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EL CAMINO DE SANTIAGO EN MOUNTAIN BIKE

DIA 1: ZARAGOZA / LOGROO VILLAFRANCA MONTES DE OCA. Salgo de Zaragoza a las 6,30
en punto despus de haber dejado la bici bien colgada en el furgn especial para ellas. Llego a
Logroo y lo primero que hago es buscar una Caixa para actualizar la libreta pues quiero asegurarme
de que me han ingresado la nmina, algo no funciona, pienso, pues de eso nada de nada. Despus
busco un bar para desayunar y haciendo de tripas corazn (es la primera vez) le pido que me
estampe el sello en la credencial, as me ahorro tener que ir a esas horas por ah, buscando una
parroquia y no quiero partir de Logroo sin tener un recuerdo del comienzo. El hombre me atiende
correctamente y sobre todo sin preguntar, como si ya estuviera acostumbrado.
Sigo los letreros direccin Burgos y me meto sin darme cuenta en una autova, cuando puedo salir ya
es la salida desvo a Navarrete. Paso unas ruinas de un antiguo Hospital de Peregrinos un poco antes
de entrar al pueblo y desde all no puedo por menos de tirar la primera foto, pues la perspectiva del
pueblo es muy bonita. Ya en Navarrete saboreo y voy comprendiendo lo que va a ser todo el Camino:
calles especiales acondicionadas para la ocasin, el suelo restaurado y con conchas de piedra
haciendo de invornal, etc. El Camino va por el arcn de la carretera durante varios kms, con subida al
alto de San Antn. Antes de coronar, el camino se adentra por la derecha en campos y viedos, el
tiempo amenaza lluvia por todas partes, el suelo est encharcado de una tormenta que ha cado hace
justo una hora, en fin, el camino de tierra se convierte en una pesadilla y constantemente me quedo
clavado, teniendo que empujar la bici, andando, hasta encontrar la carretera de circunvalacin y
entrar en Njera. All, en una gasolinera, me lavo bien la bici. Por cierto que anoto una curiosidad: en
el tramo antes mencionado y en una pequea cuesta veo cientos de mojones tpicos de montaa
formando eriales como si fueran inmensas setas que los peregrinos ao tras ao han ido colocando.
Qu bien me viene el tefln que llevo en el 2 portabotelln!, tambin la bici tiene que beber ...
A toda mquina, por la carretera, llego a Sto. Domingo de la Calzada a la hora de comer y aqu
sucede algo curioso una curiosidad ms- y es que al pasar por un portal, me llaman, eh, peregrino!,
me paro echando marcha atrs y es que he pasado sin darme cuenta por el Albergue que la
Comunidad o Cofrada del pueblo administra. Me preguntan si voy a quedarme, le contesto que no,
que an me queda otro tanto para completar la jornada, insiste entonces en que me ponen el sello,
como veo una hucha poniendo la voluntad y venden cachibaches varios me disfrazo un poco ms y
les compro una vieira, pintadita y todo con una cruz celta . La propina que les doy, les hace
ensearme el refugio, que est ya muy lleno, y aconsejarme un restaurante en la misma plaza. Al
despedirnos, me da una estampa del Santo para que me proteja en el camino, entonces le pregunto
si es hombre de iglesia y me contesta inmediatamente: yo soy albail y me toca de guardia esta
semana y con el obispado no queremos saber nada pues se ha empeado en aduearse de este
albergue que pertenece al pueblo de toda la vida!. Despus de comer y visitar la gallina y el gallo la
emprendo otra vez, paso por Gran, llegando a Redecilla en la que hay una cabina de informacin y
me vuelven a sellar casi sin darme cuenta, paso por Castildelgado, Viloria de Rioja, donde me paro a
descansar enfrente de su iglesia, Vilamayor del Ro y llegando a Belorado se pone a llover
desesperadamente y he de parar hasta que amaina. Pasando por varios pueblos conocidos por la
literatura del Camino como Tosantos, Villambistia y Espinosa del Camino, combinando camino y
carretera, llego ya muy tarde a Villafranca Montes de Oca y me encamino a la acampada que
organiza y patrocina la Junta de Castilla y Len. El hospitalero me sale al paso y despus de
explicarme donde estaban todos los servicios y de adjudicarme una tienda de campaa para m slo,
me dice que cuentan l y sus compaeros conmigo, pues iban a preparar la cena y quieren que les
acompae. La cena es en una tienda-comedor y al final acabamos cenando todo el campamento
(slo haba unos 10-12 peregrinos y casi todos con btt) menos dos americanas que no se deban de
haber credo que todo, absolutamente todo en el campamento, incluida una presionante ducha de
agua caliente, era de gratis. Esa noche llueve y al da siguiente amanece con sol y nubes y mucho
viento fro. Como la ropa no se me ha secado todava aprovecho para escribir estas lneas embutido
en mi saco y funda vivac, encima del colchn, que tan buena noche me han hecho pasar ...

