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Eguren y Soriano - El rgano mental del lenguaje

La lingstica chomskyana gira al rededor de un centro firme con supuestos bsicos irrefuta-
bles. Este centro es la metfora del rgano mental del lenguaje que combina dos hiptesis:
a) Las lenguas son estados relativamente estables de la mente de los individuos
b) Las capacidades mentales son sistemas biolgicos
Desde una perspectiva internista, el lenguaje es una facultad de la especie y una propiedad de la
mente de los individuos y no algo externo. Por lo tanto debe estudiarse como un objeto real (rgano
o sistema), de manera naturalista (como ciencias naturales)

Problema de Descartes Aspecto creativo del uso del lenguaje


a) Las producciones no responden de manera uniforme a los estmulos No puede estudiarse
b) Lo que se dice es coherente y apropiado al contexto naturalistamente
c) Los hablantes producen y entienden infinitas expresiones nuevas puede estudiarse de
manera naturalista.

La mente humana no es una tbula rasa sin contenido que percibe y produce estmulos lingsti-
cos, sino que funciona activamente para entender y producir enunciados nuevos. Debe tener un co-
nocimiento lingstico mental, interno; las lenguas deben estar en la mente de los individuos. Los
individuos conocen un nmero finito de unidades y saben cmo combinarlas.

Problema de Platn Pobreza de estmulo o problema lgico de la adquisicin del lenguaje.


Hay una distancia entre el conocimiento lingstico del nio que ha aprendido una lengua y su
experiencia. Es necesario suponer que hay una facultad del lenguaje innata (una gramtica univer-
sal) que interacta con esa experiencia para producir el conocimiento. Y esta GU es parte del cdigo
gentico.

Las teoras externistas dicen que la lengua existe independientemente de los hablantes como co-
lecciones de enunciados o actos de habla. Esto no permite explicar ni la infinitud discreta ni la posi-
bilidad de distinguir la gramaticalidad (expresiones posibles e imposibles) en expresiones nuevas.
Esta idea de la lengua externa y extensional (Lengua-E) es un epifenmeno, un producto de la gra-
mtica mental y que no existe en el mundo real.
Chomsky tambin da por tierra con opiniones de sentido comn sobre la lengua, es decir, las que
la piensan como cdigos externos compartidos para poder comunicarse. El problema de la lengua
comn es que es una nocin imprecisa y compleja (no se puede distinguir entre lengua y dialecto).
Estas lenguas no son objetos del mundo sino que derivan de los estados de la mente individual.
Ante esta Lengua-E, Chomsky propone la idea de una Lengua-I (gramtica mental) y dice que
las lenguas son objetos:
a) Internos
b) Individuales
c) Intensionales (mecanismos finitos y no conjuntos infinitos de enunciados)
Esta Lengua-I es una de las opciones de la Gramtica Universal. Se puede dar cuenta de la infini-
tud discreta ya que es una serie finita de operaciones que, con restricciones, combinan finitas unida-
des para dar como resultado infinitas expresiones posibles en una lengua.

Algunos autores creen que un principio lingstico slo existe si el hablante es capaz de expresar
su contenido de manera explcita. Chomsky dice que no hay una realidad psicolgica distinta de la
realidad y usa la lgica de la investigacin en ciencias naturales en el estudio del lenguaje. En estos
campos, las investigaciones se valen de una estrategia esencial: la idealizacin contrafctica (pres-
cindir de variables para mayor profundidad). En los estudios generativos sta tiene dos aspectos:
a) El hablante-oyente ideal en la comunidad lingstica homognea para caracterizar
tnaot la GU como las lenguas-I hay que dejar de lado las idiosincrasias idiolectales.
b) La adquisicin de las lenguas como si fuera instantnea lo que ocurre en el proceso
es demasiado complejo para nuestro estado actual de conocimientos.

La navaja de Occam si dos hiptesis concuerdan en datos y no difieren en aspectos relevan-


tes, entonces la ms simple es la ms aceptable. Si tiene principios ms generales o hiptesis menos
redundantes son preferidas (si abarcan los mismos datos).

4 preguntas del estudio internista del lenguaje:


a) En qu consiste el conocimiento lingstico?
b) Cmo adquiere el nio la lengua y cmo surgi en la especie?
c) Cmo se usa el conocimiento lingstico?
d) Cmo aparecen en el cerebro y en el cdigo gentico humano las lenguas y la facultad
del lenguaje?

