Sunteți pe pagina 1din 131

LAURA MARIE ALTOM

Rzbunarea Trishei

Traducerea i adaptarea n limba romn de ILEANA JITARU

ALCRIS
CAPITOLUL 1

M ntreb cine a inventat aceste ntlniri ale fotilor elevi...

Cineva care dorea s-i ridice moralul numrnd ridurile de pe feele

fotilor colegi de clas. Imagineaz-i c, adineauri, Doug Timmons nu m-a

recunoscut. M-a msurat cu privirea, i cnd spun msurat mi cntresc

cuvintele... Ai fi zis c are un centimetru de croitorie n locul ochilor!

Prima tnr rse amuzat.

Apropo, ai vzut-o pe Trisha Lassiter?

Dac am vzut-o? Jerry m tot ntreba dac nu cumva era una dintre

fostele mele prietene! Cine ar fi crezut c se va schimba ntr-att? Ah! Dac

a fi avut eu picioarele ei alea lungi

i eu, prul ei att de frumos

Se ndeprtar i Trisha prefer s mai rmn un pic n main. Nu

reuise s identifice vocile nici s le vad pe fete, pentru c ele discutau de

cealalt parte a camionetei dar cu siguran c fceau parte din promoia

ei. De fapt, puin o interesa s tie cine erau. Oricum, nu puteau s-i fi fost

prietene, pentru c singura cu care se mprietenise n cursul anilor de liceu

fusese Dawn. i tocmai n sperana c o va revedea se hotrse s participe

la aceast ntlnire a fotilor elevi.

Mcar de-ar fi putut veni! gndi ea prinzndu-i ecusonul de reverul

vestei. Se ntoarse i lu de pe bancheta din spate vechiul album din liceu i-

l deschise la prima pagin. Privi ngndurat fotografiile primilor zece dintre

cei mai buni elevi din ultimul an. Fiecare poz era nsoit de un mic text

care amintea de diversele realizri nsemnate ale respectivului: ef de

promoie, primul la literatur, campion la fotbal...

Privirea i se opri pe fotografia lui Cody Malone, distrugtorul de inimi din

liceu. Avea prul foarte negru, un zmbet strlucitor care frnsese inimile
unei ntregi generaii de adolescente. Ochii erau albatri, limpezi, luminai de

o licrire ironic.

Oare va fi prezent la ntlnire? Dar ce importan avea? Probabil c o

uitase de mult vreme. Doar dac nu cumva i mai amintea de faptul c ea

fusese ct pe ce s-i dea n cap cu volumul greu al operelor complete ale lui

Shakespeare?

Trisha rsfoi albumul, reamintindu-i cteva chipuri.

La litera L i contempl propria fotografie cu un ciudat sentiment de

nstrinare. Oare ea era aceast adolescent durdulie cu o expresie posac?

Dumnezeule! Ct timp trecuse de atunci? Avusese optzeci de kilograme? Da,

probabil. i prul acela! n acel an, i-l tiase singur. Scurt. Foarte scurt...

Un adevrat masacru.

De ce naiba se desfigurase astfel? Ca o provocare? Sau pentru a-i

demonstra c dac era incapabil s scape de kilogramele n plus, putea

foarte bine s se debaraseze i de pr?... n fine, toate astea erau acum

departe n urma ei. Acum, era mndr de prul ei lung i blond care-i cdea

n valuri mtsoase pe umeri.

La litera T, Trisha urmri cu degetul numele menionate. Tail, Taylor,

Terrill... Draga de Dawn Terrill! Era att de frumoas, cu ochii ei mari i

negri i cu buzele ca o inimioar. Dup terminarea liceului, cele dou

prietene corespondaser vreo doi ani, pn cnd Trisha se mutase n Hawaii

i i rtcise carneelul cu adrese. Dawn se mutase i ea pe coasta de est i

astfel se pierdur din vedere. Astzi, dup atia ani, n sfrit se vor

rentlni...

Considernd c ateptase de-ajuns, Trisha nchise albumul i cobor din

main.

O clip mai trziu, mergnd de-a lungul rului care nconjura liceul i

aminti de dup-amiezile petrecute aici, la umbra pinilor nali, recitindu-i

cursurile sau lsndu-i gndurile s hoinreasc n timp ce privea spre


muntele Shasta. Uitase adeseori c se va ntoarce ntr-o zi la fostul ei liceu,

Horton High, supl ca o lian, cu un pr lung care s i se reverse pe umeri i

mbrcat ntr-o rochie elegant i vaporoas care s-i pun n valoare

picioarele lungi ca de star hollywoodian. Pe vremea aceea, nici nu bnuia c-

i va realiza visul...

Cu inima uoar, travers peluza i se ndrept spre mesele de picnic n

jurul crora se adunaser deja primii sosii.

Trisha! Ce plcere s te revd! Ce mai faci?

Ridic privirea spre tnra brunet care o salutase cu entuziasm.

Angela Winters, citi ea pe ecusonul de pe reverul feei. Ah! da, Angela...

Ea era cea care conducea ziarul liceului, cu zece ani n urm. Cnd Trisha i

ceruse odat s scrie un articol despre viitoarea prezentare de mod a lui

Marco Luciano, un celebru creator din zon, Angela o refuzase sub pretextul

c nu era destul de sofisticat pentru a reprezenta liceul la acea prezentare

ceea ce nsemna, firete, c nu era destul de slab

Dar tu? replic ea zmbind. Ce mai faci?

Destul de bine. Dar ct de mult te-ai schimbat! Se pare c locuieti n

Hawaii?

Da. n insula Kauai.

i ce faci acolo?

Sunt creatoare de bijuterii, pe care le vnd apoi n magazinul meu. Din

cnd n cnd, m joc de-a manechinul la prezentrile de mod. Dar vorbete-

mi un pic despre tine...

Angela i povesti c lucreaz ntr-o mic firm de materiale electrice i c

tocmai divorase.

Eti chiar norocoas c locuieti n Hawaii, adug ea. Tom i cu mine

ne-am petrecut luna de miere acolo. A fost fabulos! Te-ai cstorit?

Nu.

Trisha se atepta s vad o licrire de satisfacie n ochii Angelei, dar


aceasta se mulumi s-i pun o mn pe umr.

Bine ai fcut, murmur ea nainte s se ndeprteze spre un grup de

nou-venii.

Dup ce mai salut cteva persoane, Trisha se ndrept spre Brant

Gordon, organizatorul acestei ntlniri. Fost fotbalist vedet a liceului

Horton High, Brant era acum agent de asigurri la San Francisco. l ntreb

dac va veni i Dawn.

D-mi voie s verific, rspunse el scond din buzunarul hainei un

carneel. Ia s vedem... Dawn Terrill Dalton... Da, ne-a rspuns i chiar i-a

pltit participarea, dar nc nu a sosit.

Trisha se gndi atunci c probabil nici ea nu va veni, pentru c Dawn era

persoana cea mai punctual pe care o cunoscuse vreodat. Aa c-i ceru lui

Brant noul numr de telefon al prietenei sale i adresa ei din Minneapolis.

Sper s fii prezent la bal disear, spuse el nvluind-o cu o privire

admirativ.

Trisha l privi mirat. Brant Gordon i fcea cumva avansuri? Cu zece ani

n urm, i trntise o u-n nas cnd intrase brusc n clas, i nici mcar nu

catadicsise s se scuze! Fu ispitit s-i aminteasc incidentul, dar se

rzgndi. Nu fcuse aceast cltorie pn aici pentru a-i regla astfel de

conturi cu fotii ei colegi.

Nu tiu nc, rspunse ea prudent.

Brant pru dezamgit, dar nu spuse nimic. Trisha remarc atunci c el

ncepea s-i piard prul i c nu mai era suplu. n clipa aceea, li se

altur o tnr cu prul castaniu tuns scurt, mai degrab durdulie, innd

n mn un pahar cu vin alb. Trisha o recunoscu imediat.

Kathy Haagstrom fusese una din cuceririle lui Cody, pe vremea cnd fata

era mndr de prul ei lung i talia de viespe. Trisha remarc numele scris

pe ecusonul ei: Hunter. Aadar, era cstorit.

Salut, Trisha! M bucur s te revd. Nu ai fost la prima noastr


ntlnire, acum cinci ani... Oh! N-a fost cine tie ce. Au venit prea puini

colegi.

Adevrat? De data aceasta, se pare c toat lumea este aici. n afar de

Dawn Terrill i Patty Devere... Dar poate c au ntrziat?

Kathy ddu din cap c habar n-are, iar Trisha adug, pe tonul cel mai

firesc posibil:

Dar Cody Malone? Ce face? Nu l-am vzut nici pe el.

Cody trebuie s vin! rspunse Kathy nsufleindu-se dintr-odat. Cnd

m gndesc... cte mi-a fcut! Auzi, mi amintesc cum l-am ateptat o sear

ntreag acas la mine. Trebuia s mergem la cinematograf i n-a mai venit.

n ultima clip, a invitat-o pe Barbara Turner n locul meu. Fierbeam de

furie!

I-ai spus? ntreb Trisha curioas.

Nicidecum! A doua zi, cnd a trecut pe la mine, eram zmbitoare,

numai zahr i miere... Pe vremea aceea, a fi fcut orice pentru el, tii.

Ridic din umeri i zmbi.

Este de necrezut ct eti n stare s nduri cnd iubeti... S nu spui

cuiva vreo vorb din toate astea, auzi? Nu i-am vorbit niciodat despre Cody

soului meu.

Trisha urmri privirea tinerei i observ la civa pai de ele, ntins pe

iarb, un brbat. Soul lui Kathy avea cel puin vreo douzeci de ani mai

mult dect ea.

i aminteti de accidentul lui de motociclet? interveni Brant. Ce

grozvie! Ce defilare a mai fost pe la spital... Toate fetele i duceau ciocolat.

Tare a fi vrut s fiu n locul lui!

i ce face n prezent? ntreb Trisha.

Locuiete n Vancouver, statul Washington, rspunse Kathy. Asta-i tot

ce tiu.

n clipa urmtoare, se auzi un vuiet de motor. Toi ochii se ndreptar spre


grilajul parcului. i Cody Malone apru pe un Harley-Davidson strlucitor.

Vorbeti de lup... murmur Kathy, vistoare.

Trisha l observ tcut pe Cody. n nite blugi decolorai, o cma alb

i cizme din piele, avea aceeai siluet atletic, i chiar acelai zmbet

seductor. n timp ce i parca motocicleta sub un cedru, de la mese

izbucnir exclamaii i mai multe persoane se repezir s-l ntmpine.

Cody! Ce mai faci?

Ci poliiti te-au urmrit pe osea?

Malone! Ia te uit! Eti n plin form!

Trisha, nemicat, se gndi c odinioar, n astfel de situaii s-ar fi ascuns

dup un copac. Astzi, prefera pur i simplu s-l ignore pe Cody.

n timp ce nou-venitul era nconjurat de fotii colegi, ea se ndrept spre

bufet i lu un pahar cu vin. Ciudat, totui, gndi ea. Nu l-au vzut pe Cody

de zece ani i-i fascineaz la fel de mult.

O zri cu coada ochiului pe Kathy srutndu-l pe obraz i prinzndu-i

ecusonul de cma. Brant i strnse mna, n timp ce ceilali l bteau

amical pe umr evocnd amintiri comune cum ar fi concursurile de

motociclete, seratele dansante sau grtarele pe malul lacului. Amintirile lor,

pe care Trisha nu le mprtise.

Se purtase oare Cody urt cu ea vreodat? Nu. Dar nici deosebit de

amabil. Oricum, pe vremea aceea nimeni n-o bga n seam. i atunci, ce

cuta acum aici? De ce venise la aceast ntlnire?

De fapt, ezitase ndelung nainte s se hotrasc s profite de aceast

ocazie pentru a le face o vizit prinilor ei care locuiau la vreo zece kilometri

de Horton, i pentru a relua legtura cu Dawn. La drept vorbind, vrusese de

asemenea s le arate tuturor c Trisha Lassiter devenise o femeie de care

nimeni nu se mai gndea s-i bat joc.

Strnse cu putere paharul n mn. Din fericire, existau persoane cum ar

fi Paul Lawton, care nu judeca omul doar dup aspectul su fizic. Dndu-i
ncredere n ea, Paul o ajutase s se mpace cu ea nsi i cu ceilali. Fr

ajutorul lui, cine tie dac ar fi avut suficient putere ca s se schimbe.

Contrar a ceea ce-i imaginau unii, Trisha nu-i datora noua ei siluet

dect eforturilor susinute mpletite cu o disciplin de fier. n cei trei ani

lungi de regim dietetic i exerciii fizice zilnice, pierduse douzeci i opt de

kilograme. Acum cntrea aizeci i dou, armonios repartizate pe nlimea

ei de un metru aptezeci i cinci de centimetri.

Eti o adevrat siren, i spusese fotograful de mod pentru care ea

pozase n bikini. Renunase ns la ideea de a deveni manechin profesionist

i prefera s se ocupe de magazinul su pe care l denumise estoasa roz.

Acolo i vindea creaiile personale, precum i pe cele ale artitilor i

artizanilor din Kauai.

n Hawaii, pentru ea ncepuse o via nou. Acum, se simea fericit i

echilibrat. Vechea Trisha, complexat i timid, nu mai exista. i i jurase

c niciun brbat nici Cody Malone, nici alii nu o vor mai face vreodat s

sufere.

Amintindu-i de toate suferinele secrete pe care Cody i le provocase,

Trisha simi un val de furie. Se ndrgostise de el chiar din prima zi cnd

venise la Horton High. Cody ntrziase vreo zece minute la cursul de istorie

i profesorul l trimisese imediat la director. Cnd s ias, biatul se

ntorsese spre colegii de clas, zmbind.

Cucerit, Trisha crezuse c acel zmbet i este adresat doar ei. Palmele i se

umeziser deodat, obrajii i se mpurpuraser i l privise stupefiat. Din

acel moment, nimeni i nimic nu mai putuse s-o mpiedice s-l iubeasc pe

Cody. Nici chiar el.

La gndul acesta, o cuprinse o ndoial. Venise oare aici cu sperana

incontient de a-l revedea pe Cody Malone?

Nu, firete c nu. Adolescentul responsabil de acum zece ani, trebuie s fi

devenit astzi un afemeiat i un nepstor fa de ceilali. i ea nu avea ce


face cu un asemenea om.

La aptesprezece ani, Cody i schimba prietenele ca pe cmi, fr ca

nimeni s se supere. Dimpotriv, bieii l invidiau i fiecare fat i atepta

rndul nerbdtoare. Dup cum se grupaser i acum n jurul lui, situaia

era probabil aceeai.

Trisha i puse ntr-o farfurie nite friptur rece i salat. Cnd s se aeze

la mas, privirea ei o ntlni pe cea a lui Cody care continua s strng

mini la civa metri de ea.

El rmase nemicat o clip i o privi, ca i cum n-ar fi recunoscut-o, apoi

n privire i apru o expresie de surprindere. Dar Trisha i ntorsese deja

ochii, i acum i zmbea tinerei care se aezase n faa ei.

Candy Williams... i aminteti de mine? Eu eram ntotdeauna n vrful

piramidei, la lecia de gimnastic.

Vocea i se pru vag familiar Trishei. Da, bineneles O auzise puin mai

devreme, n parcare.

Acum, nici chiar soul meu nu ar mai putea s m ridice, spuse Candy

cu un uor rs amar.

ntr-adevr, fusta de la taior prea pe punctul de a se crpa, dar chipul ei

era plcut i avea nite ochi albatri foarte frumoi.

Toate ne ntrebam cum ai fcut ca s slbeti att de mult, relu ea fr

s-i ascund curiozitatea. Eu, de ndat ce reuesc s pierd un kilogram, n

cteva zile pun dou n loc.

Oh! am ncercat toate regimurile imaginabile, i explic Trisha.

Mncruri vegetariene, proteine, ou tari cu grepfrut... i am fcut mult

gimnastic.

i cu ce a mers mai bine?

Cred c pn la urm, este o chestiune de voin.

Oh, nu! gemu Candy. n cazul acesta, eu n-o s slbesc niciodat. Sunt

incapabil s rezist poftei de dulciuri i prjituri. i cum le cumpr mereu


copiilor...

Oft i se ridic de la mas.

Din fericire, lui Jerry i plac rotunjimile mele, preciz ea. Rmi la bal?

Poate...

Rmas singur la mas, Trisha resimi o oarecare suprare. Candy ar fi

fost oare la fel de amabil cu fosta ei coleg, dac aceasta nu i-ar fi

schimbat nfiarea? Aparena... iat ce conta pentru Candy, ca i pentru

ceilali pe care i cunoscuse la Horton High. Pentru toi, n afar de Dawn.

i plimb privirea peste mulime i l zri pe Cody discutnd ntr-un grup

de tineri. Erau cu toii foti sportivi. Cody nsui fusese fotbalist merituos,

centur neagr la judo, campion la tir cu arcul...

Deodat, el prsi grupul i se ndrept spre fntna de ap mineral

un mic butoi de metal aezat la umbra unui copac. Trisha nu se putu abine

s-l urmreasc cu privirea, fascinat de supleea micrilor lui.

Cmaa alb deschis la piept lsa s i se vad torsul bronzat. Cnd el se

aplec s ia un pahar, ea i vzu picioarele musculoase mulate n blugi. Dac

majoritatea fotilor colegi aveau deja o uoar burtic i li se cam rrise

prul, Cody era la fel de frumos i seductor ca i acum zece ani.

Trisha o vzu pe Kathy Hunter, aflat lng fntna cu ap mineral,

lund un pumnm de cuburi de ghea i strecurndu-i-le pe sub gulerul

cmii. Surprins, Cody rmase o clip ncremenit. Aproape imediat ns, se

ntoarse, o prinse pe Kathy de talie i ncerca s-i pun cteva cuburi de

ghea n decolteu.

Kathy ncepu s ipe, prefcndu-se speriat, cutnd ceva cu care s se

apere. Mna i czu pe un pahar cu suc de fructe, dar Cody fcu un pas

lateral i lichidul czu n ploaie peste James McGovern, aflat n spatele lui.

Acesta intr i el n lupt, lu o sticl de Coca i ncepu s-o urmreasc pe

Kathy stropind-o.

ncierarea deveni curnd general. Se stropeau, se mnjeau cu ketchup


pe cmile imaculate, se bteau veseli cu cuburi de ghea.

Ct privete Trisha, privea acest spectacol cu o expresie ngduitoare. Avea

impresia c se ntoarce n timp i se afl brusc cu zece ani n urm, cnd

aceti aduli erau nc nite adolesceni. n cteva clipe, hotrrea el fu

luat: nu va mai rmne niciun minut n plus cu gaca aceasta de copii

zurbagii i stupizi.

Abia apuc s fac trei pai, c se lovi de Brant Gordon, care ncerca s

scape de Angela Winters, care-l urmrea narmat cu o tart cu afine. Pn

la urm, tarta se lipi de trunchiul unui copac, n timp ce Brant se prbuea

pe iarb trgnd-o pe Trisha dup el.

Furioas, aceasta se ridic, lu de jos un spray cu fric pe care-l vzu

rostogolindu-se la picioarele ei i l stropi copios pe organizatorul ntlnirii.

Fcu apoi acelai luctru cu toi pe care-i ntlni n cale, cu o furie aproape

dezlnuit. Pe Candy Williams, care o umilise pe vremuri cu fustele ei

scurte i cu pantofii cu toc. Pe Dung Timmons, care mncase o ngheat n

nasul ei, la cinematograf i refuzase s-i dea i ei sub pretextul c trebuie s

slbeasc. Pe Connie Melkin, care i btea ntotdeauna joc de ea la orele de

gimnastic. i pe muli alii.

Observ c simea o plcere neateptat rzbunndu-se astfel pe fotii ei

cli. ncerc apoi s se ndeprteze cnd rsun un fluierat.

Toat lumea rmase nemicat. Ofierul de poliie Andy Harbeck

binecunoscut elevilor de la Horton High care dintre ei nu avusese de-a face

cu Andy, pentru exces de vitez sau tulburarea linitei publice nocturne?

tocmai fluierase pentru chemare la ordine. naint n mijlocul combatanilor

descreierai, uzi, cu hainele ptate cu tot felul de culori i scrut cteva fete.

Chiar mi spuneam c i mai recunosc pe unii dintre voi, spuse el pe un

ton sever.

Trisha simi atunci, c lng ea se mica cineva. Cuprins de o presimire,

se ntoarse...
Cody Malone o fixa cu privirea lui albastr.

O remarcase imediat. Cu silueta ei supl i graioas, cu picioarele lungi,

cu prul de culoarea mierii care-i ncadra chipul ncnttor, i atrsese

atenia chiar din clipa n care coborse de pe motociclet.

i acum, vzndu-i privirea, o recunoscuse. Ochii acetia mari cprui,

fruntea aceasta lat, pomeii nali, nasul drept, buzele crnoase... Nu era

nicio ndoial c fata era Trisha Lassiter.

Ct de mult se schimbase... Fusese tentat s se apropie de ea, dup care

renunase imediat, spunndu-i c probabil nu avea niciun chef s-i

vorbeasc.

Bun ziua, Trisha, zise el zmbind.

Ea avea rochia ptat cu sos de friptur, prul plin de fric, i lui i se

pru a fi ncnttoare. Cnd ea se ridic, el scoase o batist din buzunar i

i-o ntinse.

Mulumesc...

Cu vocea lui de stentor, Andy Harbeck le ordon tuturor s fac puin

ordine pe peluz. Iarba era plin de cutii goale de Coca, de farfurii i pahare

din plastic, de bli de ngheat de vanilie i fric, erveele de hrtie i

scaune rsturnate

Cu minile la spate, Andy constata pagubele i continua s dea ordine.

Cnd ajunse n faa lui Cody, rmase ncremenit.

Cody Malone! Tu singur, cred c ai adunat cea mai frumoas colecie de

amenzi pentru exces de vitez din toat regiunea!

Pe vremea aceea, ntr-adevr aveam tendina s rulez cam repede,

recunoscu el.

Tendina? bombni Harbeck. Este prea puin spus! Ia spune-mi, mi

amintesc c tu ai fcut unele servicii comunitii noastre pentru a-i fi

iertate greelile. Ei bine, astzi i sugerez s aduni i tuce ai aruncat pe jos.

Harbeck se rsuci pe clcie i se ntoarse spre restul tinerilor.


Vreau ca ntr-o or, aceast peluz s fie la fel de curat ca i un teren

de golf n ajunul inaugurrii lui!

Deja se apucaser toi de treab.

n timp ce umplea un sac mare de gunoi cu diverse resturi, Cody trecu de

mai multe ori pe lng Trisha care mtura peluza.

Oare n mod deliberat nu-l bga n seam, sau era ntr-adevr pierdut n

gndurile ei? Oricum, ea nu-i adres niciun cuvnt i trecu pe lng el fr

s ridice privirea.

Poate c nu-l recunoscuse? La urma urmei, fr ajutorul ecusoanelor, lui

nsui i-ar fi fost foarte greu s identifice unele chipuri.

Imposibil s nu m fi recunoscut, i zise el deodat.

O fcuse prea mult s sufere pentru ca ea s poat s-l uite. De altfel, n

decursul acestor ultimi zece ani, regretase adeseori c se purtase att de

odios cu ea.

Cnd trecu din nou pe lng el, Cody o prinse de mn.

Trisha! Ateapt puin.


CAPITOLUL 2

Oh! vrei s-i napoiez batista? ntreb Trisha. Am uitat s i-o dau

O scoase din buzunar i o privi.

Este plin de pete, constat ea. O voi spla la hotel, i

Niciodat!

Cody i-o lu din mn i o puse n buzunarul pantalonilor.

{tiu c este cam trziu, spuse el, dar vreau s-mi cer scuze pentru

purtarea mea din trecut... Acum zece ani, nu pot spune c eram prea iste.

Atept reacia ei cu o oarecare team. Trisha l fix o clip n tcere,

nainte s-i rspund:

i accept scuzele.

El se mai liniti. Trisha i vorbise pe un ton rece i impersonal, dar fr s

se lanseze ntr-un rechizitoriu mpotriva lui.

tii, spuse el, nu am avut niciodat intenia s te rnesc sau s te

umilesc. Pur i simplu, m-am purtat ca un imbecil. i mi pare ru.

Nu i-am cerut nicio explicaie.

Cum ea mai fcu vreo civa pai ca s adune de pe jos o farfurie de

carton, Cody i se altur.

Ce mai faci? Unde te-ai stabilit?

Trisha i povesti succint despre viaa ei de zece ani ncoace, fr s-i dea

detalii prea personale. El afl c ea locuiete n Hawaii, unde avea un mic

magazin. n timp ce vorbea, el i plimba privirea peste prul ei lung i blond,

i urmrea ochii negri expresivi, linia supl a gtului i silueta fin i

nalt...

S-o fi cstorit? Ea nu-i preciz nimic n acest sens, dar Cody remarc

faptul c nu purta verighet, i c pe ecuson aprea tot numele ei de fat.

Ai plecat n Hawaii nainte sau dup... metamorfoza ta?


nainte.

Urm o tcere stnjenitoare.

n orice caz, cu siguran c i trebuie o voin de fier ca s ajungi la

un asemenea rezultat, relu el. M bucur c n ciuda tuturor relelor pe care

noi toi i le-am fcut, ai acceptat s participi la aceast ntlnire.

i spunnd acestea, o privi n ochi, ntrebndu-se dac ea mai era nc

suprat pe el. Cnd, pe vremuri, ieise odat cu ea, comentariile nu se

lsaser ateptate. Ia privii: Cody mpreun cu gsca asta gras! Sau:

Atenie, Cody: te mnnc din ochi ca pe o banan!

Fr s fac el remarcele necuviincioase despre Trisha, trebuia s

recunoasc faptul c nici nu fcuse nimic pentru a-i mpiedica pe ceilali s-

i bat joc de ea.

Sunt departe toate aceste lucruri, replic ea. Dar tu, ce ai fcut n toi

aceti ani?

Am devenit vulcanolog.

Adevrat? Trebuie s fie foarte pasionant!

De data aceasta, el percepu un real interes n tonul ei. Se pregtea s-i

povesteasc tot parcursul su profesional, cnd o voce i ntrerupse:

Poi s m ajui s derulez furtunul acesta, Cody?

El se ntoarse spre Candy Williams, care trgea zadarnic de un furtun de

stropit, nfurat pe un cilindru metalic.

Vin imediat!

i privind-o din nou pe Trisha, adug:

A vrea s te nsoesc la bal, disear. Doar dac nu cumva ai un alt

cavaler?

Trisha tresri. Dup felul n care-l privea, el bnui c ea se gndea la ceea

ce se petrecuse cu zece ani n urm.

Cu o lun nainte de sfritul anului colar, profesorul de literatur

englez le dduse ca tem s scrie fiecare cteva pagini despre opera lui
Shakespeare. Cody trebuia s-i corecteze nite note proaste pentru a-i

obine diploma de sfrit de an, dar refuza s-i petreac toate dup-amiezile

la bibliotec. Aa c apelase la Trisha, care era foarte bun la literatura

englez.

Cum nu putea s-i cear direct ca ea s-i scrie lucrarea n locul lui, o

invitase de vreo dou ori la cinematograf, nainte de a-i ncredina problema

lui. Ea acceptase imediat s-l ajute. i timp de o sptmn, se vzuser zi

de zi, la cafeneaua liceului, sau pe malul rului dup cursuri, plimbndu-se

uneori chiar cu barca.

Pe vremea aceea, Cody tria de pe o zi pe alta, lipsit de griji i ntr-o total

nepsare. i nu se gndise nici mcar o clip la consecine, fr ns s aib

nici cea mai mic intenie de a o umili pe Trisha, sau de a o face s sufere.

ntr-o zi, ajungnd primul la cafenea, se aezase la masa lui Bud Galeston

i gaca lui, cu toii amatori de motociclete la fel ca el, i ale cror glume

erau uneori lipsite de bun-sim.

Ia spune, Cody, i lansase Bud Galeston provocarea. O s te ntreci cu

tipul acela din Danville? A pariat c te va bate mr cu Honda lui.

Nu ast-sear, n orice caz. O duc pe Trisha la cinematograf. nc nu

mi-a terminat lucrarea la englez.

Probabil c ai nevoie ntr-adevr de o not mare ca s trebuiasc s iei

cu fata asta. i probabil c te cost i scump... Trebuie s iei trei bilete

pentru dou locuri. Ea singur ocup dou scaune, nu-i aa?

n clipa aceea, un zgomot de vesel spart se auzi din spatele paravanului

de lemn care desprea spaiul de autoservire, de sala cu mese. Cuprins de o

presimire, Cody se ridicase i avu timp doar s-o vad pe Trisha ieind n

fug din cafenea.

Pornise apoi n cutarea ei pe coridoarele liceului, fr s-o gseasc. La

sfritul dup-amiezii, se duse la ea ca s-i explice c el nu gndea ca Bud

al crui umor stupid nu-l aprecia deloc.


Dar Trisha nu-l lsase s rosteasc niciun cuvnt. Deschisese ua i-l

lovise violent n cap cu volumul gros al operelor lui Shakespeare.

Ar fi trebuit totui s insiste s-i vorbeasc, s-o roage s-l ierte, s-i spun

ct de ru i prea... Dar, jignit de gestul ei, o lsase balt.

Poate c ea se ateptase atunci ca el s-i cear scuze i s-o invite la balul

de sfrit de an, o sptmn mai trziu? Oricum, el i gsise ns o alt

partener cine? nu-i mai amintea i Trisha nu venise la bal.

M-am purtat ca un la gndi el nc o dat.

Te-ai cstorit? ntreb ea brusc.

Crezi c i-a propune s m nsoeti la bal dac a fi cstorit? replic

el zmbind.

Tocmai, m ntrebam...

Bineneles c ea avea motive suficiente ca s fie bnuitoare. Odinioar, i

se ntmplase s vin la bal cu o fat i s plece la bra cu alta. Uneori, nu

nelegea de ce niciuna dintre ele nu reacionase ca Trisha.

