Sunteți pe pagina 1din 216

KERRY DREWERY

CELULA 7
Original: Cell 7 (2016)

Traducere din limba englez de:


ANA-ELENA AGAFIEI
prin LINGUA CONNEXION

virtual-project.eu

2017

VP - 2
Exist o instan mai presus de orice tribunal, i aceea
este instana contiinei.
Ea le nlocuiete pe toate celelalte.
Gandhi

VP - 3
PROLOG

n capul meu se aud dou sunete.


Bubuitura armei n linitea mormntal de afar.
i propria voce interioar, care mi strig Pleac!
Amndou rsun tare.
Simt o presiune puternic n piept. Cldur. Ca atunci cnd m plimb
nervoas noaptea, prin ntuneric, sau cnd aud bti n u, atunci cnd sunt
singur acas. Simt nodul la ciudat n stomac.
Sunt ameit, dar respir. Sunt contient. n via.
Ce am fcut?
Cuvintele astea se tot repet n mintea mea.
Mereu, mereu, mereu.
ntunericul e copleitor.
Respiraia mea scrnete prin el; inima mi bate s-mi ias din piept.
Aud o siren n deprtare; abia vd farurile.
Ai putea s fugi, mi spun.
N-are sens, rspund cu voce tare. Asta e o oportunitate s fac ceva. S
schimb lucrurile. Trebuie!
Sirena se aude acum mai tare, iar farurile sunt mai strlucitoare.
Maina se ntoarce, nvluindu-m n spuma alb a farurilor. Ridic mna
n care in pistolul i-mi feresc ochii. Lumini albastre mi joac pe piele.
Pornite, oprite, pornite, oprite, pornite
i sclipesc pe cadavrul de la picioarele mele. Pun n eviden sngele care
se revars din el.
Ce am fcut?
Acelai ecou n mintea mea.
Ce a trebuit s faci tu, i spun. Era singura opiune. Singura ans.
Lumina farurilor se diminueaz. Oameni n uniforme nchise la culoare
coboar din maini vorbind, dnd ordine. Eu nu ascult.
Las pistolul s cad i-mi duc minile la ceaf.
Eu am fcut-o! strig. Eu l-am mpucat! L-am ucis pe Jackson Paige.
Nu pot s spun ce mi-au rspuns. M privesc plini de dezgust, iar ctuele
pe care mi le pun sunt reci ca inimile lor.
Ei triesc n balonul de spun al bulevardelor i al oraului, las luciul s
se reflecte i nu se ntreab ce se-ntmpl afar.

VP - 4
Voi muri peste apte zile pentru c trebuie, dar, dup aceea, baloanele lor
de spun se vor sparge i toat lumea va afla adevrul.

VP - 5
CELULA 1

tiri

tirea de ultim or din aceast diminea este asasinarea ocant a


cunoscutului Jackson Paige, cel care a ctigat inimile naiunii cu apariiile n
emisiunile TV i neobosita munc de caritate. Paige a fost mpucat la doar
civa metri de locul n care m aflu, pe strada Crocus, n zona oraului
cunoscut ca High Rises. n mod ciudat, vinovata, care a rmas la locul faptei
dup ce l-a mpucat, i-a recunoscut deja vina i a fost identificat de poliie
ca Martha Honeydew, n vrst de aisprezece ani.
Ea a fost arestat i, conform legii apte Zile ale Justiiei, a fost nchis n
aceast diminea n Celula 1 pentru condamnaii la moarte.
Acesta va fi un caz deosebit de important. Honeydew, la aisprezece ani,
este prima adolescent care va fi condamnat la moarte i prima care va fi
judecat prin sistemul unic al rii noastre, Voturi pentru toi, cea mai
democratic form de justiie din lume, n care voi, spectatorii, decidei
soarta acuzatului.
Cu siguran, vom urmri cu atenie ceea ce, foarte probabil, vor fi
ultimele apte zile din viaa ei. Putei fi la curent cu evoluia situaiei
urmrind att portalurile noastre obinuite de tiri, ct i canalul nostru TV,
care transmite, douzeci i patru de ore din douzeci i patru, Ochi pentru
ochi. n emisiunea noastr Moartea este Justiie difuzat n fiecare sear,
de la ora 18.30 se vor analiza detaliile acestei crime cu adevrat
ngrozitoare i viaa acuzatei, ncercnd s se afle ce ar fi putut s o
determine s ajung un asasin cu snge rece.
Bunvoina ei de a-i recunoate crima i-a rezervat probabil deja un loc
pe scaunul electric, chiar dac publicul are apte zile la dispoziie n care
trebuie s voteze, iar rezultatele s fie verificate i prezentate oficial.
Dumneavoastr, cei care urmrii programul nostru, nu pierdei ansa de a
vota n cadrul acestui caz istoric!
Sunt Joshua Decker i nchei transmisiunea, dnd legtura napoi, n
studio, Kristinei.

Consiliere

VP - 6
Martha st n penumbr la o mas aezat n mijlocul unei camere. Prul
ei lung i-a fost ras, iar hainele i-au fost nlocuite cu o salopet alb.
Se uit la perete, urmrind minutarul ceasului supradimensionat, care
ticie zgomotos spre 9.05. Apoi, umflndu-i obrajii i oftnd adnc, se
ntoarce i se uit pe fereastra cu gratii. Undeva, nu foarte departe, o vrabie
st cocoat ntr-un copac, lng frunzele care devin portocalii i roii n
btaia vntului. Vrabia deschide ciocul i l nchide din nou; Martha tie cum
ar trebui s sune, dar nu i aude cntecul.
Lanurile din jurul ncheieturilor minilor i gleznelor zornie cnd se
mic pe scaun. i ntoarce privirea de la vrabia mut i se uit la femeia de
vrst mijlocie cu pr blond i ochi albatri care st n faa ei.
i-a spus gardianul cine sunt? vorbete femeia cu o voce cald, n
rcoarea camerei.
Martha ncuviineaz.
Numele meu este Eve Stanton. Sunt avocatul tu din oficiu.
N-am nevoie de avocat.
S-ar putea s ai nevoie de cineva cu care s vorbeti cu ct se apropie
Femeia se oprete. Martha i mpreuneaz minile, atingndu-i degetele
cu unghii roase n timp ce caut cuvntul potrivit.
execuia mea?
i arunc o privire urt lui Eve cnd termin propoziia.
tiu c am s mor, spune ea. Sunt vinovat. L-am ucis.
O licrire stranie plpie n privirea lui Eve i se uit n alt parte.
Aa spui tu, mormie ea.
De ce a mini?
Exact. De ce ar mini cineva n legtur cu un asemenea lucru?
Mda.
Amndou tac.
Ceasul i continu ticitul monoton.
Vrabia zboar din copac.
De ce am un avocat? ntreab Martha. Pentru c sunt o adolescent?
Nu, rspunde Eve. Toi prizonierii au.
De ce?
Eve i mpreuneaz degetele.
Unii oameni nu sunt de acord cu pedeapsa cu moartea, mai ales cnd e
vorba de adolesceni. Faptul c ai un avocat este o concesie fcut lor. Ceva
spre care guvernul poate arta i spune Da, dar uitai-v la fapta bun pe
care o facem, spune Eve zmbind cu buzele lipite. E un licr de umanitate
pe care unii cred c l-am pierdut.

VP - 7
Umanitate? Asta am pierdut? zice Martha, trecndu-i degetele prin
prul tuns scurt. Tu ce crezi?
Eve se uit la chipul tensionat al fetei i la ngrijorarea care i se citete n
priviri; nimic nu se potrivete cu vorbele pe care le spune i cu atitudinea pe
care o manifest.
Nu conteaz ce cred eu, rspunde ea. Asta este legea.
Care? Ochi pentru ochi? ntreab Martha.
Nu eti de acord cu ea?
Tu eti? i rspunde Martha.
Eve zmbete crispat.
Eu te-am ntrebat prima.
i ce dac? Oricum nu conteaz ce cred, nu-i aa? Spune-mi tu! Eti de
acord ca oamenii s voteze pentru viaa sau moartea altora? Fr tribunale.
Fr martori. Fr dovezi jurai fr nimic.
Dar faptul c toi spectatorii au drept de vot nu nseamn c toi sunt
jurai? C ei influeneaz rezultatul?
Martha i d ochii peste cap.
Mereu rspunzi la o ntrebare cu o alta?
Eve tace.
Eti exact ca toi ceilali din City, spune Martha uitndu-se n alt
parte. i ca oamenii care locuiesc pe bulevardele din jurul lui. Nu, eti chiar
mai rea, fiindc tu crezi c faci o treab valoroas, cnd de fapt nu e aa. n
orice caz, legile se pot schimba, nu-i aa?
Eu nu locuiesc n City sau pe bulevard. Adic, nu chiar acolo. De fapt,
locuiesc pe la periferie.
Mda, ei bine, este acelai lucru. Nu eti din Rises, nu-i aa?
Nu.
Aa cum am spus. Eti ca restul.
Martha i ntinde picioarele att ct i permit lanurile i i ncrucieaz
braele pe piept.
Ct de des am s te vd? ntreab ea.
n fiecare zi, rspunde Eve. Mai puin n a aptea zi.
n a aptea zi? Ultima mea zi?
Probabil ultima ta zi.
i am voie s primesc vizitatori?
Nu, rspunde ea.
Cum? Niciunul?
Eve confirm din cap.
Afar, vrabia aterizeaz din nou n copac, cu un viermior n cioc. Martha
o privete, apoi se apleac n fa.
VP - 8
Dar un mesaj? optete ea. Poi s trimii un mesaj pentru mine?
Nu pot face asta, rspunde Eve. mi pare ru!
Dar nu va ti nimeni, insist Martha uitndu-se prin ncpere. Nu sunt
camere aici. Nimeni nu va vedea.
Nu pot
Afar, vntul sufl printre crengile copacului, fcndu-le s se izbeasc de
geam n timp ce vrabia se leagn pe o ramur.
Pentru cine? ntreab Eve.
De ce i pas? Tocmai mi-ai spus c nu o vei face.
Mama ta este
Mi-ai citit dosarul?
Lanurile de la ncheieturile minilor Marthei zngne unul de cellalt
cnd atinge uor dosarul de pe mas.
Atunci, tii c mama nu mai triete.
Eve se las ncet pe spate i respir adnc.
tiu c mama ta este moart, rspunde ea cu blndee, i mi pare ru
pentru asta. Urma s spun c, de vreme ce mama ta nu mai este printre noi,
iar tatl tu a fugit nainte de a te nate, pentru cine ar fi mesajul? Cui i-l vei
scrie?
Am prieteni.
Ai? spune ea lund dosarul de pe mas i deschizndu-l. Pentru c aici
scrie i citez La coal, Martha nu era un copil sociabil. Se chinuia s-i
fac prieteni, se izola i nu fcea niciun efort s se alture colegilor.
Asta spun profesorii. Nu m-au plcut niciodat.
Eve ridic un deget
dei era o tnr foarte inteligent i, dac i-ar fi dat silina, ar fi
avut posibilitatea s ajung departe.
Dac i-ar fi dat silina? pufnete Martha zeflemitor. Este un altfel de
a spune dac ar fi fcut-o pe deteapta?
Nu, cred c este un alt mod de a spune dac ar fi avut ocazia.
Amndou se privesc lung.
Ceasul ticie.
Crengile copacului zgrie fereastra.
A trebuit s abandonez coala, optete Martha. Ca s pltesc chiria,
tii?
Eve d din cap.
Dac nu puteam plti dac ar fi nceput s pun ntrebri nu a fi
vrut s fiu
Aerul i umfl pieptul cnd inspir.
Autoritile nu tiau c eti orfan pentru c plteai chiria la timp?
VP - 9
Presupun c da. Altfel, mi-ar fi luat apartamentul i m-ar fi obligat s
locuiesc n vreo instituie de ngrijire, cu toi copiii ia. Nu am putut
Martha i freac ochii cu minile i se ntoarce ntr-o parte.
Eve mpinge cutia cu erveele spre ea.
neleg, spune ea.
Martha privete napoi cu lacrimi n ochi. Suspin zgomotos i d jos de
pe mas cutia cu erveele.
Prostii, i zice. Poi ncerca, dar n-o s reueti!
Minutele trec n linite.
Cutia rmne pe podea.
Am avut pe cineva apropiat, optete Martha. O persoan bun.
Cum o cheam?
Martha se uit la Eve.
Cum l cheam, rspunde ea suspinnd. A fost un el, un biat.
Cum l cheam? ntreab Eve.
Martha se ntoarce din nou spre Eve.
Este confidenial? optete ea. Ca la doctor?
Eve d din cap.
Bineneles.
Dac i spun ceva, nu ai s anuni presa sau pe cei care fac emisiunea
Moartea este Justiie?
Nu, optete Eve.
Nu ai s-l notezi?
Nu, rspunde ea. Promit!
Martha se apleac peste mas un pic mai mult i nghite cu greutate.
El L-am cunoscut dup ce mama a fost ucis el
Ua metalic din spatele lor se deschide i se izbete de perete.
Martha se ntoarce. Un gardian intr cu burta cltinndu-i-se peste
pantalonii uniformei i cu nasturii cmii albastre gata s-i sar de pe
piept. nvrte n mn bastonul de corecie.
Eve l fixeaz cu privirea.
Am spus c voi suna dup ce terminm.
El ridic din umeri.
Credeam c te-am auzit spunnd c ai terminat.
Nu, ncepe ea.
Martha se uit repede prin camer.
Sunt camere aici? ntreab, iar gardianul se apropie mai mult de ea. Se
nregistreaz? Se transmite la TV? se agit ea, vocea devenind tot mai
strident. Credeam c ntlnirea asta e confidenial.

VP - 10
Scaunul scrie pe podea cnd sare n picioare, iar lanurile zngne
cnd i ridic minile disperat.
Aa ai spus, zice ea aplecndu-se spre Eve.
Dar gardianul apuc lanurile i o trage napoi, iar ea cade pe podea, lng
picioarele lui; deasupra ei, cu bastonul ridicat, paznicul rnjete.
nceteaz! strig Eve.
Haide! strig Martha. Lovete-m! Lovete o fat fr aprare dac te
crezi brbat!
Gardianul se uit chior la ea.
nceteaz! strig Eve.
Este o criminal, spune el. Un animal! Trebuie tratat ca atare.
Martha d din picioare ncercnd s-l loveasc pe gardian, dar acesta o
trage n lateral, iar capul i umerii fetei se izbesc de tocul uii.
Martha, spune Eve. Tot ce se ntmpl aici este confidenial, i promit
asta.
Gardianul pufnete.
Mda, doar dac nu aud eu, apoi
Martha se retrage, lipindu-se de gardian. Pentru o clip, fora ei l
dezechilibreaz, iar el fandeaz nainte, dar trage din nou de lanuri i ridic
bastonul mai sus, deasupra ei.
nceteaz! strig Eve naintnd n grab, scond telefonul din buzunar
i ndreptndu-l spre el. Vrei s apar asta n pres? ntreab ea. La
televiziune? Vrei ca votanii s vad cum este cu adevrat aici?
El se holbeaz la ea.
Nu ai face asta.
Pune-m la ncercare, zice ea printre dini.
Din cauza unor sentimentali ca tine a ajuns ara n halul sta, i spune
el lui Eve, cobornd bastonul i artnd cu degetul spre ea. Eliberm
criminalii din cauza unor amnunte, lsm pedofilii s umble liberi pentru
c nu sunt destule dovezi. Cel mai bun lucru pe care l-am fcut vreodat a
fost s renunm la tribunale. Nu fceau dreptate. Asta, arat el n afara uii,
spre celulele de pe coridor, asta e dreptate! Moartea este dreptate, iar tu nu
ai ce cuta n sistemul sta cu ideile tale sentimentale i stupide.
Scutur din cap, transpirat pe frunte.
Eu tiu cum am s votez! i o s-o fac de mai multe ori.
O ridic pe Martha n picioare.
Nu-mi pas ct o s coste, mi-a cheltui salariul pe o lun ca s m
asigur c ai s te prjeti, fato! Dac ar fi fost dup mine, chiar mine
ajungeai pe scaunul la.

VP - 11
El i nfoar lanurile n jurul pumnului i o trage mai aproape. Stau
fa n fa.
Cum ai putut s-o faci? spune el printre dini. Cum ai putut s-l ucizi pe
Jackson Paige? Omul la nu a fcut nimnui niciun ru. Uit-te la toi pe care
i-a ajutat! La toat munca lui de binefacere. Ar fi putut prsi ara cu toi
banii pe care i avea, dar nu a fcut-o. A rmas i i-a ajutat pe cei de teapa ta.
Era un simbol!
Era un mincinos nenorocit! uier Martha.
Lovitura cu capul o foreaz s dea napoi, iar cnd el d drumul
lanurilor, fata se lovete de zid i cade ntr-o parte.
Prea ocat, Eve nu se mic.
Ai nregistrat asta? spune el. Cu telefonul? Ai prins un cadru bun? Nu-
mi pas! Du-te i vinde tirea presei. O s apar pe prima pagin, iar eu am
s fiu considerat un erou, rcnete el rnjind cu satisfacie. M vor plti s o
fac din nou.
Martha e atent la rsul rguit al gardianului, care i leagn tot corpul.
Chipul i se crispeaz i mijete ochii n clipa n care se ridic n picioare i,
fixndu-l cu privirea, l scuip n fa.
nainte ca el s poat reaciona, Eve o apuc pe Martha i o scoate pe
coridor.
Calmeaz-te! strig n urma ei gardianul. M ocup eu de asta! O
linitesc eu imediat.
Pe coridor sunt ase ui din metal nchise, iar din spatele unora se
holbeaz nite necunoscui. A aptea i ultima este chiar n capt, ncuiat i
tcut.
Ce ai fcut, fat? se aude dintr-o celul vocea baritonal a unui brbat.
L-am scuipat n faa lui de ignorant nenorocit, rspunde Martha.
Brbatul izbucnete n rs.
Mi-ai nveselit ziua, spune el. Eti din Rises?
Haide, spune Eve, nu trebuie s vorbeti cu nimeni. Gardianul va iei
imediat.
Mda, i rspunde Martha vocii.
Aha. Ce te-a adus aici? Ce ru a putut face o fat ca tine?
L-am mpucat pe Jackson Paige, rspunde ea.
Serios?
Serios!
Fat, tocmai mi-ai fcut anul mai bun! Putere pentru cei din Rises!
spune el, iar din nia celulei apare un pumn ncletat, cu un trandafir tatuat
pe partea lateral a minii.

VP - 12
Haide, spune Eve, dar nainte s poat s o conduc, Martha se
grbete spre u i atinge pumnul brbatului.
i lipete faa de ni.
Tu ce ai fcut? optete ea.
Doi ochi negri o privesc sever.
Fato, singura greeal pe care am fcut-o a fost s m nasc ntr-un loc
nepotrivit.
Martha, mic-te! Haide, repede!
Noroc, i optete brbatului i pleac.
Eve deschide ua grea a celulei.
Nu ar fi trebuit ncepe ea. Gardianul este
Ce mai conteaz? rspunde Martha cnd intr n celul.
O s-i fac viaa grea, spune Eve.
Vrei s spui ce a mai rmas din ea, nu? ntreab Martha ridicnd din
umeri. Ce se ntmpl aici nu conteaz. Conteaz ce se ntmpl afar.

Martha

Gardianul nu m urmeaz n celul. M ntreb dac l-a oprit Eve. Oare pot
avea ncredere n ea?
Celula este mic i rece. Pereii sunt albi i strlucitori, fr nicio pat.
Sus, n zidul exterior, este o fereastr cu gratii albe nu cred c se deschide
, iar pe peretele opus este o u alb, din metal. Este nchis i ncuiat
acum, inclusiv vizorul. Parc sunt ntr-o cutie. Dac ar fi un incendiu pe
coridor, m-a prji ca un pui.
De fapt, totul aici este alb patul lipit de zid este alb, cearafurile sunt
albe i perna e alb i, n col, sunt o toalet alb i o chiuvet alb.
Dar asta-i tot.
Fr rafturi, birou, mas, lamp, ifonier (de ce a avea nevoie de un
ifonier?), cri, pixuri nimic. De ce a avea nevoie de ceva?
Singurul lucru de prisos de aici este ceasul de deasupra uii, care ticie la
fiecare secund trecut din viaa mea. i acela este alb, cu limbi albe.
Celula este complet goal. Lipsit de orice fel de stimul. Parc nu mai vd
nimic sau sunt lovit de un fel de daltonism ciudat. Oricum, nu mi-a putea
da seama aici, unde nu e nicio culoare.
Salopetele astea de nchisoare pe care mi le-au dat sunt de un alb
imaculat i pn i prul aten mi-a disprut. Ras i aruncat n coul de
gunoi al cuiva.
Simt c am pierdut o jumtate din mine. Prul i hainele m defineau.
VP - 13
La ce m ateptam? Este o nchisoare, pentru numele lui Dumnezeu! Este
celula condamnatului la moarte. Nu va fi drgu, nu-i aa?
Este att de strlucitor aici, nct m dor ochii i capul. Nu-mi dau seama
de unde vine lumina. n mijlocul celulei nu atrn niciun bec, iar pe tavan
nu-i niciun neon. Cred c vine probabil de undeva din dreapta sus, unde
peretele se unete cu tavanul, dar
Pereii strlucesc?
Este vreun fel de vopsea care emite lumin?
Este vreo form de tortur gndit de ei?
A vrea s nchid ochii, s m ntind pe pat i s m pierd, dar, chiar i
atunci cnd nchid ochii, totul este strlucitor. Nu trebuie s-mi imaginez c
voi dormi mult timp aici i nici nu cred c ei vor s-o fac.
Tortur?! Da, cred c am avut dreptate.
Poate i-au dat seama c cel mai bun mod de a face fa situaiei este s
dorm. ns ei nu vor asta. Ei vor s sufr.
Totui, nu pot s dorm n ultima sptmn din viaa mea, nu-i aa?
Ultimele apte zile de respirat i trit. De fapt, mai puin de apte zile. Cte
ore mai sunt? Minute? Secunde? Nu vreau s tiu! Dar ce pot face altceva
dect s dorm i s-mi amintesc?
M ntind, nchid ochii i trag cearafurile peste cap, ncercnd s fac
ntuneric, dar sunt sigur c totul devine i mai strlucitor. De ce vrei s m
torturai, cnd oricum voi muri?!
mi afund capul n saltea, nchid ochii i m concentrez la ntunericul de
dincolo de pleoape, ncercnd s-mi amintesc de tine.
Ne-am ntlnit n ntuneric. Te ascundeai n umbre, la fel ca mine,
urmrind strada, mainile vechi care circulau pe asfaltul spart, mirosul urt
al gazului de eapament. Tu nu erai acolo n fiecare sear, ca mine. Uneori nu
stteai foarte mult, dar eu trebuia s merg acolo, tii? Nu puteam s adorm
pn nu-i spuneam noapte bun.
Dumnezeule, nu vreau s-mi amintesc! mi este dor de ea, mi-e dor de
tine! Ursc faptul c mi-e dor. Nu vreau s fiu slab!
Cnd am luat pistolul, m gndeam la ea, dar nu am fcut-o doar pentru
ea. n seara aia, i-am spus s pleci pentru toat lumea care poate fi salvat,
pentru dreptate i justiie.
Voiai s dobori sistemul; tot ce voiam, la nceput, era s dobor omul.
Nu s-l ucid, dei asta s-a ntmplat, ci s-i art cum era.
Pn la sfritul celor apte zile ale mele aici, chiar i cei care-l iubesc
sincer i vor cobor amintirea de pe piedestalul pe care l-au aezat, iar
misiunea mea se va ncheia. M voi odihni n pace i, n cele din urm, asta
vor face i ceilali.
VP - 14
Noi doi avem rolurile noastre, definite de locul n care am crescut tu
poi fi lupttorul, iar eu, martirul. La urma urmelor, este tot ce poate face o
fat ca mine, din Rises. Nu sunt suficient de inteligent, nu sunt ncreztoare,
nu am suficieni bani i nu aveam niciun viitor nici nainte s ajung aici.
Credeam c putem fi mpreun, dar era o prostie.
Iubete-m att de mult nct s m uii!

STUDIOUL TV

6.30 p.m.
ncepe emisiunea Moartea este Justiie

Pe un ecran albastru-nchis sunt pete albe i se aude bzitul paraziilor


electrici. Un ochi supradimensionat, cu irisul albastru ca gheaa, apare n
mijloc. Clipete, iar cuvintele Ochi pentru ochi se rotesc n jurul pupilei
negre.
NARATORUL: Ochi pentru ochi v prezint
Cuvintele nu se mai rotesc. Fitul electric se aude din nou, iar fontul cu
care sunt scrise cuvintele se transform ntr-unul zimat. Ochiul se nroete
i se nchide.
NARATORUL: emisiunea din aceast sear, Moartea este Justiie, cu gazda
noastr
Albastrul se estompeaz, iar luminile se aprind ntr-un studio de prost
gust. Podeaua mare reflect mulimea de lumini din studio de pe suprafaa
albastr-argintie. n dreapta se afl un ecran imens, avnd pe display sigla
cu ochiul cuvintele se rotesc ncet, iar ochiul clipete , n timp ce n stnga
este un birou oval i lucios, cu scaune nalte i lucioase, aezate n spatele i
pe laturile lui, cu spatele la spectatorii care sunt ascuni n umbr.
NARATORUL: Kristina Albright!
Luminile se ndreapt spre Kristina, care se afl n stnga scenei. Este
nalt i supl, prul blond i ncadreaz chipul perfect; zmbete spre
camer. Rochia roie este mulat pe corp, asortndu-se cu rujul i pantofii.
KRISTINA: Bun i bine ai venit la Moartea este Justiie!
Aplauzele se aud prin studio. Kristina zmbete i d din cap spre
spectatori.

VP - 15
KRISTINA: Numele meu este Kristina Albright i n aceast sear avem
informaii incitante pentru voi.
Tocurile nalte cne n timp ce ea se ndreapt spre ecranul din dreapta.
Ochiul este nlocuit de fotografia unui brbat frumos care zmbete alturi
de soia lui drgu i de fiul adolescent.
KRISTINA: tirea de seara trecut ne-a adus povestea ocant a uciderii
violente a celebrului multimilionar Jackson Paige.
Fotografia este nlocuit cu alta, n care brbatul st cu minile ridicate
triumftor, n timp ce o mulime de oameni aplaud.
KRISTINA: n ultimii zece ani, Jackson a ctigat un loc n inimile a milioane
de oameni, dup multe apariii n cadrul emisiunilor televizate. Provenind
din zona srac, cunoscut ca High Rises, numit aa dup irul de
blocuri-turn construite ca s rezolve criza lipsei de locuine
Pe tot ecranul apare o imagine panoramic a zonei High Rises
dousprezece turnuri din beton care se ntind spre un cer monoton, un cine
vagabond slab, ambalaje goale de alimente n anurile murdare i un biat
care fumeaz o igar avnd o cutie de bere n mn.
KRISTINA: El i-a investit profitul cu nelepciune, a muncit din greu i a
scpat de srcie, devenind o inspiraie pentru toi
Griul cartierului High Rises dispare, fiind nlocuit de o cas mare i alb,
cu pori uriae din metal i cu o peluz verde, dincolo de ele. Flori roz,
portocalii i galbene ies din ghivece i umplu marginile. O main roie sport
strlucete n soare, pe alee. Brbatul zmbitor Jackson pozeaz lng ea.
KRISTINA: cu apariiile lui publice, cu neobosita lui munc de binefacere
i, desigur, s nu uitm
Imagini cu Jackson se succed pe ecran: una n care zmbete la camer
stnd pe covorul rou, n timpul unui eveniment; un instantaneu n care este
mbrcat n smoching i ine un discurs, altul n timp ce nmneaz un cec
imens unor asistente medicale.
KRISTINA: fapta altruist de a adopta un biat care, n urma unui tragic
accident, a rmas orfan.
O fotografie alb-negru apare n centru. Jackson, ncruntat i cu ochii n
lacrimi, ine la piept un biat de ase ani care plnge. n spatele lor, turnurile
din Rises sunt neclare i monotone, dar pe asfaltul crpat, abia vizibil, se
vede o dr roie de snge.
VP - 16
Kristina i mpreuneaz minile i le ridic n faa gurii, ca i cnd s-ar
ruga. n studio este linite. i nal apoi capul, clipete i privete din nou
spre camer.
KRISTINA (ncet): Dar vom afla mai multe despre Jackson Paige mai trziu.
S ne ndreptm atenia asupra crimei i a autorului ei. Ce fel de persoan
ar putea comite un act att de ngrozitor? S dm legtura reporterului
nostru de pe teren, Joshua Decker. Josh?
Kristina se ntoarce spre ecran. O band albastr se ntinde deasupra, un
mic logo n care e reprezentat ochiul clipete n stnga sus, iar cuvintele
Joshua Decker reporter de teren strlucesc pe burtier, n timp ce n
partea de jos, pe ecran, ruleaz n bucl mesajul Celula 1 asasina
adolescent Martha Honeydew.
n mijloc este Joshua, avnd un licr jucu n priviri i zmbind n ciuda
frigului de noiembrie, cu gulerul hainei negre ridicat, innd microfonul n
mna mbrcat n mnu de piele.
JOSHUA: Da, Kristina, bun! Sper c m poi auzi n uieratul vntului. Este
frig de-a binelea aici, n Rises. i pot spune c abia atept s m ntorc
acas, s fac o baie fierbinte i s beau un pahar cu vin.
Reporterul face cu ochiul spre camer. Voci feminine murmur printre
spectatori.
JOSHUA: M aflu cam la o sut de metri de locul n care a fost comis crima.
Acesta, pentru privitorii care nu au fost niciodat pe aici, este aproape de
gara principal i de calea ferat ce duce spre City i bulevardele
nconjurtoare, numit, pe bun dreptate, pasajul subteran.
Mna nmnuat arat deasupra lui. Camera lrgete cadrul, artnd
partea de jos a unui drum lateral, ntunecat i umed, cu balustrade ndoite i
opritoare pe jumtate sparte, care erau menite s-i mpiedice pe motocicliti
s o ia pe scurttur. Dincolo de zona umbrit este un drum mai mic, urmat
de un rnd de magazine cu vitrinele sparte sau acoperite cu scnduri i, abia
vizibile de la distan, se afl rndurile de blocuri-turn, cu lumini licrind la
ferestre.
JOSHUA: n aceast parte, departe de staie, este o zon frecventat de
traficanii de droguri i de oamenii fr adpost.
KRISTINA: Spune-ne ce se ntmpl acolo, Joshua! Ce spun oamenii despre
criminal?
Reporterul apare din nou n prim-plan.

VP - 17
JOSHUA: Ei bine, Kristina, de fapt, nu vorbesc. Nimeni nu vorbete. Pentru
rezidenii din High Rises este ca i cnd nu s-ar fi ntmplat. Spre
deosebire de restul populaiei, pe care sunt sigur c o vedei n jurul meu.
Camera l urmeaz pe Joshua n timp ce se deplaseaz, mrind cadrul
atunci cnd acesta se oprete s vad florile, jucriile drglae, fotografiile,
mesajele scrise de mn i lumnrile care ard pe pmnt. O femeie
ngenuncheat pune mai multe flori i doi brbai se mbrieaz
suspinnd.
JOSHUA: Acesta este locul n care a fost mpucat. Oamenii abia i pot
stpni lacrimile. Lumea s-a nghesuit aici toat dimineaa. Adolesceni
care i-au rugat prinii s-i aduc n acest loc n drum spre coal, doi
doctori care au fcut un ocol nainte de o operaie, nite asistente care au
adus un omagiu dup ce au ieit din tura de noapte. Majoritatea erau prea
triti ca s vorbeasc sau, chiar dac puteau, erau incapabili s-i exprime
n cuvinte durerea i ocul. ns am ncercat s aflu i prerile
patronilor de magazine de pe aici, mamelor tinere care i duceau copiii la
coal, adolescenilor de la colurile strzii, oamenilor care stteau la
coad pentru ajutoare nimeni nu vrea s vorbeasc.
KRISTINA: Foarte ciudat.
JOSHUA: Aa este! Rndurile se pare c sunt strnse. Dar, m grbesc s
adaug, acest reporter de teren a reuit s obin n exclusivitate pentru
voi
Zmbete strmb i i nclin capul.
KRISTINA (zmbind ctre spectatori): Nu voi ntreba cum a reuit s obin
un reportaj n exclusivitate, dar presupun c are legtur cu armul lui!
Spectatorii rd.
JOSHUA (fcnd semn din ochi): Da, Kristina, avem o nregistrare a
momentelor de dup crim. Cred c imaginile vorbesc de la sine.
Cadrul cu el se micoreaz, devenind un chenar n stnga ecranului, iar n
dreapta, o filmare tremurat ocup un alt chenar.
JOSHUA: Aceasta este nregistrarea camerei poliiei. Iniial, s-a crezut c
alarma a fost dat prin camerele de supraveghere, dar se pare c cele din
vecintate erau defecte.
Filmarea arat strzile pe jumtate luminate, ploaia i parbrizul
ascunznd vederii totul, n afar de ceea ce este evident. La distan,
umbrele ntunecate ale blocurilor-turn se ivesc pe cerul de sear ca i cnd
VP - 18
ar fi pietre de mormnt, iar n jurul lor strzile erpuiesc aidoma unor ruri
ntunecate. Lumina albastr plpitoare a mainii de poliie se reflect n
blile de pe strad i n obloanele metalice ale cldirilor, iar sirenele url
mnioase.
Apoi, maina ncetinete, vireaz i farurile inund n lumin alb o zon
umbrit de sub pasaj. Vehiculul se oprete. nvluit n lumin este Martha,
cu prul lung i negru udat de ploaie i cu ochii mari c ai unui iepure, cu
minile ridicate n aer; ntr-una ine un pistol.
Imaginea se clatin n timp ce poliistul iese din main. n cadru se vd
dou mini care in strns un pistol ndreptat spre Martha.
OFIERUL DE POLIIE (nu apare n cadru): Arunc arma i pune-i minile
pe cap!
Fata se apleac i las arma alturi, pe asfalt. Camera se apropie de ea
tremurnd. i duce minile la ceaf. Prim-planul cu faa ei umple tot
ecranul.
MARTHA: Eu am fcut-o! L-am mpucat! L-am ucis pe Jackson Paige!
Pe ecranul din studio, un stop-cadru pe chipul Marthei, n timp ce, n
stnga, Joshua ofteaz i scutur uor din cap.
KRISTINA (ncet): Mulumesc, Joshua! Abia ateptm s ne auzim din nou
mine.
Pentru o clip, i coboar privirea, apoi se uit iar spre camer.
KRISTINA: Martha Honeydew poate prea la fel de dulce pe ct ne sugereaz
numele ei. n realitate, ea este criminala cu snge rece care ni l-a furat pe
unul dintre cei mai cunoscui i iubii oameni ai zilelor noastre? Ea spune
c este.
MARTHA (nregistrat, fr s apar pe ecran): Eu am fcut-o! L-am
mpucat! L-am ucis pe Jackson Paige!
KRISTINA: Dragi privitori, sunt cuvintele ei! Arma este n minile ei!
Cuvntul CRIMINAL apare scris cu rou peste stop-cadrul cu chipul
Marthei. Stnd n continuare cu faa la camer, Kristina se ndreapt spre
biroul din lateral, cufundat nc ntr-o lumin obscur.
KRISTINA: Aadar, este un caz rezolvat. Ea este prima adolescent
condamnat la moarte i, foarte probabil, va fi i prima executat. La
urma urmelor, de ce v-ai ndoi voi, cei care votai, de cuvintele ei?
Imaginea Marthei dispare, iar sigla cu ochiul ocup tot ecranul.

VP - 19
Kristina ia loc pe scaunul din captul biroului, aezndu-i delicat
picioarele ntr-o parte. Luminile devin mai strlucitoare, iar telespectatorii
pot vedea c pe scaunul din stnga Kristinei st un brbat scund, cocoat, cu
prul vlvoi i capul aplecat.
KRISTINA: Dar, nainte s trecem mai departe, la un alt ocupant al celulelor
condamnailor la moarte, ne vom ndrepta atenia pentru o clip asupra
asasinei noastre, Martha Honeydew, ca s vedem ce face i cum se simte.
i zmbete brbatului.
KRISTINA: Bine ai venit, Gus!
Brbatul i nal capul. i zmbete timid Kristinei, iar privirea i se
ndreapt spre spectatori. i plimb agitat un deget de-a lungul interiorului
gulerului cmii, prnd c vrea s-i slbeasc strnsoarea, i trage de
mnecile jachetei.
KRISTINA: n urm cu cinci ani, ai fost unul dintre acei oameni. ncarcerat
pentru o crim pentru care publicul votant te-a considerat nevinovat. Eti
cel mai avizat s ne spui cum se va simi ea n seara asta. Ce i va trece
prin minte?
GUS (ncet): Hmmm Ei bine, da, aa cum ai spus, am fost acuzat de
uciderea
Vocea stins i tremur de emoie.
KRISTINA: Scuz-m, Gus, poi vorbi mai tare?
Pare un pic mai mare atunci cnd se ndreapt de spate i inspir adnc.
GUS (puin mai tare): Da da mmm n urm cu cinci ani, am fost acuzat
de uciderea cuiva, dar dar mulumit telespectatorilor ti
El se ntoarce spre camer, zmbete larg, dar jenat; spectatorii aplaud.
GUS: Am fost eliberat.
KRISTINA: i cum a fost, Gus? Cum a fost acea prim sear? Cum vor fi
pentru prizoniera noastr ultimele ei zile de via?
GUS: Ei bine, n primul rnd, doar ca s tie privitorii, ieri a fost arestat, dar
abia azi a fost acuzat i introdus n sistem ca s ajung n celulele
condamnailor la moarte. Aadar, dup cum ai spus, astzi este prima ei
zi. Prima zi, n Celula 1. Pn la rsrit. Dimineaa, eti mutat n alt
celul.
KRISTINA: i cum arat Celula 1?

VP - 20
Gus ncearc din nou s-i elibereze strnsoarea cmii. E deja ud de
transpiraie. i coboar privirea i se ncrunt.
KRISTINA: Gus, tim c i este greu i c i cerem mult, dar sunt sigur c
eti contient c e important pentru noi, votanii, s nelegem pe deplin
situaia pentru a ne asigura c votm corect. Am spus de multe ori c
transmisiunea video din celule i-ar face pe votani s-i neleag mai bine
pe acuzai.
Se ntoarce spre spectatori.

KRISTINA (dnd din cap): Nu suntei de acord?


Spectatorii aclam i aplaud.
KRISTINA: Gus? Celula 1. Spune-ne!
GUS: da era
i ridic privirea i se uit mprejur la chipurile rutcioase. Apoi, se
ndreapt de spate, i atinge cu mna urechea dreapt i inspir.
GUS: simpl. Erau un pat i o chiuvet i o toalet
KRISTINA: O toalet n aceeai camer n care dormi?
El i atinge din nou urechea i se foreaz s rd.
GUS: nu nu, este o baie. Asta am vrut s spun. Nu este o chiuvet,
este un lavoar, i o toalet, n baie. i un du.
nghite cu greu i respir tensionat.
GUS: n celul sunt cri, multe cri i un televizor i fotografii pe
perei
i frnge minile.
KRISTINA: Gus, nu aa te-ai atepta s fie tratat un criminal, nu?
GUS (ncet): Probabil c nu
KRISTINA: Mi se pare c Martha nu va simi c este pedepsit. Mai urmeaz
s-mi spui c uile sunt lsate deschise!
Gus i atinge urechea, se uit la camer i napoi la Kristina.
GUS: Chiar sunt deschise.
Kristina se las pe spate, cu gura deschis i palmele ntinse n lateral.
GUS: i ei prizonierii pot vorbi ntre ei.

VP - 21
Moderatoarea ie zgomotos.
KRISTINA (spre camer): Dragi votani, haidei s ne gndim la asta. Fata a
spus c a comis fapta. A recunoscut c a mpucat un om cu snge rece i
c a urmrit impasibil cum viaa se scurge din el; a recunoscut de
bunvoie, fr s aib remucri i st degeaba i se uit la televizor,
discut cu ali prizonieri i mnnc Gus, ce mnnc astzi?
GUS (mormind): Cartofi prjii cu pete i budinc de caramel. Crem de ou
cu vanilie.
KRISTINA: Ei bine, dragi privitori, dreptatea este n minile voastre, ca
ntotdeauna. Haidei s ne uitm la acele numere importante i la
informaiile despre votare. Acum, n partea de jos a ecranului, putei
vedea numerele la care s votai pentru Martha. Sunai la 0909 87 97 77
i pentru a vota vinovat adugai 7 la sfrit sau un 0 pentru a vota
nevinovat. De asemenea, putei s votai trimind un mesaj cu MOARTE
sau VIA la 7997. Pentru a vota pe internet, vizitai pagina noastr
www.ochipentruochi.com, apsai pe rubrica de sus Martha Honeydew
adolescenta asasin i nregistrai-v votul. Apelurile sunt suprataxate;
mesajul cost 5 lire sterline plus taxa standard a reelei, votul pe internet
cost tot 5 lire, dup o tax iniial de nregistrare de 20 de lire. Pentru
toate detaliile, accesai pagina noastr de internet.
O band albastr cu numerele i detaliile scrise cu argintiu traverseaz
partea de jos a ecranului.
KRISTINA: Gus, ca ntotdeauna, m-a fascinat s stau de vorb cu tine i mai
avem attea lucruri de discutat: motivul, copilria distrus, lipsa tatlui,
moartea mamei i altele. ns avem la dispoziie apte zile pentru
dezbateri.
GUS (mormind): i despre avocat.
KRISTINA: Avocat? Explic-ne!
GUS (ncet, ca i cnd ar recita): Avocatul ei este Eve Stanton. Singurul
avocat care nu a aprut n aceast emisiune. Nu acord interviuri
niciodat. Nu face comentarii niciodat.
KRISTINA: Bine punctat, Gus!
Camera se ndreapt spre moderatoare.
KRISTINA: Foarte incitant, dragi privitori! ns noi v vom ghida n
urmtoarele apte zile. Sunt multe de discutat i multe lucruri de aflat.
Vom reveni dup mesajul promoional din partea sponsorului nostru
Cyber Secure , cnd vom vedea ultimele cteva ore ale acuzatului aflat
acum n Celula 7. Ce i va aduce judecata? Viaa sau moartea? Iar peste
VP - 22
apte zile, vom afla ce se va ntmpla cu noua rezident, Martha
Honeydew, adolescenta asasin.
Intensitatea luminilor din studio se micoreaz. Gus i scoate casca i
pleac repede din platou.

Eve

La ce te uii, mam?
Eve i scoate ochelarii i se freac la ochi. Zmbete rapid cnd se uit la
fiul ei, Max, care intr n buctrie, i pune laptopul pe mas, deschide
frigiderul i arunc o privire nuntru.
Instinctiv, i adun hrtiile mprtiate pe mas n faa ei, ntorcndu-le
pe unele sau punnd altele n dosare, ca s ascund vederii toate imaginile i
numele.
La nimic, mormie ea. Pur i simplu l-am lsat deschis.
Max se uit la televizorul din colul camerei.
Moartea este Justiie? ntreab el i i scoate ctile, iar o pies
interpretat la chitar rsun din ele.
Niciodat nu te-ai uitat la asta!
El ia o sticl de suc i se aaz la mas, n faa ei, desface capacul i o
urmrete cum i adun dosarele.
Tu eti avocatul? Avocatul fetei leia? Care l-a ucis pe Jackson Paige?
Cine spune c l-a ucis?
Uau, chiar eti, nu-i aa? i nu tii dac ea
Eve nchide ochii, se sprijin cu coatele pe mas i i ine capul n mini.
Pentru o clip, Max se uit la televizor, apoi ia telecomanda i l nchide.
Nu urmri emisiunea, mormie el i se ridic din nou n picioare. i
toarn o cafea din cafetier i o pune n faa ei. Este o porcrie. i te
manipuleaz.
Max
Toat lumea tie asta, doar c nimeni nu o spune. Este o porcrie, nu
justiie.
Eve tresare.
Ai mncat? o ntreab Max n timp ce bea o gur din cafeaua ei.
nc nu, mormie Eve. Mai devreme micul dejun un sandvici la
prnz.
El scutur din cap.
Haide!

VP - 23
Lund-o de bra, o conduce spre canapea.
Nu trebuie s-mi pori de grij, spune ea.
Cine altcineva o va face? o ntreab n timp ce se aaz amndoi.
Ea se cufund ntre perne, iar el i ridic picioarele pe canapea.
Rmi aici! i pregtesc ceva de mncare.

Cnd se ntoarce cu un bol de paste, mama lui doarme.
Max pune o ptur peste ea, nchide lumina i se retrage n buctrie.
ntors la mas, duce mncarea la gur i fixeaz cu privirea dosarele i
hrtiile din faa lui.
n timp ce mnnc, arunc o privire spre Eve; faa ei este cufundat n
pern i respir adnc. Las furculia din mn i d prima pagin.

Martha

Nu tiu ce m-a trezit. Nu mi-am dat seama c am adormit. Ochii m dor


atunci cnd i deschid din cauza luminii orbitoare. Aud voci. Cineva cnt
sau se roag, altcineva plnge.
Oare este cte o persoan n fiecare celul? apte celule i, n fiecare,
apte oameni ateapt s moar?
M ndoiesc de asta. Am auzit c nu sunt niciodat ocupate toate. Se
spune c ameninarea cu moartea i face pe oameni s se poarte frumos.
Discuiile despre construirea unor celule pentru condamnaii la moarte n
Birmingham, Manchester i n alte orae au rmas doar n stadiul de proiect
nu mai erau necesare.
l aduc pe acuzat n nchisoarea asta londonez, chiar dac omul e din alt
parte. Fr nicio persoan drag lng el. Fr familie. De ce naiba ar conta
asta? Oricum, nu primete vizitatori. Un prizonier i pierde toate drepturile
atunci cnd este acuzat.
Spuneai c ei conduc totul cu un zmbet de fier oamenii n costume vd
doar zmbetul, iar noi simim fierul. Chiar nu mi-a psat eu doar voiam s-
l vd distrus pe nenorocitul de Paige. Cel puin aa a nceput totul. Dar viaa
nu este att de simpl pe ct ne-am dori noi s fie, nu-i aa?
Atunci, ci oameni sunt? Cine este treaz i plnge? Reuete cineva s
doarm mai mult de cinci minute? M ntreb dac am s-i vd n zori, cnd
vom fi dui n alte celule.
Totui, nc nu pare diminea. Este ntuneric dincolo de fereastr.
Vreau s vd afar!

VP - 24
Trag patul lng perete. Picioarele acestuia scrie pe podea, dar nu vine
nimeni s se intereseze ce fac. M urc pe el i m ntind n sus, dar fereastra
este nclinat, aa c nu vd dect cerul. Acum sunt n partea opus luminii.
Vd c cerul nu este att de ntunecat pe ct pare, este de un albastru-nchis
i catifelat, cu stele mici. mi fac minile cu n faa ochilor ca s blochez i
mai mult lumina. Luna este plin i se holbeaz i ea la mine, la fel cum se
holba la noi doi asear. nainte s se ntmple porcria asta.
Poate c ar fi trebuit s fugim mpreun. S-l uitm pe Paige i durerea pe
care a cauzat-o, s ne cldim vieile i viitorul
Pe cine ncerc s pclesc? Durerea ar fi continuat, consumndu-m pn
ce nu ar mai fi rmas nimic, iar noi am fi fost forai s privim corupia
mbogindu-i pe bogai, srcindu-i pe sraci i distrugnd n continuare
justiia.
Cerul era tot ce puteam mpri vreodat, Isaac, optesc.
ntind o mn printre gratii, ct de departe pot, lsnd lumina lunii s-mi
mngie pielea.
i tu te uii pe fereastr acum?
Norii trec, iar lumina lunii scade.
Sper c merit.

VP - 25
CELULA 2

Consiliere

Martha st n faa lui Eve n sala de consiliere, aproape la fel de alb la


fa ca i camera n care i-a petrecut noaptea. Salopeta ei de nchisoare s-a
murdrit pe la manete din cauza lanurilor i linii gri s-au format n fa,
unde acestea se unesc.
Ea zngne cnd se mic pe scaun i atunci cnd i sprijin minile pe
masa din fa, jucndu-se cu marginea dosarului, cu agenda i pixul lui Eve.
Cum ai dormit? ntreab Eve.
Martha ridic din umeri.
Este prea mult lumin? tia chiar folosesc nite metode ciudate aici.
Amuzante, rspunde Martha.
Eve se apropie puin.
Menite s te zguduie un pic, optete ea.
Minunat! Asta nseamn c astzi o s am parte de altceva?
Eve o ignor.
Acum avem mai puin de ase zile, spune ea.
Te pricepi s ncurajezi oamenii, rspunde Martha.
Ea se uit pe fereastr i vede crengile care se izbesc de geam n btaia
vntului.
Nu ar fi trebuit s planteze copaci att de aproape de cldire, spune ea.
Eve privete peste umr.
De ce?
Nu este evident? Rdcinile vor afecta fundaia. Pot s fie cauza unei
surpri sau ceva de genul sta. Pot drma cldirea. Pun pariu c nu vor afla
asta dect atunci cnd va fi prea trziu.
Eve schieaz un zmbet.
tii destul de multe pentru vrsta ta.
De ce l-ar planta acolo? ntreab ea meditativ i chipul i se
schimonosete.
Ceasul ticie n continuare i Eve o urmrete pe Martha cum d s spun
ceva, dar se rzgndete. O privete cum se foiete pe scaun, cum i
ncrucieaz braele pe piept, cum i plimb palmele peste capul ras i cum
lovete cu degetele n birou.
Eu l-am plantat, spune Eve.
VP - 26
Tu l-ai plantat? repet Martha n timp ce se ntoarce spre ea cu o
sprncean ridicat. Aha! De ce?
Mi s-a prut c ar fi drgu s-l vad prizonierii, rspunde ea. O vrabie
i are cuibul n el, completeaz ea uitndu-se din nou la copac. Acum nu este
acolo, dar se va ntoarce.
Am vzut-o ieri. Poi deschide fereastra? S intre nite aer proaspt?
Nu, rspunde Eve. Este ncuiat.
Bineneles c este, mormie Martha.
Se uit din nou la Eve.
Pari obosit, spune ea.
Nu suntem aici ca s vorbim despre mine. Spune-mi ce faci tu.
Nu vd rostul chestiei steia, rspunde Martha. Nu va schimba cu
nimic situaia. Oricum, am s mor peste ase zile.
Dac publicul voteaz c eti vinovat.
Le-am mrturisit c am fcut-o, de ce nu ar vota c sunt vinovat?
Poate c nu te vor crede. Poate vor crede c este prea uor sau se vor
ntreba de ce ai recunoscut fapta, chiar dac ai fcut-o.
Martha i ncrucieaz din nou braele.
Oamenii nu pun ntrebri, este un efort prea mare. De ce s-ar deranja?
Ce vrei s spui?
Nu vor s tie adevrul, cred doar ce li se spune. Las pe altcineva s
gndeasc n locul lor, spunndu-i c se vor lua dup mulime. Nu le pas
dac este sau nu adevrat, att timp ct pare scandalos. Sunt ca nite oi.
Martha
Oi glgioase crora le place s behie i s citeasc brfe, o grmad
de porcrii inventate ca s se vnd ziarele i pentru ca patronii s ctige
bani.
Eve se ncrunt, se apleac nainte i i sprijin braele pe mas.
Martha, ai spus poliiei c eti vinovat. Te-au nregistrat spunnd Eu
am fcut-o, l-am mpucat, l-am ucis pe Jackson Paige.
Martha d din cap afirmativ.
ncerci s-mi spui c n-ai fcut-o? Vrei s-i schimbi pledoaria? Le pot
transmite asta n numele tu.
Martha se holbeaz la avocat.
Vrei s-i schimbi pledoaria?
Martha clipete, iar ngrijorarea i se citete n priviri.
Spune-mi, i optete Eve. Nu tu ai fcut-o, nu-i aa? Nu a fost arma ta.
A fost altcineva cu tine, nu?
Martha nu se mic.

VP - 27
Dac eti nevinovat, trebuie s vorbeti! Nu-i poi asuma vina pentru
crima altcuiva.
Nu o fac, spune ea i i terge repede o lacrim de pe chip. De ce
insiti? Taci!
Cine a fcut-o? Dac-mi spui, te pot ajuta.
Martha nghite i respir cu greutate. Se holbeaz la Eve.
i-am spus, optete ea. Eu am fcut-o. Era arma mea. Am cumprat-o
de la un tip care locuiete n Rises.
Dar mai era cineva cu tine, nu-i aa?
i-am spus c eu am fcut-o! strig ea. Ce mai vrei? Nimic altceva nu
mai conteaz! Nici dac a mai fost cineva cu mine, nici dac era sau nu arma
mea. Eu am fcut-o! L-am mpucat pe Jackson Paige!
De ce?
Pentru c pentru c Nu suntem ntr-unul dintre tribunalele n care
ai lucrat! Nu trebuie s rspund la ntrebarea asta. Pur i simplu l-am ucis
pentru c aa am vrut. Bine?
Dac ar fi fost un tribunal, dac am mai fi avut nc tribunale, ei te-ar fi
putut ntreba de ce l-ai mpucat exact n acelai loc n care a fost ucis
mama ta.
Martha mpietrete.
E o coinciden, mormie ea.
Clipete i respir greu. O fixeaz cu privirea pe Eve, cu ochii plini de
venin, cu gura deschis, ncercnd s spun ceva, dar fr s o fac. Se ridic
n picioare i se ndreapt spre fereastr. n timp ce crengile se leagn n
vnt, ridic o mn i atinge sticla printre gratii.
Eve rmne aezat n spatele ei.
Amndou tac.
Ceasul ticie. Afar, pe coridor, se aud pai grei de cizme venind spre ele,
apoi se ndeprteaz. ntr-una dintre celelalte celule, cineva strig ceva
neinteligibil, gutural, dureros.
A lovit-o i a fugit, nu-i aa? ntreab Eve n linite. Te-a lsat orfan i
singur.
Martha nu rspunde.
Fiul vecinului tu a fost arestat pentru asta, nu-i aa? A fost aici, n
celula condamnailor la moarte. A fost executat.
Lanurile zngne cnd Martha i ncrucieaz braele pe piept.
Nu-mi mai pune ntrebri.
mi imaginez c i este greu s te gndeti c eti n aceeai celul n
care a stat ucigaul mamei tale. n acelai pat
Discuia asta nu trebuia s m fac s m simt mai bine? spune Martha.
VP - 28
De ce nu te aezi?
Martha se face c nu aude.
Nu te-ai simit uurat c l-au prins att de repede pe ucigaul mamei
tale? Care era numele lui? Oliver
Ollie, spune ea. Toat lumea i spunea Ollie.
Probabil c ai fost mulumit.
Ai citit ce au spus despre el n tabloide?
Nu citesc tabloidele
Martha se ntoarce de la fereastr, i trece o mn peste cap i se aaz
din nou la mas.
Oamenii care voteaz la Moartea este Justiie o fac. Ei citesc i cred.
Ollie avea grij de mine cnd mama lucra, dar nimeni n-a scris asta. Nu au
scris c el m-a nvat s joc ah, s repar motorul mainii de splat sau c
am srbtorit cu el i mama lui cnd i-a luat o slujb, c i-am fcut o
prjitur cnd i-a cumprat prima main.
Maina cu care a lovit-o pe mama ta?
Se fixeaz reciproc cu privirea.
Mda, bineneles c am fost uurat cnd l-au arestat, rspunde
zeflemitor, continund s se uite la Eve. Am fost ncntat cnd l-au
executat. Cine nu ar fi fost?
Nu crezi c el a fcut-o?
Martha ie.
De ce te intereseaz?
Fiindc este foarte important pentru tine.
Probabil c l-ai cunoscut. A fost aici.
Nu sunt avocatul tuturor, rspunde Eve. Suntem mai muli.
Ai fost avocatul lui?
Eve i mpreuneaz minile i le ridic spre fa.
Nu-mi amintesc, optete ea.
Martha o fixeaz cu privirea.
Timpul a expirat, spune ea, se ridic i se ndreapt spre u.
Martha
Apas butonul, cheam gardianul!
Nu este uor s-i vd pe oameni cum trec prin asta, tiind c este
foarte probabil s moar.
Dar o meritm, nu?
Eve nu spune nimic.
Martha se ntoarce la mas, i aaz palmele pe blatul strlucitor i se
holbeaz la Eve.
Nu meritm?
VP - 29
Dac mormie Eve rezemndu-se de sptar cu minile-n sn. Dac
spune ea cu vocea sczut ridicnd din umeri ai fcut-o Legea spune c,
dac acuzatul va fi gsit vinovat de crim, atunci va fi ucis.
Culpae poenae par este, spune Martha. Pedeapsa trebuie s fie pe
msura crimei. tiu ce spune legea. Eu ns am ntrebat ce crezi tu.
Ce cred eu nu conteaz. Conteaz ceea ce fac. Am meseria asta pentru
c sunt de prere c toi ar trebui s fie sprijinii n ceea ce ar putea fi
ultimele lor zile de via. Nimeni nu ar trebui s moar singur. i o fac
pentru c, m crezi sau nu, chiar mi pas.
Eve nghite cu greu i i d la o parte o uvi de pr de pe fa. Martha se
aaz i se uit la ea n timp ce secundele se scurg. La fereastr, micarea i
atrage atenia i, cnd privete peste umrul lui Eve, vede vrabia
ntorcndu-se la cuib.
Dovedete-mi c-i pas, optete ea. F ceva pentru mine.
Martha se ntinde peste mas, trgnd agenda i pixul spre ea. Cu mna
stng n fa, ascunznd agenda de Eve, ncepe s scrie.
Vreau s duci asta cuiva, zice fr s-i ridice ochii din foaie. Dar nu
vreau s o citeti, bine? Ai spus c-i pas. Dac este aa, atunci fa asta
pentru mine.
Eu nu ar trebui s
Presupun c nu trebuia nici s plantezi copacul n faa ferestrei.
Termin de scris, rupe foaia din agend, o mpturete i scrie ceva pe
partea exterioar.
Unde o duc? ntreab Eve.
Martha i ridic privirea spre ea i zmbete.
Adresa este scris pe bilet, i zice mpingnd biletul peste mas i
bgndu-l sub dosar. Promite-mi c nu l vei citi!
Promit!
Acum a vrea s plec.
Eve apas butonul de alert, de sub mas, ca s cheme gardianul.
n timp ce cheia scrie n broasc, Martha se uit napoi la Eve i se
ncrunt.
Ai spus c te cheam Stanton.
Da, spune ea.
Eti rud cu Jim Stanton?
Gardianul intr n camer.
Ai terminat, nu-i aa? spune el.
Ignorndu-l, Eve d uor din cap spre Martha, atinge masa cu minile i
i rsucete verigheta pe deget.

VP - 30
Martha se ndreapt spre u cu lanurile zngnindu-i, dar se oprete i
se mai uit o dat la Eve.
Dac te ajut cu ceva, optete ea, mi s-a prut un om de treab.

