Sunteți pe pagina 1din 182

n curnd n trilogia PRIMA LEGE:

Fr ndurare Puterea armelor

joe
abercrombie
tiul sbiei

raducere din limba engle! LA"RA #$%A&%I$'


&EMIRA
($E A#ER%R$M#IE s)a nscut n *+,- n Lancaster. Marea #rita) nie. i
a urmat "ni/ersitatea din Manc0ester. unde a studiat 1si0ologia2 A acti/at
a1oi n domeniul 1roduc3iei 4. nainte de a de/eni editor de 5ilm liber)
1ro5esionist2 n 6776 a nce1ut s scrie iul sbiei2 %artea a 5ost 1ublicat
n 6778 n treis1re!ece 3ri i a 5ost urmat de alte dou /olume. #e5ore
0e9 Are anged i Last Argument o5 ;ings <Fr ndurare i Puterea
armelor. n 1regtire la Editura &emira=. care au nc0eiat trilogia n 677>2
%o1erta colec3iei: %orneliu ALE?A&@RE'%"
%elor 1atru cititori ) / ti3i /oi care
Ilustra3ia co1ertei: ;rasn9. (an PatriB /ia Agentur 'c0lucB Gmb2
@escrierea %IP a #ibliotecii &a3ionale a Romniei A#ER%R$M#IE. ($E
iul sbiei C (oe AbercrombieD trad2: Laura #ocancios2 ) #ucureti :
&emira Publis0ing ouse. 67** 6 /ol2
I'#& +,>)878),+)*6), 4ol2*2 ) I'#& +,>)878),+)*8,)*
I2 #ocancios. Laura <trad2=
>6*2***)**2*
(oe Abercrombie
&emira. 67** E #LA@E I'ELF (oe Abercrombie 6778
Redactor: &icoleta GEME& e0noredactor: AleHandru %'";$R
i1arul eHecutat de Monitorul $5icial R2A2
$rice re1roducere. total sau 1ar3ial. a acestei lucrri. 5r acordul scris al
editorului. este strict inter!is i se 1ede1sete con5orm Legii dre1tului de
autor2
I'#& +,>)878),+)*6),
La 1re3ul de /n!are se adaug 6 re1re!entnd /aloarea timbrului literar
ce se /irea! "niunii 'criitorilor din Romnia2
'FJRKI
Logen se a/nt 1rintre co1aci. cu 1icioarele goale alunecnd 1e 1mntul
ud. 1e mocirl. 1e acele jila/e de 1in. de abia mai res1irnd. cu sngele
1ulsndu)i n ca12 'e m1iedic i se 1r/li 1e)o 1arte. ct 1e ce s)i
des1ice 1ie1tul cu 1ro1ria secure i rmase acolo. g5ind. cercetnd cu
1ri/irea 1durea 1lin de umbre2
%o1oiul 5usese cu el o cli1 mai de/reme. era sigur de asta. dar acum nu
era de !rit2 %t des1re ceilal3i. nici 1omeneal2 alal c1etenie. s se
1iard aa de bie3ii lui Ar 5i trebuit s caute s se ntoarc. dar 1durea
miuna de s0anBa2 Ii sim3ea micndu)se 1rintre co1aci. a/ea nrile 1line
de mirosul lor2 "nde/a. la stnga. i se 1rea c aude strigte. sunete de
lu1t. 1oate2 Logen se ridic ncet n 1icioare. ncercnd s nu 5ac niciun
!gomot2 $ creang trosni i el se ntoarse dintr)o !/cnire2
4!u o suli3 ndre1tndu)se s1re el2 $ suli3 necru3toare. /enind s1re el
cu un s0anBa la cellalt ca1t2
) @race 5cu Logen2
'e n1usti ntr)o 1arte. alunec i c!u cu 5a3a n jos. a1oi se rostogoli 1rin
tu5ri. ate1tnd s simt suli3a n s1ate n orice cli12 'e ridic. rsu5lnd
greu2 ri /r5ul strlucitor a1ro1iindu)se din nou. se 5eri. se tr n s1atele
unui trunc0i gros2 Arunc 1e 5uri o 1ri/ire i ca1ul)turtit uier. m1ingnd
suli3a s1re el2 Logen se i3i n 1artea cealalt. doar o secund. a1oi se retrase.
5cu un salt 1e du1 co1ac i cobor securea. rcnind ct l 3inea gura2 Lama
se a5und. cu un 1rit. n craniul s0anBa2 "n noroc. dar. la dre1t /orbind.
Logen era de 1rere c i se cu/enea 1u3in noroc2
%a1ul)turtit rmase nemicat. 1ri/indu)l 1rintre gene2 A1oi nce1u s se
legene
1rbuintr)o
ca un1arte i)ntr)alta.
bolo/an. trgndcudu1
sngele iroindu)i
el securea 1e degetele
dintre 5a32 @u1
luicare se
Logen.
!/rcolindu)se 1e jos. la 1icioarele lui2 Logen ncerc s a1uce coada
securii. ns. cum/a. s0anBa strngea n continuare suli3a n mn i /r5ul
ei se n/rtea n aer2
) A0 3i1 Logen. cnd suli3a i crest bra3ul2
'im3i o umbr cobornd 1este 5a3a lui2 Alt ca1)tur) tit2 "nul al naibii de
mare2 A5lat deja n aer. cu bra3ele ntinse2 &)a/ea tim1 s ia securea2 &)
a/ea tim1 s se 5ereasc2 Gura lui Logen se desc0ise. dar n)a/ea tim1 s
s1un nimic2 %e s s1ui ntr)un moment ca acestaN
'e 1rbuir m1reun 1e 1mntul ud. se rostogolir 1rin noroi. 1rin
mrcini i crengi ru1te. s5iindu)se. lo/indu)se cu 1umnii i mrind unul
la altul2 $ rdcin de co1ac l i!bi 1e Logen n ca1. 5cndu)i urec0ile s
3iuie2 A/ea un cu3it 1e unde/a. dar nu)i 1utea aminti unde2 'e rostogolir
i se rostogolir. n josul 1o/rniului. cu lumea rsturnndu)se i
rsturnndu)se iar. cu Logen ncercnd s se de!meticeasc i. n acelai
tim1. s)l sugrume 1e /njosul ca1)turtit2 Erau de neo1rit2
Pruse o idee istea3 s)i instale!e tabra lng r12 Era cu ne1utin3 s se
5urie!e cine/a n sus. 1e la s1ate2 Acum. cnd Logen aluneca 1e burt 1e
marginea 1r1astiei. ideea nu mai 1rea c0iar att de gro!a/2 Minile sale
scurmau n 1mntul ud2 @oar noroi i ace brune de 1in2 @egetele a1ucar.
a1ucar nimic2 %dea2 Ls s)i sca1e un scncet mic2
Minile i se strnser 1e ce/a2 $ rdcin de co1ac. ieit din 1mnt c0iar
n bu!a r1ei2 Logen se legn n gol. g5ind. dar nu slbi strnsoarea2
) a strig el2 a
Era nc n /ia32 &u erau de)ajuns cte/a ca) 1ete)turtite ca s)i /in de
0ac lui Logen &oudegete2 ncerc s)i ridice tru1ul 1este margine. dar nu
reui2 $ greutate mare i atrna de 1icioare2 Pri/i n jos2
Pr1astia era adnc2 Adnc de tot. cu margini abru1te. stncoase2 Ici i
colo. cte un co1ac se ag3a de o cr1tur. crescnd n neant i rs5irndu)
i ramurile n /!du02 Rul /uia unde/a dedesubt. grbit i mnios. a1
alb. ns1umat. mrginit de 1iatr neagr. col3uroas2 Pers1ecti/a era.
5r ndoial. ct se 1oate de 1roast. dar ade/rata 1roblem se a5la mai
a1roa1e2 4njosul s0anBa nu se de!li1ise de Logen i se legna uor.
nainte i na1oi. cu minile murdare ncletate n jurul gle!nei sale stngi2
) La naiba mormi Logen2
Era la anang0ie2 Mai trecuse. nu)i /orb. 1rin cte/a ncercri i trise s le
1o/esteasc. dar mai ru de)att era greu de nc0i1uit c se 1oate2 Asta l
5cu s se gndeasc la 1ro1ria)i eHisten32 I se 1rea acum o /ia3 amar.
!adarnic2 &u adusese nimic bun nimnui2 Plin de /iolen3 i durere.
1resrat doar cu 4njosul
bra3ele i ardeau2 de!amgiri i /itregii2
ca1)turtit Minile
nu ddea nce1eau
semne s)isoboseasc.
c a/ea cad 1rea
curnd2 #a c0iar i aburcase ni3el tru1ul 1e 1iciorul lui2 'e o1ri. ridicnd
s1re el o 1ri/ire 1lin de ur2
@ac Logen ar 5i 5ost cel ag3at de 1iciorul acelui s0anBa. 5oarte 1robabil ar
5i gndit: O4ia3a mea de1inde de 1iciorul de care m 3in. mai bine s nu risc
nimic2 "n om ar 1re5era s se sal/e!e dect s)i omoare dumanul2
Problema era c un s0anBa nu gndea aa. iar Logen tia asta2 Aadar. nu 5u
5oarte sur1rins cnd acesta i desc0ise gura imens i i n5i1se din3ii n
gamba lui2
) Aaaau mri Logen i scnci i lo/i ct 1utu de tare cu clciul
gol. s1nd o ran nsngerat n ca1ul de s0anBa. dar acesta nu)i slbea
muctura i. cu ct lo/ea mai tare Logen cu 1iciorul. cu att i alunecau
minile mai mult 1e rdcina cleioas de deasu1ra2
Acum nu mai era 1rea mult din rdcin de care s se 1oat 3ine i. atta
ct mai rmsese. 1rea gata s se ru1 n orice moment2 Logen ncerc s
nu se gndeasc la durerea din mini. la durerea din bra3e. la din3ii ca1ului)
turtit n 1iciorul lui2 "rma s cad2
&u a/ea de ales dect ntre a cdea 1e stnci sau a cdea n a1 i asta era o
alegere care. mai mult sau mai 1u3in. /enea de la sine2
$dat ce te)ai ales cu un lucru de 5cut. e mai bine s treci la 5a1te dect s
trieti cu s1aima lui2 Asta ar 5i s1us tatl lui Logen2 Aadar. i 1lant
1iciorul 1e su1ra5a3a stncii i. du1 o ultim rsu5lare adnc. se arunc n
gol. cu toat 1uterea care)i mai rmsese2 'im3i muctura din3ilor
descletndu)se. urmat de strnsoarea minilor i. 1re3 de o cli1. 5u liber2
A1oi nce1u s cad2 Re1ede2 Marginile r1ei goneau 1e lng el: 1iatr
cenuie. muc0i /erde. 1etice de !1ad alb. toate n/lmindu)se n jurul
lui2
Logen se rsuci ncet n aer. agitndu)i !adarnic membrele. 1rea s1eriat ca
s 3i1e2 4ntul n/alnic i biciuia oc0ii. i um5la /emintele. i smulgea
rsu5larea din gur2 l /!u 1e /njosul s0anBa lo/indu)se de stnc. n
s1atele lui2 l /!u !drobindu)se i sl) tnd i 1rbuindu)se. mort. 5r
doar i 1oate2 Era o 1ri/elite 1lcut. dar satis5ac3ia lui Logen 5u scurt2
A1a se nl3 s)l ntm1ine2 II i!bi n coast. ca un taur la atac. i smulse
aerul din 1lmni. gndurile din ca1. l ng0i3i. trgndu)l la 5und. n
ntunecimea rece2

'"PRA4IEQ"I$RII
%li1ocitul a1ei n urec0i2 Aceasta 5u 1rima sen!a3ie2 %li1ocitul a1ei.
5onetul co1acilor.
oc0ii2 Lumin. ciocnitul
o strlucire r!le3 i ciri1itul
nce3oat. unei 1sri2
1rintre 5run!e2 ' 5ieLogen miji
asta moarteaN
Atunci de ce atta durereN oat 1artea stng i 1ulsa. ncerc s ia o gur
sntoas de aer. se nec. tui. m) 1rocnd a1. scui1nd nmol2 Gemu.
se rsuci n 1atru labe i iei din ru. g5ind 1rintre din3ii ncleta3i. a1oi se
rostogoli 1e s1ate. n ml. 1rintre muc0ii i lemnele 1utrede de 1e mal2
cu acolo o /reme. cu 1ri/irea a3intit s1re cerul cenuiu din s1atele
crengilor negre. cu rsu5larea 0rindu)i n gtlejul care)l ustura2 ) 'unt
nc /iu. 0orci Logen2 nc /iu. n ciuda tuturor e5orturilor de1use de
natur. de s0anBa. de oameni i 5iare2 Mustind de a1 i ntins 1e s1ate.
nce1u s rd satis5cut2 "n rs strident. glgitor2 sta era Logen
&oudegete. un su1ra/ie3uitor2
"n /nt rece su5la 1este malurile 1utrede ale rului i rsul lui Logen se
stinse ncet2 Putea 5i el /iu. dar s rmn n /ia3. asta era alt c0estiune2
'e ridic. tresrind de durere2 'e cltin 1e 1icioare. s1rijinindu)se de cel
mai a1ro1iat trunc0i de co1ac2 i scoase mlul din nri. din oc0i. din
urec0i2 i trase n sus cmaa ud. s cercete!e urmrile2
ru1ul i era aco1erit ntr)o 1arte de /nti. din cau!a c!turii2 Pete
albastre i /ine3ii 1e toat ntinderea coastelor2 'ensibile la atingere. de
bun seam. dar nimic nu 1rea ru1t2 Piciorul era un de!astru2 '5iat i
1lin de snge. de la din3ii de s0anBa2 l durea cum1lit. dar nc l 1utea
mica destul de bine i asta era cel mai im1ortant2 A/ea ne/oie de el. dac
/oia s ias din bucluc2
nc a/ea 1umnalul n teaca de la cingtoare i 5u nes1us de bucuros s)l
/ad2 &u 1uteai a/ea niciodat 1rea multe cu3ite. du1 eH1erien3a lui
Logen. iar acesta era unul bun. ns 1ers1ecti/a rmnea tot sumbr2 Era 1e
cont 1ro1riu. ntr)o 1dure miunnd de ca1ete)turtite2 &)a/ea idee unde se
a5l. dar 1utea s urme!e cursul a1ei2 Rurile curgeau toate s1re nord. din
mun3i ctre marea de g0ea32 ' urme!e rul s1re sud. m1otri/a curentului2
' urme!e rul i s urce n Qinuturile nalte. unde s0anBa nu)l 1uteau gsi2
Era singura lui ans2
A/ea s 5ie 5rig acolo sus. n aceast 1erioad a anului2 "n 5rig de moarte2
i cobor 1ri/irea s1re 1icioarele)i goale2 Aa)i 5usese norocul. s /in
s0anBa tocmai 1e cnd era descl3at. tindu)i bicile2 &ici manta nu a/ea
) e!use lng 5oc2 n 5elul sta. n)ar re!ista n mun3i nici mcar o !i2
Minile i 1icioarele i s)ar nnegri 1este noa1te i ar muri. ncetul cu
ncetul. nainte ca mcar s ajung la trectori2 Asta dac nu murea de
5oame mai nti2
) La naiba. murmur el2
rebuia s se ntoarc n tabr2 rebuia s s1ere c 1lecaser ca1etele)
turtite. s s1ere cEra
su1ra/ie3uiasc2 lsaser ce/adenmult
ngro!itor urm2s%e/a
s1erecetoate
i)arastea.
1utea dar
5i den)a/ea
5olos de
s
ales2 &iciodat n)a/ea de ales2
nce1use s 1lou atunci cnd Logen gsi locul2 $ 1loaie mrunt. care)i
li1ea 1rul de ca1. care)i uda 0ainele 1n la 1iele2 'e li1i de un trunc0i
aco1erit de muc0i i 1ri/i s1re tabr. cu inima bubuind. cu degetele
minii dre1te strnse dureros 1e 1lselele alunecoase ale cu3itului2
4!u cercul nnegrit unde 5usese 5ocul. nconjurat de /reascuri 1e jumtate
arse i de cenu clcat n 1icioare2 4!u buteanul mare 1e care e!user
reico) 1aci i @oS cnd au /enit ca1etele)turtite2 4!u. risi1ite 1rin
1oian. buc3i de 0arnaament ru1t i s5iat2 &umr trei s0anBa mor3i.
c0irci3i la 1mnt. unul cu o sgeat n5i1t n 1ie1t2 rei s0anBa mor3i. dar
nici urm de /reunul /iu2 A/ea noroc2 %a ntotdeauna. noroc numai ct s
su1ra/ie3uiasc2 otui. se 1uteau ntoarce n orice cli12 rebuia s
ac3ione!e re1ede2
Logen iei n goan dintre co1aci. scotocind 1este tot2 %i!mele erau acolo
unde le lsase2 Le n03. i le trase 1e 1icioarele ng0e3ate. 3o1ind. gata s
alunece. n graba lui2 Mantaua era i ea acolo. /rt sub butean. s5iat i
1onosit n !ece ani de /reme /itreg i de r!boi. ru1t i cusut. cu o
jumtate de mnec li1s2 Rani3a i !cea 1leotit n tu5iul din a1ro1iere.
cu lucrurile m1rtiate n josul 1o/rniului2 'e g0emui. rsu5lnd greu. i
le arunc 1e toate na1oi nuntru2 $ bucat de s5oar. /ec0ea lui 1i1 de
lut. cte/a 5ii de carne uscat. ac i a3. o 1losc ciobit. cu un rest de
butur bleotocrind nuntru2 oate bune2 oate 5olositoare2
@e o creang atrna o 1tur !dren3roas. ud i 1e jumtate nnegrit de
5uningine2 Logen o smulse i rnji2 4ec0iul. mult ncercatul lui ceaun era
dedesubt2 %ulcat 1e)o 1arte. 1robabil a!/rlit de 1e 5oc cu 1iciorul. n
tim1ul lu1tei2 l a1uc strns cu ambele mini2 Ii ddea o sen!a3ie de
siguran3. de lucru cunoscut. aa ciobit cum era i nnegrit. du1 ani de
5olosin3 ndelungat2 A/ea de mult ceaunul acela2 II urmase n r!boaie. n
lungul drum 1rin &ord i na1oi2 Gtiser cu to3ii n el. m1reun. 1e drum.
mncaser cu to3ii din el2 Forle9. "rsu!ul. %o1oiul. to3i2
Logen i roti din nou 1ri/irea 1este tabr2 rei s0anBa mor3i. dar niciunul
dintre oamenii lui2 Poate c erau nc 1e unde/a 1rin 1reajm2 Poate c
dac ar risca. dac ar ncerca s)i caute222
)&u2
Rosti cu/ntul ncet. cu glas o1tit2 &u era att de nai/2 Fuseser multe
ca1ete)turtite2 ngro!itor de multe2 &u tia ct tim1 !cuse 1e malul rului2
%0iar dac /reo doi dintre bie3i reuiser s sca1e. 1robabil c au 5ost
/na3i i 1rini de s0anBa n 1dure2 Acum nu mai erau dect nite tru1uri
nensu5le3ite.
caute ad1ost cu
n siguran3. risi1ite s)i
mun3i. s ncerce 1rin /i2 ot ce
sal/e!e 1utea/ia3
1ro1ria 5ace mi!erabil2
Logen era s
rebuia s 5ie realist2 rebuia. orict de dureros era2
) Am rmas doar noi doi. s1use Logen. ndesnd ceaunul n rani3 i
aruncndu)i)o 1e umr2
'e nde1rt. c0io1tnd. ct 1utea de re1ede. n sus. ctre ru. ctre
mun3i2
@oar ei doi2 El i ceaunul2
Erau singurii su1ra/ie3uitori2

T&RE#RI
@e ce 5ac astaN se ntreb Inc0i!itorul GloBta. a mia oar. n tim1 ce nainta
c0io1tnd de)a lungul coridorului2 Pere3ii erau tencui3i i /rui3i. dei nu
5oarte de curnd2 Locul a/ea un aer n/ec0it i un miros jila/2 &u eHistau
5erestre. cci culoarul se a5la adnc sub 1mnt. i 5elinarele aruncau umbre
alene 1lutitoare n 5iecare cotlon2
@e ce)ar /rea cine/a s 5ac astaN Paii lui GloBta rsunau ritmic 1e
1ietrele murdare ale 1ardoselii2 Mai nti tocnitul ncre!tor al clciului
dre1t. a1oi bocnitul bastonului. urmat de interminabila trial a
1iciorului stng. cu obinuitele jung0iuri n gle!n. genunc0i. 5ese i s1ate2
oc. boc. durere2 Acesta era ritmul mersului su2
Monotonia slinoas a coridorului era ntreru1t din cnd n cnd de cte o
u grea. 5erecat i !/ort cu 5ier ruginit2 $dat. lui GloBta i se 1ru c
aude un strigt nbuit de durere n s1atele uneia dintre ele2 M ntreb ce
biet ntru o 5i 5iind interogat acolo2
@e ce crime e /ino/at sau ne/ino/at2 %e secrete sunt smulse. ce minciuni
sunt str1unse. ce trdri scoase la lumin2 ns nu a1uc s 5ac asta mult
tim12 Fu ntreru1t de scri2
@ac lui GloBta i s)ar 5i o5erit oca!ia s torture!e un om la alegere. oricare.
cu siguran3 s)ar 5i o1rit asu1ra in/entatorului scrilor2 Pe cnd era tnr i
admirat de toat lumea. nainte de nenorocire. nici mcar nu le obser/ase
/reodat cu ade/rat2 Le cobora din dou n dou i)i /edea /oios de
drum2 Acum se is1r/ise2 'unt 1retutindeni2 %0iar n)ai cum s sc0imbi
etajul 5r ele2 Iar la coborre e mai ru dect la urcare. sta e lucrul de care
oamenii nu)i dau seama niciodat2 %nd urci. nu ca!i de obicei att de
mult2
%unotea bine irul acesta de tre1te2 Kais1re!ece la numr. tiate din 1iatr
neted. 1u3in u!ate ctre mijloc. uor umede. ca tot ce se a5la acolo. jos2 &u
eHista balustrad. nimic de care s te 3ii2 Kais1re!ece dumani2 $ ade/rat
1ro/ocare2 i luasede
dureroas metod mult tim1 lui
a cobor GloBta
scrile2 s elabore!e
Mergea cea mai
ntr)o 1arte. 1u3in
ca un crab2 Mai
nti bastonul. 1e urm 1iciorul stng. a1oi dre1tul. cu o durere mai mare
dect cea obinuit atunci cnd stngul i 1relua greutatea. nso3it de un
jung0i 1ersistent la gt2
@e ce trebuie s m doar gtul cnd cobor scrileN $are gtul mi 1reia
greutateaU $areN ns durerea nu 1utea 5i tgduit2
GloBta se o1ri cu 1atru tre1te nainte de a ajunge jos2 A1roa1e le
n/insese2 Mna i tremura 1e mnerul bastonului. 1iciorul stng l durea
cum1lit2 i atinse gingiile cu limba. acolo unde cnd/a se a5laser din3ii din
5a3. ins1ir adnc i 1i nainte2 Gle!na i ced cu o smucitur
ngro!itoare i GloBta 1lonj n gol. contorsionndu)se. cltinndu)se. cu
mintea un ca!an de oroare i dis1erare2 'e m1iedic de urmtoarea trea1t
ca un om beat. !griind cu ung0iile !idul neted i lsnd s)i sca1e un 3i1t
ngro!it2 Idiotule. idiot nenorocit #astonul bocni 1e 1odea. 1iciorul
sc0ilod se lu la trnt cu 1ietrele i GloBta se 1omeni jos. 1rin cine tie ce
miracol nc n 1icioare2
Ki iat)l2 Acel oribil. minunat. 1relung moment dintre stri/itul degetului i
sen!a3ia de durere2 %t de mult mai am 1n cnd o s a1ar durereaN %t
de 1uternic /a 5i. atunci cnd /a /eniN G5ind. cu gura desc0is. la ba!a
scrii. GloBta sim3ea 5iorul ate1trii2 Iat)o c /ine222
Agonia era de nedescris. un s1asm mistuitor n susul coastei stngi. de la
laba 1iciorului 1n la maHilar2 i miji oc0ii nlcrima3i. i a1s mna
drea1t 1este gur. att de 1uternic. nct nc0eieturile dege)telor i trosnir2
Pu3inii din3i 1e care i mai a/ea scrnir cnd i nclet 5lcile. ns un
geamt sub3ire. ntreru1t. tot i uier din gtlej2 Qi1 sau rdN %um s)mi
dau seamaN Res1ira 5ornind greoi. 1e nas. cu bulbuci 3nindu)i n 1alm.
cu tru1ul contorsionat tremurnd n e5ortul de a rmne n 1icioare2
'1asmul trecu2 GloBta i mic 1recaut 1icioarele. unul cte unul. testnd
1agubele2 Gamba i era n 5lcri. laba 1iciorului amor3it. gtul i 1ria la
I iecare micare. trimi3ndu)i mici n3e1turi ticloase de)a lungul irei
s1inri2 #inior. n m1rejurrile date2 %u o s5or3are. se a1lec i i n03
bastonul ntre dou degete. se ridic din nou. i terse bulbucii i lacrimile
cu dosul 1almei2 Foarte 1al1itant2 Mi)a 1lcutN Pentru cei mai mul3i
oameni. scrile sunt o c0estiune banal2 Pentru mine. o a/entur Porni
c0io1tnd de)a lungul coridorului. c0icotind ncetior n sinea lui2 nc
1stra umbra unui !mbet cnd ajunse n dre1tul uii sale i intr cu 1ai
tri3i2
$ cutie alb. sordid. cu dou ui 5a3 n 5a32 a/anul era 1rea scund ca s
5ie con5ortabil. odaia 1rea 1uternic luminat de lm1i strlucitoare2 @intr)
un col3 se strecura
scorojeau. 1tate deume!eala
mucegaiinegru2
mortarul era n1dit
%ine/a desbici
ncercase careo se
tearg 1at
alungit de snge de 1e 1erete. dar nu se strduise nici 1e de1arte
ndeajuns2
Practicianul Frost sttea n cellalt ca1t al camerei. cu bra3ele)i /njoase
ncruciate 1este 1ie1tu)i /njos2 l salut din ca1 1e GloBta. cu toat
cldura unei 1ietre. iar GloBta i rs1unse n acelai 5el2 ntre ei se a5la o
mas !griat. 1tat. 1rins n 1odea i 5lancat de dou scaune2 "n brbat
gras. gol 1uc. sttea 1e unul dintre ele. cu minile legate strns la s1ate i
cu un sac maro de cana/a 1e ca12 Rsu5larea sa iute. nbuit. era singurul
sunet din nc1ere2 Era 5rig. aici. jos. ns omul asuda2 Aa ar 5i i ca!ul2
GloBta c0io1t ctre cellalt scaun. i s1rijini cu grij bastonul de
marginea mesei i. ncet. 1recaut. se c0inui s se ae!e2 i ntinse gtul s1re
stnga i s1re drea1ta. a1oi i ls tru1ul s alunece ntr)o 1o!i3ie ct de ct
comod2 @ac lui GloBta i s)ar 5i o5erit oca!ia s strng mna unui om.
oricare. cu siguran3 l)ar 5i ales 1e in/entatorul scaunelor2 Mi)a 5cut /ia3a
a1roa1e su1ortabil2
Frost iei n tcere din col3ul su i a1uc 1artea de sus a sacului ntre 1atru
degete crnoase i 1alide i degetul mare. alb i butucnos2 GloBta ddu din
ca1 i 1racticianul smulse sacul. lsndu)l 1e 'alem ReSs cli1ind n lumina
/iolent2
$ 5a3 mic. urt. ticloas. de 1orc2 Porc urt i ticlos ce eti. ReSs2 Porc
de!gusttor2 Eti gata s mrturiseti c0iar acum. 1un rmag. gata s
/orbeti i iar s /orbeti. 5r ntreru1ere. 1n cnd ne a1uc sila 1e to3i2
A/ea o /ntaie mare i ntunecat 1e obra! i o alta 1e maHilar. deasu1ra
brbiei duble2 %nd oc0ii nlcrima3i i se obinuir cu lumina. omul l
recunoscu 1e GloBta. a5lat n 5a3a lui. i c0i1ul i se um1lu dintr)odat de
s1eran32 $ s1eran3 /an i trist2
) GloBta. trebuie s m aju3i. scnci el. a1lecndu)se att ct i 1ermiteau
legturile i bolborosindu)i /orbele ntr)o dis1erat. mormit
n/lmeal2 'unt acu!at 1e nedre1t. tii asta2 'unt ne/ino/at Ai /enit s
m aju3i. nu)i aaN u eti 1rietenul meu Ai in5luen3 aici2 'untem 1rieteni.
1rieteni Ai 1utea s1une ce/a n s1rijinul meu 'unt un om ne/ino/at.
acu!at 1e nedre1t 'unt222
GloBta ridic mna. cernd linite2 'e uit o cli1 la c0i1ul cunoscut al lui
ReSs. de 1arc nu l)ar mai 5i /!ut 1n atunci2 A1oi se ntoarse ctre
Frost:
) Ar trebui s)l cunosc 1e omul acestaN
Albinosul nu rs1unse2 Partea de jos a 5e3ei i era
iscuns de masca lui de 1ractician. iar jumtatea de sus nu trda nimic2 'e
uita
ca ai3int.
unui 5r s cli1easc.
cada/ru2 la 1ri!onierul
&u cli1ise din scaun.
de cnd intrase GloBtacu
n oc0ii si ro!.
nc1ere2 %um mor3i
1oate 5ace astaN
)'unt eu. ReSs uier grsanul. cu glasul ridi) cndu)se tre1tat ctre
1anic2 'alem ReSs. m cunoti. GloBta Am 5ost cu tine n r!boi. nainte
de222 tii tu222 suntem 1rieteni &oi222
GloBta ridic mna din nou i se ls 1e s1ate. lo) /indu)i cu ung0ia unul
dintre 1u3inii din3i 1e care)i mai a/ea. ca i cum ar 5i 5ost cu5undat n
gnduri2
) ReSs2 &umele mi sun cunoscut2 "n negustor. un membru al
G0ildei Pn!arilor2 "n om bogat. de bun seam2 Acum mi amintesc222
GloBta se a1lec. 5cnd o 1au!. 1entru e5ect2 A 5ost un trdtor A 5ost
luat de Inc0i!i3ie. 1ro1riet3ile i)au 5ost con5iscate2 4e!i tu. a cons1irat s
se sustrag de la 1lata drilor ctre rege2 Gura lui ReSs atrna desc0is2
@rile regelui 3i1 GloBta. lo/ind cu 1alma n mas2 Grsanul se 0olba la
el. cu oc0ii mri3i. trecndu)i limba 1este un dinte2 @rea1ta sus. al doilea
din s1ate2 @ar unde ne sunt maniereleN ntreb GloBta. 5r s se re5ere la
cine/a anume2 Poate c noi ne)am cunoscut cnd/a sau nu. dar nu cred c
3ie i asistentului meu /i s)au 5cut 1re!entrile cu/enite2 Practiciene Frost.
salut)l 1e acest grsan2
Fu o lo/itur cu 1alma. dar su5icient de 1uternic s)l arunce 1e ReSs din
scaun2 Acesta trosni. dar rmase locului2 %um se 1oate una ca astaN ')l
dobori la 1mnt. dar s lai scaunul n 1icioareN ReSs se rc0ir 0orcind
1e jos. cu 5a3a li1it de dale2
) mi amintete de o balen 1e uscat. remarc GloBta absent2
Albinosul l n03 1e ReSs de sub bra3 i l trase n sus. a!/rlindu)l na1oi
n scaun2 'ngele i iroia dintr)o tietur la obra!. dar oc0ii si de 1orc
erau tioi acum2 Lo/iturile i 5ac 1e cei mai mul3i oameni s se nmoaie.
dar 1e unii i o3elesc2 &u l)a 5i cre!ut niciodat 1e acesta un om dur. dar
/ia3a e1lin de sur1ri!e2
ReSs scui1 snge 1e tblia mesei2
) Ai mers 1rea de1arte de data asta. GloBta. o. da Pn!arii sunt o
g0ild onorabil. a/em in5luen3 &u /or tolera aa ce/a 'unt un om
cunoscut %0iar n cli1a asta. so3ia mea trebuie c trimite o 1eti3ie regelui.
s)mi acorde o audien3
) A. so3ia ta GloBta !mbi trist2 'o3ia ta e o 5emeie 5oarte 5rumoas2
nr i 5rumoas2 M tem c. 1oate. 1rea tnr 1entru tine2 M tem c a
1ro5itat de oca!ie ca s sca1e de tine2 M tem c ne)a adus registrele tale2
oate registrele2 ReSs 1li2 &e)am uitat 1rin acele registre2 GloBta 5cu
semn ctre un morman imaginar de 0rtii s1re stnga2 &e)am uitat i 1rin
registrele din /istierie
Imaginea!)3i ) 5cu
ce sur1ri! amsemn ctre n)am
a/ut cnd un altreuit
teancs
s1re drea1ta2
1otri/im ci5rele2 Ki
au mai 5ost i /i!itele nocturne ale angaja3ilor ti la de1o!itele din cartierul
/ec0i. micile corbii nenregistrate. 1l3ile ctre o5iciali. documentele
5alsi5icate2 Mai trebuie s continuiN ntreb GloBta. cltinnd din ca1. cu
1ro) lund de!a1robare2
Grsanul ng0i3i n sec i i linse bu!ele2
In 5a3a 1ri!onierului erau ae!ate un condei. cerneal i 0rtiile con5esiunii.
aco1erite minu3ios cu scrisul 5rumos i ngrijit al lui Frost. ate1tnd doar
semntura2 Am s)l 1rind. c0iar aici i acum2
) Mrturisete. ReSs. o1ti ncetior GloBta i 1une ca1t 5r dureri acestei
a5aceri regretabile2 Mrturisete i numete)3i com1licii2 Ktim deja cine
sunt2 &e /a 5i tuturor mai uor2 &u /reau s te rnesc. i rede)m. nu)mi /a
5ace nicio 1lcere2 &imic nu)mi /a 5ace2 Mrturisete2 Mrturisete i /ei 5i
cru3at2 EHi) I ui n Englia nu e att de ru cum ar /rea unii s te Iac s
cre!i2 Mai eHist i acolo 1lceri ale /ie3ii i satis5ac3ia unei !ile de munc
cinstit. n slujba regelui tu2 Mrturisete ReSs se uita 3int n 1odea. lin)
gndu)i dintele2 GloBta se ls 1e s1ate i o5t: 'au nu. !ise el. i atunci
1ot s)mi aduc instrumentele2 Frost 5cu un 1as nainte. umbra lui masi/
c!nd 1este 5a3a grsanului2 %ada/ru gsit 1lutind lng do) curi. o1ti
GloBta. um5lat de a1a mrii i mutilat oribil222 im1osibil222 im1osibil de
recunoscut2 E gata s /orbeasc2 E gras i co1t i gata s eH1lode!e2 $are
rnile au 5ost induse nainte sau du1 moarteN ntreb el. 1lin de /er/.
ta/anul2 $are decedatul a 5ost brbat sau 5emeieN GloBta ridic din umeri2
%ine 1oate s1uneN
'e au!i o btaie 1uternic n u2 Fa3a lui ReSs se nl3 brusc. 1lin din
nou de s1eran32 &u acum. 5ir)ar s 5ie Frost se duse la u i o
ntredesc0ise 1u3in2 A/u loc un sc0imb de re1lici2 "a se nc0ise2 Frost se
a1lec. o1tindu)i lui GloBta la urec0e:
) Ete e/erar. /eni bolboroseala 1eltic. din care GloBta n3elese c
la u era 'e/erard2
@ejaN GloBta !mbi i cltin din ca1. ca i cum ar 5i 5ost o /este bun2 Fa3a
lui ReSs se 1leoti 1u3in2 %um se 1oate ca unui om care s)a ndeletnicit cu
tinuirea s)i5ie im1osibil s)i ascund emo3iile n nc1erea astaN @ar
GloBta tia cum: E greu s)3i 1stre!i calmul cnd eti s1eriat. neajutorat.
singur. la mila unor oameni 5r 1ic de mil2 %ine s tie asta mai bine
dect mineN $5t i. 1e tonul cel mai 1lictisit de lume. ntreb:
) 4rei s mrturisetiN
)&u
'5idarea re/enise n oc0ii de 1orc ai 1ri!onierului2 Ii sus3inu 1ri/irea. tcut
i atent.nce1utul2
e abia sugndu)i dintele2 'ur1rin!tor2 @e)a dre1tul sur1rin!tor2 Ki sta
) e scie dintele la. ReSsN &imic legat de din3i nu)i era strin lui
GloBta2 Pro1ria lui gur 5usese lucrat de cei mai buni2 'au cei mai ri.
de1inde cum 1ri/eti lucrurile2 'e 1are c trebuie s te las acum. dar. ct
/oi 5i 1lecat. am s m gndesc la dintele la2 Am s c0ib!uiesc 5oarte bine
ce)i de 5cut cu el2 GloBta i a1uc bastonul: 4reau s te gndeti la mine
cu gndul la dintele tu2 Ki mai /reau s te gndeti 5oarte bine s semne!i
mrturisirea2 GloBta se ridic n 1i)cioare cu greu. scuturndu)i 1iciorul
dureros2 @ar cred c s)ar 1utea s reac3ione!i bine la o mam de btaie. aa
c am s te las n com1ania Practicianului
I rost. 1re3 de o jumtate de or2 Gura lui ReSs de/eni un cerc tcut de
uimire2 Albinosul ridic scaunul cu grsan cu tot i l rsuci ncet2 Este. 5r
doar i 1oate. cel mai bun la treburile de 5elul acesta2 Frost scoase la i/eal
o 1erec0e de mnui roase din 1iele Vi nce1u s i le trag tacticos 1e
minile albe. mari. deget du1 deget2 Qi)a 1lcut ntotdeauna s ai ce)i mai
bun din orice. nu)i aa. ReSsN GloBta se ndre1t ctre u2
) Atea1t. GloBta strig ReSs 1este umr. cu glas tnguitor2
Atea1t222
Practicianul Frost 1use o mn nmnuat 1este gura grsanului i i
ridic un deget la masc:
) 0b000b00. 5cu el2
"a se nc0ise cu un clic2
'e/erard se s1rijinea de 1eretele coridorului. cu un 1icior 1ro1tit 1e
tencuiala din s1atele lui. 5luiernd distonant sub masc i trecndu)i o
mn 1rin 1ru)i lung. rs5irat2 %nd GloBta iei 1e u. 'e/erard i
ndre1t s1atele i 5cu o scurt 1lecciune i. ludecnd du1 oc0i. era
lim1ede c !mbea2 El !mbete mereu2
) 'u1eriorul ;al9ne /rea s / /ad. s1use el cu accentul su
grosolan. tri/ial. i cred c nu l)am /!ut niciodat mai 5urios2
) 'e/erard. bietul de tine. trebuie c eti ngro!it2 Ai ladaN
)@a2
) Ki ai luat din ea ce/a 1entru FrostN
)@a2
) Ki ce/a i 1entru so3ia ta. s1er2
) $. da rs1unse 'e/erard. cu oc0ii !mbind mai mult ca oricnd2
'o3ia mea /a 5i rs53at2 @ac o s)mi iau /reodat una2
) #un2 M grbesc s rs1und c0emrii 'u1eriorului2 @u1 ce stau
cinci minute cu el. intr cu lada2
) ' n/lesc 1ur i sim1lu n birouN
)) &/lete
reaba e caiinjung0ie)*. din 1artea mea2
5cut. Inc0i!itorule2
GloBta cltin din ca1. se ntoarse. du1 care se rsuci na1oi2
) ' nu)l njung0ii de)ade/rat. 'e/erard. bineN
Practicianul !mbi cu oc0ii i /r n teac res1ingtorul cu3it2 GloBta i
ridic 1ri/irea n ta/an. a1oi se nde1rt c0io1tnd. cu bastonul bocnind
1e dale. cu 1iciorul !/cnind2 oc. boc. durere2 Acesta era ritmul mersului
su2
#iroul 'u1eriorului era o nc1ere s1a3ioas i som1tuos mobilat din
1artea de sus %asei ntrebrilor. o nc1ere n care totul era 1rea mare i
1rea eHtra/agant2 $ 5ereastr imens. cu /itralii. domina un 1erete 1lacat cu
lemn. o5erind o /edere 1este grdinile ngrijite. din curtea de dedesubt2 "n
birou la 5el de imens i bogat ornamentat se a5la n mijlocul co/orului /iu
colorat. adus din /reun loc cald i eHotic2 %a1ul unui animal 5ioros. din
/reo regiune rece i eHotic. era instalat deasu1ra im1untorului emineu de
1iatr. n care mocnea un 5oc minuscul. mesc0in. gata s se sting2
Persoana 'u1eriorului ;al9ne 5cea ca biroul s 1ar mic i mo0ort2
Imens. rumen la 5a3. bine trecut de i inci!eci de ani. com1ensase 1este
msur 1rul rrit Wirintr)o 1erec0e de im1resionan3i 1erciuni albi2 Era
considerat o 1re!en3 n5ricotoare c0iar i n inte) i lorul Inc0i!i3iei. ns
1e GloBta nu)l mai s1eria nimic. 4 amndoi tiau asta2
In s1atele mesei de scris se a5la un scaun mare i luHos. dar 'u1eriorul se
1limba de colo)colo. 3i1nd 4i dnd din mini2 GloBta era ae!at 1e ce/a
care. dei /cum1. 5r ndoial. 5usese e/ident conce1ut 1entru 2* I 5ace 1e
ocu1antul su s se simt ct mai incomod 1osibil2 @ar nu m deranjea!
1rea mult2 Incomod mi)e lot tim1ul2
'e amu!a imaginndu)i ca1ul lui ;al9ne instalat deasu1ra emineului n
locul celui al 5iorosului animal. n tim1 ce 'u1eriorul tuna i 5ulgera2
'eamn <u emineul lui ca dou 1icturi de a1. marele ntru2 Arat
im1resionant. dar n interior nu gseti mare lucru2 M ntreb cum ar
reac3iona la un interogatoriu2 A nce1e cu acei 1erciuni ridicoli2 ns 5a3a
lui GloBta era o masc de aten3ie i res1ect2
) Ei. bine. GloBta. ai ntrecut msura de data asta. sc0ilod nebun
%nd /or a5la. 1n!arii te /or ju1ui
) Am ncercat ju1uitul2 Gdil2 La naiba. 3ine)3i gura i !mbete2
@ar unde e tolomacul la de 'e/erardN Am s1un s)i ia 1ielea de 1e el
cnd ies de)aici2
) $. da. bun. 5oarte bun. GloBta. m 1r1desc de rs2 Ki
sustragerea de la drile regeluiN 'u1eriorul cobor s1re el o 1ri/ire 5ioroas.
cu
cu 1erciunii !burlindu)se2
sali/2 o3i @rile regelui
5ac asta Pn!arii. rcni
negustorii el. m1rocndu)l
de mirodenii. 1e GloBta
to3i $rice
ntru blestemat care are o corabie
) @ar a 5ost att de 53i. 'u1erior ;al9ne2 A 5ost o insult la adresa
noastr2 Am sim3it c trebuie s222
) Ai sim3itN ;al9ne era rou la 5a3 i tremura de 5urie2 Qi s)a s1us
eH1licit s te 3ii de1arte de 1n!ari. de1arte de negustorii de mirodenii.
de1arte de toate g0ildele mari 'u1eriorul msura camera n lung i)n lat.
cu i mai mare /ite!2 Ai s)3i u!e!i co/orul n ritmul sta2 Marile g0ilde
/or trebui s)3i cum1ere altul nou2 Ai sim3it. daN Ei. bine. /a trebui s
mearg na1oi 4a trebui s)l eliberm. iar tu /a trebui s sim3i cum e s)3i
ceri scu!e n genunc0i2 E o de!onoare cum1lit2 M)ai 5cut s cad n
ridicol2 "nde se a5l acumN
) L)am lsat cu Practicianul Frost2
) %u animalul la gnga/N 'u1eriorul. dis1erat. nce1u s)i smulg
1rul din ca12 Ei. bine. asta este. nu)i aaN Acum /a 5i o ruin2 &u)l mai
1utem trimite na1oi ntr)un asemenea 0al Eti terminat. GloBta erminat
M duc direct la Ar0ilector @irect la Ar0ilector
"a imens 5u dat n lturi cu 1iciorul i 'e/e) rard intr agale. ducnd un
cu5r de lemn2 La 3anc2 'u1eriorul se 0olb. 5r grai. cu gura cscat de
5urie. cum 'e/erard l arunc 1e birou. cu o bu5nitur i un !ornit2
) %e naiba nseamn222 'e/erard desc0ise ca1acul i ;al9ne /!u
banii2
o3i banii aceia ncnttori2 'e o1ri n mijlocul 1erora3iei. cu gura
n3e1enit n tim1 ce articula urmtorul sunet2 Pru sur1rins. a1oi
nedumerit. 1e urm 1rudent2 i strnse bu!ele i se ae! ncet2
) Mul3umesc. Practician 'e/erard. s1use GloBta2 I c 1o3i retrage2
'u1eriorul i mngie gnditor 1er) t mnii. n tim1 ce 'e/erard iei cu 1ai
mari. iar 5a3a i re/eni tre1tat la obinuita nuan3 de ro!2 %on5isca3i de la
ReSs2 Acum 1ro1rietatea %oroanei. desigur2 M)am gndit c trebuie s /i)i
dau. 5iind su1eriorul meu direct. ca s)i 1ute3i 1reda la /istierie2 'au ca s)3i
i um1eri un birou mai mare. li1itoare ce eti2 GloBta 2XY a1lec. 1unndu)i
minile 1e genunc0i2 A3i 1utea declara. 1oate. c ReSs a mers 1rea de1arte.
c a 5ost ne/oie s i se 1un ntrebri. c trebuia dat un eHem1lu2 &u 1utem
5i /!u3i stnd cu minile n sn. n de5initi/2 Am s bag n s1erie3i marile
g0ilde. ca s st ea la locul lor2 Am s le bag n s1erie3i i 1o3i s storci mai
multe de la ei2 'au a3i 1utea s le s1une3i oricnd X 2* sunt un sc0ilod nebun
i s m n/inui3i 1e mine 1entru cele ntm1late2
'u1eriorului nce1ea acum s)i 1lac. GloBta i ddea seama2 ncerca s n)
o) arate. dar 1erciunii
#ine. GloBta2i#ine2
tremurau
Foartelabine2
/ederea bnetului2
ntinse mna i nc0ise cu grij
ca1acul cu5rului2 @ar dac)3i mai trece 1rin ca1 s mai 5aci /reodat aa
ce/a222 /orbete mai nti cu mine. 5ii bun2 &u)mi 1lac sur1ri!ele2
GloBta se 5or3 s se ridice n 1icioare i se ndre1t ontc s1re u2
) $. i nc ce/a2 GloBta se ntoarse ane/oie2 ;al9ne l 1ri/ea se/er
1e sub s1rncenele)i mari. 5abuloase2 %nd merg s m ntlnesc cu
1n!arii. trebuie s iau cu mine mrturisirea lui ReSs2
GloBta !mbi larg. de!/luind 1r1astia din locul din3ilor si din 5a32
) Asta n)ar trebui s 5ie o 1roblem. 'u1erior ;al9ne2
;al9ne a/usese dre1tate2 ReSs n)ar 5i a/ut cum s se ntoarc n starea n
care era2 A/ea bu!ele s1arte i 1line de snge. coastele 1line de /nti care
se nnegreau. ca1ul c!ut ntr)o 1arte. 5a3a tume5iat. a1roa1e de
nerecunoscut2 Pe scurt. arat ca un om gata s mrturiseasc2
) &u)mi nc0i1ui c 3i)a 1lcut ultima jumtate de or. ReSs2 &u)mi
nc0i1ui c 3i)a 1lcut deloc2 Poate c a 5ost cea mai rea jumtate de or din
/ia3a ta. dar n)a 1utea s1une asta cu certitudine2 @ar m gndesc la ce
a/em aici 1entru tine. iar tristul ade/r e c222 asta e cam tot ce e mai bun2
Aa e n nalta societate2 GloBta se a1lec. a1ro1iindu)i 5a3a la doar c3i/a
centimetri de terciul nsngerat al nasului lui ReSs2 Practicianul Frost e o
co1ili3 1e lng mine. o1ti el2 E un 1isoi2 @u1 ce nce1 eu cu tine. ReSs.
ai s te gndeti la asta cu nostalgie2 Ai s m im1lori s)3i acord o jumtate
de or cu 1racticianul2 Price1iN ReSs nu scotea niciun sunet. n a5ar de
aerul ce)i uiera 1rin nasul s1art2 Arat)i instrumentele. o1ti GloBta2
Frost se a1ro1ie i. cu un gest teatral. desc0ise o cutie lustruit2 Era o
ade/rat o1er de art2 %nd ca1acul 5u dat la o 1arte. numeroasele t/i
din interior se ridicar i se desc0iser ca un e/antai. etalnd uneltele lui
GloBta n toat ns1imnttoarea lor mre3ie2 Erau acolo lame de toate
5ormele i dimensiunile. ace curbate i dre1te. sticle cu ulei i acid. cuie i
urubelni3e. clame i cleti. 5erstraie. ciocane. dl3i2 Metalul. lemnul i
sticla scli1eau n lumina strlucitoare a lm1ii. toate lustruite ca oglinda i
ascu3ite ucigtor2
$ um5ltur mare. 1ur1urie. nc0isese com1let oc0iul stng al lui ReSs. dar
cellalt sget instrumentele cu 1ri/irea: ngro!it. 5ascinat2 Func3iile unora
dintre ele erau oribil de e/idente. 5unc3iile altora. oribil de obscure2 %are l
s1erie mai multN
) 4orbeam des1re dintele tu. 1are)mi)se. murmur GloBta2 $c0iul
lui ReSs se ridic brusc. uitndu)se la el2 'au ai /rea s mrturisetiN Al
meu e. iat)l cum cedea!2 Mrturisete. mrturisete. mrturisete.
mrturisete222
'e au!i o btaie 1uternic n u2 Fir)ar s 5ie. iari Frost ntredesc0ise
1u3in ua i urm un sc0imb de re1lici o1tite2 ReSs i linse bu!a um5lat2
"a se nc0ise. albinosul se a1lec. s)i o1teasc lui GloBta la urec0e2
) Ete AbiZectolu2 GloBta ng0e32 #anii n)au 5ost de ajuns2 In tim1 ce
m triam na1oi din biroul lui ;al9ne. ticlosul btrn m ra1orta
Ar0ilectorului2 $are sunt terminatN 'im3i un 5ior /ino/at la gndul acesta2
Ei. bine. am s m ocu1 mai nti de 1orcul sta gras2
) '1une)i lui 'e/erard c /in imediat2 GloBta se ntoarse s)i
/orbeasc 1ri!onierului su. dar Frost i ae! o mn mare i alb 1e umr2
) 2 A0iZectolu2 Frost 5cu semn ctre u: Ete aii2 A02
AiciN GloBta i sim3ea 1leoa1a !/cnind2 @e ceN 'e ridic. s1rijinindu)se
de marginile mesei2 $are mine /oi 5i gsit n canalN Mort i um5lat.
im1osibil222 im1osibil de recunoscutN 'ingura emo3ie 1e care o sim3ea n
5a3a acestei idei era o und de /ag uurare2 Gata cu scrile2
Ar0ilectorul Inc0i!i3iei Maiest3ii 'ale sttea 1e coridor2 Pere3ii murdari
1reau a1roa1e maro n s1atele lui. att de strlucitoare i ne1tate i erau
lunga mantie alb. mnuile albe. claia de 1r alb2 Era trecut de ai!eci de
ani. dar nu trda nimic din slbiciunea /rstei2 Fiecare 1rticic din 51tura)
i nalt. delicat. 1roas1t brbierit. era im1ecabil n53iat2 A rat ca un
om care n)a 5ost nici mcar o singur dat n /ia3 sur1rins de nimic2
'e mai ntlniser o dat. cu ase ani n urm. cnd GloBta intrase n
Inc0i!i3ie. i nu 1rea s se 5i sc0imbat de5el de atunci2 Ar0ilectorul 'uit2
"nul dintre cei mai 1uternici oameni din "niune2 "nul dintre cei mai
1uternici oameni din lume. la dre1t /orbind2 In s1atele lui. a1roa1e ca nite
umbre su1radimensionate. se nl3au doi 1racticieni enormi. tcu3i. cu mti
negre2
Ar0ilectorul sc0i3 un !mbet 5ira/ cnd l /!u 1e GloBta ieind 1e u. cu
1asu)i trit2 '1unea multe acel !mbet2 "or dis1re3. uoar mil. o 5oarte
/ag nuan3 amenin3toare2 $rice. n a5ar de amu!ament2
) Inc0i!itor GloBta. s1use el. ntin!nd o mn nmnuat n alb. cu
1alma n jos2 Pe deget i scli1ea un inel cu o imens 1iatr /iolet2
) 'lujesc i m su1un. Eminen3a 4oastr
GloBta nu)i 1utu st1ni o grimas cnd se a1lec
ncet. s ating inelul cu bu!ele2 $ mane/r di5icil i dureroas. care 1ru
s dure!e o /enicie2 %nd. n cele din urm. re/eni n 1o!i3ie /ertical.
'uit l cerceta calm. cu oc0ii si albatri i reci2 $ 1ri/ire care sugera c l
n3elegea deja 1er5ect 1e GloBta i nu era im1resionat2
) 4inocumine2
Ar0ilectorul se ntoarse i se nde1rt 1e coridor2 GloBta 1orni c0io1tnd
du1 el. cu tcu3ii
cu o siguran3 1racticieni
de!in/olt. mrluind
1lacid. imediat0ainei
cu 1ul1anele n s1atele lui2 'uit
5luturnd 1ea
gra3ios n
urma lui2 iclosul2 n curnd. ajunser n dre1tul unei ui. 5oarte
asemntoare cu cea a lui GloBta2 Ar0ilectorul o descuie i 1trunse
nuntru. iar 1racticienii i ocu1ar 1o!i3iile de)o 1arte i de alta. cu bra3ele
ncruciate2 $ ntre/edere 1ri/at. aadar2 "na din care. 1oate. nu /oi iei
niciodat2 GloBta 1i 1este 1rag2
$ cutie sordid. cu tencuial alb. 1rea 1uternic luminat i cu ta/anul 1rea
scund ca s 5ie con5ortabil2 A/ea o cr1tur mare. n loc de 1ata umed.
dar altminteri era aidoma 1ro1riei sale odi2 A/ea masa !griat. scaunele
ie5tine. a/ea c0iar i o 1at de snge 1rost cur3at2 M.i intnb i0iul nu
cum/a sunt /o1site.1entru im1resie2 "nul dintre 1racticieni trnti dintr)
odat ua. cu un bubuit2 %loBta ar 5i trebuit s tresar. ns el nu 1utea 5i
tulburat2
Ar0ilectorul 'uit se ls gra3ios ntr)unui dintre scaune i trase ns1re el.
1este mas. un teanc de 0rtii nglbenite2 Fcu semn ctre cellalt scaun.
cel care era 5olosit 1entru 1ri!onier2 Lui GloBta nu)i sc1ar subn3elesurile2
) Pre5er s stau n 1icioare. Eminen3a 4oastr2
'uit i !mbi2 A/ea din3i 5rumoi. ascu3i3i. to3i de un alb strlucitor2
) &u.nu 1re5eri2
A ici m)a 1rins2 GloBta se ls di!gra3ios n scaunul 1ri!onierului. n tim1
ce Ar0ilectorul ntoarse 1rima 5il a teancului su de documente. se
ncrunt i cltin uor din ca1. de 1arc ar 5i 5ost ngro!itor de de!amgit
de ceea ce /edea2 @etaliile ilustrei mele cariere. 1oateN
) Am 1rimit. nu de mult. o /i!it din 1artea 'u1eriorului ;al9ne2 Era
eHtrem de su1rat2 $c0ii albatri. tioi. ai lui 'uit se ridicar de 1e 0rtii2
'u1rat 1e tine. GloBta2 A /oci5erat destul de tare 1e tema asta2 Mi)a s1us
c eti un 1ericol incontrolabil. c ac3ione!i 5r s anali!e!i consecin3ele.
c eti un in5irm nebun2 A cerut s 5ii nlturat din de1artamentul lui2
Ar0ilectorul !mbi2 "n !mbet rece. mali3ios. de 5elul celor 1e care le
5olosea GloBta cu 1ri!onierii2 @ar mai 1lin de din3i2 %red c /oia s s1un
s 5ii nlturat222 cu totul2 'e 1ri/ir 5iH 1este mas2
Acum trebuie s ceresc ndurareN Acum trebuie s m trsc i s)3i srut
1icioareleN Ei. bine. n)am de gnd s ceresc i sunt mult 1rea 3ea1n ca s
m trsc2 Practicienii ti /or trebui s m omoare ae!at 1e scaun2 ')mi
taie gtul2 ')mi stri/easc 3easta2 $rice2 Att tim1 ct i duc treaba la bun
s5rit2
@ar 'uit nu se grbea2 Minile nmnuate n alb se micau cu dibcie. cu
1reci!ie. 1aginile 5oneau i 1riau2
)5amilie eHcelent2
A/em 1u3ini oameni
'bier ca tineo5i3er
cam1ion. n Inc0i!i3ie.
strlucitGloBta2 &obil."n
de ca/alerie2 dintr)o
om care
cnd/a s)a 1regtit 1entru cea mai nalt carier2 'uit l cercet de sus i
1n jos. de 1arc nu)i /enea a crede2
) Asta a 5ost nainte de r!boi. Eminen32
) E/ident2 %a1turarea ta ne)a adus mult s1aim i 1u3in s1eran3 c
te /ei ntoarce /iu2 Pe msur ce r!boiul se scurgea ncet i lunile treceau.
s1eran3a s)a m1u3inat. 1n a 1ierit cu totul. ns. cnd s)a semnat tratatul.
te numrai 1rintre 1ri!onierii na1oia3i "niunii2 II 1ri/i 1e GloBta cu oc0ii
miji3i2 Ai /orbitN
GloBta nu se 1utu st1ni i i!bucni ntr)un rs strident2 Rsuna ciudat n
camera rece2 &u era un sunet 1e care)l 1uteai au!i 1rea des aici. jos2
) @ac am /orbitN Am /orbit 1n mi s)a uscat gtlejul2 Le)am s1us
tot ce mi)a 1utut trece 1rin ca12 Am 3i1at 5iecare secret 1e care l)am au!it
/reodat2 Am bolborosit ca un nebun2 %nd n)am mai a/ut ce s le s1un.
am in/entat lucruri2 Am 5cut 1e mine i am 3i1at ca o co1ili32 oat lumea
5ace asta2
) @ar nu toat lumea su1ra/ie3uiete2 @oi ani n temni3ele m1ratului2
&imeni altul n)a re!istat att de mult2 @octorii erau siguri c nu te /ei mai
ridica niciodat din 1at. ns un an mai tr!iu 3i)ai de1us cererea de intrare
n Inc0i!i3ie Ktim asta amndoi2 Am 5ost amndoi acolo2 %e /rei de la
mine i de ce nu is1r/eti odatN Presu1un c unora le 1lace 1ur i sim1lu
s)i asculte glasul2 Mi s)a s1us c eti sc0ilodit. c eti distrus. c nu /ei
1utea 5i niciodat /in)decat. c nu /ei 1utea 5i niciodat demn de ncredere2
@ar am 5ost nclinat s)3i dau o ans2 "n ntru oarecare ctig urnirul
n 5iecare an. iar r!boaiele nasc mul3i solda3i 1romi3tori. ns 1er5orman3a
ta de a su1ra/ie3ui acelor doi ani era unic2 Aadar. ai 5ost trimis n &ord i
3i s)a ncredin3at una dintre minele noastre de acolo2 %e)ai n3eles din
EngliaN
$ latrin jegoas de /iolen3 i coru13ie2 $ nc0isoare unde i)am 5cut
scla/i 1e cei ne/ino/a3i i 1e cei /ino/a3i deo1otri/. n numele libert3ii2 $
/gun m1u3it. unde i trimitem 1e cei 1e care i urm i 1e cei de care
ne e ruine. s moar de 5oame. de boli i munc isto/itoare2
) Era rece. rs1unse GloBta2
) Ki tu la 5el2 Qi)ai 5cut 1u3ini 1rieteni n Englia2 EHtrem de 1u3ini n
rndul Inc0i!i3iei i niciunul 1rintre eHila3i Ar0ilectorul smulse dintre
0rtii o scrisoare 5er5eni3it i arunc 1este ea un oc0i critic2 'u1eriorul
Go9le mi)a s1us c eti un 1ete rece. c nu ai deloc snge n tine2 %redea
c nu)i 1o3i 5olosi la nimic2 Go9le2 iclosul2 Mcelarul la2 Pre5er s n)am
S nge dect s n)am creier2 @ar du1 trei ani. 1roduc3ia .i crescut2 ')a
dublat. de 5a1t2
'u1eriorului Aadar.
;al9ne2 Amai cre!ut
5ost adus na1oi/ei
c ast5el la n/3a
Adua. s lucre!i ndar
disci1lina. subordinea
se 1are
c m)am nelat2 Insiti s 5aci lucrurile cum /rei tu2 Ar0ilectorul ridic s1re
el o 1ri/ire ncruntat2 'incer s 5iu. cred c 'u1eriorul ;al9ne se teme de
tine2 %red c to3i se tem2 &u le 1lace arogan3a ta. nu le 1lac metodele tale.
nu le 1lace222 intui3ia deosebit 1e care o do/edeti n munca ta2
) Ki Eminen3a 4oastr ce credeN
) 'incerN &u sunt sigur c)mi 1lac 1rea mult nici mie metodele tale i
m ndoiesc c arogan3a ta e 1e de1lin meritat2 @ar mi 1lac re!ultatele
tale2 mi 1lac ioarte mult re!ultatele tale2 nc0ise brusc mnunc0iul de 0rtii
i i ae! o mn deasu1ra. a1lecndu)se 1este mas. ctre GloBta2 Aa
cum m)a 1utea a1leca eu ctre 1ri!onierii mei. cnd le cer s
mrturiseasc2 Am o sarcin 1entru tine2 $ sarcin care 3i /a 1une n
/aloare talentele mai bine dect /ntoarea de contrabanditi mrun3i2 $
sarcin care 3i)ar 1utea 1ermite s te redrese!i n oc0ii Inc0i!i3iei2
Ar0ilectorul tcu. 1re3 de un lung moment2 4reau s)l areste!i 1e 'e11 dan
eu5el2
GloBta se ncrunt2 eu5elt
) Administratorul Monetriei. Eminen3a 4oastrN
) %0iarel2
Administratorul Monetriei Regale2 "n om im1ortant. dintr)o 5amilie
im1ortant2 "n 1ete 5oarte mare. s 5ie 1rins n balta mea mic2 "n 1ete
cu 1rieteni 1uternici2 Ar 1utea 5i 1ericulos s areste!i un asemenea om2 Ar
1utea 5i 5atal2
) Pot s ntreb de ceN
) &u 1o3i2 Las)m 1e mine s m 5rmnt cu de ce)urile2 u
concentrea!)te s ob3ii o mrturisire2
) %e s mrturiseasc. Eminen3N
) Pi. coru13ie i nalt trdare 'e 1are c amicul nostru.
Administratorul Monetriei. a 5ost eHtrem de indiscret n anumite a5aceri
1ersonale2 'e 1are c obinuia s ia mit. cons1irnd cu G0ilda Pn!arilor
s)l nele 1e rege2 Ast5el c ar 5i 5oarte 5olositor dac un 1n!ar de rang
nalt l)ar 1omeni. ntr)o combina3ie ne5ericit2
&u 1oate 5i o coinciden3 c am un 1n!ar de rang nalt n camera mea de
interogatoriu. c0iar n cli1a asta2 GloBta ridic din umeri2
) $dat ce oamenii nce1 s /orbeasc. e sur1rin!tor ce nume 1ot
iei la i/eal2
) #un2 Ar0ilectorul i 5lutur mna2 Po3i 1leca. Inc0i!itorule2 4oi
/eni du1 mrturisirea lui eu5el mine 1e /remea asta2 Ai 5ace bine s)o ai2
GloBta res1ira ncet. 5cnd cu trud cale ntoars de)a lungul coridorului2
Ins1ir.
acum meH1ir2 %alm2micndu)m
1omenesc &u se ate1tase s iasin5luente2
n cercuri /iu din camera aceea2
$ sarcin Iar
1ersonal.
1entru Ar0i) lector. s smulg o con5esiune de nalt trdare de la unul dintre
cei mai de ncredere o5iciali ai "niunii2 %ele mai in5luente cercuri. dar
1entru ct /remeN @atorit re!ultatelor meleN 'au 5iindc nu mi se /a
sim3i li1saN
) mi cer scu!e 1entru toate ntreru1erile de ast!i. sincer2 E ca la bordel
aici. cu aa un du)te)/ino2 ReSs i strmb ntr)un !mbet trist bu!ele
cr1ate i umilite2 ' !mbeasc ntr)un asemenea moment. !u. omul sta
e o minune2 @ar toate lucrurile trebuie s se s5reasc2 aide s 5im
cinsti3i. ReSs2 &imeni nu /ine s te ajute2 &ici ast!i. nici mine. nici alt
dat2 4ei mrturisi2 'ingurul lucru 1e care)l 1o3i alege este cnd si starea n
care te /ei a5la atunci cnd ai s)o 5aci2 %0iar n)ai nimic de ctigat
amnnd2 @oar durere2 A/em cu 1risosin3 1entru tine2
EH1resia de 1e 5a3a nsngerat a lui ReSs era greu ele desluit. dar umerii i
se lsar2 %u o mn tremurtoare. nmuie condeiul n cerneal i i scrise
numele. uor nclinat. n 1artea de jos a 1aginii mrturisirii2 Am ctigat din
nou2 M doare 1iciorul mai 1u3inN Mi)am rec1tat din3iiN Mi)a 5olosit la
ce/a s)l distrug 1e omul acesta 1e care l)am considerat cnd/a 1rietenN
Atunci de ce 5ac astaN 'cr3itul 1eni3ei 1e 0rtie 5u singurul rs1uns2
) EHcelent. s1use GloBta2 Practicianul Frost ntoarse documentul s1re el2 Iar
asta e lista com1licilor tiN i ls oc0ii s treac agale 1este nume2 $
mn de 1n!ari tineri. trei c1itani de corabie. un o5i3er din garda oraului.
doi o5i3eri /amali 5r im1ortan32 $ re3et ntr)ade/r searbd2 ai s
/edem dac 1utem s)o condimentm ni3el2 GloBta ntoarse 0rtia i o
m1inse na1oi 1este mas2 Adaug numele lui 'e11 dan eu5el 1e list.
ReSs2
Grsanul 1rea nedumerit2
) Administratorul MonetrieiN bigui el. 1rintre bu!ele)i groase2
) %0iarel2
) @ar nu l)am ntlnit niciodat2
) KiN 1u5ni GloBta2 F cum 3i)am s1us2 ReSs se o1ri. cu gura uor
ntredesc0is2 'crie. 1orc grsan2
Practicianul Frost i 1ocni degetele2
ReSs i linse bu!ele2
) 'e11222 dan222 eu5el. murmur el 1entru sine. n tim1 ce scria2
EHcelent2 GloBta nc0ise cu grij ca1acul oribilelor. minunatelor sale
instrumente2 M bucur. de dragul amndurora. c nu /om mai a/ea ne/oie
a!i de astea2
Frost nc0ise
n 1icioare i ctuele. cu un
a1oi nce1u s)l1ocnet.
m1ing1es1re
nc0eieturile 1ri!onierului.
ua din s1atele camerei2l trase
) %e mai urmea!N 3i1 ReSs 1este umr2
) Englia. ReSs. Englia2 &u uita s)3i iei cu tine ce/a clduros2
"a se trnti n s1atele lui2 GloBta cercet lista de nume din minile sale2
'e11 dan eu5el era ultimul2 "n singur nume2 In a1aren3. ca toate
celelalte2 eu5el2 @oar nc un nume2 Ins unul att de 1ericulos2
'e/erard ate1ta a5ar. 1e coridor. !mbind. ca ntotdeauna2
) ')l arunc 1e grsan n canalN
) &u. 'e/erard2 Imbarc)l 1e urmtoarea corabie s1re Englia2
) 'unte3i ntr)o dis1o!i3ie milosti/ ast!i2
GloBta 5orni2
) Milostenie ar nsemna canalul2 Porcul nu /a re) ista nici ase
s1tmni n &ord2 "it)*2 rebuie s)*
Yirestm 1e 'e11 dan eu5el n seara asta2 'e/erard ridic din s1rncene2
) &u cum/a Administratorul MonetrieiN
) &imeni altul2 La ordinele eH1rese ale Eminen3ei '2ile Ar0ilectorul2
'e 1are c lua bani de la 1n!ari2
) $. ruine s)i 5ie
) 4om 1leca de ndat ce se ntunec2 '1une)i lui I rost s 5ie
1regtit2
Practicianul deirat cltin din ca1. legnndu)i 1rul lung2 GloBta se
ntoarse i ontci 1e coridor. Y u bastonul bocnind 1e dalele murdare. cu
1iciorul stng n 5lcri2
@e ce 5ac astaN se ntreb din nou2 @e ce 5ac asta N