Nu, nu sunt cstorit, i confirm el. Nici divorat.

i tu crezi c mi-ai fi propus s te nsoesc la bal, dac nu m-a fi

schimbat att?

Ca s fiu sincer, habar n-am. ndrznesc s sper c nu mai sunt att de

superficial ca acum zece ani.

Vii odat, Cody? strig Candy. Te atept!

Mai vorbim despre bal mai trziu, bine? spuse el zmbind.

Ea ncuviin din cap.

Iar el o ajut pe Candy s stropeasc peluza. Cnd terminar, o cut din

priviri pe Trisha, dar nu o vzu. Era limpede c ea deja plecase. Asta

nsemna oare c nu va merge cu el la bal? Dezamgit, Cody nclec pe

motociclet i se duse la hotel.

Trecnd pe la recepie, Cody ntreb dac o anume Trisha Lassiter i

reinuse o camer n acest hotel. I se spuse c nu. Unde s-o fi cazat? Cum s
afle?

Urc, ngndurat n camera lui i fcu un du. Apoi, aezat n faa

televizorului urmri distrat retransmisia unei competiii de golf.

Fusese invitat de Kathy i soul ei, Bill Hunter, s ia mpreun un apetitiv

nainte de bal, dar nu avea niciun chef s se duc. tia c va fi i Angela

Winters de fa. Iar Angela, tocmai anunase pe toat lumea c divorase. i

ocheadele pe care i le arunca lui Cody nu prevesteau nimic bun.

Tot ceea ce-i dorea, era s mearg la bal cu Trisha i s danseze cu ea

pn-n zori.

i Cody Malone obinea ntotdeauna ceea ce-i dorea!

Trisha arunc ntr-un sac de gunoi i ultima farfurie de carton. l leg apoi

bine la gur nainte de a-l depune la poarta liceului. Tot nu se hotrse ce s

fac disear. Fusese relativ simplu s-i accepte scuzele lui Cody, dar s se

duc la bal cu el...

Deocamdat, nu se simea n largul ei n preajma lui. Era ridicol, dar de

ndat ce el o privea, ea redevenea la fel de timid ca alt dat de fapt, la fel

de ngrozitor de ndrgostit de el.

Mcar dac s-ar fi ngrat i el sau, i-ar fi pierdut prul ca i ceilali!

Dar nu, i se prea c este chiar mai seductor dect n urm cu zece ani. i

ridurile fine aprute n colul ochilor i pe frunte, nu fceau dect s adauge

farmecului su natural pe cel al maturitii.

n plus, faptul c devenise vulcanolog, o meserie care cerea att

competen tehnic precum i seriozitate, prea s indice faptul c el se

schimbase. i apoi, se scuzase cu o evident sinceritate. Puteai s mai

condamni un om pentru o greeal comis n urm cu zece ani?

Deodat, Trisha auzi nite ipete.

Se ntoarse i-l vzu pe Cody ceva mai departe, pe umerii cruia se

crase o femeie care se strduia s desprind un banner agat ntre nite

copaci. Tnra i pierduse echilibrul i, atrnat de o ramur mai groas,


nu ndrznea s-i dea drumul pe iarb i nu tia ce s fac.

Pn la urm, sri n braele lui Cody, care o puse uor jos. Rmase o

clip atrnat de gtul lui i apoi l srut scurt pe gur.

Trisha i plec privirea i suspin agasat. Oriunde s-ar fi aflat, Cody era

mereu nconjurat de o cohort de admiratoare. Trebuie s fi fost naiv s-l

ntrebe dac era cstorit... Cum ar fi putut un brbat ca el s se lase ispitit

de cstorie, cnd toate femeile pe care le ntlnea i cdeau n brae?

Toate femeile? Nu i Trisha. Ea va fi singura care-i va spune nu. Se va

duce la bal fr el. Oricum, cu siguran c el uitase deja c o invitase.

ntoars la hotel, ncepu prin a face o baie pentru a ncerca s-i calmeze

nervozitatea. i n timp ce se relaxa n apa adnc i parfumat, se gndi

din nou la bal. De ce s-ar duce? La urma urmei, venise aici ca s-o revad pe

Dawn. i acum c obinuse adresa ei, putea foarte bine s plece.

Iei din baie la fel de nehotrt. Tocmai i tergea prul cnd auzi

soneria telefonului din camera ei. nvelit ntr-un prosop de baie vernil, iei

din sala de baie, se apropie de telefon i ridic receptorul.

Alo!

Trisha! Te-am cutat peste tot, adineauri. De ce ai plecat fr s-mi

spui?

Frumoasa voce grav a lui Cody... Nici mcar nu catadicsise s se

prezinte. Era aadar att de sigur c ea l va recunoate?

Cine este la telefon? ntreb ea pe un ton rece.

Cody... Cody Malone.

De unde tiai c sunt aici?

Am telefonat la toate hotelurile din Horton.

La aceast veste, Trisha se simi flatat. Chiar dac n ora nu erau mai

mult de zece hoteluri.

Spune-mi, deci, vrei s te nsoesc la bal?

Cu zece ani n urm, ea ar fi dat orice s-l aud pe Cody rostind aceast
fraz. Acum ns, nu era prea sigur c vrea s mearg la bal cu el. Nu risca

oare s retriasc suferinele i umilinele din trecut?

Nu poate s m mai fac s sufr, i spuse ea. Vrea doar s m

nsoeasc la bal, i asta nu m angajeaz cu nimic...

i deodat, i imagin mutrele pe care le vor face fostele prietene ale lui

Cody vzndu-l c apare la bal cu ea. Ce revan! Acest lucru va marca

definitiv nceputul unei noi ere... S-a terminat cu epoca n care gsea o mie

de pretexte pentru a nu se duce s danseze, tiind c niciun biat n-ar

invita-o. Gata cu complexele...

Acum ori niciodat, avea ocazia s tearg din memorie dureroasele

amintiri care nc o mai tulburau.

Da, spuse ea n sfrit, vreau, dar cu o condiie.

Oricare!

A vrea s merg cu motocicleta.

Visase ntotdeauna s stea n spatele lui, pe Harley-Davidson, dar Cody nu

o invitase niciodat.

n inutele noastre de sear? Nici s nu te gndeti... Vom merge cu

taxiul i mine, o s te plimb cu motocicleta.

Nu, vreau s merg la bal cu motocicleta.

Urm un moment de tcere. i va reaminti Cody c el era cel care-i fcea o

favoare propunndu-i s-o nsoeasc la bal, i nu invers? Trisha atept, cu

sufletul la gur. i pn la urm, el capitul:

Foarte bine. Trec s te iau la opt i jumtate. Cu motocicleta.

Trisha se machie cu grij. Un pic de roz n pomei, o umbr de mov pe

pleoape, un roz mai viu pe buze...

i puse singura toalet mai sofisticat pe care i-o adusese, un model

deosebit de ndrzne creat de prietena ei Moori. Era o rochie lung din satin

rou, inspirat din costumul dansatoarelor spaniole, cu mneci scurte, cu un

decolteu adnc i cu spatele gol pn n talie. Fusta ampl fcut din volane
suprapuse flutura frumos peste olduri.

Ct privete bijuteriile, alese din creaiile ei personale: cercei din coral

negru i un pandantiv asortat n form de scoic.

De fapt, graie acestor bijuterii Trisha i fcuse debutul ca manechin.

ntr-o zi, i prezentase lui Moori cteva garnituri, n sperana c manechinele

ei le vor purta n timpul prezentrilor de mod i astfel i va face i ea un

pic de reclam. Moori acceptase.

Apoi, unul dintre manechine se mbolnvise n ajunul prezentrii i Moori

o rugase pe Trisha s o nlocuiasc pe nepus mas. De atunci, la diverse

ocazii i ddea cu plcere o mn de ajutor prietenei sale.

Trisha se contempl n oglind. Arta ct se poate de bine

Totui, se simea teribil de nervoas.

Vznd c era nc devreme, se hotr s-l atepte pe Cody n holul

hotelului. Aici, aezat ntr-un fotoliu comod, va avea puin timp ca s-i

recapete stpnirea de sine.

Iei din camer i lu liftul.

Ajungnd n hol l gsi pe Cody, venit i el n avans. De ndat ce o vzu,

se ridic i-i veni n ntmpinare. Ajungnd n faa ei, o privi o clip fr s

spun nimic, vizibil uluit.

Eti minunat Trisha, spuse el n sfrit cu o ciudat gravitate n glas.

Mulumesc, rspunse ea ncet.

Tulburat, i plec privirea, nendrznind s-i rspund cu acelai

compliment. El arta splendid, n costumul bleumarine, cmaa alb i

cravata de culoarea fildeului.

Ar fi bine s chemm mai degrab taxiul, suger el. Riti s-i strici

rochia, te asigur.

Oh, nu!... S mergem cu motocicleta, se ncpn Trisha.

Cody o privi, ca i cum ar fi ncercat s neleag.

Bine, zise el n sfrit. Dac ii neaprat...


Enorma motociclet Harley-Davidson cromat i strlucitoare, era parcat

n faa hotelului. Era o motociclet impresionant, total diferit de cea pe

care i-o amintea ea care i petrecuse cu siguran mai mult timp n garaj,

desfcut, dect pe osea.

Trisha remarc aua lat cu speteaz i saci de bagaje de fiecare parte.

Cody deschise unul i scoase o casc neagr pe care i-o ntinse feei.

Chiar trebuie s-o pun? ntreb ea nehotrt, gndindu-se la coafura

ei.

Este obligatoriu, rspunse Cody. i este mai prudent aa...

Pe vremuri, nu era att de prudent.

Greeam. Mi-a trebuit ceva timp ca s-mi dau seama. Astzi, sunt mai

rezonabil.

n clipa n care ea se pregtea s-i pun casca, Cody se apropie i-i puse

minile pe umerii ei.

Pe vremea aceea, nu eram dect un imbecil, Trisha, spuse el privind-o

n ochi. Regret sincer c te-am fcut s suferi... Ast-sear, s uitm

trecutul... i s ne distrm. Vrei?

Da, murmur ea, contient de cldura minilor lui puternice.

El o privi cu intensitate n tcere. i pre de o clip, ea crezu c o va

sruta. Dar brusc, el i ddu drumul i-i puse casca aflat pe ghidonul

motocicletei.

Uor dezamgit, Trisha i-o puse pe a ei, n timp ce el se aeza pe

motociclet.

Se cr n spatele lui, l cuprinse timid cu braele de mijloc i el demar.

Foarte repede, Trisha se crampon de el, speriat de viteza cu care

mergeau i de apropierea mainilor pe care le depeau i pe care ea avea

impresia c le atinge. Se relax ns curnd, i ncetul cu ncetul fu cuprins

de o senzaie ameitoare de libertate. Simea o plcere senzual strngndu-l

cu braele pe Cody de fiecare dat cnd acesta lua un viraj. I se prea c se


joac cu focul, i flirta periculos.

Pericolul pe care l reprezenta aceast plimbare cu motocicleta, n mintea

ei se amesteca ntr-un mod confuz cu un altul mult mai ngrozitor, din

moment ce risca s cad din nou prad farmecului lui Cody Malone

Cnd ajunser la Country Club, Trisha remarc privirile invidioase pe

care i le aruncau celelalte fete prezente. Recunoscu n sinea ei c resimea o

cert satisfacie.

Nu m-am ciufulit prea tare? l ntreb ea pe Cody dup ce i scoase

casca.

Exact att ct trebuie, rspunse el, fcndu-i complice cu ochiul.

Lu cele dou cti i le puse n sacii laterali. Apoi o lu de bra i o

conduse spre intrarea n club.

Balul avea loc ntr-o sal cu decor rustic. Un emineu mare din piatr se

afla n faa barului n form de potcoav. Mesele erau nconjurate de

taburete din lemn i aezate pe lng perei, nconjurnd astfel ringul de

dans. Baloane multicolore i ghirlande mpodobeau cele patru coluri ale

ncperii.

n captul cellalt, uile larg deschise ddeau spre o curte interioar unde

pe o mas lung acoperit cu o fa de mas alb, erau aezate buturi,

saleuri, tarte, prjituri, fructe i tot felul de sandviuri, printre buchete mari

de flori.

n timp ce Cody se duse s ia ceva de but, Trisha rmase puin deoparte.

Avu surpriza s constate c venir s o salute mai multe persoane care i

fcur complimente calde privind rochia i bijuteriile ei.

Abia sosise Cody cu dou pahare de vin alb, c l i strig cineva de la o

mas. Trisha l recunoscu pe Bob Rafelson, fostul cpitan al echipei de

baschet.

Cody! Trisha! Venii s stai cu noi!

Se strnser ca s le fac loc. Curnd, ncepur s evoce vechi amintiri,


petrecerile de alt dat, plimbrile cu motocicletele, amintiri din care,

bineneles Trisha era exclus. i ascult totui zmbindu-le lui Bob i

prietenilor s-i care i aminteau amnunte din acele vremuri memorabile.

Puin mai trziu, preedintele asociaiei fotilor elevi inu un scurt

discurs. Le mulumi participanilor c rspunseser invitaiei lui, i le

reaminti c urmtoarea ntlnire va avea loc peste cinci ani.

Cinci ani gndi Trisha vistoare. Oare voi fi cstorit peste cinci ani?

n clipa aceea, rsunar aplauzele care ntmpinau sosirea orchestrei.

Compus din foti elevi de la Horton High, aceasta se aez pe estrada

construit n acest scop. O clip mai trziu, atac un rock cu un ritm

ndrcit.

Vino s dansm, i propuse Cody lund-o de mn.

Era prima oar cnd dansau mpreun, dar ai fi zis c toat viaa nu

fcuser dect asta. Paii li se potriveau perfect. Trisha adora s danseze,

dar avu o plcere deosebit s se afle cu el pe ringul de dans.

Ai deseori ocazia s dansezi? o ntreb Cody cnd orchestra ncet

pentru o clip s cnte.

Da. Cel mai adesea m duc la discotec.

A fi indiscret dac te-a ntreba cu cine?

Oh! cu prieteni, rspunse ea, voit evaziv.

Orchestra ncepu un slow i din nou se formar perechi, n timp ce altele

se ntorceau la mese.

Trisha schi un pas spre masa lor, dar Cody o opri nlnuind-o cu

braele.

Nu dansase niciodat un slow ntr-un mod att de senzual. Simea mna

cald a lui Cody pe talia ei, i rsuflarea lui i mngia fruntea. Era un

moment de extaz adevrat. Cnd muzica se opri, el o mai inu cteva clipe n

brae, ca i cnd nu s-ar fi putut hotr s-o lase s plece.

Mulumesc, murmur el n sfrit, cufundndu-i privirea n ochii ei.


Trisha simi o vag emoie. Imaginaia i juca feste, sau el chiar se

hotrse s-o seduc? Oricum, trebuia neaprat ca s reziste. Cu siguran

c brbatul de care avea nevoie nu era Cody Malone.

Se ntoarser la masa lor. Trisha ncepu s discute cu soia lui Bob

Rafelson, o brunet micu care lucra la o editur i se strdui s nu se mai

gndeasc la Cody.

De vreo dou-trei ori ns, nu se putu abine s-i arunce o privire. De

fiecare dat, i surprinse privirea. Oare el i observase tulburarea? Era

imposibil s-i dea seama ce gndete. n orice caz, el prea atent la fiecare

gest al ei, ca i cum ar fi ncercat s descifreze o enigm.

Curnd, Candy se apropie de masa lor. Semna un pic cu o bomboan n

rochia ei din tafta galben cu un cordon lat de culoare roz.

Mergem la lac! anun ea vesel. Cine merge cu noi?

Cody se ntoarse spre Trisha.

Ce zici? Mergem?

Nu tiu, rspunse ea, nainte de a-i ridica privirea spre Candy. Ce-o s

facei la lac la ora asta?

O s ne scldm, firete. i-o s ne nclzim n jurul unui foc de lemne,

ca pe vremuri!

Cu zece ani n urm, Trisha i auzise adeseori vorbind despre aceste

escapade nocturne la lacul Shasta, dar nu fusese niciodat invitat s

participe.

De fapt, nu se dusese la lac dect o singur dat, i singur, ntr-o zi de

primvar, ca s citeasc la umbra unei slcii. i iat c i se oferea ocazia s

recupereze timpul pierdut

De ce n-am merge? i spuse ea lui Cody. Dar trebuie mai nti s trec pe

la hotel ca s-mi iau costumul de baie.

Ce idee! exclam Candy. N-ai nevoie de costum de baie ca s te scalzi la

miezul nopii!
CAPITOLUL 3

nainte s plece, trebuia s atepte ca preedintele asociaiei fotilor elevi

s spun cteva cuvinte la microfon. Acesta le reaminti c mine diminea

era prevzut, chiar aici, la Country Club, un mic dejun de adio.

Le mulumesc i celor care nu vor putea s participe i le dau ntlnire

peste cinci ani! ncheie el.

Dup ce acesta cobor de pe estrad, Trisha i Cody se ridicar, salutar

cteva persoane i ieir...

Cnd ajunser la motociclet, el i scoase haina i i-o ntinse.

Pune-i asta, i spuse el cu amabilitate. Nu a vrea s rceti

Dar tu?

Eu sunt obinuit.

Ea i puse haina lui. Era prea larg pentru ea, firete, i-i flutura pe

umeri. Cody i sumese mnecile ca s-i fie mai potrivit.

Eti sigur c vrei s mergem la lac cu ceilali? o ntreb el.

Nu, nu sunt prea sigur, mrturisi ea cu o oarecare tristee.

Cody o privi ngndurat.

Nu ai participat niciodat la escapadele noastre la lac, nu-i aa?

Trisha simi c roete.

Nu, spuse ea.

n cazul acesta, s mergem. Vei vedea, nu este nimic senzaional. Dar

presupun c trebuie s trieti astfel de experiene ca s tii despre ce-i

vorba.

Scoase ctile pentru motociclet i-i ddu una.

Pe msur ce mbtrnesc, regret c am pierdut atta timp cu

distraciile cnd eram la liceu, spuse el. i n felul acesta, mi-am neglijat

studiile secundare.
Dar ai recuperat de atunci.

Este adevrat, dar...

i zmbi Trishei, nainte de a-i spune:

tii c ultima amend pentru exces de vitez am luat-o acum apte

ani?

Bravo! i de atunci, eti mai prudent, sau pur i simplu mai rapid dect

poliia? glumi Trisha.

Am devenit mai cumptat, s tii. i nu numai n privina vitezei!

i n dragoste? se ntreb ea, reprondu-i imediat c i pusese

aceast ntrebare. La urma urmei, puin i psa ei c el s-a cuminit sau nu.

Aadar, nu ai chef s faci o baie n lac la miezul nopii? ntreb ea cu

un zmbet maliios.

El se aplec spre ea, i-i nltur delicat o uvi aurie care-i czuse pe

frunte.

Am chef s fac ce i va face ie plcere, murmur el.

Trisha tresri. Cu vocea lui cald, cu privirea ptrunztoare, cu acest gest

surprinztor, el o tulbura nespus de mult. Se strdui s-i rspund pe un

ton dezinvolt.

n cazul acesta, s mergem la lac. Dar a vrea totui s trec mai nti pe

la hotel, ca s-mi scot rochia i s-mi pun nite blugi.

i un costum de baie? zise el, ironic. Cum vrei.

***
Mai trziu, cnd ajunser la malul lacului, dup ce trecuser mai nti pe

la hotelurile lor s se schimbe, vzur de departe focul nalt care lumina

noaptea.

Tocmai coborau de pe motociclet, cnd maina lui Kathy i Bill Hunter

intr n parcare.

Vino, s mergem, opti Cody lund-o de mn pe Trisha. Nu vreau s

fiu iari urmrit de Kathy... Parc este dezlnuit astzi!


Trisha nelese c el fcea aluzie la btaia cu fric i cuburi de ghea

care se petrecuse dup-amiaz.

Nu crezi c exagerezi un pic? ntreb ea pe un ton ironic. Nu era

singura dezlnuit.

Am fost cu toii, recunoscu el. Dar ea a nceput!

Pe msur ce se apropiau de foc, i recunoscur pe Candy i Jerry

Williams, pe Brant Gordon nsoit de Angela, pe Connie Melkin singur, i

nc vreo civa care fcuser parte odinioar din gaca lui Cody.

Lumina lunii fcea s sclipeasc apele lacului, pe care plutea un mic

ponton din lemn prelungit cu o trambulin.

Buturile sunt puse la rece, i anun Jerry.

Ce vrei s bei? o ntreb Cody.

Ce bei i tu, rspunse Trisha zmbind.

Cody! strig cineva. i aminteti cnd ai vrut s traversezi lacul cu

motocicleta? Sandy Barks a pariat c n-o s reueti!

Toat lumea ncepu s rd la amintirea acelui episod, i Cody mpreun

cu ei. Se ntoarse spre Trisha i i explic:

Secaser lacul pentru ca s-l curee, i nu mai erau dect vreo cincizeci

de centimetri de ap. Am vrut s traversez cu motocicleta, dar mi-am necat

motorul. A fost nevoie de aproape o lun ca s-l repar

Cel puin, n timpul acesta, nu ai mai primit amenzi pentru exces de

vitez, spuse Brant.

Cody se apropie de mai, lu dou sticle de ap mineral dintre cele puse

la rece n ap, i reveni s se aeze lng Trisha, care sttea pe un trunchi

de copac dobort.

Discuia continu. Evocar din nou vechile amintiri, fiecare spunnd cte

o anecdot.

Doar Trisha nu participa la discuie. Vznd-o ngndurat, cu privirea

aintit asupra flcrilor, Cody i cuprinse umerii cu braul.


E-n regul? opti el aplecndu-se spre ea.

Ce-ar fi s ne plimbm un pic n jurul lacului? i propuse ea deodat.

M-am sturat s tot ascult povetile astea vechi...

Ai dreptate. i eu m-am sturat.

n clipa cnd se ridicar Candy, i apostrof.

Plecai?

Nu, rspunse Trisha. Mergem doar s ne plimbm un pic.

Aha! s v plimbai repet Candy cu subneles.

Cum celelalte ncepur s rd, Trisha i ddu seama c pentru ei a se

plimba avusese ntotdeauna alt neles. Fu ct pe ce s protesteze, dar

gndindu-se c ar prea i mai ridicol dac s-ar supra, nu spuse nimic.

Oricum, puteau s cread ce voiau! Nu-i psa.

Totui, prerea lui Cody o preocupa. Oare i imagina c ea avea cine tie

ce gnduri ascunse invitndu-l s se plimbe singuri n noapte?

Este n ordine, spuse el. Nu-i cazul s rspunzi.

Cody spusese asta cu un aer uor agasat. Trisha se simi uurat. Nici el

nu prea s fi apreciat n mod deosebit glumele un pic stupide ale fotilor lui

colegi

Pornir pe crarea mrginit de slcii i tufiuri nalte i merser vreo

sut de metri de-a lungul lacului pn ajunser ntr-un lumini nconjurat

de pini i la adpost de vnt.

De cealalt parte a lacului se zrea vrful nzpezit al muntelui Shasta,

argintiu n lumina lunii.

S ne aezm, i propuse Cody.

Se aezar pe o piatr mare ce surplomba lacul i i lsar picioarele s

atrne deasupra apei.

Dei prea un pinten de stnc, piatra era destul de ngust pentru dou

persoane, astfel c oldurile i coatele li se atingeau la fiecare micare.

Trisha trebui s recunoasc faptul c i plcea mai mult ca niciodat s fie


aproape de Cody, s-i respire parfumul, s-i simt cldura.

Deodat, dinspre foc rsunar hohote de rs. Privir amndoi spre

punctul roiatic ce se zrea printre copaci.

Crezi c vorbesc tot despre amintirile din liceu? ntreb ea.

Fr ndoial. Cu siguran c au ce povesti pn diminea.

Fcu o scurt pauz nainte de a continua cu o voce ncordat:

Cnd ai avion spre Hawaii?

Miercuri. nainte s m ntorc acolo, am de gnd s petrec cteva zile la

San Francisco. Vreau s vizitez nite galerii de art i s fac unele

cumprturi.

M tot ntreb de ce te-ai stabilit n Hawaii

Voiam s plec ct mai departe.

Departe de ce?

Ea se gndi o clip nainte s-i rspund.

Departe de mine, presupun.

i a mers?

Trisha scutur din cap.

Nu poi s scapi de tine nsui. Oriunde te-ai duce.

Dar acolo s-a ntmplat ceva, ceva ce poate nu s-ar fi ntmplat aici.

Spunnd acestea, i lu mna i o strnse ntr-a lui. Ea l ls, incapabil

s reziste plcerii de a simi cldura acestei mini puternice.

Am avut un accident. Tocmai vopseam faada unui mic magazin cnd

un copil pe skateboard a lovit scara pe care m urcasem. Am czut ru. Am

stat mai multe sptmni n spital.

Cred c i-a fost foarte greu. n orice caz, nu aceasta este cea mai bun

metod s slbeti i s ncepi o via nou.

Nu. Aveam impresia c toate nenorocirile lumii de abtuser asupra

mea.

Rse uor amar, i continu:


De fapt, am reacionat foarte prost. M-am izolat de lume, i am devenit

bulimic.

i apoi?

Ei bine, credeam c trecusem de ce-i mai ru, dar nu era aa!

Societatea de asigurri a refuzat s-mi ramburseze ngrijirile medicale. i am

ieit din spital nglobat n datorii i incapabil s muncesc vreo cteva

sptmni. Din fericire am ntlnit un avocat formidabil i el m-a scos din

ncurctur. Se numete Paul. i datorez mult.

Paul devenise cel mai bun prieten al ei. l cunoscuse datorit lui Moori, pe

care o cunotea din copilrie. Fr ajutorul lui Paul, fr ndoial, nu ar fi

ctigat niciodat procesul cu compania de asigurri.

Paul m-a ajutat s neleg c puteam s acionez asupra propriei mele

viei, continu ea. Poate prea incredibil, dar mult vreme, am crezut c eu

m-am nscut cu acele kilograme n plus, i c le voi avea toat viaa.

Lupta fusese lung i grea. Doi ani de regimuri draconice supravegheat

de o dietetician, cu care fcea zilnic bilanul rezultatelor obinute, fr s

uite i de orele interminabile de exerciii fizice. Dac Paul nu ar fi fost acolo

ca s o ncurajeze n acele momente de depresie, sau s o certe n momentele

cnd era pe punctul de a abandona, cu siguran c n-ar fi mers pn la

capt.

El o ndemnase i s cumpere magazinul de bijuterii n care lucra deja de

un an ca expert contabil. Pn atunci, nu se gndise niciodat s devin

creatoare de bijuterii. Din cnd n cnd, se amuza desennd bijuterii, modele

originale i le propunea propriului ei patron, care le ddea n lucru unor

artizani. Dar Paul i descoperise talentul i crezuse n el, dup care i

mprumutase capitalul necesar cumprrii magazinului.

i apoi, se produsese i inevitabilul: Paul se ndrgostise de ea i o ceruse

de soie. Declaraia lui o cufundase pe Trisha n cea mai profund confuzie.

Paul era inteligent, sensibil, generos. Ea l admira enorm i-i era


recunosctoare pentru ajutorul pe care i-l dduse. Dar era oare acesta un

motiv suficient pentru a se cstori cu el? Cu siguran c nu.

Ea i explicase c inea mult la el, dar fr a fi ndrgostit. Paul

nelesese. Din fericire, prietenia lor nu avusese de suferit n urma acestui

episod.

n fine, n urm cu cteva luni, el o ntlnise pe Nan, o tnr de vreo

treizeci de ani care locuia n Honolulu. ncntat c Paul era ndrgostit,

Trisha i invitase pe amndoi la cin. i pe tot timpul mesei, Nan nu ncetase

s-o critice n mod indirect, ca i cum ar fi simit nevoia s se afirme n raport

cu ea. Fr ndoial, era geloas pe prietenia ei cu Paul. Oricum, tnra nu-i

fcuse o impresie prea bun Trishei. Dar din discreie, aceasta nu-i spusese

nimic lui Paul.

Apropo de acest Paul relu Cody.

Dar Trisha nu-l ls s-i termine fraza. Se sturase de aceast discuie

un pic prea serioas. La urma urmei, veniser s se scalde, nu s filosofeze

la lumina lunii.

Dintr-un salt, se ridic i-l mpinse uor cu vrful piciorului.

Haide, vino, spuse ea. Vreau s fac o baie n lac. Tu nu?

Cody o prinse de glezn i o opri cteva clipe fr s spun nimic.

Ea crezu c el va continua s-i pun ntrebri n legtur cu Paul, dar pe

chipul lui apru o expresie maliioas i i simi degetele strngndu-se pe

glezn.

Aadar, ai chef de o baie? relu el.

Deodat, ea i nelese inteniile. O va arunca n ap aa, mbrcat! Iute

ca fulgerul, i eliber piciorul i porni n fug spre tufiuri. Abia apuc s

fac vreo doi metri, c el o apucase i o trntise cznd mpreun cu ea.

Din fericire, cztura le fu amortizat de stratul de ace de pin care

acoperea pmntul n acel loc. ncerc s-i scape, l gdil ca s-l fac s-i

dea drumul, dar prinznd-o de mini, el o opri.


Prima etap, spuse el, scoate-i tricoul.

Poftim? exclam Trisha, nelinitit.

Sau poate c vrei s faci baie mbrcat?

Reui s-l mping i s se aeze. Dar el reui foarte repede s-i scoat

tricoul.

Cu un zmbet ironic, i-l flutur deasupra capului, n timp ce ea ncerca

disperat s-l apuce. Tricoul ateriz pe ramurile unui copac. i din nou el o

prinse de mini i o culc la pmnt.

Trisha se simi cuprins de un val de cldur. Nu mai avea pe ea dect

costumul de baie i blugii. Cody i privi decolteul cu un interes evident i n

clipa urmtoare, apuc fermoarul blugilor.

Ce faci? protest ea, indignat.

