Sunteți pe pagina 1din 378

A szolglknt dolgoz fiatal Tess egyetlen vgya,

hogy azzal foglalkozhasson, amihez rt: ruhk


tervezsvel s varrsval. lma, gy tnik, valra
vlik, amikor a vilghr divattervez, Lady Lucile Duff
Gordon felfogadja, hogy komornaknt ksrje el a
tengerentlra a Titanic fedlzetn. A hajn a lny egy
egszen j vilgba csppen, s lassan kezdi elhinni,
hogy tnyleg egy j, boldogabb let vr r Amerikban,
ekkor azonban bekvetkezik a katasztrfa
Miutn az letben maradottak megrkeznek New
Yorkba, egyre tbb s tbb pletyka kap szrnyra arrl,
mi is trtn valjban azon a vgzetes jszakn.
Mikzben az amerikai szentus ltal kezdemnyezett
vizsglat jra felszaktja a sebeket, s a tllknek
szembe kell nznik sajt dntseikkel, Tess is vlaszts
el kerl. Kitarthat-e munkaadja mellett, aki kpes
valra vltani lmait s biztostani a jvjt, ha igazak a
hresztelsek, s Lady Duff Gordon tnyleg msok lete
rn meneklt meg? Dolgozhat-e neki tovbb, ha azrt,
hogy megtartsa titkt, kpes tnkretenni egy frfi lett,
valakit, aki irnt Tess egyre mlyebb rzelmeket
tpll?
Kate Alcott nagysiker regnyben egy fiatal lny keresi a
boldogsg tjt egy szrny tragdia rnykban.
Kate Alcott

A VARRN

GENERAL PRESS KIAD


ALAPTVA 1988-BAN
A m eredeti cme
The Dressmaker

Copyright Kate Alcott, 2012

Hungarian translation Gieler Gyngyi

General Press Kiad

Az egyedl jogostott magyar nyelv kiads.


A kiad minden jogot fenntart,
az rott s az elektronikus sajtban
rszletekben kzk kiads s kzls jogt is.

Fordtotta
GIELER GYNGYI

Szerkesztette
SZAB PIROSKA

A borttervet
KISS GERGELY
ksztette

ISSN 2060-6230
ISBN 978 963 643 511 0

Kiadja a GENERAL PRESS KIAD


1138 Budapest, Viza utca 9-11. fszt. 2.
Telefon: 359-1241, 270-9201 Fax: 359-2026

www.generalpress.hu
generalpress@generalpress.hu
Felels kiad LANTOS KLMNN
Irodalmi vezet s felels szerkeszt KISS-PLVLGYI LDIA
Mvszeti vezet LANTOS KLMN
Kszlt 25 nyomdai v terjedelemben
Kiadi munkaszm 3685-13
Franknek, mint mindig
Ksznetnyilvnts

Ki tudja, hny s hny jabb vltozatot olvastak el a kziratbl


legjobb bartnim? Ksznm mindnyjuknak: Ellennek, Irene-
nak, Judynak, Lindnak, Margaretnek s a
testvremnek, Marynek.
Esther a legnagyszerbb bart s irodalmi gynk, aki
mindenben tmogat. A remek tletekkel s sok lelkesedssel
megldott Melissa pedig olyan szerkeszt, akinl jobbat egy r
nem is kvnhat.
Vgl ksznet Franknek, akitl egy csodlatos Titanic-
modellt kaptam ajndkba, s aki mindig is bzott benne, hogy az
n hajm nem fog elsllyedni.
1. fejezet

CHERBOURG, FRANCIAORSZG
1912. PRILIS 10.