Para Chomky el conocimiento lingstico:


a) Es de dominio especfico No es que hay estrategias de aprendizaje que sirven a todas
las capacidades mentales, sino que hay sistemas autnimos premodelados de manera innata con pro-
piedades especficas (dominios). Una prueba interna de esto es la dependencia de la estructura (el
hablante sabe que no debe mover la primera palabra sino que depende de la jerarqua). Tambin hay
pruebas externas como las disociaciones dobles: El caso de Genie, una nia salvaje moderna, que
no pudo adquirir el lenguaje completamente (aunque esto puede ser por las graves condiciones de
vida) y el contrario es el de Christopher, un savant con un retraso intelectual grave pero con grandes
habilidades lingsticas.
Otra causa de disociaciones dobles es por dficits genticos como el Sndrome de Williams en el
que puede haber un retraso mental leve con habilidades lingsticas normales. Tambin hay disfasia
gentica que es un trastorno especfico del lenguaje. Este es la caso de la familia K, intelectual-
mente normal pero con una serie de errores gramaticales que se repiten.
Todo esto no significa que no se compartan propiedades con otros dominios o que no estn interco-
nectados. El lenguaje est en ciertas zonas del cerebro y tiene propiedades especficas pero, ni acta
rpida y obligatoriamente, ni est encapsulado. Es un sistema de entrada y de salida y ambos estn
interconectados a travs del sistema central (no se entiende una lengua y se habla otra).
b) Debe distinguirse del uso Hay una diferencia entre competencia (saber una lengua) y
actuacin (usar una lengua). En ste ltimo aspecto entran en juego factores de diferente naturaleza
que no afectan al conocimiento. Los estudios sobre lesiones cerebrales permiten ver que se pueden
daar los mecanismos de ejecucin sin que se pierda el sistema cognitivo. Esto no es una idealiza-
cin contrafactica sino una hiptesis avalada por pruebas internas y externas.
La nocin de competencia incluye al conocimiento gramatical (lengua-I) como al pragmtico. La
actuacin no slo registra los enunciados que pueden producirse (lengua-E) sino tambin pausas,
fragmentos, etc. Centrarse en la competencia no quiere decir que no haya factores sistemticos en la
actuacin.
c) Contiene un componente central (sintaxis) que realiza cmputos sobre representaciones
lingsticas Las ciencias cognitivas piensan a los sistemas cognitivos como mecanismos compu-
tacionales, es decir, conjuntos de algoritmos que conectan materiales de entrada con materiales de
salida (inputs/outputs). Sobre un conjunto finito de unidades lingsticas producen infinitas expre-
siones. Esto es de naturaleza simblica, los algoritmos (reglas, operaciones, etc.) operan sobre re-
presentaciones mentales o conjunto de smbolos o unidades portadoras de informacin.
d) La sintaxis es autnoma respecto al significado y al uso Esta idea viene del anlisis de las
posibilidades de relaciones nociones formales (sujeto) con nociones semnticas (agente). La oracin
las ideas verdes incoloras duermen furiosamente, que est gramaticalmente bien formada pero no
tiene sentido semntico prueba que las gramticas mentales tienen un conjunto de primitivos, opera-
ciones combinatorias y principios que no se derivan de nociones semnticas.
Adquisicin y evolucin del lenguaje
Para los racionalistas, la experiencia activa ideas y principios innatos que determinan la forma de
los conocimientos. Los empiristas sostienen que los procesos cognitivos se derivan de la experien-
cia y las disposiciones innatas son simples procedimientos inductivos. El peso que se le da al am-
biente y a lo innato es distinto en ambos.
Modelo racionalista de la adquisicin del lenguaje:
Es un sistema
Forma parte del
cognitivo lingstico.
genotipo. Est formada Facultad del Conocimiento Un estado
por un conjunto de
opraciones, principios
Lenguaje Lingstico relativamente estable
(Gramtica Universal) (Lengua-I) de la mente-cerebro de
y restricciones que
los individuos.
operan sobre las
lenguas-I

Datos La experiencia es fundamental, pero no produce el


estado final sino que acta como detonante
lingsticos

La experiencia del nio es pobre por: imperfecta, limitada, inexistente. La dotacin gentica le
permite al nio distinguir entre oraciones y psuedo-oraciones. Si slo tuviera mecanismos de analo-
ga y generalizacin no se podra evitar la sobregeneralizacin que produce agramaticalidades. Un
nio de pocos aos puede emitir juicios de gramaticalidad sin que se lo haya instruido al respecto.
Este modelo permite explicar que ms all de la inteligencia y el ambiente socio-cultural:
a) que puede haber individuos con un dficits genticos que afecten slo a las capacidades
lingsticas.
b) que la lengua se adquiere sin prestar atencin y sin esfuerzo
c) que al nio no se le ensea a hablar
d) que el nio pasa por estados determinados
e) que el nio aprende a hablar en muy poco tiempo
f) que el nio aprende en un perodo crtico como sucede con otras funciones biolgicas
Tampoco es que aprendemos una lengua. La adquisicin del lenguaje es algo que le sucede a
un nio en un contexto determinado, no es algo que l haga.