$ 'I&G"R %ALE
Logen se tre!i cu o !/cnire dureroas2 'ttea incomod. cu ca1ul sucit 1e
ce/a tare. cu genunc0ii ridica3i la 1ie1t2 Miji oc0ii. ntr)o 5ant nce3oat2
Era ntuneric. ns. de unde/a. /enea o scli1ire 1alid2 Lumin 1rin !1ad2
II str5ulger 1anica2 Acum tia unde se a5l2 ngrmdise nite !1ad la
intrarea n mica 1eter. ca s ncerce s 1stre!e cldura nuntru. atta
ct era2 rebuie c ninsese n tim1 ce dormea. i!olndu)l nuntru2 @ac
5usese o ninsoare abundent. a5ar era 1osibil s 5ie o grmad de !1ad2
roiene mai nalte dect un stat de om2 Poate c n)a/ea s mai ias
niciodat de acolo2 Poate c urcase atta drum a5ar din /ale. doar ca s
moar ntr)o gaur s1at n stnc. 1rea strmt s)i 1oat mcar ntinde
1icioarele2
Logen se rsuci n locul ngust. cum 1utu mai bine. nltur !1ada cu
minile amor3ite. lu1tndu)se cu ea. lund)o la trnt. s1nd 1rin ea.
murmurnd njurturimistuitoare2
nuntru dintr)odat. n barb. cuLogen
rsu5larea
il2lduntretiat2
la o 1arte Lumina
ultimele se re/rs
urme de
!1ad i se tr a5ar2
%erul era de un albastru scnteietor. soarele strlucea deasu1ra2 i ntoarse
5a3a s1re el. nc0ise oc0ii i u1rini de usturimi i ls lumina s)l scalde2
'im3ea 2ierul n gt. dureros de rece2 ios de rece2 Gura i era uscat ca
1ra5ul. limba. o bucat de lemn 1rost cio1lit2 Adun !1ad i i)o /r n
gur2 1ada se to1i. el ng0i3i2 Rece de l durea ca1ul2
@e unde/a. /enea o du0oare de cimitir2 &u doar mirosul acriu i umed al
1ro1riei trans1ira3ii. dei era 2* acesta destul de ru2 Era 1tura. nce1nd s
1u) i i e!easc2 i n5urase dou buc3i din ea n jurul minilor. ca nite
mnui 5r degete. legate cu s5oar n jurul nc0eieturilor. o alta n jurul
ca1ului. ca o jDlug murdar. 1uturoas2 %i!mele erau i ele bine ndesate
cu buc3i din 1tur2 Restul era n5urat de iur m1rejurul tru1ului su. 1e
sub 0ain2 Mirosea urt. dar i sal/ase /ia3a noa1tea trecut. i asta era i V
a5acere bun. du1 mintea lui Logen2 A/ea s mai du0neasc mult i bine
1n cnd i /a 1ermite s se descotoroseasc de 1tur2
'e ridic o1intindu)se i 1ri/i m1rejur2 $ /ale ngust. cu marginile
abru1te i necat n omt2 lira nconjurat de trei 1iscuri mari. mormane de
1iatr ntunecat. cenuie. i de !1ad alb. cu cerul albastru n 5undal2 Le
cunotea2 4ec0i 1rieteni. de 5a1t2 'ingurii care)i mai rmseser2 'e a5la n
Qinuturile nalte2 Aco1eriul lumii2 Era 5erit de orice 1ericol2
) Ferit murmur 1entru sine. cu glas rguit. ns 5r 1rea mult /eselie2
Ferit de mncare. desigur2 Ferit de cldur. 5r doar i 1oate2 &iciunul
dintre aceste lucruri n)a/eau s)l deranje!e aici. sus2 'c1ase de s0anBa.
1oate. dar acesta era un loc al mor3ii. iar dac mai !bo/ea. a/ea s li se
alture2
Ii era o 5oame cum1lit2 i sim3ea 1ntecele ca 1e o imens. dureroas
groa1 care l striga cu 3i1ete s5redelitoare2 'cotoci n rani3 du1 ultima
bucat de carne2 %e/a /ec0i. maro. unsuros. ca o nuia uscat2 &)a/ea s
um1le golul. nici 1e de1arte. dar era tot ce a/ea2 $ s5ie cu din3ii. tare ca
1ielea unor ci!me /ec0i. i o ng0i3i cu 1u3in !1ad2
Logen i umbri oc0ii cu bra3ul i 1ri/i s1re nord. n josul /ii. 1e unde
/enise cu o !i n urm2 Panta cobora lin. s1re de1rtri. !1ada i 1iatra
5cnd loc coamelor aco1erite de 1ini ale /ilor nalte. co1acii 5cnd loc
unei 5ii !brcite de 1une. 1mnturile aco1erite de iarb 5cnd loc
mrii. o linie scnteietoare la ori!ont2 Acas2 Gndul l tulbur2
Acas2 Acolo se a5la 5amilia lui2 atl lui ) n3ele1t. 1uternic. un om bun i
un bun conductor 1entru oamenii si2 'o3ia i co1iii lui2 Erau o 5amilie
bun2 Meritau un 5iu mai bun. un so3 mai bun. un tat mai bun2 Acolo erau
i 1rietenii
1lcut2 lui2 de
' stea 4ec0i i noi
/orb deo1otri/2
cu tatl Ar 5imare2
su. n sala 5ost 1lcut s)i re/ad.
' se joace 5oarte
cu co1iii. s
stea cu ne/asta lui. lng ru2 ' discute cu reico1aci des1re tactic2 '
/ne!e cu %o1oiul n /ile mun3ilor. n/lind 1rin 1dure cu o suli3.
r!nd i a un nebun2
Logen sim3i dintr)odat un jind dureros2 A1roa1e i 2* se su5oc de durerea
lui2 &eca!ul era c erau cu to3ii mor3i2 %onacul era un cerc de ac0ii negre.
rul. un canal de mi!erie2 &)a/ea s uite niciodat cum /enise 1este munte.
cum /!use ruina 1rjolit n /alea tic dedesubt2 %um se trse 1rin cenu.
cutnd cu dis1erare /reun semn c mai sc1ase cine/a. n tim1 c %o1oiul
l trgea de umr i i s1unea s renun3e2 &imic. doar cada/re 1utre!ite. de
nerecunoscut2 Renun3ase s mai caute semne2 Erau cu to3ii mor3i. 1e i 2u de
mor3i i 1uteau 5ace s0anBa s 5ie. iar asta n) Y2emna mor3i de)a binelea2
'cui1 n !1ad2 'ali/ maro. de la carnea uscat2 Mor3i. reci i 1utre!i3i.
sau 1re5cu3i n cenu2 ntori n 3rn2
Logen strnse din din3i i i nclet 1umnii sub liile 1utrede de 1tur2
Ar 1utea s se ntoarc la i uinele satului. lng mare. aa. 1entru ultima
oar2 Ar 1utea s n/leasc n josul /ii. cu un rget de lu1t in gtlej. aa
cum 5cuse la %arleon. cnd i 1ierduse un deget i)i ctigase renumele2
Ar 1utea rade c3i/a s0anBa de 1e 5a3a 1mntului2 ')i s1intece. aa cum il
s1intecase 1e '0ama Inim)de)Piatr. de la umr 1n l2i 1ntece. de)i
ieiser mruntaiele2 Ar 1utea s)i r!bune tatl. so3ia. co1iii. 1rietenii2 "n
s5rit 1otri/it 1entru cel cruia i se !icea 'ngerosul &ou2 ' moar
omornd2 Ar iei un cntec 1e cinste2
@ar la %arleon 5usese tnr i 1uternic i cu 1rietenii n s1atele lui2 Acum
era slab i n5ometat i mai singur ca niciodat [* omorse 1e '0ama Inim)
de)Piatr cu o sabie lung. nes1us de ascu3it. i 1ri/i cu3itul2 Poate c era
un cu3it bun. dar nu i)ar aduce dect un stro1 de r!bunare dulce2 Ki. totui.
cine i)ar cnta cnteculN '0anBa nu a/eau glas. iar imagina3ie nici atta.
dac mcar l)ar recunoate 1e cer)etorul 1uturos. n5urat n 1tur. du1
ce l)ar um1le de sge3i2 Poate c r!bunarea mai 1utea s ate1te. cel 1u3in
1n a/ea o arm mai mare 1e care s)o mnuiasc2 rebuie s 5ii realist. n
de5initi/2
'1re sud. aadar i s de/in 1ribeag2 'e gsea mereu de lucru 1entru un
om 1rice1ut ca el2 Munc grea. 1robabil. murdar. dar. oricum. munc2 II
is1itea. ntr)un 5el. trebuia s recunoasc2 ' nu duc grija nimnui. n a5ar
de sine. s nu conte!e deloc ce deci!ii ia. s nu aib n minile sale /ia3a
sau moartea nimnui2 A/ea dumani n 'ud. era ade/rat2 @ar 'ngerosul
&ou se descurcase cu dumanii i alt dat2
'cui1 din nou2 Acum. c a/ea ni3ic sali/. se gndea s)o /alori5ice din
1lin2 Era cam
de 1tur2 Morttotnce&ord
a/easau
) sali/.
/iu nun ceaun
'ud2 /ec0iseireducea
La asta nite buc3i
totul 1uturoase
i nu a/ea
de ales2
' mergi mai de1arte2 Asta 5cuse ntotdeauna2 Asta este misiunea care
nso3ete su1ra/ie3uirea. 5ie c meri3i s trieti. 5ie c nu2 I3i aminteti de
mor3i ct 1o3i mai bine2 Rosteti cte/a cu/inte 1entru ei2 A1oi mergi mai
de1arte i s1eri la ce/a mai bun2
Logen ins1ir 1relung aerul rece i)l ddu a5ar2
) Adio. 1rieteni murmur el2 Adio2
i arunc rani3a 1este umr. se ntoarse i nce1u s nainte!e greoi 1rin
nme3i2 In jos. s1re sud. a5ar din mun3i2
Ploua linitit2 $ 1loaie domoal. n/emntnd totul ntr)o rou rece. care
se aduna 1e crengi. 1e 5run!e. 1e ace i cdea n 1icuri mari i grei.
mbibnd 0ainele i 1ielea ude ale lui Logen2
'e g0emui. nemicat i tcut. n desiul umed. cu 1loaia iroindu)i 1e 5a3.
cu lama strlucitoare a cu3itului lucind de a12 'im3ea 5reamtul 1durii i)i
au!ea miile de sunete2 Miunatul insectelor. 5r numr. alergtura oarb a
crti3elor. 5onetul s5ios al c1rioarelor. 1ulsa3ia domoal a se/ei n
trunc0iurile co1acilor btrni2 Fiecare lucru /iu din 1dure i cuta
1ro1riul 5el de 0ran. iar el aijderea2 i ls mintea s se o1reasc asu1ra
unui animal ce se de1lasa cu grij n 1reajm. 1rintre co1aci. la drea1ta lui2
@elicios2 Pdurea de/eni tcut2 &u se mai au!ea dect 1icu) ratul nes5rit
al a1ei de 1e crengi2 Lumea se ngust. redus doar la Logen i urmtoarea
lui mas2
%nd socoti c animalul era destul de a1roa1e. 5cu un salt nainte i l
dobor 1e 1mntul ud2 "n c1rior tnr2 'e !btu i lo/i cu 1icioarele. dar
el era 1uternic i iute i i n5i1se cu3itul n gt. tindu)i beregata2 'ngele
5ierbinte 3ni din ran i se re/rs 1e minile lui Logen. 1e 1mntul ud2
Lu tru1ul animalului i l slt 1este umr2 A/ea s 5ie bun ntr)o tocan.
1oate cu nite ciu1erci2 Foarte bun2 Pe urm. du1 ce mnca. a/ea s cear
ndrumare s1iritelor2 ndrumarea lor era de cele mai muie ori !adarnic.
ns com1ania lor ar 5i bine)/enit2
%nd i ae! tabra. soarele era a1roa1e la as5in3it2 Era un ad1ost 1otri/it
1entru un erou de statura lui Logen: dou be3e mari s1rijinind un morman
de crengi ude deasu1ra unei gro1i n 1mnt2 otui. aici. sus. era a1roa1e
uscat i 1loaia se o1rise2 @isear a/ea s 5ac un 5oc2 &u se mai os1tase
aa de mult /reme2 "n 5oc i totul doar 1entru el2
Mai tr!iu. bine 0rnit i odi0nit. Logen i ndes o bucat de c0agga n
1i12 Gsise 1lanta cu trei !ile n urm. crescnd la rdcina unui co1ac.
1lrii
dar 1ngalbene. mari
ast!i nu i !emoase2
se uscase destulRu1sese
ca s 5ie1entru sineAcum.
5umat2 o bucat !dra/n.
Logen lu din
5oc un be3iga a1rins i l /r n adncitur. 1u5ind cu 1utere 1n cnd
ciu1erca se a1rinse i nce1u s ard. rs1ndind obinuitul ei miros
dulceag)1mntos2
Logen tui. su5l un 5um maroniu i 1ri/i 5lcrile mictoare2 Mintea i
0oinri s1re alte tim1uri i alte 5ocuri de tabr2 %o1oiul era acolo. rnjind.
cu lumina scnteind 1e din3ii lui ascu3i3i2 ul @uru sttea n 5a3a lui. mare
ca un munte. cu rsul su tuntor2 Ki Forle9 Molul. cu oc0ii aceia agita3i.
sgetnd m1rejur. mereu 1u3in s1eria3i2 Rudd reico1aci era acolo. i
arding "rsu!ul. 5r s s1un nimic2 El nu s1unea niciodat nimic2 @e
aceea i se !icea "rsu!ul2
Erau cu to3ii de 5a32 &umai c nu erau2 Erau cu to3ii mor3i. ntori n 3rn2
Logen goli 1i1a n 5oc i o a!/rli deo1arte2 &u a/ea c0e5 de ea acum2
atl su a/usese dre1tate2 &)ar trebui s 5ume!i niciodat singur2
@eurub ca1acul 1lotii sale mult ncercate. lu o sorbitur i o m1roc
a5ar. ntr)o 1loaie de 1icturi minuscule2 $ /1aie se nl3 n aerul rece2
Logen i terse bu!ele. sa/urnd gustul 5ierbinte. amar2 A1oi se ae!.
s1rijinit de trunc0iul noduros al unui 1in. ate1tnd2
recu o /reme 1n cnd /enir2 Erau trei2 4enir 1e tcute. din umbrele
care dansau 1rintre co1aci i se a1ro1iar ncetior de 5oc. c1tnd contur
1e msur ce naintau n lumin2
) &oudegete. s1use 1rimul2
) &oudegete. al doilea2
) &oudegete. al treilea2
Glasurile rsunau ca o mie de sunete ale 1durii2
) 'unte3i bine)/enite lng 5ocul meu. s1use Logen2 '1iritele se
g0emuir i se uitar la el. 5r eH1resie2 I =oar trei n seara astaN
%el din drea1ta gri 1rimul2
) %u 5iecare an. tot mai 1u3ine dintre noi ne tre!im din iarn2 'untem
tot ce rmne2 %te/a ierni /or mai trece i /om dormi i noi2 &u /a mai 5i
nimeni care s rs1und c0emrii tale2
Logen cltin trist din ca12
) 4reo /este din lumeN
) Am au!it c un brbat a c!ut de 1e o stnc. dar 2* ajuns tea5r la
mal. 1e urm a tra/ersat Qinuturile I nalte. la nce1utul 1rim/erii. n5urat
ntr)o 1tur 1utred. dar noi nu ne ncredem n asemenea !/onuri2
) Foarte n3ele1t2
) #et0od a 1ornit r!boi. s1use s1iritul din mijloc2
Logen se ncrunt2
)) #et0od 1ornete
@a2 A ctigat mereu
deja r!boi2 btlii
numeroase Asta 5ace el2
cu ajutorul tu i i)a 1us o
tic0ie de aur2
) La naiba cu ticlosul la. s1use Logen. scui1nd n 5oc2 Altce/aN
) La nord de mun3i. s0anBa alearg de colo)colo i 1rjolesc2
) Le 1lace 5ocul. s1use s1iritul din mijloc2
) Aa e. ntri cel din stnga. c0iar mai mult dect alor ti.
&oudegete '1iritul se a1lec s1re el: Am au!it c te caut cine/a 1rin
mlatinile dins1re sud2
) "n om 1uternic. adug cel din mijloc2
) "n Mag din 4ec0ime. s1use cel din stnga2
Logen se ncrunt2 Au!ise de aceti magi2 ntlnise
odat un /rjitor. dar 5usese uor de ucis2 Fr /reo 1utere su1ranatural
deosebit. sau cel 1u3in Logen nu obser/ase niciuna2 @ar un mag era
altce/a2
) Am au!it c magii sunt n3ele13i i 1uternici. s1use s1iritul din
mijloc i c 1ot s duc un om de1arte i s)i arate multe lucruri2 @ar sunt
i /icleni. i au sco1urile lor2
) %e/reaN
) ntreab)*2
'1iritele nu se 1rea sinc0iseau de treburile oamenilor. le sc1au mereu
detaliile2 otui. discu3ia aceasta era mai bun dect obinuita /orbrie
des1re co1aci2
) %e)ai de gnd s 5aci. &oudegeteN
Logen c0ib!ui o cli12
) 4oi merge s1re sud. s)l caut 1e acest mag i s)l ntreb ce /rea de la
mine2
'1iritele cltinar din ca12 &u lsau s se /ad dac
erau de 1rere c e o idee bun sau una 1roast2 &u le 1sa2
) %u bine. atunci. &oudegete. s1use s1iritul din drea1ta2 Poate
1entru ultima oar2
) Am s m strduiesc s r!bat 5r /oi2 Ironia lui Logen nu)i
atinse 3inta2 '1iritele se ridicar i se nde1rtar de 5oc. to1indu)se tre1tat
n ntuneric2 %urnd dis1rur. dar Logen trebuia s re)cunoasc. de data
aceasta. c)i 5useser mai 5olositoare dect ndr!nise s s1ere2 Ii o5eriser
un 3el2
In !ori. a/ea s se ndre1te s1re sud i s)l gseasc 1e mag2 %ine 1utea tiN
Putea 5i un bun /orbitor2 rebuia s 5ie de 1re5erat. cel 1u3in dect s 5ii
um1lut de sge3i. 1entru nimic2 Logen 1ri/i n 5lcri. cltinnd ncetior
din ca12
i aminti alte /remuri i alte 5ocuri de tabr. cnd nu 5usese singur2
"& ($% PERI%"L$'
Era o !i 5rumoas de 1rim/ar n Adua i soarele strlucea mbietor 1rintre
crengile cedrului nmiresmat. aruncnd o umbr 1tat 1este juctorii de
dedesubt2 $ adiere 1lcut !burda 1rin curte. ast5el nct cr3ile de joc erau
strnse bine n mini sau 3inute n loc cu 1a0are ori monede2 @in co1aci se
au!ea ciri1it de 1sri. iar de la ca1tul 1elu!ei se au!eau 3cnitul unor
5oar5eci de grdinar. strnind agreabile ecouri 1e cldirile albe. nalte. ale
cur3ii2 @ac juctorii gseau sau nu 1lcut bnetul din mijlocul mesei. asta
de1indea. desigur. de cr3ile 1e care le a/eau2
%1itanului (e!al dan Lut0ar cu siguran3 i 1lcea. i desco1erise un talent
neobinuit de cnd i dobndise numirea n Garda Regelui. un talent 1e
care l 5olosise ca s ctige mari sume de bani de la to/arii si2 &)a/ea.
de 5a1t. ne/oie de bani. 5irete. 1ro/enind dintr)o 5amilie att de nstrit.
dar asta i ngduise s)i 1stre!e a1aren3a de om c0ib!uit. n tim1 ce
c0eltuia ca un matro!2 $ri de cte ori se ducea acas. tatl su 1lictisea 1e
toat lumea 1o/estind des1re buna 1lani5icare 5inanciar a lui (e!al i l
rs1ltise cum) 1rndu)i rangul de c1itan. cu doar ase luni n urm2 I
ZZra3ii si nu 5useser ncnta3i2 @a. banii sunt. desigur. lolositori. i nimic nu
e mai amu!ant 1e lume dect s)3i umileti cei mai a1ro1ia3i 1rieteni2
(e!al sttea 1e banca lui. 1e jumtate tolnit 1e s1ate. cu un 1icior ntins.
lsndu)i oc0ii s rtceasc 1este ceilal3i juctori2 Maiorul \est i
nclinase att de mult scaunul 1e 1icioarele din s1ate nct 1rea ntr)un
iminent 1ericol de a se rsturna cu totul2 Ii 3inea 1a0arul ridicat s1re soare.
admirnd 5elul n care lumina se 5iltra 1rin licoarea c0i0limbarie din i
nterior2 A5ia un /ag !mbet misterios. care 1rea s s1un: O&u sunt un
nobil i 1oate c social / sunt in5erior. ns am ctigat un urnir i gra3ia
regelui 1e cm1ul de lu1t. i de aceea sunt cel mai bun. aa c /oi. co1ii.
/e3i 5ace naibii ce s1un eu2 'ttea deo1arte tura aceasta i. oricum. era
mult 1rea 1rudent cu banii. n o1inia lui (e!al2
Locotenentul ;as1a sttea a1lecat. ncruntndu)se i scr1inndu)i barba
nisi1ie. uitndu)se concentrat la cr3ile sale. ca la nite calcule 1e care nu le
1rice1ea2 IZ2ra un tnr jo/ial. dar un ntru la cr3i i era mereu loarte
recunosctor cnd (e!al i cum1ra de but cu 1ro1riii lui bani2 %u toate
acestea. i 1utea 1ermite s 1iard: tatl su era unul dinte cei mai mari
moieri din "niune2
(e!al remarcase adesea c oamenii care sunt doar uor ntri se com1ort
i mai 1rostete ntr)o com1anie inteligent2 $dat 1restigiul 1ierdut. se
aga3 cu n/erunare de 1ostura de idio3i sim1atici. se 5eresc de
contro/ersele
tuturor2 Aerul 1e
de care nu 1ot dect
nedumerit s le 1iard
concentrare al luii. ast5el.
;as1a 1ot 5i
1rea s1rietenii
s1un: O&u
sunt dete1t. dar sunt cinstit i agreabil. ceea ce e mult mai im1ortant2
Inteligen3a e su1raestimat2 $. i sunt 5oarte. 5oarte bogat. aa c toat
lumea m 1lace oricum2
) %red c merg mai de1arte. s1use ;as1a. aruncnd 1e mas nite
monede de argint2
'e m1rtiar i scli1ir n soare. cu un !ornit /esel2 (e!al 5cu absent
totalul n ca12 $ nou uni5orm. 1oateN ;as1a de/enea ntotdeauna uor
agitat cnd c0iar a/ea cr3i bune. iar acum nu tremura2 ' s1ui c blu5ea!
nsemna s)i acor!i 1rea mult ncredere2 Mai degrab era 1ur i sim1lu
1lictisit s stea deo1arte2 (e!al nu se ndoia c a/ea s se 1leoteasc la
urmtoarea tur. ca un cort ie5tin2
Locotenentul (alen0orm se ncrunt i i a!/rli cr3ile 1e mas2
) Ast!i n)am a/ut dect 1orcrii. mormi el2
'e ls 1e s1ate n scaun i i ridic umerii /njoi.
cu o 1ri/ire ncruntat care s1unea: O'unt /oinic i /itea!. i iute la mnie.
aa c toat lumea ar trebui s m trate!e cu res1ect2 ocmai res1ect nu)i
o5erea niciodat (e!al la masa de joc2 Poate c o 5ire iute e de 5olos n lu1t.
ns este o 1acoste cnd /ine /orba de bani2 Era 1cat c nu a/usese noroc
de o mn ce/a mai bun. alt5el (e!al l)ar 5i 1utut uura de jumtate din
sold2 (alen0orm i goli 1a0arul i ntinse mna du1 sticl2
Ast5el. mai rmnea doar #rint. cel mai tnr i mai srac din gru12 i linse
bu!ele cu o eH1resie dintr)odat 1rudent i uor dis1erat. o eH1resie care
1rea s s1un: O&u sunt tnr ori srac. 1ot s)mi 1ermit s 1ierd banii
tia2 &u sunt cu nimic mai 1u3in im)1ortant dect /oi. ceilal3i2 A/ea o
grmad de bani 2ist!i. 1robabil tocmai i sosise renta2 Mai mult ca sigur
c erau to3i banii din care trebuia s triasc n urmtoarele dou luni2 (e!al
a/ea de gnd s i)i ia i s)i c0eltuiasc 1e 5emei i butur2 Fu ne/oit s)i
st1neasc un c0icot. gndindu)se la asta2 Putea s c0icoteasc du1 ce lua
1otul2 #rint se ls 1e s1ate. c0ib!uind cu mare aten3ie2 A/ea s treac.
1robabil. o bun bucat de /reme 1n s ia o deci!ie. aa c (e!al i lu
1i1a de 1e mas2
$ a1rinse la lam1a 1regtit eHact n acest sco1 i su5l cte/a rotocoale
!dren3uite de 5um ntre crengile cedrului2 @in ne5ericire. nu se 1rice1ea la
5umat nici 1e jumtate ct se 1rice1ea la cr3i. i majoritatea inelelor nu
erau altce/a dect nori 0idoi de abur galben)ma) roniu2 La dre1t /orbind.
nu)i 1rea 1lcea s 5ume!e2 Tl ame3ea. dar era 5oarte la mod i 5oarte
scum1. iar We!al nu rata nici de)al naibii un lucru la mod. numai liindc nu)
i 1lcea2 In 1lus. tatl lui i cum1rase o 5oarte 5rumoas 1i1 de 5ilde
ultima
5useseroar cnd 5usese
ncnta3i nici denasta.
oradac
i l se
1rindea nes1us
gndea bine2 de bine2 Fra3ii lui nu
) M bag. !ise #rint2
(e!al i slt 1iciorul de 1e banc2
) Atunci 1luse! cu /reo sut de 1uncte2
i m1inse toat grmada n mijlocul mesei2 \est : trase aer 1rintre din3i2 $
moned c!u din /r5ul mormanului. ateri! 1e margine i se rostogoli de)a
lungul scndurii2 %!u 1e dalele de dedesubt. cu sunetul incon5undabil al
banilor c!nd2 %retetul gr)dinarului din cellalt ca1t al 1elu!ei 3ni
instincti/ n sus. du1 care omul re/eni la tunsul ierbii2 ;as1a i a!/rli
cr3ile de 1arc i)ar 5i ars degetele
i i scutur ca1ul:
) La naiba. dar sunt un juctor nerod. se lament el. s1rijinindu)se cu
s1atele de trunc0iul brun. as1ru. al unui co1ac2
(e!al se uit 3int la locotenentul #rint. cu umbra unui !mbet 1e 5a3. 5r
s se trde!e2
) #lu5ea!. murmur (alen0orm. nu)l lsa s te
1rosteasc. #rint2
) &)o 5ace. locotenente. s1use \est. dar (e!al tia
c o /a 5ace2
rebuia s dea im1resia c)i 1oate 1ermite s 1iard2 #rint nu e!it: i
m1inse to3i banii. cu un gest degajat2
) Asta nsemn o sut. 1lus sau minus2
#rint se c!nea din rs1uteri s 1ar st1n 1e sine n oc0ii celorlal3i o5i3eri.
ns glasul lui a/ea o 5ermectoare nuan3 de isterie2
) #inior. s1use (e!al. suntem cu to3ii 1rieteni aici2
%e ai. locotenenteN
) Am1mnt2
$c0ii lui #rint a/eau o strlucire uor 5ebril. cnd i art cr3ile2
(e!al sa/ura atmos5era tensionat2 'e ncrunt. ridic din umeri. nl3 o
s1rncean2 'e scr1in la ca1. gnditor2 "rmri 5elul n care se sc0imb
eH1resia lui #rint. n tim1 ce i)o sc0imba 1e a sa2 '1eran3. dis1erare.
s1eran3. dis1erare2 In cele din urm. (e!al i etal cr3ile 1e mas:
) $. ca s /e!i2 Am iari sori2
Fa3a lui #rint era un tablou2 \est sc1 un o5tat i cltin din ca12
(alen0orm se ncrunt2
) Eram con/ins c blu5ea!. s1use el2
) %um reueteN se mir ;as1a. a!/rlind 1este mas o moned
rtcit2
(e!al
) ridic din umeri:
%ontea! juctorii i nicidecum cr3ile2 nce1u s adune mormanul
de monede de 1e mas. n tim1 ce #rint l 1ri/ea ncremenit. cu din3ii
ncleta3i i c0i1ul 1alid2 #anii !ornir n rani3 cu un sunet 1lcut2 Plcut
1entru (e!al. n orice ca!2 $ moned c!u de 1e mas. lng ci!ma lui
#rint2 &)ai 1utea s mi)o aduci. locotenenteN ntreb (e!al. cu un !mbet
siro1os2
#rint se ridic iute. lo/ind masa i 5cnd monedele i 1a0arele s salte.
!ornind2
) Am treab. s1use el. cu glas ngroat. du1 care. n trecere. l ddu
la o 1arte 1e (e!al cu umrul. i!) bindu)l de trunc0iul co1acului. i se
nde1rt cu 1ai mari ctre marginea cur3ii2 @is1ru n ca!arma o5i3erilor.
cu ca1ul 1lecat2
) A3i /!utN (e!al de/enea mai indignat cu 5iecare cli12 ' dea aa
1este mine. e al naibii de ne1oliticos
Ki mai sunt i su1eriorul lui M gndesc serios s)i a1lic o sanc3iune
disci1linar2 "n cor de sunete de!a1robatoare ntm1in aceast
men3ionare a sanc3iunii2 Ei. bine. nu tie s 1iard. atta tot
(alen0orm 1ri/ea as1ru 1e sub s1rncene2
) &)ar trebui s)l ar!i aa de ru2 &u e bogat2 &u)i 1oate 1ermite s
1iard2
) Pi. dac nu)i 1oate 1ermite s 1iard. n)ar trebui s joace se rsti
(e!al. su1rat2 %ine i)a s1us c blu5e!N Ar trebui s)3i 3ii gura aia mare
) E nou aici. inter/eni \est. /rea i el s se integre!e2 u n)ai 5ost
nou odatN
) %ine te cre!i. taic)meuN
(e!al i amintea cu o claritate dureroas cum era s 5ii nou i acum. c
/enise /orba des1re asta. se sim3ea 1u3in ruinat2
;as1a i 5lutur mna2
) Ii m1rumut eu nite bani. nu)3i 5ace griji
) &)o s)i acce1te. s1use (alen0orm2
) Ei. bine. asta)i treaba lui2 ;as1a nc0ise oc0ii i i ntoarse 5a3a
ctre soare2 Fierbinte2 Iarna s)a s5rit cu ade/rat2 rebuie s 5ie trecut de
amia!2
) La naiba strig (e!al. ridicndu)se i adu) nndu)i lucrurile2
Grdinarul se o1rise din tunsul ga!onului i se uita ns1re ei2 @e ce nu mi)ai
s1us nimic. \estN
) %ine sunt eu. taic)tuN ntreb maiorul2
;as1a c0icoti2
) Iari am ntr!iat. se 1lnse (alen0orm. 1u5nind2 Lordul Mareal
nu /a i
(e!al 5i ncntat
n03 armele de scrim i alerg s1re ca1tul cellalt al 1elu!ei2
Maiorul \est 1orni agale n urma lui2
) aide strig (e!al2
) 'unt n s1atele tu. c1itane. s1use el2 %0iar n s1atele tu2
)(a1. ja1. (e!al. ja1. ja1 rcni Lordul Mareal 4aru! 1lesnindu)l 1este bra3
cu b3ul2
) Au scnci (e!al. ridicnd din nou bara de metal2
) 4reau s /d bra3ul la dre1t micndu)se. c1i) tane. 3nind ca un
ar1e 4reau s 5iu orbit de /ite!a acelor mini
(e!al mai 5cu /reo dou 5andri stngace. cu bucata greoaie de 5ier2 Era o
ade/rat tortur2 @egetele. nc0eietura. bra3ul. umrul. toate l ardeau de
e5ort2 Era ud 1n la 1iele de sudoare. i !bura de 1e 5a3 n stro1i mari2
Marealul 4aru! i contracara 5ira/ele e5orturi2
) Acum taie aie cu stnga
(e!al agit imensul baros s1re ca1ul btrnului. cu toat 1uterea bra3ului
stng2 Abia 1utea s ridice obiec) t ul la blestemat n !ilele sale bune2
Marealul 4aru! se ddu la o 1arte. 5r e5ort. i)l i!bi n 5a3 cu b3ul2
) 4ai se tngui (e!al. retrgndu)se. cu 1as m1leticit2
#jbi cu mna 1e baros i acesta i c!u 1e 1icior2 Aaau #ara de 5ier
!ngni 1e jos. cnd (e!al se a1lec s)i a1uce degetele stro1ite ale
1iciorului2 'im3i o durere n3e1toare cnd 4aru! i a1lic 1este 5ese o
lo/itura nemiloas ce rsun 1este curte. i se 1rbui cu 5a3a n jos2
) (alnic strig btrnul2 M 5aci de rs n 5a3a maiorului \est2
Maiorul i lsase scaunul 1e s1ate i se scutura de un rs nbuit2 (e!al se
0olba la ci!mele im1ecabil lustruite ale marealului. 5r s gseasc /reo
ne/oie stringent s se ridice2
) 'us. c1itane Lut0ar url 4aru!2 im1ul meu.
cel 1u3in. e 1re3ios
) #ine. bine (e!al se ridic ane/oie n 1icioare i rmase acolo.
legnndu)se n soarele 5ierbinte.
g5ind. iroind de sudoare2
4aru! se a1ro1ie de el i)i adulmec rsu5larea2
) Ai but a!i dejaN ceru el s tie. cu musta3a)i alb !brlindu)se2 Ki
asear. la 5el. 5r doar i 1oate (e!al n)a/ea niciun rs1uns2 Pi. naiba s
te ia. atunci A/em treab. c1itane Lut0ar. i n)o 1ot 5ace de unul singur
Patru luni 1n la urnir. 1atru luni s 5ac din tine un sbier iscusit
4aru! ate1ta un rs1uns. dar (e!al nu se 1utea gndi la niciunul2 Fcea
totul. de 5a1t. numai ca s)i mul3umeasc tatl. dar nu credea c asta era
ceea ce /oia s aud btrnul soldat i n)a/ea nicio 1o5t s
5ie
) lo/it Ptiu
din nou2
i rcni 4aru! n 5a3 i se ntoarse. cu b3ul
la s1ate. strns n ambele mini2
) @omnule Mareal 4ar222 nce1u (e!al. dar nainte s a1uce s
is1r/easc. btrnul soldat se rsuci 1e clcie i l m1unse direct n
stomac2
) Aaa0 5cu (e!al. 1rbuindu)se n genunc0i2
4aru! se o1ri deasu1ra lui2
) Ai s alergi ni3elu 1entru mine. c1itane2
) "uu5
) Ai s alergi de)aici 1n la urnul Lan3urilor2 Ai s urci turnul n
5ug. 1n la 1ara1et2 4om ti cnd ajungi. 5iindc maiorul i cu mine ne
/om delecta cu un relaHant joc de s]uares 1e aco1eri ) i art cldirea cu
ase ni/eluri din s1atele lui ) de unde se /ede 1er5ect /r5ul turnului2 4oi
1utea s te /d cu monoclul. aa c de data asta n)ai cum s trie!i Ki i
trase lui (e!al o scatoalc n cretet2
) Au 5cu (e!al. 5recndu)i scal1ul2
) @u1 ce te ar3i 1e aco1eri. alergi na1oi2 4ei alerga ct 1o3i de
re1ede. iar eu tiu c aa /a 5i. cci. dac nu eti na1oi 1n cnd terminm
jocul. o /ei lua de la ca1t2 (e!al se cris12 Maiorul \est e un juctor
eHcelent de s]uares. aa c mi /a lua o jumtate de or s)l bat2 I3i sugere!
s nce1i numaidect2
(e!al se ridic n 1icioare cltinndu)se i 1orni ntr)o alergare uoar ctre
galeria boltit de la ca1tul cur3ii. njurnd 1rintre din3i2
) 4a trebui s te grbeti. c1itane strig 4aru! n urma lui2
Picioarele lui (e!al erau grme!i de 1lumb. dar le !ori mai de1arte2
) 'us genunc0ii strig /oios maiorul \est2
(e!al tro1i de)a lungul 1asajului. 1e lng un 1or)
t ar cu !mbet com1timitor care sttea lng intrare. a1oi a5ar. 1e aleea
larg de dincolo2 recu 1e lng !idurile aco1erite de ieder ale
"ni/ersit3ii. njurnd numele lui 4aru! i \est. cu rsu5larea ntretiat.
a1oi 1e lng cldirea masi/. a1roa1e li1sit de 5erestre. a %asei
ntrebrilor. cu 1oarta grea de intrare bine 5erecat2 recu 1e lng c3i/a
slujbai insi1i!i care alergau de colo)colo. ns Agriontul era linitit la
aceast or a du1)amie!ii i (e!al nu /!u 1e nimeni care s)l interese!e
1n cnd nu intr n 1arc2
rei tinere elegante edeau lng lac. la umbra unei slcii mari. nso3ite de
o com1anioan mai /rstnic2 (e!al grbi 1asul imediat i i nlocui
eH1resia c0inuit cu un !mbet nonalant2
)Le au!i c0icotind
@oamnelor. n s1use el. trecnd
urma lui ca unn5ulger
i se 5elicit 1e dar
tcere. lng
iele2
ncetini /ite!a la
jumtate de ndat ce nu)l mai 1uteau /edea2
) La naiba cu 4aru!. i s1use (e!al. n 1as a1roa1e de 1limbare.
cnd coti 1e Aleea Regelui. dar 5u ne/oit s)o ia din nou la goan. n cli1a
urmtoare2
Prin3ul motenitor Ladisla se a5la la nici dou!eci de 1ai de1rtare. n
5runtea imensei. /iu coloratei sale suite2
) %1itane Lut0ar strig Alte3a 'a. cu soarele scnteind 1e nasturii)i
re/olttor de aurii2 Fugi ct te 3in 1uterile Am 1us 1rinsoare 1e o mie de
mrci c /ei ctiga urnirul
(e!al tia din surs sigur c 1rin3ul 1ariase suma de dou mii de mrci 1e
#remer dan Gorst. ns. cu toate acestea. se nclin ct 1utu de adnc. n
tim1 ce 2ilerga2 Anturajul de 5il5i!oni ai 1rin3ului aclam i strig. cu
jumtate de gur. cu/inte de ncurajare n urma lui2
) Idio3i a5urisi3i. uier (e!al. cu glas o1tit. ns i)ar 5i 1lcut s 5ie unul
dintre ei2
recu 1e lng imensele 5iguri de 1iatr ale nal3ilor Regi din ase secole. la
drea1ta. i statuile loialilor lor su1ui. ce/a mai mici. la stnga2 nclin
ca1ul n 5a3a marelui Mag #a9a!. c0iar nainte de a coti s1re Pia3a
Marealilor. ns /rjitorul se ncrunt la el. de!a1ro)bator ca ntotdeauna.
cu e5ectul su co1leitor uor diminuat doar de o dr de gina3 alb de
1orumbel 1e obra!u)i de 1iatr2
%u %onsiliul @esc0is n ntrunire. 1ia3a era a1roa1e goal i (e!al 1utu s
nainte!e agale s1re 1oarta Palatelor Mar3iale2 %nd intr. un sergent
ndesat l salut cu o nclinare a ca1ului i (e!al se ntreb dac 1utea s 5ie
din com1ania lui ) otenii de rnd artau cu to3ii la 5el. n de5initi/2 l ignor
i alerg mai de1arte. 1rintre cldirile albe. im1untoare2
) Gro!a/. murmur (e!al2
(alen0orm i ;as1a stteau lng 1oarta urnului I 2an3urilor. 5umnd 1i1
i r!nd2 &emernicii trebuie c bnuiser c a/ea s)o ia 1e acolo2
)Pentru onoare i glorie rcni ;as1a. !orn) mdu)i sabia n teac. n cli1a
n care (e!al trecu 1e lng ei2 &u)l 5ace 1e Lordul Mareal s te ate1te
strig el n urma lui i (e!al l au!i 1e brbatul /oinic 0o0otind de rs2
) Idio3i nenoroci3i g5i (e!al. dnd ua la o 1arte i u umrul. cu
res1ira3ia 0rind cnd nce1u s urce scara abru1t n s1iral2 Era unul
dintre cele mai nalte turnuri din Agriont: a/ea n total dou sute nou!eci
i una de tre1te2 re1te nenorocite njur el n barb2
%nd ajunse la a suta. 1icioarele i ardeau i 1ie1tul i se !buciuma2 %nd
ajunse la dou sute. era o e1a/2 'trbtu restul drumului. cu 5iecare 1as o
tortur. i.n/ala
cli1ind n n celede
dinlumin2
urm. se n1usti 1e aco1eri i se s1rijini de 1ara1et.
'1re sud. oraul se ntindea la 1icioarele lui. un nes5rit co/or de case albe
des5urndu)se de jur m1rejurul gol5ului scnteietor2 In cealalt direc3ie.
imaginea Agriontului era i mai im1resionant2 $ imens n/lmeal de
cldiri magni5ice. ngrmdite una 1este alta. ntreru1te de 1elu!e /er!i i
co1aci uriai. nconjurate de an3ul larg de a1 i !idul im1untor. sml3at
de o 1u!derie de turnuri nalte2 Aleea Regelui tia direct 1rin mijloc. ctre
Rotonda Lor!ilor. cu imensa)i cu1ol de bron! strlucind n lumina
soarelui2 In s1ate se !reau turnurile seme3e ale "ni/ersit3ii. iar deasu1ra
lor se 1ro5ila sumbra imensitate a %asei %reatorului. nl3ndu)se deasu1ra
tuturor ca un munte ntunecat i aruncndu)i umbra 1relung 1este
cldirile de dedesubt2
(e!al i nc0i1ui c /ede soarele scli1ind n de1rtare 1e monoclul
Marealului 4aru!2 njur din nou i se ndre1t s1re scri2
(e!al 5u nes1us de uurat cnd. n cele din urm. reui s ajung 1e
aco1eriul unde se a5lau cei doi i /!u c 1e tabl se mai a5lau cte/a 1iese
albe2
Marealul 4aru! ridic s1re el o 1ri/ire ncruntat2
) Eti 5oarte norocos2 Maiorul i)a construit o a1rare eHtrem de
0otrt2 "n !mbet mbln!i trsturile lui \est2 rebuie c i)ai ctigat
cum/a res1ectul. dar mai trebuie s)l ctigi i 1e)al meu2
(e!al se a1lec i i 1use minile 1e genunc0i. trans1irat i rsu5lnd greu2
4aru! lu tocul lung de 1e mas. se a1ro1ie de el i l desc0ise dintr)o
micare2
) Arat)ne micrile tale2 (e!al lu sabia scurt n mna stng i 1e
cea lung n drea1ta2 I se 1reau uoare ca nite 1ene. du1 5ierul greu2
Marealul se ddu un 1as n s1ate: nce1e
(e!al 3ni n 1rima 5igur. cu bra3ul dre1t ntins i stngul li1it de tru12
'biile uierau i 5luturau 1rin aer. scli1ind n soarele du1)amie!ii. n tim1
ce (e!al trecea de la o 1o!i3ie cunoscut la urmtoarea. cu o uurin3
eHersat2 In cele din urm. is1r/i i ls sbiile s)i cad de)o 1arte i de
alta2
4aru! cltin a1robator din ca12
) %1itanul are mini iu3i. nu)i aaN
) @e)a dre1tul eHcelent. s1use maiorul \est. cu un !mbet larg2 E de
de1arte mai bun dect am 5ost eu /reodat2
Lordul Mareal nu era la 5el de im1resionat2
) I3i ndoi 1rea mult genunc0ii n cea de)a treia 1o!i3ie i trebuie s te
strduieti s ntin!i mai mult bra3ul stng. n a 1atra. dar. altminteri ) 5cu
o(e!al
1au!
ls) acce1tabil2
s)i sca1e un o5tat de uurare2 Era un ade/rat elogiu2
) a strig btrnul. n3e1ndu)l n coaste cu ca1tul tocului de
arme2 (e!al se 1rbui la 1mnt. abia reuind s res1ire2 @ar trebuie s)3i
eHerse!i re5leHele. c1itane2 rebuie s 5ii oricnd 1regtit2 $ricnd2 @ac
ai sbiile n mini. 5 bine i 3ine)le sus2
) @a. domnule. rs1unse (e!al cu glas rguit2
) Iar cu re!isten3a eti la 1mnt. su5li ca un cra12 Ktiu din surs
sigur c #remer dan Gorst alearg cincis1re!ece Bilometri 1e !i i nu d
niciun semn de oboseal2 Marealul 4aru! se a1lec s1re el: @e acum
nainte. /ei 5ace la 5el2 $. da2 $ tur n jurul !idului Agriontului n 5iecare
diminea3 la ase. urmat de o or de duel cu maiorul \est. care a 5ost att
de amabil s se n/oiasc s)3i 5ie 1artener2 Am ncre)dere c /a 1uncta
toate micile slbiciuni ale te0nicii tale2 (e!al tresri i i mas coastele
dureroase2 %t des1re 1etreceri. /reau s le 1ui ca1t2 'unt ntru totul de
acord cu distrac3ia. la locul 1otri/it. dar /om a/ea tim1 s srbtorim du1
urnir. cu condi3ia s)3i 5i dat silin3a s ctigi2 Pn atunci. a/em ne/oie de
o /ia3 c0ib!uit2 M n3elegi. c1itane Lut0arN 'e a1lec i mai mult.
rostind 5iecare cu/nt cu mare grij: 4ia3 ) c0ib!uit ) c1itane2
) @a. domnule Mareal 4aru!. bolborosi (e!al2
Kase ore mai tr!iu. era mort de beat2 R!nd ca un nebun. n/li a5ar n
strad. cu ca1ul n/rtin) du)i)se2 Aerul rece l i!bi cu 1utere n 5a3.
cldirile mici i srccioase se legnau i se cltinau. drumul 1rost luminat
se nclina ca o corabie 1e cale s se scu5unde2
(e!al n5runt brbtete ne/oia de a /omita. 1i 3an3o n strad i se
ntoarse cu 5a3a s1re u2 '1re el se re/rs o lumin murdar. nso3it de
strigte i rsete !gomotoase2 $ siluet di5orm iei n goan din ta/ern i)
l lo/i n 1ie1t2 (e!al se lu1t cu ea dis1erat. a1oi c!u2 I!bi 1mntul cu o
bubuitur cutremurtoare2
Lumea se ntunec o cli1. a1oi (e!al se 1omeni stri/it n noroi. cu ;as1a
deasu1ra lui2
) La naiba bolborosi el. cu limba grea i um5lat n Kur2
II nde1rt cu cotul 1e locotenentul care c0icotea. se rostogoli i se ridic
n 1icioare. m1leticindu)se. n tim1 ce strada se legna n jurul lui2 ;as1a
!cea 1e s1ate n noroi. su5ocndu)se de rs. du0nind a butur ie5tin i a
5um acriu2 (e!al 5cu o tentati/ nereuit de a)i terge murdria de 1e
uni5orm2 Pe 1ie1t a/ea o 1at mare i ud care du0nea a bere2
) La naiba ngim el din nou2 %nd s)a ntm1lat astaN
Au!i nite strigte de 1e cealalt 1arte a drumului2 @oi brba3i se lu1tau n
1ragul unei ui2 (e!al miji oc0ii. 5or3ndu)se s /ad 1rin ntuneric2 "n
brbat /njosi3inea
s1ate2 Acum /rade
cu un indi/id
5or3a un 5elbine mbrcat
de sac 1e ca12i(e!al
1reacli1i.
s)i lege minile la
ne/enindu)i
s)i cread oc0ilor2 ona nu era nici 1e de1arte una res1ectabil. dar asta
1rea 1rea de tot
"a ta/ernei se ddu n lturi. iar \est i (alen0orm 1ir a5ar. adnci3i
ntr)o con/ersa3ie de oameni bine a5uma3i. ce/a des1re sora cui/a2 $
strlucire se 1roiect 1este strad. de!/luindu)i ntr)o lumin crud 1e cei
doi brba3i ncleta3i2 %el /oinic era mbrcat n negru din ca1 1n)n
1icioare. cu o masc 1este 1artea de jos a 5e3ei2 A/ea 1rul alb. s1rncenele
albe. 1ielea alb ca la1tele2 (e!al se 0olb la dia/olul alb de 1este drum. iar
acesta i ntoarse o 1ri/ire 5eroce. cu oc0i
ro!. ngusta3i2
) Ajutor Era cel cu sacul 1e ca1. cu glasul stins
de s1aim2 Ajutor. sunt222
#rbatul alb i ngro1 o lo/itur slbatic n stomac i omul se c0irci. cu
un o5tat2
) u. de colo strig \est2 (alen0orm tra/ersa deja strada n goan2
) 'tai !ise ;as1a. s1rijinit n coate. 1e drum2 Mintea lui (e!al era o
mocirl. dar 1icioarele 1reau s se ia du1 (alen0orm. aa c le urm.
m1le) ticindu)se. cu1rins de o sen!a3ie de grea32 \est /enea n s1atele lor2
Fantoma alb se 1use n micare i se ntoarse. ae!ndu)se ntre ei i
1ri!onierul su2 "n alt brbat iei brusc din umbr. nalt i sub3ire. mbrcat
n negru i mascat. la rndul lui. dar cu 1rul lung i unsuros2 Ridic o
mn nmnuat2
) @omnilor Glasul lui sc0eunat de bdran era nbuit de masc2
@omnilor. / rog. suntem n
slujba regelui
) Regele i conduce treburile la lumina !ilei.
mri (alen0orm2
Masca noului sosit !/cni uor. cnd acesta !mbi2
) @e)aia are ne/oie de noi 1entru treburile de noa1te. ce !ici. amiceN
) %ine e omul staN \est arta ctre indi/idul cu sacul 1e ca12
Pri!onierul se !btea din nou2
) 'unt 'e11 dan222 oo5
Monstrul alb l reduse la tcere cu un 1umn 1uternic n 5a3. doborndu)l
5r /lag n drum2
(alen0orm duse o mn la mnerul sbiei. ncle) tndu)i 5lcile i nluca
alb se a1ro1ie amenin3toare. cu o /ite! incredibil2 @e a1roa1e.
monstrul era i mai inasi/. mai ne1mntesc i n5ricotor2 (alen0orm 5cu
In/oluntar un cu
c!u 1e s1ate 1asona1oi. se m1iedic de su1ra5a3a deni/elat a drumului i
bu5nitur2
) na1oi rcni \est2 'abia i 3ni din teac cu un !ngnit slab2
) aaaa0 uier monstrul. cu 1umnii ncleta3i. ca doi bolo/ani albi2
) Aaaaau. bolborosi omul cu sacul 1e ca12 (e!al a/ea inima n gt2 'e
uit la brbatul slab2
<=c0ii acestuia i !mbir2 %um 1utea cine/a s !mbeasc ntr)un
asemenea momentN (e!al 5u sur1rins s /ad c a/ea un cu3it lung. urt. n
mn2 @e unde rsriseN #jbi ame3it du1 sabie2
) Maior \est /eni un glas din umbrele din josul str!ii2 (e!al se
o1ri. o/itor. cu sabia 1e jumtate 2ilar2 (alen0orm se ridic n 1icioare.
cu s1atele uni) lormei 1lin de noroi i scoase sabia2 Monstrul 1alid 5iHa 5r
s cli1easc. 5r s se retrag niciun deget2 Maior \est se au!i glasul din
nou. nso3it acum de un clinc0et i un 0rit2
\est 1li2 @in umbre iei o siluet. c0io1tnd ngro!itor. cu toiagul
bocnind n 1mnt2 $ 1lrie cu boruri largi i ascundea 1artea de sus a
5e3ei. dar gura i era contorsionat ntr)un !mbet ciudat2 (e!al obser/. cu
un /al brusc de ame3eal. c i li1seau 1atru din3i din 5a32 'e a1ro1ie de ei.
trit. ignorndu)le sbiile scoase din teac i i ntinse lui \est mna
liber2
Maiorul i /r ncet sabia n teac. lu mna i o scutur 5r /lag2
) %olonel GloBtaN ntreb el. cu glas rguit2
) "milul tu ser/itor. dei nu mai sunt un om al armatei2 Acum sunt
n Inc0i!i3ia Regelui2 Ridic ncet mna i)i scoase 1lria2 A/ea 5a3a
1alid ca de mort. cu riduri adnci i 1rul tuns scurt ns1icat cu 5ire
crunte2 $c0ii si 1ri/eau 5iH. cu o strlucire 5ebril. din cercuri adnci i
ntunecate. cel stng /i!ibil mai ngust dect dre1tul. cu marginile ro! i
scli1ind ud2 Iar acetia sunt asisten3ii mei. Practicianul 'e/erard ) lunganul
mim o 1lecciune ) i Frost2
Monstrul alb ridic 1ri!onierul n 1icioare. smu) cindu)l cu o singur mn2
) 'tai aa. s1use (alen0orm. 5cnd un 1as n 5a3. ns inc0i!itorul i
ae! o mn blnd 1e bra32
) Acest om este 1ri!onier al Inc0i!i3iei Maiest3ii 'ale. locotenente
(alen0orm2 #rbatul /njos tcu. sur1rins s i se s1un 1e nume2 mi dau
seama c inten3iile tale sunt dintre cele mai bune. ns acesta este un
criminal. un trdtor2 Am mandat 1e numele lui. semnat de nsui
Ar0ilectorul 'uit2 E ct se 1oate de nedemn de ajutorul tu. crede)m2
(alen0orm se ncrunt. aruncnd o 1ri/ire n/eninat ctre Practicianul
Frost2 @ia/olul 1alid 1rea ngro!it2 %am la 5el de ngro!it ca o 1iatr2 'lt
1ri!onierul 1e umr
'e/erard !mbi 5r 1ic
cu oc0ii. de e5ort
i /ri i 1orni
cu3itul n susul
n teac. str!ii2din
se nclin %elnou
numit
i i
urm to/arul. 5luiernd 5als n tim1 ce se nde1rta. n 1as de 1limbare2
Pleoa1a stng a inc0i!itorului nce1u s tremure i 1e obra!u)i 1alid se
rostogolir lacrimi2 Le terse ne1stor. cu dosul 1almei2
) Iart)m. te rog2 'incer2 E ce/a. cnd omul nu)i 1oate controla
oc0ii. nuN $ blestemat de 1eltea 1lngcioas2 "neori m gndesc c)ar
trebui s mi)l scot i s m descurc cu un 1etic2 Lui (e!al i se ntoarse
stomacul 1e dos2 %t a trecut. \estN Ka1te aniN $1tN
"n muc0i se !btea 1e tm1la maiorului \est2
) &ou2
) @)3i seama &ou ani2 I3i /ine s cre!iN Parc)a lost ieri2 Pe creast
a 5ost. nu)i aa. locul unde ne)am des1r3itN
) Pecreast. da2
) &u)3i 5ace 1robleme. \est2 &u te n/inuiesc ctui de 1u3in2 GloBta
l btu 1e maior 1e bra3. cu cldur2 &u 1entru asta. oricum2 Ai ncercat s
m con/ingi s n)o 5ac. mi amintesc2 In de5initi/. am a/ut destul i im1 s
m gndesc la asta n GurB0ul2 $ grmad de i i m1 de gndire2 Mi)ai 5ost
ntotdeauna un 1rieten bun2 Iar acum tnrul %ollem \est e maior n Garda
Regelui. mi s 5ie
(e!al n)a/ea nici cea mai /ag idee des1re ce /orbeau2 &u /oia dect s
/omite i a1oi s se duc la culcare2
Inc0i!itorul GloBta se ntoarse s1re el cu un !mbet. etalndu)i din nou
0idoasa 1r1astie dintre din3i2
) Iar acesta trebuie s 5ie c1itanul Lut0ar. n care toat lumea i
1une attea s1eran3e 1entru urmtorul urnir2 Marealul 4aru! e un
comandant as1ru. nu)i aaN i 5lutur uor bastonul ctre (e!al2 (a1. ja1. ei.
c1itaneN (a1. ja12
(e!al sim3i cum i se ridic 5ierea n gt2 ui i i cobor 1ri/irea ctre
1icioare. dorindu)i ca lumea s rmn neclintit2 Inc0i!itorul se uit de la
unul la altul. ate1tnd2 \est era 1alid. (alen0orm. 1lin de noroi i
mbu5nat2 ;as1a continua s stea n drum2 &iciunul dintre ei nu a/ea nimic
de s1us2
GloBta i drese glasul2
) Ei. m c0eam datoria ) se nclin b3os ) dar s1er s / re/d 1e
to3i2 Foarte curnd2
(e!al se 1omeni s1ernd s nu)l mai /ad niciodat2
) Poate c)am 1utea s ne duelm din nou. ntr)o !i. murmur maiorul
\est2
GloBta
) rse din toat
$. mi)ar inima2
1lcea. \est. dar gsesc c sunt uor sc0ilod !ilele astea2
@ac te interesea! o lu1t. sunt sigur c Practicianul Frost 3i)ar 1utea 5ace
1lcerea ) arunc o 1ri/ire ctre (alen0orm ) ns trebuie s te 1re/in. nu
lu1t ca un gentilom2 4 doresc tuturor o sear 1lcut2
i 1use 1lria na1oi 1e ca1. se ntoarse ncet i 1orni cu 1as trit n
josul str!ii murdare2
%ei trei o5i3eri l urmrir cum se nde1rtea! c0io1tnd. ntr)o
interminabil. stnjenitoare tcere2 In cele din urm. ;as1a se a1ro1ie.
m1leticindu)se2
) %e)a 5ost astaN ntreb el2
) &imic. rs1unse \est. 1rintre din3i2 Ar 5i cel mai bine s uitm
toat ntm1larea2
@I&QI Kl @EGEE
im1ul trece re1ede2 rebuie s ne grbim2 GloBta i 5cu lui 'e/erard un
semn cu ca1ul. iar acesta !mbi i scoase sacul de 1e ca1ul lui 'e11 dan
eu5el2
Administratorul Monetriei era un brbat 1uternic. cu o n53iare nobiliar2
Fa3a nce1ea deja s i se n/ine3easc2
) %e nseamn astaN rcni el. amenin3tor i tru5a2 Kti3i cine suntN
GloBta 1u5ni2
) #inen3eles c tim cine eti2 %re!i c ne st n obicei s n03m la
ntm1lare oameni de 1e stradN
) 'unt Administratorul Monetriei Regale url 1ri!onierul.
c!nindu)se s)i des5ac legturile2 Practicianul Frost continu s)l
1ri/easc im1asibil. cu bra3ele ncruciate2 Fiarele strluceau deja 1ortocalii
n mangal2 %um ndr!ni3i222
) &u 1utem tolera aceste /enice ntreru1eri strig GloBta2 Frost l
lo/i slbatic 1e eu5el n 5luierul 1iciorului. iar acesta scnci de durere2
%um 1oate s)i semne!e 1ri!onierul nostru scrisoarea de con5esiune dac
are minile legateN e rog. eliberea!)*2
eu5el i roti 1ri/irea cu sus1iciune n tim1 ce albinosul i de!leg
nc0eieturile2 A1oi /!u satrul2 Lama lustruit strlucea ca oglinda n
lumina crud a lm1ii2 "n obiect ntr)ade/r 5rumos2 Qi)ar 1lcea s 5ie al
tu. eu5el. nu)i aaN Pun rmag c 3i)ar 1lcea s)mi tai ca1ul cu el2
GloBta a1roa1e c s1era c a/ea s)o 5ac. mna drea1t a omului 1rea s
se ntind du1 satr. ns m1inse scrisoarea de con5esiune2
) A0 5cu GloBta. Administratorul Monetriei 1are s 5ie dre1taci2
)eu5el se@re1taci. uier
uita 1este mas.'e/erard
cu oc0iinmiji3i2
urec0ea 1ri!onierului2
) e cunosc GloBta. nu)i aaN %el care a 5ost ca1turat n GurB0ul.
cel care a 5ost torturat2 'and dan GloBta. am dre1tateN Ei. bine. de data asta
ai n) curcat)o ru. 3i 1ot s1une Ru de tot %nd naltul (udector
Maro/ia /a au!i des1re asta222
GloBta 3ni n 1icioare i scaunul lui scr3i 1e dale2 Piciorul stng i era n
agonie. ns l ignor2
) "it)te aici uier el. a1oi desc0ise gura larg. o5e) rindu)i
1ri!onierului ngro!it oca!ia s)i /ad bine din3ii2 'au ce)a mai rmas din
ei2 4e!iN Acolo unde mi)au s1art din3ii de sus. mi i)au lsat jos2 Iar acolo
unde mi i)au smuls jos. mi i)au lsat deasu1ra2 ot aa 1n n s1ate2 4e!iN
GloBta i trase obrajii cu degetele. 1entru ca eu5el s 1oat /edea mai
bine2 Au lcut)o cu o dalt minuscul2 %te 1u3in n 5iecare !i2 A durat luni2
GloBta se ae! ane/oie. a1oi !mbi larg2
%e is1ra/ gro!a/. nuN Ironia sor3ii ')3i lase jumtate din din3i. dar
niciunul de /reun 5olos Mnnc su1. n majoritatea !ilelor2
Administratorul Monet) riei ng0i3i n sec2 GloBta /edea o 1ictur de
sudoare 1relingndu)i)se 1e gt2 Ki din3ii au 5ost doar nce1utul2 rebuie s
urine! stnd jos. ca o 5emeie2 Am trei!eci i cinci de ani i am ne/oie de
ajutor ca s m ridic din 1at2 'e ls din nou 1e s1ate i i ntinse
1icioarele. cu o tresrire2 Fiecare !i e un mic iad 1entru mine2 Aadar. c0iar
cre!i cu ade/rat c mi)ai 1utea s1une ce/a care s m s1erieN GloBta i
cercet 1ri!onierul 1e ndelete2 &u mai e nici 1e jumtate att de sigur 1e
sine2 Mrturisete. o1ti el2 A1oi 1utem s te trimitem n Englia i s mai i
dormim ni3el n noa1tea asta2
Fa3a lui eu5el de/enise a1roa1e la 5el de 1alid ca a Practicianului Frost.
dar acesta nu s1use nimic2 Ar0ilectorul /a 3i curnd aici2 rebuie s 5ie deja
1e drum2 @ac nu /om a/ea nicio mrturisire cnd sosete222 ne atea1t
Englia 1e to3i2 In cel mai bun ca!2 GloBta a1uc bastonul i se ridic n
1icioare2
) mi 1lace s m consider un artist. dar arta cere tim1 i am 1ierdut
deja jumtate din sear cutndu)te n 5iecare bordel din ora2 @in 5ericire.
Practicianul Frost are un miros ascu3it i un eHcelent sim3 al orientrii2
Poate adulmeca un obolan ntr)o latrin2
) "n obolan ntr)o latrin. re1et 'e/erard. cu oc0ii scli1ind n
lumina 1ortocalie ce se rs1ndea dins1re mangal2
) 'untem n cri! de tim1. aadar ngduie)mi s 5iu direct: /ei
mrturisi n !ece minute2
eu5el 5orni i i ncruci bra3ele2
)) &iciodat2
Qine)*2
Frost n03 1ri!onierul de s1ate i l ndoi. strn) gndu)l ca ntr)o
meng0in i li1indu)i bra3ul dre1t de tru12 'e/erard l a1uc de nc0eietura
stng i i des5cu degetele 1e tblia !griat a mesei2 GloBta i nc0ise
1umnul n jurul mnerului neted al satrului i lama se 5rec de lemn cnd
l trase ncet s1re el2 FiH cu 1ri/irea mna lui eu5el2 %e ung0ii 5rumoase
are2 %t de lungi i lucioase2 &u 1o3i lucra n min cu asemenea ung0ii2
GloBta nl3 satrul2
) 'tai strig 1ri!onierul2
#ang Lama grea muc adnc din tblia mesei. rete!nd 5rumos ung0ia
degetului mare a lui eu5el2 Rsu5la greu acum i 5runtea i lucea de
sudoare2 Acum /om /edea ce 5el de brbat eti cu ade/rat2
) %red c 1o3i s)3i dai seama unde se 1oate ajunge. s1use GloBta2
Ktii. i)au 5cut)o unui ca1oral care a 5ost ca1turat cu mine2 iua i tietura2
Era un om re!istent. 5oarte re!istent2 Au reuit s ajung 1n dincolo de
cot. nainte s moar2 GloBta ridic din nou satrul2 Mrturisete2
) &)ai1utea222
#ang 'atrul lu /r5ul degetului mijlociu al lui eu5el2 'ngele se
rs1ndi 1e tblia mesei2 $c0ii lui 'e/erard !mbeau n lumina lm1ii2
MaHilarul lui eu5el c!u2 @ar durerea /a /eni ce/a mai ncolo2
) Mrturisete rcni GloBta2
#ang 4r5ul degetului arttor al lui eu5el sri n aer2 @egetul mijlociu
era scurtat 1n la 1rima nc0eietur2 GloBta se o1ri. tergndu)i sudoarea
de 1e 5runte. cu dosul 1almei2 Piciorul i !/cnea din cau!a e5ortului2
'ngele 1icura ritmic 1e dale: 1ic. 1ic. 1ic2 eu5el se uita cu oc0ii mri3i la
degetele)i scurtate2
'e/erard cltin din ca12
) $ treab eHcelent. domnule Inc0i!itor2 @du un bobrnac 1este
mas unuia dintre cercurile de carne2 %e 1reci!ie222 'unt n eHta!2
) Auuuu rcni Administratorul Monetriei2 Acum e gata2 GloBta
ridic din nou securea2
) Mrturisesc 3i1 eu5el2 Mrturisesc
) EHcelent. !ise /oios GloBta2
) EHcelent. !ise 'e/erard2
) EHcelent. !ise Practicianul Frost2

4A'"L Kl P"'I"L &$R@


Magii 5ac 1arte dintr)un ordin str/ec0i i misterios. sunt ini3ia3i n tainele
lumii i eH1erimenta3i n cile magiei. n3ele13i i 1uternici mai 1resus de
orice nc0i1uire2
gseasc Aac0iar
1e cine/a. se !/onea2 "ncine/a
dac acel ast5el de
eraom trebuia
singur s aibi mijloace
n /astul 1ustiul s
&ord2 @ac aa stteau lucrurile. atunci 1esemne nu se grbea deloc2
Logen i scr1in barba nclcit. ntrebndu)se de ce ntr!ia magul2
Poate c se rtcise2 'e ntreb din nou dac ar 5i trebuit s rmn n
1dure. unde cel 1u3in mncarea era din belug2 @ar s1iritele s1useser s1re
sud i. dac mergeai s1re sud dins1re mun3i. ajungeai la aceste mlatini
secate2 Aadar. aici ate1tase. n mrcini i noroi. 1e /reme rea i mai cu
seam n5ometat2
%i!mele i erau tocite. oricum. aa c i ae!ase tabra mi!er nu de1arte
de drum. ca s)l /ad mai bine 1e acest /rjitor /enind2 @e cnd cu
r!boaiele. &ordul era 1lin de le1dturi 1ericuloase ) r!boinici de!ertori.
de/eni3i bandi3i. 3rani 5ugi3i din 3inutul lor 1rjolit. oameni dis1era3i. de
ca1ul lor. care nu mai a/eau nimic de 1ierdut. i aa mai de1arte2 @ar
Logen nu)i 5cea griji2 &imeni nu a/ea /reun moti/ s /in n acest 5und
de lume2 &imeni n a5ar de el i de mag2
Aadar. sttea i ate1ta. cuta de mncare. nu gsea nimic. i iar sttea i
ate1ta2 In aceast 1erioad a anului. mlatinile erau adesea inundate de
a/erse neate1tate. ns. dac 1utea. Logen a1rindea noa1tea. din mrcini.
mici 5ocuri 5umegnde. ca s)i ridice moralul c!ut i s atrag orice
/rjitori a5la3i n trecere2 Plouase n seara aceasta. dar se o1rise de ce/a
/reme i era destul de uscat 1entru 5oc2 Acum ceaunul era deasu1ra.
5ierbnd o tocan din ultima bucat de carne 1e care Logen o adusese cu el
din 1dure2 A/ea s 5ie ne/oit s)o ia din loc n !ori. s caute de mncare2
Magul 1utea s)l ajung din urm mai tr!iu. dac se mai sinc0isea2
Amesteca n mncarea lui srac i se ntreba dac s se ntoarc s1re nord.
a doua !i. sau s)i continue drumul s1re sud. cnd au!i sunet de co1ite 1e
drum2 "n cal. naintnd ncet2 Logen se ae! la loc 1e 0ain i ate1t2 'e
au!ir un nec0e!at. un !ornit de 0amuri2 "n clre3 se i/i 1este 1o/rni2
%u soarele 1alid cobort la ori!ont n s1atele lui. Logen nu)l 1utea /edea
lim1ede. dar omul sttea 3ea1n i stngaci n a. ca unul care nu e obinuit
cu drumul2 Acesta i ndemn cu blnde3e calul n direc3ia 5ocului i l
struni la o distan3 de c3i/a 1ai2
) #un seara. s1use clre3ul2
&u era nici 1e de1arte ceea ce ate1tase Logen2 "n tnr s5rijit. 1alid. cu un
aer boln/icios. cu cercuri ntunecate n jurul oc0ilor. 1r lung. li1it de ca1
din 1ricina burni3ei i un !mbet ner/os2 Prea mai mult ud dect n3ele1t
i. cu siguran3. nu 1rea 1uternic mai 1resus de orice nc0i1uire2 Arta mai
cu seam n5ometat. n5rigurat i bolna/2 Arta. de 5a1t. cam aa cum se
sim3ea
) Logen2
&)ar trebui s ai un toiagN
nrul 1ru sur1rins:
)&)am222 care/as!ic222 222 nu sunt un mag2
Glasul i se stinse i i linse bu!ele ner/os2
) '1iritele mi)au s1us s ate1t un mag. dar adesea ele se nal2
) $222 1i. eu sunt ucenic2 @ar maestrul meu. marele #a9a! ) i i
nclin ca1ul re/eren3ios ) nu e nimeni altul dect ntiul dintre Magi. mare
n nalta Art i cunosctor al adncii n3ele1ciuni2 M)a trimis s te gsesc )
dintr)odat 1ru nesigur ) i s te aduc222 eti Logen &oudegeteN
Logen ridic mna stng i se uit la tnrul 1alid. 1rin golul unde cnd/a
a/usese degetul mijlociu2
) $. care/as!ic222 222 mi 1are ru 1entru deget2
Logen rse2 Era 1entru 1rima oar cnd rdea de
cnd se trse a5ar din ru2 &u era 5oarte amu!ant. dar rse !gomotos2 Era
o sen!a3ie 1lcut2 nrul !mbi i alunec din a. cu mare c0in2
) Eu sunt Malacus ^uai2
) MalacusceN
) ^uai. rs1unse el. ndre1tndu)se ctre 5oc2
) %e 5el de nume e staN
) 'unt din 4ec0iul Im1eriu2
Logen nu au!ise niciodat des1re un asemenea loc2
) "n im1eriu. !iciN
) Ei. bine. a 5ost cnd/a2 %ea mai mrea3 na3iune din %ercul Lumii2
nrul se g0emui ane/oie lng 5oc: @ar gloria trecutului a a1us demult2
Acum nu e cu mult mai mult dect un /ast cm1 de btlie2 Logen cltin
din ca12 Ktia destul de bine cum arta unul din acelea2 E de1arte2 In /estul
lumii2 "cenicul 5cu un semn /ag cu mna2
Logen rse din nou2
) Acela este estul2
^uai !mbi cu triste3e2
) Eu sunt /i!ionar dei. se 1are. nu unul 5oarte bun2 Maestrul #a9a!
m)a trimis s te gsesc. dar stelele n)au 5ost 5a/orabile i m)am rtcit. cu
/remea /itreg2 i ddu la o 1arte 1rul din oc0i i i des5cu bra3ele2 Am
a/ut un cal de 1o/ar. cu mncare i 1ro/i!ii i un altul 1entru tine. dar i)
am 1ierdut ntr)o 5urtun2 M tem c nu sunt 5cut s m descurc n lumea
larg2
) 'e1arecnu2
^uai scoase o 1losc din bu!unar i i)o ntinse2 Logen o lu. o desc0ise i
trase
1n oladuc !dra/n2
rdcina 1rului2#utura 5ierbinte i se scurse 1e gtlej i l ncl!i
) Ei. bine. Malacus ^uai. 3i)ai 1ierdut mncarea. dar ai a/ut grij de
ceea ce e mai im1ortant2 &u)i lucru uor s m 5aci s !mbesc. !ilele astea2
Eti bine)/enit lng 5ocul meu2
) Mul3umesc2 "cenicul tcu i)i ntinse 1almele s1re 5lcrile
mesc0ine2 &)am mncat de dou !ile2 i scutur ca1ul. 5luturndu)i 1rul
ncoace i ncolo2 A 5ost222 o 1erioad di5icil2 i linse bu!ele i se uit la
ceaun2
Logen i ntinse lingura2 Malacus ^uai se 0olb la ea cu oc0i mari i
rotun!i2
) uaimncatN
Logen cltin din ca12 &u mncase. dar bietul ucenic 1rea li0nit de 5oame
i mncarea abia dac ajungea 1entru unul singur2 Mai lu o duc din
1losc2 Asta a/ea s)i ajung. deocamdat2 ^uai atac tocana cu 1o5t2
%nd is1r/i. r!ui ceaunul. linse lingura i 1e urm. ca su1liment. linse
marginea ceaunului2 'e ae! s1rijinit de un bolo/an2
) 3i rmn /enic ndatorat. Logen &oudegete. mi)ai sal/at /ia3a2
&ici n)am ndr!nit s s1er c /ei 5i o ga!d att de amabil2
) &ici tu nu eti c0iar ceea ce ate1tam. sincer s 5iu2 Logen trase din
nou din 1losc i i linse bu!ele2 %ine este acest #a9a!N
) ntiul dintre Magi. mare n nalta Art i cunosctor al adncii
n3ele1ciuni2 M tem c /a 5i 1ro5und nemul3umit de mine2
) E de temut. aadarN
) Pi. rs1unse ucenicul cu glas 1ierit. e destul de irascibil2
Logen lu nc o ng0i3itur2 %ldura i se rs1ndea acum 1rin tru1. 1rima
oar cnd se sim3ea ncl!it. de s1tmni2 "rm un moment de tcere2
) %e /rea de la mine. ^uaiN
&iciun rs1uns2 'unetul molcom al s5oritului /eni 1este 5oc2 Logen !mbi
i se n5ur n manta. ntin!ndu)se s doarm i el2
"cenicul se dete1t cu un acces brusc de tuse2 Era diminea3 de/reme i
lumea mo0ort era cu5undat ntr)o cea3 deas2 Probabil c era mai bine
aa2 &u era nimic de /!ut. doar o nes5rit ntindere de noroi. 1iatr i
de!olant or! slbatic2 otul era aco1erit de o rou rece. dar Logen reuise
s a1rind o 5lacr amrt2 Prul lui ^uai era li1it de 5a3a)i 1alid2 'e
rostogoli 1e o 1arte i scui1 5legm 1e 1mnt2
) Aaaa0. 0ri el2
ui i scui1 din nou2
Logen i 5iH ultimele rmi3e ale 0arnaamentului de ne5ericitul cal2
) Z&ea3a. !ise el. ridicnd 1ri/irea s1re cerul alb. dei nu e bun2
)) Am s mor2
&)a/em nimicAmdesmncare.
mor i 1eaa
urm nus/amori
c ai mai dac
trebuirmnem
s m mic2
aici2
Atunci 1ot s te mnnc i s m ntorc 1este mun3i2
"cenicul sc0i3 un !mbet2
) %e5acemN
) %0iar aa. ceN "nde)l gsim 1e acest #a9a!N
) La Marea #ibliotec a &ordului2
Logen nu au!ise niciodat de ea. dar. 1e de alt 1arte. nu 5usese niciodat
1rea interesat de cr3i2
) %are se a5l undeN
) La sud de aici. cam la 1atru !ile clare. lng un lac mare2
) KtiidrumulN
%ltinndu)se. ucenicul se ridic n 1icioare i rmase n loc. legnndu)se
uor. res1irnd 1reci1itat2 Era 1alid ca o nluc i 5a3a i lucea de sudoare2
) %red c da. murmur el. dar nu 1rea deloc con/ins2
&ici ^uai i nici calul lui nu 1uteau su1ra/ie3ui 1atru !ile 5r mncare.
c0iar dac nu se rtceau2 Mncarea trebuia s aib 1rioritate2 %ea mai bun
o13iune era s)o a1uce 1rin 1dure ctre sud. n ciuda riscului mai mare2
Puteau 5i ucii de bandi3i. dar a/eau anse mai mari s 5ac rost de 0ran i.
alt5el. 5oamea i)ar ucide2
) Mai bine ia calul. s1use Logen2
) Eu am 1ierdut caii. eu ar trebui s merg 1e jos2
Logen 1use mna 1e 5runtea lui ^uai2 Era 5ierbinte i li1icioas2
) Ai 5ebr2 Mai bine ia calul2
"cenicul nu ncerc s se m1otri/easc2 i cobor 1ri/irea s1re ci!mele
jer1elite ale lui Logen2
) mi 1o3i lua ci!meleN
Logen cltin din ca12
) Preamici2
Logen ngenunc0e i se a1lec 1este rmi3ele 5u) megnde ale 5ocului.
3uguindu)i bu!ele2
) Focurile au s1irit2 Am s)l 3in 1e acesta sub limb i)l /om 1utea
5olosi s a1rindem altul. mai tr!iu2
^uai 1rea 1rea bolna/ ca s se mire2 Logen absorbi s1iritul. tui din
1ricina 5umului. se scutur. la gustul amar2 Eti gata de 1lecareN
"cenicul ridic bra3ele ntr)un gest de!ndjduit2
) 'untgata2
Lui Malacus ^uai i 1lcea s /orbeasc2 4orbi n tim1 ce naintau 1rin
mlatini s1re sud. n tim1 ce soarele urca 1e cerul mo0ort. n tim1 ce
intrau n 1dure. ctre sear2 #oala nu)l m1iedica de5el s trncneasc.
dar 1e Logen
cine/a i asta nu)l deranja2
l ajuta s nu recuse multla/reme
se gndeasc de cnd
1icioare2 i maide
Era li0nit /orbise
5oame i
isto/it. dar 1icioarele erau 1roblema2 %i!mele i erau !dren3e de 1iele
/ec0e. degetele. tiate i bttorite. gamba l ustura i acum de la din3ii de
s0anBa2 Fiecare 1as era un su1liciu2 %nd/a era considerat cel mai temut
om al &ordului2 Acum se temea de cele mai mici be3e i 1ietre de 1e drum2
Era o ironie. 1e unde/a2 resri. cnd lo/i cu 1iciorul o 1ietricic2
) 222aa c am 1etrecut a1te ani studiind cu Maestrul ac0arus2 E
mare n rndul Magilor. al cincilea dintre cei dois1re!ece ucenici al lui
(u/ens. un om mare2 ot ce a/ea legtur cu magii 1rea s 5ie mare n
oc0ii lui ^uai2 A sim3it c eram 1regtit s /in n Marea #ibliotec a
&ordului i s studie! cu Maestrul #a9a!. s)mi dobndesc toiagul2 @ar aici
lucrurile n)au 5ost uoare 1entru mine2 Maestrul #a9a! e ct se 1oate de
1reten3ios i222
%alul se o1ri i 5orni. tresri i 5cu un 1as o/itor n s1ate2 Logen
adulmec aerul i se ncrunt2 Erau oameni 1rin a1ro1iere. i nc unii
nes1la3i2 Ar 5i trebuit s)i obser/e mai de/reme. dar 5usese concentrat la
1icioare2 ^uai i 1lec 1ri/irea s1re el2
) %e)iN
@re1t rs1uns. 1arc. un brbat iei din s1atele unui co1ac. la /reo !ece
1ai mai n 5a3 i un altul 1u3in mai de1arte2 Erau nite le1dturi. 5r
doar i 1oate2 Murdari. brboi. mbrca3i n 0aine jer1elite i des1erec0eate
de blan i 1iele2 La urma urmei. nu 5oarte di5eri3i de Logen2 %el s5rijit. din
stnga. a/ea o suli3 cu ca1ul g0im1at2 %el /oinic. din drea1ta. a/ea o sabie
grea. 1tat de rugin. i un coi5 /ec0i i ciobit. cu o 3e1u n /r52
naintar. rnjind2 @in s1ate se au!i un sunet i Logen 1ri/i 1este umr. cu
inima ct un 1urice2 "n al treilea brbat. cu un buboi mare 1e 5a3. nainta
s1re ei 1rudent. de)a lungul drumului. cu o secure grea de lemn n mini2
^uai se a1lec din a. cu oc0ii mri3i de 5ric2
) 'untbandi3iN
) u eti. naibii. /i!ionar. uier Logen 1rintre din3ii ncleta3i2
'e o1rir la un 1as sau doi n 5a3a lor2 %el cu coi5ul 1rea s 5ie c1etenia2
) Frumos cal. mri el2 A3i /rea s ni)l m1rumuta3iN
%el cu suli3a rnji. a1ucnd animalul de c1stru2
Lucrurile luaser o turnur ct se 1oate de 1roast2
%u o cli1 mai de/reme. aa ce/a 1ruse im1osibil. dar soarta gsise o cale2
Logen se ndoia c ucenicul ar 1utea 5i de mare 5olos ntr)o lu1t2 Asta
nsemna c era singur contra trei sau mai mul3i. i doar cu un cu3it2 @ac
sttea cu minile n sn. el i Malacus a/eau s s5reasc 1rin a 5i je5ui3i i.
5oarte
lucruri21robabil. ucii2 rebuie s 5ii realist cnd /ine /orba de asemenea
Ii cercet din nou 1e cei trei bandi3i2 &u se ate1tau la /reo m1otri/ire din
1artea a doi oameni nenarma3i ) suli3a era nclinat. sabia cu /r5ul s1re
1mnt2 @es1re secure. Logen nu tia nimic. aa c. n 1ri/in3a ei. trebuia
s se bi!uie 1e noroc2 %el care lo/ete 1ri)mul lo/ete. de obicei. ultimul.
asta e o realitate trist. aa c Logen se ntoarse ctre cel cu coi5ul i i
scui1 s1iritul n 5a32
'1iritul se a1rinse n aer i se de!ln3ui 5lmnd asu1ra lui2 %a1ul i
eH1lod ntr)o 1loaie de 5lcri. sabia i c!u !ngnind la 1mnt2 'e
!grie dis1erat 1e 5a3 i bra3ele i se a1rinser i ele2 'e nde1rt
cltinndu)se. urlnd2
%alul lui ^uai se s1erie de 5oc i se ridic. 5ornind. 1e 1icioarele din s1ate2
G5ind. brbatul s5rijit se retrase m1leticindu)se i Logen 5cu un salt
lng el. n03 mnerul suli3ei cu o mn i l lo/i cu ca1ul n 5a32 &asul i
1ri. i!bindu)se de 5runtea lui Logen. i omul se nde1rt. cltinndu)se.
cu sngele iroind 1e brbie2 Logen l smuci na1oi. trgnd de suli3. i
rsuci bra3ul dre1t ntr)un arc larg i l lo/i cu 1umnul n beregat2 $mul se
1rbui cu un glgit i Logen i smulse suli3a din mini2
'im3i micare n s1atele lui i se arunc la 1mnt. rostogolindu)se s1re
stnga2 'ecurea uier n aer deasu1ra ca1ului su i tie o des1ictur
lung n coasta calului. m1rocnd 1icturi de snge 1e 1mnt i cr1nd
catarama c0ingii2 %u 1as cltinat. omul cu buboi 1e 5a3 se nde1rt.
1i/otnd du1 secure2 Logen 3ni s1re el. dar i suci gle!na de o 1iatr i
se cltin ca un om beat. scncind de durere2 $ sgeat uier 1e lng 5a3a
lui. de unde/a din co1acii din s1ate i se 1ierdu n desiul de 1e cealalt
1arte a drumului2 %alul 5orni i lo/i cu 1icioarele. rotindu)i oc0ii
nebunete. a1oi 1orni n josul drumului. ntr)un galo1 slbatic2 Malacus
^uai !bier cnd aua alunec de sub el i 5u a!/rlit n tu5iuri2
Logen n)a/ea tim1 s se gndeasc la el2 %u un rcnet. se n1usti asu1ra
omului cu securea. ndre1tndu)i suli3a s1re inim2 Acesta ridic securea la
tim1 ca s)i nde1rte!e /r5ul. dar nu destul2 'uli3a i se n5i1se n umr i l
n/rti2 'e au!i un 1rit 1uternic. cnd coada se 5rnse2 Logen i 1ierdu
ec0ilibrul i c!u n 5a3. doborndu)l 1e #uboi. 1e burt. n noroi2 4r5ul
suli3ei care ieea 1rin s1atele brbatului tie adnc n 3easta lui Logen. cnd
acesta se 1r/li 1este el2 Logen l a1uc de 1rul nclcit cu ambele mini.
i trase ca1ul 1e s1ate i i !drobi 5a3a de o 1iatr2
'e ridic n 1icioare. cltinat. cu ca1ul n/r) tindu)i)se. tergndu)i
sngele din oc0i. tocmai la tim1 s /ad o sgeat 3nind dintre co1aci i
m1ln) tndu)se ntr)un trunc0i. 5oarte a1roa1e2 Logen se n1usti la arca2
Acum
du1 olalt
/edea: un biat
sgeat2 nu scoase
Logen mai mare de 1ais1re!ece
cu3itul2 ani. ntin!nd
#iatul 1otri/ea mna
sgeata n arc.
dar a/ea oc0ii lrgi3i de 1anic2 #jbi du1 coard i i trecu sgeata 1rin
1alm. cu un aer 5oarte sur1rins2
Logen era lng el2 #iatul agit arcul. dar Logen se a1lec dedesubt i
5cu un salt nainte. lo/ind cu cu3itul de jos n sus. cu ambele mini2 Lama
l 1rinse 1e biat sub brbie i l ridic n aer. a1oi i se ru1se n beregat2
#iatul c!u deasu1ra lui Logen. cu bucata !dren3uit de lam 5cndu)i o
cresttur lung n bra32 'ngele 3ni 1este tot. din tietura din 3easta lui
Logen. din tietura din bra3ul lui Logen. din rana care se csca n gtul
biatului2
Logen m1inse tru1ul mort i se s1rijini de un co1ac. cu rsu5larea
ntretiat2 Inima i bubuia. sngele i urla n urec0i. stomacul i se rscula2
) 'unt nc /iu. o1ti el2 'unt nc /iu2
Rnile de la ca1 i de la bra3 nce1eau s)i 1ulse!e2 nc dou cicatrice2 Ar
5i 1utut s 5ie mult mai ru2 i terse sngele din oc0i i c0io1t na1oi
s1re drum2
Malacus ^uai sttea neclintit. 0olbndu)se. li/id. la cele trei cada/re2
Logen l a1uc de umeri i l cercet de sus 1n jos2
) Eti rnitN ^uai doar se 0olba la tru1urile nensu5le3ite2 Eti mortN
%ada/rul brbatului /oinic cu coi5 5umega nc. rs1ndind un miros
de!gusttor de a1etisant2 Logen obser/ c a/ea n 1icioare o 1erec0e de
ci!me bune. mult mai bune dect ale lui2 %el cu buboiul a/ea gtul sucit
1rea tare ca s 5ie /iu i. n 1lus. a/ea suli3a 5rnt n5i1t n tru12 Logen l
ntoarse 1e cel s5rijit cu 1iciorul2 A/ea nc un aer de uimire 1e 5a3a)i
nsngerat. cu oc0ii s1re cer. cu gura desc0is2
) Are 1robabil tra0eea ru1t. murmur Logen2 A/ea minile 1line de
snge2 i a1uc o mn cu cealalt. ca s le o1reasc tremuratul2
) @ar cel din 1dureN Logen 5cu semn cu ca1ul2 %u calul ce s)a
ntm1latN
) @us. murmur ^uai de!ndjduit2 %e 5acemN
) 4edem dac au ce/a de mncare2 Logen 5cu semn ctre cada/rul
care 5umega2 Iar tu o m aju3i s)i scot ci!mele2

