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EDITORIAL~AMRICA

Dlrectorl R. BLANCO-FOMBONA

PUBLICACIONES:

1
Biblioteca Andrs Bello (literatura).

II
Biblioteca Ayacucho (historia) .

. III
Biblioteca de Ciencias J>oliticas Y sociales.

De venta en todas las buenas libreras de Espoa y Amrica.


MEMORIAS DE UN OFICIAL
DEL EJRCITO ESPAt'l'OL
BIBLIOTECA AYACUHCO
BAJO LA DIRECCiN DI!. DOM RUFINO BLANCO-FOMBONA

OBRAS PUBLICADAS
1-1. MEMORIAS DEL GENERAL O'LEARY:
Bolvar !Jla emancipacin de Sur-Amrica.
Dos lujosos volmenes de 700 800 pginas en 4. Se
venden separadamente al precio de 7,50 pesetas cada
uno. Esta obra es el libro clsico de la revolucin de
Hispano-Amrica. Es de un inters increible. Las intimi-
dades de la poca y sus hombres se consignan all: por
alli pasan pueblos, ejrcitos, personajes, instituciones,
ideas; todo el movimiento de una revolucin social J
poltica.
UI. MurOlllAl DE O'CONNOR
sobre la
Independencia Americana.
O'Connor, como O'Leary, perteneci la Legin bri-
tnica de Bolvar. Su obra es la recopilacin de recuel!'-
dos de un soldado inteligente que uni su nombre los
ms grandes acontecimientos de la poca. Esos Recuer-
dos son pginas inditas, puede decirse, de la historia
de Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Argen-
tina y Chile. El autor fuJefe de Estado Mayor en Aya-
cucho. La obra en 4., en papel pluma. Precio: S pesetas.
IV. MBMOIUAS DEL GENERAL JOS ANTONiO PE:l.
Las Memorias autobiografa (como l la llam) de
Pez es quizs el libro ms novelesco, en su veracidad,
de cuantos libros de Memorias se escribieron. (,Por qu?
Porque Pez fu el hroe americano ms fabuloso de
cuantos surgieron en la guerra de Independencia. Fabu-
loso por sus proezas, por sus ardides, por el imperio que
ejercia sobre los lIaneros, por las empresas guerreras
que acometi con sus caballeras del Apure contra las
caballeras y los infantes de Espaa. El, con ciento cin-
cuenta hombres desafa un ejrcito de cerca de ocho
mil; el general enemigo destaca mil jinetes para que caso
tiguen la insolencia, y Pez lancea y destruye aquellos
mil jinetes, en las Queseras del MediC';l toma las cao-
neras enemigas lanza; l asalta la fortaleza de Puerto
Cabello, en medio del mar, con infantes que echa na-
dar en la obscuridad de la noche.
Se ha dicho, con razn, que si no se conservaran tan-
tos documentos de americanos, espaoles ingleses, to-
dos contestes, las proezas de Pez andando el tiempo,
pareceran leyendas mito lgicas. General de Venezuela,
de Colombia, de la Argentina, de los Estados Unidos,
Pez es un hroe esencialmente americano.
Esta obra es el relato de las hazaas cumplidag por el
general Pez en una guerra de catorce aos.
Un volumen muy bien impreso, en 4. Precio: 7,50
pesetas.
BIBLIOTECA A YACUCHO
BAJO LA DIRECCIN DE DON RUFINO BLANCO-FoMBONA

CAPIT N RAFAEL SEVILLA

MEMORI-\S DE UN OFICIAL
DEL EJRCITO ESPANOL
CAMPAAS CONTRA BOLVAR
Y LOS SEPARATISTAS DE AMRICA

APRECIACIN DE LA OBRA, POR R. BLANCO.FoMBONA.

EDITORIAL - AMRICA
MADRID

CONCESJONARIA I!XCLUSIVA PARA LA VENTA:

SOCIEDAD ESPAOLA DE LIBRERA


FERRAZ. 25
LAS MEMORIAS DE SEVILLA

Varias cosas llaman la atencin del crtico historia-


d01 al considerar la poltica de Espaa en mrica por
los das de nuestra emancipacin. Una de estas cosas es
la ignorancia que, pesar de cuerpos especiales consulto-
res y de personajes calificados como competentes, existi
siempre en el Gobierno de Madrid respecto Amrica,
respecto al carcter de su revolucin, respecto al carcter
de los hombres que dirigan esta revolucin. Cuando uno
piensa que todava, en 1818 y 1819, despus de Boyac,
se les segua los jefes americanos juicios como reos de
traicin y sedicin! De acuerdo con el desconocimiento
de la revolucin estaban los medios para debelarla.
Espaa no supo entonces, como no sabe ahora, que el
mejor soldado de Espaa en Amrica fu la Amrica mis-
ma; y que el da, cuando las masas populares del continen.
te, abiertas la comprensin de sus verdaderos intereses,
merced la constante propaganda de los patriotas, dej
de soste'l1er el edificio colonial, el edificio colonial vino
tierra.
No poda ser de otro modo. Inglaterra, con ser po-
tencia de mayores medios econmicos que Espaa, se de-
fendi menos tesonera y heroicamente en el Norte de
Amrica, y ante enemigos ni tan guerreros ni tan encar-
nizados, de lo que se defendi Espaa en la Amrica del
Sur y en Mjico.
8 LAS MEMORIAS DE SEVILLA

Espaa, en la guerra separatista de Amrica, prob mil


veces que las tradiciones de heroicidad de la raza, des-
pertadas ya en la guerra peninsular contra Napolen, se
conservaban intactas inmarcesibles.
El hecho del batalln Valencey retirndose en cuadro
despus de la batalla de Carabobo y defendindose en
su retirada contra los triunfadores y salvndose, es digno
de los ms claros acentos de la epopeya. El batalln La
Reina, sucumbiendo ntegro en el Oriente de Venezuela,
prefiriendo sucumbir ntegro antes que rendirse los r~
publican os, es obra de herosmo tan alto, que slo c~,
respeto puede rememorarse. Las marchas audaces del ge~
neral Valds y del general Canterac por los Andes del
Per en las campaas de 1822 1824; la resistencia el
general Rodil en la fortaleza del Callao hasta 1826; la del
general La Torre en Angostura, en 1817; la bravura del
general Morillo en Semen, traspasado por una lanza y ba-
tindose como un capitn de Compaa; las mismas fero-
cidades de Calleja en Mjico y de aquel tigre que d(7sol
Venezuela en 1814, el ms malo y el ms valiente de
los hombres, Boves, hermano de Atila, todas esas accio-
nes olvidadas en Espaa, todas esas hazaas de romanc~.
todas esas vidas tempestuosas prueban que la Espaa q~1
siglo XIX en Amrica fu la misma Espaa pica de la "
conquista, y que la raza espaola, en cuanto virtudes
guerreras, no haba degenerado.
El herosmo, en efecto, parece ser el resorte mgico de
esta raza de hierro. Y tal virtud, latente en las entraas
de este pueblo de presa, guarda quizs la clave de un
futuro resurgimiento.

"
11

Entre las acciones dignas de ser recordadas, y no por


menos resonantes de menor energa, cuntase el callado
sufrir de aquellos jvenes oficiales de la Pennsula, saca-
LAS MEMORIAS DE SEVILLA 9

dos de su casa y sus comodidades de Europa para ir


batirse en la trrida intemperie de los trpicos ameri-
canos contra una Naturaleza hostil y contra hombres br-
baros y heroicos.
De ese nmero de jvenes oficiales europeos era el
capitn Rafael Sevilla, autor de amensimas Memorias,
donde refiere su vida y andanzas desde que parti para
Costa-Firme en el ejrcito expedicionario pacificador
de Morillo, en 1815, hasta que fu embarcado para las
Antillas, despus de la victoria de Bolvar en Carabobo,
en 1821.
En cuanto amenidad, las Memorias de Sevilla son
amensimas. Episodios ridculos sublimes, paisajes y
tipos pintorescos, horas de risa y de lgrimas, pasan ver-
tiginosamente por las pginas, y pasan deleitndonos, al
revivir los das crueles de una cruel tragedia poltica y
.social.
Aunque el valiente oficial de Morillo escribi sus re-
cuerdos ya distante por el tiempo y el espacio de aquel
teatro de sus hazaas de soldado y sus angustias de pa-
triota, el odio, que los aos no extinguieron del todo,
caldea algunas pginas contribuye desfigurar momen-
tos que la Historia, con documentacin exhuberante-,
donde abundan testimonios de los mismos jefes del capi-
tn Sevilla, ha fijado para siempre. El capitn Sevilla no
era un filsofo: no le pidamos equidad absoluta. Era un
soldado: di la patria el esfuerzo de su brazo y le lega
.sus recuerdos personales de combatidor y de patriota.
La circunstancia de haber nacido el capitn Sevilla en
Andaluca entra por mucho en el carcter de estas Memo-
rias, donde se transparentan virtudes y deficiencias, que
no son exclusivamente personales de Sevilla, sino de su
pueblo.
Las exageraciones del capitn Sevilla, que son andalu-
zadas muy andaluzas, darn idea de este escritor. Vase
cmo lo impresiona la Naturaleza de los trpicos, cmo
hiere su sensibilidad andaluza.
10 LAS MEMORIAS DE SEVILLA

De un tigre que vi en Apure dice: "La fiera era det


tamao de un asno grande". l/Sus muecas eran del grue-
so de la pierna de un hombre."
l/En las inmediaciones de Urama-dice tambin Sevi
lla-una culebra, alzada sobre su cola, atac al alcalde,
que iba en una mula, y poco acaba con nosotros. Era
gruesa como un muslo, larga de seis varas y su denta-
dura como la de un perro. l/

Las iguanas "tienen un carapacho como de hierro y se


defienden como un len".
La exactitud de sus ojos y de su pensamiento, otro,
respecto, corre menudo parejas con su exactitud como
observador de la Naturaleza.
As opina, por ejemplo, que Tierra-Firme Costa-
Firme, es decir, la parte Norte de la Amrica del Sur, se
perdi para Espaa por haberse dado Espaa una Cons-
titucin. "Todos pronosticbamos y preveamos que con
aquel sistema (el constitucional) se iba perder la Tierra-
Firme" (captulo XXI).
Pero nadie imagine que todo sea exageraciones y men-
tiras en las Memorias del capitn D. Rafael Sevilla. Pen-
sar lo contrario sera ms justo. En medio de la verdica
relacin pueden deslizarse exageraciones, errores, aun
mentirillas de absolutista despechado y soberbio; pero
todo desaparece ante el espectculo de lo que Sevilla
alcanz ver del drama.
No comprendi el capitn Sevilla la magnitud ni la
trascendencia social histrica de ese drama de Am-
rica, en que estaba representando un papel ms menos
modesto; no alcanz penetrar la magnitud de la obra,
que contribua cada soldado patriota-como cada tr-
mite contribuye la destruccin de una ciudad-; pero
las Memorias de Sevilla sirven, aunque su autor no se lo
propusiera, para integrar, junto con obras similares, los
diversos aspectos de la gran obra continental.
LAS MEMORIAS DE SEVI1LA 11

III

Por otro respecto son interesantes las Memorias de Se-


villa. Porque en ellas alienta la figura del gran soldado
espaol D. Pablo Morilla.
Espaa ama el pasado en bloque, y menudo vuelve
los ojos y el espritu hacia l; pero lo estudia poco y sin
aquel espritu crtico de donde sale el jugo de las cosas.
Tampoco examina con precisin y presenta la luz del
sol, erguidos como estatuas, sus prceres de antao. De
ah que muchas de las figuras de la historia espaola-y
figuras de primer orden-aparezcan borrosas los ojos
de la posteridad.
El general Pablo Morilla, sin ser un Gonzalo de Cr-
doba, fu personalidad de cuenta, genuino exponente de
la heroicidad espaola. Con igual bizarra luch en la
guerra de Espaa contra los franceses napolenicos y en
la guerra de Amrica contra las huestes bolivarianas.
Pues bien, Morilla, hasta ayer no ms en que un histo-
riador acadmico, tan parcial y tan mope como inexpre-
sivo, tom sobre sus flacos hombros la tarea de levantar
esta marcial figura, qu era en Espaa sino un nombre,
que nada evocaba casi nada, personalidad de contor-
nos borrosos, absolutista de Fernando VII, figura confusa
de la poca luctuossima de aquel miserable Borbn que
mancill con sus gordas posaderas el trono de Carlos V?
y Morillo haba sido un hroe nacional en dos mun-
dos. En ambos hemisferios sostuvo con frreas manos la
bandera gualda y roja.
Represent un doble papel durante su vida. En Espaa,
en la guerra contra Napolen, fu el hroe popular, el
soldado que surge de las entraas obscuras de la patria
para defender tierra y tradiciones hereditarias. Mientras
los reyes de Espaa vendan Espaa, Morilla, y ciento
como l, que constituan el Pueblo, se levantaron espon-
12 LAS MEMORIAS DE SEVILLA

tneos en armas. Morilla, y ciento como l, expulsaron al


usurpador, llegado en connivencia con la Corona, y por
aquel espeluznante y vil Fernando VII felicitado cuando
obtena triunfos contra la traicionada nacin, ya erguida
y tremenda, como el simblico len de sus armas.
En Bailn, donde se bati como teniente; en Vigo, donde
conquist las presillas de coronel; en Sampayo, donde
venci a! mariscal Ney, Pablo Morillo fu el hijo del Pue-
blo, e! hroe del Pueblo. Ese es uno de los aspectos de
su doble pape! histrico.
El otro aspecto es aquel que comienza cuando se le
nombra, en 1815, general en jefe del ejrcito expedicio-
nario espaol contra los separatistas americanos.
El hombre que haba combatido por la independencia
de Espaa contra Napolen, iba luchar por la esclavi-
tud de Amrica contra Bolvar. El hroe popular se iba
convertir en uno de los sostenes ms firmes del absolu-
tismo espaol.
Este gallego, nacido en cuna humildsima, se levant
desde soldado de Marina hasta las ms altas jerarquas
del Ejrcito, de la poltica y de la sociedad. Fu general,
estuvo sobre los virreyes, alcanz ttulos nobiliarios.
Fernando VII azuzara su perro de presa contra los
separatistas de Amrica y los liberales de Espaa; pero
aquella tizona que hizo parpadear los ojos del mariscal
Soult, iba mellarse en los llanos de Amrica contra
la lanza de Pez, contra la espada del Libertador; y, ms
tarde, en Europa, los cien mil hijos de San Luis, no
iban encontrar en Morillo, ya conde de Cartagena, al
obscuro irreductible soldado de Bailn, de Vigo. de
Sampayo, al que hizo parpadear un da los ojos del ma-
riscal Soult hizo retroceder al mariscal Ney. Por falta
prdida de virtudes guerreras? No. En el caso de Am-
rica contra los libertadores, porqua la libertad, como
deca San Martn, era ms leona que los leones de Casti-
Ha. En el caso contra los franceses de la segunda invasin,
porque la poltica ocup el puesto del patriotismo.
LAS MEMORIAS DE SEVILLA 13
Pero, no fu siempre patriota Morillo? Es que, por
ventura, el segundo aspecto que le reconocemos, el as-
pecto de hombre de presa del absolutismo fernandino
contra los americanos y contra las ideas liberales, borra
obscurece su aspecto de hroe popular, de patriota
denonado? No. Slo un momento, cuando la segunda in-
vasin francesa, pudo s~r ms dinstico fernandino que
espaoL En rigor de justicia, si el general Morillo, en
la guerra contra la primera invasin francesa fu pa-
triota y defendi la soberana de su pueblo, en las gue-
rras de Amrica, tambin lo fu y defendi la integridad
del imperio espaol. Pero si Morillo amaba su patria y
luchaba por la integridad del imperio, nosotros tambin
ambamos la nuestra y luchbamos por su emancipacin
y soberana.
Por lo dems, los hroes todos que combatieron en
Espaa contra los franceses de la Revolucin, combatie-
ron contra las ideas liberales que estos franceses repre-
sentaban, y favor del Absolutismo, de la Tradicin, del
Pasado, cuyos conspicuos smbolos eran un Carlos IV y
un Fernando VII. Por eso, hombres tan eminentes como
el abate Marchena, como Moratn, como Goya, fueron
afrancesados.
Slo que el sentimiento de la nacionalidad, en los pue-
blos dignos de vida, es ms fuerte que todo. Los espao-
les tuvieron razn en preferir la tirana domstica la
libertad que traan pudieran traer los extranjeros. En
este sentido hasta se alcurnian y resplandecen aquellas
palabras malhadadas del populacho de Madrid: Vivan
las caenas!

IV
Las Memorias del capitn Sevilla nos pintan al soldado
de Galicia bregando con las dificultades, en el empeo.
de pacificar la Costa-Firme. Mucho hizo Morillo, mucho.
14 LAS MEMORIAS DE SEVILLA

hicieron los espaoles en la guerra de Amrica; pero


aunque ms prodigios obraran, cmo dominar un conti
nente separado por la naturaleza del pequeo pas que lo
administraba en nombre del derecho de conquista, cuando
en ese continente cundi la idea de que el derecho de
conquista era una falsedad opresora, un absurdo jurdico,
una quimera sangrienta? Lo difcil fu obtener que la idea
arraigase en aquellos cerebros entenebrecidos por la
ignorancia y alumbrase en aquellas sombras espesadas
por el fanatismo y la abyeccin. Cuando la idea lleg al
cerebro de unos pocos la revolucin estaba iniciada;
cuando esa idea se convirti en sentimiento de multitudes,
la revolucin estaba hecha. Lo dems, no sera sino epi-
sdico.
y es en estos episodios, en este empeo de poner
diques al mar y puertas al viento que se nos presenta el
capitn Sevilla en sus Memorias, y que presenta al "Paci-
ficador", como se titul al caudillo gallego.
La historia ha sido dura con Morillo cuando considera
sus mtodos de "pacificacin". Pero no es de aqu formu-
lar ni repetir cargos.
Concluyo ms bien esta Introduccin con la visin fsi-
ca del capitn que va llenar con su valor y con su acti-
vidad la Memorias de Sevilla.
He aqu un retrato la pluma:
cContaba Morillo al llegar Santa Fe treinta y ocho
aos. Era de estatura mediana y fuerte. Su porte militar
era correcto y su fisonoma, de subido color moreno,
tena expresin dura. Sus ojos eran negros, de mirada
penetrante, y estaban cubiertos por tupidas cejas del
mismo color. Usaba el pelo cortado al rape: lo llev largo
y encrespado cuando fu titulo de Espaa; y por delante
de sus orejas corra una media patilla, al uso de la poca.
Su nariz era poco levantada; la boca mediana y la barba
prominente. Usaba bigote negro, separado completamen-
te de la patilla: lo afeit ms tarde. Su aspecto general
no era desagradable ni inspiraba simpatas. Su voz era
LASMEMORIAS
DE SEVILLA 15
bronca y sus modales poco distinguidos (MORILLOEN
BOGOT , por Pedro Mara Ibez, en la Revista Moder-
na, de Bogot, Octubre de 1915.)
No difiere mucho el antecedente retrato del quc hizo
Morillo, en Pars, el gran pintor Horacio Vernet.
Tal era, pues, Pablo Morillo, el Pacificador, uno de los
ms conspicuos adversarios que opuso Espaa Simn
Bolvar, el Libertador.
Hoy, aquellos dos hombres de presa que se comba-
tieron reciamente, se abrazan en una plaza pblica de
Cancas, en un abrazo de bronce en que el Arte perpeta
el que un da se dieron ambos hroes en obscuro villorrio
de los Andes. Ese abrazo de la escultura simboliza para la
posteridad la reconciliacin de dos Pueblos.
R. BLANCO-FoMBONA

Madrid,1916.
A GUISA DE PRLOGO

Entregamos estos datos al juicio de la posteridad.


Son las memorias ntimas del capitn de Infanteria
del Ejrcito espaol D. Rafael Sevilla, y contienen la his-
toria detallada de la famosa expedicin del general Mo-
rillo y sus campaas en Venezuela y Colombia desde
1815 1821.
Si descartamos las exageraciones naturales de la filia-
cin realista de su autor, no cabe duda de que cuanto
esas Memorias dicen es rigurosamente exacto.
El capitn Sevilla, que falleci de coronel en Puerto
Rico, en 1856, nos refiere en dichas Memorias, escritas
sin pretensiones literarias y en estilo incorrrecto veces,
pero llano, comprensible, familiar, sencillo siempre, mul-
titud de interesantes episodios de aquella epopeya san-
grienta, ignorados de la mayora de las gentes, sobre la
guerra de independencia de Venezuela y Colombia.
De todos esos episodios fu l actor testigo ocular.
Puede asegurarse que se trata de un nuevo captulo de
la historia de esta tierra, pues si bien procede de autor
realista encarnizado, como hemos dicho ya, es digno de
ser conocido de la presente generacin por estar escrito
2
18 GUISA DE PRLOGO

con toda la imparcialidad que es dable exigir un capi-


tn del Ejrcito espaol de aquellos tiempos y las rde-
nes del general Morilla.
Por eso, y por haber bajado la tumba los testigos de
aquellos dramas sangrientos, y por ser, mayor abunda-
miento, tan grande como inapreciable el valor histrico
de estas Memorias, puede decirse inditas, es que no va-
cilamos en darlas la estampa, pues ellas ofrecen gallar-
da muestra de la pujanza de aquella generacin viril, in-
domable, que en uno otro bando combata con heros-
mo espartano en las selvas y riscos de Venezuela y Co-
lombia, marchando serena al sacrificio, la muerte, con
la sonrisa en los labios el coraje dibujado en el sem-
blante, en defensa de sus ideales respectivos.
Qu hombres y qu tiempos! ..., puede decirse, repitien-
do solemne frase de insigne estadista hispanoamericano;
y muy en lo cierto est tambin el Sr. Prez ,ndoris al de-
cir en el prlogo de estas Memorias, publicadas en Puer-
to Rico en 1877, que es lstima no encontrar hoy ningn
anciano venerable que nos refiera detalladamente las ha-
zaas, las miserias y las aventuras de una generacin
que se fu sin tener tiempo para escribir lo mucho que eje-
cut.
Seguir en su odisea al capitn Sevilla; odisea de suce-
sos y horrores, de marchas y contramarchas penosas, de
incendios horrendos, de sitios terribles, de abordajes y si-
niestros martimos, de combates encarnizados, de angus-
tias y sufrimientos, de ensaamientos inconcebibles en
unos y otros combatientes, sera tarea inacabable. Escri-
bimos estos cuatro renglones al trote, sencillamente gui-
sa de introducci n, sin ditirambos ni pretensiones.
El lector /0 seguir con agrado ratos, con inters cre-
GUISA DE PRLOGO 19
ciente siempre, en el largo camino que el autor ha reco-
rrido por los inmensos territorios de Venezuela y Colom-
bia, y se encantar, como observa el escritor antes citado,
las ms peregrinas escenas y los detalles histricos ms
preciosos, conmovedores todos y desconocidos casi en ab-
soluto de ia actual generacin venezolana.

J. R. DAZ V ALDEPARES
CAPTULO PRIMERO

LA EXPEDICIN DE MORILLO

Por conducto de una ta ma, esposa del marqus de


Sales, gestionaba yo la vuelta al ejrcito. poco recib
una carta, en que se me deca que S. M. accedera mi
solicitud, nombrndome teniente del regimiento de Mur-
oia, que estaba en Jan; pero que al mismo tiempo se me
presentaba ocasin de poder ascender ms, si quera for-
mar parte del cuerpo de ejrcito que, al mando del gene-
ral Morilla, se estaba preparando para darse la vela en
direccin al Ro de la Plata.
Casualmente el general Morillo formaba parte de las
tertulias nocturnas que tena en.Madrid mi ta, habindola
ofrecido proteger cualquier pariente de ella que le
acompaase en la expedicin.
En el siguiente correo me particip la citada seora
que ira de segundo comandante general de la escuadra
mi to D. Pascua! Enrile; que le contestase si me decida
no pasar Amrica bajo tan buenos auspicios.
Formse un consejo de familia, del cual sali la reso-
lucin de que fuese yo buscar mayores horizontes en el
Nuevo Mundo. All la patria necesitaba de sus servido-
res; en Espaa no era posible ascender en muchos aos.
As lo dijimos mi ta, y vuelta de correo recib una
carta del general Morilla, en que me participaba que era
ya teniente efectivo de la cuarta compaa del regimiento
22 RAFAEL SEVILLA

de la Unin; y me ordenaba que me presentase al seor


MendiviJ, mi nuevo coronel, para quien me inclua un
oficio.
Aada que mi real despacho estaba en su poder y que
me lo entregara tan pronto nos visemos. Mi regimiento
estaba enJerez y se aproximaba Cdiz para su embarque.
En efecto, lleg Santa Mara, y me present al coro-
nel, que me recibi con mucho agrado; con l vena de
teniente coronel el antiguo capitn de Burgos se7lOr
Urraiztieta. El 29 nos pas revista de inspeccln el mismo
general Morillo, quien me trat con mucha deferencia.
Diseme por asistente un viejo, llamado el to Pedro,
de quien ms adelante tendr lugar de hablar.
Desde mediados de Diciembre hasta el 17 de Febrero
de 1815, estuvo la tropa acuartelada y vigilada para evi-
tar deserciones. Todos los das se anunciaba la salida para
el siguiente.
Por fin, nos bamos dar la vela; el navo capitana
hizo la seal; pero ya en movimiento los buques de la pri-
mera divisin, empez bajar el barmetro y presen-
tarse seales de prxima tormenta en el horizonte. Los
barcos que habian salido volvieron al puerto.
las tres de la tarde se declar un furioso temporal que
ech pique un falucho nuestros ojos, y despus uno
de nuestros botes de pasaje, perdindose muy pocas vi-
das. El huracn dur ocho horas, dejando estropeados
muchos de los buques de la expedicin.
Con febril celeridad se procedi repararlos, quedan-
do listos el 16 de Febrero, fecha memorable en que d el
ltimo abrazo mi familia.
las ocho de la maana del 17, un espectculo con-
movedor, anlogo al de Trafaigar, se presenciaba desde
las murallas de Cdiz.
Diez y ocho buques de guerra y cuarenta y dos trans-
portes levaban anclas, obedeciendo la seal del navo
San Pedro, ponindose en marcha en direcC;n al placer
de Rota, que est tres leguas de la ciudad.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 23
Millares de pauelos se agitaban desde las azoteas des-
oidiendo muchos seres queridos, quienes, con ligeras
~xcepciones, no haban de tornar ver. las diez de la
lloche salimos del placer, y la una perdamos de vista
al faro de San Sebastin.
Componan esta formidable expedicin los buques de
guerra siguientes: navo San Pedro, fragatas Efigenia y
Diana, corbeta Diamante, .goleta Patriota, barca Cadita-
na, y doce caoneras desarmadas; y los buques transpor-
tes que contimJacir: se expresan: La Primera, Sal. !fde-
/onso, El Guatemala, Daoiz, Velarde, Ensayo, i:.'ugenia,
jpiter, Cortes de Espaa, Numaatina, La Vicenta, Sal.
vadora, La Palma, Socorro, San. Francisco de Paula,
Providencia, Hroe de Navarra, San. Pedro y San Pablo,
La Joaquina, Nueva Empresa, La Empecinada, San Ig-
nacio de Loyola, Los buenos hermanos, La Preciosa, San
Fernando, La podaca, La Elena, La Venturosa, La
Coro, La Pastora, La Gertrudis, La Arapiles, El Aguila,
La Parentela, La Unin, La Piedad, La Carlota, San
Jos, Segunda Carlota, La Belona, San Enrique, San
Andrs y La Alianza.
Los regimientos organizados que iban bordo, adems
de la artillera ingenieros zapadores, era 105 siguientes:
Dragones de la Unin, Hsares de Fernando VII, Len;
Barbastro, Victoria, Castilla 9 Legin.
Mi hermano Manuel vena tambin en la expedicin:
Jos lllaria estaba en Mjico, haciendo la guerra los in-
surrectos, y Frasquito en Lima, bordo del navo Asia.
Cuando ya no veamos :ns que mar y cielo, presenta-
ba aquella escuadra un aspecto imponeni:e.
Desde el descubrimiento de Amrica, ninguna tan nu-
merosa haba cruzado el Atlntico.
Sin novedad navegamos hasta el dia 25, en que al aso-
mar la aurora, di la seal el navo de estar al pairo.
En .seg;'lida se puso en facha y ech al gua un bote
con dos oficiales de bordo, que empezaron recorrer
todos los buques, trayndonos la infausta noticia de que
24 RAFAEL SEVILLA

no bamos al Ro de la Plata, como se haba dicho, sino


Costa-Firme.
As lo preceptuaban los pliegos reservados de Su Ma-
jestad que se acababan de abrir en aquella altura.
General consternacin caus esta nueva. Todos sa-
bamos que en Buenos Aires y Montevideo los rebeldes
estaban divididos, que uno de sus bandos esperaba las
tropas del Rey, para pasarse ellos y auxiliarlas, y que en
la Costa-Firme, la guerra se haca sin cuartel y con salva-
je ferocidad.
El general Morillo, comprendiendo el mal efecto que
haba de causar este cambio de itinerario, nos mand una
proclama entusiasta, recordando los laureles que haba-
mos obtenido en la campaa contra el francs, y manifes-
tndonos que debamos alegramos de ir un pas ms
cercano al nuestro.
las tres de la tarde volvise poner en facha el na-
vo capitana, dando la seal de que todos los buques uno
uno pasasen por su popa, encima de cuyo alczar esta-
ban los generales con sus ayudantes de campo. Segn iba
efectundose esta operacin, gritaba Morillo:
-IViva el Rey! Viva Espaa!
-lijVivaaa!!! contestaban los pobres soldados agitando
sus gorras en el aire.
Este acto solemne volvi la alegra y el entusiasmo
los expedicionarios.
Al siguiente da 26 nos sorprendi un gran temporal
que dispers todos los buques del convoy. Al amanecer
del 27, ya calmada la tempestad, nos encontramos debajo
del pico de Teide.
Yo no divisaba ms que tres fragatas, y stas con sea-
les de avera: las diez de la maana descubrimos muy
lejos el navo que haba rendido el trinquete: se estaba
componiendo con ayuda de la marinera de todos los de-
ms buques; las cuatro de la tarde haban acudido all
todos los barcos, excepto dos, la fragata Elena y el ber-
gantn Guatemala.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAq-OL 25
Seguimos fastidiados con calmas chichas, que veces
duraban tres das.
El da 2 de Marzo me toc ir recibir la orden general
del ejrcito, de lo que me alegr por ver al to Pascual.
Conseguimos mi capitn y yo que el general nos diera
cuatro piezas de tela para hacer pantalones la compa-
a, regresando muy contentos, aunque un tanto recelo-
sos al vernos en la inmensidad del mar en un bote tan pe-
queo. El da 19 del mismo mes tuvimos una gran fiesta
bordo, con motivo de ser los das del armador del buque
y del capitn de la compaa.
El 23 volv de nuevo tomar la orden al navo, el cual
hizo la seal despus de las cuatro de la tarde.
La mar estaba picada: mi fragata, La Providencia, se
acerc lo ms posible: me met en el bote con el capitn
del buque, Aguirre, y tres marineros; Pereira, capitn de
mi compaa, nos acompa.
Tan pronto como nos separamos de la fragata, empez
el bote hacer agua: la achicaba Aguirre y gobernaba el
timn Pereira: al ponerse el sol llegamos al costado del
navo que se sumerga, ya de un lado, ya del otro, con los
tremendos balances que daba: m me pareca que se
nos vena encima aquella mole. En esto, un oficial nos gri-
t con la bocina.
-No atraquen ustedes, que peree.en: pasen por la popa.
Lo efectuamos con mucho trabajo, recogiendo una bo-
tella cerrada y lacrada, con un papel dentro, que nos bo-
taron favor de un largo cordel, hacindonos seal de
que nos marchsemos en el acto.
Al virar hacia la fragata, notamos que sta se haba
alejado mucho, lo que nos acab de contristar.
La noche se iba haciendo lbrega.
Del buque no era posible que nos vieran.
Las irritadas y abultadas olas, tan pronto nos hacan
subir hasta las nubes como descender hasta el abismo,
desde donde no veamos ms que un pedazo de enca-
potado cielo.
26 RAFAEL SEVILLA

Horroroso era estar en aquel pequesimo bote en me-


dio del Atlntico, y el horror se aument cuando obser-
vamos que el navo, nico bajel que creamos susceptible
de socorrernos, se alejaba viento en popa, dando unos
tumbos que pareca prximo volcarse.
Otros buques, cuyas negras siluetas veamos un mo-
mento proyectarse en el horizonte, cuando nuestra em-
barcacin se encaramaba en la alt;sima espalda de una
ola, tambin s~guan impasibles su silenciosa carrera.
Entretanto, el agua que penetraba en el bote iba en
aumento.
Aguirre, con la agilidad del marino que lucha por la
vida, echaba baldes afuera con la rapidez de una m-
quina.
-Sevlla-grit-, aydame botar el agua sornas
perdidos.
-Pero si no tengo con qu-respond conturbado.
-Con mi sombrero-dijo con una voz imperativa que
revelaba impaciencia y fatiga la vez.
Tom, pues, su sombrero de cuero y empec traba-
jar con toda la prisa que poda, procurando al mismo tiem-
po alargar una pierna y encoger otra, guardando un difcil
equilibrio para no caer en los tremendos vaivenes del
esquife.
Pereira iba impertrrito en el timn, mandando de vez
en cuando los marineros que remasen aprisa.
Pasamos media hora de mortal angustia.
Gruesas gotas de sudor se desprendan de mi frente
sobre el agua que nos inundaba y que nunca consegua-
mos agotar.
El capitn de la fragata estaba rendido; pero no cesaba
de echar agua al mar.
De pronto, se incorpor y tendi sus penetrantes ojos,
acostumbrados ver grandes distancias, por el negro
horizonte, en tanto que un golpe de mar nos llen casi
el bote de agua.
Yo me puse en pie tambin mirndole, pues cre que
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAI~OL 27
ya no haba esperanza y que era injtii trabajar ms.
-Bogad prcnto, pronto, pronto-grit-, y nosotros
botemos agua.
La fraga~<.est prxima.
Entonces redoblamos nuestros esfuerzos en una espe-
cie de fiebre.
Ni un par de bombas habran sacdo ms agua que el
barril del capitn Aguirre y su sombrero, que yo maneja-
ba. Por su parte, los marineros remaban con tanta rapidez
y fuetza, que el bote volaba ya por eachlla de las monta-
as de agua, ya por los precipicios. El capii:n de ejrcito,
Pereira, no despegaba los labios; pei'O gobernaba el ti-
mn con in~reble prcsteza.
-Gritad I brbaros -dijo Aguirre os marineros.
cuando vimos el buque cerca, pero m..-Iegando la ven-
tura sin distinguirnos;-gritad vosotros, que tenis asaz
fuerte:; los pulmones.
-Socorro, socorro, que nos ahogamosl-vocifetaron
varias veces los infelices.
El buque orz hacia nosotros.
-Loado sea Dios-exclam Aguirre, sin cesar de bo-
tar agua;-nos han odo.
Dos minutos despus omos la voz del segundo de
bordo:
-No atraquen, que se pierdeni
--Ya lo s--conte3t Aguill'e.
Inmediatamente, ms de cien extremos de cuerdas ca-
yeron cerca de nosotros.
La ti'Opa y marinera nos adoraban, y cada cual tiraba
algo para que nos asisemos .
Los marineros del bote ataron uno de aquellos apa;'e-
jos la argolla de proa.
-Mire cada uno por s-mand el capitn-, y slvese
el que pueda.
Entonces, cael3. cu3.1 se agarr de ro qae pudo.
Yo en un balance pude as:nr.e de la cadena de la mesa
de guarnicin, y subi, como un gato, bordo.
28 RAFAEL SEVILLA

Los dems no s cmo ganaron el buque, pero todos


se salvaron... Todos? He dicho mal.
Pereira, con aquel valor temerario que le era peculiar,
haba querido ser el ltimo en salir del bote y, ya solo,
haba empuado uno de los calabrotes arrojados; pero el
bote, falto de quien le achicara el agua, se sumergi tan
pronto como lo abandonamos nosotros, quedando colga-
do y hacindose mil pedazos contra el costado de la
fragata.
Pereira recibi un golpe terrible.
-Vengan faroles estribor-grit Aguirre,-y apro-
vechemos el prximo balance.
Vino el balance, y entonces, la luz artificial, vimos
Pereira que no haba soltado el cabo; no saba nadar, y
traa botas, levita militar y espada.
-Est privado del sentido. No tiris del cabo-excla-
m el capitn del buque,-que se desprende. Dios mo!
Quin lo salvar!
-Yo-grit una voz.
y en el mismo instante vimos una especie de fantasma
que se lanz al mar.
-Nadie ms se tire-grit el capitn;-las vctimas
son ya dos.
En aquel momento una ola colosal llen el buque de
agua, barriendo los fragmentos del bote, pasada la cual,
vimos un marinero asomar la cabeza por detrs de la
lquida montaa.
Braceaba con un brazo, y con el otro haca esfuerzos
para sacar un bulto la superficie.
Le lanzamos infinidad de cuerdas. El nufrago se aga-
rr de una con la nica mano que traa libre, y haciendo
luego un esfuerzo supremo sac flor de agua la parte
superior del lvido cuerpo de Pereira.
-Tirad del cabo sin miedo-grit,-que yo no me
estrello ni suelto al capitn.
Ms de cien robustos brazos empezaron tirar. Una
ola !e impuls contra el buque; pero l, parando el golpe
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 29
con SClS pies, empez dejarse suspender, trayendo en el
brazo izquierdo Pereira, como una madre su nio. Al
llegar la obra muerta, el salvador y el salvado fueron
cogidos y recibidos en triunfo.
Pereira no daba seales de vida.
-SoltadJ.e-dijo eI capitn,-y que un hombre de
fuerz2.le suspenda por los pies.
Un forzudo marinero trat de hacer aquella operacin,
pero no le ayudaba su pequea estatura.
- ver, yo lo har-exclam el que lo haba recogido
del mar;-y aquel hombre, que era un gigante de atltica
musculatura, lo levant en el aire como un pollo.
El agua sali borbotones de la boca del nufrago.
Hecha esta oneracin, se le llev su cama, donde en
breve exhal un prolongado suspiro.
En seguida, frenticos de contento, fuimos abrazando
uno uno al que lo haba salvado.
Era ste un marinero ruso, de talla colosal y fuerzas
hercleas, de ancho pecho y de muecas tan anchas y
nervudas, que su lado habran parecido de dama las
mas.
Cuando nosotros le estbamos haciendo estas cario-
sas demostraciones, sin darle tiempo que se fu.era
quiar la blusa y el pantaln, empapados, sali del cama-
rote de Pereira el capitn Aguirre.
-Seores-nos dijo con voz solemne,--el. capitn Pe-
reira ha vuelto en s y ha recobrado el sentido. La accin
heroica de esie valiente extranjero que nos acompaa es
digna de loa y de recompensa. Pero antes que darle l
las gracias d.ebeoos drselas fervorosas la Santsima
Virgen, que nos ha salvado todos, y muy particular-
mente Pereira, pu un milagro visible de su Hijo Divi-
no. Padre capelln-aadi dirigindose al del buque,-
necesitamos orar; dirjanos usted, y de rodillas todo el
mundo.
Inmediatamente nos hincamos sobre cubierta. El sacer-
dote empez rezar el rosario, y nosotros seguido.
30 RAFAEL SEVILLA

Era COsa digna de ver aquellos hombres atezados orar


con tanto fervor. Por mi parte, puedo decir que jams
con tanta devocin rec.
Terminado aquel acto, tan sencillo como imponente,
nos retiramos nuestros camarotes.
Al siguiente da, Pereira estaba bastante mejor; slo le
molestaban algunas contusiones que haba recibido y el
consiguiente estropeo.
Nosotros hicimos una gran comida en celebracin del
fausto suceso, poniendo al marinero ruso de presidente
de la mesa.
El capitn le dispens de todo servicio por ocho das,
y Pereira le mand dar la mitad del dinero que llevaba.
El da 2 de Abril vimos tierra, la isla de Tobago, segn
decan, que el da 3, ya entrados en el mar Caribe, deja-
mos popa.
Al anochecer divisse un pequeo buque, que result
ser una balandra inglesa. Forz la vela el navo y la al-
canz al momento, mandndole que fuese su costado
para que no diese aviso de nuestra prese:1cia ninguna
tierra prxima.
Pero la madrugada del 4 tuvo la torpeza de atravesarse
por la proa de aqul, siendo en el acto pasada por ojo,
no salvndose de sus tripulantes ms que uno, que se
agarr de los obenques del bauprs.
En la misma maana descubrimos una goleta que trat
de huir, pero le di caza la Efigenia; y viendo que se ne-
gaba detenerse, le tir un caonazo que le J!ev un palo
y una parte de la obra muerta. En este estado sigui al
convoy.
El da 5 presentse nuestra vista la alta cordillera de
montaas de Costa-Firme, derivacin de Los Andes.
las cinco de la tarde fonde toda la escuadra en
Puerto-Santo, arbolando la bandera inglesa. Ya estbamos
,en el Nuevo Mundo.
Tendiendo una vista por la playa, slo una casita dis-
tinguamos lo lejos.
ME'VIORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 31
Una fala que mand tierra el navo regres las
doc.e de la noche trayndonos la noticia de que estaba en
Car0.pano el brigadier Morales, comandante de una co-
lumna espaola, compuesta de leales venezolanos, r;ue
marchaba apoderarse de la costa de Ciiiria.
Tambin recibimos all la mala nueva de haber muerto
en la accin de Urica el he;-oico brigadier Boves, coman-
dante general de las tropas reales.
las siete de la maana siguiente levamos anclas y se-
guimo.> navegando sotavento la vista de la costa; al
pasar por delante de Carpano, pequeo pueblo que pa-
reca una taza de oro desde el mar, vimos dos cerros cir-
cunvecinos cubiertos de gente; arbolaron en el fuerte el
pabelln espaol, timron algunos caonazos en seal de
salva, y vino boro una balandra con el brigadier Mo-
rales y otros jefes y oficiales, para ponerse las rdenes
del gencral Morilla.
De la entrevista que celebraron sali e! proyecto de ir
tomar la isla de Margarita, situada unas siete leguas
de distancia.
El brigadier Morales pidi permiso para embarcar un
batalln de negros zambos, que era el terror de! enemi-
go, lo que le fu cOi1cedido. Pasamos la noche al frente
de aquel poblado.
Ya en movimiento para Margarita, encontramos dos
fragatas de guerra exactamente iguales las nuestras,
tambin con bandera inglesa.
Se las reconoci, y resultaron ser, en efecto, de la real
marina britnica, que durante la noche se habran metido
entre nuestros buques para olfatear lo que pasaba. Nues-
tro general mand por medio de la bocina al comandante
de una que fuese bordo del navo.
Lo verific ste, y Morillo le dijo imperativamente que
si en el trmino de tres horas no abandonaJ;>an el convoy,
se vera en el sensible caso de echar pique las fragatas
extranjeras. las dos de la tarde se alejaban con rumbo
las Barbad as.
32 RAFAEL SEVILLA

Durante la noche notamos continuos relmpagos que


rasgaban cada instante la atmsfera, lo que no dej de
alarmarnos; pero el Sr. Arteaga nos tranquiliz diciendo
que el fenmeno era natural en aquella altura.
Algunos indios desnudos nos acompaaban en sus pi-
raguas, quienes se ponan muy contentos cuando les ti-
rbamos galletas y botellas de ron.
CAPTULO Il

LA ISL4. DE MARGARITA

las seis de la maana estbamos frente al fuerte y


pueblo de Pampatar, principal puerto de la isla de Mar-
garita.
Toda ella estaba dominada por los insurgentes, al man-
do del feroz Arismendi y de Bermdez.
El fuerte iz la bandera espaola; pero el general Mo-
rillo no quiso que ninguno de sus buques se pusiese
tiro de can; slo consinti en que la fragata Diana
diese una bordada sobre el pueblo, manteniendo mien-
tras tanto el resto de la escuadra en facha.
Tan pronto como la fragata estuvo cerca, se la hizo
fuego desde el fuerte. Lo ms extrao era que ste no
slo segua ostentando el pabelln espaol, sino que
usaba el mismo plan de seales que habamos nosotros
adoptado.
La Diana lanz una andanada sobre el fuerte. Inme-
diatamente vimos multitud de gente que sala corriendo
del pueblo.
En la playa distinguimos varado el casco de un buque
grande, en el cual reconoci Aguirre, favor de su an-
teojo, los restos de nuestro bergantn Guatemala, el que
se haba separado de nosotros con el temporal cerca de
Canarias (1).
(1) La Diana Ile nos habia incorporado despus.
3
34 RAFAEL SEVILLA

Sin duda lo haban engaado, como se haba tratado de


hacer con nosotros, y los de su tripulacin y tropa quizs
haban sido degollados. Entonces nos explicamos cmo el
enemigo haba aprendido nuestras seales.
Fondeamos sotavento fuera del alcance de los pro-
yectiles del fuerte.
Amaneci el da 8: la playa estaba cubierta de infan-
tera y caballera, fuerzas que fueron dispersadas por el
fuego de metralla y granada, que sobre ellas lanzaron
nuestras caoneras.
El da 9 se puso tiro de fusil de tierra la fragata Efige-
nia, y desde su costado hasta la playa se form con todas
las caoneras encadenadas una especie de puente, para
facilitar el desembarco.
Quiso impedirlo el enemigo, que se present, numeroso
y tenaz; pero tuvo que ceder un tanto ante la continua
lluvia de metralla que sobre l descargaba la fragata.
Obedeciendo la orden del general en jefe, empezaron
trasladarse la Efigenia las compaias de cazadores de
todos los cuerpos, el batalln del general y veinticinco
hombres con un subalterno de cada buque, para formar
la reserva. T ocme ir m con el piquete de mi buque,
habiendo pasado toda la noche apiados en la fragata; al
ser de da desembarcamos bajo un vivsimo fuego que se
nos haca desde un bosque vecino.
Ya en tierra, formamos tres columnas: la ma, compues-
ta del batalln citado, la de los cazadores y la tercera de
los piquetes de reserva. Anduvimos con el arma discre-
cin hasta el pueblo que encontramos abandonado, y
paso de carga subimos al cerro en que estaba situado el
fuerte.
Algunos artilleros que haban quedado en i, nos dis-
pararon unos cuantos metrallazos, echando correr en
seguida. Ya en nuestro poder el fuerte, los de la reserva
nos retiramos nuestros buques respectivos.
Haban cesado los fuegos del bosque.
Un oficial insurgente se present al comndante Reina,
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 35
manifestndole en nombre de los rebeldes que todos esta-
ban dispuestos rendirse discrecin, siempre que les
fuesen perdonados sus pasados yerros.
Dise parte de esta proposicin al general Morilla,
quien al momento concedi el indulto, condicin de
que no hubiese sido muerto ninguno de los tripulantes
del Guatemala, y que le fuesen todos entregados sanos y
salvos. As lo hicieron los rebeldes; nuestros extraviados
compaeros volvieron abrazar sus amigos.
El (Ha 11, ya instalado Morilla en la ciudad de la Asun-
cin, capital de la isla, sita unas dos leguas de la playa,
se le present el sanguinario Arismendi.
El hipcrita, lo primero que hizo fu caer de rodillas
delante del general, derramando lgrimas de arrepenti-
miento, segn l, de cocodrilo, segn el veterano y valien-
te brigadier Morales.
-Seor-le dijo entre sollozos-soy un hijo prdigo,
que vuelve temblando tocar la puerta del hogar pa-
terno. Yo he sido un malvado, 10 confieso; pero prometo
V. E. que si me concede la vida que le imploro, la de-
dicar entera en lo adelante al servicio de Espaa, mi
amada madre patria, con la cual he sido hasta ahora tan
ingrato como adicto y fiel le he de ser en lo que me resta
de er.istenca. Perdn, mi general, perdn.
-Levntese usted-contest Morillo-, que el Rey
tiene el corazn ms generoso que sus enemigos.
En los ojos del brigadier Morales, que estaba presente,
brill un relmpago de ira mal comprimido por los debe-
res que impone la disciplina.
-Mi general-dijo apuntando con el ndice al famoso
cabecilla, que permaneca arrodillado-; mi general, no
haga usted semejante cosa. Ese hombre que tiene usted
sus plantas no est arrepentido; le est engaando
usted miserablemente. Ese hombre que ve usted arras-
trndose como un reptil, no es hombre, es un tigre feroz,
salido de las selvas del infierno. Esas lgrimas que
vierte son de cocodrilo; sus protestas son ardides y sus
36 RAFAEL SEVILLA

promesas mentiras. Con esa misma lengua con que ahora


pide perdn ha mandado el miserable quemar vivos
quinientos pacficos comerciantes espaoles, vecinos que
eran de Caracas y La Guaira: los que consiguieron esca-
par de la hoguera fueron asesinados lanzazos, yendo
este general... de salteador es la cabeza de los verdu-
gos, cuyos brazos no hacan ms que ejecutar su brbaro
mandato.
Aquellas vctimas, padres de familia, los ms, no te-
nan otro delito que haber nacido en la Pennsla: no
haban tomado parte alguna en la guerra, y fueron sa-
cados la fuerza de sus tiendas, arrebatados detrs de
los mostradores, robados por este infame, y luego muer-
tos de la manera salvaje que he dicho: en nombre de
sus manes, mi general, yo pido que se haga justicia;
que se castigue ejemplarmente como marcan las leyes,
no al insurgente, sino al reo de delitos comunes que
ban estremecido de horror los mismos insurrectos de-
centes.
-No importa-contest el general;-con todo eso, le
perdono; as quedar ms obligado, y comprender cun
sincero y grande tiene que ser su arrepentimiento para
que iguale mi generosidad. Arismendi, levntese, con-
sulese y sea leal en lo adelante con esa nacin hidalga,
quien le debe una segunda vida.
El cabecilla se levant y sali echando una mirada de
odio reconcentrado sobre el brigadier.
-Mi general-le dijo Morales Morillo,-desde ahora
le predigo que fracasar usted en su expedicin. Al de-
cretar usted el indulto de Arismendi y dems cabecillas
que alberga esta isla, ha decretado usted la muerte de
miilares de peninsulares y de venezolanos leales que por
ellos han de ser asesinados. En Margarita estaba concen-
trado todo el veneno que le quedaba la insurreccin;
todo el resto del pas est casi pacificado, y si se hubiera
entrado sangre y fuego este nido de piratas, arrasando
con esta isla maldita, refugio de todas las hienas rebel.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAq-OL 37
des, no se propagara de nuevo la nsurreccin. Berm-
dez se ha fugado con 300 hombres. Arismendi no tar-
dar seis meses en reorganizar sus fuerzas; y esta misma
isla que hoy podra haberse sometido realmente en dos
das, costar luego Espaa arroyos de sangre domi-
narla de verdad. La poltica bondadosa y suave est
buena para los tiempos de paz; en los de guerra se tra-
duce siempre por debilidad y da aliento los indeci-
sos. Mi general, se pierden estos dominios para Espaa
y usted pierde su hma de sabio poltico y v:lliente mili-
tar si sigue usted ese sistema que acaba de inaugurar
en la Margarita.
-Seor brigadier, no le he pedido usted consejos
-contest algo irritado Morillo.
- Es verdad, mi general, y en lo adelante me absten-
dr de drselos. Me queda, en cambio, la satisfaccin de
haber cumplido con un deber de conciencia; y tal vez la
historia, al consignar en sus pginas el fracaso de la gran-
de expedicin de Morillo, consagre una lnea explicar
que hubo un espaol ntegro, conocedor del pas y de
sus habitantes, que desde el principio seal lealmente
su general los peligros que una mal entendida lenidad
le expona: se dir que V. E. fu vilmente engaado, pero
no que lo fueron los veteranos del ejrcito de Venezuela.
El tiempo, mi general, el tiempo y la historia dirn cul
de los dos se equivoca (1).

(1) El tiempo y la historia, en efecto, dieron la razn al brigadier


Morales. Torriente dice as en su Revolucin Hispano-Americana,
tomo n, pg. 164. Las ideas del general Morales eran terribles, por
cierto; y aunque estamos muy distantes de complacernos con las esce-
nas sangrientas, tal vez hubiera sido ms til la misma humanidad
que se hubieran llevado efecto sin alteracin. La amputacin de un
brazo muchas veces salva todo el cuerpo de la muerte. Si aquella
isla hubiera quedado destruda por los cimientos, parece lo ms pro-
bable que haba expirado para siempre el genio del mal. Si este punto
hubiera quedado inhabitado y desierto, no se habria visto desplegar
en l al ao siguiente tanta ferocidad y barbarie contra los valientes
europeos que h,ubieron de pasar apaciguarla, hallando por pago de
38 RAFAEL SEVILLA

Desde aquel da qued profundamente resentido el


brigadier Morales con el general.
Tan pronto como entre los rebeldes fu pblico que
Arismendi haba tenido la audacia de pedir el indulto y
que lo haba logrado, se fueron presentando todos los
pjaros de cuenta, que eran muchos, obteniendo igual
gracia.
Solamente un sevillano que haba sido comandante
de caballera en el ejrcito de S. M., y que se haba pa-
sado al enemigo, no perdon el general Morillo, habin-
dolo mandado con un par de grillos al navo, para for-
marle causa, pues haba sido muy sanguinario con sus
mismos compatriotas.
El da 15 fu tierra, acompaado de un sargento y
varios soldados, con el objeto de comprar algunas piezas
de lienzo para la compaa, por encargo del capitn
Pereira.
Eran las cuatro de la tarde. Entonces todo me llamaba
la atencin, y lo primero en que la fij al entrar en el
pueblo fu en una negra que estaba entre una especie de
grandes y espinosos cardos; primera mujer que vi en
Amrica y cuya figura me qued desagradablemente im-
presa en la memoria.
Estaba desnuda; slo tena un taparrabos de trapos as-
querosos en torno de la cintura; tena en brazos un chi-
quillo sucio del mismo color, montado sobre el cuadril,
con una piernecita atrs y la otra adelante, y sujeto por
uno de los brazos de la madre: el pelo erizado de aquella
mujer, sus miembros demacrados y su desaseo me hicie-
ron volver la cara de puro asco. Pareca la estampa de la
hereja.

sus generosos sentimientos una muerte cruel, acompaada de todas las


angustias y padecimientos que la hacan ms horrible. Si aquella ma-
driguera de la maldad y de la perfidia hubiera desapllrecido de sobre
la superficie de las aguas, no habramos visto tantas veces salir de
ella las furias revolucionarias asolar las inmensas regiones del Con-
tinente.-N. deL A.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA.OL 39
En el pueblo no encontramos gente, ni tiendas, ni casa
con puertas, ni nada: todas haban sido quemadas. Unos
gficiales que encontramos debajo de un rbol se echaron
reir carcajadas cuando supieron la comisin que nos
haba dado el capitn. Volvimos bordo tristes y cabiz-
bajos.
CAPTULO III

UNA DESGRACIA

El 18, al medioda, di el navo orden para darnos


la vela. nosotros se nos mand ir la isla de Coche
para hacer agua, si la necesitbamos, y lo mismo los
dems buques que careciesen de ella.
El general Morilla y dems oficiales salieron el 20 para
Cuman en la Efigenia, dejando en la Margarita dos com-
paas de Barbastro y unos cuantos dragones de guar-
nicin.
La mayor parte de los buques se dirigieron la isla de
Coche.
Mi fragata, por no necesitar agua, se rezag, llegando
el 21 por la maana y anclando unas cuatro millas de
tierra.
El navo San Pedro vena detrs, para ir recogiendo
todos los buques, y fonde muy cerca de nosotros, de-
lante de dicha isla de Coche, teniendo la proa dos
tres lanchas caoneras.
las cuatro de la tarde notamos mucha confusin
bordo del San Pedro y que nos hablaba con bocinas.
En el tope de proa omos seal de motn y que muchos
individuos se tiraban al agua y se trasladaban nado
las caoneras: algunos se descolgaban, para que los
auxiliasen, por el cable de proa, logrndolo unos y pere-
ciendo otros.
42 RAFAEL SEVILLA

Inmediatamente echamos una lancha al mar, en la que-


nos metimos dos oficiales y un piquete de soldados arma-
dos de fusiles para ir al navo sofocar la rebelin.
Pero cuando ya nos alejbamos, asomse Pereira por
la popa y nos dijo que nos volvisemos, pues lo que
haba bordo del San Pedro no era motn, sino fuego.
Efectivamente, al subir nuestro buque ya se divisaba
muy bien el humo salir del navo, y distinguamos sus
infelices tripulantes que angustiosamente nos pedan so-
corro.
Desde arriba se tiraban muchos los botes, que esta-
ban llenos de soldados, quienes, con ese egosmo que
produce el temor la muerte, reciban con la punta de
las bayonetas y de las lanzas los que saltaban. Entonces
echamos al agua todos nuestros botes, que dieron dos
viajes, salvando unos 70 jefes y oficiales y de 300 400
individuos de tropa y marinera.
Entre los que trajimos, vino el mayor de la escuadra,
Santibez, en camisa; el mayor de mi regimiento y el
edecn del general Villavicencio; todos venan en mangas
de camisa, y los mejor librados, con lo encapillado.
En la Providencia ya no cabamos sino en pie y apre-
tados como sardinas. El resto de la escuadra, aunque dis-
tante, not tambin este desgraciado accidente y mand
sus botes todo remo; pero los ms no llegaron tiem-
po, y otros se detuvieron ante los caones, que se dispa-
raban solos, lanzando sus balas y mortfera metralla, por
lo que unos y otros nos fu imposible terminar el sal-
vamento.
bordo mismo estbamos en inminente peligro, con
cuyo motivo tom el mando de la fragata su propietario
y experto marino el bizarro Arteaga.
Colocado junto la caa del timn, grit con voz de
mando imponente, la que era imposible resistir:
-Silencio! Dos marineros con hachas al pie de los
cables! Desplegar velas!
Una comisin de personas visibles le fu suplicar que
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 43
mandase cortar los cables para que se aleja5e de all la
fragata.
-Mi deber es permanecer aqu-dijo,-y ninguna con-
sideracin es (:apaz de separarme del camino del deber.
Rechazada perentoriamente la peticin, enviaron al
capelln Cabaas, que le rog por el amor Dios y al
prjimo no expusiese tantas vidas.
-Padre-le respondi-tengo botes en la mar que
esperan un momento en que la artillera los deje aproxi-
marse al navo para recoger los desgn.r.illrlos que van
morir achichauados: mientras haya esperanza de salvarlos
no me muevo de aqui: yo soy el primero en exponer mi
vida, y nadie tiene derecho regatear la suya. Vyase
usted rezar por los que han muerto y por los que mori-
rn dentro de pocos minutos.
Ms de media hora permanecimos all sufriendo el fue-
go que nos haca el navo.
Despus observamos que las llamas haban ya subido
al palo de mesana y que devoraban sus jarcias.
Entonces, y slo entonces, omos la tonante voz de
Arteaga gritar:
-Piquen cuerdas! Derriben popal
As se ejecut por los muchos brazos inteligentes que
tenamos bordo.
La fragata empez navegar toda vela; pero no ha-
ban pasado ms que diez y ocho minutos, cuando ya
cierta distancia del buque incendiado, vimos sobre el
navo como un relmpago inmenso, indescriptible, des-
pus una colosal masa negra y roja que se elev como el
crter de un volcn las nubes, luego un ruido espantoso,
prolongado, inaudito.
La mar tembl, las aguas se arremolinaron en forma de
las olas concntricas.
Una especie de nube cual globo gigantesco que rasg
los aires, pareci ~eoazar al cielo y aplastar la tierra.
Alrededor del punto en que haba estado el navo no se
vea agua, sino negro humo.
44 RAFAEL SEVILLA

-Seores-exclam Arteaga, cuando hubo cesado el


ruido de la explosin.-Dios ayude los que han muerto:
roguemos por sus almas y demos gracias la Providencia
por nuestra salvacin, casi milagrosa.. Ahora, pidamos
Dios que nos libre de la nube.
-Qu es la nube?-pregunt un capitn.
-La nube que se nos viene encima son caones, fusi-
les, balas, palos, cadveres y mil otros cuerpos pesados
que nos aplastarn si caen sobre nosotros.
y era as: segn se iba abriendo la nube caan en ella
cuerpos negros que se sumergan con grande estrpito en
el agua: nuestra fragata tuvo la suerte de que ninguno de
aquellos fragmentos cayese su bordo, pero s muy
cerca: del navo no se vea ms que el bauprs fuera del
agua.
Pasamos la noche dando vueltas, sin poder fondear,
por haber perdido las anclas y no tener ms que una en
el fondo de la bodega. Al amanecer se reuni con nos-
otros el convoy que haba estado haciendo aguada.
Una vez reunidos, se hizo el transbordo de la gente que
tenamos en la Providencia, distribuyndola entre todos
los dems buques. Como la mitad de los salvados esta-
ban desnudos, les abrimos nuestros baules para que se re-
mediaran de lo indispensable.
El buen Arteaga sac dos enormes cofres llenos de
ropa de pao de mucho costo: toda la reparti sin que-
darse con una prenda.
Al medioda supimos que haban perdido la vida en el
navo dos oficiales y treinta y seis soldados y marineros,
entre ellos el msico mayor de mi regimiento, un plati-
llero y un gastador, habindose encontrado uno de los
oficiales, llamado Santa Mara, hecho un carbn sobre el
agua.
Comparativamente, mucho mayores fueron las prdidas
materiales que sufrimos con la quema del navo. Adems
del buque, que era excelente, fueron parar al fondo del
mar 600.000 pesos del Ejrcito y 500.000 de la Marina
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAJ\lOL 45
en efectivo, un magnfico tren de artillera de campaa y
de plaza, 8.000 fusiles igual nmero de monturas, espa-
das y pistolas; 8.000 vestuarios completos de p&o, infi-
nidad de tiles de ingenieros, 4.000 quintales de plvora,
un sinnmero de bombas, granadas y balas, y todos los
equipajes de los jefes y oficiales y otros artculos de va-
lor que sera cansado relacionar.
El da 23 llegamos Cuman, donde desembarc el
regimiento de Barbastro y parte de los dragones de la
Unin.
El 27 tuve el gusi:o de pasar ver mi hermano Ma-
nuel, que haba sido nombrado capii:n de aquel puerto:
juntos fuimos saludar al to Pascual.
El mismo da me entr un malestar general: me dolan
todos los huesos; senta en mi cabeza una especie de ma-
reo, y las pocas horas experiment una fiebre intensa.
Mi to y hermano se alarmaron, porque creyeron que
tena el vmito.
Pero la patrona, seora anciana y entendida, les mani-
fest que yo tena una enfermedad muy conocida en el
pas con el nombre de bicho, la cual consuma en breves
das al paciente, si tiempo no se la curaba por los me-
dios, bastante brutales, que ella indic.
ellos me somet, y al siguiente da me encontraba
mucho mejor; estaba dbil y estropeado, pero con unas
ganas de comer extraordinarias.
El 29 me desped de mi hermano y regres bordo,
en donde mis compaeros se asombraron de verme tan
plido y extenuado en un da de enfermedad.
Enterados del mal y de la receta, de la que los limones
formaban la base, se proveyeron de gran cantidad de ellos
por si les atacaba el bicho.
Nos dimos la vela el 3 de Mayo para La Guaira, que
est 45 leguas, habiendo llegado toda la escuadra el 6,
por la noche, sin novedad.
Desembarcamos el 8, entre las fuertes olas que suelen
batir siempre aquel puerto, no sin haber manifestado
46 RAFAEL SEVILLA

antes nuestro agradecimiento al maestre don Jos Arteaga


y al capitn Aguirre, de quienes nos despedimos con-
movidos.
Una seora muy patriota que haba en La Guaira, la de
Erasos, nos aloj todos los oficiales, recibindonos con
alegra y obsequindonos con una esplndida cena.
El da 8, las cuatro de la maana, emprendimos nues-
tra marcha para Caracas. cada oficial se le di una
mula; pero estas cabalgaduras las cedimos los soldados
enfermos. El camino hasta Caracas es de cinco leguas: la
mitad se anda subiendo, y la otra mitad bajando.
En la cumbre hay un fro manantial, donde apagamos
nuestra sed; luego supimos que aquella agua haca dao.
Todos bamos de riguroso uniforme, menos muchos sol-
dados que, habiendo perdido su ropa en el navo, lleva-
ban pauelos en la cabeza, en vez de sombreros.
Con el objeto de lucir mis pies andaluces, yo me haba
puesto unas botas que me opriman mucho; al llegar, ape-
nas si poda andar. Pero esta incomodidad la olvid al
-entrar en la bella ciudad de Caracas.
Sus calles, azoteas y balcones, estaban atestados de
gente que nos vitoreaba y aclamaba con vivas Espaa,
al Rey y al Ejrcito. Gallardas jvenes, lujosamente ves-
tidas, nos daban hurras, saludndonos con sus pauelos,
como si fusemos Mesas.
Aquella recepcin nos colm de entusiasmo. Por mi
parte, no sent mis botas hasta que, ya concludo el acto,
me retiraba mi alojamiento.
Entonces, tuve necesidad de apoyarme en mi viejo
.asistente, el to Pedro, para ganar la casa que se me
haba destinado. Afortunadamente era ya de noche, y los
ojos de fuego de las caraqueas no escrutaban mis movi-
mientos.
Me hosped junto al puente de San Pablo, en casa de
un isleo, honrado comerciante, llamado don Jos Ro-
..clrguez.
El da 9 no pensaba levantarme, tanto era el estropeo;
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA~OL 47
pero un temblor de tierra se encarg de echarme fuera de
la cama.
Entonces, ya me fu preciso ir en cuerpo de jefes y ofi-
ciales saludar al general Cajigal, al Arzobispo y otras
autoridades.
EllO lleg el brillante regimiento de Victoria, obte-
niendo igual acogida que nosotros, y el 11, dos escuadro-
nes de Fernando VII desmontados.
El resto de la expedicin haba seguido, al mando del
brigadier Pereira, Panam, para de all dirigirse Lima.
El batalln de cazadores del general, haba sido enviado
Puerto Rico, en relevo del fijo de aquella isla, destinado
Costa-Firme.
Pocos das despus entr en Caracas el general Mo-
rillo, por entre las extensas filas que formaba la tropa,
hacindole los honores de ordenanza, y seguido de un
lucido acompaamiento; vena pie y con el entrecejo
~ontrado y cado el labio, signos evidentes de que estaba
de malsimo humor.
Inmediatamente mand montar los hsar es en los pri-
meros caballos que se encontrasen, y que todas las tardes
_hicisemos ejercicios y simulacros.
CAPITULO IV
MIS PRIMEROS SERVICiOS EN VENEZUELA

El da 12 recibi parte el general de que se haban del


sertado dos soldados de mi compaa.
-Que los busquen y traigan los oficiales de esa com-
paa-dijo-y si no dan con ellos, yo sabr exigirles la
responsabilidad en que han incurrido.
As que supimos esta orden, entre el capitn, el sar-
gento primero y yo, logramos coger uno en una hacienda
que estaba un cuarto de legua de la ciudad. Se partici-
p este hallazgo al general, creyendo nosotros que esto
bastara para demostrar le nuestra diligencia, y se le hizo
saber que el otro soldado no haba subido Caracas, por
lo que creamos habra conseguido fugarse en La Guaira.
-Pues que vaya un subalterno buscarlo acto con-
tinuo-mand S. E.
Yo fu el designado para esta comisin.
La noche del 13 en que iba partir con un piquete, me
llam el general. Estaba con l mi to Pascual:
-La comisin de usted es difcil-dijo-; s que el de-
sertor fu marinero: ya se habr metido en algn buque.
-No importa-interpuso mi to-; yo dar una orden
para que, con el auxilio de todos los capitanes de buques,
se registren cuantas embarcaciones estn en el puerto.
-Pues venga usted maana temprano por su pasapor-
te-aadi Morillo, dirigindose m.
50 RAFAEL SEVILLA

Hasta las ocho de la maana siguiente no pude ponerme


en camino, por haberse dormido el general, que deba
autorizar el pasaporte.
Llegu La Guaira tarde, indispuesto causa del agua
que haba bebido en la cumbre. Mand los soldados
dejasen los morriones y las casacas la entrada de la po-
blacin y que me siguiesen distancia de dos en dos,
para no ahuyentar la caza.
Es verdad que no tena yo esperanzas de dar con el de-
sertor; pero quera hacer todas las diligencias posibles,
fin de vitar la vergiienza de presentarme sin l al general.
Recorr varias tabernas y bodegones de La Guaira, lle-
nos en su mayor parte de marineros y borrachos: la
<Juintaen que me met, tuve la dicha de ver mi hombre
con un vaso en la mano..
Al momento me clav la vista, me reconoci, tir el
vaso y tr~t de huir saltando la parte adentro del mos-
tr~dor; mas e~ el mismo instante le descargu un planato
en el hombro, tiempo que' dos de mis nmeros lepo-
nan sus bayonetas nI pecho.
" 1\,
Se entreg sin resistencia, y lo llev al gobernador,
quien, d~spus de darme el recibo, lo mand las bve-
qas. Alqjme en casa del rico comerciante don Jos Les-
camendi, quien me suministr un remedio para curarme,
encontrndome restablecido al da siguiente, en que re-
gres Caracas con el preso bien seguro. Al presentarme
con l al general, exclam ste:
-Sevilla trae al desertor; qu fortuna!
y dirigindose l, di un fuerte puetazo en la mesa:
-Pcaro-le dijo-por qu te has desertado? Te fu-
s.ilo (1).
A los tres das salieron los generales para Santa Marta,
va de "ValenciayPuerto Cabello, llevandose varias fuer-
zas, con pbjeto de poner sitio Cartagena, que estaba
. por .los insurg.entes.

