nu m puteam abine.
Ce e? m-a ntrebat ea.
mi vedeam imaginea reflectat n lentilele ochelarilor ei, p
rnd mic i distorsionat.
La ce te uii} a adugat apoi.
Am simit cum m mbujorez la fa, aa cum mi se ntmpl
de fiecare dat cnd cineva ridic vocea la mine. Eram extrem de
sensibil la tonalitile glasurilor att de sensibil nct nici nu
puteam s urmresc emisiunile de tip court show1 trebuia s
schimb canalul n momentul n care judectorul ncepea s-i fac
pe cei din jur cu ou i cu oet.
La nimic, i-am rspuns, ntorcndu-m cu spatele.
1 Emisiuni televizate, bazate pe regizarea unor procese fictive, prezidate de un
aa-zis judector.
12 O Sarah Dessen

O clip mai trziu, biatul de la snack-bar mi-a fcut semn, cu


o privire obosit, s m apropii de tejghea. In timp ce mi turna
butura n pahar, simeam prezena fetei din spatele meu ca pe o
povar. ncercnd s-mi abat cumva gndurile, m luptam cu dis
perare s netezesc cutele de pe bancnotele mele umede. Dup ce-
am pltit, am plecat de la bar, inndu-mi ochii aintii asupra
cimentului crpat de pe aleea ce m ducea spre locul unde m a
tepta Clarke Reynolds, cea mai bun prieten a mea.
Whitney m-a rugat s-i transmit c se duce acas, mi-a
spus ea, suflndu-i nasul, n timp ce eu mi-am pus paharul cu
coca-cola pe caldarm, lng ezlong. I-am spus c ne putem n
toarce pe jos.
Bine, i-am rspuns eu.
Sora mea, Whitney, abia i luase permisul de conducere, fiind
astfel nevoit s m duc n diverse locuri. Cum aveam apoi s m
ntorc acas fie de la piscin, care se afla n apropiere, fie de la
mallul din oraul nvecinat asta rmnea problema mea. W hit
ney era o fire singuratic, nc de pe atunci. Orice spaiu din
preajma ei era spaiul su personal i simpla ta prezen n acest
perimetru devenea invaziv.
Abia dup ce m-am aezat pe ezlong, mi-am permis s-o privesc
pe fata n costum de baie portocaliu. Plecase de la snack-bar i st
tea pe partea cealalt a piscinei, innd n mini un prosop i o bu
tur i cercetnd cu privirea amplasarea bncilor i a ezlongurilor.
Uite, a spus Clarke, oferindu-mi pachetul de cri de joc. E
rndul tu.
Clarke era cea mai bun prieten a mea de cnd aveam ase
ani. Erau foarte muli copii n cartierul nostru, dar majoritatea
erau fie adolesceni, ca surorile mele, fie erau foarte mici (aveau
ASCULT-TI
i
INIMA O 13

doar patru ani sau chiar i mai puin), rezultatul creterii natalit
ii survenite cu civa ani n urm. Cnd familia lui Clarke s-a
mutat din Washington, D.C., mamele noastre s-au cunoscut la
una dintre ntrunirile comunitii noastre, care aveau drept scop
prevenirea actelor de vandalism i violen din cartierul nostru. In
clipa n care i-au dat seama c eram de aceeai vrst, ne-au fcut
cunotin, i de atunci am rmas prietenei
Clarke se nscuse n China, iar soii Reynolds o adoptaser pe
cnd avea sase luni. Amndou eram la fel de nalte, dar acesta era
singurul lucru pe care l aveam n comun. Eu aveam prul blai i
ochii albatri trsturi tipice familiei Greene, n timp ce ea avea
prul negru ca abanosul, cu reflexii de o strlucire aparte cum nu
mai vzusem vreodat, iar nuana cafenie a ochilor prea aproape
neagr. In vreme ce eu eram timid i dornic s m fac plcut,
Clarke era mult mai serioas, nzestrat fiind cu o personalitate,
atitudine i nfiare mult mai bine echilibrate i mai profunde.
Eu eram manechin de cnd m tiam, mergnd pe urmele surori
lor mele mai mari; Clarke era un adevrat bieoi, cea mai bun
juctoare de fotbal din cartierul nostru i o maestr a jocurilor de
cri, n special gin rummy, la care m btuse toat vara.
Pot s iau i eu o nghiitur din butura ta? m-a ntrebat
Clarke, strnutnd. E foarte cald.
Eu am ncuviinat din cap, lund paharul de pe jos. Clarke su
ferea de alergii pe tot parcursul anului, dar vara se agravau. De
obicei, din aprilie pn n octombrie, avea nasul fie nfundat, fie i
curgea iroaie, i niciun tratament nu prea s-o ajute. M-am obi
nuit de mult cu vocea ei nazal, ct i cu erveelele Kleenex, o
prezen constant n buzunarele sau n minile ei.
14 O Sanah Dessen

Amplasarea ezlongurilor la piscina noastr se baza pe o ierar


hie bine organizat. Salvamarii aezau mesele de picnic lng
snack-bar, n timp ce mamele cu copii mici preferau ezlongurile
amplasate n captul piscinei cu apa mai puin adnc. Eu i
Clarke alegeam zona din spatele toboganelor pentru copii, deoa
rece ne ofereau i puin umbr, n timp ce bieii, de liceu, care se
bucurau de mult popularitate n rndul nostru ca, de exemplu,
Chris Pennington, care era cu trei ani mai mare dect mine i de
departe cel mai chipe biat din cartier i poate chiar din lume ,
preferau piscina prevzut cu trambuline pentru srituri. ezlon
gurile cele mai rvnite erau cele aezate ntre snack-bar i piscina
dotat cu culoare de not, ocupate de obicei de fetele populare din
liceu. Aici, ntins pe un ezlong, sttea Kirsten, sora mea cea mai
mare, mbrcat ntr-un costum de baie de un roz aprins, i i
facea aer cu o revist Glamour.
Dup ce-am mprit crile, am descoperit cu uimire c fata n
costum de baie portocaliu s-a ndreptat spre locul unde sttea
Kirsten i s-a aezat pe ezlongul de lng ea. Molly Clayton, cea
mai bun prieten a surorii mele, care sttea de cealalt parte a lui
Kirsten, i-a fcut uor semn cu cotul i i-a artat-o apoi cu capul
pe fata care se aezase lng ea. Kirsten a privit-o cu indiferen,
apoi, ridicnd din umeri, s-a ntins din nou pe ezlong i i-a aco
perit faa cu braul.
Annabel! m-a strigat Clarke, care i luase deja crile i
atepta cu nerbdare s m bat. E rndul tu.
O! i-am rspuns eu, ntorcndu-m cu faa spre ea. Da, aa e.
A doua zi, fata a venit din nou la piscin, purtnd de aceast
dat un costum de baie argintiu. Cnd am ajuns i eu, ea sttea
deja ntins pe ezlongul pe care l ocupase sora mea cu o zi n
ASCULTA-TI INIMA O 15

urm, avnd o revist n poal i o sticl de ap lng ea. Clarke lua


lecii de tenis n ziua aceea, aa c eram singur cnd Kirsten i-a
fcut apariia, o or mai trziu, mpreun cu prietenele ei. Erau la
fel de glgioase ca ntotdeauna, acompaniate de zgomotul pe care
l scoteau lapii pe caldarm. Cnd au ajuns n dreptul ezlongurilor
lor i au vzut c fata le ocupase locul, au ncetinit paii i i-au
aruncat priviri ntre ele. Molly Clayton prea deranjat, dar
Kirsten s-a mutat patru ezlonguri mai ncolo i i-a ridicat ta
bra ca de obicei.
In urmtoarele zile, am vzut cum fata cea nou i-a intensifi
cat, cu ncpnare, eforturile de a se infiltra n grupul surorii
mele. Dac n prima zi le-a ocupat ezlongul, n cea de a treia le-a
nsoit la snack-bar. Apoi, n ziua urmtoare, a intrat n ap ime
diat dup ele i a stat n apropiere, n timp ce sora mea i priete
nele ei se blceau i vorbeau, stropindu-se unele pe celelalte. La
sfritul sptmnii, le urma deja ca o umbr.
Probabil c prezena ei devenise suprtoare. Am vzut-o pe
Molly aruncndu-i cteva priviri piezie, iar Kirsten a rugat-o s
se ndeprteze atunci cnd fata s-a apropiat prea mult de ele n
piscina cu ap adnc. Dar respingerile lor nu preau s-o afecteze.
Ba dimpotriv, i-a intensificat i mai mult eforturile, de parc nici
nu conta ce-i spuneau atta timp ct vorbeau cu ea.
Am auzit c s-a mutat o alt familie n casa soilor Dau-
ghtrys din Sycamore, a spus mama ntr-o sear la mas.
Soii Daughtrys au plecat? a ntrebat tata.
Da, n iunie, i-a rspuns mama, dnd aprobator din cap. In
Toledo. Ai uitat?
Da, aa e, i-a rspuns el, n cele din urm, dup cteva clipe
de gndire. n Toledo.
16 O Sarah Dessen

i am mai auzit c au o fiic de vrsta ta, Annabel, a conti


nuat mama, oferindu-i un bol cu paste lui Whitney, care mi l-a
pasat mie. Cred c am vzut-o alaltieri cnd am fost la Margie s.
Serios? am spus eu.
Are prul negru i este un pic mai nalt dect tine, mi-a
rspuns mama, ncuviinnd din cap. Poate c ai vzut-o prin cartier.
Nu tiu..., am spus eu, adncit n gnduri.
Aia e! a exclamat Kirsten deodat, lsnd cu zgomot furcu
lia n farfurie. Ea e cea care ne hruiete la piscin. O, Doamne,
tiam eu c e mult mai mic dect noi!
Stai puin! a intervenit tata, atent deodat la discuia noas
tr. V hruiete cineva la piscin?'
Sper c nu, a spus mama, cu nelinite n glas.
Nu n sensul propriu al cuvntului, a rspuns Kirsten. Fata
asta se tot ine dup noi. Prezena ei ne cam d fiori. St tot timpul
n preajma noastr, ne urmrete peste tot i ascult ce vorbim,
fr s spun vreodat ceva. I-am zis s-i ia tlpia, dar m
ignor. O, Doamne, nu-mi vine s cred c are doar doisprezece ani!
Este cu att mai dezgusttor.
Ce dramatic! a murmurat Whitney, strpungnd cu furcu
lia o frunz de salat.
Avea dreptate, firete. Kirsten era regina dramelor n familia
noastr. Tria emoiile cu aceeai intensitate cu care i inea i
pledoariile. Vorbea necontenit, chiar dac era contient de faptul
c nu o asculta nimeni. Spre deosebire de ea, Whitney era o fire
tcut, astfel c cele cteva cuvinte pe care le rostea erau ncrcate
de o semnificaie aparte.
Kirsten, ncearc s fii drgu cu ea! a spus mama.
Am ncercat. Dac ai vedea-o, m-ai nelege. E ciudat.
ASCULT-TI INIMA O 17

E greu s te adaptezi ntr-un loc complet nou, a rspuns


mama, lund o nghiitur de vin. Poate c nu tie cum s-i fac
prieteni...
E evident c nu tie, i-a ripostat Kirsten.
... i atunci poate c ar trebui s-o ajui, i-a dus mama gn
dul la bun sfrsit.
>
Dar n-are dect doisprezece ani, a prptestat Kirsten, de parc
acest lucru era echivalent cu o boal cumplit sau cu un incendiu.
Att are si
i sora ta.7 a intervenit tata.
Exact, i-a rspuns ea, ndreptnd furculia spre el.
Lng mine, Whitney a protestat, suflnd zgomotos pe nas.
Mama i-a ndreptat ns atenia spre mine.
Annabel, mi-a spus ea, ai putea s faci un efort dac o vezi.
S-o salui, de exemplu.
Nu i-am mrturisit mamei c o cunoscusem deja pe aceast
fat, cci ar fi fost ngrozit s afle ct de urt se purtase cu mine.
Iar pe alt parte, mrturisirea mea nici nu i-ar fi schimbat atept
rile legate de comportamentul meu. Mama era ntruchiparea po
liteii desvrite i spera ca i noi s fim la fel, indiferent de
circumstane. Toat viaa trebuie s urmm calea cea drept, chiar
dac drumul ne va fi presrat cu obstacole.
Bine, i-am rspuns eu. Aa o s fac.
Bravo! mi-a rspuns ea.
i cu asta speram s pun capt acestei poveti.
Dar a doua zi, cnd am ajuns la piscin mpreun cu Clarke,
am vzut-o pe Kirsten flancat, pe de o parte, de Molly, iar de
cealalt parte, de fata cea nou. Am ncercat s ignor scena n timp
ce ne ocupam locurile pe ezlonguri, dar cnd mi-am aruncat, n
cele din urm, ochii spre ele, am surprins-o pe Kirsten intuindu-m
18 O Sanah Dessen

cu privirea. O clip mai trziu, cnd s-a ridicat de pe scaun, arun-


cndu-mi o alt privire, i s-a ndreptat spre snack-bar, urmat
ndeaproape de hruitoarea lor, am tiut ce trebuie s fac.
M ntorc imediat, i-am spus lui Clarke, care citea un ro
man de Stephen King i i sufla nasul cu putere.
Bine, mi-a rspuns ea.
M-am ridicat de pe ezlong i am ocolit piscina rezervat sri
torilor la trambulin, trecnd n drumul meu pe lng Chris
Pennington. Sttea ntins pe un ezlong, cu un prosop peste ochi,
n timp ce doi dintre tovarii lui se ncierau pe puntea piscinei.
Acum, n loc s-i arunc priviri pe furi cci, n afar de not i
de jocurile de cri, unde pierdeam mereu, aceasta era principala
activitate cu care m delectam vara aceea la piscin aveam s
ndur din nou dispreul fetei nou-venite n cartierul nostru i
asta pentru c mama insista s ne asumm ct mai bine cu putin
rolul Bunului Samaritean. Minunat!
A fi putut s-i povestesc lui Kirsten despre ntlnirea mea cu
hruitoarea lor, dar tiam c n-ar fi fost deloc o idee prea bun.
Spre deosebire de mine, ea nu fugea din faa unei confruntri
ba dimpotriv, scotea imediat armele i pornea la atac. Juca rolul
butoiului de pulbere n familia noastr, gata oricnd s explodeze.
Nici nu-mi mai amintesc de cte ori n-am ncercat s m fac invi
zibil atunci cnd i exprima nemulumirile n faa vnztorilor,
oferilor sau fotilor iubii. O iubeam, dar adevrul era c mi pro
voca mereu o stare de nelinite si iritare.
Whitney i manifesta mnia n tcere. Nu-i spunea niciodat
cnd era suprat. Ii ddeai seama c era mnioas doar din expre
siile faciale, din privirile tioase pe care i le arunca printre gene
sau din suspinele adnci pe care le scotea suspine ncrcate de
ASCULTA-TI INIMA O 19

un dispre att de copleitor, nct ai fi preferat s-o auzi mpro-


cndu-te cu noroi. Cnd ea i Kirsten se certau i o faceau ade
sea, dat fiind diferena mic de vrst dintre ele (de numai doi
ani) aveai ntotdeauna senzaia c asiti la un monolog virulent,
de vreme ce nu auzeai altceva dect acuzaiile i reprourile inter
minabile ale lui Kirsten. Dac le acordai ns mai mult atenie,
observai tcerea apstoare a lui Whitney primejdioas ca aceea
de dinaintea unei furtuni, ct i ripostele ei puine cte erau
care, spre deosebire de comentariile insinuante ale lui Kirsten, pu
neau ntotdeauna punctul pe i i tiau n carne vie.
Una era deschis, cealalt nchis. Nu e de mirare, aadar, c
prima imagine care mi venea n minte cnd m gndeam la suro
rile mele era cea a unei usi. > Kirsten mi evoca usa> de la intrare a
casei, cea prin care intra i ieea mereu, adesea cu o replic pe buze,
nsoit de o gac de prieteni. Whitney mi sugera ua de la dor
mitorul ei, pe care o inea mereu nchis ca pe un paravan de pro
tecie ntre ea i noi ceilali.
Eu jucam rolul de liant ntre surorile mele i personalitile lor
puternice ntruchipam zona gri care le desprea. Nu eram
nici ndrznea, nici extravertit, nici tcut, dar nici chibzuit.
Nu tiu cum m-ar putea descrie cei din jur sau ce le-ar evoca nu
mele meu. Eram doar Annabel.
Mama, i ea o adversar nverunat a conflictelor, nu suporta
s le vad pe surorile mele certndu-se. De ce nu putei s fii
drgue}" le ntreba ea pe un ton implorator. Dei ele i ddeau
ochii peste cap ca rspuns la ntrebarea ei, eu i-am neles mesajul:
Ideal ar fi s fii drgu tot timpul, nici prea glgios, dar nici mut,
ca s-i sperii pe cei din jurul tu. Dac reueti acest lucru, n-ar
20 O Sarah Dessen

trebui s-i mai faci griji din cauza certurilor. Totui, nu este deloc
uor s fii drgu, cnd lumea ntreag este att de rea.
Cnd am ajuns la snack-bar, Kirsten dispruse deja (firete),
dar fata atepta n faa tejghelei ca barmanul s-i dea batonul de
ciocolat pe care l comandase. Ei bine, mi-am spus eu n gnd,
ndreptndu-m spre ea, hai la lupt, dei btlia e deja pierdut!
Bun, am salutat-o eu.
Ea m-a privit cu o expresie impenetrabil pe chip.
Eu sunt Annabel. Am neles c te-ai mutat de curnd aici,
nu-i asa?
A continuat s pstreze tcerea. Intre timp, Kirsten a ieit de la
toalet, iar cnd ne-a vzut c stm de vorb, s-a oprit pe loc n
spatele ei.
Cred c..., am continuat eu, simindu-m i mai stnjenit.
Cred c suntem n aceeai clas.
y

Si> ce dac? m-a ntrebat ea,7 cu aceeai


voce tioas cu care
mi-a vorbit i prima dat, mpingndu-i ochelarii de soare pe nas.
M-am gndit c, de vreme ce suntem de aceeai vrst, ai
vrea s-i faci prieteni.
S-a aternut din nou linitea. Fata a rupt apoi tcerea, dornic
parc s clarifice lucrurile:
Eu cred c tu vrei s-i faci prieteni. i ai vrea ca eu s fiu
una dintre ei.
Rspunsul ei mi s-a prut att de ridicol, nct am nceput s
dau imediat napoi.
Bine, nu trebuie s-o faci, i-am spus eu. Adic...
Nu, mi-a retezat-o ea. Nici vorb\ a adugat apoi, dndu-i
capul pe spate i izbucnind n rs.
ASCULTA-TI INIMA O 21

Dac as fi fost numai eu martora acestei scene, totul s-ar fi


sfrit aici. A fi fcut cale ntoars, roie la fa ca racul, i a fi pus
capt acestei poveti. Dar nu eram singur.
Stai puin! a spus Kirsten, cu glas tare. Ce-ai spus?
Fata s-a ntors spre ea. Cnd a vzut-o pe sora mea, a cscat ochii
mari ct cepele.
Poftim? a ntrebat ea, rostind cuvqtul ntr-o tonalitate cu
totul diferit fa de cea cu care mi vorbise mie.
Te-am ntrebat ce i-ai spus, a repetat Kirsten, cu glas tios.
Vai! am exclamat n gnd.
Nimic, a rspuns fata. Doar am...
E sora mea, a continuat Kirsten, artnd cu degetul spre
mine. i te-ai purtat mizerabil cu ea.
Eu mi simeam deja obrajii ncini i ncercam cu disperare s
m fac ct mai mic cu putin. Kirsten i-a pus ns mna n old,
semn c abia ncepuse rzboiul.
Nu m-am purtat mizerabil, a rspuns fata, scondu-i oche
larii. Doar c...
Ba da, i o tii prea bine, a ntrerupt-o Kirsten, la fel de t
ioas. Nu are niciun rost s negi. i nu m mai urmri, ai neles?
M scoi din srite. Hai s mergem, Annabel!
Eu stteam ncremenit pe loc, cu privirea aintit asupra fetei.
Fr ochelarii de soare i cu o expresie ndurerat pe chip, arta
deodat ca o feti de doisprezece ani. Ea privea nmrmurit cum
Kirsten m-a apucat de mn i m-a tras spre locul unde o ateptau
prietenele ei.
Incredibil! spunea ea fr ncetare.
Cnd mi-am aruncat ochii de cealalt parte a piscinei, am v
zut-o pe Clarke privindu-m confuz n clipa n care Kirsten m-a
22 O Sanah Dessen

trntit pe ezlongul ei. Molly s-a ridicat n capul oaselor, clipind


nedumerit i legndu-i breteluele costumului de baie.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat ea.
i n timp ce Kirsten i povestea ntmplarea, mi-am ndreptat
privirea spre snack-bar, dar fata nu mai era acolo. Am zrit-o apoi,
prin gardul din spatele meu, strbtnd parcarea, descul i cu
capul n pmnt. i lsase toate lucrurile pe ezlongul de lng
mine un prosop, pantofii, o perie roz de pr i o geant n care
se aflau o revist i un portofel. Am ateptat-o s se ntoarc dup
ele, dar nu s-a mai ntors.
Lucrurile ei au rmas toat dup-amiaza n locul n care le l
sase. i au continuat s rmn acolo i dup ce m-am ntors la
Clarke i i-am povestit tot ce se ntmplase. i dup ce-am jucat
cteva partide de rummy i am notat pn cnd ni s-a ncreit
pielea minilor. i dup ce Kirsten i Molly au plecat, iar ali oa
meni le-au ocupat ezlongurile. Au rmas acolo pn cnd salva-
marul a nceput s sufle din fluier, anunndu-ne c venise vremea
s plecm, iar eu i Clarke ne-am strns lucrurile i am purces la
drum pe marginea piscinei, bronzate, flmnde i pregtite s por
nim spre cas.
tiam c fata asta nu era problema mea. Se purtase urt cu
mine i asta de dou ori astfel c nu merita compasiunea sau
ajutorul meu. Dar, cnd am trecut pe lng ezlongul ei, Clarke s-a
oprit pe loc.
Nu putem s le lsm aici, a spus ea, aplecndu-se ca s-i ia
pantofii i s-i bage n geant. E n drumul nostru.
A fi putut s m mpotrivesc, dar am vzut-o din nou cu ochiul
minii strbtnd parcarea, descul i singur. Aa c i-am luat pro
sopul de pe ezlong, l-am mpturit i l-am aezat peste al meu.
ASCULT-TI INIMA O 23

Da, am rspuns. Bine.


Cnd am ajuns, ns, la vechea cas a familiei Daughtrys, am
descoperit uurat c toate ferestrele erau ntunecate, iar pe aleea
din curte nu se afla nicio main, aa c puteam s-i lsm pur i
simplu lucrurile i s ne vedem de drum. Dar n clipa n care
Clarke a vrut s agae geanta de ua de la intrare, aceasta s-a des
chis brusc i ne-am trezit cu ea n prag.
Purta nite blugi scuri i un tricou rou i avea prul strns n
coad de cal. Nu mai avea nici ochelari de soare. Nici sandale cu
tocuri nalte. Cnd ne-a vzut, s-a fcut roie la fa.
Bun, a salutat-o Clarke, dup cteva clipe de tcere stnje
nitoare. i-am adus lucrurile, a adugat ea, strnutnd.
Fata a privit-o un timp, de parc nu nelegea ce spunea. i, din
cauza congestiei nazale a lui Clarke, poate c nici nu nelegea. Eu
i-am luat geanta de pe jos i i-am oferit-o, spunndu-i:
Ai lsat-o la piscin.
S-a uitat la geant, apoi din nou la mine, cu o expresie rezer
vat pe chip.
Oh! a exclamat ea, lund-o din mna mea. Mulumesc.
Un grup de copii au trecut pe lng noi, cu bicicletele, spulbe
rnd tcerea cu glasurile lor glgioase. Apoi, s-a aternut din nou
linitea.
j
E cineva la u, draga mea? s-a auzit atunci o voce din cel
lalt capt al holului.
Nu e nimeni, a rspuns ea peste umr.
Apoi, trecnd pragul, a nchis ua n urma ei i a ieit pe ve
rand. A pit iute pe lng noi, dar asta nu m-a mpiedicat s vd
c avea ochii roii i umflai de plns. i atunci, ca i n multe alte
24 O Sanah Dessen

dai, mi-au rsunat n urechi cuvintele mamei: Nu e uor s te adap


tezi ntr-un loc complet nou. Poate c nu tie s-sifac prieteni.
ntmplarea de mai devreme..., am spus eu. Sora mea...
E n regul, m-a ntrerupt ea, pe un ton tios. Nu e nicio
problem.
Dar nici n-a reuit s rosteasc bine cuvintele, c vocea i s-a
y '

frnt, oblignd-o s se ntoarc cu spatele la noi i s-i duc mna


la gur. Am rmas ncremenit pe loc, netiind ce s fac, dar pri
vind-o pe Clarke, am vzut c i scotocea buzunarele pantalonilor
scuri, de unde a scos un pachet din nelipsitele ei erveele Klee-
nex. A luat apoi un erveel i i l-a oferit fetei. Ea l-a acceptat, n
tcere, i i-a acoperit faa cu el.
Eu sunt Clarke. Iar ea e Annabel.
In anii ce vor urma, aceast imagine mi se va derula adesea prin
faa ochilor o clip surprins din vacana de var, dup nche
ierea clasei a asea, cnd eu i Clarke stm n spatele acestei fete
abia sosite n cartierul nostru. Cte lucruri nu s-ar fi schimbat n
viaa mea, n viaa tuturor, dac acest moment n-ar fi existat! Dar
la vremea aceea, atunci cnd s-a ntors cu faa spre noi, fr s mai
plng surprinztor de calm clipa a trecut pe lng noi, ca
multe alte clipe, efemere i nensemnate.
Bun, ne-a rspuns ea. Eu sunt Sophie.
&ajdtoiul
doi
Sophie!
Era, n sfrit, ora prnzului, iar asta nsemna c prima zi de
coal avea s se sfreasc n curnd. Holul colii era nesat de
elevi glgioi, dar n ciuda uilor de la dulapuri, care se blb
neau cu zgomot i a anunurilor fcute prin interfon, i auzeam
vocea lui Emily Shuster clar ca lumina zilei.
Mi-am ntors privirea spre scrile principale i am vzut-o ve
nind spre mine, cu prul ei rocat fluturndu-i n vnt. Cnd
a ajuns la civa pai de mine, privirile ni s-au ntlnit pentru o
fraciune de secund. Apoi, s-a ndreptat iute spre locul unde
o atepta Sophie.
De vreme ce Emily a fost mai nti prietena mea, m-am gndit
c poate nc mai era. Se pare ns c m-am nelat. Graniele au
fost trasate, iar eu nu-mi mai gseam locul printre ele.
Mai aveam i ali prieteni, firete. Oameni pe care i cunoteam
de la cursuri, dar i de la agenia Lakeview Models, cu care cola
boram de ani buni. Era ns tot mai clar faptul c izolarea pe care
mi-am autoimpus-o pe parcursul verii se dovedea mult mai efici
ent dect mi-am imaginat. Imediat dup ntmplrile care mi-au
schimbat complet viaa, m-am nchis n carapacea mea, evitnd
astfel criticile celor din jur. Nu mai rspundeam la telefoane i
26 O Sarah Dessen

fugeam de oamenii pe care i ntlneam la malluri sau la cinema


tografe. Nu voiam s vorbesc despre ntmplrile acelea, aa c
modalitatea cea mai sigur prin care puteam s fac asta era s n
trerup orice mijloc de comunicare. Consecinele au fost cu totul
neateptate, cci n dimineaa primei zile de coal, cnd m
opream s salut diverse colege sau m ndreptam spre anumite
grupuri de oameni care stteau de vorb, toi m ntmpinau cu o
rceal evident, care struia ntre noi pn n momentul n care
invocam un pretext ca s plec. In mai nu-mi doream altceva dect
s fiu singur. Acum, dorina mi s-a mplinit.
Prietenia mea cu Sophie nu-mi fusese nici ea de vreun folos.
Tovria noastr m-a fcut prta la diverse fapte reprobabile
nu puine la numr motiv pentru care o mare parte din colegii
mei nu aveau de ce s m primeasc cu braele deschise. Fetele pe
care Sophie le-a jignit i le-a marginalizt, n timp ce eu priveam
impasibil, fr s le sar n ajutor, considerau c meritam cu vrf i
ndesat acest tratament. Dac Sophie nu putea fi ostracizat,
atunci pedeapsa putea, la fel de bine, s-mi fie aplicat mie.
Indreptndu-m acum spre holul principal, m-am oprit n faa
uilor din sticl ce ddeau spre curtea colii. Afar, pe alei sau pe
spaiile verzi, oamenii stteau de vorb, grupai n diverse biseri
cue sportivii, fetele care urmau cursuri de arte frumoase, so
mitile ce tindeau tot mai sus i chiulangiii fumtori de iarb.
Toat lumea avea un loc al lui cndva, aveam i eu: banca lung,
de lemn, de pe partea dreapt a aleii principale, acolo unde stteau
Sophie i Emily. Acum m ntrebam dac mai avea vreun rost s
ies afar.
Ne aflm din nou n acea perioad a anului..., a spus o
voce fals de undeva din spatele meu.
ASCULTAT! INIMA O 27
j

Hohotele de rs, care au nsoit replica, m-au fcut s-mi n


torc privirea. In faa biroului de la intrare, civa juctori de fotbal
rdeau pe ascuns n timp ce unul dintre ei, un individ nalt, cu
uvie dreadlocks, imita modul n care eu i ofeream braul parte
nerului meu din spotul publicitar. tiam c se prosteau i poate c
n alt mprejurare nici nu le-a fi acordat atenie. Acum, ns, am
simit cum obrajii mi iau foc n clipa n cae am deschis uile din
faa mea i am ieit afar.
In partea dreapt, se afla un zid lung i scund. M-am ndreptat
ntr-acolo n dorina de a gsi un loc orice loc pe care s m
aez. Doar dou persoane stteau pe zid, la o distan considera
bil una de cellalt, dndu-i astfel de neles c nu erau mpre
un. Una era Clarke Reynolds. Cealalt Owen Armstrong.
Cum nu prea aveam de ales, m-am aezat ntre ei.
Crmizile calde ale zidului se lipeau de picioarele mele goale
n timp ce m pregteam s-mi iau prnzul pe care mama mi-1
pregtise de diminea: un sendvi cu piept de curcan i sos, o
sticl de ap i o nectarin. Am luat o nghiitur de ap nainte de
a scruta mprejurimile cu privirea. Cnd ochii mi-au poposit asu
pra bncii de lemn, am vzut-o pe Sophie urmrindu-m cu ar
doare. Cnd privirile ni s-au ntlnit, a schiat un zmbet ncordat,
apoi a cltinat din cap i s-a uitat n alt parte.
Etijalnic., prea s-mi spun din priviri. Am nlturat ns gn
dul din minte. Nici eu nu-mi doream s stau cu ea. Dar nici nu m-a
fi ateptat s m trezesc vreodat n compania lui Clarke, pe de o
parte, i a Celui Mai Mnios Biat din coal, pe de alt parte.
Mcar pe Clarke o cunoteam sau, cel puin, am cunoscut-o.
Ct despre Owen Armstrong, l tiam doar din vedere. Era nalt i
vnjos, cu umeri lai i bicepi puternici. Purta ntotdeauna ghete
28 O Sanah Dessen

cu talp groas din cauciuc, care i puneau i mai mult n lumin


statura nalt i confereau mai mult greutate pailor si. Avea p
rul negru, tuns scurt i rsfirat n cretet ca epii unui arici. Nu se
desprindea niciodat de ctile iPod-ului su, pe care le purta pre
tutindeni n clas, afar, la ore sau n pauze. i dei mi imagi
nam c avea prieteni, nu l-am vzut niciodat n compania
vreunuia din ei.
In luna ianuarie a anului trecut, Owen a fost protagonistul unei
ncierri, care a avut loc nainte de nceperea orelor. Tocmai iei
sem din main cnd l-am vzut, cu rucsacul pe umr i ctile n
urechi, ndreptndu-se spre cldirea colii. n drumul su, a trecut
pe lng Ronnie Waterman, care sttea rezemat de maina lui i
vorbea cu un grup de prieteni. n toate colile exist un Ronnie
prototipul golanului, renumit pentru piedicile pe care i le pune pe
holuri i pentru comentariile de genul Ce fiind mito ai! pe
care le face atunci cnd treci pe lng el. Luke, fratele lui mai
mare, era opusul lui Ronnie a fost cpitanul echipei de fotbal i
preedintele corpului studenesc, un biat extraordinar de drgu,
care tia s ctige simpatia celor din jur. Datorit lui, oamenii l
acceptau i pe fratele su nesuferit. Luke terminase ns coala cu
un an n urm, iar Ronnie, rmas singur, i facea acum de cap.
Owen se ndrepta, aadar, spre clas, adncit n gnduri, cnd
Ronnie i-a strigat ceva. Neprimind niciun rspuns, Ronnie s-a
desprins de main i, lund-o la fug, i-a inut calea lui Owen.
Chiar i din locul n care stteam, mi-am dat seama c nu era de
loc o micare inteligent din partea lui Ronnie nu era mic de
statur, dar nu se putea compara cu Owen Armstrong, care era cu
un cap mai nalt dect el i mult mai solid. Ronnie nu prea ns
s observe acest lucru. El i-a spus ceva lui Owen, care s-a mulu-
ASCULT-TI
t
INIMA O 29

mit s-l priveasc n tcere i s-i vad apoi de drum. Nici n-a
apucat s fac bine un pas c Ronnie i-a i ars un pumn n brbie.
Owen s-a dezechilibrat uor. Apoi, i-a lsat rucsacul pe jos i,
trasnd cu braul prin aer un arc de cerc, l-a izbit cu pumnul pe
Ronnie direct n fa. Dei m aflam la o oarecare distan, am
auzit cum, n urma loviturii puternice, oasele lui Ronnie au trosnit
cu zgomot.
Acesta s-a prbuit pe loc - cu genunchii ndoii. A atins p
mntul cu umerii, apoi capul i-a aterizat i el, zvcnindu-i uor la
impactul cu solul. Owen a trecut, linitit, peste el i, lundu-i ruc
sacul de jos, a pornit spre coal, n timp ce mulimea, care se
adunase s vad spectacolul, se mprtia acum pentru a-i face loc
s treac. Prietenii lui Ronnie i sriser deja n ajutor, iar cineva
striga dup paznicul parcrii, dar singura imagine care mi struie
i acum n minte este cea a lui Owen, care se ndeprta cu aceiai
pai imperturbabili, de parc nimic nu l-ar fi oprit din drum.
La vremea respectiv, Owen era o prezen relativ nou ve-
nise la coala noastr doar de o lun. In urma acestui incident, a
fost exclus nc o lun. Cnd s-a ntors, numele lui era pe buzele
tuturor. Am auzit c fusese nchis ntr-un centru de detenie pen
tru minori, c fusese exmatriculat de la coala unde nvase ante
rior i c facea parte dintr-un grup infracional. Circulau attea
zvonuri despre el, nct, atunci cnd am aflat, cteva luni mai tr
ziu, c a fost arestat n urma unei ncierri dintr-un club, n-am
crezut nimic din toate astea. Apoi, ns, a disprut complet. Nu s-a
mai ntors la scoal.
> Pn astzi.
Privindu-1 de-aproape, Owen nu prea deloc un monstru. St
tea pe zid, purtnd ochelari de soare i un tricou rou, i asculta
muzic, btnd darabana cu degetele pe genunchi. Dar chiar i aa,
30 O Sanah Dessen

n-ar fi fost deloc un lucru nelept s m prind holbndu-m la


el, aa c dup ce mi-am desfcut sendviul i am luat o mbu
ctur am tras adnc aer n piept i mi-am ndreptat atenia
spre Clarke.
Ea sttea n cellalt capt al zidului, innd o agend deschis
pe genunchi i mncnd un mr cu o mn n timp ce cu cealalt
mzglea ceva. Avea prul strns cu un elastic la spate i purta un
tricou alb i simplu, pantaloni cu imprimeu de tip camuflaj i lapi.
Pe nas avea ochelarii cu ram mic, n nuane de negru i portoca
liu, pe care ncepuse s-i poarte cu un an n urm. Dup o clip,
i-a ridicat privirea i s-a uitat la mine.
Aflase, fr doar i poate, ce se ntmplase n luna mai. Toat
lumea tia. Dup alte cteva clipe, cnd nu i-a ntors privirea de
la mine, am nceput s m ntreb dac nu cumva m iertase. Astfel,
aflndu-m n pragul unui nou conflict, poate c reueam s nchei
socoteli mai vechi. i ar fi fost un lucru ct se poate de chibzuit,
acum cnd Sophie ne marginalizase pe amndou. Aveam din nou
ceva n comun.
i continua s se uite la mine. Am lsat sendviul deoparte i
am tras adnc aer n piept. Tot ce trebuia s fac acum era s-i spun
ceva, ceva frumos, ceva care ar putea s...
Apoi, ns, i-a ntors brusc privirea de la mine. i-a bgat
agenda n geant i i-a nchis fermoarul cu un gest rigid al minii,
ndreptndu-i cotul spre mine. A srit apoi de pe zid i, punndu-i
geanta pe umr, a plecat.
M-am uitat la sendviul meu, pe care l mncasem doar pe jum
tate, i am simit un nod n gt. O prostie din partea mea, deoarece
Clarke m-a urt dintotdeauna. Asta, mcar, nu era o noutate.
ASCULTA-TI INIMA O 31

Mi-am petrecut pauza att ct mai rmsese din ea n


cercnd s nu-i mai privesc pe cei din jur. Cnd m-am uitat la ceas
si am vzut c mai erau doar cinci minute, am crezut c ce-a fost
y '

ru a trecut. Dar m nelam.


y
mi ndesam sticla de ap n geant cnd am auzit o main
intrnd pe aleea de la captul zidului. Mi-am ridicat privirea i am
vzut un Jeep rou oprind n dreptul trotuarului. Portiera din
dreapta oferului s-a deschis i din main a ieit un individ cu
prul negru. i-a pus o igar dup ureche i, aplecndu-se, i-a
spus ceva persoanei de la volan. Cnd a nchis ua i s-a ndepr
tat, mi-am ndreptat ochii spre ofer. Era Will Cash.
Am simit cum stomacul mi se ntoarce pe dos. Totul n jurul
meu a nceput s se ngusteze, sunetele preau s se estompeze,
minile mi asudau cumplit, iar inima mi btea cu putere, gata
s-mi ias din piept.
Nu reueam s-mi desprind privirea de la el. Sttea pe loc,
innd o mn pe volan i ateptnd ca maina din faa lui un
break, din care o fat scotea un violoncel sau un alt instrument de
talie mare s porneasc la drum. Dup o clip, l-am vzut cl
tinnd, enervat, din cap.
Sssty Annabel! Eu sunt.
Poate c un milion de Jeep-uri roii s-au perindat prin faa
ochilor mei n ultimele cteva luni si de fiecare dat, am scrutat
y '

chipul oferului. Dar nu l-am vzut niciodat. Acum, ns, se afla


aici, n faa mea. i, dei mi-am spus adesea c, ziua n amiaza
mare, nu aveam de ce s m tem, m simeam la fel de neajutorat
ca n noaptea aceea, ca i cnd pericolele m-ar fi pndit la tot pa
sul, n plin zi, ntr-o mulime de oameni.
32 O Sarah Dessen

Fata i-a scos, n cele din urm, instrumentul din main i,


nchiznd portiera, i-a fcut semn oferului s plece. In acest timp,
Will cerceta cu privirea elevii din curtea colii, fr s zboveasc
asupra cuiva anume. Apoi, s-a uitat la mine.
L-am privit i eu, n timp ce inima mi btea frenetic n piept.
Totul a durat doar cteva clipe. Nimic nu trda c m-ar fi recunos
cut, de parc i eram complet strin, un chip anonim dintr-o
mare de oameni. Apoi, a pornit maina, pierzndu-se ntr-un nor
roiatic.
> Si
> totul s-a sfrsit.
y
Brusc, am nceput s aud din nou zgomotele i zarva din jurul
meu: studenii se pregteau s intre la ore, strigndu-se unul pe
altul i aruncnd gunoaiele n pubelele din apropiere. Eu conti
nuam s urmresc Jeep-ul cu privirea, n timp ce strbtea dealul
ce ducea spre autostrad, pierzndu-se tot mai mult n zare. i n
toiul acestui iure de zgomote i glasuri, de micri i schimbri,
mi-am dus mna la gur i am vomitat n iarba de lng mine.
Cnd mi-am ntors capul cteva clipe mai trziu, curtea colii
era aproape pustie. Sportivii eliberaser cellalt zid pe care sttu
ser, copacii nu mai adposteau pe nimeni la umbra lor, iar Emily
i Sophie plecaser i ele de pe banc. Dup ce m-am ters la gur,
m-am uitat n cealalt parte i am descoperit cu uimire c Owen
Armstrong era nc acolo i m intuia cu o privire scruttoare.
Ochii lui negri i ptrunztori m-au speriat att de tare, c mi-am
ntors imediat capul. Cnd m-am uitat din nou, n-am mai vzut
pe nimeni.

Sophie m ura. Clarke m ura. Toat lumea m ura. Sau poate


c nu chiar toat lumea.
ASCULT-Tf
t
INIMA O 33

Cei de la Mooshka ador pozele tale, spunea mama, glasul


ei vesel contrastnd puternic cu starea de spirit pe care o simeam
n timp ce stteam n trafic i ncercam s ies din parcare dup cea
de a aptea or de coal. Lindy mi-a spus c i-a sunat i c erau
extrem de ncntai.
Serios? am spus eu, mutnd telefonul la cealalt ureche.
Minunat!
Am ncercat s par entuziasmat, dar adevrul era c uitasem
complet ce-mi spusese mama cu cteva zile n urm. Lindy, impre
sara mea, urma s trimit fotografiile mele la o companie produc
toare de costume de baie, Mooshka Surfwear, care angaja modele
pentru noua lor campanie publicitar. Nu mai e nevoie s spun c
modelingul nu era prioritatea mea numrul unu n aceste zile.
Dar, a continuat ea, Lindy spune c ar vrea s te vad n
carne si oase.
5

Aha! am spus eu, micndu-m n trafic cu viteza melcului.


Bine. Cnd?
Pi... chiar astzi, mi-a rspuns ea.
Astzi?! am exclamat eu, cnd Amanda Cheeker, care con
ducea un BMW nou-nou, mi-a tiat calea, fr s se asigure, i a
intrat n faa mea.
Da. Se pare c unul dintre directorii de publicitate este n
ora, dar st numai pn disear.
Mama, am spus eu, naintnd nc puin. Nu pot, am conti
nuat, ntinzndu-mi gtul ca s vd care era cauza ambuteiajului.
Am avut o zi mizerabil astzi si...
>
tiu, draga mea, mi-a rspuns, de parc tia cu adevrat.
Crescnd trei fete, mama era expert n comportamentul feminin.
Acest lucru m-a ajutat s-i explic dispariia brusc a lui Sophie din
34 O Sanah Dessen

viaa mea prin replici standard de genul Se poart ciudat i Ha


bar nu am ce s-a ntmplat. Eu i Sophie ncetaserm pur i sim
plu s ne mai vedem asta era tot ce tia. Nu-mi imaginam ce-ar
fi spus dac i-a fi mrturisit ntreaga poveste. Ba, de fapt, chiar
mi imaginam, acesta fiind i motivul pentru care nici nu aveam de
gnd s-i spun.
Dar Lindy susine c sunt extrem de interesai de tine.
M-am privit n oglinda retrovizoare i mi-am vzut chipul m
bujorat, prul lins i ochii ptai de rimei, rezultatul lacrimilor vr
sate la baie dup cea de-a asea or de curs. Artam la fel de ru
cum m simeam.
Nu nelegi, am spus eu, naintnd civa metri. N-am dor
mit bine azi-noapte i sunt foarte obosit. Sunt i transpirat...
O, Annabel! a spus ea.
Am simit un nod n gt la auzul glasului ei tandru i neleg
tor, o adevrat binecuvntare dup aceast zi lung i cumplit.
tiu, draga mea, a continuat ea. Dar nu e mare lucru tre
buie doar s te duci s te vad i apoi gata.
Mama! am spus eu.
Soarele m orbea i m simeam epuizat.
Eu..., am ngimat apoi.
Uite ce e! a insistat ea. Ce-ar fi s vii acas i s faci repede
un du? O s-i pregtesc un sendvi i o s te ajut s te fardezi.
Apoi, o s te duc eu cu maina i dup ce i termini treaba, o s dai
uitrii ntreaga poveste. Bine?
Asta era strategia mamei. Prin acest Ce-ar fi s..., i vindea
aceeai idee ntr-un ambalaj cu totul diferit, care, spre deosebire de
original, suna mult mai bine. nainte, am fost hotrt s-o refuz.
Acum, dac a fi fcut asta, a fi prut iraional.
ASCULT-TI INIMA O 35

Bine, am acceptat, n timp ce mainile au nceput s se mite


ntr-un ritm decent.
In faa noastr, agentul de securitate ne ajuta s ocolim o Toyota
albastr, care avea bara de protecie lovit.
La ce or e ntlnirea?
La patru.
Mama, am spus eu, uitndu-m la ceas, e trei i jumtate, iar
eu n-am ieit nici din parcare. Unde au sediul?
In...., a spus ea, rsfoind nite hrtii. In Mayors Village.
Aveam de mers mai bine de douzeci de minute. Ca s ajung
acolo la timp, nu puteam s m mai abat din drum i, n plus, ar fi
trebuit s prind numai culoarea verde a semafoarelor.
Minunat! i-am rspuns. N-am cum s ajung.
Fceam nazuri, o tiam prea bine. Mai tiam ns la fel de bine
c m voi duce la ntlnire i voi crea o impresie frumoas, deoa
rece nazurile erau singurul meu mijloc de protest cnd era vorba
de mama. La urma urmei, eu eram fata cea drgu din familia
noastr.
In cazul sta, a spus ea, cu glasul ei domol, a putea s-o sun
pe Lindy i s-i spun c nu poi s te duci. Nu m deranjeaz s
fac asta.
Nu, i-am rspuns, ajungnd, n sfrit, la captul parcrii i
semnaliznd ca s ies din ea. E n regul. O s m duc.

Lucram ca manechin de cnd m tiam. De fapt, chiar mai de


mult. Prima edin foto am facut-o la vrsta de nou luni, cnd,
mbrcat ntr-o salopet pentru copii, am fcut reclam la produ
sele magazinului SmartMart. Succesul i-1 datorez mamei, care a
fost obligat dup ce bona a lsat-o balt s m ia cu ea la
36 O Sanah Dessen

una dintre probele pe care urma s le dea sora mea, Whitney. Cnd
reprezentanta ageniei, care se ocupa de angajarea manechinelor, a
ntrebat-o pe mama dac eram disponibil, ea i-a oferit un rs
puns afirmativ i asta a fost tot.
Dar istoria noastr n modeling a nceput odat cu Kirsten.
Avea opt ani cnd un impresar i-a abordat pe prinii notri n
parcare, dup spectacolul ei de balet, oferindu-le cartea lui de vi
zit i rugndu-i s-l sune. Tata a fcut haz, convins fiind c toat
povestea nu era dect o escrocherie, dar mamei i-a strnit suficient
de mult interesul ca s-o duc pe Kirsten la o ntlnire cu impresa
rul. Acesta a aranjat imediat ca ea s dea o prob pentru un spot
publicitar destinat unui dealer auto, prob pe care ns nu a luat-o.
A urmat apoi un alt test pentru un afi publicitar destinat festivi
tilor de Pate organizate la Lakeview Mall. Pe acesta l-a trecut
cu succes. Cariera mea n modeling a nceput cu salopetele pentru
copii; Kirsten, ns, mbrcat ntr-o rochi alb i pufoas, se
mna cu un iepura, ceva mai mare, care i punea ou strlucitoare
n coule i privea surztor aparatul de fotografiat.
In momentul n care Kirsten a nceput s primeasc frecvent
oferte de munc, Whitney a vrut s intre i ea n lumea modelin-
gului. In scurt timp, amndou au ajuns s vneze aceleai agen
ii de publicitate, nscriindu-se adesea la aceleai castinguri, lucru
care adncea i mai mult nenelegerile dintre ele. Natura le dru
ise ns trsturi i temperamente complet diferite. Whitney era o
adevrat frumusee, nzestrat cu o structur osoas perfect i cu
nite ochi fascinani, pe care cu greu i puteai uita. Kirsten, pe de
alt parte, te cucerea cu personalitatea ei debordant. Whitney era
modelul ideal pentru reclamele tiprite, n timp ce camera de luat
vederi o iubea pe Kirsten. i aa mai departe.
ASCU LT-TI INIMA O 37

Aadar, cnd am pit i eu n lumina reflectoarelor, familia


mea avea deja un renume n lumea publicitii locale, care realiza
n mare parte reclame tiprite pentru marile lanuri de magazine
i pentru cele de tip discount, ct i spoturi publicitare. In timp ce
tata ne privea impasibil carierele de modele aa cum facea cu
tot ce inea de universul feminin, de la tampoane la inimi frnte
mama se implica cu trup i suflet. Ii plcea 4s ne duc la ageniile
de publicitate, s discute termenii contractuali cu Lindy i s
adune fotografii ca s ne actualizeze portofoliile. Dar cnd venea
vorba despre acest subiect, spunea c aceasta era alegerea noastr,
nu a ei. A fi preferat s le vd jucndu-se prin curte, am auzit-o
spunnd de nenumrate ori. Dar ele asta vor s fac.
Adevrul era c mama iubea modelingul, chiar dac nu voia
s-o recunoasc. Dar nu era vorba numai de asta. Cred c modelin
gul i-a salvat cumva viaa.
Nu la nceput, firete. Iniial, cariera noastr de modele a fost
pentru ea un hobby, o activitate care i umplea timpul atunci cnd
nu lucra la biroul tatlui nostru. Acesta prea s fie spuneam
noi n glum cel mai fertil loc din lume, deoarece secretarele
rmneau repede nsrcinate, iar mama era obligat s le preia res
ponsabilitile pn cnd tata angaja pe altcineva. Dar n perioada
n care am mplinit nou ani, bunica a murit i totul s-a schimbat
n viaa noastr.
Amintirile legate de bunica mea sunt confuze i ndeprtate,
bazate mai mult pe fotografii i mai puin pe fapte reale. Mama,
singur la prini, era extrem de ataat de mama ei, chiar dac
locuiau la mii de kilometri deprtare una de cealalt i se vedeau
doar de cteva ori pe an. Vorbeau la telefon aproape n fiecare
diminea, de obicei atunci cnd mama i bea cafeaua. Dac se
38 O Sanah Dessen

ntmpla s intri n buctrie cam pe la zece i jumtate, o gseai


pe scaunul din dreptul ferestrei, amestecnd fric ntr-o can i
innd telefonul rezemat de umr. Conversaiile lor mi se preau
cumplit de plictisitoare, derulndu-se n mod deosebit n jurul
unor oameni pe care nu-i cunoteam, a meniului pe care mama l
gtise cu o sear n urm sau chiar a vieii mele, ce prea, disecat
n felul acesta, cumplit de anost. Dar pentru mama, discuiile
acestea erau cruciale. Lucru pe care l-am neles abia dup moar
tea bunicii.
N-a putea s-o descriu pe mama ca pe un pilon de rezisten.
Era o femeie linitit i blnd, care i oferea alinare ori de cte
ori i se ntmpla ceva ru. i m ateptam s fie mereu aa, motiv
pentru care schimbrile survenite n comportamentul ei n spt
mnile imediat urmtoare dispariiei bunicii mi s-au prut cu att
mai ciudate. Devenea mereu... tot mai tcut. Avea chipul mereu
obosit i privirea i prea pustiit. Chiar i eu, n ciuda vrstei mele
fragede, am observat aceste lucruri. La nceput, tata ne-a asigurat
c suferina mamei era un proces ct se poate de firesc, c se sim
ea obosit i c i va reveni ncetul cu ncetul. Dar odat cu tre
cerea timpului, mama nu prea deloc s-i revin. Doarmea din ce
n ce mai mult pn cnd, la un moment dat, nici nu se mai ridica
din pat. Se mai ntmpla uneori s-o gsesc dimineaa stnd pe
acelai scaun din buctrie, cu o can goal n mn i cu privirea
aintit pe fereastr.
O strigam, dar nu-mi rspundea, aa c o strigam din nou.
Uneori, eram nevoit s-o strig de trei ori pn i ntorcea ncet
capul spre mine, iar cnd o facea, mi ddea fiori de spaim, ca i
cnd, n acele cteva clipe, s-ar fi putut preschimba ntr-o per
soan cu totul necunoscut, al crei chip nici nu voiam s-l vd.
ASCULT-TI INIMA O 39

Surorile mele i aminteau aceast perioad mult mai bine de


ct mine, pentru c erau mai mari i aveau astfel acces la mai multe
informaii. i fiecare dintre ele nfrunta situaia n felul ei. Kirsten
preluase treburile casnice cu stilul ei debordant, de parc nimic nu
se ntmplase. Whitney, pe de alt parte, se oprea adesea n faa
uii ntredeschise a dormitorului mamei i asculta sau trgea cu
ochiul nuntru. De fiecare dat cnd o surprindeam fcnd asta,
pleca n alt camer, evitndu-mi privirea. Pentru c eram cea mai
mic, nu tiam cum s reacionez, aa c ncercam s fiu ct mai
cuminte cu putin i s nu pun prea multe ntrebri.
Starea mamei a nceput apoi s ne dicteze viaa. Era barome
trul tuturor aciunilor noastre. Totul depindea de primele ore ale
dimineii. Dac o gseam n buctrie, pregtindu-ne micul dejun,
se anuna o zi frumoas. Dac, ns, l gseam pe tata, luptndu-se
s ne pregteasc micul dejun din cereale i pine prjit, tiam c
nori negri se adunau pe cer. Poate c era un sistem rudimentar, dar
funciona mai mult sau mai puin. i nici nu aveam alternativ.
Mama voastr nu se simte bine, ne spunea tata cnd l ntre
bam ce face, n timp ce ne aezam la mas, acompaniai de scaunul
gol al mamei, sau cnd nu ieea toat ziua din camer, singura ei
prezen fiind o form nedesluit n lumina difuz a dormitoru
lui, ascuns printre aternuturile de pat. Trebuie s facem tot ce
ne st n putin ca s-i uurm viaa pn cnd se va simi mai
bine. Ai neles?
Noi ddeam toate din cap. Dar habar nu aveam ce trebuia s
facem ca s-i uurm viaa. Nu tiam nici mcar ce fcusem ca
s i-o ngreunm. tiam doar c trebuia s-o protejm de tot ceea
ce i-ar fi putut face ru, chiar dac aceste lucruri erau destul de
40 O Sanah Dessen

vagi. Aa c am nvat un alt sistem: cnd ai ndoieli, pstreaz-le


doar pentru tine!
Suferina mamei sau episodul ei de depresie nici nu tiu
cum s-l definesc, cci nimeni nu mi-a oferit un termen concret
dura deja de trei luni cnd tata a convins-o s apeleze la ajutorul
unui psiholog. A acceptat fr tragere de inim, renunnd doar
dup cteve edine. Apoi, le-a reluat, continund terapia un an
ntreg. Nu vedeam ns nicio schimbare speram ca, ntr-o bun zi,
cnd aveam s intru n buctrie la ora zece i jumtate dimineaa,
s-o gsesc vesel i surztoare, de parc abia atepta s m vad.
Procesul era ns cumplit de lent, ca i cnd parcurgea un milime
tru pe zi, iar progresul l vedeai doar de la distan. Uor-uor, a
nceput s nu mai doarm toat ziua, apoi se trezea dimineaa i ne
pregtea uneori micul dejun. La mas, perioadele ndelungate de
tcere au nceput s alterneze cu cte o replic sau un comentariu
rostit din cnd n cnd.
In cele din urm, modelingul a fost cel care m-a convins c
ce-a fost greu a trecut. De vreme ce mama fusese cea care se ocu
pase de carierele noastre, stabilindu-ne, cu ajutorul lui Lindy, n
tlniri i audiii, niciuna dintre noi nu mai primise oferte de munc
de cnd se mbolnvise mama. Tata o mai nsoise pe Whitney la
cteva agenii de publicitate, iar eu participasem la o filmare ce
fusese stabilit cu mult timp n urm, dar lucrurile nu mai mer
geau ca nainte. Astfel, cnd Lindy ne-a sunat ntr-o bun zi, pro-
punndu-ne o ntlnire cu o agenie de publicitate, a fost convins
c o vom refuza.
Nu cred c e momentul potrivit, a spus tata, privindu-ne pe
toate, stnd aezate n jurul mesei, nainte de a se ndeprta uor
cu telefonul.
ASCULT-T1 INIMA O 41
f

Potrivit pentru ce anume? a ntrebat Kirsten, mestecnd o


bucat de brnz.
Pentru o ofert de munc, i-a rspuns Whitney, pe un ton
sec. De ce crezi c ne-ar suna Lindy la prnz?
Tata scotocea prin sertarul dulapului de lng telefon, gsind
n cele din urm un creion.
Da, bine, a spus el, lund i agenda din<apropiere. O s notez
datele, dar cel mai probabil c... Bine. Mai spune-mi o dat adresa!
Surorile mele l priveau amndou scriind ceva pe foaia de hr
tie, ntrebndu-se, probabil, ce implica oferta de munc i cui i era
destinat. Eu, ns, o priveam pe mama, care se uita i ea la tata, n
timp ce se tergea la gur cu ervetul de pnz. Cnd tata s-a n
tors la mas i s-a aezat din nou pe scaun, m ateptam ca surorile
mele s-l ia la ntrebri. Dar cea care a vorbit prima a fost mama.
Despre ce-a fost vorba?
Despre o audiie care ar avea loc mine, i-a rspuns el, pri
vind-o cu intensitate. Lindy credea c ar putea s ne intereseze.
Pe noi toate? a ntrebat Kirsten.
Pe tine, i-a rspuns tata, lund cteva boabe de fasole cu fur
culia. I-am spus c nu e momentul potrivit. Va avea loc mine-di-
minea, iar eu trebuie s fiu la birou...
A lsat cuvintele suspendate n aer nici nu mai era nevoie
s-i duc gndul la bun sfrit. Tata era arhitect, iar serviciul i
ocupa foarte mult timp. In plus, purta acum pe umeri i responsa
bilitile legate de treburile casnice i de ngrijirea mamei, nct nu
mai avea cum s ne plimbe prin ora pentru audiii. Kirsten tia
prea bine acest lucru, dar nu-i putea ascunde dezamgirea. i
atunci, n tcerea ce se aternuse peste noi toi, am auzit-o pe
mama trgnd adnc aer n piept.
42 O Sarah Dessen

A putea s-o duc eu, a spus ea. Dac vrea s se duc, a adugat
mama, n timp ce noi o priveam cu toii uluii.
Vorbeti serios? a ntrebat Kirsten. Asta ar nsemna s...
Grace! a intervenit tata, cu ngrijorare n glas, determinnd-o
pe Kirsten s tac. Nu trebuie s faci asta.
tiu, i-a rspuns mama, cu un zmbet vag pe buze vag, e
adevrat, dar era oricum un surs. Doar o dat, a insistat ea. Mi-ar
face plcere.
A doua zi, am gsit-o pe mama n buctrie, pregtindu-ne
micul dejun mi amintesc totul cu mult claritate iar dup
ce eu i Whitney am plecat la coal, ea a nsoit-o pe Kirsten la
o audiie pentru un spot publicitar destinat unei sli de bowling.
Kirsten a trecut proba cu succes. A fost primul ei spot publicitar,
nu foarte lung, dup cum s-a dovedit ulterior. Dar de fiecare dat
cnd era difuzat i o vedeam dobornd toate popicele cu o lovi
tur de maestru (o scen bine regizat, cci sora mea era regina
eecurilor n jocul de popice), gndul mi zbura la seara aceea,
petrecut n jurul mesei, cnd lucrurile preau, n sfrit, s ur
meze fagaul normal.
i aa a i fost, mai mult sau mai puin. Mama a nceput s ne
duc din nou la audiii, chiar dac nu era ntotdeauna vesel i
plin de via. Dar poate c nici n-a fost vreodat aa, poate c
doar mi-am imaginat. Dar, odat cu trecerea timpului, mi-era greu
s cred c lucrurile mergeau ntr-adevr spre bine. Indiferent ct
de optimist eram, nutream convingerea c acest bine nu va dura
la nesfrit. Suferina care o nlnuise pe neateptate, fr vreun
nceput sau vreun final bine determinate, putea s reapar la fel de
brusc ca i prima dat. M temeam, aadar, c orice dezamgire sau
ASCULT-TI INIMA O 43
t

orice ntmplare nefericit putea s-o arunce din nou n gherele


unei tristei covritoare. Poate c i acum simeam acelai lucru.
Acesta era unul dintre motivele pentru care nici nu i-am spus
mamei c voiam s renun la modeling. Adevrul era c toat vara,
ori de cte ori m duceam la audiii, m simeam agitat i ner
voas cum nu mai fusesem vreodat. Nu-mi plceau privirile scru
ttoare ale strinilor prin faa crora trebuia s defilez. In timpul
unei filmri din luna iunie, ncercasem cu disperare s evit atinge
rile stilistului, care voia s-mi aranjeze costumul de baie. I-am ce
rut scuze, spunndu-i c m simt bine, dei abia reueam s ngaim
dou cuvinte din cauza nodului pe care l simeam n gt.
De fiecare dat cnd voiam s-i mrturisesc mamei inteniile
mele, ceva m mpiedica s-o fac. Numai eu mai lucram acum ca
model. Este greu s-i rpeti cuiva lucrurile care l fac fericit
este cu att mai greu atunci cnd fericirea acestuia depinde de un
singur lucru.
De aceea, cnd am ajuns n Mayors Village cincisprezece mi
nute mai trziu, n-a fost deloc o surpriz s-o gsesc pe mama a-
teptndu-m deja acolo. Cnd m-am apropiat, m-a frapat din nou
statura ei mignon. Dar perspectiva din care priveam eu lucrurile
era uor inegal, cci aveam o nlime de 1,70 metri, fiind cea mai
scund dintre surorile mele: Kirsten era mai nalt dect mine cu
un centimetru i jumtate, iar Whitney avea 1,75 metri. Tata ne
privea pe toate de sus, de la nlimea lui de 1,90 metri. In acest
tablou de familie, mama prea c nu-i gsete locul, ca una dintre
piesele jocului de puzzle pe care l jucam la coal.
Cnd am oprit lng maina ei, am vzut c Whitney sttea pe
scaunul din dreapta, cu braele ncruciate pe piept. Prea ner
voas nimic nou i nici surprinztor aa c, fr s-i mai
44 O Sarah Dessen

acord prea mult importan, mi-am luat trusa de machiaj din


geant i m-am dus la mama, care sttea rezemat de bara de pro
tecie a mainii, cu ua din spate deschis.
Nu era nevoie s vii, i-am spus eu.
tiu, mi-a rspuns, oferindu-mi un bol i o furculi din plas
tic. i-am adus o salat de fructe. N-am mai avut timp s-i fac
sendvi. Hai, stai jos!
M-am aezat n partea din spate a mainii i am scos capacul
bolului, lund cu furculia o mbuctur din salata de fructe. Am
realizat atunci c eram lihnit de foame, lucru ct se poate de fi
resc, innd cont de faptul c ddusem afar prnzul i aa fru
gal pe care l luasem la coal. Doamne, ce zi mizerabil!
Mama mi-a luat trusa de machiaj i a nceput s scotoceasc
prin ea, scond pudra i fardul de ochi.
Whitney, a strigat ea, vrei s ne dai hainele, te rog?
Oftnd din rrunchi, Whitney ne-a ntins bluzele agate pe
umerae i prinse de crligul de pe ua din spatele ei.
Uite! a spus ea, pe un ton sec, oferindu-ni-le peste bancheta
din spate.
Mama s-a ntins dup ele, dar, pentru c nu reuea s le prind,
m-am ntors s le iau eu. Cnd am pus mna pe umerae i am
ncercat s le trag spre mine, Whitney a refuzat s le dea drumul,
inndu-le cu o putere de care nu o credeam n stare. Privirile ni
s-au ncletat pentru o clip, apoi, ns, le-a dat drumul i s-a n
tors cu spatele la noi.
ncercam s manifest ct mai mult rbdare fa de sora mea.
S-mi spun c nu ea era de vin pentru comportamentul ei, ci
tulburarea alimentar de care suferea. Dar n momente ca acestea,
comportamentul ei semna foarte mult cu firea capricioas a lui
ASCULT-TI
INIMA O 45

Whitney, aa c era greu de spus cine era vinovat pentru purtarea


ciudat a surorii mele.
Bea nite ap! mi-a spus mama, oferindu-mi o sticl fr
dop i lund bluzele din minile mele. i uit-te la mine!
Am luat o nghiitur i am rmas ncremenit pe loc, n timp
ce ea mi ddea cu pudr pe fa. Apoi, am nchis ochii, ascultnd
zgomotul mainilor care treceau pe lng noi pe autostrad, ct
timp mama mi contura ochii cu creionul dermatograf i mi pre
sra fard pe pleoape. Am auzit-o apoi zngnind umeraele. Cnd
am deschis ochii, am vzut-o innd n mn o bluz roz, din piele
de cprioar.
SsstyAnnabel! Eu sunt.
Nu, am spus eu, cu un glas mult mai tios dect a fi vrut.
Am tras adnc aer n piept, ncercnd s adopt un ton mult mai
domol, i am adugat:
Nu pe aia.
Mama prea uimit, uitndu-se nedumerit cnd la mine, cnd
la bluz.
Eti sigur? Ii vine de minune. Am crezut c i place.
Eu am cltinat din cap i mi-am aintit iute privirea asupra
unei maini de tip minivan, aflate n trecere, care avea lipit pe gea
mul din spate un abibild pe care era scris: COPILUL MEU ESTE
UN ELEV DE EXCEPIE.
Nu, am repetat eu, n timp ce ea m privea la fel de nedu
merit. mi vine ciudat, am adugat apoi.
Aha! a spus mama, oferindu-mi n schimb o bluz albastr,
cu decolteu rotund. Ia-o pe asta! a insistat apoi, facndu-m s-o
privesc cu mai mult atenie.
Am observat atunci c avea eticheta cu preul lipit nc pe ea.
46 O Sanah Dessen

Intr n main i schimb-te! E patru fr zece.


Am ncuviinat din cap i, ocolind maina, m-am ndreptat
spre portiera din spate. Dup care am deschis ua i, aplecn-
du-m s-mi scot tricoul gen maiou, pe care l purtam, am ncre
menit pe loc.
Mama! am strigat-o eu.
Da.
Nu am sutien.
I-am auzit paii pe caldarm n timp ce se apropia de main.
Nu?
Eu am cltinat din cap, ncercnd s nu m ridic de pe bancheta
din spate.
Purtam un tricou cu bustier.
Mama a czut o clip pe gnduri.
Whitney! a spus ea apoi. D-i...
Nici vorb! a rspuns sora mea, cltinnd din cap.
Acum era rndul mamei s ofteze din greu.
Te rog, draga mea, a spus ea. Hai, scoate-ne din ncurctur!
i aa cum faceam de nou luni ncoace, am ateptat, ngrijo
rate, reacia lui Whitney. Dup o tcere ndelungat, i-a bgat
minile n interiorul bluzei i, foindu-se pe scaun, i-a scos sutie
nul bej i mi l-a aruncat peste umr. L-am luat de pe jos i mi l-am
pus nu purtam chiar aceeai msur, dar era mai mult dect
nimic apoi, m-am mbrcat i cu bluza.
Mulumesc, i-am spus eu, dar ea m-a ignorat, firete.
E patru fr opt minute, a spus mama. Hai s mergem,
draga mea!
ASCU LT-TI INIMA O 47

Am ieit din main i m-am ndreptat spre locul unde m


atepta, inndu-mi geanta n mn. Dup ce mi-a ntins-o, mi-a
studiat chipul cu atenie, examinndu-i opera de art.
nchide ochii! mi-a spus ea, scuturndu-mi uor fardul de
pe gene. Eti frumoas, a continuat apoi, cu un zmbet pe buze.
Da, ntr-adevr, i-am rspuns, uor ironic, dar cnd i-am
vzut privirea pe care mi-a aruncat-o, am adugat: Ii mulumesc.
Hai, fugi! m-a ndemnat ea, artndu-mi ceasul. Te ateptm.
Nu e nevoie. M descurc i singur.
Motorul mainii s-a trezit la via n clipa n care Whitney a
bgat cheia n contact. Apoi, a deschis fereastra i i-a scos braul
afar. Purta, ca ntotdeauna, bluze cu mneci lungi, dar, n timp ce
btea darabana cu degetele pe portiera mainii, i puteai vedea n
cheietura minii palid i subire. Mama s-a uitat la ea, apoi din
nou la mine.
O s atept pn intri, mi-a spus. Bine?
Am ncuviinat din cap i am srutat-o uor pe obraz ca s
nu-mi stric machiajul.
Bine, i-am rspuns.
Cnd am intrat n cldire, mi-am ntors capul. Mama mi-a f
cut cu mna i, rspunzndu-i la fel, mi-am ndreptat ochii spre
Whitney, al crei chip i-1 vedeam n oglinda retrovizoare lateral.
i ea m privea, lipsit de orice expresie, i, aa cum mi se ntmpla
adesea n ultimul timp, am simit un nod n stomac.
Baft! mi-a strigat mama.
Eu am dat din cap i m-am uitat din nou la Whitney. Dar ea
i schimbase poziia pe scaun i dispruse din raza mea vizual,
lsnd oglinda goal.
^apitaiul
trei
Whitney a fost ntotdeauna slab. n timp ce Kirsten era nzes
trat cu forme voluptuoase i seductoare, iar eu aveam o consti
tuie mai flexibil i mai atletic, sora mea mijlocie s-a nscut cu
un trup de zei o zei nalt i slab ca un r. Fotografii ne
spuneau mereu mie i lui Kirsten c, n ciuda faptului c
eram fotogenice, eram fie prea grase, fie prea scunde pentru afiele
publicitare. Am neles cu toii, de la bun nceput, c cea care era
cu adevrat destinat unei cariere de model era Whitney.
Ni s-a prut, astfel, ct se poate de firesc ca, dup terminarea
liceului, Whitney s plece la New York ca s-i ncerce norocul
acolo. Asta fcuse i Kirsten cu doi ani n urm. In urma rugmin
ilor ei fervente, prinii notri au fost de acord s-o lase s se mute
cu alte dou fete mai mari, pe care le cunotea de la agenia noas
tr de publicitate, cu condiia s urmeze i cursurile unui colegiu.
Dac, la nceput, Kirsten a reuit s menin un echilibru ntre
modeling i coal, odat ce ofertele de munc au crescut, aprnd
n diverse afie i spoturi publicitare, a renunat la cursuri. n ciuda
acestor apariii, cei mai muli bani i ctiga ns lucrnd ca ani
matoare i chelneri.
Dar asta n-o deranja ctui de puin. nc din liceu, cnd d
duse de biei i de bere nu neaprat n ordinea asta Kirsten
ASCULT-TI
v INIMA O 49

i pierduse considerabil interesul pentru modeling. In timp ce


Whitney ncerca s doarm ct mai mult naintea unei filmri i
era ntotdeauna punctual, Kirsten pierdea adesea nopile, ajun
gnd trziu la audiii, obosit i mahmur. La un moment dat, i-a
fcut apariia la o edin de filmri pentru rochiile de bal ale
brandului Kopf s, purtnd urma unei mucturi att de mari nct
nici stilitii de la machiaj nu au reuit s i-o mascheze n totalitate.
Cnd reclama a fost difuzat, cteva sptmni mai trziu, mi-a
artat-o, rznd cu gura pn la urechi o cicatrice rotund, abia
vizibil pe sub bretelua rochiei sale de prines.
Mama nutrea sperane mai mari pentru Whitney. Dou spt
mni mai trziu, dup absolvire, i-au fcut bagajele i au condus-o
n apartamentul unde Kirsten sttea acum singur. Ideea acestei
coabitri mi s-a prut, de la bun nceput, extrem de proast. Dar
prinii notri au pus piciorul n prag: la optsprezece ani, Whitney
avea nevoie de cineva care s aib grij de ea. i, de vreme ce o aju
tau pe Kirsten s plteasc chiria, aceasta nu avea de ce s se plng.
(Firete, ns, c a facut-o.) In plus, susinea mama, fiind acum mai
mari, surorile mele nu mai aveau motive s se rzboiasc.
Dup ce Whitney s-a mutat mpreun cu Kirsten, mama a mai
rmas un timp cu ea, ajutnd-o s se adapteze ntr-un loc complet
nou, nscriind-o la cteva cursuri i nsoind-o la primele ei audi
ii. Ne suna n fiecare sear ca s ne dea raportul, prnd mai feri
cit ca niciodat, n timp ce ne povestea despre ntlnirile cu
impresarii, celebritile pe care le vzuser i viaa ameitoare de la
New York. Dup o sptmn, Whitney a dat prima ei prob, care
s-a soldat i cu prima ei ofert de munc. O lun mai trziu, cnd
mama s-a ntors acas, Whitney avea mai mult de lucru dect a
50 O Sanah Dessen

avut Kirsten vreodat. Totul prea s mearg ca pe roate... pn


cnd nimic nu a mai mers.
Surorile mele locuiau mpreun de patru luni cnd Kirsten a
sunat-o pe mama ca s-i spun c Whitney se purta ciudat. C sl
bise dramatic, c abia se atingea de mncare i c i tia macaroana
ori de cte ori ea ncerca s aduc subiectul n discuie. La nceput,
comportamentul lui Whitney nu ni s-a prut un motiv de ngrijo
rare, cci a fost ntotdeauna capricioas. Nici chiar prinii mei nu
se ateptau ca relaia dintre ele s decurg fr probleme. Cel mai
probabil, susinea mama, Kirsten dramatiza lucrurile, iar dac
Whitney mai slbise cteva kilograme, se datora faptului c lucra
ntr-o industrie extrem de competitiv, care punea un accent deo
sebit asupra aspectului fizic. In momentul n care va cpta mai
mult ncredere n ea, lucrurile se vor rezolva de la sine.
Cnd am revzut-o ns pe Whitney, nu aveam cum s negm
faptul c se schimbase dramatic. nainte, era mldioas i elegant;
acum, era doar piele i os, iar gtul fragil nu prea s-i mai susin
capul devenit dintr-odat prea mare. Ea i Kirsten veniser mpre
un ca s srbtorim Ziua Recunotinei, iar cnd le-am ntmpi
nat la aeroport, ne-au frapat diferenele izbitoare dintre ele. Kirsten,
cu obrajii buclai i ochii ei albatri, mbrcat cu un pulover de
un roz aprins, m-a strns cu putere n brae, declarndu-i, cu
energia ei debordant, dorul mistuitor pentru noi toi. Whitney
sttea lng ea, purtnd nite pantaloni de trening i o helanc
neagr, cu mneci lungi, palid la fa i fr pic de machiaj. nf
iarea ei ne-a ocat pe toi, dar la nceput, nimeni n-a spus nimic,
mulumindu-ne s ne mbrim i s le ntrebm cum a fost c
ltoria. Dar cnd ne-am dus s recuperm bagajele, mama a izbuc
nit n cele din urm.
ASCULTA-TI INIMA O 51

Whitney, a spus ea, pari epuizat, draga mea. Rceala aia


nc i d de furc?
M simt bine, i-a rspuns Whitney.
Nu e adevrat, ne-a informat Kirsten, pe un ton sec, lun-
du-i geamantanul de pe banda rulant. Nu se atinge de mncare.
Se omoar cu bun tiin.
Prinii notri i-au aruncat priviri unul altuia.
O, nici vorb de aa ceva! a spus mama, uitndu-se la W hit
ney, care o strfulgera cu privirea pe Kirsten. Nu-i aa, draga mea?
Nu-i deloc aa, a intervenit Kirsten, adresndu-se apoi lui
Whitney: Aa cum am vorbit i n avion, fie le spui tu, fie le spun eu.
Taci din gur! a spus Whitney, cu ncordare n glas.
Gata, gata! le-a potolit tata. Hai s lum bagajele!
Tipic din partea lui! Tata, singurul brbat dir\ familia noastr,
unde nivelul estrogenului atingea cote debordante, obinuia s deza
morseze situaiile conflictuale sau dramele emoionale printr-o
aciune concret i specific. Ne vitm la micul dejun de crampe
abdominale i sngerri abundente? Se ridica de la mas i se du
cea afar ca s schimbe uleiul mainilor noastre. Veneam acas, cu
ochii n lacrimi, din motive pe care preferi s nu le dezvlui? Ii
fcea un cacaval pane, pe care, n final, l mnca singur. Avea loc,
n public, o criz de familie? Recuperarea geamantanelor repre
zenta soluia salvatoare.
Mama o examina n continuare pe Whitney cu o privire n
grijorat.
E adevrat, draga mea? a ntrebat-o ea, cu glas domol, n
timp ce tata lua un alt geamantan de pe banda rulant. Te supr ceva?
M simt bine, a repetat Whitney. E geloas pentru c pri
mesc foarte multe oferte de munc.
52 O Sarah Dessen

Las-o balt! i-a ripostat Kirsten. De parc mi-ar i psa de


asta,la dracu!
Mama a cscat ochii mari ct cepele. Mi s-a prut din nou att
de mic i de fragil printre noi toi.
Msoar-i cuvintele! a mustrat-o tata pe Kirsten.
Tat, nu nelegi gravitatea situaiei, i-a rspuns ea. Whitney
sufer de o tulburare alimentar. Dac nu o vom ajuta, o s...
Taci! a strigat Whitney, cu o voce strident. Taci odat!
Reacia ei violent ne-a luat prin surprindere eram obinuii
doar cu rbufnirile lui Kirsten aa c, pentru o clip, am rmas
cu toii ncremenii, ntrebndu-ne dac se ntmplase cu adev
rat. Privirile pe care ni le aruncau ns cei din jur ne-au confirmat
faptul c imaginaia nu ne jucase feste. Am vzut cum mama s-a
mbujorat toat la fa, vdit stnjenit.
Andrew, a spus ea, apropiindu-se de tata, eu nu...
Haidei la main! ne-a spus el, lund valiza lui Whitney.
Acum!
i am plecat. In tcere. Prinii notri n fa, tata inndu-i
mna pe umrul mamei, Whitney urmndu-i ndeaproape, cu ca
pul n pmnt ca s se fereasc de suflarea rece a vntului, iar eu i
Kirsten n ariergard. Pe drum, m-a luat de mn, nclzindu-m
cu palma ei cald.
Trebuie s tie, a spus apoi, dar cnd mi-am ntors privirea
spre ea, am vzut c se uita n alt parte, facndu-m s m ntreb
dac vorbea ntr-adevr cu mine. Asta trebuie s fac. Asa e corect.
Cnd ne-am urcat n main, nimeni n-a mai spus nimic. Nici
cnd am ieit din parcarea aeroportului, nici cnd am intrat pe
autostrad. Pe bancheta din spate, imobilizat ntre surorile mele,
o simeam pe Kirsten trgnd adnc aer n piept, gata parc s
ASCULT-TI INIMA O 53
t

spun ceva, dar niciun cuvnt nu-i ieea de pe buze. De cealalt


parte, Whitney sttea cu ochii aintii pe fereastr, inndu-i
minile n poal. Eu nu reueam s-mi desprind privirea de la n
cheieturile ei, ce preau subiri, noduroase i cumplit de palide pe
fondul pantalonilor ei negri. Prinii notri se uitau fix la drum. II
mai vedeam uneori pe tata miscndu-si uor umrul si tiam c i
r y y y y y

mngia mna mamei, ncercnd s-o consoleze.


Nici n-am intrat bine n garaj, c Whitney a i deschis portiera,
strbtnd apoi cu pai repezi cei civa metri pn la buctrie,
unde a disprut apoi imediat, trntind ua n urma ei. Kirsten a
oftat din rrunchi lng mine.
Trebuie s stm de vorb, a spus ea, cnd tata a oprit moto
rul mainii.
y

i au vorbit, fr s m lase ns s asist la discuia lor. M-au


expediat fr drept de apel, trimindu-m s-mi fac temele. St
team, aadar, n camera mea, cu manualul de matematic n poal,
ncercnd s surprind cte ceva din conversaia de la parter. Au
zeam tonalitile joase ale tatei, acordurile nalte ale mamei, ct i
glasul indignat al lui Kirsten. Din camera lui Whitney, aflat de
cealalt parte a zidului, nu rzbtea niciun sunet.
In cele din urm, mama a urcat treptele i, trecnd de camera
mea, a btut la ua lui Whitney.
Whitney, las-m s intru, draga mea! a spus ea, cnd a v
zut c nu primete niciun rspuns.
Din nou aceeai tcere. A rmas acolo cteva minute pn cnd
am auzit ua deschizndu-se i apoi nchizndu-se.
Am cobort la buctrie, unde am gsit-o pe Kirsten stnd la
mas mpreun cu tata, n faa unei porii de cacaval pane de care
nici nu se atinsese.
54 O Sanah Dessen

Ascult-m! spunea ea, cnd m-am dus s iau un pahar din


dulap. Se pricepe de minune s ndruge poveti. O s-o mbrobo
deasc pe mama n doar cteva secunde.
Nu e adevrat, i-a rspuns tata. Ai puin ncredere n mama ta!
E bolnav, tat, a insistat Kirsten, cltinnd din cap. Abia
dac se atinge de mncare i atunci cnd o face, mnnc te miri
ce cte un sfert de mr la micul dejun sau trei biscuii srai la
prnz. i e tot timpul n sala de fitness. Cea de lng noi e deschis
non-stop. Nici nu m trezesc bine uneori i ea e deja acolo.
N-ai de unde s tii asta, a spus tata.
Am urmrit-o. De cteva ori. St ore n ir pe banda de
alergat. Prima dat cnd am venit aici, am avut o prieten a crei
coleg de camer se confrunta cu aceeai problem. Ajunsese s
cntreasc doar 36 de kilograme. Au fost nevoii s-o interneze n
spital. Este foarte grav.
Tata a pstrat tcerea cteva clipe.
Hai s ascultm i varianta ei! a spus el n cele din urm. i
apoi vom cntri lucrurile ct mai bine cu putin. Annabel! m-a
strigat apoi deodat.
Da, i-am rspuns, tresrind.
Nu te duci s-i termini temele?
Ba da.
Am but apa, am pus paharul n chiuvet i m-am ntors n
camera mea. In timp ce mi bteam capul cu paralelogramele, o
auzeam pe mama vorbind cu Whitney, cu glasul ei domol i lini
titor. Aproape c mi terminasem tema cnd am auzit ua de la
dormitorul ei deschizndu-se.
ASCULTA-TI INIMA O 55

tiu prea bine, spunea ea. Dar ce-ar fi s faci un du i s


tragi un pui de somn? Te trezesc eu ca s vii la mas. Bine? O s te
simi mult mai bine atunci.
Din bombnitul nfundat pe care l-am auzit, am intuit c
Whitney a fost de acord cu propunerea ei. Apoi, mama a trecut
din nou prin faa camerei mele. De data aceasta, i-a bgat capul
nuntru.
Totul e n regul, mi-a spus ea. Nu-i face griji!
Derulnd acum filmul napoi, nu m ndoiesc de faptul c, la
vremea aceea, mama a crezut cu trie c totul era n regul. Abia
mai trziu am aflat cum a reuit Whitney s-o conving de asta. 1-a
spus c dei muncea pe brnci i era surmenat, c mnca mai
puin i se ducea des la sala de fitness deoarece descoperise c era
puin mai grsu dect colegele ei de pe podiumul de mod
eforturile ei nu erau nicidecum duse la extrem. Dac Kirsten cre
dea c nu mnca, era din cauza programelor lor diferite, cci
Whitney lucra ziua, iar Kirsten noaptea. Ea credea c, n spatele
pledoariilor lui Kirsten, nu se ascundea doar grija pe care aceasta
pretindea c o nutrete pentru sora ei. De cnd venise la New
York, Whitney lucra mai mult dect Kirsten i poate c asta nu-i
pica prea bine. Poate c era geloas.
Nu sunt geloas! am auzit-o pe Kirsten spunnd, mnioas,
cteva minute mai trziu dup ce mama a cobort la parter. Nu
vezi c te-a pclit? Deschide ochii odat!
Discuia a continuat, firete, dar n-am mai auzit altceva. Iar
cnd m-au chemat la mas o or mai trziu, ostilitile preau s
se fi domolit, iar noi jucam din nou rolul unei familii model, pre-
facndu-ne c totul era bine. Iar din afar, sunt convins c aa
i pream.
56 O Sarah Dessen

Tata proiectase designul casei, iar la vremea respectiv, era cea


mai modern locuin din cartier. Toat lumea o numea Casa de
sticl, dei doar faada era construit din sticl, nu toat cldirea.
Din exterior, se puteau vedea toate camerele de la parter: livingul,
mprit n dou de un emineu imens din piatr, i buctria, dar
i piscina din curte. Puteai s vezi i treptele, i o parte din etaj
cadrul uilor de la camera mea i de la cea a'lui Whitney, ct i
palierul dintre ele, desprit i el de coul de fum. Restul casei era
ascuns de privirile indiscrete. Astfel, dei aveai senzaia c vezi
totul, de fapt nu vedeai nimic. Doar nite frnturi dintr-un ntreg.
Sufrageria se afla exact n dreptul peretelui din sticl, astfel
c atunci cnd ne aezam la mas ne aflam n raza vizual a
trectorilor. De la locul meu,7 vedeam cum oferii ncetineau uor
y y

mainile i ncercau s surprind un moment din viaa unei familii


fericite, care ia masa n tihn. Dar toat lumea tie c aparenele
sunt neltoare.
y

In seara aceea, Whitney a mncat tot ce avea n farfurie; era


prima dat, dar nicidecum ultima, cnd observam acest lucru.
Kirsten a but prea multe pahare de vin, iar mama i exprima
nencetat fericirea c eram din nou mpreun. Iar scena s-a repetat
si n urmtoarele trei zile.
In dimineaa n care se pregteau s plece, mama le-a chemat
pe amndou n jurul mesei din buctrie i le-a spus c avea o
mare rugminte la ele. Pe Whitney a rugat-o s aib mai mult
grij de ea, s se odihneasc mai mult i s in o diet sntoas.
Pe Kirsten a rugat-o s n-o scape pe Whitney din ochi i s
manifeste mai mult toleran fa de stresul prin care aceasta tre
cea, obligat fiind s locuiasc ntr-un alt ora i s munceasc
pe brnci.
ASCULT-TI INIMA O 57

Ne-am neles? le-a ntrebat ea, uitndu-se cnd la una, cnd


la cealalt.
Da, i-a rspuns Whitney. Ii promit c aa o s fac.
Kirsten, ns, a cltinat din cap.
Nu e vina mea, i-a spus ea mamei, mpingnd scaunul i
ridicndu-se de la mas. V-am avertizat. E tot ce pot s spun.
V-am povestit ce se ntmpl, dar preferai s m ignorai. Vreau
s subliniez foarte bine acest lucru.
Kirsten! a strigat-o mama, dar ea plecase deja, ndreptndu-se
spre garaj, unde tata le aeza bagajele n main.
Nu-i face griji! a spus Whitney, srutnd-o pe mama pe
obraz. Totul e n regul.
i un timp, aa a i fost. Whitney continua s primeasc oferte
de munc, inclusiv o apariie n revista New York, cea mai mare
realizare a ei de pn atunci. Kirsten a obinut un post de anima
toare ntr-un restaurant de renume i a primit un rol ntr-un spot
publicitar pentru un furnizor de servicii de televiziune prin cablu.
Dac se nelegeau sau nu, nu aveam de unde s tim, cci acum nu
ne mai sunau mpreun, ci fiecare separat Kirsten, de obicei,
dimineaa, iar Whitney seara. Apoi, ns, cu o sptmn nainte
de venirea lor acas de Crciun, am primit un telefon n timp ce
stteam la mas.
mi cer scuze, dar nu neleg ce spunei, a rspuns mama, cu
receptorul la ureche, stnd n pragul uii, care ducea din buctrie
n sufragerie.
Tata i-a ndreptat privirea spre ea, n timp ce mama i-a aco
perit cealalt ureche cu mna ca s aud mai bine.
Ce-ai spus, v rog?
58 O Sanah Dessen

Grade! a strigat-o tata, mpingnd scaunul i ridicndu-se


n picioare. Ce s-a ntmplat?
Nu tiu, i-a rspuns ea, cltinnd din cap i dndu-i recep
torul. Nu...
Alo! a spus tata. Cine suntei?... Aha!... neleg... Bine...
Cred c e o greeal... Dar o s m informez.
N-am neles nimic din ce spunea. Despre ce-a fost vorba?
l-a ntrebat mama, cnd tata a nchis telefonul.
O problem cu crdul de asigurare al lui Whitney, i-a rs
puns el. Se pare c a ajuns la spital astzi.
La spital? a repetat mama, atingnd o anumit tonalitate a
glasului, care mi facea mereu inima s-mi bat cu putere. E tea-
far? Ce s-a ntmplat?
Nu tiu, i-a rspuns tata. I-au dat deja drumul acas, dar s-a
ivit o problem cu plata serviciilor medicale. Trebuie s-i gsesc
noul crd...
In timp ce el s-a dus n birou s-l caute, mama a sunat-o pe
femeia care ne telefonase i a ncercat s obin mai multe infor
maii de la ea. Invocnd, ns, politica de confidenialitate, a refu
zat s-i ofere prea multe date, cu excepia faptului c Whitney a
ajuns la spital cu ambulana n dimineaa aceea i a fost lsat s
plece cteva ore mai trziu. Dup ce a rezolvat problema legat de
crdul de asigurare, tata a sunat imediat acas la Kirsten i la
Whitney. A rspuns Kirsten.
Am ncercat s v previn, i-a spus ea.
Ii auzeam vocea din locul n care stteam.
Am ncercat, a repetat ea.
D-mi-o pe sora ta la telefon! i-a cerut tata. Acum!
ASCULT-TI
f
INIMA 0 59

Whitney a venit imediat i a nceput s vorbeasc repede, ve


sel i plin de via, n timp ce prinii mei o ascultau amndoi,
lipii de receptor. Mai trziu, mi-au relatat i mie povestea pe care
le-a spus-o: nu aveau motive de ngrijorare, susinea ea, cci nu era
nimic grav. Leinase n timpul unor filmri din cauza deshidra
trii rezultatul unei sinuzite ce nu se mai vindeca. Situaia p
rea mai grav dect era n realitate, motiv pehtru care colegii ei au
chemat, speriai, ambulana. Nu ne-a spus nimic pentru c n-a
vrut s-o sperie pe mama, dar nu aveau motive de ngrijorare.
Poate c ar trebui s vin la voi, a spus mama. Ca s m con
ving c totul e n regul.
Nu, nu avea niciun rost, a protestat Whitney. Oricum, peste
dou sptmni, aveau s vin amndou acas de Crciun. Atunci,
o s se simt mult mai bine, cci* de asta avea nevoie de o pauz
si de un somn binefctor.
y

Eti sigur? a ntrebat-o mama.