E?ER%I(II @E '%RIM
) Ing0esuie)*. (e!al. ng0esuie)* &u te s5ii
(e!al era eHtrem de silitor2 Qni nainte. lo/ind
cu drea1ta2 \est i 1ierduse deja ec0ilibrul i se m1leticea n s1ate.
rc0irat. abia reuind s 1are!e cu sabia scurt2 Ast!i 5oloseau sbii 1e
jumtate ascu3ite. un
c0iar s njung0ii ca s
oms1oreasc 1ericulo!itatea
cu aa ce/a. eHerci3iilor2
ns 1uteai s)i &u 1uteai
5aci o !grietur
dureroas. c0iar dou. dac te strduiai destul2 (e!al inten3iona s)l !grie
ni3el 1e maior 1entru umilin3a din !iua 1recedent2
) Aa. arde)* (a1. c1itane (a1. ja1
\est ddu o lo/itur stngace. ns (e!al o antici1 i nltur sabia.
continund s 5or3e!e naintarea. lo/ind din toate 1uterile2 ie cu stnga o
dat i nc o dat2 \est 1ar dis1erat i se retrase cu 1as cltinat. li1indu)
se de !id2 (e!al i /enea de 0ac. n s5rit2 %0icoti /esel cnd se a/nt din
nou. cu sabia lung. ns ad/ersarul 1rinsese /ia3 dintr)odat. n mod
sur1rin!tor2 \est i sc1 i 1ar lo/itura cu tiul
o 5ermitate de!amgitoare2 (e!al 5cu un 1as 1oticnit n 5a3. 1ier!ndu)i
ec0ilibrul i icni. ocat. cnd /r5ul sbiei sale nimeri golul dintre dou
1ietre i arma i sc1 din mna amor3it. !brnind n5i1t n !id2
\est 3ni nainte. se 5eri de cealalt sabie a lui (e!al i se i!bi n el cu
umrul2
) $oo5. 5cu (e!al. m1leticindu)se n s1ate i 1r) buindu)se. n
tim1 ce)i agita stngaci sabia scurt2
'abia alunec 1e 1ietre i Lordul Mareal 4aru! o 1rinse cu agilitate sub
1icior2 4r5ul tocit al sbiei lui \est 1luti amenin3tor deasu1ra gtului lui
(e!al2
) La naiba njur el. cnd maiorul i ntinse mna. rnjind2
) @a. murmur 4aru!. cu un o5tat adnc. la naiba. ntr)ade/r2 $
1resta3ie c0iar mai 1roast dect ieri. dac aa ce/a e cu 1utin3 L)ai lsat
1e maiorul \est s)i bat iari joc de tine (e!al ddu la o 1arte mna lui
\est. cu o 1ri/ire ncruntat i se ridic n 1icioare2 &)a 1ierdut nicio cli1
controlul e)ai lsat ademenit i a1oi de!armat @e!armat &e1otul meu
n)ar 5i 5cut niciodat greeala asta i are o1t ani 4aru! lo/i cu b3ul n
1mnt2 EH1lic)mi. te rog. c1itane Lut0ar. cum 1o3i s ctigi un duel
culcat 1e burt i 5r armeN
(e!al se mbu5n i se scr1in la cea52
) &uN Pe /iitor. dac te 1rbueti de 1e o stnc. a/nd armele n
mini. /reau s te /d !drobit n buc3i 1e 5undul 1r1astiei. strngndu)le
n degetele moarte. m)au!iN
) @a. domnule mareal 4aru!. mormi un (e!al bosum5lat. dorindu)
i ca btrnul ticlos s se rostogoleasc de 1e o stnc2 'au 1oate din
urnul Lan3urilor2 Asta ar 5i cel mai bine2 Poate c maiorul \est l)ar 1utea
nso3i2
) ncrederea eHcesi/ e un blestem 1entru un sbier rebuie s)3i
trate!i 5iecare
) i 4aru! ad/ersarbu!a
i strmb ca icucnd ar 5i ultimul2
de!gust ) bine i %t des1re
5rumos. jocul
cnd de 1icioare
1eti n 5a3.
dar cum te retragi. cum te 1leoteti2 Maiorul n)a trebuit dect s te ating
i ai c!ut ca o colri3 leinat2
\est i rnji. 1ri/indu)l n 5a32 Adora asta2 Adora asta 1ur i sim1lu. 5ir)ar
el al naibii2
) 'e s1une c #remer dan Gorst are un 1icior ca un stl1 de o3el2 "n
stl1 de o3el Ar 5i mai uor s dobori %asa %reatorului dect 1e el Lordul
Mareal 5cu semn ctre silueta imensului turn. ce se nl3a 1este cldirile
din curte2 %asa %reatorului strig el. cu de!gust2
(e!al 1u5ni i lo/i cu 1iciorul2 A suta oar coc0eta cu ideea s renun3e i s
nu mai 3in niciodat o sabie n mn2 @ar ce)ar s1une lumeaN atl lui era
absurd de mndru de el. ludndu)se mereu cu iscusin3a lui. oricui sttea
s)l asculte2 i 1usese n gnd s)i /ad 5iul lu1tnd n Pia3a Marealilor.
n 5a3a unei mul3imi de!ln3uite2 @ac (e!al abandona acum. tatl lui s)ar
sim3i njosit i (e!al i)ar 1utea lua adio de la 1o!i3ia lui. de la aloca3ia lui.
de la ambi3iile lui2 Fr ndoial. 5ra3ii si ar 5i ncnta3i de asta2
) Ec0ilibrul este c0eia. turuia 4aru!2 Puterea 3i se ridic 1rin
1icioare @e acum nainte. /om aduga la antrenamentul tu o or 1e brn2
In 5iecare !i (e!al se cris12 Aadar o alergare. eHerci3ii cu drugul greu.
5iguri de scrim. o or de lu1te. 5iguri din nou. o or 1e brn2 Lordul
Mareal cltin din ca1 cu satis5ac3ie2 Asta ajunge. deocamdat2 e ate1t
mine diminea3 la ora ase. trea! ca lumina !ilei2 4aru! se ncrunt2 rea!2
%a2 Lumina2 ilei2
) &u 1ot s 5ac asta la nes5rit. tii. s1use (e!al. n tim1 ce ontcia
c0inuit s1re locuin3a lui2 %t din mi!eria asta oribil trebuie s ng0it un
omN
\est rnji2
) Asta)i nimic2 &u l)am /!ut niciodat 1e btrnul ticlos att de
blnd cu cine/a2 rebuie c te 1lace. ntr)ade/r2 %u mine n)a 5ost nici 1e
jumtate att de 1rietenos2
(e!al se art nencre!tor2
) Mai ru de)attN
) Eu n)am 1rimit 1edea1sa 1e care ai 1rimit)o tu2 M)a obligat s 3in
drugul greu deasu1ra ca1ului toat du1)amia!a. 1n cnd a c!ut 1e
mine2 Maiorul se strmb uor. de 1arc 1n i amintirea l)ar 5i durut2 M)a
1us s urc i s cobor n 5ug urnului Lan3urilor cu armura 1e mine2 M)a
1us s m lu1t 1atru ore n 5iecare !i2
) %um te)ai m1cat cu astaN
) &)am a/ut de ales2 &u sunt un nobil2 'crima era 1entru mine
singura
@ar. 1ncale
la de a ma meritat2
urm. 5ace remarcat2
%3i oameni de rnd numi3i n Garda Regelui
cunotiN
(e!al ridic din umeri2
) @ac stau s m gndesc. 5oarte 1u3ini2
El nsui 5iind nobil. nu credea c ar trebui s eHiste /reunul2
) @ar tu eti dintr)o 5amilie bun i deja c1itan2 @ac reueti s
ctigi urnirul. cine tie ct de de1arte 1o3i ajungeN odd. Lordul
Kambelan. Maro/ia. naltul (udector. 4aru! nsui. n de5initi/. au 5ost cu
to3ii cam1ioni la /remea lor2 %am1ionii cu snge nobil se ndrea1t
ntotdeauna s1re lucruri mre3e2
(e!al 1u5ni2
) %a 1rietenul tu. 'and dan GloBtaN
&umele c!u ntre ei ca un bolo/an2
) Ei. bine222 a1roa1e ntotdeauna2
) Maior \est. se au!i o /oce rguit din s1ate2
"n sergent ndesat cu o cicatrice n josul obra!ului
alerga s1re ei2
) 'ergent Forest. ce mai 5aciN ntreb \est. b) tndu)l clduros 1e
s1ate2
A/ea trecere la 3rani. dar. la dre1t /orbind. (e!al trebuia s)i aminteasc
mereu c \est era el nsui doar 1u3in mai 1resus de un 3ran2 Putea 5i el
educat. 1utea 5i el o5i3er i aa mai de1arte. ns a/ea mai multe n comun
cu sergentul dect cu (e!al. dac stteai s te gndeti2
'ergentul se lumin la 5a3:
) Foarte bine. mul3umesc. domnule2 i nclin ca1ul res1ectuos n
5a3a lui (e!al: Z&ea3a. c1itane2
(e!al l onor cu o cltinare ncordat a ca1ului i se ntoarse s 1ri/easc n
susul aleii2 &u 1utea gsi niciun moti/ 1entru care un o5i3er ar /rea s se
trag de ireturi cu solda3ii de rnd2 In 1lus. acesta a/ea o cicatrice 1e 5a3
i era urt2 Lui (e!al nu)i 1lceau oamenii ur3i2
) %u ce te 1ot ajutaN ntreba \est2
) Marealul #urr dorete s / /ad. domnule. 1entru o edin3
urgent2 o3i o5i3erii su1eriori au ordin s 1artici1e2
Fa3a lui \est se ntunec2
) 4oi merge de ndat ce /oi 1utea2
'ergentul salut i se nde1rt cu 1ai mari2
) %e)i toat treaba astaN ntreb indi5erent (e!al. urmrind cu 1ri/irea
un con3o1ist care alerga du1 o 0rtie 1e care o sc1ase2
) Englia2 Acest Rege al $amenilor &ordului. #e) t0od2 \est rosti
numele cu o/rjmaii
n5rnt to3i strmbtur. de 1arc
din &ord i lsa
i acum un gust
caut amar2 'e !ice
cu lumnarea c cu
r!boi i)a
"niunea2
) Ei. bine. dac /rea r!boi. !ise ne1stor (e!al2
R!boaiele erau un lucru bun. n o1inia sa. o oca!ie eHcelent 1entru glorie
i a/ansare2 rtia 5lutur 1e lng ci!ma lui. n adierea uoar a /ntului.
urmat ndea1roa1e de slujba. g5ind2 (e!al i !mbi larg. cnd acesta
trecu n goan 1e lng el. ndoit de s1ate a1roa1e n dou. n e5ortul su
stngaci de a ncerca s 1rind 0rtia2
Maiorul n03 documentul murdar i i)l nmn2
) Mul3umesc. domnule. !ise 5unc3ionarul. cu o eH1resie jalnic de
gratitudine 1e 5a3a)i nduit2 4 5oarte mul3umesc
) &)ai de ce. murmur \est i slujbaul 5cu o mic 1lecciune
sinco1at i se nde1rt n grab2
(e!al era de!amgit2 %0iar l amu!ase urmrirea2
) $ 5i r!boi. dar asta e ultima mea 1roblem n cli1a asta2 \est o5t
din to3i rrunc0ii2 'ora mea este n Adua2
) &u tiam c ai o sor2
) Ei. bine. am i e aici2
)KiN
(e!al nu era 1rea entu!iasmat s aud des1re sora maiorului2 \est 1oate c
se ridicase. dar ceilal3i membri ai 5amiliei sale erau. 5r ndoial. mai
1rejos de 1reocu1rile lui (e!al2 Era interesat s cunoasc 5ete srace. de
rnd. de care 1utea s 1ro5ite i 5ete bogate. nobile. cu care s)ar 1utea gndi
s se cstoreasc2 $rice 5at care se situa ntre acestea era li1sit de
im1ortan32
) Ei. bine. sora mea 1oate 5i 5ermectoare. dar e i 1u3in222
noncon5ormist2 Poate 5i o 1acoste cnd e 1rost dis1us2 La dre1t /orbind.
a 1re5era s am grij de o ceat de nordici dect de ea2
) aide. \est. 5cu (e!al absent. abia ascultnd ce s1unea2 'unt sigur
c nu 1oate 5i att de di5icil2
Maiorul se lumin2
) Ei. bine. sunt uurat s te aud s1unnd asta2 A 5ost mereu dornic s
/ad Agriontul cu oc0ii ei i de ani de !ile i tot s1un c a 5ace cu ea un tur
dac s)ar ntm1la s /in aici /reodat2 Aranjasem asta 1entru a!i. de 5a1t2
Pe (e!al l lu cu ame3eli2 Acum. cu aceast ntlnire222
) @ar am att de 1u3in tim1 !ilele astea. se 1lnse (e!al2
) I3i 1romit c am s m re/ane!2 &e ntlnim n a1artamentul meu
ntr)o or2
) 'tai1u3in222
@ar
' nu\est se nde1rta
5ie 1rea urt. sedeja
rugacu 1ai a1ro1iindu)se
(e!al. mari2 ncet de ua
a1artamentului maiorului \est i ridicnd un 1umn o/itor. ca s bat2
@oar s nu 5ie 1rea urt2 Ki nici 1rea 1roast2 $rice. n a5ar de o du1)
amia! 1ierdut cu o 5at 1roast2 Mna i se ndre1ta s1re u cnd au!i de
dincolo glasuri ridicate2 Rmase. /ino/at. 1e coridor. a1ro1iind urec0ea tot
mai mult de lemn. s1ernd s aud ce/a mgulitor des1re sine2
) 222i slujnica taN se au!i n5undat glasul maiorului \est. 1e un ton
ce 1rea 5oarte su1rat2
) A trebuit s)o las la cas2 Erau o grmad de treburi de 5cut2
&imeni n)a mai 5ost acolo de luni de !ile2
'ora lui \est2 Inima lui (e!al se o1ri n loc2 "n glas gra/: 1rea gras2
(e!al nu)i 1utea 1ermite s 5ie /!ut 1limbndu)se 1rin Agriont cu o 5at
gras de bra32 Asta 1utea s)i distrug re1uta3ia2
) @ar nu 1o3i s 0oinreti 1ur i sim1lu 1rin ora de una singur
) Am ajuns tea5r aici. nuN "i3i de unde ai 1lecat. %ollem2 M 1ot
descurca 5r nicio slujnic2 Pentru majoritatea celor de aici nu sunt.
oricum. mai bun dect o ser/itoare2 In 1lus. l /oi a/ea 1e 1rietenul tu.
c1itanul Lut0ar. s aib grij de mine2
) Asta e i mai ru. du1 cum tii 5oarte bine2
) Ei. bine. de unde s tiu c eti ocu1at2 Am cre!ut c ai s)3i 1o3i
5ace tim1 s te ocu1i de 1ro1ria)3i sor2 &u /orbea ca o toant. ceea ce era
ce/a. dar gras i. 1e deasu1ra. ar3goas &u sunt n siguran3 cu 1rietenul
tuN
) E un soi destul de bun. dar el e n siguran3 cu tineN (e!al nu era
sigur la ce se re5erea maiorul 1rin acea mic obser/a3ie2 Ki s te 1limbi 1rin
Agriont singur i cu un brbat 1e care abia l cunotiN &u 5ace 1e 1roasta2
e tiu eu mai bine %e /a crede lumeaN
) Fac ce/a 1e ce crede lumea2
(e!al slt de lng u2 &u era obinuit s aud doamnele 5olosind un
asemenea limbaj2 Gras. ar3goas i necio1lit. la naiba Putea 5i c0iar mai
ru dect se temuse2 Pri/i de)a lungul coridorului. cu gn)dul s)o ia la
goan. ticluindu)i deja o scu!2 Al naibii g0inion. ns: cine/a urca scrile
tocmai acum2 &u 1utea 1leca 5r s 5ie /!ut2 4a trebui 1ur i sim1lu s
bat la u i s)i is1r/easc treaba2 'crni din din3i i bubui nerbdtor
n u2
Glasurile se o1rir dintr)odat i (e!al a5i un !mbet larg. necon/ingtor
de 1rietenos2 ' ncea1 tortura "a se ddu n lturi2
@intr)un anume moti/. se ate1tase la un 5el de /ersiune mai scund i mai
gras a maiorului \est. n roc0ie2 'e nelase amarnic2 A/ea 1robabil o
siluet
uor mai 1lin dect era strict du1 ultima mod. de cnd 5etele slabe erau
n /og. dar nu se 1utea s1une c era gras. nu era gras deloc2 A/ea 1rul
ntunecat. 1ielea ntunecat. 1u3in mai ntunecat dect ar 5i n general
considerat ideal2 (e!al tia c o doamn trebuia s se 5ereasc de soare ct
1utea. dar. 1ri/ind)o. c0iar nu)i 1utea aminti de ce2 $c0ii ei erau
ntuneca3i. a1roa1e negri. iar. n !ilele astea. du1 oc0ii albatri se ntorceau
ca1etele. ns ai ei strluceau n lumina di5u! de la intrare ntr)un 5el care
te /rjea2
Fata i !mbi2 "n !mbet straniu. mai nl3at ntr)o 1arte dect n cealalt2 Ii
ddea lui (e!al o sen!a3ie uor stnjenitoare. de 1arc ea ar 5i tiut un lucru
amu!ant 1e care el nu)l tia2 %u toate acestea. din3i eHcelen3i. albi i
strlucitori2 Furia lui (e!al se to1ea cu re1e!iciune2 %u ct o 1ri/ea. cu att
era mai co1leit de 1re!en3a ei i cu att i se golea mai mult mintea de
ra3iune2
) #un.!iseea2
Gura lui (e!al se desc0ise uor. ca 1rin 5or3a obinuin3ei. ns nu rosti
nimic2 Mintea i era o 1agin alb2
) rebuie s 5ii c1itanul Lut0ar2
)222
) Eu sunt sora lui %ollem. Ardee2 'e lo/i 1este 5runte2 @ar sunt aa
de idioat2 %ollem trebuie s)3i 5i 1o/estit totul des1re mine2 Ktiu c /oi doi
sunte3i buni 1rieteni2
(e!al i arunc o 1ri/ire stnjenit maiorului. care se ncrunta la el i 1rea
oarecum ncurcat2 &)ar 5i de5el nimerit s s1un c nu a/usese 0abar de
eHisten3a ei 1n n diminea3a aceea2 'e strdui s 5ormule!e un rs1uns ct
de ct amu!ant. dar nu)i trecu nimic 1rin minte2
Ardee l a1uc de cot i l conduse n camer. /orbind n tot acest tim12
) Ktiu c eti un mare duelist. dar mi s)a s1us c mintea 3i e c0iar
mai ascu3it dect sabia2 ntr)o asemenea msur. de 5a1t. nct 3i 5oloseti
doar sabia m1otri/a 1rietenilor. cci mintea ta e mult 1rea 1ericuloas2 l
1ri/i ate1tnd2 cere2
) Pi. bigui el2 Lu1t ni3elu cu sabia2 (alnic2 @e)a dre1tul ngro!itor2
) sta e omul 1otri/it sau l am aici 1e grdinarN II cercet cu o
eH1resie ciudat. greu de desluit2 Probabil c era acelai gen de 1ri/ire 1e
care o a/ea (e!al cnd eHamina un cal 1e care inten3iona s)l cum1ere:
1rudent. cercettor. concentrat i 1u3in dis1re3uitor2 Pn i grdinarii au
uni5orme s1lendide. se 1are2
(e!al era a1roa1e sigur c asta 5usese un 5el de insult. dar era 1rea ocu1at
s ncerce s se gndeasc la ce/a s1iritual ca s)i acorde 1rea mare aten3ie2
Ktia csting0eritoare.
tcere trebuia s /orbeasc acum saugura
aa c desc0ise s)ii1etreac !iua
se ls n ntreag
/oia ntr)o
norocului2
) mi 1are ru dac 1ar nucit. dar maiorul \est e un brbat att de
neatrgtor2 %um s m 5i ate1tat la o sor att de 5rumoasN
\est i!bucni ntr)un rs s5oritor2 'ora lui ridic o s1rncean i socoti 1e
degete:
) "or jignitor cu 5ratele meu. ceea ce e bine2 $arecum amu!ant.
ceea ce iari e bine2 %instit. ceea ce e recon5ortant2 Ki teribil de mgulitor
cu mine. ceea ce. desigur. este eHcelent2 Pu3in cam tr!iu. dar. la urma
urmei. a meritat ate1tarea2 l 1ri/i 1e (e!al n oc0i2 ')ar 1utea ca du1)
amia!a s nu 5ie o 1ierdere total2
(e!al nu era sigur c)i 1lcea acea ultim remarc i nu era sigur nici c)i
1lcea 5elul cum se uita la el. dar i 1lcea s)o 1ri/easc. aa c2era 1regtit
s ierte o mul3ime de lucruri2 Femeile 1e care le cunotea s1uneau arareori
ce/a iste3. mai cu seam cele care artau bine2 #nuia c erau instruite s
!mbeasc. s clatine din ca1 i s asculte n tim1 ce brba3ii se ocu1au de
/orbit2 In genere. era de acord cu acel mod de a 5ace lucrurile. dar iste3imea
i edea bine surorii lui \est i 5ata reuise mai mult dect s)i strneasc
curio!itatea2
Gras i ar3goas nu mai erau 1e list. n 1ri/in3a asta nu 1utea 5i nicio
ndoial2 %t des1re necio1lit. ei. bine. oamenii 5rumoi nu sunt niciodat
necio1li3i. nu)i aaN @oar222 noncon5ormiti2 nce1ea s cread c acea
du1)amia!. aa cum s1usese ea. ar 1utea s nu 5ie o 1ierdere total2
\est se ndre1t ctre u2
) 'e 1are c trebuie s / las 1e /oi doi s rde3i unul de altul2 Lordul
Mareal #urr m atea1t2 &u 5ace nimic ce n)a 5ace eu. bineN
%omentariul 1rea s 3inteasc s1re (e!al. dar \est se uita la sora lui2
) Asta ar 1rea s ngduie n 1rinci1iu orice. !ise ea. 1rin!nd
1ri/irea lui (e!al2
Era uluit s simt cum roete ca o 5eti32 ui i i ndre1t 1ri/irea s1re
1anto5i2
\est i ddu oc0ii 1este ca12
) Indurare. !ise el. n tim1 ce ua se nc0ise cu un clic2
) 4rei s bei ce/aN ntreb Ardee. turnnd deja /in ntr)un 1a0ar2
'ingur cu o tnr 5rumoas2 &icidecum o eH1erien3 nou. i s1use (e!al
i. totui. 1rea c)i li1sete siguran3a obinuit2
) @a. mul3umesc. eti 5oarte amabil2
@a. ce/a de but. ce/a de but. eHact ceea ce i trebuia ca s)i calme!e
ner/ii2 Ea i ntinse 1a0arul i turn un altul 1entru sine2 (e!al se ntreb
dac se cu/enea ca o domnioar s bea la ora asta. dar 1rea inutil s
comente!e2
) &u era c1itane.
'1une)mi. sora lui. n
dede5initi/2
unde l cunoti 1e 5ratele meuN
) Ei. bine. e su1eriorul meu i 5acem scrim m1reun2 %reierul
nce1ea s)i 5unc3ione!e din nou2 @ar. de 5a1t222 tii asta deja2
Ea i !mbi larg2
) @esigur. dar gu/ernanta mea a sus3inut ntotdeauna c tinerilor
trebuie s li se acorde 1or3ia lor de con/ersa3ie2
(e!al i!bucni ntr)o tuse di!gra3ioas. n tim1 ce ng0i3ea i i /rs o 1arte
din /in 1e 0ain2
) @umne!eule. !ise el2
) Qine. ia)l 1e acesta o cli12
Ardee i ddu 1a0arul ei i (e!al l lu 5r s se gndeasc. dar 1e urm se
1omeni cu ambele mini ocu1ate2 %nd ea nce1u s)l tam1one!e 1e 1ie1t
cu
o batist alb. nu 1utu s 1roteste!e. dei gestul i se 1rea cam ndr!ne32
'incer /orbind. ar 5i 1utut 1rotesta. dac ea n)ar 5i 5ost att de al naibii de
5rumoas2 'e ntreba dac ea i ddea seama ce 1ri/elite minunat i
o5erea n josul bustului roc0iei. dar. 5irete c nu. cum ar 5i 1ututN Era 1ur i
sim1lu nou aici. nede) 1rins cu manierele elegante. a/ea 1urtrile
nele5uite ale unei 5ete de la 3ar i aa mai de1arte222 5rumoas 1ri/elite.
totui. asta nu 1utea 5i tgduit2
) Aa. acum e mai bine. !ise ea. dei tam1onatul nu 1rea s 5i
sc0imbat cu nimic lucrurile2 &u n 1ri/in3a uni5ormei sale. n orice ca!2
Fata i lu 1a0arele. l goli 1e al ei re1ede. cu o smucitur eHersat a ca1ului
i le a!/rli 1e mas2 MergemN
) @a. desigur2 $02 Ki (e!al i o5eri bra3ul2
Ea l conduse a5ar. 1e coridor i 1e scri n jos. s1oro/ind nesting0erit2
Era asaltat de un 1oto1 de lo/ituri con/ersa3ionale i. aa cum subliniase
marealul 4aru! mai de/reme. a1rarea lui (e!al era slab2 Para cu
dis1erare. n tim1 ce tra/ersau s1a3ioasa Pia3 a Marealilor. ns abia
reuea s strecoare cte un cu/nt2 Era ca i cum Ardee era cea care trise
acolo de ani de !ile i (e!al cel care era 3rnoiul din 1ro/incie2
) Palatele Mar3iale sunt acolo. n s1ateN Ardee 5cu semn cu ca1ul
ctre !idul im1untor
care des1r3ea cartierul general al armatelor "niunii de restul Agriontului2
) %0iar aa2 Acolo i au birourile Lor!ii Mareali2 Ki sunt ca!rmi
acolo i armurrii i. 222 Glasul i se
stinse2 &u 1rea mai gsea altce/a de s1us. ns Ardee sri s)l sal/e!e2
) Aadar. 5ratele meu trebuie s 5ie 1e unde/a 1e acolo2 E un otean
destul de renumit. 1resu1un2 Primul care a trecut !idul la "lrioc0 i aa mai
de1arte2
) Pi. da2 Maiorul \est e 5oarte res1ectat aici222
) @ar 1oate 5i att de 1licticos. nu)i aaN Ii 1lace att de mult s 5ie
misterios i 1reocu1at2 Ardee mim un !mbet 1alid. absent i i scr1in
brbia. gnditoare. ntocmai cum ar 5i 5cut 5ratele ei2
II 1rinsese 1er5ect i (e!al i!bucni n rs. ns nce1ea s se ntrebe dac
5ata ar trebui s stea c0iar att de a1roa1e de el. s)l 3in de bra3 ntr)un 5el
c0iar att de intim2 &u c (e!al ar 5i a/ut ce/a m1otri/. desigur2
@im1otri/. dar lumea i 1ri/ea2
) Ardee222 s1use el2
) Aadar. aceasta trebuie s 5ie Aleea Regelui2
) . da. Ardee222
Ea se uita lung. n sus. la statuia magni5ic a lui arod cel Mare. cu oc0ii
lui se/eri 5iHa3i asu1ra 1anoramei2
) arod cel MareN ntreb ea2
) . da2 In /remurile ntunecate. nainte s eHiste o "niune. a lu1tat
s aduc laolalt %ele rei Regate2 A 5ost ntiul Mare Rege2 Idiotule.
gndi (e!al. asta tie deja. toat lumea tie2 Ardee. cred c 5ratele tu n)ar222
) Iar acesta este #a9a!. ntiul dintre MagiN
) @a. a 5ost cel mai de ndejde s5etnic al lui arod2 Ardee222
) E ade/rat c i acum i se 1strea! un loc liber n %onsiliul nc0isN
(e!al 5u luat 1e ne1regtite2
) Au!isem c eHist acolo un scaun gol. dar nu tiam c222
) Au cu to3ii o n53iare att de serioas. nu)i aaN
) 222 1resu1un c au 5ost /remuri serioase. rs1unse el. !mbind
necon/ingtor2
"n %a/aler 4estitor n/li n josul aleii. clare 1e un uria cal ns1umat. cu
soarele scnteind 1e ari1ile aurii ale coi5ului2 'ecretarii se m1rtiar s)l
lase s treac i (e!al ncerc s)o nde1rte!e cu blnde3e 1e Ardee din
calea lui2 '1re consternarea lui. ea re5u! s se clinteasc2 Animalul trecu n
goan. la c3i/a centimetri de Ardee. destul de a1roa1e ca ra5ala s su5le
1rul 5etei n 5a3a lui (e!al2 Ea se ntoarse s1re el. mbujorat de emo3ie.
altminteri deloc s1eriat de 1ericolul 1e lng care trecuse2
) "n %a/aler 4estitorN ntreb ea. lundu)l iari de bra3 i
conducndu)l 1e @rumul Regelui2
) @a. scnci (e!al. ncercnd cu dis1erare s)i st1neasc glasul.
%a/alerii 4estitori au o res1onsabilitate im1ortant2 Ei duc mesaje de la
rege n orice col3 al "niunii2 Inima ncetase s)i bubuie2 %0iar i dincolo de
Marea %ercului. n Englia. @agosBa i \est) 1ort2 'unt m1uternici3i s
/orbeasc cu glasul
dect n misiune regelui i. ast5el. le este inter!is s glsuiasc altminteri
regal2
) Fedor /an aden a 5ost 1e corabia noastr cnd am /enit ncoace2 E
un %a/aler 4estitor2 Am stat de
/orb ore n ir2 (e!al ncerc 5r succes s)i ascund uluirea2 Am /orbit
des1re Adua. des1re "niune. des1re 5amilia lui2 %0iar a 1omenit i numele
tu2 (e!al nu reui nici de aceast dat s 1ar nonalant2 n legtur cu
ate1tatul urnir2 Ardee se a1lec i mai a1roa1e de el2 Fedor era de 1rere
c #remer dan Gorst te /a tia n buc3i2
(e!al tui gtuit. dar i re/eni re1ede:
) @in ne5ericire. aceast 1rere 1are a 5i larg m1rtit2
) @ar nu i de tine. s1er
)222
Fata se o1ri i)l lu de mn. 1ri/indu)l n oc0i cu toat sinceritatea:
) 'unt sigur c ai s)l n/ingi. indi5erent ce se s1une2 Fratele meu
/orbete laudati/ des1re tine i el e un om !grcit cu elogiile2
) 222 bigui (e!al2 @egetele l 5urnicau n mod 1lcut2 $c0ii ei erau
mari i ntuneca3i i (e!al se 1omeni n mare 1enurie de cu/inte2 Ardee a/ea
un 5el de a)i muca bu!a de jos care i 5cea gndurile s rtceasc2 $
bu! 5rumoas. crnoas2 &u s)ar 5i su1rat s)o mol5ie ni3el i el2 Ei. bine.
3i mul3umesc2 (e!al a5i un !mbet 1rostesc2
) Aadar. acesta este 1arcul. !ise Ardee. ntor) cndu)se s admire
1ri/elitea /erde2 E c0iar mai 5rumos dect mi)am nc0i1uit2
) 222da2
) %e minunat este s 5ii n mie!ul lucrurilor2 Am 1etrecut att de mult
din /ia3a mea la margine2
rebuie c aici se iau multe deci!ii im1ortante. eHist mul3i oameni
im1ortan3i2 Ardee i ls mna s treac 1rin 5run!iul unei slcii de lng
drum2 %ollern e ngrijorat c n &ord s)ar 1utea s 5ie r!boi2 i 5cea griji
1entru siguran3a mea. cred c de aceea a /rut s /in aici2 %red c)i 5ace
1rea multe griji2 u ce cre!i. c1itane Lut0arN
Pn acum cte/a ore. trise ntr)o dulce ignoran3 n 1ri/in3a situa3iei
1olitice. dar un asemenea rs1uns n)ar 5i 5ost 1otri/it2
) Ei. bine. !ise el. c!nindu)se s)i aminteasc numele i a1oi cu
uurare: acestui #ert0od i)ar 1rinde bine o mutruluial2
) 'e !ice c are dou!eci de mii de oameni ai &ordului sub stindardul
su2 Ardeen se a1lec s1re el: barbari. murmur ea2 'lbatici. o1ti ea2 Am
au!it c i ju1oaie 1ri!onierii de /ii2
(e!al considera c aceasta nu era tocmai o con/ersa3ie 1otri/it 1entru o
domnioar2
) Ardee222 nce1u el2
) @ar sunt sigur c. a/nd oameni ca tine i ca 5ratele meu. s ne
a1ere. noi. 5emeile. nu a/em de ce s ne 5acem griji2
A1oi Ardee se ntoarse i se nde1rt 1e alee2 (e!al 5u din nou ne/oit s
grbeasc 1asul ca s)o ajung din urm2
) Iar aceea este %asa %reatoruluiN
Ardee 5cu semn cu ca1ul ctre conturul 5ioros al imensului turn2
) Pi.da.este2
) &u intr nimeni acoloN
) &imeni2 @e cnd m tiu eu. n orice ca!2 Podul e 3inut sub lact2
(e!al se ncrunt ctre turn2 Acum 1rea ciudat c nu se gndise niciodat la
asta2 rind n Agriont. %asa %reatorului era mereu acolo2 Locul e !/ort.
cred2
) /ortN Ardee se a1ro1ie 5oarte mult de el2 (e!al 1ri/i cu
ner/o!itate m1rejur. dar nu se uita nimeni2 &u)i aa c e ciudat c nu intr
nimeni acoloN &u)i aa c e un misterN A1roa1e c i sim3ea rsu5larea 1e
gt2 4reau s !ic. de ce nu e dobort ua 1ur i sim1luN
(e!al gsea c i e ngro!itor de di5icil s se concentre!e. cu ea att de
a1roa1e2 'e ntreb. 1re3 de o cli1. ns1imnttoare i sen!ual
deo1otri/. dac era 1osibil ca ea s 5lirte!e cu el2 &u. nu. sigur c nu &u
era obinuit cu oraul. atta tot2 Purtrile nele5uite ale unei 5ete de la
3ar222 dar. 1e de alt 1arte. era 5oarte a1roa1e2 @e)ar 5i doar ce/a mai 1u3in
atrgtoare sau ce/a mai 1u3in sigur 1e sine2 @e)ar 5i ce/a mai 1u3in222 sora
lui \est2
(e!al tui i i ntoarse 1ri/irea n josul aleii. s1ernd !adarnic s)i mute
gndurile2 @oar c3i/a oameni se de1lasau de)a lungul drumului. dar
nimeni 1e care s)l recunoasc. dac nu cum/a222 4raja lui Ardee se risi1i
dintr)odat i (e!al sim3i 5iori de g0ea3 1e 1iele2 $ siluet grbo/it.
ncotomnat ntr)o !i att de nsorit. se ndre1ta c0io1tnd ctre ei.
s1rijinindu)se cu 1utere de un toiag2 Era ndoit de s1ate i tresrea la 5iecare
1as. iar drume3ii care mergau mai re1ede l
ocoleau cu grij2 (e!al ncerc s)o ndre1te 1e Ardee n alt direc3ie. nainte
s 5ie /!u3i. dar ea se o1use cu gra3ie i 1orni direct ctre tritul
inc0i!itor2
%a1ul i 3ni n sus cnd se a1ro1iar i oc0ii i scli1ir. recunoscndu)*2
Inima lui (e!al se o1ri n loc2 Acum nu mai a/ea cum s)l ocoleasc2
)Ei. c1itane Lut0ar. !ise GloBta cu cldur. trindu)se 1u3in 1rea
a1roa1e i strngndu)i mna. ce 1lcere M sur1rinde c 4aru! 3i)a dat
drumul
) att de de/reme2
Lordul Probabil
Mareal este c ct
i acum s)ade
mai nmuiat.
1oate cu /rsta2se o3r
de 1reten3ios
(e!al2
) '1er c 1racticienii mei nu te)au stnjenit asear2 Inc0i!itorul
cltin m0nit din ca12 &)au maniere2 Pic de maniere2 @ar sunt cei mai buni
n ceea ce 5ac (ur. regele nu are doi slujitori mai buni2
) Presu1un c l slujim cu to3ii 1e rege. 5iecare n 5elul lui2 n glasul
lui (e!al r!btu ce/a mai mult ostilitate dect a/usese de gnd2
@ac GloBta era o5ensat. n)o art2
) %0iar aa2 &u cred c o cunosc 1e 1rietena ta2
) &u2Este222
) @e 5a1t. ne)am cunoscut. s1use Ardee. s1re marea sur1rindere a lui
(e!al. ntin!ndu)i mna inc0i!itorului2 Ardee \est2
'1rnceana lui GloBta se ridic2
) &u 'e a1lec 3ea1n. s)i srute mna2 (e!al i /!u gura
strmbndu)se cnd se ndre1t. dar rnjetul tirb re/eni curnd2 'ora lui
%ollem \est @ar eti att de sc0imbat2
) In bine. ndjduiesc. rse ea2
(e!al se sim3ea ngro!itor de stnjenit2
) Pi222 da. ntr)ade/r. rs1unse GloBta2
) Eti sc0imbat i tu. 'and2 Ardee 1rea dintr)odat 5oarte trist2
oat 5amilia mea a 5ost eHtrem de ngrijorat2 Am s1erat i am tot s1erat
c te /ei ntoarce tea5r2 (e!al !ri un s1asm trecnd 1este 5a3a lui GloBta2
A1oi. cnd am au!it c ai 5ost rnit222 %um te sim3iN
Inc0i!itorul arunc o 1ri/ire ctre (e!al. cu oc0ii reci ca o moarte lent2
(e!al i cobor 1ri/irea s1re ci!me. cu un nod de team n gtlej2 &u era
ca!ul s se s1erie de acest sc0ilod. nu)i aaN @ar. cum/a. i dorea s se mai
a5le nc la antrenamentul de scrim2 GloBta se uita lung la Ardee. cu
oc0iul stng !btndu)se uor. iar ea i 3inea 1ri/irea. neintimidat. cu oc0ii
1lini de tcut ngrijorare2
) 'unt bine2 Att ct e de ate1tat2 EH1resia lui de/enise 5oarte
ciudat2 (e!al se sim3ea mai sting0erit ca oricnd2 Mul3umesc c m)ai
ntrebat2 u2 &imeni n)o 5ace /reodat2
'e ls o tcere stnjenitoare2 Inc0i!itorul i ntinse gtul ntr)o 1arte i 1e
urm se au!i un 1ocnet 1uternic2
) A0 5cu el2 Aa2 Mi)a 5cut 1lcere s / re/d. 1e amndoi. dar
datoria m c0eam2
Le o5eri nc un !mbet insu1ortabil. 1e urm se nde1rt c0io1tnd. cu
1iciorul stng 0rind n 1ietri2
Ardee se ncrunt s1re s1atele lui strmb. n tim1 ce GloBta se nde1rta
ncet. c0io1tnd2
) E att de trist. murmur ea2
) %eN bolborosi (e!al2 'e gndea la acel mare ticlos alb de 1e strad.
la acei oc0i nguti. ro!2 La 1ri!onierul cu sacul 1e ca12 %u to3ii l slujim 1e
rege n 5elul nostru2 %0iar aa2 resri in/oluntar2
) El i 5ratele meu erau c0iar a1ro1ia3i2 A /enit s stea la noi ntr)o
/ar2 Familia mea era att de mndr s)l 1rimeasc nct era stnjenitor2
$binuia s se lu1te cu 5ratele meu n 5iecare !i i ctiga mereu2 Felul n
care se mica era un ade/rat s1ectacol2 'and dan GloBta2 A 5ost cea mai
strlucitoare stea de 1e cer2 Ardee i 5lutur din nou jumtatea de !mbet
cunosctor2 Ki acum aud c eti tu2
) 222 5cu (e!al. ne5iind sigur dac l luda sau i btea joc de el2
&u 1utea sc1a de sentimentul c 5usese n/ins de dou ori n !iua aceea. o
dat de ctre 5iecare dintre cei doi 5ra3i2
i imagina. de 5a1t. c sora l btuse cel mai ru2

RI"AL"L @E @IMI&EA(
Era o !i senin de /ar i 1arcul era 1lin 1n la re5u! de 1etrecre3i
nostimi2 %olonelul GloBta se ndre1ta 3an3o i 0otrt ctre o ntlnire de
mare im1ortan3. iar oamenii se nclinau cu res1ect i se ddeau la o 1arte
din calea lui2 Pe cei mai mul3i i ignora. 1e cei mai im1ortan3i i onora cu un
!mbet strlucitor2 Pu3inii norocoi i ntorceau radioi !mbetul. ncnta3i
s 5ie remarca3i2
) #nuiesc c l slujim cu to3ii 1e rege. n 5elul nostru. scnci
c1itanul Lut0ar. ntin!nd mna du1 sabie. dar GloBta era 1rea iute
1entru el2 'abia lui lo/i cu /ite!a 5ulgerului. n5igndu)se direct n beregata
ironicului idiot2
'ngele m1roc 5a3a lui Ardee \est2 Fata btu din 1alme. ncntat.
uitndu)se la GloBta cu oc0i strlucitori2
Lut0ar 1rea sur1rins s 5ie ucis2
) a %0iar aa !ise GloBta cu un !mbet2
%1itanul se 1rbui cu 5a3a n jos. cu sngele 3) nindu)i din gt2
Mul3imea i rcni a1recierea i GloBta le o5eri o adnc. gra3ioas
1lecciune2 "ralele se n!ecir2
) $. colonele. n)ar trebui. murmur Ardee. n tim1 ce GloBta i lingea
sngele de 1e obra!2
) &)ar trebui. ceN mri el. trgnd)o n bra3ele sale i srutnd)o
n5ocat2 Mul3imea era n delir2 %nd GloBta se smulse din mbr3iare. ea
g5ia. ridicnd s1re el o 1ri/ire adoratoare. cu oc0ii ei mari i ntuneca3i.
cu
) bu!ele uor de1rtate2
AbiZectolu / /ea. !ise ea. cu un !mbet drgla2
) %eN Mul3imea amu3ise. 5ir)ar a naibii. i 1artea stng a tru1ului i
amor3ea2
Ardee l atinse cu tandre3e 1e obra!2
) A0iZectolu strig ea2
'e au!i o btaie 1uternic n u2 $c0ii lui GloBta se desc0iser brusc2
"nde suntN %ine suntN
$. nu2
$. da2 i ddu seama numaidect c dormise 1rost. c are tru1ul c0ircit sub
1turi i 5a3a cu5undat n 1ern2 ntreaga 1arte stng i era inert2
#taia n u rsun mai 1uternic dect nainte2
) A0iZectolu /eni de dincolo rgetul gnga/ al lui Frost2
%nd GloBta ncerc s ridice ca1ul de 1e 1ern. durerea i str5ulger
gtlejul2 A. nimic nu 1une mintea n micare mai bine dect 1rimul s1asm
al !ilei2
) Am 1rice1ut !ise el cu glas rguit. las)m un minut. la naiba
Paii grei ai albinosului se nde1rtar. cu un sunet n5undat. de)a lungul
coridorului2 GloBta rmase nemicat 1re3 de o cli1. a1oi. 1rudent. i mic
bra3ul dre1t. 5oarte ncet. cu rsu5larea ntretiat din cau!a e5ortului. i
ncerc s se ntoarc 1e s1ate2 i nclet 1um)nul. cnd n 1iciorul stng
1ornir 5urnicturile2 Mcar de)ar rmne amor3it. blestematul2 @ar durerea
l cu1rindea re1ede acum2 otodat. nce1ea s 1ercea1 un miros ne1lcut2
La naiba2 Iar am 5cut 1e mine2
) #arnam url GloBta. du1 care ate1t. g5ind. cu toat 1artea
stng 1ulsnd de mama 5ocului2 "nde e btrnul idiotN #arnam rcni el
din to3i bojocii2
) 'unte3i bine. domnuleN se au!i glasul ser/itorului din s1atele uii2
#ineN #ine. ntru btrnN Ki cnd cre!i tu c am 5ost bine ultima datN
) &u. 5ir)ar s 5ie Am murdrit 1atul
) Am 5iert a1 1entru baie. domnule2 4 1ute3i ridicaN
Frost mai 5usese ne/oit o dat s s1arg ua2 Poate c ar trebui s)o las
desc0is toat noa1tea. dar atunci cum a 1utea dormiN
) %red c m 1ot descurca. uier GloBta. cu limba li1it de gingiile
goale. cu bra3ele tremurnd. cnd i ridic tru1ul din 1at i se ae! 1e
scaunul de alturi2
Grotescul lui 1icior stng. 5r degete. !/cnea. nc im1osibil de controlat2
GloBta cobor s1re el o 1ri/ire mnioas. cu o ur 5ierbinte2 '1urcciune
oribil2
sim1luNRe/olttoare.
@e ce nu mi)linutil
tai euNbucat de de
@ar tia carne2 @e ce nu
ce2 A/nd mi1iciorul.
nc l)au tiat1utea
1ur is
se 1re5ac mcar c e 1e jumtate brbat2 i i!bi coa1sa o5ilit cu 1umnul.
a1oi regret imediat2 &rod. nrod2 @urerea i se 5uri 1e s1ate n sus. ce/a
mai intens ca nainte i s1orind cu 5iecare secund2 ai. acum. 0ai. acum.
s nu ne certm2 nce1u s 5rece cu blnde3e carnea !drobit2 'untem lega3i
unul de altul. aa c de ce s m c0inuiN
) Pute3i ajunge la u. domnuleN
GloBta strmb din nas din 1ricina mirosului. a1oi i a1uc bastonul i
ncet. agoni!ant. se m1inse n 1icioare2 'trbtu ontc nc1erea. a1roa1e
alunecnd 1n la jumtatea distan3ei. dar redresndu)se cu un s1asm
mistuitor2 ntoarse c0eia n broasc. s1ri) jinindu)se de 1erete ca s)i
men3in ec0ilibrul. i trase ua n lturi2
#arnam sttea de cealalt 1arte. cu bra3ele des5cute. gata s)l 1rind2 %e
in5amie2 ' te gndeti c eu. 'and dan GloBta. cel mai mare sbier 1e care
l)a /!ut /reodat "niunea. trebuie s 5iu crat la baie de un btrn. ca s)
mi 1ot s1la ra0atul2 rebuie c acum se 1r1desc de rs to3i acei neg0iobi
1e care i)am btut. dac)i mai amintesc de mine2 A rde i eu. dac nu m)
ar durea att de tare2 @ar i ridic greutatea de 1e 1iciorul stng i i 1use
bra3ul 1e du1 umrul lui #arnam. 5r s 1roteste!e2 La ce bun. n
de5initi/N &)am de ce s nu)mi 5ac /ia3a mai uoar2 Att ct 1oate 5u
GloBta trase adnc aer n 1ie1t2
) Ai grij. 1iciorul nu s)a de!mor3it nc2
'ltar i se m1leticir n josul coridorului. 1u3in
1rea ngust 1entru amndoi2 'ala de baie 1rea la un Bilometru de1rtare2
'au mai mult2 A 1re5era s strbat o sut de Bilometri. aa cum am 5ost
cnd/a. dect drumul 1n la baie. aa cum sunt acum2 @ar sta)i g0inionul
meu. nu)i aaN &u te 1o3i ntoarce2 &iciodat2
GloBta sim3ea cldura des5ttoare a aburului 1e 1ielea li1icioas2 %u
#arnam s1rijinindu)l de bra3e. ridic ncet 1iciorul dre1t i l ae! cu grij
n a12 La naiba. e 5ierbinte2 #trnul ser/itor l ajut s)i /re i cellalt
1icior i. a1oi. lundu)l de subsuori. l cobori ca 1e un co1il. 1n cnd 5u
cu5undat 1n la gt2
) A0002 GloBta de!/lui un !mbet tirb2 Fierbinte ca 5orja
%reatorului. #arnam. ntocmai cum mi 1lace2
%ldura i 1trundea acum n 1icior i durerea ceda2 &u dis1are2 &u dis1are
niciodat2 @ar e mai bine2 %u mult mai bine2 GloBta nce1u s se simt
a1roa1e gata s n5runte o nou !i2 rebuie s n/e3i s iubeti lucrurile
mrunte ale /ie3ii2 %um ar 5io baie 5ierbinte2 rebuie s iubeti lucrurile
mrunte. cnd nu mai ai nimic altce/a2
Practicianul Frost
ndesat ntr)un l ate1ta
scaun scund.jos. n 1erete2
lng micu3a GloBta
su5ragerie. cu tru1ul
se ls mt0los
n cellalt scaun i
adulmec terciul aburind din castronul n care era n5i1t oblic o lingur de
lemn. 5r ca mcar s ating marginea2 'tomacul i c0ioria i gura nce1u
s)i sali/e!e ngro!itor2 %e mai. toate sim1tomele unei sen!a3ii de grea3
eHtrem2
) "ra strig GloBta2 Iari terci Arunc o 1ri/ire ctre 1racticianul
neclintit2 Oerci cu miere. mai bun ca orice)a/ere. totu)i o 1lcere. cnd ai
terci cu miere $c0ii ro! nu cli1ir2 E un cntecel 1entru co1ii2 Mama mea
obinuia s mi)l cnte2 @ar n)a reuit niciodat s m 5ac s mnnc
lturile astea2 @ar acum ) i /r lingura mai adnc. nu m mai satur de el2
Frost l 1ri/ea 5iH2 'ntos. !ise GloBta. /rndu)i 1e gt o lingur de terci
dulce i lund o alta. delicios <ng0i3ind cu noduri nc 1u3in= i iat
argumentul decisi/ <r) gind uor la urmtoarea ng0i3itur=: nu e ne/oie
s mesteci2 m1inse la o 1arte strac0ina a1roa1e 1lin i arunc lingura
du1 ea2 Mmmm. mormi el2 "n mic dejun gustos 3i 5ace !iua 5rumoas.
nu gsetiN Era ca i cum s)ar 5i uitat la /in 1erete alb. dar 5r toat emo3ia
1e care acesta 3i)o 1utea 1ricinui2 Aadar. Ar0ilecto) rul m /rea din nou.
nu)i aaN Albinosul ncu/iin32 Ki ce)ar 1utea s doreasc ilustrul nostru
conductor de la unul ca mine. ce cre!iN "meri ridica3i2 mmm2 GloBta i
linse resturile de terci de 1e gingiile goale2 Pare bine dis1us. tii cum/aN
Al3i umeri ridica3i2 aide. 0aide. Practician Frost. nu)mi s1une totul
deodat. nu 1ot s te urmresc2 cere2
#arnam intr n camer i lu castronul2
) Mai dori3i altce/a. domnuleN
) %ategoric2 $ bucat mare de carne n snge i un mr crocant2 'e
uit s1re Practicianul Frost2 mi 1lceau merele cnd eram co1il2 @e cte ori
am 5cut gluma astaN Frost l 1ri/ea im1asibil: oc0ii nu)i rdeau deloc2
GloBta se ntoarse s1re #arnam i btrnul a5i un !mbet obosit2 $. bine.
sus1in GloBta2 $mul trebuie s s1ere. nu)i aaN
) @esigur. domnule. murmur ser/itorul. ndre1) tndu)se s1re u2
Aa s 5ieN
#iroul Ar0ilectorului se a5la la ultimul etaj al %asei ntrebrilor i era cale
lung 1n sus2 Mai ru. coridoarele erau ticsite de oameni2 Practicieni.
con3o1iti. inc0i!itori. miunnd ca 5urnicile 1rintr)un morman a5nat de
blegar2 $ri de cte ori le sim3ea 1ri/irile asu1ra lui. GloBta c0io1ta 1e
lng ei !mbind. cu ca1ul seme32 $ri de cte ori sim3ea c e singur. se
o1rea i g5ia. asuda i njura. i 5reca i i 1lesnea 1iciorul. redndu)i o
5rm de /ia32
@e ce trebuie s 5ie att de susN se ntreba n tim1 ce i tria 1icioarele 1e
0olurile
ajunse nntunecoase
anticamer.iera
1e e1ui!at
scrile er1uitoare
i su5la greu.aleculabirinticei
mna stng cldiri2 %nd
c0inuit de
dureri 1e mnerul bastonului2
'ecretarul Ar0ilectorului l eHamin cu sus1iciune din s1atele unui birou
mare i ntunecat. care ocu1a jumtate din nc1ere2 In 5a3a lui erau
am1lasate cte/a scaune. 1entru ca oamenii s de/in agita3i ate1tnd s
intre. iar doi 1racticieni uriai 5lancau imensele ui duble de la intrarea n
birou. att de neclinti3i i de mo0or3i de 1arc ar 5i 5cut 1arte din decor2
) 'unte3i ate1tatN ntreb secretarul. cu glas ascu3it2
Ktii cine sunt. r03el n5umurat2
) @esigur se rsti GloBta. cre!i c am urcat c0io1tnd tocmai 1n
aici ca s)3i admir biroulN
'ecretarul l 1ri/i n josul nasului2 Era un tnr 1alid. c0i1e. cu o c0ic de
1r galben2 Al cincilea 5iu um5lat n 1ene al /reunui nobil mrunt cu ale
0i1er) acti/e. i crede c 1oate s)i dea aere cu m ine2
) Ki numele dumnea/oastr esteN ntreb el. cu un rnjet batjocoritor2
GloBta era la ca1tul rbdrii. du1 urcu2 I!bi cu bastonul n tblia biroului
i secretarul 5u ct 1e ce s sar din scaun2
) %e eti. un idiot a5urisitN %3i inc0i!itori sc0ilo!i cunotiN
) 222 5cu secretarul. cu gura tremurnd ner/os2
) N N sta e un numrN 4orbete
) Pi.eu222
) 'unt GloBta. imbecilule Inc0i!itorul GloBta
) @a. domnule. eu222
) Mic)3i 5undul gras din scaun. ntrule &u m 5ace s ate1t
'ecretarul sri. se re1e!i s1re ui. m1inse n lturi una dintre ele i se ddu
la o 1arte res1ectuos2 Aa mai merge. mri GloBta. trindu)se du1 el2
Ridic 1ri/irea ctre 1racticieni. cnd trecu ontc 1e lng ei2 Era a1roa1e
sigur c unul a/ea un uor !mbet 1e 5a32
nc1erea nu era deloc sc0imbat de cnd o /i!itase ultima oar. cu ase ani
n urm2 Era un s1a3iu circular. ca/ernos. cu c0i1uri de garguie gra/ate 1e
ta/anul boltit. cu singura 5ereastr imens o5erind o 1ri/elite s1ectaculoas
s1re turlele "ni/ersit3ii. s1re o imens 1or3iune din !idul m1rejmuitor al
Agriontului i s1re silueta im1untoare a %asei %reatorului din s1atele
acestuia2
%amera era n cea mai mare 1arte c1tuit cu etajere i dula1uri n3esate de
sti/e nalte de registre i 0rtii ordonate cu grij2 %te/a 1ortrete ntunecate
l 1ri/eau de 1e 1u3inele s1a3ii albe ale 1ere3ilor. 1rintre care unul imens. al
actualului rege al "niunii n tinere3e. cu un aer as1ru i n3ele1t2 Fr
ndoial. 1ictat nainte s de/in o 1arodie senil2 Ast!i. gseti la el ce/a
mai 1u3in autoritate
In mijlocul i ce/a
nc1erii se a5la omai mult
mas umor iin/oluntar2
rotund grea. 1e su1ra5a3a creia era
1ictat o 0art a "niunii. cu des/rit migal2 Fiecare ora n care eHista
un de1artament al Inc0i!i3iei era marcat cu o 1iatr 1re3ioas. iar n mijloc
se nl3a o minuscul re1lic de argint a oraului Adua2
Ar0ilectorul edea la aceast mas. ntr)un jil3 str/ec0i. adncit ntr)o
con/ersa3ie cu un alt brbat. un btrn s5rijit. cu o 5a3 ursu!. mbrcat n
/eminte negre2 'uit ridic 1ri/irea. luminndu)se. cnd GloBta se a1ro1ie
de ei. cu 1asu)i trit. dar eH1resia celuilalt nu se sc0imb2
) Ei. bine. Inc0i!itor GloBta. sunt ncntat c ai 1utut s ni te alturi2
II cunoti 1e 'u1ra/eg0etorul General allecBN
) &)am a/ut 1lcerea. rs1unse GloBta2 &u c ar 1rea o mare
1lcere2
#trnul birocrat se ridic i strnse mna lui GloBta. 5r entu!iasm2
) Iar acesta este unul dintre inc0i!itorii mei. 'and dan GloBta2
) ntr)ade/r. murmur allecB2 Ai 5ost n armat. cred2 e)am /!ut
o dat duelndu)te2
GloBta i lo/i 1iciorul cu bastonul2
) Asta nu 1oate s 5i 5ost de curnd2
)&u2
'e ls tcerea2
) 'u1ra/eg0etorul General /a 1rimi. 1robabil. n curnd. o
1romo/are nsemnat. !ise 'uit2 "n scaun n nsui %onsiliul nc0is2
%onsiliul nc0isN %0iar aa N $ 1romo/are eHtrem de nsemnat2
ns allecB nu 1rea deloc ncntat2
) 4oi considera treaba n51tuit atunci cnd Maiestatea 'a /a
bine/oi s m in/ite. se rsti el. i nu nainte2
'uit 1luti uor 1este acest teren alunecos:
) %onsiliul e de 1rere. sunt con/ins. c eti singurul candidat demn
de aceast recomandare. acum c 'e11 dan eu5el nu mai este a/ut n
/edere2
#trnul nostru amic eu5elN &u mai este a/ut n /edere 1entru ceN
allecB se ncrunt i i scutur ca1ul2
) eu5el2 Am lucrat cu omul acesta /reme de !ece ani2 &u mi)a
1lcut niciodat ) nici nimeni altul. du1 cum te /d ) dar nu l)a 5i cre!ut
niciodat un trdtor2
'uit cltin din ca1 cu triste3e2
) 'untem cu to3i 1ro5und marca3i. dar a/em aici mrturisirea. negru
1e alb2 Ridic 0rtia m1turit cu o eH1resie m0nit2 M tem c rdcinile
coru13iei 1ot s1a 5oarte adnc2 %ine s tie asta mai bine dect mine. care
am
) sarcina ingrat dentr)ade/r.
ntr)ade/r. a cur3a grdina de buruieniN
murmur allecB. cltinnd 1osomort din
ca12 Merita3i tot res1ectul 1entru asta2 Ki dumnea/oastr. domnule
Inc0i!itor2
) $. nu. eu nu. !ise GloBta cu modestie2
%ei trei brba3i sc0imbar 1ri/iri cu un i1ocrit res1ect reci1roc2
allecB i m1inse scaunul n s1ate2
) Ei. bine. drile nu se colectea! singure2 rebuie s m ntorc la
treburile mele2
) #ucur)te de ultimele tale !ile 1e acest 1ost. !ise 'uit2 I3i dau
cu/ntul c regele /a trimite du1 tine ct de curnd
allecB i ngdui un !mbet minuscul. 1e urm i salut cu o nclinare
ceremonioas a ca1ului i se nde1rt cu 1ai mari2 'ecretarul l conduse
a5ar i nc0ise ua grea2 Era tcere2 @ar s 5iu al naibii dac /oi 5i eu cel
care o /oi ru1e2
) #nuiesc c te ntrebi ce)a 5ost asta. nu)i aa. GloBtaN
) Mi)a trecut acest gnd 1rin minte. Eminen3a 4oastr2
) &u m ndoiesc2 'uit se ridic din scaun i se ndre1t 0otrt s1re
5ereastr. cu minile)i nmnuate n alb m1reunate la s1ate2 Lumea se
sc0imb. GloBta.
lumea se sc0imb2 4ec0ea rnduial se 1rbuete2 Loialitate. datorie.
mndrie. onoare2 &o3iuni care s)iu 1erimat2 %e le nlocuieteN Ar0ilectorul
arunc o 1ri/ire 1este umr. 1re3 de o cli1. i bu!a i se rsuci2 Lcomia2
&egustorii au de/enit noua 1utere n 3ar2 #anc0eri. negu3tori. marinari2
$ameni mici. cu min3i mici i ambi3ii mici2 $ameni a cror singur
loialitate este 5a3 de ei nii. a cror singur datorie este 5al de 1ro1ria lor
1ung. a cror singur mndrie este s)i trag 1e s5oar 1e mai)marii lor. a
cror singur onoare se msoar n monede de argint2 &u e ne/oie s te
ntreb unde te situe!i n clasa negustorilor2 'uit 1ri/i ncruntat a5ar. 1e
urm se ntoarse ctre nc1ere2 Acum. se 1are c 5iul oricui se 1oate alege
cu o educa3ie. cu o a5acere i 1oate de/eni bogat2 G0ilda Pn!arilor. a
&egustorilor de Mirodenii i altele asemenea i s1o)resc constant a/erea i
in5luen3a2 Par/eni3ii tru5ai le dictea! su1eriorilor lor naturali2 @egetele lor
grase i lacome umbl la coardele 1uterii2 E a1roa1e 1rea mult de su1ortat2
'uit se scutur. n tim1 ce msura cu 1asul 1odeaua2 4oi /orbi sincer cu
tine. Inc0i!ito) rule2 Ar0ilectorul i 5lutur mna gra3ioas. de 1arc
sinceritatea lui ar 5i 5ost un dar ne1re3uit2 "niunea n)a 1rut niciodat mai
1uternic. n)a controlat niciodat mai mult teritoriu. dar. n s1atele 5a3adei.
suntem slabi2 &u e un secret c regele este inca1abil s ia singur deci!ii2
Prin3ul motenitor Ladisla e un 5il5i!on nconjurat de linguitori i de 1roti.
cruia nu)i
1o)tri/it s 1as dect dedar
domneasc. jocuri
el e i de /eminte2
5ratele mai mic2Prin3ul Ra9nault
%onsiliul nc0is.eamult
cruimai
sarcin ar trebui s 5ie crmuirea acestei corbii care ia a1. e 1lin de
im1ostori i uneltitori2 "nii sunt. 1oate. loiali. al3ii. categoric. nu. 5iecare
dornic s)l n/rt 1e rege cum /rea el2 %t de 5rustrant. cnd bnuiesc c ar
trebui ca to3i s)l n/rt cum /rei tu Intre tim1. "niunea e asaltat de
dumani. 1ericole de dincolo de 0otare i 1ericole din interior2 In GurB0ul
domnete un m1rat nou i /iguros. care)i 1regtete 3ara 1entru un nou
r!boi2 &ordicii sunt i ei cu arma n mn. 1ndind la 0otarele Engliei2 In
%onsiliul @esc0is. nobilii /oci5erea! 1entru dre1turi str/ec0i. n tim1 ce
n sate 3ranii /oci5erea! 1entru dre1turi noi2 Ar0ilectorul sus1in adnc2
@a. /ec0ea rnduial se 1rbuete i nimeni nu are contiin3a sau curajul s)
o s1rijine2
'uit se o1ri. ridicnd 1ri/irea ctre unul dintre 1ortrete: un brbat robust.
1leu/. mbrcat n alb din ca1 1n)n 1icioare2 GloBta l recunoscu
imediat2 oller. cel mai mare dintre to3i Arbilectori2 %am1ion neobosit al
Inc0i!i3iei. eroul tor3ionarilor. n1asta trdtorilor2 Pri/ea n jos cu mnie
de 1e 1erete. de 1arc ar 5i 1utut s)i ard 1e trdtori cu o 1ri/ire. c0iar i
de dincolo de moarte2
) oller. mri 'uit2 Lucrurile erau alt5el 1e /remea lui. 3i 1ot s1une2 Fr
3rani crtitori. 5r negustori 1ungai. 5r nobili ursu!i2 @ac oamenii i
uitau locul. le era amintit cu 5ierul nroit i. dac /reun judector crcota
ndr!nea s se 1lng de asta. nimeni nu mai au!ea /reodat de el2
Inc0i!i3ia era o institu3ie nobil. unde)i gseau locul cei mai buni i mai
scli1itori2 ')i
slujeasc regele i s smulg necinstea din rdcini. asta era singura lor
dorin3 i singura rs1lat2 $. lucrurile erau mre3e n /remurile de demult2
Ar0ilectorul se strecur na1oi n scaun i se a1lec 1este mas: Acum. am
de/enit un loc unde orice 5iu de)al treilea al unui nobil sc1tat 1oate s)i
burdueasc bu!unarele cu 1er3uri. sau unde o le1dtur cu 1orniri
criminale 1oate 5ace o 1asiune 1entru tortur2 In5luen3a noastr asu1ra
regelui s)a erodat continuu. bugetele noastre au sc!ut continuu2 %nd/a.
eram temu3i i res1ecta3i. GloBta. dar acum222 'untem nite im1ostori
mi!erabili2 'uit se ncrunt2 Ei. bine. nu mai suntem aa2 Intrigile i
trdrile abund i m tem c Inc0i!i3ia nu se mai ridic la nl3imea
misiunii sale2 Prea mul3i dintre 'u1eriori nu mai sunt de ncredere2 &u)i
mai 1reocu1 interesele regelui sau ale statului. sau ale oricui n a5ar de
1ro1ria 1ersoan2 'u1erioriiN &u sunt de ncredereNM ia cu lein2
Incrunttura lui 'uit se adnci i mai mult2 Iar acum. FeeBt e mort2
GloBta ridic 1ri/irea2 Asta c0iar e o /este2
))'e
Lordul %ancelarN
/a anun3a mine)diminea32 A murit subit. acum cte/a no13i. n tim1
ce tu te ocu1ai de 1rietenul tu ReSs2 nc 1lanea! cte/a ntrebri asu1ra
mor3ii sale. dar omul a/ea a1roa1e nou!eci de ani2 @e mirare e c a trit
att2 %ancelarul de aur i se s1unea. cel mai mare 1olitician al /remii sale2
%0iar n aceste cli1e i se cio1lete c0i1ul n 1iatr. 1entru o statuie 1e Aleea
Regelui2 'uit 1u5ni: %el mai mare dar la care oricare dintre noi 1oate s1era2
$c0ii Ar0ilectorului se
ngustar n des1icturi albastre2 @ac ai nai/itatea s)3i nc0i1ui c
"niunea e controlat de regele ei sau de ctre 5lecarii ntri cu snge
albastru din %onsiliul @esc0is. 1o3i s)i dai uitrii2 In %onsiliul nc0is se
a5l 1uterea2 Mai mult ca niciodat. de cnd cu boala regelui2 @ois1re!ece
oameni. n dous1re!ece scaune mari i incomode. cu mine 1rintre ei2
@ois1re!ece oameni cu idei 5oarte di5erite i. de dou!eci de ani. r!boi i
1ace2 FeeBt a 3inut balan3a2 A n/rjbit Inc0i!i3ia cu judectorii. banc0erii
cu armata2 A 5ost aHul n jurul cruia s)a ntors regatul. temelia 1e care s)a
s1rijinit2 Moartea lui a lsat un gol2 ot 5elul de goluri se casc i oamenii
se /or re1e!i s le um1le2 Am sentimentul c acel nemernic scncit.
Maro/ia. acea inim nsngerat a naltei (usti3ii. acel auto1ro) clamat
cam1ion al omului sim1lu. /a 5i 1rimul la rnd2 E o situa3ie alunecoas i
1ericuloas2 Ar0ilec) torul i!bi cu 1umnul n mas. n 5a3a lui2 rebuie s ne
asigurm c oamenii ne1otri/i3i nu /or 1ro5ita de asta2 GloBta cltin
a1robator din ca12 %red c am 1ri)ce1ut ce /rei s s1ui. A r0ilectore2
rebuie s ne asigurm c noi suntem cei care /or 1ro5ita i nimeni
altcine/a2 rebuie s1us cu trie c 1ostul de Lord %ancelar este unul dintre
cele mai in5luente din regat2 %olectarea drilor. /istieria. monetriile
regelui. toate sunt sub 1atronajul lui2 #ani. GloBta. bani2 Iar banii nseamn
1utere2 &u e ca!ul s)3i s1un2 Mine /a 5i numit un nou cancelar2
%andidatul nostru de 5runte era 5ostul administrator al Monetriilor. 'e11
dan eu5el2 n3eleg2 %e/a mi s1une c nu /a mai5i luat n calcul2
#u!a lui 'uit se rsuci2 eu5el a a/ut legturi strnse cu g0ildele
negustorilor. n mod s1ecial cu cea a 1n) !arilor2 Rnjetul lui de/eni o
ncrunttur2 Ki. n 1lus. era un asociat al naltului (udector Maro/ia2 Aa
c. /e!i tu. n)ar 5i 5ost de5el un Lord %ancelar 1otri/it2 %0iar aa2 @e5el
1otri/it2 'u1ra/eg0etorul General allecB este o alegere mult mai bun. n
o1inia mea2
GloBta 1ri/i ctre u:
) ElN Lord %ancelarN
'uit se ridic !mbind i se ndre1t ctre o ser/ant de lng 1erete2
) %0iar nu eHist nimeni altcine/a2 oat lumea l urte. iar el urte
1e toat lumea.
dis1re3uiete n a5ar
clasa de mine2iMai
negustorilor tot cemult. e un conser/ator
re1re!int nrit.
ea2 Ar0ilecto) rulcare
desc0ise ser/anta i scoase dou 1a0are i o cara5 bogat ornamentat2
@ac nu /a 5i c0iar o 5igur 1rietenoas n %onsiliu. cel 1u3in /a 5i una
n3elegtoare i a naibii de ostil 5a3 de to3i ceilal3i2 &u)mi 1ot nc0i1ui un
candidat mai 1otri/it2
GloBta ncu/iin32
) Pare un om cinstit2 @ar nu ntr)att de cinstit nct s)l las s m
ae!e n baie2 @ar tu. Eminen3. l)ai lsaN
@a. continu 'uit. /a 5i 5oarte /aloros 1entru noi2 Ar0ilectorul turn dou
1a0are de /in rou. greu2 Ki. 1e deasu1ra. am 1utut s aranje! lucrurile i
1entru un nou Administrator al Monetriei. unul n3elegtor2 Am au!it c
1n!arii i muc 1ur i sim1lu bu!a de 5urie2 Maro/ia nu e nici el deloc
5ericit. ticlosul2 'uit c0icoti2 oate /eti bune. i 3ie trebuie s)3i
mul3umim2 ntinse unul dintre 1a0are2
$tra/N $ moarte lent. cu !/rcoleli i /rsturi 1e minunata 1ardoseal
de mo!aic a Ar0ilectoruluiN 'au doar c!nd cu 5a3a n jos 1e masa luiN
ns c0iar nu a/ea altce/a de 5cut dect s a1uce 1a0arul i s soarb
!elos2 4inul i era necunoscut. dar era delicios2 Probabil dintr)un loc5oarte
5rumos i 5oarte nde1rtat2 %el 1u3in. dac mor aici. sus. nu /a mai trebui
s cobor toate tre1tele2 @ar Ar0ilectorul bea i el. numai !mbete i
bun/oin32 Aadar. 1resu1un c /oi su1ra/ie3ui. totui. acestei du1)
amie!i2
) @a. am 1it cu dre1tul2 Acestea sunt /remuri ntr)ade/r 1ericuloase i.
totui. 1ericolul i ansa merg adesea mn)n mn2 GloBta sim3i o sen!a3ie
ciudat strecurndu)i)se n sus 1e s1inare2 E 5ric. ambi3ie sau ambeleN Am
ne/oie de cine/a care s m ajute s 1un ordine n lucruri2 %ine/a care nu
se teme de 'u1eriori. ori de negustori. nici mcar de %onsiliul nc0is2
%ine/a care s ac3ione!e cu subtilitate. cu discre3ie i 5r cru3are2 %ine/a a
crui loialitate 5a3 de "niune e mai 1resus de orice ndoial. dar care nu
are 1rieteni n interiorul gu/ernului2 %ine/a care e urt de toat lumeaN
%ine/a care s 1reia ntreaga /in dac lucrurile merg 1rostN %ine/a care
/a a/ea 1u3ini jelitori la nmormntarea saN Am ne/oie de un Inc0i!itor
Pri/ilegiat. GloBta2 %ine/a care s lucre!e n a5ara controlului 'u1eriorilor.
dar sub de1lina mea autoritate2 %ine/a care s rs1und doar n 5a3a mea2
Ar0ilectorul ridic o s1rncean. ca i cum tocmai i)ar 5i /enit ideea2 Mi se
1are c tu eti eHtrem de 1otri/it 1entru aceast sarcin2 %e cre!iN
%red c ocu1antul unui asemenea 1ost ar a/ea o mul3ime de dumani i un
singur 1rieten2 GloBta ridic 1ri/irea ctre Ar0ilector2 Ki acel 1rieten ar
1utec. s nu 5ie att de demn de ncredere2 %red c s)ar 1utea ca ocu1antul
unui
) asemenea
A 1utea1ost
a/eas1u3in
nu dinuie
tim1 demult2
gndireN
)&u2
Pericolul i ansa merg adesea mn)n mn2
) Atunci acce1t2
) EHcelent2 %red cu trie c acesta este nce1utul unei lungi i
5ructuoase rela3ii2 'uit i !mbi 1este bu!a 1a0arului2 Ktii. GloBta. dintre to3i
negustorii care miun acolo. a5ar. 1e 1n!ari i gsesc cei mai greu de
tolerat2 n mare msur. 1rin in5luen3a lor a intrat \est1ortul n "niune i
datorit banilor \est1ortului am ctigat r!boiul gurBian2 Regele i)a
rs1ltit. desigur. cu dre1turi de nego3 ne1re3uite. dar de atunci arogan3a lor
a de/enit insu1ortabil2 Ai 5i !is c au lu1tat ei nii n btlii. judecnd
du1 aerele 1e care au nce1ut s i le dea i du1 libert3ile 1e care i le)au
luat2 $norabila G0ild a Pn!arilor 1u5ni el2 mi dau seama acum c
amicul tu ReSs ne)a o5erit mijloacele s)i 1rindem n la3 att de bine nct
ar 5i 1cat s)i lsm din mn2
GloBta era 5oarte sur1rins. dar credea c)i ascunde bine sentimentele2 '
mergem mai de1arteN@e ceN Pn) !arii miun liberi i continu s
1lteasc i asta mul3umete tot 5elul de oameni2 Aa cum stau lucrurile.
sunt s1eria3i i cumin3i. ntrebndu)se 1e cine a 1omenit ReSs. cine ar
1utea 5i urmtorul 1e scaun2 @ac ntindem coarda. ar 1utea s aib de
su5erit sau s 5ie termina3i cu totul2 Atunci /or nceta s 1lteasc i mul3i
oameni /or 5i nemul3umi3i2 "nii dintre ei. c0iar din aceast cldire2
) Pot s)mi continui cu uurin3 in/estiga3iile. Eminen3a 4oastr.
dac dori3i s)o 5ac2 GloBta lu nc o sorbitur2 Era. ntr)ade/r. un /in
eHcelent2
) rebuie s 5im 1ruden3i2 Pruden3i i 5oarte scru) 1uloi2 #anii
Pn!arilor curg ca la1tele2 Au mul3i 1rieteni. c0iar i n cercurile cele mai
nalte ale nobilimii2 #rocB. eugen. Is0er i mul3i al3ii. n a5ar de ei2 "nii
dintre cei mai im1ortan3i oameni ai 3rii2 'e tie c au su1t cu to3ii la acest
sn. ntr)un moment sau altul i 1runcii 1lng cnd li se ia la1tele2 "n rnjet
crud 5lutur 1este c0i1ul lui 'uit2 ns. dac /rem s)i n/3m disci1lina.
co1iii trebuie 5cu3i uneori s 1lng222 Pe cine a 1omenit /iermele la de
ReSs n mrturisirea luiN
GloBta se a1lec. c0inuit. trase ctre el scrisoarea de recunoatere a lui
ReSs. o des1turi i cercet lista de nume din 1artea de sus a 1aginii2
) 'e11 dan eu5el. 1e care)l tim cu to3ii2
) $. l tim i)l iubim. Inc0i!itorule. !ise 'uit. 1ri) /ind)l radios. dar
simt c am 1utea s)l tiem 5r 1robleme de 1e list2 Altcine/aN
)un 1n!ar2
Pi."n
s nimeni2
/edem2 GloBta cercet 1e ndelete 0rtia2 Mai e arod Polst.
'uit 5lutur din mn nerbdtor:
) Eunnimeni2
) 'olimo 'candi. un 1n!ar din \est1ort2 ot un nimeni2
) &u. nu. GloBta. 1utem s gsim 1e cine/a mai bun dect 'olimo
nu)tiu)cum. nu)i aaN Aceti 1n) !ari mrun3i nu 1re!int cu ade/rat
interes2 'mulge rdcina. i 5run!ele mor singure2
) %0iar aa. Eminen3a 4oastr2 l a/em 1e 4illem dan Robb. nobil
mrunt. care de3ine un mic 1unct /amal2 'uit 1ri/i gnditor. cltin din ca12
Ar mai 5i222
) 'tai 4ilem dan Robb222 Ar0ilectorul 1ocni din degete2 Fratele lui.
;iral. este unul dintre curtenii reginei2 M)a 5cut de ocar la o reuniune2
'uit !mbi2 @a2 4illem dan Robb. adu)*2
Ki. ast5el. mergem mai adnc2
) 'lujesc i m su1un. Eminen3a 4oastr2 EHist /reun anumit nume
care trebuie men3ionatN GloBta i ls jos 1a0arul gol2
) &u2 Ar0ilectorul se ntoarse i i 5lutur mna din nou2 $ricare.
to3i. nu m interesea!2