(1) No pudo ser fusilado, porque no se le haba ledo la ordenanza.


pero fue presidio. '
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPARoL 51
El coronel Calzada deba recorrer los llanos con su
divisin de soldados del pas, batir las partidas rebel-
des que haban vuelto presentarse por all, atravesar los
valles de Ccuta internarse luego en el reino de Nueva
Granada, para cooperar la rendicin de la fortsima pla-
za objetivo de todas las operaciones.
Yo me qued en Caracas. Tocme all la defensa de
un soldado del regimiento de Diego Gorbi11a.Era deser-
tor convicto y confeso, y por ms que me devan los se-
sos buscando circunstancias atenuantes, no pude evitar
que el consejo le condenase la ltima pena.
Hablbame el infeliz de su madre y de sus hermanas,
que tenan en l todas sus esperanzas, y me parta el co-
razn verle morir en la flor de su edad. En esto se recibi
la noticia de que el Rey haba ascendido Morillo te-
niente general.
Le escrib un memorial, pidindole la vida de mi de-
fendido, en albricias de su ascenso y por estar prximos
los das del monarca, que tan justamente acababa de pre-
miar sus servicios. D la mitad de mi paga un lIanero
del pas que andaba ms que un caballo, y le dije:
-Estamos 28; el 31, las seis de la maana, ser fu-
silado mi defendido si usted no viene antes con la res-
puesta. Le confo su vida. Si es perdonado y el inciulto
no llega tiempo, sobre la conciencia de usted caer su
sangre.
-Vendr antes-contest-; hay 44 leguas de ida y
vuelta. Tengo tiempo de sobra para andarlas, y las an-
dar.
En efecto, cumpli su palabra el buen pen. La noche
antes de la ejecucin se present en mi cuarto con un
pliego lacrado para el capitn general Mox. Se lo llev
inmediatamente. As que lo hubo ledo, me dijo:
-El general en jefe ha indultado al reo que est en
capilla. Dgaselo usted al coronel y que extienda las r-
denes que procedan.
Vol casa de aquel jefe, quien me di la orden para
52 RAFAEL SEVILLA

que me entregasen el soldado. Corr al cuartel, y me pre-


sent en la capilla la sazn en que un sacerdote trataba
de prodigar al desgraciado los nicos consuelos que le
quedaban: los de la religin.
Me haban dicho que una nueva noticia suele matar
enloquecer, y, por lo tanto, trat de drsela por grados.
Estaba plido como un muerto. Al verme, corri ha-
cia m.
-Padrino-me dijo-, el buen padre trata de conven-
cerme de que gano mucho con morir resignado y humilde
como Jesucristo. Yo, por m, casi me resignara... pero ~
mi madre?
y rompi llorar como un nio.
-Tambin Jesucristo tena madre-exclam el sacer-
dote.
Yo no poda contenerme, y le tend los brazos.
-Gracias, mi teniente, por haberse despedido de m,
y se puso sollozar sobre mi hombro...--Usted escribir
mi madre, pues yo escribo mal y no tengo la cabeza
para ello. Dgale que no muero por asesino, ni por la-
drn-aadi con frase interrumpida.
-Pero qu afligirte as? No te he dicho que escri-
b al general.
-El general es inflexible; no perdona.
-Tengo la seguridad de que te perdonar.
-Seor oficial-dijo el presbtero-, no le haga usted
concebir esperanzas de vida mundana quien no le que-
dan ms que breves horas de existencia material; luego,
ser mayor su desesperacin.
-Padre, cuando yo digo que tengo la certeza ...
-El mensajero no llegar tiempo-dijo el reo.
-Ha llegado ya-dije, sin poder prepararle ms-, y
te indulta en nombre de Su Majestad.
El soldado se desprendi de m y se llev las manos
las sienes.
-Repita, repita eso, mi teniente, que temo estar so-
ando.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 53
-Que no sers fusilado; ven conmigo, que ya no ne-
cesitas estar aqu.
Entonces se lanz m y me di un prolongado abra-
zo, articulando como borbotones frases de profunda
gratitud. Al pasar con l, echndole el brazo por la es-
palda como si fuera un hermano, los sargentos, cabos y
soldados que estaban al paso, me salieron al encuentro,
rodendome; me saludaron y me dieron las gracias enter-
necidos.
Algunos lloraban de alegra como mi defendido: yo
mismo no poda contener las lgrimas. Aquel da fu para
m uno de los ms felices de mi vida.
Al da siguiente me obsequi la familia de un seor
llamado Martinez, cuya esposa, ya anciana, era de Cdiz.
con una gran comida, la que asistieron todos mis amigos.
A la cabeza de aquella mesa hicimos sentar al soldado
perdonado, quien estaba confuso con tal honra.
Todos los presentes se esmeraban porfa en instarle.
para que comiera y se alegrase. considerndole como un
resucitado. Mas era tal el respeto que le imponan las
personas que all estaban, y tan fuertes las emociones que
pasara, que apenas prob los platos que le fueron pues-
tos delante.
En breve adquir relaciones de amistad con las princi-
pales familias de Caracas, descollando entre las muchas
que me prodigaban su aprecio. la del abogado don Juan
Vicente Arvalo. persona fina y atenta, lo mismo que su
seora y dems de la casa (1).
El 25 de Junio recib el encargo de dirigir el esplndi-
do banquete que la oficialidad di al Capitn general.
al Arzobispo y dems autoridades de la ciudad. Por la
tarde hubo toros y por la noche el baile ms lucido que
he presenciado en Amrica.
El 30 del mismo mes pas de guarnicin La Guaira.

(1) Aquel distinguido matrimonio falleci en 1820, no habiendo


obrevivido una semana la esposa al esposo.
S4 RAFAEL SEVILLA

Dime all el comandante de la plaza, don Benigno Bo-


badilla, el encargo de recoger todos los piquetes de la
expedicin que haban quedado rezagados, lo que ejecu-
t embarcando unos ochenta hombres.
En Julio aparecieron en las esquinas introducidos por
debajo de las puertas unos pasquines en los que se deca
que nos cortaran la cabeza al mayor de la plaza, Gonz-
lez, y m, y que eso tendra lugar cuando menos lo es-
persemos.
Tomamos la precaucin de dormir en el cuartel. El 27
las diez de la noche sentimos tropel de gente por la fal-
da, del monte inmediato.
Mi avanzada di el quin vive. La respuesta fueron dos
tiros, y una desvergiienza.
Mi tropa dispar sus armas y corri hacia donde sen-
timos los enemigos, yendo yo su cabeza. Pero nada
encontramos.
El 13 de Agosto recib traslado de un oficio del Ca-
pitn general en que haca saber al gobernador que te-
na noticia de una conspiracin que se urda en La Guai-
ra, para la cual contaban sus autores con una compaa
del regimiento de la Corona.
Convencidos de que lo ms seguro era desarmarla, hice
cargar las armas la ma, y con el mayor sigilo nos fui-
mos al Colorado, donde estaba acuertelada aqulla, en-
tramos al paso largo, nos apoderamos de los armeros, y
cuando los pocos soldados que haba despiertos intenta-
ron coger sus fusiles, los hice amarrar, igualmente al
oficial, que no quera callarse ni someterse aquella me-
dida, sin orden del gobernador.
Al poco rato lleg ste, me di las gracias por mi ac-
tividad, mand el oficial las bvedas y solt los sol-
dados, por haber sido muy buenos servidores del rey. En
seguida me llam aparte:
-Estamos mal todava-me dijo- ms all de Macuto,
como unas tres leguas de aqu, se ha presentado una
partida de insurgentes compuesta de los negros fugados
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 55
de una hacienda, la cual and3. robando, quemando y ;nal-
tratando los vecinos.
-Quiere usted dejarme ir batirla?-le pregunt:
-S; pero es preciso que me deje usted veinticinco
soldados de los suyos y lleve otros tantos de la Corona.
-Corriente.
A las doce de la noche, provisto de buenos guas, me
puse en marcha, y haciendo muchos rodeos, llegu al
amanecer. Sorprend la casa denunciada, en la que haba
hombres, armas y municiones. Los que estaban fuera se
dieron correr por los montes vecinos, hacindonos fue-
go. Los persegu hasta perderlos de vista, cogindoles
dos negros he:-idos y casi todos sus f:.:;iIcs
y escopetas,
que tiraron para huir con mayor facilidad. Cayeron once
prisioneros en mi poder, tres heridos y ocho sanos, sin
ms novedad por mi parte que un soldado herido en el
muslo.
Dej all un sargento y dos cabos con doce hombres
y regres La Guaira con dos caballos cargados de ar-
mas y los heridos y prisioneros.
El 8 de Agosto iba yo de oaseo, cuando o unos mue-
ras atronadores y vi gentes que corran por las calles en
medio de una conmocin popular terrible.
Lo primero que se me vino la memoria fu la suble-
vacin tantas veces anunciada. Indudablemente aquella
tarde era la elegida para cortarme la cabeza.
Tocio el tropel se diriga la casa del gobernador;
corr yo tambin hacia el mismo punto, pasando por de-
lante del cuartel, donde encontr la tropa ya formada;
nadie saba lo que pasaba; todos opinaban que haba es-
tallado un pronunciamiento.
Tom un sable de caballera que me dieron, pues yo
no llevaba armas, y march escape con mi tropa allu-
gar del escndalo. En el momento en que me met entre
aquel tumulto, un hombre del pueblo, que pareca el ca-
becilla, gritaba:
- Matarlos, si no los dejan 1
56 RAFAEL SEVILLA

El gobernador, en mangas de camisa, disputaba acalo-


radamente con unos oficiales ingleses, quienes estaban
rodeados de varios marineros y soldados de su nacin,
que desde un buque de guerra britnico fondeado en la
baha haban venido al lugar del conflicto.
Un dragn espaol y otro soldado de la corona esta-
ban amarrados, el uno sujeto por un cirujano y el otro
por un marinero, ambos hijos de la culta Albin.
Sin entender bien lo que pasaba y guindome slo por
los clamores del pueblo, ca planazos sobre los extran-
eras, quienes viendo las bayonetas que venan atrs, sol-
taron uno de los presos, en medio de los aplausos de
las turbas, que pedan la muerte de los ingleses; stos ha-
can esfuerzos por llevarse el otro pura fuerza.
Mi tropa empez culatazos con ellos sin detenerse,
hasta poner en libertad al que quedaba atado.
-Contenga usted este desorden-me dijo el goberna-
dor.--Estos extranjeros, que venan caballo, atropella-
ron un ordenanza mo; ste les falt de palabra; ellos
le golpeaban tiempo que pasaba el dragn, que la em-
prendi garrotazos con los que maltrataban su com-
paero; pero, al fin, en la lucha de dos contra ocho, ven-
cieron ellos, amarrando los dos soldados espaoles, que
queran llevarse bordo. Vino luego, de un lado la mari-
nera nglesa y de otro el pueblo, y de aqu la gresca que
se ha armado.
Inmediatamente mand cerrar las puertas del muelle
para que no entraran ms ingleses.
-Que los maten, que los matenl-gritaba el paisana-
je.-Muchos de aquellos furiosos se apoderaron de algu-
nos caones, que se pusieron cargar con objeto de
echar pique el buque de la marina real de Inglaterra.
Me opuse ello con firmeza; para hacer los desistir tuve
que amenazar con hacer pasar bayonetazos todo
aquel que perturbara el orden.
A todo esto, los ingleses no queran irse sin que se les
diera una satisfaccin. Yo les dije que los soldados seran
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 57

castigados, y casi la fuerza los conduje hasta sus botes


escoltados por mi compaia, que los salv de caer en
manos del populacho.
Se embarcaron al fin, bastante enojados.
No fu poca fortuna haber evitado las desgracias per-
sonales que pudieron haber sobrevenido.
El 3 de Septiembre fu relevado y volv Caracas.
El 24 de Octubre, da de mi santo, volviendo las
once de la noche, que estaba obscura, por la esquina de
la calle de San Juan, sali de entre los escombros de una
casa derribada por el terremoto, un hombre con Un ma-
chete, dicindome:
-Godo, indecente, te voy matar.
Di un salto hacia atrs, desenvainando mi espada, y le
acomet; pero l, conociendo sin duda que se haba equi-
vocado de persona, emprendi la fuga, no sin llevar tres
planazos en las costillas y un pinchazo en un muslo.
-Picaro-grit-, no te irs.
De la pulpera del frente y de casa de un jefe las puer-
tas se abrieron y salieron varios vecinos con sables; pero
no fu posible alcanzar al agresor, que se perdi en la
obscuridad, dejando en mi poder su sombrero y la vaina
del machete. Di parte de este hecho, y se mand por la
plaza, que todos los oficiales llevsemos, adems de la
espada, una pistola.
los cuatro dias prendi el alcalde un zambo, por
sospechoso, herido en una pierna, al parecer de estoque.
Se me llam reconocerlo, y declar que era de 13-
misma estatura que el que me amenazara, pero que no
poda asegurar fuese el mismo.
Con este indicio, y habindose reconocido mi arma y
su herida, se di por convicto, y confes que se le haba
mandado asesinar al teniente San Martn, fiscal de va-
rias causas contra los revolucionarios, con el cual me
habia confundido, por ser de la misma estatura.
No supe la suerte que le cupo al zambo, causa de mi
prxima salida de aquella capital.
58 RAFAEL SEVILLA

El 5 de Noviembre lleg un correo de Espaa, con un


c~jn de correspondencia instrucciones urgentes y re-
servadas para el general Morillo, dos grandes baules de
uniformes, para reponer los que se haban perdido en San
Pedro, y otra caja para mi to Pascual.
Yo fu elegido para conducir estos bultos su destino.
Me encarg el general Mox que no dijese nadie dnde
iba, ni qu me llevaba.
El 8 me desped de mi compaa y de mis numerosas
amistades de Caracas, ay!, para no volverlas ver.
El 9 sal de la ciudad para La Guaira, acompaado de
ocho hombres que deban volverse de all.
As que hubo ledo Bobadilla el oficio reservado que
le entregu en La Guaira, meti con mucho sigilo los bul-
tos en su cuarto, que cerr con llave, y me encarg que
no me dejase ver de conocido alguno de all, para que
no trascendiese mi misin al enemigo, que poda inter-
ceptarme el paso con sus corsarios.
la oracin hizo llamar al patrn de la balandra Tel-
grafo, un verdadero lobo marino que se present los
diez minutos.
-Queda fletado su buque-le dijo el gobernador-
para conducir este seor oficial Puerto Cabello, esta
misma noche. Usted responder con su vida, de que unos
cajones que lleva no han de caer en manos de los corsa-
rios. Provase usted de piedras para amarrar los indica-
dos bultos, fin de echarlos al agua, si desgraciadamente
fuese acometido por algn b~que enemigo.
-Est bien-contest el patrn.-Saldremos maana.
-No tal: han de salir ustedes ahora; de aqu van para
el muelle sin perder un momento.
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de una lbrega neblina, sin que nos hubiera visto nadie


ms que el capitn de puerto.
las tres de la tarde siguiente, fondeamos felizmente
en Puerto Cabello. Me present acto continuo al gober-
nador, don Joaqun Mesmay.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAliloL 59
Este seor, despus de recorrer todos los buques que
haba en el puerto, embarg el bergantn Neptuno, barco
muy velero, y armado con una colisa y dos carronadas;
pero le faltaba el bauprs, que haba perdido en una tor-
menta. El capitn se excus con la falta del palo, y an
se alter un tanto con las exigencias del gobernador,
quien le mand arrestado al Principal.
Mediaron luego empeos, y fu puesto en libertad con
la condicin de darse la vela lo ms pronto posible.
Aquella misma noche, se quit el bauprs otro buqut:
y se le adapt al Neptuno.
En seguida se embarcaron 45 soldados, rezagados del
ejrcito que haba ido Cartagena, 30 presidiarios, los
vveres y, por ltimo, los bultos que yo conduca con tan-
tas precauciones.
El 14, nos alejamos de aquellas costas, navegando sin
novedad 147 leguas, hasta dar vista la fiel ciudad de
Santa Marta.
Ya estbamos tres leguas del Morro, cuando por es-
tribor se nos acerc un buque sospechoso. El capitn lo
reconoci con su anteojo:
-Es la goleta Popa-exclam.
-Y qu clase de buque es se?
-El pirata ms audaz, rpido y bien armado que cruza
estos mares-me respondi.-Si nos coge en un momento
de calma, nos echa pique.
El buque corsario, navegando toda vela hacia nos-
otros, dispar un caonazo pidindonos el pabelln. El
Neptuno afirm la bandera espaola, contestando con
bala rasa.
Forz su marcha la Popa y lo mismo el veloz buque
que nos conduca. El corsario nos sigui hasta la entrada
del puerto, huyendo nicamente cuando el Morro empez
hacer fuego sobre l.
Entonces vir la proa y se alej con extraordinaria
rapidez, perdindose al poco tiempo all donde pareca
unirse el cielo azul con el verdoso mar.
60 RAFAEL SEVILLA

Ya en puerto, desembarqu, pasando acto continuo la


casa del gobernador don Jos Zequeira.
Lo primero que hizo fu convidarme comer:
-De buena se han librado ustedes-me dijo al sen-
tarse la "mesa-o El Neptuno es el primer buque que se
ha escapado la Popa, terror de estos mares.
Pas el da 19 en aqueIla ciudad, la ms leal Espaa
que hemos tenido en el continente. El 20 volv bordo,
dejando en tierra los presidiarios, por temor de que se
sublevaran si en el resto del viaje tenamos que batimos.
El 21 nos dimos de nuevo la vela, siguiendo la vista
de la costa. El da 24 por la noche pasamos por el frente
de la escuadra espaola que estaba bloqueando Carta-
gena; pero causa de la obscuridad no nos vieron los tri-
pulantes de nuestros buques. El 25 ya habamos rebasado
el puerto de Cartagena y pasamos por delar.te de la es-
cuadra de Bar, cuarenta leguas al Oeste de Santa Marta.
En el momento en que nos divisaron los barcos de
nuestra escuadra que aIl estaban, salieron sobre nosotros
varias caoneras, y otros buques, tomndonos por corsa-
rios. No nos vali izar la bandera espaola; as que estu-
vieron tiro, nos lanzaron varios caonazos con bala.
Para que no nos echaran pique, resolvimos botar un
bote al agua con cuatro hombres, que se dirigi la
barca Gaditana, que era la ms prxima.
Entonces suspendieron el fuego y entramos con eIlos
en el puerto, pasando yo bordo de la Diana, donde
me present al Jefe, que lo era el seor Salas, capitn de
navo.
AII supe el mal estado en que se encontraban las tro-
pas sitiadoras de Cartagena, al punto en que se haIlaba
el general y otros pormenores.
-Usted, qu noticias nos trae?-me pregunt Salas.
- Malas-le contest-j frente La Guaira encontra-
mos una balandra, procedente de Cura~ao, con rumbo
Maracaibo, cuyo patrn nos dijo reservadamente que la
isla de Margarita se haba vuelto sublevar, degollando
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA~OL . 61
toda la guarnicin espaola que el seor Morillo haba
dejado all.
-Pues oculte usted esa desg.-acia, que hara un efecto
deplorable en el nimo del soldado, y encargue que nadie
de bordo lo diga. Me voy convenciendo-aadi-de
que solamente el experto y enrgico brigadier Morales
posee el secreto de acabar con la insurreccin, as como
el coronel Verdugo hubiera concludo con la rebelin de
los Pases Bajos, si le hubieran dejado hacer. Es una triste
fatalidad que no llegue las altas regiones del gobierno
no prevalezca la opinin de esos hombres entendidos
y modestos que conocen el terreno palmo palmo y que
penetran con su mirada experta hasta los ms recnditos
pensamientos del enemigo.
Mand el gobernador se me diera una piragua armada,
fin de que me llevase por los esteros, con la correspon-
cia, al sitio en que estaba el cuartel general.
Me embarqu en ella, y todo el da 26 con su noche
estuvimos bogando ro arriba, hasta que las siete leguas
nos encontramos con un destacamento de tropa de Mora-
les, el cual nos proporcion caballos para llevar la carga
hasta Torrecillas, donde se encontraba Morillo.
Muy contento se puso S. E. con los pliegos de Espaa,
que vidamente devor.
Despus l y dems oficiales generales se probaron sus
uniformes como muchachas coquetas.
-Mi general-le dije yo aparte-la isla de Margarita
se ha sublevado y sus habitantes han sorprendido y ase-
sinado toda la guarnicin.
Morilla di un brinco sobre la silla, como si le hubiera
picado una vbora.
-Vive Diosl-exclam-Qu dir Morales!
-Nada, mi general, porque l no le sorprender una
noticia que tena prevista.
-Usted tambin, seor oficiall.. Luego, reportndose,
agreg: Cllese usted y vyase descansar, que bien lo
necesita.
CAPTULO V

LA T071lYA OF. C.ARTAGF.NA

El da 28 me encarg el general de la compama de


Cazadores de mi regimiento, en tanto que yo permane-
ciese all, pues no tena ms que un subteniente; el capi-
tn y dems oficiales estaban enfermos en Ternera.
Al tomar posesin de aquella compaa, not que tena
slo de 55 60 plazas; todos los dems soldados estaban
en el hospital. Lo mismo aconteca con los otros Cuerpos
expedicionarios, la mitad de cuyo personal era vctima de
atroces padecimientos fsicos. El batalln que ms gente
tena no pasaba de 400 500 plazas.
Com varias veces con el general, mi to y el general
Montalvo, nombrado virrey de Santa Fe, que acababa de
llegar de la Habana.
El da 29 ordenme el general en jefe pasase reforzar
el punto llamado Cospique, inmediato la baha, en don-
de no haba ms que una compaa de los negros de Mo-
rales, pertenecientes al regimiento del Rey, que mandaba
el capitn D. Jos Bauss. All nos mantuvimos observan-
do los movimientos del enemigo, que estaba posesionado
de un fuerte reducto situado orillas del muelle, junto
al arsenal. Estaban en poder de los nuestros los castillos
de la boca del puerto, lo cual nos daba la ventaja de po-
der hacer fuego las piraguas que cruzaban la baha.
El da 2 de Diciembre lleg all el general en jefe, se-
64 RAF AEL SEVILLA

guido del general Enrile, comaAdante de ingenieros Irau-


li, los ayudantes, unos veinte hsares al mando del capi-
tn Santander, y otros tant0s artilleros, dirigidos por el
oficial Ortega. Tratbase de situar all el cuartel general,
para proteger los buques, que haran lo posible por for-
zar el puerto, fin de hacer ms efectivos sus fuegos sobre
la plaza. Pero un movimiento del enemigo hizo innecesa-
ria la realizacin de este proyecto.
las siete de la maana del da 4 notamos que unos
80 90 insurgentes, sin duda para intentar hacerse de
vveres, pues estaban muertos de hambre, salieron del
reducto que tenamos delante, y se internaron en el
mangle.
Estbamos sobre la azotea de una casa de Cospique
tomando caf con el general en jefe, cuando le avisaron
de la avanzada, la operacin del enemigo. Mi to Enrile
los reconoci con su anteojo y dijo que no pasaran de
cien hombres.
-Pues vaya usted batirlos, Sevilla, con su compa-
a-dijo Morillo.-Es preciso hacerlos replegar todo
trance. Que Santander y Ortega monten caballo y estn
listos con su gente para proteger la operacin si fuere ne-
cesarIO su apoyo.
Sin detenerme un minuto, dej mi taza sobre la mesa,
hice un saludo y baj corriendo. El bizarro subteniente
Garca, alarmado con la nueva, ya tena formada la com-
paa.
-Compaa-dije-: todo el cuartel general nos est
mirando; hoyes un da de gloria para nosotros si sabe-
,mos portarnos con valor, da de baldn y ludibrio si ni)
procedemos como dignos y esforzados adalides de la
causa espaola.
-Aqu no hay uno que no est dispuesto dejarse
hacer pedazos antes que retroceder delante de su gene-
ral- dijo el sargento primero, que era un veterano trigue-
o, de grandes bigotes y curtido por el sol de las campa-
as que haba hecho con Morales.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA&Ol. 65
Entonces di las voces de mando y nos precipitamos
como perros de presa por aquellos intransitables maR-
glares.
El enemigo, desplegado en guerrilla, se mantena firme
hacindonos un fuego nutrido y certero que dej sin vida
un soldado hiri un sargento segundo.
-Calen bayoneta y ellos!-dije sin detenerme re-
coger los que haban cado.
Al ver los insurgentes que bajbamos toda carrera
con nimo decidido de trabar la lucha cuerpo cuerpo,
salieron de la emboscada y principiaron pronunciarse
en retirada hacia el fuerte, yndoles nosotros los alcan-
ces y cruzando con eUos los fuegos.
Empero, no penetraron en el reducto de donde haban
salido, sino que continuaban hacia la plaza.
Los soldados, ciegos de entusiasmo, trataron de hacer
lo mismo.
-Alto-grit-; es un lazo: tratan de acercarnos al
punto donde estarn escondidos batallones enteros para
destrozarnos. Nadie rebase el fuerte. Vayan ocho hom-
bres reconocerlo al mando del primero.
Ya firmes, el hombre de los bigotazos llam por sus
nombres ocho nmeros de los ms intrpidos y se acer-
c audazmente al fuerte, penetrando en l como Pedro
por su casa.
-jBrbaros!-me dijo al odo el alfrez-, se han me-
tido en la boca del lobo; los van hacer trizas.
Pero con sorpresa nuestra, vimos los cinco minutos
al primero asomarse por una tronera alta, hacindonos
seas de que nos acercsemos.
Corrimos al trote, entramos, y nos convencimos de que
no quedaba un solo defensor til en el fuerte; nicamente
encontramos acostados en sus camas una veintena de
hombres, lvidos y demacrados, que estaban casi al expi-
rar de necesidad.
Observado que hubo el general Morilla que nos ha-
bamos apoderado de la casa fuerte, mand los hsares
5
66 RAF AEL SEVILLA

toda carrera, los cuales, pasando como un relmpago


por delante de nosotros, alcanzaron la guerrilla enemi-
ga, que iba en retirada, y la acosaron y diezmaron hasta
la primera lnea, de donde retrocedieron los nuestros
reunirse con nosotros.
Un cuarto de hora despus, se me present el ayudante
Navas con 40 hombres de refuerzo, mandados por un ofi-
cial negro, del Rey, dicindome de orden del general,
que nos hicisemos firmes all y que todo trance sostu-
visemos la posicin, cualquiera que fuese el nmero de
los que nos atacasen.
Yo dispuse que se estableciesen varios escuchas medio
enterrados en la arena y ocultos por el ramaje que hab a
del lado de la ciudad sitiada.
El general se retir las lneas, y al obscurecer nos
mand porcin de carne salada, galleta y queso de Flan-
des, lo que devoramos, pues nada habamos comido en
todo el da, no sin ofrecer algunos pedazos aquellos de
los enemigos enfermos que podan tragar, que eran pocos,
y de stos algunos murieron al probar el primer bocado.
El 5 de Diciembre, las diez de la maana, varios pi-
quetes de nuestro ejrcito pasaron por delante de nos-
otros casi en desorden, tan apresurados iban, en direc-
cin la plaza.
Por los detalles que recog despus, y que apunt eui-
dadosamente en mi cartera, puedo referir lo que entonces
pas, que fu en verdad el suceso ms extrao que haya
podido ocurrir en una plaza de guerra tan fuerte como la
de Cartagena de Indias, la primera sin duda de todas las
del Nuevo Mundo.
La orden de acercarse aquellas escasas-fuerzas con ob-
jeto de hacer un reconocimiento, se haba dado de repen-
te para que no trascendiese la noticia la plaza.
Por eso varios de los soldados que vimos cruzar iban
vestidos como de cuartel, llevando algunos los fusiles des-
armados por estarlos limpiando cuando se les mand'sa-
lir, y los ms sin haber cargado los suyos.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA1'iOL 67
El teniente de hsares D. Andrs Jess, que estaba de
avanzada, observ que la puerta de la primera lnea esta-
ba abierta.
Entonces mand un hsar avisar las dems avanza-
das lo que suceda, fin de que, sin perder tiempo, se
acercasen por el mismo camino la plaza, y le orde'1
que llegara hasta el cuartel general darle parte verbal
Morillo de esta novedad.
En seguida psose en marcha al trote con el resto de
los hsares, y tuvo la temeridad de entrar por la puerta,
en la que no encontr nadie que le opusiese resistencia.
Al llegar la segunda lnea advirti que corran los si-
tiados la muralla y se aperciban defenderla, empe-
z:mdo por cerrar las grandes y oxidadas puertas con es-
hpito.
El teniente, con imperturbable sangre fra la vista de
las mechas encendidas y preparadas para aplicarlas los
caones, y los millares de fusiles que le apuntaban, la
vez que una voz de mando se le daba el alto, mand tocar
al corneta la seal de parlamento.
- Valerosos ciudadanos-grit entonces el teniente
Jess, aplicndose las dos manos la boca guisa de
bocina- valerosos ciudadanos, no os opongis mi en-
trada abridme las puertas con toda confianza, que vengo
de paz tratar asuntos tan convenientes la ilustre Re-
pblica de Colombia, como al gobierno del Rey mi seor.
Inexplicable parece lo que sucedi pero es un hecho
que le abrieron las puertas.
El oficial penetr en la plaza repartiendo cuchilIadas
diestro y siniestro sobre los que intentaban cerrarlas.
Apenas hubo lucha, porque los pocos minutos se
present all nuestra caballera y detrs la infantera.
Los rebeldes estaban sin jefes: el titulado general en
jefe, Bermdez, el mismo que haba hudo de la Margari-
ta, se haba fugado por la noche de Cartagena, llevando
consigo todos los cabecillas principales (excepto al gene-
ral Castillo), alguna tropa escogida y un rico botn.
68 RAFAEL SEVILLA

Nunca se pudo averiguar cmo logr que las tres gole-


tas en que hizo esta operacin consiguiesen pasar tra-
vs de nuestra escuadra sin ser vistas. Con esta evasin,
que efectu sin que lo supieran sus partidarios hasta que
se vieron solos sin general que los mandara y sin nadie
que los proveyera de vveres, de que tenan extrema ne-
cesidad, se comprende que se hubiese apoderado de ellos
el desaliento y la confusin.
Slo as, hambri~ntos y comprometidos, fu posible
que hubiesen dejado entrar al teniente Jess en una plaza
inexpugnable en que mil hombres pueden hacer frente
cien mil durante muchos meses.
Haca pocos das que fueran arrastrados por la ciudad
y fusilados brbaramente todos los prisioneros espaoles
que los insurgentes tenan en Cartagena. Todos creamos
que el castigo correspondera al crimen y la obstinacin
de los rebeldes. Pero nunca como en el momento de pe-
netrar nuestro ejrcito en aquella ciudad contumaz, se vi
ms de bulto la magnanimidad espaola.
Morilla haba mandado sus oficiales de Estado Mayor
prevenir todos los jefes de cuerpo que no se hiciese
dao, ni se maltratase vecino alguno que no opusiese
resistencia; nicamente deban de exigir la entrega de las
armas bajo pena de muerte.
No era menester esta amenaza para hacrselas entregar
los insurrectos de Cartagena, pues no podan con ellas;
no eran hombres, sino esqueletos: hombres y mujeres,
vivos retratos de la muerte, se agarraban las paredes
para andar sin caerse; tal era el hambre horrible que ha-
ban sufrido.
Veintids das haca que no coman otra cosa que cue-
ros remojados en tanques de tenera. Mujeres que haban
sido ricas y hermosas, hombres que pertenecan lo ms
granado de aquel antes opulento centro mercantil de am-
bos mundos, todos aquellos, sin distincin de sexos, ni de
clases, que podan moverse, se precipitaban, empujndo-
se y atropellndose, sobre nuestros sold~dos, nO para
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA~OL 69
combatirlos, sino para registrarles las mochilas en busca
de un mendrugo de pan de algunas galletas.
Ante aquel espectculo aterrador todos nuestros com-
patriotas se olvidaron de que aqullos eran los asesinos
de sus compaeros, y no slo les dieron cuantos artculos
de comer llevaban sobre s, los que devoraban con ansie-
dad aquellos desgraciados, cayendo muchos de ellos
muertos as que haban tragado unas cuantas galletas,
sino que se improvis rancho para todos y sopas para los
que no podan venir buscarlas. Indescriptible es el esta-
do en que encontramos la rica Cartagena de Indias. El
mal olor era insoportable; como que haba muchas casas
llenas de cadveres en putrefaccin.
Aquella noche la pasamos en la plaza. El grueso de
nuestro ejrcito no entr hasta el siguiente da, 6 de
Diciembre. El reducto que yo haba ocupado qued con
un sargento y 16 soldados.
Las armas que haba nos fueron entregadas sin dificul-
tad. Pero los caones, en nmero de ms de 1.000, haban
sido clavados y la plvora derramada en los pozos y cis-
ternas.
Yo me aloj con mi compaa en la casa de los Tole-
dos, abandonada, donde se haba puesto preso al general
insurgente Castillo, mulo de Bolvar.
Yo me fui con mi asistente, el to Pedro, la casa in-
mediata, cuyos patrones se comieron cuantos vveres lle-
vaba aqul en el morral.
Lo primero que dispuso el general Morilla, una vez en
la plaza, fu que por la tropa y los pocos paisanos que
pudiesen trabajar se abriese una gran zanja y se enterra-
sen en ella aquellos montones de cadveres que infesta-
ban la poblacin.
Muchas carretadas llenas de ellos se sacaron de las ca-
sas, depositndolos en la fosa comn. Pero por grande
que fu el zanjn que se hizo, no pudo contenerlos to-
dos, y hubo que llevar muchos en piraguas, con piedras
atadas al cuello, para arrojarlos al mar.
70 RAFAEL SEVILLA

El cirujano mayor mand poner una vasija en cada casa


de donde se haban sacado muertos con varios ingredien-
tes de fumigacin para desinfectar aquellas habitaciones
antes esplndidas y entonces tan asquerosas. La ciudad
se cubri con el humo que sala de aquellos sahumerios.
El da 7 entr el resto de la tropa, que haba estado
guarneciendo los pueblos inmediatos.
la artillera se desclav con mucha facilidad, cargando
los ca50nes y dejando un reguero de plvora hasta la
boca, por la que se les daba fuego con un estopn, y al
tener lugar la explosin, saltaba el clavo y quedaba til
la pieza.
Por una correspondencia sorprendida saba el general
Morilla que de un da otro se esperaba all una gran
remesa de provisiones de Jamaica y otros puntos, que los
simpatizadores haban de traer los insurgentes en buques
veleros capaces de burlar el bloqueo.
Di, pues, orden la escuadra, de acuerdo con Enrile,
de que se conservase en su puesto, como si continuara el
sitio, y que si se presentaba algn buque fingiesen los
nuestros que le daban caza, dejndole escapar hacia el
puerto. Igualmente dispuso que se siguiese enarbolando
en los castillos la bandera colombiana.
Este ardid produjo su efecto. Al tercer da penetraron
en el puerto 13 buques con 11.000 barriles de harina y
una inmensidad de otros bastimento s, los que fueron con-
fiscados por el general Enrile.
Si, pues, hubisemos tardado tres das en tomar la pla-
za, no se hubiera tomado nunca. No hay ejrcito que haga
rendir Cartagena sino por hambre.
Cuando hubo transcurrido el tiempo necesario para
suponer que ya las goletas rebeldes fugadas habran he-
cho pblica por todas las colonias la ocupacin de Car-
tagena, penetr la escuadra en el puerto y se iz el pabe-
lln nacionl en los edificios pblicos.
No tard mucho en saberse all que unos cruceros
nuestros haban apresado dos de las goletas que se ha-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 71
ban escapado. Recuperamos, pues, gran parte de las ri-
quezas robadas, entre ellas la valiossima custodia que
regalara Santa Fe Cartagena; pero no pudo ser habida
la goleta que conduca Bermdez y sus cmplices.
Grandes sacrificios cost Espaa la toma de Carta-
gena. Desde que sali la expedicin de Puerto Cabello,
hasta el memorable 5 de Diciembre, hubo en el ejrcito
1.825 bajas de peninsulares y 1.300 de soldados del pas;
total, 3.125 hombres, entre muertos de enfermedad, de
bala, heridas y desertores. La mayor parte de las defun-
ciones fueron causadas por las picadas de los mosquitos
zancudos de las cinagas, las cuales producan unas llagas
gangrenosas en las piernas, que causaban la muerte si no
se haca muy pronto la amputacin de dichas extremida-
des. Tambin abundaron mucho entre los sitiadores las
disenteras escorbticas.
CAPITULO VI

EN MARCHA

Propsome el general, estando comiendo el 15 de Di-


ciembre, me quedase en el ejrcito que iba operar en
el nuevo reino de Granada, bien que regresase Cara-
cas, si lo prefera.
Naturalmente opt por acompaar al ejrcito, que se
aprestaba emprender una campaa ruda y difcil. En
virtud de esta determinacin, fu nombrado ayudante del
cuartel maestre general.
A principios de Febrero su,eimos las victorias que ha-
ban alcanzado algunas columnas nuestras que maniobra-
ban en el reino de Santa Fe, habiendo cogido un batalln
prisionero, formando en Jamaica, de mulatos y negros,
con sus dos jefes, hijos del teniente de rey de Puerto
Rico.
Tambin supo Morilla que el coronel Calzada, despus
de haber atravesado triunfante los llanos de Venezuela,
esperaba se atacase por la parte de Cartagena, para po-
ner en grande aprieto los insurgentes.
El da 16 de Febrero de 1816, psose en marcha el
ejrcito, y con l yo, montado en un magnfico caballo
que me haba regalado el to Pascual, y conduciendo mi
equipaje en una mula que me haba dado el general en
jefe.
Atravesamos los pueblos de Turbaco, Mahats, San
74 RAFAEL SEVILLA

Cayetano, San Juan, el Carmen, Oveja, Monoa, Buena-


vista y Macagile. Al llegar este punto el 27, sentimos
tiros orillas del Magdalena en la parte donde se une
con el Cauca.
Corrimos hacia all varios ayudantes con algunos hsa-
res y encontramos al capitn Anizgue, sus asistentes, el
alcalde del pueblo y unos cuantos paisanos que se tiro-
teaban con unos 40 50 rebeldes que se haban apostado
en la banda opuesta para estorbar el paso al cuartel ge-
neral.
Temiendo que se apoderasen de las canoas, los nues-
tros no se haban atrevido intentar el paso. Pero nos-
otros, pesar de lo ancho y profundo del ro en su con-
fluencia con el otro, nos embarcamos, llevando los caba-
llos del diestro, sin hacer caso de las balas.
Al llegar, abrimos el fuego unos mientras otros mon-
taban.
Los insurgentes emprendieron la fuga, no sin recibir al-
gunas cuchilladas de los hsares, que alcanzaron varios.
El da 28, marchando hacia Talaigua, entre seis y siete
de la maana, el coronel Santa Cruz, un cabo, cuatro h-
sares y yo, que bamos dehnte, observamos que de una
quebrada, mano derecha, sala humo.
Nos dirigimos y dicho punto, y, ocultos por el ramaje,
percibimos cinco insurgentes: tres descuartizaban un ca-
brito, y dos dorman como lirones. Avanzamos sobre
ellos, cogiendo estos ltimos y uno de los despiertos,
que hizo resistencia aputndonos con su fusil, por lo que
fu muerto por el cabo.
Volvimos reunimos con nuestro grupo, llevando con
nosotros los dos prisioneros.
El da 29 llegamos la ciudad de Mompox, potica po-
blacin que est situada en una isla que forman los dos
brazos del ro Magdalena. Todos aquellos contornos esta-
ban infestados de insurrectos.
La divisin no poda continuar ms sin limpiar el terre-
'-0, por lo que resolvi el general en jefe fijar all su re-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 75
sidencia durante unos cuantos das, para distribuir conve-
nientemente sus columnas, fin de dejar 103 caminos que
es(aban interceptados, abiertos hasta Ocaa, como as se
verific, gracias la buena direccin de los generales,
la pericia de los jefes y al valor de 103 soldados.
Haba en Mompox una esplndida y grandiosa casa,
mejor dicho, un palacio, morada de la marquesa d~ San-
ta Mara, donde fu alojado el general Moriilo con su
cuartel general y la oficialidad tod':!.
La marrnesil, cm una cle es:s mujeres vilToDiles que
llaman la atencin por su garbo y he1mosura.
Joven todava, pues lo mismo podra tener treinta que
cuorent'l. aos, haba quedado viuch, y duea de una for-
tuna inmensa.
No pocos oficiales, cuando venan de sus oficimB de
tirar balazos los cocodrilos del ro, sentarse la mesa,
con la desenvoltura propia de su oficio, solan clavar sus
ojos exploradores en los negros y rasgados de aquella
millonaria, que poda sacar uno de trabajos. Pero ella
se mostraba altiva inabordable. Al general en jefe lo
trataba como una reina uno de sus sbditos.
Con nosotros iba un cadete del regimiento de Granada,
joven tmido, pero muy buen mozo. La opulenta viuda le
echaba veces unas miradillas disimuladas, que todo el
mundo not, menos el interesado, que era tal vez el nico
quien nunca se le haba pasado por la imaginacin diri-
girla una galantera.
El 17 de Marzo, al despedirse el general de aquella
dama, pues partamos la maana siguiente, la hizo mil
ofrecimientos y le manifest de una manera expresiva su
gratitud, por la generosa hospitalidad que le habamos
merecido.
-Eso no vale nada, general-le contest ella-; pero
ya que usted se muestra tan galante, voy aceptar sus
servicios pidindole usted un favor.
-Cmol Ser yo tan feliz, marquesa, que ~ueda ser-
virla de algo?
76 RAFAEL SEVILLA

-S, seor; y mi splica le va parecer usted extra-


a. Para no sufrir un desaire, que me sera bochornoso y
sensible, despus de formulada mi peticin, necesito que
usted me prometa acceder ella de antemano.
-Est concedida, seora; tiene usted mi palabra.
-Pues d usted la licencia absoluta al cadete N.
Morillo qued desconcertado:
-Pues qu, marquesa-le pregunt, despus de una
pausa-Io necesita usted para mayordomo?
-Lo necesito para marido-dijo con la mayor frescura
la gallarda mujer.
-Seora marquesa-interpuso el comandante de h-
sares, don Manuel ViIlavicencio-, le suplico no se burle
de ese pobre muchacho; es mi amigo, y me est reco-
mendado por su padre.
-No me burlo, caballero; y la prueba es que le invito
usted que sea nuestro padrino de casamiento esta
misma noche.
-IPues no pareca bobo el mozo que con tal sigilo
hizo tan envidiable conquista!-exclam Morillo, medio
vuelto de su asombro.
-Est usted equivocado, general-rectific la dama.-
Ni me ha escrito, ni ~e ha dicho una palabra. Pero hace
das que m me ha entrado el capricho de casarme con
l, y todo lo he preparado en secreto, para despedirles
ustedes con la agradable sorpresa de una boda.
-Y si l no consintiese?-pregunt ViIlavicencio.
-No se me haba ocurrido todava que nngn hom-
bre pudera hacerme la injuria de rechazar una mano que
muchos, en mejor posicin que se, he negado. Pero
Ilmele usted, y saldremos de dudas.
Vi!Javicencio sali, y los cinco minutos volvi con el
cadete. ste, que sin duda haba sido nformado de todo
por su protector, estaba colorado como una amapola. l,
pareca la nia, y ella el hombre.
-Joven-le dijo la marquesa-, le he elegido usted
para esposo mo.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 77
El general est pronto darle usted la licencia abso~
luta y Villavicencio servimos de padrino esta misma
noche. Le conviene usted el negocio? S no: no me
gusta gastar el tiempo en amoros. Ya pas esa poca
para m.
-Seora-balbuce el favorecido-se me figura que
estoy soando. Tanta felicidad para m me parece im-
posible.
-General, estamos arreglados. Extienda usted la licen-
cia invite usted todo el mundo la boda, sin omitir R
los soldados, para los que har poner mesa aparte.
En efecto, aquella noche tuvieron lugar sus nupcias.
La marquesa tir la casa por la ventana. Entre otros mag-
nficos regalos que hizo, di 200 caballos de sus hacien-
das del valle de Opar al comandante VilIavicencio para
la remonta de sus hsares.
El 18, por la maana, continuamos nuestra marcha, ha~
bien do tardado siete das en llegar Ocaa, pintoresca
villa situada cinco leguas de Barraquilla.
Pululaban por sus alrededores varias partidas de re-
beldes, que el brigadier Morales destruy en pocos das
con sus valientes compaas del batalln del Rey, com-
puestas de aquellos zambos temibles, que haban inmor-
talizado Boves.
Dicho Sr. Morales haba cogido prisioneros los dos
hermanos Caraballo, el uno, cerca de Mompox, que falle-
ci en el camino, de disentera, y el otro, llamado Fer-
nando, que haba sido gobernador de Ocaa y el alma
de las citadas partidas insurgentes, fu juzgado y pasado
por las armas en la misma villa.
All supimos la memorable batalla de Cachir, ganada
Jor la columna de cazadores expedicionarios, al mando
de D. Matas Escut, por el batalln de Numancia, de
que era comandante D. Jos Tolr, y por algunas otras
tropas.
Mand esta accin, como jefe superior, el coronel Cal-
zada. No s si el clculo la casualidad hizo que se re-
78 RAFAEL SEVILLA

unieran todas aquellas fuerzas en el punto en que tan bri


liante victoria alcanzaron.
El caso fu que poco antes del combate se haban en-
contrado all marchando el primero hacia nosotros y el
otro, en sentido inverso, como que vena de Venezuela
para Cartagena. El enemigo tena sobre cinco mil hombres
bajo la direccin del general Rovira, los cuales se hicie-
ron fuertes favor de varios parapetos en un cerro inac-
cesible, que tena ms de una legua de pendiente, yesta-
ba, adems, protegido por el ro Cachir.
La segunda compaa de Numancia, primera que pene-
tr en la trinchera exterior, fu pasada cuchillo; pero
Calzada, ponindose delante de las dems, que vacilaron
un tanto:
-Muchachos-grit-, vengar la muerte de nuestros
compaeros; y aquella reducida divisin se precipit
como un rayo dentro de los parapetos, y cara cara, hie-
rro hierro, hicieron huir al enemigo, que fu destrozado
en su fuga por nuestra escasa caballera, quedando las
mrgenes del ~'o, la altura y la cuesta cubiertas de cad-
vetes.
Casi al mismo tiempo el brigadier la Torre se apode-
raba de la provincia de Tunja, y corrindose hacia el So-
corro, haba tomado el mando de la divisin que se aca-
baba de cubrir de gloria en Cachir, y que acorralaba al
enemigo hacia el Puerto Real.
Como el general Morilla se ocupaba en esperar el re-
sultado de las operaciones que haba hecho emp:-ender
sobre el Choc, le fu forzoso detenerse en Ocaa ms
tiempo del conveniente.
fines de Abril resolvi dividir en dos partes el Cuar-
tel gerieral, para poder atravesar mejor aquellas extensas
soledades, que se extienden entre Ocaa y Santa Fe, por
cuyos accidentados senderos no haban pasado hasta en-
tonces ms que las fieras y algn llanero audaz.
En efecto, el 30 me puse en marcha, formando parte
del primer grupo, que se compona de unos 80 hombres,
J\IEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 79
entre infantera, caballera y asistentes. bamos las rde-
nes del teniente coronel de ingenieros Gayuso, los ayu-
dantes Avils, Caparrs, Ruf-noy yo; tambin nos acom-
pa'1aba el asesor general del ejrcito.
El ltimo pueblo que habamos de ver en muchos d;as
era el de la Cruz, siete leguas de Ocaa; pero, privados
de guas, nos extraviamos, y aunque habhmos salido las
seis de la maana, no pudimos llegar hasta las dos de la
madrugada siguiente, yeso por la casualidad de haber
odo el ladrido de un perro en medio de los bosques en
que vagbamos.
Ya en la Cruz, lo primero que hicimos antes de saciar
nuestro apetito, que era mucho, fu apoderamos la
fuerza de un paisano que nos guiase por el vasto desierto
en que bamos internamos.
Tres horas no ms descansamos. las cinco ya estba-
mos en camino, y las seis de la tarde llegbamos un
punto por donde corra un arroyo. Los pramos que se
presentaban nuestra vista eran imponentes. Ni rboles,
ni yerba para los caballos nos ofreca aquel suelo calci-
nado.
Afortunadamente, llevbamos maz para los caballos y
comestibles para nosotros. La lluvia caa torrentes; para
amparamos de ella, plantamos nuestras tiendas; comimos
de fiambre, pues no era posible encender fuego, y dor-
mimos apretados como sardinas. las cuatro de la ma-
ana nuestro gua empez llamarnos voces.
-Qu pasa?-pregunt el jefe.
-Que si no se ponen ustedes inmediatamente en ca-
mino, no llegarn al nico sitio en que hay agua con que
beber y cocinar. Cada jornada tiene su punto de descan-
so, que no se puede cambiar sin exponerse pasar mu-
cha sed.
Puesta en movimiento nuestra caravana, cruzamos sie~
rras interminables, caminos resbalosos, zanjas profundas
que haba abierto el agua; y en todo esto no veamos ve-
getacin ni seal alguna de vida: slo el silencio y la
80 RAFAEL FEVILLA

nada reinaban en aquel desierto incomensurable, que pa-


reca un mar petrificado. El 2 acampamos en un punto.
llamado Paica.
All, como en los das siguientes, clavamos nuestras
tiendas en una eminencia; los asistentes construyeron un
boho, gracias un bosquecillo que haba, oasis muy raro
en aquellos pramos; despus encendieron candela para
hacernos un mal rancho.
Por la maana, al proyectarse el sol sobre nuestras
tiendas, extendase la sombra de nuestras ambulantes ha-
bitaciones, dndoles el aspecto pintoresco de una carava-
na rabe. El 5 no conseguimos llegar al punto determina-
do por el guia, y pernoctamos en un sitio llamado Ram-
rez, donde no haba ms agua que la que podamos
recoger con cucharas en las pisadas de caballo, de la
cual bebimos hicimos unas sopas de galleta.
Pero una legua de all tuvimos el placer de encon-
trar una casita vieja abandonada, de barro y madera, que
nos pareci un palacio de hadas en aquellas alturas. Los
caballos estaban desfallecidos, nosotros muertos de fati-
ga; era preciso descansar, y resolvimos quedarnos all
unos das.
Pero el da 9, eso de las diez, omos una gritera sal-
vaje, que habra parecido de fieras no ser por algunos
tiros que la acompaaban, y cuyos proyectiles chocaban
contra el edificio que nos serva de albergue.
Descuidados como estbamos en nuestras ocupaciones
de campamento, y vindonos sorprendidos, nos lanzamos
en confusin las armas, cogiendo cada oficial un fusil y
otros tantos soldados un sable, y hasta hubo quien, no
hallando mano otra cosa, se arm con el hacha de cor-
tar la lea.
Abrimos las ventanas para hacer fuego, y vimos que el
enemigo, en nmero de ms de cien hombres, trataba de
apoderarse de nosotros, como ya lo haba hecho de dos
soldados que haban quedado distantes, quienes haban
degollado en el acto.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA~OL 81

