Sunteți pe pagina 1din 14

Un fals ajuns pe Discovery.

Btlia de
la Kursk, 12 iulie 1943: cum au
transformat sovieticii o nfrngere
catastrofal pe cmpul de lupt ntr-o
strlucit victorie a propagandei

Patrunderea Corpului II tancuri SS

La 12 iulie 1943, Corpul Panzer SS a ajuns ntr-un mar greoi la gara Prohorovka, la 34 km
dincolo de punctul iniial de atac. Era o ptrundere periculoas, astfel c marealul Jukov
(n.r. eful Marelui Stat Major sovietic) a autorizat un contraatac executat de Armata a V-a
de gard, comandat de P.A.Rotmistrov.
Ciocnirea care a rezultat s-a transformat n cea mai mare lupt de tancuri din istorie. Corpul
15 Panzer avea aproximativ 400 de tancuri, iar ruii, de dou ori mai multe. Tancurile Tiger
i Panther rmase, cu tunurile lor de 88 mm i blindajul gros, puteau s lupte cu tancurile
ruseti de la o distan mai mare dect raza de aciune a tunurilor acestora.
Pentru a micora distana ntr-att nct tancurile T-34 s poat aciona eficient, ruii au
lansat o arj aproape sinuciga pe un teren deschis, vlurit. n teribila ncierare nvluit
n praf ce a urmat, germanii au pierdut avantajul razei mari de aciune, iar blindatele lor i
cele ruseti s-au nfruntat aproape fa-n fa. Rotmistrov a pierdut peste 400 de tancuri,
dar germanii au pierdut 320.
La sfritul zilei de 12 iulie, Prohorovka era un cimitir de tancuri mistuite de flcri, dar ruii
reuiser s opreasc ofensiva german. Pierderile artileriei erau uluitoare. Nu numai
tancurile Tiger, create de Porsche, euaser, ci i cele Panther cedau din cauza problemelor
de direcie i a uurinei cu care luau foc, n virtutea insuficientei protejri a sistemelor de
alimentare cu petrol i cu benzin. Din cele 80 de tancuri Panther de la nceputul operaiunii
rmseser doar cteva.
La 13 iulie, Hitler i-a convocat pe Manstein (n.r. comandantul grupului de Armate Sud) i
pe Kluge (n.r. comandantul grupului de Armate Centru) la cartierul su general din Estul
Prusiei i le-a cerut s suspende imediat atacul. Aliaii debarcaser n Sicilia i era nevoie s
se transfere n Mediteran trupe din Rusia.
Marele Stat Major rus fcuse o treab excepional, cednd teren, slbind fora atacurilor
germane prin cmpuri minate i sisteme de aprare antitanc. Dei ruii pierduser mult mai
multe tancuri dect germanii, i pstraser superioritatea n blindate, astfel c la 23 iulie au
mpins Armata a IV-a Panzer napoi pn la linia de pornire. (Bevin Alexander, Cum ar fi
putut ctiga Hitler Al Doilea Rzboi Mondial, pag. 286).

O minciun cu picioare lungi de tot. i dou arhive care, la mii de kilometri i zeci
de ani deprtare, fac lumin
n linii mari, aceasta este povestea. Avnd la baz memoriile semnate cu numele
generalului Rotmistrov la nceputul anilor 1960, descrierea nfruntrii de lng localitatea
rus Prohorovka, dintre sovietici i germani, din 12 iulie 1943, devenit legend sub numele
de Btlia de la Kursk, a fost decretat oficial drept cea mai mare lupt cu tancuri din
istorie. Istoricii au preluat-o i transcris-o, generaie dup generaie, aproape la fel. S-au
fcut filme, s-au scris cri, a intrat n folclor, Discovery o difuzeaz exact n termenii
istoricului militar american citat la nceput mcar o dat, de dou ori pe an n
documentare pline cu imagini de arhiv. Filmul difuzat de Discovery poate fi urmrit
aici: https://www.youtube.com/watch?v=22xpNBJCS4U

