Sunteți pe pagina 1din 283

ITALO CALVINO

BARONUL
DIN COPACI
T raducere de
DESPINA MLADOVEANU

Cu o prezentare a autorului

B u c u r e ti, 1 9 9 9
PREZENTARE

PRIMA EDIIE a Baronului din copaci a aprut la Editura


Einaudi n iunie 1957. Peste aproape un deceniu, n 1965. Calvino
a ngrijit o ediie adnotat, destinat colilor medii, ascunzndu-se
sub numele anagramat Tonio Cavilla. Pentru aceast carte a scris
Prefata reprodus mai jos (aici a fost omis ultimul paragraf, scurt,
ce se referea strict la textul - puin redus - al ediiei colare).
Prefata era precedat de aceast Not a editorului', ce-i
apartine de fapt scriitorului: ntre el i cartea sa. Italo Calvino a
vrut s introduc personajul unui meticulos profesor i pedagog.
Tonio Cavilla, care a comentat i analizat textul cu detaarea
critic i seriozitatea ce preau autorului necesare".

Un biat se suie ntr-un copac, se car printre ramuri, trece


dintr-un arbore ntr-altul, hotrte c nu va mai cobor. Autorul
crii nu a fcut dect s dezvolte aceast imagine simpl i s o
duc pn la ultimele sale consecine: protagonistul i petrece
ntreaga viat n copaci, o viat nicidecum monoton, dimpotriv,
plin de aventuri, i cu totul altfel dect cea a unui pustnic, dar
mentinnd mereu ntre el i semenii si aceast minim, dei de
nentrecut distant.
De aici s-a nscut o carte, Baronul din copaci, mai degrab
neobinuit n literatura contemporan, scris n 1956-57 de un
autor care atunci avea 33 de ani, o carte ce se sustrage oricrei
definiii exacte, tot aa cum protagonistul sare dintr-o ramur de
stejar ntr-una de rocov fiind mai greu de prins dect un animal
slbatic.

Umor, fantezie, aventur

Adevrata modalitate de a te apropia de aceast carte este, aa


dar, de a o considera un fel de Alice n (ara minunilor sau Peter
Pan sau Baronul Mnchhausen, adic s-i recunoti filiaia din
acei clasici ai umorului poetic i fantastic, din acele cri scrise n
joac, i care, prin tradiie, snt destinate rafturilor pentru copii. n
accadi bibliotec tradiional, aceste cri se afl alturate adapt
rilor pentru tineret din clasici nelepi, cum ar fi Don Quijote si
Gulliver; si astfel, cri ai cror autori au dorit s redevin copii
pentru a da fru liber imaginaiei dezvluie o neateptat
fraternitate cu cri pline de semnificaii $i de nvminte despre
care s-au scris biblioteci ntregi, dar pe care copiii si le fac ale lor
prin situaiile si imaginile vizuale de neuitat.
E limpede c n spatele amuzamentului literar prezent n
Baronul clin copaci se simte amintirea - ba chiar nostalgia -
lecturilor din copilrie, forfotind de personaje si de cazuri para
doxale. Poli descoperi de asemenea gustul acelor clasici ai poves
tirilor de aventuri, n care omul trebuie s nving dificultile unei
situaii date. ale luptei cu natura (ncepnd cu Robinson Crusoe,
naufragiatul de pe insula pustie) sau ale unui pariu cu sine nsui,
ale depirii unei ncercri (ca Phileas Fogg, care d ocol lumii n
80 de zile). Aici ns, ncercarea, pariul e ceva absurd i incre
dibil; nu mai este acea identificare cu evenimentul care este prima
regul a crilor de aventuri, fie c e vorba de biatul Mowgli,
crescut de lupi n jungl sau de ruda lui minor, Tarzan, crescut
printre maimute n copacii africani.

Fundai d e secol X V III

Baronul din copaci este, prin urmare, o povestire de aventuri,


scris n joac, dar jocul pare c se complic uneori, transformn-
du-se n altceva. Faptul c se desfoar n secolul al XVIII-lea
ofer din principiu crii doar un scenariu de form, pentru ca, n
cele din urm. Autorul s se cufunde n lumea evocat, spre a se
proiecta cu totul n secolul al XVIII-lea. Atunci cartea lui tinde
uneori s semene cu una scris n secolul al XVIII-lea (innd de
acel gen special care a fost povestirea filosofic precum
Candide de Voltaire sau Jacques fatalistul de Diderot) i uneori
tinde s devin un roman despre secolul al XVIII-lea, un roman
istoric n care, n jurul protagonistului, se desfoar cultura epocii
Revoluia Francez, Napoleon...
Povestire filosofic, totui, nu este. Prin umorul inveniilor
lor fantastice. Voltaire i Diderot aveau de susinut o tez inte
lectual foarte precis i logica polemicilor lor susinea structura
povestirii; n vreme ce, pentru autorul Baronului din copaci, mai
nti apare imaginea iar povestirea se nate din logica ce leag
desfurarea de imagini cu inveniile fantastice.
i nu este nici un roman istoric. Aceti aristocrai i ilu
miniti, aceti iacobini i aceti bonapartiti snt numai figurinele

6
unui balet. Chiar i atitudinile morale (individualismul ntemeiat
pe voin, care-i nsufleete viata lui Alfieri) se proiecteaz ca
nite caricaturi ale unor oglinzi deformante. Cel mult, ..romanul
istoric rmne pentru autorul acestei cri obiectul unei iubiri
declarate nencetat, dar pe care el tie c n-o poate realiza, pentru
c arborele literaturii nu suport fructele care nu sunt de sezon.
Se poate stabili o nostalgic mpletire de trimiteri, de pild
ntre Baronul din copaci i Mrturisirile unui italian de Ippolito
Nievo (alt carte ideal din raftul cu literatur pentru tineret).
Arcul vieii lui Cosimo di Rond se ntinde aproape pe aceiai ani
ca i cel al lui Carlino di Fratta; nu lipsete nici galeria acelor
mici nobili de provincie, excentrici, ntre care unul mbrcat
turcete (ca n Nievo, renscutul tat al lui Carlino); Viola poate
fi socotit sora mai mic a Pisanei; i ecourile Revoluiei, Arborii
Libertii, pn i ntlnirea cu mpratul Napoleon nsui snt
elemente comune celor dou crti. Dar amintirea acelei viziuni a
lumii, cald, afectuoas, pasionat a lui Nievo nu face dect s
reliefeze stilizarea grotesc, seac, ironic, plin toat de tniri i
de salturi ritmice proprie romanului Baronul din copaci.
Ne aflm oare atunci n fata unei parodii" a romanului isto
ric? Nu chiar. Autorul caut mereu s evite anacronismele inten
ionate, caricaturile prea facile, savoarea divertismentului scolastic
propriu parodiilor.
Pentru a tlxa cu exactitate fundalul crii, trebuie s ne amin
tim c n ultimele decenii, istoricii italieni (n special cei din me
diul torinez de la Editura Einaudi cruia i apartine Autorul) s-au
ocupat mai cu seam de perioada ce precede, nsoete i urmea
z Revoluiei franceze, de ecourile ei i n istoria ideilor i a lite
raturii din Italia, de iluminitii i de iacobinii ce au constituit
minoriti intelectuale combative n toate rile Europei. Baronul
din copaci mai are i aceast semnificaie: invazia glumea a
Autorului n tabra prietenilor lui studioi.

Peisajul liguric

Materialul construciei, de provenien intelectual, nu trebuie


s ne fac s uitm c aceast carte ia natere dintr-o imagine le
gat de amintiri din copilrie - biatul care se car n copaci -
adic i are primul impuls n ambianta liric a acelei literaturi a
amintirii ce ocup un loc att de mare n proza secolului XX.
Momentele de abandon liric din partea Autorului, chiar dac snt
rare i mereu controlate, nu numai c exist, dar, fr ele, aceast
A

carte nu s-ar fi nscut, poate. In carte, aproape c se ascunde o

7
alt carte, mai discret, de evocare nostalgic a unui peisaj prin
compunerea, amplificarea, multiplicarea unor elemente disparate
de memorie. i paginile lirico-peisagistice snt cele care relev o
mai mare precizie vizual si lingvistic, snt cele mai elaborate, n
sensul unei scriituri muzicale, bogate si exacte.
Romanul se desfoar ntr-o iar imaginar. Ombrosa, dar ne
dm seama curind c aceast Ombrosa se gsete ntr-un loc
oarecare de pe rmul liguric. Din datele autobiografice ale Auto
rului, tim c el este din San Remo, c n orelul ligur i-a pe
trecut copilria i tinereea pn imediat dup rzboi; din alte
scrieri ale autorului legtura sa cu locul natal este ntreinut i de
amintiri mai de demult (o veche familie localnic de mici proprie
tari de pmnt), de apropierea de natur (revine n multe povestiri
personajul btrnului tat, mare vntor, pasionat cultivator, ntors
n satul su, dup ce a colindat prin lume cu profesia lui de
agronom), de o tradiie familial laic, mazzinin, legat de
raionalismul secolului XV1Q-X1X: i iat c multe elemente ale
crii snt nu nite suprapuneri culturale, ci parte constitutiv a
memoriei Autorului (i poate dup acea integrate de cteva lecturi
de istorie local).
Dar tot acest peisaj geografic i ideal ap artin e trecutului: tim
c Litoralul, dup rzboi, a devenit de n erecu n o scu t din pricina
modului haotic n care s-a um plut cu grupuri de case oreneti,
pn ce s-a transformat ntr-o ntindere de cim ent; tim c specu
laiile economice i un hedonism uuratic d o m in raporturile um a
ne ale unei mari pri din societatea noastr. i din toate aceste
elemente nsumate laolalt putem nelege originea liric a crii,
primul impuls al inveniei poetice. Plecnd de la o lum e care nu
mai exist, Autorul se ntoarce la o lum e ce n-a existat vreodat,
dar care conine nuclee de ceea ce a fost i de ce ea ce ar putea
fi, alegoriile prezentului, ntrebrile despre propria experien.

Cutarea unei morale

Astfel, fuga din prezent spre reevocarea lum ii infantile se leag


de o nrdcinare n prezentul pe care-1 face rspunztor de ceea
ce a nvat trind. La 33 de ani, n vrem e ce im boldul vital al
tinereii este nc puternic, A utorul sim te prim a iluzie a unei
maturiti, a unui ctig de experien: poate c astfel se explic
tonul sentenios pe care, uneori, l ia cartea, de parc intenia sa
ar fi definirea unei morale de via.

8
Chiar i aceast direcie este doar sugerat, nu aprofundat.
Acest biat care se refugiaz n copaci vrea s fie un erou al
neascultrii, un fel de Gian Burasca1 pe fondul furtunii ce a
cuprins o lume ntreag? Prima lecie pe care am putea-o trage din
carte este c neascultarea capt sens doar atunci cnd devine o
disciplin moral mai riguroas si mai greu acesibil dect cea lat
de care ne revoltm. Dar nu exagerm prea tare, ncrcnd de
semnificaii o carte ce se voia a fi doar glumea?
Autorul ne spune multe, ca i cnd toate ar fi eseniale, dar la
sfrit esenial rmne doar imaginea pe care ne-a propus-o el:
omul care triete n copaci. Este alegoria poetului, a felului su
de a tri suspendat n lume? i, n particular, este alegoria
reangajrii? Sau, dimpotriv, a angajrii? Raionalismul seco
lului al XVIII-lea este din nou propus ca ideal actual sau este
ironizat la fel cum Ariosto si Cervantes i bteau joc de viata
cavalereasc? Sau Cosimo vrea s propun o nou sintez ntre
rational si iraional? Dar care este atitudinea Autorului fat de
Cosimo? Nu cea de indiferent caricatural, ptruns de mila
tragic pe care Cervantes o are fat de Don Quijotle; nici aceea
de participare romantic, filtrat printr-o nemiloas luciditate
critic, pe care Stendhal o are fa de Fabrice del Dongo. De fapt,
pentru cel care vrea s trag o moral din aceast carte, rmn
deschise multe ci, chiar dac nu poti fi sigur c vreuna dintre ele
este cea adevrat.
Ceea ce putem indica drept fapt sigur este gustul Autorului
pentru atitudinile morale, pentru autoconstrucia voluntarist,
pentru ncercarea uman, pentru stilul de viat. i toate acestea
tinndu-se n echilibru, pe proptele fragile, precum crengile
nconjurate de gol.

Traducere de SANDA ANGHELESCU

Nelu Furtun.
I

LA 15 IUNIE 1767, Cosimo Piovasco di Rond, fratele


meu, a stat pentru ultima oar la mas n mijlocul
nostru. Mi-aduc aminte de parc s-ar fi petrecut azi. Ne
aflam n sufrageria vilei noastre din Ombrosa: ferestrele
ncadrau ramurile stufoase ale uriaului gorun din parc.
Era dousprezece, ora la care familia noastr, dup o
veche tradiie, sttea la mas, dei printre nobili se
ncetenise moda, venit de la curtea nu prea matinal
a Franei, de a prnzi pe la jumtatea dup-amiezii. in
minte c btea vntul dinspre mare i frunzele fremtau.
Cosimo zise:
Am spus c nu vreau i gata! i mpinse farfuria
cu melci. Nici c se pomenise vreodat o nesupunere
mai grav.
n capul mesei sttea tata, baronul Arminio Piovasco
di Rond, cu peruca lung pn peste urechi, ca pe
vremea lui Ludovic al XIV-lea, obicei anacronic, ca
attea altele ale tatei. ntre mine i fratele meu se afla
abatele Fauchelafleur, duhovnicul familiei i preceptorul
nostru, al bieilor. n fa o aveam pe mama, gener-
leasa Corradina di Rond, i pe sora noastr Battista,
clugri la domiciliu. La cellalt capt al mesei, fa-n
fat cu tata, edea, mbrcat turcete, cavalerul avocat
Enea Silvio Carrega, administratorul i hidrotehnicianul
moiilor noastre, unchiul nostru natural, fiind frate
nelegitim al tatei.
Cu cteva luni n urm, dup ce Cosimo mplinise
doisprezece ani, fuseserm primii la aceeai mas cu
II
prinii nostri; eu mplinisem numai opt. dar am bene
ficiat nainte de vreme de aceeai favoare ca si fratele
meu. deoarece n-au vrut s m lase s manine singur
dincolo. Vorba vine c am beneficiat; de fapt, att pentru
Cosimo, ct si pentru mine, se sfriser zilele fericite i
regretam prnzurile din odia noastr, numai noi doi cu
abatele Fauchelafleur. Abatele, un btrnel usciv i
zbrcit, avea reputaia de a fi jansenist, i drept este c
fugise din Dauphin, locul su de batin, ca s scape
de un proces al Inchiziiei. Dar caracterul su auster,
ndeobte att de ludat, ca i atitudinea intransigent, pe
care i-o impunea i siei, dar i altora, cedau la tot
pasul nclinrii sale fireti spre indiferent i delsare, ca
i cum din ndelungatele-i meditaii cu ochii pironii n
gol nu s-ar fi ales dect cu o stare de mare plictiseal i
apatie, iar n orice dificultate ntmpinat, chiar nensem
nat, ar fi vzut semnul unei fataliti creia n-avea rost
s i se mpotriveasc. Mesele noastre n tovria
abatelui ncepeau dup lungi rugciuni; duceam lingura
la gur cu micri corecte, rituale, n tcere, i vai de cel
ce ridica ochii din farfurie sau fcea cel mai uor zgomot
sorbind supa; dar la sfritul prim ului fel, abatele era
obosit, plictisit, privea n gol i plescia din limb la
fiece nghiitur de vin, ca i cum numai senzaiile cele
mai superficiale i mai trectoare ar mai fi izbutit s-l
impresioneze; la felul doi, puteam s m ncm i cu
minile, i isprveam masa arunend unul ntr-altul cu
cotoare de pere, n timp ce abatele exclam a din cnd n
cnd, apatic: Ooo, bien!... Ooo, alors?'
Acum, ns, stnd la m as cu prinii, aveam de
ndurat frecuul familiei, trist capitol al copilriei: tata i
mama, mereu prezeni, n fata noastr, i folosirea
obligatorie a tacmurilor la pui, i venic stai drept! i
jos coatele de pe mas! i colac peste pupz, nesu
ferita aia de Batistta, sora noastr. A nceput un ir de
12
dojeni. mpunsturi, pedepse, mpotriviri, pn n ziua n
care Cosimo a refuzat melcii si s-a hotrt s-si despart
soarta de a noastr.
Abia mai trziu mi-am dat seama de aceast acumu
lare treptat de resentimente fa de familie: pe atunci
aveam opt ani. luam totul n joac, iar rzboiul pe care
noi, cei mici, l duceam mpotriva celor mari era cel
obinuit al tuturor copiilor: nu-mi ddeam seama c
ncptnarea fratelui meu ascundea lucruri mai adnci.
Tatl nostru, baronul, era un om anost, fr-ndoial,
dar ru nu era: anost, fiindc viaa i era dominat de
idei greite, cum se ntmpl adesea n epocile de tran
ziie. Snt multi aceia crora zbuciumul timpului le co
munic nevoia de a se agita i ei, dar taman invers, n
contratimp. La fel i tata: fr s aib habar de frmn-
trile care mocneau n omenire, el ridica pretenii la
titlul de duce de Ombrosa si nu se gndea dect la genea
logii, la moteniri, la rivaliti sau la aliane cu potentaii
apropiai sau deprtai.
De aceea, traiul n casa noastr se desfura ntotdea
una ca i cum am fi fost la o repetiie general n vede
rea unei invitaii la curte, nu tiu dac la aceea a mp
rtesei Austriei, a regelui Ludovic sau mcar a munte
nilor din Torino. De pild, se servea la mas un curcan;
atunci tata era cu ochii pe noi s vad dac tim s-l
tiem i s-i desprindem carnea de pe os dup toate re
gulile impuse la curtea regal, iar abatele aproape c nici
nu gusta, ca s nu fie prins cu vreo greeal, tocmai el,
care avea ndatorirea s-i tin tatlui meu isonul la
dojeni. Ct despre cavalerul avocat Carrega, descope
risem c ascundea n adncul sufletului mult ipocrizie;
sub pulpanele anteriului su, turcesc, fcea s dispar
hartane ntregi, pentru a le mnca - mai bine zis a le
nfuleca - apoi, cum i plcea lui, ascuns n vie; iar noi
am fi putut s jurm (dei niciodat n-am reuit s-l
13
prindem asupra faptului, att de iui i erau micrile) c
venise la mas cu buzunarul plin de oscioare, gata cur
ate de carne, spre a le lsa n farfurie n locul sferturilor
de curcan subtilizate integral. Cu mama noastr, gener-
leasa, nu aveam necazuri, fiindc ea era militroas chiar
i la mas: So! Noch ein wenig! Gut!1 si nimeni nu
gsea nimic de obiectat; dar n privina noastr inea,
dac nu la etichet, mcar la disciplin, i ncuraja mna
forte a baronului cu ordinele ei cazone: ,,S /tz ruhigl2 Si
terge-i botul! O singur fiin se gsea n largul ei:
Battista, clugria, care desprindea carnea de pe oasele
de pui cu cea mai mare minuiozitate, fibr cu fibr,
folosind nite cutitae ascuite pe care le avea numai ea,
un fel de bisturie de chirurg. Baronul, desi ar fi trebuit
s-o dea exemplu, nu ndrznea nici s-o priveasc,
deoarece Battista, cu ochii holbai sub aripile bonetei
scrobite, cu dinii ei ncletai $i cu faa-i m icu i
galben ca de oarece l nfricoa chiar si pe el. Aadar
e uor de neles c masa era locul n care ieeau la
iveal toate antagonismele si toate incom patibilitile
dintre noi, dar i toate pendile i ipocriziile noastre; si
c revolta lui Cosimo a izbucnit tocm ai la mas. De
aceea m i ntind cu povestirea fiindc mese gata puse
nu vom mai ntlni n viata lui Cosimo, de asta putem fi
siguri.
Era, de^ asemenea, singurul loc unde ne ntlneam cu
cei mari. n restul zilei mama sttea retras n camerele
ei, lucrnd dantele, broderii i fileuri, deoarece, la drept
vorbind, generleasa nu se pricepea dect la aceste
ndeletniciri prin tradiie femeieti, i numai prin ele i
mai domolea patima rzboinic. De obicei, dantelele si
broderiile reprezentau hri geografice; dup ce le
ntindea peste perne $i tapiserii, m am a le m pungea cu

1 Asa! nc puin! Bine! (germ.)


- Stai linitit! {gemi.)

14
bolduri $i cu stegulete, care indicau planurile de btaie
din rzboaiele de Succesiune, cunoscute de ea pe degete.
Sau broda tunuri cu diferitele traiectorii scuipate din
gura de foc, sau un tir de reglaj, i unghiurile de pro
iecie, cci era foarte priceput n balistic i. pe deasu
pra, mai avea la dispoziie i ntreaga bibliotec a tatlui
ei, generalul, unde gsea tratate de art militar, plane
de tir i atlase. Mama noastr, nscut von Kurtewitz,
Konradine pe numele mic, era fiica generalului Konrad
von Kurtewitz, care, n urm cu douzeci de ani, ocu
pase inuturile noastre n fruntea trupelor Mriei Tereza
a Austriei. Orfan de mam, generalul o cra dup el pe
front. Nimic extraordinar: cltoreau bine echipai, popo
seau n cele mai bune castele, cu o droaie de slujnice,
iar ea i petrecea ziua lucrnd dantele la gherghef; cele
ce se povesteau, c mergea i ea la lupt clare, snt
basme; fusese totdeauna o femeie micu, cu pielea
trandafirie i cu nasul n vnt, aa cum ne-o amintim i
noi, dar i rmsese patima militar, motenit de la tatl
ei, poate ca un semn de protest mpotriva soului.
Tata fusese unul dintre puinii nobili din prile noastre
care, n rzboiul acela, se alturase trupelor imperiale: l
primise cu braele deschise pe generalul von Kurtewitz pe
domeniile sale, i pusese la dispoziie oamenii si i, ca s-
i dea i o mai bun dovad c e credincios cauzei
imperiale, se cstorise cu Konradine. Toate astea n
ndejdea de a cpta ducatul, dar, ca de obicei, o nimerise
prost i atunci, deoarece imperialii s-au crbnit curnd,
iar genovezii i-au pus dri de l-au spetit. Dar cel puin se
cptui se cu o nevast bun, generleasa, cum i s-a spus
dup ce tatl ei a murit n expediia din Provena, iar Maria
Teresa i-a trimis, pe o pemu de damasc, un colan de aur:
o nevast cu care s-a neles aproape totdeauna, chiar dac
ea, crescut prin tabere, nu visa dect armate i btlii, iar
lui i reproa c nu e dect un aventurier fr noroc.
15
Dar in realitate rmseser amndoi cu mentalitatea
din vremea rzboaielor de Succesiune: ea nu avea n cap
dect piese dc artilerie, iar el genealogii; ea visa pentru
fiii ei un grad ntr-o armat, oricare ar fi, iar el ar fi
dorit, dimpotriv, s ne vad cstorii cu vreo mare
duces electoare a Imperiului... Cu toate acestea au fost
niste prini foarte buni, dar att de distrati, nct noi doi
am putut creste aproape de capul nostru. A fost bine sau
ru? Cine tie? Viata lui Cosimo a fost cu totul ieit
din comun, n vreme ce a mea a fost extrem de ordonat
$i de modest, si totui copilria ne-am petrecut-o mpre
un, fr s ne pese de nervii celor mari i cutnd
drumuri diferite de cele btute de toat lumea.
Ne ctram n copacii (acele prime jocuri nevinovate
mi bat acum la portile aducerii-aminte ca strfulgerarea
unei prevestiri; dar cine se gndea la asta pe atunci?),
treceam uvoaiele srind de pe o stnc pe alta, cercetam
peteri pe rmul mrii i lunecam la vale pe balustradele
de marmur ale scrilor vilei. O astfel de coborre clare
pe balustrad a fost cauza uneia dintre cele mai grave
ciocniri ale lui Cosimo cu prini, pentru c de pe urma
ei a fost pedepsit, pe nedrept, dup prerea lui, i de
atunci a nceput s-i mocneasc n suflet un resentiment
mpotriva familiei (ori a societii? ori a lumii n gene
ral?), care s-a concretizat n hotrrea lui din 15 iunie.
La drept vorbind, ni se pusese n vedere s nu mai
coborim scrile clrind pe balustrad, dar nu att de
team c ne-am fi putut rupe vreun picior sau vreo mn
- prinii notri nu fuseser niciodat ngrijorai de acest
lucru i tocmai de aceea, cred, nu ne-am rupt niciodat
nimic - ci pentru c, pe msur ce creteam, ne sporea
i greutatea, aa nct puteam s dm jos statuile strbu
nilor, aezate din ordinul tatei pe pilatrii terminali ai ba
lustradelor. la captul fiecrei rampe de scar. ntr-ade-
vr. Cosimo rstumase odat un strmo episcop, cu
16
mitr cu tot; a tbst pedepsit si, de atunci, a nvtat s
frneze cu o clip mai nainte de a ajunge la captul ram
pei i chiar s sar jos doar cu o palm nainte de a se
izbi de statuie. i eu am nvtat, deoarece l urmam n
toate, numai c, fiind ntotdeauna mai modest si mai
prudent, sream jos la jumtatea rampei sau lunecam pe
poriuni mici, frnnd mereu. ntr-o zi, cnd Cosimo co
bora pe balustrad ca o sgeat, cine credei c urca pe
scri? Abatele Fauchelafleur, care hoinrea fr int, cu
ceaslovul deschis n mn, dar cu privirea aintit n gol,
ca o gin. i mcar de-ar fi fost pe jumtate adormit,
ca de obicei! Dar nu: se afla n una dintre acele clipe de
care mai avea totusi parte uneori, cnd nu-i scpa nimic
din ce se petrecea n jur. II zrete pe Cosimo i cuget:
Balustrada, statuia... acui se ciocnete de ea, acui m
ceart i pe mine (fiindc la orice trengrie de-a noas
tr era mustrat i el c nu tie s ne pzeasc) i se arun
c peste balustrad ca s-l opreasc pe frate-meu. Cosi
mo se ciocnete de abate, l trte n jos pe balustrad
(abatele era un btrnel numai piele i os), nu poate s
frneze, se izbete i mai vrtos de statuia strmoului
nostru Cacciaguerra Piovasco, cruciat care luptase n
ara Sfnt, i se prvlesc tustrei la picioarele scrii:
cruciatul, buci-bucele (era de ghips), abatele i
Cosimo. L-au fcut cu ou i cu otet pe Cosimo, l-au
btut cu biciul, l-au pus s scrie nite fraze de cte o sut
de ori i l-au nchis n camer, numai cu pine i ciorb
de legume rece. Iar Cosimo, care se simea nevinovat,
deoarece vina nu fusese a lui, ci a abatelui, a rostit acea
cumplit invectiv: M doare-n cot de toi strbunii
dumitale, domnule tat!, care prevestea vocaia lui de
rzvrtit.
Sora noastr, la urma urmei, era la fel. Cu toate c
izolarea n care tria i-o impusese tata dup povestea cu
tnrul m archiz della Mela, Battista fusese i ea.
17
dintotdeauna. un suflet rzvrtit si singuratic. Ce a fost
si ce n-a fost. atunci, cu tnrul marchiz, nu s-a prea aflat
niciodat. Cum de s-a furiat n casa noastr n pofida
faptului c familia lui ne dumnea? Si de ce? Ca s-o
seduc, ba mai mult, ca s-o siluiasc pe sora noastr: aa
s-a spus n nesflrsita glceav care a urmat ntre cele
dou familii. De fapt, noi n-am reuit niciodat s ni-1
imaginm, pe acel pap-lapte pistruiat fcnd pe sedu
ctorul si cu att mai puin fiind vorba de sora noastr,
care. fr ndoial, era mai voinic dect el si se bucura
chiar de faima c se lua la trnt si cu grjdarii. i nc
ceva: de ce a fost tocmai el cel care a strigat? i cum
se face c servitorii, care au alergat mpreun cu tata,
l-au gsit cu pantalonii ferfeni, sfiai parc de ghea
rele unei tigroaice? Familia Della Mela n-a vrut nicio
dat s admit c fiul lor ar fi atentat la cinstea surorii
noastre si s-i dea consimtmntul pentru cstorie.
Astfel sora noastr a sfrit ngropat n cas, n straie
clugreti, dei nu rostise nici un legmnt, nici m car
pentru cea de-a treia treapt monahal, dat fiind
ndoielnica ei vocaie.
Rutatea i-o punea n aplicare mai ales la buctrie.
Era foarte priceput la gtit, fiindc nu-i lipseau nici si
lina. nici fantezia, nsuirile de frunte ale oricrei buc
trese, dar cnd punea ea mna nu tiam niciodat ce
surpriz ne ateapt la mas: o dat a preparat nite tarti
ne cu pateu, ct se poate de gustoase, ce-i drept, dar din
ficat de oarece, i nu ne-a spus dect dup ce le-am
mncat i le-am gsit minunate; ca s nu mai vorbim de
picioruele de lcust, cele dindrt, tari i zimate, ae
zate ca un mozaic pe un tort; sau de coditele de porc,
prjite de parc ar fi fost covrigi; ba ntr-un rnd a prjit
un arici ntreg, cu toti ghimpii, naiba tie de ce, fr n
doial doar ca s ne impresioneze cnd avea s fie ridi
cat capacul fiindc nici chiar ea, care mnca ntotdeauna
orice trsnaie pregtea, n-a vrut s guste, mcar c era
18
un puior de arici, trandafiriu i, desigur, fraged. ntr-a-
devr, cele mai multe dintre groaznicele sale preparate
erau scornite mai mult din dorina de a scandaliza, dect
pentru plcerea de a te face s mnnci mpreun cu ea
asemenea bucate cu gust nfiortor. Mncrurile acestea
ale Battistei erau rezultatul celor mai rafinate combinaii
de produse animale i vegetale: cptni de conopid cu
urechi de iepure, rnduite pe un guler de blan de iepure;
sau o cptn de porc din rtul creia ieea - fcnd
impresia c scoate limba - o langust roie, iar langusta
inea ntre foarfecele ei limba porcului, ca i cum i-ar fi
smuls-o. Apoi melcii: izbutise s decapiteze nu tiu ci
melci, iar capetele, acele capete ca de clu, le nfipsese
- cu o scobitoare cred - pe cte o bucat de plcint nct
atunci cnd au fost aduse la mas, preau un crd de
lebede minuscule. Mai stranic ns dect de aspectul
acelor mncruri rafinate, rmneai impresionat cnd te
gndeai la osrdia cu care le preparase Battista i cnd i
imaginai minile ei subtiri la lucru pentru a ciopri
trupurile micilor vieuitoare.
Felul n care melcii attau macabra fantezie a surorii
noastre ne-a determinat, pe fratele meu i pe mine, s ne
revoltm, revolt care nsemna n acelai timp solida
ritatea cu bietele animale chinuite, scrb de gustul mel
cilor prjii i nemulumire general, astfel nct nu-i de
mirare c aici i are obria gestul lui Cosimo i tot ce
a urmat.
Urziserm un plan. Imediat ce Cavalerul avocat adu
cea acas cte un co plin cu melci comestibili, acetia
erau dui n pivni i pui ntr-un butoia, ca s pos
teasc, dndu-li-se doar trte, spre a-i lepda murd
riile. Dac ridicai ns capacul de scnduri aezat
deasupra acestui butoi, ti se nfia naintea ochilor un
fel de iad, n care, cu o ncetineal prevestitoare a
agoniei, melcii se trau n sus, pe doage, printre resturi
de trte, printre dre opace de bale nchegate i printre
19
excremente colorate, amintire a vremurilor frumoase
cnd triau in aer liber prin iarb. Unii ieii din cochilii,
cu capul ntins i coamele deprtate, alii chircii, ntin-
zndu-i, nencreztori, doar cornitele; unii adunati pil
curi-plcun. ca nite cumetre, alii adormiti i zvorii
nuntru, iar alii morti, cu csua rsturnat. Pentru a-i
salva de ntlnirea cu sinistra buctreasc i pentru a ne
salva i pe noi de bucatele ei alese, am fcut o gaur n
fundul butoiaului i, de acolo, din fire de iarb tocat
i miere, am ntocmit o crruie ct se poate de cam u
flat prin spatele butoaielor i al uneltelor din pivni,
pentru a momi melcii s fug pn la un gemule care
ddea spre un rzor necultivat i plin de mrcini.
A doua zi. cnd am cobort n pivni s controlm
rezultatele planului nostru i, la lumina unei lumnri.
am inspectat pereii i ungherele ascunse, am strigat:
Uite unul aici!...
Altul colo!...
i uite-1 pe sta unde a ajuns!
Un ir lung de melci, la mici distante unul de altul,
se trau dinspre butoia spre ferestruic, pe pardoseal i
pe zid, urmnd drumul trasat de noi.
Repede, melciorilor! Grbiti-v, salvati-v! i tot
ndemnam noi, vznd micile animale naintnd ncet-
ncet, nu fr a se abate, descriind ocoluri lenee pe
pereii zgrunturoi ai pivniei, atrai de ntmpltoarele
sedimente, mucegaiuri i cheaguri; dar pivnia era ntu
necoas, ntortocheat i ticsit de fel de fel de boarfe,
aa c trgeam ndejde c nimeni nu-i va descoperi i
c vor avea rgazul s scape cu toii.
In schimb, sora noastr Battista, aceast fptur plin
de nelinite, n toiul nopii strbtea casa de ia un capt
la altul dup oareci, cu un sfenic ntr-o mn i cu
puca de vntoare subsuoar. n noaptea aceea a ajuns
n pivni i la flacra luminrii a vzut un melc rtcit
20
pe tavan, cu dra lui de bale argintii. A rsunat o
mpuctur. Toi am srit n sus n paturile noastre, dar
numaidect ne-am nfundat capul n perne, fiind deprini
cu vntorile nocturne ale clugritei din cas. Battista
ns, dup ce a omort melcul si a desprins o bucat de
tencuial datorit nesbuitei sale mpucturi, s-a pornit
s strige cu vocea ei slab, dar strident:
Ajutor! Fug toi! Ajutor!
Au alergat servitorii, pe jumtate dezbrcai, a alergat
tata, narmat cu o sabie, abatele, fr peruc, iar cavale
rul avocat, chiar mai nainte de a-si da seama ce se
petrece, a ters-o pe cmp i s-a dus s se culce ntr-un
stog de paie, ca s scape de neplceri.
La lumina tortelor, au nceput cu toii s umble dup
melcii din pivni, dei, bineneles, nimeni nu-i avea la
stomac, dar ntruct tot se sculaser, nu voiau, din amor
propriu, s admit c au fost deranjai de poman. Au
descoperit gaura din fundul butoiului i au priceput
numaidect c era vorba de noi. Tata ne-a tras o stnta
de btaie n pat, cu biciul vizitiului. Ne-am ales cu
vnti pe spate, pe fese i pe picioare i am fost nchii
ntr-o cmru goal, care inea loc de carcer.
Ne-au inut acolo trei zile cu pine i ap, cu salat,
orici i bor rece (care, din fericire, ne plcea). Apoi,
la primul nostru prnz n familie, n acea zi de 15 iunie,
la amiaz, ne-am aezat cu toii la mas ca i cum nimic
nu s-ar fi ntmplat: i ce pregtise sora noastr Battista,
efa buctriei? Sup de melci i tocan de melci.
Cosimo n-a vrut s se ating nici mcar de o cochilie.
Mncai sau v nchidem imediat n cmru!
Eu m-am supus i am nceput s nfulec molutele.
(A fost un pic de laitate din partea mea, din care pricin
fratele meu s-a simit i mai singur, astfel nct plecarea
lui a nsemnat i un protest mpotriva-mi, fiindc-1 deza
mgisem: dar n-aveam dect opt ani, i apoi la ce bun s
21
compari voina mea. att ct putea s aib un copil, cu
supraomeneasca ncptnare ce caracteriza firea fratelui
meu?)
Ei, ce faci? i se adres tata lui Cosimo.
Nu, pentru nimic n lume! rspunse Cosim o si
ddu farfuria la o parte.
Pleac de la mas!
Dar Cosimo o si zbughise afar, ntorcnd tuturor
spatele.

A Unde te duci?
11 vedeam prin usa de sticl cum si ia tricornul si
sabia din vestibul.
tiu eu!
i alerg n grdin.
N-a trecut mult si l-am vzut, pe fereastr, cum se
cra n gorun. Dei nu avea dect doisprezece ani, era
mbrcat i pieptnat foarte ngrijit, a$a cum voia tata s
te prezini la mas: pr pudrat i cu panglic la coad,
tricorn, jabou de dantel, frac verde cu coad, pantalo
nai de culoarea nalbei, sabie mic i ghetre lungi, de
piele alb, pn la jumtatea pulpei, singura concesie fat
de un port mai potrivit cu viata noastr de la tar. (Eu,
avnd numai opt ani, n afara prilejurilor de gal, eram
scutit s-mi pudrez prul si s port sabie, desi m i-ar fi
plcut s-o port.) i astfel Cosimo se sui n copacul acela
noduros, miscndu-i braele si picioruele printre crengi
cu o siguran i iueal dobndite n urma d eselo r
exerciii fcute mpreun cu mine.
Am mai spus c ne petreceam ore n ir crai n
copaci, i nu pentru vreun interes, ca attia copii care se
urc numai dup fructe sau dup cuiburi de psrele, ci
din plcerea de a birui nodurile mari ale trunchiului si
crcanele, i de a ajunge ct mai sus cu putint, ca s
gsim locuri frumoase unde s ne oprim si, de acolo, s
privim la lumea de sub noi, s glumim i s le aruncm
cite o vorb de duh celor ce treceau pe jos. De aceea mi
s-a prut firesc ca primul gnd al lui Cosimo, n clipa
cnd a fost nedreptit si s-a revoltat, s fie acela de a se
cra n gorun, copac familiar nou i care, ntinzndu-i
ramurile pn la nlimea ferestrelor salonului, silea
ntreaga familie s-i vad dispreul i jignirea.
Vorsicht! Vorsicht/' Acui cade, srcuul de el! a
exclamat nspimntat mama, care ne-ar fi privit cu
plcere arjnd sub focul artileriei, dar care, totui, se
simea cuprins de ngrijorare la orice alt joc al nostru.
Cosimo se cr pn la bifurcarea unei crengi
groase, unde putea s stea comod, i se aez acolo,
blbnindu-i picioarele, cu braele ncruciate pe piept,
cu palmele vrte subsuoar, cu capul nfundat ntre
umeri i cu tricornul ndesat pe frunte.
Tata se aplec peste pervazul ferestrei i-i strig:
Cnd ai s oboseti de stat acolo, ai s te
rzgndeti!
N-am s m rzgndesc niciodat! rspunse fratele
meu, de pe crac.
Las c-ti art eu tie, ndat ce cobori!
Nu mai cobor niciodat!
i s-a tinut de cuvnt.1

1 Ateniune! Ateniune! (germ.)


COSIMO ERA n gorun. Crengile ntindeau puni nalte
deasupra pmntului. Adia un vnt uor $i era soare.
Soarele rzbtea printre frunze, iar noi, ca s-l putem
vedea pe Cosimo, trebuia s ne ducem palmele streain
la ochi. Cosimo privea lumea din copac: orice lucru,
vzut de sus. arta altfel, ceea ce era n sine o distracie.
Aleea dobndea o perspectiv cu totul alta, la fel
rzoarele. hortensiile, cameliile i msua de fier pe care
se servea cafeaua n grdin. Mai ncolo, frunziul
arborilor se rrea i grdina de zarzavat i cobora
brazdele n trepte, susinute de ziduri de piatr; n spate,
perspectiva se desluea mai greu din pricina livezilor de
mslini, iar de cealalt parte, aezarea Ombrosa i arta
acoperiurile de igl splcit i de ardezie, i se ieau
pavilioanele corbiilor, acolo unde, dedesubt, se afla
portul. n zare se atemea marea, nalt la orizont, iar pe
mare un velier trecea ncet.
Iat c, dup cafea, baronul i generleasa ieir n
grdin. Privir un strat de trandafiri, fcndu-se c nu-1
bag n seam pe Cosimo. Se luar de bra, dar
numaidect se desprinser unul de altul, ca s discute i
s gesticuleze. Eu m-am dus sub gorun, ca i cum ,
pasmite, m-a fi jucat de unul singur, dar, de fapt,
ncercnd s-i atrag atenia lui. Cosimo; el ns mi purta
pic i sttea cocoat sus. cu ochii aintii n deprtri.
M-am lsat de joac i m-am ghemuit dup o banc,
pentru a-1 putea observa fr s fiu vzut.
n a
Fratele meu sttea ca o santinel n post. Privea totul,
si totul era ca i nimic. Prin livezile de lmi trecea o
femeie cu un co. Un catrgiu suia povmiul, inndu-se
de coada catrcei. Femeia si brbatul nu se vedeau unul
pe altul; auzind zgomotul fcut de copitele potcovite, fe
meia se ntoarse si se aplec spre crare, dar nu la vre
me. Atunci ncepu s cnte, ns catrgiul ajunsese la
cotitur, ciuli urechile, pocni din bici i-i zise catrcei:
Aah! i totul se sfri aici. Cosimo vedea si una, si
alta.
Pe alee trecu abatele Fauchelafleur, cu ceaslovul
deschis. Cosimo rupse ceva de pe o creang i ls s-i
cad n cap; nu mi-am dat seama ce era, poate un mic
pianjen sau o achie din scoar; dar nu-1 nimeri pe
abate. Apoi se apuc s scotoceasc cu sbiua ntr-o
scorbur a trunchiului. O viespe se npusti furioas; el o
alung repede fluturndu-i tricornul i i urmri zborul
cu privirea pn ce viespea se aez pe o floare de
bostan, unde se pitul. Sprinten ca de obicei, cavalerul
avocat iei din cas, o lu pe scrile grdinii i se pierdu
printre aracii din vie; ca s vad ncotro merge, Cosimo
se cr pe alt crac. Acolo, dintre frunze, se auzi un
flfit, apoi i lu zborul o mierl. Lui Cosimo i se pru
ciudat pentru c fusese tot timpul sus i n-o observase.
Cu ochii n soare, iscodi s vad dac nu cumva mai
erau i altele. Nu, nu mai erau.
Lng gorun se afla un ulm; coroanele lor aproape c
se atingeau. O ramur a ulmului trecea la jumtate de
metru peste ramura celuilalt copac; fratelui meu i fu
uor s fac un pas ca s cucereasc vrful ulmului, pe
care noi nu-1 exploraserm niciodat, deoarece avea
crengile mult prea sus i deci greu accesibil de pe sol.
Din ulm, cutnd crengi care s se nvecineze cu ramu
rile altui copac, Cosim o trecu ntr-un rocov, apoi
25
ntr-un dud. Astfel l vzui trecnd de pe o creang pe
alta, umblnd suspendat deasupra grdinii.
Unele ramuri ale dudului cel mare se ntindeau peste
zidul de mprejmuire al vilei noastre, iar dincolo era
gradina familiei D Ondariva. Noi, desi vecini, nu tiam
nimic despre marchizii de Ondariva, nobili de Ombrosa,
deoarece, de cteva generalii, ei se bucurau de anumite
drepturi feudale asupra crora tata ridica pretenii, astfel
c o ur reciproc desprea cele dou familii, dup cum
un zid nalt, ca de fortrea, ne separa conacele; nu tiu
dac fusese ridicat din porunca tatii sau din cea a
marchizului. La acestea se aduga grija cu care cei din
familia Ondariva i pzeau grdina, plantat, dup cte
se spunea, cu nite specii nemaivzute. Intr-adevr, tatl
actualilor marchizi, discipol al lui Linn, pusese n
micare numeroasele rubedenii pe care familia le numra
la curtea Franei i la cea a Angliei, ca s-i trim it cele
mai preioase rariti botanice din colonii, si ani n ir
vapoarele debarcaser la Ombrosa saci cu sem ine,
legturi de butai, arbuti n ghivece mari, ba chiar i
arbori ntregi cu uriae blocuri de pmnt n jurul rd
cinilor; pn cnd n grdina aceea crescuse - dup cte
se zvonea - un amestec de pduri din Indii i din cele
dou Americi, dac nu chiar i din Noua Oland.
Din toate acestea noi nu vedeam dect nite frunze de
culoare nchis ce se ieau la marginea zidului; erau
frunzele unui copac importat recent din coloniile ameri
cane, numit magnolia, pe ale crui ramuri negre rsrea
o floare alb crnoas. Din dudul nostru, Cosimo sri pe
marginea zidului, fcu vreo ctiva pai, tinndu-i echili
brul. apoi apucndu-se cu minile, trecu de cealalt parte,
unde se ntindeau frunzele i florile de magnolie. Dup
aceea dispru din ochii mei, astfel nct cele ce v voi
istorisi mai departe, precum i multe am nunte ale
acestei povestiri privitoare la viata lui, mi-au fost ulterior
26
furnizate de el sau le-am dedus singur din unele mrturii
izolate i din presupuneri.
Cosimo sttea cocoat n magnolie. Desi magnolia
avea ramuri foarte dese, unui copil ca fratele meu,
deprins s se catare n tot soiul de copaci, nu i-a fost
deloc greu s se urce i n acesta; crengile rezistau sub
greutatea lui, cu toate c nu erau prea groase si aveau
un lemn moale, pe care Cosimo l descojea cu vrful
ghetelor, fcnd rni albe n negrul scoarei; i-l nvluia
pe biat ntr-un parfum proaspt de frunze, pe care
vntul le ntorcea cnd cu fata de un verde ntunecat, cnd
cu cea de un verde strlucitor.
Dar toat grdina mirosea, i Cosimo, dac nu izbu
tise nc s-o parcurg cu privirea, fiind foarte deas, o
cerceta cu ajutorul mirosului, ncercnd s deosebeasc
diferitele miresme, care pentru el erau cunoscute, deoa
rece, aduse de vnt, ajungeau pn n grdina noastr, i
ni se prea unul dintre lucrurile tainice ale acelei vile.
Apoi, privea crengile i vedea frunze noi, unele mari i
lucioase, ca i cum peste ele ar fi curs o pnz de ap,
altele mici i pufoase, trunchiuri netede ori pline de
solzi.
Domnea o linite adnc. Se nl n zbor doar un
stol de pitulici, scotnd tipete ascuite. Deodat se auzi
un glas subirel care cnta:
O, l-l-l!... La ba-lan-oire...
Cosimo privi n jos. Agat de creanga unui arbore
mare de alturi, se legna un scrnciob, n care se afla o
fat de vreo zece ani.
Era o copilit blond, cu o pieptntur nalt, niel
cam caraghioas pentru o fetit, cu o rochie albastr, i
rochia tot ca pentru femei n toat firea, i, aa cum se
ddea n scrnciob, fusta i se revrsa n dantele. Fetita
i inea ochii ntredeschii i nasul n vnt, vrnd parc
s fac pe cucoana, i muca dintr-un mr, plecndu-si
27
de fiecare dat capul spre mina cu care trebuia s tin
n acelasi timp $i mrul, si funia scrnciobului; ori de
cite ori scrinciobul ajungea n punctul cel mai de jos al
arcului descris, fetita si lua avnt, lovind cu vrfurile
pantofilor pmntul. si scuipa cojile de mr dintre buze,
ctntnd O, -l-l!... La ba-lan-oire.... ca o fetit
creia puin i mai psa, i de scrnciob. si de cntec, i
de mr (de acesta, totui, ceva mai mult) i creia au
nceput s-i umble alte gnduri prin cap.
Cosimo coborise din vrful magnoliei pe creanga cea
mai de jos i sttea cu picioarele proptite pe dou crci
i cu coatele sprijinite de un ram din fata lui, ca de
pervazul unei ferestre. Legnndu-se, scrinciobul aducea
fata chiar pn sub nasul lui.
Ea nu era atent, aa c nu-1 zrise. Deodat, vzndu-1
protpit acolo n copac, cu tricorn i ghetre, fcu:
-O h !
Mrul i czu din mn i se rostogoli pn la
trunchiul magnoliei. Cosimo lu sbiua, se aplec de pe
ultima creang, ajunse cu vrful sbiuei mrul, l str
punse i-l oferi fetitei care ntre timp parcursese cu
scrinciobul o pendulare ntreag, i se afla din nou n
dreptul lui.
la-1, nu s-a murdrit, e doar puin zdrobit ntr-o
parte.
Fetita blaie se i caise c se artase aa de uim it la
vederea bieaului necunoscut, ivit acolo n crengile
magnoliei, i i reluase aerul seme, cu nasul n vnt.
Eti un hot? l ntreab.
Un hot? rspunse Cosimo, jignit; apoi se gndi o
clip i, ncet-ncet, ideea ncepu s-i plac. Eu, da, de
sigur, zise, trgndu-i tricornul pe frunte. Ai ceva
mpotriv?
Si ce anume ai venit sa furi?
28
Cosimo privi mrul n care nfipsese vrful sbiei si
$i aduse aminte c-i era foame, ntruct aproape nu se
atinsese de mncare la mas.
Mrul sta, spuse el $i ncepu s-l curee cu tiul
sbiei, foarte ascuit, de altfel, n ciuda faptului c
familia nu-i ngduise s-l ascut.
Atunci eti un hot de fructe, zise fetia.
Fratele meu se gndi la crdurile de copii sraci din
Ombrosa care sreau peste gardurile vii i peste ziduri si
furau fructe, un soi de copii pe care fusese nvat s-i
dispreuiasc i s-i evite, si pentru ntia oar nelese
ce via liber i demn de invidiat duceau ei. lat, s-ar
putea s devin i el unul dintre acetia i s triasc la
fel ca ei de-acum nainte.
Da, rspunse.
Tiase mrul n felii i ncepu s-l mestece.
Fetita blond pufni n rs, i rse ct inu un tur ntreg
de scrnciob n sus i-n jos.
A, da de unde! Pe copiii care fur fructe i
cunosc! Snt toi prietenii mei. ia umbl desculi, fr
hain, ciufulii, nu cu ghetre i cu peruc!
Fratele meu se fcu rou cum e coaja mrului. S fie
luat peste picior, i nu numai din cauza pudrei, la care
nu inea ctui de puin, dar i din pricina ghetrelor, care-i
erau nespus de dragi, i s i se spun c nfiarea lui
e mai prejos dect a unui ho de fructe, soiul acela de
fiine dispreuite cu o clip mai nainte, i, mai ales, s
descopere c domnia care o fcea pe stpna n grdina
familiei D 'O ndariva era prietena tuturor hoilor de
fructe, dar nu i prietena lui, toate acestea, laolalt, l
umplur de necaz, de ruine i de gelozie.
O, l-l-l... Cu ghetre i peruc! cnta fetia n
scrnciob.
Fratele meu fu cuprins de o ciud plin de ambiie.
29
Eu nu-s un hot din aceia pe care-i cunoatei dum
neavoastr, strig el. De fapt, nici nu snt hot! Am zjs
aa ca s nu v speriai! Pentru c, dac ai ti ntr-ade-
vr cine snt eu. ati muri de fric: snt un bandit! Un
bandit ngrozitor!
Fetita continu s se legene pn sub nasul lui, de-ai
fi zis c vrea s-l ating cu vrfurile picioarelor.
Ei, nu mai spune! $i unde ti-e puca? Bandiii au
toi puti! Sau flinte! Eu i-am vzut! Pe drum ul de la
castel pn aici ne-au oprit de cinci ori caleaca.
Dar pe cpetenia lor n-ai vzut-o! Eu snt
cpetenia lor! Cpetenia bandiilor n-are puc! Are
numai sabie! i-i scoase sbiua.
Fetita ddu din umeri.
Cpetenia bandiilor, explic ea, e unul pe care-1
cheam Gian dei Brughi i vine ntotdeauna de Crciun
i de Pati s ne aduc daruri!
Aha! exclam Cosimo di Rond, cuprins de un val
de sectarism de familie. Atunci tata are dreptate cnd
spune c marchizul d Ondariva e ocrotitorul tuturor
tlhriilor i al contrabandei din tinut!
Cum scrnciobul trecea aproape de pmnt, fetia, n
loc s-i fac vnt, frin, punnd iute o piedic i sri jos.
Scrnciobul gol slt n aer, susinut de frnghii.
D-te jos numaidect! Cum ti-ai ngduit s nclci
terenul nostru? zise ea cu dumnie, ntinznd degetul
arttor ctre biat.
N-am nclcat nimic i nici jo s nu m dau,
rspunse Cosimo, la fel de nfierbntat. N -am pus
niciodat piciorul pe terenul vostru i nu l-a pune nici
pentru tot aurul din lume!
Atunci fetita, foarte calm, lu un evantai aflat pe un
fotoliu de nuiele i. cu toate c nu era prea cald, ncepu
s-i fac vnt, plimbndu-se de colo-colo.
30
Acum. zise ea, foarte linitit, voi chema servitorii
ca s pun mna pe dumneata si s te ciomgeasc. n
felul acesta o s te nvei minte s nu mai intri pe terenul
nostru!
Fetita schimba mereu tonul i fratele meu rmnea de
fiecare dat uimit.
Unde m aflu eu, nu e teren i nu-i al vostru!
proclam Cosimo.
Se simi ispitit s adauge: i-apoi, eu snt duce de
Ombrosa i snt mai marele ntregului inut!, dar se
stpni, fiindc nu-i plcea s repete lucrurile pe care le
rostea necontenit tata, acum dup ce se certase cu el,
fugind de la mas; nu-i plcea si nici nu gsea c e un
lucru drept, i pentru c preteniile acelea asupra
ducatului i se pruser totdeauna idei fixe; ce rost avea
s ncerce a se fli $i el, Cosimo, cu titlul de duce? Dar
nu voia s se dezmint si continu cum i venea lui bine.
Aici nimic nu-i al vostru, repet el, pentru c al
vostru e pmntul, i dac a pune un singur picior jos,
atunci, ntr-adevr, v-a nclca proprietatea. Dar aici
sus, nu, i umblu oriunde mi place.
Da, vaszic acolo, sus, tu eti stpn...
Desigur! Tot teritoriul de aici, de sus, este al meu,
i numai al meu; i fcu un gest vag spre ramuri, spre
frunzele nsorite, spre cer. Pretutindeni pe crengile
copacilor este domeniul meu. Spune slugilor s vin s
m-nhate, dac pot!
Acum, dup attea ludroenii, Cosimo se atepta ca
ea s-l ia peste picior, ntr-un fel oarecare. ns, dimpo
triv, fata se art pe neateptate curioas:
A, da? i pn unde se ntinde acest domeniu al
tu?
Pn unde poti ajunge mergnd prin copaci, ncolo
i ncoace, dincolo de zid, prin livezile de mslini, pn
31
pe colin, de cealalt parte a colinei, n pdure, pe pro-
priettile episcopului...
Chiar pn n Franta?
Pn n Polonia si n Saxonia, zise Cosim o, care,
din geografie, tia doar denumirile auzite de la mama,
cnd vorbea despre rzboaiele de Succesiune. D ar eu
nu-s egoist ca tine. Eu te invit pe domeniile mele.
Acum se tutuiau amndoi, dar ea fusese aceea care
ncepuse.
i scrnciobul al cui e? ntreb ea, aezndu-se n
scrnciob. cu evantaiul deschis n mn.
Scrnciobul e al tu, preciz Cosimo, dar, ntruct
e legat de creanga asta, tot de mine depinde. De aceea,
cnd atingi pmntul cu picioarele eti pe teritoriul tu,
dar cnd te ridici n vzduh eti pe-al meu.
Ea i fcu vnt i i lu zborul, inndu-se strns cu
minile de funii. Cosiino sri pe creanga groas de care
atma scrnciobul, apuc frnghiile i ncepu s-o legene.
Scrnciobul zbura tot mai sus.
i-e fric?
Mie, nu. Cum te cheam?
Pe mine Cosimo... Dar pe tine?
Violante, dar mi se spune Viola.
Mie mi spun i Mino, cci Cosimo e un nume de
om btrn.
Nu-mi place.
Cosimo?
Nu. Mino.
A... Poi s-mi spui Cosimo.
Nici nu m gndesc! Ascult, trebuie s ncheiem
un pact limpede ca lumina zilei.
Ce zici? ntreb el, care tot nu se simea n largul
su.
Uite ce zic: eu pot s m sui pe teritoriul tu i
snt un oaspete sacru, nu-i aa? Vin i plec oricnd
32
poftesc. Tu, ns, eti sfin si inviolabil ct timp te afli
n copaci, pe teritoriul tu, dar de ndat ce atingi pmn-
tul grdinii devii sclavul meu i vei fi pus n lanuri.
Nu, eu nu cobor nici n grdina ta i nici ntr-a
mea. Pentru mine tot acest teritoriu e la fel de vrjma.
Tu o s vii sus cu mine si or s vin si prietenii ti care
fur fructe, poate chiar i fratele meu Biagio, cu toate
c-i niel cam las, si toti laolalt vom alctui n copaci
o armat si vom bga mintile n cap pmntului si
locuitorilor lui.
Nu, nici vorb de aa ceva! Stai s-i explic cum
stau lucrurile. Tu eti stpnul copacilor, nu-i aa? Dar
dac atingi o singur dat pmntul cu piciorul, i pierzi
ntreg regatul si rmi ultimul dintre sclavi. Ai neles?
Chiar dac se rupe o creang si cazi, ai pierdut tot!
Eu n-am czut n viaa mea dintr-un copac!
M rog, dar dac se ntmpl s cazi, te prefaci n
cenu i te mprtie vntul.
Astea-s poveti. Eu nu calc pe pmnt fiindc nu
vreau.
Vai, ct eti de plicticos!
Nu, nu, hai s ne jucm. De pild, n scrnciob as
putea sta?
Da, dac reueti s te-aezi n scrnciob fr s
atingi pmntul.
Lng scrnciobul Violei se afla un altul, atmat de
aceeai creang, dar tras sus i nnodat, ca s nu se
ciocneasc ntre ele. Cosimo i ddu drumul de pe
creang, apucndu-se de una dintre funii, exerciiu n
care se dovedi foarte ndemnatic, deoarece mama ne pu
nea s facem mult gimnastic, ajunse la nod, l desfcu,
se instal n scrnciob n picioare i, ca s-i fac vnt,
i deplas greutatea corpului, ndoindu-i genunchii i
aplecndu-se nainte. In felul acesta se avnt din ce n
ce mai sus. Cele dou scrncioburi mergeau unul ntr-un
33
sens. cellalt n altul; ajungeau acum la aceeai nlime
$i treceau unul n dreptul altuia la jumtatea diurnului.
Dac ncerci s te aezi n scrnciob $i s-i faci
vnteti picioarele, poti s-ajungi si mai sus, insinu Viola.
Cosimo i ddu cu tifla.
Hai, vino jos si f-mi vnt, fii drgu! frize ea.
zmbindu-i gales. b
Ba a fost vorba c eu nu trebuie s cobor cu nici
un pre... si Cosimo se prefcu a nu nelege.
Fii drgu!
-N u .
Ha-ha! Erai gata s te arzi! Dac atingeai pmntul
cu piciorul pierdeai totul.
Viola cobor din leagn i ncepu s m ping uurel
scrnciobul lui Cosimo.
-U h !
nhase brusc scunaul pe care fratele meu sttea n
picioare i-l rsturnase. Noroc ns c el se inea cu
ndejde de funii! Altfel s-ar fi prbuit la pmnt ca un
ntng!
Trdtoareo! i strig Cosimo i se cr sus,
ncletndu-se de cele dou funii.
Urcuul era ns mult mai greu dect coborul, mai
ales c fetita blond, fiind n toane foarte rele, smucea
de funii n fel si chip.
n cele din urm, Cosimo ajunse pe creanga cea
groas si se aez clare pe ea. Cu jaboul de dantel i
terse fata de ndueal:
Ha-ha! Nu i-a mers!
Era ct pe-aci!
Eu credeam c-mi eti prieten!
Credeai! si ncepu iar s-i fac vnt cu evantaiul.
Violante! rsun n clipa aceea o voce ascuit de
femeie. Cu cine vorbeti?
M
Pe scara alba ce ducea la vil se ivise o doamn:
nalt, slab, cu o fust larg; privea prin lorniet.
Intimidat, Cosimo se retrase ntre frunze.
Cu un tnr, ma tiuite, zise fetita; s-a nscut n
vrful unui copac i, fiind vrjit, nu poate s pun
piciorul pe pmnt.
Rou pn peste urechi, Cosimo se ntreb dac fetita
vorbea aa ca s-i bat joc de el fat de mtu-sa, sau
ca s-o ia peste picior pe mtu-sa fat de el, sau doar
ca s-i continue jocul, sau numai pentru c nu-i psa de
nimic, nici de el, nici de mtu, nici de joc; se vzu
iscodit de lorniet cucoanei, care se apropia de copac de
parc s-ar fi pregtit s contemple un papagal ciudat.
Uh, mais c'est un des Piovasques, ce jeune
homme, je crois. Viens, Violante/'
Cosimo simi c-i ard obrajii de umilin; faptul c-1
recunoscuse fr a prea deloc mirat, fr s se ntrebe
mcar de ce se afl acolo, i c o chemase numaidect
pe fetit, nu cu glas aspru, dar pe un ton hotrt, i c
Viola, asculttoare, fr s ntoarc mcar capul, se
supuse chemrii, totul lsa s se neleag c el este o
fiin lipsit de orice nsemntate, care aproape c nici
nu exist. i astfel, acea neobinuit dup-amiaz fu
nvluit ntr-un nor de ruine.
Dar iat c fetita i face un semn mtuii, mtua se
apleac i copila i optete ceva la ureche; mtua
ndrept din nou lorniet spre Cosimo.
Atunci, domniorule, i zice, nu vrei s fii drgu
i s serveti o ceac de ciocolat? In felul acesta vom pu
tea i noi s ne cunoatem - i i face Violei cu ochiul -
de vreme ce acum eti un prieten al familiei.
Dar Cosimo rmase neclintit, fcnd ochi mari spre
mtu i spre nepoat. Inima i btea cu putere. Iat,

A. dar mi se pare ca lnrul acesta c un Piovasco. Vino. Violante! {fr.)

35
acum era invitami nobililor D'Ondariva si D 'Ombrosa,
familia cea mai orgolioas dm Vmut, si umilina sa dm
prima clip se transforma in biruina si se rzbuna pe
tatl su. fiind primit de niste adversari care-l priviser
totdeauna de sus. iar Viola intervenise pentru el, si el era
admis acum in mod oficial ca prieten al Violei, si se va
putea juca mpreun cu ea in grdina aceea att de
diferit de oricare alt grdin. Cosimo ncerc toate
aceste sentimente, dar in acelasi timp puse stpnire pe
el un simmnt opus, desi confuz; un fel de sfiiciune
amestecat cu orgoliu, singurtate si ncpnare; si
hruit de aceste sentimente contradictorii, fratele meu se
prinse cu minile de creanga de deasupra lui, se cra,
se afund n locul cel mai stufos, trecu ntr-alt copac $i
se fcu nevzut.
Il

A FOST o dup-amiaz care nu se mai sfrsea. Din cnd


n cnd, o bufnitur, un fonet, cum se aud adesea prin
grdini, m fcea s alerg afar, n ndejdea c este i
el i c se hotrse s coboare. $i num ai c vd
mi$cndu-se vrful magnoliei cu flori albe, i pe Cosim o
ivindu-se de dincolo de zid i srindu-1.
M-am dus s-l ntmpin n dud. V zndu-m , pru
contrariat: tot mai era suprat pe mine. Se aez pe o
creang de dud i ncepu s-o cresteze cu sbiua, ca i
cum n-ar fi vrut s-mi vorbeasc.
E uor c te catri n dud, am zis, pentru a rupe
tcerea, pn acum nu ne-am urcat niciodat...
El continu s scrijeleasc ram ura cu tiul, apoi
spuse, cu voce acr:
Vaszic ti-au plcut melcii?
Eu i-am ntins un coulet:
i-am adus dou smochine uscate, Mino, i un pic
de tort...
Te-au trimis ei? m ntreab, la fel de trufa, dar
se uit la coulet, nghiind n sec.
Nu, de-ai ti! A trebuit s fug ntr-ascuns de abate,
m-am grbit s-i rspund. Au vrut s m tin la lecie
toat seara, ca nu cumva s vin la tine, dar btrnul a
adormit! Mama se teme c ai putea s cazi i tare ar vrea
s pun s te caute, dar babacu, din clipa cnd nu te-a
mai zrit n gorun, a zis c ai cobort i te-ai furiat n

37
vreun colt, ca s cugeti Ia purtarea ta necuviincioas, aa
c n-avem de ce s ne ngrijorm din pricina ta.
Ba n-am cobort deloc! zise fratele meu.
Ai fost n grdina familiei D O ndariva?
Da, dar tot a$a, dintr-un copac ntr-altul, fr s
ating deloc pmntul!
De ce? l-am ntrebat.
Pentru prima oar l auzeam enuntnd regula pe care
i-o impusese, dar mi-a vorbit ca despre un lucru de la
sine neles ntre noi doi, ca si cum ar fi vrut s m asi
gure c n-o nclcase niciodat; aa c eu n-am mai
ndrznit s strui n a-i cere lmuriri.
tii, zise el, n loc s-mi rspund, grdina Ondari-
vilor este un loc pentru care ti-ar trebui zile si zile ca
s-l explorezi de la un capt la altul! Cu arbori din p
durile Americii, ah, de-ai vedea! Apoi $i am inti c era
certat cu mine i c deci nu trebuia s-i fac plcere
s-mi vorbeasc despre descoperirile lui. Aa c se opri
brusc: - Oricum, pe tine nu te duc acolo. De azi nainte
n-ai dect s te distrezi cu Battista, sau cu cavalerul
avocat.
Nu, Mino, du-m acolo! l-am rugat. Nu trebuie s
fii suprat pe mine din pricina melcilor; erau scrboi,
dar n-am mai putut rbda s-i aud strignd ntruna!
Cosimo se nfrupta din tort.
O s te pun la ncercare, zise el, trebuie s-mi
dovedeti c eti de partea mea, nu de a lor.
Spune-mi tot ce vrei s fac.
S-mi faci rost de nite frnghii lungi i tari, cu
care s m-ajut, legnndu-m, cnd trec dintr-un copac
ntr-altul: i s-mi aduci un scripete, crlige i cuie din
alea mari...
Dar ce ai de gnd s faci? O macara?
Trebuie s transportm sus multe lucruri, vedem
noi dup aia: scnduri, trestii...
Vrei s construieti o colib n copac? Unde?
Dac va fi cazul. Locul o s-l alegem. ntre timp.
adresa mea e acolo, n stejarul acela scorburos. O s
cobor couletul cu funia i tu o s poi s-mi pui
nuntru tot ce-o s-mi trebuiasc.
Pi de ce ? Vorbeti ca i cum ai rmne cine tie
ct timp ascuns... Nu crezi c-or s te ierte?...
Se ntoarse spre mine, stacojiu la fa:
Ce-mi pas mie dac or s m ierte? $i-apoi nu
m-ascund ctui de puin: mie nu mi-e fric de nimeni!
i-e team s m-ajui?
Nu c n-a fi priceput c fratele meu refuz deocam
dat s coboare, dar m prefceam c nu neleg, ca s-l
silesc s spun: Da, vreau s rmn n copaci pn la
ora gustrii, sau pn n amurg, sau pn la ora cinci, sau
pn se las ntunericul, ceva care s fi nsemnat o li
mit, o msur a gestului su de protest. Numai c el nu
spune nimic asemntor i mie ncepea s-mi cam fie
team.
Cineva ne chema de jos. Era tata, care striga:
Cosimo! Cosimo! i apoi, ncredinat c fratele
meu nu va rspunde, m strig pe mine: Biagio! Biagio!
M duc s vd ce vor. Pe urm m ntorc s-i
povestesc, am zis la repezeal.
Admit c grija aceasta de a-1 ine la curent pe fratele
meu se mbina cu graba mea de a o terge, de team s
nu fiu bnuit c pun ceva la cale cu el n vrful dudului
i s trebuiasc astfel s mpart cu el pedeapsa care, cu
siguran, l atepta. Dar Cosimo nu pru s-mi citeasc
n ochi aceast umbr de laitate: m ls s plec, nu
fr a-i arta indiferenta, nlnd din umeri, fat de
ceea ce ar fi putut tata s-i spun.
Cnd m-am ntors, era tot acolo; gsise un locor bun
de stat jos, pe-o crac tuns; sttea cu brbia sprijinit
pe genunchi i cu braele n jurul gleznelor.
39
Mino! Mino! am strigat, ctrndu-ni iute pn la
el, mai s-mi pierd rsuflarea. Te-au iertat! Te-ateapt!
Gustarea e gata pregtit, iar tata si mama s-au aezat la
mas si pun feliile de tort pe farfurii! E un tort cu crema
de ciocolat, dar nu l-a fcut Battista, s tii! Cred ca
Battista s-a nchis n camera ei, verde de mnie! Ei m-au
mngiat pe cap i mi-au spus aa: Du-te la bietul Mino
i spune-i c ne mpcm i nu mai vorbim de ce-a fost.
Hai, repede!
Cosimo morfolea o frunz. Nu se urni.
Ascult! mi zise. ncearc s iei o ptur fr s
te vad nimeni, i adu-mi-o. Noaptea o fi frig aici.
Doar n-ai de gnd s petreci noaptea n copaci!
El nu-mi rspunse: sttea cu brbia sp rijin it pe
genunchi, mesteca o frunz i privea int drept nainte,
l-am urmrit privirea care se ndrepta spre zidul grdinii
familiei DOndariva, acolo unde se zrea floarea alb a
magnoliei, iar ceva mai departe se rotea n vzduh un
zmeu.