Da, era sigur, i-a rspuns ea.
nainte de a nchide, tata a vrut s vorbeasc din nou cu Kirsten.
Sora ta se simte bine? a ntrebat-o el.
Nu, i-a rspuns Kirsten. Chiar deloc.
Si cu toate astea, mama nu s-a dus la ele. Gestul ei a rmas si
y 7 >

acum un mister un mister pe care n-am reuit niciodat s-l


dezleg. Din motive obscure, a preferat s-o cread pe Whitney. i
asta a fost o greeal.
Whitney a venit singur de Crciun, deoarece Kirsten trebuia
s mai lucreze cteva zile. Tata s-a dus s-o ia de }a aeroport, iar eu
i mama am rmas acas, unde am pregtit masa. Cnd am vzut-o
pe sora mea, nu mi-a venit s-mi cred ochilor.
60 O Sanah Dessen

Era cumplit de slab. Aproape scheletic. Acest lucru era evi


dent, n ciuda faptului c purta mai multe rnduri de haine, mult
mai largi ca data trecut. Avea ochii adncii n fundul capului, iar
pielea strvezie i scotea n relief ligamentele gtului, ce i se micau
ca nite sfori pentru ppui ori de cte ori i ntorcea capul. Nu
reueam s-mi desprind privirea de la ea.
Annabel! m-a strigat ea, vdit suprat. Nu vii s m mbr
iezi?
Am lsat pe mas curtorul de legume i m-am ndreptat,
ovitoare, spre ea. Cnd am luat-o n brae, am avut senzaia c se
va frnge n dou, att era de fragil. Tata sttea n spatele ei, cu
valiza n mn, iar expresia de pe chipul lui mi-a spus c i el era
la fel de ocat de transformarea ei uluitoare n mai puin de o lun.
Mama nu prea s recunoasc asta, cel puin nu cu glas tare.
Dup ce i-am dat drumul lui Whitney, a venit, zmbind, spre ea i
a strns-o n brae.
Draga mea, prin cte i-a mai fost i ie dat s treci!
Cnd i-a rezemat capul de umrul mamei, Whitney a nchis
ncet ochii. Vzndu-i pleoapele aproape strvezii, am simit cum
un fior mi strbate ira spinrii.
O s te repunem pe picioare, a continuat mama, chiar din
clipa asta. Du-te i schimb-te ca s ne aezm la mas!
Nu mi-e foame, i-a rspuns Whitney. Am mncat ceva na
inte de mbarcare.
Serios? a spus ea, vdit dezamgit, cci gtise toat ziua.
Poate reueti s guti puin din supa de legume. Am facut-o spe
cial pentru tine i e bun pentru refacerea sistemului tu imunitar.
Vreau doar s m culc, i-a rspuns Whitney. M simt att
de obosit.
ASCULT-TI
t
INIMA O 61

Mama s-a uitat la tata, care o privea pe Whitney cu o expresie


grav pe chip.
Atunci, poate c ar fi mai bine s te ntinzi puin n pat.
Mnnci cnd te trezeti.
> Bine?
Dar Whitney n-a mncat. Nici n seara aceea, cnd a czut
ntr-un somn adnc, din care nu s-a mai trezit pn diminea, n
ciuda numeroaselor incursiuni pe care mama* le-a fcut n camera
ei, innd o tav cu mncare n mn. Nici a doua zi de diminea,
cnd s-a sculat n zori i, susinea ea, a luat micul dejun odat cu
tata, care se trezea ntotdeauna naintea noastr si si facea cafeaua.
' y y

La prnz, a dormit din nou. Spre sear, ns, mama a reuit s-o
conving s stea la mas mpreun cu noi.
Totul s-a declanat n clipa n care tata a nceput s ne ser
veasc. Whitney sttea lng mine i, n momentul n care l-a v
zut tind cte o bucat din friptura de vit, a nceput s se foiasc
pe scaun, trgnd nervoas de manetele treningului ei larg. i-a
ncruciat picioarele, apoi i le-a desfcut, a luat o nghiitur de
ap i a tras din nou de mneci. ncordarea, pe care o degaja prin
fiecare por, devenise aproape palpabil. Cnd tata i-a pus n fa o
porie de friptur, asezonat cu cartofi i mazre, alturi de o felie
mare de pine uns cu usturoi, specialitatea mamei, Whitney i-a
pierdut cumptul.
- Nu mi-e foame, a spus ea repede, dnd mncarea la o parte.
Chiar nu mi-e foame deloc.
Whitney! a spus tata. Mnnc ce i-am pus farfurie!
Nu vreau, i-a ripostat ea, mnioas, n timp ce mama urm
rea scena cu o tristee att de copleitoare, c nici nu puteam s-o
privesc. Kirsten i-a bgat coada aici, nu-i aa? Ea v-a spus s fa
cei asta.
62 O Sarah Dessen

Nu, i-a rspuns mama, nu e vorba de Kirsten, e vorba de


tine, draga mea. Trebuie s te faci bine.
Nu sunt bolnav, i-a ripostat Whitney. M simt foarte bine.
Sunt doar obosit. i n-am de gnd s mnnc dac nu mi-e foame.
Nu m putei obliga.
Stteam cu toii ncremenii locului, privind-o cum trgea din
nou de mnecile treningului, cu ochii n pmnt.
Whitney! a spus tata. Eti prea slab.Trebuie s...
Nu-mi spune mie ce trebuie s fac! a contracarat ea, mpin
gnd scaunul i ridicndu-se n picioare. Habar nu avei de ce am
eu nevoie! Dac ai ti, n-am purta acum discuia asta.
Vrem s te ajutm, draga mea, a intervenit mama, cu glasul
ei domol. Vrem s...
Atunci, lsai-m n pace! a strigat ea, trntind scaunul de
mas i zngnind farfuriile.
i a ieit din camer ca o furtun. O clip mai trziu, am auzit
ua de la intrare deschizndu-se i nchizndu-se apoi din nou.
Dup ce-a fcut tot ce i-a stat n putin ca s-o liniteasc pe
mama, tata s-a urcat n main i a pornit dup Whitney. Mama a
nepenit pe un scaun n holul de la intrare, gata parc s-o ia la
fug n cazul n care el n-ar fi gsit-o, iar eu am terminat iute
de mncat, apoi le-am acoperit farfuriile cu o folie de plastic,
le-am pus n frigider i m-am apucat s spl vasele. Tocmai le
terminam n clipa n care am vzut maina tatei intrnd pe aleea
din curtea casei.
Cnd au intrat amndoi nuntru, Whitney a refuzat s se uite
la noi, prefernd s-i in capul n pmnt, n timp ce tata ne-a
explicat c sora mea o s mnnce ceva i apoi o s se duc la cul
care, iar mine lucrurile vor arta ceva mai roz. Nu ne-a spus cum
ASCULTA-TI INIMA O 63

ajunseser la aceast nelegere. Prea pur i simplu un lucru


deja hotrt.
Mama m-a rugat s m duc n camera mea, aa c n-am mai
apucat s-o vd pe Whitney mncnd i nici s aud dac au mai
existat discuii pe tema asta. Mai trziu, ns, cnd pretutindeni
domnea tcerea si toat lumea dormea adnc, am cobort n bu-
ctrie. Am mai gsit doar o singur farfurie (din cele trei pe care
le mpachetasem mai devreme i, dei cineva ciugulise din ea, por
ia prea aproape intact.
Mi-am ncropit o mic gustare i m-am aezat n faa televizo
rului, unde am vzut reluarea unui reality-show i un buletin de
tiri locale. Cnd m-am hotrt s m ntorc n dormitorul meu,
luna strlucea cu putere prin. peretele din sticl al casei, scldnd
totul ntr-o lumin stranie. ntotdeauna mi s-a prut ciudat pre
zena lunii n casa noastr, astfel c atunci cnd am trecut prin
tre razele ei strlucitoare mi-am pus mna la ochi.
i holul care ducea la camera mea i a lui Whitney era la fel de
puternic luminat ca i restul casei, cu excepia poriunii din mijloc,
ascunse n spatele coului de fum. n clipa n care am pus piciorul
n partea aceea ntunecat, am mirosit aburul.
Sau, mai degrab, l-am simit. Aveam senzaia c aerul s-a schim
bat dintr-odat, devenind mai umed i mai apstor. Pentru o
clip, am rmas pe loc, trgndu-1 adnc n piept. Baia se afla n
cellalt capt al coridorului i nicio raz de lumin nu rzbtea pe
sub u. Dar cnd m-am apropiat, am simit cum aburul devine
din ce n ce mai dens i mai neptor i am auzit zgomotul apei
care curgea. Mi s-a prut ciudat. Poate c cineva a uitat vreun ro
binet deschis, dar cine s fi lsat duul s curg n netire? Gndul
mi-a fugit la Whitney, care nc de cnd venise acas se
64 O Sanah Dessen

purta straniu, aa c totul era posibil. Cnd am ajuns n dreptul


uii ntredeschise, am ncercat s-o mping mai tare.
Dar, lovindu-se de ceva, mi s-a trntit n fa. Am mpins-o
mai uor, iar aburul m-a izbit acum din plin, condensndu-mi-se
deja pe piele. Nu vedeam nimic n jurul meu, auzeam doar apa
care curgea, aa c am pornit, orbecind, spre dreapta, bjbind cu
mna pe perete pn am gsit robinetul.
Whitney zcea pe podea, la picioarele mele. De umrul ei se
lovise ua cnd am ncercat prima dat s-o deschid. Sttea uor
ghemuit, nfurat ntr-un prosop, cu obrazul lipit de podea.
Aa cum am bnuit, duul curgea cu putere, iar apa se aduna pe
fundul czii.
Whitney! am strigat-o eu, ghemuindu-m lng ea.
Nu nelegeam ce facea aici, singur, pe ntuneric, n toiul nopii.
Eti...
>
Privirea mi-a czut atunci n toalet. Capacul era deschis, iar
nuntru plutea ceva glbui presrat cu firioare roii de snge.
Whitney! am strigat-o eu din nou, punndu-mi mna pe
chipul ei.
Avea pielea ncins i umed, iar pleoapele i fremtau uor.
Whitney, trezete-te! am spus eu, zglind-o de umeri.
Dar nu s-a trezit. S-a micat ns puin, suficient ct s dea pro
sopul la o parte. i atunci am vzut, n sfrit, ce-i fcuse sora mea.
Era numai piele i os. sta a fost primul gnd care mi-a trecut
prin minte. I se vedeau toate oasele; i puteai numra toate coas
tele i vertebrele. Oasele oldurilor i ieeau puternic n eviden,
iar genunchii preau s-i strpung pielea strvezie. Mi se prea cu
neputin s mai fie n via cnd era att de slab, i cu att mai
mult faptul c reuise s ascund acest lucru. Cnd s-a micat din
ASCULT-TI INIMA O 65

nou, mi-a oferit un tablou pe care nu-1 voi mai putea uita vreo
dat: omoplaii, ce-i ieeau n afar prin pielea translucid, sem
nau cu aripile unui pui de pasre mort, pe care l-am gsit cndva
n curtea casei, abia ieit din ou, lipsit de pene i frnt n dou.
Tai! am strigat eu, ca din gur de arpe. Tai!
mi amintesc doar frnturi i crmpeie din tot ce-a urmat apoi.
Tata, bjbind dup ochelari i strbtnd p fug coridorul, m
brcat n pijama. Mama, ncremenit n lumina lunii ce sclda ce
llalt capt al holului. Tata, ghemuit lng Whitney, cu urechea
lipit de pieptul ei. Luminile puternice ale ambulanei, ce preau
s transforme casa ntr-un caleidoscop. i apoi, tcerea coplei
toare, care s-a aternut dup plecarea salvrii, unde se aflau W hit
ney i mama, urmate ndeaproape de maina tatei. Mi-au spus s
rmn acas i s atept veti de la ei.
Nu tiam ce s fac. Aa c m-am apucat s fac curenie n baie.
Am tras apa la toalet, evitnd s m uit nuntru, apoi am ters
apa care se vrsase pe podea i am pus prosoapele folosite n ma
ina de splat. M-am ntors apoi n sufragerie i am ateptat vetile
n btaia lunii.
Tata a fost cel care m-a sunat dou ore mai trziu. Am srit din
pat la auzul telefonului, iar cnd am ridicat receptorul, am vzut c
soarele se ridica n faa casei noastre, zugrvind cerul n nuane de
roz i rou.
Sora ta o s se fac bine, mi-a spus el. O s-i explicm ce se
ntmpl cnd ne vom ntoarce acas.
Dup ce-am terminat de vorbit, m-am ntors n camera mea i
m-am bgat n pat, adormind din nou. M-am trezit dou ore mai
trziu cnd am auzit ua garajului deschizndu-se i am tiut c
s-au ntors acas. Cnd am cobort n buctrie, am vzut-o pe
66 O Sarah Dessen

mama punnd pe foc un ibric de cafea. Sttea cu spatele la mine,


era nepieptnat i purta aceleai haine ca i asear.
Mama! am spus eu.
Cnd s-a ntors cu faa spre mine i i-am vzut chipul, am sim
it imediat un nod n stomac. Arta la fel ca atunci, cu muli ani n
urm: avea chipul obosit, ochii umflai de plns i privirea bntuit
de gnduri. Spaima a pus iute stpnire pe mine, facndu-m s-mi
doresc cu ardoare s-o iau n brae i s-o protejez de lumea ntreag
i de tot ce i-ar putea face ru ei, mie, nou tuturor.
i atunci, s-a ntmplat. Mama a nceput s plng. i-a privit,
cu ochii n lacrimi,' minile tremurnde si
> si-a
> desctuat
> amarul,>

plngnd n hohote. Suspinele ei copleitoare tulburau tcerea din


buctrie. Am fcut un pas nainte, netiind cum s intervin. Din
fericire, n-a mai fost nevoie.
Grace! a spus tata, care sttea n pragul holului ce ducea
spre biroul lui. Draga mea, totul va fi bine.
Umerii mamei tresltau de plns, n timp ce ncerca s-i re
vin, trgnd adnc aer n piept.
O, Doamne, Andrew! Ce-am...
Tata a traversat atunci camera spre ea i a luat-o n brae, nv-
luind-o cu statura lui imens. Ea i-a ascuns faa la pieptul su,
nbuindu-i suspinele n cmaa lui. Eu am trecut pragul, fa
cndu-m nevzut n sufragerie. O auzeam nc plngnd, iar
lacrimile ei mi frngeau sufletul. Tabloul era copleitor.
In cele din urm, tata a reuit s-o liniteasc pe mama i a tri
mis-o s fac un du i s se odihneasc puin. Apoi, s-a aezat
alturi de mine.
ASCULTA-TI INIMA O 67

Sora ta este foarte bolnav, mi-a spus el. A slbit ngrozitor.


Se pare c nu mai mnnc normal de luni de zile. Organismul ei
a cedat azi-noapte.
Dar si va reveni? l-am ntrebat eu.
El i-a trecut mna peste fa, ezitnd uor nainte de a-mi
rspunde.
Doctorii cred c trebuie internat de urgen ntr-un centru
de psihoterapie. Eu i mama ta..., a spus el, lsnd apoi cuvintele
suspendate n aer, cu ochii aintii asupra piscinei din curte. Noi
vrem tot ce e mai bun pentru Whitney.
Deci nu vine acas.
Deocamdat nu, mi-a rspuns tata. Este un proces care du
reaz. Trebuie s vedem cum decurge.
Mi-am aintit ochii asupra minilor mele, pe care le ineam
ntinse pe suprafaa rcoroas a mesei.
Asear, cnd am vzut-o, am...
tiu, mi-a rspuns, mpingnd scaunul i ridicndu-se n
picioare. Acum, ns, va primi ajutorul de care are nevoie. Ai neles?
Am ncuviinat din cap. Era evident c tata nu era dispus s
analizeze impactul emoional al ntmplrilor de asear. Mi-a n
fiat faptele i mi-a comunicat pronosticul medicilor. i cam
asta era totul.
Dup cteva zile petrecute n spital, Whitney a fost transferat
la un centru de psihoterapie. II ura att de tare, nct, la prima vi
zit a prinilor mei, a refuzat s vorbeasc cu ei. Tratamentul se
dovedea, ns, salutar, cci ncepea s ia n greutate, puin cte pu
in, zi de zi. Cnd Kirsten a venit acas de Crciun, a descoperit c
srbtorile de iarn stteau sub semnul tristeii, oboselii \ ncor
drii, cci prinii notri erau epuizai i stresai, iar eu ncercam s
68 O Sanah Dessen

m fac nevzut din calea tuturor, astfel c frumuseea i veselia


acestor zile erau compromise de la bun nceput. Asta n-a mpiedi
cat-o ns s ne mai arunce i ea o bomb.
Am luat o decizie, ne-a anunat ea, n timp ce stteam la
mas n seara aceea. Renun la cariera de model.
Poftim? a ngimat mama, din cellalt capt al mesei, lsnd
jos furculia.
Nu m mai simt atras de modeling, a continuat Kirsten,
lund o nghiitur de vin. Ca s fiu sincer, nu m mai atrage de
ctva timp. Nici n-am mai lucrat prea mult. Aa c m-am hotrt
s renun definitiv i s-mi anun decizia cu surle i trmbie.
Eu m-am uitat la mama. Numai asta i mai lipsea, obosit i
trist cum era deja. Tata o privea i el.
Kirsten, nu lua o decizie pripit! a sfatuit-o el.
Nu e deloc pripit. M gndesc de mult la asta.
Dintre noi toi, era singura care mnca, nfulecnd cu poft o
porie de cartofi n timp ce vorbea.
Hai s fim realiti! Nu voi ajunge niciodat s cntresc
doar 47 de kilograme. i nici nu voi avea vreodat 1,75 metri nlime.
Dar ai primit deja numeroase oferte de munc aa cum eti
tu, a spus mama.
Anumite oferte de munc, a corectat-o Kirsten. Nu poi s
trieti doar din asta. In plus, fac modeling de la opt ani. Acum am
douzeci i doi. Vreau s fac altceva.
Ca de exemplu? a ntrebat-o tata.
Nu tiu nc, i-a rspuns Kirsten, ridicnd din umeri. Lu
crez n continuare ca animatoare la restaurant, iar o prieten, pro
prietara unui salon, mi-a oferit un post de recepioner. Aa c voi
ASCULT-TI INIMA O 69
t

avea cu ce s-mi achit cheltuielile de ntreinere. M gndesc s


m nscriu la nite cursuri.
Vrei s te duci din nou la coal? a ntrebat-o tata, ridicnd
din sprncene.
De ce te miri? i-a rspuns ea, dei vestea era i pentru mine
la fel de surprinztoare.
Chiar i nainte de a renuna la cursurie din New York, n-a
fost niciodat un oarece
> de bibliotec. La liceu,7 cnd nu era obli-
gat s lipseasc de la coal din cauza modelingului, chiulea de la
ore, prefernd s petreac timpul n compania vreunui prieten li
bertin i nonconformist pe care l avea la vremea respectiv.
Majoritatea fetelor de vrsta mea au absolvit un colegiu i
i-au cldit deja o carier serioas, a continuat ea. Am senzaia c
am ratat foarte multe lucruri n via. Vreau s am i eu o diplom.
Ai putea s urmezi cursurile universitare fr s abandonezi
modelingul, i-a sugerat mama. Nu trebuie s renuni la una pentru
cealalt.
Ba da, i-a ripostat Kirsten. Trebuie.
In alte circumstane, poate c prinii mei ar fi insistat mai
mult. Dar erau obosii i dei Kirsten era renumit pentru fran-
chea ei nici ncpnarea nu-i era deloc strin. Hotrrea ei
n-ar fi trebuit s fie ns o surpriz pentru nimeni, cci modelingul
nu mai era de mult o prioritate pentru ea. Dar corelat cu colapsul
lui Whitney, cpta dintr-odat valene mult mai mari. In special,
pentru mine, dei, la vremea respectiv, n-am realizat asta.
Whitney a rmas treizeci de zile internat n centrul de psiho
terapie, timp n care a luat n greutate 4,5 kilograme. Voia s se
ntoarc la New York imediat cum avea s ias din spital, dar p
rinii mei au insistat ca ea s se ntoarc acas, deoarece doctorii
70 O Sanah Dessen

considerau c revenirea pe podiumul de modeling va pune n pe


ricol progresele pe care le fcuse sau pe care le va face. Asta a fost
n ianuarie. De atunci, a tot urmat un tratament ambulatoriu, par
ticipnd la edine de terapie psihologic de dou ori pe spt
mn i bntuind apoi, bosumflat, prin cas. Intre timp, Kirsten
s-a inut de cuvnt i s-a nscris la un colegiu din New York, ps-
trndu-i i cele dou slujbe pe care le avea deja. In mod surprin
ztor, dat fiind experiena din liceu, era extrem de ncntat
de cursurile pe care le urma. Ne suna, fericit, la fiecare sfrit de
sptmn i ne descria cu lux de amnunte lucrurile pe care le
studia. Surorile mele se aflau din nou la antipod, asemnndu-se
ns din multe alte puncte de vedere: amndou luau viaa de la
capt, dar numai una dintre ele o facea din proprie voin.
In unele sptmni, ni se prea c Whitney se refacea ntr-ade-
vr spectaculos, lund n greutate i mergnd pe drumul cel bun.
In altele, ns, refuza s ia micul dejun sau o prindeam n camera
ei, trziu n noapte, fcnd exerciii fizice, interzise de medici. Nu
mai teama c va fi din nou internat n spital i hrnit cu fora o
determina s se cumineasc. In toat aceast poveste, un singur
lucru rmnea constant: refuza s vorbeasc cu Kirsten. Nici cnd
ne suna. Nici cnd venea acas primvara, n cte un weekend. La
nceput, Kirsten a suferit, apoi s-a nfuriat, iar, n final, i-a rspuns
cu aceeai moned: tcerea. Noi eram prini la mijloc, ncercnd s
suplinim pauzele stnjenitoare prin discuii sterile, care ncetau la
fel de repede cum ncepeau. De atunci, dei prinii notri s-au
dus de cteva ori s-o viziteze, ea nu a mai venit acas.
Mi se prea att de straniu. Cnd eram copil, nu suportam s
le vd pe surorile mele certndu-se. Acum, ns, tcerea dintre ele
era i mai apstoare. Lipsa lor complet de comunicare, ce dura
ASCIILT-TI
r
INIMA O 71

acum de nou luni, era nspimnttoare prin faptul c nu prea s


se mai sfreasc.
Transformrile pe care le suferiser surorile mele n ultimul an
erau att vizuale, ct i senzoriale. Pe unele le observai de la prima
vedere, n timp ce pe altele le percepeai de cum le auzeai, fie c
voiai, fie c nu. Eu, n schimb, m aflam unde am fost dintotdea-
una prins undeva la mijloc.
Dar i eu m-am schimbat, chiar dac eram singura care tia
asta. Eram cu totul diferit. La fel cum era i imaginea familiei
mele vzute prin ochii trectorilor n seara n care a nceput totul
o imagine cu totul diferit fa de cea a unei familii fericite strnse
laolalt la mas n casa noastr de sticl.
patru
In prima sptmn de coal, Sophie m-a ignorat cu totul.
Lucru greu de ndurat. Dar cnd a nceput s vorbeasc cu mine,
am realizat c preferam tcerea.
Trfa!
Doar att mi spunea. Un singur cuvnt, rostit clar i rspicat,
i cu destul venin ct s ucid. Uneori, l auzeam de undeva din
spate cnd nici nu m ateptam. Alteori, o vedeam venind i mi-1
azvrlea direct n fa. Singurul lucru constant era momentul im
pecabil pe care i-l alegea. Ori de cte ori m simeam puin mai
bine sau m bucuram de o zi ceva mai tihnit, avea grij s-mi
spulbere linitea.
De data aceasta, trecea prin faa zidului pe care stteam n tim
pul pauzei de mas. Emily era cu ea Emily era ntotdeauna cu
ea n ultimul timp iar eu am preferat s le ignor, concentrndu-m
asupra caietului din poal i a lucrrii de istorie pe care o conce-
peam. Tocmai scrisesem cuvntul ocupaie i cnd le-am vzut
apropiindu-se, am continuat s conturez cu pixul forma literei o
pn cnd Emily i Sophie s-au ndeprtat.
Povestea asta avea un aspect karmic, dei nu-mi plcea s ana
lizez lucrurile prea mult. Cu puin timp n urm, eu eram cea care
o nsoea pretutindeni pe Sophie n timp ce ea i facea treburile
ASCULT-TI INIMA O 73
t

murdare i tot eu eram cea care, dei nu m implicam direct, nici


nu interveneam. Aa cum s-a ntmplat i cu Clarke.
Gndindu-m la ea, mi-am ridicat privirea i am scrutat curtea
colii pn cnd am gsit-o stnd la o mas de picnic mpreun cu
cteva dintre prietenele ei. Sttea la captul bncii i rsfoia pagi
nile unui manual, ascultnd n acelai timp i discuia dintre prie
tenele ei. mi era clar acum c, n prima zi de coal, cnd a stat
singur pe zid, a fcut-o din proprie voin. De atunci, nu s-a mai
apropiat nici de zid, nici de mine.
Dar Owen Armstrong a rmas n acelai loc. Ali elevi veneau
i plecau, unii n grupuri, alii singuri, dar numai eu i cu el veneam
n fiecare zi n acelai loc. Pstram ntotdeauna o distan ntre
noi cam 1,8 metri distan pe care o menineam, indiferent
care dintre noi sosea ultimul. Existau i alte constante. El nu
mnca niciodat, dup cte am vzut; eu, n schimb, m bucuram
de un prnz copios, datorit mamei. Nu le acorda niciodat atenie
celor din jur, n timp ce eu petreceam ora de pauz convins c
toat lumea se uita la mine si m brfea. Eu mi faceam temele; el
7 '

asculta muzic. Si
T
nu vorbeam niciodat.
Poate pentru c petreceam att de mult singur. Sau poate
pentru c aveam prea mult timp la dispoziie. Indiferent de motiv,
am devenit fascinat de Owen Armstrong. In fiecare zi, aveam
grij s-l privesc pe furi, analizndu-i nfiarea sau obiceiurile.
i pn acum, adunasem deja cteva informaii.
De exemplu, nu prea s-i scoat vreodat ctile din urechi.
Era evident c iubea muzica, iar iPod-ul l nsoea pretutindeni
l inea n buzunar, n mn sau lng el pe zid. Am observat, de
asemenea, c avea diverse reacii atunci cnd asculta muzic.
De obicei, sttea complet nemicat, legnndu-i uor capul,
74 O Sanah Dessen

aproape imperceptibil. Uneori, btea darabana cu degetele pe ge


nunchi, iar alteori n momente rarisime fredona melodiile
att de ncet, c abia l auzeam, i numai atunci cnd nu se afla
nimeni altcineva prin preajm. In clipele acelea, m ntrebam ce
muzic asculta, dei mi imaginam c era la fel ca el ntunecat,
mnioas si strident.
i studiam apoi nfiarea. Statura lui imens era primul lucru
pe care l vedeai nlimea, ncheieturile mari ale minilor, pre
zena impuntoare. Existau i alte lucruri, mici, care i atrgeau
atenia ochii ntunecai, care erau fie verzi, fie cprui, i cele
dou inele identice, din argint amndou late i plate pe care
le purta pe degetul din mijloc al fiecrei mini.
Acum, cnd l priveam, sttea cu picioarele ntinse n faa lui,
rezemat n palme. Avea ctile n urechi i i legna uor capul,
inndu-i ochii nchii, n timp ce o raz de soare i mngia chi
pul. O fat, cu un panou n mini, a trecut pe lng mine, nceti
nind n clipa n care s-a apropiat de el, apoi a pit cu grij peste
picioarele lui ntinse, ca personajul din Jack si vrejul defasole, care
ncerca s se strecoare pe lng uriaul din poveste, fr s-l tre
zeasc din somn. Owen nu s-a micat,1 iar ea si-a vzut de drum.
y y

Cndva, i eu l-am privit cu aceeai team pe Owen. Ca toi


ceilali. Dar apropierea noastr zilnic m-a ajutat cumva s m
relaxez sau, cel puin, s nu mai tresar de fiecare dat cnd se uita
la mine. In aceste zile, m temeam mai mult de Sophie, care repre
zenta o ameninare palpabil sau chiar i de Clarke, care mi-a dat
de neles, fr urm de ndoial, c m ura din tot sufletul.
Mi se prea ciudat c Owen Armstrong mi inspira mai mult
siguran dect cele mai bune prietene ale mele. ncepeam s cred
c nu strinii i confer cele mai multe motive de team. Oamenii
ASCULT-TI INIMA O 75
t

pe care i cunoti foarte bine pot fi mult mai periculoi, deoarece


cuvintele pe care i le spun i lucrurile pe care le gndesc pot fi nu
doar nspimnttoare, ci i adevrate.
Cu Owen, nu mprteam nicio poveste din trecut. Lucrurile
stteau, ns, cu totul altfel n cazul lui Sophie i al lui Clarke. In
viaa noastr, chiar dac refuzam s-o recunosc, exista un tipar, o
conexiune. i, dei nu era corect, m ntrebam dac destinul juca
vreun rol n tot ce mi se ntmpla acum. Dac nu cumva meritam
din plin tot ce triam.

Dup seara aceea, cnd eu i Clarke i-am dus lucrurile acas,


Sophie a nceput s ias cu noi. N-am invitat-o n mod expres, ci
mai degrab s-a strecurat printre noi. Ne-am trezit deodat cu
nc un ezlong la piscin, cu nc o partener la jocul de cri sau
cu nc o cutie de coca-cola pe care o luam atunci cnd ne venea
rndul s cumprm buturi rcoritoare de la snack-bar. Eu i
Clarke eram prietene de atta timp, nct prezena lui Sophie al
turi de noi conferea lucrurilor un suflu cu totul nou. Cu nfiarea
ei uluitoare (cu machiajul i costumele ei de baie nonconformiste)
i povetile despre bieii cu care se ntlnise n Dallas, facea not
discordant cu noi dou.
Era, de asemenea, glgioas i prea ndrznea, abordnd b
ieii fr team. Purta tot ce avea chef s poarte. i spunea tot ce-i
trecea prin minte. Semna cu Kirsten n aceast privin, dar n
timp ce francheea surorii mele mi tulbura ntotdeauna sufletul
sinceritatea lui Sophie era complet diferit. O admiram i o invi
diam pentru asta. Eu nu puteam s spun ce voiam, dar ea putea
oricnd s dea glas gndurilor mele. Evenimentele pe care le
punea n micare ntotdeauna cam periculoase, cel puin pentru
76 O Sarah Dessen

mine, dar distractive n acelai timp erau cu totul unice i nu


le-a fi trit niciodat de una singur.
Erau, ns, i momente cnd nu m simeam deloc n largul
meu n preajma lui Sophie, dei mi era greu s spun cu exactitate
de ce. Indiferent ct de des ne ntlneam acum, devenind o parte
din viaa mea de zi cu zi, nu reueam s uit ct de urt se purtase
cu mine n prima zi cnd ne-am cunoscut la snack-bar. O priveam
uneori n timp ce povestea ceva sau i ddea unghiile cu oj, stnd
pe marginea patului meu, i m ntrebam de ce se purtase n felul
acela. i dac ar repeta figura.
Dar n ciuda bravadei sale, tiam c Sophie se confrunta cu
propriile ei probleme. Prinii si divoraser de curnd i, n po
fida povetilor pe care ni le tot repeta fr ncetare, despre ce lu
cruri extraordinare i aducea tatl ei pe cnd ea locuia n Texas
(haine, bijuterii i orice i poftea inima), le-am auzit ntr-o zi pe
mama i pe una dintre prietenele ei spunnd c divorul se nche
iase extrem de urt. Tatl lui Sophie le prsise pentru o femeie
mult mai tnr, iar povestea s-a soldat cu o lupt aprig pentru
casa pe care o deineau n.Dallas. Se prea c domnul Rawlins
nu mai pstra legtura nici cu Sophie, nici cu mama ei. Sophie nu
ne-a spus ns nimic despre toate astea i nici eu n-am ntrebat-o.
Mi-am imaginat c o va face atunci cnd va considera de cuviin.
Intre timp, ns, ne spunea verde n fa tot ce-i trecea prin
minte. Susinea, de exemplu, c eu i Clarke eram imature. Toate
aspectele din viaa noastr erau eronate: inutele vestimentare
(prea copilreti), activitile noastre (plictisitoare) i experienele
(inexistente). Dei manifesta un interes aparte fa de cariera mea
de model i prea fascinat de surorile mele care continuau s-o
ASCULTAT! INIMA O 77

ignore, cum m ignorau i pe mine lui Clarke i facea mereu


zile fripte.
Eti cam bieoas, i-a spus ea ntr-o zi cnd ne-am dus
toate la mall. Ai putea s ari mai bine dac te-ai strdui cumva.
De ce nu te fardezi puin?
Nu am voie, i-a rspuns Clarke, suflndu-i nasul.
Fii serioas! i-a ripostat Sophie. Doar'nu trebuie s le spui
prinilor ti. Te fardezi cnd pleci la coal i te speli cnd te n
torci acas.
Dar Clarke nu ieea din cuvntul prinilor ei i o tiam prea
bine. Se nelegea foarte bine cu ei i nu voia s-i mint. Sophie nu
se ddea ns btut. Dac n-o critica pentru lipsa machiajului, se
lega de hainele ei, sau de strnuturile permanente, sau de faptul c
trebuia s fie acas cu o or naintea noastr, lucru care ne ddea
adesea planurile peste cap, fiind obligate s renunm la anumite
activiti de grup pentru ca ea s ajung la timp acas. Dac a fi
acordat mai mult atenie acestor lucruri, poate c a fi vzut ce se
ntmpl. Dar am preferat s atribui totul perioadei noastre de
adaptare i s sper c totul se va rezolva n cele din urm cel
puin, pn n seara aceea de la nceputul lunii iulie.
Era o zi de smbt i urma s petrecem seara acas la Clarke.
Prinii ei erau plecai la un concert, aa c noi aveam toat casa la
dispoziie ca s facem pizza i s ne uitm la filme. O sear obi
nuit de smbt. Am nclzit cuptorul ca s bgm pizza, n timp
ce Clarke studia programul televiziunilor n sistem pay-per-view,
cnd a venit i Sophie, purtnd o fust mini de blugi, un tricou alb
gen maiou, care i scotea n eviden pielea bronzat, i nite san
dale albe, cu tocuri groase.
78 O Sanah Dessen

Ari de milioane, am admirat-o eu, n timp ce intra n cas,


pind cu zgomot pe podea.
Mulumesc, mi-a rspuns ea, n vreme ce eu am urmat-o n
buctrie.
Te-ai mbrcat tare frumos pentru o pizza, i-a spus Clarke,
strnutnd.
Nu pentru pizza m-am mbrcat aa, a rspuns ea, cu un
zmbet pe buze.
Eu i Clarke ne-am aruncat priviri piezie.
Atunci, pentru ce te-ai mbrcat aa? am ntrebat-o eu.
Pentru biei, mi-a rspuns.
Pentru biei? a repetat Clarke.
Da, a confirmat Sophie, srind pe blatul de buctrie i n-
crucindu-i picioarele. Am cunoscut nite biei astzi cnd
m-am ntors acas de la piscin. Mi-au spus c vor trece pe acolo
disear i ne-au invitat i pe noi.
Dar piscina e nchis seara, i-a spus Clarke, punnd pizza pe
o tav.
i ce dac? i-a ripostat Sophie. Toat lumea se duce acolo.
Nu e mare lucru.
Clarke nu avea s accepte propunerea lui Sophie, o tiam prea
bine. In primul rnd, pentru c prinii ei ar omor-o dac ar afla.
i n al doilea rnd, pentru c nu nclca niciodat vreo regul, nici
pe cele pe care toat lumea le ignora, ca de exemplu, duul pe care
trebuia s-l faci nainte de a intra n piscin sau eliberarea acesteia
atunci cnd salvamarul anuna intrarea n ap a adulilor.
Nu tiu, i-am spus eu, adncit n gnduri. Cred c n-ar
trebui s facem asta.
ASCULTA-TI INIMA O 79

Hai, Annabel! Nu mai face pe mironosia! n plus, unul


dintre bieii tia a ntrebat de tine. Ne-a vzut mpreun i m-a
ntrebat dac o s vii si tu.
A ntrebat de mine?
Da, a rspuns ea, ncuviinnd din cap. E drgu. Il cheam
Chris Pen... i nu mai tiu cum. Penner? Penning...
Pennington, am corectat-o eu.
i simeam privirea lui Clarke aintit asupra mea; era singura
care tia c fcusem o adevrat pasiune pentru el.
Chris Pennington?
Exact, a spus Sophie, dnd din cap. l cunoti?
Mi-am ndreptat ochii spre Clarke. Ea evita s m priveasc,
preocupat acum s bage pizza n cuptor.
tim cine este, i-am rspuns eu. Nu-i aa, Clarke?
E att de seductor! a exclamat Sophie. Vor veni acolo n jur
de ora opt i vor aduce i nite bere.
Bere? am ntrebat eu.
O, Doamne, linitete-te! a spus ea, rznd. Nu te oblig
nimeni s bei dac nu vrei.
Nu pot s vin, a spus Clarke, nchiznd cuptorul cu zgomot.
Ba da, i-a rspuns Sophie. Prinii ti nici nu trebuie s tie.
Dar nu vreau s vin, a ncheiat Clarke discuia. Rmn acas.
Eu m-am uitat la ea, convins fiind c ar trebui s spun i eu
acelai lucru, dar din motive obscure, cuvintele nu mi-au ieit de
pe buze. Poate pentru c un singur gnd mi struia n minte:
Chris Pennington, pe care l-am privit de mii de ori la piscin, a
ntrebat de mine.
Atunci, am ngimat eu, poate c...
80 O Sanah Dessen

Atunci, eu i Annabel o s ne ducem, a conchis Sophie, s


rind de pe blatul de buctrie. Nu e nicio problem. Nu-i aa,
Annabel?
Clarke m privea acum cu intensitate. Ii simeam ochii negri
scrutndu-m. Am simit dintr-odat, ca o povar pe umeri, ine
galitatea cifrei trei faptul c mie mi revenea sarcina ingrat de
a alege calea pe care o voi apuca. De o parte a baricadei, se afla
Clarke, cea mai bun prieten a mea, i tot trecutul pe care l m
prteam mpreun. Iar de cealalt parte, se aflau nu.doar Sophie
i Chris Pennington, ci o lume ntreag, ce-i deschidea porile n
faa mea, mcar pentru o noapte. Voiam s-o explorez.
Clarke! am spus eu, fcnd un pas spre ea. Hai s mergem
puin, mcar o jumtate de or! Apoi, ne ntoarcem acas, mn
cm pizza i ne uitm la filme. Bine?
Clarke nu era o persoan emotiv. Ba dimpotriv, era stoic i
extrem de raional, lund mereu taurul de coarne, analiznd pro
blemele, cutnd soluii i mergnd mai departe. Dar n clipa
aceea, dup ce i-am propus s ieim toate trei, am vzut, pentru
prima oar, pe chipul ei cum uimirea i se mpletea cu mhnirea.
Totul s-a derulat ns att de neateptat, iar umbra tristeii i s-a
stins din priviri att de repede, nct m-am ntrebat pentru o clip
dac o vzusem aievea.
Nu, mi-a rspuns apoi. Nu merg.
i, ndreptndu-se spre canapea, s-a aezat n faa televizorului
i a nceput s schimbe canalele, scldnd camera ntr-o cascad
de imagini i culori.
Prea bine atunci, a spus Sophie, ridicnd din umeri. Hai s
mergem! a adugat apoi, ntorcndu-se spre mine.
ASCULT-TI INIMA O 81

i s-a ndreptat spre ua de la intrare. Eu am rmas, pentru o


*
clip, intuit pe loc.Tot ce m nconjura n casa familiei Reynolds
mi era att de familiar: mirosul de pizza din cuptor, sticla de
coca-cola la doi litri de pe blatul de buctrie, Clarke, care sttea
la locul ei pe canapea, locul meu gol, care m atepta. Apoi, ns,
mi-am aruncat ochii spre Sophie, care sttea acum n pragul uii
deschise. Dincolo de ea, se ntindea ntunericul nopii, presrat de
luminile fremttoare ale felinarelor. i nainte de a m putea rz
gndi, am pornit spre ea i am ieit afar.
Chiar i dup atta timp, mi amintesc noaptea aceea de parc
ar fi fost ieri. mi amintesc cum m-am strecurat printr-o gaur din
gardul piscinei i am traversat parcarea nvluit n ntuneric, tre-
zindu-m n faa lui Chris Pennington, care mi-a zmbit i mi-a
rostit numele cu glas tare. mi amintesc gustul spumos i uor al
berii din care am luat o nghiitur. mi amintesc apoi atingerea
cald a buzelor sale, n timp ce m sruta n spatele piscinei, i
zidul rece de care m rezemam. mi amintesc c o auzeam pe Sophie
rznd undeva n deprtare, unde se afla cu cel mai bun prieten al
ei, un biat pe nume Bill, care s-a mutat apoi din ora la sfritul
acelei veri. mi amintesc toate aceste lucruri, dar, mai presus de
toate, n minte mi struie i acum o anumit imagine, un anumit
moment. Asta s-a ntmplat ceva mai trziu, cnd, aruncndu-mi
privirea peste gardul piscinei, am vzut pe cineva stnd pe strad,
sub lumina unui felinar. O fat mignon, cu prul negru, n panta
loni scuri i nemachiat, care ne auzea vocile, dar nu ne vedea.
Annabel! m-a strigat ea. Vino acas! S-a fcut trziu.
Noi am ncremenit cu toii ntr-o tcere adnc. l vedeam pe
Chris cercetnd ntunericul cu privirea.
Ce-a fost asta?
82 O Sanah Dessen

Sss! a spus Bill. E cineva acolo.


Nu e oricine, a spus Sophie, dndu-i ochii peste cap.
E Ca-larke1.
Cine? a ntrebat Bill, rznd.
Ca-larke, a repetat Sophie, astupndu-i nrile cu degetele
ca s imite glasul nazal al lui Clarke.
Am simit un cuit n inim n clipa n care toat lumea a iz
bucnit n rs. Mi-am ndreptat din nou ochii spre ea, convins fi
ind c le auzea hohotele de rs. Era nc acolo, pe strad, sub
lumina felinarului, dar tiam c nu se va apropia mai mult de-att.
Era rndul meu acum s plec de acolo i s m duc la ea.
Poate c ar fi mai bine s..., am ngimat eu, fcnd un pas
nainte.
Annabel! m-a strigat Sophie, intuindu-m cu privirea.
La vremea aceea, expresia de pe chipul ei mi era cu totul necu
noscut. Apoi, ns, am ajuns s-o cunosc prea bine o ngem
nare ntre iritare i nerbdare cci, de-a lungul anilor, avea s
m priveasc n felul acela de nenumrate ori de fiecare dat
cnd nu aveam s m supun voinei ei.
Ce faci? m-a ntrebat ea.
Chris i Bill ne urmreau cu privirea.
Eu..., am ngimat, lsnd apoi cuvintele suspendate n aer.
Ar trebui s plec.
Nu, mi-a rspuns Sophie. Nu trebuie s pleci deloc.
Ar fi trebuit atunci s plec fr s mai stau nicio clip pe gn
duri, s m ndeprtez de Sophie i de toi ceilali i s fac ceea ce
era corect s fac. Dar am rmas. Mai trziu, am ncercat s m
mint, spunndu-mi c vinovat pentru hotrrea mea era Chris
1Joc de cuvinte la rk nseamn ciocrlie, dar i a face haz pe socoteala cuiva.
ASCULT-TI INIMA O 83

Pennington, care i inea mna pe spatele meu i care m srutase


mai devreme, jucndu-mi-se cu degetele prin pr, n timp ce mi
optea c sunt minunat. Adevrul era, ns, cu totul altul: teama
de a o nfrunta pe Sophie a fost cea care m-a mpiedicat s plec. i
mi-a umplut sufletul de ruine n toi anii ce-au urmat.
Aa c am rmas pe loc, iar Clarke s-a dus acas. Mai trziu,
cnd m-am ntors la ea, am gsit luminile stinse i ua ncuiat. i,
spre deosebire de seara n care ne-am dus mpreun la Sophie, ua
lui Clarke a rmas ferecat pentru mine. M -a lsat s atept n
prag, cum o lsasem i eu n strad, dup care m-am ntors acas.
tiam c era suprat pe mine. Dar mi-am imaginat c lucru
rile se vor rezolva n cele din urm. Am fcut o greeal, e adev
rat dar a fost vorba doar de o singur noapte. O s-i treac,
mi-am spus apoi. A doua zi, ns, la piscin, a refuzat s m pri
veasc i s-mi rspund la saluturi, ntorcndu-mi spatele n clipa
n care m-am aezat pe ezlongul de lng ea.
A fost o prostie din partea mea, i-am spus eu, lovindu-m
de aceeai tcere apstoare. Ii cer iertare. Bine?
Dar nu era bine deloc, cci refuza n continuare s se uite la
mine, oferindu-mi doar profilul ei mnios. Era att de furioas, iar
eu m simeam att de neajutorat, nct, copleit de toat aceast
situaie, m-am ridicat n picioare i am plecat.
i ce dac? a spus Sophie, cnd m-am dus acas la ea i i-am
povestit ce s-a ntmplat. De ce-i pas c s-a suprat?
E cea mai bun prieten a mea, i-am rspuns eu. i acum
m urte.
E doar un copil, mi-a replicat apoi.
Stteam pe patul ei i o priveam pieptnndu-se n faa oglin
zii de pe msua de toalet.
84 O Sanah Dessen

i, sincer s fiu, e cam prostu, Annabel. Aa vrei s-i


petreci toat vara? Jucnd cri cu ea i ascultndu-i fonfaitul
necontenit? Hai s fim serioi! Asear, te-ai ncurcat cu Chris
Pennington. Ar trebui s fii fericit.
Chiar sunt fericit, i-am rspuns, dei nu eram convins
de asta.
Bine atunci, mi-a spus ea, lsnd deoparte peria de pr i
ntorcndu-se cu faa spre mine. Acum hai s mergem la mall sau
n alt parte!
i cu asta s-a sfrit totul. Toi anii prieteniei noastre, toate
jocurile de cri i nopile petrecute mpreun, mncnd pizza i
uitndu-ne la televizor totul s-a ncheiat n mai puin de dou
zeci i patru de ore. Uitndu-m acum napoi, poate c am fi reuit
s punem capt micului nostru conflict dac a fi abordat-o pe
Clarke. Dar n-am facut-o. Aveam senzaia c trecerea timpului,
mpreun cu sentimentul meu de vinovie i de ruine, adnceau
tot mai mult prpastia dintre noi. Poate c, la un moment dat, a
fi reuit s-o traversez. Acum, ns, era att de mare, c nu-i mai
vedeam nici marginile, darmite s mai construiesc i un pod peste
ea ca s ajung n cealalt parte.
Eu i Clarke continuam, firete, s ne ntlnim. Locuiam n
acelai cartier, mergeam cu acelai autobuz i frecventam aceeai
coal. Dar nu vorbeam niciodat. Sophie a devenit cea mai bun
prieten a mea, dei nu s-a mai ntmplat nimic ntre mine i
Chris Pennington, care n ciuda tuturor lucrurilor pe care mi
le-a spus n seara aceea pe ntuneric nu mi-a mai adresat nici
odat vreun cuvnt. Clarke i-a fcut, n curnd, noi prieteni prin
tre juctorii echipei de fotbal, unde s-a nscris n toamn, lucru
care s-a dovedit un pas nainte pentru ea. Ne deosebeam att de
ASCULT-TI INIMA O 85
t

tare i ne nvrteam n cercuri att de diferite, nct mi era greu s


cred c am fost cndva att de apropiate. Singurele dovezi ale pri
eteniei noastre apuse erau albumele de fotografii nenumrate
pagini cu instantanee surprinse n diverse momente ale vieii
noastre: lund masa n curtea casei, plimbndu-ne cu bicicletele
sau poznd pe treptele din faa casei ei, alturi de omniprezentele
pachete de erveele Kleenex.
nainte de a m mprieteni cu Sophie, oamenii m cunoteau
datorit surorilor mele i apariiilor noastre n reclamele publici
tare. Prietenia cu Sophie a fost ns cea care mi-a conferit cu adev
rat popularitatea. i diferena era covritoare. Curajul extraordinar
al lui Sophie ne ajuta s facem cu uurin slalom printre diversele
bisericue i gti din coal, ignornd comportamentul agresiv
i atitudinea ostil ale elevilor din ciclul gimnazial, dar i ale celor
din liceu. Comentariile rutcioase, optite pe la spate, care pe
mine m demoralizau ntotdeauna, pe ea n-o deranjau niciodat.
Am descoperit apoi c era mult mai uor s traversezi diverse ba
riere sociale odat ce Sophie i-a deschis uile. Toate lucrurile pe
care le priveam, cu invidie, de la distan oamenii, petrecerile i,
mai ales, bieii mi-au devenit dintr-odat accesibile, i asta
datorit lui Sophie. Aproape c merita s nduri celelalte aspecte
negative firea ei capricioas i ntmplarea nefericit care a pus
capt prieteniei mele cu Clarkz. Aproape.
Toate acestea se ntmplaser cu ani n urm. Dar vara trecut,
gndul mi-a zburat adesea la Clarke, n special cnd stteam sin
gur la piscin. Cte lucruri nu s-ar fi schimbat n viaa mea dac
n seara aceea a fi rmas acas cu ea i a fi lsat-o pe Sophie s
plece singur! Am luat ns o hotrre pe care nu o mai puteam
schimba. Uneori, cnd nchideam ochii i aipeam pe ezlong,
86 O Sanah Dessen

ascultnd glasurilor copiilor care se blceau n ap i fluierul sal-


vamarului, aveam senzaia c nu se schimbase nimic. Asta pn
m trezeam n btaia rece a vntului, care mi spunea c ar fi tre
buit s plec de mult acas.

Nu era nimeni acas cnd m-am ntors de la scoal. Doar be-


j

culeul robotului telefonic licrea vesel, anunndu-ne s ne ascul


tm mesajele. Am luat un mr de pe frigider i, tergndu-1 de
cma, m-am ndreptat spre telefon ca s vd cine ne sunase. Pri
mul mesaj era de la Lindy, impresara mea.
Bun, Grace, eu sunt. mi pare ru pentru ntrzierea cu care
te sun, dar mi-a plecat secretara i cea care i-a inut temporar locul
a fost un dezastru. In fine! Nu am nc nouti, dar am sunat la
biroul celor de la Mooshka, aa c sper s primesc veti n curnd.
Te in la curent. Numai bine. Transmite-i toat dragostea mea lui
Annabel! La revedere.
Beep\ Proba pe care o ddusem pentru cei de la Mooshka mi
ieise complet din minte, dar se pare c mama nu uitase. Nu voiam
s m gndesc acum la asta, aa c am pornit urmtorul mesaj, care
era de la Kirsten. Ea obinuia s ne lase mesaje lungi, n care ne
povestea vrute i nevrute, fiind adesea obligat s ne sune de mai
multe ori, deoarece robotul i le trunchia. Astfel, cnd i-am auzit
glasul, m-am aezat pe un scaun.
Eu sunt, a nceput ea. V sun ca s v salut i s vd ce facei.
Acum m duc la cursuri. E o zi superb aici... Nu tiu dac v-am
spus, dar semestrul sta m-am nscris la un curs de comunicare, pe
care mi l-a recomandat o prieten, i sunt tare ncntat. Abor
deaz subiectul i dintr-un unghi psihologic, oferindu-i foarte
multe lucruri de nvat... Iar asistentul care ine seminarul este un
ASCULT-TI INIMA O 87
t

geniu. Mi se ntmpl de multe ori la cursuri s m trezesc visnd


cu ochii deschii, chiar dac subiectele sunt interesante. Brian,
ns, reuete s ne capteze atenia. Chiar m gndesc s-mi iau
diploma n comunicare, doar pentru c mi ofer ocazia s nv
attea lucruri fascinante... Dar mai am i cursurile de regie, care
m intereseaz i mai mult, aa c nu prea tiu ce s fac. Aproape
c am ajuns n clas, aa c trebuie s nchid acum. Sper c suntei
bine cu toii. Mi-e dor de voi i v pup cu drag. Pa, pa!
Pentru c robotul obinuia s-o ntrerup adesea, Kirsten rostea
sfritul mesajelor aproape pe nersuflate. Dup ce le-am ascultat,
am apsat pe butonul SAVE, iar casa s-a cufundat din nou ntr-o
tcere adnc.
M-am ridicat n picioare, cu mrul n mn, i m-am ndreptat
spre sufragerie. Cnd am ajuns pe hol, m-am oprit, aa cum faceam
adesea, ca s privesc tabloul imens, alb-negru, agat de peretele
aflat fa n fa cu ua de la intrare. Era o fotografie fcut pe
orizontal, care o nfi pe mama alturi de noi, cele trei fete ale
ei, stnd pe cheiul din apropierea casei de vacan a unchiului meu.
Toate eram mbrcate n alb: Kirsten purta nite blugi albi i un
tricou simplu, cu anchior; mama o rochie de var; Whitney
avea sutienul de la un costum de baie i nite pantaloni lungi i largi,
prini cu ireturi; iar eu purtam un tricou gen maiou i o fust
lung. Albul hainelor ne scotea n eviden bronzul pielii. Tabloul
era ncadrat de apa care se ntindea nemrginit n spatele nostru.
Fotografia fusese fcut cu trei ani n urm n timpul unei ex
cursii la mare; fotograful era prietenul unui prieten de-al tatei. La
vremea respectiv, am crezut c era o poz fcut spontan, foto
graful sugerndu-ne s ne relaxm i s pozm ct mai firesc cu
putin. Am aflat mai trziu c tata plnuia de mult timp s ne
88 O Sarah Dessen

fac aceast fotografie ca s i-o ofere mamei ca dar de Crciun,


mi amintesc cum am strbtut nisipul n urma fotografului, un
tip nalt i zvelt, al crui nume l-am uitat, ca s ajungem pe chei.
Kirsten a pus prima piciorul pe dig, ntinzndu-i apoi mna i
mamei, iar eu i Whitney am completat tabloul. Rocile erau greu
de strbtut, iar Kirsten a ajutat-o pe mama s traverseze suprafe
ele abrupte ale stncilor pn cnd am gsit un loc drept unde am
reuit s ne grupm.
Fotografia ne-a surprins inndu-ne toate n brae: degetele lui
Kirsten sunt strns mpletite cu ale mamei, Whitney i ine braul
peste umrul ei, iar eu stau n fa, rezemat uor de mama, cu
mna de jur mprejurul taliei ei. Mama zmbete n faa aparatului
de fotografiat, ca i Kirsten, n timp ce Whitney privete pur i
simplu obiectivul aparatului, rpitoare ca ntotdeauna. Dei mi
amintesc c am zmbit de fiecare dat cnd bliul s-a declanat,
expresia mea este o mpletire ntre zmbetul generos al lui Kirsten
i privirea rvitoare i pustiit a lui Whitney.
Tabloul era ns frumos, iar compoziia perfect. Oamenii l
analizau ntotdeauna cnd veneau la noi, cci era primul lucru pe
care l vedeai cnd intrai pe u. In ultimele cteva luni, mi se prea,
ns, straniu. Cci nu mai vedeam acum doar contrastul alb-negru
sau trsturile similiare i diferite n acelai timp de pe chipurile
noastre. Acum, mai vedeam i alte lucruri. Vedeam, de exemplu, c
Whitney i Kirsten stteau att de aproape una de cealalt, fr ca
nimic s le despart. Chipul meu prea diferit, mult mai relaxat.
Iar mama prea att de mic, strjuit de trupurile noastre, de
parc i-ar fi putut lua zborul dac n-am fi susinut-o noi.
ASCIILT-TI
r
INIMA O 89

Mi-am luat mrul i am mucat din nou din el exact n clipa n


care mama a parcat maina n garaj. O clip mai trziu, am auzit
uile nchizndu-se, iar ea i Whitney au intrat nuntru.
Bun, a spus mama, cnd m-a vzut, punnd sacoa cu
cumprturi pe blatul de buctrie. Cum a fost la coal?
Bine, i-am rspuns, fcnd un pas n spate n clipa n care
Whitney a trecut pe lng mine, fr s-mi adreseze vreun cuvnt,
i disprnd apoi n camera ei de la etaj.
Era miercuri, ziua cnd avea edin de terapie, de unde se n
torcea mereu prost dispus. Am crezut c rolul psihologilor este s
te ajute s te simi mai bine, nu mai ru, dar se pare c lucrurile
erau mult mai complicate. De fapt, totul era mult mai complicat
pentru Whitney.
Am primit un mesaj de la Lindy, i-am spus eu mamei.
Si ce-a zis?
>

C cei de la Mooshka nu i-au dat nc niciun rspuns.


Mama a prut dezamgit, dar numai pentru o clip.
Sunt convins c vor da n curnd un semn de via.
S-a ndreptat apoi spre chiuvet, a dat drumul la ap i s-a
splat pe mini cu spun lichid, aruncndu-i ochii spre piscina
din curte. In lumina dup-amiezii, prea puin cam obosit zi
lele de miercuri i spuneau cuvntul i asupra ei.
A sunat i Kirsten. Ne-a lsat un mesaj lung, am informat-o eu.
Nu mai spune! mi-a rspuns ea, zmbind.
In esen, i plac cursurile, i-am fcut eu rezumatul.
Asta e bine, a spus ea, uscndu-i minile pe un prosop de
buctrie.
Apoi, l-a mpturit i, punndu-1 lng chiuvet, a venit i s-a
aezat lng mine.
90 O Sanah Dessen

Spune-mi ce i s-a ntmplat astzi! a adugat ea. Ceva frumos.


Frumos! M-am gndit pentru o clip la relaia mea ncordat
cu Sophie, la informaiile pe care le strngeam zilnic despre Owen
Armstrong i la ura pe care mi-o purta Clarke. Nimic din toate
astea nu se ncadra n categoria ceva frumos nici mcar tan
genial. Pentru c timpul trecea, ncepeam s intru n panic, dis
perat s-i spun ceva care s compenseze tcerea celor de la
Mooshka sau strile deprimante ale lui Whitney. Ea nc atepta
rspunsul meu.
La orele de sport, am cunoscut un biat simpatic, i-am spus
eu n cele din urm. A vorbit cu mine astzi.
Serios? a ntrebat ea, zmbind.
Victorie! mi-am spus eu.
i cum l cheam? m-a ntrebat apoi.
Peter Matchinsky, i-am spus. Este n ultimul an.
Nu era o minciun. Chiar faceam orele de sport mpreun cu
Peter Matchinsky un biat simpatic, n ultimul an de liceu. i a
vorbit ntr-adevr cu mine n ziua aceea,7 dei
> a facut-o doar ca s
m ntrebe ce-a spus antrenorul Erlenbach despre proba de not
pe care urma s-o dm n curnd. In mod normal, nu exageram
lucrurile, dar n ultimele cteva luni mi permiteam s nfloresc
pe ici pe colo adevrul, pentru c astfel o faceam fericit pe mama.
N-ar fi fost deloc ncntat s afle realitatea crud.
Un biat simpatic, din ultimul an, a spus ea, rezemndu-se
de speteaza scaunului. Bun! Povestete-mi mai multe!
i i-am povestit. Dei nu prea aveam ce. Dar dac trebuia s-o
fac, atunci i coloram anumite capitole, ncercnd s le nfrumuse
ez ct mai mult cu putin ca s-i satisfac setea de normalitate pe
care o simea fa de viaa mea. A fi vrut s-i mrturisesc mamei
ASCULT-TI INIMA O 91

nenumrate lucruri, dar niciunul dintre ele n-ar fi fost uor de di


gerat. Trecuse prin multe cu surorile mele nu mai puteam s-i
dau i eu alte motive de ngrijorare. ncercam, aadar, s echilibrez
balana, puin cte puin, cuvnt cu cuvnt, poveste cu poveste,
chiar dac nimic din toate astea nu era adevrat.
*

n majoritatea dimineilor, nainte de a pleca la coal, numai


eu i mama luam micul dejun. Tata ni se altura numai dac pleca
mai trziu la serviciu. Whitney nu se ridica din pat mai devreme
de ora unsprezece dac nu era nevoit s-o fac. Astfel, cnd am
intrat n buctrie cteva sptmni mai trziu i am gsit-o m
brcat, stnd la mas cu cheile de la maina mea n fa, mi-am
imaginat c s-a ntmplat ceva. i nu m-am nelat.
O s te duc sora ta la coal astzi, mi-a spus mama. Apoi,
se va duce cu maina ta s fac nite cumprturi i s vad un film,
urmnd s te ia tot ea la sfritul orelor. Bine?
M-am uitat la Whitney, care m privea cu buzele strnse.
Bine, i-am rspuns.
Mama a zmbit, plimbndu-i privirea de la sora mea la mine
i apoi din nou la ea.
Grozav! a exclamat apoi. Totul s-a rezolvat de minune.
Spunnd asta, a ncercat s par ct mai relaxat cu putin, dar
glasul i-a trdat ncordarea. De cnd Whitney s-a ntors acas de
la spital, mama ncerca s-i umple timpul, fr s-o scape vreodat
din ochi, motiv pentru care i ddea anumite treburi de fcut sau o
cra cu ea pe la diverse ntlniri. Whitney se plngea necontenit,
dorindu-si mai mult libertate, dar mama se temea c dac i-ar
acorda-o ar mnca pn la refuz i apoi ar vomita, sau ar face
92 O Sanah Dessen

sport sau alte lucruri interzise. Era ns evident c ceva se schim


base, dei nu tiam ce anume i nici de ce.
Cnd am pornit spre main, m-am ndreptat automat spre
locul oferului, apoi ns m-am oprit cnd am vzut-o pe Whitney
fcnd acelai lucru. Pentru o clip, am rmas amndou ncreme
nite pe loc.
Conduc eu, mi-a spus ea, n cele din urm.
Bine, i-am rspuns. In regul.
Cltoria s-a desfurat ntr-o tcere stnjenitoare. Am reali
zat abia mult mai trziu c trecuse atta amar de vreme de cnd nu
mai sttuserm mpreun. Nici nu tiam ce s-i spun. A putea s-o
ntreb ce avea de gnd s cumpere, dar ntrebarea s-ar putea s-i
evoce amintite aspecte legate de imaginea corporal, aa c am
ncercat s m gndesc la alte subiecte. S-o ntreb ce film avea de
gnd s vad? Sau s vorbesc despre trafic? Habar nu aveam. Aa
c am preferat s pstrez tcerea.
Nici Whitney nu scotea vreun cuvnt. mi ddeam seama c
nu mai condusese de ctva timp. Era extrem de precaut, zbovind
la stopuri mai mult dect era necesar i lsndu-i pe ceilali oferi
s ne depeasc. La un moment dat, ateptnd culoarea verde a
semaforului, am vzut doi brbai intuind-o cu privirile din ma
ina lor SUV. Amndoi erau mbrcai n costume sobre unul
avea douzeci i ceva de ani, iar cellalt era de vrsta tatei. Cople
it deodat de o atitudine defensiv, eram ct pe ce s-i sar n
aprare, chiar dac tiam c nu i-ar fi plcut deloc acest lucru.
Apoi, ns, am realizat c o priveau nu pentru c era foarte slab,
ci pentru c era fascinant. Am uitat c sora mea a fost cndva cea
mai frumoas fat pe care o vzusem vreodat. Lumea sau, cel
puin, o parte din ea prea s-mi mprteasc nc prerea.
ASCULT-TI INIMA O 93
t

Ne aflam cam la un kilometru i ceva deprtare de coal cnd


m-am hotrt s spun ceva.
Eti
> ncntat de ziua de astzi? am ntrebat-o eu n cele
din urm.
Ea m-a privit pentru o clip, apoi i-a aintit din nou ochii
asupra drumului.
ncntat, a repetat ea. De ce-a fi ncntat?
Nu tiu, i-am rspuns, ndreptndu-ne spre intrarea colii.
Poate pentru c poi s petreci o zi ntreag cum vrei tu.
Nu mi-a rspuns imediat, concentrndu-se s parcheze maina
lng bordur.
Este doar o zi, mi-a spus apoi. Cndva, am avut o via n
treag numai a mea.
Nu prea tiam ce s-i rspund. Bine, atunci ne vedem mai
trziu mi se prea o replic superficial, dac nu complet nepotri
vit. Aa c m-am mulumit s deschid ua i s-mi iau rucsacul
de pe bancheta din spate.
Vin s te iau pe la trei i jumtate, a spus ea.
Bine, i-am rspuns.
A semnalizat direcia n care avea s-o ia, uitndu-se apoi peste
umr. Am nchis portiera, iar ea a pornit maina, pierzndu-se
n trafic.
Am uitat cu totul de Whitney pentru tot restul zilei, cci n
dup-amiaza aceea trebuia s dau un test la literatur care mi
provoca mari emoii. i nu fr temei, dup cum s-a dovedit ulte
rior. Chiar dac am nvat aproape toat noaptea trecut si am
participat i la ora de recapitulare pe care doamna Gingher ne-a
oferit-o la prnz, unele ntrebri continuau s-mi dea bti de cap.
94 O Sanah Dessen

Le priveam ca o neghioab, netiind ce rspunsuri s dau pn


cnd ne-a anunat c era timpul s predm lucrrile.
In timp ce coboram treptele spre intrarea principal, unde urma
s m ntlnesc cu Whitney, mi-am scos notiele i am nceput s
le rsfoiesc, ncercnd s gsesc rspunsurile pe care le ratasem.
Adncit n gnduri i prins ntr-o mulime de oameni, care se
luptau s-i croiasc drum prin parcare, am vzut Jeepul rou abia
n clipa n care m ndreptam direct spre el.
Acum eram cu ochii n notiele despre literatura din sudul Sta
telor Unite, strduindu-m s gsesc un anumit citat, pe care nu
reuisem s-l rein, ca, n clipa urmtoare, s m trezesc nas n nas
cu Will Cash. De data asta, el m-a vzut primul. i m privea cu
insisten.
I-am evitat privirea i am grbit pasul, ncercnd s-l ocolesc.
Eram deja pe bordura trotuarului cnd l-am auzit strigndu-m:
Annabel!
tiam c ar trebui s-1 ignor. Dar n ciuda acestui fapt, mi-am
ntors capul, ca din instinct. Sttea n main, nebrbierit, purtnd
o cma din stofa ecosez i nite ochelari de soare cocoai pe
frunte, gata oricnd s-i cad pe nas.
Salut! m-a ntmpinat el.
M aflam destul de aproape de main ca s simt aerul condi
ionat prin geamul deschis.
Bun, i-am rspuns, rostind cuvntul cu greutate, de parc
mi-ar fi rmas n gt.
i-a scos cotul pe fereastr, fr s-mi observe ncordarea, i a
examinat cu privirea curtea din spatele meu.
Nu te-am mai vzut pe la petreceri n ultimul timp, mi-a
spus apoi. Nu mai iei deloc?
ASCULTA-TI INIMA O 95

Vntul m-a mngiat cu adierea lui, fluturndu-mi notiele i


facndu-le s foneasc uor ca nite aripi micue. Le-am strns
mai tare cu degetele.
Nu, am ngimat eu. Nu prea.
Am simit un fior rece pe ira spinrii i m-am ntrebat dac
aveam s lein. Nu puteam s m uit la el, aa c mi ineam privi
rea aintit n pmnt, dar i vedeam cu coada ochiului mna ce i
se odihnea pe geamul deschis. Ii studiam degetele lungi i subiri
cu care btea uor darabana pe ua Jeepului.
Ssst, Annabel! Eu sunt.
Ne mai vedem atunci, a spus el.
Eu am ncuviinat din cap i, ntorcndu-m cu spatele, am
reuit s m ndeprtez. Am tras adnc aer n piept, spunndu-mi
c sunt n siguran aici, printre atia oameni. Dar stomacul meu
era de alt prere, cci l-am simit cum mi se ntorcea pe dos. Aceasta
era singura reacie pe care nu o puteam controla. O, Doamne! mi-am
spus n gnd, ndesndu-mi iute hrtiile n geant. Am pus-o apoi
pe umr, fr s-i mai nchid fermoarul, i am pornit spre cea mai
apropiat cldire, rugndu-m s rezist pn voi ajunge ntr-o toa
let. Sau, cel puin, ntr-un loc unde nimeni nu avea s m vad.
Dar n-am apucat s ajung att de departe.
Ce-a fost asta}
Era Sophie. Sttea chiar n spatele meu. M-am oprit pe loc, dar
stomacul continua s protesteze vehement. Dup atta timp, n
care mi-a adresat doar un singur cuvnt, mi s-a prut de-a dreptul
copleitor s-o aud rostind attea cuvinte deodat. i lucrurile nu
s-au oprit aici, cci a continuat s vorbeasc.
Ce dracucrezi c faci, Annabel? m-a ntrebat ea.
96 O Sanah Dessen

Dou fete mai mici au trecut pe lng mine, privindu-m cu


ochii mari ct cepele. Am strns cu putere cureaua genii, nghi
ind n sec.
Nu i-a ajuns noaptea aia? Mai vrei?
Am reuit cumva s-mi mic picioarele i s fac civa pai.
ncearc s rexiti! Nu te uita napoi! Nuface nimic! mi spuneam n
gnd, dar m simeam din ce n ce mai ru.
Nu m ignora! mi-a spus apoi Sophie. Intoarce-te cu faa
spre mine, trfa!
Nu-mi doream altceva dect s scap ntotdeauna mi-am
dorit asta. S m aflu ntr-un loc mic, unde s m cuibresc n si
guran, ntre patru perei protectori, fr s mai vd pe cineva
privindu-m struitor, artndu-m cu mna sau ipnd la mine.
Dar m aflam ntr-un spaiu deschis, sub privirile tuturor. A fi
putut s-o ignor n continuare i s-o las s se dea n spectacol, aa
cum faceam deja de foarte mult, dar ceva s-a ntmplat atunci.
A ntins mna i m-a apucat de umr.
i n clipa aceea, ceva s-a frnt nluntrul meu. Ca un os sau ca
o ramur de copac. i, fr s-mi dau seama ce fac, m-am rsucit
pe clcie, ntorcndu-m cu faa spre ea, i am mpins-o cu pu
tere, lovind-o cu minile mini pe care nici nu le mai recuno
team. Ea s-a cltinat i a fcut civa pai n spate. A fost o reacie
primar i spontan, care ne-a luat pe amndou prin surprin
dere mai ales, pe mine.
i-a pierdut echilibrul, cscnd ochii mari, gata s cad, dar a
reuit s se redreseze i a pornit din nou dup mine. Purta o fust
neagr i un tricou fr mneci, de un galben strlucitor, care i
scotea n eviden braele bronzate. Prul, pe care i-l lsase liber,
i cdea n cascad pe umeri.
ASCIILTA-TI INIMA O 97

Doamne Dumnezeule! a spus ea, aproape n oapt.


Am reuit cumva s fac civa pai n spate, simindu-mi pi
cioarele grele, ca de plumb.
Ai face bine s...
Oamenii se adunau n jurul nostru, nghiontindu-se unii pe alii.
Prin forfota nconjurtoare, am auzit n apropiere motorul mai-
nuei agentului de paz.
Indeprtai-v! a strigat el. Ducei-v la mainile voastre
sau la autobuz!
Sophie a mai fcut un pas spre mine.
Eti o trfa, a spus ea, cu glas amenintor.
Replica ei a fost ntmpinat cu uierturi i exclamaii optite,
urmate de glasul agentului de paz, care i-a avertizat nc o dat
pe spectatori s rup rndurile.
Nu te mai apropia de prietenul meu! mi-a spus ea, pe acelai
ton amenintor. Ai neles?
Eu stteam ncremenit pe loc. Ii simeam nc greutatea cor
pului care se mpotrivea eforturilor mele de a o mbrnci.
Sophie..., am ngimat eu.
Ea a cltinat din cap i a trecut pe lng mine, lovindu-m cu
umrul. Eu m-am cltinat pe picioare, ciocnindu-m de cineva
din spatele meu, nainte de a-mi recpta echilibrul. Toi ochii
s-au ndreptat spre ea, privind-o cum i croia drum prin mulime,
apoi s-au ntors spre mine.
Am spart i eu baricada de trupuri care m nconjura, inndu-mi
mna la gur. Oamenii vorbeau i rdeau, n timp ce mi faceau
loc, ncetul cu ncetul, lsndu-m s trec dincolo de grania mul
imii. In faa mea, se afla cldirea principal a colii, mprejmuit
de un plc de arbuti nali. Am alergat printre ei, simind cum
98 O Sarah Dessen

spinii frunzelor lor mi zgriau minile. N-am apucat s ajung


prea departe n clipa n care m-am ghemuit la pmnt, cuprin-
zndu-mi abdomenul cu mna, i am vomitat n iarb, zguduit de
spasme violente. Speram ns s nu m vad nimeni.
Cnd am terminat, mi simeam pielea umed i lipicioas i
aveam lacrimi n ochi. Triam un moment cumplit de stnjenitor,
cnd nu-i doreti altceva dect s fii singur. i i dai brusc seama
c nu este deloc asa.
>
N-am auzit zgomote de pai. i nici umbre n-am vzut. Dar
din locul n care stteam ghemuit la pmnt, printre firele de
iarb, am zrit nite mini ale cror degete mijlocii aveau, fiecare
n parte, cte un inel plat din argint. O mn mi aduna notiele de
jos. Cealalt se ndrepta spre mine.
Capitolui
cinci
Owen Armstrong semna cu un uria n timp ce mi ntindea
mna imens ca i el. Am gsit puterea de a m ridica puin n
genunchi, iar el m-a prins cu mna i m-a ajutat s m ridic
n picioare. Am rmas pentru o clip pe loc, apoi, ns, am nceput
s m clatin, ameit i buimac.
Stai puin! mi-a spus el,.susinndu-m cu braele. Poate ar
trebui s te mai odihneti.
M -a ajutat s fac civa pai spre cldirea colii i s m aez
uor pe iarb, rezemndu-m cu spatele de zidul rece din cr
mid. Din unghiul acela, prea i mai uria.
i-a aruncat deodat geanta de pe umr, care a czut cu zgo
mot pe pmnt. S-a aezat apoi n genunchi i a nceput s scoto
ceasc prin ea. Obiectele se loveau unele de altele, scond diverse
sunete, n timp ce le muta de colo-colo, lucru care ar fi trebuit s-
mi dea de gndit i s-mi strneasc ngrijorarea. A ncetat apoi s
mai scotoceasc i s-a aezat uor pe jos. Am ncercat s-mi fac
curaj, vzndu-1 cum scoate, ncetul cu ncetul, mna din geant,
n care inea... un pachet de erveele Kleenex. Unul mic, ndoit i
mototolit. L-a lipit de pieptul lui imens o, Doamne, ct era
de mare! i l-a netezit, apoi a scos un erveel i mi l-a oferit.
100 o Sanah Dessen

L-am luat asa> cum i luasem si


mna mai devreme uluit
i precaut.
Poi s pstrezi tot pachetul, mi-a spus el. Dac vrei.
Unul e suficient, i-am rspuns, cu glas rguit.
Mi-am acoperit gura cu erveelul i am respirat prin el. Owen
mi-a lsat pachetul la picioare.
Mulumesc, i-am spus apoi.
Pentru puin.
S-a aezat apoi pe iarb lng geanta lui. Pentru c pauza de
mas mi-o petrecusem la ora de recapitulare pentru testul de lite
ratur, nu-1 vzusem toat ziua, dar arta la fel ca de obicei: purta
blugi, un tricou cu marginile franjurate, ghete negre, cu talp
groas, i cti n urechi. Stnd acum mai aproape, am observat c
avea civa pistrui i ochii verzi, nu cprui. Din curtea colii, rsu
nau glasuri, ce preau s pluteasc deasupra noastr.
Te simi bine? m-a ntrebat apoi.
Am dat imediat din cap.
Da, i-am rspuns. Mi-a venit ru dintr-odat. Nu tiu ce...
Am vzut ce s-a ntmplat, mi-a spus el.
Aha! am ngimat eu, roie la fa.
S-a zis cu ncercarea mea de a-mi spla imaginea.
Da, am adugat apoi. A fost destul de... urt.
Ar fi putut s fie i mai urt, a spus el, ridicnd din umeri.
Asa crezi tu?
Firete, mi-a rspuns, cu o voce domoal i linitit, aproape
suav, nicidecum aspr, cum mi-a fi imaginat. Ai fi putut s-i arzi
un pumn.
Da, i-am rspuns, dnd din cap. Cred c ai dreptate.
E bine c n-ai facut-o. N-ar fi meritat.
ASCULT-TI INIMA O 101
t

Nu? am spus eu, dei nici nu m gndisem la asta.


Nu. Chiar dac, pe moment, te-ai fi simit bine. Crede-m
pe cuvnt!
i chiar l credeam asta mi se prea cu adevrat ciudat. Am
luat pachetul de Kleenex pe care mi-1 dduse i am scos din el un
alt erveel. In clipa aceea, ceva mi-a bzit n geant. mi suna
telefonul.
L-am scos si m-am uitat s vd cine m cuta. Era mama. Am
y

stat o clip pe gnduri, ntrebndu-m dac s rspund sau nu. Mi


se prea i aa stranie prezena lui Owen, fr implicarea mamei.
Dar nu mai aveam ce s pierd, innd seama de faptul c m v
zuse deja vomitnd i nc de dou ori ca s nu mai spun de
spectacolul pe care l oferisem n faa celorlali elevi. Trecusem,
aadar, de etapa formalitilor. Aa c am rspuns.
Alo!
Bun, draga mea.
Vorbea att de tare, nct m ntrebam dac Owen o auzea.
Mi-am lipit i mai mult telefonul de ureche.
Cum a fost la coal? m-a ntrebat apoi.
De acum, i observam cu uurin anumite tonaliti ale glasu
lui, care i trdau ngrijorarea, n ciuda eforturilor ei de a o ascunde.
A fost bine, i-am rspuns. Ce s-a ntmplat?
Whitney e nc la mall, mi-a explicat ea. A gsit nite lu
cruri extraordinare la ofert, dar a pierdut filmul. i i dorete
foarte mult s-l vad, aa c m-a sunat s-mi spun c mai ntrzie.
Am mutat telefonul la cealalt ureche, deoarece m bruia un
cor de glasuri. Owen s-a uitat la cei care vorbeau i, o clip mai
trziu, acetia s-au ndeprtat.
S neleg c nu mai vine s m ia?
102 O Sanah Dessen

Nu, dup cte se pare, mi-a rspuns ea.