99,62 kms
DIA 2: VILLAFRANCA MONTES DE OCA HORNILLOS DEL CAMINO. Me aconsejan que la subida
al Alto de La Pedraja la haga por carretera pues el camino deba estar mal. Es un puertecito, slo que
empieza desde el mismo refugio y es continuado, el trfico es importante pero dispone de buen arcn.
Despus del Alto, en un merendero, arreglo el cuentaquilmetros, al que se le ha roto el cable,
ayudndome un joven empleado del Mopu. En este punto, a la derecha, sale una buena pista forestal
direccin S. Juan de Ortega, sin pensar en cmo estar de barro, me aventuro pues no me lo quiero
perder. La verdad es que es un recorrido precioso, siempre entre pinares, voy pasando peregrinos, y
como tantas veces sucede, de repente, all abajo o all arriba, aparece aquello que uno andaba
buscando, la meta donde dirigirse en este caso asoma el monasterio, en el fondo, como si de una
postal se tratase. All, encuentro al grupo de ciclistas que pernoct conmigo anoche, italo-espaoles.
Visito la iglesia restaurada muy limpia de ornamentos sagrados, casi casi slo la piedra. Una placa
me recuerda que estoy ante el patrn de los aparejadores. El camino hacia Ags es de la misma
calidad que hasta aqu y una vez ms, aparece el pueblo all abajo, apretado, como surgiendo de la
arboleda. En Atapuerca pregunto por las excavaciones y me dicen que estn muy lejos, all en el
monte. Haba desayunado en el bar de San Juan de Ortega pero vuelvo a tomar algo en el bar del
pueblo, algo que se repetira a lo largo del Camino, el de parar en el bar de aquellos pueblecitos que
quisiera conocer mejor. Dejando atrs el pueblo, y guiado por las flechas amarillas, encaro una dura
subida por pista en mal estado hasta coronar un altozano en el cual en un enorme letrero se puede
leer Desde que el peregrino domin en Burguete los Montes de Navarra y vio los campos dilatados
de Espaa no ha gozado de vista ms hermosa como sta. Desciendo por camino de piedras
sueltas, trialero, hasta enlazar por carretera y ya, pasando por varios pueblos, voy llegando a Burgos
cuya entrada es penosa pues se hace por una autova interminable llena de polgonos industriales. En
Burgos vuelvo a ir a La Caixa y compruebo que todava no me han ingresado. Como en una buena
cafetera, doy vueltas por la ciudad, visito la catedral, el monasterio de Las Huelgas, por el exterior, y,
ya en las afueras, pregunto a un par de mujeres asomadas a las ventanas, si pudieran darme algn
jersey o sudadera vieja pues hace un fro que pela y yo slo llevo ropa de verano; las dos respuestas
son negativas. Con resignacin, me pongo el chubasquero y poco a poco, por caminos embarrados,
voy saliendo de Burgos. En Villalvilla me refugio de la lluvia debajo de una cornisa teniendo por
compaeros a dos perrazos, atados, de los que tanto nombran los libros del Camino, ladradores y
querindote comer al menor descuido. Pero lo peor estaba por venir: pasado Tardajos, donde por
cierto, hacan noche un padre y su hijo que tambin haba conocido en Villafranca, casi llegando a
Rab, me cogi un aguacero impresionante, sin poder refugiarme hasta llegar al pueblo, donde al
rato, par. Antes lo haba intentado en un chalet al lado de la carretera, debajo de un balcn, pero un
perro gigante sali de la casa ladrando, hacindome escapar carretera abajo. Me empap, pero el
chubasquero aguant bastante bien, cambindome de camiseta. A partir de aqu comienza una
subida continua por una pista recin arreglada, lo cual fue fatal, pues al estar la tierra removida, sin
endurecer, las ruedas se llenaron de barro, teniendo que hacer la ltima parte andando y por un
ribazo de hierba. Al llegar a un collado, rememoro un par de fotos de los libros que haba ledo con
Hornillos al fondo, siendo la bajada guapa, pero el barro se va de las ruedas a todas partes. En el
pueblo me indican una manguera municipal fabulosa que da cuenta de todo el barro. Ahora, en vez de
un pobre establo del que habla Juanjo Alonso en su libro, han construido un coqueto y bien diseado
albergue en el que nada ms entrar, te cobran las 500 pts. Eso s, el gallo encima de la fuente,
enfrente del refugio, sigue luciendo. Tambin coincido mi estancia con la llegada del vendedor
ambulante que solucion la cena de Juanjo y sus amigos en el otoo de 1992. Despus de la ducha,
hago pruebas con el mvil, llamando a M Carmen y a casa, dndome una especie de ilusin poder
comunicar desde tan lejos. La cena la hago en el bar del pueblo, antigua escuela, acompaado de
una anciana francesa que recorre el Camino en solitario. Me las apao para que me instalen en un
dormitorio, yo solito, y sueo para que el tiempo traiga una maana despejada, para poder disfrutar
de los amplios horizontes castellanos.