Rompimos un fuego nutrido, que los contuvo en su


avance, pero no retrocedieron.
-Entregaos-nos gritaban-, sois muertos.
Les contastamos redoblando el fuego, pero ellos era
ms en nmero que nosotros y tenan cartuchos; nos-
otros se nos estaban agotando los nuestros. Segn iba
aflojando nuestro fuego, iban los insurrectos acercndose
y tratando de rodearnos.
La resistencia no poda durar, pero entregamos equi-
vala al suicidio.
Qu hacer? Deliberamos un momento los jefes y ofi-
ciales. Todos convinimos en que no nos quedaba otro
recurso, faltos de municiones como estbamos, que em-
prender la retirada, abandonando caballos y equipajes y
llevando cada uno encima los vveres que pudiera.
De pronto los rebeldes detuvieron un poco el fuego;
despus nos hicieron una descarga cerrada y volvieroD
la espalda, empezando trepar ms que de prisa por la
cuesta de que haban bajado.
Cmo se haba verificado aquel milagro?
Pronto nos lo explicamos; nos llegaba un refuerzo de
treinta cuarenta zapadores y unos quince artilleros,
las rdenes del comandante general de ingenieros lrauli
y del mayor Arce, quienes, habiendo odo los tiros des-
de medio da, apresuraron el paso.
Excusado es manifestar que recibimos con los brazos
abiertos nuestros "libertadores. Se conoce que aquella
partida era bisoa, cuando no nos caus ms que la
muerte de dos hombres, tres caballos y una mula, pudien-
do, lo menos, habernos dejado pie.
Aquella misma noche haban dormido y pasado el da
en el camino dos cargas de dinero en oro por haberse
muerto las bestias que las traian ir las dems cargadas
de lo mismo y de otras cosas an ms necesarias que el
metlico.
La columna que nos auxili no haba podido recoger
aquellos caudales por la prisa con que venia y la escasez
6
82 RAF AEL SEVILLA

de caballeras; pero retrocedi el comisario Martnez con


una escolta recoger los fondos y no pudo regresar hasta
las seis de la maana del da 10. No teniendo modo de
llevar dicho dinero, se repartieron dos pagas adelantadas
!a tropa, para devolverlas si el general en jefe as lo
dispona, y el resto se distribuy entre los jefes y oficia-
les, bajo la misma condicin.
las ocho de la maana continuamos nuestra marcha,
sin poder adelantar ms que cuatro leguas; dormimos al
pie del gran pramo de Cachir, en un sitio llamado el
Carbn, donde construmos toda prisa un rancho para
guarecemos del insoportable fro que haca. La helada
ventisca que soplaba impidi nuestros ateridos asisten-
tes hacer la comida.
El 11 empezamos trepar el gran pramo, en medio
<l~ una densa neblina que impeda que se viera un hom-
bre diez pasos de distancia. uno y otro lado del sen-
dero que seguamos haba unos precipicios espantosos.
Por ellos lanzbamos cada momento los caballos
muertos que, en nmero de unos 60, encontramos inter-
ceptndonos el paso. Una mula de un hojalatero que se
haba unido con nosotros para instalarse en Santa Fe, se
despe con todos los chismes que llt vaba, haciendo
mucho ruido, con harto sentimiento de aquel infeliz, que
con el animal perdi cuanto posea.
las tres de la tarde descendamos ya de aquellas
altsimas cordilleras, cuyas cumbres, desde lejos, parecen
tocar al cielo. Entonces se present en lontananza ante
nosotros el ro de Cachir.
Hora y media despus estbamos en el sitio famoso en
que haba tenido lugar la batalla. Dos casitas, en que nos
alojamos, estaban acribilladas balazos.
El hedor que exhalaban los insepultos cadveres que
yacan en derredor era insoportable. El 12 por la maana
empezamos trepar la empinada cuesta en que estaban
los parapetos. La margen del ro, la extensa pendiente y
el llano, todo aquel terreno escabroso, que tardamos casi
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 83
todo el da en atravesar, estab'l cubierto de muertos en
putrefaccin, de caballos en el mismo estado y de pren-
das de un ejrcito destrozado.
Las aves de rapia cernanse ominosas sobre aquel ce-
menterio al descubierto. 10h, cur,'.as madres, cuntas es-
posas tendran arrojados como perros en aquel campo
los pedazos de su amor! Felices los pueblos que no han
sido visitados por esa calamidad que se llama guerra!
Desgraciados aqullos en donde esta furia impera!
El 13 ya un ambiente ms puro, ms balsmico, vino
reanimar nuestros pechos.
Era que llegbamos al extremo de la montaa, gigan-
tesca derivacin de los Andes. A nuestra vista, desde
aquella empinada ali:ura, extendas e una comarca llana y
frtil, tierra de promisin que haca catorce das que, pe-
re,-rinosen aquel spera desierto, :)usc5.bamos Cy afn.
Pasamos la noche .~nel miserable pl.:eSlo de Cacota
de la Matanza, donde encontramos ya algur:.os comesti-
bles y habitantes. El 14 de Mayo em!Jrendimos la bajada,
que tena seis leguas, y pernoctamos en 1''11.'. hncienda
abandonada llamada "Corral de las Diedras".
la maana siguiente tuvimos que' atravesar el TQl"rente
del Corregidor en taravitas. Las taravitas son unas canas-
bs de cuero, guisa de oaules, del tamao de un bao,
pendientes de unos ganchos de madera que se deslizan
de una banda otra, sobre unos cables paralelos, tambin
de cuero, que estn fijos en los dos lados de los ros, in-
vadeables por lo profundos impetuosos y por la altura
de los barrancos.
Esto explicado, el pasajero se mete en aquella espect:
de cuna: un hombre le da un fuerte empujn y la taravita
corre con espantable velocidad hasta el centro del ro,
parando en el punto en que se forma el seno de los ca-
bles y quedando una altura de la superficie del ro no
menor de 50 varas. Entonces, si el pasajero echa una mi-
rada al abismo en que mugen las aguas como fieras que
auIlan por tragarse su vctima, corre grave riesgo de su-
84 RAFAtL SEVILLA

frir un desvanecim iento de cabeza y caer: lo mejor es mi-


rar siempre hacia arriba.
Una vez en el medio, otro hombre que est en el ba_
rranco opuesto, tira de una cuerda y se verifica la ascen-
sin con tanta lentitud como rpido fu el descenso.
Llegado la otra banda, queda el transeunte en sal-
vamento. Por este medio, ms propio para monos que para
seres humanos, tuvimos que pasar el ro dos dos, y lue~
go los equipajes y bagaje. Los caballos fueron pasados
nado.
Para esta operacin escogimos nadadores consumados,
que se tiraban al ro caballo, en pelo, y que venan
salir una milla ms abajo, no sin perder algunos animales.
Tanto nos detuvo este paso penoso, que slo cuatro le-
guas pudimos hacer en la jornada del 15.
Pernoctamos en Bucaramanga, donde se nos auxili con
algunos bagajes. EI16 entramos en el magnfico valle del
mismo nombre, el cual ofreca al fatigado viajero del de-
sierto un espectculo potico y conmovedor. En efecto,
el contraste era demasiado brusco para que hasta el ms
rudo soldado, el ms insensible las bellas escenas de la
naturaleza, no sintiese la poesa que aquella feracsima
comarca respiraba.
El valle era tan vasto que no se le vean otros lmites
que el cielo azul que se posaba en el horizonte. Hermo-
sas casitas blancas, cuyas chimeneas despedan un humo
difano y ligero, que se perda en el espacio como el in-
cienso de cien familias felices que se elevara al Empreo,
verdes campias cultivadas en lontananza, infinidad de
ganados pastando, varios labriegos siguiendo el tardo ca~
minar de los bueyes. multitud de personas de ambos se-
xos pintorescamente vestidas mirndonos desde las cum-
bres de sus colinas desde las puertas balcones de sus
casas, no sin recelo, de que fusemos perturbar sus tran-
quilos hogares; rboles gigantescos ostentndose en todo
su lujo primaveral; ste era el cuadro grandioso que con-
templbamos.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 85
La tea abrasadora de la guerra civil, con su cortejo de
asesinatos, desolaciones, violaciones y saqueos, no haba
posado su destructora planta en el valle, dichoso hasta en-
tonces, de Bucaramanga.
El jefe que nos mandaba, despus de haber recorrido
con la vista aquel bellsimo panorama, nos reuni en un
grupo, y como si hubisemos penetrado en un templo,
nos dijo:
-Aunque no es menester hacer esta clase de recomen-
daciones honrados soldados espaoles, no estar de ms
que os advierta que no he de consentir que nadie dirija
una palabra atrevida una mujer, que nadie se acerque
ninguna de estas felices familias sin mi permiso, que na-
die toque ni una fruta, ni un ave casera. Quiero que en
ningn tiempo pueda decirse, por culpa ma, que el ejr-
cito espaol haya ultrajado ni vejado, ni expropiado un
solo americano que viva en paz, dedicado sus tareas
cotidianas. Si algl'l da desaparece este oasis impulsos
de la revolucin, como han desaparecido otros muchos,
caiga sobre la conciencia de los ingratos que han pertur-
bado estos pases privilegiados toda la responsabilidad;
no sobre la nuestra, que tenemos la misin de devolver
la paz las infortunadas comarcas que, por la ambicin
de algunos de sus hijos, han perdido.
Era realmente intil esta hidalga advertencia. Aquel
valle nos recordaba todos nuestra niez tranquila y nos
inspiraba respeto la misma felicidad de sus moradores.
Dormimos aquella noche en el bonito pueblo de Pie de
Cuesta, donde nos alojaron muy bien sus habitantes, res-
taurando nuestras fuerzas con una excelente cena, llegan-
do el lujo con que se nos trat hasta el extremo de pro-
porcionarnos una cama cada uno, comodidad que no
habamos disfrutado desde nuestra salida de Ocaa.
El 18 anduvimos cinco leguas, habindonos reunido en
la hacienda la Laja con el general en jefe, que lleg all
ya de noche.
Proseguimos todo el cuartel eneral, pernoctando el 19
86 RAFAEL SEVILLA

en San Gil; el 20, en la ciudad del Socorro; el 21, en


Guadalupe, y el 22, en San Benito.
Aqu, las once de la noche, sentimos ruido de tropa,
por lo que oficiales y asistentes nos presentamos al gene'
ral, que estaba durmiendo .
. Aquella alarma la haba causado la llegada de don Jos
Filminalla, gobernador del Socorro, que vena con una
columnita volante de tropas del pas. Inmediatamente se
present don Pablo Morillo:
-Mi general-le dijo-: el pueblo de Vlez se ha su-
blevado por no pagar la contribucin. El escribano ha
armado una partida, que capitanea. Le aconsejo V. E. no
pase de aqu, hasta que se le incorporen ms fuerzas.
Morillo, que estaba de malsimo humor por la interrup-
cin de su sueo, contest restregndose los ojos:
-Para batir paisanos, me sobra con la fuerza que tengo.
Pase usted all con sus 40 hombres, que yo mandar un
gobernador que los arregle. Teniente coronel don Manuel
Carmona-aadi, dirigindose ste-, le nombro
usted gobernador de Vlez, con la condicin de que ha
de pasar usted cuchillo todo el que se resista reco-
nocer la autoridad del Rey. Llvese usted Sevilla por
ayudante interino, y un sargento con doce artilleros:
caballo, pues, y vivol Maana, las siete, seguir yo mi
viaje. Conque retrense ustedes, que me voy dormir.
Pocas horas despus emprendimos la marcha. Tenamos
que andar siete leguas para llegar V lez.
En el camino nos advirti un labrador que el escriba-
no, no habiendo conseguido sublevar la villa, haba ata-
cado con su partida la hacienda del alcalde, dndole
ste de palos .
esta finca nos dirigimos; pero as qne nos vieron,
echaron correr los rebeldes en direccin Vlez. No
eran ms que 17.
Al entrar nosotros en el pueblo, precedidos del al-
calde, todos los habitantes se fugaron atropelladamen te
al campo: las campanas tocaban rebato. Los facci o
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 87
sos se haban refugiado en la iglesia, y tuvieron la auda-
cia de hacernos fuego desde el campanario, causndo-
nos dos heridos. No siendo posible subir la torre,
por estar las puertas cerradas, mand Cardona que Cil-
c:mvalramos el edificio y que no quemsemos ms pl-
'ora.
-Ellos se entregarn morirn de hambre-dijo-
en todo .;aso, pondremos fuego la iglesia.
Viendo los vecinos que no eran ellos, sino los rebeldes,
nuestro objetivo, se fueron presentando en nnestra ayuda,
armados los ms de estacas. Carmona los recibi muy bien,
y les confi la guardia de las bocacalles, para impedir que
el escribano tomase de noche las de Villadiego. En efecto,
l y los de su partida salieron juntos, y precipitadamente,
lanzndose por una calle que conduca una cuesta y
luego una quebrada. Los perseguimos nosotros y los
ataj el paisanaje slo cinco lograron fugarse. El escri-
bano muri de un bayonetazo, otro de un tiro, y un ter-
cero le tumb Fulminalla el brazo con el sable. Los dems,
heridos levemente y apaleados por el pueblo, fueron con-
ducidos codo con codo la crcel. As concluy aquel
motn.
El resto de las gentes que se haba hudo, torn en se-
guida sus hogares.
Yo me retir con mi sargento y artilleros reincorpo-
rarme en Boat con el general en jefe, con quien me reun
el 25.
Dos das haca que el general reciba all grandes de-
mostracion~.s de afecto y adhesin por parte de los ayun-
tamientos y vecinos, que le obsequiaban porfa.
El da 26 anduvimos siete leguas, hasta el hermoso
pueblo de Zipaguira, d.:mde dieron S. E. un gran baile,
en el cual, cada momento, las damas mandaban parar la
msica para recitar versos en honor de Morilla y de su
ejrcito expedicionario.
No se ocultaba aquel jefe, pues no falt quien se lo
advirtiera, que muchas de aquellas ninfas haban hecho
88 RAFAEL SEVILLA

lo mismo con los generales rebeldes. As es que el gene-


ral en jefe se escam un tanto, y ms cuando supo que
en Santa Fe de Bogot, donde tanto ludibrio y escarnio
se haba hecho con otros generales espaoles que tenan
motivo para ser ms estimados que l, se intentaba reci-
birle con una ovacin sin precedente en los fastos de la
historia de aquel virreinato.
-Por qu m me demostrarn tantas simpatas como
odio manifestaron contra Amar y otros de mi jerarqua?
--pregunt un jefe viejo en el pas, muy admirador de
Morales.
-Es muy sencillo, mi general-le contest- aqu-
llos no tenan su disposicin tantas bayonetas como
usted.
-Pues esta vez se van dar un chasco-replic Mori-
110-. Rechazar todas esas hipcritas manifestaciones
hijas del miedo y de la servil adulacin.
-Har usted muy bien, mi general. No hace veinte
das que entr yo viva fuerza en esa ciudad infiel con la
divisin que mandaba el brigadier La Torre. En ninguna
parte se nos ha combatido con mayor encono, ni con saa
ms pertinaz. Mandaba, como usted sabe, los rebeldes
el general francs Servier. Pues bien, mi general, tuvimos
que ganar calle por calle, casa por casa, punta de lanza.
No haba casa ni tienda desde donde no se nos hiciera
fuego. Hsares hubo que tuvieron que hacer saltar sus
caballos por encima de los mostradores para acallar los
fuegos que de los establecimientos salan. Ni un solo
bogotano se puso nuestro lado, ni una dama siquiera
de las pocas que vimos dej de darnos prueba de su ren-
cor. Si ahora le adulan usted, mienten villanamente.
Al siguiente da emprendimos nuestra marcha para
Santa Fe.
El general dispuso que el ejrcito le siguiese como
una legua de distancia se puso un levitn que le cu-
bra todo el cuerpo y parte de la cabeza: un ancho
sombrero de paja sin insignia alguna le acababa casi de
MEMORIAS DE UN OFICIAl... ESPA~Ol... 89
ocultar el rostro: mont en un caballo comn, y acompa-
ado del general Enrile, su mayordomo y un ordenanza
de caballera, se puso en marcha para la capital del reino
neogranadino, que estaba cerca. Yo segua en la vanguar-
dia del ejrcito.
Antes de andar una legua, se encontr ya con una bri-
llante cabalgata de seoras, lujosamente ataviadas, y ca-
balleros, en fin, con familias principales caballo y en
-coches.
Una buena msica acompaaba dicha numerosa y lu-
cida comitiva.
Al ver aquellos cuatro hombres, las amazonas y sus
acompaantes, hicieron parar la msica y los detuvieron.
Una de las seoras, que vena delante en un magnfico
caballo blanco, fu la primera que tom la palabra, obli-
gando hacer graciosas cabriolas su corcel de pura raza
andaluza:
-Caballero-dijo con voz dulce y armoniosa, fijando
en Morillo sus grandes ojos negros-salud al victorioso
ejrcito pacificador de Tierra-Firme. Esta comisin de
seoras y seoritas de la nobleza bogotana, que tengo el
honor de presidir, as como la de caballeros que nos
sigue, queremos saludar y felicitar al invicto general
Morillo. Nos podrn ustedes decir dnde hallaremos
S. E.?
El aludido recorri con la vista aquella brillante pl-
yade de hermosas 61ujeres, gallardamente montadas so-
bre ricos palafrenes, y despus de una breve pausa
contest:
-Gracias, seoras y caballeros, por las frases lisonje-
ras que, por boca tan linda, acabis de prodigar al vale-
roso ejrcito de que formamos parte. Pero el general en
jefe ... viene atrs.
y hacindoles una corts pero fra seal de despedida
con la mano, continu su camino.
-Dnde est el general Morillo?-le preguntaban
sucesivamente los jinetes que iba encontrando al paso.
90 RAF AEL SEVILLA

-Atrs viene-contestaba S. E. invariablemente.


la entrada de la ciudad y en la calle que haba de
recorrer para llegar su habitacin, encontr multitud
de arcos triunfales y carros con comparsas, y banderas
espaolas, y flores, cortinas de damasco en todos los edi-
ficios, y seales del mayor entusiasmo y acendrado espa-
olismo.
El general permaneci impasible ante tan ruidosas ma-
nifestaciones. Morales le hubiera dado un abrazo si hu-
biese ido con l.
-Cul es la casa destinada Morilla? -pregunt
un grupo, y habiendo obtenido las seas que solicitaba,
se dirigi ella y se encerr sin saludar nadie.
Pronto llegaron nosotros las cabalgatas:
-Dnde est el general Morillo?--exclamaban.
-Va delante. Ya debe estar en la ciudad-contest
un coronel, quitndose la gorra, correspondiendo al salu-
do de las amazonas.
-Si ser aquel hombre del levitn ...-dijo una ru-
bia. Y retrocedieron por donde haban venido.
Pronto penetramos en aquella ciudad, que pareca un
ascua de oro.
En breve circul el rumor de que el general estaba en
su casa y que haba desairado el recibimiento que se le
tena preparado.
Muchos objetaban que no poda ser, puesto que l
haba admitido anlogos obsequios en otras poblaciones
cercanas.
Para salir de dudas, se form una comisin que fuese
ver si realmente era Morilla el hombre del levitn.
El general la recibi muy cortsmente vestido de gran
uniforme:
-Seores--les dijo-, no extraen ustedes mi proce-
der. Un general espaol no puede asociarse la alegra,
fingida verdadera, de una capital, en cuyas calles tema
yo que resbalase mi caballo en la sangre fresca an, de
los soldados de S. M., que en ellas hace pocos das caye-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 91
ron impulsos del plomo traidor de los insurgentes para-
petados en vuestras casas.
Aquella respuesta, que pronto se hizo pblica, agu
por entonces la fiesta.
los dos das, el general se traslad al palacio de los
virreyes.
CAPITULO VII

SUCESOS DE SANTA FE

Instaladas las oficinas en el palacio, los oficiales de


Estado Mayor general trabajbamos desde las siete de la
maana las once de la noche, sin otro descanso que
una hora de paseo, de seis siete de la tarde, y el tiempo
estrictamente necesario para el almuerzo y la comida.
Lo primero que hicimos fu poner en limpio los datos
topogrficos que habamos adquirido en las 300 leguas
de camino que acabbamos de recorrer. Por orden de
Enrile, cada oficial haba tenido durante la marcha el
cuidado de anotar con lpiz todos los accidentes del
terreno, subindonos las eminencias y los campana-
rios, donde los haba, para hacer el croquis de los cami-
nos, alturas, ros, y cuanto pudiera convenir las opera-
ciones militares.
El 30 de Mayo, da del Rey, el Ayuntamiento de Santa
Fe, daba un esplndido banquete al general Morillo y
su Estado Mayor. Este jefe haba convocado toda la
gente principal, para que prestase juramento de fidelidad
5. M. La ceremonia, que tuvo lugar en el palacio, fu
imponente.
Una vez terminada, se presentaron al general ms de
cincuenta damas y seoritas, las ms llorando, pidiendo
perdn, con motivo de ser los das del monarca, las unas
para sus esposos, otras para sus hijos y no pocas para
94 RAF AEL SEVILLA

sus hermanos; todos los cuales, por infidentes, se halla-


ban presos en los calabozos de la crcel y de la inqui-
sicin.
Aquellos hombres para quienes se peda piedad, per-
tenecan las ms distinguidas familias; pero haban sido
los jefes y funcionarios de la rebelin.
Las lgrimas, los sollozos y las splicas de aquellas da-
mas eran capaces de ablandar una roca. Madres haba
que, echadas los pies de Morilla, le pedan en nombre
de la suya, piedad para sus hijos, y se negaban levan-
tarse sin obtenerla; esposas jvenes que partan el alma
al hablar de sus pequeuelos sin padre; hijas que ofre-
can constituirse en prisioneras por sus padres. En fin,
aquel espectculo se imagina mejor que se describe.
Morilla haca visibles esfuerzos para no conmoverse;
pero permaneca silencioso, y slo un "levntese usted,
seora", articulaba de vez en cuando, tendiendo su mano
en guantada las que se tiraban sus plantas. Durante
un rato las dej hablar todas. Por fin, dijo con voz mal
segura:
-Seoras, mi Rey, que, como caballero espaol, tiene
sentimientos generosos y humanitarios, me invisti con su
soberana facultad, la ms bella que tiene un monarca, la
de perdonar. Me encarg que perdonase siempre que lo
permitiese la salud de la patria. As es que, al pisar por
primera vez tierra americana en la isla de Margarita, per-
don cuantos me hicieron splica anloga la que ahora
me hacis. Sabis el pago que me dieron aquellos ingra-
tos, que con lgrimas invocaron la clemencia de Su Ma-
jestad? Pues as que volv la espalda, tornaron levantar
el pendn rebelde, y, ms sanguinarios que nunca, pasa-
ron cuchillo los oficiales y soldados que all dej. Los
que tan alevosamente han sido asesinados, cada uno por
cien sicarios, tambin tenan madres, esposas hijas, que
hoy maldecirn mil veces al general imprevisor que tuvo
la candidez de creer en las protestas fementidas de aque-
llos miserables. Si en vez de perdn hubiera yo fusilado
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 95
veinte cabecillas, no pesarian sobre mi conciencia los
remordimientos que hoy me acosan. Quin me asegura
m que si yo pongo en libertad vuestros deudos no
perezcan sus manos los leales de Santa Fe? Seoras, yo
siento mucho el dolor que veo pintado en vuestros ras-
tros ... pero ... no puedo perdonar cuando no lo permite la
salud de la patria.
-Mi general...
-No, no puedo. Mi resolucin para con los jefes es
irrevocable.
-Pues al menos-dijo una enlutada-dgnese vuecen-
cia mandar que los infelices que estn en los calabozos
sin aire y sin luz pasen otro local menos malo. D
V. E., seor, esta prueba, de que los das del Rey de Es-
paa no pasan sin derramar un rayo de alegra, aun en los
lbregos calabozos de los prisioneros.
- y a eso es diferente. Accedo ello, y tan pronto
como ustedes se retiren, dar las rdenes para que sean
trasladados otra parte.
Acto continuo salieron aquellas damas. Cumpli pun-
tualmente el general Morilla su palabra. Media hora des-
pus aquellos cabecillas fueron alojados en las excelentes
habitaciones de San Bartolom, quedando una compaa
encargada de su custodia (1).
Despus de concludo el convite, salimos las seis de
la tarde paseo con el general, que iba seguido de un
numerossimo acompaamiento.
Al pasar por junto el convento que est al fin de la
calle Real, cuyo edificio estaba lleno de oficiales enemi-
gos y tropa prisionera, empezaron stos gritar, sobre-
saliendo la voz de uno que deca:
-Perdn, seor general, que no somos culpables, sino
(1) De los citados presos fueron fusilados seis por sentencia del
consejo de guerra, entre ellos, un tal CarboneIl, que haba obligado al
virrey que entregase el mando, y el llamado general Rovira, que
haba dirigido los insurgentes en la batalla de Cachir. Los dems
fueron deste rrados varios puntos.
96 RAFAEL SEVILLA

seducidos: perdn por el Rey, y en lo sucesivo seremos'


fieles servidores de S. M.
-jlnfelicesl-exclam entre dientes Morillo.-Son los
hijos del pueblo, explotados por aquellos ambiciosos que
no he querido indultar, pesar de tantas splicas. No
tiene culpa el brazo que hiere, sino la cabeza que manda.
Los ruegos de los prisioneros plebeyos, sacando sus
brazos por las rejas continuaban. El general se detuvo y
con voz de trueno les pregunt:
-Me juris ser fieles al gobierno de S. M., como
decs?
-S, s, s-contestaron centenares de voces.
-Pues bien, vosotros os perdono en nombre del
Rey.
En el acto nos mand que les fusemos abrir las
puertas de la prisin.
Aquellos desgraciados, frenticos de alegra, nos abra-
zaban como locos.
Todos corrieron echarse los pies del general. La
mayor parte era gente rstica, indios y negros, que ni se
daban cuenta por qu se haban batido contra Espaa: no
saban con qu palabras manifestar su gratitud al caudillo
espaol.
Los que bamos en la comitiva no esperbamps que el
general, que se resisti las conmovedoras splicas de
las seoras de la aristocracia, hubiera sido tan blando
Con los menos favorecidos por la fortuna. Aquella accin
fu altamente poltica, pues caus muy buen efecto en las
masas.
El 2 de Junio me comision S. E. para inventariar todo
lo que haba en la casa llamada de botnica. Era un ver-
dadero museo de historia natural del pas. Cuadrpedos,
aves, reptiles insectos raros, objetos preciosos del reino
mineral, colecciones de maderas; muestras de cristal de
roca, de oro y platino; la macana y la hamaca del ltimo
cacique de Bogot; la riqusima custodia que haba rega-
lado la ciudad de Cartagena, la terrible guila viva que
MEMORIAS DE UN OFICrAL ESPAOL 97
hab m trado de Popayn, como smbolo de la libertad,
la cual al ser cOJida haba devorado un hombre, y otra
infinidad de curiosidades, era 10 que tena yo que enca-
jonar, clasificar inventariar.
Imposible me habra sido cumplir slo aquella comi-
sin. Afortunadamente, entre los prisioneros aristcratas
estaba el doctor Mutis, sabio naturalista, que haba sido
jefe de polica bajo el gobierno rebelde.
Este seor, trabajando diariamente desde las ocho de
la maana las cuatro de la tarde, con centinelas de vis-
ta, siendo yo simplemente su ayudante, en menos de
treinta das orden y envas lo principal de aquel museo
en ciento cuatro cajones de vara en cuadro. Lstima
grande que un hombre de tanta ciencia y bellas cualida-
des se hubiese metido en las revueltas polticas. Yo tra-
baj tambin cuanto pude (1).
Despus continu en la oficina mi trabajo de quince
horas diarias, sin ms tiempl) libre que las tardes de los
domingos, en que paseaba caballo, uso muy establecido
en aquel pais por los individuos de ambos sexos.
Estando un da, como de costumbre, al morzando con
el general, recibi ste un parte del sargent o de guardia
del hospital en que le participaba, que eran las once del
da y que an los frailes, que estaban al tanto del esta-
ble:;imiento, no haban curado los enfermos, por estar
paseando.
-Vaya usted en un caballo mo-me dijo el seor
Morillo -al convento-hospital de extramuros, y encierre
usted todos los frailes, para que no se paseen y cuiden
mejor de los enfermos.
Cumpl esta orden tan extraa, pesar de las observa-
ciones fundadas que me hicieron los pobres religiosos,

{l} Llev esta coleccin la Pennsula el general Enrile, y la pre-


sent al rey el ayudante D. Antonio Wanales, compaero del seor
Sevilla, en recompensa de lo cual fu ascendido teniente coronel,
por los servicios especiales que haban prestado el Dr. Mutis y el pro-
tagonista de estas f,femorias.
7
98 RAFAEL SEVILLA

pues los enfermos estaban curados, si bien muy disgusta-


dos con ellos; cada uno lo encerr en su celda, volvien-
do en seguida decirle al general que estaba servido.
-Cmo! Ha encerrado usted los frailes?
-S, seor V. E. me lo ha mandado, y yo he hecho
mi deber; aqu estn las llaves.
El general se ech reir carcajadas:
-Es verdad que se lo mand-prosigui riendo- mas
no para que lo hiciese usted al pie de la letra. Vamos,
vuelva usted con el Vicario general, para que se les pon-
ga en libertad, recomendndoles ms actividad en sus
caritativas tareas (1).
El 18 por la maana se present al general el capitn
Ronquillo, fiscal del Consejo de Guerra permanente:
-Mi general-le dijo-, de algunas declaraciones se
co\ige que en el convento de las monjas estn escondidos
los efectos, alhajas y dinero de los insurgentes RubIas,
dueos de grandes almacenes y de inmensos caudales, y
actualmente prfu[os. Sentenciados en rebelda, tienen
sus bienes confiscados y convendra hacer pesquisas, pues
no es posible se lo hayan podido llevar todo.
-Sevilla-dijo el Sr. Morillo-, vaya usted buscar al
alcalde, y acompele usted averiguar si es cierto que
exista este depsito en el convento.
La comisin no era nada agradable, pues siempre me
han inspirado mucho respeto esos asilos de las vrgenes
del Seor, que renuncian todo lo terrenal por lo eterno.
Obedec, sin embargo, como era mi deber, y juntos el
alcalde y yo, llegamos al monasterio y tocamos la puer~
ta del locutorio:
-Alabado sea Dios.
-Qu se ofrece?-pregunt una voz femenina.
-Necesitamos hablar con la madre abadesa de cosas
muy graves y reservadas.
Rein un silencio de algunos minutos.
(1) Refiero este incidente, porque despus y en todas partes siem-
pre que el general me vea, sola preguntar: Y los frailes de Santa Fe?
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAt::!OL 99
-Digan lo que gusten-articul otra voz-; soy la
abadesa.
-Seora-le dije-, de orden del general en jefe, sr-
vase usted abrir la puerta. Traemos un encargo para usted
sumamente delicado.
-Con mucho gusto.
Abrise la puerta del locutorio y entramos. La abadesa
y dos hermanas nos recibieron con la mayor finura.
-Madre superiora, S. E. sabe que en este convento
han dejado los RubIas...
-Ya s-me interrumpi-; dos cajones que contie-
nen sombreros, si no me engao.
-Y no hay aqu otra cosa?-pregunt el alcalde.
-S, seor; hay en la comunidad una parienta de los
RubIas.
-Madre abadesa-aad yo -, no son personas, sino
cosas, las que se han denunciado. Si usted sabe de algo
ms dgalo, por Dios, para ponerlo en conocimiento de
S. E.; pues sera muy triste que sus palabras de usted no
fuesen credas y que el general mandase registrar el con-
vento por los jueces eclesisticos.
Ante esa insinuacin, por los ojos humildes de la aba-
desa cruz como un relmpago y los fij en m de una
manera extraa:
-Caballero-dijo irguindose con dignidad-, una
religiosa que al hacer sus votos ha jurado no decir men-
tira, no miente nunca.
-Seora, he sido un torpe; le pido usted mil per-
dones.
-Tanto yo, como el resto de la comunidad-con-
tinu-, hemos dado, creo, bastantes pruebas de adhe-
sin nuestro monarca, para que nadie, sin cabmniarnos,
pueda tenernos por encubridoras de esa revolucin ini-
cua que nadie, si triunfara, hara ms dao que la re-
ligin. Pero an voy dar una prueba ms de la fidelidad
inalterable de esta comunidad, que tantos aos ha llevado
de vida tranquila la sombrLldel pabelln espaol.
100 RAFAEL SEVILLA

-Si ustedes quieren saber dnde estn los efectos de


los RubIas, infrmense de una vieja llamada Ins, antigua
criada de la casa. Ella debe saber dnde se oculta lo que
ustedes buscan.
-Pero, dnde vive?
-El seor alcalde sabr. En cuanto m, he olvidado
ya las calles de la capital.
Nos despedimos muy cortsmente de aquellas santas
mujeres y nos dirigimos la casita de la vieja, quien
conoca la autoridad local.
En efecto, la encontramos. Yo not que se inmut al
vernos penetrar en su reducido hogar.
La somet un minucioso interrogatorio, pero la vieje-
cita neg obstinadamente. Ya cansado, me fui al patio un
momento en tanto que el. alcalde continuaba la indaga-
toria.
Al pasar por una alcoba obscura en que haba una
cama bastante sucia, se me ocurri registrar debajo, y,
con gran sorpresa ma, encontr un baulito de tafilete en-
carnado, con tachuelas doradas, que desdeca de la po-
breza de la habitacin.
All lo dej y volv la sala, donde continuaba renuente
la vieja.
-Dgame usted-le pregunt-, dnde ha escondido
usted varios objetos que se le han dado guardar, entre
ellos un cofre punz con tachuelas doradas?
La vieja criada de los Rubias se puso temblar como
una azogada.
-No oculte usted nada, pues el general lo sabe todo.
-Es cierto-balbuce.-Mis amos me han dado
guardar un bal pequeo; no s lo que tiene dentro.
- Dmelo usted.
Me lo entreg, y acto continuo se lo llev al seor
Morillo, dndole cuenta de las pesquisas que habamos
practicado.
El bal se descerraj delante de dos escribanos.
Estaba lleno de prendas de oro y plata labrada en las
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 101
colonias. Los plateros tasaron su valor intrnseco en siete
mil pesos.
El general me mand con el alcalde, les escribanos y
cuatro soldados casa de la veja, para que la amenazara
hasta descubrir toda la verdad. No pude sacada ms que
un neceser, que contena papeles y un puado de plata
macuquina (1).
fuerza de conminarla con la crcel, aquella mujer
me dijo que un albail y un carpintero que design ha-
ban escondido todo lo que sus ~mos haban dejado en
Bogot, que ella no tena nada ms, ni quera comprome-
terse por nadie.
Busgu aquellos dos artesanos. El carpintero haba
fallecido pocos das antes. El albail se encontr al si-
guiente da por la maana, despus de haberlo procurado
la polica durante veinticuatro horas por toda la po-
blacin.
El hombre neg rotundamente la cita que le haba he-
cho la vieja. Despus de mil amenazas, dijo que saba la
casa donde estaba el escondite, pero que ignoraba en qu
sitio.
Comprendiendo yo con sus rodeos, contradicciones y
subterfugios que trataba de entretenemos, lo hice amarrar
y le mand nos acompaase la casa en cuestin. Llega-
mos al frente de ella.
-Esa es-dijo- nada ms tengo que declarar djen-
me ustedes ir mis quehaceres.
No queran abrir; pero la amenaza que hizo el a~ca1-
de de echar la puerta abajo, gir sta sobre sus goznes y
se present en el umbral una seora muy bien parecida,
con un nio en los brazos y dos criadas.
-Es la corteja de uno de los Rubias-me dijo un es-
cribano por lo bajo.
-El general sabe que en esta casa estn los bienes de
los Rublas-dije- no lo oculte usted: est plenamente
(1) Con el primero se qued el general, y las monedas las mand
distribuir entre los soldados.
102 RAFAEL SEVILLA

probado, y una negativa le perjudicara usted mucho.


-Pues si tanta seguridad tienen ustedes de lo que di-
cen, aqu est la casa, regstrenla para que se convenzan
de que son inexactos los informes del general. Hace mu
cho tiempo que los seores RubIas se llevaron cuanto
haba depositado aqu-contest la joven madre con la
mayor serenidad.
Procedimos un regitro tan largo como intil. No ha-
ba mda. Pero not que el albail se sonrea con socarro
nera, al ver el chasco que nos habamos llevado.
Entonces record que la vieja haba afirmado de un
modo categrico que aquel hombre posea la clave del
secreto que nos pareca indescifrable. Era un zambo muy
astuto y malicioso.
-Soldados-dije-: ese hombre 10 sabe todo. Sac-
danle el polvo con los porta-fusiles hasta que cante.
Apenas haba llevado tres cuatro correazos, cuando
exclam:
-No me peguen: en el corral est todo.
-Suspendan la operacin, mand.
Los soldados pararon.
-Ven designamos el punto-aad.
El albail nos precedi: anduvo unas cien varas, reco-
noci el terreno, cubierto todo de yerba, y dando una
fuerte pisada:
-Caven aqu-dijo.
Al notar yo que en aquel sitio no haba trazas de exis-
tir escondrijo alguno, cre que el hombre segua burln-
dose de nosotros y que slo deseaba hacemos abrir un
hoyo para ponemos en ridculo, y me indign:
-Nos engaas, pcaro-grit-: y te voy mandar fu-
silar para enterrarte en el hoyo que aconsejas abrir, fin
de que no nos entretengas ms ni te diviertas exp~nsas
nuestras.
-Si le engao usted, fusleme y entirreme ah mis-
mo; pero si no le engao, sulteme en seguida, que tengo
mucho que hacer.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 103
-Acepto el trato. Vaya un nmero buscar dos aza-
das para cavar.
Entonces me acerqu con el alcalde al fondo de la
casa, en cuyo colgadizo observ que la mujer que tan se-
rena estaba unas horas antes, y que no haba dejado de
seguir todos nuestros movimientos, temblaba y estaba p-
lida y como una enferma sometida la mquina elctricia.
-Qu le ha dado usted, seora? Parece que se po-
ne usted mala.
-Caballeros, slvenme ustedes; estoy perdida. Yo co-
nozco que he hecho mal con ocultarles la verdad.
-Es decir, que el albail no nos ha engaado.
-No, por mi desgracia.
-Pues tranquilicese usted, que el general no es venga-
tivo y mucho menos con las mujeres. La prueba de que
es as, la tiene usted en que no traemos orden de pren-
der nadie.
-Si me llevasen presa, qu sera de mi hijo?
-Nadie se meter con usted, seora; usted no poda
denunciar al padre de su nio.
-Gracias, gracias. Usted me vuelve el alma al cuerpo.
Hasta la una de la madrugada no vino el soldado coo
las azadas. A esa hora empez practicarse la excava-
cin la luz de un farol. Ya el hoyo tena ms de vara y
media de profundidad y nada se encontraba. Mis dudas
renacieron. Se habran entendido el ama de la casa y el
albail, para que la burla fuese ms completa?
-Me parece que estamos abriendo tu sepultura-dije
este ltimo.
-Yo estoy seguro de que me voy dormir la maana
mi casa-contest imp>lsible.
En efecto, como las dos varas se encontr un fuerte
escotilln de madera forrado de plomo, que con mucho
trabajo y fuerza de palancas, se consigui alcanzar. En-
tonces, con gran sorpresa nuestra, vimos una escalera de
madera, que conduca una vasta bveda subterrnea.
Bajamos. Las paredes y el techo eran de madera. Era
104 RAFAEL SEVILLA

un almacn de monturas para hombres y mujeres, de ca-


jas de gneros, espadas, sables, multitud de piezas de in-
diana, muselina y dems gneros de consumo en el pas,
todo seco y en muy buen estado.
Mientras el alcalde y los escribanos hacan el inventa-
rio de todo, me fu corriendo dar parte del hallazgo al
general. S. E. se deshizo en elogios de mi celo y sagaci
dad, y me mand descansar, comisionando un sargen-
to para que se hiciera cargo de la tropa y de conducir los
efectos al almacn de secuestros.
A la casa de moneda se llev adems un bal de plata
labrada que se haba encontrado despus de mi ausencia.
CAPITULO VIII

EXPEDICIN ARRIESGADA

El 23 de Junio tuvo aviso el general en jefe de que so-


bre la montaa Quindio, entre las inmediaciones de Po-
payn, se encontraba una partida oomo de doscientos
hombres, i:capitaneada por un tal Masa, la cual se iban
reuniendo todas las partidas derrotadas por el general La
Torre.
Estos insurgentes hacan correras por aquellos campos
y poblados, exigiendo raciones y dinero y destruyendo
cuanto su paso encontraban. Bajo su proteccin vivan
varios cabecillas con sus familias.
Para exterminar aquellos malhechores que traan ate-
rrada una extensa comarca, dispuso el Sr. Morillo fuese
una columna compuesta de cien soldados venezolanos
escogidos de Numancia, las rdenes del teniente coro-
nel don Julin Waller, bizarro ilustrado jefe alemn al
servicio de Espaa, llevando consigo al intrpido tenien-
te don Jos Vzquez, asturiano, al alfrez limeo Rodr-
guez y m como segundo de la fuerza.
Bien provistos de municiones y de dinero, salimos el 25
hacia Villeta, que est siete leguas de Santa Fe y preci-
samente en rumbo casi opuesto al punto de nuestro
destino.
El objeto de esto era evitar que el enemigo recibiera
aviso de sus cmplices de la ciudad sobre nuestros mo
106 RAFAEL SEVILLA

vimientos, pues se haba observado por larga experiencia,.


que en esta clase de guerra el perfecto espionaje que es-
tablecen los rebeldes, los pone cubierto de toda sor-
presa; y es preciso engaar los mismos espas y guardar
absoluta reserva si no han de malograrse todas las fatigas
del ejrcito.
El 27 cruzamos en barca el caudaloso ro Magdalena.
Pernoctamos el 28 en el pueblo de Mariquita, donde esta-
ba de comandante militar el capitn puertorriqueo don
Vicente Becerra, que nos recibi con jbilo, lo mismo que
el Ayuntamiento, que nos obsequi mucho. Nadie nos es-
peraba all, pero todos aquellos leales se alegraron al ver
que bamos limpar sus contornos de gentes que slo de
volencias y depredaciones vivan.
En el oficio que para Becerra llevbamos, le mandaba
el general pusiese nuestra disposicin cincuenta hom-
bres que tena de Granada y cien paisanos adictos y prc-
ticos en el terreno. As se hizo, armando los ltimos con
lanzas y machetes. Proveysenos adems de galleta, to-
cino, queso y aguardiente para veinte das, cuyos vveres
haban de ser llevados por bueyes, por no permitir el te-
rreno pantanoso el paso de caballeras.
Ya con todo esto y contando la columna de 250 hom-
bres, partimos de nuevo el 30 la vuelta de Ambalema. Sin
llegar este pueblo mandamos l nuestras mulas, con-
tinuando los oficiales montados en bueyes. Tres das
tardamos en atravesar el inaccesible monte de Quindio
por desiertos, despeaderos, picos elevadsimos y bos-
ques centenarios, que servan de antemural Popayn.
La sptima noche la pasamos en el abandonado pue-
blo de Carta, desde donde oamos rugir los tigres y ja-
guares, ruido amenazador que ya se nos iba haciendo fa-
miliar, pues lo habamos odo varias veces en las prece-
dentes noches.
la madrugada siguiente cogi la avanzada dos in-
dios, que resultaron ser portadores de oficios para el ge-
neral Morillo. Aquellas comunicaciones venan de Lima,
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 107
Quito y Pasto. El de este ltimo punto era del brigadier
Sama, que se aproximaba Popayn con dos regimien-
tos, uno de zambos y otro de pastusos y limeos, darse
la mano con nosotros.
Aquellos fieles indios, con treinta y cinco das de via-
je, venan muertos de hambre y de cansancio. Se expli-
caban difcilmente en castellano; sin embargo, pudimo s
comprender que haban padecido mucho, vagando como
fieras, de bosque en bosque, siempre huyendo de ser co-
gidos por los rebeldes.
Los pliegos los traan cosidos una manta, con que
envolva uno de ellos la cabeza. Les dimos bien de co-
mer, los provemos de galleta y queso para el camino, ies
entregamos el parte diario de nuestra marcha para que se
le dieran Morilla en Santa Fe, y los despachamos muy
contentos.
El 8 de Julio pasamos una escrupulosa revista de
armas; hicimos ensebar de nuevo los fusiles, afilamos los
sables, preparndolo todo para batimos. El trmino de
nuestro viaje estaba seis leguas, en la hacienda y case-
ro del Pilar.
A las nueve de la maana emprendimos todos pie
nuestro movimiento de avance, sedientos de gloria y de
dar una dura leccin los enemigos, que nos haban
obligado tan penosa marcha.
El camino estaba cortado por enormes peascos y por
profundos barrancos. Una densa neblina nos rodeaba.
La marcha era lenta. Treinta hombres mis rdenes for-
maban la vanguardia.
Dos prcticos nos guiaban. Con la neblina no se vea
un homiJre cuatro varas de distancia. La noche se apro-
ximaba.
La fatiga nos tena rendidos. Temiendo yo haberme se-
parado mucho del grueso de la columna, mand hacer
alto al lado de un manantial, cuyo gran chorro, cayendo
de lo alto, formaba una cascada. Entre el susurrar del
agua cre percibir rumor de voces humanas. Mand, acto
108 RAFAEL SEVILLA

continuo, desp!egar en guerrilla y cercar la colina de


donde aflua el cao.
-Quin vive?-pregunt la voz penetrante de un
hombre.
-lA eUos!-grit.
Nos lanzamos como el rayo sobre el punto donde sali
la voz. Son un tiro. La bala silb cerca de mi odo.
Cinco hombres con fusiles alcanzamos, los que pasa-
mos cuchillo sin compasin, fin de que no pudiesen
revelar nuestra presencia all.
Como logr cerrar los dems el paso por la parte de
la hacienda, huyeron en direccin al ncleo de nuestras
fuerzas, con las cuales dieron, habiendo cado prisione-
ros, y uno de ellos herido de sable por el mismo Waller.
Yo esper all, con mucha atencin al frente, que se
me reuniese el resto de la columna, fin de ponerme cu-
bierto de un golpe de mano y de recibir nuevas instruc-
ciones.
Bastante tard en llegar, pues el teniente coronel se
haba detenido interrogando los presos sobre la situa-
cin y fuerza del enemigo.
-No hay que temer-dijo Waller juntando todos los
oficiales cuando me alcanz-o Los insurgentes han man-
-dado doscientos hombres sobre Popayn, y solamente
tendremos que habrnosla con unos setenta ochenta
combatientes atrincherados. Dos prisioneros que traigo
amarrados se han comprometido dejarse fusilar si nos
engaan hacen alguna demostracin sospechosa. He
dado orden los campesinos que los conducen para que
inmediatamente los despachen si notan que intentan ha-
cemos caer en el lazo. Hay que encargar precaucin y
silencio, pues slo media milla nos falta para llegar don-
-de estn los rebeldes. nase la guerrilla la columna, la
cual se dividir en dos grupos principales: el primero, al
mando de usted, teniente Vzquez; su misin es bloquear
la casa por el flanco derecho, guarecindose del fuego
~ontra las paredes donde le sea posible, y no permi-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAt'lOL 109
tiendo que ni las ratas se escapen vivas del edificio.
Usted, Rodrguez, marchar la cabeza de la segunda
fraccin, envolver la casa por la izquierda y por el
fondo. Yo me reservo cincuenta granaderos de Numancia
para dar el asalto por el frente. Sevilla, como ayudante
de la columna, me acompaar, para reemplazarme si
caigo muerto herido. Hasta llegar al frente del edificio
iremos todos reunidos, con slo cuatro buenos explora-
dores delante. Con que sus puestos y que todos mar-
chen lstos para el movimiento, que se efectuar tan prOIl-
to cuando yo levante as tres veces el sable.
Empezaba envolvemos la densa obscuridad de la no-
che. poco llegamos una quebrada profunda. AlIado
opuesto trepamos de uno en fondo por una vereda estre-
cha y pedregosa que serpenteaba por entre rocas y rbo-
les enormes.
Era 1:1nverdadero laberinto, conocido slo por los muy
prcticos en aquella localidad.
medida que bamos saliendo de aquel abismo dismi-
nua un tanto la lbrega obscuridad que nos rodeaba
y los objetos se presentaban gradualmente con ms cla-
ridad.
-Se acerca el momento supremo-dijo Waller en voz.
baja los prisioneros-en que ustedes han de serme fie-
les marchar la eternidad. Respndanme con claridad
estas preguntas concretas: Est fortificada la casa?
Tiene puertas? Es de piedra el edificio? Tiene altos?
Hay comestibles?
-Seor-conte::.t el ms entendido-, nos hemos pro-
puesto salvar la vida y por Dios le juro que no le engaa-
mos. La casa principal es de mampostera y tiene un piso
alto; no tiene puertas ni ventanas exteriores, porque fu
incendiada hace un ao, y est casi en ruinas y abiertos
los espacios que eUas ocuparon; slo en el interior exis-
ten algunas puertas. Las tres cuatro casitas que la ro-
dean son chozas de madera y paja sin importancia estra-
tgica. Por la noche, y cuando hay alarma, suelen tapiarse
110 RAFAEL SEVILLA

las puertas del edificio principal con barriles llenos de


tierra y haces de lea; no falta que comer: hay porcin
de bueyes, maz y arroz. Si alguna de estas seas resulta
falsa, fuslenos usted en seguida; si son exactas, espera-
mos la libertad por nica recompensa.
-Convenido.
Era completamente de noche. El cielo estaba de luto:
ni un astro bienhechor lanzaba un reflejo sobre nuestro
camino. Habamos, por fin, llegado la cumbre, despus
de haber vencido las speras laderas de la montaa, y nos
encontrbamos sobre una planicie cubierta de musgo, al
parecer bastante extensa. poco divisamos dos luces.
-De dnde son esas luces?-pregunt Waller los
prisioneros.
-De la casa principal.
Habamos avanzado cincue.1ta pasos ms cuando omos
un estentreo "Quin vive!" dado nuestros cuatro ex-
ploradores.
-Amrica libre!-contestaron ellos con voz firme,
haciendo alto y permaneciendo all hasta que nosotros,
que apretamos el paso, llegamos. Los de la avanzada in
surgente haban hudo hacia la casa.
-Adelante y agacharse!-murmur Waller.
Todos pasamos esta voz de U[lO en otro, encargando
preparasen armas, y continuamos la carrera, casi ga
tas, hasta llegar tiro de pistola de la casa.
-Quin vive?-gritaron varias voces de todas las
ventanas.
-No tengan cuidado, muchachos- contest Waller,
con su subido acento alemn-; somos tropas que veni-
mos protegeros.
Pero como el hecho de presentamos en tropel y paso
de carga no daba lugar dudas, el jefe enemigo, consi-
derndose sin duda perdido, grit con voz de trueno:
-Fuego, hijos mos, que Eon enemigosl
Waller agit rpidamente tres veces el sable en el aire;
pero antes de que pudiera ser obedecida esta seal, reci-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 111
bimos una descarga, afortunadamente mal apuntada, pues
slo nos mataron un hombre, hirieron otro, y una bala
llev al teniente coronel parte del pelo de la c3beza, ro-
zndole apenas el crneo, sin que se le cayera el morrijn,
que qued atravesado. Inmediatamente contestamos la
descarga, abrindose en seguida la fuerza en dos alas,
como es:aba convenido.
Waller y yo, la cabeza de nuestros 50 valientes gra-
naderos venezolanos, nos introdujimos temerariamente
par la puerta principal, que no haba sido hpiada huyen-
do los pocos que la custodiaban.
Una vez en el patio de aquel grande edificio, quedamos
rodeados de una obscuridad espantosa y de un silencio
aterrador, sin saber adnde dirigimos.
As pasamos algunos minutos, sin otro ruido que el
produ~ido por nuestra respiracin. Por fin, los enemigos
se encargai"On de alumbrarno~ con sus fusiles, hacindo-
nos fuego desde la galera superior. Aquello fu su perdi-
cin, pues sus fogonazos nos en::;earon el blanco, y lo
mismo los que estaban en las ventanas nuestros compa-
eros de afuera.
Por cada ti;o que nos disparaban, les envibamos nos-
otros cinco. Yo recib una fuerte pedrada en la espalda,
que por poco me hace caer. El dolor me hizo pasear de
un lado para otro, lleno de i;-a, aunque medio derrengado.
Haban transcurrido como tres cuartos de hora, cuando
observamos que el enemigo par el fl'(;;go. 'X!aller corres-
pondi esta tcita tregua, mandando tocar alto el fuego
al corneta.
Volvi reinar la obscuridad, pero no el silencio; pues
bajo aquellas grandes bvedas que hacan eco, se oan
resonar tristemente los lamentos de los heridos, el agoni-
zar de los moribundos, los gritos de las mujeres y las im-
precaciones insultos d e los hombres.
Tal era la obscuridad, que, por equivocacin, nuestros
mismos soldados mataron dos compaeros hirieron
otros dos de mucha gravedad.
112 RAFAEL SEVILLA

Crtica era nuestra situacin; ciegos materialmente,


como estbamos en medio de aquel extenso patio, rodea-
do de galeras, desde las cuales, ser otros ms audaces
nuestros enemigos, pedradas habran podido acabar
con nosotros; dudbamos ya del xito de nuestra empresa.
Por fin,nuestro jefe quiso salir de aquella incertidumbre:
-Si ustedes no se rinden-grit-sern pasados cu-
chillo; y al efecto, empiezo por poner fuego al edificio.
ver, soldados, buscad paja y acumuladla aqu. Acaben las
llamas, en esta casa de fieras, la tarea que dejaron empe-
zada el ao pasado, y purifiquen de traidores esta co-
marca.
Inmediatamente se empez reunir lea y cuantos com-
bustibles pudimos encontrar tientas, en tanto que otros
sacaben fuego con sus yesqueros. Nuestro objeto, en rea-
lidad, era alumbramos. Entretanto nos recatamos algo
en las galeras de los disparos que pudiera hacernos el
enemigo. En esta ocupacin estbamos, cuando al extremo
del corredor vimos briilar una luz, y detrs del que la
traa, un grupo de personas que se acercaban. Eran dos
frailes y varias mujeres.
-Quin es el jefe?-pregunt un capuchino de luenga
barba.
-Servidor-contest secamente Waller.
-Seor: venimos implorar humildemente perdn para
toda la tropa y paisanos que aqu se encierran.
-Caballero-aadi una dama llorosa, con sus cabe-
llos sueltos en desorden, que le llegaban casi al suelo-,
somos madres, somos esposas, somos hermanas de los
jefes que aqu se encuentran. Venimos pedir usted
cuartel, pedirle la vida de nuestros padres, esposos,
hijos y hermanos.
-Padres y seoras-contest Waller-, concedo la
vida todos los soldados y paisanos que se hallen en
esta casa, siempre que en el acto depongan las armas; en
cuanto los jefes, profundamente lo siento, pero no pue-
do asegurar que los deje vida el general en jefe, nico lla-
lhEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 113
mado .i decidir d<; su d~stino, probabler.nente los mandar
juzgar en consejo de guerra, y se har lo que este tribu-
nal acuerde. Lo que har, interpretan do vuestros ruegos,
es recomendar S. E. tada la lenidad posible con los
vencidos.
Uno de los frailes volvi la espalda para ir anunciar
los de arriba la contestacin del jefe. Al notar su movi-
miento, ocurriseme seguirle para averiguar por dnde
haba bajado.
As lo hice sin consultar nadie. Varios soldados me
siguieron. El fraile abri una puerta, y la luz que llevaba
nos puso la vista una estrecha escalera de caracol.
Tan pronto como hubo entrado, trat el religioso de
cerrar la puerta; pero yo la empuj con fuerza y empren-
d la subida, seguido de media docena de soldados.
-Desgraciadol Va usted perder la vida, y echado
todo perder-me dijo el fraile.
-Siga usted cumplir su misin y no se ocupe de lo
dems-le contest.
todo esto ya los soldados del patio haban logrado
encender una hoguera que iluminaba todo el edificio.
Atraves una galera, y al tocar el fraile la puerta del
fondo, que estaba cerrada, omos un estruendo horrible
de tiros, cuchilIadas y voces. Sin saber la causa de este
nuevo conflicto y no habindose abierto la puerta nues-
tros golpes, nos dimos . correr por aqueIlos extensos
corredores, sin saber adnde dirigimos.
'J\1a!ler, que crey que nos estaban asesinando, subi
inmediatamente con el re3i:o de la tropa, calada la bayo-
neta y dispuesto hacer fuego.
-Qu hay? Qu e~ esto?-exclam el jefe al ver-
nos ilesos y tan alarmados como l.
-No lo s-respond.
-Los demonios del infierno parece que andan sueltos
en esta casa-articul el fraile, que estaba plido y con-
vulso.
He aqu lo que haba sucedido.
114 RAF AEL SEVILLA

Uno de los prcticos que llevaba el oficial Rodrguez,


conocedor de la casa, por haber residido mucho tiempo
en ella, haba logrado escalar una de las ventanas que es-
taba e', ruinas.
Tan pronto como se hubo asomado ella, los que esta-
ban dentro le ('jeron un fuerte trancazo en la cabeza. El
prctico cay con el crneo aplastado. la vista del ca-
dver de aquel infeliz, llenronse de ira Rodrguez y sus
soldados, no oyndose entre ellos ms que el grito de
vengarle, vengarle,.
Acto continuo empezaron el escalamiento, bajo el fuego
del enemigo, disparando medida que iban subiendo: los
que caan eran pronto reemplazados por otro:;. La lucha,
aunque desigual, fu terrible. Los de adentro disparaban
quemarropa; los de afuera penetraban por las ventanas
y por la azotea, matando bayonetazos cuantos encon-
traban.
Tan encarnizada fu la escaramuza, que en ella sucum-
bieron cinco jefes insurgentes, entre ellos Mazan y Mira-
valles. El mismo Maza, comandante principal de la parti-
da, cay gravemente herido. La matanza entre la tropa
insurgente fu horrorosa.
Al fin ces la resistencia y con ella el combate.
Entonces abrieron la puerta, presentndose ante nos-
otros un cuadro sangriento y lastimoso que renuncio
describir.
El oficial limeo que haba dirigido la operacin, se
paseaba impasible con la espada desnuda, entre cadve-
res y heridos.
-Seor Rodrguez!-llam Waller.
El oficial, roconociendo su jefe, salud y se cuadr
respetuosamente.
-Ha hecho usted una temeridad; se ha excedido usted
,de las rdenes que le he dado, siendo causa de todas
estas innecesarias desgracias. Le d usted la misin de
cercar la casa y de impedir que se escapase el enemigo;
pero no la de dar el asalto.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA/lOL 115
-Mi teniente coronel-contest-ante el cadver de
un compaero leal no se razona, se obra, y yo en aquel
momento olvid todo, menos~"que soy americano adicto
al rey. Cree usted que estos insensatos se rinden con
parlamentos intrigas, echando delante las mujeres y
los frailes para que los protejan con su debilidad? Per-
mtame le diga se equivoca si cree sincera su sumisin.
Los que pueden an combatimos no se han rendido, estn
encerrados en esas habitaciones, con la mano en los gati-
llos para matarnos mansalva, si pueden.
-Pues si es as-dijo Waller en alta voz-, sepan que
no doy cuartel nadie, si disparan un solo tiro ms, y no
se rinden discrecin. registrar, pues, todos los de-
partamentos de esta casa, y herid sin compasin todo
el que resista.
Tocamos varias puertas: ninguna se abri.
-Echmoslas abajo-mand el jefe.
As lo hicimos. Nadie opuso resistencia activa. Regis-
tradas todas las habitaciones, encontramos 65 hom-
bres, la mayor parte armados; 49 mujeres y 19 Rios de
ambos sexos; en cuanto material, hallamos varios cajo-
nes de cartuchos, porcin de baules con equipajes, sillas
de montar, armas y otros efectos.
Los hombres fueron encerrados en una habitacin y
las mujeres en otra, con centinelas de vista. Hicimos un
buen rancho con las mismas provisiones del enemigo y
pasamos el resto de la noche entregados al descanso.
El siguiente dia 9 dimos sepultura los muertos,
hicimos los preparativos de marcha. Los bueyes eran
nuestras nicas acmilas posibles, y mucho lo que tena-
mos que llevar.
Entre los diversos baules de equipajes, que nadie recla-
maba como suyos, y artculos de guerra, encontramos dos
cofres grandes muy pesados, que deba ser de dinero.
Waller no consinti que se descerrajasen hasta que no
lo dispusiera el general, quien enviamos dos paisanos
con el parte de lo ocurrido.
116 RAFAEL SEVILLA

EllO, medioda, nos pusimos en camino para Amba-


lema. El convoy que llevbamos, no slo era molesto,
sino que inspiraba cierto sentimiento de tristeza. Aque-
llos prisioneros de ambos sexos y de todas edades, mar-
chando, como nosotros, pie, con excepcin de los he-
ridos, que iban encima de los bueyes, formaban un cor-
tejo que nosotros mismos nos haca maldecir la guerra,
ese monstruo que tantas vctimas causa. Rodrguez, con
la mayor parte de la tropa, era el encargado de estos pri-
sioneros.
Vzquez se haba quedado con 25 hombres, poniendo
fuego la casa y los ranchos, y preparando unas minas
para volar el techo, cosa de inutilizar aquella guarida de
enemigos. Aquella misma tarde omos, ya bien distante,
la explosin de las cajas de plvora que debieron arrui-
nar del todo aquel gran edificio que tanto dinero habra
costado sus antiguos dueos fabricar, y en cuyos vastos
salones debi haber vivido una familia rica y feliz.
la tarde siguiente nos alcanz Vzquez. Slo en
parte haba logrado su objeto. La casa era demasiado
slida; sin embargo, quedaba por entonces inhabitable.
Terribles son las exigencias de la guerra. veces el
soldado necesita tener el corazn de hierro para cumplir
su deber. Como aquel terreno spero, interceptado por
barrancos y ros y rboles y espinas, y rodeado de abis-
mos, no daba.paso ms cuadrpedos que al paciente
buey, aquellas pobres mujeres, muchas de las cuales se
haban criado entre el regalo y las comodidades que ofre-
ce una gran fortuna, marchaban con sus delicados pies
ensangrentados por aquel via crucis, en ta3to que unas
dejaban su marido, hermano, hijo padre enterrado en
la hacienda, y otras llevaban los suyos heridos sobre
los bueyes. Sus lgrimas, quin no haban d traer tris-
temente la memoria su propia madre, su hermana
su esposa?
Pero los deberes de la lealtad, los preceptos de la or-
denanza son inexorables. Ellas no podan quedar solas
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA(OL 117
en aquel desierto; dejar con ellas los prisioneros habra
sido una traicin.
Cuatro das tardamos en llegar Ambalema. Los heri-
dos se haban agravado con la marcha. Maza, el jefe supe-
rior de la partida, falleci el mismo da de nuestra llega-
da, las once de la noche.
No pudiendo continuar las mujeres y nios, por tener
los pies lastimados, ni adaptamos nosotros su lento
paso, dispuso Waller que descansasen all y que peque-
as marchas los condujesen poco poco los paisanos
del pueblo.
All nos entregaron nuestras mulas muy bien cuidadas,
pero fu necesario traerlas del diestro por no permitir
otra cosa el terreno.
Otros cuatro das tardamos en llegar Mariquita, don-
de nos recibieron Becerra y el vecindario en triunfo el
da 17. All dejamos toda la gente del pueblo que nos
haba acompaado.
La rebelin en Costa-Firme no haba penetrado en el
corazn del pueblo; slo aqullos que haban estado en
contacto con los jefes separatistas, se haban prestado
tomar las armas contra Espaa.
La prueba de esto es que ni un solo soldado peninsu-
lar nos haba acompaado en esta expedicin.
Llegamos la Honda el 18, y all encontramos orden
del general en jefe para que embarcsemos los prisione-
ros por el ro Magdalena, con destino Cartagena, y que
nicamente los jefes y los equipajes debamos llevar con
nosotros Santa Fe.
En esta ciudad entramos el 21 en medio de una ova-
cin. El general se deshizo en elogios de nuestro com-
portamiento; la tropa manifest su satisfaccin mandan-
do dar cuatro pesos de extraordinario cada soldado.
Los jefes prisioneros que traamos, entre ellos un abo-
gado, fueron encerrados en San Bartolom.
Al almacn de secuestros se condujeron los efectos.
Al hacer el inventario de ellos ante escribano, se vi que
118 RAFAEL SEVILLA

uno de los cofres estaba casi lleno de plata y oro; pero


el otro de los que tanto pesaban nos di un chasco que
excit la hilaridad de toda la respetable comisin que en-
tenda en estas operaciones.
Ya pesados y valorados los metales preciosos del pri-
mero, tena el contador los pesos preparados y los escri-
banos la pluma en rstre para hacer constar con la mayor
solemnidad los que contena el segundo cofre, cuando al
abrirlo se encontr que estaba atestado de ollas y cace-
rolas de hierro estivados con mugrientos trapos de coci-
na. Todos se echaron reir carcajadas.
El Gobierno devolvi los equipajes los dueos que
se encontraron; el resto qued favor del Estado.
CAPTULO IX

EL SALTO DEL TEQUENDAMA

CACllIlR

El rey haba hecho D. Pablo Morilla la merced de


conde de Cartagena, y mi to, D. Pascual Enrile, la de
caballero de la Gran Cruz de Isabel la Catlica. Este l-
timo deba regresar la Pennsula, bordo de la fragata
Diana, que estaba en Cartagena.
Los generales estaban contentos, y el 22 se resolvieron
hacer una pequea expedicin de recreo, para ver el
famoso Salto del Tequendama, que est seis leguas de
Santa Fe.
Era una bella tarde tropical cuando salimos todos con
este objeto. Pernoctamos en una hacienda llamada Ca-
noa, que est cuatro leguas de la ciudad. Desde all se
oa perfectamente el confuso susurrar del torrente que
estaba dos leguas distante.
Aquella misma noche, despus de la cena, me llam
aparte el general.
Sevilla-me dijo-, le tengo reservada usted y al te-
niente coronel Carmona una comisin importante. Dentro
de cuatro cinco das saldr usted para los valles de C-
cuta, con el objeto de organizar un nuevo batalln de
leales del pas, que se llamar de cazadores de Cachir,
en memoria de la gloriosa batalla de este nombre. Servi-
120 RAFAEL SEVILLA

r de ncleo alguna gente del regimiento de Numancia y


del batalln fijo de Puerto Rico. Calzada tiene muchos
reclutas en los valles. Los oficiales D. Gregario Valiente
y D. Jos Chacn irn reunirse con ustedes. Ya he dado
orden Carmona para que entregue el gobierno de Vlez
y se junte con usted en el camino. Procure usted discipli-
nar y ensear bien la tctica al nuevo batalln, y no que-
dar usted disgustado. Le doy usted este encargo de
confianza porque le conozco y le aprecio.
-Muchas gracias, mi general.
Al poco rato me llam mi to Pascual para decirme con
gran misterio que el general estaba decidido premiar
mis servicios con el empleo de capitn.
-"5. E.-aadi Enrile-est muy satisfecho con el
ejrcito conquistador de Cartagena y Santa Fe, y el rey
le da amplias facultades para distribuir grados entre los
oficiales y jefes que los merezcan. Ahora no queda al
amigo Morillo ms que pacificar Venezuela para con-
cluir su misin."
En efecto, la insurreccin estaba muerta por entonces
en todo el territorio que haba recorrido el nuevo conde.
Al fin, yo iba ser capitn los veintids aos. Era
mi sueo dorado, y aquella noche, mecido por los lejanos
murmullos del Tequendama, dorm soando un porvenir
lleno de flores. Es tan soadora y tan crdula la ju-
ventud!
El 23 por la madrugada, el general, que se preciaba de
admirador de todas las curiosidades cientficas, particu-
larmente de las referentes historia natural y topografa,
encarg Waller, Campuzano y m, que levantsemos
un croquis lo ms exacto posible del Salto y de sus alre-
dedores. las cuatro de la maana nos pusimos en
marcha.
medida que avanzbamos aumentaba gradualmente
el ruido de la catarata. La neblina no nos permita verla,
pero debamos estar cerca, pues ya no podamos hablar-
nos sino al odo y gritando, como si furamos sordos,
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 121
El ruido aument tanto, que pareca un caonazo con-
tinuo. El prctico hizo sea de que nos aperamos, lo que
hicimos, y nos gui pie por medio de una zanja muy
profunda, abierta en la piedra viva, con objeto de que los
virreyes pudiesen pasar por ella una especie de balcn
practicado en la montaa opuesta, como medio tiro de
fusil del gran Salto de Tequendama.
Al subir nosotros aquel punto de observacin, senti-
mos en primer lugar dilatarse agradablemente los pulmo-
nes respirando aquel ambiente pursimo, refrescl.do con
las aguas que lo baten, y embalsamado con las flores de
aquella comarca, cuyo clima es en la altura como el de
Espaa, y como el de Puerto Rico el valle donde cae el
torrente. La impresin que se sufre al respirar aquel aire
salutfero es tanto ms grata cuanto que en la zanja casi
subterrnea que antes de llegar se atraviesa, la atms-
fera es sofocante y pesada.
Hablarse en el balcn es imposible. All todos son sor-
do-mudos, y como ellos hay que entenderse. Ya no es
como un can el ruido de la cascada, sino como de un
trueno sin fin. Cierto que no es desagradable como el
producido de la plvora por el rayo; es ms suave, ms
intenso, ms imponente, ms misterioso. Aparte de este
ruido atronador, nada perturba la calma absoluta de aquel
paisaje sublime.
Hasta las diez no se disip el velo que se interpona
entre nosotros y la catarata. Al alzarse aquella especie de
teln de teatro, vimos un espectculo grandioso. Las
aguas descendan de una altura colosal un precipicio
espantoso formando como una gigantesca escalera de tres
peldaos.
Despus de un rato de contemplacin, Waller y yo em-
pezamos trabajar en el encargo del general, en tanto
que ste permaneca meditabundo ante aquella maravilla
de la Naturaleza. Mientras yo sacaba la perspectiva de la
cascada, Waller se colocaba en una altura para sacar un
croquis vista de pjaro.
122 RAFAEL SEVILLA