Soldai germani din Waffen SS naintnd la Kursk, n iulie 1943

Doar c aproape tot ceea ce se tia e un fals. Btlia de la Kursk a fost, ntr-adevr, o
strlucit victorie sovietic, dar n plan propagandistic i nu pe cmpul de lupt, acolo unde
lucrurile au stat altfel. Jurnalele de lupt ale diviziilor germane capturate de americani n
1945 au fost desecretizate n 1978 din Arhivele Naionale ale SUA de la Washington, dar
surprinztor au trecut decenii pn cnd cercettorii le-au dat atenie. Abia acum patru
ani, n 2011, lucrarea Snge, oel i legend. Corpul II SS Panzer i drumul spre
Prohorovka, iulie 1943, a lui George N. Nipe, bazat pe jurnalele diviziilor germane
implicate n lupt, avea s provoace senzaie. Documentele Wehrmachtului desecretizate n
America au venit n ntmpinarea descoperirilor fcute de istoricul rus Valeri Zamulin,
directorul departamentului de cercetare din Muzeul Btliei de la Prohorovka ntre 1996 i
2009. Lucrarea Distrugerea unui mit. Btlia de tancuri de la Prohorovka, a lui Zamulin,
ajungea dup analiza documentelor din arhivele sovietice la exact aceeai concluzie ca i
istoricul de dincolo de Ocean: btlia de la Prohorovka fusese, de fapt, ctigat de nemi.
n fapt, versiunea oficial e una dintre cele mai mari msluiri propagandistice din toate
timpurile. Orwell, comunistul pocit, a descris perfect esena regimului comunist n 1984.
Un Minister al Adevrului s-a ocupat, dup dezastrul de la Kursk, cu modificarea trecutului.
ntr-att de convingtor i spectaculos au construit specialitii sovietici n dezinformare noua
desfurare a marii btlii, nct aceasta se bucur i azi de o copleitoare notorietate, dei
au trecut deja ani de cnd s-a aflat adevrul.Cu excepia cadrului istoric, aproape nimic din
cea mai mare btlie cu tancuri din istorie nu s-a petrecut n realitate aa cum e descris n
cri. Nemii au avut mult mai puine tancuri, diviziile SS au ctigat btlia prin KO,
stoparea naintrii s-a fcut din cu totul alte cauze dect pierderile grele suferite de
germani. De altfel, la finalul confruntrii toate cele trei divizii ale Corpului 2 SS implicate au
rmas perfect operaionale, ele continund pn la sfritul toamnei s provoace pierderi
teribile armatelor sovietice. n sfrit, evenimentele de la Prohorovka nu au fost cea mai
mare btlie cu blindate, acest titlu revenind unei alte ncletri germano-sovietice.
Cum s-a ajuns la Operaiunea Citadela: obsesiile l-au mpiedicat pe Hitler s vad
avantajele unui alt plan genial
Aadar.

Frontul de Est n 1943, cu ofensiva din primvar a lui Manstein i rezultatul Operaiunii
Citadela din iulie

Dup nfrngerea de la Stalingrad i victoria de la Harkov, Germania ntreprindea pe 5 iulie