69,2 kms
DIA 3: HORNILLOS DEL CAMINO CARRIN DE LOS CONDES. A las ocho menos algo, cuando
salgo, ya no queda nadie en el refugio, me tomo leche de la nevera y salgo chino-chano subiendo
hasta la desolada meseta, con algunos tramos que ponen a prueba mis piernas. El panorama es
extenso, de tierras cultivadas. La bajada es divertidsima por un camino estrecho, rodeado de hierbas
y trigo alto. Me desvo hacia el arroyo Sambol casi nadie lo hace- y visito el refugio nuevo y
guardado, quera tomar algo y desayunar pero no tienen ms que bebidas de verano, gratis, y caf
slo. La llegada a Hontanas es muy divertida, siempre por caminos sin nada de barro y con un
desnivel de aqu te espero. Me preparan en la piscina huevos con bacon, el desayuno del ciclista.
Por un caminito y un poco de asfalto enseguida llego a las ruinas del Convento de S. Antn, las
cuales, sirven de tnel a la carretera que pasa por debajo. Despus Castrogeriz, con su kilomtrica
Calle de los Peregrinos, que rodea el monte del castillo y enseguida al salir de una calzada-puente
romana en restauracin y una subida pirenica dura-dura, hasta el Alto de los Mostelares, donde me
encuentro con una familia de alemanes y aprovecho para cambiar el carrete y deleitarme con la vista
panormica, una de las ms majestuosas de todo el viaje. La bajada es, por lo menos, peligrosa de
empinada, ya abajo se suaviza, paso por la famosa y solitaria fuente del piojo, donde unas cuantas
piedras hacen de pisapapeles, anunciando una casa de comidas en Itero y a gran velocidad entro en
el puente medieval y en Itero del Castillo. En Itero de la Vega, ya en Palencia, nace una pista acabada
de arreglar que ya no parar hasta ms all de Boadilla del Camino, que deja paso a otra que pegada
al Canal de Castilla me lleva a Fromista en una galopada espectacular, la inclusa es una maravillosa
obra de ingeniera hidrulica.
De Fromista, donde visito su iglesia de San Martn, joya del Camino, nace una forma original de
Camino, va paralelo a la carretera y es de un piso finsimo, con lo que se alcanza buena velocidad,
pasando por varios pueblos, de los que destaco Villarcazar de Sirga, llego a Carrin de Los Condes
donde me alojo en el albergue parroquial. El grupo de ciclistas que ya me haba encontrado en Sto.
Domingo se hospedan en un convento de monjas, donde por 1000 pesetas disfrutan de sbanas.
Jos Luis, Jos Luis! Al salir del albergue para dar una vuelta, oigo la voz de Luisa que me llama,
increble pero cierto, all estaba la buena de Luisa esperando a Ramona y Mara. Pensaban irse a
Sahagn a dormir pero, naturalmente, cambiaron de planes y se quedaron en Carrin. Cenamos
juntos en un hostal y yo me voy pronto a la cama pues cierran a las 10,30 y en esto la hermana del
cura no tiene contemplaciones.