T&JI"L @I&RE MAGI


Lacul se ntindea n de1rtare. mrginit de stnci abru1te i de /erdea3
1icurnd de a1. cu luciul ciu1it de 1loaie. /ast i cenuiu. ct /edeai cu
oc0ii2 rebuie s1us c oc0ii lui Logen nu 1uteau /edea 1rea de1arte. 1e o
/reme ca asta2 Qrmul o1us ar 5i 1utut 5i la o sut de 1ai de1rtare. dar
a1ele calme 1reau adnci2 Foarte adnci2
Logen renun3ase de mult la orice ncercare de a rmne uscat i a1a i iroia
1rin 1r i 1e 5a3. i 1icura de 1e nas. de 1e degete. de 1e brbie2 ' 5ie ud.
isto/it i n5ometat 5cea 1arte din /ia32 Fcuse ade)sea. dac sttea s se
gndeasc2 nc0ise oc0ii i sim3i 1loaia r3=indu)i 1e 5a3. au!i a1a
1leoscind 1e 1rundi2 ngenunc0e lng lac. destu1 1losca. o m1inse sub
a1 i urmri bulele de aer s1rgndu)se 1e msur ce se um1lea2
Malacus ^uai iei m1leticindu)se din tu5iuri. cu res1ira3ia iute i
ntretiat2 'e 1rbui n genunc0i. se tr 1e rdcinile unui co1ac. tui.
scui1nd 5legm 1e 1ietri2 A/ea o tuse urt acum2 I se ridica direct din
mruntaie i i 5cea ntreaga cutie toracic s 0) rie2 Era c0iar mai 1alid
dect atunci cnd se ntlniser 1rima oar i mult mai slab2 Logen era i el
ce/a mai slab2 Erau /remuri grele. una 1este al:a2 'e ndre1t ctre ucenicul
tras la 5a3 i se g0emui lng el2
) Las)m o cli12 ^uai i nc0ise oc0ii a5unda3i n orbite i i ddu
ca1ul
s5rijit 1e s1ate2 @oar
i ieiser o cli12
n a5ar2 Gura
Arta dejaica
atrna desc0is. tendoanele gtului su
un cada/ru2
) &u te odi0ni 1rea mult2 ')ar 1utea s nu te mai ridici niciodat2
Logen ntinse 1losca2 ^uai nici mcar nu)i ridic bra3ul s)o ia. aa c
Logen i)o duse la bu!e i o ridic. 1u3in nclinat2 ^uai lu. tresrind. o
ng0i3itur. tui. a1oi ca1ul i c!u 1e s1ate. lo/indu)se de co1ac. ca o
1iatr2
) Ktii unde suntemN ntreb Logen2
"cenicul se uit cli1ind la a1. de 1arc abia acum ar 5i obser/at)o2
) Acesta trebuie s 5ie ca1tul nordic al lacului222 ar trebui s eHiste o
crare2 Glasul i se stinse. de/enind o oa1t2 La ca1tul sudic se a5l un
drum cu dou 1ietre2 I!bucni ntr)o tuse /iolent i ng0i3i cu di5icultate2
"rmea! drumul 1este 1od i ai ajuns. !ise el cu glas rguit2
Logen 1ri/i de)a lungul malului. la co1acii 1icurnd de a12
$a
) %t e de de1arteN &iciun rs1uns2 A1uc umrul osos al bolna/ului
i l scutur2 Pleoa1ele lui ^uai se mijir i ucenicul i ridic 1ri/irea
m1ienjenit. ncercnd s se concentre!e2 %t de de1arteN
) Kai!eci de Bilometri2
Logen i su1se din3ii2 ^uai n)ar 1utea strbate 1e jos ai!eci de Bilometri2
Ar 5i norocos s 5ac ai!eci de 1ai 1e 1ro1riile 1icioare2 Ktia asta 5oarte
bine. se 1utea citi n oc0ii lui2 A/ea s 5ie mort n curnd. a1recie Logen. n
cel mult cte/a !ile2 4!use oameni mai 1uternici r1ui de 5riguri2
Kai!eci de Bilometri2 Logen cuget 1ro5und la asta. scr1inndu)i brbia cu
degetul mare2 Kai!eci de Bilometri2
) La naiba o1ti el2
rase rani3a lng el i o desc0ise2 Mai a/eau ce/a mncare. dar nu mult2
%te/a 5ii de carne uscat i tare. un codru de 1ine neagr. mucegit2
Pri/i 1este lacul linitit2 %el 1u3in nu a/eau s rmn 5r a1 de but 1rea
curnd2 i scoase ceaunul greu din rani3 i l ae! jos. 1e 1rundi2
Fuseser m1reun mult /reme. dar nu mai rmsese nimic de gtit2 &u te
1o3i ataa de obiecte. nu aici. n slbticie2 A!/rli 5unia n tu5iuri. 1e urm
i slt rani3a uurat 1este umr2
$c0ii lui ^uai se nc0iseser din nou i abia mai res1ira2 Logen i amintea
i acum 1rima oar cnd 5useser ne/oi3i s lase 1e cine/a n urm. i
amintea de 1arc ar 5i 5ost ieri2 %iudat cum uitase numele biatului. dar
c0i1ul lui continua s)l urmreasc2
'0anBa i luaser o bucat din coa1s2 $ bucat mare2 Gemuse tot drumul2
&u 1utea 1i2 Rana se in5ectase. ar 5i murit oricum2 rebuia s)l
1rseasc2
&imeni nu)l5i n/inuise
tnr. n)ar trebuit s /reodat 1ebun
1lece de la Logen 1entruG0inion.
nce1ut2 asta2 #iatul
atta 5usese 1rea
tot. se 1utea
ntm1la oricui2 'trigase du1 ei n tim1 ce coborau dealul. ntr)un gru1
tcut. mo0ort. cu ca1etele 1lecate2 Lui Logen i se 1ruse c)i au!ea
strigtele c0iar i du1 ce)l lsaser mult n urm2 Le au!ea i acum2
In r!boaie 5usese alt5el2 @in coloane cdeau oameni tot tim1ul. n
marurile lungi. n lunile 5riguroase2 La nce1ut rmneau la coad. a1oi
rmneau n urm. du1 aceea rmneau la 1mnt2 %ei n5ri)gura3i. cei
bolna/i. cei rni3i2 Logen 5u strbtut de un 5ior i i /r ca1ul ntre umeri2
La nce1ut ncerca s)i ajute2 A1oi a de/enit recunosctor c nu se numra
1rintre ei2 A1oi a ajuns s 1easc 1este cada/re 5r s le obser/e mcar2
n/e3i s)3i dai seama cnd cine/a nu se mai ridic2 Logen se uit la
Malacus ^ui2 $ moarte n 1lus n slbticie nu era nimic demn de remarcat2
$mul trebuie s 5ie realist. n de5initi/2
"cenicul se tre!i din somnul lui agitat i ncerc s se ridice2 Minile i
tremurau cum1lit2 Ridic 1ri/irea s1re Logen. cu oc0ii scnteind2
) &u m 1ot ridica. !ise el rguit2
) Ktiu2 M mir c ai reuit s ajungi 1n aici2
Acum nu mai conta att de mult2 Logen tia drumul2 @ac gsea crarea.
1utea 1arcurge trei!eci de Bilometri 1e !i2
) @ac)mi lai o 1arte din mncare222 1oate222 du1 ce ajungi la
bibliotec222 cine/a222
) &u. !ise Logen. strngnd din 5lci2 Am ne/oie de mncare2 ^uai scoase
un sunet ciudat. ce/a ntre tuse i sus1in2 Logen se a1lec i se 1ro1ti cu
umrul dre1t n stomacul lui ^uai. m1ingndu)i bra3ul 1e du1 alele lui2
&u te 1ot cra ai!eci de Bilometri 5r ea. adug el i se ndre1t.
sltndu)l 1e ucenic 1este umr2
Porni de)a lungul 3rmului. 3inndu)l 1e ^uai de manta. cu ci!mele
scr3ind 1e 1ietriul ud2 "cenicul nici nu se mica. doar atrna acolo. ca un
sac de !dren3e ude. cu bra3ele inerte lo/indu)se de 1artea dindrt a
1icioarelor lui Logen2
@u1 ce 5cu /rei trei!eci de 1ai. Logen se ntoarse i 1ri/i na1oi2
%eaunul !cea 1rsit lng lac. um1lndu)se deja cu a1 de 1loaie2
recuser 1rin multe m1reun. el i ceaunul acela2
) Adio. /ec0i 1rieten2
%eaunul nu rs1unse2
Logen i ae! cu blnde3e 1o/ara tremurnd la marginea drumului. a1oi
i ntinse s1atele c0inuit. i scr1in bandajul murdar de 1e bra3 i lu o
ng0i3itur de a1 din 1losc2 A1a era singurul lucru care trecuse de bu!ele
lui su5erinde
1loua2 rebuien s
!iua aceea
n/e3i s ite 5oamea
bucuri ni rodea stomacul2
/ia3 de lucrurileMcar nu mai
mrunte. 1recum
ci!mele uscate2 rebuie s iubeti lucrurile mrunte. cnd nu ai altce/a2
Logen scui1 n noroi i i 5rec degetele. de!) mor3indu)le2 Locul nu 1utea
trece neobser/at. asta era sigur2 %ele dou 1ietre se nl3au deasu1ra
drumului. btrne i gurite. cu 1etice de muc0i /er!i la ba! i lic0eni gri
mai sus2 Erau aco1erite de scrijel turi decolorate. iruri de litere ntr)o
scriere 1e care Logen n)o n3elegea. nici mcar n)o recunotea2 %u toite
acestea. a/eau un aer amenin3tor. dndu)3i sen!a3ia mai degrab c te
a/erti!ea! dect c te ntm1in2
) PrimaLege2
) %eN 5cu Logen. sur1rins2
^uai oscilase c0inuit ntre somn i tre!ie ce cnd lsaser ceaunul n urm.
acum dou !ile2 %eaunul ar 5i 1utut scoate sunete mai inteligibile. n
1erioada aceea2 @e diminea3. cnd se tre!ise. Logen l gsise 1e ^uai abia
res1irnd2 La nce1ut 5usese con/ins c e mort. dar omul nc se ag3a. 5r
1utere. de /ia32 &u renun3a uor. ce era al lui era al lui2
Logen ngenunc0e i ddu la o 1arte 1rul ud de 1e 5a3a lui ^uai2 "cenicul
l a1uc 1e neate1tate de nc0eietur i ddu s se ridice2
) E inter!is. o1ti el. 5iHndu)l 1e Logen cu oc0i mari. s atingi
%ealalt Parte
) %umN
) ' /orbeti cu dia/olii. !ise el rguit. ag3ndu)se de 0aina
1onosit a lui Logen2 %reaturile lumii de dedesubt sunt 1lmdite din
minciuni &)ai /oie s)o 5aci
) &)am s)o 5ac. bolborosi Logen. ntrebndu)se dac a/ea s tie
/reodat des1re ce /orbea ucenicul2 &)am s)o 5ac2 @ac are /reo
im1ortan32
&)a 1rea a/ut2 "cenicul c!use deja na1oi n somnul lui agitat2 Logen i
5rmnt bu!a2 '1era c ucenicul a/ea s se tre!easc din nou. dei nu 1rea
credea asta2 @ar 1oate c acel #a9a! a/ea s 5ie n stare s 5ac ce/a. era
ntiul dintre Magi. n de5initi/. mare n nalta n3ele1ciune i aa mai
de1arte2 Aadar. Logen l ridic din nou 1e ^uai 1e umr i 1orni. trndu)
i 1icioarele. 1rintre 1ietrele str/ec0i2
@rumul urca abru1t ntre stncile de deasu1ra lacului. ici nl3at. acolo tiat
adnc n 1mntul 1ietros2 Era mncat de /reme i 1lin de gro1i. n1dit de
buruieni2 'e rsucea n s1iral la nes5rit i curnd Logen g5ia nduit i
1icioarele i ardeau de e5ort2 Pasul nce1u s)i ncetineasc2
Ade/rul era c obosise2 &u doar din 1ricina urcuului sau a drumului de
cor/oad 1e care)l strbtuse n !iua aceea. cu un ucenic 1e jumtate mort
1e umrEra
1dure2 sauobosit
a e5ortului din !iua
de toate2 1recedent
@e s0anBa. sau mcar
de r!boaie. dedin cau!a lu1tei
ntreaga)i /ia32din
) &u 1ot merge la nes5rit. Malacus2 &u 1ot lu1ta la nes5rit2 %t din
mi!eria asta oribil trebuie s ng0it un omN rebuie s m ae! o cli12
Intr)un nenorocit de scaun normal %er att de multN @aN
In aceast stare de s1irit. njurnd i bodognind la 5iecare 1as. cu ca1ul lui
^uai lo/indu)l 1este 5ese. Logen ajunse la 1od2
Era la 5el de btrn ca drumul. aco1erit de 1lante trtoare. sim1lu i su1lu.
arcuindu)se cam dou!eci de 1ai 1este o trectoare ame3itoare2 (os.
de1arte. un ru se n/olbura 1este 1ietrele col3uroase. um1lnd aerul de
!gomot i stro1i strlucitori de a12 Pe malul cellalt. ntre stncile 5alnice
aco1erite de muc0i. 5usese ridicat un !id nalt. construit cu atta strdanie
nct era greu s)3i dai seama unde se termin costia natural i unde
nce1e cea 5cut de mna omului2 $ singur 1oart btrn era ncastrat
n el. c1tuit cu aram btut. acum br!dat de dungi /er!i din 1ricina
ume!elii i a anilor2
In tim1 ce i alegea drumul cu grij 1este 1ietrele alunecoase. Logen se
1omeni ntrebndu)se. n /irtutea obinuin3ei. cum 1utea s 5ie asediat acest
loc2 &u 1utea2 &ici cu o mie de oameni 1e alese2 In 5a3a 1or3ii se a5la doar
un 1rag ngust de 1iatr2 &u a/eai loc s 5iHe!i o scar sau s balanse!i un
berbec2 idul msura cel 1u3in !ece metri n nl3ime i 1oarta a/ea un
as1ect n5ricotor de solid2 Ki. dac era ca a1rtorii s coboare 1odul222
Logen arunc o 1ri/ire 1este margine i ng0i3i: era cale lung 1n jos2
rase adnc aer n 1ie1t i i!bi cu 1umnul n arama /erde i ud2 Patru
bubuituri 1uternice. rsuntoare2 Aa btuse n 1or3ile %arleonului. du1
btlie i oamenii se grbiser s se 1redea2 Acum. nimeni nu se grbea s
5ac nimic2
Ate1t2 #tu din nou2 Ate1t2 Era din ce n ce mai ud. n cea3a rului2
'crni din din3i2 Ridic mna. s bat din nou2 $ ui3 ngust 3ni la o
1arte i o 1erec0e de oc0i urduroi l 1ri/ir cu rceal. din s1atele
!brelelor groase2
) %ine mai eN se rsti un glas morocnos2
) Logen &oudegete e numele meu2 &oi222
) &)am au!it niciodat de tine2
&icidecum ntm1inarea la care s1erase Logen2
) Am /enit s)l /d 1e #a9a!2 &iciun rs1uns. ntiul dintre222
) @a. e aici2 @ar ua nu se desc0ise2 &u 1rimete /i!ite2 I)am s1us
asta ultimului mesager2
) Eu nu sunt mesager2 %u mine e Malacus ^uai2
)) Malaca i mai cumN
^uai. ucenicul2
) "cenicN
) E 5oarte bolna/. !ise ncet Logen2 ')ar 1utea s moar2
) #olna/. !iciN ' moar. am au!it bineN
)@a2
) nc o dat. cum te numetiN
) @esc0ide numai ua aia blestemat Logen i agit !adarnic
1umnul n 5a3a /i!etei2 e rog2
) &u lsm 1ur i sim1lu 1e oricine nuntru222 ia ridic2 Arat)mi
minile2
)%eN
) Minile2
Logen ridic minile2 $c0ii a1oi se micar ncet 1este degete2
) 'unt nou2 Li1sete unul. /e!iN m1inse ciotul ctre desc0i!tur2
) &ou. nu)i aaN Ar 5i trebuit s s1ui2
/oarele !ngnir i ua se cr1 ncet2 "n brbat n /rst. nco/oiat sub
o armur n/ec0it. se 0olba la el cu sus1iciune. din 1artea cealalt2 Qinea
n mn o sabie lung. mult 1rea grea 1entru el2 4r5ul ei se cltina
nest1nit. n tim1 ce omul se c!nea s 3in sabia n sus2
Logen ridic minile:
) M 1redau2
#trnul 1a!nic nu era amu!at2 Mri 1osac. cnd Logen trecu 1e lng el.
a1oi se o1inti s nc0id 1oarta. o !/or 1e bjbite. se ntoarse i se
nde1rt tr) indu)i 1icioarele. 5r s mai scoat o /orb2 Logen l
urm n susul unei /i nguste. mrginite de case ciu)date. dr1nate i
aco1erite de muc0i. 1e jumtate s1ate n stncile abru1te. conto1indu)se
cu muntele2
In 1ragul unei ui. o 5emeie cu 5a3a mo0ort lucra la o 5urc de tors i se
uit ncruntat la Logen cnd trecu 1e lng ea. cu ucenicul incontient 1e
umr2 Logen i rs1unse cu un !mbet2 &u era o 5rumuse3e. asta era sigur.
dar trecuse 5oarte mult /reme2 Femeia intr n cas. a1lecndu)i ca1ul i
trnti ua cu 1iciorul. lsnd roata s se n/rt2 Logen o5t2 4ec0ea /raj
era nc acolo2
"rmtoarea cldire era o brutrie cu un 0orn turtit care scotea 5um2 Mirosul
de 1ine coa1t 5cu stomacul gol al lui Logen s c0iorie2 %e/a mai
ncolo. c3i/a co1ii rdeau i se jucau. alergnd n jurul unui btrn co1ac
1i1ernicit2 Ii amintir lui Logen de 1ro1riii co1ii2 &u semnau de5el cu ei.
dar Logen era ntr)o stare de s1irit morbid2
rebuia s recunoasc. era 1u3in de!amgit2 'e ate1tase la o atmos5er
5iroscoas
nemai1omenit i la de
mult mai multe
n3ele13i2 brbi2
Artau $amenii
ntocmai tia nu
ca orice al3i1reau att de
3rani2 &imic di5erit de 5elul n care artase satul lui nainte s /in s0anBa2
'e ntreba dac se a5la unde trebuie2 Pe urm trecur de o cotitur a
drumului2
In 5a3a lor. n coasta muntelui. se nl3au trei turnuri mari. conice. unite la
ba!. dar se1arate mai sus. aco1erite de ieder ntunecat2 Preau mult mai
btrne c0iar dect str/ec0iul 1od i dect str/e)c0iul drum. btrne ca
muntele nsui2 La ba!a lor se ngrmdeau de)a /alma alte cldiri. r!le3ite
la marginile unei cur3i largi n care oamenii i /edeau de treburile de !i cu
!i2 $ 5emeie sub3ire btea untul ntr)un 1rid/or2 "n 5ierar ndesat ncerca o
1otcoa/ 1e co1ita unei ie1e agitate2 "n mcelar btrn i 1leu/. cu or3ul
1tat. terminase de tranat un animal i i s1la bra3ele 1line de snge ntr)
o albie2
Iar 1e tre1tele largi din 5a3a celui mai nalt dintre cele trei turnuri. edea un
btrn magni5ic2 Era n/emntat n alb din ca1 1n)n 1icioare. a/ea o
barb lung. nasul coroiat i 1rul alb re/rsat de sub o tic0ie alb2 Logen
era. n s5rit. im1resionat2 ntiul dintre Magi arta. cu siguran3. aa cum
trebuia2 %nd Logen se a1ro1ie de el. trindu)i 1icioarele. btrnul se
ridic de 1e tre1te i 1orni n goan s1re ei. cu mantaua)i alb 5luturnd n
urm2
) Ae!a3i)l aici. jos. murmur el. indicnd un 1etic de iarb de lng
5ntn. i Logen ngenunc0e i l rsturn 1e ^uai 1e 1mnt. ct 1utu mai
uor. cu durerile 1uternice de s1ate 1e care le a/ea2 #trnul se a1lec
deasu1ra lui i i ae! o mn noduroas 1e 5runte2
) 4)am adus ucenicul na1oi. bolborosi Logen. 5r rost2
) AlmeuN
) &u sunte3i #a9a!N
#trnul rse2
) $. nu. eu sunt \ells. intendent aici. la bibliotec2
) Eu sunt #a9a!. /eni o /oce din s1ate2
Mcelarul se a1ro1ia ncet de ei. tergndu)i minile cu o bucat de 1n!2
Prea s aib n jur de ai!eci de ani. dar era bine cldit. cu 5a3a 1uternic.
br!dat de riduri adnci i o barb sur. tuns scurt. n 1reajma gurii2 Era
cu des/rire c0el i soarele du1)amie!ii strlucea 1e 3easta)i ars de
soare2 &u era nici 5rumos. nici maiestuos. ns cnd se a1ro1ie. 1rea s
aib ntr)ade/r ce/a a1arte2 $ siguran3. un aer 1oruncitor2 "n om obinuit
s 1orunceasc i s 5ie ascultat2
ntiul dintre Magi lu mna stng a lui Logen n 1almele sale i o strnse
cu
) cldur2 A1oi
Logen o ntoarse iaadar2
&oudegete. eHamin
%elciotul
cruiadegetului
i se s1unetiat2
'ngerosul &ou2
Am au!it tot 5elul de 1o/eti des1re tine. c0iar nc0is aici. n biblioteca
mea2
Logen tresri2 Putea g0ici ce 5el de 1o/eti ar 5i 1utut au!i btrnul2
) Asta a 5ost demult2
) @esigur2 A/em cu to3ii un trecut. nuN &u judec 1e nimeni din
au!ite2 Ki #a9a! !mbi2 "n !mbet larg. alb. strlucitor2 %utele 5e3ei i se
destinser ntr)o eH1resie 1rietenoas. ns n jurul oc0ilor adnci3i n
orbite. ce aruncau scnteieri /er!i. struia o anumit as1rime2 $ as1rime de
1iatr2 Logen i rs1unse cu un !mbet larg. dar era contient deja c n)ar 5i
/rut s i)l 5ac duman 1e omul acesta2
) Ki ne)ai adus oaia rtcit na1oi la stn #a9a! cobor o 1ri/ire
ncruntat s1re Malacus ^uai. care !cea neclintit 1e iarb2 %um eN
) %red c /a su1ra/ie3ui. domnule. rs1unse \ells. dar ar trebui s)l
5erim de 5rig2
ntiul dintre Magi 1ocni din degete i. dins1re cldiri. rsun ecoul unui
!gomot 1trun!tor2
) Ajut)*2
Fierarul alerg i l a1uc 1e ^uai de 1icioare i. m1reun. el i \ells. l
crar 1e ucenic. 1rin 1oarta nalt. n bibliotec22
) Aadar. Maestre &oudegete. te)am c0emat i ai /enit2 Asta arat
bune maniere2 Poate c manierele sunt ieite din u! n &ord. dar /reau s
tii c le a1recie!2 %urtoa!iei trebuie s i se rs1und 1rin curtoa!ie. aa am
socotit mereu2 @ar ce)i asta. acumN #trnul strjer al 1or3ii gonea na1oi
1rin curte. abia rsu5lnd2 @oi oas1e3i ntr)o singur !i2 %e mai urmea!N
) Maestre #a9a!. g5i strjerul. clre3i la 1oart %u cai buni i
narma3i 1n)n din3i ic c au un mesaj urgent de la Regele $amenilor
&ordului
#et0od2 El trebuia s 5ie2 '1iritele s1useser c i)a 1us o tic0ie de aur 1e
ca1. i cine altcine/a ar 5i ndr!nit s)i s1un Rege al $amenilor
&orduluiN Logen ng0i3i2 'c1ase cu /ia3 du1 ultima lor ntlnire.
atta tot. dar. totui era mai bine dect reuiser mul3i. mult mai bine2
) Ei. st1ne. ntreb strjerul. s le s1un s 1leceN
) %ine se a5l n 5runtea lorN
) "n 5il5i!on cu o mutr acr2 ice c e 5iul regelui sau ce/a2
) Era %alder sau 'caleN Amndoi sunt nite acrituri2
) %el mai mic. 1resu1un2
%alder. aadar. asta era ce/a2 &u era bun niciunul. dar 'cale era cu mult
mai
cli12ru2 Amndoi erau o eH1erien3 de e/itat2 #a9a! 1ru s c0ib!uiasc o
) Prin3ul %alder 1oate intra. dar oamenii lui trebuie s rmn
dincolo de 1od2
) @a. domnule. dincolo de 1od2 'trjerul se nde1rt g5ind2
Lui %alder a/ea s)i 1lac asta la nebunie2 Pe Logen l distra gro!a/ s i)l
imagine!e 1e aa)!isul 1rin3 3i1nd !adarnic 1rin acea mic /i!et2
) Regele $amenilor &ordului. 3i nc0i1ui una ca astaN #a9a! 1ri/ea
absent n /ale2 L)am cunoscut 1e #et0od 1e cnd nu era att de mare2 Ki tu
la 5el. ai. Maestre &oudegeteN
Logen se ncrunt2 II cunoscuse 1e #et0od cnd era a1roa1e un nimeni. o
c1etenie mrunt. ca multe altele2 Logen /enise du1 ajutor. s sca1e de
s0anBa. i #et0od i)l dduse. cu un 1re32 Pe /remea aceea. 1re3ul 1ruse
con/enabil i uor de 1ltit2 @oar s lu1te2 ' omoare c3i/a oameni2 Logen
gsise ntotdeauna c e uor s uci!i. iar #et0od 1ruse un om 1entru care
merit s lu13i: curajos. mndru. nemilos.
otr/itor de ambi3ios2 oate calit3ile 1e care Logen le admira 1e atunci.
toate calit3ile 1e care credea c le are el nsui2 @ar tim1ul i)a sc0imbat 1e
amndoi i 1re3ul a crescut2
) Era cnd/a un om mai bun. cugeta #a9a!. dar unora coroanele nu li
se 1otri/esc2 Ii cunoti 5iiiN
) Mai bine dect a /rea2
#a9a! cltin a1robator din ca12
) 'unt nite nemernici. nu)i aaN Ki m tem c nu se /or sc0imba
niciodat2 Imaginea!)3i)l rege 1e ntrul la de 'cale2 P5ui 4rjitorul se
cutremur2 A1roa1e c te 5ace s)i doreti /ia3 lung tatlui su2 A1roa1e.
dar nu c0iar2
Feti3a 1e care Logen o /!use jucndu)se /eni n 5ug2 A/ea o g0irland de
5lori galbene n mini i i)o ntinse btrnului /rjitor2
) Eu am 5cut)o. s1use ea2
Logen au!ea bubuitul grbit al co1itelor a1ro1i) indu)se 1e drum2
) Pentru mineN ncnttor2 #a9a! lu 5lorile din minile ei2 $ treab
minunat. draga mea2 &ici nsui Maestrul %reator n)ar 5i 1utut s se
descurce mai bine2
%lre3ul intr tro1ind n curte. i struni cu slbticie calul i sri din a2
%alder2 Anii 5useser mai bln!i cu el dect cu Logen. atta lucru era
lim1ede2 Era mbrcat cu totul n /eminte negre. ti/ite cu blan ntunecat2
"n rubin mare i rou i scli1ea 1e deget. iar mnerul sbiei sale era
incrustat cu aur2 %rescuse i se m1linise2 Era 1e jumtate ct 5ratele su.
'cale.
a1roa1edar. i aa.1euncare
acelai brbat /oinic2 %0i1ul
i)l amintea Logen:su
cu 1alid.
bu!elemndru. era. ns.
sub3iri. strmbate
ntr)o 1ermanent grimas batjocoritoare2
Arunc 03urile 5emeii care btea untul. a1oi tra/ers curtea cu 1ai mari i
iu3i. ncruntat. cu 1rul lung 5luturnd n btaia /ntului2 %nd ajunse la
/reo !ece 1ai de Logen. l /!u2 %alder rmase cu gura cscat2 Kocat.
5cu o jumtate de 1as n s1ate i mna i !/cni s1re sabie2 @u1 care a5i
un mic !mbet rece2
) Aa. deci. te)ai a1ucat s 3ii cini. nu)i aa. #a9a!N Eu a 5i atent cu sta2
'e tie c muc mna st1nului2 #u!a i se curb i mai mult2 A 1utea s
3i)l 1un cu botul 1e labe. dac ai /rea2
Logen ridic din umeri2 %u/intele grele sunt 1entru 1roti i 1entru lai2
Putea 5i %alder i una. i alta. dar Logen nu era2 @ac ai de gnd s uci!i. e
mai bine s treci direct la 5a1te dect s /orbeti des1re asta2 4orbria nu
5ace dect s)l 1regteasc 1e cellalt i sta e ultimul lucru 1e care)l /rei2
Aadar. Logen nu s1use nimic2 %alder n)a/ea dect s ia asta dre1t
slbiciune. dac 1o5tea2 %u att mai bine2 Poate c buclucurile ddeau 1este
Logen de!olant de des. dar. n ceea ce)l 1ri/ea. renun3ase de mult. mult
/reme s le caute2
%el de)al doilea 5iu al lui #et0od i ndre1t dis1re3ul ctre ntiul dintre
Magi2
) atl meu /a 5i su1rat. #a9a!2 Fa1tul c oamenii mei sunt 3inu3i s
ate1te a5ar do/edete 1u3in res1ect
) @ar am att de 1u3in. Prin3e %alder. s1use calm /rjitorul2 ns. te
rog. nu te ntrista2 "ltimul /ostru mesager n)a 5ost lsat s treac 1odul. aa
c. /e!i. 5acem 1rogrese2
%alder l 1ri/i mnios2
) @e ce n)ai rs1uns la c0emrile tatlui meuN
) 'unt eHtrem de ocu1at2 #a9a! ridic g0irlanda de 5lori2 Astea nu se
5ac singure. tii2
Prin3ul nu era amu!at2
) atl meu. tun el. #et0od. Rege al $amenilor &ordului. 3i
1oruncete s i te n53ie!i la %arleon i drese glasul2 &u /a222 %alder tui2
) %eN ntreb 1oruncitor #a9a!2 4orbete. co1ile
) I3i 1oruncete222 Prin3ul tui din nou. bolborosi. se nec2 i duse
mna la gt2 Aerul de/eni 1arc neclintit2
) mi 1oruncete. nu)i aaN #a9a! se ncrunt: Adu)l 1e marele
(u/ens na1oi de 1e trmul mor3ilor2 El mi 1oate 1orunci2 El singur i
nimeni altul2 Incrun) ttura se adnci i mai mult i Logen trebui s se
m1otri/easc straniei dorin3e de a se retrage2 u nu 1o3i2 &ici tatl tu.
oricum
%alder sei)ar
ls!ice2
ncet n genunc0i. cu 5a3a sc0imonosit. cu oc0ii nlcrima3i2
#a9a! l cercet de sus 1n jos2
) %e /eminte solemne A murit cine/aN Qine Ki arunc g0irlanda
de 5lori 1e ca1ul 1rin3ului2 Pu3in culoare s)ar 1utea s te n/eseleasc2
'1une)i tatlui tu c trebuie s /in 1ersonal2 &u)mi irosesc tim1ul cu
ntri i me!ini2 'unt de mod /ec0e n 1ri/in3a asta2 mi 1lace s /orbesc
cu ca1ul calului. nu cu dosul2 M n3elegi. bieteN %alder aluneca ntr)o
1arte. cu oc0ii roii i bulbuca3i2 ntiul dintre Magi i 5lutur mna: Po3i
1leca2
%u rsu5larea ntretiat. 1rin3ul se ridic. tui i se cltin 1e 1icioare. se
duse m1leticindu)se la calul su i se aburc n a. cu mult mai 1u3in
gra3ie dect coborse2 Arunc o 1ri/ire ucigtoare 1este umr n tim1 ce se
ndre1ta ctre 1oart. dar asta nu a/u c0iar aceeai greutate. cu 5a3a)i roie
ca un dos 1lesnit2 Logen i ddu seama c !mbea2 Larg2 recuse mult
/reme de cnd nu se mai amu!ase att de mult2
) n3eleg c 1o3i /orbi cu s1iritele2
Logen 5u luat 1rin sur1rindere2
) %umN
) ' /orbeti cu s1iritele2 #a9a! cltin din ca12 E un dar 5oarte rar n
/remurile astea2 %e 5acN
) %e. s1iriteleN
)@a2
) Pier2
) %urnd /or dormi toate. ce !iciN 4raja se scurge din lume2 Aa e
ordinea 5irii2 @e)a lungul anilor. cunoaterea mi)a s1orit i. totui. 1uterea
mi s)a m1u3inat2
) %alder a 1rut im1resionat2
) A #a9a! i 5lutur mna2 $ nimica toat2 "n mic truc cu aer i
carne. uor de 5cut2 &u. crede)m. /raja se retrage2 E un 5a1t2 $ lege a
naturii2 otui. un ou 1oate 5i s1art n multe 5eluri. nu)i aa. 1rieteneN @ac
o unealt d gre. trebuie s ncercm o alta2 Logen nu mai era ntru totul
sigur des1re ce /orbea btrnul. dar era 1rea obosit ca s ntrebe2 @a. ntr)
ade/r. murmur ntiul dintre Magi2 "n ou 1oate 5i s1art n multe 5eluri2
Ki. c /eni /orba. 1ari n5ometat2
Gura lui Logen se inund de sali/ numai cnd au!i 1omenindu)se de
mncare2
) @a. bigui el2 @a222 mi)ar 1rinde bine s mnnc2
) @esigur2 #a9a! l btu 1rietenete 1e umr2 Ki 1e urm o baie.
1oateN
linititor&udect
c nea1a
sim3im deranja3i.
5ierbinte. 5irete.
du1 un drumdar gsesc
lung2 c bnuiesc.
Iar tu. nu e nimicaimai
5cut
ntr)ade/r un drum 5oarte lung2 4ino cu mine. Maestre &oudegete. aici
eti n siguran32
Mncare2 #aie2 'iguran32 Logen trebui s)i st/ileasc lacrimile n tim1
ce)l urma 1e btrn n bibliotec2

