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Immanuel Kant

Yes, we Kant
Fue el filsofo de la Razn y tambin el que primero descubri que el
advenimiento de la Ilustracin podra emancipar a la humanidad de cualquier
forma de sujecin del pensamiento. Immanuel Kant domin buena parte de la
filosofa occidental moderna y tambin ech races en la Argentina. Un grupo de
investigadores y especialistas coordinados por el filsofo Mario Caimi llev
adelante por ms de diez aos la ciclpea tarea de armar un Diccionario de la
filosofa crtica kantiana, donde cada entrada fue elaborada y discutida con
vehemencia y tambin ya probada en cursos, clases y otras instancias
acadmicas.
Por Fernando Bogado




En un texto breve de 1784, Immanuel Kant realiza una muy especfica definicin
de una corriente de pensamiento, algo que bien podramos llamar una moda que
se apoderaba de los principales puntos geogrficos de la Europa Occidental. El
artculo se llamaba Respuesta a la pregunta: qu es la Ilustracin?, publicado
en la revista Berlinische Monatsschrift (Boletn Mensual de Berln), una breve nota
que tena como fin explicar un movimiento que propona un cambio radical en las
bases mismas en las que se sostena el mundo hasta ese momento conocido.
Kant agrega como definicin principal la idea de que la Ilustracin es la salida del
hombre de su minora de edad, causada, en algn punto, por l mismo. La
cuestin expuesta es clave: sobre finales del siglo XVIII, y apenas unos aos
antes de la Revolucin Francesa, Kant observa que el proyecto de la Ilustracin
implica, necesariamente, cumplir la autntica promesa de la filosofa, que es la de
abrir la posibilidad de que cualquier ser humano se valga de su propia razn y no
de las determinaciones de los dems que lo circundan, emancipndose,
finalmente, de los saberes o las opiniones de los otros. Y en ese otros entra todo,
desde la iglesia hasta el Estado mismo algo que Kant pareca saber por su
esfuerzo por atemperar, en otros trabajos, las consecuencias de una afirmacin
tan radical. Filsofos posteriores, desde Theodor Adorno hasta Michel Foucault,
han vuelto sobre esta idea de la Ilustracin como emancipacin humana a travs
del uso de la razn, y en ambos, por caso, ya sea en la Dialctica de la Ilustracin
de Adorno y Max Horkheimer o en Qu es la Ilustracin? de Foucault, lo que
queda en pie es la idea de que el proyecto filosfico aqu descripto queda an
pendiente, una promesa que es necesario recuperar para tratar, aunque ms no
sea de a poco, cumplirla.

Ser este afn por la razn entendida como ejercicio individual que varias
instituciones y prcticas fueron transformndose para apoyar la idea del
nacimiento de un nuevo sujeto, autntico dueo de su destino, un mayor de edad
para el saber. Por eso, una de las ideas ms emblemticas de la Ilustracin fue la
de poder reunir todos los saberes de las ciencias y la filosofa en una serie de
libros, la famosa Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, las artes y
los oficios, empresa editorial dirigida por Denis Diderot y Jean le Ronde
DAlembert y comenzada en la mitad del siglo XVIII. Un diccionario que pudiera
reunir todos los conocimientos del hombre hasta ese momento, algo que sirva
como introduccin y posible desarrollo de una tarea de pensamiento individual,
abierta para cualquiera que se interese. La aparicin del actual Diccionario de la
filosofa crtica kantiana es una muestra notable de cmo ese espritu del siglo
XVIII se mantiene vigente en nuestros das, en nuestras costas, pero aplicado a un
pensamiento filosfico particular. Casi como si considersemos que el resultado
tangible del proyecto de la Ilustracin, aunque no fue completado en su totalidad,
s fue concentrndose en trminos de sus miras: podemos hacer un diccionario ya
no de todos los saberes o de un saber en particular, sino de un pensamiento, cuya
unidad temtica est organizada en torno al nombre de un autor.