72,1 kms
DIA 4: CARRIN DE LOS CONDES MANSILLA DE LAS MULAS. A las 7,30 de la maana nos
obligan a partir, el camino transcurre por una pista llana, arreglada pero sin terminar, o sea peor,
pasando por pueblos minsculos, el camino va cambiando varias veces de calidad y de tipo sin
grandes repechos, siendo la llegada a Sahagn lo ms espectacular pues se hace desde unas sierras
en lo alto, lmite entre las provincias de Palencia y Len, hasta un valle donde est enclavado, all me
pierdo un poco y he de pasar un ro, - ro Valderaduey - por encima de las piedras y apoyado en la
bici que hace de cayado. En Sahagn, visito el mercado, venden de todo, siendo el queso de oveja
mucho ms barato que aqu. Por un tramo largo de carretera llego al comienzo de la autopista de
pltanos que consiste en un pequeo camino con plantacin de rboles de pltanos cada ocho
metros a la izquierda y que tiene 30 kms hasta Mansilla de las Mulas. Un grupo de cuatro ciclistas que
me los voy encontrando desde Sto. Domingo de La Calzada deciden ir por la carretera, cuando, al
llegar al principio de dicha autopista comprueban que sta no es asfaltada. ? A partir de Bercianos
del Real Camino la pista agrcola que iba siempre paralela al camino se asfalta y se hace ms
llevadero hasta El Burgo Ranero donde como, despus de visitar el refugio lleno-. Al salir del pueblo,
una charca con un croar ensordecedor delata el adjetivo del pueblo. Precisamente aqu, me adelanta
un ciclista, bastante joven, con traje del Banesto y, saludndonos, le pregunto de donde viene, -de
Carrin- me contesta, ah! y dnde has dormido?, - en el convento- entonces le contesto, claro a
1000 pts no?, qu va me dice, nos ha costado a 8000.... Despus me explica, sin dejar de
pedalear, que se refera a un antiguo convento, hoy hostera de lujo, que l era el pastor, (el monitor)
y que el grupo que se vea a lo lejos eran sus ovejas (clientes americanos, que hacan el Camino en
btt, con gua, coche de apoyo y a lo grande, por ejemplo, tenan previsto dormir en el Hostal de San
Marcos al llegar a Len). Al alcanzar al grupo, nos ponemos todos en marcha, pero al poco tiempo me
despido, pues el ritmo que llevan eran casi todo chicas no encajaba con el mo en un sendero tan
llano y fino como aquel. Sin demasiado cansancio llego a Mansilla de Las Mulas y aunque an podra
seguir hasta Len, prefiero hacer noche aqu, siguiendo las instrucciones de Juanjo Pedales.
El refugio, efectivamente, es una pasada, pues aparte de ser acogedor es que tiene de todo,
aprovechando este da para hacer colada en la lavadora. Cenando en el restaurante, entablo amistad
con una pareja que rondaba la cuarentena, con los cuales me habra de ver prcticamente hasta el
final.

86,1 kms
DIA 5: MANSILLA DE LAS MULAS SANTA CATALINA DE SOMOZA. Como siempre, a las siete ya
me he quedado slo, lo que me permite recoger con tranquilidad. Hasta Len 17 kms de asfalto,
donde pienso visitar su rastro, por algo hoy es domingo y al igual que Juanjo en su viaje, tambin me
doy una vuelta. Despus de visitar la catedral y dems, paso por su refugio, el mando del cual, lo
ejercen tres hospitaleras a cual ms simptica, ms tarde, parto hacia Astorga, siendo, aparte de
algn trozo de camino, todo carretera, por lo cual se me hace duro llegar. De paso visito la Virgen del
Camino y su Santuario con esculturas de Subirachs. Me voy acercando al ro rbigo y su clebre
puente del Paso Honroso, el cual cruzo aunque sea peatonal pues, los peregrinos tenemos derecho a
ir en bicicleta, siguiendo el Camino, por lugares peatonales, -tambin en ciudad- que de otra forma no
podramos hacerlo. Los alrededores del puente, al lado del ro, est convertido en un inmenso
merendero con multitud de gente en traje de bao, pasando alegremente el domingo. Al acercarme a
Astorga la contemplo, all abajo, otra recreacin para la vista. Como siempre cuando llego a una
ciudad de importancia, la recorro como un turista ms, con el ojo o ms bien con todos los sentidos
puestos, en encontrar un restaurante donde premiarme la pedaleada que me haba pegado. No dejo
de pensar que siendo Astorga punto de encuentro de dos grandes rutas el Camino Francs y la
Ruta de La Plata quin sabe si algn da me vuelvo a encontrar aqu, proviniendo de esta ltima. Al
abandonar la capital maragata me encamino hacia Murias de Rechivaldo, apartndome aqu del
Camino para visitar Castrillo de los Polvazares, lo cual no me ha de pesar, pues, sin duda, el tpico
pueblo maragato, es el ms cuidado y conservado de los que he pasado por el Camino. Aqu, en una
esquina, un cantautor que dice haber estado invitado en un programa de Tico Medina, me deleita a
m y a un grupo de turistas catalanes con canciones tpicas maragatas. Aqu pregunto a una vecina
para ir a Sta. Catalina de Somoza sin tener que volver a la carretera y me orienta, equivocadamente,
por unas pistas que al cabo de un buen rato de subir y viendo el pueblo all enfrente, en lo alto, pero
con un valle profundo por el medio, me doy cuenta de lo que me espera de bajar y volver a subir, para
llegar a mi punto final del da. Pregunto en el bar que me llevan las flechas amarillas y all un chaval
me acompaa al albergue, en el cual slo estaba ocupado por una solitaria chica Marian-. Ms
tarde, un antiguo compaero de Camino de ella, -Pedro- los dos de Ponferrada, adems de cuatro
italianos, sera todo lo que se aloj esa noche en el Albergue de Santa Catalina de Somoza. La cena
la hacemos todos juntos en el bar del encargado del albergue.