1943 ultima mare ncercare de a prelua controlul strategic pe Frontul de Est. n esen,
planul era simplu (avea s se doveasc ulterior i prea simplist): dou grupuri armate
urmau s alctuiasc braele unui clete care, dinspre sud i dinspre nord, trebuia s reteze
un intrnd al liniei frontului n zona Kursk. Planul a fost dezavuat de generalii germani de pe
front, care l-au avertizat pe Hitler c direcia atacului e prea evident i c exist riscul unor
confruntri directe cu armatele sovietice mult mai numeroase. n primvar, ca alternativ
la acest plan, Von Manstein, comandantul Grupului de Armate Sud, care opera n Ucraina, i
propusese dictatorului german o alt soluie cu potenial fantastic. Ideea era ca germanii s
dea o momeal, retrgndu-se treptat n flancul sudic i ncurajndu-i pe sovieticii deja luai
de valul succesului de la Stalingrad s se extind mai mult dect ar fi trebuit. n acest timp,
Wehrmachtul ar fi concentrat toate forele blindate pe care le putea strnge la nord de
Harkov. Apoi, la momentul oportun, aceast concentrare de tancuri ar fi lovit nspre sud, n
spatele grosului trupelor sovietice aflate n ofensiv (Bevin Alexander, Cum ar fi putut
Hitler). Planul implica riscuri, dar avea un potenial fantastic i reale anse de succes,
innd cont c timp de doi ani germanii realizaser astfel de manevre cu mult succes n faa
sovieticilor, net inferiori la nivelul corpului de comand, al instruirii trupelor i al capacitii
de manevr. inta lui Manstein era fabuloas: nimicirea ntregului flanc sudic al armatei
sovietice, ceea ce ar fi schimbat, foarte probabil, complet datele problemei pe Frontul de
Est.
Hitler a refuzat ns ideea, fidel ideii sale fixe de a nu ceda nicio palm de pmnt planul
lui Manstein tocmai n asta consta: cedarea deliberat a unor teritorii, pentru crearea
spaiului necesar capcanei. Pn la urm, feldmarealul a obinut aprobarea unei operaiuni
de nvluire, dar de mult mai mic amploare, reuind n martie-aprilie 1943 o victorie
strlucit la Harkov, cu care a i stabilizat, de altfel, frontul.
Marea btlie, ns, avea s se dea, conform deciziei lui Hitler, n intrndul de la Kursk. Din
nou, Manstein i Guderian, cei mai buni generali pe care-i avea Germania pe Frontul de Est,
au avertizat c aceast periculoas ofensiv trebuie declanat ct mai repede, cel trziu n
luna mai, pentru a nu le lsa timp sovieticilor s se refac i s se fortifice. Dornic s arunce
n lupt noile arme-minune, tancurile Panther, Hitler a amnat ns data ofensivei, succesiv,
pn la nceputul lui iulie. Aceasta a fost greeala fatal, pentru c tancurile Panther n-au
fost gata la timp, iar ntrzierea de dou luni a dat timp Uniunii Sovietice s afle, prin
intermediul spionilor, locul viitorului atac german.

Forele celor dou tabere i planurile de lupt


Planul german

Ofensiva din 5 iulie 1943 a nceput de la un raport de fore net defavorabil Germaniei n
zona Kursk, comparativ cu Uniunea Sovietic. Wehrmachtul strnsese aproape 900.000 de
oameni, 2.000 de tancuri, 2.000 de avioane i 10.000 de tunuri i mortiere. Armata Roie
avea aproape 2.000.000 de oameni, peste 5.000 de tancuri, mai bine de 25.000 de tunuri i
mortiere i 2.000 de avioane (Hellmuth Gunther Dahms, Die Geschichte des Zweiten
Weltkrieges, 1983).
Conform planului german, Armata a IV-a de tancuri, comandat de Hermann Hoth i avnd
ca vrfuri de lance Corpul II SS de tancuri i Corpul 48 de tancuri, urma s plece dinspre
Sud nspre Nord. n ntmpinarea ei, n sens invers, dinspre Nord spre Sud, urma s
nainteze Armata a IX-a, condus de Walter Model. Fiecare dintre cele dou armate
dispunea de aproximativ 800 de tancuri. Locul de ntlnire trebuia s fie la est de Kursk,
peste 100 de kilometri n spatele liniei frontului sovietic.
Armata Roie, baricadat n spatele cmpurilor de mine i a traneelor, plnuia s epuizeze
forele germanilor, apoi s iniieze contraatacuri care s ncercuiasc armatele inamice
implicate n ofensiv.

Cum s-a ajuns ca lupta s se dea la Prohorovka, n apropiere de Kursk


Btlia de la Prohorovka a avut loc pe 12 iulie, la o sptmn dup nceperea ofensivei, i
a implicat cele trei divizii de blindate care compuneau Corpul II SS de tancuri, pe de o
parte, i Armata a V-a tancuri de gard sovietic.
ncepnd cu 11 iulie, Armata a IV-a de tancuri a lui Hoth ajunsese, dup lupte grele,
aproape de oraul Prohorovka i reuise s stabileasc un cap de pod peste rul Psel,
ultimul obstacol natural nainte de Kursk. Vrful de lance al ofensivei dinspre Sud l
reprezentau cele trei divizii ale Corpului II SS de tancuri condus de generalul Paul Hausser:
Divizia 1 SS Leibstandarte Adolf Hitler, Divizia 2 SS Das Reich i Divizia 3 SS Totenkopf. n
total, cele trei divizii aveau pe 4 iulie, cu o zi nainte de nceperea Operaiunii Citadela, 327
de tancuri. Niciunul dintre ele nu era Panther. Pe 11 iulie, la o sptmn dup nceperea
ofensivei, n structura celor trei divizii SS se mai gseau puin peste 200 de tancuri
funcionale.