En nuestros clculos encontramos que las aguas caen


en 213 pies de elevacin, que en su ancho al desembocar
miden seis brazas, que hacia el medio, tropezando con el
segundo escaln de piedra, se abren hasta tener un ancho
de 18 20 brazas; la poza donde cae estrepitosamente el
torrente tiene unas doscientas varas de circunfereacia.
No pudimos sondear la profundidad de aquel depsito,
porque para bajar l era preciso descender por una
montaa de piedra muy pendiente; pero los prcticos afir-
maban que tenia 25 brazas. partir de la poza, el ro
corre tranquilo, pero nvadeable.
Ya terminados nuestros borradores, y cuando el sol ra-
diante se ostentaba en mitad de su carrera, los criados
sacaron de las alforjas los comestibles que traamos para
el almuerzo.
Debajo de unos pinos que brindaban grata sombra, un
poco ms atrs del balcn, siempre la vista de la cata-
rata, sobre un tupido csped verde como la esmeralda y
fino como la seda, los generales Morillo y Enrile, no slo
se sentaron, sino que se acostaron, imitndolos nosotros,
y con voraz apetito comimos los suculentos fiambres, que
de antemano se haban preparado en Santa Fe.
Desde all, entre los rboles de la Zona Templada,
veamos en el profundo valle que se extenda abajo, las
palmeras y dems rboles de la Zona Trrida.
Hasta que el sol iba tocando su ocaso no nos separa-
mos de aquellos contornos, en que parece oirse la voz
imponente de Dios.
Durante aquellas horas deliciosas permanecimos mu-
dos, bien que es verdad que impone tanto el ruido del
torrente, que nadie experimenta deseos de hablar; la vista
y el odo absorben las funciones de los dems sentidos.
Nos retiramos al obscurecer, y las once de la noche
entrbamos en la capital del reino neogranadino.
El 24 de Julio me desped de todos, particularmente
de mi to, que parta para Espaa. Le entregu doce on-
zas para mi padre, fin de que me mandase hacer en
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 123
Cdiz tres marcos lujosos, para igual nmero de magnfi-
cos santos pintados en Quito, que tambin mand mi
casa por el ayudante Van-Halen.
En la madruguda del 25 sal para mi nuevo destino, en
compaia de los oficiales Valiente y Chacn.
Diez y nueve jornadas seguidas anduvimos pernoctando
sucesivamente en los siguientes puntos: Ozaquin, Zipa-
guira, Boat, Chiquiriquir, Puente Real, San Benito,
Guadalupe, el Socorro, San Gil, Sute, Pie de Cuesta, Bu-
Cllramanga(aqu se nos uni el coronel Carmona), Corral
<.lePiedras, Cacola de la Matanza, el Arizal (al pie del
pramo), la Caldera, Pamplona, Bochalema y el Rosario
de Ccuta, adonde llegamos el 12 de Agosto.
En toda esta larga marcha no tuvimos ms novedad
que un fro insufrible en el pramo, donde se hel de tal
modo el oficial Valiente, que hubo que abrazarle y darle
porrazos para provocar la circulacin de la sangre. Lo
ms notable que encontramos fueron cuatro osos muy
extraos, que huyeron perezosamente al acercamos
ellos.
En el pueblo del Rosario encontramos Calzada. Nos
tena preparados unos seiscientos reclutas, que parecan
una manada de carneros; pasaban lista sentados en el
suelo. Carmona en seguida empez su tarea, eligiendo
para la primera compaa, que deba ser la de preferen-
cia, los soldados viejos que haban servido con Morales
y Calzada, los de mayor estatura, los europeos del fijo de
Puerto Rico y de los restos del regimiento de Granada
que haba pasado dicha isla, distribuyendo los sargen-
tos en las compaas, creando cabos y formando un taller
para hacer vestuarios, zapatos, morriones, mochilas y car-
tucheras.
Yo fu el comisionado para organizar y dirigir este ta-
ller y para instruir los sargentos y cabos. Nunca estuve.
ms ocupado que entonces; fuerza de oficiar los alcal-
des consegu lienzos, suelas, cueros, materias primas in-
dispensables.
124 RAFAEL SEVILLA

En menos de un mes ya estaba el batalln equipado y


organizado. As se levantaban batallones en Amrica.
Una remesa que recibimos despus de Santa Fe de boto-
nes de plata, fundidos all mismo con el nmero del bata-
lln, cornetas del mismo metal, menos costoso en aquel
pas que el bronce, espadas, cinturones, etc., acab de
completar un almacn bien provisto.
Varios oficiales se presentaron llenar el cuadro del
nuevo cuerpo, entre ellos Becerra, que traa una porcin
de reclutas. Hasta establecimos nuestro hospital, pues la
disentera y las lcera,>empezaban presentarse con al-
guna frecuencia. Ya tenamos 1.200 plazas sobre las ar-
mas cuando recibimos comunicaciones del general Mori-
llo, nombrando Carmona primer comandante, y m
capitn de la primera compaa de preferencia.
Apenas el batalln de Cachir saba marchar, cargar y
hacer fuego, cuando se le hizo salir p;ra los llanos de
Barinas, dejndome m el general Calzada de coman-
dante interino militar de aquellos valles: mi principal
misin era reunir los rezagados, transportar los efectos
del almacn y estar al cuido de unos cuantos cabeci-
llas revolucionarios, presos, que all quedaban.
El pas estaba infestado de insurgentes, y yo no tena
ms que enfermos que oponerles, y muchos de ellos se
iban desertando medida que se ponan buenos.
Una noche, una partida rebelde penetr en el pueblo,
llevndose seis mulas y unas cuantas reses, que estaban
cargo del factor de provisiones.
Cuando yo acud con mis dos asistentes y algunos sol-
dados ya haban tomado las de Villadiego. Pudieron ha-
bemos degollado si hubieran tenido ms resolucin.
Para evitar un golpe de mano arm al paisanaje, y puse
aquella fuerza las rdenes del alcalde.
El batalln se habia situado en la villa de San Crist-
bal, sita en una eminencia estratgica: era la llave de los
llanos de la provincia de Barinas y de otros muchos pue-
blos.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAf'OL 125
dicho punto me dirig el 27 de Octubre, en cumpli-
miento de rdenes recibidar, llevando conmigo un preso
de consideracin que los insurgentes trataron de arreba-
tarme en el camino; pero con mis veinte soldados y un
cabo logr rechazarlos.
Llegu San Cristbal el 28: medio batalln nada ms
estaba all, al mando del ayudante mayor Becerra; el otro
medio haba salido con Carmona los llanos.
Entregu mi preso, y me di Becerra el nombramiento
de comandante poltico y militar interino del distrito, fir-
mado por Calzada, recomen dndome mucho el hospital,
la armera y los almacenes. Al siguiente da march el
ayudante con el resto de la fuerza, dejndome slo 2S
hombres escogidos entre los de mi compaa.
All estuve hasta el16 de Noviembre, haciendo con-
ducir los efectos, vveres y municiones, activando la com-
posicin del armamento y todo lo necesario para entrar
en campaa.
El 17 de Noviembre emprend marcha con mi tropa y
el resto de la retaguardia, para el pueblo de Joseto. All
me robaron las pistolas de mi silla de montar. Encerr
todos los paisanos en quienes recaa sospecha, hasta que
me las devolvieron.
El 18 acamp en la ranchera de Campofro, pas desier-
to y rodeado de bosques impenetrables. Al despertar por
la maana sent un cuerpo extrao en la frazada de mi
hamaca: era una culebra de coral que estaba enroscada
en ella y que haba dormido conmigo.
D un brinco; salt tambin el reptil ponzooso al
suelo: un soldado tuvo el tino de darle muerte. Por mila-
gro me salv de su mortal mordedura. Pernoct el 19 en
el sitio de Enite, despus de haber atravesado cinco le-
guas de terrenos pantanoso s y cubiertos de rboles colo-
sales.
No me dej dormir el rugido de los tigres. los cuales,
por ms candeladas que encend, me comieron dos mulas.
El 20 llegu TeIco. Aqu encontr todo el batalln y"
126 RAFAEL SEVILLA

adems las compaas de granaderos y cazadores de Nu-


mancia.
Cuatro compaas las rdenes del capitn D. Pedro
Delgado, vadeamos el ro en demanda de Barinas, donde
esperbamos adquirir noticias de la situacin del enemigo
y de las fuerzas nuestras que deban venir darse la mano
con nosotros desde Venezuela.
Cuarenta y ocho horas anduvimos por sendas descono-
cidas y sin ms descanso que el necesario para comer
pan y queso. Llegamos al pueblo de Pedraza, que estaba
quemado y abandonado, donde permanecimos cuatro
horas, emprendiendo en seguida otras trece de continua
marcha, hasta que al fin el 24 de Noviembre entramos en
Barinas, capital de los Llanos.
Allf estaba el brigadier Correa con tropas recin llega-
das de Caracas.
A las once de aquella misma noche lleg un propio
con oficios de Calzada y Carmona. En ambos se mandaba
que sin perder minuto regresase yo marchas forzadas
con mi compaa al puente de Telco.
Desandar aquellos largos infernales caminos, sin re-
ponernos de las fatigas del viaje, era penoso; pero en el
ejrcito no se permite discutir: se obedece y nada ms.
Me prove de galleta, queso y tocino, y la una de la
misma noche retroceda yo con mi compaa, padecien-
do en aquella precipitada marcha lo que no es decible.
El 28 las nueve de la noche me presentaba yo con mis
soldados llenos de lodo y sudor al comandante Carmona
en Te1co.
-Aqu estoy-le dije-; permtame que me siente y
que se d algn descanso mi compaa, pues nos mo-
rimas de cansancio, y ca en un silln.
-Les doy ustedes esta noche y parte del da de ma-
ana para que se reponga la tropa un tanto de sus fati-
gas-me contest.-Se le ha llamado) usted porque sa-
bemos que en el Llano nos espera el enemigo las dos
tres jornadas y qu se dira si al recibir el batalln de
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 127

Cachir su bautismo de sangre no entrase en accin su


primer compaa de preferencial
-Gracias, mi comandante, por ese honor.
Volv dar esta noticia mi compaa.
Al da siguiente las doce emprendimos la marcha con
el medio batalln, pues ya he dicho que la otra mitad es-
taba en Barinas.
CAPITULO X

CACHIR EN CAMPA~A

El da 30 de Diciembre salimos de Brujas con gran re-


serva, EIIevandouna guerrilla vanguardia. Pernoctamos
en San Ignacio, donde mi compaa se obstin en matar
un espa que haba preso y herido en el bosque; pero
yo se lo imped.
Llegamos el 31 Bizcocho, desde donde partimos
media noche, alumbrados por una esplndida luna, cuya
luz, introducindose por entre los intersticios de la arbo
leda que nos cubra, comunicaba una salvaje poesa
aquellas vastas soledades. EllO de Diciembre llegamos
al estribo de la montaa de San Camilo.
Eran las siete de la maana. El sol matutino iluminaba
ante nosotros un paisaje nunca por mis ojos contemplado.
En una extensin tan dilatada, que slo el horizonte vi w

sible le serva de trmino, vease un mar de yerba, en el


cual la brisa dibujaba perfectamente las movibles ondas.
Dirase que era un Ocano cubierto de esmeraldas.
Aquellas inmensidades inspiraban el sentimiento de lo
sublime: la existencia del hombre en nada se revelaba all.
Pareca la tierra desierta acabada de salir de las manos de
Dios, cuando la humanidad no haba sido todava creada.
Para aumentar ms la ilusin de que era un mar lo que
tenamos delante, de trecho en trecho divisbanse algunas
lejanas velas de buque; eran las palmeras; los pequeos
9
130 RAFAEL SEVILLA

bosquecillos oasis que se columbraban, semejaban IS-


lotes, en medio del azulado horizonte.
Por medio de este desierto que se extiende inmenso
hacia el Sur, marchamos varios das de sol sol. Los pe-
ces de aquel mar eran vacas y toros montaraces, caballos
y venados que huan en grandes manadas, abrindose
paso por entre las yerbas que las cubra. El piso era abra-
sador y ceniciento como la lava molida de un volcn.
Dormamos en los bosquecillos, que encontrbamos
llenos de tigres y culebras mortferas, y una peste tal de
garrapatas de todos tamaos, que no nos permitan conci-
liar el sueo. En breve estuvieron nuestros cuerpos cu-
biertos de una especie de sarna, que nos picaba de un
modo insufrible.
A veces tenamos que desnudamos para arrancamos
aquellos inmundos insectos. Y no podamos pasar las no-
ches sino en los bosquecillos que nos haban parecido
oasis y que eran infiernos, pero slo en ellos hallbamos
agua y lea, artculos indispensables en un campame~to.
En medio de todos estos inconvenientes, desde que en-
tramos en los Llanos ya pudimos comer carne fresca, pues
cazbamos todo el ganado que queramos. Yo fu el pri-
mero que mat un toro de un balazo, la primera no,che de
esta vida nmada.
Para libertamos de los tigres nos cercbamos de ho
gueras todas las noches; para no ser vctimas de una sor-
presa del enemigo, ms prctico que nosotros en aque-
llos lugares, destacbamos cien hombres de caballera del
pas, de los que haban militado con Calzada y Morales y
algunos veteranos del invicto Boves, al mando de los cua-
les iba siempre el capitn Palomo, un negro valiente y
osado, hombre leal, que tena vista de lince, mano de
hierro y corazn de len.
Aquellos cien hombres nos los haban mandado de
Pamplona como la gida que nos haba de proteger en
los Llanos. No haba entre ellos ninguno que no hubiera
muerto un adversario en campo abierto.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPASloL 131
El capitn Palomo contaba por centenares los insur-
gentes que haba despachado: con razn se le tena por
el terror de los Llanos. Su escuadrn se llamaba de cara-
bineros de Calzada.
El 2 pas la noche la mitad de la tropa formada, y la
otra mitad con el fusil abrazado al pecho.
Empezamos nuestra marcha el 3; pero las diez de la
maana vimos replegarse sobre nosotros nuestros cien
exploradores, brida tendida, perseguidos por triple n-
mero de enemigos, lanza en ristre.
Palomo, que nunca empeaba accin en que pudieran
derrotarle, nos advirti que formramos en batalla, y
abriendo l sus fuerzas en dos mitades, nos rebasaron
por los flancos. Inmediatamente que cruzaron los nues-
tras' echamos varios insurgentes tierra en la primera
descarga, y continuando un fuego nutrido y certero, los
hicimos detenerse y vacilar; pero en esto llega el zambo
rebelde Donato Prez con 500 caballos ms de refuerzo,
que lanzaron sobre nosotros, sin hacer caso de nuestro
fuego.
-Formen el cuadro-grit Carmona-; doblen fondo
las segundas cuartas; media vuelta la izquierda.
El movimiento se verific con la rapidez del rayo. De
este modo quedamos en actitud de hacer fuego por van-
guardia y retaguardia y de resistir algn tanto el primer
mpetu; pero no haba habido tiempo para meter nuestra
escasa caballera en el centro, por lo gue la dimos por
perdida.
-Matad, soldados, porque si no mors!
Esta fu toda la arenga del jefe.
Los insurgentes acometieron como fieras, pero nuestro
fuego boca de jarro los diezm. Varios, ciegos de co-
raje, lograron meterse dentro del cuadro por los claros
que haba entre mitad y mitad; pero all pagaron con la
vida su temerario arrojo. Los que escapaban de la infan-
tera los pasaban cuchillo los cien caballos de Palomo,
que se haban colocado al amparo de la retaguardia.
132 RAF AEL SEVILLA

Los bravos del zambo Prez retrocedieron derrotados.


Nosotros formamos en columna cerrada y empezamos
marchar lentamente. En breve nos dieron una segunda
carga, tan infructuosa como la primera; slo algunos asis-
tentes y equipajes que venan rezagados pudieron quitar-
nos, por lo que nuestra caballera retrocedi escoltar
los bagajes. En esta disposicin llegamos Hato Rubioso,
donde pernoctamos con redoblada vigilancia.
Antes de amanecer el da 4 sali~os en columna en di-
reccin Guadalupe. El enemigo nos molestaba bas-
tante con su tiroteo por ambos flancos. Adelantamos
muy poco, habiendo tenido que hacer noche en una sa-
bana en que, sin agua y sin lea, estbamos desespera-
dos, pues la sed, la fatiga y el hambre nos mataban. Como
las tres de la maana continuamos nuestro movimiento
de avance.
Eran las once del da cuando descubrimos el pueblo
de Guadalito, al pie del ro Arauca, cuyas aguas tanto
ansibamos beber. Desgraciadamente, interpuesta entre
nosotros y el ro estaba una columna enemiga de 800
hombres, la mitad de ellos la vista, junto al pueblo, la
otra mitad, escondidos en el bosque de la derecha.
El capitn Palomo reconoci en ellos la partida del co-
ronel Concha, un hijo de mis patrones de la villa del Ro-
sario de Ccuta. ella pertenecan los caballos que nos
haban atacado el dia anterior.
-Ha llegado-dijo Carmona-el da de prueba para
la parte principal del batalln de Cachir, para las com-
paas de Numancia y para los bravos de Calzada. No
defraudemos las esperanzas del general en jefe. Atencin
mis voces de mando y nadie piense ahora en las priva-
ciones sufridas, sino en vencer todo trance.
En seguida mand desplegar en guerrilla dos compa-
as, una de Numancia y la ma. la del bizarro coronel
Chamorro toc marchar batir el bosque. Don Lorenzo
Morillo, sobrino del general, se adelant solo recono-
cer la emboscada. Pero no slo le recibieron tiros, sino
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 133
que, por muy aprisa que anduvo en retirarse, le pegaron
con el palo de una lanza.
Este incidente sirvi Chamorro de seal de que haba
gente escondida en el monte. Rompise el fuego de una
y otra parte. Acto continuo se lanzaron bruscamente sobre
nosotros grandes pelotones de infantera y caballera,
hacindonos replegar los que formbamos las gue-
rrillas.
El combate se empez con encarnizamiento, entre un
enemigo que aumentaba en nmero por minutos y nues-
tras dos compaias.
Resistimos con firmeza las primeras acometidas, pero
la lucha era demasiado desigual. As lo debi compren-
der Carmona, que nos envi la segunda compaa de
refuerzo, con cuyo auxilio ya pudimos avanzar haciendo
mortfero fuego al mismo tiempo que nos procurbamos
parapetar detrs de los troncos y malezas; pero el enemi-
go no retroceda y fu preciso hacer alto, agachndonos
y no presentando el cuerpo sino para disparar.
La suerte del combate se haca cada vez ms dudosa,
por cuanto los insurgentes conservaban sus mejores fuer-
zas de respeto para entrar en accin en el momento deci-
sivo y nuestro comandante apenas le quedaba ms gen-
te de que disponer. De pronto el enemigo se despleg en
batalla sobre nuestros flancos.
Ya nos creamos envueltos cuando omos gritos de
viva el reg y un gran tiroteo en el bosque. Era Chamo-
rro que haba entrado en fuego, cogiendo al enemigo
casi de sorpresa. Aquel movimiento nos salv.
Gran parte de los que tenamos delante corrieron en
socorro de sus compaeros del bosque. Carmona temi
que coparan la compaa de Chamorro y me envi reca-
do de que acudiese yo apoyarla con la ma, y que la de
Numancia que estaba conmigo retrocediese unirse con
la columna principal. Obedec esta orden con toda la rapi-
dez posible.
Chamorro estaba en un claro del bosque, cercado de
134 RAFAEL SEVILLA

enemigos; pero lo mismo l que sus soldados peleaban


como leones. Tan ciegos estaban los enemigos que no me
vieron hasta que d encima de ellos, pasando muchos
bayonetazos. Al fin me reun con los valientes de Cha-
morro:
-Con dos compaas como stas-exclam ste al
verme-, ya podemos batimos con todos los insurrectos
de Venezuela.
Entonces rechazamos al enemigo y avanzamos esca-
pe sobre l, pasando cuchillo cuantos encontrbamos
por delante. Viendo el jefe rebelde que los suyos flaquea-
ban, envi sobre nosotros toda su caballera, al mismo
tiempo que Carmona, con el grueso de la columna, se
diriga paso largo sobre el pueblo. Entonces los fugiti-
vos tornaron darnos una carga impetuosa. Nuestra situa-
cin se haca sumamente crtica. La columna principal
pas cerca, pero sin hacer caso del fuego insurgente, y
sin prestamos ningn auxilio, si bien haca disparos sin
detenerse, siendo general el combate. Varios de los sol-
dados mos y de Chamorro yacan en tierra, muertos unos
y heridos otros.
-Qu hacemos?-le pregunt mi compaero, ms
antiguo que yo en el empleo.
-Marchar, matando y muriendo, paso de carga en la
misma direccin que lleva el ncleo de la columna-con-
test.
En el acto de emprender este movimiento por dems
difcil, notamos una especie de remolino en los que nos
cercaban.
Era el negro Palomo, que con sus cien terribles jinetes
haba llegado en nuestro socorro, y que se abra paso
hendiendo crneos con su machete formidable, la vez
que sus soldados, imitndole y mezclndose con sus ene-
migos, sembraban tambin la muerte entre ellos.
Pero como eran pocos los nuestros y muchos los con-
trarios, ms de la mitad de aquellos valientes pagaron con
su vida su arrojo. Luchando cuerpo cuerpo, caballera
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPARoL 135
infantera, entramos en el pueblo revueltos espaoles
insurgentes.
Una vez unidos la columna, trabse ms sangriento
que nunca el combate, logrando nosotros al fin quedar
dueos de Guadalito, no sin hacer una verdadera carni-
cera, pues dimos muerte todo el que no busc su sal-
vacin en la fuga. De caballera se fueron muchos; pero
de la infantera enemiga muy pocos quedaron vivos. Sem-
brados quedaron de cadveres el pueblo y sus inmedia-
ciones. Tantos eran los muertos, que los quemamos por
la noche en una grande hoguera, por ser tarea larga el
enterrarlos.
Nuestros soldados se haban batido como hroes: la
victoria haba premiado nuestros trabajos.
Ya era bastante tarde cuando conseguimos saciar nues-
tra sed y nuestra hambre.
Carmona resolvi permanecer all hasta recibir rdenes.
CAPITULO XI

ORILLAS DEL APURE

Una vez descansados los soldados, me orden el seor


Carmona que marchase yo, con mi compaa, un punto
llamado Guaca, nueve leguas de Guadalito. Pseme en
marcha el da 8, pernoct en Cupar y el 9 llegu mi
destino, despus de haber atravesado el ro Apure en
canoas.
Guaca era una ranchera, en donde no habitaban ms
que ocho !laneros. Situ mi cuerpo de guardia en la choza
que estaba ms prxima al ro, colocando dos avanzadas
en los sitios ms peligrosos.
los pocos vecinos que all quedaban les dije que me
dieran cuantas noticias supiesen sobre movimientos del
enemigo, pues si me sorprendan los insurgentes me seran
ellos responsables con la vida; impseles la obligacin de
proveerme diariamente con una res, cosa fcil para ellos,
pues lazos tiros podan coger cuantas queran.
EllO empec desmontar los alrededores de mi
boho, formando con los troncos una trinchera que me
pusiese cubierto de un golpe de mano, y un ranchn
para la tropa, y ya el 14, trabajando todos, oficiales y sol-
dados, se haba transformado mi choza en una casa-fuerte.
Sin noticias de ninguna parte, partir de aquel da nos
entretuvimos en cazar y pescar. Las aves y los peces eran
all abundantsimos. Por la tarde hacamos ejercicios mili~
138 RAFAEL SEVILLA

tares y al anochecer disparbamos sobre los enormes


caimanes de que estaba infestado el ro.
Una vez matamos uno de estos monstruos, cuyas esca-
mas conchas rechazan las balas; le levantamos la man-
dbula superior: en su boca, abierta, caba un hombre
de pie.
Algunos dientes le arrancaron los soldados, para yes-
queros; pero el repugnante olor almizcle que exhalaba
el anfibio nos hizo dejarle muy pronto.
Hasta el 13 de Enero de 1817, en que se presentaron
all un hsar y un llanero con un pliego del general en
jefe para Barinas, no supimos nada del resto del mundo.
Nuestra divisin estaba en el mismo punto; pero las
tropas de Santa Fe haban ya bajado los llanos, por
Por, y se esperaba, en breve, un encuentro con el ene-
migo.
Hice escoltar los dos mensajeros, con un piquete,
hasta Guayacn.
El 16, por la noche, se me present un vecino, pli do
y desencajado:
-Mi capitn-djome-, por la sabana de donde vengo
de coger reses, cerca de Cupar, pas una partida de 60
80 rebeldes de caballera. Yo cumplo con avisrselo y con
perder la vida, yo y mis convecinos, alIado de usted, si
es menester.
-Gracias por el aviso; mande usted un vecino de
confianza ver si vienen en esta direccin, y no tenga
cuidado, que mi compaa basta para rechazarlos, si se
acercan.
Hice redoblar la vigilancia y poner toda mi gente sobre
las armas.
las pocas horas supe que los insurgentes haban mar-
chado sobre Telco. Con un llanero mand un pliego
Guadalito, enterando mi jefe de esta novedad.
las seis de la tarde del 17 omos tiros de la parte del
ro. Pronto distingu, con el anteojo, hasta siete canoas.
que hacan fuego por la popa.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 139
Los morriones blancos que traan sus tripulantes me
indicaron que eran soldados espaoles perseguidos.
Mand, acto continuo, al teniente Vives con treinta
hombres para que los protegiese, marchando por la
orilla.
Cuando los de bordo vieron aquel inesperado soco-
rro, empezaron gritar llenos de alegra:
-Viva el rey! Ya somos con los nuestros!
Obscureca. Vives rompi el fuego sobre los insurgen-
tes de i caballo, que avanzaban por ambas riberas.
El cielo se haba encapotado. Fuertes rachas de viento
y gruesas gotas de agua indicaban la aproximacin de
una tormenta. Ya las aguas del ro se irritaban como las
del Ocano, ya la lluvia y el viento arreciaban cuando lle-
garon las canoas al lado de mi rancho. Inmediatamente
salt tierra el oficial Arroyo, hijo de Puerto Rico, dos.
sargentos y cincuenta y seis soldados, todos convaleci en-
tes, que se haban quedado en los hospitales de Ccuta y
San Cristbal. Traan los restos del almacn, y armera y
algunas municiones, galletas y arroz.
-Qu les pasa ustedes?-pregunt.
-Que desde que amaneci-contest Arroyo-veni-
mos acosados por la caballera enemiga. fuerza de re-
mar sin descanso y amparndonos algo de los recodos
del ro hemos logrado llegar hasta aqu, ya sin aliento
para proseguir ms. Sin el auxilio de ustedes nos habran
cogido prisioneros.
El enemigo se haba retirado y Vives haba mandado
alto el fuego.
Por mi parte dispuse que hubiese mucha vigilancia en
las availzadas y que el resto de la tropa pasara la noche
formada dentro del barracn.
El agua caa torrentes y el viento silbaba co~ estr-
pito, produciendo una msica fnebre y salvaje al chocar
con los rboles gigantescos que nos rodeaban ..
las siete y media de la noche me avisaron que una
partida de caballera haba vadeado el ro.
140 RAFAEL SEVILLA

-Es que lo repasarn para marcharse-dije.


Pero en el mismo instante omos un tiro, despus dos
y por fin un fuego graneado que parta de la avanzada
que me haba enviado el aviso. En seguida, por entre el
confuso murmurar del viento y la lluvia, percibimos gri-
tos y gran tropel de caballos.
Compaeros-exclam-, el enemigo ha rebasado la
avanzada y viene sobre nosotros. Salgamos defender la
trinchera y con ella los derechos del rey y nuestras pro-
pias vidas.
Todos nos precipitamos afuera. Los insurgentes se ha-
ban lanzado como un alud sobre nosotros; pero haban
tropezado con la estacada que previsoramente habamos
levantado all.
Al salir vimos una masa negra de hombres furiosos
que parecan demonios evocados por la tempestad.
-F uegol-grit.
Una descarga cerrada, seguida de fuego graneado, bri-
ll sinie~tramente en medio de la lbrega orilla del
Apure.
Nos contestaron con algunos disparos de carabina y
con soeces insultos, y retrocedieron. Pero los dos mi-
nutos nos cargaron por otro lado; los ahuyentbamos, mas
volvan otra y otra vez.
As continuamos durante dos horas. Nuestros cartuchos
se iban agotando, y muchos fusiles, los cuales se les ha-
ba mojado el cebo, se negaban disparar.
Ya no nos iba quedando ms recursos que las bayone-
tas, y stas no servan, porque las lanzas rebeldes eran
ms largas. Mir mi reloj la luz de una pajuela; eran las
diez de la noche.
El trueno ruga espantosamente y cortos intervalos,
como si en el cielo hubiese otra batalla entre titanes; los
relmpagos ras gaban el espacio, cual si cien gigantes tra-
tasen de romper el firmamento con cimitarras de fuego,
Por fin los insurgentes, no advirtiendo sin duda que se
,nos agotaban las municiones inutilizaban los fusiles, se
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 141
retiraron como las once, convencidos de que no podan
salvar nuestros parapetos.
Sin duda en aquel trance nos protegi la Providencia.
Nosotros, hechos una sopa, permanecimos todo el resto
de la noche en nuestros puestos.
Por la madrugada ces el temporal. La consoladora,
aunque tenue claridad del alba, nos hizo notar que no ha-
ba enemigos en todo el terreno qne habamos desmon-
tado.
Entonces repart un trago de aguardiente entre la tropa
y los pocos paisanos de aquella ranchera, que se haban
batido como hroes. Uno de estos ltimos haba sido he-
rido de lanza en el pecho, y un sargento recin llegado
haba recibido un balazo, que le caus la muerte los po-
cos das.
Abrimos las cajas que trajera Arroyo y nos provemos
de cartuchos.
Ya de da, reconocimos el campo y encontramos un
enemigo herido de bala en la rodilla; dos de ms grave-
dad, que fallecieron el mismo da; dos muertos, entre
ellos un alfrez, y cinco caballos, tambin muertos. Des-
pus hallamos dos caballos vivos ensillados, que se ha-
ban enredado en el monte.
Se nos uni la avanzada que haba sido atacada al prin-
cipio, y que haba pasado toda la noche escondida en el
bosque, por no haber tenido tiempo de replegarse al cuar-
tel en medio de la precipitada carga que se les diera.
Aquel da, que era el18 de Enero, fu para mi victo-
rioso destacamento da de jbilo y de fiesta. A todos ob-
sequi con un suculento rancho de arroz y carne, acom-
paado de galleta y ron, lo que era un lujo inusitado en
aquellas alturas.
Innecesario parece consignar que d parte de todo lo
acontecido Guadalito, manifestando que la tropa y sus
enseres, juntamente con los convalecientes de Arroyo, es-
taban en salvo.
El 21 vimos que por la ribera opuesta del ro se acer-
142 RAFAEL SEVILLA

-caba tropa de Caballera. Cre que fuesen nemigos y puse


toda mi gente en situacin de combate. Pero al ponerse
tiro, un soldado se adelant solo, agitando un pauelo
blanco.
Los fusiles de los mos, que ya estaban apuntados, se
alzaron por orden ma. El uniforme del militar era espa-
ol; pero los rebeldes solan disfrazarse con l cuando
meditaban un golpe de mano.
-Quin vive?-grit.
-Espaa-contest-; venimos relevarlos ustedes.
Aqu traigo pliegos para usted del general Calzada.
Entonces mand que le fuesen buscar con una canoa.
Pero l se precipit al ro con la lanza en la boca y lo cru-
z nado, trayendo su caballo del diestro.
Al tocar tierra, torn montar y lleg al ranchn. No
traa nada seco ms que el morrin. Arrim la lanza la
trinchera, apese, trep y, descubrindose, sac un oficio
del morrin y lo puso en mis manos.
Decame el general que diese las gracias en su nombre
toda la tropa y los paisanos, por su bizarra conducta;
que al da siguiente de recibir aquella comunicacin me
pusiese en marcha con toda mi gente en direccin San
Vicente, donde nos incorporaramos con la divisin; que
si poda hacer este movimiento por el ro sera ms bre-
ve y cmoda la marcha, y que entregase el edificio al te-
niente Nieto, de Caballera, que con 40 lanzas lIaneras, se
quedara all para observar al enemigo y recoger ganado.
Mi jefe, el Sr. Carmona, me inclua una esquelita por
s, no conociendo yo la firma de Calzada, no fuese creer
que era un lazo.
Pseme considerar el mejor medio de efectuar el via-
je. Indudablemente la va fluvial era la mejor; pero no te-
na bastantes canoas para toda la tropa.
De este apuro me sacaron aquellos fieles vecinos, mani-
festndome que en el r.1onte haba dos canoas escondidas
y otra vieja, que poda servir, y que en el trnsito podra
yo recoger las ms que necesitase.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 143
En esta preparacin pasamos aquel da y el siguiente.
Pero al amanecer el 23 me hall presa de una terrible ca-
lentura.
Las lluvias y los calores de aquellas playas malsanas me
haban producido un tabardillo.
Todos me aconsejaban que no emprendiese la marcha
en aquella situacin; mas yo siempre he profesado la doc-
trina de que el soldado, mientras tenga vida, debe obede-
cer las rdenes de sus superiores, por penosas que sean
de cumplir, y me obstin en hacer lo que se me haba
mandado.
Mand que en una canoa me hiciesen un lecho de ho-
jas secas, formando un techo de paja y que todos los sol-
dados se embarcasen en el resto de aquellas embarcacio-
nes, lo que hicieron apretndose como sardinas.
Entre canoas y piraguas habamos reunido doce. Me
trasladaron mi pequea canoa, en que slo iban mis dos
asistentes, un patrn y dos remeras. D mis instrucciones
al teniente ms antiguo, para que tomase el mando en
caso de que yo me privase falleciese, y recomend los
dems oficiales procuraran seguir de cerca mi embar-
cacin.
Tan pronto como empezamos navegar, perd el cono-
cimiento. las dos de la tarde del da siguiente 24, toda-
va no haba vuelto en m, por lo que mis compaeros,
creyndome muerto, determinaron Ilevarme tierra, como
as lo hicieron, acostndome debajo de un rbol donde
iban cocer el rancho.
Mis asistentes, sobre todo el to Pedro, que me cono-
ca desde nio, estaban muy angustiados vindome as en
medio de aquel desierto. Su mayor desconsuelo era que
no haba mdico, ni quien supiera aplicarme una me-
dicina.
La Providencia vino entonces en mi socorro. Uno de
los indios que venian bogando en otra canoa, conmovido
del mudo dolor de mis fieles servidores y de mis compa-
eros, penetr en el bosque, y al poco tiempo se apare-
144 RAFAEL SEVILLA

CIO con una fruta llamada cubarro; la puso hervir con


agua en una cazuela, y habiendo resultado un cocimiento
de color lechoso, con un cido parecido al del tamarindo,
me lo hizo tragar maquinalmente.
En seguida romp sudar copiosamente; me abrigaron
y las dos horas abr los ojos y recobr el sentido. Tanta
fu la mejora que sent, que pude volver bordo por mis
pies, apoyado sobre el to Pedro.
Seguimos navegando toda la tarde, habiendo ya reco-
rrido trece leguas desde el punto de partida. Pero el se-
reno de la noche, y la humedad de aquella atmsfera im-
pregnada de vapores acuosos, me hicieron mucho mal, y
las ocho, conociendo mi gente que me mora si no se
me sacaba de all, al pasar por el sitio nombrado la Con-
cepcin me cogieron entre cuatro con el agua la cintu-
ra; all donde los caimanes y los peces caribes y rag2s son
fieras que devoran al hombre, y me trasladaron una
casita que haba en la ribera. Yo no haba vuelto per-
der el sentido; pero la fiebre me devoraba y dificultba-
seme la respiracin.
Encontramos en la casita adonde me haban conducido
mis cuatro hombres, un matrimonio blanco, cuya seo-
ra tena unos modales finos y bondadosos, lo que era en
verdad bien extrao hallar en aquel desierto.
Aquella mujer, que era por su educacin una verdade-
ra dama, me recibi con mucha benevolencia, ponindo-
me en seguida en una limpia cama.
Ella y su marido, que tambin pareca mejor un caba-
llero que un rstico Ilanero, se pusieron en movimiento,
lo mismo que si el enfermo fuera un hijo suyo. Aplicron-
me baos de pies, unturas, ventosas, y hasta ayudas, y me
repitieron el remedio del indio. Pas una noche ms tran-
quila.
El resto del convoy haba continuado viaje. Al amane-
cer, encontrndome all solo con mis asistentes y el patrn
rodeado de personas extraas, resolv reembarcarme acto
continuo, pesar de los consejos de la seora, que tema
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPANoL 145
una recada si no permaneca aH un par de das lo
menos.
-Imposible, seora-le dije-; estoy solo: mi tropa ha
continuado su camino, y este pas est Heno de ene-
migos.
-Tiene usted razn-me contest-; si no tiene usted
gente que le defienda, corre tanto peligro de perecer
aqu mano airada, como en el ro por la enfermedad.
Le d las gracias sta y su esposo en los mejores tr-
minos que pude y me desped de ellos ofrecindoles mi
eterna gratitud, volviendo ser conducido al pobre lecho
de mi canoa.
-Sabe usted quin es la familia que tan bien le ha
asistido, y la cual tan fervientemente acaba usted de
ofrecer sus servicios?-me pregunt el patrn.
-Cmo he de saberlo si no los conozco ms que por
su caritativo proceder?
-Pues e;;e seor que le ha prodigado tantas atencio-
nes, es compadre, amigo ntimo y oficial del general Pez,
el segundo jefe de la insurreccin venezolana. Su seora
es hermana del general colombiano N. (he olvidado el
nomb-e), y, en poiHica, ese mai:rimonio es uno de los ms
adictos la causa de la independencia.
-Pues, si es as-contest estupefacto-. su accin es
todava ms noble de lo que yo haba credo. Quienes as
saben amar sus enemigos. imitan Jesucristo en toda la
extensin de la palabra evanglica. y al saber esa noticia
mi deuda se centupiica. Ojal que yo logre poder pagar
tan heroico acto de humanidad esas dos dignas perso-
nas, que as saben desentenderse de las pasiones polticas
cuando se trata de salvar un semejante.
Mis remeros procuraron impulsar con vigor la dbil
barquilla.
Al medioda desembarcamos en la playa, donde me
hicieron unas sopas, que com, pesar de estar bastante
enfermo, las cuales me reanimaron un tanto de mi extre-
ma debilidad.
10
146 RAF AEL SEVILLA

Volvimos la canoa. las cuatro de la tarde, doblan-


do un recodo, vimos dos tigres, unos veinte pasos de
distancia, bebiendo al pie de un barranco coronado de
espesos bosques.
Eran macho y hembra, y temiendo nos embistiesen nos
esperamos algn tanto. La ltima di un salto colosal y se
intern en el monte; pero al intentar lo mismo el macho,
como era muy pesado, la tierra del barranco se le vena
encima; entonces se acerc al agua y se sent, mirndo-
nos, como si fuera un perro colosal.
Mand un asistente le tirara y que los indios se pre-
parasen recibirle con las lanzas, si nos acometa nadan-
do; pero el fusil tena el cebo hmedo y no di fuego. La
fiera, que era del tamao de un asno grande y cuyas
muecas eran del grueso de la pierna de un hombre, per-
maneci impasible hasta que, cansada de estar en aquella
posicin, sigui ro abajo hasta que encontr salida fcil
para meterse en el bosque.
Yo pude haberle tirado con una magnfica escopeta
que llevaba mi lado; pero en aquel momento ni siquie-
ra me acord que la tena.
las siete de la noche alcanzamos el grueso del con-
voy. Hicieron el rancho en la playa del Granadillo; yo me
qued en la canoa. No pudiendo resistir el enjambre de
mosquitos zancudos, que nos devoraban, continuamos el
viaje las tres de la madrugada, llegando las cinco de
la tarde la playa de Santa Marta, que estaba plagada de
tigres y culebras. La fiebre no me haba invadido en las
ltimas veinticuatro horas.
Proseguimos al amanecer. Asi que sali el sol, se eclip-
saba con las inmensas bandadas de patos que volaban
delante de nosotros. Tir sin apuntar y mat varios.
El 27, por la tarde, llegamos la ranchera de San
Vicente, donde me recibi mi jefe Carmona, dndome un
apretado abrazo. All estaban mi batalln y el de Nu-
manCla.
El convoy sigui Nutrias, y nosotros, las tres de la
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 147
maana, empezamos andar con los dos cuerpos y algu-
na caballera del pas, yo montado en un buen caballo,
hasta el 29, en que llegamos al Mantecal. Aqu estaba el
brigadier Latorre con los hsares, una columna de caza-
dores y algunos artilleros montados.
CAPTULO XII

MARCHA POR TIERRA Y AGUA.-COMBATE

Hecho Latorre cargo de la divisin, emprendimos la


marcha el da 10 de Febrero, despus de cuarenta horas
de descanso. Pernoctamos en Hato-fro.
Al rayar el alba supimos que bamos combatir con la
terrible caballera del general Pez. Dise orden los sol-
dados de que cortasen varias balas en postas, para apro-
vechar mejor los tiros contra los caballos enemigos. Pro-
seguimos muy temprano, encontrndonos las siete de la
maana en el sitio de las Mucuritas, que es una extenssi-
ma sabana en que la yerba seca nos daba al pecho. Ape-
nas habamos formado cuando vi.mos lo lejos un bosque
de lanzas que se nos vena encima galope tendido. Era
Pez con cuatro mil caballos montados por los mejores y
ms osados jinetes del mundo.
Nos atacaron por escuadrones; doblamos de cuatro en
fondo; los recibimos con fuego nutrido, logrando recha-
zar su primera acometida. Al retirarse los sigui el briga-
dier Latorre con algunos hsares y caballera del pas
para observados, disponiendo de antemano que formse-
mos el cuadro.
En efecto, los pocos momentos regres el brigadier
con los suyos brida suelta, perseguido y envuelto entre
los escuadrones de Pez; Latorre, siempre corriendo, ha-
canos seas con el sombrero para que nos preparsemos.
150 RAF AEL SEVILLA

Pez, con sus insignias y ancho sombrero de paja, ve-


na al frente de sus cuatro mil lanceros, cuyo mpetu pa-
reca irresistible. Por mi parte, lo confieso, al ver sobre
nosotros aquel desencadenado torrente, cre que era lle-
gada mi ltima hora.
Apenas podamos hacer fuego sin herir los nuestros
cuando lo rompimos destructor. Nadie flaque en aquel
momento terrible. Cada uno de nuestros reclutas y vete-
ranos comprenda que le iba la vida en la contienda, y
todos menudeaban sus disparos con una serenidad impo-
nente.
Las postas hicieron su efecto en aquellas masas: no eran
balas, eran granizadas de plomo las que nosotros arroj-
bamos sobre los insurgentes. As es que los abrasamos,
los destrozamos materialmente, sembrando entre ellos la
muerte y la mutilacin. En aquel remolino sucumbieron
varios hsares nuestros que no haban podido separarse
del enemigo. Los rebeldes retrocedieron.
Varias veces repitieron sus cargas, pero sin conseguir
otra cosa que aumentar el nmero de cadveres que te-
namos al frente. Nos rodeaban, nos acometan la vez
por los cuatro frentes; pero no lograron destruir nuestra
formacin. Entonces se alejaron fuera del alcance de
nuestros fusiles. Muchos de ellos echaron pie tierra,
formando un vasto crculo en derredor.
En seguida vimos alzarse humo de todas partes. Est-
bamos perdidos. Haban dado fuego la yerba seca, y
ahora tenamos que pelear, no ya con los hombres, sino
con las llamas.
Todos palidecimos la vista del voraz incendio, que
se alzaba rugiente y amenazador. El pasto arda como
yesca. Maniobrar era imposible all, pues al cambiar de
formacin nos hubieran hecho pedazos. El viento fuerte
que soplaba atizaba la inmensa hoguera, que avanzaba de
todas partes con rapidez vertiginosa.
Detrs de las cenizas que iba dejando el fuego marcha-
ban lentamente los insurgentes para ayudar completar
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 151
la obra de aquel elemento pasando cuchillo todo el
que escapase de las llamas. Ya el viento arrojaba ardien-
tes chispas sobre nosotros; ya aquella atmsfera, que pa-
reca salir del infierno, dficultaba nuestra respiracin; ya
llegaban nuestros odos las siniestras carcajadas de
nuestros enemigos, satisfechos de su diablica victoria.
En aquella situacin, sin movernos de nuestros puestos,
todos volvamos la vista nuestro general, que, caballo
en medio del cuadro, escudriaba con su mirada el hori-
zonte, ver si encontraba un camino de salvacin.
-No:> dejar morir asados sin movemos!-murmura-
ban los soldados, ya medio asfixiados.
Por fin D. Miguel de Latorre, con voz entera y varonil,
que nos consol algn tanto en medio de aquella angus-
tia, mand que avanzsemos, sin descomponer el cuadro,
sobre la retaguardia, donde haba credo ver un terreno
limpio y pantanoso. Por aquel lado , como por todos, es-
taban avanzando las llamas.
Emprendimos, no obstante, el movimiento saltando por
encima de ellas, no sin que hiciesen explosin varias
cartucheras, quemando no pocos soldados. El Sr. Lato-
rre no se haba equivocado: all haba un espacio incom-
bustible. Rebasamos la lnea de fuego, no sin pagar one-
roso tributo la muerte.
Cuando el enemigo vi que nos habamos escapado
del lazo traidor que nos haba tendido, aquella masa de
fieras dej escapar un prolongado auHido de clera y se
lanz sobre nosotros con tanta ferocidad como lo hubie-
ran hecho los tigres del desierto. Ya no hacan caso de
nuestros fuegos; algunos restos de sus mutilados escua-
drones arrebataban nuestras murailas de carne humana y
se metan dentro del cuadro, llevando los jinetes escon-
dida la cabeza lo largo del cuello de sus caballos y sus
lanzas tendidas.
Pero nuestros soldados se unan cerrando los claros, y
cuantos penetraron, otros tantos fueron degollados sin
piedad.
152 RAFAEL SEVILLA

La lucha dur hasta las dos de la tarde del para nos-


otros memorable 2 de Febrero. A esta hora, deshechos,
impotentes, emprendieron la retirada con su general Pez
la cabeza. Nosotros los perseguimos un buen trecho,
causndoles algunas bajas nuestra escasa caballera.
Acampamos en el mismo sitio de la accin, donde hici-
mos el rancho. media noche partimos, y el 3 nos re-
unimos con el general en jefe, quien mand reconocer
el campo de batalla. El enemigo se haba situado en la
isla de Achaguas.
Pernoctamos en el pueblo de Chozas, donde trat
Pez de sorprendemos entrando por las caIles con gran
golpe de caballera; pero los disparos que hicimos des-
de las casas, huy galope sin detenerse un punto.
All situ Morillo su cuartel general, distribuyendo sus
tropas como juzg ms conveniente. m me toc regre-
sar Nutrias con 200 caballos, mi batalln yel de Numan-
cia, en cuyo pueblo despus de una marcha de cincuenta
leguas, nos encontramos con el brigadier Correa, quien
mand mi batalln Barinas, adonde llegamos el 13.
Ocho das despus de permanecer all, recibimos orden
de volver Nutrias, desde cuyo pueblo march Cachir
San Fernando, quedando yo hecho cargo de los alma-
cenes, enfermos y rezagados. Hceme amigo de un capi-
tn llamado ArgiielIes, un calavera que me hizo salir de
mis casillas, pasando las noches en bailecitos y otras re-
uniones y los das durmiendo.
Pronto tuve mi disposicin 37 piraguas y canoas y
259 convalecientes, para conducirlos San Fernando por
el ro. Cuando ya me preparaba emprender tan difcil
viaje, se me presentaron multitud de mujeres y nios que
venan huyendo de Apurito, donde los insurgentes haban
degollado muchos y amenazaban sitiarme m.
Plant un esmeril trabuco en la popa de mi piragua,
hice que la mitad de la gente permaneciese formada y
suspend el viaje.
Ya muy entrada la noche, notamos llegada de caballe-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 153
ra al otro lado de! Apure, vadeable por all, la cual con-
test al quin vive ~Amrica !ibr~.
Precipitronse al ro los rebeldes, les hicimos fuego,
avanzaron, s::>.lvaronel olJs1:,:.:",_o y se alejaron hacia Bar-
quisimeto, sin hacerme ms que u:} herido, que perdi
una quijada. Al amanecer encontramos un insurgente
herido y tres caballos mue~tos.
Ya libres de este peHgro, nos embarc2.Elos el 5 de
Marzo con todo el con'lOY,Het;ando ?ue,to-Escondido,
donde mand ii tierra la gel ,te para 4U~ hiciera su ran-
cho. Pusieron en pabelln los fusiles mic:1tras duraba
aquella operacin. Yo me qued bordo. Ya estaban
concluyendo dz: cenar las nueve, cuando oyeron en la
oscuridad un tropel como de un ejrcito de veinte mil
hombres que viniera sobre eUos la carrera.
-Quin vive?-grit el centinela, y viendo que nadie
re,sponc~ay que aquella avalancha se le vena encima,
dispar su arma aterrado y corri ampararse de los
dems.
stos, posedos de ese pnico vertiginoso que, al
verse sorprendida por un ejrcito formidable, experimen-
ta rod". corta berza, se lanzaron P. las canoas, abandonan-
do los fusiles en la ?!aya.
Yo esta~a en mi embarcacin com~TIciOl:'1eun pedazo
de tasajo cocido y una galleta, cuando o aql:el mido y
vi la luz de la hoguera, que los soldado;; se lanzab~n al
agua dejando bs armas alIado del fuego. Tir los dos
manjares de mi cena, les grit que ?la abandonasen los
fusiles, empu mi escopeta, mand 'Joga? l:13.cia tierra y
salt dispuesto morir antes que autorizar con mi inac-
cin aquella vergonzosa fuga.
Como el ejemplo es la orden que mejor se cumple,
todos me siguieron, unos con remos guisa de fusiles,
otros pocos con los suyos. De pronto vimos muchsimos
animales parecidos cerdos que, todo correr y pasan-
do por el lado de la hoguera, se tiraron al ro.
-Qu es esto?-pregunt un ndio.
154 RAFAEL SEVILLA

-Son Chiquires-me contest-, corren mucho y son


muy buenos de comer. Ahora los ver usted salir por la
otra banda del ro.
En efecto; los dos tres minutos de permanecer de-
bajo del agua salieron por la playa opuesta, emprendien-
do de nuevo su furiosa carrera.
Los soldados que haban tenido miedo quedaron co'
rridos y empezaron reirse unos expensas de otros.
Continuamos nuestra navegacin las cuatro de la ma-
ana; doce horas despus nos hallbamos al frente del
pueblo de Apurito. All el ro es muy ancho, pero no na-
vegable, sino junto al poblado. La tarde era hermosa. En
una verde eminencia que hay entre las casas y el bosque,
vimos multitud de gente, sobre todo del bello sexo, con
paraguas y trajes pintorescos como de fiesta.
Con cierta vanidad natural en un joven con mando, no
teniendo bandera, puse en el palo de mi magnfica pira-
gua, tripulada por veintids cazadores y algunos remeros,
un ceidor de seda carmes manera de gallardete, para
que aquellas ninfas supiesen que mi embarcacin era la
capitana y yo el almirante de aquella escuadra lilipu-
tiense.
Ya bamos pasando por delante del pueblo, cuando dis-
tinguimos por entre la maleza varios sombreros de hom-
bres y no pocas bocas de fusiles, que esperaban nica-
mente que nos pusiramos en frente para echamos una
rociada de plomo.
Yo iba delante con mi piragua. Acto continuo mand
disparar el esmeril de proa. Nos contestaron con una des-
carga, y unos 25 30 insurgentes se lanzaron la playa
como en actitud de abordar la capitana, cuyo gallardete
haba quedado hecho trizas.
Las mujeres y chiquillos aplaudan los rebeldes y se
mofaban de nosotros desde el cerr o, y la brisa nos traa
sus risotadas, creyndonos sin duda ya cados en la em-
boscada.
Todos los tiros se dirigan mi piragua, sin embargo
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 155
de que ya las otras embarcaciones haban entrado en
fuego.
Al ver la burla de la multitud, de todas las canoas sa-
li un grito general: j A tierra!f A tierra!
- tierra-grit yo-; pero slo 90 soldados; los de-
ms queden en las canoas para defenderlas.
En dos minutos ya estbamos desplegados en guerrilla,
yo la cabeza, y les perseguimos hacia el pueblo, donde
se refugiaron. Las mujeres corrieron tanto, que dejaron
sus paraguas y sombreros subre el terreno, con bastante
risa de nuestros compaeros de bordo.
Ya en el pueblo, reforzaron los fugitivos unos 60
hombres de flecha que nos molestaban ms que los otros,
que nos hacan un fuego vivsimo desde las esquinas y
Ci'sas.
Cuando estbamos ms engoIfados en nuestra pelea y
nos preparbamos para dar el asalto, me mand el sar-
gento Villa recado de que en el bosque haba caballera.
Entonces mand alto el fuego y emprender la retirada.
Esto envalenton al enemigo, que nos persigui de lejos.
Yo prohib hacer fuego hasta no estar embarcados. As
se hizo, siguinonos ellos por la orilla hasta que oscure-
ci. Tuve algunos heridos de flecha. m me atraves
una mi sombrero de tres picos.
Dormimos en una ensenada que est dos leguas ms
abajo, la izquierda. La gente estaba tan fatigada, que
prefiri cenar con galleta, hacer el -ancho, y yo estaba
tan molesto con los mosquitos, que pas la noche en vela
pescando cordel.
A la~ siete de la maana, estando los oficiales pasando
revista de armas, y repartiendo cartuchos, y yo pasean-
do en la playa, vinieron varios asistentes azorados de-
cirme que se descubra un barco ro abajo en la misma di.
reccin que llevbamos nosotros, ro que me puso en
cuidado.
En efecto, los pocos minutos descubr con mi anteojo
una caonera con mGcha gente, y un caoncito en la proa.
156 RAFAEL SEVILLA

Nos consideramos perdidos. Reun toda mi gente, y le


arengu, aconsejndola valor y fortaleza.
-Es preciso-conclu diciendo-que vendamos caras
nuestras vidas. Qu diran aquellas mujerzuelas del pue-
blo inmediato si supieran que habamos sucumbido como
cobardes! ]uradme que ninguno se entregar vivo.
-Lo juramos, lo juramos, mi capitn-gritaron todos
aquellos pocos espaoles, los ms naturales de Amrica,
abandonados en aquel desierto.
-Muy bien; ahora juntad y varad todas las embarca-
ciones, de manera que puedan servirnos de parapeto.
Defenderemos el puesto hasta no poder ms, y los que
quedemos vivos, nos abriremos paso por tierra, hasta lle-
gar San Fernando. Maldito sea el que vivo se entregue.
Mi orden fu rpidamente ejecutada, y en todos los
semblantes not patritico entusiasmo.
El buque se iba acercando; cuando estuvo tiro, dis-
par un caonazo y afirm la bandera espaola.
Entonces complend, lleno de gozo, que el barco era
nacional y que estaba en las mismas dudas que nosotros.
Al ver aquella bandera, la tropa prorrumpi en gritos de
alegra, corriendo sin armas su encuentro.
Inmediatamente ech un bote, en el que se traslad
tierra el capitn.
Yo no le conoca, pero al ver su uniforme de oficial
espaol, le ech los brazos.
Los soldados cogieron en hombros los cuatro mari-
neros que le acompaaban, lIevndolos como en pro-
cesin:
-Quin es usted?-pregunt al nuevo amigo, cuya
piel, curtida por el sol de los trpicos, pareca de bronce,
y cuyas patillas descomunales le daban aspecto de lobo
marino.
-Soy Uribe, comandante de esta flechera, que trae
un can de cuatro, dos pedreros y treinta indios, biza-
rrsimos marineros del Orinoco. Vengo en busca de uste-
des de orden del general en jefe, quien dijeron que ha-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 157
ban apresado y muerto todos ustedes. Ya que les en-
cuentro sanos y salvos, permitir usted que obsequie
estos muchachos con un piscolabis. ver-dijo sus
marineros -, traed los frascos. Estos indios-aadi-
despus que se hubieron dirigido al bote, no tienen otro
defecto que no hablar el cataln.
-Ya conozco que es usted cataln.
-Tambin me parece m que usted es andaluz.
beber, la salud de nuestras respectivas provincias, y
acercndose los indios, que ya venan, reparti hizo
repartir tragos hasa que cnzi nos pusimos chi~pos ..
Por mi parte, mand obsequi!lr todos con doble ga-
lleta y ron, para celebrar tan feliz encuentro. las ocho
de la maana, echadas al agua nuestras canoas, nos pusi-
mos en marcha.
La corriente del ro era impetuosa, y avanzamos con
tal rapidez, que las tres de la tarde estbamos en la
Hevilla, c"torce leguas de Apurito.
Haba all una pobre choza de indios desnudos, cuatro
varones y tres hembras.
Nos dijeron, en mal castellano, que por una partida
que haba estado all la noche anterior, saban que haban
ocupado un convoy de espaoles, que vena de Nu-
trias.
Nada les contestamos, sin embargo de que veamos la
mentira atroz que deccm, puesto que nosotros ramos los
del convoy; temamos fuesen espas, y no nos equivoca-
mos, pues, ya reembarcados, notamos que tres de aque-
llos indios corrieron por entre la maleza en el mismo sen-
tido que nuestras canoas.
Pronto entramos en un punto en que el ro se estre-
chaba entre dos altsimos barrancos. las siete de la no-
che sentimos ruido en las dos orillas.
El capitn Uribe me aconsej preparase la gente, pues
sin duda nos esperaba una emboscada. Este oficial se
puso retaguardia; yo, en el centro, y delante, Una sec-
cin de canoas.
158 RAFAEL SEVILLA

Bogbamos frenticamente ver si logrbamos pasar


pronto aquella angostura, pero era muy larga.
la media hora, el enemigo rompi un nutrido fuego
de fusilera de ambas bandas.
Contestamos con el can, los pedreros, el esmeril y
los fusiles, dirigiendo la puntera adonde veamos los fo-
gonazos.
Los insurgentes daban unos aullidos espantosos. Nues-
tras embarcaciones volaban fuerza de remos, pero
nosotros nos pareca que no se movan.
Perforada balazos la canoa que iba en cabeza, se
atraves causa del miedo que cobraron sus tripulantes,
y no s si porque la inutilizaron los proyectiles porque
se atemorizaron aqullos, el caso fu que zozobr, sal-
vndose nicamente los dos remeros; los dems, en n-
mero de siete, se ahogaron.
Hasta las diez de la noche no cesaron de hacernos fue-
go por ambas orillas.
Ya el ro se ensanchaba, y las doce llegamos la
boca del Guariapo. All pernoctamos sin ms novedad.
Continuamos las.tres de la madrugada del da siguien-
te, 8 de Marzo, sin detenernos hasta las cuatro de la tarde,
en que desembarcamos en una islita que est en medio
del ro, para tomar algn alimento. Ya estbamos como
dos leguas de San Fernando, donde debamos re~nir.
nos con el ejrcito que mandaba en persona el general
Morillo.
All nos vestimos, luego seguimos bogando. las
seis nos presentamos ante la ciudad en donde omos
tocar generala, y notamos mucho movimiento de tropas.
Nos haban tomado por enemigos.
El capitn Uribe iz su pabelln, ech un bote al agua
y entonces nos reconocieron los de tierra. Poco despus
que Uribe, que haba pasado hablar con el general,
salt yo tierra. El seor Morillo, con su comitiva, en la
que vena mi comandante, me esperaba ansioso. Su exce
lencia me estrech la mano con efusin y todos empeza-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA!iOL 159

ron abrazarme, pues me haban credo muerto. Mand-


me el general le contara cuanto me haba sucedido, y des-
pus de enterado, alab mucho mis disposiciones y acti-
vidad, aadiendo con ese aire de proteccin que tan bien
sienta los grandes:
- Tendr presente los buenos servicios y el brillante
comportamiento de usted. No se aloje usted en la ciudad,
que hace falta en otra parte: haga usted que su gente se
trasborde en el acto esos buques grandes que van
partir con una expedicin para socorrer Guayana.
bordo encontrar usted al brigadier Latorre, jefe del
convoy.
Ejecut esta orden lo ms pronto que pude, distribu-
yendo mis soldados en los varios Duques, incorporn-
dose cada cual su respectiva compaa. VolvL dar
parte al general que estaba servido, y que me dijera
quin entregaba yo unas causas que traa incoadas desde
los valles de Ccuta; y me mand que las diese su ayu-
dante el Sr. Navas. Me desped de S. E., pues ya los bu-
ques haban empezado andar. Mi asistente el to Pedro
sac de mi bal, ya en el bote, los procesos, que entregu
precipitadamente dicho ayudante y me alej: habiendo
alcanzado la lancha en que iba el Sr. Carmona, le pre-
gunt en qu buque me embarcaba, y me contest que en
el suyo, que era la caonera Carmen. De paso me presen-
t al Sr. Latorre, que me felicit cordialmente por mi
feliz llegada. bordo de la Carmen encontr Becerra,
que me abraz y festej hasta ms no poder.
El9 llegamos la boca del Apure. EllO me traslad
al San Antonio, donde estaba ia mayor parte de mi com-
paa.Pernoctamos en el Jobal. El 11 dormimos en la playa
de Orichuna: all un caimn cogi un soldado que se
estaba baando con otros; y aunque se agarr la lancha
y sus compaeros procuraron espantar la fiera con los
remos, siempre le llev un muslo entero, de resultas de
lo cual falleci al cabo de una hora, en medio de inso-
portables tormentos.
160 RAFAEL SEVILLA

Aquella navegacin fuerza de remo, aparte de los


bellos paisajes que presentan las orillas del Apure, de
los pjaros de bellsimos colores que saltan de uno otro
de aquellos rboles centenarios, fu tan lenta, tan penosa
y tan larga, que no me detendr en describirla, por no
hacer montomo ni relato.
Baste decir que al entrar el 16 en la llamada boca del
Infierno, donde hay un islote altsimo en medio del ro,
que lo divide en dos brazos, la corriente era tan rpida,
que el brigadier recomenz que ninguna embarcacin se
atravesase, pues se ira pique en el acto. No se vea
agua, sino espuma como la nieve. La noche nos envolvi
con su negro manto, cuando bamos volando por la an-
gostura izquierda, rodeados de elevados barrancos, cuyo
pie hervan cien remolinos. Llenos de terror ante aquel
espectculo sublime de la Naturaleza, temiendo zozobrar
cada minuto, desembocamos las ocho de la noche en
el ro Orinoco: sus olas y su inmensa extensin, nos asom-
braron. su lado el Rhin, que yo haba visto en el des-
tierro, es un arroyo. En medio de la oscuridad no veamos
ms que cielo yagua; slo una hora despus percibimos
una luz, hacia la cual nos dirigimos; era una ranchera con
honores de pueblo, llamada Cabruta de Orinoco. All dor-
mimos.
Por la maana qued an ms admirado ante aquel
caudaloso ro de 300 leguas de largo, en que pueden na-
vegar todas las escuadras del mundo. De una ribera otra
apenas se distingue un hombre caballo.
Continuamos nuestro viaje el 17 y los das siguientes
sin novedad, que digna de contar sea, hasta el 27, en que
entramos en la ciudad de Guayana Angostura.
Dsele este ltimo nombre, porque all es lo ms estre-
cho, la vez que lo ms profundo del Orinoce. Un can
de cuatro puede llegar de una otra banda. Fuimos reci-
bidos con entusiasmo por la escasa guarnicin y urbanos
(voluntarios) que all haba.
El muelle estaba lleno de buques de travesa que no se
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 161
atrevan emprender viaje por estar bloqueadas por los
rebeldes las bocas del Orinoco.
La ciudad es preciosa desde el ro, pues est edificada
sobre varias cuestecilIas que permiten ver casi vista de
pjaro las calles de la poblacin desde los buques.
CAPITULO XIII