92,2 kms
DIA 6: SANTA CATALINA DE SOMOZA VILLAFRANCA DEL BIERZO. Una vez ms, salgo el ltimo
del refugio (soy el nico ciclista) y el Camino transcurre casi todo por carretera secundaria y en
continua subida, voy alcanzando a mis compaeros de albergue, siendo la soledad y el silencio
absolutos en estos pramos, rodeados por los Montes de Len, los cuales todava dejan ver, all en
lo alto, una pequea mancha blanca de nieve. Paso por El Ganso, veo el roble y paro en Rabanal
del Camino a visitar el refugio, una casa de campo muy restaurada, desde donde se me une a m
pues vena de dormir en Astorga, un ciclista valenciano, Federico, seguimos subiendo, pasando por el
abandonado Foncebadn y por ltimo, tras dura subida siempre por asfalto, llegamos a la mtica
Cruz de Hierro donde paramos, al igual que ms de 20 peregrinos, uno de ellos con una gaita
tocando en lo alto del montculo de piedras, al cual aporto una ms que cog al borde de la carretera
Atrs quedan las tierras de la Maragatera, mirando hacia el horizonte por donde sale el sol, me
despido de esta comarca y su interminable soledad. Bajando un tramo, paramos en Manjarn donde
uno de los hospitaleros nos recibe a taido de campana y nos invita a caf a cambio de traerle una
piedra de por all, para construirse un nuevo refugio. Volvemos a subir hasta un collado, techo de la
Ruta Jacobea por Roncesvalles, que lo encontramos un poco ms all del desvo a una base militar, a
partir del cual, la bajada es escalofriante, se trata nada menos del mtico puerto del Acebo, paramos
precisamente en dicho pueblo a media bajada y visitamos la estatua-monolito en recuerdo de un
ciclista alemn peregrino que muri en dicha bajada.El final de la pendiente llega a su fin en
Molinaseca, pasamos por un puente medieval precioso y hacemos un alto en el albergue, cerrado a
esas horas, con la curiosidad de ver cantidad de literas en el exterior, debajo de un porche. Por fin,
llegamos a Ponferrada, visitando su puente, su castillo, el albergue, pasamos cerca de Columbrianos,
donde me separo del compaero, pues l, sigue siempre la carretera general. Sigo pasando pueblos
que son como barriadas perifricas de la capital del Bierzo, con mucho trfico y paro en Cacabelos,
famoso por sus vinos y cava Pradas, sello la credencial, y como es la hora de comer lo hago en un
restaurante recin estrenado a las afueras, en el cual, aparte de comer y beber donde mejor en los
das que llevo, me hacen un pequeo descuento por ser peregrino. Poco a poco, pues no era cosa de
interrumpir la digestin, llego a Villafranca del Bierzo, donde me alojo como primer peregrino del da,
en el campamento n 2 de la Junta de C. Y L., despus de haber pasado por el refugio oficial, que
estaba casi lleno y no dejaban pernoctar a ciclistas; ms tarde vendra mi compaero de fatigas y otro
ms, total tres, uno en cada tienda, increble pero cierto, mientras, otro grupo de ciclistas ya conocido,
tuvo que alojarse en un hostal pues no quisieron hacer camping y los tres refugios de la ciudad
estaban a tope. Visitamos bien todo el pueblo, incluidas las bodegas de los frailes de Los Paules y
cenando todos juntos una oppara y variada cena, me voy a dormir, pues creo que me lo he ganado.