Ninguna tarea que, aunque sea con cautela, trata de recorrer un saber o un
pensamiento particular, presupone la sencillez. Lo que nos impuls a hacer ese
trabajo agotador fue ms bien el entusiasmo de hacer algo, remarca el Doctor en
Filosofa e Investigador Principal del CONICET Mario Caimi, coordinador de este
Diccionario, un libro que rene y define trminos de la filosofa de Immanuel Kant y
que conforma un hito de enorme importancia para su recepcin en la lengua
castellana y en el mbito intelectual argentino. Recuerdo un pasaje de Ezra
Pound que deca, ms o menos: haber hecho, en vez de no haber hecho, eso no
es vanidad. Si bien en este asunto de la motivacin puedo hablar slo por m,
creo que tambin para los otros miembros del equipo fue sa la motivacin, la de
hacer algo, la que los llev a trabajar con tanto entusiasmo y empeo como los
que pusieron en ese proyecto. De otra manera, parece difcil concebir que se
hayan dedicado tan intensamente y por tanto tiempo a un trabajo que, como dijo
uno de los autores, te come el cerebro.

Los sueos de la razn engendran diccionarios

kant presidiendo un almuerzo de los que solia dar en su casa.


Caimi se ha hecho un renombre tanto por su tarea como profesor universitario en
la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA (y en otras muchas instituciones como
profesor invitado) como por haber realizado una de las traducciones ms
significativas dentro de la bibliografa kantiana en castellano. Hablamos de la
publicacin, en la serie Colihue Clsica en 2007, de Crtica de la razn pura, el
primero de una serie de crticas que continuarn con Crtica de la razn prctica
(1788) y Crtica del juicio (1790). La Crtica de la razn pura traducida por Caimi es
el resultado del trabajo con la primera y la segunda edicin del libro de Kant, de
1781 y 1787, respectivamente, adems de ser el fruto de la comparacin de
diversas traducciones que ocup ms de tres aos de la vida del filsofo
argentino. All se encuentran los avances ms significativos del pensamiento
kantiano que conforman, hoy en da, una serie de trminos utilizados en la mayor
variedad de discursos posibles, desde la poltica, pasando por la literatura y
terminando en cosas tan banales y cotidianas como el periodismo de chimentos.
Cuntas veces hemos ledo, en infinidad de noticias, que tal o cual dato no
puede ser tomado como cierto a priori?

Qu es lo que lo impuls a realizar la traduccin de la Crtica de la razn


pura?

De alguna manera inexplicable, siempre sent que me corresponda a m hacer


esa traduccin. Y, efectivamente, result ser la obra de mi vida. Yo haba
estudiado en Alemania durante varios aos y haba participado activamente en los
estudios kantianos que se realizan all. Haba ledo, adems de la Crtica, casi la
totalidad de las obras de Kant. Me haba interesado, adems, por la literatura
alemana medieval, clsica y moderna. Haba traducido otras obras de Kant, como
los Prolegmenos, los Progresos de la Metafsica, la Polmica con Eberhard. Todo
eso me anim a emprender la traduccin. Me pareci que tena los instrumentos
tericos y lingsticos como para hacer ese trabajo. Pero debo declarar, adems,
que entre las motivaciones hay algunos elementos irracionales: despus de ms
de treinta aos de trabajo con temas kantianos (haba empezado en 1972), me
senta muy identificado con esa filosofa. La senta ma y no quera cederle a nadie
la oportunidad de darle a Kant mis palabras espaolas. En fin, supongo que as de
complejas y enredadas son las motivaciones que nos llevan a casi todas las cosas
que hacemos.

Y cmo pas de ese trabajo a la redaccin, junto a otros profesionales, del


Diccionario?