Te dezbrac. Vrei s faci baie, nu-i aa?

Da, dar...

Ei bine, baia de la miezul nopii nu se face n blugi.

Trisha tresri. Doar nu avea de gnd s o dezbrace complet?

Nici vorb s fac baie fr costum, spuse ea.

Ah nu?

n timp ce ea ncerca s-l mpiedice s-i deschid fermoarul, el i nltur

o bretea a costumului de baie, dnd la iveal un sn ce prea sidefiu la

lumina lunii.

O fraciune de secund, el rmase nemicat, ca fascinat de acel sn

rotund.

Trisha simi c are o ans de scpare. Brusc, l mpinse deoparte i se

ridic. Dar el reui s o prind de talie, o dezechilibr, i se rostogolir

mpreun pn-n ap.

Cnd simi apa rece ca gheaa, Trisha scoase un ipt. Se zbtu din nou i

reui s se ridice, dar alunec pe fundul mocirlos al lacului i czu din nou

n braele lui Cody.


Simi atunci cum o mbrieaz i o trage spre malul lacului. n clipa

urmtoare, ea se prbui peste el, cu prul n ochi i cu breteaua

costumului czut pn la cot.

Hei! strig deodat cineva n deprtare. Ce se petrece acolo?

Trisha s-a hotrt s fac o baie! rspunse Cody la fel de tare.

Nu-i adevrat! url Trisha.

Cu o mn furioas i ddu prul pe spate, i i trase n sus breteaua

costumului.

Cody, cu prul iroind de ap, cu o urm de noroi pe obraz, o privea

zmbind. n ciuda furiei care o cuprinsese, Trisha nu putu s nu recunoasc

faptul c era teribil de atrgtor.

Deodat, el se ridic i-i mngie gtul. Un fior voluptuos o strbtu pe

Trisha. Cnd o cuprinse n brae, nu fu n stare s-i reziste.

Cody puse stpnire pe buzele ei cu nflcrare, strngnd-o cu putere la

piept, gata s-o sufoce. Uitnd de toate, ea se abandon acestui srut.

n sfrit, el se ndeprt i o contempl cu tandree.

Nu regrei c ai venit la aceast ntlnire, nu-i aa? murmur el cu o

voce rguit.

Oh! Nu...

Din nou, se srutar ndelung.

Unde suntei? strig deodat o voce masculin. Sper c nu v-ai necat?

Trisha nu se mic. Ba da, eu sunt pe cale s m nec, gndi ea, confuz.

Dar nu ncerca s m salvezi...

Cody o eliber din brae i spuse ncet:

Trebuie s ne ducem la ei, altfel vor ncepe s-i pun ntrebri

Hai mai bine n ap, propuse ea. Cine ajunge primul la ponton?

Supl c o pisic, ea se ridic n picioare i-i desfcu sandalele.

Nu este drept! exclam Cody. Tu eti deja pe jumtate dezbrcat!

A cui este vina?


Deja ea i scotea blugii i-i arunc pe o piatr nainte de a se arunca n

ap. Cnd se ntoarse spre mal, l vzu pe Cody scondu-i pantofii i apoi

tricoul, dup care i desfcu repede catarama curelei.

Grbete-te, Cody!

Ateapt-m!

Se arunc i el n ap i ncepu s noate energic. Trisha avea deja un bun

avans naintea lui i nainta repede. Ajunse prima la ponton.

Am ctigat! strig ea triumftoare.

Cteva secunde mai trziu, ajunse i el, despicnd apa cu putere, aa

cum fcuse pe vremuri cnd fusese cel mai bun juctor de polo de la Horton

High.

Ctigtoarea are dreptul la un premiu.

Un premiu? Care?

Un srut din partea nvinsului!

i, agndu-se cu amndou minile de ponton, o srut uor pe buze.

Cldura trupului su contrasta cu rceala apei. Buzele-i umede erau

lacome, ndrznee. Elementul lichid aduga o senzualitate tulburtoare

mbririi lor.

Deodat, Trisha simi degetele lui Cody strecurndu-se pe sub sutien i

mngindu-i snul.

Instinctiv, gemu, se cambr pentru a se oferi mngierilor lui. Se nfior

puternic cnd mna lui alunec n jos, ntre coapse.

Cody! Trisha!

El se ndeprt cu regret, privirea strlucindu-i de dorin.

Trisha nu-i putu reine un fior. Ce s-ar fi ntmplat dac nu i-ar fi

ntrerupt nimeni? Ar fi posedat-o aici, pe ponton? Ar fi gsit ea puterea s-i

reziste? Era foarte puin probabil.

Se cr pe ponton i o vzu pe Candy notnd spre ei, urmat de Jerry.

Uhu! strig Candy fcndu-i cu mna.


Trisha observ c i ea purta costum de baie n ciuda afirmaiilor precum

c va face baie goal.

Ce rece este! exclam Candy cnd ajunse la ei. Mi se prea mai cald

odinioar...

Pentru c nu mai ai n tine focul sacru al adolescenei, spuse Jerry

rznd.

n timp ce Cody fcea pluta pe lng ponton, Trisha o ajut pe Candy s

se urce alturi de ea.

Brr! fcu fata clnnind din dini. Afar din ap este i mai rece. Pe

vremuri, veneam totui s ne scldm aici nc din luna mai.

Candy i aranj bretelele costumului de baie. estura prea ntins, gata

s crape peste pieptul ei voluptuos. Pcat c s-a cam ngrat, gndi Trisha.

Era o fat att de drgu...

n clipa aceea, vntul ncepu s adie i ea frison. Candy avea dreptate.

Era frig aici, pe ponton.

Cred c eu voi pleca, spuse Trisha. mi este frig.

Parcursese deja vreo douzeci de metri not cnd Cody o ajunse din urm.

Ajunser mpreun la mal. Aici, ea se ascunse dup un copac pentru a-i

scoat costumul de baie. i i puse cum putu blugii uzi. Din fericire, tricoul

era uscat.

Alturi, Cody se mbrc i el repede.

Ajunser la plaja unde erau ceilali, i luar la revedere i se ndreptar

spre parcare.

Cnd sosir la hotel, Cody cobor de pe motociclet i i scoase casca.

Trisha fcu la fel i napoie casca mprumutat.

i mulumesc pentru aceast sear, murmur ea. A fost chiar bine.

Ar fu vrut s fie mai cald. Dar ce s-i spun fr s par c vrea s-l

invite s urce n camera ei?

Te conduc.
Nu este nevoie. Am ajuns...

Cody i puse o mn pe umr.

Este ntuneric i ai putea s ai vreo ntlnire neplcut, spuse el.

Aadar, o urm.

O scar exterioar ducea la camerele nirate de-a lungul unui palier de

lemn ce nconjura toat faada.

Cnd ajunser n dreptul uii Trishei, aceasta introduse cheia n u i se

ntoarse spre Cody.

i mulumesc nc o dat, zise ea. M-am distrat foarte bine.

El se aplec spre ea. Lumina portocalie a unui felinar i ndulcea liniile

feei i i fcea ochii s strluceasc.

Adevrat?

Trisha simi c se topete sub aceast privire, ca i n urm cu zece ani,

cnd l vzuse zmbind pentru prima oar. Rspunse un pic cam repede:

Da, da, chiar m-am distrat bine...

l vzu zmbind. Cu mna stng, Cody i mngie uor obrazul, apoi

gtul. Ea se simi strbtut de un fior.

Eti obligat s pleci mine? ntreb el. Mi-ar fi plcut s mai rmi o zi

n plus. Am fi putut face o excursie

O excursie? Unde?

De ce i mai punea ntrebri, cnd se hotrse deja s plece diminea

spre San Francisco?

Exist un autobuz care merge mine la Redding. Am fi putut da o fug

s vedem trgul de maini. Eu am pasiunea mainilor vechi.

Trisha ezit. Perspectiva de a petrece o zi ntreag cu Cody era teribil de

ispititoare. Dar era oare rezonabil? Pe de alt parte, dac se limita la galeriile

de art cele mai interesante, o singur zi la San Francisco i era de-ajuns.

Un trg de maini? Trebuie s fie pasionant, se auzi ea spunnd.

Pe cine ncerca ea s pcleasc? Nu o interesau mainile vechi, la fel cum


nu o interesau uneltele de grdinrit

Zmbetul lui Cody i lumin toat faa.

Aadar, este da?

Cu o uoar apsare pe gt, el o apropie i o srut. Trisha i rspunse cu

pasiune. Buzele lui Cody erau ca o fntn fermecat, ochii erau ca nite

lacuri albastre n care se pierdea. Era de-ajuns ca el s o ating pentru ca ea

s-i piard capul.

Hei, terminai odat cu tapajul sta?

Un brbat de vreo cincizeci de ani, ntr-o pijama ifonat apru pe palier

i-i privea furios.

Scuzai-ne, bigui Trisha nroindu-se n obraji ca un bujor. Nu ne-am

dat seama c facem glgie...

Hotri-v, bombni brbatul. Las-l s intre, ori dac nu s plece. N-

o s ne petrecem toat noaptea cu poveti!

Cu aceste cuvinte, dispru n camer.

Cody izbucni n rs.

Socat, Trisha rmase mai nti fr glas. Apoi, ncepu i ea s rd.

Ar fi timpul s plec, opti el, redevenind serios. Altfel, m tem c o s ne

trezim cu o gleat de ap n cap Noapte bun, Trisha.

Noapte bun, murmur ea.

n clipa cnd el disprea pe scar, ea i strig:

Vin cu tine la trgul acela de maini! El se ntoarse i-i zmbi

strlucitor.

Asta nelesesem i eu... Pe mine!


CAPITOLUL 4

ntlnirea era fixat pentru a doua zi la ora nou, la Country Club. Cnd

Trisha ajunse, cei mai muli dintre participani se aezaser deja n jurul

unor mese instalate n aer liber, la umbra unor umbrele n culori vii.

l vzu repede pe Cody, care sttea alturi de un brbat de vreo cincizeci

de ani i pe care ea l recunoscu a fi domnul Longview, fostul antrenor de

fotbal american de la Horton High.

Bun ziua, Cody! Bun ziua, domnule Longview!

Trisha Lassiter! exclam domnul Longview zmbind. Ce surpriz!

n timp ce un chelner i servea cu omlet i toasturi, Cody i John

Longview ncepur s evoce meciurile cele mai memorabile ale acelei

perioade. Brusc, antrenorul schimb subiectul n timp ce muca din prima

lui gogoa cu sirop de arar.

Cody, se pare c ai devenit vulcanolog?

Orict de curios ar prea, este exact, rspunse Cody. Lucrez acum la

muntele St. Helens, n statul Washington.

Ce te-a fcut s alegi aceast cale?

Cred c fratele meu, David, care era pasionat de preistorie. i, de la

dinozauri la vulcani, nu mai este dect un pas...

Cody rspunsese pe un ton lejer, dar Trisha constat c privirea i se

umbrise. De ce vorbise despre fratele su la trecut? Se ntmplase ceva?

David Malone, care avea cu doi ani mai puin dect Cody, studiase i el la

Horton High. Trisha i amintea c era un biat frumos, cu ochi verzi. Cei doi

frai aveau un temperament cu totul diferit: n timp ce Cody era ndrzne i

rebel, David era mai degrab timid, n special cu fetele.

mi amintesc de accidentul lui David, spuse John Longview. S-a scris

mult n ziare despre el. Ce tragedie...


Aadar, David murise. Trisha scrut, stupefiat chipul lui Cody. Cu

privirea ndurerat, strngea din dini, ncercnd vizibil s-i stpneasc

emoia.

mi pare ru, Cody, murmur ea punndu-i mna pe bra. Nu tiam

El nu rspunse nimic, dar i apropie coapsa de a ei i-i mulumi din

priviri.

Meseria de vulcanolog trebuie s fie pasionant dar periculoas, relu

John Longview. mi amintesc de acel vulcan din Columbia, a crui erupie i-

a surprins pe toi cercettorii.

Cody ncuviin.

Da. Vulcanul Galeras. n ciuda progreselor fcute n cercetare, unele

erupii rmn foarte greu de prevzut. Exact acesta este subiectul tezei mele

de doctorat.

Faci doctoratul? ntreb John Longview. Vrei cumva s intri n

nvmnt?

Poate peste civa ani. Deocamdat, prefer cercetarea pe teren.

John Longview plec, fotii fani ai lui Cody venir s-i dea adresele lor, iar

Angela spuse c poate i va face o vizit n toamn. La rndul ei, Trisha


mpri i ea vreo zece cri de vizit, una dndu-i-o lui Kathy Hunter care

visa s viziteze Hawaii.

Dac tu i cu Bill v hotri s venii, telefonai-mi, spuse Trisha. O s

v ajut s descoperii insula Kauai.

Preedintele asociaiei fotilor elevi nchise ntlnirea printr-un discurs de

adio, pe care Trisha l ascult distrat. Era nerbdtoare s rmn singur

cu Cody.

n sfrit, i luar la revedere de la toat lumea i se ndreptar spre

parcarea unde lsaser motocicleta.

Credeam c n-o s se mai sfreasc odat ntlnirea asta, spuse Cody

zmbind.
i eu.

Vrei s mergem la Redding cu motocicleta sau cu maina?

Cu motocicleta! Este o vreme att de frumoas i m-am mbrcat n

blugi!

Nu putea s mrturiseasc faptul c prefera motocicleta pentru a sta ct

mai aproape de el...

Perfect! spuse Cody. n felul acesta, vom evita aglomeraia de pe osea.

Trgul de automobile avea loc ntr-un imens parc de expoziii. Pe peluz,

erau aliniate sute de maini strlucitoare, clasate dup anul de fabricaie.

Prea reprezentat aici toat industria american de automobile de la

Oakland 1909 la Thunderbird i Munstangul de la sfritul anilor aptezeci.

ntre dou melodii cunoscute, anunurile publicitare ludau meritele

diverselor produse de ntreinere i enumerau garajele specializate n

reparaia mainilor vechi. Urm o defilare a celor mai frumoase maini,

avnd la volan fete n costume de epoc, apoi urm concursul pentru cel mai

frumos Chevrolet.

Cody rmase extaziat n faa modelului din 1957, cu ornamentele cromate

i sclipitoare i cu aripile din spate supradimensionate.

Anul trecut, l-am ajutat pe un prieten s restaureze un Chevrolet, i

explic el. Am curat ornamentele i am revopsit caroseria. Acum, arat

senzaional!

Se ntoarse spre ea i zmbi.

Dar tu, ce faci n timpul liber?

Fac surf. Uneori, alerg. Kauai este o insul superb.

Nu am fost niciodat n arhipelagul Hawaii. Poate voi avea ocazia s-i

fac o vizit? Ai putea s m iniiezi n surf...

Inima Trishei tresri.

Bineneles, rspunse ea, strduindu-se s-i ascund tulburarea. Sunt

sigur c o s-i plac. i apoi, dup cum tii, n Hawaii sunt muli vulcani.
Este un motiv foarte bun de a face aceast cltorie, o asigur el.

Dup ce votar pentru maina lor favorit, se ndeprtar de trgul de

automobile i ddur o rait printr-un magazin cu solduri, aflat la vreo

cincizeci de metri de parcul de expoziii. Cody i cumpr Trishei un urs din

plu pe care i-l oferi.

Pare att de trist, remarc el rznd. Nu putem s-l lsm singur aici.

La rndul ei, Trisha i oferi un breloc amuzant pe care scria amintire din

Hawaii i al crui pandantiv reprezenta o dansatoare hawaian.

Mncar hamburgeri i cartofi prjii.

n ciuda atmosferei de carnaval care domnea n jurul lor i a bucuriei de

a-i petrece ziua cu el, Trisha se gndi de mai multe ori la David. John

Longview vorbise de o tragedie. Murise oare ntr-un accident de main? Ar fi

vrut s-l ntrebe pe Cody, s-i spun ct de mult o ndurera moartea fratelui

su, dar nu ndrzni s abordeze subiectul. El prea s se simt bine. La ce

bun s-l ntristeze vorbindu-i despre fratele lui?

Dup ce mncar, se plimbar printre manejurile instalate n jurul

trgului de maini i unde mai muli prini i duceau progeniturile. Fcur

o curs n montagnes russes Cody o srut cnd fcur ultimul viraj i

nc una cu trenul fantom.

Pe la ora ase se hotrr s se ntoarc.

Trisha se gndi cu tristee c mine, vor pleca fiecare n alt parte: ea spre

San Francisco, i Cody spre Vancouver. i peste dou zile, vor fi desprii de

Oceanul Pacific.

Se mai gndi i la faptul c nainte de asta, mai aveau o noapte ntreag

naintea lor. i ntr-o noapte, se puteau ntmpla multe... Dar i alung

imediat acest gnd. Ce nsemna o noapte ntr-o ntreag via? Nu era fcut

pentru astfel de aventuri fr viitor. Avea nevoie de stabilitate afectiv.

Cnd Cody o aduse n parcarea de la Country Club, nu cobor de pe

motociclet. Trisha i scoase casca, o puse chiar ea n cutia lateral i fcu


un pas nainte.

i mulumesc pentru tot, spuse ea. Am petrecut o zi minunat.

Ziua nc nu s-a sfrit...

Cody arunc o privire la ceas i adug:

Trec pe la hotel la apte i jumtate... Te invit la cin.

Dar...

Pe curnd!

O srut scurt pe buze i demar.

Ajuns n camera ei, Trisha puse ursuleul de plu pe pern i l privi

nduioat. Apoi se dezbrc i fcu un du. Sub jetul de ap cald, se

gndea la ce o s poarte la cin.

Rochia ei alb din n i se prea foarte potrivit. Era elegant i simpl,

nchis n fa printr-un ir de nsturai de sidef. Iei de sub du i i

ntinse rochia pe pat.

i n timp ce se machia, gndurile i revenir la cina ce urma. Cu

siguran c el o va duce ntr-un restaurant romantic. i imagin o mas

mai izolat, cu lumnri i muzic igneasc... La ieirea din restaurant, o

va sruta i o va conduce pn la camera ei. De data aceasta, ea l va lsa s

intre. El i va descheia unul cte unul nsturaii de sidef i...

i ddu seama deodat, c i se nroiser obrajii, inima i btea mai

repede. Acest scenariu se derulase n mintea ei cu atta precizie... Nu, nu

putea lua cina cu Cody. Era mult prea riscant. Trebuia s-i telefoneze i s

anuleze totul. S gseasc o scuz... S-i spun c va pleca mine foarte de

diminea i c prefera s se culce imediat, de exemplu.

Se aez pe pat i lu telefonul. Cu siguran c el va fi furios

Adineauri, pruse att de sigur pe el, ca i cum ar fi fost convins c ea i

va cdea n brae... Trisha ridic receptorul i form numrul hotelului lui

Cody. Ascult soneria de la cellalt capt al firului i o cuprinse iari

ndoiala.
Oare aceasta era cea mai bun soluie? Nu-i dovedise Cody c nu mai era

acel adolescent iresponsabil care o fcuse s sufere atta? Ar fi putut s

profite de aceast ntlnire i s fac pe donjuanul fa de toate femeile care

se nvrteau n jurul lui... Dar nu, el rmsese lng Trisha, atent la cele

mai mici dorine ale ei. Nu era aceasta o dovad de sinceritate?

Alo! Aici, hotel Star...

Ea nchise brusc telefonul. Dac refuza s cineze cu el disear, nu se vor

mai revedea niciodat. Asta i dorea cu adevrat?

Trisha gemu uor. l dorea pe Cody aa cum nu mai dorise niciun brbat

naintea lui. Dar nu-i putea permite un nou eec cu el. De data aceasta,

nu-i va mai reveni. Cine tie dac n-ar deveni din nou bulimic, complexat

i fr niciun pic de ncredere n ea... Da, dar mcar avusese parte de

srutri sub clar de lun, de baia de la miezul nopii sub cerul nstelat. Nu

era de-ajuns?

Ridic din nou receptorul i form numrul hotelului Star.

Alo! A dori s las un mesaj pentru domnul Malone care st la

dumneavoastr.

Vi-l dau la telefon...

Nu! Prefer s-i las un mesaj.

O clip mai trziu recepionerul repeta mesajul.

Exact, spuse Trisha. i a vrea s mai ateptai o jumtate de or

nainte de a i-l transmite.

De ndat ce nchise telefonul, i puse blugii, un tricou i teniii, i usc

prul i i nghesui toate lucrurile ntr-o valiz.

Arunc o ultim privire prin camer ca s se asigure c nu uitase nimic.

Deschise ua i iei.

Merse cteva ore cu maina nainte s se opreasc, strduindu-se s i-l

alunge pe Cody din minte.

n timp ce kilometri treceau unul dup altul, se gndi cum s amenajeze


mai frumos micul ei magazin de bijuterii, se ntreb ce s-i ofere lui Leslie,

colocatara ei, drept cadou de nunt i se gndi ce galerii de art ar putea

elimina de pe lista ei din moment ce edea o singur zi n San Francisco.

Pe la ora nou, mnc la o autoservire. Apoi mai rul vreo or, nainte s-

i ia o camer la un motel de pe marginea autostrzii.

Se simea istovit, dar de ndat ce fu n pat, i fu imposibil s adoarm.

Cody i umplea toate gndurile. l revedea pe malul lacului, pe ringul de

dans, la trgul de maini

Ce naiba, trebuia s-l uite. Hotrse c nu-l va mai revedea niciodat.

Renun s se mai chinuie s adoarm, aprinse televizorul cu telecomanda,

i schimb canalele pn ce ddu peste nite imagini dintr-un film vechi.

Povestea era ns prea melodramatic i nu o captiva deloc, dar mcar avu

meritul s-o adoarm.

Pn la urm, stinse lumina nainte de sfritul filmului i se cufund

ntr-un somn odihnitor.

A doua zi, conduse dintr-o bucat pn la San Francisco i i petrecu

ziua colindnd prin galeriile de art. Spre sfritul dup-amiezii, istovit de

atta mers pe jos, lu o camer la un hotel i se hotr s-o sune pe Dawn. La

a treia sonerie, cineva rspunse.

Dawn? Sunt eu... Trisha!

Dumnezeule! De unde mi telefonezi? Oh! Trisha, credeam c n-o s-i

mai dau de urm vreodat! Unde stai?

n Hawaii.

Dawn i spuse c nu venise la ntlnirea fotilor elevi pentru c tocmai

aflase c este nsrcinat.

Doctorul mi-a spus c pot s cltoresc cu condiia s-mi iau unele

precaiuni, dar am preferat s nu risc.

Ce veste minunat! M bucur pentru tine.

Cnd Trisha i spuse c slbise treizeci de kilograme, Dawn i manifest


bucuria.

Bravo, Trisha! Trebuie neaprat s-mi trimii fotografii. Cred c eti o

adevrat frumusee...

Dawn vru s tie cine mai fusese la ntlnire, dac oamenii se

schimbaser, care se mai cstoriser i care divoraser. Trisha i povesti

totul, avnd grij ns s nu-i pomeneasc de Cody.

i tipul acela de care erai ndrgostit nebunete? relu Dawn. Cum l

chema? Cody Malone! Era acolo?

Da, rspunse Trisha, uor stnjenit. Imagineaz-i c a devenit

vulcanolog. i este la fel de nconjurat de femei!

Ai vorbit cu el?

Da... Am petrecut destul de mult timp mpreun

Pn la urm, nu se putu abine s-i povesteasc totul prietenei sale.

Dawn reacion cu entuziasm, dar pru ocat de cina anulat i de

plecarea precipitat a Trishei.

Zu, nu te neleg! n urm cu zece ani, Cody era inabordabil. Dar

astzi, cnd a devenit absolut fermector, tu fugi de el! De ce nu i-ai dat o

ans?

Vrei s spui c ar fi trebuit s sar n patul lui fr s-mi mai pun

ntrebri?

Te-a invitat la cin. Nu erai obligat s prelungeti seara dac nu-i

doreai

Oricum, imagineaz-i c a fi aprut acolo aa cum eram n urm cu

zece ani... Nici mcar nu s-ar fi uitat la mine.

i imagineaz-i c el ar fi aprut chel i grsu. I-ai mai fi aruncat

mcar o privire?

Trisha nu se putu abine s rd de aceast imagine suprarealist a lui

Cody. Trebui totui s recunoasc faptul c Dawn avea dreptate.

Ascult, relu prietena ei pe un ton ferm. Brbatul acesta te atrage, i


sentimental pare a fi reciproc. Aa c telefoneaz-i. Explic-i c ai plecat

dintr-un impuls necunoscut, c te-ai mai gndit i c ai vrea s-l vezi.

Nu am numrul lui de telefon.

Dawn oft.

ntreab la informaii. Nu se poate s existe treizeci de Cody Malone n

Vancouver!

Bine, o s vd.

l suni disear sau cel trziu mine! Promii?

i promit, o liniti Trisha fr tragere de inim.

i trimite-mi fotografii cu tine i cu magazinul tu!

Am neles. Ai grij de tine, Dawn. Pe curnd.

Trisha nchise telefonul. O clip rmase aezat pe pat i se gndi la

conversaia pe care o avusese cu Dawn. Nu mai vorbiser de vreo opt ani, i

totui, i se prea c totul era la fel ca nainte, n afar de faptul c Dwn

atepta un copil. Anii i distana care le desprea nu alteraser nimic din

prietenia lor. i asta i nclzea inima s o tie pe Dawn fericit.

Poate c avea dreptate n legtur cu Cody?

Ea fusese probabil cea care exagerase pericolul imaginndu-i c el i va

impune un ultimatum imediat. i chiar dac ar fi fcut-o, ea tia s spun

nu, atunci cnd trebuia...

Trebuia s recunoasc faptul c petrecuse un weekend minunat n

compania lui. i lui Cody chiar i psase de ea, se interesase de activitile

ei, de viaa pe care o ducea n Kauai. Pruse a fi sincer.

Pre de cteva clipe, privi telefonul ngndurat. Bineneles c i asuma

un risc dac-i telefona, mai ales acela de a se ndrgosti de el.

Dar acest lucru nu era deja limpede?

Ridic receptorul i sun la informaii. Acum, ntre noi doi, Cody

Malone, i spuse ea cu hotrre.


CAPITOLUL 5

Serviciul de informaii i oferi repede numrul de telefon al lui Cody

Malone din Vancouver, statul Washington. Trisha l sun imediat de team

c nu va mai avea curajul s-o fac dac mai sttea pe gnduri.

Alo! rspunse o voce feminin.

Trisha crezu c i se oprete inima.

El locuia deci cu o femeie... Nu, imposibil. O asigurase c nu este nici

nsurat, nici divorat. Cu siguran c greise numrul.

Este casa domnului Cody Malone? ntreb ea cu o voce tremurat.

Da, desigur.

Era numrul bun. n minte i se nvlmir o mulime de posibiliti. O fi

fost vreo sor? Dar Cody nu avea sor. Vreo secretar care lucra la

domiciliu? Nu era posibil la ora opt i jumtate seara.

ntrebarea pe care urma s o pun i se va prea probabil indiscret

interlocutoarei sale, dar Trisha trebuia s tie.

Cine este la telefon, v rog?

Melissa. Cody nu s-a ntors nc, dar probabil c nu va ntrzia prea

mult. Vrei s-i lsai un mesaj?

Melissa prea ntr-adevr foarte n largul ei. i faptul c o femeie pe care

nu o cunotea i telefoneaz lui Cody, nu prea s-o descumpneasc deloc.

Fr ndoial, era sigur pe ea, sigur de sentimentele lui Cody fa de ea...

Trisha auzi televizorul ca un zgomot de fond. Aadar, Melissa era acas la

ea. Altfel nu ar fi stat s priveasc la televizor. Deodat, se auzi sunnd

undeva o sonerie.

Este cuptorul! spuse Melissa. Putei s ateptai cteva clipe? Trebuie

s-mi scot biscuiii din cuptor nainte s se ard!

Trisha l ntrebase pe Cody dac s-a cstorit. Dar nu se gndise s-l


ntrebe dac tria cu cineva... i, n ceea ce-l privete, fr ndoial c fusese

bucuros s rmn un rspuns vag.

Trisha vru s atepte ntoarcerea Melissei pentru a mai lmuri problema,

dar pn la urm nchise telefonul.

Din nou, Cody Malone abuzase de credulitatea ei.

La gndul acesta, simi un nod n gt i i se umezir ochii. Nu, n-o s-i

mai fac snge ru. Nimeni nu mai putea s-i fac vreun ru. i jurase asta.

I se pruse Cody foarte seductor i se lsase curtat pe parcursul unui

weekend. Atta tot. Povestea se oprea aici.

Mcar evitase o catastrof.

Dawn avusese dreptate s-o ndemne s-i telefoneze. n felul acesta totul

ieise la iveal. Dac n-ar fi fcut-o, ar fi regretat mereu c nu se dusese la

ntlnirea cu el. Pe cnd acum, era lmurit.

Se prea c el nu se schimbase, aa cum sperase ea. Fr ndoial c

avea, la fel ca marinarii, o nevast n fiecare port, sau mai degrab, n

preajma fiecrui vulcan i o Melissa fermectoare care-l atepta acas,

unde venea s se odihneasc ntre dou expediii pe teren?

Ei bine, poate c ntr-o zi va veni s vad i vulcanii din Hawaii, dar putea

s-i ia adio de la partea exotic a cltoriei sale!

Cnd Trisha se ntoarse acas, primul lucru pe care-l vzu fu un minunat

buchet de flori pus pe msua joas din salon. Citi cartea de vizit care l

nsoea: Bun venit acas! Leslie!

Draga de Leslie. Avea ntotdeauna nite atenii delicate. i cnd se gndi

c, peste o sptmn, nu va mai fi aici...

Trisha oft i puse bileelul lng buchet. Cu siguran c Leslie va fi

foarte fericit cu Tyler. Preau att de ndrgostii unul de altul. Va trebui s

le gseasc pn smbt un frumos cadou de nunt.

mpinse ua dormitorului, puse valiza pe covor, i-i scoase taiorul. Ce

plcere s fie din nou acas dup o cltorie att de lung!