EL SITIO DE GUAYANA

Da de inmenso jbilo fu para Guayana el de nuestra


negada; sus fieles habitantes nos tomaron por libertado-
res y todo se volvi gritos patriticos y manifestaciones
de alegra.
Las dos compaas de Barbastro que la guarnecan y
los paisanos armados, las rdenes del teniente coronel
Ceruti, crean que con el refuerzo de 1.500 hombres que
les nevbamos, cesaban para siempre sus trabajos y sus
miserias, y no saban cmo manifestamos el gozo de que
estaban posedos.
Haba meses que estaban sitiados por unos 800 insur-
gentes, que mandaba Piar, sin poder alejarse un tiro de
fusil de las malas estacadas que guisa de murallas tenan,
y los vveres escaseaban mucho: con los que ellos les
quedaban y los que nosotros traamos, escasamente habra
para alimentamos cuatro das.
Lo primero que acordaron los jefes, despus que nos
alojaron muy bien- m en casa de D. Jos Seijo -, fu
hacer una salida, con el doble fin de procuramos comes-
tibles y de levantar el sitio.
El da 3 de Abril, las dos de la madrugada, forma-
mos toda la tropa y emprendimos nuestro movimiento
ofensivo. Apenas llegamos las avanzadas enemigas,
cuando empezaron hacemos fuego.
En breve vino sobre nosotros gran golpe de Caballe-
164 RAFAEL SEVILLA

ra, que conseguimos rechazar. Nosotros no tenamos ms


Caballera que una docena de hsares mal montados. A
las ocho llegamos al sitio deaominado Mesa, donde te-
nan su campamento principal y nos esperaban, apercibi-
dos, para el combate.
Formamos dos columnas y dos guerrillas para flan-
quearlos. A m me toc ir con la izquierda. El terreno
era quebrado y abrupto; pero atacamos con tal denuedo,
que en breve conseguimos envolverlos. Tan pronto como
ellos oyeron nuestras cornetas por retaguardia, apelaron
la fuga.
Dejaron en nuestro poder 100 hombres, entre muertos,
heridos y prisioneros, 50 mujeres y chiquillos que tenian
en el bosque inmediato y 200 reses que hallamos en un
corral.
Dos das permanecimos en el lugar de la accin; mas
viendo que no volvan, regresamos el 5 Guayana, cu-
yas autoridades habamos ya remitido el fruto de nuestra
conquista. Mucho se regalaron, lo mismo el ejrcito que
el pueblo, con carne fresca; desgraciadamente, tan poco
ganado no deba durar mucho.
El da 14 de Abril se celebr junta de jefes, presidida
por el brigadier Latorre, en la que, reconocindose por
todos que pereceramos de hambre si no se procuraba
qu comer, y esto no podra encontrarse ms que en las
Misiones, punto ocupado por el enemigo, y llamados va-
rios vecinos prcticos en aquel terreno, que declararon
que las fuerzas rebeldes all estacionadas no pasaran de
800 1.000 hombres, se acord que el brigadier Latorre se
trasladase con el mayor nmero posible de gente la for-
taleza de Guayana por el ro, y luego por tierra hasta el
punto designado.
Yo ca aquel dia con una fuerte calentura y no me fu
posible formar parte de aquella expedicin; pero supe
despus lo que pas, y, por lo tanto, voy referido.
Sali, pues, el brigadier, las pocas horas, llevando
consigo el batalln de Cachir, una columna de cazadores
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA~OL 165

europeos, las dos compaas de Barbastro y cincuenta


hsares, que pudieron montarse en psimos rocinantesj la
columna se formaba de un total de 1.800 hombres. La
ciudad quedaba confiada los urbanos.
No hay cosa peor en la guerra que el desprecio al
enemigo. Como nuestro triunfo del 3 haba sido fcil, juz-
gbase el buen xito de la nueva operacin tanto ms
seguro, cuanto que era voz general que el en~mjgo ape-
nas podra presentar igual nmero de soldados, mal arma-
dos y sin valor. Pero cara pagamos esta confi;:nza, No
hizo el brigadier Latorre ms que llegar la misin de
San Flix, cuando se encontr enfrente de 2.300 infantes
de fusil y de flecha y 700 jinetes montados en magnficos
caballos, mandados por Bolvar en persona. Diriga la
cabaIl~ra el feroz zambo Piar, que arda en deseos de
vengar su derrota de la Mesa.
Latorre mand desplegar en batalla. Pero Piar, antes
que pudiese tener lugar este movimiento, se lanz prime-
ro sobre los europeos, arremolinados y sin orden; los pas
cuchillo, sin ms resistencia que la individual que algu-
nos opusieron, y luego se ceb en los soldados de Cachi-
r, que en vano haba tratado su jefe de hacerles formar
el cuadro.
Abrumados por el nmero y desconcertados por la sor-
presa, los nuestros se pronunciaron en fuga, siguindolos
la caballera enemiga, que mat sin piedad cuantos
alcanzar pudo.
Aquello fu un verdadero exterminio. nadie se di
cuartel. Solamente favor de la espesura de un bosque y
de la noche, que vino cubrir, piadosa, aquel cuadro de
horror, lograron escapar con vida el brigadier Latorre, el
comandante Carmona, cuya mula, pasada de un balazo, le
llev hasta el monte, ocho diez oficiales y unos 250
individuos de mi batalln, entre ellos 70 de mi compaa,
llaneros y soldados viejos, que salvaron su general: tan
pocos sobrevivieron aquel terrible desastre.
El brigadier pas, con sus escasos acompaantes, una
166 RAFAEL SEVILLA

noche terrible en el bosque, esperando cada momento


ser descubierto y pasado cuchillo por el enemigo.
Debi l, y los restos miserables de su divisin, la sal-
vacin al comandante de Marina Lizarra, que, desde las
Fortalezas (donde se haban refugiado algunos fugitivos),
mand varias caoneras y piraguas recorrer las riberas
del ro, para que recogieran los pocos dispersos de aque-
lla infortunada expedicin.
Pronto se supo en la plaza este desgraciado aconteci-
miento, pues engredos los insurgentes con aquella tan
completa como inesperada victoria, las cuarenta y ocho
horas de ocurrido el desastre, se presentaron con fuerzas
imponentes sitiar la ciudad, colocndose, con la osada
del vencedor, tiro de fusil de nuestras dbiles trinche-
ras, y presentando, vestido de uniforme, el cadver ensan-
grentado del teniente coronel de Barbastro, Sr. Ceruti,
gritaban:
-Aqu tenis vuestro gobernador.
Todo el mundo se juzg perdido.
m nada de estas desgracias me haban dicho.
Desahuciado por los mdicos, presa de una fiebre con-
tinua, que me haca delirar la mayor parte del da, no me
quedaban otros consuelos que los de la religin.
El padre Serafn, capuchino venerable, me haba confe-
sado y administrado los ltimos sacramentos en los ratos
lcidos que yo tena. El buen religioso apenas se separa-
ba de mi cabecera.
Las brutales dosis de quinina que me haban hecho
tomar no sirvieron sino para aumentar mis padecimientos
y debilidad.
Por fin, los mdicos me dijeron que era intil atormen-
tarme ms con medicinas, pues me mora sin remedio. Y
me abandonaron.
Tres das permanec envuelto en las sbanas, sin tomar
nada ms que una taza de caldo por medio de un bibern.
Pero mi patrn, el Sr. Seijo, hombre de buenos senti-
mientos, viendo que la ciencia haba dicho sobre m su
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 1'7
ltima palabra, trjome una seora anciana, madre de
unos comerciantes all establecidos, doa Mara Grill,
seora que tena fama de curar, con remedios caseros,
toda clase de enfermedades.
Vime, me pregunt con la mayor minuciosidad los
primeros sntomas de mi mal y sobre todas las medicnas
que me haban dado. Cuando se hubo enterado djome
con una seguridad doctoral que me haban errado la cura;
que si no hubiera tomado nada no me hallara en tan ex-
tremada gravedad.
-Es decir, seora, que usted opna tambin que me
muero.
-No, seor; usted se salva, porque me han llamado
hoy; maana habra sido tarde.
Empez doa Mara por darme cada hora, alternan-
do, una copa de caafstula y otra de naranjada hervida
con gotas de espritu de nitro, y cada cuatro horas una
taza de caldo. Al siguiente da ya se me haban cortado
las calenturas, y con la asistencia esmerada que aquella
mujer extraordinaria me prodig, estaba ya el 23 conva-
leciente y fuera de pelgro, pero con tercianas y tan fla-
co y dbil, que para andar necesitaba apoyarme en mi
asistente.
Haba das que yo todas las noches oa un tiroteo con-
tinuo en la plaza, sin que nadie me quisiera decir lo que
suceda. EIcitado 23 se me enter de todas aquellas ca-
lamidades. El enemigo haba sido reforzado con una di-
visin que de Barcelona haba trado el general Berm-
dez, escapado de la casa fuerte.
Por nuestrai parte, el gobernador Fischeral, haba he-
cho toma(las armas todo hombre til de la poblacin:
comerciantes, marineros, artesanos, esclavos, todos se
haban convertido en soldados y se batan heroicamente,
manejando caones y fusiles con admirable arrojo y de-
cisin.
Como se ver por el sucinto relato que har de este
sitio, en mi concepto el ms heroicamente defendido de
168 RAFAEL SEVILLA

toda la Costa-Firme, los guayaneses son dignos de que


por Espaa se les levante un monumento tan grandioso
como grande ha sido la fidelidad de aquellos obscuros
hroes, que sacrificaron todo: sus intereses, sus familias y
hasta su vida, en el altar de la patria espaola. Ohl
Cuntos Guzmanes, cuntos Daoizes y Velardes, humil-
des hijos del pueblo, he conocido yo en Guayanasl
Cuntos hombres nacidos en aquel suelo, y pertenecien-
tes, lo mismo la raza de los conquistadores que la de
los conquistados, que la de los negros oriundos de
frica y de los mestizos, se han hecho all acreedores
dejar sus nombres esculpidos en las pginas de la Histo-
ria en mrmoles y bronces I
Entre tropa y oficiales no llegaban cuatrocientos los
que all nos reunimos despus de la catstrofe de las Mi-
siones. El hambre era nuestro peor enemigo. En la defen-
sa de Guayana no nos alentaba otra esperanza que el
problemtico socorro que pudiera enviamos el general
Morilla.
El 2 de Mayo supimos que el enemigo haba pasado
caballera la parte ac del llano, frente la ciudad, al
parecer con el intento de que no pudisemos ser socorri-
dos por aquel lado.
Hicieron fuego contra los que estbamos en la marina,
de lo que nos burlbamos, pues estando el ro de por
medio, no era posible nos llegasen sus proyectiles, no
ser que nos tirasen con can. Sin embargo, una bala
atraves el brazo de un paisano que estaba recibiendo ra-
ciones en la provisin. Esto nos convenci de que podan
hacemos dao desde all; acto continuo, una caonera
nuestra se acerc ellos y los hizo retirar metrallazos.
El da 4 nos dijeron los tripulantes de una piragua,
procedente de San Fernando, que los insurgentes haban
tomado Nutrias y que estaban formando all una escua-
drilla de piraguas y f1echeras para venimos cortar la
comunicacin con la parte de arriba, como nos la tenan
ya cortada con el mar, por las bocas del Orinoco. De
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA'OL 169

este modo imposibilitaban todo auxilio que el general


intentase enviarnos.
En esta embarcacin nos llegaron algunos vveres y
soldados rezagados, entre ellos mi asistente Maldonado,
llanero que me haba sido siempre muy fiel; su honradez
la haba yo experimentado muchas veces pero lo ms ex-
trao fu que, no pudiendo traer mi caballo, lo vendi,
entregndome su llegada religiosamente el importe; y
sin embargo, este hombre se pas al da siguiente al
enemigo.
El 17 recibimos aviso, por un buque que vena de las
Fortalezas, de que el enemigo estaba poniendo una bate-
ra en una punta, cuatro leguas de Guayana, para inte-
rrumpir nuestra comunicacin con aqullas impedir que
ninguno de nuestros buques intentase ganar el mar.
Al mismo tiempo tuvi:nos noticias ciertas de que dicha
escuadrilla se haba apostado en Orocopiche, dos
leguas de la ciudad.
Nos cerraban todas las salidas; el hambre empezaba
molestamos y era preciso mantener abierta la parte baja
del Orinoco, como nuestra ltima esperanza de salvacin,
aunque al llegar la embocadura tuvisemos que romper
el bloqueo de los rebeldes.
As, pues, se dispuso que saliera una expedicin de
todas las fuerzas martimas disponibles y 200 hombres de
la plaza, fin de estorbar todo trance la construccin
de aquella ominosa batera.
y 0, aunque padeciendo de tercianas, fui mandando 100
soldados de varios cuerpos, y el capitn Ronquil1o los
otros 100, siendo jefe de todas las fuerzas el comandante
D. Francisco Echevarra. Nos embarcamos el 18 las
doce de la noche. Bogamos con el mayor silencio hasta
la punta la Vuelta, donde llegamos al amanecer, hora de
sueo, la ms propsito para sorprender un campa-
mento.
-Seores-dijo Echevarra, despus que hubo reuni-
do en un grupo todos aquellos barquichuelos-, pre-
170 RAFAEL SEVILLA

prense para saltar tierra con las armas en la mano.


nadie se da cuartel. Silencio!
y habiendo doblado la punta, desembarcamos precipi-
tadamente y nos arrojamos sobre el sitio en que iban
situar los caones.
Haba all varios grupos de insurgentes durmiendo con
el mayor descuido: los pasamos cuchillo, la marinera y
nosotros, casi sin combatir; pero de un bosque prximo
empez caer sobre nosotros una lluvia de balas.
-Qudese usted-dijo Echevarra- con algunos n-
meros clavando las piezas, que yo voy con el resto de
la fuerza batir los que nos molestan.
inmediatamente corri hacia el monte.
Los caones no estaban todava montados: eran dos, el
uno de 12 yel otro de 4: los inutilic completamente,
destruyendo las cureas, rompindole un mun al de 12,
lIenndolo de arena, introduciendo los dos, fuerza de
marronazos, unos clavos mucho ms gruesos que el odo:
me propuse lIevarme el ms chico, pero cuando lo bamos
arrastrando bordo, el enemigo se rehizo, se nutri con
ms fuerzas y los nuestros se pronunciaron en retirada.
Entonces me traslad una caonera y desde all los
hice retroceder con algunos tiros de metralla. Eran las
siete cuando nos embarcamos victoriosos. las cuatro
entramos en la ciudad cargados de botn, donde fuimos
recibidos con frentica alegra. m me devoraban las
tercianas.
Echevarra, con un arrojo digno de alabanza, haba sor-
prendido un batalln de 500 rebeldes, mandados por
Bolvar, quien huy azorado con todo su Estado Mayor
guarecerse del bosque, dejando en poder de los nuestros
ms de cien fusiles, muchas cargas de casabe y tasajo, su
equipaje y su hermosa mula con sus arreos. Yo compr
su magnfico freno un soldado (1).
(1) Los sargentos regalaron su regreso la silla al comandante y
las pistolas al brigadier Latorre, pistolas que devolvi ste su due-
o en la entrevista que tuvienn cuando el armisticio de Santana.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA'\OL 171
mediados de Mayo el hambre se haba hecho gene-
ral, absoluta, insufrible. La ltima galleta que se comi en
la plaza, la haba comprado el brigadier Latorre en dos
onzns de oro. Eso s, tenamos mucho dinero: ningn
oficial le faltaban 50 100 onzas.
i
Adems estaban al corriente nuestras pagas y bien pro-
vistas las cajas de los cuerpos; como que habian muerto
la mayor parte de los individuos para quienes estaban
detenidas aquellas sumas. Entonces me convenc yo prc-
ticamente de lo intil que es el numerario cuando no hay
qu comprar con ello.
Un huevo que diariamente compraba mi asistente para
un atol, le costaba un peso; y una libra de almendras con
cscaras para hacer horchatas, seis; y aun para conseguir
estos artculos tal precio, el pobre to Pedro tena dia-
riamente que enredarse pescozones con los pulperos,
pues no se los queran vender.
Nuestras necesidades fueron creciendo de una manera
indecible. El bloqueo era ya completo por todas partes,
y medida que pasaban los das aumentaba el hambre de
un modo espantoso. Si nos entregbamos, nos mataban
sin remedio, y si nos sostenamos en la plaza, era preciso
comernos unos otros.
En tal suprema angustia, el brigadier mand reunir en
el almacn militar todas las pocas provisiones que haba
en poder de los particulares, y partir del 25, desde el
general hasta el ltimo soldado, desde el acaudalado co-
merciante hasta el ms infeliz particular, todos fuimos re-
ducidos una racin igual.
Empez por distribuirse un pedazo de tasajo y cuatro
onzas de pan por persona mayor; concludos estos artcu
los los cinco das, vivimos otros ocho con fideos, gar-
banzos y vino; agotado esto, se nos distribuy un puado
de maz en grano y algn pescado, cuando lo haba; pero
los peces se ahuyentaron de aquella parte del ro, en que.
tan perseguidos eran, y el maz se acab.
Matse, pues, el caballo del brigadier, y al otro da, el
172 RAFAEL SEVILLA

del contador Tomaseti; despus ,los dems, los mulos y


burros que haba; todo esto no dur ms que dos das.
Latorre habase reservado para s la asadura salada de su
magnfico corcel.
Concludo el ganado caballar, nos repartieron unas ra-
ciones de cacao y azcar primero, y cre cacao solo des-
pus, y dos dedos de ron. No qued en la plaza pf;rro, ni
gato, ni rata que no nos comiramos.
Los cueros que haba en los almacenes y en los tingla-
dos los guisbamos como mondongo, y aunque sala una
composicin como cola, nos la tragbamos con ansia.
Agotado ya todo, echamos mano de los cueros de pelo y
de los que servan de forro algunos bales.
Esta clase de alimento pona los hombres hinchados:
se enfermaban adems de disentera y de extenuacin, y
la mortandad que se declar fu horrorosa.. Yo he visto
centinelas gritar alerta est y caer muertos en el acto.
Los insurgentes, rechazados cada vez que nos asalta-
ban, se entretenan en pasear piaras de ganado nuestra
vista, para atraemos como el pez hambriento al anzuelo.
-Venid, mentecatos, venid nosotros-nos gritaban-
y saciaris vuestro voraz apetito; entregos y se os perdo-
nar la vida y se os regalar.
-Jams,jams-respondan los fieles guayaneses,Ja ma-
yor parte negros y mulatos-; mil vidas perderemos antes
que ser traidores S. M.
y aquellos hroes sublimes, cadavricos, flojos de cuer-
po, pero fuertes de espritu, disparaban sus armas contra
todo caballo enemigo que se acercaba la plaza, lo ma-
taban, por lo general, sin hacer caso del jinete, y en se-
guida, armados de cuchillos, machetes y fusiles, se preci-
pitaban como lobos al campamento enemigo y traan el
cuadrpedo hecho mil pedazos, no sin dejar, en cambio,
algunos cadveres entre las garras del enemigo. Ni un
solo ejemplo hubo en que no entrase en nuestros parape-
tos el caballo que haba cado.
Hasta nos comimos cuantas matas y races de pltanos
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 173
y de otras plantas haba en la poblacin. Yo mismo vi
muchas veces seoras principales macilentas, pero vale-
rosas y leales Espaa, recoger en las calles, acompaa-
das de sus esculidos y hermosos nios, las yerbas que
brotaban por entre las piedras, para cocerlas y c::omr-
selas.
El 30 de Mayo, por la tarde, observamos que del otro
lado del ro haba un grupo de hombres caballo que
nos hacan seas con pauelos blancos y que gritaban
viva el rey.
Toda la ciudad se alborot de alegra, creyendo que
Morillo nos socorra, y hasta el enemigo se amedrent,
puesto que, tomndolos por la avanzada de su ejrcito,
no los atac.
Pasaron recogerlos las caoneras, encontrando que
era el valeroso padre Mximo, capelln de las tropas de
Morales, americano leal que vena sirviendo desde 1810.
Este arrojado sacerdote haba tenido la audacia de atra-
vesar los llanos con una escolta de 14 hombres para traer-
nos noticias del general en jefe. Llevamos en triunfo al
capelln y sus compaeros, sin olvidar los caballos (que
nos comimos en tres das). Todos nos agrupamos en tor-
no de l y del brigadier, que lo haba ido recibir al
muelle.
-Qu hace el general, que no nos socorre?
-Est siete jornadas de aqu; para ac se diriga con.
un brillante ejrcito, mas los acontecimientos de la isla
de Margarita le han obligado detenerse; vendr, sin
embargo, y vendr pronto-dijo el padre cura.
Entonces todos nos volvimos locos de ,contento; hici-
mos un saludo general y echamos las campanas vuelo.
Tanto fu el miedo que recobr Bolvar, que, segn des-
pus supimos, mand abrir un camino orillas del ro
N egro para escapar al Brasil, caso de venir Morilla.
Alentado con esta esperanza el brigadier, mand al capi-
tn Escola y al padre Mximo, que, provistos de fondos
y de documentos, fuesen las colonias extranjeras .
174 RAFAEL SEVILLA

comprar vveres, que introduciran en buques ingleses


americanos.
Se les entregaron grandes cantidades con este objeto;
1ie la caja sola de mi batalln se les dieron 19.000 pesos
en onzas de oro, y el 7 de Junio partieron en una canoa
tripulada por indios fieles (1).
Tal era el aprieto en que nos tenan los sitiadores, que
la noche la pasaban las seoras y nios bordo de los
buques; en ellos habamos tambin depositado las cajas
<le los cuerpos, temiendo nos las arrebataran. Todas las
noches tenamos que rechazar sus asaltos de los parape-
tos, y nos hacan un fuego nutrido su escuadrilla de arri-
ba y la caballera, que estaba la otra banda del ro.
No nos dejaban dormir un momento; nos era forzoso
hacerlo de da, en que la mitad de nuestra fuerza velaba
mientras el resto descansaba un rato. Ninguno de nos-
otros se entregaba al sueo sino vestido y con sus armas
al alcance de la mano, para morir matando suicidarse
en el ltimo trance, que todo era preferible perder la
vida lanza machete.
El peligro de una sorpresa era tanto mayor, cuanto que
ramos muy pocos oficiales y situados grandes distan-
cias unos de otros. El brigadier tena sus inmediatas
rdenes la compaa de Barinas y los restos de las de
Barbastro, que actuaban como reservas, acudiendo los
puntos ms amenazados.
m me haban dado el mando de la tropa y marine-
ra de los buques que guarnecan la batera de la Alame-
da, de que era comandante don Francisco Sales Echeva-
rra, sita en la marina y tan prxima los barcos, que po-
damos ir ellos atravesando solamente un tabln.
Siendo yo capitn cajero, tena en la Guadalupe la
caja con 20.000 pesos en oro y 6.000 en plata, al cuida-

(1) Segn noticias que tuve aos despus, consiguieron burlar el


bloqueo; pero ni compraron los vveres, ni los vimos ms. Ignoro el
motivo y si rindieron cuenta al gobierno espaol de aquelIos caudales
-que se les confiaron.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAfiloL 175

do de mi viejo asistente, el to Pedro. En la cmara de


dicha goleta pasaba yo mis terrianas, asistido por la hija
de mi patrn, Seijo, dueo de aquel buque.
El 29 de Junio, al anochecer, vimos pasar muchos ene-
migos de infantera, que se ocultaban en un platanal des-
trudo, que estaba enfrente de nuestra batera y fuera del
alcance de nuestros fuegos.
Dicha batera era la llave de la ciudad y del puerto:
tomada que fuera, no slo perdamos la poblacin, sino
los buques tambin.
El genio previsor de Echevarra cal las intenciones de
los insurgentes.
Tom toda clase de precauciones y avis al brigadier
que aquella noche sera atacado con fuerzas muy superio-
res las que podramos oponer. Este mand redoblar la
vigilancia y las caoneras que se preparasen auxiliar-
nos con sus fuegos de flanco.
Eran las diez de la noche. La plida luna acababa de
salir y lanzaba sobre nosotros sus apacibles resplandores,
que comunicaban un brillo de plata las profundas aguas
del Orinoco. aquella hora sentimos un tiroteo por la
parte opuesta de la ciudad.
-No hagamos caso-dijo Echevarra-; quieren lla-
mamos la atencin por aquel lado para que desampare-
mos la batera.
Mediaron cinco minutos de un silencio interrumpido
slo por lejanas descargas. Entonces una voz chillona,
pero de timbre imperativo y como acostumbrada al man-
do, se oy cerca de nosotros, de la parte exterior de la
trinchera, gritar:
-AvancenlAvancenl Avancen!
y una granizada de balas como de quinientos f.usiles
silb por encima de nuestras cabezas. En seguida un tro-
pel de gente se lanz sobre nuestras bateras.
Contestamos con un volcn de metralla y de fusilera.
Pero eUos, ciegos de coraje, no cejaron; muchos se tira-
ron al foso: uno de ellos penetr por la tronera de un
176 RAFAEL SEVILLA

can y all le di muerte con un espeque el hijo de mi


patrn, don Jos Seijo.
Cargbamos los caones con dobles botes de metralla
y lo mismo hacan los de los buques. Sin embargo, la
fuerza brutal del nmero nos abrumaba, y por ms que
matbamos, ms venan.
En este grande apuro lleg el brigadi~r Latorre con
su reserva, los cuales, apoyados sobre los barriles de
fajina y la batera, abrieron un fuego vivsimo, admirable-
mente secundado por los buques. Los lastimeros quejidos
de las enemigos que caan destrozados nos dieron en-
tender que nuestras armas haban hecho mucho efecto
en los sitiadores, quienes, barridos literalmente por el
plomo y la metralla, retrocedieron al fin, dejando tra3 s
un sinnmero de hombres horriblemente mutilados, la
mayor parte vivos.
Nuestra gente de color hizo una salida, acabando de
matar todos los que padecan. Indescriptible es el valor
que aquellos valientes, extenuados de hambre, desple-
garon en la defensa de la batera el grito mgico de viva
el rey!
Nos sostuvimos, sufriendo miseria indecible y comba-
tes diarios hasta el 15 de Julio.
En aquella fecha nos moramos materialmente de ham-
bre, lo mismo los hombres que las mujeres y los nios.
No ramos ms que unos esqueletos ambulantes.
Justo es consignar que el brigadier Latorre, el mismo
que luego haba de ser durante catorce aos capitn ge-
neral de Puerto Rico, haba pasado tanta escasez como
el ltimo de sus soldados, como la ms infeliz mujer de
aquella ciudad, tan infortunada como heroica y fiel.
El brigadier, en cuyo rostro enflaquecido se notaban las
privaciones y cuidados de aquellos meses de triste me-
moria, reuni junta de jefes y oficiales y ella convoc
tambin los principales de aquel vecindario, todos sol-
dados de profesin por necesidad, todos valientes y
dignos de mejor suerte:
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA~OL 177
-Seores-dijo el brigadier-, en circunstancias como
sta conviene oir el consejo de todos los leales defenso-
res de Guayana. Con hombres como vosotros, si tuvira-
mos qu comer, sostendramos esta ciudad por Espaa
durante diez aos, contra todo e~poder de los rebeldes
del continente. Pero contra un hambre de cuatro meses
no hay hroes: ni Alejandro, ni Csar, ni Corts, ni Na-
polen, han conseguido luchar contra este enemigo inte-
rior, impalpable, que llevamos clavado en las entraas
como un cncer mortal, que cada da se agrava ms y nos
va diezmando uno uno. Seil0res. Guayana ha hecho
todo cuanto cabe dentro del poder humano, por mante-
ner en sus torres el pabelln espaol, cuya sombra
naei y fu feliz. No hay posibilidad de prolongar ms
una lucha con hombres que caen muertos de extenuacin
aliado de nuestros caones. El problema que hay que
resolver ahora es abandonar la plaza sin caer en las garras
del enemigo. Ilustrad esta cuestin, que despus que os
oiga, yo resolver, fin de guardar el secreto, lo que crea
ms conveniente.
-Mi brigadier-dijo Echeva'ra-, mi opinin es que
nosotros los militares nes lancemos los llanos, abdn-
donos paso por entre las filas insurgentes. El ro est
bloqueado: no hay que pensar en l.
Entonces se levant un venerable anciano, de barba
blanca y reluciente calva, cuyo nombre siento no recor-
dar. Era uno de los ms ricos capitalistas de Guayana,
padre de numerosa familia, y nacido en aquella ciudad.
Pareca ms viejo causa del hambre:
-Seor brigadier-dijo con voz conmovida-, de seis
hijos varones casados que tena han muerto dos, uno de
hambre y el otro de bala: los otros cuatro estn con el
fusil en la mano desde el principio del sitio, defendiendo
los derechos del rey; tengo cuatro hijas, dos casadas y
dos solteras cogiendo yerbas por las calles para mante-
nerse; ellas, que se criaron en el regalo y en la opulencia;
ellas, que tienen un padre rico de oro, pero sin un men-
I2
178 RAFAEL SEVILLA

drugo de pan que ofrecerles ellas ni mis 30 niete-


cillos, pedazos de mi corazn. En caso anlogo al mo se
hallan todos los padres de familia de Guayana, pobres y
ricos, blancos, indios y negros, que la miseria todos nos
nivel. Ahora bien; consentira usa abandonar as como
propone el seor, estas familias benemritas, que todo
lo han sacrificado la gran nacin, bajo cuya bandera na-
cimos y queremos morir? Se premiar de este modo la
lealtad de la invicta Guayana, que sin guarnicin europea,
deshecho su ejrcito en San Flix, ha resistido tanto
tiempo las mejores tropas insurgentes de Costa-Firme,
mandadas en persona por Bolvar? Seor brigadier, ya el
cementerio se ha tragado la mitad de los habitantes de
Guayana: los que quedan son pocos; si es forzoso aban-
donar nuestros hogares y caminar errantes en los llanos
por otra parte, lo haremos gustosos; pero es preciso que
vayamos todos juntos: hombres, mujeres y nios, sin dis-
tincin entre militares y paisanos. Si esto no es posible,
hagamos una grande hoguera, como en Sagunto, y mura-
mos en ella todos; que toda muerte es preferible la ig-
nominiosa que nos den los perturbadores de nuestra
felicidad. Pregunte usa los dems vecinos y ver cmo
piensan como yo.
El brigadier se conmovi visiblemente ante los pode-
rosos argumentos de aquel leal. Otros hablaron y la re-
unin se disolvi. El brigadier haba ya resuelto en su
fuero interno la retirada de todos las fortalezas de la
antigua Guayana, donde esperaba encontrar recursos su-
ficientes para subsistir hasta que llegara Morillo los v-
veres de las colonias.
todo esto, el enemigo haba abierto un camino cu-
bierto, tiro de pistola de la batera de San Fernando
puerta de tierra, donde haba colocado dos caoncitos y
85 tiradores escogidos, que ponan la bala donde el ojo.
Ninguno de los nuestros asomaba la cabeza por all que
no cayese muerto en el acto de un balazo: al brigadier
Latorre le atravesaron dos balas la hamaca. Los caones
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA\JOL 179
causaban entre los nuestros un estrago horrible. El briga-
dier ide un plan muy ingenioso para castigar aquellos
osados insurgentes. Reuni los que custodiaban aquel
puesto, y les dijo que dieran un paso al frente todos los
que se hallasen con valor para hacer una salida y degollar
aquellos osados enemigos. Todos se prestaron ello.
El Sr. Latorre escogi 40 negros como la pez, varios de
ellos esclavos, y los mand desnudarse, dejando slo la
fornitura adherida al pellejo. As lo hicieron los 40 fieles
etopes:
-La noche es obscura-les dijo-; vosotros sois del
mismo color que la noche; id en silencio, que no os
vern y yo har que tampoco os oigan, y matad, matad
sin piedad, y traedme esos caones yesos fusiles traido-
res que tanto dao nos hacen.
-All vamos, mi general-contest uno, y se pusieron
en movimiento.
-Corriente-y luego, dirigindose cuatro msicos
que haba hecho venir, aadi-: ahora tocadme cualquier
cosa.
La orquesta, que se compona de dos violines, un cla-
rinete y upobombo, empez tocar ruidosamente una jota
aragonesa.
Nosotros, que nada de este plan sabamos, al oir tan
alegre msica, cremos que el brigadier se haba vuelto
loco que haba ideado aquel medio de entretener el
hambre.
Entretanto, los 40 valientes negros se arrastraban hacia
la avanzada insurgente como sombras. No fueron vistos
ni sentidos hasta que, con sus bayonetas, empezaron
atravesar los pechos de los enemigos. No fu lucha, fu
una matanza horrible lo que all tuvo lugar. Ni uno solo
de los escogidos tiradores de Bolvar qued con vida:
todos fueron pasados cuchillo. Veinte minutos despus
estaban los 40 hroes en el campo, trayendo consigo los
dos caones asesinos y los cien fusiles que tantas vctimas
haban hecho.
180 RAFAEL SEVILLA

Latorre premi aquellos arrojados descendientes


hijos de frica, con la cinta del pabelln nacional, dota-
da con treinta reales de pensin al mes. los esclavos
entregaron sus amos las cartas de libertad por su valor y
fidelidad la causa espaola, y fueron incorporados mi
batalln.
El 16 por la noche empezaron embarcar las familias
de Guayana, con sus equipajes ms necesarios. Clavamos
cuidadosamente las piezas que bamos abandonar y pu-
simos bordo todas las municiones que nos quedaban.
Aquella operacin fu sumamente lenta y difcil. las
siete de la maana del 17 ya no quedaba en la ciudad sino
alguna negra rezagada que no quera dejar su casa. Los
muelles estaban llenos de muebles, ropas, objetos de to-
cador, sombreros y muchos otros artculos que no haban
cabido en los buques.
El enemigo haba notado nuestra retirada; se lanz la
plaza y desde all, avanzando hacia la baha, rompi sobre
nosotros nutrido fuego de fusilera. Nuestros disparos de
metralla lo contuvieron algn tanto.
Al arrancar nuestros buques, vimos los insurgentes
echarse como aves de rapia sobre las mercancas y dems
efectos que habamos abandonado. Nuestros proyectiles
hicieron morder el polvo varios.
La fecha del 17 de Julio, en que ces de tremolar en
Guayana la bandera de Castilla, no se ha borrado nunca
de la memoria.
CAPTULO XIV

LA RETIRADA

Tocme embarcar en la goleta Dolores, en la que iban


varios personajes de Guayana, entre otros, el anciano
obispo de la dicesis. En el catre de mi comandante, que
estaba en el camarote del prelado, pas yo aquel da mi
fiebre. En medio de ella senta un deseo inmenso de sa-
ciar el hambre que me devoraba. Ya era por la tarde y
navegbamos sin ser molestados, cuando me llam la
atencin la grande y lujosa almohada de su ilustrsima,
quien se estaba paseando sobre cubierta con el seor
Carmona.
Registr aquella especie de cogn, y felizhallazgo! de-
be.jo de ella encontr un barrilito de galletas pequeas.
Cog como una docena, y, escondido en la sbana, las de-
vor al mismo tiempo que la calentura me devoraba m.
Al siguiente da, ya bueno, repet la operacin, y como
el apetito era mayor, dej temblando el barrilito de las
episcopales galletitas.
El tercer da, la vista ya de los castillos de la antigua
Guayana, que distan cuarenta leguas de la nueva, trat de
hacer mi tercera comida; pero el seor obispo, que haba
sin duda echado de ver el hurto, haba escondido el barril
no s dnde; yo, por ms que lo busqu, no pude dar con
l. Haba hecho bien el prelado; aquella mezquina pro-
182 RAF AEL SEVILLA

visin era seguramente la nica esperanza que tena de no


morir de inanicin.
En la noche del 20 al 21 desembarcamos en las llama-
das fortalezas, las cuales no merecen este nombre, pues
se componen de dos fuertes situados tiro de fusil uno
de otro, el primero cerca del ro y el otro ms distante;
entre los dos estaba el pueblecito antigua Guayana, cer-
cado de una palizada. En uno de aquellos castillejos pue-
de estar con comodidad una guarnicin de cincuenta hom-
bres. Como llevbamos tanta gente, fu preciso alojar en
el poblado el ejrcito de mujeres y nios que nos segua.
Para dos das encontramos maz que comer; mas, pasado
este tiempo, nos vimos en la misma necesidad que en la
ciudad de la Angostura.
Los enemigos nos tenan ya tan cercados como en Gua-
yana. Por tierra no haba que pensar en hacer salidas,
pues Bolvar haba trasladado todas sus fuerzas aquel
punto. Por el ro estbamos peor: no slo la escuadrilla
que mandaba el cabecilla Cabeza de Gato, se haba si-
tuado la parte de arriba del Orinoco y tiro, sino que
por abajo haba llegado la que diriga el terrible corsario
Brin, que haba venido de la Margarita. Componase de
dos bergantines armados, tres goletas y muchsimas He-
cheras, tripuladas cada una hasta por cien hom bres.
Estbamos materialmente encerrados en un crculo de
hierro.
El hambre nos devoraba: nada, absolutamente nada te-
namos que tomar sino agua. La muerte empez cebar-
se en aquel pueblo infeliz que nos segua.
Una noche estaba yo en mi hamaca acabando de pasar
la calentura. El bravo teniente coronel Carmona estaba
mi lado triste y macilento, sentado en un bal:
-Le envidio usted la fiebre-me dijo-porque la
fiebre sirve de alimento, y yo me muero de hambre.
-No tenga usted pena, mi comandante-exclam su
asistente entrando-: aqu tiene usted comida. Y Nava-
rro-ste era el apellido de aquel buen servidor-coloc
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 183
encima del bal una palangana, con un guisado humeante
que exhalaba un olor como de conejo perdices.
El desfallecido jefe se abalanz sobre aquel exquisito
plato y empez comer como un nufrago. Yo me tir
de mi hamaca y me d engullir, no obstante la fiebre,
tajadas sin pronunciar una palabra. Durante unos minutos
no hicimos sino mascar y tragar como desesperados. Al
fin Carmona, ya un tanto aplacado su voraz apetito, pero
sin cesar de comer, dijo al asistente, que nos contemplaba
con satisfaccin y lstima la vez:
-Gracias, Navarro; en toda tu vida hiciste un plato taIl
rico. Qu carne es esta que parece liebre?
-Es un baquirito que cog en el monte-contest.
Yo me volv llenar el plato de carne y salsa: mi jefe
hizo lo mismo. Tres veces practicamos esta operacin: no
comimos, sino que devoramos. Afortunadamente la palan-
gana contena mucho, y despus de satisfechos nosotros,
los asistentes se llevaron las sobras y aplacaron tambin
su hambre. Aquella noche fu para nosotros de inmensa
satisfaccin y alegra.
Al siguiente da por la tarde ya desebamos volver
comer.
Carmona llam Navarro:
-Supongo-le dijo-que habrs cogido otro baquiri-
to; si no, no dejes de hacer lo posible por internarte en
el monte, ver si lo coges.
-Qu baquirito, ni que nio muerto, seor?
-Pues no dices que as se llamaba el sabrosll animal
con que nos regalastes ayer? Vamos, dime lo que era.
-Ay, mi comandante! Era un perro tan flaco y sarnoso,
que nadie, por este motivo, lo quiso comer: viendo que
usted y el capitn se iban morir de hambre, lo matamos
el to Pedro y yo, y lo arreglamos lo mejor que pudimos.
-Bien hecho-dijo-Carmona; haced lo posible por
hallar otro y lo comeremos con gusto.
- Ya hemos procurado hacerlo; pero no hay ni una rata.
en el pueblo.
184 RAFAEL SEVILLA

-Pues hay que convencer al brigadier de que es pre-


ciso nos vayamos de aqui, aunque nos maten: prefiero
morir balazos al filo del machete, que de hambre.
El infortunado brigadier no perda el tiempo. Con re-
signacin y serenidad admirables haba empleado aque-
llos das aciagos en armar algunos buques con piezas de
artillera de las que tenan los castillos, como se haba he-
cho en la ciudad abandonada.
Doce caones hizo colocar en la corbeta mercante
Merced, cuatro en el bergantn Casanova, dos y una coli-
sa en la polacra Carmen, dos en la goleta Guadalupe,
igual nmero en la Guaganesa y lo mismo en cada una
de nuestras caoneras: cada piragua se provey de una
pieza chica.
El Sr. Latorre, sin embargo, no quera abandonar aquel
sitio sino cuando ya no pudisemos sostener la vida. l
crea imposible que Morillo nuestros mensajeros de las
colonias nos socorriesen. Entretanto la gente se nos mo-
ra por docenas.
Los insurgentes haban cobrado tal osada, fiados en
nuestra miseria, que ya se ponan debajo de n'Jestros
fuegos de can sin hacer caso de la metralla, que no de-
jaba de causarles bajas. Veamos al mismo Bolvar mon-
tado en su mula en medio de sus edecanes, recorrer el
campo tiro de fusil de nosotros. Mientras se embarcaba
la plvora y dems efectos, de almacn en la Carmen, los
enemigos se acercaron al fuerte en que yo estaba, inju-
rindonos con palabras y ademanes groseros:
- Ya Morillo-grit uno-no viene socorrerOSj se
ha ido la Margarita, y all le han destrozado; un da de
stos os vamos atacar por agua y por tierra, para escu-
piros la cara y degollaras en seguida.
Les contestamos balazos y se alejaron.
El da 10 de Agosto recibimos orden reservada para
que todo el mundo se embarcase, con la emigracin de
las dos Guayanas. As se hizo, empezando por aquellas
desgraciadas familias que nos seguan. Si en aquella situa-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 185
cin uno pudiera sentir, presa de tantos tormentos, el
infortunio ajeno, lgrimas de compasin habran regado
nuestros rostros al ver aquellos ancianos consumidos por
el hambre, aquellas seoritas enI1aquecidas, que bambo-
leaban al andar, aquellas madres cadavricas, aquellos
nios con la vista apagada y todos con los ojos hundidos,
los pmulos salientes y el paso inseguro. No hay en el
mundo calamidad ni peste igual al hambre.
El embarque habia empezado la oracin. las siete,
cuandu lodava no estaba bordo la mitad de la gente.
sintise romper la palizada y una gritera espantosa y mu-
chos tiros en el pueblo. El enemigo haba penetrado en
l. Los que estaban la orilla del ro, creyendo que los
iban fusilar por la espalda, se lanzaron al agua. Nues-
tras avanzadas resistan y contestaban el fuego insurgente
los dos castillos, que an no haban sido evacuados, ni
clavados sus caones, como suponan ellos, pusieron en
juego sus bateras. Pero era obscura la noche y nos hu-
biramos matado unos otros, si el brigadier, con aquella
sangre fra y arrojo que nunca le abandonaban, no hube-
ra mandado con la corneta parar el fuego de can, en
tanto que l daba una carga al enemigo, que le hizo re-
troceder con grandes prdidas. Una vez que los ech
fuera del pueblo, recogi en los buques todos los pai-
sanos, nuestros compaeros de martirio, y orden los
castillos barrer metrallazos todo grupo que se dirigie-
se hacia el ro se internase en el poblado. No se atre-
vieron los rebeldes oponerse al embarque, una vez que
se desengaaron de que nuestra artillera estaba til y las
piezas bien servidas. las diez de la noche fu Hamado
bordo mi jefe el seor Carmonaj regres las doce con
la orden de que nos afeitsemos los bigotes y nos visti-
semoS de paisanos, y que las dos tirse mos varios cao-
nazos en distintas direcciones de la lnea enemiga, clav-
semos en seguida las piezas y nos embarcsemos. En la
penltima operacin estbamos, cuando lleg un ayudan-
te decimos le siguisemos sin prdida de tiempo. En
186 RAFAEL SEVILLA

esta precipitacin tuve que abandonar mis baules, montu-


ra, papeles y libros de la oficina; pero los caones que-
daron intiles.
Bajamos silenciosamente. En los buques no se poda
maniobrar entre tantas mujeres y chiquillos como all
haba. Latorre todava estaba en tierra con una guerrilla
de Barbastro, protegiendo la retirada. Amaneca ya cuan-
do el brgradier salt con sus soldados en los botes. El
enemigo penetr en el pueblo, y desde los cerros que
conducen los castillos rompi sobre nosotros un fuego
de Eusilera horroroso. Levamos anclas las seis de la
maana. Yo iba en la polacra, detrs de la corbeta, y
nuestra popa el resto del convoy.
las diez nos gritaron desde la capitana por medio de
la bocina:
-Hagan zafarrancho de combate; pongan en la bode-
ga los nios y mujeres.
la una nos encontramos con toda la escuadra de
Brin, que se nos vena encima; su lnea de batalla coga
todo el ancho del rio. Pero cuando nos juzgamos entera-
mente perdidos, fu al divisar, adems de esto, un ejrci-
to en tierra que con una formidable batera nos esperaba
en la ribera para acabamos.
En momentos supremos como ste, la audacia sola es
la que suele ser puerto de salvacin. Como nuestros bu-
ques eran en nmero de 18 y estaban literalmente cubier-
tos de gente, Latorre, despus de conferenciar con Liza-
rra, comprendi que poda sacar partido de esta circuns-
tancia, y grit con la bocina de modo que amigos y ene-
mgos le pudiesen oir:
-Fuego, y al abordaje, muchachos, que son pocos y
cobardes. Ahoran van pagamos todas las que nos
deben.
Nuestros caones empezaron tronar, y empavesando
los barcos con todas las velas y favorecidos por la co-
rriente, nos lanzamos romper la lnea.
Ante esta actitud resuelta, la escuadrilla de Brin se
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 187
acoder bajo la proteccin de la batera terrestre, d.ejn-
do nos el paso libre.
Pero sta y los enemigos rompieron sobre nosotros un
fuego de can terrible.
Entonces el bravo comandante principal de Marina, Li-
zarra, mand que los barcos de combate nos pusisemos
proa para el enemigo, mientras los dems, con el ncleo
de la emigracin, se deslizaban por las popas, y que no
hicisemos fuego nterin no lo hiciese la corbeta.
La metralla no!! destrozaba las arboladuras, velmenes
y obras muertas, y nos diezmaba.
la polacra una bala le cort la driza, echando al
suelo nuestro pabelln, pero acto continuo afirmamos
otro. Otra bala de 18, del bergantn Bello Indio, desmont
las seis piezas de estribor de la Capitana, haciendo asti-
llas las cureas, matando doce hombres, pasndole Li-
zarra por entre los muslos y llevndole la carne de uno
de ellos.
Una vez puestas en franqua las embarcaciones meno-
res, viramos y continuamos viaje.
Vista esta maniobra, los buques enemigos nos persi-
guieron tiro de can; la oracin nos cogieron la
bombarda Mercante de Mlaga, que se haba casi varado,
y tres cuatro embarcaciones ms.
Envueltos en el manto de la noche, se dispersaron to-
dos nuestros buques, tomando cada cual el camino que
se le present en aquel laberinto de caos brazos en
que se divide el Orinoco cerca del Atlntico.
La obscuridad se aumentaba con las sombras que pro-
yectaban los altos barrancos laterales cubiertos de rbo-
les gigantescos.
Afortunadamente, llevbamos buenos prcticos; slo
nos afligan dos cosas: el hambre y el temor al enemigo.
Mi polacra segua sola la corbeta; los dems haban
desaparecido de nuestra vista.
De pronto fuimos acometidos la boga sorda. Esta vez
la pelea era al abordaje.
188 RAFAEL SEVILLA

Envueltos por multitud de f1echeras, cuyos tripulantes


nos embestan como tigres, empleamos cuantas granadas
de mano tenamos prevenidas, hicimos un fuego desespe-
rado con caones, fusiles, escopetas y pistolas, como
quien defiende su propia vida, hicimos uso de nuestras
lanzas, machetes y puales, y as, flacos de cuerpo, pero
fuertes de espritu, aquellos hroes de Guayana rechaza-
ron sus implacables agresores; stos dieron el segundo
asalto; tambin esta vez fueron acribillados y ahuyenta-
dos; intentaron vencemos por tercera vez, y fu tal el
escarmiento que recibieron, que las doce dejaron de
seguimos.
la una perdimos de vista la corbeta y no la divisa-
mos en toda la noche.
las ocho de la maana, al doblar un cao, encontra-
mos al bergantn Casanova; los que iban su bordo no
haban visto buque alguno en toda la noche.
Seguimos navegando todo aquel da con su noche ro
abajo, sin ms novedad que algunos que expiraban de
hambre.
El da 4 desembarcamos en Caogrande, anclando en
el fondeadero de Pagallos, que est veinticuatro leguas
de las fortalezas de Guayana.
All encontramos nuestras goletas Guadalupe y Ra-
pelo. Celebramos junta de capitanes, para decidir si pro-
seguiramos viaje si habramos de esperar la capitana.
En la incertidumbre de si haba pasado quedaba
atrs, estuvimos all todo el da con grande exposicin de
nuestras vidas, y visto que no llegaba, nos hicimos la
vela, la oracin en direccin las bocas.
El 5, al amanecer, avistamos la corbeta por otro cao
que vena desembocar al nuestro, seguida de dos bu-
ques ms que se le haban unido.
All nos dimos la enhorabuena por haber escapado con
vida la noche funesta del 2.
El brigadier di todos las gracias por la bizarra que
haban desplegado en aquel porfiado combate.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA'\OL 189
Aquellos bosques seculares de lujosa vegetacin, aque-
llos agrestes campos de Orinoco, matizados de flores y
pjaros de vivsimos colores, no tenan poesa para nos-
otros; n03 moramos de h'lmbre, y todo lo que veamos
nos pareca un cementerio.
Once muertos, entre mujeres, nios y hombres, tiramos
aquel da al agua.
Recorrimos doce leguas, y al oscurecer fondeamos
cerca de la Boca grande del grandioso ro.
Los tripulantes de una de nuestras caoneras dispersas,
que retrocedi de la mar, nos dijeron haber visto dos
bergantines y una goleta de los insurgentes que venan
nuestro encuentro. En la esperanza de escapar favor de
la noche, levamos ancla las once.
El 6 atravesamos la barra del Orinoco, que tiene muy
poco calado.
-Las sondas, las sondas, y cuidado-gritaba el se-
gundo de Lizarra-, que podemos varar, y el barco que
vare aqu es perdido, y sus tripulantes sern asesinados
por los insurgentes.
Las mujeres y los nios rezaban; nosotros trabajbamos
con el alma en un hilo. Conseguimos salvar aquel obs-
tculo, que pudo haber hecho estril nuestros sufrimien-
tos y nuestro valor.
Al salir al mar encontramos varada la barca mercante
de nuestro convoy, en que iba el obispo y todos los en-
fermos y heridos que recogiramos en los hospitales.
Todos haban sido pasados cuchillo.
La cubierta de aquel buque infeliz estaba sembrada de
cadveres y tinta en sangre; muchos enfermos yacan ase-
sinados en sus camarotes. Se conoce que haba habido
lucha, y lucha sangrienta, con los corsarios que haba
visto la caonera antes indicada.
No encontramos el cadver del prelado (1).

(1) Meses despus supe que. antes de ser atacado el buque, haba
muerto de hambre este desgraciado seor obispo. Dios le haba libra-
190 RAFAEL FEVILLA

Ya en mar franca, navegamos con viento favorable todo


aquel da, cruzando por delante de la isla de la Trinidad.
El da 8 descubrimos corsarios por la popa, que nos
venan dando caza. Forzamos la vela: ellos ganaban visi-
ble ventaja sobre nosotros, por ser ms ligeros.
Por fortuna, vino la noche interponer entre los per-
seguidos y los perseguidores un velo negro, la vez que
por la proa se destacaba una especie de nubarrn: era la
isla inglesa de Granada, en cuyo puerto fondeamos las
nueve de las noche.
Habamos navegado las 89 leguas que hay desde aquel
punto al Orinoco.
La noche la pasamos sin dormir, esperando que con el
da nos diera Dios algo que comer.
Lentas pasaron las nueve horas que estuvimos espe-
rando que nos diesen entrada.
Al fin amaneci el da 9 de Agosto, y vimos acercarse
nosotros los botes de sanidad.
Estbamos en salvo: la Providencia se haba compade-
cido de nosotros.

do as de presenciar el drama espantoso que haba de tener lugar


hordo.
CAPTULO XV

UNA COMIDA.-REGRESO.

El jefe de sanidad, seguido de tres cuatro individuos,


:subi mi buque.
Tirados sobre la cubierta, estaban revueltos hombres,
mujeres y nios sin poderse levantar: sus pies, hinchados
de comer cueros, sus ojos hundidos y sin brillo, los huesos
de sus esqueletos dibujndose descarnados y horribles
por encima de la piel amarillenta, sus dedos afilados y esa
especie de idiotismo que trae consigo la extenuacin,
hicieron retroceder aterrado al mdico ingls. Se coloc
de nuevo sobre el descanso de la escala, se tap las na-
rices, hizo un gesto de repugnancia y un ademn como
para irse.
El teniente coronel Carmona, aquel jefe denodado de
Cachir, que tan fuerte se ha visto en los combates, tena
todava algo de su energa, y, apoyado sobre un palo,
acompaado del capitn del buque y de m, que duras
penas poda tenerme, se aproxim los ingleses.
Nadie bordo saba el ingls, y el doctor estropeaba
malamente el espaol.
-Ustedes son infestados-dijo-: projibido desem-
barco
-Nosotros-contest Carmona, con voz dbil-no
tenemos nada sino hambre. Triganos qu comer, por
192 RAFAEL SEVILLA

Dios. Pagaremos lo que quieran por cualquier alimento


que se nos d.
Varios de nuestros compaeros rodearon los ingleses
hacindoles seas de que se moriran de necesidad:
- Yo quiero mandar ustedes vituallas-respondi el
doctor, y habl uno de sus acompaantes en ingls, que
se dirigi tierra y aqul prosigui su visita los dems
buques.
los quince minutos llegaron dos pequeos botes
llenos de pan, huevos, pescado frito, mantequilla y na-
ranjas de China. Cuando los hombres que estos codicia-
dos artculos traan, subieron con ellos bordo, se form
un tumulto espantoso. Todos los que podan moverse se
echaron sobre la presa y empezaron andar bofetadas
y palos, el uno porque le arrebataba al otro su parte;
aqul porque otro se haba apoderado de mucho ms de
lo que poda consumir; este otro porque no tena dinero
conque comprar pan; el de ms all porque no le haba
tocado cosa alguna y los vendedores porque no se les
pagaba y queran irse con toda la carga de uno de los
botes.
Parecan condenados que hubiesen salido de la tumba
para desgarrarse entre s. Carmona y yo conseguimos
aplacar este desorden, comprando por nuestra cuenta el
contenido de los botes y repartindolo con la posible
equidad entre todos, mujeres, nios y hombres, sin dis-
tincin de sexo ni de edades. Entonces todos se entrega-
ron devorar con furia. Aquella escena era digna del
pincel de un buen pintor.
El jefe y yo comimos pan con mantequilla hasta no
poder ms. Haba tantos meses que no lo probbamos,
que nos pareca un manjar exquisito. Ya nos habamos
reanimado un tanto con esta comida, la ms sabrosa que
por mi parte hice en mi vida, cuando divisamos los cor-
sarios que venan sobre nosotros; se detuvieron menos
de tiro de can.
El brigadier Latorre pas una carta oficial al goberna-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 193
dar de la colonia, suplicndole le dijese si poda consi-
derarse all libre para defenderse de los corsarios si le
garantizaba de que stos no haban de acometer sus
buques. Al mismo tiempo rogaba aquella autoridad que
dispusiese se trasladasen parte de los pasajeros los pon-
tones otro punto, pues estaban muy oprimidos, muy
mal de salud por la extenuacin, y que tema, si seguan
tan apretados, el desarrollo de alguna enfermedad con-
tagiosa.
Contest el gobernador trasladndole una comunica-
cin que acababa de enviar al jefe de los corsarios, en
que le deca que los emigrantes sbditos de S. M. C. es-
taban bajo la proteccin del pabelln ingls; que se reti-
raran acto continuo (los buques rebeldes), pues si hacan
alguna demostracin contra los espaoles, seran echados
pique en el acto. Este pliego lo llev los colombia-
nos una fragata de guerra inglesa de cuarenta y cuatro
caones.
Los insurgentes se hicieron la vela en el acto, per-
dindose de vista por la tarde. Para repartir los pasaje-
ros envi el gobernador disposicin de Latorre varios
barcos mercantes; pero como sus dueos pedan cuatro
onzas diarias por su alquiler, sin alimentos, ni otra cosa
que la cubierta y las cajas de los cuerpos estaban vacas,
no pudo efectuarse el trasbordo.
Todo aquel da lo pasamos mirando aquella hermosa
baha en forma de herradura llena de buques, y la ciudad,
que est al pie de su cerro, en cuya cima se ve el castillo
que la protege. En un cerro ms lejano y alto, se divisa
otro castilIo pintoresco, cercado de verdor. Dos fuertes
ms haba tambin, pero estaban en ruinas: eran los que
Espaa haba erigido all cuando era suya aquella isla. En
medio de la cuesta que conduce al castillo ms apartado,
estaba una elegante casa rodeada de jardines que nos
dijeron ser la del gobernador. La ciudad que est cerca
del mar, es bonita pero pobre y situada en terreno acci-
dentado.
13
194 RAFAEL SEVILLA

All no hay ms que pescado y salazones; la carne


fresca se trae de Costa-Firme.
El da siguiente, 10, pasamos Carmona y yo la Mer-
ced, ver al brigadier y Lizarra, que estaba herido y
que, segn opinin facultativa, vivira, pero quedara intil.
-Acaba el gobernador britnico-nos dijo Latorre-
de conceder permiso para desembarcar; pero los paisa-
nos se les exige media portuguesa por cada licencia. Pre-
prense ustedes para pasar esta tarde las cuatro conmi-
go comer con dicha autoridad: ha tenido la galantera
de invitarme, autorizndome para hacerme acompaar de
los oficiales que guste. Ustedes son de los escogidos;
vstanse, pues, de riguroso uniforme y vuelvan las tres.
la hora indicada, nos metimos en un bote los siguien-
tes, acompaando al brigadier: Alvaredes T omasseti, Cos-
ta, Carmona, Daz, Aguayo, Mur y yo. Cuatro caballos
ensillados nos esperaban en el muelle, los que en dos
turnos, nos llevaron la morada del gobernador.
Era ste un general de divisin que haba hecho la
campaa de la Pennsula, y que hablaba correctamente el
castellano. Con l estaban todas las dems autoridades
de la isla.
Recibinos el veterano ingls con extremada finura y
cordialidad, y despus que les fuimos presentados por
Latorre, nos present l todos los de su comitiva, y acto
continuo nos traslad un suntuoso comedor, en donde
bJ'illaba, en una larga mesa, cubierta con un mantel blan-
co como la nieve, una lujosa vajilla de plata. Una vez sen-
tados, se nos sirvi una suculenta y aseadsima comida
la inglesa.
pesar del decoro con que procuramos mantenernos,
nosotros, que habamos estado tantos meses sin hacer una
comida regular, consumimos cada uno como tres; yeso
que no haba carne fresca.
la mitad del banquete cada ingls tom una copa y
brind por el espaol que tena su lado, y como esto se
repiti infinidad de veces y los vinos eran de los mejores
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAl'OL 195
de Espaa, vaciamos muchsimas botellas: siguieron luego
los brindis generales y en este ejercicio, grato para est-
magos desfallecidos, estuvimos hasta las ocho de la noche.
esta hora ya estbamos todos ebri JS, y nosotros ms
que los ingleses.
El gobernador nos despidi con su acostumbrada cor-
tesana, sin ofrecemos esta vez caballos para volver, sin
duda porque comprendi que en aquel estado nos cae-
ramos.
Bajamos, pues, dando traspis por la colina acompaa-
dos de unos lacayos que nos alumbraban con faroles, no
sin dejar en el trnsito varios de nosotros cuanto haba-
mos comido y bebido.
Los ocho bamos enlazados del brazo: al que se caa lo
arrastrbamos. En este estado llegamos una mala fonda,
la mejor de Granada, y all, en unos colchones que nos
tendieron en el suelo, camos como troncos.
Ya muy alto el sol del da 11, se despert Alvare-
des, que era muy chistoso:
-Qu turca, seores, qu turca!-grit.
Todos despertamos. Estbamos vestidos.
-Diantre-exclam el brigadier restregndose los
ojos-, qu habrn dicho esos ingleses al vernos tan poco
sobrios!
-No tenga usted cuidado, mi genera!, que ellos no
quedaron mucho mejor parados que nosotros.
-No recuerdo si estaba alegre el gobernador.
-Pues no haba de estarlo, si bebi como una cuba...
-Voy conferenciar con l para buscar el medio de
dar cuenta al general en jefe de nuestro paradero. Que
vengan conmigo Costa y Mur.
-Pero antes tomemos un desayuno.
Almorzamos bien pobremente.
De resultas de aquella conferencia, pas dos das des-
pus la isla de Margarita, donde estaba Morillo, el
teniente coronel Daz Aguado, en una balandra inglesa
con pliegos, en que se haca la historia de nuestra tan
196 RAFAEL SEVILLA

desgraciada como heroica campaa, y se le pedan r-


denes.
Al pedir la cuenta en el fonducho donde estuvimos
este par de das, le salieron al brigadier con cinco pesos
diarios por barba; ramos ocho y le sala al generoso jefe
que nos haba invitado permanecer all por su cuenta,
40 duros el da.
A parte de esto, nos cobraban un p~so por una taza de
te. Aquello era un robo, por lo que nos volvimos la po-
lacra hasta el 15, en que una seora costafirmea, all re-
sidente, conocida de Carmona, se ofreci damos de co-
mer y camas por una mdica cantidad.
Es verdad que tenamos un hambre canina y consu-
mamos mucho ms de lo regular. La Naturaleza siempre
exige compensaciones, y entonces era preciso recobrar la
carne y sangre que habamos perdido en el largo perodo
de miseria que habamos atravesado.
Mis tercianas me atacaban con regularidad matem-
tica.
Ya estbamos fastidiados de correr por aquellas calles
y de baamos en un riachuelo, turbio y amarillento, que
haba en las inmediaciones, cuando el 4 de Septiembre
descubrimos en el horizonte dos buques de guerra que
arbolaban la bandera espaola.
Al poco tiempo desembarc Aguado en un bote. Mo-
rilla, que se dispona abandonar la isla de Margarita,
despus de sufrir grandes prdidas, que pudo evitar si en
1815 hubiera seguido los consejos de Morales, para tras-
ladarse Caracas, donde ya empezaba presentarse au-
daz el enemigo, nos mandaba la goleta Descubierta, que
mandaba D. Francisco Tope, yel bergantn Perin, su
comandante Gabasa, para que protegiesen nuestro regre-
so la Tierra-Firme.
Despus de desembarazada mi polacra de los paisanos
que venan en ella, que se trasbordaron para diferentes
islas y pueblos del continente, y de haber trado bordo
un ~aballo del brigadier, que le haba costado en la Gra.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAI;OL 197
nada 700 pesos, nos dimos la vela el 12 para el teatro
de la guerra.
El 15 fondeamos, las tres, en el puerto de Cuman,
despus de una navegacin feliz.
La plaza estaba muy acosada por el enemigo y haba
bastante escasez, sobre Todo de forraje. All pas unos
das con antiguos amigos.
El 24 de Sep.l:iembre salimos de nuevo con tres bu-
ques: mi polacra, el Casanova y la Descubierta, en direc-
cin la Guayra, en donde tuve el gusto de abrazar mi
kermano Manuel, segundo comandante de la goleta Bai-
n. ll conoc al valiente general Canterac, que se alo-
jaba en casa de D. Domingo Urneta, y que estaba de paso
para Lima.
Latorre haba pasado Caracas verse con Morillo. En
breve recibimos orden de trasladamos Puerto Cabello
los pocos que habamos quedado de la campaa de Gua-
yana.
El 28 llegamos nuestro destino. Gobernaba la plaza
D. Jos Pereira, el mismo que haba venido conmigo de
la Pennsula, de capitn de mi compaa. Hzome cargo
del gran Castillo de aquel puerto, el mejor de toda la
Costa-Firme, que serva de almacn general de municio-
nes para todo el ejrcito.
Est situado en una islita, medio tiro de fusil de la
ciudad. Aquel baluarte inexpugnable era nuestra ltima
esperanza en caso de un desastre.
Al mes de estar en l, Pereira me di licencia para que
en la ciudad emplease cuantos medios conociese la cien-
cia, ver si se me quitaban las tercianas. Todo intil. La
fiebre me haca sus acostumbradas visitas con toda exac-
titud.
A mediados de Octubre recibi Pereira la orden de
marchar Valencia para hacerse cargo de las milicias.
Empese en que yo le acompaase en calidad de primer
ayudante.
Pero Carmona, llamado suceder aqul, se opuso,
198 RAFAEL SEVILLA

diciendo que yo, que haba hecho la ltima campaa Con


l, le hach falta. Alegaba Pereira que yo haba sido su
compaero de viaje y que deba seguirlo. Los dos some-
tieron el asunto mi decisin; opt por Carmona, con
con gran sentimiento de Pereira, que se fu muy incmo-
do conmigo.
Compr un caballo, en el que daba carreras cuando me
atacaban las calenturas, en la esperanz<f de que as me
abandonasen; pero nada consegu. Por fin invent un me-
dio muy bueno de curarme las tercianas, y fu el siguien-
te: las dos de la tarde sal pie de Puerto Cabello, en
momentos en que la fiebre me devoraba, con propsito
de llegar Burlarata y regresar sin sentarme. Para hacer
este viaje tuve que sacar fuerzas de flaquezas. Cuando me
senta muy cansado, me engaaba m mismo, fijando la
vista en un punto objeto, con propsito de sentarme en
llegando l; pero despus me fijaLa en un sitio ms le-
jano y continuaba.
Cuando entr en la ciudad me iba cayendo de fatiga.
Me acost; tom una taza de te y en seguida me di un
calenturn terrible que me dur cuarenta y ocho horas.
Remedio eficaz: desde entonces qued curado de mi do-
lencia de once meses.
Volv al castillo de que era gobernador y all trabaj
mucho, tanto en los envos de municiones los lugares de
la guerra como en la instruccin de mi compaa, cuyo
personal se haba reemplazado con nuevos reclutas.
Por orden de Carmona hice una salida Apios, dis-
tante siete leguas de Puerto Cabello, en donde me ro-
deaba una cuadrilla de bandidos, que logr desbaratar,
entrando triunfante en la ciudad con varios trofeos y pri-
sioneros.
CAPITULO XVI