$M"L #"&
A5ar era o !i 5ierbinte. 5ierbinte i soarele strlucea cu 1utere 1rin
5erestrele cu multe oc0iuri. desennd modele ncruciate 1e 1odeaua de
lemn a slii de audien3e2 Era n toiul amie!ii i nc1erea era cald ca o
su1 i nbuitoare ca o buctrie2
Fortis dan o55. Lordul Kambelan. era rou la 5a3 i nduit. n /emintele
sale de ceremonie ti/ite cu blan i 5usese ntr)o stare din ce n ce mai
de1lorabil toat du1)amia!a2 arlen MorroS. 'ubsecretarul su 1entru
Audien3e. 1rea i mai c0inuit. ns. la dre1t /orbind. el a/ea de n5runtat i
teroarea lui o55. 1e lng cldur2 Amndoi 1reau nes1us de su5erin!i.
5iecare n 5elul su. dar. cel 1u3in. ei 1uteau sta jos2
Maiorul \est asuda ncet n uni5orma lui brodat2 'ttuse n aceeai
1o!i3ie. cu minile la s1ate. cu din3ii ncleta3i. a1roa1e dou ore. ct tim1
Lordul o55 se o3rse. mrise i rcnise la reclaman3i i la oricine)i ieea
n cale2 \est i dorea cu ardoare. i nu 1entru 1rima dat n du1)amia!a
aceea. s se tolneasc n 1arc. sub un co1ac. cu o butur tare2 'au 1oate
sub un g0e3ar. nmormntat n g0ea32 $riunde. dar nu acolo2
' stea de straj la aceste oribile audien3e nu era nici 1e de1arte una dintre
cele mai 1lcute ndatoriri ale lui \est. dar ar 5i 1utut s 5ie mai ru2 &umai
dac te gndeai la cei o1t solda3i alinia3i de jur m1rejurul !idurilor: erau n
armur com1let2 \est se ate1ta ca /reunul dintre ei s leine. 1rbuindu)
se la 1odea cu sunetul unui bu5et 1lin de oale. s1re 1ro5undul de!gust al
Lordului Kambelan. 5r ndoial. dar. deocamdat. se 3ineau cu to3ii.
cum/a. 1e 1icioare2
) @e ce n sala asta blestemat tem1eratura e mereu cum nu trebuieN
ntreba 1oruncitor o55. ca i cum cldura ar 5i 5ost o insult ndre1tat
numai la adresa lui2 E 1rea cald jumtate de an i 1rea 5rig n cealalt
jumtate2 &u e aer aici. nu e 1ic de aer @e ce nu se desc0id 5erestrele
asteaN @e ce nu 1utem a/ea o nc1ere mai mareN
) 222 bigui 'ubsecretarul 0r3uit. m1ingndu)i oc0elarii n susul
nasului trans1irat2 Audien3ele s)au 3inut ntotdeauna aici. Lordul meu
Kambelan2 'e o1ri sub 1ri/irea 5ioroas a su1eriorului su2 222 este222 o
tradi3ieN
)@ar cineKtiu
3i)a asta.
cerutntrule
3ie 1rereatun o55. cu 5a3a stacojie de dogoare i 5urie2
idioatN
) @a. adic nu. se blbi MorroS. /reau s s1un. c0iar aa. st1ne2
o55 scutur din ca1 cu o ncrunttur teribil. rotindu)i 1ri/irea 1rin
nc1ere. n cutarea unui alt moti/ de nemul3umire2 %3i mai trebuie s
su1ortm ast!iN
)222 nc 1atru. EHcelen3a 4oastr2
) La naiba tun Kambelanul. 5oindu)se n scaunul su imens i
5luturndu)i gulerul ti/it cu blan. ca s lase s 1trund 1u3in aer2 Asta e
intolerabil \est se 1omeni a1robndu)l n tcere2 o55 n03 un 1ocal de
argint de 1e mas i sorbi /inul cu nesa32 'e ddea n /nt du1 butur.
buse /rtos toat du1)masa2 Asta nu)i mbunt3ise ns starea de s1irit2
%ine e urmtorul 1rosto/anN ceru el s tie2
)222 MorroS cercet c0ior documentul stu5os. 1rin oc0elari. urmrind
scrisul greu li!ibil cu un deget mnjit de cerneal2 Goodman eat0 e
urmtorul. un 5ermier din222
) "n 5ermierN "n 5ermier ai !isN Aadar. trebuie s stm n
5ierbin3eala asta ridicol. ascultnd nu tiu ce a5urisit de 3rnoi jelindu)se
des1re cum i)a a5ectat /remea oileN
) Pi. st1ne. murmur MorroS. se 1are c. 222 Goodman eat0
are. 222 o 1lngere ndre1t3it m1otri/a. 222 moierului su. i222
) La naiba cu tot Mi)e sil de jelaniile altora Lordul Kambelan mai
lu o ng0i3itur de /in2 Po5tete)l 1e idiot nuntru
"ile se desc0iser i Goodman eat0 5u c0emat n nc1ere2 Pentru a
sublinia ra1ortul de 1utere din sal. masa Lordului Kambelan era ridicat 1e
un dais nalt. ast5el c bietul om. c0iar i stnd n 1icioare. trebuia s)i
ridice 1ri/irea s1re ei2 $ 5a3 cinstit. dar s5rijit2 Qinea. cu mini
tremurtoare. o 1lrie 1onosit2 \est i ridic umerii deranjat cnd o
1ictur de sudoare i se 1relinse 1e s1ate2
) Eti Goodman eat0. aa eN
) @a. 't1ne. murmur 3ranul. cu un accent grosolan2 @in222
o55 l ntreru1se cu des/rit mojicie:
) Ki ai /enit n 5a3a noastr s ceri o audien3 la Augusta 'a
Maiestate. naltul Rege al "niuniiN
Goodman eat0 i linse bu!ele2 \est se ntreba ct cale btuse ca s 5ie
luat n rs1r2 %ale 5oarte lung. mai mult ca sigur2
) Familia mea a 5ost alungat de 1e 1mntul nostru2 Moierul a !is
c nu 1lteam c0iria. dar222
Lordul
) Kambelan 5luturaceasta
In mod e/ident. din mn2
este o 1roblem de com1eten3a %omisiei
1entru Pmnt i Agricultur2 Augusta 'a Maiestate Regele se 1reocu1 de
binele tuturor su1uilor si. orict de umili ) \est a1roa1e tresri la aceast
grosolnie ) dar nu i se 1oate cere s acorde 1ersonal aten3ie 5iecrui 5leac2
im1ul su este 1re3ios. la 5el ca al meu2 La re/edere
Ki cu asta. basta2 @oi dintre solda3i ddur ua dubl n lturi 1entru ca
Goodman eat0 s 1lece2
Fa3a 3ranului de/enise 5oarte 1alid. degetele sale 5rmntau borurile
1lriei2
) 't1n bunul meu. se ncurc el2 Am 5ost deja la %omisie222
o55 ridic o 1ri/ire as1r. 5cndu)l 1e 5ermier s se o1reasc2
) La re/edere. am !is
"merii 3ranului c!ur2 Arunc o ultim 1ri/ire 1rin nc1ere2 MorroS
eHamina cu mare interes ce/a de 1e 1eretele o1us i re5u!a s)i ntlneasc
oc0ii2 Lordul Kambelan i arunc o 1ri/ire 5urioas. ener/at de aceast
1ierdere de tim1 de neiertat2 \est se sim3ea scrbit s 5ie martor la o
asemenea scen2 eat0 se ntoarse i se nde1rt trindu)i 1icioarele. cu
ca1ul 1lecat2 "ile se nc0iser2
o55 i!bi cu 1umnul n mas2
) A3i /!utN i roti 1ri/irea 5ioroas 1este ntreaga adunare asudat2
%urat obr!nicie Ai /!ut. Maior \estN
) @a. Lordul meu Kambelan. am /!ut totul. rs1unse \est b3os2 A
5ost o ruine2
@in 5ericire. o55 nu 1rice1u ironia2
) $ ruine. Maior \est. ai dre1tate @e ce naiba to3i tinerii
1romi3tori se duc n armatN 4reau s tiu cine i las 1e to3i aceti
ceretori nuntruN Arunc o 1ri/ire mnioas ctre 'ubsecretar. care
ng0i3i. 0ol) bndu)se la documentele sale2 %ine urmea!N
)222. se blbi MorroS2 %oster dau ;ault2 Magister al G0ildei Pn!arilor2
) Ktiu cine e. 5ir)ar s 5ie se rsti o55. tergndu)i un luciu
1roas1t de sudoare de 1e 5a32 @ac nu sunt blestema3ii de 3rani. sunt
blestema3ii de negustori rcni el la solda3ii de lng u. cu glasul destul de
sonor ca s 1oat 5i au!it a5ar. 1e coridor2 Atunci. 1o5tete)l 1e btrnul
arlatan 0r1re3 nuntru
Magisterul ;ault nici c s)ar 5i 1utut n53ia mai di5erit de solicitantul
anterior2 Era un brbat /oinic. dolo5an. cu o 5a3 la 5el de moale 1e ct i
erau oc0ii de as1ri2 4emntul su era brodat cu metri ntregi de 5ir auriu.
att de ostentati/. nct nsui m1ratul GurB0ului s)ar 5i sim3it stnjenit
s)l 1oarte2 Era nso3it de doi 1n!ari de /a!. ei nii n straie la 5el de
magni5ice2
!ece ani ca \est se ntreb
s 1lteasc unadac Goodman
dintre eat0otr
acele mantii2 ar 1utea ctiga
c nu. c0iardestul
dac n
n)
ar 5i 5ost alungat de 1e 1mntul su2
) Lord Kambelan. inton ;ault. cu o 1lecciune elaborat2
o55 l salut 1e ca1ul G0ildei Pn!arilor ct de /ag era omenete 1osibil.
cu o s1rncean ridicat i o micare a1roa1e im1erce1tibil a bu!ei2 ;ault
ate1t un salut 1e care l considera mai 1otri/it sta)tutului su. dar nimeni
nu se ng0esuia2 i drese !gomotos glasul2
) Am /enit s cer o audien3 la Augusta Maiestate222
Lordul Kambelan 5orni:
) 'co1ul acestei ntre/ederi este s stabilim cine este demn de aten3ia
Maiest3ii 'ale2 @ac nu ceri o audien3 la el. ai greit nc1erea2
Era de 1e)acum lim1ede c ntlnirea a/ea s 5ie. de la ca1 la coad. la 5el
de li1sit de succes ca ultima2 Era un 5el de oribil dre1tate n asta. bnuia
\est2 %ei mari i cei mici erau trata3i eHact la 5el2
$c0ii Magisterului ;ault se ngustar uor. dar acesta continu:
) $norabila G0ild a Pn!arilor. al crei umil re1re!entant sunt222
<o55 sorbi !gomotos din /in i ;ault 5u obligat s se o1reasc un
moment=222 a 5ost /ictima unui eHtrem de dumnos i /tmitor atac222
) "m1le cu1a asta. rogu)te rcni Lorcul Kambelan. 5luturndu)i
1ocalul gol ctre MorroS2 'ubsecretarul alunec !elos din scaunul su i
n03 cara5a2 ;ault 5u ne/oit s ate1te. scrnind din din3i. 1n cnd
/inul curse glgind2 %ontinu !bier o55. dnd din mn. n)a/em toat
!iua la dis1o!i3ie
) "n atac eHtrem de dumnos i 1er5id222
Lordul Kambelan l 1ri/i de sus. cu oc0ii miji3i:
) "n atac. !iciN "n act obinuit de /iolen3 e o 1roblem de
com1eten3a Gr!ii $raului
Magisterul ;ault 5cu o grimas2 El i cei doi nso3itori ai si nce1eau deja
s trans1ire2
) &)a 5ost un atac de acest 5el. Lordul meu Kambelan. ci un ultragiu
clandestin i 1er5id. menit s discredite!e re1uta3ia strlucit a g0ildei
noastre i s ne 1rimejduiasc interesele de a5aceri n $raele Libere ale
't9riei i 1e cu1rinsul "niunii2 "n atac s/rit de anumite elemente
1ari/e ale Inc0i!i3iei Maiest3ii 'ale i222
Am au!it destule Mna /oinic a Lordului Kambelan se nl3 cu o
smucitur. 5cnd linite2 @ac este o 1roblem de a5aceri. atunci trebuie
re!ol/at de ctre %omisia 1entru A5aceri i %omer3 a Maies)t3ii 'ale2
o55 /orbea clar i rs1icat. n maniera n care un dascl de coal i se
adresea! celui mai de!amgitor ele/ al su2 @ac este o 1roblem juridic.
atunci trebuie
@ac este re!ol/atdede5unc3ionare
o 1roblem de1artamentul naltului
intern (udector
a Inc0i!i3iei Maro/ia2
Maiest3ii 'ale.
atunci trebuie s 5iHa3i o ntlnire cu Ar0ilectorul 'uit2 In orice ca!. nu e
nici 1e de1arte o 1roblem care trebuie su1us aten3iei Augustei 'ale
Maiest3i2 %a1ul g0ildei Pn!arilor desc0ise gura. dar Lordul Kambelan
/orbi 1este el. cu glasul mai 1uternic ca oricnd: Regele /ostru angajea! o
%omisie. alege un nalt (udector i numete un Ar) 0ilector. ca s nu
trebuiasc s se ocu1e 1ersonal de 5iece 5leac ntm1ltor. acesta este i
moti/ul 1entru care acord licen3e anumitor g0ilde negustoreti. i nu ca s
burdueasc bu!unarele ) i bu!a i se strmb ntr)un rnjet anti1atic )
clasei negustoreti La re/edere Ki uile 5ur desc0ise2
Fa3a lui ;ault de/enise 1alid de 5urie la aceast ultim remarc2
) Pute3i 5i sigur. Lord Kambelan. s1use el cu rceal. c /om cuta
dre1tate n alt 1arte i cu cea mai mare insisten32
o55 l 1ri/i as1ru mult. mult /reme2
) %uta3i)o unde 1o5ti3i. mri el. i cu ct insisten3 dori3i2 @ar nu
aici2 La222 re/edere
@ac eH1resia Ola re/edere ar 5i 1utut njung0ia 1e cine/a. ca1ul G0ildei
Pn!arilor s)ar 5i 1rbuit mort 1e 1odea2 ;ault cli1i de cte/a ori. a1oi se
ntoarse 5urios i 1rsi sala cu 1ai mari. cu toat demnitatea 1e care reui
s i)o adune2 %ei doi lac0ei ai si l urmar ndea1roa1e. cu /emintele
5abuloase 5luturnd2 "ile se nc0iser2
o55 i!bi din nou cu 1umnul n mas2
) Re/olttor bolborosi el2 Porci arogan3i %0iar cred serios c 1ot s)
i bat joc de legea Regelui i s)i mai i cear ajutorul. cnd lucrurile merg
1rostN
) Pi. nu. !ise MorroS. desigur222
Lordul Kambelan i ignor 'ubsecretarul i se ntoarse ctre \est cu un
!mbet sarcastic:
) otui. mi)ar 1lcea s /d /ulturii dndu)le trcoale. n ciuda
ta/anului scund. ce !ici. Maior \estN
) ntr_ade/r. Lord Kambelan. bigui \est. 1ro5und stnjenit i
s1ernd c tot acest c0in a/ea s ia s5rit2
Pe urm se 1utea ntoarce la sora lui2 Inima i se strnse2 Era o 1acoste c0iar
mai mare dect i amintea2 Era istea3. nu)i /orb. dar \est i 5cea griji
c ar 1utea s 5ie 1rea istea3 1entru binele ei2 Mcar de s)ar mrita cu un
brbat cinstit i ar 5i 5ericit 'itua3ia lui aici era destul de 1recar i 5r s
se dea ea n s1ectacol2
) 4ulturi. /ulturi. murmura o55 1entru sine2 Psri urte. dar au
rolul lor2 %e urmea!N
Asudatul 'ubsecretar i cuta cu/intele 1otri/ite. 1rnd i mai stnjenit
dect nainte:
) A/em un gru1 de222 di1loma3iN
Lordul Kambelan se o1ri. cu 1ocalul n drum
s1re gur2
) @i1loma3iN @in 1artea cuiN
) 222 din 1artea aa)!isului Rege al $amenilor
&ordului. #et0od2 o55 i!bucni n rs2
) @i1loma3iN rse el 1e n5undate. tergndu)i 5a3a cu mneca2
'lbatici. /rei s s1ui
'ubsecretarul c0icoti necon/ingtor2
) A. da. 't1ne. 0a. 0a 'lbatici. desigur
) @ar 1ericuloi. nu. MorroSN se rsti Lordul Kambelan. cu buna
dis1o!i3ie e/a1orndu)i)se instantaneu2 %0icotul 'ubsecretarului se o1ri cu
un glgit2 Foarte 1ericuloi2 rebuie s 5im 5oarte 1ruden3i2 Po5tete)i
nuntru
Erau 1atru2 @oi dintre ei. cei mai scun!i. erau nite uriai. cu n53iare
5eroce. cu cicatrice. brboi. mbrca3i n armuri greu ncercate2 Fuseser
de!arma3i la 1oarta Agriontului. desigur. dar continuau s aib un aer
1rimejdios i \est a/ea sen!a3ia c trebuie s 5i lsat n urm o grmad de
arme grele. ndelung 5olosite2 Erau genul de oameni care se ngrmdeau la
grani3ele Engliei. nseta3i de r!boi. nu de1arte de locul de batin al lui
\est2
%u ei intr un brbat mai n /rst. i el n armur ciobit. cu 1rul lung i o
barb mare i alb2 $ cicatrice li/id i br!da 5a3a. 1n ntr)un oc0i orb.
aco1erit de albea32 @ar a5ia un !mbet larg i n53iarea lui 1lcut
contrasta 1uternic cu cea a ncrncena3ilor lui to/ari i cu al 1atrulea
brbat. care /enea n urm2
Acesta 5u ne/oit s se a1lece. ca s treac 1e sub 1ragul de sus. a5lat la mai
bine de doi metri deasu1ra 1odelei2 Era n5urat ntr)o mantie as1r. maro.
cu gluga tras 1e ca1. ascun!ndu)i trsturile2 %nd se ndre1t. nl3ndu)
se deasu1ra tuturor. nc1erea nce1u s 1ar absurd de ng0esuit2 'im1la
lui statur
era de natur s intimide!e. ns mai era ce/a. ce/a care 1rea s se
rs1ndeasc dins1re el n /aluri male5ice2 'ubsecretarul 1entru Audien3e
sim3i acel ce/a. nduind. tresrind i /n!olindu)i documentele2 Maiorul
\est sim3ea i el. 5r doar i 1oate2 Pielea i se rcise. n 1o5ida cldurii i
5iecare 5ir de 1r de 1e tru1 i se ridica sub uni5orma jila/2
&umai o55 1rea nea5ectat2 Ii cercet 1e cei 1atru oameni ai &ordului de
sus 1n
glug jos.5usese
dect cu o cuttur ncruntat.
de Goodman eat02 nu mai im1resionat de uriaul cu
) Aadar. sunte3i emisari ai lui #et0odN Rostogoli /orbele n gur. 1e
urm le scui12 Regele $amenilor &ordului2
) 'untem. !ise btrnul !mbitor. nclinndu)se adnc2 Eu sunt
ansul Albea32 A/ea glasul rsuntor. 1lin i 1lcut. 5r 1ic de accent.
nicidecum la ce se ate1tase \est2
) Iar tu eti emisarul lui #et0odN ntreb o55 nonalant. lund nc o
ng0i3itur de /in din 1ocalul su2 Pentru 1rima oar n /ia3. \est era
ncntat c Lordul Kambelan se a5la cu el n nc1ere. dar 1e urm ridic
1ri/irea ctre brbatul cu glug i sentimentul de nelinite re/eni2
) $. nu rs1unse Albea32 Eu sunt aici doar ca tlmcitor2 Acesta
este emisarul Regelui $amenilor &ordului ) i oc0iul su bun se ridic.
tresrind ner/os ctre silueta ntunecat n mantie. de 1arc 1n i lui i)ar
5i 5ost 5ric2 Fenris2 Lungi Os)ul de la ca1tul numelui ast5el nct uier n
aer2 Fenris cel emut2
"n nume ntr)ade/r adec/at2 n mintea lui \est re/enir cntece 1e care le
au!ise n co1ilrie. 1o/eti des1re uriai nseta3i de snge din mun3ii
nde1rtatului &ord2 'ala se cu5und o cli1 n linite2
) mm. 5cu im1erturbabil Lordul Kambelan2 Ki dori3i o audien3 la
Augusta 'a Maiestate. naltul Rege al "niuniiN
) @a. c0iar aa. Lord Kambelan. rs1unse btrnul r!boinic2
't1nul nostru. #et0od. regret 1ro5und ostilitatea dintre cele dou
1o1oare ale noastre2 &u dorete dect s se a5le n termenii cei mai buni cu
/ecinii si dins1re sud2 Aduc o o5ert de 1ace de la regele meu ctre regele
/ostru i un dar care s do/edeasc buna noastr credin32 &imic mai mult
) Mi. mi !ise o55. lsndu)se 1e s1ate n jil3ul su. cu un !mbet
larg2 $ solicitare elegant. 5cut cu elegan32 Po3i s)l ntlneti 1e rege n
%onsiliul @esc0is de mine i s)i 1re!in3i o5erta ta i darul tu. n 5a3a
celor mai de seam oameni ai regatului2
Albea3 se nclin cu res1ect2
) 'unte3i deosebit de amabil. Lordul meu Kambelan2
#rbatul 1orni s1re u. urmat de cei doi r!boinici 1osomor3i2 'ilueta
n/emntat n mantie mai !bo/i o cli1. 1e urm se ntoarse i el. ncet i
trecu 1ragul. a1lecndu)se2 Abia du1 ce uile se nc0iser. \est reui s
res1ire din nou2 i scutur ca1ul i ridic din umerii asuda3i2 Po/eti cu
uriai. c0iar aa2 "n brbat /oinic cu mantie. atta tot2 @ar. dac se uita
bine. ua era ntr)ade/r 5oarte nalt222
) 4e!i. Maestre MorroSN o55 1rea eHtrem de ncntat de sine2
&icidecum
a1roa1e de oslbaticii
re!ol/arela acare m)ai 5cutnoastre
1roblemelor s m din
ate1t 'imt
&ord. tu c
nuNsuntem
'ubsecretarul nu 1rea ctui de 1u3in con/ins2
) A222 da. 't1ne. desigur2
) @a. desigur2 Mult !gomot 1entru nimic2 Multe aiureli 1esimiste.
de5etiste. de la cet3enii notri agita3i din &ord. nuN R!boiN A o55 lo/i
din nou cu 1alma 1e mas. 5cnd /inul s se re/erse din 1ocal i s se
m1rtie 1e lemn2 Aceti oameni ai &ordului n)ar ndr!ni Ei. bine.
acuica o s ne solicite s de/in membri ai "niunii ' /e!i numai dac n)
am dre1tate. ce !ici. Maior \estN
)A222
) #un EHcelent Mcar am 5cut ce/a ast!i nc unul i 1utem iei
din cu1torul sta blestemat Pe cine a/em. MorroSN
'ubsecretarul se ncrunt i i ridic oc0elarii 1e nas2
) A222 a/em un anume `oru 'ul5ur. se c0inui el cu neobinuitul
nume2
) A/emuncineN
) A222 'ul5ir sau 'ul5or. sau aa ce/a2
) &)am au!it n /ia3a mea de el. mri Lordul Kambelan. ce 5el de om
esteN 4reun sudistN '1er c nu alt 3ran
'ubsecretarul i eHamin nsemnrile i ng0i3i n sec:
) "nemisar
) @a. da. dar din 1artea cuiN
MorroS se ddea 1ur i sim1lu na1oi. ca un co1il care atea1t o 1alm2
) @in 1artea Marelui $rdin al Magilor. turui el. n cele din urm2
"rm un moment de tcere nmrmurit2 '1rncenele lui \est se ridicar.
maHilarul i se desc0ise i g0ici c acelai lucru se ntm1la. ne/!ut. n
s1atele /i!ierelor solda3ilor2 resri instincti/. antici1nd reac3ia Lordului
Kambelan. ns o55 i sur1rinse 1e to3i i!bucnind n 0o0ote de rs2
) EHcelent In s5rit ni3ic distrac3ie2 @e ani de !ile n)am mai a/ut
aici un mag Po5tete)l 1e /rjitor nuntru &u)l 1utem lsa s ate1te
`oru 'ul5ur 5u o mare de!amgire2 A/ea /eminte sim1le. 1onosite de
drum. deloc mai bine mbrcat dect Goodman eat0. la dre1t /orbind2
oiagul lui nu era 1oleit cu aur i nu a/ea o mciulie de cristal scli1itor2
$c0ii nu)i strluceau de un 5oc misterios2 Arta ca un om ct se 1oate de
obinuit. ntre trei!eci i 1atru!eci de ani. uor obosit. ca du1 o lung
cltorie. dar altminteri 5oarte relaHat n 5a3a Lordului Kambelan2
) iua bun. domnilor. s1use el. s1rijinindu)se n toiag2
\est ntm1ina oarecare di5icult3i n a)i da seama de unde era2 &u din
"niune.
din 'udul5iindc a/ea 1ielea
nde1rtat. 1rea1ielea
cci a/ea nc0is la desc0is2
1rea culoare i&u
nicidin
din&ord
GurB0ul ori
sau din
't9ria2 Atunci. de mai de1arte. dar de undeN
Acum. uitndu)se la el mai bine. \est obser/ c a/ea oc0ii de culori
di5erite: unul albastru. cellalt /erde2
) Ki !iua bun 3ie. domnule. rs1unse o55. !mbind de 1arc o
s1unea din tot su5letul2 "a mea este mereu desc0is 1entru Marele $rdin
al Magilor2 '1une3i)mi. am 1lcerea s stau de /orb cu nsui marele
#a9a!N
'ul5ur 1rea nedumerit:
) &u2 Am 5ost greit anun3atN 'unt `oru 'ul5ur2 Maestrul #a9a! este
un brbat 1leu/2 i trecu mna 1rin 1leata de 1r castaniu. crlion3at2
A5ar. 1e alee. se a5l o statuie a lui2 @ar am a/ut onoarea de a studia mai
mul3i ani sub ndrumarea lui2 E un maestru 5oarte 1uternic i n/3at2
) Firete Firete c este Ki cu ce / 1ot 5i de 5olosN
`oru 'ul5ur i drese glasul. ca i cum s)ar 5i 1regtit s s1un o 1o/este2
) La moartea Regelui arod cel Mare. #a9a!. ntiul dintre Magi. a
1rsit "niunea2 Ins a 5cut un jurmnt c se /a ntoarce2
) @a. da. ade/rat. c0icoti o552 Foarte ade/rat. orice co1il de
coal tie asta2
) Ki a declarat c. atunci cnd se /a ntoarce. /enirea lui /a 5i /estit
de un altul2
) La 5el de ade/rat2
) Ei. bine. !ise 'ul5ur. cu un !mbet larg. iat)m2
Lordul Kambelan rse n 0o0ote2
) Iat)te strig el. i!bind masa2 arlen MorroS i ngdui un mic
c0icot. dar se o1ri de ndat ce !mbetul lui o55 nce1u s 1leasc2 @e
cnd de3in 5unc3ia de Lord Kambelan. trei membri ai Marelui $rdin al
Magilor mi)au cerut audien3 la rege2 @oi au 5ost. ct se 1oate de lim1ede.
nebuni. iar unul a 5ost un arlatan eHce13ional de curajos2 o55 se a1lec.
ae!ndu)i cotul 1e mas i nl3ndu)i degetele n 5a3a lui2 '1une)mi.
Maestre 'ul5ur. tu ce 5el de mag etiN
) &iciunul de acest 5el2
) n3eleg2 Atunci /ei 5i a/nd documente2
) @esigur2
'ul5ur i /r mna n 0ain i scoase o mic scrisoare. nc0is cu un
sigiliu alb. 1e care era marcat un singur simbol ciudat2 $ ae! cu grij 1e
mas. n 5a3a Lordului Kambelan2
o55 se ncrunt. ridic documentul i l rsuci n mini2 EHamin cu aten3ie
sigiliul. du1 care i terse 5a3a cu mneca. ru1se ceara. des1turi 0rtia
groas i nce1u
`oru 'ul5ur s citeasc2
nu ddea niciun semn de ner/o!itate2 &u 1rea deranjat de
cldur2 'e 1limba tacticos 1rin nc1ere. saluta din ca1 solda3ii n armur
i nu 1rea su1rat de li1sa lor de reac3ie2 'e ntoarse dintr)odat ctre
\est:
) E teribil de cald aici. nu)i aaN E de mirare c bie3ii oameni nu
lein. 1rbuindu)se la 1odea ca un bu5et 1lin de oale2
\est cli1i2 Gndise eHact acelai lucru2
Lordul Kambelan ae! cu grij scrisoarea 1e mas. 5r s mai 5ie deloc
amu!at2
) %onsiliul @esc0is n)ar 5i locul 1otri/it 1entru discutarea acestei
c0estiuni. du1 1rerea mea2
) 'unt de acord2 '1eram la o audien3 1articular cu Lordul %ancelar
FeeBt2
) M tem c asta nu /a 5i 1osibil2 o55 i linse bu!ele2 Lordul FeeBt
e mort2
'ul5ur se ncrunt2
) %enenorocire
) ntr)ade/r. ntr)ade/r2 Pierderea lui ne doare 1ro5und 1e to3i2
Poate c eu i anumi3i al3i membri ai %onsiliului nc0is / 1utem 5i de
5olos2
'ul5ur se nclin2
) M las n /oia dumnea/oastr. Lord Kambelan2
) 4oi ncerca s aranje! ce/a 1entru mai tr!iu disear2 Pn atunci.
/ /om gsi n Agriont o locuin3222 1otri/it 1entru statutul dumnea/oastr2
Fcu semn ctre strjeri i uile se desc0iser2
) 4 mul3umesc nes1us. Lord o552 Maestre Mor) roS. Maior \est2
'ul5ur i salut cu o nclinare curtenitoare a ca1ului. 1e 5iecare n 1arte.
a1oi se ntoarse i 1lec2 "ile se nc0iser din nou. lsndu)l 1e \est s se
ntrebe de unde i tiuse numele2
o55 se ntoarse s1re 'ubsecretarul su 1entru Audien3e:
) @u)te degrab la Ar0ilectorul 'uit i s1une)i c trebuie s ne
ntlnim numaidect2 @u1 aceea adu)i 1e Marele (udector Maro/ia i 1e
Lordul Mareal 4aru!2 '1une)le c este o 1roblem de maHim im1ortan3
i nu su5la o /orb des1re asta nimnui n a5ara celor trei2 i mic degetul
naintea 5e3ei asudate a lui MorroS2 &icio /orb 'ubsecretarul se uit la el.
cu oc0elarii c!u3i ntr)o 1arte2 Acum rcni o552
MorroS sri n 1icioare. se m1iedic de ti/ul /emntului i a1oi iei
grbit din nc1ere. 1e o u lateral2 \est ng0i3i n secD a/ea gura 5oarte
uscat2
o55 5iH cu o 1ri/ire as1r 5iecare om din nc1ere2
) %t des1re /oi. ceilal3i. nicio /orb des1re asta nimnui. alt5el
consecin3ele 1entru /oi to3i /or 5i dintre cele mai as1re Acum a5ar. toat
lumea a5ar
'olda3ii ieir imediat din sal. !ngnind2 \est nu mai a/u ne/oie de alte
ndemnuri i se grbi du1 ei. lsndu)l 1e Lordul Kambelan s medite!e
singur. n jil3ul su2
Gndurile lui \est erau ntunecate i con5u!e. cnd nc0ise ua n urma lui2
Frnturi de /ec0i 1o/eti des1re magi. temeri legate de r!boiul din &ord.
imagini ale unui uria cu glug. nl3ndu)se 1n a1roa1e de ta/an2
Agriontul 1rimise n !iua aceea nite /i!itatori ciuda3i i sinitri i \est se
sim3ea m1o/rat de griji2 ncerc s le alunge. s1unndu)i c totul era o
nebunie. dar a1oi nu se mai 1utu gndi dect la sora lui !benguindu)se 1rin
Agriont ca o aiurit2 'us1in2 Ardee era 1robabil cu Lut0ar c0iar acum2 @e
ce naiba le 5cuse celor doi 1re!entrileN @in cine tie ce moti/. ate1tase
aceeai 5at stngace. boln/icioas. cu limba ascu3it 1e care i)o amintea
de demult2 Fusese de)a dre1tul ocat cnd aceast 5emeie i 5cuse a1ari3ia
n a1artamentul lui2 Abia o recunoscuse2 Femeie. n toat 1uterea
cu/ntului i. 1e deasu1ra. artoas2 In acelai tim1. Lut0ar era arogant.
bogat i c0i1e i a/ea toat st1nirea de sine a unui co1il de ase ani2
\est tia c se mai /!user de atunci. i nu o singur dat2 @oar ca
1rieteni. desigur2 Ardee nu a/ea al3i 1rieteni aici2 @oar 1rieteni2
) Ra0at njur el2
Era ca i cum ai 1une o 1isic lng smntn i ai a/ea ncredere c nu)i
/r limba n ea2 @e ce naiba nu se gndise bineN Era un de!astru a5urisit
din 5a @ar ce mai 1utea s 5ac el acumN Pri/i ne5ericit de)a lungul
coridorului2
&imic nu te 5ace s ui3i de 1ro1ria ta ne5ericire mai mult dect imaginea
ne5ericirii altora i Goodman eat0 era. ntr)ade/r. o a1ari3ie jalnic2
'ttea singur 1e o banc lung. cu o 1aloare cada/eric 1e 5a3. 1ri/ind n
gol2 rebuie c e!use acolo n tot acel tim1. 1e cnd 1n!arii i oamenii
&ordului i magii /eneau i 1lecau. 5r s ate1te nimic. dar 5r s mai
aib unde s se duc2 \est 1ri/i n susul i n josul coridorului2 &u mai era
nimeni 1rin 1reajm2 eat0 nu era contient de 1re!en3a lui. cu gura
cscat. cu oc0ii sticloi. cu 1lria 1leotit uitat 1e genunc0i2
\est nu 1utea s treac 1ur i sim1lu 1e lng el. nu)l lsa inima2
) Goodman eat0. s1use el a1ro1iindu)se i 3ranul nl3 oc0ii. mirat2
#jbi du1 1lrie i ddu s se ridice. biguind scu!e2 &u. te rog. nu te
ridica2 \est se ae! 1e banc2 i 1ri/ea 3int 1icioarele. inca1abil s se
uite n oc0ii
%omisia omului2
1entru Pmnt'e ls o tcere stnjenitoare2
i Agricultur2 rebuie s teAm un 1rieten
1oat n
ajuta cum/a222
Glasul i se stinse. jenat. 1ri/ind cu oc0ii miji3i de)a lungul coridorului2
Fermierul a5i un !mbet trist2
) A 5i 5oarte recunosctor 1entru orice a3i 1utea 5ace2
) @a. da. binen3eles2 Am s 5ac ce 1ot2 &)a/ea s 5ie de niciun 5olos
i amndoi tiau asta2 \est 5cu o grimas. mucndu)i bu!a2 Mai bine ai
lua asta. !ise el i /r 1unga n 1alma ne1utincioas i bttorit a
3ranului2 eat0 se uit la el. cu gura ntredesc0is2 \est i adres un
!mbet iute. stngaci. a1oi se ridic n 1icioare2 Ardea de nerbdare s
1lece2
) @omnule strig Goodman eat0. n urma lui. dar \est gonea deja 1e
coridor i nu 1ri/i na1oi2
T& ARE&
@e ce 5ac asta N
%onturul casei lui 4illem dan Robb se 1ro5ila negru 1e cerul senin al no13ii2
Era o cldire cu nimic ieit din comun. o locuin3 de dou etaje. cu un !id
scund i o 1oart n 5a3. ntocmai ca sute altele de 1e strad2 4ec0iul nostru
1rieten ReSs locuia ntr)o /il som1tuoas ca un 1alat. lng 1ia32 Robb
c0iar ar 5i trebuit s)i 1retind 1gi mai mari2 otui. norocul nostru cn)a
5cut)o2 In alte locuri din ora. aleile elegante strluceau de lumini i erau
1line 1n)n !ori de 1etre)cre3i turmenta3i2 @ar aceast strdu3 lturalnic
era de1arte de luminile strlucitoare i oc0ii iscoditori2
Putem o1era nesting0eri3i2
@u1 col3ul cldirii. la etajul su1erior. ardea o lam1 ntr)o 5ereastr
ngust2 #un2 Prietenul nostru este acas2 @ar nc trea! ) trebuie s 1im
uor2 'e ntoarse ns1re Practicianul Frost i i art ctre 1artea lateral a
casei2 Albinosul cltin din ca1 i tra/ers drumul 5r s 5ac niciun
!gomot2
GloBta ate1t s ajung lng !id i s dis1ar n umbrele de lng cldire.
a1oi se ntoarse ctre 'e/e) rard i i 5cu semn ctre ua 1rinci1al2 $c0ii
lunganului i !mbir o cli1. a1oi 1racticianul se nde1rt grbit.
5urindu)se. se rostogoli 1este !idul scund i c!u dincolo 5r un sunet2
Per5ect. 1n acum2 rebuie s m mic2 GloBta se ntreb de ce /enise2
Frost i 'e/erard erau mai mult dect ca1abili s se ocu1e 1ersonal de
Robb. iar el nu a/ea dect s)i ntr!ie2 ')ar 1utea c0iar s cad n 5und i s)
l a/erti!e! 1e idiot de 1re!en3a noastr2 Aadar. de ce am /enitN @ar GloBta
tia de ce2 Emo3ia i se ridica deja n gtlej2 Parc sim3ea c 1rinde /ia32
In5urase
discret s1reca1tul bastonului
!id. 5r ntr)o
s 5ac 1rea cr1.
mult ca s'e/erard
!gomot2 1oat ontci
ddusect maiuile
deja
n lturi. 3innd balamaua cu o mn nmnuat. ca s nu scr3ie2 Frumos
i curat2 idul la scund ar 1utea s aib la 5el de bine i trei!eci de metri.
c tot attea anse a a/ea s)l trec2
'e/erard sttea n genunc0i 1e scar. n 5a3a uii 1rinci1ale. des5cnd
ncuietoarea2 'ttea cu urec0ea li1it de lemn. mijindu)i concentrat oc0ii.
micndu)i cu ndemnare minile nmnuate2 Inima lui GloBta btea
re1ede. 1ielea l 5urnica de ncordare2 A0. emo3ia /ntorii
'e au!i un clic domol. 1e urm nc unul2 'e/erard i strecur 1eraclele
scli1itoare n bu!unar. a1oi ntinse mna i. ncet. cu grij. rsuci
ncuietoarea uii2 "a se ddu n linite la o 1arte2 %e indi/id 5olositor2
Fr el i 5r Frost nu sunt dect un in5irm2 Ei sunt minile mele. bra3ele
mele. 1icioarele mele2 @ar eu sunt creierul lor2 'e/erard se strecur
nuntru i GloBta l urm. tresrind de durere de 5iecare dat cnd i lsa
greutatea 1e 1icior2
Antreul era ntunecat. o 5ant de lumin se re/rsa. de deasu1ra. n josul
scrilor i stl1ii balustradei aruncau umbre di5orme 1e tre1tele de lemn2
GloBta art n sus. iar 'e/erard cltin din ca1 i nce1u s se 5urie!e s1re
scri. 3inndu)i 1icioarele 1e lng 1erete2 Ii trebui o /enicie. 1arc. s
ajung acolo2
A treia trea1t scr3i uor cnd 1racticianul i ls greutatea 1e ea2 GloBta
tresri. 'e/erard rmase ncremenit2 Ate1tar. neclinti3i ca nite statui2 @e
sus nu /enea niciun sunet2 GloBta nce1u s res1ire din nou2 'e/erard
continu s urce. eHtrem de ncet. un 1as uor du1 altul2 %nd ajunse
a1roa1e sus. se uit 1rudent du1 col3. cu s1atele li1it de 1erete. a1oi urc
ultima trea1t i dis1ru din ra!a /i!ual. 5r un sunet2
Practicianul Frost iei din umbre n cellalt ca1t al coridorului2 GloBta
ridic o s1rncean ns1re el. dar acesta scutur din ca12 &u e nimeni jos2
'e ntoarse ctre ua 1rinci1al i nce1u s)o nc0id. uurel2 Abia cnd ua
era nc0is ls ncet. ncet mnerul rotund al nc0i!torii. ast5el c !/orul
alunec 5r !gomot la loc2
) A3i /rea s /ede3i asta2
GloBta tresri la sunetul neate1tat i. ntorcndu)se re1ede. un jung0i de
durere i str5ulger s1atele2
'e/erard sttea. cu minile n old. n ca1ul scrilor2 'e ntoarse i 1orni
s1re lumin. iar Frost slt 1e scri du1 el. 5r s se mai strduiasc s se
5urie!e2
@e ce nu 1oate s stea niciodat nimeni la 1arterN Mereu la etaj2 Mcar nu
trebuia s ncercecu
du1 1racticieni. s1iciorul
nu 5ac !gomot n tim1 ce
dre1t scr3ind. cu se c!neastng
1iciorul s urce scrile.1e
0rind
tre1tele de lemn2 Lumina strlucitoare a unei lm1i se re/rsa 1e coridorul
de sus dins1re o u desc0is din ca1t. iar GloBta se ndre1t ontc s1re
ea2 'e o1ri cnd trecu 1ragul. trgndu)i rsu5larea. du1 urcu2
4ai. mie. ce de!astru $ bibliotec imens 5usese smuls de la 1erete i
cr3ile erau m1rtiate. unele nc0ise. altele desc0ise. 1e toat 1odeaua2 "n
1a0ar de /in se rsturnase 1e birou. trans5ormnd 0rtiile risi1ite 1e el n
!dren3e roii i umede2 Patul era r/it. cu/erturile 1e jumtate date la o
1arte. 1ernele i salteaua s5iate. cu 1enele m1rtiate2 "n i5onier a/ea
uile desc0ise. una dintre ele 5iind 1e jumtate des1rins2 %te/a 0aine
!dren3uite atrnau nuntru. dar majoritatea !ceau s5iate ntr)un morman.
n 1artea de jos2
"n tnr c0i1e !cea 1e s1ate sub 5ereastr. cu oc0ii 5ici n ta/an. cu
c0i1ul 1alid i gura desc0is2 Fusese cio1r3it cu atta slbticie nct ca1ul
abia se mai 3inea de tru12 otul era m1rocat de snge: 0ainele s5iate.
salteaua tiat. cada/rul nsui. de sus 1n jos2 Pe 1erete se !reau dou
urme de 1alme. mnjite. nsngerate. iar 1e o bun 1arte din 1odea. o
bltoac de snge nc nenc0egat2 A 5ost ucis n seara asta2 Poate doar de
cte/a ore2 Poate doar de cte/a minute2
) &u cred c /a rs1unde ntrebrilor noastre. remarc 'e/erard2
) &u2 $c0ii lui GloBta alunecar 1este rmi3ele de!astrului2 ')ar
1utea s 5ie mort2 @ar cum s)a ntm1latN
Frost l 5iH cu un oc0i ro! i ridic o s1rncean alb2
) $sra/N
'e/erard i!bucni ntr)un rs !gomotos. sub masc2 Pn i GloBta i
ngdui s c0icoteasc2
) E/ident2 @ar cum a ajuns otra/a nuntruN
) FereasZr desc0is. blmji Frost. artnd n jos2 GloBta 1trunse
c0io1tnd n camer. atent ca
1iciorul sau bastonul s nu ating m!ga li1icioas de snge amestecat cu
1ene2
) Aa. deci. otra/a noastr a /!ut lam1a ar!nd. ntocmai ca noi2 A
1truns 1rin 5ereastra de la 1arter2 A urcat n tcere scrile2 GloBta ntoarse
minile cada/rului cu /r5ul bastonului2 %te/a 1ete de snge de 1e gt. dar
articula3iile i degetele n)au a/ut de su5erit2 &u s)a m1otri/it2 A 5ost luat
1rin sur1rindere2 i lungi gtul i se uit la rana cscat2 $ singur lo/itur.
5oarte 1uternic. declar el2 Probabil cu un cu3it2
) Ki 4illem dan Robb a /rsat o grmad de snge. remarc
'e/erard2
)Pe coridor
Iar nu
noi5usese
a/em un
niciin5ormator mai 1u3in.
urm de snge2 $mulcuget
nostruGloBta2
s)a c0inuit s nu)i
mnjeasc tl1ile n tim1 ce a scotocit camera. orict de r/it 1oate
1rea2 &u era 5urios sau s1eriat2 A 5ost doar o misiune2
) "cigaul a 5ost un 1ro5esionist. murmur GloBta2 A /enit aici cu inten3ii
criminale2 Pe urm. 1oate c a 5cut un mic e5ort s dea a1aren3a de ja5.
cine tieN $ricum. Ar0ilectorul nu se /a mul3umi cu un cada/ru2 Ridic
1ri/irea ctre cei doi 1racticieni2 %ine e urmtorul 1e listN
@e data aceasta. a/usese loc o lu1t. 5r nicio ndoial2 %0iar dac una
inegal2 'olimo 'candi era ntins 1e)o 1arte. cu 5a3a s1re 1erete. de 1arc ar
5i 5ost 1rea stnjenit de starea cmii sale de noa1te s5iate i !dren3uite2
A/ea tieturi adnci 1e antebra3e2 ')a c0inuit !adarnic s se 5ereasc de
lam2 'e trse 1e 1odea. lsnd o dr de snge 1e lemnul bine lustruit2 ')
a c0inuit !adarnic s sca1e2 &u reuise2 %ele 1atru rni adnci de cu3it n
s1ate i /eniser de 0ac2
GloBta i sim3i 5a3a !/cnind cnd i cobor 1ri/irea ctre tru1ul 1lin de
snge2 "n cada/ru 1oate 5i o coinciden32 %u dou. a/em o cons1ira3ie2
Pleoa1ele i 5remtar2 %ei care au 5cut asta tiau c /enim. cnd /enim i
eHact du1 cine2 'unt cu un 1as naintea noastr2 Foarte 1robabil. lista
noastr de com1lici a de/enit deja o list de cada/re2 In s1atele lui GloBta
se au!i un scr3it i ca1ul i se ntoarse 5ulgertor. strnind o und de durere
n josul gtului su n3e1enit2
&imic. doar 5ereastra desc0is legnndu)se n btaia
/ntului2 %alm. acum2 %alm. i gndete2
) ')ar 1rea c onorabila G0ild a Pn!arilor a
5cut 1u3in cur3enie2
) %um au reuit s a5leN o1ti 'e/erard2
ntr)ade/r. cumN
) Probabil c au /!ut lista lui ReSs sau li s)a s1us cine e 1e ea2 Ki
asta nseamn222 GloBta i trecu limba 1este gingiile)i goale2 %ine/a din
interiorul Inc0i!i3iei a /orbit2
@e data aceasta. oc0ii lui 'e/erard nu !mbeau2
) @ac tiu cine e 1e list. atunci tiu cine a scris)o2
Ktiu cine suntem2
nc trei nume 1e list. 1oateN (os. la ca1tN GloBta
rnji2 %e 1al1itant2
) Qi)e5ricN
) &u sunt ncntat. asta / s1un2 Fcu semn cu ca1ul ctre cada/ru2
"n cu3it n s1ate nu 5ace 1arte
din 1lanurile mele2
)@ac mor.&icinudin
/oiale
timele. 'e/erard.
niciodat crede)m2
cine m)a trdat2u c nu2s tiu2
Ki /reau
$ !i de 1rim/ar luminoas i senin i 1arcul miuna de 5il5i!oni i
1ierde)/ar de tot 5elul2 GloBta sttea neclintit 1e banc. la umbra milosti/
a unui co1ac cu coroana larg. 1ri/ind 5run!iul scnteietor. a1a
strlucitoare. oamenii /eseli. oamenii be3i. 1etrecre3ii nostimi2 Erau
oameni ngrmdi3i laolalt 1e bncile din jurul lacului. 1erec0i i gru1uri
risi1ite 1e iarb. bnd i trncnind i tolnindu)se la soare2 Locul era ticsit2
@ar nimeni nu /eni s se ae!e lng GloBta2 %nd i cnd. cine/a se
a1ro1ia n grab. ne/enindu)i s cread c are norocul s gseasc un
asemenea loc. a1oi l /edea e!nd acolo2 Ii cdea 5a3a i se nde1rta sau
trecea direct 1e lng el. ca i cum nici n)ar 5i a/ut de gnd s se ae!e2 Ii
alung ca o molim. dar 1oate c e mai bine aa2 &)am ne/oie de com1ania
lor2
"rmri un gru1 de tineri solda3i /slind ntr)o barc 1e lac2 "nul dintre ei
se ridic. blbnindu)se. ntin!nd o sticl n mn2 #arca se legn
alarmant i to/arii lui i strigar s stea jos2 o0ote nde1rtate de rs
/esel /enir 1urtate de /nt. uor ntr!iate de distan32 %o1ii2 %t de tineri
1ar %t de inocen3i Ki aa am 5ost i eu. nu de mult2 @ar 1arc au trecut o
mie de ani2 Mai mult2 Parc e o alt lume2
) GloBta2
Ridic 1ri/irea. umbrindu)i oc0ii cu mna2 Era Ar0ilectorul 'uit. sosit. n
s5rit. o siluet nalt. ntunecat. 1ro5ilat 1e cerul albastru2 %nd i
cobor s1re el 1ri/irea rece. lui GloBta i se 1ru c arat ce/a mai obosit.
mai ridat. mai tras la 5a3 dect de obicei2
) Ar 5i bine s 5ie interesant2 'uit slt 1ul1anele 0ainei sale lungi i
albe i se ae! cu gra3ie 1e banc2 $amenii din 1o1or s)au rsculat din
nou. lng ;eln2 "n idiot de moier s1n!ur c3i/a 3rani i acum a/em
de)a 5ace cu o ntreag 0arababur %t 1oate 5i de greu s te descurci cu un
cm1 1lin de noroi i c3i/a 5ermieriN &u trebuie s te 1or3i bine cu ei. atta
/reme ct nu)i s1n!uri Gura Ar0ilectorului era o linie drea1t. se/er.
cum sttea i 1ri/ea cu mnie 1este 1elu!e2 Ar 5i bine s 5ie al naibii de
interesant2 Atunci. /oi ncerca s nu te de!amgesc2
) 4illem dan Robb e mort2 %a i cum ar 5i /rut s accentue!e
a5irma3ia lui GloBta. soldatul beat alunec i se rsturn 1este marginea
brcii. c!nd bldbc n a12 o0otele de rs ale 1rietenilor lui ajunser
la GloBta un moment mai tr!iu2 A 5ost ucis2
) Mda2 'e ntm1l2 Ia urmtorul de 1e list2 'uit se ridic n
1icioare. ncruntndu)se2 &u)mi nc0i1uiam c ai ne/oie de a1robarea mea
1entru
s5ritorice 5leac2
se rsti @e aceea te)am ales 1entru aceast sarcin2 @u)o la bun
el. ntorcndu)se2
&u e nicio grab. Arbilectore2 Asta)i 1roblema cu 1icioarele bune. ai
tendin3a s alergi 1rea mult de coloXolo2 @ac te miti greu. ns. nu te
clinteti 1n cnd nu eti al naibii de con/ins c e momentul2
) Ki urmtorului de 1e list i s)a ntm1lat o
nenorocire2
'uit se ntoarse. cu o s1rncean uor ridicat:
)uN
) uturor li s)a ntm1lat2
Ar0ilectorul strnse din bu!e i se ae! na1oi 1e banc:
) uturorN
) uturor2
) m. cuget 'uit2 Interesant2 Pn!arii 5ac cur3enie. nuN &u m
ate1tam la o asemenea cru!ime2 4remurile s)au sc0imbat. ce mai.
/remurile cu siguran3222
Glasul i se stinse i nce1u ncet s se ncrunte2 %re!i c cine/a le)a dat lista
lui ReSsN %re!i c unul de)ai notri a /orbit2 @e aceea mi)ai cerut s /in
aici. nu)i aaN
%redeai c doar e/itam scrileN
) Fiecare dintre ei ucisN Fiecare nume de 1e list. 1n la ultimulN
ocmai n noa1tea n care mergem s)i arestmN &u 1rea cred n
coinciden3e2 @ar tu. Ar0ilectoreN
E/ident. nu credea2 Fa3a i de/enise 5oarte ndrjit2
) %ine a /!ut mrturisireaN
) Eu i cei doi 1racticieni ai mei. 5irete2
) Ai de1lin ncredere n eiN
) Absolut2
'e ls tcerea2 #arca 1lutea n deri/. n tim1 ce solda3ii se agitau. cu
/slele ridicate n aer. iar cel din a1 se blcea r!nd i stro1indu)i
1rietenii2
) Mrturisirea a 5ost o /reme n biroul meu. murmur Ar0ilectorul2
"nii oameni din 1ersonalul meu ar 5i 1utut s)o /ad2 Ar 5i 1utut2
) A/e3i de1lin ncredere n ei. Eminen3a 4oastrN
'uit l 5iH 1e GloBta cu 1ri/irea. 1re3 de un lung moment de g0ea32
) &)ar ndr!ni2 Ktiu cu cine au de)a 5ace2
) Atunci mai rmne doar 'u1eriorul ;al9ne. !ise GloBta cu glas
sc!ut2
#u!ele
) Ar0ilectorului abiacu
rebuie s 1eti segrij.
micar cnd s1use:cu 5oarte mare grij2
Inc0i!itorule.
Pmntul 1e care umbli nu e sigur deloc2 Protii nu de/in 'u1eriori ai
Inc0i!i3iei. n ciuda a1aren3elor2 ;al9ne are mul3i 1rieteni. att n %asa
ntrebrilor. ct i n a5ara ei2 Prieteni 1uternici2 $rice acu!a3ie m1otri/a
lui trebuie sus3inut de cea mai 1uternic do/ad2 'uit se o1ri dintr)odat.
ate1tnd ca un mic gru1 de doamne s treac i s nu)i mai 1oat au!i2 %ea
mai 1uternic do/ad. uier el. de ndat ce doamnele se nde1rtar2
rebuie s mi)l gseti 1e acest asasin2
"or de !is. greu de 5cut2
) @esigur. Eminen3. dar in/estiga3ia mea a ajuns
ntr)un 1unct mort2
) &u tocmai2 nc mai a/em o carte de jucat2
ReSs nsui2 ReSsN
) @ar. Ar0ilectore. trebuie s 5ie n Englia 1e /remea asta2 Asudnd
ntr)o min sau ntr)un alt asemenea loc2 @ac a a1ucat s triasc atta2
) &u2 E aici. n Agriont. sub lact2 Am socotit c e mai bine s nu)l
sca1 din mn2 GloBta se strdui din rs1uteri s)i ascund sur1ri!a2 Iste32
Foarte iste32 Protii nu de/in nici Arbilectori. se 1are2 ReSs /a 5i momeala
ta2 Am s)l trimit 1e secretarul meu s)i duc lui ;al9ne un mesaj.
in5ormndu)l c m)am nmuiat2 % sunt gata s)i las 1e 1n!ari s continue
s o1ere!e. dar sub un control mai riguros2 %. n semn de bun/oin3. l)am
eliberat 1e ReSs2 @ac sursa scurgerii de in5orma3ii este ;al9ne.
ndr!nesc s s1un c)i /a in5orma 1e 1n!ari c ReSs e liber2 ndr!nesc
s s1un c)l /or trimite 1e acest asasin s)l 1ede1seasc 1entru limba lui
slobod2 ndr!nesc s s1un c l)ai 1utea 1rinde asu1ra 5a1tului2 @ac
ucigaul nu /ine. ei. bine. s)ar 1utea s 5im ne/oi3i s ne cutm trdtorul
n alt 1arte. dar 5r s 5i 1ierdut nimic2
) "n 1lan eHcelent. Eminen32
'uit l 5iH cu rceal2
) #inen3eles2 4ei a/ea ne/oie de un loc unde s ac3ione!i. un loc
de1arte de %asa ntrebrilor2 4oi 1une la dis1o!i3ie 5ondurile. l /oi 1reda
1e ReSs 1racticienilor ti i te /oi anun3a cnd ;al9ne a 1rimit in5orma3ia2
Gsete)mi)l 1e acest asasin. GloBta. i stoarce)*2 'toarce)l 1n crie2
#arca se cltin nebunete n tim1 ce solda3ii ncercau s)i trag 1rietenul
ud nuntru. 1e urm se rsturn cu susul n jos. aruncndu)i 1e to3i n lac2
4reau nume. uier 'uit. ncruntndu)se la solda3ii care m1rocau a1a2
4reau nume. do/e!i. documente i oameni care /or sta n 5a3a %onsiliului
@esc0is i /or arta cu degetul2 'e ridic domol de 1e banc2 Qine)m la
curent2 'e ndre1t
1e 1ietriul aleii. iarcuGloBta
1ai mari ctre cu
l urmri %asa ntrebrilor. cu tl1ile scr3ind
1ri/irea2
"n 1lan eHcelent2 M bucur c eti de 1artea mea. Ar0ilectore2 Eti de
1artea mea. nu)i aaN
'olda3ii reuiser s trag barca rsturnat 1e mal i stteau acolo. u!i
leoarc. 3i1nd unul la altul. 5r s mai 5ie att de bine dis1ui2 "na dintre
/sle continua s 1luteasc. abandonat n a1. ndre1tndu)se ncet ctre
1unctul unde u/oiul curgea din lac2 %u)rnd. a/ea s treac 1e sub 1od i
s 5ie 1urtat de a1e. la 1oalele !idurilor Agriontului i n an3ul de a1rare2
GloBta o urmri rsucindu)se ncet n a12
$ greal2 $mul trebuie s 5ie atent la detalii2 E uor s ui3i lucrurile
mrunte. dar 5r /sl. barca e inutil2
i ls 1ri/irea s rtceasc 1este cte/a dintre celelalte 5e3e din 1arc2
$c0iul lui ddu 1este o 1erec0e 5rumoas care sttea 1e o banc lng lac2
nrul i /orbea 5etei cu glas sc!ut. cu o eH1resie trist i 1truns 1e
c0i12 Fata se ridic re1ede. nde1rtndu)se de el. cu minile aco1erindu)i
5a3a2 A0. durerea celui 1rsit2 Pierderea. 5uria. ruinea2 Ai im1resia c nu)3i
/ei re/eni niciodat2 %are 1oet a scris c nu eHist durere mai rea dect
durerea inimii !drobiteN Aiureli sen)timentale2 Ar 5i trebuit s 1etreac mai
mult tim1 n nc0isorile m1ratului2 GloBta !mbi. desc0i!nd gura i
lingndu)i gingiile goale. acolo unde cnd/a a/usese din3ii din 5a32
Inimile !drobite se /indec n tim1. dar din3ii !drobi3i niciodat2
GloBta se uit la tnr2 A/ea o eH1resie uor amu!at n tim1 ce o 1ri/ea
nde1rtndu)se 1e 5ata care 1lngea2 nr nemernic2 M ntreb dac a
!drobit la 5el de multe inimi ca mine. n tinere3e2 Acum 1are im1osibil de
cre!ut2 mi ia jumtate de or doar s)mi adun curajul s m ridic2 'ingurele
5emei 1e care le)am 5cut s 1lng n ultimul tim1 au 5ost so3iile celor 1e
care i)am eHilat n Englia222
) 'and
GloBta se ntoarse2
) Lord Mareal 4aru!. ce onoare2
) $. nu. nu. !ise btrnul soldat. ae!ndu)se lng GloBta cu
micrile iu3i. 1recise. ale unui maestru de scrim2
) Ar3i bine. !ise el. dar 5r s)l 1ri/easc. de 5a1t2 Art sc0ilod. /rei
s s1ui2 %e mai 5aci. btrne 1rietenN 'unt sc0ilod. idiot btrn i 1om1os2
Ki 1rieten. nu)iaaN At3ia ani de cnd m)am ntors i niciodat nu m)ai
cutat. nici mcar o dat2 Asta e 1rietenieN
) @estul de bine. mul3umesc. Lord Mareal2
4aru! se 5oi stnjenit 1e banc2
) %el mai nou ele/ al meu. c1itanul Lut0ar222 1oate l cunotiN
)) &e
Artim2
trebui s)l /e!i duelndu)se2 4aru! cltin din ca1 cu triste3e2
Are talent. nu)i /orb. dar nu /a 5i niciodat de talia ta. 'and2 &u tiu2 '1er
c ntr)o !i /a 5i2 la 5el de sc0ilod ca mine2 @ar are talent cu carul. destul ca
s ctige2 &umai c i)l irosete2 Ii d cu 1iciorul2 $. ce tragedie 'unt att
de ntors 1e dos c s)ar 1utea s mi se 5ac ru2 $are am mncat ce/a n
diminea3a astaN E lene. 'and. i nc13nat2 Ii li1sete curajul2 Ii li1sete
abnega3ia2 Pur i sim1lu nu)i d silin3a i nu mai a/em tim12 M ntrebam.
dac ai tim1. desigur ) 4aru! l 1ri/i 1e GloBta n oc0i doar 1re3 de o cli1 )
dac ai 1utea s)i /orbeti. 1entru mine2
Ard de nerbdare2 ')i 3in 1redici acelui idiot smior) cit /a 5i m1linirea
tuturor /isurilor mele2 &eg0iob btrn i arogant. cum ndr!netiN Qi)ai
construit re1uta3ia 1e succesele mele. a1oi. cnd am a/ut ne/oie de ajutorul
tu. m)ai dat la o 1arte2 Iar acum. /ii la mine. mi ceri ajutor i)mi !ici
1rietenN
) @esigur. Mareal 4aru!. a 5i bucuros s)i /orbesc2 $rice 1entru un
/ec0i 1rieten2
) EHcelent. eHcelent 'unt sigur c /ei sc0imba lucrurile cu totul2 II
antrene! n 5iecare diminea3. n curtea aceea de lng %asa %reatorului.
unde cnd/a te antrenam 1e tine222 #trnul Mareal se 1oticni. stnjenit2
) 4oi /eni de ndat ce ndatoririle mi /or 1ermite2
) @esigur. ndatoririle222 4aru! se ridica deja. e/ident dornic s 1lece2
GloBta ntinse mna. 5cndu)l 1e btrnul soldat s se o1reasc o cli12
&u)3i 5ace griji. Lord Mareal. nu sunt contagios2 4aru! i strnse mna.
5r /lag. de 1arc s)ar 5i temut s nu i)o 5rng. a1oi i blmji scu!ele i
se nde1rt cu 1ai mari i ca1ul seme32
'olda3ii u!i 1n la 1iele se nclinar i salutar. oarecum jena3i. cnd trecu
1e lng ei2
GloBta i ntinse 1iciorul. ntrebndu)se dac s se ridice2 Ki unde s m
ducN Lumea nu se /a s5ri dac mai stau aici o cli12 &u e nicio grab2
&icio grab2

$ $FER Kl "& @AR


) Ki n 5a3 rcni Marealul 4aru!2 (e!al se m1letici s1re el. rsucindu)i
clciele 1e du1 marginile brnei. ncercnd cu dis1erare s)i men3in
ec0ilibrul i 5cnd cu stngcie o 5andare. dou. doar ca s dea im1resia
c)i d silin3a2 Patru ore de an)trenament 1e !i l storceau i se sim3ea mai
mult dect isto/it2 4aru! se ncrunt i a!/rli la o 1arte sabia boant a lui
(e!al. micndu)se 5r e5ort de)a lungul brnei. de 1arc ar 5i 5ost o alee de
grdin: Ki na1oi
(e!al se ls.
carag0ios 1oticnindu)se.
n jurul na1oi 1e
lui. n ncercarea de clcie. cu ec0ilibrul2
a)i 1stra mna stng @e5l5ind
la genunc0i
n sus. totul l durea teribil din 1ricina e5ortului2 @e la genunc0i n jos. era
mult. mult mai ru2 4aru! era trecut de ai!eci de ani. dar nu ddea niciun
semn de oboseal2 &ici mcar nu trans1ira. n tim1 ce continua s danse!e
de)a lungul brnei. 5ic0iuindu)i armele de o3el2 Ins (e!al g5ia n tim1
ce 1ara dis1erat cu mna stng. de!ec0ilibrat. cutnd n gol cu 1iciorul
siguran3a brnei din s1atele lui2
) Kinainte
%lciele lui (e!al trecur 1rin c0inuri cum1lite cnd sc0imb. m1leticit.
direc3ia i lo/i s1re agasantul btrn. ns 4aru! nu ddu na1oi2 In sc0imb.
se a1lec sub lo/itura dis1erat i 5olosi dosul bra3ului ca s)i mture lui
(e!al 1icioarele de sub el2
(e!al scoase un urlet cnd curtea se n/rti n jurul lui2 i i!bi dureros
1iciorul de marginea brnei. du1 care se 1rbui cu 5a3a n jos. cu brbia
bu5nind 1e iarb i din3ii cln3nind2 'e rostogoli 1u3in. a1oi rmase acolo.
!cnd 1e s1ate. cutnd aer ca un 1ete scos brusc din a1. cu 1iciorul
!/cnindu)i acolo unde se lo/ise de brn. n cdere2 "rma s mai aib nc
o /ntaie urt a doua !i diminea32
) ngro!itor. (e!al. ngro!itor strig btrnul soldat. srind cu
s1rinteneal jos 1e 1ajite2 e blbneti 1e brn de 1arc ai merge 1e
srm (e!al se rsuci. njurnd i se o1inti s se ridice n 1icioare2 E o
bucat solid de stejar. destul de larg ca s te 1ier!i 1e ea Lordul Mareal
i ilustr a5irma3ia lo/ind cu 1utere brna i 5cnd s sar ac0ii din ea2
) %redeam c a3i s1us Onainte. gemu (e!al2
'1rncenele lui 4aru! se ridicar brusc2
) %0iar cre!i. c1itane Lut0ar. c #remer dan Gorst le o5er
ad/ersarilor si in5orma3ii demne de ncredere des1re inten3iile saleN
#remer dan Gorst /a ncerca s m bat. btrn nenorocit u trebuie s m
aju3i s)l n/ing Asta gndea
(e!al. dar nu era att de nec0ib!uit s)o s1un2 @oar cltin. 1e tcute. din
ca12 &u. nu o5er 'e strduiete s)i nele i s)i !1ceasc ad/ersarii.
aa cum trebuie s 5ac to3i marii sbieri Lordul Mareal se 1limba de
colo)colo. cltinnd din ca12 (e!al se gndea din nou dac s renun3e la tot2
Era stul s se 1rbueasc n 1at isto/it. n 5iecare sear. la ora la care ar 5i
trebuit abia s ncea1 s se mbete2 Era stul s se scoale n 5iecare
diminea3. 1lin de /nti i c0inuit de durere. 1entru a n5runta alte 1atru
ore interminabile de alergare. brn. drug de 5ier. 5iguri de scrim2 Era stul
s 5ie lo/it cu 1iciorul n 5und de Maiorul \est2 Ki. mai 1resus de toate. era
stul s 5ie luat 1este 1icior de acest btrn nebun2
)5a1t.
222unmergi
s1ectacol de1rimant.
tot mai 1rost222 c1itane. 5oarte de1rimant2 %red sincer c. de
(e!al n)a/ea s ctige niciodat urnirul2 &imeni nu se ate1ta la asta. el
nsui cel mai 1u3in dintre to3i2 Aadar. de ce s nu renun3e i s nu se
ntoarc la jocul lui de cr3i i la no13ile tr!iiN &u era asta tot ce dorea de
la /ia3N @ar. atunci. ce)l /a deosebi de o mie de al3i me!ini de nobiliN
otrse de mult c /oia s 5ie ce/a deosebit2 "n Lord Mareal el nsui.
1oate. i 1e urm Lord Kambelan2 %e/a. mare i im1ortant. oricum2 4oia un
scaun im1ortant n %onsiliul nc0is. /oia s ia deci!ii im1ortante2 4oia ca
oamenii s !mbeasc i s se gudure 1e lng el i s)i soarb 5iecare
cu/nt2 4oia ca oamenii s o1teasc: OIat)l 1e Lordul Lut0ar. cnd
trecea grbit 1e lng ei2 Putea s se mul3umeasc s 5ie mereu o /ersiune
mai bogat. mai detea1t i mai c0i1e a locotenentului #rintN P5ui &ici
gnd de aa ce/a
) 222a/em un drum teribil de lung de 1arcurs i nu a/em destul tim1 s
ajungem unde trebuie. dac nu)3i sc0imbi atitudinea2 Lo/eti lamentabil.
stai slab i acum cu re!isten3a. ca s nu mai /orbim de ec0ilibru222
Ki ce)ar crede toat lumea dac ar renun3aN %e)ar 5ace tatl suN %e)ar
s1une 5ra3ii siN @ar ceilal3i o5i3eriN Ar 1rea la2 Ki. a1oi. mai era i Ardee
\est2 Prea s)i ocu1e mult gndurile n ultimele dou !ile2 $are ea s)ar
a1leca att de a1roa1e de el. dac n)ar duelaN $are i)ar /orbi cu glas att de
sua/N $are ar rde la glumele luiN $are i)ar ridica s1re el 1ri/irea. cu acei
oc0i ntuneca3i. nct a1roa1e i 1utea sim3i rsu5larea 1e 5a3222
) M ascul3i. bieteN tun 4aru!2
(e!al sim3i o 5rm din rsu5larea lui 1e 5a3. da. i o grmad de sali/2
) @a. domnule2 Lo/itura lamentabil. re!isten3a slab (e!al ng0i3i
ner/os %a s nu mai /orbim de ec0ilibru2
) Aa e2 nce1 s m gndesc. dei mi /ine greu s cred. du1 toate
btile de ca1 1e care mi le)ai dat. c ntr)ade/r nu)3i dai silin3a2 II 1ri/i 1e
(e!al n oc0i cu 5urie: u ce cre!i. domnule maiorN
&u /eni niciun rs1uns2 \est era 1rbuit n scaun. cu bra3ele ncruciate.
ncruntndu)se 5ioros. cu 1ri/irea n gol2
) Maior \est se rsti Lordul Mareal2
Maiorul ridic oc0ii brusc. de 1arc abia acum de/enise contient de
1re!en3a lor2
) mi cer scu!e. domnule. mi !burase gndul2
) Aa. n3eleg2 4aru! i su1se din3ii2 'e 1are c nimeni nu se
concentrea! n diminea3a asta2 Era o mare uurare c o 1arte din 5uria
btrnului 5usese ndre1tat n alt 1arte. dar bucuria lui (e!al 5u de scurt
durat2 Foarte bine.
nce1e 5iecare lec3ie1u5ni btrnul
cu o baie mareal.
n an32 dac
@oi)trei aa /rei2ar@e
Bilometri mine.
trebui /om
s ajung2
(e!al strnse din din3i ca s nu 3i1e2 A1a rece ascute n mod miraculos
sim3urile2 Ki 1oate c e ne/oie s nce1em 1u3in mai de/reme. ca s te
1rindem n cea mai rece1ti/ dis1o!i3ie2 Asta nseamn la ora cinci2 Intre
tim1. c1itane Lut0ar. 3i 1ro1un s te gndeti dac eti aici ca s ctigi
urnirul. sau 1ur i sim1lu de dragul com1aniei mele2
Ki cu aceasta. Lordul Mareal se ntoarse 1e clcie i se nde1rt cu 1ai
mari2
(e!al ate1t 1n cnd 4aru! iei din curte. nainte s)i 1iard cum1tul.
ns de ndat ce 5u con/ins c btrnul era destul de de1arte. i a!/rli cu
5urie armele n !id2
) Fir)ar strig el. cnd sbiile c!ur. !ngnind. la 1mnt2 La
naiba i roti 1ri/irea. cutnd ce/a n care s dea cu 1iciorul. 5r s)l
doar 1rea tare2 $c0ii ii c!ur 1e 1iciorul brnei. ns e/alu eHtrem de
greit lo/itura i trebui s)i nbue 1ornirea de a se a1uca de 1iciorul rnit
i de a 3o1i ca un idiot2 La naiba La naiba rcni el2
\est era de!amgitor de im1asibil2 'e ridic n) cruntndu)se i ddu s)l
urme!e 1e Marealul 4aru!2
) ncotroN l ntreb (e!al2
) Plec. rs1unse \est 1este umr2 Am /!ut destul2
) %e/reiss1uiN
\est se o1ri i se ntoarse s)l 1ri/easc:
) $rict de uimitor ar 1rea. eHist 1e lume 1robleme mai mari dect
asta2
(e!al rmase locului. cu gura cscat. n tim1 ce \est 1rsea. cu 1as
maiestuos. curtea2
) %ine te cre!iN strig (e!al du1 el. cnd 5u sigur c 1lecase2 La
naiba La naiba
i trecu 1rin minte s)i mai trag brnei un 1icior. dar a1oi se r!gndi2
(e!al era ntr)o dis1o!i3ie mi!erabil 1e drumul de ntoarcere la
a1artamentul su. aa c se 5eri de locurile mai aglomerate ale Agriontului.
cutnd aleile mai linitite i grdinile de la marginea @rumului Regelui2 i
1ri/ea ncruntat 1icioarele n tim1 ce mergea. ca s descuraje!e i mai mult
orice abordare2 @ar norocul nu 5u de 1artea lui2
)(e!al Era ;as1a. ieit la 1limbare cu o 5at blond. mbrcat n 0aine
scum1e2 %u ei era o 5emeie ntre dou /rste. cu un aer se/er. 5r ndoial
gu/ernanta 5etei sau aa ce/a2 'e o1riser s admire o scul1tur minor
dintr)o curte 1u3in /i!itat2 (e!al strig ;as1a din nou. 5luturndu)i
1lria deasu1ra ca1ului2
&)a/ea cumei2s)i
3an3o s1re e/ite2
Fata i li1i
1alid un !mbet
i !mbi n tim1necon/ingtor
ce se a1ro1ia.1e
dar5a3 i 1i
dac inten3ia ei
era s)l 5armece. (e!al rmase insensibil2
) Iar te)ai duelat. Lut0arN ntreb ;as1a 5r rost2
(e!al era trans1irat i 3inea n mini o 1erec0e de
arme de duel2 Era bine cunoscut 5a1tul c duela n 5iecare diminea32 &u
trebuia s ai o minte scli1itoare ca s 5aci legtura. ceea ce era un noroc.
cci ;as1a nu a/ea. cu siguran3. aa ce/a2
) @a2 %um ai g0icitN
(e!al nu a/usese de gnd s nmormnte!e c0iar aa con/ersa3ia. dar i
ndulci /orbele cu un c0icot 5als i curnd !mbetele doamnelor re/enir2
) a)0a rse ;as1a. mereu dornic s 5ie 3inta unei glume2 (e!al.
1ermite)mi s 3i)o 1re!int 1e /ara mea. Lad9 Ariss dan ;as1a2 Acesta este
o5i3erul meu su1erior. c1itanul Lut0ar2
Aadar. aceasta era celebra /erioar2 "na dintre cele mai bogate
motenitoare ale "niunii i dintr)o 5amilie eHcelent2 ;as1a trncnea
mereu des1re 5rumuse3ea ei. dar lui (e!al i se 1rea o 5iin3 1alid. slab. cu
un aer boln/icios2 Ea i !mbi /ag i i ntinse mna)i alb. moale. 1e care
el o atinse cu cel mai mainal srut2
) ncntat. murmur el. 5r c0e52 rebuie s)mi cer scu!e 1entru
n53iare2 ocmai /in de la duel2
) @a. c0i3i ea. cu un glas sub3ire. 1i3igiat. de ndat ce 5u sigur c
el terminase de /orbit2 Am au!it c eti un mare sbier2 "rm o 1au!. n
care ea bjbi du1 ce/a de s1us. a1oi oc0ii i se luminar: '1une)mi.
c1itane. duelul e ntr)ade/r 5oarte 1ericulosN
%e aiureli insi1ide2
) $. nu. doamna mea. 5olosim doar arme boante. ntr)un cerc2
Ar 5i 1utut s1une mai mult. dar al naibii s 5ie dac a/ea de gnd s)i dea
silin3a2 A5i un !mbet 5ira/2 Ea 5cu la 5el2 %on/ersa3ia 1luti deasu1ra
abisului2 (e!al era 1e cale s se scu!e i s 1lece. subiectul duelului 5iind
e/ident e1ui!at. ns Ariss l m1iedic. gsind o alt tem:
) '1une)mi. c1itane. c0iar e 1osibil s 5ie r!boi
n &ordN
Glasul ei se stinse a1roa1e cu des/rire s1re s5ritul 1ro1o!i3iei. dar
nso3itoarea continua s)o 1ri/easc a1robator. 5r ndoial ncntat de
abilit3ile con/ersa3ionale ale 1rotejatei ei2 'cutete)ne2
) Ei. bine. mi se 1are222 nce1u (e!al2 $c0ii s1lci3i. albatri. ai
domnioarei Ariss l 5iHar din nou. n eH1ectati/2 $c0ii albatri n)au
niciun 0a!. cuget (e!al2 'e ntreba n ce domeniu era mai ignorant. duel
sau 1olitic2
Fruntea u ce 1rere
nso3itoarei aiN uor2 Lad9 Ariss 1ru oarecum luat 1rin
se ncre3i
sur1rindere. roind uor. n tim1 ce)i cuta cu/intele2
) Pi. 222 adic222 'unt sigur c totul /a222 decurge bine2
'la/ @omnului. gndi (e!al. suntem sal/a3i rebuia s 1lece de acolo2
) @esigur. totul /a iei bine2 Mai a5i. cu e5ort. nc un !mbet2 Mi)a
5cut o ade/rat 1lcere s / cunosc. dar m tem c n scurt tim1 sunt de
gard. aa c trebuie s / 1rsesc2 'e nclin cu o 1olite3e de g0ea32
Locotenent ;as1a. Lad9 Ariss2
;as1a l btu 1e bra3. la 5el de 1rietenos ca ntotdeauna2 #iata lui /erioar
ignorant arbor un !mbet nesigur2 Gu/ernanta se ncrunt la el cnd trecu
1e lng ea. dar (e!al nu bg de seam2
Ajunse la Rotonda Lor!ilor tocmai cnd membrii consiliului se ntorceau
din 1au!a de 1rn!2 'alut strjerii din /estibul cu o concis cltinare a
ca1ului. a1oi 1i 0otrt 1e ua imens i de)a lungul culoarului central2 $
coloan r!lea3 5ormat din cei mai mari nobili ai regatului l urma
ndea1roa1e i s1a3iul rsuna de 1ai tri3i. mormituri i oa1te. n tim1
ce (e!al i croia drum 1e du1 !idul curbat. ctre locul lui din s1atele
mesei de onoare2
) (e!al. cum a 5ost la scrimN Era (alen0orm. sosit de/reme. de data
aceasta. i 1ro5itnd de oca!ie s /orbeasc nainte de sosirea Lordului
Kambelan2
) Am a/ut i dimine3i mai buneN uN
) $. eu m)am distrat de minune2 Am ntlnit)o 1e /erioara aia a lui
;as1a. tii tu. !ise el. ncercnd s)i aminteasc numele2
(e!al o5t:
) Lad9Ariss2
) @a. asta era Ai /!ut)oN
) Am 5ost destul de norocos s dau nas n nas cu ei c0iar acum2
) Ptiu eHclam (alen0orm. ncre3indu)i bu!ele2 &u e uluitoareN
) m (e!al ntoarse ca1ul 1lictisit i 1ri/i cum somit3ile
n/emntate n 0aine de ceremonie ti/ite cu blan se ndrea1t ncet. n ir.
s1re locurile lor2
'au. cel 1u3in. o selec3ie de 5ii mai 1u3in 1re5era3i i de re1re!entan3i 1lti3i2
In ultima /reme. 5oarte 1u3ini magna3i se 1re!entau 1ersonal n %onsiliul
@esc0is. dac nu a/eau nimic semni5icati/ de care s se 1lng2 Mul3i
dintre ei nici mcar nu se osteneau s trimit 1e cine/a n locul lor2
) (ur. una dintre cele mai 5rumoase 5ete 1e care le)am /!ut /reodat2
;as1a o ridic ntruna n sl/i. tiu. dar /orbele lui 1lesc n 5a3a realit3ii2
)m2
%onsilierii
Lor!ilor erance1ur s ca
1roiectat se m1rtie. 5iecare
un teatru. cu ctre
nobilii scaunul
de 5runte ai lui2 Rotonda
"niunii stnd 1e
locurile 1ublicului. ntr)un imens semicerc de bnci ngrmdite. cu un
culoar 1e la mijloc2 ntocmai ca la teatru. unele locuri erau mai bune dect
altele2 %ei mai 1u3in im1ortan3i edeau sus. n s1ate. i nsemntatea
ocu1an3ilor cretea 1e msur ce naintai2 Rndul din 5a3 era re!er/at
ca1ilor celor mai mari 5amilii sau oricui era trimis n locul lor2
Re1re!entan3ii din 'ud. de la @agosBa i \est1ort. erau n stnga. cel mai
a1roa1e de (e!al2 In drea1ta. la ca1t. erau cei din &ord i 4est. din Englia
i 'tariBland2 Grosul locurilor. ntre acetia. era 1entru /ec0ea nobilime a
Midderlandului. inima "niunii2 "niunea 1ro1riu)!is. cum ar 5i /!ut)o ei2
Aa cum o /edea i (e!al. la dre1t /orbind2
) %e 3inut. ce gra3ie. ra1sodia (alen0orm. acel 5rumos 1r blond. acea 1iele
alb ca la1tele. acei 5antastici oc0i albatri2
) Ki to3i acei bani2
) Ei. bine. da. i asta. !mbi brbatul /njos2 ;as1a !ice c unc0iul
lui e c0iar mai bogat dect tatl lui2 Inc0i1uie)3i Ki are un singur co1il2 Ea
/a moteni 5iecare s5an32 Fiecare s5an3 (alen0orm abia)i 1utea ascunde
entu!iasmul2 &orocos cel care 1oate 1une mna 1e ea %um !iceai c)o
c0eamN
) Ariss. !ise acru (e!al2
Lor!ii sau delega3ii lor i croiser cu to3ii drum. trindu)se i bombnind.
s1re locurile lor2 Pre!en3a era redus. mai 1u3in de jumtate din bnci erau
ocu1ate2 %am att se um1lea sala de obicei2 @ac Rotonda Lor!ilor ar 5i
5ost un teatru. 1ro1rietarii lui ar 5i cutat cu dis1erare o 1ies nou2
) Ariss2 Ariss2 (alen0orm 1lesci din bu!e ca i cum numele ar lsa
un gust dulce2 &orocos cel ce 1une mna 1e ea2
) %0iar aa2 "n om norocos2 %u condi3ia s 1re5ere con/ersa3iei banii
lic0i!i2
(e!al se gndi c 1oate ar 5i 5ost indicat s se nsoare cu gu/ernanta2 %el
1u3in ea 1ruse s aib 1u3in coloan /ertebral2
Lordul Kambelan tocmai intrase n sal i se ndre1ta s1re daisul 1e care se
a5la masa mare. cam 1e unde ar 5i 5ost scena. dac Rotonda ar 5i 5ost un
teatru2 Era urmat de un crd de secretari i con3o1iti n /eminte negre.
5iecare mai mult sau mai 1u3in m1o/rat de registre grele i mnunc0iuri
de 0rtii cu as1ect o5icial2 %u /emintele de ceremonie 1ur1urii 5luturnd n
urma lui. Lordul o55 semna leit cu o 1asre rar. alunecnd maiestuos.
urmat de un stol de ciori scitoare2
) 4ine btrna acritur. o1ti (alen0orm. strecu) rndu)se s)i caute locul
n cealalt 1arte a mesei2
(e!al i duse minile
uor de1rtate i brbiala ridicat
s1ate. ado1tnd obinuita
n aer2 Arunc 1o!i3ie.
un oc0i cu 1icioarele
1e deasu1ra
solda3ilor. ae!a3i la distan3a regulamentar de jur m1rejurul 1eretelui
curbat. dar 5iecare era neclintit i cu o 3inut im1ecabil. n armur
com1let. ca ntotdeauna2 rase adnc aer n 1ie1t i se 1regti 1entru multe
ore de 1lictiseal cum1lit2
Lordul Kambelan se arunc n jil3ul su i ceru /in2 'ecretarii i ocu1ar
locurile n jurul lui. lsnd un scaun liber n mijloc. 1entru Rege. care era
absent. ca de obicei2 Fur 5onite documente. 5ur desc0ise ane/oie imense
registre. 5ur ascu3ite condeie i !ornite n climri2 %rainicul 1i s1re
ca1tul mesei i i!bi cu toiagul su de ceremonie n 1odea. cernd s se
5ac linite2 Kuotelile nobililor i ale m1uternici3ilor lor se 1otolir tre1tat.
lsnd sala imens n tcere2
%rainicul i um5l 1ie1tul:
) %er222 s1use el. cu o intona3ie molcom i sonor. de 1arc ar 5i rostit un
elogiu 5unebru. adunrii %onsiliului @esc0is al "niunii222 Fcu o inutil de
lung i semni5icati/ 1au! i oc0ii Lordului Kambelan cli1ir cu 5urie
ns1re el. ns crainicul nu se ls 1ri/at de momentul su de glorie. lsnd
1e toat lumea s mai ate1te o cli1. nainte de a termina 222s se 5ac
linite
) Mul3umesc. !ise acru o552 %red c urma s)l ascultm 1e
re1re!entantul Lordului Gu/ernator din @agosBa. nainte s ne ntreru1em
1entru 1rn!2
'cr3itul condeielor i acom1ania glasul. n tim1 ce doi slujbai i
consemnau 5iecare cu/in3el2 Ecourile 1alide ale acestora se ngemnau cu
cele ale /orbelor sale. n imensul s1a3iu de deasu1ra2
In rndul din 5a3. a1roa1e de (e!al. un btrn se o1inti s se ridice n
1icioare. 3innd strns n mi) nile)i tremurtoare nite 0rtii2
) %onsiliul @esc0is. rosti monoton crainicul. ct de rar ndr!nea. l
recunoate 1e Rus0 dan 0uel. m1uternicit acce1tat al lui 'and dan
4urms. Lordul Gu/ernator de @agosBa
) Mul3umesc. domnule2 Glasul 1ierit. sub3ire. al lui 0uel era absurd
de mic n imensul s1a3iu2 Abia ajungea 1n la (e!al. iar acesta se a5la la
nici !ece 1ai distan32 Lor!ii mei. nce1u el2
) 4orbete strig cine/a din s1ate2
'e strni un /al de rsete2 #trnul i drese glasul i ncerc din nou2
) Lor!ii mei. /in naintea /oastr cu un mesaj urgent din 1artea
Lordului Gu/ernator de @agosBa2 Glasul i se stinsese deja. re/enind la
ni/elul abia audibil de la nce1ut. cu 5iecare sunet nso3it de scr3itul
1ersistent al condeielor2
1ro1age uoteli. @inglasul
5cndu)i galeriai 1ublic de deasu1ra
mai di5icil nce1ur s se
de au!it2 Amenin3area
/enit din 1artea m1ratului GurB0ului la adresa acelui mare ora crete cu
5iecare !i2 4agi sunete de de!a1robare nce1ur s se nal3e din ca1tul
slii. unde erau ae!a3i re1re!entan3ii din Englia. ns majoritatea
consilierilor 1reau 1lictisi3i2 Atacurile asu1ra na/elor. 0r3uirea
negustorilor i demonstra3iile de dincolo de !idurile noastre l)au ndemnat
1e Lordul Gu/ernator s m trimit222
) &orocul nostru strig cine/a2
'e 1orni un alt /al de rsete. ce/a mai sonor. de data aceasta2
) $raul e construit 1e o 1eninsul ngust. insist btrnul.
strduindu)se s se 5ac au!it 1este !gomotul de 5ond care s1orea continuu.
ataat unui teritoriu controlat n ntregime de dumanii notri de moarte.
gurBienii. i des1r3it de Midderland 1rin largi ntinderi de a1 srat2
A1rarea noastr nu e ceea ce ar trebui s 5ie Lordul Gu/ernator are
ne/oie urgent de 5onduri su1limentare222
Men3ionarea 5ondurilor ridic instantaneu un /uiet dins1re ntreaga
adunare2 Gura lui 0uel continua s se mite. ns acum nu era c0i1 s se
5ac au!it2 Lordul Kambelan se ncrunt i lu o ng0i3itur din 1ocal2
'lujbaul a5lat cel mai de1arte de (e!al i lsase jos condeiul i se 5reca la
oc0i cu degetul mare i arttorul. mnjite de cerneal2 Func3ionarul a5lat
cel mai a1roa1e tocmai terminase de scris un rnd2 (e!al i lungi gtul s
/ad2 %onsemnase 1ur i sim1lu: 'trigte aici2
%rainicul btu cu toiagul n 1odea. cu un aer de imens mul3umire de sine2
In cele din urm. !ar/a se 1otoli. dar 0uel era acum cu1rins de un acces de
tuse2 ncerc s /orbeasc. dar nu era n stare i. n cele din urm. 5lutur o
mn i se ae!. rou la 5a3. n tim1 ce /ecinul lui l lo/ea 1este s1ate2
)@ac)mi 1ermite3i. Lord Kambelan. strig un tnr elegant din 1rimul rnd.
n ca1tul cellalt al slii. srind n 1icioare2 'cr3itul condeielor se 1orni
din nou2 Mi se 1are222
) %onsiliul @esc0is. l ntreru1se crainicul. l recunoate 1e ersel
dan Meed. cel de)al treilea 5iu i m1uternicit acce1tat al lui Fedor dan
Meed. Lordul Gu/ernator al Engliei
) Mi se 1are. continu tnrul c0i1e. doar 5oarte 1u3in deranjat de
ntreru1ere. c 1rietenii notri din 'ud se atea1t mereu la un atac de
1ro1or3ii din 1artea m1ratului Glasuri de!a1robatoare se nl3au acum
din cealalt 1arte a slii2 "n atac care nu se materiali!ea! niciodat &u i)
am n/ins noi 1e gurBieni. cu doar c3i/a ani n urm. sau m nal
memoriaN uiduielile se 1ornir mai tare2 Aceast atitudine alarmist
sectuiete n mod
au!it: In Englia. inacce1tabil
a/em resursele
mul3i Bilometri de "niunii
grani3 inrul striga.
1rea 1u3ini ca siar
solda3i. 5ie
amenin3area din 1artea lui #et0od i a nordicilor lui e 5oarte real @ac
duce cine/a li1s de 5onduri222
'trigtele se nte3ir numaidect2 'trigte de OI)au!i. OAiureli.
OAde/rat i OMinciuni se deslueau /ag 1este 0rmlaie2 &umeroi
re1re!entan3i erau n 1icioare. rcnind2 "nii i cltinau /iguros din ca1
a1robarea. al3ii i scuturau /iolent ca1etele. de!a1robator2 %eilal3i cscau i
se uitau m1rejur2 (e!al !ri un indi/id. unde/a mai n s1ate. n !ona din
mijloc. care a1roa1e sigur adormise i se a5la n 1ericol iminent de a se
1rbui n 1oala /ecinului su2
i ridic oc0ii. lsndu)i s rtceasc 1este 5e3ele nirate de)a lungul
balustradei galeriei 1ublice2 'im3i o tresrire ciudat n 1ie1t2 Ardee \est
era acolo. sus. uitndu)se direct la el2 %nd oc0ii li se ntlnir. ea !mbi i
i 5lutur mna2 mbea i el. cu bra3ul 1e jumtate ridicat. dnd s)i 5ac
semn. cnd i aminti unde se a5la2 i m1inse mna la s1ate i 1ri/i agitat
m1rejur. ns 5u uurat s desco1ere c nimeni im1ortant nu)i obser/ase
greeala2 @ar !mbetul nu)i 1rsi c0i1ul ntru totul2
) Lor!ii mei. rcni Kambelanul. trntindu)i 1ocalul gol 1e mas2 A/ea cel
mai sonor glas 1e care)l au!ise /reodat (e!al2 Pn i Marealul 4aru! ar
5i 1utut n/3a cte ce/a des1re strigat de la o552 #rbatul adormit din
s1ate se tre!i. trgnd 1e nas i cli1ind2 Larma se 1otoli a1roa1e imediat2
Acei re1re!entan3i care rmaser n 1icioare 1ri/ir /ino/a3i m1rejur. ca
nite co1ii neastm1ra3i lua3i la rost i se ae!ar la loc. rnd 1e rnd2
Koa1tele dins1re galeria 1ublic se linitir2 $rdinea era restaurat2 Lor!ii
mei 4 asigur c Regele este 1ro5und 1reocu1at de siguran3a su1uilor si.
indi5erent unde s)ar a5la "niunea nu 1ermite agresiunea m1otri/a
oamenilor si sau a 1ro1riet3ii sale o55 1unct 5iecare comentariu i!bind
cu 1umnul n 5a3a lui2 &ici din 1artea m1ratului GurB0ului. nici din 1artea
acestor slbatici din &ord. nici din 1artea nimnui Lo/i masa att de
1uternic la acest ultim comentariu. nct cerneala 3ni din climar i se
re/rs 1este documentele 1regtite cu grij ale unuia dintre slujbai2
'trigte de a1robare i s1rijin ntm1inar discursul 1atriotic al Lordului
Kambelan2 %t des1re situa3ia s1eci5ic din @agosBa 0uel ridic 1ri/irea.
1lin de s1eran3. cu 1ie1tul nc tremurnd de tuea nbuit2 &u are acel
ora unul dintre cele mai 1uternice i mai ntinse !iduri de a1rare din
lumeN &)a re!istat unui atac al gurBilor. acum mai 1u3in de un deceniu.
tim1 de 1este un anN %e s)a ales de acele !iduri. domnule. de !iduriN 'ala
imens se cu5und n tcere. toat lumea ncercnd s aud rs1unsul2
) Lord Kambelan. 0ri 0uel. cu glasul a1roa1e nbuit cnd unul
dintre con3o1iti
s scr3ie ntoarse.
cu condeiul 1rind. 1agina
1e urmtoarea2 imensului
idurile su registru
de a1rare i nce1u
sunt 1rost
re1arate i nu a/em su5icien3i solda3i care s le a1ere cum se cu/ine2
m1ratul nu e strin de asta. o1ti el. abia au!it2 4 im1lor222 'e to1i n alt
acces de tuse i se 1rbui n scaun. nso3it de cte/a n3e1turi /enite
dins1re delega3ia Engliei2
o55 se ncrunt i mai tare2
) Eu tiam c !idurile de a1rare ale oraului trebuie ntre3inute din
5ondurile colectate la ni/el local i din taHe comerciale de la $norabila
G0ild a Mirodeniilor. care a acti/at n @agosBa sub o licen3 eHclusi/ i
eHtrem de 1ro5itabil. n aceti ultimi a1te ani2 @ac nu 1ot 5i gsite
resurse nici mcar 1entru ntre3inerea !idurilor ) i Lordul Kambelan mtur
ntreaga adunare cu un oc0i ntunecat ) 1oate c e tim1ul ca aceast licen3
s 5ie scoas la licita3ie2 "n 1oto1 de mormieli 5urioase se strni n galeria
1ublic2 In orice ca!. %oroana nu 1oate c0eltui niciun ban n 1lus n
momentul de 5a3 'trigte de nemul3umire /enir dins1re gru1ul @agosBa.
3i1ete de a1robare dins1re gru1ul Engliei2 %t des1re situa3ia s1eci5ic a
Engliei tun Lordul Kambelan. ntorcndu)se ctre Meed. cred c am 1utea
au!i n curnd /eti bune 1e care i le /ei duce tatlui tu. Lordul
Gu/ernator2 "n 1oto1 de oa1te entu!iaste se ridic n cu1ola aurit de
deasu1ra2 nrul c0i1e 1rea 1lcut sur1rins. i a/ea i de ce2 Era. ntr)
ade/r. un lucru rar ca s 1rimeti /eti bune din %onsiliul @esc0is sau
/eti de orice 5el. la dre1t /orbind2
0uel i rec1tase controlul asu1ra 1lmnilor i desc0ise gura s
/orbeasc. dar 5u ntreru1t de o bubuitur 1uternic n ua imens a5lat n
s1atele mesei o5iciale2 Lor!ii ridicar 1ri/irea sur1rini. n ate1tare2 Lordul
Kambelan !mbi. ca un magician care tocmai a 5cut un truc eHtrem de
di5icil2 Fcu semn gr!ilor. drugii grei de 5ier 5ur trai i uile mari.
incrustate. se desc0iser ncet. scr3ind2
$1t %a/aleri ai %or1ului. nc0ii n armuri scli1itoare. 5r c0i1uri n
s1atele coi5urilor nalte. lustruite. 1lini de s1lendoare n mantii 1ur1urii cu
nsemnul unui soare auriu 1e s1ate. coborr tre1tele la unison. cu 1ai
a1sa3i i luar 1o!i3ie de)o 1arte i de alta a mesei de onoare2 Erau urma3i
ndea1roa1e de 1atru gorniti. care 1ir 3an3oi n 5a3. i ridicar
instrumentele scli1itoare la bu!e i su5lar un sunet asur!itor de 5an5ar2
(e!al scrni din din3i. cln3nind. i i miji oc0ii. dar n cele din urm
ecourile rsuntoare se stinser2 Lordul Kambelan se ntoarse 5urios ctre
crainic. care se 0olba la nou)/eni3i cu gura cscat2
) EiN uier o552
%rainicul se tre!i din amor3ire2
)a 1re!enta
A0222 da.<se
1e222 desigur
o1ri i Lor!ii mei. doamnele
trase /rtos mele.
aer n 1ie1t= am marea'a
222nl3imea onoare de
Im1erial. Regele Engliei. al 'tariBlandului i al Midderlandului. Pro)tector
al \est1ortului i al @agosBi. Augusta 'a Maiestate. Gusla/ al %incilea.
Mare Rege al "niunii
'e strni un 5reamt 1uternic cnd 5iecare brbat i 5iecare 5emeie din sal
se ridicar din scaune i se lsar 1e un genunc0i2
Palanc0inul regal 1trunse ncet 1e ui. 1urtat 1e umerii altor ase ca/aleri
5r c0i12 Regele edea coco3at ntr)un scaun aurit. s1rijinit 1e 1erne groase
i legnndu)se ncetior ntr)o 1arte i)n alta2 Pri/ea m1rejur cu aerul
buimac al unuia care a adormit beat i s)a tre!it ntr)o nc1ere strin2
Arta ngro!itor2 Enorm de gras. lbr3at ca un munte n5urat n blan i
mtase roie. cu ca1ul stri/it ntre umeri de greutatea imensei coroane
scli1itoare2 A/ea oc0ii sticloi i um5la3i. cu imense 1ungi negre atrnnd
dedesubt. iar /r5ul ro!aliu al limbii trecea ntruna. ner/os. 1este bu!ele)i
1alide2 A/ea o gu imens i un colac de grsime n jurul gtului. de 5a1t
ntreaga sa 5a3 ddea im1resia c se to1ete uor i nce1e s i se scurg de
1e craniu2 Aa arta naltul Rege al "niunii. ns (e!al i 1lec 5runtea
1u3in mai jos cnd 1alanc0inul se a1ro1ie2
) $. murmur Augusta Maiestate. ca i cum uitase ce/a. / rog.
ridica3i)/2 Freamtul um1lu sala din nou. cnd cu to3ii se ridicar i
re/enir la locurile lor2 Regele se ntoarse ctre o55. cu 5runtea adnc
ncruntat i (e!al l au!i s1unnd: %e caut aiciN
) $amenii &ordului. Maiestate2
) $. da $c0ii regelui se luminar2 'e o1ri: %e)i cu eiN
) A2O
@ar Lordul Kambelan 5u sal/at de la rs1uns de uile care se desc0iser n
1artea o1us a slii. cele 1rin care intrase la nce1ut (e!al2 @oi brba3i
ciuda3i 1trunser cu 1ai mari i naintar de)a lungul culoarului2 "nul
dintre ei era un btrn lu1ttor ncrun3it. cu o cicatrice i un oc0i orb.
ducnd o cutie turtit de lemn2 %ellalt era n/emntat ntr)o mantie cu
glug. cu toate trsturile ascunse i att de mare nct. dintr)odat. ntreaga
sal 1ru dis1ro1or3ionat2 #ncile i mesele. 1n i strjerii semnau cu
nite re1lici n miniatur. 1entru co1ii2 In tim1 ce trecea. c3i/a dintre
re1re!entan3ii a5la3i la marginea culoarului se ddur na1oi. s1eria3i2 (e!al
se ncrunt2 Acest uria cu glug nu 1rea de bun augur. orice)ar s1une
Lordul o552 Mrieli 5urioase i sus1icioase um1lur cu1ola rsuntoare
cnd cei doi oameni ai &ordului i ocu1ar locurile 1e 1odeaua de dale din
5a3a mesei de onoare2
) Maiestatea 4oastr. !ise crainicul. ncli) nndu)se att de ridicol de
jos nct
Fenris cel5uemut.
ne/oit mesagerul
s se s1rijine
lui n toiag2 Rege
#et0od. %onsiliul @esc0is i&ordului.
al $amenilor recunoate
i 1e
1e
tlmcitorul lui. an) sul Albea3
Regele se 0olba /esel la una dintre 5erestrele mari din !idul curbat. total
absent. 1robabil admirnd 5elul n care lumina strlucea 1rin 5rumosul
/itraliu. ns ntoarse brusc ca1ul. cu 5lcile tremurnd. cnd btrnul
r!boinic. 1e jumtate orb. i se adres2
) Maiestatea 4oastr. aduc salutri 5r3eti din 1artea st1nului meu.
#et0od. Rege al $amenilor &ordului2 Rotonda se cu5undase n tcere i
condeiele con3o1itilor 1reau absurd de !gomotoase2 #trnul lu1ttor i
nclin ca1ul ctre imensa siluet cu glug de lng el. cu un !mbet
stngaci2 Fenris cel emut / aduce o o5ert din 1artea lui #et0od2 @e la
rege la rege2 @e la &ord 1entru "niune2 $ o5ert i un dar2 Ki ridic cutia de
lemn2
Lordul Kambelan a5i un !mbet a5ectat. mul3umit de sine2
) Pre!int)3i mai nti o5erta2
) Este o o5ert de 1ace2 $ 1ace etern ntre cele dou mari na3iuni ale
noastre2 Albea3 se nclin din nou2
Manierele lui erau im1ecabile. (e!al trebuia s)o recunoasc2 &u era ceea ce
te)ai 5i ate1tat de la slbaticii &ordului rece i nde1rtat2
@iscursul lui gra3ios ar 5i 5ost a1roa1e de ajuns s 1otoleasc sala. dac n)ar
5i 5ost brbatul cu glug de lng el. cu statura lui amenin3toare. ca o
umbr ntunecat2
%u toate acestea. 5a3a regelui !/cni ntr)un !mbet /ag cnd au!i
1omenindu)se de 1ace2
) #ine. mormi el2 EHcelent2 Pace2 &emai1omenit2
Pacea e bun2
) %ere doar un lucru mrunt n sc0imb. !ise Albea32 Fa3a Lordului
Kambelan se as1rise dintr)odat. dar era 1rea tr!iu2
) &u trebuie dect s)l numeasc. !ise regele. !mbind cu ngduin32
#rbatul cu glug 1i n 5a3:
) Englia. uier el2
'ala rmase o cli1 ncremenit. a1oi i!bucni /acarmul2 @in galeria 1ublic
se 1orni o 5urtun de rsete uluite2 Meed era n 1icioare i 3i1a. rou la 5a32
0uel se ridic. cltinndu)se. de 1e banc. a1oi c!u na1oi. tuind2
Rcnetele 5urioase erau nso3ite de 0uiduieli batjocoritoare2 Regele se 0olba
n jurul su. cu toat demnitatea unui ie1ure s1eriat2
$c0ii lui (e!al 1ri/eau 3int la omul cu glug2 4!u o mn imens
strecurndu)se de sub mnec i ntin!ndu)se du1 agra5a mantiei2 %li1i
sur1rins2 Mna era albastrN 'au era doar o 5est a luminii 1rin /itraliuN
Mantia c!u la
(e!al ng0i3i. cu1odea2
inima bubuindu)i n urec0i2 Era ca i cum s)ar 5i uitat la o
ran teribil: cu ct era mai de!gustat. cu att mai 1u3in i 1utea muta
1ri/irea2 Rsetele se stinser. strigtele se stinser. imensul s1a3iu de/eni
dintr)odat ngro!itor de ncremenit2
Fenris cel emut 1rea nc i mai mare 5r mantie. nl3ndu)se 1este
tlmcitorul su care se 5cea tot mai mic2 Fr nicio ndoial. era omul cel
mai im1untor 1e care)l /!use /reodat (e!al2 Fa3a i se mica ntr)o
constant. contorsionat. eH1resie batjocoritoare2 $c0ii lui bulbuca3i
!/cneau i cli1eau n tim1 ce 1ri/eau nebunete m1rejur. la ntreaga
adunare2 #u!ele)i sub3iri !mbeau i se strmbau i se cris1au ntruna. 5r
odi0n2 @ar toate acestea 1reau 5ireti. n com1ara3ie cu cea mai ciudat
trstur a lui2
ntreaga lui 1arte stng. din ca1 1n)n 1icioare. era aco1erit de scris2
Rune ili!ibile erau m!glite 1e jumtatea stng a 3estei rase. 1este
1leoa1. bu!e. scal1. urec0e2 Imensul bra3 stng i era tatuat cu un scris
mrunt. albastru. de la umrul 1roeminent 1n la /r5urile degetelor sale
lungi2 Pn i 1iciorul stng. descul3. i era aco1erit de litere bi!are2 "n
enorm. inuman. monstru 1ictat sttea c0iar n inima gu/ernrii "niunii2
Gura lui (e!al atrna. cscat2
n jurul mesei de onoare se a5lau 1ais1re!ece %a/aleri ai ru1ului. cu to3ii
lu1ttori greu ncerca3i. de snge nobil2 Erau 1robabil 1atru!eci de strjeri
din com1ania lui (e!al de jur m1rejurul !idurilor. cu to3ii ostai cli3i2 Erau
de cel 1u3in dou!eci de ori mai mul3i dect aceti doi oameni ai &ordului
i erau bine narma3i. cu cele mai bune arme 1e care le 1uteau o5eri
armurriile regelui2 Fenris cel emut era nenarmat2 In ciuda dimensiunilor
i ciud3eniei sale. n)ar 5i trebuit s re1re!inte nicio amenin3are 1entru ei2
@ar (e!al nu se sim3ea n siguran32 'e sim3ea singur. neajutorat i
ngro!itor de s1eriat2 Pielea l 5urnica. a/ea gura uscat2 'im3i un n/alnic
im1uls s 5ug. s se ascund i s nu mai ias de acolo niciodat2
Ki acest e5ect straniu nu se mrginea la el. nici mcar la cei din jurul mesei
de onoare2 Rsetele 5urioase se trans5ormar n bolboroseli cnd monstrul
1ictat se rsuci ncet n mijlocul 1odelei circulare. cu oc0ii scnteietori
trecnd 1este mul3ime2 Meed se ls na1oi 1e banc. cu toat 5uria
to1indu)i)se2
%3i/a oameni de /a! din rndul din 5a3 se c3) rar 1ur i sim1lu 1este
s1tarele bncilor lor. 1n n rndul a5lat n s1ate2 Al3ii ntoarser 1ri/irea
sau i aco1erir 5a3a cu minile2
"nul dintre solda3i sc1 suli3a. care !ngni !gomotos 1e 1odea2
Fenris cel emut se ntoarse ncet ctre masa de onoare. ridicndu)i
imensul 1umn tatuat5a3a2
0idos strbtndu)i i desc0i) !ndu)i gura ct o 1r1astie. cu un s1asm
) Englia 3i1 el. in5init mai tare i mai n5ricotor dect o 5cuse Lordul
Kambelan /reodat2
Ecourile glasului su se lo/ir de ta/anul boltit de deasu1ra i re/erberar
1e !idurile curbate. um1lnd imensul s1a3iu cu un sunet 1trun!tor2
"nul dintre %a/alerii ru1ului 5cu un 1as m1leticit n s1ate i alunec. i
1iciorul n armur i !ngni lo/indu)se de marginea mesei2
Regele se ls 1e s1ate i i aco1eri 5a3a cu mna. uitndu)se cu un oc0i
n5ricoat 1rintre degete. cu coroana blbnindu)i)se 1e ca12
%ondeiul unuia dintre con3o1iti c!u dintre de) getele)i inerte2 Mna
celuilalt se mica 1e 0rtie n /irtutea iner3iei. n tim1 ce gura i se desc0ise.
m!glind un cu/nt 1e diagonal. 1este irurile ordonate de scris de
deasu1ra2
Fa3a Lordului Kambelan de/enise 1alid. ca de cear2 ntinse mna ncet
ctre 1ocal. l ridic la bu!e2 Era gol2 II ae! cu grij na1oi 1e mas. ns
mna i tremura i ba!a 1a0arului !orni 1e lemn2 Rmase o cli1 neclintit.
res1irnd adnc 1e nas2
) E/ident. aceast o5ert este inacce1tabil2
) Asta e regretabil. !ise Albea3. dar mai rmne darul2 o3i oc0ii se
ndre1tar s1re el2 In &ord. a/em o tradi3ie2 "neori. cnd eHist /rajb ntre
dou clanuri. cnd eHist o amenin3are de r!boi. 5iecare 1arte i trimite
cte un cam1ion. s lu1te n numele ntregului neam. ca 1roblema s 1oat
5i re!ol/at222 cu o singur moarte2 @esc0ise ncet ca1acul cutiei de lemn2
nuntru se a5la un cu3it lung. cu lama lustruit ca oglinda2 Maiestatea 'a.
#et0od. l trimite 1e %el emut nu doar ca sol. dar i dre1t cam1ion al su2
4a lu1ta 1entru Englia. dac oricine de)aici e gata s)l n5runte i s /
cru3e de un r!boi 1e care nu)l /e3i ctiga2 nl3 cutia n 5a3a monstrului
1ictat2 Acesta este darul st1nului meu 1entru /oi i altul mai de 1re3 n)ar
1utea 5i: /ie3ile /oastre2
Mna drea1t a lui Fenris 3ni i n03 cu3itul din cutie2 II ridic. sus. cu
lama scnteind n lumina colorat dins1re 5erestrele mari2 %a/alerii ar 5i
trebuit s se n1usteasc nainte. (e!al ar 5i trebuit s scoat sabia2 o3i ar 5i
trebuit s sar n a1rarea regelui. dar nimeni nu se clinti2 Fiecare gur era
cscat. 5iecare oc0i li1it de dintele acela scnteietor de o3el2
Lama cobor ca un 5ulger2 4r5ul ei 1trunse uor 1rin 1iele i carne. 1n
cnd era ngro1at 1n la mner2 4r5ul iei. 1icurnd de snge. de sub
bra3ul stng tatuat al lui Fenris2 Fa3a i tresri. dar nu mai mult ca de obicei2
Lama se mica grotesc n tim1 ce Fenris ntinse degetele i ridic bra3ul
stng.
1odeauas)lRotondei
/ad toat lumea2 Picturile de snge r1iau ncetior 1e
Lor!ilor2
) %ine /rea s lu1te cu mineN 3i1 el. cu tendoanele um5lndu)i)se 1e
gt. ca nite 5unii imense2 Glasul lui rsuna a1roa1e dureros n urec0i2
Linite total2 %rainicul. care era cel mai a1roa1e de %el emut i se a5la
deja n genunc0i. lein. c!nd cu 5a3a n jos2
Fenris i ndre1t oc0ii bulbuca3i ctre cel mai /oinic ca/aler de la mas.
care era cu un ca1 mai mic dect el2
) uN uier el2 Piciorul ne5ericitului scr3i 1e 1odea n tim1 ce se
ddu na1oi. dorindu)i. 5r ndoial. s se 5i nscut 1itic2
$ bltoac de snge ntunecat se lbr3ase 1e jos. sub cotul lui Fenris2
) uN mri el la ersel dan Meed2
nrul de/eni uor 1mntiu. cu din3ii cln3nind. dorindu)i. 5r
ndoial. s 5i 5ost 5iul altcui/a2
$c0ii aceia scnteietori trecur 1este 5e3ele cada/erice de la masa de
onoare2 Gtlejul lui (e!al se strnse. cnd oc0ii lui Fenris i ntlnir 1e)ai
lui2
)uN
) Ei. bine. a /rea. dar sunt eHtrem de ocu1at n du1)amia!a asta2
Poate mineN
Pro1riul glas i suna strin2 %u siguran3 nu /oise s s1un aa ce/a2 @ar
cine altcine/a 1utea 5iN %u/intele se ridicar 1lutind sigure. uoare. ctre
cu1ola aurit de deasu1ra2
'e au!ir rsete r!le3e. un strigt de O#ra/o de unde/a din s1ate. dar
oc0ii %elui emut nu)l 1rsir 1e (e!al nicio cli12 Ate1t ca sunetele s
1iar. 1e urm gura i se strmb ntr)un rnjet 0idos2
) Mine. atunci. o1ti el2
%urajul l 1rsi 1e (e!al. brusc i dureros2 Gra/itatea situa3iei l a1sa ca o
ton de 1ietre2 ElN ' n5runte creatura aceeaN
) &u2 Era Lordul Kambelan2 Era nc 1alid. ns glasul i rec1tase
o bun 1arte din /igoare2 (e!al 1rinse curaj i se lu1ta brbtete s nu)i
dea drumul 1e el2 &u rcni o55 din nou2 Aici nu /a 5i niciun duel &)
a/em nimic de decis Englia e 1arte a "niunii. 1rin legea str/ec0e
ansul Albea3 c0icoti ncetior2
) Legea str/ec0eN Englia e 1arte a &ordului2 Acum dou sute de
ani. acolo au 5ost oameni ai &ordului. trind n libertate2 4oi /oia3i 5ier. aa
c a3i tra/ersat marea. i)a3i mcelrit i le)a3i 5urat 1mntul rebuie s 5ie.
aadar. cea mai /ec0e dintre legi: cei 1uternici iau ce doresc de la cei slabi
$c0ii i se ngustar2 A/em i noi legea aceea
Fenris
1icurarcel1eemut
1odea.idar
smulse
atta cu3itul dinran
tot2 &icio bra32nu
%te/a 1icturi
se !rea de snge
1e carnea tatuat2
&icio urm2 %u3itul !orni 1e dale i rmase acolo. ntr)o balt de snge. la
1icioarele lui2
Fenris mtur 1entru ultima dat adunarea cu oc0ii si bulbuca3i.
scnteietori. nebuni. a1oi se ntoarse i tra/ers cu 1ai mari culoarul i
a1oi daisul. n tim1 ce lor!ii i m1uternici3ii se retrgeau n grab. de)a
lungul bncilor. din calea lui2
ansul Albea3 5cu o 1lecciune adnc2
) Probabil c /a /eni /remea cnd / /e3i dori s 5i acce1tat o5erta
sau darul nostru2 4e3i mai au!i de noi. !ise el cu glas sc!ut. a1oi ridic trei
degete ctre Lordul Kambelan2 %nd /a /eni /remea. /om trimite trei
semne2
) rimite3i trei sute. dac /re3i. rcni o55. dar mascarada asta s)a
s5rit
ansul Albea3 cltin amabil din ca12
) 4e3i mai au!i de noi2
'e ntoarse i iei din Rotonda Lor!ilor. n urma lui Fenris cel emut2 "ile
imense se trntir2 %ondeiul celui mai a1ro1iat 5unc3ionar nce1u s !grie
5r /lag 1e 0rtie2
4e3i au!i de noi
ersel dan Meed se ntoarse ctre Lordul Kambelan. cu 5lcile ncletate. cu
trsturile)i 5rumoase sc0imonosite de 5urie2
) Ki aceasta este /estea bun 1e care /re3i s)o transmit tatlui meuN 3i1 el2
%onsiliul @esc0is eH1lod2 Rcnete. urlete. in/ecti/e ndre1tate ctre
oricine i ctre toat lumea. 0aos din cel mai cum1lit2
o55 sri n 1icioare. rsturnnd scaunul n s1atele lui. i nce1u s nire
/orbe mnioase. ns /acarmul l aco1eri 1n i 1e el2 Meed i ntoarse
s1atele i iei /al/rtej2 Al3i delega3i din gru1ul Engliei se ridicar
n/eruna3i i l urmar 1e 5iul Lordului lor Gu/ernator2 o55 se uita du1
el. li/id de 5urie. 5rmntndu)i gura n tcere2
(e!al l urmri 1e rege lundu)i ncet mna de 1e 5a3 i a1lecndu)se ctre
Lordul Kambelan2
) %nd ajung aici oamenii &orduluiN o1ti el2