Eve

Eve trece pe lng grmada de flori i bilete omagiale care au fost depuse
la locul unde fusese omort Jackson i staioneaz pe marginea drumului.
Oprete motorul i i muc o unghie cnd se uit n jur. Trotuarele sunt
murdare, unele pline de gropi; vede pachete goale de biscuii, ambalaje de
chipsuri i cutii de burgeri adunate pe la coluri sau n anuri i, dincolo de
ele, iarba mic i uscat care se ntinde pn aproape de un parc cu dou
leagne ruginite, o ram rupt de crare i o banc din lemn cu numai
dou ipci rmase. Lng banc stau ngrmdii n ger mai muli copii cu
glugile pe cap. Mai departe este un magazin cu vitrinele acoperite de
scnduri i cu o sigl iluminat doar pe jumtate. Afar sunt civa tineri i
tinere care discut cu minile n buzunare i cu gulerele ridicate.
Cldirile din cartierul High Rises arunc umbre ntunecate peste tot n
jur. Blocurile nalte, monotone, din beton gri se profileaz pe cerul ncrcat
de nori cenuii. Copaci din beton ntr-o jungl din beton.
Eve iese din main, i strnge mai bine haina pe corp, i nfoar o
earf n jurul gtului i i pune pe cap o cciul din ln. n buzunar are
biletul mototolit al Marthei.
Cnd traverseaz strada i se ndreapt pe iarb spre High Rises, simte
privirile copiilor ndreptate asupra ei.
Hei, femeie! strig unul dintre ei. Te-ai rtcit? Ai ieit de pe
autostrad prea devreme!
Ea i ascunde faa n earfa.
Aici nu este nimic pentru cei ca tine. Doar dac nu vrei s sfreti ca
Jackson Paige!
Rsul lui rsun prin aerul rece.
Eve continu s priveasc nainte, cu ochii aintii asupra cartierului High
Rises, care pare mai aproape, dar aude pe cineva alergnd n direcia ei, tot
mai zgomotos, pn ce ncetinete i-l simte lng ea.
Eti ziarist? ntreab el. Turist? Pot s-i art unde a fost mpucat.
nc mai este snge pe alee. Poi s faci i poze.
Eve l ignor.
Pot s-i spun multe lucruri despre asta. Pentru civa bnui. tiu tot
ce se ntmpl pe aici. Pot s-i vnd o tire pentru ziarul tu.
VP - 31
Din mers, ea i arunc piezi o privire.
Nu sunt ziarist, spune ea.
Atunci, eti de la televiziune. Cred c pot s conving una dintre femei
s-i acorde un interviu pentru preul corect. i ct vreme nu mi
menionezi numele.
Eve se oprete.
Ce femeie? ntreab ea. Vorbeti despre Jackson Paige? Sugerezi c
avea o aventur?
El o ia n rs.
Voi stai n turnurile voastre de filde i nu avei nicio idee despre ce
se ntmpl n afara lor. Toat lumea de aici tie c avea o aventur! i ei tiu
adevrul despre ce s-a ntmplat acum dou seri.
Tu eti Gus. Te-am vzut la Moartea este Justiie.
El i coboar privirea, scutur din cap i i trie picioarele.
Nu, te neli, nu am fost eu.
Eve face un pas nesigur nainte, l fixeaz cu privirea i, cnd i d earfa
la o parte, el se retrage un pic.
Ba da, tu ai fost, i zice ea ncet uitndu-se cum brbatul se scarpin pe
fa cu unghiile murdare. De ce ai minit? De ce ai spus toate acele lucruri
despre celule? Lucrurile nu stau deloc aa!
Mda, ei bine, tiu asta.
Ai minit i cnd ai spus c ai fost n celula condamnailor la moarte?
El se oprete pentru o secund.
Tu s-mi spui.
Nu! Tu s-mi spui ce tii despre Paige.
tiu c informaiile sunt importante. tiu s nu spun nimic din
lucrurile pentru care oamenii ca tine ar plti.
Eve continu s mearg.
N-am de gnd s te pltesc, mormie ea.
El fuge dup ea.
Dar vrei s tii, nu-i aa?
Cred c nu tii nimic, i strig ea peste umr.
Ei bine, tiu! mi petrec timpul pe aici, nelegi? Observ anumite
lucruri, oameni care i vd de treburile lor. Nu sunt greu la minte, pot s
pun totul cap la cap, nelegi?
Eu tot nu te cred.
Ei bine, tiu c avea aventuri cu femeile de pe aici.
Deja mi-ai spus asta.

VP - 32
tiu c a putea s o aduc pe una dintre ele s discute cu tine, pentru
un pre anume. Vezi tu, de asta venea el pe aici tot timpul. i ca s vnd
droguri.
Se oprete din mers, i bag minile adnc n buzunare i lovete cu
piciorul o grmad de noroi din apropiere. Frigul i muc faa, iar Gus se
zgribulete n timp ce se uit atent la Eve.
Nu te nvinovesc pentru faptul c nu-i mai aminteti de mine! strig
el. Am discutat cam ct?! apte ore?
Eve se oprete.
Nu trebuie s te simi vinovat sau ceva de genul sta. neleg c sunt
lucruri mai importante n viaa ta dect oamenii ca mine care mor. Sau care
nu mor, dup cum s-a ntmplat.
Ea se ntoarce strignd.
Eti un mincinos patologic! Joci cu mine vreun joc ridicol? Ce vrei?
Bani? Asta e?
Bani, bani, bani, pentru voi totul se rezum la bani!
Tu eti cel care ncearc s m taxeze pentru informaii.
Omul tre s mai i mnnce.
Ea se ntoarce cu spatele.
Nu te neleg.
S-a ntmplat acum vreo cinci ani. Vara. De pe 20 pn pe 27 iulie. A
fost cea mai fierbinte var din ultimii Dumnezeu tie ci ani. Nu aveai aer
condiionat n camera aia a voastr. Ei, poliitii, au spus c am strns de gt
un brbat pentru c mi-a furat drogurile. Aveau i cadavrul, i toate
celelalte M-am trezit i era acolo, n apartamentul meu. M-a speriat de
moarte. n clipa urmtoare, au dat buzna pe u.
Eve l fixeaz cu privirea.
Le-am spus c nu m-am drogat niciodat, dar au gsit ei, pn la urm,
nite droguri n apartamentul meu, nu-i aa? Le-am spus c au fost puse
acolo. i cadavrul la fel. Le-am cerut s-mi fac nite teste de snge ca s le-o
dovedesc, dar au refuzat.
Vntul la biciuiete feele, gunoaiele zboar pe lng picioarele lor i
peste iarba scurt, iar sunetul aerului printre lanurile leagnului de la
distan se aude ca uieratul unor fantome.
Gus lovete pmntul cu piciorul.
Trebuia s fac ceva. Nu puteam s renun, nu-i aa? Nu voiam ca
oamenii s-i aminteasc de mine ca de vreun criminal drogat. Nu era
corect. Aadar, am fcut singurul lucru pe care am putut s-l fac. N-am mai
N-ai mai mncat, l ntrerupe Eve, vorbind ncet n timp ce-i
amintete.
VP - 33
Mda, spune el.
Apoi, ai refuzat i apa.
Pentru o clip, nu face nimic altceva dect s-i priveasc expresia de pe
chip.
Acum ari diferit, spune ea. Nu te-am recunoscut.
Gus ridic din umeri.
mi pare ru, continu ea, ar fi trebuit s fac mai multe pentru tine
atunci, dar
Ai ncercat, spune el. Mi-ai adus ciocolat, nu-i aa? Ai ncercat s m
ispiteti, dar n-a funcionat. Oricum, nu mai conteaz!
Conteaz, dar Mcar ai fost eliberat.
Gus rde.
Da, vezi s nu.
Ce? Nu neleg.
Haide! A fost falsificat. Totul! A fost un aranjament, pentru c voiau pe
cineva. i aminteti de doctorul care a venit n celula mea? Nu era de fapt
doctor. M-a pus s aleg, asta a fcut. Mi-a spus c pot s ies, c aranjeaz
voturile, dar trebuie s fac unele lucruri pentru ei. Ce fel de lucruri? am
ntrebat, iar el a rs fr s spun nimic. Te-am prins, i-a zis el. tii ce a
fcut cu toat chestia asta? Le-a dovedit tuturor c ne stpnesc. C pot face
orice vor. S acuze, s nsceneze, s mint. tii unde sunt acum?
El i ia mna i i deschide uor palma.
Chiar aici, spune el, atingndu-i palma. Chiar aici, unde m i vor i eu
nu pot face nimic n privina asta. Nu pot schimba asta, nu pot scpa, nu pot
face nimic. Dac ei vor s tie ceva, eu trebuie s aflu. Vor s urmresc pe
cineva? Trebuie s-l urmresc. Parc a fi prostul lor sau ceva de genul sta.
Dac fac ceva ce nu le place adaug n timp ce-i strnge mna n pumn. Voi
disprea
De unde tiu c pot avea ncredere n tine? ntreab ea. De unde tiu c
nu le vei spune c am fost aici? Oricine ar fi ei
El ridic din umeri.
Dac era s le spun c eti aici, de ce i-a mai fi spus toate astea? Sunt
doar un tip cumsecade ntr-o situaie de rahat. Le spun unele rahaturi, dar
nu pe toate.
Nu este un joc periculos?
Ei bine, unii oameni nu merit pri.
Ca Martha?
ncet, i las mna.
Este diferit, nu-i aa? insist Eve.

VP - 34
Pentru o clip, amndoi tac. Deasupra lor, norii se ntunec i coboar;
furtuna este n aer, umezeala ameninrii ploii, fiorul electricitii statice
ateptnd fulgerul. Eve i strnge haina n jurul ei i i ascunde brbia n
guler.
Spune-mi unde te duci i m voi asigura c vei ajunge n siguran
acolo, conchide Gus.
Ai de gnd s m taxezi pentru asta? ntreab ea cu o urm de veselie
n glas.
Nu, o s-o fac gratis. i asta doar pentru c sunt un drgu.
Eve i arunc o privire cu colul ochiului.
Casa Narcisa, spune ea. Etajul optsprezece. Apartamentul unsprezece.
Gus se ncrunt.
Nu-i apartamentul Marthei, ci la de alturi, al doamnei B. De ce te duci
acolo?
Eve l ignor.
Bine, bine, nu-mi spune.
Ai cunoscut-o pe Martha, nu-i aa?
Nu vorbesc despre asta. Nici mcar dac m plteti.
ncerc s o ajut, mormie Eve.
Mda, rspunde el. Sigur c da. Haide atunci! o ndeamn Gus, ncepnd
s grbeasc pasul. Este cel din mijloc. Nu prea arat a narcis, nu?
Mulumesc!
Pentru ce?
Pentru c mi spui lucruri pe gratis, i spune Eve zmbind.

Martha

Nu credeam c am s m simt att de singur.


Credeam c mi se va permite s primesc vizitatori sau ceva de genul sta.
Sau c am s am mcar ceva de fcut. Poate s citesc sau s m lase n afara
celulei, s stau de vorb cu ceilali acuzai. n schimb, stau aici douzeci i
trei de ore pe zi. Sunt singur, cu gndurile i grijile mele. Cu amintirile
vechi, cteva frumoase, e drept.
Nu m-am mai simit niciodat att de singur.
Cnd mama pleca noaptea la serviciu, iar eu stteam n pat ascultnd
zgomotele i scriturile din jurul meu, tiam c se va ntoarce diminea.
Dup ce a fost ucis, televizorul mi-a inut companie, iar doamna B. era
mereu n apartamentul de alturi i intra ca s se asigure c sunt bine.

VP - 35
Mi-e dor de tine, doamn B.! Mi-e dor s iau cina cu tine i cu Ollie, dup
moartea mamei, amndou la fel de triste, dar fr s spunem nimic. Ce-am
fi putut spune? mi erai ca o mtu i mi pare ru pentru tot. Ai suferit att
de mult i ai fost att de bun cu mine i cu mama. Sper c nelegi
Cnd Ollie a fost arestat i ai plns n braele mele spunnd fr ncetare
c nu el a fcut-o, te-am crezut, pentru c tiam deja, la fel ca toat populaia
din Rises, dar nu a contat, nu-i aa?
Cum putea s o loveasc, de vreme ce maina i-a fost furat? am strigat
la televizor, la emisiunea Moartea este Justiie.
Toat lumea pe care o tiam a votat pentru nevinovia lui, pn i
oamenii pe care nu-i cunoteam au venit pe strada noastr i ne-au spus c
au votat i c la fel au fcut i mamele lor, fraii, taii, surorile, unchii, vecinul
de alturi, c pn i nenorocitul de cine ar fi votat nevinovat dac ar fi
putut!
Pentru c toi tiam cine a fcut-o. Gunoiul la de om, cu toi banii i
prietenii lui celebri i cu influena poliiei i toate rahaturile astea.
Jackson Paige!
Nu ne ridicam la nivelul bogiei lui, nu-i aa?
El putea s-i lase telefonul s sune n mod repetat, s voteze de sute i
mii i milioane de ori. Noi ne sfiam canapelele ca s gsim destui bani
mruni pentru nc un vot.
Putem s mncm ca lumea sptmna viitoare, mi-aduc aminte c i-
am spus. O s pltim facturile, chiria totul, sptmna viitoare.
Am mers cu tine la execuia lui. Presa era pe teren.
Fiica victimei o nsoete pe mama criminalului era titlul. Iertare n
timp ce se face dreptate? era altul.
Dreptate?
Care dreptate?
Nici mcar nu ai reuit s-i mbriezi fiul pentru ultima dat.
Cnd, dup aceea, presa ne-a bgat microfoanele sub nas, am vrut s le
spun ce credeam, dar, nainte s putem vorbi, am fost trte de oamenii lui
Jackson, bgate ntr-o main i aruncate napoi n faa casei Narcisa.
Dup execuie nu mai eti o tire de actualitate, nu-i aa?
Nimeni nu mai este interesat. Altcineva nfrunt scaunul electric. Cui i
pas dac sunt vinovai sau nu? Este divertisment, nu-i aa?
Amrt?!
Mda, tii ce? Sunt amrt.
Dar acum sunt i hotrt.
Pot s fiu singur o sptmn.
i pot s i mor.
VP - 36
Oamenii vor vedea i vor auzi ce am de spus i, poate, vor nelege. Poate
vor nelege n sfrit i vor fi ocai, iar misiunea mea se va ncheia. Apoi,
Isaac, va depinde de tine s foloseti valul de oc i s schimbi lucrurile n
bine.

Eve

Uile liftului casei Narcisa se deschid, iar Eve iese pe holului etajului al
optsprezecelea. Luminile plpie pe pereii goi i podeaua murdar.
Nici mcar nu miroase ca o narcis, mormie n sinea ei.
Banda galben a poliiei i semnele care interzic intrarea o ghideaz ca
nite faruri spre numrul doisprezece. Alturi, simplu i inofensiv, este
numrul unsprezece. Respirnd adnc, bate la u i ateapt. Sirenele
poliiei i alarmele mainilor se aud n deprtare.
Dup cteva minute, aude yala i nite chei rsucindu-se, iar ua se
deschide scrind. Doi ochi ncadrai de riduri adnci privesc din spatele
ochelarilor cu ram groas prin spaiul lsat liber ntre toc i u de lanul
de siguran.
Persoana ridic din sprncene.
Eve Stanton, spune femeia. Ce te aduce la ua mea?
Am un mesaj pentru tine.
Continu s se holbeze.
Ei bine? spune doamna B. Ce este?
Eve scoate hrtia mpturit din buzunar, se oprete o secund ct s o
poat privi, apoi i-o ntinde.
Doamna B. o ia i, nainte ca Eve s poat spune ceva, i trntete ua n
nas.
Ea scutur din cap i nchide ochii care o dor din cauza luminii
intermitente.
Minunat, i spune. Ce fac acum?
nainte s poat lua o hotrre, lanul de pe cealalt parte a uii zngne,
iar mnerul coboar scrind.
Intr dac vrei, spune doamna B.
Eve intr i nchide ua n urma ei.
Nu am ce s-i spun, dar i pot face o cafea dac vrei.
Doamna B. dispare printr-o u din lateral.
Eti prima persoan care m viziteaz dup mult timp, strig ea. Poate
gsesc i nite biscuii
O ceac de ceai ar fi minunat. Mulumesc!
VP - 37
Holul de la intrare duce spre sufragerie, care este linitit, curat i
primitoare: o canapea acoperit cu o cuvertur din ln, andrele de tricotat
i reviste, un televizor aezat pe un suport alturi de o floare n ghiveci, care
st pe o mas mic, cu trei picioare. Eve intr n camer, oprindu-se n faa
unor fotografii de pe perete.
ntr-una este un tnr cu pr zburlit i zmbet larg, rezemat de capota
unei maini roii; n alta este aceeai persoan, dei mult mai tnr, n
pantaloni de coal bufani de la genunchi n jos, cu o hain un pic prea lat
n umeri i pulover cu mneci ce-i acoper minile. ine n mn o vedere,
degetele atingndu-i turlele n form de bulb de ceap ale Catedralei Visili
Blajeni din Moscova.
Prima zi de gimnaziu, spune doamna B. din spatele lui Eve. Biatul
meu detept. Nu ne-am permis niciodat s ne ntoarcem s ne vizitm
familia, aa c le-am trimis fotografia ca s le artm c el se gndete la ei.
Acela este Ollie? ntreab Eve.
Doamna B. ncuviineaz i pune pe mas o tav cu dou ceti
desperecheate cu farfurii asemenea, un ceainic cu capacul crpat, un bol
decolorat cu zahr i un castronel de sos n care este lapte. ntre ele se afl
un pachet nedesfcut de biscuii.
Atunci, dumneavoastr trebuie s fii doamna Barkova.
S-mi spui doamna B. Toat lumea mi zice aa.
Toarn ceai n ceti.
Vezi fotografia din capt? Cea cu ram alb? Este cea mai fericit
amintire din viaa mea.
Eve face un pas nainte, aplecndu-se s vad chipurile.
Cine este? o ntreab.
E fcut n ziua de Crciun, acum nou ani. n dreapta sunt eu,
urmtoarea este Beth, mama Marthei, apoi micua Martha, care avea atunci
aproape apte ani. Lng ea, fr plrie de Crciun, este Ollie al meu.
Bineneles, spune Eve. El are prul cre.
Aa este, zice ea punnd un alt ceainic pe tav. Avea, optete. Ia loc,
savureaz ceaiul! Pari obosit.
Eve se aaz lng ea, pe canapea.
Eti a doua persoan care mi zice asta azi, i spune n timp ce soarbe o
gur de ceai. Martha a fost prima.
Cu minile n poal, doamna B. o privete pe Eve.
i ce face Martha noastr?
Eve sufl aburul.
Este ncpnat, rspunde ea.
Doamna B. zmbete.
VP - 38
ngrijorat, cred. Trist. Dar nu mi-ar spune asta.
Mai ia o gur de ceai i pune ceaca napoi pe tav.
Nu ea a fcut-o, continu Eve, dei insist c l-a ucis.
Doamna B. nu se mic i nici nu scoate vreun cuvnt.
Mesajul era pentru tine? ntreab Eve. Poi s-i rspunzi n scris i s-i
spui s-i schimbe pledoaria?
Mesajul nu e pentru mine. I-l voi da cui trebuie.
De ce nu mi-a cerut mie s fac asta?
Doamna B. rde.
Nu a vrut s tii pentru cine este! Dar cred c vei afla. Probabil c vei
face cunotin cu persoana respectiv nainte s se termine tot. n privina
celeilalte ntrebri Nu, nu i pot spune s-i schimbe pledoaria.
De ce?
De ce? De ce? Ce e cu toate astea? Doamn Stanton, cnd o persoan cu
voce puternic iese n fa, majoritii i este uor s o urmeze i o va urma
oriunde, ct vreme toi ceilali fac la fel. Doar o persoan curajoas, mai
curajoas dect cei care l urmeaz pe lider, poate s ias din grup. O
persoan curajoas, cu o prere diferit.
Uneori, persoana cu cele mai puine anse de reuit este cea mai
potrivit pentru asta. Ctig btlia, iese n fa.
Te referi la Martha?
Nu spun nimic, doar ascult i atept cu speran. Sper c din ceva ru
poate iei un lucru bun. Sper ca Dumnezeu s poat ctiga. Sper c
echilibrul este cum se spune acum acoperit?
Eve se ncrunt la ea.
Doamna B. cade pe gnduri.
Totui, engleza este mai grea dect rusa. Care este? Echilibrul este
mbrcat?
O, rspunde Eve. Vrei s spui restabilit. Echilibrul este
Da, da, aa. Am vzut cum Martha a ajuns o fat minunat i s-a
transformat ntr-o femeie puternic, dei i s-a luat totul. A czut ntr-o
groap din care nu credeam c va mai iei vreodat. Apoi, doamn Stanton,
am vzut cum o raz de speran a intrat n viaa ei, iar chipul i s-a luminat
deoarece lucrurile puteau fi mai bune. Pe fa i se citea o fericire pe care nu
am vzut-o de mult timp, spune doamna B. uitndu-se n alt parte. Mi-a
frnt inima cnd a disprut.
Ce s-a ntmplat?
Nu-i treaba mea s spun. Sunt o sut de fete ca Martha n Rises, sunt
mii, un milion peste tot. Are propriile motive pentru care face asta pentru ea
i pentru toi cei ca ea i ca Ollie.
VP - 39
Dar nu face dect s i sacrifice viaa pentru ceva ce nu a fcut. Va
muri.
Nu, nu va muri! Nu te uii n jur i nu asculi! replic doamna B. prnd
s apuce aerul cu degetele. Sperm i ne rugm i tot votm cu fiecare penny
pe care l avem. Justiia va
Doamn B., n mod clar tii mai multe dect mine despre motivele
Marthei, dar pot s i garantez c, dac nu i schimb pledoaria, o s moar
peste cinci zile.
Doamna B. se uit la ea pe deasupra ochelarilor.
Nu eti ghicitoare. Nu tii chiar totul. nc este timp i are ansa de a fi
votat nevinovat.
i spun c nu exist scpare. De fapt, chiar dac i schimb acum
pledoaria, va fi nevoie de mult munc pentru a schimba prerea oamenilor
despre ea.
Doamn Stanton, este timpul s pleci.
De ce renuni la ea?
Nu o fac.
Ai vzut-o crescnd, iar acum vrei s vezi cum moare?
Nu, doamn Stanton.
Aa vrei s-i aminteasc lumea de ea? Ca de o criminal? Pentru c
asta se va ntmpla.
Vreau s pleci acum.
Doamna B. se ridic, ia biscuiii de pe tav i se ndreapt spre u,
urmat de Eve.
Sunt dezamgit
Doamna B. se oprete cu mna pe ncuietoare.
i eu sunt dezamgit. De via. De sistemul sta. De justiie. Sunt
dezamgit c prietena mea a fost ucis, c fiul meu a fost executat, iar acum
i singura persoan drag din viaa mea poate s moar. Dar este decizia ei.
i i trebuie s respect asta. Sunt sigur, doamn Stanton, c, dintre toi
oamenii din lumea asta, tu nelegi cel mai bine.
Dar
Nu exist niciun dar. Nu pot spune sau face nimic.
Obosit, Eve i maseaz fruntea.
Poi totui s faci ceva pentru ea. Ai putea s o reprezini. Are nevoie
de cineva.
Ce?! S apar n emisiunea aia?
Da, i s vorbeti pentru ea. S le spui ce nseamn Martha pentru tine.
S le povesteti despre despre Crciun i s le spui c este special.
Doamna B. ezit.
VP - 40
Asta nu nseamn c vei nclca vreo promisiune, c eti mpotriva ei
sau aa ceva. Oamenii trebuie s o vad ca pe o persoan. Poi s faci asta!
Cred c asta ar fi singura ei speran.
Doamna B. rsucete cheia n broasc.
Poate o voi face. Poate. Trebuie s m gndesc.
Deschide ua.
Ia biscuiii, spune ea ntinzndu-i farfuria lui Eve. Sunt pentru Martha.

6.30 p.m. Moartea este Justiie

Se vd pete i un ecran de un albastru-nchis. Apoi, se aude un bzit.


Sigla i cuvintele Ochi pentru ochi se rotesc.
NARATORUL: Studioul Ochi pentru ochi v prezint
Cuvintele nu se mai rotesc. Se aude un fit electric, literele capt un
aspect zimat, iar ochiul se nroete i se nchide.
KRISTINA: Bun seara, doamnelor i domnilor, i bine ai venit la o nou
ediie a emisiunii Moartea este Justiie!
Dinii ei albi strlucesc n lumina reflectoarelor. Poart o rochie strmt
i albastr, asortat cu pantofi cu toc nalt. O muzic sltrea de nceput i
sunetul btilor inimii se aud n timp ce camera se ridic i filmeaz o
imagine panoramic, deasupra spectatorilor care aplaud. Apoi, obiectivul
scruteaz studioul i o aduce n prim-plan pe Kristina, care st la pupitru, pe
scaunul ei, i se uit printre hrtii.
Cu o ultim btaie de tob, muzica se oprete, iar lumina reflectoarelor de
deasupra spectatorilor scade n intensitate. Moderatoarea zmbete.
KRISTINA: n emisiunea din aceast sear
Camera se retrage, ecranul mare se vede n dreapta.
KRISTINA: vom examina statisticile privitoare la infraciuni.
Cuvintele apar pe ecran.
KRISTINA: S ne uitm la datele care certific faptul c rata criminalitii a
sczut n att de multe zone odat cu introducerea sistemului Voturi
pentru toi, n urm cu zece ani
Cuvintele sunt nlocuite de fotografia unui brbat n costum negru, cu
cma albastru-deschis, cu butoni strlucitori i ceas scump la mn.

VP - 41
KRISTINA: Vom discuta despre motivul pentru care acest bancher din City,
care se afl acum n Celula 6, este acuzat de uciderea unui traficant de
droguri i de ce att de muli cred c totul a fost o nscenare. Vom asista
mine la o execuie? Asta, desigur, depinde de voi, de spectatori. Dei, mai
important
Fotografia lui Jackson Paige, care zmbete graios, ocup acum ecranul.
KRISTINA: este continuarea povetii tragice a lui Jackson Paige. Asasinarea
brutal i fr sens a unuia dintre eroii rii. Vom face o incursiune n
viaa lui uimitoare i vom vedea cum i-a folosit prestigiul n beneficiul
altora, sprijinind organizaiile filantropice i pe cei mai puin norocoi
dect el. Va fi o poveste trist, dragi spectatori. Nu v uitai batistele! Dar,
mai nti, avem pentru voi un interviu n exclusivitate. Ni se altur
printr-o transmisiune video
Faa ridat a unui btrn i ia locul lui Jackson pe ecran. Mustaa i
ascunde buza superioar, iar ochelarii cu ram groas i nceoeaz ochii.
Chiar dac are pr mai mult dect sugereaz vrsta, este totui grizonant.
KRISTINA: fostul ef al Justiiei la Curtea Suprem, onorabilul domn Justice
Cicero. A devenit celebru cu mult naintea apariiei sistemului public de
votare, Voturi pentru toi, graie proceselor pe care le-a prezidat i, n
special, cazului legat de crimele lui Castle. Dup ce a fost achitat de Cicero
pe temeiul lipsei de dovezi, fptaul, Antoine Castle, a ucis n continuare,
cu cruzime, oameni nevinovai.
Ea se ntoarce spre Cicero.
KRISTINA: Totui, justiia a triumfat pn la urm, nu-i aa, Excelen? De
fapt, a fost executat, nu?
CICERO (dnd uor din cap): Dup apte ani n celula condamnailor la
moarte, n vechiul sistem, bineneles, da, a fost executat.
KRISTINA: Iar acesta a fost unul dintre cazurile care au condus la
schimbrile din sistemul nostru de justiie?
CICERO (oftnd): Aa este. Printre alte argumente, guvernul a considerat c
este prea scump s in pe cineva n celula condamnailor la moarte atta
timp.
KRISTINA: Inuman cred c era cuvntul folosit, Excelen. La urma urmelor,
era vinovat. Fr discuie!
CICERO: Era activ un sistem care trebuia respectat
KRISTINA: care trebuia actualizat.

VP - 42
CICERO: S v amintesc de cazul Statul mpotriva lui Dasher? Dasher a fost
acuzat c i-a ucis trei membri ai familiei i a stat n celula condamnailor
la moarte zece ani, timp n care i-a declarat constant nevinovia. n cele
din urm, a fost achitat cnd tehnologia a evoluat i s-a reuit s se
dovedeasc faptul c era imposibil ca el s fi comis crimele. Dac sistemul
nu ar fi fost respectat, acel brbat nevinovat ar fi fost mort.
KRISTINA: Dar acum dispunem de acea tehnologie.
CICERO: Cu toate acestea, justiia de astzi nu o folosete!
KRISTINA: Exact!
CICERO: Nu e chiar aa. Acum nu cerem dovezi, nici mcar nu cutm
motivul. Nu este un sistem de justiie, ci un teren de exterminare, complet
deschis corupiei, activitilor frauduloase, mitei
KRISTINA (zmbind): Ne ndeprtm de la subiect, domnule judector
Cicero. O, mi pare ru, cred c v-am neles greit titulatura
Ea i duce mna la casc, d din cap i se ntoarce.
KRISTINA: Din moment ce, de la schimbarea sistemului de justiie, nu mai
suntei judector, nseamn c nu mai avei nicio putere. Suntei, de fapt,
doar un simplu domn Cicero, nu-i aa?
CICERO: Kristina, tii prea bine c nu mai avem niciun sistem de justiie. La
nceput, votam dnd telefoane pentru acuzaiile de crim, iar acum avem
aceast emisiune chiar ridicol, Sunai pentru Justiie, chiar i pentru
acuzaii mai mici! Deci, nu, nu mai sunt judector, pentru c nu mai exist
tribunale n care s judec!
KRISTINA (zmbind): M bucur s aud c ai reinut corect denumirea! Da, e
vorba despre emisiunea de mare succes Sunai pentru Justiie, pe care o
putei viziona zilnic, de la ora dousprezece la unu i, din nou, de la cinci
la ase.
CICERO (ntrerupnd-o): Ce om ntreg la minte a mai auzit vreodat de un
sistem legal, de un sistem de justiie, n care apei pe sonerii dac tu crezi
c acuzatul este vinovat?
KRISTINA (rznd): Domnule Cicero, cred c au vrut s-l simplifice! La urma
urmelor, exist un panou cu toi cei care sun. Este nevoie de o
majoritate.
CICERO: Kristina, sunt cinci oameni care au cumprat bilete pentru acest
privilegiu.
KRISTINA: i ce onorai se vor simi productorii emisiunii cnd vor afla c
un fost judector al Curii Supreme este un spectator fidel!
CICERO: Abia dac

VP - 43
KRISTINA: n orice caz, iar ne ndeprtm de la subiect, domnule Cicero.
Cred c ncepem s ne plictisim audiena.
Ea se uit la spectatorii din studio, apoi la camer. Zmbetul i piere.
Acum este serioas.
KRISTINA (pe un ton grav): Suntem aici s discutm despre Jackson Paige i
Martha Honeydew. Crima fr sens, nedreptatea pe care societatea o
simte cnd le este luat un asemenea simbol.
Se ntoarce spre Cicero.
KRISTINA: n calitate de persoan care este mpotriva actualului sistem,
mpotriva dreptului publicului de a vota pentru ceea ce crede
CICERO: mi rstlmceti cuvintele.
KRISTINA: Credei c a comis fapta?
Cicero nchide ochii. Spectatorii tac. Kristina ateapt.
CICERO: Nu.
Din public se aude un suspin. Oamenii se foiesc pe scaune i murmur
agitai.
KRISTINA: Dar ea a recunoscut.
CICERO: ntreab-te ntrebai-v! de ce ar face asta? Gndii, punei-v
ntrebri nu v bazai pe o sonerie ridicol sau pe ridicarea
receptorului!
KRISTINA (nencreztoare): Pentru c este vinovat?!
CICERO: ntrebai-v de ce l-ar omor? De ce era acolo? Ce cuta el n
apropierea cartierului High Rises? Care este motivul ei? Punei ntrebri!
KRISTINA (spre camer): Dragi spectatori, telespectatori, colegi votani, s
nu uitm c ea avea arma n mn atunci cnd a sosit poliia. Am vzut
asta ieri, din nregistrarea camerei mobile.
CICERO: Doar pentru c inea arma n mn, asta nu nseamn c a apsat pe
trgaci. S-au cutat amprentele de pe pistol?
KRISTINA: De ce i-ar pierde timpul i banii fcnd asta? Cicero, mi se pare
c ideile tale despre justiie au rmas blocate undeva, n trecut. Am trecut
mai departe. Astzi, justiia este rapid, eficient, profitabil
CICERO: Nu! Este prea mult apatie. Nu poate funciona. Se fac greeli!
Oameni nevinovai sunt omori, iar cei vinovai sunt eliberai!
KRISTINA: Greeli? Am discutat mai devreme despre greelile tale, domnule
Cicero, i, cu siguran, Castle nu a fost singurul caz. A putea s
menionez crimele lui Moss eliberat mai devreme din motive tehnice ,

VP - 44
mpucturile lui Sheperd caz nchis din cauza dovezilor fcute
publice
CICERO: Iar eu a putea numi sute de mii de cazuri din lunga istorie a
sistemului nostru juridic, bazat pe tribunale, care au fost corecte i zeci
de la introducerea sistemului ridicol Voturi pentru toi care nu au fost
rezolvate corespunztor. Pentru fiecare persoan executat pe nedrept, o
alta este pe nedrept eliberat.
KRISTINA: Cicero, ar trebui s tii c, n istorie, s-a ncercat s se abroge
pedeapsa cu moartea. Sau nu i-ai fcut temele? n 1965, pedeapsa cu
moartea a fost anulat, dar reintrodus n 1970, n urma presiunii publice
i a numrului mare de cazuri grave. S menionez acele cazuri, n caz c
le-ai uitat? Trei poliiti mpucai mortal, cazul Moors
CICERO: Cunosc speele!
KRISTINA: n urm cu zece ani, noi, societatea, am ales s lum puterea
tribunalului; am hotrt c cel mai bun, mai corect i mai echitabil mod
de a face dreptate este s dm o voce fiecrei persoane din aceast ar,
s inem cont de toate prerile, toate persoanele, indiferent de pregtire,
devenind astfel jurai. Toat lumea egal.
CICERO: Dar nu sunt egali!
KRISTINA: S ne amintim, stimai privitori, de crimele oribile
CICERO (strignd): NU sunt egali!
El lovete cu pumnul n biroul din faa lui.
CICERO: i NU voteaz toi o singur dat! Voteaz de cte ori i PERMIT!
Asta este diferena! Nu este cel mai democratic sistem din lume, ci
probabil cel mai nedemocratic
Ecranul plpie; liniile i paraziii acoper imaginea.
CICERO: Oamenii cred c le d putere guvernul, dar asta este o iluzie! O idee
greit neleas! Guvernul controleaz presa, iar aceasta manipuleaz
oamenii! Guvernului nu i pas dac dreptatea se face n mod
corespunztor. Acestor oameni nu le pas dect de putere. Acesta este
elul lor
Vocea i se aude distorsionat i transmisiunea se ntrerupe.
CICERO: Pe hrtie, rata infraciunilor este sczut asta d bine publicul
simte c are puterea voteaz pentru ei la alegeri Dar asta nu e toat
povestea.
Nu se mai aude nimic.

VP - 45
KRISTINA (ncruntndu-se): Se pare c avem nite probleme tehnice.
Cicero? M auzi? Cicero?
Imaginea revine, nfindu-l cu degetul ndreptat spre camer i dnd
din gur, dar fr sunet. Imaginea plpie din nou.
KRISTINA: Ct timp ncercm s restabilim legtura, s recapitulm ce a
avut de spus domnul Cicero, fostul ef de la Curtea Suprem, care i-a
pierdut funcia odat cu introducerea votului public.
Ea se ndreapt spre spectatorii din public.
KRISTINA: Oamenii nu sunt egali, a declarat el, Votul pentru toi este un
sistem ridicol, nedemocratic i a pretins c voi, cei din public, suntei
apatici i manipulai. Acest fost judector, care a condus cazul Castle,
printre alte parodii ale justiiei, a mai declarat c o crede nevinovat pe
Martha Honeydew. Ei bine
Ea privete napoi, chipul lui Cicero apare din nou n cea pe ecran,
continund s vorbeasc, dar tot nu se aude nimic.
KRISTINA: se pare c nu am reuit s restabilim legtura cu domnul
Cicero, dar haidei s fim ateni la ce a spus despre sistemul nostru de
justiie fostul avocat al vedetelor i actualul nostru prim-ministru.
Imaginea lui Cicero dispare n cele din urm, fiind nlocuit ntr-o parte
de linii de text pe un fundal albastru-deschis, iar n cealalt parte, de
fotografia unui brbat zvelt, de aproximativ treizeci de ani cu pr aranjat
perfect, zmbet cuceritor i dini albi , premierul. Kristina se retrage, n
timp ce vocea lui nregistrat, autoritar, totui cald i calm, rsun prin
studio.
PREMIERUL: Sistemul nostru unic de justiie este dovada supremei
democraii care funcioneaz n ara noastr. Incluziunea este un drept,
exprimarea unei opinii este un drept, s fii un membru de valoare al
societii este un drept. Sistemul nostru promoveaz toate aceste lucruri ,
dndu-ne tuturor o voce pentru a influena viitorul naiunii noastre.
mpreun suntem lideri mondiali. mpreun suntem vocea justiiei.
Publicul aclam. Kristina zmbete larg i i tamponeaz ochii cu un
erveel, n timp ce este adus n centrul imaginii.
KRISTINA: Doamnelor i domnilor, sunt sigur c premierul, dei se afl
ntr-o binemeritat vacan, va sta lipit de ecranul televizorului din vila
lui i va urmri evoluia acestui caz incitant prima noastr adolescent
n celula condamnailor la moarte.
VP - 46
Privete n jos, iar spectatorii aplaud din nou.
KRISTINA: Mulumesc invitatului nostru din aceast sear i mi cer scuze c
nu putem continua fascinanta discuie despre a viziunea lui interesant i
cumva demodat asupra justiiei. Amintii-v s validai votul pentru
Martha Honeydew! Credei c este vinovat de uciderea ngrozitoare a
celebrului filantrop Jackson Paige sau o considerai nevinovat, aa cum a
fcut-o controversatul nostru invitat de astzi? Ne dorim un alt criminal
liber pe strzile noastre? S ne uitm la aceste numere foarte importante
i la informaiile despre votare! Sunai la 0909 87 97 77 i pentru a vota
Vinovat adugai 7 la sfrit sau un 0 pentru a vota Nevinovat. De
asemenea, putei s votai trimind un mesaj cu MOARTE sau VIA la
7997. Pentru a vota pe internet, vizitai pagina noastr
www.ochipentruochi.com, accesai seciunea de sus, Martha Honeydew
adolescenta asasin, i nregistrai-v votul. Apelurile sunt
suprataxate; mesajul cost 5 lire sterline plus taxa standard a reelei,
votul pe internet cost tot 5 lire, dup o tax iniial de nregistrare de 20
de lire. Pentru toate detaliile, vizitai pagina noastr de internet. Soarta ei
este n minile voastre! Totui, v rog s nu plecai nicieri, fiindc, dup
pauz, ni se va altura fostul angajator al ocupantului Celulei 6, care ne va
explica de ce crede c tatlui devotat al celor trei i-a fost nscenat crima.
Sigla cu ochiul se rotete pe ecran, iar lumina din platou devine difuz.

Eve

Eve nchide televizorul.


Sufrageria este ntunecat, iar cas, linitit. n spatele ei, ploaia bate n
fereastra nnegrit. n fa, masa este plin de dosare i hrtii. Flacra
portocalie a focului din emineu arunc umbre mictoare n ncpere, n
timp ce mica lamp de birou lumineaz discret. O ceac de cafea rece este
abandonat ntr-o parte a mesei i jumtate de sandvici st n echilibru, pe o
carte.
Ai agitat lucrurile, Cicero, mormie Eve.
Se las pe sptarul scaunului i o fotografie de pe emineu i atrage
atenia una n care apare ea alturi de Jim i Max.
Se freac la ochi i privete din nou fotografia.
Se ntmpl iar ce i s-a ntmplat i ie, optete ea.
Focul trosnete i prie n emineu ca i cnd i-ar vorbi.

VP - 47
De ce spune c a fcut-o? Este de aceeai vrst cu Max i o vor ucide,
iar eu nu cred c-i pot opri.
Scutur din cap i lacrimile i curg pe obraji.
Nu am putut s-o fac nici nainte. Am fcut asta pentru tine fiindc nu
aveai pe nimeni. M-am luptat pentru avocai. Am luptat ca s ai cu cine
vorbi, dar
Vocea i se sparge i se blbie.
M doare de fiecare dat, iar de data asta este mai ru tii c este
mai ru pentru c pentru c nu pot s o mai fac. Ea trebuie s fie
ultima.
i nclin capul nainte i tot corpul i tremur n timp ce suspin.
Mi-e dor de tine, spune ea. Mi-e dor de tine, mi-e dor de tine, mi-e dor
de tine i este vina mea. Fr tine este Dac nu ar fi Max
Cineva sun la u.
Ignornd soneria, i cuprinde faa cu minile.
Soneria se aude din nou. Pentru o clip, ascult ploaia de afar, apoi se
ridic de pe canapea i se ndreapt spre u, tergndu-i nasul cu mneca
bluzei.
Ateapt! strig atunci cnd ajunge pe hol, cu vocea rguit.
Descuie ua i o deschide.
Max, i-ai uitat se oprete. Nu eti Max.
n ntunericul de afar nu distinge persoana; gluga tras i ascunde chipul,
hainele i sunt negre i ude. Nu l recunoate.
Nu!
Eve d s nchid ua, dar el i bag piciorul n deschiztur, pind la
lumin. Este mai nalt dect ea i intimidant.
Eve Stanton? ntreab cu o voce grav.
Iei afar, rspunde ea. Chem poliia!
Nu o face, spune el. Nu vreau s am probleme. tiu c fiul tu este n
ora. tiu c eti singur, dar nu ipa. N-am de gnd s-i fac niciun ru.
Ce vrei? Bani?
Nu, rde el. O favoare i o promisiune.
Nu pot
Ai fost azi n vizit la doamna B., cu un bilet de la Martha.
Cum de?
L-ai citit?
M-ai urmrit?
L-ai citit? ntreab el mai tare.
Nu, rspunde ea. Nu!
El o privete.
VP - 48
Am cutat informaii despre tine. tiu ce s-a ntmplat cu soul tu. tiu
c fiul tu merge la coala Foxton. tiu c este n ultimul an.
mi amenini familia?
Nu. Vreau s tiu dac pot avea ncredere n tine.
Ei bine, nu poi, aa c pleac.
Ea mpinge din nou ua, dar minile lui o blocheaz. Acum, faa i este
luminat mai bine. Sub glug, i vede prul brunet i conturul feei slabe.
Nu pot, rspunde el. Am nevoie de o favoare i trebuie s-mi promii
ceva.
Ce? ntreab ea.
El ia mna de pe u, o bag n buzunar i scoate un plic alb.
Scrisoarea pe care i-ai dat-o doamnei B. era pentru mine. Acesta este
rspunsul meu. Te rog, d-i-l Marthei!
Nu poi coresponda cu prizonierii. Nu li se permite contactul cu nimeni
din afar.
n afar de tine, rspunde el. Dar trebuie s-mi promii c nu-l vei citi.
Nu trebuie s fac asta. Dac afl, m vor concedia.
Dar nu vor afla.
Dar dac refuz?
Nu cred c o vei face, pentru c eu cred c eti diferit. Cred c i pas
cu adevrat.
Eve se holbeaz, ncercnd s-i vad mai bine chipul, dar el se retrage n
umbr.
Ea ia scrisoarea.
Cine eti? ntreab.
El se ndeprteaz de u.
Nu i-ai dat seama? S-i fie ruine!
Dup ali civa pai, dispare.

Martha

Am citit cndva c, dac oamenii sunt lsai prea mult timp singuri, ncep
s vad chipuri n lucruri, ca i cnd creierul ar cuta companie. Dar eu nu
vd niciunul.
Celula 2 seamn destul de bine cu Celula 1, dar e izolat fonic. Pereii
sunt de un alb murdar, la fel i cearafurile. De parc toate sunt folosite i
vechi i miroase a umezeal. Cred c fereastra este mai mic. Celula cu
siguran este. Poate c urmtoarea va fi i mai mic, apoi i mai mic, pn
ce ultima celul va fi doar o cutie. Un sicriu.
VP - 49
Este ntuneric aici cnd apune soarele. Nu sunt lumini, lumnri sau tore
arznd; e aproape ca n Evul Mediu, cu excepia pietrelor de pe podeaua din
hol, iar eu oricum nu le vd de aici pentru c ua este nchis. Ua este
mereu nchis.
Lumina lunii intr prin sticla i gratiile geamului. mi place. Dac mijesc
ochii astfel nct s vd doar lumina lunii, aproape c uit de zidurile care m
in nuntru.
i afar plou. Aud cum picturile de ap lovesc geamul, iar la marginea
ferestrei e o fisur. Apa reuete s ptrund nuntru chiar dac fisura nu e
mare. Pic, pic, pic. Poate c o s plou i-o s picure la infinit, iar celula asta o
s se umple i-o s m nec.
Pic, pic, pic
Stau ntins pe pat
Pic, pic, pic M uit la picturi.
Pic, pic, pic
M uit la lumina lunii i
Pic, pic, pic
Atept ca fiecare strop
Pic, pic, pic
S bat un ritm anume.
Pic, pic, pic
Vin, vin, vin.
Pic, pic, pic
Moart, moart, moart.
Pic, pic
O, la naiba! Pic, pic, la naiba, pic! nceteaz cu picuratul sta nenorocit.
Pic, pic, pic.
Bang, bang, bang.
Arm, arm, arm.
Moart, moart, moart.
Disprut, disprut, disprut.
Pic, pic, pic.
Ahh! nceteaz!
nceteaz, nceteaz, nceteaz.
Rahat, plou nencetat.
Rahat, rahat, rahat.
nceteaz, te rog!
Nu, nu, nu.
Te rog!
Mam, mam, mam.
VP - 50
Nu.
0l, lie, Ol
Nu ascult.
I, saac, I
Destul! Nu m las torturat de nite stropi nenorocii de ap. Am s-i
opresc.
Sar din pat i m duc la fereastr. Locul din care iese apa din perete i
picur pe podea este cam la nlimea umerilor mei, iar eu mi bag degetele
acolo i mi curge pe umeri i pe bra.
Te-am oprit, optesc.
Apa este rece, iar pulsul mi ncetinete. Parc ating din nou lumea de
afar.
Te-am mblnzit, optesc.
ntind apa pe mn i pe fa. Apoi, stau dedesubt, mi sprijin capul de zid
i las ploaia s-mi curg pe umeri i pe piele i, deodat, nu mai sunt acolo,
n celul.

Sunt afar.
Sunt din nou pe strada Crocus, aa cum sunt n fiecare sear de cnd ea a
fost ucis. Sunt n umbra pasajului e scurttura de la staia spre Rises,
unde oamenii fr adpost caut un sla n colurile din beton cu gunoaiele
care sunt suflate de vnt nuntru, dar unde ploaia nu poate ajunge.
Oamenii fr adpost tiu c sunt aici, ne vedem de la distan n fiecare
sear, dar stau departe de ei. Eu nu-i deranjez, ei nu m deranjeaz.
Cel cu cinele legat cu o bucat de sfoar a vzut-o murind. A vorbit cu
poliia. A spus c nu a fost un accident cu fug de la locul faptei deoarece, la
nceput, tipul nu era n maina lui. A spus c s-a urcat n maina lui, a pornit
motorul, iar apoi a intrat direct n ea, intenionat. Mie i poliitilor ne-a spus
c, dup aceea, maina s-a oprit i a stat acolo destul de mult pentru ca un
brbat ndesat i bine mbrcat s coboare, s vad ce a fcut, s urce din
nou i s plece.
Nu era Ollie B., mi-a spus. Nici nu era maina lui.
Dar tiam asta deja.
n amintirea mea, sunt n pasaj. Stau n singurul loc n care ploaia se
scurge prin deschiztura de deasupra. Nu am hain pe mine i apa mi
picur pe cap i mi se prelinge pe fa. mi ridic gluga i pesc alturi, n
umbr. De cealalt parte a drumului este un rnd de magazine vechi; unele
cu vitrinele sparte, altele cu vitrinele baricadate cu scnduri, desenate cu
graffiti, sau cu reclame, sau cu alte lucruri lipite pe ele. Niciunul nu este
deschis.
VP - 51
Mai fac un pas n lateral i vd ceva nu pe cineva n pragul uii unui
vechi magazin de dulciuri. O umbr neagr iese n ploaie. Gluga ridicat i
acoper faa i i ine minile n buzunare.
Este nalt. Are umeri lai i se holbeaz la mine.
El merge nainte, traversnd ncreztor strada, spre mine, iar eu nu m
pot mica.
Te-am mai vzut, i spun atunci cnd se apropie. Te ascundeai dup
u. tiu cine eti i te voi reclama. i vezi pe oamenii ia, de acolo? Tipii fr
adpost? Ei au grij de mine. Nu poi face nimic. Vor spune poliiei
Inima mi bate cu putere n timp ce se apropie tot mai mult ncuviinnd
din cap.
Bineneles, spune el, pentru c nimeni nu poate fi ucis aici fr ca
poliia i presa s tie exact cine sunt fptaii.
Are o voce grav. Este cald, prietenoas, totui controlat i ferm.
mi ridic privirea spre chipul lui pe jumtate ascuns n umbr.
Ce vrei? l ntreb.
Se oprete, i ridic minile i i d jos gluga, iar acolo, n luminile slabe
i portocalii ale strzii, vd chipul pe care l-am vzut de o mie de ori n ziare,
n reviste i la televiziune. E fiul lui Jackson Paige.
mi cer scuze, spune el.

VP - 52
CELULA 3

Martha

M-au mutat n Celula 3 nainte de rsritul soarelui. Un gardian pe care


nu l-am mai vzut a intrat la 5.30 n dimineaa asta i m-a tras de la peretele
lng care am adormit, ud pn la piele.
Ce faci? Ce mi faci? i-am strigat.
Taci, gunoiule! mi-a strigat i el.
Apoi, m-am trezit aici. M doare capul, degetele mi sunt umflate i nc
m simt ud i rece pn la mduv, dar o raz slab de soare se strecoar
prin fereastra i mai mic i se topete n umbr, iar eu m uit la particulele
de praf care se joac n lumina ei i mi doresc s fiu la fel de lipsit de griji
ca i ele i la fel de mic pentru a putea zbura de aici, la tine, i s te simt cu
mine pentru ultima oar.
mi nclin faa n cldura ei i nchid ochii.

Ia haina mea, mi-a spus el.
Eram ud i rece pentru c sttusem n ploaie. Urmream cum m privea
i am scuturat din cap, refuzndu-l.
Nu vreau s am de-a face cu tine!
Am plecat de lng el, am traversat strada Crocus i am ajuns dincolo de
magazinele cu vitrine acoperite de scnduri.
Am vzut c m urmreti! i-am strigat. Poi s m lai n pace?
A mers alturi de mine.
Cum faci fa situaiei? m-a ntrebat. Cum te descurci cu banii? Cum de
te las s locuieti n apartamentul la, fr mama ta? Vor s i-l ia?
M-am oprit i m-am holbat la el. Ploaia mi curgea pe fa i mi uda
hainele. Fr jachet, tremura ntr-un tricou mulat i blugi uzi. Prul, care
probabil era perfect nainte, i sttea lipit de cap.
De ce-i pas?
Dac nu-mi psa, nu eram aici.
Am mers mai departe i am traversat parcul.
Credeam c ai venit s te lauzi, i-am strigat peste umr. S te uii de sus
la noi toi, de pe podiumul tu, cu toi banii ti, cu oportunitile i influena
i cu toate rahaturile alea. Ca ntr-o excursie n lumea srciei sau ceva de
genul sta.
VP - 53
A alergat dup mine, cu haina nc n mn.
tiu c nu Oliver Barkova i-a ucis mama.
Ollie B.? am strigat eu prin vnt i ploaie. Mda, i eu tiu. Toat lumea
tie.
i voiam s-mi cer iertare.
Pantofii mei plesciau n iarba ud.
Nu ai fost tu, nu-i aa? Era un tip solid. De ce vrei s-i ceri iertare?
Ploaia mi udase hainele, iar eu stteam cu picioarele ntr-o balt. n
fundal, cartierul Rises se nla ca o santinel ce ne supraveghea pe noi toi,
cei sraci.
S-a grbit s vin mai aproape de mine i a aruncat haina pe umerii mei.
Am vrut s o dau jos sau s o las s cad, dar nu s-a ntmplat aa. Nu am
vrut s-i simt cldura sau mirosul.
Nu tiu doar m-am gndit.
Te-ai gndit c a fcut-o unul de-al vostru? Ai auzit vreun zvon cum c
maina era nou i att de strlucitoare nct era imposibil s fi aparinut
cuiva de aici?
De ce? Cine a vzut evenimentul?
Am pufnit n faa lui.
Ei bine, te-ai scuzat, deci acum poi s pleci, i-am rspuns.
Nu eti suprat?
Ploaia cdea cu putere, cerul s-a ntunecat i mai mult i a tot cobort de
parc ne nconjura i ne inea la pmnt. n deprtare s-a auzit un tunet. Am
grbit pasul.
Nu! Nu tiu. n orice caz, ce conteaz?
Vreau s fac ceva pentru tine.
Am rs i am continuat s merg.
Ca s nu te simi vinovat pentru c eti milionar i noi nu avem nimic?
Nu! Pentru c vreau s ndrept lucrurile pentru tine.
Nu am nevoie de mila ta, am izbucnit eu.
Am ajuns la intrarea casei Narcisa cnd alt tunet a rsunat deasupra, iar
fulgerul a spintecat cerul. M-am oprit i am apucat clana uii strngnd-o cu
putere.
tiu ce poi face ca s ndrepi lucrurile.
Am deschis ua, iar haina i-a czut la pmnt.
Orice, mi-a spus el.
Poi s te duci naibii!
Am intrat i am trntit ua dup mine.
ntlnete-te cu mine mine, lng pasaj! a strigat n urma mea.

VP - 54
Eve

Cicero pune o can de cafea pe mas, n faa lui Eve, i ia loc n partea
opus.
Cu lapte, fr zahr, spune el.
i-ai amintit, rspunde ea, urmrindu-l cum presar zahrul din dou
pliculee n spuma de cappuccino. tii, nu ar trebui
Nu mi mai pas, intervine el.
Ea ridic din umeri i nvrte cu linguria n cafea.
tii c ai fost urmrit, nu?
Eve scoate linguria i privete pierdut lichidul maroniu care se prelinge.
Te referi la brbatul de lng fereastr? Cel cu earfa albastr?
Lucreaz pentru National News. M tot urmrete de cnd a nceput toat
treaba asta.
Acum, va avea i fotografii cu noi.
Bnuiesc, rspunde Eve. Totui, nu-mi imaginez ce ru poat s mai
fac.
Soarbe ncet o gur de cafea i pune cecua napoi pe mas.
Te-ai enervat ieri.
Mi-au rstlmcit cuvintele.
Nu te ateptai s o fac? De ce naiba ai continuat? Ar fi trebuit s-i dai
seama
Trebuia s o spun, Eve! Nu ar fi trebuit s m enervez, dar trebuia s
fac ceva, intervine Cicero pe un ton sobru. Este a treia zi deja! i tii care
sunt statisticile?
Nu urmresc statisticile
Eve se uit la mas.
Nu, bineneles c nu o faci, dar tiu c s-au nelat n privina lui Jim,
mi aduc aminte situaia lui, toi credeam c va scpa. mi amintesc.
Cicero, n ziua a asea era nouzeci i cinci la sut Nevinovat.
tiu. Toat lumea a crezut c se va ntoarce acas, la tine.
Nouzeci i cinci la sut! i spune ea printre dini. Nu poi s ai
ncredere n statistici.
Martha este nouzeci i nou la sut Vinovat.
Cicero se nclin spre ea, privind peste ochelari, iar Eve i nal capul din
nou uitndu-se la el cu durere.
i, de cnd ai aprut n emisiune, probabil c este sut la sut.
Eve, spune el aproape n oapt, o vor ucide. Trebuia s fac ceva.
Trebuia s ncerc.

VP - 55
Se ntoarce cu spatele i se uit la marea de clieni. Unul ridic un ziar cu
titlul Criminala Martha se dezlnuie, altul: Honeydew fur bunurile unui
prizonier.
Toate sunt minciuni, spune Eve.
Un alt client, mai aproape de ei, arunc ziarul pe mas. O fotografie a
Marthei la scena crimei ocup tot spaiul primei pagini. Cea mai mare parte
a fotografiei este ntunecat, dar farurile mainii de poliie o scald n
lumin alb dezvluind braele ridicate n aer i arma de la picioare. Lumina
strlucete pe asfaltul ud ca i cnd partea carosabil ar fi fost din argint,
ascunznd murdria i transformnd locul ntr-o scen dintr-o pies de
teatru sau ntr-o secven de film.
n spatele ei se poate distinge pasajul subteran n care stau oamenii fr
adpost, iar culoarea portocalie a unui foc strlucete slab pe feele celor
care se nclzesc lng flacr.
Eve se ncrunt n timp ce scruteaz imaginea. Ceva nu e n regul.
Umbrele par ciudate. Inegale.
Micarea de lng fereastra cafenelei i atrage atenia.
Tipul de la National News pleac. Probabil c a obinut ce voia, spune
Cicero.
Eve l urmrete cu privirea n timp ce se ndeprteaz.
Am avut un vizitator asear, trziu.
Bag mna n geant, scoate un plic alb i l pune pe mas.
Mi-a dat asta pentru Martha. Se pare c este un rspuns la biletul pe
care i l-am dus doamnei Barkova, mama lui Oliver Barkova. i aminteti de
el?
Da, desigur.
Cicero se ncrunt i se apleac nainte.
Ai luat un bilet? De la Martha?
Da, i tiu c nu ar fi trebuit, dar
Gnditor, el i nclin capul ntr-o parte.
Ciudat, spune el ridicnd biletul. Cine era?

Nu tiu. Un brbat. Un tnr. Mai nalt dect mine, brunet. Nu i-am


vzut faa. Vorbea frumos, cu o voce familiar, pe care nu am reuit s o
identific.
Ai vorbit cu el?
Ea d din cap.
Nu mi-a spus prea multe. Mi-a zis c e surprins c nu mi-am dat seama
cine este.
Cicero se ncrunt.
VP - 56
De unde ai fi putut ti cine e? Cum de o cunoate pe Martha?
Nu tiu. Nu tiu nici cum de o cunoate pe doamna B.
Cicero examineaz adnciturile de pe plic.
Ai de gnd s-l deschizi? ntreab el.
Nu, rspunde ea.
Cicero ridic plicul n lumin.
Probabil c e cineva pe care l cunoate. Poate un prieten de la coal.
l ntoarce pe dos, jucndu-se cu marginea sigilat.
Ar putea s conin ceva care s-i dovedeasc nevinovia.
Nu pot s-l deschid. Nu este corect.
Pcat, spune el punndu-l napoi pe mas. Soluia ar putea fi chiar n
faa ta.
n orice caz, ce diferen ar face? Chiar dac ar fi o mrturie semnat
de criminal, ei au criminalul pe care l vor.
Eve, i pierzi ncrederea i n societate
Deja mi-am pierdut-o. Am luptat pentru slujba asta pentru c era
singura cale de a face o diferen. Pentru c nu puteam s lupt cu noul
sistem judiciar, dar puteam s-i ajut pe cei prini n menghina lui. Dar tii
ce? Nu tiu dac i ajut. i doare s-i pese. Este att de dureros! Nu pot s-o
mai fac i nu pot lupta cu sistemul. Asta nu este justiie, este o interpretare
proast i cinic a ei. Tot ce putem face este s ne rugm s nu ni se ntmple
nou niciodat s ajungem s fim pui sub acuzare.
Dar ie i s-a ntmplat.
Nu mie
Soului tu
Cicero se ntinde s-i ating mna, dar ea i-o retrage i i acoper gura.
Are lacrimi n ochi. Simte nevoia s se ridice.
Jim a fost un om bun, optete el.
Ea d din cap aprobator.
L-a omort pe omul la n legitim aprare i tii foarte bine asta. Erai
acolo.
Nu exist niciun numr la care s votezi pentru circumstane
atenuante, nu? Eti vinovat sau nu. Am mai avut conversaia asta de o mie de
ori, Cicero Este o zon gri
Dar nu se permite nicio nuan de gri! Este alb sau negru!
Cicero vorbete precipitat, din ce n ce mai tare. Clienii ceilali ncep s se
ntoarc spre ei. Eve i ia ceaca de cafea i se aaz din nou pe scaun.
Ochi pentru ochi, spune Cicero cu o grimas. Legea a luat-o razna.
i ia ceaca de cafea i bea o gur, iar spuma i se lipete de musta.