Se ls seara. Slujitorii umblau de colo-colo, rnduind


masa: n salon sfenicele fuseser aprinse. De bun sea
m c, din copac, Cosimo vedea totul, iar baronul Armi-
nio, ntorcndu-se ctre umbrele de dincolo de ferestre,
strig:
Dac vrei s rmi sus, o s mori de foame!
A

In seara aceea, pentru prima oar am cinat fr


Cosimo. El sttea n gorun, clare pe o creang nalt,
ntr-o parte, astfel c nu-i vedeam dect picioarele, care
i se blbneau: adic le vedeam dac ne duceam la
geam. i scrutam bezna, cci ncperea era luminat, iar
afar era ntuneric.
Pn i Cavalerul avocat se simi dator s se uite pe
fereastr i s spun ceva, dar ca de obicei reui s nu-$i
exprime nici o prere asupra problemei. Zise:
40
Oooh!... Ce lemn robust. sta ine o sut de an i...
apoi adug niste cuvinte turceti, poate numele goru
nului; n sfrit, ca si cum ar fi fost vorba de copac, nu
de fratele meu.
n legtur cu Cosimo, sora noastr Battista m anifest
un fel de invidie, cci. obinuit s-i in pe toi ai casei
cu rsuflarea tiat din pricina ciudeniilor ei, acum se
gsise cineva care s-o ntreac, aa nct i tot m uca
unghiile (cnd i le rodea nu ridica degetul la gur, ci l
cobora, rsucindu-i mna i nlnd cotul).
Generleasa i aduse aminte de nite soldai dintr-o
tabr, care fceau de straj prin copaci, nu mai tiu
dac n Slovenia sau n Fomerania i cum de au izbutit
s scape de o am buscad, zrind dum anii. A ceast
amintire rsrit brusc tocmai n clipa n care grija m a
tern o tulbura mai adnc, o transpuse n climatul ei m ili
tar favorit i, ca i cum ar fi izbutit, ntr-un trziu, s-i
justifice comportarea fiului, i redobndi linitea i mai-
mai c se art mndr. Nimeni n-o asculta, afar de
abatele Fauchelafleur, care ncuviin cu toat gravitatea
povestirea rzboinic i paralela pe care mama o deduse
din acea povestire, deoarece educatorul nostru s-ar fi
agat de orice argument, numai s gseasc firesc ceea
ce se petrecea i s scape el de rspundere i de griji.
Dup cin, ne duceam numaidect la culcare, i nici
chiar n seara aceea nu ne-am schimbat rnduiala. Pe
viitor, prinii notri se hotrser s nu-i mai dea lui
Cosimo satisfacia de a-1 bga n seam, ateptnd ca
oboseala, incomoditatea i frigul de peste noapte s-l
alunge din cuib. Fiecare urc n apartamentul su, iar pe
faada casei, luminrile aprinse clipeau cu ochi de aur
prin transperante. Ce nostalgie, ce am intire plin de
cldur trebuie s-i fi trezit fratelui meu casa aceea att
de cunoscut i de apropiat, lui care nnopta sub cerul
liber! M-am uitat pe fereastra cam erei noastre i am

41
ghicit umbra lui ghemuit ntr-o scorbur a gorunului,
ntre creang si trunchi, nfurat n ptur i, cred, legai
de mai multe ori cu frnghia, ca s nu cad.
Luna rsri trziu. strlucind peste ram uri. Prin cui
buri, ghemuii ca i el. dormeau pitigoii. A far, n noap
te, linitea parcului era strbtut de sute de fonete i
zgomote deprtate, strnite de vnt. Din cnd n cnd se
auzea un muget de departe: era marea. Eu, de la fereas
tr, trgeam cu urechea la rsuflarea aceea neltoare i
ncercam s mi-o nchipui cum o auzeau, fr a avea n
spate matca familiar a casei, urechile celui aflat doar la
ctiva metri mai ncolo, dar singur cu el nsui, numai cu
noaptea n jur; unicul obiect prietenesc pe care-1 inea
mbriat fiind doar un trunchi de arbore cu scoara
aspr, gurit de nenumrate galerii fr sfrit, unde
dormeau larvele.
M-am culcat, dar n-am vrut s sting lum narea. Poate
c lumina de la fereastra odii lui i va ine tovrie.
Stteam amndoi n aceeai camer, cu dou ptucuri,
nc tot de copil. M uitam la al lui, neatins, i la ntune
ricul de dincolo de fereastr, unde se afla el, i m foiam
n aternut, simind poate pentru prima oar bucuria de
a sta dezbrcat, cu picioarele goale, ntr-un pat cald i
alb. dar ncercnd totodat i simmntul neplcut al
celui care dormea crat n copac, legat fedele n p
tura aspr, cu picioarele strnse n ghetre, fr s se poa
te ntoarce de pe o parte pe alta, cu oasele frnte. E un
simmnt care nu m-a mai prsit din noaptea aceea, i
anume c e un mare noroc s ai un pat, un aternut
curat, o saltea moale! Cu acest sim m nt, gndurile
mele. ndreptate n ir asupra fiinei care era inta tuturor
nelinitilor noastre, m ncercuir i. ntr-un trziu, am
adormit.
IV

NU TIU dac-i adevrat ceea ce citeti n cri, cum c


n vremea de demult o maimuta care ar fi plecat din
Roma. srind din copac n copac, ar fi putut ajunge pn
n Spania fr s ating deloc pmntul. Pe vremea mea,
locuri att de mpdurite nu erau dect n golful Om
brosa, de la un capt la cellalt, i de-a lungul ntregii
vi, pn sus pe crestele munilor; de aceea meleagurilor
noastre li se dusese faima pretutindeni.
Acum, inuturile acestea nu mai pot fi recunoscute. O
dat cu venirea francezilor, pdurile au nceput s fie
tiate, de parc ar fi fost niscai fnete ce se cosesc an de
an i apoi cresc din nou. N-au mai crescut. Se prea c
aceast practic fusese generat de rzboi, de Napoleon,
de acele vremuri, dar nici mai trziu nu i s-a pus capt.
Spinrile colinelor au rmas att de golae, c, privindu-le,
noi care le-am cunoscut nainte, sntem impresionai.
Pe atunci, orincotro ne-am fi dus, ntre noi si cer ve
deam numai frunze i crengi. Singura zon cu vegetaie
mai de es erau livezile de lmi, dar chiar i acolo, n
mijlocul lor, se nlau, rsucindu-se smochinii, care mai
la deal acopereau tot cerul grdinilor cu coroanele grele
ale frunziului lor, iar dac nu erau smochinii, erau ci
reii, cu frunziul ntunecat, sau gutuii, mai plpnzi.
piersicii, migdalii, perii tineri, pinii darnici, apoi sco
ruii, rocovii, dac nu ddeai cumva de vreun dud sau
de vreun nuc btrn. Acolo unde se sfreau grdinile.
43
ncepeau livezile de mslini, ca un nor sur-argintiu la
mijlocul versantului. n fund se afla satul nghesuit ntre
portul de jos si stncile de deasupra: si ch iar acolo,
printre acoperiuri, se zrea necontenita revrsare a
coamelor de stejar, platan, chiar i de cer. o vegetaie
mai dezinteresat $i trufa, dar care. n locurile unde
nobilii si construiser vilele i-i m prejm uiser parcu
rile cu garduri, se potolea si devenea ordonat.
Dincolo de mslini ncepea pdurea. De bun seam
c pinii dominaser cndva toat regiunea, fiindc se
infiltrau nc n lunci si petice de pdure, jos, pe povr-
niuri, pn pe plaj; i tot aa si zadele. G orunii erau
mai numeroi i mai desi, cu toate c astzi n-ar prea,
cci ei au fost cea dinti i cea mai preuit victim a se
curii. Mai sus. pinii cedau locul castanilor, pdurea se
urca pe munte i nu i se vedeau hotarele. A cesta era uni
versul plin de seva n care triam noi, locuitorii Ombro-
sei. aproape fr s ne dm seama de toate acestea.
Cel dinti care s-a gndit la acest lucru a fost Cosimo.
i-a dat seama c arborii, fiind att de desi el ar putea
trece de pe o creang pe alta, strbtnd multe m ile fr
a fi nevoit s coboare vreodat. Uneori, cte o fie de
pmnt lipsit de vegetaie l silea s fac lungi ocoluri,
dar s-a obinuit repede cu toate itinerariile obligatorii i
nu mai calcula distantele dup aprecierile noastre, ci
ntotdeauna avnd n minte traseul ntortocheat pe care
trebuia s-l urmeze el pe ramuri. Iar acolo unde nu
izbutea, nici chiar fcnd un salt, s ajung la creanga
cea mai apropiat, i lua anumite msuri de prevedere;
dar despre aceasta voi vorbi mult mai departe. Acum ne
aflm de-abia n zorii primei zile cnd, deteptndu-se,
Cosimo se pomeni n vrful unui gorun, nconjurat de
ciripitul graurilor, jilav de rou rece, nepenit, cu oasele
frnte, cu furnicturi prin muchii picioarelor i ai
braelor; fericit. ncepu s cerceteze lumea cea nou.
44
Ajunse la ultimul arbore al parcului, un platan. Jos se
estompa valea sub un cer presrat cu cununi de nori si
coloane de fum ce se nlau de prin acoperiurile de ar-
dezie. csue pitite dup ripe ca niste mormane de pietre;
apoi, baldachin de frunze nltat n vzduh de smochini
si cirei: iar ceva mai jos, prunii si piersicii i desfceau
ramurile robuste; se vedea totul, pn si iarba, fir cu fir,
numai culoarea pmntului rmnea ascuns sub frunzele
lenee ale dovleacului sau sub profuziunea de salat $i
varz de prin rsadnie; si tot aa, de o parte si de alta
a vii care se deschidea ca un V spre un intrnd adnc
al mrii.
Iar privelitea aceasta era strbtut ca de un val,
nevzut si neauzit dect n rstimpuri, dar ceea ce se
auzea era de ajuns pentru a rspndi nelinite: un zvon
de ipete ascuite nvlind toate o dat, apoi ca un clocot
de bufnituri si poate chiar si pritul unei crengi rupte, i
iari strigte, dar diferite, rcnete de mnie, care se
ngrmdeau toate spre locul de unde se stmiser mai
nainte ipetele ascuite. Apoi nimic: o senzaie fcut
din nimic, ca din ceva care trece prin vzduh, de ceva
care te atepi s treac, dar nu pe acolo, ci prin cu totul
alt parte; si iari izbucnea hrmlaia aceea de zgomote
i de voci, iar locurile de unde probabil proveneau erau,
de o parte i de alta a vii, totdeauna cele unde fremtau,
micate de vnt, frunzuliele zimate ale cireilor. Iat de
ce Cosimo, cu acea parte a minii lui care plutea
distrat - cealalt parte a minii, dimpotriv, tia i
nelegea totul dinainte - i formul aceast cugetare:
cireele vorbesc.
Cosimo se ndrept ctre Cel mai apropiat cire, ba
chiar ctre un sir de cirei nali, de un superb verde
intens i gemnd de ciree negre, numai c fratele meu
nu avea nc ochiul deprins s deslueasc dintr-o
privire, printre ramuri, ce era i ce nu era. Se opri
locului: cu cteva clipe mai nainte auzise un zgomot,
dar acum nu mai auzea nimic. Sttea pe crengile cele
mai de jos. si toate cireele care se aflau deasupra lui le
simea n spinare, n-ar fi tiut s explice cum, prnd c
toate converg spre el; cireul prea de fapt un pin cu
ochi, nu cu ciree.
Cosimo nl capul si o cirea rscoapt i czu
drept pe frunte, zdrobindu-se. Ls pleoapele pe jumta
te, ca s se uite spre cer (unde soarele cretea) si vzu
o droaie de copii cocoai n acel pom si n pomii din
jur.
Vzndu-se descoperii, ncepur larma i, cu voci
ascuite, dar vorbind ncet, i spuneau cam aa:
la te uit la el ct e de frumos!
Si dnd fiecare la o parte frunzele de pe ramura pe
care sttea cocoat, coborr toti ctre cea de dedesubt,
spre biatul cu tricorn pe cap. Unii erau cu capul gol sau
cu plrii de pai fcute ferfeni, alii cu cptna vrt
n niste glugi de sac; purtau cmi si izmene zdrenuite;
cei care nu erau desculi aveau picioarele nfurate n
crpe, iar unii purtau, legai de gt, saboii pe care i-i
scoseser ca s se poat cra mai uor; toi alctuiau
banda hoilor de fructe, de care Cosimo si cu mine - n
aceast privin ascultnd de poruncile fam iliei - ne
inuserm departe de tot. n dimineaa aceea, ns, fratele
meu prea c de abia i ateapt, dei nc nu-i ddea
bine seama ce va iei din acea ntlnire.
Se opri locului ca s-i atepte, n timp ce ei coborau
artndu-1 cu degetul si zvrlindu-i cu glas aspru i sczut
cuvinte de felul acesta:
Ce-o mai fi i cu sta care nu- ce umbl pe-aici?
Si scuipau spre el smburi de ciree sau aruncau n el
cu ciree viermnoase ori ciugulite de vreo mierl, dup
ce mai nti le fcuser s se roteasc prin vzduh
tinndu-le de codi, cu micri de prtiai.
46
Uuuh! exclamar deodat; zriser sabia care-i
atrna la spate. Vedei ce are? i se pornir pe rs. O
frigare!
Apoi tcur, nbuindu-i rsul, deoarece urma s se
petreac un lucru care avea s-i nveseleasc din cale-
afar: dou mici puslamale, furindu-se pe o creang
deasupra lui Cosimo, tocmai se pregteau s-i acopere
capul cu un sac (unul dintre sacii lor murdari, n care,
desigur, $i adunau prada i pe care, dup golire, si-i
puneau n cap ca pe nite glugi cu coad la spate). Putin
a lipsit ca fratele meu s nu se pomeneasc vrt n sac
mai nainte de a-i da seama cum, legat fedele i btut
mr.
Cosimo adulmec primejdia, sau poate c nu adul
mec nimic, dar vzndu-se luat n rs din pricina sbiei,
vru s-o scoat din teac spre a-i salva onoarea. O roti
n aer, lama atinse uor sacul, el l vzu i, rsucindu-se,
l smulse din mna celor dou pulamale i-l azvrli ct
colo.
A fost o micare iscusit. Ceilali scoseser un Oh!,
artndu-i dezamgirea i uimirea, iar celor doi com
plici, crora li se smulsese sacul din mini, le aruncar
cteva njurturi dialectale, precum: - Cuiasse! Belini!
Cosimo nu avu rgaz s se bucure de izbnd. O furie
n sens opus se dezlntui dinspre pmnt: ltrau, aruncau
cu pietre, rcneau.
De ast dat nu mai scpai, hoilor, pui de lele ce
snteti! i nlar ascuiul unor furci.
Pulamalele ncepur s se ghemuiasc printre crengi,
s-i fereasc picioarele, s se ridice n coate. Alarma o
dduse, printre agricultorii care stteau la pnd, glgia
iscat n jurul lui Cosimo.
Atacul fusese pregtit cu forte numeroase. Furioi c
li se furau fructele pe msur ce se coceau, ctiva mici
proprietari i arendai din vale se uniser ntre ei.
47
deoarece tacticii rufctorilor, de a da lovitura ntr-o
livad toi laolalt, jefuind-o i fugind apoi n alt parte,
pentru a o lua acolo de la capt, nu i se putea opune
dect o tactic asemntoare, adic de a face de paz toi
mpreun pe o mo ioar, unde mai devrem e sau mai
trziu hoii aveau s se iveasc, i acolo s-i prind
asupra faptului. Acum, dinii asmuii ltrau ctrndu-se
cu labele pe trunchiurile cireilor, artndu-si colii, iar
furcile de lin se ntindeau amenintoare prin vzduh.
Trei sau patru pulamale srir jos taman la vrem e ca s
fie mpuni n spate cu vrful tridentelor, iar cinii s-i
nsface de turul ndragilor; secturile o luar la fug
urlnd si rstumnd n goana lor aracii de prin vii. A$a
incit nici unul nu mai ndrzni s coboare; stteau
a ,

speriai pe crengi, att ei ct si Cosim o. Intre timp,


oamenii aduseser scri, le proptir de cirei si ncepur
s se suie cu furcile n mini.
Lui Cosimo i trebuir cteva clipe ca s-si dea seama
c n-avea nici un rost s se sperie din pricin c se
speriase banda de vagabonzi, la fel cum lipsit de sens
era si ideea c ei ar fi isteti, iar el nu. Faptul c nepe
niser acolo ca niste neghiobi, iat dovada: ce dracu
mai ateptau. n loc s-o ia la sntoasa prin pomii din
jur? Fratele meu asa ajunsese pn acolo, trecnd din
copac n copac, si tot astfel putea s spele putina; si
ndes tricornul pe cap, cut creanga de care se folosise
ca de o punte, pi din ultimul cires ntr-un rocov, din
rocov se cra, blbnindu-se, ntr-un prun, i asa mai
depane. Ceilali, vzndu-1 cum se mic de pe o creang
pe alta de parc ar fi umblat prin pia, neleser c
trebuie s-i urmeze fr ntrziere pilda, cci de nu, cine
tie ct ar avea de ptimit pn s gseasc drumul; asa
c l urmar pe acea cale ntortocheat n tcere si mai
mult de-a builea. ntre timp, el sri ntr-un smochin,
trecu peste gardul viu care servea de mprejmuire, apoi
48
cobor ntr-un piersic cu ramurile att de subiri, nct
n-ar fi putut trece prin el dect unul cte unul. Piersicul
i sluji doar ca s se agate de trunchiul rsucit al unui
mslin ce se revrsa peste creasta unui zid; de pe mslin
ajunse dintr-o sritur ntr-un stejar care-si ntindea un
bra robust peste torentul de dedesubt, oferind o punte
de trecere ctre arborii de dincolo.
Oamenii cu furcile, care crezuser c au pus mna pe
hoii de fructe, i vzur scpnd pe sus, ca niste psri.
Ii urmrir, alergnd dup ei cu dinii care ltrau turbai,
dar fur nevoii s ocoleasc gardul viu, apoi zidul, pe
urm ajunser la puhoi, unde nu erau poduri, i pierdur
mult vreme pn s gseasc un vad, dar ntre timp
trengarii erau departe i o luaser la sntoasa.
Alergau ca orice muritori de rnd, cu picioarele pe
pmnt. Sus, n copaci, nu rmsese dect fratele meu.
Unde o fi piigoiul acela cu ghetre? se ntrebau
trengarii, nemaivzndu-1 naintea lor.
A

i nlar privirea: iat-1 colo sus, crndu-se n


mslini.
Hei, m, vino jos, c acuma nu ne mai nha!
Dar el nu cobor, ci, srind din creang n creang,
din mslin n mslin, pieri din ochii lor n desiul de
frunze argintii.

Ceata micilor vagabonzi, cu glugi de sac i cu trestii


n mn, asalta acum cireii din fundul vii. Lucrau
metodic, devastnd creang cu creang, cnd... pe cine
credei c zrir n vrful cireului celui mai nalt, stnd
cocoat cu picioarele ncruciate, desprinznd cu dou
degete codiele cireelor i punndu-i-le n tricornul
aezat pe genunchi? Pe biatul cu ghetre.
Hei, de unde-ai rsrit? l ntrebar ei, rstit, dar
se cam dezumflar. deoarece prea c venise pn acolo
zburnd.
49
Fratele meu lua cireele din tricorn una cte una si le
vira in gur. de parc ar fi fost zaharisite. Apoi scuipa
repede smburii, pufind din buze, atent sa nu-i pteze
vesta.
Ce tot umbl dup noi mnctorul-sta-de-nghe-
tat? La naiba, ce se tine scai? De ce nu nfulec ciree
din grdina lui?
Dar simir un fel de sfiiciune, deoarece si ddur
seama c n privina cratului prin copaci el era mai
istet dect ei toti.
Printre mnctorii-de-nghetat , zise un altul,
uneori se nate din greeal i cte unul mai iste: aa e
si Sinforosa1...
La auzul acelui nume misterios, Cosimo ciuli urechile
si rosi, desi nu stia nici el de ce.
Sinforosa ne-a trdat! adug un altul.
Dar era isteat, cu toate c $i ea era o mnc-
toare-de-ngheatk\ si dac ar fi sunat din corn si azi-di-
mineat, ia nu ne-ar fi prins...
Ce mai tura-vura, chiar si un mncator-de-nghetat
poate s vin n ceata noastr, dac, bineneles, vrea s
fie de-ai nostri!
(Cosimo pricepu c mnctor de ngheat nsem na
unul care locuiete ntr-o vil sau e nobil, sau, n orice
caz, o persoan sus-pus.)
Ascult, b, tu la, i se adres unul, hai s cdem
la nvoial: dac vrei s fii de-ai nostri, batem m preun
drumurile si ne ari toate locurile pe care le tii.
i s ne lai s intrm n livada lui tat-tu! spuse
un altul. n mine au tras o dat cu puca cu sare!
Cosimo i asculta, ns era muncit de un gnd. Apoi
zise:
Dar ia spuneti-mi, cine-i Sinforosa?

* Porecl italieneasc dat fetelor ndrgostite.

50
Atunci toti zdrenroii dintre crengi pufnir n rs, i
rdeau aa de tare. c unii erau ct pe-aici s cad din
cire, alii se lsar pe spate. ncolcindu-i picioarele pe
creang, iar alii se blbnir n vzduh, spnzurai n
mini, rznd zgomotos i urlnd.
Se nelege de la sine c zarva aceasta i atrase din
nou pe urmritori. Ba chiar trebuie s fi fost destul de
aproape cu haita lor de cini, deoarece se auzi un ltrat
puternic i... iat-i pe toti cu furcile. Numai c de data
aceasta, cu experiena cptat dup nfrngerea suferit,
ocupar mai nti pomii din jur, urcndu-se cu scrile
portative, i de-acolo i mpresurar pe hoi cu furcile i
cu greblele. Jos, pe pmnt, cinii se zpcir, vzndu-i
stpnii cum se car n pomi i, nentelegnd de ndat
ncotro s se repead, se rzleir, pentru o clip, ltrnd
cu boturile n aer. Astfel c pulamalele putur s sar
la iueal din cirei, tulind-o care ncotro printre cinii
nucii, iar dac unul se mai alese cu o muctur n
pulp, cu un ciomag sau cu vreo piatr, cei mai multi
prsir cmpul de btaie teferi.
A

In pom rmsese doar Cosimo.


Coboar! i strigau ceilali n timp ce-i scpau
pielea. Ce faci? Dormi? Sri jos ct mai e liber drumul!
Dar el, cu genunchii lipii de creang, i scoase sabia
din teac. Din pomii nvecinai, oamenii ntindeau furcile
legate la captul unor prjini lungi ca s-l ajung, ns
Cosimo, rotindu-i sabia, le inea la distant, pn ce i
proptir una drept n piept, intuindu-1 de trunchi.
Stati! strig un glas. E micul baron de Piovasco.
Ce faceti, domniorule, acolo sus? Cum de v-ati ames
tecat cu gloata asta?
Cosimo l recunoscuse pe Ciu della Vasca, un dij-
ma de-al tatei.
51
Furcile se ndeprtar. M ulti rani n scoaser
plriile. Fratele meu si slt si el puin tricornul de pe
cap si salut.
Hei, voi, cei de jos, legati cinii, strigar ctiva.
Ajutati-1 s coboare. Puteti cobor, dom niorule, dar fii
cu bgare de seam, c pomul e nalt! A steptati, c v
punem o scar! Pe urm v nsoesc eu acas.
O, nu, v mulumesc, rspunse fratele meu. V rog
s nu v deranjai, cunosc drumul, tiu care m i-e calea.
Cosimo se fcu nevzut n spatele trunchiului si se ivi
apoi pe alt creang, se rsuci n jurul trunchiului si r
sri pe o ramur i mai sus, apoi dispru din nou nd
rtul trunchiului si nu i se mai zrir dect picioarele pe
o creang foarte nalt, deoarece sus frunzele erau dese;
picioarele lui fcur un salt i nu se mai vzu nimic.
Unde s-a dus? se ntrebau oam enii, netiind
ncotro s-i ndrepte privirile: n sus ori n jos?
lat-1!
Se afla n vrful unui alt arbore, mult mai departe,
apoi pieri din nou.
Uite-l!
Se ivi n alt copac, legnndu-se ca dus de vnt, apoi
fcu un salt.
A czut! Ba nu! E acolo!
Deasupra frunziului fremttor zreau doar tricornul
i codita.
Da' ce fel de stpn ai! tbrr ceilali cu ntre
brile pe Giu della Vasca. E om sau vreo slbticiune?
Sau dracu n carne i oase?
Giu della Vasca amuise. i fcu cruce.
De departe rsun cntecul lui Cosimo, un fel de
strigt solfegiat.
O. Sin-fo-ro-saaa...!
y

SINFOROSA: ncet-ncet, din discuiile hoilor, Cosimo


afl multe lucruri despre acest personaj. Ei i spuneau
astfel unei fetie care locuia ntr-o vil, colinda mpre
jurimile clare pe un ponei alb si se mprietenise cu
copiii aceia flenduroi, ba ntr-un timp chiar i i ocrotise
i, fiind atotputernic, le fusese cpetenie. Sinforosa
batea drumurile i potecile clare pe poneiul ei alb, iar
cnd vedea c n livezile fr paznici fructele s-au copt,
le ddea de veste prietenilor, nsoindu-i la asalt clare,
ca un ofier. Purta agat Ia gt un corn de vntoare i,
n timp ce supuii jefuiau migdalii i perii, ea clrea n
sus i n jos pe povmi, de unde vedea ntreaga cmpie
i, de ndat ce zrea vreo micare suspect, Fie a pro
prietarilor, fie a ranilor, care ar fi putut s-i descopere
pe hoi i s le cad n spate, sufla degrab din corn. La
acel sunet, trengarii sreau din pomi i o rupeau la fug
de le sfriau clciele. Ct vreme fetia rmsese alturi
de dnii, nu fuseser prini niciodat asupra faptului.
Era mai greu de neles ce s-a ntmplat pe urm:
trdarea pe care Sinforosa o svrise n dauna lor
prea s fie faptul c-i atrsese n vila ei s mnnce
fructe, i apoi pusese servitorii s-i ciomgeasc; sau se
pare c Sinforosa l-ar fi simpatizat pe unul dintr-nii, pe
un anume Bel-Lor. din care pricin acesta era luat peste
picior, i n acelai timp i pe un altul, pe un oarecare
Ugasso, i-i atase pe unul mpotriva celuilalt; i c, de
fapt, ciomgeala slugilor nu s-a datorat vreunui furt, ci
53
expediiei celor doi favorii gelosi, care pna la urma se
aliaser mpotriva ei; se vorbea, de asem enea, i despre
niscai plcinte pe care ea le-ar fi fgduit n repetate
rnduri. pentru ca, n sfrit, cnd le-a servit, s fie fcute
cu ulei de ricin, ceea ce, timp de o sptm n, le-a ntors
copiilor stomacul pe dos. Cteva dintre aceste ntmplri,
sau altele asijderea, sau toate la un loc, au fcut, desigur,
ca ntre Sinforosa i mica band s se produc o ruptur;
ei vorbeau acum despre dnsa cu nduf, dar n acelasi
timp si cu respect.
Ascultnd toate astea, Cosim o era num ai ochi si
urechi si ncuviina din cap, ca i cum fiecare amnunt
corespundea unei imagini cunoscute de el, iar la sfrsit
se hotr s ntrebe:
A

In ce vil st Sinforosa asta?


Cum adic, vrei s spui c n-o cunoti? Pi doar
sntei vecini! Sinforosa din vila familiei d Ondariva.
De bun seam, Cosimo n-avea nevoie de aceast
confirmare spre a fi sigur c prietena vagabonzilor era
Viola, fetia din scrnciob. Ba cred c fusese ispitit s
plece numaidect n cutarea bandei, tocmai pentru c ea
i spusese c-i cunoate pe toi hoii de fructe din mpre
jurimi. i tot din clipa aceea, ncepu s se frmnte, mai
nti n chip vag, nelmurit, apoi din ce n ce mai avan.
Ar fi vrut, ba s fie el cpetenia bandei i s jefuiasc
pomii vilei d Ondariva, ba s se pun n serviciul Violei,
mpotriva lor, andu-i la nceput s se lege de ea,
pentru ca apoi s-o poat apra, ba s svreasc niscaiva
isprvi care, pe ci ocolite, s fi ajuns la urechile fetei.
Hruit de aceste planuri, urmrea banda, m ereu mai
obosit. Iar cnd ei coborau din pomi, Cosimo rmnea
singur, $i o und de melancolie trecea peste fata lui. ca
norii peste chipul soarelui.
Apoi snea pe neateptate si, iute ca o pisic, se
cra pe ramuri si trecea pe deasupra livezilor i
grdinilor, fredonnd cine tie ce melodie; cnta printre
dini, cu nduf, aproape n surdin, cu ochii atintiti
nainte, prnd c nu vede nimic si pstrndu-si echilibrul
din instinct, ntocmai ca mtele.
Aa, zbuciumat, l vedeam trecnd adesea pe crengile
grdinii noastre.
Uite-1 acolo! Uite-1 acolo! izbucneam noi n
strigte, fiindc, orice am fi fcut, gndul nostru era tot
timpul la Cosimo, i numram ceasurile, i numram
zilele de cnd sttea prin copaci.
Iar tata zicea:
E nebun! A intrat dracu' n el! i se lua la hart cu
abatele Fauchelafleur: Trebuie s v rugati pentru a-1
alunga pe satana! Ce ateptai? Hei, cu dumneavoastr
vorbesc, l'abb ', de ce stati cu minile-n sn? Are pe
dracu-n el, fiul meu, nelegei o dat, sacr nom de
Dieu2\
Abatele prea deodat c se nvioreaz, cuvntul
diavol prea s trezeasc n mintea lui o nlnuire
precis de gnduri, i ncepea un discurs teologic foarte
nclcit .! spre felul corect de a nelege prezenta
diavolului, de nu mai pricepeai dac voia s-l contrazic
pe tata sau numai s sporoviasc aa, n general: dar
pn la urm nu se pronun asupra faptului dac o
legtur ntre fratele meu i diavol ar putea fi luat n
considerare ca posibil sau ar trebui exclus a priori.
Baronul i pierdea rbdarea, abatele i pierdea irul,
iar eu eram de mult plictisit. La mama, n schimb, starea
de anxietate matern, de simtmnt fluid, care domin
orice alte sentimente, se prefcuse - aa cum se ntmpla
la ea cu orice sentiment - n hotrri practice i n
cutarea unor instrumente corespunztoare situaiei.1

1 [Domnule] abate (fr.).


- njurtur francez foarte blasfematoare.
ntocmai cum trebuie s-i rezolve problem ele un
general. Scosese la iveal un ochean de campanie, lune
i cu trepied; i apropia ochiul de ochean i-i petrecea
astfel ceasuri ntregi pe terasa vilei, potrivind ntruna
lentilele spre a-1 tine n focarul lor pe biatul ascuns n
mijlocul frunziului, chiar atunci cnd noi am fi putut
jura c e n afara razei vizuale.
l mai vezi? o ntreba tata din grdin, plimbn-
du-se de colo-colo pe sub copaci, fr a izbuti s-l
zreasc pe Cosimo dect atunci cnd i venea chiar
deasupra capului.
Generleasa ne fcea semn c da i, n acelai timp, ne
ndemna s tcem din gur i s n-o tulburm, ca i cum
ar fi urmrit micri de trupe de pe o nlime. Nu ncape
ndoial c uneori nu-1 vedea ctui de puin, dar avea
ideea fix, cine tie de ce. c trebuie s rsar din nou n
locul acela i nu n alt parte, aa c-i inea ocheanul
ndreptat ntr-acolo. Din cnd n cnd se vedea totui
nevoit s recunoasc, mcar n sinea ei, c s-a nelat, i
atunci i dezlipea ochiul de lentil i se apuca s cer
ceteze un plan cadastral, pe care-1 avea pe genunchi; inea
o mn la gur, ntr-o atitudine de ateptare ngndurat,
iar cu cealalt urmrea hieroglifele hrii, pn ce stabilea
punctul n care fiul ei trebuia s fi ajuns, i, dup ce
calcula unghiul, ndrepta binoclul spre vrful unui copac
oarecare, pierdut n oceanul acela de frunze, potrivea ncet
lentilele i, ndat ce ncepea s zmbeasc, emoionat,
tiam c l-a regsit, c el era ntr-adevr acolo!
Atunci lua nite stegulete colorate, pregtite alturi pe
un scunel, i le flutura, nti unul, apoi altul, cu micri
hotrte, ritmice, ca nite mesaje ntr-un limbaj conven
ional. (Mie mi-era cam ciud, deoarece n-am tiut
niciodat c mama avea asemenea stegulete i c se
pricepea s le mnuiasc; de bun seam ar fi fost tare
frumos s ne fi nvtat s ne jucm m preun cu
56
steguletele. mai ales cnd eram amndoi mai mici; dar
mama nu fcea niciodat nimic n joac, iar acum nu
mai puteam trage nici o ndejde.)
Trebuie s spun c, n ciuda ntregului su echipa
ment de lupt, ea rmnea totusi mam, cu sufletul la
gur si cu batista mototolit n mn, dei s-ar fi zis c,
fcnd pe generleasa, se linitea, sau c, n haine de
generleas. ndura mai bine nelinitea dect ca simpl
mam, strduindu-se s-i stpneasc nervii, tocmai
fiindc era o femeie delicat, care utiliza acel stil militar,
motenit de la von Kurtewitz, doar ca s se apere.
Sttea acolo, fluturnd unul dintre steguletele ei i
privind prin ochean... i iat c fata i se lumineaz toat
i rde. Am neles c-i rspunsese Cosimo. Cum? Nu
tiu; poate c agitndu-i tricornul sau mucnd o ramur.
Sigur e c de atunci mama s-a schimbat, nu se mai fr-
mnta ca la nceput, i cu toate c soarta ei de mam a
fost att de diferit de a tuturor celorlalte, cu un fiu att
de ciudat i pierdut pentru viata afectiv obinuit, ea a
reuit naintea noastr a tuturor s se mpace cu aceast
ciudenie a lui Cosimo, i prea mulumit, acum, cu
acele saluturi pe care, de atunci, i le trimitea el din cnd
n cnd, pe neateptate, precum i cu mesajele mute pe
care le schimbau ntre ei.
Curios a fost faptul c mama nu i-a fcut nici o
iluzie c, primind din partea lui Cosimo un salut, acesta
ar catadicsi s pun capt aventurii i s se napoieze n
mijlocul nostru. Tata, dimpotriv, tria necontenit cu
gndul acesta, i orice veste privitoare Ia Cosimo l
ndemna s fac presupuneri nentemeiate:
Zu? Ai vzut? O s se ntoarc?
Mama, ns, mai puin apropiat de Cosimo dect tata,
prea a fi singura care izbutise s-l accepte aa cum era.
poate fiindc nu ncerca s gseasc o explicaie.
57
Dar s ne ntoarcem la ziua aceea. n spatele mamei
rsri o clip si Battista, care nu se arta aproape
niciodat, si, cu aerul ei suav. ntinse o farfurie cu un fel
de papar si ridic n sus o linguri:
Cosimo... Vrei?
Battista se alese cu o palm din partea tatei si intr
n cas. Cine tie ce fiertur m onstruoas preparase!
Fratele nostru dispruse.
Ardeam de nerbdare s-l urmez, mai ales acum , cnd
l tiam prta la aciunile acelei cete de mici zdren
roi. si mi se prea c-mi deschisese portile unui nou
trm. pe care nu-l mai priveam cu tem toare nencre
dere. ci cu un entuziasm solidar. Fceam naveta ntre te
ras si un foior nalt, de unde puteam cuprinde cu pri
virea vrfurile arborilor, iar de acolo, mai m ult cu ure
chile dect cu ochii, urmream exploziile de veselie gl
gioas ale bandei prin grdini, vedeam vrfurile cireilor
legnndu-se ncoace i ncolo, sau din cnd n cnd cte
o mn care bjbia printre fructe i le sm ulgea, cte un
cap ciufulit sau o glug de sac, iar printre glasurile ce
lorlali l deslueam si pe al lui Cosimo i m ntrebam:
Dar cum se face c e acolo? Mai adineauri era aici, n
parc! A ajuns mai sprinten dect o veveri?
Mi-aduc aminte c trengarii se cocoaser n prunii
cei roii de deasupra Bazinului mare, cnd deodat s-a
auzit cornul. L-am auzit i eu, dar fr s m tulbur,
fiindc nu tiam ce nseamn. Dar ei! Fratele meu mi-a
povestit c au amutit pe dat si, surprini c aud cornul,
nu i-au mai dat seama c e un semnal de alarm, ci se
ntrebau doar dac au auzit bine, dac era ntr-adevr
Sinforosa aceea care strbatea din nou drum urile pe
micul ei ponei pentru a le vesti primejdia. D eodat au
luat-o la goan din livad, dar nu fugeau s fug, ci ca
s-o caute pe ea, s-o ajung din urm.
Numai Cosimo a rmas locului, cu fata roie ca o
flacr. ns de ndat ce i-a vzut pe trengari alergnd,
dndu-i seama c fugeau n ntmpinarea ei, a nceput s
sar pe crengi, riscnd s-i rup gtul la fiecare pas.
Viola se afla Ia cotitura unui drum n pant; se oprise:
mna n care inea frul o pusese pe coama calului, iar
cu cealalt agita cravaa. Se uita de jos n sus la biei
i-i ducea la gur vrful cravaei, mucndu-1. Purta o
rochie albastr, iar cornul aurit era prins la gt cu un
lnior. Bieii se oprir toti, molfind i ei, cte o
prun, sau mucndu-i degetele, sau cicatricele de pe
mini i de pe brae, sau chiar sacii. i, ncet-ncet, cu
gurile care molfiau, bieii, parc simind nevoia de a-i
nfrnge o jen, fr a fi ndemnai de un simtmnt
adevrat, i domici de a fi contrazii, prinser a rosti,
aproape fr voce, nite fraze care sunau cadenat, ca i
cum ar fi ncercat s Ie cnte:
De ce-ai... venit... Sinforosa... acum ntoarce-te... nu
mai eti... tovara noastr... Ah, ah, ah... ah, lao...
Un fonet printre ram uri... i iat, dintr-un smochin
nalt, printre miile de frunze, se ivete capul lui Cosimo,
gfind. Ea se uit de jos n sus, cu cravaa n gur, i
Ia el, i la ceilali, umilindu-i pe toti cu o singur privire.
Cosimo n-a rezistat: gfind nc, i cu limba scoas,
izbucni:
tii c de atunci n-am mai cobort niciodat din
copaci?
Aciunile care au la baza lor o perseverent luntric
trebuie s rmn netiute i fr glas; e de ajuns s le
dai n vileag ori s te fleti cu ele, ca totul s par fie
rodul ngm frii, fie ceva lipsit de noim sau de-a
dreptul meschin. Tot astfel i fratele meu, de ndat ce
rosti cuvintele de mai sus, ar fi vrut s nu le fi spus
niciodat, i nu-i mai psa de nimic, i-i venea s
coboare din copaci i s isprveasc. Mai ales n clipa
59
cimi Viola $i scoase ncet cravaa din gur si zise cu un
ton binevoitor:
A. da?... Bravo, mierloiule!
Din gurile micilor pduchiosi ncepu s vuiasc un ris
nfundat, nainte ca ele s se deschid pentru a slobozi
urlet si hohote, iar Cosimo, sus n sm ochin, de mnie
fcu un salt att de grozav, nct sm ochinul, fiind un
lemn slab. n-a rezistat $i creanga de sub picioarele lui
s-a rupt. Cosimo s-a prbuit ca un bolovan.
A czut cu braele n lturi, nu s-a inut. La drept
vorbind, a fost singura dat, de cnd sttea prin copacii
de pe acest pmnt, c voina $i instinctul de a se aga
l-au prsit. Numai c o fie din coada fracului i se
prinse ntr-o creang de dedesubt, iar Cosim o se pomeni
spnzurat n aer, cu capul n jos, la vreo patru palm e de
pmnt.
Sngele i veni n cap. prnd mpins m ai degrab de
ruine, deck de felul n care sttea. Si prim ul lui gnd
cnd deschise ochii spre o lume rsturnata - i-i vzu pe
bieii care stteau de-a-ndoaselea si urlau si care,
apucai acum de furia general de a face tum be, i
reapreau, ba unul, ba altul, n poziie normal, de parc
ar fi fost agai de un pmnt dat peste cap deasupra
abisului, si pe fetia blond zburdnd pe cluul ei na
ripat - primul lui gnd a fost c pomenise pentru prima
oar despre sederea lui prin copaci si va fi si ultima.
Fcndu-$i vnt asa cum numai el stia, ajunse iar
clare pe o creang. Viola, strunindu-i cluul, prea
acum c nici nu luase aminte la cele ntmplare. Cosimo
uit pe loc de tulburarea lui. Fetia duse cornul la gur
si-n vzduh rsun sumbrul semnal de alarm . La
sunetul lui. trengarii (asupra crora - s-a lmurit mai
trziu Cosimo - prezena Violei avea o influen ciudat,
ntocmai ca si clarul de lun asupra iepurilor) o rupser
la fug. Alergar astfel, minai de instinct, desi tiau c
60
fata fcuse totul din joac; i se jucau i ei, si alergau
n jos, pe povrnis, imitnd sunetul cornului, n urma
aceleia care galopa pe cluul cu picioare scurte.
Si gonir orbete n jos, mai-mai s-$i frng gtul.
pn cnd n-o mai vzur n faa lor. Fiindc fata cotise
brusc, prsindu-i. ncotro apucase? Galop n jos printre
mslinii ce coborau la vale ntr-o dulce niruire de
livezi i cut mslinul n care sttea obosit Cosimo,
i-i ddu ocol n galop, i dispru. Apoi apru din nou
la poalele altui mslin, printre crengile cruia se foia
nelinitit fratele meu. i astfel, urmnd trasee la fel de
ntortocheate ca i ramurile mslinilor, coborr
mpreun de vale.
trengarii, cnd bgar de seam i vzur manevra
celor doi, ntre a i ramuri, se pornir toti o dat s
fluiere a zeflemea i batjocur. i fluiernd mereu de
suna valea se pierdur n jos spre Porta Capperi'.
Fetita i fratele meu rmseser singuri s se
fugreasc n livada de mslini, dar, dezamgit, Cosimo
i ddu seama c, disprnd ceata de copii, veselia
Violei plete, gata-gata s se prefac n plictiseal. i l
cuprinse bnuiala c fata pornise tot acel joc numai
pentru a-i nfuria pe trengari, dar totodat nutrea spe
rana c acum fcea nadins ca s-l nfurie pe el; fapt e
c Viola simea venic nevoia s mnie pe careva pentru
a-i da mai mult important. (De toate aceste senti
mente, Cosimo, copil nc, nu era aproape deloc con
tient; n realitate, mi nchipui c se tra prin tot rmu
riul acela scoros fr s priceap nimic, ca un ntru.)
La o cotitur a drumului, iat c se pomenesc
mprocai din spate cu o ploaie mrunt i violent de
prundi. Fetita i ferete capul dup coama cluului si1

1 Poarta Caperelor t/7.): joc tle cuvinte: capperi! nseamn si: ci.
drace'.

61
o sterge; fratele meu, cocoat pe o crac foarte la vedere,
ramine expus atacului. Dar pietricele zburau mult prea
piezi ca s-i poat face vreun ru; n afar de cteva
care-i atinser fruntea si urechile. Pulam alele dezln
uite fluier si rd, strignd:
Sin-fo-ro-sa e-o scr-boa-s... - si fug mndnd
pmntul.
trengarii au ajuns acum la Porta Capperi. nvemn
tat de sus pn jos de franjuri verzi de capere. De prin
cocioabele nvecinate, se aude un vacarm : snt mame
care vocifereaz. Dar aici este vorba de copii dintre
aceia la care mamele strig seara, nu ca s-i cheme
acas, ci ca s-i certe c au venit la cin acas, n loc
s se duc s-si caute de mncare aiurea. In apropiere de
Porta Capperi, prin colibe si barci de scnduri, n crue
chioape si n corturi, locuia claie peste grm ad lumea
cea mai srac din Ombrosa, att de srac, nct nu i se
ngduia s treac de poarta oraului i era silit s
triasc departe de ogoare; o lume venit de pe melea
guri si din ri ndeprtate, alungat de foam ete i de
mizerie, o lume care se mprtia n toate inuturile. Era
n amurg; femei despletite, cu copii la sn, attau jraticul
din vetrele fumegnde, iar ceretorii se tolneau la r
coare. dezlegndu-i rnile, n vreme ce alii jucau zaruri,
cu rcnete scurte. Micii hoi de fructe se m bulzir spre
mirosul de carne fript, ciorovindu-se ntre ei, alergn-
du-se cu scaltoace din partea mamelor sau ncierndu-se
i rostogolindu-se prin trn. i curnd zdrenele lor
luar culoarea tuturor zdrentelor din lume, iar voioia lor
de psrele, prins n acea colcial uman, se prefcu
ntr-o prosteasc grosolnie. Aa nct, atunci cnd se
ivir, fetita blond n galop si Cosimo printre crengile
copacilor din jur, abia ndrznir s-i ridice ochii inti
midati si se ddur la o parte, strduindu-se s se mistuie
62
n norii de colb i-n fumul vetrelor, ca i cum ntre ei
s-ar fi ridicat deodat un zid.

Pentru amndoi, toate acestea inur o secund, o


arunctur de ochi. Cci ndat Viola ls n urm fumul
colibelor, care se contopea cu umbrele serii, ls n urm
ipetele femeilor si ale copiilor, si alerg printre pinii de
pe plaj.
Acolo era marea. O auzeai rostogolindu-se pe bolo
vani. Se fcuse ntuneric. Un tropot ca de potcoave sfr-
mate: cluul gonea scotnd scntei pe pietrele prundi-
ului. Dintr-un pin pitic si sucit, fratele meu privea cum
umbra bine conturat a fetitei blonde strbtea plaja. Un
val abia crestat se ridic din marea ntunecat, se nalt
rsturnndu-se, i iat-1 naintnd, cu desvrire alb, si
sprgndu-se la rm; umbra cluului si a fetitei l
atinsese n goana nebun; lui Cosimo, aflat n pin, o
pulbere alb, de ap srat, i sclda faa.
VI

N PRIMELE ZILE petrecute prin copaci, Cosimo nu


avea nici un el, nici un program; singura Iui dorin era
de a-i cunoate i de a-i lua n stpnire mpria. Ar
fi vrut s-o cerceteze fr zbav pn Ia hotare, pn la
cel mai ndeprtat colior al ei, s studieze toate posibi
litile pe care i le oferea, s-o descopere copac cu copac,
ramur cu ramur. Ar fi vrut, dar de fapt l vedeam
umblnd necontenit pe deasupra cap etelo r noastre,
privind cu aerul acela foarte preocupat i grbit al vie
uitoarelor slbatice, care - chiar atunci cnd se opresc
locului prin ascunziuri - par a fi gata n fiece clip s
sar.
De ce se napoia n parcul nostru? Vzndu-l, n raza
vizual a ocheanului mamei, cum sare dintr-un platan
ntr-un stejar, ai fi zis c fora care-1 mn, pasiunea lui
cea mai aprig, era de a se ti pe picior de rzboi cu noi,
de a ne ntreine pe de o parte mhnirea, pe de alta furia.
(Spun noi, deoarece nc nu izbutisem s tiu ce gn-
dea despre mine; ori de cte ori avea nevoie de ceva,
s-ar fi zis c nu pune la ndoial aliana noastr: alteori
ns trecea pe deasupra capului meu ca i cum nu m-ar
fi zrit.) /V

Dar la noi venea doar n trecere. II atrgea zidul cu


magnolia, i ntr-acolo l vedeam disprind mereu, chiar
nainte ca fetita cea blaie s se fi sculat, sau dup ce
A
crdul de guvernante i de mtui o chemaser n cas.
In grdina nobililor dOndariva crengile se ntindeau ca
trompele unor animale nemaipomenite, iar de pe pmnt
se deschideau stele de frunze zimate, verzi ca pielea
reptilelor, si se legnau bambusi galbeni si firavi, care
foneau ca hrtia. Cocotat n copacul cel mai nalt,
Cosimo, cuprins de dorina de a gusta pn n adncul
fiinei sale verdele acela n mii de nuane, i lumina
variat ce se filtra printre crengi, si tcerea fr seamn,
se ls cu capul n jos, astfel nct, rsturnat, grdina
devenea o adevrat pdure, o pdure nepmntean, o
lume nou.
Atunci se ivea Viola. Cosimo o vedea deodat leg-
nndu-se n scrnciob, sau rsrind n aua cluului pitic,
ori auzea nltndu-se din fundul grdinii sunetului trist
al cornului de vntoare.
Marchizul si m archiza d Ondariva nu-si fcuser
niciodat griji cu privire la isprvile fetitei. Ct vreme
mergea pe jos, toate mtuile se ineau dup ea; ndat
ce se urca n sa, era liber ca vntul, deoarece mtuile
nu clreau si nu puteau s vad ncotro o apuc fata.
i-apoi prietenia ei cu micii vagabonzi era ceva mult
prea din cale-afar spre a le trece mcar prin minte. Ct
despre micul baron care umbla pe sus, printre crengi, l
observaser ndat si stteau de veghe, dar cu un aer de
superior dispre.
Iar la tata, amrciunea pricinuit de neascultarea lui
Cosimo era una cu nverunarea mpotriva Ondarivilor,
mai-mai s arunce ntreaga vin asupra lor, de parc ei
ar fi fost cei care-i ademeneau biatul n grdina lor
gzduindu-1 si ncurajndu-1 s continue acel joc rebel.
Brusc, se hotr s pun la cale o urmrire, ca s-l prind
pe Cosimo, dar nu pe moiile noastre, ci tocmai n timp
ce se afla n grdina Ondarivilor. Ca pentru a sublinia
aceast intenie agresiv fat de vecinii nostri, n-a vrut
s conduc el urmrirea i s se nfieze n persoan
familiei Ondariva ca s le cear copilul napoi - ceea ce.
65
orict de nentemeiata era nvinuirea, ar fi nsemnat
totusi c e vorba de niste relaii cu v iin cio ase, ntre
nobili - ci trimise o ceat de servitori, pus sub ordinele
Cavalerului avocat Enea Silvio Carrega.
Servitorii se narmar cu scri si frnghii $i se apro
piam de gardul vecinilor nostri. Cavalerul avocat, n giu-
bea si cu fes. mormi ceva nedesluit, ntrebnd dac-i
las s intre si tot scuzndu-se. Pn una-alta, slugile
familiei Ondariva crezuser c au venit s curee copacii
nostri, care si ntindeau crengile pn n grdin lor;
apoi. auzind cuvintele l nhm n o i... l nhtm
noi...", ndrugate de Cavalerul avocat, care, cu nasul n
vnt, se tot uita printre crengi, alergnd piezi de colo
pn colo, ntrebar:
Dar ce-ati pierdut? Un papagal?
Pe fiu, pe primul nscut, v l sta ru l... se grbi
cavalerul avocat s rspund i, proptind o scar de un
castan de India, ncepu el nsui s se urce.
Sus, ntre ramuri. Cosimo sttea blbnindu-si
picioarele ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Viola, i
ea, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, se juca pe cr
ruie cu cercul. Servitorii i ntinser Cavalerului avocat
nite funii, care, manevrate ntr-un anumit fel, trebuiau
s ajute la prinderea fratelui meu. Dar mai nainte ca
avocatul cavaler s fi ajuns la jumtatea scrii, Cosimo
se i afla n vrful altui copac. Urmritorul mut scara,
i fcu asta de patru sau de cinci ori la rnd, distrugnd
de fiecare dat cte un rzor, iar C osim o, din dou
salturi, trecea n copacul vecin. Deodat Viola se vzu
nconjurat de mtusi si de vicemtui. dus n cas i
nchis acolo, spre a nu fi martor la toat zarva aceea.
Cosimo rupse o crengu i, tinnd-o cu am ndou
minile, ddu o lovitur uiertoare n gol.
Scumpii mei domni, de ce nu v ducei n parcul
dumneavoastr spaios, s continuati aceast vntoare?
66
ntreb marchizul d Ondariva, ivindu-se solemn pe trep
tele vilei, n halat si cu tichie, ceea ce l fcea s semene
n mod straniu cu cavalerul avocat. Dumneavoastr v
vorbesc, ntregii familii Piovasco di Rond! zise el cu
un gest larg, cuprinznd n acest gest pe micul baron din
copac, pe unchiul natural, pe servitori si spatiile de
dincolo de zid, cu tot ce era al nostru sub soare.
A ____

In clipa aceea, Enea Silvio Carrega schimb tonul. Se


ndrept cu pai repezi spre marchiz $i, ca si cnd nimic
nu s-ar fi ntmplat, bodognind, ncepu s-i vorbeasc
despre jocurile de ap din havuzul din fata lor i s-i
spun cum i venise ideea de a obine efecte i mai
interesante fcnd apa s tsneasc la o i mai mare
nlime, lucru care putea servi, schimbnd o rozet,
chiar i la stropitul pajitilor. O nou dovad c unchiul
nostru natural era perfid din fire i c nu puteai ti la ce
s te atepti din partea lui: fusese trimis acolo de baron
cu o nsrcinare precis i cu scopul de a se lua la hart
n toat regula cu vecinii; cnd colo, el se apucase s
flecreasc prietenete cu marchizul, ca i cum ar fi vrut
s-i intre n gratii! Faptul era cu att mai uluitor, cu ct
cavalerul avocat vdea asemenea nsuiri de causeur
numai cnd i venea lui la socoteal i tocmai cnd ti
puneai ndejdea n caracterul lui ndrtnic. Dar ce s
vezi? Marchizul i ddu ascultare, i puse unele ntrebri
i-l lu cu el de colo-colo ca s examineze toate bazinele
i fntnile arteziene, amndoi mbrcai la fel, cu mantii
lungi de tot, amndoi cam de aceeai nlime, aa c-i
puteai confunda, iar n urma lor, ceata de servitori, ai
notri i ai lor, unii crnd n spinare scri cu care nu
mai tiau ce s fac.
ntre timp, Cosimo srea nestingherit prin copaci,
apropiindu-se de ferestrele vilei i ncercnd s descopere
dincolo de perdelute odaia n care o nchiseser pe
67
A

Viola. In cele din urm o descoperi $i arunc un smbure


n plasa de srm de la geam.
Fereastra se deschise i fetita blond i art chipul.
Din vina ta m-au ncuiat aici, i spuse ea, apoi n
chise geamul i trase perdeaua.
Cosimo se simi deodat copleit de dezndejde.

Cnd pe fratele meu l cuprindeau furiile, aveai


ntr-adevr de ce s te neliniteti. II vedeam alergnd
(dac cuvntul a alerga mai are vreun sens, o dat ce
este luat de pe suprafaa pmntului i raportat la o lume
cu piese de sprijin neobinuite i de nlimi diferite, iar
ntre ele este vidul) i dintr-o clip n alta se prea c
puin lipsete s nu-i lunece piciorul i s cad, ceea ce
totui nu i s-a ntmplat niciodat. Srea, m ergea cu pai
iuti pe cte o creang nclinat, se aga i se ridica brusc
pe alt crac de deasupra i, din patru, cinci asemenea
zigzaguri ovielnice, disprea.
ncotro? De ast dat alerg, alerg, srind din stejari
n mslini, iar de acolo n fagi, pn ajunse n pdure.
Se opri gfind. Sub el se ntindea o pajite. O adiere
joas fcea s treac peste iarba deas o und verde cu
tonaliti felurite. Un pufule im palpabil, scpat din
sferele de ppdie, plutea prin vzduh. Drept n mijloc
se afla un pin izolat, imposibil de ajuns, ncrcat de
conuri lungi. Nite scorrei. agere psrele cafenii cu
picele, se aezau pe crengile pline cu ace, pe vrfuri,
n poziii deucheate, unii dintre ei rsturnai cu coada
n sus i cu ciocul n jos, ciugulind larve i semine.
Nevoia pe care o simise fratele meu de a ptrunde
ntr-o lume greu de stpnit - i care l ndem nase s ia
calea arborilor - nu era pe deplin satisfcut, l mcina
nc pe dinuntru i i transmitea o nestvilit dorin de
a ptrunde n acea lume mai adnc, mai am nunit, de a
stabili cu ea raporturi care s-l lege de fiece frunz, i
68
vreasc, si fulg, si flfit. Era dragostea pe care o simte
vntorul fata de tot ce e viu si pe care nu vrea s i-o
exprime altfel dect tintind cu puca. Cosimo nu era ns
n stare s defineasc acest sentiment si de aceea ncerca
s-l uite, ndrjindu-se n explorrile sale.
Pdurea era deas, impracticabil. Cosimo trebuia
s-i croiasc drum cu sabia i, ncet-ncet, uit de orice
frmntare, absorbit fiind de problemele ce se iveau
treptat i crora trebuia s le fac fat, precum i cuprins
de frica (nu voia s recunoasc, dar i era) de a se fi
ndeprtat prea mult de meleagurile cunoscute. i astfel,
strecurndu-se prin desi, ajunse ntr-un loc unde vzu
drept naintea lui doi ochi galbeni care-1 fixau printre
frunze. Cosimo ntinse sabia, aplec o ramur, apoi o
ls ncet s revin la loc i rsufl uurat, rznd de
spaima pe care o trsese. Vzuse ai cui erau ochii aceia
galbeni: ai unei pisici.
Imaginea pisicii, pe care el abia o zrise dnd creanga
la o parte, i rmsese ntiprit n minte i, dup o clip,
Cosimo ncepu din nou s tremure de fric, deoarece pi
sica aceea, dei aidoma oricrei alte pisici, era groazni
c, nspimnttoare, c-ti venea s tipi numai vznd-o.
Nu se poate spune ce anume avea att de nspimnttor:
era un soi de pisic cenuie, mai mare dect toate pisicile
cenuii, dar asta nc nu spunea nimic; era cumplit din
pricina mustilor, drepte ca epii unui arici; din pricina
rsuflrii care mai mult se vedea dect se auzea ieind
dintre dou iruri de dini ascuii ca nite cngi; din
pricina urechilor mai mult dect uguiate i care preau
dou arcuri voltaice acoperite de un pufulet n aparent
mrunt; din pricina blnii zbrlite, infoiate n jurul gtului
crispat, ca un guler blond, de unde se despreau apoi
dungile care i fremtau pe olduri, dezmierdndu-se
parc una pe alta; din pricina cozii nepenite ntr-o
poziie nefireasc. La toate acestea, pe care Cosimo le
69
zrise ntr-o clipit nainte de a slobozi creanga pe care
o ndeprtase, se aduga ceea ce nu avusese timp s
vad, dar i putea nchipui: n vrful labelor, smocul
enorm de pr care masca puterea slbatic a ghearelor
gata s-l sfie; i ceea ce mai vedea nc: irisurile
galbene care l priveau tint dintre frunze, rotindu-se n
jurul pupilelor negre: i ceea ce auzi: hritul din ce n
ce mai rguit i mai intens care-i ieea din gtlej. Toate
acestea l fcur s-i dea seama c se gsea n fata celei
mai cumplite pisici slbatice din pdure.
Nu se mai auzea nici un ciripit, nici un fonet. Pisica
slbatic fcu un salt, dar nu spre biatul din copac: un
salt aproape vertical, care mai degrab l um plu de
uimire pe Cosimo, dect l nspimnt. Spaim a veni
dup aceea, cnd vzu dihania cocoat pe o ramur
chiar deasupra capului su. Sttea acolo, chircit, i ve
dea pntecele acoperit cu pr lung, aproape alb, ghearele
nfipte n lemn, n timp ce-i arcuia spatele i fcea:
fff... pregtindu-se, fr ndoial, s se arunce asupra
lui. Cosimo, cu o micare executat n chip desvrit,
fr mcar s chibzuiasc, se ls pe-o creang mai jos.
Fff... fff... fcu pisica slbatic i la fiecare fff, executa
un salt, cnd ncoace, cnd ncolo, pn ajunse iari pe
creanga de deasupra lui Cosimo. Fratele meu repet
micarea i se pomeni clare pe creanga cea mai de jos
a fagului. Dedesubt, pn la pmnt, mai era o bucat
bun, dar nu chiar att de mare, nct s nu fie de preferat
s sari mai curind jos, dect s atepti s vezi ce va face
slbticiunea, cnd va isprvi de scos acel sunet sfietor,
ntre mieunat i mrit.
Cosimo ridic un picior, gata-gata s sar jos, dar
cum n el se nfruntau dou porniri - una fireasc, de a
se pune la adpost, cealalt izvort din ncptnarea de
a nu cobor nici de-ar fi s-l coste viata - i lipi strns
de creang i coapsele, i genunchii: n timp ce sttea
70
acolo, ovitor, pisica socoti c acela e momentul cel
mai potrivit de a se npusti asupr-i. i sri n spate: un
ghem de pr, de gheare scoase si de mrieli; Cosimo nu
gsi altceva mai bun de fcut dect s nchid ochii si s
ntind sabia, cu un gest nesbuit, de care pisica se feri
lesne, ctrndu-i-se n cap, sigur c-1 va trage jos. dup
ea, tinndu-l n gheare. O ghear i se nfipse lui Cosimo
n obraz, dar cum el i ncletase zdravn genunchii de
creang, n loc s cad, se rsturn pe spate de-a lungul
crcii. Era tocmai contrariul a ceea ce se ateptase
pisica, aa nct aceasta, pierzndu-i echilibrul, czu.
Vru s se in, nfigndu-i ghearele n crac, dar se
rostogoli prin aer: numai o clip, dar i fu de ajuns lui
Cosimo pentru ca, ntr-un spontan avnt de biruin, s-i
mplnte sbioara n burta dihaniei, care scoase un mior
lit fioros.
Era teafr, plin de snge, cu slbticiunea nfipt n
sabie ca ntr-o frigare, i cu un obraz sfiat de sub ochi
pn la brbie de o tripl zgrietur. Urla de durere i
totodat de bucuria victoriei, nu mai nelegea nimic i
se inea strns de creang, de sabie, de cadavrul pisicii,
trind clipa fericit i copleitoare a celui care nvinge
pentru prima oar, care acum tie ce dureros este s
nvingi i care se vede silit de aci ncolo s-i urmeze,
fr putin de scpare, calea aleas, lipsit de posi
bilitatea de a se retrage ca cel nfrnt.
Aa l-am zrit venind prin pomi, plin de snge pn
i pe vest, cu peruca ciufulit sub tricornul turtit, tinnd
de coad pisica slbatic moart, care acum prea o mt
i nimic mai mult.
Am alergat la generleas, pe teras.
Doamn, mam! am strigat. E rnit!
Was?1 Rnit? Cum, ce fel? i-i lu ocheanul.