Tess kihzogatta a frissen vasalt leped ngy sarkt, s


megprblta j feszesen betrni a matrac szle al, majd htrbb
lpett, s szemgyre vette a munkjt: mg mindig kiss gyrtt
s hepehups. A hzvezetn bizonyra ellenrzi majd, s
szoks szerint zsrtldni fog, de ez mr cseppet sem rdekelte.
Kinzett az ablakon. pp egy elegns hlgy stlt arra, aki
sttzld szalaggal dsztett, pomps kalapot viselt, s
jtkosan prgette a kezben tartott lnkpiros napernyt. Az
arca eleven volt, egsz lnybl csak gy sugrzott a
magabiztossg s a vidmsg. Tess megprblta elkpzelni,
milyen rzs lenne, ha is ilyen magabiztosan jrhatna-kelhetne
a vilgban, anlkl hogy brki is megrn, amirt nem tudja, hol
a helye. Szinte rezte, ahogy az ujjai rsimulnak a naperny sima,
kifnyestett fogantyjra. Vajon hov tarthat ez az asszony...?
Tess visszafordult a flig bevetett gyhoz. Elg a hibaval
lmodozsbl!
Kilpett a szobbl a folyosra, de rgtn meg is torpant:
sajt tkrkpe ksztette megllsra, amelyet a folyos vgn
lv, fldig r, aranyozott keret tkrben pillantott meg.
Hossz, fekete frtjei szoks szerint kicssztak a hevenyszve
feltztt kontybl, de az llt, amely tbbnyire merszsgrl
rulkodott, most is bszkn felszegte. Hiba, a ltvnyra mgis
elnttte a szgyen: egy karcs fiatal lny fekete ruhban s fehr
ktnyben, karjban nagy halom szennyes gynemvel, fejn
azzal az ostoba szobalnybbitval, a szolgasg jelkpvel.
Lekapta, s odavgta a tkrhz. nem cseld, hanem varrn,
mghozz kitn varrn, s gy illene, hogy megfizessk!
Becsaptk, amikor elvllalta ezt a munkt.
Tess a szennyesledobba gymszlte az gynemt, aztn
felsietett a harmadik emeletre, a cseldszobba. Kzben kikttte
s levette a ktnyt. Nem ttovzik tovbb, vgre cselekedni fog!
A kikti munksoktl hallotta, hogy a ma New Yorkba indul
risi cenjrn lehet munkt kapni. Krbehordozta a tekintett
az aprcska szobn. A brndjt itt kell hagynia: az asszonya
nyomban meglltan az ajtban, ha rjnne, hogy el akar menni.
Az desanyja fnykpt viszont magval viszi. A pnzt is. Meg a
vzlatfzett a ruhaterveivel. Lehmozta magrl a szobalny-
uniformist, magra lttte a legszebb ruhjt, aztn egy
vszonszatyorba begymszlt nmi fehrnemt, egy-kt pr
harisnyt s a msik ruhjt. Rmeredt a flig ksz bli ruhra,
amely a varrgpre tertve hevert, az apr, fehr
brsonymasnikra, amelyeket oly szorgos s aprlkos munkval
ltgetett hozz a b, kk selyemszoknyhoz. Valaki msnak kell
majd befejeznie, akit meg is fizetnek rte. Krbenzett, hogy
magval vigyen-e mg valamit. Nem, semmi mst.
Vett egy j mly llegzetet, s prblta elhallgattatni az apja
hangjt, amely egyre ott szlt a flben. Ne jtszd az rint!
mondogatta mindig. Tudd, hogy hol a helyed. Egyszer falusi
lny vagy, vgezd el tisztessgesen a munkdat, s hzd
meg magad. Elg rendes fizetsget kapsz, vigyzz, ne dntsd
romba az letedet a szntelen dacossgoddal!
Nem dntm romba suttogta Tess. ppen hogy jobb
teszem.
m amikor megfordult, hogy vgleg elhagyja a szobjt, az