VP - 57
Dac nu ar fi acionat, probabil c ar fi fost ucis n btaie. Sau amndoi
ai fi fost omori. i-a salvat viaa.
Sau eu l-am fcut s o piard pe a lui, zice Eve.
Nu pune problema aa! Crezi c el i-ar dori asta?
Ea i d un erveel.
Poate c este ceva cu fata asta, Martha, spune Cicero tergndu-i
spuma de la musta. Ceva mai mult dect vedem noi acum.
Ce vrei s spui?
Nu sunt sigur, dar se pare c are un as n mnec.
Nimic din ce ar putea schimba ceva.
El ridic din umeri i ia o linguri, jucndu-se cu spuma rmas n
ceac.
Cineva trebuie s lupte, spune el.
Eu nu, rspunde ea. Nu pot
Atunci, cine?
Se gndete la ce i-a spus doamna B.: este nevoie de o persoan mai
curajoas de cea la care te atepi mai puin mpinge ceaca de cafea
napoi pe mas i bag scrisoarea n poet.
Trebuie s plec, spune ea. M vd cu Martha ntr-o or.
Cicero se ridic odat cu Eve i merg mpreun printre mese
ndreptndu-se spre ieire.
Pe trotuar, se opresc.
Cicero se apleac i o srut pe Eve pe obraz.
Du-te la emisiune, spune el. Ce s-ar mai putea ntmpla ru acum?
Cei doi se ntorc i pleac n direcii opuse, dar ea abia face zece pai dup
care se oprete din nou. n faa ei este un vnztor de ziare.
Vedei dovada cu ochii votri! strig el. Fotografii n exclusivitate cu
scena uciderii celebritii.
Ia un ziar de pe un stand. Este acelai pe care l-a vzut i n cafenea:
fotografia Marthei n pasaj, cu arma n mn, cu Jackson Paige i oamenii
fr adpost. l nclin spre lumin, l ine mai aproape, scrutndu-l.
n umbra pasajului se vede o siluet doar dac te uii cu atenie, ns
poate fi ignorat uor dac nu-i pas. Eve i d banii vnztorului i pleac.

Consiliere

Gardianul o conduce pe Martha spre camera de consiliere.


Minile i sunt legate la spate.
Ce se ntmpl? ntreab Eve.
VP - 58
Martha i ridic privirea i se uit la avocat. Are un ochi vnt i faa
umflat.
Ce s-a ntmplat?
S-a lovit de u, rspunde gardianul. A trebuit s schimbm celulele
mai devreme, iar ea era somnoroas i s-a izbit de u.
Atunci, de ce are minile legate? Nu este periculoas.
Este o criminal, spune el.
Scoate-i lanurile i iei de aici!
El se holbeaz la Eve pentru o secund.
De acum nu o mai legi! Nu e nevoie de lanuri!
Cum vrei.
Tonul este zeflemitor, iar gardianul nu se grbete s identifice cheia
potrivit i s scoat lanurile.
Mulumesc, spune Eve dup ce el i desface ctuele.
Sper c te simi n siguran, mormie gardianul trntind ua n urma
lui.
Eve ocolete masa, iar ea i Martha iau loc.
Cum de s-a ntmplat asta? o ntreab msurnd-o din priviri. i de ce
ai prul ud? i salopeta De ce este ud salopeta?
Martha nu-i zice nimic, ns Eve continu s o priveasc ngrijorat,
ateptnd un rspuns.
A plouat asear, nu-i aa? mormie Martha.
i ia jacheta de pe sptarul scaunului i i-o pune Marthei pe umeri.
Am s m asigur c-i vor aduce o salopet uscat, spune ea.
Majoritatea oamenilor folosesc salteaua dac picturile Ar fi trebuit s-
i spun, dar ei schimb lucrurile uneori nu fac nimic alteori apeleaz la
altceva.
Nu conteaz.
Am ncercat s m cert cu ei, dar neag sau citeaz din contractul pe
care l-ai semnat cnd ai venit.
Am spus c nu conteaz, rspunde Martha i se aaz din nou pe scaun.
i ridic picioarele pe marginea scaunului i i strnge genunchii la piept.
S-a ntors vrabia, continu ea, dnd din cap spre fereastr i copac.
Eve se ntoarce ca s o poat vedea.
Totul este bine n lume dac vrabia este n copacul ei, nu? spune
Martha.
Mi-a dori s fie adevrat, rspunde Eve. Atunci, pacea mondial ar fi
mai uor de obinut i a ti adevrul despre ce s-a ntmplat ntre tine i
Jackson Paige.
Martha zmbete.
VP - 59
S-i spun pe silabe? L-am mpucat!
Eve las plicul pe mas, iar zmbetul Marthei dispare. Se holbeaz la
scrisoare, i ntinde degetele spre ea i-i atinge marginile.
Ai citit-o? optete ea.
Nu.
Martha o ia i o ridic pn n dreptul buzelor, nchiznd ochii i
respirnd sacadat.
Cum ai obinut-o? optete ea.
Mi-a fost adus personal.
Martha i ridic privirea spre Eve.
Cine?
Cine crezi?
Martha o fixeaz cu privirea, fr s-i schimbe expresia feei.
Nu tiu, spune ea.
Eu cred c tii.
Eve se apleac spre geant, scoate ziarul i l pune pe mas.
Martha se uit la fotografia ei de pe prima pagin.
Cine a fcut poza? ntreab ea.
Este o imagine de la camera poliiei.
i-am spus c am fcut-o.
Imaginea asta apare peste tot. Filmarea a fost difuzat n emisiunea
Moartea este Justiie, a aprut i la tiri. i la radio vorbeau despre asta.
Spuneau c i dovedete vinovia, fr ndoial.
Vezi?
Dar eu nu cred asta. Nu apei pe trgaci. Nu ndrepi arma spre el.
L-am mpucat, totui. Am aruncat arma cnd a sosit poliia. Ei mi-au
spus s o fac. Nu voiam s m mpute.
De ce? Ca s poi petrece apte zile aici i s mori n alt mod?
Nu
Eve atinge fotografia.
Uit-te acolo, spune ea. Uite! Vezi? n jurul focului sunt oameni fr
adpost. Ei tiu probabil ce s-a ntmplat, dar, n mod ciudat, acum au
disprut toi. Ieri, cnd m-am dus n vizit la doamna B., am parcat i am
trecut din nou pe acolo dup ce am vzut fotografia asta. Se pare c, din ziua
crimei, i-au gsit alt loc n care s stea i toi au suficieni bani pentru haine
noi i clduroase i pentru sup cald.
Martha ridic din umeri.
Dar uit-te aici! i spune Eve indicnd cu degetul marginea umbrit a
fotografiei. Vezi silueta aia?
Martha se holbeaz la Eve.
VP - 60
De fapt, nu trebuie s te uii, pentru c eu cred c tii. Acela nu este un
om al strzii. Poart haine prea bune.
Nu ai cum s vezi att de bine, o ntrerupe Martha. E n cea. Probabil
c este un fel de pat, de la tipar.
Eve i ridic privirea spre ea.
Nu, ai dreptate, nu pot. Fapt pentru care, dup ce termin aici, m
gndesc s m duc s caut pe cineva care s o poat mri.
i pierzi vremea.
Eu cred c persoana asta, spune Eve artnd din nou cu degetul spre
fotografie, este aceeai care a venit acas la mine asear i mi-a dat plicul.
Poate mi va spune el de ce eti dispus s mori pentru ceva ce nu ai fcut.
Martha nu se mic i nu rostete niciun cuvnt.
Sau poate c are vreo legtur cu ce spunea doamna B. despre
rsculatul mpotriva majoritii
La naiba cu majoritatea, nu m intereseaz!
Eu cred c te intereseaz.
Crezi ce vrei, nu-mi pas!
Nu neleg de ce l-ai fi mpucat.
Martha se apleac peste mas.
Nu-i nevoie s nelegi, dar o vei face! Toat lumea o va face.
Cnd? Cnd i vei rosti ultimele cuvinte? Dar tii c s-au mai rzgndit.
n alte di n-au mai lsat acuzaii s vorbeasc la sfrit. Atunci, cum va
nelege toat lumea?
Nu tii nimic!
Atunci, explic-mi.
Martha ridic din umeri i i ncrucieaz braele pe piept.
Nu, rspunde ea.
n camer se las tcerea, dar ticitul monoton al ceasului nc se aude.
Cele dou nu se privesc. Respiraia Marthei este inegal; lung i nceat,
urmat de trepidaii scurte. Se uit pe fereastr la frunzele portocalii i roii
care se agit n vnt.
n cele din urm, ia plicul, l deschide i scoate o foaie de hrtie. innd-o
n poal, citete clipind tot mai des, n timp ce privirea i alunec pe pagin.
Dup ce termin, strnut, i freac faa cu minile, mpturete hrtia i o
pune din nou n plic.
Uneori, cnd nu faci nimic, faci, de fapt, ceva mre, optete Martha.
Eti o roti dintr-o mainrie i funcionezi n virtutea ineriei la fel ca toate
celelalte, pentru c e prea greu s te mpotriveti.
Ea se uit la Eve.

VP - 61
Dar, tii, ajungi ntr-un punct n care trebuie s iei o decizie; fie te tot
roteti i te uii indiferent cum mainria devine mai mare i mai puternic
i distruge totul n cale, fie faci singurul lucru pe care l poi face o mic
micare ntr-o direcie diferit, rugndu-te c va bloca lucrurile sau c va
face lumea s observe. Nu am vrut ca lucrurile s se ntmple aa cum s-au
ntmplat. Adevrul ar trebui s fie simplu, nu-i aa? Oamenii ar trebui s
tie. Dar Paige, el
Martha se oprete, se uit la scrisoare i din nou la Eve.
Ce tii despre el?
Eve ridic din umeri.
Era milionar, star de televiziune, ambasadorul filantropiei, soia lui a
fost model, are un fiu adolescent. Tabloidele l iubesc. i publicul l iubete.
Poate publicul vostru. Pune-le ntrebri despre el oamenilor care
locuiesc n apropierea cartierului Rises. Caut-l pe Gus Evans! Poi avea
ncredere n el, mereu a avut grij de mine. ntreab-l pe el ce crede.
L-am cunoscut ieri, cnd am primit biletul pentru tine.
Mda, ei bine, atunci ntoarce-te i ntreab-l. Sau afl unde sunt acum
btrnii fr adpost, pune-le ntrebri despre noaptea n care a fost ucis
mama. ntreab-i cine le-a dat bani atunci ca s dispar. ntreab-i cnd au
ncetat s mai funcioneze camerele de supraveghere de la pasaj.
Gus mi-a spus cte ceva Dar ce sugerezi?
Nu sugerez. i spun. Jackson Paige nu era brbatul pe care l cunotea
publicul, publicul vostru.
Publicul vostru? Ce vrei s spui?
Martha rde.
M refer la oamenii cu bani, ca tine, din City sau cei care locuiesc pe
bulevarde, care vd glazura, dar nu i crpturile de dedesubt, pentru c aa
este mai uor.
Eu vd crpturile.
Dac le vezi, atunci eti mai rea dect cei care nu le vd deloc.
De ce?
Pentru c le vezi i nu faci nimic n legtur cu ele.
Fac asta!
Martha rde din nou.
Da, cum s nu. Ai cobort din turnul tu de filde ca s vorbeti cu noi,
netrebnicii, ca s te simi mai bine. O, i da, ai plantat un copac.
Nu m face s m simt mai bine.
Nu, probabil c nu, spune Martha uitndu-se chior la ea. O faci ca s-
i aminteti de soul tu? Crezi c i datorezi ceva pentru c l-ai vzut
ucignd un om i fiindc a ajuns aici?
VP - 62
Brbatul l btea Jim ar fi murit
Asta ai spus poliiei cnd a sosit? C ai stat aa, fr s faci nimic?
pufnete Martha spre ea.
Eve o fixeaz cu privirea, incapabil s vorbeasc.
Nu trebuie s-mi explici, dar de asta nu renuni, nu-i aa? De aceea ai
plantat copacul. De aceea ai slujba asta. i de aceea nu vrei s apari n
emisiunea Moartea este Justiie? Pentru c te simi vinovat? El i-a pierdut
viaa, dar tu trieti.
Ochii lui Eve se umplu de lacrimi.
Presupun c ai citit ziarele, c te-ai uitat la tiri.
Oamenii din zona n care locuiesc tiu ce se ntmpl, dar nu din
tabloide sau din alt parte, ci pentru c au ascultat i au urmrit. ntreab pe
cine vrei! Noi, eu i cu tine, semnm mai mult dect crezi.
Nu vreau s vorbesc despre asta, spune Eve.
Nici eu.
Amndou tac din nou, fr s se uite una la cealalt.
Ceasul ticie.

Vntul sufl mai cu putere, iar frunzele copacului cad pe pmnt.


Martha se uit la Eve i napoi.
Cred c te-a iubit foarte mult dac a fcut asta, optete ea. Probabil c
a tiut c va fi executat.
Eve respir greu.
Probabil c i el te iubete foarte mult, spune ea.
Cine? optete Martha.
Eve face un semn spre plic.
Tnrul care a venit la mine acas, asear. Cel care a scris biletul
pentru tine.
Martha schieaz un zmbet.
De unde a tiut unde locuiesc? ntreab Eve.
Nu tiu, rspunde Martha.
Ar trebui s fiu ngrijorat?
Deloc.
Eve se apleac din nou spre geant.
Vecina ta este o doamn foarte bun, spune ea. i se gndete mult la
tine.
Martha ridic din umeri.
i-a trimis asta.
Eve las pachetul de biscuii pe mas.
Nu credeam Pot s Am voie s l iau?
VP - 63
Nu. Dar, spune ea n timp ce deschide pachetul, ct timp eti aici, cu
mine, cine va ti?

Martha

nc simt gustul minunat al biscuiilor. Refuz mncarea pe care mi-o ofer


pentru c arat ca un rahat i probabil c are i gust asemntor. Tot sper s
gsesc bucele de biscuii printre dinii din spate.
Binecuvntat fie doamna B.! i Eve!
Toi tim ce s-a ntmplat cu soul ei, cu Jim. Varianta oficial, cea pe care
au spus-o poliiei, era c un tip i-a atacat ntr-o sear, n drum spre cas. L-a
lovit pe Jim de mai multe ori n cap ca s-l doboare, iar apoi a ncercat s o
violeze. El i-a revenit destul de repede, a apucat o bucat de metal i l-a
lovit pe tip n cap de cteva ori ca s-l opreasc. L-a ucis. Mereu a spus c nu
asta a fost intenia lui i c a fcut-o n legitim aprare i ca s-i protejeze
soia, dar, pe de alt parte, oamenii sunt complicai, nu-i aa? Mda, tiu, ar
trebui s m uit mai nti la mine. Rde ciob de oal spart i lucruri din
astea
Adevrul este ceva ciudat i nu este mereu bine s-l cunoti sau s-l spui.
Totui, mi place de Eve. Este drgu, dar este la fel ca toi ceilali de aici.
Nu m-a lsat s pstrez scrisoarea. Mi-a spus c ei o vor gsi. Nu conteaz,
pentru c am reinut toate cuvintele. Dac stau aici i nchid ochii, l aud
rostindu-le.
Dumnezeule, mi este dor de el!
Mi-a dori s fiu prin preajm, ca s vd ce se va ntmpla dup ce
oamenii vor afla adevrul. Dac exist un rai sau vreun fel de via de apoi,
atunci poate a putea s urmresc tot de acolo. A putea s fiu fantom i s
m ntorc s vd ce se va ntmpla dup ce vor afla i alii adevrul. Mi-a
dori s pot fi cu el atunci. O, scandalul care va urma!
M ntreb dac va putea s m simt lng el.
Dac va putea s m vad.
M ntreb O, Dumnezeule! M ntreb dac-i va gsi pe altcineva.
Bineneles c-i va gsi. Cum ar putea s nu o fac?
M ntreb dac i va aduce mereu aminte de mine.
Cum este s mori?
O s m doar?
Iisuse, fato, taci din gur!
Gndete-te la vremurile bune, fericite!
Gndete-te la noaptea n care a plouat i erai cu el
VP - 64

n noaptea aceea, cnd am urcat o mulime de scri pentru c liftul era
din nou defect, mi-am spus c nici nu se punea problema s ne ntlnim i n
ziua urmtoare. Dar era totui ceva n neregul cu asta. Nu voiam s m
ntlnesc cu el, dar m-am dus acolo n fiecare sear. Asta am fcut. i, dac
tot urma s fiu acolo, atunci poate c era drgu s am cu cine vorbi.
Poate.
Aadar, n seara urmtoare, am stat n pragul cu copertin al unui
magazin din faa pasajului, a crui vitrin era acoperit cu scnduri, nu
ateptndu-l pe el, ci ateptnd ceva. Cam mirosea a urin de pisic i erau
ambalaje de alimente i mucuri de igar pe jos, dar acolo nu btea ploaia i
puteam s urmresc oamenii care treceau fr s fiu vzut. Chiar n acel loc
sttea prima dat cnd l-am vzut.
Mergea pe partea cealalt a drumului, cu gluga ridicat, cu minile n
buzunare, n blugi i nclat cu pantofi sport, negri. Era inobservabil. Putea
fi oricine, de oriunde. Dar nu pentru mine.
Nu eram sigur c vei veni, mi-a spus cnd a pit pe prag.
Nu aveam altceva de fcut, i-am rspuns. Deci, m-am gndit s vin.
El s-a ntors i l-am vzut zmbind, iar chipul i era luminat de neoanele
de pe stlpii de iluminat.
Pentru cteva minute, nu am fcut dect s ne uitm unul la cellalt. n
afara pragului cu copertin, ploaia cdea pe beton i pe asfalt i deasupra
noastr vuiau mainile, dar acolo, n adpostul nostru, eram singuri. Pentru
cteva secunde, n mintea mea, eram doar noi n toat lumea.
Brusc, contient, mi-am ntors privirea i m-am uitat la gunoaiele pe
care le mprtiam cu picioarele.
Vrei s mergem n alt parte? l-am ntrebat.
Mda, mi-a rspuns. Unde este frumos?
Aici, n zona asta, doar ntr-un singur loc, i-am rspuns.

Nici nu mi mai aminteam de cnd nu mai fusesem n pdurea Bracken.
Aveam opt ani cnd am fost acolo ultima dat? Poate zece?
Cnd ne-am ntors, mi-am dat seama c ntre crengi atrna o parte din
copilria mea. Acolo, aveam din nou opt sau zece ani, cutam castane cu
mama, m feream de urzicile care mi ameninau picioarele goale, temndu-
m c cineva m urmrea din ntuneric.
Totul era mai mic, de parc m uitam n jos, de undeva de la nlime.
Coroanele copacilor erau destul de dese nct s nu ne plou, iar noi ne-am
plimbat n ntuneric i apa se prelingea de pe frunze pe scoara i
trunchiurile copacilor.
VP - 65
Ce-i locul sta? m-a ntrebat. Este fantastic!
I-am zmbit.
Pe aici, i-am spus eu conducndu-l pe lng cel mai mare stejar din
pdure, pe o potec accidentat.
De unde tiu c pot avea ncredere n tine? mi-a optit el. Ai putea s
m atragi ntr-o capcan.
M-am oprit din mers i m-am ntors spre el.
De unde tiu eu c pot avea ncredere n tine?
Abia l vedeam n ntuneric. Cteva picturi de ploaie i-au czut pe glug,
scurgndu-se pe jachet, i am urmrit atent cum una ciudat, care
strlucea n lumina lunii, i s-a prelins pe fa.
mi pare ru pentru mama ta, a optit el.
Am scuturat din cap i mi-am scos apa din ochi clipind.
Nu tu ai fcut-o, am optit eu.
Nici Oliver B. Totui, tii cine a fcut-o, nu-i aa? m-a ntrebat.
Am continuat s m holbez la el. Simeam c totul se aduna n mine:
frustrarea, mnia i toate celelalte i nu-mi doream s se ntmple asta chiar
n acel moment.
Nu, am reuit s zic. De ce? Tu tii?
I-am vzut silueta ntunecat n lumina strlucitoare cnd i-a dat jos
gluga i am simit tristeea care i se citea pe chip. M-a privit mai mult timp
fr s adauge nimic.
Tu ai fcut-o? l-am ntrebat. De aceea tot vii n pasaj? Pentru c te simi
vinovat? Simi c trebuie s faci ceva ca s remediezi situaia?
Nu, a spus el. Nu, Martha, nu eu am fost, eu
Mini, nu-i aa? Tu ai fost. Bineneles, toate au sens acum.
Nu, i jur c nu am fost eu.
Atunci
Tata a fcut-o. Bine? Jackson a fcut-o! Am vzut maina cnd a venit
acas n seara aia. Dumnezeu tie cum de mai funciona. tiu ce s-a
ntmplat i, Martha, mi pare att de ru! Ar fi trebuit s
Cuvintele i-au pierit. Nu nelegeam prea bine ce spunea. M-am simit de
parc a fi fost lovit n fa sau aruncat pe scri. Eram amorit. Goal. i
sufeream. Eram confuz i nencreztoare.
Ce? am spus eu inndu-m de cap. Ce? Ce naiba? Cum de ai tiut i
nu ai fcut nimic? Cum de ai lsat pe altcineva s moar pentru asta? Ollie, o,
Dumnezeule, Ollie a murit. L-au ucis! Tu i-ai lsat s-l ucid! Iisuse
Cred c m-am foit ncolo i-ncoace, printre copaci, timp de cteva minute;
cred c am lovit unul pentru c degetele de la picioare mi sngerau i erau
vinete.
VP - 66
Cum ai putut face asta? Cum?
Martha
A venit spre mine cu palmele ridicate n semn de pace, dar eu l-am lovit n
piept i peste ochi, iar el i-a ridicat minile ca s se apere, dar nu a ncercat
s m opreasc.
Pleac de lng mine! am strigat. A ucis-o pe mama! Ollie era vecinul
meu! El i doamna B. mi erau ca o familie. Cum ai putut? Cum ai putut?
Martha, a spus el pe un ton calm i reinut. mi pare ru! mi pare att
de ru, nu am putut face nimic
Ai fi putut s spui cuiva! Ai fi putut s-i pui capt!
Am luat o creang noduroas i ascuit de pe jos i am ridicat-o gata s-l
lovesc.
Am s-o fac, i-am spus eu.
Ce s faci? S m ucizi? Te va face s te simi mai bine?
Ochi pentru ochi, i-am zis printre dini.
Chiar crezi n asta? Ochi pentru ochi?! Aa cum spune sistemul nostru
stupid de justiie, care l-a ucis pe Ollie? Care nu a cerut nicio dovad i nu i-a
oferit nicio aprare? Care nu i-a fcut dreptate mamei tale?
Ai fi putut s-l salvezi!
Chiar crezi?
Ai fi putut s te duci la poliie.
Cine m-ar fi ascultat?
Sau la pres Sau Sau s fi mers la emisiunea Moartea este Justiie
Sau s suni la emisiune Sau Sau
Ei, haide! tii cum stau lucrurile n realitate, nu? tii despre corupie i
nelegerile fcute. tii cum putea Jackson s aranjeze liniile telefonice. Nu
exist justiie adevrat! Totul este doar manipulare i minciun.
M-am holbat la el. tiam cum stteau lucrurile, cu toii tiam. Dar El a
nchis ochii i i-a cobort capul.
Voiam rzbunare? Ameninrile astea erau o form de rzbunare? Am
ncercat s gndesc s m calmez s respir
Avea dreptate i, n sinea mea, tiam asta.

Ce mi-a spus m-a consumat.
Am stat n cas i m-am uitat pe fereastr s vd cum plou, cum apune
soarele i cum rsare din nou.
Nu puteam s neleg cum cineva care tia nu a fcut nimic i acest lucru a
dus la sfritul lui Ollie. Eram mnioas din cauza asta sau pentru c Jackson
nu a fost adus n faa justiiei pentru uciderea mamei? Nu tiu.

VP - 67
n orele acelea, n mintea mea, am strigat la el, l-am lovit cu pumnii i
picioarele i am ipat, dar, de fapt, n-am fcut dect s plng.
M-am ntrebat nencetat ce a fi fcut dac a fi fost n locul lui? Ce a fi
putut face?
Cnd a nceput s se ntunece din nou, mi-am dat seama c nu am s
primesc niciodat un rspuns i, chiar dac mai ploua, tiam c trebuia s
ies. Fusesem destul timp mbufnat.
M atepta din nou acolo, dar, de data asta, cu un termos cu ciocolat
cald, o ptur i o umbrel.
mi pare ru, mi-a spus. mi doresc s fi fcut ceva, dar atunci
M-am ntins spre el, fr s tiu cu adevrat ce fceam sau cum m
simeam, i i-am cuprins minile ude.
Nu eti responsabil pentru el, am optit eu. Nu este vina ta.
nc inndu-l de mn, l-am condus dincolo de Rises i din nou n
pdurea Bracken. Am mers iar pe potec, dar, de data asta, am naintat
printre copaci pn cnd am ajuns la un lumini pe care l tiam din urm cu
civa ani.
M-am plimbat n jurul lui ca i cnd vizitam casa unei vechi rude. Semna
cu locul din amintirea din copilrie, ns era cumva diferit: adpostul din
crengi era drpnat, dar fusese reparat cu lemn nou n unele locuri; banca
din lemn era uzat, cu mai multe iniiale scrijelite pe ea i cu ipcile mult mai
ubrede. O saltea ptat cu Dumnezeu tie ce i colcind probabil de purici
era ascuns pe jumtate sub o tuf mare i lng ea erau cteva sticle goale
i nite cutii de bere. Totui, pe cealalt parte, chiar acolo unde cdea lumina
lunii, era un loc unde crescuser flori.
Ne-am aezat n adpost, chiar la intrare, unde era uscat, am fcut un foc
mricel, ca s ne nclzeasc mcar partea din fa, dac nu i spatele.
La nceput, ne-a fost greu s vorbim. Nu tiam ce s-i spun. Era ciudat i
jenant, amndoi testnd apele cu observaii despre frunze, copaci sau flori.
M gndeam la mama. O parte din mine voia s tie totul despre acea
sear. Evident, din punctul lui de vedere: cum arta maina cnd s-a ntors,
ce a spus Jackson despre asta, cum arta. Dac era suprat. Dar o parte din
mine voia s renune. tiam c nu era bine.
El a ncercat s se scuze din nou i, orict de mult mi doream s fiu
suprat pe el, s-l fac s plteasc, dintr-un motiv oarecare, n-am reuit.
Prea sincer.
ncet, ne-am apropiat unul de cellalt. Apoi, cnd ploaia s-a mai oprit, s-a
ntors spre mine.
A vrea s te cunosc, mi-a spus.

VP - 68
De ce? l-am ntrebat. Pentru c te simi cumva obligat s ai grij de
fiica femeii pe care a ucis-o tatl tu?
El a tresrit i s-a uitat la mine.
Nu, deloc.
Atunci, pentru c te simi vinovat?
S-a ntors din nou spre mine.
Pentru c mi place de tine, mi-a rspuns.
Cuvintele lui m-au lsat mut. Nu am putut dect s mi ridic privirea spre
stelele de pe cerul nopii. n mintea mea, mi-am spus c nu era bine, c nu
aveam nevoie de nimeni. Era mai simplu s fiu singur. Mai uor. Dar, chiar
dac o spuneam, nu nsemna c aa era.
Fr presiuni, mi-a spus el. Deloc. Niciodat. Putem ncerca s fim doar
prieteni.
Isaac Paige, i-am spus ntorcndu-m spre el. Fiul celebrului milionar
Jackson Paige, prieten cu Martha Honeydew, fata orfan din Rises. Ar putea
fi un titlu de ziar.
Ca s fiu sincer, m-a adoptat.
Sau ar putea s scrie: Isaac Paige, adolescentul celebru al anului i
ambasadorul tirilor naionale despre infracionalitate, vzut n suburbii,
am rs eu de el.
Nu mi pune etichete, a zis. i toat prostia asta cu ambasadorul nu
nseamn nimic pentru mine.
S-a ndeprtat de mine. Am atins o coard sensibil.
Totui, am rspuns mai ncet. n lumea real, relaia noastr n-o s
mearg. Este imposibil. Vieile noastre sunt prea diferite. Ce ar spune tatl
tu?
Nu-mi pas de ce spune tata.
Am pufnit.
Pn cnd te va scoate din testament i i va tia alocaia
Nu sunt aa.
Isaac, am optit eu, singurul lucru pe care l-am putea avea noi doi
vreodat este cerul, cu stelele de deasupra, nu familia sau prietenii
El s-a ntors din nou spre mine.
Atunci, avem cerul i stelele i ne bucurm de ele ct putem. Ct
dureaz, ct este simplu.
L-am privit n ochi i am tiut c nu va dura sau c va rmne ceva simplu
i am simit c aerul se schimb n cel mai ciudat mod, ca atunci cnd te
neap ceva n ceafa sau cnd ceva n atmosfer avertizeaz c vine furtuna.
Destul nct s m fac s m opresc i s observ, dar nu suficient ct s m

VP - 69
rein s m aplec nainte, s-i ating faa cu mna i s dau aprobator din
cap.
M ridic i privesc pe fereastr. Cerul se ntunec deja, iar stelele
strlucesc.
***
Cerul nostru, Isaac, am optit n aer. Am mprit cerul i stelele un an.
Un an ntreg.
Opt luni nainte ca lucrurile s nceap s mearg prost.
Zece, nainte ca el s nceap s ne urmreasc, unsprezece, nainte de
ultimatumul lui.
Era doar o chestiune de timp.
Dac voiam s fim n siguran, ar fi trebuit s ne limitm la cer.
Dar am avut dreptate, vezi? Mi-am dat seama c vorbea serios nc din
prima sear petrecut cu el, atunci cnd l-am privit n lumina lunii. Doar c
nu mi-am dat seama n acel moment.
Asta este.
El este, nu eu.
Este mai puternic. Mai inteligent. Are mai muli bani. Mai mult influen
i putere.
La urma urmelor, cine m-ar asculta pe mine, o fat orfan din Rises?
Am s-mi joc rolul. Am s m asigur c oamenii tiu adevrul i o s-mi
reglez conturile, dar cum rmne cu restul? Aceea nu este lupta mea.
El este cel potrivit pentru asta.
El poate schimba lucrurile.

6.30 p.m. Moartea este Justiie

Pe ecranul albastru-nchis se vd pete albe. Se aude un prit. Sigla, Ochi


pentru ochi se rotete.
NARATORUL: Studioul Ochi pentru ochi v prezint
Cuvintele nceteaz s se mai roteasc. Fitul nu se mai aude, cuvintele
capt un aspect zimat, ochiul se nroete i clipete.
KRISTINA: Bun seara, doamnelor i domnilor, i bine ai venit n aceast
sear la Moartea este Justiie!
Tema muzical se deruleaz pe ritmul unei inimi care bate. ntr-o rochie
de culoarea cireelor, cu decolteu adnc, tocuri nalte i coafur perfect,

VP - 70
Kristina traverseaz studioul spre ecran. Muzica nu se mai aude, aplauzele
nceteaz, iar ea zmbete.
KRISTINA: n aceast sear, doamnelor i domnilor, v promitem un
spectacol incitant! Cu toii vom atepta cu respiraia tiat momentul n
care ultimele voturi vor sosi n direct pentru prizonierul din Celula 7,
Anton Kinsella.
O fotografie umple ecranul din dreapta ei. E faa rotund a unui brbat de
vrst mijlocie, cu ochi albatri i barba ncrunit.
KRISTINA: Va nfrunta scaunul electric? l va prji curentul electric n
aceast sear ori se va duce acas? Abia ateptm s aflm!
Spectatorii aplaud.
KRISTINA: Vom urmri statisticile, v vom ntreba ce prere avei despre
crim i fpta i v vom pune n legtur video direct cu Celula 7, de
vreme ce ultimele lui ore i minute trec.
O transmisiune video n direct din Celula 7 nlocuiete fotografia
acuzatului. n colul de sus, un cronometru indic timpul, n vreme ce Anton
Kinsella, mbrcat ntr-o salopet alb, se plimb nainte i napoi pe lng
un scaun cu curele din piele n dreptul gleznelor i picioarelor i cu o
coroan din metal deasupra.
KRISTINA: Dragi privitori, continuai s votai! Aceasta este decizia voastr!
Voi, publicul, hotri ce este dreptatea i voi, oamenii, o punei n
aplicare!
i coboar privirea spre un monitor de pe birou.
KRISTINA (ncruntndu-se): Cred c e ngrijorat. Dar haidei mai nti s ne
ndreptm gndurile spre povestea care capteaz atenia tuturor
Tocurile i cne cnd se ndreapt spre pupitru.
KRISTINA (zmbind): uciderea cu snge rece a comorii naionale, Jackson
Paige. Astzi este ziua a treia din celula condamnatei la moarte Martha
Honeydew i, ca de obicei pentru a treia zi, ocul s-a estompat cumva, iar
lucrurile s-au mai potolit. Avem un invitat care o reprezint pe acuzat i
vorbete n numele ei.
Se oprete la pupitru.
KRISTINA: Sincer, dragi privitori, sunt foarte interesat s aud ce va spune
acest reprezentant n numele cuiva care i-a recunoscut deja vina ce ar

VP - 71
mai putea spune cineva? , dar suntem hotri s v propunem o
dezbatere corect i echilibrat.
Se oprete, iar un val de apreciere se aude din public.
KRISTINA: Mai mult dect att, v prezentm un reportaj n exclusivitate
aici, la Moartea este Justiie. Nimeni nu a mai fost reprezentant de dou
ori! Dar aa stau lucrurile! Da, ntr-adevr, este a doua oar pentru ea! V
vine s credei?
Chipul i este serios, cu o rceal n ochi, dar pare s zmbeasc.
KRISTINA: Da, dragi privitori! i acum situaia se complic. Aceast
persoan i-a reprezentat nainte fiul, care a fost executat pentru
uciderea brutal a mamei Marthei Honeydew, Beth. Bineneles, sunt
sigur c v amintii acest caz. Dar iat-o din nou, fcndu-i apariia
astzi, la ora de maxim audien a televiziunii, pe primul canal inovativ
pentru justiie din lume, vorbind n numele fiicei victimei fiului ei!
Se oprete cu gura deschis simulnd groaza. Spectatorii suspin.
KRISTINA: tiu! Ce ntorstur a evenimentelor! Sunt foarte curioas s aud
ce are de spus i de ce a ales s accepte acest rol. Doamnelor i domnilor,
v-o prezint pe doamna Lydia Barkova.
Spectatorii aplaud acoperind ritmul electric al muzicii de introducere n
timp ce doamna B., mbrcat n negru i cu prul dezordonat legat la spate,
iese din culise i se ndreapt spre Kristina, care st la birou. Moderatoarea
zmbete, o invit s se aeze pe scaunul din stnga, ocolete biroul i ia loc
n mijloc. Muzica nu se mai aude, iar aplauzele se opresc.
KRISTINA: Bine ai venit la emisiune, doamn B.! Cred c aa v spune toat
lumea, doamna B.?
DOAMNA B. (dnd din cap): Corect! Prietenii mi spun doamna B.
KRISTINA: Excele
DOAMNA B. (ntrerupnd-o): Putei s-mi spunei doamna Barkova.
Kristina i nclin capul i zmbete forat.
DOAMNA B.: Nu v cunosc. Nu suntei prietena mea.
Zmbetul moderatoarei piere, dar numai pentru puin timp.
KRISTINA: Trecnd mai departe sau nu prea, s vorbim despre apariia ta
anterioar aici, cnd i-ai reprezentat unicul fiu, Oliver.
DOAMNA B.: Nu am nimic de spus despre asta.

VP - 72
KRISTINA: Nu doreti s comentezi dac acesta e motivul pentru care o
aperi pe Martha Honeydew? Simi c eti responsabil pentru ea? Te
stimuleaz sentimentul de vinovie?
DOAMNA B.: Vinovie? De ce vinovie?
KRISTINA (rznd): Pentru c fiul tu a ucis-o pe mama ei! Cu siguran, ai
sperat c l-ai crescut mai bine de att!
DOAMNA B.: Nu fiul meu a ucis-o pe Beth!
KRISTINA: Vrei s spui doamna Honeydew?
DOAMNA B.: Da, bineneles. Eram prietene, i spuneam Beth.
KRISTINA: Deci, el a ucis-o pe prietena ta?
DOAMNA B.: V-am spus c nu el a ucis-o
KRISTINA: Totui, publicul l-a gsit vinovat. ncerci s sugerezi c toi
Se uit la notiele ei.
KRISTINA: cei ase sute de mii patru sute optzeci i nou de oameni care l-
au votat vinovat s-au nelat?
DOAMNA B. (ncet): mi cunosc fiul.
KRISTINA: Lsnd asta la o parte pentru un minut, s ne ntoarcem la
detaliul pe care l-ai menionat acum o clip: tu i Beth Honeydew erai
prietene?
DOAMNA B.: Da, poate bune prietene. Eram vecine de apartament.
KRISTINA: Te-a ajutat mult?
DOAMNA B.: Da, m-a ajutat. Era o doamn cu suflet bun. Fiica ei este o fat
bun, de aceea
KRISTINA: Vom ajunge i la asta, doamn B. Aa cum spuneam
DOAMNA B.: V-am zis s-mi spunei pe nume: doamna Barkova.
KRISTINA: Scuze! Din nou, aa cum spuneam, Beth te-a ajutat mult pentru c
trecutul tu, originile, s le spunem aa, sunt diferite, nu-i aa? Valorile
tale nu sunt valorile tradiionale ale rii noastre, nu-i aa?
DOAMNA B.: Am venit n aceast ar cnd aveam trei ani.
KRISTINA: Totui, dac ne uitm la trecutul tu, putem s nelegem din ce
motive lucrurile au mers foarte prost pentru tine.
DOAMNA B.: Ce a mers prost?
KRISTINA: Ai fost crescut doar de tatl tu, care, incapabil s plteasc o
bon, te-a luat cu el la munc, la docuri i n antiere navale
DOAMNA B.: Tatl meu a fost un om bun.
KRISTINA: Unde ai nvat o englez proast.
DOAMNA B.: Doamn Albright, vorbii prostii! Nu am de gnd s stau aici i
s ascult

VP - 73
KRISTINA: Doamn B., poate c n cultura ta bunele maniere nu exist. n a
mea ns, cu siguran, exist. Las-m s termin
DOAMNA B.: Maniere? Astea sunt maniere? M invitai aici s vorbesc
despre Martha i m insultai? Nu, nu v las s terminai, pentru c
vorbii prostii. Vorbii prostii i spunei minciuni! Nu sunt aici ca s discut
despre fiul sau tatl meu, Dumnezeu s le odihneasc sufletele, sau
despre cei cincizeci i patru de ani pe care i-am trit n ara asta. Sunt aici
ca s vorbesc despre domnioara Martha.
KRISTINA: Doamnelor i domnilor, spune c are maniere i totui njur ca
un soldat!
Spectatorii rd.
DOAMNA B.: M-ai ntrerupt din nou. V plac lucrurile doar n felul
dumneavoastr. Acum, tcei i ascultai!
Kristina se sprijin de sptarul scaunului, i ncrucieaz braele pe piept
i ridic o sprncean.
KRISTINA: Te rog, continu, doamn B.!
DOAMNA B.: Nu conteaz de unde vin, ci conteaz cine sunt. tiu diferena
dintre bine i ru. i fiul meu o tia. i Martha. Sunt aici pentru c Martha
nu are pe nimeni. Este singur pe lume. Sunt aici ca s spun c nu merit
s fie ucis.
KRISTINA: Spui c minte?
DOAMNA B.: A trecut prin vremuri grele. Nu are familie. A fost nevoit s
renune la coal ca s lucreze pentru a-i plti chiria.
KRISTINA: mi pare ru, doamn B., dar despre ce chirie vorbim? Este
minor, ar trebui s locuiasc ntr-o cas de copii i s fie ntreinut de
guvern.
DOAMNA B. (oftnd): Nu, Martha nu este aa. Spune c instituiile alea sunt
de rahat. Pltete chiria pentru apartamentul mamei ei i trebuie s
ctige bani i pentru mncare. Lucreaz din greu, face ore suplimentare
curnd toalete i alte lucruri de acest fel. Este o fat bun. i grijulie. Ea
a avut grij de mine de la execuia lui Ollie ncoace. Venea n fiecare zi. n
unele zile beam ceai mpreun i, uneori, rmnea la mine pn trziu.
Astfel, plteam cldura doar pentru un apartament.
Moderatoarea se apleac nainte, cu minile mpreunate n fa.
KRISTINA (cu vocea joas): Deci, i gteti cina i o lai s stea cu tine. Este
foarte frumos din partea ta.

VP - 74
DOAMNA B.: Este o fat minunat i dulce. Nu a fcut niciodat nimic ru.
Asta mi frnge inima. Este un copil. Mama ei ar fi
Doamna B. scoate un erveel din buzunar, i terge ochii i i sufl
nasul. Kristina d din cap i ntinde mna spre interlocutoarea ei.
DOAMNA B.: ncerc din greu s ajut. Mi-e dor de biatul meu i de prietena
mea i acum, n curnd Este o fat bun, v spun. Mama ei, Beth, a
crescut-o bine i ar vrea ca oamenii s vad ce fat bun este, nu s-i
aminteasc de ea ca de o criminal. Ea s-ar pricepe la asta mai bine dect
mine, ar face oamenii s vad i s neleag.
Se abine s nu plng.
KRISTINA: Cred, doamn B., c viaa a fost foarte dur i pentru tine, iar eu
i spectatorii i tim necazurile i grijile i i dorim fericire n viitor. i-ai
fcut mndr prietena, nu-i aa, doamnelor i domnilor?
Dnd din cap, se uit la spectatori i un val de aplauze rsun n studio.
KRISTINA: i-ai fcut datoria! I-ai oferit Marthei un reprezentant, ne-ai dat
informaii despre ea i ne-ai prezentat cazul ei, iar, pentru asta, societatea
i este recunosctoare.
DOAMNA B.: Ea este o fat deteapt. tie ce se ntmpl, vede corupia i
vrea s
Microfonul doamnei B. este ntrerupt brusc. Kristina o ignor i se ridic
n picioare. Reflectorul o urmeaz spre spectatori, n timp ce lumina din
jurul biroului i de deasupra doamnei B. scade.
KRISTINA: n timp ce ne apropiem de ncheiere, haidei s recapitulm ce
am aflat n aceast sear de la reprezentanta Marthei care, conform
propriei mrturii, o cunoate mai bine dect oricine. Doamna Barkova, o
imigrant n aceast ar, care a crescut n mare parte pe docuri i n
antierele navale i care, dup mai bine de cincizeci de ani, mai are de
nvat cum s ne vorbeasc limba corect, a declarat c Martha a renunat
la coal, c pltete n mod ilegal chirie pentru un apartament social ce
nu este pe numele ei i care este prea mare pentru nevoile ei. Ne-a mai
informat i c Martha s-a crezut prea bun pentru a accepta grija statului.
Agitaia tcut din jurul biroului este acoperit de vocea moderatoarei.
KRISTINA: Am mai aflat i c acuzata o vizita pe doamna Barkova n fiecare
zi ca s i mnnce mncarea ctigat cu greu, dar fr s plteasc
pentru asta. ns, n ciuda tuturor acestor lucruri, singuratica doamn
Barkova insist c fata nu merit s moar. V ntreb, dragi spectatori:
VP - 75
este aceasta descrierea unei fete nevinovate sau vi se pare c btrna
singuratic este manipulat, n mod tragic, de sentimentul ei de
vinovie? Nu eu hotrsc asta. Tot ce putem face aici este s v oferim
informaiile care ni s-au prezentat.
n spatele ei, luminile se sting ncet, iar doamna B. nu mai e acolo.
KRISTINA: V vom lsa s meditai asupra acestor ntrebri i, n timp ce
voi, spectatorii, v gndii la ce s votai, noi vom reveni n Celula 7.
Legtura video din Celula 7 ocup tot ecranul din spatele ei; brbatul st
pe podea n col, inndu-i capul n mini.
KRISTINA: La mai puin de dou ore nainte de nchiderea liniilor de votare,
putem vedea c statisticile indic
Dou coloane apar pe ecran, Vinovat i Nevinovat, nsoite de un ticit,
n timp ce urc. Coloana Nevinovat se oprete la mai puin de jumtate, iar
cealalt continu s creasc, ticitul auzindu-se din ce n ce mai tare.
Se oprete cu un bubuit. 75% plpie rou pe ecran.
KRISTINA: i, ai vzut, doamnelor i domnilor, 75%! Va trebui s votai
rapid pentru ca acel procent s scad! Se pare c ne putem atepta la o
execuie n seara aceasta. Revenim dup pauz.
Ea zmbete, iar imaginea de pe ecran dispare.

Eve

Eve arunc telecomanda spre ecran. Acesta se crap i se face alb.


O ans s vorbeasc cineva pentru ea. Una! i vaca aia
Max intr n camer, se uit la mama lui i la ecranul spart al
televizorului.
i aminteti c am instalat camera aia la ua de la intrare acum ceva
timp? spune el.
Eve nchide ochii i se sprijin de dulapul din buctrie.
Ce e cu ea?
Am reuit s mresc imaginea i s-l vd pe vizitatorul tu de ieri. N-ai
s ghiceti cine era.
Ea deschide ochii.
Arat-mi!

Martha
VP - 76
Au lsat deschis ua celulei. Totui, nu pot s ies. Are gratii. Nu le-am
mai observat. Probabil c erau pe partea exterioar a zidului.
Nu vd prea multe, doar peretele opus i ua spre camera de consiliere,
dar aud micare i voci din captul coridorului.
Cred c tiu de ce.
Sunt apte celule, dar nu i apte oameni, pentru c nu este prins ori ucis
cineva n fiecare zi. Nu tiu ci oameni sunt aici. Nu sunt doar eu, dar nu
cred c toate celulele sunt ocupate.
Un lucru este totui sigur: n Celula 7 este cineva. Este cel pe care l-am
vzut n prima mea zi, care a rs cnd i-am spus c l-am ucis pe Jackson
Paige. Ar fi trebuit s-i spun c nici crima i nici moartea nu sunt lucruri
amuzante. Niciodat nu mi-am dorit s moar cineva. Mi-am dorit s plece i
s m lase n pace, s devin oameni mai buni sau s triasc sub o piatr,
departe de toat lumea sau ceva de genul sta, dar nu mi-am dorit niciodat
s moar.
M ntreb dac pe brbatul din Celula 7 l-am auzit plngnd mai devreme.
M ntreb cum l cheam, ce a fcut. Sau ce nu a fcut.
Nu tiu unde a plecat gardianul. Poate c ne-a prsit. Poate c nu este tot
timpul aici. Toi suntem nchii, cum am putea s ne dm seama?
Pentru o secund, m gndesc la faptul c s-ar putea s izbucneasc un
incendiu i c noi toi ne-am prji ca nite pui, dar, pe de alt parte, cred c
oricum nu ar conta, iar apoi m ntreb dac m-am mai gndit la asta. M
ntreb i dac o iau razna.
Se spune c singurtatea te nnebunete.
i lipsa somnului, i picturile alea nenorocite de ploaie de ieri.
Nu m-ar mira s-mi fi pierdut minile.
La sfrit, dup apte zile de iad, i voi implora s m ucid.
Undeva, o u se deschide i se nchide. Simt un curent rece; aud voci
grave i cineva se agit, apoi aud pe cineva care rde. Altcineva suspin.
Nu, nu, nu! se aude vocea unui brbat. V rog, nu!
El o fi? Tipul din Celula 7?
Vinovat! strig un cor de voci.
Dup aceea se mai aud cteva aclamaii, nite aplauze.
Ucidei-l pe ticlos! strig cineva.
Ochi pentru ochi! spune altcineva.
M ntreb dac a fcut-o cu adevrat. Dac el chiar a ucis pe cineva. Cu
snge rece. M gndesc la Eve i la soul ei. A fost autoaprare. Ei bine,
oarecum. Dar dac omori pe cineva accidental?
Exist att de multe incertitudini. Dar de-acum i-au pierdut rostul.

VP - 77
S-a fcut linite i atmosfera e apstoare. M simt copleit de tristee i,
brusc, ncep s plng. M aez pe podea, lacrimile mi curg iroaie i cad pe
jos.
Pic, pic. Picturi mici, ca nite semne ntunecate.
Dau s mi le terg cu mna i sunt aruncat cu for n trecut. Iat-te! Eti
n faa mea! nchid ochii.

tiam c nu va dura, mi-ai spus atunci cnd Jackson a nceput s devin
suspicios.
i aminteti de seara din pdure? Mi-ai spus c relaia noastr nu are
niciun viitor, c singurul lucru pe care l-am putea mpri vreodat este
cerul, cu stelele de deasupra, nu familia sau prietenii
Am avut-o pe doamna B. Ea ne-a acceptat. ncepeam s intru n panic.
Dar nimeni altcineva. Am fost de acord s avem o relaie doar ct totul
ar fi rmas simplu. Ei bine, nu mai este
i pui tu capt?
Martha, dac nu o facem, o va ncheia el pentru noi. Ne va termina!
Nu merit s lupi?
Dac ar fi doar viaa mea n joc, a risca totul. Dar cum pot s o risc pe
a ta? tii ce va face. Nu pot risca s te rneasc i nu pot risca s plteasc
altcineva pentru asta.
L-am luat de mn i l-am privit n ochi.
Ce vrei s spui, Isaac? am optit. Ce vrei cu adevrat n via, pentru
viitorul tu? La ce visezi?
Este diferit, a optit el. Ce voiam nainte s te cunosc s-a schimbat.
Presupun c am tiut dintotdeauna ct de corupt este tatl meu, iar
crimele
S-a oprit i a scuturat din cap.
Dar Sun ngrozitor, tiu! A trebuit s le ignor ca s-mi pot continua
viaa. Altfel, nu tiu, nu cred c a fi putut face fa. L-am vzut c face acte
de caritate. tii, mi-a plcut asta i mi plcea s-l nsoesc n locurile alea i
am crezut c a putea s-i folosesc banii i influena ca s fac ceva bun
pentru lume. S ncerc s echilibrez un pic lucrurile Dar, cnd te-am
cunoscut Mi-ai deschis ochii i m-ai fcut s vd c sunt mai multe de
echilibrat dect am crezut vreodat.
S-a oprit i a nghiit cu greu.
Tu m-ai inspirat, m-ai fcut s vd c a putea chiar s ncerc s schimb
lucrurile. La scar mare.
M-am aezat ntr-o poziie incomod.
El mi-a zmbit.
VP - 78
Eti puternic. Eti o persoan mic ntr-o lume mare. Fr bani, cu
puin educaie, fr familie
Vai, mulumesc!
Ascult-m! Nu ai nimic, dar vrei s continui s lupi ca s ncerci s le
ari oamenilor adevrul despre ce s-a ntmplat. Chiar dac nu eti nevoit.
Le datorez asta.
El a scuturat din cap dezaprobator.
De fapt, nu le-o datorezi, dar eti o persoan bun. Iar eu am bani, i
influen, i educaie, i o familie cam denaturat, i ce fac? Nimic. Tu tu
A naintat din nou i mi-a cuprins faa cu minile
M-ai fcut s visez c lucrurile se pot schimba i pot fi mai bune.
Pentru mine, pentru tine, pentru toat lumea.
Toat lumea tie c sistemul judiciar este corupt, i-am optit eu, dar
toi se tem s nu cumva s fie prini de partea greit. Chiar crezi c poi
schimba lucrurile?
El a ncuviinat.
Dar nu singur, mi-a spus.
mpreun? l-am ntrebat.
Da, mpreun!
Dreptate i adevr pentru mama i Ollie erau singurele lucruri la care am
ndrznit s sper. Cele la care se referea el m depeau cu mult, ns, n acel
moment, am avut curajul s cred c poate avea dreptate. Dac ne jucam
fiecare rolul, atunci, mpreun puteam schimba lucrurile.

Revin n prezent i m uit prin celul: e rece, dur i att de pustie. Totui,
lumina e diferit cu gratiile la u. Atunci nu m-am gndit niciodat c ceea
ce am fcut va fi att de important sau att de hotrtor, dar acesta este
rolul meu i rolul meu aproape s-a ncheiat.
ncerc, dar nu am fost dect o orfan din Rises; asta sunt i asta voi fi
mereu.

Pe coridor sau ntr-o celul se aude agitaie i mi se ntoarce stomacul pe
dos de surprindere i fric.
Cum te cheam? spune o voce.
Ce? ntreb i m ridic n picioare.
mi terg lacrimile, ncercnd s-mi dau seama de unde se aude vocea.
Cum te cheam? m ntreab din nou. E o voce de brbat, rguit, ca i
cnd ar avea ceva n gt.
Martha, rspund. Care este numele tu?
Emilio, spune el.
VP - 79
Eti prizonier? n care celul eti?
, 4, cred, mormie el. Am cam pierdut irul.
Eu sunt n 3.
Ei bine, eu trebuie s fiu n 4 atunci, pentru c sunt sigur c nu sunt n
5. Eti femeie?
Mmm, fat, presupun. Am aisprezece ani.
aisprezece? Ce caui aici?
Am ucis un brbat.
i recunoti asta? Vreau s spun eu am ucis un brbat, dar nu
recunosc asta n faa nimnui. Am zis c sunt nevinovat, las-i pe ei s
ncerce s dovedeasc contrariul. Nu c ar fi nevoie s dovedeasc, dar Pe
cine ai ucis? Vreun prieten?
Nu. Pe Jackson Paige.
Rsul lui rsun pe coridor i prin celule.
Pe Jackson Paige? Poftim?! Pe acel Jackson Paige?
Da, rspund.
Emilio rde din nou.
Minunat, spune el. Era timpul ca cineva s-l coboare de pe piedestalul
pe care s-a urcat singur. Minunat!
Dar este mort.
Fato, probabil c ai salvat nite viei scpnd de el. Nu e probabil, chiar
ai salvat viei. Ar trebui s-i dea o medalie, nu s te trimit pe scaunul
electric!
Totui, rspund eu, nu poi ucide oameni doar pentru c tu nu eti de
acord cu ei.
Tace pentru o clip, iar eu l aud cum respir greoi i cum se agit prin
celul.
Mda, ei bine, tii tu Este complicat, nu-i aa? Cu siguran nu l-ai ucis
ca s te distrezi. Cred c ai avut un motiv.
Mda, am avut un motiv, dar tot am s mor, optesc.
Tace din nou. Din cealalt parte a coridorului se aud zgomotul unor
scaune i o u care scrie.
N-am s te mint, spune el. Probabil c-ai s mori, mda. i avea pe muli
la mn. Dar dac ies, fato, am s folosesc toi banii pe care am s-i gsesc ca
s i votez nevinovia.
Emilio
Probabil nu ar conta deloc. El i-a ctigat simpatia mulimii. ns, ntr-
o zi, nu-i aa?, oamenii vor vedea ct de proti au fost.
Din cealalt parte a coridorului se aud voci, rsete i zngnitul metalic al
unor roi.
VP - 80
Chiar ai fcut-o? ntreab el.
Ua din captul coridorului se deschide brusc, iar eu tresar.
Ai fcut-o? ntreab el din nou.
Printre gratii, vd un crucior venind pe coridor, roile nvrtindu-se pe
podeaua pietruit i nu-i pot zri dect cizmele celui care-l mpinge. M uit
cu mai mare atenie i vd ntins pe targa metalic un corp mbrcat cu
aceeai salopet alb de nchisoare ca a mea. Braele i se leagn n lateral,
pe lng trup, degetele i sunt aidoma crnailor din frigider i pe mn are
un tatuaj cu un trandafir.
Este brbatul pe care l-am vzut n prima mea zi aici.
M uit cum este mpins pe lng mine, ntins pe crucior i se ndreapt
spre captul holului. Aud cum se nchide cealalt u.
Am avut ideea asta, optesc eu.
Care?
Ua se deschide din nou i apare gardianul.
Stingerea, doamnelor! strig el.
Cheile i zngne n mn, apoi se aude un zgomot metalic surd, iar uile
ncep s se nchid.
M las n genunchi i-mi lipesc faa de gratii cnd ua se mic spre mine.
Am avut ideea asta nebuneasc! i strig lui Emilio.
Cineva lovete cu bastonul printre gratii i mi d peste degete. ip, dar
nu m mic.
C noi chiar am putea face lucrurile mai bune! strig din nou, dar totul
se ntunec.