Ce? (iierm.)
71
Rnit aa ca orice rnit! am zis eu, iar generalessa,
pare-se. gsi nimerit definiia mea, deoarece, urm-
rindu-1 cu ocheanul n timp ce el srea mai sprinten ca
niciodat, spuse:
Das stimmt1.
Numaidect se ngriji de tifon, de plasture si de
balsamuri, ct s ajung pentru aprovizionarea unei
ambulante de batalion, i mi le ddu pe toate ca s i le
duc. fr a nutri mcar ndejdea c, fiind nevoit s se
doctoriceasc. Cosimo s-ar hotr s se ntoarc acas.
Am alergat cu pachetul de fei n parc i m-am dus
s-l atept sub ultimul dud de lng zidul care ne
desprea de Ondarivi, deoarece ntre tim p dispruse
printre crengile magnoliei.
Apru triumftor n grdina Ondarivilor, innd n
mn animalul ucis. $i ce-i fu dat s vad n luminiul
din fata vilei? O caleac gata de plecare, nconjurat de
slugi care ncrcau bagajele pe imperial, iar n mijlocul
unui crd de guvernante i de mtui nvemntate n
negru i foarte severe, Viola, n tinut de cltorie, i
mbria pe marchiz i pe marchiz.
Viola! strig el i ridic pisica de coad. Unde
pleci?
Toi cei din jurul caletii ridicar privirea spre copac
i, vzndu-1 cu hainele sfiate, plin de snge, cu
nfiarea aceea de nebun i tinnd n mn animalul
mort, avur o tresrire de spaim.
Ici de nouveau! Et arrang de quelle faon P- i,
cuprinse de furie, toate mtuile o mpinser pe fat spre
caleac.
Viola se ntoarse, cu nasul n vnt; pe chipul ei se
citea o ciud amestecat cu plictiseal i ngm fare,
ciuda mpotriva prinilor, dar. poate, i m potriva lui
* A<?a e ( e m u .
Iar aici! Si n cc hal! (fr.)

72
Cosimo, si scanda (de bun seam, rspunznd ntrebrii
lui):
M trimit la pension! apoi se ndrept spre ca
leaca.
Nu-i aruncase nici mcar o privire, nici lui, nici vna-
tului.
Ua cletii se nchise, vizitiul se i suise pe capr,
cnd Cosimo, cruia nc nu-i intrase n cap aceast
plecare. ncerc s atrag atenia Violei, s-o fac s
priceap c ei i dedica sngeroasa lui victorie, ns nu
se pricepu s-i explice altcum dect strigndu-i:
Am rpus o pisic!
Biciul pocni i caleaca se urni din loc, n vreme ce
mtuile i fluturau batistele, iar prin portier se auzir
cuvintele:
Ei. bravo!
Le rostise Viola, dar nu se tie dac exprimau
entuziasm sau batjocur.
Aa se desprir. i n inima lui Cosimo, ncordarea,
durerea pricinuit de zgrieturi, deziluzia de a nu fi trit
gloria faptei sale, disperarea acelei despriri neateptate,
totul se nvlmi, fcndu-1 s izbucneasc n hohote de
plns, cu urlete, i scrnete, i crengi smulse din copac.
Hors d'ici! Hors d'ici! Polisson sauvage! Hors de
notre jardin!] l ocrau mtuile, n vreme ce ioti
slujitorii familiei Ondariva venir cu prjini sau aruncar
cu pietre ca s-l goneasc.
Sughitnd i urlnd, Cosimo zvrli pisica moart drept
n nasul celui care se afla dedesubtul lui. Slugile nhar
dihania de coad i o azvrlir pe un morman de gunoi.
Cnd am aflat c mica noastr vecin plecase, un
grunte de ndejde a ncolit n mine. zicndu-mi c
fratele meu o s coboare. Nu tiu de ce. fceam aceast1

1 lesi afara! lesi afar! Afurisilule! Afar din grdina noastr! ifr . >.

73
legtur cu ea, sau i cu ea, ori de che oh era vorba de
horrea fratelui meu de a ramine n copaci.
Dar nici pomeneala despre aa ceva. M -am urcat s-i
duc feile si plasturii, iar el si doftorici singur
zgrieturiie de pe fata si de pe brate. Apoi ceru o sfoar
cu un crlig; cu ajutorul lor, din mslinul c e s i ntinea
crengile deasupra grmezii de gunoi din curtea Onda-
rivilor. pescui pisica moart. O jupui, argsi pielea cum
putu mai bine i-i fcu o beret. A fost prim a lui bereta
de blana i. dup cum vom vedea, o va purta toat viata.
vn

ULTIMA NCERCARE de a-1 prinde pe Cosimo a


fcut-o sora noastr Battista. Firete, ea luase aceast
iniiativ n secret, tar a se sftui cu nimeni, aa cum
proceda de obicei. A ieit noaptea din cas, cu o cldare
cu clei i cu o scar mobil, i a uns un rocov din vrf
pn la poale. Era un copac n care Cosimo obinuia s
poposeasc n fiecare diminea.
A doua zi, n zori. n rocov stteau lipii sticlei
btnd din aripi, pitulici prinse n clei, fluturi de noapte,
frunze aduse de vnt, o coad de veveri i chiar o fie
smuls din fracul lui Cosimo. Nu se tie sigur dac el
s-a aezat pe o crac, reuind apoi s se desprind sau
dimpotriv - i asta e mult mai probabil, deoarece n
ultimul timp nici nu-1 mai vzusem purtnd fracul - fia
aceea o atrnase dinadins acolo, numai ca s-i bal joc
de noi. In orice caz, rocovul a rmas tare urt dup ce-a
fost mnjit cu clei, iar mai trziu s-a uscat.
Am nceput s ne convingem cu toii, chiar i tata, c,
de bun seam, Cosimo nu se va mai ntoarce acas. De
cnd fratele meu ncepuse s opie prin copacii din
ntregul inut al Ombrosei, baronul nu mai ndrznea s
se arate n lume, de team ca demnitatea lui ducala s
nu fie compromis. Zi de zi se glbejea i se scofilcea
tot mai mult la fa, dar e greu de spus n ce msur
nelinitea lui se datora sentimentului de printe, i n ce
msur era determinat de considerente dinastice: nu
ncape ndoial ns c ambele ipoteze alctuiau acum
un singur tot, deoarece Cosimo era prim ul su nscut
deci motenitorul titlului; si dac cu greu s-ar putea n
chipui un baron care opie prin ramuri ca o potrniche,
apoi cu att mai puin se poate admite ca lucrul acesta
s-l fac un duce. fie el chiar un copil, aa c, desigur,
comportarea motenitorului n-ar fi co nstituit un
argument n favoarea titlului n discuie.
Se nelege c si fcea griji degeaba, fiindc ombro-
sienii si bteau joc de veleitile tatei, iar nobilii care
aveau vile prin mprejurimi l considerau nebun. Printre
nobili se rspndise obiceiul de a locui n vile situate n
inuturi plcute, nu n castelele lor feudale, ducnd astfel
o viat ca de ceteni particulari, fr griji. Cine s-si
mai bat capul cu vechiul ducat de O m brosa? Partea mai
frumoas e c Ombrosa aparinea puin tuturor, si de
fapt nimnui: prin anumite drepturi era legat de casa
d'Ondariva. care stpnea mai tot inutul, dar Ombrosa e
de mult comun liber, tributar fa de Republica
Genovez. Iar noi puteam sta linitii pe acele moii ale
noastre, unele motenite i altele cum prate pe nimica
toat de la comun, ntr-un moment prielnic, cnd era n
crcat de datorii. Ce puteam cere mai mult? Aveam n
jur o mic societate de familii nobile, cu vile i parcuri
i grdini pn la malul mrii; toi duceau o via vesel,
fcndu-i vizite i mergnd mpreun la vntoare; viaa
era ieftin, pstrai cte unele dintre avantajele de la
Curte fr s ai ncurcturile, obligaiile i cheltuielile
celor nevoii s aib grij de o familie de rang, de
capital, de politic. Dar aceste lucruri nu-i plceau tatei;
el se considera un suveran deposedat, iar cu nobilimea
din vecintate ajunsese s rup orice relaii (m am a, fiind
strin, se poate spune c nici nu avusese relaii). Aceas
t situaie prezenta i unele avantaje fiindc, nefcnd
vizite, evitam multe cheltuieli i ascundeam starea de
plns a finanelor noastre.

76
Ct despre raporturile noastre cu locuitorii de rnd din
Ombrosa, nu se poate spune c ar fi fost mai bune. i
stili cum snt ombrosienii tia; oameni cam din topor,
care-si vd de afacerile lor. n vremea aceea, de pe urma
obiceiului care se rspndise printre clasele avute, de a
bea limonada cu zahr, ncepuser s se vnd bine
lmile; localnicii plantaser peste tot livezi de lmi si
refcuser portul, distrus pe vremuri de incursiunile
pirailor. nghesuii ntre Republica Genovez, posesiu
nile regelui Sardiniei, Regatul Franei i domeniile
episcopale, fceau nego cu toat lumea i nu se sin
chiseau de nimeni; numai de n-ar fi fost tributul pe care
erau obligai s-l plteasc Genovei i care i fceau s
ndueasc la fiece scaden de plat, ceea ce era n
fiecare an prilej de rzmeri mpotriva perceptorilor
Republicii.
Baronul di Rond, ori de cte ori izbucneau asemenea
tulburri pricinuite de dri, credea c erau gata-gata s
vin s-i otere coroana ducal. Atunci se arta n pia
i se prezenta ombrosenilor n chip de protector, dar de
fiecare dat trebuia s-o ia din loc n mare grab sub o
ploaie de lmi putrede. Atunci spunea c se urzise o
conjuraie mpotriva lui: de ctre iezuii, ca de obicei.
Fiindc i bgase n cap c ntre iezuii i el se ducea
un rzboi pe via i pe moarte i c Ordinul nu avea
alte griji dect aceea de a unelti mpotriva lui. Existaser
ntr-adevr unele nenelegeri din pricina unei grdini de
zarzavat asupra creia revendicau drepturi att familia
noastr ct i Ordinul; rezultase un litigiu, iar baronul,
care pe atunci se avea bine cu episcopul, reuise s-1
scoat pe Printele Provincial de pe teritoriul eparhiei.
De atunci ncoace, tata era convins c Ordinul i trimite
agenii ca s atenteze la viata i la drepturile lui. Pe de
alt pane, tata ncerca s adune o armat de credincioi,
ca s-l elibereze pe episcop, care, dup prerea sa,
77
czuse n minile iezuiilor si era prizonierul lor. n plus
mai oferea azil si protecie oricui s-ar fi declarat
persecutat de ctre iezuii, si asa se face s ajunsese s
ne fie preceptor acel semijansenist cu capul n nori.
abatele Fauchelafleur.

Singurul om n care avea tata ncredere era Cavalerul


avocat. Avea o slbiciune pentru acest frate natural, pe
care l trata ca pe un fiu unic si pricjit. Acum n-a
putea s-mi dau prea bine seama, dar cred c n felul
nostru de a-1 privi pe Carrega intra $i un pic de gelozie,
fiindc tata inea mai mult la acel frate de cincizeci de
ani deck la noi, bieii. De altfel, nu eram singurii care
ne uitam chiors la el: generleasa si Battista se pre
fceau c-i poart respect, dar n realitate nu puteau
s-l sufere; iar el, sub o aparent de om supus, nu se
sinchisea de nimeni si de nimic i poate c ne ura pe
toi, chiar si pe baron, cruia i datora att de m ult. Cava
lerul avocat era scump la vorb, uneori s-ar fi zis c-i
surdomut, ori c nu nelege limba: naiba tie cum de
reuise s practice pe vremuri avocatura, dac nc de pe
atunci, dinainte de a tri n Turcia, era tot aa de ciudat.
Poate c odinioar fusese totui o persoan inteligent,
de vreme ce nvase de la turci toate acele calcule de
hidraulic, singurul lucru de care mai era n stare s se
ocupe, i pentru care tatl meu l luda peste msur. Nu
i-am cunoscut niciodat prea bine trecutul, nici cine
fusese maic-sa, nici ce relaii avusese n tineree cu
bunicul nostru (cu siguran c i acesta l-o fi ndrgit,
de vreme ce l-a trimis la studii ca s ajung avocat i a
intervenit ca s i se confere titlul de Cavaler), nici cum
de a ajuns n Turcia. Nu se tia nici dac sttuse atta
timp chiar n Turcia, sau n vreo tar maur - n Tunisia,
sau n Algeria - n stlrit, ntr-o tar mahomedan, i se
i spunea c ar fi trecut el nsui la mahomedanism.
78
Multe se spuneau: ca ar ti ndeplinit misiuni importante,
fiind mare dregtor al Sultanului, meter hidraulic al
Divanului, ori ceva asemntor, dar c, mai apoi, din
pricina unui complot de palat sau a unei intrigi de femei,
sau a unei datorii de joc, czuse n dizgraie si fusese
vndut ca sclav. Se tie c a fost gsit n lanuri, vslind
cot la cot cu sclavii, pe o galer otoman capturat de
venetieni, care l-au eliberat. La Veneia tria aproape ca
un ceretor, pn cnd ntr-o bun zi s-a ncierat
(Dumnezeu tie cu cine se putea nciera un slbnog ca
el) i a ajuns iar n lanuri. L-a rscumprat tata, prin
mijlocirea bunelor oficii ale Republicii Genoveze. i iat
c printre noi apru un omule chel, cu barb neagr,
foarte speriat, pe jumtate mut (scena din seara aceea,
dei eram copil, mi-a rmas bine ntiprit n minte),
vrt n nite haine largi, care nu erau ale lui. Tata l-a
prezentat tuturor ca pe o persoan cu autoritate, l-a
numit administrator i i-a dat un birou pe care el l-a
umplut cu hrtii, venic n dezordine. Cavalerul avocat
umbla mbrcat ntr-o giubea lung i pe cap avea o
scuf n form de fes, cu ciucure, aa cum obinuiau s
poarte pe vremea aceea, n birourile lor, multi nobili i
burghezi; numai c el, ca s spunem adevrul, nu sttea
n birou mai deloc, ci era vzut mbrcat astfel i pe
afar, pe cmp. Pn la urm a nceput s vin i la mas
n vemintele acelea turceti, i lucrul cel mai ciudat era
c tata, care se preocupa atta de etichet, se arta
ngduitor cu el.
In ciuda sarcinilor sale de administrator, Cavalerul
avocat nu schimba aproape nici un cu vnt cu vtafii, cu
arendaii sau cu dijmaii, dat fiind firea lui timid i
dificultatea de a vorbi; aa net toate treburile, grija de
a da ordine, precum i supravegherea muncii oamenilor,
se sprgeau tot n capul tatei. Enea Silvio Carrega inea
registrele contabile i nu tiu dac afacerile noastre
79
mergeau att de prost din pricina felului n care inea el
socotelile, sau dac socotelile lui mergeau att de prost
din pricina telului n care mergeau afacerile noastre. De
asemenea, el se avnta n calcule si planuri pentru niste
instalaii de irigaie si umplea cu linii si cifre o tabl
mare, cu cuvinte scrise n turcete. Din cnd n cnd, tata
se nchidea cu el n birou si sttea ceasuri ntregi (acelea
erau cele mai lungi popasuri pe care le fcea acolo
Cavalerul avocat), iar la puin timp dup ce ua se nchi
dea, se auzea rsunnd vocea mnioas a baronului, tonul
cnd ridicat, cnd cobort al unei certe, ns glasul
Cavalerului aproape c nu se desluea. Apoi ua se
deschidea, cavalerul avocat ieea cu paii lui mruni,
repezi si mpleticii n faldurile giubelei, cu fesul cocoat
pe cretetul capului si. disprnd pe ua cu geam, o
zbughea in parc, iar de acolo pe cmp.
Enea Silvio! Enea Silvio! striga tata, alergnd dup
el, dar fratele vitreg era departe, printre aracii din vie,
sau n livezile de lmi i nu i se mai vedea dect fesul
rou naintnd ndrtnic printe frunze.
Tata o lua pe urmele lui, strigndu-1; dup un timp, i
vedeam pe amndoi ntorcndu-se, baronul vorbind
ntruna si gesticulnd, iar alturi de el, Cavalerul avocat,
mic, adus de spate si cu pumnii strnsi vnti n buzu
narele giubelei.
V i

PE VREMEA aceea Cosimo se lua deseori la ntrecere


cu cei de pe pmnt: ntreceri de tragere la int, de nde-
mnare, pe care le fcea si pentru ca s-i verifice pro
priile posibiliti i s-i dea seama de ce era n stare
stnd acolo sus. i sfida pe derbedei la jocul de tragere
la int cu pietricele. Se aflau n apropiere de Porta
Capperi, printre bordeiele sracilor i vagabonzilor.
Cocoat ntr-un stejar desfrunzit i pe jumtate uscat,
Cosimo tocmai azvrlea cu pietricele, cnd zri apro-
piindu-se un clre nalt, puin adus de spate, nfurat
ntr-o pelerin neagr. l recunoscu pe tatl su. Gloata
celor mici se mprtie; femeile stteau i priveau din
pragurile cocioabelor.
Baronul Arminio veni clare pn sub copac. Era un
amurg nvpiat. Cosimo sttea printre ramurile desfrun
zite. Se privir n ochi. Pentru prima oar, dup prnzul
cu melcii, se aflau astfel fa n fa. Trecuser zile
multe, lucrurile cptaser alt nfiare, i unul i altul
tiau prea bine c nu mai era vorba de melci, nici de
ascultarea pe care fiii o datoreaz prinilor; c dintre
nenumratele lucruri logice i de bun-simt care s-ar fi
putut spune, toate ar fi fost nelalocul lor; ceva, totui,
trebuiau s-i spun.
Faimoas comportare! ncepu tatl cu amrciune.
Cum poate un gentilom ca dumneata s se dea astfel in
spectacol? (i vorbise cu dumneata, ca atunci cnd i
81
fcea reprouri mai grave, dar de asta d ata folosirea
acelei formule avu ceva de distanare, de detaare.)
Un gentilom, domnule tat, fie c st pe pmnt,
fie c st cocotat n copaci, tot gentilom ramine, rs
punse Cosimo; apoi adug repede: - Cu condiia s se
poarte corect.
Just. admise cu gravitate baronul. Cu toate astea,
nu de mult ai furat prune de la un arenda.
Era adevrat. Fratele meu fusese dovedit. Ce putea s
mai spun? Schi un zmbet, dar nu un zm bet trufa si
cinic: un zmbet timid. i roi.
Zmbi i tata: un zmbet trist i, cine tie de ce, rosi
i el.
Ai ajuns s faci crdie cu cei mai nrii derbedei
i vagabonzi, adug apoi.
Nu, domnule tat, rspunse Cosim o cu hotrre, eu
triesc pe seama mea, i fiecare pe a lui.
Te poftesc s cobori pe pmnt, spuse baronul cu
glas potolit, aproape stins, i s-i reiei ndatoririle
potrivit rangului dumitale.
Nu am de gnd s v dau ascultare, dom nule tat,
A

rspunse Cosimo. Imi pare ru.


Erau amndoi plictisii, nu se simeau n largul lor.
Fiecare tia dinainte ce avea s spun cellalt.
i cum rmne cu studiile dum itale? D ar cu
ndatoririle de bun cretin? mai spuse tatl. Ai de gnd
s creti ca un slbatic din inuturile Americii?
Cosimo tcu. Nu-i pusese nc asemenea probleme
i n-avea de gnd s i le pun. Apoi adug:
Credei c prin faptul c m aflu cu civa metri
mai sus. bunele nvturi n-ar putea ajunge pn la
mine?
Era i acesta un rspuns iscusit, dar ntr-un fel
diminua importanta gestului su: dovad de slbiciune,
82
prin urmare. Baronul simi aceasta si deveni mai
autoritar. Spuse:
Rebeliunea nu se msoar cu metrul. O cltorie,
chiar cnd n aparent e numai de ctiva stnjeni, poate
fi fr ntoarcere.
Aici fratele meu ar fi putut da felurite rspunsuri, care
mai de care mai plin de noblee, s zicem o maxim
latin, din care acuma nu-mi mai amintesc nici una, dar
pe atunci tiam o groaz pe dinafar. El se plictisise ns
de a sta acolo protpit i solemn; scoase limba i strig:
Dar eu din copac m pi mai departe! fraz
asbsolut lipsit de sens, care avea n schimb darul de a
pune capt discuiei.
Ca i cum copiii ar fi auzit fraza aceea, n jur de
Porta Capperi izbucni o hrmlaie de glasuri. Calul
baronului din Rond se cabr, baronul strnse frul i se
nfur n pelerin, ca pentru a pleca. Dar se ntoarse,
scoase un bra de sub pelerin i, artnd spre cerul care
se ncrcase de nori negri, spuse:
Atentie, fiule, exist Cineva care se poate pia
peste noi toti ! i ddu pinteni.
Ploaia, care era de mult ateptat pe ogoare, ncepu
s cad n picturi mari i rare. Printre maghernie se
strni un tropot de copii, care alergau care-ncotro cu
sacii n cap i cntau:
Ciuve! Ciuve! L aiga va pe uve.n
Cosimo dispru agtndu-se de frunziul att de ud,
nct ajungea s-l atingi ca s-ti verse n cap un du rece.
Eu, la primul ropot de ploaie, am fost cuprins de
nelinite gndindu-m la Cosimo. Mi-1 nchipuiam ud
leoarc, ghemuindu-se lng vreun trunchi, dar fr a
reui s scape de rafalele repezi i piezie ale ploii. i1

1 Plou! Plou! Bunica aduce ou! (n dialect genovez.).

83
doar $tiam c nici chiar o furtun nu l-ar fi fcut s se
ntoarc acas. Am dat fuga Ia marna:
Plou! Oare ce face Cosimo, m am ?
Generleasa ddu perdeaua la o parte i se uit afar
cum plou. Era calm .
Cel mai mare neajuns cnd plou este c se face
noroi. Stnd acolo sus, el e scutit de aa ceva.
Dar copacii l apr de ploaie?
Se va retrage n adpostul lui.
Care adpost, mam?
S-o fi gndit el, nici vorb, s i-l pregteasc din
vreme.
N-ar fi mai bine s-l caut i s-i dau o umbrel?
Ca i cum cuvntul umbrel ar fi sm uls-o brusc din
locul din care scruta cmpul de lupt i ar fi aruncat-o
n vrtejul grijilor materne, generleasa ncepu s turuie:
Ja. ganz gewissl! i o sticl cu sirop de mere
fierbinte. nvelit ntr-un ciorap de ln! i o m uam a de
pus pe lemn, ca s nu ptrund um ezeala... D ar unde o
fi acum, srcuul de el?... S sperm c vei izbuti s-l
gseti...
Am ieit n ploaie, ncrcat cu o m ulim e de pachete,
sub o uria umbrel verde, tinnd sub bra alt umbrel,
nchis, pe care urma s i-o dau lui Cosim o.
Am fluierat, dup consemnul tiut de noi, dar nu mi-a
rspuns dect rpitul necontenit al ploii pe crengile
copacilor. Era ntuneric; dincolo de grdin, nu tiam
ncotro s-o apuc; mi tram paii la ntmplare pe pietrele
alunecoase, peste pajiti ude, prin bltoace; fluieram i,
ca s pot fi auzit sus, lsam umbrela pe spate; atunci apa
mi biciuia fata i-mi spla fluieratul de pe buze. Am
vrut s m ndrept ctre anumite cotloane ale proprietii
noastre, nesate de copaci nali, unde bnuiam c ar fi
putut s se refugieze, dar m-am rtcit n bezn i m-am
* Da. desigur, (gemu.

84
oprit locului, strngnd la subsuoar umbrela si pachetele,
n timp ce doar sticla cu sirop, nvelit n ciorapul de
ln. mi mai ddea un pic de cldur.
Cnd iat c sus, n ntuneric, am vzut prin hiul
crengilor un licr ce nu putea fi nici raz de lun, nici
clipit de stele. Cnd am fluierat, mi s-a prut c-1 aud
pe-al su drept rspuns.
Cosimooo!
Biagiooo! rsun o voce n ploaie, de undeva de
sus, din vrf.
Unde eti?
Aici!... Vin spre tine, dar grbete-te c m ud
tot!
Ne-am ntlnit. nfurat ntr-o ptur, a cobort pn
Ia crcana de jos a unei slcii, ca s-mi arate cum s m
catar, strbtnd un noian de crengi nvlmite, pn la
fagul cu trunchiul nalt, unde se vedea lumina aceea. Ct
ai clipi, i-am dat umbrela i cteva pachete si am ncercat
s ne crm, cu umbrelele deschise, ns nu era chip
$i ploaia tot ne uda. n cele din urm am ajuns n locul
spre care m cluzea el; nu vedeam nimic, n afar de
o licrire, ca printre faldurile unei perdele.
Cosimo ridic unul dintre falduri i m ajut s trec.
La lumina unui felinar m-am pomenit ntr-un fel de
odi, acoperit si nchis din toate prile de covoare
i perdele, strbtut de-a curmeziul de trunchiul
fagului, cldit din scnduri $i sprijinindu-se pe crengile
groase. N-a lipsit mult ca ncperea s mi se par un
adevrat palat regal, dar ndat m-am convins c se
cltina, nu glum, deoarece era de ajuns s se afle dou
fiine nuntru, ca s-i pun n primejdie echilibrul, iar
Cosimo fu nevoit pe Ioc s dreag stricciunile; ca s
acopere dou guri din tavan, a pus atar, deasupra
gurilor, cele dou umbrele pe care le adusesem, dar apa
curgea prin alte pri, si amndoi eram uzi ciuciulete, si
85
era frig ca afar. Totui se aflau acolo attea pturi
ngrmdite, tnct puteai s te ngropi sub ele. lsnd
doar capul afar. Felinarul mprtia o lumin ovielni
c. tremurtoare, iar ramurile i frunzele desenau umbre
ndiche pe tavanul si pe pereii acelei ciudate cons
trucii. Cosimo bu, cu nghiituri mari, sirop de mere,
fcnd:
Puah! Puah!
Ai o cas frumoas, am spus eu.
0. deocamdat e ceva provizoriu, s-a grbit el
s-mi rspund. Trebuie s-o chibzuiesc mai bine.
Tu singur ai construit-o?
Pi cu cine, m rog? De vreme ce-i un ascunzi
tainic.
Eu o s pot veni aici?
Nu, cci ai putea s-arti drumul si altora.
Tata a spus c n-o s pun s te caute.
Tot secret trebuie s rmn.
Din pricina bieilor care fur? Pi nu snt
prietenii ti?
Uneori da, alteori ba.
i fata cu mnzul?
Ce-ti pas ie?
Vreau s spun c dac e prietena ta, dac te joci
cu ea...
Citeodat da, altdat ba.
De ce altdat ba?
Fiindc uneori nu vreau eu, alteori nu vrea ea.
Dar pe ea ai lsa-o s se urce aici sus ?
Cu fata posomorit, Cosimo ncerca s ntind o
rogojin peste o creang.
Dac ar veni aici. a lsa-o, mi-a rspuns el, grav.
Nu vrea ea.
Cosimo se ntinse pe spate:
A plecat.
86
Spune, am zis eu n oapt, sntesi logodii?
Nu, nii-a rspuns fratele meu, cufundndu-se apoi
ntr-o lung tcere.

A doua zi, vremea fiind frumoas, s-a luat hotrrea


ca fratele meu s-i renceap leciile cu abatele
Fauchelafleur. Nu s-a spus n cel fel. Simplu si cam
brusc, baronul l-a poftit pe abate (In loc s stai aici s
prinzi mute, l'abb...) s mearg s-l caute pe Cosimo
acolo unde se afla i s-l pun s mai traduc niel din
Vergiliu. Dar pe urm, temndu-se c prea l pusese pe
abate n ncurctur, ncerc s-i uureze sarcina i-mi
zise mie:
Du-te i spune-i fratelui tu ca peste o jumtate de
or s fie negreit n grdin pentru lecia de latin.
Rosti aceste cuvinte cu tonul cel mai firesc pe care-1
putea avea, ton pe care voia s i-l pstreze ncepnd din
clipa aceea; chiar dac fratele meu Cosimo i ducea
viata n copaci, totul trebuia s-i urmeze cursul ca i
mai nainte.
Aa a avut loc lecia. Fratele meu stnd clare pe
creanga unui ulm, cu picioarele atrnate, iar abatele
dedesubt, pe iarb, aezat pe un scunel, amndoi repe-
tnd n cor hexametri. Eu m jucam prin preajm i un
timp i-am pierdut din ochi; cnd m-am napoiat, abatele
se afla i el n copac: cu picioarele-i slbnoage i lungi,
vrte n nite ciorapi negri, ncerca s se ridice pe o
creang, ajutat de Cosimo, care-1 inea de un cot. Gsir
o poziie comod pentru btrn i silabisir mpreun un
pasaj greu, aplecai asupra crii. Pare-se c fratele meu
i ddea toat silina.
Apoi nu tiu cum se fcu, dar elevul spl putina -
poate fiindc abatele, acolo sus, era distrat i rmsese
cu privirea atintit n gol (dup obiceiul su); lapt c c.
ghemuit printre ramuri, nu se mai zrea dect btrnul
87
preot n negru, cu cartea pe genunchi, privind $i
urmrind cu gura cscata zborul unui fluture alb. Cnd
fluturele pieri din fata ochilor, abatele $i ddu seama c
se afla cocoat n vrf $i-l cuprinse frica. Atunci se prinse
cu minile de trunchi $i ncepu sa strige din rsputeri:
Au secours! Au secours!l pn ce venir niste
oameni cu o scar si, ncet-ncet, se potoli si cobor din
copac.

* Ajuior! Ajuior ifr)


IX

CE MAI tura-vura, cu toat faimoasa Iui fug, Cosimo


tria alturi de noi, aproape ca i mai nainte. Era un
solitar care nu ocolea oamenii. Ba chiar s-ar fi putut
spune c nu-i ndrgea dect pe ei. Se ducea deasupra
locurilor unde se aflau rani care spau, care ntorceau
gunoiul, care coseau fneele, i le ddea binee n
cuvinte pline de bun-cuviint. Oamenii ridicau mirati
capul, iar el cuta s le atrag imediat atentia asupra
locului unde sttea cocotat, ntruct se vindecase de
vechiu-i nrav de pe vremea cnd hoinream mpreun
prin copaci, strignd cucu i glumind pe socoteala
oamenilor care treceau pe sub noi. La nceput, ranii,
vzndu-1 c strbate atta drum umblnd numai din
creang n creang, rmaser nedumerii, netiind dac
trebuie s-l salute ca pe un boier, scotndu-i plriile,
sau s ipe la el ca la o pulama. Pe urm s-au obinuit
$i stteau de vorb cu dnsul fie despre munca lor, fie
despre vreme, ba chiar artau c preuiesc jocul acesta
al lui, la urma urmelor nici mai frumos, nici mai urt
dect attea alte jocuri pe care le vedeau la boieri.
Cosimo sttea neclintit n copac cte o jumtate de
or, privindu-i cum trudesc, i-i ntreba despre ngr
minte i despre semnturi, lucru ce nu-i trecuse prin
minte ct vreme umblase pe pmnt, reinut fiind atunci
de o stinghereal care-1 mpiedica s intre n vorb cu
ranii i cu slugile. Uneori le spunea dac brazda pe
care o trag este dreapt sau strmb, ori Ie da de stire
dac pe cmpul vecinului s-au copt ptlgelele roii,
alteori se oferea s le fac unele mici servicii, bunoar
s se duc s spun nevestei vreunui cosa s-i dea o
gresie sau s anune c se poate schim ba cursul apei
ntr-o grdin de zarzavat. Iar cnd pornea la drum spre
a ndeplini asemenea sarcini de n cred ere n folosul
ranilor, ori de cte ori zrea ntr-un lan de gru vreun
stol de vrbii, fcea glgie, rotindu-i cciula prin
vzduh, ca s le alunge.
n hoinrelile singuratice prin pdure, ntlnirile lui
Cosimo cu locuitorii, dei destul de rare, erau ndeajuns
de pline de emoii ca s-i lase n suflet am intirea unor
oameni cu care noi nu ne ntlneam . Pe atunci puzderie
de lume srac i hoinar i cuta adpost n pdure:
crbunari, cldrari, sticlari, familii alungate de foame
departe de vetrele lor, care, ca s-i agoniseasc pinea,
se ndeletniceau zilnic cu alt m eteug. i aezau
atelierele sub cerul liber i njghebau colibe din crengi,
ca s aib unde dormi. La nceput, copilandrul care
umbla prin copaci, purtnd pe cap o blan de pisic
slbatic, i nfricoase, strnind ndeosebi spaima
femeilor, care socoteau c e un spiridu; mai trziu ns,
spiriduul se mprieteni cu ei i zbovea ceasuri ntregi
s-i priveasc lucrnd, iar seara, cnd se adunau n jurul
focului, se aeza i el pe o ramur din apropiere, ca s
asculte ntmplrile pe care le povesteau.
Crbunarii, n luminiul bttorit, cu pmnt cenuiu,
erau cei mai numeroi. Urlau Hura! H o t a pentru c
erau de prin Bergamo i nu era uor s-i nelegi ce
spun. Erau cei mai puternici i cei mai uniti ntre ei: o
breasl care se rspndea n toate pdurile, cu legturile
lor de rudenie, de prietenie i de certuri de familie.1

1 Deasupra! Dedesubt! {n dialect bcrgamusc.)

90
Cosimo fcea adesea pe omul de legtur de la un grup
la altul, le aducea vesti, venea ncrcat cu comisioane.
Cei de sub Stejarul Rou mi-au zis s v spun:
Hanfa Ia Hapa Hota'l Hoc![
Rspunde-le c Hegn Hbet H de Hot
El inea minte misterioasele sunete aspirate $i ncerca
s le repete, a$a cum ncerca s repete trilurile psrilor
care l trezeau dimineaa din somn.

Desi se rspndise zvonul c unul dintre fiii baronului


di Rond nu coborse de luni de zile din copaci, fat de
cei venii de departe tata cuta s pstreze secretul.
Sosiser la noi n vizit conii d Estomac, aflai n drum
spre Franta, unde aveau proprieti pe rmul golfului
Toulon; n cursul cltoriei au tinut s fac popas la
reedina noastr. Nu prea tiu ce interese erau la mijloc:
ca s revendice anumite bunuri sau s confirme curia1*3
unui fiu episcop, aveau nevoie de consimtmntul
baronului di Rond, iar tata, nici vorb, bazndu-se pe
aceast alian, i furea n gnd un castel de proiecte
pentru preteniile sale dinastice asupra Ombrosei.
A fost un prnz, s mori de plictiseal i nimic mai
mult, attea temeneli si-au fcut unii altora! Oaspeii erau
nsoii de fiul lor, un domnior fudul, nzorzonat, cu
peruc. Baronul i prezent si el copiii, adic, mai bine
zis, numai pe mine, apoi zise:
Biata mea fiic Battista triete foarte retras i e
tare cucernic, aa c nu tiu dac veti putea s-o vedei.
i deodat n fata lor se ivete neroada, cu scufia-i de
clugrit pe cap, dar mpnat cu panglici i dantele, cu
obrajii pudrati i-n mini cu mitene. Trebuie s-o

1 Caut sapa sus n pdure (idem).


- Privete ce-i aici deasupra (idem).
3 Teritoriu de jurisdicie episcopal.

91
nelegem $i pe dnsa, cci, din ziua cnd l ntlnise pe
tnrul marchiz della Mela, nu mai vzuse niciodat ah
tinr, ci numai rani si slugi. Tnrul conte d Estomac:
d-i cu plecciunile: iar ea cu rsul isteric. Baronul,
care-i pusese cruce fiic-sii, ncepu s rumege noi pla
nuri posibile.
Dar contele se arta nepstor. l ntreb pe tata:
Dar nu mai aveai nc un fiu, monsieur Arminio?
Ba da. pe cel mare. rspunse tata, dar, vai, ce
ntmplare, e dus la vntoare.
Si nu mintea, deoarece n vremea aceea Cosimo se
afla n pdure, venic cu puca n mn, pndind iepurii
i sturzii. Puca i-o procurasem eu: puca aceea uoar,
pe care Battista o folosea mpotriva obolanilor si pe
care ea, de ctva timp, lsnd vntorile, o dduse uitrii,
agat ntr-un cui.
Contele ntreb despre vnatul ce se gsea prin mpre
jurimi. Baronul rspunse mentinndu-se la generaliti,
ntruct, cum n-avea pic de rbdare i nu ddea atenie
lumii nconjurtoare, nu tia s vneze. Atunci am
intervenit eu, cu toate c-mi interzisese s m amestec
n discuiile celor mari.
Ce tii tu din toate astea, asa mititel cum eti?
ntreb contele.
Eu adun dihniile doborte de fratele meu i i le
duc n... ct p-aci s spun i unde, dar tata mi-o retez:
Cine te-a poftit s intri n vorb? Du-te i te joac!
Ne aflam n grdin i se nserase, ns, fiind var,
era nc lumin. i iat-1 pe Cosimo venind netulburat
prin platani si ulmi, n cap cu cciula-i din blan de
pisic, avnd puca pe un umr i o suli pe cellalt, iar
n picioare ghetre.
Ei. ei! zise contele. nltnd capul i rotindu-i
privirea ca s vad mai bine; apoi ntreb nveselit:
Cine-i acolo? Cine-i acolo sus n copaci?
92
Ce, ce anume? Zu dac pricep ceva... Vi s-o ti
prut... zise tata fr s priveasc n direcia artat, ci
n ochii contelui, ca si cum voia s se asigure c
musafirul vede bine.
ntre timp, Cosimo ajunsese chiar deasupra cretetelor
noastre i se opri pe o creang, cu picioarele larg
desfcute.
A, da, e fiul meu, e Cosimo, snt copii; ca s-mi
fac o surpriz, vedei, s-a cocoat acolo sus n vrf...
E cel mare?
Da, da, dintre cei doi biei, el este cel mai mare,
ns doar cu puin; deocamdat, tii, amndoi snt tot
copii, se joac...
Totui se pricepe bine s umble pe ramuri. Ba i
cu un adevrat arsenal n spate...
Eh! Se joac! i fcnd o teribil sforare de a se
preface, din care cauz se aprinse la fa, strig! - Ce
faci acolo sus? Ai? N-ai de gnd s cobori? Haide, vino
s-l salui pe domnul conte!
Cosimo i scoase cciula de blan de pisic si fcu
o plecciune:
Respectele mele, domnule conte.
Ha, ha, ha! rse contele. Bravo, bravo ie! Lsai-1
s stea sus, lsai-1 s stea sus, monsieur Arminio! Foarte
curajos tnrul sta, care umbl prin copaci, i rse iar.
Iar tnrul conte, neghiobul acela, fcu:
C est trs original a; si nu era n stare dect s
repete: C est trs original!1
Cosimo se aez pe crac. Tata schimb vorba, i
plvrgea, plvrgea, ncercnd s abat atenia con
telui. Numai c acesta ridica din cnd n cnd ochii, iar
frate-nieu era tot acolo, fie n acelai copac, fie ntr-al-
tul, curndu-i puca sau ungndu-i cu grsime ghetele

Ah. cc original ei (//'.)

93
ori punndu-si pe el flanela cea groas, deoarece se lsa
noaptea.
Ah. ia privete! Biatul poate s fac orice acolo
sus n vrf! Ah, ce mult mi place! Ah, cu primul prilej
am s povestesc la Curte! Am s-i spun fiului meu.
episcopul! Am s-i spun mtui-mii, principesa!
Tata plesnea de furie. Si, colac peste pupz, l mai
chinuia si alt gnd: n-o mai vedea pe fiic-sa si bg de
seam c dispruse si tnrul conte.
Cosimo, care se deprtase, pornind ntr-una dintre
raitele sale de recunoatere, se ntoarse cu sufletul la
gur:
L-a apucat sughiul! L-a apucat sughiul!
Contele se posomori:
Oh, ce neplcut! Fiul meu sufer tare mult de
sughit. Du-te, tinere, du-te si vezi dac nu-i trece. Si
spune-le s vin napoi.
Cosimo o porni de ndat pe crengi, dar se ntoarse
gfind si mai i dect prima oar:
Se fugresc. Ea vrea s-i vre o oprl vie dup
gt ca s-i treac sughiul, dar el nu se las!
Si o rupse din nou la fug, s vad ce se ntmpl.
Aa ne-am petrecut seara aceea la vil, la drept
vorbind destul de puin deosebit de alte seri; Cosimo
participa indirect la viaa noastr, de ast dat ns i cu
oaspei, deci, spre ruinea printelui nostru, vestea
despre purtarea ciudat a fratelui meu avea s se
rspndeasc pe la Curile din Europa. Ruine lipsit de
temei, deoarece contele dEstomac i fcu o prere bun
despre familia noastr si astfel sora noastr Battista se
logodi cu tnrul conte.
X

MSLINII, cu ramurile lor rsucite, cu scoara aspr,


snt pentru Cosimo arbori rbdtori i prietenoi, ci
lesnicioase i netede care te ajut s treci dintr-o parte
n alta sau s te opreti, dei copacul, avnd puine
crengi groase, nu-ti ofer prea mare varietate de micri,
ntr-un smochin ns, dac eti atent i ti tii echilibrul,
te nvrteti n fel i chip: Cosimo st sub baldachinul
frunzelor, vede soarele strlucind n mijlocul nervurilor,
fructele verzi dnd n prg ncetul cu ncetul i se mbat
de mirosul latexului prelins din codite. Smochinul pune
stpnire pe tine, te impregneaz cu sucurile lui lipi
cioase, cu zbrniala bondarilor. Curnd Cosimo avu sen
zaia c se preface el nsui n smochin i, nesimtindu-se
n apele lui, plec. In scoruul vnjos sau n dud. e bine;
pcat numai c-i ntlnete rar. Tot aa i n nuc, astfel
nct i mie - i asta nseamn mare lucru - vzndu-1
uneori pe frate-meu pierzndu-se n desiul vreunui nuc
btrn, uria, ca ntr-un palat cu nenumrate etaje i odi,
mi venea s-l imit, s m instalez acolo sus; att este de
mare puterea i sigurana acestui copac n felul lui de a
fi copac, n drzenia, care se manifest pn i n frunze,
de a fi greu i dur.
Cosimo sttea bucuros printre frunzele lobate ale
gorunilor (sau ale stejarilor, cum le-am spus eu. fiindc
era vorba de parcul casei noastre sau fiindc l auzisem
pe tata numindu-i astfel) i-i plcea scoarta lor crpat,
din care, cnd l npdeau gndurile. rupea buci cu
OS
degetele, nu fiindc ar fi fost ru din fire. ci ca s ajute
copacul n lunga-i strdanie de a se rennoi. Sau jupuia
chiar scoarta alb a platanilor, dnd la iveal straturi
aurii de mucegai vechi. De asemenea ndrgea trun
chiurile artoase cum snt cele de ulm, crora la noduri
le cresc mldite fragede si smocuri de frunze zimtate si
de samare ca de hrtie, dar e greu s umbli prin ulmi,
fiindc ulmii au crengile aproape verticale, subiri i
dese, lsnd prea puin loc de trecere. In pdure, prefera
fagii si stejarii, cci pinul, cu ramificaiile lui extrem de
apropiate, ubrede si presrate cu ace, nu-i ofer nici
spaiu, nici sprijin; iar castanul, cu frunzele-i epoase,
solzos, cu crengi nalte, pare fcut anume ca s te in
departe.
Abia cu trecerea timpului, ncetul cu ncetul, a
nceput Cosimo s fie contient de asemenea deosebiri si
prietenii, mai bine-zis s fie contient c le cunoate:
cci nc din primele zile ncepuser s-i intre n lire, ca
un instinct natural. Lumea, ea era aceea care devenea
alta, o lume fcut din nguste puni arcuite peste gol,
din noduri ori solzi ori zbrcituri care nspresc scoara,
din lumini de un verde mai ntunecat sau mai strveziu,
dup desimea perdelei de frunze care fream t pe
codiele lor la prima adiere a vntului sau se umfl ca
niste vele cnd se nconvoaie copacul. n timp ce cealalt
lume, a noastr, rmnea jos, turtit, iar noi aveam
figurile disproporionate i nu pricepeam nimic din ceea
ce tia el, acolo sus; el, care i petrecea nopile ascultnd
cum lemnul cldete, din celulele sale, inelele care
nscriu rbojul anilor n interiorul trunchiului, cum
mucegaiurile si lrgesc petele n btaia vntului umed
care coboar din muni, cum psrelele adormite prin
cuiburi si pitesc nfiorate capul sub arip, dibuind locul
unde-i pana mai pufoas, i se trezete omida, si se
dezghioac oul de codlbi. Exist un moment n care
%
tcerea cmpiei se descom pune n plnia urechii ntr-o
pulbere de zgomote: un orcit, un chiit, un fonet
repezit n iarb, un plescit n ap. un tropot mrunt
printre bulgri si pietre, si tritul greierului, care le
acoper pe toate. Zgom otele atrag alte zgomote, auzul
ajunge s deslueasc mereu altele noi - precum ntre
degetele care rsfir un ghem otoc de ln iese la iveal
din mpletitura fiecrui tort o urzeal din ce n ce mai
subtire si mai im palpabil. In acest timp, broatele $i
continu orcitul, care rmne ca un fundal muzical si
nu modific fluxul sonor dup cum nici plpitul nen
cetat al stelelor nu m odific fluxul luminos. n schimb,
la fiecare trezire sau linitire a vntului, fiecare sunet se
schimba, se nnoia. In adncul urechii nu rmnea dect
umbra unui muget sau a unui murmur: era marea.

Veni iama si Cosim o i ncropi o scurteic de blan.


i-o cusu singur din bucile de piele ale diferitelor
animale vnate de el: iepuri, vulpi, jderi i nevstuici. n
cap purta tot cciula aceea din blan de pisic slbatic.
Ba i fcu i pantaloni, din blan de capr, cu fund i
genunchi tot de piele. n privina nclmintei, i ddu
seama n cele din urm c pentru mersul prin copaci,
nimic nu era mai indicat ca cipicii, a$a c i croi o
pereche din nu tiu ce fel de piele, poate de bursuc.
Astfel se apra de frig. Trebuie s spun c pe atunci
iernile la noi erau blnde, nu ca azi, cu geruri stranice
care - dup cum se zice - l-au scos pe Napoleon din
brlogul lui din Rusia, alungndu-1 pn pe meleagurile
noastre. Dar i pe atunci, a-i petrece nopile de iarn sub
cerul liber nu nsem na nicidecum o via ncnttoare.
Pentru noapte, Cosimo nscocise sistemul burdufului
de piele; nu mai era vorba nici de colib, nici de cort,
ci de un burduf cptuit cu blan i agat de o creang.
Se vra nuntru, disprnd cu totul, si donnea ghemuit.
97
ca un copila. Dac vreun zgomot neobinuit tulbura li
nitea nopii, la gura sacului se ivea cciula iui de bla
n, eava pustii, apoi el, cu ochii zgiti. (Zice-se c ochii
si ncepuser s lumineze prin ntuneric, la fel ca ai
pisicii $i ai bufnitei, dar eu n-am bgat niciodat de
seam.)
A.

In schimb, dimineaa, cnd cnta gaia, ieeau din sac


dou mini cu pumnii ncletai, pumnii ncepeau s se
nalte, apoi dou brae se ndeprtau unul de cellalt,
ntinzndu-se ncet, i tot ntinzndu-se scoteau la iveal
niste flci care cscau, apoi umerii i pieptul, cu puca
n bandulier, cornul cu pulbere i, n sfrit picioarele
crcnate (care ncepuser s i se cam strm be, tot um-
blnd de-a builea sau stnd pe vine). Picioarele sreau
afar din sac, se dezmoreau, i astfel, scuturndu-i o
dat umerii i scrpinndu-se sub haina-i de blan, vioi
$i proaspt ca un trandafir, Cosimo i ncepea ziua.
Se ducea la fntn, fiindc avea o fntn a lui
suspendat, nscocit de el, sau mai bine-zis construit
pentru a ajuta natura. Era un pru care, ntr-un punct
aproape perpendicular al terenului, cobora n cascad, iar
acolo, n apropierea apei, i nla ram urile un stejar.
Cosimo, cu o bucat de scoar de plop, lung de vreo
doi metri, meterise un fel de jgheab ce aducea apa de
la cascad la crengile stejarului, putnd astfel s bea i
s se spele. C se spla, pot s v asigur, fiindc l-am
vzut eu adesea, nu mult si nu chiar n toate zilele, dar
se spla; ba avea si spun. Cnd i se nzrea, spla i
rufele cu spun, deoarece i instalase n stejar si un
butoi. Apoi, pe funii legate de la o ram ur la alta, le
ntindea la uscat.
Ce mai calea-valea, fcea de toate sus n arbori.
Gsise chiar i mijlocul de a-i frige vnatul, tot fr s
coboare. Iat cum proceda: aprindea cu amnarul un con
uscat de pin si-1 arunca undeva jos, pe pm nt, ntr-un
98
loc anume pregtit pentru vatr (locul i-1 aranjasem eu,
cu ajutorul ctorva pietre netede), pe urm azvrlea peste
conul de pin achii si surcele si potrivea flacra cu un
vtrai i niste deste, legate de niste bete lungi. n aa
fel. nct s ajung la frigarea atrnat ntre dou ramuri.
Toate acestea cereau mult atenie, fiindc lesne s-ar fi
putut isca un foc n pdure. i nu degeaba vatra fusese
aleas i ea tot sub stejar, n preajma cascadei, de unde,
la nevoie, se putea scoate, spre a-1 stinge, orict ap ar
fi fost necesar.
Astfel, ba mncnd ceea ce vna, ba fcnd oarecare
schimburi n natur cu ranii, ca s-i procure niscai
fructe i zarzavaturi, o scotea la capt destul de bine,
fr a avea nevoie s i se trimit ceva de acas. ntr-o
zi aflarm c bea lapte proaspt n fiecare diminea; se
mprietenise cu o capr care se cra pe o creang de
mslin, ntr-un loc lesnicios, la dou palme de pmnt.
Ba capra nici nu se cra propriu-zis, ci se cocota cu
picioarele din spate, aa nct Cosimo, aplecndu-se cu o
gleat n mn, o mulgea. Tot astfel se nvoise i cu o
gin, una roie, padovan, foarte cumsecade. i fcuse
un cuibar de nimeni tiut n scorbura unui trunchi i, o
zi da, una nu, gsea n cuibar un ou, pe care-1 bea, dup
ce mai nti l gurea n dou locuri cu un bold.
Alt problem: felul n care i fcea nevoile. La
nceput nu se uita: cnd ici, cnd colo, lumea e mare, aa
c... deh... pe unde se nimerea. Pe urm nelese c nu-i
frumos. Atunci gsi pe malul rului Merdanzo un arin
negru ce-i ntindea ctre locul cel mai nimerit i mai
ascuns vederii o ramur pe care se putea sta comod.
Merdanzo era un ru dosnic, pitit printre trestii, care
curgea repede i-n ale crui ape i aruncau zoaiele i
satele vecine. Astfel, tnrul Piovasco di Rond tria
civilizat, respectnd demnitatea aproapelui i pe a sa
proprie.
99
Dar i lipsea ceva, avnd n vedere viata lui de vn-
tor: un cine. Cnd vna, eu eram cel care se arunca prin
desiuri si hiuri ca s caut fie sturzul, fie sitarul, fie
prepelia care cdea dup ce se ntlnea n naltul cerului
cu plumbii mpucturii lui; i aduceam chiar i vulpile
cnd, dup o noaptea de veghe, vreo cum tr cu coada
lung, abia ieit din ierburi, se oprea n btaia pustii.
Dar numai uneori izbuteam s fug de acas i s m duc
la el n pdure: m reineau leciile cu abatele, nv
tura, liturghia, masa luat mpreun cu prinii, aadar,
zecile de ndatoriri legate de viata de fam ilie i crora
eu m supuneam orbete, pentru c, la urm a urmei, fraza
ce mi se repeta ntruna: E de ajuns un rzvrtit ntr-o
familie nu era lipsit de temei i a lsat pentru totdea
una urme n viata mea.
Aadar, de cele mai multe ori. Cosim o se ducea la
vntoare singur i. pentru a nu pierde vnatul (cnd se
ntmpla s nu fie doar un biet grangur ce rm nea agat
cu aripile-i galbene n vreun ram), se ajuta de felurite
unelte de pescuit: sfori cu undite, crlige sau momeli, dar
nici cu ele nu reuea totdeauna, i uneori cte o becat,
neagr de furnici, sfrea ntr-un mrcini.
Am vorbit pn acum de serviciile aduse de cinii de
vntoare. Deoarece pe atunci Cosimo vna numai stnd
la pnd, petrecndu-i diminei i nopi cocoat pe o
creang, ateptnd ca sturzul s se aeze n vrful unui
copac, ori iepurele s se iveasc din vreun lumini al
pajitei. Dac nu ntlnea nimic, cutreiera la ntmplare,
urmrind cntecul psrelelor sau ncercnd s ghiceasc
drumurile cele mai btute ale animalelor cu blan. Iar
cnd auzea ltratul clinilor care urmreau iepurii sau
vulpile, stia c trebuie s ocoleasc pe departe, fiindc
acela nu era vnatul su, al unui vntor singuratic i
ntmpltor. Respectnd regulile de vntoare, chiar dac
100
de la nltiinea-i infailibil, ca dintr-un adevrat post de
observaie, putea zri si prinde n btaia pustii vnatul
gonit de cinii altuia, el nu ridica niciodat arma, ci
atepta s apar pe potec vntorul gfind, cu urechea
ciulit i cu ochiul tulbure, i-i arta ncotro a apucat-o
animalul.
ntr-o zi vzu alergnd o vulpe: o und roie n
mijlocul ierbii verzi, un pufit slbatic i musti zbrlite;
strbtu pajitea i se mistui n prloag. Iar n urma
vulpii - Uauauaaa! - cinii.
Ajunser n goan, adulmecnd pmntul cu boturile,
$i de dou ori se pomenir c-au pierdut urma vnatului;
nltar nrile i cotir n unghi drept.
ntre timp ajunseser departe, cnd, chellind, des
pic iarba un altul ce venea n salturi, mai degrab ca
un pete dect ca un cine, un fel de delfin care nota,
dnd la iveal un bot mai ascuit i nite urechi mai
pleotite dect ale unui cine de vntoare. Din spate, ai
fi zis c-i un pete: prea c taie valurile, micndu-i
nottoarele sau labele de palmiped, aa lung, lung cum
era, i fr picioare. n sfirit, iei ntreg la lumin: era
un baset.
Fr ndoial, intrase n ceata copoilor gonaci i
rmsese n urm, fiind tnr, mai mult ctelandru dect
cine. Larma celorlali rsuna plin de nduf, fiindc
dulii pierduser urma vnatului, iar fuga lor laolalt se
risipi n mai multe direcii, nrile adulmecnd jur
mprejurul unui lumini, cercetri fcute cu prea mult
rbdare de a gsi urma pierdut, pentru a se putea apoi
tine ca lumea dup ea; drept care, avntul slbi, i iat
c de acest lucru unii i profitar, ridicnd piciorul din
spate lng un bolovan.
Aa nct, basetul, gfind, i cu botul, fr nici un
temei, ridicat trium ftor n aer. i ajunse din urm.
101
Chellia ntruna tot fr nici un tem ei - chiau! chiau!
- dar cu iretenie.
Numaidect copoii - mrrr! - i artar colii, prsind
pentru o clip adulmecatul urmelor de vulpe i hrindu-se
cu el, ba chiar dnd s-I mute: ham! A poi se ntoarser
repede, fr a-i mai da atenie, i plecar.
Cosimo urmri basetul care se nvrtea de colo-colo
la ntmplare, iar basetul, adulmecnd distrat cu nasul n
vnt, zri copilul din arbore i se gudur. Cosimo era
convins c vulpea se mai ascunde pe undeva pe-acolo.
Copoii ajunseser departe; ltratul lor se auzea din cnd
n cnd dincolo de drum, un ltrat spart i fr noim,
asmuii fiind de glasurile sufocate i aate ale
vntorilor. Cosimo i spuse basetului:
Hai! Hai! Caut!
Ctelandrul se arunc la pmnt, adulm ecnd; din cnd
n cnd se ntorcea s priveasc n sus, la biat.
Hai! Hai!
Apoi Cosimo nu-1 mai vzu. Auzi o zdupial n
tufi, apoi o izbucnire:
Hau-uuuuu! lai! lai! lai!
Strnise vulpea!
Cosimo vzu jivina fugind peste pajite. D ar se cdea
oare s tragi ntr-o vulpe gonit de cinele altuia? O ls
deci s treac i nu trase. Basetul nl botul spre el, cu
privirea cinilor care nu pricep i nu tiu c snt ndrep
tii s nu priceap, apoi se azvrli, cu nrile umflate,
pe urmele vulpii.
lai! lai! lai!
Ctelandrul o sili s alerge roat m prejur. Iat-o, se
ntorcea. Oare se cdea s trag sau nu se cdea? Nu
trase. Basetul privi n sus, cu un ochi ndurerat. Nu mai
ltra i limba i atrna mai abitir dect urechile: era
istovit, ns continua s alerge.

102
Ltratul su i dezorientase pe copoi i pe vntori. Pe
potec se ivi n goan un btrn cu o archebuz grea n
mn.
Hei! i se adres Cosim o. Al dumneavoastr-i
basetul la?
S te ia dracu! strig btrnul. care, pesemne, avea
hachiele lui. Prem noi oameni care s vneze cu baseti?
Pi atunci am s trag n vnatul pe care-1 gonete!
insist Cosimo, care inea cu tot dinadinsul s nu calce
regulile.
Trage i-n dracu s te ia! rspunse btrnul i i
vzu de drum alergnd.
Basetul i aduse din nou vulpea. Cosimo trase i o
dobor, iar basetul rmase cinele su i i puse numele
Optimus Maximus.

Optimus Maximus era un cine al nimnui, care se


alturase haitei de copoi dintr-o pornire tinereasc. Dar
de unde venea? Ca s afle, Cosimo se ls cluzit de
el.
Basetul, aproape atingnd pmntul cu burta, trecu
peste garduri vii i peste anuri, apoi se ntoarse s vad
dac biatul de sus, din copaci, izbutea s-l urmeze. Era
un drum att de neobinuit, nct Cosimo, n prima clip,
nici nu-i ddu seama unde ajunseser. Cnd nelese,
ncepu s-i bat inima: se afla n grdina marchizului
dOndariva.
Vila era ferecat i obloanele nchise. Doar un oblon,
la o mansard, se legna n vnt. Grdina rmas fr
stpn, nengrijit, avea mai mult ca oricnd nfiarea
unei pduri din alt lume. Pe aleile npdite de buruieni
i pe rzoarele pline de scaiei, Optimus Maximus se
mica fericit, ca la el acas, i alerga dup fluturi.
103
Dispru ntr-un tufi, de unde se napoie cu o
panglic n gur. Lui Cosimo i zvcni inim a n piept.
Ce-ai acolo, Optimus M axim us? Ei? A cui e?
Spune-mi!
Optimus Maximus se gudur.
Aport, Optimus Mximus, aport!
Cosimo cobor pe o creang de la poalele copacului,
lu din gura cinelui acea panglic decolorat care, fr
ndoial, fusese o panglic din prul V iolei, dup cum,
fr ndoial, dinele acela tot al V iolei fusese, uitat
acolo cnd cu ultima mutare a familiei O ndariva. Ba mai
mult, Cosimo prea c-i amintete de vara trecut, cnd
basetul era doar un celu ce se pleca peste marginea
coului purtat n brae de fetia cea blond: poate c i
fusese druit fetiei chiar atunci.
Caut. Optimus Maximus! l ndem n iar, si din
nou basetul se vr prin tufele de bam bus, napoindu-se
cu alte amintiri de la fosta-i stpn: o coard, un rest
dintr-un zmeu, un evantai.
n vrful celui mai nalt copac din grdin, fratele
meu sp pe trunchi, cu vrful sbiei, dou nume: Viola
$i Cosimo; apoi mai jos, fiind sigur c fetei o s-i fac
plcere, chiar dac ea l-o fi botezat altfel, scrise: Cinele
baser Optimus Maximus.
De atunci, ori de cte ori l zreai pe Cosim o prin
arbori, puteai fi sigur c dedesubt, la picioarele lui, n
fa sau undeva mai n urm, se afla i basetul Optimus
Maximus. care mergea cu pai mici i iui, atingnd
pmntul cu burta. l nvase s caute, s se opreasc,
s fac aport, adic ndeletnicirile tuturor speciilor de
cini de vntoare, i nu era vietate n pdure pe care s
n-o vneze mpreun. Ca s-i aduc vnatul, Optimus
Maximus se cra cu cele dou labe din fa pe trunchi,
ct putea el de sus. Cosimo cobora ca s ia iepurele sau
104
potrnichea din gura lui i-l mngia. Acestea erau
bucuriile si tainele lor. Dar necontenit, ntre pmnt si
crengi, alerga de la unul la altul un dialog, o nelegere,
mijlocit printr-un ltrat monosilabic, prin plescit din
limb sau pocnete de degete. Aceast prezent necesar,
care pentru cine este omul, si pentru om este cinele, nu
o trda nici unul, nici cellalt. i pe ct de diferii erau
amndoi ntre toi oamenii si cinii din lume. pe att,
s-ar putea spune, erau de fericii ca om i cine.
XI

PN TRZIU, pe o perioad ntreag a adolescentei


sale, lumea lui Cosimo a fost vntoarea. i pescuitul,
deoarece cu undita n mn pndea tiprii i pstrvii prin
ochiurile torentului. Uneori i venea s crezi c i s-ar fi
dezvoltat simuri i instincte diferite de ale noastre i c
blnurile acelea pe care i le ntocmea drept mbrc
minte ar fi fost un semn c n firea lui s-ar fi petrecut o
schimbare total. Desigur c traiul pe care l ducea, n
contact permanent cu scoara copacilor, stnd cu ochiul
la pnd s surprind o micare de pene, o blan, o scli
pire de solzi, atent la gama de culori pe care o prezint
lumea aceasta a aparentelor, apoi la fluxul verde care
circul ca un snge din alt lume prin vinele frunzelor:
toate aceste forme de viat, att de deprtate de cea
omeneasc, cum ar fi o tulpin de plant, un cioc de
sturz, o branhie de pete, aceste frontiere ale slbti
ciunii. n care el ptrunsese att de adnc, ar fi putut
n cele din urm s-i modeleze sufletul, s-l fac s-i
piard nfiarea de om. Dar mi-am dat bine seam c,
orict de multe ar fi noile nsuiri cptate din contactul
cu plantele i din lupta cu animalele, locul lui era mereu
dincoace, era de partea noastr.

Cu toate astea, fr s-i dea seama, se inea tot mai


rar de anumite obiceiuri, le lsa s se piard. Cum ar fi
fost, de pild, prezenta la slujba cea mare din Ombrosa,
n zilele de srbtoare. n primele luni a ncercat s nu
106
lipseasc. Cnd ieeam dum inicile din cas, cu toat
familia gtit n straie de gal. l gseam printre ramuri,
dichisit si el, drag Doamne, pe ct putea: bunoar,
scotnd la iveal vechiul frac sau purtnd pe cap tricorn
n loc de cciul. Noi o porneam, el ne urmrea prin
copaci $i n felul acesta peam n piata din fata
bisericii, sub privirile tuturor ombrosenilor (dar curnd se
obisnuir, iar tata ncepu s nu se mai simt att de
prost), noi toi foarte seriosi, el srind prin aer: ciudat
spectacol, mai ales iarna, cnd arborii erau despuiai.
Noi intram n catedral, ne aezam pe banca familiei
noastre, el rmnea afar, se instala ntr-un stejar de
lng o nav lateral, chiar la nlimea unei ferestre
mari. De pe banca noastr zream prin vitralii umbra
unor ramuri i printre ele pe aceea a lui Cosimo cu
plria la piept i capul plecat. n urma nelegerii dintre
tata $i un paracliser, fereastra aceea a fost lsat n
fiecare duminic ntredeschis, astfel ca fratele meu s
poat urmri slujba chiar din copac. Dar dup un rstimp
nu l-am mai vzut. Fereastra a fost nchis fiindc se
fcea curent.

Attea lucruri, care altdat ar fi fost foarte impor


tante, nu mai nsemnau nimic pentru Cosimo. n prim
var. sora noastr s-a logodit. Cine ar fi zis, doar cu un
an mai nainte? Conii d Estomac au venit mpreun cu
tnrul, si s-a dat o mare petrecere. n palatul nostru,
toate ncperile erau luminate, toat nobilimea din
mprejurimi se afla acolo i se dansa. Cine se mai gndea
Ia Cosimo? Ei bine, nu-i adevrat, toti ne gndeam la el.
Din cnd n cnd mi-aruncam ochii pe fereastr, s vd
dac n-a venit; tata era trist si, n mijlocul acelei
srbtori de familie, gndul su se ndrepta, desigur, spre
Cosimo, care nu lua parte; iar generleasa, care. ca pe
un teren de instrucie, comanda ntreaga serbare, nu voia
107
dedt un singur lucru: s-i potoleasc aleanul dup cel
care lipsea. Poate ca Battista care fcea piruete, de
nerecunoscut fr vesmintele ei de clugrit, cu peruca
ei ca de turta dulce si cu un grand panier1 mpodobit cu
corali, cusut de nu tiu ce croitoreas, pun rmag ca si
ea se gndea la Cosimo.
Dar el era acolo, nevzut, dup cum am aflat mai
trziu; sttea n umbr, n vrful unui platan, zgribulit de
frig, si privea ferestrele strlucind de lum in, ncperile
cunoscute, gtite de srbtoare, si lumea cu peruci care
dansa. Oare ce gnduri i-or fi trecu prin minte? Regreta
ct de cit viata noastr? Se gndea oare c pentru a se
napoia n mijlocul nostru n-avea de fcut dect un pas,
unul singur, scurt si lesnicios? Nu tiu la ce se gndea si
ce voia. tiu doar c a rmas acolo tot tim pul petrecerii
si chiar si dup aceea, pn cnd, unul cte unul, sfeni
cele s-au stins si nici o fereastr n-a mai rmas luminat.

