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INTRODUCCIN

La idea central de la teora institucionalista es que lo que determina la produccin de una nacin no
son los recursos que posee, sino las instituciones existentes en ella y las polticas que lleva a cabo.
Para realizar cada una de estas funciones bsicas las sociedades se han dotado de un
conjunto de instituciones sociales especficas a trves de las cuales regulan los
comportamientos de los individuos.

La teora econmica tradicional toma como dadas las instituciones, como los derechos de
propiedad y los contratos, o supone que stas se adaptarn a las condiciones que fijen los
mercados. Asume que los mercados llegan siempre a resultados eficientes, que todos los agentes
poseen informacin completa y que sta se adquiere en forma gratuita, y considera exgenos los
procesos polticos. De esta forma, los agentes econmicos pueden tomar decisiones sin la
necesidad de un arreglo institucional.

Este enfoque es limitado, dado que considera que el mercado es lo nico que permite mejorar la
asignacin de los recursos, olvidando que los mecanismos reales de asignacin de recursos son
las instituciones y especialmente las estructuras de poder que organizan a los mercados. La teora
institucionalista para salvar estas omisiones, no toma a las instituciones como dadas, sino que las
introduce al anlisis econmico como variables internas.

Los institucionalistas afirman que el diseo institucional puede modificar la distribucin, y que la
estructura de incentivos puede ser cambiada por el ejercicio de la autoridad, modificando de tal
forma las conductas de los agentes econmicos y los resultados obtenidos. El comportamiento de
los actores tambin es influido por las conductas oportunistas, individuales, por la cultura de cada
pas o por los valores de las personas.

El problema radica en averiguar cules son los arreglos institucionales, las reglas de juego, las
normas implcitas y explcitas y el marco jurdico que permitan mitigar las fallas del mercado y que
se den los incentivos idneos para que sean compatibles los beneficios privados de los agentes
econmicos con los beneficios sociales propuestos por la poltica de gobierno y la sociedad en su
conjunto.

El institucionalismo es un movimiento rico, complejo y diverso.


ANTECEDENTES

En el periodo entre la Guerra Civil estadounidense y la Primera Guerra Mundial los logros del
capitalismo estadounidense fueron impresionantes. El rpido crecimiento convirti a Estados
Unidos en el sistema ms grande y poderoso del mundo. Sin embargo, los mejoramientos en las
condiciones de vida de quienes ganaban un salario distaban mucho de sus aspiraciones y de las
posibilidades creadas por el incremento en el ingreso nacional, las horas de trabajo eran largas,
desempleo la educacin superior era inaccesible para la mayora de los hijos de los trabajadores; la
seguridad en el trabajo era inexistente y las regulaciones de salud y seguridad inadecuadas. Con
frecuencia, los empleadores organizaban las ciudades en donde estaba ubicada la empresa y
dominaban a los trabajadores, incluso sus vidas personales; la migracin en gran escala tenda a
socavar los ndices de salarios; los impuestos eran regresivos; la usura estaba muy difundida, y las
recesiones recurrentes eran devastadoras para aquellos que perdan sus trabajos.

El entorno poltico y econmico estadounidense de finales del siglo XIX llev a muchos economistas
a dudar de las hiptesis y conclusiones de la escuela neoclsica. La doctrina de que la interferencia
mnima del gobierno produce el mximo bienestar social pareca cada vez ms insostenible. Haba
mucha preocupacin por el monopolio, la pobreza, la depresin y el desperdicio. El movimiento a
favor del control y la reforma sociales adquira cada vez ms mpetu y fue en ese medio en donde
creci la economa institucional.

En esa poca se reconocieron dos mtodos importantes para lograr el cambio social:

1) Reorganizar a la sociedad a lo largo de lneas socialistas


2) Emprender la reforma social para mejorar las condiciones por medio de la intervencin del
gobierno en la economa. El objeto de este segundo enfoque era salvar al capitalismo con la
mejora de las condiciones de las masas. Veblen criticaba los movimientos sociales y estaba a
favor de una reconstruccin radical de la sociedad.

La influencia de la escuela histrica alemana en el institucionalismo estadounidense es muy visible.


Sin embargo, cabe observar que a pesar de ciertas similitudes en la metodologa entre la escuela
histrica alemana y el institucionalismo estadounidense, este ltimo no era nacionalista y su
perspectiva era ms liberal y democrtica.
BIBLIOGRAFIA

Stanley L. Brue Randy R. Grant Historia del pensamiento enconomico

fundamentosdeeconomia-g3.blogspot.pe/2011/11/institucionalismo.html