Ceva m trezete. Un fit. Ca i cnd cineva d cu spray sau cu un
odorizant de camer. Apoi se oprete.
Stau ntins pe podea, lng u. Este ntuneric. Este att de ntuneric,
nct a putea pluti n spaiu. Nu, este mai ntunecat dect att, pentru c nu
sunt stele. Este i frig. Iar acum este o linite absolut.
Simt ceva ciudat pe frunte i ridic o mn s o ating, iar ceva se desprinde
de pe vrful degetului meu.
Snge nchegat? m ntreb. Oare m-a lovit?
Ochii mi se obinuiesc ncet cu ntunericul, iar formele ncep s se
zreasc patul, toaleta, chiuveta mda, lucrurile obinuite.
i fereastra de sus. Cerul m atrage spre ea. mi place. M ntreb ce este
acolo, cum este s fii sus i s te simi att de singur.
Aa? m ntreb eu. Nu! A fi linitit i calm. Liber. i lipsit de toate
rahaturile de pe pmnt.
Ar trebui s locuiesc acolo. S fac o colonie.
VP - 81
Mda, sigur, n visele tale.
Visele sunt tot ce am aici. i amintirile.
M trsc pe podea i m ntind n pat.
Celula asta a fost simpl, cred. Dar apoi clipesc, clipesc din nou i vd ceva
venind spre mine din umbr.
Cineva vine spre mine.
La nceput n ntuneric, dar apoi nsoit de lumin, silueta capt form.
Este o femeie cu prul pn la umeri, mai scund dect mine, slab, cu faa
rotund. Are ochi negri, un zmbet larg i i ntinde braele spre mine.
Clipesc, clipesc. nchid ochii, i frec.
Nu, nu, nu, nu, nu, mi spun n mintea mea. Nu o lsa s te pcleasc.
Deschid din nou ochii.
Ea este n faa mea. Se apleac spre mine. mi zmbete cu braele ntinse.
Mam? optesc eu.
Martha, rspunde ea. M bucur att de mult s te vd.
Dar Dar Mam, nu eti Nu eti?
A trebuit s vin s te vd, spune ea.
Vocea ei este att de cald, de bun i de linititoare. M bucur att de
mult s o aud din nou. i s o vd din nou.
M ridic.
Mi-a fost att de dor de tine, i spun. M bucur att de mult s te vd!
A trebuit s vin s te vd, mi zice, dup care se oprete, coborndu-i
privirea spre mine. Ceva s-a schimbat, ceva e n neregul, faa ei, pare S-i
spun ct de dezamgit sunt de tine.
C ce?
Se apleac spre mine, cu faa foarte aproape de a mea.
Cum ai putut? Cum ai putut? Fiica mea, o criminal, o asasin. Cum
crezi c m face s m simt?
Dar
Se ridic i ncepe s se plimbe prin celul n sus i-n jos.
Nu am crezut c-ai s ajungi aa! Tu tu O fiin fr inim.
Se oprete i vine spre mine
TICLOAS fr inim!
Ce? Dar, mam, trebuie s nelegi
neleg! S nu crezi c nu neleg, mi spune i vocea ei tot mai
strident umple celula, rsunnd din perei. I-ai gurit inima ndrgitului
naiunii! Ai ciuruit cu gloane un simbol! I-ai distrus corpul eroului nostru!
Pentru ce?
Nu! strig inndu-mi capul n mini, legnndu-m. Nu, mam, nu, nu
aa a fost. A fost un singur glon, unul, doar unul, iar el
VP - 82
Ai neles GREIT! tii ce?
Ce?
Nu Jackson Paige m-a ucis! strig ea. Isaac te-a MINIT. Este un
MINCINOS i te URTE!
Nu, nu ar
Eti o criminal i te URSC! M rsucesc n mormnt din cauza ta!
Nu, te rog, nu! Mam, mam, te iubesc, nu face asta, te rog! Nu aa a
fost, nu aa, nu aa. Te rog! o implor n timp ce trag cearafurile n jurul meu
i m prbuesc pe saltea. mi pare ru! mi pare ru! Mam, te rog, iart-
m!
Suspin nencetat, iar sunetul pailor ei se estompeaz.
Martha?
Este o alt voce.
Las-m n pace, rspund. Te rog, pleac!
Mi-ai mai spus asta i nu ai vorbit serios.
Cunosc vocea asta.
De fapt, mi-ai spus s m duc naibii, i aminteti? Prima dat cnd ne-
am ntlnit? n faa blocului?
mi amintesc, optesc eu, bineneles c mi amintesc.
Nu vrei s m vezi? M-am strecurat nuntru. I-am furat cheile
gardianului.
Mi-ar face plcere s te vd, spun eu.
Mi se pare c aud pai i m ntorc s vd cine e.
Pielea i strlucete n lumina lunii i razele discrete ale astrului i se
reflect n ochi. El zmbete, iar corpul mi se nclzete i inima mi se
topete.
Isaac, optesc eu i m simt relaxat. O, Dumnezeule, m bucur att de
mult s te vd! Nu credeam c te voi mai ntlni vreodat. Credeam Plng
din nou acum, dar de uurare. Cum ai ajuns aici? O s m iei cu tine?
Nu mi pot lua privirea de la el. Toat fiina lui m alin i m face s m
simt uurat.
i-ar plcea asta? ntreab el. S fugim! Doar noi doi. Ai vrea s
ncepem o via mpreun, ntr-un loc sigur unde putem fi singuri?
Eu dau din cap aprobator.
Da, da, o, ar fi minunat! Ar fi att de bine. Da, Isaac, da, hai s o facem,
te rog.
Ei bine, GHINION!
Vine spre mine strigndu-mi cuvintele n fa.
De ce a vrea s fiu cu o CRIMINAL? Doar asta eti. O CRIMINAL!
Nu m pot mica. Deschid gura, dar nu pot s vorbesc.
VP - 83
Crezi c te-am iubit? Hei?! Chiar crezi c cineva ca mine s-ar ndrgosti
vreodat de una ca tine? mi spune.
Eu eu, nu pot vorbi.
Nu te-am iubit niciodat! NICIODAT! Nu eti dect o trf nenorocit.
O scursur. Aa cum a spus tata. Te-am folosit!
Isaac, te rog, nu!
Lacrimile mi curg iroaie i nu le pot opri. Lumea mea se destram. Sunt
distrus. Cad. Nu pot nu pot
Mori, iar cuvintele astea s-i rsune n urechi: eu nu te-am
iubit niciodat! Ai neles? strig el.
M holbez n acei ochi pe care tiu c i-am vzut privindu-m iubitori.
Ai neles? strig el din nou.
Dau aprobator din cap, pentru c trebuie s o fac.
Cnd se ntoarce, vreau s-l iau de mn, dar nu reuesc
nchid ochii, trag cearafurile peste cap i m prbuesc din nou.
Inima mi e sfiat. Sufletul mi arde. Sunt goal.
Plng. Suspin. Pn cnd ncepe s m doar capul i renun, epuizat.
Doar atunci privesc de sub cearaf. Cumva, m atept s-i vd pe amndoi,
dar bineneles c nu sunt acolo. Chiar i n lumina slab i cu vederea
nceoat, mi dau seama c ua este nc nchis i vd ct de mic este
fereastra.
tii c nu a fost nimic real, nu-i aa? Erau holograme, sau halucinaii, sau
alte rahaturi ciudate.
Capul mi este greu. Am un gust ciudat n gur. M simt ca un rahat.
M rostogolesc pe spate, m holbez prin celul.
Se aude din nou fitul.
Ce este asta?
Clipesc din nou i m ridic. Pentru c am plns, nu vd bine i-mi simt
ochii grei, dar zresc ceva aproape de u ceva care se chinuiete s treac
prin lumina lunii iese pe dedesubt.
Ca o cea sau ca un abur sau ca un gaz.
M gazeaz? Ce? De ce?
Pentru c pot!
M uit ntr-o parte, iar Ollie st lng mine, pe pat, nvrtind pe deget
cheile de la maina lui. Prul lui cre i nvluie chipul.
Pentru c te ursc, pentru c te controleaz, controleaz totul
Nu, nu, nu! spun chinuindu-m s cobor din pat, trgnd cearaful cu
mine. Nu eti adevrat! Nu te ascult!
Eti slab i inutil i nu vei putea realiza niciodat nimic
Nu te ascult, nu te ascult
VP - 84
M prbuesc pe podea.
Nu m-ai salvat, nu-i aa? Nu ai votat de suficient de multe ori. Iar eu te-
am iubit. Erai ca o surioar pentru mine.
M trsc spre u i l pipi acum cu minile. Pipi vaporii, gazul, orice ar
fi. Nu este corect, gndesc eu. Cum pot ei s-mi fac asta? Cum
Vrei s tii cum este s mori?
Vocea lui este att de dur Bag cearaful n spaiul de sub u,
mpingndu-l cu vrful degetelor ct de mult pot.
Vrei s tii cum este durerea?
ncerc s nu ascult.
tii c nimeni nu te place. Nimeni n afar de mine nu te-a plcut, iar tu
m-ai lsat s mor. Isaac doar se folosete de tine. Cum te-ai putut gndi
vreodat
M ridic i m holbez la fantoma lui Ollie. Camera se rotete n jurul meu,
mi simt capul greu, dar nu am de gnd s m las nvins.
Taci naibii din gur, spun. Nu eti adevrat, iar eu nu te ascult!
Picioarele mi se nmoaie i, brusc, m trezesc pe podea i zac acolo ca i
cnd a fi ieit dintr-o lupt; emoiile se scurg din mine ca sngele.

VP - 85
CELULA 4

Eve

Femeia de la birou agit un pix ntre degete, n timp ce fixeaz cu privirea


ecranul calculatorului.
Eve st n faa ei.
Cum spuneai c v cheam? ntreab ea fr s-i mute privirea.
Eve Stanton.
Doamn Stanton, s tii c nu lsm pe oricine s apar pe post,
rspunde ea. Este o televiziune de tiri foarte respectat. Este important
pentru integritatea noastr s impunem cele mai stricte metode. Invitaii
notri vin de obicei doar chemai i numai cei mai pricepui n domeniul lor
sunt solicitai s-i mprteasc prerile, deoarece pot influena voturile
spectatorilor i, astfel, pot altera cursul justiiei.
mi citii asta? ntreab Eve.
Ea i ridic privirea.
Nu.
Eve se ntoarce. Pe peretele opus este un ir de cteva televizoare.
Deasupra lor este scris numrul fiecrei celule.
Se ntoarce din nou.
Acestea sunt Sunt acestea?
Ceea ce vedei acolo testm momentan n birourile noastre i sperm
s le putem introduce pe pia, s fie disponibile n toate casele, firmele i
birourile, la un pre special, pentru o transmisiune constant de douzeci i
patru de ore.
Din celule?
Da, doamn. Din celule. Avem i capacitatea de a focaliza, de a vedea pe
timp de noapte, de a capta sunetul
i urmrii?
i dumneavoastr o vei putea face n curnd, pe canalul nostru pltit,
dedicat verdictelor Departamentului de justiie.
Dar asta e o nclcare a intimitii.
Prin nclcarea legilor noastre, se uit din nou n jos, prizonierii au
renunat la orice intimitate.
Asta e mpotriva drepturilor omului.

VP - 86
n conformitate cu termenii contractului pe care l semneaz la
intrarea n celula condamnailor la moarte, ei renun la drepturile omului.
Ei tiu c sunt urmrii?
Toate informaiile n legtur cu folosirea datelor sunt incluse n
partea de jos a contractului i toi prizonierii pot s le citeasc atunci cnd li
se cere s-l semneze.
Eve se ncrunt i se uit din nou la ecrane. Fcnd un pas mai aproape,
se concentreaz asupra Celulei 4 Martha st ntins pe pat, cu capul ascuns
sub cearaf.
Eve ridic un deget i atinge ecranul.
De cnd sunt ferestrele mai mici? ntreab ea.
Nu avem voie s discutm despre arhitectura celulelor, dar purtm
discuii constante n vederea asigurrii calitii transmisiunii.
Eve se uit peste zid.
Mai este o priz aici, spune ea. apte ecrane pentru apte celule, dar
este o priz n plus. Ce scop are?
Chipul femeii se lumineaz i o privete zmbitoare pe Eve.
Aceea este pentru cea mai nou inovaie, spune ea. i a opta interfa a
noastr. Un ecran de calculator care va asigura transmisiunea n direct
pentru cea mai nou tehnologie CV.
Eve se ntoarce spre birou.
CV. Conferin video?
Consiliere virtual, spune ea bucuroas.
Poftim?
Conform cercetrilor fcute n rndul privitorilor, s-a aflat c cei mai
muli simt c plcerea vizionrii a fost diminuat din cauza lipsei unei
legturi cu acuzaii, mai ales pentru c lipsete accesul la gndurile care i-ar
fi putut conduce la comiterea crimei. Sunt sigur c tu, ca privitor, vei
considera c asta poate s influeneze nedrept votul spectatorilor i astfel
S altereze cursul justiiei.
Recepionista i ridic privirea i zmbete larg.
De fapt, continu Eve, nu sunt unul dintre spectatori.
Femeia nu mai zmbete i rmne cu gura cscat.
Oh!
Nu urmresc. Cred c deja cursul justiiei a fost influenat n mod
nedrept prin introducerea unui sistem care se bazeaz pe bani.
O, dar
Eve ridic mna.

VP - 87
Nu, de fapt d Eve s spun, dar se oprete i privete mprejur.
Cteodat, domnioar mi pare ru, nu tiu cum v cheam uneori nu te
trezeti ntr-o situaie anume i te ntrebi cum naiba ai ajuns acolo?
Se uit din nou la ecrane.
Nu pot dect s m ntreb dac, la un moment dat n trecutul nostru,
nu am ales o direcie greit; dac, la un moment dat, cineva probabil c a
avut puterea s se ridice i s spun nu, dar, dintr-un motiv oarecare, nu a
fcut-o. Este ca i cnd au mpins o bil la vale, ca s vad ce se ntmpl, dar
acum nu o mai pot opri.
Ce bil? ntreab femeia.
Iar acum, vorbete Eve pe un ton mai ridicat, acum este att de mare i
de puternic, nct nct i toi acei oameni, care erau poate nevinovai
sunt i suntem blocai n acest loc infernal.
Cum spuneai c v numii? ntreab femeia, cu telefonul n mn.
Chemai paza? Nu v deranjai!
Se ntoarce i pleac.
Eve Stanton! strig n urma ei. Avocatul desemnat al acuzatului!
Trntete ua din sticl i iese n strad.

Martha

mi bubuie capul. Am faa umflat. Cred c am degetele rupte.


Nu vreau s cobor din pat i, oricum, nu cred c pot.
Nu mi mai pas. Sunt epuizat. Sectuit. Terminat.
Nu mai vreau timp sau zile, vreau s m omori acum!
Nu vreau s fiu jucria pe care o torturai. M facei s halucinez ca s
vedei cum mi pierd minile. Sau ca s m distrugei.
Dac nu v-a fi spus deja c sunt vinovat, sunt sigur c a fi fcut-o
acum, doar ca s ncetai.
M ntreb cnd ajunge Eve.
Ce-o s-mi spun?
O s fac ceva?
n orice caz, ce mai conteaz?
Sunt n Celula 4, dar nu tiu cum am ajuns aici. Ultimul lucru pe care mi-l
amintesc este c m-am prbuit pe podea, gndindu-m c totul este de
rahat, ntrebndu-m dac mama, i Isaac, i Ollie chiar cred asta, gndindu-
m c aa trebuie s fie, ncercnd apoi s gsesc o metod prin care s fac
din cearafuri un fel de la i s termin acum cu toate.
n clipa urmtoare, m trezesc aici, simindu-m deja pe jumtate moart.
VP - 88
tiu c sunt n Celula 4 fiindc cineva a scris nc 3 zile pe perete cu
litere mari, maronii.
M holbez la litere i m ntreb cu ce le-a scris, de vreme ce aici n-au
pixuri sau creioane.
Mai este ceva pe perete, deasupra scrisului, chiar n partea de sus, la
mbinarea cu tavanul; seamn cu o cutie sau ceva de felul sta. Nu tiu. M
rostogolesc i stau cu faa la perete.
Trei zile.
Mai apuc s dorm de trei ori.
nc trei rsrituri de soare prin ferestrele care devin tot mai mici. Asta
dac urmtoarea celul mai are fereastr.
nc trei apusuri de soare.
Putem sri cteva, v rog? Putem s o facem acum i s terminm treaba?
Nu, stai aa, nc patru apusuri. Desigur, execuia are loc dup ce toat
lumea ia cina, i plimb cinele i se face comod pentru divertismentul de
sear, n faa televizorului, cu o ceac de ceai n fa sau cu un pahar cu vin,
n funcie de zi.
Fericire!
Dar nu tiu ct este ceasul. Nu vreau s m uit la ceas. Am s stau aici
toat ziua. Am s stau ntins i am s dorm.
Sau s mor. V rog!
Dumnezeule, m doare capul.
Trag de cearaf spernd c rcoarea va face bine ochilor mei, iar patul
pare c se mic de lng perete.
Ceva de acolo mi atrage atenia. Marginea unui cuvnt sau a unui tipar.
M uit pentru o vreme. Nu vreau s fiu curioas. Nu pot s m deranjez. Nu
vreau s tiu ce este.
Dar
Nu, Martha, culc-te, las chestia aia n pace, ignor-o!
Dar invoc energia de undeva, mping patul mai departe i vd mai mult.
l mping mai departe i
Zidul ascuns n spatele patului este acoperit cu un scris rou.
M ridic nu m pot abine i m uit mai de aproape.
Ted McNally. Thomas Redfearn. Alison Holmes. Craig Stiller. Marcus
Allcock. Ahmed Johnson. John Reinbeck. Oscar DeVillo. Clarice Netenberg.
Numele sunt scrise ciudat. nceoat. Unele sunt ptate cu picturi i
dungi.
Sunt scrise cu snge.
Continu la nesfrit. Sunt cu sutele.
Brusc, m trezesc din nou. Sunt vie i mi fac griji.
VP - 89
Aceea nu a fost mama ta i acela nu a fost Isaac, spune acea parte din
mine, mai puternic acum, iar eu ascult. Ei te-au gazat, te-au fcut s-i vezi
propriile amintiri, dar mama ta i Isaac nu cred asta, nu au crezut-o i nu o
vor crede vreodat. Iar tu tii asta. Nu-i lsa pe ticloi s ctige!
Dau din cap. tiu, mi spun eu n gnd.
Fii puternic! Rmi puternic!
M uit din nou la nume. Simt un fior pe ira spinrii.
Ci oameni au fost n celula asta, n ultimele trei zile din viaa lor, cnd
mai aveau attea de fcut sau de spus? S i cear scuze, s explice, s
implore nelegere, sau dreptate, ori justiie corect?
Citesc numele ca i cnd a avea o obligaie sacr fa de sufletele lor.
Boris Axenborough. Corrine Hamah. Edith Chalabi. Oliver Barkova.
Ollie. Vecinul i prietenul meu. Confidentul i sentimentul meu de
vinovie.
M aplec n fa i mi prind degetul ntr-un arc de la pat; acesta mi intr
n piele, iar sngele curge. l strng i mai mult i iese afar ca o bul nchis
la culoare.
Cnd m ridic, se aude un zbrnit pe peretele din spatele meu. mi ntorc
privirea, sunt sigur c se mic acea cutie de lng tavan.
O urmresc.

6.30 p.m. Moartea este Justiie

Pe ecranul albastru-nchis se vd pete; se aud bzituri i prituri. Sigla


cu ochiul se rotete.
Titlul Smbta pe canapea plutete pe ecran cnd ncepe s se aud
coloana sonor, mai lent i mai dulce dect n zilele sptmnii; btile de
inim se desluesc mai ncet. Titlul dispare ntr-o sclipire, iar luminile se
aprind ntr-un studio mai intim. Kristina, care poart o pereche de pantaloni
gri i o bluz roz, mulat pe corp, st pe una dintre canapelele din piele, iar
n faa ei este o mas joas de cafea, plin cu ziare i reviste. Lng ea se afl
Joshua Decker, mbrcat cu o cma deschis la piept un pic prea mult.
Coloana sonor nu se mai aude.
KRISTINA (zmbind): Bun seara, dragi privitori, i bine ai venit la ediia
special de smbt a emisiunii Moartea este Justiie!
Din public se aud slab aplauze.
KRISTINA: Astzi ni se altur reporterul nostru de teren, Joshua Decker, la
adpost de vremea rece de afar.
VP - 90
Aplauzele spectatorilor se aud mai tare, nsoite de un val de voci
feminine.
JOSHUA: Mulumesc, Kristina, este o plcere s m aflu aici!
KRISTINA: Ei bine, ca n fiecare smbt, scopul nostru este s v prezentm
ceva special, iar n aceast sptmn nu facem nicio excepie, pentru c
astzi avem doi invitai care ni se altur! n primul rnd, l avem pe
nimeni altul dect Rafi Mannan, preedintele corporaiei media Life
Visions, compania ce a preluat sistemul nostru de justiie i l-a
transformat n sistemul inovativ de vrf care este astzi. Cel mai corect
din lume, spun muli, n care fiecare dintre cei aflai n public este jurat i
poate lua decizii. Bun seara, Rafi!
Camera se retrage ca s-l arate pe Rafi pe cealalt canapea: relaxat, cu
prul neglijent, mbrcat n blugi i pulover.
RAFI: Bun seara, Kristina! Joshua!
JOSHUA: i, n al doilea rnd, alturi de noi se afl redactorul-ef al National
News, Albert DeLonzo.
Un brbat slab, purtnd o cma alb i o hain gri, se apleac de pe
cellalt capt al canapelei, ridic o mn i zmbete.
ALBERT: Este o plcere s m aflu aici!
KRISTINA: V mulumesc amndurora c ai venit! Rafi, a vrea s discut
mai nti cu tine. Cred c ai s le oferi privitorilor notri nite informaii
incitante.
RAFI: Nite informaii foarte incitante, da! Dup cum poate tii, Life Visions
cerceteaz n mod constant modalitile prin care se poate mbunti
experiena vizionrii celulelor, ncercnd s-i apropie pe votani de
acuzai i de culoarul morii i, astfel, s le permit s ia decizii n privina
voturilor pe baza unor informaii. Confruntnd i analiznd prerile
privitorilor, a devenit evident c nu erau complet implicai n aceast
experien i, pentru a mbunti acest lucru, sunt foarte bucuros s
anun c acum putem s le oferim un sistem mult mai performant i
incluziv, care permite implicarea mai intim din partea privitorilor, de
oriunde s-ar afla.
JOSHUA: Ne ii n suspans
RAFI: Chiar din acest moment, lansm programul de vizionare de douzeci
i patru de ore a tuturor celor apte celule!
Spectatorii aplaud. Rafi zmbete i face o plecciune.
Din cealalt parte a canapelei, DeLonzo d din cap.

VP - 91
RAFI: Pentru o tax lunar, privitorii vor putea s se conecteze pe baza
televizoarelor, a calculatoarelor, a telefoanelor sau a oricrui dispozitiv
pe care l folosesc i s se apropie de acuzai n timp ce acetia stau n
celule. Aa ceva nu s-a mai ntmplat pn acum. Vei putea s urmrii
fiecare moment, fiecare expresie facial, s vedei toate defectele i
slbiciunile caracterului lor i orice sfidare, scuz, motiv sau nevinovie
pe care credei c le-ar putea manifesta.
KRISTINA: Rafi, am sugerat asta de mult vreme. Sunt att de mulumit s
vd c, n sfrit, aa ceva s-a realizat.
RAFI: La Life Visions ne-am asumat ntotdeauna serios rspunderea fa de
privitori i fa de acuzai, nelegem suferina pe care o poate simi un
votant dac, la un moment dat, n viitor, i din orice motiv, descoper c a
votat greit i, desigur, realizm care sunt implicaiile acestui lucru
asupra acuzatului. ntr-un fel, e ca i cum acuzatul ar fi n casele voastre,
dar, desigur, fr ca privitorii s fie n pericol!
JOSHUA: i cred c acum ai o ofert exclusiv pentru noi, Rafi.
RAFI: Avem. Cu ocazia lansrii acestui proiect, oferim acest serviciu gratuit
pentru urmtoarele aptezeci i dou de ore. Adic, putei s v conectai
acum, s alegei celula pe care dorii s o vedei apsnd butonul rou, s
schimbai celula ori de cte ori vrei i s o urmrii non-stop pn mari
seara, moment n care putei alege s cumprai pachetul la un pre
redus, de nceput, disponibil chiar de astzi. Dac vei profita de aceast
ofert, vei reui s o urmrii pe Martha Honeydew n Celula 7 ultima
celul.
KRISTINA: S o urmrii n vreme ce timpul conduce spre decizia cea mai
important. S vizionai ceea ce ar putea fi ultimele ei ore. i ce
coordonare excelent! E extraordinar surpriza introducerii sistemului
chiar n timpul acestui caz important al primei adolescente care s-a aflat
vreodat pe culoarul morii.
RAFI: Suntem binecuvntai c avem ocazia de a fi parte activ n sistemul
de justiie, mai ales ntr-un asemenea caz. Este cu adevrat o aciune
democratic. Am vrut o lume mai sigur, ni s-a prezentat una, dar cu
rspunderea asigurrii c nu ne gndim doar la viaa pierdut a victimei,
ci i la ameninarea vieii acuzatului.
JOSHUA: Ei bine, dragi privitori, nainte de ncheierea emisiunii, vom viziona
un reportaj n exclusivitate despre noul sistem i vom intra direct n
Celula 4, cu Martha Honeydew. Aadar, rmnei pe acest post! Dar,
nainte de a face asta, haidei s ne ndreptm atenia spre cel de-al doilea
invitat, redactorul-ef al National News, Albert DeLonzo. Este o plcere s
te avem aici, Albert!
VP - 92
ALBERT: Plcerea este a mea i trebuie s spun c sunt foarte entuziasmat
de acest nou proiect al Life Visions! Uau, va fi bun i sunt sigur c cititorii
mei se vor nghesui s se nscrie. Nimic nu se aseamn cu urmrirea
activitii oamenilor, nu-i aa?
JOSHUA (zmbind): O, mi place!
KRISTINA: Albert, tii cum funcioneaz societatea. Spune-mi, ce cred
oamenii despre asta acum? Cum se simt?
ALBERT: Este o ntrebare interesant, Kristina, iar acesta este un caz
fascinant
JOSHUA: Totui, este un caz nchis, nu?
ALBERT: Aa ai crede. Exist mult furie i indignare fa de Honeydew. Am
vzut suferina publicului. De exemplu, pe strzi a avut loc un priveghi cu
lumnri aprinse, care a adunat aproximativ cinci mii de oameni la
porile casei familiei Jackson. La catedral s-a deschis o carte de
condoleane, iar oamenii au stat la o coad de mai mult de un kilometru
ateptnd s o semneze i poate cel mai ocant lucru dintre toate au fost
florile i darurile lsate la locul crimei, care devin un adevrat covor-
mrturie al suferinei.
KRISTINA: Cred c vedem acum pe ecran o fotografie de la acest eveniment.
Camera se retrage. n studioul de weekend, ecranul din dreapta pare mai
mare. O fotografie a scenei crimei l umple n fundal se pot zri betonul
monoton al cartierului High Rises, un cer gri i ntunecat i un drum de
asfalt; n prim-plan se vede o explozie de culoare. Flori, jucrii de plu,
panouri scrise de mn, cu numele lui Paige, plante n ghiveci, cruci
strlucitoare, fotografii cu chipul lui zmbitor, lumina lumnrilor care
strlucete asupra tuturor lucrurilor.
Un ofier de poliie st de veghe lng un grup de oameni care se roag.
ALBERT (optind): Ca s vezi! Nu i dai seama de adevrata importan a
unui om dect dup felul n care l percepe lumea dup moarte. Sute i
mii de oameni merg n pelerinaj n Rises, o zon n care probabil c
nainte le-ar fi fost fric s se duc. i, acum, uit-te la ei!
Pe ecran, camera aduce n prim-plan un copil care ine n mn un
trandafir rou; din ochii nchii i curge pe obraz o lacrim.
n studio este linite. Imaginea dispare. Camera se ntoarce spre canapea;
Kristina se terge la ochi, iar Albert i bag erveelul n buzunar, n vreme
ce ceilali doi brbai scutur din cap exasperai.
ALBERT: Ne-a fost furat un erou al vremurilor noastre.
JOSHUA: Este o tragedie care afecteaz att de multe viei.
VP - 93
RAFI: Putem doar s fim recunosctori c, datorit sistemului nostru, astfel
de acte sunt relativ rare i foarte aspru pedepsite.
KRISTINA: Albert, cred c totui ai o brf pentru noi; ceva ce ai auzit pe
strad.
ALBERT: Ei bine, Kristina, n-am auzit chiar pe strad, ci am vzut cu ochii
mei.
KRISTINA: Spune-ne!
El se apleac n fa; camera l aduce n prim-plan.
ALBERT: Ieri, cred c am fost martorul unei ntlniri dintre dou persoane
importante care, n trecut, i-au exprimat nemulumirea fa de sistemul
nostru actual. Unul dintre personaje nu era nimeni altul dect Justice
Cicero.
KRISTINA: Domnul Cicero.
ALBERT (rznd): Da, domnul Cicero a but o cafea cu avocata desemnat a
acuzatei. Cu doamna Eve Stanton. Unul dintre fotografii mei a reuit s
imortalizeze momentul.
Camera se retrage din nou, iar imaginea care i nfieaz pe Cicero i pe
Eve n cafenea ocup ecranul din dreapta. El se apleac spre ea, uitndu-se
peste ochelari, n timp ce Eve i ine capul n mini, privind n jos.
JOSHUA: Este o fotografie trist.
ALBERT: M ntreb despre ce vorbesc. Despre crima Marthei, despre
sistemul de justiie, despre faptul inevitabil c ea va fi, cel mai probabil,
prima adolescent din culoarul morii care va fi executat? Sau despre
cum ar putea s o scape?
KRISTINA: Ai reuit ceva interesant, Albert. Domnul Cicero i-a expus destul
de clar viziunea cnd a aprut n emisiune.
ALBERT: Totui, Eve Stanton este, cumva, o enigm. Soul ei a fost executat
n urma uciderii unui brbat despre care a pretins c i-a atacat. Ea a fcut
o petiie pentru introducerea rolului de avocat-consilier, citnd legi
umanitare.
KRISTINA: Prizonierii nu au dreptul la vizite.
ALBERT: Tocmai acesta era i argumentul ei, i anume c este inuman s nu
li se permit contactul cu oamenii.
RAFI: Totui, au ucis pe cineva la ce se ateapt?
ALBERT: S discute cu ea. Apropo, asta ar fi o tire de senzaie.
KRISTINA: Ceea ce m nedumerete este lipsa de comentarii din partea
familiei Paige. n dimineaa de dup crim, purttorul lui de cuvnt a dat
o scurt declaraie, dar nu am auzit nimic din partea soiei sau a fiului.
JOSHUA: Poate c sunt pur i simplu copleii de durere.
VP - 94
ALBERT: Da, sunt de acord cu tine, Josh. Probabil c suferina i sufoc i, din
aceast cauz, sunt incapabili s comenteze. Noi, publicul, trebuie s le
respectm intimitatea n aceste momente ngrozitoare i s le ateptm
rbdtori comentariile. Acum, am trimis mai muli ziariti s stea n faa
casei lor, n ateptarea momentului n care vor fi pregtii s vorbeasc.
Totui, ce comentarii ar putea s fac, n afar de a-i exprima ocul,
groaza i sentimentul de pierdere n faa crimei tragice. O crim fr sens,
comis de o copil, de o fat care, dup ateptrile societii, ar trebui s
fie inocent.
Pe ecran apar dou fotografii. n stnga este Martha n uniforma de
coal: are pistrui, zmbete i i ine prul lung legat la spate. n dreapta e
fotografia ei de cazier: poart o salopet alb de nchisoare, chipul i e
brzdat de lacrimi i prul proaspt ras.
ALBERT: Am cteva ntrebri pentru final, Kristina. Este acest lucru tipic
pentru o familie cu un singur printe? Asta se ntmpl cnd doar un
model de urmat este prezent n cas i, dac este aa, ce ne rezerv
viitorul? i, uitndu-ne la cele dou fotografii ale ei, Martha colria i
Martha criminala, cum de a greit att de mult mama ei nct s-i permit
s devin fata din dreapta?
KRISTINA: Este o observaie cu adevrat judicioas, Albert, mulumesc!
Ea se ntoarce din nou spre camer.
KRISTINA: Iar acum, aa cum am promis, avem acel reportaj exclusiv pentru
voi. Rafi, nu-i aa c este extraordinar?
RAFI: Am ateptat att de mult acest moment, Kristina.
KRISTINA: i sunt sigur c i privitorii, i spectatorii notri sunt la fel de
entuziasmai ca i noi.
Un murmur se aude din public. Kristina i duce o mn la ureche.
KRISTINA: Da, putem s intrm n transmisiune direct cu Celula 4 chiar
acum i s descoperim ce face Honeydew, n cele doar aptezeci i opt de
ore posibil rmase din viaa ei.
Ecranul se acoper cu un fel de alb e ntunecat n unele locuri, cu aspect
ifonat n altele.
KRISTINA: Se pare c avem o problem tehnic, doamnelor i domnilor.
Dac putei avea puin rbdare
i duce din nou mna la ureche; ascult i se ncrunt.
KRISTINA: Se pare c nu avem
VP - 95
Albul murdar se mic, se mut, alunec pe ecran i dispare. Ce se
dezvluie n spatele lui se nceoeaz, apoi se refocalizeaz. Martha st n
mijlocul Celulei 4, cu degetele nsngerate, innd ntr-o mn cearaful de
pat alb murdar, pe care tocmai l-a luat de pe camer.
Kristina i duce mna la gur.
JOSHUA: O, Dumnezeule
RAFI: Rahat!
ALBERT: Uau!
Patul Marthei este rsturnat i lipit de u. Acum se vd toate numele
anterior ascunse i, deasupra lor, cu litere estompate, ptate i unsuroase,
cu cteva picturi i dungi de snge, se citesc cuvintele CI NEVINOVAI?
Camera aduce n prim-plan numele, chipul Marthei, apoi minile i
degetele ei ptate de snge. Las cearaful s cad pe podea. Imaginea cu
ochii ei nchii nghea.
JOSHUA: Cineva s cheme un doctor!
n cteva minute, tabelul cu abonamentele vizionrii celulelor se
blocheaz.

Martha

El m-a trezit din somn, iar eu nici mcar nu tiam c dorm.


Mi-a dat un motiv s m trezesc n fiecare diminea i mi-a amintit de ce
trebuie s respir.
M-a aprins.
Am zmbit pentru prima dat dup foarte mult timp.
El a fcut posibil ca eu s m salvez.
Mcar dac ar fi putut rmne aa.

Viaa a fost bun opt luni.
Ieeai din main la marginea drumului i mergeai pe jos. Uneori, aduceai
prjituri sau mncare la pachet i stteam pe jos n apartamentul meu i le
mneam ca la picnic. Sau ne plimbam explornd pdurea, care a devenit
locul nostru. O dat, o cprioar a trecut prin faa noastr n timp ce, la
orizont, soarele rsrea i o lumin frumoas roz-portocalie ne-a nclzit
feele ct am privit cu admiraie.
Primvara a venit i, n cele din urm, m-am simit destul de puternic
nct s m uit printre lucrurile mamei. ns amintirile duioase declanate

VP - 96
de fotografii i vederi au disprut cnd am gsit scrisorile. Abia puteam
vorbi cnd te-am ntlnit n acea sear.
Ce nu este n regul? m-ai ntrebat, iar eu i-am artat ce am gsit.

Degetele i ncheieturile minilor mi sunt bandajate. Cuvintele pe care le-
am scris i numele care erau ascunse au disprut. Acolo, sus pe zid, e o
camer? Dac da, cine m urmrete i cine a vzut ce am fcut?
A putea s o ntreb pe Eve dac m vor lsa s o mai vd.
Am auzit-o strignd de cealalt parte a uii cnd m bandaja un medic.
Am sperat c mai avea un mesaj pentru mine. nc vd cuvintele din cellalt
bilet cnd nchid ochii Te rog, nu face asta! Spune-i lui Eve c vrei s-i
schimbi pledoaria. Spune-i adevrul. Te iubesc! Vreau s fiu cu tine. Ixx.
Ce bine a fcut vreodat adevrul?
Ollie a spus adevrul.
Aceasta este calea.
Unele lucruri sunt mai importante dect s fim mpreun, iar noi nu am
putea niciodat s rmnem mpreun. Timpul nostru a trecut, iar acum s-a
terminat. Nu au rmas dect amintirile.
M dor degetele. ncheieturile. M doare capul.
Sufletul mi este prea obosit ca s-l suporte cineva.
Cnd am s stau pe scaunul la, legat fedele, ateptnd ca electricitatea
s m loveasc, al tu va fi chipul pe care am s-l vd.
n viaa asta nu putem fi mpreun, dar am s te atept n viaa
urmtoare.

Eve

Eve i toarn un pahar mare de vin rou i se aaz pe canapea. Max a


aprins focul, a pregtit cina i a fcut ordine.
Sunt binecuvntat s am un fiu ca el, gndete ea.
n ua de la sufragerie se aude o btaie uoar, iar el se uit mprejur.
Mam, s-a ntors.
Eve bea o gur de vin i se ridic n picioare.
Invit-l nuntru, Max.
tii cum ar putea s par asta? Nu este o idee bun.
Ea pune paharul pe mas.
Mulumesc, spune Eve scurt. neleg, dar
i tipul de la ziar a pus pe cineva s te urmreasc. Au artat la
televizor o fotografie cu tine. Dac fac rost de-o fotografie cu tine i
VP - 97
Mulumesc, Max, dar l poi invita nuntru.
Ea l aude vocifernd cnd dispare din nou i-i aude cuvintele rostite
rguit, invitndu-l pe vizitator s-i scoat nclrile.
Se mai aude o btaie uoar n u, iar Eve se ridic.
Un tnr mbrcat n hanorac intr n camer. i ntinde o mn, iar cu
cealalt i d jos gluga.
Mulumesc, doamn Stanton, spune el plecndu-i capul uor.
Eve i strnge mna.
Ia loc, domnule Paige.
Te rog, spune jenat. Parc ai vorbi cu tatl meu.
mi pare ru, rspunde ea cnd se aaz. Probabil c nc e foarte
dureros.
Confuz, el se uit la Eve. Se privesc n ochi o secund prea mult nainte ca
el s-i mute privirea, ncurcat, n alt parte i s se aeze pe canapea.
Spune-mi Isaac.
Vrei un pahar cu vin, Isaac?
Nu, mulumesc, doamn Stanton.
Eve.
El d din cap.
A fost o zi de rahat, Isaac, spune ea ducnd din nou la gur paharul cu
vin.
Am vzut emisiunea mai devreme, cu Martha. Ea
Isaac se oprete, rmas fr cuvinte.
Este uluitor ce le fac prizonierilor din celule, continu Eve. Nu vreau s
fiu asociat cu nicio for de justiie sau divertisment, dar m tem pentru
viitor i nu pot renuna.
O jumtate de sticl de vin a fcut-o vorbrea.
Acest guvern pretinde c acioneaz n interesul populaiei, dar asta e
o minciun. Prim-ministrul i acoliii lui ne manipuleaz ca s ne comportm
exact cum vor ei, zice ea dup ce golete paharul i i mai toarn unul. i
dac cineva spune ceva mpotriva guvernului, tii ce se ntmpl?
Nu ateapt ca Isaac s rspund.
Bineneles c tii. Conduc prin fric, iar frica noastr le d i mai mult
putere. i mi pare ru pentru tatl tu, pentru c oricine l-a ucis, i sunt
sigur c nu a fost Martha, nu va mai fi gsit vreodat. i asta, domnule
Paige, Isaac, este o tragedie pentru amndoi. Dar noi tim c nu mai exist
justiie n ara asta.
Amndoi tac. Focul din emineu arunc lumini jucue prin camer i pe
chipurile lor, totul fiind ascuns n semintuneric.
M bucur c te-ai ntors, spune ea. Dei Max nu prea se bucur.
VP - 98
i face griji pentru tine.
Eve mai ia o gur de vin i se uit la foc. Simte cldura n obraji i pe
mini emannd dinspre jarul alburiu.
Ai mai vzut-o pe doamna B. de cnd a fost la emisiune? ntreab ea
ncet.
Da, rspunde el.
mi pare ru c am ncurajat-o s o fac.
Nu trebuie. Se bucur c a fcut-o. Trebuia s ncerce.
D aprobator din cap i, cnd nu se mai uit la foc, i ntlnete privirea.
Cum de ai aflat unde locuiesc?
Nu este greu de aflat, doamn Eve
Pentru cineva cu banii i influena ta?
Nu, rspunde el fixnd-o cu privirea. Pentru oricine are un telefon sau
un calculator i internet.
Nu toi au aa ceva.
El continu s se foiasc n scaun.
tiu, spune el. Doar pentru c am acelai nume de familie ca tatl meu,
asta nu nseamn c am aceleai principii etice.
Aa tat, aa fiu spune Eve lund nc o gur de vin.
Dac asta crezi cu adevrat, atunci nu eti persoana care credeam c
eti. Sau ai but prea mult
Nu pot fi cine vrei tu s fiu, Isaac, zice ea lsnd paharul cu vin pe
mas. Nu cred c voi fi vreodat i mi pare ru pentru asta, vorbesc serios.
Dar am terminat cu toate astea. i pierzi vremea venind aici. M-am pclit
singur. Nu schimb cu nimic situaia pentru niciun prizonier din culoarul
morii. M-am sturat s vd oameni murind. Oameni care ar putea fi
nevinovai, dar nimnui nu-i pas ct vreme i amuz i att timp ct rata
infracionalitii e sczut. Aaa i ct vreme cineva face bani din asta.
Te neli! Chiar produci o schimbare!
Nu tiu ce s zic, dar, oricum, nu conteaz. Martha este ultimul meu
caz, indiferent dac-mi place sau nu. Voi fi nlocuit. De un avocat-consilier
virtual.
Un ce?
Este incredibil, nu-i aa? Sunt nlocuit de un program de calculator.
De un ecran care vorbete cu prizonierii. Caut rspunsuri n baza de date.
Empatie generat de calculator.
Cnd se va ntmpla asta?
Mine. Sau poimine. Nu tiu sigur. Se pare c tot d erori. n orice caz,
cndva sptmna asta.
Atunci, trebuie s o faci pe Martha s conteze.
VP - 99
ncet, Eve se apleac spre Isaac, ncruntndu-se cnd se concentreaz
asupra feei lui i l privete n ochi.
De ce eti aici? optete ea. De ce i-a trimis o scrisoare? De unde a
tiut doamna B. numrul tu de telefon?
Isaac i coboar privirea.
Nu Martha l-a ucis pe tatl meu, optete el.
Atunci, cine a fcut-o?
El i pune coatele pe msua de cafea i i sprijin capul cu minile.
Eve traverseaz camera, nchide ua i se aaz din nou pe canapea, lng
el.
Spune-mi cine a fcut-o, optete ea. i de ce i asum ea vina.
Se uit la ea cu o fa palid i umflat.
Crezi n promisiuni, Eve? spune el. Crezi c, dac faci o promisiune
unei persoane pe care o iubeti i care te iubete, trebuie s o respeci, chiar
dac asta nseamn c va muri?
Ea l fixeaz cu privirea, amintindu-i de Jim, de acea sear i de
promisiunea fcut.
Tu i Martha Honeydew
Chiar dac acea promisiune a fost ideea ei, iar ea tia ce ar nsemna
cnd i-a cerut s o respeci?
Spune-mi! mprtete-mi! Las-m s te ajut!
Nu pot, optete el. Nu i pot trda ncrederea.
tii cine i-a ucis tatl?
El d aprobator din cap.
tii sigur c nu a fost ea?
El d din nou din cap.
O poi dovedi?
El pufnete zeflemitor.
Ce se mai poate dovedi? Cui i pas de dovezi? i spune rznd sacadat.
Am spus prea multe. Nu am venit aici pentru asta. Speram c mi va
rspunde la scrisoare.
Tonul lui este abrupt, hotrt.
mi pare ru, mormie Eve.
Pune-o s m sune de pe telefonul tu.
Cnd se ridic s plece, Isaac i d o bucat de hrtie pe care este notat
numrul lui.
Dac m-ar lsa s o vizitez
Acum cinci minute ai spus c nu ar conta ce faci; aceasta este ansa ta.
Ultima ta ans. Trebuie s o vizitezi.
De ce acoper pe altcineva? ntreab Eve n urma lui.
VP - 100
El se oprete.
Am avut o idee, un fel de plan, dar lucrurile s-au schimbat repede.
Tatl meu, el Trebuie s-i spun c am avut timp s m gndesc i c nu
trebuie ca lucrurile s stea aa, nu vreau s fie aa! Ne-am grbit! i trebuie
s-l gseti i pe Gus. Cere-i actele pe care i le-am lsat eu i Martha. i, cnd
pleci de acolo, s te asiguri c nu eti urmrit sau toate astea vor fi inutile.

Martha

Mama te-ar fi plcut. Mama mea adevrat, nu halucinaia ciudat de


asear. Doamnei B. i-a plcut de tine. Dup ce a trecut peste ocul identitii
tale.
Ce naiba caui cu un Paige? Nu sunt oameni buni, mi-a spus cu un
limbaj mai colorat dect cerul, preluat de la tatl ei care a nvat englez de
la docheri i pescari. Pretind c sunt buni, ca feele spoite, dar sunt oameni
ri. tii asta.
El este diferit, i-am rspuns. n orice caz, a fost adoptat, nu este un
Paige adevrat.
Ah nu conteaz S-a nscut gol i trupete, i la minte, spune ea.
Situaia, educaia, tii tu perele i copacii.
Vrei s spui merele, chicotesc eu. Merele nu cad departe de copac.
Dup dou sptmni, te-a invitat la cin.
Para aia nenorocit a cptat picioare i a fugit de lng copac, mi-a
spus ea dup ce ai plecat acas.
Am rs de ea.
Mrul, doamn B.
La puin timp dup asta, am gsit-o stnd pe jos, n mijlocul sufrageriei,
nconjurat de ziare vechi. Mi l-a artat pe cel pe care-l avea la ndemn.
Mi-a luat mult timp s l gsesc, mi-a spus ea. Dar acum mi amintesc.
M-am ghemuit lng ea i am luat ziarul. Pe prima pagin era tiprit
fotografia unui brbat brunet, care zmbea.
Dumnezeule, seamn cu
Pentru c este tatl lui Isaac. A murit cnd bieii erau doar nite copii.
A avut cancer.
Privirea profund a brbatului m-a atras.
Frumos, nu-i aa? mi-a spus nghiontindu-m cu cotul. Ca Isaac.
M-am nroit.
Eu n-nu tiu, m-am blbit.

VP - 101
Rsul doamnei B. a umplut camera, iar pereii au prut s vibreze din
cauza asta.
Tu niciodat nu rmi fr cuvinte! a zis ea. Da, frumos, nu-i aa?
M-a btut pe spate cu minile ei mari, iar ochii i strluceau.
Ai grij, fato! Bieii tia te fac s-i dai chiloii jos.
Mi-am plecat capul, simind cldura n obraji.
Doamn B.! Nu tiu la ce te referi!
Eu cred c tii, mi-a zis dnd din cap i mijind ochii, privindu-m prin
ochelari. Asigur-te c ii mna pe aparat!
Ce? am chicotit eu. Pe aparat? Cum adic?
Puculi, organ, psric, borcanul cu miere. Aud c i se spune n tot
felul. tii despre ce vorbesc. Nu ai o mam care s-i spun s faci asta. S te
pstreze n siguran.
Obrajii mi ardeau.
Doamn B., chiar nu trebuie s-i faci griji, pot avea grij de aparatul
meu
M-a nghiontit din nou cu cotul.
Eti amuzant cnd te ruinezi, mi-a spus.
M-a cuprins cu un bra, m-a mbriat strns i a rs cu poft. Am rs i
eu cu ea.
Este frumos s pot zmbi. Amintirile cu tine sunt frumoase. Aici, doar cu
amintirile pot s-mi ocup timpul. i cu sperana pentru un loc mai drept.
Unul mai bun, pentru care poi lupta cnd nu voi mai fi

Cnd te-am ntlnit cobornd din tren la pasaj cteva zile mai trziu, ai
ntrziat o or; aveai alt jachet, mai larg, i o glug mare, tras pe cap.
Am ncercat s te sun, i-am spus. Ce nu este n regul?
Cred c mi-a fcut ceva la telefon, mi-ai rspuns. tie pe unde m duc.
Cred c suspecteaz ceva. Tot face aluzii despre prietene. mi spune s aduc
acas o fat drgu, care locuiete n Avenues.
Ce?
Ai scuturat din cap.
Uit de asta, nu este important. Dar
M-ai inut de mn i m-ai condus n umbre.
Mai este ceva. Unde putem merge s vorbim? mi-ai optit. Nu n
apartamentul tu, ne-ar putea gsi acolo. Undeva unde este sigur. Am aflat
unele lucruri.
i-ai deschis jacheta i, n lumina portocalie din strad, am vzut
documente nfurate i hrtii ndesate oriunde ncpeau. Le-am fotocopiat.
M-am uitat la ele.
VP - 102
Cunosc pe cineva, i-am spus eu. Putem avea ncredere n el.
Ai rmas masc atunci cnd Gus a rspuns la u.
Dezordinea nu te face lipsit de ncredere, i-am optit cnd am intrat n
locuina lui.
Printre hainele aruncate, ambalajele de chipsuri, cutiile goale de buturi
i farfuriile murdare, ne-am aplecat asupra documentelor pe care le-ai
adunat din biroul tatlui tu: scrisori scrise de mn, conturi pe nume
diferite, detalii despre conturi bancare din ri diferite.
Nu neleg nimic, am spus.
Nici eu, ai rspuns.
Apoi, am gsit o list cu nume de poliiti, oficialiti, ziariti, personaliti
de televiziune, directori de companii multinaionale toate cu cifre mari
notate alturi, unele cu detaliile infraciunilor i delictelor pe care nimeni nu
voia s le fac publice.
i are pe toi la mn? Ar putea face orice ar vrea i s-i antajeze cu
astea pn ce totul ar fi dat uitrii? te-am ntrebat.
Aa pare, ai rspuns.
Am luat lista i m-am uitat la nume.
Este o nebunie! Este imens. Cum de nimeni nu a fost pedepsit pentru
infraciunile astea? Pentru crime i violuri i Iisuse
Cineva a fost, ai remarcat tu.
Da, poate, dar cineva care era nevinovat!
Nu neleg cum de a organizat el asta, ai spus. Cum de s-a gndit la aa
ceva. El este un om direct. Chestia asta e viclean. Nu este att de inteligent.
Crezi c altcineva?
Nu tiu. Chiar nu tiu.
Niciunul dintre noi nu a ndrznit s rosteasc numele sau infraciunile cu
voce tare, dar am citit lista n minte. Nu am putut s njur sau s ip. Nici
mcar nu am putut s plng din cauza ruinii pe care am simit-o pentru c
fceam parte dintr-o societate n care se ntmpla aa ceva.
Asta nu mai are legtur cu noi i nici cu posibilitatea de a ne mai
vedea sau nu, am spus. Asta are legtur cu toi. Cu mama mea, cu a ta, cu
Ollie, cu doamna B., cu Gus, cu toate victimele care nu au avut parte de
justiie corect, cu oamenii fr aprare din culoarul morii cu toat lumea.
Toat lumea tie c sistemul este corupt, doar c nimeni nu o spune.
Nimeni nu ndrznete. Dar ei nu tiu c este att de grav.
Am fluturat mna peste documentele din faa noastr.
Crezi c putem folosi asta cumva?
Gndurile mi se nvrteau n cap.
i ce s facem cu ea? ai ntrebat.
VP - 103
Am putea s o ascundem aici, mpreun cu scrisoarea pe care am
descoperit-o i am putea gsi pe cineva care s asculte. S le artm pe toate.
Cui? tii ce se va ntmpla! Dac-i spui cuiva care ar putea face ceva,
unui ziarist sau poliiei, ori toate astea, noi vom disprea. Asta presupunnd
c ar sta mcar s ne asculte.
Poate c nu ar asculta un orfan din Rises, am spus eu, dar l-ar asculta
pe fiul lui Jackson Paige.
Dar
Imagineaz-i! Dac am putea s-l doborm, am putea s-i doborm pe
toi cei care au legtur cu el. Gndete-te cte viei am putea salva, iar dac
am putea da n vileag corupia, poate c asta ar schimba sistemul de justiie,
ar reinstaura corectitudinea. Este prea trziu pentru Ollie, pentru mama
mea i pentru a ta, dar nu i pentru alii Asta ai vrut.

Cnd am ajuns acas n seara aia, apartamentul meu fusese spart i
devastat. Sertarele erau golite, canapelele i scaunele sfiate, ifonierele
rsturnate, fotografiile smulse din rame i sticla spart.
i aminteti? i aminteti cum ai rmas fr cuvinte cnd i-am spus
despre ameninarea scris pe peretele din sufragerie? sta a fost momentul
critic pentru tine? Faptul c aa-zisul tu tat m-a ameninat c m omoar
dac m mai vd cu tine?
Iar ei nu tiau atunci nimic despre documente. Te-ai gndit la asta n
seara n care Jackson Paige a fost mpucat? Pentru c eu, cu siguran, m-
am gndit.
Pot s fiu eu martira, i-am spus n seara aia, cu pistolul n mn, cnd
Jackson era pe jos. Dar lupttorul trebuie s fii tu.
Albastrul girofarurilor poliiei a plpit pe chipul tu i n ochii ti.
Dumnezeule, ce mult te iubeam i nc te iubesc!
Nu, mi-ai rspuns.
Am vrut s-i spun c putem s fugim i s fim mereu mpreun, dar era
ceva egoist. Visam la posibilitatea schimbrii, la o justiie corect i speram
s se afle adevrul; nu puteam s renun la asta.
Aa trebuie s fie, ai spus tu.
Ai influen i bani. Oamenii te vor asculta. Tu poi s faci astfel nct
lumea s asculte. Eu nu pot. Dar pot face asta, i-am zis.

Dac nchid acum ochii, aici, n celula asta, mi amintesc ultimul nostru
srut i, dac m concentrez destul de mult, pot s-l simt i s miros cum
stai aproape de mine. i pot s aud ultimele cuvinte pe care le voi mai auzi
vreodat din gura ta, atunci cnd mi-ai spus te iubesc.
VP - 104
Pleac! am strigat n acea sear i i-am vzut umbra disprnd n
ntuneric, tiind c nu te voi mai ntlni vreodat.

VP - 105
CELULA 5

Eve

Eve merge cu maina pe strada Crocus. Ochelarii de soare i acoper ochii


roii, dar, cnd se uit mijit prin parbriz la ceva n faa ei, i scoate i ridic
surprins din sprncene la vederea sutelor de flori i omagii aduse lui
Jackson, care se ntind acum pe toat lungimea aleii i pe strad. Pavajul gri
crpat i asfaltul sunt acoperite de petale moi n culori frumoase.
Cte sunt acum? i spune ea.
Oftnd i scuturnd din cap, vireaz n partea opus i d peste ceea ce
cuta. ncetinind, parcheaz lng un tnr mbrcat n blugi bufani i
hanorac, a crui glug tras i ascunde faa. Coboar geamul, iar el o privete
piezi.
Iar tu, spune el.
Urc n main, Gus!
El continu s mearg.
Cee?
Urc n main!
Pe naiba! Mi s-a spus s nu urc n maini cu necunoscui, zice el. i tu
chiar eti o strin.
Urc naibii n main nainte s sun la poliie i s-i fac s te aresteze
pentru ceva inventat!
El se oprete.
Iisuse, femeie nebun! Bine, bine.
Urc, iar maina pornete.

Martha

nc dou nopi de somn.


nc dou rsrituri de soare prin ferestrele tot mai mici.
nc dou mic dejunuri cu pine prjit rece i suc de portocale.
nc trei mese de prnz.
nc trei cine pn cnd am s mor.
M uit prin celul. mi distruge sufletul. mi amorete creierul. mi
consum sperana. M face s nnebunesc i s o iau razna.
VP - 106
M simt epuizat.
Zilele trec mncnd, dormind i privind rsritul i apusul soarelui.
Am s am voie s aleg ce voi mnca n ultima zi?
Ultima mea cin, dar fr vin sau prieteni n jurul mesei. Oricum, nu am
destui prieteni nct s ocup o mas i doar cu o singur persoan mi-a dori
s-mi petrec ultimele ore.
Nu am putut niciodat s discutm ca oamenii normali. n partea lui de
cartier, paparazzii l urmreau ca viespile la gem; dac ar fi fost vzut cu
mine, cu o fat din Rises, vestea ar fi aprut n toate tabloidele.
Spunea c nu-i pas, dar mie mi psa.
Ar fi aflat tot felul de lucruri i despre mine. Ar fi discutat despre faptul c
mama a fost ucis. Titlurile ar fi fost Fiica victimei unui accident de main
sau Orfan din cauza unui vecin criminal. Toate prostiile i minciunile.
Lumea este format din minciuni i jumti de adevr.
Nu voiam ca orice era ntre mine i Isaac s fie umbrit i s ne aminteasc
de faptul c tatl lui a fost cel care a omort-o pe mama.
Dar, hei, de fapt chiar asta ne-a adus mpreun.
Dac a putea s aleg cu cine s stau la ultima cin, atunci a vrea s fiu cu
el. O sear n pdure, un apus de soare portocaliu printre arbori, linite i
cntecul psrilor. Nu-mi pas ce mncare or s-mi dea. A prefera ceva care
s nu-mi fac respiraia urt mirositoare sau s m fac s rgi. Poate
budinc cu caramel, aa cum fcea mama, sau prjitura cu miere a doamnei
B. A mnca-o ncet, bucurndu-m de fiecare mbuctur i, mai ales, de
fiecare secund petrecut cu el.

ntr-o noapte de var, am stat mpreun n parc, pe cele dou leagne
rmase. Era cam la o lun de cnd tatl lui a nceput s-l ntrebe pe unde i
petrecea timpul i cu cine, iar conversaiile noastre erau mai serioase.
Timpul petrecut mpreun prea ameninat. Am sorbit fiecare secund
nainte de inevitabilul sfrit.
n seara accidentului, mi-a spus el n timp ce leagnele noastre
scriau la fel de tare ca traficul din deprtare, a venit acas vorbind aiurea.
Era trziu. Poate c era unsprezece noaptea sau miezul nopii. L-am auzit
vorbind la telefon. Era beat. Mama striga la el, era isteric. Te-ai ntlnit din
nou cu ceaua aia, a spus ea.
Avea o aventur?
A avut mai multe, cu toate femeile din High Rises, dar mama, cea
adoptiv, arta bine la braul lui, iar familia ei avea bani. Nu ar prsi-o
niciodat Este o femeie puternic, n felul ei. n orice caz, erau afar, n

VP - 107
spatele casei, ipnd unul la cellalt, aa c m-am dat jos din pat i m-am dus
s vd despre ce era vorba. Nu puteai s nu vezi maina, era
Un om fr adpost mi-a spus c a lovit-o o main de teren, am spus
eu.
El a aprobat din cap, uitndu-se piezi n timp ce ne legnam unul lng
cellalt.
Maina lui Ollie era mic. Zngnea dac mergea cu mai mult de aizeci
de kilometri pe or. Obinuiam s glumim c era mai bine s evite vulpile,
c, dac ar lovi una, ar distruge maina.
Maina era distrus, mi-a spus el, rcind cu picioarele pmntul de
sub leagn i oprindu-se. Era partea din fa era ei bine, nu trebuie s
tii.
M-am apropiat de el. Becurile stradale din apropierea parcului se
arseser de mult i nimeni nu le nlocuise. Era ntuneric. i vedeam conturul
feei n lumina felinarelor din deprtare, de pe drumul principal, dar nu
distingeam mai mult.
Dup o jumtate de or, au venit nite oameni cu o camionet. Tata i-a
condus nuntru i am vzut c le-a dat bani i c i-au strns minile.
Amndoi au nceput s lucreze la maina de teren.
Cum?
Au reparat-o. Mie mi s-a prut c era compromis, dar au adus o
capot nou i vopsea
A oftat, m-a luat de mini i am apropiat leagnele.
Totui, am fcut fotografii, mi-a optit. i am ncercat s nregistrez ce
vorbeau ceilali brbai cu tata la telefon, dar nu se auzea prea bine. Am ieit
din cas pe furi i i-am urmrit cnd au plecat. Nu tiu de ce am fcut asta.
Ar fi fost mai uor s m ntorc n pat, s trag ptura peste cap i s nu-mi
pese, dar ceva m-a oprit. Am oprit acolo, n vechea parcare, a povestit el
artndu-mi locul de dincolo de strada Crocus i spre barul din apropiere,
m-am ferit prin umbr i m-am ascuns n pragul uii magazinelor.
M-a strns de mn.
I-am ascultat vorbind ct au stat acolo, apoi i-am urmrit spre High
Rises, iar cnd i-au lovit maina lui Oliver B. ca s fac s par c el a fcut
accidentul, m-am ascuns printre tomberoane. Cu zgomotul pe care l fceau,
nu-mi vine s cred c am fost singurul care i-a vzut.
Atunci, de ce nu ai fcut nimic?
I-am simit mna mngindu-mi prul i oprindu-se pe obraz.
Am sunat la poliie i la ambulan, a spus el, dar ce altceva puteam
face?
S spui cuiva care putea face ceva?
VP - 108
Cui, Martha?
Poliiei! Ziarelor! Unui ziarist! Cuiva
Nimeni nu ar fi crezut
Aveai dovada! Ar fi fost o tire de senzaie pentru ei. Ai fi putut s le
spui ce a fcut tatl tu, ai fi putut s le ari fotografiile, filmarea. Le-ar fi
plcut, le-ar fi pus pe prima pagin, ca subiect de scandal.
Mi-a ridicat minile spre buzele lui i le-a srutat.
A fi vrut eu, mi-a optit. Chiar mi doresc s se fi ntmplat asta. Dar
tii c nu ar fi mers. Povestea abia s-ar fi auzit, nainte s dispar odat cu
toate dovezile. tii asta, Martha. Te-ai ntrebat vreodat care este cel mai
puternic lucru din lume?
O persoan? am spus eu. Cineva cruia s-i pese sincer de oameni. Sau
aa ar trebui s fie.
Ar trebui, dar nu este. Puterea nsi este cel mai puternic lucru din
lume. Cine o are poate face orice vrea. Cum o obine poate fi legitim, dar cum
o pstreaz, o sporete sau o folosete, acesta este lucrul ngrijortor.
Nu e corect. Chiar dac avem toate dovezile, nu putem face nimic. Ce
rost are s ncercm? Cum am putea vreodat s facem pe cineva s asculte
sau s le vad?
El m-a tras mai aproape i i-am simit cldura pe obraji cnd ne-am
srutat.
Nu renunm, mi-a optit. Aici, acum, noi doi, mpreun. Vom gsi o
cale!
Mi-a dat drumul la mini i s-a ridicat.
Destul cu lucrurile triste, mi-a spus i a rsucit leagnul. Lanurile de
care era atrnat s-au nfurat cnd scaunul s-a ntors.
ine-te bine i uit-te n sus, mi-a spus.
Am fcut cum a zis, iar el m-a mpins. M-am uitat la steluele de pe cer, n
timp ce lumea se rotea i se nclina n jurul meu, mai nti ntr-o parte, apoi
n cealalt, pn cnd leagnul s-a oprit.
Este o nebunie, i-am spus n timp ce m ridicam n picioare cltinndu-
m ameit i l-am srutat din nou.