n faa lor, STAVKA (Marele Stat Major sovietic) scosese ultima rezerv important pe care
o mai avea n Sud: Armata a V-a tancuri de gard, o unitate de elit comandat de general
locotenent Pavel A. Rotmistrov. Armata a V-a dispunea de peste 650 de tancuri, cele mai
multe dintre ele fiind temutele T-34. Armata a V-a sosea pe front ntr-un moment greu.
STAVKA aruncase deja n lupt cealalt for blindat din rezerv, Armata I de tancuri a lui
Mihail E. Katukov, care fusese deja puternic zdruncinat n zilele anterioare. Corpul VI de
tancuri al Armatei I rmsese pe 11 iulie cu circa 50 de tancuri din cele peste 200 avute
iniial, fr a fi capabil s opreasc naintarea nemilor.
Otile stau fa-n fa: Corpul II SS 211 tancuri, Armata a V-a tancuri de gard
peste 850

Tancuri i infanterie sovietice arjnd medieval mportiva liniilor germane la Prohorovka, pe


12 iulie 1943

Ziua de 11 iulie a fost una n care ambele tabere s-au pregtit intens de ofensiv. Generalul
Hausser fixa ca obiectiv imediat oraul Prohorovka, dup ce Divizia 3 Totenkopf securizase
un cap de pod pe cellalt mal al rului Psel, n flancul stng. n centru se afla Divizia 1
Leistandarte iar n dreapta se gsea Divizia 2 Das Reich. Dup o sptmn de lupte, n
seara zilei de 11 iulie cele trei divizii dispuneau, n total, de 211 tancuri n stare de
funcionare: Totenkopf 94, Leibstandarte 56 i Das Reich 61. Dintre acestea, numai 15
erau Tiger, restul fiind tancuri model Panzer IV i deja depitele Panzer III. Aadar, nici
vorb de cele 400 de tancuri despre care se vorbea i cu att mai puin de 70 de Tiger i
Panther pomenite n memoriile lui Rotmistrov i citate apoi de toi istoricii pn de curnd.
Tot n ajunul btliei, pe 11 iulie, celor circa 650 de tancuri ale Armatei a V-a tancuri de
gard sovietice i s-au alturat Corpul II tancuri i Corpul II tancuri de gard, nsumnd alte
circa 200 de tancuri. Din totalul de peste 850 de tancuri sovietice, mai bine de 500 erau T-
34. Obiectivul Armatei a V-a fusese iniial acela de a susine Operaiunea Rumaniev, aa
cum fusese botezat de STAVKA plnuita contraofensiv dup ce nemii i vor fi epuizat
forele. Numai c situaia din teren a fcut ca Armata a V-a s fie aruncat n lupt, n cele
din urm, cu misiunea de a stabiliza frontul pe rul Psel i a stopa ptrunderea Corpului II
SS.