Pre de o clip, i plimb privirea prin ncpere, peste cuvertura hawaian

n culori vii care acoperea patul, pe abajurul din scoici pe care l fcuse chiar

ea anul trecut, peste splendidele fotografii cu peti exotici oferite de Paul i

care mpodobeau pereii cu un peisaj hawaian pictat n acuarel de un artist

local.

i plcea aceast camer decorat oarecum heteroclit, dar unde fiecare

obiect era o amintire personal.

Un singur lucru o deranja: lipsa de spaiu. Cnd se hotrse s mpart

apartamentul cu Leslie, Triasha trebuise s-i instaleze atelierul n camera

ei. i masa ei de lucru, pus n faa ferestrei era plin de instrumente: lame,

pensete, capsatoare, lampa de lucru, coliere de strns, lamp de sudur...

Fr s mai pun la socoteal cutiile pline cu sute de pietre, scoici i corali.

Dup ce va pleca Leslie, i va instala atelierul n camera liber. Dup un

nceput greu, putea acum s-i plteasc singur chiria apartamentului.

Se aplec peste mas ca s deschid fereastra. Imediat, parfumul iasomiei

care se crase pe pereii exteriori, se rspndi n ncpere. Cu mna fcut

streain la ochi pentru a se proteja de razele nc orbitoare ale soarelui, zri

n deprtare vrful muntelui Waialeale, nconjurat de nori sumbri. Fr

ndoial c acolo ploua. Cu peste unsprezece metri cubi de precipitaii pe an,

muntele Waialeale era locul cel mai umed de pe pmnt! Dar aici, jos, cerul

era de un albastruazur i aerul cald o mngiere.

Trisha se ndeprt de fereastr i ncepu s-i desfac valiza. i ag

rochia roie de un umera i restul hainelor le ntinse pe pat. Scoase hainele

ude maiou, blugi i tricou dintr-un sac de plastic i le duse n maina de

splat.

n sfrit, nu mai rmsese dect ursul de plu pe care i-l druise Cody i

care prea s-i arunce o privire imploratoare din fundul valizei. Ce s fac?

S-l dea unui copil? Cei pe care ea i cunotea erau prea mari ca s se mai

joace cu un urs de plu. i apoi, Cody avea dreptate, ursul acesta prea att
de trist nct nu te lsa inima s te debarasezi de el.

Cody... Fusese de-ajuns s-i evoce numele n minte, c imediat i zri i

chipul. Acel chip pe care l tia n cele mai mici amnunte, cu ridurile fine

care-i marcau colurile ochilor, cu gropiele din obraji atunci cnd zmbea,

cu uvia aceea rebel care-i atrna mereu pe frunte

Nu trebuia s se mai gndeasc la el! Luase deja aceast hotrre n avion

i i jurase s o in. La urma urmei, era obinuit cu aceast gimnastic

mental. Cnd urma un regim de slbire, se obliga s citeasc atent un

articol de ziar de la nceput pn la sfrit, de ndat ce i venea n minte

imaginea unui ecler cu ciocolat. i reuise... De ce n-ar aplica aceeai

metod i cu Cody?

Ca s i-l alunge din minte, telefon la magazin.

La a doua sonerie, rspunse Anne McGiven. n lipsa ei, totul fusese bine.

Singura mic problem fusese aceea c doamna Okamoto mai adusese dou

cuverturi pe care, din lips de spaiu, Anne nu le putuse expune n vitrin.

Trebuie s-l ntreb pe Paul dac este ceva nou n legtur cu nchirierea

unui spaiu n noul su complex, se gndi ea n timp ce nchidea telefonul.

Abia l nchise c acesta sun imediat. Era Leslie.

Trisha! Dac ai ti ct mi-ai lipsit!

Cu o voce emoionat, Leslie o anun c Joanna, sora ei, avusese un

accident de main. Scpase doar cu cteva fracturi, dar trebuia s stea la

pat vreo sptmn, ceea ce nsemna c nu va putea participa la nunt.

Din pcate, ne este imposibil s amnm, continu ea. Deja i-au

cumprat muli invitai biletele de avion.

i ce-o s faci? Joanna trebuia s fie domnioar de onoare, nu-i aa?

Tocmai m-am gndit la tine, rspunse Leslie oarecum stnjenit. De la

nceput, am ezitat ntre Joanna i tine, dar cum Joanna este sora mea...

Nu ai de ce s te justifici, Leslie. n locul tu, a fi fcut aceeai alegere.

Voi fi bucuroas s-i fiu domnioar de onoare.


i mulumesc din suflet! Trebuie s trec pe la Tyler dup serviciu. Ne

vedem mai trziu?

n zilele ce urmar, Trisha fu foarte ocupat. i petrecu mult timp la

Terasa roz, unde rearanj vitrina, scoase din cutiile lor nite sculpturi n

lemn de salcm care tocmai i fuseser livrate, i le gsi un loc pe etajerele

deja pline cu obiecte.

De ndat ce avea o clip liber, alerga la croitoreasa care-i retua rochia

prevzut iniial pentru Joanna i o ajut pe Leslie s pun la punct

ultimele detalii ale nunii.

Nu se mai gndea la Cody dect n unele momente, cnd chipul lui i

aprea brusc n minte ca ivit de nicieri. Imediat, se strduia s se

concentreze pe altceva. i totui, parc l simea mereu lng ea, ca o

prezen impalpabil, obsedant, i de mai multe ori, i se pru c-l zrete la

colul unei strzi sau n vreun magazin.

n sfrit, veni i ziua nunii i Leslie fu condus la altar de tatl su,

radioas n rochia ei din mtase i dantel alb. Dup ceremonie, se duser

cu toii la un coctail ntr-un restaurant ic.

Leslie este fermectoare n rochia ei de mireas, i spuse Trisha lui

Paul, care tocmai i adusese o cup de ampanie.

i tu eti fermectoare, rspunse el. O s fii o mireas foarte frumoas.

Mulumesc. Sper s am ocazia s verific ntr-o bun zi ce ai spus acum!

Dup ce Paul se ntoarse lng Nan, Trisha i imagin propria nunt. Va

purta oare o rochie alb? Cum va arta mirele? i n clipa aceea, din nou i

apru n minte chipul lui Cody.

Era ridicol. Cu att mai mult cu ct el o uitase cu siguran de mult

vreme.

***
Cody ajunse la Vancouver luni seara, puin nainte de ora unsprezece. I se

pruse amuzant s participe la ntlnirea motociclitilor, dar drumul de


ntoarcere cinci sute de kilometri ntr-o zi l epuizase.

Acum, era ntr-o dispoziie ngrozitoare. i mai ales din cauza fugii Trishei.

Ce se ntmplase ca ea s anuleze ntlnirea lor n ultima clip? Degeaba

i storcea creierii, nu gsea nicio explicaie plauzibil. Nu se simiser

amndoi att de bine la trgul de maini?

i cnd se gndea c era pe punctul de a o invita s petreac cteva zile la

Vancouver nainte de a se ntoarce n Kauai!

Cnd aflase c domnioara Lassiter nu mai venea la cin, crezuse mai

nti c este o eroare. Dar fusese nevoit pn la urm s accepte realitatea:

Trisha nu va veni la ntlnire!

Prima lui reacie fusese de furie. Iat nc o femeie capricioas care nu

tia ce s mai inventeze ca s par interesant S se duc la naiba! Va cina

singur, i gata.

De fapt, luase n fug un sandvi de la barul hotelului i se dusese n

camer s priveasc la televizor, pn l va lua somnul.

A doua zi diminea, se trezise foarte devreme ca s porneasc spre cas.

La Vancouver, l atepta notarul su pentru a semna actele de vnzare ale

complexului imobiliar. Operaiunea aceasta i va pune la dispoziie o sum

frumuic, pe care el avea de gnd s o investeasc din nou n imobiliar. Era

un sector n cretere i voia s profite atta timp ct preurile erau n urcare.

Dar n vreme ce prsea orelul Horton, gndurile i revenir la Trisha.

De ce nu-i vorbise direct? I s-o fi ntmplat ceva grav? Ar fi trebuit s-i

telefoneze la hotel...

ngrijorat, se ntoarse i porni spre hotelul ei. Fordul pe care-l nchiriase

Trisha nu se afla n parcare. Oare, deja plecase?

Trebuia s afle. Fr s mai treac pe la recepie, Cody urcase pn la

camera ei pe scara exterioar. Fereastra era deschis. Dduse la o parte

perdelele i aruncase o privire nuntru. Patul era fcut i un aspirator se

afla pe mochet ateptnd s fie pus n funciune. Aadar, ntr-adevr


plecase. Fr s-i dea nicio explicaie. Dup toate astea rulase ore n ir i se

gndise la aceast situaie. Ceva i scpa. Plecarea aceasta precipitat nu se

potrivea cu Trisha. Oare ntr-un fel sau altul i rnise orgoliul? Fusese oare

prea ndrzne? Sau nu ndeajuns?

Un gnd i ncoli dintr-odat n minte. Pe vremea adolescenei lor, el se

purtase urt cu Trisha. Era oare cu putin ca ea s se fi hotrt s se

rzbune? Poate c tocmai n acest scop l sedusese, ca s-i arate c i ea

putea s-l fac s sufere...

Pn la urm ndeprt aceast ipotez. Nu sttea n picioare. Trisha era

prea onest ca s procedeze astfel. Dac ar fi fost suprat pe el, i-ar fi spus-

o direct.

Atunci, ce se ntmplase? Fusese el singurul care i imaginase c se

petrecuse ceva important ntre ei n acest weekend? La urma urmei, nici nu

tia dac n viaa ei exista cineva...

Ajuns n Vancouver, Cody i duse motocicleta n garaj, intr n cas i se

ndrept direct spre salon. Melissa i pusese corespondena pe mas. i trie

repede scrisorile, nedesfcndu-le dect pe cele pe care le socotea

importante.

Un bip discret de la ceasul lui electronic l anuna c este ora

unsprezece. Era deja prea trziu ca s mai treac pe la Melissa, care se

culca de obicei pe la zece i jumtate. Pcar, ar fi vrut s afle veti despre

Debbie, care i petrecuse weekendul la ar mpreun cu colegii ei de coal.

Cody, cu un gest reflex, aps butonul robotului telefonic pentru mesaje.

O oarecare Michele, pe care o ntlnise de vreo dou ori la nite prieteni

comuni, l invita la o cafea. i not numrul ei pe un carneel ntrebndu-se

ce scuz s inventeze pentru a scpa de aceast ntlnire plictisitoare. Apoi,

gsi mesajul notarului su care l informa c toate actele pentru vnzare

erau gata. Perfect. n momentul acesta, avea tot timpul s se ocupe de

afacerile lui personale. Creditele federale alocate echipei de cercetare a


vulcanului Saint-Helens nu vor fi deblocate dect peste ase-apte

sptmni. Pn atunci, putea s se considere n vacan.

Ls caseta robotului s se deruleze, i se duse n buctrie. Melissa i

lsase un bileel sub unul dintre magneii lipii de ua frigiderului: Am

folosit cuptorul tu. Al meu este stricat. Gseti biscuii n frigider.

Debbie adugase i ea cteva rnduri, preciznd c toat lumea i

admirase zmeul chinezesc cu dragon pe care Cody i cu ea l migliser ore

ntregi.

Puse biletul pe frigider cu un oftat nostalgic, dup care i turn un pahar

de coca-cola. i vor lipsi mult Debbie i Melissa dup ce vor pleca. Dar el era

bucuros c Melissa se recstorea. Trecuser aproape opt ani de cnd David

murise

Bineneles, Marty nu-l va nlocui niciodat pe David n inima Melissei,

dar cel puin, va face totul ca s-o fac fericit. i apoi, o adora pe Debbie pe

care o considera deja ca fiica lui. Melissa avusese mult noroc s ntlneasc

un tip att de cumsecade i devotat precum Marty, care va ti s fie rbdtor

cu ea.

n zilele ce urmar, Cody atept zadarnic un telefon de la Trisha. i

datora totui nite explicaii, sau cel puin scuze... Poate c ea prefera s-i

scrie o scrisoare?

Cu ct trecea timpul cu att scenariile pe care i le imagina deveneau mai

dramatice. Poate c plecase din Horton att de grbit din cauza unei veti

proaste... Sau poate c avusese un accident pe osea... Citea cu ngrijorare

faptele diverse din ziare. i-o imagina rpit, atacat ntr-o parcare pustie,

luat ostatic de vreun psihopat...

Pn la urm, mcinat de ngrijorare, l sun pe preedintele fotilor elevi

pentru a-i cere numrul de telefon al Trishei. Nu-i psa de brfele ce vor

urma.

Soneria telefonului sun de vreo dousprezece ori nainte ca s rspund


cineva. Auzi o voce gfit.

Alo!

Trisha?

Nu, ea nu s-a ntors nc. Cred c i va petrece seara cu prietenii.

Scuzai-m c, gfi aa, dar mi-am uitat cheia i a trebuit s intru pe

fereastra de la buctrie... Mai sunai pe la ora unsprezece, probabil c pn

atunci Trisha se va ntoarce.

Fu ct pe ce s-o ntrebe pe necunoscuta de la telefon cine era, dar renun

n ultimul moment. La urma urmei, nu avea importan.

V mulumesc, rspunse el simplu.

i nchise telefonul.

Aadar Trishei nu i se ntmplase nimic tragic. Cina cu nite prieteni...

Era evident c l uitase complet pe Cody.

S o mai sune? Cu siguran nu! n ceea ce-l privete, Trisha Lassiter nu

mai exista.

A doua zi dup nunt, Paul o ajut pe Trisha s-i mute biroul n fosta

camer a lui Leslie. Cnd totul fu pus n ordine trecur n salon s cineze.

Pregtise o salat de cruditi i friptur rece.

Trebuie s cumpr o mobil nou pentru salon, spuse ea artnd

locurile rmase goale pe mochet. M gndesc chiar s-mi schimb i patul

iar pe cel vechi s-l transform ntr-o banchet pentru salon. Ce zici?

Da, da...

Hotrt lucru, Paul nu era n apele lui. El, de obicei att de vorbre, abia

dac scosese o vorb de cnd venise. Trisha i privi chipul slab ncadrat de

bucle brunete. Ochii lui cprui erau ncercnai i o cut adnc i brzda

fruntea.

Paul? Pari preocupat. Ce s-a ntmplat?

Sunt un pic obosit...

Fu ct pe ce s-l ntrebe dac totul mergea bine cu Nan, dar se rzgndi.


El nu-i vorbea niciodat despre Nan. Ghicise, fr ndoial, rceala dintre

cele dou femei. Oricum, ar fi putut interpreta greit ntrebarea.

Cum avanseaz lucrrile de renovare a imobilului? relu ea.

Paul cumprase cu cteva luni n urm un imobil de birouri la

Kapaa, i-i oferise Trishei posibilitatea de a-i muta magazinul acolo. Ideea

o entuziasmase. Noile imobile construite erau foarte speciale i Paul i

propusese o chirie modic. Mai rmnea de ateptat ca lucrrile, ncepute n

urm cu dou luni, s fie n sfrit terminate.

Foarte ncet, rspunse el cu o min sumbr. Costul este mult mai

ridicat dect prevzusem. Pn la urm, nu sunt prea sigur c am fcut o

afacere bun.

Imobilul i fusese cedat lui Paul de un client al su n contul unor datorii

mai vechi. Grav afectat de un uragan, cldirea necesita importante lucrri

de renovare, dar era bine situat i prea s reprezinte o bun investiie

pentru viitor.

Haide s ne plimbm un pic pe plaj, spuse el deodat. Simt nevoia s

ies la aer.

Bun idee. Este o atmosfer apstoare ast-sear. Ne mai rcorim un

pic dac ne plimbm.

Cnd ajunser la plaja aflat la vreo sut de metri de casa ei, Trisha i

scoase sandalele pentru a merge descul pe nisip. n timp ce mergeau de-a

lungul rmului, i povesti lui Paul cum se derulase weekendul ei la Horton,

fr s-i pomeneasc de ntlnirea cu Cody. Nu pentru c i-ar fi fost ruine,

dar tia c Paul nu ar fi putut fi pclit chiar dac ea i-ar fi vorbit cu

detaare despre acest subiect. Iar ea, nu se simea nc n stare s vorbeasc

despre asta ca despre o poveste deja clasat.

Se nsera cnd pornir napoi spre cas. Cnd ddur colul strzii, zrir

o siluet masculin aplecat spre interfonul de la intrare. Trisha tresri.

Silueta aceea atletic i se prea ciudat de familiar.


i reveni imediat. Iari obsesia ei! Ce absurditate. Trebuia s nceteze s-

l mai vad pe Cody peste tot.

Brbatul apsa pe butonul interfonului cu un gest nervos, apoi ridic

privirea i se uit spre balconul de la etajul nti. De data aceasta, Trisha se

crisp. Era apartamentul ei! i cnd plecaser la plimbare, uitase s sting

lumina, astfel c omul credea probabil c era cineva acas i refuza s-i

rspund.

l cunoti pe brbatul acela? ntreb Paul, dndu-i seama i el c

necunoscutul suna la ea.

Nu... nu sunt sigur, reui s articuleze Trisha.

n clipa aceea, brbatul se ntoarse i rmase ncremenit zrindu-i.

Lumina interfonului i dezvluia faa, accentundu-i trsturile coluroase.

Trisha simi o durere ascuit n piept. Era Cody.

Ce caui aici? ntreb ea cu o voce gtuit.

A vrea s discut cu tine, rspunse Cody.

Vorbise calm, dar ochii i strluceau de furie. Trisha simi mna lui Paul

pe umrul ei.

Aadar, l cunoti? ntreb el pe un ton surprins.

Este Cody Malone, i explic ea. Ne-am revzut dup muli ani, la

Horton n weekendul trecut.

Trisha nu se grbi s fac prezentrile. Ce putea s nsemne sosirea

neateptat a lui Cody? Ar trebui s se bucure? El parcursese mii de

kilometri ca s vin s-o vad. Sau s se team de ce putea fi mai ru?

Ai putea mcar s ne prezini, spuse sec Cody.

Privirea i se fixase asupra lui Paul cu o licrire provocatoare n ochi. Poate

c i nchipuia c acesta este amantul ei? La urma urmei, pe interfon nu

erau dect dou nume: Anderson, care era numele de familie al lui Leslie i

al ei.

Este Paul, spuse ea. Paul Anderson.


Cum Cody se ntoarse spre interfon, ea profit i-i ddu un cot lui Paul.

Acesta o privi surprins, dar nu spuse nimic.

Se vede c nu mi-ai spus totul despre viaa n Hawaii, relu Cody

ntorcndu-se din nou spre ei.

Dar tu? gndi ea. Ai impresia c ai fost mai sincer? Se mulumi ns s-i

arunce o privire rece.

mi pare ru dac a fost vreo nenelegere, rspunse ea.

Paul i drese glasul i prea c este pe punctul de a vorbi, dar Trisha i-o

lu nainte.

M bucur c te-am revzut, Cody. Dar Paul i cu mine tocmai voiam s

mergem la cinema cnd te-am zrit.

l lu pe Paul de bra i l conduse spre maina lui tras lng trotuar.

Ce nseamn tot circul sta, Trisha? exclam Paul dup ce se aez la

volan.

Trisha atept pn cnd Cody se mai ndeprt i apoi rspunse:

Este un fost coleg de liceu. S-a cam ndrgostit de mine i probabil c a

aflat adresa mea de la preedintele comitetului fotilor elevi. Am preferat s-l

fac s cread c suntem mpreun pentru ca s scap de el mai repede. Sper

c nu te-ai suprat pe mine?

Bineneles c nu, dar pari tulburat... S-a ntmplat ceva n weekendul

acela?

Nu, nimic. Sunt doar surprins c el a fcut atta drum ca s m vad,

atta tot.

i eu sunt surprins. Poate c i imagina c este binevenit la tine? n

orice caz, ai fost foarte nepoliticoas fa de el. i asta nu-i st n fire.

El este cel care are atta tupeu, pentru a ndrzni s apar la ua mea

fr s fie invitat, replic ea, oarecum n defensiv.

De ce venise Cody? Ca s-i rzbune orgoliul rnit? Dup cte tia ea,

Cody Malone nu era obinuit s-i fie refuzate invitaiile. Altul n locul lui,
probabil c ar fi lsat totul balt, dar Cody gndise fr ndoial c n joc era

onoarea lui

i ce ar fi s mergem la cinema? relu ea.

Am o mulime de probleme de rezolvat pn mine. A face mai bine s

m ntorc acas. Mari m duc din nou la Oahu. i voi telefona de acolo.

Trisha nu insist.

Atunci, noapte bun, Paul. mi pare ru pentru acest mic incident

Nu-i nimic, Trisha. M bucur c am putut s-i fiu de folos la ceva.

Dac el va continua s te deranjeze, telefoneaz-mi.

ntoars acas, Trisha i pregti o can de cafea i se aez la masa de

lucru, ca s deseneze un inel din argint i coral comandat de un client.

Dup vreo jumtate de or, soneria de la intrare rsun n linitea

apartamentului.

Probabil c era Paul care uitase ceva. Era ciudat c nu se anunase la

interfon, aa cum fcea de obicei... Trisha descuie ua, dar ls la locul lui

lanul de siguran. Abia ntredeschise ua c l i vzu pe Cody, cu minile

n buzunar, cu un aer suprat.

Pot s intru? ntreb el ncet. Vreau s-i vorbesc.

Nu vd ce ai avea s-mi spui.

Credeam c fetele din Hawaii sunt mai primitoare. Iat o alt legend

inventat pentru a atrage turitii.

mi pare ru, dar n-am chef de glume, Cody. Tocmai lucram ceva

Vru s nchid ua, dar Cody o reinu cu o mn ferm.

mi datorezi o explicaie, Trisha.

Nu-i datorez nimic! Eu sunt cu Paul i sunt foarte fericit.

De cnd eti cu el?

De... de foarte mult vreme.

n cazul acesta, ar putea foarte bine s se lipseasc de tine o sear. Te

invit la cin.
Inutil, Cody. Nu am nimic s-i spun. Nu neleg de ce insiti? Dup

cum ai putut constata, nu sunt liber.

El ncepu s rd. O licrire ironic i dansa n ochii limpezi. Trisha avu

dintr-odat sentimentul c el tia de la bun nceput c ea l minte n legtur

cu Paul.

M-am nvrtit prin zon, adineauri. Te-am vzut cobornd din maina

prietenului tu Paul i intrnd n cas singur. Dup aceea, am ateptat ca

s intre cineva n cldire pentru ca s pot intra i eu, bnuind c dac

sunam la interfon, nu-mi vei deschide. Am vzut c

Paul nu s-a ntors.

Am renunat s mai mergem la cinema. i-a amintit c are ceva de

lucru la birou.

Inutil s m mini, Trisha. Sunt sigur c Paul nu locuiete aici. Cnd

am telefonat, n urm cu cteva zile, mi-a rspuns o femeie.

Ai telefonat?

mi fceam griji pentru tine.

mi pare ru...

Se strdui s par indiferent, dar simi c aprarea ei slbete. Era

impresionat de faptul c el fusese ngrijorat pentru ea. Totui, i reveni

repede. Era limpede c el ncerca s-o mbuneze. Iar ea nu trebuia s uite c

el i ascunsese un aspect foarte important din viaa lui.

Ar fi trebuit s las un mesaj mai explicit la hotel, relu ea cu o voce

calm. Leslie nu mi-a spus nimic despre telefonul tu.

Ceea ce nu era deloc de mirare. Depit de evenimentele care precedau

apropiata ei cstorie, Leslie pierduse chiar i cheia apartamentului, i

escaladase balconul pentru a intra prin fereastra buctriei

De ce nu ai mai telefonat?

Pentru c mi-ai fi nchis telefonul. Am preferat s vin chiar eu.

Vd. i munca ta?


Sunt n vacan vreo cteva sptmni pentru c mai ateptm nite

credite. Ce-ar fi s m lai s intru? Nu stau mult, i promit.

Trisha ezit, speriat de gndul de a fi singur cu el. Va avea oare puterea

s-i reziste dac el i fcea avansuri?

Am de lucru, spuse ea. Vom vorbi alt dat.

Vru din nou s nchid ua, dar de data asta Cody o bloc punnd

piciorul.

Ai de lucru duminic seara?

Da. Mi-am fcut un mic atelier n camera mea... i... i am de terminat

o comand pentru mine.

Nu era dect pe jumtate o minciun. n realitate, clientul i atepta

inelul abia peste o sptmn. Dar Cody nu avea de unde s tie.

n cazul acesta, plec, spuse el. Dar cu condiia s cinezi cu mine mine

sear.

Sunt deja invitat.

De data aceasta, minciuna ei o fcu s se roeasc.

Ei bine, anuleaz aceast ntlnire sau mi petrec noaptea n faa uii

tale. Asta mi va permite s aflu dac brbatul acela locuiete ntr-adevr cu

tine.

Trisha oft, exasperat. Cody era n stare s-i pun n practic

ameninarea... i ea nu voia s-i mrturiseasc faptul c doar inventase

aceast poveste a concubinajului ei cu Paul.

O s vd ce pot s fac

Trec s te iau mine sear, la opt.

Stai la hotel?

Nu-i nevoie s-i spun unde stau, n-am s-i spun. Ai putea s fugi

iari n ultima clip.

S ne ntlnim la restaurant, i propuse ea, gndindu-se c el ar putea

s se mire c nu-l gsete pe Paul la ea cnd va veni s-o ia.


Trisha i ddu adresa unui restaurant aflat n centrul oraului. Cody sttu

o clip pe gnduri, apoi ncuviin din cap.

De acord. Pe mine. Dar te previn... Dac nu vii, m instalez n faa uii

tale pn cnd vei vrea s iei cu mine.

i fcu maliios cu ochiul, apoi se ndeprt pe culoar cu mersul lui

nonalant.
CAPITOLUL 6

n picioare n faa ifonierului deschis, i mbrcat doar cu un sutien i

un slip din dantela ivoar, Trisha i trecea n revist garderoba.

Cu ce s se mbrace pentru cina cu Cody? Nici vorb s-i pun o bluz

cu decolteu adnc sau o fust crpat. Dac se mbrca ntr-un mod

provocator, cu siguran c el i va imagina c vrea s-l seduc.

Pe de alt parte, pentru a da dovad de siguran, trebuia s se simt

frumoas... De altfel, Paul o ncurajase ntotdeauna s fac n aa fel nct

s se simt cochet, chiar i pe vremea cnd grosimea taliei ei nu-i permitea

extravagane.

Alese un taior din bumbac alb cu jacheta mai lung i pe corp i fusta

dreapt pn la genunchi. Era o inut clasic i elegant, pe care o

complet cu nite cercei din coral roz i un colier de perle.

O or mai trziu, i parca maina n faa restaurantului. Opri motorul i

l zri pe Cody ateptnd-o la intrare.

Purta un pantalon elegant din n havan i o cma alb cu mneci

scurte. Dou tinere care ateptau fr ndoial s se elibereze o mas,

intraser n vorb cu el. Agasat, Trisha o vzu pe una dintre ele aplecndu-

se spre el cu un zmbet ademenitor i cerndu-i un foc.

Hotrt lucru, Cody Malone era un seductor incorigibil... Dar, la urma

urmei, nu avea nicio importan. Nu hotrse ea c aceast sear va fi

ultima pe care o va petrece cu el? Putea deci foarte bine s seduc toate

fetele frumoase din Hawaii dac avea chef. Ei nu-i psa.

Totui, cnd veni spre ea cu zmbetu-i strlucitor, Trisha se simi

cuprins de un val de plcere. Cody prea sincer fericit c o vede venind.

Ea rmase totui n expectativ i ntinse doar obrazul cnd el se aplec s-

o srute.
Intrar n restaurant unde fur ntmpinai de ctre o tnr mbrcat n

costum tradiional de culoare turcoaz. O urmar prin sala plin pn la

refuz, pn la o mas.

Taj Mahal, restaurant renumit pentru excelenta lui buctrie, atrgea o

clientel cosmopolit. Trisha alesese acest restaurant indian pentru

ambiana lui relaxat, gndindu-se c este mai prudent s evite locurile

romantice unde se cina la lumina lumnrilor i se cnta muzic hawaian.

Ai profitat de ziua aceasta ca s vizitezi insula? ntreb ea n timp ce

consulta distrat meniul.

Am fost la canionul Waimea. Cred c n afara Marelui Canion din

Colorado, nu am mai vzut ceva att de splendid. Falezele acelea imense

care i schimb culoarea dup lumina soarelui, trecnd de la roz la ocru i

portocaliu

Stiai c Waimea nseamn... apele roii? ntr-adevr, pmntul

canionului coloreaz n rou apele de ploaie ce se scurg de pe versani pn

la mare.

Ai avut deja ocazia s faci plimbri mai lungi pe insul?

De mai multe ori. Poi merge ore n ir fr s ntlneti pe cineva. Este

impresionant.

Trisha nchise meniul i-l puse la marginea mesei.

Am descoperit de asemenea i Kapaa, spuse el. Am trecut chiar i prin

faa magazinului tu.

Adevrat? Ar fi trebuit s intri.

Ea regret imediat ce spusese. Dup primirea pe care i-o fcuse, nu

trebuia s-o mire faptul c el nu ndrznise s treac pragul magazinului.

Sosirea chelneriei le ntrerupse pentru moment conversaia. Comandar

mncarea i tnra chelneri veni, o clip mai trziu, cu o sticl de vin de

California.

Ce-ar fi s-mi explici de ce ai plecat att de grbit din Horton? relu


Cody cnd rmaser din nou singuri.

Vorbise cu o oarecare dezinvoltur, ca i cum nu ddea prea mare

importan incidentului. i ea se ntreba dac se prefcea doar indiferent

pentru a-i salva orgoliul... Sau poate c se gndea c nu mai are niciun rost

s insiste, din moment ce n viaa ei exista un alt brbat?