Precisamente, creo que la familiaridad con el vocabulario de Kant, adquirida en


los estudios previos y en la traduccin de sus obras, llevaba naturalmente a la idea
de confeccionar un diccionario. Pero mientras la traduccin fue un trabajo
individual y solitario, el diccionario fue una tarea colectiva. Formamos un equipo
extraordinario, constituido por profesores y ayudantes de las ctedras de filosofa
moderna de Rosario y de Buenos Aires: la Dra. Ileana Beade de la Universidad de
Rosario; el Dr. Jos Gonzlez Ros; la Dra. Macarena Marey; el Dr. Fernando
Moledo; la Dra. Mariela Paolucci; el Dr. Hernn Pringe y el Dr. Marcos Thisted
(todos de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA). Casi todos ellos haban
escrito sus tesis de doctorado sobre temas de filosofa kantiana. A ellos se
sumaron la Dra. Sandra Palermo, de Argentina y de Perugia; el Dr. Fernando
Costa Mattos, de la Univ. ABC del Brasil, y el Dr. Christian Bonnet, de la
Universidad Pars I-Sorbonne. Ellos tradujeron las entradas al italiano, al
portugus y al francs. El diccionario fue obra de todos y slo fue posible gracias a
la colaboracin de todas esas personas. En concreto, el trabajo durante diez aos
consisti en reuniones semanales en las que discutamos las definiciones del
diccionario que haba elaborado alguno de nosotros. Hubo varias interrupciones,
muchas de ellas causadas por el desaliento ante la enormidad de lo que habamos
emprendido. Hay que ver que un diccionario como el nuestro equivale casi a un
tratado de filosofa kantiana, slo que dispuesto en orden alfabtico. Es
comprensible que esa tarea nos abrumara. Por otra parte, varias veces dimos por
terminada la redaccin e incluso llevamos nuestro texto a una editorial, para
retirarlo en seguida, cuando advertimos sus carencias ms notorias. Cuando, por
fin, descubrimos que algunos de nosotros se valan de las entradas que tenamos
escritas para resolver problemas que se planteaban en clase o en la redaccin de
artculos, entendimos que vala la pena dar unos ltimos repasos y publicar todo.

En un juego un tanto borgeano, aparecen entradas inditas para el


pensamiento kantiano como Tango o poco desarrolladas en otros trabajos
similares, como Mujer. Qu los llev a la inclusin de estos trminos?

La entrada Mujer procura subsanar una carencia en algunos diccionarios


antiguos, como el de Samuel Mellin, un trabajo fundamental aparecido en once
volmenes entre 1796 y 1802 con el ttulo Encyclopdisches Wrterbuch der
kritischen Philosophie. Con esa misma intencin ampliamos la entrada Nio, que
estaba tratada ms brevemente en esos diccionarios. Con respecto a la entrada
Tango, tengo que hacer una confesin, o mejor, varias confesiones. Es sabido
que el tango se desarrolla en el Ro de la Plata en la segunda mitad del siglo XIX
y que, por tanto, no podra haber sido conocido por Kant. De ah la primera
confesin: esa entrada es un chiste. Es, hay que decirlo, el nico chiste que nos
hemos permitido en todo el diccionario. La segunda confesin es: para quien
conoce el corpus kantiano, el lugar al que remite la entrada Tango (la
Antropologa Goldhauer, ed. acadmica, tomo XXV, pgina 1751) se revela como
inexistente. No hay tal Antropologa Goldhauer, ni tiene tantas pginas el tomo
XXV de la edicin acadmica de las obras de Kant. En 1998, Diana Maffa, Gastn
Buruca, Alberto Moretti y yo inventamos al filsofo Ernst Goldhauer y lo dotamos
de una filosofa completa, con su lgica, su teora del conocimiento, su moral, su
metafsica y su historia. Aquello se public en las actas ficticias de un Simposio:
Presencia de Ernst Goldhauer. La Biblioteca Nacional tiene el correspondiente
ejemplar. Ernst Goldhauer viene a ser, as, el responsable de la entrada Tango
en nuestro diccionario. Insisto en que se trata del nico chiste presente en nuestro
diccionario; espero que no les haga perder credibilidad a las otras entradas.

La letra gtica

Foucault seala en su revisin de la respuesta a Kant frente a la pregunta Qu


es la Ilustracin? que el filsofo de Knigsberg estaba llevando adelante una
indagacin acerca de su contexto. Propona, para decirlo con las palabras del
francs, una ontologa del presente. Quizs ese sea el rasgo ms interesante de
todo el pensamiento kantiano: su minuciosidad nace de un intento real y efectivo
por entender el tiempo y el lugar que le ha tocado vivir, tarea que ningn filsofo,
por ms aparentemente ajeno a su contexto que parezca, puede rechazar de
plano.

Se podra pensar una tradicin estrictamente nacional de la recepcin de la


obra de Kant?