REGELE $AME&IL$R &$R@"L"I


Logen ins1ir adnc. sa/urnd neobinuita sen!a3ie a adierii rcoroase 1e
5a3a)i 1roas1t brbierit i i des5t oc0ii cu 1ri/elitea2 Era nce1utul
unei !ile senine2 %ea3a dimine3ii a1roa1e dis1ruse i. din balconul camerei
sale. situat sus. 1e latura unuia dintre turnurile bibliotecii. 1uteai !ri 1n
0t.
binede1arte2 4alea
conturate2 imensera
@easu1ra secenuiul
des5urainaintea lui. m1r3it
albul 1u5os al cerului n straturi
nnourat2
A1oi era linia !dren3uit a 1iscurilor negre ce nconjurau lacul i umbra
maronie. estom1at. a altora. n de1rtare2 "rmau /er) dele)nc0is al
coastelor m1durite. a1oi dra sub3ire. curbat. de 1ietri gri. la 3rm2 otul
se re1eta n oglinda neclintit a lacului de dedesubt ) o alt lume ilu!orie.
rsturnat. mai jos de lumea lui2
Logen i 1lec oc0ii. 1ri/indu)i minile. cu degetele des5cute 1e 1iatra
roas de /reme a 1ara1etului2 &u era nici urm de murdrie sau de snge
uscat sub ung0iile)i cr1ate2 Artau 1alide. moi. ro!alii. ciudate2
Pn i crustele i !grieturile de 1e nc0eieturi erau a1roa1e /indecate2
recuse att de mult de cnd Logen 5usese curat nct uitase sen!a3ia2
ainele noi erau as1re 1e 1ielea)i li1sit de obinuitul strat de murdrie.
unsoare i trans1ira3ie uscat2
Admirnd. curat i stul. ntinderea lacului linitit. se sim3ea alt om2 Pentru
o cli1. se ntreb cum ar 1utea s se trans5orme acest nou Logen. dar 1iatra
goal a 1ara1etului l 1ri/i 1rin locul unde cnd/a se a5la degetul care acum
li1sea2 Asta n)a/ea s se /indece niciodat2 Era tot &oudegete. 'ngerosul
&ou. i aa /a rmne mereu2 @ac nu cum/a a/ea s 1iard i alte degete2
otui. mirosea mai bine. asta trebuia s recunoasc2
) Ai dormit bine. Maestre &oudegeteN
\ells era n 1ragul uii. iscodind balconul cu 1ri/irea2
) %a un 1runc2 Logen nu ndr!nea s)i s1un btrnului ser/itor c
dormise a5ar2
In 1rima noa1te ncercase 1atul. rsucindu)se i !/rcolindu)se. inca1abil
s se m1ace cu con5ortul ciudat al saltelei i cu cldura neobinuit a
1turilor2 @u1 aceea ncercase 1odeaua2 Fusese mai bine2 @ar aerul tot i se
1ruse nc0is. sttut. mbcsit2 a/anul i atrnase n ca1. 1rnd s alunece
tot mai jos. amenin3nd s)l stri/easc sub 1o/ara 1ietrei de deasu1ra2 Abia
cnd se ntinsese 1e dalele tari ale balconului. cu /ec0ea manta ntins
1este el i doar cu norii i stelele deasu1ra. i /enise somnul2 "nele
obinuin3e sunt greu de de1it2
) Ai un musa5ir. !ise \ells2
)EuN
%a1ul lui Malacus ^uai se i/i 1e du1 tocul uii2 $c0ii i erau ce/a mai
1u3in a5unda3i n orbite. 1ungile de dedesubt. ce/a mai 1u3in ntunecate2
A/ea ce/a culoare n obraji i ce/a carne 1e oase2 &u mai arta ca un
cada/ru. doar s5rijit i bolna/. aa cum artase la nce1ut. cnd l cunoscuse
Logen2 #nuia c mai sntos de)att nu /a arta ^uai niciodat2
)"cenicula rse Logen2
cltin Ai su1ra/ie3uitN
obosit din ca1 de cte/a ori. n tim1 ce tra/ers camera
trindu)i 1icioarele2 Era n5urat ntr)o 1tur groas care se tria 1e
1odea. m1iedicndu)l s 1easc normal2 Iei 1e ua bal)conului i rmase
acolo. trgrnd 1e nas i cli1ind n aerul rece al dimine3ii2
Logen era mai bucuros s)l /ad dect se ate1tase2 II btu 1e s1ate ca un
/ec0i 1rieten. 1oate cu 1u3in 1rea mult entu!iasm2 "cenicul se cltin. cu
1tura nclcit n jurul 1icioarelor i ar 5i c!ut dac Logen n)ar 5i ntins o
mn s)l s1rijine2
) nc nu sunt c0iar bun de lu1t. mormi ^uai. cu un !mbet /ag2
) Ar3i mult mai bine dect ultima oar cnd te)am /!ut2
) Ki tu la 5el2 4d c 3i)ai 1ierdut barba2 Ki mirosul2 %te/a cicatrice
mai 1u3in i ai arta a1roa1e ci/ili!at2
Logen ridic minile2
) $rice. n a5ar de asta2
\ells iei. a1lecndu)se n dre1tul uii. n lumina strlucitoare a dimine3ii2
A/ea un sul de 1n! i un cu3it n mn2
) A 1utea s)3i /d bra3ul. Maestre &oudegeteN Logen a1roa1e uitase de
tietur2 &u a/ea snge 1roas1t 1e bandaj i. cnd l des5cu. dedesubt era
o crust lung. roie)maronie. ce se ntindea a1roa1e de la nc0eietur 1n
la cot. nconjurat de 1iele nou. ro!2 &ici nu)l mai durea. doar l gdila2
Rana intersecta alte dou cicatrice mai /ec0i ale lui Logen2 "na dintre ele.
o is1ra/ gri. n !ig!ag. lng nc0eietur. cu care bnuia c se alesese n
duelul cu rei) co1aci. n urm cu mul3i ani2 Logen se strmb cnd i
aminti cotonogeala 1e care i)o administraser unul altuia2 @es1re cea de)a
doua cicatrice. mai 1alid. urcnd 1n mai sus. nu era sigur2 Ar 5i 1utut s)o
aib de oriunde2
\ells se a1lec i eHamin 1ielea din jurul rnii. n tim1 ce ^uai se uita
atent 1este umrul lui2
) 'e /indec bine2 e /indeci re1ede2
) AmeHerci3iu2
\ells i ridic 1ri/irea s1re 5a3a lui Logen. unde
tietura de 1e 5runte 1lise deja. de/enind doar nc un rid ro!2
) 4d2 Ar 5i absurd s te s5tuiesc s e/i3i 1e /iitor obiectele ascu3iteN
Logen rse2
) %re!i sau nu. m)am strduit ntotdeauna s le e/it. mai demult2 @ar
1ar s m caute. n ciuda e5orturilor mele2
) Ei. bine. !ise btrnul ser/itor. tind o bucat nou de 1n! i
rsucind)o cu grij n jurul antebra) <ului lui Logen2 '1er c acesta e
ultimul bandaj de care /ei mai a/ea /reodat ne/oie2
)5i2 Ki eu. !ise Logen. ndoindu)i degetele2 Ki eu2 @ar nu credea c /a
) Micul dejun o s 5ie gata imediat2
Ki \ells i ls 1e cei doi singuri 1e balcon2
Rmaser acolo. n tcere. o /reme. a1oi /ntul btu rece dins1re /ale2
^uai se scutur i i strnse 1tura n jurul lui2
) Acolo222 lng lac. ai 5i 1utut s m 1rseti2 Eu m)a 5i 1rsit2
Logen se ncrunt2 Fusese o /reme cnd ar 5i 5cut)o 5r s stea 1e
gnduri. dar lucrurile se sc0imb2
) Am 1rsit o grmad de oameni. la /remea mea2 Presu1un c mi
s)a acrit de sentimentul la2
"cenicul i ncre3i bu!ele. 1ri/ind /alea. 1durile. mun3ii nde1rta3i2
) &)am mai asistat 1n acum la uciderea unui om2
) Ainoroc2
) Ai /!ut mult moarte. aadarN
Logen se cutremur2 In tinere3e. i)ar 5i 1lcut s rs1und tocmai acelei
ntrebri2 Ar 5i 1utut s 5ac 1arad. s se 5leasc i s nire ac3iunile la
care 1artici1ase. $amenii Alei 1e care)i omorse2 Acum nu)i ddea
seama cnd i secase mndria2 'e ntm1lase ncetul cu ncetul2 Pe msur
ce r!boaiele au de/enit mai sngeroase. 1e msur ce cau!ele au de/enit
1reteHte. 1e msur ce 1rietenii lui s)au ntors n 3rn. unul cte unul2
Logen i scr1in urec0ea. atinse tietura adnc 1e care o 5cuse sabia lui
ul @uru. cu mult /reme n urm2 Ar 5i 1utut s rmn tcut2 @ar. dintr)
un oarecare moti/. sim3ea ne/oia s 5ie sincer2
) Am lu1tat n trei cam1anii. nce1u el2 In a1te btlii2 In nenumrate
raiduri. ambuscade i a1rri dis1erate i n ac3iuni sngeroase de tot 5elul2
Am lu1tat 1e /iscol. 1e /nt distrugtor. n mie! de noa1te2 Am lu1tat toat
/ia3a. cu un duman sau altul. cu un 1rieten sau altul2 E a1roa1e tot ce)am
cunoscut2 Am /!ut oameni ucii 1entru o /orb. 1entru o 1ri/ire. 1entru
absolut nimic2 $ 5emeie a ncercat cnd/a s m njung0ie 1entru c i)am
ucis so3ul i am aruncat)o ntr)o 5ntn2 Ki asta e de1arte de a 5i cel mai ru
lucru2 4ia3a 1re3uia 1entru mine ct un 1umn de 3rn2 &ici att2 Am lu1tat
n !ece dueluri i le)am ctigat 1e toate. dar am lu1tat 1entru cine nu
trebuie i din cele mai 1roaste moti/e2 Am 5ost nemilos i brutal. am 5ost un
la2 Am njung0iat oameni 1e la s1ate. i)am ars. i)am necat. i)am stri/it cu
1ietre. i)am omort n somn. nenarma3i sau 5ugind2 Am 5ugit i eu. nu o
dat2 Mi)am udat i eu ndragii de 5ric2 Am cerit ndurare2 Am 5ost rnit.
adesea. am 5ost gra/ rnit i am urlat i am 1lns ca un co1il cruia mama i)
a scos 33a din gur2 &)am nicio ndoial c lumea ar 5i mai bun dac a 5i
5ost ucis cu ani n urm. dar n)am 5ost i nu tiu de ce2 i 1ri/i minile. ro!
i curate
snge 1e 1iatr2
dect Pu3ini sunt
mine2 &iciunul de cei
carecare au minile
s tiu mnjite de mai mult
eu2 'ngerosul
&ou. aa mi !ic dumanii. i sunt cu duiumul2 Mereu mai mul3i dumani
i mai 1u3ini 1rieteni2 'ngele nu)3i 2iduce altce/a dect i mai mult snge2
Acum m urmrete. mereu. ca 1ro1ria)mi umbr i. ca de 1ro1ria)mi
umbr. nu 1ot sc1a de el2 &u trebuie s sca1 niciodat de el2 L)am ctigat2
L)am meritat2 L)am cutat cu lumnarea2 Asta mi)e osnda2
Ki cu asta is1r/i2 Logen ls s)i sca1e un o5tat adnc. din to3i rrunc0ii. i
1ri/i lacul2 &u ndr!nea s se uite la omul de lng el. nu /oia s)i /ad
eH1resia de 1e 5a32 %ine s /rea s a5le c se nso3ete cu 'ngerosul
&ouN "n om care a rs1ndit mai mult moarte dect o molim i cu mai
1u3in regret2 &u mai 1uteau 5i 1rieteni acum. cu toate acele cada/re ntre ei2
A1oi sim3i mna lui ^uai btndu)l 1e umr:
) Ei. bine. asta e. s1use el. !mbind cu gura 1n la urec0i. dar m)ai
sal/at i 3i sunt 1ro5und recunosctor 1entru asta
) Am sal/at un om. anul sta. i am omort doar 1atru2 Am renscut2
Ki rser amndoi o /reme i asta le 5cu bine2
) Aadar. Malacus. /d c ai re/enit 1rintre noi2
%ei doi se ntoarser2 ^uai se m1iedic n 1tur.
cu un aer uor tulburat2 ntiul dintre Magi sttea n 1ragul uii. mbrcat
ntr)o cma lung. alb. cu mnecile su5lecate 1n la cot2 Lui Logen nc
i aducea mai mult a mcelar dect a /rjitor2
) Maestre #a9a!222 222 ocmai /eneam s te /d. se blbi ^uai2
tiul sbiei
) uN %e noroc 1entru amndoi. atunci. c am /enit eu la tine2
Magul iei 1e balcon2 M gndesc c un om care se simte destul de bine s
/orbeasc. s rd i s se a/enture!e a5ar. se simte. 5r ndoial. destul
de bine ca s citeasc. s studie!e i s)i de!/olte mintea ngust2 %e)ai
!ice de astaN
) Fr ndoial222
) Fr ndoial. da '1une)mi. cum merg studiileN
&e5ericitul ucenic 1rea com1let buimcit2
) Au 5ost oarecum222 ntreru1teN
) &)ai 5cut niciun 1rogres cu Princi1iile Artei a lui (u/ens ct tim1
te)ai rtcit 1rin mun3i. 1e /reme reaN
) 222 niciun 1rogres222 nu
) Iar cunotin3ele tale des1re istorie s)au eHtins mult. n tim1 ce
Maestrul &oudegete te cra n s1ate na1oi la bibliotecN
) 222 trebuie s mrturisesc c222 nu2
) @ar eHerci3iile i medita3iile. cu siguran3 c 1e acelea le)ai eHersat.
ct
) tim1Pi.
ai !cut 5rstarea
222 nu. cunotin3. s1tmna
de incontien3 aceasta
a 5ost222 222
) Aadar. s1une)mi. ai sus3ine c eti cu un 1as nainte. ca s !ic aaN
'au ai rmas n urm cu studiileN
^uai i cobor 1ri/irea n 1odea2
) Eram n urm i cnd am 1lecat2
) Atunci 1oate mi 1o3i s1une unde ai de gnd s)3i 1etreci !iua2
"cenicul i ridic 1ri/irea. 1lin de s1eran32
) La masa mea de scrisN
) EHcelent2 #a9a! !mbi larg2 Eram 1e cale s)3i 1ro1un asta. dar mi)
ai luat)o nainte2 @orin3a ta de a n/3a 3i 5ace mult cinste
^uai ncu/iin3 5renetic i se !ori ctre u. trnd 1tura 1e dale. n urma
lui2
) #et0od e 1e drum. murmur #a9a!2 4a ajunge ast!i2
mbetul lui Logen dis1ru. gtlejul i se strnse dintr)odat2 i amintea
destul de bine ultima lor ntlnire2 ntins cu 5a3a n jos 1e 1odeaua din
castelul lui #et0od de la %arleon. btut i !drobit i legat n lan3uri.
1icurnd snge n 1aie i s1ernd c s5ritul nu /a ntr!ia 1rea mult2 @u1
care. 5r nicio eH1lica3ie. l)au lsat s 1lece2 L)au a!/rlit a5ar 1e 1oart
cu %o1oiul. cu reico1aci. cu Molul i cu restul i i)au s1us s nu se mai
ntoarc niciodat2 &iciodat2 Prima oar cnd #et0od a dat do/ad de un
dram de mil2 Ki ultima. Logen nu se ndoia2
) Ast!iN ntreb el. ncercnd s)i st1neasc /ocea2
) @a. curnd2 Regele $amenilor &ordului2 a Arogantul #a9a! i
arunc lui Logen o 1ri/ire 1ie!i2 4ine s)mi cear o 5a/oare i mi)ar
1lcea s 5ii de 5a32
) Lui nu)i /a 1lcea2
) ntocmai2
4ntul 1rea mai rece dect nainte2 @ac Logen nu l)ar mai /edea
niciodat 1e #et0od. tot ar 5i 1rea de/reme2 @ar unele lucruri trebuie
5cute2 E mai bine s le 5aci. dect s trieti cu s1aima lor2 Asta ar 5i s1us
tatl lui Logen2 Aadar. trase adnc aer n 1ie1t i i ndre1t umerii2
) 4oi5iacolo2
) EHcelent2 Atunci mai li1sete doar un singur lucru2
) %eanumeN
#a9a! !mbi atotcunosctor2
) Ai ne/oie de o arm2
Era uscat n beciurile bibliotecii2 "scat. ntunecos i 5oarte. 5oarte derutant2
"rcaser i coborser tre1te. trecuser du1 col3uri. intraser 1e ui. cotind
ici i colo.
1iard la stnga
din oc0i tor3a sau la drea1ta2
1l1itoare Locul era unalt5el
a /rjitorului. labirint2
1uteaLogen s1erablocat
s rmn s nu
1e /eci sub bibliotec2
) E uscat aici. jos. uscat i 1lcut. i !icea #a9a! cu /oce tare. iar
glasul su rsuna de)a lungul coridoarelor. amestecndu)se cu bocnitul
1ailor lor2 &imic nu)i mai ru dect ume!eala 1entru cr3i2 'au 1entru
arme2 m1inse ua ncetior i aceasta se ddu n lturi 5r !gomot2 Ia te
uit &)a mai 5ost desc0is de ani de !ile. dar balamalele se rsucesc ca
unse2 Asta da miestrie @e ce nu mai interesea! 1e nimeni miestriaN
#a9a! trecu 1ragul 5r s ate1te un rs1uns. iar Logen l urm
ndea1roa1e2
or3a /rjitorului lumin o sal lung. scund. cu !iduri din blocuri as1re
de 1iatr. al crui ca1t se 1ierdea n ntuneric2 nc1erea era c1tuit cu
stelaje i ra5turi. iar 1odeaua era n3esat de cutii i etajere. claie 1este
grmad i re/rsndu)se ntr)o abunden3 de arme i armuri2 Lumina
1l1itoare a tor3ei scnteie 1e sbii i 3e1ue. 1e su1ra5e3e lustruite de lemn
i metal. cnd #a9a! 1i ncet 1e 1odeaua de 1iatr. croindu)i drum
1rintre arme i 1ri/ind m1rejur2
) $ ade/rat colec3ie. murmur Logen. ur) mndu)l 1e mag 1rin
acel talme)balme2
) "n morman de gunoaie /ec0i. n cea mai mare 1arte. dar ar trebui
s eHiste cte/a lucruri care merit s 5ie desco1erite2 #a9a! lu un coi5 de
la o /ec0e armur de 1lci aurite i l cercet ncruntat2 %e !ici de staN
) &u m)am dat niciodat n /nt du1 armuri2
) &u. nu mi se 1are c ai 5i genul2 oate bune 1e s1inarea calului. a
!ice. dar e cum1lit cnd ai de 5cut o cltorie 1e jos2 A!/rli coi5ul na1oi
1e su1ortul lui. a1oi rmase acolo. uitndu)se. dus 1e gnduri. la armur:
@u1 ce o mbraci. cum te uure!iN
Logen se ncrunt2
) 222 5cu el. dar #a9a! nainta deja de)a lungul nc1erii. lund
lumina cu el2
) rebuie c ai 5olosit cte/a arme la /ia3a ta. Maestre &oudegete2
%are e 1re5erata taN
) &)am a/ut niciodat /reo 1re5erin3. rs1unse Logen. a1lecndu)se
1e sub o 0alebard ruginit. rsturnat ntr)un stelaj2 "n cam1ion nu tie
niciodat cu ce i se 1oate cere s lu1te2
) @esigur. desigur2 #a9a! lu o suli3 lung cu ca1ul g0im1at i o
5lutur 1u3in2 Logen se ddu n s1ate. 1rudent2 @estul de 1ericuloas2 Ai
1utea 3ine 1e cine/a la distan3 cu una din astea2 Ins un om cu o suli3 are
ne/oie de o mul3ime de 1rieteni. care. la rndul lor. au ne/oie de suli3e2
#a9a!
Magul oa1uc
arunc
dena1oi 1e noduros
mnerul stelaj i trecu
al unuimai de1arte2
baltag2 Asta arat
La naiba 5cun5ricotor2
el i l
nl3. cu /enele um) 5lndu)i)se 1e gt2 E destul de greu II ls jos cu o
bu5nitur. 5cnd stelajul s se clatine2 Ai 1utea s omori un om cu aa
ce/a2 Ai 1utea s)l tai dre1t n dou2 @ac ar sta neclintit2
) Asta e mai bun. !ise Logen2
Era o sabie obinuit. cu un as1ect robust. ntr)o teac roas din 1iele maro2
) $. da. ntr)ade/r2 Mult. mult mai bun2 'abia aceea e 5urit de
;anedias. nsui Maestrul %reator2 #a9a! i ntinse lui Logen tor3a i lu
sabia lung din rastel2 Qi)a trecut /reodat 1rin minte. Maestre &oudegete.
c o sabie e alt5el dect alte armeN 'ecurile. bu!duganele i altele asemenea
sunt ucigtoare. nu)i /orb. dar ele atrn de centur ca nite brute ntnge2
Magul i 1limb 1ri/irea de)a lungul mnerului. un metal rece. obinuit.
br!dat de an3uri 5ine. ca mna s nu alunece. scnteind n lumina tor3ei2
@ar o sabie222 o sabie are glas2
) %umN
) In teac. are 1u3ine de s1us. negreit. dar nu trebuie dect s)3i ae!i
mna 1e mner i nce1e s o1teasc n urec0ea dumanului tu2 #a9a! i
n5ur degetele strns n jurul mnerului: "n blnd a/ertisment2 $ /orb
de aten3ionare2 $ au!iN
Logen cltin ncet din ca12
) Acum. o1ti #a9a!. 5 com1ara3ia cu o sabie 1e jumtate scoas2
"n lat de 1alm de metal iei din teac uiernd. cu o singur liter de
argint strlucind lng mner2 Lama 1ro1riu)!is era mat. dar tiul a/ea o
scli1ire rece. de g0ea32 Glsuiete mai tare. nu)i aaN Kuier o cum1lit
amenin3are2 4estete moartea2 $ au!iN Logen ncu/iin3 din nou. 5r s)i
de!li1easc oc0ii de la tiul scnteietor2 Acum com) 1ar)o cu sabia scoas
cu totul2 #a9a! smulse din teac sabia lung. cu un /jit uor i o ridic
ast5el nct /r5ul 1luti la c3i/a centimetri de 5a3a lui Logen2 Acum strig.
nu)i aaN i url s5idarea2 Rcnete o 1ro/ocare2 $ au!iN
) I0. 5cu Logen. lsndu)se 1e s1ate i uitndu)se. uor cruci. la
/r5ul strlucitor al sbiei2
#a9a! cobor arma i o strecur na1oi n teac. oarecum s1re uurarea lui
Logen2
) @a. o sabie are glas2 'ecurile. bu!duganele i altele asemenea sunt
ucigtoare. nu)i /orb. dar o sabie e o arm subtil i se 1otri/ete unui om
subtil2 u. Maestre &oudegete. cred c eti mai subtil dect 1ari2 Logen se
ncrunt cnd #a9a! i ntinse sabia2 Fusese acu!at de multe lucruri n /ia3.
dar niciodat de subtilitate2 Ia)o ca 1e un dar2 Recunotin3a mea 1entru
1urtarea ta aleas2
Logen sttu
de a trece 1e gnduri
mun3ii o cli12
i nu era dornic&usmai a/usese
ia din o arm
nou una ade/rat
n mn2 dinainte
@ar #et0od
/enea. i a/ea s ajung curnd2 Mai bine s)o aib i s n)o /rea. dect s)o
/rea i s n)o aib2 Mult. mult mai bine2 $mul trebuie s 5ie realist cnd
/ine /orba des1re asemenea lucruri2
) Mul3umesc. !ise Logen. lund sabia din mna lui #a9a! i na1oindu)i
tor3a2 %red2
"n 5oc 1l1nd trosnea n /atr i odaia era cald. 1rimitoare i ti0nit2
@ar Logen nu a/ea ti0n2 'ttea lng 5ereastr. cu 1ri/irea cobort s1re
curtea de dedesubt. ner/os. agitat i s1eriat. aa cum era odinioar nainte
de o lu1t2 #et0od /enea2 Era unde/a. a1roa1e2 Pe drumul 1durii. sau
trecnd 1rintre stnci. 1este 1od ori 1rin 1oart2
ntiul dintre Magi nu 1rea ncordat2 Kedea comod n scaunul lui. cu
1icioarele 1e mas. lng o 1i1 lung de lemn. 5run!rind o carte mic.
legat n alb. cu un !mbet ters 1e 5a32 &u mai /!use 1e nimeni att de
calm i asta l 5cea 1e Logen s se simt i mai ru2
) E bunN ntreb Logen2
) %es5iebunN
) %artea2
) $. da2 E cea mai 5ormidabil carte2 E Princi1iile Artei a lui (u/ens.
1iatra ung0iular a ordinului meu2 #a9a! 5cu semn cu mna liber ctre
ra5turile care aco1ereau doi 1ere3i. cu sutele de alte cr3i identice aliniate 1e
ele2 'unt toate aceeai2 $ singur carte2
) "naN $c0ii lui Logen trecur 1este cotoarele albe. groase2 E o carte
a naibii de lung2 Ai citit)o 1e toatN
#a9a! c0icoti2
) $. da. de multe ori2 Fiecare om din ordinul meu i rebuie s)o
citeasc i. n cele din urm. s)i 5ac 1ro1ria co1ie2 ntoarse cartea. 1entru
ca Logen s)o 1oat /edea2 Paginile erau aternute cu rnduri dese de
simboluri ordonate. dar neinteligibile2 Eu am scris 1aginile acestea. demult2
Ar trebui s)o citeti i tu2
) &u m 1rea dau n /nt du1 cr3i2
) &uN se mir #a9a!2 Pcat2 ntoarse 1agina i continu s citeasc2
) @ar aceeaN Mai era o carte. singur. culcat. c0iar n /r5ul unuia
dintre ra5turi. o carte mare. neagr. !griat i roas2 E scris tot de acest
(u/ensN
#a9a! ridic s1re carte o 1ri/ire ncruntat2
) A scris)o 5ratele lui2 'e ridic din scaun. se ntinse i o lu jos2
Acesta e un alt 5el de cunoatere2 rase sertarul biroului. strecur cartea
neagr nuntru
ae!ndu)se i litrnti
na1oi la loc2 Mai
desc0i!nd binePrinci1iile
din nou s nu 5ie atins.
Artei2 o1ti el.
Logen trase adnc aer n 1ie1t. i 1use mna stng 1e mnerul sbiei.
sim3ind a1sarea metalului rece n 1alm2 &umai linititoare nu era
sen!a3ia2 Ii ddu drumul i se ntoarse la 5ereastr. 1ri/ind 1o)somort n
curte2 'im3i c i se taie rsu5larea2
) #et0od2 Eaici2
) #ine. bine. murmur absent #a9a!2 %ine)l nso3eteN
Logen 1ri/i ncordat cele trei siluete din curte2
) 'cale. !ise el ncruntat2 Ki o 5emeie2 &)o recunosc2 @escalec2
Logen i linse bu!ele uscate2 Acum intr2
I5tlul sbiei
) @a. da. murmur #a9a!. aa se ajunge la o ntl)nire2 ncearc s te
liniteti. 1rietene2 Res1ir2
Logen se s1rijini de tencuiala /ruit. cu bra3ele ncruciate i ins1ir
adnc2 &u)i era de 5olos2 &odul din 1ie1t l a1sa i mai tare2 Au!ea 1ai
grei 1e coridorul de a5ar2 Mnerul uii se rsuci2
'cale 1trunse 1rimul n nc1ere2 Fiul cel mare al lui #et0od 5usese
ntotdeauna /oinic. nc de co1il. dar crescuse monstruos de cnd nu)l mai
/!use Logen2 %a1ul lui ct un bolo/an 1rea a1roa1e o eHcrescen3 n
/r5ul acelui morman de muc0i. cu craniul mult mai ngust dect gtul2
A/ea un maHilar stncos. un ciot turtit 1e 1ost de nas i nite oc0i mici.
5urioi. bulbuca3i i arogan3i2 Gura sub3ire i era strmbat ntr)un rnjet
1ermanent. 5oarte asemntor cu al 5ratelui su mai mic. %alder. ns la el
se citea mult mai 1u3in /iclenie i mult mai mult /iolen32 A/ea un 1alo
greu la old. de care mna)i crnoas nu se de!li1i ct tim1 se uit 5ioros la
Logen. emannd rutate 1rin to3i 1orii2
A1oi intr 5emeia2 Era 5oarte nalt. sub3ire i 1alid. cu un aer a1roa1e
boln/icios2 $c0ii ei oblici erau tot att de nguti i reci 1e ct erau ai lui
'cale de bulbuca3i i 5urioi i a/eau m1rejur un strat de 5ard negru. care i
5cea s 1ar nc i mai nguti i mai reci2 A/ea inele de aur 1e degetele)i
lungi. br3ri de aur 1e bra3ele)i sub3iri. lan3uri de aur n jurul gtului ei alb2
%ercet nc1erea cu oc0ii ei albatri. glaciali. i 5iecare lucru 1e care)l
obser/a 1rea s)o ridice 1e noi culmi ale de!gustului i dis1re3ului2 Mai
nti mobilierul. a1oi cr3ile. ndeosebi Logen i. mai 1resus de toate.
#a9a!2
Auto1roclamatul Rege al $amenilor &ordului i
lcu a1ari3ia ultimul i mai magni5ic ca oricnd. n / eminte din sto5
groas colorat i blnuri albe. 1re3ioase2 Purta 1este umr un lan3 greu de
aur
marei ct
1e iuna1ou
o diadem
de 1asre2din acelai
%0i1ul luimetal m1odobit
!m)bitor cu undesingur
era br!dat riduridiamant.
mai
adnci dect i amintea Logen. a/ea 1rul i barba ncrun3ite. dar nu era
mai 1u3in nalt. mai 1u3in /iguros sau mai 1u3in c0i1e i dobndise mult
autoritate i n3ele1ciune. c0iar i mre3ie2 Arta din ca1 1n)n 1icioare ca
un om mre3. un om n3ele1t. un om dre1t2 Arta din ca1 1n)n 1icioare ca
un rege2 @ar Logen nu se ls 1clit2
) #et0od !ise clduros #a9a!. nc0i!nd cu !go)mot cartea2 4ec0iul meu
1rieten &ici nu)3i 1o3i nc0i)1ui ct sunt de bucuros s te re/d2 i slt
1icioarele de 1e mas. artnd ctre lan3ul de aur i diamantul scnteietor2
Ki s /d la tine o e/olu3ie att de im1resionant2 mi amintesc c a 5ost o
/reme cnd erai 5ericit s m /i!ite!i singur2 @ar 1resu1un c oamenii mari
trebuie s 5ie nso3i3i i /d c ai adus c3i/a222 al3i oameni2 Pe ncnttorul
tu 5iu l cunosc. desigur2 4d c eti bine 0rnit. mcar. ce !ici. 'caleN
) Prin3e 'cale. mormi monstruosul 5iu al lui #et0od. cu oc0ii
ieindu)i i mai mult din orbite2
) m 5cu #a9a!. cu o s1rncean ridicat2 &)am a/ut 1lcerea s
cunosc cealalt 1ersoan care te nso3ete2
joe abercroCZlbie
) Eu sunt %aurib2 Logen cli1i2 Glasul 5emeii era cel mai 5rumos lucru 1e
care)l au!ise /reodat2 %alm. linititor. mbttor2 'unt /rjitoare. inton
ea. scutu) rndu)i ca1ul cu un !mbet 1lin de dis1re32 $ /rji)toare din
&ordul nde1rtat2
Logen rmase nmrmurit. cu gura ntredesc0is2 "ra i se to1i2 Erau cu to3ii
1rieteni aici2 Mai mult dect 1rieteni2 &u)i 1utea de!li1i oc0ii de la ea2 &u
/oia2 Restul celor a5la3i n nc1ere 1arc dis1ruser2 Era ca i cum i
/orbea doar lui i cea mai mare dorin3 a inimii sale era ca ea s nu se
o1reasc niciodat222
Ins #a9a! doar rse2
) $ ade/rat /rjitoare. i ai un glas de aur %e minunat &)am mai au!it
de mult un asemenea glas. dar aici nu)3i /a sluji la nimic2 Logen cltin din
ca1. lim1e!indu)i gndurile i ura n/li na1oi. 5ierbinte i linititoare2
'1une)mi. trebuie s studie!i ca s de/ii /rjitoareN 'au 3ine 1ur i sim1lu
de giu/aiere i de o grmad de /o1sea 1e 5a3N $c0ii lui %aurib se
ngustar. de/enind dou 5ante albastre. ucigtoare. dar ntiul dintre Magi
nu)i ddu tim1 s /orbeasc: Ki din &ordul nde1rtat. i)au!i 'e scutur
uor2 rebuie s 5ie 5rig acolo. n aceast 1erioad a anului2 &e1lcut 1entru
s5rcuri. nuN Ai /enit la noi 1entru /remea cald sau i dintr)un alt moti/N
) Merg unde 1oruncete regele meu. uier ea. cu brbia ascu3it
ridicndu)se
) 1u3in
Regele tuNmai mult2#a9a!. rotindu)i 1ri/irea 1rin nc1ere. ca i
se mir
cum ar mai 5i trebuit s 5ie cine/a acolo. ascuns ntr)un cotlon2
)atl meu este Rege al $amenilor &ordului icum. mri 'cale2 Ii rnji lui
Logen2 Ar trebui s nge) uunc0e!i n 5a3a lui. &ou 'ngeros Rnji ctre
#a9a!:
Ki tu la 5el. btrne2
ntiul dintre Magi i des5cu bra3ele. ntr)un gest de scu!:
) $. m tem c nu ngenunc0e! n 5a3a nimnui2 'unt 1rea btrn
1entru asta2 M dor nc0eieturile. m)n3elegi2
%i!ma lui 'cale bubui n 1odea cnd 5cu un 1as nainte. cu o njurtur 1e
bu!e. ns tatl su i ae! o mn blnd 1e bra32
) aide. 5iule. nu e ne/oie acum s ngenunc0e!e2 Glasul lui era rece
i uni5orm. ca !1ada 1roas1t c!ut2 &u se cu/ine s ne lum la s5ad2 &u
simt. oare. interesele noastre aceleaiN PaceN Pace n &ordN Am /enit doar
s)3i cer s5atul n3ele1t. #a9a!. ca odinioar2 E att de ru s ceri ajutorul
unui /ec0i 1rietenN
&imeni nu 1ruse /reodat mai sincer. mai re!onabil. mai demn de
ncredere2 @ar Logen nu se ls 1clit2
) @ar nu a/em deja 1ace n &ordN #a9a! se ls 1e s1tarul
scaunului. cu minile m1reunate n 5a32 &u s)au s5rit toate /rajbeleN &)
ai 5ost n/ingtorN &u ai tot ce)ai dorit i mai mult dect attN Rege al
$amenilor &ordului. aiN %e ajutor a 1utea s)3i o5er euN
) &u m s5tuiesc dect cu 1rietenii. #a9a!. iar tu nu mi)ai 5ost
1rieten n ultima /reme2 &u mi)ai 1rimit mesagerii. 1n i 5iul2 i
g!duieti 1e dumanii mei de moarte2 #et0od se ncrunt s1re Logen i
bu!a i se strmb2 Ktii ce nseamn astaN 'ngerosul &ouN "n animal
"n la "n s1erjur Asta e to/ria 1e care o 1re5eriN #et0od se ntoarse
din nou s1re #a9a!. a5ind un !mbet 1rietenos. dar amenin3area din
/orbele lui era desluit: M tem c a /enit /remea s 0otrti dac eti cu
mine sau m1otri/a mea2 %ale de mijloc nu eHist2 Eti 5ie o 1arte din
/iitorul meu. 5ie o relic/ a trecutului2 Alegerea 3i a1ar3ine. 1rietene
Logen l mai /!use 1e #et0od o5erind asemenea alternati/e2 "nii oameni
cedaser2 %eilal3i se ntorseser n 3rn2 @ar se 1rea c #a9a! nu se lsa
ng0esuit2
) %e s alegN ntinse mna ncet i i lu 1i1a de 1e mas2 4iitorul
sau trecutulN 'e a1ro1ie de 5oc i se ls 1e /ine. cu s1atele ntors s1re
oas1e3ii si. lu un be3iga din /atr. l ridic s1re 1i1 i 1u5i ncet2 Prea
s)i ia o /enicie s)i a1rind 1i1a a5urisit2 Alturi sau m1otri/N cuget
el. re/enind la scaunul su2
)#a9a! iEi.5iH
bineN ceru im1erati/
1ri/irea n ta/an i#et0od2
su5l un 5iricel de 5um glbui2 %aurib l
cercet 1e btrnul mag de sus 1n jos. cu un dis1re3 glacial2 'cale se
smuci nerbdtor. #et0od ate1t. cu oc0ii uor miji3i2 In cele din urm.
#a9a! o5t adnc:
) Prea bine. sunt cu tine2
#et0od !mbi larg. iar Logen sim3i un jung0i de cum1lit de!amgire2
'1erase mai mult din 1artea ntiului dintre Magi2 A5urisit 1rostie. cum nu
se n/3a niciodat s nu mai s1ere
)#un. murmur Regele $amenilor &ordului2 Ktiam c. n cele din urm. mi
/ei n3elege 5elul de a gndi2 i linse ncet bu!ele. ca un om n5ometat care
1ri/ete cum este adus o mncare bun2 Am de gnd s in/ade! Englia2
#a9a! ridic o s1rncean. a1oi nce1u s rd n5undat. du1 care i!bi cu
1umnul n mas2
) $. asta e bine. e 5oarte bine Gseti c 1acea nu e 1otri/it 1entru
regatul tu. ai. #et0odN %lanurile nu sunt obinuite s 5ie 1rietene. nu)i aaN
'e ursc ntre ele i te ursc 1e tine. am dre1tateN
) Ei. bine. !mbi #et0od. sunt oarecum ar3goase2
) &u m)ndoiesc @ar trimite)le la r!boi cu "niunea i /or de/eni o
na3iune. ce !iciN "nite m1otri/a dumanului comun. negreit2 Ki dac
n/ingiN 4ei 5i omul care a reuit im1osibilul $mul care i)a alungat 1e
blestema3ii de suditi din &ord 4ei 5i iubit. sau. n orice ca!. mai temut ca
oricnd2 @ac 1ier!i. ei. bine. mcar le dai de lucru clanurilor o /reme i
ntre tim1 le storci de /lag2 Acum mi amintesc de ce mi 1lceai "n 1lan
eHcelent
#et0od 1rea ncntat de sine2
) #inen3eles2 Ki nu /om 1ierde2 "niunea e moale. arogant.
ne1regtit2 %u s1rijinul tu222
) '1rijinul meuN l ntreru1se #a9a!2 Mergi 1rea de1arte2
) @arai222
) $. asta2 Magul ridic din umeri2 'unt un mincinos2
#a9a! i duse 1i1a la gur2 'e scurse un moment de tcere stu1e5iat2 A1oi
oc0ii lui #et0od se ngustar. ai lui %aurib se lrgiri Fruntea grea a lui
'cale se ncre3i de nedumerire2 mbetul lui Logen re/eni ncet2
) "n mincinosN uier /rjitoarea2 Ki nu numai att. !ic eu Glasul ei i
1stra tonalitatea cnttoare. dar acum era un alt cntec ) as1ru. strident.
necru3tor2 4ierme btrn 4remea ta a trecut de mult. ntrule &u eti
nimic. dect /orbe i 1ra5 ntiul dintre Magi i 3uguie ncet bu!ele i su5l
5um2 4orbe i 1ra5. /ierme btrn Ei. bine. /om /edea2 4om /eni la
biblioteca
se ridice o ta
dr4rjitorul i ae!
er1uitoare cu 4om
de 5um2 grij 1e
/enimas 1i1a.ladin
din nou care continu
biblioteca ta i)3is
/om !drobi !idurile. 3i /om trece slujitorii 1rin sabie i cr3ile 1rin 5oc2
La222
)Linite Acum #a9a! se ncruntase. c0iar mai adnc dect se ncruntase la
%alder n curte. cu !ile n urm2 Logen sim3i din nou dorin3a de a se re5ugia.
ns mult mai 1uternic. de data aceasta2 'e 1omeni ro) tindu)i 1ri/irea 1rin
nc1ere. n cutarea unui ascun!i2 #u!ele lui %aurib continuar s se
mite. ns nu se au!i dect un crit 5r noim2 mi /e3i !drobi !idurile.
daN murmur #a9a!2 '1rncenele)i albe se a1ro1iar i coborr. tind
an3uri adnci n aua nasului2 mi /e3i ucide slujitorii. daN ntreb magul.
nc1erea de/enise 5oarte rece. n ciuda butenilor de 1e 5oc2 mi /e3i arde
cr3ile. !iciN tun #a9a!2 '1ui 1rea multe. /rjitoare Genunc0ii lui %aurib
se ndoir2 Mna ei alb se ag3 de tocul uii. cu lan3urile i br3rile
!ornind. cnd /rjitoarea alunec 1e lng 1erete2 4orbe i 1ra5. asta suntN
#a9a! ridic brusc 1atru degete2 Patru daruri ai a/ut de la mine. #et0od:
soarele iarna. o 5urtun /ara i dou lucruri 1e care nu le)ai 5i tiut
niciodat. dac n)ar 5i 5ost Arta mea2 %e mi)ai dat n sc0imb. aiN Acest lac
i aceast /ale. care erau deja ale mele. i nc singur lucru2 $c0ii lui
#et0od se ndre1tar iute s1re Logen. a1oi re/enir. mi eti nc dator. i
cu toate astea mi trimi3i mesageri. ridici 1reten3ii. 3i 1ermi3i s)mi
1oruncetiN &u aa n3eleg eu bunele maniere2
'cale se de!meticise acum i a1roa1e c i ieeau oc0ii din ca12
) ManiereN %e ne/oie are un rege de maniereN "n rege ia ce /rea Ki
5cu un 1as a1sat s1re mas2
Prin3ul era destul de /oinic i destul de nemilos. 5r doar i 1oate2 %u greu
1uteai gsi. 1robabil. un altul mai 1otri/it s dea cu 1iciorul ntr)un om
c!ut2 @ar Logen nu era un om c!ut. nu nc. i se sturase 1n 1este ca1
s)l asculte 1e acest ntru n5umurat2 Pi nainte. s)i 3in calea lui
'cale. cu mna 1e mnerul sbiei2
) Pnaici
Prin3ul l cercet 1e Logen cu oc0ii lui bulbuca3i. ridic un 1umn crnos.
strngndu)i degetele imense 1n cnd nc0eieturile i se albir2
) &u m is1iti. &oudegete. jigodie ratat 4remea ta a trecut de
mult A 1utea s te !drobesc ca 1e un ou
) Po3i ncerca. dar n)am de gnd s te las2 Ktii cum lucre!2 nc un
1as i am s m a1uc s lucre! 1e tine. 1orc mi!erabil i um5lat2
) 'cale se rsti #et0od2 &)a/em ce cuta aici. asta e lim1ede2
Plecm2
Mt0losul 1rin3 i strnse maHilarul stncos. ncletndu)i i
descletndu)i
mai animalic urminile 1e lngA1oi
imaginabil2 tru1 mri
i uitndu)se 5iorosncet2
i se retrase la Logen. cu cea
#a9a! se a1lec 1este mas2
) Ai s1us c /ei aduce 1acea n &ord. #et0od i ce)ai 5cutN
R!boaie 1este r!boaie Qinutul e sectuit de mndria i brutalitatea ta
Rege al $amenilor &ordului a &u meri3i s 5ii ajutat Ki cnd te
gndeti c a/usesem attea s1eran3e 1entru tine
#et0od doar se ncrunt. cu oc0ii reci ca diamantul 1e care)l 1urta 1e
5runte2
) Qi)ai 5cut din mine un duman. #a9a!. i sunt un duman ru2 %el
mai ru2 4ei regreta !iua de ast!i2 #et0od i ndre1t dis1re3ul s1re
Logen: %t des1re tine. &oudegete. nu /ei a/ea mai mult mil din 1artea
mea Fiecare om din &ord /a 5i de)acum dumanul tu 4ei 5i urt. 0ituit
i blestemat. oriunde ai merge 4oi a/ea grij de asta
Logen slt din umeri2 &u era nimic nou n asta2 #a9a! se ridic din scaun:
) Qi)ai rostit discursul. acum ia)3i /rjitoarea i car)te
%aurib iei 1rima. cltinndu)se. nc g5ind2 'cale i arunc lui Logen o
ultim 1ri/ire 5ioroas. a1oi se ntoarse i se nde1rt greoi2 Aa)!isul
Rege al $amenilor &ordului iei ultimul. cltinnd ncet din ca1 i
mturnd nc1erea cu 1ri/irea)i ucigtoare2 %nd 1aii lor se 1ierdur 1e
coridor. Logen trase adnc aer n 1ie1t. se ndre1t i i ls mna s cad
de 1e mnerul sbiei2
) Aa. !ise /esel #a9a!2 A mers bine2