Firete c Whitney va profita de prima ei zi de libertate i va
depi anumite limite. Iar mama i va spune c nu e nicio problem
dac va mai ntrzia puin, apoi, ns, va intra imediat n panic.
A putea s vin s te iau eu, a continuat ea. Dar n-ar putea
s te aduc vreo prieten de-a ta?
Vreo prieten de-a mea! Da, chiar aa! Am cltinat din cap i
mi-am trecut mna prin pr.
Mama, am spus eu, ncercnd s pstrez tonul neutru al
glasului, s-a fcut cam trziu i...
E-n regul! Vin s te iau eu, mi-a spus apoi. Voi fi acolo
ntr-un sfert de or.
Nu voia s vin, i amndou o tiam prea bine. Whitney s-ar
putea s sune sau s-i fac apariia acas. Sau, i mai ru, s-ar putea
s nu mai dea niciun semn de via. mi doream, nu pentru prima
oar, s ne punem amndou sufletul pe tav i s spunem ce gn
deam cu adevrat. Dar acest lucru, ca i multe altele, era imposibil.
Las, i-am spus. Gsesc eu pe cineva s m aduc.
Eti sigur? m-a ntrebat ea, simind-o deja cum se rela
xeaz la gndul c, cel puin, problema asta se rezolvase cumva.
Da. Te sun dac nu gsesc pe nimeni.
Aa s faci! mi-a spus ea, adugnd apoi, de parc m-a fi
suprat: Ii mulumesc, Annabel.
Dup ce-am terminat de vorbit, am rmas pe loc, cu telefonul
n mn. Ca de obicei, totul se nvrtea n jurul lui Whitney. Pen
tru ea, poate c a fost o zi obinuit, dar pentru mine, a fost un
dezastru. i acum eram nevoit s m duc acas pe jos.
ASCULT-TI INIMA O 103

Mi-am ndreptat privirea spre Owen. In rstimpul n care con-


templasem noua problem cu care m confruntam, el i scosese
iPod-ul i se juca cu el.
Aadar, ai nevoie de cineva care s te duc acas, mi-a spus
apoi, fr s se uite la mine.
O, nu, i-am rspuns, cltinnd din cap. E vorba de sora
mea... o adevrat pacoste.
Asta e i povestea vieii mele, a spus el.
Apsnd pe nc un buton, i-a bgat iPod-ul n buzunar, apoi
s-a ridicat n picioare i i-a scuturat blugii de praf. Pe urm, i-a
luat geanta de pe jos i i-a pus-o pe umr.
Hai s mergem!
Am nfruntat numeroase priviri scruttoare de la nceputul
anului colar. Dar acestea n-au fost nimic pe lng privirile pe care
ni le aruncau oamenii n timp ce eu i Owen ne ndreptam spre
parcare. Toi cei pe lng care treceam se holbau, fr jen, la noi,
exclamnd uneori n oapt O, Doamne, ai vzut ce-am vzut
i eu? fr s mai atepte s ne ndeprtm. Owen, ns, nu
prea s observe nimic din toate astea, conducndu-m nepstor
spre un model vechi de Land Cruiser, de culoare albastr, al crui
scaun din dreapta era plin de vreo douzeci de CD-uri. S-a urcat
la volan i, dnd CD-urile la o parte, mi-a deschis portiera.
M-am urcat n main i am ncercat s-mi pun centura de
siguran.
Stai puin! Are un mic defect, mi-a spus el, facndu-mi semn
s i-o ntind.
El a tras-o peste mine, avnd grij s nu-mi ating abdomenul
cu mna, i a introdus-o n cataram. A luat apoi, din buzunarul
portierei sale, un ciocan mic.
104 O Sanah Dessen

Probabil c artam cumplit de speriat A 17-A FAT, G


SIT MOART N PARCAREA COLII, sttea scris pe chipul
meu cci s-a uitat la mine, spunndu-mi:
Numai aa merge, mi-a explicat el, lovind catarama de trei
ori cu ciocanul i trgnd apoi de centur ca s se asigure c se
blocase.
A pus apoi ciocanul napoi n buzunarul portierei i a pornit
motorul.
Cum o mai scot? l-am ntrebat eu, trgnd de centura care
nici nu se clintea din loc.
Apei pe buton, mi-a rspuns el. Asta e partea cea mai uoar.
In timp ce strbteam parcarea, Owen a cobort geamul i i-a
rezemat braul de fereastra deschis, iar eu am examinat interiorul
mainii. Bordul era ponosit, iar pielea de pe scaune era crpat pe
A

alocuri. In aer, plutea un miros vag de igar, dei scrumiera, pe


care o inea ntredeschis, era curat i plin cu monede, nu cu
mucuri de igar. Pe bancheta din spate, am vzut nite cti, o
pereche de ghete bordo, marca Dr. Martens, i cteva reviste.
Dar CD-urile tone de CD-uri ocupau fiecare locor din
main. Nu doar cele care sttuser pe scaunul din dreapta i pe
care le aruncase pe podeaua din spate, ci maldre de CD-uri, unele
cumprate din magazine, altele fcute acas, stteau pe banchet
sau pe jos. Mi-am ntors din nou privirea spre bordul din faa mea.
In timp ce maina era veche, aparatul stereo prea nou-nou i
extrem de performant, dotat cu nenumrate beculee care licreau.
i n timp ce analizam toate astea, am ajuns la semaforul din
captul parcrii, iar Owen a semnalizat spre dreapta, uitndu-se n
ambele direcii. Apoi, nainte de a vira, a apsat pe butonul de
volum al aparatului stereo.
ASCULT-TI INIMA O 105

n ciuda tuturor pauzelor de mas de la coal n care l-am stu


diat cu atenie i a informaiilor pe care am reuit s le adun pn
acum, un lucru nc mi-a scpat: genurile muzicale pe care Owen
le asculta. Aveam ns mici bnuieli, ateptndu-m s aud punk
rock, thrash metal sau orice alt gen zgomotos i strident.
Dar dup cteva clipe de tcere, am auzit... un rit. Apoi, tot
mai multe rituri, ca un cor de greieri. Acestea au fost, n curnd,
acompaniate de o voce care cnta ntr-o limb pe care nu o nele-
# geam. Corul de rituri a devenit tot mai puternic, ca i vocea
solistului, crendu-i impresia c i rspund unii altora. Lng
mine, Owen conducea linitit, dnd uor din cap.
Dup cteva clipe, am cedat n faa curiozitii ce nu-mi mai
ddea pace.
Ce e asta? l-am ntrebat eu n cele din urm.
Incantaii spirituale mayae, mi-a rspuns el, ntorcndu-i
privirea spre mine.
Poftim? am spus eu, cu glas tare, ca s acopr ritul tot
mai puternic.
Incantaii spirituale mayae, a repetat el. Ele sunt transmise
din generaie n generaie ca nite tradiii orale.
Aha! am spus eu.
Incantaiile deveniser att de zgomotoase, nct preau nite
ipete stridente.
Unde le-ai gsit?
La biblioteca universitii, mi-a rspuns el, micornd puin
volumul. Le-am cutat la colecia sunet i cultur.
Aha! am spus eu.
Aadar, Owen Armstrong avea nclinaii spirituale. Cine ar fi
zis? Si cine s-ar fi gndit vreodat c voi sta n maina lui si vom
> O > 5
106 O Sanah Dessen

asculta mpreun incantaii mayae? Eu n niciun caz. i nimeni


altcineva. i iat-ne, totui, mpreun!
Cred c i place cu adevrat muzica, am spus eu, privind din
nou vrafurile de CD-uri de pe bancheta din spate.
ie nu? m-a ntrebat el, schimbnd benzile de circulaie.
Ba da, firete, i-am rspuns. Cred c toat lumea iubete
muzica, nu-i asa?
Nu, mi-a rspuns el, pe un ton categoric.
Nu?
Unii oameni i imagineaz doar c iubesc muzica, mi-a rs
puns Owen, cltinnd din cap, dar habar nu au despre ce este
vorba. Se pclesc singuri. Alii o iubesc cu pasiune, dar nu ascult
ce trebuie. Merg pe un drum greit. i mai sunt i oameni ca mine.
Eu am pstrat un timp tcerea, scrutndu-1 cu intensitate. i
inea nc braul rezemat pe fereastra deschis, sprijinindu-se de
sptarul scaunului i atingnd uor cu capul tavanul mainii. Pri-
vindu-1 de aproape, mi ddeam seama c reuea nc s m inti
mideze, dar din alte motive. Statura impuntoare, dar i ochii
ntunecai, braele vnjoase i privirea sfredelitoare, pe care a ain
tit-o o clip asupra mea nainte de a se concentra din nou asupra
drumului toate te fceau s te fstceti n prezena lui.
Oameni ca tine, am repetat eu. i ce fel de oameni sunt acetia?
El a semnalizat din nou direcia n care voia s-o ia i a nceput
s ncetineasc. In faa noastr, se afla vechea mea coal gimna
zial, din parcarea creia tocmai ieea un autobuz galben.
Oameni care triesc doar pentru muzic, oameni care o caut
necontenit, oriunde se afl. Oameni care nu-i pot imagina viaa
fr ea. Oameni luminai.
ASCULTA-TI INIMA O 107

Aha! am spus eu, de parc a fi neles ceva din toat aceast


pledoarie.
Muzica este un liant extraordinar, a continuat el. O for
uluitoare. Un lucru pe care l pot mprti indivizi cu totul diferii
unii de ceilali.
Eu am ncuviinat din cap, netiind ce s-i rspund.
Pe de alt parte, i-a reluat el firul* gndurilor, dndu-mi
astfel de neles c nu avea nevoie de rspunsul meu, muzica r
mne o constant. De aceea, avem o legtur visceral cu ea, ne
legi? i asta pentru c un cntec te poate transpune imediat
ntr-un anumit moment al existenei tale, sau ntr-un anumit loc,
sau chiar alturi de o anumit persoan. Astfel, indiferent de lu
crurile care s-au schimbat n viaa ta sau n lumea ntreag, cnte
cul respectiv rmne acelai, ca i momentul pe care i-1 evoc. Un
lucru uluitor, dac stai bine s te gndeti.
Da, era ntr-adevr uluitor. Ca i discuia noastr pe care n-a
fi crezut c o voi purta vreodat.
Da, am spus apoi, ncet. Aa e.
Am mers un timp n tcere. O tcere tulburat doar de incan
taiile mayae.
Ce-am vrut s spun, n esen, este c mi place muzica, a
conchis el.
Da, am neles, i-am rspuns eu.
i acum, a adugat el, ndreptndu-ne spre coal, trebuie
s-i cer iertare n avans.
Iertare? Pentru ce anume?
Pentru sora mea, mi-a rspuns, oprind maina lng trotuar.
Cteva fete stteau n preajma intrrii principale a colii Lakeview
Middle, iar eu le-am cercetat iute chipurile, ncercnd s-o identific
108 O Sarah Dessen

pe sora lui Owen. Era oare fata cu prul mpletit, care sttea reze
mat de cldire, cu o carte deschis n mini si cu un instrument
' y

muzical nvelit ntr-o hus de transport? Sau poate blonda cu


o geant Nike mare i o cros pentru hochei de cmp, care bea o
coca-cola dietetic? Sau, mai degrab, fata cu prul negru, tuns n
stil pixie, mbrcat toat n negru, care sttea ntins pe o banc,
cu braele ncruciate pe piept, i privea cerul cu o expresie ndu
rerat pe chip? Tocmai atunci am auzit un zgomot n dreptul gea
mului meu.. Cnd mi-am ntors capul, am vzut o fat mignon i
slab, cu prul negru, mbrcat n roz din cap pn n picioare:
avea prul strns cu o panglic roz, buzele i le dduse cu un lip
gloss de un roz strlucitor, purta un tricou i nite blugi ntr-o
nuan de un roz aprins i era nclat cu o pereche de sandale
roz, gen platform. Cnd m-a vzut, a nceput s ipe.
O, Doamne Dumnezeule! a exclamat ea, strigtele fiindu-i
nbuite de geamul care ne desprea. Eti chiar tul
Am deschis gura s spun ceva, dar nainte de a apuca s rostesc
vreun cuvnt, a disprut din dreptul geamului nvluit parc ntr-un
nor trandafiriu. O clip mai trziu, portiera din spate s-a deschis,
iar ea s-a urcat n main.
Dumnezeule, Owen! a spus ea, cu acelai entuziasm debor
dant. Nu mi-ai spus c eti prieten cu Annabel Greene!
Mallory,potolete-te! i-a spus Owen, privind-o prin oglinda
retrovizoare.
M-am ntors spre ea ca s-o salut, dar Mallory sttea deja aple
cat ntre scaunul meu i al lui Owen, att de aproape de mine,
nct i simeam aroma gumei de mestecat pe care o avea n gur.
Nu-mi vine s cred, a spus ea. Eti chiar tu, n carne i oase!
Bun, am salutat-o eu.
ASCULT-TI INIMA O 109

Bun, a ipat ea, srind pe banchet. Doamne, sunt nnebu


nit dup tot ce faci!
Dar ce face? a ntrebat Owen.
Owen, pe ce lume te afli? a spus Mallory, oftnd. Lucreaz
ca manechin la Lakeview Model. A aprut n nenumrate re
clame. i n spotul acela publicitar, pe care eu l ador, cel n care
protagonista este mbrcat n uniform de majoret. II tii?
Nu, i-a rspuns Owen.
Ea e fata aceea! Nu-mi vine s cred. Abia atept s le spun
lui Shelley i lui Courtney. O, Doamne! i-a continuat Mallory
tirada, scond din geant un telefon mobil. Poate le salui, ar fi
att de fain si...
Mallory! a strigat-o Owen, ntorcndu-se spre ea.
Stai doar o secund! i-a rspuns sora lui, butonnd tastele
telefonului. Vreau doar s...
Mallory! a strigat-o el din nou, de data asta pe un ton mai
aspru.
Ateapt puin, Owen!
El s-a ntors din nou spre ea i i-a smuls telefonul din mn.
Ea privea cu ochii mari cum celularul i dispare din mini, apoi
i-a ridicat privirea spre fratele ei.
Te rog! Am vrut doar s-o salute pe Courtney.
Nu, i-a rspuns el, categoric, punnd telefonul pe consola
dintre noi.
Owen!
Pune-i centura de siguran! i-a spus el, pornind motorul.
i mai respir i tu puin!
Dup cteva clipe, am auzit-o pe Mallory fcnd ambele lu
cruri. Intorcndu-mi privirea spre ea, am vzut-o stnd mbufnat,
110 O Sanah Dessen

cu braele ncruciate pe piept. Cnd a observat c o privesc, s-a


luminat imediat la fa.
Acela e un pulover Lanoler?
Poftim?
S-a aplecat spre mine i a nceput s mngie cu degetele car-
diganul galben cu care m mbrcasem de diminea.
Puloverul sta.... e splendid. E Lanoler?
Pi, i-am rspuns eu, n-a putea s-i...
Nici n-am apucat s-mi duc gndul la bun sfrit, c i-am sim
it mna pe la ceafa n timp ce ncerca s verifice eticheta cardiga-
nului.
tiam eu! Doamne, ct de tare mi doresc i eu un pulover
Lanoler! ntotdeauna mi-am dorit...
Mallory, nu mai fi att de agasant! a spus Owen. i n
cearc s mai renuni la pasiunea asta pentru hainele de firm!
Owen! l-a strigat ea. R i R.
El i-a aruncat o privire piezi prin oglinda retrovizoare. Apoi,
a oftat din rrunchi.
Am vrut doar spun c atenia pe care o acorzi lucrurilor
de firm m ngrijoreaz, i-a explicat fratele ei, cu tristee n glas.
Ii mulumesc, i-a rspuns ea. Ii neleg i i sunt recunos
ctoare pentru grija pe care mi-o pori. Dar, dup cum bine tii,
moda este viaa mea.
Ce nseamn R i R? l-am ntrebat eu pe Owen, intuindu-1
cu privirea.
Reformuleaz i repet, mi-a explicat Mallory. Face parte
din Programul de Controlare a Mniei. Dac devine agresiv, iar re
plicile sale i rnesc sentimentele, trebuie s-i reformuleze ideea.
ASCULTA-TI INIMA O 111

Owen o privea prin oglinda retrovizoare, cu chipul lipsit de


orice expresie.
Ii mulumesc, Mallory, a spus el.
N-ai pentru ce, i-a rspuns ea, privindu-m cu un zmbet
larg pe buze i srind din nou pe banchet.
Cteva clipe, am mers n tcere, rstimp n care am avut prile
jul s procesez noile informaii despre viaa personal a lui Owen
Armstrong. Faptul c urmase Programul de Controlare a Mniei
nu mai era un secret pentru nimeni. Mallory, muzica i, firete,
accesul pe care l aveam la toate aceste lucruri reprezentau ns o
surpriz n adevratul sens al cuvntului. Pe de alt parte, nici nu
tiu la ce m-am ateptat. La urma urmei, trebuia s aib i el o
familie i o via. Doar c nu mi-am btut niciodat capul s mi le
imaginez. Ca atunci cnd eti copil i te ntlneti din ntmplare
la un supermarket sau la un centru comercial cu profesorul tu sau
cu bibliotecarul colii, iar apariia lor i se pare cu totul surprinz
toare doar pentru c nu te-ai gndit niciodat c pot avea i ei o
existen dincolo de graniele colii.
Ii mulumesc din suflet pentru c m-ai luat cu maina,
i-am spus eu lui Owen. Nu tiu cum a fi ajuns altfel acas.
Nu-i nicio problem, mi-a rspuns el. Doar c va trebui s
facem cteva...
Cuvintele i-au rmas suspendate n aer n clipa n care Mallory
a izbucnit din nou ntr-una dintre efuziunile ei debordante.
O, Doamne! a spus ea, aproape fr suflare. O s-i vd casa?
Nu, i-a rspuns Owen, pe un ton tios.
Dar o ducem acas! Si eu sunt aici!
Te ducem mai nti pe tine la destinaie, i-a explicat el.
De ce? a ntrebat ea.
112 O Sanah Dessen

Pentru c trebuie s trec pe la radio, iar mama mi-a spus s


te aduc la magazin, i-a rspuns el, traversnd o intersecie i ieind
de pe strada principal.
Dar, Owen..., a protestat Maliory, oftnd cu tristee.
Niciun dar, i-a spus el. E un lucru deja stabilit.
S-a auzit o bufnitur n clipa n care Maliory s-a trntit, cu un
gest teatral, pe banchet.
Dar nu e corect, a mormit ea cteva clipe mai trziu.
In via, nimic nu e corect, i-a rspuns Owen. Ar fi bine s
accepi asta.
R i R! i-a ripostat ea.
Nu, i-a spus el.
Apoi, a dat drumul la radio i riturile s-au fcut din nou auzite.
Am mers un timp acompaniai doar de incantaiile mayae,
rstimp n care am nceput s m obinuiesc cu ele. Apoi, am sim
it deodat cum adierea unei respiraii mi mngie urechea.
Cnd ai filmat reclama aceea, ai pstrat i hainele? m-a n
trebat Maliory.
Maliory! a strigat-o Owen.
Ce e?
Nu poi s te relaxezi puin i s asculi muzica?
Dar asta nu e muzic! Sunt ipete i rituri de greier. Cnd
e vorba de muzic, Owen e un adevrat nazist, a spus apoi, ntor-
cndu-se spre mine. Nu las pe nimeni s asculte alte genuri mu
zicale n afara ciudeniilor pe care le difuzeaz la emisiunea lui
de radio.
Ai o emisiune la radio? l-am ntrebat eu.
Se difuzeaz doar pe plan local, mi-a rspuns el.
ASCULTAT! INIMA O 113
t

E viaa lui, a intervenit Mallory, pe un ton teatral. Toat


sptmna se pregtete i i face griji pentru emisiunea asta,
chiar dac la ora la care este programat oamenii normali nici nu
se trezesc nc.
Dar muzica mea nu se adreseaz oamenilor normali, a spus
Owen. Ci celor...
Luminai, da, tim, i-a ripostat Mallqry, dndu-i ochii peste
cap. Eu ascult 104Z. Fac un top al celor mai bune patruzeci de
melodii, alegnd numai cntece frumoase pe care poi s dansezi.
Mie mi place Bitsy Bonds. Este cntreaa mea preferat. Vara
trecut, am fost la concertul ei mpreun cu toi prietenii mei.
Ne-am distrat de minune! tii cntecul ei Pyramicfi
Nu, nu-1 tiu, i-am rspuns.
Mallory s-a ridicat pe banchet, dndu-i prul pe spate.
Stack it up, higher and higher, the suns above, its full of
fire, kiss me here soTU know you did, baby Im falling, pyramid!
Bitsy Bonds nu este o cntrea, Mallory, i-a ripostat Owen,
srind ca ars. Este un produs. O fctur. Nu are suflet; nu repre
zint nimic.
Asa, si?
> 7

i e mai cunoscut pentru buricul pe care i-l afieaz tot


timpul dect pentru muzica ei.
Bine, dar are un buric splendid, i-a rspuns Mallory.
Owen a cltinat din cap, vdit suprat, i, ieind de pe strada
principal, a intrat ntr-o parcare mic. In stnga, se aflau mai
multe magazine, iar el a oprit n faa unuia dintre ele, n vitrina
cruia era expus un manechin mbrcat cu un poncho i cu nite
pantaloni largi, n nuanele pmntului. Magazinul se numea
DREAMWE AVERS.
114 O Sarah Dessen

Gata, a spus el. Am ajuns.


Minunat! i-a rspuns ea, pe un ton sarcastic, fcnd o gri
mas. O alt dup-amiaz petrecut n spatele tejghelei.
Prinii votri sunt proprietarii magazinului? am ntrebat eu.
Da, a mormit Mallory, n titnp ce Owen i-a dat napoi
telefonul. Este att de nedrept! Sunt obsedat de haine, iar mama
are un magazin de mbrcminte. Dar n-a purta aa ceva pentru
nimic n lume. Nici moart nu m-as mbrca cu lucrurile alea.
y

Dac ai fi moart, a intervenit Owen, ai avea probleme mult


mai mari dect inutele vestimentare.
Mallory m-a privit cu o expresie grav pe chip.
Annabel, vorbesc serios. Toate sunt fcute din fibre si mate-
7 >

riale naturale, aluri tibetane i pantofi vegan.


Pantofi vegan? am repetat eu.
Sunt oribili, a optit ea. Oribili. i nu au nici mcar vrfurile
ascuite.
Mallory! a strigat-o Owen. Coboar imediat din main!
Gata, plec, plec, a spus ea, lundu-i geanta, desfacndu-i
centura de siguran i deschiznd portiera cu micri extrem de
lente. Mi-a fcut plcere s te cunosc, mi-a spus apoi.
i mie, i-am rspuns.
A ieit apoi din main, nchiznd ua n urma ei, i s-a ndrep
tat spre magazin. Cnd a ajuns n prag, s-a uitat napoi i mi-a
fcut, ncntat, cu mna. I-am rspuns i eu la fel, apoi Owen a
pornit motorul i ne-am ntors pe strada principal. Fr Mallory,
maina prea mult mai mic i mai tcut.
Ii cer din nou iertare, a spus el, ncetinind n faa unui
semafor.
N-ai de ce, i-am rspuns. E tare drgu.
ASCULT-TI INIMA O 115

Asta pentru c nu stai cu ea. i nici nu eti obligat s-i


asculi muzica.
104Z, am spus eu. Mai mult muzic bun i mai puin
vorbrie.
Asculi postul la de radio?
L-am ascultat la un moment dat, i-am rspuns. Cnd eram
n gimnaziu.
A nelege dac nu ar avea acces la muzica bun, a spus el,
cltinnd din cap. La cultur. Dar i-am fcut tone de CD-uri.
Refuz ns s le asculte. Prefer, n schimb, s-i umple mintea cu
toate prostiile alea pop i s asculte un radio care difuzeaz cte o
singur melodie ntre calupuri interminabile de publicitate.
S neleg, aadar, c emisiunea ta e diferit?
Da, mi-a rspuns, privirjdu-m, n timp ce schimba vitezele
i ne ndreptam spre drumul principal. Este un post de radio de tip
community station1, care nu difuzeaz reclame. Dar cred c trebuie s
fii responsabil pentru materialele pe care le difuzezi asculttorilor.
Dac poi s alegi ntre mizerie i art, de ce s nu alegi arta?
Eu l priveam uluit. Era evident c l judecasem greit pe
Owen Armstrong. Nu tiam exact ce portret i conturasem n
minte, dar nu avea nimic n comun cu persoana de lng mine.
Deci, unde locuieti? m-a ntrebat apoi, schimbnd benzile
de circulaie n timp ce ne apropiam de un semafor.
In The Arbors, i-am rspuns. Este la civa kilometri depr
tare dup mall; poi s...
1Posturi de radio care se adreseaz unui anumit public; sunt administrate, deinute i
influenate de comunitile crora li se adreseaz. In general, sunt posturi nonprofit,
care le ofer ocazia indivizilor, grupurilor i comunitilor s-i spun povetile, s-i
mprteasc experienele i s devin realizatori i colaboratori media.
116 O Sanah Dessen

tiu unde e, mi-a spus el. Postul de radio e doar la cteva


blocuri distan de cartierul tu. Trebuie s trec puin pe acolo,
dac nu te deranjeaz.
Desigur, i-am rspuns. Nu e nicio problem.
Radioul se afla ntr-o cldire cubic, ce a fost cndva sediul
unei bnci. In apropiere, se nla un turn de metal, iar la intrarea
principal atrna un banner, pe care era scris cu majuscule negre:
WRUS. COMMUNITY RADIO: RADIOUL PENTRU NOI. Fe
reastra mare din fa dezvluia un studio de radio, unde un brbat
vorbea la microfon cu ctile pe urechi. In colul ferestrei, se afla
un indicator luminos, pe care scria DIRECT: se pare c beculeul
literei N se arsese.
Owen a parcat maina exact n faa intrrii, apoi a oprit moto
rul i s-a aplecat ca s ia de pe jos nite CD-uri. Dup ce-a ales
cteva, a deschis portiera, spunndu-mi:
M ntorc imediat.
Bine, i-am rspuns, dnd din cap.
Dup ce l-am vzut intrnd nuntru, am nceput s citesc nu
mele scrise de mn de pe carcasele CD-urilor. Nu recunoteam
pe nimeni: THE HANDYWACKS (DIVERSE), JEREMIAH
REEVES (PRIMELE LUCRRI),TRUTH SQUAD (OPUS). Au
zind deodat un beep, mi-am ntors capul i am vzut o main
Honda Civic parcnd exact lng mine. Lucru care nu mi-ar fi
atras atenia dac oferul n-ar fi purtat pe cap o casc roie, str
lucitoare.
Era puin mai mare dect ctile purtate de juctorii de fotbal
i mult mai bine cptuit. Cel care o purta prea s fie de vrsta
mea i era mbrcat cu o bluz neagr de trening i o pereche de
ASCULT-TI INIMA O 117

blugi. Mi-a fcut cu mna, iar eu i-am rspuns la fel, uor ovi
toare. Apoi, a deschis geamul.
Bun, m-a salutat el. Owen e nuntru?
Da, i-am rspuns eu ncet.
Avea ochii mari i albatri, ncadrai de gene lungi, iar prul,
strns n coad de cal,7 i ieea
> de sub casc si
> i trecea de umeri.
A spus c se ntoarce imediat.
Grozav! mi-a rspuns, dnd din cap i rezemndu-se de sp
tarul scaunului su.
ncercam s nu-1 privesc cu insisten, dei era destul de greu.
Eu sunt Rolly, s-a prezentat el.'
Bun. Eu sunt Annabel.
mi pare bine s te cunosc.
A luat apoi din suportul pentru buturi un pahar de hrtie, din
care se ivea un pai, i a sorbit uor cu el. Se pregtea s pun paha
rul la loc cnd Owen a ieit din cldire.
Salut, l-a ntmpinat Rolly. Eram n trecere i i-am vzut
maina. Credeam c lucrezi astzi.
La ase, i-a rspuns Owen.
Grozav! a spus Rolly, rezemndu-se din nou de sptarul scau
nului i ridicnd din umeri. Poate c o s trec pe la tine.
Chiar te rog! Rolly! l-a strigat el apoi.
Da.
tii c ai rmas cu casca pe cap?
Rolly a cscat ochii mari i i-a dus uor minile la cap. Apoi,
s-a fcut rou la fa, la fel ca i casca sa.
O! a exclamat el, scondu-i-o cu grij i dezvluindu-i
prul nclcit i fruntea ncreit. Da, aa e. Mulumesc.
N-ai pentru ce. Ne vedem mai trziu.
118 O Sarah Dessen

Bine.
Rolly a pus casca pe scaunul de lng el, aranjndu-i prul cu
mna, iar Owen s-a urcat i el la volan. Cnd am pornit la drum,
eu i-am fcut din nou cu mna, iar el a dat din cap, zmbind, nc
mbujorat la fa.
Cnd am ajuns pe drumul principal, un timp niciunul dintre
noi n-a mai rostit vreun cuvnt, apoi Owen a rupt tcerea, spunnd:
O folosete
> la munc. Asta ca s tii.
>
Casca, am spus eu, clarificnd lucrurile.
Da. Lucreaz la o instituie care organizeaz cursuri de au
toaprare. El este atacatorul.
Atacatorul?
Dup ce nva tehnicile de autoaprare, cursanii le pun
n practic cu ajutorul lui Rolly. De aceea, trebuie s poarte casc
de protecie.
Aha! am spus eu. Aadar... voi doi lucrai mpreun?
Nu. Eu livrez pizza. Am ajuns, nu? m-a ntrebat el, cnd
ne-am apropiat de cartierul meu.
Eu am dat aprobator din cap, iar el a semnalizat i a intrat
n cartier.
Realizm mpreun emisiunea la radio.
Este la liceul Jackson?
Nu. La The Fountain School.
The Fountain School era un liceu particular cu programe
alternative de nvmnt, cunoscut i ca Liceul Hippie. Avea un
numr restrns de elevi i punea accentul pe exprimarea personal
a individului, oferind, de asemenea, i cursuri opionale, ca arta
ASCULTA-TI INIMA O 119

decorativ a baticului1 si Ultimate Frisbee2. Kirsten s-a ntlnit n


trecut cu mai muli biei de la acest liceu.
O iau la stnga sau la dreapta? m-a ntrebat Owen, cnd am
ajuns la un semafor.
Drept nainte. Deocamdat, i-am rspuns.
In timp ce strbteam mprejurimile cartierului meu, fr s
scoatem vreun cuvnt, nutream aceeai senzaie pe care am avut-o
i de diminea alturi de Whitney c ar trebui s rup cumva
tcerea i s fac conversaie.
Cum de te-ai apucat s faci o emisiune la radio? l-am ntre
bat eu n cele din urm.
Este un domeniu care m-a fascinat ntotdeauna, mi-a rs
puns Owen. i imediat dup ce m-am mutat aici, am aflat c acest
post de radio organizeaz cursuri unde poi s nvei noiunile de
baz. Dup terminarea lor, poi s concepi formatul unei emisiuni.
Dac i-1 accept, dai o prob i, dac le place ce faci, i acord un
interval orar. Eu i Rolly am obinut acceptul pentru realizarea
emisiunii noastre iarna trecut. Apoi, ns, am fost arestat. Iar asta
ne-a cam dat puin napoi.
mi povestea toate astea cu mult nonalan, de parc vorbea
despre o vacan petrecut n Marele Canion sau despre o nunt
la care tocmai participase.
Ai fost arestat? l-am ntrebat eu.
Da, mi-a rspuns, ncetinind n faa unui alt semafor. M-am
btut ntr-un club. Cu un individ din parcare.
Aha! Da, aa e, am spus eu.
tiai?
y

1Art originar din nordul Indiei, Malaysia i Indonezia.


2 Sport jucat cu un disc zburtor, n echipe de cte apte juctori.
120 O Sarah Dessen

Cte ceva, i-am rspuns.


i atunci de ce m-ai mai ntrebat?
Am simit cum obrajii mi iau foc. Dac pui o ntrebare ncu
ietoare, ar fi bine s te pregteti pentru una la fel de ncuietoare.
Nu tiu, i-am spus. Tu crezi tot ce auzi?
Nu, mi-a rspuns, privindu-m pentru o clip nainte de a
se concentra din nou asupra drumului. Nu cred.
Bun! mi-am spus n gnd. Nu eram singura care a auzit anu
mite zvonuri. Dar era un lucru ct se poate de firesc. Eu am con
turat portretul lui Owen bazndu-m pe ipotezele i zvonurile
care circulau despre el, dar nu mi-a trecut nicio clip prin minte c
i despre mine circulau anumite poveti. Sau, cel puin, una.
Am mers un timp n tcere, trecnd de nc dou semafoare.
Apoi, am tras adnc aer n piept i am spus:
Nu e adevrat, dac la asta te gndeti.
Am auzit roile scrnind n clipa n care Owen a nceput s
ncetineasc, urmnd s vireze pe o alt strad.
La ce te referi?
La zvonurile pe care le-ai auzit despre mine.
Dar n-am auzit nimic despre tine.
Da, ntr-adevr, i-am spus eu.
Vorbesc ct se poate de serios, a insistat Owen. N-am auzit
nimic. i-a spune dac ar fi aa.
Nu zu!
Serios! a continuat el. Eu nu mint, a adugat apoi, citindu-mi
ndoiala n priviri.
Nu mini, am repetat eu.
Exact asta am spus mai devreme.
Niciodat.
ASCULTA-TI INIMA O 121
t

Exact.
Pe naiba! mi-am spus n sinea mea.
E o strategie bun. Dac reueti s-o respeci.
Nu am de ales, mi-a rspuns el. Tinuirea anumitor lucruri
nu s-a dovedit o soluie salvatoare pentru mine. Am nvat asta
pe propria-mi piele.
L-am revzut n clipa aceea pe Ronnie Waterman prbuindu-se
n parcare i lovindu-se cu capul de asfalt.
Aadar, tu spui ntotdeauna adevrul.
Tu nu?
Nu, i-am mrturisit eu cu o uurin care ar fi trebuit s m
surprind.
Dar n-a fost deloc asa.
>
E bine de tiut, a spus el, apropiindu-ne de un alt semafor.
Nu vreau s nelegi c mint, am continuat eu.
El a ridicat din sprncene.
Nu asta am vrut s spun, am adugat apoi.
Dar ce-ai vrut s spui?
Peam pe nisipuri mictoare i o tiam prea bine. Dar am n
cercat n continuare s m justific.
Doar c... nu spun ntotdeauna ce simt.
De ce nu?
Pentru c, uneori, adevrul doare, i-am rspuns eu.
Da, aa e, a spus el. Ca i minciunile.
Nu..., am nceput, lsnd apoi cuvintele suspendate n aer,
cci nu tiam cum s-mi mbrac gndul n cuvinte. Nu-mi place
s-i fac pe oameni s sufere. i nici s-i supr. Din cauza asta, evit
uneori s spun ce gndesc.
122 O Sanah Dessen

Ironia sorii era c, prin mrturisirea mea, mi-am pus sufletul


pe tav, cci nicicnd n-am fost mai sincer.
Dar asta rmne o minciun, a spus el. Chiar dac inteniile
tale sunt dintre cele mai bune.
tii, i-am rspuns eu, mi se pare greu de crezut c eti mereu
sincer.
Crede-m! E ct se poate de adevrat.
Atunci, am continuat eu, ntorcndu-m cu faa spre el,
dac te-a ntreba, de exemplu, dac par gras mbrcat n hainele
astea, mi-ai spune fi acest lucru?
Da, a recunoscut el.
Nu se poate!
Ba se poate! E posibil s nu i-o spun chiar n felul acesta,
dar dac a considera c nu ari bine...
Nu te cred! am spus eu pe un ton categoric.
... i tu mi-ai cere prerea, a continuat el, a fi ct se poate de
sincer. Nu i-a mrturisi ns asta de bunvoie. Nu sunt un bd
ran. Dar dac ai vrea s-mi cunoti prerea, a fi ct se poate de
tranant.
y

Eu am cltinat din cap, nc nevenindu-mi s cred ce auzeam.


In cazul meu, a continuat el, tinuirea propriilor sentimente
s-a dovedit o greeal. Aa c nu le mai ascund. Poi s priveti
lucrurile n felul urmtor: S-ar putea s-i spun verde n fa c
eti gras, dar nu i-a arde un pumn n nas.
Astea sunt singurele opiuni? l-am ntrebat eu.
Nu ntotdeauna, mi-a rspuns el. Doar uneori. i e bine s-i
cunoti opiunile, nu-i aa?
mi venea s zmbesc, lucru att de neobinuit, nct n clipa
n care am oprit la un alt semafor am ntors capul spre fereastr.
ASCULTAU INIMA O 123

Am vzut atunci o main parcat pe strad la civa pai n faa


noastr. O clip mai trziu, mi-am dat seama c era maina mea.
Tot nainte? m-a ntrebat Owen.
Mmm, nu, i-am rspuns, lipindu-mi faa de geam.
Whitney era la volan, fr umbr de ndoial. i ascundea chi
pul n palm.
Atunci... unde? La dreapta? La stpga? a insistat Owen,
lundu-i apoi mna de pe volan. Ce s-a ntmplat?
M-am uitat din nou la Whitney, ntrebndu-m de ce parcase
aici, att de aproape de cas.
E sora mea, i-am rspuns, artndu-i maina cu capul.
Owen s-a aplecat i el spre geam, privind-o cu intensitate.
Se... se simte bine?
Nu, i-am rspuns.
Poate c obiceiul de a spune adevrul era molipsitor, cci
rspunsul mi-a ieit automat de pe buze, nainte de a putea rosti
alte cuvinte.
Nu se simte bine deloc.
Aha! a spus el, pstrnd tcerea pentru o clip. Vrei s...
Nu, i-am rspuns, cltinnd din cap. Ia-o la dreapta!
Owen m-a ascultat, iar eu m-am cufundat n scaun. Cnd am
trecut pe lng Whitney, am vzut c plngea umerii subiri i
tresltau printre suspine, iar mna cu care i acoperea chipul n
cerca n zadar s-i ascund lacrimile. Am simit un nod n gt n
clipa n care am mers mai departe, lsnd-o n urma noastr.
Ii simeam privirea sfredelitoare a lui Owen aintit asupra
mea cnd ne-am oprit la urmtorul semafor.
E bolnav, i-am spus. E bolnav de ctva timp.
mi pare ru, mi-a rspuns el.
124 O Sarah Dessen

Acesta e rspunsul clasic. Rspunsul pe care l-ar fi dat oricine.


Dar, dup tot ce mi-a spus, tiam c Owen era sincer. Sincer cu
adevrat.
Care e casa ta? m-a ntrebat el, intrnd pe strada mea.
Cea din sticl, i-am rspuns eu.
Din sticl...? a repetat el, oprindu-se n clipa n care am
ajuns n dreptul ei. A, da!
In acest moment al zilei, soarele btea n peretele din sticl,
astfel nct terenul de golf se reflecta aproape perfect n geamul de
la etajul al doilea. Mama sttea la parter, rezemat de blatul de
buctrie. A pornit spre u n clipa n care am parcat maina, apoi
s-a oprit cnd i-a dat seama c eram eu, nu Whitney. M-am gn
dit la sora mea, care plngea la cteva strzi deprtare de cas, i la
mama, care nnebunea de griji, i am simit acelai nod n stomac
un amestec de tristee i responsabilitate.
O, da! a exclamat Owen, privind cldirea. Impresionant!
Oameni n case din sticl, am spus eu.
M-am uitat din nou la mama, care ne privea din buctrie. M
ntrebam dac prezena lui Owen i-a strnit curiozitatea sau era
prea tulburat ca s observe c veneam cu o main pe care nu o
cunotea i n compania unui biat. Poate credea c era Peter
Matchinsky, colegul meu drgu de la orele de sport.
Ii mulumesc pentru c m-ai adus acas, i-am spus eu, lun-
du-mi geanta. Ii mulumesc pentru tot.
N-ai pentru ce, mi-a rspuns el.
Am auzit o main venind n spatele nostru i o clip mai tr
ziu, am vzut-o pe Whitney intrnd pe alee. Abia dup ce a parcat
i a ieit afar, ne-a vzut pe mine i pe Owen. I-am fcut cu
mna, dar m-a ignorat.
ASCULT-TI INIMA O 125

tiam prea bine ce se va ntmpla cnd voi intra nuntru.


Whitney va bntui prin cas, nebgnd n seam ntrebrile aa-zis
vesele i insistente ale mamei. Va accepta, n cele din urm, s
mnnce, apoi se va retrage n camera ei, trntind ua n urma sa,
iar mama va ncerca, n zadar, s-i ascund mhnirea. M voi
frmnta din cauza ei pn la sosirea tatei acas, cnd ne vom
aeza cu toii la mas, prefacndu-ne c tot\il era bine.
Bntuit de aceste gnduri, mi-am ntors privirea spre Owen.
Cnd se difuzeaz emisiunea ta la radio? l-am ntrebat eu.
Duminica, mi-a rspuns. La ora apte.
O s-o ascult i eu, i-am spus apoi.
Dimineaa, a adugat el.
La apte dimineaa?! am exclamat eu. Vorbeti serios?
Da, mi-a rspuns, punnd mna pe volan. Nu e o or ideal,
dar te mulumeti cu orice. Mcar o ascult insomniacii.
Insomniacii luminai, am adugat eu.
M-a privit cu intensitate pentru o clip, ca i cnd cuvintele
mele l-ar fi luat prin surprindere.
Da, mi-a rspuns, cu un zmbet pe buze. Exact.
Nu-mi vine s cred! mi-am spus n gnd. Owen Armstrong zm
bete. Intr-o zi att de ciudat ca aceea, sursul lui Owen mi s-a
prut cel mai surprinztor lucru.
Cred c trebuie s plec, i-am spus eu.
Bine. Ne mai vedem.
Am dat aprobator din cap i m-am apucat s-mi desfac centura
de siguran. M-am eliberat cu un singur clic. A fost mai greu s
intru dect s ies, un lucru realmente rarisim.
Cnd am nchis portiera n urma mea, Owen a pornit maina,
claxonndu-m nainte de a pleca. Intorcndu-m spre cas, am
126 O Sarah Dessen

vzut-o pe Whitney urcnd treptele, cte dou o dat. Mama se


afla nc n buctrie, cu ochii aintii spre fereastra din spate.
Eu nu mint, a spus Owen, cu aceeai certitudine cu care ai pu
tea spune c nu mnnci carne sau nu tii s conduci maina. Nu
tiam cum a putea s pun n practic acest principiu, dar l invi
diam pe Owen pentru francheea i pentru capacitatea lui de a-i
deschide sufletul n faa unei lumi ntregi, n loc s se izoleze n
propria-i carapace. Cu att mai mult acum, cnd m ndreptam
spre cas, unde m atepta mama.
^auJjaJjul
i

Linite, fetelor! Atenie, v rog! Suntem gata s ncepem,


aa c facei linite ca s v auzii numele!...
Colaboram cu agenia Lakeview Models de la cincisprezece ani.
In fiecare var, se organizau probe pentru selectarea a aisprezece
fete care s participe la diverse evenimente promoionale din ca
drul marilor centre comerciale. Ele pozau, de exemplu, cu cercetaii
care luau parte la concursul Pinewood Derby sau ofereau baloane
la Harvest Festival Petting Zoo. Modelele apreau, de asemenea,
i pe afiele publicitare, defilau pe podiumurile de mod i realizau
calendarul anual Lakeview Mall, care se distribuia n fiecare an
mpreun cu noua carte de telefoane. Asta faceam astzi. Ar fi
trebuit s terminm de ieri, dar fotograful lucra extrem de lent,
aa c ne-au chemat i astzi ca s terminm edina foto, dei
era duminic.
M rezemasem cscnd, de ghiveciul din spatele meu i nce
pusem s scrutez camera cu privirea. Fetele mai noi se strnseser
toate ntr-un col i vorbeau zgomotoase, n timp ce alte modele,
pe care le cunoteam din anii precedeni, disecau n oapt o pe
trecere. Cele dou fete din ultimul an de liceu stteau complet
izolate, una inndu-i capul pe spate i ochii nchii, iar cealalt
rsfoind o culegere de teste pentru admiterea n facultate. Ochii
128 O Sarah Dessen

mi czuser n cele din urm asupra lui Emily Shuster, care sttea
singur n faa mea.
Am cunoscut-o pe Emily n timpul ultimelor edine foto rea
lizate pentru acelai calendar. Era cu un an mai mic dect mine i
abia se mutase n ora. Nu cunotea pe nimeni i, n timp ce toat
lumea atepta nceperea edinei foto, a venit i s-a aezat lng
mine. Am nceput s vorbim i ne-am mprietenit ca prin minune.
Emily era, ntr-un cuvnt, drgu. Avea prul scurt i rocat i
chipul n form de inim. Cnd am invitat-o s ias cu mine i cu
Sophie n ora n seara aceea, a acceptat propunerea ncntat.
Ducndu-m s-o iau de acas, am gsit-o deja afar, cu obrajii
mbujorai de frig, de parc m-ar fi ateptat acolo de ctva timp.
Sophie a primit-o cu reticen. Dac ar fi s punem punctul pe
i, atunci ar trebui s spunem c Sophie avea o problem cu fetele
n general i, mai ales, cu cele frumoase, chiar dac i ea era su
perb. De fiecare dat cnd lucram cu cei de la Lakeview Model
sau puneam mna pe o colaborare profitabil, i schimba imediat
starea de spirit. Firea ei capricioas mi ddea adesea bti de cap.
Erau momente cnd se rstea la mine fr rost i se comporta de
parc ar fi avut de-a face cu o idioat. Se purta frumos cu ali oa
meni doar dac avea vreun motiv s-o fac iar uneori, nici atunci.
Relaia mea cu Sophie era extrem de complicat, lucru care m
facea de multe ori s m ntreb de ce era cea mai bun prieten a
mea, cnd de cele mai multe ori trebuia s m port cu mnui n
preajma ei sau s-i ignor comentariile sarcastice. Apoi, ns, mi
aminteam cte lucruri s-au schimbat n viaa mea de cnd am n
ceput s ieim mpreun nc din seara aceea petrecut n bra
ele lui Chris Pennington, am trit experiene pe care, fr ea, nu
ASCULT-TI INIMA O 129

le-a fi cunoscut niciodat. i dac stteam bine s m gndesc,


nici nu mai aveam alte prietene. Sophie le ndeprtase pe toate.
In seara n care am cunoscut-o pe Emily, urma s ne ducem la
o petrecere organizat la A-Frame, o cas situat la periferia ora
ului, pe care o nchiriaser cu civa ani n urm nite biei de la
liceul particular Perkins Day. Acetia aveau o formaie, Day After,
iar dup absolvirea liceului, au rmas n ora, unde cntau n clu
buri, ncercnd n acelai timp s obin un contract cu o cas de
discuri. Intre timp, ddeau petreceri aproape n fiecare weekend, la
care veneau, n general, liceeni, dar i localnici.
Din clipa n care am aprut, toate trei, la petrecere, oamenii
nu-i mai desprindeau privirile de la Emily. Era ntr-adevr o fat
frumoas, dar faptul c se afla n compania noastr n special,
n compania lui Sophie, care se bucura de notorietate nu doar la
coal noastr, ci i la Perkins Day o facea cu att mai remarcabil.
Nici n-am apucat s facem bine civa pai, cnd Greg Nichols, un
individ nesuferit, din ultimul an, a i venit glon spre noi.
Bun, fetelor, ne-a salutat el. Ce facei?
Dispari, Greg! i-a spus Sophie peste umr. Nu ne intere
seaz ce vrei s ne spui.
Vorbete doar n numele tu! i-a ripostat el, fr s se lase
descurajat de atitudinea ei. Cine e prietena voastr?
Sophie a oftat adnc, cltinnd din cap.
Ea e Emily, i-am spus eu.
Bun, l-a salutat ea, mbujorndu-se la fa.
Bun, i-a rspuns Greg. Pot s-i ofer o bere?
Da, a spus ea.
In timp ce el se ndeprta, sucindu-i capul dup ea, Emily s-a
uitat la mine, cu ochii mari ct cepele.
130 O Sanah Dessen

O, Doamne! a exclamat apoi. E tare drgu.


Ba nu e deloc, i-a ripostat Sophie.Te-a abordat pe tine pen
tru c i-a epuizat deja farmecele asupra tuturor fetelor de aici.
Aha! a spus Emily, vdit dezamgit.
Sophie! am mustrat-o eu.
Ce e? m-a ntrebat ea, adunnd nite scame de pe pulover i
trecnd n revist mulimea cu privirea. E ct se poate de adevrat.
Poate c avea dreptate. Dar asta nu nsemna c trebuia s-o si
spun cu glas tare. Era ns un lucru ct se poate de firesc din par
tea ei. Considera c toat lumea trebuie pus la punct i nu ezita
s-o fac ori de cte ori avea prilejul. Pe Clarke o pusese deja cu
botul pe labe. Pe mine m punea tot timpul la punct. Acum i ve
nise rndul i lui Emily. Dar n ciuda faptului c am rmas pasiv
n toi aceti ani, de data aceasta simeam c trebuie s pun picio
rul n prag, fie i numai pentru c eu o invitasem pe Emily la pe
trecerea aceea.
Hai s bem o bere! i-am spus eu. Sophie, vrei i tu?
Nu, mi-a rspuns ea, tioas, ntorcndu-mi spatele.
Pn s apuc s iau berea i s m ntorc la ea, Sophie dispruse
deja. S-a suprat, mi-am spus n gnd. Nimic nou sub soare. O mpac
eu imediat. In clipa aceea, ns, Greg Nichols ne-a abordat din nou
i, pentru c n-am vrut s-o las pe Emily singur cu el, am fost
nevoit s le in companie. Abia dup douzeci de minute am re
uit s scpm de el i, lsnd-o pe Emily mpreun cu un grup de
fete pe care le cunotea, am pornit, n sfrit, n cutarea lui So
phie. Am gsit-o pe terasa din spatele casei, fumnd singur.
Bun, am ntmpinat-o eu, dar ea m-a ignorat.
ASCULT-TI INIMA O 131

Am luat o nghiitur din bere, privind piscina de la baza tera


sei. Era goal i acoperit cu un strat de frunze uscate, iar un ez
long zcea abandonat pe fundul ei.
Unde i-e prietena? m-a ntrebat ea.
Sophie! am spus eu. Hai, fii serioas!
Dar ce s-a ntmplat? i-am pus doar o ntrebare.
E nuntru, i-am rspuns. Dar e i prietena ta.
Ba nu e, a ripostat ea, respirnd cu zgomot pe nas.
De ce nu-i place?
E doar un boboc de liceu, Annabel. i apoi..., s-a oprit, l
snd cuvintele suspendate n aer ca s trag din igar. Uite ce e!
Dac tu vrei s iei cu ea, n-ai dect! Eu nu vreau.
De ce nu?
Nu vreau i cu asta, basta! mi-a zis, fixndu-m cu privirea.
Care e problema? Nu trebuie sa stm toat ziua lipite una de alta.
Nu eti obligat s faci tot ce fac eu.
tiu, i-am rspuns.
Serios? m-a ntrebat apoi, scond un nor de fum care s-a
ridicat ntre noi. Pentru c n-ai fcut niciodat nimic fr mine. De
cnd ne-am ntlnit, eu te-am dus mereu la petreceri i tot eu am
abordat bieii. nainte de a ne cunoate, i petreceai tot timpul
tergnd-o la nas pe Ca-larke Rebbolds.
Am luat o alt nghiitur de bere. Ct uram s-o vd att de
rutcioas toat numai spini i epi! Cu att mai mult cu ct
totul se ntmpla numai din vina mea.
Am invitat-o pe Emily pentru c nu cunoate pe nimeni,
am ncercat eu s m justific.
Te cunoate pe tine, mi-a ripostat ea. i acum l cunoate i
pe Greg Nichols.
132 O Sanah Dessen

Eti spiritual, ce s zic!


Nu vreau deloc s fiu spiritual, mi-a rspuns. Ii spun doar
cum stau lucrurile. Nu pot s-o sufr i cu asta, basta. Dac tu vrei
s iei
> cu ea,7 n-ai dect. Pe mine nu m intereseaz.
A aruncat apoi igara pe teras i, dup ce-a zdrobit-o cu picio
rul, a intrat nuntru.
Am urmrit-o, nervoas, cum s-a fcut nevzut n spatele ui
lor nchise ale casei. Poate c avea dreptate, poate c, fr ea, a fi
un nimeni. O voce timid dinluntrul meu mi spunea c nu era
adevrat, dar o mic umbr de ndoial continua s-mi bntuie
gndurile. In cazul lui Sophie, nu exista cale de mijloc era totul
sau nimic. Fie erai alturi de ea sau, mai bine spus, n urma ei fie
mpotriva ei. Aadar, dei era adesea greu s-i fii prieten, ar fi i
mai ru s-i fii adversar.
Uitndu-m la ceas, am realizat c Emily trebuia s se ntoarc
n curnd acas. M-am dus s-o caut, croindu-mi drum printre pe
trecrei, i am gsit-o stnd de vorb cu una dintre modele. Am
rmas un timp cu ele ca s-o las pe Sophie s se calmeze. Cnd a
venit timpul s plecm, mi-am nchipuit c furtuna trecuse deja.
Pornind s-o caut, am descoperit c dispruse din nou. Nu era
nici afar. Nici n buctrie. Cnd am intrat n cele din urm pe un
hol, am zrit-o n cellalt capt al coridorului, deschiznd o u.
M-a vzut i ea, dar s-a strecurat imediat n camer. Am tras
adnc aer n piept i am pornit dup ea, btnd de dou ori n u.
Sophie! am strigat-o eu. E timpul s plecm.
N-am primit niciun rspuns. Am oftat adnc i, ncrucindu-mi
braele pe piept, m-am apropiat i mai mult de u.
tiu c eti suprat pe mine, i-am spus eu, dar hai s ple
cm! Vorbim mai trziu despre micul nostru conflict. Bine?
ASCULTA-TI INIMA O 133

M-a ntmpinat aceeai tcere. M-am uitat din nou la ceas


dac nu aveam s plecm n curnd, Emily nu mai putea ajunge
acas la ora impus de prinii ei.
Sophie! am strigat-o eu din nou, punnd mna pe clana uii.
Nu era ncuiat, aa c am apsat uor, am deschis ua i am
pit nuntru.
Voiam s...
Cuvintele mi-au ncremenit pe buze. Ca i paii. Am rmas in
tuit pe loc, n pragul uii ntredeschise, privind-o pe Sophie, care
sttea rezemat de peretele de vizavi, strngnd n brae un biat.
El i strecurase o mn pe sub bluza ei, iar cealalt i aluneca uor
pe coapse, inndu-i capul plecat i buzele lipite de gtul ei. Cnd
am srit, speriat, peste prag, i-a ntors privirea spre mine. Era
Will Cash.
Suntem ocupai, a spus el, ncet.
Avea ochii roii i buzele apropiate de umrul ei.
mi... mi pare ru..., am biguit eu.
Du-te acas, Annabel! mi-a spus Sophie, jucndu-se cu mi
nile prin prul lui ondulat. Du-te acas!
M-am retras, nchiznd ua n urma mea, i am rmas mpie
trit. Will Cash era unul dintre bieii de la Perkins Day. Fcea
parte din trupa colii, unde cnta la chitar, i era n ultimul an de
liceu. Dei era chipe chiar foarte chipe, reuind cu greu s
treac neobservat pe strad avea i reputaia unui fustangiu,
care schimba fetele ca pe ciorapi. Azi, l vedeai cu una, mine cu
alta, niciodat cu aceeai. Sophie prefera sportivii, cu trupurile
bine fcute i trsturile bine definite, dispreuind orice alternativ
care nu corespundea criteriilor sale. Acum, ns, facea o excepie.
Cel puin, deocamdat.
134 O Sarah Dessen

In seara aceea, am sunat-o de cteva ori, dar nu mi-a rspuns


niciodat. Cnd m-a sunat a doua zi pe la prnz, n-a pomenit ni
mic nici despre Emily, nici despre micul nostru conflict. Nu mi-a
vorbit dect despre Will Cash.
Este uluitor, mi-a spus ea, fr s-mi ofere prea multe am
nunte.
M -a anunat, n schimb, c avea s treac pe la mine, ca i cnd
subiectul era prea important pentru o simpl discuie la telefon.
Acum, sttea n patul meu i rsfoia o veche revist Vogue.
Cunoate foarte muli oameni, cnt extraordinar la chitar
i este uluitor de inteligent. Ca s nu mai spun sexy. A fi putut
s-l srut toat noaptea.
Preai fericit, am spus eu.
Chiar eram. Chiar sunt, mi-a rspuns, ntorcnd o pagin i
analiznd cu atenie reclama la o pereche de pantofi. Este exact
ceea ce mi trebuie acum.
O s te ntlneti din nou cu el? am ntrebat-o eu, amintin-
du-mi de reputaia lui de mare crai.
Firete, mi-a rspuns, de parc i-a fi pus o ntrebare ct se
poate de stupid. Disear. Cnt cu formaia la Bendo.
La Bendo?
Oftnd adnc, i-a prins prul cu mna i l-a dat pe spate.
Este un club n apropiere de Finley, mi-a rspuns ea. Anna-
bel, nu se poate s nu fi auzit de Bendo\
Da, am auzit, i-am spus eu, chiar dac nu era adevrat.
ncep spectacolul la ora zece, a adugat ea, ntorcnd o alt
pagin. Poi s vii i tu dac vrei.
Mi-a fcut invitaia fr s se uite la mine, pe un ton placid,
lipsit de vreo inflexiune.
ASCULT-TI INIMA O 135
T

Nu, i-am rspuns. Nu pot. Mine trebuie s m trezesc


dis-de-diminea.
Cum vrei.
Astfel, n seara aceea, am rmas acas, iar Sophie s-a dus la
Bendo ca s vad spectacolul formaiei lui Will. Apoi, am aflat
ulterior,' s-a ntors cu ei la A-Frame si s-a culcat cu Will. In ciuda
y

bravadei sale, el a fost primul biat cu care; s-a culcat i de atunci,


a devenit centrul universului ei.
Eu, ns, nu reueam s-i percep puterea de atracie. Dei Sophie
susinea c Will era drgu, spiritual, seductor i inteligent (ct i
multe alte atribute), prezena lui nu-mi evoca nimic din toate as
tea. Will era ntr-adevr un biat chipe, care se bucura de foarte
mult popularitate. Era ns i enigmatic. Un individ atrgtor,
care te facea s crezi c era un om cald si uor de abordat. Dar Will
y y

nu era deloc aa. Mi se prea, dimpotriv, rece i distant, dar i


deopotriv de impetuos. Ori de cte ori trebuia s port o conver
saie cu el n main, cnd Sophie se ducea s plteasc ben
zina, sau la petreceri, cnd o cutam mpreun mi crea o stare
cumplit de agitaie, simind cu acuitate privirile sfredelitoare pe
care mi le arunca sau tcerile apstoare care se lsau ntre noi.
Aveam senzaia c tia ct de tare m tulbur prezena lui i c
i facea plcere. De obicei, ncercam s-mi ascund stnjeneala vor
bind prea mult sau prea tare sau fcnd deopotriv i una i alta. In
acele momente, Will m privea cu chipul lipsit de orice expresie,
n timp ce eu biguiam fr rost pn cnd reueam, n cele din
urm, s m opresc. M considera o proast, fr doar i poate. Aa
pream o feti prostu, care se strduia s impresioneze. De
aceea, faceam tot ce-mi sttea cu putin s-l evit, dei nu era n
totdeauna posibil.
136 O Sanah Dessen

Alte fete nu preau ns s aib aceast problem, astfel c re


laia cu Wil1 s-a transformat ntr-o adevrat corvoad, chiar i
pentru o fat contiincioas ca Sophie. Zvonurile le-au tulburat
viaa nc de la bun nceput i nu fr temei, cci oriunde se du
ceau, Will cunotea pe cineva, de obicei de sex feminin. Faptul c
frecventau coli diferite alimenta i mai mult povetile legate de
ochii alunecoi ai lui Will, facndu-le i mai greu de verificat.
Nici faptul de a fi component n trupa colii nu era de ajutor.
Altfel spus, Sophie nu mai avea timp s se plictiseasc, luptndu-se
non-stop s-i salveze relaia, ce ncepuse s se deruleze dup un
ciclu bine definit: Will interacioneaz cu o fat, zvonurile explo
deaz, Sophie sare la gtul fetei respective, apoi se ceart cu Will,
se despart ca, n final, s se mpace din nou. i aa mai departe.
Nu neleg de ce nduri toate astea, i-am spus eu, ntr-o sear,
n timp ce strbteam cu maina un cartier necunoscut, cutnd
din nou casa unei fete despre care auzise c flirtase cu Will la
o petrecere.
Firete c nu nelegi, mi-a ripostat ea, ignornd un indica
tor de oprire i virnd brusc la dreapta. N-ai fost niciodat ndr
gostit, Annabel.
Replica ei m-a redus la tcere, cci avea dreptate. M ntlni
sem de-a lungul timpului cu civa biei, dar nu fusese nimic se
rios. Dar dac asta era dragostea mi-am spus n gnd, n timp
ce Sophie scruta, roie la fa ca racul, numerele caselor nu mi
se prea deloc un lucru fantastic.
Will putea s aib orice fat voia, a spus ea, ncetinind uor
n timp ce ne apropiam de un ir de case situate pe partea stng.
Dar m-a ales pe mine. Axe o relaie cu mine. i s fiu a naibii dac
o s permit vreunei trfulie s intervin ntre noi!
ASCULTAT! INIMA O 137

Dar au stat numai de vorb, am spus eu. Nu-i aa? Asta nu


nseamn nimic.
S stai de vorb ntre patru ochi, la o petrecere, ntr-o ca
mer unde nu se mai afl nimeni altcineva nu nseamn doar c
stai de vorb, mi-a ripostat ea. Dac tii c un tip are o prieten
iar prietena aceea sunt eu nu trebuie s faci lucruri care ar putea
fi interpretate greit. Ai de ales, Annabel. Iar dac faci alegerea
greit, trebuie s supori i consecinele.
M-am rezemat, tcut, de sptarul scaunului, n timp ce ea a
parcat maina n faa unei csue albe. Lumina de pe verand era
aprins, iar pe aleea din faa casei era o main roie, marca Jetta.
De bara de protecie din spate era ataat o cros pentru hochei de
cmp cu nsemnele liceului Perkins Day. Dac a fi fost mai n
drznea sau doar foarte proast i-a fi spus c poate nu
doar toate fetele din ora erau hotrte s pun capt relaiei lui
Sophie cu Will, poate c i el avea partea lui de vin n rspndirea
acestor zvonuri. Apoi, ns, expresia de pe chipul ei mi-a reamintit
de ziua n care i-a fcut pentru prima oar apariia la piscin i
s-a strecurat cu nonalan printre prietenele lui Kirsten. Nu avea
nicio importan faptul c sora mea a ignorat-o sau c a respins-o
de la bun nceput. Cnd Sophie voia ceva, mergea pn n pnzele
albe ca s-l obin. i n ciuda dramoletei lor ce nu prea s se mai
sfreasc, a ajuns s fie privit cu i mai mult invidie. Nu trebuia
s mai intre pe sub pielea fetelor ce se bucurau de popularitate.
Cci acum notorietatea era numai a ei. Din aceast cauz, m n
trebam dac nu cumva percepia ei asupra lui Will nu era chiar cu
totul diferit de percepia mea asupra ei. mi ddeam prea bine
seama c, dei era dificil s-i stai alturi, ar fi i mai greu s i te
mpotriveti.
1 38 O Sarah Dessen

Aa c am rmas n main n timp ce ea a cobort i s-a n


dreptat spre Jetta parcat pe alee, ferindu-se de lumina de pe ve
rand. A fi vrut s m uit n alt parte n clipa n care a scos cheia
i, innd-o n mn, scrijeli cu ea portiera roie a mainii, scriind
apelativul pe care i-1 atribuia acum fetei. Dar n-am fcut-o. Am
privit spectacolul de la nceput pn la sfrit, aa cum fceam
ntotdeauna, ntorcndu-mi privirea doar n clipa n care s-a ntors
la mine, moment n care eram deja prta la crim.
Dei cunoteam acum fiecare act al melodramei la care eram
y y

adesea martor, m-a luat complet prin surprindere faptul c m-am


trezit dintr-odat interpretnd un rol important alturi de prota
gonitii principali. Un singur gest greit svrit ntr-o noapte
m-a transformat n obiectul vntorii ei eu jucam acum rolul
trfei alungndu-m nu doar din viaa ei, ci i din propria
mea existen.
*

Annabel! a spus doamna McMurty, directorul ageniei


Lakeview Models, trecnd pe lng mine. Tu urmezi, ai neles?
Eu am ncuviinat din cap, apoi m-am ridicat n picioare, scu-
turndu-mi hainele de praf. In cellalt capt al camerei, una din
tre noile modele, o brunet nalt, poza stnjenit, innd n
mn o tav albastr de la magazinul cu produse i accesorii
pentru buctrie. edinele foto pentru calendarul anual erau
destul de ciudate. Fiecare model poza pentru o anumit lun din
an, fcnd reclam unor produse dintr-un anumit magazin aflat
n incinta mallului. Anul trecut, am avut ghinionul s reprezint
firma Rochelle Tire i s fac reclam roilor i anvelopelor de
main.
y
ASCIILT-TI INIMA O 139

ine-o de parc ai oferi ceva! i-a spus fotograful, iar fata s-a
aplecat n fa, ntinzndu-i gtul. Prea mult, i-a spus el, iar ea s-a
retras, roie la fa.
Am pornit spre locul unde se afla fotograful, croindu-mi drum
printre cteva fete care stteau rezemate de perete. Cnd s ajung
la destinaie, Hillary Prescott mi-a inut calea.
Bun, Annabel.
Eu i Hillary am nceput s lucrm mpreun ca modele la
agenia Lakeview Models. Dei la nceput am fost prietene, am
nvat repede s pstrez distana, deoarece i plcea prea mult s
brfeasc. Ii plcea s bage i intrigi, and spiritele ori de cte
ori avea prilejul.
Bun, Hillary, i-am rspuns eu.
Tocmai desfcea ambalajul unei gume de mestecat, oferindu-mi
apoi i mie pachetul. Eu am cltinat din cap.
Ce mai faci? am ntrebat-o apoi.
Nu mare lucru, mi-a rspuns, rsucindu-i pe un deget o
uvi de pr, cu ochii aintii asupra mea. Cum ai petrecut vara?
Dac ar fi fost vorba de altcineva, i-a fi oferit rspunsul stan
dard Bine fr s stau prea mult pe gnduri. Dar de vreme
ce interlocutoarea mea era Hillary, ntrebarea ei m-a pus imediat
n gard.
Foarte bine, i-am rspuns, tioas. Tu ce-ai fcut vara asta?
M-am plictisit de moarte, mi-a spus ea, oftnd.
O clip, s-a mulumit doar s mestece guma i-o vedeam pe
limb,7 roz si
y strlucitoare.

Ce s-a ntmplat ntre tine i Emily? m-a ntrebat apoi.


Nimic, i-am rspuns. De ce m ntrebi?
140 O Sanah Dessen

Erai tot timpul mpreun, mi-a rspuns ea, ridicnd din


umeri. Acum nici mcar nu mai vorbii. Mi se pare ciudat.
Mi-am ndreptat privirea spre Emily, care i studia unghiile.
Nu tiu, i-am spus. Lucrurile se mai schimb.
Ii simeam ochii aintii asupra mea i mi-am dat seama c, n
ciuda ntrebrilor ei, tia exact sau n mare parte ce s-a n
tmplat. Nu aveam ns nici cea mai mic intenie s umplu golu
rile povetii.
Trebuie s plec, i-am spus apoi. Eu sunt urmtoarea.
Firete, mi-a rspuns, privindu-m cu ochii ntredeschii.
Ne vedem mai trziu.
Mi-am ocupat locul lng perete i am ateptat s-mi vin rn
dul. Am cscat de oboseal. Era ora dou dup-amiaz, dar m
simeam epuizat. i asta numai din vina lui Owen Armstrong.
In dimineaa aceea, cnd m-am trezit, ceasul arta 6:57 a.m.
Tocmai cnd voiam s m ntorc pe partea cealalt ca s adorm
din nou, mi-am adus aminte de emisiunea lui Owen. In weeken-
dul acela, gndul mi-a tot zburat la el, fie i numai pentru c nu
reueam s-mi scot din minte minciunile nevinovate pe care le
spusesem de la Binele pe care i l-am oferit tatei cnd m-a
ntrebat cum a fost vineri la coal la gestul aprobator din cap pe
care l-am fcut cu o sear n urm cnd mama m-a ntrebat dac
eram ncntat pentru c lucram din nou cu cei de la Lakeview
Models. Preau destule minciuni, suficiente ct s-mi doresc s-mi
pstrez promisiunile fcute. I-am promis lui Owen c i voi asculta
emisiunea. Asta am si fcut.
Cnd am dat drumul la radio, la ora apte fix, am auzit doar un
zgomot de fundal. L-am lipit de ureche exact n clipa n care o
explozie de sunete a invadat undele radio: o improvizaie de
ASCULT-TI
? INIMA O 141

chitar cu zngnit de chimvale, urmate de nite strigte umane.


Am tresrit, speriat, i, lovind aparatul cu umrul, l-am trntit pe
podea, unde a continuat s cnte, de data aceasta cu volumul
la maxim.
Whitney a nceput s bat n perete n timp ce eu l-am luat de
pe jos, ct de repede am putut, i i-am nchis sonorul. Cnd l-am
pus din nou la ureche mult mai atent de aceast dat cn
tecul se derula n continuare, fr s neleg ns o iot din cuvintele
pe care le spunea sau, mai degrab, le scrnea interpretul printre
dini. Nu mai auzisem nicicnd o muzic de genul acesteia, asta
dac o puteam numi muzic.
In cele din urm, dup o alt explozie de chimvale, s-a aternut
linitea.
* Urmtoarea melodie n-a fost nici ea cea mai bun. In lo-
cui acordurilor violente de chitar, am auzit o pies electronic,
alctuit din diverse beepuri i alte sunete bizare, acompaniate de
un brbat, care prea s recite o list de cumprturi. n plus, piesa
a continuat s-mi tortureze nervii timp de cinci minute i jum
tate tiam asta pentru c m-am uitat tot timpul la ceas, ru-
gndu-m cu disperare s nceteze. i cnd s-a sfrit, n cele din
urm, am auzit vocea lui Owen.
Ai ascultat formaia Misanthrope cu melodia Descartes
Dream, a spus el. nainte, a fost formaia Lipo cu Jennifer. Ascul
tai Programul de Controlare a Mniei, aici pe WRUS, postul
vostru de radio preferat. i acum urmeaz Nupial.
O alt pies techno, interminabil, urmat apoi de un cor de
brbai, ce preau s recite, cu voci aspre i rguite, poeme despre
baleniere. Acestea au fost apoi nsoite de o muzic tnguitoare,
interpretat la harp. Era o amestectur, fr cap i fr coad, pe
care nu tiam de unde s-o apuc. Am rmas, ns, pe baricade,
142 O Sanah Dessen

ascultnd melodie dup melodie n sperana c (a) fie voi reui s


neleg ceva, (b) fie o s-mi plac vreuna dintre ele. Dar n-a fost
deloc aa. Era evident c nu voi ajunge luminat. Ci doar epuizat.
Annabel! m-a strigat doamna McMurty, aducndu-m cu
picioarele pe pmnt. Te ateptm.
Am ncuviinat din cap, apoi am pit n faa decorului alctuit
din diverse plante: planta pianjenului, cteva ferigi i un palmier
ntr-un ghiveci pe rotile. Anul acesta, faceam reclam produselor
firmei Laurels Florals. Era mai bine printre flori dect printre roi
i anvelope de maini.
Nu-1 cunoteam pe fotograf, care, ocupat s instaleze acceso
riile aparatului de fotografiat, nici nu m-a salutat cnd am venit n
faa lui. Intre timp, un asistent responsabil cu decorul a mpins
palmierul spre mine, iar o frunz mi-a atins obrazul.
Fotograful i-a ridicat privirea spre mine.
Avem nevoie de mai multe plante, i-a spus el doamnei
McMurty, care privea edina foto de pe margine. Altfel, va trebui
s fac fotografiile de mult prea aproape.
Mai avem plante? l-a ntrebat ea pe asistent.
Vreo doi cactui, i-a rspuns el, uitndu-se n camera altu
rat. i un ficus. Dar sta pare cam bolnav.
S-a auzit un pocnet n clipa n care fotometrul s-a declanat.
Am ntins mna, ncercnd s dau la o parte frunza de palmier.
Foarte bine! a spus fotograful, apropiindu-se i acoperindu-mi
din nou faa cu ea. mi place. Pare un gest care dezvluie ceva.
Repet figura!
i am repetat-o, reprimndu-mi un strnut n clipa n care o
ramur mi-a gdilat obrazul. In spatele fotografului, vedeam cum
alte fete m priveau cu intensitate modelele cele noi, fetele din
ASCULTAT! INIMA O 143

ultimul an de liceu, Emily. i dei privirile insistente pe care


le-am tot nfruntat n ultimul timp mi-au dat mari bti de cap,
aici, n acest decor, era ceva firesc si familiar asa trebuia s fie.
De-a putea, mcar pentru cteva minute, s uit de freamtul lun
tric i s m concentrez asupra lucrurilor din afar: o licrire, o
privire, o expresie!
Foarte bine! a spus fotograful.
Vedeam cu coada ochiului cum un cactus se apropia de mine,
dar continuam s-mi in ochii aintii asupra lui, n timp ce el,
plimbndu-se de jur mprejurul meu, mi spunea necontenit, prin
tre fiashurile bliului, s ies din carapacea mea i s-mi dezvlui
tainele sufletului.

n seara aceea, dup ce mama s-a dus la culcare, iar Whitney


t
s-a nchis n dormitorul ei, m-am dus n buctrie ca s beau un
pahar cu ap. Tata sttea n camera de zi, aflat chiar lng buct
rie, i se uita la televizor, inndu-i picioarele pe un taburet. Cnd
am aprins lumina, s-a ntors spre mine.
Ai venit la timp ca s vezi un documentar extraordinar des
pre Cristofor Columb, mi-a spus el.
Serios? i-am rspuns eu, lund un pahar din dulap.
E fascinant, a insistat el. Nu vrei s-l urmrim mpreun? Ai
putea s nvei ceva din el.
Tata adora History Channel. Ne nfieaz istoria lumii!
spunea el mereu, cnd noi ne plngeam c ne obliga s urmrim
un alt documentar despre cel de al Treilea Reich, despre cderea
Zidului Berlinului sau despre marile piramide. n cele din urm,
capitula, nvins de vociferrile noastre, i urmrea resemnat emisiunile
de pe Style NetWork, HGTV sau numeroase alte reality-show-uri.
144 O Sarah Dessen

Dar cnd rmnea ns singur, n toiul nopii, punea cu totul st


pnire pe televizor. Cu toate acestea, prea ntotdeauna dornic de
companie, de parc istoria devenea mai frumoas dac o urmreai
alturi de cineva.
i, de obicei, acel cineva eram eu. Pentru c mama se culca
devreme, Whitney se declara plictisit, iar Kirsten vorbea mereu
prea mult, indiferent ce emisiune urmream, eu i tata rmneam
mpreun seara i priveam n tcere evenimentele istorice ce se
derulau prin faa ochilor notri. Chiar dac era un documentar pe
care l mai vzuse deja, prea fascinat s-l revad, dnd din cap,
mormind aprobator i exclamnd Extraordinar!, de parc nara
torul nu doar c l auzea, ci i cerea i prerea ca s continue.
In ultimele luni, ns, am renunat s m mai uit cu el la tele
vizor. N-a putea spune de ce, dar de fiecare dat cnd m invita,
m simeam brusc obosit, prea obosit ca s mai in pasul cu
istoria lumii, chiar dac evenimentele prezentate n documen
tare se ntmplaser deja. Istoria i trecutul mi se preau deodat
o povar prea greu de dus. Nu tiam dac mai aveam puterea s
privesc napoi.
Nu, mulumesc, i-am rspuns. Am avut o zi grea. Sunt obosit.
Bine, mi-a spus el, rezemndu-se de speteaza fotoliului i
lund telecomanda n mn. Data viitoare.
Da. Fr ndoial.
Mi-am luat paharul cu ap i m-am ndreptat spre el. Tata s-a
aplecat spre mine i mi-a oferit obrazul ca s-l srut, urndu-i
noapte bun. Apoi, mi-a zmbit i a dat sonorul mai tare, glasul
naratorului urmrindu-m pn cnd am ieit din camer.
In secolul al XV-lea, exploratorii tnjeau dup...
ASCULT-Ti INIMA O 145

M-am oprit la jumtatea scrilor ca s iau o nghiitur de ap,


apoi m-am ntors i l-am privit. Telecomanda se odihnea acum pe
abdomenul lui, iar lumina fremttoare a televizorului i licrea pe
fa. Am ncercat s m imaginez cobornd treptele i ocupndu-mi
locul pe canapea, dar n-am putut s-o fac. Aa c l-am lsat s pri
veasc singur aceleai evenimente istorice povestite i repovestite
de nenumrate ori.
(2aptt&luJ,
apte
Tot weekendul,7 m-am ntrebat cum se va desfasura
y rentlnirea
mea cu Owen la coal. Dac se va schimba ceva dup tot ce s-a
petrecut vineri sau dac vom pstra tcerea i distana de pn
atunci, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Cteva minute mai
trziu dup ce s-a aezat pe zid, el a fost cel care a preluat iniiativa.
Ai ascultat-o? m-a ntrebat Owen.
Mi-am lsat sendviul deoparte i m-am ntors cu faa spre el.
Era mbrcat n inuta lui obinuit blugi i un tricou negru.
IPod-ul se odihnea, ca de obicei, pe zid, iar ctile i atrnau pe gt.
Emisiunea ta? am spus eu.
Da.
Am ascultat-o, i-am rspuns, dnd din cap.
Si?
*
In ciuda faptului c mi-am petrecut ntregul sfrit de spt
mn gndindu-m la adevrul pe care l-am ascuns adesea sau la
minciunile pe care le-am spus de nenumrate ori ca s evit proble
mele, primul instinct n acel moment a fost s fac exact la fel. Sin
ceritatea, ca teorie, este o noiune atrgtoare. Pus n practic,
este cu totul altceva.
Pi, am nceput eu, a fost... interesant.
Interesant, a repetat el.
ASCULTA-TI INIMA O 147

Da, am spus eu. N-am auzit niciodat melodiile acelea.


El m-a cercetat cu privirea cteva clipe ce nu preau s se mai
sfreasc. Apoi, s-a ridicat brusc n picioare i, din trei pai, a i
ajuns lng mine.
Bun, a spus el, aezndu-se pe zid. Ai ascultat-o cu adevrat?
Da, i-am rspuns, ncercnd s nu m blbi.
Nu tiu dac i mai aduci aminte, dar mi-ai spus c obinu
ieti s mini.
N-am spus asta.
El a ridicat din sprncene.
Am spus c prefer de multe ori s ascund adevrul. Dar nu
este cazul acum. Am ascultat ntreaga emisiune.
Era evident c nu m credea. Un lucru deloc surprinztor.
Eu am tras adnc aer n piept.
Melodia Jennifer a formaiei Lipo. Descartes Dream a forma
iei Misanthrope. O melodie presrat cu foarte multe beepuri...
Ai ascultat-o ntr-adevr, a spus el, dnd din cap. Bine, atunci.
Acum spune-mi cum i s-a prut cu adevrat!
i-am spus deja. Interesant.
Interesant nu este un cuvnt.
De cnd?
Este un surogat. Un termen pe care l foloseti atunci cnd
nu vrei s spui altceva, mi-a explicat el, aplecndu-se uor spre
mine. Nu trebuie s-i faci griji n privina sentimentelor mele.
Poi s spui ce gndeti cu adevrat. Nu m voi simi jignit.
Mi-a plcut emisiunea.
Vreau s tiu adevrul. Spune-mi ceva! Orice! Hai, d-i
drumul!
Pi..., am nceput, apoi m-am oprit.
148 O Sanah Dessen

Poate pentru c mi intuia att de bine gndurile. Sau poate


pentru c mi ddeam seama c sinceritatea nu era punctul meu
forte. Indiferent care era motivul, am ezitat s continui.
Nu... nu mi-a plcut, i-am mrturisit n cele din urm.
tiam eu! a exclamat el, plesnindu-se peste picior. Dei pre
tinzi c mini foarte mult, nu te pricepi prea bine.
Acesta era un lucru bun. Sau nu? Nu prea tiam.
Nu sunt o mincinoas, am spus eu.
Corect! Eti doar drgu, mi-a ripostat el.
Si ce e ru n asta?
Nu e nimic ru. Doar c asta presupune tinuirea adevru
lui, mi-a rspuns apoi. Hai, spune-mi ce crezi cu adevrat!
Ce credeam cu adevrat era faptul c Owen Armstrong reuise
s-mi ptrund tainele ascunse ale sufletului, fr ca eu s-mi dau
seama. i acest lucru m tulbura nespus de tare.
Mi-a plcut formatul emisiunii, am spus eu, dar melodiile
sunt puin cam...
Puin cam cum? m-a ntrebat el, ameninndu-m cu dege
tele. Spune-mi nite adjective! In afar de interesant.
Zgomotoase, i-am rspuns. Bizare.
Bun, a spus el, dnd din cap. Altceva?
I-am studiat chipul cu atenie, cutnd indicii care s-mi spun
c se simea jignit sau suprat. N-am vzut nimic din toate astea,
asa
> c am continuat.
Ei bine, primul cntec mi s-a prut... chinuitor pentru sr
manele timpane. Iar al doilea, cel al formaiei Misanthrope...
Descartes Dream,
M -a adormit. La propriu.
Se mai ntmpl. Continu! m-a ndemnat el.
ASCULT-TI INIMA O 149
t

mi vorbea cu atta uurin, de parc nu-1 deranja nimic din


tot ce i spuneam. Aa c am continuat.
Iar muzica interpretat la harp m-a purtat cu gndul la o
nmormntare.
Aha! Bun. Foarte bine.
Nici muzica techno nu mi-a plcut.
Nici mcar una din piese?
Nu.
Bun, a repetat el, dnd din cap. Opiniile tale sunt obiective,
i mulumesc.
i cu asta s-a ncheiat totul. i-a luat iPod-ul i a nceput s-l
butoneze. Fr accese de furie, fr resentimente, fr suprare.
Atunci, nu eti suprat? l-am ntrebat eu.
C nu i-a plcut emisiunea? mi-a rspuns, fr s-i ridice
privirea spre mine.
Da.
Firete c nu, mi-a spus, ridicnd din umeri. Ar fi fost gro
zav dac i-ar fi plcut. Dar majoritatea oamenilor i mprtesc
prerea, aa c nu e nimic surprinztor.
i asta nu te deranjeaz, am spus eu.
Nu prea. La nceput, am fost puin dezamgit. Dar deza
mgirea se vindec. Altfel, ne-am pune cu toii treangul de gt.
Nu-i asa?
Poftim?
Dar cntecul marinresc? m-a ntrebat apoi.
Eu l priveam nedumerit.
Corul de brbai care evoc n versuri cltoriile pe mare.
Cum i s-a prut?
Straniu, i-am rspuns. Cumplit de straniu.
150 O Sanah Dessen

Straniu, a repetat el ncet. Aha! Bine.


Tocmai atunci, un zgomot de voci i de pai mi-a atras atenia,
facndu-m s-mi ntorc privirea exact n clipa n care Sophie tra
versa curtea colii mpreun cu Emily. Am fost att de preocupat
de ntlnirea mea cu Owen de vineri, nct am uitat cu totul de
confruntarea mea cu Sophie. In dimineaa aceea, ns, n drum spre
coal, teama mi s-a cuibrit din nou n suflet n timp ce m ntre
bam ce avea s se mai ntmple. Pn acum, ns, drumurile ni s-au
intersectat doar o singur dat, moment n care Sophie m-a numit
n oapt trfa i a trecut apoi mai departe. Vechea poveste!
Acum, ns, cnd m-a vzut, a cscat ochii mari i a nghiontit-o
uor pe Emily, intuindu-m apoi amndou cu privirile. M-am
fcut roie la fa ca racul i mi-am aintit ochii asupra rucsacului
pe care l ineam la picioare.
Owen n-a observat, ns, nimic din toate astea, atent cum era
s-i pun iPod-ul deoparte i s-i treac mna prin pr.
Deci, nu i-a plcut nimic din muzica techno? m-a ntrebat
el. Nici mcar nite acorduri?
Nu, i-am rspuns, cltinnd din cap. mi pare ru.
N-ai de ce. E prerea ta. n muzic, nu exist noiunea de
corect sau greit. Exist doar nuane i tonaliti.
Sunetul clopoelului m-a luat prin surprindere. Eram obinuit
cu pauzele de mas interminabile, dar aceasta prea s fi zburat
ntr-o clipit. Mi-am luat rucsacul de jos i am pus n el restul
sendviului, n timp ce Owen a srit de pe zid, strecurndu-i iPod-ul
n buzunar si lundu-si apoi si ctile.
> > j t >

Rmne s ne mai vedem, i-am spus eu.


Da, mi-a rspuns, punndu-i ctile la urechi.
Mi-am luat i eu rucsacul i m-am ridicat n picioare.
ASCULT-TI INIMA O 151
r

Pe curnd, mi-a spus apoi.


In timp ce se ndeprta, mi-am aruncat din nou ochii spre banca
unde stteau Sophie i Emily. nc m fixau cu privirea. Sophie a
spus ceva, iar Emily a zmbit, cltinnd din cap. mi nchipuiam
ce poveti vor nscoci despre noi. Dar niciuna nu va fi mai ciudat
dect purul adevr: c eu i Owen Armstrong eram doar prieteni.
Cu gndul acesta n minte, am nceput s-l caut prin mulime.
L-am zrit ndreptndu-se spre cldirea artelor plastice, cu ctile
n urechi i rucsacul pe umeri. i ele l-au urmrit, dar el nu le-a
observat privirile scruttoare. i chiar dac ar fi facut-o, nu i-ar fi
psat nici ct negru sub unghie. i pentru asta l invidiam cel mai
mult mai mult dect pentru francheea, sinceritatea i celelalte
trsturi ale sale.

Nu am obinut contractul cu cei de la Mooshka. Acest lucru nu


m-a deranjat i nici nu m-a surprins, cel puin, pe mine, dei mama
prea dezamgit. Eu rsuflm uurat c totul se terminase n
sfrit i puteam s merg mai departe. A doua zi, ns, cnd m
pregteam s iau prnzul la coal, un bilet mi-a zburat din rucsac.

A n n a b e l\

V r e a u s - f i s p u n c s u n t m n d r d e t i n e s i d e t o t c e - a i r e a l i z a t s i n u t r e

b u ie s f i i d e s c u r a ja t p e n t r u c n - a i o b i n u t c o n tr a c t u l cu a g e n i a M o o s h k a .

A f o s t o c o m p e tiie a c e rb , s u s i n e L i n d y y d e i t e - a u a p r e c i a t f o a r t e m u l t . A m

a r a n j a t s n e n t l n i m a s t z i ca s d i s c u t m d e s p re a lte p r o ie c te ca re p a r e x

t r e m d e in te r e s a n te . 0 s - i s p u n m a i m u l t e d ise a r . I i d o re sc o z i c t m a i

fr u m o a s .

Veti proaste?
Am tresrit speriat, apoi, ridicndu-mi privirea, l-am vzut pe
Owen stnd n faa mea.
152 O Sarah Dessen

Poftim?
Preai stresat, a spus el, artndu-mi cu capul biletul din
mna mea. S-a ntmplat ceva?
Nu, i-am rspuns, mpturind hrtia i punnd-o lng mine.
Totul e n regul.
S-a aezat pe zid, alturi de mine, aa cum a fcut i cu o zi n
urm, dar nu att de departe cum o facea cndva. L-am privit sco-
ndu-i iPod-ul din buzunar i scrutnd apoi curtea colii, stnd
rezemat cu palmele de zid.
Eram contient de faptul c rspunsul pe care i-1 ddusem nu
reflecta ntregul adevr. Dar el nu avea de unde s tie asta. i nici
nu-1 interesa, probabil. Cu toate acestea, am simit nevoia de a
Reformula i de a Repeta. Ca s zicem aa.
E chestia asta cu mama, i-am spus eu.
i-a ntors capul spre mine, ntrebndu-se, probabil, dac nu
cumva eram nebun sau dac tiam despre ce vorbeam.
Chestie, a repetat el. Pentru pura ta informaie, termenul e
un surogat extrem de serios.
Firete c este, mi-am spus eu n gnd.
Toat povestea asta are legtur cu cariera mea de model,
i-am explicat eu.
Model? a repetat el, nedumerit. O, da! Despre asta vorbea
Mallory. Apari n reclame, nu?
Lucrez n domeniul sta de cnd eram copil. i surorile
mele au fost modele. De ctva timp, ns, m tot gndesc s renun.
Iat c am spus-o cu glas tare! Singurul lucru pe care l rosteam
numai n gnd mi-a scpat de pe buze, i asta n faa lui Owen
Armstrong. Era un pas att de uria pentru mine, nct a fi putut
s m opresc acolo. Dar din motive obscure, am continuat.
ASCULTAT! INIMA O 153

Este o situaie extrem de complicat, am spus eu, deoarece


mama s-a dedicat cu trup i suflet carierei mele, iar dac voi re
nuna, va suferi foarte mult.
Dar tu nu vrei s mai continui, a spus el. Corect?
Da.
Atunci, ar trebui s-i spui asta.
Nu e att de uor.
>

Nu?
Nu.
Discuia ne-a fost ntrerupt n clipa aceea de un grup de bo
boci din anul nti de liceu, care ieeau pe uile din stnga noastr,
vorbind tare i rznd zgomotos. Owen s-a uitat la ei, apoi din
nou la mine.
De ce nu e uor s i-o spui? m-a ntrebat el.
Pentru c nu-mi plac confruntrile.
El i-a ndreptat privirea spre Sophie, care sttea, ca de obicei,
pe banc mpreun cu Emily, apoi i-a aintit ochii asupra mea.
Nu sunt un combatant prea s t r l u c i t , am adugat apoi.
Ce s-a ntmplat ntre voi dou?
Intre mine i Sophie? l-am ntrebat eu, dei tiam prea bine
la ce se referea.
El a ncuviinat din cap.
Am avut o mic nenelegere n var.
Owen n-a spus nimic; tiam c atepta s-i ofer mai multe detalii.
Crede c m-am culcat cu prietenul ei, am adugat eu.
Si ai facut-o?
Trebuia s m atept s-mi pun o ntrebare att de tranant.
i cu toate astea, am simit cum obrajii mi iau foc.
Nu, i-am rspuns. N-am facut-o.
154 O Sarah Dessen

Poate c ar trebui s-i spui asta.