PRECAUCIONES.-NUEVA CAMPA1'iA

Ella de Marzo de 1818 recibimos en Puerto Cabello


muy malas noticias de la guerra. Multitud de emigrados
de toda la provincia de Caracas acudan aterrados bus-
car un refugio en Puerto Cabello. Entre ellos, presentse
un comandante de Navarra herido, con muchos dispersos
de todos los cuerpos y, entre otros, un soldado con un
oficio del general, en que se prevena Carmona pusiese
la plaza en estado de defensa.
Decan los fugitivos que Bolvar, con 9.000 infantes y
5.000 caballos, haba cado sobre San Fernando y, no ha-
biendo logrado tomar la plaza, haba sorprendido en Ca-
labozo todo nuestro ejrcito, cuya suerte se ignoraba,
si bien era de presumir que Morillo hubiese sido derro-
tado y cogido prisionero.
Desde entonces trabajamos noche y da para poner to-
das las bateras al pelo.
El 12 se presentaron 11 buques ante Puerto Cabello.
Les hice algunos disparos y volvieron la proa sin izar
bandera. Por la noche sent un bote que bogaba con mu-
cho silencio. Al envilTle una rociada, me gritaron sus tri
pulantes que eran pescadores que venan huyendo de los
corsarios. Los dej pasar, y luego supe que eran oficiales
insurgentes, dirigidos por Mac Gregor, que desembarca-
ron por una costa cercana.
200 RAF AEL SEVILLA

El 13 supimos de oficio que los enemigos slo haban


sorprendido en sus operaciones sobre Calabozo algunas
compaas sueltas destacadas, las cuales haban perecido
despus de batirse hasta quemar su postrer cartucho. Mo-
rillo se haba puesto la cabeza de todo el ejrcito, y ha-
ba conseguido, formando el cuadro y peleando desespe-
radamente, abrirse paso por medio de aquella nube de
caballera, haciendo una retirada brillante, escarmentando
al enemigo en Oriosa y en el Sombrero y procurando
atraerlo al terreno quebrado, donde no tuviese la ventaja
que le daban Bolvar sus caballos.
El 14 volvi rostro y le atac en Macaray, donde des-
troz la infantera rebelde, que se rehizo en Cagua. So-
bre el ya atemorizado ejrcito colombiano march Mo-
rillo, reforzado con el batalln de Pereira, que acababa de
llegar de Coro, y el 15 tuvo lugar la sangrienta batalla de
la Puerta, en que alcanzaron inmarcesible victoria los
nuestros, si bien perdieron la vida varios jefes y oficiales
esforzados y bastantes soldados de nuestra parte, saliendo
el mismo general en jefe herido de un lanzazo. El enemi-
go tuvo doble nmero de bajas que nosotros.
Morales se port all como quien era. Latorre persigui
los rebeldes, derrotndolos en Ortiz y acabando de des-
truirlos en Cogedes.
En Puerto Cabello seguimos con redoblada vigilancia.
Yo no sal del castillo en veinte das. Solamente nos
tranquilizamos cuando supimos que nuestro ejrcito haba
deshecho al de Bolvar, teniendo que repasar el Apure
con el resto de su caballera la vez que los nuestros
volvan entrar triunfantes en Calabozo.
El 25 de Mayo recbi el Ayuntamiento de Puerto
Cabello un magnfico retrato de Fernando VII. Con este
motivo tuvo all lugar una gran fiesta cvica el 30. Hubo
gran funcin de iglesia; pasese la efigie por las calles en
un carro triunfal que yo constru y cuyos flecos, cordo-
nes, borlas y galones de oro y dems materiales costaron
dos mil pesos. Acompabale una guardia de corps, com-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA'OL 201
puesta de oficiales. Las calles estaban alfombradas de
flores, las casas cubiertas de cortinas y banderas espao-
las y las azoteas de toldos.
El repique de las campanas, las salvas de artillera, el
bullicio, el contento, la solemnidad y el entusiasmo de
aquel acto hacan el mismo efecto que si e! monarca en
persona estuviese en Puerto Cabello.
Ocho nias de catorce quince aos, lindas como
ngeles, llevaban las cintas de! retrato. Seis corpulentos
caballos, lujosamente enjaezados, tiraban del carro. Los
vivas, las manifestaciones de aquel pueblo fueron tantas y
tan vehementes, que no me creo capaz de describirlas.
Al recibir el Ayuntamiento el retrato hicieron tres des-
cargas, y en seguida la plaza la suya de ordenanza.
El baile, que dur toda la noche, y el lujo desplegado
en la cena, fueron superiores toda ponderacin. Pareca
imposible que un pueblo tan monrquico pudiese ser
regido por instituciones republicanas.
El 19 de Agosto se me di la comisin de levantar un
plano de los caminos, accidentes topogrficos y recursos
de las comarcas de toda la provincia, teatro futuro de la
lucha. El mal ms grave con que hemos luchado los mili-
tares en las guerras de Amrica, es la carencia de planos
exactos.
Los rebeldes llevaban siempre sobre nosotros la ven-
taja de conocer el terreno.
Si durante los trescientos aos de paz que disfrutaron
estas regiones se hubiesen formado buenas cartas milita-
res de aquellos vastos territorios, la rebelin no hubiera
triunfado nunca.
Sin instrumentos cientficos, sin bastantes conocimien-
tos, sin tiempo ni recursos, yo no poda hacer otra cosa
.que croquis bulto, y as lo hice saliendo el 26 con seis
soldados reconocer los pueblos de Moren, Cancabo,
Alpargatn Urama, Cabria y sus jurisdicciones. Dej
y

encargado del castillo al capitn don Ramn Surez


Pealver .
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202 RAFAEL SEVILLA

Excuso entrar en la cansada narracin de los trabajos


y fatigas que me cost cumplir con esta comisin, las
marchas que hice, los auxilios que me prestaron los alcal-
des y otros incidentes poco interesantes de esa larga
excursin. Slo dir que en las inmediaciones de Urama,
all en la cumbre, una enorme culebra alzada sobre su
cola, atac al alcalde, que iba en una mula, y poco
acaba con nosotros.
Abandon su cabalgadura el alcalde: los soldados se
abalar.zaron sobre el reptil, para matarlo culatazos; pero
aqul les advirti que no lo hicieran si no queran morir,
y cortando una vara con ramas y todo de un palo espe-
cial, la atont y luego la acabamos nosotros. Era gruesa
como un muslo, larga de seis varas, y su dentadura como
la de un perro. La mula mordida muri las pocas horas.
Regres el 4 de Septiembre Puerto Cabello, cargado
de borradores que, con singular paciencia y trabajando
sin cesar, puse pronto en lmpio. En ellos marqu las dis
tancias, los ros, lo arroyos, caminos, puntos fuertes y
dbiles, desembarcaderos, vveres y forrajes que podan
suministrar las comarcas.
Cuando conclu este trabajo lo entregu al coronel don
Gonzalo Aramendi, nuevo gobernador de aquella plaza,
al cual le gustaron mucho mis croquis y me di las gra-
cias nombre del general en jefe.
Empebase en que yo era facultativo, por ms que
modestamente le confesaba que yo no haba hecho otros
estudios especiales que los incompletos de guardia-mari-
na, y me cobr tal afecto aquel jefe recin llegado de la
Pennsula, que cuando se mand Carmona salir cam-
paa con su batalln, ya reorganizado, quiso que yo me
quedase all de ayudante suyo; pero alegu que siendo
capitn de una compaa de preferencia, no poda aban-
donar mi puesto de honor v de peligro, por un destino
cmodo y decente, pero sin gloria.
As es que el 26 salimos con nuestros 400 hombres de
Cachir, en direccin Valencia, adonde llegamos el 28.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 203
El general Morillo estaba en los valles de Aragua. El 30
proseguimos nuestra marcha Guacara, donde entramos
de gala en correcta formacin, pues nos iba pasar revis-
ta el general en jefe.
Hecho alto en la plaza, se present don Pablo Morillo,
seguido de su Estado Mayor. Como los de mi compaa
eran los ms altos, y ms an los de la cabeza, haca yo,
por mi pequea estatura, un contraste ridculo alIado de
aqullos. As es que al pasar por delante de m solt el
general una ruidosa carcajada, exclamando:
-Sevillita, capitn de granaderos!... Quin le habr
engaado, ponindole alIado de esos gigantes?
Las risotadas fueron repetidas por todo el squito, lo
que no dej de cargarme bastante; mas no lo d enten-
der, porque el general siempre me sala con los frailes de
Santa Fe con otro chiste cualquiera.
Al presentamos luego todos los oficiales Morilla, me
dirigi, m primero que todos, la palabra deshacin-
dose en elogios sobre mi comportamiento en Santa Fe y
en el Apure. cada uno endilg un prrafo, ya para ala-
barle, ya para censurarle; Morillo era gran fisonomista y
jams se le olvidaban las facciones ni e1 nombre de una
persona. Al salir, un ayudante detuvo Carmona, Men-
dvil y m, para que nos quedsemos almorzar.
En la mesa manifestse S. S. muy satisfecho de nues-
tro pequeo batalln y ofreci darles nuevos reemplazos.
Al despedimos las once, nos dijo:
-Seores, espero que os mostraris tan sufridos y va-
lientes en la campaa que vais emprender como en la
pasada, y que esta vez seris ms afortunados y mejor re-
compensados. La misin de Cachir es muy importante y
peligrosa. Yo juzgo ese batalln como una de las ms
firmes columnas de mi ejrcito; que no defraude mis es
peranzas. Estoy muy contento de vosotros. Adis.
Salimos de all agradecidos, entusiasmados y dispues-
tos hacernos matar en la primera accin antes de que-
dar mal con un general en jefe que estaba tan pendiente
204 RAFAEL SEVILLA

de lo!: hechos de cada ono de sus subordinados. Nos re-


unimos con el batalln de San Joaqun, trasladndonos
en seguida Macaray, donde permanecimos quince das
esperando rdenes.
mediados del mes las recibimos de reforzar la co-
lumna volante que operaba en los llanos de Barcelona;
la mandaba el coronel don Eugenio Arana. Marchamos
con harto sentimiento, pues volvimos sumimos, lejos
del cuartel general, en desiertos donde no hay amparo
ms que el de Dios y el de las bayonetas.
En Cagua pernoctamos en casa de una islea rica que
haba tenido la habilidad de hacerse querer y respetar
por ambos contendientes, pues lo mismo reciba Mori-
llo, Morales y los dems jefes espaoles, que Bol-
var, Pez y cuantos insurgentes queran participar
de su esplndida hospitalidad.
En su tasa dimos un baile para disipar la melancola, y
lo mismo hicimos en todos los dems pueblos del trnsito.
Nos echbamos la cuenta de que, pues nos quedaban pro
bablemente pocos das de vida, era preciso disfrutar de
ellos. En la villa de Cura se nos uni el teniente coronel
don Salvador Medina, nombrado segundo jefe del bata-
lln, quien sigui el 21 con nosotros, quedando all Car-
mona en expectacin del cuartel general. las diez de
la maana de este da descansamos en la Puerta bajo un
rbol gigantesco acribillado balazos y rodeado de es-
queletos. Era el sitio en que haba tenido lugar la bata Ha
que me he referido, y en la cual haban muerto 400 in-
surgentes y unos 200 leales.
Pernoctamos en los das sucesivos en San Juan de los
Morros, San Sebastin de los Reyes, San Francisco de
Cara, Camatagua, donde se nos uni un escuadrn de
caballera del pas, Cura y Taguaique.
Este ltimo pueblo estaba en poder de unos 60 70
rebeldes, quienes conseguimos poner en fuga despus
de un ligero tiroteo. Por la madrugada trataron de sor-
prendemos, pero estbamos sobre aviso, y los rechaza-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 205
mas, hacindoles nueve muertos. El 29 llegamos San
Rafael de Orituco, en donde nos quedamos estacionados
cubriel".do ta avenida del llano de Calabozo, mientras el
generai Morales llevaba cabo una de sus brillantes ope-
raCIOnes.
Nos alojamos, Mendvil y yo, en una casa frente la
iglesia. Haba all un sacristn que no cesaba de tocar las
campanas, y el ruido que producan nos estorbaba mucho
en nuestros trabajos al detall. Nos di, pues, la humora-
da de apuntar al sacristn con los fusiles de los asist~ntes
cada vez que empezaba tocar.
El campanero se escon::la detrs de un pretil; pero
quedaba atisbando, y una vez que nos metamos para
adentro, volva repicar ms ruidosamente que nunca.
Tornbamos nosotros hacerle la puntera y l suspen-
der su msica. El cura, que era vecino nuestro, le grit
desde su ventana:
-Por qu no tocas seguido?
El sacristn le contest sealndonos con el dedo des-
de su escondite y haciendo una pantomina como quien
dispara una arma de fuego.
Nos fuimos comer, y al poco rato se present el p-
rroco sumamente molesto. Medina estaba con nosotros.
-Seores-dijo el cu.a-, es deber de todo cristiano
solemnizar las festividades de los santos, y el que lo es-
torbe es un hereje.
Medina, que estaba en el secreto, se mordi los labios
para no reirse, y le prometi cmregir el abuso.
Pero aquella noche unos cuantos troneras, al salir del
baile, subimos al campanario, quitamos los badajos y
cuerdas las campanas y los escondimos en casa del ofi-
cial Llamosas. Por la maana hicimos una visita al cura,
quien encontramos bastante sulfurado:
-Padre cura-le dije-, qu santo es hoy, que no hace
usted tocar las campa:1as?
-Si ustedes no fueran ladrones de badajos-nos con-
test-se hubiera repicado como siempre.
206 RAFAEL SEVILLA

-Padre-le repliqu-, tiene usted razn. Usted tiene


la obligacin de celebrar el culto divino, nosotros la de
hacer nuestros estados comparativos y dems documen-
tos. Vamos capitular. Le devolveremos usted sus cuer-
das y badajos con tal que usted mande al sacristn acor-
tar el tiempo de sus interminables repiques.
-Corriente-dijo el prroco -, restituyan lo hurtado y
mandar mi incansable sacristn que no toque ms que
quince minutos en cada repique.
-Algo largo es, padre, pero convenimos en la capitu-
lacin.
As se hizo y quedamos muy amigos.
Antes de partir celebramos una conferencia para ha-
cerle una jugad~ de despedida al cura.
-Qu diablo!-exclam uno -ya que nos tiene por
ladrones, vamos robarle algo que justifique su aprecia-
cin. Tiene en el corredor unas magnficas longanizas
frescas. Se las cogemos y echamos la culpa al caballo de
Medna, que ha aprendido comer carne en los llanos.
Todos aceptamos esta idea como la ms ocurrente y
traviesa que pudiera imaginarse.
Tomamos, pues, los embutidos, los colocamos cuida-
dosamente en una maleta, para consumirlos en el viaje,
amarramos cerca del sitio del delito el caballo y nos reti-
ramos descansar.
Por la maana vino el padre cura decimos que l no
deseaba causar perjuicio nadie, pero que indudable-
mente nuestros asistentes le haban robado unas longani-
zas que haba mandado poner secar.
-Seor cura-le contest Mendvil muy serio-, nues-
tros asistentes son incapaces de cometer un hurto, y me-
nos tratndose de cosas que pertenecen un sacerdote.
Las longanizas de usted se las comi, no lo dude usted, el
caballo del comandante.
El sacerdote que, aunque de un fondo excelente, tena
malas pulgas, se incomod con esta salida:
-Caballeros-dijo-, sepan ustedes que yo no con-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 207
siento burlas de nadie, y no impedrmelo el traje...
-Asistente-interrumpi Mendvil-, trae un pedazo
de carne de la cocina. Ahora ver usted, padre, que no
nos burlamos de usted.
En efecto, el caballo se comi con visible buen apetito
el trozo de fiambre que se le di. Al ver esto el bueno
de cura, qued convencido y admirado:
-Dispensen ustedes-articul como disculpndose-,
yo nunca tal haba visto; pero ya estoy persuadido de que
ese animal es capaz de comerse, no digo yo una docena
de longanizas, sino ciento que le dieran. Los Hempos lo
estn trastornando todo, hasta el estmago de los cua Q

drpedos.
Concludo este chistoso incidente, nos preparamos para
el viaje.
Al capitn Solrzano, que estaba enamorado de unas
charreteras mas, se las regal, y l, no sabiendo cmo
mostrarme su agradecimiento, me di un caballo viejo y
flaco, pero muy grande:
-Este caballo-me dijo-que usted le parecer el
rocinante de Don Quijote, tiene dos grandes propiedades:
no cansarse nunca, aunque no hay quien le saque de su
paso, y no comer.
-Que no comel
-Me explicar: vive sobre el pas; coces quita el
pienso todos los de su clase, y donde no hay que robar,
pace en quince minutos lo que ha de menester para dos
das.
-Pues chico, es una grande adquisicin para estos
tiempos. Ojal lo hubiera yo tenido en Angostura! Le
doy usted expresivas gracias por tan valioso regalo.
Pusmonos en marcha el 23 de Noviembre, y fuimos
haciendo noche, sucesivamente, en Altagracia, Morecure
y Caaveral.
partir de aqu nos internamos en montes vrgenes de
terreno quebrado, en donde tenamos, veces, que abrir-
nos paso, talando rboles; acampando el 25 en una altura
208 RAFAEL SEVILLA

llamada las Races, en que haba un limpio rodeado de


bosques.
Nos advirtieron los guas que hicisemos hogueras en
torno del campamento, pues estaban plagadas de tigres,
las inmediaciones.
Pronto nos prob la experiencia que no nos haban en-
gaado: las once de la noche, estando la tropa durmien-
do al pie de sus pabellones de armas, omos una voz pe-
netrante, rpida y lastimera, articular esta frase: Virgen
Santsima, amp...! Y la voz qued sofocada. Corrimos
armados de fusiles y tizones encendidos, al sitio de donde
haba partido aquella exclamacin aterradora. Slo en-
contramos un rastro de sangre, el morrin, un zapato, la
cartuchera con la correa rota, cartuchos regados y jirones
de ropa enredados en las zarzas; en la tierra estaban mar-
cadas las anchas huellas de la fiera. Un soldado haba
sido comido vivo. Nos horrorizamos, instintivamente
nos pusimos rezar por su alma.
Volvimos al alborotado campamento, inmediatamente
averiguamos que la vctima era un bizarro soldado negro,
hijo de Puerto Cabello, que haba hecho varias campaas
con Morales, y que era, adems de valiente militar, un
buen albail.
Una necesidad natural le haba llevado al lugar de su
martirio.
Desde aquella hora ya nadie quiso dormir, ni era po-
sible, pues no cesaba el rugir de aquellos feroces ani.
males.
Proseguimos la marcha al amanecer, y despus de siete
leguas de camino infernal, hicimos alto junto un misera-
ble boho, y la noche siguiente la pasamos entre unos
rboles, de los que colgamos bien altas las hamacas, para
libramos en lo posible de culebras y garrapatas.
El 28 acampamos en los llanos de Guaripe, bajo un
copiossimo aguacero. Continuamos mojados el 29, dando
resbalones; yo estaba desfallecido y muerto de sueo,
como todos. Afortunadamente me reanim algo con un
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 209
pedazo de longaniza del cura, y dormitando sobre mi cla-
vileo, bien que un sol abrasador nos perforaba los sesos.
En el hato de Marrero, inmensa hacienda de crianza
que encontramos en nuestro camino, se nos aloj todos
en vastos ranchones y se nos di carne salada y casabe en
abundancia, nico alimento que se encuentra en los llanos.
El 2 de Diciembre llegamos Clarines, en cuya plaza
descansamos, continuando la marcha las diez de la
noche, que era lbrega; el suelo estaba mojado; aqu caa
un hombre, all otro, de tal modo que, al ser dc da, nos
encontramos con cien hombres solos y stos rendidos de
fatiga: ocho rebeldes que nos hubieran entonces atacado,
nos habran vencido.
las nueve de la noche entramos en San Andrs de
Onoto, donde nos incorporar:los la columna de Arana.
Los trescientos llaneros y un par de escuadrones que
estaban all, nos recibieron con inmensa alegra. All se
nos di, Medina, Carmona y m, una casita techada de
paja para vivir.
Adems de aquellas fuerzas, Arana tena unos ocho-
cientos hombres ms de avanzadas colocados pocas
leguas en sitios convenientes.
Nuestra misin era impedir que los rebeldes del Ori-
noca penetrasen en la provincia de Caracas, perseguirlos
y vivir de las reses que se criaban en aquellas comarcas.
Escaseando ya la carne en aquel pueblo, form el coro-
nel Arana una fuerte columna y salimos el 17 de Diciem-
bre en direccin San Pablo, situado precisamente en
sentido contrario a! que debamos seguir, fin de enga-
ar los espas de que estbamos rodeados.
Continuamos en la madrugada siguiente hacia Barcelo-
na; pero de pronto doblamos en demanda de la misin
de San Miguel, pueblecito quemado y abandonado, en
que entramos las cuatro de la tarde, despus de haber
atravesado siete leguas de pajana/, sufriendo un calor
horrible.
Una sola casa de mampostera haba en el poblado en
14
210 RAFAEL SEVILLA

que vivan dos frailes franciscanos con dos matrimonios


indios, nicos habitantes de aquel lugar.
Los padres, muy contentos de nuestra llegada, nos rega-
laron naranjas, nica cosa que posean, y nos dieron noti-
cias importantes sobre el paradero y fuerzas del enemigo.
Proseguimos con mucha precaucin el 19, pernoctando
en Caigua, en donde encontramos un alcalde indio, famo-
so por su inquebrantable adhesin la causa espaola,
como lo haba demostrado en ms de cien combates.
Tan pronto como nos vi preguntnos solcitamente
por la salud del rey, toc una especie de cuerno de caza
y se presentaron los indios de su escolta; abri un cuarto
lleno de arcos y flecbas y mand los suyos que se arma-
sen, y los pocos de su raza que venan con nosotros,
que se repusiesen de armas y municiones.
Dicho alcalde tena una red de espionaje fiel por aque-
llos contornos; al anochecer llegaron dos de sus indios
medios desnudos, fatigados de tanto correr.
--Seor-dijo el ms versado en la lengua cilstellana,
dirigindose al coronel, despus de pedida la venia de su
jefe-, os traigo una gratsima noticia. El invencible caci-
que Maita, honra de nuestra nobleza indgena y el ms
esforzado y leal guerrero que ha nacido en estos valles;
el cacique Maita, terror de los insurgentes, que estaba
vigilando el cantn de Buere, viene caminando por sen-
d~ extraviadas y montes inaccesibles reunirse con la
columna fiel, porque ha recibido el aviso que le habis
mandado. Con su poderosa ayuda no es dudosa la victo-
ria de los soldados del rey.
Ante este discurso, dicho con la entonacin que em-
pleara un embajador de un poderoso monarca, todos
nos entr curiosidad de conocer al clebre cacique de
quien con tanto respeto hablaban sus sbditos.
CAPTULO XVII

EL CACIQUE MAlTA

Ya entraba la noche cuando oimos un tamboril que


tocaba una especie de marcha extraa.
-Es el cacique-exclam el alcalde, cuadrndose res-
petuosamente y tomando una actitud humilde.
Arana mand formar para recibir aquella tropa con
todos los honores de orden,'lnza.
Empezaron asomar primero el del tambor y despus
una serie de arrogantes mocctones marchando la desfi-
lada. Eran robustsimos, de nervuda musculatura y de un
color cobrizo ms oscuro que los dems indios; en el me-
dio de ellos vena sentado en un silln, llevado en hom-
bros de cuatro nobles, el cacique Maita, que no se apea-
ba sino para entrar en batalla para comer reposar. A
los lados vena una multitud de mujeres con el pelo ten-
dido y desnudas, como los hombres, sin ms que un ta-
parrabos de cerda pendiente de la cintura; stas traan
chiquillos y algn menaje de casa. Detrs del cacique iban
dos escuderos llevando sus armas. Aquel cuadro, raro por
dems, traslad nuestra imaginacin los tiempos de la
conquista.
El cacique mand hacer alto en un idioma desconoci-
do. A esta voz todos se sentaron y l se baj de su silln,
dirigindose al coronel, quien abraz de igual igual.
Deshicimos nosotros la formacin y pasamos los oficia-
212 RAFAEL SEVILLA

les saludar al jefe de la tribu. todos nos estrech con-


tra su pecho uno uno, hacindonos sentir la presin de
sus msculos de acero. Era este un hombre como de
treinta aos, de mirada altiva inteligente, con poca bar-
ba, pero con ciertos movimientos de autoridad, que im-
ponan; se pareca bastante en el fsico al general La-
torre.
Traa unos doscientos cincuenta hombres de combate y
porcin de mujeres, muchachos y nios.
-Trae usted muy buena gente, seor cacique-le dijo
Arana.-Lstima que no tengamos fusiles para armarios.
Las flechas no dan en el blanco como las balas.
-Al contrario, capitn-le contest el jefe indio-;
los fusiles son los que no dan en el blanco con la misma
precisin que las flechas, y os lo voy probar.
Dirigi en seguida la palabra en su lengua sus sbdi-
tos, que estaban sentados. Todos ellos prepararon el arco.
La escena estaba alumbrada por !lna hoguera. Entonces
Maita lanz, despus de llamamos la atencin, una na-
ranja grande altura en el aire. Partieron una multitud de
flechas y la naranja no cay.
-Dnde est la naranja?-pregunt el coronel.
-Aqu estn algunos pedazos-contest el cacique,
levantando del suelo dos tres fragmentos del tamao de
un real.-Ha sido destrozada pe.r doscientas cincuenta fle-
chas. Mis soldados no yerran el blanco, capitn. Queris.
hacer igual prueba con vuestros fusiles?
-No. Eso es admirable.
En efecto; todos nos quedamos haciendo cruces.
Arana invit atentamente al cacique comer con l.
Toda la oficialidad asisti aquella cena frugal de cam-
paa. Disele Maita el sitio de preferencia. Se expresa-
ba, cosa rara entre los suyos, con perfeccin en castella-
no. Habl del estado de la guerra hizo observaciones
que indicaban su profundo conocimiento del terreno en
que bamos operar, y del enemigo que habamos de
combatir:
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 213
-Capitn -dijo-los blancos renegados han entrado
en el pueblo de San Bernardino traen mayor nmero de
fuerzas que nosotros pero las venceremos. Con ellos va
un cacique traidor, antiguo aliado y amigo mo, quien
en vista de su desercin, he mandado un reto de muerte.
Le he prometido por los manes de mis abuelos irle bus-
car en medio de su campamento y pasarle por las armas
en castigo de su villano proceder con el rey. Capitn Ara-
na, pesar de mis creencias cristianas, no he podido re-
nunciar al sentimiento de la venganza, que es una especie
de culto entre los hombres principales de mi raza. Os
traigo un contingente pequeo, porque parte de mi gente
la he dejado de observacin en puntos estratgicos de
importancia y la flor de los que seguan mi bandera,
ha muerto ya en defensa de nuestro seor don Fernan-
do VII pero estos doscientos cincuenta guerreros indge-
nas son bravos en el combate y diestros en el manejo de
la flecha y la macana. Si algo creis que valen, hacedme
el honor de permitirme ir con ellos la vanguardia de la
columna. Necesito que as sea, para que yo pueda casti-
gar al cacique infiel.
-Concedo con gusto ese insigne honor al ms valiente
y leal de los caciques.
-Gracias, capitn; os doy palabra de que no habis de
arrepentiros de haber confiado el puesto de mayor peli-
gro al cacique Maita.
Arana regal un par de pistolas al cacique.
Terminada la cena, los oficiales jvenes nos fuimos
ver las indias, que estaban preparando la cena.
Entre ellas las haba muy bonitas.
Ninguna entenda una palabra de nuestro idioma, y
las seas que les hacamos, contestaban con mucho recato
y decencia, pesar de estar en el mismo traje que Eva.
Por esto y porque tenamos especial recomendacin
de respetarlas, nos abstuvimos de propasarnos con ellas.
Emprendimos la marcha el 20, las nueve de la maa-
na, atravesando bosques y llanuras de difcil acceso.
214 RAFAEL SEVILLA

Los indios iban delante, una gran distancia de nos-


otros, con unas precauciones y una cautela que no espe-
rbamos de aquellos incultos hijos del desierto.
Imposible era que les sorprendiesen.
Tan pronto marchaban escondidos por las zanjas, rbo-
les y maleza, como se arrastraban por el suelo como cu-
lebras cada vez que una huella humana un ruido les
indicaba la posible proximidad del enemigo.
las dos de la tarde habamos andado las cinco leguas
que hay San Bernardino, en cuyo pueblo haban estado
los insurgentes el da anterior, en nmero de 1.500 entre
infantera y caballera, habiendo robado y destrudo todas
las casas que no eran de sus correligionarios.
stos, siempre hipcritas y vividores, nos obsequiaron
con tasajo para toda la tropa y nos hicieron toda clase de
agasajos.
Proseguimos las cuatro de la maana del da siguien-
te, despus de haber distribuido 60 cartuchos cada sol-
dado y de recomendar gran vigilancia, pues debamos
entrar en fuego de un momento otro.
Marchamos de flanco hasta Curataquiche.
El 22 nos entretuvimos mucho cazando y beneficiando
reses; anduvimos slo cuatro leguas y acampamos al pie
de la ranchera, en cuyos alrededores presentronse va-
rios caballos insurgentes, lanzndonos algunos tiros.
Sin duda haban sido avisados de nuestra presencia
por los de San Bernardino. Establecimos fuertes avanza-
das, y el resto de la tropa se entreg al descanso.
Al amanecer, cuando nos disponamos seguir viaje,
sentimos un nutrido tiroteo. Era que unos cuantos de
caballo, que haban salido buscar ganado por los alre-
dedores, al regresar con unas reses, haban sido cargados
y envueltos por el enemigo.
Arana se lanz sobre su caballo, gritando: "Sgame
todo el que pueda.
Cuantos caballos ensillados haba los tomamos y nos
precipitamos como furias sobre el enemigo.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAflOL 215
Al llegar al sitio de la escaramuza, encontramos Mai-
ta, combatiendo como un len; sus flecheros haban he-
cho morder el polvo varios rebeldes.
Los arrollamos materialmente, rescatando nuestros
compaeros y las reses que conducan, si bien nos ma-
taron un oficial de la Reina hirieron varios.
Dos das permanecimos all, sufriendo pequeas esca-
ramuzas.
El 25 atravesamos varios bosques, la entrada de los
cuales tuvimos que abrimos paso cargando los enemi-
gos, con no pocas prdidas de una y otra parte.
El 26 anduvimos ocho leguas de sabana, siempre mo-
lestados por el enemigo.
Nos quedamos alIado de una lagunita, que bautizamos
con el nombre de Iguana, porque habiendo encontrado
all un animal de esta especie, intentamos matarIo palos,
lanzazos y pedradas, lo que nos fu imposible, pues tiene
un carapacho como de hierro y se defiende como un
len.
-Una peseta te doy-dijo Medina un indio fleche-
ro-si le das un flechazo en la cabeza.
Apenas articul esta frase, que tradujo otro indio,
cuando el soldado de Maita le meti la flecha por la boca
la iguana, dejndola muerta.
El 27 acampamos siete leguas al Este, entre la maleza.
Ya haba salido el sol del 28 cuando nos pusimos en
movimiento, entrando por la estrecha vereda de un monte
desconocido de todos nuestros guas, excepto del caci-
que Maita, que, como siempre, iba delante de sus descu-
bridores.
Despus de seis leguas de un camino infernal, empez
ensancharse la senda y disminuir la arboleda.
Nuestros relojes sealaban las dos, cuando omos un
tiro y un grito en la vanguardia. los pocos minutos se
present uno de los nobles de Maita, conduciendo ama-
rrados un indio y dos indias:
-Capitn-dijo el edecn del jefe indgena-: el gran
216 RAFAEL SEVILLA

cacique Maita os enva estos tres espas que acaba de


recoger, para que los matis si no os dicen la verdad.
Eran dos los varones, pero uno lo ha muerto mi seor
con una de las pistolas que le habis regalado, por haber
hecho armas contra nosotros. El cacique os advierte que
el enemigo est cerca, pues ha observado huellas recien-
tes y presume sean muy numerosas las tropas insurgentes.
Este traidor os dar ms detalles, si no se niega hablar
como lo ha hecho delante de su aprehensor.
Arana interrog al indio, pero este se neg contes-
tar; pareca sordo-mudo.
-Vengan cuatro nmeros-exclam el coronel-y
apunten ese hombre.
Inmediatamente cuatro bocas de fuego le tocaron las
sienes y al sitio del corazn.
-Un minuto de vida te queda para responder-dijo el
jefe de la columna, por medio de un intrprete, y sac su
reloj.
Medi un corto silencio.
-Ha pasado medio minuto -repuso.-Dnde est.
los insurgentes? Quin los manda? Cules son?
El intrprete repiti las palabras, pero el prisionero
permaneca silencioso:
-Soldados, arriba los gatillos, voy dar la voz de
fuego. Y ech una mirada siniestra sobre el reloj.
-No me matis-exclam al fin el indio-lo dir todo.
-Habla pronto y ten presente que si no dijeres la
verdad, morirs de todos modos.
- El general Monagas, con toda su Divisin acaba de
llegar del Pan, y os espera en el llano que est al fin (Iel
bosque.
La noticia nos sorprendi todos; no esperbamos
tener que habrnoslas con tan fuerte caudillo. La lucha
era desigual, y cada uno de nosotros en su fuero interno
se juzg perdido.
Arana mand apresurar el paso, fin de desplegar en
batalla la salida del monte. Ya en este punto, y mieo-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 217
tras hacamos el movimiento omos tiros derecha
izquierda. Dejamos las espaldas los que trataban de
llamarnos la atencin y aVli.1ZamOS en batalla por la sa-
bana. Ya sobre los barrancGs d~l ro Unare, la sazn
seco, aunque con algunos charcos, tratamos de marchar
de flanco, pero en el momento de cambiar de frente,
vimos los indios y caballos que llevbamos de vanguar-
dia replegarse apresuradamente sobre nosotros; venan
perseguidos y alanceados por ms de seiscientos rebel-
des de caballera, mandados en persona por Monagas. El
mpetu de perseguidos y perseguidores fu tal, que todos
revueltos y en el mayor desorden, hombres y caballos
camos empujados en el zanjn del ro.
Los insurrectos nos hicieron muchas bajas y nos habran
acabado si los caballos pudieran llegar nosotros y si no
quedara algo distante la infantera separatista. No haba
cuartel, y aH era preciso matar morir. Los caballos se
haban situado uno y otro lado de aquella especie de
sepultura. Logramos formar en columna en aquel callejn.
Para cubrir la retaguardia destac se una compaa de la
Reina y algunos indios, los que comenzaron tirar balas
y flechas sobre el enemigo: ste nos iba cazando segn
desfilbamos; por fortuna, nuestra caballera logr salir al
llano y llamarles un tanto la atencin.
Unironse los rebeldes para darnos una carga decisiva,
pero el cacique Maita, con sus bravos, cubri el aire de
flechas y nosotros hicimos un fuego terrible al mismo
tiempo que el denonado comandante de caballera Alejo
Torralbo, les atacaba con un arrojo temerario. Conse-
guimos, pues, hacer volver grupas los llaneros de Mo-
nagas y los perseguimos un gran trecho.
Cada vez que volvan caras formbamos el cuadro y
los rechazbamos y entonces nuestra caballera haca el
resto. Los enemigos se retiraron hasta quedar bajo la pro-
teccin de su infantera, la cual constaba de unos mil qui-
nientos hombres, formados en batalla, que nos esperaban
tranquilamente sobre un cerro distante.
218 RAFAEL SEVILLA

Marchamos en columna cerrada sobre ellos, con la


yerba la cintura.
-Adelante, muchachos-grit el coronel-; la vida
est jugada; tratemos de ganar la partidal
Maita, que iba siempre delante, dijo algo los suyos
con entonacin robusta y belicosa.
-Qu dice?-Ie pregunt un indio.
-Que en el enemigo debe estar el cacique infiel y
que levantar la tapa de los sesos al que se muestre co-
barde en su captura.
De pronto la primera fila de mi compaa se desorde-
n; los soldados daban brincos espantosos y ayes lasti-
meros. Era que entre la yerba haban alzado sus cabezas
venenosas multitud de culebras malpanares y les embes-
tan con furia, mordiendo varios de la segunda y terce-
ra compaa. Catorce hombres cayeron al suelo dando
alaridos que partan el corazn. El coronel, que haba
advertido este contratiempo, grit:
-Cierren los claros alineando !a derecha, y nadie se
detenga auxiliar los cados. No importa que os repti-
les hagan, al igual de los hombres-fieras, guerra de mala
ley esforzados espaoles. Muchachos, adelante y caiga
el qu~ caiga! Viva el rey!
-Vivaaa! --contestamos todos.
y proseguimos con la determinacin de quienes estn
resueltos morir con dignidad.
Eran las cinco cuando nos pusimos tiro con el ene-
migo, y entonces empezamos hacernos mutuamente un
fuego horroroso.
Arana se multiplicaba en todas partes, arengndonos y
animndonos con una elocuencia concisa puramente mi-
litar, pero que hera las fibras del corazn. Cuando vi
que se prolongaba el fuego, y sabiendo por experiencia
que nada acobarda tanto al soldado como la falta de mu-
niciones, en medio del combate, antes que llegara este
caso, exclam con voz penetrante imperativa:
-No disparis un tiro ms; bro, audacia, valor y la
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 219
bayoneta con ellos. En vencer nos va la honra, nos va la
vida; ellos, pues, y matad, matad sin misericordia.
Emprendamos la carga media carrera, cuando por el
flanco izquierdo nos sali de improviso el batalln famo-
so llamado de los bravos de Orinoco; vena en columna
cerrada y armado de fusiles y lanzas. Desplegamos tres
compaas en batalla sobre el grueso de la columna en
masa y los recibimos con nutridsimo fuego y muchas fle-
chas; pero, aunque les hicimos bajas considerables, lejos
de retroceder, llegaron hasta tiro de pistola.
Entonces los carg Alejo con su caballera, dispersn-
dolos y haciendo en ellos terrible destrozo. Nos replega-
mos de nuevo sobre la base, y sin hacer caso de los fue-
gos del enemigo, avanzamos sobre l carrera tendida.
Ante el valor del que arrostra impertrrito la muerte,
muy pocos permanecen serenos. Algunos insurgentes
nos esperaron hasta cruzar sus bayonetas con las nuestras,
pero los ms abandonaron cobardemente la formacin,
se dieron huir sin orden ni concierto, y el resto de
ellos, diezmados por nosotros, les siguieron los pocos
segundos.
Entonces el cacique Maita, corriendo con los suyos
como un perro de presa, hizo gran matanza en los fugiti-
vos, no dejndolos l ni nuestra caballera hasta que la
suya, ya derrotada, los vino proteger. Los insurgentes,
completamente batidos, se internaron en un bosquecito,
como media legua de distancia.
De este modo ganamos la brillante accin que se lla-
m de Chamariapa, que habamos tenido por perdida al
principio. No compramos sino costa de mucha sangre
este triunfo, pues entre muertos y heridos tuvimos 230.
Cuando ya habamos recogido nuestros heridos, los de
las culebras inclusive, se presentaron los indios y caba-
llera con unas cuantas reses que haban cogido al
enemigo.
Los indios curaron los heridos de culebra, montn-
dolos caballo para evitar la humedad, chupndoles las
220 RAF AEL SEVILLA

heridas y aplicndoles hojas de tabaco y guaco mascadas.


Los quejidos de aquellos infelices no nos dejaron dormir.
Dos fallecieron; los otros 12 se salvaron.
Yo haba recibido una herida de flecha en un muslo,
que me produjo bastante inflamacin y molestia; pero sin
ulteriores consecuencias.
El cacique Maita, despus del degiiello, haba marcha-
do con un piquete recoger un pequeo destacamento
que dejara la salida del bosque, desde el cual se nos
haba hecho el primer fuego. Decase que estaba incon-
solable por no haber dado con el cacique de marras y que
le buscaba por todas partes.
Al amanecer se nos present con su escolta. Delante
de l, atado por los brazos y desnudo, vena otro indio
de elevada estatura y arrogante presencia. En el costado
tena una ancha herida de flecha, por donde le asomaba
un pedazo de bofe.
Pero el ensangrentado prisionero marchaba con tan se-
rena altivez, como si nada tuviese. Tan espantable herida
y tanta impasibilidad nos hel la sangre. Maita vena
pie. Acto continuo se present Arana, y quitndose su
corona de vistosas plumas:
-Capitn-dijo presentndole el preso-, mis bravos
han cogido al cacique rebelde Guaranno. La herida que
le veis la recibi al intentar la fuga. Su delito es tanto
mayor cuanto que desciende de alta estirpe, y l con sus
padres, siempre distinguidos por el monarca del Oriente,
jur fidelidad S. M. La nobleza india, y yo en su nom-
bre como su ms genuino representante, exige ejemplar
castigo en la persona de este miserable, que ha ayudado
echar los indios fieles del Orinoco, y que se ha ceba-
do cien veces en el asesinato de los leales blancos, ne-
gros y cobrizos. El y yo tenamos convenido matar, por
traidor, al que cayera en manos del otro. La Providencia
me lo ha puesto en las mas, y os pido licencia para juz-
garle en Consejo de guerra, segn las costumbres de la
tribu, y ejecutarle tan pronto como sea condenado.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA1'IOL 221
-Nada puedo negar mi amigo el cacique Maita-
dijo Arana-. Si es criminal, muera en buenhora; pero
oyndole, no martirizndole ms y dndole los Santos Sa-
.. , . -, .
cramemos, SI lOS qUIere reCIOlr.
-As se har-contest el implacable cacique Maita,
y se lo llev al lugar en que estaban los suyos muelle-
mente tendidos en el suelo.
Yo y otros oficiales le seguimos.
Penetr entre sus soldados y empez arengarles en
su lengua. Todos se levantaron en actitud helicosa, pero
respetuosa, ante su superior, en ~uyos ojos iracundo:,; bri-
llaban r2.yos de salvaje majestad. El discurso de Maitu, un
tanto largo y para nosotros ininteligible, era cada rato
interrumpido por gritos feroces y gestos de odio hacia el
preso.
Este permaneca con la cabeza erguida y la mirada al-
tanera; por sus labios vagaba una sonrisa despreciativa
que irritaba an ms sus enemigos. Maita dirigi des-
pus la palabra Guaranno, pero ste no se dign con-
testarle sino con un signo negativo. Nada entendamos
los oficiales que aquel terrible drama presencibamos.
A una sea de Maita, saliero:1 cuatro indios armados,
hicieron poner al reo de rodillas y le dispararon cuatro
flechas por la espalda, cuyas puntas le salieron formando
una recta por el pecho; cay' de boca; estaba muerto. Los
matadores le arrancaron sus flechas y las limpiaron en los
pies del cadver. Luego, volvindose nosotros Maita,
nos dijo en castellano:
-El que hierro mata hierro muere. l quit la vida
muchos de mi raza y de la vuestra; ha pagado en la mis-
ma moneda.
CAPITULO XVIII

CONTINUACIN DE LA CAMPAA

Si yo fuera describir nuestras penosas marchas por


aquellos inmensos desiertos, nuestras zozobras, nuestras
veladas alIado de hogueras que encendamos, no para
calentamos, sino para ahuyentar las fieras; si pintar in-
tentara aquellos paisajes grandiosos de la Naturaleza ilu-
minados, ya por el sol saliente, ya cayendo sus rayos
plomo sobre nuestras cabezas, haciendo levantar vapores
sofocantes y malsanos, ya, cuando al llegar al ocaso,
doraba la cima de rboles gigantescos nunca sometidos al
hacha civilizadora; si narrar quisiera los trabajos, las pri-
vaciones y las miserias que sufrimos, no te!liendo otro
alimento que la carne asada la intemperie, sin sal ni
condimento alguno (y gracias Dios cuando la podamos
conseguir as); si, en fin, trataran de reproducir los tris-
tes episodios y los ominosos presentimientos objeto de
nuestras conversaciones en los bosques y en los llanos,
cuando descansar nos reunamos, teniendo la muerte
siempre en perspectiva y la probabilidad de que nuestros
cadveres insepultos fuesen pasto de buitres y de chaca-
les, mi relacin se hara larga, montona indigesta.
Abreviar, pues, todo lo posible.
Marchamos cinco leguas el 30 de Diciembre, pernoc-
tando en Anaco, y cuatro el 31, en que nos alojamos en
el destrudo pueblo de Aragua, en cuyos alrededores va-
224 RAFAEL SEVILLA

gaba el terrible cabecilla negro Cabeza de Tigre, matan-


do, robando y violando con tal ferocidad que hasta lo re-
chazaban los mismos insurgentes, bajo cuya bandera pol-
tica se haba acogido. Terror de aquellas comarcas, era
preciso destruirle todo trance.
Cuarenta hombres mand Arana en persecucin de
aquel monstruo, al mando de un atltico y valiente sar-
gento que, por sus fuerzas intrepidez, se pareca mi
antiguo amigo Prez. Consigui sorprender la partida el
denodado sargento. La lucha cuerpo cuerpo fu terri-
ble, pero ninguno de los nuestros logr derribar al feroz
africano. Disparle su fusil el sargento; contest le el ne-
gro con un trabucazo: ninguno de ellos acert. Trabse la
lucha al machete y, habindose roto el del sargento, asi
en sus brazos la fiera, y haciendo esfuerzos sobrehuma-
nos, logr echarle al suelo. No tena armas y pelearon
mordiscos y cabezadas, hasta que la casualidad hizo des-
cubrir nuestro hroe un cuchillo que tena al cinto el
negro. Se apoder de l, le cosi pualadas, y en su
furia no par hasta cortarle la cabeza, que trajo al campa-
mento en la punta de una lanza.
Era de ver aquel soldado con e! rostro magullado, mu-
tilados los labios mordiscos, ensendonos aquel trofeo
de su victoria y participndonos que no haba quedado
uno vivo de la partida (1).
EllO de Enero de 1819 llegamos al cantn del Guave;
el 2, la Laguna, donde recogimos mucho ganado; e! 3,
pernoctamos en nuestro cuartel de San Andrs de Onoto.
All descansamos hasta el 17, en que emprendimos una
marcha de 50 leguas hasta las orillas de Orinoco, para
recoger reses, que ya nos hacan falta.
El 18 se nos uJlieron los indios de los cantones inme-
diatos, quienes nos trajeron la fatal noticia de haber des-
embarcado en las costas de Paria 1.500 2.000 aventure-

(1) El general en jefe concedi al sargento un ascenso y una pen-


sin vitalicia por esta accin heroica.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAiQ'OL 225
ros ingleses y americanos, con el intento de batirnos y to-
mar Barcelona.
El 20 y 21, nuestra caballera llanera consigui recoger
una~ 800 reses, que se remitieron Onoto.
Arana haba recibido noticias ciertas de que nos iban
atacar 500 filibusteros. As fu.
EllO de Febrero, estando acampado en el sitio de Ipire,
se present de golpe sobre nosotros la caballera enemiga,
creyndonos dormidos; pero como estaba dispuesto que
slo descansasen las medias compaas, en tauto que la
otra mitad estaba sobre las armas, los agresores fueron re-
cibidos con una lluvia de plomo y flechas que no espera-
ban, habiendo tenido que volver grupas en el acto, no sin
dejar muchos muertos y heridos en nuestro poder.
Tornamos al campamento el 6. El7 de Marzo, ya mu-
nicionados y recobradas las fuerzas, salimos de nuevo,
pernoctando sucesivamente en Araguatas y en varios pun-
tos del desierto.
En el paso de la Iguana nos atacaron el 11 unos 50 de
caballo, sobre los cuales fu destacada mi compaa y la
caballera de Torralbo.
Estuvimos tirotenclonos una media hora, hasta que,
cansado de esta indecisin Torralbo los arremeti lanza
en ristre, matando unos doce y cogiendo seis prisio-
neros, casi todos heridos, que mand al coronel para que
los examinase.
Entre ellos haba un oficial joven con un lanzazo en la
espalda, que le haba dado nuestro terrible jefe de caba-
llera, por cuya herida de dos pulgadas de profundidad
y tres cuatro de ancho, respiraba como un fuelle. Este
desgraciado, que era un muchacho fino, casi imberbe, me
inspir lstima. No haba cuartel en aquella guerra de
exterminio y me daba pena que lo fusilasen.
Cuando volv al campamento, fu ver los prisione-
ros; all estaban los heridos en el suelo, sin curar y sin
que nadie les hiciese caso. Llova, y se quejaban mucho,
sobre todo el indicado oficial. Le pregunt cmo se lIa-
ts
226 RAFAEL SEVILLA

maba y de dnde era, y me contest que su nombre era


Jos Mara Robles, y que haba nacido de una distingui-
da familia en la villa de Maturn: era alfrez de caballera
de la divisin del Pan.
Corr al mdico del batalln suplicndole curase
aquel joven y sus compaeros, para librarles del ttano,
pues me dola en el alma verlos en aquel abandono. Con-
testme que lo hara con gusto, pero que no tena otras
medicinas que hilas, aceite y ron, y que le pareca intil
este trabajo, puesto que no pasaran muchos minutos sin
que se diera la orden de fusilarlos, en represalia de lo
que ellos hacan con los nuestros.
Le inst, sin embargo, que viniera y me acompa
con una bolsa de hilas y una botella de ron. Yo mismo
entibi este lquido en una dila loiuna, en la fogata, y
serv de practicante en la cura. La herida de Robles pare-
ca mortal.
Al siguiente da fueron entregados los prisioneros un
sargento que con varios indios haba recibido orden de
conducirIos ellos y unas veinte reses los cantones
inmediatos. Ignoro el destino que les ha cabido.
Habiendo dormido el 12 en el campo de las Ollas,
salimos al siguiente da la gran sabana de Apamate, Con
el objeto de cazar ganado. El modo con que se efectuaba
esta operacin era el siguiente:
Desde los jefes al ltimo oficial entregbamos nuestros
caballos los soldados ms prcticos en la equitacin y
en el lazo, quienes, reunidos con la caballera, daban un
gran rodeo distribuyndose en un vasto crculo la dis-
tancia de 100 500 pasos de uno otro caballo: los
monteros, ya situados convenientemente, daban la voz de
avanzar, voz que corra de uno en otro jinete varias le-
guas en rededor; entonces todos marchaban de la circun-
ferencia al centro, impidiendo que se escapasen las reses,
las cuales, as espantadas de todos lados, venan reunir-
se en un punto estrechamente cercado.
No se lograba esto sin prdida de caballos, y veces
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA~OL 227
de hombres, pues son muy bravos los toros monteses de
Vene7Uela, pero era el nico medio que tena de subsis-
tir el ejrcito espaol. El ganado se conduca un cer-
cado preparado previamente y las reses que intentaban
fugarse eran cogidas lazo por los l!aneros.
La noticia de que los ingleses y dems advenedizos
extranjeros intentaban internarse en Caracas y Barcelona,
nos hizo regresar el 15 nuestras posesiones estratgicas
de San Andrs de Onoto.
Per"och'mos la noche de aquel da en medio de la
sabani llamada Aguada del Carrizal, y el 16 entre unos
barral:cos sin nombre en la geografa.
Durante la marcha de estos dos das el enemigo haba
tiroteado nuestra vanguardia. Acampamos ellO, tras ocho
leguas de psimos caminos, al lado del bosque que lla-
man el COl"OSitO.
Los oficiales habamos amarrado las hamacas en los
rboles del monte. En un ciaro que haba dentro del
mismo, como 600 pasos de nosotros, se haba situado
la cabalL:ra que estaba al c~idado de 500 reses que ha-
bamos encerrado en un corral construdo con toda pre-
mura. Un oficia! con veinte hombres vigilaba la avanzada
que haI',mos puesto para tener ms seguro el ganado de
una sorpresa.
EraG las dos de la noche cuando sentimos un fuego
sostenido y un rumor como de un ejrcito que la carrera
viniese sobre nosotros. Todos dormamos en las hamacas
con sombrero, espada y los caballos ensillados al lado,
aunque sin freno. Al mo por compasin le haba spltado
las cinchas el to Pedro.
Al sentir aquel tropel infernal y aquellos disparos pre-
cipitados, nos tiramos despavoridos de las hamacas, pusi-
mos los frenos y salimos escape. Mi rocinante no lleva-
ba ms que un estribo; el otro lo haba cogido la cincha
contra la barriga. La confusin no poda ser mayor. ste
gritaba: "Otra sorpreSia como la anterior. Aqul: "Ya los

tenemos ah." El de ms all: "Firmes, muchachos, y no


228 RAFAEL SEVILLA

~ya miedo." Al fin, nos pusimos en movimiento; pero de


p.onto ces el fuego y rein un silencio pavoroso. Al
la\:io del corral percibimos una lnea negra y otra blanca
encima.
-Es la caballera enemiga que espera el da para ata-
carnos-dijo el coronel Arana, que marchaba al ,frente
nuestro caballo.-Nos detuvimos unos momentos.
- ver-repuso el comandante general, viendo que
la masa enemiga no se mova-; sganme seis ocho
hombres reconocer la columna; tan pronto como nos
vayan cargar nos replegaremos y les haremos un fuego
mortfero. Seguimos unos cuantos al jefe, atisbando y
olfateando, como si fusemos perros de caza. La masa no
Se mova. Ya muy cerca omos hablar alto y rei;se al co-
mandante Torralbo.
-Buen susto nos han dado los malditos, pero no han
roto el corral.
-Torralbo-le grit Arana-, aproxmese usted.
En seguida presentse el intrpido jefe de la caballera
con la lanza en la mano, en calzoncillos y montado en pelo.
- Perdone usted, mi coronel, que me presente en este
traje, pero no he tenido tiempo para vestirme.
-Pero qu diablos ha pasado?
-No lo s; mas se me figura que no ha sido caballera
enemiga la que nos ha atacado, sino un rebao de tigres,
hambrientos que habrn venido al olor de las reses.
-Por si acaso, formen como deben y vstanse los'
que estn desnudos, que "soldado prevenido nunca fu
vencido" .