El lenguaje en la especie Chomsky insiste en que sabemos muy poco sobre este tema. Una hi-
ptesis satisfactoria sobre este tema debe explicar la infinitud discreta que no se encuentra en nin-
gn sistema de comunicacin animal. Pero adems el lenguaje es disfuncional, ni se usa todo lo que
se puede generar ni se genera todo lo que se podra usar. Esto dificulta a las teoras que plantean que
el sistema fue ganando en complejidad a medida que las mutaciones aumentaban las posibilidades
de supervivencia. Chomsky piensa que la nica forma de resolver esto es sumar otros elementos de
anlisis a la combinacin de mutaciones al azar y la seleccin natural. Se debera suponer que hay
leyes fsicas independientes de la seleccin natural que imponen lmites al cambio evolutivo o pro-
vocan la aparicin de rasgos sin valor adaptativo (son exaptaciones, donde una caracterstica para
satisfacer ciertas necesidades sirve para otras diferentes).
En un punto determinado el cerebro aument considerablemente de tamao dando lugar a mu-
chas ventajas (no lingsticas) creacin de condiciones fsicas que provocaron la aparicin de
propiedades inditas como la infinitud discreta (no vinculada al lenguaje) nuevas mutaciones al
azar mayor crecimiento del cerebro la infinitud discreta se us para el lenguaje fue til
adaptativamente y se perpetu

Para la lingstica chomskyana el estudio de la competencia gramatical tiene precedencia lgica


sobre la actuacin porque la primera es autnoma.

Chosmky distingue entre problemas y misterios. Es decir aquello que podemos percibir y es-
tudiar aunque lo desconozcamos y aquellas parcelas de la realidad que no podemos conocer por li-
mitaciones propias de la especie.
Problema mente-cuerpo: cul es la verdadera naturaleza de los estados y procesos mentales?
Para Chomsky son procesos fsicos de una complejidad extrema (es una respuesta materialista),
pero no sabemos exactamente en qu consiste la materia, por lo que hoy por hoy esto no es un pro -
blema sino un misterio. Este materialismo es unificacionista porque, con una nocin ampliada de
'cuerpo fsico' Chomsky postula la posibilidad de unir las teoras sobre las capacidades cognitivas
con la gentica o las ciencias del cerebro. Pero este no es el momento porque, aunque las teoras
computacionales son buenas, las investigaciones en neurolingstica y gentica del lenguaje no es-
tn avanzadas. En este sentido, Chomsky defiende la autonoma de la lingstica.

La evolucin de la lingstica Chomskyana tiene 4 etapas, con 2 modelos tericos:


1) Teora estndar (2: Teora estndar ampliada como transicin) el objetivo es disear gram-
ticas descriptivamente adecuadas que den cuenta de las propiedades de las gramticas mentales de
los hablantes (infinitud discreta, recursividad, composicionalidad y relacin entre oraciones como
activas y pasivas). El conocimiento gramatical de los individuos consiste de:
- Reglas de estructura sintagmtica: que expanden una oracin identificando sus componen-
tes dando cuenta de que la combinatoria de unidades da como resultado una estructura jerrquica.
- Reglas transformacionales: Convierten una descripcin estructural en otras, mostrando los
desplazamientos por ejemplo.
Respecto a la adquisicin del lenguaje, la Teora Estndar piensa que adquirir la lengua materna
es aprender un conjunto de reglas. Este proceso est sujeto a limitaciones de la GU respecto a reglas
posibles y su simpleza. Estas gramticas fallaron en ser explicativamente adecuadas porque las re-
glas eran muy numerosas, vinculadas a construcciones particulares y tenan que ver con lenguas
particulares (eran redundantes). Entonces se buscaron propiedades de unas restricciones que afecta-
ban a todas las reglas y se atribuyeron a la GU.
La Teora Estndar (si bien novedosa a la hora de pensar la gramtica) tiene algunos presupuestos
que vienen de la gramtica tradicional como, por ejemplo, que las construcciones sintcticas son
unidades de anlisis con entidad propia. La Teora de los Principios y los Parmetros tiene como ob-
jetivo explicar la adquisicin del lengua. Para ello rompe con el pasado porque prescinde de la no-
cin de construccin y las considera epifenmenos. El conocimiento gramatical es ahora la interac-
cin de las propiedades que las unidades lxicas proyectan en la sintaxis con principios de distinto
tipo que imponen restricciones con principios que imponen restricciones de buena formacin sobre
las representaciones lingsticas.
El nio conocera de antemano ciertos principios universales y simplemente aprende unidades l-
xicas y elige un valor para cada parmetro (opciones abiertas) de la GU. Esto modifica distintas par-
celas de la gramtica. As se explica la rapidez con que se adquiere la lengua.