Nu e att de simplu.
Mmm, a spus el. Poi s m consideri nebun, dar am senza
ia c ascult un laitmotiv.
Mi-am aintit ochii asupra minilor mele, gndindu-m din
nou ct de simplu i era s intuiasc att de multe lucruri despre
mine n mai puin de o sptmn.
Aadar, dac ai fi n locul meu, am spus eu, ai fi...
... a fi ct se poate de sincer, mi-a rspuns el. In ambele cazuri.
O spui de parc ar fi att de uor, am zis eu.
Nu e uor. Dar poi s-o faci. E nevoie de puin practic.
Practic?
In timpul Programului de Controlare a Mniei, am jucat
anumite roluri. Ca s ne obinuim s gestionm lucrurile cu mai
mult seriozitate.
Ai jucat anumite roluri, am spus, ncercnd s-mi imaginez
despre ce vorbea.
Am fost nevoit s-o fac. Mi-au impus-o judectorii, mi-a
explicat el, oftnd adnc. Dar metoda s-a dovedit salutar. Astfel,
n momentul n care ne confruntm cu o situaie similar n reali
tate, ne putem ghida dup un plan deja stabilit.
Aha! am spus. Cred c acum totul capt sens.
Bine atunci, a continuat el, apropiindu-se nc puin de
mine. Imagineaz-i c sunt mama ta!
Poftim?
Sunt mama ta, a repetat el. Acum spune-mi c vrei s re
nuni la modeling!
Nu pot s fac asta, am protestat eu, nroindu-m toat la fa.
ASCULT-TI INIMA O 155

De ce nu? m-a ntrebat el. Este chiar att de greu s-i ima
ginezi c pot fi mama ta? Te ndoieti de talentul meu actoricesc?
Nu e vorba de asta, i-am rspuns. Doar c...
S tii c sunt un actor foarte bun. Toi cei din grupul nostru
voiau s joc rolul mamei lor.
E... e ciudat, am spus, privindu-1 uluit.
Nu e ciudat. E greu. Dar nu imposibil. ncearc!
Cu o sptmn n urm, nu tiam nici mcar ce culoare au ochii
lui. Acum, eram deja rude. Cel puin, deocamdat. Am tras adnc
aer n piept.
Bine, am spus. Aadar...
Mama! a intervenit el.
Poftim?
Cu ct exerciiile redau mai bine realitatea, cu att sunt mai
eficiente, mi-a explicat el. Dai totul sau nimic.
Bine, am spus din nou. Mama!
Da.
T o tu l e a t t d e c iu d a t! mi-am spus n gnd. Cu glas tare, am spus
ns cu totul altceva:
tiu c toat chestia asta cu modelingul e foarte important
pentru tine...
Owen m-a oprit, ridicnd o mn.
R i R. Reformuleaz i repet!
De ce?
Aa cum i-am spus deja, cuvntul c h e s tie este un termen-su-
rogat extrem de vag. ntr-o confruntare, trebuie s te exprimi ct
mai clar cu putin ca s nu dai natere interpretrilor, mi-a expli
cat el, aplecndu-se puin spre mine. tiu c i se pare ciudat, a
continuat el. Dar metoda funcioneaz. Ii promit.
156 O Sanah Dessen

Cuvintele lui mi ofereau prea puin alinare, cci treceam de la


stnjeneal la umilin.
tiu c modelingul este foarte important pentru tine i i
confer mult plcere i satisfacie, am spus eu.
Owen a dat aprobator din cap, facndu-mi semn s continui.
Dar ca s fiu sincer..., am adugat eu, ascunzndu-mi dup
ureche o uvi de pr. In ultimul timp, m tot gndesc la asta i
simt c...
tiam prea bine c totul nu era dect un joc. Nite exerciii fic
tive, nu pura realitate. Dar chiar i aa, aveam senzaia c ceva
pune stavil cuvintelor mele. Miza era prea mare dac aveam s
dau gre, acest lucru mi va dezvlui nu doar teama pe care o nu
tream n faa unei confruntri, ci m va pune n acelai timp i
ntr-o lumin cumplit de proast.
El atepta s continui.
Nu pot s merg mai departe, i-am spus eu, evitndu-i privirea.
Dar ai fost att de aproape! a exclamat el, lovind zidul cu
palma. Ai fost ct pe ce s treci pragul!
mi pare ru, i-am rspuns, lundu-mi sendviul. Pur i sim
plu... nu pot s merg mai departe, am adugat cu glasul ncordat.
El m-a fixat o clip cu privirea. Apoi, a ridicat din umeri.
Nu-i nimic, mi-a spus. Nu e o tragedie.
Tcerea s-a aternut dintr-odat ntre noi. Habar nu aveam ce
s-a ntmplat, dar mie mi se prea cu adevrat o tragedie. Apoi,
l-am auzit pe Owen trgnd adnc aer n piept.
Vreau s-i spun ceva, a nceput el. Toat povara asta pe care
o ii n tine o s te doboare. Toate lucrurile pe care le pstrezi
adnc ferecate n suflet te vor sufoca ntr-o bun zi. Te vor face
s-i pierzi minile.
ASCIILT-TI INIMA O 157

tiam c vorbea despre modeling. Dar cuvintele lui m-au pur


tat cu gndul la altceva, la cea mai mai mare tain a mea, la secre
tul pe care nu puteam s-l recunosc. Cci dac o raz de lumin,
fie i un crmpei, s-ar rsfrnge asupra lui nu voi mai reui ni
ciodat s-l ascund.
Trebuie s plec, am spus eu,ndesndu-mi sendviul n geant.
Trebuie... trebuie s vorbesc cu profesorul d englez despre pro
iectul pe care l am de fcut.
Aha! mi-a rspuns el.
Ii simeam ochii sfredelitori n ceafa, dar am reuit s nu-mi
ntorc privirea spre el.
Desigur, a adugat apoi.
M-am ridicat n picioare i mi-am luat geanta.
Ne vedem mai trziu.
Da, mi-a rspuns, lundu-i iPod-ul. Pe curnd.
Am dat din cap i m-am ndeprtat, lsndu-1 n urm. Abia
cnd am ajuns la uile de la intrare, am ndrznit s m uit napoi.
Sttea n continuare acolo, cu capul n jos, i asculta muzic de
parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Mi-am amintit prima impresie pe
care mi-a creat-o cea a unui individ primejdios i nfricotor.
tiam acum c m nelasem, c nu era deloc aa cum mi-1 imagi
nasem. Cu toate acestea, Owen Armstrong era un om nspimnt
tor: prin francheea i firea lui tranant, ct i prin faptul c atepta
acelai lucru de la toi cei din jur, m speria de moarte.

La nceput, cnd m-am ndeprtat de Owen, m-am simit uu


rat. Dar n-a durat prea mult.
Adevrul era realizam eu odat cu trecerea timpului c,
n ciuda faptului c abia l cunoteam pe Owen, mi-am deschis
158 O Sanah Dessen

sufletul n faa lui cum n-o mai fcusem de foarte mult timp. tia
despre conflictul meu cu Sophie, despre boala lui Whitney i des
pre dorina mea de a renuna la modeling. Preau prea multe in
formaii mprtite unei persoane cu care nu tiam dac merita
riscul s m mprietenesc. M-am convins de asta abia n clipa n
care am vzut-o pe Clarke.
Ne aflam pe coridorul colii, dup a aptea or de curs, iar ea i
deschidea dulapul. Avea prul legat n dou codie de cal i purta
blugi, un tricou negru i o pereche de pantofi negri, marca Mary
Janes. O fat, pe care nu o cunoteam, a trecut pe lng ea i a stri
gat-o pe nume, iar Clarke s-a ntors i a salutat-o, zmbind. Urm
ream o scen ct se poate de fireasc dintr-o zi obinuit, ca oricare
alta, dar ceva m-a purtat cu gndul la noaptea aceea petrecut la
piscin. Un alt moment n care am evitat un conflict, un moment n
care mi-a fost team s fiu sincer i s spun ce gndesc. i astfel am
pierdut o prieten. Poate cea mai bun prieten din viaa mea.
Era prea trziu ca s mai schimb ceva ntre mine i Clarke, dar
poate c mai aveam timp s schimb altceva. Poate chiar pe mine.
Aa c am pornit s-l caut pe Owen.
Intr-o coal cu peste dou mii de elevi, era uor s te pierzi, ca
s nu mai spun ct de uor era s pierzi pe cineva n puhoiul acela
de oameni. Dar Owen se distingea clar n mulime, aa c n
momentul n care nu l-am gsit nici pe el i nu i-am vzut nici
maina mi-am imaginat c plecase mai devreme. Dar cnd
m-am urcat n main i am ieit pe strada principal, l-am zrit,
mergnd pe jos, cu rucsacul n spate i ctile la urechi.
Abia cnd am ajuns lng el m-am gndit c s-ar putea s fac o
greeal. Dar viaa i ofer adesea ansa s schimbi, dac nu trecu
tul, mcar viitorul. Asa c am ncetinit si am deschis fereastra.
' y y
ASCULT-TI INIMA O 159

Hei! l-am strigat eu, dar nu m-a auzit. Owen!


Niciun rspuns. Atunci, am apsat cu putere pe claxonul mai
nii aflat n centrul volanului. In cele din urm, a ntors capul.
Bun, m-a salutat, pe cnd cineva din spatele meu m-a claxo
nat violent, trecnd apoi cu vitez pe lng mine. Ce s-a ntmplat?
Unde i-e maina? l-am ntrebat.
S-a oprit pe loc i i-a scos casca de la urechea stng.
La reparat. Are nite probleme, mi-a rspuns el.
Asta e! m-am gndit n sinea mea. Spune ceva! Orice! D-i drumul!
Asta e i povestea vieii mele, i-am spus eu, deschizndu-i
portiera. Hai, urc!
QaifuJtoJjuL
opt
Cnd s-a urcat n main, Owen s-a lovit cu capul de tavanul
prea scund pentru el.
Au! a exclamat, frecndu-i fruntea i izbindu-se cu genun
chiul de bord. O, Doamne, ce mic e maina asta!
Serios? N-am observat pn acum i am 1,70 metri nlime.
E chiar att de nalt?
Eu aa credeam, i-am rspuns, uitndu-m la el.
Eu am 1,90, mi-a spus, ncercnd s mping, ct mai de
parte de bord, scaunul, care era deja mpins la maxim.
A ncercat apoi s-i sprijine braul de fereastr, dar pentru c
era prea mare, n-a reuit, aa c i-a schimbat poziia i i-a reze
mat mna pe abdomen. In cele din urm, a lsat-o s atrne pe
lng corp.
Cred c totul este relativ, a spus el apoi.
Stai comod? l-am ntrebat eu.
Da, mi-a rspuns, vdit nestingherit, de parc i se ntmpla
adesea acest lucru. Ii mulumesc pentru c m-ai luat cu maina.
N-ai pentru ce. Spune-mi doar unde s te duc!
Acas, mi-a rspuns, ncercnd s gseasc din nou o poziie
comod pentru braul su lung. Deocamdat, mergi drept nainte!
ASCULTA-TI INIMA O 161

Un timp, ne-am continuat drumul n tcere. tiam c acesta


era momentul s-mi pun sufletul pe tav, s m justific. Am tras
adnc aer n piept, ncercnd s-mi fac curaj.
Cum de supori asta} m-a ntrebat deodat.
Poftim? am spus eu, clipind nedumerit.
Este atta linite aici. Mi se pare chiar pustiu.
Unde?
Aici, mi-a rspuns, artndu-mi maina. Conduci n tcere.
Fr muzic.
Ca s fiu sincer, nici nu mi-am dat seama, i-am spus ncet.
S-a rezemat de speteaza scaunului, cu capul de tetier.
Eu am observat imediat. Tcerea este cumplit de strident.
Replica lui era fie foarte complex, fie era o figur de stil, un
oximoron, de exemplu. Nu tiam care dintre ele.
CD-urile mele sunt n consola din mijloc, dac vrei s...,
i-am spus eu.
Nici n-am apucat s-mi duc gndul la bun sfrit, c el a i
deschis-o, scond din ea un vraf de CD-uri. In timp ce se uita
printre ele, eu i-am aruncat o privire nervoas.
Nu sunt preferatele mele, i-am spus eu. Dar asta e tot ce
am aici.
Aha! mi-a rspuns, fr s-i ridice ochii spre mine.
M-am concentrat din nou asupra drumului, auzind cum carca
sele CD-urilor zngneau n timp ce Owen se uita printre ele.
Drake Peyton, Drake Peyton... s neleg c i place muzica
rock cu accente hippie?
Cred c da, i-am rspuns.
E de ru, mi-am spus n gnd.
L-am vzut live ntr-un concert pe care l-a inut vara trecut.
162 O Sanah Dessen

Aha! a repetat el. Alt CD cu Drake Peyton... i Alamance.


Asta e muzic alt-country1, nu-i aa?
Da.
Interesant, a spus el. N-a fi zis c i place...Tiny? Acesta e
volumul lui cel mai recent, nu?
L-am luat n var, i-am rspuns, ncetinind la un semafor.
Atunci, sta e! a repetat el, cltinnd din cap. Sunt surprins,
trebuie s-o recunosc. N-a fi crezut pentru nimic n lume c eti
fan Tiny. Sau fan al muzicii rap.
De ce nu?
Nu tiu, mi-a rspuns, ridicnd din umeri. Cred c m-am
bazat pe o premis greit. Cine i l-a fcut pe sta?
M-am uitat la CD-ul pe care l inea n mn i am recunoscut
imediat literele nclinate.
Sora mea, Kirsten.
Ii place rockul clasic, a spus el.
nc din liceu, i-am rspuns. Are de ani de zile pe perete un
poster cu Jimmy Page.
Aha! a spus el, citind lista melodiilor. Are gusturi bune. E
un album Led Zeppelin fr Stairway to Heaven. Melodia mea
preferat este Thank You, a continuat Owen, vdit impresionat.
Serios?
Serios. Este un hit nemuritor, o balad extraordinar. Uor
7 >

ironic, dar sincer. Pot s-l pun?


Desigur, i-am rspuns. Ii mulumesc pentru c mi-ai cerut voie.
Trebuie s ceri voie, mi-a spus el, introducnd CD-ul n apa
ratul meu. Numai un bdran i permite s fac ce vrea n maina
altcuiva. Este un lucru ct se poate de serios.
1Alt-country sau alternative country subgen al muzicii country.
ASCULT-TI INIMA O 163

Discul a prit de cteva ori, apoi muzica a nceput s cnte n


surdin. Owen a pus mna pe butonul de volum, cerndu-mi voie
din priviri. Cnd am dat afirmativ din cap, a dat sonorul mai tare.
Auzind primele acorduri, mi s-a fcut un dor nebun de Kirsten,
care, n timpul ultimului an de liceu, a fcut o adevrat pasiune
pentru rockul anilor 70, n special pentru albumul formaiei Pink
Floyd Dark Side of the Moon pe care'l-a ascultat sptmni
de-a rndul.
Bntuit de aceste gnduri, m-am uitat din nou la Owen, care
btea darabana cu degetele pe genunchi. Kirsten n-ar ezita nicio
clip s spun ce gndete. Astfel, sub imperiul melodiilor ei,
m-am hotrt s-i urmez exemplul. Sau, mcar, s ncerc.
mi pare ru pentru ce s-a ntmplat astzi, am spus eu, n
cele din urm.
El i-a ridicat privirea spre mine.
Dar ce s-a ntmplat?
Eu mi-am aintit ochii asupra drumului, simind cum obrajii
mi iau foc.
n timpul scenetei noastre, am luat-o razna i am plecat.
M ateptam s-mi dea un rspuns de genul: Nu-i nimic sau
Nu-i face probleme pentru asta!Dar rspunsul a fost cu totul altul:
Ce-ai fcut tu nseamn c ai luat-o razna?
Cred c da, i-am rspuns eu.
Aha! Bine, mi-a spus el.
Nu credeam c jocul nostru o s m tulbure att de tare,
i-am explicat eu. ncerc s evit confruntrile. Nu sunt un comba
tant prea strlucit, dup cum bine ai vzut. Aa c... i cer iertare.
164 O Sanah Dessen

Nu e nicio problem, mi-a rspuns, lovindu-se cu cotul de


u, n timp ce ncerca s-i gseasc o poziie mai comod pe
scaun. De fapt...
Am ateptat s-i duc gndul la bun sfrit. Pentru c nu o
mai facea, am reluat ideea:
De fapt...?
Mie nu mi se pare c ai luat-o deloc razna, a spus el.
Nu?
In concepia mea, s-o iei razna nseamn s ridici vocea, a
continuat el, cltinnd din cap. S ipi. Cu venele umflate, gata
s-i explodeze. S loveti oamenii n parcri. Lucruri de acest gen.
Nu fac aa ceva, am spus eu.
Nici nu spun s-o faci, a continuat el, trecndu-i mna prin
pr; n clipa aceea, inelul de pe degetul mijlociu a captat lumina
soarelui, strlucind cu putere. E doar o metafor, a adugat apoi.
La urmtoarea strad, ia-o la dreapta!
Cnd am virat, aa cum mi-a spus, am ajuns pe o strad strju
it de copaci. Toate casele erau mari, prevzute cu verande ntinse.
Am trecut pe lng o ceat de copii, care jucau hochei pe role, apoi
pe lng un grup de femei nsoite de bebelui n crucioare.
Gata, am ajuns, mi-a spus el. Casa aceea gri..
Am ncetinit, apoi am oprit lng trotuar. Era o cas frumoas,
cu o verand mare, pe care se afla un balansoar. Treptele de la in
trare erau mpodobite cu ghivece de flori de un roz aprins. O pi
sic portocalie sttea pe aleea din faa casei i se ntindea la soare.
Impresionant! am spus eu.
Nu e din sticl, mi-a rspuns. Dar e frumoas.
Am rmas, pentru o clip, n tcere, ateptnd de aceast dat
ca el s coboare din main.
y
ASCULT-TI INIMA O 165
t

Voiam s-i mrturisesc, m-am ncumetat eu n cele din


urm, c ai avut dreptate n tot ce mi-ai spus mai devreme. Este
greu s ii totul ferecat n tine. Dar mie... mi este i mai greu s-mi
pun sufletul pe tav.
Nu tiam de ce simeam nevoia s spun toate aceste lucruri.
Poate ca s m justific. In faa lui sau a mea.
Da, e adevrat, mi-a rspuns el. Dar trebuie s-i eliberezi
sufletul. Altfel, rana va colecta tot mai mult puroi, iar buba se va
sparge la un moment dat.
Vezi, tocmai asta e problema, i-am spus eu. Nu suport s
vd oameni mnioi.
Dar mnia nu este un lucru ru, mi-a explicat el. Este un
sentiment uman. Iar pe de alt parte, doar pentru c cineva e su
prat la un moment dat, nu nseamn c va rmne aa pentru
totdeauna.
M i-am aintit ochii asupra volanului, jucndu-m cu marginile
acestuia.
Nu tiu ce s spun n privina asta, i-am rspuns eu. Din
experiena mea, cnd oamenii apropiai se supr pe mine, o fac
pentru totdeauna. Mnia lor este definitiv. Totul se schimb.
Owen n-a mai rostit niciun cuvnt. Tcerea ne-a fost ntre
rupt doar de ltratul unui cine aflat undeva la cteva case deprtare.
Poate c nu i-au fost att de apropiai cum i-ai nchipuit.
Adic?
Adic, dac o persoan i este cu adevrat apropiat, un mic
conflict ntre voi nu nseamn nimic, iar relaia voastr rmne
aceeai. Se mai ntmpl ntre prieteni. Este un lucru ct se poate
de firesc. Trebuie doar s dezamorsezi conflictul.
166 O Sanah Dessen

S dezamorsez conflictul, am repetat eu. Nu cred c a ti s


fac asta.
E normal, mi-a rspuns. Dat fiind c evii confruntrile de
la bun nceput.
CD-ul continua s mearg, rednd acum un cntec al forma
iei Rush, n timp ce un minivan a trecut pe lng noi, strnind un
vrtej de frunze uscate. Habar nu aveam cte minute trecuser de
cnd stteam acolo. Prea un timp ndelungat.
Ai rspunsuri la toate problemele, i-am spus eu.
Nu e adevrat, mi-a ripostat, rsucindu-i pe deget unul din
tre inele. M strduiesc s gsesc soluii, n funcie de circumstane.
Si reueti? l-am ntrebat eu.
y y >

tii cum e, mi-a rspuns, ridicndu-i privirea spre mine.


O iei pas cu pas.
Replica lui mi-a strnit un zmbet.
mi plac inelele tale, i-am spus, artndu-i-le cu capul. Sunt
identice?
Aproape. Nu n totalitate.
i l-a scos apoi pe cel de pe mna stng i mi l-a ntins.
Joac rolul unor secvene de genul nainte i dup. Rolly mi
le-a fcut. Tatl lui este bijutier.
El l-a fcut? am ntrebat eu, simind n mn greutatea ine
lului de argint.
Nu inelul, mi-a rspuns. Ci cuvintele gravate n interior.
Am rsucit uor inelul i am vzut gravate pe banda din in
terior, cu litere de-o chioap, frumoase i elegante, cuvintele:
DU-TE DRACULUI!
Interesant! am comentat eu.
ASCULTA-TI INIMA O 167

Un exemplu de rafinament, nu? a spus el, fcnd o grimas.


Se refer la perioada mea de dinaintea arestrii. Eram puin cam...
Mnios?
Am putea spune i aa. Pe acesta l-a gravat dup ce am ter
minat Programul de Controlare a Mniei.
i-a scos apoi i cellalt inel i mi l-a artat. Avea acelai mo
del i aceeai mrime, iar cuvintele gravate spuneau: SAU MAI
BINE NU.
E bine s-i cunoti ntotdeauna opiunile, i-am spus r
znd, dndu-i inelul napoi.
Exact, mi-a rspuns, cu un zmbet pe buze.
Am simit cum m nroesc din nou la fa, fr s m simt ns
nici stnjenit, nici nelinitit ci copleit de un sentiment cu
totul diferit. Un sentiment pe care n-a fi crezut vreodat c l voi
simi n preajma lui Owen Armstrong. Momentul ne-a fost ns
spulberat de o voce,
Annabel!
M-am uitat n dreapta era Mallory. La un moment dat, n
timpul discuiei noastre, apruse la geamul lui Owen, de unde
acum mi zmbea cu gura pn la urechi i mi facea cu mna.
Bun.
Bun, i-am rspuns i eu.
I-a fcut semn lui Owen s deschid fereastra, iar el s-a supus,
ncet i fr tragere de inim. Imediat ce a avut suficient spaiu,
i-a introdus capul nuntru, exclamnd:
O, Doamne, ct de mult mi place bluza ta! E de la Tosca?
S-ar putea, i-am rspuns, privindu-mi piesa vestimentar ce
strnise atta admiraie. Mi-a cumprat-o mama.
168 O Sarah Dessen

Ct de norocoas poi s fii! Ador hainele celor de la Tosca.


Este magazinul meu preferat din ntreaga lume. Vii nuntru?
nuntru? am repetat eu.
In cas. Rmi la mas? Trebuie s rmi la mas. Nici nu se
pune problema.
Mallory! a strigat-o Owen, frecndu-i faa cu mna. Te rog
s nu mai ipi!
Ea l-a ignorat i i-a introdus i mai mult capul n main.
A vrea s-i art camera mea, a spus ea, cu ochii mari i
ncntai. i hainele, i...
Mallory! a strigt-o Owen din nou. Iei din main!
Ii place inuta mea? m-a ntrebat ea, retrgndu-se uor ca
s-o pot vedea.
Purta un tricou simplu i alb, o jachet scurt, blugi cu manete
rsucite i ghete lucioase, cu talp groas. Dup ce-a fcut o piruet,
i-a bgat din nou capul pe fereastr.
M-am inspirat dup inutele lui Nicholls Lake. Este cnt
reaa mea preferat acum. E genul punk.
Owen s-a rezemat de sptarul scaunului, lovindu-se cu capul
de tetier.
Nicholls Lake nu e punk, a spus el, ncet.
Ba da, este, l-a contrazis Mallory. i astzi sunt i eu!
Mallory, am mai vorbit despre asta. Ai uitat? i-am explicat
care este definiia termenului punk, a spus Owen .Ai ascultat CD-ul
formaiei Black Flag pe care i l-am dat?
E cumplit de zgomotos, i-a rspuns ea. i nici nu poi s
cni cu ei. Nicholls Lake este mult mai bun.
Mallory! a repetat el, trgnd adnc aer n piept. N-ai pu-
ASCULTA-TI INIMA O 169
?

Tocmai atunci, n pragul uii, a aprut o femeie nalt, cu prul


negru mama lui Owen, probabil care a strigat-o. Mallory i-a
aruncat o privire mnioas.
Trebuie s plec, ne-a anunat ea, aplecndu-se i mai mult,
nct aproape c i lipea chipul de cel al lui Owen. Dar o s mai
vii i alt dat, da?
Firete, i-am rspuns.
La revedere, Annabel.
La revedere.
S-a retras, zmbind, din main, i mi-a fcut cu mna. I-am rs
puns i eu la fel i am urmrit-o apoi, mpreun cu Owen, strb
tnd aleea din faa casei i ntorcndu-i mereu privirea spre noi.
Aadar, acum e punk, am spus eu.
Owen nu mi-a rspuns. II auzeam, n schimb, trgnd cu zgo
mot aer n piept, de cteva ori la rnd.
Aa i manifeti tu mnia? l-am ntrebat eu.
Nu, mi-a rspuns, dnd afar aerul din plmni. Aa mi
manifest eu suprarea. Nu tiu ce-i cu ea. Cred c toate surorile
sunt la fel. Te calc pe nervi.
... povestea vieii mele, i-am spus eu.
S-a aternut din nou tcerea. i de fiecare dat, mi spuneam c
o s coboare din main i o s plece, i astfel, totul se va termina.
Si mi doream cu si mai mult ardoare s n-o fac.
Spui adesea asta.
Ce anume?
E i povestea vieii mele.
Tu ai spus-o primul.
Serios?
In ziua aceea, n spatele colii, i-am reamintit eu, dnd din cap.
170 O Sanah Dessen

Aha! a spus el, fr s mai rosteasc vreun cuvnt. Dac stai


bine i te gndeti, a continuat Owen, rupnd apoi tcerea, este un
lucru ct se poate de ciudat. Rolul expresiei este s-i confere sim
patia interlocutorului. Dar nu este deloc aa. Ba, dimpotriv, i dai
de neles c povestea ta se repet, c nu e nimic unic n tot ce spui.
M-am gndit la cuvintele sale n timp ce civa copii au trecut
cu rolele pe lng noi, innd pe umeri crose de hochei.
Ai dreptate, am spus eu n cele din urm, dar ai putea s pri
veti lucrurile i altfel. Ca de exemplu, indiferent ct de prost merg
lucrurile, poi s relaionezi cu interlocutorul.
Aha! Vrei s spui, aadar, c relaionezi cu mine.
Nu. Nicidecum.
Drgu din partea ta! mi-a rspuns, rznd, ntorcndu-i
capul spre fereastr.
I-am surprins profilul i mi-am amintit de zilele n care l ana
lizam de la distan.
De acord, am spus apoi. Poate doar foarte puin.
S-a ntors din nou cu faa spre mine i am avut din nou acelai
sentiment indescifrabil,7 ntrebndu-m n tcerea ce se aternuse
>
ntre noi ce se ntmpla cu adevrat. Apoi, a deschis portiera.
Ii mulumesc din nou pentru c m-ai luat cu maina, mi-a
spus el.
N-ai pentru ce. Oricum, i eram datoare.
Nu e adevrat, mi-a rspuns, reuind cu greu s ias din
main. Ne vedem mine atunci.
A nchis ua n urma lui, apoi i-a luat geanta i s-a ndreptat
spre cas. L-am urmrit pn cnd a intrat nuntru.
Cnd am pornit la drum, ntreaga dup-amiaz mi se prea ciu
dat, aproape ireal. Mintea mi era bntuit de un iure de gnduri,
ASCULTA-TI
? INIMA O 171

prea multe ca s le pot nelege. Dar n timp ce mergeam, mi-am


dat seama c mai era ceva ce m deranja: CD-ul se oprise i nu
mai cnta muzica. nainte, poate c nici n-a fi observat; acum,
ns, tcerea mi se prea, dac nu asurzitoare, cel puin tulbur
toare. Nu prea tiam ce nseamn asta. Dar am dat oricum drumul
la radio.
^ajpJJudul
noua
Frumoasa i bestia. Un cuplu ciudat1. Shrek i Fiona. Puhoiul
de zvonuri se revrsase i ne purta pe valurile sale. In urmtoarele
sptmni, aa-zisa noastr relaie, cci nici nu tiam cum s de
finesc ce faceam noi pe zid n pauza de mas, se desfur sub
semnul numelor i poreclelor rutcioase. Habar nu aveam cum s
caracterizez legtura noastr. Cci nu eram nici mpreun, dar
nu eram nici strini. Ne aflam undeva la mijloc.
Indiferent de situaie, unele lucruri deveniser ct se poate de
clare ntre noi. In primul rnd, stteam mereu mpreun. In al
doilea rnd, i-am fcut mereu zile fripte pentru c nu mnca ni
mic mi-a mrturisit c i cheltuia ntotdeauna banii de mn
care pe CD-uri cu muzic pn cnd l-am convins s mprim
prnzul pe care mi-1 pregtea mama. i n al treilea rnd, obinuiam
s ne certm. Nu, nu ne certam propriu-zis. Discutam, mai exact.
Iniial, vorbeam numai despre muzic subiectul preferat al
lui Owen, unde se simea ca petele n ap. Cnd i mprteam
prerile, eram inteligent i luminat. Cnd nu eram de acord cu
el, atunci gusturile mele n materie de muzic erau ndoielnice. De
obicei, discuiile cele mai aprinse le purtam la nceputul sptmnii,
1 The O d d C ouple , n original, comedie scris de dramaturgul i scenaristul ame
rican Neil Simon.
ASCULTA-TI INIMA O 173

cnd analizam mpreun emisiunea lui de la radio, pe care acum o


ascultam cu fidelitate n fiecare duminic de diminea. mi era
greu s cred c, n trecut, ezitam s-i spun ce gndesc. Acum, cu
vintele mi veneau de la sine.
Glumeti, fr doar i poate! a spus el, ntr-o zi de luni, cl
tinnd din cap. Nu i-a plcut piesa celor de la Baby Bejesuses?
Te referi la cea alctuit din tot felul de sunete de tipul
touch semen?
N-au fost numai sunete gen touch screen, a protestat el,
indignat. Au mai fost i alte acorduri.
Ca de exemplu?
M-a pironit o clip cu privirea, innd n mn jumtate din
sendvisul
> meu cu carne de curcan.
Ca de exemplu, mi-a rspuns, mucnd din sendvi, ceea ce
nsemna c se mpotmolise i i cuta cuvintele.
Dup cteva clipe, n care a mestecat i a nghiit mbuctura,
a continuat:
Cei de la Baby Bejesuses sunt inovatorii acestui gen muzical.
Atunci, ar trebui s fie n stare s compun o pies folosind
si alte acorduri, nu doar sunetele tastaturii de la telefon.
Acesta este un exemplu de L-I, mi-a atras el atenia, ndrep
tnd sendvisul spre mine. Ai grij!
L-I nsemna Limbaj Inflamator. La fel ca i R i R sau ter-
meni-surogat, L-I a devenit o parte din vocabularul meu zilnic.
Dac petreceai mai mult timp n compania lui Owen, beneficiai
de cursuri gratuite de controlare a mniei.
tii prea bine c nu-mi place muzica techno, am spus eu.
Aa c n-ar trebui s-mi mai ceri prerea n aceast privin.
174 O Sanah Dessen

Nu generaliza! a ripostat el. Cum poi s respingi un ntreg


gen muzical? Tragi concluzii pripite.
Nu e adevrat, i-am rspuns eu.
i atunci, cum i-ai defini atitudinea?
Franchee i spun pur i simplu ce gndesc.
M -a intuit iar cu privirea. Apoi, oftnd adnc, a mucat din
nou din sendvis. y

Bine, a spus el, mestecnd mbuctura. S mergem mai de


parte! Ce prere ai de piesa thrash metal a formaiei Lipswitches?
Prea zgomotoas.
Asa si trebuie s fie! Doar e thrash metal!
Nu m-ar deranja zgomotele dac ar mai avea i alte caliti,
i-am rspuns eu. Doar c n piesa asta interpreii nu fac altceva
dect s ipe ct i ine gura de tare.
Aadar, nu-i place nici muzica techno, nici thrash metal, a
spus el, bgnd n gur ultima coaj de pine. Ce-a mai rmas?
Celelalte genuri muzicale, i-am rspuns.
Celelalte genuri muzicale, a repetat el, uor ovitor, nefiind
nc pe deplin convins. Bine. Ce zici de ultima pies difuzat, cea
cntat la glockenspiel1}
La glockenspiel?
Da. Cea cntat de Aimee Decker. Acordurile de contrabas
de la nceput au fost apoi nsoite de yodeling i pe urm...
Yodeling? am spus eu. Sunetele acelea au fost yodeling?
S nu-mi spui c nu-i place nici yodelingufi.
i aa mai departe. Uneori, discuiile noastre deveneau destul
de ncinse, dar fr s ating vreodat graniele agresiunii verbale.
1Instrument de percuie alctuit din lame metalice aezate pe un suport, care,
lovite cu ciocnele de lemn, scot sunete asemntoare cu clinchetul de clopoel.
ASCU LTA-TI INIMA O 175

Adevrul era c ateptam s iau prnzul n compania lui Owen cu


mai mult nerbdare dect as fi vrut s recunosc.
Printre discuiile noastre despre punk, big bnd i swing, dar i
despre calitile ndoielnice ale muzicii techno, aflam tot mai
multe lucruri despre el. tiam acum, de exemplu, c dei a fost
mereu pasionat de muzic abia dup divorul prinilor lui, sur
venit n urm cu un an i jumtate, a devenit ca s-l citez
realmente obsedatde aceast art. Se pare c desprirea s-a ncheiat
extrem de urt, cu acuzaii de-o parte i de-o alta. Muzica a deve
nit, astfel, pentru el, o cale de scpare. Totul se schimba i se n
cheia muzica rmnea, ns, izvorul su inepuizabil de energie.
Practic, mi-a spus el ntr-o bun zi, cnd nu vorbeau unul cu
cellalt, eu m trezeam prins la mijloc, jucnd rolul de intermediar.
Nu reueam niciodat s-i mulumesc. Dac eram de acord cu
unul dintre ei, cellalt facea pe victima, iar eu primeam mciucile
n cap. Dac nu eram de acord, atunci nsemna c eram prtinitor.
Nu aveam sanse de izbnd.
Probabil c i-a fost tare greu, i-am spus eu.
A fost oribil. Atunci, am nceput s m orientez spre genurile
muzicale obscure. Dac nu se tia nimic despre ele, atunci nimeni
nu avea cum s-mi influeneze prerea. Nu se punea problema
unei ci greite sau corecte, a continuat el, alungnd cu mna o
albin, care ne tot ddea trcoale. Cam n aceast perioad, am
nceput s ascult un post de radio care emitea n Phoenix
KXPC. Aici, lucra un DJ care difuza n weekend, trziu n noapte,
nite piese muzicale extrem de obscure. Muzic tribal, un gen de
muzic punk underground sau sunetul picturilor de ap ce cad
de la robinet. Lucruri de acest gen.
Sunetul picturilor de ap ce cad de la robinet? am repetat eu.
176 O Sanah Dessen

El a ncuviinat din cap.


Asta e muzic? l-am ntrebat apoi.
Se pare c nu e pentru toat lumea, mi-a rspuns, aruncn-
du-mi o privire piezi.
Eu i-am zmbit.
Dar tocmai despre asta este vorba. Despre un teritoriu cu
totul neexplorat. Am nceput s notez numele pieselor pe care
DJ-ul le difuza i le cutam apoi la magazinele de CD-uri sau
online. Reueam astfel s m concentrez asupra altor lucruri, igno
rnd n acelai timp discuiile i ipetele de acas.
Serios? Se ajungea la ipete?
Nu era chiar att de ru, mi-a rspuns, ridicnd din umeri.
Dar erau frecuuri de ambele pri. Ca s fiu sincer, ns, tcerea
era i mai cumplit.
Mai cumplit dect ipetele?
Mult mai cumplit, mi-a rspuns, dnd din cap. Cel puin,
n cazul unor discuii, tii ce se ntmpl. Sau i faci o idee. Tce
rea, ns... poate nsemna orice. E...
Cumplit de asurzitoare, i-am dus eu gndul la bun sfrit.
Exact, a subliniat el.
Aadar, lui Owen nu-i plcea tcerea. Iat i alte lucruri care
nu-i plceau: untul de arahide (prea uscat), mincinoii (lucru de la
sine neles) i oamenii care nu ddeau baci (se pare c nu era
chiar att de bine pltit pentru pizza pe care o livra clienilor). i
acestea erau doar cele pe care mi le mrturisise pn atunci. Poate
datorit Programului de Controlare a Mniei, Owen nu se sfa
niciodat s spun ce-1 deranja.
Tu nu faci la fel? m-a ntrebat el, cnd am adus acest Subiect
n discuie.
ASCULT-TI INIMA O 177

Nu, i-am rspuns. Firete, i pe mine m deranjeaz anu


mite lucruri.
Ca de exemplu?
Mi-am ndreptat automat ochii spre Sophie, care sttea la lo
cul ei obinuit pe banc i vorbea la telefon.
Muzica techno, i-am rspuns, n schimb.
Ha, ha! a rs el. Fii serioas!
Nu tiu, am spus, alegnd coaja senviului. Cred c surorile
mele. Uneori.
Si altceva?
Nu-mi vine nimic altceva n minte, i-am rspuns.
Hai nu zu! Vrei s spui c singurele lucruri care te ener
veaz sunt surorile tale i un anumit gen de muzic? i vrei s te
cred? Tu nu eti
> un om normal?
Poate c nu sunt att de mnioas ca tine, i-am rspuns.
Nimeni nu este att de mnios ca mine, mi-a ripostat, calm
ca de obicei. Acesta e adevrul. Dar chiar i pe tine trebuie s te
deranjeze anumite lucruri.
Poate c m deranjeaz. Dar n clipa asta nu-mi vine nimic
n minte.
El i-a dat ochii peste cap.
i de ce spui c nimeni nu e att de mnios ca tine? Cum
rmne cu Programul de Controlare a Mniei?
Ce-i cu el?
- Nu este menit s-i mai domoleasc mnia?
Scopul programului nu este s-i domoleasc mnia.
Nu?
Nu, mi-a rspuns, cltinnd din cap. Mnia este un senti
ment inevitabil. Exact cum i spune i numele, programul te ajut
178 O Sanah Dessen

s-i controlezi mnia. S i-o manifeti ntr-un mod mult mai


eficient dect s loveti oamenii n parcri.
Dac, la nceput, m-am ndoit, acum nu mai aveam nicio um
br de ndoial: Owen era ntotdeauna debordant de sincer. Dac
i puneai o ntrebare, obineai mereu un rspuns. Un timp, ns,
l-am supus la diverse teste, cerndu-i prerea despre anumite
lucruri ca, de exemplu, inutele mele vestimentare (Nuana asta
nu te avantajeaz prea mult, mi-a spus, referindu-se la o bluz de
culoarea piersicii), impresia pe care i-am creat-o iniial (Mi s-a
prut c eti perfect i complet inabordabil) i viaa lui amo
roas (Inexistent, n prezent).
Exist vreun lucru pe care nu l-ai mrturisi vreodat? l-am
ntrebat ntr-o bun zi, dup ce mi-a spus c dei noua mea
tunsoare mi venea bine prefera s am prul mai lung.
M-ai ntrebat ce prere am, mi-a rspuns, lund un covrig
din punga aflat ntre noi. De ce m mai ntrebi dac nu vrei un
rspuns sincer?
Nu m refer la tunsoarea mea. Ci, aa, n general.
Mi-a aruncat o privire suspicioas, bgnd covrigul n gur.
Vorbesc ct se poate de serios. Nu te ntrebi niciodat dac
n-ar trebui s treci sub tcere un anumit lucru? C poate nu e bine
s-l mrturiseti cuiva?
5

A czut un timp pe gnduri.


Nu, mi-a rspuns n cele din urm. i-am spus deja nu
suport oamenii care mint.
Dar nu e vorba de minciun aici. Ci de a nu spune un anu
mit lucru.
i e vreo diferen ntre cele dou noiuni?
ASCULTA-TI
t
INIMA O 179

Firete, i-am rspuns. Una presupune denaturarea n mod


deliberat a adevrului. Cealalt doar tinuirea lui.
Da, e adevrat, mi-a rspuns, lund un alt covrig. Dar tot
nelm pe cineva. Pe noi nine. Am dreptate?
II priveam, analizndu-i spusele n gnd.
Nu tiu, i-am rspuns domol.
De fapt, dac stm bine i ne gndim, tinuirea adevrului e
un lucru mult mai grav dect minciuna. Mcar noi ar trebui s
recunoatem
> adevrul. Dac nu avem ncredere n noi nine,
7 n
cine altcineva am putea avea? nelegi ce vreau s spun?
N-a fi putut niciodat s-i mrturisesc acest lucru, dar Owen
m inspira extraordinar de mult. Micile minciuni nevinovate pe
care le spuneam zilnic, lucrurile pe care le tinuiam adesea, mo
mentele n care nu eram sincer pe deplin pe toate le percepeam
acum cu mult acuitate. Contientizam, de asemenea, sentimen
tele extraordinare pe care le simeam ori de cte ori reueam s
spun cuiva ce gndesc. Chiar dac era vorba doar de muzic. Sau nu.
Intr-o zi, n pauza de mas, Owen i-a pus rucsacul pe zid,
ntre noi,7 si
> a scos din el un vraf de CD-uri.
Uite! mi-a spus apoi, ntinzndu-mi-le. Sunt pentru tine.
Pentru mine? Dar ce conin?
O privire de ansamblu, mi-a explicat el. Am vrut s fac mai
multe, dar CD-writer-ul meu a cam dat semne de oboseal. Aa
c i-am fcut doar cteva.
In concepia lui Owen, cteva CD-uri nsemnau, dup calcu
lele mele, cam zece discuri. Privindu-le pe cele de deasupra, am
vzut c fiecare dintre ele avea un titlu HIP HOP ADEVRAT,
INCANTAII I CNTECE MARINRETI (DIVERSE), MU
ZIC DE JAZZ (SUPORTABIL), INTERPREI ADEVRAI
180 O Sanah Dessen
*
CARE CNT MUZIC ADEVRAT si o list cu numele
pieselor. M-am gndit c acesta era, probabil, rezultatul unei dis
cuii aprinse despre stoner rock1pe care am avut-o cu o zi n urm,
cnd Owen a ajuns la concluzia c, din cauza lipsei de informare,
cunotinele mele de muzic erau ca s-l citez mediocre i
anemice. Acesta era, aadar, remediul su: un abecedar personal,
mprit n capitole.
Dac o s-i plac ceva din toate astea, o s-i dau mai multe,
a continuat el. Atunci cnd vei fi pregtit s aprofundezi genurile.
Am luat vraful de CD-uri i m-am uitat printre celelalte titluri.
Unul era cu muzic country, altul cu artiti britanici sau cntece
folk. Cnd am ajuns la ultimul, am vzut c doar trei cuvinte erau
scrise pe el: ASCULT I ATT!
Acest lucru mi-a strnit imediat suspiciuni.
E muzic techno? l-am ntrebat eu.
Nu-mi vine s cred c te-ai gndit imediat la asta, a spus el,
vdit jignit. O, Doamne!
Owen!
Nu e muzic techno.
L-am privit, fr s spun nimic.
Toate celelalte CD-uri conin albumele unor interprei
sunt nite liste sau concepte bine definite. Un manual, dac vrei. Pe
acestea ar trebui s le asculi mai nti. Apoi, cnd crezi c eti preg
tit bine pregtit ascult-1 pe sta! Aici, vei gsi... mai mult.
Bine, i-am rspuns. Acum chiar c m-ai fcut circumspect.
1Stoner rock subgen muzical care mbin elemente de heavy metal tradiional,
rock psihedelic, blues rock, acid rock i doom metal.
ASCULTAT! INIMA O 181
t

S-ar putea s nu-i plac deloc, a continuat el. Sau poate c


da. S-ar putea s-i ofere rspunsuri la toate ntrebrile existeniale.
In asta const frumuseea lui. nelegi?
Mi-am aruncat din nou privirea asupra carcasei CD-ului.
Ascult i att!
Exact. Nu critica i nici nu judeca! Ascult doar!
i apoi?
i apoi, i poi forma o prere. Corect?
Da, mi se prea corect. Fie c este vorba de un cntec, de o
persoan sau de o poveste, nu ai cum s-i faci o idee doar dintr-un
pasaj, o privire sau un fragment dintr-un cor.
Bine, i-am rspuns, strecurnd discul sub celelalte CD-uri.
De acord.

Grace! a spus tata, uitndu-se din nou la ceas. E timpul s


plecm.
tiu, Andrew. Sunt aproape gata, i-a rspuns mama, lun-
du-i geanta i punndu-i-o pe umr. Annabel, v-am lsat bani ca
s luai o pizza disear, iar mine putei s gtii ce vrei. Am fost
la cumprturi, aa c avei ce s mncai. Bine?
Am dat aprobator din cap, n timp ce tata se agita nerbdtor
n pragul uii.
Oare ce-am fcut cu cheile de la main? a spus ea apoi.
N-avem nevoie de cheile tale, i-a spus tata. Oricum, conduc eu.
Dar toat ziua de mine i jumtate din cea de luni o s stau
n Charleston ct timp tu te afli la ntruniri, i-a rspuns ea, nce
pnd s scotoceasc prin geant. Poate mai ies i eu puin din hotel.
Tata, care sttea de mai bine de douzeci de minute n pragul
uii ce ddea spre garaj, s-a rezemat de clan, expirnd cu zgomot
182 O Sanah Dessen

aerul din plmni. Era smbt de diminea, iar prinii mei ar fi


trebuit s plece de mult spre Carolina de Sud, unde urma s aib
loc o conferin a arhitecilor.
Atunci, le poi lua pe ale mele, i-a spus el, dar ea 1-a ignorat
i a nceput s-i scoat lucrurile din geant, etalndu-i pe blatul
de buctrie portofelul, un pachet de erveele Kleenex i telefonul
mobil. Grace, hai s mergem!
Ea nici nu s-a urnit din loc.
Cnd tata i-a propus s fac mpreun aceast cltorie, i-a
nfaiat-o ca pe o evadare ntr-unul dintre oraele lor preferate.
Ct timp el va sta la ntruniri, ea putea s viziteze locurile i s fac
cumprturi, iar seara vor lua masa la cele mai bune restaurante i
se vor bucura de timpul petrecut mpreun. Mie mi s-a prut o
idee extraordinar, dar mama a ezitat la nceput, cci nu voia s ne
lase singure pe mine i pe Whitney. Cu att mai mult cu ct sora
mea era ntr-o dispoziie tot mai proast de sptmna trecut,
cnd ncepuse o nou form de terapie de grup. mpotriva dorin
elor ei. Cu o cnit, ca s redau textual.
Whitney, te rog! a spus mama ntr-o sear, la mas, cnd
subiectul a venit n discuie. Doctorul Hammond crede c aceast
form de terapie te poate ajuta.
Doctorul Hammond este un idiot, i-a ripostat Whitney.
Tata i-a aruncat o privire piezi, dar ea i-a ignorat-o, chiar dac
a vzut-o.
Cunosc oameni care au lucrat cu femeia asta, mam, a con
tinuat ea. E nebun de legat.
Mi-e greu s cred aa ceva, a intervenit tata.
ASCULTA-TI INIMA O 183

Ar fi bine s crezi. Nici mcar nu este psihiatru. Foarte muli


doctori din programul meu de terapie o consider excentric. Iar
metodele ei sunt cu totul neortodoxe.
Neortodoxe? In ce sens? a ntrebat tata.
Doctorul Hammond, a spus mama, facnd-o pe Whitney
s-i dea ochii peste cap la auzul numelui medicului ei, susine c
metodele Moirei Bell au avut succes n cazul multora dintre pa
cienii si, deoarece abordeaz problemele dintr-un unghi cu to
tul diferit.
Eu tot nu neleg de ce e att de diferit femeia asta, a in
tervenit tata.
Apeleaz la exerciii practice, i-a explicat mama. Nu se limi
teaz doar la discuii.
Vrei un exemplu? a spus Whitney, lsnd furculia n farfu
rie. In spital, am cunoscut-o pe Janet, care a fcut terapie cu Moira
Bell. Ce crezi c a pus-o s fac? A obligat-o s nvee s fac focul.
S fac focul? a repetat mama, vdit nedumerit.
Da. Moira i-a dat dou bee, spunndu-i c misiunea ei era
de a le freca unul de cellalt pn cnd aveau s ia foc. Pn cnd
avea s nvee s fac focul n adevratul sens al cuvntului.
i care era scopul acestui exerciiu? a ntrebat tata.
Whitney a ridicat din umeri, lundu-i din nou furculia.
Janet spunea c, astfel, capei mai mult independen i
ncredere de sine. Tot ea spunea c Moira Bell e nebun de legat.
Asta e, ntr-adevr, cu totul altceva, a spus mama, prnd
ngrijorat, de parc i-o imagina pe Whitney dnd foc ntregii case.
Totul o s fie doar o pierdere de vreme, a conchis Whitney.
ncearc un timp! a sfatuit-o tata. Apoi, iei o hotrre.
184 O Sanah Dessen

Era evident, ns, c luase deja o hotrre, judecnd dup com


portamentul ei din seara aceea trntirea uilor, suspinele adnci
i mofturile ei preau s ating acum apogeul. A doua zi, dup
edina de terapie, s-a ntors acas i mai mbufnat ca de obicei.
Acum, dup alte dou edine, dei nu dduse nc foc casei, mama
era nc ngrijorat din cauza ei. Cred c i eu eram puin, de
vreme ce aveam s rmn singur cu ea.
Tata considera ns c era timpul s-i ncredinm lui Whitney
mai multe responsabiliti. Nu va fi niciodat independent dac
mama va continua s-i stea mereu prin preajm i s-i poarte ne
contenit de grij. In plus, nu vor lipsi mai mult de dou zile.
A vorbit chiar i cu doctorul Hammond, care i-a dat consim
mntul. Cu toate acestea, mama nu era nc pe deplin convins,
motiv pentru care continua s trag de timp, scotocind prin geant
n timp ce tata se uita nerbdtor la ceas.
Chiar nu tiu ce s-a ntmplat, a spus ea, deschiznd i mai
mult poeta. Asear le aveam. Nu neleg nici n ruptul capului
unde au disprut...
In clipa aceea, am auzit ua de la intrare nchizndu-se. O clip
mai trziu, Whitney a intrat n cas, purtnd nite pantaloni de
yoga, un tricou i o pereche de adidai i avnd prul strns n
coad de cal. Intr-o mn, inea o plas de la HomeScGarden.
In cealalt, cheile de la main ale mamei.
Uite! a spus tata, ndreptndu-se spre mama. S-a rezolvat
misterul, a adugat el, bgnd n geant toate lucrurile pe care ea
le etalase pe blatul de buctrie. Hai s mergem! nainte s mai
pierdem ceva.
i au plecat, n cele din urm. Eu i priveam de la masa din
buctrie ieind cu maina de pe aleea din curte. Ultima imagine
ASCULT-TI INIMA O 185

pe care am zrit-o a fost cea a mamei, care i-a ntors nc o dat


privirea spre cas.
Dup ce-au plecat, m-am ridicat n picioare i m-am uitat la
Whitney, care studia ncruntat coninutul plasei de la Home&
Garden.
Am rmas doar noi dou, am spus eu.
Poftim? mi-a rspuns ea, fr s-i ridice privirea spre mine.
Pretutindeni n jurul meu, casa prea pustie. Tcut. Weekendul
avea s treac extrem de greu.
Nu-i nimic, i-am spus eu. Nu mai conteaz.

Din fericire, mai aveam i alte lucruri de fcut dect s suport


indiferena surorii mele. De fapt, un singur lucru.
Show-ul de Mod al Toamnei avea s fie organizat la sfritul
sptmnii viitoare la Lakeview Mall i n ziua aceea, trebuia s
m duc la o ntlnire cu organizatorii ca s discutm despre pro
gramul de repetiii. Cnd am ajuns la Kopfs, m-am trezit ntr-un
vacarm de nedescris, lucru obinuit pentru o zi de smbt, strnit
i de apariia unei cntree pop, Jenny Reef, care promova, nici
mai mult, nici mai puin, costumele de surf marca Mooshka.
Raionul pentru tineri era nesat de fete, care stteau la o coad
interminabil, ce ajungea pn la rafturile cu lenjerie intim.
Atmosfera era completat de o melodie pop redat la nesfrit de
un casetofon portabil.
Annabel!
Cnd m-am ntors, am dat cu ochii de Mallory Armstrong.
Zmbea cu gura pn la urechi i se ndrepta iute spre mine, m-
piedicndu-se pe drum de lucrurile pe care le inea n mn: un
poster, un CD i un aparat de fotografiat. In urma ei, venea, cu pai
186 O Sarah Dessen

mult mai domoli, mama ei, pe care am recunoscut-o din ziua n


care l-am condus pe Owen acas.
Bun, m-a ntmpinat Mallory. Nu-mi vine s cred i tu
eti fan Jenny Reef ?
Nu chiar, i-am rspuns, n clipa n care mai multe fete au
trecut n fug pe lng noi ca s se aeze la coad. A trebuit s vin
pentru o ntlnire...
Cu cei de la Lakeview Models?
Da, exact, i-am rspuns. La sfritul sptmnii viitoare,
avem un show de mod.
Show-ul de Mod al Toamnei! Da, tiu. l atept cu nerb
dare. Nu voi lipsi pentru nimic n lume. i vine s crezi c Jenny
Reef e aici? Mi-a dat un autograf pe posterul ei, a continuat
Mallory, desfaurndu-1 n toat splendoarea lui ca s-l pot vedea.
Afiul o nfi, ntr-adevr, pe Jenny Reef, care poza pe o
plaj n costum de surfer. ntr-o parte, era flancat de o chitar
nfipt n nisip, iar n cealalt, de o plac de surf. Dedesubt, era
scris cu un marker negru: PENTRU MALLORY. RMI PE VAL
ALTURI DE MINE I DE COSTUMELE MOOSHKA! CU
DRAG, JENNY.
Grozav! am exclamat n clipa n care mama ei s-a apropiat
de noi.
i am primit i un CD i o fotografie! a continuat Mallory,
ncntat, sltnd uor pe vrfurile picioarelor. A fi vrut i un tri
cou Mooshka, dar...
Dar ai deja sute de tricouri, a intervenit mama ei.
Privind-o, am vzut de unde motenise Owen statura lui impu
ntoare. Era mai nalt ca mine i avea prul negru, strns la ceafa.
Purta o pereche de blugi i un pulover tricotat. M-am uitat la
ASCULT-TI INIMA O 187

pantofii ei i am observat c nu erau ascuii la vrf. M-am ntrebat


dac erau vegan.
Bun, mi-a spus ea. Eu suntTeresa Armstrong. Cu cine am
plcerea?
Mama! a strigat-o Mallory, cltind din cap. E Annabel
Greene! Nu-mi vine s cred c n-o recunoti!
mi pare ru, a spus doamna Armstrqng. Ar trebui s-o recu
nosc?
Nu, i-am rspuns.
Ba da\ a insistat Mallory, ntorcndu-se spre mama ei.
Annabel a aprut n reclama celor de la Kopfs, cea de care sunt
realmente obsedat.
Aha! a spus mama ei, zmbind politicos. Da, aa e.
i este prieten cu Owen. Sunt buni prieteni.
Serios? a ntrebat doamna Armstrong, vdit surprins. mi
pare bine, mi-a spus apoi, cu un zmbet pe buze.
Annabel particip la show-ul de mod care va avea loc la sfr
itul sptmnii viitoare, i-a explicat Mallory. Mama nu tie nimic
despre mod, a adugat apoi, ntorcndu-se apoi spre mine. Dar
ncerc s-o educ.
Iar eu ncerc s-i ndrept atenia i spre alte lucruri, care nu
au legtur cu cntreii de muzic pop sau cu inutele vestimen
tare, a spus doamna Armstrong, oftnd adnc.
O misiune grea, am spus eu.
Aproape imposibil, mi-a rspuns, trgndu-i geanta pe
umr. Dar m strduiesc.
Bun ziua, dragi clieni Kopfs, a rsunat n clipa aceea o
voce la un microfon. V mulumim pentru prezena voastr n ma
gazinul nostru, mpreun cu Jenny Reef, a crei apariie exclusivist
188 O Sarah Dessen

este sponsorizat de firma Mooshka. V invitm alturi de noi peste


cteva minute, la ora unu, cnd Jenny va interpreta noul ei single
Becalmed n cafeneaua Kopf s, aflat lng raionul de articole
pentru brbai. Ne vedem acolo.
Ai auzit? O s cnte! a exclamat Mallory, lund-o pe mama
ei de mn. Trebuie s rmnem.
Nu se poate, i-a rspuns doamna Armstrong. La ora unu i
jumtate trebuie s ajungem la seminarul Asociaiei Femeilor.
Mama! Te rog, nu astzi! a nceput Mallory s se vic
reasc. Te rog!
Participm la un grup de discuii mam-fiic, mi-a explicat
doamna Armstrong. Ne ntlnim, o dat pe sptmn, ase mame,
mpreun cu fiicele lor, ca s discutm anumite probleme extrem
de importante pentru dezvoltarea noastr personal. Seminariile
se in sub egida lui Boo Connell, un profesor universitar extraor
dinar de studii feministe. E realmente...
Cumplit de plictisitor, a conchis Mallory. Sptmna tre
cut, am adormit.
Pcat, deoarece subiectul abordat a fost ciclul menstrual, a
spus doamna Armstrong. Este un moment care marcheaz pro
fund viaa femeilor, un moment al schimbrilor i al noilor nce
puturi... Discuiile au fost fascinante.
Mama! a mustrat-o Mallory, cu rsuflarea ntretiat. Doar
n-o s vorbeti despre menstruaie cu Annabel Greene!
Dar ciclul menstrual nu este un subiect de care s-i fie ru
ine, draga mea, i-a rspuns mama ei, n timp ce Mallory s-a m
bujorat toat la fa. Sunt convins c i modelele au ciclu.
O, Doamne! a exclamat Mallory, acoperindu-i faa cu mna.
ASCIILT-TI
t INIMA O 189

Apoi, a nchis ochii, dorindu-i parc s se fac nevzut sau


prefacndu-se c a i disprut deja.
Trebuie s plec, am spus eu, ncercnd s acopr vocea rsu
ntoare de la microfon. M bucur c v-am cunoscut.
i eu, mi-a rspuns doamna Armstrong.
I-am zmbit lui Mallory, care m privea cu o expresie abtut
pe chip.
Pe curnd, i-am spus eu.
Bine. La revedere, Annabel, mi-a rspuns ea, dnd din cap.
Am pornit apoi spre sala de conferine. Nici n-am apucat s fac
civa pai, cnd am auzit-o pe Mallory spunnd n oapt:
Nu-mi vine s cred c mi-ai fcut asta, mam.
Dar ce i-am fcut?
M-ai umilit n felul sta-, a continuat Mallory. Ar trebui s-i
ceri scuze.
Draga mea, a spus doamna Armstrong, oftnd, n-am prea
neles care e problema. Poate dac ai...
Restul frazei s-a pierdut n vacarmul glasurilor zgomotoase ale
femeilor de la raionul de cosmetice. Cnd am ajuns, ns, n sala de
conferine, mi-am ntors privirea i am vzut c Mallory i mama
ei erau nc n acelai loc n care le lsasem. Doamna Armstrong
sttea ghemuit pe vine n faa fiicei ei i o asculta cu atenie, dnd
uneori din cap, n timp ce Mallory vorbea necontenit.
In sal, doamna McMurty ne-a spus s facem linite, cci era
timpul s nceap conferina. Eu am mai zbovit un timp, privind
cum doamna Armstrong i Mallory s-au ndreptat n cele din
urm spre ieire. Mallory nu prea prea fericit, dar dup civa
pai, cnd mama ei a luat-o de mn, ea n-a respins-o. i-a nfurat,
190 O Sanah Dessen

n schimb, degetele n jurul minii mamei sale i, grbind pasul, au


ieit amndou pe u.

Cnd am ajuns acas n dup-amiaza aceea, am gsit-o pe


Whitney pe treptele de la intrare. In faa ei, se aflau patru ghivece
mici i o pung cu pmnt de flori. Ea le privea cu o expresie iri
tat pe chip, innd n mn o lopeic.
Bun, am salutat-o eu, ndreptndu-m spre ea. Ce faci?
Nu mi-a rspuns la nceput, mulumindu-se doar s desfac
punga cu pmnt i s bage lopeic nuntru. Apoi, ns, cnd am
trecut pe lng ea ca s intru n cas, mi-a spus:
Trebuie s sdesc plante.
Am ncremenit.
Plante?
Da, mi-a rspuns.
A luat apoi nite pmnt din plas i l-a turnat cu zgomot
ntr-unul dintre ghivecele micue, vrsnd puin pe jos.
Pentru edina mea idioat de terapie.
Dar de ce plante?
Cine tie?
>
A umplut un alt ghiveci, vrsnd din nou pmntul pe jos, apoi
s-a ters pe fa.
De-aia i pltesc prinii notri o sut cincizeci de dolari pe
or Moirei Bell ca s m pun s sdesc rozmarin, a continuat
ea, lund un vraf de pliculee cu semine i uitndu-se prin ele. i
busuioc. i oregano. i cimbru. Bani bine investii, nu-i aa?
Mi se pare destul de ciudat, am spus eu.
Aa i este, mi-a rspuns, lund o alt lopeic de pmnt
pentru cel de al treilea ghiveci. Este o prostie i o pierdere de
ASCULT-TI
t
INIMA O 191

vreme. i nici n-o s dea rezultate. Suntem n pragul iernii. Nu


sdeti plante iarna.
i nu i-ai spus asta?
Am ncercat. Dar n-o intereseaz. N-o intereseaz nimic
altceva dect s te fac s pari un idiot.
A aruncat apoi pmnt i n ultimul ghiveci, facndu-1 s se
clatine periculos, fr ns s-l rstoarne.
Poi s le creti n cas, mi-a spus, toat numai zmbete.
Intr-un loc nsorit. Da, sigur. O s se aleag praful de ele. i
chiar dac nu va fi aa, ce dracu s fac cu plantele astea?
Am urmrit-o rupnd pliculeul cu busuioc i vrsnd n palm
cteva semine.
Ai putea s le foloseti la gtit, i-am sugerat eu.
Se pregtea s planteze seminele, dar cuvintele mele au facut-o
s-i ridice ochii spre mine, privindu-m cu o expresie indescifrabil.
La gtit, a repetat ea. Da, bun idee!
Am simit cum obrajii mi iau foc. Iar am reuit s spun exact
ce nu trebuia, chiar dac n-am avut nici cea mai mic intenie s
spun ceva. Din fericire, telefonul a nceput s sune n clipa aceea,
iar eu m-am dus s rspund, fericit s gsesc un motiv ca s m
ascund n spatele unei ui nchise.
Pn s ajung n buctrie, robotul a i rspuns deja. Dup un
beep, am auzit vocea lui Kirsten.
Alo! a spus ea, tare ca de obicei. Nu e nimeni acas? Eu sunt,
rspundei dac suntei acas! Doamne, unde ai disprut cu toii?
i voiam s v spun o veste bun...
Ce veste bun? am ntrebat-o eu, ridicnd receptorul.
Annabel! Bun, mi-a rspuns ea, vdit ncntat.
192 O Sanah Dessen

Tonalitile vocii ei faceau not discordant cu monotonia din


glasul lui Whitney. M-am aezat comod pe un scaun cum
mesajele lui Kirsten erau extrem de lungi, atunci o discuie cu ea
la telefon se putea derula pe parcursul unei ntregi dup-amiezi.
M bucur c te-am gsit acas. Ce faci?
Bine, i-am rspuns, aezndu-mi scaunul puin spre dreapta.
Uitndu-m pe fereastr, o vedeam pe Whitney plantnd se
mine ntr-un ghiveci, ncruntat i concentrat.
Tu ce faci?
Minunat! i-am povestit c semestrul sta urmez un curs
de regie film. Mai ii minte?
Da, i-am rspuns.
A trebuit s facem un film de scurt metraj pentru examenul
nostru parial, a continuat ea. Profesorii aveau s aleag apoi doar
dou din ele pentru seara proieciilor de film la care particip toat
lumea. i l-au ales pe al meu!
Extraordinar! Felicitri! i-am spus eu.
Mulumesc, mi-a rspuns ea, rznd. Nici nu pot s-i spun
ct de emoionat sunt! Cursul sta, ct i cel de comunicare mi-au
schimbat viziunea asupra lucrurilor. Ca s-l citez pe Brian n
v s spun, dar i s art. i...
Stai puin! am ntrerupt-o eu. Cine e Brian?
Asistentul cursului de comunicare. El l ajut pe profesor s
in cursul i tot el ine i seminariile de vineri. Este fascinant i
uluitor de inteligent. Doamne, sunt extraordinar de mndr de
creaia mea regizoral! Dar la sfritul sptmnii viitoare trebuie
s-o prezint n faa tuturor i sunt cumplit de emoionat.
Tu? Emoionat?
ASCULT-TI INIMA O 193
f

Acesta era unul dintre atributele pe care nu le-a fi folosit nici


odat ca s-o descriu pe sora mea.
Ei bine, da, am nite emoii ngrozitoare, mi-a rspuns ea.
Annabel, trebuie s-mi prezint filmul n faa unor oameni com
plet strini.
Dar ai defilat adesea n faa unor oameni complet strini,
am subliniat eu. Chiar i n costume de ba^e.
Acum, ns, totul e diferit.
In ce sens?
Acum..., a nceput ea, lsnd ns cuvintele suspendate n
aer. Acum, totul e personal. Aievea. nelegi?
Cred c da, i-am rspuns, dei nu eram prea sigur c
nelegeam.
Evenimentul va avea loc de astzi ntr-o sptmn. Aa c
va trebui s-mi ii pumnii. Bine?
Firete, i-am rspuns. i... despre ce e vorba?
In filmuleul meu?
Da.
E cam greu s-i explic..., mi-a rspuns, nainte de a dez
volta subiectul. Pe scurt, a nceput ea, e vorba despre mine. i des
pre Whitney.
M-am uitat din nou pe fereastr la Whitney, care rupea un alt pli
cule cu semine, ntrebndu-m cum ar reaciona dac ar ti asta.
Serios?
Bine, este o oper de ficiune, mi-a explicat ea. Dar scena
riul se bazeaz pe un episod din copilrie, cnd ne plimbam cu
bicicleta, iar ea i-a rupt mna. Ii mai aduci aminte? Am adus-o
acas pe ghidon.
Da, i-am rspuns, adncit n gnduri. Asta nu s-a ntmplat...
194 O Sarah Dessen

Ba da, de ziua ta, mi-a rspuns. mplineai nou ani. Tata a


plecat de la petrecere ca s-o duc la spital. A adus-o napoi cu
mna n ghips exact cnd se servea tortul.
Da, aa e. mi aduc aminte acum.
Ei bine, scenariul are la baz aceast ntmplare. Dar e
cumva diferit. Mi-e greu s-i explic. A putea s i-1 trimit prin
e-mail dac vrei. Mai trebuie s-l cizelez pe alocuri, dar i-ai putea
face o idee.
Mi-ar plcea s-l vd.
Va trebui s-mi spui dac i se pare ngrozitor.
Sunt convins c nu va fi asa.
Vom vedea smbt, mi-a rspuns, oftnd. Trebuie s plec
acum. Am vrut doar sa v spun i vou vestea cea bun. Toate
bune acas?
M-am uitat din nou la Whitney. Presrase un alt strat de p
mnt n ghivece i acum le uda cu un furtun, privind ncruntat
picturile de ap.
Da, i-am rspuns. Totul e bine.
Cnd am nchis telefonul, am auzit ua de la intrare deschi-
zndu-se. O clip mai trziu, cnd am traversat holul, am vzut-o
pe Whitney aezndu-i ghivecele pe pervazul ferestrei din sufra
gerie. Am rmas sub arcad, privind-o cum le aranja i le tergea
marginile cu degetele. Dup ce-a terminat, s-a ridicat n picioare,
punndu-i minile pe olduri.
Totul e n zadar, a spus apoi.
Poate c nu, i-am rspuns.
Ea m-a privit, facndu-m s m ntreb la ce s m atept: la
un rspuns tios sau la o replic sarcastic.
ASCULT-TI INIMA O 195

Vom vedea, mi-a spus, n schimb, ndreptndu-se apoi spre


buctrie.
In timp ce Whitney se spla pe mini, eu m-am dus la fereastr
ca s privesc ghivecele. Pmntul din ele era negru i nmiresmat,
presrat cu ngrmnt i picturi de ap ce strluceau n btaia
razelor de soare. Poate c aceast metod de terapie era ciudat i
naiv, iar plantele sdite n pragul iernii pu vor rsri niciodat.
Dar ideea de a le sdi, de a le oferi ansa s ncoleasc, mi se prea
extraordinar. Chiar dac procesul nu putea fi vzut la suprafa,
moleculele se contopeau ntre ele, dnd natere unui vlstar care
ncepea apoi s-i croiasc drum, ncet i singur, spre lumin.
&aptb^uJ
zece
Pn la prnz, mama ne lsase deja dou mesaje: ntr-unul ne
spunea c ajunseser deja la hotel, iar n cellalt mi reamintea
unde lsase banii pentru pizza, o aluzie subtil prin care mi sugera
s mncm (sau, mai bine spus, s am grij ca Whitney s mnnce).
Am neles mesajul, mi-am spus n gnd, ndreptndu-m spre bu
ctrie. Banii se aflau pe mas alturi de o list cu localurile care
livrau pizza la domiciliu. Mama era ntotdeauna bine pregtit.
Whitney! am strigat-o eu din capul scrilor.
Niciun rspuns. Asta nu nsemna c nu era n camera ei, ci mai
degrab c nu avea chef s rspund.
Vreau s comand o pizza. Eti de acord s lum una cu
brnz?
Aceeai tcere. Bine, mi-am spus n sinea mea. Atunci, cu brnz
sfie. Am ales la ntmplare un numr de telefon i am sunat.
Dup ce-am fcut comanda, am urcat n camera mea, hotrt
s ascult discurile pe care mi le dduse Owen. M-am oprit la cel
pe care scria CNTECE DE PROTEST (ACUSTICA I LUMEA).
Am reuit s ascult doar trei melodii despre sindicate, apoi am
aipit. M-am trezit speriat n clipa n care am auzit soneria de la u.
Cnd m-am ridicat din pat, am vzut-o pe Whitney trecnd
prin faa camerei mele i cobornd treptele spre ua de la intrare.
ASCULTA-TI INIMA O 197

Dup ce m-am splat pe dini, m-am dus dup ea. Cnd am ajuns
n hol, Whitney sttea n pragul uii deschise, lucru care m m
piedica s vd cu cine vorbea. Le auzeam doar glasurile.
... nu albumele lor recente, ci pe cele mai vechi, spunea ea.
Am i cteva din import, care sunt extraordinare. Mi le-a trimis
un prieten.
Serios? a spus o voce mult mai grav de brbat. Din Marea
Britanie sau din alt parte?
Cred c din Marea Britanie. Trebuie s verific.
Poate pentru c eram nc buimac de somn, scena mi se prea
cunoscut, dar n-a fi tiut s spun de ce.
Ct ai spus c trebuie s-i dau? a ntrebat Whitney.
Unsprezece dolari i optzeci i apte de ceni, a rspuns
brbatul.
Uite douzeci de dolari! D-mi napoi doar cinci!
Ii mulumesc.
Eu am mai fcut un pas. Vocea mi era cunoscut, fr doar
i poate.
Ca s apreciezi muzica celor de la Ebb Tide, ai nevoie de un
gust dobndit, a continuat vocea.
Fr ndoial, i-a rspuns Whitney.
Majoritatea oamenilor nici mcar nu...
Cnd am ajuns n prag, am dat cu ochii de Owen. Sttea pe
covoraul din faa uii noastre, cu ctile atrnate de gt, i i ddea
nite bani surorii mele. Ea ncuviina din cap n timp ce el vorbea
i l privea cu mult cldur expresie pe care nu o mai vzusem
de mult pe chipul ei. Cnd m-a zrit, Owen mi-a zmbit.
Uite, un exemplu gritor! i-a spus el lui Whitney. Annabel
nu este fan Ebb Tide. De fapt, ea chiar urte muzica techno.
198 O Sanah Dessen

Whitney s-a uitat la mine, apoi din nou la Owen, vdit confuz.
Serios?
Da. In ciuda eforturilor mele de a-i schimba opinia, i-a rs
puns el. E foarte ncpnat, odat ce i-a format o prere. E foarte
sincer si tranant. Dar cred c tii deja asta.
Whitney mi-a aruncat o privire piezi, din care am neles
foarte bine ce gndea: nu putea fi vorba despre mine, nu, nici pe
departe. Nici mie nu mi se prea s fie chiar descrierea corect, dar
din anumite motive, ndoiala cu care m privea m deranja nespus
de mult.
i acum poftim pizza pe care ai comandat-o! a spus el, des-
facnd fermoarul unei geni din plastic i scond din ea o cutie de
carton. Poft bun!
Whitney a dat din cap, cu ochii nc aintii asupra mea, i a
luat cutia din mna lui.
Mulumim, i-a rspuns ea. O sear plcut.
i vou, a rspuns Owen n clipa n care Whitney a intrat n
cas i s-a ndreptat spre buctrie.
Am trecut pragul uii deschise i l-am vzut pe Owen nde-
sndu-i n buzunar un teanc de bani i lundu-i apoi geanta de
plastic. Purta nite blugi i un tricou rou, pe care scria SLICE
OCHEESE. Dintre toate numerele de telefon ale pizzeriilor de pe
lista mamei, l-am ales tocmai pe cel al localului unde lucra Owen.
De unde s tiu? M bucuram, ns, s-l vd, trebuie s-o recunosc.
Sora ta este o admiratoare a formaiei Ebb Tide, mi-a spus
el acum. Are albume din import.
Si asta e bine?
Foarte bine, mi-a rspuns. Este un lucru extraordinar, do
vada unui spirit luminat. Este greu s obii albumele din import.
ASCULT-TI INIMA O 199

Vorbeti despre muzic cu toi oamenii pe care i ntlneti


n cale?
Nu, mi-a rspuns.
Eu l priveam struitor, fr s spun nimic. In spatele meu, am
auzit-o pe Whitney dnd drumul la televizor.
Nu ntotdeauna, a adugat apoi. n cazul de fa, sora ta m-a
vzut cu ctile la urechi si m-a ntrebat cd muzic ascult.
i s-a ntmplat s asculi o formaie pe care o cunoate i
care i place.
Acesta este limbajul universal al muzicii, mi-a explicat el,
vesel, mutnd geanta pe cellalt bra. Este un liant ntre oameni,
ntre prieteni i dumani. ntre btrni i tineri. ntre mine i sora
ta. Si...
ntre mine si sora ta, am continuat eu. Dar si ntre mine si
mama ta.
ntre tine si mama? a ntrebat el.
M-am ntlnit astzi cu ea, la mall. La spectacolul lui Jenny
Reef.
Te-ai dus s-o vezi pe Jenny Reef m-a ntrebat el, cu deza
mgire n glas.
O ador pe Jenny Reef, i-am spus eu. E mult mai bun dect
cei de la Ebb Tide.
L-am vzut crispndu-se uor la auzul cuvintelor mele.
Asta n-ar trebui s-o spui nici mcar n glum, mi-a ripostat
el, cu o expresie grav pe chip.
Dar ce i reproezi lui Jenny Reef? l-am ntrebat eu.
Totul! mi-a rspuns, pe un ton tios.
Bravo! O lum de la capt, mi-am spus n sinea mea.
200 O Sanah Dessen

N-ai vzut posterul pe care i l-a dat lui Mallory? a conti


nuat el, la fel de vehement. Pn i autograful reprezint o moda
litate de a face reclam. Este oribil ca un artist s se vnd cu trup
i suflet mainriei corporatiste, i totul n numele...
Gata, gata, linitete-te! i-am spus eu, hotrt s-i mrtu
risesc adevrul nainte de a-i plezni venele de mnie. Nu m-am
dus s-o vd pe Jenny Reef. Am avut o ntlnire cu cei de la Lake-
view Models la magazinul Kopfs.
Slav Domnului! a spus el, oftnd i cltinnd din cap. Mi-ai
dat emoii pentru o clip.
Nu spuneai ns c n muzic nu exist concepii corecte i
greite? Sau acest principiu nu se aplic interpreilor adolescentini
de muzic pop?
Ba da, se aplic, mi-a rspuns el, fr ezitare. E dreptul tu
s ai o opinie despre Jenny Reef. Doar c a fi cumplit de dezam
git dac ai fi fnul ei.
Dar i-ai acordat mcar o ans? Ii mai aminteti ce mi-ai
spus? l-am ntrebat, ridicnd o mn. Nu critica i nici nu judeca!
Ascult doar!
Am ascultat-o pe Jenny Reef, mi-a rspuns, cu o grimas pe
chip. Nu neaprat de bunvoie, dar am facut-o. i dup prerea mea,
este doar o trfa, care s-a vndut publicitii, compromindu-i
astfel cariera si muzica asta dac vrei s-o numeti muzic n
numele materialismului i afacerilor grandioase.
Nu e cazul s priveti lucrurile cu atta nverunare, i-am
spus eu.
Am auzit deodat un bzit uor,
> * iar Owen a scos un telefon

din buzunarul de la spate al pantalonilor i i-a privit ecranul.


ASCULT-TI INIMA O 201

E timpul s plec, mai am de livrat i alte comenzi, a spus el,


ndesndu-i geanta la subra. Nu pot s stau s discut cu tine
toat noaptea despre muzic, indiferent ct i-ai dori asta.
Nu?
Nu, mi-a rspuns, ndeprtndu-se de u. Dar dac vrei s
continum discuia alt dat, a fi ncntat s-o facem.
Mari, de exemplu?
Da, e foarte bine, mi-a spus, cobornd treptele. Ne vedem
atunci, bine?
Eu am ncuviinat din cap.
La revedere, Owen.
i nu uita de emisiunea de mine! mi-a strigat peste umr,
ndreptndu-se spre main. Vom difuza numai muzic techno.
O or ntreag de sunete ce redau clipocitul apei de la robinet.
Glumeti, nu-i aa?
Poate c da. Dar va trebui s asculi emisiunea ca s te convingi.
I-am zmbit i l-am privit urcndu-se n Land Cruiser. Mai n
ti, a dat drumul CD-ului i abia pe urm a pornit motorul. Firete!
Cnd am ajuns n sufragerie, am gsit-o pe Whitney cuibrit
pe canapea, cu o sticl de ap n mn. Pizza ne atepta pe blatul
de buctrie. Ea urmrea cu atenie o emisiune la televizor, ce pre
zenta drama unei actrie de comedie dependent de cocain. Eu
mi-am luat o bucat de pizza i m-am aezat la masa din buctrie.
Nu..., am nceput eu, apoi m-am oprit. Nu i-e foame?
O s mnnc i eu imediat, mi-a rspuns, fr s-i des
prind ns ochii de la televizor.
Bine, mi-am spus n gnd. Mama n-ar fi prea ncntat, dar nu
era acas. Iar eu muream de foame. Cnd am muscat ns din
pizza, Whitney a nchis sonorul televizorului i m-a ntrebat:
202 O Sarah Dessen

De unde l cunoti pe tipul sta?


E la aceeai coal cu mine, i-am rspuns, nghiind mbuctura.
Pentru c m privea cu intensitate, am adugat:
Suntem prieteni.
Prieteni, a repetat ea.
Am revzut zmbetul uimit al doamnei Armstrong cnd i-am
spus acelai lucru cteva ore mai devreme.
Da, i-am rspuns. Uneori, lum prnzul mpreun.
Ea a dat aprobator din cap.
E prieten i cu Sophie?
Nu, i-am rspuns.
Nu tiam de ce, dar ntrebarea ei mi-a strnit suspiciuni, punn-
du-m imediat n gard. M ntrebam ce se ascundea n spatele
cuvintelor ei. Sau, mai degrab, de ce am nceput s vorbim, cnd,
pn atunci, mi-a respins toate ncercrile de a face conversaie cu
ea. Mi-am amintit apoi uimirea de pe chipul ei n clipa n care
Owen m-a descris ca fiind extrem de sincer, aa c am adugat:
Nu mai sunt prieten cu Sophie de ctva timp.
Nu?
Nu.
Dar ce s-a ntmplat?
Ce-fipas? a fi vrut s-o ntreb.
Ne-am certat n primvara trecut, i-am spus n schimb.
A fost destul de urt... Nu prea mai vorbim acum.
Alia!
Mi-am aintit ochii asupra pizzei din farfurie, ntrebndu-m
de ce i-am mrturisit tocmai lui Whitney povestea asta. Am fcut
o greeal i acum m ateptam s-mi dea o replic sarcastic sau
ASCULT-TI INIMA O 203

rutcioas, dar n-a facut-o. i-a ndreptat din nou atenia asupra
televizorului, dndu-i volumul mai tare.
Pe ecran, actria i depna acum povestea, tergndu-i lacri
mile cu un erveel. Eu am privit-o pe Whitney, care sttea pe
fotoliul tatlui meu. Cine tia c i plcea muzica formaiei Ebb
Tide, c avea albume din import i c era cel puin, n viziunea
lui Owen un spirit luminat? Pe de alt poarte, nici ea nu tia prea
multe despre mine. Poate c am fi reuit s micorm cumva pr
pastia dintre noi n acest weekend lung petrecut mpreun, dar
n-am facut-o. Preferam s stm alturi, dar la mare deprtare una
de cealalt, privind o emisiune unde o persoan cu totul strin i
dezvluia secretele n faa unei lumi ntregi, n timp ce noi le ps
tram, ca ntotdeauna, adnc ferecate n sufletul nostru.

A doua zi de diminea, Owen i-a nceput emisiunea cu o


pies techno, care a inut fr glum opt minute i jumtate.
Rstimp n care mi-am spus c eram complet ndreptit s m
duc din nou la culcare, dar ceva m-a inut lipit de aparatul de radio.
Ai ascultat formaia Prickle cu piesa Velveteen, a spus el, cnd
melodia s-a ncheiat n cele din urm. Face parte din cel de al doilea
album al lor The Burning care este, probabil, unul dintre cele
mai bune albume techno scoase vreodat. E greu de crezut c unora
nici nu le place acest gen de muzic, nu-i aa? Ascultai Programul
de Controlare a Mniei. Vrei s ascultai vreo pies anume? Su-
nai-ne la 555-WRUS! Acum urmeaz Snakeplant.
Mi-am dat ochii peste cap, dar nu m-am dus la culcare. Am
ascultat, n schimb, ntreaga emisiune, aa cum faceam de obicei,
n timp ce Owen a difuzat piese din diverse genuri muzicale:
204 O Sarah Dessen

rockabilly1, muzic gregorian i un cntec n spaniol, pe care l-a


asemnat cu stilul lui Astrid Gilberto, sau poate c nu. Ce-o mai
fi nsemnnd si asta. Iar la sfrsit, n ultimele minute de emisiune,
7 7 ' 1

nainte de ora opt, am auzit primele acorduri ale unui cntec ce mi


se prea familiar. Am neles de ce piesa mi era cunoscut abia n
clipa n care l-am auzit vorbind din nou la microfon:
Ai ascultat Programul de Controlare a Mniei, aici, pe pos
tul de radio WRUS, 89,9. In ncheiere, a vrea s fac o dedicaie
unei asculttoare fidele, creia am vrea s-i spunem c nu trebuie
s se simt stnjenit din cauza muzicii pe care o ascult. Chiar
dac, dup umila noastr prere, aia nu se poate numi muzic. tim
foarte bine de ce te-ai dus la mall ieri. Ne vedem sptmna viitoare.
Abia atunci mi-a czut fisa: Cntecul, interpretat de Jenny
Reef, era cel difuzat nonstop ieri la mall. Dup primele acorduri,
mi-am si luat telefonul.
Postul de radio WRUSS.
N-am fost la mall ca s-o vd pe Jenny Reef. i-am spus asta
si ieri.
7

Nu-i place cntecul?


Ba da, i-am rspuns. E mai frumos dect aproape toate pie
sele pe care le difuzai voi.
Drgu din partea ta!
Nu glumesc.
Sunt convins de asta. Lucru extrem de trist.
Aproape la fel de trist ca i faptul c difuzai n emisiunea
voastr o pies a lui Jenny Reef. Te ghidezi acum dup motto-ul
Mai mult muzic bun i mai puin vorbrie?
1Unul dintre primele stiluri ale muzicii rocknroll, care a aprut n prima jumtate
a anilor 50; mbin muzica country cu stilul rhythm and blues.
ASCULT-TI INIMA O 205
f

Am vrut s fim ironici.