"& @R"M T&RE @$I @E&IKI


Era trecut de mie!ul no13ii i era ntuneric n MiddleSa92 Era ntuneric i
mirosea urt2 ntotdeauna mirosea urt lng docuri: a1 srat sttut.
1ete 1utre!it. smoal i sudoare i baleg de cal2 In cte/a ore. strada a/ea
s se um1le de !gomot i agita3ie2 Mici negustori strignd. sala0ori njurnd
sub 1o/erile lor. comercian3i alergnd de colo)colo. o mul3ime de care i
cru3e 0uruind 1e 1ietrele murdare2 A/ea s 5ie un /al nes5rit de oameni.
mbul) !indu)se s coboare i s urce 1e /ase. oameni din toate col3urile
lumii. strignd cu/inte n toate limbile de sub soare2 ns noa1tea era
neclintit2 &eclintit i tcut2 cut ca un mormnt i c0iar mai urt
mirositoare2
) E aici. !ise 'e/erard. ndre1tndu)se tacticos s1re
gura umbroas a unei uli3e nguste. /rt ntre dou maga!ii nalte2
) Ai a/ut multe neca!uri cu elN ntreb GloBta. ontcind. c0inuit.
du1 el2
) &u 1rea multe2 Practicianul i 1otri/i masca. lsnd s intre 1u3in
aer2 rebuie &u)i
trans1ira3ia2 s 5iede
5oarte umed
mirare acolo. dedesubt.
c 1racticienii cu toat
au tendin3a rsu5larea
s5ie i
irascibili2
'alteaua lui ReSs a a/ut ce/a neca!uri. a s5rtecat)o toat2 A1oi Frost l)a
lo/it n ca12 Amu!ant2 %nd biatul la lo/ete 1e cine/a n ca1. uit de
toate neca!urile2
) @arReSsN
) ncHn/ia32
Lumina lm1ii lui 'e/erard trecu 1este un morman de gunoaie 1utrede2
GloBta au!i obolani c0i3ind n ntuneric. 5ugind grbi3i din calea lor2
) %unoti cele mai bune locuri. nu)i aa. 'e/erardN
) @e asta m 1lti3i. domnule Inc0i!itor2 G0eata lui neagr i
murdar li1i ne1stoare n terciul 1uturos2 GloBta ontci delicat n jurul
gunoiului. ridi) cndu)i ti/ul 0ainei cu mna liber2 Am crescut 1e)aici.
continu 1racticianul2 Lumea nu 1une ntrebri2
) n a5ar de noi2 &oi a/em ntotdeauna ntrebri2
) #ineZn3eles2 'e/erard rse n5undat2 &oi suntem Inc0i!i3ia2
Lam1a lui 'e/erard dibui o 1oart ndoit de 5ier. cu 3e1ue ruginite 1e
!idul nalt de deasu1ra2 Asta e2 ntr)ade/r. i ce adres 1romi3toare 1are2
Era lim1ede c 1oarta nu 5usese 1rea mult ntrebuin3at2 #alamalele ei maro
1rotestar cu un scr3it cnd 1racticianul o descuie i se s5or3 s)o
desc0id2 GloBta 1i cu stngcie 1este o balt care se 5ormase ntr)un
an3. njurnd cnd mantaua i c!u n a1a murdar2
#alamalele 3i1ar din nou cnd 'e/erard se o1inti s nc0id ua. cu 5runtea
ncre3it de e5ort. du1 care desc0ise ca1acul 5elinarului. luminnd o larg
curte ornamental. su5ocat de molo!. buruieni i lemne ru1te2
) Ki am ajuns. !ise 'e/erard2
rebuie c 5usese cnd/a o cldire magni5ic. n 5elul ei2 $are ct au costat
toate aceste 5erestreN %t a costat toat aceast lucrtur decorati/ n
1iatrN 4i!itatorii trebuie s 5i 5ost 5ermeca3i de bog3ia 1ro1rietarului ei.
dac nu i de bunul lui gust2 @ar se s5rise2 Ferestrele erau aco1erite de
scnduri 1utrede. arabescurile !idriei erau n1dite de muc0i i mnjite
de gina32 'tratul sub3ire de marmur /erde de 1e 1iloni era cr1at i
scorojit. dnd la i/eal tencuiala mucegit de dedesubt2 otul era drmat.
s5rmat i lsat n 1aragin2 Pretutindeni erau risi1ite buc3i mari c!ute
din 5a3ad. aruncnd umbre lungi 1e !idurile nalte ale cur3ii2 $ jumtate de
ca1 al unui 0eru/im s1art 1ri/ea cu jale n sus. la GloBta. cnd acesta trecu
c0io1tnd 1e lng el2 'e ate1tase la cine tie ce maga!ie 1r5uit. la
cine tie ce 1i/ni3 igrasioas. lng a12
) %e e locul staN ntreb el. ridicnd oc0ii s1re 1alatul dr1nat2
) L)a construit un negustor. cu ani n urm2 'e/erard lo/i cu 1iciorul
obogat.
bucat de scul1tur
5oarte s1art.
bogat2 4oia care se 1ierdu.
s triasc troncnind.
lng maga!iile n ntuneric2
i docu) rile lui."n om
s nu)
i 1iard a5acerile din oc0i2 Practicianul urc agale tre1tele cr1ate i
aco1erite de muc0i. ctre nnensa 1oart scorojit din 5a32 A cre!ut c
ideea ar 1utea s 1rind. dar cum s 5i 1rinsN %ine ar /rea s i riasc aici.
dac nu e ne/oitN A1oi i)a 1ierdut to3i lunii. aa cum se ntm1l cu
negustorii2 %reditorilor le)a 5ost greu s gseasc un cum1rtor2
GloBta se uita 3int la o 5ntn s1art. nclinat ntr)o 1arte i 1lin de a1
sttut2
) &u)idemirare2
Felinarul lui 'e/erard abia lumina s1a3iul ca/ernos al 0olului de intrare2
@ou scri enorme. curbate. dr1nate se nl3au din semintunericul din
5a3a lor2 @e jur m1rejurul !idurilor de la 1rimul ni/el se ntindea un balcon
larg. dar o mare 1or3iune din el se 1r)buise i trecuse 1rin scndurile
umede ale 1odelei de dedesubt. ast5el c una dintre scri se termina.
am1utat. atrnnd n gol2 Podeaua umed era 1resrat cu tencuial s1art.
1lci de arde!ie c!ute din aco1eri. grin!i s5rmate. toate m1rocate de
murdria 1srilor2 %erul no13ii se ntre!rea 1rin gurile cscate n
aco1eri2 GloBta au!ea /ag 1orumbeii uguind 1rintre c1riorii umbri3i i.
unde/a. 1icuratul molcom al a1ei2
%e loc GloBta i nbui un !mbet2 Aduce cu mine. ntr)un 5el2 Amndoi
am 5ost mre3i odinioar i amndoi am lsat de1arte n urm !ilele noastre
de glorie2
) E destul de mare. ce !ice3iN ntreb 'e/erard. croindu)i drum
1rintre drmturi ctre o u cscat sub scara 1rbuit. cu 5elinarul
aruncnd ciudate umbre oblice. n tim1 ce se mica2
) $. aa a 5i cre!ut. dar numai dac nu a/em mai mult de o mie de
1ri!onieri deodat2
GloBta ontci du1 el. s1rijinindu)se cu 1utere n baston. de team s nu
calce greit 1e 1odeaua alunecoas2 Am s alunec i am s cad direct n
5und. c0iar aici. n tot gina3ul sta2 Ar 5i 1er5ect2
#olta se desc0idea ntr)o sal dr1nat. cu tencuiala 1utred des1rins n
5ii de!golind. dedesubt. crmi!ile umede2 @e)o 1arte i de alta se nirau
ui ntunecate2 Genul de loc care ar neliniti un om nelinitit din 5ire2 Ki)ar
1utea imagina lucruri ne1lcute n aceste nc1eri. dincolo de lumina lm1ii
i 5a1te oribile 1etre) cndu)se n ntuneric2 GloBta ridic 1ri/irea s1re 'e)
/erard. care mergea agale. ne1stor. n 5a3. 5luiernd 5als. abia audibil. n
s1atele mtii. i se ncrunt2 @ar noi nu suntem neliniti3i din 5ire2 Poate c
noi suntem lucrurile ne1lcute2 Poate c 5a1tele sunt ale noastre2
) %t e de mare locul staN ntreb GloBta. naintnd 1oticnit2
)ser/itorilor2
rei!eci i cinci de nc1eri. 5r a 1une la socoteal odile
) "n 1alat2 %um naiba l)ai desco1eritN
) $binuiam s dorm aici. n unele no13i2 @u1 moartea mamei mele.
am gsit o cale de intrare2 Aco1eriul era n cea mai mare 1arte la locul lui
1e)atunci. i era un loc uscat. unde 1uteai dormi2 "scat i sigur2 Mai mult
sau mai 1u3in2
A0. ce /ia3 grea ai dus2 ' 5ii btu i tor3ionar e c0iar o e/olu3ie 1entru
tine. nu)i aaN $rice om are scu!ele sale i cu ct de/ine mai mra/. cu
att mai nduiotoare trebuie s)i 5ie 1o/estea2 %are o 5i 1o/estea meaN m
ntreb2
) Mereu ingenios. nu. 'e/erardN
) @e asta m 1lti3i2
recur ntr)un s1a3iu larg: un salon. un birou. 1oate. o sal de bal. de ce
nuN Era su5icient de mare2 Pe 1ere3i atrnau 1anouri de lemn cnd/a
5rumoase. aco1erite acum de mucegai i /o1sea aurie scorojit2 'e/erard se
a1ro1ie de unul dintre 1anouri. nc 5iHat n 1erete. i l m1inse 0otrt
ntr)o 1arte2 'e au!i un clic uor. cnd se desc0ise. dnd la i/eal un culoar
ntunecat. n s1ate2 $ u secretN %e ncnttor2
%e sinistru2 %t de 1otri/it2
) Locul acesta e la 5el de 1lin de sur1ri!e ca i tine. remarc GloBta.
c0io1tnd c0inuit ctre desc0i!tur2
) Ki n)o s / /in s crede3i ce 1re3 am ob3inut2
) L)am cum1rat noiN
) $. nu. l)am cum1rat eu2 %u banii lui ReSs2 Iar acum /i)l nc0irie!2
$c0ii lui 'e/erard scli1ir n lumina lm1ii E o min de aur
) a rse GloBta. n tim1 ce cobora cu grij scrile2 oate astea i un
ca1 bun 1entru a5aceri2 Poate am
s ajung s lucre! 1entru A r0ilectorul 'e/erard. ct de curnd ')au /!ut
lucruri i mai ciudate2 "mbra inc0i!itorului se nl3a n 5a3a lui. n ntuneric.
n tim1 ce se c!nea s coboare scrile. cu mersul crabului. bjbind cu
mna drea1t du1 gurile dintre blocurile as1re de 1iatr. n cutarea unui
s1rijin2
) #eciurile se ntind 1e Bilometri. murmur 'e/erard din s1ate2 A/em
1ro1riul nostru acces ctre canalele desc0ise i ctre cele subterane. dac
acestea / interesea!2
recur 1rintr)o desc0idere ntunecat la stnga. a1oi 1rintr)o alta la
drea1ta. mereu cobornd uor2
) Frost s1une c 1o3i strbate tot drumul de aici 1n la Agriont. 5r
s iei o singur dat du1 aer2
)) Asta
Aa aar!ice.
1uteadac
5i 5olositor2
1o3i su1orta mirosul2
Felinarul lui 'e/erard desco1eri o u grea. cu o mic desc0i!tur
!/ort2
) @in nou acas. !ise el i btu de 1atru ori. re1ede2
$ cli1 mai tr!iu. 5a3a mascat a lui Frost se i/i brusc din ntuneric. la
5erestruic2
) @oarnoi2
$c0ii albinosului nu ddeau niciun semn de cldur ori recunoatere2 Ins
n)o 5ac niciodat2 /oarele grele alunecar n 1artea cealalt a uii. care se
ddu n lturi 5r o1reliti2
nuntru se a5lau o mas i un scaun i tor3e noi 1e 1ere3i. ns nea1rinse2
rebuie s 5i 5ost o be!n de smoal aici 1n la sosirea micului nostru
5elinar2 GloBta 1ri/i s1re albinos2
) Ai stat 1ur i sim1lu aici. n ntunericN Practicianul mt0los
ridic din umeri i GloBta cltin din ca12 "neori mi 5ac griji 1entru tine.
Practician Frost. !u c mi 5ac2
) E aici. !ise 'e/erard. nde1rtndu)se agale. cu clciele bocnind
cu ecou 1e dalele de 1iatr2
Locul 5usese. 1robabil. cnd/a o cram: mai multe sli boltite se
desc0ideau n 5iecare 1arte. 1ecetluite cu gratii grele2
) GloBta
'alem ReSs i strngea degetele n jurul gratiilor. cu 5a3a stri/it ntre ele2
Inc0i!itorul se o1ri n 5a3a celulei i i odi0ni 1iciorul care)i 1ulsa2
) ReSs. ce mai 5aciN &u m ate1tam s te re/d att de curnd2
@eja slbise. a/ea 1ielea lsat i 1alid. /ntile 5iind nc /i!ibile2 &u
arat bine. nu arat bine deloc2
) %e se 1etrece. GloBtaN e rog. de ce sunt aiciN
Ei. bine. ce)i ru n astaN
) 'e 1are c Ar0ilectorul are nc ne/oie de tine2 4rea s)i dai
do/e!i2 GloBta se a1lec s1re gratii2 nainte de %onsiliul @esc0is. o1ti el2
ReSs de/eni i mai 1alid2
) Ki1eurm.ceN
) 4om /edea2 Englia. ReSs. Englia2
) Kidacre5u!N
) ')l re5u!i 1e Ar0ilectorN GloBta c0icoti2 &u. nu. nu. ReSs2 &u /rei
s 5aci aa ce/a2
'e ntoarse i ontci du1 'e/erard2
) Fie)3i mil E ntuneric aici
)1oate obinui
$ s teomul2
obinuieti strig GloBta 1este umr2 E uimitor cu ce se
In ultima dintre nc1eri se a5la ultimul lor 1ri!onier2 Legat n lan3uri de un
su1ort 5iHat n !id. gol 1uc i cu un sac 1e ca1. desigur2 Era scund i
ndesat. cu o uoar tendin3 de ngrare i a/ea julituri 1roas1ete 1e
genunc0i. 5r ndoial din cau! c 5usese a!/rlit n celula as1r de 1iatr2
) Aadar. acesta este criminalul nostru. aiN
$mul se rostogoli i se ridic n genunc0i. cnd au!i /ocea lui GloBta.
trgnd de lan3uri2 Pu3in snge trecuse 1rin 1artea din 5a3 a sacului i se
uscase acolo. lsnd o 1at maro 1e 1n!2
) "n 1ersonaj de)a dre1tul 5oarte de!gusttor. !ise 'e/erard2 @ar nu
1are 5oarte 5ioros acum. nu)i aaN
) &imeni nu 1are. cnd e adus n starea asta2 "nde o1ermN
$c0ii lui 'e/erard !mbir i mai mult2
) $. are s / 1lac. domnule Inc0i!itor2
) E 1u3in cam teatral. !ise GloBta. dar cu att mai bine2
'ala era mare i circular i a/ea ta/anul n 5orm de cu1ol. cu o ciudat
1ictur mural ce se ntindea 1n 1e !idurile curbate2 Pictura re1re!enta
tru1ul unui brbat care !cea n iarb. sngernd din multe rni. cu o
1dure n s1atele lui2 Alte uns1re!ece 1ersonaje se nde1rtau. ase ntr)o
1arte. cinci n alta. 1ictate din 1ro5il. n 1o!i3ii ne5ireti. n/emntate n
alb. dar cu trsturile nedesluite2 Erau cu 5a3a ctre un alt brbat. cu bra3ele
ntinse. n negru din ca1 1n)n 1icioare. cu o mare de 5oc m!glit n
culori /ii n s1atele lui2 Lumina crud rs1ndit de ase 5elinare
strlucitoare nu 5cea lucrarea s arate de5el mai bine2 &ici 1e de1arte de
cea mai bun ca)litate. mai mult !ugr/eal dect art. dar e5ectul e.
oricum. i!bitor2
) &)am idee ce trebuie s 5ie. remarc 'e/erard2
) MaesZul %ZeatoZ. blmji Practicianul Frost2
) @esigur. !ise GloBta. ridicndu)i 1ri/irea ctre 1ersonajul
ntunecat de 1e 1erete i 5lcrile din s1atele lui2 Ar trebui s)3i studie!i
istoria. Practician 'e/erard2 Acesta este Maestrul %reator. ;anedias2
Inc0i!itorul se ntoarse i art ctre omul n agonie de 1e !idul o1us2 Iar
aceasta este marele (u/ens. 1e care l)a omort2 i trecu mna 1este
1ersonajele n alb2 Iar acetia sunt ucenicii lui (u/ens. Magii alergnd s)l
r!bune2 Po/eti cu 5antome. bune de s1eriat co1iii2
) %e 5el de om 1ltete s aib un asemenea gunoi 1e 1ere3ii
beciuluiN ntreb 'e/erard. scuturnd din ca12
) $. ast5el de lucruri erau destul de cutate cnd/a2 EHist o sal
1ictat aa n 1alat2 Aceasta este o co1ie. dar una ie5tin GloBta ridic
oc0ii la 5a3a
nc1ere. umbrit
i la a lui
cada/rul ;anedias.
sngernd decare 1ri/ea
1e !idul cu un
o1us2 aer 5ioros
otui. eHist1este
ce/a
nelinititor la aceast 1ictur. nu)i aaN $. ar 5i. dac m)a sinc0isi2 'nge.
5oc. moarte. r!bunare2 &)am idee de ce l)ai 1utea /rea n 1i/ni32 Probabil
c 1rietenul nostru. negustorul. a/ea o latur ntunecat2
) "n om cu bani are ntotdeauna o latur ntunecat. remarc
'e/erard2 %ine sunt tia doiN
GloBta se ncrunt. 1ri/ind n 5a3 cu oc0ii miji3i2 @ou siluete mici.
nedesluite. 1uteau 5i !rite sub bra3ele %reatorului. cte una n 5iecare
1arte2
) %ine tieN ntreb GloBta2 Poate c sunt 1racticienii lui2
'e/erard rse2 $ /ag emana3ie de aer /eni c0iar i de sub masca lui Frost.
dei oc0ii nu ddeau niciun semn c se amu!2 Mi s 5ie. trebuie c e tare
gdilat2
GloBta ontci ctre masa din mijlocul nc1erii2 @ou scaune erau ae!ate
5a3 n 5a3. ctre su1ra5a3a neted. lustruit2 "nul era un obiect sobru. solid.
de genul celor 1e care le gseai n 1i/ni3ele %asei ntrebrilor. dar cellalt
era mult mai im1resionant. a1roa1e ca un tron. cu bra3e curbate i s1tarul
nalt. ta1i3at cu 1iele maro2
GloBta i s1rijini bastonul de mas i i cobor tru1ul cu grij. cu s1atele
c0inuit de durere2
) $. e un scaun eHcelent. rsu5l el. cu5undndu)i ncet s1atele n
1ielea moale i ntin!ndu)i 1iciorul care)i 1ulsa du1 drumul lung 1n
acolo2 'im3i o uoar 1iedic2 'e uit sub mas: acolo se a5la un taburet
1entru 1icioare2 GloBta i ddu ca1ul 1e s1ate i rse: $. e 1er5ect &u era
ca!ul i ae! comod 1iciorul 1e taburet. cu un o5tat de 1lcere2
) Mcar att am 1utut 5ace. !ise 'e/erard. ncru) cindu)i bra3ele i
s1rijinindu)se de 1erete. lng tru1ul nsngerat al lui (u/ens2 &e)a mers
bine de 1e urma amicului ReSs. 5oarte bine2 ntotdeauna ne)a3i rs1ltit
cum se cu/ine. iar noi nu uitm asta2
) I0 5cu Frost. cltinnd a1robator din ca12
) Mrs53a3i
GloBta mngie lemnul lustruit de 1e bra3ul scaunului su2 #ie3ii mei2
"nde a 5i eu 5r /oiN Acas. n 1at. cu mama agitndu)se din cau!a mea.
1resu1un. ntrebndu)se cum /a reui ea acum s)mi gseasc o 5at de
treab care s se mrite cu mine2 GloBta arunc o 1ri/ire ctre ustensilele
de 1e mas2 %utia lui era acolo. 5irete. m1reun cu alte cte/a obiecte.
ndelung ntrebuin3ate. dar nc n stare 5oarte bun de 5unc3ionare2 $
1erec0e de cleti cu mnere lungi i atrase aten3ia n mod s1ecial2 Ridic
oc0ii
) s1re 'e/erard2
@in3iN
) &i s)a 1rut un bun nce1ut2
) %orect2 GloBta i linse gingiile goale. a1oi i 1ocni degetele. unul
cte unul2 @in3i s 5ie2
@e ndat ce)i scoaser cluul. asasinul nce1u s urle la ei n st9rian.
scui1nd i njurnd. trgnd !adarnic de lan3uri2 GloBta nu n3elegea o
/orb2 @ar cred c am 1rins ideea. mai mult sau mai 1u3in2 %e/a eHtrem de
jignitor. mi nc0i1ui2 %e/a des1re mamele noastre i aa mai de1arte2 @ar
nu m o5ense! cu una. cu dou2 Era genul de brbat as1ru. cu 5a3a ciu1it de
urme de acnee. nasul s1art de mai multe ori i 5oarte agitat din 5ire2 %e
de!amgitor2 '1eram ca 1n!arii s 5i ridicat tac0eta mcar de data asta.
dar aa sunt negustorii2 %aut mereu c0ili1iruri2
Practicianul Frost 1use ca1t torentului de in/ecti/e neinteligibile cu un
1umn !dra/n n stomacul brbatului2 Asta o s)l lase 5r su5lare o cli12
@estul ca s a1uc s desc0id discu3ia2
) Aa. deci. !ise GloBta. gata cu 1rostiile2 Ktim c eti un
1ro5esionist. trimis s te amesteci 1rintre ei i s nde1lineti o misiune2 &u
te 1o3i amesteca 1rea bine dac nu tii nici mcar s /orbeti limba. nu)i
aaN
Pri!onierul i rec1tase su5lul2
) Lua)/)ar naiba 1e to3i. ticloilor. g5i el2
) EHcelent Limba comun merge de minune 1entru micile noastre
uete2 Am sen!a3ia c s)ar 1utea s ne alegem mai multe2 4rei s tii ce/a
des1re noi. nainte de a nce1eN 'au s trecem direct la subiectN
Pri!onierul i ridic 1ri/irea cu sus1iciune ctre silueta 1ictat a
Maestrului %reator. care se nl3a deasu1ra ca1ului lui GloBta2
) "ndema5luN
) 'untem c0iar lng MiddleSa9. jos. lng a12 GloBta tresri cnd
muc0i 1iciorului i !/cnir brusc2 II ntinse cu bgare de seam. ate1tnd
1n cnd au!i genunc0iul 1ocnind. du1 care continu: Ktii. MiddleSa9 e
una dintre arterele oraului. trece c0iar 1rin inima sa. de la Agriont 1n la
mare2 'trbate multe cartiere. are tot 5elul de cldiri notabile2 "nele dintre
cele mai elegante locuin3e din ntregul ora sunt imediat n susul str!ii2
@ar 1entru mine nu e dect un drum ntre doi dentiti2 $c0ii 1ri!onierului
se ngustar. a1oi 3nir 1este ustensilele de 1e mas2 @ar s)a is1r/it cu
njurturile2 'e 1are c 1omenirea dentiti) cii i)a atras aten3ia2 'us. n
cellalt ca1t al aleii ) i GloBta 5cu un semn /ag ctre nord ) ntr)una din
cele mai scum1e
5rumoas !one
cas alb. ale oraului.
a5lat /i!a/iAgriontului.
c0iar n umbra de grdinile este
1ublice. ntr)o
reedin3a
Maestrului Farrad2 Ai au!it de el. 1oateN
) @u)te i te culc
GloBta ridic din s1rncene2 #ine)ar5i2
) 'e !ice c Farrad e cel mai bun dentist din lume2 %red c a /enit
ini3ial din GurB0ul. dar a 5ugit de i irania m1ratului ca s /in la noi n
"niune i s)i Iac o /ia3 mai bun. sal/nd cei mai boga3i cet3eni 2ii
notri de teroarea din3ilor strica3i2 %nd m)am ntors din mica mea /i!it n
'ud. 5amilia m)a trimis la el. s /ad dac se 1oate 5ace i 1entru mine
ce/a2 GloBta !mbi larg. artndu)i asasinului natura 1roblemei2 @esigur.
nu s)a 1utut2 or3ionarii m1ratului s)au ocu1at de asta2 @ar el e un dentist
al naibii de bun. toat lumea !ice asta2
) KicedacN
GloBta i ls !mbetul s 1leasc2
)In cellalt ca1t al MiddleSa9ului. jos. lng mare. n mijlocul ticloiei.
mi!eriei i scursorilor do) curilor. sunt eu2 Poate c locuin3ele de nc0iriat
sunt ie5tine 1e)aici. dar sunt con/ins c. du1 ce /om 5i 1etrecut ce/a tim1
m1reun. nu m /ei socoti de5el mai 1u3in talentat dect stimatul Maestru
Farrad2 @oar c talentele mele se mani5est ntr)o alt direc3ie2 #unul
maestru uurea! durerea 1acien3ilor lui. n tim1 ce eu sunt un dentist ) i
GloBta se a1lec ncet ) de alt natur2
Asasinul i rse n 5a32
) %re!i c m 1o3i s1eria cu un sac 1e ca1 i o 1ictur urtN Pri/i
m1rejur. la Frost i la 'e/erard2 Klea0t de nebuni
) @ac cred c te s1eriemN &oi treiN GloBta ls s)i sca1e un c0icot
la au!ul acestor /orbe2 Iat)te aici. singur. nenarmat i com1let imobili!at2
%ine mai tie unde te a5li. n a5ar de noi. sau cine /rea s tieN &)ai nicio
s1eran3 s 5ii eliberat sau s sca1i2 'untem cu to3ii 1ro5esioniti aici2 %red
c 1o3i g0ici ce urmea!. mai mult sau mai 1u3in2 GloBta a5i un rnjet
res1ingtor2 'igur c te s1eriem. nu 5ace 1e 1rostul2 $ ascun!i bine.
recunosc. dar asta nu 1oate s dure!e2 4a /eni /remea. ct de curnd. cnd
ne /ei im1lora s intri na1oi n sac2
) &)o s scoate3i nimic de la mine. mri asasinul. 1ri/indu)l 3int n
oc0i2 &imic2
@ur2 "n om dur2 @ar e uor s5aci 1e durul nainte s ncea1 treaba2 Eu ar
trebui s tiu asta2 GloBta i 5rec uor 1iciorul2 'ngele curgea bine acum.
durerea a1roa1e trecuse2
) &)a/em 1reten3ii. 1entru nce1ut2 &ume. atta /reau. deocamdat2
@oar nume2 %e)ar 5i s nce1em cu al tuN %el 1u3in nu ne 1o3i s1une c nu
tii rs1unsul2
Ate1tar2 'e/erard i Frost se uitau 3int n jos. la 1ri!onier2 $c0ii /er!i
!mbeau. cei ro! nu2 cere2
GloBta o5t2
) #ine.atunci2
Frost i n5i1se 1umnii de 5iecare 1arte a maHilarului asasinului i nce1u
s strng 1n cnd din3ii se de1rtar2 'e/erard /r ca1etele cletilor
ntre ei i 5or3 maHilarul s se desc0id. mult 1rea mult ca s 1oat 5i
comod2 $c0ii asasinului ieir din orbite2 @oare. nu)i aaN @ar asta)i o
nimica toat. crede)m2
) Ai grij la limb. !ise GloBta. /rem s /orbeasc2
) &u / 5ace3i griji. murmur 'e/erard. uitndu)se atent n gura
asasinului2 'e retrase dintr)odat2 P5ui Res1ira3ia i du0nete
Pcat. clar nu m mir deloc2 4ia3a curat este arareori o 1rioritate 1entru
ucigaii 1lti3i2 GloBta se ridic ncet n 1icioare i ocoli c0io1tnd masa2
) Aa. murmur el. cu o mn sus1endat deasu1ra ustensilelor. cu
ce s nce1emN
Alese un ac cu mner i i lungi gtul. cu cealalt mn strns 1e baston.
cercetnd atent din3ii ucigaului2 &u e un irag 5rumos. cu siguran32 %red
c 1re5er din3ii mei dect 1e ai lui2
) 4ai de mine. sunt ntr)o stare de1lorabil2 %aria3i de sus 1n jos2
@e)asta 3i du0nete n 0alul sta res1ira3ia2 &)ai nicio scu!. la /rsta ta2
) A0 scnci 1ri!onierul. cnd GloBta i atinse un ner/2 ncerc s
/orbeasc. dar. cu cletii n gur. /orbea mai 1rost dect Practicianul Frost2
) Linite acum. ai a/ut oca!ia s /orbeti2 Poate c /ei mai a/ea una.
mai tr!iu2 &u m)am 0otrt nc2 GloBta ae! acul na1oi 1e mas.
cltinnd cu triste3e din ca12 @in3ii ti sunt o ruine2 Re/olttor2 $ s1un
rs1icat. sunt 1e cale s cad singuri2 Ktii. !ise el. lund un ciocnel i o
dalt de 1e mas2 %red sincer c 3i)ar 5i mai bine 5r ei2

%APEE)"RIE
ori cenuii. n 1durea ud i rece. iar %o1oiul edea 1ur i sim1lu acolo.
gndindu)se la /remurile bune de odinioar2 Kedea acolo. cu oc0ii la
5rigare. n/rtind)o cnd i cnd i ncercnd s nu de/in 1rea agitat din
1ricina ate1trii2 ul @uru nu)l ajuta deloc2 "mbla de colo)colo. clcnd
iarba cu 1ai mari. 1limbndu)se de jur m1rejurul 1ietrelor /ec0i. u!ndu)
i ci!mele imense. rbdtor ca un lu1 n clduri2 %o1oiul i urmrea mersul
a1sat: bu5. bu5. bu52 n/3ase de mult c marii lu1ttori sunt buni 1entru un
singur lucru2 Lu1ta2 La a1roa1e orice altce/a. i n s1ecial la ate1tat. sunt
al naibii de inutili2
)bolo/ani@e ce nuasta2
1entru te ae!i. ulN
E mai murmur
cald %o1oiul2
lng 5oc2 Ai o grmad
$di0nete)3i de alea
1icioarele
agitate. m calci 1e ner/i
) ' m ae!N mormi uriaul. a1ro1iindu)se i nl3ndu)se deasu1ra
%o1oiului. ca o cas a5urisit de mare2 %um s stau jos. sau tuN Pri/i
ncruntat 1este
i uine i n 1dure. 1e sub s1rncenele)i imense. groase2
riti sigur c sta)i loculN
) sta)i locul2 %o1oiul se uit m1rejur la drmturi. s1ernd cu
dis1erare c era2 %e)i dre1t. nu era nici urm de ei nc2 4or /eni. nu)3i 5ace
griji2
@ac n)au 5ost omor3i cu to3ii. gndi el. dar a/u n3ele1ciunea s n)o
s1un2 Petrecuse destul tim1 1e drumuri cu ul @uru %a1detunet ca s tie:
1e omul 2ila nu e bine s)l a33i2 @ac nu /rei s te alegi cu ca1ul
s1art. binen3eles2
) Ar 5ace bine s ajung re1ede. atta tot2 Minile
a5urisit de mari ale lui ul se strnser n 1umni. numai buni de s1art 1ietre2
&)am c0e5 s stau aici i s tai 5run! la cini
)&ici eu. !ise %o1oiul. ridicnd 1almele i dndu)i toat silin3a s 3in
situa3ia sub control. dar nu te agita. 5lcule2 $ s /in ct de curnd. aa
cum ne)am n3eles2 sta)i locul
Pri/i 1orcul care s5ria. 1icurnd ni3ic !eam bun n 5oc2 Gura i lsa
acum a1 din belug. mirosul crnii i um1lea nrile222 i nc ce/a2 @oar o
adiere2 Ridic
1ri/irea. adulmecnd2
) Miroi ce/aN ntreb ul. 1ri/ind ncordat n 1dure2
) %e/a. 1arc2 %o1oiul se a1lec i i lu arcul2
) %eeN'0anBaN
) &u)s sigur. s)ar 1utea2
Adulmec aerul din nou2 Mirosea a om. i era un
1uternic miros acriu. 1e deasu1ra2
) A 5i 1utut s / omor 1e amndoi. nenoroci3ilor
%o1oiul se rsuci. ct 1e ce s se rstoarne i s)i sca1e arcul2 @oS cel
&egru era la nici !ece 1ai n s1atele lui. n direc3ia /ntului. 5urindu)se
s1re 5oc cu un rnjet mali3ios2 "rsu!ul era lng el. cu c0i1ul m1ietrit. ca
ntotdeauna2
) icloilor rcni ul2 Era s 5ac 1e mine. cu 5uriatul /ostru
) #ine. l !e5lemisi @oS2 &u 3i)ar strica s sca1i de nite untur2
%o1oiul ins1ir 1relung i i arunc arcul na1oi 1e jos2 Era o uurare. n
de5initi/. s tie c erau la locul 1otri/it. dar ar 5i mers i 5r s1erietur2
@e/enise
marginea s1erios de cnd
acelei stnci2 'elrostogolise
/!use 1e de)a
Logen 1r/)1este
dre1tul lindu)se
ea i1este
nimeni nu
a/usese ce s 5ac2 $ricui. oricnd. i se 1utea ntm1la s moar i asta era
o realitate2
"rsu!ul se c3r 1e drmturi. se ae! 1e o 1iatr lng %o1oi i sc0i3
un gest cu ca1ul2
) %arneN rcni @oS. ng0esuindu)se 1e lng ul i 1rbuindu)se
lng 5oc. smulgnd o cio!/rt i s5iind)o cu din3ii2
Ki asta 5u tot2 Asta 5u toat ntlnirea. du1 o lun i ce/a de des1r3ire2
) %el ce are 1rieteni e un om cu ade/rat bogat. mormi %o1oiul n
col3ul gurii2
) %e !iciN scui1 @oS. rotindu)i oc0ii reci. cu gura 1lin de carne.
cu brbia)i murdar i cioturoas strlucind de unsoare2
%o1oiul ridic 1almele din nou2
) &imic jignitor2 Petrecuse destul tim1 1e drumuri cu @oS cel &egru
ca s tie: mai bine 3i tai gtul dect s)l n5urii 1e ticlosul la a5urisit2
) %e/a neca!uri. ct tim1 am 5ost des1r3i3iN ntreb el. ncercnd s
sc0imbe subiectul2
"rsu!ul cltin din ca12
) %te/a2
) A5urisitele de ca1ete)turtite mri @oS. m1rocndu)l 1e %o1oi
n 5a3 cu buc3i de carne2 'unt 1este tot @oS ntinse 1iciorul de 1orc 1este
5oc. ca 1e o sabie2 'unt stul de ra0atul sta M ntorc n 'ud2 Mi)e 1rea al
naibii de 5rig i a5urisitele de ca1ete)turtite sunt 1este tot icloii M duc
n 'ud2
) Qi)e 5ricN ntreb ul2
@oS se ntoarse. ridicnd 1ri/irea s1re el. cu un rnjet mare i galben. iar
%o1oiul tresri2 Era o ntrebare a naibii de stu1id2 Lui @oS cel &egru nu)i
5usese 5ric n /ia3a lui2 &u tia ce nseamn s)3i 5ie 5ric2
) ' m tem de c3i/a s0anBaN EuN I!bucni ntr)un rs nesu5erit2 &e)
am ocu1at de ei. ct tim1 /oi doi s5oria3i2 Le)am dat ctor/a nite 1aturi
calde n care
s doarm2 Mult 1rea calde2
) I)am ars. mormi "rsu!ul. i cu asta /orbi deja
ct 1entru o !i ntreag2
) Am ars o grmad. nenoroci3ii. uier @oS. rnjind de 1arc
leurile n 5lcri ar 5i 5ost cea mai bun glum 1e care o au!ise /reodat2
&u m s1erie. 5lcule. nu mai mult dect m s1erii tu. dar nici n)am de
gnd s stau s)i ate1t aici. numai ca reico1aci
s
maiaib tim1
s5ie s)i
nc ridicede5undul
o 0alc carne2btrn i 5lecit din 1at2 M duc n 'ud Ki
) Ki cine !ici c are 5undul 5lecitN
Pe 5a3a %o1oiului se des1ic un !mbet larg. cnd l /!u 1e reico1aci
a1ro1iindu)se de 5oc cu 1ai mari2 @du s se ridice i l a1uc de mn 1e
btrnul 1rieten2 %u el era i Forle9 Molul. iar %o1oiul l btu 1e omule3
1e s1ate. cnd acesta trecu 1e lng el. ct 1e ce s)l doboare. att de
ncntat era s /ad c sunt cu to3ii n /ia3 i c su1ra/ie3uiser nc o
lun2 Ki nici nu era ru s aib 1e cine/a cu autoritate n 1reajma 5ocului2
oat lumea 1rea 5ericit. n s5rit. !mbind i strngndu)i minile i
toate celelalte2 oat lumea. n a5ar de @oS. binen3eles2 El doar sttea
acolo. cu 1ri/irea n 5oc. mol5indu)i osul. cu 5a3a acr ca la1tele stricat2
) %e bine s / /d din nou. i te5eri to3i reico1aci i slt imensul
scut rotund de 1e umr i l s1rijini de o bucat /ec0e de !id s1art2 %um /)a
5ostN
) Al naibii de 5rig rs1unse @oS. 5r s ridice 1ri/irea mcar2
Mergem n 'ud2
%o1oiul sus1in2 Reuni3i doar de !ece secunde i deja nce1ea glcea/a2
A/ea s 5ie o ceat di5icil acum. 5r Logen care s st1neasc lucrurile2
$ ceat di5icil i gata s sar la btaie2 @ar reico1aci nu se arunca
niciodat cu ca1ul nainte2 i lu o cli1 de rga!. s c0ib!uiasc. aa cum
5cea ntotdeauna2 Ii 1lcea s)i ia un rga!2 Asta l 5cea att de 1ericulos2
)Merge3i n 'ud. aiN 5cu reico1aci. du1 ce rumeg ideea un minut2 Ki
cnd a3i 0otrt toate asteaN
) &u)i nimic 0otrt. !ise %o1oiul. ridicnd nc
o dat 1almele2
#nuia c s)ar 1utea s 5ac asta de multe ori. de
acum nainte2
ul @uru se ncrunt n s1atele lui @oS2
) %0iar nimic. bodogni el. 1ro5und deranjat c 0otrse altcine/a
1entru el2
) &imic. aa e bine. !ise reico1aci. ncet i rar. ca iarba cnd crete2
&u)mi amintesc ca asta s 5ie o ceat n care nu se /otea!2
@oS nu sttu 1e gnduri nicio cli12 &u sttea niciodat 1e gnduri2 Asta l
5cea 1e el att de 1ericulos2 'lt n 1icioare. aruncndu)i osul 1e jos i
ridicnd s1re reico1aci o 1ri/ire belicoas2
) Eu222 !ic222 'ud mri el. cu oc0ii iei3i din orbite. ca nite bulbuci
deasu1ra unei tocni3e2
reico1aci nu ddu na1oi niciun 1as2 Asta nu l)ar 5i caracteri!at
nicidecum2 i lu obinuitul rga! de gndire. 5irete. 1e urm 5cu un 1as
nainte.
) ast5el
@ac aic5inasul luiaiiun
/rut s celcu/nt
al lui @oS a1roa1e
de s1us. se atingeau2
ar 5i trebuit s)l n/ingi 1e
&oudegete. mri el. n loc s 1ier!i. ca noi to3i. ceilal3i2
@oS cel &egru se 5cu negru la 5a3 ca smoala2 &u)i 1lcea s i se
aminteasc de n5rngere2
) 'ngerosul &ou s)a ntors n 3rn. mri el2 Ai /!ut i tu.
%o1oiule. nu)i aaN
%o1oiul 5u ne/oit s)l a1robe:
) @a.mormiel2
) Aadar. cu asta s)a terminat. !ise @oS2 &)a/em
niciun moti/ s 1ierdem /remea 1e)aici. la nord de
mun3i. cu ca1etele)turtite cio1or 1e urmele noastre2 '1re 'ud. !ic eu
) $ 5i 1ierit &oudegete. i strig n 5a3 reico) 1aci. dar datoria ta
nu2 @e ce)o 5i gsit de cu/iin3 s cru3e un nemernic ca tine. n)am s tiu
niciodat. dar m)a numit 1e mine ca secund. !ise el. btridu)se 1e 1ie1tu)i
/oinic. i asta nseamn c ultimul cu/nt l am eu i nimeni altul
%o1oiul 5cu un 1as 1rudent na1oi2 %ei doi se
1regteau deja de btaie i n)a/ea niciun c0e5 s
se aleag cu nasul 1lin de snge. n n/lmeal2 &u
c ar 5i 5ost 1rima oar2 Forle9 5cu o tentati/ de a a1lana lucrurile:
) aide3i. bie3i. !ise el. cu du0ul blnde3ii. nu)i ne/oie de asta2 Poate
c nu se 1rea descurca Forle9 cu omortul. dar era un biat al naibii de bun.
5iindc i o1rea 1e cei care erau gata s se omoare ntre ei2 %o1oiul i dorea
s reueasc2 aide3i. de ce nu222
) Qie tac)3i meli3a mri @oS. n5igndu)i lui Forle9 un deget
murdar n 5a32 %ine se sinc0isete de ce s1ui tu. MoluleN
) Las)l n 1ace. bombni ul. ridicndu)i 1umnul mare sub brbia
lui @oS. alt5el am s)3i dau eu moti/e s 3i1i
%o1oiul nici nu se 1utea uita2 @oS i reico1aci se 0riau mereu2 'e
a1rindeau iute i se 1otoleau la 5el de iute2 %a1detunet era alt soi de animal2
%nd boul la mare i ieea din 5ire. n)a/eai cum s)l mai
1otoleti 5r !ece brba3i /njoi i o grmdi de s5oar2 %o1oiul ncerc
s se gndeasc ce)ar 5i 5icut Logen2 El ar 5i tiut cum s)i 1otoleasc. dac
n)ar 5i 5ost mort2
) La naiba strig %o1oiul. srind brusc n 1icioare. de lng 5oc2
&emernicii de s0anBa miun 1este tot Ki dac sc1m de ei. tot ne mai
rmne #et0od 1e ca1 A/em o grmad de r5uieli 1e lumea asta. 5ir s
ne mai lu1tm i ntre noi Logen s)a dus i reico1aci e urmtorul i nu
mai /reau s aud 1e altcine/a2
'c0i3
s1ecial.o 1e
micare amenin3toare
urm ate1t. s1erndcucudegetul. nendre1tat
dis1erare s1re
c i reuise nimeni n
5igura2
) @a. mri "rsu!ul2
Forle9 nce1u s dea din ca1 ca o ciocnitoare2
) %o1oiul are dre1tate2 A/em ne/oie de /rajb ntre noi ca de rie
reico1aci e al doilea2 Acum el e e5ul2
'e ls tcerea o cli1. iar @oS l 5iH 1e %o1oi cu o 1ri/ire rece. goal.
ucigtoare. ca un motan cu oarecele ntre labe2 %o1oiul ng0i3i2 $ mul3ime
de oameni. cei mai mul3i. de 5a1t. n)ar 5i ndr!nit s n5runte o 1ri/ire ca
aceea a lui @oS cel &egru2 &umele i)l c1tase 5iindc a/ea cea mai
neagr notorietate din &ord. /enind 1e neate1tate n toiul no13ii negre i
lsnd n urma lui satele negre. 1rjolite2 Asta era legenda2 Asta era
realitatea2
%o1oiul i adun tot curajul s nu)i 1ri/easc ci!mele2 ocmai era 1e cale
s)o 5ac n cli1a n care @oS ntoarse oc0ii i se uit la ceilal3i. rnd 1e
rnd2 %ei mai mul3i oameni n)ar 5i n5runtat acea 1ri/ire. dar acetia nu erau
dintre cei mul3i2 Era cea mai a5urisit ceat 1e care o 1uteai ntlni sub
soare2 &iciunul dintre ei nu btea n retragere. nici mcar nu 1rea s se
gndeasc la una ca asta2 In a5ar de Forle9 Molul. 5irete: el 1ri/ea iarba
nainte s)i /in rndul mcar2
%nd /!u c erau to3i m1otri/a lui. @oS de!/lui un !mbet 5ericit. ca i
cum n)ar 5i eHistat niciodat /reo 1roblem2
) %orect. i !ise el lui reico1aci i 1arc toat 5uria l 1rsi ntr)o
cli12 Atunci cum rmne. e5uleN
reico1aci 1ri/i s1re 1dure2 rase 1e nas i i su1se din3ii2 i scr1in
barba. lundu)i momentul de rga!2 Ii 1ri/i 1e 5iecare 1e rnd. c0ib!uind2
) Mergem s1re sud. !ise el2
i mirosea nainte de a)i /edea. dar aa stteau lucrurile cu el ntotdeauna2
A/ea un nas bun. %o1oiul. aa se i alesese cu numele. n de5initi/2 La
dre1t /orbind. ns. oricine i)ar 5i 1utut mirosi2 @u0neau de la o 1ot2
Erau dois1re!ece jos. n 1oian2 Kedeau. mncau. mriau unul la altul 1e
limba lor s1urcat. /ulgar. artndu)i din3ii mari. nglbeni3i. mbrca3i n
buc3i de blan 1uturoas i 1iele scrboas i 1r3i des1erec0eate de
armuri ruginite2 '0anBa2
) #lestemate ca1ete)turtite. mormi %o1oiul2
Au!i un uor 5luierat n s1ate. se ntoarse i l /!u
1e "rsu! 1ri/indu)l atent ascuns ntr)un tu5i2 ntinse mna desc0is. !icnd
Ostai. se btu cu 1alma 1este ca1. asta nsemnnd Oca1ete)turtite. ridic
1umnul. 2i1oi dou degete ) Odois1re!ece ) i 5cu semn n s1ate. s1re
ceilal3i2 "rsu!ul cltin din ca1 i se 1ierdu n 1dure2
%o1oiul arunc
asigure c nu le osim3iser
ultim 1ri/ire ctre
1re!en3a2 &)ogru1ul de s0anBa.
5cuser. aa c doar ca sna1oi
alunec se 1e
trunc0iul co1acului i se nde1rt2
) Au tabra n 1reajma drumului. dois1re!ece. du1 cte am /!ut.
1oate mai mul3i2
) &e caut 1e noiN ntreb reico1aci2
) Poate. dar nu)i 1rea dau silin3a2
) Putem s)i e/itmN ntreb Forle9. care cuta mereu s e/ite
con5runtrile2
@oS scui1 n 1mnt. mereu cutnd s intre ntr)una2
) @oi1e sunt o nimica toat Putem s le /enim de 0ac
%o1oiul se uit la reico1aci. c0ib!uind. lundu)i rga!ul2 @ois1re!ece nu
erau o nimica toat. i tiau cu to3ii asta. ns 1oate c era mai bine s se
ocu1e de ei dect s)i lase liberi i nesting0eri3i n urm2
) %um 5acem. e5uleN ntreb ul2
reico1aci i nclet maHilarul2
) Arme2
) "n lu1ttor care nu are armele cur3ate i 1regtite e un ntru2
%o1oiul se ocu1ase de arma lui cu mai 1u3in de un ceas n urm2 otui. n)
ai s mori dac le /eri5ici. dar dac n)o 5aci. se 1rea 1oate2
"rmar uieratul o3elului 1e 1iele. 1ocnetul lemnului i !ngnitul
metalului2 %o1oiul l urmri 1e "rsu! !brnindu)i coarda arcului.
eHaminnd 1enele sge3ilor2 II urmri 1e ul @uru trecndu)i degetul mare
1este tiul sbiei lui mari i grele. lung a1roa1e ct nl3imea lui Forle9.
i cloncnind ca o gin cnd ddu de o 1at de rugin2 II urmri 1e @oS
cel &egru 5recnd ca1ul securii cu o cr1. 1ri) /indu)i arma cu oc0i dulci.
ca de ndrgostit2 II urmri 1e reico1aci trgnd de cataramele de la
curelele scutului. agitndu)i sabia 1rin aer. cu metalul strlucitor
scnteind2
%o1oiul scoase un o5tat. i strnse mai bine curelele a1rtorii n jurul
nc0eieturii stngi. cut de cr1turi lemnul arcului2 'e asigur c toate
cu3itele sunt la locul lor2 &u 1o3i a/ea niciodat 1rea multe cu3ite. i s1usese
cnd/a Logen. iar el o luase ct se 1oate de n serios2 II urmri 1e Forle9
/eri5icndu)i sabia scurt cu mini stngace. 5rmntndu)i gura. cu oc0ii
u!i de s1aim2 Asta l 1use i 1e el 1e jar. aa c 1ri/i m1rejur. la ceilal3i2
Murdari. 1lini de cicatrice. cu 5e3e ncruntate i brbi ct cu1rinde2 &ici
urm de team. nici cea mai /ag urm. dar nu trebuia s)i 5ie ruine din
cau!a asta2 Fiecare om cu 5elul lui de)a 5i. i s1usese Logen cnd/a. i
trebuie s te temi ca s ai curaj2 Luase i asta ct se 1oate de n serios2
'e duse lng Forle9 i l btu 1e umr2
)) rebuie
uN s te temi ca s ai curaj. i s1use2
) Aa se !ice i e un lucru bun2 %o1oiul se a1ro1ie de el. ca nimeni
altcine/a s nu)l aud: Mie. unul. mi /ine s 5ac 1e mine2
Ti nc0i1uia c aa ar 5i 1rocedat Logen. iar acum. c Logen se ntorsese n
3rn. misiunea i re/enea lui2 Forle9 sc0i3 un !mbet. care 1ieri. ns.
destul (e re1ede. i 1ru mai s1eriat dect oricnd2 "neori. n)ai ce 5ace2
) #un. bie3i. !ise reico1aei. du1 ce ec0i1amentul 5u /eri5icat n
ntregime i rnduit cum se cu/ine. iat cum /om 5ace: "rsu!ul. %o1oiul.
/i!a/i de tabra lor. n 1dure2 Ate1ta3i semnalul. a1oi trage3i n orice ca1)
turtit care are un arc2 @ac nu reui3i. trage3i n ce)o 5i mai a1roa1e2
) Am n3eles. e5uZ. !ise %o1oiul2 "rsu!ul cltin a1robator din ca12
) ul. tu i cu mine trecem n 5runte. dar atea1t semnalul. daN
) @a. mormi uriaul2
) @oS. tu i cu Forle9. n s1ate2 4oi / a1ro1ia3i cnd ne /ede3i
1lecnd2 @ar de data asta ate1ta3i s 1lecm uier reico1aci. sgetnd
cu degetu)i gros2
) 'igur. e5uZ2 @oS ridic din umeri. de 1arc 5cea ntotdeauna ce i
se s1unea2
) #ine. atunci. asta e. !ise reico1aci2 Mai are cine/a nelmuririN
Mai e /reun ca1 gol n jurul 5oculuiN %o1oiul mormi i)i scutur ca1ul2
Fcur to3i la 5el2 In regul2 nc un lucru2 #trnul camarad se a1lec.
1ri/indu)i 1e 5iecare. unul cte unul2 Ate1ta3i222 semnalul222 a5urisit
Abia cnd era n s1atele unui tu5i. cu arcul n mn i o sgeat 1regtit.
%o1oiul i ddu seama: &u tia care era semnalul2 Pri/i n jos. s1re s0anBa2
Erau tot acolo. com1let netiutori. mormind i strignd. i bubuind2 La
naiba. trebuia s se uure!e ntotdeauna i /enea s 5ac asta nainte de o
lu1t2 '1usese cine/a care e semnalulN &u reuea s)i aminteasc2
) La naiba. o1ti el i c0iar atunci n/li @oS dintre co1aci. cu
securea ntr)o mn i sabia n cealalt2
) #lestemate ca1ete)turtite url el. dndu)i o lo/itur teribil. direct
n ca1. celui mai a1ro1iat i m1rocnd 1oiana de snge2
In msura n care 1uteai s)3i dai seama ce gndea un s0anBa. acetia
1reau eHtrem de sur1rini2 %o1oiul se gndi c sta trebuia s 5ie semnalul2
i slobo!i sgeata s1re cel mai a1ro1iat ca1)turtit. care tocmai ntindea
mna du1 un ciomag. i o 1ri/i str1ungndu)i bra3ul cu o mul3umitoare
bu5nitur2
) astrigel2
II /!u 1e @oS njung0iind un altul cu sabia n s1ate. dar acum !rea un
s0anBa
co1aci i/oinic. cu o gtul
trecu 1rin suli3ca1ului)turtit.
gata s !boare2care
$ sgeat ieiscncet
scoase un arcuindu)se dintre
i se 1rbui
rc0irat 1e s1ate2 "rsu!ul era un trgtor al naibii de bun2
Acum reico1aci ieea rcnind din tu5iurile de 1e cealalt 1arte a
luminiului. lundu)i 1rin sur1rindere2 I!bi un ca1)turtit cu scutul n s1ate i
acesta c!u n 5oc. cu 5a3a n jos. a1oi cio1r3i un altul cu sabia2 %o1oiul
slobo!i o sgeat. care se n5i1se n burta unui s0anBa2 Acesta se 1rbui n
genunc0i i. o cli1 mai tr!iu. ul i tie ca1ul cu o legnare am1l a
sbiei2
Lu1ta era strns. micrile iu3i: 0r. geamt. scr3. !drang2 'ngele !bura.
armele se legnau i tru1urile cdeau att de re1ede nct %o1oiul nici nu
a1uca s trag cu arcul2 Ei trei i m1resurar 1e ultimii rmai. care !bierau
i bolboroseau2 ul @uru i rotea sabia mare. 3inndu)i la distan32
reico1aci 3ni i tie 1icioarele de sub unul. iar @oS i dobor 1e altul. n
tim1 ce 1ri/ea m1rejur2
"ltimul s0anBa !bier i o lu la goan ns1re 1dure2 %o1oiul trase du1
el. ns alerga 1rea iute i l rat2 'geata 5u ct 1e ce s)l nimereasc 1e
@oS n 1icior. ns. din 5ericire. el nu obser/2 %nd s0anBa 5u la un 1as s
sca1e n desi. gemu i c!u 1e s1ate. !/rcolindu)se: Forle9. ascuns n
tu5e. l njung0iase2
) Am omort unul 3i1 el2
'e ls tcerea o cli1. n tim1 ce %o1oiul se tr ctre 1oian i se uitar cu
to3ii m1rejur. s /ad dac mai rmsese /reun ca1)turtit cu care s se
lu1te. du1 care @oS cel &egru scoase un rcnet rsuntor. 5lu) turndu)i
armele nsngerate deasu1ra ca1ului2
) I)amomort
) Era s ne omori 1e to3i. idiotule. 3i1 reico1aci2
)%eN
) %e)am s1us cu a5urisitul de semnalN
) Mi s)a 1rut c te aud strignd
) &)am strigat deloc
) &uN ntreb @oS. cu un aer 1ro5und nedumerit2 %are era semnalul.
oricumN
reico1aci o5t i i 1rinse ca1ul n 1alme2
Forle9 continua s se 0olbe!e la sabia lui2
) Am omort unul re1et el2
Acum. c lu1ta se s5rise. %o1oiul era 1e 1unctul s eH1lode!e. aa c se
ntoarse i se uur lng un co1ac2
) I)am omort strig ul. btndu)l 1e s1ate2
) Ai grij 3i1 %o1oiul. cnd toat urina i se 1relinse 1e 1icior2
Rser cu to3ii21ePn
ul l scutur i "rsu!ul
reico1aci ls s)i sca1e un c0icot2
de umr2
) I)am omort. e5uZ
) I)am omort 1e tia. da. !ise el. cu un aer 1esimist. dar mai sunt o
grmad2 %u miile2 &u le /a 1lcea nici lor s rmn aici. n s1atele
mun3ilor2 Mai de/reme sau mai tr!iu /or 1orni s1re sud2 Poate la /ar.
cnd se eliberea! trectorile. 1oate mai tr!iu2 @ar nu mai e mult2
%o1oiul arunc o 1ri/ire ctre ceilal3i. cu to3ii agita3i i ngrijora3i du1 acel
mic discurs2 'trlucirea /ictoriei nu durase 1rea mult2 &iciodat nu dura2
Pri/i m1rejur. la ca1etele)turtite c!ute la 1mnt. cio1r3ite i nsngerate.
rc0irate i !drobite2 Prea o /ictorie mic i nensemnat cea 1e care
tocmai o ob3inuser2
) &)ar trebui s ncercm s le s1unem. reico1aciN ntreb el2 &)ar
trebui s 1re/enim 1e cine/aN
) #a da2 reico1aci a5i un mic !mbet trist2 @ar 1e cineN
%"R'"L I"#IRII A@E4RAE
(e!al nainta n1stuit 1rin cenuiul Agriont. cu armele de scrim n mn:
cscnd. m1iedicndu)se. bodognind. c0inuit nc de dureri cum1lite de
1e urma nes5ritei alergri din !iua 1recedent2 &u /edea nici 3i1enie de
om. n tim1 ce se tra s1re 1ersecu3iile !ilnice la care l su1unea Lordul
Mareal 4aru!2 In a5ar de ciri1itul 1rematur i r!le3 al cte unei 1sri
sub aco1eriuri i de scr3itul obosit al 1ro1riilor ci!me ndrtnice. totul
era cu5undat n linite2 &imeni nu era trea! la ora aia2 &imeni nu trebuia s
5ie trea! la ora aia2 El. cel mai 1u3in dintre to3i2
i tr 1icioarele su5erinde 1rin galeria boltit i de)a lungul tunelului2
'oarele abia trecea de linia ori!ontului i curtea era 1lin de umbre adnci2
Mijindu)i oc0ii n ntuneric. l !ri 1e 4aru! ae!at la mas. ate1tndu)*2
La naiba2 '1erase s ajung de/reme. mcar o dat2 $are btrnul a5urisit
dormise mcarN
) Lord Mareal strig (e!al. 1ornind ntr)o alergare uoar. 5r tragere de
inim2
) &u2 Ast!i nu2 "n 5ior se strecur 1e cea5a lui (e!al2 &u era glasul
maestrului de scrim. dar a/ea o re!onan3 ne1lcut de 5amiliar2 Marealul
4aru! e ocu1at cu treburi mai im1ortante n diminea3a asta2 Inc0i!itorul
GloBta edea n umbr. lng mas. a5indu)i rnjetul lui re/olttor de
tirb2 Pielea lui (e!al se n5ior de de!gust2 &u era ceea ce)i li1sea cui/a la
1rimele ore ale dimine3ii2 ncetini 1asul. naintnd o/itor i se o1ri lng
mas2
not. deFr ndoial.
brn sau de /ei 5i ncntat
drugul greu nsdiminea3a
a5li c nuasta.
/ei a/ea 1arte de alergat.
!ise in5irmul2 &ici de
mcar nu /ei a/ea ne/oie de alea2 i 5lutur bastonul ctre armele de
scrim ale lui (e!al2 $ s stm doar 1u3in de /orb2 Atta tot2
%inci ore c0inuitoare cu 4aru! i se 1rur dintr)odat 5oarte atrgtoare.
dar (e!al nu a/ea de gnd s)i trde!e tulburarea2 i a!/rli armele 1e
mas cu un !ngnit 1uternic i se ae! nonalant 1e cellalt scaun. sub
1ri/irile atente. din umbr. ale lui GloBta2 (e!al i 1use n gnd s)i sus3in
1ri/irea 1n cnd /a ceda ntr)un 5el. dar ncercarea se do/edi !adarnic2
@u1 cte/a secunde n care 1ri/i acel c0i1 o5ilit. acel rnjet gol. acei oc0i
5ebrili. adnci3i n orbite. nce1u s gseasc tblia mesei deosebit de
interesant2
) Aadar. s1une)mi. c1itane. de ce ai acce1tat duelulN
"n joc. deci2 "n joc de cr3i. cu doar doi juctori2 Ki tot ce se s1unea a/ea
s ajung la urec0ile lui 4aru!. asta era sigur2 (e!al /a trebui s)i joace
mna cu grij. s)i 3in cr3ile a1roa1e i mintea lim1ede2
) Pentru onoarea mea. 1entru aceea a 5amiliei mele i 1entru cea a
regelui meu. rs1unse el im1erturbabil2 'c0ilodul n)a/ea dect s ncerce s
gseasc /reun cusur re1licii2
) A0. deci nduri toate astea 1entru binele na3iunii tale2 %e bun
cet3ean trebuie s 5ii2 %t altruism2 %e eHem1lu 1entru noi to3i GloBta
1u5ni2 e rog @ac trebuie s min3i. cel 1u3in alege o minciun 1e care o
cre!i tu nsu3i con/ingtoare2 "n asemenea rs1uns este o insult la adresa
amndurora2
%um ndr!nea aceast 5osil tirb s aborde!e un ast5el de ton cu elN
Picioarele lui (e!al se smucir: era 1e 1unctul de a se ridica i de a 1leca2
La naiba cu 4aru! i cu lac0eul lui 0idos2 @ar 1rinse 1ri/irea sc0ilodului
cnd i ae! minile 1e bra3ele scaunului. s se ridice2 GloBta i !mbea.
un !mbet batjocoritor2 ' 1lece ar nsemna s)i recunoasc ntr)un 5el
n5rngerea2 @e ce acce1tase duelul. de 5a1tN
) ata a /rut s)o 5ac2
) Mi. mi2 'unt 1ro5und nduioat2 Fiul loial. constrns de un
1uternic sim3 al datoriei. este 5or3at s m1lineasc ambi3iile tatlui su2 $
1o/este cunoscut. ca un /ec0i scaun comod 1e care ne 1lace tuturor s
edem2 '1une)le ce /or s aud. nuN "n rs1uns mai bun. dar la 5el de
de1arte de ade/r2
) Atunci de ce nu)mi s1une3i dumnea/oastrN se rsti (e!al.
mbu5nat. de /reme ce se 1are c ti3i att de multe des1re astaN
)regele lor.
#ine. am s)3i
1entru s1un2lor
5amiliile n i1rimul rnd.
nici de oamenii
dragul nu se duelea!
eHerci3iului. 1entru
s nu)mi s1ui
mie asta2 'e duelea! 1entru 5aim. 1entru glorie2 'e duelea! 1entru
1ro1riul lor succes2 'e duelea! 1entru ei nii2 Eu ar trebui s tiu2
) Ar trebui s ti3iN (e!al 1u5ni2 'e 1are c n)a 1rea mers n ceea ce
/ 1ri/ete2
i regret /orbele imediat2 Gur s1urcat. l /ra n tot 5elul de neca!uri2
Ins GloBta doar i 5lutur din nou !mbetul de!gusttor2
) Mergea destul de bine 1n cnd am ajuns n nc0isorile
m1ratului2 %are e scu!a ta. mincinosuleN Lui (e!al nu)i 1lcea 5elul n
care decurgea discu3ia2 Era 1rea obinuit cu /ictorii uoare la masa de joc i
cu juctori slabi2 'e 1la5onase2 Mai bine s stea de data asta. 1n cnd
reuea s)i msoare noul ad/ersar2 'trnse din din3i i nu s1use nimic2 E
ne/oie de mult munc. 5irete. ca s ctigi urnirul. continu GloBta2 ')l
5i /!ut 1e 1rietenul nostru comun. %ol) lem \est. la treab2 A asudat o
lun ntreag. !ben) guindu)se n tim1 ce noi. ceilal3i. rdeam de el2 "n
1ar/enit idiot ntrecndu)se cu al3ii mai buni dect el. asta gndeam cu to3ii2
'e 1oticnea la eHerci3ii. se m1le)ticea 1e brn. se 5cea de rs ntruna. !i
du1 !i2 @ar uit)te la el acum GloBta i lo/i bastonul cu un deget2 Ki uit)
te la mine2 'e 1are c el a rs la urm. nu. c1itaneN Asta 3i arat unde 1o3i
ajunge cu ni3ic strduin32 Ai de dou ori talentul lui i ai obria 1otri/it2
rebuie s munceti de !ece ori mai 1u3in. dar tu nu /rei s munceti deloc2
(e!al n)a/ea de gnd s treac asta cu /ederea2
) &u muncesc delocN &u m su1un la tortur n 5iecare !i222N
) orturN ntreb as1ru GloBta2
(e!al i ddu seama 1rea tr!iu de alegerea ne5ericit a cu/intelor2
) Ei. bine. blmji el. /oiam s s1un222
) Ktiu nu 1u3ine att des1re duel. ct i des1re tortur2 %rede)m.
cnd s1un ) i rnjetul grotesc al inc0i!itorului se lrgi i mai mult ) c sunt
dou lucruri toarte di5erite2
) 222 5cu (e!al. nc descum1nit2
) Ai ambi3ii i ai mijloacele s le reali!e!i2 %u 1u3in e5ort te)ai
descurca2 %te/a luni de trud. 1e urm 1robabil nu /a mai trebui s de1ui
niciun e5ort toat /ia3a. dac asta /rei2 %te/a luni scurte i eti aranjat2
GloBta i linse gingiile goale2 @ac nu inter/ine nimic ne1re/!ut. desigur2
Qi s)a o5erit o ans imens2 In locul tu. eu a 1ro5ita de ea. dar nu tiu.
1oate c eti nu doar mincinos. ci i 1rost2
) &u sunt 1rost. !ise cu rceal (e!al2 Fu tot ce reui s 5ac2
GloBta ridic o s1rncean. a1oi tresri. s1riji) nindu)se cu 1utere n baston.
n tim1 ce se ridic ncet n 1icioare2
)/ie3ii. bea
Renun3 dac /rei.
i trncnete cun)ai dect2
ceilal3i 'taiin5eriori2
o5i3eri cu bra3eleEHist
ncruciate tot restul
o grmad de
oameni care ar 5i mai mult dect ncnta3i s triasc o asemenea /ia32 $
grmad de oameni care n)au a/ut ansele 1e care le)ai a/ut tu2 Renun32
Lordul Mareal 4aru! /a 5i de!amgit. maiorul \est. tatl tu la 5el i aa
mai de1arte. dar. te rog. crede)m cnd 3i s1un ) i inc0i!itorul se s1rijini.
continund s)i a5ie!e !mbetul oribil ) c mie nu)mi 1as ctui de 1u3in2
La re/edere. c1itane Lut0ar2 Ki GloBta se nde1rt c0io1tnd ctre
galeria boltit2
@u1 aceast ntre/edere deloc 1lcut. (e!al se tre!i deodat cu cte/a ore
de tim1 liber la dis1o!i3ie. dar nu a/ea deloc starea de s1irit s se bucure de
asta2 oinri 1e str!ile 1ustii. 1rin 1ie3ele i 1arcurile Agriontului.
gndindu)se 1osomort la ceea ce i s1usese sc0ilodul. blestemnd numele
de GloBta. dar inca1abil s)i alunge discu3ia din minte2 $ rsuci 1e toate
1r3ile. anali!nd 5iecare 5ra!. gsind ntruna alte lucruri 1e care ar 5i
trebuit s le s1un2 &umai de i)ar 5i /enit n minte la tim1
) A. c1itane Lut0ar (e!al tresri i ridic 1ri/irea2 "n brbat 1e
care nu)l recunotea sttea 1e iarba nrourat. sub un co1ac. !mbindu)i. cu
un mr 1e jumtate mncat n mn2 Gsesc c diminea3a de/reme e
momentul 1otri/it 1entru o 1limbare2 %alm. cenuie. curat i goal2 &u se
com1ar cu ro!ul 3i1tor al serii2 oat 0rmlaia. to3i oamenii aceia /enind
i 1lecnd2 %um 1oate s gndeasc cine/a n mijlocul acelei !1celiN Iar
acum /d c eti de aceeai 1rere2 %e ncnttor Lu o muctur mare.
!gomotoas. din mr2
) ecunoscN
) $. nu. nu. !ise strinul. ridicndu)se n 1icioare tergndu)i
murdria de 1e turul 1antalonilor2 &u
nc2 M numesc 'ul5ur2 `oru 'ul5ur2
) uN Ki ce /nt te aduce la AgriontN
) 'e 1oate s1une c sunt n misiune di1lomatic2
(e!al l msur cu 1ri/irea. ncercnd s)i stabileasc srcinea2
) $ misiune din 1artea cuiN
) A st1nului meu. desigur. !ise 'ul5ur2
(e!al obser/ c a/ea oc0ii de culori di5erite2 I se 1rea o trstur urt i
res1ingtoare2
) Iar st1nul tu esteN
) "n om 5oarte n3ele1t i 5oarte 1uternic2 %ur3 cotorul cu din3ii i l
a!/rli n tu5iuri. tergndu)i minile de 1artea din 5a3 a cmii2 4d c
/ii de la antrenamentul de scrim2
(e!al
) i@a.
cobor 1ri/irea
rs1unse el. la arme2 seama c luase n s5rit o deci!ie. dar
dndu)i
1entru ultima oar2 Renun32
) $. /ai de mine. nu 'trinul l a1uc 1e (e!al de umr2 $. /ai de
mine. n)ai /oie
)%eN
) &u. nu 't1nul meu ar 5i ngro!it dac ar ti2 ngro!it Renun3 la
duel i /ei renun3a la mai mult de)att2 Aa ajungi s te remarce 1ublicul.
1rice1iN El decide. n cele din urm2 &u eHist nobilime 5r 1lebe. niciun
5el de nobilime Ei decid
) %eN (e!al i roti 1ri/irea 1rin 1arc. s1ernd s !reasc un strjer.
ca s)l ntiin3e!e c un nebun 1ericulos umbla liber 1rin Agriont2
) &u. n)ai /oie s renun3i &ici s n)aud de asta &u. deloc 'unt
sigur c ai s te descurci 1n la urm2 &)ai /oie2
(e!al nde1rt mna lui 'ul5ur de 1e umrul lui2
) %ineetiN
) 'ul5ur2 `oru 'ul5ur. la dis1o!i3ia ta2 &e mai /edem. c1itane. la
urnir. dac nu mai de/reme2 Ki i 5lutur mna 1este umr. n tim1 ce se
nde1rta cu 1ai mari2
(e!al se 0olb du1 el. cu gura ntredesc0is2
) La naiba 3i1 el. aruncndu)i armele 1e iarb2 Ast!i toat lumea
1rea c /rea s amestece n treburile lui. 1n i necunoscu3ii nebuni din
1arc2
%nd socoti c ora era destul de naintat. (e!al se duse s)i 5ac o /i!it
maiorului \est2 e 1uteai bi!ui oricnd 1e urec0ea lui n3elegtoare i (e!al
s1era c i)ar 1utea mani1ula 1rietenul s)i duc /estea 1roast Lordului
Mareal 4aru!2 Aceea era o scen la care nu /oia s ia 1arte dac 1utea s)o
e/ite n /reun c0i12 #tu la u i ate1t. a1oi btu din nou2 "a se
desc0ise2
) %1itane Lut0ar %e onoare co1leitoare
) Ardee. murmur (e!al. oarecum sur1rins s)o gseasc acolo. m
bucur s te re/d2 @e data asta. c0iar /orbea sincer2 Era interesant. asta
era2 Era un lucru nou i recon5ortant 1entru el s 5ie cu ade/rat interesat de
ceea ce a/ea de s1us o 5emeie2 Ki era a naibii de artoas. asta nu 1utea 5i
tgduit. i 1rea mai 5rumoas de 5iecare dat cnd o /edea2 &u se 1utea
ntm1la nimic ntre ei doi. desigur. a/nd n /edere c \est i era 1rieten
i toate celelalte. dar nu 5cea nimic ru dac o 1ri/ea. nuN 222 5ratele tu
e 1e)aiciN
Fata se arunc nonalant 1e la/i3a de lng 1erete. cu un 1icior ntins i un
aer 5oarte 1osac2
)A/ea obrajii
E 1lecat2 A ieit2
/i!ibil E mereu$c0ii
mbujora3i2 ocu1at2 Mult 1rea
lui (e!al ocu1at
c!ur 1entru@o1ul
1e cara52 mine2era
scos i /inul la jumtate2
) EtibeatN
) $arecum ) arunc o oc0ead la 1a0arul de /in 1e jumtate 1lin de
lng cotul ei ) dar n general sunt doar 1lictisit2
) &u e nc nici !ece2
) &u 1ot 5i 1lictisit nainte de !eceN
) Ktii la ce m re5er2
) Las morala 1e seama 5ratelui meu2 Ii ade mai bine2 Ki bea ce/a2
i 5lutur mna ctre sticl2 Ar3i de 1arc ai a/ea ne/oie2
Ei. bine. asta era ade/rat2 i turn un 1a0ar i se ae! 1e un scaun n 5a3a
lui Ardee. n tim1 ce ea l 1ri/ea 1e sub 1leoa1ele grele2 Fata i lu 1a0arul
de 1e mas2 Lng el se a5la o carte groas. cu 5a3a n jos2
) %um e carteaN ntreb (e!al2
) %derea Maestrului %reator. n trei /olume2 'e !ice c e una dintre
cr3ile 5undamentale ale istoriei2 $ grmad de aiureli 1licticoase. 1u5ni ea
cu dis1re32 Plin de magi n3ele13i. de ca/aleri nendu1leca3i. cu sbii
mre3e i doamne cu 5unduri i mai mre3e2 Magie. /iolen3 i romantism.
n egal msur2 m1enii
A!/rli cartea de 1e mas i aceasta c!u 1e co/or. cu 1aginile 5l5ind2
) rebuie s 1o3i gsi ce/a cu care s)3i ocu1i tim1ul
) uN %e)ai 1ro1uneN
) 4erioarele mele brodea! mult2
) @u)tenaibii2
) m. 5cu (e!al !mbind2 njurturile nu mai 1reau nici 1e jumtate
la 5el de jignitoare ca atunci cnd s)au cunoscut2 %e 5ceai acas. n EngliaN
) $. acas %a1ul i c!u 1e s1etea!a la/i3ei2 %redeam c m
1lictisesc acolo2 Abia ate1tam s /in aici. n mie!ul strlucitor al
lucrurilor2 Acum abia ate1t s m ntorc2 ' m mrit cu un 5ermier2 ' am
o du!in de 1lo!i2 %el 1u3in aa a a/ea 1arte de 1u3in con/ersa3ie2 nc0ise
oc0ii i sus1in2 @ar %ollem nu m las2 'e simte res1onsabil. acum. c
tatl nostru a murit2 %onsider c e 1rea 1ericulos2 &u /rea s 5iu
mcelrit de oamenii &ordului. dar cam aici se s5rete la el sim3ul
datoriei2 %u siguran3. nu se ntinde 1n la a 1etrece !ece minute cu mine2
Aa c. se 1are c sunt ngro1at aici. cu nite snobi arogan3i ca /oi2
(e!al se 5oi stnjenit n scaun2
) Pare s se descurce2
) $. da 1u5ni Ardee2 %ollem \est. un biat stranic2 A ctigat un
urnir. nu tiiN A trecut 1rimul !idul la "lrioc0. nu)i aaN Fr o obrie
nobil. n)o s@ar
om de rnd 5ie 1cat
niciodat unulaia
cu sora de)ai
a luinotri. dar un biat
ne)obr!at. mult stranic. 1entru
1rea istea32 un
Ki se
s1une c bea. o1ti ea2
&u)i cunoate locul2 Mare ruine %el mai bine s)o ignori 1ur i sim1lu2
Ardee sus1in din nou2 @a. cu ct m duc acas mai re1ede. cu att mai
5ericit /a I i toat lumea2
) Eu n)am s 5iu mai 5ericit2
La naiba. c0iar s1usese asta cu /oce tareN
Ardee rse. dar 5r 1rea mare /oioie2
) Ei. bine. e gro!a/ de nobil din 1artea ta s s1ui 2ista2 @e ce nu eti
la antrenament. a1ro1oN
) Marealul 4aru! a 5ost ocu1at ast!i2 (e!al se o1ri o cli12 @e 5a1t.
a!i)diminea3 mi)a 5ost instructor de scrim 1rietenul tu 'and dan GloBta2
) uN %e)a a/ut de s1usN
) @i/erse lucruri2 M)a 5cut ntru2
) Mis5ie
(e!al se ncrunt2
) @a. ei bine. sunt la 5el de 1lictisit de scrim ca tine de cartea aia2
@es1re asta am /rut s /orbesc cu 5ratele tu2 M gndesc s renun32
Ardee i!bucni n rs2 Fornind. glgind n 0o0ote2 ntreg tru1ul i se
scutura2 4inul i se re/rs din 1a0ar i se m1rtie 1e 1odea2
) %e e att de amu!antN /ru (e!al s tie2
) @oar c ) i terse o lacrim ) am 5cut o 1rinsoare cu %ollem2 Era
sigur c te /ei 3ine de treab2 Iar acum eu sunt cu !ece mrci mai bogat2
) &u sunt sigur c)mi 1lace s 5iu obiectul rmagului /ostru. !ise
as1ru (e!al2
) &u sunt sigur c m sinc0isesc2
) Ece/aserios2
) &u. nu este se rsti ea2 Pentru 5ratele meu a 5ost ce/a serios. el
trebuia s)o 5ac &imeni nu te obser/ cnd nu ai n nume un Odan. i cine
s tie asta mai bine ca mineN Eti singura 1ersoan care i)a 1ierdut tim1ul
cu mine de cnd am /enit aici. i asta doar 5iindc te)a obligat %ollem2 Am
eHtrem de 1u3ini bani i niciun stro1 de snge nobil. ceea ce m 5ace un
nimic 1entru unii ca tine2 #rba3ii m ignor i 5emeile mi ntorc s1atele2
&)am nimic aici. nimic i 1e nimeni i tu cre!i c ai o /ia3 greaN aide A
1utea s m a1uc de scrim. !ise ea cu amrciune2 Intreab)l 1e Lordul
Mareal dac are loc 1entru o ele/. bineN Mcar atunci a a/ea cu cine s
/orbesc
(e!al cli1i2 Asta nu era interesant2 Era ne1oliticos2
) 'tai aa. n)ai 0abar cum e s222
)la 33a mamei.
$. nu te3nculeN
mai /icri %3i ani aiN %inciN @e ce nu te ntorci s sugi
&u)i /enea s)i cread urec0ilor2 %um ndr!neaN
) Mama mea e moart. s1use el2
a Asta trebuia s)o 5ac s se simt /ino/at. s)i stoarc o scu!2 @ar nu
se ntm1l aa2
) MoartN &orocul ei. cel 1u3in nu trebuie s)3i asculte /icrelile
blestemate 4oi. bie3eii rs53a3i i boga3i. sunte3i cu to3ii la 5el2 Primi3i de)
a gata tot ce /)a3i 1utea dori. a1oi / a1uc 1andaliile 5iindc trebuie s
ntinde3i mna i s lua3i2 Eti jalnic mi 5aci sil
(e!al se 0olb la ea2 Fa3a i ardea. l n3e1a. de 1arc ar 5i 5ost 1lmuit2 Ar 5i
1re5erat s 5i 5ost 1lmuit2 &u i se mai /orbise aa n /ia3a lui2 &iciodat
Era mai ru dect GloBta2 Mult mai ru i de de1arte mai neate1tat2 i
ddu seama c gura i atrna 1e jum) i ate desc0is2 $ nc0ise. strngnd
din din3i. trnti 1a0arul 1e mas i se ridic s 1lece2 'e ndre1ta s1re ieire.
cnd ua se desc0ise brusc. i (e!al se 1omeni 5a3 n 5a3 cu maiorul \est2
) (e!al. !ise \est. 1rnd la nce1ut doar sur1rins. iar a1oi. cnd
arunc o 1ri/ire ctre sora lui. tolnit 1e la/i3. uor bnuitor2 %e 5aci aiciN
) 222 am /enit s te /d. de 5a1t2
) $.daN
) @a2 @ar mai 1oate ate1ta2 Am treab2 Ki (e!al trecu /al/rtej 1e
lng 1rietenul su i iei 1e coridor2
) %e)a 5ost astaN l au!i 1e \est ntrebnd. n tim1 ce se nde1rta2
Eti beatN
Mnia lui (e!al s1ori cu 5iecare 1as. 1n cnd era 1e cale s)l su5oce2
Fusese /ictima unui ultraj "n atac slbatic i nemeritat 'e o1ri 1e coridor.
tremurnd de 5urie. cu rsu5larea 5ornindu)i n nas. de 1arc ar 5i alergat
cincis1re!ece Bilometri. cu 1umnii ncleta3i 1n la durere2 Ki nc de la o
5emeie $ 5emeie Ki o a5urisit de 5emeie din 1o1or %um a ndr!nitN i
irosise tim1ul cu ea. rsese la glumele ei i o gsise atrgtoare2 Ar 5i
trebuit s 5ie onorat s i se acorde aten3ie
) r5 a5urisit mri (e!al2
Ii trecu 1rin minte s se ntoarc i s)i s1un asta n 5a3. dar era 1rea
tr!iu2 Pri/i m1rejur. du1 ce/a n care s lo/easc2 %um s se r!buneN
%umN Atunci i /eni ideea2
')i demonstre!e c s)a nelat2
Asta ar 5i re!ol/area2 ')i demonstre!e c s)a nelat. ei i sc0ilodului
nenorocit de GloBta2 Le /a do/edi ct de struitor 1oate s munceasc2 Le
/a do/edi c nu e nici ntru. nici mincinos. nici co1il rs53at2 %u ct se
gndea maiblestematul
s ctige mult la asta.
lacudeatt i se 1rea
urnir. c totul
asta a/ea se leag
s 5ac Astamai bine2
le /a A/ea
terge
rnjetele de 1e 5a3 Porni grbit de)a lungul coridorului. cu un sentiment
nou. necunoscut. crescndu)i n 1ie1t2
'im3ea c a/ea un 3el2 Asta era2 Poate c nu era 1rea tr!iu 1entru o
alergare2