Aadar, de bine de ru, relaiile lui Cosim o cu familia


continuau. Ba mai mult, ele deveniser destul de strnse
cu unul dintre membrii familiei, pe care de-abia acum se
poate spune c izbuti s-l cunoasc: e vorba de
Cavalerul avocat Enea Silvio Carrega. Cosim o descoperi
c acest om, mai curnd btrn, care parc-i luneca
printre degete, asa nct niciodat nu puteai ti pe unde
se afl si ce nvrtete, de fapt era singurul din ntreaga
noastr familie care avea nenumrate ocupaii, i nu
numai att, dar nimic din ceea ce fcea el nu era de
prisos.
Ieea chiar si pe aria de la amiaz, cu fesul cocoat
pe cretetul capului, mpleticindu-se n poalele anteriului
su lung pn-n clcie. si apoi disprea, nghiit parc
de crpturile pmntului sau de mrcinii gardului viu
sau de pietrele zidului. Nici Cosimo, care se distra stnd
1 Malacov tfr.).

10X
n copaci ca o santinel Ia postul de observaie (mai bine
zis. nu se distra, ci starea aceea devenise starea lui natu
ral, ca privirile-i s mbrieze un orizont att de larg,
nct s cuprind totul), nici Cosimo, ziceam, la un
moment dat nu-1 mai vedea. Uneori alerga din creang
n creang spre locul unde l zrise disprnd, dar nu
putea s descopere niciodat pe ce drum apucase. $i
totui exista un indiciu, un indiciu care revenea mereu
A

n acele locuri: zborul albinelor. In cele din urm,


Cosimo se ncredina c prezena cavalerului era n
legtur cu prezenta albinelor si c, dac voia s-l
descopere, trebuie s Ie urmreasc zborul. Dar cum s
procedeze? n jurul fiecrei plante nflorite zumziau
puzderie de albine. Se gndi s nu se lase ademenit de
zborurile rzlee $i de cele de mai mic nsemntate, ci
s urmeze nevzuta cale aerian de-a lungul creia
struia un venic du-te-vino de roiuri de albine, aa nct
se zreau ca un nor gros de fum, nltndu-se din spatele
vreunui gard viu. Acolo, dedesubt, se aflau stupii, unul
sau mai muli, aezai n ir pe o scndur, iar n mijlocul
zumzetului de albine, aplecat deasupra lor, se afla
Cavalerul.
Apicultura era, ntr-adevr, una dintre ndeletnicirile
tainice ale unchiului nostru natural; tainic pn 1a un
anumit punct, deoarece el nsui aducea la mas din cnd
n cnd cte un fagure din care picura mierea abia scoas
din stup. Dar aceast ndeletnicire a lui se desfura cu
totul n afara domeniilor noastre, n locuri de care, cu
siguran, el nu voia s se tie. De bun seam era vorba
de o precauie a sa, care-i ngduia s adune roadele
acestei strdanii personale din ceaunul spart al admi
nistraiei familiale; sau - ntruct cu siguran omul nu
era zgrcit si, la urma urmelor, ce mare ctig putea
s-i aduc un pic de miere i de cear? - poate voia s
aib si el ceva al su. n care baronul s nu-si mai vre
109
nasul, sa nu mai pretind s-l tin de min; sau poate
fiindc nu voia s amestece putinele lucruri pe care le
ndrgea, cum era bunoar apicultura, cu celelalte, pe
caie nu le ndrgea, de pild treburile administrative.
Oricum, nu ncape ndoial c tata nu i-ar fi ngduit
s tin albine n preajma casei, deoarece baronul se
temea n chip nesbuit ca nu cum va s-l nepe, iar cnd
ntmpltor vedea o albin sau o viespe n grdin, o
rupea la fug ca un znatic, vrndu-i m inile sub peruc
ca pentru a se apra de ciocul unui vultur. Odat,
procednd astfel, peruca i zburase ct colo, iar o albin
nedumerit se avntase spre el, n fig n d u -i acul n
scfrlia pleuv. Trei zile ncheiate i-a doftoricit easta
cu prisnie muiate n oet, fiindc, desi din fire era un
om foarte ndrzne si puternic n m prejurrile cele mai
grele, totusi o simpl neptur sau un blestemat de
furuncul l aducea n pragul nebuniei.
Deci, Enea Silvio Carrega i m prtiase prisaca pe
toat valea Ombrosei. Proprietarii i ngduiau s-i in
unul, doi sau trei stupi pe cte o fie de pm nt de-al
lor. n schimbul unui pic de miere. C arrega se nvrtea
de colo-colo, trebluind n preajma stupilor, i umbla la
ei de parc avea picioare de albin n loc de mini, poate
si datorit faptului c, uneori, ca s nu fie nepat, si
vra minile n niste mnui negre, fr degete. De sub
fes i atrna pe fa un vl negru, care, la fiece rsuflare,
i se lipea sau i se ndeprta de gur. Si plim ba un taler
ce lsa n urm o dr de fum, ca s ndeprteze albinele
ct vreme scotocea el prin stup. Zum zetul albinelor,
vlul de pe obraz, norul de fum, totul i prea lui
Cosimo ca o vraj pe care acest om ncerca s-o cheme
n ajutor spre a disprea de acolo, a zbura din acel loc
ca s renasc n alt fiin, sau n alt timp, sau n alt
parte. Dar era un vrjitor nensemnat, deoarece se ivea
mereu n acelasi chip, ba uneori chiar sugndu-i buricul
degetului ntepat.

110
Era primvar. ntr-o diminea, Cosimo vzu petre-
cndu-se n vzduh ceva neobinuit i tulburtor: se
stirnise un sunet nemaiauzit, un zumzet ca un rpit de
grindin, dar o grindin care, n loc s cad pe pmnt,
se deplasa orizontal, nvrtindu-se lin sau risipindu-se,
urrnnd ns un fel de coloan mai dens. Erau albine,
puzderie de albine. In jurul lor se vedeau iarba verde,
florile i soarele. Cosimo, care nu priepea nimic din ceea
ce se ntmpla, se simi cuprins de o agitaie chinuitoare,
cumplit.
Fug albinele! Fug albinele! ncepu el s strige,
cutreiernd copacii n cutarea lui Carrega.
Nu fug, ci doar roiesc, se auzi n clipa aceea vocea
Cavalerului.
i Cosimo l vzu dedesubtul su, ivit acolo ca o
ciuperc i fcndu-i semn s stea linitit. Apoi deodat
o lu la fug i dispru. Unde se dusese?
Era sorocul roirii. Un roi de albine se inea dup o
regin, urmnd-o n afara vechiului stup. Cosimo se uit
mprejur. Iat-1 pe Cavalerul avocat aprnd din nou n
u$a buctriei, cu un ceaun i cu o tigaie n min. Izbind
tigaia de ceaun, acestea scoteau un ding! dang! foarte
ascutit, care zgria timpanul i se stingea ntr-o lung
vibraie att de suprtoare, c-ti venea s-ti astupi
urechile. Ciocnind ntre ele acele vase de aram la
fiecare trei pai, Cavalerul avocat mergea n urma roiului
de albine. La fiecare nou izbitur, roiul de albine prea
cuprins de un fior, cobora iute, apoi se nla iar, i
bzind rsuna mai gros, zborul devenea mai nesigur.
Cosimo nu vedea bine, dar i se prea c ntreg roiul se
ndreapt ctre un anumit punct din verdea i c nu se
mai mic de acolo. Carrega ns continua s loveasc
de mama focului n ceaun.
Ce se ntmpl, domnule avocat? Ce tot faci acolo?
l ntreb fratele meu, ajungndu-J din urm.
III
Hai. d fuga n copacul unde s-a oprit roiul de
albine, dar ai grij s nu-1 datini pn n-ajung $i eu
acolo! mormi el.
Albinele se lsaser pe un rodiu. Cosim o le ajunse si.
la nceput, nu vzu nimic, apoi deodat observ ceva
semnnd cu un fruct mare. ca un con de pin ce spnzura
de o creang, alctuit tot din albine grmdite una peste
alta si pe care alte albine veneau necontenit s-l
ngroae.
Cosimo sttea n vrful rodiului, tinndu-i rsuflarea.
Dedesubt atma ciorchinele de albine, care, pe msur ce
se ngroa, prea din ce n ce mai uor, suspendat parc
de un fir. sau nici mcar att, la picioarele unei btrne
albine, regina, un ciorchine alctuit din cartilagii fragile,
cu acele nenumrate aripi fonitoare care-i desfurau
gingaa lor culoare cenuie peste dungile negre si
galbene ale abdomenului.
Cavalerul avocat sosi si el sub copac, srind i tinnd
n mini un stup pe care-1 aez rsturnat sub ciorchinele
de albine.
Hai, scutur niel copacul, i sopti lui Cosimo.
Cosimo scutur uor rodiul. Roiul de mii de albine se
desprinse ca o frunz, czu n stup, iar cavalerul l
astup cu o scndur.
S-a fcut!

Asa a luat natere ntre Cosimo si cavalerul avocat o


nelegere, o colaborare, care s-ar putea numi totusi un
fel de prietenie, dac acest cuvnt, prietenie, n-ar prea
mult prea exagerat, fiind vorba de dou fpturi att de
puin sociabile.
Fratelui meu si lui Enea Silvio Carrega le-a fost dat
s se ntlneasc chiar n domeniul hidraulicii; desi pare
ciudat, fiindc cine st n copaci e greu s aib de-a face
cu fntnile si canalele. ns eu v-am vorbit despre acel
112
sistem de fntn suspendat nscocit de Cosimo, cu o
scoar de plop care aducea apa de la o cascad pn n
mijlocul crengilor unui stejar. Cavalerului, desi att de
distrat, nu-i scpa niciodat nimic n ceea ce privete apa
ce curgea prin arterele cm piei. Pitit n dosul unui tufi
de lemn cinesc, deasupra cascadei, el l iscodi pe
Cosimo $i-l vzu cum scoate conducta dintre frunzele
stejarului (unde obinuia s-o pun cnd nu se slujea de
ea, din deprinderea pe care o au slbaticii, $i pe care o
dobndise si el, de a ascunde totul), cum o proptete cu
un capt de o creang a stejarului, iar cu cellalt de niste
pietre ieite n afar, si cum bea.
In faa acestei priveliti, cine tie ce-i mai trecu prin
cap Cavalerului, c fu cuprins de o bucurie nestvilit,
lucru ce i se ntm pla rar. Zvcni din tufiul de lemn
cinesc. btu din palme, opi ncoace si ncolo de dou-
trei ori de parc srea coarda, mproc apa, ba n-a lipsit
mult ca s nu intre n mijlocul cascadei i s zboare n
adncul prpastiei. Apoi ncepu s-i explice biatului
ideea care-i venise. Ideea era confuz, iar explicaia i
mai confuz. C avalerul avocat vorbea de obicei n
dialect, mai mult din modestie dect din necunoaterea
limbii, dar n acele clipe de tulburare trecu direct de la
dialect la limba turc, fr s-si dea seama, nct nu se
mai nelegea nimic.
Pe scurt, i venise ideea unui apeduct suspendat, cu o
conduct susinut chiar de crengile arborilor, datorit
creia apa ar fi ajuns pe versantul opus al vii, pentru
a-1 iriga. Iar cnd Cosimo perfection pe loc proiectul
su, sugerndu-i s foloseasc n anumite locuri conducte
cu gurele pentru a uda rsadniele, cavalerul czu pur
i simplu n extaz.
Se retrase n biroul su, umplnd pagini ntregi cu
planuri. La rndul su, Cosimo se dedic i el acestei
opere, fiindc orice lucru care se putea face n copaci i
113
plcea si i se prea c sporete nsem ntatea si autori
tatea lui acolo sus; totodat, avea im presia c a gsit n
Enea Silvio Carrega un neateptat tovar. si ddeau
ntlniri pe crengile de jos ale unor arbori; cavalerul
avocat se suia cu scara lui dubl, avnd braele pline de
suluri cu desene. Discutau ceasuri n ir despre perfec
ionrile. mereu mai complicate, ale apeductului.
Dar n-au trecut niciodat la faza practic. n cele din
urm. Enea Silvio Carrega obosi, rri discuiile cu
Cosimo, nu-i termin niciodat desenele, si, dup o sp-
tmn, si uitase de ele. Cosimo nu regret faptul, deoa
rece i dduse repede seama c, pentru viata lui, totul
ar fi nsemnat o plictisitoare co m p licaie si nimic
altceva.

Era limpede c n materie de h id rau lic unchiul


nostru natural ar fi putut nfptui mult mai mult. Patima
o avea. iar aptitudinile necesare pentru specificul unei
asemenea tiine nu-i lipseau, numai c nu era n stare
s realizeze nimic: se pierdea, se m prtia, pn ce orice
bun intenie ce reducea la nimic, ca o ap prost cana
lizat, care, dup ce curge ct curge, este absorbit de un
teren poros. Motivul era, poate, acesta: n tim p ce
apiculturii i se putea dedica de unul singur, aproape n
tain, fr s aib de-a face cu nimeni i s pice doar n
rstimpuri cu un dar, pe care nu i-1 ceruse nimeni, de
miere si cear, cu lucrrile de irigaie treb u ia s ii
seama de interesele unuia si altuia, de prerile baronului
sau ale celui care i-ar fi comandat lucrarea. Sfios i
ovielnic cum era, nu era n stare s se opun voinei
altora, iar curnd se plictisea si lsa totul balt.
Puteai s-l ntlneti oricnd n mijlocul unui ogor,
nconjurat de oameni cu sape si lopeti, el purtnd sub
brat un plan fcut sul si un metru de lemn, dnd porunci
pentru sparea unui canal si msurnd terenul cu pasul
114
lui care, fiind foarte scurt, l silea s se ntind peste
puteri. Punea s se sape ntr-un loc, apoi n altul, dup
care ntrerupea si rencepea msurtorile. Se fcea sear
si erau nevoii s se opreasc. Rareori se ntmpla ca a
doua zi s renceap n acelai loc; nu mai era de gsit
cte o sptmn ntreag.
Pasiunea lui pentru hidraulic era fcut din aspiraii,
dorine, imbolduri. Splendidele terenuri ale sultanului,
bine irigatele grdini si ogoare pe care i petrecuse
singurele zile cu adevrat fericite din viata Iui erau
pentru el amintiri care-i nclzeau sufletul; $i fcnd
mereu comparatie ntre acele cmpii maure sau turceti
si cmpia Ombrosei, se simea mboldit s-o corecteze pe
aceasta ca s-o fac s semene cu cele din amintire; iar
cum arta sa era hidraulica, ncerca prin intermediul
acesteia s-i realizeze dorina de schimbare. Dar se
lovea ntruna de o realitate diferit i rmnea dezamgit.
Practica i rabdom antia1, dar pe ascuns, fiindc erau
vremuri n care o asemenea art ciudat putea nc strni
prejudecile mpotriva vrjitoriei. ntr-o zi Cosimo l
surprinse pe o pajite, cum se nvrtea ca o sfrleaz
innd n mna ntins o varg bifurcat. Nu era,
probabil, dect o ncercare de a imita un lucru pe care l
vzuse fcut de alii, dar el nu tia cum s procedeze, ca
dovad c n-a ieit nimic.
Lui Cosimo, cunoaterea caracterului lui Enea Silvio
Carrega i-a fost de folos, deoarece a neles multe lucruri
n legtur cu singurtatea, care mai trziu i-au prins
bine. A spune chiar c purta mereu cu sine imaginea
stranie a cavalerului avocat, ca pentru a-i sluji drept
avertisment a ceea ce poate ajunge omul care-i separ
soarta de a celorlali oameni, i a izbutit s nu semene
niciodat cu Carrega.

1 Arta de a descoperi (cu ajutorul unei baghete) o vin de ap sau


un zemmt de minereu.

115
xn

UNEORI, Cosimo era trezit noaptea de strigte:


Ajutor! Bandiii! Punei mna pe ei!
El srea iute n picioare si alerga prin copaci spre
locul dincotro veneau strigtele. Era o csu de ar a
unor mici proprietari, o familie de oameni nevoiai, care
ieiser cu totii afar, pe jumtate dezbrcai i inndu-se
cu minile de cap:
Vai de noi! Vai de noi! A venit Gian dei Brughi
si ne-a luat toat recolta!
Se aduna lume:
Gian dei Brughi? El era? L-ati vzut bine?
El era! El era! Avea o masc pe obraz, un ditamai
pistolul, iar n spatele lui stteau ali doi bandii mascai
si el le comanda! Era Gian dei Brughi!
i unde-i? Unde s-a dus?
Eh. asta-i bun, prinde-1 dac poi pe Gian dei
Brughi! Cine tie unde-o fi la ceasul sta!
Sau alt dat, cel care striga era un drume lsat n
mijlocul drumului, jefuit de tot ce avusese asupra lui:
cal, pung, manta si calabalc:
Ajutor! Hoii! Gian dei Brughi!
Cum s-a ntmplat? Spunei-ne!
A srit de colo, negru, brbos, cu p u c a ntins
spre mine. si puin a lipsit s nu fiu acu m a m o rt!
Hai, repede, s-l urmrim! ncotro a ters-o?
Pe aici! Ba nu, poate pe-acolo! Fugea ca vlntul!
Lui Cosimo i-a intrat n cap s-l vad pe Gian dei
Brughi. Colinda pdurea n lung si-n lat, pe urma
iepurilor si a psrilor, asmuind basetul:
Caut, adulmec, Optimus Maximus!
Dar cel pe care ar fi vrut s-l scoat din vizuin era
banditul n came si oase, i nu att pentru a-i face sau
a-i spune ceva, ci doar pentru a vedea cu ochii lui o
fiina att de faimoas. Totui nu izbutise s-l ntlneasc,
nici chiar stnd la pnd toat noaptea: nseamn c
n-a ieit noaptea asta , i zicea Cosimo; ns dimineaa,
ntr-o parte sau alta a vii, ddea peste un plc de oameni
n pragul vreunei case ori la un colt de uli, care
plvrgeau despre un nou jaf. Cosimo alerga degrab
ntr-acolo i ciulea urechile s aud ce ndrug lumea.
Da tu, care stai venic cocoat prin copaci n
pdure, tu nu l-ai vzut niciodat pe Gian dei Brughi? l
ntreb odat cineva.
Cosimo se ruin din cale-afar:
Pi... cred c nu...
Cum vrei s-l vad? se amestec altul. Gian dei
Brughi are ascunziuri netiute de nimeni i umbl pe
drumuri necunoscute de nimeni!
Cu preul de rscumprare ce s-a pus pe capul lui,
l de-1 nha tiu c are din ce tri o viat ntreag!
Da! Numai c i care tiu cu adevrat unde se afl
banditul, ia au i ei socotelile lor cu justiia, aproape tot
attea ct i el, i dac i pune dracu s crcneasc, api
sfresc mpreun cu el n treang!
Gian dei Brughi! Gian dei Brughi! Oare el o fi cel
care svrete toate tlhriile astea?
Du-te-ncolo! Pi are attea n seama lui, c dac
ar izbuti s se dezvinoveasc de zece jafuri, pn la
urm tot ar fi spnzurat pentru al unsprezecelea!
A tlhrit prin toate pdurile de pe-aici!
n tineree l-a ucis chiar pe eful bandei lui!
117
$i a fost urmrit chiar de ctre banditi!
De-aia s-a si refugiat prin prile noastre.
Pentru c noi sntem oameni prea cumsecade.
Orice nou stire. Cosiino se ducea s-o comenteze cu
A

cldrarii. Intre oamenii aciuai n pdure se gsea pe


atunci o ntreag faun de negustori am bulanti dubioi:
cldrari, mpletitori de scaune, culegtori de zdrene, o
lume pestri ce ddea trcoale caselor, chibzuind ziua la
furtul ce urma s-1 fptuiasc noaptea. n pdure aveau
nu att atelierele, ct tainiele, unde-i doseau lucrurile
furate.
titi c ast-noapte Gian dei Brughi a atacat o
trsur?
Zu? De! Orice e cu putin...
A oprit caii din galop, nhtndu-i de fru!
Eh, ori nu era el, ori n loc de cai erau greieri...
Ce tot vorbeti? Nu crezi c-a fost Gian dei
Brughi?
Ba da, cum s nu! Ce-ti veni? Fr doar i poate
c era Gian dei Brughi!
He-he, si de cte nu-i n stare Gian dei Brughi!...
Vai, vai, vai!
Auzind vorbindu-se attea pe socoteala lui Gian dei
Brughi, Cosimo nu mai nelegea nimic i-o pornea
ntr-alt parte a pdurii, s asculte acolo trncnelile
altui grup de hoinari.
Spuneti-mi, dup prerea dumneavoastr, lovitura
de azi-noapte, cea cu trsura, a fost dat de Gian dei
Brughi, nu?
Toate loviturile snt ale lui Gian dei Brughi, cnd
reuesc. Nu tii?
De ce: cnd reuesc?
Fiindc atunci cnd nu reuesc, nseam n c-s
ntr-adevr ale lui Gian dei Brughi...
Ah, ah... Nepriceputul la!...
Cosimo nu mai nelegea nimic. Gian dei Brughi, un
nepriceput? Ceilali s grbeau atunci s-o ntoarc:
Ba nu, nu; e un bandit care i-a bgat pe toi n
speriei!
Dumneavoastr l-ai vzut?
Noi? Pi cine l-a vzut vreodat?
Dar mcar sntei siguri c exist?
Ei, asta-i bun! Sigur c exist. i chiar dac n-ar
exista...
Dac n-ar exista?...
Ar fi acelai lucru. Ah, ah, ah!
Pi toi zic...
Vezi bine c aa trebuie s zic: cel care fur i
omoar pretutindeni e fiorosul bandit Gian dei Brughi!
Am vrea s-l vedem i noi pe cel care se ndoiete de
asemenea lucru!
Ei, mi copile, ai avea tu oare curajul s
te-ndoieti?
*
In cele din urm, Cosimo nelese c frica fa de
Gian dei Brughi, ce slluia n inimile oamenilor, jos.
n vale, cu ct urcai sus, spre pdure, cu att se
transforma ntr-o atitudine plin de nencredere i nu de
puine ori de-a dreptul batjocoritoare.
Curiozitatea de a-1 ntlni i cam trecu lui Cosimo,
deoarece pricepu c oamenilor cu experien nu le psa
nici ct negru sub unghie de Gian dei Brughi. ns chiar
atunci se ntmpl s-l ntlneasc.
A

Intr-o dup-amiaz, Cosimo se cocoase n vrful unui


nuc i citea. De la o vreme ducea dorul crilor: te
plictiseti s stai ziulica ntreag cu puca ntins,
ateptnd s-i pice vreun cintezoi.
Aadar, citea Gii Blas de Lesage, innd ntr-o mn
cartea, iar n cealalt puca. Optimus Maximus, cruia
nu-i plcea c stpnul-su citete, se nvrtea de colo-
1 19
colo, sirduindu-se din rspunderi s-l distrag: asa. de
pild, ltra la un fluture, vrnd s vad dac izbutete
s-1 fac s ndrepte puca intr-acolo.
i iat c dinspre poalele munilor, pe o potec venea,
alergnd i gfiind, un om brbos i prost m brcat, fr
arme, iar n urma lui goneau doi zbiri, cu sbiile scoase
din teac i strignd:
Punei mina pe el! E G ian dei Brughi! Slav
Domnului, l-am dibuit!
Banditul se ndeprtase binior de zbiri, dar dac mai
continua s se mite stngaci, ca unul cruia i este team
s nu greeasc drumul sau s nu cad n vreo capcan,
avea s fie ajuns din urm curnd. Nucul lui Cosimo nu
oferea nici un punct de sprijin celui care ar fi vrut s se
catre, dar Cosimo avea la el, prins de o creang, o
frnghie din acelea pe care le cra venic n spate ca s
biruie orice obstacol. Aa c azvrli n jos unul dintre
capetele funiei, iar pe cellalt l nnod de creang.
Banditul, cnd vzu funia aceea picndu-i aa, plocon, i
frmnt o clip minile, cuprins de nesiguran, apoi se
ag de ea i se ctr la iueal, dovedindu-se a fi unul
dintre acei oameni nesiguri de sine i im pulsivi, sau
impulsivi i nesiguri de sine, care venic par c nu tiu
s prind momentul potrivit, dar, n schim b, l nimeresc
de fiecare dat.
Sosir i zbirii, ns ntre timp frnghia fusese tras
sus, iar Gian dei Brughi sttea alturi de Cosim o, ntre
crengile nucului. Era pe-acolo o rspntie; urmritorii o
luar unul ntr-o parte, cellalt n alta, apoi se ntlnir
din nou, nemaitiind ncotro s-o apuce. i iat c ddur
peste Optimus Maximus, care se gudura prin locurile
acelea.
Ei, zise unul dintre zbiri ctre cellalt, - sta
nu-i cineie feciorului baronului, la de um bl prin
120
copaci? Dac biatul e cum va pe-aici pe aproape, ar
putea s ne pun pe urm ele lui.
Iat-m-s colea sus! strig Cosimo. Dar strigtul
lui nu venea din nuc, unde fusese mai nainte i unde
sttea ascuns banditul: ct ai clipi, el srise ntr-un castan
din fat, asa c zbirii nltar iute capul n partea aceea,
fr s mai cerceteze copacii din jur.
Ziua bun, dom nia-ta, ziser ei, nu cumva 1-ati
vzut fugind pe banditul Gian dei Brughi?
Nu tiu cine era, rspunse Cosimo, dar dac snteti
n cutarea unui om ule care alerga, apoi luati-o n
partea aceea, ctre torent.
Un om ule? Pi e un m unte de om, care te
bag-n rcori...
Se poate, ns de aici de sus toti prei m ici...
Mulumim, stpne! i o zbughir n jos, spre
torent.
Cosimo se ntoarse n nuc si ncepu iar s citeasc Gii
Blas. Gian dei Brughi sttea tot acolo, palid, cu prul si
barba zbrlite si roii, n care i se nclceau frunze uscate,
coji de castane si ace de pin. l msura din ochi pe
Cosimo, doi ochi verzi, rotunzi, cu privirea rtcit: urt
mai era, tare u rt...
Au plecat? se hotr s ntrebe.
Da, da, rspunse Cosimo, politicos. Dumneavoas
tr snteti banditul Gian dei Brughi?
Cum de m cunoti?
Eh, asa, dup faim.
Iar dum neata eti la care nu coboar deloc din
copaci?
Da de unde tii?
De, si eu tot dup faim, stiti, umbl zvonul...
Se privir curtenitor, ca dou persoane de seam care
se ntlnesc din ntmplare si snt bucuroase c nu snt
necunoscute una alteia.
121
Cosimo nu stia ce s mai spun, asa c se apuc '
s citeasc. lar
Citeti ceva frumos?
Gii Blas de Lesage.
E frumoas?
Desigur.
Mai ai mult pn s-o isprveti?
- D e ce? Mai am vreo douzeci de pagini.
Pentru c dup ce-o isprveti, vreau s te ntreb
daca nu mi-o mprumui si mie, zise el, zmbind niel
cam stingherit. tii, mi petrec zilele ascuns, nici nu mai
tiu ce s fac. De-a avea o carte din cnd n cnd, as
a

mai zice si eu... Intr-o zi am oprit o trsur, n-am gsit


mai nimic ntr-nsa, dar am dat peste o carte $i-am
luat-o. Am purtat-o cu mine, pitit sub vest. A fi dat
toate lucrurile furate, numai s pot opri cartea aia. Seara,
aprind felinarul, m-aez s c ite sc ... d a r... era n
latinete... N-am neles o io t... si cltin din cap:
Vezi, eu nu tiu latinete...
De, latina, lua-o-ar dracu, e grea, zise Cosimo i
simi c, fr voia lui, avea un aer protector. Cartea pe
care o citesc eu acum este scris n fran cez...
Franceza, toscana, provensala, castiliana, astea le
neleg pe toate, spuse Gian dei Brughi. Ba chiar puin
i catalana: Bon dia! Bona nit! Est Ia mar mlt
aIborotada[.
ntr-o jumtate de or, Cosimo sfri cartea i i-o
mprumut lui Gian dei Brughi.

Asa ncepu prietenia dintre fratele m eu i bandit,


ndat ce Gian dei Brughi isprvea o carte, alerga ntr-un
suflet s i-o restituie lui Cosimo, lua alta cu mprumut
i se grbea s se ascund n brlogul lui tainic, unde se
adncea n lectur.1

1 Bun ziua! Noapte bun! Marea e foarte agitat (c u ta i).

122
Lui Cosimo eu i procuram crile, din biblioteca de
acas, i dup ce le citea, mi le napoia. Acum ncepuse
s le tin ceva mai mult. deoarece, dup ce-i termina
lectura, i le ddea lui Gian dei Brughi si adesea mi le
aducea cu copertele jerpelite, cu pete de mucegai pe ele
i cu bale de melci, fiindc Dumnezeu tie unde le pstra
banditul.
n zilele hotrte dinainte, Cosimo i Gian dei Brughi
se ntlneau ntr-un anumit copac, schimbau cartea
$i... p-aci ti-e drumul, cci pdurea era zi i noapte
cutreierat de zbiri. Aceast operaie att de simpl era
foarte primejdioas pentru amndoi, chiar i pentru
fratele meu, care, de bun seam, n-ar fi putut justifica
prietenia lui cu acel uciga! Dar pe Gian dei Brughi l
cuprinsese o atare patim pentru citit, c nghiea roman
dup roman i, stnd toat ziulica ascuns ca s citeasc,
devora ntr-o singur zi cri pentru care fratelui meu i
trebuise o sptmn, i atunci nu mai era chip s stea
locului, voia negreit altele; iar dac nu sosise nc ziua
stabilit, o pornea razna n cutarea lui Cosimo,
nspimntnd familiile de prin csuele de tar i punnd
pe urmele lui toate forele publice din Ombrosa.
Astfel, mereu strns cu ua de cererile banditului, lui
Cosimo nu-i mai ajungeau crile pe care izbuteam s i
le procur eu, aa c a trebuit s caute alti furnizori.
Cunoscu un vnztor de cri evreu, un oarecare
Orbecche, care-i aducea chiar opere n mai multe
volume. Cosimo se ducea i-i btea la fereastr, cocotat
n crengile unui rocov, oferind n schimbul volumelor
iepuri, sturzi i potrnichi abia vnate.
Dar Gian dei Brughi avea i el gusturile lui, nu i se
putea da orice carte, la ntmplare, cci a doua zi venea
la Cosimo s i-o schimbe. Fratele meu se afla la vrsta
cnd ncepi s prinzi gust pentru lecturile mai
substaniale, dar se vedea silit s nainteze ncet de cnd
123
Gian dei Brughi i napoiase Aventurile lui Telemac
avertizndu-1 c, dac i mai d vreodat o carte att de
plicticoas, o s-i taie de la rdcin copacul n care st
cocotat.
A

In aceast situatie, Cosimo ar fi vrut s separe ntr-un


fel crile pe care voia s le citeasc singur, n tihn, de
cele de care fcea rost numai pentru a i le mprumuta
banditului. Dar ti-ai gsit! Tot trebuia s-i arunce un
ochi si pe ale lui Gian dei Brughi, cci acesta devenea
din ce n ce mai pretenios si mai nencreztor, iar
nainte de a lua o carte dorea s i se povesteasc ct de
ct aciunea ei si era vai de Cosimo dac-l prindea cu
soalda. Fratele meu ncerca s-i strecoare mici romane
de dragoste, dar tlharul i le napoia furios, ntrebndu-1
dac l-a luat cumva drept muiere. A$a c nu izbutea
niciodat s ghiceasc ce i-ar fi pe plac.
Ce mai tura-vura, cu Gian dei Brughi n coast, de
unde nainte vreme, pentru Cosim o, lectura fusese o
distracie de-o jumtate de ceas, acum deveni ocupaia
lui de cpetenie, scopul ntregii zile. $i tot rsfoind
volume dup volume, fcnd aprecieri asupra lor $i
comparndu-le, fiind silit s cunoasc din ce n ce mai
mult si mereu altele noi, ntre lecturile pentru Gian dei
Brughi si nevoia crescnd de lecturi pentru sine,
Cosimo dobndi o asemenea pasiune pentru literatur, o
atare sete de cunoatere, c nu-i mai ajungeau orele din
zori pn-n sear pentru ceea ce ar fi vrut s citeasc,
i-i continua lectura chiar pe ntuneric, la lumina
felinarului.
A

In cele din urm descoperi romanele lui Richardson.


Lui Gian dei Brughi i plcur. Cum isprvea unul, l
dorea numaidect pe al doilea. Orbecche i procur un
teanc de volume. Banditul avea ce s citeasc o lun de
zile, iar Cosimo, regsindu-si linitea, ncepu s citeasc
Vietile lui Fiutarti.
124
Intre timp, Gian dei Brughi, tolnit n culcuul su,
cu prul rou zbrlit i plin de frunze uscate czut pe
fruntea ncruntat, cu ochii verzi, care din pricina
efortului i se nroiser, citea, citea de zor, micndu-i
taica de jos i silabisnd furios, cu un deget muiat n sa
liv i ridicat n sus, gata s ntoarc pagina. Citindu-1
pe Richardson, i simi sufletul mistuit parc de o
dorin ce zcea n el de mult vreme: dorina unor zile
cu tabieturi, a unor zile de viat casnic, dorina de a
avea rude, sentimente familiale, virtui, aversiuni fat de
cei nelegiuii i vicioi. Tot ce-1 nconjura ncetase s-l
intereseze sau l umplea de dezgust. Ieea din vizuina lui
numai ca s dea o fug pn la Cosimo s-i ia alte crti,
mai ales cnd era vorba de vreun roman n mai multe
volume, iar el rmsese la jumtatea aciunii. Tria astfel
izolat, fr s-i dea seama ce furtun de resentimente
mocnea mpotriv-i chiar printre cei care slluiau n
pdure, altdat com plicii si credincioi, dar care
obosiser s tot duc n crc un tlhar trndav ce punea
pe urmele lui toat politia.
Pe vremuri roiser n jurul su loti cei care aveau
niscai socoteli cu justiia, orict de mici, pungai de rnd,
ca acei vagabonzi zltari spoitori de tingiri, sau alii care
svriser delicte n toat regula, cum erau bandiii,
complicii si. Pentru orice furt sau jaf, oamenii acetia
se foloseau de autoritatea i de experiena lui, ba chiar
i fceau scut din numele lui, nume ce umbla din gur
n gur i-l umbrea pe-al lor. Cci i cel care nu lua par
te la prdciuni, ntr-un fel sau altul, se bucura i el de
norocul celorlali, deoarece pdurea ntreag se umplea
de tot soiul de lucruri furate i de contraband, de care
bandiii trebuiau s se descotoroseasc sau s le revnd,
iar cei care miunau pe-acolo gseau totdeauna cte ceva
s trguiasc. n al doilea rnd, cel care jefuia de unul
singur, fr tirea lui Gian dei Brughi, profita de
125
nfiortorul nume al tlharului, ca s bage spaima n
victimele atacate i s le stoarc tot ce se putea stoarce.
Lumea era att de nspimntat, nct n orice punga
nu-1 vedea dect pe Gian dei Brughi sau pe unul din
banda lui i se grbea s-i dezlege bierile pungii.
Acele vremuri frumoase d u raser m ult. Gian dei
Brughi vzuse c putea tri din rente i, ncet-ncet. se
prostise. Credea c totul merge ca nainte; dar nu era
aa, cci starea de spirit a oam enilor se schimbase, iar
numele su nu mai inspira nici un dram de respect.
Cui i mai folosea Gian dei Brughi? Sttea ascuns i,
cu ochii notnd n lacrimi, citea rom ane, nu mai ddea
lovituri i deci nu mai procura bunuri, aa c nimeni n
pdure nu mai nvrtea afaceri, iar zbirii cutreierau
drumurile toat ziulica n cutarea lui, i dac vreun
nenorocit avea un aer ct de ct suspect, l bgau ndat
la rcoare... Dac la toate acestea se aduga i recom
pensa pus pe capul su, e limpede c zilele lui Gian dei
Brughi erau numrate.
Alti doi bandii, doi tineri care fuseser crescui de el
i care nu se mpcau defel cu gndul de a pierde
buntate de ef de band, ineau mori s-i dea prilejul
de a se reabilita. Se numeau Ugasso i Bel-Lor i, de
copii, fuseser n banda micilor hoi de fructe. Acum
flciandrii deveniser tlhari de drumul mare.
Aadar, se duc s-l caute pe G ian dei Brughi n
petera lui. Tlharul era acolo, tolnit pe paie.
Ei, ce e? i ntreb, fr a-i ridica ns ochii de
pe carte.
Vrem s-ti propunem ceva, Gian dei Brughi.
Mda... i ce anume? zise el, citind mai departe.
tii unde-i casa lui Costanzo, cel care strnge
drile?
Da, da... Ei. i? Cine-i sta?
126
Bel-Lor si U gasso schim bar ntre ei o privire,
contrariati. Dac n-o s-i smulgem cartea aceea bleste
mat de sub ochi, banditul n-o s priceap nici un
cuvnt.
nchide o clip cartea, Gian dei Brughi. Las-o
naibii i ascult-ne!
Gian dei Brughi nh cartea cu amndou minile, se
ridic n genunchi, o strnse la piept, tinnd-o deschisa
tot acolo unde avea semn, apoi dorina de a continua s
citeasc fu mai puternic si, cu degetele mereu ncletate
pe ea, o ridic pn ce putu s-i vre din nou nasul ntr-
nsa.
Bel-Lor avu o idee. Vzu acolo o pnz de pianjen
cu un pianjen mare n mijloc. Bel-Lor desprinse bini
or pnza cu lighioan cu tot i-o azvrli pe carte, drept
sub nasul lui Gian dei Brughi. Bietul Gian dei Brughi
ntr-atta se prostise, c-i era fric pn i de un pianjen.
Simind pe nas ghem otocul acela de picioare i de
filamente lipicioase, mai nainte chiar de a-i da seama
despre ce este vorba, scoase un tipt uor de spaim, ls
s-i cad cartea i ncepu s se apere cu minile, dnd
ochii peste cap i fcnd spume Ia gur.
Ugasso se arunc la pmnt i reui s nhate cartea,
mai nainte ca Gian dei Brughi s pun piciorul pe ea.
D-mi cartea! se rug Gian dei Brughi, cutnd cu
o mn s scape de pianjen i de pnza lui, iar cu
cealalt s-i smulg lui Ugasso cartea.
Nu, mai nti ascult-ne! i ceru Ugasso, ascunznd
cartea la spate.
Citeam Clarissa. Dati-mi-o napoi! Eram tocmai Ia
momentul culm inant...
F bine si ascult-ne. Disear o s ducem o
grmad bunioar de lemne la casa celui care strnge
drile. n sac, n loc de lemne, ai s fii tu. Crni se
nnopteaz, iei din sac...
127
Dar eu vreau s isprvesc Clarissa!
Izbutise s-i curee minile de ultim ele fire ale pnzei
de pianjen i acum ncerca s se lupte cu cei doi tineri.
Stai, ascult-ne aici... Cnd se nnopteaz, iei din
sac, narmat cu pistoalele tale, i-l sileti pe Costanzo
s-ti dea toate drile strnse n sptm na asta; le tine
ntr-un dulap de fier, la capul patu lu i...
Lsai-m cel puin s isprvesc capitolul... Fii
oameni de treab...
Cei doi se gndeau la vrem ea cnd, primului venit
care s-ar fi ncumetat s-l contrazic, G ian dei Brughi i
i proptea dou pistoale n burt. i-i npdi o nostalgie
plin de amrciune.
Vaszic, tu iei sacii cu bani, nu-i aa? insistar
ei cu tristete. i iei, ni-i aduci nou, iar noi i napoiem
cartea i-o s poi citi ct ti-o plcea. Ei, e bine aa? Te
duci?
Nu, nu-i bine. Nu m duc.
A, nu te duci... care va s zic nu te duci... Stai
c-i art eu, atunci!... i Ugasso nht o pagin de la
sfiritul crii.
Nu! url Gian dei Brughi. Nu! Oprete-te!
ns Ugasso o rupse, o fcu ghemotoc i o azvrli n
focul din vatr.
Aaah! Cine! Cum ai putut s faci una ca asta!
N-o s mai tiu cum se sfrete! i alerg nuc dup
Ugasso ca s pun mna pe carte.
Te duci la Costanzo?
Nu, nu m duc.
Ugasso mai rupse dou pagini.
Oprete-te! N-am ajuns cu cititul pn acolo! Nu
le arde, te rog!
Dar Ugasso le i pusese pe foc.
Cine! Clarissal Nu!...
Atunci... te duci...?
128
Pi... eu ...
Ugasso rupse alte trei file $i le arunc n foc. Gian
dei Brughi se aez jos i i acoperi fata cu minile.
Am s m duc, zise. Dar fgduiti-mi c-o s m
ateptati cu cartea n mn lng casa lui Costanzo.
Banditul fu vrt ntr-un sac, iar deasupr-i aezar o A

legtur de surcele. Bel-Lor ducea sacul n spinare. In


urma lui venea Ugasso, cu cartea. Ori de cte ori Gian
dei Brughi zvriea din picioare sau bombnea din fundul
sacului, dnd semne c ar vrea s se rzgndeasc,
Ugasso l fcea s aud fonetul unei file rupte, iar Gian
dei Brughi se potolea ca prin farmec.
i aa, travestiti n tietori de lemne, l duser pn la
casa lui Constanzo i l lsar acolo. Apoi merser ceva
mai departe si se aezar la pnd n spatele unui mslin,
atepnd clipa n care, dup lovitur, urma s vin la ei.
Dar Gian dei Brughi era foarte grbit i iei din sac
nainte de a se nnopta, cnd n cas era nc destul
lume.
Sus minile! zbier la ei.
Dar nu mai era cel de odinioar, era aa cum l arta
nfiarea i se simea un pic cam ridicol.
Sus minile, am zis!... Toi cti sntei aici, cu fata
la perete!
Ins aproape c nu mai credea nici el n ceea ce
spunea. i fcea totul doar aa, ca s fie fcut.
Sntei toi? Nu bgase de seam c o feti o
zbughise afar pe u.
Oricum, n asem enea mprejurare nu se cdea s
piard nici o clip. Cu toate acestea, el o lungea fr
rost, Costanzo fcea pe prostul c nu gsete cheia i
Gian dei Brughi i ddu seama c nu mai este luat n
serios, iar n adncul inimii lui era mulumit c se
ntmpla aa.
129
ntr-un trziu iei din cas cu braele pline de pungi
cu bani. Si alerg orbete la m slinul unde se
neleseser s se ntlneasc.
Asta-i tot ce-am gsit. Dati-m i-o pe Clarissa!
Patru, apte, zece brate se ntinser deodat spre el
i-l imobilizar din cretet pn-n tlpi. Ct ai zice pete,
fu ridicat de ctre o patrul de zbiri i legat fedele.
Pe Clarissa ai s-o vezi dup zbrele, i spuseser;
i l duser la nchisoare.
A

nchisoarea era un turnule aflat pe rmul mrii. Un


desi de pini maritimi cretea de ju r m prejur. Din vrful
unui pin. Cosimo ajungea aproape pn la nlimea
ferestrei celulei n care fusese zvrlit Gian dei Brughi i-i
vedea fata de dup gratii.
Tlharul nu se sinchisea ctui de puin de intero
gatorii sau de proces: oricum s-ar fi desfurat lucrurile,
ei tot aveau s-l spnzure; dar se gndea la zilele acelea
serbede din nchisoare, cci nu putea citi, i la romanul
ntrerupt la jumtate. Cosimo izbuti s procure un alt
exemplar din Clarissa i veni cu volumul n pinul de
lng fereastr:
Unde-ai rmas?
Cnd Clarissa fuge din casa aceea dubioas!
Cosimo rsfoi niel, apoi zise:
Ah, da, uite. Deci... i ncepu s-i citeasc cu glas
tare, ntors cu fata spre gratiile pe care se vedeau
ncletate minile lui Gian dei Brughi.
Instrucia mergea greu; banditul rezista la btile cu
fringhia ud. Spre a-1 face s mrturiseasc fiecare din
nenumratele-i delicte svrite, trebuiau zile i zile. i
zilnic, nainte i dup interogatoriu, tlharul l asculta pe
Cosimo, care i citea. Cnd isprvi cu Clarissa, vzndu-1
cam trist, lui Cosimo i trecu prin minte c aici, la nchi
soare, Richardson e oarecum deprimat, de aceea socoti
mai nimerit s nceap a-i citi un roman de Fielding, a
130
crui aciune tum ultuoas l-ar fi recompensat ct de ct
pentru libertatea pierdut. Sosiser zilele procesului, iar
Gian dei Brughi era cu gndul numai la ntmplrile lui
Jonathan Wild.
Mai nainte de a fi isprvit Cosimo lectura romanului,
veni ziua execuiei. ntr-o cru i nsotit de preot, Gian
dei Brughi pea pe ultimul lui drum. La Ombrosa,
osnditii la moarte erau spnzurati ntr-un stejar nalt din
mijlocul pietei. n ju r se aduna roat ntregul norod.
Dup ce i puseser treangul de gt, Gian dei Brughi
auzi un fluierat rsunnd printre ramuri. Ridic ochii: era
Cosimo, cu cartea nchis.
Spune-mi cum se sfrete! zise osnditul.
M mhnete s-ti spun, Gian, rspunse Cosimo.
Jonathan sfrete cu treangul de gt.
Mulumesc. Aijderea i eu. Rmi cu bine! i el
nsui mpinse ct de colo scara de sub picioare, rm-
nnd spnzurat.
Cnd trupul lui ncet s se mai zvrcoleasc, muli
mea se risipi. Cosimo nu plec de acolo pn noaptea
trziu, stnd clare pe creanga de care atma spnzuratul.
i ori de cte ori se apropia vreun corb ca s ciuguleasc
ochii sau nasul mortului, Cosimo l alunga vnturndu-i
cciula prin aer.
xm

AADAR, din ntlnirile Iui cu banditul, Cosimo se


alesese cu o nemaipomenit poft de a citi i de a nva,
care nu-1 mai prsi apoi toat viata. Atitudinea obi
nuit n care-I surprindeai acum era aceea a unui tnr
cu o carte deschis n mn, stnd clare pe vreo creang
confortabil, sau sprijinit de furca unor ramuri, ca ntr-o
banc de scoal, dinainte cu o foaie pus pe o scndur,
cu climara ntr-o scorbur si scriind cu o pan lung de
gsc.
Acum el era acela care-l cuta pe abatele
Fauchelafleur, rugndu-1 s-i dea lecii, s-i explice pe
Tacit i pe Ovidiu, si corpurile cereti si legile chimiei,
dar btrinul preot, n afar de un pic de gramatic si de
un dram de teologie, se neca ntr-o mare de ndoieli si
de lacune, iar la ntrebrile elevului se pomenea
deschiznd larg braele si nltnd ochii spre cer.
Monsieur l'Abb1, cite neveste poti avea n
Persia? Monsieur l'Abb, cine-i V icarul savoaiard?2
Monsieur l'Abb, poti s-mi explici sistem ul lui Linn?
Alors... Maintenant... Voyons*... ncepea abatele,
apoi se pierdea, nemaifiind n stare s m earg mai
departe.

* Domnule abate (/>.).


2 Referire la un pasaj din romanul m ile al lui Jcan-Jacques
Rousseau, numit Profesiunea de eredititi} a Vicarului Savoaiard.
* Pi... Acum... S vedem... Uf.).
Dar Cosimo, care d ev o ra o rice fel de cri i-i
petrecea jumtate din tim p citind, iar jum tate vnnd ca
s se achite fat de librarul O rbece he, avea ntotdeauna
de istorisit cte o poveste nou. Ba despre Rousseau,
care se plimba ierboriznd prin pdurile Elveiei, ba
despre Benjamin F ran k lin , care prindea fulgerele cu
nite zmeie de hrtie, ba despre baronul De la Hontan,
care tria fericit printre indienii din America.
Btrnul Fauchelafleur pleca urechea la aceste lucruri,
atent i plin de uim ire, nu tiu dac ntr-adevr din
interes sau numai bucuros c se vedea scutit de a mai
preda el; i ncuviina sau intervenea cu : Afon. Dites-
le moi!"1 (cnd Cosim o i se adresa cu ntrebarea: tii
cum e cutare problem ? ) sau cu: Tiens! Mais c'est
patantf12 (cnd Cosim o i ddea tot el rspunsul), sau
uneori cu cte un M on Dieu / * - exclamaii care puteau
exprima tot att de bine bucuria de a fi descoperit noi
dovezi ale mreiei lui Dumnezeu, ct i mhnirea de a
constata omniprezena Rului care, sub diferite chipuri,
stpnea lumea fr putin de salvare.
Eu eram prea mic i Cosimo n-avea prieteni dect n
rndul oamenilor nenvtati; de aceea, simind nevoia
aprig de a discuta descoperirile pe care le tot fcea
rsfoind crile, l nbuea sub un noian de ntrebri i
de lmuriri pe btrnul su preceptor. Abatele, dup cum
se tie, era de felul lui un om supus i mpciuitor,
caliti izvorte din convingerea lui privitoare la
zdrnicia oricrui lucru; iar Cosimo profita de ele. Aa
net raportul d iscip o l-p ro feso r dintre ei se invers:
Cosimo fcea pe profesorul, iar Fauchelafleur pe elevul.
$i ntr-att sporise autoritatea fratelui meu, net izbutea
s-l trasc dup el pe btrn, care tremura, srmanul, n

1 Nu zu! la spune-mi! (fr.)


2 la ic uita! E uluilor! (fr.)
2 Doamne! (fr.)

133
peregrinrile sale prin copaci. l sili s petreac o dupa-
amiaz ntreag, cu picioarele-i slbnoage spnzurate pe
o creang de castan de India, n grdina Ondarivilor,
contemplnd plantele rare i apusul ce se reflecta n
havuzul cu nimfe, discutnd amndoi despre monarhii si
despre republici, despre ce-i drept si adevrat n dife
ritele religii, despre ritualurile chinezeti, si despre
cutremurul de la Lisabona, si despre butelia de Leiden,
si despre senzualism.
Eu trebuia s fac lecia de greac, dar preceptorul nu
era de gsit. ntreaga familie se alarm, pornir cu toii
n cutarea lui, cutreiernd cmpia n lung i-n lat; n cele
din urm fu scotocit i heleteul cu pesti, de team c,
distrat cum era, nu cumva s fi czut acolo si s se fi
necat. Btrnul se ntoarse abia seara, vicrindu-se de
dureri de ale din pricin c sttuse att de incomod
ceasuri n ir.
Dar nu trebuie s uitm c, la btrnul jansenist, o
asemenea stare de acceptare pasiv a oricrui lucru
alterna cu momente n care renvia n el pasiunea
originar pentru severitate spiritual. i dac, atunci cnd
era distrat i docil, accepta fr rezisten orice idee
nou sau liberal - de pild egalitatea oam enilor n faa
legilor, sau cinstea popoarelor slbatice, sau influenta
nefast a superstiiilor - un sfert de or mai trziu,
apucat de un acces de austeritate si intransigent, se
identifica n totul cu ideile acceptate puin mai nainte
cu atta uurin si revrsa asupra lor nevoia lui de
coerent logic i de severitate m oral. i atunci,
datoriile cetenilor liberi i egali sau virtuile omului
care se conformeaz religiei naturale se prefceau n
gura lui n regulile unei discipline necrutoare, n
argumentele unei credine fanatice, i n afara acestora
nu vedea dect un spectacol de neagr corupie; i gsea
c toii filosofii mai noi puneau prea mult blndee i
134
n denunarea rului, n timp ce c ale a
s u p e rfic ia lita te
desvririi, dei anevoioas, nu admitea compromisuri i
jumti de msur.
In fata unor asemenea neprevzute atacuri din partea
abatelui, Cosimo nu mai ndrznea s scoat o vorb, de
team s nu fie nvinuit de incoerent i de lips de
rigoare logic; iar lum ea luxuriant de idei pe care
ncerca s i-o fureasc i aprea dintr-o dat stearp ca
un cimitir marmorean. Din fericire, asemenea stri de
ncordare a voinei l oboseau repede pe abate, i se
oprea istovit, ca i cnd sforarea de a despuia orice
concept pentru a-1 reduce la esenta pur l-ar fi lsat
prad unor umbre fluide i impalpabile: clipea des, ofta,
de la oftat trecea la cscat i... reintra n nirvana.
Dar ntre aceste dou stri de spirit i petrecea zilele
urmrind studiile ntreprinse de elev i fcea naveta ntre
copacii lui Cosimo i dugheana lui Orbecche, dnd noi
liste de cri care trebuiau comandate librarilor din
Amsterdam sau Paris i ridicndu-le pe cele abia sosite.
Si astfel i pregtea singur nenorocirea. Deoarece vestea
c la Ombrosa se afl un abate care e la curent cu toate
publicaiile cele mai revoluionare din Europa ajunse
pn la urechile Tribunalui Ecleziastic. i ntr-o dup-
amiaz, zbirii se prezentar la locuina noastr, ca s
percheziioneze chilioara abatelui. Printre ceasloavele
sale ei gsir operele lui Bayle1, nc netiate, dar atta
le-a fost de ajuns ca s-l nhate i s-I ia cu ei.
A fost o scen tare trist, n acea dup-amiaz
noroas; mi-aduc aminte c l-am vzut nspimntat, de
la fereastra odii mele, i am ncetat de a mai nva
conjugarea aoristului12, fiindc din clipa aceea n-aveam
s mai iau lecii. Btrnul printe Fauchelafleur se
deprta pe alee, ntre cei doi soldati narmai, i-i ridica

1 Bayle, Pietre (1647-1706). filosof francez de tendinei sceptic.


2 Timp (trecut) al conjugrii eline.

135
ntruna ochii spre coroanele copacilor; la un moment dat
zvcni, ca si cum ar fi vrut s alerge ctre un ulm si sa
se catare n el, dar nu-1 inur puterile. In ziua aceea
Cosimo era la vntoare prin pdure si habar n-avea de
nimic, aa c nici nu-i luar rm as-bun.
N-am putut s-i venim n ajutor n nici un fel. Tata
se nchise n camera lui si nu voia s m buce nimic de
team s nu fie otrvit de ctre iezuii. Abatele i
petrecu restul zilelor ntre carcer i m nstire, fcnd
mereu acte de supunere i abjurare, pn ce muri, fr s
fi neles - dup o viat ntreag nchinat credinei - n
ce a crezut, dar silindu-se s cread cu trie pn n
ultima clip.

Arestarea abatelui nu vtm n nici un fel progresele


educaiei lui Cosimo. Din acea vrem e dateaz cores
pondena sa epistolar cu cei mai mari filosofi i oameni
de tiin din Europa, crora li se adresa spre a-i
limpezi probleme i obieciuni, sau chiar numai din
plcerea de a discuta cu spiritele cele mai alese i a face
exerciii de limbi strine. Pcat c toate hrtiile, pe care
le inea prin scorburi de copaci numai de el cunoscute,
n-au fost gsite niciodat i, desigur, au sfrit prin a fi
roase de veverie sau npdite de m ucegai; altfel,
descoperitorul s-ar fi aflat n faa unor scrisori ntocmite
de mna celor mai renumii nvai ai secolului.
Pentru a-i pstra crile, Cosim o construi n mai
multe rnduri un fel de biblioteci suspendate, de bine de
ru la adpost de ploaie i de roztoare, ns le muta
mereu din loc, dup preocuprile i gusturile de moment,
deoarece el considera ntructva crile ca pe nite psri
i nu voia s le vad stnd locului sau lncezind n
colivie, fiindc, zicea fratele meu, aa ceva nu face dect
s te ntristeze. Pe raftul cel mai m asiv din aceste
biblioteci aeriene, rndui volumele Enciclopediei lui
136
Diderot i D'Afembert. pe msur ce-i soseau de la un
librar din Livorno. i dac n ultima vreme, tot stnd n
mijlocul crilor, rmsese ntructva cu capul n nori,
lumea din jur interesndu-1 din ce n ce mai puin, acum,
dimpotriv, citirea Enciclopediei, anumite cuvinte
minunate, precum Abeille , Arbre , Bois. Jardin', l ajutau
s redescopere toate lucrurile din jur, ca si cum ar fi fost
noi. ntre crile care-i soseau la cererea lui ncepur s
figureze i manuale de arte i meserii, bunoar despre
arboricultur, i Cosimo ardea de nerbdare s treac la
experimentatea noilor nvminte culese.

Lui Cosimo i plcuse ntotdeauna s priveasc


oamenii care lucreaz, dar pn atunci traiul su n
copaci, deplasrile i vntorile lui rspunseser ndeob
te unor capricii izolate i fr justificare, de parc ar fi
fost o psric. n schimb, acum simi nevoia de a fi
folositor semenilor su. Dar, dac ne gndim bine, chiar
$i lucrul acesta l dobndise n urma legturilor sale cu
banditul: satisfacia de a fi de folos cuiva, de a face un
serviciu indispensabil altora.
nv arta de a cura pomii i-i oferea serviciile
cultivatorilor de pomi fructiferi, iama, cnd copacii i
desfoar n vzduh ntortocheate labirinturi de crengi
uscate i par a nu dori altceva dect s fie readui la
forme mai ordonate pentru a se ncrca de flori, de
frunze i de fructe. Cosimo se pricepea s curee pomii
$i cerea puin: astfel c nu era mic proprietar sau arenda
care s nu-1 roage s treac i pe la el; n aerul cristalin
al dimineilor l vedeai, drept, spirjinindu-se cu picioa
rele larg desfcute pe crengile pomilor mai puin nali
si goi, cu gtul nfurat pn la urechi ntr-un fular,
ridicnd foarfecele mari i, tac! tac!, din cteva micri
sigure, nlturnd rmurele secundare i vrfuri. Acelai1

1 Albina. Arbore. Pdure. Gradina (f'r).

137
meteug l folosea i n grdinile cu plante ornamentale
sau cu plante cultivate numai pentru umbra lor, unde
fcea ordine. narmat cu un ferstru scurt; iar n pduri,
nlocui securea de tiat lemne, bun doar s izbeasc la
rdcina trunchiului secular pentru a-1 dobor la pmnt.
printr-un topora sprinten, cu care lucra numai pe crci
i n vrf.
Pe scurt, aceast dragoste pentru elementul vegetal,
aa cum se ntmpl cu orice iubire adevrat. Cosimo
se pricepu s-o fac s fie i nemiloas i dureroas, fiind
nevoit s taie i s rneasc pentru a da viat nou i
form. Desigur, curtnd i tunznd copacii, avea ntot
deauna grija s satisfac nu numai interesul proprieta
rului pomului, ci i pe al su, acela al cltorului aerian,
care e nevoit s-i mbunteasc proprii le-i drumuri; de
aceea lucra n aa fel, nct crengile care-i slujeau drept
punte de trecere dintr-un copac n altul s fie cruate i
s devin mai viguroase prin nlturarea altora. In felul
acesta, prin comportarea sa prietenoas fat de semeni,
fat de natur i fat de el nsui, fcea ca natura aceasta
a Ombrosei, pe care de la nceput o gsise att de blnd,
s i se arate din ce n ce mai binevoitoare. Iar de
foloasele acestei aciuni nelepte avea s se bucure
ndeosebi la o vrst mai naintat, cnd forma copacilor
avea s compenseze din ce n ce mai mult pierderea
puterilor sale. Dar a fost de ajuns ca dup el s urmeze
o generaie mai lipsit de judecat, o lume neprevztor
de lacom, neprietenoas, fat de toti i de toate, chiar
fat de ea nsi, pentru ca totul s se schimbe i nici un
Cosimo s nu mai poat umbla prin copaci.
XIV

CU TOATE C num rul prietenilor lui cretea, Cosimo


i fcuse si el dum ani. Intr-adevr, dup convertirea lui
Gian dei Brughi la lecturi de bun calitate i-apoi dup
spnzurarea acestuia, vagabonzii din pdure s-au aflat n
grea cumpn. ntr-o noapte, pe cnd fratele meu dormea
n pdure, vrt n burduful su agtat de-un frasin, a fost
trezit de ltratul basetului. A deschis ochii i a vzut o
lumin: o vlvtaie venea de jos, fiindc focul fusese pus
chiar la rdcina copacului n care dormea el, iar
flcrile i cuprinseser trunchiul.
Un incendiu n pdure! Cine pusese focul? Cosimo
putea s jure c nici mcar din amnar nu scprase n
seara aceea. Era deci isprava acelor rufctori! Voiau
s dea foc pdurii, ca s poate fura lemne i pentru ca,
n acelai timp, vina s cad asupra lui Cosimo; ba mai
mult, s-l ard i pe el de viu.
In prima clip, Cosimo nu se gndi la primejdia care-1
amenina att de aproape, ci numai c toat mpria
aceea nesfrit, plin de drumuri i de adposturi, care
erau numai ale lui, putea fi distrus: iat singurul lucru
care-1 nspimnta. Optimus Maximus o luase la sn
toasa ca s nu ia foc, ntorcndu-se din cnd n cnd. cu
un ltrat dezndjduit: focul se ntindea cu furie la
stufriul din pdure.
Cosimo nu-i pierdu cumptul. n frasinul unde-i
avea atunci adpostul adusese, dup cum obinuia
ntotdeauna, multe lucruri, printre care i-un butoia plin
1
ochi cu o butur fcut din fin de orz i ap, ca s-i
astmpere, vara, setea. Se cr pn la butoia. Printre
ramurile frasinului fugeau alarmate veveriele i buf
nitele, iar de prin cuiburi i luau zborul psrelele.
Cosimo nfca butoiaul i era gata-gata s-i scoat ce
pul i s ude trunchiul frasinului ca s-l salveze de fl
cri. cnd i ddu deodat seama c incendiul cuprinsese
si iarba, frunzele uscate, arbutii, urmnd s se ntind la
toii copacii din jur. Atunci se hotr s rite: Mai bine
s ard frasinul! Dac izbutesc s ud cu licoarea asta de
orz tot pmntul de jur mprejur, unde flcrile n-au
ajuns nc, atunci stvilesc incendiul! Scoase cepul
butoiaului i, cu micri unduioase i circulare, ndrept
lichidul spre limbile de foc cele mai ndeprtate, stingn-
du-le. Astfel, focul ardea acum nuntrul unui cerc de
iarb i de frunze ude i nu se mai putea ntinde.
Din vrful frasinului, Cosimo sri ntr-un fag din
apropiere. Nici n-apucase bine s sar, i trunchiul ars la
rdcin se prbui fulgertor, ca un rug, nsotit de
zadarnicele ipete ale veverielor.
Oare incendiul se va mrgini doar la perimetrul
acela? Un nor de scntei i de flcrui se i rspndise n
jur. Desigur c vremelnica barier de frunze ude nu-1 va
mpiedica s se ntind mai departe.
Foc! Foc! ncepu s strige Cosimo din rsputeri.
Foooc!
Ce e? Cine strig? rspunser nite voci.
Nu departe de focul acela se afla o crbunrie, i un
grup de bergamasci, prieteni de-ai si, dormeau acolo
ntr-o barac.
Foooc! Ajutoor!
Curnd, tot muntele rsun de strigte. Crbunarii,
risipii prin pdure, se vesteau unii pe alii n dialectul
lor de neneles. Iat-i alergnd de pretutindeni. Focul fu
stvilit.
140
Aceast prim tentativ hoeasc de incendiu si de
atentat la viaa lui ar fi trebuit s-l previn pe Cosimo
ca s stea ct mai departe de pdure. Dar, dimpotriv, el
ncepu s se preocupe de felul n care, pe viitor, pdurile
ar putea fi aprate de incendiu. n vara aceea era o ari
$i o secet cumplite. n pdurile de pe coast, nspre
Proventa, ardea de o sptmn un foc enorm. Noaptea,
pe munte se zreau nite vlvti uriae, ca ultimele
clipiri ale amurgului. Aerul era uscat; n aria verii,
plantele i mrcinii deveniser ca iasca. Se prea c
vnturile urin flcrile spre prile noastre, dac nu
cumva vreun alt foc hoesc sau uscat din ntmplare nu
se unise cu cellalt ntr-un singur rug uria, de-a lungul
ntregii coaste. Ombrosa tria cuprins de spaim din
pricina primejdiei ce o amenina, ca o fortrea cu aco
periul de paie, m presurat de vrjmai incendiatori.
Cerul nu prea scutit de asaltul focului: n fiecare
noapte, stele cztoare strbteau una dup alta firma
mentul i ne ateptam s le vedem prvlindu-se peste
noi.
A

In acele zile, cnd groaza pusese stpnire pe toi,


Cosimo i fcu rost de cteva butoiae i, dup ce le
umplu cu ap, le coco n vrful celor mai nali arbori,
situai n locurile dominante. Dac nu la prea mult, dar
la ceva s-a vzut c tot snt bune. Nemulumit, Cosimo
se apuc s studieze regimul torenilor care strbteau
pdurea, mcar c secaser pe jumtate, i al izvoarelor
care abia-abia dac mai ddeau un firicel de ap. Se
duse s-l consulte pe Cavalerul avocat.
Ah, da! exclam Enea Silvio Carrega, plesnindu-se
cu mna peste frunte. Bazine! Diguri! Trebuie ntocmite
proiecte! i izbucni n strigte scurte i se porni s opie
de entuziasm, n vreme ce mii i mii de gnduri i se
mbulzeau n minte.
141
Cosimo l puse s fac calcule si desene, iar ntre
timp i cointeresa pe proprietarii pdurilor particulare, pe
antreprenorii pdurilor de pe dom eniile statului, pe
tietorii de lemne, pe crbunari. Toi laolalt, sub con
ducerea Cavalerului avocat (sau, mai bine zis, Cavalerul
avocat fiind la cheremul tuturor, silit s-i conduc i sa
nu fie cu mintile aiurea), mpreun cu Cosimo, care
supraveghea de sus lucrrile, construira rezervoare de
ap, astfel c n orice punct ar fi izbucnit un incendiu,
ei s tie de unde se pot alimenta pompele.
Dar numai att nu era de ajuns. Trebuiau organizate
grzi de stingtori, echipe care, n caz de alarm, s se
aeze imediat n lan, ca s-i treac din mn n mn
gleile cu ap i s stvileasc incendiul nainte de a se
ntinde. Astfel s-a nscut un fel de miliie, care fcea de
paz n schimburi de zi i de noapte, precum i inspecii
nocturne. Oamenii erau recrutai de Cosimo din rndurile
ranilor i ale meteugarilor din Ombrosa. Curnd, aa
cum se ntmpl n orice asociaie, se nscu un spirit de
breasl, o ntrecere ntre echipe, i toti se simeau n
stare de fapte mari. Cosimo simi cum se trezesc i n el
noi forte i fu cuprins de bucurie; i descoperise
aptitudinea de a-i face pe oameni s se ntovreasc i
de a se pune n fruntea lor, aptitudine de care, spre
norocul su, n-a ncercat niciodat s abuzeze i creia
nu i-a dat fru liber dect de foarte puine ori n viat,
numai cnd erau n joc interese importante i ntotdeauna
obtinnd succese.
Pricepu astfel c ntovririle l fac pe om mult mai
puternic i scot la iveal calitile cele mai de seam ale
fiecrui individ n parte, prilejuindu-ti o mulumire pe
care rareori o poti avea dac te ii deoparte, i anume
satisfacia de a vedea ct de multi oameni snt cinstii,
cumsecade i capabili, pentru care merit s fptuieti
lucruri bune (pe ct vreme, trind numai pentru tine, se
142
ntmpl tocmai contrariul, i anume c vezi cealalt fat
a oamenilor, aceea din pricina creia trebuie s tii mereu
mina pe minerul sbiei).
Aadar, vara n care a avut loc incendiul a fost plin
de foloase: se ivise o problem comun, pe care fiecare
(inea s-o rezolve i pe care fiecare o punea naintea ce
lorlalte interese, personale, i care ddea fiecruia
satisfacia de a se gsi n raporturi de bun nelegere i
stim cu attia alti oameni de treab.
Mai trziu, Cosimo avea s priceap c dac acea pro
blem comun nu mai exist, ntovririle nu mai snt
bune, i c-i mai bine ca un om s triasc singur, nu s
lie eful altora. Dar pentru moment, fiind ef, Cosimo i
petrecea nopile - aa cum putea fi mereu vzut - abso
lut singur, n pdure, stnd de veghe sus ntr-un copac.
Dac ar fi zrit o gean de foc, avea pregtit acolo,
n vrful copacului, un clopot care se auzea pn departe
$i cu care putea s dea alarma. Cu acest sistem, n cele
trei-patru rnduri cnd au izbucnit din nou incendii,
oamenii au reuit s le sting la vreme i s salveze
pdurile. i ntruct era vorba de un sabotaj vdit, i
descoperir i pe vinovai n persoana celor doi tlhari -
Ugasso i Bel-Lor - pe care i exilar de pe teritoriul
Comunei. La sfritul lui august au nceput ploile
toreniale; primejdia incendiilor trecuse.