Eu am zmbit, dndu-mi dup ureche o uvi de pr.
Asta s-o crezi tu!
El a oftat adnc si tare, sunetul invadndu-mi urechea.
Am vorbit destul despre Jenny Reef. Spune-mi altceva acum!
i place baconul?
Baconul? am repetat eu. Ce pies afost asta?
Nu este o pies. Este un produs alimentar. Bacon! Preparat
din carne de porc. i prjit n tigaie.
Mi-am desprins telefonul de la ureche i l-am privit nedume
rit. Apoi, l-am dus din nou la ureche.
Ce zici? Te ncnt ideea? l-am auzit spunnd.
Ce idee? l-am ntrebat.
S iei micul dejun.
Acum? am spus eu, uitndu-m la ceas.
i-ai fcut deja alte planuri?
Nu, dar...
Grozav! Vin s te iau peste douzeci de minute.
i apoi a nchis. Am pus telefonul n furc i m-am uitat n oglinda
de pe birou. Douzeci de minute, mi-am spus n gnd. Perfect!
In nousprezece minute i jumtate, am reuit s fac un du,
s-mi pun nite haine pe mine i s ies pe veranda din fa, unde
Owen m-a i gsit cnd a parcat maina pe alee. Whitney dormea
nc, lucru care mi convenea de minune, pentru c astfel nu mai
eram nevoit s-i dau explicaii. Nici n-a fi tiut ce s-i spun dac
mi le cerea. Cnd am pornit spre main, Rolly, care sttea n fa,
a deschis portiera i a ieit afar, lsndu-mi ua deschis.
i-1 mai aminteti pe Rolly, da? m-a ntrebat Owen.
206 O Sarah Dessen

Da, i-am rspuns, n timp ce el a nclinat uor capul, salu-


tndu-m. Dar nu trebuie s te mui. Pot la fel de bine s stau i n
spate.
Nu e nicio problem, mi-a rspuns el, urcndu-se pe ban
cheta din spate. Oricum, trebuie s-mi verific echipamentul.
Echipamentul? am repetat eu, urcndu-m n main i n
chiznd portiera.
Owen mi-a fcut semn s-mi pun centura de siguran. M-am
supus, iar el a blocat-o ca i prima dat, lovind-o cu ciocanul.
Echipamentul pentru ore, mi-a explicat Rolly. Am o lecie
astzi.
Intorcndu-m spre el, l-am vzut innd n mn aceeai casc
roie pe care o purta i prima oar cnd ne-am cunoscut. Lng el,
se mai aflau i cteva protecii solide, de diverse mrimi: una
imens, destinat parc unui arbitru, alte cteva n form de tub i
o pereche de mnui groase.
Cursanii de astzi se afl ntr-un stadiu intermediar. De
aceea, trebuie s fiu bine protejat.
Am neles, am spus eu cnd Owen a pornit maina n mar-
arier i am ieit de pe alee. Cum ai ajuns s ai o slujb ca asta?
Cum se ntmpl de obicei, mi-a rspuns el. Am gsit un
anun i mi-am depus CV-ul. La nceput, rolul meu era doar s
rspund la telefoane i s-i nscriu pe oameni la cursuri. Apoi, ns,
un coleg s-a rnit n zona inghinal i a renunat la post. Astfel,
am fost promovat n rol de atacator.
Sau retrogradat, a intervenit Owen. Depinde din ce unghi
priveti lucrurile.
O, nu! a protestat Rolly, cltinnd din cap.
ASCULTA-TI INIMA O 207
f

Era extrem de ncnttor, am observat eu. In timp ce Owen


era solid i bine fcut, ntruchipnd mult mai bine prototipul
atacatorului, Rolly era mai scund i mai zvelt, cu ochi albatri i
strlucitori.
Rolul de atacator este mult mai interesant dect munca
de birou.
Serios? am ntrebat eu.
Firete. In primul rnd, este o activitate incitant, mi-a rs
puns el. i n al doilea rnd, i ofer ocazia s cunoti oameni i s
legi prietenii. Nici nu-i vine s crezi ce relaie se leag cu o per
soan care te bate de-i iese untul din tine.
M-am uitat la Owen, care schimba vitezele cu o mn i cuta
un post de radio cu cealalt.
Poi s te uii la mine ct vrei, a spus el, cu ochii aintii
asupra drumului. N-am ce s comentez n acest caz.
Luptele creeaz o legtur strns ntre oameni, a spus
Rolly. Foarte multe dintre cursantele mele vin dup ore i m m
brieaz. Oamenii relaioneaz cu mine. Mi s-a ntmplat de
nenumrate ori.
Dar numai o singur dat a contat cu adevrat, a adugat
Owen.
Adevrat, a spus Rolly, oftnd. Ct se poate de adevrat.
Adic? am ntrebat eu.
Rolly s-a ndrgostit de o fat care i-a ars un pumn n fa,
mi-a explicat Owen.
Nu n fa, l-a corectat Rolly. Ci n gt.
Se pare c i-a aplicat un croeu de dreapta, mi-a spus Owen.
A fost de-a dreptul impresionant, a completat i Rolly. Aveam
un stand la o expoziie din mall, unde i invitam pe vizitatori s ia
208 O Sanah Dessen

o lecie gratuit, n timpul creia m puteau lovi doar din pur


distracie.
Cltinnd din cap, Owen a semnalizat direcia n care avea s
o ia.
Aadar, a continuat Rolly, fata asta a venit la standul nostru
nsoit de civa prieteni. Delores, efa mea, le-a prezentat cursu
rile de autoaprare i i-a invitat s m loveasc. Prietenii ei au re
fuzat s-o fac, dar ea i-a luat inima n dini i, .privindu-m n
ochi, mi-a ars una direct n clavicul.
Dar nu purtai echipamentul de protecie? l-am ntrebat eu.
Ba da, firete! Doar sunt un profesionist. Dar chiar i prin
costum, simi cnd cineva te lovete cu putere. Iar fata asta mi-a
ars una de nu m-am vzut. i mai era i frumoas pe deasupra. O
combinaie letal. Dar pn s apuc s-i spun ceva, mi mulu
mete cu zmbetul pe buze i pleac. Dispare. Pur i simplu. N-am
aflat nici cum o cheam.
Intram pe autostrad acum, iar maina prindea vitez.
Impresionant! am spus eu. Asta, da, poveste!
Da, tiu, a ncuviinat el, cu o expresie grav pe chip, mpre-
unndu-i minile pe casca de pe genunchi.
Owen a deschis fereastra, lsnd aerul s ptrund nuntru.
Apoi, a inspirat adnc.
O, da! a spus el. Aproape c am ajuns.
M-am uitat de jur mprejur; dar nu vedeam dect autostrada.
Unde?
In dou cuvinte dublu bacon, a spus Owen.
Cinci minute mai trziu, opream maina n parcarea unui local
de pe autostrad World of Wafles deschis douzeci i patru
de ore. Asaduvy le place s ia micul dejuny mi-am spus eu n gnd.
ASCULT-TI INIMA O 209
t

Apoi, adierea vntului mi-a invadat nrile cu un miros neptor,


greoi i covritor: bacon.
O, Doamne! am exclamat eu, ndreptndu-ne spre restaurant.
De-o parte i de alta, Owen i Rolly trgeau adnc aer n piept.
Miroase...
mbttor, da, tiu, a spus Owen. nainte, nu era aa. Fceau
bacon, dar nu la nivelul sta. Apoi, pe partea cealalt a autostrzii,
s-a deschis un nou local...
The Morning Cafe, a intervenit Rolly, strmbnd din nas.
Mult inferior. Renumit pentru cltitele flecite.
... i au fost nevoii s devin mult mai competitivi. Acum,
fiecare zi este Ziua Baconului Dublu, a continuat Owen, deschi-
zndu-mi ua. Miroase bine, nu?
Eu am ncuviinat din cap i am intrat nuntru. Primul lucru
care m-a izbit a fost mirosul i mai puternic, dac acest lucru mai
putea fi posibil. Apoi, frigul care m-a ntmpinat n clipa n care
am intrat n ncperea mic i nesat cu mese i separeuri aproape
c m-a paralizat pe loc.
O! a exclamat Owen cnd a vzut c mi-am nfurat bra
ele n jurul corpului, ncercnd n zadar s m nclzesc. Am uitat
s-i spun c e foarte frig aici. Uite, pune-i asta! a spus el, sco-
ndu-i geaca pe care o purta i oferindu-mi-o mie. Menin fri
gul pentru ca oamenii s nu stea prea mult, a adugat apoi, cnd
eu am ncercat s protestez. Dac acum i-e frig, peste zece minute
o s nghei de-a binelea, crede-m pe cuvnt! Ia geaca!
Am luat-o i am pus-o pe mine. Era imens, firete mne
cile mi acopereau minile cu totul. M-am nfofolit n ea i am
pornit, toi trei, pe urmele unei chelnerie nalte i zvelte (DEANN
era numele ei, dup cum scria pe ecusonul prins de uniform), care
210 O Sarah Dessen

ne-a condus la un separeu de lng fereastr. In spatele nostru, o


femeie i alpta pruncul n tcere, inndu-i capul plecat. Dc
cealalt parte, un cuplu, cam de vrsta noastr, mnca gofre, amn
doi mbrcai n haine de sport. Fata avea prul blond i un elastic
prins de ncheietura minii, iar biatul era mai nalt i avea pielea
uor nchis la culoare. De sub mnec i se ivea un tatuaj.
Ii recomand cltitele cu buci de ciocolat, mi-a spus Rolly,
dup ce Deann ne-a adus cafeaua i ne-a lsat apoi s studiem
meniul. Cu mult unt i sirop. i bacon.
Eu rmn la meniul meu obinuit, a spus Owen. Ou, bacon
si un fursec. Gata!
>

Cum produsele de porc nu puteau fi evitate, am comandat, aa


dar, cnd Deann s-a ntors din nou la masa noastr, o gofr i, fi
rete, bacon. Dei nu cred c mai era cazul s mai cer dup
mirosul pe care l inhalasem n tot acest timp, aveam senzaia c
am mncat pe sturate.
Aadar, asta facei voi n fiecare sptmn, am spus, lund
o nghiitur de ap.
Da, a ncuviinat Owen. nc de la prima emisiune. A deve
nit o tradiie. i Rolly pltete mereu.
Nu e o tradiie, l-a contrazis Rolly. Este consecina pierderii
unui pariu.
i ct timp trebuie s plteti?
Pentru totdeauna, mi-a rspuns Rolly. Am avut o ans i
am ratat-o. i acum trebuie s pltesc. La propriu.
Nu chiar pentru totdeauna, a spus Owen, ciocnindu-i lin
gura de paharul cu ap. Doar pn o s vorbeti cu ea.
i cnd se va ntmpla asta? a ntrebat Rolly.
Data viitoare cnd o s v rentlnii.
ASCULTAT! INIMA O 211

Da, a rspuns el, posac. Data viitoare.


Eu l-am privit ntrebtoare pe Owen.
E vorba de fata cu croeul de dreapta, mi-a explicat el. In
iulie, am revzut-o ntr-un club. Era prima oar cnd o ntlneam
dup povestea de la mall. Iar Rolly vorbea non-stop de ea...
Nu chiar non-stop, a intervenit Rolly, mbujorndu-se la fa.
... i asta era ansa lui, i-a reluat OWen firul gndurilor. Dar
n-a putut s reacioneze.
Eu cred cu ardoare n momentul oportun. Acestea nu ni se
ivesc prea adesea n cale.
Cugetrile sale profunde au fost subliniate sau ntrerupte,
depinde din ce unghi priveti lucrurile de sosirea lui Deann,
care ne-a adus comanda. N-am vzut n viaa mea atta bacon
sttea att de nghesuit pe farfurie, lng gofr, nct prea gata
s cad.
ncercam, aadar, s gsesc o cale prin care s-o abordez, a spus
Rolly, ungndu-i cltitele cu unt, cnd puloverul i cade brusc de
pe sptarul scaunului. Era ansa perfect, nu? Iar eu am ncreme
nit pe loc. N-am putut s fac nimic.
Lng mine, Owen nfuleca cu poft o bucat de bacon, n timp
ce presra piper peste ou.
Ideea e, a continuat Rolly, c n momentul n care ai, n
sfrsit, sansa s faci exact ceea ce vrei s faci ceea ce trebuie s
faci intri n panic i te blochezi.
El mi-a ntins siropul, iar eu am turnat puin peste gofr.
Sunt convins, i-am rspuns.
Motiv pentru care, a intervenit Owen, i-am spus c dac
avea s-i ia puloverul de jos i s intre apoi n vorb cu ea voi
212 O Sanah Dessen

plti eu micul dejun. Dar dac nu o va face, atunci nota de plat v;i
cdea pe umerii lui.
De fapt, m-am ridicat n picioare i am pornit spre masa ci,
a spus Rolly, lund o alt mbuctur din cltite. Dar s-a ntors i...
Te-ai blocat, a spus Owen.
M-am speriat. M -a vzut, iar eu m-am fcut rou la fa
ca racul i mi-am continuat drumul. Acum, trebuie s pltesc mi
cui dejun o via ntreag. Sau pn voi ctiga rmagul, lucru
puin probabil, pentru c n-am mai vzut-o de atunci.
Impresionant! am spus eu. Asta, da, poveste!
El a ncuviinat, trist, din cap, aa cum fcuse i mai devreme n
main.
>
Da, tiu, mi-a rspuns apoi.
O or mai trziu, cnd am prsit localul, dup ce nfulecasem
toat poria de bacon, m simeam att de umflat, nct aveam
senzaia c o s explodez. In main, am tras centura de siguran,
iar Owen a nceput s-o loveasc din nou cu ciocanul. In timp ce i
fixa catarama, mi atingea mijlocul cu minile, inndu-i capul
plecat, rezemat aproape de umrul meu. Poziia n care sttea mi
oferea ocazia s-i studiez prul negru, pistruii din jurul urechii i
genele lungi. Apoi, ns, s-a retras ct ai clipi din ochi.
Tot drumul spre ora, l-am privit pe Rolly n oglinda retrovi
zoare cum i punea echipamentul de lupt: mai nti, protecia
pentru piept, apoi cele sub form de tuburi, destinate s-i prote
jeze minile i picioarele. Devenea, sub ochii mei, din ce n ce mai
mare i mai greu de recunoscut. i-a pus i casca n momentul n
care am parcat n faa mallului unde i avea sediul firma Em-
POWerment, unde lucra Rolly.
ASCULTAU INIMA O 213
t

i mulumesc pentru c m-ai adus pn aici, a spus el, des


chiznd portiera i ieind afar.
Proteciile de la picioare erau att de groase, nct era nevoit s
mearg ncet, cu pai mici, oprindu-se adesea, cu braele ntinse pe
ling corp.
Te sun mai trziu.
Bine, i-a rspuns Owen.
n drum spre cas, n timp ce peisajele mi zburau prin faa
Ochilor, mi-am amintit prima zi n care m-a luat cu maina i sen
timentele contradictorii pe care mi le-a strnit prezena lui. Acum,
totul mi se prea ct se poate de normal. Afar, cartierul era cu
fundat n tcere cteva aspersoare udau peluzele, iar un brbat
mbrcat ntr-un halat traversa aleea casei sale ca s-i ia ziarul din
cutia potal. Cuvintele lui Rolly despre momentul oportun mi
rsunau n minte. Acesta mi se prea, deodat, momentul potrivit
ca s-i spun ceva lui Owen. S-i mulumesc sau s-i mrturisesc
ct de mult nsemna pentru mine prietenia noastr din ultimele
sptmni. Dar cnd s-mi iau inima n dini ca s-mi mbrac
gndurile n cuvinte, mi-a luat-o nainte.
Ai ascultat ceva din CD-urile pe care i le-am fcut?
Da, i-am rspuns cnd am intrat pe strada mea. Chiar ieri
am nceput s-l ascult pe cel cu cntece de protest.
Si?
7

i am adormit, i-am mrturisit. Dar eram cumplit de obo


sit, am adugat apoi, vzndu-1 uor crispat. O s-l ascult din nou
i o s-i mprtesc prerea mea.
Nu e nicio grab, mi-a spus, parcnd maina n faa casei.
Piesele astea necesit timp.
Nu mai spune! Dar mi-ai dat o grmad.
214 O Sarah Dessen

Zece CD-uri nu sunt o grmad, mi-a ripostat el. Sunt


doar cteva.
Owen, toate conin cam o sut patruzeci de melodii. Cel puin.
Dac vrei s-i faci o educaie solid, a continuat el, igno-
rndu-mi comentariul, nu trebuie s atepi s-i cad muzica din
cer. Trebuie s porneti tu pe urmele muzicii.
mi sugerezi s plec ntr-un soi de pelerinaj? l-am ntrebat
eu n glum.
Judecnd ns dup expresia grav de pe chipul lui, Owen nu
glumea deloc.
Ai putea s-i spui i aa.
Oho! am exclamat eu, rezemndu-m de sptarul scaunului.
Dar tu cum i-ai spune?
O cltorie pe aripile muzicii, ntr-un club, unde cnt live
o formaie, mi-a rspuns el. O formaie bun. La sfritul spt
mnii viitoare.
Primul lucru care mi-a trecut prin minte a fost o ntrebare: M
invii la o ntlnire? Dar dac i-o puneam aievea, mi va rspunde
cu francheea-i caracteristic i nu eram convins c mi doream
acest lucru. Dac avea s-mi dea un rspuns afirmativ, va fi... cum
va fi? Extraordinar. i nspimnttor. Iar dac mi d un rspuns
negativ, m voi simi cumplit de prost.
O formaie bun, am repetat eu. Cine spune c e bun?
Eu, firete.
Aha!
Dar i alii o spun, a continuat, ridicnd o sprncean. Este
formaia vrului lui Rolly.
Si cnt...
ASCULTAU
t
INIMA O 215

Nu. Nu cnt techno, mi-a rspuns, fr ezitare. Mai de


grab un rock neconvenional, cu piese originale, uor distractiv,
dar fr ndoial alternativ.
Impresionant descriere! am spus eu.
Descrierea nu spune nimic. Muzica e cea care conteaz cu
adevrat. i este o muzic pe gustul tu. Crede-m pe cuvnt!
Vom vedea, i-am rspuns, strnindu-i*un zmbet. i cnd va
cnta aceast formaie de rock neconvenional, cu piese originale,
uor distractiv, dar fr ndoial alternativ?
Smbt sear, mi-a rspuns. Este vorba despre un specta
col pentru toate vrstele organizat la Bendo. Pentru c n deschi
dere va cnta o alt formaie, ei vor ncepe cam pe la ora nou.
Bine.
Bine nseamn c eti de acord s vii?
Da.
Grozav! a spus el, facndu-m s zmbesc.
In clipa aceea, am vzut-o pe Whitney n cas aprnd n capul
scrilor. Era mbrcat n pijama i csca, inndu-i mna la gur,
n timp ce strbtea holul, nsoit de propria-i umbr ce se ntin
dea pe peretele de lng ea. Dup ce-a cobort scrile, a traversat
sufrageria, ndreptndu-se spre ghivecele de pe pervazul ferestrei.
Dup o clip, a tasat pmntul dintr-un ghiveci i a ntors un altul
cu faa spre lumin. Apoi, s-a aezat pe vine i a nceput s le stu
dieze cu atenie, inndu-i minile n poal.
M-am uitat la Owen, care o privea i el, i m-am ntrebat ce-i
trecea oare prin minte. Din exterior, lucrurile preau cu totul diferite
fa de cum erau n realitate. Dac priveai casa de alturi, vedeai
altceva o alt imagine, o alt poveste. Cea pe care o urmream
216 O Sanah Dessen

acum nici mcar nu era a mea, dar dintr-un oarecare motiv, am


simit nevoia s i-o mprtesc.
Sunt plante, i-am explicat eu lui Owen. Le-a sdit ieri. Este...
un soi de metod terapeutic.
Da, mi-ai spus c e bolnav, mi-a rspuns el, dnd din cap.
Ce-a pit? Dac nu sunt indiscret.
Sufer de o tulburare alimentar.
Aha!
Acum se simte mult mai bine, am adugat apoi.
i era ct se poate de adevrat. Asear, am vzut-o mncnd
dou felii de pizza. Mult mai trziu dup ce eu mncasem deja, i
numai dup ce a ters orice urm de grsime i le-a tiat n mai
multe bucele. Dar le-a mncat, i asta nsemna ceva.
Prima dat cnd am aflat de afeciunea ei, se simea foarte
ru, am continuat eu. Anul trecut, a fost internat mai mult timp
n spital.
Am privit-o apoi mpreun ridicndu-se n picioare i dndu-i
la o parte de pe fa o uvi de pr. M ntrebam dac aceste in
formaii i-au schimbat impresia pe care i-o crease, poate, despre
ea. I-am studiat expresia de pe chip, dar nimic nu-i trda gndu
rile si
> sentimentele.
Cred c i-a fost greu s-o vezi trecnd prin acest calvar, a
spus el, n clipa n care, intrnd n buctrie, Whitney a disprut
pentru o clip din raza noastr vizual.
Am revzut-o puin mai trziu n faa blatului de buctrie.
Aceasta era particularitatea casei noastre faptul c i crea im
presia c puteai s vezi totul nuntru, dar i ascundea, de fapt,
anumite lucruri.
ASCULTA-TI INIMA O 217

Da, i-am rspuns. A fost cumplit de greu. ngrozitor, de fapt.


M-a speriat de moarte.
De data aceasta, cuvintele mi veneau de la sine nu m mai
luptam s spun adevrul, ci l rosteam pur i simplu, cu o uurin
uluitoare. Owen i-a ntors privirea spre mine, iar eu am nghiit
n sec. Apoi, aa cum se ntmpla de fiecare dat cnd m bucuram
de atenia lui, am continuat:
Whitney a fost ntotdeauna o persoan introvertit. Astfel
c nu tiai niciodat dac se simte bine sau nu sau dac trece prin
momente de cumpn. Sora mea, Kirsten, este exact opusul lui
Whitney, oferindu-ne mereu prea multe informaii. Cnd Kirsten
era nefericit, aflai asta vrnd-nevrnd. Lui Whitney, ns, trebuia
s-i smulgi cuvintele cu cletele. Sau s le intuieti cumva.
Owen i-a ndreptat din nou ochii spre cas, dar Whitney dis
pruse din nou.
: Dar n cazul tu cum este? m-a ntrebat el.
Adic?
Cum i dau seama cei din jur c ceva e n neregul cu tine?
Nu-i dau seama, mi-am spus n sinea mea, dar nu mi-am m
brcat gndul n cuvinte. Nu puteam s fac asta.
Nu tiu, i-am rspuns. Cred c va trebui s-i ntrebi.
Un SUV mare a trecut pe lng noi, ridicnd n aer un nor de
frunze uscate, adunate lng trotuar. In timp ce fluturau prin faa
parbrizului, mi-am aintit din nou privirea asupra casei i am v
zut-o pe Whitney urcnd iari treptele, cu o sticl de ap n mn.
De data aceasta, i-a aruncat ochii pe fereastr. Cnd ne-a zrit, a
ncetinit uor pasul, apoi i-a continuat drumul.
Trebuie s plec, i-am spus apoi, desfacndu-mi centura de
siguran. Ii mulumesc din nou pentru micul dejun.
218 O Sanah Dessen

N-ai pentru ce, mi-a rspuns Owen. Nu uita de pelerinajul


muzical! Smbt. La ora nou seara. Bine?
Am neles, i-am rspuns, deschiznd portiera, ieind afar
i nchiznd apoi ua n urma mea.
Cnd m-am ndreptat spre cas, Owen a pornit motorul, apoi
mi-a fcut cu mna. Abia cnd am ajuns cam pe la jumtatea aleii,
mi-am dat seama c eram nc mbrcat cu geaca lui. M-am n
tors iute, dar era deja prea trziu dispruse n trafic.
Am descuiat ua de la intrare i, intrnd nuntru, am scos
geaca i am mpturit-o pe bra. Am auzit ceva zngnind n bu
zunar i, bjbind cu degetele, am dat de un obiect solid. Chiar
nainte de a-1 scoate, tiam ce-am gsit: iPod-ul lui Owen. Era
zgriat cum rar i mai era dat s vezi, avea ecranul puin spart, iar
ctile erau nfurate de jur mprejur. In ciuda frigului de la World
of Waffles, l simeam cald n mn.
Annabel!
Mi-am ridicat ochii, tresrind; Whitney se uita la mine din
capul scrilor.
Bun, am salutat-o eu.
Te-ai trezit devreme.
Da. Am luat micul dejun.
Cnd ai plecat? m-a ntrebat, privindu-m cu ochii ntre-
deschisi.
y

Cu puin timp n urm, i-am rspuns, urcnd treptele.


Cnd am ajuns pe palier, s-a dat puin la o parte, ct s-mi fac
loc s m strecor.pe lng ea. Am auzit-o apoi adulmecnd o
dat. De dou ori. Bacon, i-am explicat n gnd.
M duc s-mi fac temele, i-am spus apoi, ndreptndu-m
spre camera mea.
ASCULT-TI INIMA O 219

Bine, mi-a rspuns ncet.


A rmas ns ncremenit pe loc, urmrindu-m n continuare
cu privirea, n timp ce eu am nchis ua de la camera mea.

Pentru c nu l-am vzut niciodat pe Owen fr iPod-ul su,


mi-am imaginat c i va observa repede lipsa. Aa c n clipa n
care a sunat telefonul puin mai trziu n ziua aceea am ridicat
receptorul, convins fiind c l voi auzi hoinrind deja pe aripile
muzicii. Dar nu era Owen, ci mama.
Annabel! Bun.
Cnd mama era nervoas sau agitat, coeficientul veseliei ei
atingea norii. Aproape c mi zgria urechea cu falsa ei voioie.
Bun. Cum v distrai? am ntrebat-o eu.
De minune, mi-a rspuns. Tatl tu joac golf, iar eu tocmai
mi-am fcut manichiura. Suntem foarte ocupai, dar m-am gndit
s v sun ca s vd ce facei. Cum stau lucrurile pe acas?
Acesta era, de fapt, cel de al treilea telefon pe care ni-1 ddea n
treizeci i ase de ore. Dar am intrat n jocul ei.
Toate bune, i-am rspuns. Nu am nouti.
Ce face Whitney?
Bine.
E acas acum?
Nu tiu, i-am rspuns, ridicndu-m din pat i deschiznd
usa camerei mele. Pot s verific...
>

A ieit n ora?
y y

N-a putea s-i spun.


O, Doamne! am exclamat n gnd.
Ateapt puin! i-am spus apoi, ieind pe hol i ascultnd cu
urechile ciulite.
220 O Sanah Dessen

N-am auzit nici sonorul televizorului, nici alte zgomote de la


parter, aa c am fcut civa pai spre ua lui Whitney, pe care am
gsit-o ntredeschis. Am btut uor n ea.
Da?
Cnd am deschis-o, Whitney sttea n pat, cu picioarele ncru
ciate sub ea, i scria ceva ntr-o agend.
A sunat mama, i-am spus eu.
Ea a oftat adnc, apoi a ntins mna dup telefon. Eu m-am
apropiat de pat i i l-am oferit.
Alo!... Bun... Da, sunt acas... M simt bine... Totul e n
regul. Nu e cazul s suni tot timpul.
Apoi, mama a spus ceva, iar Whitney s-a rezemat de speteaza
patului. In timp ce o asculta, mormind n barb, eu m-am uitat pe
fereastr. Chiar dac dormitoarele noastre se nvecinau, camera ei
mi oferea o privelite cu totul diferit asupra terenului de golf,
unde un brbat n pantaloni cadrilai repeta acum o lovitur.
Aveam senzaia c m aflu ntr-un loc complet strin.
Da, bine, spunea ea acum, trecndu-i mna prin pr.
Privind-o, descopeream din nou ct de fascinant putea s fie
chiar i fr machiaj i mbrcat ntr-un tricou i o pereche de
blugi, frumuseea ei te lsa fr suflare. De aceea, mi era greu s
neleg cum de nu vedea asta atunci cnd se uita n oglind.
Bine... Ii spun... Pa, pa.
A luat telefonul de la ureche i l-a nchis apsnd pe butonul OFF.
Mama i transmite c se ntorc mine cam pe la prnz,
mi-a spus ea. V vedei atunci.
Aha! Bine, i-am rspuns, n timp ce mi ddea telefonul napoi.
ASCIILTA-TI INIMA O 221
t

Iar disear putem fie s mncm acas nite spaghete, fie s


ieim undeva n ora, a spus ea, ridicndu-i genunchii la piept i
privindu-m cu intensitate. Ce vrei s facem?
Am ezitat uor, ntrebndu-m dac nu cumva era o ntrebare
capcan.
Nu-mi pas, i-am rspuns. Cred c ideea spaghetelor e
foarte bun.
In regul, atunci. Le pregtesc n curnd.
Bine. Pot s te ajut, dac vrei.
In fine. Vedem mai trziu, a conchis ea, lund un pix de
lng piciorul ei i scondu-i capacul.
Atunci am vzut c prima pagin a agendei pe care o inea n
poal era acoperit cu scrisul ei i m-am ntrebat ce scria. Dup o
clip, i-a ridicat privirea spre mine.
Ce e?
Nimic, i-am rspuns, realiznd c rmsesem ncremenit i
m holbam la ea. Atunci, ne vedem mai trziu.
M-am ntors n camera mea i m-am aezat n pat cu iPod-ul
lui Owen. Mi se prea ciudat, dac nu chiar o greeal, faptul c l
ineam aici, n dormitorul meu, ca s nu mai spun, n minile mele.
Cu toate acestea, i-am desfcut ctile i am apsat pe butonul
power. Dup o clip, ecranul s-a luminat i mi-a aprut meniul.
Am accesat capitolul CNTECE.
Aveam de ales dintre 9.987 de melodii. Doamne sfinte! am ex
clamat n gnd, rsfoind un timp lista pieselor. Mi-am amintit
atunci ce mi-a spus cu ctva timp n urm c muzica a fost,
pentru el, o cale de scpare. C asculta muzic din perioada divor
ului prinilor si i o facea n fiecare zi, ori de cte ori l vedeam
222 O Sarah Dessen

cu ctile la urechi. Zece mii de cntece nlturau, fr ndoial,


orice urm de tcere.
Am accesat din nou meniul i am intrat n PLAYLISTS. Am dat
de o alt list lung: A.M. EMISIUNEA DIN 12/8, A.M. EMISIU
NEA DIN 19/8, INCANTAII (DIN IMPORT). i apoi: ANNABEL.
Am luat degetul de pe buton. Era, probabil, vreunul dintre
CD-urile pe care mi le fcuse. Am ezitat, aa cum am fcut i mai
devreme n main. Voiam i nu voiam s tiu ce coninea
fiierul. De data aceasta, am cedat ispitei.
Cnd am apsat pe buton, pe ecran mi-a aprut o list cu me
lodii. Prima era Jennifer a formaiei Lipo. Numele mi se prea
cunoscut. Aa cum mi se prea i numele celui de al doilea cntec
Descartes Dream al formaiei Misanthrope. Pe acesta l-am accesat.
Dup cteva acorduri, am recunoscut imediat melodia era una
dintre piesele difuzate n prima emisiune a lui Owen pe care am
ascultat-o. Nu mi-a plcut, dar am ascultat-o. i apoi am anali-
zat-o mpreun.
Avea totul acolo. Fiecare pies pe care am disecat-o, n discuii
mai mult sau mai puin aprinse, toate aranjate n ordine, cu mult
migal. Cntecele mayae, pe care mi le-a pus n ziua n care m-a
dus acas cu maina. Melodia Thank You a formaiei Led Zeppelin,
pe care am ascultat-o n ziua n care l-am condus eu acas. Toate
piesele techno, ca i cele thrash metal. Chiar i melodia lui Jenny
Reef. In timp ce ascultam cte puin din fiecare, l-am revzut pe
Owen cu ctile n urechi si mi-am amintit de cte ori nu mi-am
dorit s tiu ce asculta, fr s m ntreb ns la ce se i gndea.
Cine ar fi crezut c se gndea la mine?
M-am uitat la ceas era 16:55. Lui Owen i era dor, fr ndo
ial, de aparatul lui. O s trec pe la el ca s i-1 dau. Nu era mare lucru.
ASCULT-TI INIMA O 223

Cam pe la jumtatea treptelor, ns, am auzit un zgomot, urmat


de un La dracuT rostit n barb. Cnd mi-am bgat capul n
buctrie, am vzut-o pe Whitney ndesnd o crati n dulap.
Totul e n regul? am ntrebat-o eu.
Da, mi-a rspuns, ridicndu-se n picioare i dndu-i la o
parte prul de pe fa.
Pe blatul din faa ei, se aflau un borcan cu sos pentru paste, o
cutie cu spaghete, un ardei rou i un castravete, aezai pe un fund,
i o pung cu salat verde.
Pleci undeva?
Pi... aa aveam de gnd, pentru scurt timp. Dar dac vrei s...
Nu, m descurc i singur.
A luat apoi cutia cu spaghete, citind ncruntat ce scria pe spa
tele ei.
Bine, atunci, am spus eu. M ntorc pe la...
Doar c..., a nceput ea, lsnd cutia jos. Nu prea tiu n ce
crati s fierb pastele.
Am pus haina lui Owen pe un scaun lng mas i m-am n
dreptat spre dulapul de lng aragaz.
In asta, i-am spus, scond o oal nalt, dotat cu o sit
pentru paste. E mai uor s le strecori n felul acesta.
Aha! a spus ea. Corect. Firete.
Am luat oala, am umplut-o cu ap i am pus-o apoi pe aragaz.
Ii simeam privirea aintit asupra mea n timp ce am dat drumul
la foc.
O s mai dureze un timp, i-am spus eu. Dac i pui capacul,
o s fiarb mai repede.
Bine, mi-a rspuns, ncuviinnd din cap.
224 O Sanah Dessen

M-am aezat pe scaunul pe care lsasem geaca lui Owen i am


privit-o lund o crati mai mic din dulap i punnd-o pe aragaz.
A desfcut apoi borcanul cu sosul pentru paste i a turnat coninu
tul n crati. Fcea totul cu micri lente i deliberate, de parc ar
fi dezagregat atomi. Nici nu era de mirare, de vreme ce Whitney
nu gtea niciodat. Mama i pregtea toate mesele, gustrile i
sendviurile, chiar i cerealele pe care le mnca la micul dejun.
Mi-am dat seama c dac mie mi se prea ciudat s-o privesc
gtind pentru ea, era de-a dreptul straniu. Cu att mai mult cu
ct trebuia s-o fac de una singur.
Vrei s te ajut? am ntrebat-o cnd a scos o lingur din ser
tarul dulapului de lng aragaz i a nceput s amestece, cu micri
ovitoare, n sosul pentru paste. Nu m deranjeaz.
A pstrat tcerea pentru o clip, facndu-m s m ntreb dac
nu cumva am jignit-o.
Bine, mi-a rspuns n cele din urm, fr s se ntoarc spre
mine. Dac vrei...
Astfel, n seara aceea, pentru prima oar n viaa mea, am pre
gtit masa mpreun cu sora mea. N-am vorbit prea mult i
rspundeam doar la ntrebrile sporadice pe care mi le punea (la ce
temperatur s seteze cuptorul pentru pinea uns cu usturoi sau
cte spaghete s pun la fiert). La 176 de grade i toat cutia de
spaghete. Am aezat masa n timp ce ea pregtea salata, cu aceleai
micri lente i metodice, tind legumele cu mult grij i ae-
zndu-le n funcie de culoare pe fundul de tiat. Cnd totul a fost
gata, eu i Whitney ne-am aezat, numai noi dou, la masa din
sufragerie. nainte de a m aeza pe scaun, mi-am aruncat privirea
spre ghivecele de pe pervazul ferestrei.
Stau bine acolo, am spus eu.
ASCULTA-TI INIMA O 225

Cred c da, mi-a rspuns, lundu-i erveelul de pnz.


Farfuria ei coninea, n mare parte, doar salat, cu vagi urme de
paste, dar n-am spus nimic, fie i numai pentru c mama n-ar fi tcut.
Acum trebuie doar s creasc, a adugat ea.
Am rsucit cteva spaghete de jur mprejurul furculiei, apoi
am luat o mbuctur.
Sunt bune, i-am spus eu. Perfecte.
Sunt doar nite paste, mi-a rspuns, ridicnd din umeri.
Sunt uor de gtit.
Nu ntotdeauna. Dac nu le fierbi suficient, rmn crocante
la mijloc. Iar dac le fierbi prea mult, devin prea moi. Trebuie s
tii exact ct s le fierbi.
Serios? a spus ea.
Eu am ncuviinat din cap. Un timp, am pstrat amndou t
cerea, mulumindu-ne doar s mncm. Mi-am aruncat din nou
privirea pe fereastr spre terenul de golf de un verde aproape ireal.
Ii mulumesc, a spus Whitney.
Nu tiam dac mulumirile ei erau un compliment pentru ta
lentul meu culinar sau pentru c am rmas cu ea i am ajutat-o s
pregteasc masa. Dar nici nu m interesa prea mult. Eram fericit
pentru c mi le adresa, indiferent de motiv.
N-ai pentru ce, i-am rspuns.
Ea a dat din cap n timp ce, afar, o main, ce trecea prin faa
casei noastre, a ncetinit uor, iar oferul ne-a privit pentru o clip
nainte de a-si vedea din nou de drum.
^jajdJbdiul-
unsprezece
E Annabel!
Nici n-am apucat s-mi iau bine degetul de pe sonerie, c Mallory
a si deschis usa.
La nceput, nici n-am recunoscut-o, cci se fardase cumplit de
strident, folosind toate produsele de machiaj pe care le gsise la
ndemn: fond de ten, creion dermatograf, farduri de ochi, ruj (n
cantiti industriale) i gene false, dintre care una nefiind apli
cat corect i se lipise de sprncean. Purta o rochie neagr,
mulat pe corp i fr bretele, i nite sandale cu tocuri nalte, pe
care se cltina, uor nesigur.
Era nconjurat de alte patru fete, toate machiate i mbrcate
elegant, care m priveau cu ochii mari ct cepele: o fat mignon,
cu ochelari i prul negru, care purta o rochie neagr i sandale
nalte, cu platform; dou surori gemene, rocate, cu pistrui i
ochii verzi, mbrcate n blugi i tricouri scurte pn la buric; i o
blond buclat, ce prea s poarte o rochie de bal. In spaiul n
gust din cadrul uii, mirosul de fixativ era copleitor.
Annabel! a strigat Mallory, opind de bucurie, fr s-i
clinteasc din loc nici mcar o uvi din prul strns deasupra
capului ntr-o creast. Bun.
Bun, i-am rspuns. Ce...
ASCULT-TI INIMA O 227

Dar nainte de a apuca s-mi formulez ntrebarea, ea m-a apu


cat de mn i m-a tras peste prag.
Fetelor, a spus ea, n clipa n care prietenele ei au fcut un
pas napoi, fr s-i desprind ochii de la mine, ea e Annabel
Greene. O, Doamne, v vine s credei?
Eti fata din reclama aia, a spus blonda n rochie de bal,
analizndu-m din cap pn n picioare, cu buzele uguiate.
Firete c ea e! i-a spus Mallory, aranjndu-i, n sfrit,
geana fals. Lucreaz ca model pentru cei de la Kopf s i Lakeview
Models.
i ce caui aici? m-a ntrebat una dintre rocate.
Eram prin zon, i-am rspuns eu, i...
E prieten cu fratele meu. i cu mine, a intervenit Mallory,
strngndu-mi mna din nou cu palma ei fierbinte. Ai venit exact
la timp pentru edina noastr foto, mi-a spus apoi. Ne poi ajuta
s ne alegem poziiile care ne pun cel mai bine n valoare.
Dar nu pot s stau, am protestat eu. Sunt doar n trecere.
Asta i spusesem i lui Whitney dup mas. C trebuia s trec
pe la un prieten ca s-i dau ceva i c m voi ntoarce cam ntr-o
or. Ea s-a mulumit doar s dea din cap, aruncndu-mi o privire
ciudat, de parc se ntreba dac aveam s m ntorc din nou acas
mirosind a bacon.
Ii place inuta mea? m-a ntrebat Mallory, poznd cu o
mn la ceafa si cu ochii n tavan.
A rmas aa o clip, apoi a revenit la poziia iniial.
Jucm diverse roluri din lumea modei. Eu ntruchipez
inuta Elegant de Sear.
Iar noi inutele Casual de Zi, a spus una dintre gemenele
rocate, punndu-i o mn pe old.
228 O Sanah Dessen

Sora ei, ceva mai pistruiat, a ncuviinat din cap, cu o expresie


grav pe chip.
M-am uitat apoi la fata cu prul negru i cu ochelari.
Eu reprezint inuta Elegant de Birou, a murmurat ea, tr
gnd de rochia neagr pe care o purta.
Iar eu ntruchipez inuta Logodnei de Vis, a spus blonda,
fcnd o piruet pentru a-i pune rochia n valoare.
Nu e adevrat, a contrazis-o Mallory. Tu reprezini inuta
Oficial de Sear.
Ba nu. Eu sunt inuta Logodnei de Vis, a insistat blonda,
fcnd o alt piruet.
Apoi, ntorcndu-se spre mine, a adugat:
Iar rochia asta a costat...
Patru sute de dolari, da, tim deja, a spus Mallory, vdit de
ranjat. i d importan doar pentru c sora ei i-a fcut debutul
n societate n cadrul unui bal somptuos.
Cnd facem fotografiile? a ntrebat una dintre rocate. M-am
sturat de inuta mea Casual. Vreau s port i eu o rochie.
Ai rbdare! i-a ripostat Mallory, iritat. Mai nti, trebuie
s-i art camera mea lui Annabel. Apoi, ne poate da nite sfaturi
legate de inutele noastre, a continuat ea, trgndu-m apoi spre
scri, urmate de ceata de fete.
Owen e acas? am ntrebat-o eu.
Da, e pe undeva, mi-a rspuns, cnd am nceput s urcm
treptele.
Fata cu prul negru se afla acum lng mine i m studia cu o
expresie grav, n timp ce celelalte trei uoteau n spatele meu.
ASCIILT-TI INIMA O 229
f

Ar trebui s vezi fotografiile pe care le-am fcut data trecut


la Michelle s. Sunt att de reuite! Eu ntruchipam inuta Euro
pean. A fost fantastic.
inuta European? am repetat eu.
Da, mi-a rspuns, dnd din cap. Purtam o basc i o fust
ecosez i am pozat innd n mn o baghet franuzeasc. A fost
extraordinar.
Vreau i eu s reprezint inuta European, a spus fata n
negru. Rochia asta este att de anost. Cum de numai tu ntruchi
pezi inuta Elegant de Sear?
Mai ai puin rbdare! i-a spus Mallory printre dini cnd
am ajuns n faa unei ui nchise. Aa, a spus ea, strngndu-i
minile la piept.
Geana fals i se desprinsese din nou.
Pregtete-te pentru experiena suprem de model!
Acest lucru nu prea deloc promitor. M-am uitat la fetele din
spatele meu, care continuau s m priveasc cu ochi mari i curioi.
Apoi, m-am ntors din nou spre Mallory.
Bine, i-am spus ncet.
A pus mna pe clan i, apsnd uor, a deschis ua.
Uite! a spus ea. Ii vine s crezi?
Nu, chiar nu-mi venea s cred. Peretele din faa mea, ca i cele
care m flancau de-o parte i de alta, era tapetat, de sus pn jos,
cu fotografii i imagini decupate din revistele de mod. Manechin
dup manechin, reclam dup reclam, celebritate dup celebri
tate. Modele blonde, brunete i rocate. inute moderne, inute de
bal, inute casual sau inute din showbiz. Chipuri frumoase, sur
prinse n toate poziiile posibile. Erau att de multe fotografii, c
peretele nici nu se mai vedea.
230 O Sanah Dessen

Ei bine? Ce prere ai? m-a ntrebat Mallory.


Ca s fiu sincer, privelitea era intr-adevr copleitoare, chUr
nainte de a-mi arta o anumit imagine. Numai n momentul In
care m-am apropiat mai tare, mi-am dat seama c imaginea din
fotografie era a mea.
E fotografia din calendarul de anul trecut, realizat de Lakcvirw
Models, cnd ai reprezentat luna aprilie i ai pozat cu anvelopele
de main. Ii mai aminteti?
Eu am ncuviinat din cap, iar ea m-a tras puin mai la dreapta,
artndu-mi alte fotografii. Intre timp, prietenele ei se mprtia
ser prin camer gemenele se aezaser n pat, unde rsfoiau un
vraf de reviste, pe cnd blonda i fata cu prul negru ncercau s i
menin echilibrul pe scaunul din faa unei oglinzi.
Iar asta, a continuat Mallory, cu degetul aproape lipit dr
perete, este o fotografie din reclama la produsele Boca Tan, dilii
zat n timpul unei partide de baschet pe care am vzut-o anul
trecut la universitate. Vezi c prul tu este mai blond aici?
Da, i-am rspuns.
De fapt, prea chiar portocaliu. Ce ciudat! Am uitat cu totul de
reclama aia.
Da, ai dreptate, am adugat apoi.
M -a tras din nou de mn, de data aceasta n direcie opus,
oprindu-se n captul din stnga al peretelui.
Dar acestea sunt preferatele mele, a spus ea. De aceea, lc i
in aici, lng pat.
M-am apropiat ca s vd mai bine. Era un colaj de fotografii
din reclama la produsele magazinului Kopfs: eu n uniform
de majoret; eu pe banc mpreun cu fetele din reclam; eu la
un birou; eu la braului partenerului mbrcat n smoching.
ASCULT-TI INIMA O 231

*De unde ai pozele astea? am ntrebat-o apoi.


Sunt capturi de ecran, mi-a rspuns ea, mndr. Am tras
MH'liima pe un DVD, am descrcat-o apoi n calculator, am fcut
IftitRntanee i am salvat imaginile n computer. Grozav, nu-i aa?
M -am apropiat i mai mult, amintindu-mi aa cum faceam
ilr fiecare dat cnd vedeam reclama ziua aceea de aprilie cnd
am filmat-o. Eram att de diferit pe atundi; totul era att de dife
rii pc atunci.
Mallory mi-a eliberat mna, aplecndu-se i ea lng mine.
Ador reclama aia, a spus ea. La nceput, doar din cauza cos
tumului de majoret, pentru c lumea aceea m fascina cu totul.
Apoi, au nceput s-mi plac i hainele, i povestea...Totul e extra
ordinar.
Povestea, am repetat eu.
Da, mi-a rspuns, ntorcndu-se spre mine. Joci rolul unei
Irtc care se ntoarce la coal dup o vacan de var minunat.
Da, aa e.
Reclama red exact ce se ntmpl la nceputul colii. Me
ciurile importante la care faci galerie. Testele pentru care trebuie
*Astudiezi. i ieirile cu prietenii prin campus.
Ieirile cuprieteniiprin campus. Da, chiar aa, mi-am spus n gnd.
i se ncheie cu primul dans, unde te alegi cu cel mai chipe
biat din coal, lucru care i sugereaz c vei avea parte de un an
la fel de frumos ca i nceputul, a redat ea povestea, oftnd adnc.
Te las s nelegi c ai o via minunat, presrat numai de lu
nuri incitante. Aa cum ar trebui s i fie viaa de liceean. Pari s fii...
Eu m-am uitat din nou la ea. Avea chipul aproape lipit de fo
tografiile pe care le scruta cu intensitate.
232 O Sanah Dessen

Fata care are totul, am spus eu, amintindu-mi cuvintele re


gizorului.
Exact, mi-a rspuns, ntorcndu-i privirea spre mine.
Voiam s-i spun c nimic din toat povestea asta nu era adev
rat. C nu eram nici pe departe fata care are totul; c nu aveam
nimic n comun cu protagonista din fotografii. Nimeni nu are
parte de o via strlucitoare ca aia nfiat n reclame, nimnui
nu-i sunt hrzite numai clipe de glorie i fericire, i cu att mai puin
eu. Un colaj de fotografii realizate din viaa mea de liceean ar sur
prinde momente cu totul diferite: momente n care Sophie mi
arunc un singur cuvnt urt, momente n care Will Cash rnjete
la mine, momente n care m trezesc n spatele colii vomitnd n
iarb. Aceasta era adevrata mea via de liceean. Povestea vieii mele.
Am auzit nite pai greoi pe hol, apoi un suspin adnc.
Mallory, i-am spus c dac vrei s facem fotografii
hai s trecem la treab! Trebuie s m ocup de emisiune i n-am...
Cnd m-am ridicat, l-am vzut pe Owen n pragul uii. Cnd
m-a zrit, a cscat ochii mari ct cepele.
... i n-am toat noaptea la dispoziie, a ncheiat el. Bun.
Ce faci aici?
A venit la petrecerea mea, i-a rspuns Mallory.
Pentru asta ai venit? m-a ntrebat el, ncruntat.
Tu eti fotograful care se ocup de edina foto? i-am rs
puns eu tot printr-o ntrebare.
Nu. Eu doar...
Aveam nevoie de un fotograf pentru pozele de grup, mi-a
explicat Mallory. i acum avem i un stilist. Nici c se putea mai
bine! a continuat ea, btnd din palme. Fetelor, haidei s ne
ASCULTAU INIMA O 233
t

pregtim! Mai nti, o s facem fotografiile de grup, apoi pe cele


individuale. La cine e lista cu ordinea participantelor?
Fata cu prul negru s-a ridicat de pe scaunul de lng oglind
i a scos din buzunar o hrtie mpturit.
Uite-o! a spus ea.
Spune-mi acum motivul real pentru care ai venit aici! mi-a
zis Owen, n timp ce Mallory a luat hrtia din mna ei.
Moda este viaa mea, i-am rspuns. Doar tii asta.
Prima este inuta Casual de Zi, a spus Mallory, dregndu-i
glasul i artndu-le pe gemenele rocate. Apoi, inuta Elegant
de Birou, a continuat, urmat de inuta Elegant de Sear i de
inuta Oficial de Sear.
inuta Logodnei de Vis, a corectat-o blonda.
Hai la parter! S mergem! a spus Mallory.
Rocatele s-au ridicat din pat i s-au ndreptat spre u, urmate
ndeaproape de fata cu prul negru. Blonda, n schimb, trgea de
timp, mergnd cu pai leni. Cnd a ajuns lng mine, mi-a arun
cat o privire piezi.
Bun, Owen, a spus ea, cnd a trecut pe lng el, mturnd
covorul cu trena rochiei sale.
Owen a salutat-o dnd din cap, cu o expresie plictisit pe chip.
Bun, Elinor, i-a rspuns el.
Auzindu-i numele, s-a mbujorat toat la fa i a grbit pasul,
ieind iute pe u i cobornd treptele n fug la parter, unde a fost
ntmpinat de un cor de chicoteli.
Mallory a pornit dup prietenele ei, dar s-a oprit n pragul uii
i s-a ntors spre noi.
234 O Sanah Dessen

Owen, te ateptm peste cinci minute s ne faci poze, i-a


spus ea. Annabel, tu ai putea s ne oferi nite sfaturi n privina
inutelor i s dirijezi edina foto.
Ai grij cum vorbeti, Mallory! a avertizat-o Owen. Altfel,
s-ar putea s v facei autoportrete.
Ne vedem peste cinci minute! a repetat ea.
Apoi, a cobort treptele cu zgomot i a continuat s le dea or
dine prietenelor ei cu glasul ridicat.
Impresionant! am spus eu. Dar asta e o adevrat prezentare
de mod.
Mie mi spui! mi-a rspuns el, aezndu-se pe marginea
patului. i se va ncheia n lacrimi crede-m pe cuvnt! Aa se
ntmpl ntotdeauna. Fetele astea nu cunosc conceptul cii de
mijloc.
Ce concept?
Al cii de mijloc, a repetat Owen, cnd m-am aezat pe
pat lng el. Este o sintagm din limbajul Programului de Con
trolare a Mniei. Se refer la faptul c nu trebuie s gndim doar
n extreme. Fie obin ce vreau, fie nu. Fie am dreptate, fie nu.
Fie ntruchipez inuta Logodnei de Vis, fie inuta Oficial
de Sear, am adugat eu.
Exact. Este primejdios s gndim n felul acesta, pentru c
nimic nu este definitiv i irevocabil. Bine, asta dac n-ai treispre
zece ani.
Domnioara Logodn de Vis pare deja o mic div.
Elinor! a spus el, oftnd adnc. E ntr-adevr o mare figur.
Se pare c te cam place.
nceteaz! mi-a spus el, aruncndu-mi o privire ntunecat.
Acesta e un exemplu de LI. i nc unul extrem de periculos.
ASCULTA-TI INIMA O 235

tii c ntre model i fotograf trebuie s existe o conexiune,


i-am spus eu, lovindu-1 cu genunchiul. Este o condiie obligatorie.
De ce ai venit aici?
Ca s-i aduc asta, i-am rspuns, ntinzndu-i geaca. Am
uitat s i-o dau de diminea.
Aha! a spus el. Ii mulumesc. Dar puteai s atepi pn
mari.
Aa i voiam s fac, i-am spus, scond iPod-ul din buzunar.
Dar m-am gndit c s-ar putea s ai nevoie de sta.
O, Doamne! a exclamat, cu ochii mari ct cepele, lundu-mi-1
din mn. Chiar as> fi avut nevoie de el.
Am crezut c i duci dorul deja.
Nu nc, mi-a rspuns. Dar urma s m apuc s pregtesc
emisiunea de sptmna viitoare, aa c aveam s-mi dau seama c
lipsete n curnd. Ii mulumesc.
N-ai pentru ce.
De la parter, rzbteau nite zgomote, ce preau fie chiote de
bucurie, fie plnsete.
Vezi? Ce i-am zis eu? a spus Owen, artndu-mi ua des
chis. Se las cu lacrimi. Garantat! Nu exist cale de mijloc.
Poate ar trebui s ne ascundem aici, i-am spus eu. Am fi mai
n siguran.
N-a prea crede, mi-a rspuns el, mturnd pereii cu privi
rea. Fotografiile astea mi dau fiori.
Mcar tu nu te regseti n ele.
Tu da? Sunt i poze cu tine pe aici?
I-am artat atunci fotografiile din reclam, iar el s-a ridicat din
pat i s-a dus s le priveasc de-aproape.
Nu m mir deloc. Crede-m!
236 O Sanah Dessen

Nu-i desprindea ns privirea de la ele, analizndu-le nde


lung, nct am nceput s regret c i le-am artat.
E ciudat, a spus, n cele din urm.
O, Doamne! Ii mulumesc.
Imaginile astea nu seamn cu tine, a adugat Owen, apro-
piindu-se i mai mult. Adic, mi pari o figur cunoscut, dar i
strin totodat.
Am rmas pentru o clip ncremenit pe loc, puin uluit, cci
i eu aveam aceeai impresie cnd m uitam la reclamele mai vechi,
n special la cele realizate pentru produsele Kopfs. Fata aceea era
cu totul diferit fa de cea de acum, mult mai stpn i ncreztoare
n ea dect cea pe care o vedeam n oglind n ultimul timp. Cre
deam c numai eu observasem acest lucru.
N-am vrut s te jignesc, a spus Owen.
Nu e nicio problem, i-am rspuns, cltinnd din cap.
Fotografiile sunt frumoase, a adugat apoi, aruncndu-le
nc o privire. Doar c acum ari mai bine.
La nceput, am crezut c n-aud bine.
Acum? am repetat eu.
Da, mi-a rspuns, uitndu-se din nou la mine. Ce-ai crezut
c o s-i spun?
N-am..., am nceput, apoi m-am oprit. Nu mai conteaz.
Crezi c i-a fi spus c ari mai bine n pozele astea?
Eti sincer, ca de obicei.
Nu vreau s m crezi un bdran, mi-a rspuns el. Ari
bine. Doar c acum eti
> altfel... Diferit.
Diferit n sens negativ, am subliniat eu.
Diferit n sensul de diferit.
ASCULTAT! INIMA O 237

O descriere ct se poate de vag, am punctat eu. Foloseti un


termen-surogat. De fapt, un dublu surogat.
Ai dreptate. Privind fotografiile astea, mi-am spus n gnd:
Fata de aici nu eAnnabel Nu seamn deloc cu ea.
Dar care e imaginea pe care i-o evoc?
Asta, mi-a spus, nclinndu-i capul spre mine. Ideea e c eu
nu te cunosc ca pe un model mbrcat n costum de majoret. Nu
te cunosc ca model, punct. Pentru mine, imaginea ta ca manechin
i imaginea ta real sunt dou noiuni complet diferite.
Voiam s-l rog s dezvolte subiectul, s-mi schieze propriul
lui portret. Am realizat ns c o fcuse deja. tiam c m consi
dera sincer, tranant i chiar nostim lucruri pe care nu le-a
fi asociat niciodat cu imaginea mea. Cine tie ce alte trsturi
mi-ar mai atribui, ce potenial zcea n diferenele dintre fata din
reclame i cea pe care o vedea acum? Attea posibiliti nerostite...
Owen! a strigat Mallory din capul scrilor. Te ateptm.
El i-a dat ochii peste cap. Apoi, s-a ndreptat spre u, ofe-
rindu-mi mna ca s m ajute s m ridic n picioare.
Bine, a spus el. Hai s mergem!
Ridicndu-mi privirea spre el, am realizat c i acest mo
ment n care Owen mi ntindea mna , alturi de toate
celelalte momente cumplite, create de Sophie i Will, facea parte
din viaa mea de liceean. i acum, n timp ce l prindeam cu de
getele, m bucuram, mai mult ca oricnd, c aveam ceva de care
s m ag.

Owen a avut dreptate n privina lacrimilor. Peste o or, ne-am


i confruntat cu o criz de nervi.
238 O Sarah Dessen

Nu e corect! a spus, cu vocea tremurnd, fata cu prul ne


gru, pe care o chema Angela.
Ari bine, i-a spus Mallory, aranjndu-i alul de pene. Nu
vd care e problema.
Eu tiam care era problema. De fapt, totul era ct se poate de
clar. In timp ce Mallory i celelalte fete interpretau, pe rnd, i
nuta Elegant de Sear i inuta Oficial de Sear (sau inuta
Logodei de Vis, depinde din ce unghi priveai lucrurile), Angela
continua s reprezinte inuta Elegant de Birou, pe care era evi
dent c nu putea s-o sufere. Acum, i privea dezamgit fusta
neagr i simpl, bluza neagr i balerinii din picioare.
Vreau s reprezint i eu inuta Elegant de Sear, a protes
tat ea. Cnd mi vine si mie rndul?
- Owen! a strigat blonda Elinor, trgndu-i peste abdomen
tricoul gen tube top1. Eti pregtit pentru mine?
Nu, a murmurat Owen, n timp ce ea se ndrepta spre el, fiu-
turndu-i prul n aer i punndu-i o mn pe old. Nici pe departe.
edina foto avea s fie o adevrat creaie regizoral. Fetele nu
mutaser doar mobila din sufragerie, alegnd ca decor un cearaf
alb pe care l puseser n faa emineului, ci improvizaser i o
cabin de machiaj (n toalet), asigurnd n acelai timp i muzica
de fundal (n general, Jenny Reef, Bitsy Bonds i Z104; propune
rea lui Owen de a realiza mpreun un mixaj a fost respins
cu vehemen).
O s-^i vin i ie rndul, a spus Mallory, care purta acum
sutienul auriu al unui costum de baie i un sarong2, asortate cu
1Articol vestimentar pentru femei, fr umeri i fr mneci, care acoper partea
superioar a bustului.
2mbrcminte din portul malaez, sub forma unei fuste lungi i strmte, purtat
i de brbai, i de femei.
ASCULT-TI INIMA O 239

alul de pene. Dar inuta Elegant de Birou este foarte impor


tant, a adugat ea. Cineva trebuie s-o reprezinte.
i de ce n-o reprezini tu? i-a ripostat Angela.
Mallory a oftat adnc, dndu-i la o parte bretonul de pe frunte.
Pentru c mi se potrivesc mai bine inutele de sear, i-a
explicat ea, n timp ce gemenele rocate, mbrcate acum n cos
tume de baie, se pregteau pentru fotografiile cu tematic estival,
jucnd volei pe o plaj imaginar. Din cauza ochelarilor, ie i vin
mult mai bine inutele serioase de birou.
Cnd m-am uitat la Angela, am vzut c buza de sus i tremura uor.
Dar ar putea s-i scoat ochelarii, am sugerat eu.
Sunt gata! i-a spus Elinor lui Owen. Hai, la treab!
Owen, care sttea n faa canapelei, a dus, crispat, aparatul la ochi.
Din experiena mea, modelele nu dau niciodat ordine fotografului.
Aici, ns, lucrurile stteau cu totul altfel. Owen nici nu-i mai
desprindea degetul de pe butonul de declanare, fcnd fotografie
dup fotografie, n timp ce fetele pozau n toate poziiile posibile.
I-am citit consternarea pe chip n clipa n care Elinor i-a trimis
o bezea.
Ca stilist, misiunea mea era s stau n toaleta cu rol de cabin
de machiaj i s inspectez garderoba, alctuit din haine i ncl
minte aruncate claie peste grmad pe mobile, pe podea sau pe
scrile din apropiere. Dup ce micile mele sfaturi (mai puine de-
colteuri i farduri) au fost complet ignorate, m-am mulumit doar
s-l privesc pe Owen, ncercnd cu greu s-mi stpnesc rsul.
Cred c am terminat cu edina foto pe ziua de astzi, a spus
fotograful amator, n clipa n care Elinor s-a ntins pe podea i a
nceput s se trasc spre el, cu micri lascive, lovind cu coatele
lemnul tare al parchetului.
240 O Sanah Dessen

Dar n-am fcut pozele de grup! a protestat Mallory.


Atunci, ar fi bine s v adunai odat! i-a spus el. Stilistul i
fotograful sunt pltii cu ora i nu cred c v permitei s ne inei
mai mult.
Bine, gata, a mormit Mallory, aruncndu-i alul de pene
peste umr. Toat lumea adunarea n faa decorului! Acum!
Gemenele rocate au luat mingea i s-au ndreptat spre ceara
ful ce juca rol de decor, n timp ce Elinor s-a ridicat n picioare,
trgnd din nou de tricoul gen tube top. Am privit-o pe Angela, care
sttea sub arcada din sufragerie, cu braele ncruciate pe piept i
cu buzele tremurnde, gata s izbucneasc n plns. In vacarmul
general, nimeni nu avea s observe mica noastr stratagem.
Hei, vino ncoace! am strigat-o eu, iar ea i-a ntors privirea
spre mine. Hai s cutm alt inut!
O auzeam pe Mallory direcionndu-le pe celelalte fete spre
locurile lor, n timp ce Angela m-a urmat n cabina de machiaj,
unde scotoceam prin garderoba creat ad-hoc.
Asta e drgu, am spus eu, alegnd o fust roie. Ce prere ai?
Da, merge, mi-a rspuns Angela, vorbind pe nas, n timp ce
i aranja ochelarii.
i am putea s-o asortm cu..., am continuat eu, uitndu-m
de jur mprejur. Cu asta, am spus, alegnd un tricou negru, fr
mneci i cu nite bretelue foarte subiri. i cu o pereche de pan
tofi foarte nali.
Ea a ncuviinat din cap, lund fusta din mna mea.
Bine, mi-a spus apoi, strbtnd holul spre un dormitor l
turalnic. M duc s m schimb.
In regul, i-am rspuns. Intre timp, eu i caut pantofii.
Angela! a strigat-o Mallory. Avem nevoie de tine.
ASCULT-TI
r
INIMA O 241

Ateptai o clip! i-am rspuns eu, scotocind prin maldrul


de nclminte de la picioarele mele.
Gsisem o sanda cu bretelue i i cutam perechea cnd am
simit c cineva m privea. Ridicndu-mi ochii, l-am vzut pe Owen
n prag, innd n mn aparatul de fotografiat.
O clip, i-am spus. Ne schimbm inutele.
Am auzit, mi-a rspuns.
A intrat apoi n toalet i, rezemndu-se de u, m privea c
utnd perechea sandalei. Am gsit-o, n cele din urm, ascuns sub
o geac de iarn.
Frumos din partea ta, mi-a spus el. C o ajui.
Modelingul poate fi o afacere urt, i-am rspuns eu.
Serios?
Eu am dat din cap, ridicndu-m n picioare i cutnd-o din
priviri pe Angela, apoi m-am rezemat de cealalt parte a cadrului
uii, cu faa spre el, innd sandalele n mn. Dup o clip, Owen
a ridicat aparatul de fotografiat.
Nu, te rog! am protestat eu, acoperindu-mi faa cu mna.
De ce nu?
Nu-mi place s fiu fotografiat.
Dar eti model.
5

Tocmai de aceea, i-am spus. M-am plictisit.


Hai! Doar una, a insistat el.
Mi-am descoperit faa, dar n-am zmbit n clipa n care a ap
sat pe buton. M-am mulumit doar s-l privesc cu intensitate, prin
lentilele aparatului, ateptnd ca bliul s se declaneze.
Frumos, a spus el.
Serios?
242 O Sanah Dessen

A ncuviinat din cap, ntorcnd aparatul spre mine ca s vd


poza pe ecran. Am fcut un pas spre el, inndu-mi ochii aintii
asupra ecranului. M priveam, stnd n cadrul uii, nemachiat i
nepieptnat, cu faa ncadrat de cteva uvie rebele. Nu m-a
prins chiar din cel mai bun unghi. Dar nici nu era o poz urt.
M-am apropiat i mai mult, analizndu-mi chipul scldat ntr-o
lumin difuz.
Vezi? a spus Owen.
Ii simeam umrul rezemat de mine, iar chipul aproape lipit de
obrazul meu, n timp ce priveam amndoi fotografia.
Aa ari tu cu adevrat, a adugat el.
Mi-am ntors capul ca s-i spun ceva nici eu nu tiam ce
anume i i-am atins obrazul. Mi-am ridicat privirea i atunci,
fr s-mi dau seama ce se ntmpl, i-a aplecat uor capul spre
mine. Am nchis ochii i i-am simit buzele moi contopindu-se cu
ale mele. Am mai fcut un pas spre el, lipindu-m de...
Sunt gata. Am venit dup pantofi.
Amndoi am tresrit speriai, iar Owen s-a lovit cu capul de
cadrul uii.
La dracu! a exclamat el.
Cu inima btndu-mi frenetic n piept, m-am uitat la Angela,
care ne privea cu o expresie grav pe chip.
Dup pantofi, am repetat eu. Uite-i! am spus apoi, ntin-
zndu-i sandalele.
Dar ce doare, miculi! a spus Owen, frecndu-i capul, cu
ochii nchii.
>

Te simi bine? l-am ntrebat eu.


ASCULT-TI INIMA O 243
f

El a dat din cap, iar eu i-am atins uor tmpla. Am zbovit un


timp acolo, simindu-i cu degetele pielea cald i catifelat, apoi
mi-am retras mna.
Owen! a strigat Mallory din sufragerie. Suntem gata! Hai
la treab!
Owen s-a desprins din cadrul uii i a pornit spre sufragerie, n
timp ce Angela, nclat acum n sandale, l urma cu pai domoli.
Eu am rmas, pentru o clip, pe loc, apoi m-am privit n oglinda
din toalet, uluit de ceea ce s-a ntmplat. Mi-am analizat un
timp chipul reflectat n oglind, apoi am fugit ct mai departe de
propria-mi imagine.
Cnd am ajuns n sufragerie, mica dram fusese de mult uitat,
iar edina foto era n toi. Toate cele cinci fete pozau ncntate, n
timp ce Owen i facea srguincios datoria. M-am sprijinit de ar
cad i le priveam cum ncercau, fiecare n parte, s flirteze cu
aparatul de fotografiat un dans din old, o arcuire a gtului sau
o privire languroas, nsoit de gene fremttoare.
Melodia, ce se auzea pe fundal, nu era deloc pe placul lui Owen:
ritmuri vesele i dansante, acompaniate de vocea unei fete, care se
strecura cu talent printre instrumente. Mallory a dat mai tare
volumul CD player-ului de lng ea, iar fetele au nceput s ipe i
s danseze, fluturndu-i minile pe deasupra capului. Owen s-a
retras uor, lsndu-le s danseze n voie, apoi a ndreptat aparatul
spre mine, inndu-1 un timp acolo n timp ce fetele treceau prin
tre noi. Nu tiam exact ce vedea, dar aveam o vag idee. Aa c, de
aceast dat, am zmbit.

In seara aceea, cnd am parcat maina pe aleea din faa casei


noastre, toate luminile erau stinse, cu excepia celei din camera lui
244 O Sanah Dessen

Whitney. O vedeam stnd pe scaunul de lng fereastr, cu picioa


rele ndesate sub ea. inea pe genunchi aceeai agend deschis, iar
mna i aluneca ncet pe pagin n timp ce i aternea gndurile pe
hrtie. Am mai rmas un timp pe loc, urmrind-o cu privirea, cci
imaginea ei era singurul lucru pe care l distingeam n ntuneric.
Am plecat de la Owen exact la timp. Elinor, Angela i gemenele
se sturaser de edina foto, ct i de aerele de efa ale lui Mallory
i se aflau n pragul unei revolte; casa era un dezastru, iar mama lui
Owen obsedat, se prea, de ordine i curenie urma s se
ntoarc acas n orice clip. M-am oferit s-l ajut s aranjm lucru
rile mpreun sau s joc rolul de pacificator, dar m-a refuzat.
M descurc, mi-a rspuns, n timp ce stteam pe treptele de
la intrare. Dac a fi n locul tu, a pleca ct mai repede cu pu
tin. Lucrurile o vor lua razna pe aici.
Eti optimist, i-am spus.
Nu, mi-a rspuns, n clipa n care, din cas, s-a auzit un ipt
de indignare, urmat de zgomotul unei ui trntite. Sunt doar realist,
a continuat, ntorcndu-i capul spre u i apoi din nou spre mine.
Am zmbit i am cobort prima treapt, scondu-mi cheile
din buzunar.
Atunci, ne vedem la coal.
Da. Ne vedem acolo.
Niciunul dintre noi nu s-a clintit din loc, iar asta m-a fcut s
m ntreb dac avea s m srute din nou.
Bine, am spus, simind fluturi n stomac. Atunci, o s plec.
Bine.
S-a apropiat de marginea treptei pe care sttea, iar eu am mai
fcut un pas spre el. Cnd s-a aplecat spre mine, am nchis ochii.
In clipa aceea, s-a auzit un zgomot de pai, ce prea tot mai
ASCULT-TI INIMA O 245

|>roape. Cineva a apsat pe clan, iar noi am tresrit, speriai, n


momentul n care Mallory a aprut n prag, purtnd o pereche de
ptntofi cu tocuri ortopedice i un costum mulat pe corp, asortat cu
ftlul verde de pene.
Stai puin! mi-a spus ea, venind spre mine, cu mna ntins.
A8tea sunt pentru tine, a adugat, oferindu-mi un teanc de poze.
Abia erau scoase la imprimant, iar mirosul de cerneal era
nc proaspt. Prima fotografie o nfi n sutienul auriu al unui
Costum de baie, cu chipul ncadrat de alul de pene. Urmtoarele
erau poze de grup, care o surprindeau pe Elinor zvrcolindu-se pe
podea sau pe Angela poznd n inuta aleas de mine.
Grozav! am spus eu. Sunt minunate.
Poi s le agi pe perete, mi-a sugerat ea. Ca s te uii la
mine uneori.
Ii mulumesc.
N-ai pentru ce, mi-a rspuns, ntorcndu-se apoi spre Owen.
A sunat mama din main. Ajunge acas n zece minute.
Bine, a spus Owen, oftnd. Atunci, pe curnd, i-a luat el la
revedere de la mine.
I-am rspuns dnd din cap i i-am urmrit intrnd nuntru,
de unde rzbteau certurile aprinse ale celorlalte fete. Mallory
mi-a fcut, pentru ultima oar, cu mna, apoi a nchis ua. O clip
mai trziu, Owen a spus ceva, iar fetele s-au linitit rapid. Cnd
am cobort treptele, tcerea domnea atotcuprinztoare.
M-am dat acum jos din main i am pornit pe alee, innd n
mn pozele lui Mallory. Tot drumul spre cas, gndul mi-a zbu
rat la Owen, la chipul lui apropiat de al meu, la atingerea buzelor
sale,7care dei
> efemer mi-a lsat o amintire de nesters.
5 Am
246 O Sarah Dessen

simit cum obrajii mi iau foc n clipa n care am deschis ua de la


intrare i am nceput s urc treptele.
Annabel! m-a strigat Whitney, cnd am ajuns pe palier.
Tu eti?
Da, i-am rspuns. M-am ntors.
Cnd m-am ndreptat spre camera mea, ea a deschis ua dor
mitorului i a ieit n prag.
Mama a sunat din nou, mi-a spus apoi. I-am zis c te-ai dus
la o prieten. M -a ntrebat la cine, dar i-am rspuns c nu tiu.
Ne-am privit o clip una pe cealalt, iar eu m-am ntrebat daca
ar trebui s-i ofer alte explicaii.
Ii mulumesc, i-am spus, n cele din urm, deschiznd ua
i aprinznd lumina.
Am pus fotografiile pe birou i mi-am scos haina, aruncnd-o
pe scaunul din faa biroului. Cnd m-am ntors, am vzut-o pe
Whitney n pragul uii.
I-am spus c poate o suni tu cnd te ntorci acas. Dar nu e
obligatoriu s-o faci.
Bine, i-am rspuns.
i-a schimbat uor poziia, rezemndu-se de clana uii. Ochii
i-au czut atunci asupra fotografiilor.
Ce sunt astea? m-a ntrebat ea.
Nimic important, i-am rspuns. Nite... prostii.
Le-a luat n palm i a nceput s le rsfoiasc, trecnd, rnd pe
rnd, de la indiferen la curiozitate i, n final, la groaz cnd a
vzut-o pe Elinor ntins pe podea.
Sora mai mic a prietenului meu a dat o petrecere, care a
avut ca tematic modelingul, i-am explicat eu, venind lng ea ca
s privim pozele mpreun.
ASCIILT-TI INIMA O 247

Unele dintre fotografii le nfiau pe gemenele rocate, po


znd una lng cealalt n poziii-oglind. Altele o surprindeau pe
Angela n inuta ei Elegant de Birou, pe care o ura cu atta pa
tos. Cele mai multe, ns, imortalizau o gam larg de expresii
surprinse pe chipul lui Mallory melancolie, reverie i, poate din
cauza vreunui comentariu al lui Owen, chiar iritare.
Se mbrac, se machiaz i i fac poze, am continuat eu.
Whitney a zbovit asupra unei fotografii a lui Elinor, care o
nfi n rochia ei alb, cu o privire ngndurat.
Interesant apariie! a spus ea.
Se numete Logodna de Vis.
Aha! a spus ea, privind urmtoarea poz, tot a lui Elinor,
surprins ns de aceast dat tolnit pe podea, cu gura ntredes
chis. Asta cum se mai numete?
Nu cred c poart vreun nume, i-am rspuns eu.
S-a abinut s fac alte comentarii, mulumindu-se doar s rs
foiasc fotografiile. Una dintre ele o nfi pe Mallory ntr-un
tricou rou, gen maiou, cu faa spre aparatul de fotografiat. Purta
gene false, extrem de lungi, i i inea buzele uguiate.
E drgu, a spus Whitney, nclinnd uor fotografia. Are
ochi frumoi.
O, Doamne! am exclamat eu, cltinnd din cap. Ar muri
dac ar auzi asta!
Serios?
E obsedat de modeling, i-am rspuns, dnd din cap. i-a
tapetat pereii camerei cu fotografii decupate din reviste. N-ai loc
& mai agi un ac acolo.
Probabil c a fost ncntat c te-ai dus la petrecere, a spus
Whitney. Un model n carne i oase.
248 O Sarah Dessen

Cred c da, i-am rspuns, n timp ce ea continua s rsfo


iasc pozele: n unele fotografii, fetele apreau cu feele lipite unele
de celalalte, iar n altele se uitau n direcii diferite, de parc atep
tau cinci autobuze separate. Dar pentru mine, a fost destul de ciu
dat, am adugat eu.
Pentru o clip, Whitney n-a mai spus nimic.
Da, a rupt ea tcerea n cele din urm. Te neleg prea bine.
Replica ei cu totul neateptat, ca ntregul weekend petrecut
alturi de sora mea, m-a lsat aproape fr suflare.
Noi n-am dat niciodat petreceri de acest gen, am spus apoi.
Cnd eram copii.
N-am fost nevoite s ne prefacem c suntem modele, mi-a
rspuns ea, scrutnd o fotografie a Angelei, ce privea aparatul de
fotografiat cu ochii ei negri i gravi. Noi eram modele n viaa real.
Da, aa e. Dar poate c am fi avut parte de mai mult dis
tracie. i mai puin presiune.
Am simit-o cum m strpunge cu privirea, convins fiind
am realizat eu prea trziu c m refeream la ea. M ateptam
s-mi dea un rspuns caustic sau rutcios, dar n-a facut-o, mul-
umindu-se doar s-mi dea napoi fotografiile.
Cred c nu vom ti niciodat, mi-a rspuns apoi.
Cnd a trecut pragul camerei, ndreptndu-se spre hol, ochii
mi-au czut din nou asupra pozelor din prima fotografie,
Mallory m intuia cu privirea, ncadrat de alul ei de pene.
Somn uor, i-am urat eu.
Da, mi-a rspuns, uitndu-se la mine.
Imaginea ei, scldat n lumina difuz de pe hol, m-a frapat
din nou perfeciunea obrajilor i a buzelor sale era pe ct de
izbitoare, pe att de stranie.
ASCULTA-T1 INIMA O 249

Noapte bun, Annabel.


Mai trziu, cnd m-am bgat n pat, am luat din nou fotogra
fiile i, aezndu-m n capul oaselor, am nceput s le rsfoiesc.
Dup ce le-am revzut de vreo dou ori, m-am ridicat din pat i
m-am dus la birou, scotocind prin sertarul de deasupra n cutarea
unor piuneze. Le-am agat apoi, dispuse cte trei, pe peretele
unde se afla radioul. Ca s te uii la mine uneomymi spusese Mallory.
i asta am i fcut dup ce-am stins veioza. Luna, care ptrundea
n camer, le sclda ntr-o lumin strlucitoare, iar eu le-am privit
ndelung. Apoi, ns, simind cum somnul mi ddea trcoale,
m-am ntors pe o parte i m-am cufundat n ntuneric.
@XLdJboJjul
doisprezece
Mama s-a ntors din prima ei vacan, luat dup mai bine de
un an de zile, odihnit, proaspt i rentinerit. Lucru minunat
dac nu i-ar fi canalizat noua energie asupra singurului lucru la
care nu voiam s m gndesc, dar pe care acum nu mai puteam s-l
evit: Parada de Mod a Toamnei organizat de Lakeview Models.
Aadar, astzi trebuie s te duci la Kopf s ca s probezi hai
nele, iar mine trebuie s te duci la o repetiie, mi-a spus ea, n
timp ce mi luam micul dejun nainte de a pleca la coal. Apoi,
ultima repetiie general va avea loc vineri. Joi, ai programare la
coafor, iar smbt diminea, la manichiur. E bine?
Dup un weekend ntreg petrecut dup bunul meu plac, ca s nu
mai pomenesc de ultimele luni cnd n-am prea avut oferte de
munc, perspectiva nu prea deloc bun. Ba, dimpotriv, mi se prea
nfricotoare. Dar n-am spus nimic. Indiferent ct de tare m ns
pimnta ntreag sptmn i spectacolul din weekened, abia a
teptam s merg mpreun cu Owen la concertul de la Bendo.
M tot gndesc la ceva de ctva timp, a continuat mama.
Cei de la Kopfs vor ncepe, probabil, s organizeze concursuri de
casting pentru campania din primvar. Aa c parada asta repre
zint o ocazie extraordinar ca s te vad n carne i oase, nu crezi?
Auzindu-i spusele, am simit o ghear n inim, tiind c aveam
s-i mrturisesc faptul c voiam s renun la modeling. Prin faa
ASCIILTA-TI INIMA O 251

ochilor, mi-a trecut atunci imaginea mea i a lui Owen stnd pe


zidul din curtea colii i interpretnd exact aceste roluri. In ciuda
faptului c totul nu era dect un joc, n-am reuit s dau glas cuvin
telor. Acum, mama sttea n faa mea i sorbea din cafea. tiam c
acesta era momentul potrivit ca s-i mprtesc hotrrea mea.
Scpase puloverul pe jos, iar eu trebuia doar s-l ridic de pe podea.
Dar la fel ca Rolly, m-am oprit. i am pstrat tcerea. O s-i spun
mai trziu, mi-am zis n sinea mea. Dup spectacol. O s-o fac
negreit.
In acelai timp n care voi defila pe podiumul de mod de la mall,
prezentnd o colecie de haine de iarn, sora mea Kirsten va sta i ea
n faa unei mulimi, dintr-un motiv, ns, cu totul diferit. Cu o zi
nainte, mi-a trimis, n sfrit, filmuleul pe e-mail, aa cum mi-a
promis. Pentru c eram obinuit ca ea s ne explice i s ne rs-
explice tot ceea ce i se ntmpla n via, mesajul pe care mi l-a
trimis de aceast dat m-a luat cu totul prin surprindere.
Bun, Annabel. Uitefilmuleul! Spune-mi ceprere ai! Cu drag, K
La nceput, am tot scotocit e-mailul n cutarea altor explica
ii dac sora mea lsa mesaje interminabile la telefon, e-mailu-
rile ei erau la fel de lungi i elocvente. Acum, ns, n-am mai gsit
nimic altceva.
Am apsat pe butonul de DOW NLOAD i am ateptat ca
filmul s se descarce n computer. Apoi, am apsat pe PLAY.
Primele imagini ne nfieaz o iarb. O iarb verde i frumoas,
cum este cea de pe terenul de golf de peste drum (stimulat cu chi
micale), umple ecranul de la un capt la cellalt. Camera de luat
vederi ncepe apoi s se retrag uor-uor, dezvluindu-ne curtea
din faa unei case albe, mrginite cu albastru, i dou figuri nde
prtate, ce merg cu bicicleta.
252 O Sanah Dessen

Imaginile dispar, iar spectatorul se trezete deodat n faa a


dou fete pe biciclete. Una dintre ele este blond i pare s aib n
jur de treisprezece ani; cealalt, brunet, este mai zvelt i mai
slbu i merge puin mai n urm.
Deodat, fata din fa se uit la cealalt, apoi ncepe s peda
leze mai repede, ndeprtndu-se iute de ea, cu prul fluturndu-i
n vnt. In acest timp, camera surprinde mprejurimile n imagini
idilice: un cine moie pe un trotuar, un brbat i ia ziarul, cerul
este de un albastru aprins, iar un aspersor stropete cu ap un strat
de flori. In timp ce fata continu s pedaleze, mergnd tot mai
repede, imaginile ncep s se deruleze i ele la fel de rapid, pn ce
camera se oprete n faa unui drum n form de T. Ea se oprete
pe loc i i ntoarce privirea. In urma ei, n deprtare, o biciclet
zace n mijlocul drumului, n timp ce o roat se nvrte n aer, iar
fetia mai mic st lng ea, inndu-i un bra cu mna.
In urmtoarea secven vedem cum blonda i sare n ajutor.
Ce s-a ntmplat? o ntreab ea.
Nu tiu, i rspunde fetia, cltinnd din cap.
Blonda se apropie i mai mult de ea.
Hai, vino aici! i spune apoi.
Urmtoarele imagini ne-o prezint pe feti cocoat pe ghi
donul bicicletei, inndu-i braul cu mna, n timp ce blonda pe
daleaz pe strad. Camera ne nfieaz din nou mprejurimile,
dar acestea par diferite acum: cinele latr i le atac n clipa n
care trec pe lng el, brbatul se mpiedic n timp ce ncearc
s-i ia ziarul, cerul e cenuiu, iar aspersorul stropete o main
aflat n apropiere. Totul pare neschimbat i totui nimic nu mai e
la fel. Pn i casa pare diferit. Blonda pedaleaz pe alee, iar ca
mera ncepe s se retrag ncet, oprindu-se n clipa n care fetia
coboar de pe ghidon, susinndu-i n contiuare braul la piept.
ASCULT-TI INIMA O 253
f

Ele las bicicleta n iarb i pornesc spre cas. Urc treptele.


Cineva le deschide ua, dar nu vedem cine se afl de cealalt parte.
Cnd fetele dispar n cas, camera se ndeprteaz din nou
pn cnd iarba inund din nou ecranul, de la un capt la altul,
nspimnttor de verde, de strlucitoare i de ireal. i apoi, totul
se sfrseste.
Am rmas un timp pe loc, privind ecranul gol. Apoi, am apsat
din nou pe PLAY i am revzut filmul. O dat. i nc o dat.
Eram la fel de confuz ca i prima oar cnd l-am vzut, dar am
luat telefonul i am format numrul lui Kirsten. Cnd a rspuns,
i-am spus c mi-a plcut, dei n-am neles nimic din el. Ea n-a
prut deloc suprat, ba, dimpotriv, mi-a spus c tocmai asta era
i ideea.
Care anume? S rmi confuz ca mine? am ntrebat-o eu.
Nu, mi-a rspuns. Ca semnificaia s rmn ascuns. Ca
spectatorul s-i gseasc propria interpretare.
Dar tu i cunoti semnificaia, am spus eu. Nu-i aa?
Firete.
Si care e aceasta?
Eu i confer propria mea semnificaie, mi-a rspuns ea, of
tnd. Tu trebuie s-i gseti propria ta interpretare. Filmul atinge
coardele sensibile i intime ale spectatorului. Nu exist mesaje co
recte sau greite. Conteaz doar tririle pe care i le strnete i
propria-i viziune pe care i-o confer.
Mi-am aintit ochii asupra ecranului pe care struia nc ima
ginea ierbii ireal de verde.
Aha! am spus eu. Bine.
Mi se prea att de bizar. Sora mea, regina explicaiilor, refuza
acum s-mi ofere vreuna. Eram obinuit s intuiesc i s neleg
printre rnduri limbajul altor oameni, dar niciodat cu Kirsten,
254 O Sanah Dessen

i nu-mi prea plcea s-o fac acum. Ea, ns, prea mai fericit
ca oricnd.
mi pare bine c i-a plcut. i c ai reacionat n felul acesta,
a spus ea, rznd. Sper ca i spectatorii de smbt s aib aceeai
reacie ca tine i totul o s fie grozav!
Grozav pentru tine, mi-am spus n sinea mea, cnd am nchis
telefonul cteva clipe mai trziu. Eu, ns, eram la fel de confuz.
Dar si curioas, trebuie s-o recunosc. Att de curioas nct am
y '

revzut filmul de nc dou ori, analiznd cadru cu cadru.