En sus pginas autobiogrficas, cuenta Alberdi que haba estudiado a Kant en la


universidad. Probablemente haya ledo el texto sobre filosofa del Derecho.
Alejandro Korn lea a Kant en alemn y lo expuso en varias publicaciones. Borges
cuenta que no consigui entender el texto de la Crtica de la razn pura y que
recurri a la filosofa de Schopenhauer, que le sirvi de introduccin. Hubo, a
comienzos del siglo XX, una sociedad kantiana argentina, pero no dur mucho
tiempo. La historia del kantianismo temprano en estas tierras la ha contado el
profesor Jorge Dotti en un bello libro de 1992: La letra gtica. La recepcin de
Kant en Argentina, desde el romanticismo hasta el treinta.

Con gran alegra tengo que decir que nuestro pas tiene un lugar destacado en la
investigacin del pensamiento kantiano. Nos destacamos especialmente en el
mbito de la lengua espaola, pero tambin en el mbito internacional. Algunos de
los autores del diccionario han publicado trabajos en Kant-Studien, que es la
revista ms importante sobre esos asuntos y es extremadamente exigente en la
admisin de contribuciones. Otros han sido invitados a dar clases en la Sorbona,
en Gante, en varias universidades de Espaa, de Brasil, de Chile. Con frecuencia
nos invitan a exponer en congresos o a dar conferencias en universidades. En fin,
nos hemos hecho cierto renombre ya antes de la publicacin del diccionario.

Considera que el desarrollo de la filosofa y las ciencias ha dejado obsoleta


a una parte del pensamiento kantiano?

Es probable que varios aspectos del kantianismo hayan quedado superados


porque dependan de circunstancias histricas que ya no estn. Pero hay muchos
otros aspectos en los que la filosofa kantiana seala con agudeza y precisin
metas de desarrollo que todava no han sido alcanzadas. Y entre ellas hay que
mencionar aqu la lcida denuncia kantiana del colonialismo; el establecimiento de
lmites de la razn especulativa, lo que implica la renuncia a cualquier ideologa
que, con apariencia racional, pretenda imponer principios presuntamente
absolutos. Y la fundamentacin de la validez de las ciencias naturales, junto con el
correspondiente sealamiento de un mbito inaccesible para la ciencia, aunque no
menos verdadero que sta.

Muchos filsofos actuales se plantean viviendo un contexto en donde el


tiempo de la filosofa est cerrado, y lo nico que se puede hacer es repetir
los textos cannicos o hacer una suerte de estudio filolgico de esos
trabajos. Es la filosofa todava un discurso que puede aportar algo a
nuestro presente?

Por mi parte, creo que los filsofos del pasado tienen algo importante que decir;
y que la apropiacin de ellos, aunque sea por medio de un estudio filolgico, nos
permite ejercer, nosotros ahora, un pensamiento viviente que es mucho ms que
repeticin mecnica. Hace ya algunos siglos, Bernardo de Chartres respondi a
esta cuestin diciendo que, con respecto a los grandes filsofos, nosotros, las
personas comunes, nos comportamos como enanos que se subieran a los
hombros de gigantes. Desde all podemos contemplar cosas que seran
inaccesibles a nuestra pequeez. La filosofa no ha llegado a su fin, ni puede
hacerlo. Ella es la ms til y la ms intil de las ciencias. Es la ms intil, porque
no tiene ninguna aplicacin prctica considerable, ni produce ningn beneficio que
se pueda medir. Pero es la ms til e imprescindible, porque ella es la que, con
sus preguntas, nos hace humanos. Y como esa tarea de llegar a ser humanos es
interminable y est siempre socavada por nuestra propia estupidez y bestialidad,
resulta que no podemos renunciar a la filosofa, ni podemos ponerle trmino. Es
verdad que nuestras propias limitaciones, las deficiencias de nuestra inteligencia y
de nuestros conocimientos, no nos permiten avanzar tanto como quisiramos en el
planteo de las preguntas y respuestas filosficas. Pero para eso tenemos a los
grandes del pasado, que nos ayudan.

Diccionario de la filosofa crtica kantiana Mario Caimi (coordinador) Colihue 512


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