Bzitul camerei de pe perete m readuce n prezent i mi terge de pe
chip zmbetul oferit de amintire.
Se pare c am gsit o cale, Isaac.
mi ridic capul i m uit la camer. Oare ci oameni m urmresc?
Toi oamenii din Avenues i City care l-au ridicat pe Jackson Paige pe un
piedestal?
Dar, oare, peste dou zile m vor urmri?
VP - 109
Vor afla adevrul destul de curnd.

Eve

Eve i parcheaz maina n apropierea pasajului, de unde se vede


muntele de flori i de omagii aduse lui Paige.
Gus scoate nite sunete ciudate, de dezaprobare.
Ce este? ntreab ea.
Rahatul sta, spune el. Oamenii sunt att de proti!
Asta nseamn c tii adevrul?
Sunt probabil singurul care tie tot adevrul, dar asta nu nseamn c
i-l voi spune.
Pentru c nu vreau s pltesc pentru asta?
Aa-i, mda, i din cauza onoarei.
O, nu-mi da replica asta!
Ce, crezi c, dac sunt din Rises, pentru c sunt lefter i autoritile m
au la mn, nu am nici principii?
Nu am spus
Nu era nevoie, femeie. Tu eti cea fr principii, tu eti cea care m
oblig s urc n main. Cea care m amenin.
Nu te-am ameninat! n orice caz, de ce nu tiu autoritile? De ce nu
le-ai spus?
Nu au ntrebat. Nu vor s tie. i, aa cum am mai spus, din cauza
onoarei.
Eve bate cu degetele pe volan.
Unde locuieti? ntreab ea.
El se ntoarce spre Eve.
Ce? De ce?
Pentru c trebuie s-mi dai nite hrtii i nite scrisori.
Nu am niciun rahat de hrtie.
Ba da! Isaac mi-a spus c ai.
Nu te duc acas la mine! Dac m vd vecinii?
sta e i motivul pentru care am venit noaptea.
Nu-mi asum riscul! Nu te duc acas la mine. i, chiar dac i-a da toate
rahaturile alea, ele nu dovedesc cine l-a ucis i de ce.
Ai citit tot?
El ridic din umeri.
Atunci, cum rmne cu scrisoarea Marthei?
Gus o fixeaz cu privirea.
VP - 110
Ei bine Tot nu scrie cine l-a ucis.
Dar toate acele hrtii reprezint dovezi.
La ce folosesc? Nu poi face nimic cu ele. Cine o s asculte? Cine o s le
publice? E inutil!
Se ntoarce i se uit lung pe geam la poliistul care patruleaz n faa
memorialului Jackson.
tii, m-am sturat de asta, spune Eve. ncerc s fac ce trebuie i
oamenii sunt dificili. Martha nu a fcut-o, sunt sigur de asta, dar ea nu
recunoate. Isaac mi-a spus-o ntr-o oarecare msur, dar nu-mi va zice
nimic altceva din cauza unei promisiuni. Chiar dac asta nseamn c ea va
muri. Afirmi c tii totul, dar nu vrei s-mi mprteti ce tii. i, ntre timp,
momentul n care acea fat nevinovat va fi executat se apropie. Iar eu nu
pot face nimic n privina asta. D-mi hrtiile i gata!
Dar dac spui cuiva c eu i le-am dat sau c le-am ascuns? Ce crezi c
mi se va ntmpla atunci? M vor prinde. Nu m vei mai gsi i nimeni nu va
ti i nici nu-i va psa cuiva dac mai apar sau nu.
Nu voi spune nimnui.
Corecie, spune el. Nu vrei s spui nimnui, dar uneori nu ai de ales.
Ea i cuprinde capul cu minile.
Nimeni nu i va face nimic doar pentru c ai avut grij de nite hrtii.
S nu crezi asta, femeie!
Eve pornete motorul mainii, i pune din nou centura de siguran i
blocheaz uile.
Ce faci? Las-m s ies!
Tureaz motorul, iar poliistul care pzete florile se oprete din mers.
Nu crezi c pe poliist l-ar interesa s afle c ai srit n maina mea i
c mi-ai cerut bani?
Nu ai face asta.
Dar dac i-a oferi un motiv s-i percheziioneze casa?
Tureaz motorul mai mult, iar poliistul i fixeaz cu privirea.
Dar dac gsete documentele? Ar crede c ai intrat prin efracie n
casa lui Jackson i c le-ai furat. Ce s-ar ntmpla atunci?
Pornete maina. Poliistul d s apuce staia radio.
Nu
Amndoi tim ce s-ar ntmpla, nu-i aa? Ai mai spus-o. Ce ai spus
acum un minut? M au la mn. Nu m vei mai gsi i nimeni nu va ti i nici
nu-i va psa cuiva ceva de genul sta, nu-i aa?
tii, credeam c eti o persoan corect.
Se ntlneau, nu-i aa? Martha i Isaac Paige?
Ce?
VP - 111
Nu-i aa?
Mda, da, bine, se ntlneau.
Maina se deplaseaz un pic.
Cum s-au cunoscut?
Nu spun
Trage de mner, dar portiera nu se deschide.
Rahat! Bine bine s-au cunoscut dup ce a murit mama ei. Isaac a
nceput s-i petreac timpul pe aici.
De ce?
O, Dumnezeule, eti proast? Pentru c se simea vinovat. Din cauza
mamei ei.
De ce s-ar fi simit vinovat? Nu avea nicio legtur cu asta, nu-i aa?
Gus i ridic disperat minile.
Nu el a ucis-o pe mama ei, dac la asta te referi. El este un tip de
treab
i Jackson? tia c se ntlneau?
Maina continu s mearg, iar poliistul desface tocul armei.
Jackson? Rahat, el le-a interzis s se ntlneasc, iar apartamentul ei a
fost vandalizat. A spus c o omoar dac se mai vede cu el. i vorbea serios.
Aadar, a venit i a gsit-o n acea sear?
Poliistul se ndreapt spre main.
Rahat, te rog, las-m s plec acum!
Cine l-a mpucat pe Jackson? A cui era arma?
Nu-i pot spune.
Eve trage frna de mn, iar poliistul ndreapt lanterna spre parbriz.
Arma lui Jackson. Era a lui Jackson, se precipit Gus. A spus c voia s o
mpute, a spus nite prostii despre mama ei, nite lucruri de-a dreptul
nasoale
Poliistul se apropie.
Cine l-a mpucat?
Nu pot! spune el. Nu poi s afli asta de la mine!
Cine era acolo? Cine a vzut ce s-a ntmplat?
Eu el Iisuse, femeie, las-m s plec! Sunt blocat aici. Sunt prins
ntr-un triunghi nenorocit cu autoritile, Martha i Isaac, iar acum cu tine. i
nu am fcut nimic!
Poliistul bate n geamul oferului.
Cum se cheam strada pe care stai?
Ce?
Repede, cum se numete strada pe care locuieti?
Snowdrop Close, Iisuse, Snowdrop Close!
VP - 112
Ea apas butonul, geamul coboar, iar aerul rece intr n main.
Gus i pleac privirea.
Bun seara, doamn, pot s v ntreb ce facei aici n seara asta?
Eve i zmbete poliistului.
mi pare ru, domnule ofier, spune ea. Am venit s m uit la omagii.
i tu? ntreab el ndreptnd lanterna spre faa lui Gus.
Mda, i eu, mormie Gus.
El se uit din nou la Eve.
Nu avei nicio problem, doamn?
Niciuna, mulumesc!
Ei bine, atunci v las n pace.
Poliistul pleac. Gus ofteaz uurat.
O, spune Eve, m scuzai, domnule ofier, a vrea s v rog ceva, ai
putea s-mi artai cum ajung pe Snowdrop Place?
El se ntoarce spre main.
Snowdrop Place? De ce ar vrea cineva ca dumneavoastr s ajung
acolo?
Sunt avocat. Trebuie s las nite dosare unui client.
neleg. La ce numr?
Te conduc eu, l ntrerupe Gus. Nu conteaz, domnule ofier, i art eu.
Eti foarte amabil, spune Eve zmbind.
Poliistul se ndeprteaz. Eve nchide geamul, pornete din nou motorul
i demareaz.
tii, voi tia din Avenues, venii aici ca s v facei treburile murdare,
ne bgai n rahatul vostru, iar noi trebuie s ne asumm vina pentru c
avei bani s scpai. Rahatul cade n jos, femeie. E timpul s se opreasc!
Am s-i dau lucrurile, scrisorile i toate celelalte, promit, dar am s-i mai
spun ceva. Oprete maina!
Poftim?
Oprete maina lng pasaj. Aici! Oprete aici!
Ea parcheaz pe marginea drumului.
Vezi chestia aia montat pe zid?
Se apleac n fa i-i arat prin parbriz.
Camer de supraveghere. E acolo de ani buni. Au spus c e pentru
protecia noastr. Dar, cnd avem nevoie de ea, ne spun c nu funcioneaz.
i?
Descuie portiera!
Crezi c sunt proast? Ai s fugi.
Nu, spune el. i-am promis i am vorbit serios. Acum, urmrete
camera.
VP - 113
n timp ce se ndeprteaz de main i traverseaz drumul, Eve se uit la
camera care se rotete i l urmrete.

Consiliere

Nu credeam c ne vor lsa s ne ntlnim din nou, spune Martha


uitndu-se la Eve cu ncheieturile i minile bandajate.
A fost nevoie de ceva munc de convingere, rspunde Eve. Cum te
simi? Pari obosit.
Chiar sunt, spune Martha. Este
Cuvintele se sting.
Vrei s vorbeti despre asta?
Martha o fixeaz cu privirea, pieptul micndu-i-se n sus i-n jos n timp
ce respir i se joac cu degetele n poal. i trece mna peste scalpul ras.
Nu, optete ea
Eve d aprobator din cap.
Martha inspir adnc i se apleac n fa.
ntr-un fel, va fi o eliberare cnd se va ntmpla, optete ea. Nu
credeam c c va fi
i ncrucieaz braele pe piept.
Nu tiu mormie ea. Te voi vedea mine?
Sper, rspunde Eve.
Martha se cuprinde singur cu braele.
Gardianul a spus c nu vom mai discuta cu niciun avocat din oficiu. C
acum exist unii virtuali i discui spre o camer de unde i vorbete o voce.
tiu, am aflat abia ieri. Ai vorbit cu vreunul?
Nu.
Se uit n gol pe fereastr peste umrul lui Eve.
tii, m bucur c ai plantat copacul. E frumos s vezi ceva n grdin.
Ceva normal.
Dac te vor duce s vorbeti cu unul, nu trebuie s spui nimic.
Martha se uit din nou la Eve.
Totul se transmite n direct, pentru cei din afar, reia Eve.
i cum rmne cu camerele din celule?
Fac acelai lucru.
M urmresc tot timpul?
Nu i-ai dat seama de asta ieri, cnd le-ai artat ce scria pe perete?
Nu neaprat. Pur i simplu m-am gndit c oamenii din birouri ar
putea s vad Nu tiu Poftim? Se transmite la televizor?
VP - 114
La televizor, pe internet Este gratis. Ei bine, e gratis pn pe la ora
ase a celei de-a aptea zile.
Atunci trebuie s plteti?
Eve d aprobator din cap.
Ai vzut toate numele de pe perete?
Ea d din nou din cap.
Bun, optete Martha. i mesajul meu?
O, da.
Martha schieaz un zmbet.
Aadar, ai urmrit tot? ntreab ea.
Eve se foiete n scaun.
Doar un pic, asear, rspunde ea.
Aha, m bucur c nu ai putut s te uii acum dou seri.
La care?
Martha ridic din umeri.
Eram n Celula 3, cred. Cam toate sunt la fel.
Eve i aaz minile pe mas, inndu-le mpreunate.
Odat, un prizonier mi-a spus c el crede c ntr-una dintre celule i se
administreaz un gaz care te face s ai halucinaii.
Asta trebuie s fi fost. Drcia naibii!
Martha i suflec mnecile salopetei i i ncrucieaz braele pe piept.
Continu s se foiasc pe scaun.
Probabil c unora li se pare amuzant.
Poate c li se pare aa unor oameni care sunt mai cruzi.
Da, i acum pot s i urmreasc. De parc totul ar face parte din
programul de divertisment, tii, ca ntr-o grdin zoologic stranie sau aa
ceva.
i freac faa cu minile i expir zgomotos.
Dac nu ar vedea gazul, atunci nu ar mai fi amuzant, nu-i aa? A fi
semnat cu o fat nebun, scoas din mini. Nu se tie niciodat, poate c
unor oameni de treab nu le va plcea, poate c vor organiza i nite
proteste publice, spunnd c este nu tiu mpotriva drepturilor omului
sau aa ceva. Ai crede c este. S fii gazat i aa mai departe.
Face o pauz, gndindu-se.
La ce or te-ai uitat?
Cam pe la patru sau cinci, azi-diminea, spune Eve. M-am trezit i nu
am mai reuit s adorm.
Aadar, m-ai urmrit cum dorm?
mi fceam griji pentru tine. Era era singura cale prin care puteam s
vd ce faci. Te-ai suprat? Ai fi preferat s nu o fac?
VP - 115
De ce i-ai fcut griji pentru mine? Pentru c asta-i slujba ta?
Eve se gndete pentru o clip.
Presupun c din cauza a ceea ce i fac. Pentru ct de vulnerabil te-ai
simit. Nu pentru c eti clienta mea, ci pentru pentru c eti vulnerabil.
i singur.
Pentru c sunt o adolescent?
Nu, nu neaprat. Pentru c eti om. Pentru c nu-mi place suferina.
Sau durerea. Pentru c-mi fac griji n privina ta. Pentru c m simt inutil.
Pentru c nu vreau s mori.
Eve o urmrete pe Martha cum se terge la ochi cu podul palmei.
Pentru c eu cred c eti speriat.
Respiraia Marthei i bolborosete n piept.
Nu m voi mai uita, i spune Eve.
Nu conteaz, rspunde Martha. Doar c e un pic ciudat, asta e tot.
Vrei s vorbeti despre asta?
Hm, parc eti un psiholog care ntreab tot timpul Vrei s vorbeti
despre asta?
Ei bine, asta e ciudat, spune Eve cu un zmbet.
Afar, copacii se ncovoaie n btaia vntului puternic, iar psrile zboar
n zigzag.
Martha se uit n partea lateral a camerei.
tii, n fiecare celul e cte un ceas i toate ticie la fel de tare. Credeam
c m voi obinui cu sunetul, dar
mi aduc aminte de unul dintre prizonieri, spune Eve. Numele lui era
Jorge i a reuit s se care pe tocul uii i s smulg ceasul de pe perete. L-
a zdrobit n buci.
Ceasurile se afl n interiorul unor cutii de metal.
Da, de atunci.
Martha rnjete la ea.
Ai voie s-mi spui lucruri de genul sta?
Eve ridic din umeri.
Ce se va ntmpla cu slujba ta, cu aceti noi avocai virtuali?
Tu eti ultimul meu client, spune ea.
Martha se foiete pe scaun.
Asta nseamn c nu m vei uita?
Oricum nu te-a uita, rspunde Eve cutnd prin poet. n cele din
urm scoate un pachet de biscuii. De data aceasta cu crem.
Mulumesc! Sunt preferaii mei, dar nu vreau s m ngra, spune
Martha ncercnd din nou s zmbeasc.
Eve pune biscuiii pe mas.
VP - 116
Mnnc-i naibii pe toi, i rspunde ea.
Cu o grij incredibil, Martha desface pachetul, ia un biscuit i ronie
marginea. Eve o privete cum mnnc.
De ct timp erai cu Isaac Paige? ntreab ea.
Pentru o secund, Martha se oprete din mncat.
Privind-o pe Eve, tot trupul pare s i se ncordeze.
Cu cine ai vorbit?
Cu Isaac, cu doamna B. i cu Gus, din High Rises. tii c o camer de
supraveghere era ndreptat exact spre locul n care pretinzi c l-ai
mpucat pe Jackson?
Martha termin de mncat biscuitul.
Dac tii asta, atunci tii i c nu se mai poate face nimic, mormie ea
cu gura plin.
Pstreaz fiiere de rezerv pentru toate camerele de supraveghere.
Martha nghite.
Nu conteaz. Nu vreau s trec prin toate astea. Nu vreau s m gndesc
sau s vorbesc despre asta. Nu vreau s fac nimic. Zarurile au fost aruncate.
Mai ia un biscuit din care muc jumtate, n timp ce o urmrete pe Eve
cum scoate telefonul mobil din buzunar i atinge ecranul.
Nu ai voie spune Martha.
Eve i atinge buzele cu un deget ca s-i fac semn s tac i, ct ine
telefonul la ureche, ea i Martha se privesc reciproc.
Bun, eu sunt. Sunt aici, spune Eve. Aha. Da, e n faa mea. Mnnc
biscuiii pe care i-ai trimis. Ai avut dreptate, sunt preferaii ei.
Martha rmne cu gura cscat. Clipete ncontinuu.
i voi da telefonul. Nu, e n regul, aici nu sunt camere, e n regul.
i ntinde telefonul.
Vrea s vorbii.
Martha se holbeaz, cu gura cscat.
Ia-l!
Martha scutur dezaprobator din cap.
Ia-l, uier Eve. Este Isaac.
i mpinge telefonul pe mas.
Cu mna tremurnd, Martha se ntinde lent, atinge telefonul cu degete
nesigure i, cu privirea aintit asupra lui Eve, l apuc i-l duce la ureche.
Bun, optete ea.
Fr s se mai uite la Eve, umerii i se ridic n clipa n care i aduce
genunchii la piept i-i cuprinde cu un bra, apropiindu-se de marginea
scaunului i micndu-se nainte i napoi.

VP - 117
i mie mi este dor de tine, optete ea dnd din cap i zmbind. Ai
vzut emisiunea? i doamna B.? I-a vzut numele?
Dup o secund, zmbetul dispare.
Nu pot. Nu am
i sprijin capul de genunchi.
Nu pot, spune ea. Nu Nu pot s le spun asta Nu am de gnd s
Cu o mn, se terge la ochi.
Cine m-ar crede? optete ea. tiu dar dovezile camera
Scutur din nou din cap ct l ascult pe Isaac vorbind.
Nu, am discutat despre asta chiar i cu Nu, Isaac, te rog N-am de
gnd s m rzgndesc
Pentru o secund, se uit la Eve, dar faa i se schimonosete, ochii i se
umplu de lacrimi i se cocoeaz pe scaunul ei, cu privirea n pmnt.
Suspin nbuit.
i eu te iubesc, optete ea.
nchide telefonul i-l scap pe podea. Eve nconjoar masa i, cnd Martha
ncepe s tremure i s plng, o mbrieaz.

6.30 p.m. Moartea este Justiie

Genericul rsun n ritmul btilor unei inimi. Pe ecranul albastru-nchis


se vd puncte albe i se aude un bzit. Sigla cu ochiul i cuvintele Ochi
pentru ochi se rotesc n jurul irisului.
Muzica se oprete. Sigla se mut spre marginea ecranului, unde cuvintele
nu se mai rotesc, iar luminile se aprind ntr-un studio diferit. E o veche sal
de tribunal, cu perei lambrisai cu lemn de stejar. Un podium din lemn,
pentru jurai, este plin de spectatori i se vd mese mari din lemn i cinci
pupitre din stejar, bogat ornamentate.
Kristina st lng o mas flancat de scaune nalte din lemn, n spatele
creia sunt nite panouri, fiind mbrcat cu un costum de culoare albastru-
electric, cu decolteu adnc i strmt n talie. Poart ochelari cu lentile fr
dioptrii i o peruc lung de judector.
KRISTINA: Bun seara i bine ai venit la Duminica Judecii!
Spectatorii aplaud.
KRISTINA: Ca ntotdeauna, la Duminica Judecii transmitem n direct din
aceast cldire istoric din centrul Londrei, Old Bailey, care se afl aici de
la sfritul secolului al XVII-lea i a gzduit procesul frailor Kray i pe cel
al lui Oscar Wilde. n urma dispariiei tribunalelor, a fost salvat de la
VP - 118
demolare, fiind transformat n studiouri de televiziune pentru propria
noastr emisiune, iar acum gzduiete emisiunea Sun pentru dreptate,
transmis de dou ori pe zi, apte zile pe sptmn.
Se oprete ca s zmbeasc spre camer.
KRISTINA: Aici, la Studiourile Ochi pentru ochi, suntem nerbdtori s v
prezentm acest nou concept. Dac nu ai vzut filmul de prezentare sau
dac nu ai selectat canalul, nu vei fi dezamgii dac o vei face. Pentru
voi, oamenii obinuii din public, este o ocazie s facei parte dintr-un
complet de judecat i s vedei acuzaii n timp ce v relateaz povetile
lor. Credei c sunt vinovai? Apsai pe sonerie! Vrei s fii aici? Atunci,
accesai pagina noastr de internet pentru detaliile privind cumprarea
biletelor. Este posibil ca biletele s se epuizeze, aadar, accesai pagina
ct mai curnd posibil!
Spectatorii aplaud. Dinii Kristinei i colierul ei cu diamante strlucesc n
luminile studioului.
KRISTINA: n seara asta, ni se altur n platou minunatul nostru reporter
de teren, Joshua Decker.
Purtnd un costum scump albastru, Joshua intr n studio i, cu minile
ridicate, i salut pe cei din public, n timp ce toi aplaud i fluier. Trecnd
mai departe, le face semn cu ochiul unora i ia mna unei spectatoare i o
srut zmbind.
KRISTINA: Mulumesc, Joshua, c ni te-ai alturat! neleg c astzi nu ai stat
prea mult pe teren.
JOSHUA: Am mers doar dintr-o parte n alta a studioului, unde se afl
minunatul nostru public!
Un murmur rsun printre femei.
KRISTINA: Joshua, tii c n tribunalul de la Duminica Judecii trebuie s
pori peruca specific.
Moderatoarea i d o peruc alb de judector mai scurt dect a ei. El
zmbete, o pune pe cap i se ntoarce spre camer.
JOSHUA: Ce spunei, dragi privitori? Par mai dichisit?
Se aud fluierturi. Joshua pozeaz pentru ei.
KRISTINA (vorbind tare, ca s acopere fluierturile): Vorbind serios, dragi
privitori

VP - 119
Joshua ridic o mn ca s calmeze publicul.
KRISTINA: n seara asta, exclusiv pe canalul nostru, v aducem civa
experi care vor discuta cazul adolescentei criminale Martha Honeydew i
care v vor ajuta s luai o decizie informat n ceea ce privete votarea.
Chiar este vinovat, aa cum pretinde? Ne-a furat cu adevrat comoara
naional?
n studio e linite. Camera se apropie de chipul moderatoarei. Are ochii
umezi i i tremur buzele.
JOSHUA: S-i aducem n studio!
Joshua i Kristina se ndreapt spre pupitre.
KRISTINA: La pupitrul numrul unu o avem pe cunoscuta doamn psiholog
al vedetelor, Penny Drayton!
Publicul aplaud n timp ce femeia i ocup locul la pupitrul ndeprtat.
KRISTINA: Din echipa de criminalistic a City-ului, detectivul inspector Di
Hart este la pupitrul numrul doi.
Un brbat masiv, mbrcat ntr-o uniform albastr, cu epolei impozani
pe umeri i un rnd de medalii strlucitoare la piept, iese i i ocup locul.
Nu afieaz nicio expresie. Privirea i este rece. Publicul nu prea mai
aplaud.
JOSHUA: Autorul celebrei cri De ce ucid adolescenii, Ian Chobury, la
pupitrul numrul trei.
Aplauzele se mai nteesc atunci cnd intr n studio un brbat de vrst
mijlocie, care d uor din cap, n timp ce luminile se reflect n chelia lui i n
ochelarii groi. Acesta face semn din mn spre public i se aaz la
urmtorul pupitru.
KRISTINA: i, n sfrit, la pupitrul numrul patru, un chip deja cunoscut
spectatorilor notri i o adugire de ultim minut echipei noastre de
experi de astzi, fostul judector al Curii Supreme, domnul Cicero.
Acesta i mpinge ochelarii pe nas cnd iese din culise i i ocup locul,
iar mustaa i zvcnete cnd ncearc s zmbeasc. i sprijin minile de
pupitru cu degetele mpreunate. Dac s-ar apropia camera de el, s-ar vedea
picturile de transpiraie care i se adun n jurul gulerului de la cma.
Aplauzele se opresc. Kristina i Joshua i ocup locurile acolo unde,
cndva, era boxa martorilor. Fiecare ine n mn un ciocnel.

VP - 120
KRISTINA: Cicero, am vrea s ncepem cu tine. Aceasta este a doua oar cnd
ne vizitezi ca s discutm cazul despre Martha Honeydew. De ce eti
interesat?
El i trece o mn prin prul grizonant.
CICERO: M intereseaz justiia pentru toi. Pentru victime, da. Att pentru
familiile lsate n urm, ct i pentru acuzat.
DI HART: Acuzat? Acuzata a renunat la dreptul la justiie cnd a comis
crima!
CICERO: Presupui c este vinovat cnd, de fapt, este doar acuzat. Ce s-a
ntmplat cu nevinovat pn la proba contrarie?
DI HART: Este ct se poate de vinovat. Oamenii mei au prins-o. Ea a
recunoscut-o. Ce mai vrei?
CICERO (strignd): DOVEZI! Vreau DOVEZI! Dovada, pentru numele lui
Dumnezeu!
Joshua bate uor cu ciocnelul n mas. Invitaii se opresc i se ntorc. El
zmbete.
JOSHUA: Cred c invitaii notri s-au aprins un pic, nu-i aa, Kristina?
KRISTINA: ntr-adevr. Poate l aducem n prim-plan pe invitatul nostru de
la pupitrul numrul trei, Ian Chobury. Ian este autorul ctorva romane
poliiste celebre. A scris i din perspectiva criminalului, i din cea a
detectivului i, astfel, este n msur s ne ofere informaii despre cum
gndesc att
CICERO (ntrerupnd): Este ficiune!
KRISTINA: acuzatul, ct i victima, Jackson Paige. Spune-ne, Ian, ct de
important este noiunea de dovad?
CHOBURY (vorbind ncet): Mulumesc, Kristina! Cred c este important s
ne amintim ce sunt dovezile, de ce sunt necesare i pentru ce sunt
folosite. n cazurile prietenului nostru erudit, domnul Cicero, pe care le-a
prezidat n timpul carierei lui, dovezile aveau, ntr-adevr, o importan
capital, deoarece trebuia s-i informeze pe jurai, ca s-i ajute s
neleag crima i s ia o hotrre. Totui, sistemul nostru de justiie a
evoluat spre unul mult superior, mai corect i mai democratic. Cu toii
suntem judectori i jurai. Toi avem voci egale
CICERO: Nu este adevrat!
CHOBURY: Domnule Cicero, v rog respectuos s-mi permitei s-mi
mprtesc opinia.

VP - 121
JOSHUA (ntrerupnd): Domnul Cicero e deschis ca ntotdeauna, dar s ne
ndreptm acum spre experta noastr, doamna psiholog Penny Drayton.
M bucur s te vd din nou, Penny!
El i face lui Penny semn cu ochiul, iar ea chicotete.
JOSHUA: Ce crezi c ar fi putut s o motiveze pe aceast tnr s-l ucid pe
Jackson Paige?
DRAYTON: Nu trebuie s cercetezi mult n trecut ca s descoperi care este
cea mai probabil motivaie a domnioarei Honeydew. Dac i analizm
copilria, vedem haosul pe care a trebuit s-l suporte. Un tat care a
disprut nainte de naterea ei, o mam care a lsat-o s aib singur grij
de ea zile i nopi n ir, pretinznd c lucra, n timp ce ea ieea n ora ca
s ntlneasc brbai.
CICERO: Asta este o minciun! i tii c aa este!
DRAYTON: Toate au condus la destabilizarea emoional a tinerei. S nu
uitm nici de moartea mamei ei. Este fascinant cum toate aceste
evenimente i-au afectat personalitatea! Cred c motivaia ei a fost gelozia
sau invidia. Nu se poate contesta c a avut o via grea. Fr bani,
dragoste, atenie i compasiune, ea a vzut stilul de via al celor bogai i
celebri i i-a concentrat atenia asupra lor. L-a ademenit pe Jackson
Paige acolo ca s-l ucid.
CICERO (strignd): DE CE? DE CE l-ar fi ademenit pe unul dintre cei mai
bogai i celebri brbai din lume ca s-l ucid i apoi s-i recunoasc
fapta? De ce ar face asta?
Cicero lovete cu pumnul n pupitru.
CICERO (strignd): Nu are niciun sens, iar voi nu ncercai s aflai!
Kristina lovete cu ciocnelul n mas.
KRISTINA: Linite, domnule Cicero, v rog, linite! Sau v voi evacua din
sal!
Di Hart rde de Cicero.
DI HART: Ea a recunoscut c este vinovat, Cicero, prostule. De ce ar spune-
o dac nu ar fi adevrat?
CICERO: Ei bine, de vreme ce eti inspector, ai putea s faci ceva radical, cum
ar fi s te duci i s inspectezi! Pune ntrebri! Dac eti att de convins c
a fcut-o, afl de ce! F-I NAIBII DATORIA!
Di Hart se ntoarce spre Cicero, cu degetul ridicat, artnd spre el.

VP - 122
DI HART (strignd): Mi-am fcut datoria, cretinule! Am arestat criminala!
Am fcut rost de arma pe care a folosit-o i de o mrturie semnat. Am
adus-o n culoarul morii, unde i este locul, i voi fi acolo peste dou zile
s vd cum o sfie curentul electric i i prjete creierul, aa cum
merit. Dac i-ai fi fcut datoria cum trebuia n toi aceti ani, atunci nu
am mai fi avut astzi criminali pe strzi. Tu ai eliberat criminalii. Noi nu
facem asta. Noi facem strzile mai sigure!
El face un pas spre Cicero.
DI HART (vorbind printre dini de furie): Martha Honeydew este ct se
poate de fr inim i merit s moar!
Cicero sare din spatele pupitrului, se repede spre Di Hart i l doboar cu
un pumn. Oamenii de la paz vin n grab. Scaunele cad. Oamenii ip.
Camera se ntoarce din nou spre Kristina i Joshua, care acum stau unul
lng cellalt, cu perucile strmbe.
JOSHUA (vorbind ncet): Ce emoii puternice pentru un caz att de delicat.
Kristina, cu gura deschis, se ncrunt la el.
JOSHUA: i niciun moment plictisitor aici, la emisiunea Duminica Judecii,
dragi spectatori!
KRISTINA: Absolut, Joshua! Este mereu incitant i deseori avem parte de
scandaluri! Urmrii-ne din nou dup acest scurt mesaj din partea
sponsorului nostru, Cyber Secure, cu toate numerele de telefon
importante pentru votare.
Ecranul se face albastru, iar sunetele se estompeaz. Apare un nor pufos
i alb; rnduri de text nceoat trec prin el. Cnd un lact se nchide n col,
textul dispare i, n locul lui, dedesubt, se desfoar o list cu toi acuzaii i
numerele la care pot fi votai.

Eve

Focul din emineu prie i arunc scntei, iar lumina portocalie se


reflect pe chipul lui Eve i pe al lui Isaac, care stau fa n fa,
concentrndu-se.
Pe msua de cafea sunt dosarele i documentele ascunse de Gus, alturi
de agendele pline cu informaii luate de la el, ceti goale de cafea i farfurii
cu resturi de sandviciuri i ambalaje de alimente.

VP - 123
Max st n colul camerei, cu laptopul pe genunchi, uitndu-se cnd la
mama lui, cnd la Isaac i napoi, ind din cnd n cnd i privindu-i
ceasul.
Ai de gnd s-mi spui ce se ntmpl? ntreab el.
Eve i trece degetele prin pr, dar nu i ridic privirea.
Nu, spune ea. Este mai bine s nu tii.
M tratezi ca pe un copil.
Se aude soneria.
Cu toate astea nu protestezi cnd trebuie s rspund la u
Cnd se ridic i prsete camera, Isaac se ntoarce spre Eve.
Ar trebui s-i spui, zice el.
ncerc s-l protejez.
Din cauza a ceea ce s-a ntmplat cu soul tu?
Nu nelegi.
Cred c l expui unui pericol mai mare dac nu i spui.
Cicero intr n camer i se aaz lng Eve. Bag mna n buzunarul
jachetei, scoate un rnd de chei i le arunc pe msua de cafea. Eve, Isaac i
Max le fixeaz cu privirea.
Asta ai vrut, nu-i aa? ntreab el frecndu-i minile rnite.
Da, dar optete Eve.
Ai fost grozav astzi la televizor, Justice, spune Max. Cnd l-ai lovit pe
poliist asta a fost uau!
Cicero se ntoarce spre el, iar mustaa i se lungete ntr-un zmbet trist.
Mulumesc, nu asta trebuia s fac n mod normal.
Ba da, rspunde Max i face civa pai nainte, concentrndu-se
asupra cheilor. Astea sunt?
Ochii i cad pe buzunraul de siguran, cu un blazon familiar.
I-ai luat cheile?
Cicero se uit la Eve i din nou la Max.
Ei bine spune ridicnd din umeri. I-au czut din buzunar.
Pe naiba, rspunde Max lundu-le. L-ai luat la btaie ca s pui mna pe
astea?
Nu pot scuza violena, Max, dar uneori e necesar.
Aa ai fcut, nu-i aa? Ce plnuieti, mai exact?
Eve se ridic i se uit la fiul ei.
Nu trebuie s spui nimnui
Ai ncredere n mine, mam.
Pentru o clip, ea se oprete privindu-l.
Camera, spune ea. De la pasaj. Funciona n seara aceea i n seara n
care a fost ucis mama ei. Toate filmrile camerelor sunt nregistrate.
VP - 124
Max rsucete buzunarul cheilor n mini.
tii, nu trebuie s te duci la poliie ca s obii fiierele din calculator.
Nu era nevoie s-i furi cheile.

Martha

Fereastra din celula asta este att de mic, nct cred c a putea s o
acopr cu mna dac a ajunge pn acolo. Nu are geam, iar vntul uier
prin ea ca un lup sau ca o bestie scoas din mini care ncearc s se
elibereze. Nu este niciun ntreruptor pentru bec aici. Nici bec nu exist, la
fel ca n celelalte, dar este mult mai ntuneric. Am cutat unul cnd a nceput
s apun soarele, apoi am urmrit cum s-a nceoat totul i marginile
tuturor lucrurilor s-au contopit.
Aa o s fie cnd am s mor? O s dispar tot? O s-mi simt pleoapele
grele, ca i cnd a adormi? O s doar? Este electricitate. Normal c o s
doar. Ct timp o s treac pn voi leina? Am s lein i apoi am s mor
sau i leinatul face parte din moarte?
Dumnezeule, este frig aici! Vntul este rece.
A vrea, n schimb, s pot muri mncnd tort de ciocolat. S-l mnnc i
s adorm. Nu otrvit, pentru c ar fi dureros. Poate drogat.
Nu-mi amintesc ultima dat cnd am mncat tort de ciocolat. Probabil la
doamna B. Face un tort tare bun.
Doamna B. crede n Dumnezeu. Dup ce Ollie a fost arestat, s-a rugat la
Dumnezeu pentru eliberarea lui, dar asta nu a folosit la nimic. Aa a spus ea.
A spus c Dumnezeu a pierdut o lupt, dar nu i rzboiul, i tia c va avea
grij de Ollie pn cnd l va vedea din nou.
A consolat-o gndul c l va revedea.
I-am adus aminte de mama i a spus c Dumnezeu pierde multe lupte, dar
nu avea niciun rspuns pentru asta.
De fiecare dat cnd a murit cineva apropiat, cumva, am tiut c era bine.
Pare stupid, pentru c nu erau bine, erau mori, dar credeam c am s
neleg cumva c erau linitii sau ceva de genul sta, dar niciodat nu am
simit asta n legtur cu mama.
A murit. S-a terminat.
n dou zile voi muri i eu. S-a terminat!
Mi-ar fi mai uor dac a fi credincioas.
Toate gndurile i amintirile despre tine vor disprea, Isaac. Va trebui s
rememorezi momentul n care ne-am cunoscut, serile noastre n parc,
plimbrile prin pdure, clipa n care ai cunoscut-o pe doamna B., prima dat
VP - 125
cnd ne-am inut de mn, primul nostru srut, prima dat cnd am fcut
dragoste. Va trebui s pori cu tine toate amintirile, dar cnd vei muri va fi ca
i cnd nu s-au ntmplat niciodat.
Ca i cum noi nu am existat niciodat.
Nimic de artat, niciun semn, nicio nregistrare.
Dumnezeule! Cine i va aminti de mama cnd nu voi mai fi?
Iisuse! Dumnezeule! La naiba, mam, mi pare ru!
mi amintesc cum mi strngeai mna n faa colii, cum m mbriai
cnd mergeam la culcare, cum strigai s vin s beau ceai, dar nu i mai vd
chipul. Cu ochii nchii l vd n fotografii, ntr-un parc, la o nunt, nchinnd
un pahar, nepenit n acel moment, dar acum nu eti n faa mea.
Te aud plngnd, certndu-te la telefon cu oamenii crora nu le poi plti
datoriile.
Ai avut o via grea. Mereu ai ncercat s faci lucrurile mai bune pentru
mine.
M gndesc la tot ce-a fost. mi alung gndul de la suprrile tale i mi
amintesc. Te aud rznd.

Este Crciunul. Suntem la doamna B., la mas cu ea i Ollie. Am
economisit bani pentru c nu am cumprat biscuii, ci i-am fcut eu i cu
Ollie. Nu ne pricepeam, dar nu conta. Am scris pe rvae glume care nici
mcar nu erau amuzante i le-am folosit.
Citeti una mi amintesc
De ce poart vacile clopot?
Pentru c nu le funcioneaz coarnele.
Nu este amuzant, dar tu rzi i, cnd ne uitm la tine, ncepem s rdem i
noi. Nu ne putem opri. M doare burta. Vd cum i tergi lacrimile cu mna,
dar nc nu-i vd toat faa. Dar nu conteaz. i ascult rsul. i aud
fericirea. Eti mama mea i sunt mndr. M bucur c sunt fiica ta.
Pstreaz amintirea asta pentru mine, doamn B.! Erai acolo, i vei
aminti i tu. Pstreaz amintirea pentru mine dup ce nu voi mai fi!
Pstreaz-o n siguran! Pstreaz-o!

Orele trec.
Mi-e frig. nghe.
Celula devine mai ntunecat, iar acum fereastra este singurul lucru
luminos de aici. M ntreb cum arat luna n noaptea asta. Trebuie s fie
mare, pentru c este att de mult lumin afar nct pot s vd norii pe cer.
Vntul sufl mai puternic.
Degetele de la mini mi sunt nepenite, iar cele de la picioare amorite.
VP - 126
Creierul vrea s calculeze cte ore mi-au mai rmas, dar eu nu l las.
Simt frigul n oase.
Poate am s mor ngheat n noaptea asta. Vor veni la prima or i eu am
s fiu un cub de ghea, iar ei vor trebui s-mi rup braele i picioarele ca s
m ndrepte. Or s m ridice i or s m scape pe pmnt, iar eu am s m
sparg ntr-un milion de buci. Probabil c vor tot continua cu arada asta i
vor pune toate bucile rupte i ngheate pe scaunul electric.
Nu pot s-mi petrec noaptea aa, m gndesc.
Tremur.
Aud un fel de cnit ritmic sau nite bti i privesc mprejur, ncercnd
s-mi dau seama ce este, gndindu-m c voi reui s vd ceva n ntuneric i
poate c-am s vd un oarece cum fuge prin faa mea sau un pianjen uria
care vrea s m intimideze cnind din coli.
ie i clnne dinii, mi spun.
Trebuie s m nclzesc sau cel puin s fac n aa fel nct s nu mi fie i
mai frig. ncerc s m gndesc la ce s fac, dar nu pot.
Hipotermia afecteaz funciile creierului.
mi doresc s fi avut la ndemn ceva mai mult dect cearaful sta
jalnic.
Bate la u, cere o ptur, o pilot!
Mda, sigur. Nu m pot mica. Sunt obosit.
mi curge nasul acum. Dei, dac ar nghea, nu ar mai curge. La nas am
ururi de muci.
Poate c au renunat la tortura psihologic i acum trec la cea fizic.
Tremur i m nghesui ca i cnd am patru ani i trebuie s-mi fac
nevoile. Nu pot rmne pe loc. mi bag minile sub pern. M rzgndesc. O
strng la piept.
ine-i inima cald!
Nu-mi simt picioarele.
mi doresc s fi fost cu mine, Isaac, m gndesc. S m nclzeti. S m
ii n brae.
Sunt, mi spune el n mintea mea. Sunt aici lng tine. Uit de frig!
Ridic privirea spre cer alturi de mine! nc putem mpri cerul.
Totui, trebuia s se termine, nu-i aa?
Dac tatl meu nu ar fi
Am fost naivi.
Nu, eram ndrgostii.
Eram?
Suntem.

VP - 127
CELULA 6

Martha

Un sunet ciudat m trezete dintr-un vis frumos n care erai cu mine.


n vis, simeam cldura braelor tale n jurul meu, respiraia ta pe pielea
mea, btile inimii tale, micrile pieptului tu n timp ce dormeai. Probabil
c mi-a fcut inima s pompeze sngele prin corpul meu ngheat.
Mi-a amintit de timpul petrecut n pdurea Bracken, cnd stteam ntins
pe o ptur cu razele apusului pe chip i m blestemam pentru c m-am
ndrgostit de tine. Mai fericit dect am fost vreodat, dar ateptnd
prbuirea att de rsuntoare care urma s ne distrug vieile.
Pritul devine mai puternic; nu m mai gndesc la tine i m ridic.
Celula asta nou este minuscul. Este spaiu doar pentru saltea, pentru
vasul de toalet prins n perete i lavoarul de lng el. Nu exist fereastr, ci
doar o gaur argintie, fr geam i e prea mic pentru a avea nevoie de
gratii.
M mic uor n ptratul de lumin solar care intr prin ea.
Pritul se aude ca i cnd ar veni dintr-un difuzor, dar nu vd niciunul
nicieri.
S-a oprit. Nu se mai aude.
Linitea este ciudat acum.
Atept.
Moartea, spune o voce, un sfrit permanent al tuturor funciilor vieii
dintr-un organism. Sfrit. Distrugere. Crim sau omor.
Nu mi dau seama de unde se aude.
A omor: a ucide. A lipsi de via. A cauza durere extrem sau disconfort.
A cauza moartea cuiva.
Parc e fostul meu profesor de englez. Trgnat i monoton.
A muri.
Cred c se aude mai tare.
A nceta s mai trieti. A deceda. A pieri.
O, Dumnezeule!
A nu mai funciona. A te opri. A trece treptat. A te stinge. A te prbui.
Rezultatul crimei.
M ntind pe jos i-mi trag perna peste cap.

VP - 128
Crim: uciderea altei persoane, fr justificare sau scuz. A-i pune capt.
A distruge. A ucide brutal sau inuman. Mai ales provocnd durere.
Oare ct timp o s se mai aud?
Durere: un sentiment neplcut
Serios

Casa familiei Stanton

A fost doar o promisiune, spune Cicero cnd scoate cardul de


memorie, nchide calculatorul i se uit la Isaac.
O promisiune nu nseamn nimic pentru tine? ntreab Isaac.
Nu i dac cineva nevinovat va muri dac o respect! spune Cicero
aruncnd cardul pe mas. Cum ai putut s faci asta?
Din respect pentru ea! Pentru c nu sunt vreun adult care crede c tie
ce e mai bine, cnd de fapt nu tie! Ea tie ce face. Amndoi tim.
O vor ucide! strig Cicero.
Crezi c vreau s fac asta? spune Isaac. Nu crezi c a prefera ca ea s
spun adevrul i s lupte?
Sincer? Nu!
Ea are dreptul s decid! Trebuie s respect asta! La fel i tu!
Isaac ia cardul de memorie de pe mas i se grbete spre u.
Nu poi s-l iei! strig Cicero dup el.
Isaac se oprete i se ntoarce, fixndu-l cu privirea pe Cicero, care este
exasperat.
Nu mai crede c tii ce e mai bine, spune el pe un ton msurat i
controlat. Pentru c nu tii mereu. Nici eu nu tiu. Sau Martha, sau Eve, sau
chiar Max, sau tipul acela dezordonat, Gus, din High Rises. Dar mpreun am
putea ti i trebuie s avem ncredere unul n cellalt, ca s facem ce este
corect.
Pot s-o fac. Cu ceva ajutor din partea lui Max i sprijin de la voi i
puin credin c voi face lucrul corect, pot face asta. Crede-m!
Dup ce pleac i ua se nchide fr zgomot, Cicero se plimb prin
camer.
Iisuse Hristoase, spune el trecndu-i mna prin pr. Iisuse Hristoase!
i ia sacoul de pe sptarul scaunului i iese repede dup Isaac.
Tcerea se las n cas, iar cnd Eve se aaz la mas inndu-i capul n
mini, Max intr n camer. Aruncnd o privire spre mama lui, trece prin
buctrie, toarn ap ntr-un fierbtor i l pornete.
Eve nu se mic.
VP - 129
Pune o lingur de cafea ntr-o can i scoate laptele din frigider. Cu toate
acestea, Eve nu se mic i nu scoate niciun cuvnt. Dup ce fierbe apa,
umple cana, adaug lapte, l amestec i pune cana n faa mamei lui.
Ea i ridic privirea.
Mulumesc, i optete.
El se aaz n faa ei, ia un biscuit din pachet i l pune alturi de can.
Tu ce crezi, Max? l ntreab.
Max nchide ochii, lsnd linitea s l nvluie.
Despre Isaac i Martha? Cred c se iubesc, i rspunde n cele din urm.

Martha

Martha st pe un scaun rotativ alb, ntr-o camer mic i alb. n faa ei nu


se afl nimic altceva dect un ecran de calculator.
Bun, Martha, spune o voce nceat i metalic din spatele ecranului.
Martha nu rspunde.
Ce mai faci azi?
Fiecare silab este pronunat sacadat, cuvintele ciudate sunt rostite pe
un ton vioi, simulnd vocea uman.
Martha se rotete pe scaun cnd spre stnga, cnd spre dreapta.
Ne-ar plcea s discutm cu tine.
Ea se rotete n continuare, oprindu-se cu spatele la ecran.
Eti prima utilizatoare a noului nostru serviciu de consiliere
computerizat consilierul virtual.
Martha se scarpin n cap.
Spectatorilor de acas le-ar plcea s te ntorci. Le-ar plcea s-i vad
faa.
Ea nu se mic.
Pentru a beneficia din plin de consilierea noastr virtual este necesar
s te ntorci.
Se aude un zbrnit, iar scaunul ncepe s se mite singur. Martha se
opune, mpingnd podeaua cu picioarele goale, dar tot se rotete, oprindu-se
cu faa la ecran.
Martha se mic pe scaun, i ridic picioarele i se ntoarce astfel nct i
se vede doar spatele n ecran.
Este necesar s te ntorci.
Du-te naibii, spune ea.
Luminile se sting, iar n camer se las ntunericul. Undeva, o u se
deschide scrind.
VP - 130
Hei! strig Martha.
Sunetele nbuite ale unor pai se aud n ntuneric. Nite chei zngne,
cteva trupuri se foiesc, se aud zgomote nfundate i un strigt slab.
Este linite.
Luminile se aprind din nou.
Martha, roie la fa, este legat de scaun.
Mulumesc pentru cooperare, spune vocea. Am vrea s tim cum te
simi astzi.
Martha nu rspunde.
Mai sunt treizeci i patru de ore i cincisprezece minute pn la
posibila ta execuie. Corectez: treizeci i patru de ore i paisprezece minute.
Cum te simi?
Vreau s vorbesc cu Eve. Ea este avocata mea desemnat, spune
Martha.
Postul de avocat desemnat nu mai exist. Doamna Eve Stanton nu mai
este avocata ta. Noi, CV consilierii virtuali i vom furniza toate cele
necesare. Poi s vorbeti cu noi, n schimb.
Nu vreau s vorbesc cu voi.
Cu baza noastr de date nelimitat de experiene virtuale, te putem
ajuta s-i gestionezi emoiile i, astfel, s ne mprteti problemele,
sentimentele i secretele tale. Ai vrea s ne mprteti un secret acum?
Nu, rspunde Martha.
Ne pare ru s auzim asta. Simim stresul din vocea ta.
Stres? Suntei surprini? tii cum este! se rstete la camer, dup
care tace brusc.
Vrei s ne mprteti sentimentele tale?
Nu, rspunde din nou.
Ne-ar plcea s ne mprteti sentimentele tale. Sau poate ai o
problem pe care ai vrea s o discui.
De fapt, da, da, am o problem. Poi s o rezolvi pentru mine?
Putem asculta i empatiza. Putem s-i sugerm metode prin care s
gestionezi optim problema.
Bine. Problema mea este c toi suntei nite nenorocii.
Ne pare ru s auzim asta. Cu toate c simim c problema ta se nate
dintr-un punct de vedere subiectiv
Dintr-un punct de vedere subiectiv i din nenorocita de tortur.
i i-am sugera s priveti problema obiectiv. Asta ar putea s-i
calmeze suferina:
Nu am terminat.
Te rugm s continui.
VP - 131
Am multe probleme. S le discutm pe toate?
Este sarcina noastr s te asistm atunci cnd ai nevoie. Dac te va
ajuta s discui despre toate problemele tale, atunci le vom discuta pe toate.
Mulumesc! Prima mea problem, lsnd la o parte toate rahaturile
care se petrec n celule, este c nu am niciun biscuit, iar asta m ntristeaz.
mi lipsesc biscuiii!
Ne pare ru s auzim c eti trist i c nu ai biscuii. Serviciul de pe
culoarul morii n care eti ncarcerat ofer trei mese pe zi i niciuna nu
include biscuii. Cutnd n baza de date, aflm c nu exist planuri viitoare
de includere a biscuiilor n meniu i, examinnd situaia ta, pare puin
probabil s fii eliberat. Aadar, pe viitor, i recomandm s evii comiterea
crimelor care rezult n ncarcerarea ulterioar. Sperm ca asta s-i rezolve
problema.
Ea d din cap.
Corect! Ei bine, a doua mea problem este c mi-ar plcea s vd din
nou un copac nainte de a muri. Este frumos s vd ceva verde.
Ne pare ru c serviciul actual nu include folosirea copacilor. Totui,
pentru c vrei s vezi ceva verde, suntem bucuroi s te informm c n
aceast sear se servete mazre.
Minunat, rspunde Martha. Mulumesc!
Ai o a treia problem?
Da! Spune-mi calculatorule, chestia asta se transmite la televizor?
Da.
Este n direct? Ci oameni urmresc?
Este n direct. Examinnd statisticile prezente, estimm c acum sunt
aproximativ douzeci i unu de milioane de telespectatori.
Uau, sunt muli.
Se estimeaz c execuia ta va atrage un numr mult mai mare. elul
nostru este s depim 24,15 milioane, numrul de privitori care se uit pe
acest canal ca s afle nouti despre asasinarea lui Kennedy.
A putea s-l ntrec pe Kennedy.
Statisticile prezente te plaseaz n primii douzeci.
Pariez c i-ar plcea s fie i mai muli, nu-i aa?
n spatele ecranului, mecanismul calculatorului pare c cne i
zbrnie.
Suntem aici ca s discutm despre nevoile tale. Noi suntem consilierii
ti virtuali, iar elul nostru este s te sprijinim.
Da, da, dar i mai muli oameni Te-a putea ajuta cu asta.
Calculatorul nu rspunde.
Chiar am un secret
VP - 132
Calculatorul nu spune nimic.
A putea s le spun spectatorilor votri ceva care s-i ocheze att de
mult, nct o s le vin greu s cread Dar e ceva ce a putea dovedi.
Dup ce i-am analizat att trecutul, copilria, familia i prietenii, ct i
dosarul colar i opiunile de via, pare puin probabil s ai ntr-adevr un
secret care i-ar oca pe privitori sau care le-ar cauza dificulti n a-l crede.
Prin urmare, din nefericire, rspunsul nostru este c nu te credem.
Dar suntei curioi.
Nu te credem.
Martha reuete s ridice un pic din umeri, iar sprncenele i se ridic
ntrebtor.
Dei nu credem c secretul tu va oca, eti liber s ni-l mprteti
acum dac vrei. Dac ni te destinui, ai putea s te odihneti mai bine.
Am s mor curnd, de ce a mai avea nevoie de odihn acum? Nu, dac
vrei s tii, putei face ceva pentru mine.
n camer este linite. Pe marginea ecranului clipete o lumin roie.
Spune-ne secretul tu.
Nu! mai nti trebuie s facei ceva pentru mine.
Spune-ne despre ce este vorba i vom putea negocia.
Martha nchide ochii n timp ce se gndete i i ntinde minile n
chingile care le in.
Bine. Suntei de acord s m lsai s o vd din nou pe Eve chiar acum,
imediat? Vreau s o vd acum i v voi spune despre ce este vorba.
Nu credem c putem avea ncredere n tine.
La naiba, rspunde Martha.
Credem c ne este greu s dm de doamna Stanton.
Nu cred. Cred c este deja aici.
Este linite din nou.
Suntem de acord s o vezi pe doamna Eve Stanton nc o dat.
Martha i nbu un zmbet.
Bun. S spunem c secretul meu are legtur cu Paige i relaia mea cu
el.
Curelele din jurul ncheieturilor minilor ei se slbesc.
Ne vei spune secretul tu dup ce vorbeti cu doamna Eve Stanton?
Ua se deschide i intr un gardian.
Martha scutur din cap.
Nu. V voi spune secretul meu, tot ce tiu, cnd voi avea ultimul
cuvnt. Chiar nainte de a muri.

VP - 133
Isaac

Ce faci? uier Isaac.


Pe ecranul imens al televizorului atrnat de peretele din faa lui,
urmrete cum gardianul o conduce pe Martha. Imaginea camerei albe de
consiliere este nlocuit de ecranul albastru al studioului unde st Kristina,
cu gura deschis, buzele roii simulnd groaza, i cu ochii conturai cu rimel,
privind spre cer. Lng ea, sigla cu ochiul i cuvintele se rotesc ncet.
nchide porcria aia!
Mama lui Isaac intr n camer. Este mbrcat cu o pereche de pantaloni
roz din velur i un tricou alb. Faa i strlucete n timp ce se tamponeaz cu
un prosop. Prul i este un pic ud.
Ca i cnd nu ar fi destul c mi-am pierdut soul, acum trebuie s-i vd
faa fetei steia pe oriunde m duc.
A fost i tatl meu.
ntr-un fel. Dar acum nu pari prea afectat de asta, nu-i aa?
Haide, Patty! tii cum era el. tii ce cuta n High Rises.
Dac ai de gnd s-i spui tat, ai putea s-mi spui i mie mam.
mi amintesc de mama. A fost o femeie mai bun dect ai putea fi tu
vreodat.
Dac i-ai aduce aminte de ea, i-ai aminti c era o curv!
Se culca cu brbai pentru bani ca s poat mnca i s m hrneasc
pe mine. Era singurul mod n care puteam supravieui. Care este scuza ta?
Lovitura palmei ei i neap faa, iar el suspin stupefiat.
Indiferent ce fcea el, spune ea printre dini, nu nseamn c merita s
moar.
Ochi pentru ochi? spune el fixnd-o indignat cu privirea pe Patty, urma
roie a palmei fiind vizibil pe obraz.
Mda, ochi pentru ochi. L-a ucis! Aadar, merit s moar.
O regul pentru ei, o regul pentru noi, nu-i aa? n orice caz, chiar ea l-
a ucis?
Dumnezeule, Isaac, eti la fel de naiv pe ct pari? tii cine este ea, avea
toate motivele s-l rneasc pe tatl tu. Nu credeam vreodat c o va face.
Despre ce vorbeti?
Trebuie s plec.
Nu, mam.
El o apuc de ncheietura minii i o oprete.
Dac acum mi spui mam, nseamn c vrei ceva.
Se uit la mna lui care o imobilizeaz.

VP - 134
Isaac, dragule, nu te supra. tiu c este tulburtor. Ce vreau s spun e
c sunt ocat, dar tatl tu a fost un prost. Unii ar putea spune c a cutat-o
cu lumnarea. Credeam c va fi mama, i nu fiica
Ridicndu-i mna, el i apropie faa de a ei.
El a clcat-o cu maina pe mama ei, optete Isaac, dar nu despre asta
vorbeti, nu-i aa? Ce tii?
Multe lucruri, dar nu te privete niciunul.
Lucruri n legtur cu Martha? o ntreab dndu-i drumul la mn.
Cred c ar trebui s discutm.
Eu nu cred c trebuie, spune ea ndreptndu-i hainele i prul.
Trebuie s plec.
Mam, este important.
La fel i prnzul cu prietenii mei.
Mai important dect s vorbeti cu fiul tu?
Nu am niciun fiu, spune ea. i, dac-i vrei binele, ai face bine s te
hotrti de partea cui eti.