Acum, cnd tata a intrat n buctrie, iar mama se agita n jurul
lui, mi-am pus farfuria n chiuvet i am lsat apa s curg peste
ea. Prin fereastra din faa mea, o vedeam pe Whitney stnd pe un
ezlong lng piscin, cu o ceac de cafea alturi. In mod normal,
dormea la ora asta, dar n ultimul timp ncepuse s se trezeasc
devreme. Era una dintre numeroasele schimbri survenite recent.
La nceput, aceste schimbri au fost mici, dar perceptibile.
A devenit cumva mai sociabil cu cteva zile n urm, s-a dus
s bea o cafea cu colegii de terapie din grupul Moirei Bell i a
nceput chiar s lucreze cteva ore pe sptmn la biroul tatlui
nostru, unde rspundea la telefoane n locul unei alte secretare
gravide. Cnd era acas, nu mai petrecea tot timpul nchis n ca
mera ei. Totul se ntmpla n etape: de unde, nainte, inea ua
mereu nchis, a nceput, ncetul cu ncetul, s-o lase ntredeschis,
ca, n final, s n-o mai nchid uneori deloc. Am observat apoi c,
n loc s mai stea ferecat n dormitorul ei, petrecea tot mai mult
timp n sufragerie. Iar cu o zi n urm, cnd m-am ntors de la
coal, am gsit-o stnd la masa din sufragerie, nconjurat de vra
furi de cri, i scriind ceva ntr-o agend.
ASCULTAT!
t
INIMA O 255

M ignora de atta amar de vreme, nct ezitam s-i mai adre


sez vreun cuvnt cnd m aflam n preajma ei. De data aceasta,
ns, ea a fost cea care a rupt tcerea.
Hei! a spus Whitney, fr s-i ridice privirea din paginile
agendei. Mama a plecat s rezolve nite treburi. M-a rugat s-i
aduc aminte s nu uii de repetiia de la ora patru i jumtate.
Bine, i-am rspuns.
i inea braul ndoit deasupra agendei, iar pixul i scria
uor n timp ce i aternea gndurile pe hrtie. Ghivecele cu plan
tele pe care le sdise se aflau pe pervaz, n btaia soarelui, dei ni-
ciunul nu ddea nc semne de via.
Ce faci? am ntrebat-o eu.
Trebuie s scriu o poveste.
O poveste? am repetat eu. Despre ce?
De fapt, dou poveti, mi-a rspuns, lsnd pixul deoparte
i ntinzndu-i degetele. Una despre viaa mea. Iar cealalt despre
tulburarea mea alimentar.
Mi se prea ciudat s-o aud spunnd asta i am neles n curnd
i de ce. Dei aceast problem domina viaa familiei mele de mai
bine de un an de zile, n-am auzit-o niciodat pe Whitney recu-
noscnd-o cu glas tare. La fel ca n multe alte situaii, tiam cu
toii de existena ei, dar nu o discutam fi; era o prezen con
stant, fr s-o recunoatem, ns, oficial. Din tonul neutru pe care
l folosise, am neles c se obinuise cu aceast afeciune.
Sunt dou lucruri separate? am ntrebat-o eu.
Se pare c da. Cel puin, aa susine Moira, mi-a rspuns ea,
oftnd, dei de aceast dat, cnd numele terapeutului ei a venit n
discuie, prea mai degrab obosit dect iritat. Exist o dife
ren, chiar dac noi nu o vedem. i asta pentru c, nainte de a
suferi de o tulburare, am avut o via.
256 O Sarah Dessen

M-am apropiat de mas i mi-am aruncat privirea asupra vra


fului de cri de lng ea. Starvingfor Attention: Eating Disorders
and Adolescent era titlul uneia dintre ele; dedesubt se afla un vo
lum mai subire, care se numea Hunger Pains12.
i trebuie s citeti toate aceste cri?
Nu trebuie s le citesc, mi-a rspuns ea, lundu-i din nou
pixul. M ajut doar s reconstitui faptele, dac e cazul. Dar po
vestea se bazeaz numai pe amintirile mele. Trebuie s-o mprim
pe capitole n funcie de fiecare an din via.
Mi-a artat apoi din cap agenda din faa ei. Pe primul rnd, scri
sese CAPITOLUL UNSPREZECE (11). Restul paginii era goal.
Mi se pare ciudat, am spus eu. S ncerci s reconstitui fie
care an din via.
Da, e greu. Mai greu dect mi-am imaginat, mi-a rspuns,
rsfoind o carte i apoi nchiznd-o. Multe lucruri nici nu mi le
mai amintesc.
M-am uitat din nou la ghivecele de pe pervaz* scldate n lu
mina soarelui. Peste drum, terenul de golf era verde i strlucitor.
i-ai rupt mna, i-am spus eu.
Poftim?
Cnd aveai unsprezece ani. i-ai rupt mna. Ai czut de pe
biciclet. Ii mai aduci aminte?
O clip, a rmas ncremenit n tcere.
Da, aa e, a spus, n cele din urm, dnd din cap. O, Doamne!
Asta nu s-a ntmplat imediat dup ziua ta?
Ba chiar de ziua mea. Te-ai ntors de la spital cu mna n
ghips exact n momentul n care serveam tortul.
1 A te nfometa pentru a fi n centrul ateniei. Problemele de alimentaie i
adolescenii.
2 Suferinele provocate de senzaia de foame.
ASCULT-TI INIMA O 257
t

Nu-mi vine s cred c am uitat asta, a spus ea, cltinnd


din cap.
Aintindu-i apoi ochii asupra paginii din faa ei, a luat pixul i
a nceput s scrie, umplnd rndurile colii de hrtie. Am vrut s-i
spun c filmul lui Kirsten mi-a reamintit de acest episod, dar m-am
oprit. Scria cu nfrigurare i nu voiam s-o ntrerup. Aa c m-am re
tras uor din camer, lsnd-o s-i depen$ amintirile. Cnd am
trecut din nou prin sufragerie, o or mai trziu, scria n continuare,
iar de aceast dat, nu i-a mai ridicat privirea spre mine. A conti
nuat s scrie.
Acum, ntorcndu-m de la chiuvet, m-am uitat la mama i
m-am ntrebat oare ea ce si
y mai amintea din ziua aceea,7 cnd
mplineam nou ani, cu o lun sau dou nainte de moartea mamei
sale. Iarba de un verde intens, ca sora mea Kirsten. Faptul c
Whitney i-a rupt mna cu puin nainte de petrecerea mea,
ca mine. Sau mai nimic, ca Whitney, cel puin, la nceput. Att de
multe versiuni ale aceleai
> amintiri si
> cu toate acestea,7 niciuna
nu era corect sau greit. Erau doar frnturi. Numai n momentul
n care le vom pune cap la cap, povestea va cpta contur.

Hai, urc-te!
L-am privit pe Owen, ridicnd dintr-o sprncean. Strb-
team parcarea din faa magazinului Kopf s, ndreptndu-m spre
maina mea, dup o alt repetiie a paradei de mod, cnd am
auzit roile unei maini scrnind n spatele meu. M-am ntors,
speriat, ateptndu-m s vd duba alb a unui rpitor. Dar nu
era dect Owen n Land Cruiser-ul lui. inea portiera deschis,
invitndu-m s m urc nuntru.
M rpeti? l-am ntrebat eu.
2 5 8 O Sarah Dessen

El a cltinat din cap, facndu-mi semn nerbdtor cu o mn


s m urc n main, n timp ce cu cealalt butona aparatul stereo.
Trebuie s auzi asta, mi-a spus el, cnd m-am urcat ncet pe
scaunul din dreapta.
Owen, de unde ai tiut c sunt aici? l-am ntrebat, privindu-1
cum apsa de zor pe butoanele consolei.
N-am tiut, mi-a rspuns. M duceam acas, iar cnd am
ajuns la semafor, te-am vzut. Ascult piesa asta! mi-a spus apoi,
dnd volumul mai tare.
O clip mai trziu, un uierat mi-a invadat timpanele, urmat
de acordurile unei vioare electrice, interpretate ntr-un ritm ame
itor. Rezultatul era un zgomot strident, care ns nu te-ar fi de
ranjat dac l-ai fi ascultat n surdin. Cu sonorul dat la maxim,
ns, simeam cum mi se face prul mciuc.
E minunat, nu-i aa? m-a ntrebat Owen, cu un zmbet larg
pe buze, legnndu-i capul pe ritmul ameitor al muzicii.
Dac cineva mi-ar fi monitorizat n clipa aceea btile inimii
cu ajutorul unui monitor cardiac, acul aparatului ar fi srit de pe
ecran, att de tare mi tresrea inima la fiecare sunet al piesei.
Ce e asta? am spus sau, mai degrab, am ipat eu, crispat.
Formaia se numete Melisma, mi-a rspuns el, ipnd ca i
mine, printr-o cascad de bai, att de puternici c mi cltinau
scaunul.
In maina de alturi, o femeie cu un copil i-a ridicat privirea
spre noi.
Este un proiect muzical, a continuat el. Autorii au mbinat
instrumentele cu coard cu diverse ritmuri internaionale, influen
ate de...
Restul cuvintelor s-a pierdut sub explozia unor ritmuri amei
toare de tobe. Ii urmream buzele ce i se micau necontenit pn
ASCULTAU INIMA O 259
t

cnd sunetele asurzitoare s-au mai domolit, lsndu-m s mai


prind ceva din replica lui.
... ideea este incredibil, nu-i asa?
Acordurile rsuntoare ale chimvalelor, care s-au fcut atunci
auzite, urmate de alte uierturi, m-au lsat practic fr suflare,
mpiedicndu-m s-i rspund. Din reflex, din instinctul de auto
conservare sau dintr-o judecat sntoas* mi-am acoperit ure
chile cu minile.
Abia cnd l-am vzut pe Owen cscnd ochii mari ct cepele,
mi-am dat seama ce fcusem. Cnd mi-am descoperit urechile,
piesa se sfrise deja, iar tcerea stnjenitoare care s-a lsat ntre
noi prea asurzitoare.
Nu-mi vine s cred c i-ai acoperit urechile, a spus Owen,
n cele din urm, pe un ton domol. Mi s-a prut. N-ai facut-o cu
adevrat,7 nu-i asa?
>
A fost un accident, i-am rspuns. Am...
E un lucru ct se poate de grav, a continuat el, cltinnd din
cap i oprind CD-ul. Una e s asculi piesa i s spui apoi c nu
i-a plcut. i alta e s-o refuzi de la bun nceput, fr s-i acorzi
vreo sans...
Dar i-am acordat o ans! am protestat eu.
Asta numeti tu sans? a ntrebat el. Ai ascultat-o doar cinci
y y

secunde.
Suficient ct s-mi fac o prere, i-am rspuns.
i ce prere i-ai fcut?
Mi-am acoperit urechile. Ce-i spune asta?
El a vrut s mai adauge ceva, dar s-a oprit, cltinnd din nou
din cap. Femeia cu copilul din maina de alturi a pornit motorul
i a ieit din parcare, trecnd pe lng noi.
260 O Sanah Dessen

Piesele formaiei Melisma sunt inovatoare i complexe prin


mbinarea unor stiluri muzicale cu totul diferite, a spus Owen,
dup cteva clipe.
Dac prin complex nelegi imposibil de ascultat, atunci
sunt de acord cu tine, i-am rspuns ncet.
Ai grij! Asta e LI, mi-a atras el atenia, ndreptndu-i
degetul spre mine. Nu-mi vine s cred ce spui! Piesele astea repre
zint mbinarea perfect dintre instrumentele muzicale i tehno
logia modern. Nimeni n-a mai fcut aa ceva pn acum. Iar
rezultatul este incredibil.
Poate ntr-o spltorie auto, am murmurat eu.
Se pregtea s-i continue dizertaia, trgnd adnc aer n piept.
Acum, ns, auzindu-mi rspunsul, a dat afar aerul din plmni i
i-a ntors capul spre mine, intuindu-m cu privirea.
Ce-ai spus?
La fel cum s-a ntmplat i puin mai devreme, cnd mi-am
pus minile la urechi, cuvintele mi-au scpat de pe buze fr s-mi
dau seama. Cndva, eram extrem de atent la fiecare vorb pe care
o spuneam sau la fiecare gest pe care l faceam n preajma lui
Owen. Faptul c lucrurile nu mai stteau acum aa era fie foarte
bun, fie foarte ru. Dup expresia pe care i-o citeam pe chip, unde
groaza se mpletea cu tristeea, aveam senzaia c era un lucru ru.
Cel puin, n momentul de fa.
Am spus..., am nceput eu, dregndu-mi glasul, c poate
sun incredibil ntr-o spltorie auto.
Ii simeam privirea struitoare aintit asupra mea, aa c mi
faceam de lucru cu marginile scaunului.
Ce nseamn asta? m-a ntrebat apoi.
tii foarte bine ce nseamn, i-am rspuns.
Chiar nu tiu. Lumineaz-m!
ASCULT-T! INIMA O 261

Era firesc s-mi cear explicaii.


Ei bine, am spus eu ncet, totul sun mai bine cnd stai n
main ntr-o spltorie auto. Este pur i simplu un adevr general
valabil. Corect?
El nu spunea nimic se mulumea doar s m priveasc.
Ideea e c aceast muzic nu e genul meu, am continuat eu,
ncercnd s m justific. mi pare ru. N-ar fi trebuit s-mi pun
minile la urechi. A fost urt din partea mea, dar...
Ce spltorie auto?
Poftim?
Care e aceast spltorie auto magic, unde se decide cali
tatea genurilor muzicale?
Owen! am spus eu, privindu-1 cu intensitate.
Vorbesc ct se poate de serios. Vreau s tiu.
Nu este vorba de o anumit spltorie auto. Ci de fenome
nul spltoriilor auto. Chiar nu tii despre ce vorbesc?
Nu, nu tiu, a repetat, pornind maina. Dar o s tiu. nce
pnd de acum.
Cinci minute mai trziu, ne-am oprit n faa spltoriei auto
automate 123SUDS, care se afla peste drum de cartierul meu.
O tiam de-o via. Ne duceam adesea acolo, pentru c i plcea
mamei. Tata i spunea mereu c singura modalitate prin care poi
s speli cu adevrat maina era s-o faci cu mna iar el o spla
adesea, n zilele calde i nsorite, pe aleea din faa casei susi
nnd cu trie c 123SUDS era doar o pierdere de timp i de bani.
Dar mamei nu-i psa. Nu este vorba de splarea n sine, i rs
pundea ea. Ci de experiena pe care i-o ofer.
Nu plnuiam niciodat s mergem la spltorie. Dar se ntm
pla s trecem pe lng ea, iar mama oprea maina i ne punea
pe mine i pe surorile mele s adunm toate monedele pe care
262 O Sarah Dessen

le gseam pe podea i n consola din centru i s le introducem n


automatul spltoriei auto. Alegeam ntotdeauna serviciile de baz,
srind peste ceara fierbinte. Optam uneori pentru splarea roilor,
nchideam apoi toate geamurile, ne aezam comod pe scaune i
intram nuntru.
i atunci se ntmpla ceva. Apa nvlea n cascad peste ma
in ca o furtun puternic, izbucnit din senin. Se prvlea peste
capot i portbagaj i lovea geamurile din toate prile, nlturnd
polenul i praful. Dac nchidea! ochii, puteai s-i imaginezi c
pluteai cu maina pe crestele valurilor. Era un fenomen ciudat i
neobinuit, iar cnd vorbeai, o faceai n oapt, chiar dac nu tiai
de ce. Dar mai mult dect orice altceva, mi aminteam muzica.
Mama adora muzica clasic numai asta asculta n main, y '

scondu-ne din mini pe mine i pe surorile mele. O rugam s


dea drumul la radio, s ascultm orice alt muzic, din secolul nos
tru, dar ne refuza cu ncpnare. Cnd o s v aflai la volanul
mainii voastre, putei s ascultai ce vrei voi, ne spunea ea, dnd
apoi mai tare muzica lui Brahms sau a lui Beethoven ca s nu ne
mai aud protestele i suspinele de iritare.
Dar n spltoria auto, muzica mamei suna cu totul altfel. Era
frumoas. Numai atunci nchideam ochii si m bucuram cu ade-
y

vrat de ea, nelegnd de ce mama o asculta tot timpul.


Da, cnd aveam s-mi iau permisul de conducere, aveam s
ascult ce muzic voiam eu. Cu toate acestea, prima dat cnd
m-am dus singur cu maina la spltoria 123SUDS, am cutat,
de dragul vremurilor trecute, un post de radio care difuza muzic
clasic. Dar cnd am intrat nuntru, postul de radio s-a pierdut,
iar selectorul de canale a srit la urmtorul post, care difuza o me
lodie country, cam strident, pe care n-a fi ales-o niciodat cu
mna mea. Dar ceva ciudat s-a petrecut atunci. Stnd la volan, n
ASCULTAU INIMA O 263
f

timp ce periile frecau maina, iar apa se prvlea peste geamul


meu, pn i cntecul acela care vorbea despre o plimbare sub
clar de lun ntr-un Ford vechi mi se prea c sun perfect. Ca
si cnd nici nu mai conta Ce ascultam, ci doar cu ct intensitate o
faceam, acolo, pe ntuneric.
I-am povestit toate astea lui Owen pe drum, explicndu-i c,
de atunci, am rmas ferm convins c totpl sun mult mai bine
ntr-o spltorie auto. El prea sceptic ns, n timp ce nainta spre
automatul spltoriei auto, iar eu m ntrebam dac teoria mea nu
avea s fie demontat.
i acum ce facem? m-a ntrebat el n clipa n care automatul
i-a dat chitana, iar lumina roie de lng spltorie a devenit verde.
Intrm pur i simplu?
N-ai fost niciodat ntr-o spltorie auto? l-am ntrebat eu.
Nu sunt adeptul ntreinerii unei maini doar de dragul es
teticii, mi-a rspuns el. Iar pe de alt parte, cheltuielile mi fac o
gaur n acoperi.
I-am fcut semn s mearg mai departe i s treac peste pra
gul uor ridicat, ajungnd n faa liniei galbene, decolorate de-a
lungul timpului, pe care scria: STOP! Apoi, a oprit motorul.
Bun, a spus el. Sunt gata s m las impresionat.
Pentru c e prima dat cnd faci asta, i-am rspuns eu, arun-
cndu-i o privire piezi, i pentru ca experimentul s aib un efect
deplin, trebuie s stai cnd mai comod pe scaun.
Trebuie s stau ct mai comod pe scaun.
Experiena devine, astfel, mult mai plcut, i-am spus eu.
Crede-m pe cuvnt!
Ne-am dat scaunele pe spate i ne-am aezat ct mai comod cu
putin. Braul i se odihnea alturi de al meu, iar atingerea sa m-a
purtat cu gndul la momentele de asear cnd am fost ct pe ce
264 O Sarah Dessen

s-l srut i nc de dou ori. Cnd mainria s-a pus n func


iune, am dat din nou drumul CD-ului.
Bun, am spus eu, cnd duzele i-au fcut apariia deasupra
noastr. kie-te bine!
Am auzit apa rpind pe acoperi, apoi am vzut-o prvlindu-se
pe parbriz n valuri succesive. Owen a nceput s se fie pe scaun
n clipa n care o pictur de ap i-a czut pe cap i a aterizat apoi
pe cma.
Grozav! a spus el. Chiar am o gaur n acoperi.
A tcut, ns, atunci cnd au rsunat primele acorduri ale
CD-ului un freamt domol, urmat de sunetele unor instru
mente cu coard. Acestea erau acompaniate de un soi de bzit,
dar din cauza apei ce se prvlea peste noi, ngustnd, parc, inte
riorul mainii, sunetele stridente preau s dispar uor-uor. Zgo
motul nbuit al periilor ce se apropiau de main se mpleteau cu
acordurile triste ale unei viori. Aveam senzaia, ca ntotdeauna, c
timpul se oprete pe loc, dnd natere, aici i acum, unui moment
cu totul unic.
Mi-am ntors capul ca s m uit la Owen. Sttea ntins pe
scaun i privea cu intensitate cum periile trasau cercuri mari i
nspumate pe parbrizul din faa noastr. Plutea pe aripile muzicii.
Am nchis si eu ochii, ncercnd s-o ascult cu aceeai fervoare. Dar
y 7 y

nu m gndeam dect la fgaul cu totul diferit pe care l urma


din nou viaa mea de cnd l cunoteam pe Owen; i mi do
ream, nu pentru prima oar, s-i spun acest lucru. S gsesc
cuvintele potrivite n care s-mi mbrac ideile, convins fiind c
aici, n acest context, ar fi sunat perfect.
Bntuit de aceste gnduri, m-am ntors spre el i am deschis
ochii. El m intuia cu privirea.
ASCULT-TI INIMA O 265

Ai avut dreptate, mi-a spus, pe un ton domol. E extraordi


nar. Vorbesc ct se poate de serios.
Da, aa e, am ncuviinat i eu.
S-a micat uor pe scaun, apropiindu-se de mine, i i-am simit
atingerea cald a braului. i atunci, m-a srutat, n sfrit m-a
srutat cu adevrat i n-am mai auzit nimic n jurul meu: nici
apa, nici muzica i nici mcar inima ce-mi, btea gata s-mi ias
din piept. Totul se cufundase ntr-o tcere covritoare, transfor
mnd clipa n eternitate. Apoi, ns, feeria s-a sfrit.
Deodat, nu se mai auzea nimic nici apa, nici periile ce sp
lau maina i nici muzica. Deasupra mea, o pictur de ap se
cltina periculos, gata s cad. Am nchis ochii i am ateptat s
se prbueasc. A aterizat cu zgomot pe braul meu exact n clipa
n care claxonul unei maini a rsunat n spatele nostru.
Hopa! a exclamat O wen, ridicndu-ne amndoi n capul oaselor.
El a pornit motorul, iar eu, ntorcndu-mi privirea n urma
noastr, am vzut un individ ntr-un Mustang, care atepta la in
trare, avnd deja toate geamurile nchise.
ine-te bine!
Cnd am ieit din spltorie, soarele strlucea ameitor, reflec-
tndu-se n apa de pe capot. Aflndu-m nc sub vraja srutului
i a ntunericului, aveam senzaia c m aflam nc sub ap. De
aceea, strlucirea soarelui mi se prea nucitoare.
O, Doamne! a exclamat Owen, clipind iute n btaia razelor
de soare. Impresionant experien! a continuat apoi, parcnd ma
ina lng trotuar.
i-am spus eu! Totul sun mai bine ntr-o spltorie auto.
Totul, ai? m-a ntrebat el, scrutndu-m cu fervoare.
L-am revzut atunci, cu ochiul minii, plutind pe aripile muzicii,
cu privirea aintit asupra parbrizului. Poate ntr-o bun zi, voi reui
266 O Sanah Dessen

s-mi mbrac gndurile n cuvinte i s-i mrturisesc tot ce mi tre


cuse prin minte n momentele acelea. i chiar mai mult dect att.
Oare ar avea acelai efect miraculos i n cazul muzicii techno?
a spus el, trecndu-i mna prin pr.
Niciodat, i-am rspuns, fr ezitare.
Pari extrem de sigur.
Firete, i-am rspuns, dnd din cap. Sunt ferm convins.
Da, bine, a conchis el, ridicnd o sprncean. Rmne de
vzut, a adugat apoi, pornind la drum.

Ai auzit?
Era ora ase dup-amiaza, n ziua paradei de mod, iar eu st
team n cabina improvizat a magazinului Kopf s i ateptam
s-mi vin rndul pe podium.
In ultimele ore, n timp ce stilitii mi faceau prul, m fardau
i mi aranjau hainele, am reuit cu succes s ignor murmurul de
glasuri din jurul meu. ncercam s m concentrez asupra show-ului
de mod, spernd s trec cu bine peste aceast nou ncercare pen
tru a-mi canaliza apoi energia asupra spectacolului pe care abia
ateptam s-l vd cel de la Bendo, alturi de Owen. i pn
acum, m-am descurcat de minune. Pn acum!
Mi-am ntors privirea spre stnga, unde Hillary Prescott toc
mai se aezase lng o fat pe nume Marnie. Machiate i coafate,
ateptau, ca i mine, s intre pe podium. i neavnd altceva de f
cut ca s-i omoare timpul, beau ap, se uitau n oglind i brfeau.
Ce s aud? a ntrebat Marnie, o fat zvelt, cu faa prelung
i pomei proemineni.
Cnd am vzut-o prima dat, mi s-a prut c semna cu Whitney.
Nu era, ns, nici pe departe att de frumoas ca sora mea, poate
doar drgu.
ASCULT-TI INIMA O 267

Hillary s-a uitat, precaut, peste un umr, apoi peste cellalt.


Ce s-a petrecut asear la petrecerea Becci Durham, i-a ,
rspuns ea.
Nu, a spus Marnie, atingndu-i uor cu degetul lip gloss-ul
de pe buze. Ce s-a ntmplat?
Din cte am aflat, a spus ea, aplecndu-se mai n fa, a avut
loc o adevrat dram. Louise mi-a povestit c, n timpul petrecerii...
S-a oprit brusc, cu privirea aintit asupra oglinzii din faa
noastr, n clipa n care Emily Shuster a intrat n cabin. Mergea
cu capul n pmnt i cu braele ncruciate pe piept i era nsoit
de mama ei. Am surprins-o doar n treact, dar era suficient ca
s-i dai seama c Emily arta cumplit: avea faa umflat de plns
i ochii roii i ncercnai.
Eu, Hillary i Marnie am privit-o trecnd pe lng noi, mpre
un cu mama ei, i ndreptndu-se spre doamna McMurty, care se
afla n cellalt capt al camerei.
Nu-mi vine s cred c i-a fcut apariia aici, a spus Hillary.
De ce? a ntrebat Marnie. Ce s-a ntmplat?
Nu e treaba mea, mi-am spus n gnd, concentrndu-m din
nou asupra manualului de istorie pe care l luasem cu mine ca s
mai citesc din el n timpul momentelor de ateptare. In clipa aceea,
ns, o uvi de pr mi s-a lipit de obraz. M-am uitat n oglind
ca s-o dau la o parte exact n momentul n care Hillary s-a aplecat
i mai mult spre Marnie.
S-a ncurcat cu Will Cash asear, a spus ea, cu glas sczut,
dar nu chiar att de sczut. In maina lui. Iar Sophie i-a prins.
Nu mai spune! a exclamat Marnie, cu ochii mari ct cepele.
Vorbeti serios?
>
268 O Sanah Dessen

Pentru c m uitam n oglind n clipa aceea, mi-am vzut


propria-mi reacie la auzul spuselor ei am clipit de cteva ori,
cu gura cscat, apoi, nchiznd-o iute, m-am uitat n alt parte.
Louise era nuntru, spunea Hillary acum, aa c tie poves
tea doar din auzite. Se pare c Will a condus-o pe Emily acolo i
cineva i-a vzut. Iar Sophie a luat-o razna.
Marnie i-a ndreptat privirea spre Emily, care sttea cu spatele
la noi, n timp ce mama ei vorbea cu doamna McMurty.
Dumnezeule mare! a exclamat ea. Ce-a fcut Will?
Nu tiu. Louise susine c Sophie avea o vag bnuial. Emily
flirta mereu cu el i se purta prostete n preajma lui.
Sepurta prostete, mi-am spus eu n gnd. Sau poate era doar ner
voas. Prin faa ochilor, mi-a trecut atunci imaginea lui Will, cu
privirea lui scruttoare i rece, amintindu-mi ct de greu trecea
timpul de fiecare dat cnd rmneam mpreun n main i o
ateptam pe Sophie. Oamenii treceau de colo-colo pe lng mine,
manechinele vorbeau necontenit, iar n camer era o agitaie de
nedescris. Eu, ns, nu auzeam dect glasurile celor dou fete i
btile frenetice ale inimii mele.
Doamne Dumnezeule! a spus Marnie. Sraca Sophie!
Serios! i cnd te gndeti c erau cele mai bune prietene, a con
tinuat Hillary, oftnd adnc. Nu poi s mai ai ncredere n nimeni.
Mi-am ntors capul spre ele. Aa cum mi-am imaginat, amn
dou se uitau la mine. Le-am susinut privirile, pn cnd Marnie,
roie la fa, i-a mutat ochii n alt parte. Hillary, ns, a continuat
s-mi nfrunte un timp privirea, apoi s-a ridicat n picioare i,
fluturndu-i prul prin aer, s-a ndeprtat. Cteva clipe mai tr
ziu, Marnie, vdit stnjenit, i-a luat sticla de ap i a urmat-o.
Am rmas o vreme pe loc, ncercnd s procesez informaiile.
M-am uitat la Emily, care sttea acum pe un scaun n cellalt ca-
ASCULT-TI INIMA O 269

pt al camerei. Mama ei, aflat lng ea, spunea ceva, cu o expresie


grav pe chip, iar doamna McMurty ddea aprobator din cap.
Doamna Shuster i inea mna pe umrul lui Emily i i-1 strngea
uneori, cu un gest ncurajator.
Am nchis ochii, simind un nod n gt. S-a ncurcat cu Will
Cash asear. Sophie a luat-o razna. i cnd te gndeti c erau cele mai
buneprietene. Nu poi s mai ai ncredere n nimeni.
Nu, aa eymi-am spus n sinea mea. Nu mai poi. Prin faa ochi
lor mi s-au perindat n clipa aceea ultimele luni din via, vara
petrecut n tihn, nceputul anului colar i ziua aceea cumplit
cnd am mpins-o cu violen pe Sophie. Nu puteam s mai
schimb nimic din toate astea. Dar mi ddeam acum seama, prea
trziu, c a fi putut s schimb ceva. Sau mcar un singur lucru.
Am ncercat s citesc din manualul de istorie, s m gndesc la
Owen i la spectacolul pe care l vom vedea amndoi. Dar de fiecare
dat cnd reueam s-mi distrag gndurile, m trezeam privind-o
pe Emily, care sttea n faa unei oglinzi. Venise trziu, iar cei doi
stiliti, care se ocupau de coafura i machiajul ei, lucrau n tandem,
clcndu-se aproape pe picioare. In camer, oamenii treceau de
colo-colo printre noi, ntr-o forfot de nedescris, cci mai era puin
pn la nceperea paradei de mod. Emily, ns, continua s-i in
ochii aintii asupra chipului ei din oglind, fr se uite n alt parte.
Cnd ne-au spus s ieim din cabina de machiaj, ea a rmas
ceva mai n urm, facndu-i apariia dup ce noi ne-am ocupat
locurile. Ea s-a aezat a doua n rnd, n faa mea, desprindu-ne
doar alte trei fete. Ceasul digital de pe un ecranul unui ghid
electronic afia ora 6:55. Intr-un alt stat, la mii de kilometri depr
tare, Kirsten se pregtea s-i prezinte filmul i am revzut atunci
un crmpei din iarba de un verde intens, aproape ireal, ce nu mai
prea att de perfect.
270 O Sanah Dessen

De obicei, acesta era momentul n care emoiile m copleeau


cu totul aceste ultime minute nainte de ieirea pe podium.
In faa mea, Julia Reinhart i aranja bluza, iar n spatele meu, una
dintre fetele din primul an de liceu se plngea c o strngeau pan
tofii. Emily pstra tcerea, inndu-i ochii aintii asupra cortinei
ce avea s se ridice n curnd.
In clipa aceea, au rsunat acordurile unei muzici pop, de genul
celei difuzate la postul de radio Z104, iar doamna McMurty s-a
apropiat de noi, prnd istovit i innd o map n mn.
Mai avei doar un minut! ne-a spus ea, iar prima fat din
rnd, una dintre elevele din ultimul an de liceu, i-a fluturat prul
n aer i i-a ndreptat umerii.
Mi-am ntins degetele i am tras adnc aer n piept. Acum, to
tul n mall prea mai strlucitor i mai spaios. Trebuia doar s mai
strbat o dat podiumul de mod, apoi l voi cuta pe Owen i voi
porni n noua aventur a vieii mele, lsnd trecutul n urm.
Aveam s fac ce-mi doream, nu ceea ce am fost obligat.
Muzica a ncetat pentru o clip, apoi a nceput din nou. Doamna
McMurty a tras cortina i i-a fcut semn primei fete s defileze pe
podium. Atunci, am zrit publicul pentru o fraciune de secund
o mulime de oameni stteau pe scaune, de o parte i de alta a po
diumului, iar n spatele lor, stteau i mai muli n picioare.
, Cnd i-a venit rndul, Emily a intrat n scen cu capul sus i cu
spatele ncordat ca un arc. In timp ce o priveam, mi doream s fiu
ca toi cei din public, care vedeau defilnd doar o fat frumoas, n
haine elegante, nici mai mult, nici mai puin. A urmat un alt model,
apoi Julia. In clipa aceea, Emily i-a ncheiat defilarea i s-a ntors
pe cealalt partea a podiumului n cabina de machiaj. Apoi, a venit
rndul meu.
Cnd s-a deschis cortina, singurul lucru pe care l-arii vzut la
nceput a fost podiumul care se ntindea naintea mea, strjuit de-o
parte i de alta de o mare de chipuri umane. Muzica mi rsuna n
urechi n timp ce defilam, ncercnd s-mi in ochii aintii doar n
faa mea. Mai zream uneori i crmpeie din mulime. La stnga,
i-am vzut pe prinii mei mama mi zmbea cu gura pn la
urechi, iar tata i inea braul pe umerii ei. IVJallory Armstrong st
tea, mpreun cu gemenele rocate de la petrecere, pe un rnd ceva
mai n spate, de cealalt parte a podiumului. In clipa n care privirile
ni s-au ntlnit pentru o fraciune de secund, ea mi-a fcut ncn-
tat cu mna, opind pe scaun. Eu am continuat s strbat podiu
mul. Cnd am ajuns la capt, am vzut-o pe Whitney.
Se rezema de un ghiveci cu flori din faa unui magazin cu pro
duse naturiste, aflat cam la cincisprezece metri distan n spatele
mulimii de spectatori. Nici n-am tiut c o s vin. Dar ce m-a
frapat i mai tare dect prezena ei acolo a fost tristeea ce i se citea
pe chip o tristee att de copleitoare, nct m-a lsat aproape
fr suflare. Cnd ochii ni s-au ntlnit, a fcut un pas nainte, n-
desndu-i minile n buzunare. Am fixat-o un timp cu privirea,
simind o ghear n piept. Apoi, a trebuit s m ntorc.
Simeam un nod n gt n timp ce m ndreptam spre cortin.
Eram stul de toate astea. Nu voiam s m gndesc la ce i se n
tmpla sau i se ntmplase lui Emily sau mie. mi doream doar s
stau pe zidul din curtea colii, mpreun cu Owen, i s vorbim
despre muzic s fiu cea pe care el o vedea o persoan cu
totul diferit, ntr-un sens bun. n toate sensurile bune.
M aflam la mijlocul podiumului mai aveam doar jumtate
de drum pn la destinaie. Aveam s mai prezint doar patru
rnduri de haine i s defilez de nc patru ori i apoi totul se va
272 O Sanah Dessen

termina. Nu era misiunea mea s salvez pe nimeni. Cu att mai


mult cu ct n-am reuit s m salvez nici pe mine.
Annabel! m-a strigat o voce din mulime.
Cnd mi-am ntors privirea spre stnga, am vzut-o pe Mallory,
cu un zmbet pe buze, ridicnd aparatul de fotografiat i apsnd
cu degetul pe butonul de declanare. Gemenele mi faceau cu
mna i toi ochii erau ndreptai spre mine. Dar cnd bliul s-a
declanat, gndul mi-a zburat la momentul n care m aflam cu
Owen n camera ei i priveam toate chipurile manechinelor lipite
pe perei fr ca mcar s mi-1 recunosc pe al meu.
Mi-am aintit ochii n faa mea i am vzut-o pe Emily ivindu-se
din spatele cortinei. Mi-au rsunat atunci prin minte cuvintele pe
care mi le-a spus Kirsten atunci cnd mi explica motivul pentru care
se temea att de tare de prezentarea filmului ei: Acum, totul epersonal
Aievea. i acest moment era aievea, chiar dac nu-i ddeai seama de
la prima vedere. Era cosmetizatla suprafa, dar att de real n inte
rior. Trebuia, ns, s te uii cu mult atenie ca s-i dai seama de asta.
Pe tot parcursul toamnei, la coal, sau la repetiiile de mod, sau
oriunde ne ntlneam, Emily mi evita ntotdeauna privirea. Aveam
senzaia c nici nu voia s m vad. Acum, ns, n timp ce ne apro
piam una de cealalt, i simeam ochii struitori aintii asupra mea,
cerndu-mi parc s-mi ntorc capul spre ea, s-mi ndrept privirea
n direcia ei. Am ncercat s nu cedez invitaiei ei tacite. Dar cnd
a trecut pe lng mine, mi-am ridicat capul spre ea.
tia. Mi-am dat seama de asta dintr-o simpl privire. Ochii o
trdau. In ciuda machiajului strident, acetiau erau ncercnai,
triti i bntuii de gnduri negre. O expresie ce-mi era bine cu
noscut. Faptul c ne aflam n faa a sute de strini nu schimba
nimic. Aceeai privire nspimntat, pierdut i confuz am
vzut-o i eu n oglind toat vara. A fi recunoscut-o oriunde.
QapihoJuL
treisprezece
Sophie!
Intrziasem la petrecerea de sfrit de an din luna iunie a anu
lui trecut. Primul lucru pe care l-am auzit cnd am intrat pe u a
fost glasul lui Emily, care o striga pe Sophie.
La nceput, nici n-am vzut-o holul de la intrare, ca i trep
tele erau nesate de oameni dar am zrit-o, o clip mai trziu,
venind cu cte o bere n mn. Cnd m-a vzut, a zmbit.
Ai aprut, n sfrit, a spus ea. De ce ai ntrziat atta?
Am revzut-o atunci, cu ochiul minii, pe mama, care o privea
cu ochii mari ct cepele pe Whitney n timp ce aceasta a trntit
scaunul de mas, cltinndu-ne farfuriile. Problema, de aceast
dat, era friptura de pui mai exact, jumtatea din pieptul de pui
pe care tata i-o pusese n farfurie. Dup ce o tiase n mii de bu
cele, aproape minuscule, le dduse pe toate la o parte i ncepuse
s mnnce din salat, mestecnd cu anii fiecare frunz n parte.
Eu i prinii mei ne prefceam c nu observm nimic din toate
astea, continund s vorbim, aproape fr ncetare, despre vreme.
Dar, cteva minute mai trziu, cnd Whitney a aruncat n farfurie
erveelul de pnz, l-am privit nvluind n faldurile sale friptura
de pui ca earfa unui magician care l-ar fi fcut s dispar. In zadar,
ns. Tata i-a spus s termine de mncat ce avea n farfurie i
atunci, a explodat.
274 O Sanah Dessen

De acum, ar fi trebuit s ne obinuim deja cu gesturile ei his


trionice din timpul mesei ieise din spital de cteva luni, rstimp
n care deveniser o rutin dar se ntmpla uneori ca amploarea
crizelor ei, izbucnite din senin, s ne ia pe toi prin surprindere. In
special, pe mama, pentru care fiecare silab rostit pe un ton ridi
cat, fiecare obiect trntit sau fiecare zgomot strident, chiar i nu
meroasele suspine sarcastice, deveneau atacuri personale. De
aceea, am mai zbovit pe acas, dup mas, stnd n buctrie cu
mama, care spla vasele. Ii priveam cu intensitate chipul reflectat
n fereastra de deasupra chiuvetei, aa cum faceam de fiecare dat
cnd era suprat, temndu-m c, dincolo de trsturile ei, a
putea vedea ceva ce-a recunoate cu uurin.
Am avut o problem acas, i-am rspuns apoi lui Emily.
Am pierdut ceva?
Nu prea. Ai vzut-o pe Sophie?
M-am uitat de jur mprejur, dincolo de oamenii de lng noi i
din sufragerie, unde am zrit-o stnd pe o canapea mic de lng
fereastr, cu o expresie plictisit pe chip.
Vino pe aici! i-am spus lui Emily, lund o bere din mna ei
i croindu-mi drum prin mulime spre canapea. Bun, am salutat-o,
ncercnd s acopr zgomotul unui televizor din apropiere. Ce se
petrece pe aici?
Mai nimic, mi-a rspuns Sophie, pe un ton plictisit. E pen
tru mine? m-a ntrebat apoi, artndu-mi berea cu capul.
Poate c da, i-am spus.
Sophie s-a strmbat, iar eu i-am oferit berea, apoi m-am aezat
alturi, n timp ce ea a luat o nghiitur, murdrind de ruj margi
nea paharului.
Doamne, ct de mult mi place bluza ta, Annabel! a spus
Emily. E nou?
ASCULTA-TI INIMA O 275
f

Da, destul de nou, i-am rspuns, mngind cu mna tex


tura bluzei roz, din piele de cprioar, pe care o cumprasem cu
mama de la Tosca cu o zi n urm.
A fost scump, dar ne-am gndit c dac o voi purta toat
vara i va justifica preul.
Am luat-o sptmna asta, am adugat apoi.
Sophie a eliminat cu zgomot aerul din plmni, cltinnd din cap.
Asta e cea mai proast petrecere de sfrit de an, a declarat ea.
E doar opt i jumtate, i-am rspuns eu, examinnd camera
cu privirea.
Doi ndrgostii se srutau pe un fotoliu din apropiere, iar civa
oameni jucau cri n jurul unei mese. Simeam cum podeaua se
cltina sub imperiul bailor puternici ai muzicii ce venea, probabil,
de undeva din spate.
Lucrurile se pot schimba.
M ndoiesc, mi-a rspuns, lund o alt nghiitur de bere.
Dac ar fi s ne lum dup petrecerea asta, atunci vara o s fie i
mai plictisitoare.
Serios? a spus Emily, vdit surprins. Am vzut pe afar
nite studeni drgui.
i vrei s te ntlneti cu un student care pierde vremea pe
la petrecerile de liceeni? a ntrebat-o ea.
Nu tiu, i-a rspuns Emily.
n concluzie, petrecerea e jalnic, a insistat Sophie.
Zgomotele, ce rzbteau dintr-odat din partea stng, m-au
ficut s-mi ntorc privirea. Am vzut atunci civa tineri ce-i cro
iau drum prin holul de la intrare o fat pe care am recunoscut-o
de la orele de educaie fizic, doi biei pe care nu-i cunoteam i
Will Cash, cel care asigura ariergarda.
276 O Sanah Dessen

Vezi? Lucrurile ncep deja s ia o turnur mult mai fru


moas, i-am spus eu lui Sophie.
Dar, n loc s par ncntat, l privea printre gene. Se certaser cu
cteva zile n urm, dar am crezut c situaia s-a rezolvat ntre timp,
cum se ntmpla de obicei. Se prea, ns, c nu era deloc aa. Will a
salutat-o pe Sophie din cap, apoi i-a urmat prietenii n buctrie.
Dup ce s-a fcut nevzut, Sophie s-a rezemat din nou de spe
teaza canapelei, ncrucindu-i picioarele.
O porcrie, a spus ea, iar de aceast dat n-am mai contrazis-o.
M-am ridicat n picioare i i-am ntins mna.
Hai s ne plimbm pe aici prin jur! i-am propus eu.
Nu, m-a refuzat ea, pe un ton categoric.
Emily, care se ridicase i ea n picioare, s-a aezat din nou pe
canapea.
Sophie!
Ducei-v voi dou! a spus ea, cltinnd din cap. Distrai-v
de minune!
In timp ce tu stai aici bosumflat?
Nu stau bosumflat, mi-a ripostat, cu rceal. Stau pur i simplu.
Bine, i-am spus apoi. M duc s mai iau o bere. Tu vrei ceva?
Nu, mi-a rspuns, cu ochii aintii asupra lui Will.
El se afla n sufragerie i vorbea cu cel care mprea crile la
masa de joc.
Vrei s vii cu mine? am ntrebat-o eu pe Emily.
Ea a ncuviinat din cap i m-a urmat pe hol, lsndu-i berea
pe msua de cafea.
Se simte bine? m-a ntrebat apoi, cnd Sophie nu ne mai
putea auzi.
Da, e bine, i-am rspuns.
Pare suprat. Pn s vii tu aici, nici n-a prea vorbit cu mine.
ASCULTA-TI INIMA O 277

O s-i revin, am asigurat-o eu. Doar o cunoti prea bine.


Am ieit afar, pe verand, unde se afla butoiul cu bere, strjuit
de civa biei mai mari ca noi.
Hei! m-a strigat unul dintre ei, un individ nalt i slab, care
fuma o igar. Pot s-i ofer o bere?
M descurc i singur, i-am rspuns, umplndu-mi paharul,
cu un zmbet vag pe buze.
Voi dou suntei eleve la Jackson? a ntrebat-o un alt biat
pe Emily, care sttea ntr-o parte, cu braele ncruciate pe piept.
Ea a dat aprobator din cap, cu ochii aintii asupra mea.
Boboacele astea sunt, n fiecare an, tot mai sexy.
Nu suntem boboace, i-am rspuns, vrnd s plec.
Un biat cu prul ondulat sttea chiar n faa mea, blocn-
du-mi drumul.
Scuz-m, te rog! i-am spus eu.
Individul m-a privit ndelung, apoi s-a dat la o parte.
Nu se las uor, a spus apoi, cnd am trecut pe lng el. mi
place asta.
Am reuit s intrm apoi n buctrie, iar Emily a trntit ua n
urma noastr.
Nu la tipii tia m-am referit mai devreme, mi-a spus ea ncet.
tiu. Pe tia i gseti la toate petrecerile.
Ne-am ndreptat din nou spre Sophie, dar un alt grup de oa
meni i fcuse apariia pe holul i aa aglomerat i cufundat ntr-un
vacarm asurzitor. Am ncercat s-mi croiesc drum printre ei spre
sufragerie, dar m-am mpotmolit, strivit din toate prile de tru
puri umane. Am cutat-o cu privirea pe Emily i am vzut-o stnd
de vorb cu Helena, o fat care lucra ca model la Lakeview Mo-
dels. Dup cte se prea, aceasta ncerca s-i spun ceva, ipn-
du-i la ureche.
278 O Sanah Dessen

Scuz-ml mi-a spus, pe un ton tios, o fat pe care nu o


cunoteam, nghiontindu-m cu cotul.
Am simit cum ceva mi se prelinge pe picioare berea a ei
sau a mea, era greu de spus. Brusc, holul mi se prea tot mai ngust,
ca s nu spun nbuitor. Aa c, n clipa n care am gsit un spa
iu o mic firid sub scri m-am adpostit acolo ca s-mi
trag sufletul.
M-am rezemat de perete i am luat o nghiitur de bere n
timp ce petrecreii continuau s se perinde de colo-colo. Tocmai
cnd m pregteam s intru i eu n mulime, l-am vzut pe Will
Cash trecnd pe lng mine. Cnd m-a zrit, s-a oprit pe loc.
Hei! m-a strigat.
Doi biei se ndreptau spre el, mergnd n direcie opus. Unul
dintre ei i-a ciufulit prul, iar Will s-a strmbat.
Ce faci? m-a ntrebat apoi.
Nimic, i-am rspuns. Doar...
S-a aplecat i s-a strecurat sub firid lng mine. Nu prea aveam
amndoi loc acolo era un spaiu ngust, destinat unei msue
sau unui obiect decorativ dar am ncercat s m mut spre stnga,
ndeprtndu-m ct mai mult de el.
Te ascunzi, ai? m-a ntrebat.
Nu zmbea deloc, chiar dac o spunea sub form de glum.
Asta era problema cu Will. Nu-i ddeai niciodat seama dac
glumea sau nu. Sau eu, cel puin, nu-mi ddeam seama.
E... cam nebunie pe aici, i-am rspuns. Ai gsit-o pe Sophie?
El m privea struitor, cu aceiai ochi reci, iar eu m-am fcut
roie la fa ca racul.
Nu nc, mi-a rspuns. De ct timp suntei pe aici?
Eu n-am venit cu ele, i-am rspuns n clipa n care Hillary
Prescott a trecut pe lng noi.
ASCULT-TI INIMA O 279
t

Cnd ne-a vzut, a ncetinit pasul i ne-a intuit cu privirea,


apoi a plecat mai departe, disprnd n mulime.
Abia am venit... N-am putut s plec mai devreme de acas.
Will n-a spus nimic, a continuat doar s m priveasc struitor.
tii cum e, am continuat, lund o alt nghiitur de bere, n
timp ce un grup de fete a trecut, rznd, pe lng noi. Probleme
de familie.
Habar nu aveam de ce i spuneam toate astea, aa cum habar
nu aveam de ce m purtam n felul acesta n preajma lui Will
Cash. Prezena lui m tulbura att de tare, nct ncercam s-mi com
pensez nesigurana pe care mi-o crea printr-o sinceritate debordant.
Aha! a spus, pe un ton neutru.
Am simit cum obrajii mi iau din nou foc.
M duc s-o caut pe Sophie, am spus eu. Ne mai vedem, probabil.
Da, mi-a rspuns, dnd din cap. Pe curnd.
N-am mai ateptat s apar vreo bre prin mulime, ci m-am
strecurat printre oameni, lovindu-m de un juctor de fotbal, care
trecea n clipa aceea pe acolo. L-am urmat pn n buctrie, unde
am gsit-o pe Emily rezemat de blat, cu telefonul lipit de ureche.
Unde ai fost? m-a ntrebat, nchiznd telefonul i bgndu-1
apoi n buzunar.
Nicieri, i-am rspuns. Hai s mergem!
Cnd am ajuns din nou n sufragerie, am gsit-o pe Sophie stnd
tot pe canapea, dar de aceast dat, nu mai era singur, ci cu Will.
Din scena pe care ne-o ofereau, am intuit c se certau. Sophie i
spunea ceva, crispat la fa, iar Will o lsa s vorbeasc n voie n
timp ce privirea i rtcea prin camer.
Ar fi mai bine s-i lsm n pace acum, i-am spus eu lui Emily.
Ne ntoarcem mai trziu. Oricum, eu vreau s m duc la toalet.
tii cumva unde e baia?
280 O Sarah Dessen

Cred c am vzut una pe acolo, mi-a rspuns, artndu-mi


cu capul un hol din apropiere. Hai cu mine!
Am gsit, intr-adevr, baia, dar era nesat de oameni care
stteau la rnd, aa c ne-am hotrt s ne ncercm norocul la
etaj. Strbteam un coridor lung cnd am auzit pe cineva stri-
gndu-m.
M-am oprit i, uitndu-ne printr-o u deschis, i-am vzut pe
Michael Kitchens i Nick Lester, doi colegi din ultimul an, cu care
mprtisem chinurile orelor de istorie a artei. Jucau biliard.
Vezi? a spus Nick. i-am spus eu c am vzut-o pe Annabel!
Ia te uit! a exclamat Michael, care sttea aplecat deasupra
mesei, pregtindu-se s loveasc o minge. i eu care credeam c ai
halucinaii.
Nick s-a ntors spre noi i i-a pus mna pe inim cnd m-a vzut.
Nu, chiar ea e, a spus el. Annabel, Annabel, Annabel Greene.
Ai promis c, la sfritul anului, o s renuni s-mi tot spui
aa, i-am zis eu.
Realizase un proiect despre opera lui Poe i m nnebunea cu
replica asta1.
Ii mai aduci aminte?
Nu, mi-a rspuns, rznd cu gura pn la urechi.
Michael a lovit bila cu zgomot, mprtiindu-le pe celelalte.
Nick e beat, ne-a informat el. Asta ca s tii.
Nu sunt beat, a protestat Nick. Sunt doar binedispus.
E vreo toalet pe aici? i-am ntrebat eu. Am cutat-o peste tot.
E chiar acolo, mi-a spus Michael, artndu-mi-o cu capul.
Vino ncoace! am chemat-o eu pe Emily, iar ea a intrat n
camer. Ei sunt Nick i Michael. Iar ea e Emily, le-am fcut eu
prezentrile, dndu-i berea. M ntorc imediat, bine?
1Aluzie la poemul lui Edgar Allan Poe A n n a b e l Lee.
ASCULTA-TI INIMA O 281

Ea mi-a rspuns dnd din cap, puin nervoas.


Joci biliard? a ntrebat-o Michael, artndu-i masa.
Oarecum, a rspuns ea.
El s-a ndreptat spre perete, de unde a luat un tac.
Spui aa i pe urm m bai n zece secunde.
Are privirea unui rechin care o s te devoreze, a spus Nick.
Emily a izbucnit n rs, cltinnd din qap.
Aa sunt tia tcui, a adugat el.
Ai mil de mine! i-a spus Michael. Doar att de rog!
Cnd am ieit de la baie dou minute mai trziu, Emily era
stpn pe situaie. Flirta, de asemenea, cu Michael, care prea
fericit s-i rspund n aceeai manier. Am fost nevoit, astfel, s
rmn cu Nick, care s-a aezat lng mine pe canapea, anunndu-m
c vrea s-mi spun ceva.
tii, a nceput el, sorbind din bere, acum c am terminat
coala, vreau s-i spun c i cunosc sentimentele pe care le nu
treti pentru mine.
Sentimentele pe care le nutresc pentru tine, am repetat eu.
nceteaz, fraiere, nainte s spui ceva ce-o s regrei! i-a
strigat Michael, stnd n dreptul buzunarului de col din partea
dreapt a mesei de biliard.
Ssst! l-a redus Nick la tcere, fluturndu-i braul prin aer.
Annabel! mi-a spus apoi, pe un ton grav, ntorcndu-se spre mine.
Ii neleg pasiunea pe care ai facut-o pentru mine.
O,Doamne! a mormit Michael. Mi-e ruine de ruinea
> ta.
Adic, e de neles, a continuat Nick, blbindu-se uor, n
timp ce eu ncercam cu greu s nu zmbesc. Sunt mai mare, n
ultimul an de liceu. E firesc s te ndrgosteti de mine. Dar...
A lsat cuvintele suspendate n aer ca s ia o alt nghiitur
de bere.
282 O Sanah Dessen

Dar n-o s mearg, a conchis el.


Aha! am spus eu. E mai bine s-o aflu acum.
M simt flatat, a adugat el, mngindu-mi mna i dnd
din cap. Dar nu conteaz ct de mult m iubeti. Pentru c eu
nu-i mprtesc sentimentele.
Pe dracu! a intervenit Michael, iar Emily a izbucnit n rs.
neleg prea bine, i-am spus eu lui Nick.
Serios?
Da.
mi mngia mna n continuare, dar nu-mi mai ddeam seama
dac o facea contient sau nu.
Bun. Cci mi doresc tare mult s rmnem prieteni, dac
reueti s treci peste aceast pasiune..
Si> eu mi doresc asta.
Nick s-a rezemat apoi de speteaza canapelei, ducndu-i sticla
la gur. Apoi, a ntors-o cu gura n jos. Doar o pictur s-a mai
prelins din ea.
E goal, a spus el. Vreau alta.
E cazul s te opreti, l-a sftuit Michael, tresrind n clipa
n care Emily a lovit cu tacul, bgnd ntr-un buzunar dou dintre
bilele lui.
Nu vrei nite ap? l-am ntrebat pe Nick. Chiar aveam de
gnd s m duc s-mi iau una pentru mine.
Ap, a repetat el ncet, ca i cnd cuvntul i-ar fi fost com
plet strin. Bine. Ia-o nainte!
Ne ntoarcem repede, i-am spus eu lui Emily, ridicndu-m
n picioare.
Nick s-a ridicat i el, dar cu mult greutate.
Vrei ceva? am ntrebat-o apoi.
Ea a cltinat din cap, aplecndu-se s dea alt lovitur.
ASCULT-TI INIMA O 283
t

Nu-mi trebuie nimic, mi-a rspuns. M simt bine.


Chiar prea bine, a spus Michael, vznd cum alte dou bile
i dispar de pe mas. Eti bun, la naiba! Nu joci doar oarecum.
Nici n-am apucat s strbatem coridorul cnd, pe la jumtatea
drumului, Nick m-a anunat c s-a rzgndit.
Sunt prea obosit, mi-a spus, rezemndu-se de ua unui dor
mitor. Trebuie s m odihnesc puin.
Te simi bine? l-am ntrebat eu.
Grozav! mi-a rspuns. Tu du-te s iei...chestia aia...
Apa.
Da, apa. Ne ntlnim aici. Bine? a ngimat el, cu micri
ovitoare, lovindu-se cu capul de perete. Chiar aici.
Am ncuviinat din cap i mi-am continuat drumul. Cnd am
ajuns n capul scrilor, am privit sufrageria, care era i mai aglome
rat. Sophie dispruse de pe canapea, ca i Will, lucru care era fie
de bun augur, fie de ru.
La parter, dup ce-am luat dou sticle de ap, m-am oprit ca s
vorbesc cu civa oameni. Cnd m-am urcat din nou la etaj, nu
l-am mai gsit pe Nick. Mi-am imaginat c s-a ntors n sala de
biliard. Voiam s fac la fel cnd am auzit o voce.
Annabel!
Era moale, aproape stins. M-am ntors. La dreapta, am vzut
un dormitor, care avea ua ntredeschis. Ideal, dac abia te mai ii
pe picioare sau, i mai ru, dac i vine s vomii. Srmanul Nick!
mi-am spus n gnd. Mi-am ndesat o sticl de ap n buzunarul
de la spate al pantalonilor, am desfacut-o pe cealalt, apoi, deschi
znd ua, am intrat nuntru.
Hei! am spus eu. Te-ai rtcit?
Cnd am trecut pragul n ntuneric, am simit c ceva nu era n re
gul. Atmosfera din camer prea tulburtoare, aproape nbuitoare.
284 O Sarah Dessen

Am fcut un pas napoi, bjbind cu degetele prin bezn n cuta


rea mnerului de la u, dar nu l-am gsit. Atingeam doar peretele.
Nick? l-am strigat eu.
In clipa aceea, m-am lovit de ceva. Nu era nici mobil, nici
vreun obiect anume, ci ceva viu. Un om. Nick, mi-am spus n gnd.
E beat. Am nceput s bjbi din nou prin ntuneric, de data asta
mai repede, cutnd ntreruptorul de lumin sau mnerul uii. In
cele din urm, am gsit mnerul. Exact n clipa n care l rsuceam,
am simit cum cineva m apuc de ncheietura minii.
Hei! am exclamat, cu spaim n glas, dei ncercam s par
ct mai calm cu putin. Ce...?
Ssst, Annabel! a spus o voce, plimbndu-i degetele pe bra
ul meu.
Apoi, am simit atingerea unei alte mini pe umrul drept.
Eu sunt, a continuat vocea.
Nu era Nick. Cel care vorbea nu se blbia deloc, ci pronuna cu
claritate fiecare silab n parte. Realiznd acest lucru, am intrat n
panic i am strns cu putere sticla de ap pe care o ineam n mn.
Dopul i-a srit i am simit cum apa rece mi se prelinge pe bluz.
nceteaz! am spus eu.
Ssst! a repetat vocea.
Necunoscutul i-a luat apoi minile de pe mine. O clip mai
trziu, ns, mi-a acoperit ochii.
M-am zbtut cu disperare, ncercnd s m eliberez. Sticla de
ap, acum goal, mi-a scpat din mn i a czut pe podea cu un
zgomot surd. Individul m-a prins apoi de umeri, inndu-m cu
putere. Am continuat s m zvrcolesc, ncercnd s scap din
strnsoarea lui i s fug spre u, dar mi agitam zadarnic minile
prin aer. Aveam senzaia c pereii se ndeprtaser, fiindu-mi cu
neputin acum s-i mai ating. Nu aveam de ce s m ag.
ASCULT-TI INIMA O 285
t

Gfiam, aproape fr suflare, n clipa n care m-a luat de gt


cu braul i m-a tras spre el. Am simit cum pmntul mi fuge de
sub picioare i am nceput s m zbat n braele lui, lovind ua cu
pantofii nainte ca el s m trasc napoi civa pai. Cu cealalt
mn, mi-a ridicat bluza, luptndu-se apoi s-mi dea blugii jos.
nceteaz! am strigat eu, dar individul mi-a acoperit gura cu
braul fierbinte i transpirat nbusindu-mi strigtele.
I-am simit degetele ptrunzndu-mi, tot mai adnc, n lenje
ria intim i i auzeam respiraia sacadat n urechi. M zbteam
cu disperare s scap din braele lui, n timp ce i continua invazia
cu degetele pn cnd l-am simit n interiorul meu.
Atunci, mi-am nfipt dinii, cu putere, n braul lui. A ipat i
i-a retras mna, eliberndu-m din strnsoare. Cnd am simit
din nou pmntul sub picioare, am ajuns la perete i am ncercat
s m orientez cumva prin ntuneric. Am dat ns cu degetele doar
de o suprafa solid nainte de a m apuca din nou de betelia
blugilor i de a m ntoarce cu faa spre el. Am ncercat s m apr
cu minile, dar mi le-a dat la o parte, cu violen, i apoi m-a trn
tit pe jos.
Intr-o fraciune de secund nu-mi venea s cred ct de iute
se mica s-a aezat deasupra mea i mi-a desfcut fermoarul
blugilor. Covorul mi zgria spatele n timp ce ncercam s-l m
ping, iar mirosul de piele ud de cprioar mi invada nrile. El
i-a pus o mn pe pieptul meu, imobilizndu-m, iar cu cealalt
a nceput s-mi dea blugii jos. Mi-am nfipt coatele n podea, lup-
tndu-m s m ridic, dar nu puteam s m mic.
L-am auzit desfacndu-i fermoarul pantalonilor i apoi l-am
simit din nou deasupra mea. Am ncercat cu disperare s-l m
ping de umeri, dar era cumplit de greu. Mi-a ridicat apoi un pi
cior Dumnezeule, toate astea se ntmplau aievea! i atunci,
286 O Sanah Dessen

exact n clipa n care m zbteam cu ultimele puteri, am zrit ceva:


o raz de lumin ce cdea deasupra noastr.
Mi se prea ca un fir cluzitor prin ntuneric. i, n btaia ei,
i-am vzut ceafa plin de pistrui; prul blond de pe braul cu care
m inea imobilizat; un crmpei din bluza mea roz din piele de
cprioar; i apoi, nainte de a se ridica de pe mine, ochii albatri,
mari ct cepele, pe care apoi i-a nchis i i-a deschis din nou, n timp
ce lumina invada camera. L-am vzut apoi ridicndu-se n picioare.
M-am ridicat i eu n capul oaselor, cu inima btndu-mi fre
netic n piept, i mi-am tras pantalonii. Am reuit cumva s m
concentrez i s le nchid fermoarul, de parc acesta era cel mai
important lucru din lume. Reuisem s-i nchid cnd lumina s-a
aprins n camer, iar n prag, n faa mea, a aprut Sophie.
Ea m-a vzut prima. Apoi, i-a ntors capul i s-a uitat la Will
Cash, care sttea acum pe pat n spatele meu.
Will! l-a strigat ea, cu glasul strident i ncordat. Ce se pe
trece aici?
Will! mi-am spus n gnd. Am revzut, pentru o clip, secvena
n care mi acoperea gura cu braul i ochii cu minile, apoi scena
de mai devreme, cnd s-a aezat att de aproape de mine n firida
de sub scri. E Will!
Nu tiu, i-a rspuns el, ridicnd din umeri i trecndu-i
apoi o mn prin pr. Ea...
Sophie m-a privit ndelung. De pe holul din spatele ei, rzb-
teau rsete, iar prin faa ochilor mi-a trecut imaginea lui Emily
care juca biliard cu Michael. nc m ateptau.
Annabel! m-a strigat ea, ntorcndu-se spre mine i intrnd
n camer, cu mna nc lipit de mnerul uii. Ce faci?
ASCIILTA-TI INIMA O 287

M simeam zdrobit n mii de bucele i aveam senzaia c


tot ceea ce s-a ntmplat era doar un fragment, nu o parte dintr-un
ntreg. M-am ridicat n picioare i mi-am aranjat bluza.
Nimic, i-am rspuns, rostind cuvntul cu greutate.
Am ncercat s nghit nodul pe care l simeam n gt.
Eu doar...
Sophie i-a-aintit din nou ochii asupra lui Will i, chiar dac
nu m-a ntrerupt, m-am oprit, lsnd cuvintele suspendate n aer.
El i-a susinut privirea, fr nici cea mai mic tresrire.
Ar fi bine s-mi explicai i mie ce se ntmpl aici, a spus
ea. Acum!
Dar nimeni n-a spus nimic. Mai trziu, revznd scena cu
ochiul minii, m-a frapat purtarea mea din clipa aceea, cci atep
tam ca altcineva s defineasc ntmplarea, ca i cnd n-a fi fost
acolo, ca si cnd n-as fi avut cuvinte s-o descriu.
Will! Spune ceva! a insistat Sophie.
Te ateptam, iar ea a intrat aici i..., a nceput el, apoi s-a
oprit, cltinnd din cap, fr s-i desprind ns privirea de la ea.
Nu tiu, a adugat n final.
Sophie i-a ndreptat apoi atenia spre mine i, pentru o clip,
ne-am mulumit doar s ne privim una pe cealalt. Trebuia s vad
c ceva nu era n regul, mi-am spus eu n gnd. Nu era cazul s-i
spun eu. Nu eram una dintre fetele pe care le-am vnat mpreun
n nopile acelea nebune. Eram cele mai bune prietene. Credeam
cu trie acest lucru. Atunci.
i n clipa aceea, am vzut-o uguindu-i buzele i rostind un
singur cuvnt:
Trfl
Mai trziu, scena mi s-a prut stupid. Dar atunci, am fost con
vins c n-am auzit bine.
288 O Sanah Dessen

Poftim? am ngimat eu.


Eti o trfa nenorocit, a repetat ea, cu vocea tremurtoare,
dar tot mai puternic. Nu-mi vine s cred!
Sophie! am strigat-o eu. Stai puin! N-am fcut...
Ce n-ai fcut? m-a ntrebat ea.
In spatele ei, vedeam umbre care se ntindeau pe peretele de
vizavi al holului. Veneau oameni, mi-am spus n gnd. i aveau s
aud toate astea. Aveau s afle.
Crezi c poi s faci sex cu prietenul meu la o petrecere, iar
eu s nu aflu?
Am deschis gura, dar niciun cuvnt nu mi-a ieit de pe buze.
Am rmas ncremenit, cu ochii aintii asupra ei, i atunci, Emily
i-a fcut apariia n prag, cu ochii mari ct cepele.
Annabel! Ce se ntmpl? a ntrebat ea.
Prietena ta e o trfa asta se ntmpl, i-a rspuns Sophie.
Nu, am protestat eu. Nu s-a ntmplat deloc aa.
Doar tiu ce am vzut! a spus Sophie, ipnd.
n spatele ei, Emily a fcut un pas napoi.
ntotdeauna ai vrut ce am eu! a continuat Sophie, intu-
indu-m cu degetul. ntotdeauna ai fost geloas pe mine!
Cuvintele ei m-au nfiorat din cap pn n picioare. Vocea sfre
delitoare prea s-mi ptrund pn n oase. Eram att de confuz
i de speriat, nct dac pn acum am reuit s-mi stpnesc
lacrimile (cum de n-am plns n tot acest timp?) acum simeam
un nod n gt ce amenina s m sufoce.
Sophie a strbtut camera, din doi pai mari, i m-am trezit cu
ea n faa mea. Dormitorul prea dintr-odat s se ngusteze, iar
Will, Emily i toi ceilali au disprut din raza mea vizual. n faa
ochilor, o vedeam numai pe ea, cu privirea ei ncruntat i degetul
ndreptat spre mine, revrsndu-i cascada de mnie asupra mea.
ASCIILT-TI
t
INIMA O 289

Eti terminat, mi-a spus Sophie, cu glasu-i fremttor. To


tul s-a terminat pentru tine.
Sophie! am ngimat eu, cltinnd din cap. Te rog!
Dispari din faa mea! a ipat ea. Pleac de aici!
i atunci, la fel de repede cum dispruse, tabloul a prins din
nou contur i am vzut totul. Mulimea de chipuri care se strn
sese pe hol. Will Cash, care sttea nc pe pat. Covorul verde ca
marea de la picioarele mele i lumina glbuie de deasupra. mi era
greii s cred c, doar cu cteva clipe mai devreme, toate acestea
erau nvluite ntr-un ntuneric de neptruns, c n-a fi recunoscut
pe nimeni de aici. Acum, ns, ca i mine, toi erau expui.
Sophie sttea nc n faa mea. Pretutindeni, domnea linitea.
tiam c a fi putut s rup tcerea, s spun tot ce s-a ntmplat.
Era cuvntul meu mpotriva cuvntului lui, i acum al ei. Dar
n-am facut-o.
Am ieit din camer sub privirile scruttoare ale spectatorilor.
Am trecut pe lng Sophie, apoi, strbtnd coridorul, am pornit
spre scri. Cnd am ajuns n holul de la intrare, am deschis ua i
am pit n noapte, traversnd iarba umed spre locul unde mi
lsasem maina. Fceam totul cu micri atente si deliberate, ca si
y y > ' y

cnd acest lucru m-ar fi ajutat s neutralizez consecinele drama


tice ale acestei ntmplri tragice.
Singurul lucru pe care, ns, nu l-am fcut, tot drumul spre cas,
a fost s m privesc. Nici n oglinda lateral. Nici n oglinda retrovi
zoare. De fiecare dat cnd eram nevoit s opresc la un semafor,
mi axam privirea asupra unui anumit obiect din faa mea: botul
mainii, o cldire ndeprtat sau chiar linia ntrerupt de pe mijlo
cul drumului. Nu voiam s m vd n felul acela.
290 O Sarah Dessen

Cnd am ajuns acas, tata m atepta, ca de obicei, stnd singur


n sufragerie. Am vzut licrind lumina televizorului din clipa n
care am intrat nuntru.
Annabel! m-a strigat el, dnd sonorul tot mai ncet pn
cnd, n final, l-a nchis de tot. Tu eti?
Am rmas pentru o clip n holul de la intrare, tiind c
dac nu-mi voi face apariia va bnui c s-a ntmplat ceva.
Mi-am aranjat prul cu degetele, apoi am tras adnc aer n piept i
am intrat n sufragerie.
Da, i-am rspuns. Eu sunt.
Ai avut o sear frumoas? m-a ntrebat el, ntorcndu-se cu
faa spre mine.
A fost bine.
Am gsit un documentar interesant, mi-a spus el, artndu-mi
televizorul cu capul. Despre Noua nvoial1. Te intereseaz?
In oricare alt sear, am fi urmrit emisiunea mpreun. Aa
era obiceiul nostru, chiar dac nu rmneam mai mult de cteva
minute. Dar de aceast dat, nu puteam s-o fac.
Nu, mulumesc, i-am rspuns. M simt cam obosit. Cred
c o s m culc.
Bine, mi-a spus el, ntorcndu-i privirea spre televizor.
Noapte bun, Annabel.
Noapte bun.
i-a luat apoi telecomanda, iar eu m-am ntors n holul de la
intrare, unde luna, care ptrundea nuntru prin geamul de la u,
sclda n lumina ei tabloul meu, al mamei i al surorilor mele,
agat pe peretele de vizavi. In lumina strlucitoare a razelor de

1The New Deal Noua nvoial sau Noua Orientare presupune o serie de pro
grame economice adoptate n Statele Unite ntre anii 1933 i 1936. Programele au
implicat decrete prezideniale sau legi adoptate de Congresul Statelor Unite ale
Americii n timpul primului mandat al preedintelui Franklin D. Roosevelt.
ASCULT-TI INIMA O 291

lun, puteai s distingi fiecare detaliu n parte: crestele ndeprtate


ale valurilor sau nuana gri a cerului. Am rmas un timp pe loc,
analiznd zmbetul lui Kirsten, privirea bntuit de gnduri a lui
Whitney i felul n care mama i inea capul uor aplecat ntr-o
parte. Cnd ochii mi-au czut asupra chipului meu un chip sur
ztor i senin, pe un fundal ntunecat l-am privit un timp nde
lungat, de parc nici nu-1 recunoteam, p a un cuvnt pe o pagin
pe care l-ai citit de milioane de ori i care acum i pare ciudat, sau
eronat, sau strin i te simi speriat, de parc ai fi pierdut ceva,
chiar dac nu tii ce anume.
A doua zi, am ncercat s-o sun pe Sophie, dar n-a vrut s-mi
rspund. tiam c ar trebui s m duc acas la ea i s-i explic, ntre
patru ochi, ce s-a ntmplat, dar de fiecare dat cnd ncercam, mi
aminteam mna pe care mi-a pus-o peste gur sau ua pe care am
lovit-o cu piciorul, i n-am putut s-o fac. De fapt, ori de cte ori
retriam momentele petrecute atunci, simeam cum stomacul mi se
ntoarce pe dos i mi venea s vrs. Aveam senzaia c trupul meu
ncerca s dea afar ceea ce eu nu puteam de una singur.
Nici alternativa nu era prea grozav. Purtam deja stigmatul de
trfa i cine tie ce amploare luase deja povestea n rstimpul care
trecuse de atunci. Dar ceea ce s-a ntmplat era mai ru dect orice
basm ar fi nscocit Sophie.
tiam, n adncul sufletului meu, c n-am greit cu nimic. C
nu era vina mea i c, ntr-o lume ideal, puteam s spun n gura
mare ce s-a ntmplat, fr s-mi fie ruine. In lumea real, ns,
acest lucru era mult mai greu. Eram obinuit s fiu mereu n cen
trul ateniei asta era viaa mea, aa a fost dintotdeauna. Dar din
momentul n care oamenii ar afla ce s-a ntmplat cu adevrat,
m-ar privi cu ali ochi. Nu m-ar mai vedea pe mine, ci drama
pur i ruinoas prin care trecusem. N-a mai fi fata care are
292 O Sarah Dessen

totul, ci victima neputincioas a unui atac violent. Mi s-a prut,


aadar, mult mai bine i mai sigur s pstrez totul adnc ferecat n
sufletul meu, unde numai eu puteam judeca lucrurile.
Erau, ns, momente cnd m ntrebam dac am luat decizia
corect. Dar, odat cu trecerea zilelor, apoi a sptmnilor, aveam
senzaia c era deja prea trziu ca s-mi mai spun povestea. C,
odat cu trecerea timpului, tot mai puini oameni ar mai fi crezut-o.
Aa c n-am fcut nimic. Dar dou sptmni mai trziu, eram
cu mama ntr-o farmacie cnd am auzit-o spunnd:
Fata aceea nu e Sophie?
Ba chiar ea era. Se afla n cellalt capt al raftului de medica
mente i rsfoia nite reviste. Am vzut-o ntorcnd o pagin i
strmbnd din nas, nemulumit, probabil, de ce vedea acolo.
Da, i-am rspuns. Cred c ea e.
Atunci, du-te i salut-o! Iau eu asta, mi-a spus ea, lund lista
din mna mea. Ne ntlnim n fa, bine?
i a plecat, aezndu-i mai bine coul pe bra i lsndu-ne
singure.
Ar fi trebuit s-o urmez. Dar din motive obscure, m-am ndrep
tat spre Sophie, ajungnd n spatele ei exact n clipa n care a pus
napoi pe raft revista, a crei copert era dedicat cu totul despr
irii unuia dintre cele mai celebre cupluri din showbiz.
Bun, am salutat-o eu.
Ea a tresrit, speriat, i s-a ntors spre mine. Cnd m-a vzut,
m-a privit printre gene.
Ce vrei?
Nu plnuisem dinainte ce aveam s-i spun, dar chiar i dac a
fi facut-o, nu m-ar fi ajutat prea mult.
ASCULT-TI INIMA O 293

Uite, am nceput eu, aruncndu-mi privirea spre urmtorul


raft cu medicamente, unde mama studia cutiile cu aspirin, voiam
doar s-i spun c...
Nu vreau s aud nimic, m-a ntrerupt ea, vorbind mult mai
tare dect mine. N-am nimic s-i spun.
Sophie! am spus eu, n oapt. Nu s-a ntmplat cum crezi tu.
Acum eti i mediu, nu doar o trlea ordinar?
Am simit cum obrajii mi iau foc i mi-am ndreptat, din instinct,
ochii spre mama, ntrebndu-m dac o auzise. Ea i-a ridicat pri
virea i ne-a zmbit, pornind mai departe spre urmtorul raft.
Ce s-a ntmplat, Annabel? a continuat Sophie. Stai s ghi
cesc! Probleme de familie?
M-am uitat la ea, vdit nedumerit. i atunci, mi-am amintit:
Asta i-am spus n seara aceea lui Will, n firida de sub scri, din
motive pe care nu le cunoteam. Era firesc ca el s foloseasc m
potriva mea aceast mrturisire pe care i-o fcusem dintr-o pros
tie cras. mi i imaginam cum a nfiat povestea dup ce
i-am destinuit acest lucru, m-am dus dup el n dormitor. Nu tiu,
au fost cuvintele lui din seara aceea, cnd ateptam s-i justifice
faptele. Ea...
Dac tii c un tip are o prieten iar prietena aceea sunt
eu nu trebuie s faci lucruri care ar putea fi interpretate greit,
mi-a spus Sophie cu mult timp n urm. Ai de ales, Annabel. Iar
dac faci alegerea greit, trebuie s supori i consecinele.
In concepia ei, totul era ct se poate de simplu. Dei tiam c
nimic nu era adevrat din toate astea, am simit o umbr de team
i de ndoial n momentul n care piesele puzzle-ului se aezau,
una cte una, la locul lor, dnd natere celor mai cumplite temeri.
Dar dac nimeni nu avea s m cread? Sau, i mai ru, dac aveau
s arunce vina asupra mea?
294 O Sarah Dessen

Am simit cum stomacul mi se ntoarce pe dos, copleit de


senzaia de grea pe care o cunoteam att de bine.
Sophie i-a ndreptat ochii spre mama, privind-o ndelung.
Am retrit, atunci, momentul cinei din seara cnd Whitney a
trntit scaunul de mas, facnd-o s tresar speriat. Am fost att
de ngrijorat pentru ea n noaptea aceea, ca i n multe alte nopi,
i nu-mi imaginam ce reacie ar avea dac ar afla toat povestea asta.
Sophie! am ngimat apoi. Eu...
Dispari din faa mea! mi-a spus ea. Nu vreau s te mai vd
vreodat.
A trecut apoi n fug pe lng mine, cltinnd din cap. Am
reuit s strbat culoarul dintre rafturile cu medicamente, n timp
ce imaginile din jurul meu preau s fuzioneze unele cu celelalte.
Am vzut, ca prin vis, o femeie cu un copil n brae, un btrn care
mpingea un cadru cu rotile, un funcionar care verifica un marca
tor de preuri i, n final, pe mama, care m atepta n faa unui raft
cu loiuni de plaj.
Iat-te, n sfrit! a spus ea cnd m-a vzut. Ce face Sophie?
E bine, i-am rspuns, trgnd adnc aer n piept. Chiar
foarte bine.
Era prima minciun pe care i-am spus-o mamei despre So
phie, dar nu avea s fie i ultima. M-am gndit apoi c toate sen
timentele pe care le-am trit n noaptea aceea ruinea, teama se
vor estompa i se vor vindeca cu timpul, devenind o cicatrice
aproape imperceptibil. Dar m-am nelat. Amintirile micile
amnunte pe care nu reueam s le uit au devenit tot mai pu
ternice, prefacndu-se ntr-o adevrat povar sufleteasc. Nimic
nu m bntuia ns mai tare ca momentul n care am intrat n
camera aceea ntunecat i clipa n care lumina a transformat co
marul ntr-o ntmplare aievea.
ASCU LTA-TI INIMA O 295

Cndva, diferena dintre lumin i ntuneric era doar un con


cept elementar. Una reprezenta o noiune pozitiv, cealalt una
negativ. Deodat, ns, lucrurile nu mai erau att de clare. ntu
nericul era nc nvluit n mister, ascunznd lucruri de temut;
acum, ns, m temeam i de lumin. Cci ea scotea totul la iveal.
Cu ochii nchii, vedeam doar ntunericul, ce-mi amintea de se
cretul adnc ferecat n sufletul meu; cu ochii deschii, vedeam lumea
nconjurtoare, care nu-mi cunotea taina o taina mistuitoare,
de care nu aveam ns cum s scap.
&Ojpit&tuJ
paisprezece
Bun, m-a salutat Owen, zmbind, cnd m-a vzut. Ai reu
it
y s vii.

Da, m aflam acolo, la Bendo, n faa scenei. Cum reuisem,


ns, s vin era greu de spus. Tot ce s-a ntmplat dup ce eu i
Emily ne-am ntlnit privirile pe podium se pierdea n cea.
Am reuit cumva s duc la bun sfrit parada de mod, prezen
tnd alte trei inute vestimentare i aplaudnd-o apoi pe doamna
McMurty, care se prefcea, ca n fiecare an, stnjenit i surprins
s fie chemat pe scen ca s primeasc buchetele de flori. Apoi,
m-am dus n culise, unde m ateptau prinii mei.
Cnd m-a vzut mama, m-a strns n brae, mngindu-m
pe spate.
Ai fost fantastic, mi-a spus ea. Extraordinar.
Dei rochia asta e puin cam decoltat, a intervenit tata,
analizndu-mi ultima inut vestimentar pe care am purtat-o la
parad. Nu crezi?
Nu, i-a rspuns mama, nghiontindu-1 uor dup ce mi-a
dat drumul din brae. Ii vine de minune. Ari perfect.
Am schiat un zmbet palid, copleit de un iure de triri i sen
timente. Pretutindeni, domneau un freamt de glasuri i zgomote
stridente, dar nimic nu-mi abtea gndurile de la Emily. tia,
ASCULT-TI INIMA O 297
t

mi-am zis n sinea mea, auzind-o pe mama spunnd ceva despre


doamna McMurty. tia.
Mi-am dat o uvi de pr dup ureche. Eram cumplit de ner
voas i agitat, iar vuietul din sal i cldura emanat de trupurile
umane nu m ajutau deloc. Apoi, am auzit-o din nou pe mama
vorbind.
... ar fi minunat, dar trebuie s ajungem acas. Whitney pre
gtete masa i i-am spus de-acum zece minute c ajungem ct
de curnd.
Whitney? am repetat eu, n timp ce tata l-a salutat din cap
pe un brbat n costum, care trecea pe lng noi i l-a strigat pe
nume. Nu e aici?
O, draga mea, a spus mama, strngndu-m de umr, sunt
convins c ar fi vrut s vin, dar i este nc foarte greu. A pre
ferat s rmn acas. Dar nou ne-a plcut spectacolul. Ne-a pl
cut enorm.
Din cauza ntmplrii cu Emily, m simeam confuz i ame
it, dar de un lucru eram sigur: cnd am ajuns la captul podiu
mului, am vzut-o pe sora mea, privindu-m de la distan.
Puteam s bag mna n foc pentru asta.
Simind o atingere pe bra, m-am ntors i am vzut-o pe
doamna McMurty nsoit de un brbat nalt, cu prul crunt,
mbrcat n costum.
Annabel! a spus ea, zmbind. Vreau s i-1 prezint pe dom
nul Driscoll. Este directorul de marketing de la Kopfs. Vrea s
te salute.
Bun ziua, am spus eu. M bucur s v cunosc.
i eu, mi-a rspuns el, ntinzndu-mi mna.
Avea palma uscat i rece.
298 O Sarah Dessen

Suntem cu toii fanii ti, a continuat apoi. Ne-a plcut rolul


pe care l-ai interpretat n reclama cu ntoarcerea la coal.
V mulumesc.
Frumos spectacolul de astzi! a conchis el.
Zmbind, i-a salutat din cap pe prinii mei i s-a ndeprtat,
mpreun cu doamna McMurty, pierzndu-se amndoi n mul
ime. Mama i-a urmrit cu privirea, mbujorat toat la fa.
O, Annabel! a exclamat ea.
M -a strns din nou de bra, fr s spun nimic altceva, dar am
neles mesajul. Clar i rspicat.
In clipa aceea, peste capul maniei, am vzut-o pe doamna Shus-
ter, stnd n spatele scenei, cu o hain mpturit pe bra. S-a uitat
la ceas, apoi a cercetat sala cu o privire ngrijorat. Am vzut-o
apoi relaxndu-se n momentul n care Emily s-a ndreptat spre
ea. Era coafat i machiat la fel ca pe podium, dar se schimbase
n nite haine comode de strad. i croia drum prin mulime fr
s vorbeasc cu nimeni.
Trebuie s m duc s m schimb, le-am spus eu prinilor
mei. M omoar pantofii tia.
Mama a ncuviinat din cap i, aplecndu-se spre mine, m-a
srutat din nou pe obraz.
Firete, mi-a rspuns ea, cnd domnul Driscoll a trecut din
nou pe lng noi, de data asta fr doamna McMurty.
Mama l-a privit ndeprtndu-se, apoi mi-a spus:
Te ateptm la mas, bine?
Cred c o s m duc cu fetele la pizza. Ca s srbtorim
reuita
> show-ului nostru.
Aha! a spus mama. Dar cred c eti obosit, aa c nu sta
prea mult! Bine?
ASCULTAT! INIMA O 299

Eu i-am rspuns dnd din cap, n timp ce, n spatele ei, doamna
Shuster i-a oferit haina lui Emily i a ateptat-o, cu o expresie
grav pe chip, s se mbrace. Apoi, i-a strecurat mna pe sub bra
ul fiicei sale, masndu-i-1 uor, i au pornit mpreun spre ieirea
din mall. Mi-am ndreptat apoi iute atenia spre mama.
N-o s ntrzii, am spus eu.
La unsprezece, cel trziu, s fii aca! a spus tata, strngn-
du-m n brae. Bine?
Bine, i-am rspuns.
In rstimpul n care m-am schimbat de haine i am strbtut
apoi oraul cu maina, mi-am spus c trebuia s-mi abat gndurile
de la ntmplarea nefericit prin care trecuse Emily. Abia atep
tam s ajung la Bendo i eram hotrt s m bucur de fiecare
clip petrecut acolo. Sau, cel puin, s ncerc.
Chiar de acum.