Pe atunci, la Ombrosa nu se auzeau vorbindu-se dect


de bine despre fratele meu. Aceste cuvinte de laud
ajungeau chiar i n casa noastr: Totui, e att de bun!
sau Totui, anumite lucruri le face bine! - vorbe spuse
cu tonul celui care ine s fac aprecieri obiective asupra
unei persoane de alt religie sau dintr-un partid advers
i care vrea s dovedeasc celorlali c are o minte att
de luminat, nct e n msur s neleag chiar i ideile
ce difer mult de ale sale proprii.
143
La asemenea stiri, reaciile generlesei erau de obicei
brute i lapidare: Au arme?* ntreba ea, cnd i auzea
discutnd despre garda organizat de C osim o mpotriva
incendiilor. Exerciii fac? continua generleasa, ntru-
ct ea se si gndea la constituirea unei m iliii narmate
care s fie n stare, n caz de rzboi, s ia parte la
operaiunile militare.
Tata. dimpotriv, asculta n tcere, cltinnd din cap,
si nu-i puteai da seama dac tirea despre fecior l
ndurera sau dac, dimpotriv, ncuviina, mgulit ntr-un
fel si neasteptnd altceva dect s-$i poat pune din nou
speranele ntr-nsul. Fr ndoial c aceast ultim
presupunere era cea adevrat, deoarece dup cteva zile
se urc pe cal si plec s-l caute.
Se ntlnir undeva ntr-un lum ini, m rginit jur-m-
prejur de arbuti. Baronul se nvrti cu calul n sus i-n
jos de dou sau de trei ori. fr s se uite la fiul su,
desi l vzuse. Cosimo, care se afla m ai departe, se
apropie srind din copac n copac. Cnd ajunse dinaintea
tatei, si scoase plria de paie (care, vara, nlocuia
cciula de blan de pisic slbatic) i zise:
Bun ziua, domnule tat!
Bun ziua, fiule!
Cum se simte domnia-ta, bine?
n msura n care mi ngduie anii i necazurile.
M bucur c te vd sntos.
Acelai lucru vreau s-l spun i eu despre tine,
Cosimo. Am auzit c te zbai pentru interesul
colectivitii.
Doresc din inim s salvez pdurile n care triesc,
tiltL
$tii c o fie de pdure este proprietatea noastr,
motenit de la biata ta bunic Elisabeta, fie-i arina
uoar?!
144
Da, tat. n localitatea Beino. Acolo cresc treizeci
de castani, douzeci i doi de fagi, opt pini si un arar.
Am copia tuturor hrilor cadastrale! Tocmai de aceea,
ca membru al unei familii proprietare de pduri, am vrut
s-i adun laolalt pe toti cei interesai s le pstreze.
Mda, zise baronul, cruia i plcuse rspunsul. Dar
adug: Am auzit c ar fi o asociaie de brutari, de
zarzavagii si potcovari.
i ei, tat. De toate profesiile, cu condiia s fie
profesii cinstite.
Tu tii c, n virtutea titlului de duce, ai putea s
fii n fruntea nobilimii vasale?
tiu c atunci cnd am mai multe idei dect alii,
dau altora aceste idei, dac ei le accept; iar asta
nseamn a fi n frunte.
i ca s fii n frunte, n vremea de azi se obinuiete
s stai cocotat n copaci? se pregtea baronul s-l
ntrebe. Dar la ce bun s mai aduc vorba despre
povestea aceea? Oft, absorbit de gndurile sale. Apoi i
desfcu cingtoarea de care-i atma spada.
Ai optsprezece ani... E timpul s fii socotit
adult... Eu nu mai am mult de trit... - i inea spada
aceea lat cu amndou minile. i mai aduci aminte c
eti baron di Rond?
Da, tat, mi amintesc numele meu.
Ai dori s fii vrednic de numele i de titlul pe
care-I porti?
M voi strdui din rsputeri s fiu vrednic de
numele de om, i astfel voi cinsti orice atribut al su.
Tine aceast spad, spada mea...
Se ridic n scri, Cosimo se aplec pe creang, iar
baronul putu s i-o ncing...
Mulumesc, tat... Fgduiesc c-o voi ntrebuina
bine, aa cum se cuvine.
Adio, fiul meu.
145
Baronul ntoarse calul, smuci scurt de huri si porni
ncet.
Cosimo se gndi o clip dac nu trebuia s-l salute cu
spada, apoi $i zise c tatl su i-o druise ca s se apere
cu ea, nicidecum s fac gesturi de parad, asa c nu o
scoase din teac.
XV

CAM TOT n vremea asta. pe cnd se ntlnea cu Cava


lerul avocat, Cosimo ncepu s observe n comportarea
acestuia ceva ciudat sau mai degrab neobinuit, ceva
mai mult sau mai puin straniu. S-ar fi zis c aerul acela
al lui, de om venic preocupat, se datora mai curnd unei
idei fixe ce pusese stpnire pe el, dect faptului c era
distrat. Devenise mai flecar ca de obicei, iar dac alt
dat, nesociabil cum l tim, cavalerul nu punea piciorul
n ora, acum, dimpotriv, una-dou se ducea mereu n
port, amestecndu-se printre oameni sau stnd la taifas pe
chei cu btrnii avocai i marinari, comentnd sosirile i
plecrile corbiilor sau plvrgind despre frdelegile
pirailor.
n largul coastelor mai ptrundeau nc felucile
pirailor din Berberia, mpiedicnd transporturile. Era o
piraterie de mic nsemntate, nu ca pe vremuri cnd,
dac-i ieeau piraii n cale, ajungeai sclav n Tunisia
sau n Algeria sau rmneai fr nas i urechi. Azi, cnd
mahomedanii reueau s prind din urm vreo corabie
din Ombrosa, i jefuiau ncrctura: butoiae cu morun,
roi de cacaval olandez, baloturi de bumbac, i pe-aci
i-e drumul. Uneori ai notri erau mai sprinteni, se
strecurau cum puteau, trgnd cu puca n catargele
felucii, iar berberii rspundeau cu urlete, scuipnd i
fcnd gesturi dezmate.
ntr-un cuvnt, era o piraterie blinda, care continua
numai din pricina unor datorii pe care paalele din acele
ri le pretindeau negutorilor i arm atorilor notri: dup
spusele acestora, anumite mrfuri nu li se furnizaser aa
cum s-ar ft cuvenit sau fuseser de-a dreptul nelai. i
astfel, cutau s lichideze socotelile treptat-treptat, svr-
ind tot soiul de jafuri, dar In acelai tim p continuau tra
tativele comerciale, cu venice contestaii i condiii im
puse tranzaciilor. Aadar, nimeni n-avea vreun interes,
nici de o parte, nici de cealalt, s recurg la acte de
for; oricum, navigaia se fcea cu riscuri i cu mult
nesiguran, dar acestea nu degenerau niciodat n
tragedii.
Povestea pe care o voi istorisi acum m i-a fost relatat
de Cosimo n cteva versiuni diferite una de alta: m voi
opri la aceea care e mai bogat n am nunte i mai puin
ilogic. Dac, ntr-adevr, e nendoielnic c fratele meu,
istorisindu-i aventurile, aduga m ulte lucruri din capul
lui, eu, n lipsa altor izvoare, caut n perm anent s fiu
ct mai fidel fat de ceea ce mi spunea el.

Aadar, odat, Cosimo, care, fcnd de straj pentru


prevenirea incendiilor, se obinuise s se trezeasc
noaptea, zri o lumin ce cobora la vale. O urmri n
tcere, deplasndu-se din creang n creang, cu pasu-i
de pisic, i-l recunoscu pe Enea Silvio C arrega mergnd
sprinten, cu fes i giubea, i tinnd n m n un lmpa.
Ce fcea oare acolo, la ceasul acela, Cavalerul avocat,
care obinuia s se culce o dat cu ginile? Cosimo se
lu dup dnsul. Avu grij s nu fac zgom ot, dei tia
c Enea Silvio, cnd mergea att de nsufleit, era ca i
surd i nu vedea dect la o palm n fata nasului.
Pe crrui de catri sau pe scurtturi, Cavalerul avocat
ajunse la rmul mrii, pe o fie de plaj cu prundi,
unde ncepu s agite lmpaul. Era o noapte fr lun,
iar pe mare nu se zrea nimic, doar unduirea nspumat
a valurilor de lng rm. Cosimo se afla ntr-un pin.
148
niel mai departe de mal, deoarece acolo jos vegetaia se
rrea, totusi era destul de aproape ca s vad bine c
btrnelul cu fes nalt, stnd pe coasta pustie, flutura lm-
pasul ctre bezna din largul m rii. Dintr-acolo rspunse
deodat strlucirea unui alt lam pas, foarte aproape, ca si
cum s-ar fi aprins chiar atunci, $i ndat se si ivi o mic
ambarcaiune cu vsle, cu o pnz ptrat de culoare n
chis. deosebit de brcile de pe la noi, care porni spre
rm.
La lumina unduitoare a lmpaelor, Cosimo desiusi
citiva oameni cu turbane pe cap; unii rmaser n barc
$i o inur acostat la rm , miscnd u$or din vsle; alii
coborr - purtau niste pantaloni roii largi, umflai, si
iatagane lucitoare la bru. Cosim o i ascuti privirea i
ciuli urechile. Btrnul i berberii vorbeau ntr-o limb
de neneles, totui uneori mai pricepeai cte ceva; cu
siguran c era faim oasa limb franc. Din cnd n cnd,
Cosimo desluea cte un cuvnt n limba noastr, asupra
cruia Enea Silvio insista, amestecndu-I cu altele de
neneles, iar aceste cuvinte rostite n limba noastr erau
nume de nave, num e cunoscute de tartane sau de
brigantine, care aparineau armatorilor din Ombrosa sau
care fceau curse ntre portul nostru i alte porturi.
Nu era greu s ghiceti ceea ce spunea Cavalerul
avocat! Ii informa pe pirai asupra zilelor de sosire i de
plecare a navelor din Ombrosa, a ncrcturii de la bord,
a rutei i arm elor de care dispun. Pesemne c btrnul le
furnizase cam tot ce tia, deoarece se ntoarse i porni
ndrt cu pas grbit, n timp ce piraii se urcar din nou
n barc i se m istuir n bezna mrii. Dup rapiditatea
cu care se desfurase convorbirea, puteai lesne s-i dai
seama c ntlnirile lor erau un lucru obinuit. Cine tie
de ct vreme veneau ambarcaiunile berberilor, n baza
informaiilor administratorului nostru!
149
Cosimo rmsese n pin, incapabil s se mai dezli
peasc de rmul pustiu. Bateau vntul, talazurile mci
nau pietrele, copacul gemea din toate mdularele, iar
frate-meu clnnea din dini, nu att de frig, ct de fiorii
ce-1 cuprinseser fcnd aceast trist descoperire.
Si iat c btrnelul timid si enigm atic, pe care noi,
de copii. l socotiserm ntotdeauna necredincios i pe
care Cosimo ncepuse ncetul cu ncetul s-l aprecieze si
s-l comptimeasc se dovedea a fi un trdtor mrsav,
un om nerecunosctor, care voia rul trii ce-1 adpostise
ca pe o epav, dup o viat plin de rtciri... De ce?
Pn unde l mpingea oare dorul dup acele meleaguri
si dup acei oameni n mijlocul crora, de bun seam,
trise odinioar fericit? Sau poate m ocnea n el o ur
slbatic mpotriva acestei ri, unde fiecare dumicat
avea pentru el gustul umilinei? Cosimo se zbtea ntre
dorina de a da fuga s denune urzelile spionului,
salvnd astfel avutul negutorilor notri, i gndul la
durerea pe care o va ncerca tata, dat fiind afeciunea
care, n mod inexplicabil, l lega de acest frate vitreg.
Cosimo i i imagina scena: cavalerul, cu ctue la
mini n mijlocul zbirilor, strbtnd masa de locuitori ai
Ombrosei care-1 huiduiau, era condus spre pia, i se
punea treangul de gt i era spnzurat... Dup veghea
funebr la cptiul lui Gian dei Brughi, Cosim o se
jurase c nu va mai lua parte la nici o execuie capital;
i iat, c trebuia s hotrasc osndirea la m oarte a unui
membru al familiei noastre!
Toat noaptea se frmnt la gndul acesta i avea s
se chinuiasc i a doua zi, trecnd furios de pe o creang
pe alta, srind, agndu-se cu braele, lsndu-se s alu
nece de-a lungul trunchiurilor, aa cum fcea totdeauna
cnd l muncea vreun gnd. n cele din urm se hotr s
aleag o cale de mijloc: s-i sperie pe pirai i s bage
frica n btrn, potrivind n aa fel lucrurile, nct s
150
curme relaiile lor murdare, fr a mai fi nevoie de
intervenia justiiei. Aadar, dup cderea nopii, Cosimo
urma s se posteze n pinul amintit, cu trei sau patru
puti ncrcate alturi (cci acum dispunea de un ntreg
arsenal, n vederea ndeletnicirilor sale vntoreti); cnd
cavalerul s-ar fi ntlnit cu piraii, el avea s trag un foc
dup altul, fcnd ca gloanele s uiere pe deasupra
capetelor lor. Auzind mpucturile, piraii $i unchiul
nostru ar fi rupt-o la fug care ncotro, mncnd pmn-
tul. Iar cavalerul, care, de bun seam, nu era un om
ndrzne, bnuind c a fost recunoscut i fiind sigur c
ntlnirile de pe plaj erau supravegheate, s-ar fi ferit de
a mai ncerca s se ntlneasc astfel cu echipajele
mahomedane.
A

Intr-adevr, Cosimo atept n pin dou nopi n ir,


cu putile ndreptate spre tinta. Dar nu se ntmpl nimic.
In a treia noapte iat ns c btrnul cu fes pe cap se
ivi cu pai mici i iuti, poticnindu-se n pietrele de pe
mal, i ncepu s semnalizeze cu lmpaul; numaidect,
o barc ticsit de marinari cu turbane se apropie de rm.
Cosimo sttea cu degetul pe trgaci, totui nu trase.
Fiindc, de data aceasta, lucrurile se petrecur altfel
dect rndul trecut. Dup o scurt discuie, doi dintre
piraii coborti pe plaj fcur semn spre barc iar cei
lali ncepur s descarce: lzi, baloturi, saci, damingene,
putini pline cu brnzeturi. i nu era o singur barc, erau
multe, multe, i toate ncrcate, iar un ir de marinari cu
turbane se rnduir pe rm, n frunte cu administratorul
nostru, care i cluzi, cu mersul lui ovielnic, pn la
o peter ascuns ntre stnci. Acolo maurii aezar toate
mrfurile, desigur rodul ultimelor lor isprvi piratereti.
De ce le aduseser pe rm? n cele din urm n-a fost
greu s se reconstituie cele petrecute: berberii, trebuind
s arunce ancora ntr-unul dintre porturile noastre (pen
tru un oarecare legitim nego, care avea totdeauna loc
151
ntre noi si ei, concomitent cu aciunile de jaf) si fiind
nevoii deci s se supun controlului vam al, trebuiau sa
ascund la loc sigur mrfurile prdate, pentru ca apoi. la
ntoarcere, s treac s le ia. n felul acesta, ar fi dovedit
c nava lor e cu desvrsire strin de ultim ele jafuri, ba
chiar ar fi ntrit relaiile com erciale norm ale cu ara
noastr.
Toate aceste urzeli de culise au fost cunoscute abia
mai trziu. Pentru moment, Cosim o n-avea timp s-si
pun ntrebri. Comoara pirailor fusese lsat ntr-o
peter, iar acetia se urcar n brci i plecar: trebuia
s se pun ct mai repede mna pe ea. Tim p de o clip,
fratele meu se gndi s se duc s-i trezeasc pe negus
torii din Ombrosa, care erau desiguri proprietarii legitimi
ai mrfurilor. Dar si aminti num aidect de prietenii lui
crbunarii, care mureau de foame n pdure, laolalt cu
familiile lor. Nu mai zbovi o clip si alerg din copac
n copac drept spre locurile unde, n jurul vetrelor cenu
ii de lut. bergaminii dormeau n colibele lor drpnate.
Repede! Haidei cu toii! Am descoperit comoara
pirailor!
Din corturile i de sub acoperiurile de crengi ale
colibelor se strni un mormit, apoi izbucnir glasuri,
sudlmi, iar n cele din urm exclam aii de uimire,
ntrebri:
Aur? Argint?
N-am vzut prea bine, le rspunse Cosimo. Dup
miros, a zice c-i vorba de o cantitate de pete srat i
de brnz de oi!
La cuvintele acestea toi oam enii din pdure se
scular. Cei care aveau puti de vntoare i luar
putile, alii puser mna pe topoare, sulie, sape, lopei,
dar mai ales nhar vase ca s ncarce prada, ba chiar
i couri desfundate, i saci nnegrii de crbune. i
pornir n mare alai:
Hura! Hota!
152
Chiar i femeile coborau cu couri goale pe cretet,
si copiii, cu saci pe cap, ca nite glugi, innd n mini
torte aprinse. C osim o m ergea naintea lor, srind din
pinul de pdure n m slin, din m slin n pinul maritim...
Erau gata s coteasc pe dup pintenul stncii, dincolo
de care se csca petera, cnd. n vrful unui ficus cu tul
pina rsucit, rsri um bra alb a unui pirat, care ridic
iataganul i ddu alarm a urlnd. Din cteva salturi,
Cosimo fu ns pe o creang deasupra lui i-i propti
sabia n ale, pn ce piratul, zbtndu-se, se azvrli n
prpastie.
n peter se inea o adunare a cpeteniilor de pirati,
(n forfota aceea a descrcrii mrfurilor, Cosimo nu
bgase de seam c piraii rmseser acolo.) Auzind
strigtul santinelei, ieir din vizuin i se vzur ncon
jurai de hoarda aceea de brbai i de femei, cu fete
pline de funingine, cu saci pe cap, narmai cu lopeti.
Ridicar iataganele i se npustir nainte pentru a-i
croi drum.
Hura! Hota!
Insalati!
Lupta ncepu. Numrul crbunarilor era mai mare, dar
piraii erau mai bine narmai. Oricum ns, se tie c,
mpotriva iataganelor, cu nimic nu-i mai lesne s lupi
dect cu lopeile. Ding! Ding! i lamele marocane se
retraser toate tirbite. Putile de vntoare fceau doar
fum, bubuiau, i ncolo nimic altceva. Unii dintre pirati
(pare-se ofieri) aveau puti foarte frumoase la vedere,
toate dam aschinate, dar n peter cremenea trsese
umezeal i nu se aprindea. Cei mai dezgheai dintre
crbunari i loveau n cap cu lopeile pe ofierii pirati, ca
s-i zpceasc i s le ia putile. Dar, ocrotii de
turbanele lor uriae, acetia ndurau loviturile, ce cdeau
atenuate ca n putui unei perne. Ar fi tost mai nimerit
s-i izbeasc n stomac, fiindc umblau cu buricul gol.
153
Bgnd de seam ca singurele lucruri ce se aflau din
belug acolo erau pietrele, crbunarii ncepur s arunce
cu pietre. Maurii se repezir atunci si ei la pietre; lupta
cu pietre cpt astfel un aspect m ai ordonat, dar,
ntruct crbunarii cutau s intre n peter, attai din
ce n ce de mirosul de peste srat ce le gndila nrile,
iar berberii cutau s fug spre mare, spre alupa legat
de rm, celor dou tabere le lipseau de fapt temeiuri
serioase de ncierare.
La un moment dat, n urma unui asalt, crbunarii i
croir drum spre peter. M ahomedanii rezistau nc sub
grindina de pietre, cnd deodat vzur c drumul spre
mare era liber. Aadar, ce le mai rm nea de fcut? Mai
bine s nalte pnzele si s plece.
Ajuni la barca lor, trei pirati, toi nobili ofieri, se
grbir s ntind pnzele. Fcnd un salt din pinul de
lng rm, Cosimo cobor pe catarg, se ag de traversa
vergii i, de acolo de sus, inndu-se cu genunchii bine
ncletai, scoase sabia din teac. Cei trei pirati ridicar
iataganele. Fratele meu. fcnd o fent la dreapta, alta la
stnga, i inu n ah pe toti trei. Barca, aflat nc la
rm, se nclina cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. In
clipa aceea rsri luna i sclipir att sabia druit de
baron fiului su ct i iataganele m ahom edanilor. Fratele
meu i ddu drumul de-a lungul catargului si si nfipse
spada n pieptul unui pirat, care se prbui peste bord.
Sprinten ca o oprl, el se urc din nou, aprndu-se de
atacurile celorlali, apoi cobor iar si strpunse cu sabia
nc un pirat; se cra iari, urm o scurt ncierare
cu cel de-al treilea pirat i, din dou micri, l
strpunse.
Cei trei ofieri mahomedani zceau pe spate, jumtate
n ap, jumtate afar, cu brbile pline de alge. Ceilali
pirati zceau la gura peterii, fr cunotin, din pricina
loviturilor cu pietre i cu lopeile. Crat nc pe catar-
154
mil brcii, Cosimo privea trium ftor n jur. cnd deodat
l vzu npustindu-se afar din peter, ca o mt cu
coada n flcri, pe Cavalerul avocat, care pn atunci
sttuse ascuns. Cavalerul o rupse la fug pe plaj, cu ca
pul n piept, ajunse la barc, i fcu vnt desprinznd-o
de rm, sri nuntru i, nsfcnd lopeile, ncepu s
vsleasc din rsputeri spre larg.
Cavalere, ce Iaci? Eti nebun? i strig Cosimo din
vrful catargului. ntoarce-te la rm. ncotro ne ducem?
A, de unde! Era lim pede c Enea Silvio Carrega voia
s ajung din urm nava pirailor, ca s se pun la
adpost. Trdarea lui fusese iremediabil descoperit, aa
nct, dac rmnea pe uscat, ar fi sfrit fr doar i
poate n treang. De aceea vslea, vslea, iar Cosimo,
dei mai inea n mn sabia, iar btrnul era dezamiat i
nevolnic, nu tia nici el singur ce s fac. De fapt, nu-i
fcea plcere s foloseasc violena mpotriva unui
unchi, i-apoi, ca s ajung la el, ar fi trebuit s coboare
de pe catarg n barc, iar problema dac a cobor ntr-o
barc echivala sau nu cu a cobor pe pmnt sau dac nu
cumva nclcase legile luntrice pe care i le impusese,
srind de pe un arbore cu rdcini pe arborele unei nave,
era prea com plicat pentru clipa aceea. Aa nct nu
schi nici o micare, ci i ncolci picioarele n jurul
catargului i pom i pe valuri, n timp ce o adiere uoar
umfla pnza, iar btrnul vslea de zor spre larg.
Auzi un ltrat. Avu o tresrire de bucurie. Cinele
Optimus M aximus, pe care n timpul luptei l pierduse
din ochi, sttea acolo, ghemuit n fundul brcii, i se
gudura ca i cum nu s-ar fi petrecut nimic. La urma
urmelor, i zise Cosimo, nici n-avea de ce s se nec
jeasc chiar aa de tare: se afla n familie, cu unchiul,
cu cinele su. mergea cu barca, ceea ce, dup attia ani
de trai prin copaci, era o distracie plcut.
155
Pe mare era lun. Btrnul obosise. Vslea anevoie,
plngea; apoi ncepu s spun:
Ah, Zaira... Ah, Alah, Alah, Z a ira!... Ah. Zaira,
inalah. . .
In mod inexplicabil, vorbea turcete si repeta printre
lacrimi acest nume de femeie, pe care Cosim o nu-1
auzise niciodat.
Ce tot spui. cavalere? Ce te-a apucat? ncotro
mergem? l ntreb el.
Zaira... Ah, Zaira!... Alali, A lah!... striga btrnul.
Cine e Zaira, cavalere? Crezi c pe-aici mergi la
Zaira?
Iar Enea Silvio Carrega ncuviina dlnd din cap, i
vorbea turcete printre lacrimi, i striga spre lun acel
nume,
n legtur cu aceast Zair, m intea lui Cosimo
ncepu s macine tot felul de presupuneri. Poate c urma
s i se dezvluie cea mai adnc tain a acelui btrn
sfios si enigmatic. Dac, ndreptndu-se spre nava pira
ilor, cavalerul inteniona s ajung la Zaira aceea, atunci
nseamn c era vorba de o femeie care tria acolo, pe
acele meleaguri otomane. Poate c toat viaa lui fusese
dominat de dorul dup aceast femeie, poate c ea era
imaginea fericirii pierdute, pe care el o urm rea crescnd
albine i trasnd canale. Poate c era o amant, sau o
soie pe care o avusese acolo, departe, n grdinile din
rile acelea de peste mare, sau, i mai de necrezut, o
fiic, o fiic a lui, pe care n-o mai vzuse de copil. Ca
s-o gseasc, ncercase ani de zile s intre n legtur cu
vreo corabie turceasc sau maur, din cele care nimereau
n porturile noastre, iar n cele din urm i-o fi adus veti
despre ea. Poate aflase c e sclav i, ca s-o rscumpere,
acceptase s dea informaii privitoare la ruta tartanelor
din Ombrosa. Sau era vreo veche datorie pe care trebuia
156
s-o achite, pentru ca piraii s-l prim easc ntre ei si s-l
mbarce pentru tara Zairei.
Acum, dat n vileag, iat-1 silit s fug din Ombrosa,
iar berberii nu mai puteau refuza s-l ia cu ei si s-l duc
la Zaira. n vorbele lui sacadate si ciuntite se amestecau
accente de speran, de rug i chiar de team: teama c
nu se afla pe drum ul cel bun, c alt nenorocire ar putea
s-l despart de fiina iubit.
De-abia mai putea vsli, cnd se apropie o umbr: alt
barc berber. Poate c cei de pe nav auziser zgomotul
luptei de pe rm i piraii trimiteau cercetai.
Cosimo cobor la ju m tatea catargului, ca s se
ascund dup vel. n schim b, btrnul ncepu s strige
n limba franc s-l ia i pe el, s-l duc pe nav, i
ntindea braele. ntr-adevr, dorina i fu ndeplinit: doi
ieniceri cu turbane, ndat ce le veni la ndemn, l
nsfcar pe btrn de spate, l ridicar, uor cum era,
si-l traser n barca lor. Din ciocnirea aceasta, barca n
care se afla Cosim o fu m pins nainte, vela prinse vnt,
i astfel fratele meu, care se i vedea mort, scp i nu
fu descoperit.
ndeprtndu-se^cu ajutorul vntului, Ia urechea lui
Cosimo ajunseser dinspre nava pirailor glasuri ce
preau c se ceart. Un cuvnt rostit de mauri ce suna a
ghiaur, precum i vocea btrnului, care tot repeta ca
un om ndobitocit: Ah, Zaira!, nu mai lsau nici o
ndoial asupra primirii fcute cavalerului. Desigur, l
socoteau rspunztor pentru moartea unora dintre ai lor
i-l acuzau de trdare... Deodat un urlet spintec vz
duhul, urm o bufnitur, apoi se fcu linite. Lui Cosimo
i veni n minte, limpede de parc o i auzea, vocea
tatlui su cnd striga: Enea Silvio! Enea Silvio!
alergnd dup el pe cmp, i i ascunse faa n faldurii
velei.
157
Se urc din nou n vrful catargului ca s vad ncotro
se ndreapt barca. n mijlocul mrii se zrea ceva
plutind ca dus de curent, un obiect, un fel de geaman
dur, dar o geamandur cu coad... Asupra geaman-
durei czu o raz de lun i Cosimo vzu c nu era un
obiect oarecare, ci un cap de om, un cap acoperit de un
fes cu ciucure, i recunoscu fata Cavalerului avocat,
care, ca totdeauna, privea cu aerul su speriat i cu gura
cscat, iar de la barb n jos totul era cufundat n ap
i nu se vedea. Cosimo strig:
Cav alerei Cavalere! Ce faci? De ce nu te urci?
Prinde-te de barc! Hai s te-ajut s urci! Cavalere!
Dar unchiul nu rspunse: plutea, plutea, uitndu-se n
sus cu privirea aceea speriat, ce prea c nu vede nimic.
Cosimo spuse:
Hei, Optimus Maximus, sri n ap i nha-1 pe
cavaler de ceaf! Salveaz-1! Hai, salveaz-1!
Supus, cinele se azvrli n ap, ncerc s-l apuce de
ceaf pe btrn, dar nu izbuti i-l prinse de barb.
De ceaf am zis, Optimus M aximus! insist
Cosimo.
Cinele ns, ridicnd capul pe care-1 inea de barb,
l mpinse pn la marginea brcii; atunci se vzu c
omul nu mai avea nici ceaf, nici trup, nu mai avea
nimic, nu era dect un cap, capul lui Enea Silvio
Carrega, retezat de o lovitur de iatagan.
XVI

SFRSITUL CA V A LERU LU I avocat fu povestit prima


dat de ctre Cosim o ntr-o versiune cu totul alta. Cnd
vntiti aduse la rm barca n care fratele meu sttea
ghemuit pe catarg, iar Optimus Maximus l urm trnd
cptna retezat, oam enilor venii n fug la strigtele
sale el le istorisi - din copacul unde se ctrase la
iueal cu ajutorul unei funii - o poveste mult mai
simpl, i anume c Enea Silvio fusese rpit de pirati i
apoi ucis. Era o versiune dictat, poate, de faptul c se
gndise la tata, a crui durere fu att de mare la vestea
morii fratelui su vitreg i la vederea acelor jalnice
rmie, nct pe C osim o nu-1 ls inima s-o mai
agraveze destinuindu-i trdarea cavalerului. Ba chiar,
mai trziu, auzind de deprimarea care l cuprinsese pe
baron, ncerc s-i fureasc presupusului nostru unchi o
glorie fictiv, nscocind o lupt secret i dus cu
iscusin pentru a-i nfrnge pe pirati, lupt creia,
chipurile, i s-ar fi dedicat de mult vreme, dar care, fiind
descoperit, l-ar fi dus pe cavaler la supliciu. ns toat
povestea era contradictorie i plin de lacune, deoarece
altceva voia Cosim o s ascund i anume: depozitarea n
peter a m rfurilor furate de pirati i intervenia
crbunarilor. Intr-adevr, dac s-ar fi aflat, toat
populaia Ombrosei s-ar fi dus n pdure, ca s le smulg
bergaminilor prada, tratndu-i drept hoi.
Dup vreo sptmn, cnd fu sigur c prietenii si
crbunari le veniser de hac mrfurilor. Cosimo povesti
ISQ
despre asaltul asupra pesterei. i cine vru s se duc n
pdure s mai pun mina pe cte ceva se ntoarse cu
minile goale. Crbunarii m priser totul n pri
egale - pestele srat si uscat, bucat cu bucat, salamul
de porc, brnzeturile - iar din ce mai rm sese fcuser
n codru un banchet mare care inu toat ziua.

Tata mbtrnise foarte mult, $i durerea de a-1 fi


pierdut pe Enea Silvio avu consecine ciudate asupra
caracterului su. II muncea ideea fix de a nu lsa ca
lucrrile ntreprinse de fratele-i vitreg s se iroseasc.
Drept care, vru s se ngrijeasc el nsui de cresterea
albinelor, pregtindu-se plin de gravitate n acest scop,
desi pn atunci nu vzuse niciodat mai ndeaproape un
stup. Ca s primeasc sfaturi, venea la Cosimo, care
nvase cte ceva despre albine; nu-1 ntreba direct, ci
aducea vorba despre apicultur i atepta s aud ce
spune fratele meu, apoi le repeta ranilor ceea ce auzise,
ca pe niste ordine, cu un ton iritat si cu ngmfare, ca $i
cum ar fi fost lucruri dinaine tiute de dnsul. Se ferea
s se apropie prea mult de stupi, de team s nu fie
nepat, ns inea s arate c poate s-i nving teama
- cine tie cu ce eforturi! De asemenea, ddea ordine s
se sape anumite canale pentru a traduce n via vreun
proiect iniiat de bietul Enea Silvio; si dac ar fi reuit,
ar fi fost o ntmplare minunat, deoarece rposatul nu
izbutise s duc niciodat nimic pn la capt.
Din pcate, aceast pasiune trzie a baronului pentru
ndeletnicirile practice inu puin. ntr-o zi, preocupat i
nervos, se afla acolo, ntre stupi si canale, cnd, la un
moment, dat, zri venind spre el cteva albine. I se fcu
fric. ncepu s dea din mini, rsturn un stup si o lu
la goan ca din puc, urmrit de un nor de albine.
Fugind orbete, nimeri n canalul pe care oam enii tocmai
ncercau s-l umple cu ap. Fu scos ud leoarc.
160
Czu Ia pat. Frigurile pricinuite de nepturi si de
rceala de dup baia fr voie l chinuir o sptmn,
dup care se poate spune c era tmduit. Dar puse
sipnire pe ei o deprimare de care nu s-a mai vindecat.
Sttea mereu n pat si i pierise orice poft de viat.
Din toate cte voise s realizeze, nimic nu-i reusise,
despre ducat nimeni nu mai pomenea o vorb, fiul su
mai mare era tot prin copaci, desi ajunsese brbat, fratele
vitreg i murise asasinat, fiica era cstorit departe,
intr-o familie si mai antipatic dect ea, eu eram nc
prea copil ca s-i fiu de vreun ajutor, iar nevasta era prea
autoritar i expeditiv. ncepu s aiureze, s spun c
iezuiii i-au ocupat casa i c el nu mai poate iei din
odaie; i n felul acesta plin de amrciuni i de manii,
cum trise ntotdeauna, i-a fost dat i s moar.
Cosimo veni i el la nmormntare, mergnd din copac
n copac, ns nu izbuti s intre n cimitir, deoarece n
chiparoi, care au crengile foarte dese, nu se putu cra
defel. Asist la ceremonie stnd dincolo de zid, i cnd
noi toti am aruncat un pumn de trn peste sicriu, a
aruncat i el o rmurea cu frunze. Atunci m-am gndit
c noi cu totii am fost ntotdeauna departe de tata, ca i
Cosimo, care sttea prin copaci.

Acum, baron di Rond era Cosimo. Nu-i schimb


felul de viat. Ce-i drept, se ngrijea de bunul mers al
averii noastre, dar ntotdeauna n mod intermitent. Cnd
l cutau administratorii i arendaii, nu tiau niciodat
de unde s-l ia, iar cnd doreau mai puin ca oricnd s
fie vzui de el, hop i Cosimo pe o creang.
Ca s se ngrijeasc de treburile familiei, fratele meu
se arta acum mult mai des prin ora i se oprea n
uriaul nuc din pia sau n stejarii din vecintatea
portului. Lumea l respecta, i se adresa cu domnule
baron, iar lui Cosimo i venea s se poarte oarecum ca
161
un om btrn, aa cum uneori le place tinerilor, i zbo
vea acolo sa nire poveti unui grup de rani din
Ombrosa, adunati la poalele copacului.
Continua s istoriseasc, mereu n alt chip, sfritul
lui Enea Silvio Carrega. i ncet-ncet ddu n vileag
crdia cavalerului cu piraii, dar pentru a stvili indig
narea care i cuprinse de ndat pe oam eni, adug
povestea Zairei, ca i cum Carrega i-ar fi mrturisit-o lui
nainte de a muri, fcndu-i astfel pe toti s se i
nduioeze chiar de soarta trist a btrnului.
Eu cred c, de unde la nceput nscocise totul, aa
ntr-o doar, Cosimo a ajuns, din aproxim aie n aproxi
maie. la o relatare aproape complet veridic a faptelor.
Aceasta s-a ntmplat n dou sau trei rnduri. Pe urm,
cum cei din Ombrosa nu se mai sturau s tot aud
povestea i venic li se alturau noi asculttori care
cereau noi amnunte, Cosimo se simi ispitit s fac
adugiri, amplificri, hiperbole, s introduc noi perso
naje i episoade, aa c povestea se deform treptat i
deveni mult mai pestri ca la nceput.
De aci nainte, Cosimo avea un public care asculta cu
gura cscat tot ce sporovia el. Prinse gustul de a
istorisi, iar viata lui n copaci, vntorile, banditul Gian
dei Brughi, cinele Optimus M aximus, toate devenir
pretextul unor povestiri fr sfrit. (Cteva dintre episoa
dele acestor amintiri din viata sa snt transpuse aici fr
nici o modificare, aa cum le povestea el la cererea
auditoriului su plebeu, i asta v-o spun ca s m iertai
dac nu tot ceea ce scriu pare adevrat i conform cu o
viziune armonioas a oamenilor i faptelor.)
Bunoar, unul dintre acei pierde-var l ntreba:
E adevrat c domnia-ta n-ai pus niciodat
piciorul pe altceva dect pe copaci, dom nule baron?
162
lar Cosimo ncepea s turuie:
Ba da, o dat, dar din greeal, m-am urcat pe
coarnele unui cerb. Credeam c trec pe deasupra unui
paltin, si cnd colo paltinul era un cerb fugit de pe mo
iile regale, care tocmai se oprise locului. Cerbul simte
greutatea mea n coarne i o ia la goan prin pdure. Nu
v mai spun ce prituri, ce trosnete! Stteam sus, ntre
coamele lui ascuite, i sim eam cum spinii m neap
din toate prile, iar ram urile m plesnesc peste fa...
Cerbul se zbtea ncercnd s scape de mine, numai c
eu m ineam zdravn...
Aici se oprea din povestit, iar cei de fa se grbeau
s-l ntrebe:
i cum ai scos-o la capt, domnia-ta?
Iar Cosimo, de fiecare dat, nscocea alt sfrit:
Cerbul a alergat, a alergat, a alergat, pn cnd a
ajuns la neamul cerbilor, iar acetia, vzndu-1 cu un om
n coame, mai c se fereau, mai c se apropiau de el,
curioi. Atunci eu am ndreptat puca, pe care o ineam
mereu n bandulier, i cum venea un cerb, cum l i
doboram. In felul sta am ucis cincizeci...
Pi unde s-au mai vzut cincizeci de cerbi prin
prile noastre? ntreba unul dintre acei gur-casc.
Hei, li s-a stins neamul fiindc cei cincizeci erau
numai cerboaice, n-ai neles? Ori de cte ori cerbul meu
ncerca s se apropie de cte o cerboaic, eu... pac!
Trgeam i cerboaica rmnea moart pe loc. Binen
eles, cerbul nu putea s se resemneze i era dezn
djduit. A tunci... atunci... a hotrt s se sinucid; a
rupt-o la fug spre o stnc nalt i de acolo s-a aruncat
jos... Iar eu m-am agat de un pin mai rsrit i iat-
m-s aici!
Altdat, Cosim o povestea despre o btlie, cu coar
nele, ntre doi cerbi i cum la fiecare lovitur el srea de
m
pe coamele unuia pe ale celuilalt, pn cnd, la o izbitur
mai puternic, s-a pomenit aruncat ntr-un stejar...
Pe scurt, l apucase nelinitea povestitorului care nu
mai tie care ntmplri snt mai frum oase: cele trite cu
adevrat - i care, cnd le evoci, aduc cu sine un val de
aduceri-aminte, de sentim ente m runte, plictiseli, bu
curii. ndoieli, vanitati sau umiline - ori cele nscocite,
acele n care scorneti din gros i totul pare uor, pn
cnd i dai seama c, pe msur ce bai cmpii, ajungi
s vorbeti tot despre cele avute sau ntmplate n
realitate n timpul vieii.
Cosimo se afla nc la vrsta n care pofta de a istorisi
stmete pofta de a tri, i i se pare c nu ai trit destule
ca s ai ce povesti; aa se face c pleca la vntoare i
lipsea cu sptmnile, apoi reaprea prin copacii din
pia tinnd de coad nevstuici, bursuci i vulpi i le
istorisea ombrosenilor poveti noi care, tot povestindu-le,
din adevrate deveneau basme, i din basme deveneau
adevrate.

Dar toat nelinitea aceea vdea o nemulumire mai


adnc. felul acela de a umbla dup oam eni care s-l
asculte dovedea c-i lipsea ceva, ceva deosebit. Cosimo
nu cunotea nc dragostea i, dac i lipsete aceasta
experien, oricare alta nu mai nseam n nimic. La ce
bun s-ti primejduieti viata cnd nu cunoti nc
dulceaa ei?
Fetele de grdinari, i precupetele de pete, i dom*
nioarele n trsuri treceau prin piata din Ombrosia, iar
Cosimo, din copac, arunca asupra lor priviri scurte, fr
s fi neles nc de ce n fiecare gsea cte ceva din ceea
ce cuta, i n nici una nu gsea totul. La cderea nopii,
cnd prin case se aprindeau luminile, iar Cosim o rmnea
prin copaci singur, cu ochii galbeni ai bufnitelor, se
pomenea visnd dragostea. Era plin de adm iraie i
invidie fat de perechile care i ddeau ntlnire pe dup
164
tufiuri i lc urm rea cu privirea cum se mistuiesc in
bezn, dar dac se ntindeau Ia rdcina copacului n
care sttea, fugea ruinat.
Atunci, ca s nfrng pudoarea natural a privirii, se
oprea s observe cum se drgostesc animalele. Prim
vara, lumea din copaci era o lume nupial: veveriele se
iubeau cu micri i strigte aproape um ane, psrile se
mperecheau flfind din aripi, i oprlele alergau m pre
unate, cu cozile strns nnodate; iar aricii se fcuser
parc pufoi ca s le fie mai dulce m briarea. Cinele
Optimus Maximus, ntru nim ic intim idat de faptul c era
un baset, fcea curte, cu o ndrzneal arogant, unor
vnjoase cele ciobneti sau cele-lup, ncreztor n
simpatia natural pe care o inspira. Uneori se ntorcea
chelfnit i mucat; dar era de ajuns o iubire norocoas
ca s se simt rspltit de toate nfrngerile.
i Cosimo, Ia fel ca j Optim us Maximus, era unicul
exemplar al unei specii. n visrile Iui cu ochii deschii,
se vedea iubit de fete minunat de frumoase: dar cum ar
fi putut el ntlni dragostea n copaci? n nscocirile Iui,
reuea s nu-i nchipuie unde s-ar fi petrecut asemenea
lucruri, jos pe pmnt sau acolo sus unde se afla acum:
si nchipuia un loc fr loc, un fel de lume n care s-ar
putea ajunge mergnd n sus, nu n jos. Mai tii? Exista
poate un copac att de nalt, nct urcndu-te n vrful lui
s poi ajunge n alt lume, n lun.
Pn una-alta, de cnd i luase obiceiul acesta de a
flecri n pia, se sim ea din ce n ce mai puin
mulumit de sine. Mai cu seam cnd ntr-o zi de trg,
un oarecare venetic din oraul vecin. Olivabassa, zise:
Aha, avei i voi spaniolul vostru!
ntrebat ce vrea s spun cu vorbele astea, omul rspunse:
Pi, la Olivabassa s-a aciuat o ntreag hoard de
spanioli care triesc prin copaci!
Cosimo nu-i gsi linitea pn nu ntreprinse o cl
torie la Olivabassa, strbtnd copacii pdurilor.
165
xvn

OLIVABASSA era un inut din interiorul trii. Cosimo


ajunse acolo dup dou zile de drum, punndu-i viaa n
primejdie, ntruct fusese nevoit s traverseze regiuni cu
o vegetaie mai rar. Pe drum, n vecintatea aezrilor
omeneti, oamenii care nu-1 mai vzuser scoteau ipete
de uimire, iar cte unul zvrlea cu pietre, de aceea el
cut, pe ct posibil, s se fereasc din calea trectorilor.
Ins, pe msur ce se apropia de Olivabassa, bg de
seam c, dac l zrea vreun pdurar sau vreun plugar
sau vreo culegtoare de msline, nu se mira, ba chiar
oamenii l salutau scondu-i plriile, ca i cum l-ar fi
cunoscut, i rosteau cuvinte ntr-un alt dialect dect cel
local, care n gura lor suna ciudat, ca de pild:
Senor! Buenos dias, seriori'
Era iarn, i unii copaci erau desfrunzii. Un ir dublu
de platani i de ulmi strbtea Olivabassa. Apropiindu-se,
fratele meu vzu c ntre crengile desfrunzite ale copa
cilor se aflau oameni, cte unul, doi sau trei ntr-un ar
bore, fie stnd jos, fie n picioare, i avnd un aer grav.
Din cteva salturi fu lng ei.
Erau brbai cu veminte nobile, cu tricornuri mpo
dobite cu pene, cu mantii lungi, i femei cu nfiarea
la fel de nobil, cu vluri pe cap, stnd cocoate cte
dou sau cte trei pe o singur creang, unele brodnd i
privind adeseori n jos. ctre drum, aplecndu-i uor1

1 Domnule! Bun ziua. domnule! (spn.).


bustul ntr-o parte i sprijinindu-i braul de-a lungul
crengii, ca pe prichiciul unei ferestre.
Brbaii i adresar saluturi, pline parc de o amar
nelegere:
Buenos dias, senor!
Iar Cosimo se nclina, scondu-i plria.
Unul, care prea cel mai autoritar dintre ei, un grsan
vnt n furca unui platan, de unde s-ar fi zis c nici nu se
mai poate ridica vreodat, cu chipul unui om bolnav de
ficat, pe care umbra mustilor i a brbii rase, n ciuda
vrstei sale naintate, se zrea neagr, l ntreb pe vecinul
su, un brbat istovit, slab i uscat, cu straie negre i, de
asemenea, cu obrajii acoperii de perii negri ai brbii rase,
cine e necunoscutul care strbtea irul de copaci.
Cosimo se gndi c sosise momentul s se prezinte.
Trecu n platanul domnului cel gras, fcu o reveren
si zise:
Baronul Cosimo Piovasco di Rond, la dispoziia
dumneavoastr.
Rondos? Rondos? fcu grsunul. Aragons? Gallego?l
Nu, domnule.
Catalan?
Nu, domnule. Snt de prin prile astea.
Deserrado tambin?
Gentilomul cel slab i uscat se simi dator s
intervin, fcnd cu mult emfaz pe interpretul.
Altea sa Frederico Alonso Sanchez de Guata-
murra y Tobasco, vzndu-v c v crai pe aceste
crengi, ntreab dac i domnia voastr sntei un exilat?
Nu, domnule. Sau, mai bine zis, nu exilat prin
vreun decret al altcuiva.
Viaja usted sobre los rboles por gusto?1

1 Aragonez? C alidari? (spun.).

167
Iar tlmaci! traduse:
Alteia sa Frederico Alonso binevoiete s ntrebe
dac domnia voastr cltorete n felul acesta pentru
propria-i desftare.
Cosimo se gndi o clip i rspunse:
Pentru c socotesc c aa-mi st mie bine, cu toate
c nimeni nu m silete.
Feliz usted! exclam Frederico Alonso Sanchez,
suspinnd. Ay de mi, ay de m i!
Iar brbatul n negru explic, din ce n ce mai
emfatic:
Alteta sa vrea s spun c domnia voastr putei
s v considerai un om fericit dac v bucurai de
aceast libertate, pe care noi nu ne putem mpiedica s-o
comparm cu constrngerea noastr, pe care totui o
ndurm resemnai n faa voinei lui Dumnezeu; i-i
fcu semnul crucii.
Astfel, ntre o exclamaie laconic a prinului Sanchez
i o versiune amnunit a domnului nvemntat n
negru, Cosimo reui s reconstituie istoria coloniei de
spanioli ce slluiau n platani. Erau nobili spanioli care
se rzvrtiser mpotriva regelui Carol al 111-lea din
cauza unor privilegii feudale contestate, de aceea
fuseser exilai mpreun cu familiile lor. Ajungnd la
Olivabassa, nu li se mai ngduise s-i continue
cltoria: ntr-adevr, teritoriile acelea, n baza unui
vechi tratat cu Maiestatea sa Catolic, nu puteau s dea
adpost i nici s fie strbtute de persoane exilate din
Spania. Situaia acestor familii nobile era foarte greu de
rezolvat, dar dregtorii din Olivabassa - care nu voiau
s aib neplceri cu cancelariile strine, ns nici n-aveau
vreun motiv s-i urasc pe bogaii cltori aflai n
exil - gsir o cale de mijloc: litera tratatului spunea c
exilaii nu aveau voie s ating solul acelui teritoriu,
deci puteau s stea n copaci i totul era n regul.
168
Aadar, exilaii se urcaser n platani si n ulmi slujindu-se
de nite scri mobile, puse la dispoziie de Comun,
scri care apoi fuseser nlturate. i astfel, de cteva
luni. triau cocoai, punndu-si ndejdea n clima blnd
a inutului, ntr-un apropiat decret de amnistie al lui
Carol al Ill-lea si n providena divin. Dispuneau de
rezerve de dubloni de aur spanioli si si cumprau de
mncare, sprijinind astfel com erul oraului. Pentru a
trage n sus bucatele, improvizaser niste scripei. n ali
arbori i puseser nite baldachine sub care dormeau. n
sfrit, se pricepuser s se instaleze destul de bine sau,
mai bine zis, cei din Olivabassa i ajutaser s se insta
leze aa, deoarece trgeau foloase de pe urma lor. Ct
despre exilai, acetia nu micau un deget toat ziulica.
Cosimo ntlnea pentru prima oar alte fiine omeneti
care locuiau n copaci, i ncepu s le pun ntrebri
practice.
Dar cnd plou cum v descurcai?
Sacramos todo el tiempo, Seriori1
Iar interpretul, care era printele Sulpicio de Guadalete,
din Ordinul iezuiilor, pribeag de cnd ordinul fusese
surghiunit din Spania, traduse:
Stm adpostii sub baldachinele noastre i ne
ndreptm gndul spre Domnul, multumindu-i pentru
puinul pe care l avem i care ne ajunge.
La vntoare v ducei vreodat?
Senor, algunas ceves con el visco.
Uneori, ca s se distreze, cte unul dintre noi unge
cu clei cte-o crac.
Cosimo nu se mai stura s tot ntrebe, ca s afle cum
rezolvaser ei problemele de care se lovise i el.
Dar cu splatul cum faceti?
Para lavar? Hay lavanderas, rspunse don Frede-
rico ridicnd din umeri.
1 njurm tor timpul, domnule! (spn.)
169
Dm rufele noastre spltoreselor din localitate,
traduse don Suplicio. Mai exact, n fiecare luni coborm
coul cu rufe murdare.
Nu, eu v ntreb cum v splai pe trup i pe fat.
Don Frederico bombni i ridic din umeri, ca i cum
nu i-ar fi pus niciodat o asemenea problem. Don
Suplicio se socoti dator s traduc:
Dup prerea Alteei sale, acestea snt chestiuni
personale, care l privesc pe fiecare.
i, v cer iertare, unde v faceti nevoile?
Ollas. Senor.
Iar don Sulpicio, cu acelai ton smerit:
Adevrul este c folosim anumite ulcele.
Lundu-$i rmas-bun de la don Frederico, Cosimo
plec nsoit de printele Sulpicio s fac o vizit
diferiilor membri ai coloniei n respectivii lor copaci de
reedin. Toi aceti hidalgos i toate aceste doamne, n
ciuda incomoditilor de nenlturat ale locuinei, i
pstrau inuta corect i obinuit. Unii brbai, ca s
stea clare pe crengi, se foloseau de ei de cal, ceea ce
i plcu mult lui Cosimo, care, n cursul attor ani, nu se
gndise la acest sistem (foarte util - observ el imediat
- datorit scrilor eii, cci nltur inconvenientul de a
mai lsa picioarele s atme, din care pricin n scurt
timp simi cum te furnic). Alii i nlau ocheanele de
marin (unul dintre ei avea gradul de amiral), care pe
semne c nu le slujea dect ca s se priveasc ntre
dnii, de la un copac la altul, plini de curiozitate i fle-
crind. Doamnele i domnioarele edeau toate pe
pernele brodate chiar de mna lor i coseau cu acul (erau
singurele persoane care, ntr-un fel, lucrau ceva) sau
mngiau cogeamite pisicile. Cci erau la pisici cu
nemiluita prin copacii aceia, precum i psrele, ns
acestea n colivii (poate c fuseser victimele cleiului),
cu excepia unor porumbei ce zburau slobozi i veneau
170
apoi sa se aeze n palma fetelor, iar ele i dezmierdau
cu tristee.
n aceste soiuri de saloane ncropite sus n copaci,
Cosimo fu primit cu o grav ospitalitate. I se oferi cafea,
apoi pe dat ncepur s vorbeasc despre palatele pe
care le lsaser la Sevilla, Ia Granada, despre moiile si
hambarele si grajdurile lor i-l invitar s vin n Spania
n ziua cnd aveau s-i redobndeasc onorurile. Despre
regele care i surghiunise vorbeau pe un ton care era
totodat de fanatic aversiune i de respectuoas supu
enie, reuind uneori s separe cu precizie persoana
regelui, cu care familiile lor se aflau n lupt, de titlul
regal, din a crui autoritate emana i a lor proprie.
Alteori, dimpotriv, amestecau dinadins cele dou sim
minte potrivnice ntr-o pornire unic, iar Cosimo, de cte
ori venea vorba despre suveranul lor, nu mai tia ce
atitudine s ia.
Peste toate gesturile i vorbele exilailor plutea o aur
de tristee i jale, datorat n parte firii lor, n parte unei
voine hotrte cum li se ntmpl uneori celor care lupt
cu inima ndoit pentru o cauz nu tocmai lmurit si
ncearc s com penseze lipsa de convingere prin
solemnitatea inutei.
Printre fete - pe care la prima vedere Cosimo le
gsea cam prea proase i oachee - fremta o pornire
de vioiciune, totdeauna reinut la timp. Dou fetie se
jucau de la un platan la altul cu mingea. Plici-plici, plici-
plici, apoi un ipt uor: mingea czuse n drum. O
culese de jos un trengar din Olivabassa care, ca s-o
arunce napoi, ceru dou pesetas.
n ultimul copac, un ulm, edea un btrn zis El
Conde1, fr peruc i cu hainele ponosite. Apropiindu-se,
printele Sulpicio cobor tonul i Cosimo fu sftuit s

' Comele (spun.).

171
fac la fel. Din cnd n cnd contele nltura cu mna o
creang i privea spre colina dealului, apoi spre esul
care. cnd verde, cnd ars, se pierdea n deprtri.
Don Sulpicio i opti la ureche lui Cosimo o poveste
cu fiul contelui, detinut n temniele regelui Carol i
schingiuit. Cosimo nelese c, n tim p ce toti acei
hidalgos fceau pe exilaii ca s se afle n treab i
aveau nevoie s-i zgndreasc din cnd n cnd me
moria i s-i repete de ce se aflau acolo, btrnul conte
era singurul care suferea cu adevrat. Gestul acela, de a
da o creang n lturi, ca i cnd s-ar fi ateptat s vad
aprnd alt lume, acest fel al lui de a-i strecura ncetul
cu ncetul privirea peste ntinderea ondulat, ca i cum
ar spera s nu ntlneasc niciodat orizontul, s ajung
s zreasc dincolo de zri, un inut aflat ht-departe...
acesta era primul semn de adevrat surghiun pe care l
vzu Cosimo. i nelese ct pretuia pentru acei hidalgos
prezenta contelui, care i inea pe toi laolalt, le ddea
un sens. Tocmai el, poate cel mai srac, cel care n
patria lor avea desigur cea mai puin autoritate, el era
acela care le ddea tuturor m sura suferinei i a
speranei.
A.

Inapoindu-se din vizitele fcute, Cosimo vzu ntr-un


arin o fat pe care n-o zrise pn atunci. Din dou
salturi fu lng ea.
Era o fat cu cei mai frumoi ochi albatri i cu o
carnaie de floare. inea n mn o gleat.
Cum se face c, atunci cnd i-am vzut pe toi, pe
dumneavoastr nu v-am vzut?
Am fost la fntn dup ap, i rspunse ea
zmbind.
Din gleata puin nclinat se prelingea apa. Cosimo
o ajut s tin gleata drept.
Aadar, coborti din copaci?
172
O, nu! Exist un cire aplecat care face umbr
fntnii. Din cireul acesta lsm jos gleile. Poftii s-l
vedei!
Merser pe o creang, trecnd peste zidul unei curi.
Fata l conduse la cire. D edesubt era fntna.
Vedei, dom nule baron?
De unde tii c snt baron?
Eu tiu orice, i zmbi din nou. Surorile mele
mi-au povestit num aidect despre vizita dumitale.
Surorile dum neavoastr snt cele care se jucau cu
mingea?
Chiar ele, Irena i Raimunda.
Fiicele lui don Frederico?
Da.
Si pe dum neavoastr cum v cheam?
Ursula.
Umblai prin copaci mai bine dect toi cei de-aici.
M cram n copaci de cnd eram mic. La
Granada aveam copaci mari n patio.
Putei culege trandafirul acela?
n vrful unui copac nflorise un trandafir agtor.
Din pcate, nu.
Bine, atunci o s vi-1 culeg eu.
Cosimo pomi ntr-acolo i se ntoarse cu trandafirul.
Ursula zmbi i ntinse minile.
Vreau s v m podobesc eu nsumi cu el.
Spunei-mi, unde s vi-1 prind?
n pr, v mulumesc! i-i cluzi ea nsi mna.
Acum v rog s-mi spunei, zise Cosimo, dac
putei ajunge la migdalul acela.
Cum e cu putin una ca asta? zise ea, rznd. Doar
n-o s zbor.
O clip, spuse Cosimo i scoase o funie. Dac v
lsai legat cu funia asta, eu v duc pn acolo ntocmai
ca pe scripei.
173
Nu... Mi-e fric, zise Ursula; dar rdea.
sta-i sistemul meu. Cltoresc aa de ani si ani.
fcnd totul singur.
Vai de mine!
Cosimo o transport dincolo, apoi veni si el. Era un
migdal tnr, nu prea mare, aa c trebuia s stea foarte
aproape unul de altul. Ursula gfiia i era roie la fat
din cauza zborului.
Speriat?
Nu.
Dar i batea inima.
Trandafirul nu s-a pierdut, zise Cosimo i-i potrivi
floarea n pr.
Astfel, strnsi unul lng cellalt, pe creanga de
migdal, la orice micare se mbriau.
Uf! zise ea si el o srut.
Asa ncepu dragostea, el fericit i uluit, ea fericit,
dar ctui de puin surprins (fetelor nimic nu li se
ntmpl prin surprindere). Era dragostea, cea mult
ateptat de Cosimo, venit acum pe neateptate si cu
mult mai frumoas dect i-o putuse nchipui. Iar din
toat frumuseea ei, cel mai neateptat lucru era faptul
c prea att de simpl, nct biatul, n clipa aceea, fu
convins c trebuie s rmn venic aa.
XV

NFLORIR p iersicii, m ig d alii, cireii. C osim o i


Ursula i petreceau m preun zilele prin pomii n floare.
Primvara colora cu veselie chiar i sumbra vecintate a
rubedeniilor.
A

In colonia ex ilailo r, fratele m eu tiu s se fac


numaidect util, nvndu-i diferite metode de a trece
dintr-un copac n altul i ndem nnd acele nobile familii
s renune la obinuita lor rigiditate i s fac un pic de
micare. Arunc puni de frnghie care le ngduiau celor
foarte btrni s se viziteze ntre ei. Astfel, n rstimpul
de aproape un an, ct rm sese printre spanioli, nzestr
colonia cu multe lucruri inventate de el: rezervoare de
ap, plite, saci de blan n care s poat dormi. Dorina
de a nscoci lucruri noi l ndemn s-i ajute ca s poat
tri mai departe dup obiceiurile lor, chiar cnd aceste
obiceiuri erau n dezacord cu ideile autorilor si pre
ferai. Astfel, vznd dorina acestor oameni cucernici de
a se spovedi cu regularitate, scobi ntr-un trunchi un
confesional, n care pirpiriul don Sulpicio putea s intre
ca de acolo s le asculte pcatele printr-o ferestruic pre
vzut cu perdea.
Simpla pasiune pentru inovaii tehnice nu era ns de
ajuns ca s-i dezlege de supunerea datorat normelor
nvechite: trebuiau introduse i ideile. Cosimo i scrise
librarului O rbecche s-i transmit cu pota^ de la
Ombrosa la O livabassa ultimele cri sosite. n felul
I7S
acesta putu s-i dea Ursulei s citeasc Paul Ss/ Virginia
si Noua Helois.
Exilaii ineau deseori sfat ntr-un stejar mare, n
scopul de a ticlui scrisori ctre suveranul lor. Initial,
aceste scrisori reprezentau ntotdeauna un protest plin de
indignare i de ameninri, aproape un ultimatum; dar la
un moment dat unii ncepur s propun formule mai
blajine, mai respectuoase i aa, pn la urm, se ajunse
la o jalb n care se ploconeau cu umilin la picioarele
Maiestii sale, implorndu-i iertarea.
Atunci se scul El Conde. Toi am uir. Contele,
ridicnd privirea spre cer, ncepu s vorbeasc asistenei
cu glas sczut i tremurtor i spuse tot ce avea pe
suflet. Cnd se aez la loc, ceilali rmaser tcui i
serioi. Nimeni nu mai pomeni de jalb.
Cosimo aparinea acum comunitii i lua parte la
ntruniri. Acolo, cu naivitate i elan tineresc, explic
ideile filosofilor, pcatele suveranilor i n ce fel s-ar
putea guverna statele dup dreptate i raiune. Dar dintre
toi, singurii care putur s priceap ceva fur El Conde -
care, cu toat vrsta naintat, se frmnta nc n cuta
rea unei modaliti noi de a gndi i a aciona - , Ursula,
care citise nite cri, i cteva fete mai istee. Ceilali
membri ai coloniei erau capete ptrate, s bai cuie n
ele, nu idei.
Azi aa, mine aa, pn ce acest Conde, n loc s-i
vad mai departe de treab privind peisajul, ncepu s
cear cri de citit. Pe Rousseau l gsi cam greu de
mistuit, dar Montesquieu i plcu: era un pas nainte.
Ceilali nobili, tmie! Cte unul totui i ceru lui Cosimo
s-i mprumute FecioaraK ca s citeasc, pe ascuns de
don Sulpicio, paginile mai deucheate. n felul acesta,
ntruct contele rumega idei noi. adunrile din stejar
1 hixithira din Orlans, poem eroicomie tle Voltaire.