%"M '"& @RE'A(I %JI&II


Practicianul Frost sttea lng 1erete. 1er5ect nemicat. 1er5ect tcut. abia
/i!ibil n umbrele adnci. una cu cldirea2 Albinosul nu se clintise de o or
sau mai bine. nu se lsase de 1e un 1icior 1e altul. nu cli1ise. nu res1irase
ct s)l 5i obser/at GloBta. stnd cu oc0ii a3inti3i la strada din 5a3a lor2
In sc0imb. GloBta njura. se 5oia deranjat. tresrea. se scr1ina la 5a3. i
sugea gingiile goale2 @e ce ntr!ieN %te/a minute n 1lus i s)ar 1utea s
adorm. s cad n canalul la m1u3it i s m nec2 %e gro!a/ de nimerit ar
5i Pri/i a1a /scoas. 1uturoas. de la 1icioarele lui. legnndu)se i
/lurindu)se2 %ada/ru gsit 1lutind lng docuri. um5lat de a1a mrii i de
nerecunoscut222
Frost i atinse bra3ul n ntuneric i i art n josul str!ii cu un deget mare
i alb2 rei brba3i naintau ncet ns1re ei. cu mersul crcnat al unora care
au 1etrecut mult /reme la bordul unei na/e. 1strndu)i ec0ilibrul 1e o
1unte n balans2 Aadar. sta e jumtate
@I& MI%"L &$'R" GR"P2 MAI #I&E MAI JRI" @E%J
&I%I$@A2 %ei trei marinari /enir 1n la jumtatea 1odului ce
tra/ersa canalul. a1oi se o1rir i ate1tar. la nu mai mult de dou!eci de
1ai de1rtare2 GloBta le au!ea tonul con/ersa3iei: accente as1re. 0otrte.
tri/iale2 'e trase ontc mai n umbr. li1indu)se de cldire2
Acum 1aii /eneau din 1artea o1us. 1ai grbi3i2 Al3i doi brba3i i 5cur
a1ari3ia. 1ind iute n josul str!ii2 "nul dintre ei. un indi/id 5oarte nalt i
sub3ire. ntr)o 0ain de blan scum1. 1ri/ea bnuitor m1rejur2 Acela
trebuie s 5ie Go5red ornlac0. 1n!ar de /a!2 $mul nostru2 nso3itorul lui
a/ea o sabie la old i se o1intea cu un cu5r mare de lemn 1e un umr2
'er/itor sau gard 1ersonal sau ambele2 &u 1re!int interes2 GloBta sim3i
cum i se ridic 1rul 1e cea5 cnd se a1ro1iar de 1od2 ornlac0 sc0imb
cte/a cu/inte grbite cu unul dintre marinari. un brbat cu o barb mare.
castanie2
) GataN i o1ti el lui Frost2 Practicianul cltin a1robator din ca12 &u
mica3i strig GloBta. din to3i rrunc0ii. n numele Maiest3ii 'ale
'er/itorul lui ornlac0 se rsuci. lsnd cu5rul s cad 1e 1od cu un
bubuit
umbrelei de
ducndu)i mna
1e cealalt 1artes1re sabie2 'e 'er/itorul
a drumului2 au!i un !brnit domol din
1ri/i sur1rins. scoase un
5ornit i se 1rbui cu 5a3a n jos2 Practicianul Frost iei iute din umbr.
clcnd uor 1e drum2
ornlac0 se uit n jos. cu oc0ii mari. la cada/rul gr!ii sale de cor1. a1oi
la albinosul mt0los2 'e ntoarse ctre marinari:
) Ajuta3i)m strig el2 $1ri3i)*
Ke5ul lor i rs1unse cu un !mbet:
) &ucred2
%ei doi to/ari ai si naintar 5r grab. blocnd 1odul2 Pn!arul se
nde1rt m1leticindu)se. 5cu un 1as 1oticnit s1re umbrele de lng canal.
1e 1artea cealalt2 'e/erard se i/i de sub o 1oart. n 5a3a lui. cu arcul 1este
umr2 nlocuiete arcul cu un buc0et de 5lori i /a arta de 1arc ar merge la
o nunt2 &)ai !ice c tocmai a ucis un om2
ncol3it. ornlac0 nu 1utea dect s 1ri/easc mut m1rejur. cu oc0ii mri3i
de s1aim i uimire. cum cei doi 1racticieni se a1ro1ie. cu GloBta
trindu)i 1icioarele n urma lor2
) @ar /)am 1ltit le strig dis1erat ornlac0 marinarilor2
) Ai 1ltit un drum. !ise c1itanul lor2 Loialitatea se taHea! n 1lus2
Mna mare i alb a Practicianului Frost se 1rbui 1e umrul negustorului.
5or3ndu)l s se lase n genunc0i2 'e/erard se a1ro1ie tacticos de ser/itor.
i /r /r5ul ci!mei murdare sub tru1ul acestuia i l rostogoli2 %ada/rul
i ridic oc0ii sticloi s1re cerul no13ii. cu 1enele sge3ii ieindu)i din gt2
'ngele din jurul gurii 1rea negru n lumina lunii2
) Mort. mri 'e/erard. 5r niciun rost2
) Asta 5ace o sgeat 1rin gt. remarc GloBta2 'ca1 de el. 5ii bun
) ')a5cut2
'e/erard n03 1icioarele slujitorului i le ridic 1este 1ara1etul 1odului.
1e urm i a1uc tru1ul de sub bra3e i l a!/rli 1este margine. cu un
mrit2 Att de lejer. att de curat. att de 1rice1ut2 'e /ede c a mai 5dcut)
o2 'e au!i un 1leoscit cnd tru1ul lo/i a1a mloas de dedesubt2 Frost i
legase de)acum lui or) nlac0 minile strns la s1ate i i /rse sacul 1e
ca12 Pri!onierul !biera 1rin 1n!. n tim1 ce era tras n 1icioare2 GloBta
nsui se a1ro1ie ontc de cei trei marinari. cu 1icioarele amor3ite du1
atta tim1 1etrecut stnd neclintit n strad2
) Ki iat)ne. !ise el. sco3nd o 1ung grea din bu!unarul interior al
0ainei2 $ 3inu legnndu)se c0iar deasu1ra 1almei ntinse a c1itanului2
'1une)mi. ce s)a ntm1lat n seara astaN
#trnul matelot !mbi. cu 5a3a)i bttorit ncre3indu)se ca 1ielea de
ci!m2
) Mar5a mi se strica i trebuia s 1lecm cu 1rimul 5luH. i)am s1us
asta2 Am ate1tat i am ate1tat. jumtate de noa1te. lng canalul la
m1u3it. dar ce s /e!iN iclosul nu s)a artat2
) Foarte bine2 Asta e 1o/estea 1e care a s1une)o n \est1ort. dac
m)ar ntreba cine/a2
%1itanul i lu un aer o5ensat2
) Aa s)a ntm1lat. Inc0i!itorule2 %e alt 1o/este ar 1utea 5iN
GloBta ls 1unga s cad i banii !ornir nuntru2
) %u com1limentele Maiest3ii 'ale2
%1itanul cntri 1unga n mn2
) Mereu ncntat s)i 5ac Maiest3ii 'ale o 5a/oare
Ki cu asta. el i cei doi to/ari ai si se ntoarser.
numai !mbete glbejite. i 1ornir s1re c0ei2
) #un. !ise GloBta. 0ai s continum2
) "nde)mi sunt 0aineleN strig ornlac0. !/rco) lindu)se n scaun2
) mi cer sincere scu!e 1entru asta. tiu c e destul de ne1lcut. dar
0ainele 1ot ascunde una. alta2 Las)i omului 0ainele i i lai mndria.
demnitatea i toate lucrurile 1e care e mai bine s nu le aib aici2 &u in)
terog0e! niciodat un 1ri!onier cu 0ainele 1e el2 II mai 3ii minte 1e 'alem
ReSsN
) PecineN
) 'alem ReSs2 "nul de)ai ti2 "n 1n!ar2 L)am 1rins sustrgndu)se
de la 1lata drilor regelui2 A mrturisit. a dat cte/a nume2 Am /rut s
/orbesc cu ei. dar au murit cu to3ii2
$c0ii negustorului licrir n stnga i)n drea1ta2 i e/aluea! o13iunile.
ncearc s g0iceasc ce)am 1utea s tim2
) $amenii mor tot tim1ul2
GloBta se uit 3int la cada/rul 1ictat al lui (u/ens din s1atele 1ri!onierului
su. care sngera cu o /o1sea roie 1e tot 1eretele2 $amenii mor tot tim1ul2
) @esigur. dar nu c0iar aa de /iolent2 M gndesc c cine/a i)a /rut
mor3i. c cine/a a 1oruncit s 5ie omor3i2 M gndesc c acela ai 5ost tu2
)&)ai nicio do/ad &iciuna &)ai s)o sco3i la ca1t cu asta
) @o/e!ile nu nseamn nimic. ornlac0. dar am s)3i 5ac 1e 1lac2
ReSs a su1ra/ie3uit2 ntm1larea 5ace s 5ie c0iar aici. 1e coridor. rmas
5r 1rieteni. smiorcindu)se. numind 5iecare 1n!ar care)i trece 1rin minte
sau care ne trece nou 1rin minte. la dre1t /orbind2 <$c0i miji3i. dar niciun
rs1uns2= L)am 5olosit s)l 1rindem 1e %ar1i2
) %ar1iN ntreb negustorul. ncercnd s 1ar nonalant2
) Qi)l aminteti 1e asasinul tu. nu)i aaN "n st9) rian uor molu2 %u
urme de acneeN
1o/este2 &duete
%um l)ai multN
tocmit. ct l)ai II a/emceii)ai
1ltit. 1e cerut
el2 &e)a s1us ntreaga
s 5ac2 ntreaga
1o/este2 GloBta !mbi: Are o memorie eHcelent. 1entru un criminal. 5oarte
amnun3it2
eama se /edea acum. doar o urm de team. dar ornlac0 se re1lie uor2
) Acesta este un a5ront la adresa g0ildei mele. strig el. cu toat
autoritatea de care 1utea da do/ad. aa gol i legat de un scaun2 't1nul
meu. %oster dan ;ault. nu /a ngdui una ca asta. iar el e 1rieten a1ro1iat
cu 'u1eriorul ;al9ne
) La naiba cu ;al9ne. e terminat2 In 1lus. ;ault crede c eti n
siguran3 la bordul acelei corbii. n drum s1re \est1ort i de1arte de noi2
&u cred c 3i /a sim3i cine/a li1sa /reme de cte/a s1tmni2
&egustorului i c!u 5a3a2 $ grmad de lucruri se 1ot ntm1la n acest
tim1222 o grmad 5oarte mare2
Limba lui ornlac0 3ni 1este bu!e2 Ridic 1e l uri o 1ri/ire s1re Frost i
'e/erard i se a1lec 1u3in2 Aadar. acum /ine tocmeala2
) Inc0i!itorule. s1use el cu glas mieros. dac am n/3at ce/a de la
/ia3. e c 5iecare om /rea ce/a2 Fiecare om are 1re3ul lui. daN Iar noi a/em
bu!unare adnci2 &u trebuie dect s s1ui ce /rei2 @oar s s1ui %e /reiN
) %e /reauN ntreb GloBta. a1lecndu)se. la o distan3 mai
cons1irati/2
) @a2 %e nseamn toate asteaN %e /reiN Acum ornlac0 !mbea. un
mic !mbet iret. iste32
%e drgu3. dar n)ai s)3i cum1eri sc1area2
) mi /reau din3ii na1oi2 mbetul negustorului nce1u s 1leasc2
mi /reau 1iciorul na1oi2 ornlac0 ng0i3i2 mi /reau /ia3a na1oi2
Pri!onierul de/enise 5oarte 1alid2 &uN Atunci 1oate c m /oi mul3umi cu
ca1ul tu ntr)un b32 &)ai nimic altce/a din ceea ce /reau eu. indi5erent ct
de adnci 3i sunt bu!unarele Acum ornlac0 tremura uor2 Gata cu
5an5aronadaN Gata cu trguialaN Atunci 1utem nce1e2 GloBta ridic 0rtia
din 5a3a lui i citi 1rima ntrebare2 %um te numetiN
) "ite. Inc0i!itorule. eu222
Frost i!bi cu 1umnul n mas i ornlac0 se c0irci n scaun2
) Rs1unde naibii la ntrebare i rcni 'e/erard n 5a32
) Go5red ornlac0. scnci negustorul2
GloBta cltin din ca12
) #ine2 Eti un membru de /a! al G0ildei Pn!arilorN
) @a.da
) "nul dintre delega3ii Magisterului ;ault. de 5a1tN
)) Ktii cinesunt
Ai uneltit cu al3i 1n!ari s)l neli 1e Maiestatea 'a RegeleN Ai
tocmit un asasin s omoare cu 1remeditare !ece dintre su1uii Maiest3ii
'aleN Qi)a 1oruncit s 5aci asta Magisterul %oster dan ;ault. ca1ul G0ildei
Pn!arilorN
) &u strig ornlac0. cu glasul 1i3igiat de 1anic2
&u e rs1unsul de care am ne/oie2 GloBta arunc
o 1ri/ire ctre Practicianul Frost2 Pumnul mare i alb se cu5und n
stomacul negustorului i acesta scoase un sus1in domol cnd alunec ntr)o
1arte2
) Mama mea 3ine cini. tii. !ise GloBta2
) %ini. uier 'e/erard. n urec0ea negustorului care g5ia.
mbrncindu)l na1oi n scaun2
) Ii ador2 Ii dresea! s 5ac o sumedenie de giumbulucuri2 GloBta
i ncre3i bu!ele2 Ktii cum sunt dresa3i ciniiN
ornlac0 nc g5ia. 1r/lit n scaun. cu oc0i nlcrima3i. de1arte de a
1utea /orbi2 nc e ca un 1ete scos brusc din a12 Gura i se desc0ide i i se
nc0ide. dar niciun sunet2
) Re1eti3ie. !ise GloBta. Re1et. re1et. re1et2 rebuie s 1ui cinele
s)i eHecute giumbulucurile de o sut de ori la 5el. i 1e urm trebuie s)o
iei de la ca1t2 otul e re1eti3ie2 Ki dac /rei s latre la comand. nu trebuie
s e!i3i s 5oloseti biciul2 Ai s latri 1entru mine. ornlac0. n 5a3a
%onsiliului @esc0is2
) Eti nebun strig 1n!arul. 0olbndu)se de la unul la altul. sunte3i
nebuni cu to3ii
GloBta i 5lutur !mbetul gol2
) @ac /rei2 @ac te ajut2 i arunc din nou 1ri/irea 1e 0rtia din
mna lui2 %um te numetiN
Pri!onierul ng0i3i2
) Go5red ornlac02
) Eti un membru de /a! al G0ildei Pn!arilorN
)@a2
) "nul dintre delega3ii Magisterului ;ault. de 5a1tN
)@a
) Ai uneltit cu al3i 1n!ari s)l neli 1e Maiestatea 'a RegeleN Ai
tocmit un asasin s omoare cu 1remeditare !ece dintre su1uii Maiest3ii
'aleN Qi)a 1oruncit s 5aci asta Magisterul %oster dan ;ault. ca1ul G0ildei
Pn!arilorN
ornlac0 1ri/i dis1erat n jurul su2 Frost i sus3inu 1ri/irea2 'e/erard i
sus3inu 1ri/irea2
)&egustorul
EiN ntreb
nc0iseGloBta2
oc0ii2
) @a.scnciel2
) %e)ai!isN
)@a
GloBta !mbi2
) EHcelent Acum. s1une)mi: %um te numetiN

%EAI Kl R#"&ARE
) Este o 3ar 5rumoas. nu)i aaN ntreb #a9a!. ridicnd 1ri/irea
ctre stncile col3uroase ce se nl3au de)o 1arte i de alta a drumului2
%o1itele cailor clcau domol de)a lungul crrii. cu un sunet surd. 1otolit.
ce contrasta cu starea de nelinite a lui Logen2
) Aas5ieN
) Ei. bine. e o 3ar as1r. desigur. 1entru cei care nu)i cunosc
rnduiala2 $ 3ar as1r i neierttoare2 @ar are i ce/a nobil n ea2 ntiul
dintre Magi cu1rinse ntreaga ntindere cu un gest larg al bra3ului i ins1ir
cu ncntare aerul rece2 Are onestitate. integritate2 %el mai bun o3el nu
strlucete ntotdeauna cel mai tare2
Ii arunc o 1ri/ire lui Logen. legnndu)se domol n a2 Ar trebui s tii
asta2
) &u 1ot s1une c)i /d 5rumuse3ea2
) &uN@arce/e!iN
Logen i ls oc0ii s rtceasc 1este /ersan3ii abru13i. aco1eri3i de iarb.
sml3a3i cu 1etice de rogo! i or! slbatic. 1resra3i cu stnci cenuii i
1lcuri de co1aci2 4d un teren bun 1entru o btlie2 %u condi3ia s ajungi
aici 1rimul2
) uN%umaaN
Logen art ctre coama sinuoas a unui munte2
) Arcaii de 1e creasta de colo n)ar 1utea 5i /!u3i de 1e drum i ai
1utea s)3i ascun!i a1roa1e to3i otenii ntre stnci2 %3i/a dintre cei
ec0i1a3i mai uor. lsa3i 1e /ersan3i. doar ca s atrag inamicii 1e terenul
cel mai abru1t de acolo2 Logen art ctre tu5iurile 3e1oase care aco1ereau
/ersan3ii mai joi2 I)ai lsa s se a1ro1ie 1u3in. a1oi. cnd i)ar croi drum cu
greu 1rin or!ul la slbatic. le)ai trimite sge3ile2 ' te tre!eti cu sge3ile
c!nd aa 1este tine nu e nostim deloc2 4in mai re1ede. 1trund mai
de1arte i muc mai adnc2 Asta i)ar m1rtia2 %nd ar ajunge la stnci. ar
5i slei3i de oboseal i de!organi!a3i2 sta ar 5i momentul s ataci2 %3i/a
r!boinici srind dintre 1ietrele alea. atacndu)i de sus. odi0ni3i. 1lini de
energie i 3i1ndcu
coasta muntelui caoc0ii
to3i dracii.
miji3i2asta i)ar i1utea
Fusese de)on5rnge 1e alta
1arte i de loc2 ntr)un
Logen 1ri/i
asemenea atac)sur1ri! i n niciuna dintre situa3ii amintirea nu era 1lcut2
@ar dac ar a/ea de gnd s o1un re!isten3. continu Logen. c3i/a
clre3i n 1durea de colo ar 1utea is1r/i treaba: c3i/a $ameni Alei.
c3i/a lu1ttori a1rigi n1ustindu)se asu1ra ta de unde nu te ate13i. sta e
un lucru cum1lit2 Asta i)ar 1une 1e 5ug2 @ar. obosi3i cum ar 5i. n)ar 5ugi
1rea re1ede2 Asta nseamn 1ri!onieri i 1ri!onierii 1ot nsemna
rscum1rare sau cel 1u3in dumani ucii mai uor2 4d un mcel sau o
/ictorie demn de un cntec. de1inde de ce 1arte te a5li2 Asta /d2
#a9a! !mbi. cltinnd din ca1 n ritmul micrii domoale a calului2
) $are 'tolicus a s1us c terenul trebuie s 5ie 1rietenul cel mai bun
al unui general. alt5el i de/ine cel mai cum1lit dumanN
) &)am au!it niciodat de el. dar a/ea dre1tate2 sta e un teren bun
1entru o armat. cu condi3ia s ajungi 1rimul aici2 ' ajungi 1rimul e toat
mec0eria2
) ntr)ade/r2 @ar noi nu a/em armat2
) %o1acii tia ar 1utea ascunde c3i/a clre3i c0iar mai bine dect o
mul3ime2 Logen i arunc /rjitorului o 1ri/ire 1ie!i2 Atrna /esel n a.
bucurndu)se de o 1limbare 1lcut n mijlocul naturii2 M ndoiesc c
#et0od a a1reciat s5atul tu i eu am a/ut deja destule r5uieli cu el2 A 5ost
rnit n locul cel mai sensibil. n mndria lui2 $ s /rea r!bunare2 $ s)o
/rea cu ardoare2
) $. da. r!bunare. cea mai rs1ndit dintre distrac3iile &ordului2
Po1ularitatea ei 1are s nu a1un niciodat2
Logen 1ri/i ncrncenat m1rejur. la co1aci. la stnci. la cutele /ii. la
nenumratele ascun!tori2
) rebuie c sunt oameni n mun3ii tia. cu) tndu)ne2 %ete de
oameni 1rice1u3i i cli3i n lu1t. cu cai buni i bine narma3i. obinui3i cu
locurile2 Acum. c #et0od i)a n5rnt to3i dumanii. nu mai eHist loc n
&ord unde s nu te 1oat gsi2 ')ar 1utea s ate1te acolo ) art ctre nite
1ietre de lng drum ) sau n 1durea de colo sau de colo2 Malacus ^uai.
care clrea n 5runte. 1e calul de 1o/ar. 1ri/i ner/os m1rejur2 Ar 1utea 5i
oriunde2
) Asta te s1erieN ntreb #a9a!2
) otul m s1erie i e bine c e aa2 eama e un bun 1rieten al celor
/na3i. m)a 3inut n /ia3 atta /reme2 Mor3ii sunt nen5rica3i i n)am 1o5t
s m altur lor2 4a trimite oameni i la bibliotec2
)) $. da.tes)mi
Asta s1erieNard cr3ile i toate celelalte2
) &u mult2 Pe 1ietrele de lng 1oart st scris cu/ntul lui (u/ens i
acesta nu 1oate 5i nesocotit. nici acum2 &iciun om cu inten3ii r!boinice nu
se 1oate a1ro1ia2 mi nc0i1ui c oamenii lui #et0od /or rtci n jurul
lacului. 1rin 1loaie. 1n cnd /or rmne 5r mncare. gndindu)se n tot
acest tim1 ct de ciudat e c nu 1ot gsi ce/a att de mare cum e o
bibliotec2 &u. !ise /esel /rjitorul. scr1inndu)i barba2 Eu m)a
concentra asu1ra ncurcturii n care ne a5lm noi2 %e cre!i c se ntm1l
dac suntem 1riniN
) #et0od o s ne omoare. i asta n cel mai ne1lcut mod care)i 1oate
trece 1rin minte2 @ac nu cum/a are de gnd s 5ie ndurtor i s ne lase s
sc1m cu un a/ertisment2
) Pare destul de im1robabil2
) La acelai lucru m gndeam i eu2 %ea mai bun ans a noastr
este s o lum s1re Ku/oiul Alb. s ncercm s trecem n Englia i s
s1erm c /om a/ea norocul s nu 5im /!u3i2 Lui Logen nu)i 1lcea s se
bi!uie 1e noroc. cu/ntul nsui i lsa un gust amar2 Ridic 1ri/irea s1re
cerul nnorat2 &e)ar 1rinde bine ni3ic /reme rea2 $ 1loaie !dra/n ne)ar
1utea ascunde bine2
%erul iroia 1este el de s1tmni. dar acum. c a/ea ne/oie de 1loaie.
re5u!a s sca1e mcar o 1ictur2
Malacus ^uai se uita la ei 1este umr. cu oc0ii mari i rotun!i de
ngrijorare2
) &)ar trebui s ncercm s ne micm mai re1edeN
) Poate. rs1unse Logen. mngind gtul calului. dar asta ar osteni
animalele i s)ar 1utea s a/em ne/oie mai tr!iu de toat /ite!a lor2 Am
1utea s ne ascundem !iua i s cltorim noa1tea. dar. n ca!ul sta. riscm
s ne rtcim2 E mai bine aa: naintm ncet i s1erm s nu 5im /!u3i2
Pri/i ncruntat s1re coama muntelui2 '1erm c n)am 5ost /!u3i deja2
) m. 5cu #a9a!. atunci 1oate c acum e cel mai bun moment s)3i
s1un2 4rjitoarea aceea. %aurib. nu e nici 1e jumtate att de nroad cum
am lsat eu s se n3eleag c ar 5i2
Logen sim3i c se 1rbuete2
)&uN
) &u. cu toat /o1seaua i aurul i trncneala des1re &ordul
nde1rtat. tie ce /rea2 $c0iul)lung. i se s1une2 "n truc /ec0i. dar e5icient2
&e)a urmrit2
) Ktie unde suntemN
)) Ktie
Astacnd
nu neam 1lecat.
d nicio 5oarte 1robabil i n ce direc3ie ne ndre1tm2
ans2
) A!icecnu2
) La naiba Logen !ri micare ntre co1aci. unde/a la stnga. strnse
mna 1e mnerul sbiei2 %te/a 1sri 3nir s1re cer2 Ate1t. cu su5letul
la gur2 &imic2 i ls mna s cad na1oi2 Ar 5i trebuit s)i omorm cnd
am a/ut oca!ia2 Pe to3i trei2
) @ar n)am 5cut)o i cu asta. basta2 #a9a! arunc o 1ri/ire s1re
Logen2 @ac ne gsesc. care e 1lanul tuN
) Fuga2 Ki s1eran3a c a/em cai mai iu3i2
) Ki astaN ntreb #a9a!2
4ntul su5la cu 1utere 1rin /ale. n ciuda co1acilor. 5cnd 5lcrile 5ocului
s 1l1ie i s danse!e2 Malacus ^uai i adun umerii i i n5ur
1tura mai strns n jurul lor2 Arunc o 1ri/ire ctre tul)1ina scurt 1e care
#a9a! o 3inea ridicat n 5a3a lui. cu 5runtea ncre3it de concentrare2
) 222 Asta era a cincea 1lant i ne5ericitul ucenic mai trebuia s
nimereasc una2 Este222 222 il9it0N
) Il9it0N re1et /rjitorul. 5r s lase s i se citeasc 1e c0i1 niciun
indiciu dac rs1unsul era corect2 Era nemilos ca #et0od cnd /enea /orba
de ucenicul lui2
) PoateN
) &ici 1e de1arte2 "cenicul nc0ise oc0ii i o5t 1entru a cincea oar
n seara aceea2 Logen l com1timea. c0iar l com1timea. dar nu era nimic
de 5cut2 "rsi) lum. n limba /ec0e. din cel cu 5run!e rotunde2
) @a. da. sigur. ursilum. mi)a stat 1e limb tot tim1ul2
) @ac numele 3i sttea 1e limb. atunci ntrebuin3rile 1lantei nu
1ot 5i de1arte. ce !iciN
"cenicul i ngust oc0ii i 1ri/i 1lin de s1eran3 ctre cerul no13ii. ca i
cum rs1unsul ar 5i 1utut 5i scris n stele2
) &u e 1entru222 dureri ale articula3iilorN
) &u. categoric nu2 M tem c articula3iile tale /or continua s te
c0inuie2 #a9a! rsuci tul1ina ncet ntre degete2 "rsilumul n)are nicio
ntrebuin3are. din cte tiu eu2 E doar o 1lant2 Ki o a!/rli na1oi n
tu5iuri2
) @oar o 1lant. re1et ^uai. scuturndu)i ca1ul2
Logen o5t i i 5rec oc0ii obosi3i2
) mi cer scu!e. Maestre &oudegete. te 1lictisimN
) %e contea!N ntreb Logen. ridicndu)i minile n aer2 Pe cine
interesea! numele unei 1lante 5r nicio ntrebuin3areN
#a9a! !mbi:
)) #ine
@ac1unctat2 '1une)ne.
un om caut Malacus.
s sc0imbe ce anume
lumea. ar trebuicontea!N
mai nti s)o
n3eleag2 "cenicul i turui /orbele ca 1e o 1oe!ie. e/ident uurat s i se
1un o ntrebare la care tia rs1unsul2 Fierarul trebuie s n/e3e rosturile
metalelor. tm1larul rosturile lemnului. alt5el munca lor /a 1re3ui 1u3in2
Magia de rnd e nest1nit i 1ericuloas. cci /ine din %ealalt Parte i s
recurgi la lumea de jos e 1ericulos2 Magul 1oten3ea! /raja cu tiin3 i
ast5el reali!ea! nalta Art. dar. ase)menea 5ierarului sau tm1larului. el
trebuie s caute s sc0imbe doar ceea ce n3elege2 %u 5iecare lucru 1e care l
n/a3. 1uterea lui este s1orit2 Aadar. magul trebuie s n!uiasc s n/e3e
tot. s n3eleag lumea ntreag2 %o1acul e 1uternic doar 1e msura
rdcinii sale. iar cunoaterea este rdcina 1uterii2
) &u)mi s1une. Princi1iile Artei a lui (u/ens
) %0iar 1rimele rnduri. !ise #a9a!2
) Iart)m c s1un. dar sunt 1e lumea asta de mai bine de trei!eci de
ani i nc nu am reuit s n3eleg un singur lucru care s)a ntm1lat2 '
cunosc lumea n ntregimeN ' n3eleg totulN Asta e o misiune eHtrem de
grea2
Magul c0icoti2
) "na im1osibil. negreit2 ' cunoti cu ade/rat i s n3elegi c0iar
i un 5ir de iarb nseamn s studie!i o /ia3 ntreag. iar lumea e n
continu sc0imbare2 @e aceea tindem s ne s1eciali!m2
) Aadar. tu ce ai alesN
) Focul. rs1unse #a9a!. 1ri/ind /esel 5lcrile. cu lumina lor
dansnd 1e 3easta)i 1leu/2 Focul. 5or3a i /oin3a2 @ar c0iar i n domeniile
alese. du1 nenumra3i ani lungi de studiu. rmn un no/ice2 %u ct n/e3i
mai mult. cu att 3i dai seama ct de 1u3ine tii2 otui. strdania nsi e
un lucru de 1re32 %unoaterea este rdcina 1uterii. n de5initi/2
) Aadar. cu destul cunoatere. /oi. magii. 1ute3i 5ace oriceN
#a9a! se ncrunt2
) EHist limite2 Ki eHist reguli2
) Precum Prima LegeN Maestrul i ucenicul ridicar. ca unul. 1ri/irea
s1re Logen2 E inter!is s /orbeti cu dia/olii. nu)i aaN
Era e/ident c ^uai nu)i amintea de sc1area lui din tim1ul 5ebrei: a/ea
gura cscat de uimire2 $c0ii lui #a9a! doar se ngustar 1u3in. cu o /ag
urm de bnuial2
) Pi. da. aa este. rs1unse ntiul dintre Magi2 E inter!is s atingi
%ealalt Parte nemijlocit2 Prima Lege trebuie s se a1lice tuturor. 5r
eHce13ie2 @u1 cum trebuie s se a1lice i A @oua2
)) %are esteN s mnnci carnea oamenilor2
E inter!is
Logen ridic o s1rncean2
) 4oi. /rjitorii. nscoci3i tot 5elul de lucruri ciudate2
#a9a! !mbi:
) $. nu tii nici jumtate2 'e ntoarse ctre ucenicul su. ridicnd n
5a3a lui o rdcin maro. noduroas2 Iar acum. Maestre ^uai. eti bun s)mi
s1ui numele acesteiaN
Logen nu)i 1utu st1ni un !mbet tainic2 Pe asta el o tia2
) aide. 0aide. Maestre ^uai. n)a/em la dis1o!i3ie toat noa1tea2
Logen nu 1utea s mai su1orte mult su5erin3a ucenicului2 'e a1lec s1re el.
1re5cndu)se c a33 5ocul cu un b3 i. tuind ca s)i ascund /orbele.
o1ti:
) Laba)ciorii2
#a9a! era destul de de1arte i /ntul 5onea 1rin co1aci2 &)a/ea cum s)l 5i
au!it2 ^uai i juc bine rolul2 %ontinu s se 0olbe!e la rdcin. cu
5runtea ncre3it de concentrare2
) E laba)cioriiN ndr!ni el2
#a9a! ridic o s1rncean2
) Ei. bine. da. este2 #ra/o. Malacus2 Ki mi 1o3i enumera
ntrebuin3rile eiN
Logen tui din nou2
) Rni. o1ti el. 1ri/ind ne1stor ns1re 1dure. aco1erindu)i gura
cu o mn2
Poate c nu tia 1rea multe des1re 1lante. dar n 1ri/in3a rnilor a/ea o
eH1erien3 /ast2
) %red c e bun 1entru rni. !ise moale ^uai2
) EHcelent. Maestre ^uai2 Laba)ciorii e rs1unsul corect2 Ki e bun
1entru rni2 M bucur s /d c 5aci unele 1rogrese. 1n la urm2 i drese
glasul: otui. mi se 1are curios c 5oloseti aceast denumire2 I se s1une
laba)ciorii doar la nord de mun3i2 Eu. cu siguran3. nu te)am n/3at
niciodat numele acesta2 M ntreb 1e cine cunoti n acea 1arte a lumii2
Arunc o 1ri/ire ctre Logen2 e)ai gndit /reodat la o carier n artele
magiei. Maestre &oudegeteN II 1ri/i din nou 1e ^uai cu oc0ii miji3i: ')ar
1utea s am un loc liber 1entru un ucenic2
Malacus 1lec 5runtea2
) mi 1are ru. #a9a!2
) Ai i de ce2 Ai 1utea s ne s1eli strc0inile. ce !iciN Poate c
sarcina 3i se 1otri/ete mai bine2
^uai i arunc
murdare 1tura
i i tri de 1e umeri.
1icioarele 5r tragere
1rin 1dure. ctrede1ru2
inim. adunsestrc0inile
#a9a! a1lec
deasu1ra ceaunului de 1e 5oc. adugnd cte/a 5run!e uscate n a1a
clocotit2 Lumina 1l1itoare a 5lcrilor i scnteie 1e 1artea de jos a 5e3ei
i aburul i se n/rti n jurul 3estei 1leu/e2 "na 1este alta. arta ca un
ade/rat /rjitor2
) %e)i astaN ntreb Logen. ntin!nd mna s)i ia 1i1a2 4reo /rajN
4reo 1o3iuneN 4reo lucrare mrea3 a naltei ArteN
) %eai2
) %umN
) Frun!ele unei anumite 1lante. 5ierte n a12 E considerat un luH
destul de mare n GurB0ul2 urn o 1arte din licoare ntr)o ceac2 Qi)ar
1lcea s gutiN
Logen l adulmec reticent2
) Are miros de 1icioare2
) F cum cre!i2 #a9a! cltin din ca1 i se ae! na1oi lng 5oc.
strngnd cana aburind n mini2 @ar 1ier!i unul dintre cele mai mari
daruri 5cute de natur omului2 Lu o sorbitur i 1lesci de satis)5ac3ie2
%almea! mintea. re/igorea! tru1ul2 Pu3ine rele nu 1ot 5i re!ol/ate cu o
ceac de ceai2
Logen ndes un cocolo de c0agga n mciulia 1i1ei2
) @ar o secure n ca1N
) Acesta este unul dintre ele. recunoscu #a9a! cu un !mbet larg2
'1une)mi. Maestre &oudegete. de ce atta dumnie ntre tine i #et0odN
&)ai lu1tat 1entru el de attea oriN @e ce / ur3i att de multN
Logen tcu. trgnd 5um din 1i1. su5lnd2
) EHist moti/e. rs1unse el b3os2
Rnile din /remea aceea nu se /indecaser nc2 &u)i 1lcea s le
!gndreasc nimeni2
) A. moti/e2 #a9a! i cobor 1ri/irea s1re ceac2 Ki care sunt
moti/ele taleN @umnia asta nu merge n ambele direc3iiN
) Poate2
) @ar tu eti dis1us s ate13iN
) 4a trebui s 5iu2
) m2 Eti 5oarte rbdtor 1entru un om al &ordului2
Logen se gndi la #et0od. la de!gusttorii lui 5ii i la nenumra3ii oameni
1e care i omorser 1entru ambi3iile lor2 $ameni 1e care i omorse el.
Logen. 1entru ambi3iile lor2 'e gndi la s0anBa. la 5amilia lui i la ruinele
satului de lng mare2 'e gndi la to3i 1rietenii lui mor3i2 i sugea din3ii i
se uita n 5oc cu 1ri/irea 1ierdut2
)s atragAm
maire!ol/at cte/a r5uieli.
multe2 R!bunarea la /remea
1oate mea.dar
5i 1lcut. dare asta n)a&u)3i
un luH2 5cut dect
um1le
burta. nici nu te a1r de 1loaie2 %a s)mi n5runt /rjmaii. am ne/oie de
1rietenii mei lng mine. iar eu am rmas 5r 1rieteni2 $mul trebuie s 5ie
realist2 A trecut ce/a /reme de cnd a/eam alte ambi3ii dect s
su1ra/ie3uiesc 5iecrei !ile2
#a9a! rse. cu oc0ii scnteind n lumina 5ocului2
) %e)iN ntreb Logen. ntin!ndu)i 1i1a2
) Fr su1rare. dar eti o surs ine1ui!abil de sur1ri!e2 %u totul
alt5el dect m ate1tam2 Eti o ade/rat enigm2
)EuN
) $. da 'ngerosul &ou. o1ti magul. 5cnd oc0ii mari2 Ai o
re1uta3ie a5urisit. 1rietene2 %e mai 1o/eti se s1un "n nume blestemat
Pi. mamele i s1erie co1iii cu el2 Logen nu !ise nimic2 &)a/ea cum s
nege asta2 #a9a! trase ncet din 1i1. a1oi su5l o dr lung de 5um2 M
gndeam la !iua n care ne)a /i!itat Prin3ul %alder2
Logen 1u5ni2
) ncerc s nu m 1rea gndesc la el2
) Ki eu. dar nu com1ortamentul lui m)a interesat. ci al tu2
) 'eriosN &u)mi amintesc s 5i 5cut ce/a deosebit2
#a9a! ndre1t coada 1i1ei s1re Logen. de dincolo de 5oc2
) A0. dar tocmai asta /oiam s s1un2 Am cunoscut o mul3ime de
lu1ttori. solda3i. generali i cam1ioni i c3i i mai c3i2 "n mare lu1ttor
trebuie s ac3ione!e iute. decisi/. 5ie cu bra3ul 1ro1riu. 5ie cu o armat. cci
acela care lo/ete 1rimul adesea lo/ete ultimul2 Aadar. lu1ttorii ajung s
se bi!uie 1e instinctele lor. s reac3ione!e mereu /iolent. s de/in 5uduli i
brutali2 #a9a! i ddu 1i1a na1oi lui Logen2 @ar. orice s)ar s1une des1re
tine. tu nu eti un asemenea om2
) %unosc o sumedenie de oameni care ar 5i de alt 1rere2
) Poate. dar realitatea rmne2 %alder te)a insultat. iar tu n)ai 5cut
nimic2 Aadar. tii cnd trebuie s ac3ione!i i ac3ione!i re1ede. dar tii. de
asemenea. cnd s n)o 5aci2 Asta do/edete st1nire de sine i o minte
calculat2
) Poate c doar mi era 5ric2
) @e elN aide. !u &)ai 1rut s1eriat de 'cale. i el e mult mai
5ioros2 Ki ai umblat ai!eci de Bilometri cu ucenicul meu n s1ate. ceea ce
arat curaj. dar i com1asiune2 $ combina3ie cu ade/rat rar2 4iolen3 i
st1nire. calcul i com1asiune ) i. 1e deasu1ra. /orbeti cu s1iritele2
Logen ridic o s1rncean2
)sunt 1lictisitoare
&u 1rea des i doar
i nici cnd nu mai
1e jumtate attedenimeni 1rin 1reajm2
mgulitoare 4orbele lor
ca ale tale2
) a Asta)i ade/rat2 '1iritele au 1u3ine s le s1un oamenilor. din
cte n3eleg. dei eu n)am /orbit niciodat cu ele2 &u am acest dar2 Pu3ini l
au. n !ilele noastre2 Lu nc o ng0i3itur. uitndu)se la Logen 1este
marginea cetii2 &ici nu)mi /ine n minte altcine/a n /ia32
Malacus iei m1leticindu)se dintre co1aci. tremurnd i lsnd jos
strc0inile ude2 i n03 1tura. i)o n5ur strns 1e tru1. a1oi arunc o
1ri/ire 1lin de s1eran3 ctre ceaunul aburind de 1e 5oc2
) AcoloeceaiN
#a9a! l ignor2
) '1une)mi. Maestre &oudegete. n tot rstim1ul de cnd ai sosit la
biblioteca mea. nu m)ai ntrebat nici mcar o dat de ce am trimis du1 tine
sau de ce cutreierm acum 1rin &ord. 1unndu)ne /ia3a n 1ericol2 Mi se
1are ciudat2
) &u tocmai2 &u /reau s tiu2
) &u/reiN
) oat /ia3a am cutat s tiu2 %e e dincolo de mun3iN %e gndesc
dumanii meiN %e arme /or 5olosi m1otri/a meaN In care dintre 1rieteni
m 1ot ncredeN Logen ridic din umeri2 $ 5i cunoaterea rdcina 1uterii.
dar 5iecare lucru 1e care l)am a5lat mi)a 5cut mai ru2 rase din nou din
1i1. dar se terminase2 'cutur scrumul 1e jos2 $rice)ar 5i ceea ce /rei de la
mine. /oi ncerca s 5ac. dar nu /reau s tiu 1n cnd nu /ine /remea2 M)
am sturat s iau singur deci!ii2 &u sunt niciodat corecte2 &etiin3a e cel
mai dulce leac. !icea tatl meu2 &u /reau s tiu
#a9a! se 0olb la el2 Era 1rima oar cnd Logen l /!use 1e ntiul dintre
Magi 1rnd sur1rins n /reun 5el2 Malacus ^uai i drese glasul2
) Mie mi)ar 1lcea s tiu. s1use el. abia o1tit. ridicnd s1re
maestrul su o 1ri/ire 1lin de s1eran32
) @a. murmur #a9a!. dar tu nu ai oca!ia s ntrebi2
Era 1e la 1rn! cnd totul o lu ra!na2 Logen tocmai nce1ea s)i nc0i1uie
c ar 1utea ajunge la Ku/oiul Alb. 1oate c0iar s su1ra/ie3uiasc acelei
s1tmni2 A/u sen!a3ia c i)a 1ierdut concentrarea. doar 1re3 de o cli12
@in ne5ericire. a 5ost cli1a care a contat2
@ar micarea era bun. trebuia s le recunoasc acest merit2 i aleseser
locul cu grij i n5uraser co1itele cailor cu cr1e. ca s nu 5ac !gomot2
rei) co1aci ar 5i 1utut s)i dea seama ce urmea!. dac ar 5i 5ost cu ei. dar
el a/ea oc0iul 5ormat ca nimeni altul2 %o1oiul i)ar 5i 1utut mirosi. dac ar 5i
5ost acolo. dar el a/ea nas 1entru asta2 %ert era c niciunul dintre ei nu se
a5la acolo2 Mor3ii nu sunt de niciun ajutor2
Erau trei clre3i.
n armuri. cu 5e3eleate1tndu)i du1
murdare. dar o cotitur.
armele curate.bine narma3i.
lu1ttori n/emnta3i
ncerca3i 1n la
unul2 %el din drea1ta era bine legat. cu o n53iare robust. a1roa1e 5r
gt2 %el din stnga era nalt i s5rijit. cu oc0i mici i cru!i2 Amndoi a/eau
coi5uri rotunde. cmi de !ale roase. suli3e lungi. coborte i gata de atac2
%1etenia lor edea 1e cal ca un sac de na1i. atrnat n a cu nonalan3a
unui clre3 eH1erimentat2 II salut 1e Logen cu o cltinare a ca1ului2
) &oudegete #r9nnul 'ngerosul &ou M bucur nes1us s te
re/d
) @egetnegru murmur Logen. strduindu)se s a5ie!e un !mbet
1rietenos2 Mi)ar slta i mie inima de bucurie s te /d. dac lucrurile ar sta
alt5el2
) @ar sunt aa cum sunt2 In tim1 ce /orbea. oc0ii btrnului lu1ttor
trecur ncet 1este #a9a!. ^uai i Logen. msurndu)le armele. sau absen3a
lor. 1l) nuindu)i jocul2 "n ad/ersar mai 1rost ar 5i 1utut ec0ilibra ra1ortul
de 5or3e. dar @egetnegru era un $m Ales i nu era un ntru2 $c0ii i se
o1rir 1e mna lui Logen cnd se 5uri ctre mnerul sbiei i @egetnegru
cltin ncet din ca12 Fr iretlicuri de)ale tale. &ou 'ngeros2 I3i 1o3i da
seama c /)am 1rins2 Ki 5cu semn cu ca1ul ctre co1acii din s1atele lor2
Inima lui Logen se strnse i mai mult2 Al3i doi clre3i i 5cuser a1ari3ia
i se a1ro1iau la tra1. s nc0id ca1cana. cu co1itele n5urate ale cailor
clcnd a1roa1e 5r !gomot 1e 1mntul moale de lng drum2 Logen i
5rmnt bu!a2 @egetnegru a/ea dre1tate. a5urisitul2 %ei 1atru clre3i se
a1ro1iar. co) borr /r5urile suli3elor. cu 5e3ele reci. concentra3i la sarcina
1e care o a/eau2 Malacus ^uai se 0olb la ei cu oc0i ns1imnta3i. n tim1
ce calul lui se ddea na1oi2 #a9a! a5i un !mbet /esel. de 1arc i)ar 5i
ntlnit cei mai /ec0i 1rieteni2 Lui Logen i)ar 5i 1lcut s aib mcar un
dram din linitea /rjitorului2 Inima i bubuia i sim3ea un gust amar n
gur2
@egetnegru i mboldi calul. cu o mn strns 1e coada to1orului i
cealalt 1e genunc0i. 5r ca mcar s 5oloseasc 03urile2 Era un clre3
iscusit. renumit 1entru asta2 Aa se ntm1l cnd cine/a i 1ierde toate
degetele de la 1icioare n ng0e32 %lare nainte!i mai iute dect 1e jos. asta
trebuia recunoscut. dar cnd /enea /orba de lu1t. Logen 1re5era s)i 3in
1icioarele bine n5i1te n 1mnt2
) Mai bine /ii cu noi acum. !ise btrnul lu1ttor2 Aa)i mai bine 1entru
toat lumea2
Lui Logen i /enea greu s acce1te. dar sor3ii i erau 1otri/nici2 Poate c
sbiile a/eau glas. aa cum s1usese #a9a!. dar cu o suli3 1o3i al naibii de
bine s dobori un om de 1e cal i erau 1atru care strn)geau cercul n jurul
lui2 Era 1otri/ite
armele 1rins n ca1can: singurtreab2
1entru aceast m1otri/a lor. luat
Ki. totui2 Mai1ebine
ne1regtite.
s trag li1sit
de tim1de
i s s1ere c s)ar 1utea s se i/easc o ans2 Logen i drese glasul.
strduindu)se s nu)i trde!e teama2
) &)a 5i cre!ut niciodat c ai s 5aci 1ace cu #et0od. @egetnegru.
nu tu2
#trnul r!boinic i scr1in barba lung i nclcit2
) Am 5ost unul dintre ultimii. ce)i dre1t. dar n cele din urm am
ngenunc0eat. la 5el ca to3i ceilal3i2 &u 1ot !ice c)mi 1lace. dar asta)i
situa3ia2 Mai bine d)mi sabia. &oudegete2
) @ar #trnul `aSlN 4rei s)mi s1ui c se 1leac n 5a3a lui #et0odN
'au doar ai gsit un st1n care s)3i con/in mai multN
Pe @egetnegru nu)l su1r aceast !e5lemea. ctui de 1u3in2 Prea doar
trist i obosit2
) `aSl e mort. de 1arc n)ai ti2 %ei mai mul3i sunt mor3i2 #et0od nu)
mi con/ine deloc ca st1n. nici 5iii lui2 &imnui nu)i 1lace s ling 5undul
gras al lui 'cale sau 1e cel s5rijit al lui %alder. ar trebui s tii asta2 Acum
d)mi sabia. trece !iua degeaba i a/em cale lung de 5cut2 Putem /orbi la
5el de bine i dac eti nenarmat2
) `aSlemortN
) @a. rs1unse @egetnegru nencre!tor2 I)a 1ro1us lui #et0od un
duel2 &)ai au!itN emutul i)a 5cut 5elul2
) emutulN
) "nde)ai 5ost 1n acumN In 5undul 1mntuluiN
) Mai mult sau mai 1u3in2 %e e acest emutN
) &u tiu ce este @egetnegru se a1lec din a i scui1 n iarb2 Am
au!it c nu e om2 'e !ice c a5urisita de %aurib l)a scos de sub un munte2
%ine tieN
'au cel 1u3in e noul cam1ion al lui #et0od. i mai 1ericulos c0iar i dect
ultimul. 5r su1rare2
) &icidecum. !ise Logen2
$mul 5r gt se a1ro1iase2 Pu3in cam mult. 1oate. cu /r5ul sbiei atrnnd
la o distan3 de o 1alm. dou2
) @a2 @e asta l)am urmat2 @ar nu i)a 5ost de nici) un 5olos2 emutul l)
a stlcit2 L)a stlcit ru. ca 1e un cine2 L)a lsat n /ia3. dac se 1oate
s1une aa. ca s 1utem n/3a din greeala lui. dar n)a mai trit mult2 %ei
mai mul3i dintre noi au ngenunc0eat c0iar atunci. cei cu ne/este i 5ii la
care s se gndeasc2 &)a/ea niciun rost s mai amnm2 Mai eHist c3i/a.
sus. n mun3i. care nu /or s 1lece genunc0iul n 5a3a lui #et0od2 Acel
nebun adorator
c3i/a 1e al lunii.
lng ei2 @ar nu%rum)
1rea mocB)i)P0ail. cu are
mul3i2 Ki #et0od oamenii mun3ilor
1lanuri 1entru i
ei2al3i
@egetnegru ntinse o mn mare. bttorit2 Mai bine d)mi sabia. &ou
'ngeros2 @ar numai cu mna stng. 5ii bun. ncetior i 5r /reun iretlic2
Aa)i mai bine 1entru toat lumea2
Aadar. se is1r/ise2 &emaia/nd tim1. Logen i n5ur cele trei degete
ale minii stngi n jurul sbiei. cu metalul rece a1sndu)i 1alma2 'uli3a
brbatului /njos se a1ro1ie nc 1u3in2 %el nalt se relaHase ni3el. con/ins
c l a/eau n mn2 Qinea suli3a ndre1tat n sus. ne1regtit2 Logen nu)i
ddea seama ce 5ceau cei doi din s1ate2 A/ea o dorin3 a1roa1e ire!istibil
de a arunca o 1ri/ire 1este umr. dar se 5or3 s se uite n 5a32
) e)am res1ectat ntotdeauna. &oudegete. c0iar dac ne)am a5lat 1e
1o!i3ii di5erite2 &)am nicio r5uial cu tine2 @ar #et0od /rea r!bunare. e
beat de r!bunare. iar eu am jurat s)l slujesc2 @egetnegru l 1ri/i cu triste3e
n oc0i2 mi 1are ru c sunt eu. c0iar dac m cre!i sau nu2
) Ki mie. murmur Logen2 mi 1are ru c eti tu2 'coase ncet sabia
din teac2 M cre!i sau nu2 Ki bra3ul i 3ni. i!bind cu mnerul sbiei n
gura lui @egetnegru2
#trnul r!boinic scnci. cnd metalul ntunecat i !drobi din3ii. i c!u 1e
s1ate din a. cu securea !bu) rndu)i din mn i !ngnind 1e drum2 Logen
a1uc suli3a brbatului /njos. c0iar de sub /r52
) Fugi i rcni el lui ^uai. dar ucenicul l 1ri/ea nemicat. cli1ind2
4njosul 5r gt trase de suli3. a1roa1e smul) gndu)l 1e Logen de 1e cal.
dar acesta nu)i ddu drumul2 'e ridic n scara eii. nl3nd sabia deasu1ra
ca1ului2 %u oc0ii mri3i. omul 5r gt i retrase o mn de 1e suli3 i o
ridic din instinct2 Logen cobor sabia cu toat 1uterea2
Rmase uimit de ascu3imea ei2 i rete! /njosului bra3ul. c0iar de sub cot.
a1oi i 1trunse n umr. s1intecnd 1rin blan i !ale i des1icndu)l
a1roa1e n dou. 1n la stomac2 'ngele 3ni 1e drum. m1rocnd n 5a3
calul lui Logen2 Era antrenat 1entru clrit. dar nu 1entru r!boi: se cabr i
se rsuci. lo/ind cu 1icioarele i lund)o la goan. cu1rins de 1anic2 Logen
nu 1utea 5ace altce/a dect s se 3in 1e s1atele a5urisitului de animal2 %u
coada oc0iului. l !ri 1e #a9a! lo/ind calul lui ^uai 1este cru1 i acesta
1orni /al/rtej. galo1nd n urma lui Logen. cu ucenicul sltnd n a2
A1oi totul se trans5orm ntr)o n/lmeal de animale sltnd i 5ornind.
de metal !ngnind i scrnind. de njurturi i strigte2 Lu1t2 "n lucru
cunoscut. dar nu mai 1u3in ns1imnttor 1entru Logen. care strngea
03urile n mna drea1t. 1e calul care srea i se smucea. n/rtind
nebunete sabia deasu1ra ca1ului. mai mult ca s)i s1erie inamicii dect ca
s)i rneasc2 Ate1ta din cli1 n cli1 !druncintura i durerea
mistuitoare. cnd on
s1re el i i!bindu)l suli3
5a32a/ea s)l str1ung i a1oi 1mntul n/lind
Ii /!u 1e ^uai i 1e #a9a! inde1rtndu)se la galo1. n josul drumului.
urmri3i cu n/erunare de brbatul nalt. cu suli3a /rt sub bra32 II /!u
1e @egetnegru rostogolindu)se i ridicndu)se n 1icioare. scui1nd snge.
bjbind du1 secure2 Ii /!u 1e cei doi brba3i care /eniser din s1ate
lu1tndu)se s)i st1neasc 1ro1riii cai nnebuni3i. cu suli3ele 5luturnd n
mini2 4!u tru1ul celui 1e care tocmai l omorse atrnnd des1icat n
dou i rsturnndu)se ncet din a. cu sngele iroind 1e 1mntul
mocirlos2
Logen icni cnd sim3i /r5ul unei suli3e 1trun) !ndu)i 1rin s1ate n umr
i 5u a!/rlit a1roa1e 1este ca1ul calului2 A1oi i ddu seama c era cu 5a3a
n jos. la drum. nc /iu2 i n5i1se clciele n coastele calului i acesta iu3i
1asul. strnind noroiul cu co1itele i a!/rlindu)l n 5e3ele celor din s1ate2
i trecu sabia n mna drea1t. ct 1e ce s sca1e 03urile i s cad2 i
ridic umrul. dar rana nu)l su1ra 1rea tare ) nc i 1utea mica bra3ul2
) 'unt nc /iu2 nc /iu2
@rumul trecea n goan 1e sub el. /ntul i n3e1a oc0ii2 l ajungea din urm
1e brbatul nalt ) acum cr1ele de 1e co1itele calului l ncetineau.
alunecnd 1e 1mntul noroios2 Logen ridic sabia n s1atele lui. strngnd
mnerul cu toat 1uterea2 %a1ul inamicului se ntoarse brusc. dar 1rea
tr!iu2 'e au!i un !ngnit rsuntor de metal 1e metal cnd sabia i!bi
coi5ul. lsnd o urm adnc i a!/rlindu)l ct colo 1e brbatul nalt2
%a1ul i slt o singur dat. lo) /indu)se de drum. 1iciorul i rmase ag3at
ntr)una dintre scrile eii. a1oi se des5cu i tru1ul se rostogoli. iar i iar.
1e iarb. cu bra3ele i 1icioarele sltnd2 %alul i continu galo1ul 5r
clre3. 1ri/indu)l 1e Logen. n trecere2
) nc/iu2
Logen 1ri/i 1este umr2 @egetnegru era na1oi n a i galo1a du1 el. cu
securea sus. deasu1ra ca1ului. cu 1ru)i nclcit 5luturndu)i2 %eilal3i doi
suli3ai erau lng el. !orindu)i caii. dar ntre ei mai era destul distan32
Logen rse2 Probabil c /a reui. 1n la urm2 i 5lutur sabia ctre
@egetnegru. n tim1 ce drumul 1trundea ntr)o 1dure din 5undul /ii2
) 'unt nc /iu strig el ct l 3inea gura i atunci calul se o1ri att de
brusc. nct Logen a1roa1e 5u a!/rlit 1este ca1ul lui2
Reui s rmn clare doar aruncndu)i un bra3 1este gtul animalului2
@e ndat ce c!u na1oi n a. /!u care era 1roblema. i era una 5oarte
serioas2 Mai multe trunc0iuri de co1aci 5useser culcate de)a curme!iul
drumului. cu crengile tiate i cioturile ascu3ite. 3nind 1ericulos n toate
direc3iile2
&ici cel maiAl3ibun
doiclre3
r!boinici
n)ar n !ale stteau
5i 1utut n 5a3a
sri 1este lui. cu suli3ele
obstacolul 1regtite2
acela. iar Logen
nu era cel mai bun clre32 #a9a! i ucenicul su luaser aceeai deci!ie2
Amndoi stteau ncremeni3i 1e cal n 5a3a baricadei. btrnul cu un aer
nedumerit. tnrul 1ur i sim1lu s1eriat2
Logen 1i1i mnerul sbiei i i roti oc0ii dis1erat. cercetnd 1durea. n
cutarea unei ci de sc1are2 4!u acum mai mul3i brba3i2 Arcai2 "nul. 1e
urm doi. a1oi trei. 5urindu)se ncet din ambele 1r3i ale drumului. cu
sge3ile 1regtite i arcurile trase2
Logen se rsuci n a. dar @egetnegru i cei doi to/ari se a1ro1iau la tra12
&)a/ea sc1are n direc3ia aceea2 i o1rir caii la c3i/a 1ai. de1arte de
sabia lui Logen2 "merii i c!ur2 "rmrirea se nc0eiase2 @egetnegru se
a1lec i scui1 snge 1e 1mnt2
) In regul. &ou 'ngeros. 1n aici 3i)a 5ost2
) &ostim lucru. murmur Logen. coborndu)i 1ri/irea ctre lama
lung i gri a sbiei. mnjit i stro1it cu rou2 Am lu1tat att tim1 1entru
#et0od m1otri/a ta. iar acum lu13i tu 1entru el m1otri/a mea2 'e 1are c
nu suntem niciodat de aceeai 1arte. iar el e singurul ctigtor2 &ostim
lucru2
) @a. mormi @egetnegru. 1rintre bu!ele)i nsngerate. nostim2 @ar
nimeni nu rdea2 @egetnegru i r!boinicii lui a/eau c0i1uri nendu1lecate
ca moartea2 ^uai 1rea gata s i!bucneasc n lacrimi2 @oar #a9a!. din
moti/e de nen3eles. i 1stra obinuita bun dis1o!i3ie2 In regul.
&oudegete. d)te jos de 1e cal2 #et0od te /rea /iu. dar te acce1t i mort.
dac e ne/oie2 (os Acum
Mintea lui Logen nce1u s caute o solu3ie sal/atoare. n e/entualitatea n
care s)ar 1reda2 &u era de ate1tat ca @egetnegru s 5ac /reo greeal.
odat ce 1unea mna 1e ei2 Probabil c l)ar sno1i 1e Logen n btaie 1entru
5elul n care i)a n5runtat. dac nu cum/a i)ar ru1e genunc0ii2 I)ar lega
5edele. ca 1e nite gini duse la tiere2 'e imagin a!/rlit la 1odea.
n5urat ntr)un Bilometru de lan3uri. cu #et0od !mbindu)i de 1e tron. cu
%alder i 'cale r!nd. m1ungndu)l 1robabil cu ce/a ascu3it2
Logen i roti 1ri/irea2 'e uit la ca1etele reci ale sge3ilor i la /r5urile
reci ale suli3elor i la oc0ii reci ai oamenilor care le ndre1tau s1re el2 &)
a/ea sc1are din acest 1etic de loc2
) #ine. ai ctigat2 Logen i arunc sabia la 1mnt. cu /r5ul n jos2
'e gndise c se /a m1lnta n 1mnt i /a rmne acolo. legnndu)se
ncoace i ncolo. dar sabia se rsturn i !ngni 1e jos2 Era o !i n care
toate mergeau de)a)ndoaselea2 i slt ncet un 1icior 1este a i alunec
jos.
) 1e drum2
Aa mai merge2 Acum ceilal3i2
^uai cobor instantaneu de 1e cal i rmase nemicat. ridicnd o 1ri/ire
nelinitit s1re #a9a!. dar magul nu se clinti2 @egetnegru se ncrunt i
ridic securea2
) Kitu. btrne2
) Pre5er s clresc2
Logen tresri2 &u era rs1unsul corect2 In orice cli1 @egetnegru a/ea s
dea /in ordin2 Arcurile a/eau s !brnie i ntiul dintre Magi a/ea s se
1rbueasc. 1lin de sge3i. 1strnd. 1robabil. acel !mbet scitor 1e 5a32
@ar ordinul nu /eni2
&u urm nicio /orb 1oruncitoare. nicio incanta3ie ciudat. niciun gest
ocult2 Aerul din jurul umerilor lui #a9a! 1rea s 1l1ie. aa cum 1l1ie
deasu1ra 1mntului. ntr)o !i 5ierbinte. iar Logen sim3i un !/cnet ciudat
n stomac2
A1oi co1acii eH1lodar ntr)un !id de 5lcri 5ierbin3i. mistuitoare i
orbitoare2 runc0iurile co1acilor se a1rinser i crengile se ru1ser.
trosnind asur!itor. nl3nd limbi de 5oc strlucitor i abur 5ierbinte2 $
sgeat n 5lcri lo/i sus. n aer. deasu1ra ca1ului lui Logen i 1e urm
arcaii dis1rur. to1i3i n imensul ca!an2
Logen se ddu na1oi. su5ocndu)se i g5ind. ocat i cu1rins de s1aim.
cu bra3ul ridicat s)i a1ere 5a3a de 5ierbin3eala usturtoare2 @in baricad se
nl3au limbi mari de 5oc i scntei orbitoare. iar cei doi brba3i care se
a5laser n a1ro1iere se rostogoleau i se !/rcoleau. n/lui3i n 5lcrile
de/oratoare. cu 3i1etele nbuite de /uietul asur!itor2
%aii sltau i se smuceau. 5ornind cu o 5urie nebun2 @egetnegru 5u
aruncat a doua oar la 1mnt. cu securea n 5lcri !burndu)i din mini.
iar calul se m1iedic i se 1rbui 1este el2 "nul dintre to/arii lui a/u
mai 1u3in noroc: 5u a!/rlit direct n !idul de 5lcri de lng drum i
3i1tul lui dis1erat se curm brusc2 "nul singur rmase n 1icioare i a/ea
norocul s 1oarte mnui2 Printr)un miracol. reui s nu sca1e mnerul
a1rins al suli3ei sale2 %um de a/u 1re!en3a de s1irit s atace. cu lumea
cu1rins de 5lcri m1rejur. Logen n)a/ea s tie niciodat2 Lucruri ciudate
se 1ot ntm1la n tim1ul unei lu1te2 #rbatul i)l lu 1e ^uai dre1t 3int i
se n1usti s1re el cu un mrit. ndre1) tndu)i suli3a a1rins s1re 1ie1t2
&eg0iobul ucenic rmase acolo neajutorat. 3intuit locui3ii2 Logen se i!bi n
el. smulgndu)i sabia i aruncndu)l de)a rostogolul 1este drum. cu minile
la ca1. a1oi lo/i la nimereal 1icioarele calului. cnd acesta trecu n goan
1e lng el2
'abia !bur din mna lui Logen i se nde1rt alunecnd. a1oi o co1it i
lo/i umrul
5lcri rnit
nce1u i n/rteasc
s se l dobor la 1mnt2 I seIns
nebunete2 tielo/itura
rsu5larea
lui iilumea
5cusen
e5ectul2 @u1 c3i/a 1ai. 1icioarele s5rtecate ale calului cedar i animalul
se m1iedic. 5u a!/rlit nainte ne1utincios. se rsturn i c!u n 5oc. cal i
clre3 dis1rnd laolalt2
Logen cut 1e jos du1 sabie2 %te/a 5run!e sltar s5rind 1e drum.
n3e1ndu)i 5a3a i minile2 %ldura l a1sa ca o 1o/ar uria. smulgndu)
i sudoarea din 1iele2 Gsi a5urisitul de mner al sbiei. l a1uc strns cu
degetele)i s5rtecate2 'e ridic. se n/rti. m1leti) cindu)se. sco3nd 5r
noim 3i1ete de 5urie. dar nu mai a/ea cu cine s se lu1te2 Flcrile
dis1ruser. la 5el de re1ede cum i 5cuser a1ari3ia. iar Logen rmase
tuind i cli1ind n mijlocul /rtejului de 5um2
Linitea 1rea des/rit. du1 !gomotul asur!itor. adierea blnd 1rea
rece ca g0ea3a2 @in cercul larg de co1aci din jurul lor nu mai rmseser
dect buteni carboni!a3i. s5rma3i. de 1arc ar 5i ars ore n ir2 #aricada
era un morman 1leotit de cenu gri i ac0ii negre2 @ou cada/re !ceau
n a1ro1iere. de nerecunoscut. arse 1n la oase2 4r5urile nnegrite ale
suli3elor !ceau n drum. dar lemnul dis1ruse2 &ici urm de arcai2 Erau
5uningine n /nt2 ^uai era nemicat. cu 5a3a n jos i minile deasu1ra
ca1ului. iar ce/a mai ncolo. calul lui @egetnegru !cea 1e)o 1arte. cu un
1icior !/cnind ncet i celelalte nemicate2
) Ei bine. !ise #a9a!. i !gomotul n5undat l 5cu 1e Logen s tresar2
%um/a. se ate1tase s nu mai urme!e niciodat /reun alt sunet2 %u asta.
basta2 ntiul dintre Magi i a!/rli un 1icior 1este a i alunec jos. 1e
drum2 %alul lui rmase acolo. linitit i su1us2 &u se clintise n tot acest
tim12 4e!i. acum. Maestre ^uai. ce se 1oate reali!a cu o cunoatere
adec/at a 1lantelorN
Glasul lui #a9a! 1rea calm. dar minile i tremurau2 Ii tremurau tare2
Arta sleit. bolna/. btrn. ca unul care trsese cale lung un car2 Logen se
0olb la el. legnndu)se tcut nainte i na1oi. cu sabia atrnndu)i n
mn2
Aadar. asta e Arta. nu)i aaN
Glasul i sun 5oarte mic i nde1rtat2
#a9a! i terse sudoarea de 1e 5a32
@e un anumit 5el2 &u 5oarte subtil2 otui ) i m1inse cu 1iciorul unul
dintre cada/rele carboni!ate ) subtilitatea nu)i are rostul cu oamenii
&ordului2 #a9a! se strmb. i 5rec oc0ii adnci3i n orbite i 1ri/i atent n
susul drumului2 "nde naiba au ajuns caii iaN
Logen au!i un geamt rguit din direc3ia calului c!ut al lui @egetnegru2
Porni m1leticindu)se s1re el. se m1iedic i c!u n genunc0i. a1oi i
continu drumul2 "mrul
degetele s5rtecate i era unns
i nsngerate. g0em de durere.era
@egetnegru bra3ul stng
ntr)o amor3it.
stare i mai
jalnic2 Mult mai jalnic2 Era s1rijinit n coate. cu 1icioarele stri/ite sub
calul su. 1n la olduri. cu minile arse. ca nite !dren3e um5late2 Pe
c0i1ul su nsngerat se citea o 1ro5und nedumerire. n tim1 ce ncerca.
5r succes. s)i trag tru1ul de sub cal2
M)ai omort naibii. o1ti el. 1ri/indu)i cu gura cscat minile distruse2
'unt terminat2 &)o s mai reuesc s ajung niciodat na1oi i. c0iar dac a
reui. la ce bunN I!bucni ntr)un rs dis1erat2 #et0od nu e nici 1e jumtate
att de ndurtor 1e cum era2 Mai bine omor3i)m acum. nainte s ncea1
s m doar2 Mai bine 1entru toat lumea2 Ki cu aceasta se 1rbui na1oi i
rmase !cnd 1e drum2
Logen ridic 1ri/irea s1re #a9a!. dar nu gsi acolo niciun ajutor2
&u m 1rea 1rice1 la /indecri. se rsti /rjitorul. rotindu)i 1ri/irea s1re
cercul de buteni 1rjoli3i2 Qi)am s1us c tindem s ne s1eciali!m2 nc0ise
oc0ii i se a1lec. rsu5lnd greu. cu minile 1e genunc0i2
Logen se gndi la 1odeaua din castelul lui #et0od i la cei doi 1rin3i r!nd
i m1ungndu)*2
#ine. murmur el. ridicndu)se i nl3nd sabia2 #ine2
@egetnegru !mbi2
Ai a/ut dre1tate. &oudegete2 &)ar 5i trebuit s 1lec genunc0iul n 5a3a lui
#et0od2 &iciodat2 La naiba cu el i cu emutul lui2 Ar 5i 5ost mai bine s
mor sus. n mun3i. n5runtndu)l 1n n ultima cli12 Poate c ar 5i 5ost
ce/a bun n asta2 Pur i sim1lu m)am sturat2 I3i dai seama. nuN
mi dau seama. murmur Logen2 M)am sturat i eu2
%e/a bun. !ise @egetnegru. cu 1ri/irea a3intit sus. de1arte. s1re cerul
cenuiu2 M)am sturat. 1ur i sim1lu2 Aadar. m gndesc c am meritat)o2
%e)i corect e corect2 @egetnegru ridic brbia: #ine. atunci2 F)o. biete2
Logen nl3 sabia2
M bucur c eti tu. &oudegete. uier @egetnegru 1rintre din3ii ncleta3i.
m cre!i sau nu2
Eu nu2
Logen cobor sabia2
#utenii nnegri3i continuau s ard mocnit. nl3nd n aer dre er1uitoare
de 5um. dar totul era rece acum2 Logen a/ea n gur un gust srat. ca de
snge2
Poate c i mucase limba2 Poate c era sngele altcui/a2 Arunc sabia la
1mnt i aceasta slt i !ngni. m1rtiind stro1i roii n noroi2 ^uai
1ri/i
Logenmirat m1rejur.
1ri/ea n jos. la1re3 de odeca1itat
tru1ul cli1. a1oi
al se
luia1lec i scui1 /om 1e drum2
@egetnegru2
A 5ost un om bun2 Mai bun dect mine2
Istoria e 1lin de mor3i buni2 #a9a! ngenunc0e cu greu i ridic sabia.
terse lama de 0aina lui @egetnegru. a1oi 1ri/i cu oc0ii miji3i n susul
drumului. 1rin 1cla 5umului2 Ar trebui s 1lecm de aici2 ')ar 1utea s
/in i al3ii2
Logen i cercet minile nsngerate. ntor) cndu)le ncet. 1e)o 1arte i 1e
alta2 Erau minile lui. 5r ndoial2 %u degetul li1s2
&u s)a sc0imbat nimic. mormi el 1entru sine2
#a9a! se ndre1t. scuturndu)i murdria de 1e
genunc0i2
%nd s)a sc0imbat /reodat ce/aN Ii ntinse lui Logen sabia: %red c /ei
mai a/ea ne/oie de asta2
Logen 5iH lama cu 1ri/irea. 1re3 de o cli12 Era curat. de un cenuiu
mo0ort. aa cum 5usese ntotdeauna2 '1re deosebire de el. nu a/ea nicio
!grietur de 1e urma ostenelii din !iua aceea2 &)o /oia na1oi2 &iciodat2
@ar. totui. o lu2
'te10en @onaedson
#LE'EM"L &$#IL"L"I F$"L
traducere din limba engle! de RoHana #rnceanu
'te10en
donald on
bZesteinij 1o3VUt]iui 5uD
O0omas %o/enant este unul dintre cei mai neobinui3i eroi din 5antas9)ul
modem2
Entertainment \eeBl9
O%a1odo1era lui @onaldson este o declara3ie 1oetic. 5ilo!o5ic i literar
cane transcende 1articularit3ile lumii 1e care a creat)o2 @ac trilogia lui
0omas %o/enant este 5antas9. atunci acelai lucru se 1oate s1une des1re
%andide sau %ltoriile lui Gulli/er2
i s1une 0omas %o/enant &ecredinciosul. 5iindc nu ndr!nete s
cread n lumea n care s)a tre!it 1e neate1tate ) rmul2 @ar rmul l
is1itete2 %a le1nos. 5usese un 1roscris. un necurat. un 1aria Acum este
1ri/it ca un mntuitor. rencarnarea celui mai mare erou al rmului )
#ereB(umtate)de)Mn2 &umai 1uterile mistice ale aurului alb 1e care l
1oart i)ar 1utea 1roteja 1e &obilii rmului de str/ec0ea 1utere male5ic
a @is1re3uitorului. &obilul Foul2 Ki totui 0omas %o/enant nu are nicio
idee des1re cum i)ar 1utea 5olosi aceste 1uteri222
Fantas9
"%E&I%"L 'cience Fiction Maga!ine
A'A'I&"L"I
traducere din limba engle! de Antu!a Genescu
Primul /olum din trilogia FAR'EER
O@acte)ai sturat de un 5antas9)clieu 1lin de el5i. care inund librriile.
trebuie s citeti "cenicul asasinului2 Merit
PiHel Planet
ORobin obb este minunat de srcinal. iar 1ersonajele ei sunt uluitoare
ntorsturile intrigii sunt 1lau!ibile. dar nu i 1re/i!ibile2
Entertainment \eeB59
O%u siguran3. Robin obb a stabilit standardul 1entru romanul 5an) tas9
contem1oran2
$rson 'cott %aro
O%lcnd 1e urmele lui George RR Martin. obb strlucete n abili)tatea
de a crea 1ersonaje cu 1si0ologie credibil. mani1ulate i com)1romise de
intrigi 1olitice2
0e \as0ington Post O"n 5antas9 medie/al cu elemente gotice sumbre2
Locus
A'A'I&"L REGAL. 6 /oi2
traducere din limba engle! de Antu!a Genescu
A doua 1arte din trilogia FAR'EER
O'e s1une c li1sa de s1eran3 este un instrument literar 1uternic <i
categoric un 5actor de moti/a3ie 1entru a da 1aginile=2 @ar la obb solu3ia
/ine c0inuitor de ncet <adesea niciodat=2 %ititorii au sim3it asta de la
nce1ut dar nu se com1ar cu tortura mental i 5i!ic 1e care o /or ndura
1rin oc0ii lui Fit!n Asasinul regal 0e Maga!ine o5 Fantas9 'cience
Fiction
.2'ingura 1roblemf cu Asasinul regal este c ecli1sea! toate celelalte
romane 5antas92 Robin obb a ridicat 5oarte mult tac0eta2
Asimo/Zs 'cience Fiction Maga!ine
OAsasinul regal ne aduce un s5rit la 5el de memorabil. i greu de ndurat.
1recum cel din Iureul sdbiilor de George RR2 Martin2
'FReader
Oobb este una dintre marile scriitoare de 5antas9 modem2 %eea ce
5ascinea! n cr3ile ei nu este doar imagina3ia scnteietoare. ci i 5elul n
care eroii sunt com1romii i mani1ula3i de 1olitic2
0e imes

L"%I"'
'FJRKI"L '0e1ard
PMJ&"L"I. 6 /oi2
traducere din limba engle! de 'il/iu Genescu
Premiul \$RL@ FA&A'`
OPro!a lui '0e1ard amintete de esca1adele sumbre ale lui %onrad. de ona
cre1usculari. 222 de 9anBeii imorali din eHisten3ialismul 1eri)culos al lui
Greene sau @osarele ? Y ca i de lumile 5antas9 n descom1unere ale lui
'SanSicB i Gene \ol5e2 222 $ antologie c0iar mai bun dect 4ntorul
de jaguari
Fantas9 'cience Fiction Maga!ine
O4i!iuni gnostice. dimensiuni ascunse. salturi tem1orale. coborri n iad.
1atrule)5antom i alte conce1te din lumea 1uC1)ului sunt re/itali!ate ntr)o
1ro! dens. cu dialoguri i decoruri eHce13ionale2
'FRe/u
OA doua antologie a lui '0e1ard este la 5el de 5ascinant i im1re)sionant
ca i 1rima. 4ndtoail de jaguan2 Po/estirile 5ac 1arte din matri3af
'0e1ard. cu 1rotagoniti de!abu!a3i. locuri eHotice i seductoare glisri n
5antastic2
Locus

L)au 1rins 1e &umrul "nu n Mala9sia Pe &umrul @oi n Anglia2 'i 1e


&umrul rei n ;en9a) I)au ucis 1e to3i) Eu sunt &umrul Patru) o Eu
sunt urmtorul)
REI '"& M$RQI2
E" '"& _& "MR " Li
PA R "
jmigul Patru I1#5ejr. eroul genera3iei ;t sale)
f 55l%AEL #A`

colec3iaC nautilu=
Orecutul este accesibil celor doritori s)l de!groa1e2 Pre!entul este e5emer2
&autilus 1ri/ete ns doar /iitorul. care 1oate uimi sau um1le de
de!amgiri. eHta!ia sau ngro!i. 5iindc 'F)ul este cronicarul cel mai acut al
angoaselor noastre 5a3 de societate sau c0iar 5a3 de noi nine2
Iar 1entru cei care au ne/oie de crja realit3ii. doar att: dac ntr)o 1eter
eHist un gru1 de oameni. literatura mainstream /a scrie n detalii
mictoare des1re cei care triesc nuntru2 'F)ul /a scrie des1re cei care
ncearc s e/ade!e2
Mi0ai)@an Pa/elescu
%olec3ia
romnesc2&autilus esteau!it
@ac n)a3i cel mai cunoscut) &autilus
de &emira brand dinnseamn
science 5ictionul
c n)a3i au!it de
Isaac Asimo/ sau de FranB erbert. de George R2R2 Martin. de P0ili1 ;2
@icB sau de $rson 'cott %ard. de antologiile Gardner @o!ois. esen3a 'F)
ului mondial2 Ki de mul3i al3i autori 1ublica3i n cele 1este trei sute cinci!eci
de titluri ale colec3iei2 @e a1tes1re!ece ani. &autilus 1ro1une cititorilor si
toate numele mari ale literaturii 'F Fantas9. rs1ltite cu cele mai
re1utate 1remii literare ale genului2 @ac imagina3ia are totui grani3e. 5i3i
siguri c 5iecare /olum le /a m1inge i mai de1arte
In curs de a1ari3ie:
Art0ur %2 %larBe. 678*: A treia odisee