Dar dac el venise n Hawaii s se ntlneasc cu alt femeie? De fapt, ce

tia ea despre viaa lui privat, dac nu doar faptul c o oarecare Melissa

locuia mpreun cu el la Vancouver? Oh! dar asta nu-l mpiedica pe el s

colecioneze aventuri

Gndul acesta i reaprinse furia Trishei.

Cody nu merita s sufere pentru el. i nici s ncerce s-l menajeze

Mi-am dat seama c voi avea foarte puin timp s vizitez galeriile din

San Francisco, rspunse ea prefcndu-se la rndul ei indiferent. Dac am

fi cinat mpreun, m-a fi culcat trziu i nu a mai fi putut pleca dect spre

prnz. De aceea, am preferat s anulez ntlnirea noastr. i nu m

gndeam c asta o s te supere att de mult, adug pndindu-i reacia.

neleg.

Vorbise pe un ton neutru, dar ea citi o oarecare dezamgire n privirea lui.

Trisha simi o strngere de inim. Nu mpingea oare jocul prea departe?

Dar de ce ai vrut s m faci s cred c locuieti mpreun cu acest

brbat? relu el.

Ea nu se putu abine s roeasc.

Dac nu ai fi insistat att ca s-mi vorbeti, fr ndoial c nu a fi

inventat aceast minciun. Era trziu i nu aveam chef s am o discuie

lung cu tine, asta-i tot.

Cine este acest Anderson?

Leslie Anderson, preciz ea. mpream apartamentul cu ea pn

sptmna trecut. Ct privete Paul, este un prieten. Nu a fost niciodat

nimic ntre noi. i-am vorbit despre el, i aminteti? Este avocat. Lucreaz
ntr-un cabinet de avocatur la Honolulu, dar vine frecvent n Kauai unde

are muli clieni. M-a ajutat s-mi rezolv problemele cu polia de asigurare

cnd am avut acel accident...

Cody ddu din cap.

Este un prieten preios...

Se ntrerupse pentru a o lsa pe chelneri s le pun pe mas

mncrurile pe care le comandaser.

Ai dreptate, relu el, nu ar fi trebuit s apar aa brusc la tine, fr s te

anun. A fost o prostie din partea mea. Se pare c am acordat prea mare

importan celor ce s-au ntmplat ntre noi la Horton.

Trisha simi un nod n gt. Era oare sincer? Sau, din nou, ncerca s-o

manipuleze?

Cnd ai anulat cina noastr, ar fi trebuit s neleg mesajul, continu

Cody. Era suficient de limpede. De fapt, nu era nimic de explicat. Tu ai viaa

ta, eu pe a mea. Este prea trziu s schimbm cursul lucrurilor.

De data aceasta, pronunase ultima fraz pe un ton definitiv. i n loc s

se simt uurat, Trisha resimi un puternic sentiment de frustrare. Cody

ddea un pic prea repede napoi... Ascundea oare asta ceva? Se simea

vinovat fa de Melissa? Sau acum credea c tot jocul acesta nu merit atta

osteneal?

Trisha fu ct pe ce s-i dezvluie c tia de existena Melissei. De altfel, nu

ar fi avut i ea dreptul s cear nite explicaii? i se ntreba cum s

abordeze subiectul, cnd Cody rencepu s vorbeasc.

Cerceii acetia sunt foarte frumoi, spuse el. I-ai fcut tu?

Da. A fost prima oar cnd am folosit coralul roz, rspunse ea.

Ce alte materiale mai foloseti?

Pietre semipreioase cum ar fi granatul sau ametistul. Dar de cele mai

multe ori, folosesc diverse varieti de coral. Cel negru este mai ieftin, pentru

c poate fi gsit la adncimi mici, n timp ce coralul rou sau alb se


recolteaz la mai bine de trei sute de metri adncime. Bineneles,

exploatarea coralului este astzi strict reglementat.

Bijuteriile expuse n vitrina ta sunt minunate. Cred c i-ai gsit

vocaia.

Continuar s vorbeasc despre tot felul de lucruri. Cody se purta atent i

politicos, dar atitudinea lui se schimbase imperceptibil. Sau poate doar

privirea? Trishei i se prea c nu o mai privete ca pe o femeie care i se pare

atrgtoare, ci ca pe o prieten cu care era bucuros s stea la taclale, ceea ce

i se pru reconfortant, dar i ciudat de iritant.

Cnd li se aduser cafelele, el vru s tie unde era cel mai potrivit loc de

practicare a surfului.

Trisha l inform c o staiune balnear de pe coasta sudic, Poipu, avea

plaja cea mai apreciat de surferii profesioniti.

Ct timp te gndeti s stai n Kauai?

Cody tot nu-i spusese la ce hotel se cazase sau poate sttea la vreo

cunotin?... nici ce anume avea de gnd s fac pe timpul ederii lui

aici.

Nu tiu nc. Trebuie s m ntlnesc cu un prieten care studiaz

vulcanul Kilauea, din Hawaii. Dar mai nti vreau s prospectez sectorul

imobiliar. Am vndut complexul din Vancouver i am de gnd s reinvestesc

acest capital n arhipelagul Hawaii, dac gsesc o ocazie interesant, firete.

Trisha se strdui s nu-i arate mirarea. Aadar, Cody era proprietarul

unui complex din Vancouver... i vorbise foarte puin despre asta cnd se

ntlniser la Horton. i dac i amintea ea bine, era vorba despre locuine

de lux, cu piscin, terenuri de tenis, dar omisese s-i precizeze c totul i

aparinea. Cu ce bani putuse el s dezvolte aceast afacere?

Un vulcanolog cu siguran c nu ctiga prea mult. Iar motenirea lsat

de tatl su nu putea s fie fabuloas mai ales c acesta avusese o reputaie

de mn spart.
S-a fcut trziu, spuse Cody uitndu-se la ceas. Vrei s te conduc?

Nu este nevoie. Am venit cu maina.

O clip mai trziu, se despreau n faa intrrii restaurantului. Maina

nchiriat de Cody era foarte aproape, tras lng trotuar.

Petrecere frumoas n Kauai! spuse Trisha.

Ar fi trebuit oare s-i spun s-i mai telefoneze nainte de a pleca? La ce

bun? Mai bine s renune s-l mai revad.

Mulumesc, rspunse el. i magazinului tu, estoasa roz i doresc

via lung.

Pru c vrea s mai adauge ceva, dar se rzgndi i tcu. Ea i adres un

zmbet nainte de a se ndrepta spre maina ei.

Se aez la volan cu un sentiment de regret amestecat cu nostalgie. Sunt

o proast, i zise ea. Ce ateptam de la el? S-i cear scuze? S-mi explice

c Melissa nu este femeia vieii lui? Este mai bine s-l uit o dat pentru

totdeauna...

Demar, i se hotr s treac prin faa casei lui Paul care se afla n

apropiere, ca s vad dac lucrrile de renovare avansau. i aici ns o

atepta o surpriz...

Locul prea prsit. Nu se vedea niciun camion n faa imobilului i

schelele fuseser demontate. Ce nsemna asta?

Trebuia s-i telefoneze urgent lui Paul.

Asta i fcu de ndat ce ajunse acas.

Explicaiile lui Paul fur departe de a o liniti. Acesta spuse c preul

lucrrilor de renovare se dovedise a fi att de ridicat nct a trebuit s

ntrerup activitatea, fr ca mcar s-i fi putut achita antreprenorului ceea

ce-i datora.

Sunt la ananghie, mrturisi el. Lucrrile acestea cost mult mai mult

dect prevzusem. Voi fi obligat s vnd totul.

N-o s fie prea uor, dac i cumprtorul va trebui s investeasc n


renovri...

tiu. Va trebui s vnd acest imobil pe nimic. Aveam de gnd s-i

vorbesc despre toate astea de sptmna trecut, dar am preferat s mai

atept puin n cazul n care a fi gsit o soluie.

i dac nu reueti s vinzi?

Nici nu vreau s m gndesc. Mine am ntlnire cu directorul unei

agenii imobiliare. O s te in la curent.

Dac pot face ceva ca s te ajut...

Gsete-mi un cumprtor i voi fi n al noulea cer! glumi Paul cu un

rs amar.

Trisha nchise telefonul, ngndurat. Un cumprtor. Dar tocmai cinase

cu un potenial cumprtor! Nu i spusese Cody Malone c vrea s

investeasc n afaceri imobiliare?

Nu avea ns nicio idee despre suma de care dispunea el. i apoi, cu

siguran, nu-l interesa un imobil ce trebuia renovat. Prefera probabil un

imobil pe care-l putea nchiria imediat, nainte de a se ntoarce la Vancouver.

Totui, dac exista i cea mai mic ans de a-l ajuta pe Paul, trebuia s

ncerce.

Da, dar Cody poate c i va imagina c ea vrea s reia relaia cu el

propunndu-i o afacere i oricum, nu tia cum ar fi putut s-l contacteze.

Doar dac ar telefona la toate hotelurile din Kapaa i din staiunile

balneare apropiate? El nsui folosise aceeai strategie ca s-o gseasc

Pn la urm se hotr s-i telefoneze lui Paul i s-i mprteasc ideea

ei, precizndu-i ns c existau puine anse s reueasc.

Merit ncercat, rspunse el. Dac prietenul tu are destui bani ca s

fac lucrrile de renovare, va face o afacere excelent.

Atunci, ncerc s-l gsesc nainte s plece de pe insul.

Perfect. ine-m la curent. Dac pot s negociez vnzarea direct cu el,

vom evita s pltim comisioanele ageniei.


Vocea lui Paul vibra de entuziasm. Oare greise Trisha vorbindu-i despre

Cody? Oricum, era prea trziu s mai aib regrete

De ndat ce nchise telefonul, ncepu s caute n Pagini aurii i i ddu

seama c va fi mult mai complicat dect prevzuse, s-l gseasc pe Cody

Malone. Doar orelul Kapaa avea mai mult de douzeci de hoteluri.

Descurajat, vru s lase pe mine cutrile. i, oricum, ezita s-l sune pe

Cody la o or att de trzie. Dar dac pleca de la hotel nainte ca ea s-l

poat contacta, nu va mai avea nicio ans s-i dea de urm.

Ridic receptorul i form numrul primului hotel de pe list. De ndat

ce va afla unde se cazase, nu va avea dect s-i telefoneze mine diminea

la prima or.

Cody fcu un du rapid, se brbieri i se mbrc n timp ce se gndea la

programul din acea zi. Diminea, se va duce la Princeville ca s fac nite

cumprturi, amintiri pentru Debbie i Melissa, i poate o cma din aceea

hawaian pentru el nsui. La nceput, se gndise s-i ofere Melissei nite

cercei cumprai de la estoasa roz, dar pn la urm a renunat.

Dup prnz va lua avionul spre Hawaii. Recepionerul hotelului i spusese

c erau numeroase zboruri care asigurau legtura ntre Kauai i Hawaii, i

c nu era nevoie s-i fac rezervare dinainte.

Deschise fereastra camerei. Cu trei etaje mai jos dunele de nisip fin se

ntindeau pn la marea de un albastru-turcoaz care scnteia sub soarele

strlucitor. Civa surferi matinali clreau deja valurile, rsucindu-se cu

ndemnare pe plane pentru a rmne pe creasta valului i a face ca

plcerea coborrii s dureze mai mult. n apropierea hotelului, tufiurile de

hibicus nconjurau frumoasele peluze, iar piscina prea un safir, ncrustat n

verdele crud al gazonului.

Lui Cody i plcea acest loc. i plcea vegetaia luxuriant, peisajele

uimitoare. Ar fi vrut s survoleze cu elicopterul falezele abrupte de la Na Pali,

s exploreze adncurile mrii, bogat n peti tropicali i corali, s pluteasc


pe valuri cu plana la fel ca aceti tineri sportivi lipsii de griji, s stea ntins

pe plaj sub lumina lunii.

Dac Trisha l-ar fi dorit n preajma ei

Doar evocarea acestui nume trezea n el un imens sentiment de frustrare.

Era pentru prima oar cnd o femeie l atrgea ntr-un mod att de

irezistibil.

Cnd era lng ea, avea n permanen dorina de a-i rtci minile prin

prul ei lung i blond, de a se pierde n adncul ochilor ei negri, de a-i

muca buzele pline ca nite fructe coapte, buzele cu acel zmbet adorabil.

n ciuda eforturilor lui, nu reuea s i-o alunge din minte.

Soneria telefonului i ntrerupse visarea. Ls fereastra ntredeschis, se

ndrept spre aparatul pus pe noptier i ridic receptorul.

Da. Alo!

Cody?

Vocea Trishei... Degetele i se crispar uor pe telefon.

Da, eu sunt.

Scuz-m c te sun att de devreme, dar trebuie s vorbesc neaprat

cu tine nainte s pleci din Kauai.

Ei bine, dup cum vezi nc n-am plecat, rspunse el prudent.

De ce naiba l sunase? i cum de gsise numrul de telefon?

i-am telefonat ca s... ca s-i propun o afacere.

Ce fel de afacere?

Trisha i expuse ideea. Proprietarul imobilului n care ea avea de gnd s-

i mute magazinul, se hotrse s-l vnd. i cum Cody i povestise despre

proiectele lui imobiliare, ea se gndise c poate ar fi interesat. n ultimele

luni, fuseser fcute lucrri de renovare a imobilului, dar proprietarul se

gndise pn la urm s-l vnd n starea actual.

Pn la acest moment, ea i vorbise foarte sigur pe ea. Vocea ncepu ns

s-i tremure cnd adug:


Dar poate c nu vrei s cumperi un imobil n curs de renovare

La drept vorbind, m gndeam mai degrab s prospectez piaa n

Hawaii. Cumprtorii japonezi au investit mult n ultima vreme n Insula cea

Mare. n civa ani, cu siguran c preurile vor exploda.

Fcu o pauz nainte s continue:

Ai putea s-mi dai mai multe informaii asupra acestui imobil?

Nu tiu nici eu mare lucru, dect c este situat la cinci minute de mers

pe jos de centru, ntr-o zon n care comerul se dezvolt pe zi ce trece.

Ateptam s vd dac tu eti interesat nainte de a m informa.

Poate c a putea lua legtura direct cu agenia care se ocup de

tranzacie?

Proprietarul nu vrea s lucreze cu o agenie. nc nu a vorbit despre

inteniile sale dect cu aceia care urmau s nchirieze o locaie n acest

imobil.

De ce s-a hotrt s vnd.

Nu nu tiu. Probabil c are alte proiecte.

Cody se gndi c, ntotdeauna, este preferabil s evite costurile cu agenia.

Pe de alt parte, nu tia cu cine avea de-a face i ar fi putut s piard muli

bani dac nu lua toate precauiile necesare. Era ciudat c proprietarul

hotrse s vnda imobilul n curs de renovare

Surveniser oare probleme neateptate?

O s m gndesc, i promise el. M hotrsem s plec spre Hawaii

dup-amiaz, dar dac m rzgndesc, o s te sun.

Ai reuit s dai de prietenul tu?

Nu. Am vorbit cu soia sa la telefon, i l-am anunat c voi lua astzi

avionul spre Hilo. Am sunat de asemenea i acas la mine ca s anun c

m ntorc la Vancouver la sfritul sptmnii.

Ai vorbit cu Melissa?

Da, i-am telefonat asear.


Aha...

Spune-mi, tu primeti vreun comision la aceast vnzare? relu Cody,

nc intrigat de propunerea ei.

Vehemena cu care negase Trisha l fcu s-i dea seama c fcuse o

impolitee.

Nicidecum! exclam ea, jignit. Am crezut doar c aceast afacere te-ar

interesa, atta tot. Dar las-o balt. Dac crezi c vei gsi ceva mai bun n

Hawaii, cu att mai bine. mi pare ru c te-am fcut s-i pierzi timpul. La

revedere.

i nchise telefonul. Fir-ar s fie, de ce era att de susceptibil? El nu

fcuse dect s se informeze...

Poate c ea se simea vexat de faptul c el nu se artase att de

entuziasmat fa de propunerea ei? Dar dat fiind puinele informaii pe care

ea i le dduse despre acest imobil, lui i-ar fi fost greu s se entuziasmeze

Mai bine o lsa balt. Cu siguran c el va face afaceri mai bune n

Hawaii, chiar dac va trebui s dea un comision gras la o agenie imobiliar

Abia cnd fu n avion, Cody se gndi din nou la propunerea Trishei.

Aceasta pomenise numele Melissei n decursul conversaiei. Dar el era

absolut sigur c nu-i vorbise niciodat despre cumnata lui. De unde tia

Trisha de existena ei? i de unde tia c locuiete la Vancouver?

i aminti atunci c Trisha pomenise numele Melissei pe un ton rece, un

pic sarcastic. Era oare cu putin ca ea s se fi nelat asupra identitii

Melissei?

Gndul acesta l obsed n urmtoarele dou zile pe care i le petrecu n

Hawaii mpreun cu prietenul lui Al i echipa sa de cercettori. i pentru c

i obinuse brevetul de pilot de elicopter cu cteva luni n urm, i propuse

lui Ai s survoleze mpreun vrful n formare al vulcanului Kilauea, botezat

Puuo o i produs de erupiile regulate de lav ale vulcanului.

i a treia zi, Cody se hotr s se ntoarc n Kauai. Ca s afle mai multe


despre acest imobil de vnzare. i ca s-o revad pe Trisha.
CAPITOLUL 7

De ndat ce ajunse n holul aeroportului, Cody se ndrept spre o cabin

telefonic. Intr i form numrul de la estoasa roz.

Imobilul este nc de vnzare, i confirm Trisha. Pn la urm,

proprietarul a ncredinat afacerea unei agenii. Vrei s-l ntreb despre ce

agenie este vorba?

Nu, nu-i nevoie. Prefer s merg cu tine s vizitez imobilul.

Eu n-o s fiu n msur s-i dau prea multe informaii...

Nu face nimic. Prefer s arunc o prim privire fr s fiu sub presiunea

unui agent imobiliar, improviz Cody.

Ceea ce nu spuse ns, era faptul c voia mai ales s profite de ocazie i s

vorbeasc cu Trisha.

Unde se afl acel imobil?

Nu departe de Taj Mahal.

n clipa aceea, el auzi o voce feminin ntrebnd-o ceva pe Trisha, care l

rug s atepte o clip, i puse telefonul pe mas.

Cnd relu convorbirea, ea i spuse:

Scuz-m. Anne m-a ntrebat ceva. Ascult, nchid magazinul la ora

cinci i jumtate. Am putea s ne ntlnim undeva pe la ora ase?

De acord.

i ddur ntlnire n fa la Taj Mahal, la ase fr un sfert.

Cody nchirie o main de la aeroport, i duse bagajele la hotelul la care

trsese cu cteva zile n urm i se duse pe plaj s fac o baie.

Plin de optimism dup discuia lui cu Trisha, o ntreb pe recepionera

hotelului, o tnr amabil de vreo treizeci de ani, dac poate s-i

recomande un restaurant cu o atmosfer romantic.

La Waikohola ar trebui s v plac, i rspunse ea zmbind. Au o


excelent buctrie hawaian, i este un restaurant foarte linitit, n faa

unei mici plaje nconjurate de palmieri.

Cody i not adresa i-i mulumi, uimit c o vede dintr-odat cu o

expresie descumpnit.

ndeprtndu-se de recepie, i ddu seama c tnra interpretase

probabil ntrebarea ca o introducere politicoas la o invitaie la cin... Ar fi

trebuit s bnuiasc asta. Dar Trisha i ocupa att de mult gndurile nct

nu mai vedea nimic ce se ntmpla n jurul lui.

ntors n camer, se mbrc n blugi i un tricou, pentru a putea vizita

imobilul prin toate colurile fr s se team c se murdrete.

Mai arunc o privire la ceas. Era cinci i jumtate. Era timpul s se duc

la ntlnire.

O jumtate de or mai trziu, Volkswagenul alb al Trishei ncetinea i

oprea n fa la Taj Mahal. Ea nu cobor din main i, i fcu semn lui

Cody s urce.

Opri dup cinci sute de metri n faa unui imobil cu dou etaje care dup

stilul arhitectural, data de prin anii aptezeci. Se vedea c fuseser ncepute

lucrri de renovare unul dintre pereii exteriori era deja proaspt vopsit

apoi fuseser ntrerupte, pentru c schelele fuseser ndeprtate.

Trisha cobor din main i veni spre el cu mersul ei graios. Purta o fust

plisat bleumarine i o bluz din mtase alb, iar lui Cody i se pru c vede

un nger.

Un nger perfect contient ns de rolul ei de femeie de afaceri... pentru c

de ndat ce deschise gura, o fcu pentru a-i arta n detaliu renovrile deja

fcute de actualul proprietar.

n urm cu un an, imobilul a fost grav avariat de un uragan, i explic

ea. Din fericire, nu avea dect dou etaje. Dup cum probabil ai remarcat, n

Kauai nu sunt blocuri turn. Guvernul a instituit o limit de nlime a

imobilelor, n urm cu civa ani.


Oricum, turnurile ar desfigura peisajul.

Cody control imobilul n lung i-n lat ca s-i poat da seama de

suprafaa total. Apoi, ncepu s viziteze subsolurile pentru a aprecia

soliditatea fundaiei. Inspecia i se pru satisfctoare, dar o preveni pe

Trisha c va trebui s cear avizul unui expert nainte de a se pronuna.

n drum spre main, el o ntreb dac are vreo idee despre preul cerut.

Nu. Dar am impresia c proprietarul este gata s fac o ofert

interesant. Cred c este destul de nerbdtor s ncheie afacerea.

Lucrrile care s-au efectuat sunt minime pe lng ce a mai rmas de

fcut. Va trebui s m informez asupra preurilor lucrrilor n Kauai. O s-o

anun pe Melissa c mi mai prelungesc ederea aici, nc vreo cteva zile,

spuse el observnd-o atent pe Trisha.

Lipsa ei de reacie l dezamgi.

Nu tiu dac i-am vorbit despre Melissa? continu el. Este cumnata

mea, soia lui David. Ar trebui s spun mai degrab vduva lui, dar nu

reuesc s m obinuiesc cu acest cuvnt.

De fapt, David nu se cstorise niciodat cu Melissa, dar Cody o

considerase ntotdeauna ca pe soia legitim a fratelui su.

i... Melissa locuiete cu tine? ntreb Trisha, de data asta vizibil

tulburat.

Nu, st ntr-o cas vecin cu a mea, mpreun cu fiica ei Debbie, care

este i fiica lui David. Debbie are apte ani.

Oh... nu tiam c avea o fiic.

Trisha rmase ngndurat o clip.

Spune-mi, Cody, relu ea, se ntmpl ca Melissa s vin pe la tine n

lipsa ta?

Da, trece s-mi ude florile i s-mi ia corespondena. De ce m ntrebi?

Am sunat la tine sptmna trecut, cnd am ajuns la San Francisco.

i a rspuns Melissa. Nu tiu de ce, dar am... am crezut... c locuiete cu


tine. Am auzit zgomotul televizorului i se folosea de cuptorul tu

Cody se ncrunt.

Trebuie s fi fost n ziua n care i s-a stricat cuptorul. A rspuns la

telefon creznd cu siguran c sunt eu. Este ciudat, nu mi-a spus nimic

despre apelul tu.

Am nchis telefonul fr s-mi dau numele.

Dar de ce ai sunat?

Obrajii Trishei se colorar uor i pru stnjenit.

Voiam s-mi cer scuze, murmur ea. i s-i spun ct de mult am

apreciat momentele petrecute mpreun. Dar cum Melissa a fost cea care mi-

a rspuns, am crezut c suntei mpreun...

Iat aadar de ce m-a ntmpinat ea cu atta rceal, gndi Cody.

Te-ai nelat, spuse el zmbind. Este adevrat c, ntr-o vreme, Melissa

i cu mine aveam de gnd s ne cstorim. Dar ne-am dat repede seama c

ar fi fost o greeal. Ne simeam foarte apropiai pentru c amndoi l

iubisem pe David, dar nu eram deloc ndrgostii unul de altul.

Se ntrerupse, cuprins de o brusc nostalgie.

i pn la urm, Melissa l-a cunoscut pe Marty, cu care se va cstori

peste cteva luni, continu el. Se va muta la el, n California, mpreun cu

Debbie, firete. Sunt foarte fericit pentru ele. Cstoria aceasta este tot ce i

se putea ntmpla mai bun Melissei. De la moartea lui David, a suferit mai

multe depresii.

Nu mi-ai spus niciodat ce s-a ntmplat cu fratele tu, remarc ea cu

blndee n glas.

David i cu tata fceau schi fond n Colorado, cnd au fost surprini de

o avalan.

Cody vorbise foarte repede, abia auzit, ca i cum rostirea acestei fraze i

rnea buzele.

Oh!... i tatl tu... murmur ea, plin de compasiune.


Pre de o clip, Cody se revzu printre salvatori, cu privirea fixat cu

spaim pe trupurile lipsite de via ale tatlui i fratelui su pe care cinii

tocmai le descoperiser. l cuprinse atunci o senzaie oribil de vom.

Scuz-m, spuse el brusc. Am uitat s verific ceva la etajul doi. M

ntorc imediat.

Nu ajunse nici mcar la primul etaj. Se opri pe scar, cu spatele lipit de

perete, strduindu-se s-i alunge din minte acele imagini de comar. Cnd

se simi un pic mai bine, cobor ncet scrile i iei din imobil.

Sprijinit de main, Trisha scria cteva cuvinte pe o carte de vizit.

Cum te simi? ntreba ea venind spre el.

Mai bine, mulumesc.

Ea i ntinse cartea de vizit.

Poftim, aceasta este adresa ageniei.

Cody puse cartonaul n portofel. De data aceasta trebuia s se hotrasc.

Dac voia s-o invite pe Trisha la cin, era acum ori niciodat. i adun tot

curajul i o ntreb:

Eti liber disear? A vrea s te invit la cin.

De cnd se ntlniser n fa la Taj Mahal el o simise ncordat, ca i

cum voia s-i dea de neles c ntlnirea aceasta era pur profesional. i

acum, se temea de reacia ei. n sfrit, o vzu zmbind.

De ce nu? Te-ai gndit la un restaurant?

Da, rspunse el. L-am dibuit azi dup-amiaz. Trebuie doar s trec pe

la hotel s m schimb.

i plec privirea spre blugii plini de praf i de pnze de pianjeni.

Nu ntrzii prea mult, relu el. Pot s trec s te iau la ora opt.

Trisha ezit o clip, ntrebndu-se dac n-ar fi mai potrivit s se

ntlneasc direct la restaurant. Pn la urm, ncuviin.

De acord. Te atept la ora opt la mine.

Pe drum, Cody se gndi c ea tot nu-i explicase motivele plecrii


precipitate din Horton. Nu putea fi din cauza Melissei, pentru c Trisha

sunase din San Francisco la Vancouver. i nu credea nici c plecase mai

devreme ca s viziteze cteva galerii de art... Atunci, ce se ntmplase?

Trebuia s-i pun aceast ntrebare ast-sear.

Sau mai degrab nu. Va atepta ca ea s vorbeasc prima. Deocamdat,

singurul lucru care conta era faptul c ea acceptase s cineze cu el.

Ajuns acas, Trisha ncepu prin a face un du. Apoi se mbrc ntr-o

frumoas rochie roz-fuchsia, cu bretelue, lsndu-i umerii goi i cu fusta

scurt. O toalet departe de a fi att de sexy ca rochia din satin rou creat

de Moori, dar care i punea n valoare formele feminine i pielea bronzat.

Se privi cu satisfacie n oglind i apoi i telefon lui Paul la Honolulu

pentru a-l pune n tem cu mersul evenimentelor.

Ct timp mai rmne n Kauai? ntreb el.

Doar vreo cteva zile. Ast-sear cinm mpreun.

Perfect! Profit de ocazie i amintete-i c este pe punctul de a ncheia

afacerea secolului. Cnd imobilul va fi renovat, va putea s-l nchirieze aa

cum aveam eu de gnd, sau s-l revnd cu un beneficiu frumuel. Oricum,

este o investiie excelent.

Asta i-am spus i eu.

Insist! Te asigur c, pentru mine, este foarte important. Acest Cody

Malone poate s m scoat din ncurctur.

O s fac tot ce pot, l asigur Trisha, uor agasat.

n realitate, ea nu avea deloc de gnd s relanseze discuia despre

vnzarea acestui imobil i nici s-l influeneze pe Cody. Acum c el cunotea

toate datele problemei, el trebuia s hotrasc dac aceast afacere l

interesa sau nu.

De cnd discutaser ultima oar, resimea un sentiment de vinovie.

Convins c el era un afemeiat, l bnuise pe nedrept c i ascunsese

existena Melissei. Totui, dac se gndea la weekendul petrecut la Horton,


trebuia s recunoasc faptul c el se purtase fermector cu ea, abia

uitndu-se la celelalte femei care roiau n jurul lui. Este adevrat c nu-i

trecuse prin minte c el devenise att de matur i responsabil nct s-l

preocupe fericirea unei fetie i a mamei ei

Acum ns, regretele nu mai foloseau la nimic. Cody va pleca peste cteva

zile i ea nu mai avea niciun motiv s-l revad.

Doar cteva zile... Era un timp ridicol de scurt i totui, pericolul o

pndea. Dac nu va avea grij, se va ndrgosti iremediabil de el! i de data

aceasta, nu mai putea s fug.

Cody ajunse la Trisha la ora opt fix.

Ei i se pru c arat mai seductor ca niciodat, mbrcat n acest costum

bleumarine i cma alb, cu o cravat bleu asortat cu ochii lui.

l invit s intre n salon, i se duse apoi n dormitor ca s-i ia poeta.

Cnd se ntoarse, Cody era n pragul uii.

Este o adevrat chilie de clugr aici, spuse el. Ai ceva mpotriva

mobilelor?

De cnd Paul o ajutase s-i mute atelierul n fosta camer a lui Leslie,

mobilierul acestei ncperi se reducea la un pat i un ifonier.

Trebuie s-mi cumpr, i explic ea. Leslie s-a mutat sptmna trecut

i apartamentul pare acum gol.