176
luar alt ntorstur: exilaii ajunser s vorbeas despre
plecarea n Spania ca s fac revoluie.
La nceput, printele Sulpicio nu mirosi primejdia. De
felul lui nu era prea iste, iar acum, rmas izolat, fr
sprijinul ierarhic al superiorilor, nu mai era la curent cu
otrvurile spiritului. D ar de ndat ce putu s-si adune
ideile (sau. dup spusele unora, de ndat ce primi
anumite scrisori cu sigiliul episcopiei), ncepu s spun
c n comunitatea lor s-a furiat diavolul, c se puteau
atepta la o ploaie de trsnete, care s prefac n scrum
colacii, mpreun cu toi cei cocoai printre crengi.
Intr-o noapte, Cosim o fu trezit de nite gemete.
Alerg repede cu lanterna n mn i n ulmul contelui l
gsi pe btrn legat fedele de trunchi i pe iezuit care
strngea nodurile.
Oprete printe! Ce-nseamn asta?
Braul Sfintei Inchiziii, fiule! Acum e rndul
acestui ticlos btrn s-i mrturiseasc erezia i s-l
scuipe afar pe diavolul aflat n el. Apoi va veni rndul
tu.
Cosimo trase spada i tie funiile.
Pzea, printe! Mai exist i alte brae, care se afl
n slujba raiunii i a dreptii!
De sub rasa clugreasc iezuitul trase o spad gata
scoas din teac.
Baroane di Rond, familia dumneavoastr are o
veche socoteal cu Ordinul meu!
Avea dreptate rposatul tata, exclam Cosimo,
ncrucind lama. Ordinul nu iart!
Se btur inndu-se n echilibru pe ramuri. Don
Sulpicio era un spadasin de mna nti. i fratele meu
s-a aflat de mai multe ori Ia ananghie. Ajunser Ia al
treilea salt, cnd El Conde, revenindu-i n fire, ncepu
s striee: se treziser i ceilali exilai, venir n grab,
i desprir. Don Sulpicio fcu la iueal s dispar
177
spada, ca i cum nimic nu s-ar fi ntm plat, i ncepu s
dea sfaturi pentru potolirea spiritelor.
In oricare alt comunitate ar fi fost imposibil s treci
sub tcere asemenea fapte grave, dar nu n aceea, avnd
n vedere dorina pe care o aveau toti de a reduce la mai
nimic toate ideile care se nfiau m inii lor. Don
Frederico se oferi ca mediator ntre don Sulpicio i El
Conde, i se ajunse la un fel de conciliere care lsa
lucrurile cum au fost.
Bineneles, Cosimo nu putea s se culce pe-o ureche,
i cnd umbla cu Ursula prin copaci se ferea totdeauna
s nu fie iscodit de iezuit. tia c i sufl la ureche lui
don Frederico s n-o mai lase pe fat s umble cu el. La
drept vorbind, acei nobili spanioli erau sclavii unei
educaii foarte severe, cu obiceiuri din cale-afar de
strunite; ns de cnd i duceau viata n copaci i exil
nu prea mai luau n seam unele lucruri. Cosimo li se
prea un tnr de isprav, cu titlu de noblee, care tia
s fie folositor i rmsese alturi de dnii fr ca
nimeni s-l sileasc. Chiar dac nelegeau c ntre el i
Ursula se nscuse un simtmnt de dragoste i adesea l
vedeau ndreptndu-se prin livezi ca s caute flori i
fructe, nchideau ochii spre a nu fi silii s spun ceva.
Cu toate acestea, n urma intrigilor lui don Sulpicio,
don Frederico nu mai putea s se prefac a nu ti nimic.
J chem deci pe Cosimo n platanul su, s stea de
vorb cu el. Alturi se afla don Sulpicio, nalt i negru.
Baroane, mi se spune c adesea eti vzut cu nifia*1
mea.
M nva a hablar vuestro idiome1, Alte.
Cti ani ai?
Merg pe diez y nueve*.

1 Copil (spun.).
1 S vorbesc limba dumneavoastr (spn.).
Nousprezece {spun.}.

178
_ jovcn'l Prea tnr. Fiica mea e fat de mritat. Por
que1 te ntlnesti cu ea?
Ursula are aptesprezece ani...
Te gndeti a casarte'P
A ce?
Fata mea te nva ru el castelano; hombre! Te
ntreb dac te gndeti s-i alegi o nov/a1*4*6, s-i nteme-
iezi o cas.
Att don Sulpicio ct i Cosimo fcur un gest, ca i
cum ar fi vrut s se fereasc. Discuia lua o ntorstur
nedorit de don Sulpicio i cu att mai puin de fratele
meu.
Casa m ea... zise Cosimo i fcu un gest artnd
jur-mprejur, spre crengile cele mai nalte i spre nori,
casa mea e pretutindeni, pretutindeni unde m pot sui,
mergnd pe sus...
N es estet; i prinul Frederico cltin din cap.
Baroane, dac vrei s vii la Granada, cnd ne vom
ntoarce, vei vedea cea mai bogat feud din Sierra.
Mejor que aqufi.
Don Sulpicio nu se mai putu stpni:
Dar, Alte, tnrul acesta e un voltairian... Nu
trebuie s se mai vad cu fiica dumneavoastr...
Oh, es joven , es joven7, ideile vin i se duc, que
se case, s se nsoare i-i va trece. Vino la Granada,
vino!

1 Tnr (spn.).
De ce? (spun.)
* S te cstoreti (spn.).
4 Castiliana: omule... logodnic (spn.).
~ Nu despre asta e vorba (spn.).
6 Mai bine dect aici (spun.).
7 Este tnr (spun.).
179
Muchas gracias a usted1... M voi gndi... spuse
Cosimo si, nvrtind n mini cciula din blan de pisic,
se retrase cu multe plecciuni.
Cnd o revzu pe Ursula, era ngndurat.
tii. Ursula, am stat de vorb cu tatl tu... Mi-a
spus unele lucruri...
Ursula se nspimnt:
Nu ne mai las s ne vedem?
Ba da... Ar vrea ca eu, cnd exilul vostru va lua
sfrit, s merg la Granada cu v o i...
Ah, ce minunat!
Da, dar vezi, mi-eti drag ntr-adevr, dar eu n-am
cobort niciodat din copaci i vreau s rmn aici...
O, Cosme, pi si acolo, la noi, avem copaci
frumoi...
Se poate, dar ca s cltoresc m preun cu voi, ar
trebui s cobor, si o dat ce-am co b o rt...
N-avea grij, Cosme. Pn una-alta, sntem exilai
$i poate c vom rmne a$a toat viaa.
Iar fratele meu nu se mai necji.
ns Ursula se nelase n prevederile ei. Nu trecu
mult. si lui don Frederico i sosi o scrisoare cu sigiliile
regale spaniole. Surghiunul, prin graia binevoitoare a
Maiestii sale Catolice, fusese revocat. Nobilii exilai
A

puteau s se napoieze la casele si la averile lor. ndat


ce se afl, se stmi mare zarv, sus n platani.
Ne ntoarcem, ne ntoarcem ! M adrid! Cdiz!
Sevilla!
Zvonul se rspndi n ora. Locuitorii din Olivabassa
venir cu scrile mobile. Unii exilai coborr si fur
srbtorii de norod, alii ncepur s-i fac bagajele.
Dar cu asta nu s-a terminat, exclam El Conde.
Vom avea multe de spus Cortesurilor i coroanei. *

* V mulumesc foarte mult (spun.).

180
i cum nici unul dintre tovarii si de exil nu prea
s-l mai ia n seam n clipa aceea, iar doamnelor le i
fugise gndul la rochiile lor care ajunseser s se
demodeze i la nevoia de a-i nnoi garderoba, se apuc
s tin lungi discursuri populaiei din Olivabassa.
Noi acum mergem n Spania, dar veti vedea! Abia
acolo vom face socotelile! Eu i tnrul acesta vom face
dreptate.
i-1 art pe Cosimo. Iar Cosimo, ncurcat, fcu semn
din cap c nu.
Don Frederico, purtat pe brate, coborse pe pmnt.
Baja, joven bizzaro , i strig Iui Cosimo. Hai,
viteazule, coboar! Vino cu noi n Granada!
Cosimo, ghemuit pe un ram, se eschiva. Prinul zise:
Crno no ? Vei fi ca i fiul meu!
Exilul s-a terminat, zise El Conde. A sosit, n
sfrit, momentul s realizm ceea ce vreme ndelungat
am gndit. Ce mai stai cocoat n copaci, baroane? Nu
mai ai nici un motiv.
Cosimo deschise larg braele:
Eu m-am urcat n copaci naintea dumneavoastr,
domnilor, i aici voi rmne i de aici nainte.
Vrei s te retragi? strig EI Conde.
Nu: s rezist! rspunse baronul.
Ursula, care coborse printre cei dinti i trebluia
mpreun cu surorile ei la bagaje, ngrmdindu-le ntr-o
caleac, veni n fug spre copac.
Atunci eu rmn cu tine! Rmn cu tine! $i alerg
ndrt spre scar.
Dar patru sau cinci oameni o mpiedicar s se urce,
o smulser de acolo i luar scrile de lng copaci.
Adis, Ursula! Fii fericit! i strig Cosimo. n
timp ce spaniolii o suiau cu sila n caleaca ce pleca.

* De ce nu? {spun.).

ISI
Rsun un ltrat vesel. Basetul Optimus Maximus,
care tot timpul ct stpnul su rmsese la Olivabassa
mrise nemulumit, nfuriat, poate, si de necontenitele
hruieli cu pisicile spaniolilor prea din nou fericit. Se
apuc s fugreasc, doar n glum, cele cteva pisici
uitate prin copaci, care se zbrlir la el i-l scuipar de
zor.
Unii clri, alii n trsuri sau cleti, exilaii pornir.
Drumul se goli. Fratele meu rmase singur n copacii din
Olivabassa; ici-colo mai atrnau de crengi ctiva fulgi,
cteva panglici sau dantele ce fluturau n vnt, o mnu,
o umbrelu de soare cu volna, un evantai, o cizm cu
pinteni.
XIX

VARA ACEEA n care baronul a reaprut la Ombrosa era


o var numai clar de lun, orcit de broate i fluierat de
cintezoi. Cosimo prea stpnit de un neastmpr de pas
re: srea din crac n crac, iscoditor, ntunecat, nesbuit.
Curnd se zvoni c o oarecare Checchina, din valea
Ombrosei, i-ar fi ibovnic. E drept c fata asta locuia cu
o mtu surd, ntr-o cas izolat, i c o crac de
mslin ajungea pn n dreptul ferestrei. n pia, oame
nii fr treab discutau cum i ce fel.
I-am vzut, ea la fereastr, el pe-o crac. El flfia
din mini ca un liliac, i ea rdea!
La momentul potrivit el sare pe fereastr.
Da de unde: doar a jurat s nu coboare din copaci
ct o tri...
Ei! Regula el a fcut-o, tot el poate face i ex
cepiile...
Pi dac ncepem cu excepiile...
Nu! Ascultai ce v spun: ea e aceea care sare de
pe fereastr n mslin!
i cum se descurc? Trebuie s fie al naibii de
incomod.
Prerea mea e c nu s-au atins niciodat. E drept
c el i face curte, de nu cumva o fi ea aceea care l
ademenete, dar el, de-acolo din pom, nu coboar...
Da, nu, el, ea, fereastr, sritura, ramura... discuiile nu
mai conteneau. Ct despre logodnici i soi, fereasc sfintul
ca una dintre drguele sau nevestele lor s ridice o privire
spre un copac, c era prpd. Femeile, pe de alt parte, abia
se ntlneau: Ci, ci. ci...; de cine vorbeau? De Cosimo.
Checchina sau alta, sigur e c fratele meu, fr s
coboare vreodat din copaci, i avea combinaiile lui.
L-am ntlnit o dat alergnd din crac n crac i ducnd
n spinare o saltea, pe care o cra cu aceeai uurin cu
care l vedeam ducnd puca, securea, desaga, cornul cu
praf de puc sau plosca.
O anume Dorotea, femeie galant, m i-a mrturisit c
ar fi avut legturi cu el din proprie iniiativ, i nu
pentru ctig, ci doar aa ca s-i fac o idee.
i ce idee i-ai fcut?
Ei! Am rmas mulumit...
Alta, o anume Zobeida, mi-a povestii c l-a visat pe
omul crat (aa i zicea), dar visul era att de plin de
amnunte i de informaii exacte, nct eu cred c l-a
trit aievea.
Desigur, eu nu m prea pricep n de-alde astea, dar
Cosimo exercita asupra femeilor un fel de vraj. De cnd
sttuse cu spaniolii aceia, ncepuse s aib mai mult
grij de nfiarea lui i nu mai umbla ncotomnat n
blnuri ca un urs. Purta pantaloni i frac bine mulate pe
corp, i joben, dup moda englezeasc, i rdea barba i
i friza peruca. Ba chiar, dup m brcminte, puteai
ghici dac se ducea la vntoare sau la o ntlnire galant.
Fapt este c o boieroaic mai trecut, de aici din
Ombrosa, pe care n-o numesc (fiicele i nepoii ei mai
triesc i s-ar putea simi jignii, dar pe atunci era o
poveste tiut de toat lumea), se plimba ntotdeauna cu
trsura, singur, numai cu btrnul vizitiu pe capr, i-l
punea s-o duc pe acea poriune a oselei care trece prin
pdure. La un moment dat i zicea vizitiului:
Giovita. pdurea e plin de ciuperci. Hai, coboar
de umple couletul sta i pe urm te ntorci; i-i ddea
ditamai panerul.
184
Bietul btrn, cu reum atism ele lui care l chinuiau,
cobora de pe capr, lua co$ul n crc i prsea oseaua
jund-o prin pdure, p rin tre ferigile ude de rou, i
ptrundea tot mai ad n c, tot mai adnc, printre fagi,
aplecndu-se ca s scorm oneasc pe sub frunze dup
vreo mntarc sau vreun burete. n acest timp, nobila
doamn din trsur, ca rpit din cer, disprea n sus, n
rmuriul des care se boltete peste osea. Mai mult nu
se tie - doar c de cteva ori s-a ntmplat s treac
cineva pe acolo i s vad trsura goal oprit n pdure.
Apoi, la fel de m isterios cum dispruse, iat-o pe nobila
doamn instalat la loc n trsur i privind cu ochi
languroi. Se ntorcea Giovita, plin de noroi, ducnd n
co cteva ciupercue, anevoie adunate, i porneau.
Poveti de felul acesta se istoriseau multe, mai cu
seam n casa unor anum ite cucoane din Genova, care
ddeau sindrofii pentru brbai cu parale (le frecventam
i eu cnd eram burlac), i aa, tot ascultnd la poveti,
le-o fi venit c h e f acestor cinci doamne s-i fac
baronului o vizit. E vorba de un stejar numit nc i
azi Stejarul celor Cinci Vrbiue, dar noi, cei btrni,
tim ce nseam n asta. Povestea a rspndit-o un
oarecare G, negustor de stafide, om de ncredere. Era o
zi frumoas i nsorit, cnd acest G vna prin pdure.
Ajunge G sub stejarul cu pricina i ce s vezi? Pe toate
cinci i le cocoase Cosimo n copaci, una ici, una colo;
se desftau la soare, goale-golute. cu umbreluele
deschise ca s nu se prleasc, iar baronul n mijlocul
lor, citind versuri latineti, n-am reinut dac din Ovidiu
sau din Lucreiu.
Multe se povesteau, dar cte or fi fost adevrate, nu
tiu, pe atunci el era foarte discret i pudic i nu vorbea
despre astfel de lucruri. La btrnete, dimpotriv, poves
tea la nestrit, ns povestea prea multe, dar mai toate
185
erau istorii dintr-acelea care nu stau n picioare, de nu le
mai descurca nici el. Adevrul e c pe atunci, cnd o fat
rmnea grea si nu se cunotea vinovatul, le venea la
ndemn s dea vina pe el. O fat a povestit o dat c
se afla la cules de msline si deodat s-a simit ridicat
n sus de dou brate lungi ca de m aim u... Curnd dup
aceea a trntit doi gemeni. O m brosa s-a umplut de
bastarzi, atribuii toi, pe drept sau pe nedrept, baronului.
Acum au crescut mari i cte unul, n adevr, i seamn:
dar s-ar putea s fi fost din pricina sugestiei, fiindc
femeile gravide, cnd l vedeau pe C osim o srind
deodat de pe un copac pe altul, rm neau impresionate.
O fi! Dar eu nu cred n astfel de povesti destinate s
explice asemnrile copiilor. Nu tiu dac o fi avut chiar
attea femei cte s-a spus, dar e sigur c cele care l-au
cunoscut cu adevrat preferau s tac.
i nc ceva. Dac avea attea fem ei la dispoziie,
cum se face c n nopile cu lun um bla bezmetic ca un
motan prin smochini, pruni, rodii, dnd trcoale locuin
elor aflate n zona aceea de grdinarii care ncercuiesc
casele Ombrosei? i se tnguia, csca, gemea, ba scotea
nite suspine nemaipomenite, m anifestri pe care n
zadar ncerca s i le controleze, c-i ieeau din gtlej ca
niste miorlieli sau ca nite urlete de lup. Iar ombrosenii,
care se nvaser cu el, trezii din somn, nici nu se mai
speriau; se rsuceau n aternut si spuneau:
sta-i baronul care um bl dup vreo muiere.
Numai de-ar gsi-o mai repede, s ne lase s dormim.
Uneori, vreun btrn dintre cei care sufer de insom
nii i sar iute din pat cnd aud vreun zgom ot se arta la
fereastr i, privind spre grdini, zrea printre ramurile
smochinilor umbra lui proiectat pe pm nt de lumina
lunii.
Nu te prinde somnul, domnia ta? ntreba.
186
Nu, m tot rsucesc si nu izbutesc s dorm, rs
pundea Cosimo, de parc ar fi vorbit din pat, cu fata
afundat n perne, asteptnd numai s i se ngreuneze
pleoapele, pe cnd el de fapt sttea agat acolo ca un
acrobat. Nu tiu ce am n seara asta, o fi cldura, o fi
nervozitatea: poate fiindc vrem ea trage a ploaie, n-o
simi i dumneata?
Cum s nu, o simt, o sim t... Dar eu snt btrn, bo
ierule, n timp ce dom nia ta are sngele tnr, care
ndeamn...
De! De ndem nat, m ndeam n...
Pi ia vedei, dom nule baron, poate v-ar putea
ndemna ceva mai ncolo, c aici, oricum, nu-i nimic
care s v poat potoli aleanul: numai familii de oameni
nevoiai care se scoal n zori i acum vor s doarm...
Fr s rspund, Cosimo disprea fonind, spre alte
livezi. A tiut ntotdeauna s nu depeasc msura, iar
ombrosenii, la rndul lor, au tiut s-i rabde ciudeniile:
n parte fiindc el era totui Baronul, i n parte
fiindc era un baron altfel dect ceilali.
Uneori aceste gem ete de fiar, care i ieeau din
piept, gseau alte ferestre mai doritoare s-l asculte; era
de ajuns semnalul unei lumnri aprinse, o chicoteal
catifelat, un m urm ur de glasuri femeieti, al cror
neles, n jocul de umbr i lumin, nu-1 putea prinde -
desigur glum e pe socoteala lui, provocri, chemri
prefcute - pentru ca singuraticul acela, care srea din
crac n crac, s le ia n serios, s ie ia drept dragoste.
Dar iat, una mai neruinat, ptruns nc de cldura
patului, cu snii descoperii, cu prul despletit, cu rsul
alb ntre buzele crnoase ntredeschise, ieea la fereastr
s vad ce se petrece si ncepea dialogul:
Cine-i acolo? Un motan?
Iar el:
Un brbat, un brbat.
187
Un brbat care miorlie?
Ce s fac? Oftez!
De ce? Ce-ti lipsete?
Ceea ce ai tu. aia mi lipsete.
Ce anume?
Vino s-i spun.
Niciodat n-a avut neplceri din partea brbailor,
bdrnii, sau rzbunri - zic eu - cci nu era considerat
primejdios. O singur dat, n chip misterios, a fost rnit.
Spierul din Ombrosa a trebuit s se catare ntr-un nuc,
n care sttea Cosimo i se vita. Avea un picior ciuruit
de alice, din cele mici, pentru vrbii: fu nevoit s i se
extrag una cte una cu pensa. L-a durut, dar s-a vin
decat repede. Nu s-a aflat niciodat ce s-a ntmplat: el
a spus c i s-a descrcat puca din greeal, n timp ce
srea peste o crac.

Convalescent, stnd neclintit n nuc, se cufunda din


nou n studiile sale cele mai serioase. Atunci a nceput
s scrie Proiect de Constituie a unui Stat ideal ntemeiat
n copaci, n care descria imaginara Republic Arbores
cent. locuit de oameni drepi. L-a nceput ca pe un tra
tat despre legi $i guverne, dar scriind, nclinaia sa de
inventator de povestiri complicate gsi prilej s se mani
feste i de aici a ieit o amestectur de aventuri, dueluri
si poveti erotice, grupate - acestea din urm - ntr-un
capitol despre dreptul matrimonial. Epilogul crii ar
trebui s fie acesta: odat ce a ntemeiat Statul perfect
n vrful arborilor i a convins ntreaga omenire s se
stabileasc acolo sus i s triasc fericit, autorul co
bora s locuiasc pe pmntul rmas pustiu. Aa ar fi
trebuit s se ntmple, dar opera a rmas neterminat. i
trimise lui Diderot un rezumat, semnndu-1 simplu:
Cosimo Rond, cititor al ..Enciclopediei. Diderot i-a
mulumit cu un bilet.

188
XX

PREA MULTE lucruri nu v pot spune despre aceast


perioad de timp, deoarece atunci am fcut eu primul
voiaj prin Europa. m plinisem douzeci i unu de ani i
puteam s m bucur de averea printeasc dup bunul
meu plac, fiindc fratele meu se mulumea cu puin, i
nici mamei nu-i trebuia cine tie ct; srmana mbtrnise
mult n ultima vreme. Fratele meu voia s-mi iscleasc
o hrtie prin care s-mi revin mie uzufructul tuturor bu
nurilor, cu condiia s-i dau i lui o sum lunar, s-i
pltesc impozitele i s tin ct de ct afacerile n bun
rnduial. N-aveam dect s preiau conducerea moiilor i
s-mi aleg o sotie, i m i vedeam ducnd o viat orn-
duit i linitit, pe care, n ciuda adncilor frmntri de
la sfritul secolului, am reuit, ntr-adevr, s-o duc.
Totui, nainte de a ncepe, mi-am ngduit s cl
toresc o bucat de timp. Am fost i la Paris, tocmai la
timp, ca s vd primirea triumfal fcut lui Voltaire,
care se ntorcea acolo dup muli ani, cu prilejul repre
zentrii uneia dintre tragediile sale. Dar acestea nu snt
memoriile mele, care, cu siguran, nici nu ar merita s
fie scrise; vreau doar s art cum n drumul meu,
pretutindeni, chiar i n strintate, m-am izbit de faima
ce se rspndise despre omul din Ombrosa, cocoat n
copaci. Pn i ntr-un almanah am vzut o ilustraie sub
care scria: L 'homme sauvage d'Ombreuse (Rep.
Gnoise). Vit seulement sur les arbres"
I Omul slbatic din Ombrosa (Rep. Genovcz). Triete numai in
copaci" it'r.).
I o o
Era nfiat ca o fiin acoperit cu pr din cretet
pn-n tlpi, cu o barb mare i cu o coad lung, mn-
cnd o lcust. Aceast ilustraie era pus la capitolul
montrilor. ntre Hermafrodit i Siren.
A

In fata unor fantezii de soiul sta, eu, de obicei,


aveam grij s nu dau n vileag c omul slbatic era
fratele meu. Dar am proclamat-o sus i tare cnd, la
Paris, am fost invitat la o recepie dat n onoarea lui
Voltaire. Btrnul filosof edea ntr-un fotoliu, rsfat de
un stol de cucoane care foiau n jurul lui, vesel ca un
cintezoi, i nelept ca un arici. Cnd afl c vin de la
Ombrosa, m interpel:
C est chez vous, mon cher Chevalier, qu'il y a ce
fameux philosophe qui vit sur les arbres comme un
singe?1
Iar eu, mgulit, nu m-am putut abine de a-i rspunde:
C'est mon frre, Monsieur, le baron de Rondeau1 2.*
Voltaire rmase foarte surprins, poate i pentru faptul
c fratele acelui fenomen prea a fi o persoan att de
normal, i ncepu s-mi pun ntrebri:
Mais c 'est pour approcher du ciel que votre frre
reste-l-haut?5
Fratele meu - am rspuns - pretinde c cel ce vrea
s priveasc bine pmntul trebuie s pstreze distana
necesar; iar lui Voltaire i plcu mult rspunsul meu.
Jadis c'tait seulement la Nature qui crait des
phnomnes vivants, ncheie el. M aintenant c'est la
Raison.4

1 Spune-mi, scumpul meu Cavaler, prin prile dumneavoastr se afl


cumva acel faimos filosof care triete n copaci ca o maimu? (fr.)
2 Este fratele meu, domnule: baronul de Rondeau ( fr.).
Fratele dumneavoastr st acolo sus ca s fie mai aproape de
cer? (fr.)
^ n alte vremuri, Natura era singura care crea fenomene vii. Acum
este Raiunea ifr.).

190
Si btrnul nvtat se ls prins din nou n flecreala
farnicelor teiste.

Curnd ns a trebuit s-m i ntrerup cltoria i s m


ntorc la Ombrosa, rechem at de o depe urgent. Astma
mamei se agravase pe neateptate i srmana nu se mai
ddea jos din pat.
Cnd am trecut poarta i am ridicat ochii spre vila
noastr, am fost sigur c-1 voi vedea acolo pe Cosimo.
Sttea cocoat pe o creang nalt, n dudul din fata
ferestrei mamei.
Cosimo! - l-am strigat eu, dar cu voce slab.
mi fcu un semn care voia s spun c mama se
simea ceva mai bine, dar totodat c starea ei rmnea
tot grav i s urc la ea, umblnd ct se poate de ncet.
Camera era cufundat n penumbr. Mama, n pat, cu
un maldr de perne la spate, ca s stea ridicat, mi se
prea mai voinic dect o vzusem vreodat. n juru-i se
aflau cteva slujnice. Battista nu sosise nc, deoarece
contele, brbatul ei, care trebuia s-o nsoeasc, fusese
reinut de culesul viilor. n umbra ncperii se desluea
fereastra deschis, ncadrndu-1 pe Cosimo, care sttea
nemicat pe creanga copacului.
M-am aplecat s srut mna mamei. M-a recunoscut
numaidect i mi-a pus mna pe cretet:
Ah, ai sosit, B iagio...
Vorbea cu glas sczut, cnd astmul nu o nbuea prea
tare, dar curgtor i cu mult chibzuin. Ceea ce m-a
izbit totui a fost felul n care am auzit-o adresndu-i-se
lui Cosimo, ntocmai ca i mie, de parc s-ar fi aflat i
el acolo, la cptiul ei. Iar Cosimo, din copac, i rs
pundea:
__E mult de cnd am luat doctoria. Cosimo?
__ Nu, m am , au trecut doar cteva minute, mai
ateapt niel, c deocamdat nu-ti poate face bine.
191
La un moment dat, ea zise:
Cosimo, d-mi o felie de portocal.
M-am artat nedumerit. Dar am rmas si mai mirat
cnd l-am vzut pe Cosimo cum, ntinznd pe fereastr,
n odaie, un fel de harpon, lu de pe consol o felie de
portocal si i-o puse mamei drept n rnn.
Am bgat de seam c pentru toate aceste lucruri
mrunte ea prefera s i se adreseze lui Cosimo:
Cosimo, d-mi alul!
i el, cu harponul, cut printre lucrurile azvrlite la
ntmplare pe fotoliu, ridic alul i i-1 ntinse:
Uite-1, mam.
A

A
Ui mulumesc, fiule!
li vorbea tot timpul ca i cum ar fi fost la un pas de
dnsa, dar am observat c nu-i cerea niciodat ceea ce el
A g

n-ar fi izbutit s fac din copac. In asemenea cazuri mi


se adresa numai mie sau femeilor din jur.
Noaptea, mama nu putea aipi. Cosimo o veghea din
copac, cu o candel mic aprins pe un ram, ca ea s-l
poat vedea chiar i n ntuneric.
La astm, cele mai grele clipe snt dimineaa. Singurul
leac era s caui s-o distragi, iar Cosimo i cnta din
fluier vreo melodie sau imita cntecul psrelelor, sau
prindea fluturi, crora le ddea drumul s zboare prin
camer, sau ntindea ghirlande de glicine.
Ceea ce voi povesti s-a petrecut ntr-o zi nsorit.
Cosimo, din copac, cu un castron, s-a apucat s fac
baloane de spun, pe care le sufla nuntru, pe fereastr,
spre patul bolnavei. Mama vzu acele culori de curcubeu
zburnd i umplnd camera i zise:
Vai, ce joc mai e i sta!
i ne-am simtit ca pe vremea cnd eram mici, iar ea
dezaproba venic jocurile noastre, spunnd c snt
uuratice i copilroase. Acum ns, pare-se c pentru
ntia oar, un joc de-al nostru i fcea plcere. Baloanele
de spun ajungeau pn ia obrazul ei, iar dnsa le sprgea
suflnd n ele $i zm bea. Un balon poposi pe buzele ei,
dar nu se sparse. Ne-am aplecat deasupra mamei. Lui
Cosimo i czu castronul din mn. Mama murise.

Dup doliu, mai devrem e sau mai trziu, urmeaz i


ntmplri vesele: este o lege a vieii. Dup un an de Ia
moartea mamei, m-am logodit cu o fat de nobili din
mprejurimi. A trebuit s-o iau cu frumosul i cu binio-
rul, ca s-mi conving logodnica s vin s locuiasc la
Ombrosa: i era fric de fratele meu. Gndul c un om
se mic printre frunze, c iscodete de la ferestre orice
micare, c se ivete tocmai cnd te-atepti mai puin o
umplea de groaz, cu att mai mult cu ct nu-1 vzuse
niciodat pe Cosim o i i-l nchipuia ca pe un fel de
indian. Pentru a o lecui de asemenea team, am pus Ia
cale un prnz n aer liber, sub copaci. Ia care l-am poftit
si pe Cosimo. Fratele meu mnca deasupra noastr,
ntr-un tag, cu farfuriile pe o msu improvizat, i
irebuie s spun c, dei nu avea obinuina meselor n
societate, s-a comportat foarte bine. Logodnica mea s-a
mai linitit, dndu-i seama c, n afar de faptul c st
n copaci, Cosimo e un om ca toi ceilali oameni; totui
a rmas cu o nencredere de nenvins.
Chiar dup ce, cstorii, ne-am stabilit n vila din
Ombrosa, se ferea din rsputeri nu numai s stea de
vorb cu cumnatul su, dar chiar s-l i vad, cu toate
c el, srmanul, i aducea de fiecare dat buchete de flori
i blnuri preioase. Cnd ni s-au nscut copiii i au
nceput apoi s creasc, ei i-a intrat n cap c apropierea
unchiului ar putea s aib o proast nrurire asupra
educaiei lor. Nu s-a artat mulumit pn ce n-am
reparat castelul btrnei noastre moii Rond, nelocuit de
mult vreme, i pn ce nu ne-am instalat pentru a sta
acolo mai mult dect la Ombrosa, ca s nu aib copiii de
unde lua exemple rele.
A

nsui Cosimo ncepuse s bage de seam c timpul


trece si cel dinti semn fu faptul c basetul Optimus
Maximus era pe cale de a mbtrni, din care pricin nu
mai avea chef s se alture haitelor de copoi n
umirirea vulpilor, nici nu-i mai cdeau cu tronc celele
daneze sau ciobneti, de patru ori mai voinice ca el.
Sttea mereu ghemuit, ca si cum pentru cele cteva
degete de la pmnt pn la burta lui, cnd se ridica n
picioare, nu mai merita osteneala de a se ine drept. Si
se ntindea ct era de lung, de la cap la ceaf, la poalele
copacului n care se afla Cosimo, nlnd o privire
obosit spre stpn i abia-abia dnd din coad. Cosimo
era deprimat: simmntul c vremea trece i strecura n
inim un fel de nemulumire pentru viaa pe care o
ducea, mereu cnd sus, cnd jos, printre aceleai cteva
crengi. Si nimic nu-1 mai mulumea pe deplin, nici
vntoarea, nici efemerele amoruri, nici crile. Nici el
nu stia ce voia: apucat de nbdi, se cra iute pe
vrfurile cele mai plpnde i mai fragile, ca i cum ar fi
cutat alti copaci care s creasc n vrful copacilor, s
se urce i mai sus.
A

Intr-o bun zi, Optimus Maximus se art tulburat.


Prea c adulmec un vnt de primvar. Ridica botul,
mirosea, se culca iar. n vreo dou-trei rnduri se ridic
de jos. se nvrti de colo-colo, apoi se ntinse iar la
pmnt. Deodat o lu la goan, pe urm merse cu pai
mruni i repezi, oprindu-se mereu s-i trag suflarea.
Cosimo l urm prin copaci.
Optimus Maximus apuc pe drumul spre pdure.
Prea c-n mintea lui are o int foarte precis, deoarece,
chiar dac se oprea, sau ridica un picior n dreptul
vreunui trunchi, sau se odihnea cu lim ba scoas
194
privindu-i stpnul, repede se scutura si o pornea din
nou, far ovire. Mergea prin locuri nu prea des btute
de Cosimo, ba chiar aproape necunoscute, acelea fiind
locurile de vntoare ale ducelui Ptoleniaico. Ducele
Ptolemaico era foarte btrn si cu siguran c nu se mai
ducea la vntoare de mult vreme, ns pe domeniile
sale nici un braconier nu putea pune piciorul, deoarece
paznicii lui de vntoare erau muli Ia numr $i venic
cu ochii n patru, iar Cosimo, care mai avusese de-a face
cu ei, prefera s se tin ct mai departe. Acum Optimus
Maximus i Cosimo intrau pe terenul de vntoare al
ducelui Ptolemaico, dar nici unul, nici cellalt nu se
gndea s zgorneasc din vizuin vreun vnat de pre;
basetul mergea urmnd parc o tainic chemare, iar
baronul era stpnit de o curiozitate plin de nerbdare,
s descopere ncotro se duce cinele.
Si iat c basetul ajunse ntr-un loc unde pdurea se
sfrea i ncepea o pajite. Doi lei de piatr aezai pe
pilatri ineau n labe o stem. De acolo, pare-se, ncepea
un parc, o grdin, o poriune mai privat a moiei
ducelui Ptolemaico, ns nu se aflau dect acei doi lei de
piatr, si dincolo de ei pajitea, o pajite nesfrit, cu
iarba mrunt i verde, ce inea pn ht-departe, unde
se zreau nlndu-se nite stejari ntunecoi. n spate,
cerul era acoperit de un strat subtire de nori. Nici o
pasre nu cnta.
Pe Cosimo, privelitea acelei pajiti l umplu de
spaim. Trind tot timpul n desiul vegetaiei din
Ombrosa i fiind ncredinat c poate ajunge oriunde,
urmnd fgaul drumurilor lui din copac n copac,
baronului i fu de ajuns s aib n fat o ntindere de
nestrbtut, deart i goal sub bolta cereasc, pentru ca
s-l ncerce o senzaie de ameeal.
Optimus Maximus se avnt n largul pajitii i, ca i
cum ar fi ntinerit, ncepu s alerge mncnd pmntul.
195
Din frasinul unde sttea cocoat, Cosim o ncepu s
fluiere si s-l cheme:
Aici! Vino aici, Oplimus Maximus! Unde naiba te
duci?
Dar cinele nu-1 ascult, nici mcar nu ntoarse capul:
alerg, alerg pe pajite, pn ce nu i se mai vzu dect
coada, ca o virgul n deprtare, iar mai apoi pieri i ea!
Sus, n frasin, Cosimo i frnse minile, neputincios.
Era obinuit cu fugile i cu absenele basetului, dar acum
Optimus Maximus dispruse pe aceast pajite de netre
cut, iar fuga lui ncepuse s se identifice cu teama pe
care o ncercase el puin mai nainte si la care se aduga
simmntul vag c ateapt ceva - ceva ce trebuia s
vin de dincolo de pajite.
n timp ce-1 frmntau aceste gnduri, auzi pai sub
frasin. Vzu trecnd un paznic de vntoare, cu minile
n buzunare i fluiernd. La drept vorbind, omul avea o
nfiare destul de llie i un aer distrat, ca s fie unul
din acei paznici cumplii ai moiei, mcar c nsemnele
de pe uniform erau cele ale corpului ducal, iar Cosimo,
vzndu-1, se lipi de trunchi. Dar apoi, cuprins de grija
cinelui. strig dup paznic:
Hei, domnule paznic, n-ai vzut cumva un cine baset?
Paznicul de vntoare ridic ochii i zise:
A, Domnia voastr sntei?! Vntorul care zboar
i cinele care se trie! Nu, n-am vzut basetul! Ai prins
ceva bun azi-diminea?
Cosimo recunoscu ntr-nsul pe unul dintre cei mai
zeloi vrjmai ai si i zise:
A, de unde! Cinele a luat-o razna i m-am vzut
nevoit s-l urmresc pn aici... Puca nici mcar nu-i
ncrcat...
Paznicul rise:
Eh. n-avei dect s-o ncrcai i tragei ct poftii!
Cci acum e totuna.
196
Totuna? Ce anum e?
Totuna-i, fiindc ducele a murit, $i cine vrei s se
mai intereseze de terenul de vntoare?
Ah, care va s zic a murit! Nu $tiam.
E mort si ngropat de trei luni. i s-a iscat ceart
ntre motenitorii din prim a si din a doua cstorie i
ultima vduvioar.
Luase o a treia nevast?
A luat-o cnd el avea optzeci de ani, cu un an
mainte de a muri, iar ea, o fat de douzeci i unu, sau
nici att: v dati seam a de nebunie! O nevast care n-a
stat alturi de el nici m car o zi i care abia acuma
ncepe s-i viziteze proprietile si nu-i plac.
Ce face? Nu-i plac?
Ei! Se instaleaz ntr-un palat sau pe vreo feud,
i aduce acolo ntreaga-i curte, cci venic se tine scai
dup dnsa o droaie de amorezi, iar dup trei zile strmb
din nas c totul e urt, c totu-i trist i iar o ia din loc.
Atunci ies la iveal ceilali motenitori, care se npustesc
asupra moiei aceleia i-i cer n gura mare drepturile.
Iar ea le spune: N-aveti dect, luai-o! De ast dat a
venit aici, n pavilionul de vntoare, dar ct o s stea?
Eu zic c nu m ult vreme.
i unde-i pavilionul de vntoare?
Dincolo de pajiti i de stejari.
Atunci cinele meu ntr-acolo s-a dus...
S-o fi dus s caute oase... M iertai, dar m bate
a

gndul c nlim ea voastr l cam inei la post! i


izbucni n rs.
Cosimo nu rspunse, privea pajitea de netrecut,
ateptnd s se ntoarc basetul.
Dar cinele nu se ntoarse toat ziua. A doua zi, Cosimo
se urc din nou n frasin ca s contemple pajitea, ca i
cum nu se mai putea lipsi de nelinitea pe care ntinde
rea aceea i-o strecura n suflet.
197
Spre sear reapru basetul, la nceput ca un mic punct
pe pajite, pe care doar ochiul ager al lui Cosimo izbuti
s-l deslueasc, dar tot mai vizibil pe msur ce nainta,
Optimus Maximus! Vino aici! Unde-ai fost?
Cinele se opri gudurndu-se, si privi stpnul. ltra
de-ai fi zis c-1 invit s-l urmeze, ns, dndu-si seama
de distanta pe care el n-o putea strbate, se ntoarse
ndrt cu pai nesiguri, i iat-1 pornind napoi.
Optimus Maximus, vino ncoa! Optim us Ma
ximus!
Dar basetul alerg repede, mistuindu-se n deprtri.
Mai trziu trecur pe acolo doi paznici de vntoare.
Tot aici sntei, Domnia voastr? Ateptai cinele?
Pi l-am vzut n pavilion, a ncput pe mini bune...
Cum?
Da, da, marchiza, adic ducesa vduv (noi i zi
cem marchiz, fiindc e fat de marchiz), era tare bucu
roas, ca i cum l-ar fi cunoscut de cnd lumea. S-mi
ngduie Domnia voastr s v spun c-i un cine ticlos:
unde-a gsit s stea pe moale, acolo s-a aciuat...
i cei doi paznici se ndeprtar hlizindu-se.
Optimus Maximus nu se mai ntorcea. Cosimo sttu
zile n ir n frasin, privind spre pajite, ca i cum acolo
ar fi putut citi ceva, ceva care-1 frmnta de la o vreme:
nsi ideea deprtrii, a nostalgiei, a ateptrii care se
poate prelungi dincolo de limanul vieii.
XXI

NTR-0 ZI, Cosimo privea din frasin. Soarele strlucea,


sulia unei raze czu pe pajite, care, din verde ca
mazrea, dobndi culoarea smaraldului. Acolo jos, n
inima pdurii de stejari, fremtar cteva crengi i un cal
o zbughi dintre frunze. Calul ducea n a un clre
nvemntat n negru, cu pelerin, ba nu: cu fust; nu era
un clre, era o am azoan, care gonea mncnd
pmntul, i era blaie.
Cosimo, cruia ncepu s-i bat inima, ndjdui c
amazoana se va apropia destul de mult ca s-i poat
vedea chipul i c acel chip va fi negrit de frumos. Dar
nelinitea acestei ateptri nu provenea numai din
sperana ca ea s se apropie i s fie frumoas; o a treia
speran se mpletea ca o ramur cu primele dou: era
dorina ca aceast luminoas frumusee s rspund unei
nevoi luntrice de a evoca o impresie trit cndva i
aproape uitat, o amintire din care se pstrase numai o
linie, o culoare, vrnd acum s reconstituie ntregul sau,
mai curnd s-l regseasc n ceva prezent.
Si astfel, cu sufletul la gur, atept ca ea s se
apropie de marginea pajitii, de locul dominat de pilatrii
cu leii de piatr, unde se afla el; dar aceast ateptare
ncepu s devin chinuitoare, fiindc observase c
amazoana nu tia pajitea n linie dreapt, spre leii de
piatr, ci de-a curmeziul, astfel c din clip n clip
avea s dispar din nou n pdure.
a a
Era ct p-aci s-o piard din vedere, cnd ea ntoarse
brusc calul, tind acum pajitea pe alt diagonal, care
ar fi adus-o ceva mai aproape de el, dar care totusi ar fi
fcut-o s dispar n partea opus a pajitii.
In aceeai clip. Cosimo observ cu nelinite c din
pdure se iviser alti doi cai roibi, cu doi clrei, dar
ncerc s elimine ndat acest gnd i hotr c cei doi
cavaleri nu nsemnau nimic. Ajungea s-i vezi cum se
blbnesc ncoace $i ncolo pe urmele ei, ca s-ti dai
seama c nu meritau s fie luai n consideraie i c
totui - fu nevoit s admit - l plictiseau.
Dar iat c amazoana, nainte de a disprea, ntoarse
iari calul, dar napoi, ndeprtndu-se de Cosim o... Ba
nu, acum calul fcu stnga-mprejur i galop spre el. iar
manevra aceasta prea anume fcut ca s-i deruteze pe
cei doi clrei bezmetici care, ntr-adevr, galopau acum
departe, fr s-i fi dat seama c ea alearg n direcia
opus.
Acum lucrurile luaser o ntorstur favorabil lui:
amazoana galopa n plin soare, din ce n ce mai
frumoas, din ce n ce mai asemntoare acelei amintiri
pe care sufletul lui nsetat o cuta: totusi, singurul lucru
ngrijortor era acel parcurs n continuu zigzag, care
nu-ti ngduia s-i prevezi defel inteniile. Nici cei doi
clrei nu-i ddeau seama unde voia ea s ajung si
ncercar s-i urmeze evoluiile, sfrsind prin a face
multe drumuri de prisos, dar tot timpul cu mult bun
voin i dezinvoltur.
i iat c tocmai cnd Cosimo se atepta mai puin,
amazoana ajunse la marginea pajitii din vecintatea lui.
trecu printre cei doi pilatri cu lei, care parc fuseser
pui acolo ca s-i dea onorul, se ntoarse cu un gest larg
de bun-rmas adresat pajitii i ntinderilor de dincolo de
ea i pomi n galop, trecnd pe sub frasin; Cosimo i zri
din plin chipul i ntreaga-i fptur, ce se inea dreapt
200
in sa. chipul de fem eie m ndr i totodat de feti;
fruntea fericit c se nla peste asem enea ochi, ochii
fericii c aparin unui asem e n e a chip, nasul, gura,
brbia, gtul, fiecare prticic a ei, fericit c e mpreun
cu fiecare alt prticic a ei, i totul, totul, totul i aminti
de copila vzut la doisprezece ani n scrnciob, n prima
lui zi petrecut n copaci: S ofonisba Viola Violante
dOndariva.
Aceast descoperire sau, mai curnd, faptul c ceea ce
fusese din prim a clip o n em rturisit presim ire
devenise o realitate i ddu lui Cosim o un fior. Vru s-o
strige, s-o chem e, pentru ca ea s-i ridice privirea spre
frasin i s-1 vad, ns din gtlej nu-i iei dect un viers
de beca, i clreata nu se ntoarse.
Acum bidiviul ei alb galopa prin pduricea de castani,
iar copitele lui clcau peste castanele risipite pe jos.
dezghiocndu-le i dnd la iveal coaja lucitoare i
lemnoas a fructelor. A m azoana i mna calul cnd
ntr-o parte, cnd ntr-alta, aa nct Cosimo ba i zicea
c fata e departe, cu neputin de atins, ba, srind din
copac n copac, o revedea cu surprindere ivindu-se
printre trunchiuri, iar felul acesta al ei de a se mica
nteti tot mai m ult am intirile baronului, nflcrndu-i
mintea. Ar fi vrut s-i dea cumva de tire, s-i trimit
un semn despre prezena lui, dar pe buze nu-i veni dect
un fluierat de potm iche sur, i clreata nu-i plec
urechea s-l asculte.
S-ar fi zis c cei doi clrei care o urmreau pricep
i mai puin dect el inteniile i drumul fetei, continund
s goneasc la ntmplare, ncurcndu-se prin mrci-
niuri i nnmolindu-se n bltoace, n vreme ce ea s
geta vzduhul, sigur i imposibil de ajuns. Uneori,
prea c d un fel de ordine sau de imbolduri urmri
torilor, nltnd braul cu cravaa sau smulgnd o pstaie
din vreun rocov i aruncnd-o, ca i cum ar fi vrut s
201
spun c ntr-acolo trebuie s-o ia. Numaidect, clreii
se ndreptau n galop n direcia aceea, pe pajiti i pe
costie, dar ea se i ntorcea n alt parte i nici nu se
mai uita la ei.
Ea e! Ea e! i zise Cosimo, din ce n ce mai plin
de speran, i vru s-i strige numele, dar de pe buze nu
i se desprinse dect un viers lung i trist, ca de fluierar.
Acum i ddu seama c tot acest du-te-vino i
pcleala tras clreilor se desfura n jurul unei linii
care, dei neregulat i erpuitoare, nu excludea o
eventual intenie. Iar Cosimo, ghicind aceast intenie i
dndu-si seama c-i e cu neputin s-o urmreasc, i
zise: Am s m duc ntr-un loc unde, dac e ea, are s
vin cu siguran. Cci, de bun seam, n-a venit aici
dect pentru a merge n locul acela . i srind din copac
n copac, se ndrept spre vechiul parc prsit al familiei
dOndariva.
n umbra parcului n aerul plin de miresme, n locul
unde frunza i lemnul aveau alt culoare i alt substan
, se simi att de copleit de amintirile copilriei, nct
aproape c uit de amazoan, sau chiar dac n-o uit, i
zise c amazoana poate s nu fie Viola, i totui
ateptarea i sperana lui snt la fel de adevrate, de
parc ea ar fi fost acolo.
Auzi ns un zgomot. Erau copitele calului alb
scrnind pe prundi. Amazoana intrase n parc, dar nu
n galop, ci la pas, ca i cum ar fi vrut s priveasc i
s recunoasc n amnunt fiece lucru. Cei doi clrei
neghiobi nu se mai auzeau: pesemne c-i pierduser
urma cu desvrire.
O vzu: Viola fcu nconjurul bzinului, ddu ocol
micului chioc, amforelor. Privi copacii, azi uriai, cu
rdcini aeriene, magnoliile devenite pdure. Dar pe el
nu-1 zri, pe el care ncerca s-o cheme cu un gungurit de
202
pupz, cu un tril de ciocrlie, cu sunete ce se pierdeau
n ciripitul psrelelor din parc.
Srise din sa i mergea pe jos, ducndu-i calul de
huri. A junnd la vil, ls calul si intr sub portic.
Apoi strig din rsputeri:
Ortensia! Gaetano! Tarquinio! Aici trebuie vruit,
trebuie revopsite obloanele, puse tapiseriile! Aici vreau
s stea masa, acolo consolele, n mijloc spineta, trebuie
s schimbm locul tuturor tablourilor!
Cosimo bg atunci de seam c locuina aceea, care,
ochiului su distrat, i pruse nchis i pustie, acum,
dimpotriv, era deschis ca $i odinioar, forfotind de
fiine: servitori care fceau curenie i ordine, aeriseau,
puneau mobila la loc, bteau covoarele. Aadar, Viola se
rentorsese, Viola se stabilea din nou la Ombrosa, lua
din nou n stpnire vila de unde plecase pe cnd era
copil! Iar n inima lui simmntul de bucurie nu era
prea diferit de cel de team, cci faptul c ea se
ntorsese, c o avea sub ochi, att de surprinztoare i de
falnic, putea s nsemne pierderea ei definitiv, chiar i
din amintire, chiar i din acea secret reminiscen de
mireasm de frunze i de lumin filtrat prin verdea;
putea s nsemne c va fi nevoit s-o ocoleasc, n felul
acesta, s ocoleasc i amintirea copilriei de odinioar.
Cu inima plin de aceste emoii alternative, Cosimo
o vzu um blnd de colo-colo printre slujitori, dnd
porunc s se transporte canapele, clavecine, collare,
trecnd repede n parc i nclecnd, urmat de ceata de
oameni care mai ateptau porunci, i iat-o spunndu-le
grdinarilor cum s aranjeze rzoarele nengrijite, cum
s mprtie pe alei prundiul luat de ploi i cum s
aeze din nou scaunele de nuiele, scrnciobul...
Ct despre scrnciob, ea art cu gesturi largi de care
creang fusese atrnat cndva, i unde trebuie agat
acum, i ct de lungi s fie tnnghiile, i ct de tare s se
201
legene n vzduh. i tot artnd astfel cu degetul si cu
privirea, ajunse pn la magnolia n care odinioar,
dintre frunze si ramuri, i apruse Cosimo. i n mag
nolie, iat, l revzu.
Rmase uimit. Foarte uimit. D ar $i reveni
numaidect i-i lu un aer trufa, aa cum obinuia, ns
ncet-ncet uimirea o coplei cu totul, i i rser ochii,
i gura, si un dinte, care era la fel ca n copilrie.
Tu! exclam ea apoi. ncercnd s gseasc tonul
celui care vorbete despre ceva foarte firesc, dar fr a
izbuti s-i ascund curiozitatea plin de bucurie: Ah,
aadar, ai rmas aici. de-atunci, fr s cobori niciodat?
Cosimo izbuti s-i prefac vocea, care se pornise ca
un tipt de vrabie, i s rspund:
Da, eu snt. i aminteti. Viola?
Si chiar niciodat, niciodat n-ai pus piciorul pe
pmnt?
Niciodat.
Iar ea. ca i cum s-ar fi artat prea ngduitoare, zise:
Ei, vezi c-ai reuit? Prin urmare n-a fost prea greu.
Am ateptat s te ntorci...
Foarte bine!! Hei, voi, unde ducei perdeaua
aceea? Lsai totul aici, ca s vd eu!
Se ntoarse i se uit din nou la el. In ziua aceea,
Cosimo era n haine de vntoare: cu prul zburlit sub
cciula lui de blan de pisic i cu puca la umr.
Parc-ai fi Robinson!
L-ai citit? ntreb el repede, ca s-i arate c e la
curent cu literatura.
Dar Viola se i ntorsese:
Gaetano! Ampelito! Frunzele uscate! E plin de
frunze uscate! Iar ctre el: - Peste un ceas, n fundul
parcului. Ateapt-m.
i o zbughi repede clare, ca s dea noi ordine.
204
Cosimo se npusti n desi: ar fi vrut s fie de o mie
de ori mai des i m ai nclcit, un iure de frunze i
ramuri i ghim pi i cap rifo i i barba-ursului. s se
nfunde cu totul n el. i numai dup aceea s-i poat
da seama dac e fericit sau nnebunit de spaim.
n copacul nalt din fundul parcului, cu genunchii
strns lipii de creang, C osim o cerceta ora uitndu-se la
un ceas mare ct o ceap, pe care-1 motenise de la
bunicul dinspre m am , generalul von Kurtewitz. i i
zise: N-o s vin . Totui Viola sosi aproape punctual,
clare; opri calul sub copac, fr s priveasc n sus; nu
mai purta nici jacheta de clrie; bluza alb cu garnitur
de dantel peste fusta neagr i ddea un aer aproape de
clugri. Ridicndu-se n scri, ntinse o min spre el;
Cosimo o ajut; urcndu-se cu picioarele pe a, Viola
ajunse la creang, apoi, fr s se uite la el, se ctr
iute, cut o crac mai comod i se aez. Cosimo se
ghemui la picioarele ei i nu fu n stare s nceap dect
aa:
Te-ai ntors?
Viola l privi ironic. Era blond ca n copilrie.
De unde tii? ntreb ea.
Iar el, fr s priceap gluma:
Te-am vzut pe pajitea aceea, din rezervaia
ducelui...
Rezervaia e a mea. N-au dect s-o npdeasc
urzicile! tii totul? Despre mine, vreau s zic.
N u... Abia acum am aflat c eti vduv...
Sigur, snt vduv. i rndui fusta neagr desf-
surnd-o i ncepu s vorbeasc repede, repede. Tu nu
tii niciodat nimic. Stai toat ziua prin copaci, bgndu-ti
nasul n treburile altora i tot nimic nu tii. M-am
mritat cu btrnul Ptolemaico fiindc m-au silit prinii:
m-au silit. Spuneai c prea eram cochet i c aveam
nevoie de brbat. Timp de un an am fost duces
205
Ptolemaico, cel mai plicticos an din viata mea, desi cu
btrnul n-am stat mai mult de o sptmn. N-am s mai
pun niciodat piciorul n nici unul dintre castelele si
drpnturile si vgunile lor, npdi-le-ar erpii! De
acum nainte rmn aici, unde am copilrit. Adic am s
stau ct o s am chef, se nelege, apoi am s plec: snt
vduv, n sfrsit, i pot face ce vreau. La drept vorbind,
totdeauna am fcut ce am vrut: i pe Ptolemaico l-am
luat fiindc mi-a venit bine s-l iau, nu-i adevrat c
m-au obligat s m mrit cu el, voiau s m mrite cu
orice pre $i atunci l-am ales pe cel mai ramolit dintre
toti pretendenii. Mi-am zis: In felul sta am s rmn
mai repede vduv; si uite c am rmas.
Cosimo sttea nemicat, aproape nucit de acea
ploaie de nouti si de afirmaii categorice, iar Viola era
mai departe ca oricnd: cochet, vduv i duces, ea
aparinea unei lumi prea ndeprtat ca el s-o poat
ajunge. i nu fu n stare s spun dect att:
i cu cine fceai pe cocheta?
Iar ea:
Poftim: eti gelos. Bag de seam c n-am s-i
permit niciodat s fii gelos.
Cosimo avu o reacie chiar ca de om gelos pornit pe
ceart, dar ndat gndi: Adic cum? Dar de ce admite
c eu as putea fi gelos pe ea? De ce zice: n-am s-i
permit niciodat? E ca si cum ar zice c n o i...
mbujorat la fa, emoionat, Cosimo ar fi vrut s-i
vorbeasc, s-o ntrebe, s-o asculte, dar ea i-o lu nainte
si-1 ntreb scurt:
Acum spune-mi tu: ce-ai mai fcut?
Oh, am fcut multe, ncepu el s ngaime; am fost
la vntoare. am vnat chiar si porci mistrei, dar mai ales
vulpi, iepuri, nevstuici; $i. se nelege, si sturzi $i
mierle: pe urm... piraii, au nvlit piraii turci, a fost
o btlie mare n care Cavalerul avocat a murit; si am
206
citit multe cri, pentru m ine si pentru un prieten al meu,
un bandit care a fost spnzurat; i mi-arn procurat toat
Enciclopedia lui D iderot si i-am i scris si mi-a rspuns,
de la Paris si am fcut m u lte... am curat pomi, am
salvat de incendiu o p d u re...
... i-ai s m iubeti mereu, mai presus de orice,
si-ai s fii n stare s faci orice pentru mine?
La aceast izbucnire a ei, Cosim o, nspimntat, zise:
Da...
Eti un om care a trit n copaci numai pentru
mine, ca s nvei s m iubeti?
D a... D a ...
Srut-m.
0 nghesui n trunchi, o srut. Privind-o n fat i se
pru c abia acum i vede toat frumuseea.
Ia te uit! Ct eti de frumoas!
Pentru tine, si si descheie bluza alb.
Snii erau tineri, cu muguri trandafirii. Cosimo abia
reui s-i m ngie, si Viola ni printre ramuri, zburnd
parc, iar el pe urm ele ei, avnd n obraz fusta fetei.
Dar unde m duci? zise Viola, de parc el ar fi
fost acela care o ducea i nu ea aceea care-I trgea dup
ea.
Pe aici, spuse Cosimo i prelua conducerea,
apucnd-o de m n sau de mijloc la fiecare sritur din
ram n ram i artndu-i drumul. Pe aici, si trecur pe
nite mslini aplecai peste o rp, iar din vrfui unuia
vzur m area, pe care pn atunci o zriser numai
fragmentar printre ramuri si frunze, parc fcut din
bucele; i iat c deodat o descoperea calm, limpede
i nesfrit ca cerul. Orizontul se deschidea larg si nalt,
iar ntinderea albastr, fr nici o pnz pe ea, era att de
neted, c-i puteai numra creurile abia conturate ale
valurilor. Numai printre stncile rmului luneca un resac
uor, ca un suspin.
207
Orbiti de lumin, Cosimo si Viola coborr n umbra
verde-ntunecat a frunziului.
A
Pe aici.
intr-un nuc, pe aua trunchiului era o scorbur, ran
rmasa de la o veche cioplitur de secure, i acesta era
unul dintre adposturile lui Cosimo. O piele de mistre
era aternut pe jos i se mai aflau n ju r cteva unelte,
o plosc, o strachin.
Viola se trnti pe pielea de mistre.
Ai mai adus i alte femei aici?
Ei ovi. Iar ea:
Dac n-ai mai adus, eti un om de nimic.
Da... cteva...
Primi o palm n plin obraz.
Aa m ateptai?
Cosimo i trecu mna peste obrazul mbujorat i nu
tiu ce s spun; dar ea i regsise buna dispoziie.
i cum artau? Spune-mi cum erau: cum erau?
Nu ca tine, Viola, nu ca tine...
De unde tii tu cum snt eu, ai? De unde tii?
Devenise duioas, iar Cosimo era tot uimit n fata
acestor schimbri brute. Se apropie de ea. Viola era de
aur i miere.
Zi...
Zi...
Se cunoscur. El o cunoscu pe ea si pe el nsui,
fiindc, la drept vorbind, el nu se cunoscuse niciodat.
Iar ea l cunoscu pe el i pe ea nsi, fiindc desi se
cunoscuse dintotdeauna, niciodat nu se cunoscuse
astfel.
xxn

CEL DINTI pelerinaj a fost copacul acela n a crui


scoar fratele meu spase adnc, cu ani i ani n urm,
cu litere mari, numele Cosimo $i Viola, iar mai jos -
Optimus Maximus; acum literele i pierduser forma,
nct nici nu mai preau scrise de mn omeneasc.
Ia te uit colo sus. Cine a scris? Cnd?
Eu, atunci...
Viola fu micat.
$i asta ce nseamn? ntreb ea, artndu-i cuvin
tele Optimus Maximus.
E ... cinele meu. Adic al tu. Basetul!
Turcaret?
Optimus Maximus! Eu aa l-am botezat.
Turcaret! Ct am plns atunci la plecare, cnd
mi-am dat seama c nu mi-1 puseser n trsur... Ah,
nu-mi psa c n-am s te mai vd pe tine, dar eram
dezndjduit c-mi pierdusem celuul.
Dac n-ar fi fost basetul, nu te-a fi regsit. El ti-a
adulmecat urma cnd erai pe-aproape i nu s-a linitit
pn ce n-a dat peste tine...
L-am recunoscut numaidect, de ndat ce l-am
vzut sosind la pavilion, gfind... Ceilali spuneau: Dar
sta de unde naiba a mai rsrit? M-am aplecat s-i vad
culoarea, petele. Pi sta e Turcaret! Basetul pe care
l-am avut n copilrie, la Ombrosa!
Cosimo rse. Pe neateptate, ea strmb din nas:
Optimus Maximus... Ce nume urt! De unde scoti
asemenea nume urite?
Cosimo se posomori deodat.
Cit despre Optimus Maximus, fericirea lui era
deplin. Btrna sa inim de cine, mprit ntre doi
stpni, se linitise, n sfrit, dup ce trudise zile n ir
s-o ademeneasc pe marchiz spre marginea pajitii, la
frasinul n care sttea Cosimo. O trsese de poala rochiei
sau fugise lund n gur un obiect de-al ei i alergnd
spre pajite, ca s-o fac s-l urmreasc. Iar ea l ntreba:
Ce vrei? ncotro m trti? Turcaret, nceteaz
odat! Of, peste ce cine nesuferit am dat!
Dar basetul rscolise n memoria ei amintirile
copilriei, dorul de Ombrosa. i curnd dup aceea
provocase mutarea ei din pavilionul ducal, i ntoarcerea
la vechea vil cu arbori ciudai.
Viola se napoiase. Pentru Cosimo ncepuse anotim
pul cel mai frumos, dar i pentru ea, care strbtea clare
cmpiile pe calu-i alb si, de ndat ce-1 zrea pe baron
ntre cer i ramuri, se ridica n a, se cra pe
trunchiurile piezie i pe crengi, cci devenise aproape
la fel de iscusit ca el, i-l gsea oriunde s-ar fi aflat.
Ah, Viola, nu mai tiu ce-i cu mine, m-a cra
nu tiu unde...
Ling mine, spunea Viola ncet, iar el simea c
nnebunete.
Pentru ea, dragostea era un act de eroism: plcerea se
mpletea cu dovezi de curaj i de generozitate i de
supunere i de ncordare a tuturor facultilor sufleteti.
Lumea lor erau cei mai ntortocheai arbori, cei mai r
sucii, cei mai inaccesibili.
Acolo! striga ea, artnd o crcan nalt, i se
repezeau ntr-acolo amndoi o dat, ntrecndu-se care
mai de care n acrobaii care se terminau cu noi mbr-
210
lisri. Se iubeau suspendai deasupra golului, proptindu-se
sau agtndu-se de ramuri, ea aruncndu-se asupra lui
aproape n zbor.
Furia drgstoas a Violei se ntlnea cu aceea a lui
Cosimo si uneori se ciocnea. Cosimo fugea de lenevii,
de moliciuni, de perversiti rafinate: nimic din ceea ce
nu era iubire natural nu-i plcea. Virtuile republicane
erau n spiritul tim pului; se pregteau vremuri de seve
ritate si de desfru totodat. Cosimo era un amant nes
ios, dar era un stoic, un ascet, un puritan. Dei cuta
necontenit fericirea n iubire, rmsese totui potrivnic
voluptii. Ajungea pn acolo nct s-i cumpneasc
srutarea, m ngierea, dulceaa vorbelor i orice ar fi
ntunecat sau ar fi pretins s se substituie actului sntos
al naturii, pe care Viola l nvase s-l cunoasc n toat
plintatea. Cu ea nu cunoscu niciodat tristeea de dup
iubire propovduit de teologi: ba, mai mult chiar, i
scrise pe aceast tem o scrisoare lui Rousseau care,
poate fiindc rmsese tulburat, nu-i rspunse.
Dar V iola era n acelai timp o femeie rafinat,
capricioas, rsfat, catolic n sngele i n sufletul ei.
Dragostea lui Cosim o i copleea simurile, dar i lsa
nemplinite fanteziile. De aici rezultau nenelegeri i
resentimente care aruncau umbre peste dragostea lor.
Dar treceau repede, att le era de variat viata i lumea
nconjurtoare.
Ostenii, porneau n cutarea adposturilor ascunse n
cei mai frunzoi copaci: hamace n care corpurile lor se
nfurau ca ntr-o frunz rsucit, ori pavilioane suspen
date, cu perdele care flfiau n btaia vntului, ori culcu
uri de pene. n asemenea alctuiri se desfura geniul
gospodresc al domnitei Viola: oriunde s-ar fi aflat,
marchiza avea darul de a crea n jurul ei condiii plcute
de trai. lux si un confort complicat; complicat numai n
aparent, cci ea l obinea cu o uimitoare uurin.
211
fiindc orice dorea trebuia s fie ndat i cu orice pre
mplinit.
n aceste alcovuri aeriene se aezau mrcinarii s
cnte, iar printre perdele se fugreau n zbor perechi de
fluturi urzicari. In dup-amiezile de var. cnd somnul i
prindea pe cei doi amani m briai, intra cte o
veveri s caute ceva de ronit, le mngia feele cu
coada ei stufoas sau i muca de degetul mare de la
picior. Se ngrijir atunci s nchid mai bine perdelele,
dar o familie de pri cenuii se apuc s road tavanul
pavilionului i czu grmad peste ei.
Era n perioada n care se cercetau, se descopereau,
i povesteau vieile, i puneau ntrebri.
Si te simeai singuratic?
Iti duceam dorul.
Dar fa de ceilali oameni, te simeai singuratic?
Nu. de ce m-a fi simit? Aveam mereu treburi cu
ceilali: am cules fructe, am curat pomi, am nvat
filosofia cu abatele, m-am btut cu piraii. Nu fac toi la
fel?
Numai tu eti aa. De aceea te iubesc.
Dar baronul nu nelesese nc prea bine ce anume
accepta Viola din felul lui de a fi i ce nu. O nimica
toat, un accent sau un cuvnt din partea lui erau uneori
de ajuns pentru ca mnia marchizei s izbucneasc.
El zise, de pild:
Cu Gian dei Brughi citeam romane, cu Cavalerul
avocat fceam proiecte de lucrri hidraulice...
Dar cu mine?
Cu tine fac dragoste. Cum a cura pomi, cum a
culege fructe...
Ea tcu, eapn. Cosimo i ddu seama ndat c-i
strnise mnia: privirile ei se fcuser deodat de ghea.
Ce ai, ce s-a ntmplat, Viola, ce-am spus?
Ea parc nu-1 vedea, nu-1 auzea, cu faa de marmur,
la o sut de mile deprtare de el.
Nu, V iola, ce s-a ntm plat, ce i-am fcut?
Ascult...
Viola se ridic si, sprinten, fr s aib nevoie de
ajutor, ncepu s coboare din copac.
Cosimo nc nu nelesese cu ce greise, n-avusese
nc timp s se gndeasc, poate c prefera s nu se
gndeasc, s nu neleag, ca s-i poat striga cu att
mai vrtos, sus i tare, nevinovia.
Dar nu. Viola, poate c nu m-ai neles, ascult...
O urmri pn pe ram ura cea mai joas.
Viola, nu pleca, nu n felul sta, Viola...
Ea ncepu s vorbeasc, dar cu calul, de care se
apropiase i acum l dezlega; nclec i ddu pinteni. Pe
Cosimo l cuprinse dezndejdea; sri din copac n copac.
Nu, Viola, spune-m i!... Viola...
Viola plecase n galop. El o urmri pe crci.
Te implor, Viola, te iubesc!
Dar n-o mai vzu. Se repezi, cu salturi primejdioase,
pe ramurile cele mai fragile.
Viola! Viola!
Cnd fu sigur c a pierdut-o i nu-i mai putu stpni
lacrimile, iat-o: Viola reapru la trap, fr s priveasc
n sus.
Uite, Viola, uite ce fac! i ncepu s-i izbeasc de
trunchi capul descoperit pe care, ce-i drept, l avea foarte
tare.
Ea nu-i arunc nici mcar o privire; era iari departe.
Cosimo o atept s se ntoarc, n zigzag, printre
copaci.
Viola! Snt disperat!
n asem enea clipe se azvrlea cu capul n jos, n gol,
agat cu picioarele de o ramur, crndu-i pumni n cap
i peste fat. Ori se apuca s frng crengi cu atta
213
nverunare distrugtoare, nct un ulm frunzos ajungea
n cteva clipe despuiat i gol, ca btut de grindin.
Dar niciodat n-a ameninat c se sinucide, ba mai
mult, n-a proferat niciodat vreo ameninare: antajele
sentimentale nu erau pe msura lui. Fcea ceea ce se
simea n stare s fac, i nu-i proclama intenia nainte
de a ncepe s-i pun planul n aplicare.
Donnei Viola i trecea mnia tot att de neateptat
cum i venise. Din attea nebunii pe care le fcea
Cosimo i pe care ea nici nu le lua n seam, una o
umplea de duioie i dragoste.
Nu, Cosimo, dragul meu, ateapt-m.
Descleca i se repezea s se catre pe un trunchi, iar
braele lui, de sus, erau gata s-o ridice.
Dragostea se dezlntuia cu aceeai furie ca cearta. De
fapt erau una i aceeai, dar Cosimo nu nelegea nimic.
De ce m chinuieti?
Fiindc te iubesc.
Era rndul lui s se mnie.
Nu, nu m iubeti! Cine iubete caut fericire, nu
suferin.
Cine iubete vrea numai dragoste, fie chiar cu
preul suferinei.
Aadar m chinuieti dinadins.
Da. Ca s vd dac m iubeti.
Filosofia baronului nu ajungea att de departe.
Suferina e o stare negativ a sufletului.
Dragostea e totul.
Trebuie s te opui totdeauna suferinei.
Dragostea nu refuz nimic.
Anumite lucruri n-am s le pot admite niciodat.
Ba le admii: ca dovad c m iubeti i suferi.