apja reszels, zsmbeld hangja tovbbra is ott csengett a
flben: Vigyzz magadra, te ostoba lny!
A ml deszki olyan szivacsosan puhra korhadtak, hogy Lucile
sarka folyton beljk akadt, mikzben tvgott a cherbourg-
i kikt forgatagn. Szorosan a nyaka kr tekerte ezstrka
stljt, lvezte a ds szrme puhasgt. Bszkn magasba
emelte a fejt. Sok tekintetet vonzott magra: volt, akinek
ragyog, tz-vrs hajkoronja tnt fel, msok viszont azrt
bmultk meg mert felismertk.
A hgt figyelte, aki sietve kzeledett piros napernyvel a
kezben, mikzben valami j slgert dudorszott.
Te aztn lvezed az letet, igaz? szltotta meg Lucile.
Csak igyekszem mindig jkedv lenni felelte halkan
a hga.
Nem szeretnk versenyre kelni veled, a tid lehet minden
figyelem kzlte Lucile legflnyesebb s legelkelbb hangjn
Jaj, hagyd mr abba, Lucy! Egyiknk sem szenved
hinyt ezen a tren. Mostanban mindig olyan ingerlt vagy.
Ha neked kellene pr ht mlva bemutatnod a tavaszi
kollekcidat New Yorkban, te is ingerlt lennl. pp elg
aggodalomra ad okot, hogy mst se hallok, mint hogy egyre
tbb n akar rvidebb szoknyt s laposabb melleket. Neked
bezzeg nincs ms dolgod, mint rni rluk egy jabb regnyt.
A kt nvr a tbbtucatnyi brndt s utazldt kerlgette
melyek rz sarokvasain megcsillant a fny. Finom
szvetszoknyjuk aljra por s piszok tapadt.
Igaz, ami igaz, az n szakmm kellkeit knnyebb
szlltani mint a tidt jegyezne meg knnyedn Elinor.
Az mr biztos. Krlek, ne lgy ilyen komolytalan.
Tudod, hogy knytelen vagyok megtenni ezt a nagy utat a
tengerentlra, mert nincs senki, aki elegend hozzrtssel
rendelkezne ahhoz, hogy leveznyelje a bemutatt.
Mindenkppen ott kell lennem szemlyesen.
Elinor nagy csattanssal sszecsukta a napernyjt, s
tkletes v szemldkt felvonva a nvrre meredt.
Lucy, hov lett a humorrzked? Csak azrt jttem el,
hogy j utat kvnjak neked, s integessek, ha kifut a haj.
Akarod, hogy elmenjek?
Lucile felshajtott, s vett egy nagy levegt. Nem, krlek,
maradj felelte rvid hallgats utn. gy rlnk, ha
velem jhetnl. Hinyozni fogsz.
n is mindennl jobban szeretnk veled menni, de a
szerkesztm a ht vgre vissza akarja kapni a kijavtott
levonatot. Elinor hangja ismt vidman csengett: Egybknt
is, ott van neked Cosmo, aki egy angyal, mg akkor is, ha nem rt
a kltszethez.
Ez igazn apr hinyossg.
Imdni val ember, s risi ajndkot kaptl tle:
nemesi cmet. Vagy tl szkimond vagyok...? Az mindenesetre
igaz, hogy az irodalomhoz semmi rzke sincs. Elinor
felshajtott, majd hozztette: s nha meglehetsen unalmas
tud lenni.
Ez szamrsg!
Te is nagyon jl tudod, hogy igazam van. Aprop, merre
jr ppen?
Lucile a tmeget frkszte, Sir Cosmo Duff Gordon magas,
sudr alakjt keresve.
rjt ez a kslekeds, de ha valaki kpes mindent
hatkonyan s idben elintzni, az Cosmo.
Ht persze, ez a dolga.
Lucile vetett egy szrs pillantst Elinorra, de a hga rtatlan
arckifejezssel pp msfel nzett.

