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INGENIERA AMBIENTAL

Calidad de las aguas

Tema 13
Contaminacin de lagos,
embalses y acuferos

David Snchez Ramos


david.sanchezramos@uclm.es

INGENIERA AMBIENTAL
a) Conceptos generales
b) Residuos Slidos y contaminacin
atmosfrica
c) Calidad de las aguas
8. Gestin del agua
9. El agua natural
10. Contaminacin de las aguas
11. Calidad del agua y su control
12. Calidad del agua en ros
13. Contaminacin de lagos, embalses y acuferos
d) Potabilizacin de aguas
e) Tratamiento de aguas residuales
CONTAMINACIN DE LAGOS,
EMBALSES Y ACUFEROS

1. Contaminacin de lagos y embalses


1. Caractersticas fsicas de lagos y embalses
2. Efectos de la contaminacin
3. Eutrofizacin
2. Contaminacin de acuferos

Bibliografa principal utilizada:


Tejero et al., 2006. Introduccin a la Ingeniera
Sanitaria y Ambiental. Universidad de La Corua

13. Contaminacin de lagos, embalses y acuferos

1. CONTAMINACIN DE
LAGOS Y EMBALSES
Masas de agua superficiales de tipo lago o embalse
Se caracterizan fundamentalmente por los altos tiempos de
retencin hidrulica y la escasa renovacin del agua responden
de forma diferente a un vertido con contaminacin a como lo hace
una corriente superficial
Gran capacidad de dilucin (habitualmente) considerando los
volmenes que mezclamos
La evolucin de los contaminantes queda condicionada
fuertemente por el comportamiento fsico de la masa de agua
13. Contaminacin de lagos, embalses y acuferos

1.1. CARACTERSTICAS FSICAS DE


LAGOS Y EMBALSES
Caractersticas fsicas de lagos y embalses
Principales parmetros fsicos que influyen en el funcionamiento
de las masas de agua: profundidad, superficie, volumen
La combinacin de estos parmetros tiene una gran importancia
en la cantidad de agua que es alcanzada por la radiacin solar
Profundidad media (volumen total / supercie total) suelen
considerarse lagos (o embalses) profundos los que tienen una
profundidad media > 5 m
El comportamiento de una masa de agua profunda se caracteriza
por los fenmenos que se producen a lo largo de la columna de
agua
La estratificacin de la masa de agua no permite la mezcla entre las
capas superiores e inferiores en cada una de ellas se producen
procesos totalmente diferentes en la capa inferior se acumulan
sedimentos y MO, pudiendo consumirse todo el OD

13. Contaminacin de lagos, embalses y acuferos

1.1. CARACTERSTICAS FSICAS DE


LAGOS Y EMBALSES
Estratificacin en lagos y embalses
Las aguas de la parte superior (epilimnio) se calientan como consecuencia
de la insolacin, pero las aguas ms profundas (hipolimnio) se mantienen
fras (a unos 4 C) al no recibir energa
Entre ambas capas, totalmente diferenciadas, se establece una capa de
transicin (termoclina) fuerte gradiente de T
En invierno la capa de agua superior puede llegar a congelarse pero el
hipolimnio permanecer a unos 4 C (T a la que el agua alcanza su mayor
densidad) se man2ene una capa de transicin
13. Contaminacin de lagos, embalses y acuferos

1.1. CARACTERSTICAS FSICAS DE


LAGOS Y EMBALSES
Estratificacin en lagos y embalses
La accin del viento sobre la superficie puede mantener mezclado el
epilimnio, pero no logra superar la termoclina
La mezcla global de la masa de agua se produce en las pocas de
transicin debido al cambio de temperaturas de invierno a verano (o
viceversa) la T se iguala a lo largo de toda la columna de agua y dejan de
existir capas diferenciadas
Este fenmeno se suele producir en la primavera o en el otoo ciclo
de vida del embalse

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1.2. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN


EN LAGOS Y EMBALSES
Oxgeno disuelto
Gran cantidad de agua y elevada reaireacin (al existir una gran
superficie expuesta a la atmsfera) las concentraciones de OD
en la masa de agua suelen ser elevadas
Las demandas de OD ejercidas por posibles vertidos con MO se
ven satisfechas sin generar problemas de anoxia; los compuestos
nitrogenados se nitrifican casi en su totalidad