Ca i disperrile, la Cosimo exploziile de nestpnit


bucurie erau la fel de nvalnice. Uneori fericirea lui
214
ajuncea la un asem enea paroxism , nct simea nevoia s
se desprind de fem eia iubit si s nceap s sar i s
strige si s proclam e farm ecele frumoasei domnite.
Yo quiero the m ost wonderful puellam de todo el
mundo!1
Cei care edeau pe bncile din Ombrosa, oameni fr
treab si btrni m arinari, ajunseser s se obinuiasc cu
aceste apariii neateptate. Iat-1 c se apropia opind
prin stejari i declam nd:
Zu dir, zu dir, gunika
Vo cercando il m io ben,
En la isla de Jamaica,
Du soir jusqu au matin!123
sau:
Il y a un pr where th grass grvws toda de oro
Take me away, take me away, che io ci moroP
i disprea.
Cunotinele lui de limbi clasice i modeme, desi nu
prea temeinice, i permiteau s se dedea la asemenea
rsuntoare manifestri ale sentimentelor i, cu ct i era
mai puternic emoia, cu att mai nedesluit i devenea
limbajul. O am enii i amintesc c o dat, cu ocazia
serbrilor prilejuite de hramul Ombrosei, lumea era
adunat n piaa m podobit cu ghirlande, unde
ridicaser copacul abundentei4 i Stindardul. Baronul
apru n vrful unui platan, de unde, cu o tnire
acrobatic, de care numai el era n stare, sri pe Copacul

1 Iubesc cea mai frumoas fat din lume. (n spaniol, englez,


latin.)
2 La tine, la tine, gunjka, / mi caut fericirea / n insula Jamaica, /
De seara pn dimineaa! (n german, rus, italian, spaniol, francez.)
3 Exist o pajite pe care iarba creste toat de aur / lam de acolo,
ia-m de acolo, cci altfel am s mor! (n //.. cngL spn., it.)
4 L 'albero della cuccagna: n serbrile populare, stlp nalt de al crui
vrf atrn tot felul de bunti reprezenlnd premiul celui care va reusi
s se catare pn la ele.
abundentei, se car sus de tot, strig ..Que viva schne
Venus p o s t e r io r se ls s lunece n jos pe stlpul uns
cu spun pn aproape de pmnt, se opri, se cra iar
cu repeziciune n vrf, smulse din garnitura trofeului o
roat trandafirie de ca i, cu alt sritur nemaipo
menit. zbur iari n platan i fugi, lsndu-i pe om-
broseni cu gura cscat.
Nimic n-o fcea pe marchiz mai fericit dect aceste
explozii de exuberan; i o ndemnau s-i rspund prin
dovezi de dragoste tot att de nstrunice. Ombrosenii,
cnd o vedeau galopnd ca o nluc, cu faa aproape
ascuns n coama calului, tiau c alearg la o ntlnire
de dragoste. Marchiza exprim a o patim drgstoas
chiar i prin felul ei de a clri, dar aici Cosim o n-o mai
putea urma. Iar pasiunea ei pentru clrie, dei o admira
mult, era totui pentru el motiv de gelozie i amrciune,
fiindc o vedea pe Viola stpnind o lume mai vast
dect a lui i i ddea seama c niciodat nu va putea
s-o nchid n hotarele dom eniului su, s-o pstreze
numai pentru el. Poate c marchiza, la rndul ei, suferea
i ea din cauz c nu putea fi n acelai timp amant i
amazoan: simea uneori c alergtura prin copaci nu-i
mai ajunge, i o apuca o nelmurit dorin de a iubi un
Cosimo clare, de a fi n a alturi de el, pe un armsar
n galop.
Adevrul e c, tot alergnd pe terenul acela plin de
povrniuri i de rpe, calul se nvase s se care ca o
cprioar, iar Viola l repezea acum nspre anumii co
paci, de pild nite mslini btrni cu trunchiurile gr-
bovite. Calul ajungea uneori s se urce pn la crcana
cea mai joas, i atunci ea nu-1 mai priponea pe sol, ci
acolo sus, pe mslin. Descleca i-l lsa s pasc frunze
i rmurele.1
1 Triasc frumoasa urma a lui Venus. (n spaniol, german,
latin. )

216
Asa s-a ntmplat c un om din partea locului trecnd
prin livada de mslini i nltnd nite ochi curioi i
lti colo sus pe Cosim o i pe marchiz mbriai i,
fiind palavragiu din fire, se duse s povesteasc. Dar
cnd adug: Iar calul era i el cocoat pe o crac*,
nimeni nu-i ddu crezare i fu luat drept mincinos. Aa
c, de data aceea, taina amanilor n-a fost dat n vileag.
xxm

FAPTUL POVESTIT n rndurile de mai sus dovedete


c ombrosenii, dup cum fcuser risip de plvrgeli
cu privire la viaa galant anterioar a fratelui meu,
acum, fat de aceast patim care se dezlntuia, ca s
zicem aa, peste capetele lor, pstrau o respectuoas
discreie, ca n prezenta unui lucru care i-ar fi depit.
Nu c n-ar fi dezaprobat comportarea marchizei: dar mai
mult din cauza aspectelor exterioare, ca felul acela de a
galopa nebunete (MCine tie ncotro o fi gonind n halul
sta? se ntrebau, cu toate c tiau prea bine s alerga
la o ntlnire cu Cosimo) sau toate mobilele acelea coco
ate prin copaci. Se nscuse chiar i o tendin de a con
sidera toate astea ca o nou mod a nobililor, una dintre
multele lor extravagane. (Aa-i moda acuma, toti n
copaci: femei, brbai... Nu tiu ce s mai scormo
neasc.) Se apropiau poate vremuri mai tolerante, dar
mai ipocrite.
Baronul nu se mai arta dect rar printre stejarii din
pia, semn c ea era plecat. Fiindc Viola lipsea uneori
cu lunile, plecat s-i gospodreasc avuiile rspndite
prin toat Europa; dar aceste plecri corespundeau
totdeauna cu momente n care raporturile lor fuseser
zguduite de certuri, marchiza fiind suprat pe Cosimo,
care nu voia s neleag despre dragoste ceea ce voia
ea s-l fac s neleag. Nu c marchiza ar fi plecat
suprat: ajungeau totdeauna s se mpace mai nainte.
Dar lui Cosimo i rmnea n suflet o ndoial: fiindc el
o 1
u era n stare s-o retin; era, poate, din partea ei, un
nceput de desprindere, i s-ar fi putut ntm pia ca vreo
ocazie ivit n tim pul cltoriei, sau o pauz de gndire,
$-0 determine s nu se m ai ntoarc. Astfel, tratele meu
tria cu inima ndoit. Pe de o parte ncerca s reia viata
normal de odinioar, dinainte de a o fi ntlnit, s se
apuce iar de vntoare i de pescuit, de muncile agricole,
de studiile sale i s nceap iar s se grozveasc prin
pia, ca i cnd nim ic nu s-ar fi ntm plat (struia n el,
cu ncptnare, trufia tinereasc a celui care nu vrea s
admit c a suferit vreo nrurire); dar totodat se bucura
de starea de exaltare, de sentim entul de mndrie pe care
i le aducea dragostea aceea. Pe de alt parte, i ddea
ns seama c, dim potriv, existau o mulime de lucruri
care nu-1 mai interesau, c fr Viola viata nu mai avea
farmec, c gndurile lui se ndreptau mereu spre ea. Cu
ct cuta, dincolo de tumultul iscat de prezenta ei, s-i
stpneasc patim ile i plcerile printr-o neleapt
economie a sufletului, cu att mai mult resimea golul
lsat de absenta ei i de frigurile ateptrii. n strit,
patima lui era ntocm ai aa cum o voia Viola, nu cum
pretindea el c este. Chiar departe fiind, tot femeia este
biruitoare, iar Cosim o, fr voia lui, se bucura c este
aa.
Pe neateptate, marchiza se ntoarse. Prin copaci re
veni vremea dragostei i a geloziilor. Pe unde umblase
Viola? Ce fcuse? Cosimo era nerbdtor s afle, dar n
acelai timp se temea de felul n care-i rspundea la
ntrebri, numai prin aluzii, i n fiecare aluzie gsea
mijlocul s strecoare un motiv de bnuial pentru Co
simo, iar el nelegea c ea proceda aa numai ca s-l
pun pe jar, i totui s-ar fi putut ca toate s fie ade
vrate; i astfel, cu sufletul n cumpn, ba i ascundea
gelozia, ba o lsa s izbucneasc violent, iar Viola rs
pundea n chip neateptat, de fiecare dat diferit, la
219
manifestrile Iui, nct ba i se prea c o are mai aproape
ca niciodat, ba c nu va mai reusi s-o cucereasc.

Noi, cei din Ombrosa, stnd departe de marile orae


si de clevetirile lor, n-aveam cum s tim care era ade
vrata viat pe care o ducea marchiza In timpul clto
riilor ei. Dar n epoca aceea eu am fcut o a doua cl
torie la Paris ca s nchei anumite contracte (pentru o
anumit cantitate de lmi, fiindc acum i nobilii se
apucaser de nego, iar eu printre primii).
ntr-o sear, ntr-unul dintre cele mai renumite saloa
ne ale Parisului, am ntlnit-o pe donna Viola. Era gtit
cu o pieptntur att de somptuoas i o rochie att de
splendid nct, vznd-o, am tresrit i poate c mi-ar fi
venit greu s-o recunosc, dac n-ar fi fost vorba de
femeia fr seamn, cu neputin de confundat cu oricare
alta. M salut cu indiferent, dar curnd fcu n aa fel
nct s rmn singur cu mine i s-mi pun ntrebri,
fr s atepte rspuns ntre o ntrebare i alta:
Avei veti de la fratele dumneavoastr? V n
toarcei curnd la Ombrosa? Iat, dati-i aceast amintire
din partea mea.
i scotnd din sn o batist de mtase, mi-o puse n
mn. Apoi se ls ndat rpit de stolul de admiratori
care se ineau dup ea.
O cunoatei pe marchiz? m ntreb n oapt un
prieten din Paris.
Numai n treact, am rspuns.
i era adevrat, fiindc n tim pul ederii ei la
Ombrosa, molipsit de starea de slbticie a lui Cosimo,
donna Viola nu-i ddea osteneala s frecventeze
nobilimea local.
Mai rar atta frumusee nsoit de atta neas-
tmpr, spuse prietenul meu. Gurile rele pretind c la
Paris trece din braele unui amant ntr-ale altuia. ntr-un
220
vrtej att de continuu, nct nici unul s nu poat spune
c e numai a iui i c e privilegiat. D ar n rstimpuri
dispare, de nu se mai vede cu lunile, si zice-se c s-ar
retrage ntr-o m nstire spre pocin $i schimnicie.
Mi-am stpnit cu greu rsul vznd c zilele petrecute
de marchiz prin copacii O m brose! treceau, n ochii
parizienilor, drept perioade de pocin; dar n acelasi
timp brfele acelea m nelinitir, cci m fceau s
prevd zile de am rciune pentru fratele meu.
Ca s-l feresc de vreo surpriz neplcut, am vrut s-l
previn, i ndat ce m -am napoiat la Om brosa m-am dus
s-l caut. M i-a pus nenum rate ntrebri referitoare la
cltorie, la evenim entele din Frana, dar n-am reuit s-i
dau nici o inform aie n m aterie de politic sau literatur,
pe care el s n-o fi cunoscut.
La urm am scos din buzunar batista donnei Viola.
Intr-un salon din Paris am ntlnit o doamn care
te cunoate. Ii trim ite salutri i aceast batist din
partea ei.
Cobor repede couleul legat cu sfoar, trase sus
batista de mtase si i afund obrazul n ea pentru a-i
sorbi parfumul.
Ah! Ai vzut-o? Cum arta? Spune-mi: cum arta?
Foarte frumoas i sclipitoare, am rspuns ncet,
dar se vorbeste c snt multe nri care inspir acest
parfum...
i ascunse batista n sn, de parc s-ar fi temut s nu
i-o smulg cineva, apoi spuse, rou de mnie:
i n-aveai o spad ca s-i nvei minte pe
mincinoii care povestesc asemenea lucruri?
A trebuit s-i mrturisesc c aa ceva nici nu-mi
trecuse prin cap. Rmase cteva clipe pe gnduri, apoi j
ridic din umeri:
__Toate-s minciuni; doar eu singur tiu c-i numai a
mea.
->2 ]
i fugi prin copaci fr s-mi dea bun ziua. Am
recunoscut felul lui obinuit de a respinge orice idee care
l-ar fi silit s ias din lumea lui.
A

Incepnd de atunci n-a mai fost vzut dect trist si


nelinitit, srind de ici colo, fr s se apuce de nici o
treab. i chiar dac uneori l auzeam fluiernd, la
ntrecere cu mierlele, fluieratul su era din ce n ce mai
nervos si mai trist.

Marchiza se ntoarse. Ca de obicei, gelozia lui i fcu


plcere: cnd i-o lua n derdere, cnd i-o atta. Astfel,
revenir frumoasele zile de dragoste, si Cosimo era
fericit.
Dar marchiza nu mai pierdea nici un prilej de a-1
nvinui pe Cosimo c are despre dragoste o idee
mrginit.
Ce vrei s spui? C snt gelos?
E bine c eti gelos. Dar tu ai pretenia s supui
gelozia prin raiune.
Bineneles: astfel o fac mai eficient.
Gndeti prea mult. La ce bun s gndesti n
dragoste?
Ca s te iubesc mai mult. Orice lucru, dac l faci
gndit, i sporete puterea.
Trieti n copaci i ai mentalitatea unui notar
bolnav de gut.
Aventurile cele mai mree trebuie trite cu inima
cea mai curat.
i i ddea nainte cu vorbe mari, pn ce ea fugea de
lng el: iar el dup ea, o tot urm rea, disperat,
smulgndu-i prul.

Cam pe vremea aceea, o nav amiral sub pavilion


englez ancor n golful nostru. Amiralul ddu o petre
cere pentru notabilitile din Ombrosa i pentru ofierii
altor nave aflate n trecere prin portul nostru. Se duse si
marchiza. ncepnd din seara aceea, Cosim o suferi iari
caznele geloziei. Doi ofieri de pe dou nave diferite se
ndrgostir de d o n n a V iola si fur m ereu vzui n
preajma ei, fcndu-i curte i ntrecndu-se care mai de
care n am abiliti. Unul era secund pe vasul amiral;
cellalt era si el secund, dar pe un vas al liotei napo
litane. Clrind pe doi roibi luai cu chirie, ofierii f
ceau naveta pe sub terasele m archizei; i, cnd se ntl-
neau, napolitanul l fugrea pe englez cu o privire n
stare s-l fac scrum , n tim p ce pe sub pleoapele
ntredeschise ale englezului nea o privire tioas, ca
ascuiul unei spade.
Si donna Viola? C ocheta st acas cu ceasurile i se
arat la fereastr n matine *, de parc ar fi o proaspt
vduvioar, abia ieit din anul de doliu. Dar Cosimo?
Nemaiavnd-o alturi prin copaci, nemaiuzind apropierea
n galop a calului alb, i venea s nnebuneasc, aa c
locul lui ajunsese s fie tot n fata terasei, ca s-o
pndeasc pe ea i pe cei doi ofieri.
Se gndea s le joace un renghi celor doi rivali, ca
s-i sileasc s se napoieze ct mai curnd pe navele lor,
dar vznd c Viola prea s accepte cu egal plcere att
curtea unuia, ct i a celuilalt, ncepu s spere c ar fi
fost vorba de-o glum, ea vrnd doar s-i bat joc de
cei doi i totodat i de el. Ceea ce nu-1 fcu s slbeas
c supravegherea: la primul semn c ea l-ar fi preferat
pe vreunul dintre cei doi ofieri, era gata s intervin.
Intr-o diminea, iat c trece englezul. Viola e la
fereastr. i zmbesc. Marchiza las s cad un bileel.
Ofierul l prinde din zbor, l citete mbujorat, face o
plecciune i d pinteni calului. O ntlnire de dragoste!
Englezul era norocosul! Cosimo hotr ca pn seara
s-l nvee minte.
* Coreei: neglig (fr.) - rochie de cos matinalii.
Dar tocmai atunci trece n a p o lita n i. V iola i arunc i
lu un bileel. Ofierul l citete, l apropie de buze, l
srut. Deci acesta se considera alesul? Atunci cellalt?
A

mpotriva cruia din doi trebuia s acioneze Cosimo?


Unuia din doi? Viola i dduse fr ndoial o ntlnire:
celuilalt trebuie s-i fi jucat doar o fars de-a ei. Ori te
pomeneti c voia s-$i bat joc de am ndoi?
Ct despre locul ntlnirii, Cosim o si ndrept bnu
ielile ctre un chioc din fundul parcului. De curnd,
marchiza pusese s-l repare i s-l am enajeze, iar Co
simo plesnea de gelozie, fiindc trecuse vrem ea n care
ea ncrca coroanele copacilor cu draperii si divane:
acum se interesa de locuri n care el n-ar fi ajuns nicio
dat. Am s supraveghez pavilionul, si zise Cosimo.
Dac i-a dat ntlnire cu unul dintre cei doi ofieri,
numai acela poate fi locul. i se piti n frunziul unui
castan slbatic.
Cu puin naintea apusului soarelui se aude un galop.
Sosete napolitanul.,A cum a l provoc, si zise Cosimo,
i printr-o evuc i proiecteaz n ceaf un cocolo de
bligar de veveri. Ofierul tresare, privete n jur.
Cosimo iese de dup crac, dar tocmai atunci l zrete,
dincolo de mprejmuire, pe ofierul englez care descalec
i priponete calul de un stlp. Atunci sta e; poate c
cellalt trecea numai din n tm p lare. i-i trage un
cocolo de veveri pe vrful nasului.
Who's there?] exclam englezul si vrea s treac
dincoace de mprejmuire, dar se ntlnete nas n nas cu
colegul napolitan, care desclecase si el si ntreba:
Cine-i acolo?
I beg your pardon, sir2, zice englezul, dar v
poftesc s prsii imediat acest loc!1

1 Cine i acolo? (enei.)


VA cer iertare, domnule iengL).

224
M aflu aici n drepturile mele, rspunde napoli
tan, si o poftesc pe D om nia voastr s se retrag.
Nici un drept nu poate fi mai presus de al meu,
replic englezul. I am sorry *, nu v pot perm ite s
rmneti.
E o chestiune de onoare, spune cellalt, i pun
chezie numele pe care l port: Salvatore di San Cataldo
di Santa M aria Capua Vetere, din Marina celor Dou
Sicilii2!
Sir O sbert Castlefight, al treilea cu acest nume, se
prezint englezul. O noarea mea cere ca dumneavoastr
s prsii terenul.
Nu nainte de a v fi gonit pe dumneavoastr cu
aceast spad! i o trage din teac.
D om nule, binevoii s v aprai, replic sir
Osbert, punndu-se n gard.
Se bat.
Aici v-am vrut, domnule coleg, i nc de mult!
i-i trage o cvart.
Iar sir Osbert, parnd:
De m ult v urm resc, domnule locotenent, i
ateptam aceast ntlnire!
Fiind de forte egale, cei doi secunzi i iroseau
puterile n asalturi i fente. Tocmai cnd avntul lor
ajunsese la culme, iat-o pe donna Viola ivindu-se n
pragul pavilionului.
Opriti-v, n numele cerului!
Doamn marchiz, omul acesta... spuser cei doi
ofieri ntr-un glas, lsnd jos spadele i artndu-se unul
pe altul. Iar ea:12

1 Inii pare ru (e/itr/.).


2 Re>atul Neapolelui. dup reslaurarca Bourbonilor. in 1X15. a luai
numele de Regatul celor Dou Sicilii. Autorul face o evident confuzie,
deoarece momentul povestirii se plaseaz cu cteva decenii mai devreme.

225
Scumpii mei prieteni! Bgai-v spadele la loc n
teac, rogu-v! Se cade oare s nfricoai astfel o
femeie? ndrgeam acest pavilion ca fiind locul cel mai
linitit i mai tainic din parc, dar abia am atipit, i
iat-m trezit de zngnitul armelor dumneavoastr!
Dar, niiiady, zice englezul, n-am fost eu oare
poftit aici de Domnia voastr?
Dumneavoastr v aflai aici, doamn, fiindc m
ateptai pe mine... zice napolitanul.
Donna Viola izbucni ntr-un rs uor ca un flfit de
aripi.
Ah, da, da, n adevr, v poftisem pe dumneavoas
tr... sau pe dumneavoastr... Vai, ce zpcit snt! Ei
bine, ce mai ateptai. Intrai v rog, poftii...
Milady, crezusem c-i vorba de o invitaie numai
pentru mine. M-am nelat. V salut cu respect i v rog
s-mi permitei s m retrag.
Acelai lucru voiam s spun i eu, doamn, i
s-mi iau rmas-bun.
Marchiza rse:
Dragi prieteni... Scumpii mei prieteni... Snt att
de nesbuit... Credeam c l-am poftit pe sir Osbert la o
or, iar pe don Salvatore la alt or... nu, nu, scuzai-m:
la aceeai or, dar n locuri diferite... Ah, nu, cum s-ar
putea aa ceva? Ei bine, o dat ce sntei amndoi aici,
de ce s nu ne ezm i s stm de vorb ca nite
oameni de lume?
Cei doi locoteneni se privir, apoi o privir pe ea.
Trebuie s nelegem, doamn marchiz, c bun
voina pe care ai artat-o fa de ateniile noastre era
numai spre a v bate joc de amndoi?
Dar de ce, dragi prieteni? Dimpotriv, dimpotri
v... Struinele dumneavoastr nu m puteau lsa
indiferent... mi sntei amndoi att de dragi... sta
mi-e zbuciumul... Dac a alege elegana lui sir Osbert
226
)r nsemna s v pierd pe dum neavoastr, ptimaul meu
don Salvatore... i alegnd focul locotenentul di San
Cataldo, ar trebui s renun la dumneavoastr, sir! Oh,
dar de ce... de ce o a re ? ...
De ce o a re ... Ce? ntrebar ntr-un glas cei doi
ofieri.
Iar donna Viola, lsnd privirile n jos:
De ce oare n-as putea apartine amndurora n ace
lai timp?
Din naltul castanului slbatic se auzi o trosnitur de
crci. Era Cosim o, care nu se mai putu stpni.
Dar cei doi ofieri erau prea tulburai ca s-l aud.
Amndoi se ddur un pas napoi.
Niciodat, doamn!
Marchiza i ridic frumosu-i chip, luminat de cel mai
radios surs.
Ei bine, voi aparine primului dintre voi care, n
semn de dragoste, de total abnegaie, se va arta dispus
s m mpart cu rivalul su!
D oam n...
Milady ...
Cei doi ofieri, dup o scurt i rece plecciune spre
donna Viola, n semn de rmas-bun, se ntoarser unul
spre cellalt, i ntinser minile, i le strnser.
I was sure you were a gentleman, signor Cataldo*,
spuse englezul.
Nici eu nu m-am ndoit de onoarea dumneavoas
tr, mister Osberto, spuse napolitanul.
i ntoarser marchizei spatele i se ndreptar spre
caii lor.
Prieteni... De ce v simii jignii?... Protilor,
zise Viola, dar ofierii erau deja cu piciorul pe scara eii.1

1 Eram sigur c sinteti un geniilom. domnule Cataldo


Era aceasta clipa pe care de m ult o atepta Cosimo
ca s-i svreasc rzbunarea: pe cei doi ofieri i
pndea o surpriz a naibii de usturtoare. Numai ca,
vznd de ct brbteasc nindrie ddeau dovad p
rsind-o pe neruinata m archiz, C osim o se simi deo
dat mpcat cu amndoi. Prea trziu! Teribilul dispozitiv
al rzbunrii nu mai putea fi n ltu rat. Ct ai clipi,
Cosimo hotr cu generozitate s-i previn:
Stati! strig el din copac, nu v aezai n sa!
Cei doi ofieri ridicar num aidect capul.
What are y ou doing up there? Ce facei acolo sus?
Cum v permitei? Come down\ Cobori!
n spatele lor se auzi rsul donnei Viola, unul dintre
rsetele ei cu clopoei.
Cei doi ofieri rmaser nedum erii. Se prea c mai
exista un al treilea care fusese m artor la toat scena.
Situaia se arta mai complex.
In any way\ hotrr, noi doi rm nem solidari!
Pe onoarea noastr!
Nici unul dintre noi nu va consim i s-o mpart pe
milady cu oricine ar fi!
Niciodat! Pe viat!
Dar dac unul dintre voi s-ar hotr s consimt...
ntr-un asemenea caz, tot solidari! Vom consimi
mpreun.
De acord! i acum s mergem!
Auzind acest nou dialog, C osim o i m uc cu furie
un deget, numai la gndul de a fi ncercat s evite
rzbunarea. ndeplineasc-se atunci! i se retrase n
frunzi. Cei doi ofieri srir n a. A cum ip, se gndi
Cosimo, i i veni s-i astupe urechile. Rsun un rcnet
dublu. Cei doi locoteneni se aezaser peste doi arici
ascuni sub valtrapul eilor.1

1 n orice caz (end.).

22 8
Trdare! si zburar jos din $a, ntr-o explozie de
ipete i de contorsiuni, nvinuind-o, pe ct se prea, pe
marchiz.
Dar donna Viola, mai indignat dect ei. tipa ctre
nlimi:
Maimuoi rutcios $i denaturat! si se avnt n sus
pe trunchiul castanului slbatic disprnd din ochii
ofierilor cu atta iueal, nct acetia crezuser c o n
ghiise pmntul.
Ajungnd printre ramuri, Viola se pomeni fat-n fa
cu Cosimo. Se privir cu ochi care aruncau flcri, iar
aceast mnie arztoare le ddea un fel de puritate, ca de
arhangheli. Preau a fi pe punctul de a se sflia, cnd
femeia exclam:
Oh, dragul meu! Aa te vreau: gelos, necrutor!
Se i aruncase n braele lui, i se srutar, si Cosimo
nu mai tiu nimic.
Ea i se undui n brae, i dezlipi gnditoare obrazul
de al lui, apoi zise:
Dar si ei doi, ai vzut ct m iubesc? Snt gata s
m mpart ntre ei.
Cosimo fcu o micare ca pentru a se arunca asupra
ei, apoi se ridic ntre ramuri, muc frunzele, se dete cu
capul de trunchi:
Snt doi vienim i...!
Viola se deprt de el. Avea iar faa ei de statuie.
Ai multe de nvat de la ei!
Se ntoarse i cobor repede din copac.
Cei doi curtezani, uitnd de rivalitile trecute, soco
tir c pentru ei cel mai nimerit lucru era s nceap s-i
extrag unul altuia epii. Donna Viola i ntrerupse:
Repede, venii n trsura mea!
Disprur dup pavilion. Trsura plec. Cosimo, n
vrful castanului slbatic, i ngropa fata n mini.
ncepu o perioad de chinuri pentru Cosimo, dar i
pentru cei doi foti rivali. Dar oare pentru Viola s-ar fi
putut numi o perioad de bucurii? Eu cred c marchiza
i chinuia pe ceilali numai fiindc voia s se chinuie pe
ea nsi. Cei doi nobili ofieri, nedesprii, se aflau
mereu n preajma ei, pe sub ferestre sau invitai n salon,
sau singuri n lungi popasuri la crcium. Ea i mgulea
pe amndoi i le cerea mereu s se ntreac n noi dovezi
de dragoste, iar ei, de fiecare dat, se declarau gata la
orice i erau dispui chiar nu numai s i-o mpart ntre
ei, dar s-o mai mpart i cu alii; i n felul sta, o dat
pornii pe panta concesiilor, nu se mai puteau opri,
mnati cum erau de dorina de a izbuti pn la urm s-o
impresioneze i s obin mplinirea fgduinei; fiecare,
fiind legat n acelai timp prin pactul de solidaritate cu
rivalul su i totodat mistuit de gelozie i de sperana
de a-1 nltura i, mai ales, de ntunecata degradare n
care simea c se scufund.
De fiecare dat cnd smulgea o nou fgduin
ofierilor de marin, Viola ncleca i se ducea s i-o
povesteasc lui Cosimo.
Auzi, tii c englezul e dispus s fac aa i pe
dincolo. $i napolitani de asemeni... i striga de cum l
descoperea ghemuit ntr-un copac.
Cosimo nu rspundea.
Asta-i dragoste absolut, insist ea.
Scrboenii absolute, voi toti laolalt! rcnea
Cosimo i disprea.
Acesta era modul chinuitor n care ajunseser s se
iubeasc, i nu mai gseau calea mntuirii.
Nava amiral englez ridic ancora.
Dumneavoastr rmneti, nu-i aa? i spuse Viola
lui sir Osbert.
Sir Osbert nu se prezent la bord: fu dat dezertor.
Din solidaritate si sp irit de em ulaie, don Salvatore
dezerta si el.
Au d ezertat, l anun V iola trium ftoare pe
Cosimo. Pentru mine. i tu ...
i eu??? rcni Cosim o, aruncndu-i o privire att
de fioroas, nct Viola nu mai spuse nimic.
Sir Osbert i Salvatore di San Cataldo, dezertori din
marina resp ectiv elo r m aiesti, i fceau veacul n
circium, jucnd zaruri, palizi, ngrijorai, fiecare ncer-
cnd s-l curee pe cellalt de parale, n timp ce Viola
atinsese culm ea nem ulum irii de sine i de tot ce o
nconjura.
nclec si pom i spre pdure. Cosimo se afla ntr-un
stejar. Ea se opri jos, n poian.
M-am plictisit.
De ia?
De voi toti.
Ah!
i m i-au dat cele mai mari dovezi de dragoste.
Cosimo scuip.
... dar nu-mi ajunge.
Cosimo i ls privirea asupra ei. Iar ea:
Tu nu crezi c dragostea nseamn druire total,
renunare la propria ta flint...
Sttea acolo, pe pajite, mai frumoas ca oricnd, i
ar fi fost de ajuns o nimica toat din partea lui ca s-i
spulbere rceala care abia i nsprea trsturile fetei i
s-o aib iari n braele lui... Ar fi putut s spun ceva
Cosimo, orice, numai s-o ajute, de p i l d : Spune-mi ce-ai
vrea s fac, snt gata..." Dar el, dimpotriv, zise:
Nu poate exista dragoste dac partenerii nu snt ei
nii din toate puterile.
Viola fcu o micare de ciud care era, totodat, i de
o b o se a l . i totui ar fi putut s-I neleag, cum de fapt
l si nelegea, ba chiar avea pe buze cuvintele: Tu e$ti
asa cum te vreau... i s se urce la el, pe loc... Dar $j
muc buzele i spuse:
Rmi tu nsuti, atunci, de unul singur.
Dar n acest caz, nu mai are nici un sens s fiu eu
nsumi... ar fi vrut s spun Cosimo. Dar zise:
Dac i preferi pe viermii ia doi...
Nu-ti permit s-mi dispretuiesti prietenii! ip ea,
i totui gndea nc: Pentru mine exiti numai tu; din
cauza ta fac tot ceea ce fac!
Numai eu pot fi dispreuit...
Felul tu de a gndi!
Este nsi fiina mea.
Atunci, adio! Plec chiar ast-sear. N-ai s m mai
vezi.

Fugi acas, i strnse bagajele i plec fr s lase


mcar o vorb ofierilor. Se inu de cuvnt. Nu mai
reveni la Ombrosa. Se duse n Frana i, tocmai cnd nu
mai dorea altceva dect s se ntoarc, evenimentele
istorice depir voina ei. Izbucni revoluia, apoi
rzboiul. La nceput marchiza lu parte cu interes la
cursul evenimentelor (se afla n anturajul lui La Fayette),
apoi emigr n Belgia i de acolo n Anglia. In ceaa
Londrei, n rstimpul lungilor ani de rzboaie napoleo
niene, visa copacii din Ombrosa. Apoi se recstori cu
un lord care avea interese n Compania Indiilor i se
stabili la Calcutta. De pe terasa ei privea pdurea,
copacii care erau nc i mai stranii dect cei din grdina
copilriei i, mereu, i se prea c-1 zrete pe Cosimo
fcndu-i loc prin frunzi. Dar era numai umbra unei
maimue sau a unui jaguar.
Sir Osbert Castlefight i Salvatore di San Cataldo
rmaser legai pe via i pe moarte i mbriar
cariera de aventurieri. Fur vzui prin casele de joc din
232
Veneia, la Facultatea de teologie din Gttingen, la
Petersburg la curtea Ecaterinei a H-a. apoi li se pierdu
urma.
Cosimo rtci ndelung prin pduri, plngnd, zdren
ros, refuznd hrana ce i se oferea. Plngea n gura
mare, ca pruncii, iar psrile, care nainte si luau zborul
n stoluri cnd se apropia acel nentrecut vntor, acum
l nconjurau, se aezau pe vrfurile copacilor mai
apropiai sau i zburtceau n jurul capului, vrbiile
ciripeau, sticletii se ntreceau n triluri, gngurea turtu
rica, urluia sturzul, piuiau cintezoiul si pitulicea; iar de
prin scorburi ieeau veveriele, prii, oarecii de cmp,
ngrond corul cu chitielile lor; i a$a umbla fratele
meu, nconjurat de un cor de bocete.
Veni apoi timpul violenei distrugtoare: lua cte un
copac i, ncepnd cu vrful, smulgea fraz dup frunz,
pn ce n scurt timp l lsa gola ca iama, chiar dac
nu era soi care s-i piard franzele iama. Apoi o lua iar
de la vrf i frngea toate rmurelele pn nu rmneau
dect crcile groase; i iar se urca n vrf $i, cu un
briceag, ncepea s desprind scoara, nct se ntmpla
s vezi cte un copac descojit, care si expunea albeaa
ca pe o ran nfiortoare.
Iar toat aceast turbare nu mai vdea mnie m
potriva Violei, ci numai remucare: pentru c o pierduse,
pentru c o jignise printr-o prosteasc i nedreapt trufie.
Fiindc abia acum i ddea seama c ea i fusese
totdeauna credincioas i, dac tra pe urmele ei ali doi
brbai, o fcea ca s arate c numai pe Cosimo singur
l considera demn de a fi iubitul ei; i toate toanele i
nemulumirile ei nu fuseser dec setea mistuitoare de a
cere tot mai mult iubirii lor, fr s poate admite c
aceasta ar fi atins culmea, iar el nu pricepuse nimic i o
ntrtase pn o pierduse.
Timp de cteva sptmni rmase n pdure, singur
cum nu mai fusese niciodat; nu-1 mai avea nici pe
Optimus Maximus, pe care-1 luase Viola cu ea. Cnd
fratele meu se art iar la Ombrosa, era alt om. Nici eu
nu m mai puteam amgi: de ast dat Cosimo
nnebunise de-a binelea.
XXIV

LA OM BROSA s-a spus tot timpul despre Cosimo c ar


fi nebun nc de pe vrem ea cnd, la vrsta de doisprezece
ani, se urcase n copaci, refuznd s mai coboare. Dar pe
urm, asa cum se ntm pl ndeobte, aceast nebunie
fusese acceptat de toi, i nu m refer la scrnteala lui
de a tri n copaci, ci i la alte ciudenii ale caracterului
su, astfel c nim eni nu-1 mai considera acum dect
original. Apoi, cnd dragostea Iui pentru Viola se afla n
plin desfurare, veni cu acele manifestri verbale n
limbi nenelese, m ai cu seam cele de la serbrile
hramului, pe care majoritatea le considerar nelegiuite,
interpretnd vorbele lui ca fiind strigtele unui eretic,
poate n cartaginez, ori n limba pelasgilor, ori o
profesiune de socinianisme n polon. Din clipa aceea
ncepu s umble un zvon:
Baronul s-a smintit!
Iar nelepii adugau:
Cum oare s-ar mai putea sminti un om care a fost
dintotdeauna smintit?
In mijlocul acestor aprecieri contradictorii, Cosimo
nnebunise de-adevratelea. Dac nainte umbla mbrcat
n piei din cretet pn-n tlpi, acum ncepu s-i pun
n cap pene, ca piei le-roii din America, pene de pupz
sau de fiorirne, n culori iptoare, si nu-i mpodobea1

1 Doctrin antitrinitarian. propovduit de Lelio So//ini sau Socini


(1525-1562). teolog protestant din Siena.
doar capul, ci i vemintele de pe el. n cele din urm
i croi fracuri acoperite numai cu pene i se apuc s
imite obiceiurile diferitelor psri, ca de pild cioc-
nitoare. scotnd larve i tot soiul de vierm i de prin
crpturile copacilor ludndu-le ca pe cine tie ce
comoar de pre.
Ba rostea i cuvntri, fcnd elogiul psrilor, dina
intea oamenilor care se adunau sub copac s-l aud i
s-i bat joc de el; iar din vntor se preschim b n ap
rtorul vieuitoarelor cu pene, proclam ndu-se cnd
vultur, cnd cucuvea, cnd prigorie, cu respectivele
travestiri, i inea discursuri nvinuindu-i pe oameni c
nu-i dau seama c psrelele snt adevraii lor prieteni;
discursuri care. sub form de parabole, erau, la urma
urmelor, acuzaii aduse ntregii societi omeneti. Chiar
i psrile observaser schimbarea survenit n ideile lui
i de aceea veneau lng el i chiar dac sub copac se
aflau oameni care-1 ascultau. Astfel Cosim o i putea
ilustra cuvntrile cu exemple vii, artnd spre ramurile
din jur.
Datorit acestei nsuiri pe care o dobndise, vntorii
din Ombrosa se vorbir ntre ei s-l foloseasc drept
momeal, ns nici unul n-a cutezat vreodat s trag n
psrile ce se aezau n preajma lui. Cci baronul, aa
bolnav la minte cum era, continua totui s le insufle un
anumit respect; ce-i drept, l luau ei peste picior i,
adesea, sub copaci venea o droaie de trengari i de
pierde-var care-i bteau joc de el, totui lum ea l stima
i-l asculta ntotdeauna cu luare-aminte.
Copacii si erau acum gtii cu foi de hrtie scrise i
chiar cu afie ce conineau maxime de Seneca i de
Shaftesbury1, ori cu obiecte: m nunchiuri de pene,
luminri, cosoare, coroane, busturi de fem ei, pistoale,1

1 Anthony dc Shuftcsbury. filozof englez (1671-1713).

236
balane, legate unele de altele ntr-o anumit ordine. Cei
din Ombrosa i petreceau ore n ir cutnd s ghiceasc
ce nsemnau acele rebusuri: Nobilii? Papa? Virtutea?
Rzboiul? Eu cred c uneori ele nu aveau nici o semnifi
caie, ci urmreau doar s-ti ascut mintea i s te fac s
nelegi c ideile cele mai nstrunice puteau fi cele juste.
Cosimo ncepu s i scrie anumite lucrri, ca de pild:
Viersul mierlei. Ciocnitoarea care ciocnete, Dialogu
rile bufnielor, i s le mpart publicului. Ba n perioada
aceea de nebunie nv i meteugul tiparului i ncepu
s tipreasc un fel de pamflete i de gazetute (ntre care
Gazeta coofenelor), apoi le reuni pe toate sub titlul:
Monitorul bipezilor. i adusese ntr-un nuc o planet,
o ram, o pres, o caset cu liter, o damigeana cu cer
neal i i petrecea zilele culegnd materialul i trgnd
apoi exemplarele. Uneori, ntre ram i hrtie nimereau
pianjeni sau fluturi, iar urmele acestora rmneau
ntiprite pe file; alteori un pr srea pe pagina proaspt
culeas i mnjea totul cu coada; altdat veveriele
furau vreo liter din alfabet i o duceau n cuibul lor,
creznd c e ceva de mncare, aa cum s-a ntmplat cu
litera Q, care din pricina formei sale rotunde i cu co
dit, a fost confundat cu un fruct, iar Cosimo a trebuit
s nceap unele articole cu C: Cuando i Cuantunque1.
Toate bune i frumoase, ns mie mi fcea impresia
c, n perioada aceea, fratele meu nu numai c se
smintise de-a binelea, dar se i cam prostise, fapt mult !
mai grav i mai dureros, deoarece nebunia reprezint o
for a naturii, att n ru ct i n bine, pe cnd prostia
e o slbiciune a naturii, cu neputin de compensat.
ntr-adevr. iarna, Cosimo prea c intr ntr-un fel de
letargie. Sttea agtat de un trunchi. n burduful su
mblnit pe dinuntru, numai cu capul afar, ca un pui

Q uando i Quantunque - Cnd .i Orict de (italo

237
de pasre care nu i-a luat nc zborul din cuib, i era
mare lucru dac n ceasurile cnd se mai nclzea puin
afar fcea cteva salturi ca s ajung la arinul cel negru
de pe malul rului Merdanzo, s-i fac nevoile. Sttea
n sac, fie citind, fie fr nici un chef (cnd se lsa ntu
nericul, aprindea un opai), fie mormind, fie fredonnd.
Dar cea mai mare parte din timp i-o petrecea dormind.
De mncare, avea anum ite provizii ale lui, ns
primea i ciorb cu orez, i colunai, cnd vreun suflet
milostiv i le ducea pn sus folosind o scar. Cci
oamenii de rnd erau ncredinai, dintr-un fel de
superstiie, c, dac-1 miluiau cu cte ceva pe baron, asta
le purta noroc, semn c el trezea n inimi fie team, fie
bunvoin; cred mai degrab c bunvoin. Faptul c
motenitorul titlului de baron di R ond ncepuse s
triasc din pomana public mi se prea un lucru
njositor i, mai ales, m gndeam la rposatul nostru tat
dac ar fi tiut una ca asta. n ce m privete, pn atunci
nu avusesem nimic s-i reproez, deoarece fratele meu
dispreuise ntotdeauna tihna cminului, iar dup ce i-am
asigurat o mic rent (care s-a dus aproape toat pe
cri), mi-a semnat o hrtie prin care m scutea de orice
obligaii fa de el. Acum ns, vzndu-1 incapabil s-i
procure hrana, am fcut o ncercare trimindu-1 la el pe
unul dintre lacheii notri, n livrea i cu peruc alb, ca
s-i duc, urcndu-se pe o scar, un sfert de curcan i un
pahar cu vin de Bourgogne, pe o tav. Credeam c-o s
refuze, n numele vreunuia dintre principiile sale pline
de mister, dar, dimpotriv, s-a grbit s primeasc, i
nc foarte bucuros; de atunci, ori de cte ori ne aduceam
aminte, i trimiteam n copac o porie din felurile noastre
de mncare.
Ce s v mai spun? Ajunsese ntr-un hal fr de hal.
Din fericire nvlir n inut haite ntregi de lupi, iar
Cosimo fcu din nou dovada celor mai bune virtui ale
238
sale. Era o iarn geroas $i zpada czut acoperise si
pdurile noastre. A lungate de foame, haitele de lupi
coborr din Alpi ctre vile fluviilor. Ctiva pdurari se
pomenir fa n fat cu dihniile $i ddur de veste
ngrozii. Locuitorii din Ombrosa, care, de pe vremea
nopilor cnd sttu ser de veghe spre a ntmpina
incendiile, nvaser s se uneasc n clipele de primej
die, ncepur a face cu schimbul de paz la marginea
oraului, ca s nu ngduie fiarelor nfometate s se
apropie. Ins nici unul nu se ncumeta s ias din ora,
mai ales noaptea.
Din pcate, baronul nu mai e cel de odinioar! se
spunea la Om brosa.
Totusi, acea iarn grea n-a trecut fr urmri pentru
sntatea lui Cosim o. Ghemuit n burduful su ca un
vierme de m tase n gogoa, sttea acolo i se tot
blbnea, venic curgndu-i nasul, buhit si surd la tot
ce se petrecea n jur. Se ddu alarma c vin lupii, iar
oamenii care treceau pe dedesubt l apostrofau:
Ei, baroane, altdat ai fi fcut dumneata de paz,
din copacii dum itale, acuma ns facem noi de paz
pentru dumneata.
El rmase cu ochii pe jumtate lipii, ca si cum nu
nelegea sau nu-i psa de nimic. Apoi ridic deodat
capul, i sufl nasul i zise rguit:
Oile! Ca s putei vna lupii... Trebuie suite cteva
oi n copaci. Legate! ,
Oamenii, care se si mbulzeau sub copaci ca s aud '
ce nesbuin i mai trsnete prin cap, $i btur joc de
el. Dar Cosimo, pufind i scuipnd, iei afar din sac i
zise:
O s v-art i unde, si o pomi nainte pe crengi.
Le ceru oamenilor s urce oi i miei n anumii nuci
$i stejari aflai ntre pdure i semnturi. n locuri alese
cu mare grij, si el nsui leg, vii. animalele de crengi,
239
n asa fel inct s nu poat cdea jos, n schimb s
behie. Apoi n fiecare dintre acei arbori ascunse o
puc ncrcat cu plumb. Se mbrc i el n piele de
oaie: glug, ndragi, scurteic, totul din ln creat. Si se
puse s atepte sub cerul liber, n copaci, sosirea nopii.
Toi erau ncredinai c asta este cea mai gogonat
nebunie dintre toate nebuniile lui de pn atunci.
Dar n noaptea aceea coborr lupii. Simind miros de
oaie. auzindu-le behiturile si-apoi zrindu-le acolo sus,
ntreaga hait se opri la poalele copacului si prinse a urla
cu flcile cscate n vzduh, nfometai, n vreme ce cu
ghearele se agau de trunchi. Si iat c atunci, srind
din crac n crac, Cosimo se apropie de ei, iar lupii,
vznd acea fptur, oaie si om totodat, care slta acolo
sus ca o pasre, ncremenir locului, cu boturile cscate.
Pn cnd se auzi: Bum! Bum si dou gloane li se
nfipser drept n gtlej. Dou, zic, deoarece Cosimo
avea la el o puc pe care o ncrca din nou de fiecare
dat, iar alt puc sttea pregtit n fiece arbore. Deci,
de fiecare dat se rostogoleau pe pmntul ngheat doi
lupi ucii. Omor astfel foarte multi si, ori de cte ori
trgea, haitele fceau cale-ntoars, buimcite, iar vn-
torii alergau acolo unde auzeau urletele i le veneau de
hac.
Mai trziu, Cosimo povesti unele episoade ale acestei
vntori de lupi n multe versiuni; eu nu pot spune care-i
cea adevrat. Aa bunoar:
Lupta se desfura cum nu se poate mai bine,
cnd, apropiindu-m de copacul unde se afla legat oaia,
am gsit acolo trei lupi care izbutiser s se catre pe
crengi si tocmai isprveau de osptat. Cum eram pe
jumtate orb i ametit de guturai, m-am trt pn
aproape de botul lor fr s bag de seam. Lupii, vznd
oaia asta ciudat care mergea n picioare printre crengi,
se ntoarser spre ea, cscnd flcile nc roii de snge.
240
puca m i-era descrcat, fiindc, dup attea focuri,
rmsesem fr pulbere, iar la puca pregtit n acel
copac nici gnd s pot ajunge, cci lupii mi tiau calea.
Stteam pe o creang secundar, mai plpnd, ns
deasupra mea aveam la ndemn alta, mai groas. Am
nceput s merg de-a-ndratelea pe crengua mea, nde-
prtndu-m ncet-ncet de trunchiul copacului. Un lup
m urm pas cu pas. Eu m-am agtat cu minile de
creanga de deasupra. ns n acelasi timp ddeam din
picioare, prefcndu-m c merg pe creanga cea
plpnd; n realitate, stteam suspendat. Si lupul, dus cu
zhrelul, se ncredint c poate nainta, pn ce deodat
crengua se ndoi sub el, n vreme ce eu, dintr-un salt.
m i ctrasem pe creanga zdravn de deasupra. Lupul
se prbui, mrind nbuit ca un cine, $i-$i sfrm
oasele de pmnt, rmnnd mort pe loc.
Dar ceilali doi lupi?
...Ceilali doi stteau nemicai, uitndu-se tinta la
mine, s vad ce fac. Dintr-o singur micare mi-am
scos gluga i scurteica de oaie i le-am aruncat-o. Unul
dintre cei doi lupi, vznd c zboar pe deasupra-i o
umbr alb de miel, cut s-o apuce cu dinii, ns cum
se pregtise pentru o greutate mare, care ns nu era
altceva dect un nveli gol, se descumpni i i pierdu
echilibrul, sfrind i el prin a-i rupe labele i gtul.
A mai rmas unul...
A mai rmas unul, dar fiindc-mi scosesem blana,
m-a apucat un strnutat dintr-alea care fac s se
cutremure cerul. La rbufnirea aceea att de neateptat,
lupul ncepu n aa hal s tremure, nct pic, sracul, din
copac, frngndu-i grumazul ca i ceilali doi.

Astfel istorisea fratele meu lupta dus atunci noap


tea... Ceea ce e sigur e c rceala cu care s-a ales.
bolnvicios cum era, ct pe-aci s-i fie fatal. Cteva zile
241
s-a zb tu t n tre v ia si m o a rte si a fost ngrijit pe
cheltuiala obtii din O m b ro sa, n sem n de recunotin.
Z cea n tin s ntr-un h am ac, n co n ju rat de doctori care
urcau si coborau pe scri. A u fost chem ai si consultai
cei m ai buni m edici din m p reju rim i, si care i fceau
clism e, care i luau snge, care i puneau cataplasme cu
m utar, care p risn ie . N im e n i nu m ai vorbea despre
baronul di R ond ca despre un nebun, ci toi l prosl
veau ca pe una dintre cele m ai strlucite mini si niai
uluitoare fenom ene ale secolului.
A sta, atta v rem e ct a fo st b o ln av . D up ce s-a
n sn to it, unii sp u n eau d e sp re el c e nelept ca
odinioar, alii c e nebun ca ntotdeauna. Ce-i drept, nu
m ai svri attea trsn i. C o n tin u s tipreasc un
sp tm n al, care n s nu se m ai in titu la Monitorul
bipezilor , ci Vertebratul raionai.
XXV

NU MAI in m inte dac n vrem ea aceea luase deja


fiin la Om brosa o loj masonic; eu am fost initit n
masonerie mult mai trziu, dup primul rzboi napoleo
nica, o dat cu o mare parte din burghezia nstrit $i cu
mica nobilime local, aa c nu prea tiu care au fost
primele raporturi dintre fratele meu i loja masonic.
Referitor la cele de mai sus voi povesti un episod
petrecut cam pe vrem ea aceea i pe care mai multe
mrturii l confirm.
A

Intr-o zi sosir la Ombrosa doi cltori spanioli n


trecere. Traser la casa unui oarecare cofetar Bartolomeo
Cavagna, cunoscut ca francmason. Se pare c spaniolii
s-ar fi legitimat ca apartinnd lojii masonice din Madrid,
aa c acesta i duse seara s asiste la o edin a
masoneriei din Ombrosa, care pe atunci se ntrunea la
lumina torelor i lumnrilor ntr-o poian din pdure.
Toate astea se tiu mai mult din zvonuri i presupuneri:
sigur este c a doua zi, cei doi spanioli, de ndat ce i
prsir gazda, fur urmrii de Cosimo di Rond, care
i supraveghea din naltul copacilor, fr s fie vzut.
Cei doi cltori intrar n curtea unui han din afara
oraului. Cosimo se piti n desiul unei glicine. La o
mas edea un muteriu care-i atepta pe cei doi strini;
fata nu i se vedea, fiind acoperit de borul unei mari
plrii negre. Cele trei capete, mai bine zis cele trei
plrii, se aplecar peste mijlocul ptratului alb al fetei
de mas: iar dup o scurt uoteal pe sub plrii.
243
munite necunoscutului ncepur s scrie pe o f$ie de
hrtie ceea ce i dictau ceilali doi i, dup felul cum
rnduia cuvintele unul sub altul, s-ar fi zis a fi o list de
nume.
Bun ziua, domnii mei! zise Cosimo.
Cete trei plrii se ridicar, descoperind trei mutre cu
ochii holbai ctre omul din glicin. Dar una din trei, cea
cu borni lat, se aplec ndat la loc, aproape s ating
masa cu vrful nasului; fratele m eu apucase ns s
zreasc un chip care nu i se prea cu totul strin.
Buenos dias a usted!\ rspunser cei doi strini.
E oare obiceiul locului ca cineva s se prezinte strinilor
cznd din cer ca un porumbel? Sper c vei binevoi s
cobori de ndat i s ne lmurii.
Cel care st sus se afl expus vederii din toate
prile, spuse baronul, n timp ce alii se trsc spre a-i
ascunde fata.
Aflai c nici unul dintre noi nu se simte obligat
s v arate dumneavoastr fata, seno/*, dup cum nu se
simte obligat s v arate fundul.
tiu c exist anumite soiuri de oameni pentru
care e o chestiune de onoare s-i tin faa ascuns.
Care anume, rogu-v?
Iscoadele, pentru a numi numai unul!
Cei doi tresrir. Cel cu faa plecat nu se mic, dar
pentru ntia dat i se auzi glasul.
Sau, ca s numim i altul, m em brii unor asociaii
secrete, silabisi el apsat.
Aceast replic putea fi interpretat n fel i chip. A$a
gndi Cosimo si o spuse cu glas tare:
Aceast replic, domnule, poate avea interpretri
diferite. Dumneavoastr spunei membrii unor asociaii
secrete . insinuimi c eu a fi unul, sau insinund c
dumneavoastr ai fi n cauz, sau c am fi cu toii, sau1
1 Bun ziua, prea stimale! (.span.)

744
c n-am fi nici unul dintre noi, ci alii; sau oricum ar fi,
e poate o replic al crei singur scop este s afiati ce voi
rspunde eu?
Como, corno, como?1, exclam dezorientat omul
cu plria mare i, pierzndu-i controlul, uit c trebuie
s tin capul plecat i i-I ridic pn ce-I privi pe
Cosimo drept n fat.
Cosimo l recunoscu: era don Sulpicio, inamicul su
iezuit de la Olivabassa!
Aha! Nu m-am nelat! Jos masca, Sfinia ta!
exclam baronul.
Dumneata! Eram sigur! fcu spaniolul i,
scotndu-i plria fcu o plecciune, descoperindu-i
tonsura monahal. Don Sulpicio de Guadeleta, superior
de Ia Compania de Jesus2.
Cosimo di Rondo, francmason acceptat!
Cu o scurt plecciune se prezentar i ceilali doi
spanioli.
Don Calistro!
Don Fulgencio!
Tot iezuii, domnilor?
Nosotros tambinP
Dar n-a fost oare desfiinat de curnd ordinul
dumneavoastr din porunca papei?
Nu n scopul de a da rgaz unor eretici i libertini
de teapa dumneavoastr, zise don Sulpicio trgnd spada.
Era vorba de iezuii spanioli care, dup dizolvarea
Ordinului, se dedaser unei activiti de lupt i propa
gand, ncercnd s njghebe n toate regiunile o miliie
armat pentru combaterea noilor idei i ateismului.*

* Cum. cum, cum (spun.).


2 Superior al Ordinului iezuit (spn.).
* Si noi (spn.).

245
Cosimo trsese si el spada din teac. Se adunase lume
mprejur.
Binevoii s coborti si dac vrei s v bateti
caballerosamente1, zise spaniolul.
Mai ncolo se afla o pdurice de nuci. Nucile erau n
vremea dezghiocului, iar ranii ntinseser cearafuri de
la un copac la altul ca s culeag nucile care cdeau.
Cosimo alerg la un nuc, sri n cearaf si se inu drept,
proptindu-si picioarele care lunecau ncoace si-ncolo n
hamacul improvizat.
Urcai i dumneavoastr cu civa coi mai sus,
don Sulpicio, c i eu am cobort mai mult dect mi st
n obicei! i fcu s luceasc otelul spadei.
Spaniolul sri i el pe cearaful ntins. Le venea greu
s se tin drepi pe picioare, fiindc pnza avea tendina
s se strng ca un sac peste trupurile lor, dar cei doi
adversari erau att de ndrjii, nct reuir s ncrucieze
spadele.
intru slava mai mare a Iui DumnezeuP-
ntru gloria Marelui Arhitect al Universului/123
Si astfel spunnd i trgeau lovituri nstrunice.
nainte de a v nfige aceast lam n burt, spuse
Cosimo, dati-mi veti despre senorita Ursula.
A murit ntr-o mnstire.
Auzind asemenea veste (care cred c fusese nscocit
dinadins). Cosimo se tulbur, iar fostul iezuit profit
spre a executa o lovitur m ieleasc. Cu o fandare
ajunse pn la una dintre nnodrile care ineau cearaful
legat de nuc dinspre partea lui Cosimo i o retez scurt.
Cosimo ar fi czut desigur dac n-ar fi fost destul de

1 Cavalerete (spn.).
2 Traducerea devizei latineti a Ordinului iezuiilor: Ad majorent Dei
ilionam.
3 Marele Arhitect al Universului este denumirea dat de masoni lui
Dumnezeu.

246
sprinten ca s se arunce asupra cearafului nspre partea
lui don Sulpicio i s se agate de un cpti. Din sritur,
spada lui izbi garda spaniolului i i strpunse burta. Don
Sulpicio se ls m oale, lunec n jo s de-a lungul
cearafului spre captul tiat i se rostogoli la pmnt.
Cosimo se ctr n nuc. Ceilali doi foti iezuii ridicar
trupul tovarului lor rnit sau m ort (nu s-a aflat
niciodat exact), o luar din loc i dui au fost.
Lumea se m bulzi n ju ru l cearafului nsngerat.
ncepnd de atunci, fratelui meu i mersese vestea c e
francmason.