A kikttl tvol, a hegyen, a normandiai tengerpart sziklin


terpeszked tglahzak egyikben Tess pp lesietett a
szalonba. Megvrta az asszonyt, egy merev s affektlt modor
angol nt, aki mindig gy sszeszortotta vkony szjt, mintha
ssze lenne varrva.
A bremet szeretnm elkrni kzlte a lny,
mikzben gyesen elrejtette a batyujt a szoknyja redi kz.
szrevette, hogy a bortk ott hever az ajt mellett ll kis
asztalkn, gy ht arrafel kezdett oldalazni.
Mg nem fejezte be a ruhmat a blra, Tess felelte a n
a szoksosnl harciasabb hangon. s a fiam nem tallt ma
reggel tiszta trlkzt a folyosi szekrnyben.
Ht most majd tall. A lny eltklte, hogy nem
megy vissza az emeletre. Soha tbb nem hagyja, hogy az a
kjsvr siheder odanyomja a szekrnyhez, s megtapogassa
moh, vkony ujjaival. A bortkban az bre lapul ott van
rajta a neve. Nem fog itt llni, a szoksos panaszradatot
hallgatva, hanem megszerzi a pnzt. Kzelebb vakodott az
asztalkhoz.
Ezt mr mskor is hallottam! Most felmegyek, s
ellenrzm. A n megtorpant, amikor szrevette, hogy a lny a
bortk utn nyl. Tess, mg nem adtam oda!
Lehet, de n megdolgoztam rte felelte vatosan a lny.
A pimaszsggal nem r el semmit, Tess. Az utbbi
idben nagyon furcsn viselkedik, folyton titkolzik. Ha
hozznyl a pnzhez, mieltt odaadnm, akkor vgeztnk,
minden hidat felget maga mgtt!
Tess vett egy nagy levegt, kiss szdelegve felemelte a
bortkot, s gy szortotta a mellkashoz, mintha attl flne,
hogy kikapjk a kezbl.
Akkor vegye gy, hogy vgeztnk felelte, aztn a vlaszt
meg sem vrva kinyitotta a slyos, dszes bejrati ajtt,
amelyet soha tbb nem kell kifnyestenie, s elindult a kikt
fel. A sok-sok lmodozs s tervezgets utn vgre eljtt a
cselekvs ideje.
A rakpart csszott a moszatoktl. Tess dobog szvvel vetette bele
magt a kavarg tmegbe, s mlyen beszvta a csps,
ss tengeri levegt. Vajon merre lehetnek a
munkalehetsgeket hirdet tblk? Tallkozott egy frfival,
akinek tengersztiszti egyenruhjn risi rzgombok
dszelegtek, s elbb bizonytalan franciasggal, aztn
hatrozottabban, angolul megrdekldte tle, ki intzi a takart-
s konyhaszemlyzet felvtelt erre a hatalmas j hajra.
Elksett, kedvesem, mr megvan a szemlyzet, nemsokra
az utasok is felszllnak. Attl tartok, nincs szerencsje. A
frfi elfordult.
Hiba ragyogott a mosolytl Tess arca, gy tnt, a terve
mris dugba dl. Mekkora bolond volt! Korbban kellett volna
kijnnie a kiktbe. Most mit tegyen? Nagyot nyelt, prblt rr
lenni a tehetetlensg rzsn, s ktsgbeesetten trte a fejt,
hogy mihez is kezdjen most. Esetleg tallhatna egy csaldot,
amely dadt keres a kisgyerekeik mell. Ht fiatalabb
testvr mellett ntt fel, bven van tapasztalata. Kszen ll az
indulsra nem lesz semmi gond, csak tallnia kell egy
megfelel csaldot, kitlni, mit mondjon, s akkor elmeneklhet
innen. Nem hagyja, hogy csapdba essen ki fog szabadulni a
rgi letbl.
Az emberek azonban gyet sem vetettek r. Egy idsebb
angol pr sz nlkl elfordult, amikor megkrdezte tlk, nincs-e
szksgk ksrre az tra. Amikor odalpett egy
kisgyermekes csaldhoz, s felajnlotta a szolglatait, gyanakv
pillantsokkal mregettk, aztn udvariasan megrztk a fejket,
s elhzdtak. Persze, mire is szmtott? Zillt hajval nyilvn
messzirl ler rla, milyen ktsgbeesett helyzetben van.