79,3 kms
DIA 7: VILLAFRANCA DEL BIERZO SAMOS. Salgo a las ocho pensando en la paliza que me
espera y me pongo a ritmo por la carretera general, en continua pero suave subida. Al cabo de un
rato, me pasan un grupo de cuatro ciclistas con uno de lite tirando, a un ritmo de 20-22 km/h y me
dicen que me pegue a ellos, lo hago y cmodamente transcurro hasta Portela, que paro para comprar
cerezas a una seora, ellos despus, tenan intencin de seguir por la carretera general. Un poco
ms tarde, me desvo por el Camino Real, que va mayoritariamente por una carreterilla secundaria y
paso por pueblos tpicos del Camino como Ambasmestas, Vega de Valcarce, donde desayuno,
Herreras y La Fava donde se acaba el asfalto y sigue un sendero. Precisamente al comenzar ste,
rompo la cadena y tengo que hacer uso del tronchacadenas, aun sin estrenar, eso s, con la ayuda de
un nativo del pueblo. Un tramo a pie y otro a pedal, con tramos muy fuertes y embarrados, llego a
Laguna de Castilla, donde en el refugio me sirven una racin combinada de chorizo, queso de oveja y
queso del Cebreiro tierno, con miel, que me da nuevos bros para afrontar el ltimo tramo, ya por pista
bien cuidada, y llegar al pueblo y Alto de Cebreiro. All visito las pallozas y sobre todo una, que haba
sido refugio hasta la construccin del nuevo y en la cual tantos peregrinos, a travs de los aos, han
tenido que hacer noche. Volviendo a la carretera general, ahora toca bajar y se suceden otra vez
pueblos conocidos como Hospital da Condesa, Alto de San Roque, Padornelo y el famoso Alto do
Poio, donde como, casi sin querer, en un bar all situado, pues habiendo pedido una tapa y un vaso
de vino y disponindose a comer los posaderos, stos me invitan a compartir su comida, lo cual yo
acepto. La bajada hasta Triacastela es vertiginosa, visito el refugio coincidiendo con la hora de
entrada cuatro y media de la tarde-, donde la cola para la inscripcin es ya respetable. Esta
normativa de no dejar entrar a los refugios hasta esa hora, es comn a todos los albergues de Galicia.
A partir de aqu, enseguida encuentro, a la derecha, el desvo por donde transcurre el verdadero
Camino, por San Xil, teniendo ya decidido de antemano y siguiendo el trazado de Juanjo Alonso, ir
por Samos, a la izquierda, donde llego despus de un terreno onduleante y en cuyo famoso
monasterio me alojo. Va a ser el segundo albergue, regentado por curas, que me habr alojado.
Cmo no!. Aqu me vuelvo a encontrar con el grupo de ciclistas que vengo coincidiendo desde Sto.
Domingo, adems de Federico. Una vez duchado y hecho la colada, visito el Monasterio, previo pago,
y despus de cenar churrasco y otras menudencias, me meto en el saco y a dormir. Dormir?. Ha
sido la noche que peor he pasado, pues entre tanta gente, el albergue estaba bastante lleno, salieron
tres roncadores, que a modo de orquesta, no me dejaban pegar ojo. Para colmo, tempransimo, ya se
pusieron en marcha unos cuantos y as ininterrumpidamente. Hubiera sido un buen da para haberme
alojado en el albergue de las estrellas.