Mai m ulte n-am reuit s aflu, cci Societatea i


pstreaz secretele. Cnd am intrat i eu n masonerie,
precum am m ai spus, am auzit vorbindu-se despre
Cosimo ca despre un vechi frate care se afla n raporturi
nu tocmai clare cu Loja: unii l ddeau drept adormit,
alii drept un eretic trecut la alt rit, iar alii l numeau
de-a dreptul apostat: toi pstrnd ns mare respect
pentru activitatea lui trecut. Nu exclud nici ipoteza c
legendarul m aestru Picchio M uratore (Nagt Z i
darul), cruia i se atribuia ntemeierea lojii numite
Orientul O m brosiei, ar fi fost el, cu att mai mult c,
dup descrieri, primele rituri practicate vdeau nrurirea
baronului: e de ajuns s amintim c neofiii veneau
legai la ochi i erau urcai n vrful unui copac, de unde
erau cobori cu frnghiile.
C prim ele ntruniri masonice se ineau la noi noap
tea, n miezul pdurii, e fapt sigur. Aadar prezenta lui
Cosimo la aceste ntruniri s-ar justifica din plin: fie c
el ar fi fost cel care i-ar fi procurat mai nii brourile
cu constituia masonic, prin corespondenii lui din stri
ntate, i ar fi pus bazele Lojii, fie c altcineva, dup o
prealabil iniiere n Frana sau Anglia, ar fi venit s
introduc ritualul masonic i la Ombrosa. S-ar mai putea
247
ca masoneria s fi existat mai de mult la Ombrosa, fr
tirea lui Cosimo, si ca el, numai ntm pltor, ntr-o
noapte de hoinreal prin copaci, s fi dat ntr-un lu
mini peste o ntrunire de brbai purtnd ciudate po
doabe i unelte la lumina tortelor; si oprindu-se s
asculte de pe nlimile lui, s fi intervenit la urm
provocnd zpceal cu vreo ieire tulburtoare, ca de
pild aceasta: Dac ridici un zid, gndeste-te la ceea ce
rmne pe dinafar (fraz pe care am auzit-o nu o dat
din gura lui), sau o alta dintr-ale lui, iar masonii,
recunoscnd nalta sa doctrin, s-l fi primit n Loj cu
sarcini speciale, iar el s fi introdus apoi multe ritualuri
si simboluri noi.
Adevrul este c atta timp ct fratele meu a avut de-a
face cu masoneria, Masoneria n aer liber (cum o voi
numi, pentru a o deosebi de aceea care mai trziu se va
ntruni ntr-o cldire) a avut un ritual mult mai bogat, n
care intrau cucuvele, telescoape, conuri de brad, pompe
hidraulice, ciuperci, drcusori cartezieni, pinze de
pianjen, table pitagorice. Se mai fcea i oarecare risip
de cranii, dar nu numai de om, ci i tigve de vac, de
lupi i de vulturi. Asemenea obiecte i nc altele - prin
tre care mistriile, echerele si com pasurile uzuale ale
liturghiei masonice - puteau fi zrite pe vremea aceea
agate printre ramuri, alctuind ciudate mperecheri care
erau atribuite tot nebuniei baronului. Puini erau cei care
i ddea seama c acum astfel de rebusuri aveau o
semnificaie mai serioas; pe de alt parte nu s-a reuit
s se fac niciodat o demarcaie precis ntre semnele
dinainte si cele de dup Cosimo, i n-ar fi exclus ca
toate s nu fi fost dect semnele ezoterice ale vreunei
societi secrete.
Fiindc nu trebuie s uitm c, nc nainte de a intra
n masonerie, Cosimo se afiliase mai m ultor asociaii sau
frii de meseriai, ca aceea a Stntului Crispino, adic a
248
cizmarilor, sau aceea a Virtuoilor Butnari, a Drepilor
Armurieri sau a Flrierilor Cinstii. Cum el $i fcea
singur aproape toate cele de trebuin, cunotea cele mai
felurite m eteuguri i se putea luda de a fi membru n
multe bresle care, n ce le privete, erau bucuroase s
aib n snul lor un membru de familie nobil, cu o
minte ciudat i total dezinteresat.
N-am neles niciodat prea bine cum se potrivea
pasiunea pe care o arta Cosimo fat de viata n aso
ciaie, cu perm anenta lui izolare de societatea omeneas
c; dar nu-i aceasta cea mai mare dintre ciudeniile
caracterului su. S-ar fi zis c pe msur ce se accentua
hotrrea lui de a rmne cuibrit printre crci simea tot
mai mult nevoia s-i creeze noi raporturi cu oamenii.
Dar orict s-ar fi druit uneori trup i suflet ca s
organizeze o nou asociaie, stabilind cu meticulozitate
statutele, scopul, alegerea celor mai potrivii oameni
pentru fiecare sarcin, tovarii Iui nu puteau ti
niciodat n ce msur puteau conta pe el, cnd i unde
l puteau gsi i n ce moment, i cnd avea s fie apucat
iar de firea sa psreasc, nct s nu mai poi pune mna
pe el. Dac totui am vrea s explicm toate aceste
comportri contradictorii printr-o unic pornire a firii Iui,
ar trebui s presupunem c era n aceeai msur
duman al oricrui tip de convieuire uman dintre cele
existente n vremea lui, c de aceea fugea de toate i c
se strduia cu ncptnare s experimenteze altele noi;
dar nici una dintre noile forme nu i se prea la urm
destul de echitabil i de deosebit de celelalte. Fapt
care ar explica perioadele de slbticie total pe care le
intercala, ca pe nite paranteze, n existenta sa.
Ceea ce dospea n mintea lui Cosimo era ideea unei
societi universale. $i ori de cte ori s-a strduit s
asocieze persoane, fie n scopuri determinate, cum ar fi
fost paza contra incendiilor sau aprarea contra lupilor,
249
fie n frii meteugreti, ca de pild Desvritii Tocilari
sau Luminaii Argsitori de Piei, cum reuea totdeauna s-i
adune n pdure n jurul vreunui copac, de pe care el pre
dica, rezulta o atmosfer de conjuraie, de sect, de erezie,
si n atmosfera aceea i discursurile treceau uor de la
particular la general, iar de la simple reguli meteugreti,
se trecea pe nesimite la proiectul de a nfiina o republic
mondial de oameni egali, liberi i drepi.
La urma urmei, n masonerie, Cosimo nu fcea dect
s repete ceea ce mai fcuse i mai spusese i n alte
societi mai mult sau mai puin secrete din care fcea
parte. $i cnd un oarecare lord Liverpuck, trimis al Marii
Loji din Londra pentru a vizita fraii de pe continent,
nimeri la Ombrosa pe vremea cnd fratele meu era
Maestru, rmase att de scandalizat de ideile sale
neortodoxe, nct scrise la Londra c Loja din Ombrosa
trebuie s fie o nou masonerie de rit scoian, pltit de
Stuarti, pentru a face propagand contra dinastiei de
Hanovra, n vederea restaurrii iacobite.
Dup aceasta s-au ntmplat cele povestite cu cei doi
cltori spanioli care i se prezentar lui Bartolomeo
Cavagna drept masoni. Fiind poftii la o ntrunire a Lojii,
gsir c totul e foarte normal, ba spuser chiar c
lucrurile se petrec aidoma ca la M arele Orient din
Madrid. Tocmai aceast observaie i trezi bnuieli lui
Cosimo, care tia prea bine ct de important era partea
de ritual inventat de dnsul; ceea ce l determin s-i
urmreasc pe spanioli, pe care i demasc, triumfnd
asupra vechiului su duman, don Sulpicio.
In orice caz, prerea mea este c toate schimbrile
introduse n liturghia masonic corespundeau unei nevoi
personale a lui Cosimo, fiindc, dup o dreapt cum
pnire a faptelor, el putea adopta simbolurile oricrui
meteug, dar nu pe cele ale zidarului, el care nu dorise
niciodat nici s construiasc, nici s locuiasc n cas
de zid.
250
XXVI

OMBROSA era i un inut de podgorii. N-am pomenit


nimic despre acest lucru pn acum, deoarece, aflndu-m
mereu pe urmele lui Cosimo, a trebuit s m tin ntruna
dup copacii cu trunchiul nalt. Ombrosa avea ns i
dealuri ntinse, acoperite cu vii, iar n august, Ia poalele
frunziului pdurii, strugurii se mpurpurau, umflndu-se
n ciorchini zemoi de culoarea vinului. In unele locuri
via de vie alctuia boli; o spun i pentru c, mbtr-
nind, Cosim o ajunsese aa de puintel la trup i de
uurel, i nvase att de bine meteugul de a umbla
fr a-i face simit greutatea, c-1 ineau chiar i
spalierele de vi. Putea deci s strbat viile, i mergnd
astfel i ajutndu-se de pomii fructiferi din jur sau
sprijinindu-se de araci, fcea o mulime de treburi: iama,
cnd viele-s goale i ncolcite n jurul srmelor le
cura, vara rrea frunzele cnd se ndeseau prea tare,
cuta insectele, iar n septembrie lua parte la cules.
In timpul culesului, toi cei din Ombrosa veneau s
lucreze cu ziua la vie, i printre verdele irurilor de
butuci nu se vedeau dect rochii viu colorate i cipiJici
cu ciucuri. Catrgiii ncrcau pe samare couri pline i ie
goleau n czi, alte couri erau ridicate ns de tot soiul
de ageni fiscali, care veneau nsoii de zbiri s ia
dijm ele pentru nobilii din tinut, pentru guvernul
Republicii Genova, pentru cler i alte zeciuieli. n
fiecare an aveau loc ncierri.
Problema cotelor-parte din recolt, datorate n dreapta
i-n stnga, a dat natere la cele mai mari mpotriviri,
consemnate n a$a-zisele condici de reclamaii, cnd a
A

avut loc revoluia din Franta. In acele condici i-au scris


durerea lor i cei din Ombrosa, doar aa, ca s fac o
ncercare, chiar dac aici nu foloseau Ia nimic. A fost
una dintre ideile lui Cosimo, care pe atunci nu mai avea
nevoie s se duc la ntrunirile Lojii pentru a discuta cu
cei patru masoni beivi cti mai rm seser. Sttea
cocotat n copacii din pia, iar n jurul lui se adunau
oamenii dinspre prile litoralului, ct i stenii de la
cmpie, dornici s li se explice tirile noi, cci Cosimo
primea gazetele prin pot, i mai avea i anumii
prieteni care-i scriau, printre care astronom ul Bailly,
devenit apoi maire1 al Parisului. i venic sosea cte o
tire nou: Necker, jocul de paume1 2, Bastilia i La
Fayette cu calul alb, sau regele Ludovic travestit n
lacheu.
Cosimo le ddea lmuriri i interpreta diferite roluri,
srind din creang n creang; pe o crac juca rolul lui
Mirabeau la tribun, pe urmtoarea pe cel al lui Marat
adresndu-se iacobinilor, iar pe alta pe cel al regelui
Ludovic la Versailles, punndu-i bonet roie, ca s le
potoleasc pe cumetrele venite pe jos de la Paris.
Ca s le explice ce erau Condicile de reclamaii
Cosimo spuse;
Hai s facem i noi una.
Lu un caiet de coal i l atrn de copac cu o
sfoar; fiecare venea acolo i nota lucrurile care nu
mergeau cum trebuie. Ieir la iveal tot felul de

1 Primar (/>.).
2 Jeu de paume (fr.): un fel de tenis de camer. n sala du jeu de
paume a avut loc jurmntui pe care deputaii strii a treia l-au fcut la
20 iunie 1789 de a da o Constituie Franei. Intrudi regele Ludovic al
XVI-lca le interzisese s se ntruneasc n sala unde aveau loc de obicei
dezbaterile, deputaii s-au adunat n sala du jeu de paume.
necazuri: pescarii scriser despre preul petelui, pod
gorenii despre zeciuial, ciobanii scriser despre hotarele
punilor, iar tietorii de lemne despre pdurile statului;
urmar toti cei care aveau rude la pucrie, $i cei care
primiser cteva lovituri de bici pentru vreo cocrie, si
cei pornii m potriva nobililor pe chestii de femei: nu se
mai termina. Cosim o se gndi c, dei era vorba de o
condic de reclam aii , prea era totul din cale-afar de
plngret si i veni ideea s-i cear fiecruia s scrie ce
i-ar plcea mai m ult. i iar venir toti s-i dea cu
prerea, de ast dat despre cele bune: unul pomeni de
plcint, altul de ciorba de fasole cu orez; unul voia o
blond, altul o brunet; unul ar fi vrut s doarm toat
ziua, iar altul s umble tot anul dup ciuperci: unul voia
o trsur cu patru cai, iar altul s-ar fi mulumit cu o
capr; unul ar fi vrut s-o revad pe rposata maic-sa,
iar altul ar fi dorit s-i ntlneasc pe zeii olimpici. n
sfrit, tot ce-i bun pe lumea asta era consemnat n
condic, sau desenat, ba chiar pictat n culori, fiindc
multi nu tiau carte. Scrisese i Cosimo ceva, un nume:
Viola. Numele pe care de ani de zile l scria peste tot.
A rezultat un caiet frumos, iar Cosimo l-a denumit
Condica plngerii si a bucuriei. Dar degeaba a fost
umplut pn la ultima fil. cci nu exista nici o
adunare creia s i-1 trimii, aa c rmase acolo agat
de copac cu o sfoar, i ori de cte ori ploua se nmuia
$i se tergea, iar ombrosenilor, vznd aceasta, li se
strngea inima, dndu-i seama de mizeria prezentului, i
dorina de rzvrtire se nfiripa n sufletul lor.

n sfrit, existau i la noi toate cauzele Revoluiei


franceze. Numai c noi nu eram n Franta, aa c n-am
avut revoluie. Trim ntr-o ar n care se verific
totdeauna cauzele, dar nu i efectele.
Dar si la Ombrosa se petrecuser evenimente impor
tante. La numai doi pai de acolo, armata republican
purta rzboi mpotriva austro-sarzilor. M assena la
Collardente, Laharpe pe Nervia, Mouret de-a lungul
corniei, cu Napoleon, care pe atunci nu era dect gene
ral de artilerie; astfel c bubuiturile care se auzeau din
cnd n cnd i la Ombrosa, fiind aduse de vnt, i se
datorau chiar lui.
A

In septembrie oamenii se pregteau pentru culesul


viilor. i parc se pregteau pentru o treab tainic,
pentru ceva cumplit. Cci din poart n poart auzeai:
Strugurii s-au copt!
S-au copt! Ei da!
Ba nc cum s-au copt! Mergem la cules!
Mergem la tescuit!
Sntem toti! Tu unde o s fii?
La via de dincolo de pod. Dar tu? Dar tu?
La contele Pigna.
Eu la via de la moar.
Ai vzut cti zbiri snt? Parc ar fi nite mierloi
care dau buzna s ciuguleasc ciorchinii.
Da las c anu sta n-or mai ciuguli ei!
Or fi ei mierloi multi la numr, d a pe-acilea
sntem toti vntori!
Mai snt si dintre aceia care nu vor s se-arate. i
care fug!
Da cum se face oare c-n st an culesul viilor
multora nu le mai place?
Prin prile noastre vor s amne culesul. Da
strugurii s-au copt.
S-au copt!
A doua zi ns, culesul viilor ncepu ntr-o tcere
desvrsit. Podgoriile forfoteau de oam eni, care al
ctuiau un lan de-a lungul irurilor de butuci, dar nu se
254
auzea nici un cntec. D oar cte o chemare rzlea rsuna
ici-colo:
Sfateti si voi aici? S-au copt!
$i se desluea freamtul plcurilor de zbiri, plutea fa
vzduh ceva sumbru, datorat, poate, cerului ce nu era pe
de-a-ntregul acoperit, dar pe care l simea cam apstor;
iar dac un glas nla un cntec. se oprea deodat la
jumtate, cci nimeni nu i se altura. Catrgiii crau spre
teascuri courile doldora de struguri. De obicei, nti si
nti se punea deoparte dijma cuvenit nobililor, episcopu
lui i guvernului; dar n anul acela nu s-a ntmplat aa:
s-ar fi zis c oamenii uitaser.
Perceptorii venii s ridice zeciuiala erau nervoi, nu
tiau n ce ape se scald oamenii. i vremea se scurgea
i nu se petrecea nimic, dar se simea c trebuie s se
ntmple ceva, iar zbirii i ddeau seama c trebuie s
acioneze, ns nu tiau ce anume s fac.
Cosimo, cu paii lui de pisic, umbla de colo pn
colo pe deasupra bolilor de vi. Cu un foarfece fa
mn, tia ici un ciorchine, dincolo altul, aa, la ntm-
plare, ntinzndu-1 apoi culegtorilor i culegtoarelor de
dedesubt i optind fiecruia ceva.
Cpetenia zbirilor i pierdu rbdarea i zise:
Ei, i-acum, ia s vedem noi cum stm cu
zeciuielile.
Dar abia rosti aceste cuvinte, c se i ci; podgoriile
se nfiorar de un sunet adnc, ceva ca un bucium sau
ca un uierat: era un culegtor, care, suflnd ntr-o scoic
din cele aidoma unui corn de vntoare. fcu s se
reverse prin vi un sunet de alarm. De pe fiecare colnic
rspunser aceleai sunete, culegtorii i duser Ia gur
scoicile ca pe nite trompete, ba chiar i Cosimo, care
sttea cocoat pe o bolt de vi, fcu la fel.
Printre araci se revrs un cntec, mai nti spart,
discordant, de nu se nelegea ce este. Pe urm glasurile
255
se contopir, ajunser la unison, prinser aripi si se
avntar, si cntar de parc alergau, i femeile i brbaii
pititi pe dup spaliere, i aracii i vrejurile i strugurii -
totul prea c alearg, iar strugurii c se culeg singuri,
se arunc n zctori i se tescuiesc singuri, i parc
cerul si norii i soarele s-ar fi prefcut toate n must, i
ncepea s se deslueasc i cntecul, mai nti melodia,
apoi cte un cuvnt care spunea:
a ira! a ira! a ira /1, iar flcii zdrobeau
strugurii cu picioarele goale i roii.
a ira, a ira! i fetele nfigeau foarfecele ascuite
ca pe nite pumnale n frunziul verde, reteznd
curmeiele ntortocheate.
a ira! i nori de musculite npdeau vzduhul
deasupra ciorchinilor din teasc, iar ciorchinii musteau.
a ira!
i deodat zbirii i pierdur cumptul i zbierar:
Hei, voi de-acolo, ncetai! Linite! Gata cu
glgia! Cine mai cnt va fi mpucat! i ncepur s-i
descarce armele n aer.
Le rspunse un tunet de mpucturi, nct ai fi zis c
trag niscai regimente aliniate de lupt pe coline. Toate
putile de vntoare din Ombrosa rpir, iar Cosimo,
din vrful unui smochin nalt, suflnd n plnia unei
scoici, trmbita la atac. Prin toate viile ncepu forfo-
teala. Nu mai tiai unde era cules de vie i unde ncie
rare: brbai, struguri, femei, vrejuri, cosoare, frunze,
ciubere, puti, papomite, cai, srme, ghionturi, copite,
turloaie, tte; i totul cntnd: a ira!
Iat-v dijmele!
Pn la urm, perceptorii i zbirii fur bgai cu capul
n putinile doldora de struguri, iar ei ddeau de zor din*

* Ultima parte a refrenului unui faimos cntec revoluionar francez de


la 1789. Textul complet al versului este: Jos cu aristocraii! La
spnzunitoarc cu ei!

256
A.

picioare, cci picioarele le rmseser afar. i luar


tlpsia t r a mai cere nimic, plini de must din cap
pn-n picioare, de drojdie $i de smburi. cu resturi de
ciorchini agai de evile putilor, de cartuiere si de
musti.
Culesul viilor continu ca o srbtoare, oamenii fiind
ncredinai c au desfiinat privilegiile feudale. ntre
timp, noi, nobilii i puii de nobili, ne-am baricadat nar
mai n palate, gata s ne vindem scump pielea. (n ceea
ce m privete, n-am scos deloc nasul afar, ca nu
cumva s-i aud pe ceilali nobili spunndu-mi c m-am
neles cu dracu de frate-meu, cruia i se dusese faima
de cel mai afurisit instigator iacobin din ntreaga
regiune.) n ziua aceea, cum perceptorii si zbirii fuseser
alungai, nimeni nu pi nimic.
Toi trebluiau de zor, pregtindu-se de serbare. Au
ncropit i aa-numitul Copac al Libertii, dup moda
francez, numai c nu tiau prea bine cum trebuie s-l
fac, i-apoi la noi erau attia copaci, c n-avea rost s
nalte unul artificial. Aa c mpodobir un arbore
adevrat, un ulm, cu flori, cu ciorchini, cu ghirlande i
cu inscripii: Vive la grande Nation!1 Sus, sus de tot
sttea cocoat fratele meu, cu cocarda tricolor la
cciula-i din blan de pisic, i inea o conferin despre
Rousseau i Voltaire, din care nu se auzea nici un
cuvnt, fiindc dedesubt oamenii se prinseser n hor si
cntau: a ira!
Dar bucuria a fost scurt. Sosir numeroase trupe:
trupe genoveze, ca s ia zeciuala i s garanteze
neutralitatea teritoriului, i trupe austro-sarde, fiindc se
rspndise zvonul c iacobinii din Ombrosa voiau s
proclame anexarea la Marea Naiune Universal, adic
la Republica Francez. Rsculaii ncercar s reziste,
1 Triasc Naiunea cea mare! ( fr.).

257
construira cteva baricade, nchiser portile ora
ului... Dar nici vorb s reziti cu asemenea mijloace!
Trupele ptrunser n ora de pretutindeni, aezar
posturi fixe pe fiece drum de tar, si cei crora ie
mergea vestea c snt agitatori fur ntemniai, n afar
de Cosimo, cci ar fi trebuit s fie cineva prea viteaz ca
s-l nhate, si de nc vreo ctiva.
Procesul mpotriva revoluionarilor fu pus la cale n
nuire grab, dar acuzaii izbutir s demonstreze c n-aveau
nici un amestec si c adevraii rsculai erau tocmai cei
care o luaser la sntoasa. A a c fur toti eliberai,
deoarece prezenta trupelor ce-si instalaser tabra la
Ombrosa nltura pericolul unor noi rzmerite. Se stabili
acolo i o garnizoan austro-sarda, care s garanteze
imposibilitatea infiltrrii dumanului, comandat de
cumnatul nostru, contele dEstomac, soul Battistei, emigrat
din Franta cu suita contelui de Proventa.
lat-m dar din nou cu sor-mea Battista pe capul
meu, cred c v puteti imagina ce plcere... Mi se
instal n cas cu brbatu-su ofierul, cu caii i cu
ostaii n subordine. i petrecea serile povestind despre
ultimele execuii capitale de la Paris; ba avea chiar o
machet de ghilotin, cu o lam de secure adevrat si,
pentru a arta n ce fel au sfrit toti prietenii i rudele
sale, decapita sopirle, orbei, rime, precum i obolani.
Aa ne treceam serile. l pizmuiam pe Cosimo, care si
tria zilele si nopile prin hiuri ascuns n cine tie ce
pduri.
xxvn

N LEGTUR cu eroicele sale isprvi din timpul


rzboiului, Cosimo povesti vrute i ne vrute, iar unele
ntr-att de incredibile, nct nu m ncumet s-mi iau
A

rspunderea pentru una sau alta din versiunile lui. Ii voi


da ns cuvntul, transcriind ntocmai una dintre
povestirile sale.
A

In pdure se aventurau patrule de cercetai de-ale


armatelor vrjmae. Din naltul copacilor, ndat ce se
auzeau pai fonind prin tufiuri, ciuleam urechile, ca
s-mi dau seama dac snt austro-sarzi sau francezi.
Un tnr locotenent austriac, blond de tot, n mare
tinut, cu codit i pampon, cu tricorn i cizme nalte,
cu diagonale albe, cu puc i baionet, comanda o
patrul de soldati, silindu-i s mrluiasc n rnd cte
doi i strduindu-se s tin alinierea de-a lungul acelor
poteci n pant. Necunoscnd pdurea, dar ncredinat c
execut ntocmai ordinele primite, ofieraul nainta
conform liniilor trasate pe hart, dnd mereu cu nasul n
trunchiurile copacilor, dar tot timpul convins de supre
maia armatelor imperiale, n vreme ce soldaii, nclai
cu bocanci tintuiti, alunecau pe pietrele netede nct le
intrau n ochi spinii mrciniurilor.
Erau nite soldati minunai. Eu i ateptam la tre
ctoare, ascuns ntr-un pin. Aveam n mn un con de
pin de-o jumtate de kilogram, pe care l-am azvrlit n
capul ncheietorului de pluton. Infanteristul i desfcu
braele n lturi. ndoi genunchii i se prbui printre
ferigi. Nimeni nu bac de seama. Patrula si urm
Smr C

drumul.
I-am ajuns din nou. De ast dat, am azvrlit drept pe
gtul unui caporal un arici fcut ghem. Caporalul ls
capul n piept i lein. De data aceasta, locotenentul
observ cele petrecute, trimise doi oameni s ia o targ
i o pornir mai departe.
Patrula, parc nadins, se vra n cel mai nclcit desi
de ienuperi din toat pdurea. i mereu i atepta o nou
capcan. Adunasem ntr-un cornet nite omizi proase,
albastre, la a cror atingere ncepea s ti se umfle pielea
mai ru ca de urzici; am azvrlit o ploaie de omizi peste
pluton. Soldaii trecur, se mistuir ntr-un desi, apoi
ieir de acolo scrpinndu-se de zor, toti cu minile i
cu obrajii acoperii de bicue roii, dar mrluind
nainte.
Stranic trup i minunat ofier!
Pdurea li se nfia cu desvrire strin, astfel
nct ei nu deosebeau ceea ce era neobinuit n ea, i
naintau cu efectivele decimate, dar tot falnici i de
nenfrnt. Am recurs atunci la o familie de pisici sl
batice: le azvrleam inndu-le de coad, dup ce le nvr-
team ct le nvrteam prin aer ca s le nfurii din cale-
afar. S-a strnit o hrmlaie nemaipomenit, cu prec
dere felin; pe urm, linite i popas. Austriecii i
pansau rniii. Patrula, nlbit de bandaje, i-a reluat
apoi marul.
Cu tia, nu-mi rmne altceva de fcut dect s-i iau
prizonieri, mi-am zis, grbindu-m s-i urmez, n
sperana c voi ntlni pe drum o patrul francez pe care
s-o vestesc despre apropierea dumanilor. Dar, de la o
vreme, francezii nu mai ddeau nici un semn de viat pe
frontul acela.
260
n timp ce treceam pe deasupra unor locuri acoperite
cu muschi, am observat c mic ceva jos. M-am oprit si
am ciulit urechile. Mi se prea c aud susurul unui pru,
care apoi se preschimb ntr-o bolboroseal ritmic. Se
puteau desiusi cuvinte ca: - Mais alors... cri-nom-de...
foutez-moi-donc... tu m'emmerd... quoi...1
Iscodind cu privirea printre penumbrele frunziului, am
vzut c toat acea vegetaie fraged era alctuit mai
ales din cciuli proase i nalte, din musti si brbi
stufoase. Era un pluton de husari francezi. Impregnat cu
umezeala adunat n timpul campaniei de iarn, acum,
primvara, tot prul le nflorea de mucegai si muschi.
A vanpostul era comandat de locotenentul Agrippa
Papillon, din Rouen, poet i voluntar n armata repu
blican. ncredinat de buntatea fr margini a naturii,
locotenentul Papillon nu voia ca soldaii si s-i scuture
acele de pin, cojile de castane, rmurelele, frunzele si
melcii care se prindeau de ei n timp ce strbateau
pdurea. Iar patrula era pe punctul de a se confunda pn
ntr-atta cu natura nconjurtoare, nct numai un ochi
ager ca al meu putea s-o descopere.
Stnd n mijlocul soldailor si din tabr, ofierul
poet, cu plete lungi i inelate ce-i ncadrau obrazul slab
de sub tricorn, declama pdurilor:
O, pdure! O, noapte! Iat-m n puterea voastr!
Un fraged ram de prul-Maicii-Domnului, ncolcind
glezna acestor curajoi soldati, putea-va oare s tin n
loc destinul Franei? O, Valmy12! Ct de departe eti!
M-am apropiat de el:
Pardon, citoyen *

1 Pi atunci... pastele si grij... nu-mi bate capul... m plictiseti...


ce ... (fr.)
2 Localitatea unde trupele franceze. n 1792. au repurtai o strlucit
victorie asupra prusacilor.
* Scuzufi. cenitene (fr.).

261
Ce? Cine-i acolo?
Un patriot din aceste pduri, cettene ofier.
Ah! Aici? Unde?
Chiar deasupra nasului dumneavoastr, cettene
ofier.
Vd! Ce-i acolo? Un om-pasre? Eti fiul
harpiilor? Eti poate o fptur mitologic?
Snt ceteanul Rond, feciorul unor fiine ome
neti, v asigur, att dinspre tat ct i dinspre mam,
cettene ofier. Mama a fost chiar un viteaz soldat, pe
vremea* rzboaielor de Succesiune. __
neleg. O, timpuri! O, glorie! Te cred, cettene,
si snt nerbdtor s ascult tirile pe care, pare-se, ai
venit s mi le vesteti.
O patrul austriac e pe cale s ptrund n liniile
voastre.
Ce spui? Pi asta nseamn lupt! A sosit ceasul!
O, ru, ru molcom, iat c n curnd vei fi mnjit de
snge! Sus! La arme!
La ordinele locotenentului poet, husarii se apucar
s-i adune armele si lucrurile, dar se micau att de
ncet i fr chef, ntinzndu-se ca s se dezmoreasc,
scuipnd i ocrind, c am nceput s fiu ngrijorat de
iscusina lor osteasc.
Cettene ofier, avei un plan?
Un plan? S mrluim drept spre inamic!
Da, dar cum ?
Cum? n rnduri strinse!
Ei bine, dac mi ngduii s v dau un sfat, eu
i-as tine pe soldati pe loc, mprtiai, lsnd ca patrula
duman s cad singur n curs.
Locotenentul Papillon era om de neles i nu se
mpotrivi planului meu. Husarii, rspnditi n pdure, nu
prea se zreau din tufiuri, iar locotenentul austriac ar fi
fost. fr ndoial, cel mai puin n stare s observe
deosebirea. Patrula imperial mrluia urmnd itinerarul
trasat pe hart, iar din cnd n cnd rsuna o scurt
comand: La dreap-ta !44 sau ,JLa stn-ga!. Astfel tre
cur pe sub nasul husarilor francezi, fr s-i dea
seama. Husarii, tcui, iscnd n jur doar zgomote fireti,
ca fonetul de crengi sau flfitul de aripi, se desfurar
ntr-o m anevr de nvluire. Din vrful copacilor, eu le
semnalam, fluiernd ca prepelia sau imitnd tiptul
cucuvelei, deplasarea trupelor dumane i scurtturile pe
care trebuiau s apuce. Nebnuind nimic, austriecii czu
ser n curs. a

Stai! In numele libertii, fraternitii i egalitii,


v declar pe toi prizonieri! auzir ei deodat o voce
dintr-un copac i, printre ramuri, se ivi o umbr ome
neasc ce vntura prin vzduh o flint cu eava lung.
Uraa! Vive la Nation Z1 i toate tufiurile din jur se
dovedir a fi husari francezi, avndu-l n frunte pe
locotenentul Papillon.
R sunar sudlmi austro-sarde nbuite, dar mai
nainte ca austriecii s se poat mpotrivi, au i fost
dezarmai. Locotenentul austriac, palid, ns cu fruntea
sus, i pred camaradului inamic sabia.

Am devenit un colaborator preios al armatei


republicane, dar cnd trebuia s-o pornesc n urmrire
preferam s plec singur, lundu-mi ca ajutoare animalele
pdurii, cum am fcut i atunci cnd am pus pe fug o
coloan austriac, aruncnd asupr-i un cuib de viespi.
ntr-att mi se dusese faima n tabra austro-sarzilor,
nct se zvonise c pdurea miun de iacobini narmai,
ascuni n vrful copacilor. Mrluind, trupele regale i
imperiale ciuleau urechile i, la cel mai uor zgomot al
vreunei castane ce se dezghioca sau la fonetul ginga al

I Triasc Naiunea! (/'r.).

263
vreunei veverie zburdalnice, se si vedeau nconjurate de
iacobini si apucau pe alt drum. In felul acesta, iscnd
fonete si zgomote abia auzite, abateam din drum
coloanele piemonteze si austriece reuind s le ndrept
ncotro voiam eu.
A

Intr-o zi, le-am cluzit ntr-un loc presrat cu tufiuri


dese i pline de spini, unde s-au rtcit. n tufiuri se
adpostise o turm de mistrei, care, alungai din muni
de bubuitul tunurilor, coborser n plcuri, refugiindu-se
n pdurile de la poale. Dezorientai, austriecii mr
luiau fr s vad la un pas n faa ochilor, cnd,
deodat, o turm de mistrei zbrlii le-a nit de sub
tlpi, grohind asurzitor. Npustindu-se cu rtul nainte,
fiarele se vrau printre picioarele soldailor, azvrlindu-i
n aer i apoi clcndu-i pe cei czui cu zeci de copite
ascuite, ba nfigndu-le i colii n burt. ntreg
batalionul a fost dobort. Pndindu-i din copaci mpreun
cu tovarii mei, i-am urmrit cu focuri de puc. Cei
care au izbutit s se napoieze n tabr au povestit -
unii despre un cutremur care ar fi zguduit pe neateptate
terenul ghimpos de sub picioarele lor, alii despre o
btlie dus mpotriva unor iacobini niti ca din
pmnt, nite adevrai diavoli, jumtate oameni, jum
tate slbticiuni, care locuiau fie n copaci, fie n adncul
tufiurilor.
V-am spus c preferam s dau loviturile de unul sin
gur sau ajutat de civa tovari din Ombrosa, refugiai
ca i mine n pdure, dup cele petrecute atunci la cule
sul viilor. Cu armata francez nu voiam s am prea mult
de-a face, cci se tie doar cum snt armatele: ori de cte
ori se pun n micare, numai dezastre las n urma lor.
Totusi, ncepusem s m simt ataat de avanpostul
locotenentului Papillon i m preocupa ndeaproape
soarta lui. ntr-adevr, cum frontul nu se clintea defel,
lucrul acesta amenina s-i fie fatal plutonului ntr-o
264
bun zi. Pe uniform ele soldailor creteau muchii i
licheni, ba uneori chiar ieder i ferig; n vrful cciu
lilor lor i fceau cuib sfredeluii sau rsreau i
nfloreau lcrm ioarele; cizm ele li se ntreau din pricina
clisei com pacte: ntreg plutonul era pe cale s prind
rdcini ca arborii. Dragostea de natur a locotenentului
Agrippa Papillon fcea ca mnunchiul acela de viteji s
se preschim be ntr-un am algam de regn animal i
vegetal.
Trebuia s-l trezesc la realitate. Dar cum? Mi-a venit
o idee i m -am dus Ia locotenentul Papillon s i-o
propun. Poetul tocmai declama Ia lun:
O, lun! Rotund ca o gur de foc, ca o ghiulea
de tun, care, dup ce i-a mistuit impulsul dat de pulbe
re, i continu lenta-i traiectorie rostogolindu-se tcut
pe bolta cerului! Lun, oare cnd vei exploda n flcri,
strnind un nor nalt de praf i de scntei ce va-nghiti
arm atele vrjm ae i tronurile toate, deschizndu-mi
astfel a gloriei bre n zidul compact al firavei conside-
ratiuni pe care mi-o acord concetenii mei! O, Rouen!
O, lun! O, soart! O, Convenie1! O, broate! O, tinere
copile! O, viata mea!
Iar eu de colo:
Citoyen ...
Papillon, enervat c e venic ntrerupt, zise scurt:
Ei, ce este?
Voiam s spun, cettene ofier, c ar exista un
mijloc de a-i trezi pe oamenii dumneavoastr din aceast
letargie care ncepe s devin primejdioas.
S te-aud cerul, cettene. Eu, dup cum vezi, m
topesc vznd cu ochii de dorul de a pomi Ia aciune. i
care ar fi mijlocul?

1 Convenia Naional, organ reprezentativ din perioada revoluiei


burgheze din Frana. A proclamat Republica (1792) $i l-a condamnat la
moarte pe regele Ludovic al XVI-lea.

265
Puricii, celatene ofier!
A

[mi pare ru c trebuie s te dezamgesc, cettene,


dar armata republican n-are purici. Au murit toti din
pricina postului ndelungat, urmare a blocadei $i a
scumpetei.
Pot s v furnizez eu, cettene ofier.
Nu tiu dac glumeti sau vorbeti serios. Oricum,
voi ntocmi un raport ctre superiori i vom vedea.
Cettene, ti mulumesc pentru tot ceea ce faci, servind
cauza republican! O, glorie! O, Rouen! O, purici! O,
lun! i se deprt btnd cmpii.
Am neles c trebuie s acionez din proprie iniia
tiv. De aceea m-am aprovizionat cu o mare cantitate de
purici i, cocoat n copaci, ndat ce vedeam un husar
francez, cu ajutorul unei evi lungi i trimiteam o porie
drept n spate, strduindu-m, datorit preciziei mele, s
i-o vr dup guler. Apoi am nceput s presar pumnii de
purici deasupra ntregului corp de armat. Erau misiuni
primejdioase, deoarece, dac a fi fost prins asupra
faptului, nu mi-ar fi ajutat la nimic faima de patriot;
m-ar fi luat prizonier, m-ar fi dus n Frana i m-ar fi
ghilotinat ca pe un emisar al lui Pitt1.
Dar intervenia mea a fost providenial; mncrimea
pricinuit de purici a trezit n husari nevoia omeneasc
civilizat de a se scrpina, de a se scotoci, de a se
despduchea! Zvrleau de pe ei hainele pline de muchi,
raniele i poverile acoperite de ciuperci i de pnze de
pianjen, se splau, se brbiereau, se pieptnau. Intr-un
cuvnt, i redobndeau contiina de oameni, se lsau
recucerii de civilizaie, se eliberau de starea animalic.

1 Referire la William Piu junior (1759-1806), om politic englez, unul


dintre principalii organizatori ai coaliiilor statelor europene mpotriva
revoluiei franceze (1789-1794) si mpotriva Franei napoleoniene.

266
Ba mai mult, se sim eau m boldii s activeze, s-si dea
toat osteneala, s lupte cu o drzenie de mult uitat.
Clipa atacului i gsi nsufleii de acest avnt: armatele
republicane zdrobir rezistenta vrjm aului, strpunser
frontul i ctigar victoria de la D ego i M illesim o . . . 1

1 Localiti unde Napoleon Bonaparte a repurtat victorii asupra


austriecilor (17% ).

2 67
xxvm

DE LA OMBROSA, sora noastr i emigrantul


d 'Estomac au ters putina la vreme pentru a nu fi
capturai de armata republican. Populaia Ombrosei
prea c s-a ntors la zilele culesului viilor. nlar
Copacul Libertii, de ast dat imitnd mult mai
ndeaproape modelul francez, adic oarecum asemntor
cu Copacul abundenei. Cosimo, am uitat s v spun,
se cra n copac, purtnd pe cap boneta frigian, dar se
plictisi curnd i plec de acolo.
In jurul palatelor nobililor se stmi oarecare glgie i
rsunar strigte:
Aristo, aristo, alla lanterna sair!1
Pe mine, ntruct eram fratele fratelui meu i cum noi
fuseserm ntotdeauna nite nobili mai prliti, m lsar
n pace; ba mai trziu m considerar chiar patriot (astfel
c atunci cnd situaia s-a schimbat iar, am avut
neplceri).
Au creat la municipalit i le maire1, totul dup mo
delul francezilor; fratele meu fu numit n consiliul
provizoriu, cu toate c multi nu fuseser de acord, soco-
tindu-1 un dezechilibrat. Oamenii vechiului regim rdeau
i ziceau c toti snt o tagm de nebuni i nimic altceva.
edinele consiliului se ineau n vechiul palat al gu
vernatorului genovez. Cosimo se cocota ntr-un rocov,

1 Jos cu aristocraii! t,a spnzurtoare cu ei iii.).


1 Municipalitatea si primarul (n limba francez n original).

268
la nlimea ferestrelor, si de acolo urmrea discuiile.
Uneori intervenea vocifernd sau i ddea votul. Se tie
c revoluionarii snt mai formalisti dect conservatorii,
asa nct gseau cu cale s riposteze, sustinnd c e un
sistem care nu mai m erge, care tirbete dem nitatea
adunrii i asa mai departe, iar cnd n locul republicii
oligarhice a G enovei fu creat Republica Liguric. pe
fratele meu nu -1 mai aleser n noua administraie.
i cnd te gndeti c n epoca aceea Cosimo scrisese
i difuzase un Proiect de Constituie pentru Cetatea
republican cu Declaraia Drepturilor Brbailor. Femei
lor; Copiilor, Animalelor domestice i slbatice, inclusiv
Psrile, Petii i Insectele, precum i ale Plantelor, att
cele cu Trunchi nalt ct i Zarzavaturile i Ierburile. Era
o lucrare de toat frum useea, care putea sluji ca
ndreptar tuturor guvernanilor; dar nimeni n-a luat-o n
consideraie i a rmas liter moart.

Cea mai mare parte a timpului su, Cosimo i-o


petrecea ns tot n pdure, unde sptorii din corpul de
geniu al arm atei franceze deschideau drum pentru
transportul artileriei. Cu brbi lungi ce ieeau de sub
cciuli i se pierdeau n dreptul sorturilor de piele,
sptorii se deosebeau de loti ceilali militari. Poate i
pentru faptul c ei nu lsau n urma lor dezastre si
pagube, ca celelalte trupe, ci dimpotriv, duceau cu ei
pretutindeni mulumire pentru lucrurile furite, care
aveau s dureze, precum i ambiia de a svri totul ct
mai bine cu putint. i cte n-aveau ei de povestit:
colindaser attea ri, luaser parte la asedii i btlii;
unii fuseser chiar martorii marilor evenimente petrecute
la Paris; eliberarea celor nchii la Bastilia i ghilo
tinrile; iar Cosimo i petrecea serile ascultndu-i. Dup
ce lsau din mini sapele i lopetiie. se adunau n jurul
unui foc, trgnd din pipe scurte i depnnd amintiri.
269
Ziua, Cosimo i ajuta s schieze parcursul drumului.
Nimeni nu putea s-o fac mai bine ca el. fiindc el stia
toate locurile pe unde puteau s se strecoare drumurile
de crue, folosindu-se cea mai mic diferen de nivel
si doborndu-se ct mai putini copaci. Afar de asta si.
n orice caz, mai mult dect arti Ieri tii francezi, el avea
mereu n minte nevoile populaiei de pe acele meleaguri
lipsite de drumuri. Cel puin, de pe urma trecerii
soldailor care furau gini prin acele inuturi, localnici
s-au ales cu un lucru bun: un drum fcut pe spezele
altora.
Cu att mai bine: pentru c. de-acum ncolo, trupele
franceze, ndeosebi de cnd deveniser din republicane
imperiale, le stteau tuturor n gt. i ai nostri se duceau
buluc s-i verse nduful fat de patrioti:
Poftim, iat ce fac prietenii votrii!
Iar patrioii, desfcnd braele n lturi si ridicnd
ochii la cer. rspundeau:
Da! Asa-s soldaii! S sperm c-o s treac.
Oamenii lui Napoleon rechiziionau din grajduri vaci,
scroafe, ba chiar i capre. Ct despre impozite i dijme,
era mai ru ca nainte. Ba mai mult, se nfiina si ser
viciul militar. Treaba asta, cu serviciul militar, ai notri
n-au vrut s-o neleag niciodat, asa c tinerii chemai
sub arme ncepur s fug n pduri.
Cosimo fcea tot ce putea ca s uureze aceste neno
rociri: avea grij de vite n pdure, cnd micii proprietari,
de frica vreunei razii, le trimiteau n tufiuri; sau pzea
transporturile clandestine de gru la moar, sau de
msline la teasc, ntr-asa fel nct oamenii lui Napoleon
s nu prind de veste si s vin s-i ia partea leului; sau
cluzea paii tinerilor recrui ctre peterile din pdure,
unde puteau s se ascund fr fric. n sfrsit, fcea tot
ce putea ca s apere poporul de samavolnicii, dar nu
organiza niciodat atacuri mpotriva trupelor de ocupaie.
270
cu toate c ncepuser s umble prin pduri cete armate
de valdezi 1 protestanti care le ddeau mult de furc
francezilor. Aa ncpnat cum era. Cosimo n-a vrut
niciodat s se dezic, i cum la nceput fusese prietenul
francezilor, gndea c trebuie s rmn credincios acestei
prietenii, dei multe se schimbaser i lucrurile ieiser
cu totul altfel dect crezuse el. S mai inem seama i de
faptul c ncepuse s mbtrneasc, i nu-i mai prea
fcea de lucru, nici pentru unii, nici pentru alii.

Napoleon se duse la Milano s se ncoroneze, apoi


fcu prin Italia cteva cltorii. n fiecare ora se
organizau serbri mari n cinstea lui i era dus s vad
lucrurile rare i monumentale. La Ombrosa, puser n
program chiar i o vizit la patriotul din vrful copa
cilor , deoarece, aa cum se ntmpl ndeobte. Cosimo,
pe care la noi nimeni nu-I lua n seam, era, n schimb,
foarte cunoscut afar, mai ales n strintate.
N-a fost pur i simplu o ntlnire. A fost o adevrat
punere n scen, dinainte pregtit de ctre comitetul
municipal nsrcinat cu serbrile, pentru a ne prezenta ct
mai bine. S-a ales un copac falnic; ei ar fi vrut un stejar,
dar cel mai artos era un nuc, i atunci au recurs la un
trucaj, agnd n nuc vreo cteva frunze de stejar, apoi,
jur-m prejurul copacului legar panglici cu tricolorul
francez i cu cel lombard, cocarde i ghirlande. Pe
fratele meu l-au pus s se cocoae acolo sus, mbrcat n
straie de srbtoare, dar cu nelipsita-i cciul de blan
de pisic i cu o veveri pe umr.
Totul era fixat pentru ora zece; se sfrnsese o mulime
de oameni n jur, dar, firete, pn la orele unsprezece i
jumtate Napoleon nu se art, spre marea plictiseal a
1 Urmai ai unei secte religioase initiale in sec. al Xll-lea de lionezul
Pierre Valdo si care, in sec. al XVI-lea. a adorai la reforma protestant.
Persecutai de Francise I. o parte s au refugiat in Alpii Piemontului.
fratelui meu care. cu btrnetea, ncepuse s sufere de ve
zic* si era mereu nevoit s treac dup trunchi s urineze.
In cele din urm sosi si mpratul cu o suit de
bicornuri legnndu-se n mers. Se fcuse dousprezece;
Napoleon se uit n sus, printre ramuri, spre Cosimo:
soarele i btea n ochi. Ii adres lui Cosimo cteva fraze
de circumstan:
Je sais trs bien que vous, citoyen...,-i-i duse
mna streain la ochi, parmi les forts.... si se trase mai
ntr-o parte ca soarele s nu-i bat drept n ochi, parmi
les frondaisons de notre luxuriante..J, i se trase n
partea cealalt, deoarece Cosimo, ncuviinnd din cap,
lsase din nou soarele descoperit.
Vznd nelinitea lui Bonaparte, Cosimo l ntreb
politicos:
Pot s fac ceva pentru dumneavoastr, mon
Empereur12?
Da, da, zise Napoleon, s te dai puin mai aa, te
rog, ca s m feresc de soare, uite, stai asa... Apoi tcu
i, ca i cum l-ar fi npdit un gnd, se adres
viceregelui Eugne3: Tout cela me rappele quelque
chose... quelque chose qui j'ai dj vu...4
Cosimo i veni ntr-ajutor:
Nu erai dumneavoastr, Maiestate; acela era
Alexandru cel Mare. /s

A, desigur! recunoscu Napoleon. Intlnirea lui


Alexandru cu Diogene!

1 tiu foarte bine c dumneata, cettene... prin pduri... n mijlocul


ramurilor luxuriantei noastre... (/r.)
mpratul meu (fr.).
3 Este vorba de Eugne de Beauhamais. fiul din prima cstorie al
Josephinei de Beauhamais. prima sotie a lui Napoleon. Napoleon l
numise pe Eugne vicerege al Italiei.
4 Toate acestea mi amintesc de ceva... de ceva ce am mai
va/ut... (fr.)

272
Vous n'oubliez jam ais votre Plutarque, mon
EmpereurL zise Beauhamais.
Numai c atunci, adug Cosimo, Alexandru cel
Mare a fost cel care l-a ntrebat pe Diogene ce-ar putea
s fac pentru el, iar Diogene l-a rugat pe mprat s se
dea la o p arte...
Napoleon pocni din degete, ca i cum ar fi gsit n
cele din urm fraza pe care o cutase. Dintr-o singur
privire se asigur c demnitarii suitei sale snt gata s-I
asculte i rosti ntr-o italian fr cusur:
Se io non era 1'Imperator Napoleone, avria voluto
ben essere il cittadino Cosimo Rond Z2
Se rsuci pe clcie i plec. Suita l urm cu mare
zornit de pinteni.
i totul se sfri aici. Era de ateptat ca ntr-o
sptmn s-i soseasc lui Cosimo crucea Legiunii de
Onoare. Dar nu primi nimic. Poate c fratele meu nici
nu s-a sinchisit, dar nou, celor din familie, ne-ar fi fcut
plcere.1

1 Nu l uitaii niciodat pe Plutarh, Maiestate (//.).


- Dac nu era/n mpratul Napoleon, ai fi vrut din toat inima sa fiu
ceteanul Cosimo Rond.

273
XXIX

TINEREEA trece repede si pe pmnt, darmite n


copaci, unde totul e sortit s cad: frunze, fructe.
Cosimo mbtrnea. Attia ani, cu toate nopile petrecute
n ger, n btaia vntului, n ploaie, sub ubrede ad
posturi sau fr nimic n preajm, nconjurat numai de
vzduh, venic lipsit de o cas, de un foc, de o mncare
cald... Cosimo era acum un btrnel chircit, cu picioa
rele crcnate i cu brae lungi ca o maimu, ghebos,
nfundat ntr-o manta mblnit ce se sfrea cu o glug,
ca un clugr brbos. Avea faa ars de soare, aspr ca
o castan, ns ochii i erau limpezi i rotunzi ntre
zbrcituri.
Pe Berezina, armata lui Napoleon devenise o epav,
escadra englez debarcase la Genova, iar noi ne petre
ceam zilele n ateptarea tirilor privind evenimentele n
curs. Cosimo nu se arta prin Ombrosa: sttea cocoat
ntr-un pin din pdure, la marginea drumului pe care tre
cuse artileria, acolo pe unde se scurseser tunurile ctre
Marengo, i privea spre rsrit, de-a lungul oselei
pustii pe care acum ntlneai numai pstori cu capre sau
catri cu poveri de lemne. Ce atepta oare? Pe Napoleon
l vzuse, tia prea bine cum se sfrise revoluia, deci
nu trebuia s se atepte dect la lucruri i mai rele. i
totui, sttea acolo sus, cu ochii aintii n gol, ca i cum
dintr-o clip ntr-alta, la vreo cotitur, urma s apar din
nou armata imperial, acoperit de ururii iernii ruseti,
cu Bonaparte n a. proptindu-i brbia n piept, palid i
274
scuturat de friguri... mpratul s-ar fi oprit sub pin (n
spatele lui, un zgom ot confuz de pai moleii, zornit
de ranie si de puti trntite la pmnt, soldati sleii de
putere care se descal pe m arginea drumului i i
dezleag rnile de la picioare) i i-ar fi spus: Aveai
dreptate, cetene Rond: d-mi constituiile scrise de
tine, ncredinteaz-m i sfaturile tale pe care nici Direc
toratul, nici Consulatul, nici Imperiul n-au vrut s le
asculte: s-o lum de la nceput, s ridicm din nou Co
pacii Libertii, s salvm patria universal! Nu ncape
ndoial c acestea erau visele, speranele lui Cosimo.
Dar ntr-o zi, pe Drumul Artileriei se ivir dinspre
rsrit trei siluete, chioptnd. Prima era a unui schilod
sprijinit ntr-o crj, cealalt avea capul nfurat ntr-un
turban de bandaje, iar a treia prea cea mai teafr,
avnd doar o legtur neagr care i acoperea ochiul.
Zdrenele splcite pe care le purtau, gitanele sfiate ce
le atrnau pe piept, cciulile desfundate (una dintre ele
avea ns pana), cizmele cu carmbii ferfenitati de sus
pn jos preau s fi aparinut uniformelor grzii
napoleoniene. Dar arme nu aveau: mai precis, unul rotea
prin aer o teac de sabie, goal, iar altul inea pe umr,
ca pe un baston, o teav de puc de care agase o
boccea. i pea nainte cntnd:
De mon pays1... De mon Pays... De mon pays...
- ca trei beivi.
Hei, strinilor! le strig fratele meu. Cine sfateti?
Ia te uit ce neam de pasre! Ce faci, m, acolo
sus? Mnnci cucuruzi de pin?
Iar altul strig:
Cine-i la de ne mbie cu cucuruzi de pin? La
foamea asta a noastr care ne roade de atta amar de
vreme, vrea s ne fac s rontim cucuruzi de pin?

1 Din tara mea ( Ir.).

275
D-apoi setea! Setea care ne arde, de-am ajuns sa
mncm zpad!
Sntem Regimentul 3 de husari!
Complet!
Attia cti au mai ramas!
Trei din trei sute: nu-i puin!
n ce m privete, eu am scpat, i asta mi-i de
ajuns!
Ah, nu zi vorb mare, nc nu ti-ai dus pielea
acas!
Dar-ar boala-n tine!
Sntem nvingtorii de la Austerlitz!
i ciomgiii de la Vilna! Veselie mare!
Hei, psric-vorbitoare, lmureste-ne pe unde
gsim vreo pivni prin prile astea!
Am golit butiile din jumtate de Europ, da setea
tot nu ne-am potolit-o!
C sntem ciuruii de gloane si vinul curge din
nou.
Tu eti ciuruit ntr-un anumit loc.
O pivni unde s ni se dea pe datorie!
Trecem noi s pltim alt dat!
Pltete Napoleon!
Prrr...
Pltete tarul! E n urma noastr, prezentati-i lui
socoteala!
Cosimo i rspunse:
Vin, prin prile astea, nu-i nici un strop. Dar ceva
mai ncolo curge un pru i puteti s v astmprai
setea.A

lneca-te-ai tu n pru, bufnit!


De nu-mi pierdeam puca n Vistula, te-a fi
mpucat i te-a fi prjit n frigare ca pe-un sturz!
Stati: eu la pru tot am s m duc s-mi scald
piciorul, c m arde.
276
Ct despre mine, spal-ti i fundul...
Pornir clesitrei la ru, iar acolo se descltar. i
bgar picioarele n ap, se splar pe fat i-i cltir
rufele. Spun cptar de la Cosimo, care era unui dintre
aceia care cu btrnetea snt cuprini de meteahna
cureniei, fiindc ncep s se resimt de acea scrb de
ei nii pe care n tineree n-o iau n seam; aa c avea
totdeauna spun asupra lui. Apa rece i mai dezmetici
puin, risipindu-le fumul beiei. Dar, trecnd ameeala, le
trecu i veselia i i apuc tristetea, vzndu-se n starea
aceea, i oftau, i gemeau; n prada acelei tristeti, apa
limpede i bucura, i soldaii se veseleau cntnd:
7 De mon pays ... De mon pays...
Intre tim p, Cosim o se ntorsese la postul su de
observaie din marginea drumului. Auzi un galop. Si iat
se ivi un escadron de cavalerie, stmind colbul n urma
lui. Ostaii purtau uniforme nemaivzute. De sub ditai
cciulile se ieau chipuri blaie i brboase, puin cam
turtite, cu ochii verzi, mijii. Cosimo i salut cu plria:
Ce vnt bun v-aduce, cavaleri?
Soldaii se oprir.
Zdravstvuite Z1 Spune-ne, batiuska2, ct mai este
pn s ajungem?
Zdravstvuite. soldati! rspunse Cosimo, care
nvase cte puin din toate limbile, chiar i din rus.
Kuda vmi Ca s ajungei, unde?
Ca s ajungem unde duce drumul sta...
Deh, pi st drum, de dus, duce n multe
locuri... Voi ncotro mergei?
V Parifi.
A, ca s ajungi la Paris snt si drumuri bune...

1S triti {rus.).
Ticut {rus.).
La Paris (rus.).

277
Niet, ne v Parij. Vo Frantili, za Napoleonom.
Kuda vediot eta doroga?1
O, ntr-o mulime de locuri: la Olivabassa, la
Sassocorto, la Trappa...
Kak? Aliviabassa? Niet, niet.1 2
Bine, dac vrei, duce chiar si la Marsilia...
V MarseI... da, da, Marsel... Frauda.3
i ce vreti s faceti n Franta?
Napoleon a venit s fac rzboi cu tarul nostru,
acum tarul nostru l fugrete pe Napoleon.
i voi de unde venii?
Iz Harkova, Iz Kieva, Iz Rostova.4* 67
Asa, care va s zic? D a frumoase locuri ati v
zut! i unde v place mai mult? La noi sau n Rusia?
Locuri frumoase sau unte, nou ne place Rusia.
Un galop, un nor de colb, si iat un cal se opri n fata
lor, strunit de un ofier care le strig cazacilor:
Von! Mar! Kto vam pozvolil ostanovitsiaP
Do svidania, batiuska! li se adresar ei lui Cosimo.
Nam poraP... i ddur pinteni cailor.
Ofierul rmsese la poalele pinului. Era nalt, subtire,
cu nfiare nobil i trist; nltndu-i capul gol, se
uita la cerul acoperit de nori.
Bonjour, monsieur, i spuse el lui Cosimo; vous
connaissez notre langue?1

1 Nu, nu la Paris. n Frana, la Napoleon. ncotro duce drumul


sta? (rus.)
2 Cum? Alivabassa? Nu. nu (rus.).
3 La Marsilia... da, da. Marsilia... Franta (rus.).
4 Din Harkov, din Kiev, din Rostov (rus.).
3 nainte! Mars! Cine v-a dat voie s v opriti? (rus.)
6 La revedere, ttucule... Trebuie s plecm (rus.).
7 Bun ziua. domnule... dumneavoastr cunoatei limba noastr? (fr.)

278
__ Da, gospodin ofier, rspunse fratele meu; mais
pas mieux que vous le franais, quand mme.1
tes vous un habitant de ce pays? tiez-vous ici
pendant q u il y avait NapoleonT12
O ui monsieur l officier.3
Comment a allait-ilT4
Vous savez , monsieur, les armes, font toujours
des dgts , quelles que soient les ides qu elles
apportent.567
Oui, nous aussi nous faisons beaucoup des
dgts... mais nous n apportons pas d ides...0
Era melancolic i nelinitit, dei era nvingtor. Lui
Cosimo ncepu s-i fie simpatic i vru s-l consoleze:
Vous avez vaincu P
Oui. Nous avons bien combattu. Trs bien. Mais
peut-tre.. .8
Se auzi o explozie de urlete, o bufnitur, un zngnit
de arme.
Kto tamT9 ntreb ofierul.
Se napoiau cazacii, trnd dup ei prin trn nite
trupuri pe jum tate goale i ducnd ceva n mn, n
stnga (cci cu dreapta ineau cogeamite sabia ncovoiat,

1 Dar nu mai bine dect cunoatei dumneavoastr franceza (fr.).


- Sntei de prin prile acestea? Ai fost aici sub Napoleon? (fr.)
3 Da, domnule ofier (fr.).
4 i cum mergeau lucrurile? (fr.)
5 tii, domnule, armatele pricinuiesc multe pagube, oricare ar fi
ideile pe care le aduc (fr.).
6 Da, pricinuim si noi multe pagube... dar nu aducem cu noi nici o
idee... (fr.)
7 Ai nvins! (fr.)
8 Da, ne-am luptat bine. Foarte bine. Dar poate c... (fr.)
9 Cine-i acolo? (rus.)

279
scoas din teac si - da, da - nclit de singe), si acest
ceva erau capetele brboase ale celor trei husari bei.
Franuzi! Napoleon! I-am ucis pe toi!
Tnrul ofier ddu un ordin categoric, silindu-i s se
ndeprteze grabnic cu morii. Apoi ntoarse capul si i se
adres din nou lui Cosimo:
Vous voyez... La guerre... Il y a plusieurs annes
que je fais le mieux que je puis une chose affreuse: la
guerre... et tout cela pour des idals que je ne saurais
presque expliquer moi-mme. . . 1
i eu, rspunse Cosimo, triesc de muli ani pentru
idealuri pe care n-a ti s mi le explic nici mie nsumi;
mais je fais une chose tout fait bonne: je vis dans les
arbres12*.
Din melancolic, ofierul deveni nervos.
Alors, zise el, je dois m'en aller. i salut
militrete. Adieu, monsieur... Quel est vtre nomT56
Le baron Cosme de Rondeau, i strig din urm
Cosimo, cci ntre timp ofierul plecase. Prociaite,
gospodin... Et le vtre?5
Je suis le prince$ Andri... i galopul calului duse
cu el numele patronimic.

1 Vedei... Rzboiul... De attia ani m strduiesc s fac ct pol mai


bine un lucru nspimnttor: rzboiul... $i totul n numele unor idealuri
pe care aproape c n-as putea s mi le explic mie nsumi... (fr.)
2 Numai c eu fac un lucru foarte bun: triesc n copaci (fr.).
Trebuie s plec... Adio, domnule... care e numele dumneavoas
tr? (fr.)
* Adio. domnule irus.).
5 i al dumneavoastr? (fr.)
6 Snt prinul... (fr.)

280
DREPT s v spun, nu tiu ce ne mai pregtete acest
secol al nousprezecelea, care a nceput ru i merge din
ru n mai ru. Asupra Europei apas umbra Restau
raiei; toi nnoitorii - fie c au fost iacobini ori bona
partisti - snt nfrni, absolutismul i iezuiii snt iar
stpni pe cmpul de btaie: idealurile tinereii, luminile
raiunii, speranele secolului nostru, al optsprezecelea,
totul e scrum.
Gndurile mele le ncredinez acestui caiet, i nici
n-a fi n stare s le exprim n alt fel: totdeauna am fost
un om aezat, fr avnturi i fr frenezii, tat de
familie, nobil de vit veche, adept al ideilor naintate,
respectuos fa de legi. Pentru excesele politicii nu prea
m-am pierdut cu firea, i sper c aa va fi i de acum
ncolo. Dar n sufletul meu, ct amrciune!
nainte, era altceva, era fratele meu; mi ziceam: l
am pe el care are grij de toate astea, iar grija mea era
s triesc. Nici venirea austro-ruilor, nici anexarea la
Piem ont, nici noile dri i nici multe altele n-au
reprezentat pentru mine semne de schimbare a lucrurilor:
ci faptul c, deschiznd fereastra, nu-1 mai zream pe el,
acolo sus, cocoat. Acum, cnd nu mai este, am impresia
c trebuie s m gndesc la o mulime de lucruri, la
filosofie, la politic, la istorie; urmresc ziarele, citesc
cri, mi frmnt creierii, dar ceea ce a vrut el s spun
nu se gsete n toate astea, altceva era n capul lui, ceva
ce ar cuprinde totul, i n-o putea spune n cuvinte, ci
numai trind cum a trit. Numai aa, rmnnd cu atta
drzenie el nsumi pn Ia moarte putea s le druiasc
ceva tuturor oamenilor.
mi amintesc cnd s-a mbolnvit. Mi-am dat seama
c bietul Cosimo se afl la un pas de moarte cnd am
descoperit c i-a mutat culcuul n nucul cel mare din
mijlocul pietei. nainte, mnat de instinctul su slbatic,
tinuise totdeauna locurile unde dormea. Acum simea
nevoia de a fi mereu n vzul tuturor. Mi se strngea
inima de durere, fiindc totdeauna m-am gndit c nu
i-ar plcea s moar singur, iar acesta era un semn. I-am
trimis un medic, care s-a urcat la el cu o scar. Dar cnd
a cobort, a fcut o strmbtur, deschiznd larg braele.
Atunci m-am suit i eu pe scar.
Cosimo, am nceput s-i vorbesc, ai aizeci i
cinci de ani trecui, cum mai poti sta cocotat acolo n
vrf? Ceea ce ai vrut s demonstrezi, ai demonstrat; am
neles ct de mare este fora ta sufleteasc, ai izbutit
ntru totul, acum poti s cobori. Chiar i pentru cel care
i-a petrecut viata ntreag pe mare, tot vine o vreme
cnd debarc.
A, de unde! A dat din mn n semn c nu. Aproape
c nu mai vorbea deloc. Se ridica doar din cnd n cnd,
nvelit pn peste cap cu o ptur, i se aeza pe o
ramur, s se bucure un pic de soare. Mai departe nu se
ducea. O ranc btrn, femeie credincioas (poate una
dintre iubitele lui de odinioar), venea adesea s-l curee
i s-i aduc mncare cald. Scara sttea tot timpul
rezemat de copac, deoarece trebuia s urc mereu s-l
ajut, i-apoi ndjduiam c dintr-un moment n altul o s
se hotrasc i o s vin jos. (Ndjduiau alii, eu ns
i cunoteam firea.) In pia se aduna venic n juru-i un
grup de oameni care-i ineau de urt, discutnd ntre ei i
adresndu-i uneori chiar cte o vorb de duh, cu toate c
se tia c nu mai are chef de taclale.
282
Starea i se nruti. Ani cocotat n copac un pat si
am izbutit s-l fixm , iar C osim o se ntinse n el
bucuros, m-a cuprins rem ucarea c nu m gndisem Ia
una ca asta mai nainte. La drept vorbind, el nu
respinsese confortul niciodat $i, chiar dac trise n
copaci, se strduise nencetat s-i duc zilele ct mai
bine cu putin. Ne-am grbit, aadar, s-i pregtim i
alte nlesniri: rogojini care s-l apere de curent, un
baldachin, un vas cu jratic. Starea sntii lui se
m bunti oarecum i i-am adus un fotoliu pe care
l-am nepenit bine ntre dou crengi, aa nct Cosimo
i petrecea zilele ncotomnat n pturi.
Intr-o bun dim inea ns, spre surprinderea noastr,
nu -1 zrirm nici n pat, nici n fotoliu: am privit n sus,
nspim ntai: se urcase n vrful copacului i sttea
clare pe o creang foarte nalt, mbrcat doar n
cma.
Ce faci acolo sus?
Nu mi-a rspuns. Era aproape eapn. Prea c st
acolo n vrf ca printr-o minune. Am pregtit un cearaf
mare, dintr-acelea n care se scutur mslinele, i l-am
tinut aa ntins vreo douzeci de ini, cci ne ateptam
din clip n clip s cad.
A venit medicul i s-a urcat la el, dar a fost tare greu,
fiind nevoii s legm dou scri una de alta. Medicul a
cobort i ne-a spus:
S se duc sus preotul.
Ne-am neles s ncerce un oarecare don Pericle,
prietenul lui, preot constitutionalist pe vremea france
zilor, nscris n Loj cnd nc acest lucru nu i era
interzis clerului i, de curnd, admis din nou n funcie,
de ctre episcopie, dup multe peripeii. Don Pericle s-a
suit n copac, mbrcat n odjdii i cu potirul n rnn,
iar dup dnsul un copil din cor. N-a zbovit mult acolo
sus; se prea c stau de vorb; apoi a cobort.
28?
A primit mprtania, don Pericle?
Nu, dar spune c n-are nimic si se simte bine.
N-am reuit s scoatem mai mult de la el.
Oamenii care ineau cearaful obosir. Cosimo sttea
n vrf i nu se clintea. ncepu s sufle vntul, vntul de
sud-est, iar coroana copacului prinse s unduiasc; noi
stteam gata. La un moment dat se ivi pe cer un
mongolfier. Nite aeronauti englezi fceau experiene de
zbor cu mongolfierul de-a lungul coastei. Era un balon
frumos, mpodobit cu ciucuri, cu dantele i panglici,
avnd o nacel de nuiele n care stteau doi ofieri cu
epolei de aur i cu bicornuri ascuite pe cap; ofierii
priveau cu ocheanele peisajul de dedesubt. ndreptar
ocheanele spre pia, observnd omul din pom, cearaful
ntins, mulimea adunat, n sfrit, aspectul ciudat al
lumii aceleia. Chiar Cosimo ridicase capul s se uite
atent la balon.
Dar iat c mongolfierul fu luat de o pal de vnt de
sud-est. Vntul l ducea cu el, nvrtindu -1 ca pe o
sfrleaz i mnndu-1 spre mare. Fr a-i pierde
cumptul, aeronauii se strduiau, aa cred eu, s scad
presiunea balonului i, totodat, azvrlir ancora pentru a
ncerca s se prind de vreun punct de sprijin. Ancora
argintie zbur pe cer, agat de o funie lung i urmnd
piezi balonul; deodat trecu pe deasupra pieei, cam la
nlimea nucului, nct ne i temeam ca nu cumva s-l
loveasc pe Cosimo. Dar nu puteam prevedea ceea ce
peste o clip aveau s vad ochii notri.
Cosimo, care se afla n agonie, n clipa cnd funia
ancorei trecu pe lng el, zvcni ntr-un salt, aa cum
fcea n tineree, se ag de frnghie, cu picioarele pe
ancor i cu trupul ghemuit, i astfel l vzurm zburnd
repede, tnt de vnt, abia frnnd balonul care gonea i
disprnd spre mare...
284
M ongolfiem l travers golful i reusi s aterizeze apoi
pe cellalt rm . De funie era agtat numai ancora.
Aeronautii, mult prea preocupai s fac fat situaiei, nu
observaser nim ic. S-a bnuit c btrnul muribund
dispruse n timp ce zbura prin mijlocul golfului.
Astfel dispru Cosimo, fr s ne dea mcar satis
facia de a -1 vedea ntorcndu-se pe pmnt, fie i mort.
Deasupra mormntului familiei se afl o piatr funerar
care am intete de el n epitaf: Cosimo Piovasco di
Rond. A trit n copaci. A iubit ntotdeauna pmntul.
A urcat la cer .

Acum, cnd scriu, m ntrerup adeseori si m duc la


fereastr. Cerul e pustiu, iar pe noi, btrnii din Om
brosa, obinuii s trim sub cupolele verzi ale copacilor,
ne dor ochii privindu-1. S-ar zice c arborii n-au mai
rezistat dup ce fratele meu s-a dus dintre noi, ori c
oamenii au fost cuprini de furia securii. Ba chiar i
vegetaia s-a schimbat: nu mai snt stejari, ulmi, goruni;
acum Africa, Australia, Americile i India i ntind pn
aici ramurile lor i rdcinile. Vechii arbori s-au retras
ctre nlimi; pe dealuri cresc mslini, iar n pdurile de
pe muni castani i pini; jos, pe coast, o adevrat
Australie roie de eucalipti, de ficui uriai, de plante de
grdin gigantice i solitare; i n rest, numai palmieri,
arbori slbatici ai deertului, cu mourile lor zbrlite.
O m brosa nu mai exist. Privind cerul pustiu, m
ntreb dac a existat oare vreodat. Acea mpletire de
ramuri i frunze, de crengi bifurcate i de lobi, ca un
decupaj mrunt i fr de sfrit, cu cerul numai petice
i stropi neregulai, poate c a fost aa numai pentru ca
fratele meu s treac pe-acolo cu pasul lui uor de
pasre; era ca o broderie esut din nimic, semnnd
oarecum cu un fir de cerneala, aa cum l-am lsat eu s
curg pe attea pagini, cu tersturi i trimiteri, cu pete
285
nervoase, cu mnjituri i lacune, un fir care uneori se
cristalizeaz n boabe mari i limpezi, iar alteori se
strnge n semne minuscule, ca seminele punctiforme, i
ba se rsucete, ba se bifurc, ba leag ntre ele crmpeie
de fraze cu margini de frunze ori de nori, i-apoi se
ciocnete i se mpiedic, i iar pornete, ncolcindu-se,
i alearg, alearg, i se deapn, i mpresoar un ultim
ciorchine, smintit, de cuvinte, de idei, de vise i... gata.

(19 5 7)
C up rin s

P re z e n ta re ............................................................................ 5
Bibliografie - recenzii i studii
despre Baronul din copaci ........................................ 10

BARONUL DIN COPACI - roman ........................... 11