Lucy, nzd csak azt a lnyt mutatott Elinor finoman


manikrztt ujjval Tessre. Te j g, milyen gynyr. Csods
az a hatalmas szempr. Nzd, hogy szaladgl egyik embertl a
msikig. Szerintem fel akar jutni a hajra. Mit gondolsz,
menekl valami ell? Taln a rendrsg ldzi? Vagy egy frfi?
Fogalmam sincs, de te biztosan kitallsz rla egy remek
trtnetet felelte Lucy, s integetett Cosmnak, aki pp
feljk tartott. A frfi szoks szerint olyan benyomst keltett,
mint aki nem igazn tartozik a krnyezethez. A tekintete hvs
volt, s vgtelen nyugalom radt belle mindig az irnytsa
alatt tartotta a helyzetet. Egy flnknek ltsz kldncfi loholt
a nyomban.
Lucile, van egy kis gond kezdte Cosmo.
Tudtam felelte az asszony, s megfeszlt az lla.
Hettyvel trtnt valami, igaz?
Azt mondja, nem tud jnni. Az anyja megbetegedett.
mondta a kldnc, s idegesen meghajolt. Meg is volt az oka
az idegessgre, mert Lucile tajtkzott a dhtl.
Mondja meg neki, hogy nem lphet vissza kzvetlenl
az utazs eltt! Mgis mit gondol, ki ? Ha nem szll velnk
hajra, akkor ki van rgva, ezt megmondta neki? meredt
dhsen a kldncre.
Igen, asszonyom felelte ijedten a fi.
Tess meghallotta a vitt, s megllt. Megakadt a szeme a kt
elegns hlgyn. Lehetsges lenne...? Igen, egyikk ugyanazt
a pomps kalapot viselte a csods zld szalaggal, amelyet
korbban ltott az ablakbl. A n most ott llt, s szrakozottan
kocogtatta a fldet piros napernyje vgvel.
A msik asszony les hangon felcsattant: A kifogsai
sznalmasak!
Ezek szerint valaki, akinek velk kellett volna utaznia taln
egy szolgl , nem jelent meg a kiktben, s ez az apr
termet, vrs haj, az ajkn karmazsinszn rzst visel n
most ezrt ilyen dhs. Meglehetsen flelmetesnek tnt. Ers
csontozat, merev arcn ltszott, hogy nem ismer semmifle
kompromisszumot, tvol l szemei hol lgyan csillogtak, hol
hidegen szikrztak. Most azonban semmi lgysg sem volt a
tekintetben.
Ki ez a n? szltott meg Tess egy fiatalembert, aki
ott csorgott a csoport kzelben. A hangja idegesen remegett.
gy tnt, semmi sem sikerl, amit eltervezett.
Ht nem ismeri?
Tess visszapillantott a nre, s szrevette, hogy az emberek
lelasstanak, amikor elhaladnak mellette, sszesgnak a hta
mgtt, s csodlattal megbmuljk. Igen, tnyleg van benne
valami ismers...
Szentsges g! kiltott fel hirtelen. Lucile Duff
Gordon!
Ht persze! Tudja, a hres divattervez. A msik n a
hga, Elinor Glyn. Hollywoodban l, forgatknyveket s
regnyeket r. Ami azt illeti, nmelyik szerfelett botrnyos.
Tess ezt mr alig hallotta. Ez a dhtl toporzkol asszony
nem ms, mint a vilg leghresebb divattervezje, akinek
szebbnl szebb ruhit annyiszor megcsodlta a kpes jsgok
lapjain s most itt ll tle alig pr mterre. Itt nagy lehetsg!
Lady Duff Gordon, el sem hiszem, hogy n az lpett oda a
nhz. Annyira csodlom, n igazn tehetsges! A
kpek, amiket a ruhirl lttam, mindig lmodozsra ksztettek.
sszevissza hadart, de nem rdekelte, nem akart mst, csak
magra vonni Lucile figyelmt.
Az asszonya azonban tudomst sem vett rla.
Nagyon szeretnk magnak dolgozni folytatta Tess
knyrgve. Jl tudok bnni az anyagokkal. Varrn vagyok,
s remekl rtem a dolgomat, nagy segtsg lehetnk az n
szmra. Ktsgbeesetten trte a fejt, mit is mondhatna mg.
Nagyon gyes vagyok gomblyukksztsben, brmit meg
tudok csinlni. Krem...
Na tessk, ugye mondtam, hogy ktsgbeesett? sgta
oda kis kuncogssal Elinor, mikzben megigaztotta divatos
kalapjt.
Lucile Tesshez fordult: Tudja egyltaln, milyen munkrl
lenne sz?
Tess ttovzott.
Komornra van szksgem. Mg mindig rdekli a munka?
Azt is elvllalnm. Brmit megtenne, brmit, csak
feljusson erre a hajra. Hihetetlen lehetsg lenne szmra, ha
Lady Lucile alkalmazn.
Eddig hol dolgozott?
Egy cherbourg-i hznl voltam szobalny. De varrok is,
sok elgedett gyfelem van.
Szval valamifle cseldlny. Nem meglep
mormolta Elinor.
Lucile azonban nem figyelt r. Mi a neve?
Tess Collins.
rtem, szval Tessie.
Nem, Tess.
Ahogy hajtja. Tud rni-olvasni?
Ht persze! vgta r srtetten a lny.
Lady Duff Gordon tekintetn ltszott, hogy tetszik neki Tess
temperamentuma. Vannak ajnllevelei?
Postn utnunk kldetem. Brmit, amit csak hajt.
Az Atlanti-cen kzeprl?
Ltezik rdigram is. Tess olvasott valahol errl, s
remlte, hogy nem tvesztette el az idegen szt.
Lucile hirtelen belefradt a trsalgsba. Sajnlom, de nem
tudok magrl semmit. Ez gy nem lesz j. Elfordult a