Slidos en suspensin
Las escasas corrientes y los elevados tiempos de retencin
permiten que las partculas en suspensin sedimenten y
desaparezcan de la columna de agua
La acumulacin de partculas de todo tipo en el fondo forma capas
de fangos que pueden alcanzar elevados espesores y que pueden
ser muy activas bioqumicamente
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1.2. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN


EN LAGOS Y EMBALSES
Grmenes patgenos
Van desapareciendo por muerte, por efecto de las condiciones
extraas y agresivas de la masa de agua y por efecto de la
radiacin ultravioleta, que penetra a travs de la gran superficie
de la masa de agua
Su desaparicin se suele describir a travs de tasas, normalmente
con el parmetro T90 intervalo de 2empo necesario para que
una concentracin determinada se reduzca a la dcima parte

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1.2. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN


EN LAGOS Y EMBALSES
Nutrientes
Los ros suponen una entrada natural de nutrientes a los lagos
aporte de N y P, factores limitantes de los productores
primarios (fundamentalmente algas)
Otros elementos y compuestos (p.e. silicio, manganeso, vitaminas)
limitan el crecimiento de las algas, pero los nutrientes fundamentales
son el N y el P (el P suele ser el factor ms limitante)
La accin cloroflica (fotosntesis) supone un abundante consumo
de CO2 produce la alcalinizacin del agua
Los vertidos contaminantes (EDAR, escorrenta procedente de
zonas agrcolas) pueden aportar a los lagos y embalses grandes
concentraciones de nutrientes supone un desequilibrio del
ecosistema (eutrofizacin)
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1.2. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN


EN LAGOS Y EMBALSES
Exceso de nutrientes eutrofizacin
La disponibilidad de nutrientes favorece el crecimiento de las
algas, pudiendo alcanzar concentraciones muy elevadas
En principio su crecimiento puede ser interesante ya que aumenta
la productividad del ecosistema aumento de la vida pisccola
La muerte de algas, la generacin
de detritus y la abundancia de MO
degradndose favorece el
crecimiento de organismos
detritvoros
Estos organismos consumen OD,
pudiendo agotar el disponible en el
agua provocan la muerte casi
completa de la masa de algas y
organismos que llegaron a poblar el
embalse o el lago

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1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Eutrofizacin
El estado eutrfico de un lago o embalse depende del grado de
enriquecimiento en nutrientes de la masa de agua
Un excesivo enriquecimiento en nutrientes provoca repercusiones
generalmente negativas para la calidad del agua del embalse 2
enfoques a la hora de definir el concepto de eutrofizacin:
Enriquecimiento en nutrientes
Consecuencias que para la calidad del
agua implica ese enriquecimiento
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1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Origen del trmino eutrofizacin
Aumento de los niveles nutricionales, especialmente con
respecto al fsforo y al nitrgeno (Naumann, 1919)
En las primeras investigaciones sobre calidad de agua en lagos, se
establecan 2 categoras:
Weber (1907):

Thienemann:

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1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Evolucin del trmino eutrofizacin
Relacin entre eutrofizacin y calidad del agua: enriquecimiento
en nutrientes, y subsiguiente deterioro progresivo de su calidad,
principalmente en lagos, debido a la proliferacin vegetal con las
repercusiones subsiguientes en el metabolismo global de las aguas
afectadas (Vollenweider, 1968)
Definicin de eutrofizacin aceptada en la actualidad:
enriquecimiento en nutrientes de las aguas, que provoca la
estimulacin de una serie de cambios sintomticos, entre los que
se encuentra el incremento en la produccin de algas y macrfitas,
el deterioro de la calidad del agua y otros cambios sintomticos
que resultan indeseables e interfieren con la utilizacin del agua
(O.C.D.E., 1982)
Se considera la eutrofizacin desde el punto de vista de los efectos inducidos en la masa de
agua se enfa2zan las consecuencias que este fenmeno implica al hombre ms que el
hecho de que el origen sea el incremento de la cantidad de nutrientes de esa masa de agua
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1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Eutrofizacin natural / antropognica
La eutrofizacin es un proceso natural asociado al envejecimiento
del lago o embalse, que se desarrolla con mucha lentitud, por
causas inherentes o externas a la propia masa de agua
Causas inherentes a la propia masa de agua:
Excreciones y descomposicin de organismos muertos
Descomposicin de la vegetacin litoral por oscilaciones del volumen
de agua
Redisolucin de sedimentos del fondo
Concentracin por evaporacin
Causas externas a la masa de agua:
Cambios en la forma de la cubeta (consecuencia del llenado por
sedimentos producidos por la erosin)
Aportaciones de materiales transportados por el viento
Incorporacin de restos de organismos degradacin natural
Incendios