Los Ilaneros bien necesitaban esta ltima recomenda-
cin, pues los ms estaban en el traje de Adn, aunque
ninguno le faltaba la lanza. As que amaneci reconoci-
mos los alrededores del corral, y en efecto, no solamente
encontramos fuera las huellas de las fieras, sino que ha-
ban penetrado y llevdose muchas reses, dejando otras.
heridas y varios cueros sobre las malezas en direccin al
bosque.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 229
Continuamos el 18, sin ms novedad, llegando el 19,
las tres de la madrugada, nuestro cuartel de Onoto. El
20 sali un convoy con los enfermos, ganado y equipajes
en retirada, hacia Barcelona, pero con orden de no pasar
de Pritu, hasta no llegar nosotros.
Emprendimos el 22 nuestra marcha, parando en las
chozas de Sag Pablo y San Francisco. En este punto hay
un ro de 40 varas de ancho y muy profundo, que es pre-
ciso pasar en balsa.
Aliado opuesto nos esperaba una partida de caballe-
ra enemiJ'a, dispuesta impedirnos el paso; empez
hacernos un vivo fuego; nuestros compaeros del convoy
disparaban sobre los insurgentes desde el pueblecito in-
mediato. Ya en la orilIa, los rebeldes nos molestaban
mucho y nos hacan bastantes bajas.
-SevilIa-me dijo el coronel-, pase usted con su
compaa nado, en la balsa como pueda, para prote-
ger el paso de la columna.
Mi asistente se meti en la balsa, y notando que se
hunda, mand mis granaderos que se desnudasen y
llevasen los cartuchos en el morrin y el fusil y la ropa
en la mano. Yo les d el ejemplo quitndome la ma y
trndome el primero al agua. Todos me siguieron con
admirable presteza.
Como nadaban casi de pie pareca qut: tocaban fondo
al avanzar hacia la ribera enemiga en medio de las balas.
Aquellos hombres, acostumbrados luchar con la natura-
leza, tenan unas fuerzas hercleas; as es que todos sal-
varon el obstculo sin que tuvisemos que lamentar des-
gracia alguna. No fu yo tan afortunado, pues me enred
en un remolino que formaba un salto de agua y por ms
esfuerzos que haca, no me era posible salir de l aun que
con la punta de los dedQs tocaba la arena.
todo esto las balas del enemigo silbaban mi lado
sin cesar.
Las fuerzas me abandonaban ya, cuando un gastador
de mi compaa, llamado Aponte, vino en mi auxilio, y
230 RAFAEL SEVILLA

agarrndome con su brazo de hierro, me arrastr adonde


estaban mis compaeros, quienes sin tiempo para ponerse
los pantalones, se estaban batiendo con el enemigo, al
mismo tiempo que pasaba el resto de la tropa.
En el mismo precipicio en que estuve yo punto de
perder la vida, fu dar un sargento llamado Lara, el
cual, estando en la lucha que yo habia sostenido con la
corriente, recibi un balazo en la cabeza, que le hizo des-
aparecer, dejando en pos una mancha de sangre, que
excit la hilaridad de los que le habian muerto.
Despus de un buen rato de estar recibiendo los cui-
dados del tio Pedro, consegu recobrar las fuerzas, bien
que me dolan todos los huesos, vestirme y montar ca-
ballo.
El enemigo repas otra vez el ro, perseguido por nues-
tra caballera, que an oermaneca al otro lado.
En San Francisco me tend en una hamaca, acalentura-
do y enfermo, sin apetito y sin poder dormir en toda la
noche.
El 23 nos retiramos Pritu, pequeo puerto de mar.
situado doce leguas de Barcelona. All preparamos trin-
cheras y un fuerte de mampostera para resistir al ene-
migo.
Tenamos abundancia de maz, pescado salado y tabaco;.
solamente el agua escaseaba mucho.
El 26 por la maana, estando almorzando con el coro-
nel Arana y con Medina, se present el cacique Maita.
-Capitn-le dijo-, en Gnoto me ha nacido un hijo,
que ser, Dios mediante, tan leal al rey como su padre.
Vengo que me hagais el favor de sacrmelo hoy de pila.
- mucha honra lo tengo-contest el coronel-;.
pero en este momento acabo de entregar el mando, para
partir acto continuo Barcelona, conferenciar con su
gobernador, don Juan Saint-Just. Regresar pronto. Si
usted quiere demorar el acto, ser padrino del futuro
prncipe de la tribu; si no, desde ahora nombro al capitn
Sevilla, para que lo bautice en mi nombre.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 231
-Opto por lo segundo, por que mis indios se han col-
gado ya todas las pobres alhajas que tienen esperan con
jbilo la funcin, y no quiero defraudar sus esperanzas.
-Pues estoy la disposicin de usted-le dije.
- Le avisar dentro de un par de horas.
Parti Arana, en efecto, y yo me retir mi alojamiento,
pensando cmo diantre saldra con decencia de aquel
apuro. Ni haba recursos en el pueblo, ni yo estaba muy
bien de fondos. Adems, no haba tiempo para preparar
un regalado ud hoc para el v:si.ag del gTancacique Maita.
Bien mereca el fiel y esforzado indgena una demostra-
cin esplndida por parte de un espaol.
Quizs sus antepasados haban sido seores de aquel
vasto territorio y, sin embargo, cosa incomprensible, l
estaba nuestro lado exponiendo su persona y las de sus
hermanos al plomo insurgenie, en tanto que los degene-
rados descendientes de los conquistadores, hipcritas!,
trataban de reivindicar los derechos de los indios y de
vengar sus pretendidos agravios.
Desgraciadamente, yo no poda ser tan esplndido con
el noble cacique como yo deseaba.
Mand al to Pedro que agujerease y les pusiera cintas
una porcin de pesetas mejicanas que yo tena. As se
hizo, y la hora de ir buscar mi semi-ahijado, se las
colgu del mejor modo posible.
-Perdone usted-le dije al padre-la pobreza del ob-
sequio no tengo aqu otra cosa mejor.
-Nada de eso necesitaba-respondi-; lo que yo
quiero es que mi nio se llame Fernando, como el rey, y
que, bautizado por un capitn espaol, pueda yo decirle
maana, si no sucumbo antes, cuando l me entienda, que
debo los espaoles la santa fe del verdadero Dios, que
trajeron esta tierra, y que al prometer en el bautismo
por vuestra boca que ser siempre cristiano, yo he prome-
tido que ser leal mientras viva, al monarca quienes ser-
vimos y sus legtimos descendientes. Yo le maldecira
si no lo fuese.
232 RAFAEL SEVILLA

Le estrech las manos con efusin. Eran las doce cuan-


do, seguido de una multitud de indios muy adornados y
pintados que daban unos gritos de entusiasmo catent-
reos, nos trasladamos la iglesia. El padre prior del con-
vento y encargado de la parroquia, empez la ceremonia
con la mayor solemnidad; al preguntar cmo haba de lla-
marse el infante, temiendo sin duda que se me olvidase,
"Fernando como el rey"-exclam Maita.-Concludo
que fu el acto, el cacique me abraz, y con tono de pro-
teccin que no dejaba de tener algo de regio, me dijo:
-Contad, capitn, siempre conmigo: vos sois el verda-
dero compadre y no os arrepentiris de haber emparen-
tado con mi familia.
A partir de aquel da, el cacique vino todos los das
saludarPle y me demostr un cordial afecto.
El 28 regres el comandante general de Barcelona. In-
mediatamente reuni los jefes y capitanes, y les dijo:
-Seores, en Barcelona temen como nosotros, un ata-
que del enemigo, reforzado con los filibusteros ingleses.
La ciudad se fortifica toda prisa. He convenido con el
gobernador enviarle doscientos hombres y con el ncleo
de la columna situarnos en Clarines, llave de la provincia
de Caracas. Pero para llegar Clarines, no tenemos m s
camino que el de la capital, y para tomar ste, necesita-
mos retroceder San Pablo; los insurgentes, que de se-
guro esperan este movimiento nuestro, estarn apostados
esperndonos y nos arrollarn sin duda. Es, pues, indis-
pensable frustrar sus esperanzas, abriendo una vereda por
el monte firme, de cinco seis leguas. Al seor Sevilla
encarg la ejecucin de e~\.dobra difcil.
De resultas de esta conferencia, al siguiente da el al-
calde Llamosas, isleo muy activo, en cuya casa estba-
mos Arana, Medna y yo, nos di toda clase de herra-
mientas, gente y acmila para la expedicin, y l mism o
nos acompa.
Cien soldados provistos de hachas y palas y varios ve-
c ino s indios marchamos al monte, con objeto de abrir
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAi;OL 233
un camino al Este, sin ms gua que la brjula. El monte
estaba lleno de esqueletos de animales y culebras.
Nada dir de los trabajos que pasamos en esta tarea
lenta y difcil, ni las fatigas que nos cost subimos una
sierra para descubrir la torre de la iglesia. de Clarines,
que por cierto no estaba al E., como habamos credo,
sino al N. E.
En el centro del bosque encontramos un claro alfom-
brado de yerba fina, que nos ahorr alguna labor: all en-
tre corpulentos rboles, encontramos dos esqueletos hu-
manos y el de un tigre. Sin duda eran de cazadores que
haban muerto defendindose de la fiera.
El cacique Maita se me present el 2 de Abril, con 200
de los suyos para ayudamos en la tarea.
Durante las noches, que pasbamos en nuestras hama-
cas colgadas de los rboles, el cacique me instaba que
le refiriese cosas de Espaa, y al describirle sus ciudades,
sus palacios, sus grandes puertos, su movimiento indus-
trial intelectual, entusiasmbase el buen hijo del de-
sierto.
- Yo tengo que ver eso-exclamaba-, yo no quiero
morir sin saludar en persona al rey de tan gran pueblo, y
sin hacerle conocer personalmente un cacique fiel y
buen espaol.
El da 8, cuando slo me faltaban tres cuartos de legua
para desembocar en Clarines, me llam el comandante
general.
Corr Pritu y all me di Arana orden de retirar la
gente, pues la columna, con noticias de que la expedicin
enemiga salida de Guayana, marchaba sobre nosotros y
Barcelona tena que salir acto continuo ocupar su anti-
gua posicin de San Andrs de Onoto. El alcalde queda-
ba encargado de terminar la obra.
El 9 salimos de Pritu, por San Francisco y Playon, ha-
biendo negado el11 nuestro antiguo alojamiento.
El 13 llam Arana Medina, Mendvil y m, y con
mucha reserva, nos dijo:
234 RAFAEL SEVILLA

-Tengo confidencias de que esta noche se tratar por


el jefe G., y el capitn O. (isleos) y dos sargentos cara-
queos, de sublevar la tropa, pasar cuchillo a los leales
y unirse al enemigo.
-Sus noticias-le dijo Medina-no pueden ser exac-
tas: oficiales tan acreditados y soldados tan valientes como
los nuestros, todos probados en los combates, no pueden
cometer tan brbara infamia.
-Pues sganme ustedes y oirn de los mismos labios
que yo, esta grave revelacin-dijo Arana.
Le seguimos a un cuartito que estaba en el patio de
aquella casa, en el cual encontramos un indio de la rei-
na, amarrado y custodiado por el ayudante Gorosabel.
-Dinos lo que sabes-mand Arana al preso.
-Una partida enemiga debe pasar por el cantn del
Potrero - contest-y meterse en anoto, la cual, en
combinacin con la tropa, que esta seducida por los dos
sargentos que cit, matar los jefes y oficiales fieles.
Esto lo s por la mujer de uno de los conjurados. Sul-
teme usia y acompeme cualquiera, que voy buscar
la mujer citada.
As se hizo, y nosotros en tanto nos preparbamos
vender caras las vidas, armando de fusiles todos los que
nos merecan confianza, oficiales y soldados y algunos
comerciantes del pueblo, y preparando nuestros caballos
para intentar en caso necesario la retirada sobre Bar-
celona.
Por fin, se present la mujer poseedora del secreto,
quien confirm lo dicho por el indio, aadiendo que se
lo haba odo decir unos lIaneros que durmieron en un
cuarto inmediato al suyo.
Enteramos al resto de la oficialidad de lo que pasaba,
y procedimos al arresto del jefe sospechoso y del capitn.
En los papeles que les encontramos nada haba que
confirmase la denunciada conspiracin.
Se les mand arrestados Barcelona bajo pretexto de
ir en comisin del servicio.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 235
Tambin arrestamos los sargentos. Nada pudo sacar-
se en claro de! interrogatorio que se les hizo.
Sin embargo vino agravar las sospechas la circunstan-
cia de que la hora sealada por la mujer, se present
una partida enemiga en el cantn del Potrero, guarneci-
do por el terrible comandante Torralbo, quien le bati
con denuedo y decisin, segn parte que recibi Arana
el 14 las once del da.
El coronel dispuso reforzar Torralbo y que viniese
Onoto el cacique Maita con sus indios, que, con otras
fuerzas, estaba en el cantn del Guere.
Despus de un consejo de jefes y oficiales, en que figu-
r el cacique, resolvimos distribuir la tropa en los canto-
nes, y regresar con una parte de ella al pueblo de Pritu.
Maita qued guarneciendo Onoto.
As se verific el 17, regresando el28 al punto de par-
tida.
El 4 de Mayo recibimos orden del general en jefe, que
estaba en Calabozo, de que nos embarcsemos en Pritu,
para reunimos al cuartel general.
Grande fu el sentimiento que tuvimos al despedimos
de Maita y de otros fiele3 guardadores de la integridad
espaola en aquellos contornos.
El 7 nos embarcamos al amanecer en el punto men-
cionado.
Una multitud de gente, la mayor parte mujeres blancas
indias, se qued en la playa derramando lgrimas por
los novios y amigos que perdan.
CAPITULO XIX

CUMAN

El 11 desembarcamos sin novedad en la ciudad que


lleva por epgrafe este captulo, atravesando alborozados
el pintoresco arenal que hay entre la playa y la pobla-
cin.
Me aloj en casa de una familia del pas, de apellido
Otero.
Esta ciudad es pequea, pero hermosa y abundante de
bastimentos. Sus calles rectas, situadas al pie del cerro en
que est el castillo, son anchas y espaciosas.
Un cristalino ro divide la poblacin en dos partes,
brindando la mayora de aquellos habitantes magnficos
baos en los patios mismos de sus casas. As es que hay
familia que se baa tres veces al da. Magnficas huertas
ofrecen su eterno verdor las orillas del ro, desde cuyo
puente principal se abarca un paisaje alegre y pntoresco
la vez. El pescado, tanto de mar como de ro, es all
sabroso y abundantsimo.
La poblacin se compone de blancos y de indios por
mitad, siendo muy pocos los individuos de color que all
viven. Las mujeres son all numerosas, blancas como el
alabastro, de pelo y ojos de bano y agraciadsimas por
dems. Con razn las llaman las andaluzas de Amrica.
Los indios se han distinguido all siempre por su cons-
tante fidelidad la causa espaola.
.238 RAFAEL SEVILLA

La guarOlclOn se compona del segundo batalln de


Granada, con un personal de 400 hombres; dos compa-
as de Granaderos de Barbastro y Navarra, dos de vete-
ranos de Cuman, compuestas de artesanos del pueblo y
nuestro batalln de Cachir.
Unos 1.200 insurgentes, repartidos en las montaas
vecinas, y con su cuartel principal en Cumanacoa, nos si-
tiaban. Mandbalos el coronel Montes. veces atacaban
con osada, llevndose algunos de nuestros oficiales y sol-
dados, que fusilaban sin misericordia. Mandaba la plaza
el brigadier D. Toms Cires. Como carecamos de mura-
llas, nos pusimos levantar trincheras. Cada cuerpo tena
designado el terreno que haba de defender. mi bata-
lln le toc desde el castillo antiguo de Santa Mara hasta
el hospital. Tenamos un ngulo de tres avenidas muy
fcil de tomar, por lo que, con orden del gobernador,
instal en l un fuerte con su batera, cuya construccin
dirig yo.
El 5 hicimos una salida, pero avisados los enemigos
por sus cmplices de la ciudad, se retiraron, y no encon-
tramos nadie en todo el da. Tomamos posicin en el
monte de Brito, y al anochecer observamos desfilar por
el valle unos 80 100 insurgentes al parecer con el
mayor descuido. Medina me di orden de salir su en-
cuentro y coparlos si poda.
Descend, en efecto, con mi compaa, mandando
mis soldados que se agachasen para sorprenderlos, y lo
hubiera conseguido no haber tocado fuego el corneta
sin habrselo mandado. Los rebeldes se dieron la fuga,
no habiendo conseguido sino matar dos, malherir uno
y coger nueve prisioneros. Al regresar mand Medina
,arrestar al corneta, para ponerlo luego en un calabozo de
Cuman.
Continuamos el 7 nuestra marcha, simulando un ataque
Cumanacoa, para sorprender su hacienda del valle del
Querital. La compaa del capitn Argiielles, que iba de
vanguardia, no cogi ms que cinco enemigos, pero se
rAEMORIAS D'S UN OFICIAL ESPAOL 239
apoder de 15 20 canoas cargadas de maz, harina,
vestuarios, fusiles, fornituras y cartuchos que tenan en el
ro que desemboca en el golfo de Cariaco y que pro-
cedan sin duda de la isla de Margari.ta. El 8 emprendi-
mos la retirada hacia Cuman, molestados por unos 30 de
caballo, y entramos en la ciudad sin otra ocurrencia que
digna de conar sea.
Seguimos sitiados todo el resto de Junio y el mes de
Julio, defendiendo nuestras trincheras y reductos, cuando
nos atacaban de noche, y haciendo algunas salidas para
ahuyentar los yue ;se cu.:en.:<tLan al frente lle la ciud",J;
pero no podamos extender nuestros paseos ms que
hasta la batera de la boca del ro y las huertas situadas
en su orilla. El que se alejab3"era rremisibl~mente cogido
por las partidas enemigas y fusilado en los bo~ques in-
mediatos.
A fines del mes qued hecho cargo del batalln, como
capitn ms antiguo, por licencia que pidi Medina para
pasa"" Caracas. El 3 de Agosto presentronse en el
puerto la corbeta de guer"a c3paola Descubierta y la
goleta Morillo, con la noticia de que varios buques co-
lombianos se acercaban con tropas 8.ventureras de varias
naciones, con el objeto de desembarcar y apoderarse de
un punto que les sirviera de base para estrechar el cerco.
Los buques que esta nueva traj eron dirigironse
Puerto Cabello, para traer nuestra escuadrilla, que se
compona de dos corbetas, dos bergantines y tres go-
letas.
Se reparti nuestra guarnicin, en la circunferencia de
la plaza, dispuestos todos defenderla hasta el ltimo
trance.
Nadie estaba parado; este grupo se dedicaba cons-
truir trincheras, aqul parapetos de ladrillos y piedras, el
otro cavar fosos, y as los dems.
Una piragua que lleg el 5 de Agosto de Nueva Bar-
celona y de Pritu con pliegos del coronel Arana, parti-
dpaba nuestro gobernador que la expedicin filibuste-
240 RAFAEL SEVILLA

ra habia desembarcado junto Barcelona, cuya ciudad, no


teniendo ms que 50 hombres de guarnicin al mando de
D. Juan Saint-Just, fu abandonada, reunindose ste con
la columna de Arana.
El 7 vino otro bote de Piritu. Por l nos haca saber
Arana que el da anterior Saint-Just haba atacado dentro
de la ciudad de Barcelona con una partida de llaneros de
caballera los invasores extranjeros, sorprendindoles,
matndoles mucha gente y trayendo consigo varios prisio-
neros, entre ellos un oficial superior.
El da 10, las siete de la maana, seal el viga de
Puente Araya un convoy por sotavento.
Subidos las azoteas, descubrimos nueve buques entre
bergantines y goletas, los ms armados de guerra; cuando
estuvieron ms cerca divisamos perfectamente la bandera
colombiana que arbolaban.
Venan atestados de hombres y rectamente acodern-
dose hacia un cerro se dirigan nuestra rada.
Comprendimos que era la primera expedicin que man-
daba el enemigo de Barcelona para atacamos.
Cargamos, pues, toda nuestra artillera con metralla .
colocamos al pie de los caones nuestros artilleros con
las mechas encendidas y mandamos acoderar nuestras
fuerzas sutiles de mar alIado del puente de la boca.
las ocho fonde la escuadra en Bordones, media
legua de la ciudad.
Todo el da permanecimos mirndonos mutuamente sin
que ellos echasen bote alguno al agua ni practicasen
movimiento que indicara sus intenciones. Redoblamos
nuestra vigilancia.
las cinco se present por el ro el bizarro coman-
dante de las fuerzas sutiles, D. Jos Guerrero, pidiendo
al gobernador dos tres camisas embreadas brulotes
para intentar con sus indios en la oscuridad de la noche
acercarse con una piragua y prender fuego la escuadra.
las siete todo estaba listo para esta expedicin, pero..
en aquel instante sop16 un fuerte viento que haca impo-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 241
sible llevar cabo la empresa. Pasamos la noche sin no-
vedad.
La escuadra amaneci en la misma posicin que OCL:-
paba la vspera.
las nueve se presentaron varias partidas insurgentes
muy cerca de nuestras defensas diciendo gritos que nos
degollaran si no nos entregbamos.
las once de la maana empez en botes el desem-
barco de los filibustero s, quienes se fueron reuniendo en
los cerros de Bordones.
Por sus movimientos tcticos comprendimos que eran
tropas regulares en buen estado de instruccin.
Pusironse en marcha las cuatro, dirigindose medio
ocultos por el monte, por detrs del barrio de San Fran-
cisco y el castillo, las sabanas y colinas de Cautaro.
Esta operacin nos indic que bamos ser atacados
por la lnea del Barbudo.
las seis de la tarde, los buques dironse la vela
hacia el golfo de Cariaco, quedando cerca de los rebel-
des para protegerlos y racionarles. Al pasar por el frente
les disparamos varios caonazos sin efecto.
En la ensenada de los Lizaros, ya de noche, desembar-
caron ms tropas, que formaron all un campamento.
Estaba yo de jefe de da cuando me presentaron los
escuchas de San f:-3.!1cisco, un ingls borracho que per-
teneca la exJedicin; llevado presencia del goberna-
dor, dijo por medio de un intrprete que era irlands, y
que de esta nacin y de Escocia y Alemania, eran los
1.300 que acababan de llegar en los buques; que el jefe
superior era el coronel Rifler, inglesa la oficialidad; que
su intento era tomar Cuman y prestar toda clase de
servicios la causa colombiana.
las once de la noche sub con mi ronda al castillo de
Santa Mara, que domina toda la ciudad y sus inmedia-
ciones; su comandante me dijo que desde las nueve se
oa un rumor de mucha gente entre los cerros y barran-
cos que hay entre dicho fuerte y el de Agua Santa.
16
242 RAFAEL SEVILLA

En efecto, aplicando el odo en aquella direccin, sent


hablar multitud de personas en voz baja. Mand que se
le disparasen algunos caonazos, lo que se efectu sin
que hiciesen ningn movimiento.
A la una sentimos tiroteo por la parte del puente; corr
all y encontr que los enemigos se haban introducido
hasta el barrio interior: desde la esquina de una calle ha-
can fuego la batera del puente, al mismo tiempo que
nos decan mil desvegiienzas en espaol, por lo que com-
prendimos no eran ingleses los que nos atacaban. Dispu-
se que se les tirasen varios metrallazos para hacerles
despejar la calle, lo que consegu en pocos minutos.
Torn al castillo dar parte al gobernador, que estaba
revistan do y animando nuestra escasa tropa de reserva,
dispuesta marchar sobre cualquier punto amenazado.
Reunidos en torno del veterano gobernador varios ofi-
ciales, ste mand sacar su asistente su botella de cam-
paa.
-Muchachos-nos dijo -, tomar un trago de anisado,
que el da cuyos albores comienza, es el de nuestra ruina
el de nuestra gloria.
La botella pas de mano en mano y fu religiosamente
besada por cada uno de nosotros.
-Mi comandante-le dije-,en nombre de mis com-
paeros, le prometo solemnemente que no ha de entrar el
enemigo en la plaza sin pasar antes por encima de nues-
tros cadveres.
El jefe movi la cabeza con una especie de desaliento.
-Cree usted que no cumpliremos nuestra palabra?
-Creo que pasarn por encima de nuestros cuerpos
mutilados; creo que todos cumpliremos nuestro deber su
cumbiendo, pero la lucha es demasiado desigual para
que podamos impedir la toma de la ciudad.
Recorr de nuevo la lnea del ro; los oficiales y solda-
dos estaban vigilantes y sedientos de salir de aquella in
certidumbre matando muriendo.
las tres y media volv con el gobernador al castillo,
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAqOL 243
donde nos sentamos sobre unos bancos que estaban en la
explanada. las cuatro tocaron los enemigos una ruidosa
diana en diferentes direcciones excepto en el sitio en
J

donde habamos odo el rumor.


-Mi brigadier, los que nos deben atacar primero estn
ah escondidos, yesos no tocan diana.
-Me parece que ya es hora de que tomemos otro tra-
go-me contest aquel jefe echando mano su botella
de campaa.-Cuando me toc m beber sent ms claro
el rumor que nunca.
-Mi brigadier, los tenemos encima.
-Vemoslo-dijo estoicamente-; y asomndonos por
una tronera, percibimos entre la luz confusa del crepscu-
lo y menos de tiro de fusil, dos columnas de tropa como
de 1.500 hombres. Los enfilbamos con los caones, cuan-
do nos dirigieron una descarga general, dando el grito de
guerra hurral Llovian las balas sobre el castillo la vez
que los insurgentes trepaban denodadamente por los ce-
rros; pero la metralla de nuestras piezas y la fusilera del
fuerte de la izquierda les hicieron pronto variar de direc-
J

cin hacia la derecha para atacar el fuerte de Agua Santa,


que, aunque no tena ms que dos caones, lanzaba sobre
los enemigos multitud de balas de fusil y algunos tiros de
metralla muy bien dirigidos. Sin embargo, la masa filibus
tera avanzaba impasible hacia el pequeo fuerte, hasta que
el bravo capitn don Jos Galcern del Valle, que lo man-
daba, viendo que ya no poda hacerse uso de los cao-
nes, por haberse metido el enemigo en el foso, tomado el
reducto, doce de sus hombres muertos y la casa, que era
de paja y barro, acribillada balazos, reparti dos cajones
de granadas de mano, para que las tiraran al foso hizo
defender las troneras y boquetes con bayonetas y chuzos.
El fnd del foso en que estaban agrupados los asaltan-
tes se convirti en un volcn, pues reventando las gra-
nadas sembraron la muerte y el espanto entre los merce-
narios extranjeros, que se pronunciaron en vergonzosa
fuga, dejando el foso y la colina llena de cadveres, entre
244 RAf'AEL SEVILLA

ellos el del teniente coronel que mandaba la vanguardia.


Viendo nuestro gobernador que huan en desorden .en
todas direciones, me mand que acto continuo hiciese una
salida con la gente que pudiera reunir, fin de aprovechar
aquellos momentos de pnico.
Tom la puerta del castillo unos quince veinte hom~
bres, y al pasar por la lnea otros cuarenta de Barbastro,
con su capitn D. Manuel Cid, y desplegados en guerri-
lla, corrimos sobre los dispersos; otros quince soldados
me envi el valiente Galcern, del fuerte atacado, manda-
dos por el teniente D, Fabin Prieto. Con esta fuerza, en-
tusiasmada por el triunfo, alcanzamos la retaguardia fili-
bustera, la que deshicimos completamente la bayoneta,
pasando cuchillo muchos y cogiendo gran nmero de
prisioneros.
Ya en la sabana de los Lzaros, avergonzados sin
duda, al verse 1.000 hombres huyendo de 70, trataron de
rehacerse formando en batalla; pero yo dispuse hacer la
retirada, reforc con 20 soldados ms el fuerte de Agua
Santa, y volvimos triunfantes la plaza.
Recibamos ya las felicitaciones del gobernador, cuan-
do vimos aproximarse por el camino de Quirintal, que
conduce Cariaco, una partida como de cuarenta indivi
viduos, que tomamos por tropas de observacin que hu-
biese mandado el enemigo.
Grande fu nuestra sorpresa notando que al colocarse
como tiro de pistola de los extranjeros, formados, como
he dicho, en bataBa, se despleg la columnita en guerri-
lla, y se trab un desigual combate entre unos y otros,
hacindoles los ingleses una descarga cerrada primero y
fuego graneado despus, al que, diezmados y todo, con-
testaban aquellos pocos que se acercaban, rompiendo por
los claros y procurando ganar la plaza.
Desgraciadamente hasta que no tuvieron al pie de' nues-
tras trincheras no los conocimos. Era nuestra guarnicin
de Cariaco la cual Se le haba enviado el relevo un da
antes de presentarse la escuadra rebelde, la cual, habien-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 245
do bajado por el ro en piraguas, observado desde el golfo
de que estbamos sitiados por mar, abandon sus embar-
caciones y acometi la difcil empresa de entrar en la pla-
za pOi tierra.
Al encontrarse con los 1.000 extranjeros formados, lejos
de retroceder, los nuestros avanzaron con temerario
arrojo. Varios perdieron la vida en las puntas de las lan-
zas de Montes, entre ellos el capitn Olfelar, de Cachi-
r, que los conduca, pero escaparon ilesos los ms, gra-
cias la acertada direccin del teniente Roder, que no
se amilan por la muerte de su intrpido superior (1).
Pasamos la noche sin dormir, pero tambin sin que el
enemigo nos atacase.
Amaneci el da 12, y con placer supimos por varias
mujeres procedentes del campo, que los ingleses haban
levantado el suyo; atravesando la sabana de Cautaro la
vuelta de Cumanacoa y que, por Maturn, se dirigan
Guayana reunirse con Bolvar, quedando la misma gen-
te que haba antes al frente del sitio de Cuman. las
diez del da la escuadra lev anclas y tom el rumbo de
Margarita. Hicimos aquella tarde un reconocimiento y
encontramos quemados los ranchos recin construdos,
muchos regueros de sangre, sepulturas frescas, y todas las
seales de ser verdaderas la retirada y derrota de aque-
llos extranjeros, que se haban encontrado con una resis-
tencia que no esperaban.
Molestados cada cuatro cinco das por el enemigo,
pasamos los meses de Agosto y Septiembre. Regresado
Medina de Caracas, le entregu el batalln, volviendo
concretarme mi compaa. El 13 de Octubre nombrme
el brigadier Cires, comandante poltico y militar del pue-
blo y puerto de Carpano, cuya jurisdiccin abarca diez
y ocho leguas de costa.
(1) Lo mismo stos que los del fuerte indicado fueron premiados.
primero con un distintivo que les di el brigadier Cires y despus con
el grado inmediato los oficiales y ciases y con una pensin vitalicia
otorgada por el general en jefe los dems.
CAPITULO XX

CARPANO

Embarqume el da 15 al amanecer. en una lancha, He


gando por la tarde, despus de haber atravesado el golfo
de Cariaco, la ranchera de las Gaviotas, sita ocho
leguas de Cuman, donde hicimos una comida de esca-
beche; de all pasamos fuerza de remos Chiguana.
Mis dos asistentes y yo cenamos un pato que yo cazara,
al mismo tiempo que avisaba al pueblo que me trajesen
un par de caballos para llevar los equipajes. Mecido por
la msica infernal de millares de mosquitos zancudos que
me devoraban, pas la noche en un rancho abandonado,
tendido en mi hamaca.
El 18 llegu Carpano, no sin grandes peligros, ha-
bindome recibido muy bien mi antecesor el capitn
Argiielles. La casa en que estaba la oficina perteneca
unos infidentes prfugos.
Lo primero que me llam la atencin fu una gran
mancha negra como de sangre en el suelo que era de
blancos ladrillos.
-Qu es esto?-pregunt.
-En esta histrica sala fu donde se trat de asesinar
al general Morales por una conjuracin formada para su-
blevar su tropa. El valiente veterano descansaba en su
hamaca, pero dorma con un ojo abierto como acostum-
bra, tiempo que penetr sigilosamente el que haba de
248 RAFAEL SEVILLA

hundirle el pual en el corazn. Morales brinc de la


hamaca, atraves con su espada al criminal, y entre l y
su terrible asistente mataron tres ms que le seguan de
cerca. Ech al foso los cadveres, y habiendo averiguado
que haba cmplices, hizo fusilar al da siguiente ocho
ms, cuyas cabezas mand que se paseasen por el pueblo
en una mesa para escarmiento de traidores. En esta casa
se aloj tambin el sanguinario Cerveri, insurgente de
funesta recordacin.
-Pues voy divertirme en tan clebre casa.
Me avist con el teniente coronel D. Manuel Lorenzo,
comandante principal de la costa y el capitn D. Rafael
Silvestre. El batalln que mandaba estaba en cuadro; nO
tena ms que doscientas plazas, indios la mayor parte.
EI19 me hice cargo de la comandancia de armas, del
mando poltico del distrito, de la subdelegacin de rentas
y de marina, del batalln de milicias urbanas, que cons-
taba de 600 hombres, de una compaa de artilleros pai-
sanos como de cien plazas y de otra de indios guaigue-
res, matriculados de mar. Estas fuerzas estaban distri-
buidas en toda la jurisdiccin. Encontr pendiente de
cumplimiento la construccin de un fuerte en el cerro
que est sotavento de la poblacin, de una f1echera de
guerra y de otras cosas necesarias para la defensa de
aquella seccin del pais.
El 20 hice poner la guilla la segunda y continuar el
primero; mand venir gente de los poblados inmediatos
y al cabo de los dos meses estaban muy adelantadas las
obras.
No me detendr 'larrar todos los incidentes que me
acaecieron durante mi permanencia en este puerto. Pero
s debo consignar que pronto me hice querer y respetar
de aquel leal vecindario, en el que reinaba el mejor es-
pritu en favor de la causa espaola.
Por invitacin del gobernador de Cuman, armamos
una piragua en corso, cuya patente se concedi, pro-
puesta ma, al comerciante D. Antonio Gonzlez, quien
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 249

al momento alist una de un solo trozo de madera, con


diez bancos, caja de armas para diez fusiles y otros tantos
machetes y lanzas, que yo le d. Estas embarcaciones son
muy angostas y ligeras, no cabiendo en ellas ms que dos
hombres la par, que bogan la sordina, y con 20 26
marineros que pueden llevar, atacan al abordaje cual-
quier buque de alto bordo, degollando con mucha facili-
dad su tripulacin desprevenida.
El 23 de Octubre se di la vela la piragua con 22
hombres armados y un can de 2 en la proa; y el 9 de
Noviembre, las ocho de la noche, regres con su capitn
y parte de la tripulacin, trayndome trece prisioneros,
entre ellos un oficial colombiano, encargado de la Punta
del cao de Macareo. Los nuestros le haban matado
varios de los suyos, le haban cogido un pailebot cargado
de reses y mulas, y una balandra con armas de fuego, pl-
vora, vestuarios, dos cajas de guerra, varias monturas, sa-
bles de caballera, bacalao, ron y harina.
En el ataque haban perdido los nuestros dos hombres
un pescador blanco y otro indio. Sus esposas vinieron
llorosas implorar socorro de la autoridad, y yo pas un
oficio expresivo al brigadier Cires, quien le seal una
pensin igual al sueldo que los muertos ganaban. Adems
hice una suscripcin entre los comerciantes que me pro-
dujo 233 pesos, los que repart entre ambas viudas.
El da 13 llegaron los dos buques apresados; se desem-
barc cuanto en ellos haba; m me regalaron una buena
mula, y el pueblo comi durante algn tiempo carne fres-
ca, la que haba meses no probaba. Los cascos de los bar-
cos pasaron Cuman, para venderse por cuenta de Gon-
zlez.
El 20 de Diciembre recib parte de Yaguaraparo y
del ro Caribe, en que se me haca saber que los insur-
gentes de la costa de Paria, enfurecidos con aquella pr-
dida haban atacado el destacamento, hacindolo retirar
San Juan, y que, segn sus maniobras, venan decididos
tomar Carpano.
250 RAFAEL SEVILLA

La misma noche sali Lorenzo por mar con cien hom-


bres, con el objeto de atacarlos por retaguardia, al mismo
tiempo que yo marchaba con otros 200 por tierra. Por mi
parte slo encontr algunos paisanos que se nos reunan,
manifestando que venan huyendo del enemigo.
Ya en San Juan nos reunimos Lorenzo y yo, encontran-
do all porcin de mujeres y hombres que haban aban-
donado las haciendas, por no caer en las garras del ene-
migo. Continuamos nuestra marcha, y el 23, como dos
leguas del cantn de Yaguaraparo, encontramos unos 230
insurgentes de pie, y como 20 de caballo, que venan
marchando con el mayor desorden.
Les atac nuestra guerrilla de improviso, siendo tanta
su confusin, que se dieron correr como liebres; les se-
guimos en su carrera unas dos millas. Unos cuantos de
aquellos rebeldes se rezagaron en un bosque y abrieron
contra nosotros un fuego certero; pero los cercanos y
todos fueron pasados cuchillo.
Continuamos la persecucin, habiendo logrado hacer-
les algunas bajas ms y cogerles nuevos prisioneros. Por
nuestra parte tuvimos dos muertos y cinco heridos. las
cuatro de la tarde los perdimos de vista.
Pernoctamos en la sabana. Habiendo reforzado con 100
hombres la guarnicin de Yaguaparo, regresamos el 26
Carpano.
El 27, las cuatro de la tarde, fonde en el puerto la
escuadrilla espaola, compuesta de tres bergantines y
cuatro goletas, quedando media legua de la ensenada
del ro desde cuyo punto me escribi el comandante de
esta flota, el capitn de fragata D. Francisco Sales Eche-
varra, que.iba bordo del Palomo, bergantn que haca
de capitana, preguntndome en su misiva si haba noti-
cias del enemigo, si se haba divisado algn bupue co-
lombiano en la costa.
Enterle de todo verbalmente, yendo su buque ha-
cerle una visita, en la que rein la mayor cordialidad. En
este barco encontr muchos amigos y condiscpulos
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA';OL 251

mos, entre ellos al alfrez de fragata D. Antonio Auba-


redez, quien se empe en saltar tierra para que dise-
mos un baile de candil aquella noche, ya que para otra
cosa mejor no haba tiempo ni elementos.
En efecto, arregl todos los preparativos en mi sala
para el baile, y ya en tierra todos, teniendo por nica or-
questa un violn y una guitarra, di principio aqul, al
cual asistieron varias muchachas de Carpano, invitadas
al efecto, y parte de la oficialidad y jefes de la flota, ame-
nizando el acto con un modesto ambig de refrescos y
cervezas, que era lo nico de que poda disponer.
la una de la noche, y cuando el bile estaba en su
apogeo, lleg un parte del destacamento de Guayaparo,
avisndonos que, por dos insurgentes pasados nosotros,
se aseguraba que aquella misma noche deban atacar di-
cho destacamento con fuerzas dobles, con el intento de
apoderarse del ro Caribe.
En presencia de tal nueva, excusado es decir que se
agu la fiesta, concluyendo el baile como el rosario de la
aurora.
Volvieron la escuadra los marnos, y sabida la no-
ticia por el comandate de la flota, se hicieron la mar
navegando sotavento, siempre poca distancia de la
costa.
Yo mand poner sobre las armas toda la fuerza de
Clarines, pues Lorenzo estaba ausente, y tocar la campa-
na para que concurriesen todos los milicianos del pueblo
y los artilleros; guarnecironse los dos fuertes con estos
ltimos y algunos urbanos, despach rdenes los parti-
dos inmediatos y la flechera con 22 indios, previniendo
al capitn de ellos que navegara costeando hasta frente
de Guayaparo, fin de requerir noticias, dndome parte
de todo lo que ocurriese.
A las cuatro de la maana ya tena delante de mi casa
reunidos como 400 hombres entre la tropa de Clarines y
milicianos, los que, habindoles repartido galletas y ron,
me un, ponindome en marcha al frente de ellos las sie-
252 RAFAEL SEVILLA

te de la maana. A eso de las diez llegu ro Caribe, y


' poco tiempo de estar en este punto, recib un parte, en
que me anunciaban que los rebeldes haban prp.sentado
su vanguardia las cuatro y media, con los' que se haba
batido la fuerza del destacamento; que al alborear el da,
consecuencia de haberles hecho fuego la flota espaola
'con pedreros y obuses y una colisa, se haban retirado de
la playa para guarecerse en los montes, creyendo que la
escuadra, en combinacin con la gente de Carpano, ha-
ra un desembarco de sus dotaciones y los batira.
Acto seguido mand un refuerzo de 50 hombres de
Clarines, las rdenes del teniente Llinas, y otros 50 mi-
licianos, para que defendiesen el punto todo trance, avi-
sndome con la mayor premura cualquier emergencia; he-
cho esto, regres Carpano con el resto de la fuerza,
las seis de la tarde, hice acuartelar toda la gente hasta
que no supiera qu atenerme definitivamente, encon-
trndome ya all la f1echera que yo haba despachado an-
tes, cuyo capitn me inform de todo lo ocurrido.
El 29, las nueve de la maana, apareci otra vez la
escuadrilla en el puerto, y ponindose al pairo, me man-
d el comandante un bote, enterndome de lo ocurrido,
y que habiendo mandado aquella madrugada las lanchas
la costa, no haba habido novedad, por lo que se reti-
raba con rumbo Cuman y Puerto Cabello.
El 21 de Enero de 1820 me avis el viga, eso de las
cinco de la tarde, que al frente de la boca del ro y como
cuatro leguas ms adentro, se divisaba una balandra,
que pareca enemiga y de guerra; efectivamente, pude
cerciorarme de que as era.
A las primeras campanadas del fuerte, corrieron la
puerta de mi alojamiento ms de 100 hombres de mar con
sus canaletes, entre blancos indios guaigueres, al fren-
te de los cuales venian sus respectivos capitanes.
Entonces manifestse el capitn de los indios que si les
permita ir en piraguas armados con fusiles, lanzas y pe-
dreros, me prometa atacar por sorpresa aquella misma
ME!vIORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 253

noche al buque enemigo y traerlo al siguiente da apresa-


do al puerto.
Inmediatamente mand equipar una piragua con todo
lo necesario y la flechera armada de D. Antonio Gonz-
lez, las cuales tripularon 56 hombres, al mando de Flores,
encargado de los marineros blancos y del capitn de in-
dios Manuel. A la oracin se hicieron la mar, bogando
con tanto entusiasmo, que en un momento se perdieron
en lontananza.
A las tres de la maana ya estaba en mi alojamiento el
capitn Manuel, dicindome que traa en su flechera al
capitn de la balandra insurgente, la cual haba aborda-
do las once de la noche, y que la conducan los marine-
ros de sus piraguas; que el buque pareca mercante, pero
que al acercarse los esquifes sus aguas los haban recio
bido trabucazos y tiros de escopeta.
As que el bizarro capitn Manuel termin su relacin,
mand al jefe de la balandra enemiga preso incomuni-
cado al cuartel de Clarines, disponiendo se le instruyera
un sumario l Y sus cmplices del buque luego que
arribase le. balandra, que no pudo embocar hasta el 23,
las cuato de la tarde.
De las actuaciones verificadas result que dicho barco
haba sido de guerra; pero que en su viaje ltimo condu-
ca pasajeros la costa del Sur, entre ellos un hacen?a-
do que, provisto de herramientas y animales, iba fomen-
tar una finca en aquellas comarcas. Puse, pues, todos en
libertad, autorizndolos para reembarcarse y continuar
su destino.
Pero cuando ya el 29 haban levado anclas, se me vi-
nieron quejar varios individuos del comercio, manifes-
tndome que el capitn, que era un mulato bebedor y de
mala conducta, les haba tomado unos cuantos pesos
crdito y se iba sin pagarles. Mand, pues, que desde el
fuerte se tirase un caonazo para detenerle; pero no hizo
caso, y entonces se le dispar otro la arboladura, que le
pas la cangreja.
154 RAFAEL SEVILLA

Temiendo el hacendado, dueo del barco, que se lo


"echsemos pique, y no habiendo accedido su ruego
el capitn, que deseaba escaparse todo trance, se enred
'Con l bofetadas, y ayudado de sus esclavos lo hizo vol-
ver la fuerza.
Conducido mi presencia con el propietario, contme
ste la reyerta que haba tenido lugar bordo; amenac
al mulato con enviarlo Cuman con un sumario dispo-
sicin del gobernador; le puse en el cepo, y al fin, el ha-
.cendado, para evitar los perjuicios que se le seguran de
la detencin, pag por l hizo que los mismos comer-
ciantes me suplicaran pusiese al detenido en libertad.
Arregladas estas diferencias, sali el barco aquella mis-
ma noche.
El 13 de Febrero, en medio de un gento fiel que acu-
di mi llamamiento,. se bot al agua la flechera.
Aprovech el entusiasmo popular para sacar un can
de doce, que los enemigos haban tirado al ro en 1810,
y que estaba unas tres brazas de profundidad.
La operacin fu difcil, pues el ro estaba plagado de
tiburones, y los indios buzos tuvieron que descender ar-
mados de puales para defenderse.
Ya tenamos la pieza fuera, cuando se reventaron las
amarras y se cay de nuevo al fondo.
Al fin la recobramos y la metimos en el cuartel.
El can estaba clavado con un clavo de cobre. los
siete das ya tena yo la pieza desclavada, montada sobre
su curea y en estado de prestar servicio. As pude colo-
car siete piezas en el fuerte.
El 22 ofici al srobernador de Cuman, para que man-
dase por mi flechera La fiel Carupanera, fin de que no
me la sorprendiesen las caoneras insurgentes de la Mar-
garita. El 10 de Marzo, divisamos por barlovento un ber-
gantn de guerra, que pareca enemigo, y poca distancia
le segua una caonera. Mand atracar tierra la fle-
chera, abrindole dos barrenos y cargndola de piedra
para que se fuese pique.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAtilOL 255

Hecha esta esta operacin, y acoderadas tambin las


dems embarcaciones que nos podan quitar, hice tocar
las campanas llamando todos los habitantes del contor-
no, para defender la tierra. En breve, se reunieron multi-
tud de voluntarios de todas clases, incluso los artilleros
que haban de servir la pieza.
Pas en seguida la casa del comandante principal, don
Manuel Lorenzo, que, sin embargo de estar enterado de
todo, segua escribiendo sus documentos para la subins-
peccin con su acostumbrada sangre fra. Le refer todo
10 que haba visto y hecho, hacindole notar el peligro
en que nos encontrbamos.
-No importa-me contest-, tenemos caones y fu-
silera en grande los dejamos desembarcar, nos echamos
sobre ellos y los destrozamos en un santiamn.
y continu escribiendo con la misma impasibilidad.
m me desesperaba tanta cachaza. Cuando hubo con-
c1udo,mand un asistente que le preparase dos caballos,
uno para l y otro para m; y en tanto que se vesta, me
suplic le cargase sus pistolas. Al fin, montamos caballo,
ya los vecinos estaban alborotados y las mujeres corran
por la calle en son de fuga, con los de ropa bajo el brazo.
Mand Lorenzo formar su tropa y nos trasladamos al
fuerte, desde el cual vimos medio tiro de can, y na-
vegando toda vela hacia el puerto, el bergantn sospe-
choso; slo traa cuatro hombres, y al pasar por delante
de nosotros iz bandera espaola.
Mand un bote en busca del capitn, quien me mand
decir que el barco era mercante, y que perteneca al ar-
mador Soler, de Cuman; que venh con cacao, proce-
dente del puerto de San Juan; que desde la madrugada
le vena dando caza un barco de guerra colombiano.
En efecto, ste se aproximaba, y al enfrentarse con el
fuerte vir la proa hacia nosotros, sin fijar bandera alguna,
por ms que ya estaba medio tiro de can.
Afirmamos nuestra bandera con un caonazo sin bala;
pero no hizo caso, y continu navegando.
256 RAFAEL SEVILLA

Entonces le disparamos la jarcia y tampoco se di


por entendido. Al volver la proa hacia el puerto le tira-
mos tres caonazos ms y se lanz mar afuera. Cinco ve-
ves envoc el puerto impunemente, porque nuestros tiros
se quedaban cortos; por fin, la quinta vez, le acertamos
cortar el mastelero del palo de mesana. Entonces, y slo
entonces, iz el pabelln ingls y ech dos botes al agua
con mucha gente.
Lorenzo y yo, temiendo que fuera una estratagema,
mandamos avanzar la tropa y nos fuimos esperar la em-
bajada en casa.
los pocos minutos se me present el segumb ,le
abordo y dos oficiales seguidos de 14 marineros. De sus
ojos azules brotaban llamaradas de clera.
Los recib en mi sala con mucha cortesa, pero no sa-
biendo ninguno de ellos el castellano, ni yo el ingls, me
hablaban airadamente en este idioma.
No' haba en el pueblo ms que un gallego llamado
Noya, que se haca entender regularmente en esta lengua.
Lleg Noya, y as que le oyeron hablar en ingls, se di-
rigieron l enfurecidos, preguntndole que quin era el
comandante militar.
Nuestro intrprete seal Lorenzo, dicindoles que
l era el jefe principal de la costa, y yo el comandante
poltico y militar del pueblo.
-Ha declarado por ventura Espa:~a la guerra la
Gran Bretaa, y dado sus autoridades orden para insul-
tar su glorioso pabelln?
Lorenzo iba perdiendo la calma, y por nica contesta-
cin hizo un ademn de desprecio. Yo, queriendo ser
ms diplomtico, contest en los trminos siguientes:
-Lejos de declararle la guerra esa ilustre nacin,
procuramos estrechar la amistad que mantiene con la es-
paola, no menos gloriosa y digna que ella, y nuestras
instrucciones son de recibir sus sbditos con la mayor
deferencia, cual lo acabamos de hacer cOn ustedes.
-Entonces, cmo han osado ustedes abrir las hosti-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 257
lidades haciendo fuego y derribando unmastelero un bu-
que de S. M. B.?
-Nosotros no hicimos fuego ningn buque ingles,
sino uno sin bandera que, negndose darse conocer
cual lo exige la cortesa internacional, di lugar que le
tomsemos por un corsario insurgente.
Esto nada tiene de particular, puesto que estamos con-
tinuamente amenazados por los buques rebeldes de la
Margarita. Si alguno es responsable de esta equivoca-
cin, que lamento, la es sin duda de! comandante de vues-
tro buque, que presencia de nuestro pabelln y reque-
rido ello por nuestros caones, estando en las aguas ju-
risdiccionales del rey de Espaa, se neg izar sus
colores.
-Eso no era motivo para habemos tratado como ene-
migos, sin cerciorarse antes de que lo ramos. Exigimos,
pues, una satisfaccin cumplida, y si no la obtenemos,
iremos pedrsela al comandante general de la pro-
VInCia.
Entonces terci Lorenzo, y con voz desabrida les
dijo:
Hagan ustedes lo que gustenjpero tengan entendido que
aqu, lo mismo que en Cuman, hay caones dispuestos
rechazar toda humillante imposieinj mucho ms vinien-
do de los hipcritas encubridores de la insurreccin.
Afortunadamente ustedes son los nicos responsables de
este conflicto, y el Gobierno de S. M. B., que sin duda ig-
nora las iniquidades que sus nacionales hacen Espaa en
este territorio espaol, sabr castigar los jefes de un
buque que tan mal cumplen con su deber.
Yo tem una cuestin desagradable, y me apresur
cortar el dilogo, brindando cerveza y ron los ingleses.
Estos rehusaron aceptar y se marcharon ms enconados
que haban venido. Una hora despus el buque se haca
la vela con rumbo sotavento.
Al da siguiente parti Lorenzo Cuman, enterar al
brigadier de esta desagradable ocurrencia.
17
"
258 RAFAEL SEVILLA

El 5 de Marzo se present una escuadrilla Auestra, que


vena en busca de la f1echera. El gobernador aprobaba
mi conducta con los ingleses.
El 15 de Abril fu relevado por el capitn D. Diego
Lamela. El pueblo mostr sentimiento en ello, y el bri-
gadier me daba las gracias por mi comportamiento. Me-
dina estaba enfermo y deseaba tenerme su lado.
CAPITULO XXI

TREGUA. -CAPITULACrN

El 21 llegu la ciudad. Ya no exa Cires, sino Tobar


quien la mandaba.
Apenas me haba hecho cargo de la compaa, cuando
el gobernador, que me haba convidado comer, pro di-
gndome l y su seora muchas atenciones, me nombr
gobernador del fuerte de Agua Santa, con el encargo de
reedificarlo, pues haba quedado muy estropeado desde
el ataque de los ingleses. En veintitrs das dej el fuerte
convertido en un verdadero castillo.
El 2 de Mayo se recibi la infausta nueva de la jura de
la Constitucin en la Pennsula y la orden para que en
seguida se hiciese igual ceremonia en Cuman. Al efecto
se fo:-m un tablado en medio de la plaza, donde el go-
bernador, ante la tropa de mar y tierra formada, ley
aquel cdigo el da 3, lo vitore, jur hizo jurar.
Gran trabajo cost los jefes el que la oficialidad y la
tropa repitiesen aquellos vivas, pues todos pronosticba-
mos y preveamos que con aquel sistema se iba perder
la Tierra-Firme, costa de tantos sacrificios conservada.
La fiesta se llev cabo con visible repugnancia, pero
sin resistencia; era preciso obedecer para no quebrantar
las severas leyes de la ordenanza, y obedecimos como
Abraham cuando sali sacrificar su hijo.
El da 4 vino de Carpano una comisin compuesta de
260 RAFAEL SEVILLA

los comerciantes Gonzlez, Noya y Soler, pidiendo enca-


recidamente al gobernador que me volviese mandar
aquel pueblo.
Contestle el seor Tobar que por su parte no haba
inconveniente en acceder los deseos del vecindario,
pero que habiendo sido relevado de aquel puerto ins
tancias del comandante de Chachir, seor Medina, no
poda dar la orden sin el consentimiento de este jefe,
quien haba complacido. Al efecto envi un recado
Medina para que viniese, y una vez presente y enterado,
manifest que yo haca falta en el batalln y que mis ser-
vicios eran necesarios la seguridad de la plaza. En vista
de esto fueron vanos los ruegos de los comisionados.
El da 6 se presentaron al gobernador, acompaados
por Medina, dos parlamentarios, uno espaol y otro co-
lombiano, con pliegos de Morillo y de Bolvar, en que se
prevena los jefes que cesasen por cuarenta das toda
clase de hostilidades, pues se haba convenido en un ar-
misticio entre ambos bandos, el cual no terminara hasta
el 11 de Junio.
Aquellas rden~s estaban fechadas en el pueblo de
Santana, donde haban celebrado una entrevista los dos
caudillos, abrazndose y recibiendo nuestro cndido ge-
neral en jefe el beso de Judas.
Cuando Tobar se hubo enterado y ledo estas comu-
nicaciones, Medina y yo nos miramos: comprendimos que
era un lazo en que haba cado el general en jefe.
-Mi coronel-dijo Medina-sin duda est decretado
en los designios providenciales que nosotros perdamos
esta tierra, para cuya conservacin tanta sangre hemos
derramado, tantas madres hemos dejado sin hijos, tantos
hijos sin padre, tantas esposas sin esposo. Aqu delante
del seor (y seal al colombiano), deseo hacer constar
que si perdemos este territorio, tal desgracia no ser
debida al valor de los rebeldes, sino su astucia, sino
la torpeza de los polticos espaoles, que con la Consti-
tucin y la tregua dan los medios que ha menester el
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 261
enemigo para introducir el desaliento y la seduccin en
nuestro fiel ejrcito, compuesto en su mayora de ameri-
canos leales que han probado su adhesin en cien com-
bates; pero ellos, que han resistido durante diez aos
las balas, no resistirn los halagos de la serpiente cuan-
do todos mezclados hablen de sus campaas y de sus as-
piraciones. No hay remedio sino obedecer, mi brigadier,
mi objeto es slo que sepa Bolvar, por este su emisario,
que el ltimo jefe del ejrcito espaol comprende sus
maquinaciones y lamenta la ceguedad de quien, demasia-
do caballero para ser ducho en achaques de perfidia, no
ha visto adonde nos conducen fatalmente la Constitucin
y la tregua.
Hoy flota invicta nuestra bandera en las tres cuartas
partes del territorio costafirmeo; tenemos batidos en
todas partes los insurgentes y firman treguas para reha-
cerse y procurarse recursos y voluntades.
Pero si la historia es verdica, no dir jams que hemos
sido vencidos en noble lid: habremos sido inconsciente-
mente vendidos, mas vendidos al fin.
-Seor teniente coronel, yo no puedo permitir ...-
arguy Tobar.
-Usa cumple con su deber, mi coronel; pero en el
fuero interno de su conciencia conoce sin duda que yo
digo la verdad. Sevilla, vamos mandar nuestros solda-
dos que cumplan lo dispuesto.
As lo hicimos. La mayora de los oficiales recibieron
la noticia como la ms ominosa que pudiera recibirse .
. pesar de todo, se hicieron saludos en seal de rego-
djo. Estbamos comiendo por la tarde, cuando entraron
muchos oficiales rebeldes que venan visitamos.
-Muchachos-dijo Medina los asistentes-, Hevaos
todo esto. No quiero que los enemigos vean nuestra
miserable comida, ni este rodo mantel.
Por mucha prisa que se dieron obedecer los asisten-
tes, entraron los visitantes antes de terminar esta opera-
cin.
262 RAFAEL SEVILLA

Medina se puso colorado de vergiienza al notar que


haban visto, no slo el mantel, sino nuestro plato nico
y miserable de carne salada.
Ellos adivinaron el motivo de nuestra turbacin.
-Seores-dijo uno que portaba insignias de tenien-
te coronel-, nosotros no nos espanta, ni extraa la
miseria de los militares, pues por mucho que sea la vues-
tra, mayor la hemos pasado nosotros.
-Es que nosotros no hemos pasado ninguna miseria-
contest Medina.
-Ni yo tampoco-repliqu yo, mintiendo descarada-
mente al recuerdo del hambre de la Angostura.
-Ya sabemos los regalos que tuvo Cachir en Guaya-
na, las fortalezas y el Orinoco-contest Ibarra, ayudan-
te de Bolvar-, pero dejemos esto y abracmonos como
se abrazaron nuestros generales.
-Abracmonos-interpuso Medina resignado, pero
en vez de abrazar un enemigo abraz al teniente coro-
nel espaol de Valencey, D. Manuel Rebollo, que vena
con ellos.
Yo, por evitar el beso de Judas, corr buscar la ni-
ca botella de vino Moscatel que tenamos reservada, fin
de obsequiar con ella los visitantes.
Por desgracia, eran tres y no tenamos ms que dos
vasos.
Con ellos brindamos sucesivamente por la unin de
todos bajo la bandera espaola, brindis que ellos tuvie-
ron la prudencia de no rechazar.
Por su parte, el coronel gobernador quiso hacer alar-
de de sus fuerzas, y al efecto simulamos un combate con
todas las tropas, disparando sin bala y dando vivas
Espaa y Amrica espaola.
Despus desfilamos por delante del gobernador y de
varios jefes colombianos.
La misma noche Tobar di una comida tan decente
como fu posible los jefes y oficiales de ambos par-
tidos.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 263

Los das siguientes se estableci ntima comunicacin


entre los soldados rebeldes y leales, comunicacin que
tuvo malsimas consecuencias, pues los rebeldes no slo
pudieron estudiar los puntos flacos de nuestras plazas,
sino que sedujeron gran parte de los militares del pas
y ganaron las voluntades de todos los indecisos, prove-
yndose adems de cuantos artculos haba en nuestros
campos.
Morillo cuando firm esta tregua, tena cercado Bol-
var con la flor y nata de su ejrcito, y la tregua con pro-
mesa de rendirse y hacerse espaoles liberales, as que se
arreglaran ciertos detalles, no fu ms que un ardid del
general caraqueo, para salir de aquel callejn sin salida.
Pronto debi conocer nuestro general en jefe, que
haba sido enteramente engaado, pues antes de concluir
el plazo convenido se apoderaron los insurgentes con ale-
vosa de Maracaibo; por lo que antes del 11 de Junio
volvimos emprender la campaa contra los insurgentes,
pero ya con visibles desventajas.
El 21 de Junio, unos 80 caballos enemigos, que se
haban escondido por la noche, detrs de la casa de los
Lzaros, 30rprendiercn y se llevaron nuestra vista cien
reses que tenamos alIado de dicho edificio, reses que
nos haban trado tras muchas penas y fatigas, nuestros
corsarios del Orinoco.
Yo me lanc sin orden y sin armas, con cuatro oficia-
les y los soldados de todos los cuerpos que me quisieron
seguir en persecucin de los cuatreros; pero slo pude
conseguir rescatar 30 reses, costa de dos hombres que
perd.
Pero al regresar nos cortaron la comunicacin con la
plaza, por medio de una emboscada que estaba entre la
arboleda de Cautaro.
Mand tocar llamada al corneta, hice formar los pelo-
tones manera de compaas en columna cerrada, desta-
qu 20 hombres en guerrilla, al mando del teniente Jim-
Dez: al atravesar la sabana sentimos fuego vivo de can
264 RAFAEL SEVILLA

y fusilera, la parte opuesta de Cuman, por la orilla del


ro, y omos que desde el cerro Pan de azcar nos toca-
ba una corneta paso al trote, indicio de que ramos ata-
cados por la masa del ejrcito enemigo.
Ganamos la plaza con bastante dificultad.
En ella supimos que el enemigo haba presentado un
ala de guerrilla, extensa como para tomar los parapetos.
Pero su objeto verdadero era llamar la atencin para
que no fusemos socorridos y para que sus compaeros
pudiesen recobrar el ganado que se les iba de entre las
manos.
Estando el 7 de Julio por la noche muchos oficiales y
seoras en la tertulia del gobernador D. Antonio Tobar,
jugando las prendas, omos detrs de la casa tiros, gri-
tos lastimeros y gran confusin, tiempo que el teniente
Landa entraba con precipitacin anunciamos que el
enemigo se haba introducido por sorpresa en la plaza.
Hombres y mujeres corrimos despavoridos, ellas
esconderse, nosotros tomar nuestras espadas y sombre-
ros, que no encontrbamos.
Yo cog un fusil del armero de la guardia, otros un
palo, un sable, una pistola, lo que pudieron, y nos lanza-
mos al punto amenazado.
La noche era lbrega.
Todo aquel fracaso lo causaban doce hombres osados
que se haban introducido por la puerta que conduce
Agua Santa.
Pero los gritos de las seoras que estaban la puerta
de sus casas, el mpetu de un granadero que la empren-
di con ellos sablazos, despus que hirieron mortal
mente una mujer que llevaba del brazo, y los disparos
que les dirigieron los invlidos, los hicieron retroceder al
campo toda carrera. As es que nosotros nada encon-
tramos al llegar al sitio de la escaramuza.
Era imposible que tan pocos enemigos se hubiesen
arriesgado tanto, sin contar Con el apoyo de cmplices
en la plaza.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAtilOL 265
Las sospechas recaan en un capitn de caballera llama-
do Ribas, mulato valiente, muy prctico en los contornos,
que nos serva de guas en todas nuestras expediciones
fuera del recinto.
Otro capitn negro, llamado Beln, de probada fideli-
dad, se present la noche siguiente en la tertulia del go-
bernador eso de las once.
- Mi coronel-dijo-, ayer me preguntaba V. S. en
qu fundaba yo mis s:,specha;; contra el capitn Ribas, y
me indicaba que hiciese yo mi denuncia formal si tena
motivo para ello. Vengo, pues, denunciarlo aqu pbii-
camente delante de todos esos seores, fin de que nadie
crea que dudo la responsabilidad: el capitn Ribas es un
traidor Espaa, y se lo sostengo en su cara. Que le ex-
plique V. S. qu conversacin tuvo anteayer cuando,
con el pretexto de cazar patos en los bosques vecinos,
conferenci con una partida enemiga que vena cambiar
tabaco por pescado salado, con los indios de la playa. He
obtenido estos detalles, y el de que ha estado esta tarde
hablando con dos insurgentes de caballera, por una mu-
jer quien gratifiqu para que espiara sus pasos.
-Basta-contest el gobernador-o jimnez, vaya
.decir Ribas que se me presente acto continuo.
Pocos minutos despus estaba all el acusado.
-Dnde ha estado usted esta tarde?
-Cazando y de paseo-respondi un tanto turbado.
-Con quin habl usted en el bosque?
-Con nadie.
Su asistente se present la puerta con el caballo del
diestro.
Previendo el teniente Abada que tratara de fugarse,
mont en el corcel.
El dueo del cab'allo hizo un gesto de desagrado. Ese
gesto le vendi.
Tobar mand al teniente coronel de Granada don Po
Snchez Garcs, que le llevase arrestado la prevencin.
Al pasar por cerca del ro, se fug el traidor; subi en
266 RAFAEL SEVILLA

un rbol, en donde permaneci mientras le buscabaI\>


por todas partes, y la madrugada siguiente se pas al
enemigo.
Con tan prctico capitn entre los rebeldes, era de es-
perarse una sorpresa, y redoblamos nuestra vigilancia.
Al primer caonazo que disparase el castillo, todos de-
bamos acudir nuestros puestos.
las dos de la tarde del 13, omos la detonacin de
la pieza de alarma; tiros de fusil hacia la casa de Prada y
algunos metralIazos de la batera del Prncipe.
Corrimos hacia el sitio amagado, y con indignacin ob-
servamos que el bribn de Ribas, con una partida, haba
tenido la audacia de introducirse hasta el barrio de Guai-
gueres, donde viva el fiel capitn Beln, y apoderndose
por sorpresa de su persona, se lo llevaba al campo ene-
migo atado un caballo.
La distancia, que en vano tratamos de trasponer, nos
impidi socorrerle.
Ya fuera de tiro de can, el miserable, la vista nues-
tra, hizo matar su indefenso adversario lanzazos y ba-
yonetazos con una lentitud aterradora. Ya cadver, el feroz
Ribas lo terci sobre su caballo y se intern con l en el
bosque.
Qu monstruo haba llevado las charreteras de ca-
pitn!
hechos de esta ndole di lugar la tregua.
m me haban regalado el caballo; Ribas me envi
un recado indirecto, participndome que tendra el mismo
fin que Beln si no le mandaba su cuadrpedo.
Yo contest vendindoselo al capitn Cid, quien per-
siguieron despus de preferencia los rebeldes, habindose
visto un da rodeado de ocho, al mando de Ribas; afortu-
nadamente el caballo corra como el viento, y salv su
nuevo amo.
El 26 de Julio se acerc Montes con los suyos la plaza,
dicindome mil insolencias.
Hicimos una salida, que mand yo; slo conseguimos
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 267

quemarle su cuartel y trincheras; ellos huyeron despus.


de hacernos una descarga.
El 28 se me encarg oficialmente del fuerte de Agua
Santa, que yo haba reedificado.
El 16 de Noviembre recib una orden del jefe del Es-
tado Mayor General del ejrcito, para que escribiese la
historia del batalln de Cachir, autorizndome para citar
todos los jefes, oficiales y soldados que pudiesen escla~
recer los puntos dudosos, y para pedir las oficinas cuan-
tos datos juzgase pertinentes (1).
El 6 de Diciembre me di el gobernador el encargo de
reparar y gobernar el fuerte de San Carlos, llave del
puerto de Cuman.
El puesto era tanto ms difcil, cuanto que ya los pes-
cadores guaigueres, tan fieles antes, haban sido conta-
minados por el espritu rebelde, gracias la dichosa.
tregua.
Era mi segundo don Jos Mara Mojica.
Empec obras lentas, pero que transformaban aquella
posicin; ya las tena bastante adelantadas, cuando el 15
de Enero de 1821 se postr en cama mi amigo don Cas i-
miro Mendvil, causa de una disentera y de unas lceras
en las piernas, por lo que hube de encargarme del detall,
entregando el mando del fuerte al capitn don Francisco
Ronquillo.
El12 de Julio recibimos la infausta noticia de la suble-
vacin del batalln de Clarines, que constaba de 200 hom-
bres, de guarnicin all y en Carpano.
El suceso pas as: Un sargento caraqueo gan al
mayor parte de la tropa, estando de avanzada, abandon
la fuerza sus rdenes, vino al cuartel, donde tena cm-
plices; asesin al oficial de guardia y otro; al ruido de
los tiros acudi el teniente Infante, que recibi 11 bayo-
netazos y fu dejado por muerto, habindole salvado SLt
asistente (indio), que lo nev en hombros una casa de
(1) Sabemos que el seor Sevilla escribi esta historia, pero nc
!olemoslogrado dar con ella.
268 RAFAEL SEVILLA