59,3 kms
DIA 8: SAMOS LIGONDE. Salgo de Samos con una niebla densa, que, con la velocidad, se
transforma en fina lluvia que poco a poco me va empapando todo el cuerpo, voy subiendo y bajando
hasta Sarria, despus me desvo de la carretera y me dirijo a Barbadelo por un tramo de pista
bastante bonito y all a las 9,30 entro a desayunar en una casa rural de piedra muy bien restaurada
de Rente, acababan de salir un numeroso grupo de peregrinos extranjeros que haban pasado la
noche all. Paso por aldeas o parroquias continuamente en un laberinto de pistas y caminos de vacas,
aunque de todas formas es difcil extraviarse si se siguen los hitos de cemento que aparecen en todos
los puntos donde puede haber confusin. En algunos lugares, incluso, sealan un rbol que merece
la pena mirar, una fuente, un atajo para visitar una ermita solitaria, o una bicicleta, con trazos
amarillos en el suelo, indicando el mejor camino para mi querida compaera de dos ruedas. As,
bajando y subiendo todo el rato, en plan rompepiernas, llego a Portomarn despus de una bajada
alucinante, una ms, hasta dar con el pantano, haciendo el ltimo tramo por carretera, pues me
informan que el camino estaba muy mal. En una subida, tipo muro, de este pueblo vuelvo a romper la
cadena y ... casualidad!, los ciclistas de lite que me pasaron a la salida de Villafranca, el da
anterior, estaban descansando all cerca y fueron tan amables a la hora de ayudarme a arreglarla que
prcticamente me lo hicieron todo. Casi siempre por carretera paso por los albergues de Gonzar,
Ventas de Narn, y por carreterillas locales, que son como caminillos asfaltados, sintiendo la autntica
vida rural gallega, con su peculiar olor de las aldeas mezcla de madera ardiendo, de humedad densa
que surge de todo y peste a establo de vaca, muy caracterstico de esta regin, llego a Ligonde-
Eixere, donde me quedo a dormir, queriendo hacer hoy una etapa ms corta para salirme un poco del
mundanal ruido de los grandes refugios. Como y posteriormente ceno en una caseta que me
encuentro al lado del camino un poco antes del pueblo. Se trata de un matrimonio con un hijo y una
hija, que han encontrado en el Camino una forma de vida haciendo comidas a los peregrinos. Un
letrero en la entrada reza: en esta casa se sirven comidas a los amigos. Pienso yo que igual es para
evitarse problemas con Sanidad, Hacienda y dems. El chaval se queda tan ensimismado con la
bicicleta que le digo si me la quiere limpiar, aceptando de inmediato; la propina le hace feliz. M Luz,
que as se llama la madre, se encuentra tan falta de comunicacin que no duda en tomar el caf en la
mesa nica del garito, hablando y hablando de sus proyectos, ilusiones, su vida, etc. Por la noche
cenando, ms de lo mismo, casi no dejndome marchar, demostracin clara de lo duro que debe ser
para la gente con inquietudes, la vida en estos lugares tan solitarios.

56,6 kms
DIA 9: LIGONDE MONTE DEL GOZO. Ayer por la noche, mientras cenaba, me llamaron mi
madre, Luis y mi hermano. Esta maana he tenido que cargar batera, pues estaba agotada. Espero
llegar a Santiago hoy, pero tampoco voy a forzar demasiado para conseguirlo, voy a ir haciendo
kilmetros y ver que pasa. Hoy est siendo, no me lo esperaba, quiz la etapa ms variada de todas y
en la que estoy disfrutando de lolindo. Me he metido en el Camino desde el principio y menos algn
tramo de carretera, que tambin se agradece, todo transcurre por corredoiras excepcionales de bien
cuidadas, de variadas, de emboscadas, incluso paso, nada ms entrar en la provincia de La Corua,
por una calzada romana, es uno de esos tramos que deseas que no termine nunca, aldeas rsticas y
aisladas, solitarios caminos, como si los nicos habitantes del mundo fuesen los ciclistas, valles
perdidos en la eterna magnitud de las montaas, en fin, pasando por docenas de parroquias sin
nombre y de cuando en cuando algn pueblo importante como Palas de Rey o Melide. Por cierto, un
poco antes de entrar en sta ltima poblacin, en Furelos, se produce una ancdota bastante
curiosa: se entra en el pueblo despus de atravesar un puente medieval que es, sin duda, el ms
original de los que atraviesa el Camino en Galicia, enfrente est la iglesia y en su puerta un sacerdote
con sotana invita a los peregrinos a entrar y sellar la credencial. Aparco la bici en la pared, subo las
escaleras y junto con una docena de peregrinos ms nos introducimos en ella. Una vez dentro, el
cura cierra la puerta y de cara al altar nos invita a rezar un Ave Mara. Despus se vuelve hacia
nosotros y contndonos un poco la historia de la iglesia, nos fija la atencin en un crucifijo gigante que
hay en una pared. En l, slo hay una mano clavada a la cruz, la otra pende cada hacia el suelo. Nos
pregunta el porqu de dicha situacin. Nadie le responde, entonces apuntando el dedo hacia un
peregrino sentado en un banco le interroga, a ver t!, yo? ... es que yo pasaba por aqu para que
me pusiera el sello... en esto un chaval, girando la cabeza, me pregunta en silencio como diciendo,
pero, esto qu es?. En fin, el buen cura, del Opus segn malas lenguas tena varias fotos de
Escrib de Balaguer en las paredes- despus de varios minutos de intentar cumplir con su trabajo,
nos pone los sellos y abrindonos la puerta nos desea un buen Camino. A la hora de comer, paro en
Salceda O Pino, por fin me ponen pulpo gallego con cachelos en un men normal. Despus de un
buen descanso conversando con un grupo de amigos, emprendo la marcha siempre por el Camino,
atravesando alguna vez la carretera hasta llegar al Monte do Gozo, decepcionndome un poco lo
escuetamente marcado que est el Camino en su fase terminal. La Xunta ha construido un complejo
de vacaciones excepcional formado por muchos pabellones, uno por comunidad autnoma, que en el
94 peregrinaron todos los presidentes e inauguraron cada uno su pabelln. El de Aragn fue
inaugurado por Emilio Eiroa. Compro en el supermercado del complejo, aconsejado por el encargado
del pabelln, que me dice que la cena en el self-service no vale la pena, pero s el desayuno. En la
habitacin me acompaan tres ciclistas de Vitoria, universitarios, que tambin salieron de Logroo el
da 1, pero no haba visto nunca (?) y dos ciclistas ms. Al da siguiente, slo me queda bajar a
Santiago en un momento y ganar la Compostela.