Poate c a putea s-i dau o mn de ajutor.

Mulumesc, dar cu siguran c tu ai lucruri mai importante de fcut

dect s alergi cu mine prin magazinele de mobil.

Dimpotriv, asta m-ar distra mult.

Ei bine, o s vedem...

Parc o aud pe Melissa vorbindu-i lui Debbie, glumi Cody. Acesta este

rspunsul pe care i-l d atunci cnd nu vrea s-i spun imediat.

Trisha zmbi i nu putu s se abin s se gndeasc la faptul c ar fi

foarte stnjenitor s aleag un nou pat, n prezena lui Cody.


***
Restaurantul se afla pe coasta de nord a insulei la vreo cincisprezece

kilometri de Kapaa. Cnd ajunser, fur condui la o mas din mijlocul slii.

Cody i opti la ureche cteva cuvinte chelneriei. Aceasta i rspunse cu un

zmbet complice i i conduse imediat la o alt mas, ceva mai izolat, lng

geamul imens.

Se aezar i, n timp ce chelneria se duse s le aduc meniul, Trisha

privi n jur. Lumnri aprinse pe mas, tacmuri de argint, porelanuri fine,

muzic hawaian difuzat n surdin, plante exotice care formau separeuri...

totul se mbina pentru a crea o ambian rafinat i intim.

i place aici? ntreb Cody.

Foarte mult. Nu tiam c exist asemenea locuri n Kauai. Cum l-ai

descoperit?

Am fcut o mic anchet ca s aflu care este cel mai romantic

restaurant din Kauai.

Cel mai romantic? De ce?

i de ce nu? replic el, privind-o cu intensitate.

Trisha i plec privirea, incapabil s o susin pe a lui. i i promise s-

i pstreze capul pe umeri i s reziste farmecului devastator al lui Cody.

Dup ce consult meniul, alese un pete, n timp ce Cody opt pentru

crevei cu sos picant.

Cina decurse ntr-o atmosfer relaxat. Cody prea foarte bine dispus i-i

povesti o mulime de anecdote amuzante, culese n decursul numeroaselor

lui cltorii prin lume. i i relat mai ales conversaia pe care o avusese

ntr-o zi n avion cu o doamn n vrst.

O adorabil bunic, mbrcat ntr-o rochie roz cu guler nalt, ocupat

s scrie ilustrate. M-a ntrebat cu ce m opuc, dac am o familie cnd am

ntrebat-o i eu acelai lucru, mi-a rspuns c i ctig pinea scriind

poveti cu vampiri.
Trisha i puse paharul pe mas i ncepu s rd.

i a adugat... tii, vampirii seamn cu oameni ca mine sau ca

dumneata

La rndul ei, Trisha i vorbi despre un tnr artist care o implorase cu

cteva luni n urm s-i pun operele n vitrin.

Mi-a artat fotografii cu tablourile lui. Noroc c am insistat s trec pe la

atelierul su ca s vd originalele nainte de a-i da un rspuns. nchipuiete-

i c picteaz cu maionez, mutar i sos de roii!

Cnd ajunser la cafea, Trisha i puse ntrebri despre vulcanii din

Hawaii. Din vorb n vorb, ajunser s vorbeasc despre credinele populare

din Hawaii.

Ai auzit vorbindu-se despre Pele? ntreb ea privindu-i ceaca pe

farfurioar.

Este zeia focului, dup cte tiu?

Da. Se spune c apare uneori pe cmpii sub nfiarea unei fete

frumoase mbrcat n rou. Fiecare apariie a ei prevestete o erupie

vulcanic.

Acum neleg de ce purtai o rochie roie, la Horton, spuse el rznd.

Trebuia s bnuiesc c se va ntmpla ceva extraordinar

Dup cin, coborr pe plaj. Rmaser ndelung nemicai privind

marea, fascinai de valurile care loveau recifurile producnd jerbe de spum.

Apoi Cody se ntoarse spre Trisha i o prinse de mn. Ea i vzu chipul

luminat de lun, nasul drept, brbia voluntar, buzele senzuale

i cnd o cuprinse n brae, nici mcar nu ncerc s-i reziste. Trupul i se

topea lng al lui, n vreme ce buzele li se mpreunau ntr-un lung srut.

Dulceaa acestui srut, emoia mbririi, minile lui Cody care-i

mngiau trupul, trezir n ea cele mai nebuneti dorine.

Buzele li se dezlipir i se privir tulburai, i unul i cellalt. Cody se

aplec din nou i-i plimb buzele pe gtul ei.


nfiorat de dorin, ea ncerc zadarnic s-i regseasc sngele-rece, s

se smulg din aceast mbriare nainte de a fi prea trziu. nc puin,

doar o clip, gndea ea n timp ce el i acoperea umerii cu o ploaie de

srutri calde.

Nu gsi puterea s se ndeprteze dect atunci cnd el i strecur o mn

ndrznea spre snii ei, pe sub estura fin a rochiei.

Nu, Cody, nu... nu sunt pregtit, bigui ea.

El nu insist, dar i mngie obrazul cu un gest tandru.

Iart-m, opti el, nu am putut rezista...

O clip mai trziu, pornir spre cas.

Pe parcursul ntregului drum, Trisha i pregti argumente, convins c el

nu se va opri aici. Fr ndoial c va insista s intre n cas pentru a-i

petrece noaptea cu ea. Sau s-i smulg promisiunea unei noi ntlniri,

mine sear. Cody ns nu fcu nimic din toate astea.

i mulumesc c mi-ai acceptat invitaia, spuse el simplu, cnd

ajunser n faa uii. Am petrecut un moment deosebit.

Aplecndu-se spre ea, i atinse uor buzele i zmbi.

Descumpnit, Trisha se simi cuprins de panic. El nu mai dorea s-o

vad? i dac se hotra s plece din Kauai chiar mine? Era probabil ultima

oar cnd ea putea s-l ating

O s stabileti o ntlnire cu agenia? ntreb ea, ngrijorat.

Nu tiu nc. Ar trebui ca preul de vnzare al acestui imobil s fie ntr-

adevr derizoriu ca s m lansez n aceast aventur.

Adunndu-i tot curajul, ea ntreb:

Ne-am mai putea vedea naintea plecrii tale?

Depinde de tine.

Atunci, te invit la cin. Mine sear, la ora apte. O s pregtesc nite

spaghete. Vrei?

Se strduise s-i vorbeasc pe un ton lejer, dar strlucirea ochilor i trda


emoia. Cody i zmbi cu tandree.

Da, voi veni. Cu o sticl de vin. Noapte bun, Trisha.

Noapte bun.

***
A doua zi diminea, Cody telefon la agenia imobiliar. Preul de vnzare

al imobilului era mult mai mic dect i imaginase el. Banii obinui pe

vnzarea complexului su din Vancouver i permiteau suficient s-l cumpere,

dar nu era sigur dac i convenea acum s se lanseze ntr-o operaiune de

renovare.

Ca s aib contiina mpcat, se ntoarse totui dup-amiaz ca s

verifice unele detalii.

Dup ce termin de vizitat nc o dat imobilul, se ntoarse la hotel, se

schimb i se duse la piscin. Aici, instalat confortabil ntr-un ezlong,

studie cu interes un document pe care i-l ncredinase Al, n care acesta

descria n amnunt cercetrile fcute de echipa lui asupra vulcanului

Kilauea.

Pe la ora apte, Cody se prezent la ua Trishei, cu o sticl de vin i un

buchet mare de trandafiri. Ea l ntmpin cu un zmbet vesel.

Mmm... Ce frumos miros! spuse ea mirosind trandafirii. Mulumesc,

Cody. Eu ador florile.

El se gndi c parfumul lor nu l egala n niciun caz pe cel al

Trishei, n care se simeau esene de vanilie i ambr. i n timp ce ea

aeza buchetul pe mas, el observ c unul dintre picioarele mesei era

nlat cu o bucat de carton, ca s nu se clatine masa.

Dac vrei, eu pot s tai i celelalte trei picioare ale acestei mese ca s fie

la aceeai nlime, i propuse el.

Trisha ncepu s rd.

Masa aceasta este condamnat s devin banc. Paul a ncercat o dat

s egalizeze picioarele, dar dup ce a tiat trei dintre ele, a observat c luase
vreo civa milimetri n plus... A vrut s continue s le potriveasc, dar am

preferat s-l opresc nainte s transforme masa ntr-una joas!

S-ar prea c Paul nu este un meter prea bun.

Nu, ntr-adevr. Oricum, n curnd mi voi cumpra o mas nou.

Aha! aa este. Cnd ai de gnd s-i faci cumprturile?

n zilele urmtoare. i tii, m-am hotrt s-mi cumpr i un pat nou.

Al meu i-a trit traiul i a vrea s-mi iau o somier de fabricaie japonez.

Se zice c sunt fcute excelent s nu te mai doar spatele.

Cody fu ct pe ce s-o ntrebe dac le erau recunoscute acestor saltele i

alte caliti, dar prefer s se abin. Trisha roise i ea uor ca i cum ar fi

fost stnjenit s discute cu el calitile patului ei.

Emoia aceasta i se pru lui Cody fermectoare, mgulitoare i plin de

promisiuni, n acelai timp. Era evident c el nu-i era indiferent.

Pn la urm, schimbar subiectul pentru a ndeprta aceast

stnjeneal aprut ntre ei.

M-am hotrt s vizitez i alte proprieti ca s-mi fac o idee despre

preurile care se practic n Kauai. Mi se pare o idee bun s investesc aici.

Preurile sunt cu siguran mai mici dect n Hawaii. Dac ai ceva timp

disponibil, m-a bucura s facem aceste vizite mpreun

Am mult de lucru la magazin. Dar dac vrei s mergem spre sear... Ai

luat contact cu agenia?

Da, i-am sunat azi-diminea. ntr-adevr, imobilul se vinde la un pre

interesant, dar nu sunt sigur c m-a putea ocupa de lucrrile de renovare

fiind la Vancouver.

neleg.

Trisha apru dezamgit, dar nu relans subiectul.

Dup ce i servi un apetitiv dispru n buctrie ca s pregteasc

spaghetele.

Tocmai cnd se ntorcea n salon, sun telefonul aflat n dormitor.


Scuz-m, revin imediat, spuse ea.

Rmas singur, Cody ncepu s desfac sticla cu vin. i ajungeau la urechi

frnturi de fraze rostite de Trisha care lsase ntredeschis ua camerei.

Te-ai ntors n Kauai? Nu tiu Nu pot, nu sunt singur

Cody bnui c vorbea cu un brbat. Era Paul? Vreun alt admirator al ei?

La urma urmei, probabil c nu era singurul cruia i plcea Trisha.

Cnd ea se ntoarse, el remarc faptul c prea ngrijorat. Curnd, se

aezar ns la mas n faa unei salate de roii i spaghete cu sos.

n timp ce mncau, vorbir verzi i uscate, i Cody se bucur s vad c

aveau puncte de interes comune. Totui, Trisha prea cu gndul aiurea.

Oare o preocupa nc acel telefon?

mi doresc s vizitez Grota cu Ferigi, de lng stucul Poliahu, spuse el.

Dup cum scrie ntr-o brour de la hotel, se organizeaz croaziere pe rul

Wailua, cu vizitarea grotei. Te-ar tenta?

Bineneles.

Eti liber mine sear? A putea telefona mine diminea ca s aflu

dac mai sunt locuri.

De acord. Sun-m la magazin s m anuni.

El i lu mna i-i srut uor palma. Ardea de dorina de a o cuprinde n

brae i de a o acoperi cu srutri. Dar nu voia cu niciun chip s o

bruscheze, s o sperie.

Cnd ajunse la maina lui, se ntoarse ca s mai arunce o ultim privire

ferestrelor apartamentului. O zri pe Trisha n spatele perdelelor... i brusc,

silueta ei dispru.

Fusese o apariie att de fugar nct se ntreb dac nu cumva i se

pruse.

l atepta oare pe brbatul cu care vorbise la telefon? Paul Lawton,

avocatul? Sau pe un altul?

La gndul c, probabil ea avea un amant, un foc arztor i se rspndi prin


vene.

Pentru prima oar n viaa lui, Cody Malone era gelos!


CAPITOLUL 8

La zece minute dup plecarea lui Cody, Paul i telefon din nou Trishei.

Voia s treac pe la ea chiar acum. ngrijorat de angoasa care rzbtea din

vocea lui, ea accept fr s ovie.

i la foarte puin timp dup aceea, el sun la u.

Trisha se grbi s-i deschid.

Bun seara, Paul. Intr, te rog.

Cu privirea abtut, cu faa pmntie, Paul prea istovit. Era pentru

prima oar cnd Trisha l vedea aa.

Abia intrat n salon, el se ls s cad pe un fotoliu. Ea se aez pe

canapea.

Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Ai o min ngrozitoare. Eti bolnav?

El scutur din cap.

Mai ru, rspunse Paul abia auzit.

Dup o clip de tcere, ca i cum nu ar fi tiut cum s-i nceap

relatarea, i puse minile pe genunchi i spuse:

Nu i-am spus totul n legtur cu afacerea asta imobiliar. De fapt,

sunt ntr-o situaie catastrofal. Dac nu gsesc repede un cumprtor, risc

nchisoarea.

Trisha pli.

nchisoarea? Dar oamenii nu sunt aruncai n pucrie numai pentru

c nu-i pot achita la timp mprumuturile.

El zmbi amar.

Nu am mprumutat banii acetia de la banc, ci de la cabinetul de

avocatur pentru care lucrez la Honolulu. n fiecare lun, o parte din

beneficii este vrsat ntr-un cont de economii. n felul acesta, ntr-un caz

neprevzut, dispunem de un capital disponibil imediat. De acolo am luat


banii.

i trebuie s-i rambursezi repede?

Colegii mei tocmai au hotrt s cumpere nite aciuni cu aceste

fonduri comune. Bineneles, eu sunt liber s dispun de partea mea, dar

problema este c am mprumutat din fond echivalentul a trei pri.

Ei bine, roag-i s-i acorde un rgaz de a-i restitui. Dac neleg eu

bine, ei nu au interesul s te ruineze.

Ei nu tiu c eu am mprumutat aceti bani.

Ce?

Trisha l fix stupefiat. Paul i feri privirea. Ea remarc faptul c minile

lui tremurau.

Vrei s spui c... te-ai mprumutat din acest fond fr s spui cuiva?

Cnd m-am hotrt s renovez imobilul, i-am ntrebat pe colegii mei

dac pot s iau nite bani din acel fond comun. Ei au refuzat. Afacerea li se

prea prea riscant. Aceasta era i prerea bancherilor crora m-am adresat.

Nu mi s-a acordat niciun credit. n clipa aceea, ar fi trebuit s-o las balt, dar

m-am ncpnat

Oh! Paul

nelegi, mi se prea nedrept ca toi acei bani s zac n banc n vreme

ce eu aveam atta nevoie. Am hotrt deci s mprumut suma necesar i s-

o napoiez de ndat ce lucrrile vor fi terminate. Planul meu era s vnd

primul etaj al imobilului, ceea ce, dup calculele mele, ar fi trebuit s-mi

aduc un beneficiu frumuel i s pstrez parterul pentru a-l nchiria.

Dar lucrrile te-au costat mai mult dect prevzusei

n momentul acela, lucrurile au nceput s-o ia razna. A trebuit s

ntrerup lucrrile pentru a cuta un supliment de finanare, ceea ce a

ntrziat toat operaiunea.

Oft adnc, apoi continu:

Imagineaz-i c tocmai obinusem n sfrit un mprumut de la o


banc american, cnd unul dintre colegii mei a lansat ideea de a investi

fondurile comune n nite aciuni.

i acum ce-o s le spui?

Nimic! Trebuie s gsesc neaprat o soluie, risc s fiu dat afar din

barou i urmrit n justiie pentru deturnare de fonduri.

De ce nu abandonase el aceast afacere atunci cnd nc mai era timp?

ntristat de toat povestea asta pn-n prezent, Trisha simi c o cuprinde

furia. Oare ispita ctigului l ndemnase pe Paul s fac asta? Nu ctiga

destui bani ca avocat?

Mrturisesc c mi este greu s neleg, ncepu ea. Tu care eti att de

contiincios... Cum ai putut s faci aa ceva?

Paul ddu trist din cap.

Am fcut-o din dragoste.

Din dragoste? Ce vrei s spui?

Banii acetia erau pentru Nan.

Dar de ce? Are nevoie de bani?

Da i nu, spuse el. Trebuie s-i mrturisesc c atunci cnd i-am spus

c o s-i mui magazinul n acel imobil, mi-a fcut o adevrat scen de

gelozie. tia c eu i mprumutasem nite bani n urm cu civa ani,

pentru ca s poi s-i deschizi magazinul. Pe scurt, m-a acuzat c mi

risipesc banii pentru ochii ti frumoi.

Este ridicol...

I-a intrat n cap s-i deschid i ea un magazin de haine la Honolulu i

mi-a cerut bani. Am ncercat s-i explic c mi-am investit toate economiile n

renovarea imobilului, dar nu a vrut s m cread. A nceput s spun c n-o

iubesc cu adevrat i a ameninat c m prsete. Atunci mi s-a fcut fric.

O iubesc, Trisha. Nu pot s suport gndul c m-ar prsi.

Aa c te-ai hotrt s mprumui aceti bani cu orice pre pentru a

termina renovarea cldirii i pentru a putea vinde primul etaj?


Paul ncuviin.

I-am promis c va avea suma necesar peste ase luni.

Ea tie de acest mprumut?

Nu.

Trisha tcu o clip, consternat.

Cum de putuse Paul, om de afaceri avizat, s-i rite reputaia i onoarea

pentru a satisface capriciile unei femei?

Eu am un cont de economii, spuse ea. Pot s cer un mprumut la

banc. Nu tiu dac suma va fi suficient pentru a-i rambursa integral

datoria, dar oricum va fi mai bine dect nimic...

El ntinse braele spre ea, i lu mna i o strnse o clip n palmele lui.

Trisha observ c avea lacrimi n ochi.

Mulumesc, Trisha. Nici nu-i poi imagina ct de mult m

impresioneaz gestul tu. Dar nu vreau s te implic n aceast poveste.

Crede-m, nu exist dect o soluie: s vnd imobilul ct mai repede cu

putin. Doi dintre colegii mei sunt plecai n California pentru cincisprezece

zile. Cu puin noroc, a reui s-mi rambursez datoria nainte de ntoarcerea

lor.

Agenia i-a mai gsit clieni?

Chipul lui Paul se ntunec.

Pn acum doar trei persoane au cerut s viziteze imobilul. Dou dintre

ele nu au suma necesar ca s-l cumpere.

i a treia?

Este prietenul tu, Cody Malone. Aparent, este singurul care dispune

de suma necesar.

Din pcate, nu-l vd prea interesat.

Totul depinde de tine, Trisha.

Ea se crisp. Ce voia el s insinueze?

Nu-i imagina cine tie ce, relu el, uor jenat. Nu-i cer s devii amanta
lui! Ci doar s vizitezi mpreun cu el Kauai. Trebuie ca prietenul tu s-i

dea seama c aceast mic insul este un adevrat paradis terestru, i c

acest imobil este o excelent investiie pentru viitor.

Cum ea tcea, el insist:

Piaa imobiliar din Kauai este n plin expansiune. n cinci ani,

imobilul acesta va fi o min de aur.

Vreau s te cred, Paul, dar nu cred c am suficient influen asupra

lui Cody pentru a-l convinge s-l cumpere.

Iar eu, sunt sigur c te va asculta. De ce crezi c a acceptat s-l

viziteze?

Pi pentru c-l interesa afacerea.

Nu Trisha, tu l interesezi. Scuz-m c sunt att de direct, dar sincer

sare n ochi acest lucru. Am neles asta din clipa cnd i-am ntlnit privirea,

n seara n care te atepta n faa casei.

Tulburat, ea i plec privirea.

Chiar dac Paul avea tot interesul s-o fac s cread c Cody Malone era

ndrgostit de ea, nu i-ar fi permis niciodat s-i spun poveti. Pe de alt

parte, presupunnd c ea ar fi avut ntr-adevr influen asupra lui Cody,

avea oare dreptul s-l ndemne s cumpere acest imobil?

Dumnezeule, ce situaie! Niciodat nu-i simise sufletul att de sfiat.

Paul era cel mai bun prieten al ei. Datorit lui i recptase ncrederea n

ea, datorit lui crease estoasa roz. Nu-l putea lsa balt acum cnd el i

cerea un serviciu. Dar de ce trebuia ca tocmai Cody s fie singura persoan

capabil s-l ajute?

Voi vedea ce pot face. Dar nu-i promit nimic.

Mulumesc, Trisha, rspunse el, emoionat. mi salvezi viaa.

Sperana care luminase dintr-odat chipul lui Paul ar fi trebuit s-o bucure

pe Trisha. n loc de asta, i simi inima strngndu-se de team.

A doua zi diminea, Trisha se hotr s-i telefoneze lui Cody, dup ce


aranj cu Anne ca ea s se ocupe de magazin toat sptmna.

M-am hotrt s-mi iau cteva zile de vacan pentru a te ajuta s

vizitezi insula, l anun ea pe Cody. Doar dac mai ai chef s rmi, firete...

La cellalt capt al firului, urm un moment de linite.

Mi se pare o idee excelent, rspunse el n sfrit.

Am putea merge n dup-amiaza asta pe coasta de vest. O s-i art

plaja Polihale care este una dintre cele mai frumoase de pe insul.

Trisha alesese acest loc n cunotin de cauz. ntr-adevr, pe coasta de

vest nu erau prea multe amenajri turistice, deci i puine proprieti de

vnzare

Mi-ar plcea foarte mult, o asigur el, dar am la ora trei o ntlnire cu

un agent imobiliar.

Ei i fu foarte greu s nu-i manifeste dezamgirea.

i dac ai amna aceast ntlnire pe mine?

M tem c nu este posibil. Dar de ce nu ai veni i tu cu mine, dac eti

liber? Oricum, nu uita c, pe sear, mergem la Grota cu Ferigi. Am rezervat

dou locuri pentru aceast excursie. Plecarea este la ora apte.

Ea se gndi repede. Nu avea cum s-l mpiedice pe Cody s viziteze alte

proprieti, dar putea s-l nsoeasc i s-l conving c oferta lui Paul era

mai avantajoas. Pn atunci ns, era mai bine s nu-l lase s se plimbe

singur prin Kauai. Cine tie dac, n peregrinrile sale nu va gsi o ofert

mai bun?

Ai dreptate, vin cu tine! rspunse ea. A putea cel puin s-i spun dac

aceste proprieti sunt bine situate. Vino la mine la magazin de ndat ce eti

gata. O s lum prnzul mpreun.

De acord. Voi veni.

Cody ajunse la estoasa roz pe la zece i jumtate. La nceput, fu destul

de distant i Trisha trebui s se foloseasc de tot farmecul ei ca s-l fac s

zmbeasc i s glumeasc mpreun cu ea.


Dup un timp, el se relax complet i ascult cu interes explicaiile pe

care i le ddea n legtur cu nite tablouri i cuverturile hawaiene expuse n

vitrin. El chiar cumpr ceva: un pandantiv de coral pentru Melissa i o

cutiu de bijuterii din lemn pictat pentru Debbie.

Debbie este ca un bieoi, i mrturisi el Trishei. Cred c mai nti va

nva cum se pune momeala pentru peti dect cum se poart bijuteriile.

Trisha se simi un pic stnjenit s-l vad cheltuind bani n magazinul ei.

Insist s-i fac o reducere important la pre i-i oferi i o earf de mtase

pentru Melissa.

La prnz, fcur un picnic n parc. Apoi, se plimbar pe strzile animate

din Kapaa. Cnd trecur pe lng o florrie, Trisha intr. Iei o clip mai

trziu cu o ghirland de orhidee, pe care i-o oferi lui Cody.

Ca s te fac s uii primirea nepoliticoas pe care i-am fcut-o n urm

cu cteva zile, spuse ea punndu-i ghirlanda n jurul gtului.

Mulumesc. Asta nseamn c acum sunt binevenit?

Da!

i ridicndu-se n vrful picioarelor, ea l srut pe obraz. Dar n ultima

clip, el ntoarse capul i-i atinse buzele.

Tulburat, Trisha i feri privirea. n ciuda bucuriei pe care o resimea

petrecndu-i ziua cu el, avea un sentiment de vinovie.

Vinovia de a deine un teribil secret i faptul c fusese ndemnat spre el

de ctre Paul. I-ar fi plcut att de mult s se plimbe la bra cu Cody fr ca

aceste gnduri s-o bntuie

Curnd, ajunser la agenia imobiliar. i ntmpin un omule jovial, n

costum albastrudeschis i cravat galben, care i conduse la un imobil de

birouri situat la zece minute de mers pe jos de centrul oraului.

Cody nu se art prea interesat. Gsi c ncperile sunt prea mici i

regret absena izolrii fonice.

n schimb, al doilea imobil i plcu. Era o cldire mare din beton i sticl
fumurie, construit pe la nceputul anilor optzeci i care avea i o parcare la

subsol.

N-o s v fie greu s gsii locatari, i spuse agentul imobiliar. n Kapaa,

nu prea mai sunt de nchiriat imobile pentru birouri, n timp ce sectorul

comercial este n plin expansiune.

Nu te lua dup ce-i spune, i opti Trisha cnd agentul se mai

ndeprt. Imobilul acesta este prea departe de centru pentru a-i interesa pe

eventualii chiriai.

Poate c ai dreptate, spuse el.

De ce nu ne-am duce s mai vezi o dat imobilul pe care i l-am

recomandat eu? Ai putea n acest fel s faci o comparaie

Agentul imobiliar le propuse s vad un al treilea imobil, dar Cody refuz

sub pretext c trebuia s se duc la o ntlnire.

Se desprir de agent, urcar n main i merser pn la imobilul lui

Paul.

Recunoate c acesta este mult mai bine plasat, spuse Trisha. Suntem

la doi pai de centru. Crede-m, este un avantaj deloc de neglijat.

Cody ncuviin, fr ca ea s poate ghici ce anume gndea.

Ce-ar fi s trecem pe la mine s bem un pahar nainte de a ne duce la

Grota cu Ferigi? propuse ea, dup ce terminar de vizitat cldirea. De altfel,

a vrea s m i schimb. Pentru aceast excursie, este mai indicat s-mi pun

nite blugi dect s rmn n taior.

S mergem, fu de acord Cody.

Vasul urca ncet pe apele linitite ale rului Wailua, care erpuia prin

mijlocul unei vegetaii luxuriante. Linitea era att de impresionant nct ai

fi crezut c timpul s-a ntors cu cteva secole n urm, cnd numai regii

hawaieni aveau dreptul s se duc la Grota cu Ferigi, considerat pe atunci

un loc sacru.

Dup vreo jumtate de or, vasul fu ancorat la un debarcader din lemn i


pasagerii invitai s urmeze un drum care se nfunda n jungl.

Pe deasupra apei, ultimele raze ale soarelui luminau cerul, anunnd

apusul. Dar pe sub frunziul des, se fcuse deja ntuneric i fuseser

aprinse tore ca s le lumineze drumul. Cnd trecur pe sub un copac

kukui, Trisha i opti la ureche lui Cody:

Se spune c atunci cnd i cade pe drum o frunz de arbore kukui, i

poart noroc.

Atunci, probabil c mie mi s-a ntmplat asta fr s observ cnd m-am

plimbat prin Kauai. Altfel, nu a fi aici cu tine

Trisha simi c roete. Cu ct nva s-l cunoasc mai mult pe Cody, cu

att i se prea mai diferit de brbatul pe care i-l imaginase. ncetase s-l

mai considere ca pe un seductor macho, preocupat doar de imaginea lui.

De cnd revenise n Kauai, era dimpotriv foarte tandru, atent la cele mai

mici dorine ale ei, simpatic i fermector Era prietenul ideal.

Dar chiar dac prea s simt o oarecare atracie pentru ea, nu-i spusese

nimic, nu-i promisese nimic. Nici mcar c i prelungete ederea aici.

Ce s fac? S se mulumeasc doar cu o scurt aventur cu el, tiind c,

n cteva zile, el va pleca definitiv i ea nu-l va mai revedea probabil

niciodat? Sau s ncerce s reziste eroic farmecului lui? Cea de-a doua

soluie prea mai rezonabil, dar poate c nu era i cea mai realist.

i reluar drumul unul n urma celuilalt i se alturar grupului de

turiti n grot, a crei intrare era aproape mascat de o pdure de ferigi.

Atmosfera mistic din acest vechi loc sacru al regilor hawaieni, ndemna

s vorbeti cu voce sczut i s te reculegi. Cnd ghizii ncepur s

fredoneze vechi cntece hawaiene, pentru a demonstra calitile acustice ale

grotei, Trisha se apropie instinctiv de Cody.

Apoi, unul dintre ghizi anun c obiceiul era s te srui la sfritul

ultimului cntec.

Trisha se nfior, dar nainte ca ea s aib timp s reacioneze, Cody i


cuprinse buzele cu o tandree infinit. Ea se simi inundat de un val de

emoii. i pre de cteva clipe, avu impresia c plutete.

Cnd cobor pe pmnt, Cody i oferi braul i-i zmbi. Se ls condus

spre vas ca ntr-un vis.

La bord, i ateptau dou fete hawaiene fermectoare care oferir fiecrui

pasager cte o ghirland. Apoi, le propuse s-i iniieze pe amatori n dansul

hula.

Trisha dansase de multe ori hula, i ncepu absolut firesc s-i unduiasc

oldurile n ritmul muzicii. Sprijinit de balustrad, Cody nu o pierdea din

ochi.

Cnd ea veni lng el, Cody o compliment i i spuse c fusese invidiat

de turistele americane care ncercaser cu stngcie s-o imite.

Mult mai trziu, cnd Cody o conduse acas cu maina, abia atunci i

aminti de Paul. Cu siguran, acesta i va telefona ca s afle dac are vreo

veste

Ai luat vreo hotrre n privina imobilului? l ntreb ea pe un ton

dezinvolt. De-a fi n locul tu, m-a decide repede. Cu siguran c nu va

mai rmne mult pe pia.