lnytl, s Cosmval kezdett beszlgetni.
Tessnek vgs ktsgbeessben eszbe jutott valami.
Krem, nzze meg ezt mondta gyorsan, s szabadd tette a
ruhja gallrjt. n varrtam. Prbltam lemsolni az egyik
ruhjnak gallrmegoldst, egy jsgbl vgtam ki a kpet.
Szerny msolat, de...
Nem is rossz mormolta Elinor a gallrra pillantva.
Valban nagyon szpen varrtk meg: a ropogsra vasalt fehr
gallrt gy terveztk, hogy nyitva vagy begombolva is lehetett
viselni, s nagyon gondos ltseket kvnt az elksztse.
Nagyon finom munka. Szokatlan egy cseldlnytl.
Lucile vetett egy pillantst Tessre, aztn megrintette a ruha
gallrjt. Ez volt az egyik legjobb terve. A lny tkletesen szabta
ki a gallrt, hogy jl illeszkedjen a ruhhoz, s kzzel varrta meg.
Az anyag szpen kisimult, egyetlen apr rnc sem volt rajta.
Azt mondja, ezt maga varrta? krdezte.
Igen, n.
Ki tantotta varrni?
Az desanym, nagyon gyes hzta ki magt bszkn
Tess. Az egsz megyben ismert varrn vagyok. n vgom ki a
szabsmintimat is.
Egy szabsmintt brki ki tud vgni, kedvesem. Csak
egy oll kell hozz. Gondolom, gy rtette, hogy maga tervezi
ket. Lucile minden teketria nlkl felhzta a lny ruhaujjt.
Feltnt neki, milyen gyesen varrtk meg a betoldsokat.
Igen, tervezek s varrok is. Mindent megcsinlok.
A munkaadja rendesen megfizette?
A varrsrt nem. Pedig j munkt vgzek, megrdemelnm,
hogy rendesen megfizessenek. Tess attl tartott, tl messzire
ment az ndicsretben. gy ht vett egy mly llegzetet, s
mindent beleadva folytatta: Szeretnk nnek dolgozni. n
a vilg legjobb tervezje, el sem hiszem, hogy ekkora
szerencse rt, hogy tallkozhattunk. A ruhi risi inspircit
jelentenek, senki sem tud gy tervezni, mint n! Krem, adjon
nekem egy eslyt, nem fogja megbnni!
Lucile kifrkszhetetlen arccal meredt a lnyra. Valami
megcsillant a szemben, mikzben a krltte llk mind
elhallgattak s vrtk, mi kvetkezik most.
Szerintem ez a lny tlsgosan is fggetlen a te
zlsednek jegyezte meg halkan Elinor. Sosem lehet tudni, de
elkpzelhet, hogy nem egszen az, akinek mondja magt.
Lucile arckifejezse nem vltozott, de a szja sarka kis
mosolyra hzdott. Taln. De az kszereimet gyis a haj
szfben tartom majd, nem igaz? Visszafordult Tesshez.
Megelgszik azzal, ha komorna lesz? Mst nem tudok felajnlani.
Brmit megteszek, amit csak kvn. Csak szeretnk egy
eslyt, hogy magnak dolgozhassam, s bebizonythassam,
mit tudok. Igen, igen, brmit megtenne... Nem fogja
lmodozssal tlteni az idejt, nem gyri ssze gyazsnl a
lepedt. Dolgozni fog s tanulni, s mindent megvltoztat az
letben. Tess szinte fuldoklott az izgatottsgtl. gy rezte,
mintha nyikorogva kitrulna sorsnak ajtaja vagy inkbb
becsukdik ppen? Istenem, brcsak megtetszenk neki,
imdkozott magban.
Szval brmit megtenne?
Tess kihzta magt. Brmit, ami tisztessges jelentette ki.
Lucile rtkel tekintettel vgigmrte a lny alakjt, stt,
kcos hajt, kipirult arct a magas jromcsontokkal,
felszegett llt, kopottas cipjt a szakadt cipfzvel.
Hamarosan fel kell szllnunk a hajra. Fel tud kszlni
az indulsra gy egy rn bell?
Igen, mr most is kszen llok. Tess igyekezett
hatrozottan s rviden vlaszolni. Nem szabad elszalasztania az
egyetlen eslyt.
A Lucile krl csorg kis csoport mintha egy emberknt
visszafojtotta volna a llegzett. A n mg egy msodpercig
habozott. Ht j, felveszem mondta vgl. s
komornnak, ugye megrtette?
Elinor meglepett pillantst vetett a nvrre. Jl
meggondoltad, Lucy?
A n nem vlaszolt, tovbbra is Tessre szegezte a tekintett,
de kzben mintha valahov messzebbre nzett volna.
Ksznm, higgye el, nem fogja megbnni
hllkodott remeg hangon Tess, s prblt nem sszerezzenni
Lucile merev tekintettl.
A munkjnak megfelelen kell ltzkdnie, akr rt a
ruhkhoz, akr nem folytatta Lucile ismt hatrozottan.
Madame-nak kell szltania. s szksg lesz majd egy bbitra is
a hajba. Cosmo fel biccentett. A frjem, Sir Cosmo,
majd mindenrl gondoskodik. .
Tess flnken rmosolygott a magas, vkony riemberre, aki
ds, jl polt bajuszt viselt. A frfi odalpett a lnyhoz,
hogy megbeszlje vele a rszleteket. Miutn feltett neki nhny
krdst, halkan vltott pr szt a White Star hajzsi trsasg
egyik hivatalnokval. Mivel Tess szolglknt utazott, nem is volt
szksge tlevlre. Egy hatrozott kzfogssal fejeztk be a
beszlgetst. A lny akkort fjt a megknnyebblstl, hogy
szinte beleszdlt. Igen, kitrult egy ajt...