Martha

S nu ucizi, spune vocea. Este una dintre cele zece porunci, cunoscute
sub denumirea de Decalog, care se
Ua spre celula Marthei se deschide, iar Eve intr.
regsete de dou ori n Biblia ebraic
Nu uita de camer, optete Martha n timp ce se ridic de pe salteaua
aezat direct pe podea.
prima dat n cartea Exodului
Eve d din cap.
Ce e cu vocea aia? spune ea.
apoi n Deuteronom
Un fel de comentariu moralist al zilei, spune Martha pe un ton
indiferent. Am auzit i definiii ale cuvintelor toat dimineaa.
Unii spun c Dumnezeu a scris
Eve se ncrunt la ea.
Cum ar fi definiia crimei i a verbului a ucide, adaug Martha. Ce e
moartea, chestii din astea.
cele zece porunci pe lespezi din piatr
Se pare c au trecut la morala religioas acum, continu ea. Nu-i vine
s crezi cte rahaturi am aflat.
i i le-a dat lui Moise
VP - 135
Martha se aaz pe podea. Este tras la fa i are cearcne la ochi.
Deschide gura ca i cnd ar face un efort teribil s o poat controla.
Nu ai Nu, nu conteaz.
pe muntele Sinai
Va trece la islam, mormie ea. Pare c e o serie. Cel puin sonorul este
dat mai mic dect la definiiile cuvintelor.
Coranul include versete similare acestora, pe care unii nvai le
numesc
Vezi?
Eve d din cap i se aaz lng ea.
Mai bine uit-te la mine, spune ea. ncearc s ignori asta o vreme.
Ascult-mi vocea.
Martha se foiete i se ntoarce spre ea.
Mda, spune ea.
instruciuni, care
Celula asta e minuscul, optete Eve. Nu am mai fost aici.
Martha ridic din umeri.
Nu am nevoie de multe, spune ea.
Pare mai mic dect la televizor, continu Eve, iar tavanul pare mai jos.
Seamn cu un sicriu, spune Martha. Dar este mai cald dect n ultima,
deci
Cele dou stau pe saltea, cu spatele la camer. Eve i las geanta lng
picioare i o deschide.
apar de dou ori n Coran
Doar att am reuit s iau, optete ea i scoate o rmuric lung abia
ct mna ei, cu frunze galbene aurii. i nici mcar nu este verde.
Martha zmbete.
Am spus c vreau s vd ceva nverzit gndindu-m la tine, spune ea.
Chiar ai fcut o diferen.
Mulumesc, rspunde Eve. Cred c i-o vor lua, dar
Ea ridic din umeri. Vocea continu, dar Martha i freac degetele de
coaja dur i de frunzele uscate, ncercnd s ignore vocea.
Am fost acas la Gus, optete Eve.
Martha se uit la ea.
Ai luat?
Cu grij, Eve i duce degetul la buze i d imperceptibil din cap.
Am citit totul, optete ea.
Chiar i?
Scrisoarea mamei tale? Da!

VP - 136
Eve scoate un pachet de biscuii din geant, l deschide i l pune n faa
Marthei, ascuns de vederea camerei.
Ai fost ocat?
Nu, optete Eve. Totul are sens acum. Tu ai fost ocat cnd ai citit-o?
Martha ia o gur i mestec fr s se grbeasc n timp ce nghite i
privete piezi spre Eve.
mi pare ru de mama.
Eve d din cap.
neleg asta, spune ea. Cine mai tie?
Nu pot fi muli, altfel el nu ar fi ncercat s pstreze secretul.

Crezi c va schimba situaia?


Doar treaba asta, nu. Dar exist mai mult muniie ca s-i facem s
asculte. Ei bine s-l asculte pe Isaac, n orice caz.
tii c funciona camera de supraveghere de la pasaj n seara cnd a
fost accidentat mama ta? ntreab Eve.
Martha se ntoarce spre ea.
Nu, nu am tiut.
Ai putea dovedi c el a ucis-o pe mama ta.
Totui, nici nregistrarea nu este suficient s rezolve ceva, nu-i aa?
De ce?
Tot ce face este s arate c am avut motivul perfect!
Mnie i rzbunare?
Martha d aprobator din cap.
De ce tu i Isaac nu v-ai gndit bine la toate astea, nainte?
Hmm. Vezi tu, uii ceva fundamental.
Ce?
C pn cnd Jackson nu a aprut n acea sear, nu puteam face nimic.
Aveam hrtiile pe care le-a furat Isaac i scrisoarea mamei, dar nu puteam
face nimic cu ele. Oricine avea influen nu ne-ar fi ascultat. Niciun poliist
nu s-ar fi atins de ele. Niciun politician, niciun ziarist. i, chiar dac ar fi
ascultat, dac ar fi fost interesai sau orice altceva, nu ar fi putut face nimic.
El avea prea mult putere. Nu am vrut dect s se afle adevrul i s se fac
dreptate pentru mama i Ollie, dar mpreun, eu i Isaac, ne-am dat seama
c putem face mai mult dac am fi gsit o cale. Presupun c este stupid
cine suntem noi ca s facem ceva? Ar trebui s fie cineva ca tine sau Cicero.
Nu adolesceni, dar
Ridic din umeri, arunc firimiturile de biscuit din poal i privete din
nou spre Eve.

VP - 137
Pn cnd Jackson nu cdea la pmnt cu o gaur n cap, iar poliia nu
venea cu sirenele i luminile lor albastre i toate astea, nu puteam s ducem
la capt planul. Brusc, la picioarele mele se afl cadavrul unuia dintre cei
mai cunoscui oameni din ar, poliia pe drum, cel mai probabil i presa, iar
eu tiu ce s fac. Planul, dac l poi numi aa, consta din cteva cuvinte
schimbate ntre noi n minutele de dinainte de sosirea poliiei. nainte de
asta, totul era doar speran.
Atunci, de ce ai fcut-o?
Ea se apleac spre Eve i vorbete mai ncet.
Deoarece vine o vreme cnd trebuie s alegi apatia sau aciunea. A fi
putut s plec i s dispar iar n umbr i s continui s triesc de pe azi pe
mine, privind nedreptile adunndu-se n jurul meu, gndind dac a fi
fcut asta sau cealalt, iat o alt persoan ca mama sau Ollie, sau a fi
putut s rmn i s spun lumii c m-am sturat, aa cum au fcut-o muli
alii, i s suport consecinele i s m rog ca aceste consecine s poat
schimba viitorul.
Dar, Martha, pn s se afle toate astea, cnd vei rosti ultimele cuvinte
sau cnd Isaac va spune ceva la discursul victimei, oamenilor nu le va prea
brusc ru pentru tine i nu vor vota pentru nevinovia ta i, chiar dac ar
face-o, ar fi prea trziu.
Martha pufnete.
Asta nu are legtur cu viaa mea. Dac ar fi avut, nu a fi pledat
vinovat. Are legtur cu ceva mai mre. Mine am s mor, dar oamenii vor
afla adevrul despre mama i Ollie i despre Jackson i despre toate
lucrurile n care era implicat. i, odat cu asta, sper c o nou justiie o s
aib ansa s se nasc. Una mai corect, n care oamenii vor avea ochii
deschii i nu vor fi pclii de publicitate i de pres.
Eti sigur c vrei s mori pentru o speran nesigur?
Dac nu a fi crezut c mcar pot urni puin lucrurile, atunci, ce rost ar
mai fi avut?
n tot timpul pe care l-am petrecut aici, Martha, nicio persoan nu i-a
recunoscut vinovia att de uor i nu a fost att de deschis fa de propria
moarte. Nu tiu ce s cred despre tine. Simt c te-am dezamgit.
O clip, Martha o fixeaz cu privirea pe Eve.
Serios? optete ea. Nicio persoan nu i-a recunoscut vinovia att
de uor?
Eve scutur din cap i se ncrunt.
Martha se apleac.
i soul tu? optete ea la urechea lui Eve.
Lui Eve i se taie respiraia.
VP - 138
tim cu toii n Rises, continu Martha. Nu el l-a ucis pe brbat. A fost
legitim aprare, dar pariez c i-a asumat vina pentru ca tu s poi tri, ca
s poi fi acolo pentru Max.
Martha, nimeni Max nu i-am spus lui Jim s nu Eu nu
Nu tie nici mcar Cicero?
Ea scutur din nou din cap.
tiu c de asta m nelegi i tiu c nelegi de ce fac asta.
Ua din spatele lor se deschide din nou. Eve mpinge biscuiii sub saltea i
i ia geanta.
Este timpul s pleci, doamn Stanton, spune gardianul.
Cele dou se ridic.
Nu voi putea s te mai vd, optete Eve.
Ce se ntmpl mine?
Mine? repet Eve i o ia de mn. i vei petrece ziua n Celula 7. Este
mai mare dect asta. Ai vzut-o la televizor? La emisiune?
Am vzut-o cnd a fost executat Ollie Dar nu mi amintesc.
Am spus c este timpul s pleci, spune gardianul.
i scaunul este acolo.
Scaunul? Scaunul care unde eu voi
Vocea Marthei se sparge. Eve d din cap.
Martha vrea s fac un pas spre ea. Pentru o secund, se oprete, apoi
nchide ochii i i las capul n mini.
Sunt speriat, optete ea.
ncet, Eve i ia minile de pe fa.
Nu te voi uita niciodat, spune ea cu ochii nlcrimai.
Martha respir sacadat, corpul i tremur cnd o cuprinde panica i
nghite aerul ca s se liniteasc.
Mine, optete Eve, nchide ochii i imagineaz-i copacul n btaia
vntului. Fii pasrea care st pe ram, apoi zboar.
Martha se apleac spre ea.
Spune-i lui Isaac Spune-i c mi pare ru Spune-i c l iubesc.
Gardianul o trage pe Eve, iar lacrimile i curg iroaie pe obraji.
i voi spune, strig ea n timp ce este trt afar. Promit! i voi spune!
Ua se trntete, iar nuntru Martha se prbuete pe saltea. Se ntoarce
cu spatele la camer i trage ptura n jurul ei.
Fii cu mine, Isaac, optete ea i nchide ochii. ine-m n brae i f-
m s nu m simt att de singur.
n mintea sa, el este n spatele ei i o ine n brae. i optete la ureche c
o iubete i c vor fi mereu mpreun.

VP - 139
Moartea este Justiie

Emisiunea se difuzeaz n direct de cteva ore. Luminile sunt diminuate.


n umbr, Kristina st pe locul ei obinuit din captul biroului lung, iar
Joshua este lng ea. n dreapta, ecranul o arat pe Martha stnd pe saltea,
cu spatele la camer.
Celula pare mai mare, mai curat, mai luminat, mai alb. Salteaua pare
mai groas, pturile, mai moi, iar mncarea neatins din tav, mai
apetisant.
KRISTINA: Tocmai de aceea este necesar s eliminm postul de avocat-
consilier desemnat. Vedei dumneavoastr, problema cu interaciunea
uman este c emoiile i sentimentele pot influena judecata.
JOSHUA: Chiar pare c Stanton a nceput s se ataeze, ntr-un fel, de acuzata
noastr.
KRISTINA: ntr-adevr i, pur i simplu, nu este corect. Trebuie s fii detaat
profesional. Aceast femeie o simpatizeaz de cnd era n Celula 1.
JOSHUA: M ntreb totui, Kristina, dragi privitori, dragi spectatori, dac
aceast simpatie este cauzat de propria experien tragic.
KRISTINA: Nu prea tragic!
Joshua se uit rapid la Kristina.
JOSHUA (rznd): Ei bine mi imaginez c execuia soului este destul de
stresant, Kristina!
Se ntoarce spre spectatori, iar ei rd cu el.
JOSHUA: A fost un caz infam. Jim Stanton, soul ei, a fost executat pentru
uciderea unui brbat despre care a pretins c l-a atacat. A spus c a fost
legitim aprare, iar crima a fost un accident. Opinia public s-a schimbat
aa cum nu am mai vzut pn atunci: 92% au votat nevinovat pn n
seara din Celula 6, cnd un document al poliiei ajuns la pres a artat c
brbatul a murit din cauza unei lovituri n ceaf. Aadar, nu a fost
autoaprare, ci un atac la.
KRISTINA: Cu siguran i aminteti evenimentele, Josh!
JOSHUA (zmbind): Ei bine, haide, Kristina, totul se afl n noua mea carte,
nu tii?
El ridic o carte cu titlul Ce merit ei? i deschide coperta la fotografia lui
din interior.
JOSHUA: Cu o minunat fotografie de-a mea.

VP - 140
El face semn din ochi i un murmur se aude din public.
JOSHUA: Dar, vorbind serios, cartea examineaz ceea ce credem noi,
publicul, c ar trebui s sufere un criminal pentru fapta lui.
KRISTINA: Moartea, se pare.
JOSHUA: n multe cazuri aa este, dar nu n toate. Este interesant de vzut c
vechea zical ochi pentru ochi nc i influeneaz puternic pe oamenii
moraliti. Zicala care a inspirat legea, aceast companie i sigla noastr. O
zical ce se gsete n Biblie, dar al crei sens este adesea interpretat
greit
KRISTINA: Mulumesc, Joshua, dar te rog s te opreti acum, nainte de a ne
lansa n discuii prea vaste.
Camera se apropie de ea.
KRISTINA: Ca ntotdeauna pentru prizonierii din Celula 6, rspundem la
telefoane pentru voi, publicul votant, i v ascultm prerea despre acest
caz. Dar, nainte de a face asta, s fim ateni nc o dat la ce face acest caz
s fie att de important i de fascinant pentru muli. Iat vorbele bine
alese ale prezentatorului nostru!
Ea zmbete la camera care se rotete spre ecranul din dreapta, acoperit
de o imagine a statuii justiiei de pe Old Bailey, care privete peste City cu
braele ntinse, cu sabia cu dou tiuri ntr-o mn i cu balana n cealalt.
Din dreapta apare pe ecran un carton cu cuvintele: Culpae poenae par
este.
Dedesubt, este traducerea: Pedeapsa s fie pe msura infraciunii.
Apoi, alt carton: Bonis nocet quisquis malis perpercit cu traducerea:
Oricine cru pe cel ru, l rnete pe cel bun.
NARATORUL (din off): Legile i normele noastre morale ne-au ndreptat
mult timp i ne-au ghidat prin rzboaie, revolte, tulburri civile,
recesiune i tumult religios, asigurndu-ne c, i atunci cnd suntem
ncercai, facem ceea ce este corect pentru cetenii notri.
Imaginea de pe ecran se schimb, aducnd n prim-plan un coridor lung i
ntunecat, cu ui nchise din metal de-a lungul lui i cu o lumin slab
deasupra. Gratiile se nchid n faa camerei i un zngnit strident rsun.
NARATORUL (din off): Cei care nu au norme morale vor simi din plin
constrngerile legii.
Camera se retrage de-a lungul coridorului, lumina strecurndu-se
nuntru pn cnd ecranul devine complet alb.

VP - 141
NARATORUL: n urm cu ase zile s-a comis o crim care a ocat profund
naiunea.
Fotografii cu Jackson apar pe ecran: un biat slab, de vreo ase sau apte
ani, care st n an, n apropierea cartierului High Rises, cu noroi pe fa,
innd o bucat de pine n mini. O alt fotografie cu el adolescent, cu blugi
strmi i un zmbet superior, cu o igar ntre degete n timp ce un poliist
st n faa lui. O alta n care are n jur de optsprezece ani, cu un bra atrnat
de gtul unei femei suple, cu pr lung, amndoi innd cte o sticl de vin n
mn.
NARATORUL: Jackson Paige ar fi putut rmne aa, dar a ales s nu o fac. A
crescut n cele mai ngrozitoare condiii imaginabile, dar a muncit ca s
ias din mizerie i s-i triasc viaa pe care o merita cu adevrat.
Imaginea se schimb din nou. Este o fotografie cu el la douzeci i ceva de
ani, n care ine o serviet uzat n mn i zmbete nervos, n timp ce face
semn din mn spre o camer.
NARATORUL: Prima ieire n faa publicului, cnd a participat la emisiunea
de televiziune Ei contra noi, n care ne-a artat diferena dintre cei mai
bogai oameni din ar i cei mai sraci i n care, prin armul lui, i-a
gsit un loc n inimile noastre, iar el nu doar c a plecat cu peste un milion
de lire ca premiu
Pe ecran apare un Jackson exuberant, cu flori n jurul gtului, cu o sticl
de ampanie deschis i, alturi de el, o tnr zmbitoare.
NARATORUL: ci i cu viitoarea lui soie, tnra i cunoscuta Patty West.
Apare o fotografie de nunt de pe coperta revistei Celebrity Gloss!
NARATORUL: mpreun, au dominat paginile revistelor cu celebriti,
petrecerile celor bogai i celebri, au fost frecvent invitai n emisiuni, au
aprut de nenumrate ori n public, iar el a devenit o persoan
important pentru multe organizaii filantropice, n timp ce ea i-a sprijinit
munca i l-a ajutat s-i fac o carier. Ei simbolizau cuplul perfect.
Urmeaz o serie de imagini n care Patty i Jackson pozeaz generoi n
timp ce nmneaz cecuri supradimensionate sau stau lng bolnavi i
suferinzi.
NARATORUL: Momentul culminant al compasiunii lor pentru comunitate a
fost acela cnd tragedia a lovit n timp ce Jackson se ntorcea de la o
aciune pentru sprijinirea unei bnci de alimente din apropierea fostei lui
locuine, din cartierul High Rises. O tnr mam srac s-a aruncat de la
VP - 142
balcon. Primul ajuns la locul faptei, Jackson a fost impresionat de starea
precar a fiului rmas singur i, mpreun cu Patty, l-au luat n grija lor i
l-au adoptat. Nu s-au zgrcit la creterea orfanului, iar el i-a continuat
munca de caritate n Rises.
O fotografie pixelat, alb-negru, umple ecranul: Jackson st n genunchi
alturi de un biat cu lacrimi pe obraji.
NARATORUL: A fost un simbol al speranei pentru muli, un filantrop, un
idol al publicului. A fost un adevrat prin, dei nscut n haine
srccioase. Cu toate acestea, a fost rpit dintre noi n urma unui act de
violen fr sens.
Apare o imagine surprins de camera poliiei: corpul ptat de snge al lui
Jackson zace pe un drum ud, pe jumtate ascuns n umbra pasajului.
Se aude muzica: o melodie lent i sentimental interpretat la vioar.
Imagini cu oameni cuprini de tristee, cu feele brzdate de lacrimi sau
chinuite apar pe ecran. Copii care i las desenele n locul unde a czut.
Adolescente care in n mini cte un trandafir, brbai maturi care se bat pe
umr, femei cu minile la gur i biei cu capetele plecate i fee ascunse n
glugi.
NARATORUL: Toate din cauza acestei fete.
O fotografie fcut la coal, n care Martha zmbete, strlucete pe
ecran. Are prul cre, cmaa e clcat frumos, iar puloverul este curat.
NARATORUL: La ora 8.30, n seara de luni, Martha Elizabeth Honeydew a
luat aceast arm
Este artat fotografia armei, fcut de poliie.
NARATORUL: i a descrcat gloanele n Jackson Paige pn cnd trupul a
czut n faa ei, iar sngele i-a curs pe pmnt.
ncepe o nregistrare video pixelat: publicul vede din nou filmarea
camerei poliiei, imaginile mrite ale strzilor, girofaruri albastre ce clipesc,
Martha care st n lumina farurilor cu arma n mn, fugind nainte, pistolul
poliistului ndreptat spre ea.
POLIISTUL: Arunc arma! arunc arma!
Martha se supune i i pune minile pe cap.
MARTHA: Eu am fcut-o! L-am mpucat! L-am ucis pe Jackson Paige!

VP - 143
Imaginea de pe ecran se schimb din nou: arat o camer mare, un perete
din sticl, o u solid i o podea goal. Lumina slab cade pe blile din
ncpere, dar las colurile i marginile n umbr. n mijloc este un scaun
solid din lemn, cu sptarul nalt i drept i cinci curele din piele dou la
nlimea gleznelor, dou pe cotiere i una pe sptar, la nlimea pieptului.
Deasupra, o coroan din metal este ataat de un bra reglabil.
NARATORUL: Ce mai este de dezbtut?
Muzica se oprete, iar sigla cu ochiul umple ecranul, n timp ce camera se
retrage spre Kristina i Joshua. n studio este linite, iar starea de spirit este
sumbr.
KRISTINA: ntr-adevr! i i mulumim prezentatorului fiindc a venit din
concediu pentru a nregistra aceste cuvinte pentru noi. Cu siguran asta
nseamn mult.
Ea se oprete, ia un erveel, i tamponeaz ochii i privete din nou la
camer.
KRISTINA (schind un zmbet): Dar, n emisiunea i n ara noastr,
suntem mndri de sistemul nostru democratic i de faptul c dm tuturor
ansa s-i exprime prerea. Alturai-v acum dezbaterilor pe pagina de
internet, mprtii-v prerile, telefonai-ne i lsai-v mesajele! Ne
vom ntoarce dup aceste reclame de la sponsorul nostru, Cyber Secure,
ca s v auzim gndurile. Dar, mai nti, s vedem acele importante
numere pentru votare

Martha

Sunt nedumerit. Confuz. Gndurile i ideile se amestec n capul meu,


ies, apoi se ntorc. Nu m pot liniti. Nu pot sta nemicat. Creierul nu mi se
poate odihni.
Ce m-a surprins este timpul petrecut gndindu-m la viitor. Nu la lucruri
mari, ci, de exemplu, la ce a mnca mine-diminea, la ce ar fi de vzut la
televizor sptmna viitoare. Dac va ninge n iarna asta. Lucruri din astea.
Am s aflu ce voi mnca mine-diminea, dar cam att.
Este greu s te gndeti la nimicul care se apropie. La cum va fi s nu
mai exiti.
Fr gnduri. Fr memorie. Fr televizor sptmna viitoare sau
zpad n iarna asta, ori fr cntecul psrilor primvara sau sau fr
narcise, sau castane, sau curcubeie sau fr fulgere sau
VP - 144
Rahat, fato, taci odat!
Taci! Din! Gur!
nchid ochii, ncercnd s-mi ignor grijile, dar apoi nu vd n mintea mea
dect imaginea vacii leia stupide, care ntinde mna dup arm i ip Las-o
jos! Nu o face!
Bubuitul a fost att de puternic, iar scnteia pistolului att de
strlucitoare i nu a fost nevoie dect de o fraciune de secund i de cea mai
mic micare a unui deget ca s curm o via. Ce a spus omul la de tiin?
Newton era? Pentru orice aciune are loc o reacie de for egal i de sens
contrar?
Nu pare prea corect. S i miti degetul arttor i cineva s moar.
Va fi i mine la fel, nu-i aa? Apas cteva taste pe telefonul personal, iar
eu nu voi mai fi.
Ei au putere asupra vieii mele, responsabilitatea de a face lucrul corect.
i noi am avut o responsabilitate n acea sear, totui a fost prima dat
cnd puterea ne-a favorizat.

Dac m uit acum n urm, din celula mea, vd c totul a cptat avnt
pn ntr-un punct pe care nu l-am putut prevedea. Totul trebuia s ajung
la un final, la un moment dat. ns, cu ct se precipitau mai mult lucrurile, cu
att apreau alte i alte probleme.
Dumnezeule, ce dezastru o s fie!
Oamenii vor vorbi despre asta. i vor aminti. Sper c vor aciona.

ncerc s mi amintesc. Era cu o lun nainte de acea sear. Am luat cina
cu doamna B., tu ai adus mncare, iar ea a gtit-o. Nu mai mncasem carne
de mult timp, iar cnd mirosul fripturii a nceput s se rspndeasc de-a
lungul coridorului, am crezut c vom iniia o revolt, aa de entuziasmai
eram.
Niciodat nu te-ai ludat c aveai bani. Ai fost cel mai realist snob pe care
l-am cunoscut vreodat!
Dar nu erai un snob, nu-i aa? Pentru c, de fapt, erai din Rises.
Ce de laude a mai primit Jackson pentru c te-a salvat, a spus doamna
B. n timp ce mncai din pui. Ziarele l-au adorat pentru asta.
Nu mi mai amintesc, am spus eu.
Aveai ase ani, ca i el. Dar tu, Isaac? i aminteti?
Tu ai scuturat din cap.
Deloc, doamn B. Dei cred c, dac a fi locuit aproape de tine cnd
eram copil, nu a fi vrut s mai plec.
Ea i zmbete. tii cum s fii fermector.
VP - 145
Povestea mamei tale a fost tragic, a spus ea. Era o doamn
extraordinar, ar fi fcut orice pentru tine. Niciodat nu am neles de ce a
fcut-o.
Ai cunoscut-o? am ntrebat-o pe doamna B.
Am vzut-o pe aici. Locuia pe lng un prieten de-al meu, n casa
Bluebell. Prietenul acela mi-a spus c ea zmbea mereu. Nu s-ar fi gndit c
era att de deprimat.
Isaac i-a lsat cuitul pe farfurie.
O, agitaia harababura. Desigur c au pus gratii la ferestre, ca s nu
mai sar i alii.
Tu ai nchis ochii. Mi-am aezat mna pe piciorul tu.
Scuturnd din cap, doamna B. a continuat.
M-a uimit ct de repede a ajuns Jackson la apartament. A spus c era
acolo ca s verifice dac erai n regul, c a crezut c ai putea s te apleci
peste fereastr i s o vezi moart. Poate chiar s cazi i tu. A ieit cu tine n
brae, iar lacrimile i curgeau pe faa murdar. Presa era deja acolo, cu acea
femeie, Patty.
A vzut cum s-a ntmplat? am ntrebat eu. Ce fcea el pe aici?
A spus c voia s-i aminteasc de unde a plecat care este cuvntul
la seminele?
Rdcinile, am corectat-o eu.
Mda, sta. A spus c s-a ntors ca s dea de mncare i lucruri, s
viziteze familiile tinere, s motiveze oamenii. Eu? Nu cred c era att de
simplu, ai oftat ridicnd din umeri, cu colurile gurii coborte. Cine sunt eu
ca s-mi dau cu prerea?! Poate c se plimba prin apropiere cnd s-a
ntmplat.
Am vzut-o cum i-a atins buzele cu degetele i am ateptat s continue,
dar nu a fcut-o. De obicei, cnd se vorbea despre Jackson Paige, atmosfera
se tensiona i doamna B. folosea toate injuriile pe care le tia, fr s-i pese
niciodat de cine ar fi putut s o aud sau dac era de acord sau nu.
Ce era diferit?
C Isaac era acolo i ea nu voia s-l vorbeasc de ru pe tatl lui?
M-a impresionat c se gndea la el.
Dar cum de a tiut ce apartament era? am ntrebat eu.
Ea m-a privit cu sprncenele ridicate, ca i cnd am depit msura.
Pui prea multe ntrebri, domnioar Martha! Ar trebui s te faci
poliist! Nu cunosc rspunsul.
Am renunat. Indiferent de ce credeam eu, sau ea, sau chiar Isaac, ideea
era c tot el l-a crescut. L-a adoptat i nu era obligat s o fac. Ar fi putut s-l

VP - 146
lase s ajung ntr-un orfelinat. De ce? Binele acestei fapte nu compensa
toate celelalte lucruri pe care le tiam despre rahatul la de om.
Dar tu te gndeai.
i Patty? ai ntrebat tu, ncepnd s tai budinca Yorkshire.
Mama ta vitreg?
Tu ai dat din cap. Ai servit o bucat de prjitur i nu i-ai luat ochii de la
doamna B. cnd ai mestecat.
Ea a luat vasul cu sos i a ridicat din umeri.
Am vzut-o n persoan doar n ziua aia. Era drgu. Frumoas chiar.
Inteligent? ai ntrebat tu.
Nu tiu.
Manipulativ?
Nu tiu, a repetat ea.
Apoi, ca i cnd nu mai putea s-l in, a pus vasul cu sos din nou pe mas
i a oftat.
Cum se zice pe aici, pe la voi n spatele unui brbat mare nu n
spatele unei femei grozave
n spatele fiecrui brbat de succes se afl o femeie puternic? ai
ntrebat tu.
Doamna B. a dat din cap i a zmbit.
Asta e!
V-ai uitat unul la cellalt, iar zmbetul i-a disprut.
Asta e, a repetat n oapt i dnd din cap i ceva care mi-a scpat s-a
ntmplat ntre voi i, pentru prima dat, m-am ntrebat dac Patty chiar era
blonda proast care se prefcea a fi.

Cnd am terminat de mncat, ne-am ntors n apartamentul meu. Am stat
pe podeaua micii sufragerii, cu draperiile trase i cu luminile stinse. Focul
ardea n sob i aprinsesem becul de sub ventilatorul montat n tavan. Am
pornit i ventilatorul, ne-am ntins i ne-am uitat la formele portocalii i
galbene care dansau pe tavan.
Pe fundal se auzeau slab nite voci din apartamentele vecine, vuietul unei
maini care trecea n vitez undeva, afar, o siren de poliie. Dar toate erau
la mare deprtare. Eram singuri i tiam c se apropia de sfrit timpul
petrecut mpreun.
M-am ntors pe o parte i m-am uitat la luminile de pe chipul tu.
Colurile gurii tale s-au nlat ntr-un zmbet cnd m-ai surprins
examinndu-te, iar eu le-am mngiat conturul cu degetul.
M gdil, mi-ai spus.

VP - 147
i mi-am condus mna spre obraz. Apoi pe gt, peste mrul lui Adam.
Apoi spre primul nasture de la cma.
Ai nceput s respiri alert.
Martha, ai optit.
, i-am rspuns eu i m-am apropiat i te-am srutat.
Degetele mele au deschis i al doilea nasture i i-am atins pieptul.
Te-ai retras uor, mi-ai dat la o parte o uvi de pr i m-ai privit.
Martha, ai optit. Eu nu am mai
Ai lsat restul cuvintelor s pluteasc n aer.
Nici eu, i-am rspuns.
Eti sigur c vrei?
Am dat aprobator din cap.
i vei aminti, oare, ce s-a ntmplat dup aceea? Cum ai putea uita?
M-ai srutat i tu. Ne-am srutat. Ne-am contopit, nelinitii i jenai, plini
de hormoni, de dorin i poft trupeasc, pe care nu tiam c le am n mine.
Ne-am dezbrcat, iar pielea ta era fierbinte i moale, pieptul pufos,
braele puternice, degetele delicate, dar nendemnatice.
Am vrut s te ating peste tot, dar mi-a fost fric s o fac. Te-am dorit, te-
am iubit, nu mi-am putut imagina pe nimeni mai potrivit pentru prima dat
n afar de tine.
Amndoi ne-am jenat de propria goliciune. Ne-am privit n ochi ca s ne
ncurajm, am chicotit din cauza nepriceperii noastre, am zmbit ca s ne
consolm, ne-am ascultat respiraia sacadat cnd lucrurile s-au ntmplat.
Micndu-ne, inimile noastre au btut mai tare, iar corpurile ni s-au agat
unul de cellalt cu transpiraie, i nervi, i usturimi de genunchi i coate,
cauzate de covor.
Ne-am mprtit cerul i stelele. Acum, mprteam prima noastr
experien sexual.
Am tras ptura de pe canapea i am stat goi sub ea.
M-ai sedus, mi-ai spus zmbind.
Am rs de tine.
Nu cred!
Nu m plng.
ntr-un apartament vecin, un ceas a btut ora dousprezece.
Este miezul nopii, am zis. Prinii ti vor deveni suspicioi.
Te-ai ridicat ntr-un cot.
Mi-a dori s pot rmne.
M gndeam la acelai lucru, dar am scuturat din cap.
Nu i da motiv s te urmreasc aici, am spus eu.

VP - 148
tii ce spunea mai devreme doamna B Greete! El nu se afla n zona
asta ca s dea mncare nimnui, mi-ai spus.
tiu, am rspuns.
O cunoti pe mama, pe mama mea adevrat, nu pe Patty? Ei bine,
dup ce tatl meu a murit, ea i Jackson au fost
M-am ntors i m-am uitat n ochii ti, care strluceau n lumin.
El a mai fost n apartamentul ei
Nu mai conteaz, am optit.
Conteaz, ai zis tu. tiu c nu s-a sinucis.
M-am uitat la culorile care se jucau pe pielea ta i i-am simit durerea.
Ea avea probleme, dar niciodat nu a nclcat vreo promisiune. Nici
mcar n cele mai negre zile. A doua zi era ziua mea de natere. Chiar a doua
zi. Iar ea mi-a promis c o s m duc la grdina zoologic. Avea biletele. A
fcut pn i gustri pentru picnic. Era ntr-o stare de spirit bun. Nu avea
nicio logic s se arunce n gol.
Spui c el a mpins-o? De ce ar fi fcut asta? am ntrebat.
Nu tiu. Poate c i-a ameninat viaa lui comod. Poate c voia s-i
manifeste puterea. Poate c i-a fcut plcere pur i simplu.
Am vzut cum amintirile i anii n care ai ncercat s nelegi asta te
distrug i m-am tot gndit la o ntrebare pe care tiam c nu trebuia s o
pun.
Isaac, am optit punnd o mn pe tine. De ce te-a adoptat?
ncet, s-a ntors cu faa la mine.
L-a fcut s par bun, nu-i aa? Faptul c m-a adoptat pe mine, un
orfan srac din Rises. l face s par bun i comptimitor. tii, oamenii l
admir pentru asta. l plac. l respect. Ce tip cumsecade, cred ei. Dar nu cred
c a fost ideea lui. Cu ct m gndesc mai mult la asta, cu att mai mult cred
c altcineva l manipula. i, cu ct m gndesc la asta, cu att m enervez mai
tare.
Este inutil s te enervezi. Asta nu schimb nimic.
Nimic nu se va schimba vreodat, ai spus. Sunt din ce n ce mai convins
de asta. Totul este inutil! tii asta la fel de bine ca mine.
Dar, cu acele cuvinte, s-a ntmplat ceva. M-am simit cuprins de nite
valuri reci. Ca i cnd m-a fi trezit din cauz c am fost plmuit sau c m-
am mpiedicat ratnd o treapt n timp ce coboram scrile.
Ba se va schimba, am spus eu total convins. Se va ntmpla ceva i
lucrurile se vor schimba. Trebuie s se schimbe!
i s-a schimbat ceva, nu-i aa?
Ceva s-a schimbat.

VP - 149
CELULA 7

Martha

Ua Celulei 7 se deschide, iar eu intru cu inima strns.


Scaunul e n mijlocul camerei, cu curelele n jurul lui, ateptndu-m.
M opresc, nu m pot mica.
Se aude un zbrnit, iar eu mi ridic privirea spre partea de sus a
peretelui. O camer este ndreptat spre mine. Vreau s zmbesc spre ea, s
fac semn din mn, s i art degetul mijlociu sau s ip la ea, dar nu pot face
nimic.
Ua se trntete n spatele meu, iar eu tresar i ip speriat, ceea ce ar fi
trebuit s nu fi fcut. Nu vreau s par slab, dar inima mi bate att de tare,
nct sunt sigur c cei care m urmresc vd c tremur din toate
ncheieturile.
Stau n umbr fr s m mic, holbndu-m la scaun i la curelele lui.
Pe perete ticie un ceas.
Este ora opt dimineaa, anun o voce electronic. Mai sunt treisprezece
ore pn la posibila ta execuie. Statisticile actuale sunt: 97% pentru, 3%
mpotriv. i vom mai transmite informaii peste o or.
Rahat!

Isaac

n camera lui, Isaac nchide televizorul.


Respir adnc i se uit la lucrurile de pe birou: fotografii, documente, un
card de memorie Ia un plic pe care scrie Testament i pune celelalte
lucruri n el.
Se uit la ceas.
Dousprezece ore i cincizeci i opt de minute pn la posibila ta
execuie, spune el.

Eve

VP - 150
Eve se uit n oglinda mesei de toalet. Prul i este aranjat, dar este
nemachiat.
tii c vor aduce vorba despre tata, spune Max din pragul uii.
Eve d aprobator din cap.
tiu, optete ea, dar trebuie s fac asta.
Vrei s vin cu tine?
Ea se ntoarce i se uit la el.
Nu m deranjeaz, spune el.
Ea ncuviineaz.
Ar fi bine.

Cicero

Nu mai eti judector, i spune Cicero n timp ce i ntinde spuma de


ras pe fa. Ce crezi tu nu conteaz. Nimnui nu-i pas!
terge aburul de pe oglind astfel nct s i se vad doar ochii. Se privete
sever.
Dar recunosc nevinovia cnd o vd, optete el. i cunosc corupia.
Se brbierete.
Influena ta a disprut, btrne, i spune. Acum nu mai poi fi dect un
umr pe care s plng alii.
Barba scurt scrnete cnd lama trece peste obraz.
Umeri slabi i inutili, mormie el.

Moartea este Justiie

Pete albe, bzit i prit pe un ecran albastru-nchis. Sigla cu ochiul


clipete, iar cuvintele ochi pentru ochi se rotesc n jurul pupilei negre.
NARATORUL: Studioul Ochi pentru ochi v prezint
Cuvintele nu se mai rotesc, iar literele devin zimate. Ochiul se nroete
i se nchide.
NARATORUL: emisiunea de azi Moartea este Justiie, cu gazda noastr
Culoarea albastr dispare, iar luminile se aprind deasupra Kristinei, care
st pe locul ei obinuit, cu o coafur i un machiaj impecabile.
NARATORUL: Kristina Albright!

VP - 151
KRISTINA: Bun dimineaa, dragi spectatori. Ce sptmn extraordinar
am avut aici, la Moartea este Justiie, i, Doamne, ce justiie v-am oferit!
Spectatorii din studio aplaud.
KRISTINA: Trei execuii n trei zile cu siguran ne fac strzile mai sigure. Te
poi ntoarce pe jos de la coal sau de la serviciu tiind c sunt trei
criminali mai puin pe strad. mpreun cu poliia i voturile voastre,
facem o diferen i facem din ara noastr un loc mai bun n care s
trim.
Aplauzele se nteesc.
KRISTINA: i se pare c n seara aceasta vom fi martorii unei alte execuii,
dar nc mai avem de ateptat cteva ore. S ne uitm repede la ce face
acuzata chiar acum!
Ea se ridic i se ndreapt spre ecranul din dreapta.
KRISTINA: Dragi spectatori, aceasta este transmisiunea noastr din Celula 7.
Pentru cei care nu sunt familiarizai cu asta, Celula 7 este i sala de
execuie. Acuzata i petrece ziua acolo, capabil s mearg prin camer i
s examineze scaunul, s ia ultima cin, pn la nchiderea liniilor de vot,
la ora 8.30 seara.
Moderatoarea se oprete i privete ecranul. Martha este mbrcat cu
salopeta alb i st n faa uii, cu picioarele goale pe podeaua din ciment.
Kristina zmbete.
KRISTINA: Pare cam ngrijorat, nu-i aa?
Spectatorii rd.
KRISTINA: Am rspuns la telefoanele voastre pentru criminala noastr,
Martha, i am citit mesajele i e-mailurile, iar aici este Joshua Decker,
reporterul nostru de teren, mpreun cu care le vom trece n revist.
mbrcat cu un costum cambrat i cu cravat, Joshua intr n platou,
salutnd cu mna publicul care l aclam.
KRISTINA: M bucur s te vd din nou, Joshua! Se pare c te vedem tot mai
des n ultima vreme.
JOSHUA: Mulumesc, Kristina! Este o plcere s m aflu aici.
El se ntoarce spre spectatori i zmbete. Din public se aude un murmur
discret.
JOSHUA: i sper c voi putea s v vd mai des n viitor.
VP - 152
Moderatoarea zmbete, se ntoarce i se uit la ecran.
KRISTINA: S ascultm acum unele dintre prerile voastre.
JOSHUA: Bineneles!
Reporterul apas pe ecranul interactiv, trgnd casetele cu mesaje,
apsnd i mrindu-le pe unele dintre ele.
JOSHUA: Aa cum poi vedea, Kristina, emoiile sunt maxime. Se pare c
spectatorii notri au puin compasiune pentru Martha nemiloasa, aa
cum o numete n mod crud presa.
KRISTINA (rznd): Pe asta nu am auzit-o!
Reporterul arat spre ecran.
JOSHUA: Uit-te la unele dintre acestea Ar trebui s ard n iad, spune
Tony. Cum poate fi o adolescent att de rea? ntreab Chandra.
Societii ar trebui s-i fie ruine pentru c las imoralitatea s se
nmuleasc, un mesaj cu adevrat dur de la Caswell. Dar acesta mi-a
atras atenia n mod special: La ce se poate atepta societatea n afar de
desfrnare, moarte i distrugere, cnd moralitatea noastr e n declin n
ultimii ani? Nu este surprinztor c o adolescent poate comite o
asemenea crim cnd este crescut ntr-o familie nepotrivit. Vina ar
trebui s i-o asume mama ei. Iar acesta este de la Geri. Niciun nume de
familie aici pentru Geri. Dar chiar putem arunca vina la picioarele mamei
care, din cte tim, a suferit i ea
KRISTINA (ntrerupndu-l): Ei bine, dragi privitori, am vrea s auzim
prerea voastr despre acest lucru. Ce credei? Cu siguran, am mai auzit
argumentul acesta. Ct din rspundere ar trebui s i asume mama?
JOSHUA: Avem o legtur telefonic. Bun, cum te numeti?
APELANTUL 1 (STEVIE): M numesc Stevie i vreau s v ntreb ceva n
legtur cu camera video.
Kristina i Joshua se ncrunt unul la cellalt.
JOSHUA: mi pare ru, Stevie, noi ntrebasem dac lipsa unei familii unite
poate afecta comportamentul unui copil.
STEVIE: Mda, corect, neleg asta, dar am fost prins dormind la pasaj
noaptea trecut, iar cei de la poliie mi-au spus c m-au vzut pe camera
video. Camera de supraveghere, da? Deci, dac nc funcioneaz, cum de
nu au nregistrarea din ziua n care a fost ucis Jackson?
KRISTINA: Stevie
STEVIE: Pentru c eu cred c poate o au, dar, pe de alt parte, de ce nu o
arat? ntrebai-v: hei, de ce nu o arat? Ei bine, cred c deoarece
VP - 153
Legtura se ntrerupe.
JOSHUA: Stevie? Stevie?
KRISTINA (zmbind): mi pare ru, dragi privitori, se pare c am pierdut
legtura cu Stevie. M ntreb cum de i poate permite s sune
JOSHUA: Avem un alt apel? Da, avem. Bun, cum te numeti i ce vrei s ne
mprteti?
APELANTUL 2 (LUKA): Bun! M numesc Luka i vreau s adresez o
ntrebare n legtur cu Martha i emisiunea voastr de alaltieri.
JOSHUA: Spune!
LUKA: Invitatul vostru a spus c nu ai nevoie de dovezi deoarece ai un
motiv, dar apoi nu a mai spus care era motivul. Ai putea s-mi spui care
se presupune c a fost motivul pentru care Martha a vrut s-l ucid pe
Jackson Paige?
Kristina privete piezi.
KRISTINA: Mmm ei bine, Luka, acest lucru a fost discutat pe larg acum
dou seri i i-a sugera s intri pe pagina noastr de internet i s
urmreti toat emisiunea. Sunt sigur c vei gsi rspunsul.
LUKA: Am intrat pe internet. Nu este niciun rspuns. i-am spus, el nu a
menionat care a fost motivul ei i nu neleg de ce a fcut-o. i de ce ar
recunoate fapta dac tia c va muri?
JOSHUA (ncet): Poate c simte c nu are pentru ce tri
LUKA: i care este secretul pe care spune c l are? Dac acesta schimb
situaia? Atunci va fi prea trziu, nu-i aa?
KRISTINA: Mulumesc pentru c ai sunat. Avem un alt apelant?
Ea ine un deget la ureche. Transpiraia i se adun pe buza superioar.
KRISTINA: Da, avem. Bun i bine ai venit!
APELANTUL 3: Bun, Kristina! Sper c nu m vei ntrerupe i pe mine.
Moderatoarea rde nervos.
APELANTUL 3: De cnd s-a introdus sistemul de votare, peste 2.500 de
oameni au fost executai. De la moartea lor, s-au gsit dovezi care atest
c mai mult de cincizeci dintre acetia erau nevinovai. Totui, nu toate
cazurile au fost analizate.
KRISTINA: Vrei s spui c 2 450 erau vinovai.
APELANTUL 3: Posibil. Totui, de asemenea, mai mult de cincizeci de
criminali nu au fost cercetai pentru crimele lor. n plus, n aceti ani, din
cauza costurilor zilnice, s-a mrit i preul apelurilor i al internetului,
care au devenit un lux i chiar inaccesibile pentru aproape 45% din
populaie
VP - 154
KRISTINA: Ar putea folosi sistemele publice bibliotecile
APELANTUL 3: Pentru care tot trebuie s plteti. Din nou, sunt mult prea
scumpe pentru majoritatea oamenilor i sunt tot mai inaccesibile.
Uitndu-m la arhiva voturilor, pe care o am n mn, i pot spune c, n
cazul de fa, al Marthei Elizabeth Honeydew, 98,3% din voturi provin din
zone cu aceleai venituri ca acelea din City i Avenue. De fapt, 56,2% din
numrul total de voturi, votul total provin de la un singur numr de
telefon. Un singur numr de telefon. Vrei s tii al cui e?
KRISTINA: mi pare ru, apelantule, care spuneai c este numele tu?
APELANTUL 3: Nu l-am spus. Acel numr de telefon
KRISTINA: i cum de ai obinut arhiva cu telefoanele?
APELANTUL 3: Cum le-am obinut nu este important. Kristina, m ntrerupi
pentru c nu vrei ca informaiile s ajung la public i la spectatorii ti
loiali? Cu siguran i respeci suficient de mult nct s le permii accesul
la adevr, ca s poat vota n cunotin de cauz?
KRISTINA: Eu
APELANTUL 3: Este numrul de telefon al lui William Crawford. tii cine
este el? A fost avocatul lui Jackson Paige i nc lucreaz n beneficiul lui.
Spune-mi, Kristina, de ce crezi c ar face asta? De ce vrea ca aceast fat
s moar?
KRISTINA: Dragi spectatori i privitori, vreau s v cer s ignorai aceast
informaie. Aceasta este o calomnie mpotriva unuia dintre cei mai
prolifici i de succes avocai din ar. Nu exist nicio dovad
APELANTUL 3: mi pare ru, Kristina, ai spus dovad? Acum vrei dovezi? Nu
doar motiv? Ei bine
Ecranul plpie i arhiva apelurilor telefonice ale avocatului apare,
numrul de apeluri pentru linia vinovat fiind clar vizibil.
Publicul suspin.
KRISTINA: Apelantule? De unde ai asta? Este ilegal. Aa ceva nu poate
aprea la televizor.
Linia telefonic se ntrerupe, dar arhiva cu apeluri rmne pe ecran.
Joshua nu face altceva dect s priveasc publicul, schind un zmbet n
colul gurii.
KRISTINA: Dragi privitori, trebuie s-mi cer scuze pentru ptrunderea
ilegal n sistemul nostru cu documente posibil falsificate. Ne vom
ntoarce dup acest scurt mesaj din partea sponsorului nostru, Cyber
Secure.
Ea zmbete forat.
VP - 155
Cicero

Cicero se terge pe fa de transpiraie cu un prosop i respir zgomotos.


M-am descurcat bine? ntreab el.
Te-ai descurcat minunat, spune Max. i ia telefonul i scoate un capac
de pe microfon. Nu vor ti c ai fost tu.
Ar fi bine s nu tie. n orice caz, cum ai obinut arhivele? Mama ta
tie?
O, le-am fcut pe calculator
Dar?
Oricum, conteaz doar ce se ntmpl, nu-i aa? tii c voturile sunt
aranjate.
Nu chiar aranjate, dar
Oamenii cu bani modific telefonul astfel nct voteaz de nenumrate
ori pentru ce rezultat i doresc. Asta nseamn s le aranjezi, nu-i aa?
Toat lumea tie ce se ntmpl. Noi doar le-am dat de gndit un pic mai
mult. El nchide calculatorul. Trebuie s plec, mama m ateapt la studioul
de televiziune.
Se duce la emisiunea Moartea este Justiie?
Max d aprobator din cap.

Martha

Celula asta este cea mai rea. Credeam c va fi mic, mai curat i mai alb,
cu lumini strlucitoare ca la spital. Dar este ntunecat i mizerabil. Aerul
este rece. Mi s-a fcut pielea de gin, cimentul pe care stau cu picioarele
goale este ngheat i nu am unde s stau. E doar scaunul sta ngrozitor, cu
curele.
mi amintete de un scaun demodat, dintr-un cabinet stomatologic.
Aaz-te aici, fetio, mi-ar spune dentistul, cu un or murdar, stropit cu
snge, i cu faa acoperit de o masc. Las-m s pun curelele n jurul tu,
te vei simi mai confortabil aa.
O, taci din gur, Martha!
mi este greu s cred c n cteva ore tot ce se ntmpl n mintea mea se
va opri, iar eu voi nceta s mai exist.
Are cineva suflet? Eu am?
mi aduc aminte c urmream emisiunea asta de la televizor, n care se
spunea c, n primele clipe dup ce mori, pierzi douzeci i unu de grame din

VP - 156
greutate. Unii oameni cred c este greutatea sufletului. O pierzi pentru c i-
a prsit corpul.
Este amuzant aceast teorie.
nseamn c fantoma cntrete douzeci i unu de grame?
Nu tiu. Nu mai tiu nimic.
M mut n cealalt parte a camerei i mi sprijin palmele de sticla
securizat care separ celula de zona de vizionare.
Cnd le dezlipesc, mi vd urmele degetelor i m uit dup cele ale altor
oameni. Poate c sunt i ale tipului care a fost executat ieri, cel cu care am
vorbit, sau ale celui de dinaintea lui.
Gardianul mi-a spus c nu au mai fost att de aglomerai de mult vreme.
Totui, nu vd niciuna. Presupun c trebuie s curee sticla. M ntreb
dac spal i scaunul.
Este ciudat faptul c am mai fost aici, dar de cealalt parte a sticlei,
privindu-l pe Ollie. Pentru c eram cel mai apropiat i singurul membru al
familiei victimei mama mea , mi s-a oferit ocazia s in un discurs.
Am ales s nu o fac. Aveam lucruri de spus, dar erau private. Nu am vrut
ca presa s le transforme n ceva ce putea fi citat n afara contextului i
rspndit prin paginile ziarelor, ca s ctige ei bani.
M-au ntrebat dac voiam s fie scoas sticla, pentru a putea vedea mai
bine execuia. Le-am spus c, dac ar fi fost dup mine, execuia oricum nu
ar mai fi avut loc, iar dac trebuia s se ntmple, s-ar fi desfurat ntr-un
loc particular, n care Ollie s poat muri n pace, nu cu un milion de fee
anonime holbndu-se la el.
Nu tiu ce aleg ali oameni. Nu am urmrit niciodat emisiunea la
televizor. Mi s-a prut o lips de respect s nu o fac, dar m-a fi simit c un
spion dac a fi fcut-o.
n orice caz, doamna B. a fost mulumit de alegerile mele. Ei bine, pe ct
de mulumit poi fi atunci cnd i ucid singurul fiu.
Sunt scaune n zona de vizionare, de cealalt parte a sticlei. Rnduri de
scaune se ntind pn n spate. Nu-mi dau seama cte sunt, este prea
ntuneric i nu-mi amintesc de data trecut. Zece rnduri? Poate mai multe.
Este ca un cinematograf, iar eu sunt personajul principal al filmului.
Aciune n direct, nu-i aa?
Cine va veni s m vad murind?
Doamna B.? Nu, nu cred c poate suporta asta.
Prietenii de la coal, pe care nu i-am mai vzut de la moartea mamei i
de cnd a trebuit s renun la coal? Poate.
Oamenii din Rises, ca Gus? Tipul fr adpost care era acolo n acea
noapte? Nu, nu cred.
VP - 157
Eve?
Presa?
Isaac?
Isaac, tiu c tu vei fi.
I-am lsat doamnei B. toate lucrurile mele, dar am cerut ca cenua mea s
ajung la tine. Tu vei ti unde vreau s fie mprtiat. Te vd acum, cnd
nchid ochii i mi sprijin capul pe sticl. Mergi pe alee, spre pdure. Este
frig, iarn, vntul uier mprtiindu-i prul n toate direciile. Ai gulerul
sltat i umerii ridicai, te uii spre pdurea din deprtare.
Cele douzeci i unu de grame merg cu tine, dar tu nu m poi vedea.
Vreau s te iau de bra, s-mi strecor mna n buzunarul tu i s-i simt
degetele apucndu-le pe ale mele.
Sper c m simi cu tine, dar m tem c nu va fi aa.
n poiana din mijlocul copacilor, locul n care am stat mpreun lng
focul pe care l-am fcut, locul n care ne-am srutat prima dat, unde am stat
ntini la soare, va fi locul n care mi vei lsa cenua, iar cnd vei vrea s-i
aminteti de mine i de timpul petrecut mpreun, va fi locul n care vei
reveni.
Iar cnd totul va fi de rahat, cnd lupta va deveni extrem de grea, va fi
locul n care vei veni ca s te simi din nou puternic.
O s-mi lipseti.
Mi-ai luminat viaa cnd totul era ntunecat.
M-ai trezit i mi-ai dat putere s fiu din nou eu nsmi.
Mi-ai dat motivul pentru care s m trezesc dimineaa, s savurez fiecare
zi din via i s zmbesc din nou.
i, chiar dac mine nu voi mai fi aici, motivul pentru care voi muri este
unul pentru care merit s mori.
Vei avea grij de asta.

Este ora nou dimineaa. O, iar vocea aceea! Mai sunt: dousprezece ore
pn la posibila ta execuie. Statisticile prezente sunt: 96% pentru, 3,5%
contra. i vom mai transmite informaii peste: o or.
Acest lucru este cel mai ru. S se ntmple acum!
M atepi, mam? Ollie, eti i tu acolo?
Lovesc cu pumnii n sticl.
F-o acum! strig eu lovind nencetat cu pumnii. Ucide-m acum!
Cnd m opresc, aud zbrnitul camerei, dar nimic altceva.
M aez i mi sprijin capul de podea.
Amintete-i ce am spus, Isaac! Pot fi martir, dar tu trebuie s fii
lupttorul. nchid ochii.
VP - 158

Ne ntlneam de optsprezece luni cnd el a aflat. Dumnezeu tie cum am
reuit s ne vedem att de mult. Pentru c el este mereu ocupat, mi-ai spus.
Nu i pas ce fac.
Dar ai fost suspicios pentru o vreme. Credeai c i urmrete telefonul,
aadar, ai nceput s l lai la un prieten. i mi-ai mai spus c mai comenta
despre ct de important era s te vezi cu oamenii potrivii sau c nu ai adus
niciodat o prieten acas.
n seara cnd ne-a gsit, ne-a vzut, de fapt, eram acolo, n staie, ca s m
ntlnesc cu tine, ateptnd pe platform. Era o sear cald de var, soarele
tocmai apunea n spatele cldirilor nalte, aruncnd o frumoas nuan
portocalie pe betonul nc fierbinte. Soarele reuea s fac pn i High
Rises s par atractiv.
Mi-ai zmbit cnd ai cobort din tren, m-ai luat de mn i am plecat
mpreun.
Vrei s mergem la mine? te-am ntrebat.
Tu ai propus ns altceva.
Hai s stm la soare, undeva.
Ne-am cumprat nite buturi i chipsuri de la magazinul din col i am
mers pe strad, spre parc.
Oamenii din jurul nostru se simeau bine. Unii pe care i cunoteam s-au
oprit ca s m salute i s ntrebe de tine. Tu nu le-ai spus c erai fiul lui
Jackson, dar muli te-au recunoscut.
L-am vzut pe tatl tu de multe ori pe aici, a spus unul.
Nu ai fost surprins.
Un tip a ntrebat dac ai alimente de la tatl tu. Am mers mai departe.
n timp ce ne plimbam, i-ai pus braul n jurul meu i m-ai tras spre tine,
lundu-mi faa n mini cnd te-ai aplecat s m srui.
Mulumesc lui Dumnezeu c nu sunt cu adevrat rud cu el, ai spus. Nu
trebuie s i faci griji c m transform n vreun psihopat, infidel, curvar i
traficant de droguri.
Ai zmbit cnd mi-ai spus asta, dar tiam c nu glumeai.
Am mai fi putut merge civa pai nainte s auzim vuietul mainii.
Amndoi am ngheat, i aminteti?
Maina a oprit cu un scrit n faa noastr, iar Jackson a srit din ea.
Nu mi amintesc toat conversaia, dac ai putea s o numeti aa, toat
cearta, strigtele i njurturile, dar mi amintesc ct de mult m-a speriat i
mi amintesc un anumit lucru pe care i-a spus.
Femeile de aici sunt cele cu care faci sex, a spus el. Cu cele de acolo te
cstoreti. Poi veni aici s te distrezi, dar nu le duci acas!
VP - 159
Cnd ai auzit asta, l-ai lovit.
Dup ce i-a revenit din oc, te-a lovit i el. Te-a dobort la pmnt.
Cnd m-am aplecat deasupra ta i te-am ajutat s te ridici, mi-am ntors
privirea spre Jackson. mi amintesc c tremuram, dar nu aveam de gnd s-l
las s vad asta.
Mi-ai ucis mama, i-am spus eu printre dini.
Huh, a rspuns el. Cine este mama ta?
Beth Honeydew.
Oamenii ncepeau s se adune lng noi, holbndu-se la Jackson i
rnjind. A prut surprins, ca i cnd cuvintele mele l-ar fi ocat.
tii cine sunt? l-am ntrebat.
El a scuipat pe pmnt.
Un gunoi, ca mama ta, a rspuns.
mi amintesc de frica pe care am simit-o cnd te-ai ridicat i te-ai aruncat
asupra lui. Am ncercat s te mpiedic, dar te-ai smucit din prinsoarea mea i
l-ai ajuns, iar eu am crezut c l vei ucide. Oamenii din jur au strigat i
aclamat, alii au venit din parc i de la pasaj.
Dar, chiar nainte s l atingi, totul s-a oprit.
M-a cuprins frica. M-am dat napoi mpreun cu toat lumea, iar linitea a
acoperit totul.
i pusese pistolul la cap.
Nu o face, a spus el. Nu i rata viaa din cauza unui rahat ca ea.
Chipul i s-a crispat de mnie.
Nu i-ai mpuca propriul fiu.
Nu, a spus Jackson. Dac a avea un fiu, nu l-a mpuca. Dar tu nu eti
fiul meu, nu-i aa?
Mnia clocotea n tine, dar erai neajutorat. El te-a mpins n main i tot
ce am putut face cnd a plecat cu tine a fost s privesc.
Gus a fost cel care a venit la mine i m-a condus acas.
Nu am mai vzut niciodat o arm, i-am spus lui Gus.
i nici nu vrei s mai vezi, mi-a spus el. Numai oamenii slabi le folosesc.
Ce vrei s spui? am ntrebat eu, cnd soarele care apunea arunca pe
cldiri umbre ca nite degete ce se ntindeau s m prind.
El a ridicat o mn, cu toate degetele ndoite, n afar de cel arttor. L-a
ndoit, simulnd c trage cu arma.
Ca s gndeti trebuie s depui un efort mai mare dect atunci cnd
apei pe trgaci.
Nu i-am spus niciodat asta. Profund? Adevrat? Ce crezi? Poate, nu? Dar
cnd ai doar opiunea de a muri, nu ncetezi s gndeti.
Huh, uit-te la mine cum spun asta.
VP - 160
Dac m gndesc la toate ocaziile n care am colindat prin Rises
mpreun, cnd oamenii ne-au spus c Jackson a fost pe acolo, presupun c
nu era surprinztor. Am fost descoperii. Arma de la capul tu a fost primul
avertisment, iar vandalizarea apartamentului meu, al doilea.
Le-am ignorat pe amndou.