El i arunc o privire agasat.

Hotrt lucru, povestea asta cu vnzarea te preocup mult. Ne

ntoarcem dintr-o excursie romantic i iat c tu mi vorbeti iari de acel

imobil

Sunt nerbdtoare s aflu dac voi putea s-mi mut magazinul... Aa

cum i-a spus i agentul, este foarte greu s gseti un loc cu vad bun n

Kapaa.

Ei bine, m-am hotrt s contactez mai multe antreprize de construcii,

pentru ca s-mi fac fiecare dintre ele un deviz. Asta mi va permite s

apreciez dac afacerea este ntr-adevr interesant.

Cody trase maina n faa casei i iei n acelai timp cu Trisha. Cum ea
i cuta cheia n poet, el spuse:

Nu este nc foarte trziu. Am putea s bem o cafea. i promit c voi fi

cuminte.

Vorbise cu o voce att de cald nct ea tresri. n acelai timp ns,

semna cu o fiar la pnd, cu zmbetul lui ironic i ochii strlucitori.

Poate ntr-o alt sear, rspunse ea, rugndu-se Cerului ca el s nu

insiste. Acum sunt obosit. Cred c o s m culc devreme

Privirea lui Cody se ntrist, dar i reveni foarte repede.

Vrei s mncm mine n parc, ca i astzi? De data aceasta, aduc eu

sandviurile.

De acord.

El o srut repede pe obraz i urc n main.

Pe mine, Trisha. Noapte bun.

***
De ndat ce intr n cas, Trisha l sun pe Paul.

l gsi ntr-o stare de nedescris. Nan tocmai l anunase c l prsete. n

ciuda antipatiei pe care o resimea pentru aceast femeie, Trisha ascult cu

rbdare tnguielile lui Paul. Dup cteva clipe ns nu se putu abine s

remarce:

Poate c i voi prea brutal, dar eu m simt uurat s tiu c te-a

prsit. Nan avea o influen rea asupra ta.

Cum Paul i lu aprarea lui Nan, Trisha consider c era inutil s-l

conving; cu siguran, va vedea mai limpede lucrurile peste o vreme. i se

decise s schimbe subiectul.

Cody va cere mai multor antreprize de construcii s-i stabileasc un

deviz. Vrea s tie ct l vor costa lucrrile de renovare a cldirii.

Asta nseamn mult timp pierdut, spuse Paul. Ascult, spune-i c se

mai intereseaz i altcineva de imobil i c trebuie s se hotrasc mai

repede dac nu vrea s rateze afacerea.


Trisha se ncrunt. Prea puin probabil c-l va influena pe Cody cu acest

gen de argumente, dar nu vru s-l contrazic pe Paul. Era deja destul de

amrt.

Cum zici tu, rspunse ea. Voi face tot ce pot ca s-l conving.

A doua zi, pe la prnz, cnd Trisha ajunse n parc, l gsi pe Cody aezat

pe o banc i citind un ziar. Se duser apoi amndoi s se aeze la umbra

unui copac ca s mnnce. Cnd ncepur s mnnce sandviurile cu

cruditi, Trisha spuse ca din ntmplare:

Am aflat c este cineva foarte interesat de acel imobil. Dac nu te

grbeti, o s i-o sufle de sub nas.

n timp ce vorbea, fixa un punct n deprtare, pentru a evita privirea lui

Cody. Toat povestea asta o fcea s se simt foarte stnjenit. Pn acum,

se mulumise s-i ascund lui Cody identitatea proprietarului imobilului,

ceea ce nc nu i se prea prea grav. Dar faptul c Paul i cerea n prezent s

mint nu-i era deloc pe plac

Cum ai aflat? ntreb el.

Iat un amnunt la care ea nu se gndise. Foarte repede invent o nou

minciun.

De la o client care a trecut pe la magazin azi-diminea, rspunse ea

evaziv. l cunoate pe proprietarul imobilului.

Pn la urm, de ce te intereseaz pe tine cine cumpr imobilul? Nu

exist niciun motiv pentru ca noul proprietar s-i nchirieze un spaiu la

parter.

A fi preferat totui s fii tu cel care-l cumpr, insist ea. Lucrul

acesta i-ar da ocazia s vii mai des prin Kauai.

Schind un zmbet seductor, i puse o mn pe genunchi.

De altfel, am de gnd s fac totul pentru a te convinge s cumperi n

Kauai, continu ea. i pentru nceput, te voi duce n nite locuri paradisiace

nct n-o s mai vrei s pleci deloc.


i dup aceea?

Dup aceea, voi dansa hula pentru tine!

O asemenea promisiune merit luat n seam, spuse el rznd.

n zilele urmtoare, Trisha ncepu s-i arate lui Cody toate curiozitile din

Kauai. Vizitar cascadele din Wailua, ale cror ape se adunau n bazine

adnci i limpezi, Coco Palms i hectare ntregi de cocotieri i de legume,

unde au fost turnate multe filme hollywoodiene. Admirar grdina botanic,

o splendoare care aduna plantele tropicale cele mai importante de pe insul.

ntre dou plimbri, se ntindeau pe nisipul fin al plajei Lumahai. Fcur

surf la Poipu i vorbir ore ntregi pe terasele cafenelelor.

Cody se simea din ce n ce mai atras de Trisha. n mod ciudat,

complicitarea care se ntea ntre ei fcea ca relaia lor s fie extrem de

excitant. Lui i se prea c, lng ea, putea s se poarte firesc fr s se

team c o plictisete sau o dezamgete, pe cnd celelalte femei se ateptau

mereu ca el s le uimeasc prin cine tie ce performan sportiv sau

intelectual. Trisha nu-i cerea nici s o uimeasc nici s fie un erou. Ci doar

s fie el nsui.

Prietenul lui Cody, Al, i propuse acestuia s asiste la o minierupie a

vulcanului Kilauea. El accept, i petrecu dou zile n Hawaii i Att ntreb

dac nu ar vrea s se reintegreze n echipa sa de cercetare pentru cteva

luni.

Cnd i spuse Trishei despre aceast ofert, ea se art foarte

entuziasmat. Dar cnd adug i c vizitase o proprietate de vnzare din

Hainua-Kona, pe insula Hawaii, Trisha se ncrunt.

Hawaii nu se afl dect la o jumtate de or de mers cu avionul, i

spuse el. i zborurile sunt foarte frecvente.

Nu va mai fi acelai lucru.

Obstinaia de care ddea dovad cnd venea vorba despre acel imobil l

intriga pe Cody. Pe de alt parte, devizul stabilit de ctre o antrepriz de


renovri i demonstra c ar face o excelent afacere dac l-ar cumpra.

Totui, parc l reinea ceva. Poate insistenele Trishei? Aceasta nu uita

niciodat s-i reaminteasc de cte ori se vedeau, c s-ar putea s rateze

afacerea dac se mai gndea mult. Oare inea ea att de mult ca el s se

stabileasc n Kauai? Dar n cazul acesta, de ce manifesta ea attea reticene

cnd venea vorba despre vreun alt imobil n Kapaa sau n alt parte, pe care

el l-ar fi putut cumpra? Nu, era vorba despre altceva i el avea de gnd s

descopere despre ce anume. Era sigur c Trisha avea un secret.

Simise foarte clar asta cu cteva zile n urm.

ntr-o sear, pe la miezul nopii, cnd pleca de la ea, zrise prin fereastr

c ea ridicase telefonul i formase un numr, cu un aer preocupat. Era

miezul nopii... Pe cine ar fi putut s sune la ora aceea? Pe Leslie, fosta ei

coleg de apartament, pe care prea s o considere cea mai bun prieten?

Sau pe acel Paul Lawton, despre care ea nu-i vorbise?

Pe moment, Cody i reproase c o spionase astfel. Trisha nu avea de ce

s-i dea socoteal. Era liber s telefoneze cui voia, cnd voia. Totui, acel

telefon l alertase.

Poate c totui, ea avea o relaie? Dar prea foarte disponibil n acest

moment. Era posibil ca iubitul ei s fi fost plecat pentru o vreme din Kauai

La gndul acesta, l cuprinse furia. i ddu seama c era mai ataat de

Trisha dect ar fi vrut s recunoasc. Firete c nu-i va mrturisi asta. Dar

mai nti, voia s fie absolut sigur de sinceritatea ei.

ntr-o joi diminea, Trisha l purt pe Cody prin magazinele de mobil.

Cumpr o mas, scaune i un bufet, dar renun deocamdat s aleag un

pat.

De ce? se mir Cody. Ador s ncerc paturile

Nu ai dect s revii luna viitoare, i rspunse ea maliios. Luna asta am

cheltuit deja prea muli bani.

De fapt, ar fi putut s-i permit s cumpere i un pat, dar gndul de a-l


alege mpreun cu Cody o stnjenea. Acum c dispunea de mai mult loc n

camera ei, se hotrse s-i ofere un pat de dou persoane, i se temea ca

nu cumva Cody s vad n asta o invitaie voalat. i ea se gndea pur i

simplu c ar fi mult mai plcut s doarm ntr-un pat mare. Cel puin

aceasta era explicaia pe care voia s-o cread.

Mobilele i fur livrate a doua zi pe la ora cinci dup-amiaz. i petrecuse

toat ziua la magazin, pentru c Anne avusese programare la dentist.

n acest timp, Cody vizit un imobil de vnzare din Waipouli, o mic

staiune balnear aflat la doi kilometri sud de Kapaa. Trisha ar fi dorit s

mearg cu el, dar nu putea nchide magazinul o zi ntreag n timpul

sptmnii. i apoi, Cody ar fi putut s se ntrebe de ce inea ea att de mult

s-l nsoeasc

Cnd trecu pe la ea la ntoarcere, o gsi foarte ocupat cu aranjatul

mobilelor.

Nu crezi c bufetul ar sta mai bine de cealalt parte a canapelei?

ntreb ea.

O ajut s mute bufetul, apoi fotoliile, apoi msua joas. Pn la urm,

nemulumit de rezultat, se hotr s le pun la locurile lor iniiale.

Salonul acesta este prea mic pentru a permite o aranjare armonioas a

mobilierului, spuse ea suprat, dup ce totul fu pus la locul lui.

n cazul acesta, n-ai dect s vinzi bufetul cui d mai mult.

Cody se prbui pe un fotoliu i i ncruci picioarele ntinse n faa lui.

Prea att de epuizat, nct Trisha izbucni n rs.

Ca s te recompensez, i ofer o ngheat din nuc de cocos i

macadamia! l anun ea.

Foarte ispititor. Dar va trebui mai nti s m ajui s m ridic de aici

Trisha l prinse de mini i l trase, dar n loc s urmeze micarea ei, el o

trase n braele lui i o srut. Ea ns se ridic foarte repede prefcndu-se

suprat.
Eti imposibil, Cody! Nu tiu dac merii aceast ngheat!

Mi-ai promis, mi-o datorezi

Nu era pentru prima oar cnd avea loc acest joc ntre ei. Cody nu ncerca

s-i ascund dorina pe care ea i-o inspira. De fiecare dat cnd avea

ocazia, o sruta sau o mbria. Totui, nu o fora niciodat s depeasc

limitele pe care ea i le impusese.

Trisha, pe de alt parte, simea c rezistena ei slbete...

Degeaba i spunea c, n curnd, Cody va pleca din nou la Vancouver,

dorina pe care o resimea pentru el nu contenea s se amplifice. Cnd el nu

era aici, nu avea stare i se gndea doar la el pn ce se rentlneau.

Uneori, o cuprindea o dorin nebun de a se arunca n braele lui, de a i

se drui. i n clipa urmtoare, se rzgndea. Nu va mai fi nefericit dac va

deveni amanta lui? Cum va suporta mai apoi ruptura? Pentru c nu trebuia

s-i fac iluzii. De ndat ce va obine ce i dorete, Cody se va ntoarce pe

continent.

Voia ea oare s triasc pn la sfritul zilelor cu regrete? Nu. Cu

siguran nu.

La aceste ndoieli i ezitri se aduga un sentiment de vinovie, din cauza

secretului pe care l mprtea cu Paul. Iar din punctul ei de vedere, o

relaie amoroas trebuia s se construiasc pe ncredere i respect reciproc.

Ori ea l minea tot timpul pe Cody.

Ct de mult i-ar fi dorit s-i spun, s-i explice c Paul era la ananghie i

c ea era singura care l-ar fi putut ajuta! Dar se temea de reacia lui. Cu

siguran c ar fi plecat trntind ua i acuznd-o c l minise pentru a-l

salva pe Paul.

ntr-o sear, dup ce petrecuse o or mpreun cu Cody aezai pe terasa

unei cafenele, apoi nc o or plimbndu-se mpreun pe plaj, Trisha se

ntoarse n sfrit acas. Era epuizat i prefer s se culce devreme.

Ceva mai trziu, tocmai ieea din sala de baie cnd sun telefonul.
Era Paul. Voia s tie ce credea Cody despre imobilul pe care-l vizitase la

Waipouli.

mi pare ru, Paul. Am uitat complet s-i vorbesc despre asta. O s-l

ntreb mine.

Timpul m preseaz, Trisha...

tiu. Dar nu pot s fac mai mult de att; altfel, va bnui ceva pn la

urm.

i ndemnat de un impuls, adug:

De altfel, m ntreb dac n-ar fi mai bine s-i spun adevrul. Dac i-a

explica faptul c tu ai mari necazuri financiare, poate c ar fi nelegtor.

Paul tcu o clip nainte de a o ntreba:

Eti ndrgostit de el, nu-i aa?

Surprins, Trisha nu tiu ce s rspund. Era oare att de transparent?

Bineneles, c ar fi putut s nege, dar Paul o cunotea prea bine pentru a se

lsa pclit cu o minciun.

Da, zise ea n sfrit.

Dar el, te iubete?

Nu sunt sigur.

Cody o dorea. Dar o iubea oare? Nu-i spusese niciodat ceva care i-ar fi

dat de neles...

i apoi, ei i se prea c nelesese c el nu era prea dornic s se angajeze

n mod serios fa de o femeie. Nu-i era mai simplu, s treac de la o

aventur la alta, n voia cltoriilor sale i a ntlnirilor ntmpltoare?

Nu te pot mpiedica s-i spui adevrul, relu Paul cu gravitate. Dar a

prefera s mai atepi. Dup prerea mea, dac afl c i-ai ascuns lucruri n

legtur cu aceast vnzare, va renuna s mai cumpere.

Paul avea dreptate. Cu siguran, Cody se va nfuria pe ea i pe bun

dreptate. Gndul c el ar putea prsi definitiv Kauai dac afl adevrul, fu

de-ajuns ca s se rzgndeasc de a-i mrturisi.


N-am s-i spun nimic, promise ea, cu durere n suflet, nainte de a

nchide telefonul.

Mai mult ca niciodat, alegerea pe care tocmai o fcuse i se pru nedrept

de crud.

Dac ea i-ar mrturisi adevrul lui Cody, Paul ar fi pierdut. Dar tcnd,

nu risca s fie condamnat definitiv de Cody?


CAPITOLUL 9

A doua zi, Trisha l inform pe Cody c Eric Stern, agentul imobiliar

cruia i fusese ncredinat vnzarea imobilului lui Paul, l invita la un

luau, un grtar hawaian tradiional.

O s m faci s cred pn la urm c tu eti proprietara acestui imobil,

spuse Cody, ironic. Orice am face, mai devreme sau mai trziu, tot vine

vorba de el.

Ea ns nu pru s aprecieze gluma, i rspunse un pic cam sec c erau

invitai de soia lui Eric Stern i c aceasta cumpra frecvent bijuterii de la

ea. Vznd-o aproape suprat, Cody renun s-o mai ntrebe dac Eric

Stern va ncerca s-i vnd imobilul cnd vor ajunge la fructe i brnzeturi.

i spuse c era ncntat s participe la acest luau.

i cteva zile mai trziu, pe la ora trei dup-amiaz, sosir la familia

Stern. Era o cas mare din lemn de cedru, al crei parc cobora lin pn la o

mic plaj privat.

i gsir pe ceilali invitai bnd deja apetitivele pe teras. Cteva tinere i

aruncar priviri admirative lui Cody care arta foarte seductor n pantalonii

albi i tricoul albastru-nchis. El ns nu le acord nici cea mai mic atenie,

pentru c nu avea ochi dect pentru Trisha.

Aceasta era att de graioas n acel pareo turcoaz care te lsa s bnui

curbele perfecte ale trupului ei suplu i bronzat. Prul lung i blond, n care

ea i prinsese o floare alb i plutea liber pe umeri. Cody avea o dorin

nebun de a-i rtci minile prin acest pr mtsos i de a sruta aceti

umeri aurii...

Trisha prea s-i cunoasc pe cei mai muli dintre cei prezeni. Cody

remarc de altfel c multe dintre femei purtau bijuterii de la estoasa roz,

al crei stil inimitabil l cunotea acum perfect.


n aer plutea un apetisant miros de carne fript. Se apropiar de bufetul

aflat la umbra unui palmier i ezitar o clip n faa varietii de feluri

propuse: carne de porc la grtar, somon cu roii i ceap verde, pui

teriyaki, pete crud hawaian...

Pn la urm, Cody alese friptura de porc, n timp ce Trisha i puse n

farfurie un amestec delicios de porc i pete copt n frunze de palmier.

Dup mas, Trisha i propuse s coboare spre plaj i Cody o urm. De

fapt, i fcea plcere s scape de toat aceast agitaie. De cnd sosiser, nu

mai fusese nicio clip mpreun cu Trisha.

Pe crarea ce ducea spre plaj, Trisha i scoase sandalele cu toc nalt i

continu s mearg descul. Cody zmbi. i plcea uurina cu care ea se

adapta situaiilor celor mai diverse. Era pentru prima oar cnd cunotea o

femeie care se simea la fel de n largul ei i la un cocktail monden i pe o

plan de surf.

Ajunser curnd pe micua plaj. Atunci, el o cuprinse n brae i o

srut.

Cum de am putut s am atta rbdare pn s te srut? spuse el.

N-au fost mai mult de dou ore...

Este deja prea mult...

n jurul lor era o linite de nceput de lume. Marea transparent mrginea

plaja n form de semilun. Aerul era nmiresmat de parfumul florilor care se

crau, asaltnd colina.

Deodat, Cody i ddu seama c venise momentul s-i vorbeasc. Nu-i

pregtise ce urma s-i spun, dar era sigur c trebuia s-o fac acum ori

niciodat.

Vino, spuse el. Vreau s-i vorbesc.

O lu de mn i o conduse spre malul apei, apoi se aezar pe nisip.

Vzndu-i privirea ngrijorat, el adug:

Nu este nimic grav, linitete-te.


Dar ea nu prea convins. i ndoi genunchii i i-i cuprinse cu braele,

ntr-o poziie defensiv. Cody se ntinse pe nisip.

Ce crezi despre mine, Trisha? Ea se ncrunt uor.

Cum adic?

Crezi c m-am schimbat fa de anii de liceu? ntreb el.

Da, mult.

Cody lu o sanda cu tocul nalt i o nvrti n aer n faa lui.

Cnd locuiam n Horton, tu nu m vedeai practic niciodat n afara

liceului, remarc el.

Este adevrat.

Mama murise de muli ani cnd tatl meu a fost numit la Horton. Ne-a

crescut singur, pe David i pe mine.

Ddu din cap i oft.

Muli l considerau iresponsabil. i schimba des locul de munc,

semna cecuri fr acoperire... Era incapabil s-i in socotelile. Nou ns

ni se prea formidabil. Ne lsa s facem orice i trebuie s spun c eu m

foloseam pe deplin de libertatea pe care mi-o ddea.

Ridic privirea spre Trisha. Aceasta l privea cu gravitate, fr s fac

vreun comentariu.

De fapt, tatl meu nu era att de iresponsabil pe ct prea. Avea ns o

obsesie. Dac s-ar fi ntmplat s moar, nu voia s ne lase n nevoi. Aa c

a fcut o asigurare de via pe care a pltit-o regulat ani de zile. Prefera s

ne fie tiat telefonul sau lumina dect s lase nepltit vreo rat la

asigurare.

Da, mi amintesc cnd spuneai c v-a fost tiat telefonul, murmur ea.

Acum opt ani, n primvar, ne-am dus toi trei s facem schi n

Colorado. Tata tocmai luase un comision important la o vnzare i hotrse

s ne ofere aceast cltorie. Trebuia s fie ultima oar cnd mergeam toi

trei n vacan, pentru c David urma s se cstoreasc vara urmtoare cu


Melissa.

Fr voia lui, lui Cody i veni n minte o imagine. Aceea a fratelui su n

ajunul accidentului. i revedea chipul vesel n timp ce i anuna de intenia

lui de a se cstori cu Melissa i emoia cu care i ceruse s fie martorul

lui...

Trisha i puse mna peste a lui, readucndu-l la realitate.

Scuz-m, relu el. tii c tata i cu David au murit luai de o

avalan. Dar ceea ce nu tii este faptul c i eu eram cu ei.

Pre de o clip, groaza pe care o resimise cnd l ngropase zpada, l

cuprinsese din nou. Fcu un efort s alunge aceast senzaie de aprare i

continu.

Am fost i eu prins de avalan, dar eram chiar la margine i m-am

putut degaja. M-am apucat imediat s scotocesc n jurul meu pentru a-i gsi

pe tata i pe David. Am spat, am spat, pn n-am mai putut. Zadarnic.

Aa c, am plecat s caut ajutoare. Au venit salvatorii cu cini i au nceput

cutrile. Au descoperit corpurile ngheate la dou sute de metri mai jos...

Cody

Cu ochii plini de lacrimi, i lu mna i-o lipi de obrazul ei.

Asigurarea de via pe care o fcuse tata, se dubla n caz de moarte

accidental. Aa c am primit muli bani, partea mea i a lui David. Dar

uram aceti bani

neleg.

Am plecat din Horton i timp de cteva luni, am trit periculos. Cred c

atunci, a fi primit moartea ca pe o eliberare. Tot fcnd diverse imprudene,

am avut un grav accident de motociclet i am fost spitalizat mai multe luni.

n momentul acela, am neles c nu puteam continua astfel. Nu asta ar fi

dorit tatl meu i cu David. Am hotrt s m schimb.

i s te faci vulcanolog ca s mergi pe urmele fratelui tu...

Trisha ezit o clip nainte s adauge:


Ai regretat?

Nu. A fost o hotrre bun. Cu banii de pe asigurare, mi-am cumprat

o proprietate n California, i am fcut studii de geologie. Nu voiam s m

mai ocup de acei bani. Voiam s-i plasez n ceva i s nu m mai gndesc la

ei.

Ea ddu din cap, tcut.

Norocul a vrut ca ei s se nmuleasc. O companie imobiliar mi-a

propus s-mi cumpere proprietatea la un pre foarte ridicat. Am acceptat.

mi era egal unde m duc. i apoi, ceva mi-a schimbat viaa. ntr-o zi, n

timp ce aranjam lucrurile lui David, mi-a czut n mn o scrisoare pe care

el voia s i-o dea Melissei n ziua cstoriei. Am hotrt c trebuie s i-o

trimit eu. Dar ntre timp, ea se mutase i mi-a trebuit luni de zile pentru ca

s-o gsesc. Locuia la Vancouver i era chelneri ntr-un restaurant ca s-o

poat crete pe Debbie despre a crei existen cu un tiam nimic.

Nu tiai c avea o feti?

Nu. Melissa a descoperit c este nsrcinat la dou sptmni dup

moartea lui David.

Cut n buzunarul interior al hainei i scoase o fotografie.

Uite, ea este.

Trisha vzu o feti ncnttoare, de vreo apte-opt ani cu prul negru i

scurt. Avea aceeai ochi ca i David, acelai zmbet cald.

Melissa i Debbie au dat un nou sens vieii mele, continu Cody. Banii

aceia pe care i investisem mi vor permite s le ajut. I-am dat Melissei

imediat jumtate din ei, ceea ce i-a permis s-i abandoneze serviciul i s-

i reia studiile de psihologie. Ct privete Debbie, nu are ce griji s-i mai

fac pentru viitor. La majorat, va avea un capital important de care va

dispune cum va dori.

Ea i mngie uor obrazul. Nu mai plngea, dar ochii i erau nc umezi.

Privind-o, Cody avu o strngere de inim. Cum putea el s cread c ea i


ascunde ceva? Dac nu ar fi fost sincer cu el, povestea lui nu ar fi

emoionat-o att.

Avu un impuls irezistibil de a-i cere mna, aici, imediat. Se rzgndi

repede. Prea att de tulburat, nct ar fi fost n stare s-i spun da fr s

se gndeasc. Iar el dorea ca ea s ia aceast hotrre n deplin cunotin

de cauz.

Mine, se va duce s cumpere o verighet. Mai rmnea doar un singur

amnunt de pus la punct nainte de a-i vorbi despre viitorul lor. Prefera ns

s-i fac surpriz.

ntoars n apartamentul su, Trisha se dezbrc i se ntinse pe pat.

Reflex, lu ursuleul de plu care trona de acum pe noptier i-i mngie

botul.

Ezitase s accepte invitaia lui Eric Stern de team ca acesta, din

neatenie, s rosteasc numele lui Paul. Vnzarea imobilului se fcea prin

aceast agenie, dar ntr-un cadru neoficial cum era acest grtar, Eric Stern

ar fi putut s uite c Cody nu trebuia s cunoasc numele adevratului

vnztor.

Pn la urm ns, Cody abia dac schimb vreo dou vorbe cu Eric i

temerile Trishei dispruser.

Panica o cuprinsese cnd Cody i spusese c vrea s-i vorbeasc. i va

spune oare c tia totul despre Paul? Sau, poate, c pleac a doua zi acas?

Din nou, nu avusese motiv s se team. Dezvluirile lui Cody priveau

moartea tragic a tatlui i fratelui su. Trisha fusese foarte tulburat. n

seara aceasta i se prea c l iubete i mai mult, pentru dezvluirile sincere

pe care i le fcuse.

A doua zi diminea, lipsi de la magazin n jurul orei zece pentru a se duce

la banc. Cnd se ntoarse, Anne i spuse c telefonase Paul, i c dorea ca

ea s-l sune ct mai repede.

Trebuia s se duc la tribunal, adug Anne. Dar dac suni acum, ai o


mic ans de a-l prinde nainte s ias din birou.

n timp ce Anne se ocup de o client, Trisha se duse n camera din spate

i ridic receptorul. tia foarte bine de ce o sunase Paul: voia s tie dac, n

sfrit Cody i dduse un rspuns. Form numrul, dar nchise chiar la

prima sonerie. Paul va mai atepta.

Deocamdat, nu avea chef s vorbeasc cu el. Discuia de ieri cu Cody i

accentuase i mai mult sentimentul de vinovie care o bntuia de la

nceputul acestei poveti. El i se destinuise cu atta sinceritate.

Ascultndu-l i se fcuse ruine de propriile-i minciuni i de ipocrizia ei.

Oare Cody s-ar supra tare pe ea dac ar afla c ncercase s-i vnd

imobilul pentru a-l salva pe Paul dintr-o situaie catastrofic? Era o

ntrebare stupid. Se va supra pentru c-l minise. Poate va crede chiar c

flirtase cu el cu un scop anume? La gndul acesta o strbtu un fior de

team. Mcar de nu i-ar imagina niciodat aa ceva!

Cnd ajunse n parc unde se obinuiser de acum s ia prnzul, o durea

cumplit capul i constat cu uurare c ajunsese prima. Cu puin noroc, i

va disprea migrena pn la sosirea lui Cody.

Trecuse deja un sfert de or i ea continua s atepte. Ciudat

De obicei, el venea ntotdeauna primul. Avusese oare vreo problem de

ultim or?

Trecu o jumtate de or, apoi trei sferturi. i totui Cody nc nu apruse.

Dup o or, Trisha se ntoarse la magazin, cuprins de team la gndul c

lui Cody i s-ar fi putut ntmpla ceva grav.

Cnd Anne i spuse c el telefonase, simi o mare uurare. Aceasta fu ns

de scurt durat. Mesajul lui Cody fusese succint: plecase n Hawaii i nu

putea s mai ia prnzul cu ea. Nicio explicaie n privina motivului plecrii.

Nu spusese nici cnd se va ntoarce.

ngrijorat totui, Trisha telefon la hotelul lui. I se spuse c domnul

Malone eliberase camera i c nu urma s se mai ntoarc.


Trishei i se pru c-i fuge pmntul de sub picioare. Cody plecase... fr

s-i ia la revedere. Nu-i venea s cread.

Se ntreb ce anume l-o fi ndemnat s plece att de repede. Poate c-i

telefonase cineva de diminea ca s-l anune c va avea loc o erupie i-i

ceruse s vin imediat?

Dar atunci, de ce nu-i precizase Cody n mesaj c se duce s se

ntlneasc cu Al? Ar fi trebuit s bnuiasc faptul c aceast plecare

precipitat o va surprinde...

i dac, plictisit s-i mai fac, fr rezultat, curte, se hotrse s renune?

Nu, ea nu putea s cread asta.

Nu-i trebui mai mult de un sfert de or ca s ia o decizie. Se va duce dup

el n Hawaii. Nu-i spusese el ntr-o zi c dorea s i-l prezinte pe Al? Cu

aceeai ocazie, el va putea s-i prezinte i vulcanii din parcul naional. i

dac el nu se va bucura s o vad, cu att mai ru. Cel puin, lucrurile se

vor limpezi astfel.

O or mai trziu, Trisha era n avion. n momentul decolrii, se gndi c

nici mcar nu avea numrul de telefon al lui Al. Nu avea importan.

Probabil c exista un singur vulcanolog pe nume Al care lucra la Kilauea. l

va gsi pn la urm.

nchirie o main la aeroportul Hilo i porni spre parcul naional. Ajuns

aici, fu ndrumat spre birourile centrului american de studii geologice, care

centraliza toate cercetrile asupra vulcanilor din Hawaii.