A korltba kapaszkodva kvette Lady Duff Gordont a csszs


lpcsn, amely egy mocskos s kiss rozognak tn
csnakhoz vezetett. Egy fontoskod frfitl, aki a White Star
egyenruhjt viselte, megtudtk, hogy a cherbourg-i kikt vize
tl sekly ahhoz, hogy a haj a partig jjjn, ezrt csnakkal kell
megkzelteni. Vajon mekkora lehet ez a hatalmas cenjr,
hogy a southamptoni indulsnl kpes volt elszaktani egy msik
haj kiktkbeleit? Tess a halvnyszrke kdt kmlelte, alig
vrta, hogy vgre megpillanthassa a hajt.
A kdftyol lassan felemelkedett, s elbukkant az cenjr.
Olyan magasan s bszkn tornyosult elttk, mintha uraln a
vilg sszes tengert. Ngy gigantikus kmnye
kecsesen emelkedett az g fel. Tessnek a nyaka is belefjdult,
mg megszmolta a kilenc fedlzetet. Nem csoda, hogy
Titanicnak neveztk el! A matrzok, akik odasiettek a fedlzeten,
hogy kikssk a csnakot, olyan parnyinak tntek, mint a srg-
forg hangyk.
Egy tengersz a kezt nyjtotta Tessnek, hogy a csnakbl a
hajhdra segtse. A lny vatosan fellpett r, vigyzva, hogy
el ne cssszon. Most megtrtnik innen mr nincs visszat.
Isten veled, Sussex! Elbcszhat aszalt szilvra emlkeztet arc
asszonytl s kjsvr fitl is, bcst mondhat mindennek:
az otthonnak, az anyjnak, a testvreinek, akiket taln soha
tbb nem lt. sszeszorult a szve, de elszntan tette meg a
kvetkez lpst.
Felszllt a hajra. Az eltte halad pr, egy erteljes ll frfi
s egy fehr szrmbe burkolz n megllt s meglelte
egymst, miutn feljutott a fedlzetre. Milyen szp s spontn
gesztus, gondolta Tess. A frfi, akinek erekkel tarktott kezn
ltszott, hogy nem is olyan fiatal, mint amilyennek els
rnzsre tnik, gyesen megprgette a nt, aki kacagva omlott a
karjba. Mikzben knnyed lptekkel tovbbstltak, innen-
onnan felcsendl, elszrt taps ksrte ket. Vajon sznszek
lehetnek?
Kzvetlenl Tess eltt egy jkp, nyugtalansgot sugrz
frfi lpkedett. Ers lla s vkony, hossz orra volt.
Kifogstalan elegancij, vilgosbarna kasmrkabtjnak zsebbe
mlyesztette a kezt. A szeme ftyolos volt. Taln boldogtalan
valami miatt? A haja kiss szlt a halntknl. Tess gy vlte, a
negyvenes veiben jrhat, valsznleg zletember. llandan az
rjra tekingetett. Mintha egy kdfelh burkolta volna be:
tudomst sem vett az orra eltt zajl kis eladsrl. pp csak egy
pillantst vetett a boldog prra, s a lnynak gy tnt,
szomorsg tkrzdik az arcn.
Igyekezzen, kisasszony! szlalt meg a hta mgtt
egy trelmetlen, kemny frfihang. Tess gyorsan htrapillantott:
nagyon fontos szemlynek tnt az illet.
Isten hozta, Mr. Ismay dvzlte egy tiszt, s Tess mellett
elnylva megszortotta a frfi kezt. Nagy megtiszteltets, hogy
a White Star trsasg elnke is a fedlzeten lesz. Meggrhetem,
hogy nagyon gyorsan New Yorkba rnk!
Ismay motyogott valamit vlaszul. Tess szerint gy festett,
mint egy hossz lb glya. Megszaporzta a lpteit, hogy
ne legyen a frfi tjban.
Lucile s Elinor mg mindig a csnakban himblztak, onnan
figyeltk, ahogy a lny a hajra szll.
n nem hinnm, hogy j komorna vlik belle, Lucy
jegyezte meg kuncogva Elinor. Meg sem vrta, hogy a
nagy Lady Duff Gordon elbb szlljon fel. Imdom ezt a lnyt!