Eve

n faa studioului s-a adunat mulimea. Oamenii flutur pancarte i


scandeaz sloganuri.
O via pentru alta!
Vrem strzi sigure!
De cealalt parte a drumului, la o oarecare distan sigur fa de
mulime, st Gus din High Rises. El ine o bucat ud de carton, ptat cu
mncare i noroi. Pe ea sunt scrise cu cerneal neagr cuvintele O
persoan, un vot.
O ine la piept i se mic de pe un picior pe altul, ca s se nclzeasc.
Puloverul lui subire i pantalonii se umfl i flutur n vnt. Nu are jachet,
nici plrie, nici mnui sau earfa. Tremur.
Un taxi vireaz dup col, ncetinind cnd se apropie de mulime. Civa
dintre ei se ntorc spre main, privind prin geam ca s vad cine este
nuntru.
Avocata! strig unul dintre ei, iar ali civa se ntorc.
Eve Stanton! spune altul, iar n timp ce se rspndete vestea, ei se
apropie de main, lovind geamurile, capota, zgomotul lor devenind mai
puternic i, n secundele n care nu mai poate nainta sau da napoi, maina
este cltinat violent nainte i napoi.
Gus las cartonul i trece strada n fug, fcndu-i loc prin mulime. Unii
l foreaz s se retrag, dar el se izbete n ei, apucnd i mpingnd pn
cnd ajunge la u.
Deschiznd-o brusc, o apuc pe Eve i o scoate afar, urmat ndeaproape
de Max, chiar n clipa n care maina se nclin prea mult ntr-o parte i se
rstoarn.
Un vuiet se ridic din mulime, cei mai muli creznd c ea este nc
nuntru. Gus i pune un bra n jurul lui Eve i i face loc printre ei, urmat
de Max.
Demonstranii sar pe maina rsturnat, sloganurile lor auzindu-se tot
mai tare, iar pancartele fluturnd la nlime.
Facei strzile noastre sigure!
VP - 161
Ucidei criminalii!
Moartea este justiie!
Repede, le spune Gus lui Eve i Max. Dac i dau seama c ai scpat,
am ncurcat-o.

Moartea este Justiie

Aezat la birou i cu luminile studioului btndu-i n ochi, Joshua se


ntoarce spre camer. Lng el, Kristina, mbrcat ntr-o rochie galben cu
dungi, zmbete privind la scena distrugerii de pe ecran.
JOSHUA: Kristina, se pare c acea pancart face reclam la emisiunea
noastr!
Moderatoarea rde.
KRISTINA: Aa este! Doar noi suntem postul de televiziune care aduce
ultimele nouti i brfe despre acuzai i crimele lor. Apropo de asta, nu
avem un reportaj astzi?
Spectatorii din studio suspin.
JOSHUA: Sunt sigur c spectatorii cu privirea ager de acolo au vzut-o pe
invitata noastr fcndu-i loc spre studio chiar acum. Da, vine s discute
astzi cu noi i s i exprime prerea n legtur cu uciderea lui Jackson
Paige nimeni alta dect avocata desemnat
KRISTINA (zmbind): Fosta avocat desemnat!
JOSHUA: Fosta avocat desemnat, Eve Stanton. Eve a reuit s cauzeze o
furtun de controverse, dar, nainte s o invitm n studio, s v
prezentm nc o dat toate acele numere importante. Sunai la 0909 87
97 77 i, pentru a vota Vinovat, adugai 7 la sfrit sau un 0, pentru a
vota Nevinovat. De asemenea, putei s votai trimind un mesaj cu
MOARTE sau VIA la 7997. Pentru a vota pe internet, vizitai pagina
noastr www.ochipentruochi.com, apsai pe rubrica de sus Martha
Honeydew adolescenta asasin i nregistrai-v votul. Apelurile sunt
suprataxate; mesajul cost 5 lire sterline plus taxa standard a reelei,
votul pe internet cost tot 5 lire, dup o tax iniial de nregistrare de 20
de lire. Pentru toate detaliile, vizitai pagina noastr de internet.
O band albastr cu numere i detalii scrise cu argintiu alunec n partea
de jos a ecranului. Joshua se uit la camer, dar nu zmbete.

VP - 162
Isaac

Nu tiu de ce tot suni, dragule, este o risip de bani. Avocatul tatlui


tu a rezolvat treaba. Fata aia o s moar.
Mama lui Isaac i d unghiile cu oj roz n timp ce st la masa din
buctrie, cu picioarele lungi ieindu-i din capot i cu prul blond czndu-i
pe umeri.
Isaac se uit la telefon.
Eti foarte inimoas, spune el.
Ei bine, va primi ce merit.
El st n faa ei.
Serios? Crezi c merit s moar?
Ea l-a ucis pe Jackson!
Chiar a fcut-o?
Ea spune c da.
Nu te gndeti niciodat c ar trebui s existe mai mult siguran
nainte de a lua decizia de a executa pe cineva? Dovezi corespunztoare
Aa cum a spus coafeza mea ieri, este responsabilitatea noastr, a
votanilor, s ne uitm la emisiunea Moartea este Justiie. Poi s obii toate
informaiile pe care le vrei dac asculi ce spun experii.
Mam, emisiunea aia este aranjat.
Ei ne fac un serviciu important. Uite ct de sigure sunt strzile de cnd
am scpat de tribunale. Iar noi, cu banii pe care i avem la dispoziie, suntem
responsabili fa de societate s votm ct de mult putem.
i cum rmne cu cei care nu i permit?
Ei bine, exact de asta trebuie s votm mai mult.
Dar dac ei vor s voteze altfel dect noi? strig Isaac.
De ce ar face-o? Ea este vinovat. A recunoscut asta.
El se ridic cu minile n aer de exasperare.
Chiar eti att de proast pe ct pari?
Ea l privete piezi i nu spune nimic.
Doar pentru c spune c a fcut-o, nu nseamn c a i fcut-o.
Dac este aa, spune ea, atunci merit s moar pentru c este al naibii
de proast!
El o fixeaz cu privirea.
Ar trebui s te bucuri c tatl tu te-a luat din acel loc i c i-a oferit o
educaie bun i un viitor.
Mda, s vorbim despre asta, vrei? De ce a fcut asta? Chiar a fost ideea
lui?
VP - 163
Dup ce termin s se dea cu oj, pune pensula n sticlu.
Nu m-ai ntrebat niciodat asta cnd tria Jackson. De ce o faci acum,
cnd este mort? Ce mai conteaz? A fcut-o pentru c era un om bun i
grijuliu, de aia.
Care a ucis oameni i i-a manipulat pe alii, i a vndut droguri, i a
avut aventuri
Ea se ridic, i pune un deget pe buze i zmbete.
Ei bine, nu-i aa c te-ai maturizat? tii ce am nvat cnd eram
tnr? Am nvat cnd s tac i cnd s m uit n alt parte.
Ea i mic degetul i arat spre el.
nainte s fii moralist, gndete-te la cum ai fi ajuns dac nu te-ar fi
luat de acolo, nainte s fii moralist. Ai fi exact ca orfana aia inutil i
ncpnat.
De vreme ce Jackson ne-a ucis mamele, se pare c deja sunt ca ea.
Mama lui Isaac zmbete cu rceal.
Faptul c te-a adoptat chiar l-a pus ntr-o lumin bun. De fapt, pe
amndoi.
Adopia a fost ideea ta?
Totui, ar fi trebuit s ne ocupm de mult de fat. A fost mereu o
problem nerezolvat. Mulumit ie, am rezolvat-o n sfrit.
Ce vrei s spui cu asta?
Nu conteaz cine a apsat pe trgaci n seara aceea, optete ea.
i ridic mna dreapt i simuleaz cu degetele un pistol. n timp ce o
ndreapt spre el, i face semn cu ochiul.
Lui i cade faa, deschide gura ca s vorbeasc, dar rmne mut.
i suntem nc simpatizai. O, cte condoleane am primit!
Eu Tu ngaim el.
Ai rmas fr cuvinte? spune ea. Nu i st n fire.
Martha ea
Este att de amuzant ct de mult i pas de oamenii mruni!
Ea rde i, n timp ce el i privete faa contorsionndu-se, respir adnc
i se controleaz.
M ntreb dac vei mai rde, spune el, cnd se va citi testamentul lui
Jackson.
Zmbetul ei piere.
Ce ai spus? ntreab ea.
O, nu tiai c l-a schimbat? o ntreab cu vocea tremurnd. n loc s
presupui c disprea ca s se vad cu alte femei, ar trebui s te gndeti c e
posibil s-i fi vizitat avocatul.
Nu ar fi ndrznit!
VP - 164
Totui Las ideea s pluteasc n aer pentru o clip. Se pare c se
cam sturase s l tot controlezi, spune el i, zmbind, iese din camer.

Martha

Este ora 11 dimineaa. Mai sunt: zece ore pn la posibila ta execuie.


Statisticile curente sunt: 95% pentru, 4,5% mpotriv. i vom mai transmite
informaii peste: o or.
Nu-mi amintesc s fi auzit ce a spus la ora zece. Dormeam? Chiar o vor
face? Poate c o prelungesc cu cteva ore, pentru amuzament. Urmtoarea
va fi la ora unu sau poate chiar la dou.
A spus 95,5% pentru. Se ntmpl, nu-i aa? Poate c va tot cobor.
Oamenii nu vor crede c sunt vinovat. Nu voi muri.
Dar vreau s mor. Am spus c e singura cale.
i chiar este!
Dar sunt numai o fat din Rises.
Eti o fat de al crei nume oamenii i vor aminti. Pentru c schimbarea
a nceput cu tine!
Nu, nu va funciona i, n orice caz, voi fi moart.
Asta pentru c eti o criminal i merii s mori.
Nu, nu sunt! Nu, nu merit!
Rahat, nu mai vorbi cu tine nsi. Vei nnebuni! nceteaz!
Uite, iat-l prin sticl! l vezi? St n primul rnd. i face cu mna. Vezi
ct de fericit pare?
El chiar pare fericit, zmbete.
Vezi ce ine n mini?
Nu.
Plicul pe care scrie Testament. Este al tatlui su. El i las lui totul. De
aceea este fericit.
De ce? Pentru c a primit banii tatlui su?
Da, te va privi murind i nu va face nimic. L-ai ucis pe tatl lui pentru el,
vezi? Acum, el este liber s fac ce vrea cu toi acei bani.
Nu este adevrat!
Uite, acum pleac, nu se deranjeaz s atepte ca tu s mori. i face din
nou semn cu mna. Nu face nimic altceva dect s plece. Vezi?
Nu! Nu, Isaac, nu! Taci! Taci! Nu te mai certa cu mine. Nu eti real. Tu eti
doar o variant de-a mea, ngrijorat i speriat. Taci! Taci!
Lovesc din nou cu minile n sticl.
Isaac! strig eu. Isaac!
VP - 165
Moartea este Justiie

Kristina st cu faa spre public, pe ecranul din dreapta se vede


transmisiunea n direct din celula Marthei, iar Joshua este lng
moderatoare.
KRISTINA: Joshua, de mult nu am mai vzut pe cineva care s-i piard
cumptul att de devreme, nu-i aa?
JOSHUA: Ai dreptate, Kristina! i ce ciudat este c-i strig numele fiului celui
decedat.
KRISTINA: ntr-adevr! Asta ar trebui s le dea de gndit spectatorilor
notri. Dar acum, haidei s ne concentrm atenia asupra invitatului din
studio!
Transmisiunea n direct de pe ecran este nlocuit cu o fotografie a lui
Eve, surprins n timp ce intra n cldirea nchisorii.
KRISTINA: De cnd a fost numit avocat, a refuzat categoric s apar n
emisiunea noastr, dar, n exclusivitate pentru voi, dragi spectatori, se
afl aici, n aceast sear!
JOSHUA: V rugm s i urai bun-venit lui Eve Stanton!
Sigla cu ochiul apare pe ecran cnd Eve iese din culise. Pind nainte, i
ine capul sus i le ntinde mna Kristinei i lui Joshua.
Reporterul se ridic i d mna cu ea, zmbind. Kristina o ignor.
Spectatorii tac.
JOSHUA: Eve, te rog s iei loc!
La biroul nalt, Joshua se mic ntr-o parte, iar Eve i ocup locul, n
mijloc. Scaunul ei este un pic mai jos dect al celorlali.
JOSHUA: Este o onoare s te avem astzi printre noi.
EVE: Mulumesc!
Publicului din studio i telespectatorilor de acas li se pare c Eve
vorbete ncet, dar, n realitate, volumul microfonului ei a fost micorat.
JOSHUA: A putea s te ntreb de ce, dup atia ani n care ai evitat s apari
n public, ai ales acum s vorbeti cu noi despre acest caz foarte
important?
Avocata zmbete uor.
EVE: Ei bine, ca s fiu sincer am avut, de fapt, cteva motive. n primul
rnd, nu am vrut s pervertesc instana de judecat.
VP - 166
KRISTINA: Asta e o expresie cam nvechit! Nu am mai auzit-o de dinaintea
introducerii sistemului Voturi pentru toi. Nu prea este relevant n zilele
noastre. Sistemul de votare i-a eradicat, cu siguran, potenialul, nu?
EVE: Da, sunt de acord cu ceea ce spui, n sensul convenional. M-a
preocupat mai mult faptul c a putea atrage, fr s vreau, atenia
asupra sentimentelor i emoiilor pe care le-am simit din partea
acuzailor, poate prin povetile pe care mi le mprtesc deseori despre
copilria lor sau despre cei dragi i c a putea s demonstrez, prin ceea
ce spun, simpatia pe care a putea s o simt, pe neateptate, pentru
persoana care a fost acuzatul nainte de a deveni un criminal.
KRISTINA: Spui c aceti criminali i provoac simpatie?
EVE: Spun c, n timpul unei edine cu mine, se ntmpl deseori ca acuzaii
s mprteasc poveti ce mi aduc aminte de persoana care erau
nainte de a omor pe cineva.
JOSHUA: C, odat, au fost oameni?
EVE: Da, c au fost, i nc sunt. ns ceea ce m nelinitea era faptul c toate
rspunsurile mele la ntrebri ar fi putut fi interpretate aa, lucru care, la
rndul lui, ar fi putut influena voturile spectatorilor votri care sunt
foarte muli.
KRISTINA: Cu siguran sunt!
EVE: i s influenez voturile acelor mii sute de mii
KRISTINA: De milioane. n mod normal, numerele arat c suntem n top, cu
13,1 milioane de spectatori. Estimm c, odat cu execuia din aceast
sear, vom avea cel mai mare rating de la nmormntarea prinesei Diana
ncoace.
EVE: Deci, imagineaz-i ce s-ar ntmpla dac a spune, fr s vreau, ceva
care ar afecta voturile unui numr att de mare de oameni.
JOSHUA: Sigur. neleg.
Avocata le zmbete spectatorilor din studio.
EVE: Dintotdeauna mi-am dorit s vin. Chiar este emisiunea mea preferat.
Eu i fiul meu o urmrim mereu.
Moderatoarea st mai dreapt.
KRISTINA: Chiar dac soul tu a fost executat n emisiunea noastr?
Zmbetul lui Eve dispare. i atinge unghiile roase.
EVE: Trebuie s admit c, uneori, mi-a fost greu. Au fost di n care toi cei
condamnai la moarte semnau cu soul meu, iar eu l-am vzut stnd n

VP - 167
acel scaun din nou. Dar trebuie s mi aduc aminte c Jim nu era cine
credeam eu c este cnd m-am cstorit cu el.
JOSHUA: La ce te referi, Eve? Poi s ne mprteti i nou?
Ochii i se umplu de lacrimi.
EVE: M-am cstorit cu un brbat cinstit, muncitor, blnd i ierttor.
JOSHUA: Totui, s-a transformat ntr-un criminal cu snge rece.
Reporterul i atinge mna.
JOSHUA: mi pare ru, Eve, dar toi am trecut prin asta, nu-i aa, dragi
spectatori?
Se uit la cei din public i apoi la camer.
JOSHUA: Nu n aceeai msur, dar toi ne-am ndrgostit, ne-am dat
ntlniri i am avut relaii cu cineva care s-a dovedit a fi un mincinos sau
un escroc. Nu-i aa, doamnelor i domnilor?
Din public se aude un ropot de aplauze.
JOSHUA: Eve, tim prin ce ai trecut.
De sub birou, el scoate o cutie cu erveele i i d unul. Ea i terge uor
lacrimile, inspir i i nal privirea spre public.
EVE: Mulumesc! Au trecut att de muli ani i cred c ar fi trebuit s trec
peste asta, dar tot m afecteaz. M bntuie.
Publicul aplaud din nou.
JOSHUA: i presupun c acesta a fost un alt motiv pentru care i-a fost greu
s vii aici?
Ea d aprobator din cap.
JOSHUA: Eve, toi cei de aici suntem prietenii ti. Toi te sprijinim.
El se uit la camer, apoi la spectatorii din studio.
JOSHUA: Nu-i aa?
Le zmbete, iar ei aclam i bat din palme.
JOSHUA: Dar, Kristina, eti ngrozitor de tcut. Ai ceva de adugat?
KRISTINA: Ei bine Sunt curioas.
JOSHUA: Spune-ne de ce.
KRISTINA: Eve, sunt curioas de ce ai ales s participi acum la emisiunea
noastr.
VP - 168
Eve inspir adnc, se terge la ochi, i d prul de pe fa ntr-o parte i
st mai dreapt.
EVE: Sunt sigur c eti contient de faptul c sistemul de consiliere n ceea
ce privete condamnarea la moarte a fost actualizat
JOSHUA: O, da, s-a fcut mare scandal.
Avocata i zmbete. Kristina i arunc o privire rutcioas.
EVE: De fapt, chiar e un nou sistem fabulos, care le permite spectatorilor
contactul, fr precedent, cu acuzaii
KRISTINA: Prerea ta m surprinde.
EVE: Progresul ar trebui mbriat, nu crezi?
KRISTINA: Ba da, dar asta te las fr un loc de munc, iar tu erai o adept
att de loial a sistemului de consiliere care este nlocuit.
Eve inspir adnc, se uit la Joshua, la public, la camer i din nou la
Kristina. Pe chipul ei se ntrezrete un zmbet.
EVE: Kristina, prerea mea este c, n via, vine o vreme cnd trebuie s
accepi c nu mai poi face anumite lucruri. i c, indiferent de motiv fie
c e vorba despre o tehnologie superioar, o nou invenie, un sistem mai
eficient
Ea i arunc o privire lui Joshua i apoi se uit din nou la Kristina.
EVE: de un coprezentator mai tnr te confruni cu alte cerine.
Kristina se crispeaz.
Civa oameni din public rd pe nfundate.
EVE: Fie poi s accepi asta cu graie i demnitate, fie poi s te mpotriveti
i s te faci de rs. Nu pot spune c m-am bucurat de fiecare minut n care
am fost avocat-consilier desemnat a fost o munc dur, ns i plin de
satisfacii. Totui, de vreme ce nu m mai ocup cu aa ceva, aceasta este
ultima mea ans de a aprea ntr-o emisiune renumit.
JOSHUA: Ei bine, e o ncntare s te avem lng noi i te-am primi bucuroi
i alt dat, nu-i aa, dragi spectatori?
Ei aplaud din nou.
JOSHUA: Dar, spune-mi, acuzaii vorbesc despre crimele lor? i spun toate
detaliile picante?
Cei din public inspir brusc i adnc.
EVE: Nu ar trebui s-i spun, nu? Ar nsemna nclcarea confidenialitii.

VP - 169
Se uit iar mprejur. Kristina vrea s spun ceva, dar Eve o ntrerupe.
EVE: Da, Joshua, vorbesc. Deseori. Uneori, am comaruri din cauza asta.
Alteori, mi se face ru, fizic.
JOSHUA: Chiar i cei care spun c sunt nevinovai?
EVE: Bineneles! Nu tiai? Toi condamnaii la moarte sunt nevinovai!
Rde la propria glum i toi cei din studio i se altur.
EVE: Dar, serios vorbind, asta mi aduce aminte de ce sunt unde sunt i de ce
facem noi ceea ce facem. n plus, mi amintete de ce pedeapsa cu
moartea a evoluat de-a lungul anilor: de la plutonul de execuie, la
spnzurtoare, la electrocutare; de la ani, luni i sptmni petrecute n
celule, la doar apte zile; de la btliile dintre avocai n curile de
judecat, de la dificultile cu juraii i judectorii, de la acuzaiile de
malpraxis, dovezi inadecvate, false sau manipulate, la un sistem eficient i
pus la punct. Sistemul este o form de via i, ca toate formele de via,
evolueaz.
Face o pauz i se uit la feele extaziate ale celor din public.
EVE: i acum, c sistemul a gsit soluii chiar i pentru aceste delicte, va
continua s evolueze. De ce? Pentru ca strzile i casele noastre s fie mai
sigure. Pentru c ai notri copii s poat merge pe jos de acas la coal,
pentru ca bunicii notri s se duc la magazin, pentru ca fiicele noastre s
poat iei n ora singure, iar fiii notri s nu se team de bande.
Cei din public aplaud frenetic, iar civa se ridic. Joshua d aprobator
din cap i bate din palme. Kristina nu reacioneaz n niciun fel.
Treptat, zgomotul fcut de public i pierde din intensitate.
KRISTINA: Eve, a vrea s tiu ce prere ai despre acest caz deosebit. Martha
Honeydew. Cred c e de-o seam cu fiul tu, Max. Cum te-ai simi dac fiul
tu ar fi trebuit s fie executat n aceast sear?
EVE: Nu a fi bucuroas. Nu pentru c ar fi condamnat la moarte, ci pentru
c a comis o infraciune care i-a garantat pedeapsa. A simi c am greit
ca mam.
JOSHUA: Tocmai despre asta am discutat chiar ieri. Aceast fat, copil, a
fost crescut
EVE: Nu este o copil, ci o tnr femeie.
KRISTINA: Aadar, crezi c ar trebui executat?
Eve i pleac privirea, inndu-i erveelul n dreptul gurii.
KRISTINA: mi pare ru, doamn Stanton, nu v-am auzit rspunsul.
VP - 170
Avocata se uit la cei din public.
EVE: ase ani am fost avocat desemnat i, n acest timp, am fost consilier
pentru mai mult de 250 de acuzai care au ajuns s fie executai i pentru
mai puin de douzeci care au fost eliberai. nainte de a fi consilier din
oficiu, am fost procuror al Coroanei. n toi aceti ani, am vzut, m-am
ntlnit, am vorbit i am avut de-a face cu tot felul de oameni de-a dreptul
ngrozitori, dar, n faa morii, i-am vzut plngnd ca nite copii mici. I-
am vzut implornd mil, cerndu-i iertare lui Dumnezeu. ns am avut i
ghinionul s ntlnesc i oameni cu adevrat buni. Spun asta pentru c,
dintr-un motiv oarecare, acei oameni au czut prad legii. Unii erau
vinovai, pentru c mprejurrile i-au pus n nite situaii teribile s-i
apere copilul, de exemplu. Nu toi am face orice ca s ne aprm copilul?
Cei din public i murmur acordul.
EVE: Alii, puini, erau acuzai pe nedrept.
JOSHUA: Groaznic.
KRISTINA: De unde tii asta?
Eve o ignor, uitndu-se n continuare la public i apoi spre camer.
EVE: Din toat experiena mea ca procuror, consilier i ca om pclit de
cineva apropiat mie, pot s afirm, cu toat ncrederea, c acum tiu s
judec oamenii. i citesc.
Publicul se aga de fiecare cuvnt.
EVE: Vd nebunia unora care chiar nu neleg ce au fcut. n alii, vd mnia
care i-a condus. Vd ura, rutatea pur, urenia unei persoane care vrea
doar s fac ru sau lcomia uneia care ucide pentru ctigul propriu.
Dar
Acum, n picioare, ridic o mn i se uit la feele tuturor i direct spre
camer.
EVE: Vd pn i remucarea n cei care nu au intenionat s ucid, vina n
cei care au crezut c era singura lor opiune i frustrarea celui nevinovat.
JOSHUA: Spune-ne ce ai vzut n ochii Marthei.
Kristina ie i i ncrucieaz braele la piept.
EVE: Nu am vzut nimic din toate acestea.
Las cuvintele s pluteasc n aer. Publicul, Joshua i Kristina sunt uluii.
EVE: Am vzut disperare.

VP - 171
JOSHUA: Disperare?
EVE: Am vzut o tnr care a fost mpins n pragul disperrii. Nu mnia
sau frustrarea, nebunia, urenia sau lcomia; nimic din toate acestea. Am
vzut pe cineva pus la col. Pe cineva care a inut piept tuturor
provocrilor vieii pn cnd nu a mai putut i, disperat, a pus piciorul n
prag i a spus La dracu!
Publicului i se taie rsuflarea. Joshua chicotete jenat.
JOSHUA: Eve, trebuie s i aduc aminte c ne aflm n faa camerelor de
filmat, te rog
EVE: mi cer scuze, nu mi-ar plcea s-i jignesc spectatorii, dar uneori
JOSHUA: neleg, te rog, continu. Fr cuvinte vulgare.
EVE: Eu, i asta vi se va prea controversat
JOSHUA: Spune!
Camera se concentreaz asupra lui Eve. Are ochii nchii i capul plecat.
Anticiparea nvluie studioul, publicul i telespectatorii.
Eve i nal capul i deschide ochii, iar albastrul pal al acestora atinge
sufletele oamenilor.
EVE: Eu cred c este nevinovat.
Spectatorii rmn fr grai.
EVE: Cred c o acoper pe persoana care l-a ucis cu adevrat pe Jackson
Paige. Ceva nu se leag.
JOSHUA: nc
Se oprete, ia o gur de aer, se uit la public i apoi la Kristina. i atinge
urechea.
JOSHUA: Redacia? Da, putei s v uitai la secvenele de ieri, v rog?
KRISTINA (uiernd): Ce faci?
JOSHUA: Stimai spectatori, nu sunt sigur dac v aducei aminte, dar
Se concentreaz asupra vocii din casc.
JOSHUA: Da, partea cu Martha Honeydew n noua sal de consiliere virtual,
v rog, cutai cuvntul secret.
Rmai fr aer, spectatorii murmur. Joshua se uit la ei.
JOSHUA: Da, nu sunt sigur dac v vei aminti, dar ieri, n noua camer de
consiliere virtual, Martha a avut ceva foarte interesant de spus. i asta ar
putea s fac destul de uor legtura cu afirmaiile stimatei noastre
invitate.
VP - 172
i duce un deget la ureche.
JOSHUA: Da, o avem, mulumesc!
nregistrarea din camera de consiliere virtual apare pe ecran o
nfieaz pe Martha dnd din cap spre ecranul computerului.
MARTHA: Nu. O s-i spun secretul meu, tot ce tiu, mine, nainte s mor.
nregistrarea este reluat. i nc o dat. A treia oar se oprete asupra
feei Marthei, care se uit la camer. n studio se las tcerea.
JOSHUA: Presupun c secretul este numele adevratului criminal. S
presupunem c este nevinovat?
n milioane de case din toat ar, n baruri, restaurante i vitrine ale
magazinelor, oamenii se opresc i se holbeaz la chipul Marthei Honeydew.
JOSHUA: Tot ceea ce putem face este s ateptm.

Martha

Este ora patru dup-amiaz. Mai ai: cinci ore pn la posibila ta execuie.
Statisticile curente sunt: 76,4% pentru, 23,6 % mpotriv. i vom mai
transmite informaii peste: o or.
Rahat, cred c am adormit.
Dumnezeule, e ntuneric afar. Am dormit n ultima mea zi. Ora patru a
spus chestia aia? La naiba!
O, mi se nvrte capul. mi este ru.
Au mai rmas cinci ore. Asta nseamn 300 de minute. Adic 18.000 de
secunde? E corect? Mai puine acum. M bucur c nu-i niciun ceas aici.
Iisuse, podeaua e rece! Ar trebui s m ridic. Am s rcesc. Hm, ce mai
conteaz? Acum, a putea s fac toate lucrurile pe care nu am voie s le fac.
A putea s m plimb pe-afar fr osete sau plrie prin cretetul
capului se pierde cea mai mult cldur, desigur, nu aa ni s-a zis tuturor
cnd eram copii? A putea sta n ploaie ai s mori, mi spunea mama. Ei
bine, ghici ce, mam? Da, am s mor, dar nu aa!
A putea s fumez, s m droghez, s traversez strada fr s m uit, s
ignor barierele de tren, s fac orice!
Stai un pic, ce-a spus? aptezeci i ase la sut pentru? Nu att era nainte.
Era mai mult. Cnd am venit aici, era nouzeci i ceva la sut. Ce se
ntmpl? De ce a sczut?
Pentru c eti nevinovat.
VP - 173
Taci!
Nu tu ai fcut-o. tii cine a fcut-o.
Taci naibii!
M frec la ochi i ua din spatele meu se trntete. M nvrt.
M-am gndit c ai vrea s luai cina mai devreme, domnioar, spune
un paznic. Avnd n vedere c ei bine, tii
M ridic i m ndrept spre el. M simt nesigur pe picioare. Ameit.
Mulumesc, bodognesc eu.
Nu l-am mai vzut pn acum. De obicei, paznicii nu intr n celule, dar
presupun c e o situaie deosebit.
Miroase minunat, i spun.
Pui tikka masala, pilaf i peshwari naan1. i budinc lipicioas cu
caramel i crem.
Toate sunt preferatele mele, spun eu.
El rnjete.
Sunt bune, nu-i aa? Ca atunci cnd te rsfa mama ta, pe vreme cnd
tria.
Simt c-mi vine s zmbesc. M uit la mncarea fierbinte i aburind i
apoi la paznic, dar nu este aici. n schimb, este mama.
Mi se face ru.
Mam? spun eu. Doamne, mam, mi-a fost att de dor de tine.
mi zmbete, iar eu am ochii plini de lacrimi. Mi le terg cu mna i totul
se nceoeaz. Clipesc, m tot terg i, cnd ncep s vd mai bine, mi dau
seama c nu e nimeni aici. Nici mama, nici mncarea, nimic.
Mintea mi se limpezete. Traversez mpleticit camera i m aez pe
scaunul electric.
Cnd mi ridic genunchii la piept, m uit prin camera goal.
Sunt speriat, spun eu. Dar este n regul.

Eve

Poticnindu-se, Eve ajunge n culise. Max o mbrieaz strns, iar ea


plnge n braele lui.
Nu am vorbit serios, i optete ea la ureche. Despre tatl tu. Nu am
crezut niciun cuvnt.
tiu, mam, i rspunde el legnnd-o uor. Nici el nu crede.

1 Turt umplut cu un amestec de nuci i stafide (n.tr.).


VP - 174
Plngnd n hohote, se ndeprteaz, dar el o ia de mn i o duce departe
de zarva oamenilor i n umbr.
Ai atras publicul de partea ta. i mnca din palm.
Nu mi-a plcut deloc s spun lucrurile acelea ngrozitoare, dar a
trebuit s-i conving s m cread, rspunde ea. Care mai e situaia voturilor?
Sunt mai puine, spune el i d din cap.
Sper c e de ajuns. i ct facem asta, ea tot are un as n mnec i nc
susine c e vinovat. Nu neleg. Ea i Isaac pun ceva la cale.

Isaac

O limuzin lung i alb parcheaz lng peluzele ngrijite ale casei


familiei Page. Isaac i potrivete cravata, i netezete costumul i, cu pai
mari, se ndreapt spre partea din fa a casei.
Au ajuns! strig el.
Ct timp Isaac le deschide ua brbatului i femeii n uniform, mama lui
coboar pe scara minuios sculptat din spatele lui.
V rog, spune el, intrai!
Acetia dau aprobator din cap, intr i se duc s-i strng mna mamei.
Cnd Isaac se ntoarce i o vede, se oprete brusc, holbndu-se la ea.
Nu poi s mergi mbrcat aa, spune el.
Isaac, te rog, avem musafiri, rspunde ea.
Nu e o inut adecvat, bolborosete el.
Musafirii se uit n alt parte.
Fusta este prea scurt! i e roz! Iar bluza aia adaug artnd spre o
bluz alb i dantelat, transparent i decoltat. Este Mam, i se vede
sutienul!
i? zice ea.
Mergem la o execuie, uier el. Ar trebui s dai dovad de ceva
respect.
Fa de ea? Fa de fata care mi-a ucis soul? Care mi-a rpit fericirea?
se repede ea vorbind din ce n ce mai tare i pe un ton mai ascuit.
Doamn Paige, spune brbatul. Trebuie s lmurim cteva aspecte. Noi
suntem agenii de securitate care v vom fi alturi n aceast zi dificil.
Haidei s lum loc undeva i poate c vei discuta despre asta mai trziu cu
fiul dumneavoastr.
Da, domnule, eu voi lua loc, pentru c nu trebuie s discut despre
nimic cu fiul meu.
Se ntoarce spre Isaac.
VP - 175
Sincer, ar trebui s te relaxezi!
Mam
Tocurile lui Patty cne pe podeaua de marmur cnd se ndeprteaz,
conducndu-i pe musafiri n sufragerie. Isaac o urmeaz, scuturnd din cap.
Doamn Paige, spune femeia, noi lucrm pentru compania care
difuzeaz Moartea este Justiie, emisiunea care, dup cum tii, are drepturi
exclusive asupra cazurilor de condamnri la moarte. De asemenea,
compania se ocup i cu organizarea sistemului de votare, cu luarea
msurilor n ceea ce privete prizonierii i de organizarea interviurilor
relevante, de acuzaii i de ziua execuiei n sine i, n general, de toate
aspectele referitoare la rudele celor decedai i la drepturile privind
prezena la execuie.
n regul, rspunde Patty.
Am venit s v spunem exact ceea ce se va ntmpla i s v
rspundem la ntrebri, dac avei. Prioritatea noastr este ca procedura din
aceast sear s decurg ct mai bine posibil, iar dumneavoastr i fiul
dumneavoastr s nu fii supui stresului sau presiunii. Pentru c n trecut
am lucrat cu multe familii ndurerate, nelegem c trecei printr-un moment
dificil.
S o vd pe fata aceea murind va fi unul dintre cele mai fericite
momente din viaa mea.
Agentul de securitate inspir i se agit n scaun.
Doamn Paige, este responsabilitatea mea s v aduc aminte faptul c
execuia ei nu este un lucru sigur. Nu trebuie s uitai asta. n trecut, am fost
martorii ctorva schimbri de situaie surprinztoare chiar n ultimele ore
sau minute.
E moart! inei minte ce v spun!
Mam, statisticile s-au schimbat mult astzi.
S-au schimbat?
Da, doamn Paige, spune femeia-ofier atingnd uor dispozitivul pe
care-l ine n mn. Voturile vinovat au sczut cu 23% n ultimele opt ore.
Statisticile curente indic 74% pentru execuie.
Patty ridic din sprncenele vopsite.
Ei bine, asta-i o surpriz, zice ea rznd nervos. Oameni buni, v rog s
m scuzai o clip.
Cnd se ridic i pleac, i scoate telefonul din buzunar, formeaz un
numr i, nainte s ias din camer, vorbete la telefon.
Da, sunt Patty Paige, trebuie s discut cu avocatul soului meu, William
Crawford, chiar acum. Nu, nu suport amnare.

VP - 176
Isaac se uit la agenii de securitate. tie ce se ntmpl, tie ce face mama
lui; e sigur c i ei tiu, chiar dac nu spun nimic.
Acetia i in capetele plecate, de parc ar fi prezeni doar fizic.
William? Da Acum, tu s m asculi pe mine, eu i pltesc salariul
Pentru o clip, mama lui Isaac vorbete mai ncet, iar el trebuie s se
ntind ca s aud, dar, chiar i aa, nu distinge dect nite bolboroseli.
O VEI FACE! uier Patty cele trei cuvinte.
Musafirii tresar i se uit mai nti la Isaac, apoi unul la cellalt.
Nu-mi pas cum! ip mama lui. Sau ce trebuie s faci. Eu i soul meu
i-am fost loiali, te-am ajutat s i deschizi afacerea, iar tu ne eti dator. Aa
ne rsplteti? i trebuie s-i aduc aminte de informaiile pe care le dein?
tii ce face, nu-i aa? i ntreab Isaac pe ageni.
De vreme ce nici eu i nici partenerul meu nu suntem oamenii legii, nu
ne privete ceea ce face mama ta.
Manipuleaz voturile.
Nu este grija noastr.
Atunci, nu v intereseaz dreptatea?
Oamenii fac dreptatea. Un milion de voci care iau o decizie n mod
democratic.
Este o glum.
Ce este o glum?
Patty intr din nou n camer, pind mai uor i afind un zmbet
forat.
Nimic, mormie el.
Se aaz lng Isaac.
Deci, unde am rmas?
Doamn Paige, vreau doar s v pun cteva ntrebri, ca s ne
asigurm c toate procedurile vor decurge bine n aceast sear.
Dumneavoastr i fiul dumneavoastr avei la dispoziie cteva opiuni de
vizionare i ar fi mai simplu dac vi le-am prezenta acum.
Vreau s-i vd faa, spune ea.
Brbatul se holbeaz la ea.
OK. Acesta ar fi rspunsul la una dintre ntrebri, dar dac v-a
prezenta toate etapele evenimentului
Nu este nevoie, i rspunde ea. Am urmrit emisiunea. Este un ecran,
nu-i aa? Un perete de sticl sau aa ceva? Am observat c uneori este,
alteori nu.
Asta s-a schimbat acum, spune el. ntre acuzat i public e o fereastr
din sticl securizat, dar ne-am dat seama c, dac e ndeprtat, apar
probleme.
VP - 177
Nu m deranjeaz problemele!
Au fost probleme cu mirosurile
Nu-mi pas.
i se tie c acuzaii i scuip pe cei din public.
Numai s-ncerce i-am s-o scuip i eu.
Chiar i aa, continu agenii, acum, ecranul este blocat din sistemul
calculatorului central.
Isaac privete n alt parte. Pe canapeaua de lng el este un dosar; l
examineaz atingndu-l uor cu vrfurile degetelor.
Doamn Paige, dac nu v suprai, a avea totui o ntrebare, spune
brbatul. Ai dori ca unul dintre dumneavoastr s le adreseze cteva
cuvinte invitailor i celor din pres la execuie?
Jurnalitii vor fi n ncpere? ntreab Isaac.
El ncuviineaz.
Ca ntotdeauna. Pentru noi este foarte important s nregistrm
procedura i s ne asumm rspunderea fa de cei care voteaz, ca s ne
asigurm c dorinele lor sunt pe deplin respectate.
Mie mi-ar plcea s spun cteva cuvinte, zice Isaac intervenind repede.
Atunci, noi am terminat aici, spune femeia i se uit la ceas. E timpul s
plecm.
Deja? ntreab Patty.
M tem c da, doamn Paige.
ngreoat, Isaac ia dosarul de lng el i-i conduce spre ieire.

Martha

Este ora apte dup-amiaza. Mai ai: dou ore pn la posibila ta execuie.
Statisticile curente sunt: 77,6% pentru, 22,4% mpotriv. i vom mai
transmite informaii peste: treizeci de minute.
Hei, la fiecare jumtate de or acum?
Mi-au mai rmas dou ore din via. i aceste dou ore pot fi urmrite n
direct, la televizor. Doar de cei cu abonament premium.
Cine-ar fi crezut c sunt att de interesant, nct oamenii vor plti ca s
vad cum mor. Asta-i definiia voyeurismului.
Ci oameni mi vor urmri ultimele clipe?
Mai muli dect n cazul lui Iisus! Ha-ha!
Dumnezeule, sper s nu fac pe mine sau ceva de genul sta. tii cnd am
s mor sau s trag vreun vnt, pentru c se spune c aa se ntmpl, nu?
O, ar fi groaznic! Dar, hei, voi fi moart, aa c nu-mi va psa.
VP - 178
Doar dac n-am s fiu vreo fantom, i atunci am s m ruinez.
Nu m deranjeaz dac ali oameni m vd aa, dar, Isaac, nu vreau s-i
aduci aminte aa de mine.
Vreau s-i aminteti de mine zmbind, aproape de tine, inndu-te de
mn sau srutndu-te, n braele tale.
Cum eram nainte de toate astea.

Cei fr adpost ncepuser s se ntoarc n vechiul lor loc, din pasajul
subteran. Era protejat de vnt i de vreme i pstra mai mult din cldura
focurilor aprinse n courile din metal. Dup moartea mamei, Jackson le
dduse bani ca s le cumpere tcerea i, pentru o vreme, plecaser pe la
hoteluri i pensiuni, dar, rnd pe rnd, se ntorseser la ceea ce presupun c
se gndeau c era casa lor.
Civa dintre ei au ridicat o mn cnd am trecut pe acolo, n noaptea
aceea, iar alii, mai puini, i-au plecat capetele. Cred c nu voiau s li se
aduc aminte de cele ntmplate. Vezi tu, toi tiau cine sunt. Fata aia
orfan, spuneau ei, sau fiica ei, sau fata aia srac.
Doar unul sau doi chiar tiau cum m cheam, cei care veniser la
nmormntarea mamei i rmseser cu capetele plecate de ruine, pentru
c nu le era permis s spun adevrul.
Este OK, am priceput, tiu, neleg, le-am spus eu.
Fierbeam de mnie i eram furioas, dar nu pe ei, ci pe societate.
Trenul i lumineaz calea spre o gar mohort. Vagoanele sunt calde i
primitoare, dar miroase a urin, transpiraie i alcool. Vezi tu, poate c n
Rises sunt i muli oameni simpatici i de treab, dar i destui beivi, drogai
i idioi, ca peste tot, i ei sunt cei care folosesc trenul ca pe-un loc unde se
pot distra.
Totui, n tren, tu nu te-ai amestecat cu ceilali. Te-ai sprijinit ntr-un col,
cu gluga tras, cu o sticl n buzunar pentru c te ajuta s scapi mai uor de
probleme aa mi-ai spus , dar te-am vzut stnd n picioare i micndu-
te spre u. Cnd trenul a oprit, iar tu ai cobort, zmbetul tu m-a nclzit
mai mult dect ar fi fcut-o orice butur fierbinte sau foc n seara aceea.
Ne-am plimbat prin ger, bra la bra, am vorbit despre ce-am putea face,
ne-am oprit sub un felinar stradal, te-ai uitat la mine, iar eu am vzut n ochii
ti ce voiai s-mi spui.
Trebuie s facem ceva, mi-ai optit. Nu mai putem continua aa. El tie
c nc ne vedem. O s-i fac ru, tii c o va face.
Atunci, aa s fie.
Nu

VP - 179
M-am sturat s m tot intimideze, Isaac. Ceva trebuie s se schimbe.
Nu doar pentru mine. Oamenii trebuie s afle adevrul.
Nu crezi c-l tiu deja?
Trebuie s li se spun verde-n fa i apoi vor fi forai s acioneze.
Am plecat de sub felinar i ne-am plimbat pe lng magazinele
abandonate, unde l-am vzut prima dat. n susul strzii Crocus, o main
nchis la culoare era parcat la marginea drumului.
Nu poi s-i forezi pe oameni s acioneze, mi-ai spus.
n spatele nostru s-a trntit o portier i ne-am ntors amndoi. Cineva se
ndrepta spre noi.
De ce nu ne-am micat, de ce nu am fugit? De ce am rmas pe loc i am
ateptat s se apropie de noi?
Martha Honeydew, eti o trf mpuit! Ca mama ta!
I-am recunoscut vocea imediat.
i a venit vremea s scpm lumea de povara existenei tale. Ai fost o
greeal care nu ar fi trebuit s se ntmple.
Poftim? ai ntrebat.
Am auzit un clic i, cnd s-a apropiat, am vzut cum lumina lunii strlucea
pe eava unui pistol.
Tat, nu!
Am vzut c ai naintat, dar picioarele mele erau ca de plumb.
Isaac, nu vreau s-i fac ru, dar am s-o omor i-am s m asigur c
vreun srman nenorocit o s-o ncaseze pentru asta. N-o s-i pese nimnui i,
peste cteva sptmni, nimeni nu o s-i mai aminteasc. Doi iepuri dintr-o
lovitur. Doi rahai degenerai, fr de care oraului stuia i va fi mai bine.
Nu este bun pentru tine! E un nimic, doar o scursur nenorocit, aa cum
era i mama ei.
Mama mea a fost o femeie bun! am strigat i m-am apropiat de el. Dar
ai lsat-o fr nimic! Cu nimic, n afar de mine!
Despre ce vorbeti, cea proast?
tii la ce se refer, i-ai rspuns tu.
Ne micm unul n jurul celuilalt, ca ntr-un dans lent i elegant un pas
aici, unul dincolo , fr ca vreunul dintre noi s fie avantajat, de-a lungul
strzii Crocus i napoi spre pasajul subteran.
i eu am dovezi, am spus.
n legtur cu ce? a pufnit Jackson.
Hai s-ncepem cu faptul c mi-ai ucis mama. Apoi o s continum i cu
restul.
Nu poi s dovedeti nimic, a spus el.

VP - 180
Un glon mi-a uierat pe lng ureche, pocnitura rsunnd att de tare,
nct noaptea a ncremenit n linitea ce-a urmat.
Data viitoare n-am s ratez, mi-a spus.
O arm ndreptat spre capul tu, brbatul pe care-l iubeti lng tine,
familia moart, fr viitor, fr educaie ei bine, te cam face s te gndeti
la imaginea de ansamblu.
***
Este ora 7.30 dup-amiaza, anun vocea electronic. Mai ai: o or i
treizeci de minute pn la posibila ta execuie. Statisticile curente sunt:
79,6% pentru, 20,4% mpotriv. i vom mai transmite informaii peste
treizeci de minute.
Rahat!

Isaac

Limuzina alb ajunge n faa porilor nchisorii. Mulimea este


impresionant: presa cu microfoane i camere, oameni cu pancarte, turiti
venii pentru spectacol. Sunt glgioi i strig Moarte acuzatului, Ochi
pentru ochi.
ntr-o parte a mulimii este un grup mai mic de oameni, cu steaguri pe
care scrie S se aduc dovezi!, Voturi echitabile pentru toi!, dar vocile nu
li se aud, iar cei din pres i ignor.
n clipa n care Isaac i mama lor coboar din main, se las tcerea, iar
cei din mulime i dau jos plriile i nimeni nu-i mai d coate. Oamenii
stau neclintii, cu capetele plecate sau cu minile la piept.
Jackson a fost eroul nostru! strig cineva i, din spatele ochelarilor ei
negri, Patty Paige zmbete larg.
Eroul poporului! strig un altul, iar restul aplaud.
Dac ai ti adevrul, mormie Isaac, dar nimeni nu-l aude.
Ei sunt condui de-a lungul unei alei dintr-o parte a cldirii, pe lng un
copac n care st o vrabie i pe lng o fereastr cu gratii. La u, sunt
verificai ca s vad dac nu poart arme.
Ce-i sta? l ntreab paznicul pe Isaac ridicnd dosarul.
Un discurs, rspunde el. Vorbesc n numele mamei.
Paznicul d aprobator din cap i-i las s treac.
Pe aici, v rog, le spune agentul de securitate, care este o femeie, i i
conduce ntr-o ncpere mare. Trebuie s v informez c, n acest moment,
sticla este luminat doar ct s se vad n celul. Acum, acuzata nu poate s
v vad sau v vede neclar.
VP - 181
Isaac intr n camer.
Aceasta i aduce aminte de o sal de cinema sau de una de teatru. Rnduri
de scaune se ntind n spate i uor n sus, luminile sunt ndreptate spre
partea din fa a camerei, iar ntre scen i primul rnd de scaune este un
spaiu gol.
El se oprete i se holbeaz la ecranul de sticl. E mai aproape dect se
atepta, neacoperit de nicio cortin nainte de derularea titlurilor sau de
apariia pe scen a actorilor. Nu vede niciun act de identitate sau vreo
secven nainte ca totul s nceap pentru c iat-o!
Se uit la ea i nu se poate abine s nu nainteze pn cnd ajunge chiar
n faa ecranului de sticl i ntinde degetele, ca s o ating.
M aude? ntreab el.
Nu, desigur c nu, i rspunde femeia. Poi s-i spui ce vrei, dar va auzi
doar o oapt.
Se uit cum st pe scaunul electric, cu faa roie, umflat, i cu prul tuns
scurt.
Martha, optete el.
Isaac nu este atent la ce-i explic cellalt agent mamei lui i, de vreme ce
inima l ine lng sticl, o urmrete pe Martha cum se agit n scaun, cu
picioarele goale.
Nu i concentreaz privirea cnd se ndreapt spre el. Ochii ei sunt goi
sau pierdui n vreo amintire, dar se oprete lng sticl, chiar n faa lui,
ridic o mn i atinge ecranul chiar acolo unde-i ine el mna.
M vezi? optete el. M auzi?
Se uit la el fr s se concentreze.
Te iubesc, i optete el.
Ea se uit atent prin sticl, privindu-l acum, apoi se apleac i sufl
puternic, fcnd nori de aburi. El o urmrete cum i mic un deget i,
ncepnd din dreapta ei, literele, neclare i ciudate, ncep s prind contur:
TE IUBESC.
Cnd nghite, ea se uit peste umrul lui i, cu palma, terge repede
mesajul.
n spatele lui, conversaia continu, dar el o urmrete pe Martha.
mi pare ru, mormie el.
Ea scutur din cap i mai sufl o dat peste sticl.
NU UITA CE MI-AI PROMIS.
El d aprobator din cap i nchide ochii, iar cnd i deschide, ea este
aezat din nou pe scaun.
Avei locuri rezervate n fa, spune agentul de securitate. De
asemenea, vor fi prezeni i civa demnitari, mai ales directorul executiv al
VP - 182
trustului media Life Visions, redactorul-ef al tirilor Naionale, un
reprezentant al firmei Cyber Secure. Dac v dorii s mai stea i ali oameni
lng dumneavoastr, cum ar fi membri ai familiei, prieteni apropiai, se
poate aranja
Eve Stanton, rspunde el.
Poftim? Consilierul? ntreab Patty. De ce ai ales-o pe ea? Nu o cunoti.
i judectorul Cicero, adaug el.
Poftim? ntreab ea din nou.
Femeia ridic o mn.
Doamn Paige, dac i includei pe aceti oameni pe lista invitailor, cu
siguran curiozitatea publicului va crete i, prin urmare, vor fi i mai muli
spectatori. Putem da acum un comunicat de pres.
Patty d aprobator din cap i cele dou femei pleac mpreun.
Agentul se ntoarce spre Isaac.
La ora convenit, dou ecrane de televizor vor fi coborte din tavan,
cte unul de fiecare parte a sticlei, pentru transmisiunea n direct a
emisiunii Moartea este Justiie. Cu ceva timp nainte de asta, luminile vor fi
modificate, pentru ca att acuzata, ct i dumneavoastr s vedei prin
ecranul de sticl.
Isaac d aprobator din cap.
I se va oferi ansa de a-i spune ultimele cuvinte n aproximativ el se
uit la ceas cincizeci de minute. i, nu uitai, pretinde c are un secret de
mprtit, aa c va atrage mult atenie. Va fi cel mai mare rating din
istorie! E un lucru foarte important. E primul de genul acesta. O adolescent
acuzat c a ucis o persoan ca tatl dumneavoastr
Isaac l ntrerupe.
i eu cnd voi avea ocazia s vorbesc?
Dup nchiderea liniilor telefonice i verificarea voturilor. Cu cinci
minute nainte s fie executat, deci seara, la 8.55.
Suntei foarte sigur c va fi gsit vinovat.
El rde.
O, asta e o certitudine!

Martha

Este ora opt seara. Mai ai: o or pn la posibila ta execuie. Statisticile


curente sunt: 97% pentru, 3% mpotriv. i vom mai transmite informaii
peste: treizeci de minute.
Au revenit la cum erau acum dousprezece ore.
VP - 183
Cum mai zboar timpul.
Asta este! Ultima or!
F-o s conteze, Martha!
Acum e o chestiune de minute. Cincizeci i nou de minute pn la
posibila mea execuie
Posibil execuie. Pe naiba!
Cincizeci i nou de minute pn cnd am s mor.
Cincizeci i opt?
O, au schimbat sticla, pot s vd bine dincolo de ea.
Iisuse, ce scaune multe. Cum se ateapt s fie toate ocupate? Dar sunt!
Oamenii nvlesc nuntru! Nu cunosc pe nimeni!
Cineva le verific biletele i i conduce la locurile lor. Dumnezeule, este
este nspimnttor o, Doamne o, rahat. Se uit la mine, m urmresc de
parc a fi vreun animal de la grdina zoologic sau aa ceva. Iisuse!
Vreau s m ascund, dar nu am unde.

Moartea este Justiie

La pupitru, Kristina i Joshua urmresc ecranul plin cu imagini din Celula


7 i camera de vizionare. El este sobru, iar micrile-i sunt lente i cutate;
ea zmbete tot timpul, ochii strlucindu-i de ncntare.
JOSHUA: Ce prere ai despre asta, Kristina?
KRISTINA: Sincer, abia pot s-mi stpnesc entuziasmul! mi doresc s fi fost
acolo, n direct!
Pielea feei i se ntinde ntr-o grimas sau un zmbet fals.
JOSHUA (rznd): Kristina, ar fi trebuit s trieti n Roma gladiatorilor. Se
pare c te bucuri de spectacolul suferinei!
Ei i piere zmbetul i, dinspre camer, se ntoarce spre el. Ignornd asta,
el continu:
JOSHUA: Am auzit c biletele s-au vndut la un pre de patru ori mai mare
dect cel stabilit.
KRISTINA: Da, ei bine, sincer s fiu, mi-a fi dat un rinichi ca s fiu acolo!
Spectacol al suferinei sau nu, e ceva unic n via.
JOSHUA: Ei bine, s sperm. Bineneles c sperm i ne rugm s trim ntr-
o societate n care s nu ne ntlnim cu acest tip de crim.
KRISTINA: ntr-adevr! O, ia uit-te la asta!
Amndoi se uit la ecran.
VP - 184
JOSHUA: O, Doamne
KRISTINA: Ei bine, e o surpriz. Cred c n primul rnd se afl, dac nu m
nel, nu doar familia noastr ndoliat, ci i domnul Cicero i Eve
Stanton! Vrei s-mi spui ce nelegi tu din asta?
JOSHUA: Kristina, nu am nici cea mai mic idee!

Martha

Eve, uite-o pe Eve, i-l recunosc i pe brbatul la, e judectorul Cicero.


Eve, m vezi?
ncerc s o implor din priviri s se uite n sus, dar nu o face.
i pe Isaac. Se uit la mine. M privete ncontinuu.
O, mi este ru! Vreau s ip.
Ajutai-m, s m ajute cineva!
Eu nu eu nu
Nu nu face asta fii puternic

Eve

Nu vreau s fiu aici, i optete Eve lui Cicero. Nu pot s m uit la ea.
Trebuie, i rspunde el. Trebuie s fii puternic pentru ea. Vorbete-i
din priviri.
E o greeal, spune Eve. Asta nu ar trebui s se ntmple. Dar nu tiu ce
s fac.
El se apleac spre ea.
Bieii au plnuit ceva.
Ea se ncrunt la el.
Bieii? Care biei?
El inspir adnc.
Isaac i Max al tu.
Max!? uier ea. Ce treab are Max n toat chestia asta? Cicero, nu pot
s-l las s se implice.
, spune el. E n regul. Mi-a promis c nu-i nimic de genul acela. A
spus c nici mcar nu va fi aici.
Atunci cum? i cnd v-ai cunoscut voi doi?
n dimineaa asta, cnd cu televiziunea. Fiul tu se pricepe la
tehnologie.
Ce?

VP - 185
Martha

Este ora: 8.30 seara. Mai ai: treizeci de minute pn la posibila ta


execuie. Statisticile curente sunt: 97,4% pentru, 2,6% mpotriv. i vom
mai transmite informaii peste: zece minute.
O, Dumnezeule!
Dumnezeule din ceruri, ajut-m!
Nu cred c pot s fac asta.
mi e fric de moarte.
Vreau s m rzgndesc

Noaptea aia, noaptea aia, i aminteti? Acum o sptmn! Doar o
sptmn!
Sptmna trecut, cam pe la ora asta, am traversat parcul ngheat, ne-
am ntlnit n gar, am mers inndu-ne de mn, tiind, simind ceva tot
timpul ceva
i apoi, a aprut. Jackson ne fixa cu privirea i ne amenina cu un pistol n
mn
Brusc, am neles totul.
Am crezut c am s mor. Am crezut c o s m mpute atunci i acolo, c
o s scape de mine, c o s-i rentregeasc mica lui familie i c nimeni nu-i
va afla secretul. Nu trebuia dect s apese pe trgaci. El tia, eu tiam i tu
tiai c nu o s fie prins niciodat pentru asta.
A fi fost doar o victim n plus.
Mama ta, mama mea i cu mine.
Ele erau doar cele despre care tiam.
Am spus c lucrurile trebuie s se schimbe i, cnd m-am uitat la eava
pistolului, mi-am dat seama c era timpul. Trebuia s acionez atunci sau
niciodat.
Am strigat din toi rrunchii i am fugit spre el. Nu a tras poate c din
cauz c era prea surprins , iar eu l-am trntit la pmnt i am auzit cum s-
a lovit zgomotos cu capul de asfalt.
Dar s-a ridicat i m-a apucat de picior cnd am ncercat s fug.
Am ateptat s simt rceala pistolului pe piele, dar nu a fost aa.
Isaac!, te-am strigat. M-am rsucit, apoi m-am ntors spre Jackson i i-
am dat un pumn n obraz.
Cea ce eti! m-a njurat el.

VP - 186
M-am sucit ntr-o parte, dar nu destul de repede. Brusc, m-am trezit din
nou pe jos. Faa m ustura, iar capul mi se nvrtea. n faa mea, i-am vzut
pantofii i am simit lovitura unuia n stomac. Nu am putut s strig sau s ip.
Isaac, unde eti? m-am ntrebat.
Am ignorat durerea i, dincolo de asfalt, am vzut cum pistolul lui Jackson
zcea pe gheaa strlucitoare.
Nu pot s-o fac, m-am gndit eu, aerul arzndu-mi plmnii.
Ba pot, m-am contrazis. Trebuie!
Am ncercat s ajung pe partea cealalt trindu-m. Am primit nc o
lovitur n picioare i una n cap. Totul se nvrtea.
O, Dumnezeule, cel mai ru mod de-a muri! Btut mr.
M-a lovit puternic n spate.
Am ntins mna dup pistol.
Trebuie s faci asta, mi-am spus.
Am simit o durere surd n bra. M-am ferit. O, Dumnezeule, durerea! Te
rog, oprete-te! Te rog, ajut-m!
M-am concentrat din nou. Iat-l, acolo! ntinde-te dup pistol! ntinde-te!
Pantofii s-au apropiat de degetele mele, minile au luat pistolul din faa
mea. M-am prbuit.
Sunt terminat. Asta este.
Am auzit o voce. N-ai ndrzni, a spus.
Ba da, i-a rspuns cealalt voce.
Nu puteam s le disting. M-am rostogolit. n apropiere, am vzut
picioarele lui Jackson.
Pleac de lng ea!
Nu pot s fac asta, fiule. tii c nu pot. Ar putea s ne distrug. Trebuie
s scpm de ea.
M-am uitat n sus. El i desfcea cureaua. O scotea prin gici.
Vrei s spui c ar putea s te distrug pe tine, nu pe noi. i te neli nu
exist niciun ar putea n cazul sta! O va face. Nu ea, ci eu i cu ea, eu i
Martha, noi te vom distruge i o merii.
Isaac, nu gndeti limpede. Fata asta se joac cu mintea ta.
Nu, Jackson.
Tat, sunt tatl tu.
Nu, nu eti. Da, m-ai adoptat, dar m-ai luat de acolo ca s nu spun c ai
mpins-o pe mama peste balcon i ca s dai bine! Ca n public s par c ai un
dram de umanitate! tiu c ai ucis-o!
Isaac
Nu nega.