Ce-am pierdut? l-am ntrebat eu pe Owen, care i-a ndrep


tat din nou atenia spre scen.
Nu mare lucru, mi-a rspuns, n clipa n care cineva m-a izbit
din spate.
El m-a prins de bra, ajutndu-m s-mi recapt echilibrul.
Ai grij! mi-a spus apoi. Locul sta e un adevrat balamuc.
De pe scena din faa noastr, s-a auzit un iuit strident, lucru
care i-a determinat pe civa spectatori din stnga noastr s iz
bucneasc ntr-un cor de huiduieli.
Cum a fost show-ul de mod? m-a ntrebat Owen, aple-
cndu-se ca s-mi vorbeasc la ureche.
Nu voiam s-l mint. Dar n acelai timp, tiam c nu puteam
s-i mrturisesc tot ce se ntmplase cu adevrat - nu aici, nu n
seara asta. Poate niciodat.
300 O Sarah Dessen

S-a terminat, i-am rspuns, n cele din urm, lucru, practic,


adevrat.
Asta e bine, nu-i aa? m-a ntrebat el, n momentul n care
o fat nalt, mbrcat cu o bluz cu paiete, ne-a stropit n trecere
cu butura pe care o inea n mn.
Oarecum, i-am rspuns, zmbind.
Nu-i face griji! Cnd o s cnte formaia noastr, o s te
simi mult mai bine.
Crezi?
Sunt convins, mi-a rspuns, n clipa n care un individ cu o
hain neagr, care vorbea la telefon, l-a izbit cu violen.
Owen i-a aruncat o privire piezi, dar individul a dat din
umeri i i-a vzut de drum, prea puin deranjat.
Gata! E timpul s lum o pauz. Vino cu mine!
S-a ntors i a nceput s-i croiasc drum prin mulime, obli-
gndu-m s-l urmez spre un separeu.
Ia un loc! mi-a spus el, facndu-mi semn s m strecor n
untru. Nu vezi mare lucru de aici, dar mcar nu te mai nghion
tete nimeni.
De pe scen, au rzbtut sunetele stridente ale unor instrumente
pe care cineva ncerca s le acordeze, apoi o explozie de iuituri.
Asta e formaia care cnt n deschidere, mi-a spus Owen,
artndu-mi scena cu capul. Ar fi trebuit s nceap acum o jum
tate de or, dar...
Ideea i-a fost ntrerupt de apariia lui Rolly, care s-a trntit cu
zgomot pe canapea.
Dumnezeule mare! a exclamat el, aproape fr suflare.
n sfrit! a spus Owen, intuindu-1 cu privirea. Unde dracu
ai fost, omule? ncepusem s cred c te-a rpit cineva.
Nu, i-a rspuns Rolly. N-o s-i vin s crezi ce s-a ntmplat.
ASCULT-TI INIMA O 301
9

S-a dus s aduc ceva de but acum o jumtate de or, mi-a


explicat Owen. tiu c e greu s strbai toat mulimea asta, dar
ntrzierea ta e ridicol. i unde e apa mea?
La naiba! a spus Rolly, cltinnd din cap. E aici.
Poftim?
Rolly a tras adnc aer n piept, apoi i-a ridicat minile n aer.
E aiciy a repetat el, fcnd o pauz pentru ca spusele lui s
aib efectul scontat. E aici i mi-a zmbit, a adugat apoi.
Timp de treizeci de minute? a ntrebat Owen.
Nu. Doar pentru o clip.
E vorba de fata care te-a pocnit? l-am ntrebat eu, clarifi
cnd lucrurile.
Da.
Nu-mi vine s cred c nu mi-ai adus apa, a spus Owen.
Mai las-m cu apa ta! a protestat Rolly, trecndu-i mna
prin pr. Cred c nu nelegi semnificaia acestei situaii.
Deci, ai vorbit cu ea, a spus Owen.
Nu. Uite cum s-a ntmplat totul! a nceput Rolly s ne
explice, trgnd adnc aer n piept. M ndreptam spre bar cnd
mi s-a ivit brusc n fa. Mi-a aprut ca o nluc n cale. i tocmai
cnd m pregteam s vorbesc cu ea, cineva s-a interpus ntre noi.
i apoi, a disprut pur i simplu n mulime. De atunci, o tot caut,
ateptnd momentul prielnic ca s-o abordez. Totul trebuie s se
desfasoare ca la carte.
y

De ce nu-i oferi nite ap? i-a sugerat Owen. Intre timp,


poi s-mi aduci i mie una.
Dar ce te-a apucat cu apa asta? l-a ntrebat Rolly, intuindu-1
cu privirea.
Mi-e sete, i-a rspuns Owen. M-a fi dus eu, dar te-ai oferit
s-o iei tu. De fapt, chiar ai insistat, a putea spune.
302 O Sanah Dessen

O s-i aduc i apa! a spus Rolly. Dar, mai nti, dac nu te


superi, a vrea s-mi ntlnesc destinul ntr-un mod cu totul ideal.
De pe scen, au rsunat alte iuituri.
Cred c ar trebui s uii de momentul ideal, i-a spus Owen,
oftnd.
Nu neleg, i-a rspuns Rolly, privindu-1 nedumerit.
Ai revzut-o dup foarte mult timp. Corect? a continuat
Owen. Cine tie cnd se va ivi momentul ideal? Poate ar trebui s
treci direct la fapte. In felul acesta...
La dracu! a exclamat Rolly dintr-odat, cu ochii mari ct
cepele. Uite-o!
Unde? a ntrebat Owen, aplecndu-se uor peste canapeaua
separeului.
Nu te uita! a strigat Rolly, trgndu-1 napoi. O, Doamne!
Owen i-a aintit privirea asupra mnecii sale, de care Rolly
trgea cu putere. Acesta i-a retras mna.
- Bine, a spus el, ncet. St lng u. i e mbrcat n rou.
L-am privit pe Owen, care s-a aplecat din nou peste canapeaua
separeului, a aruncat iute o privire n spatele meu i apoi s-a aezat
din nou pe banchet.
Da, ea e, a ncuviinat el. i acum ce faci?
Tocmai despre asta i vorbeam i eu. Atept momentul
prielnic.
Trebuie s mrturisesc c suspansul mi strnise curiozitatea.
O s scrutez i eu sala ct pot de iute, i-am spus lui Rolly.
Eti
de acord?
El a ncuviinat din cap, iar Owen i-a aruncat o privire piezi.
E fat, i-a explicat Rolly. Ele pot s se uite fr s-i lase
impresia c se holbeaz la tine.
ASCULT-TI INIMA O 303
f

Cnd mi-am ntors capul, am vzut doar un individ solid, ce


purta un tricou cu Metallica. Apoi, dup ce-a fcut civa pai, am
vzut o fat n spatele lui. Avea prul negru i strlucitor, purta o
pereche de ochelari retro, un pulover rou i blugi, i inea pe umr
o geant cu strasuri. Nu aveam ns nevoie de toate aceste ele
mente; cci am recunoscut-o ntr-o clipit.
Stai puin! am spus eu, ntorcndu-m spre Rolly. Dar fata
asta... nu e Clarke?
Rolly m-a intuit o clip cu privirea. Apoi, s-a repezit dintr-o-
dat spre mine, facndu-m s m retrag speriat i lovindu-m cu
capul de speteaza canapelei.
Aa o cheam? m-a ntrebat el, cu chipul aproape lipit de al
meu. Clarke?
Da, i-am rspuns, dnd din cap.
Dup alte cteva clipe, n care m-a fixat cu privirea, a revenit
la locul lui pe canapea.
Are un nume. i o cheam Clarke. Clarke..., a continuat el,
lsnd cuvintele suspendate n aer, cu ochii aintii asupra mea.
Reynolds, i-am rspuns.
Clarke Reynolds, a repetat el. Extraordinar! a exclamat el,
cznd parc n trans.
Apoi, a cscat ochii mari i a pocnit din degete.
Asta e! Tu eti momentul meu propice.
Eu?
O cunoti, a continuat el, dnd, entuziasmat, din cap.
Nu, i-am rspuns eu repede. N-o cunosc.
Dar tii cum o cheam, a subliniat el.
Am fost cndva prietene. Dar...
Ai fost prietene} a ntrebat el. Este perfect!
Nu e deloc aa, am protestat eu, cltinnd din cap.
304 O Sarah Dessen

Du-te s vorbeti cu ea! Eu voi trece pe lng voi ca din n


tmplare, iar tu o s ne faci cunotin. Este un lucru firesc. Ideal!
Rolly, vorbesc serios! am spus eu. Nu sunt persoana potri
vit ca s-i fac cunotin cu Clarke.
Annabel! a insistat el, ntinzndu-i minile pe mas. An-
nabel, Annabel, Annabel Greene!
Ssst, Annabel! Eu sunt. Am simit cum un fior rece mi strbate
ira spinrii.
Te rog! a insistat Rolly. Ascult-m pn la capt!
M-am uitat la Owen, care cltina din cap. Cnd mi-am micat
uor mna pe mas, Rolly mi-a cuprins-o imediat n palma lui ncins.
Fata asta reprezint destinul meu, a spus el, pe un ton grav.
Gata, Rolly! a intervenit Owen. Ai nnebunit-o deja.
Rolly! am spus eu. Problema e c...
Te rog, Annabel! a insistat el, punndu-i i cealalt mn
peste a mea. F-mi cunotin cu ea! E tot ce-i cer. O singur
ans. Te rog\
A fi vrut s-i spun motivul real pentru care n-ar trebui s m
implic n relaia real sau ipotetic dintre el i Clarke. Nu doar
pentru c era dreptul lui s tie acest lucru, ci i pentru c, pn
acum, am fost ct se poate de sincer cu Owen. Dac nu aveam s-i
mrturisesc ce s-a ntmplat ntre mine i Clarke, aveam s joc, pen
tru a doua oar n seara aceea, rolul unei ipocrite, anulnd cu totul
imaginea fetei cinstite pe care i-o conturase despre mine. Asta dac
am fost vreodat att de sincer cum i-a imaginat el.
Dar privind chipul plin de speran al lui Rolly, m-am trezit
ovind uor. Aveam senzaia c puteam s compensez cumva ceea
ce am fcut sau n-am fcut ntr-o sear fatidic. Nu puteam
s schimb trecutul i nici ntmplarea nefericit prin care trecuse
Emily, dar poate reueam s schimb viitorul altcuiva.
ASCULTAT! INIMA O 305

Bine, am acceptat n cele din urm. Dar i spun-de pe-acum


c s-ar putea s nu mearg.
Chipul lui Rolly s-a luminat dintr-odat, apoi i-a fcut semn gr
bit lui Owen s se ridice de pe canapea ca s poat iei din separeu.
O s atept la bar s intri n vorb cu ea, a spus el. Apoi, o s
trec, ca din ntmplare, pe lng voi, iar tu o s ne faci cunotin.
Bine?
Eu am ncuviinat din cap. Deja regretam faptul c am intrat n
acest joc, lucru pe care Rolly l-a intuit oarecum, cci a i fugit din
separeu ca nu cumva s m rzgndesc.
Eti sigur c vrei s faci asta? m-a ntrebat Owen cnd
m-am ridicat n picioare.
Nu, i-am rspuns, privind-o pe Clarke, care sttea acum la
o mas mpreun cu un grup de oameni. M ntorc imediat.
Cnd am vrut s plec, m-a prins cu mna de bra.
Hei! Te simi bine? m-a ntrebat el.
Poftim? De ce m ntrebi?
Nu tiu, mi-a rspuns, dndu-mi drumul i privindu-m
nelinitit. Pari... Nu tiu cum s spun. Nu pari n apele tale. S-a n
tmplat ceva?
Si
> eu care credeam c reueam
y s-mi ascund tririle. Dar dife-
rena era evident ca i cea dintre imaginea mea surprins n
fotografiile de pe peretele lui Mallory i expresia chipului meu
redat n pozele lui Owen dintre persoana care am fost i cea
care deveneam cu fiecare pas pe care l faceam sau eram obligat
s-l fac napoi. Diferena era covritoare i amndoi ne ddeam
seama de asta. De aceea, nici n-am mai ncercat s fiu sincer, ci
m-am lsat purtat de val i de instincte.
M simt bine, i-am rspuns, simindu-i privirea cercet
toare n timp ce m ndeprtam.
306 O Sanah Dessen

Clarke vorbea cu o fat cu prul blond i ochii puternic contu


rai, observndu-m abia cnd am ajuns n dreptul ei. i-a ridicat
privirea spre mine, zmbind uor, amuzat probabil de ce-i spunea
prietena ei. Cnd m-a vzut, a strns din buze, afind pe chip in-
diferena-i caracteristic. Acum, ns, nu mai puteam s dau na
poi. Aa c am luat taurul de coarne.
Bun, am salutat-o eu.
La nceput, n-a spus nimic, tcerea ei prelungindu-se la nesfr
it, nct am crezut c o s m ignore complet. Dar n clipa n care
linitea devenea aproape insuportabil, mi-a rspuns:
Bun.
Cineva din capul mesei i-a spus ceva fetei blonde, iar aceasta
s-a ntors spre interlocutorul ei, lsndu-ne singure. Clarke se uita
n continuare la mine, cu chipul lipsit de orice expresie. Am rev
zut-o atunci, pentru o clip, pe marginea piscinei, cu muli ani n
urm, innd cteva cri de joc ntre degetul mare i cel arttor.
tiu c m urti, am izbucnit eu. Problema e c...
f > >

Asta crezi tu?


Poftim? am ngimat eu, cu respiraia ntretiat.
Crezi c te ursc? m-a ntrebat ea, cu vocea clar ca cristalul,
fr nici cea mai mic nuan gutural. Asta crezi tu c e problema?
Nu tiu, i-am rspuns. Am crezut c...
Nu tii, a repetat ea, cu glasul aspru. Chiar aa?
i atunci, o mn m-a apucat cu atta putere de umr, c m-a
mpins aproape pe mas.
Annabel! Bun.
Era Rolly. Cnd m-am ntors spre el, m privea cu uimire, de
parc eram prieteni de-o via i nu ne mai vzuserm de-un veac.
Ii simeam, n acelai timp, pe umr, palma umed.
ASCULT-TI INIMA O 307

Bun, i-am rspuns, ncercnd s m port ct mai firesc cu


putin.
Bun, a spus el, la fel de fals ca i mine. M duc s iau nite
ap. Vrei i tu?
Clarke ne privea ncruntat. Hai s terminm odat cupovestea
asta! mi-am spus n gnd.
Desigur, i-am rspuns. Mulumesc., Rolly, vreau s i-o pre
zint pe Clarke. Clarke, el e Rolly.
Rolly i-a ntins mna.
Bun, a salutat-o el, n timp ce Clarke i-a oferit i ea, mult
mai ncet, mna. mi pare bine s te cunosc.
i mie, i-a rspuns ea, pe un ton neutru. Ce spuneai? m-a
ntrebat apoi, ntorcndu-se spre mine.
Ai venit s-i vedei pe cei de la Truth Squad, nu-i aa? a
intervenit Rolly, uitndu-se cnd la mine, cnd la Clarke. Sunt
foarte buni. I-ai mai auzit cntnd?
Nu, a rspuns Clarke. Eu nu.
O, sunt extraordinari! i-a continuat Rolly tirada.
Eu am fcut un pas ntr-o parte, iar el mi-a ocupat imediat locul.
I-am vzut de nenumrate ori.
M duc s vd dac Owen vrea ceva de but, am spus eu.
Clarke mi-a aruncat o privire piezi; acum, era realmente fu
rioas.
M ntorc peste un minut. Sau dou.
i am plecat de acolo ct de repede am putut. Cnd m-am n
tors la Owen, l-am gsit stnd de vorb cu un individ cu prul
scurt i negru i o expresie arztoare pe chip. ,
... un haos total, spunea acesta cnd m-am aezat pe cana
peaua din separeu. Era mult mai bine cnd ne faceam singuri re
zervrile. Mcar atunci aveam un cuvnt greu de spus n stabilirea
308 O Sanah Dessen

detaliilor privind orele i zilele concertelor. Acum, suntem doar


nite pioni n jocurile lor mizerabile.
Aiurea, a spus Owen.
Aa e, a ncuviinat individul, cltinnd din cap. Mcar sin-
gle-ul este destul de difuzat pe plan naional. Cel puin, aa ni se
spune. Dar cine tie dac este adevrat sau nu.
Mi-am ntors privirea spre masa lui Clarke. Rolly sttea nc n
picioare i vorbea cu mult nsufleire, n timp ce Clarke prea s-l
asculte, fr s spun prea multe.
Annabel, el este Ted. Ted, ea e Annabel, a fcut Owen pre
zentrile.
Bun, a spus Ted, aruncndu-mi o privire fugar.
Bun.
De pe scen, au rzbtut nite pocnituri nbuite n clipa n
care cineva a testat microfonul.
Hei! a spus o voce. Merge chestia asta?
Cineva din mulime i-a rspuns cu huiduieli.
Vezi? a spus Ted, oftnd. Despre asta este vorba. Mscricii
tia trebuiau s cnte cteva piese i nici mcar n-au nceput.
Cine sunt? a ntrebat Owen.
Habar n-am, i-a rspuns Ted, vdit dezgustat. Cei care ar fi
trebuit s deschid spectacolul au fcut gastroenterit, aa c orga
nizatorii i-au angajat pe tipii tia s umple golul.
Ar fi trebuit s ncepei mai devreme, a spus Owen. Este un
spectacol pentru toate vrstele. Pe de alt parte, toi cei de aici au
venit s v vad pe voi.
Exact asta spun i eu, i-a rspuns Ted. Iar dac am avea mai
mult timp la dispoziie, am putea s cntm i noile piese pe care
le-am scris de curnd. Ele reprezint o nou abordare pentru noi.
Serios?
ASCULT-TI INIMA O 309
t

Ted a ncuviinat din cap, prnd tot mai nsufleit.


Nu sunt cu mult diferite de genul nostru obinuit. Doar pu
in mai lente i presrate cu mai multe tonaliti tehnice. Sunete
cu efecte de reverb.
Tonaliti tehnice? a ntrebat Owen. Sau techno?
E greu de spus. Sunt unice, greu de ncadrat ntr-un gen anu
me, i-a explicat Ted. Poate c vom reui scntm vreo dou piese
n partea a doua a concertului. S-mi spui ce prere ai, bine? A
zice c sunt nonconformiste, dar accesibile.
Dac vrei o prere, a spus Owen, uitndu-se la mine, ar tre
bui s i-o ceri lui Annabel. Urte muzica techno.
Amndoi m intuiau acum cu privirea.
De fapt..., am ngimat eu.
Dac o s~i plac, a continuat Owen, atunci muzica voastr
nu este att de nonconformist. Iar dac n-o s-i plac, atunci nu
va fi accesibil nici publicului larg.
Asta n cazul n care o s ne spun dac i-a plcut sau nu, a
adugat Ted.
O s ne spun, a insistat Owen, dnd din cap. Este ct se poate
de sincer. Nu se sfiete s spun ce gndete.
Auzindu-i cuvintele, am simit cum mi se strnge inima n piept.
Mi -am dorit att de mult ca acest lucru s fie adevrat, nct, la un
moment dat, chiar am crezut c aa i este. Acum, ns, n timp ce
le nfruntam privirile scruttoare, aveam senzaia c sunt cea mai
mare mincinoas din lume.
De pe scen, au rsunat n clipa aceea cteva acorduri de chi
tar, urmate de mai multe lovituri de tob. ncepea, n sfrit, for
maia care deschidea spectacolul. Cu o grimas pe chip, Ted s-a
ridicat n picioare.
310 O Sarah Dessen

Nu pot s ascult porcria asta. M duc n culise. Nu vrei s


vii si
> tu?
Ba da, i-a rspuns Owen. Hai cu noi! mi-a spus apoi, prin
tre ipetele i iuiturile de pe scen.
I-am urmat prin mulime, trecnd n fug pe lng masa lui
Clarke. Rolly era tot acolo i vorbea cu aceeai nsufleire, flutu-
rndu-i minile prin aer. De data aceasta, Clarke l asculta cu
atenie, iar asta nsemna ceva.
Ted ne-a condus la o u de lng bar, care ddea ntr-un cori
dor att de ntunecat c abia distingeam toaletele din mprejurimi.
Cnd a deschis apoi o u, pe care scria de mn CABINET PRI
VAT, lumina orbitoare care m-a izbit dintr-odat m-a fcut s n
chid ochii.
De cum am intrat, am vzut un individ cu prul negru i ondu
lat, stnd ghemuit pe podea i cutnd ceva sub o canapea. Cnd
ne-a vzut, s-a ridicat n picioare, cu un zmbet larg pe buze.
Owen! Ce faci, omule?
Nu mare lucru, i-a rspuns Owen, n timp ce i strngeau
minile. Tu ce faci?
La fel, la fel, a spus el, artndu-i un telefon mobil i o ba
terie. Mi-am stricat telefonul. Iar!
Ea e Annabel, m-a prezentat Owen.
Eu sunt Dexter, a spus el, ntinzndu-mi mna. Ce se n
tmpl n sal? l-a ntrebat apoi pe Ted.
Cnt cei din deschidere, i-a rspuns Ted, ndreptndu-se
spre un minibar, de unde a scos o bere. Suntei pregtii, biei?
Doi indivizi jucau cri la o mas din apropiere.
i se Pare ca suntem pregtii? l-a ntrebat unul dintre ei, cu
prul rocat.
Nu.
ASCULT-TI INIMA O 311

Ei bine, aparenele pot fi neltoare. Cci suntem foarte


bine pregtii.
Partenerul lui de joc a izbucnit n rs i a aruncat o carte pe
mas, n timp ce Ted i-a aruncat o privire piezi, trntindu-se
apoi pe canapea i rezemndu-i picioarele de masa din faa lui.
Aadar, ce mai e nou pe scena muzical local? a ntrebat
Dexter, aezndu-se n cellalt capt al canapelei i analiznd ba
teria telefonului.
Nimic demn de menionat, i-a rspuns Owen.
Fr glum! a intervenit i Ted. Ar trebui s-i vezi pe cei
care cnt acum pe scen o formaie de cover-uri frat-rock.
Adevrai aspirani Spinnerbait.
Spinnerbait? am repetat eu.
E o formaie, mi-a explicat Owen.
Nu pot s-i sufr pe cei de la Spinnerbait, a spus tipul ro
cat, aruncnd o carte pe mas.
i tu acum! a spus Dexter, punnd cu grij bateria la locul ei
n telefon.
Cnd i-a desprins ns mna de pe celular, bateria a czut iar
pe podea, scond o bufnitur. El s-a aplecat i a luat-o de jos.
Asta e partea frumoas a oraului nostru, a continuat Dex
ter. Sunt foarte multe formaii. Ai de unde alege.
Dar asta nu nseamn c tiu s i cnte, a spus Ted.
Adevrat. Dar diversitatea este un lucru bun, a spus Dexter,
cnd bateria i-a czut din nou din telefon.
El a sucit aparatul, ncercnd s gseasc poziia corect a ba
teriei: zadarnic, ns.
In alt parte, sunt att de puine formaii, c nici n-ai de
unde s alegi, a continuat apoi n clipa n care bateria s-a desprins
din nou. i asta e aiurea, a conchis n cele din urm.
312 O Sarah Dessen

Dexter! l-a strigat atunci un glas feminin.


Cnd mi-am ntors privirea, am vzut o fat blond stnd pe
un scaun ntr-un col al camerei. inea n mn un marker galben,
iar pe genunchi un manual deschis. Nici n-o vzusem pn atunci.
Ai nevoie de ajutor? 1-a ntrebat ea.
Nu. M descurc. Mulumesc, oricum.
Ea s-a ridicat ns de pe scaun i, introducnd markerul ntre
paginile crii i innd apoi cartea la subra, s-a ndreptat spre el.
D-mi telefonul!
Nu, l-am rezolvat, a spus Dexter, sucind din nou aparatul.
De data asta, cred s-a stricat de tot. Poate c s-a spart ceva n interior.
Las-m s ncerc! a insistat ea, ntinznd mna.
El i l-a dat. i, sub privirile noastre, a studiat pentru o clip
telefonul, a introdus bateria nuntru i a apsat cu putere. Dup
un clic, ecranul celularului a revenit la via. Apoi, i l-a dat napoi
i s-a aezat pe canapea.
O! a exclamat el, privind mobilul. Ii mulumesc, draga mea.
N-ai pentru ce, i-a rspuns, deschiznd din nou cartea
Statistics for Business Applications, scria pe cotorul volumului. Eu
sunt Remy, a spus apoi, cu un zmbet pe buze.
O! mi cer scuze, a spus Dexter, mngindu-i prul cu o
mn. Ei sunt Owen i Annabel. Ea e Remy.
Bun, am salutat-o eu.
Ea mi-a rspuns, dnd din cap i scondu-i din nou markerul.
Remy profit de vacana de toamn i merge cu noi n turnee,
ne-a explicat Dexter. Studiaz la Stanford, Estefoarte inteligent.
i atunci, de ce st cu tine? l-a ntrebat individul rocat de
la masa de joc.
Habar n-am, a rspuns Dexter, n timp ce Remy i-a dat
ochii peste cap. Dar cred c e nnebunit dup arta cu care tiu s
ASCULT-TI INIMA O 313

srut, i-a rspuns el, aplecndu-se spre Remy i srutnd-o zgo


motos pe obraz.
Ea a ncercat s-l mping, dar el i-a czut n poal, ntin-
zndu-i picioarele lungi pe canapea.
nceteaz! a spus ea, rznd. O, Doamne!
Sala a rsunat deodat de huiduielile spectatorilor.
S sperm c publicul le scurteaz .concertul, a spus Ted.
N-ai vrea s v pregtii pentru spectacol?
Nu, i-a rspuns individul rocat.
Categoric nu, a adugat i partenerul lui de joc.
Ted le-a aruncat o privire furibund. A trntit apoi berea pe
mas i s-a ndreptat spre u. Cnd a ajuns pe hol, a trntit-o cu
putere n urma sa.
Gin! a exclamat tipul rocat, punnd crile pe mas i ridi-
cndu-i minile deasupra capului ntr-un gest de victorie. In sfrit!
O! a spus cellalt. Era ct pe ce s ctig.
D-te jos! i-a spus Remy lui Dexter.
El s-a ridicat n picioare, scpnd din nou telefonul pe jos. De
data aceasta, ns, bateria a rmas la locul ei.
Ted are dreptate, a spus el, dei acesta ieise deja din camer.
Ar trebui s ne organizm. Owen, mai rmnei dup spectacol?
Desigur, a rspuns el, uitndu-se la mine.
Grozav! Atunci, ne vedem mai trziu, bine?
Bine.
i apoi, toat lumea s-a pus n micare: Dexter i-a bgat tele
fonul n buzunar, tipul rocat s-a ridicat de pe scaun, n timp ce
partenerul lui strngea crile. Owen m-a condus pe coridor, unde
ne-am ntlnit cu Ted, care sttea rezemat de un perete, nc sup
rat. Owen i-a urat succes, iar Ted i-a rspuns mormind ceva n
barb, dar n-am neles ce-a spus.
314 O Sarah Dessen

n drum spre locul nostru din separeu, am aruncat o privire


spre masa lui Clarke. Ea era nc acolo, cu ochii aintii asupra sce
nei, dar Rolly dispruse. Ei bine> am ncercat, mi-am spus n gnd.
Bun, a zis Owen, cnd ne-am aezat pe banchet, n timp ce
formaia i ncheia numrul. Acum vine rndul muzicii adevrate.
O s-i plac.
Am ncuviinat din cap, rezemndu-m de perete i dndu-mi
dup ureche o uvi de pr. Cnd m-am uitat la Owen, am vzut
c m privea insistent.
Ce e? l-am ntrebat eu.
Te frmnt ceva, mi-a rspuns el. Ce-ai pit?
Am ngheat. Ca de obicei, mi punea o ntrebare direct. A
putea s-i rspund. S-i mrturisesc povara ce-mi apsa sufletul,
s-mi vrs amarul. A putea s...
De cnd ai ajuns la concluzia c o s-i plac ce-mi place
mie? Dac vom asculta ceva n genul celor de la Ebb Tide? Ai
cumva febr? m-a ntrebat apoi, cu zmbetul pe buze.
Am ncercat s-i zmbesc i eu. Dar povara minciunilor i a tu
turor lucrurilor pe care evitam s le spun devenea tot mai apstoare.
M simt bine, i-am rspuns printre cteva acorduri de chi
tar. Nu-mi mai distrage atenia! Las-m s m concentrez asu
pra muzicii!
Sala era nesat de oameni, publicul fiind acum mult mai nu
meros dect la formaia precedent, astfel c tot ce vedeam n jurul
meu erau doar trupuri umane. Owen s-a ridicat n picioare.
Ar trebui s te ridici i tu, mi-a spus el.
Stau bine i aa, i-am rspuns.
Dac tot ai venit s vezi o formaie cntnd live, atunci ar
trebui s-o vezi n adevratul sens al cuvntului, a insistat el, ntin-
zndu-mi mna.
ASCULT-TI INIMA O 315

nc de cnd am plecat de la mall, am ncercat s uit momentul


n care eu i Emily ne-am ncruciat privirile pe podium. Dar ri-
dicndu-mi acum ochii spre Owen, m-au npdit toate amintirile.
Nu doar cele din prima zi cnd ne-am cunoscut, ci tot ceea ce am
trit mpreun din clipa n care mi-a oferit nu doar mna, ci i
prietenia lui, care s-a dovedit un adevrat colac de salvare pentru
mine. ntr-o perioad n care eram singur^, speriat i mnioas,
Owen mi-a ntins o mn de ajutor, cnd toi ceilali ntorceau
privirile, prefacndu-se c nu s-a ntmplat nimic. Aa cum am
fcut i eu mai devreme cu Emily.
nc mi ntindea mna. i atepta s i-o apuc cu degetele.
M duc la toalet, i-am spus, ieind brusc din separeu. M
ntorc imediat.
Stai puin! a spus el, cu ochii aintii asupra scenei. ncepe
spectacolul...
tiu. M ntorc repede.
i am plecat iute nainte ca el s mai poat spune ceva. Pentru
c nu mai puteam s-l mint iar. Dar i pentru c simeam o stare
cumplit de grea. Trebuia s ies de acolo ct mai repede cu putin.
ncercnd s ajung la u, mi croiam tot mai greu drum prin
masa compact de oameni. ntre timp, cei de la Truth Squad au
nceput s cnte o pies pe care publicul o tia, judecnd dup
numrul mare de spectatori ce-i acompaniau. Versurile spuneau
ceva despre nite cartofi.
Am continuat s merg mai departe, nfruntnd o mare de oameni,
toi cu ochii aintii asupra scenei, unii ntorcndu-se, deranjai,
spre mine, alii ignorndu-m complet. n cele din urm, muli
mea a nceput s-i subieze rndurile. Aproape c ajunsesem la
u cnd cineva m-a prins de mn.
Annabel!
316 O Sarah Dessen

Era Rolly. mi zmbea cu gura pn la urechi i cra n brae


mai multe sticle cu ap.
Am reuit! mi-a spus apoi.
Eu l priveam nedumerit n timp ce publicul a izbucnit n
urale i aplauze.
Poftim?
Am reuit! a repetat el, ridicnd n aer o sticl cu ap. M-am
dus s-i cumpr i ceva de but, a continuat apoi. Merge! Totul se
ntmpl, n sfrit, aievea. i vine s crezi?
Era fericit i vorbea cu atta nsufleire c se nroise la fa.
mi pare bine, am ngimat eu.Tocmai m duceam...
Uite! mi-a spus el, ntrerupndu-m.
i-a ndesat apoi o sticl n buzunarul de la cma, alta i-a
pus-o la subra, iar ultimele dou mi le-a dat mie.
Pentru tine i Owen. Spune-i c a avut dreptate! In toate
privinele. Bine?
Am ncuviinat din cap, apoi, dup ce mi-a artat degetul mare
n semn de victorie, s-a i fcut nevzut. i n timp ce l priveam
disprnd n mulime, mi doream s-i fi transmis i eu un mesaj
pentru Owen. Am aruncat o ultim privire n sal, tiind c m
atepta undeva n cellalt capt. Acum, ns, mi se prea prea greu
dac nu chiar imposibil s mai strbat distana dintre noi. Ast
fel, simindu-mi gura amar i palmele umede, m-am ndreptat
spre u.
Aerul rece de afar m-a izbit cu putere, iar pietriul mi scr
nea sub picioare cnd am pornit spre main, lsnd cldirea n
urma mea. Totul mi era cumplit de familiar starea de grea,
bolboroseala din stomac, arsura din gt. Nici n-am ajuns bine la
main, c m-am i prbuit n genunchi, scpnd sticlele de ap.
Mi-am dat la o parte prul de pe fa, pregtindu-m s dau totul
ASCULTA-TI
t
INIMA O 317

afar. Dar n ciuda spasmelor abdominale i a efortului de a


vomita, n-am vrsat nimic. Nu auzeam dect respiraia mea saca
dat, btile frenetice ale inimii i, undeva la distan, o muzic
abia perceptibil.
&CLdJb(%lul,
cincisprezece
Gata! a spus mama, lund un crucior din faa uilor auto
mate ale supermarketului. La treab! a adugat ea, scond din
geant lista de cumprturi.
Era a doua sptmn din decembrie i ne aflam la Mayor s
Market ca s facem cumprturi pentru revenirea acas a lui Kir-
sten. Eu nu eram prea ncntat, dar mama prea deja cuprins de
febra srbtorilor de iarn. Cnd mi-a zmbit, ns, mpingnd
cruciorul spre uile ce ni s-au deschis n cale, m-am strduit s-i
zmbesc i eu. Cam asta era tot ce faceam n ultimele zile m
strduiam.
Ultima lun i jumtate trecuse, parc, nvluit n cea. Sin
gurul lucru de care eram, ns, pe deplin contient era faptul c
nimic nu prea s se fi schimbat de la nceputul anului colar.
Aveam senzaia c nu petrecusem nici mcar o clip n compania
lui Owen. Stteam din nou singur la coal i continuam s lu
crez ca model, chiar dac nu mai voiam s-o fac. Nu reueam, ns,
s schimb cu nimic situaia.
A doua zi dup concertul de la Bendo, m-am trezit fix la ora
apte ca s ascult emisiunea lui Owen de la radio. Dar cnd am
deschis ochii, mi-am adus aminte c aceast diminea de dumi
nic era cu totul diferit,7 asa
> c am ncercat s m culc la loc.
Gndurile nu-mi ddeau ns pace, iar amintirile m copleeau.
ASCULTA-TI
r
INIMA O 319

Probabil c era mnios pe mine. La urma urmei, plecasem fr


s-i ofer vreo explicaie, fr s-i spun absolut nimic. tiam c
faceam o greeal de cum am ieit de la concert, dar nu m puteam
opri. Singura cale prin care puteam s ndrept lucrurile era s-i
explic, deschis i sincer, de ce fugisem de la spectacol. Dar nu pu
team s fac asta. Nici mcar pentru el.
Nu depindea ns numai de mine dac,aveam s discutm sau
nu despre ce s-a ntmplat n seara aceea. A doua zi, la coal,
Owen a luat hotrrea n numele amndurora.
Abia parcasem maina cnd a aprut n dreptul ferestrei mele.
i-a anunat prezena prin trei bti puternice n geam. Am tres
rit i m-am ntors. Cnd a vzut c mi-a atras atenia, a ocolit
botul mainii i s-a ndreptat spre portiera din dreapta oferului.
Cnd a deschis-o, am tras adnc aer n piept, aa cum se spune c
trebuie s faci atunci cnd te prbueti cu maina n ap o ul
tim gur de aer care s te ajute s supravieuieti. i apoi a intrat.
C e-ai pit?
Niciun salut, nimic, aa cum m-am i ateptat, de altfel. Niciun
moment de tcere. Doar ntrebarea care l-a mcinat fr ncetare
timp de treizeci i ase de ore. M privea cu atta ardoare i
mnie c nici nu puteam s m uit la el. Avea buzele crispate
i era rou la fa, iar prezena lui tulburtoare umplea spaiul din
tre noi.
mi pare ru, am ngimat, cu vocea frnt. Am...
Asta este problema cu care te confruni n compania oamenilor
care tiu s te asculte. Nu intervin n timp ce vorbeti, lsndu-te
s-i duci gndul la bun sfrit. Nici nu vorbesc odat cu tine,aju-
tndu-te s-i pierzi ideile. Ci ateapt. Iar tu trebuie s continui.
Nu tiu ce s spun, am adugat apoi. Chiar... nu tiu.
320 O Sanah Dessen

Un timp, n-a spus nimic. E cumplit de dureros, mi-am zis n


gnd. In cele din urm, a rupt tcerea:
Dac nu voiai s vii smbt la concert, ai fi putut s-mi spui.
Mi-am mucat buza i mi-am privit minile n timp ce doi b
iei treceau pe lng portiera din dreptul meu, vorbind despre an
trenamentele de fotbal.
Dar am vrut s vin, i-am rspuns.
i atunci, ce s-a ntmplat? m-a ntrebat. De ce-ai fugit?
Nici nu tiam ce se petrece. Te-am tot ateptat.
Tonalitatea pe care a conferit-o ultimelor cuvinte mi-a frnt
inima. Te-am tot ateptat. Firete c m-a ateptat. i era ct se
poate de firesc s mi-o i spun, deoarece, spre deosebire de mine,
Owen nu avea secrete. Era ntruchiparea desvrit a proverbului
ce-i n gu, i-n cpu.
mi pare ru, am repetat eu, cuvintele prndu-mi chiar i
mie patetice i lipsite de sens. S-au ntmplat multe, am adugat apoi.
Ca de exemplu?
Am cltinat din cap. Refuzam s m las ncolit ntr-un loc
unde nu aveam alt ans dect s spun adevrul.
Multe lucruri, i-am rspuns.
Lucruri, a repetat.
Un termen-surogat, mi-am spus n gnd, dar el s-a abinut.
In schimb, a oftat adnc i i-a ntors capul spre fereastr.
Numai atunci, am ndrznit s-l privesc, analizndu-i maxilarul
puternic, inelele de pe degete sau ctile ce-i atrnau de gt. Dintr-
una, se auzea cntnd ceva n surdin i m-am ntrebat, din
obinuin, ce muzic asculta.
Nu neleg, a continuat el. Trebuie s existe un motiv, pe
care tu nu vrei s mi-1 spui. i asta..., s-a oprit, cltinnd din cap.
Nu-i st n fire.
ASCIILT-TI
f INIMA O 321

Pentru o clip, totul a rmas cufundat n tcere. Nimeni nu mai


trecea pe lng noi nici maini, nici oameni.
Ba da, i-am rspuns.
Poftim? a spus Owen, privindu-m cu ochii lui scruttori n
timp ce i muta geanta pe cellalt picior.
mi st n fire, i-am rspuns, cu glas pierdut. Chiar mi st
n fire. ,
Annabel! m-a strigat el, vdit suprat, de parc acest lucru
n-ar putea fi niciodat adevrat. Fii serioas! mi-a spus apoi.
Am vrut s m schimb, i-am mrturisit, privindu-mi din
nou minile. Dar asa
> sunt eu cu adevrat.
Am ncercat s-i spun asta nc din prima zi. I-am spus c as
cundeam adesea adevrul, c nu eram un combatant de ndejde
ntr-o zon de conflict, c mnia m speria i c eram obinuit ca
atunci cnd oamenii se suprau pe mine s dispar cu totul din
viaa mea. Greeala noastr a constat n faptul c amndoi am
crezut c puteam s m schimb. C m~am i schimbat, de fapt. Iar,
n final, asta a fost cea mai mare minciun.
n clipa aceea, s-a auzit clopoelul prelung i puternic.
Owen s-a micat pe scaun, apoi a pus mna pe mnerul portierei.
Indiferent despre ce era vorba, ai fi putut s-mi spui. tii
asta,da?
Da, o tiam prea bine, o tiam i ct Owen a stat ncremenit, cu
mna pe mnerul uii, ateptnd s-mi iau inima n dini i s-i
mrturisesc adevrul. A ateptat mai mult dect mi-am imaginat
c o va face, apoi a deschis ua i a cobort din main.
i a plecat. Cu geanta pe umr i ctile n urechi. Cu un an n
urm, l-am vzut fcnd exact acelai lucru dup ce i-a ars un
pumn lui Ronnie Waterman. Atunci, l-am privit cu admiraie i
322 O Sanah Dessen

puin team. Aceleai sentimente le triam i acum cnd mi-am


dat seama ct de mult aveau s m coste tcerea si teama.
Am ateptat s sune din nou clopoelul, cci atunci curtea co
lii era aproape pustie, apoi am ieit din main i m-am ndreptat
spre clas. Nu voiam s-l vd pe Owen; nu voiam s vd pe ni
meni. Toat dimineaa, am strbtut holurile nvluit parc ntr-o
pcl, izolndu-m de tot ce m nconjura. In pauza de mas,
m-am dus la bibliotec, la secia Istoria Americii, i mi-am um
plut masa de cri, fr s citesc ns vreun cuvnt.
Cnd pauza se apropia de sfrit, mi-am strns lucrurile i
m-am dus la toalet. Acolo, n dreptul chiuvetelor, se aflau doar
dou fete, pe care nu le cunoteam. Ele au nceput s vorbeasc n
timp ce eu am intrat ntr-un closet.
Nu cred c minte, a spus una dintre ele, dnd drumul unui
robinet de ap.
Fii serioas! i-a rspuns cealalt, cu glasul puin mai piig
iat i mai nazal. Nu e un tip disperat. Se poate ntlni cu orice fat
care i place. De ce-ar face aa ceva?
Crezi c s-ar mai fi dus la poliie dac n-ar fi fost adevrat?
Poate c vrea s fie n centrul ateniei.
Nici vorb!
Fetele au oprit apa i au smuls erveele din dozator ca s se
tearg pe mini.
- Ea i Sophie au fost cele mai bune prietene. Acum toat
lumea tie ce s-a ntmplat. De ce s treac prin tot acest calvar
doar pentru o minciun?
Am ncremenit. Vorbeau despre Emily.
De ce-a fost acuzat? a ntrebat prima fat.
De agresiune sexual. Sau de viol de gradul doi, nu mai tiu
exact.
ASCULT-TI INIMA O 323

Nu-mi vine s cred c a fost arestai a spus cealalt fat.


i la A-Frame! a continuat prietena ei. Meghan ne-a poves
tit c n momentul n care poliia a aprut la u oamenii au
nceput s fug n toate direciile. Toat lumea a crezut c veniser
s-i aresteze pentru consumul de alcool.
Nici pe departe.
Am auzit apoi fermoarul unui rucsac.
Ai mai vzut-o pe Sophie?
Nu. Nu cred c a venit astzi, i-a rspuns prietena ei. La
naiba! Tu ai mai veni?
Rspunsul fetei a fost nbuit de zgomotul pe care l faceau
tocurile lor pe podea n timp ce se ndeprtau. Am rmas n closet,
cu mna pe peretele din spatele meu, pe care cineva a scris cu un
pix albastru URSC LOCUL STA. Am reuit apoi s aez cola
cul pe WC i, aezndu-m pe el, am ncercat s pun cap la cap
informaiile pe care tocmai le auzisem.
Emily s-a dus la poliie. Emily a depus plngere. Emily a po
vestit totul.
Realiznd amploarea gestului ei, am rmas nmrmurit, cu
minile ncletate n poal. Will a fost arestat. Oamenii tiau tot
ce s-a ntmplat. Iar eu eram ferm convins, nc din noaptea de
smbt, c Emily, ca i mine, a pstrat, speriat, tcerea, i a fere
cat povestea adnc n sufletul ei. Dar m-am nelat.
Pe parcursul zilei, auzind crmpeie de conversaii pretutindeni
n jurul meu, am reuit s prind ntreaga poveste. Am aflat astfel
c Emily trebuia s plece de la petrecerea organizat la A-Frame
mpreun cu Sophie, dar pentru c aceasta a fost nevoit s mai
rmn, Will s-a oferit s-o duc el acas. Pe drum, a parcat maina
pe o strad i apoi depinde pe cine credei fie s-a npustit
asupra ei, fie Emily i-a fcut avansuri. O femeie, care i plimba
324 O Sanah Dessen

cinele prin apropiere, a vzut c se ntmpla ceva i i-a ameninat


c va chema poliia dac nu aveau s plece imediat de acolo. Emily
a reuit, astfel, s ias din main, i, dup ce-a ajuns acas, i-a
povestit totul mamei ei. Apoi, a doua zi de diminea, s-a dus la
poliie i a depus plngere. Seara, cnd poliitii au venit s-l ares
teze, Will a nceput s plng. Tatl lui l-a scos pe cauiune cteva
ore mai trziu i i-a angajat cel mai bun avocat din ora. Sophie
spunea n stnga i n dreapta c Emily fcuse o pasiune pentru
Will i, pentru c el nu-i acorda atenie, a pretins c a violat-o. i,
n timp ce Sophie lipsea astzi de la coal, Emily era prezent.
Am vzut-o abia la sfritul orelor. mi scoteam un caiet din
dulap cnd am simit cum tcerea se aternea brusc peste zarva
fireasc de la sfritul zilei. Nu era chiar o linite deplin, dar era
ceva mai linite. Cnd mi-am ntors privirea, am vzut-o strb
tnd coridorul spre mine. Nu-i ascundea capul n pmnt ca stru
ul i nici nu era singur. Era nsoit de dou fete, ambele
fiindu-i prietene nainte de relaia cu Sophie. Eu mi-am imaginat
c, dup tot ce mi se ntmplase, nimeni nu avea s fie de partea
mea i toat lumea va accepta varianta lui Sophie. Nici nu-mi tre
cuse vreodat prin cap c m-ar putea crede cineva.
n urmtoarele cteva zile, incidentul petrecut ntre Emily i
Will sttea nc pe buzele tuturor, dei faceam tot ce-mi sttea n
putin s nu-i acord atenie. Uneori, ns, acest lucru era imposi
bil, aa cum s-a ntmplat i n ziua n care m aflam la ora de
englez i recapitulam, pe ultima sut de metri, leciile pentru exa
menul parial, cnd Jessica Norfolk i Tabitha Johnson, care st
teau n spatele meu, au nceput s vorbeasc despre Will.
Am auzit c nu e prima dat cnd face asta, a spus Jessica, o
elev de nota zece, care ndeplinea rolul de trezorier al clasei i pe
care nu o vedeam n postura de brfitoare.
ASCULTAT! INIMA O 325

Serios? a ntrebat Tabitha.


Tot anul, a stat n spatele meu i m-a scos din srite cu obiceiul
ei de a apsa non-stop pe butonul din capul pixului. i acum facea
la fel.
Da. Au circulat zvonuri cnd era nc elev la Perkins Day.
S-au auzit voci care au spus c obinuia s atace fetele.
Dar nimeni n-a depus plngere mpqtriva lui.
Se pare c nu, i-a rspuns Jessica. Dar asta nseamn c
aveam de-a face cu un tipar comportamental.
Tabitha, care apsa n continuare pe butonul pixului, a oftat
printre dini.
Doamne sfinte! a spus ea. Sraca Sophie!
Aa e. Poi s-i imaginezi c prietenul cu care te ntlneti
poate s fac aa ceva?
Foarte multe dintre aceste conversaii, pe care le surprindeam
din ntmplare, reveneau adesea la Sophie, lucru deloc surprinz
tor. Ea si wm se bucurau de celebritate, fie si numai datorit dra-
y ' >

moletelor care se desfurau adesea n public. De aceea, absena ei


de la coal n ziua aceea mi s-a prut ciudat. Dac atitudinea lui
Emily m-a luat prin surprindere, nici cea a lui Sophie n-a fost mai
prejos. M-a surprins nu doar prin faptul c n-a venit la coal n
ziua aceea, ci i prin comportamentul pe care l-a manifestat atunci
cnd i-a fcut apariia.
N-a mai rmas n curtea colii ca s ne dea tuturor de neles c
nu era deloc afectat de cele ntmplate. i nici n-a nfruntat-o pe
Emily n public, aa cum mi-a fcut mie. De fapt, prima dat cnd
am vzut-o, strbtea singur coridorul colii, cu telefonul lipit la
ureche. In pauza de mas, cnd mi-am aruncat privirea pe fereas
tra bibliotecii, n-am mai vzut-o stnd pe banca ei obinuit
ocupat acum de cteva fete din anul doi, pe care nu le cunoteam.
326 O Sanah Dessen

Sttea, n schimb, pe trotuarul din parcare i atepta ca cineva s-o


ia cu maina. Emily, ns, bea o sticl de ap i mnca nite chip-
suri la o mas de picnic, nconjurat de oameni.
Aadar, Sophie era singur. Eu eram singur. i Owen era sin
gur, sau, cel puin, aa mi imaginam. nainte sau dup ore, l z
ream cteodat dominndu-i pe toi cei din jur cu statura sa
impuntoare, n timp ce traversa o alee sau disprea dup un col.
Uneori, cnd l vedeam, mi doream doar s m duc la el i s-i
mrturisesc totul. Gndul m purta cu el ca puterea unui val
impetuos i neateptat. Dar n clipa urmtoare, mi spuneam c
poate nici nu mai voia s m asculte acum. Privindu-1 cum strb-
tea curtea colii, cu ctile n urechi i chipul lipsit de orice expre
sie, aveam senzaia c se transforma, ncetul cu ncetul, n biatul
misterios de la nceput, ntr-un individ cu totul necunoscut, ntr-un
chip anonim din mulime.
Dac atmosfera de la coal era apstoare, nici acas nu era
mai bine. Cel puin, pentru mine. Pentru toi ceilali din familie,
lucrurile preau minunate. Mama, de exemplu, mpingea crucio
rul printre rafturile ncrcate de produse de la Mayors Market,
fericit c familia se reunea, n sfrit, dup atta timp. Dei
Kirsten a vrut iniial s vin acas de Ziua Recunotinei, a prefe
rat, n cele din urm, s rmn n ora, pentru c ar mai f avut, se
pare, cte ceva de lucru la serviciu i la coal. Mai trziu, ne-a
spus c a servit curcanul tradiional mpreun cu Brian, asistentul
cursului de comunicare, fr s ne ofere, ns, alte detalii, lucru ce
nu-i sttea deloc n fire. Acum, pentru c venea, n sfrit, acas de
Crciun, mama deborda de fericire.
O s pregtim dou feluri de mncare cu cartofi, mi-a spus
ea, facndu-mi semn s iau dou pungi de plastic de pe rola cu
ASCULTA-TI INIMA O 327

pungi. Eu o s fac piure de cartofi cu brnz, iar'Whitney o s fac


nite cartofi la cuptor cu ulei de msline.
Serios? am spus eu, oferindu-i pungile de plastic.
E o reet pe care i-a dat-o Moira, mi-a explicat ea. Nu e
minunat?
Ba da, aa i era. Lsnd la o parte problemele mele, eram im
presionat de progresele extraordinare pe care le facea Whitney.
Drama noastr ncepuse cu un an n urm; acum, dei nu era vin
decat n totalitate, schimbrile toate pozitive erau evidente.
Mai nti, a nceput s gteasc. Nu prea mult i nu mereu;
procesul a debutat ncet, dup cina pe care mi-a pregtit-o mie. Se
pare c Moira Bell era adepta produselor naturale i a reetelor
organice, iar cnd Whitney i-a spus c a fcut spaghete, Moira i-a
mprumutat dou cri de bucate. Mncrurile mamei erau s-
ioase i delicioase, bogate n umpluturi cremoase, sosuri, produse
din carne si amidon. Nu era de mirare, aadar, c interesul lui
Whitney se ndrepta spre o cu totul alt direcie. A nceput, aadar,
s fac salate ca garnituri la meniurile noastre. Se ducea la pia, de
unde venea cu plasele pline de legume, pe care le tia apoi ncet ca
ntotdeauna. Sosurile ei constau doar din vinaigrette asezonat cu
diverse plante. Dac i-ai fi sugerat s folosim sosurile Thousand
Island sau Ranch1, i-ar fi aruncat o privire ct se poate de gri
toare, din care ai fi neles c nu era o idee prea bun. Apoi, n
weekendul spectacolului de mod, a pregtit pentru prinii mei
somon la grtar cu sos de limete, urmat de o porie de fasole verde
cu sos de lmie ca s nlocuiasc mncarea copioas, cu sos din
ceap prjit, pe care o serveam de obicei de Ziua Recunotinei.
Mama era o buctreas desvrit, care facea totul din instinct,
fr uniti clare de msur, ci ghidndu-se mai degrab dup

1 Sosuri bazate pe maionez, smntn, iaurt, oet i diverse condimente.


328 O Sanah Dessen

intuiie i imaginaie. Whitney, ns, pregtea totul ca la carte, do


znd ingredientele n cantiti exacte i asezonndu-le cu sfaturi
practice putem s trim i fr s mncm unt la fiecare mas,
ne spunea ea, cu un aer de superioritate. Dar n ciuda atitudinii ei
autoritare, suprtoare, uneori, Whitney facea progrese vizibile i,
n plus, mneam cu toii mult mai sntos. Fie c ne plcea, fie
c nu.
Continua, de asemenea, s i scrie. i terminase povestea ofi
cial pe la sfritul lui octombrie, dar de atunci, sttea adesea la
masa din sufragerie, scriind ceva ntr-o agend sau i ronia cre
ionul ghemuit n fotoliul din faa emineului. Deocamdat, nu
m-a lsat s citesc nimic din ce-a scris, dar nici eu nu i-am cerut
acest lucru. I-am gsit de cteva ori agenda pe scri sau pe masa
din buctrie si > am fost tentat s-o deschid si > s vd ce ascundeau
rndurile aternute cu atta grij pe hrtie. Dar n-am cedat tenta
iei. La urma urmei, eu nelegeam cel mai bine ce nsemna s-i
fereci tainele n adncul sufletului.
Cel mai uluitor spectacol ni l-au oferit ns plantele. Dup
ce-au stat la fereastr, fr s dea vreun semn de via timp de vreo
dou luni, rozmarinul a ieit la lumin cu puin nainte de
Halloween un vlstar micu i firav. In urmtoarea sptmn,
au ieit i celelalte plante. Whitney le verifica n fiecare zi, testnd cu
degetele umiditatea solului i ntorcndu-le uor ca s aib ct mai
mult lumin. Dac imaginea pe care mi-o evoca sora mea cndva
era cea a unei ui nchise, acum mi-o imaginam cu totul altfel o
vedeam innd n mn un cuit de buctrie, un pix sau o stropi
toare, plimbndu-se printre plante i ajutndu-le s creasc.
ntre timp, Kirsten reuise nu doar s treac cu brio peste
momentul examinrii filmului ei, ci ctigase i premiul nti al
competiiei. Credeam c o s ne sune i o s ne ncnte, aa cum i
ASCULTA-TI
t
INIMA O 329

era obiceiul, cu vreun monolog presrat cu introspecii i flux al


contiinei. Ne-a lsat, n schimb, doar un mesaj, n care ne spunea
c era extrem de ncntat pentru c a ctigat competiia, rezu
mnd totul n nici dou minute, un adevrat record pentru ea. Ni
se prea att de ciudat nct am ajuns cu toii la concluzia c ceva
nu era n regul, dar cnd am sunat-o, mi-a spus c, dimpotriv,
totul i mergea de minune.
Lucrurile merg ca pe roate, mi-a spus ea.
Eti sigur? am ntrebat-o eu. Ne-ai lsat un mesaj cumplit
de scurt.
Serios?
La nceput, am crezut c i l-a trunchiat robotul.
Nici nu e de mirare, a spus ea, oftnd. In ultimele zile, m
strduiesc s nv s comunic ct mai bine cu putin.
Da?
Firete, mi-a.rspuns, oftnd din nou, fericit. Am nvat
multe lucruri extraordinare semestrul sta. Intre cursurile de regie
i seminariile lui Brian, am nvat adevrata semnificaie a comu
nicrii. Mi-au deschis realmente ochii.
Am ateptat s continue, s-mi ofere mai multe explicaii. In
special, despre Brian. Dar n-a facut-o. Mi-a spus, n schimb, c m
iubete, dar c este pe fug i c o s ne vedem n curnd. i apoi
a nchis. Totul s-a derulat n nici patru minute.
In timp ce Kirsten stpnea, poate, arta adevratei comunicri,
eu euam ntr-un mod lamentabil. Nu doar cu Owen. ci si cu
mama, cci, n tot acest iure, am acceptat s mai apar ntr-o re
clam pentru Kopf s.
Asta s-a ntmplat n aceeai sptmn n care am aflat de
plngerea depus la poliie de Emily. Cnd am ajuns acas de la
coal n vinerea aceea, mama m atepta la u.
330 O Sarah Dessen

Fii atent! mi-a spus nainte s trec pragul casei. Tocmai am


primit un telefon de la Lindy. Cei de la Kopf s au contactat-o ieri
de diminea. Vor s apari n noua lor reclam destinat coleciei
de primvar.
Poftim?
Se pare c au fost mulumii de cum a decurs campania de
toamn. Dei, cred eu, ntlnirea ta cu directorul de marketing
de la sfritul sptmnii trecute a fost de ajutor. Filmrile vor
ncepe n ianuarie, dar vor s te vad n decembrie ca s probezi
hainele. Nu e minunat?
Minunat, mi-am spus n gnd. Cu dou luni n urm, vestea
mi-ar fi provocat adevrate bti de cap. Cu dou sptmni n
urm, poate c a fi reuit s-i pun capt. Acum, ns, stteam n
cremenit pe loc, dnd anemic din cap.
I-am spus lui Lindy c o voi suna imediat ce i voi da de
veste, a continuat ea, ducndu-se n buctrie i lund telefonul.
Din cte am neles de la Lindy a adugat mama, formnd
numrul spotul publicitar s-a bucurat de un succes nebun n
rndul adolescentelor i acesta este un mare ctig al celor de la
Kopf s. Eti un model demn de urmat, Annabel! Nu e un lucru
extraordinar?
Gndul mi-a zburat la camera lui Mallory tapetat de la un
capt la altul cu fotografii fcute din instantanee video. I-am rev
zut chipul ndreptat spre aparatul de fotografiat, nvluit n alul
de pene.
Nu sunt un model demn de urmat, am protestat eu.
Ba da, mi-a rspuns ea, privindu-m cu zmbetul pe buze n
timp ce muta telefonul la cealalt ureche. Ai de ce s fii mndr,
draga mea. Chiar ai de ce. Adic... Lindy?... Bun. Sunt Grace.
ASCULT-TI INIMA O 331

Am tot ncercat s iau legtura cu tine... Nu s-a ntors nc secre


tara?... Da, cumplit... Am vorbit cu Annabel i e ncntat...
ncntat, mi-am spus n gnd. N-as prea zice. i nici un model
demn de urmat nu sunt. Dar atta timp ct altcineva crede acest
lucru, prerea mea nici nu mai conteaz.
Octombrie a trecut pe nesimite, facndu-i loc lui noiembrie,
apoi lui decembrie, aproape fr s-mi damseama. Zilele au deve
nit tot mai scurte i mai reci, iar colindele de Crciun au nceput
s rsune la radio. M duceam la coal, nvam i m ntorceam
acas. Chiar si
> atunci cnd oamenii ncercau s vorbeasc cu mine
la coal, abia le rspundeam, obinuit cum eram cu propria-mi
singurtate, pe care acum o preferam. La nceput, n serile de
weekend, prinii mei m ntrebau de ce nu mai ies n ora sau
de ce nu-mi fac alte planuri. Dar dup ce le-am spus de cteva ori
c m simeam cumplit de obosit dup edinele de filmare de la
Lakeview Models i dup programul de la coal, cnd mai aveam
i teme de fcut, au ncetat s m mai ntrebe.
Cu toate acestea, eram contient de tot ce se ntmpla n jurul
meu. tiam, din zvonurile care circulau la coal, c procesul lui
Will se apropia. Se spunea, de asemenea, c vor depune mrturie
mpotriva lui i alte fete de la Perkins Day, ale cror poveti erau
similare cu cea a lui Emily. Ct despre Emily, ea prea s se simt
bine. In niciun caz, nu se ascundea. De fapt, o vedeam peste tot
pe holuri, n curte sau prin parcare nsoit ntotdeauna de un
grup de fete. In urm cu o sptmn i ceva, am zrit-o pe culoa
rul dintre clase, stnd lng dulapul ei i rznd cu poft. Avea
obrajii roii i i acoperea gura cu mna. Totul n-a durat dect o
clip, dar dintr-un oarecare motiv, imaginea mi-a rmas adnc n
tiprit n minte. Nu reueam s-mi desprind gndurile de la ea.
332 O Sanah Dessen

Lui Sophie nu prea s-i mearg chiar att de bine. De obicei,


cnd o vedeam, era mereu singur, iar n pauza de mas pleca n
totdeauna cu o main neagr care venea s-o ia de la coal. Nu era
Will, iar asta m facea s m ntreb dac mai erau mpreun. Dar
pentru c nici nu auzisem c s-ar fi desprit, bnuiam c nc mai
formau un cuplu.
Aveam senzaia c trecuse un veac de la nceputul colii cnd
tremuram doar la auzul numelui ei. Acum, cnd o vedeam pe So
phie, m simeam obosit i trist pentru soarta amndurora.
Numai cnd l vedeam pe Owen simeam gheara ascuit a singu
rtii. Dar chiar dac nu mai vorbeam, ascultam, n felul meu.
Nu emisiunea de la radio, dei m trezeam cu precizia unui
ceas detepttor la ora apte n fiecare duminic de diminea, un
obicei prost de care nu mai reueam s m descotorosesc. Nici de
obiceiul de a asculta muzic nu mai puteam s scap. Nu era vorba
de muzica lui Owen, ci de muzic n general.
Nu tiu cnd a nceput totul, dar am ajuns deodat s contien
tizez tcerea. Oriunde m duceam, simeam nevoia s aud zgo
mote. In main, ddeam imediat drumul la aparatul stereo; n
camera mea, aprindeam mai nti lumina i apoi apsam pe buto
nul CD playerului. Chiar i n clas sau la mas, mpreun cu p
rinii mei, accesam un cntec n minte, care se derula apoi fr
ncetare. mi aminteam cuvintele lui Owen cnd mi spunea c,
n Phoenix, muzica l-a ajutat s supravieuiasc, necnd totul n
acordurile ei. La fel mi se ntmpla i mie acum. Atta timp ct
puteam s ascult ceva, estompam lucrurile la care nu voiam s m
gndesc, dac nu reueam s le blochez complet.
Aveam nevoie, ns, de foarte mult muzic pentru a reui s
fug de lumea nconjurtoare, astfel c, n doar cteva sptmni, am
ascultat, de mai multe ori, ntreaga mea colecie de CD-uri. Motiv
ASCULT-TI INIMA O 333
t

pentru care, ntr-o smbt sear, am luat vraful de CD-uri pe


care mi le fcuse Owen. Vremuri disperate, mi-am spus n gnd, cnd
am luat CD-ul cu cntecele de protest i l-am introdus n aparat.
Nu mi-a plcut, la fel ca i prima dat. Unele piese erau ciu
date, iar pe altele nici nu le nelegeam. Dei am crezut c mi se va
prea straniu s ascult muzica lui Owen, am descoperit, n schimb,
c mi conferea mult alinare. Mi-1 imaginam alegndu-mi piesele
i organizndu-le apoi cu mult grij n sperana c m vor lu
mina. Chiar dac nu s-a ntmplat aa, mi dovedeau, cel puin, c
am fost, cndva, prieteni.
In urmtoarele sptmni, am ascultat CD dup CD, pies
dup pies, pn cnd le-am nvat pe dinafar. De fiecare dat
cnd ascultam un album, m simeam copleit de tristee, tiind
c aveam s termin n curnd i colecia lui Owen. De aceea, nici
nu voiam s-l ascult pe cel care se numea ASCULT I ATT! La
fel ca i Owen, CD-ul mi se prea un mister desvrit, care ar fi,
poate, mai bine s rmn nedesluit. Cu toate acestea, l scoteam
uneori de pe raft i l studiam, nvrtindu-1 printre degete, apoi l
puneam napoi la locul lui, sub celelalte CD-uri.

Cnd am ieit, n sfrit, cu mama din Mayor s Market, am


descoperit cu surprindere c ningea. Fulgii erau mari i dolofani,
prea frumoi ca s dinuie, dar ne-am oprit pentru o clip ca s-i
privim cznd. Cnd ne-am urcat n main i am plecat din par
care, ncepuser deja s cad mai rar, unii plutind n cercuri pe
aripile vntului. Oprindu-ne la un semafor, mama a pornit terg-
toarele i privea fulgii care se loveau de parbriz.
E frumos, nu-i aa? a spus ea. Zpada i creeaz ntotdeauna
impresia c totul este proaspt i nou. Nu eti de aceeai prere?
334 O Sarah Dessen

Am ncuviinat dnd din cap. Soarele arunca o lumin pre


lung i, dei era abia cinci dup-amiaz, ncepea deja s se ntu
nece. Mama m-a privit, zmbind, apoi a dat drumul la radio. i pe
cnd maina rsuna de acordurile muzicii clasice, mi-am ntors
capul ntr-o parte. Mi-am lipit obrazul ncins de geamul rece i
am nchis ochii n timp ce fulgii continuau s cad.
^njujboJul
aisprezece
Locul din bibliotec unde mi petreceam pauzele de mas se
afla n colul cel mai ndeprtat, din partea dreapt, complet izolat
de restul slii. Nu mai eram obinuit s am companie. De aceea,
cnd Emily a venit s m caute n ultima pauz nainte de vacana
de Crciun, eu am vzut-o prima.
Iniial, am zrit cu coada ochiului doar o pat roie trecnd n
fug. O dat, apoi de dou ori. Mi-am ridicat privirea din caietele
de englez, rspndite n faa mea, din care nvam pe ultima sut
de metri pentru examenul parial, i m-am uitat de jur mprejur:
n-am vzut nimic. Aceleai rafturi tcute, aceleai rnduri de cri.
O clip mai trziu, ns, am auzit zgomot de pai. Cnd m-am
ntors, am vzut-o stnd la captul rafturilor din spatele meu.
O, aici erai! a spus ea, cu glas domol, dar destul de tare ca
s aud.
De parc m-a fi pierdut. Sau m-a fi rtcit i a fi aprut acum,
ca o oset pe care o gseti dup foarte mult timp, cnd credeai
s-a pierdut pentru totdeauna prin usctorul de rufe. N-am spus
nimic, mpietrit de spaim. Mi-am ales acest loc din bibliotec
pentru c stteai cu faa la perete i era complet izolat de restul
slii. Din acelai motiv, nici nu i-ai fi dorit s te afli aici dac ci
neva ar fi ncercat s te prind n capcan.
336 O Sarah Dessen

Emily s-a ndreptat spre mine i, fr s-mi dau seama, m-am


rezemat de scaun, lovind speteaza din spatele meu. Ea s-a oprit pe
loc, ncrucindu-i braele pe piept.
Uite, a spus apoi, tiu c lucrurile au fost cam ciudate ntre
noi n ultimul timp. Dar... trebuie s vorbesc cu tine.
De undeva, din apropiere, am auzit glasuri, unul masculin i
cellalt feminin, vorbind printre rafturile cu cri. i Emily le-a
auzit, cci i-a ntors capul i le-a ascultat pn cnd s-au pierdut
n deprtare. A luat apoi un scaun i s-a aezat lng mine.
Sunt convins c ai aflat ce s-a ntmplat, mi-a spus, n
oapt. Ai auzit ce mi-a fcut Will.
Sttea att de aproape de mine nct i simeam parfumul cu
arome de fructe si de flori.
>

Dup aceea, a continuat ea, intuindu-m cu ochii ei verzi,


am nceput s m gndesc la tine. i la noaptea aceea de la petre
cerea de anul trecut cnd am terminat coala.
>

mi auzeam respiraia sacadat, gndindu-m c, poate, i ea o


auzea. In spatele ei, copacii de afar se micau n btaia vntului,
iar o raz de soare cdea printre rafturile de cri, scldnd n lu
mina ei firele de praf.
Nu trebuie s-mi povesteti mie nimic, a adugat apoi. tiu
c m urti.
Cuvintele ei m-au purtat cu gndul la Clarkt.Asta crezi tu?
m-a ntrebat ea cnd i-am spus i eu acelai lucru n seara concer
tului de la Bendo.
Dac i tu ai pit ceva..., a spus Emily, ceva asemntor cu
ce mi s-a ntmplat mie, s-ar putea s ne ajute. S punem capt
unor poveti similare. S-l oprim s mai fac asta.
ASCULTA-TI INIMA O 337
t

Eu continuam s pstrez tcerea. Nici nu puteam s rostesc


vreun cuvnt. Stteam ncremenit pe scaun n timp ce Emily a
scos o carte de vizit din buzunarul blugilor.
Acesta este numele avocatei care se ocup de cazul meu, a
adugat, oferindu-mi cartea de vizit.
Pentru c am continuat s rmn stan de piatr, a lsat-o pe
mas, lng cotul meu, cu faa n sus. Numele era scris cu litere
negre, iar n colul de sus, din stnga, se afla un soi de tampil.
Procesul ncepe luni, dar cercetrile continu nc. Ai putea
s-o suni i s-i spui... ce vrei tu. E foarte drgu.
Exact lucrul de care m temeam cel mai tare i pe care nu i
l-am mrturisit nici lui Owen, prefernd s dau bir cu fugiii n
seara concertului de la Bendo prea extrem de simplu mbrcat
n cuvintele ei. Dar dac n-am putut s-i povestesc lui Owen drama
prin care am trecut, singurul care ar fi putut s m neleag, cum
a putea s-mi pun sufletul pe tav n faa unei persoane complet
strine? mi era cu neputin. Chiar dac a fi vrut s-o fac. Dar
nu voiam.
Gndete-te la asta! mi-a spus Emily.
Apoi, a tras adnc aer n piept, de parc ar fi vrut s mai adauge
ceva, dar n-a facut-o, mulumindu-se doar s se ridice n picioare.
Ne mai vedem, bine?
A mpins scaunul la loc, apoi a pornit spre cel mai apropiat
rnd de rafturi. Dup civa pai, s-a ntors cu faa spre mine.
Annabel! m-a strigat ea. mi pare ru.
Aceste trei cuvinte au rmas suspendate, pentru o clip, n aer,
plutind parc ntre noi, apoi Emily s-a ntors i a disprut printre
locurile de studiu din cellalt capt al culoarului. mi pare ru.
Acelai lucru a fi vrut s i-1 spun i eu nc din seara spectaco
lului de mod. Pentru ce si cerea iertare?
5
338 O Sarah Dessen

i n timp ce ncercam s gsesc rspunsul la aceast ntrebare,


am simit reacia visceral provocat de ceea ce tocmai se ntm
plase de faptul c Emily se apropiase mai mult ca oricine de
adevr. De adevrul meu. i am simit cum stomacul mi se n
toarce pe dos. M-am uitat de jur mprejur, ntrebndu-m unde a
putea s vrs n tcere, fr s m vad nimeni. Dar altceva s-a
ntmplat n clipa aceea: am nceput s plng.
S plng. Cu lacrimi amare, cum nu o mai fcusem de ani de
zile. In hohote cutremurtoare, care te lovesc cu puterea unui val,
necndu-te n vltoarea lor. Lacrimile mi iroiau pe obraji, suspi
nele m lsau aproape fr suflare, iar umerii mi tremurau necon
trolat. Mi-am ascuns, stnjenit, capul n mini, mpingnd cu
cotul cartea de vizit a lui Emily, care a czut, fluturnd prin aer, la
picioarele mele. Mi-am apsat palmele peste ochi, ncercnd s
m izolez de tot ce m nconjura, n timp ce lacrimile mi curgeau
uvoaie. i am continuat s plng, ascuns n colul bibliotecii,
pn cnd mi-am simit sufletul complet pustiit.
M temeam c cineva avea s m gseasc plngnd n hohote,
dar n-a venit nimeni. N-a auzit nimeni. Nu-mi puteam controla
suspinele i mi preau nspimnttoare dac mi-ar fi fost cu
putin, le-a fi pus capt. Dar nu puteam dect s m las n voia
lor pn cnd izvorul suferinei avea s sece.
Cnd lacrimile mi-au sectuit, iar sufletul mi era pustiu,
mi-am descoperit chipul ascuns n mini i m-am uitat de jur m
prejur. Nu se schimbase nimic. Crile se aflau la locul lor, firele de
praf dansau n btaia razelor de soare, iar cartea de vizit zcea la
picioarele mele. M-am aplecat i am luat-o de jos. N-am citit-o,
nici mcar nu m-am uitat la ea. Dar am bgat-o n buzunarul
genii exact n clipa n care clopoelul a sunat, iar pauza de mas
s-a ncheiat.
ASCULT-TI INIMA O 339
9

La ore, simeai plutind n aer nelinitea dinaintea vacanei


cnd toat lumea numra zilele rmase pn la ncheierea oficial
a scolii.
Dup ce-am ieit de la examen, m-am dus la dulap, apoi am
intrat la toalet, unde se afla doar o singur fat, care sttea aple
cat spre oglind i i contura ochii cu un tu, ntr-o nuan de
albastru. Curnd dup ce am intrat n WC, am auzit-o plecnd i
am crezut c am rmas singur. Cnd am ieit, am dat cu ochii de
Clarke Reynolds, care sttea rezemat de chiuvet, purtnd nite
blugi i un tricou pe care scria TRUTH SQUAD.
Bun, m-a salutat ea.
Primul instinct a fost s m uit n urma mea, un lucru pe ct de
nebunesc, pe att de stupid, cci vedeam n oglind c nu mai era
nimeni n toalet.
Bun, i-am rspuns.
Am trecut pe lng ea, ndreptndu-m spre urmtoarea chiu-
A

vet, i am dat drumul la ap. Ii simeam privirea scruttoare ain


tit asupra mea n timp ce m splam pe mini i apsam pe
butonul dozatorului de spun, care era gol, ca de obicei.
Te simi bine? m-a ntrebat ea, i i-am auzit din nou glasul
clar i cristalin, fr urm de rgueal.
Poftim? am spus eu, nchiznd apa.
Nu doar eu ntreb asta, mi-a rspuns ea, potrivindu-i oche
larii. Si Owen se ntreab acelai lucru.
y y

Mi s-a prut att de ciudat s aud numele lui Owen nct mi-a
trebuit un timp ca s procesez informaia.
Owen, am repetat eu.
Ea a ncuviinat din cap.
A
E..., s-a oprit, apoi a continuat. ngrijorat, a spune eu.
340 O Sarah Dessen

Din cauza mea, am specificat eu.


Da.
Ceva nu era n regul aici.
i te-a rugat s vorbeti cu mine?
O, nu! mi-a rspuns, cltinnd din cap. A spus-o doar de
cteva ori n treact i am nceput s-mi pun ntrebri... Iar, astzi,
cnd te-am vzut... Dup pauza de mas. Ieeai din bibliotec i
preai foarte suprat.
Poate pentru c i pomenise numele lui Owen. Sau poate pen
tru c, n acest moment, nu mai aveam ce s pierd n relaia dintre
noi dou. Indiferent de motiv, m-am hotrt s fiu sincer.
M uimete ce-mi spui. Nu credeam c i pas dac sunt
sau nu suprat.
i-a mucat buza pentru o clip, gest pe care am vzut-o fa-
cndu-1 de nenumrate ori cnd eram mai mici. Asta nsemna c
am luat-o prin surprindere.
Asta crezi tu cu adevrat? m-a ntrebat ea. C nutresc o
aversiune pentru tine}
Da, i-am rspuns. i nc din vara aceea petrecut cu Sophie.
Annabel, fii serioas! Tu ai fost cea care mi-a dat papucii.
Ai uitat?
Nu, dar...
Niciun dar. Tu nu m placi pe mine> Annabel, a spus ea, pe
un ton neutru. Si asta din vara aceea.
y

O priveam complet nedumerit.


Dar tu nici mcar nu te uii la mine cnd ne ntlnim la
coal, i-am ripostat eu. Niciodat! Iar n prima zi,pe zidul din curte...
Mi-ai rnit sentimentele, mi-a rspuns ea. Dumnezeule,
Annabel! Eram cele mai bune prietene, iar tu mi-ai dat dintr-o-
dat papucii. Cum ai vrea s m simt?
ASCULTA-TI INIMA O 341
t

Am ncercat s vorbesc cu tine! am insistat eu. In ziua aceea,


la piscin.
i atunci a fost singura dat cnd ai facut-o, mi-a reproat
ea, intuindu-m cu degetul. Da, eram furioas. Abia se ntm
plase toat povestea! Apoi, ns, n-ai mai ncercat s iei legtura cu
mine, nu m-ai sunat niciodat. Ai disprut pur i simplu.
Triam aceleai sentimente contradictorii ca n momentul n
care Emily i-a cerut iertare i vedeam o imagine cu totul distor
sionat fa de cea pe care mi-o imaginasem eu un lucru nebu
nesc i aproape imposibil de procesat.
De ce vorbeti cu mine? am ntrebat-o apoi. De ce acum?
Rolly joac un rol important n toat povestea asta tre
buie s-o recunosc, mi-a rspuns ea, ncet, oftnd adnc.
Rolly! mi-am spus eu n gnd. i l-am revzut n noaptea aceea,
innd n mini sticlele cu ap: Spune-i lui Owen c a avut dreptate
n toateprivinelel mi-a zis el atunci, ncntat.
Tu i Rolly? am ntrebat apoi.
Ea i-a mucat din nou buza i a fi putut s jur c am vzut-o
mbujorndu-se la fa, fie i numai pentru o clip.
Vorbim, mi-a rspuns, trgnd de tricoul cu TRUTH SQUAD,
care am observat atunci prea ngrozitor de purtat pentru
cineva care auzise de aceast formaie doar cu o lun i jumtate n
urm. In seara aceea, la club, cnd te-a rugat s ne faci cunotin,
ai spus c te ursc. M-am gndit atunci la tot ce s-a ntmplat
ntre noi n toi aceti ani. i auzindu-1 i pe Owen vorbind des
pre tine... mi-ai tot struit n minte. Iar cnd te-am vzut astzi
att de...
Stai puin! am ntrerupt-o eu. Owen vorbete despre mine?
Nu spune prea multe, mi-a rspuns ea. Doar c ai fost prie
teni i apoi a intervenit ceva, care a rupt prietenia voastr. Iart-m
342 O Sanah Dessen

c i spun asta, dar povestea mi se prea cunoscut. nelegi ce


vreau s spun.
Am simit cum obrajii mi iau foc, nchipuindu-mi cum Clarke
i Owen mi analizau comportamentul evitant1. Ct de stnjenitor!
S nu crezi c i analizm felul de a fi, a adugat ea, de parc
a fi spus acest lucru cu glas tare.
Aceasta era o alt particularitate a lui Clarke pe care acum
mi-o aminteam prea bine: ntotdeauna mi-a citit gndurile.
Clarke i facea griji pentru mine. Emily i cerea iertare. Era o
zi extrem de ciudat.
Te simi bine, aadar? m-a ntrebat Clarke, n clipa n care
un grup de fete a intrat n toalet, cu igrile n mn.
Cnd au dat cu ochii de noi, ne7 au privit dezamgite i s-au
retras iute, mormind nemulumite i ateptndu-ne, probabil,
s plecm.
Eu am rmas nepenit pe loc, ntrebndu-m ce s-i rspund.
Am realizat atunci c nu mi-era dor numai de Owen,7 ci si > de no-
iunea de sinceritate. Poate c acum nu puteam s fiu att de sin
cer cum mi doream. Dar nici nu era nevoie s mint. Asa c am
ales calea de mijloc, pe care o preferam ntotdeauna.
Nu tiu, i-am rspuns.
Clarke m-a fixat pentru o clip cu privirea.
i vrei s vorbim despre asta? m-a ntrebat apoi.
Mi se oferiser attea anse Clarke, Owen, Emily. Mult
timp am crezut c aveam nevoie de cineva care s m asculte cu
atenie, dar nu era deloc adevrat. Eu eram problema. Eu evitam
s-mi pun sufletul pe tav. i acum am fcut la fel.
Nu, i-am rspuns. Dar i mulumesc oricum.

1Tulburare de personalitate ilustrat printr-un tipar persuasiv de inhibiie social,


sentimente de inadecvare i hipersensibilitate la evaluarea negativ.
ASCULTA-TI INIMA O 343
f

Ea a dat din cap, apoi s-a ndeprtat de chiuvet i am ieit amn


dou din toalet. Pe hol, n timp ce ne pregteam s-o lum fiecare
pe drumul ei, Clarke a scos din geant un pix i o bucat de hrtie.
Uite! mi-a spus ea, scriind ceva pe foia de hrtie i ofe-
rindu-mi-o apoi. sta e numrul meu de telefon. In cazul n care
te rzgndeti.
Isi scrisese numele n stilul ei caracteristic frumos, cu nflo-
rituri caligrafice i cu aceeai bucl a is-ului final.
Ii mulumesc, i-am spus eu.
N-ai pentru ce. Srbtori fericite, Annabel!
i ie la fel.
Cnd ne-am desprit, eram convins c nu o voi suna nicio
dat. Cu toate acestea, am bgat hrtia cu numrul ei de telefon n
buzunarul genii, alturi de cartea de vizit de la Emily. Chiar dac
nu le voi folosi niciodat, din motive obscure m bucuram s le
am acolo.

O alt vacan, un alt drum la aeroport. La fel ca anul trecut,


stteam pe bancheta din spate n timp ce strbteam autostrada,
mpreun cu prinii mei, privind cum avioanele i luau neconte
nit zborul. Whitney rmsese acas, aparent ca s pregteasc
masa. Aa c numai noi trei o ateptam pe Kirsten s apar pe ua
terminalului.
Uite-o! a spus mama, facndu-i cu mna surorii mele cnd
aceasta i-a fcut apariia mbrcat cu o hain de un rou aprins
i avnd prul strns n coad de cal.
Kirsten ne-a zmbit i ne-a fcut cu mna, n timp ce se ndrepta
spre noi, trgnd valiza n urma ei.
344 O Sanah Dessen

Bun, ne-a salutat ea, mbrindu-1 imediat pe tata i apoi


pe mama, care avea deja ochii n lacrimi, aa cum i avea ori de cte
ori cineva venea sau pleca.
Cnd mi-a venit rndul, m-a strns cu putere n brae, iar eu
am nchis ochii, mbtndu-m cu parfumul ei: aromele de spun
se mpleteau cu aerul proaspt i miresmele de ment ale ampo
nului ei.
Sunt att de fericit s v vd!
Cum a fost zborul? a ntrebat-o mama cnd tata i-a luat
valiza i am pornit cu toii spre captul terminalului. Au fost pro
bleme?
Nu, deloc, i-a rspuns Kirsten, lundu-m de bra. Totul a
fost foarte bine.
Am ateptat s continue, dar n-a facut-o. Doar mi-a zmbit,
apoi m-a strns de mn n timp ce am ieit cu toii afar, n frig.
In drum spre cas, prinii mei au bombardat-o pe Kirsten cu
ntrebri legate de coal i de Brian. Dac la ntrebrile referi
toare la primul subiect le rspundea cu entuziasm, pe cellalt l
evita cu jovialitate, mbujorndu-se uneori la fa. Noua Kirsten,
pe care o observasem la telefon, i facea acum simit prezena.
Rspunsurile ei, dei nu erau tioase, erau mult mai scurte dect
ne-am fi imaginat, astfel nct se ntmpla adesea ca, dup ce vor
bea, s se lase o tcere stnjenitoare, n timp ce noi ateptam ca ea
s reia subiectul. Dar nu o mai facea, mulumindu-se, n schimb,
s ofteze, sau s se uite pe fereastr, sau s-mi strng mna pe
care nc o inea i a inut-o n palmele sale tot drumul spre cas.
Trebuie s remarc faptul c te-ai schimbat cumva, draga
mea, a spus mama cnd tata a intrat n cartierul nostru.
Serios? a ntrebat Kirsten.
ASCULT-TI INIMA O 345
t

N -a putea s spun exact n ce sens, a continuat mama, cu o


expresie gnditoare pe chip. Dar cred c...
Ii mai las i pe alii s vorbeasc? a intervenit tata, privind-o
pe Kirsten n oglinda retrovizoare.
Zmbea. i avea dreptate.
O, tati, doar nu vorbeam chiar att de mult, nu-i aa? a spus
Kirsten. t
Firete c nu! a rspuns mama. ntotdeauna ne-a plcut s
te ascultm.
Am nvat arta comunicrii concise, a spus Kirsten, oftnd.
i am nvat s-i ascult pe cei din jur. V dai oare seama ct de
puini oameni tiu cu adevrat s asculte n vremurile noastre?
Eu tiam. De fapt, perioada dintre coal i plecarea spre aero
port am petrecut-o ascultnd piesele de pe ultimul CD al lui
Owen, intitulat PUNK/SKA, COALA VECHE. Mai aveam doar
un singur CD de ascultat cel care se numea ASCULT I
ATT! i asta mi umplea sufletul de tristee. M obinuisem s
petrec un timp n fiecare zi sau n fiecare sear ascultnd cteva
piese de pe diverse albume. Obiceiul devenise un soi de ritual, care
mi conferea o oarecare alinare, chiar dac muzica nu facea asta.
In timp ce ascultam, stteam de obicei n pat, cu ochii nchii,
ncercnd s m pierd pe aripile muzicii. Astzi, ns, n timp ce
muzica rsuna pe ritmurile zgomotoase ale unei piese reggae,
mi-am pus rucsacul pe pat i am scos din el cartea de vizit de la
Emily i foaia de hrtie cu numrul de telefon al lui Clarke, apoi
le-am aezat n faa mea. i, pe cnd acordurile piesei continuau s
se deruleze, le-am analizat pe fiecare n parte, de parc a fi vrut
s mi le ntipresc n memorie: literele uor scoase n relief ale
numelui procurorului Parchetului Federal, ANDREATHOMLIN-
SON, sau liniuele orizontale care traversau cele dou cifre apte
346 O Sanah Dessen

din numrul lui Clarke. mi spuneam c nu trebuia s am nimic


de-a face cu niciuna dintre ele. Erau doar nite simple opiuni. Ca
cele dou mesaje de pe inelele lui Owen. i e bine s tii ntot
deauna ce opiuni ai.
Cnd am ajuns acas, era deja ntuneric, dar casa era luminat,
permindu-ne s-o vedem pe Whitney n buctrie, unde ames
teca ceva ntr-o crati de pe aragaz. Cnd am parcat maina
pe aleea din curte, Kirsten m-a strns din nou de mn, lucru
care m-a fcut s m ntreb dac nu cumva avea emoii. Dar n-a
spus nimic.
nuntru era cald, iar aromele de mncare din aer mi-au incitat
papilele gustative, crendu-mi o senzaie cumplit de foame.
Kirsten a respirat adnc, nchiznd ochii.
O, Doamne! a spus ea, cnd tata ne-a condus pe toate n
buctrie. Miroase ameitor.
E reeta stir-fry1 a lui Whitney, i-a explicat mama.
Whitney gtete? a ntrebat Kirsten.
Whitney sttea n faa hiatului de buctrie, innd n mn
un prosop.
Da, Whitney gtete, i-a rspuns ea. Ar trebui s fie gata n
cinci minute.
O s ai parte de un adevrat deliciu! i-a spus mama lui
Kirsten, puin cgm prea tare. Whitney e realmente un talent n
buctrie.
Impresionant! a spus Kirsten.
S-a lsat din nou tcerea. Apoi, i-a spus lui Whitney:
Apropo, ari foarte bine.
i mulumesc, i-a rspuns Whitney. i tu la fel.