79,6 kms
DIA 10 : MONTE DEL GOZO SANTIAGO DE COMPOSTELA PONTEVEDRA. Desde aqu, diviso
Santiago de Compostela, con su catedral destacando sobre toda la silueta de la ciudad y absorbiendo
la mirada. Por un momento quedo un poco atnito y con la piel de gallina. La bajada a Santiago es
bonita, bajo por alguna escalera, como experto trialero que ya soy, la ciudad tiene multitud de centros
oficiales y se ven bastantes turistas, todos girando alrededor del mito Santiago, me dirijo a la plaza del
Obradoiro, visito la catedral con los tres ciclistas de Vitoria que deben ser bastante religiosos, pues se
conocen bien la tradicin y adems la aplican con fervor. Nada ms entrar, hay un pilar que sostiene
arriba al apstol y en la cual hay que apoyar la mano, despus en la parte inferior hay una cabeza de
piedra, y sobre ella, hay que dar tres cabezazos mientras se meten las dos manos, una en cada
agujero que hay debajo y en las que es conveniente introducir monedas en agradecimiento al apstol.
Despus visitamos la estatua pectoral del santo, que est en lo alto detrs del altar y hay que
abrazarlo, como diciendo por fin!. Posteriormente, visitamos la tumba, donde, dice la tradicin, se
encuentran los restos del apstol. Saliendo de la catedral, nos dirigimos a la Oficina del Peregrino,
donde, tras contestar a un breve cuestionario nos entregan la Compostela quedando redimidos de
nuestros pecados, aunque todos nos portaremos bien en adelante, iremos acumulando los pequeos
pecados inconfesables, para dentro de un tiempo volver a ganarnos el perdn con una nueva ruta por
este maravilloso Camino de Santiago. Ms tarde, me dirijo a una agencia de La Caixa para sacar
dinero, que previsiblemente, M Carmen me tena que haber ingresado. No pude hacerlo, pues el
saldo era slo de mil pesetas debido a que ingres una cantidad insuficiente que, adems, fue
absorbida por un recibo que haba pendiente. No he narrado que el motivo de mis problemas con el
dinero fue que me ingresaron la nmina en otra caja de ahorros de la que yo no llevaba tarjeta para
poder hacer reintegos. Finalmente opt por pedir un pequeo crdito en la agencia donde estaba. Por
esta causa, un poco desmoralizado por no tener seguro el acceso al dinero, no me quiero aventurar a
ir a Finisterre tal como, inicialmente, tena previsto. Prefiero pedalear hacia Vigo, pasando por Padrn
y por las playas de Villagarca de Arousa donde como y me mojo un poco en la playa. La carrera
hasta aqu, excepto cuatro subiditas, ha sido una contnua bajada hacia la cota cero.
Llego a Pontevedra con la ilusin de que hubiera albergue, tal como indica un folleto del Camino
Portugus, pero no es as. No obstante una pequea alegra me llevo ya al anochecer y es que el
autobs que yo iba a buscar a Vigo para salir al dia siguiente, me informan en la estacin, que lo
podr coger aqu mismo pues pasa por Pontevedra en su recorrido hacia Zaragoza. As, despus de
sacar billete para m y la bicicleta, me alojo en un hostal muy cerca de all, subindome la bici a la
habitacin y teniendo preparadas cajas de cartn que, junto con las gomas del pulpo, poder embalar
de alguna manera la bicicleta para que me la puedan admitir en el autocar, como as fue. Despus de
doce horas atravesando media Espaa, vuelvo a Zaragoza sin ningn problema.

Jos Luis Martnez Calvo (22 06 1947) del 1 al 10 de julio de 1.998


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