Cronica real a btliei de la Prohorovka


n zorii zilei de 12 iulie, posturile avansate ale Diviziei Leibstandarte, situat n centrul
frontului german, au semnalat c se aude un puternic zgomot de motoare, ceea ce indica
micri importante ale blindatelor sovietice. La scurt timp dup ora 5.00, sute de tancuri
sovietice, ncrcate cu infanteriti, s-au npustit dinspre Prohorovka, grupate n mase
compacte de cte 40-50. Era stilul de lupt preferat de comandanii Armatei Roii, bazat pe
atacul direct i pe folosirea forei brute: inamicul urma s fie strivit de o lovitur de ciocan i
nu strpuns cu o mpunstur de floret. Acelai tip de ofensiv care n zorii zilei de 21
noiembrie 1942 nimicise Armatele a 3-a i a 4-a romn pe flancurile oraului Stalingrad.
Numai c, n zorii zilei de 12 iulie 1943, n faa asaltului de blindate sovietice nu se afla linia
frontului romnesc subire ca aa de papiot lipsit de armament antitanc i de artilerie, ci
elita armatei germane. Diviziile SS au ntmpinat grupate n cele mai bune poziii de tragere
valurile de T-34 i T-70 care naintau n mare vitez.
A fost un masacru. Infanteria de pe tancuri a fost lichidat cu mitraliere, n timp ce asupra
blindatelor s-a concentrat artileria de cmp, dar i focul tunurilor antitanc i al tancurilor. n
ciuda evidenei c pierderile erau uriae, sovieticii au continuat s nainteze pn cnd
aproape toate tancurile primului val au fost nimicite.
Finalul atacului sovietic a adus punerea n micare a Diviziei Leibstandarte, care a nceput s
mping linia frontului spre Prohorovka. A fost momentul coliziunii cu rezervele pe care le
mai avea Rotmistrov. Un atac al Regimentului 181 de tancuri sovietic a fost zdrobit de
cteva tancuri Tiger din Compania 13 tancuri grele a Regimentului 1 Panzer SS conduse de
legendarul locotenent Michael Wittman, cel mai bun comandant de tanc din istoria luptelor
cu blindate.
Din cauza produciei insuficiente de tancuri, germanii obinuiau s ncorporeze i s
foloseasc la scar larg armanentul capturat de la inamic, inclusiv celebrele T-34

Btlia dintre compania lui Wittmann i Regimentul 181 tancuri al Armatei a V-a de gard
este emblematic pentru felul n care au decurs ostilitile n acea zi de 12 iulie 1943.
Wittmann i tancurile sale Tiger naintau acoperind flancul atacului principal al Diviziei
Leibstandarte cnd au fost angajai de la mare distan de regimentul sovietic de tancuri.
Atacul ordonat de comandanii Armatei Roii, n cmp deschis, a fost sinuciga, pentru c
blindajul frontal al Tiger-urilor era invulnerabil la loviturile de la mare distan ale tunurilor
de 76 mm existente atunci pe tancurile medii T-34 i inexpugnabil de la orice distan
pentru tancurile uoare T-70. n schimb, tunurile calibrul 88 mm i sistemul optic de ochire
existente pe Tiger permiteau nimicirea adversarilor de la kilometri deprtare. n scurt timp,
cmpul s-a umplut, literalmente, cu tancuri T-34 i T-70 n flcri. Niciunul dintre tancurile
Tiger n-a fost scos din lupt. n schimb, Regimentul 181 sovietic de tancuri a fost lichidat n
totalitate.
Ceva mai trziu, n dup-amiaza zilei de 12 iulie, Rotmistrov a aruncat n lupt ultimele sale
rezerve din Corpul V Mecanizat, reuind n sfrit s opreasc naintarea Diviziei
Leibstandarte.

n dreapta, Divizia Das Reich i-a nceput atacul la civa kilometri sud-vest de Prohorovka.
Sovieticii au replicat prin contraatacul Corpului II tancuri i Corpului II tancuri de gard.
Rotmistrov a folosit aceeai tactic aplicat i n centru: grupuri de lupt de 20-40 de
tancuri ncrcate cu infanteriti i susinute de avioane de asalt zburnd la mic nlime.
Lupta a continuat pe parcursul ntregii zile n acest fel, cu pierderi cumplite pentru sovietici,
n timp ce Das Reich a continuat s nainteze ncet, dar inexorabil ctre est i cu pierderi
relativ uoare.

Tanc Tiger al Diviziei Das Reich n iulie 1943, la Kursk

Pe flancul stng, Armata I de tancuri sovietic a ncercat zadarnic, toat ziua, s elimine
capul de pod stabilit de Divizia Totenkopf peste rul Psel. Nemii au luptat cu Corpurile XXXI
i X de tancuri, care erau sprijinite de Corpul de pucai XXXIII. n ciuda asalturilor
disperate ale sovieticilor, grupurile de tancuri germane au continuat s nainteze de-a lungul
unui drum care pornea din satul Krartacevka spre Prohorovka.