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1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Eutrofizacin natural / antropognica
El ser humano altera los procesos de eutrofizacin mediante
distintas acciones:
Aportacin de N y P en los vertidos de aguas residuales urbanas e
industriales
Eliminacin de cubierta vegetal y cambios en los usos del suelo
favorecen la escorrenta sobre las masas de agua
Contaminacin difusa por fertilizantes, pesticidas, vertidos de granjas,
etc.
Este fenmeno se denomina eutrofizacin antropognica, cultural
o artificial para distinguirla de la eutrofizacin natural

La eutrofizacin antropognica puede acelerar


considerablemente el proceso de eutrofizacin natural
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1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Principales elementos que condicionan la eutrofizacin: aporte
de nutrientes, luz y algas condicionan la disponibilidad de OD
en la masa de agua
La penetracin de la luz en la columna de
agua sigue una curva exponencial
decreciente
El coeficiente de atenuacin depende de forma
directa del grado de turbidez de las aguas
La existencia de radiacin solar (energa)
condiciona la existencia de las algas
Las propias algas generan un fenmeno de
auto-ensombrecimiento que limita an ms la
penetracin de la luz solar
Un exceso de luz (como puede ocurrir en las
capas ms superficiales) tambin puede resultar
letal para las propias algas

13. Contaminacin de lagos, embalses y acuferos

1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Principales elementos que condicionan la eutrofizacin: aporte
de nutrientes, luz y algas condicionan la disponibilidad de OD
en la masa de agua
La capa colonizada por las algas sufre un
consumo intenso de nutrientes (N y P) las
concentraciones son mnimas en esa zona
Elevada accin fotosinttica en el epilimnio
altas concentraciones de OD, incluso por
encima del valor de saturacin
En el fondo (hipolimnio) pueden darse
concentraciones superiores de N y P debido
a la inexistencia de OD y de algas
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1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Ciclo de eutrofizacin en lagos y embalses
Aportes exteriores de N y P sus
concentraciones van aumentando por
acumulacin
La abundancia de alimento permite el
desarrollo de algas, pudiendo alcanzar
concentraciones muy elevadas
Se produce un fenmeno de auto-
ensombrecimiento muerte de gran
parte de la masa de algas
Las algas sedimentan en el fondo del
embalse se acumulan MO, N y P en los
fangos del fondo
Las bacterias saprfagas se alimentan de
los fangos y consumen OD, pudiendo
llegar a OD nulo (condiciones anaerobias)

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1.3. EL PROCESO DE EUTROFIZACIN


Ciclo de eutrofizacin en lagos y embalses
Teniendo en cuenta la estratificacin de
la masa de agua y los procesos de mezcla:
En verano no hay mezcla y el hipolimnio
est muy estable
En otoo se produce la mezcla de aguas
el N y P acumulado en el fondo llega a
la superficie, produciendo altas
concentraciones en toda la masa de agua
Cambio estacional de primavera a verano
(abundancia de luz y temperaturas ms
altas) crecimiento desorbitado de algas
(floracin de algas o bloom de algas)
Reinicio del ciclo si no hay grandes
salidas de agua y nutrientes de la masa de
agua, la mayor acumulacin de nutrientes
agrava el fenmeno (si no se eliminan las
entradas)
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2. CONTAMINACIN DE ACUFEROS
Masas de agua subterrneas el tipo de circulacin del agua a
travs del terreno condiciona la evolucin de la contaminacin
que pueda recoger y transportar
Zonas krsticas la circulacin puede ser rpida y en lmina libre,
muy similar a los ros transporte de contaminantes muy rpido
Medios porosos permeables problemas de contaminacin e
impurificacin del agua especficos de este tipo de medios
Las aguas subterrneas estn protegidas por el
sistema suelo-acufero menos vulnerables
que las aguas superficiales
Esta proteccin depende de varios factores (tipo
de suelo, profundidad a la que se encuentra el
acufero...)
El deterioro de las aguas subterrneas suele ser
lento y zonal