VP - 187
n regul, dac ai nevoie s o auzi de la mine, da am omort-o! OK?
Dar nu de aceea te-am adoptat. Ci pentru c tu te-ai uitat la mine cu ochi
mari i inoceni, iar eu nu m-am gndit dect la cum a fost viaa mea ct am
locuit acolo i la ce se va ntmpla cu tine.
Ce? l-ai ntrebat pe un ton batjocoritor. Te-ai lsat cumva dus de vreun
rar moment de compasiune?
M crezi sau nu, da, am fcut-o! Dar Patty a transformat toat situaia
n altceva. A pufnit i a cltinat din cap. Patty Restul s-a ntmplat din
cauza lui Patty.
Nu! Patty nu a vndut droguri n Rises, nu i-a fcut pe oameni
dependeni, ca s obin mai muli bani. Patty nu a avut aventuri doar ca s-
i demonstreze c nc mai e atrgtoare sau, nu tiu, pentru putere. Patty
nu a mpins-o pe mama mea peste balcon, nu a clcat-o pe mama Marthei cu
maina, nu i-a mituit pe oameni ca s-i ating interesele, nu
N REGUL!
Vocea i-a rsunat prin tot pasajul. Cu colul ochiului, am vzut cum
cureaua i-a alunecat printre mini i cum degetele i s-au oprit la cataram.
Nu vreau s fiu asociat cu tine, i-ai spus.
Nu trebuie, i-a rspuns el. Poi s pleci, s-i trieti viaa.
i vei lsa pe cei din pres s vad asta? O familie destrmat? Cum ai
dat gre, ca tat?
L-am simit cum s-a apropiat de mine, dintr-o parte.
Nu este nevoie. i vom mulumi n continuare. i vom arta publicului
ce vrea s vad, iar n privat vom face ce ne dorim.
Vrei s-i mini? S manipulezi presa cu toate legturile tale dubioase?
Da, desigur, pentru c asta faci mereu!
Las arma jos! Nu vezi limpede! Vom scpa de fat i totul poate reveni
la normal.
Am ridicat privirea i te-am vzut scuturnd din cap.
Jackson s-a apropiat de mine. Tremuram urmrindu-l cum i scotea
cureaua. Nu puteam s m mic.
Trebuie, a spus Jackson i a ajuns chiar n spatele meu, iar eu am simit
mirosul curelei de piele i cum m-a atins cu ea peste umr, cnd a legnat-o.
Pleac de lng ea! ai spus tu.
Nu. Am s termin ce-am nceput i tu te vei duce acas i vom da uitrii
ntregul fiasco.
Am spus s pleci de lng ea!
Eti un copil! Nu tii ce faci.
Eu plngeam, disperat s fug, dar nu puteam s m mic, nu puteam s
vorbesc.
VP - 188
PLEAC! ai strigat din nou.
n spatele meu, Jackson a rs.
Te avertizez!
Ba nu. Eti doar un bieel n lumea adulilor. Un copila care nu tie s
se comporte.
Am simit cum cureaua mi-a alunecat peste cap.
Te-am vzut innd pistolul n mna ntins, cu degetul pe trgaci i cu
lacrimi n ochi.
Am simit pielea pe gt.
Tu m-ai fcut s fiu aa! ai strigat.
Achia nu sare departe

Bubuitul armei a terminat propoziia.
M ntorc cu spatele la scaunul la electric i ngrozitor, care ateapt s
m omoare, i m mic spre sticl. Vreau s i spun c mi pare ru. Isaac, te
rog, uit-te la mine! Spune-mi c totul va fi bine! Spune-mi c nu o s m
doar!
Iisuse, sunt speriat.
Pieptul mi arde. mi este ru.
Nu calmeaz-te respir uor hai.
Ceva se ntmpl n spatele meu. Ua se deschide. Vd un paznic i ce
este la?

Isaac

Ce este acela? ntreab Isaac.


Agentul de securitate se apleac nainte, de pe scaunul din spate.
Noul nostru dispozitiv.
i zmbete lui Isaac i i arat ecranele de televizor care coboar din
tavan.
Privete! Urmeaz s-l prezinte la Moartea este Justiie.

Moartea este Justiie

Kristina i Joshua stau lng ecranul mare. Pe acesta se vd versiunea


animat a Celulei 7 i versiunea Marthei stnd pe scaunul electric.
ncheieturile, gleznele i pieptul i sunt strnse cu curele. Deasupra ei, o
coroan de metal i este cobort pe cap.

VP - 189
KRISTINA (zmbind): Da, dragi spectatori, cred c este cea mai minunat
invenie de pn acum.
JOSHUA: Aa cred muli
KRISTINA: Las-m s explic.
Pe ecran, o ui se deschide n partea din spate a celulei i un dispozitiv
ruleaz pe traseul prestabilit.
KRISTINA: Aceast nou invenie este complet automat. Astfel, nu mai este
nevoie de un clu.
Cnd dispozitivul ajunge lng versiunea animat a Marthei, un bra se
extinde i intr n partea din spate a scaunului. Pe un ecran apar un contor,
statisticile i un voltmetru care indic valoarea zero.
KRISTINA: Cnd contorul numr voturile finale i statisticile, declaneaz o
reacie automat din partea dispozitivului. Dac apare verdictul
vinovat, un cronometru separat numr invers ultimele trei minute
Ecranul afieaz acum versiunea animat a unui brbat care st n
picioare la un pupitru, n partea din fa a zonei de vizionare, i care
vorbete mulimii de spectatori.
KRISTINA: permindu-i familiei victimei s rosteasc ultimele cuvinte.
Brbatul se ntoarce la locul lui i, cnd cronometrul ajunge la zero,
valoarea indicat de voltmetru crete, iar versiunea animat a Marthei este
electrocutat. Dup cteva minute, valorile scad, iar Martha nchide ochii.
Joshua se ntoarce spre camer.
JOSHUA: Ce prere au spectatorii notri despre asta?
Din studio se aud aplauze.
KRISTINA: Vedei, doamnelor i domnilor, justiia i moartea sunt, aadar, n
minile voastre. Dumneavoastr suntei judectorul, juriul i, acum, i
clul. Dispozitivul preia informaiile de la liniile telefonice, le transform
n aciune care, n ultim instan, omoar acuzatul. Nu vrem dect s v
oferim putere!

Isaac

Poate fi oprit n cazul n care ceva nu e n regul? optete el.


Agentul ridic din umeri.
Ce ar putea s nu fie n regul?
VP - 190
Totul, spune Isaac scuturnd din cap. Dar cred c s-a ntmplat acum
mult vreme.
Cicero se ntoarce i l atinge uor pe bra.
Isaac, privete.
n celul, Martha e n picioare.

Moartea este Justiie

La pupitru, Kristina i Joshua se ntorc pe scaunele lor nalte ca s vad


filmarea n direct, sigla cu ochiul nvrtindu-se n colul ecranului.
JOSHUA: Ei bine, acesta este momentul pe care l-am ateptat toi.
KRISTINA (rznd): Unul dintre ele!
JOSHUA: Nici nu pot s v spun ct sunt de ncntat s aud secretul Marthei.
Kristina, ct i se va permite s vorbeasc?
KRISTINA: Va avea dreptul la trei minute. Ceea ce, sincer, m surprinde,
avnd n vedere c i familia victimei are la dispoziie acelai timp. Nu mi
se pare corect. Nu cred c vinovailor ar trebui s li se permit s
vorbeasc att de mult.
Transmisiunea n direct arat c paznicul i-a nctuat minile i gleznele
Marthei i c a mutat-o spre geamul de sticl.
Joshua i duce degetul la buze i se uit la public. Sunetul se schimb, se
aud prituri, iar zgomotul respiraiei Marthei plutete prin studio.

Martha

Martha i concentreaz privirea asupra lui Isaac. i zmbete doar ct s


o vad el, apoi este atent la cei din public.
V-am promis un secret, spune ea cu o voce slab i tremurnd. Nu
cred c vrei s-l auzii, iar eu nu mai vreau s vi-l spun.
ncepei odat i omori-o! strig cineva.
Dar trebuie s v mai spun ceva nainte, aa c, v rog, s avei
rbdare
Inspir adnc i se uit la oamenii care ateapt.
Mama mea
Mama ta a fost o prostituat, spune o femeie. Rises e plin de
prostituate!
Martha tace.

VP - 191
Mama nu a fost o prostituat, dar avei dreptate n Rises sunt
prostituate. Spunei-mi ce ai face v-ai vinde trupul sau ai muri de foame?
A munci!
Martha se strmb.
V rog, am doar trei minute la dispoziie i nu vreau s le irosesc
vorbind despre lipsa slujbelor i despre ct de puin sunt pltite toate, v
rog
Respir sacadat, iar privirea-i planeaz deasupra publicului,
surprinzndu-le feele tuturor.
Mama a crezut n iubire. n adevr i onestitate. i ncredere. mi place
s m gndesc la ea ca la o idealist, dar presupun c, de fapt, era naiv. Se
uit la ceas. Acum aptesprezece ani, s-a ndrgostit. Era un brbat artos,
fermector, care a rsfat-o i i-a promis lumea. Ea a crescut n srcie, iar
familia ei s-a chinuit cu banii de la o lun la alta.
N-ai s vezi mil din partea mea! strig un brbat. N-ai nicio scuz
pentru ce ai fcut!
Civa oameni se ntorc spre el i se uit lung. Alii i duc degetele la
buze, fcndu-i semn s tac.
Ultimul lucru pe care-l vreau de la voi e mila voastr de rahat! i strig
la rndul ei.
Pentru o clip, se las linitea, iar Martha se uit pe furi la Eve, care st
cu minile ridicate, de parc ar vrea s o calmeze.
mi cer scuze, spune ea mai ncet. A vrea doar s m ascultai. Cu
mintea deschis. (Inspir.) Presupun c era vulnerabil. Presupun c ar fi
trebuit s tie mai bine. tia cine era tipul, l-a vzut prin preajm i a auzit
brfele. Prietenii au ncercat s o avertizeze. Cnd mi-a povestit asta, mi-a
spus c e proast. Eu nu cred c era proast, ci c a fost manipulat. Brbatul
era inteligent. tia cum s obin ce voia, i fcea felul victimei i trecea la
urmtoarea. Cu timpul, irul distrugerilor pe care le-a lsat n urm s-a tot
mrit. Cnd mama l-a ntlnit prima dat, totul era de-abia la nceput. n
clipa n care i-a spus c este gravid, a plecat i a lsat-o s se descurce de
una singur. Nu am aflat cum l cheam. Ea nu mi-a spus niciodat. Mi-a zis
c este mai bine aa, iar eu am crezut-o. Probabil c ar fi fost
Se uit nc o dat la ceas mai are la dispoziie nouzeci de secunde.
Dar faptele au obiceiul sta ciudat de-a iei la iveal. Dup ce a murit,
dup ce a fost omort, dup un timp, nu chiar imediat, pentru c nu puteam
face fa, i-am cutat printre lucruri. Nu am vrut. Era viaa ei privat, dar am
fost nevoit s o fac. i am gsit nite scrisori i le-am luat. Cnd m-am uitat
la numele ei de pe plic i la inima desenat de pe spatele altuia, am tiut c

VP - 192
trebuie s fie de la el. Nu am reuit s neleg de ce le-a pstrat, tiam c
trebuie s fie de la el, de la tatl meu, i i am scos hrtiile i le-am citit.
Tremur, i freac braele pe care i le ncrucieaz, apoi se freac la
ochi. Clipete i ncepe s plng.
Printre ele mai era o scrisoare, una care prea oficial, cu adresa
dactilografiat. Am citit-o i pe aceea. Era de la un avocat. Un contract
semnat de ea, n care scria c, dac nu-l contacteaz, pe tatl meu adic, i nu
i dezvluie identitatea, va primi cincizeci de lire sterline n fiecare lun,
pn cnd voi mplini optsprezece ani. Cincizeci de lire pe lun pentru
tcerea ei! Scrisorile scrise de mn erau semnate doar cu iniialele lui i mi
aduc aminte c m-am holbat la ele i m-am gndit c era imposibil s fie
persoana pe care o aveam n minte. (Ea inspir adnc i neregulat; se uit la
cele treizeci de secunde indicate de cronometru i napoi la public.) ns n
scrisoarea avocatului, numele lui era scris complet. Tatl meu tatl meu
Se uit la cei din public. Era Jackson Paige.

Moartea este Justiie

n studio este linite. Kristina i Joshua sunt cu gura cscat i ateapt


nerbdtori.
JOSHUA: Aha ei bine dragi spectatori
KRISTINA: Minciuni i neltorie! Nu se poate s fie adevrat.
JOSHUA: n acest moment, Kristina, m ntreb de ce ar mini.

Martha

Un freamt din ce n ce mai intens nvluie mulimea.


De asta l-ai omort! strig cineva.
Jackson Paige, strig Martha peste zarv, vizita cartierul High Rises n
mod regulat. Munca lui de binefacere era de faad. Acolo avea amante i
vindea droguri. Nu ne respecta nici pe noi, nici locul din care-a plecat, ne-a
folosit!
Zgomotul devine din ce n ce mai puternic. Un gardian vine din spatele
Marthei i o apuc, dar ea rmne pe loc.
A lsat-o nsrcinat pe mama i a plecat. Nu i-a psat. Pur i simplu, a
cunoscut pe altcineva. Era un mincinos i un escroc. Era corupt. El a ucis-o
pe mama mea, nu biatul care a fost executat, i a scpat pentru c are bani!
Ea l ura! strig cineva. Era geloas!
VP - 193
l voia mort!
Executai-o!
Gardianul o trie pe Martha napoi pe scaunul electric, dar ea se lupt i
se desprinde de el, mpleticindu-se ctre geamul de sticl i holbndu-se
dincolo de el.
Niciodat nu am vrut s moar! strig ea. Am vrut doar s se afle
adevrul, pentru mama i Ollie. Toi ar trebui s avem parte de-un proces
corect, nu doar oamenii care au bani s-l cumpere!
Eve, Cicero i Isaac se ridic n picioare i aplaud.

Moartea este Justiie

KRISTINA: Ca s vezi! Ce aduntur ciudat formeaz consilierul,


judectorul i cel ndoliat, nu crezi? Ce se petrece acolo?
JOSHUA: Kristina, cred c lumea tie mai multe dect noi
KRISTINA: Imposibil!
JOSHUA (scuturnd din cap): Situaia este mai complicat dect pare. nc
nu s-a terminat.
Spectatorii din studio sunt ciudat de tcui i stau cu gurile cscate ct
timp urmresc desfurarea evenimentelor.

Martha

V rog, zice Martha. V spun adevrul!


i-a expirat timpul, cea ce eti! se aude vocea unei femei.
Martha se uit la public, iar privirea i se oprete asupra feei lui Isaac,
care o urmrete cum plnge. Pentru o clip, ea i ine capul plecat, iar
umerii i se cutremur cnd inspir i expir.
V promit c o s nelegei i mai multe dup ce o s auzii tot,
continu ea uitndu-se din nou n sus. O s v gndii la ce v-am spus i-o s
v mirai. Cndva, cineva mi-a spus c vine o vreme n care trebuie s alegi
s acionezi sau s taci pentru totdeauna. Am doar aisprezece ani, dar pn
i eu am vzut indiferena celor care ar putea s fac ceva i frustrarea celor
care nu pot. Acesta e singurul lucru pe care pot s-l fac pentru a schimba,
poate, lucrurile. Din ziua n care s-a apsat pe trgaci i Jackson a czut, am
tiut c rolul meu este al martirului. Altcineva, altcineva mai puternic dect
mine trebuie s duc lupta mai departe.
Gardianul o trie spre scaun i o trntete n el.
VP - 194
Te rog, oprete-te, spune ea. Las-m s continui, te rog!
Curelele i strng i mai mult ncheieturile minilor i gleznele.
Oprete-te! strig ea. Te rog!
O crp i este pus la gur, iar ochii i se mresc de teroare.
Se agit, se smucete i se zdruncin, dar nu poate s se elibereze.

Moartea este Justiie

KRISTINA: Dup cum am spus, stimai spectatori: minciuni i disperare.


JOSHUA (ncet): Nu uitai s v alturai dezbaterii de pe dispozitivele cu
acces la internet i rmnei conectai ca s urmrii n direct aceste
evenimente i s ascultai ntrebrile din studio. De fapt, Kristina,
lucrurile au cam luat-o razna pe internet, nu-i aa?
KRISTINA: ntr-adevr! Doamnelor i domnilor, sunt sigur c avei nite
convingeri puternice n ceea ce privete acest caz deosebit de important,
dar nu v lsai influenai de faptul c ea este doar o adolescent.
Acestea sunt ultimele cinci minute n care putei vota, aa c putei
ncepe! i nu uitai, n seara asta, i dumneavoastr suntei clii! Haidei
s adunm acele numere importante

Martha

Este ora: 8.50 seara. Mai ai: zece minute pn la posibila ta execuie.
Statisticile curente sunt: 98,3% pentru, 1,7 % mpotriv. i vom mai
transmite informaii peste: cinci minute, odat cu numrtoarea final.
Atunci nseamn c asta este. Pun pariu c toat lumea crede c am
inventat. C am ncercat s trag de timp. Voi muri i tot ce tiu ei i-i vor
aminti despre mine sunt minciuni.
A spus nite prostii, cum c ar avea un secret, i dup aceea ne-a zis c
Jackson era tatl ei asta aud acum. Cred c voia s se rzbune sau era
geloas. E o cea cu snge rece, care a apsat pe un trgaci i ne-a ucis eroul
Doar c nu eu am apsat pe trgaci, nu?

Mi s-a prut c am stat ore ntregi pe asfaltul ngheat, btut i plin de
vnti. Sunetul pistolului mi rsun n urechi. M holbez la cadavrul de
lng mine. Are ochii deschii i goi. i o gaur n cap. Una singur, nu mai
multe, cum scria n ziare.
Nu puteam s nu m holbez la el.

VP - 195
Nu am vzut cnd te-ai prbuit lng mine, ci doar te-am simit, brusc,
acolo.
Eu el nu-mi gseam cuvintele. Nu puteam s gndesc, sau s neleg,
sau
Poliia va ajunge curnd aici, mi-ai optit tu.
i-am atins mna. Mintea a nceput s mi se limpezeasc.
Nu-i aa c am spus c lucrurile trebuie s se schimbe?
Se ntmpl.
Martha, ar trebui s pleci. Nu vreau ca poliitii s te implice n asta, nu
vreau s ncerce s dea vina pe tine.
Las-i s-o fac, am spus eu.
i iat momentul.
Las-i s dea vina pe mine. tii, ar putea s funcioneze, asta ar putea
s fie soluia.
tiam c, pentru mine, totul s-a terminat. Nu mai aveam niciun viitor. M-
am bgat ntr-o situaie fr scpare.
Nu mi-am dorit dect dreptate i adevr, nu moartea lui dar s spun c
eu am fcut-o?
Isaac, ar putea s mearg. Asta chiar ar putea s schimbe lucrurile. S
aib un impact, s fac bine, nu-i aa?
Ce?
Am urmrit lumina lunii din ochii ti i m-am uitat la cerul sub care eram
amndoi.
Asta-i soluia. Dac spun c eu am fcut-o, media va fi foarte interesat
i, dac n ultimele minute le spun c sunt fiica lui Jackson, atunci oamenii
vor trebui s asculte. Tu poi s faci rost de dovezi. Apoi, n timpul
discursului victimei, poi s le ari ce-a fcut. Avem tot. Toate lucrurile de la
Gus. Scrisoarea avocatului de la mama, documentele pe care le-ai fotocopiat.
Poi s le ari pe toate, pentru c ei vor asculta. Asta am ateptat. Asta am
spus. Apoi, lucrurile vor trebui s se schimbe. Vor trebui!
Nu. Nu te las s-i asumi vina. Tu poi s le ari dovezile, oricum
media va fi dat peste cap!
Am scuturat din cap.
Nu, nu pot. Sunt doar o fat din Rises. O orfan din Rises, o nulitate.
Nimeni nu-mi va acorda atenie. tii asta. Tu eti fiul lui Jackson Paige!
Oamenii te vor asculta.
Nu, Martha, n-am s te las s faci asta. Vorbeti aa din cauza ocului.
Nu gndeti limpede
Gndesc mai limpede dect am fcut-o de mult vreme. Ascult-m,
Isaac! Presa nu va face altceva dect s se distreze, tii asta. Vor rde de
VP - 196
mine i aa mai departe lista aia, toi oamenii ia nevinovai totul va fi n
zadar. Dar pe tine te vor asculta! Eti educat! Ai influen. Oamenii te plac.
Te vor asculta. Isaac, pot s fiu eu martirul, dar lupttorul trebuie s fii tu.
Nu.
Aa trebuie s fie. Tu ai banii i influena. Oamenii te vor asculta. Poi
s-o faci. Eu, nu. Dar eu pot s fac asta.
n ntuneric i tcere ncep s se aud sunetele sirenelor. Se zrete o
lumin albastr.
Vezi unde te mpinge disperarea? n punctul n care i jertfeti viaa
pentru un principiu?
M-ai luat de mn.
Dar Nu vreau s mori! Nu este corect! Nu eti vinovat! Eu ar trebui
s m predau.
Tremuram, mi simeam nervii, dar tiam c aa trebuia s procedez.
Isaac, nu mai are legtur cu noi doi. Este mai important dect noi.
Gndete-te la toi oamenii de pe lista aceea. La familiile care nu au avut
niciodat parte de dreptate, la oamenii nevinovai care au fost executai sau
nchii, la vinovaii care nu au fost pedepsii. Ci s mai urmeze?
Sirena se auzea mai tare. Lumina albastr plpia i mai strlucitor.
tii c am putea schimba situaia, am optit. Trebuie mcar s
ncercm.
M-ai luat n brae.
Te iubesc, mi-ai spus. Nu
Las-m, te-am rugat. Pentru mama mea i pentru mama ta. Pentru
Ollie i pentru toat lumea. Te rog, las-m!
Mi-ai cuprins faa cu minile i m-ai srutat i, cnd te-ai ndeprtat, am
vzut lumina albastr licrind n ochii ti.
Promite-mi, am spus. Promite-mi c nu vei spune, promite-mi c vei
face tot ce-i st n putin.
Dac asta este ceea ce vrei, mi-ai rspuns tu, atunci i promit. i
promit cu toat fiina mea!
Sirena se auzea tot mai tare, iar farurile albe i lumina albastr dansau
prin ntuneric.
Pleac! i-am strigat.

Isaac, acum totul depinde de tine.
Legat n scaun, te vd cum te ndrepi spre pupitru.
M bucur c te-am cunoscut.
Am fost mpreun doar un an, dar a fost cel mai bun an din viaa mea.
n lumea asta, nu am putea avea parte niciodat de mai mult.
VP - 197
i aminteti de prima noastr plimbare n pdure? i aminteti c ne-am
uitat la cerul ntunecat, presrat cu stele? i aminteti c am stat mpreun
n leagn? i aminteti c am fcut dragoste n apartamentul meu?
Vom mpri cerul, mi-ai spus tu. Pentru totdeauna.
mi va fi dor de tine.
Te voi iubi mereu.
Este ora: 8.55 seara i liniile sunt acum nchise. Statisticile finale sunt:
98,6% pentru, 1,4% mpotriv. Execuia ta va ncepe n: cinci minute.
Atunci, acesta e momentul.

Isaac

Doamnelor i domnilor, sunt extrem de contient c nu avem mult


timp la dispoziie i v implor s-mi permitei s vorbesc fr s fiu
ntrerupt, pentru c mi-a dori ca i acuzata s aud ceea ce am de zis. Dup
cum tii, numele meu este Isaac Paige. Sunt fiul adoptiv al lui Jackson i
Patty Paige. Sunt sigur c toi tii c Jackson m-a salvat din High Rises, dar
sunt sigur c nu toi tii c avea i o relaie cu mama mea. M grbesc s
adaug c nu este tatl meu.
Isaac face o pauz, se uit n jur i inspir.
Mama mea nu a srit de la balconul apartamentului ei, el a mpins-o.
Da, Jackson Paige este, a fost un criminal! Nu, asta nu pot s-o dovedesc!
Oamenii din studio, cei din zona de vizionare i mulimile de afar care
urmresc transmisiunea n direct tac.
n noaptea n care Beth Honeydew, mama Marthei, a fost omort,
Jackson a venit acas beat. Eu eram n pat. Cearta lui cu Patty m-a trezit. M
credei sau nu, se certau des. Ea ctiga mereu. Cnd m-am uitat afar, am
vzut c partea din fa a mainii era att de avariat, nct am crezut c nu
o va mai putea folosi. Era ptat de snge. Am fcut o fotografie.
Din dosar, scoate o fotografie format A4 i o ridic spre public.
i i-am mai fotografiat i pe brbaii care au venit s repare maina
ridic i acea poz i am asta.
O nregistrare cu fituri se aude din difuzoare.
Cur-o! i repede! Cea proast Nu, Honeydew, femeia Nu tiu,
rezolv-o. Cum o faci de obicei? Ei bine, nu tiu, gsete o main i lovete-o
un pic Afl cui i aparine i ia legtura cu avocatul Se pricepe la voturi.
Vocea nu se mai aude.
Isaac vorbete din nou.
Vocea este inconfundabil. i asta.
VP - 198
Pe ecran, transmisiunea n direct este nlocuit cu o nregistrare video
neclar, n alb i negru. Data i ora sunt afiate n partea de jos n vreme ce,
n mijloc, camera se concentreaz asupra drumului de lng pasajul
subteran. O main plcua cu numrul de nmatriculare se vede bine
ateapt la mic distan. O femeie apare din stnga, innd o saco cu
cumprturi. n clipa n care pete pe strad, se aud turaiile motorului
mainii. Femeia se ntoarce cnd ajunge n mijlocul strzii, dar este prea
trziu. Vehiculul intr n ea i o arunc n aer i peste capot.
La civa metri, maina se oprete cu un scrit i un brbat coboar, iar
imaginile l au n prim-plan; Jackson Paige se vede clar. Cei din public i in
respiraia cnd l vd cum se ndreapt spre cadavru, se apleac i apoi se
ntoarce napoi la main.
Se pare c, n noaptea n care mama Marthei a fost omort, camerele
de supraveghere funcionau, spune Isaac. Biatul vecinei, Oliver Barkova, a
fost executat aici, n celula din spatele meu, pentru c a lovit-o cu maina pe
Beth Honeydew i a fugit de la locul faptei. Mereu a spus c era nevinovat.
El se uit la cei din public.
tiam c Jackson era vinovat i c nu era prima dat cnd omora pe
cineva. De ce a fcut-o? Pot s speculez c incidentul cu mama mea a fost
rezultatul unei discuii care a mers prost sau c a lovit-o pe mama Marthei i
a fugit de la locul faptei pentru c ea voia s atace contractul semnat i s-l
dea n vileag. Sau a putea s presupun c a fost doar un psihopat care cuta
metode prin care s-i exercite puterea. Mi-a dori s fie aici ca s dea
socoteal. Dar ce ar rezolva asta? El avea un sistem, oameni pe care-i
influena. Se tiu ei care sunt, i ar trebui s le fie ruine. Oameni nevinovai
au fost condamnai la moarte din cauza lor. Sistemul judiciar din ara asta nu
funcioneaz. E greit i corupt. Ca s condamni pe cineva pentru crim sau
delicte, ai nevoie de dovezi. Ai nevoie de martori. Condamnarea nu ar trebui
s se fac pe baza unor voturi pe care doar unii i permit s le cumpere.
Avem nevoie de schimbare! tiam asta, dar nu am fcut nimic. Vina pe care
am simit-o fa de Beth Honeydew m-a fcut s revin de nenumrate ori n
High Rises. n fiecare sear, m trezeam n apropierea locului n care a fost
ucis. ntr-una dintre serile n care am stat de veghe, am ntlnit pe cineva.
Mi-a spus c am salvat-o, c i-am dat un motiv s se trezeasc dimineaa,
dar, n realitate, ea m-a salvat pe mine. Mi-a dat speran ntr-o societate pe
care o credeam osndit. Am nceput o relaie, dar, avnd n vedere cine
sunt i de unde era ea, a trebuit s o pstrm secret, cel puin fa de cei din
lumea mea. Dar, dup cum se spune, toate lucrurile bune trebuie s ajung la
un sfrit. Cnd Jackson a aflat, mi-a pus un pistol la cap i mi-a spus s nu
m aliez cu scursurile.
VP - 199
Ofteaz din greu, se ntoarce i se uit la Martha i la cronometru. Mai are
la dispoziie dou minute i jumtate.
Dar o iubeam, i nc o iubesc. Nu am putut s renun la ea, chiar dac
el m-a ameninat c m omoar. Ea era este totul pentru mine. Cu toate
acestea, Jackson s-a inut de cuvnt. M-a urmrit i m-a gsit cu ea. Cu
Martha.

Moartea este Justiie

JOSHUA: O, vai! O, Dumnezeule! Nu m ateptam la asta. Kristina, este o


poveste de dragoste, ei sunt Romeo i Julieta. Din lumi diferite. Din familii
diferite. Este frumos. Este tragic.
KRISTINA: i implor pe privitori s nu in cont de asta. Sunt sigur c nu
poate fi adevrat.
JOSHUA: Dar
KRISTINA (dnd din cap): E destul de ridicol. S gndim logic! De ce ar avea
o relaie cu o fat ca ea cineva cu statutul lui? Gndii-v la ct de multe
fete frumoase i s-ar oferi pe tav fiului lui Jackson Paige.
JOSHUA (ncruntndu-se): Kristina, este vorba despre dragoste, nu despre
logic!
El arunc o privire spre transmisiunea n direct i apoi se uit din nou la
ea.
JOSHUA: Oricum ar fi, haidei s auzim mai multe.

Isaac

Isaac gesticuleaz spre Martha. Cei din public sunt uimii.


A avut loc o ceart i s-au auzit multe ipete. Nu am crezut niciodat c
o persoan ar putea s fie att de absorbit de sine sau de ngust la minte.
L-am mai vzut cum a scpat de a fi acuzat de crim de dou ori, l-am vzut
distrugnd vieile oamenilor pentru ctigurile proprii. Dar, cel mai
important, l-am vzut pervertind cursul justiiei. Acum, este o expresie
Aici, justiia se face dnd un telefon. E uor, nu-i aa? Nu i dac nu v
permitei. Uor de modificat i de reparat. Nu este un sistem corect. Am s-o
omor, mi-a spus el prima dat cnd a aflat despre relaia noastr. i, dup
cteva luni, cnd mi-a dat din nou un ultimatum, pentru c am refuzat s ne
desprim, mi-a dovedit c vorbea serios.

VP - 200
Pe ecran apare o alt nregistrare. Spectatorii urmresc n tcere cum
Jackson ndreapt o arm spre Martha, icnesc atunci cnd o bate, i in
respiraia cnd Isaac ia pistolul i i duc minile la gur n clipa n care
cureaua alunec peste capul Marthei.
Cnd Martha l-a trntit la pmnt i eu am intit spre el, nu am fcut-o
din mnie, ci pentru a o salva pe persoana pe care o iubeam i pentru c
mainria n care s-a transformat Jackson trebuia oprit.
Inspir adnc i st drept.
Lumini albe apar pe ecran cnd Isaac apas pe trgaci i Jackson cade la
pmnt. Publicul tace.
Eu l-am ucis pe Jackson Paige, nu Martha Honeydew, spune el.
Ecranul afieaz alt imagine. Apare fotografia din ziar a Marthei de la
locul faptei. Se concentreaz asupra umbrelor i o form neclar poate fi
zrit. Se concentreaz din nou, imaginea se mrete, acum clar i
luminoas, artndu-l pe Isaac cum fuge.
Toi ai putut s o vedei, dar ai ales s nu v uitai. Martha nu vrea ca
eu s fac asta, dar tii de ce i asum vina?
El i ridic minile disperat.
Pentru c e de prere c, spre deosebire de ea, poziia n care m aflu
mi permite s schimb sistemul. Crede c nimeni nu o va asculta pentru c e
doar o fat din Rises. Eu cred c se nal. i cred c destui oameni au murit
din cauza unor lucruri pe care nu le-au fcut.
n clipa n care prsete pupitrul, ecranul de sticl care separ celula de
public alunec ntr-o parte. Privitorii icnesc, iar Martha se holbeaz la el.
Afiajul indic faptul c au mai rmas aproape dou minute.
Vezi? i optete Cicero lui Eve. i-am spus c Max al tu se pricepe la
tehnologie.

Moartea este Justiie

JOSHUA: Cum mic sticla? Nu ar mai trebui s se mite.


Kristina se holbeaz la ecran.
JOSHUA: Sunt uluit! Aa ceva nu s-a mai ntmplat. Ce se va ntmpla? S-a
votat c este vinovat, dar acum Trebuie s-i schimbe pledoaria?
Stimai privitori, pur i simplu nu tiu.
Publicul tace.
JOSHUA (ncet): Este nevinovat

VP - 201
Martha

Isaac sare n celul, se grbete spre Martha i-i scoate crpa din gur.
Trebuie s te scoatem repede de aici, spune el i trage de ctuele din
jurul ncheieturilor ei, dar acestea nu se mic.
n spatele lui, Eve i Cicero se ridic i alearg n celul.
Scoate-o de aici! strig Eve.
Privitorii ocai stau ca pe ghimpi cnd agenii de securitate i paznicii
nchisorii dau nval n celul i se ndreapt spre Martha.
Afiajul indic un minut.
Nu pot s le desfac, i spune Isaac lui Eve i trage iar de ncuietori.
Curentul, zice Eve, putem s ntrerupem curentul? Cicero, ajut-m s
ncerc s-i eliberez picioarele!
Cincizeci i dou de secunde.
Isaac caut prin celul.
Nu-i niciun cablu! strig el. Nu gsesc cablul!
Eve i Cicero trag i smucesc ncuietorile din metal din jurul gleznelor
Marthei.
Nu se clintesc. Nu pot s i le scot! spune Cicero.
Martha, mi pare ru, optete Eve. mi
Este n regul, i rspunde ea. Este n regul.
Isaac se uit la cei din public i apoi n sus, spre camer.
Cum putei s facei asta? strig el. Cum putei s o ucidei acum? Este
nevinovat, pentru numele lui Dumnezeu! Scoatei-o de aici!
Se ntoarce spre Martha, care este pe scaun, plngnd cnd se aga de
minile ei.
Spune-le adevrul! S fie nregistrat! Las-i pe oameni s vad ce au
devenit!
Nu! strig ea. Nu, tii ce se va ntmpla dac fac asta. Dac nu pot s m
ucid, te vor lua pe tine i te vor ucide. Nu pot s ncerc s schimb nimic. i-
am spus, nu sunt destul de puternic. Nu sunt deteapt, nu
Eti! optete el. Pentru numele lui Dumnezeu, spune-le c eti
nevinovat! i cere el. Spune-le c am fcut-o eu. Trebuie s o aud de la tine!
Trebuie s-i schimbi pledoaria!
Ea l fixeaz cu privirea.
Patruzeci de secunde.

Moartea este Justiie

VP - 202
KRISTINA: Dar avem nevoie de o execuie privitorii, votanii nu pot fi
lipsii de ceea ce-i doresc. De lucrul pentru care au pltit.
JOSHUA: Dar este nevinovat. Sunt pe cale s execute o fat nevinovat de
aisprezece ani. i cum rmne cu Isaac, care a spus c este vinovat?
KRISTINA: Eu spun s-i execute pe amndoi.
Joshua o intuiete cu privirea.

Isaac

Afiajul indic treizeci i cinci de secunde.


Spune-le adevrul! o implor Isaac. Trebuie s-l aud de la tine.
Trebuie s fie nregistrat. Te rog, Martha, f asta pentru mine! Ai ncredere
n mine! Spune-le adevrul!
Dar
Eti destul de puternic. Eti cea mai puternic persoan pe care o
cunosc! Uit-te la tine, la ct de mult munceti ca s te ntreii, la cum te
descurci cu prinii ti, la fericirea pe care mi-o aduci mie i doamnei B., la
prietenia pe care le-o oferi oamenilor ca Ollie i Gus. Eti puternic. Eti un
om bun. Spune-le adevrul! Dac te vor omor, vei ajunge n mormnt tiind
c toat lumea a aflat c eti nevinovat pentru c eti!
Martha se uit la marea de fee care ateapt, apoi la gardienii care
blocheaz celula n faa oamenilor care ncearc s intre, la Eve care plnge
n timp ce trage n van de ncuietori i la Cicero care ncearc s distrug
dispozitivul, la numrtoarea invers a cronometrului douzeci i ase
douzeci i cinci douzeci i patru i, n cele din urm, la Isaac.
Are att de puin timp i att de puine opiuni.
Eu Nu eu am fcut-o, optete ea. Nu l-am mpucat pe Jackson Paige.
Ea i Isaac se privesc reciproc.
Continu! o roag el. Spune-le cine a fcut-o!
Lacrimile i curg pe obraz i, uor, scutur din cap, ntr-o parte.
Isaac, optete ea. Isaac l-a ucis. Dar a fcut-o pentru mine.
Douzeci i cinci de secunde.
V-am spus eu, nu-i aa? strig el. Acum, eliberai-o!
Trage i scutur ncuietorile, dar nu se ntmpl nimic.
ELIBERAI-O!
ncepe s plng i, cuprinzndu-i faa Marthei cu minile, se uit lung n
ochii ei.
mi pare att de ru, spune el. Nu ar fi trebuit s fiu de acord cu asta.
Nu pot
VP - 203
Douzeci de secunde.
Se nvrte din nou.
OPRII EXECUIA! strig cu toat puterea.
Isaac, trebuie s te miti, trage Eve de el.
Haide, i spune Cicero.
Cincisprezece secunde.
Cineva trebuie s plteasc! strig un brbat din public.
Am pltit bani buni ca s vd o execuie! adaug un altul.
Un gardian o nfac pe Eve i o trie afar din celul.
Isaac, nu poi s faci nimic! Trebuie s te miti! Curentul dac o
atingi i strig ea din partea cealalt a celulei.
Un alt gardian l mpinge pe Cicero.
Treisprezece secunde.
Suntei nite montri! strig Isaac, iar aerul vibreaz din cauza forei
vocii sale.
Coroana ncepe s coboare spre capul Marthei. Isaac trage de ea i
ncearc s o smulg, dar este prea solid.
Un gardian l apuc, dar el se rotete i-i d un pumn n fa.
De ce facei asta? url el. Este nevinovat! Eu am fcut-o, v-am spus. Ea
v-a spus! Eu sunt vinovat, nu Martha!
Isaac, ascult, spune Martha.
Nou secunde.
El se ntoarce spre ea i amndoi plng.
D-mi drumul, i optete ea.
Nu
apte secunde.
Am fcut ce-am vrut! Va ajunge n ziare. Oamenii vor ti. Acum, trebuie
s mi dai drumul.
ase secunde.
El scutur din nou din cap.
Cinci secunde.
Trebuie! Nu are sens s lupi acum pentru mine, dar poi s lupi
mpotriva sistemului n viitor, aa cum am plnuit.
Patru secunde.
Dar
Trei secunde.
D-mi drumul i lupt pentru un viitor mai bun. Promite-mi, spune ea.
Dou secunde.
Lui i curg lacrimi pe obraji.
D-mi drumul, i spune Martha. i promite-mi c vei lupta.
VP - 204
O secund.
i promit, optete el i-i d drumul minii.

VP - 205
URMARE

Martha

Se aude o bubuitur. Luminile se sting.


Nu simt nicio durere.
Am murit att de repede?
Nu am simit nimic. Nu vd nimic. Totul este n ntuneric.
Pur i simplu, stau i nu tiu sigur ce se ntmpl. Se pare c oamenii se
mic n jurul meu. Aud voci care murmur i pai trii. Clipesc, m uit n
jur, dar nimic nu se schimb.
Asta este tot? Am murit?
Asta-i viaa de dup moarte la care m gndeam?
ncerc s-mi mic minile, ateptndu-m s fie nc nepenite, dar le
scot cu uurin din ncuietori. i gleznele la fel.
Poate sunt o fantom.
Ridic o mn i-mi ating faa.
Cred c respir. Cred cred c pieptul mi se mic-n sus i-n jos.
Deschid gura.
Isaac? ntreb cu o voce rguit.
Am gura uscat, dar o simt. Dac o simt, asta nseamn c
Sau mi imaginez?
mi ntind braele, m ridic uor n picioare i naintez. Picioarele-mi sunt
nc nctuate.
Isaac? spun din nou i mi aud vocea.
Martha? Nite mini se ntind i simt c el m ia n brae. Martha,
Martha, o, Dumnezeule, Martha, trieti. M strnge, iar eu m in de el. i
lipete chipul de al meu i i simt lacrimile. Trupurile noastre tremur, iar eu
l pipi, ca s m asigur c este chiar el.
Te iubesc, i spun. Te iubesc, te iubesc i mi pare ru.
Trieti! repet el.
Zmbesc pentru c da, aa este. Chiar triesc.
Ne prbuim amndoi pe podea, inndu-ne unul de cellalt n ntuneric.
Cum s-a ntmplat asta? Cum ai oprit dispozitivul? ntreb eu.
Cred c a fost Max, mi rspunde el i-mi terge lacrimile.
Max?
Fiul lui Eve Nu conteaz ai scpat eti n siguran
VP - 206
Ce-o s se ntmple acum? S fugim? Ar trebui s fugim, s ieim de
aici. S gsim un loc sigur. Haide, s mergem. Repede.
Lumina unei lanterne plpie. Feele m nconjoar ca nite fantome.
Nu cred c putem, spune el.
Aprindei luminile de urgen! bubuie o voce.
Undeva, o u se ntredeschide. Se aud mai muli pai i trupuri care se
mic.
Putem s ncercm, optesc eu. Haide!
M ridic, dar, brusc, degetele lui mi dau drumul, iar minile i se
ndeprteaz de mine.
Voci neclare strig, iar sunetul bocancilor se aude mai tare i mai
aproape.
Isaac? spun eu i m ntind spre el. Isaac? repet, dar acum nu-l mai
gsesc.
M las n patru labe i l caut prin jur.
Isaac! strig eu.
Nite picioare m calc pe degete, iar trupuri se izbesc n mine.
Nu-l gsesc.
Isaac, te rog, unde eti? strig nc o dat.
Lumini verzi plpie. mi nal capul i ncerc s vd printre umbrele
ciudate i pe jumtate luminate pe care le face. Parc sunt ntr-un vis nu,
mai degrab ntr-un comar. Sau poate c am murit, iar asta e vreo iluzie a
iadului.
Acum, lumina verde plpie. Apare, dispare, apare, dispare, apare i
dispare repede, ca un fel de efect special dintr-un film sau ca o chestie
psihologic, menit s te dezorienteze sau s te fac s vomii.
Dar, prin tot ce se ntmpl, l vd.
D din picioare n timp ce este tras napoi i se lupt cu braele care-l in,
iar gura-i este schimonosit de durere sau frustrare.
l trag spre ua celulei!
M ridic i fug spre ei.
Isaac! strig eu.
ntr-una dintre secundele n care lumina verde plpie, ne vedem, dar eu
m mpiedic i alunec i nu-l mai vd. M ridic n picioare i alerg spre el,
privind printre plpieli cum i lovete pe gardieni. ns vine un alt gardian,
acum sunt trei, i toi ncearc s-l copleeasc. O mn i acoper gura, un
bra i se nfoar n jurul gtului, iar picioarele i sunt ridicate de pe podea,
n vreme ce ali i ali gardieni se altur.
Nu! strig eu.

VP - 207
Dar, n spatele lui, ua celulei se deschide. Lumina alb nvlete, iar eu
ridic o mn n faa ochilor, pentru c aproape m orbete.
Pentru o secund, m uit printre degete i vd cum silueta lui ntunecat
dispare n lumina celulelor de dincolo. Sunt mai muli gardieni dect mi dau
eu seama; e n inferioritate numeric.
Alerg spre u.
Poate reuesc s bag un picior nuntru, poate c-i reuesc s-i fac s se
opreasc, s se rzgndeasc, s-i dea drumul. Dar se nchide nainte s
ajung acolo. E solid. Neagr. De neclintit. Sperana luminii albe dispare.
La mai puin de jumtate de metru de el, dar la fel de bine a putea s fiu
ntr-o alt lume.
Fr ruine, sfial sau grija c nu ar trebui s o fac, plng n hohote i nu-
mi pas nici ct negru sub unghie cine m vede sau comenteaz. Vreau s
drm ua i s-i bat mr pe gardieni pentru c l-au luat. Vreau s ip la
ticloii care au luat decizii n privina sistemului. S-i fac s simt durerea
pierderii, disperarea de a privi cum moare cineva despre care tii c e
nevinovat. Vreau s simt tot ce am simit eu i tot prin ce-am trecut
mhnirea, ura, nelinitea, singurtatea, confuzia, teama i disperarea asta
interminabil i nenorocit.
Strig la u.
Bat cu palmele.
Strig i urlu.
O lovesc cu picioarele.
Dau cu pumnii, smucesc mnerul i ncerc s-l scot.
Aducei-mi-l napoi! strig eu. Aducei-l napoi!
Fac totul ca s trec de ua aia, pn cnd m prbuesc la podea, epuizat.
Vac inutil, mi spun n sinea mea. Vac egoist i inutil.
Este o greeal! ncerc s strig, dar gura i gtul mi sunt uscate.
Dar este vinovat, nu? El a spus asta i am spus-o i eu. l vor pregti
pentru Celula 1, aa cum procedeaz cu toi prizonierii i, peste o
sptmn, va sta n scaunul acela i va atepta numrtoarea i curentul
electric. Cine-l va vota nevinovat, dac circumstanele atenuante nu sunt
permise, cnd nu exist o cale de mijloc?
Cum va lupta?
Tu trebuie s lupi, mi spune o voce din capul meu. Cu tot ce ai i n
toate felurile posibile. Acum, el e nchis n locul tu. Trebuie s lupi!
O mn m atinge pe umr. M ntorc i o vd pe Eve ghemuit lng
mine. Dau din cap n direcia ei. Judectorul Cicero este cu ea le spune
paznicilor s m lase n pace.

VP - 208
Lumina verde nceteaz s mai plpie, nlocuit din nou de cea alb, aa
cum era nainte.
n spatele nostru, ecranul se aprinde iar i ochiul supradimensionat ne
clipete de sus, nainte s dispar.

Moartea este Justiie

Privitorii din studio tac. Kristina i Joshua se uit la ecran cu gurile


cscate. Faa Kristinei e ca de piatr, ochii i sunt reci, iar trupul eapn.
Joshua inspir uor, scoate un erveel din buzunar i se terge la ochi.
SPECTATORUL 1: Ne vrem banii napoi! Ar fi trebuit s fie electrocutat!
Se aud aplauze.
SPECTATORUL 2: A fost gsit vinovat!
SPECTATORUL 3: Cui i pas dac a spus c e nevinovat? Eu spun c e prea
trziu.
SPECTATORUL 4: Eu spun s-i executm pe amndoi, pentru c au minit!
Joshua ridic o mn, iar pe cealalt i-o duce la ureche. D precaut din
cap.
JOSHUA (ncet): Doamnelor i domnilor, cred c nu exist nicio ndoial c,
n seara aceasta, am fost martorii unui lucru destul de remarcabil, pe care
nici eu nu cred c pot s-l rezum. Emoiile ating cote nalte. Sunt multe
chestiuni de dezbtut i de discutat, pe care nu trebuie s le pierdem din
vedere. Acuzaii de corupie la cele mai nalte niveluri, insinuri cu
privire la un sistem juridic inadecvat, cereri pentru schimbri din
interior, acuzaii de crim. Cvasiexecutarea unei adolescente care, n mod
clar, este nevinovat. O adevrat telenovel. Ct dramatism v-ai mai
putea dori? Ei bine
El i atinge din nou urechea.
KRISTINA (ntrerupndu-l): ntr-adevr, a fost o
JOSHUA: Kristina, mi permii s continui? Da, nu se tie ce s-a ntmplat cu
sursa de alimentare din celul i cu scaunul electric, dar, cu siguran, se
va desfura o anchet complet. Cu toate acestea, ca s ne ndreptm
atenia spre ce se ntmpl n acest moment, i rog pe spectatori s m
urmeze.
El se ridic i traverseaz studioul spre ecranul de pe partea dreapt.
Imaginea se nceoeaz, plpie i apare imaginea unei camere cu un pat,
VP - 209
o chiuvet i un vas de toalet. Sus, pe perete, este o fereastr. Totul este alb
i monoton. Tnrul din camer poart o salopet alb i are lanuri la
glezne i la ncheieturile minilor. St pe scaun ct cineva i rade prul. Se
oprete i se uit la camer. Este Isaac.
JOSHUA: Da, doamnelor i domnilor, ca urmare a dezvluirii faptului c el l-a
mpucat pe Jackson Paige, Isaac Paige este acum n Celula 1 din culoarul
morii. Desigur, i putei urmri cltoria aici, cu nouti zilnice. Dar, ntre
timp
Imaginea de pe ecran se schimb. Martha e n Celula 7, alturi de Eve i
Cicero. Scaunul, un memento al apropierii ei de moarte, se zrete n spatele
lor.
JOSHUA: Simt c suntem martorii unui nceput. Aceast tnr, care a luptat
mpotriva srciei, a statutului ei de orfan, a singurtii, a lipsei i a
nedreptii, care a fost expus ateniei publicului n lupta personal
pentru dreptate, poate fi eroul de care nu ne-am dat seama c ne lipsete.
Un erou care s ne ghideze printre greuti i spre o societate mai bun.
Sunt sigur c mass-media o va urmri ndeaproape, iar eu atept asta cu
nerbdare. Pot s spun sincer c sunt mndru c aceast emisiune v-a
supus-o ateniei.
Spectatorii aplaud. Kristina tace.

Martha

Toi pleac.
Isaac a disprut.
Sunt n via.
Sunt bucuroas? Nu tiu. Totul mi se pare dificil i nu vd cum a putea fi
persoana potrivit pentru lupta asta.
Nu am niciun ban. Acum, nu am unde s locuiesc. Sunt minor, orfan i
nu am niciun tutore legal or s m trimit la vreun orfelinat. Ce viitor e
sta?
Scutur din cap. Este imposibil. Ar fi trebuit s mor acolo. Isaac ar trebui s
fie aici, nu eu. Eu nu tiu ce s fac.
Ascult-te, mi spune vocea din mintea mea. Nu eti slab. Tu nu te dai
btut. Nu ai fcut-o niciodat, aa c de ce s-o faci acum? tii ce s faci! S
lupi, s lupi, i s lupi, mi spun eu. Le-ai artat oamenilor ce a fcut
Jackson. tiu c el a omort-o pe mama ta i pe a lui Isaac. Tu ai reuit asta

VP - 210
tu i Isaac. E datoria ta fa de tine s continui. i lui i eti datoare. Poi s o
faci.

Afar

Martha o ia pe Eve de mn i mpreun traverseaz etajul i ies din


cldire, nsoite de Cicero.
Este ntuneric, dar felinarele stradale formeaz zone luminoase, iar
lumina ptrunde din ferestre; la mic distan se vd bliurile camerelor de
televiziune i ale telefoanelor oamenilor care, mpreun, par a fi un blci n
noapte. Ambiguu i derutant.
Merg pe alee i se opresc.
Aa arat copacul din partea asta, optete Martha. Nu credeam s-l
vd vreodat. Pentru o clip, se uit lung la el. E mai mare dect credeam.
O vrabie este n copac. Ei trec mai departe.
La poart ateapt o mulime de oameni, civa jurnaliti cu camere i
microfoane i nite manifestani care par c au renunat la pancarte, dar cei
care cer un sistem mai bun i mai corect le ridic mai sus pe ale lor. Gus a
plecat, iar acum nu se vede pe nicieri.
Cicero se oprete n faa mulimii.
Ce face? o ntreab Martha pe Eve.
Nu tiu.
V-a ruga s fii un pic ateni, spune el.
Mulimea se ntoarce spre el.
Sunt camerele pornite? i microfoanele?
Oamenii dau aprobator din cap.
Sunt sigur c toi tii ce tocmai s-a ntmplat nuntru i c nelegei
rugmintea mea de a-i acorda intimitate Marthei n zilele care urmeaz.
Totui, trebuie s fac ceva, chiar n acest moment.
Face o pauz i se uit la un plic pe care-l ine n mini.
Cu puin timp nainte de evenimentele din aceast sear, Isaac Paige
mi-a dat asta. Mi-a spus c, dac nu va putea vorbi dup proceduri, eu
trebuie s o fac n locul lui. Nu tiu ce scrie, dar
Rupe plicul i scoate o foaie de hrtie. Pentru o secund, citete n
diagonal, apoi inspir adnc i se uit la mulime.
V voi citi. Acestea sunt cuvintele lui Isaac.
Chiar dac eram contient de ceea ce se ntmpl n societate i n
sistemul nostru judiciar, a fost nevoie s o ntlnesc pe Martha pentru a-i
nelege, cu adevrat, impactul. I-am vzut frustrarea tcut n faa pierderii
VP - 211
pe care ea i alii au trit-o din cauza cruzimii tatlui meu adoptiv i a puterii
pe care o avea asupra altora i mi-am dat seama c trebuie fcut ceva. Nu am
plnuit niciodat s-l omor sau s o las pe Martha s-i asume vina.
mpreun, am avut o idee s facem dreptate pentru mama ei, pentru mine
i pentru Oliver Barkova. Am sperat c asta va declana o schimbare. ns
ideea unei drepti adevrate se baza pe pervertirea cursului justiiei
Martha trebuia s-i asume vina pentru aciunile mele. M-am gndit c este
o ipocrizie. ns am fcut o promisiune n grab, pentru c nu am avut timp
s discutm dar tot rmne o promisiune, iar eu nu am de gnd s o ncalc.
Cicero se ntoarce spre Martha i continu s citeasc.
Martha, dac nu am ansa s-i vorbesc, trebuie s afli cteva lucruri. n
primul rnd, te-ai nelat. tiu c nu-i va plcea s auzi asta, dar aa este. Te
ndoieti de tine i de capacitile tale, dar att de muli nu o fac. Asimileaz
puterea de la cei din jurul tu, accept ajutorul cnd este nevoie i nu
renuna la principiile tale. Singurele lucruri care te mpiedic sunt propria
persoan, ocazia i, din nefericire, banii. Abia i permii s mnnci, ca s nu
mai spun s nvei, s duci o lupt pentru schimbare. Din acest motiv, am
trecut pe numele tu tot ce am. Nu sunt multe pentru un biat de
aisprezece ani, nu de obicei, dar, de vreme ce tatl meu, spre surprinderea
mea, ne-a lsat totul mie i lui Patty, chiar i o mic alocaie pe via, cred c
i vor fi suficiente.
Cicero face o pauz ca s-i dreag gtul.
n al doilea rnd, ai n plic un obiect care a fost al mamei mele naturale
un inel puzzle. M jucam cu el cnd eram copil. La nceput este greu, dar
insist i vei reui, mi spunea ea.
Sper s alegi s-l pori i s-i aduci aminte de mine, oriunde m-a afla
acum, i sper s te inspire s continui s ncerci.
Ai adus lumin n viaa mea, Martha Honeydew. Acum este timpul s
aduci lumina i n vieile altor oameni.
Te iubesc i te voi iubi mereu, Isaac.
Cicero caut n plic i scoate inelul, cinci piese legate ntre ele, dar care s-
au desfcut.
I-l nmneaz Marthei.
l voi purta, optete ea. Mereu!

Moartea este Justiie

Joshua nu se mai uit la ecran. Scoate un erveel din buzunar i se terge


din nou pe fa, dar nu-i poate ascunde lacrimile.
VP - 212
Sigla cu ochiul din col clipete ncet i dispare.
JOSHUA: O, vai, doamnelor i domnilor, ce emisiune, ce emisiune am realizat
pentru voi n aceast sear. De fapt, toat sptmna. A fost emoionant.
A fost un montagne russe. i nu m deranjeaz s v spun c sunt epuizat.
Kristina?
Prul i machiajul moderatoarei sunt nc intacte, iar ea st perfect
dreapt n scaunul ei obinuit de la pupitrul nalt, dar acum spectatorii se
uit la Joshua.
KRISTINA: ntr-adevr, dar nu uitai s votai
JOSHUA: i Jackson nu i-a lsat banii lui Patty? Ce se petrece acolo?
El se uit la public, inspir adnc i se ridic. Lumina unui reflector l
urmrete ct traverseaz studioul, lsnd-o pe Kristina n umbr. Se
oprete n dreptul ecranului i se uit lung la imaginea supradimensionat a
Marthei n celul, la lacrimile care i se vd cnd privete n sus.
JOSHUA: Martha Honeydew ce fat!
Se uit din nou spre public i afieaz un rnjet subtil.
JOSHUA: Doamnelor i domnilor, de-abia atept s vd ce mai pune la cale
buna Martha i ce se va ntmpla cu Isaac peste nc apte zile. Dar, pn
atunci, este vremea s ieim din emisie, s punem punct acestui episod
monumental din Moartea este Justiie. S sperm c vom reui s
obinem, pentru dumneavoastr, un interviu exclusiv cu Martha i, poate,
s-i punem ntrebarea este moartea justiie? Studiourile Ochi pentru
ochi v ureaz noapte bun i v mulumesc pentru c ne-ai fost alturi!

VP - 213
Mulumiri

Aceast carte nu ar fi ajuns n minile voastre fr ajutorul i sprijinul


multor oameni, iar eu m simt incredibil de norocoas c i-am avut lng
mine.
Multe mulumiri unui grup de oameni care m-au ntmpinat mereu cnd
m-am ntors din propria minte, care m-au fcut s rd, care mi-au amintit c
exist via n afara laptopului meu i care mi-au fost cei mai minunai i
devotai prieteni n ultimii ani: John Sharp, Stephen Johnson, Martin Ball,
Simon Sharp, Tracey Wilkinson, Kate i Richard Conway, Jo i Steve Hunt i,
bineneles, Jackie Hall.
Mulumiri lui Peter Bretan, pentru numele sugerate i pentru buturile i
prjiturile pe care mi le-a adus ct am stat n mijlocul unui lac, n dimineaa
Anului Nou.
Cnd m-am gndit prima dat la Celula 7, am citit un eseu al istoricului
Liz Homans, intitulat Swinging Sixties: Abolition of Capital Punishment, i
mi-ar plcea s-i mulumesc pentru un text att de plin de informaii i de
interesant, care chiar m-a fcut s m gndesc dar dac?
i mulumesc lui Ian Durant, pentru c a avut rbdare s discute i s-mi
mprteasc cunotinele pe care le are despre actualul sistem legal din
Regatul Unit, i lui Miriam Barber, pentru c ne-a fcut cunotin.
Comunitatea YA m-a susinut incredibil de mult i m simt onorat s fac
parte din ea, aadar, le mulumesc tuturor celor de la Manatees (tii voi
cine suntei!) i celor de la Author Allsorts. Suntei cei mai buni.
Mulumiri speciale autoarelor Rebecca Mascull i Emma Pass, care au citit
ciornele acestei cri, m-au sprijinit i au avut grij de mine. Sprijinul vostru,
prietenia voastr i buntatea nseamn mai mult dect v dai seama.
Multe mulumiri minunatului meu agent, Jane Willis (de la United
Agents), creia, n casa mea, i se spune Agentul Jane, cu tot cu mantia i
superputerile de agent, pentru entuziasmul de la nceput i pentru sprijinul
continuu. De asemenea, le mulumesc lui Julian Dickson i lui Emily Talbot,
care fac parte tot din UA, i pentru toate lucrurile despre film i televiziune,
i mulumesc lui Yaasmin McDonald.
M simt foarte privilegiat c am fost ntmpinat att de cald n familia
Hot Key i mi-ar plcea s-i mulumesc Emmei Matthewson pentru toate
sfaturile ei i pentru c m-a ajutat enorm pentru ca aceast carte s devin
mai bun. i mulumesc lui Jenny Jacoby pentru ochii ei ageri (i promit s
nu mai folosesc cuvntul mormie!), lui Ruth, Monique, lui Rosi i lui
James Fraser pentru o copert uimitoare.
VP - 214
i, n cele din urm, transmit mulumiri, dragoste i promisiunea unei
prjituri cu brnz minunatei mele familii. Soului meu, Russ, copiilor mei,
Jess, Dan i Bowen, tatlui meu, Richard, mamei mele vitrege, Ann, i fratelui
meu, Colin. V iubesc pe toi!

VP - 215
virtual-project.eu

VP - 216