Bilanul zilei de 12 iulie 1943: nemii au pierdut 48 de tancuri, sovieticii peste


650
Contrar variantei clasice a deznodmntului lupta s-ar fi ncheiat pe 12 iulie cu
nfrngerea decisiv a germanilor, distrugerea a sute de tancuri i capturarea punctelor de
reparaii a blindatelor din spatele frontului -, btlia de la Prohorovka a continuat i zilele
urmtoare, cu diviziile SS n ofensiv.
Pe 13 iulie, a doua zi dup Btlia de la Prohorovka, Armata a IV-a de tancuri raporta
meninerea n stare operaional a 163 din cele 211 tancuri pe care le avusese Corpul II
tancuri SS pe 11 iulie seara. Aadar, o pierdere irecuperabil de 48 de tancuri. Autorii care
au studiat microfilmele cu jurnalele de lupt ale nemilor din arhivele americane subliniaz
c pierderile au fost mai mari, de aproximativ 70 de tancuri, ns Wehrmachtul avea un
sistem special, foarte eficient, de recuperare a tancurilor, care erau tractate rapid n spatele
liniilor, reparate i retrimise n lupt. n statisticile germane, un tanc era socotit pierdut doar
dac era definitiv scos din lupt.
Aadar, pe 12 iulie 1943, cele trei divizii SS ale Corpului II care au nfruntat contraatacul
sovietic au pierdut 70 de tancuri din totalul de 211, ns 22 au fosr reparate i recuperate,
astfel c la sfritul zilei pierderile irecuperabile se cifrau la 48 de tancuri.

Dup victorie, Stalin l-a criticat pe comandant i a cerut o anchet


n schimb, pierderile sovietice de tancuri n ziua de 12 iulie nu au fost moderate i oarecum
apropiate ca numr de cele germane, aa cum se credea, ci literalmente catastrofale. n
1984, Rotmistrov avansa cifra de 400 de tancuri avariate, dar care fuseser reparate.
Comandantul sovietic nu pomenea nimic de tacurile pierdute definitiv.
Sursele germane vorbesc ns de un veritabil cimitir de tancuri pe cmpul de lng
Prohorovka. La sfritul zilei, generalul Hausser a fost nevoit s utilizeze cret pentru a
marca, la numrtoare, cele 93 de tancuri sovietice distruse doar n zona de aciune a
Diviziei Leibstandarte. Surse documentare sovietice descoperite n arhivele Muzeului btliei
de la Prohorovka menioneaz c pe 13 iulie Rotmistrov mai dispunea de circa 150-200 de
tancuri n stare de funcionare, ceea ce indic pierderi, pe 12 iulie, de circa 650 de tancuri.
Acest bilan nspimnttor al contraofensivei a generat un mesaj de mustrare pe un ton
caustic din partea lui Stalin, care a ordonat o anchet. n zilele urmtoare, resturile Armatei
a V-a tancuri de gard n-au mai ntreprins nicio aciune ofensiv, Rotmistrov ordonnd ca
blindatele rmase s fortifice liniile de aprare ale infanteriei.