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2. CONTAMINACIN DE ACUFEROS
Fuentes de contaminacin en acuferos
Vertido de aguas residuales al terreno:
El agua se va filtrando a travs de la zona aireada se
produce cierta depuracin de la contaminacin
Esta capa acta como filtro protector los slidos en
suspensin y gran parte de la contaminacin
bacteriolgica son retenidos
Los grmenes con el paso del tiempo van muriendo al
estar en un ambiente no adecuado
La MO que estaba en suspensin queda retenida en la
superficie, enriqueciendo el suelo
La MO disuelta es parcialmente asimilada por la
biocenosis de la superficie; otra porcin avanza en el
medio poroso, pero se degrada en la zona aireada
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2. CONTAMINACIN DE ACUFEROS
Fuentes de contaminacin en acuferos
Vertido de aguas residuales al terreno:
El nitrgeno orgnico pasa a amoniacal y
posteriormente es oxidado a nitratos. Parte del N es
consumido en supercie o en las capas superiores a
la zona saturada llegan principalmente nitratos (es
tpica la contaminacin por nitratos de acuferos)
El fsforo es adsorbido por el suelo y en parte es
consumido por la vegetacin de superficie; si hay P en
exceso puede lixiviar y alcanzar el acufero
Las concentraciones de otros contaminantes (metales
pesados, txicos...) se reducen tambin por el consumo
de la vegetacin y por procesos fsico-qumicos
Algunos metales se fijan al suelo por intercambio
inico, acumulndose en l es muy peligroso que
este tipo de contaminacin alcance el acufero

13. Contaminacin de lagos, embalses y acuferos

2. CONTAMINACIN DE ACUFEROS
Fuentes de contaminacin en acuferos
Recarga de acuferos por ros contaminados:
La contaminacin alcanza el acufero a travs de medios saturados
No hay oxgeno (no se atraviesa una zona aireada), las velocidades y
la mezcla y dilucin son muy bajas
En la zona de transicin se producen fenmenos anaerobios y puede
producirse acumulacin de metano riesgo de explosiones
La MO alcanza con ms facilidad el acufero
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2. CONTAMINACIN DE ACUFEROS
Fuentes de contaminacin en acuferos
Depsitos de materiales en el suelo:
Entrada de contaminantes por infiltracin que arrastra fertilizantes,
pesticidas, etc., o desde vertederos sin lixiviados controlados
El uso de fertilizantes nitrogenados ha creado graves problemas de
contaminacin por nitratos en Espaa (Zonas vulnerables a
contaminacin por nitratos) las aguas de estos acuferos llegan a
ser no potables al superar los 40-60 ppm de nitratos

Impurificacin natural:
Las masas de agua subterrneas se cargan de determinadas
sustancias en contacto con rocas evaporticas, arcillas lacustres y
otros materiales geolgicos
Las concentraciones de sales pueden llegar a aumentar hasta el punto
de generar aguas salobres o salinas, de difcil uso y tratamiento

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2. CONTAMINACIN DE ACUFEROS
Fuentes de contaminacin en acuferos
Mala explotacin de acuferos:
Sobreexplotacin de acuferos en zonas costeras genera intrusin
marina, con la consiguiente prdida de calidad del agua
La interfase de equilibrio (agua dulce flotando en agua salina) que se
origina en las zonas costeras permeables se ve alterada al verse
reducido el volumen de agua dulce por las extracciones que se
realizan a travs de pozos
La escorrenta subterrnea no es
capaz de aportar agua dulce all
donde se produce el dficit y es el
agua salada la que avanza
Solucin pasa por la gestin
racional del acufero y la posible
recarga con agua dulce (pueden
ser residuales o de baja calidad)
para hacer retroceder la interfase