-campo, en donde fu curado. El teniente coronel Lorenzo


trat de apaciguar el alboroto, pero apenas le dieron
tiempo para montar y huir entre balas al campo, en don-
de se reuni con otros oficiales y paisanos fugitivos.
Los pronunciados obligaron al capitn de un bergantn
dans lIevarlos la Margarita. Lorenzo y el cura acu-
dieron con 100 hombres castigarlos, pero ellos se ale-
jaron haciendo fuego de fusilera.
Este bizarro jefe reorganiz la tropa, siguiendo en su
puesto de Carpano, pero temiendo ser atacado ven-
dido.
Tobar reemplaz Lorenzo con el comandante Car-
bonell, que llev unos 80 hombres, restos del batalln
de Cuman; pero no inspiraban gran confianza.
Tambin dispuso el gobernador que don Juan Saint
Just abandonase el castillo del Morro, de Barcelona, que
ocupaba con una compaa de Barbastro.
Carbonell fu traidor y cobarde. Tan pronto como lle-
g Carpano fragu una conspiracin con sus subordi-
nados y con el alcalde, que era un tal Jos Guanche, na-
tural de Caracas, quien, pesar de sus protestas de
espaolismo, haba estado en peligro de ser fusilado por
Boves y Morales.
Quedaba el destacamento de Cariaco y con l se in-
trodujeron los traidores al grito de viva Espaa! y como
amigos.
Los leales, con sus familias, fueron enviados la isla
de Margarita y entregados al feroz Arizmendi.
Con la prdida de la costa de Guiria, Cuman quedaba
privada de los frutos de Carpano y Cariaco, y los ene-
migos que all nos haban estado hostilizando, libres para
estrechar ms nuestro cerco.
Tobar estaba preparando una expedicin martima con
300 hombres, que yo deba mUldar, cuando, ya listos
para embarcarnos, prescntse por la costa oriental del
golfo de Cariaco el coronel rebelde Armario, que con
600 hombres vena en ayuda de los sitiadores.
MEMORIAS DE UN OFICJAL ESPAOL 269
Fu, pues, preciso desistir de la expedicin para de-
fender la plaza. Adems, por confidencias fidedignas,
sabamos que el genera~ Bermdez, derrotado cerca de
Caracas por nuestro brigadier Pereira, trataba de unirse
los sitiadores.
El 27 sali el comandante de las fuerzas sutiles, don
Jos Guerrero, en la pequea flechera Hrcules, con un
can de 6 y 40 hombres, seguido de una piraguita con
20 muchachos, hijos de los indios guaigueres que tripu-
laban he. Hrcules; l!eg;,dos la ensenaua de Santa Fe,
cerca de Barcelon:, vieron venrse\es encima una gran
flechera enemiga con dos caones, tripulada por ms de
100 individuos.
Guerrero, comprendienJo que era imposible la retira
da, orden jugar el todo por el todo, hacindoles un dis
paro d~ metralla y acometiendo al abordaje.
Los insurgentes se mofaron de este alarde de temerario
valor, y sin contestar al fuego, se prepararon recib!'
los nuestros con la punta de los machetes, lanzas y cuchi-
llos; pero al ponerse todos por el lado que vena nuestra
flechera, zozobr la insurgente, cayendo al agua la artille
ra y muchos tripulantes.
Guerrero pas cuchillo todos los que no se rindie-
ron discrecin, y los muchachos, con sable en mano y
nadando, quitaron la vida no pocos de los que estaban
en el agua.
El teniente don Juan Carnero dividi con su machete
el crneo al comandante del buque y de las fuerzas suti-
les de la Margarita.
Se llamaba Gutirrez y era este pirata el terror y es-
panto de aquellos mares.
Al da siguiente entraba en Cuman la Hrcules con la
Flor de la Mar Margaritea remolque y 22 prisioneros
de guerra, que logramos canjear por los nuestros de Ca-
Ypano.
Esta victoria, sin embargo, nos cost cara, pues el bi-
zafrsimo Guerrero, jefe muy querido por nosotros y muy
270 RAFAEL SEVILLA

temido por los rebeldes de aquella costa,. haba recibido


un bote de lanza por la espalda, de resultas de cuya he-
rida haba muerto dos horas antes de pntrar su triunfante
flechera en Cuman.
Guerrero era dominicano; por sus muchas hazaas, por
su valor indomable y gran prctica en los puertos de
Costa Firme y mar Caribe, haba llegado desde humilde
marinero la categora de teniente coronel. Su entierro,
.al que acudi cuanto de leal encerraba Cuman, fu im-
ponente. Marineros y soldados curtidos por el sol de los
trpicos y por el humo de la plvora, lloraban como ni-
os ante aquel fretro que encerraba los restos del ms
fuerte quizs de los defensores de aquella ciudad.
Al pie del castillo de Santa Mara depositamos su ca-
.dver, y nuestro costo levantamos all un modesto pero
artstico panten, en cuyas lpidas inscribimos sus princi-
pales hazaas. Creo que el pueblo venezolano habr res-
petado este monumento consagrado por la fidelidad es-
paola uno de los americanos ilustres por sus hechos y
:por su consecuencia poltica.
CAPITULO XXII

CAPITULACIN

A principios de Julio de 1821 lleg Cumao, proce-


'<lente del cuartel general, el coronel D. Jos Caturla,
nombrado por Latorre (que haba reemplazado Morilla)
gobernador de aquella plaza en relevo del teniente co-
ronel de Navarra D. Antonio Tobar.
El Sr. Caturla, primer comandante nominal de mi ba-
talln de Cachir, era de esos hombres confiados cuya
sombra medran entes sin ms mrito ni conciencia que la
adulacin.
A sus inmediatas rdenes traa un capitn llamado In-
!>usarri,favorito suyo, natural de Vizcaya, perteneciente al
batalln de Barbastro. Gozaba fama de valiente y de la
ilimitada confianza del coronel.
Naturalmente, el seor Caturla, le entreg el mando
.del fuerte ms importante de la poblacin, el llamado de
la Boca, que es la llave de la plaza.
Compaeros de prisin en Francia, el nuevo goberna-
dor y reputado como jefe de talento y de valor, le recibi-
mos muy bien y debo hacerle la justicia de ereer que sus
intenciones eran las nuestras. es decir, defender Cuma-
n hasta libertarnos del asedio sucumbir bajo sus ruinas.
El 19 mand una expedicin Cariaco para ver de
combatir al coronel Armario que estaba atrincherado en
el valle de Quirinta1. Mandaba la fuerza el segundo co
272 RAFAEL SEVILLA

mandante de Granada D. Po Snchez Garcs. Por mar~


iban seis flecheras con 100 hombres de desembarcas,
mandados por el capitn Cid y el teniente Caparrs.
Los nuestros consiguieron desalojar al enemigo de sus
posiciones; pero no habiendo llegado tiempo las com-
paas de Granada, se rehicieron los rebeldes, malogrn-
dose el triunfo, que ya era nuestro.
Hubo muchas prdidas de una y otra parte, y acosados
los nuestros, tuvieron que reembarcarse unos y abrirse
paso los otros la bayoneta para regresar la plaza. El
mal xito de esta empresa abati algn tanto el espritu
de la tropa.
Para colmo de desdichas, supimos al mismo tiempo por
dos buques de Puerto Cabello la ruta de nuestro ejrcito
en Carabobo y la retirada brillante, s, pero de mal agie-
ro, del general en jefe (L3torre) Puerto Cabello con sus
batallones en cuadro, sin caballera y con muchos heridos.
La infortunada batalla de Carabobo haba tenido lugar
el 24 de Julio.
El enemigo haba tomado Valencia y puesto sitio al
mismo Puerto Cabello, ltimo baluarte de nuestro poder
en Costa Firme.
Diriga el sitio el general Pez, y Bolvar haba entrado
al frente de su triunfante ejrcito en Caracas, habiendo
tenido que retirarse la Guaira el brigadier Pereira con
su regimiento.
Acosado all por fuerzas abrumadoras, Pereira tuvo que
firmar una decorosa capitulacin, embarcndose con su
tropa, armas, banderas, municiones y equipajes en unos
buques de guerra franceses que le condujeron Puerto
Cabello.
Para colmo de todas estas desgracias, los aventureros
de todo el mundo, ingleses, americanos, italianos y fran-
ceses, acudan bandadas en torno de Bolvar, ansiosos
de tomar parte en el botn.
Nuestros temores se haban realizado. La traicin de
Riego, que haba dado lugar un rgimen poltico favo-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 273
"rble la insurreccin americana, la funesta tregua que,
no s si por orden del Gobierno por su propia volun-
tad, haba firmado Morillo, y la marcha de este valiente
general la Pennsula fines de 1820, fueron causa del
malogro de todos nuestros trabajos para conservar la in_o
tegridad patria.
El 30 de Julio nos trajo una goleta holandesa los lti-
mOS vveres que haba de recibir nuestro ejrcito en Cu-
man. Por dicho buque, nos prometa pronto socorro el ge-
neral en jefe: "Irn buques cargados de gente y de vi-
tuallas-nos escriba Latorre-; me tienen sitiado Bolvar,
Pez y todas las notabilidades de la Repblica; pero la
plaza est bien provista, es fuerte y los rechazaremos.
Consrvese por Espaa Cuman, y todo se ha de reme-
d.iar. .1mo y valor."
Algo nos reanim la prden del general en jefe; mas por
cartas particulares, supimos la vez que el bravo general
Morales, con dos columnas del ejrcito, se haba batido
como un len para recobrar Valencia.
Desgraciadamente, en la cuesta de la cumbre encontr
triple nmero de enemigos, y por ms esfuerzos que hizo
tuvo que retirarse, siempre batindose, la plaza de
Puerto Cabello.
Mi querido amigo el brigadier Pereira, aquel gallardo
capitn de mi compaa, que haba venido junto conmigo
de la Pennsula y que haha estado punto de ahogarse
en el Atlntico, hombre de talento y bizarra singulares,
que diera muchos das de gloria la nacin, haba muerto
como los hroes, en el campo de batalla.
Muchos ramos los que le habamos conocido y trata-
do, y hondo sentimiento nos caus su prdida.
En una reunin que tuvimos los jefes y oficiales, le pu-
simos por ejemplo digno de imitacin.
Nuestro decoro nos exiga morir como l, antes que
abandonar aquella plaza, que dejara millares de insur-
gentes en actitud de apretar ms el sitio de Puerto Ca-
bello.
18
RAFAEL SEVILLA

El 2 de Agosto, se presentaron por la sabana del Sa-


'lado y la del Barbudo, es decir, por el Este y por el Oeste
de la plaza, varias guerrillas enemigas, apoyadas por mu-
chas compaas formadas en batalla.
El ardor con que avanzaron sobre los barrios exteriores,
la destreza con que maniobraban y el fuego vivo que sos-
tenan, nos hicieron conocer que no eran tropas de Cu-
manacoa las que tenamos delante.
Contestamos con artillera y fusilera, siendo nuestros
tiros tan eficaces, que, por ms que resistieron, les hici-
mos retroceder. Pero las diez de la maana, vimos venir
del lado de Cumanacoa y Protundo un verdadero ejrcito,
que se dividi en tres campamentos, cada uno de 800
hombres, colocndose respectivamente frente la boca
del Cautaro, detrs de los cerros de San Francisco y junto
al de Bordones.
Con esta operacin quedbamos interceptados con todo
el pas.
Pronto supimos que el general Bermdez y el coronel
Armario, mandaban aquel gran refuerzo destinado por
Bolvar destruimos.
El da 3, el viga de Punta Araya nos hizo seal de la
aproximacin de varios buques de guerra de la Margarita.
En efecto, las cinco ya se divisaban perfectamente un
bergantn goleta, tres goletas y siete flecheras que embo-
caban el puerto.
Todos traan bandera colombiana y caones.
remolque vimos un falucho espaol apresado.
As que doblaron dicha punta de Araya, abrieron un
fuego horroroso de artillera contra el fuerte de la boca
del ro, que mandaba el capitn lnsuarri, quien contest
Con mala puntera, sin duda por no funcionar bien las cu-
reas.
Al anochecer, fondearon todos los buques en la ense-
nada de Bordones, fuera del alcance de nuestras piezas y
muy cerca del campamento enemigo.
Era este el tercer sitio formal que se pona la plaza.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA"filOL 275
Desde el 5 al 16, todas las maanas se hacan la vela
los buques enemigos, pasando tiro de can de la boca
y de nuestras flecheras, y haciendo fuego con el intento
de destruir la batera y echar pique nuestras frgiles
embarcaciones; esta maniobra continu constantemente
hasta concludo el sitio.
El da 16, media noche, vino una partida enemiga de
100 hombres, escondindose en la ltima casa del barrio
de Puente, afuera, con objeto de sorprender as que fuera
de da todas las paisanas y mujeres que dorman dentro
de la ciudad y volvan aquella hora pasar el da en
sus casas, y algunos soldados nuestros que salan por la
maana por la orilla del ro, para construir la casa fuerte
y batera de la Boca; pero su complot fu descubierto por
unos rancheros de Chachir que llevaban raciones para el
fuerte, los cuales les distinguieron sentados con sus fusiles
y atisbando el momento de realizar sus planes.
As que los vieron nuestros soldados, arrojaron las pro-
visiones y echaron correr con toda la velocidad posi-
ble, seguidos de los insurgentes que les hicieron fuego,
viniendo dar parte del incidente ocurrido: pero alarma-
do el pueblo con las descargas de los rebeldes, se les
dispar desde el castillo unas cuantas balas rasas las
guaridas en donde se guarnecan los traidores, quienes,
para librar el pellejo, dieron correr por las calles cola-
terales haciendo un vivsimo fuego las lneas del ro.
En breve los desalojamos metrallazos, pudiendo ellos
escapar por detrs del cementerio, desde cuyo punto con-
tinuaron su fuga hasta el campamento, libres ya del alcan-
ce de nuestros proyectiles.
El 22 se descubri que tenan preparada otra embos-
cada como la anterior en la arboleda que daba principio
al camino de Cumanacoa, con el designio sin duda de
sorprender la gente del barro de San Francisco yapo-
derarse de la casa y fuerte que defendan su avenida,
pero descubiertos por el capitn Cid y el teniente Pon-
ce, que regresaban de una cacera de conejos en los
276 RAFAEL SEVILLA

barrancos de la izquierda del castillo, se les dispar unos


cuantos caonazos, hacindoles ver que no estbamos
descuidados y s preparados todo evento.
El 30 de Agosto se not desde muy temprano que los
enemigos haban hecho avanzar mucha gente, sobre los
escombros y restos de la casa de Bordones, y que sobre
la playa abordaban varios botes y lanchas con maderas
y otros materiales, comprendiendo nosotros que su obje-
to era construir una batera; ya al da siguiente percibi-
mos que bajaban un can de hierro que haban trado
del castillo de Margarita con el que principiaron tirar-
nos balazos la ciudad y batera de la Boca, cuyos pro-
yectiles rebasaban toda la plaza, pues nos disparaban por
elevacin; pero advertidos por sus cmplices de la ciu-
dad, acortaron sus tiros consiguiendo derrumbar muchos
tejados y lastimar bastante gente.
En presencia de lo que ocurra determin nuestro
gobernador que se colocasen dos piezas de 24 en nues-
tro castillo de Santa Mara, como punto ms avanzado en
aquella direccin, lo que produjo muy buen efecto, pues
con los tiros que se disparaban con aquellas piezas y las
granadas que se dirigan con un obs de 7 pulgadas se
consigui apagar un tanto el fuego de los enemigos,
divirtindonos al mismo tiempo con apuntar varios ofi-
ciales y ver al travs de los anteojos cmo se agachaban
en el suelo presencia de nuestras balas que pasaban por
encima de los parapetos.
El 3, la una de la noche, estando reunidos varios ofi-
ciales en la batera sentimos sobre nuestras cabezas un
diluvio de balas que venan del lado opuesto del ro.
De entre el tronar de los fusiles sobresala una voz de
mando que deca: ellos, muchachos; fuego, y avancen.
iI

Acto continuo nos abalanzamos al parapeto disparando


cuantos caones y fusiles tenamos la mano.
Las bateras de San Felipe, Santa Mara, la Cuneta del
Prncipe y de la cabeza del puente abrieron tambin un
fuego mortfero sobre los asaltantes: stos por su parte
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA:IIOL 277
nos enviaron varios botes de metralla favor de una pie-
za de bronce que nos haca mucho dao.
Mand dirigir todas las bocas de mis caones sobre
dicha pieza, con lo cual consegu que la retirasen: en
seguida mand barrer metralla un platanal que haba
enfrente, donde estaban emboscados una porcin de insur-
gentes, quienes tuvieron que replegarse hacia la plaza de
Guaigueres, pegando de paso fuego la iglesia que esta-
ba en ella y que nos serva de atalaya.
La claridad que esparci el incendio ilumin aquella
escena vindonos las caras unos y otros combatientes,
con lo que ya no fu dable dirigir con ms acierto nues-
tros recprocos tiros.
Acudi en mi auxilio la reserva y se nutri de tal modo
nuestro fuego, que el enemigo no se atrevi vadear el
ro por ms que no tuviera sino media vara de alto; con-
tentse con disparar desde lejos gritando: "avanza, dvan-
%a", sin que nadie se atreviese avanzar.
A las dos y media de la madrugada toc retirada la
corneta insurgente y se alejaron los colombianos avergon-
zados y confusos de no haber podido conseguir otra cosa
sino perder mucha gente, quemar la citada iglesia y rom-
pernos unas cuantas tejas con sus proyectiles.
De toda la orilla se oan los quejidos de los que haba-
mos hecho morder el polvo.
El 8 de Septiembre hubo ya que acortar las racio-
nes de la tropa por escasear los vveres en la plaza. Eso
desanim bastante nuestros soldados, la mayor parte
indios, y desde aquella fecha empezamos notar varias
deserciones, que aumentaban diariamente.
No pocos peninsulares indignos, emparentados en el
pas, se pasaron tambin paulatinamente al enemigo, con-
vencidos de que pronto habamos de evacuar el conti-
nente americano.
El 19 nos hicieron mucho dao en el fuerte de la Boca
con una batera que colocaron en la casa de M. Luis,
distante 400 toesas de nuestro fuerte.
278 RAFAEL SEVILLA

El 23 supo el gobernador con bastante sentimiento


que la gente que tripulaba las flecheras, tan fiel hasta en
tonces, se pasaba al enemigo en grupos de 15 20 hom-
bres, quedando nuestras embarcaciones con escassimos
tripulantes abandonadas en el ro, al cuidado del bizarro
marino D. Francisco Salas Echevarria.
El 23, las cuatro de la tarde, 200 enemigos se inter-
naron en las huertas de D. Alonso Ruiz, espaldas del
hospital, robando y saqueando terrenos y casas; pero vis-
tos por los centinelas, acudieron fuerzas de Granada y
Cachir, haciendo una brillante salida, la cabeza de 200
de los nuestros, el teniente D. Francisco L1ads, quien
consigui arrollarlos la bayoneta, hacindoles empren-
der la retirada.
Al efectuarla, emperonse en llevarse un jumento que
se encontraba al paso, igual empeo pusieron los nues-
tros en impedirlo. Aquel despreciable animal di lugar
una escaramuza que podra calificarse de cmica si no
hubiese sido tan sangrienta.
Tan pronto montaba en el burro un espaol como un
americano, dndole fuertemente con los talones para ha-
cerle correr, y fueron varios los jinetes que murieron, ya
por los de un bando, ya por los del otro, hasta que el
cuadrpedo sucumbi su vez de un bayonetazo.
En su retirada asalt el enemigo el fuerte de la Boca
pecho descubierto, llegando con increble audacia hasta
colocarse tiro de pistola; pero los proyectiles de los
nuestros les causaron muchas bajas, y los supervivientes
tuvieron que correr la desbandada, bastante maltrechos
y escarmentados.
En 10 de Octubre ya fu necesario ponernos todos
media racin. Calculbamos que, aun con este sacrificio,
los vveres no alcanzaran ms que para veinte das.
Nuestra situacin se iba haciendo por dems crtica y la-
mentable.
Varios soldados perdieron la vida al ir coger un al-
catraz que haban cazado en el ro. Nos sostuvimos, sin
MEMORIAS DE UN OFICIAL EspMwL 279
embargo, hasta fines de Octubre sin otra esperanza que
el prometido socorro que haba de traernos nuestra es-
cuadra de Puerto Cabello.
Bien saba el enemigo esta circunstancia, por lo que
trat de divertirse nuestra costa. En efecto, el da 5 de
Noviembre, cuando estbamos ya sumamente atormenta-
dos por el hambre, vimos lJsomar por el Oeste una escu'\-
drilla de guerra enarbolando bandera espaola. Compo-
nase de un bergantn, dos goletas y una flechera. Nues-
tra alegra fu inmensa.
Echamos las campanas vuelo al ver que los buques
se acoderaban sobre el cerro de Bordones y que las He-
cheras que nos sitiaban huan hacia la punta de Araya.
Inmediatamente empezaron tronar los caones de nues-
tros supuestos buques, simulando un combate entre unos
y otros.
El comandante de nuestras fuerzas sutiles logr tripular
tres de sus flecheras y sali al puerto proteger la entra-
da del bergantn, que vena delante disparando sobre los
contrarios; pero Echevarra, que conoca todos nuestros
buques de guerra, comprendi el engao antes de caer
en el lazo que se nos haba tendido, virando hacia tierra
cuando ya estaba tiro de fusil del corsario.
Viendo descubierto su plan, los filibusteros forzaron
las velas y lanzaron una lluvia de balas y metralla sobre
nuestras flecheras; sin embargo, consiguieron stas sal-
varse gracia, la proteccin que les di nuestra batera
de la Boca, mas no sin sufrir sensibles prdidas.
El da 8 por la noche sentimos desde la ciudad y
nuestras lneas un ataque encarnizadsimo por tierra so-
bre la batera de la Boca, durando el fuego hasta la una,
todo con el objeto de entretener aquel punto, segn su-
pimos par la maana, y apresar, favor de la obscuridad,
dos buques mercantes espaoles que haba en la boca
del ro, 10 que consiguieron al fin pesar del vivsimo
fuego de can de aquel punto, llevndose tambin nues-
tra flechera llamada la Cumanesa con toda su artillera,
280 RAFAEL SEVILLA

que estaba sin tripular, viniendo en ella hacernosdego


aquel mismo dia.
EllO por la maana, en un cerro tiro de can de la
casa fuerte de Agua Santa, y su frente por la parte del
Sur, se vi una gran mancha amarillenta en el bosque que
haba en la cumbre, la cual supimos despus era. causada
por haber desmontado un trozo de aquel terren~t fin de,
construir una batera con dos caones de 18, qpe deban
batimos desde aquel sitio y arrasar la ciudad.
El 18 de Octubre trabajaron mucho los enemigQS;,
construyendo una batera con un recodo que forma el ro.
entre la boca y la ciudad, la cual amaneci' ya monfada
con faginas y sacos de tierra; por esta causa qued inter-
ceptada nuestra comunicacin por agua y tierra, infun-
diendo este accidente el desaliento y desercin ms la-
mentables.
El 15 notamos que los enemigos avanzaban con el ob.
jeto de internarse en el ro, aproximndose los buques
mayores fondear al frente de la batera de la Boca,
menos de tiro de fusil, por 10 que comprendimos al mo-
mento que aquel punto desde el cual, desgraciadamente,
no se les haca fuego, haba sido entregado, corriendo
en seguida ponerlo en conocimiento del gobernador,
don Jos Caturla, al que sorprendi semejante noticia.
muy desagradablemente.
Acto seguido hizo llamar todos los jefes que manda-
ban la tropa de la guarnicin, y as que los tuvo reunidos
en su presencia, despach de parlamentario al campo
enemigo al coronel del batalln de urbanos de Barcelo-
na, don Jos M. Hurtado, que, como natural del pas y
conocido del general y dems jefes insurgentes, poda
mejor cumplir su embajada, la cual consista en entrar en
un arreglo y adquirir noticias fidedignas de aquel funesto
acontecimiento.
Regres el coronel Hurtado las ocho de la maana
con la noticia de que la batera de la Boca, llave princi-
pal de la ciudad, haba sido vendida y entregada los
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 281
enemigos por el capitn Insusarri, aquel adulador vil que
mereca la ilimitada confianza del gobernador de la plaza.
Miserablel Consecuencia legtima de la bajeza y poca
dignidad del que por la cobarde adulacin intenta me-
drar la sombra del poderosol
Aquel infame proceder del capitn Insusarri nos llen
de indignacin y enrojeci nuestras frentes de verguenza,
dando lugar despus que el general insurrecto Berm-
dez, con toda la petulancia y pedantera del que se cree
superior los dems, mandara una comisin al goberna-
dor Caturla dicindole reconociese su situacin impo-
tencia, que saba muy bien no quedaban en la plaza si-
tiada vveres ni recursos de ningn gnero, que era una
criminal obstinacin seguir sacrificando sin fruto alguno
la guarnicin y dems gente, y que en virtud de la filan-
tropa que le era peculiar, estaba pronto conceder los
sitiados una capitulacin honrosa.
Enterado de la misiva, comision el gobernador al se-
gundo comandante de mi batalln, D. Salvador Medina,
con instrucciones para proponer al insurgente general las
condiciones que deban estipularse para llegar al pro-
puesto arreglo y capitulacin.
Hzose as, y las cuatro de a tarde regres Medina
con la capitulacin arreglada, la cual consista en entre-
gar la plaza al enemigo al da siguiente con toda la arti-
llera, como tambin todos los castillos, bateras y casas
fuertes; la guarnicin saldra las seis de la maana del
mismo da 16, antes de entrar el enemigo, en rigurosa
formac.in, con bandera desplegada y con todas las muni-
ciones y aprestos de guerra, marchando la gente alo-
jarse al barrio de Puente-Afuera, como si estuviramos
en paz, y ltimamente que los oficiales conservaramos
nuestras espadas y equipajes, explorando al da siguiente
las voluntades de todos por si alguno quera quedar al
servicio de la causa colombiana como simples particu-
lares en aquel pas, que tanta sangre y sacrificios nos ha-
ba costado, y que conclu do este acto se nos embarcara
282 RAFAEL SEVILLA

en buques de guerra de la Repblica, los cuales queda-


r(lln desarmados con antelacin y slo con la dotacin
marinera suficiente para conducimos la isla de Puerto
Rico.
Aprobada esta capitulacin por ambas partes, el resto
del da lo empleamos arreglando los equipajes para em-
barcamos al da siguiente con rumbo Puerto Rico.
Desconfiando, empero, del enemigo, pasamos la noche
aquella, de triste recordacin para pechos leales, sobre
las prmas y vigilando por si se cometa con nosotros cual-
quier abuso.
las cinco de una maana triste como nuestras almas,
en que hasta pareca que el sol no se atreva asomar su
refulgente disco baado de tintas sangrientas; en que la
Naturaleza pareca exhalar su ltimo adis al ejrcito ex-
pedicionario, que iba abandonar en breve aquellas pla-
yas empapadas con sangre generosa y mudos testigos de
heroicidades y lealtad indomable, as como tambin de
perfidias y traiciones, aquella maana, da 16, marchamos
la plaza unos 700 hombres, desfilndonos despus y
alojndonos en varias casas particulares, vinindonos
visitar muchos oficiales infinidad de tropa que haban
servido con nosotros, entre ellos el traidor Insusarri, men-
gua de los leales y deshonra de su patria, quien nega-
mos el presentarse nuestra vista, temiendo nos conta-
giara con su infame aliento.
Lleg por fin el 17, ltimo da en que iban pisar
nuestras plantas el suelo de Costa-Firme, y entre las ocho
y las diez formamos y nos dirigimos la playa; all encon-
tramos al general Bermdez con algunos oficiales, dando
disposiciones para el embarque.
m me toc embarcarme con 139 hombres de mi ba-
talln, 60 de la compaa de Cansados, 50 de Granada y
algunas mujeres en la goleta enemiga Antonia Manuela;
el resto del ejrcito espaol lo hicimos en otros buques.
Al llegar bordo nos presentamos Mr. Coustis, co-
mandante del buque, el que nos recibi con agrado, lla-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 283
mndonos despus aparte para decimos que era necesa-
rio depositsemos nuestras armas, pues siendo ms fuertes
nosotros que l bordo, pudiera sobrevenir cualquier
incidente desagradable que hiciera desgraciada la partida
del continente americano; en vista de sus razones, lo hici-
mos como l deseaba, entregando nuestras armas.
la oracin atracaron varios botes cargados de racio-
nes para el servicio de la tropa, las cuales consistan en
carne fresca.
Al n, el da 24, las siete de una noche memorabilsi-
ma, despus de varios das de inaccin y de fastidio y de
muchos incidentes faltos de inters, levamos anclas, diri-
giendo nuestro postrer adis la costa americana, llena
el alma de recuerdos tristes ,los unos, dulces y sombros
los otros, y navegando mar afuera con pasmosa rapidez.
La noche era clara y despejada; la luna, asomando por
Oriente, baaba el mar, y nuestro buque, con torrentes
de perlas, aumentando ms y ms nuestra melancola; las
olas pareca que murmuraban nuestro rededor elegas
de amargura.
El barco navegaba con velocidad, y en breve la negra
silueta de la tierra americana se hundi en las nieblas del
horizonte, aquella tierra ingrata, cuyo suelo est henchido
y cuya candente atmsfera palpita con los recuerdos de
mil y mil heroicidades y proezas espaolas.
En breve slo la mar y el cielo mostraron ante nosotros
su imponente majestad.
As haba concludo aquella guerra sostenida por los
titanes espaoles en un clima abrasador contra los ele-
mentos desencadenados, contra la miseria y las ms ne-
gras vicisitudes y contra la ferocidad de un ejrcito ague-
rrido y numeroso, y, lo que es ms terrible, contra la con-
tinua traicin de hijos bastardos de Espaa, que nunca
faltan en todas las ~ por santas que sean, mayor-
mente cuando amenaza la adversidad, Judas menguados
que las venden por 30 dineros ofreeidos su insaciable
ambicin y codicia.
CONCLUSiN

Despus de mil peripecias y accidentes en nuestro via-


je, llegamos al fin en la ;maana del 28 de Octubre la
isla de San Juan de Puerto :Rico, desembarcando por la
tarde en la hermosa playa de la viIla,~de Ponce.
IAI fin pisbamos tierra ,hermana y hospitalaria!IAI fin
tenamos un hogar donde reclinar la cabeza, descansar de
tantas amarguras y recordar tantas proezas y epopeyas
tantas de sublime valor y fortaleza de nimo!

FIN
EL COMBATE DE TRAFALGAR (1).

El 19 de Octubre de 1805 dise la orden para que sa-


liese la mar nuestra escuadra, unida la francesa, que
desde Agosto estaba en el puerto, para ir en busca del
resto de los barcos de ambas naciones que cruzaban la
altura de Cartagena, tratando de embocar por el Estrecho.
Efectivamente, vimos darse la vela aquella grande es-
cuadra, compuesta de 3S 40 navos, mandada por el
almirante francs Villeneuve y por el teniente general
espaol Gravina.
(1) En las Memorias autobiogrficas del capitn dan Rafael Sevi-
lla figuran, adems de sus servicios en Venezuela, detalles de su niez
y adolescencia, las peripecias de su bautismo de sangre en la gloriosa
guerra que por su independencia sostuvo Espaa contra las aguerridas
huestes del gran Napolen, los trabajos y privaciones sufridos durante
el largo tiempo que l estuvo prisionero de los franceses, precisamen-
te en los momentos en que se helaban en Rusia los laureles ya marchi-
tos en Espaa de Napolen 1, el combate de Trafalgar, que el seor
Sevilla, nio todavia, presenciara desde las azoteas de Cdiz, y su bri-
llante hoja de servicios.
Por juzgarla de escaso inters para nuestros lectores, suprimimos
toda esa relacin, conformndonos con publicar la copia de su hoja de
servicios y el relato del combate de Trafalgar, que si bien difiere algn
tanto de la historia, fotografa exactamente las impresiones de los
consternados habitantes de Cdiz, cosa de que no se han ocupado los
historigrafos de aquel desastre glorioso para la armada espaola, que
hizo inmortales los nombres de Gravina y Churruca muertos heroiea-
mente en el ciclpeo combate naval de Trafalgar.
Bien quisiramos no pasar por alto los detaIJes ~e la niez y ado-
288 RAFAEL SEVILLA

Con hondo sentimiento contempl el pueblo de Cdiz


aquella partida, pues sin saber por qu, todos presentan
un funesto resultado. Mientras tena lugar aquel acto im-
ponente no cesaron de estar cubiertas las azoteas y mu-
rallas de hombres, mujeres y nios de ambos sexos, que
despedan con gritos y con pauelos sus parientes y
amigos de la escuadra.
Ni un almase encontraba por las calles de Cdizj todos
sus habitantes habian afludo como una avalancha los
muelles y sus cercanas. Yo vi muchas seoras y mu-
jeres del pueblo como Magdalenas: eran madres de los
que iban morir; su instinto les deba representar lo in-
minente de la catstrofe, mxime cuando desde los mira-
dores se vean, cual ominosas fantasmas de muerte, buques
que asomaban por el horizonte.
La consternacin, an antes de la batalla, era general
Y cmo no haba de serio si apenas haba en Cdiz una
familia que no tuviese un ser querido en la escuadra que
se alejaba? Yo tambin tena en ella un hermano que-
rido, y tos bondadosos que me haban estrechado en
sus brazos al partir.
El 19 y el 20 maniobr la escuadra la vista de Cdiz,
teniendo siempre pendiente de sus movimientos aque-
lla patritica poblacin.
Pero al amanecer del da 21, se encontraron los nues-
tros doblando el cabo de Trafalgar, con la formidable es-
cuadra britnica, de 48 50 navos, que, adems de tener
el viento en su favor, estaba bajo la direccin del primer
general de mar que han producido los modernos tiem-
pos. Ya no se vea nada desde Cdiz; pero se tuvo en la
lescencia del capitn Sevilla, pues ellos retratan fielmente las costum-
bres de una sociedad que ya no existe; pero la falta de espacio y el
deseo de dar fin la obra con la entrega Dcima, nos obligan hacer
punto, como lo hacemos tambin por lo que se refiere hechos poste-
riores del citado capitn, dado que, desde el momento en que tiene
efecto su honrosa capitulacin en Cuman, ya pierden estas Memorias
todo inters histrico para Venezuela y Calombia.
(NOTAS DI DiA:I VALDEPAUS.)
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 289
ciudad noticia del prximo conflicto, las nueve de la
maana, por conducto de unas embarcaciones de pesca-
dores que haban pasado la noche fuera.
Pronto el ruido lejano, pero continuado y fatdico de
los caones confirm la nueva fatal. Entre el nutrido tro-
nar de la artillera percibanse veces ruidos mayores
como truenos prolongados: eran las naves que volaban.
El combate tuvo lugar del modo siguiente: Puestos los
buques aliados en una lnea, ya ordenado el zafarrancho
y los ing-leses en otra, calcul Nelson que, perdiendo uno
dos navos de los suyos, lograra romper nuestra lnea
y envolvernos en dos crculos de fuego; y as fu.
Mand dos de aqullos al centro, como carnada, los
cuales fueron deshechos inmediatamente; pero con esta
estratagema consigui abrir un claro, por donde entraron
otros navos enemigos, salindole el plan al almirante
ingls las mil maravillas.
El combate, sin embargo, fu porfiado, largo y san-
griento. En l ray el valor espaol la altura de la epo-
peya, principalmente en los abordajes, en donde se acu-
chillaban y desgarraban como fieras.
Navo espaol hubo que rechaz durante horas enteras
el fuego y el abordaje de tres navos ingleses.
Una divisin francesa, que estaba sotavento, no quiso
no pudo entrar en combate, por lo que se alej, dejan-
do sus hermanos tiendo con su sangre las olas del mar.
El nico barco nuestro que iba en ella entrq en fuego
hizo heroicidades.
nuestro navo Trinidad le acometieron, primero, dos
navos de alto bordo, que destroz las primeras descar-
gas; despus vise cercado por tres ms, uno de ellos de
tres puentes, el Victorg, en que arbolaba su insignia el
almirante Nelson, quien cay herido mortalmente por
una palanqueta, lanzada del Trinidad del Redoutable,
que se hallaba por la proa de aqul.
El Trinidad qued desarbolado y acribillado, pues se
haba batido con cin<;Q,haba sufrido seis abordajes, per-
~_!F\.:\\;~~'_)-. 19
;~:_:f';"'f~~r J I.~
290 RAFAEL SEVILLA

diendo casi toda su oficialidad, marinera y tropa, de tal


modo, que mi hermano, no siendo ms que simple guar-
dia-marina, y con una herida de astilla en la cabeza, haba
quedado desde el intermedio del combate mandando las
dos bateras de babor y estribor del segundo entrepuente.
Igual destrozo sufrieron otros navos, todos los ms
espaoles y franceses, que tomaron parte en la accin,
tales como el General, el Prncipe de Asturias, el Lean-
dro, etc.
Aquel combate fu el ms encarnizado que han presen-
ciado los mares. Nadie pens en conservar la vida, sino
en arrebatrsela sus adversarios.
Como si no fueran bastante las tempestades que habian
rugido en los pechos de aquellos fieros guerreros, los
elementos se desencadenaron, lo ltimo, para dispersar
y destruir lo que quedaba en medio de aquel lquido
campo de desolacin.
El silbido del viento se confunda con los lamentos de
los que, en los buques que flotaban la ventura, sin ma-
rinos que los guiasen, haciendo agua y sin palos, se que-
jaban.
Arrebatados por el temporal los pocos que quedaban
hbiles para navegar, se hacan fuego en medio de la obs-
curidad, tomndose mutuamente por enemigos.
Muchos arribaron nuestras costas, otros las del
frica y algunos vinieron remolcados, Cdiz, por las
embarcaciones que en su busca haban enviado las auto-
ridades de marina cuando se bubo apaciguado el huracn.
El Trinidad se estaba yendo pique; tanto, que ya se
haban ahogado varios de sus heridos en la bodega y en
el entrepuente que tena debajo de la lnea de flotacin.
La Providencia la casualidad hizo que pasase cerca
de l una fragata inglesa, la cual, si bien al principio tuvo
miedo de acercarse, temiendo una de las mortferas anda-
nadas que el navo haba lanzado en aquel da memora-
ble, perdi su recelo al ver que no slo no le hacan fue-
go los de bordo, sino que, con seales, imploraban su
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAqOL 291
auxilio. Entonces el buque enemigo se acerc ms y ech
sus lanchas al agua para recoger, como prisionera, la
tripulacin superviviente.
Salvronse todos los que, por no estar heridos estar-
lo levemente, pudieron tirarse desde la cubierta los
botes; los que no pudieron moverse perecieron, pues el
Trinidad se fu pique delante del buque ingls que lo
haba socorrido.
Gibraltar fueron conducidos los prisioneros espao-
les y franceses. De all vieron salir siete navos ingleses,
que estaban de reserva, para recoger los despojos de la
victoria, trayendo luego remolque gran nmero de
buques espaoles y franceses que no haban tenido la
dicha de ser encontrados por los nuestros.
Cuando llegaron Cdiz los poqusimos oficiales y
marine.os que haban escapado de aquel desastre, spose
que se haba perdido el navo en que estaba mi hermano.
Jzguese del pesar de la familia. No nos quedaba ms que
la lejana esperanza de que se hubiese salvado trasbordn-
dose otro buque.
En esta agona, no nos quitbamos de los balcones, ni
cesbamos de bajar al muelle reconocer la multitud
de heridos que, como en procesin, eran llevados desde
all al hospital del Rey, unos en hombros, otros en cami-
llas y los dems sostenidos por un padre un hermano.
Todos los reconocimos: ninguno de ellos era el hermano
querido, el hermano predilecto por quien lloraba mi
padre.
En esta angustia estuvimos dos das, largos como dos
siglos, dos das en que dur aquella tristsima procesin
de atades y de enfermos, acompaada de los sollozos de
millares de madres de familia. La mar no se cansaba de
arrojar las pbyas muertos desfigurados, muchos de los
cuales apenas podan identificarse.
Todo Cdiz era un cementerio. Los sepultureros no da-
ban abasto abrir fosas, y era preciso hacer zanjas para
enterrar granel.
292 RAFAEL SEVILLA

Al fin, al tercer da recibi mi desconsolado padre una


esquela que le escriba mi to don Salvador Mndez des-
de su navo, en que le daba la grata noticia de que Jos
Mara estaba prisionero en Gibraltar; que su hermano don
Jos y don Ramn Herrera haban sufrido igual suerte, y
por fin nos deca que encomendsemos Dios el alma y
llorsemos la prdida de nuestro buen to don Ramn de
Alcedo, capitn de navo y comandante del Montas;
quien, estando sobre cubierta mandando una maniobra,
rodeado de navos ingleses, le llev una bala de can la
vocina que tena en la mano; pidi otra, y los pocos mi-
nutos l mismo fu hecho pedazos por una segunda bala,
sufriendo luego igual suerte el segundo comandante que
le reemplaz en aquel puesto de honor.
El espectculo que presentaba Cdiz en los cinco
seis das que siguieron al del combate, era en verdad des-
garrador. No slo estaban las playas cubiertas de cad-
veres, que la diligencia de las autoridades no bastaba
retirar, pues siempre salan ms y ms, mezclados con
jarcias y otros fragmentos de los buques, sino que eran
numerossim03 los fallecimientos de heridos de las tres
naciones que all sin distincin se haban recogido.
Las campanas de las iglesias no hacan ms que doblar
muerto, los sacerdotes no cesaban de hacer honras f-
nebres; todas las familias estaban de duelo: ni una sola
casa vi en que no se llorase la prdida de alguno de sus
miembros. Aqu una madre, desmelenada, loca de dolor,
abrazaba el cuerpo inanimado de un hijo; all la esposa
rodeada de sus nios buscaba entre los ahogados al es-
poso ... En fin, es indescriptible el cuadro que presentaba
Cdiz en los ltimos das de Octubre de 1805.
Habamos pasado cinco das de mortal angustia en me-
dio de tanto horror, sin ms noticias del hermano, cuan-
do se apareci ste con la cabeza vendada, el uniforme
hecho mil pedazos y lleno de manchas de sangre: traa un
pantaln de mahn andrajoso y vena descalzo. Entr de
improviso abrazando todo el mundo. Las lgrimas se
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAt'l"OL 293
nos saltaron y prorrumpimos en una especie de plegaria,
dando gracias Dios por haberle librado de tan inminen-
te peligro. Despus lo pasbamos de brazo en brazo, dan-
zando de alegria como locos.
En doce das que estuvo en cura se restableci com-
pletamente, habindose aumentado la satisfaccin de la
familia con el ascenso alfrez de fragata con que lo
honr el Rey, quien di un grado todos los oficiales y
guardia-marinas que sobrevivieron en Trafalgar; genero-
sidad que no tuvo con sus marinos Napolen, por ms
que la sangre de stos corra unida con la de los nuestros,
y excepcin de los que estaban en los cinco buques fu-
gitivos, se batieron como leones.
Las cortes de Madrid y de Pars hicieron en Cdiz
unas !luntuossimas exequias por el eterno descanso de
todos los que perecieron en Trafalgar. El entierro del ge-
neral Gravina, muerto los dos tres das del combate,
fu el acto de esta clase ms concurrido imponente que
he visto en mi vida.
APNDICE

Hoja de servicios del coronel Sevilla.

Estado Mayor de la plaza de Puerto Rico.-EI coronel


vivo y efectivo de Infantera D. Rafael Sevilla y Len: su
edad, cincuenta y siete aos; su pas, el Puerto de Santa
Mara; su calidad, noble; su salud ... sus servicios y cir-
cunstancias, los que continuacin se expresan.

Empleos y tiempo en que empez servirlos.

Guardia-marina, 22 de Agosto de 1808. Subteniente,


22 de Abril de 1813. Teniente, 2 de Septiembre de 1814.
Adicto al E. M, G., 18 de Febrero de 1816. Capitn,
1. de Agosto de 1816. Segundo comandante, 10 de
Marzo de 1826. Coronel graduado de Infantera, 14 de
Noviembre de 1830. Primer comandante, 17 de Mayo de
1832. Sargento mayor de esta plaza, 13 de Noviembre
de 1840, Teniente coronel, 14 de Noviembre de 1844.
Coronel vivo y efectivo de Infantera, 15 de Abril de 1846.

Sirve en cada empleo.

De guardia-marina, dos aos, ocho meses, un da. De


subteniente, tres aos, cuatro meses, nueve das. De te-
296 RAFAEL SEVILLA

niente, un ao, cinco meses, diez y seis das. De adicto


al E. M. G., cinco meses, trece das. De capitn, nueve
aos, siete meses, nueve das. De segundo comandante,
cuatro aos, ocho meses, siete das. De coronel, veintin
aos, cinco meses, dos das. Total, hasta el 15 de Abril
de 1852', cuarenta y tres aos, siete meses, veinticuatro
das.

(Jla8ificacin de SU8servicios con arreglo


la Real orden de 26 de Noviembre delSl4,
y regimientos donde ha servido.

Guardia-marina en el departamento de Cdiz, dos


aos, ocho meses, un da. En el regimiento de Burgos en
campaa, siete meses, dos das. Prisionero en Francia,
dos aos, seis meses, veintitrs das. Con licencia tempo-
ral en Cdiz, cuatro meses, dos das. En el batalln de la
Unin, un ao, cinco meses, diez y seis das. Ayudante
adicto al E. M. G. de operaciones, cinco meses, doce
das. En el batalln ligero de Cazadores de Chachir,
seis aos, cuatro meses. En el regimiento Infantera de
Granada, agregado ocho meses. En el Estado Mayor de
la plaza, dos aos, siete meses, diez das. En el 7. bata-
lln Infantera de Milicias, diez aos, dos meses, veinte
das. En la columna de Granaderos en guarnicin, seis
meses, once das. Con el referido 7. de Milicias, despus
de su regreso en la columna, once meses, quince das. En
el batalln de la misma arma, dos aos, nueve meses,
veintiocho das. De sargento mayor de esta plaza, ocho
aos, once meses, siete das. De comandante del 4. De-
partamento Militar, dos aos, cinco meses, veintisis das.
Abono de tiempo doble, por la campaa de independen-
cia con los franceses, cinco aos, nueve meses, nueve
das. Idem con arreglo al art. 7. de la Real y Militar
Orden de San Hermenegildo de 10 de Junio de 1815 por
la navegacin de Cdiz Costa Firme, seis meses. Idem
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 297
por la pasada guerra de Costa Firme, segn Real orden
de 30 de Abril de 1815, siete aos, nueve meses, veinti-
ocho das. Total de servicios, deducido el pasivo, cin-
cuenta y siete aos, nueve meses, dos das.

()ampaalfil y acciones de guerra en q Re se ha


hallado.

JSOS.

Supernumerario en las compaas. Guardia-marina cur-


sando sus estudios: en el mes de Junio fu destinado la
batera de Fadricas en la isla de Len, en que sufri el
fuego de la escuadra francesa que se rindi en la baha
los tres das. Sent plaza de Caballero guardia-marina en
Agosto del mismo.

1809.

Sigui cursando sus estudios en la Academia todo


el ao.

1810.

Fu ayudante interino de la Capitana de puerto de


Cdiz los meses de Marzo y Abril, hallndose en el tiro-
teo que hacan las fuerzas sutiles contra el Trocadero y
castillo de Matagorda cuando el sitio de Cdiz.
En Mayo pas al arsenal de la Carraca, habilitado de
oficial para hacer este servicio, y se le di el mando de
una fala obusera, nombrada la Inspeccin, con la que
continuamente estaba haciendo fuego las bateras de las
lneas enemigas; y con ella, el da del gran temporal, en
unin de otra salv, bajo el fuego de can de los fran-
ceses, 10.000 fusiles y toda la gente y equipaje de la fra-
298 RAFAEL FEVILLA
".
gata de guerra Paz, incendiada por las balas rojas de
aqullos.

1811

Pas al apostadero de Sancti Petri, destinado la ca-


onera Mercedes, y se hall el 2 de Marzo en la accin y
sorpresa que dieron los enemigos aquel puente en que
fueron rechazados; los das 4 y 5 del mismo mes, atac
las obras que hacan los franceses en Chiclana, sobre los
campamentos y tropas que maniobraban de las divisiones
enemigas para la batalla de la Barrosa.
En el mismo ao pas al ej~cito, y ~e hall en 15 de
Mayo en la accin de Ubeda, en la que fu herido de
bayoneta .
En 9 de Junio, accin de Linares.
En 5 de Julio fu atacada su compaa, que estaba en
destacamento avanzado, en el punto de los dos caminos,
en el pueblo de Ibros, la cual derrot los franceses.
En la noche del 13 del mismo, accin de Quesada.
En la del paso Alcn, el 15 de Agosto.
En la del ro Sugar, el 19 del mismo.
El 20 del propio mes, en la de Huesca, y retirada hasta
Murcia.
El 6 de Octubre, sorpresa y accin de Cuenca, en la
que recibi una contusin.
El 24 de Octubre, accin de la Calderona.
El 25, batalla de Valencia, en la que fu segunda vez
herido, prisionero y conducido Francia.

1813

0
El 1. de Junio se fug del depsito de Francia, y ha-
biendo sido capturado, fu conducido, con cadena al
cuello, hasta los castillos de la Alsacia y Alemania.
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAfloL 299

1814

El 16 de Marzo se fug segunda vez de Montpellier y


lleg Espaa, presentndose en la divisin de vanguar-
dia del general Copons, que estaba una jornada de
Gerona.
Se justific en Valencia en el mes de Abril.
En Septiembre se present voluntariamente para la
expedicin de Amrica, al mando del E.xcmo. Sr. D. Pablo
MoriHo.

1815

Se hall ellO de Abril en la toma de la isla de Mar-


garita y fuerte de Pampatar.
En los meses de Julio y Agosto obtuvo el mando de la
tropa que haba en la Guaira, para batir los insurgentes
de la costa de Ocumares, los que persigui constante-
mente, dando muerte algunos y haciendo varios prisio-
neros.
En 1.0 de Diciembre atac con su compaa la casa de
Soledad, junto la bahia de Cartagena de Indias, apode-
rndose de dicha fuerza.
El 5 de Diciembre se hall en la toma de aquella im-
portante ciudad, y fu comisionado como ayudante de
campo del general en jefe, para hacer desclavar toda la
artillera de su recinto.

1816

Penossima marcha del reino de Santa Fe, en Febrero


y Marzo, y el 9 del primero, accin de Cachira al pie del
gran pramo.
El 22, accin de Vlez, y el 25, toma de la capital del
nuevo reino de Granada, reconquistado nuevamente.
300 RAFAEL SEVILLA

En Diciembre, das 3 y 5, las acciones de la boca de la


montaa de San Camilo y Guadalito, y el 20, la de Hato
Rubiero.

1817

El da 23 de Enero. accin de Mantecal, y el 27 las de


Macuritas.
El 15 de Febrero, accin de Pedraza.
El 6 y 7 de Marzo se bati con los enemigos, mandando
un convoy en los sitios de Banco Largo y Apurito, lo-
grando escarmentar al enemigo, continuando su marcha
hasta Angostura en la provincia de Guayana.
El 22 de Abril, accin del cerro de la Mesa.
El 3 de Agosto, marcha de aquella plaza en que se
haba padecido tanta. hambre y calamidad, forzando el
paso por entre los enemigos, batindose con sus buques
de guerra hasta la isla inglesa de Granada.

18181

El 7 de Diciembre, accin de San Mateo, y el 28 la de


Chamariapa.

1819

El 1. de Febrero, en la sorpresa y aCClOnde la que-


brada de Ipire, arrollando los enemigos hasta San Diego
de Cabruta, y desde este tiempo hasta fines de Mayo, en .
la columna volante de operaciones de don Eugenio Arana.
en los llanos de Barcelona, en que pas su batalln de
guarnicin Cuman.
En 20 de Noviembre, siendo comandante militar de
Carpano, fu atacado el punto avanzado de Yaguaparo
por el :coronel disidente Armario. y marchando con las
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 301
milicias de aquel partido, bati los enemigos y los puso
en fuga.

1820

El 8 de Abril regres Cuman hallndose en el sitio


de los insurgentes unidos los ingleses y mand su
batalln en dos salidas que se hicieron de la plaza los
das 5 y 13 de Junio contra los enemigos, batindose con
buen xito.

1821

Desde Agosto hasta Octubre, segundo sitio y bloqueo


de aquella plaza, mandando la izquierda la lnea del ro,
la cual capitul pasando sus tropas esta isla de Puerto
Rico.

1843

En la noche del 26 al 27 de Marzo, hallndose en una


hacienda de Toa-baja, tuvo aviso de Que los negros inme-
diatos en aquel partido se haban sublevado y apoderado
del armamento y municiones de las milicias: en el momen-
to corri al pueblo para ayudar las autoridades conte-
ner cualquier desorden; y no encontrando nadie en las
calles, se vi rodeado de un grupo de feroces negros
hacindole fuego, y habiendo salido para socorrerle el
cataln Maym y cuatro vecinos con un trabuco y mache-
tes, los atac y entretuvo pesar de la certeza de perder
la vida, hasta que, auxiliado por un oficial y otros veci-
nos que fueron llegando, los derrot aunque con prdida
de cinco hombres y los cerr en un caaveral, matndo-
les tres, hasta que llegaron despus de amanecer el alcal-
de y comandante del departamento con fuerza armada, y
fueron capturados todos, por cuyo recomendable V br-
302 RAFAEL SEVILLA

liante comportamiento, recibi las gracias oficialmente del


Excmo. Sr. Capitn general y por S. M. la cruz de San
Fernando de l.a clase.

(Jomi8iones que h;:, desempeado del real


servicio.

181:5

Fu comisionado por el seor Capitn General de


Caracas, en el mes de Noviembre para llevar en un buque
mercante que se arm en Puerto Cabello la interesante
correspondencia de la corte que logr poner en manos de
S. E. D. Pablo Morillo, en el casero de Cospique, en
Cartagena de Indias, siendo atacado y perseguido cada
momento por los corsario s insurgentes que infestaban
:aquellos mares ..

1816

En Julio fu nombrado comandante poltico y militar


de los valles de Ccuta y vilIa de San Cristbal por el
general en jefe del ejrcito para organizar el batalln de
criollos que se titul de Cachir, el cual equip con los
gneros y recursos que se recaudaron en aquellos pue-
blos, cuyo cuerpo instruy satisfaccin de sus jefes,
saliendo con l los cinco meses la campaa del llano
de Barinas y el cual se cubri de gloria.

1817

En el mes de Marzo hizo la benemrita navegacin de


150 leguas por el rio de Orinoco mandando una parte de
las piraguas que conducan las tropas auxiliares para la
Guayana, cuyo pas y ribera de aquel caudaloso ro se
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAf(OL 203

hallaba cubierto de enemigos con quienes se bata cada


momento.
El 29 de Septiembre obtuvo el mando del castillo de
Puerto Cabello.
Estando en esta plaza fu nombrado el 21 de Noviem-
bre por su gobernador el coronel Carmona con 50 hom-
bres de su compaa para perseguir una partida de ban-
doleros que se haban posesionado del pequeo valle de
los Apiros, cinco leguas, los que sorprendi y bati,
dando muerte su tropa dos de aqullos y capturando al
capitn de los malvados y dos ms.

1818

El 19 de Agosto se le comision por el jefe del Estado


Mayor del ejrcito para formar la estadstica itineraria de
longitud y levantar planos y croquis topogrficos de los
pueblos de Quirama, Carrobo y Alpargatn en la costa
de sotavento de Puerto Cabello, concluyendo aquellos
trabajos satisfaccin de sus jefes.

1819

En el mes de Marzo, estando en las columnas de ope-


raciones de los llanos de Barcelona, se le comision para
construir un camino por la montaa y bosque desierto
entre Pritu y Clarines, fin de abrir la comunicacin que
estaba interceptada, de este pueblo, el cual dej abierto
y transitable en una distancia de cinco leguas.
El 3 de Octubre fu nombrado Comandante poltico
militar y subdelegado de Real Hacienda del pueblo y
puerto de Carpano, donde con su milicia, defendi
aquella costa de los enemigos, que la amenazaban de la
vecina isla de Margarita y en todas direcciones por el in-
terior, y en cuyo punto hizo armar los vecinos particula-
res varios esquifes para perseguir los buques mercantes
304 RAFAEL SEVILLA

que auxiliaban con vveres y municiones los insurgentes


por el cao de Macareo, los que apresaron tres de
aqullos.
Mand igualmente construir con madera de aquel par-
tido y sin gravamen del real erario, la hermosa flechera,
que se titul Fiel Carupanera, la cual se arm con dos
caones en colisa, de 18, reforzndose Con este buque
las fuerzas sutiles de Cuman, y concluy el fuerte de
San Fernando, constru do en el cerro de barlovento, mon-
tndole 11 piezas de ~can que hizo sacar del agua de
los buques que se haban perdido en la costa.

1820

El da 8 de Abril regres Cuman, y el da 1. de Mayo


fu comisionado por el gobernador de la plaza, D. Anto-
nio Tobar, para reedificar la casa fuerte del cerro de
Agua Santa, destruda en el ltimo ataque del ao ante-
rior, que dieron los ingleses unidos los enemigos; el
da 6 de Diciembre obtuvo el mando del fuerte avanzado
de la Boca del ro, sitiado por los enemigos, para dirigir
sus obras, reformarle y aumentar su seguridad.

1821

Se le nombr primer ayudante interino de su batalln


y desempe la oficina del detall hasta fines del siguien-
te ao.

1823

Fu comisionado por el E. S. C. G. de esta isla de


Puerto Rico para seguir algunas causas de consideracin.

1824

Por orden del seor general fu agregado al Estado


Mayor de la plaza, por haber pasado la tropa de su bata-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA'OL 305
lIn al de Granada, y se le nombr para instruir el cuer-
po de voluntarios de Puerto Rico.

1825

En este ao recay en su favor la eleccin para habili-


tado del E. M. y Cuerpo de invlidos de dicha plaza, que
desempe hasta fin del mismo.

1826

Habiendo sido colocado en la milicia provincial de


esta isla de segundo comandante, organiz el 7. de esta
arma, de nueva creacin, en el pueblo de Caguas.

1827

En 20 de Diciembre fu nombrado, con aprobacin de


S. M., por el E. S. C. G. de esta isla, teniente justicia ma-
yor del distrito de Caguas y de los seis pueblos de su ju-
risdi::cin, desempeando ste cinco aos seguidos.

En 17 de Mayo se le encarg por dicho E. S. C. G. el


mando militar del departamento de Caguas y de los pue-
blos de su comprensin, hasta la costa del Sur.

1836

En 12 de Julio fu elegido por el mismo jefe superior


de la isla para mandar la columna de granadcros de la
provincia, llamada la guarnicin por las desgraciadas
circunstancias de aquella poca, cuyo mando en jefe ob-
tuvo cerca de siete meses, hasta su extincin, regresando
entonces su cuerpo y anterior destino.
20
RAF Et SEvILL

IBM

En 13 de Enero se le nombr para mandar el impor-


0
tante departamento de Ponee y.5. batalln de milicias
por disposicin del inspector del ar ma.

1889

En 24 de Octubre se le comision por el E. S. C. G.


superior poltico para que aprehendiese un individuo,
hacendado de la villa de Coamo, tenido por desafecto al
gobierno espaol y las autoridades de esta isla, el cual
haca siete meses no iba su casa, perseguido en los
montes por varias autoridades; el 26 del mismo mes, las
tres de la madrugada, lo sorprendi y captur en la sie-
rra, despus de una marcha penossima por caminos de-
siertos intransitables, atravesando nado ros y quebra-
das, durante la mayor intensidad de un furioso temporal.
En este ao dirigi y construy de mampostera la hermo-
sa casa fuerte situada en la playa de Ponce, reparando la
batera con la suscripcin voluntaria de los vecinos y el
trabajo' personal de los milicianos su mando, comple-
tndose todo lo necesario para su defensa.

18-0

En 18 de Diciembre averigu una atroz conspiraclOn


contra los blancos, urdida por el crecido nmero de es-
clavos de las haciendas de Ponce, y en la misma noche
sorprendi y aprision los criminales ms complicados
en el delito, y previa la correspondiente causa y consejo
de guerra, fueron fusilados' los primeros cabecillas, con
aprobacin del gobierno.

1843

En la noche del 17 de Julio fu comisionado por el


E. S. C. G. para apoderarse de ocho individuos deser-
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPAOL 307

tores de uno de los regimientos de la guarnicin que in-


tentaban sorprender las guardias del baluarte de San
Francisco de Paula y del Abanico, arrebatar el armamen-
to las tropas que estaban de servicio en estos puntos, y
hacerse dueos en seguida de un buque que los condu-
cira otra parte; las once de la noche los captur
todos con varios paquetes de cartuchos, en el momento
en que se disponan poner en efecto su atentado, pre-
sentndolos acto seguido su jefe en el cuartel.
El 1. de Diciembre fu nombrado por el mismo E. S.
C. G. con acuerdo de la Junta directiva de la Real Ha-
cienda, presidente de la junta de oficiales para ajustar y
liquidar todos los seores jefes, oficiales individuos
de tropa pertenecientes los cuerpos que han guarnecido
esta isla, cuyo arduo y prolijo trabajo concluy, dejando
amortizados en beneficio del Erario 900.000 pesos, por
cuyo servicio le concedi S. M. el empleo de coronel
vivo y efectivo de infantera.

1848

Por haber obtenido su retiro el seor coronel teniente


coronel del Rey don Bernardo Unceta, fu nombrado
interinamente por la capitana general para el desempeo
de este destino en Abril.

1847

En 15 de Junio ces en las funciones de este destino


por haber sido nombrado en propiedad por S. M. el seor
coronel don Mariano Bosch, desde cuya fecha se le des-
tin por la capitana general para desempear una comi-
sin interesante del servicio y con separacin de la sar-
genta Mayor de la Plaza.
En 16 de Diciembre se embarc para la Pennsula en
uso de la real licencia que le fu concedida por S. M.
En 14 de Julio regres esta plaza, desde cuya fecha
308 RAF AEL SEVILLA

fu destinado por la capitana general otra comisin


especial como Presidente de la junt de la obra de la
plaza del Mercado.
Por Real orden de 20 de Octubre se dign S. M. nom-
brarle comandante del 4. departamento militar de esta
isla, en cuya virtud se da de baja en este cuerpo como
Sargento Mayor; pero continuando en la misma comisin.

i. 'roces de distinein que disfruta.

Medalla de la rendicin de la escuadra francesa en la


baha de Cdiz el 6 de Junio de 1808.
Cruz del 2. ejrcito, por diploma que obtuvo en Sep-
tiembre de 1815.
Idem del 3. ejrcito, segn Real orden de 31 de
Marzo de 1815.
La del sufrimiento por la patria como prisionero en
Francia, por diploma de 8 de Enero de 1815.
La del sitio y toma deCartagena de Indias, el 6 de
Diciembre de 1815, por diploma de 22 de Septiembre
de 1828.
La de caballero de la real orden militar, de San Her-
menegildo, por Real orden de 3 de Diciembre de 1828.
Cruz y placa de la misma orden militar, segn cdula
de S. M. de 5 de Agosto de 1840.
La de San Fernando de 1.a clase por Real despacho
de 24 de Octubre de 1845.

DON ANTONIO CAPARROS DE VILLAR, Caba-


balIero de la real y militar orden de San Hermenegil-
do, teniente coronel con grado de coronel de infan-
tera y sargento mayor de esta plaza, de que es tenien-
te de Rey el seor coronel efectivo de la misma arma
don Mariano Bosch, Caballero con cruz y placa de la
expresada orden de San Hermenegildo, y condecorado
Con otras de distincin por acciones de guerra;
MEMORIAS DE UN OFICIAL ESPA'iOL 309

CERTIFICO: que la hoja de servicios que antecede es


copia la letra de la original que existe en esa oficina
mi cargo. Y para que conste, expido la presente en virtud
de orden superior.-Puerto Rico, quince de Abril de mil
ochocientos cincuenta y dos.-ANTONIO CAPARRS.-
V.o B.-MARIANO BOSCH.
IN DICE

Pl.glna .

LAS MEMORIAS DESEVILLA.o.. o.. o...... 7


GUISADE PRLOGO.o o o . 17
CAPTULOPRIMEROo-Laexpedicin de Morillo o o o o.... 21
CAPTULO n.-La isla de Margarita ...... ,. 33
CAPTULO III.-Una desgracia .. o. o. o o.... 41
CAPTULO IV.-Mis primeros servicios en Venezuela ... 49
CAPTULO V.-La toma de Cartagena ...... 63
CAPTULO VI.-En marcha .......... 73
CAPTULO VII.-Sucesos en Santa Fe .. o. o 93
CAPTULO VIIIo-Expedicin arriesgada ... oo. 105
CAPTULO IX.-EI Salto del Tequendama.-Cachir. o. o. o. 119
CAPTULO X.-Cachiri en campaa ... o 129
CAPTULO XI.- orillas del Apure . o..... 137
CAPTULO XlIo-Marcha por tierra y agua.-Combate. o. 149
CAPTULO XIII.-EI sitio de Guayana ... o. 163
CAPTULO XIV.-La retirada .. o. " o.. , 181
CAPTULO XV.-Una comida. -Regreso .. oo. o... 191
CAPTULO XVI.-Precauciones.-Nueva campaa ... o 199
CAPTULOXVn.-EI cacique Maita . o.. o.. 211
CAPTULOXVIlI.-Continuacin de la campaa ..... 223
CAPTULO XIX.-Cuman . oo...... 237
CAPTULO XX.-Carpano .. o.... o 247
CAPTill.O XXL- Tregua.-CApituIAdn .. o. 259
CAPTULO XXn.-Capitulacin .... o..... 271
Conclusin o... o o..... o... 285
El combate de Trafalgar .. " ... o. 287
ApNDICE .. o. o... o. 29S