1Stir-fry este un termen folosit pentru a descrie dou tehnici rapide de gtit din
buctria asiatic.
ASCULT-TI INIMA O 347
t

Pn acum, toate erau bune i frumoase. Mama zmbea lng


mine.
Ii duc valiza sus, i-a spus tata lui Kirsten, care a ncuviinat
din cap.
Iar eu o s fac salata, a spus mama. i apoi, o s ne aezm
la mas i o s stm de vorb. Intre timp, voi putei s v ducei s
v aranjai puin. Cum vi se pare?
Foarte bine, a spus Kirsten, privind-o din nou pe Whitney.
Minunat, a rspuns i tata, ndreptndu-se spre scri cu gea
mantanul lui Kirsten.
Urcnd n camer, m-am aezat pe pat i am nceput s ascult
sunetele din jurul meu. De cnd plecase, nimeni nu mai intra n
dormitorul lui Kirsten, astfel c mi se prea ciudat s aud acum
zgomote cele ale sertarelor deschise i nchise sau ale mobilei
mutate de colo-colo. Din camera lui Whitney rzbteau sunetele
obinuite scritul patului sau bzitul unui radio. Cnd mama
ne-a chemat la mas, ne-am ntlnit toate trei pe hol.
Kirsten i schimbase bluza i i lsase prul s-i cad liber pe
umeri. S-a uitat la mine, apoi la Whitney, care sttea n spatele
meu i i punea un pulover.
Suntei gata? ne-a ntrebat ea, ca i cnd nu urma s lum o
simpl mas n familie.
Eu i-am rspuns dnd din cap, iar ea a nceput s coboare treptele.
Cnd am ajuns n sufragerie, mama aranjase deja masa:
stir-fry-ul se odihnea, aburind, pe un platou imens, alturi de un
bol cu orez brun, un vas cu salata mamei i alte castronae cu so
suri preparate numai dup indicaiile lui Whitney. Totul mirosea
ameitor. Tata s-a aezat n capul mesei, iar noi ne-am ocupat lo
curile de jur mprejur.
348 O Sanah Dessen

Mama i-a turnat lui Kirsten un pahar cu vin, iar tata, un adept
al mncrurilor simple, a rugat-o pe Whitney s-i explice ce con
inea reeta meniului ei.
Tempeh1 i stir-fry de legume n sos Hoisin12 cu arahide, i-a
rspuns ea.
E bun, tati, l-a asigurat Kirsten. E suficient s tii asta.
Nu trebuie s mnnci dac nu vrei, a spus Whitney. Dei e
cam cel mai bun lucru care mi-a ieit > vreodat.
D-i puin! a spus mama. O s-i plac.
Tata prea, ns, sceptic cnd Whitney a luat o lingur i i-a
pus n farfurie puin din creaia ei culinar. In timp ce aduga i
garniturile, m-am uitat de jur mprejur la familia mea att de
diferit acum fa de cum era cu un an n urm. Poate c nici nu
vom mai fi vreodat cum am fost cndva, dar cel puin eram cu
toii mpreun.
Bntuit de aceste gnduri, m-am trezit atras de luminile de
afar. Prin fereastra unde se aflau ghivecele cu plante ale lui Whitney,
vedeam o main care trecea prin faa casei noastre. In timp ce
ncetinea, oferul i-a ridicat ochii spre noi, iar eu mi-am spus din
nou c nu aveai cum s-i dai seama doar dintr-o privire arun
cat n fug ce se ntmpl dincolo de geamurile de sticl. Dac
e bine sau e ru, dac e corect sau greit. Cci n spatele ferestrelor
sunt taine mult mai bine ferecate.

Regula familiei noastre spunea c dac nu gteti atunci


speli vasele. Astfel, dup mas, eu, Kirsten i cu tata ne aflam cu
toii n buctrie, unde ne-am asumat, cu stoicism, misiunea.

1Amestec de boabe ntregi de soia, cu diferite cereale ntregi, ca de exemplu mei,


gru sau orez, care sunt fermentate i presate ntr-un baton.
2 Sos chinezesc din past de soia, fain de gru, zahr, usturoi, ulei de susan, oet
si alte condimente.
ASCULT-TI INIMA O 349
t

A fost o mas delicioas, a spus Kirsten, dndu-mi s cltesc


o tigaie plin cu spuma de la detergentul de vase. Iar sosul a fost o
nebunie.
Nu-i aa? a spus mama, care sttea la masa din buctrie i
bea o ceac de cafea, cscnd ns n continuare. Iar tatl vostru a
mncat trei porii. Sper c Whitney a observat asta. E cel mai bun
compliment pe care i-1 poi face unui buctar.
Eu nu gtesc niciodat, a spus Kirsten. Asta dac nu pui la
socoteal comenzile fcute la restaurant.
Ba trebuie s le pui, a intervenit tata.
Ar fi trebuit s ne dea o mn de ajutor, dar nu ne era de prea
mult folos, cci pn acum nu fcuse altceva dect s duc gunoiul
i s nlocuiasc punga din pubel i asta i luase foarte mult timp.
Comenzile la restaurant sunt reeta mea preferat, a adu
gat el.
Mama s-a strmbat la el n clipa n care Whitney, care disp
ruse n camera ei dup mas, i-a fcut din nou apariia, purtnd o
geac i innd n mn cheile de la main.
Ies puin, ne-a spus ea. Nu ntrzii prea mult.
Unde te duci? a ntrebat-o Kirsten, cu minile n ap, fr
s-i ascund curiozitatea din privire.
La o cafenea s m ntlnesc cu cineva, i-a rspuns Whitney.
Aha! a spus Kirsten, dnd din cap i concentrndu-se din
nou asupra vaselor din chiuvet.
Vrei s..., a nceput Whitney, oprindu-se apoi. Vrei s vii i tu?
Nu vreau s v deranjez, i-a rspuns Kirsten.
Nu e niciun deranj, a spus Whitney. Asta dac vrei s iei puin.
Am simit-o din nou: pacea pe care surorile mele ncercau s-o
ncheie cu pai ovitori i ateni o pace nu chiar fragil, dar
nici btut n cuie. Prinii mei s-au uitat unul la altul.
350 O Sanah Dessen

Annabel, nu vrei s vii i tu? m-a ntrebat Kirsten. i cum


pr o cafea.
Ii simeam privirea ptrunztoare aintit asupra mea i mi-am
amintit cum m strngea de mn mai devreme, lucru care m-a
fcut s m gndesc c poate avea mai multe emoii dect ne lsa
s credem.
Firete, am spus. Vin i eu.
Minunat! a spus mama. Ducei-v i distrai-v! O s ter
minm noi splatul vaselor.
Eti sigur? am ntrebat-o eu. Am apucat s splm doar
jumtate din ele...
E-n regul, m-a asigurat ea, ridicndu-se n picioare i fa-
cndu-ne semn, mie i lui Kirsten, s plecm.
Apoi, i^a suflecat mnecile i s-a apucat de treab. Eu m-am
uitat la Whitney, care sttea sub arcad. Habar nu aveam cum am
ajuns s fac parte din filmul sta. Dar iat-m jucnd un rol im
portant!
Plecai odat! ne-a spus mama.

Bine ai venit la show-ul open mike1 din clubul Jump Java!


Eu sunt Esther i n seara aceasta, sunt amfitrioana spectacolului.
Dac ai mai fos aici, atunci cunoatei regulile: Trebuie s v n
scriei pe o list, s pstrai tcerea n timpul prestaiei artitilor i,
cel mai important, s dai baci barmanului. V mulumesc.
Cnd am ajuns la club, mi-am imaginat c am nimerit din pur
ntmplare la acest spectacol. Dar n clipa n care prietenele lui

1 Spectacol live unde spectatorii pot performa n faa unui microfon. De obicei,
artitii amatori se nscriu nainte pe lista moderatorului show-ului ca s obin un
anumit interval de timp pentru prestaia lor live. Aceasta presupune recitarea de
poezii, prezentarea unor creaii literare proprii, interpretarea unor piese muzicale
sau numere de stand-up comedy.
ASCULT-TI INIMA O 351
f

Whitney din grupul ei de terapie ne-au fcut semn cu mna, am


neles c nu era deloc o simpl coinciden.
^ Eti pregtit? a ntrebat-o pe Whitney o fat pe nume
Jane, nalt i zvelt, mbrcat ntr-un pulover rou din buzunarul
cruia se ivea un pachet de igri, dup ce-am fcut cunotin
unii cu alii, iar barmanul ne-a adus cafelele. i ce este i mai
important ai cumva emoii?
Whitney nu are niciodat emoii, a spus cealalt fat, pe
care o chema Heather.
Prea s fie de vrsta mea i avea prul negru, tiat foarte scurt,
sub form de epi, i o varietate de piercinguri n nas i buze.
Doar tii asta foarte bine, a adugat ea.
Eu si
> Kirsten ne-am uitat una la cealalt.
De ce ar trebui s ai emoii? a ntrebat-o ea pe Whitney,
care sttea lng mine i scotocea prin geant.
Pentru c n seara asta trebuie s-i prezinte creaia literar,
i-a rspuns Jane, lund o nghiitur din cana pe care o avea n fa.
A fost nevoit s fac asta, a adugat Heather. Este o con
diie sine qua non a Moirei.
Condiie sine qua non a Moirei? am repetat eu.
Face parte din terapia noastr, ne-a explicat Whitney, sco
nd din geant nite hrtii mpturite i punndu-le apoi pe mas
n faa ei. Ca un soi de tem pentru acas. Moira e unul dintre
terapeuii mei.
Aha! a spus Kirsten. Am neles.
Aadar, ne mprteti ceva din propria ta creaie, am spus
eu. Din povestea vieii tale.
Cam aa ceva, a rspuns Whitney, ncuviinnd din cap.
*
352 O Sanah Dessen

Suntem gata s ncepem, a spus Esther. i primul pe scen


este Jacob. Bine ai venit, Jacob!
Toat lumea a nceput s aplaude n clipa n care un brbat
nalt i slab, cu o cciul neagr n cap, s-a ndreptat spre microfon,
croindu-i drum printre mese. A deschis o agend mic, apoi i-a
dres glasul.
Poemul se numete Fr titlu, a spus el, cnd espressorul de
cafea a nceput s uiere n spatele nostru. Este vorba despre fosta
mea prieten.
Poezia pe care a nceput s-o citeasc a debutat cu imagini feerice,
cu vise i lumini scldate n zori de zi. Apoi, compoziia a cptat
amploarea unei simfonii, transformndu-se ntr-un iure de cuvinte,
pe care le rostea, unul dup cellalt, cu respiraia ntretiat.
Metal, rece, trdare, fr de sfrit! spunea acum, mpro-
cnd uneori microfonul cu saliv.
M-am uitat la Whitney, care i muca buza, apoi la Kirsten,
care privea, fascinat, scena.
Ce e asta? am ntrebat-o eu n oapt.
Ssst! a spus ea.
Jacob a continuat s-i recite poemul, ce prea ntr-adevr fr
de sfrit, culminnd, n cele din urm, cu o serie de suspine lungi
i sacadate. Cnd a terminat, am rmas cu toii mpietrii, netiind
dac era sau nu momentul s aplaudm.
Impresionant! i-am spus eu lui Heather.
O, asta n-a fost nimic, mi-a rspuns ea. Ar fi trebuit s auzi
compoziia de sptmna trecut. Zece minute ne-a recitat un
poem despre castrare.
A fost dezgusttor, a intervenit Jane. Fascinant, dar dez
gusttor.
ASCULT-TI INIMA O 353
t

Urmtorul nostru artist urc pentru prima oar pe aceast


scen, a anunat Esther. V rog s-o primii acum, n aplauzele
voastre, pe Whitney.
Jane i Heather au izbucnit imediat n aplauze zgomotoase,
acompaniate de ovaiile mele i ale lui Kirsten. In timp ce Whitney
se ndrepta spre scen, am vzut cum spectatorii i ntorceau ca
pul dup ea, captivai de frumuseea ei.
O s v citesc o compoziie scurt, a spus ea, cu glasul uor
pierdut, fcnd nc un pas spre microfon. O compoziie scurt, a
repetat apoi, despre surorile mele.
M-am trezit clipind nedumerit i m-am uitat la Kirsten. A fi
vrut s-i spun ceva, dar am renunat, cci nu mai voiam s m re
duc din nou la tcere.
Whitney a nghiit n sec, apoi i-a adncit privirea n hrtiile
ei, ale cror margini fluturau uor. Prea speriat, iar tcerea n
conjurtoare a devenit dintr-odat cumplit de apstoare. Apoi,
ns, a nceput s citeasc.
Eu sunt sora mijlocie, a spus ea. Cea aflat la mijloc. Nici
cea mai mare, nici cea mai mic, nici cea mai ndrznea, nici cea
mai frumoas. Eu ntruchipez nuana de gri, jumtatea goal sau
plin a paharului, depinde din ce unghi priveti lucrurile. In viaa
mea, am fcut prea puine lucruri naintea surorii mele mai mari
sau a mezinei familiei, lucruri nici mai bune, nici mai frumoase.
Dar dintre toate, eu sunt singura care m-am frnt.
Auzind clopoelul de la u, mi-am ntors privirea i am zrit o
femeie mai n vrst, cu prul lung i ondulat, aezndu-se n
spate. Cnd a vzut-o pe Whitney la microfon, a zmbit, apoi i-a
desfcut earfa de la gt.
Povestea s-a ntmplat n ziua petrecerii aniversare a mezi
nei noastre, care mplinea nou ani, a continuat Whitney. M
354 O Sanah Dessen

plimbam mbufnat prin cas, simindu-m fie ignorat, fie hru


it, aceasta fiind setarea mea standard chiar i la unsprezece ani.
Kirsten a cscat ochii mari ct cepele, n timp ce un brbat de
la masa de vizavi a izbucnit n rs, acompaniat apoi de chicotelile
altor spectatori. Whitney a zmbit, mbujorat toat la fa.
Sora mea mai mare, cea sociabil i comunicativ, urma s
se duc cu bicicleta la piscina din cartier, unde avea s se ntl
neasc cu nite prieteni, i m-a invitat s vin i eu. Nu voiam s m
duc. Nu-mi doream compania nimnui. Dac sora mea mai mare
era prietenoas, iar sora mai mic era o dulcea, eu reprezentam
latura ntunecat a familiei noastre. Nimeni nu-mi nelegea sufe
rina. Nici mcar eu.
Cuvintele i-au fost ntmpinate de alte hohote de rs, de data
aceasta din cellalt capt al slii, lucru care i-a strnit un zmbet.
Whitney putea fi, aadar, amuzant. Cine ar fi crezut?
Sora mai mare s-a urcat pe biciclet i a pornit spre piscin,
A

iar eu am urmat-o. ntotdeauna mergeam n urm, lucru care, n


ziua aceea, m-a nfuriat cumplit de tare. M sturasem s fiu me
reu vioara a doua.
M-am uitat din nou la Kirsten; o privea pe Whitney cu atta
intensitate, de parc nu mai era nimeni acolo.
Aa c am fcut cale ntoars. Drumul se ntindea pustiu n
faa mea, iar ntreaga privelite prea numai a mea. Am nceput s
pedalez ct de repede am putut.
Stnd mpietrit n tcere, am auzit clinchetul pe care l-a scos
linguria lui Heather n clipa n care ea i-a mai pus nite zahr
n cafea.
Era extraordinar. Libertatea, chiar i cea iluzorie, este ntot
deauna extraordinar. Dar, pe cnd m ndeprtam tot mai mult i
nu mai recunoteam mprejurimile, mi-am dat seama c parcursesem
ASCU LT-TI
p INIMA
* O 355

o distan foarte mare. Continuam s pedalez, ns, cu aceeai vi


tez, ct mai departe de cas, cnd roata din fa s-a afundat dintr-o
dat i m-am trezit zburnd prin aer.
Am simit-o pe Kirsten agitndu-se pe locul ei, astfel c mi-am
mutat scaunul mai aproape de ea.
Sentimentul c zbori este extrem de ciudat, a continuat
Whitney. i exact n clipa n care l contientizezi, totul se sfr
ete i simi cum te prbueti. Cnd m-am lovit de caldarm, am
auzit cum osul braului s-a rupt. In momentele imediat urmtoare,
auzeam zgomotul roii de la biciclet care se nvrtea fr ncetare.
i prin minte mi treceau aceleai gnduri ca ntotdeauna: nu era
drept. S te desfei pentru o clip cu gustul libertii ca apoi s-i
primeti imediat pedeapsa.
Mi-am ntors privirea spre femeia de la u. O privea pe Whitney
cu mult concentrare.
Totul m durea. Am nchis ochii, lipindu-mi obrazul de cal
darm, i am ateptat. Ce anume, habar nu aveam. S fiu salvat.
Sau descoperit. Dar nu venea nimeni. i cnd te gndeti cu ct
ardoare mi-am dorit s fiu singur. i iat c eram!
Auzindu-i povestea, am nghiit n sec, apoi, am cuprins ceaca
de cafea cu degetele.
Nu tiu ct am zcut acolo pn a venit sora mea. mi amin
tesc c priveam norii care se micau pe cer, apoi am auzit-o stri-
gndu-m. Cnd s-a oprit lng mine, mi spuneam c era ultima
persoan pe care voiam s-o vd. Dar, aa cum s-a ntmplat cu
multe di n urm sau de multe ori dup aceea, era singura pe care
o vedeam.
Whitney s-a oprit, fcnd o pauz.
M -a luat apoi n brae i m-a aezat pe ghidon. tiam c ar
trebui s-i fiu recunosctoare. Dar, pe cnd ne ndreptam spre
356 O Sanah Dessen

cas, spumegam de furie. Eram mnioas pe mine, pentru c am


czut, dar i pe ea, pentru c a fost martora tragediei mele. Cnd
am intrat pe aleea din curte, sora mai mic, cea care mplinea atunci
nou ani, a ieit din cas. Cnd a vzut cum braul mi se blbnea
inert pe lng corp, a fugit nuntru i a chemat-o pe mama. Acesta
a fost mereu rolul ei, nc de mic. S spun ce s-a ntmplat.
mi aduceam bine aminte ntmplarea aceea. Cnd le-am v
zut mpreun, att de apropiate una de cealalt, lucru realmente
rarisim, prima imagine pe care am avut-o n minte a fost cea a
unei tragedii.
Tata m-a dus la spital, unde medicii mi-au pus braul n
ghips. Cnd am ajuns acas, petrecerea se apropia de sfrit, cado
urile zceau nedesfacute, iar mama servea tortul. Fotografiile f
cute n ziua aceea m surprind inndu-mi ghipsul cu cealalt
mn, temndu-m, parc, s nu se sparg. Sunt strjuit, de-o
parte, de sora mea mai mare, eroina; iar de cealalt, de sora mai
mic, srbtorita.
tiam fotografia. n ea, port un costum de baie i in n mn o
bucat de tort; Kirsten rde cu gura pn la urechi, inndu-i o
mn pe old.
De fiecare, dat cnd priveam poza, nu vedeam dect braul
meu fracturat. i asta s-a ntmplat timp de ani de zile. Abia mult
mai trziu am nceput s observ i alte lucruri. Faptul c ambele
surori zmbesc i stau aplecate spre mine, n timp ce eu m aflu, ca
de obicei, ntre ele.
A tras adnc aer n piept, cu privirea aintit asupra hrtiilor ei.
Nu avea s fie ultima dat cnd fugeam de surorile mele. i
nici cnd aveam s spun c e mult mai bine s fii singur. Rmn n
continuare sora mijlocie. Dar vd acum lucrurile dintr-un unghi
cu totul diferit. n via, trebuie s existe mereu un mijloc. Fr el,
ASCU LTA-TI INIMA O 357

nimic nu poate deveni un ntreg. i asta nu doar datorit spaiului


dintre ele, ci i datorit lucrurilor care le unesc. V mulumesc!
Stteam ncremenit, simind un nod n gt, n timp ce aplau
zele au izbucnit n preajma mea, mai nti pe alocuri, apoi pretu
tindeni. mbujorat toat la fa, Whitney i-a pus o mn pe
piept, apoi a zmbit i a cobort de pe scen. Lng mine, Kirsten
avea lacrimi n ochi.
i pe cnd Whitney i croia drum printre mese, n timp ce
spectatorii o salutau n trecere, m-am simit copleit de mndrie,
cci mi imaginam ct de greu i-a fost s-i citeasc lucrarea cu
glas tare. Nu doar n faa unor oameni complet strini, ci i n faa
noastr. Dar a reuit. De unde eram o priveam pe sora mea i m
ntrebam ce era oare mai greu de fcut. S-i pui sufletul pe tav
sau s alegi persoana creia s-i mrturiseti totul? Sau poate c, n
cele din urm, tot ce conteaz cu adevrat este povestea n sine.
(iapitolul
aptesprezece
Ceasul de lng pat arta ora 24:15. Asta nsemna, dup calcu
lele mele, c ncercam s adorm de trei ore i opt minute.
De cnd am ascultat compoziia literar a lui Whitney din
seara trecut, toate lucrurile pe care am ncercat cu disperare s mi
le alung din minte desprirea de Owen, cartea de vizit de la
Emily sau discuia purtat cu Clarke mi bntuiau dintr-odat
gndurile. Casa prea nsufleit i plin de via, prinii mei erau
mult mai relaxai, cum nu i-am mai vzut de luni de zile, iar su
rorile mele se nelegeau de minune. Aceast armonie ciudat i
neateptat mi adncea i mai mult tristeea.
Cu o sear nainte, n timp ce ne ntorceam de la cafenea,
Kirsten i-a povestit lui Whitney despre filmul ei i despre simili
tudinile dintre producia ei cinematografic i creaia literar pe
care tocmai ne-o prezentase. Whitney i-a exprimat dorina s-l
vad, aa c n seara aceea, nainte de mas, Kirsten i-a instalat
laptopul pe msua de cafea, iar noi ne-am adunat cu toii ca s-l
urmrim.
Prinii mei s-au aezat pe canapea, iar Whitney s-a cocoat
alturi de ei, pe braul divanului. Kirsten a ocupat un loc n diago
nal, facndu-mi semn s m aez i eu lng ea, dar am cltinat
din cap, retrgndu-m n spate.
L-am vzut deja, i-am spus eu. Stai tu acolo!
ASCULTA-TI INIMA O 359

i eu l-am vzut de nenumrate ori, mi-a rspuns ea, ocu


pnd ns locul.
Totul este att de impresionant! a spus mama, privindu-ne
pe toi.
Nu tiam dac se referea la faptul c eram cu toii mpreun sau
la filmul n sine.
Kirsten a tras adnc aer n piept, apoi a apsat pe un buton.
Bun, a spus ea. S ne uitm acum!
In timp ce primele imagini cu iarba de un verde aproape ireal
se derulau pe ecran, am ncercat s-mi in ochii aintii asupra lor.
Dar, ncetul cu ncetul, m-am trezit privindu-i pe ai mei.Tata exa
mina ecranul cu o expresie grav pe chip; mama, lng el, i inea
minile ncolcite n poal. Whitney, care sttea lng tata, pe bra
ul canapelei, i ridicase genunchiul la piept, iar lumina fremt
toare a ecranului se rsfrngea*asupra chipului ei.
Whitney, a spus mama, cnd cele dou fetie din film peda
lau pe strad, scenele astea seamn cu eseul pe care ni l-ai dat s-l
citim, nu-i aa?
Aa este, i-a rspuns Kirsten ncet. Ce ciudat! Asear, am
realizat si noi asta.
y

Whitney n-a spus nimic, continund s priveasc ecranul, unde


fetia mai mic zcea acum la pmnt, dup ce czuse de pe bici
clet, n timp ce roata acesteia se nvrtea n gol. Aparatul de filmat
ne nfieaz apoi imaginile uor nspimnttoare ale mprejuri
milor: cinele care se repede, mnios, asupra fetielor sau btrnul
care se duce s-si ia ziarul. Cnd filmul se ncheie cu o ultim
y

secven a ierbii de un verde intens, noi am rmas pentru o clip


ncremenii n tcere.
Dumnezeule, Kirsten! a spus mama, n cele din urm. Este
incredibil.
360 O Sanah Dessen

Nu e chiar att de incredibil, a rspuns Kirsten, dndu-i


dup ureche o uvi de pr, cu o expresie de ncntare pe chip.
Este doar nceputul.
Cine ar fi zis c ai un spirit de observaie att de rafinat? a
spus tata, punndu-i mna pe picior i strngndu-i-1 uor. Toate
orele petrecute n faa televizorului au dat, n sfrit, roade.
Kirsten i-a zmbit, cu ochii aintii ns asupra lui Whitney,
care continua s pstreze tcerea.
Ce prere ai? a ntrebat-o ea n cele din urm.
Mi-a plcut, i-a rspuns Whitney. Dei n-am crezut c o s
m lai n urm.
Iar eu nu mi-am imaginat niciodat c o s faci cale n
toars, i-a ripostat Kirsten. E att de ciudat!
Whitney a ncuviinat din cap, fr s spun ns nimic.
Nu mi-am nchipuit niciodat c ntmplarea aceea a avut
un impact att de puternic asupra voastr, a spus mama, oftnd.
Ai uitat c Whitney i-a rupt mna? a ntrebat-o Kirsten.
Mama voastr are o memorie selectiv, a spus tata. Eu, ns,
mi amintesc foarte bine trauma pe care am suferit-o noi toi.
Firete c n-am uitat, a spus mama. Doar c nu mi-am dat
niciodat seama c ai fost att de marcate de povestea asta, ne-a
explicat ea, ntorcndu-se i uitndu-se de jur mprejur pn cnd
privirile ni s-au ntlnit. Dar tu, Annabel? Ce-i aminteti din
ziua aceea?
Faptul c ai mplinit nou ani, a intervenit tata. Corect?
Am ncuviinat din cap, deoarece toi ochii erau ndreptai spre
mine. n realitate, ns, nu prea tiam ce mi aminteam din ziua
aceea, de vreme ce retriam evenimentele prin prisma altora. Era
ziua mea, am mncat tort i m-am dus ntr-un suflet la mama ca
ASCULT-TI INIMA O 361

s-i spun c Whitney era rnit. Restul ntmplrii era nvluit


n cea.
In timpul mesei, am continuat s-i privesc pe ai mei: Kirsten
ne povestea despre oamenii extraordinari pe care i-a cunoscut la
cursurile de regie, Whitney ne explica reeta rulourilor cu sushi pe
care le pregtise toat dup-amiaza, iar mama rdea, mbujorat la
fa. Chiar i tata era relaxat i fericit s ne'aib pe toi alturi, n
mprejurri mult mai frumoase. Totul prea s mearg de minune
i cu toate astea, eu aveam senzaia c eram cu totul deconectat
de tot ce se petrecea n jurul meu. Ca i cnd m aflam ntr-o ma
in de pe strad i priveam spectacolul din spatele geamurilor de
sticl, fr s am nicio legtur cu personajele dinuntru.

Acum, am dat ptura la o prte i, ridicndu-m din pat, m-am


dus la us si am deschis-o uor. Holul era tcut si ntunecat, dar,
y y y y 7 7

aa cum mi-am imaginat, de pe scri rzbtea o lumin difuz.


Tata era nc treaz.
Cnd m-a vzut traversnd sufrageria, a nchis sonorul televi
zorului.
Ce faci? m-a ntrebat el. Nu poi s dormi?
Am cltinat din cap. Pe ecran, se derulau imaginile alb-negru
ale unui vechi buletin de tiri, unde doi brbai i strngeau
minile deasupra unei mese. In spatele lor, o mulime de oameni
aplauda.
Ai venit exact la timp ca s m ajui s iau o hotrre, mi-a
spus apoi. Sunt dou documentare interesante la televizor i nu
tiu pe care s-l urmresc. Unul vorbete despre nceputurile Pri
mului Rzboi Mondial, iar cellalt, difuzat pe A&E, se refer la
362 O Sanah Dessen

furtunile de nisip din perioada Dust Bowl1. Tu ce prere ai? m-a


ntrebat el, schimbnd canalul.
Pe ecranul televizorului se derulau acum imaginile unui peisaj
dezolant, pe care o main l strbtea ncet.
Nu tiu, i-am rspuns. Par la fel de captivante.
Hei! Nu critica istoria! Lucrurile astea sunt extrem de im
portante.
Da, tiu, i-am rspuns, zmbind i aezndu-m pe canapea
alturi de el. Dar nu-mi strnesc prea mult interesul. Cel puin,
nu mie.
Cum s nu-i strneasc interesul? m-a ntrebat el. ntm
plrile sunt reale. Nu sunt rodul unei imaginaii bogate. Aceste
lucruri s-au petrecut aievea.
i
Cu mult timp n urm, am adugat eu.
Exact! a spus el, dnd aprobator din cap. Asta zic i eu. De
aceea, nu putem s le uitm. Indiferent ct timp a trecut, aceste
evenimente nc ne afecteaz pe noi i lumea n care trim.
Dac nu acorzi atenie trecutului, nu vei nelege niciodat viito
rul. Ele sunt strns corelate. nelegi ce spun?
La nceput, n-am neles. Apoi, ns, privind din nou imagi
nile de pe ecran, am realizat c avea dreptate. Trecutul ne influ
eneaz prezentul i viitorul, cum nici nu ne imaginm. Timpul
nu poate fi divizat cu uurin nu exist un nceput sau un
sfrit bine definite i nici o cale de mijloc ntre ele. M pref
ceam c las trecutul n urm, dar el nu m lsa s scap din ghea
rele sale.
Stnd n faa televizorului, m simeam din ce n ce mai neli
nitit, reuind cu greu s m concentrez asupra imaginilor de pe

1Perioad marcat de furtuni puternice de nisip, care s-au abtut asupra preriilor
din SUA i Canada n anii 30.
ASCULTA-TI INIMA O 363

ecran. Gndurile mi zburau aiurea, fiindu-mi cu neputin s le


pun stavil, astfel c, dup cteva minute, m-am ntors n pat.
E o nebunie, mi spuneam n gnd, cu privirea aintit n tavan,
ascultnd linitea nconjurtoare. Am nchis ochii i am revzut
frnturi din ntmplrile petrecute n ultimele zile. Inima mi b-
tea frenetic n piept. Se ntmpla ceva ce nu reueam s neleg.
M-am ridicat n capul oaselor, aruncnd ptura de pe mine; aveam
i
nevoie de ceva care s-mi aline zbuciumul luntric sau s-mi
alunge gndurile, fie i numai pentru scurt timp. Am scos ctile
din sertarul noptierei i le-am introdus n CD player, apoi m-am
dus la birou, unde am nceput s scotocesc printre CD-urile lui
Owen pn cnd am gsit ce cutam: discul galben pe care scria
ASCULT SI ATT!
S-ar putea s nu-iplac deloc, mi spusese Owen. Sau poate c
da. S-ar putea s-i ofere rspunsuri la toate ntrebrile existeniale.
a a
In asta constfrumuseea lui. nelegi?
Cnd am apsat pe PLAY, am auzit doar fsitul de fond, aa
c m-am aezat comod n pat i am nchis ochii, ateptnd s aud
acordurile primei piese. Dar n-am auzit nimic. Nici atunci, nici n
urmtoarele cteva minute. i nici mai trziu. i atunci mi-am dat
seama c CD-ul era gol.
Poate c era o glum. Sau ceva mult mai profund. Dar n timp
ce stteam acolo, cu ctile la urechi, aveam senzaia c tcerea mi
invada timpanele. Cci era cumplit de strident.
Era un lucru ct se poate de ciudat, diferit cu totul de muzic.
Sunetele erau inexistente i goale, dar reueau s nlture orice
altceva, ajutndu-m s disting ceva ndeprtat i aproape im
perceptibil. II auzeam undeva acolo, rsunnd dintr-un loc ntune
cat pe care nu l-am vzut niciodat, dar pe care l cunoteam
prea bine.
364 O Sanah Dessen

Ssst, Annabel! Eu sunt.


Dar aceste cuvinte constituiau doar miezul povetii. Ea avea i
un nceput. i am realizat atunci c dac aveam s rmn pe loc,
n tcere l voi auzi. Va trebui s m ntorc n seara petrecerii
cnd am auzit-o pe Emily strignd-o pe Sophie, dar nu m mai
temeam s-o fac. Cci numai aa voi putea s ajung i la sfrit.
In tot acest timp, mi-am dorit cu ardoare s uit totul. Dar chiar
i atunci cnd credeam c am reuit, frnturi rupte din poveste
continuau s m bntuie, ca rmiele unui naufragiu care ies tot
mereu la suprafa. O bluz roz, un vers cu numele meu, senzaia
unor mini pe grumazul meu. Asta se ntmpl cnd ncerci s
fugi de trecut. Te prinde din urm i te nvluie cu totul, tergnd
viitorul, peisajele i cerul, pn cnd nu-i mai rmne dect o
singur cale de urmat cea care trece prin furtun, singura care
te poart spre cas.
Am neles acum. Vocea care a ncercat n tot acest timp s-mi
atrag atenia, strigndu-m i implorndu-m s-o ascult nu
era a lui Will. Era a mea.
QaiitoJuL
optsprezece
Suntei pe frecvena postului WRUS, radioul vostru prefe
rat. Este ora 7:58 i ascultai Programul de Controlare a Mniei.
V oferim acum piesa de final.
S-a auzit un bzit, urmat apoi de o explozie de iuituri. O pies
experimental, cu totul diferit, dar deloc armonioas. O alt emi
siune de duminic la Owen.
Pentru mine, nu era, ns, o duminic obinuit. Ceva s-a schim
bat la un moment dat, noaptea trecut, n clipa n care mi-am pus
ctile la urechi. Dup ce-am stat un timp n pat i am retrit, pas
cu pas, ntmplarea din noaptea petrecerii de sfrit de an colar,
m-am cufundat n tcere i am ascultat, n sfrit, glasul luntric.
Cnd m-am trezit de diminea, nc mai aveam ctile n urechi
si
> mi auzeam btile frenetice ale inimii. Cnd m-am ridicat n
capul oaselor i le-am dat jos, tcerea nconjurtoare nu mi s-a mai
prut pustie i covritoare. Ci plin de via.
Cnd am dat drumul la radio, emisiunea ncepuse deja i di
fuza o pies metal, old school> unde solistul evoca, tnguitor, chita
rele electrice. Dup o alt melodie pop, de aceast dat ce
prea cntat n rus, am auzit, n sfrit, glasul lui Owen.
Ai ascultat formaia Leningrad, a spus el, iar acesta este
Programul de Controlare a Mniei. Eu sunt Owen. Este ora 7:06
i v mulumesc pentru c ne ascultai. Avei o ntrebare? O sugestie?
366 O Sanah Dessen

Subiecte de dezbatare? Dorii o melodie anume? Sunai-ne la


555-WRUS! i acum urmeaz Dominic Waverly,
Era o pies techno, care a debutat cu nite ritmuri ameitoare,
aparent complet desincronizate, care, n cele din urm, au reuit s
se armonizeze. In toate celelalte duminici, de fiecare dat cnd i
ascultam emisiunea, mi doream s gsesc ceva care s-mi plac
din piesele difuzate sau mcar s neleg ce ascultam. Cnd nu
reueam acest lucru, nu ezitam s-i spun lui Owen. De-a fi putut
s-mi pun cu totul sufletul pe tav n faa lui! Dar nu i se ivete
ntotdeauna momentul prielnic. Uneori, trebuie s te descurci, n
funcie de circumstane.
Acesta era i motivul pentru care m aflam acum n main i
m ndreptam spre sediul postului de radio WRUS. Era ora 8:02
cnd am intrat n parcare. Tocmai ncepea emisiunea Reete Na
turiste. Am parcat ntre maina lui Owen i cea a lui Rolly, apoi
am luat CD-ul de pe scaunul din dreapta i am intrat nuntru.
Cldirea era nvluit n tcere, ntrerupt la un moment dat de
o voce care spunea ceva n oapt despre ginkgo biloba. La dreapta,
n captul holului, se afla studioul de radio, mprejmuit din toate
prile de sticl. Cnd m-am apropiat, l-am vzut mai nti pe Rolly
la pupitrul de comand din cmru alturat; purta un tricou de
un verde intens i o apc de basebll ntoars invers, peste care i
pusese ctile. Clarke se afla lng el i bea cafea dintr-un pahar de
carton, avnd n fa pagina cu cuvinte ncruciate din ziarul de du
minic. Vorbeau amndoi, astfel c niciunul dintre ei nu mi-a ob
servat prezena. Cnd m-am ndreptat ns spre studioul principal,
l-am vzut pe Owen intuindu-m cu privirea.
Sttea la microfon nconjurat de un vraf de CD-uri. Judecnd
dup expresia de pe chipul lui, nu prea ncntat s m vad. Nu
era deloc un semn de bun augur, ba, dimpotriv, era mai ru dect
ASCULTA-TI INIMA O 367

n ziua ultimei discuii purtate n parcarea colii. Lucru care m-a


determinat si mai tare s deschid usa si s intru nuntru.
y y y

Bun, l-am salutat eu.


El s-a mulumit doar s m priveasc.
Bun, mi-a rspuns, n cele din urm, pe un ton neutru.
Atunci, s-a auzit un bzit, iar vocea lui Rolly a rsunat de
undeva de deasupra mea.
Annabel! m-a strigat el, glasul lui vesel fcnd not discor
dant cu tonul tolerant, s spunem al lui Owen. Bun. Ce faci?
Mi-am ntors privirea spre el i i-am fcut cu mna. Mi-a rs
puns la fel, ca i Clarke. S-a aplecat spre microfon ca s-mi mai
spun ceva cnd privirea sever a lui Owen l-a convins c nu era o
idee prea bun, determinndu-1 s renune. S-a auzit un clic n
momentul n care a nchis microfonul.
Ce caui aici? m-a ntrebat Owen.
Firete c avea s-mi pun ntrebarea cu francheea-i caracte
ristic.
Vreau s vorbesc cu tine, i-am rspuns.
Am observat cu coada ochiului o oarecare agitaie n camera
alturat. Intorcndu-mi capul, am vzut-o pe Clarke ndesndu-i,
n grab, ziarul n geant, n timp ce Rolly i-a scos ctile i s-a
ridicat n picioare. Cine evit acum conflictul? m-am ntrebat n
gnd cnd au ieit ca o furtun din camer, Rolly stingnd lumina
n fug.
Ne ducem s mncm bacon, i-a spus el lui Owen, trecnd
pe lng mine. V ateptm acolo?
Owen a dat aprobator din cap, iar Rolly mi-a zmbit din nou
nainte de a iei pe hol. Clarke a mai ezitat o clip, cu mna pe
clana uii deschise.
Te simi bine? m-a ntrebat ea.
368 O Sanah Dessen

Da, i-am rspuns. Sunt bine.


i-a pus apoi geanta pe umr i i-a aruncat lui Owen o privire
criptic, pe care n-am putut s-o desluesc. Apoi, a pornit n fug
dup Rolly, lundu-1 de bra i disprnd amndoi dup colul
din hol.
Cnd mi-am ndreptat din nou privirea spre Owen, l-am vzut
strngndu-i i el lucrurile i nfaurnd cablul de jur mprejurul
ctilor.
y

Nu am mult timp la dispoziie, mi-a spus apoi, fr s m


priveasc. Dac ai ceva de spus, d-i drumul!
Bine, i-am rspuns. E vorba de...
Inima mi btea nebunete n piept i simeam c mi se face
ru. In mod normal, acesta era punctul unde m opream, speriat,
i ddeam bir cu fugiii.
E vorba de sta, am continuat, artndu-i CD-ul pe care l
ineam n mn.
Vorbeam cu un tremur n glas, aa c mi-am dres vocea ca s-l
ascund.
Trebuia s m lase fr suflare. Ii mai aduci aminte?
Vag, mi-a rspuns, privindu-1 din nou, cu o expresie precaut.
L-am ascultat asear. Dar voiam s m asigur c i-am n
eles bine intenia.
Intenia, a repetat el.
Ai lsat loc multor interpretri, am continuat, cu mai mult
fermitate n glas puterea muzicii punea, n sfrit, stpnire pe
mine. Aa c am vrut s m asigur c i-am neles mesajul.
Ne uitam unul la cellalt, fiind nevoit s-mi adun toat pute
rea voinei ca s-i susin privirea. Dar am reuit s-o fac. i apoi,
dup o clip, a ntins mna dup CD.
A studiat carcasa, apoi l-a ntors pe partea cealalt.
ASCULTA-TI INIMA O 369

Nu conine titlurile pieselor, a spus el.


Nu-i mai aduci aminte ce-ai nregistrat pe el?
A trecut ceva timp de atunci, mi-a rspuns, aruncndu-mi
o privire piezi. i i-am fcut multe CD-uri.
Zece, i-am specificat eu. i le-am ascultat pe toate.
Serios?
Da, i-am rspuns, ncuviinnd din cap. Mi-ai spus s le
ascult pe celelalte naintea acestuia.
Aha! i de cnd ii seama de prerea mea?
Afar, i vedeam pe Rolly i pe Clarke n main, ieind uor
din parcare. El spunea ceva, iar ea rdea, cltinnd din cap.
ntotdeauna am inut seama de prerea ta, i-am spus lui Owen.
Hai nu zu! N-a prea zice, dup cum m-ai tot evitat n
ultimele dou luni, mi-a rspuns, apsnd pe unul dintre butoanele
consolei muzicale din faa lui i introducnd apoi CD-ul nuntru.
Am crezut c asta i i doreti, i-am ripostat eu.
De ce? m-a ntrebat, rsucind un alt buton de sub consol.
Tu ai fost cel care a ieit din main n ziua aceea, n parcare,
i dus ai fost, i-am rspuns, nghind n sec. Tu mi-ai dat papucii.
M-ai lsat balt n club, fr s-mi spui mcar motivul, a
ripostat, ridicnd glasul i rsucind nc o dat butonul. Eram fu
rios, Annabel.
Exact asta spun i eu, i-am rspuns, acompaniat acum de
zgomotul de fond al CD-ului. Erai mnios. Te-am dezamgit. Nu
corespundeam imaginii pe care i-o facusei despre mine i...
... i ai dat bir cu fugiii, a completat el, rsucind iar butonul.
Ai disprut pur i simplu, a continuat, n timp ce zgomotul de
fond se auzea acum tot mai tare. Te-ai fcut nevzut dup o sin
gur ceart.
Si ce-ai fi vrut s fac? l-am ntrebat eu.
370 O Sanah Dessen

S-mi spui, de exemplu, ce se ntmpl, mi-a rspuns. S-mi


spui ceva, Dumnezeule! A f i suportat orice.
La fel cum ai suportat i faptul c nu i-am spus nimic? Te-ai
i nfuriat pe mine!
i ce dac? Eram ndreptit s-o fac, mi-a rspuns, privind
din nou consola. Oamenii se mai i supr uneori, Annabel. Nu e
sfritul lumii.
Ar fi trebuit, aadar, s-mi justific comportamentul i s te
las s te nfurii pe mine, n sperana c o s-i treac...
Mi-ar fi trecut.
... sau poate c nu, i-am rspuns, intuindu-1 cu privirea.
Poate c s-ar fi schimbat totul.
Asta s-a i ntmplat. Uit-te la noi! Mcar dac mi-ai fi
spus ce se petrece, am fi putut s vorbim i s gsim o soluie. Fu
gind, tu ai lsat totul n aer, fr niciun deznodmnt, fr nimic.
Asta i-ai dorit? S dispar pentru totdeauna n loc s-mi nfruni
mnia pentru scurt timp?
Am rmas ncremenit pe loc, ncercnd s percep sensul cu
vintelor lui.
Nu... nu mi-am dat seama c aveam alternativ.
Firete c aveai, mi-a rspuns, privind boxele de deasupra
capului; zgomotul de fond era i mai puternic acum. Indiferent
care era problema, nu cred c era ceva chiar att de grav. Trebuia
doar s fii sincer. S-mi spui ce s-a ntmplat cu adevrat.
Nu e chiar att de simplu.
i e mai simplu s ne ignorm i s ne evitm, prefacndu-ne
c n-am fost niciodat prieteni? Poate pentru tine. Pentru mine,
n-a fost deloc uor. Nu-mi plac jocurile.
Auzindu-i cuvintele, am simit ceva n stomac. Nu senzaia de
grea cu care eram obinuit. Ci, mai degrab, un soi de foc mocnit.
ASCULT-TI INIMA O 371
t

Nici mie nu-mi plac jocurile, i-am rspuns. Dar...


Dac este o problem att de mare nct s merite toate
astea, a spus el, cuprinznd cu mna studioul, zgomotul de pe CD
i pe noi doi, toat aceast porcrie i nebunie pe care le traversm
de atunci, nseamn c este prea mare ca s-o ii ferecat n sufletul
tu. Doar tii foarte bine asta.
Nu, i-am rspuns. Tu tii asta, Owen. i asta pentru c tu
poi s ii n fru mnia a ta sau a altora. Tu pui n practic lu
crurile pe care le-ai nvat i limbajul pe care i l-ai nsuit n
timpul programelor de controlare a mniei. Tu eti mereu sincer i
nu regrei niciodat vreun lucru pe care l-ai spus sau vreun gest pe
care l-ai fcut...
Ba da...
... iar eu nu sunt ca tine, am conchis, n cele din urm.
i atunci, cum eti tu, Annabel? mi-a ripostat apoi. O min
cinoas, aa cum mi-ai spus n ziua n care ne-am cunoscut? Fii
serioas! Asta e ntr-adevr o mare minciun.
Eu l priveam cu minile tremurnde.
Dac ai fi ntr-adevr o mincinoas, m-ai fi minit de la bun
nceput, mi-a spus el, cu ochii aintii asupra monitorului, n timp
ce zgomotul de pe CD devenea aproape asurzitor. Ai fi putut s te
prefaci c totul e n regul. Dar n-ai facut-o.
Nu, i-am rspuns, cltinnd din cap.
i nu-mi spune c, pentru mine, e uor, pentru c nu este
deloc asa.
* In ultimele dou luni,7 m-am tot frmntat de unul sin-
gur, netiind ce se ntmpl cu tine. Ce se petrece, Annabel? Ce
poate fi att de grav de nu vrei s-mi spui?
mi simeam inima btndu-mi frenetic n piept i sngele
zvcnindu-mi prin vene. Owen a dat i mai tare volumul consolei,
astfel nct sunetele de pe CD mi invadau timpanele. i atunci
372 O Sanah Dessen

am neles, dintr-odat, ce sentiment mi tulbura sufletul n clipele


acelea. Mnia.
Eram furioas. Pe el, pentru c m ataca. i pe mine, pentru c
am ateptat pn acum s ripostez. Pentru c am ratat toate an
sele pe care le-am avut. In tot acest rstimp, am avut mereu aceeai
reacie, dar am dat vina pe team sau pe emoii. Niciuna dintre
acestea nu era vinovat.
Nu nelegi, i-am spus apoi.
Atunci, spune-mi despre ce e vorba i poate voi nelege!
mi-a rspuns, mpingndu-mi scaunul gol care se afla n faa lui.
i ce naiba se ntmpl cu CD-ul sta? a ntrebat, aproape ipnd.
Unde e muzica? De ce nu se aude nimic?
Poftim?! am exclamat eu.
Owen a nceput apoi s mai apese pe nite butoane, njurnd
n barb.
Nu e nimic pe el, a spus apoi. E gol.
Si nu tocmai asta e ideea?
Poftim? Ce idee? m-a ntrebat el.
O, Dumnezeule mare! mi-am spus n gnd. Am apucat scaunul
pe care mi-1 mpinsese i m-am trntit n el. Am conferit gestului
su semnificaii profunde i... complet inexistente. Totul era doar
o greeal. Un CD defect. M-am nelat, m-am nelat amarnic.
Sau poate c nu.
Glasul lui, btile inimii mele i zgomotul de fond totul
devenise dintr-odat asurzitor. Am nchis ochii, ncercnd s aud
din nou lucrurile pe care le-am auzit cu o sear n urm i pe care
le-am nvluit, atta amar de vreme, ntr-o tcere covritoare.
Sssty Annabel! am auzit un glas spunnd, dar de data aceasta
suna cu totul diferit. Familiar. Eu sunt.
ASCULT-TI INIMA O 373
f

Owen a dat volumul mai ncet, iar sunetele au nceput s se


estompeze uor-uor.
Exist momente n via cnd tcerea se aterne asupra lumii
nconjurtoare i singurul lucru pe care l mai auzi este glasul pro
priei tale inimi. Ar'fi bine s-o asculi. Cci altfel nu vei nelege
niciodat ce-i spune.
Annabel! m-a strigat Owen, cu un glas mai domol i mai
apropiat.
Prea ngrijorat.
Ce-ai pit?
mi oferise deja foarte multe lucruri. Acum, ns, m-am aplecat
spre el i i-am mai cerut ceva. Un lucru pe care l tiam c l face
mai bine dect oricine altcineva.
Nu critica i nici nu judeca! Ascult doar! l-am rugat eu.

Annabel! Ne pregtim s ne uitm la film..., a spus mama,


cu glas domol; credea c dorm. Eti gata?
Aproape, i-am rspuns.
Bine, a spus ea. Ne gseti la televizor.
Cu o zi n urm, i-am povestit lui Owen nu doar despre ntm
plarea nefericit de la petrecere. Ci i despre conflictele cu Sophie
de la coal, despre recuperarea lui Whitney i filmul lui Kirsten.
Despre faptul c am acceptat s mai joc ntr-un spot publicitar,
despre discuiile pe teme istorice purtate cu tata i despre CD-ul
gol pe care l-am ascultat asear. El mi asculta fiecare cuvnt,
adncit ntr-o tcere covritoare. i cnd am terminat, mi-a spus
exact cuvintele care, n general, sunt lipsite de sens, dar care acum
nsemnau totul.
mi pare ru, Annabel. mi pare cumplit de ru pentru tot
ce i s-a ntmplat.
374 O Sarah Dessen

Poate c asta mi-am dorit s aud. Nu o scuz i n niciun caz


una din partea lui Owen ci o recunoatere. Dar ce conta cel mai
mult era faptul c am reuit s trec prin toate capitolele povetii
introducere, cuprins i ncheiere fr s sar peste vreunul
dintre ele. Asta nu nsemna, ns, c povestea s-a sfrit.
i ce ai de gnd s faci acum? m-a ntrebat el mai trziu,
stnd lng Land Cruiser, dup ce-am eliberat studioul de radio
pentru urmtoarea emisiune moderat de doi ageni imobiliari
plini de via. O suni pe avocat? Pentru proces?
Nu tiu, i-am rspuns.
tiam c, n alte mprejurri, mi-ar fi spus exact ce gndea, dar
de aceast dat, s-a abinut. Cam un minut.
Problema e c, n via, nu i se ofer prea multe oportuni
ti ca s faci o schimbare, a spus el. Aceasta e una dintre ele.
Pentru tine e uor s-o spui, i-am rspuns eu. Tu faci ntot
deauna exact ceea ce trebuie.
Nu e adevrat, mi-a rspuns, cltinnd din cap. Fac tot ce-mi
st n putin...
... n funcie de circumstane, da, tiu, i-am terminat eu
ideea. Dar sunt speriat. Nu tiu dac o s reuesc.
Ba o s reueti, m-a asigurat el.
De ce eti att de convins?
Pentru c ai fcut deja primul pas. Ai venit aici i mi-ai
povestit ce s-a ntmplat. Nu-i aa? Este uluitor ce-ai fcut.
Majoritatea oamenilor pstreaz totul sub tcere. Dar tu i-ai des
chis sufletul.
Am fost nevoit. Trebuia s-mi justific comportamentul.
i poi s-o mai faci o dat, mi-a rspuns el. Sun-o pe avo
cat i povestete-i exact ce mi-ai spus mie!
ASCULT-TI INIMA O 375

Lucrurile sunt mult mai complicate, am protestat eu, tre-


cndu-mi o mn prin pr. Dac m cheam s depun mrturie?
Va trebui s le spun ntreaga poveste i prinilor mei, mamei... Nu
tiu cum va suporta situaia.
O va suporta.
Nici mcar n-o cunoti.
Nici nu e nevoie, mi-a rspuns el. Lururile astea sunt extrem
de importante. i o tii prea bine. Ia taurul de coarne i treci la fapte!
Apoi, mergi mai departe! Mama ta s-ar putea s te surprind.
Am simit un nod n gt. Voiam din tot sufletul s cred c acest
lucru era adevrat i poate chiar era.
Owen i-a trntit geanta pe jos i, aezndu-se pe vine, a nce
put s scotoceasc prin ea. L-am revzut fcnd acelai lucru n
ziua cnd am vomitat n spatele colii. M ntrebam ce va mai
scoate acum la iveal, ce mai avea s-mi ofere Owen Armstrong.
Dup o clip, a scos o fotografie.
Uite! mi-a spus el, oferindu-mi-o. Ca s te inspire.
Era fotografia pe care mi-o fcuse n seara petrecerii lui Mallory.
Stteam n pragul uii toaletei, fr urm de machiaj, cu chipul
relaxat i ncadrat n aura glbuie a luminii din spatele meu. Uite,
mi-a spus el atunci, aa ari tu cu adevrat! i, privind-o, mi-am
dat seama c avea dreptate, c nu aveam nimic n comun cu fata
din pozele lipite pe peretele din camera lui Mallory, nici cu cea din
reclama la produsele Kopf s i nici cu cea de la petrecerea din luna
mai. M-am schimbat cumva n toamna aceea, datorit lui Owen,
chiar dac numai eu distingeam aceast schimbare.
Mallory m-a rugat s i-o dau, mi-a spus el. Dar...
Dar?
... dar n-am facut-o, a ncheiat el.
tiam c poate n-ar trebui s-l ntreb. Dar am facut-o oricum.
376 O Sanah Dessen

De ce nu mi-ai dat-o?
Mi-a plcut, mi-a rspuns el, ridicnd din umeri. i am vrut
s-o pstrez.
ineam fotografia n mn n dup-amiaza aceea, cnd mi-am
luat, n sfrit, inima n dini i am sunat-o pe Andrea Thomlin-
son, avocata a crei carte de vizit mi-o dduse Emily. I-am lsat
un mesaj n csua vocal, iar ea m-a sunat peste zece minute.
Emily avea dreptate: era drgu. Am vorbit patruzeci i cinci de
minute. Iar cnd m-a ntrebat dac aveam s vin a doua zi la tri
bunal, n cazul n care m chemau, am acceptat, chiar dac tiam
prea bine ce implica acest lucru. Nici n-am nchis bine telefonul,
c l-am i sunat pe Owen.
Bravo ie! mi-a spus el, dup ce i-am povestit ce-am fcut.
mi vorbea cu un glas cald i plcut, iar eu mi-am lipit telefonul
de ureche ca s m mbt cu vocea lui.
Ai fcut exact ce trebuia, a continuat el.
Da, i-am rspuns. tiu. Doar c acum trebuie s apar n faa
oamenilor...
O s te descurci, m-a ncurajat el, iar cnd m-a auzit oftnd,
deloc convins de asta, a adugat: O s fie bine. Dac ai emoii
pentru mine...
Dac? am ntrebat eu.
... atunci, o s vin cu tine. Dac vrei.
Chiar te rog.
Firete, mi-a rspuns simplu, fr alte ntrebri. Spune-mi
doar unde si cnd!
Am stabilit s ne ntlnim la fntna artezian din faa tribu
nalului, cu puin nainte de ora nou dimineaa. tiam c, i fr el,
nu voi fi singur. Dar e bine s ai alternative.
*
ASCULTA-TI INIMA O 377

Acum, dup ce-am mai privit o dat fotografia, am lsat-o n


sertarul noptierei.
In drum spre sufragerie, unde familia mea se strnsese n faa
televizorului, am zbovit o clip ca s studiez tabloul de pe hol.
Privirea mi-a fost atras, ca ntotdeauna, mai nti de chipul meu,
apoi de cel al surorilor mele i, n final, de chipul mamei, care p
rea att de mic ntre noi. Acum, l vedeamlns cu ali ochi.
Cnd am fcut fotografia, ne-am aezat toate de jur mprejurul
mamei, ncercnd, parc, s-o protejm. Dar asta s-a ntmplat o
dat, ntr-o bun zi, cnd aparatul de fotografiat a imortalizat mo
mentul. De atunci, ne-am grupat i regrupat de foarte multe ori.
Ne-am strns n jurul lui Whitney, chiar dac nu ne dorea alturi
de ea, iar eu i Kirsten ne-am apropiat i mai mult, dei ne respin
gea pe amndou. Eram ntr-o micare continu, lucru pe care
l-am neles n seara aceea la mas, cnd mama i surorile mele
s-au regsit dup atta amar de vreme. Apoi, cnd m credeam
pierdut i lsat de izbelite, m aflam, de fapt, chiar n preajma
lor. Trebuia doar s-i rog s m ia n brae i m-a fi trezit sufocat
la snul lor.
Am strbtut sufrageria unde ai mei se uitau la televizor. La
nceput, nimeni nu mi-a observat prezena, iar eu am rmas pen
tru o clip pe loc, privind tabloul pe care mi-1 ofereau. In cele din
urm, mama i-a ntors capul, iar eu am tras adnc aer n piept,
tiind c indiferent ce voi vedea pe chipul ei voi reui s-mi
duc misiunea la bun sfrit. Trebuia s-o fac.
Annabel, vino lng noi! m-a chemat ea, cu un zmbet pe
buze, facndu-mi loc lng ea.
Am ovit uor, apoi, ns, m-am uitat la Whitney. M privea,
cu o expresie grav pe chip, iar gndul mi-a zburat la noaptea
aceea, de acum un an, cnd am gsit-o prbuit n baie. Drama ei
378 O Sarah Dessen

m-a speriat de moarte, dar a reuit s supravieuiasc. Aa c am


continuat s-o intuiesc cu privirea cnd am traversat camera i
mi-am ocupat locul.
Mama mi-a zmbit din nou, iar eu m-am simit copleit de
team i de tristee, tiind ce aveam s fac n clipele urmtoare.
Eti gata? m-a ntrebat ea puin mai devreme. Nu, nu eram. Nici
atunci i poate nici nu voi fi vreodat. Pregtindu-m, aadar,
s-mi spun din nou povestea, am fcut ce fcuse Owen pentru
mine de attea ori: am ntins o mn spre mama i spre familia
mea. i de data asta, i-am tras pe toi spre mine.
nousprezece
Cnd am intrat prima oar n tribunal, am zrit doar frnturi
din imaginea lui Will Cash. Ceafa, mneca de la costum, apoi
profilul, n fug. La nceput, acest lucru mi s-a prut frustrant,
accentundu-mi i mai tare emoiile, dar, odat cu trecerea timpu
lui, cnd mai aveam puin i urma s fiu chemat ca martor,
mi-am dat seama c era mult mai bine aa. Frnturile i crmpe
iele sunt ntotdeauna mai uor de procesat. Tabloul per ansamblu
este o cu totul alt poveste. Dar nu ai de unde s tii ce se va n
tmpla. Uneori, oamenii te pot surprinde.
A fost mai greu s-mi pun sufletul pe tav n faa familiei mele
dect am facut-o n faa lui Owen. Dar am reuit s-mi depn
povestea pn la capt. Chiar i atunci cnd am auzit-o pe mama
rmnnd aproape fr suflare, cnd am vzut privirea ncruntat
a tatei sau cnd am simit-o pe Kirsten tremurnd lng mine,
mi-am continuat confesiunea. Cnd oviam, speriat, m uitam
la Whitney, care rmsese tot timpul stan de piatr. Era cea mai
puternic dintre noi toi, astfel c m agam cu privirea de ea ca
de o stnc de neclintit.
Mama m-a surprins cel mai tare. Nu s-a prbuit i nici nu s-a
prefcut n mii de bucele, dei tiam c nu-i era uor s-mi aud
povestea. Astfel, n timp ce Kirsten plngea, iar Whiney l ajuta pe
tata s caute n camera mea cartea de vizit a Andreei Thomlinson
380 O Sanah Dessen

ca s-i cear mai multe detalii, mama a rmas alturi de mine,


mngindu-m fr ncetare pe cap.
-A.

In dimineaa aceea, n drum spre tribunal, am stat pe bancheta


din spate, ntre surorile mele, i i priveam pe prinii mei. O ve
deam uneori pe mama micndu-i umrul i tiam c i mngia
mna tatei, aa cum a fcut i el cndva, ntr-o alt zi, cnd secre
tele noastre ncepeau s ias la lumin.
Toat viaa le-am conferit prinilor mei cte un rol, de parc
numai aa trebuia s fie. Unul era slab, cellalt puternic. Unul era
temtor, cellalt curajos. ncepeam, ns, s neleg c nu exist
noiuni absolute nici n via, nici n comportamentul uman.
Aa cum spunea i Owen, trebuie s facem totul pas cu pas, zi de
zi, dac nu clip de clip. Trebuie s ne asumm numai povara pe
care o putem purta pe umeri. Dac avem noroc, gsim pe cineva
care s ne ntind o mn de ajutor.
Cnd am intrat n curtea tribunalului, era ora 8:45. Atunci, am
nceput s cercetez cu privirea mulimea din jurul fntnii arte
ziene, cutndu-1 pe Owen. Nu era acolo. Nici atunci i nici dup
ce ne-am ntlnit cu Andrea Thomlinson, ntr-un birou din apro
piere, ca s-i relatez nc o dat povestea. N-a aprut nici atunci
cnd porile tribunalului s-au deschis i am intrat n sal, ocu-
pndu-ne locurile exact n spatele lui Emily i al mamei sale. Am
continuat s-l caut cu privirea, convins fiind c avea s apar n
ultimul moment, exact la timp, dar n-a venit. Nu-i sttea n fire s
fac asta, aa c am nceput s m frmnt, copleit de griji.
O or i jumtate mai trziu, procurorul m-a strigat pe nume.
M-am ridicat n picioare i, rezemndu-m cu mna de banca din
faa mea, am trecut pe lng surorile mele ca s ajung la captul
rndului. Am pit apoi pe culoar i am pornit singur.
ASCIILT-TI INIMA O 381
t

Cnd m-am apropiat de boxa martorilor, tabloul slii de jude


cat mi-a aprut n toat splendoarea sa nspimnttoare mul
imea de oameni, judectorul, procurorii i avocaii aprrii aa
c m-am hotrt s m uit numai la aprodul care m atepta lng
box. Mi-am ocupat locul i i-am rspuns la ntrebri n timp ce
inima mi btea frenetic n piept. Judectorul s-a ntors spre mine,
dnd aprobator din cap. Numai n momentul n care procurorul
s-a ridicat n picioare i s-a ndreptat spre mine, am ndrznit
s-mi ntorc privirea spre Will Cash.
Nu costumul elegant i l-am observat prima oar. i nici tun
soarea nou n stil colresc menit s-i confere o nfiare
tinereasc i inocent. Nici privirea ncruntat sau buzele uguiate
nu mi-au atras atenia de la bun nceput. Singurul lucru pe care
l-am vzut a fost vntaia din jurul ochiului stng, ce se ntindea,
sub forma unei pete roii, i pe obraz. ncercase s-o ascund
sub mai multe straturi de fard, dar era nc vizibil. Clar ca lu
mina zilei.
Te rog s ne spui cum te cheam, a spus procurorul.
Annabel Greene, am rspuns, cu glas tremurnd.
l cunoti pe William Cash, Annabel?
Da.
Ai putea s mi-1 ari, te rog?
Dup ce tcusem atta amar de vreme, aveam senzaia c am
vorbit enorm de mult n ultimele douzeci i patru de ore. Dar, cu
puin noroc, aceasta avea s fie ultima oar. Poate c tocmai de
aceea nici nu mi s-a mai prut att de greu s trag adnc aer n
piept i s-mi ncep povestea.
E cel de colo, am spus, artndu-i-1 cu degetul.
382 O Sanah Dessen

Cnd totul s-a ncheiat n cele din urm, am strbtut holul


ntunecat al tribunalului i am ieit afar, n lumina puternic a
soarelui, care aproape c m-a orbit. Cnd am reuit s m obinu
iesc cu ea, ochii mi-au czut asupra lui Owen.
Sttea pe marginea fntnii arteziene, purtnd o pereche de
blugi, un tricou alb i o geac albastr, n timp ce ctile i atrnau
pe gt. Era ora prnzului, iar scuarul din faa tribunalului era ne
sat de oameni care treceau de colo-colo: oameni de afaceri cu ser
viete n mn, studeni de la universitate, i un grup de precolari,
care mergeau n ir indian, inndu-se cu toii de mn. Cnd m-a
vzut, Owen s-a ridicat n picioare.
Cred c ar trebui s mergem s mncm ceva, a spus mama,
mngindu-m pe bra. Ce zici, Annabel? i-e foame?
M-am uitat la Owen, care m privea acum cu minile n buzunare.
Da, i-am rspuns. Ateptai-m o clip!
Cnd am cobort treptele, l-am auzit pe tata ntrebnd unde
m duceam, iar pe mama rspunzndu-i c habar nu avea. Eram
convins c m priveau cu toii, dar nu m-am uitat napoi, ci am
traversat scuarul, ndreptndu-m direct spre Owen, care avea o
expresie ciudat pe chip, o expresie ce-mi era complet necunos
cut. Se fia pe loc, vdit stnjenit.
Bun, m-a salutat iute, cnd m-am apropiat de el.
Bun, i-am rspuns.
A tras adnc aer n piept, gata s spun ceva, apoi s-a oprit,
trecndu-i o mn peste fa.
tiu c eti suprat pe mine, mi-a spus, n cele din urm.
Dar nu eram suprat i asta mi se prea cel mai ciudat. In
ciuda faptului c absena lui m-a surprins iniial, apoi mi-a creat
temeri, ntrebndu-m ce pise, ntreaga experien a fost att de
copleitoare dei catarctic nct aproape c am i uitat
ASCULT-TI INIMA O 383
9

de Owen cnd am ieit din boxa martorilor. Am deschis gura ca


s-i spun asta, dar el ncepuse din nou s vorbeasc.
tiu c ar fi trebuit s fiu aici. Nu am nicio scuz, a spus el,
cu ochii aintii n pmnt, frecndu-i piciorul de caldarm. Am
avut un motiv. Dar asta nu este o scuz.
Owen! am spus eu.
S-a ntmplat ceva, a adugat apoi, oftnd i cltinnd din cap.
Era rou la fa i continua s se agite pe loc.
O prostie. Am fcut o greeal i...
i atunci, am neles totul. Absena lui. Stnjeneala i starea de
agitaie. i ochiul vnt al lui Will Cash. O, Doamne! am strigat
n gnd.
Owen! am spus apoi, aproape n oapt. Nu se poate!
A fost o eroare de judecat, a continuat el repede. i un lu
cru pe care l regret amarnic. .
Un lucru, am repetat eu.
Da.
Un om de afaceri a trecut atunci pe lng noi, vorbind tare la
telefon despre fuzionarea unor societi comerciale.
Termen-surogat, i-am ripostat eu.
M gndeam c asta o s spui, mi-a rspuns el, crispat.
Fii serios! Erai convins c asta o s spun.
Da, bine, gata! Am avut o discuie serioas cu mama, mi-a
explicat apoi, trecndu-i mna prin pr. O discuie pe care n-am
putut s-o evit.
O discuie, am repetat eu. Despre ce anume?
L-am vzut crispndu-se din nou. Toat povestea asta l fr
mnta cumplit de tare. Dar nu m puteam abine. Dup ce-am
fost atta timp de cealalt parte a baricadei opus adevrului
am realizat c mi plcea s pun ntrebri.
384 O Sanah Dessen

Ei bine, mi-a rspuns, tuind, practic, acum ar trebui s-mi


ispesc pedeapsa. De fapt, va trebui s-o fac n viitorul apropiat.
Aa c am fost nevoit s negociez un soi de permisie. Iar nego
cierile au durat mai mult dect m-am ateptat.
Adic, nu mai ai voie s iei din cas, am clarificat eu lucrurile.
Exact.
Si> de ce anume?
A tresrit uor, apoi a cltinat din cap i i-a aintit privirea asu
pra fntnii arteziene. Cine ar fi crezut c adevrul putea fi o n
cercare att de grea pentru Owen Armstrong, cel mai sincer biat
din lume? Dar dac l ntrebam, avea s-mi rspund. De asta
eram ferm convins.
Owen! l-am strigat eu, n timp ce continua s se agite, ner
vos, pe loc. Ce-ai fcut?
M -a privit o clip cu ochii lui scruttori. Apoi, a oftat adnc.
I-am ars un pumn lui Will Cash.
Dar ce-a fost n mintea ta?
Se pare c n-a mai fost nimic, mi-a rspuns, nroindu-se la
fa ca racul. N-am vrut s fac asta.
L-ai lovit din greeal.
Nu, mi-a rspuns, intuindu-m cu privirea. Chiar vrei s
tii
> cu adevrat?
De ce crezi c te ntreb?
Ieri, dup ce-ai plecat, mi-a spus Owen, n cele din urm, am
fost cumplit de suprat. La urma urmei, sunt i eu om, nu-i aa?
Aa e, am ncuviinat eu.
Voiam doar s-l vd mai de-aproape. Asta e tot. i tiam c
mai cnt uneori cu formaia aia de doi bani de la Perkins Day.
Asear, urmau s cnte la Bendo, aa c m-am gndit c s-ar putea
s-l gsesc acolo. i nu m-am nelat. Dac stai bine s te gndeti,
ASCULT-TI INIMA O 385
9

e un individ mizerabil. Cine s-ar duce ntr-un club i ntr-o


formaie de rahat pe deasupra cu o sear nainte de audieri? E...
Owen! l-am mustrat eu.
Vorbesc serios! tii ct de prost cnt? Chiar i pentru o
formaie de cover-uri, sunt realmente jalnici. Dac recunoti c nu
eti n stare s-i scrii propriile cntece, mcar ncearc s le cni
bine pe ale altora...
Eu l priveam cu ochi dojenitori.
Bun, a spus apoi, trecndu-i din nou mna prin pr. L-am
gsit acolo, m-am uitat la el i cu asta, basta.
Se pare c povestea nu se sfrete deloc aa, am insistat eu,
ncpnat.
Le-am urmrit numrul, a continuat Owen, fr tragere de
inim. Care, aa cum am mai spus, a fost sub orice critic. Am ieit
afar s iau nite aer i l-am gsit acolo, fumnd o igar. i a intrat
n vorb cu mine. De parc ne cunoteam. De parc n-ar fi o scursur
a societii, un ticlos nenorocit.
Owen! l-am mustrat din nou.
M simeam din ce n ce mai iritat, a continuat el, crispat.
tiam c ar fi trebuit s respir adnc i s fi plecat, dar n-am facut-o.
i apoi, dup ce i-a terminat igara, m-a btut pe umr i s-a n
tors cu gndul s intre din nou n club. i atunci...
Eu am fcut un pas spre el.
... am cedat, a ncheiat el. Mi-am pierdut cumptul.
E-n regul, linitete-te!
tiam c o s regret gestul, a adugat apoi. C nu merita.
Dar o fcusem deja. i acum, dac vrei s tii adevrul, sunt cum
plit de suprat pe mine.
Da, tiu.
386 O Sanah Dessen

I-am ars doar un pumn, a mormit el, lucru deloc ludabil,


a adugat apoi iute. Am avut noroc c bodyguardul ne-a desprit
i ne-a spus s plecm fr s cheme poliia. Dac ar fi facut-o...
S-a oprit, lsnd cuvintele suspendate n aer. A fost o prostie.
Dar i-ai povestit mamei tale, am spus eu.
Cnd am ajuns acas, i-a dat seama c sunt suprat. M-a
ntrebat ce s-a ntmplat i i-am mrturisit totul...
Pentru c eti sincer, i-am spus, fcnd nc un pas spre el.
Da, mi-a rspuns, coborndu-i privirea spre mine. S-a albit
la fa de furie, asta ca s folosesc un eufemism. Mi-a impus
aceast pedeaps sever binemeritat, e adevrat dar astzi,
cnd am ncercat s vin aici, s-a mpotrivit i situaia a devenit cam
ncordat.
E-n regul, am spus eu din nou.
Ba nu e deloc.n regul, m-a contrazis el%
In spatele lui, lumina soarelui se reflecta n apa care se revrsa
n fntna artezian.
Eu nu sunt aa. Nu mai sunt aa. Dar... am luat-o razna.
Hai, fii serios! i-am spus eu, dndu-i la o parte cu mna
prul de pe fa.
Ce e?
Nu tiu, i-am rspuns, ridicnd din umeri. Mie nu mi se
pare c ai luat-o razna.
Nu? m-a ntrebat el, privindu-m mirat. Aha! Bun!
Pentru mine, cel puin, am spus eu, apropiindu-m i mai
mult, a o lua razna nseamn cu totul altceva. nseamn s dai bir
cu fugiii, s nu spui nimnui ce se ntmpl i s fierbi n suc pro
priu pn mai ai puin i explodezi.
Aha! a repetat el. Cred c e o problem de semantic.
Poate c asa e.
ASCULT-TI
t INIMA O 387

Oamenii se micau de colo-colo n jurul nostru, umplndu-i


cumva pauza de mas nainte de a-i relua activitile de peste zi.
tiam c undeva, n spatele meu, m ateptau ai mei, dar nu m-am
putut abine i mi-am pus mna peste a lui i i-am mngiat-o.
Se pare c ai toate rspunsurile, a spus Owen, cuprinzndu-mi
degetele cu ale sale.
Nici pe departe, i-am rspuns. ncerc s m descurc cum
pot, n funcie de circumstane.
i reueti?
ntrebarea asta nu avea un rspuns concis; ba, dimpotriv, im
plica o poveste lung. Dar povestea devine real dac are cine s-o
asculte. i s-o neleag.
tii cum e, i-am rspuns eu lui Owen. Faci totul pas cu pas,
zi de zi.
Mi-a zmbit, iar eu i-am rspuns la fel, apoi am mai fcut un
pas spre el, ridicndu-mi capul ca s-i ntlnesc privirea. Cnd s-a
aplecat s m srute, am nchis ochii i am vzut nu imensitatea
ntunericului, ci cu totul altceva. Ceva strlucitor, ca o lumin, ce
licrete plpnd, dar constant. Suficient ca s m conving s-i
vin n ntmpinare.
douzeci
Mi-am pus ctile pe urechi, apoi m-am uitat la Rolly. Cnd
mi-a artat degetul mare, m-am aplecat spre microfon.
E ora 7:50 i ascultai WRUS, radioul vostru preferat. Dac
v ntrebai ce s-a ntmplat cu Programul de Controlare a M
niei, va reveni peste...
M-am uitat n agend, unde, deasupra listei mele cu melodii,
scrise de mn, se afla cifra doi, urmat de semnul exclamaiei.
... peste dou sptmni. Eu sunt Annabel i aceasta este
Povestea Vieii Mele. Acum urmeaz The Clash.
Mi-am pstrat ctile pe urechi i l-am privit pe Rolly pn
cnd au rsunat primele acorduri ale piesei Rebel Waltz. Apoi, am
oftat adnc, expirnd aerul pe care aveam senzaia c l ineam
ferecat n plmni. Exact n clipa aceea, microfonul de deasupra
mea a pocnit uor i am auzit vocea lui Clarke.
Frumos! a spus ea. Nici n-ai zice c ai emoii.
Dar chiar am, i-am rspuns.
Te descurci foarte bine, a intervenit Rolly. Nu neleg de
ce-i faci attea griji. Doar nu defilezi n faa oamenilor n costum
de baie.
Clarke s-a ntors spre el i i-a aruncat o privire piezi.
Ce e? a ntrebat el. E ct se poate de adevrat!
ASCULT-TI INIMA O 389
t

Asta e i mai greu, i-am rspuns eu, dndu-mi ctile de pe


urechi. Mult mai greu.
De ce? m-a ntrebat apoi.
Nu tiu, i-am spus, ridicnd din umeri. E aievea. E ceva
personal.
i aa i era. De fapt, am fost ngrozit cnd Owen mi-a pro
pus s-i in locul la radio ct timp avea s-i ispeasc pedeapsa
impus de mama lui pentru pumnul pe care i-1 arsese lui Will
Cash. Dar dup ce m-a convins c Rolly (i Clarke) mi vor asi
gura partea tehnic i m vor ajuta s m ncadrez n intervalul
alocat emisiunii, am acceptat s ncerc, mcar o dat. Asta s-a n
tmplat acum patru sptmni i, dei mai aveam nc emoii, m
i distram n acelai timp. Att de mult nct Rolly m btea la cap
s ncep cursurile de radio i s depun o cerere pentru acordarea
intervalului de timp destinat propriei mele emisiuni, dar nu eram
nc pregtit pentru asta. Dar niciodat s nu spui niciodat!
Owen continua, firete, s se implice n emisiune. Cnd am
nceput s-i in locul, a insistat s difuzez genurile lui muzicale,
chiar dac asta nsemna s intoxic asculttorii cu piese pe care le
uram. Dup prima sptmn (cnd a realizat c nu prea avea-cum
s m opreasc), a cedat, permindu-mi s mai strecor i eu cte
o melodie dup gustul meu. Mi se prea extraordinar s transmit
ceva lumii ntregi un cntec, o poveste, chiar i vocea mea i
s-i las pe oameni s-i formeze propria lor prere. Nu mai trebuia
s-mi fac griji legate de nfiarea mea sau de imaginea pe care
mi-o conturau oamenii. Muzica vorbea de la sine i n numele
meu i, dup atta amar de vreme ct am fost n centrul ateniei,
descopeream c mi plcea ce fceam. i chiar foarte mult.
Rolly a btut n geamul despritor i apoi mi-a fcut semn s
pregtesc urmtorul cntec. Era o pies a lui Jenny Reef dedicat
390 O Sanah Dessen

lui Mallory primul meu fan adevrat care i punea ceasul


s sune n fiecare duminic de diminea ca s sune la radio i s
cear o anumit melodie. Am accesat-o i am ateptat ca piesa
celor de la The Clash s se ncheie nainte de a apsa PLAY. Era o
melodie cu ritmuri vesele i sltree (gen care l va scoate din s
rite pe Owen, care asculta emisiunea singur, n main). Dup pri
mele acorduri ale piesei, mi-am mutat scaunul i m-am uitat la
fotografiile aliniate lng monitorul meu. Cnd am nceput s-i
in locul lui Owen la pupitrul emisiunii, am ncercat s-mi domo
lesc emoiile covritoare privind cteva poze pe care le adusesem
cu mine cea cu Mallory ncadrat de alul de pene, menit
s-mi aduc aminte c cineva mi asculta emisiunea. Cea pe care
mi-o fcuse Owen, ca s-mi spun mereu c nu conta dac Mallory
era singura mea asculttoare. i nc una.
Era o fotografie cu mine, cu mama i cu surorile mele fcut de
Anul Nou. Spre deosebire de cea din holul de la intrare, nu era o
poz profesionist, cci nu avea ca decor o privelite de basm. St
team toate n jurul hiatului de buctrie. Vorbeam vrute i nevrute,
iar Brian, prietenul lui Kirsten acum, dup terminarea cursurilor,
erau liberi s-i fac public relaia ne-a spus s ne uitm la el
i a apsat pe butonul aparatului de fotografiat. Nu era o fotografie
extraordinar n sens tehnic. Vedeai bliul reflectat n geamul din
spatele nostru, mama avea gura deschis, iar Whitney rdea. mi
plcea ns, pentru c aa eram noi n realitate. i, de aceast dat,
nimeni nu mai sttea la mijloc.
De fiecare dat cnd o priveam, mi ddeam seama ct de mult
mi plcea noua mea via, fr temeri i secrete. Era un nou nce
put, unde nu mai jucam rolul fetei care are totul sau nimic, ci
al unei persoane cu totul diferite. Al unei fete care spune ce are
pe suflet.
ASCULT-TI INIMA O 391
9

Mai sunt dou minute pn la urmtoarea pauz, a spus


Rolly, iar eu am dat aprobator din cap, punndu-mi din nou ctile
pe urechi.
Cnd s-a retras din faa microfonului, Clarke a ntins mna i
1-a ciufulit. El i-a zmbit, strmbndu-se uor, iar ea s-a ntors la
cuvintele ei ncruciate din pagina ziarului de duminic, pe care
ncerca s le completeze n fiecare sptmn n timpul emisiunii
noastre. Clarke era competitiv, chiar i cu ea nsi. Era unul din
tre numeroasele lucruri pe care le-am uitat i pe care acum mi le
reaminteam ca i obiceiul ei de a cnta mpreun cu radioul,
refuzul de a urmri filme horror sau talentul de a m face s rd cu
poft din nimic n timp ce ncercam s rennodm prietenia.
Nu mai era cum a fost cndva, dar niciuna dintre noi nu-i mai
dorea s se ntoarc n trecut. Ne bucuram de prezent i de faptul
t
c ieeam din nou mpreun. Restul, le faceam pas cu pas, zi de zi.
Cam aa se derula viaa mea n ultimul timp mbriam
lucrurile bune i le nfruntam pe cele rele, tiind c totul este tre
ctor. Surorile mele vorbeau n continuare, iar uneori se mai i
certau. Kirsten urma un alt curs de regie i lucra la un proiect ci
nematografic despre modeling nici mai mult, nici mai puin
ce-avea s zguduie lumea (ce nsemna asta, numai ea tia). In
ianuarie, Whitney s-a nscris la universitatea din ora, unde urma
dou cursuri despre arta scrisului unul despre biografie, iar ce
llalt despre ficiune. In primvar, s-a mutat cu acordul docto
rului ei ntr-un apartament ce-i oferea destul lumin pentru
viitoarele ei plante i flori. Intre timp, ghivecele cu primele plante
sdite au rmas pe pervazul ferestrei. mi faceam adesea drum pe
lng ele ca s le ating frunzele neptoare i s le simt parfumul
mbttor nmiresmnd aerul din jur.
392 O Sanah Dessen

Mama a acceptat toate aceste schimbri cu cteva lacrimi n


ochi firete dar i cu o for care continua s m surprind.
I-am spus c voiam s pun capt carierei mele de model i dei
i era greu .s se despart de acest capitol din viaa mea, i a ei
s-a consolat n cele din urm, acceptnd s lucreze cu jumtate de
norm la agenia lui Lindy, care avea o nevoie disperat de secre
tar. A fost o hotrre de bun augur. Acum, ea trimitea fetele la
interviurile ageniilor de fotomodele i se ocupa de relaiile cu cli
enii, pstrnd, astfel, legtura cu o lume n care, spre deosebire de
noi celelalte, s-a simit ntotdeauna n largul ei.
tiam, ns, c nu-i va fi deloc uor s vad noul spot publicitar
realizat de cei de la Kopf s, care avea s fie difuzat peste cteva
sptmni. Din cte am auzit, au pstrat ideea Fetei Ideale, care
trece de la inutele sportive de primvar la cele elegante de bal.
Poate c as fi avut toate motivele din lume, ca si data trecut,7 s
> 1 t

critic reclama, cu o singur excepie: modelul pe care l-au ales n


locul meu Emily. Cci, la urma urmei, dac cineva putea fi un
model demn de urmat, ea era aceea.
Ct privete relaiile dintre mine i Emily, n-a putea spune c
eram prietene. Dar ntmplrile nefericite prin care trecuserm
amndou aveau s ne lege destinele pentru totdeauna, fie c ne
plcea, fie c nu. Ori de cte ori ne ntlneam acum pe holurile
colii, ne salutam mereu, chiar dac nu ne mai spuneam nimic
altceva. Sophie, ns, ne ignora cu ncpnare pe amndou.
Dup condamnarea lui Will, acuzat de viol de gradul doi i
trimis s ispeasc ase ani de nchisoare, dei va fi eliberat, pro
babil, mai devreme Sophie s-a retras un timp, deranjat s fie
mereu subiect de discuie. O vedeam uneori singur pe holuri
sau n timpul pauzei de mas i a fi vrut s m duc la ea i s
ASCULT-TI INIMA O 393
9

nltur prpastia dintre noi s fac ceea ce ea n-a fcut niciodat


pentru mine.
Sau poate c nu.
Bntuit de aceste gnduri, mi-am aintit ochii asupra inelului
gros, din argint, al lui Owen. L-am scos de pe degetul mare pe
care l purtam ca s citesc exact aceste cuvinte gravate pe banda
din interior. Era prea mare pentru degetele mele, aa c am fost
nevoit s-l nfor de jur mprejur cu un nur ca s nu-1 pierd.
Acum, n timp ce l priveam, m ntrebam ce-a vrea s scrie pe
inelul pe care Rolly a promis c mi-1 va grava. Pn m voi hotr,
Owen mi l-a oferit pe al lui, fie i numai ca s-mi aduc aminte c
e bine s-i cunoti opiunile.
Treizeci de secunde, mi-a spus Rolly n cti.
Am ncuviinat din cap i mi-am mutat scaunul mai aproape
de microfon. In timp ce secundele se scurgeau una cte una,
mi-am aruncat privirea pe geam i am vzut un Land Cruiser al
bastru intrnd n parcare. Era i timpul!
Eti n direct! mi-a spus Rolly.
Ai ascultat-o pe Jenny Reef, cu piesa Whatever, am nceput
eu, n emisiunea Povestea Vieii Mele, aici, pe WRUST. Sunt
Annabel i v mulumesc pentru c ne-ai fost alturi. Urmeaz
emisiunea Reete Naturiste. i acum v ofer cntecul de final!
Dup primele acorduri ale piesei Thank You a formaiei Led
Zeppelin, mi-am mpins puin scaunul i am nchis ochii ca s
ascult melodia, aa cum faceam de fiecare dat cnd o auzeam. Era
micul meu ritual. Dar n clipa n care a rsunat corul, am auzit ua
deschizndu-se i, o clip mai trziu, am simit o mn pe umr.
Spune-mi, te rog, a strigat Owen, trntindu-se, cu un gest
dramatic, pe scaunul de lng mine, c n-am auzit-o pe Jenny Reef
n emisiunea mea!
394 O Sanah Dessen

Mi-au cerut-o asculttorii, i-am rspuns eu. i ai spus c


pot s pun orice muzic vreau atta timp ct schimb titlul emisiunii.
Dar n limite rezonabile, a spus el. Trebuie s ii seama de
faptul c asculttorii mei vor fi complet bulversai. Ei ascult n
continuare emisiunea i vor s aud muzic de calitate. i dac e
posibil, piese care s le lrgeasc orizontul cunoaterii. Nu rahaturi
comerciale, produse pe band rulant, cntate de o adolescent
aflat sub controlul marketingului corporatist.
Owen!
Bine, putem face loc ironiei n emisiunea noastr, dar ba
lana este extrem de delicat. Dac forezi nota, cazi n extrema
cealalt i i pierzi credibilitatea. i asta nseamn c...
Tu auzi piesa pe care am pus-o acum? l-am ntrebat eu.
i-a ncetat tirada, apoi i-a ridicat privirea spre boxele de dea
supra lui i a ascultat pentru o clip piesa care cnta la radio.
Aha! a spus apoi. Tocmai la asta m refeream i eu. sta e...
Cntecul tu preferat al celor de la Led Zeppelin, am n
cheiat eu. tiu.
n studioul alturat, am vzut-o pe Clarke dndu-i ochii
peste cap.
Bine, gata! a spus Owen, apropiindu-i scaunul de al meu.
Ai condimentat emisiunea cu o melodie a lui Jenny Reef, am
neles. Dar, n rest, programul a fost destul de bun. Dei nu cred
c juxtapunerea pieselor de pe locul al doilea...
Owen!
... s difuzezi piesa celor de la Alamance dup cea a Ettei
James... Mi se pare puin cam mult. i...
Owen!
Ce e?
ASCULT-TI INIMA O 395
9

M-am apropiat i mai mult de el i mi-am lipit buzele de ure


chea lui.
Ssst! i-am spus eu.
A ncercat s mai spun ceva firete dar s-a oprit n clipa
n care mi-am pus mna peste a lui i i-am cuprins degetele cu ale
mele. Nu-i terminase dizertaia. Va continua s-i expun i s-i
impun punctul de vedere. Dar deocamdat, acordurile muzicii ne
purtau pe aripile lor, n timp ce corul a rsunat din nou. Aa c
m-am mutat i mai aproape de Owen i mi-am rezemat capul de
umrul lui, bucurndu-m de frumuseea piesei i de cldura soa
relui ce ptrundea prin fereastra din spatele nostru i se reflecta n
inelul de pe degetul meu, n timp ce Owen l rsucea uor-uor pe
ritmurile muzicii.

Sfrit