Dup ce btu la mai multe ui, obinu n sfrit informaiile pe care le

cuta. Grupul de cercetare al lui Al plecase pe teren.

Venii cu mine, o s v explic unde se afl punctul lor de adunare, i

spuse unul dintre responsabilii centrului.

narmat cu o hart, Trisha urm itinerarul pe care acesta i-l indicase.

Trebui s se ndeprteze de traseele turistice pentru a o lua pe un drum

desfundat de vreo civa kilometri.


n sfrit, zri cabana antierului i mai multe maini staionate n

apropiere. Ajunsese.

Abia i parc maina cnd zri un elicopter nvrtindu-se pe deasupra

mainilor i ateriznd la vreo cincizeci de metri mai departe ridicnd un nor

de praf. O clip mai trziu, cobor un brbat.

Stupefiat, Trisha l recunoscu pe Cody mbrcat ntr-o cma i un

pantalon kaki.

Fu ct pe ce s fug spre el i s i se arunce n brae, dar privirea pe care

el i-o arunc n acea clip o ncremeni pe loc.

Anne mi-a spus c ai plecat n Hawaii, spuse ea timid. Am bnuit c te-

a chemat Al i m-am gndit s vin i eu ncerca s vorbeasc pe ct posibil

de calm, dar cuvintele i ieeau cu greu pe buze.

Firete, dac te deranjez... mai spuse ea.

Mrturisesc c nu m ateptam s te gsesc aici. M gndeam c ai

alte ocupaii

Adevrat c avem muli clieni la magazin n perioada aceasta, dar

Anne m-a asigurat c se va descurca singur.

Ai fost n parc la prnz?

Da, bineneles.

Aha!

De ce nu-i cerea el scuze pentru c o lsase s atepte n zadar? Nu-i

sttea n obicei s se poarte aa. Ea i scrut chipul uimit.

Ce nu este n regul, Cody? ntreb ea.

Totul este n regul.

Eti sigur?

Da. Absolut sigur.

Deodat, auzi un zgomot de pai n spatele ei. Cnd se ntoarse, vzu la

civa metri de ea un brbat de vreo treizeci de ani, cu o serviet n mn.

Probabil c ieise din cabana antierului a crei u rmsese deschis.


Bine, John, zise Cody. Vin i eu imediat.

M duc s pregtesc bagajele, rspunse John ntorcndu-se spre

caban.

Lucrezi cu echipa de cercettori? ntreb Trisha.

Temporar. Unul dintre piloii lor de elicopter este bolnav i Al m-a rugat

s-l nlocuiesc.

Aadar, de aceea ai plecat pe neateptate?

Pe neateptate?

Am telefonat la hotelul tu i mi-au spus c ai eliberat camera. Ca i

cum nu te-ai mai ntoarce.

Ezit o clip, apoi continu:

Asta nseamn c ai renunat s mai cumperi imobilul din Kauai?

Nu. i repet, am venit aici pentru c Al avea nevoie de mine. S-a format

o nou fisur la Puuo o i o scurgere de lav. Al este acolo cu toat echipa

sa, iar eu trebuie s le duc materialele, ap i provizii.

Ridic ochii spre cerul nnorat, i apoi se uit la ceas.

Trebuie s plec, spuse el.

Pot s te nsoesc?

Cu siguran c eu voi petrece noaptea acolo. Echipa lui Al nu este n

pericol, dar eu trebuie s fiu acolo cu elicopterul ca la nevoie s-i pot evacua.

Deodat, ochii i licrir i expresia i se schimb imperceptibil.

Dar dac eti pregtit s-i petreci noaptea ntr-un cort, poi s vii cu

mine.

Trisha nu ovi nicio clip.

Atunci, s mergem.

i ajut pe John i pe Cody s ncarce lzile cu materiale n elicopter. Apoi,

la sfatul lui Cody, alese o vest clduroas dintre cele aflate n caban.

n sfrit, urc n elicopter.

Cody trecu la comand, i curnd aparatul se ridic deasupra copacilor


legnndu-se n stnga i-n dreapta ca un cru stngaci nainte de a se

stabiliza i a porni spre vulcanul Kilauea.

Dup ce pdurea de ferigi i copaci se sfri, urm un peisaj lunar format

din dune sulfuroase, arbori pietrificai i mici cratere din care ieeau valuri

de fum.

Deodat, n timp ce survolau craterul, zrir un mic grup de persoane

care le fcea semne amicale.

Iat o parte din echip! exclam Cody artnd cu degetul nspre ei. Al

este de partea cealalt, cu alii.

Cam cu vreo doi kilometri mai departe, un con de aproximativ treizeci de

metri nlime, care semna cu un co uria de fum, arunca spre cer lava

fierbinte.

Dup cum i explicase Cody lui Trisha, conul Puuo o s-o formase din lava

lichid care reuise s strpung crusta tare aflat la suprafa. Torentele de

lav clocotind curgeau de-a lungul conului vulcanic i se rspndeau ncet

pe sol, ctignd ncetul cu ncetul teren. Dup spusele lui Cody, era vorba

despre o erupie mic, dar Trisha nu se simea linitit tiind c Al hotrse

s stabileasc tabra la mai puin de un kilometru de con.

Eti sigur c nu este niciun pericol? strig ea ca s poat domina

zgomotul motorului.

S-au mai vzut scurgeri de lav cobornd pn la mare i distrugnd

totul n calea lor. Dar dup spusele lui Al, erupia aceasta nu va fi de mare

anvergur. i el tie ce vorbete. De zece ani de cnd studiaz acest vulcan, a

vzut mai mult de patruzeci de erupii.

Cteva minute mai trziu, aterizar lng un al doilea elicopter n jurul

cruia miunau asistenii lui Al. Doi dintre ei erau aplecai peste nite

instrumente de msur i notau ceva, n timp ce un altul observa erupia

din binoclu.

Cody i art Trishei mai n deprtare un alt cercettor care, mbrcat ntr-
un costum de cosmonaut prelua probe de lav. La vreo sut de metri de el,

se aflau ali doi oameni cu faa protejat de o masc de gaze.

Erupiile sunt ntotdeauna nsoite de emanaii toxice, i explic el.

La scurt vreme, cei doi brbai se ntoarser i se alturar micului grup.

Cody fcu prezentrile.

Al Axton era un brbat nalt, cu o fa lungula ncadrat de un pr

blond i cre. Trishei i se pru imediat simpatic. Asistenul lui, Warren

Devenson, prea mai taciturn, dar i strnse clduros mna tinerei. Niciunul

dintre ei nu prea mirat de prezena ei alturi de Cody.

Se hotr ca o parte a echipei s se duc peste noapte la prima tabr, n

timp ce Ai, Warren i Cody vor rmne pe loc ca s observe vulcanul.

Preferi s te duci la prima tabr? o ntreb Cody. Nu vreau s te oblig

s-i petreci noaptea la mai puin de un kilometru de o erupie vulcanic.

Rmn aici, rspunse ea. Oricum, n caz de pericol, avem elicopterul

El zmbi.

ntr-adevr, pentru acest gen de pericol, suntem pregtii.

El se ndeprt ca s-l ajute pe Al i pe Warren s descarce materialul.

Ceilali cercettori i strnseser deja instrumentele de lucru i urcau n cel

de-al doilea elicopter. Era timpul s decoleze, pentru c deja se ridicase

ceaa i nu se mai vedea dect lava fierbinte care se scurgea din con.

n timp ce Ai i Cody studiau datele adunate de ctre colegii lor, Warren

instala tabra. Trisha se fcu i ea de folos nclzind o cutie de conserve pe

un mic reou cu gaz, pentru masa de sear.

n cursul cinei, nu discutar dect despre erupie: despre viteza de

scurgere a lavei, despre temperatura ei, despre compoziie, despre natura

gazelor toxice care nsoeau erupia i despre posibil evoluie a situaiei.

Trisha spera ca, dup-mas s rmn singur cu Cody, dar acesta

dispru mpreun cu Warren fr s-i propun s-i nsoeasc.

Pe la ora zece, cum ei nc nu se ntorseser, hotr s-i instaleze cortul


i s se culce. Al se retrsese deja n cortul lui de ctva timp. Dup

sforiturile sonore care ajungeau pn la ea, Al dormea deja butean.

Ea i puse cortul ceva mai departe i desfcu sacul de dormit pe care i-l

dduse Cody. Dup ce folosi puin ap ca s se spele, intr n cort.

Apropierea erupiei fcea ca atmosfera s fie cald. Era suficient de cald

nct s poat dormi doar n lenjerie. Vesta groas o fcu sul i o folosi ca

pern.

i scoase blugii i tricoul pe ntuneric, apoi cut pe pipite fermoarul

cortului ca s-l nchid. Deodat, ddu cu mna de un picior gol i scoase

un ipt.
CAPITOLUL 10

ngrozit, Trisha auzi un hohot de rs vesel.

Eu sunt, zise Cody.

Cody... M-ai speriat ngrozitor! Este cortul meu.

Nu sunt dect trei corturi. Le-am spus celorlali c eu o s stau cu tine.

Doar nu vrei s dorm afar?

Ai putea merge n cortul lui Warren, din moment ce el va sta o mare

parte din noapte s observe erupia...

El intr n cort. Trisha i distinse n semiobscuritate faa i torsul

puternic. Apoi, dou mini i se puser pe umeri i simi c va cdea pe

spate.

Cody se lungi peste ea.

Nu! exclam ea ncercnd s se degajeze.

El o fcu s tac srutnd-o. Atingerea buzelor sale o surprinse i pentru

o clip ncet s se mai zbat. Curnd ns, ncerc din nou s-l mping.

Degeaba. Cody o prinse de mini i o imobiliz. n disperare de cauz, ea

alese o alt tactic: s rmn total inert i s atepte ca el s renune din

cauza lipsei ei de reacie.

Cody i acoperi faa i gtul cu srutri. Atingerea obrajilor lui nerai pe

pielea ei fin, i trezi o dorin sfietoare.

Deodat, ndeprtndu-i sutienul, el i mngie snii i-i cuprinse buzele

ntr-un srut ptima, care o fcu s vibreze din toat fiina ei. i rtci

minile n prul lui.

Cuprinznd-o cu braele, el se rsturn pe spate i Trisha se trezi peste el.

Continua s o in mbriat, dar fr s o rein cu fora.

Eti liber s alegi, i opti el.

Dar ea nu voia s fie liber. Voia s simt n braele lui Cody, minunile
dragostei i dorinei. Se aplec peste el i-l srut.

Fr s-i desprind buzele de ale ei, Cody i desfcu sutienul i-i

cuprinse snii n palme. Apoi, nainte de a ncepe s-i mngie, i zgndri

uor cu limba sfrcurile, pn ce ea se cambr nspre el.

Asta vrei? murmur el.

Oh, da

Atunci, el i conduse mna Trishei pn la primul nasture al cmii lui.

Ea ncepu s-i desfac rnd pe rnd pn ce ajunse la centur.

ndeprtndu-i cmaa, i mngie pieptul puternic acoperit cu un pr

moale.

n clipa aceea, Cody i acoperi snii cu srutri, mngindu-i spatele,

oldurile, coapsele, electrizndu-i trupul fremtnd de dorin. Trisha gemu.

O und fierbinte o strbtu, trezindu-i fiecare prticic a trupului.

Dragostea mea... spuse ea ncet.

Nu eti obligat s faci asta, opti el.

Cum

Nu mai este nevoie s m seduci pentru a m face s cumpr imobilul

acela din Kauai. Afacerea este ncheiat.

Trishei i trebui cteva minute ca s coboare din nou pe pmnt i s

neleag sensul cuvintelor.

Dar cum?

tii foarte bine ce vreau s spun, spuse el mai tare. De cnd ai

descoperit c am bani, ai hotrt s m faci s cumpr imobilul prietenului

tu Paul. Care dintre voi doi a avut ideea? Tu sau el? Trebuie c-l iubeti

foarte mult dac ai acceptat s-mi joci o asemenea comedie!

Trisha ncepu s tremure din tot corpul.

Cum ai aflat? murmur ea din vrful buzelor.

M-am dus la agenia imobiliar azi-diminea. M hotrsem s

cumpr imobilul, dar voiam mai nti s aflu cine este proprietarul.
Insistena ta de a-mi vorbi despre asta m-a intrigat.

El tcu, de parc ar fi ateptat o reacie din partea ei, dar ea avea gura

att de uscat nct nu putu s rosteasc niciun cuvnt.

La nceput, agentul imobiliar a refuzat s-mi spun, continu el. Zicea

c ncheiase cu proprietarul un aa-zis aranjament care i permitea s

semneze actele n locul lui. Dar cnd i-am spus c nu voi cumpra imobilul

fr s cunosc identitatea proprietarului, a cedat. Am aflat aadar c

proprietarul se numea Paul Lawton, un avocat din Honolulu. Paul Lawton...

Cum de nu mi-am dat seama de nimic mai devreme? Brbatul cruia i

datorezi totul. Probabil c este la mare ananghie dac vinde imobilul acela

att de ieftin.

Cody

Dar mi scpa un amnunt. De ce ai venit tu aici, cnd trebuia s fii cu

el, s srbtorii cu ampanie reuita planului vostru? Tu nsi mi-ai dat o

explicaie cnd m-ai ntrebat dac am renunat s mai cumpr imobilul.

Paul Lawton nu a reuit s te anune la timp c am semnat actele.

Iat de ce i telefonase Paul diminea, gndi Trisha cu amrciune. Voia

s-i anune vestea cea bun...

O lacrim i se prelinse pe obraz. Czuse ntr-o capcan. Erau attea

lucruri nespuse, attea mici minciuni n povestea aceasta

Cum s-i explice lui Cody ce se petrecuse cu adevrat? Nu va crede

niciodat c fcuse totul pentru prietenia ei cu Paul, pentru a-l salva de la

ruin i dezonoare.

La drept vorbind, eu bnuiam ceva de mult vreme. Te-am vzut ntr-o

noapte dnd un telefon la miezul nopii, dup ce am plecat de la tine. Pe cine

ai fi putut s suni la o asemenea or, dac nu pe amantul tu? Dar

mrturisesc c nu m-am gndit c este Paul Lawton, nici c erai pe cale s

urzii o asemenea manevr.

Trisha simea un nod n gt i buzele i erau ca paralizate. Totui, trebuia


s-i explice lui Cody c se nela n privina ei.

Nu este ceea ce crezi

Dar el o ntrerupse.

Cnd ai aflat c am plecat de la hotel, ai crezut c planul vostru a

czut. i atunci, ai luat primul avion spre Hawaii. Vzndu-te sosind, m-am

ntrebat care erau inteniile tale. Iat de ce am venit n acest cort. Voiam s

tiu pn unde poi merge pentru a-l salva pe Paul

Pe Trisha o cuprinse disperarea.

Cody o dispreuia. O credea pe ea n stare s-l manipuleze, cnd de fapt el

o manipulase acum. i cnd se gndea c, adineauri, i imaginase c o

dorete i o iubete din tot sufletul

O durere ascuit i strpunse inima. Nu mai avea dect o dorin: s fug

ct se poate de departe. S nu-l mai vad niciodat. Dac ar fi iubit-o, nu ar

fi putut s o cread att de lipsit de scrupule.

Se ridic brusc, i puse vesta i-i cut pe pipite blugii.

Ce faci?

Voi dormi n elicopter, rspunse ea cu o voce tremurat.

Iei fr s fi apucat s-i pun blugii. Teniii i rmseser n faa

cortului. Se ncl cu ei. Tlpile erau umede i reci, dar ea nici nu bg de

seam.

mpiedicndu-se prin ntuneric, alerg pn la elicopter. Cnd fu

nuntru, i puse blugii cu mare greutate pentru c minile i tremurau.

Dac ar fi tiut s piloteze acest elicopter, ar fi plecat imediat!

Nu voia s-l mai vad niciodat pe Cody. Va pleca n zori, nainte ca toat

echipa s se trezeasc. Cnd zburase cu elicopterul pe deasupra zonei,

zrise un drum care cobora spre mare. Va merge pe el pn cnd va ajunge

ntr-un sat.

Pn atunci ns, era mai bine s ncerce s doarm pentru a-i recpta

forele.
Sri peste scaune, ajunse n spate i se ntinse pe jos. n aceast poziie

incomod, reui totui s doarm cteva ore.

La primele raze ale soarelui, Trisha i leg ireturile la tenii i cobor din

elicopter. Porni la drum, tremurnd uor n rcoarea dimineii.

Dup vreo doi kilometri, intr ntr-o pdure deas, care urca panta

vulcanului.

Pe alocuri, drumul era blocat de tufiuri spinoase i ferigi luxuriante,

oblignd-o s fac ocoluri.

Dar i continu voinicete drumul, hotrt s ajung n vale prin

propriile ei fore.

Soarele i arta c merge n direcia cea bun. Curnd ns, dispru n

cea, lipsind-o astfel de unicul ei mijloc de orientare. n jurul ei, copacii

erau prea nali ca s poat vedea unde este. Ct privete poteca, aceasta

dispruse i ea n vegetaia bogat.

Fu ct pe ce s se ntoarc, dar numai gndul de a-l revedea pe Cody o

fcu s continue drumul. Curaj, i spuse, valea nu poate fi prea departe.

Pe msur ce nainta, pdurea se mai rrea. Copacilor i tufiurilor, le

luau locul blocuri de lav i trunchiuri de arbori dobori care semnau cu

nite siluete descrcate de pe un cmp de lupt.

Trisha se simi din nou descurajat. Era din ce n ce mai puin sigur c

nainteaz n direcia bun. Uneori i se prea c aude bubuituri ndeprtate.

Oare vulcanul continua s arunce lav? Sau venea oare o furtun? O

presimire sumbr o fcu s se grbeasc.

Oare se nvrtise n cerc fr s-i dea seama? n jurul ei, se ntindea

acum un peisaj dezolant, ascuns pe alocuri de perdele de cea.

Deodat, inima i tresri n piept. Acolo, n spatele unei grmezi de zgur, i

se pru c zrete o scurgere de lav care ieea din mruntaiele pmntului.

Se apropie puin i mirosul caracteristic de sulf, un miros acru i neptor,

aproape c o sufoc.
nspimntat, Trisha o lu la vale ca i cum ar fi urmrit-o cineva. Se

mpiedic de cteva ori i trebui s mai ncetineasc. Ce s fac? Unde s se

refugieze? Va fi oare ajuns din urm de fluviul de lav, va fi ncercuit de

foc?

ngrozit, simi c i se moaie picioarele. De ce trebuise s fac pe

deteapta i s plece? Dac ar fi rmas n tabr, Cody ar fi dus-o pn la

maina ei n cursul dimineii.

Cody... O fi plecat oare n cutarea ei?

Se uit la ceas. Avea impresia c merge de ore ntregi, dar abia trecuser

dou ore de la plecarea ei. Poate c el nici nu-i dduse seama nc de

dispariia ei.

Deodat, privirea i czu pe o linie mai deschis la culoare care tia panta

n sens transversal. Ai fi zis c este o crare... Cu inima plin de speran,

alerg ntr-acolo.

Da, era chiar o crare ngust i stncoas, dar bine trasat. Poate c era

chiar poteca pe care urcase restul echipei, pentru a ajunge la vulcan? Dac

era aa, era salvat. Dar n care sens s-o urmeze mai departe?

Ridic privirea i scrut cerul prin ceaa care se mai risipise un pic i zri

n stnga ei discul alb al soarelui. Din cte i amintea, Cody i pilotase

elicopterul spre nord pentru a ajunge la craterul Kilauea. Trebuia deci ca ea

s-o porneasc n sens invers.

Imediat, porni la drum. Nu mncase nimic de ieri i ncepea s resimt

efectele oboselii, dar sperana i ddea putere s continue.

Mergea deja de vreun sfert de or, cnd auzi n deprtare zgomotul unui

elicopter. Ridic privirea i zri aparatul care se ndeprta n direcia opus

celei n care mergea ea. Oricum, cu ceaa asta, ar fi putut s treac chiar pe

deasupra ei i s-ar fi putut s n-o vad.

Gndul acesta o deprim. Nu se simise niciodat n viaa ei att de

singur. Nu putea conta dect pe propriile-i fore pentru a iei din


ncurctura asta. Cody? El o dispreuia i cu siguran c nu-i fcea griji

din cauza dispariiei ei. Ba dimpotriv, va fi foarte fericit c scpase n sfrit

de ea.

Deodat, un zgomot o fcu s tresar. Parc era un zgomot de pai. Se

cr pe o movili, i fcu minile plnie i strig:

Hei! Este cineva?

Doi brbai aprur pe potec. Vznd-o, rmaser amndoi ncremenii

i nu scoaser un cuvnt.

Trisha simi cum o cuprinde un val de bucurie. Niciodat nu mai fusese

att de bucuroas s vad o fiin uman! Apoi, i ddu seama cum se

putea s-o fi vzut ei: ciufulit, cu obrajii roii, mbrcat cu o vest un pic

cam mare pentru ea i cu nite blugi sfiai de mrciniuri. i izbucni n

rs.

De unde ai aprut? ntreb unul dintre brbai.

Trisha se gndi c povestea ar fi fost prea lung...

Am fost cu un grup i m-am rtcit, zise ea cobornd de pe movili i

apropiindu-se de ei. Avei puin ap? Mor de sete!

Cel care-i vorbise i ntinse o plosc, n timp ce ai doilea scoase din rucsac

sandviuri. Ea i ddu seama c-i era o foame de lup. Devor dou

sandviuri pe nemestecate nainte de a simi c i mai potolise foamea.

ntre timp, li se mai alturar alte patru persoane. Era vorba despre un

grup de excursioniti care coborau spre un refugiu aflat la civa kilometri

de aici. i propuser Trishei s-i nsoeasc. Aveau un microbuz parcat la

refugiu i, de ndat ce vor ajunge, unul dintre ei o va conduce la maina ei.

Mergeau de vreo jumtate de or cnd apru pe cer un elicopter. n timp

ce ceilali membri ai grupului fceau semne amicale pilotului, Trisha i

continua drumul fr s ridice ochii, hotrt s-l ignore pn la capt.

Pentru c, ntr-adevr, recunoscuse elicopterul lui Cody. Aparatul se roti

puin deasupra lor, apoi vir spre est i pn la urm dispru la orizont.
Trisha ajunse la refugiu frnt de oboseal. Ceaa se ridicase i soarele ca

de plumb i trimitea razele pe pantele vulcanului. Ar fi vrut s-i scoat

vesta pentru c-i era cald i era toat transpirat, dar dedesubt nu avea

dect sutienul. Henry, organizatorul grupului de excursioniti, o conduse cu

microbuzul pn la maina ei. Cea a cercetrilor era i ea aici, dar cabana

era ncuiat.

Trisha l rug pe Henry s-i mprumute un pix i o bucic de hrtie pe

care scrise: Nu v facei griji pentru mine. M ntorc astzi n Kauai. Cody

n-o s-i fac inima rea pentru ea, cu siguran, dar prefera s-l liniteasc

pe Al i echipa lui.

Prinse bileelul n clana uii cabinei, scoase cheile mainii ei din

buzunarul blugilor unde le strecurase n ajun i-i mai mulumi lui Henry

nc o dat.

Drumul de ntoarcere i se pru extrem de rapid. n timp ce kilometri

treceau n vitez, i reveni n minte rechizitoriul lui Cody. Frica i oboseala i

estompaser pentru moment amintirea, dar acum c era n afar de pericol,

o cuprindea iari furia. Lacrimi fierbini ncepur s-i curg pe obraji. S

fii blestemat Cody Malone, murmur ea printre dini. Nu vreau s mai am

de-a face cu tine niciodat! Ajuns la aeroport, depuse cheile mainii la

biroul de nchirieri, i recuper garania i se duse s se informeze asupra

zborurilor. Tocmai traversa holul aeroportului cnd o mn se puse pe

umrul ei.

Pleci?

Trisha se ntoarse brusc. Cody se afla n faa ei. i vorbise calm, dar ochii i

erau ncercnai i o cut adnc i bara fruntea.

D-mi drumul! strig ea ndeprtndu-se repede de el.

Trebuie s-i vorbesc.

Este inutil. Mi-ai spus deja totul.

Dar tu nu mi-ai spus totul. Vino, s ne aezm undeva s vorbim. O lu


de bra i o conduse spre sala de ateptare. Trisha ncerc s reziste, dar

cum unii de prin preajm i priveau cam ciudat, renun s mai fac

scandal.

Pre de o fraciune de secund, se gndi c ea i Cody ofereau probabil un

spectacol ciudat. Ea cu vesta ei plin de praf, cu blugii sfiai pe la

genunchi i cu teniii care deveniser cenuii. Ct privete Cody, purta tot

cmaa i pantalonii kaki, asemenea rangerilor, dar mprtia un ciudat

miros de sulf. n mijlocul turitilor mbrcai n cmi hawaiene i

bermude, ei trebuie s fi prut nite extrateretri.

Suntem privii, murmur ea.

i ce dac? Nu-mi pas ce crede lumea despre noi.

O fcu s se aeze ntr-un fotoliu i el se aez n faa ei ca i cum s-ar fi

temut s nu-i scape.

Ce te-a apucat de ai fugit ca o hoa? Am fost mort de ngrijorare. O or

ntreag te-am cutat n jurul taberei nainte s-mi dau seama c vei ncerca

probabil s ajungi prin propriile-i puteri la maina ta.

mi pare ru, nu m-a lsat sufletul s te trezesc ca s-i spun c plec.

Ai fi putut s-o peti ru de tot! zise el, furios. Dac te-ai fi pierdut

prin pdure, ar fi putut trece zile ntregi pn te-ar fi gsit!

Tonul acesta furios fcu s bat inima Trishei mai repede. Aadar, el

fusese foarte ngrijorat... inea oare un pic la ea? Sau poate se temuse s nu

fie fcut rspunztor de dispariia ei?

Deodat, el se aez lng ea.

Ai fost foarte imprudent, dar nu despre asta vreau s-i vorbesc

Trebuie s prind un avion, nu am timp

O s m asculi pn la capt sau te strng de gt! i arunc o privire

uciga. Trisha i nfund minile n buzunarele vestei.

Bine, te ascult, zise ea.

Regret tot ceea ce i-am spus ieri. Am fost convins c nu m iubeti i


durerea aceasta m-a nnebunit. Astzi, tiu c m-am nelat.

Nu mai crezi c am ncercat s te seduc pentru a te face s cumperi

imobilul lui Paul? murmur ea.

Nu, nu mai cred. Dar mi-a trebuit timp ca s neleg asta. Mi-a fost att

de team c o s te pierd, azi-diminea, nct am vzut adevrul. Dac ai fi

vrut ntr-adevr s m seduci pentru a m face s cumpr afurisitul acela de

imobil, acuzaiile mele nu te-ar fi rnit n asemenea msur. Te-ai fi

mulumit s ridici din umeri i s recunoti c misiunea ta se oprete aici,

din moment ce imobilul fusese vndut.

Trisha i plec privirea. Cody i lu mna i i-o puse pe genunchii lui.

Ieri diminea, aveam trei surprize pentru tine, continu el. Prima:

cumprasem acel imobil. A doua: hotrsem s accept propunerea lui Al i

s deleg conducerea cercetrilor de la muntele St. Helens asistenului meu,

ca s pot s-mi petrec urmtoarele ase luni n Hawaii.

i prinse brbia i o oblig s-l priveasc mai nainte s continue:

A treia surpriz, era un inel de logodn. Voiam s te cer n cstorie. i

i cer i astzi mna, dac vrei s m ieri pentru tot rul pe care i l-am

fcut.

Trisha respira cu dificultate. ntreb cu o voce slab:

i legtura aceea cu Paul? Mai crezi n ea?

Nu vreau s m mai gndesc. S lsm n urm trecutul. Avem viaa

naintea noastr ca s ne corectm greelile.

n clipa aceea, se anun prin difuzor c, pasagerii pentru Kauai erau

invitai s se duc n sala de mbarcare. Trisha ezit vznd oamenii

ridicndu-se de pe scaunele din jurul ei. Mai avea un oarecare resentiment

fa de Cody, dar nu mai era furioas.

Trebuie s-i mrturisesc un lucru, Cody. Am luat legtura cu tine

avnd ntr-adevr o idee n minte: aceea de a te face s cumperi imobilul.

Paul era ntr-o situaie disperat. Ar fi prea lung ca s-i povestesc acum, dar
m-am temut chiar s nu se gndeasc la sinucidere.

El deschise gura s spun ceva, dar ea l ntrerupse ridicnd mna:

Tu ai venit n Kauai ca s afli de ce am plecat eu att de grbit din

Horton, continu ea. i voi spune.

Haide s uitm toate astea...

Am plecat pentru c m simeam teribil de atras de tine. M temeam

ca nu cumva s m ndrgostesc, s nu sufr. Dar ceea ce nu tiam atunci,

este c a fi putut fugi pn la captul lumii fr ca asta s fi schimbat

ceva... n privirea lui Cody apru o imens tandree. Duse mna Trishei la

buze i o srut uor.

Ar fi trebuit s neleg asta mai de mult vreme spuse el. i eu, m

temeam c tu nu m iubeti. Uneori, erai att de distant c nu mai tiam

deloc ce crezi despre mine. De aceea mi-a trebuit atta timp, nainte s m

hotrsc s-i spun...

Ce s-mi spui? ntreb ea privindu-l cu intensitate.

C te iubesc i c nu pot tri fr tine. Vrei s fii soia mea, Trisha?

Da. Vreau. Niciodat nu mi-am dorit altceva, Cody Malone. Chiar din

ziua n care i-am tras una n cap cu operele complete ale lui Shakespeare.

Asta s-ar putea numi o declaraie de dragoste n for, remarc el

rznd. Trisha Lassiter, cu riscul de a primi o nou lovitur n cap, m

cstoresc cu tine! Dar, de fapt, ntotdeauna mi-a plcut s triesc periculos.

Privirea lui Cody o ntlni pe a Trishei i ea tiu c aceast clip este cea

mai frumoas din viaa ei.

Sfrit