Cele trei divizii SS au continuat s terorizeze armata sovietic i dup ce au fost


distruse de propagand n btlia de la Prohorovka
Ofensiva german a continuat n zilele urmtoare. Ca rezultat al avansului, pe 14 iulie
Corpul al III-lea de tancuri a fcut jonciunea cu diviziile SS, ncercuind mai multe divizii de
infanterie sovietice la sud de Prohorovka. Totenkopf a cucerit mai multe dealuri importante
din zon. n acest moment a sosit ordinul lui Hitler de anulare a Operaiunii Citadela.
Principalele motive pentru care dictatorul a contramandat aciunea au fost debarcarea
trupelor anglo-americane n Sicilia, petrecut pe 10 iulie, i atacurile declanate de sovietici
n alte sectoare de front. Manstein s-a opus, cernd s fie lsat mcar s lichideze cele dou
armate de tancuri sovietice prinse la Prohorovka. n acel moment, generalul german mai
avea rezerve nefolosite importante, 3 divizii de tancuri din Corpul XXIV pe care le putea
introduce rapid n lupt. Manstein inteniona s arunce Corpul XXIV n flancul Armatei V
tancuri de gard sovietice, s strpung dincolo de capul de pod stabilit lrgit peste rul
Psel sau s traverseze cursul de ap la est. La data cnd se purta aceast discuie dintre
Hitler i Manstein, toate forele blindate sovietice disponibile n sud fuseser deja aruncate
n lupt i nu puteau fi redislocate fr a provoca prbuirea frontului.
Hitler a fost ns de neclintit. A dispus sistarea atacului i a dispersat diviziile Corpului II
tancuri SS pentru a bloca alte atacuri diversioniste ale sovieticilor n zona Belgorod-Harkov.
n noaptea de 17-18 iulie, Corpul II SS s-a retras. La acea or, Hausser mai avea circa 200
de tancuri operaionale. Contrar mitului fabricat de sovietici n anii 60 i nc puternic n
mentalul colectiv, diviziile SS nu erau la acea dat nici pe departe distruse, ba chiar se aflau
nc n perfect stare de lupt. Leibstandarte a fost trimis urgent n Italia, pentru a bloca
naintarea aliailor. Das Reich i Totenkopt au rmas pe Frontul de Est, unde alturi de
Divizia a 3-a de tancuri au fost mutate n Sud, n zona Armatei a 6-a, unde au lansat, ntre
31 iulie i 2 august 1943, contraatacul care a lichidat capul de pod sovietic de peste rul
Mius. Apoi au fost mutate n zona Bogoduhov, unde alturi de Divizia a 5-a panzergrenadier
SS Wiking au stopat contraofensiva pornit de sovietici dup oprirea Operaiunii Citadela.
Lng Bogoduhov, n august, Das Reich i Totenkopf s-au rentlnit cu vechile lor
cunotine, Armata V tancuri de gard condus de Rotmistrov, reconstruit i numrnd 503
tancuri, i cu Armata I tancuri, care fusese de asemenea completat i ajuns la 542 de
tancuri. La sfritul lunii, Rotmistrov mai avea 100 de tancuri n stare de funcionare, n
timp ce Katukov, comandantul Armatei I, mai dispunea de 120 de tancuri. n tot acest timp,
Totenkopf i Das Reich n-au avut nicio clip mai mult de 55 de tancuri n lupt.

O concluzie i o ntrebare: totui, care a fost cea mai mare btlie cu tancuri?
Aceasta a fost desfurarea real a btliei de la Prohorovka, din 12 iulie 1943, i
continuarea sa imediat. Cele trei divizii SS implicate au suferit pierderi moderate,
cauzndu-le sovieticilor distrugeri catastrofale. Cele dou armate sovietice de tancuri trimise
mpotriva Corpului II de tancuri SS au fost salvate de la nimicirea complet de indecizia lui
Hitler, care s-a rzgndit n momentul-cheie, aa cum o mai fcuse i n alte ocazii.
Operaiunea Citadela a fost stopat de debarcarea aliailor n Italia, de contraatacurile
sovieticilor n alte sectoare de front i de descurajarea care l-a cuprins pe dictatorul german
vznd c naintarea spre Kursk nu se desfoar conform planului, i nu de pierderile
catastrofale suferite de trupele germane n btlia de la Prohorovka una dintre cele mai
mari confruntri cu blindate din istorie, dar nu cea mai mare, titlu care i revine n
continuare luptei de la Dubno-Brody, din 23-30 iunie 1941, operaiune n care trei divizii
blindate germane nsumnd circa 450 de tancuri au respins contraatacul a patru Corpuri
Mecanizate nsumnd circa 2.500 de tancuri din Frontului de Sud-Vest. Ca i la Kursk,
btlia de la Dubno-Brody s-a ncheiat cu pierderi uoare de partea german i cu nimicirea
aproape complet a celor opt divizii de tancuri i patru divizii mecanizate ale Armatei Roii
implicate n contraatac.

P.S. n afara lucrrilor citate mai sus, alte dou articole bogate n informaii i date, scrise
de autori consacrai, au constituit sursa primordial a acestui text. La
adresa http://www.historynet.com/battle-of-kursk-germanys-lost-victory-in-
world-war-ii.htm putei citi articolul scris de George M. Nipe Jr, istoricul american care a
studiat documentele diviziilor germane implicate n btlia de la Prohorovka. Articolul a
aprut n numrul din februarie 1998 al revistei World War II.
De asemenea, n limba romn putei citi analiza istoricului militar Manuel Stnescu,
publicat acum doi ani n revista Historia i disponibil n format electronic la
adresa http://www.historia.ro/exclusiv_web/general/articol/un-mit-al-
propagandei-sovietice-kursk-1943-cea-mai-mare-b-t-lie-tancuri