Majd befogom ruhkat felhajtani s gomblyukakat
kszteni. Ha nem dolgozik rendesen, akkor kidobom, abban a
minutumban, ahogy partot rtnk New Yorkban.
Neked mindig van valami hts szndkod, ismerlek
mondta Elinor, aztn futlag meglelte a nvrt. Remlem,
izgalmas utad lesz. En tovbb rok trvnytelen viszonyokrl, te
pedig tervezz ruhkat, amiket aztn a kitartott nk hordhatnak.
Elinor!
J, tudom, elkel rinknek s sztroknak tervezel!
Ht nem volt kedves tlem, hogy kiksrtelek a kiktbe?
Csak ltni akartad kzelrl a Titanicot mosolyodott
el Lucile, s meglelte a hgt. Aztn sszevonta a
szemldkt. Tlsgosan sovny vagy, meg tudom szmolni a
bordidat. Remlem, nem operltattad ki a legalst, hogy
karcsbbnak tnj?
Micsoda szamrsg! Te is nagyon jl tudod, hogy csak
pr rlt nszemly csinl ilyet, s n nem tartozom kzjk.
Nincs rajtad fz?
Eltalltad, meguntam a blnacsontot. Sok szerencst
New Yorkban, s siess vissza. Elinor mg vd hangon
hozztette: Madame...
Elvrom, hogy mindig megkapjam a kell tiszteletet
vgott vissza Lucile.
Csak nehogy tl komolyan vedd magad!
Igyekszem. Lucile kiss szrakozottan jdonslt
komornja tvolod alakjra pillantott, aki mr a beszllhd
vgbe rt.
Ne azzal a lenyzval foglalkozz, drgm, inkbb bcszz el
szpen a hgodtl.
Jaj, hallgass mr! nevetett Lucile, s egy cskot
nyomott Elinor arcra: lnkpiros rzsfoltot hagyott maga utn,
aztn sarkon fordult, s elindult a beszllhd fel.
Tess igyekezett visszafogni magt, s nem tl feltnen
megbmulni a rengeteg fontos embert, akik pp elfoglaltk els
osztly kabinjaikat. Az anyja meg lenne botrnkozva, ha
ltn. Mindig is j modorra oktatta. Ne ttsd a szd!
mondogatta llandan. Micsoda lomvilgba csppent...! Lopott
pillantsokat vetett a csodlatosan ltztt nkre mennyire
szerette volna megcirgatni a lgyan suhog selymeket,
kzelebbrl megvizsglni a bonyolult szvs stlkat! majd a
frfiakra, akik magas, kemnytett gallrt viseltek, s gy
festettek, mint a vilg urai. Eddig is gy viselkedett, ha
gazdagokkal tallkozott, nincs ebben semmi j, de most meg
kellene prblnia gy tenni, mint aki idetartozik.
A legtbb els osztly utasnak nincs ms oka erre az
utazsra, csak az, hogy eldicsekedhessen vele, rszt vett a Titanic
els tjn jegyezte meg a Madame, mikzben Tess segtett
neki kicsomagolni. Lesz egy rdekes tmjuk, amit
bedobhatnak az elegns New York-i vacsorkon, s mindenki azt
gondolja majd rluk, milyen kalandvgyak. Elmosolyodott, s
hozztette: Persze a kalandvgyuk csak olyan helyekre viszi el
ket, ahol mg a csapok is aranyozottak, mint itt.
Tess pp vlaszolni akart, de Lucile az ajka el emelte a
mutatujjt. Hallgassa csak...
A lny meghallotta a halk morajlst, s a vibrlst is rezte,
ahogy a hatalmas motorok letre keltek odalent, a haj
gyomrban. Flnken megkrdezte, nem mehetnnek-e ki a
fedlzetre, hogy vgignzzk az indulst.
Attl tartok, nincs benne semmi klnleges mondta
Lucile, de azrt kivezette Tesst a kabinbl, s a korlt melll
nztk, ahogy a szrazfld lassan tvolodik. Egyszer llnak mg
meg rorszgban, aztn valban kezdett veszi a Titanic els tja
a vgtelen cenon t. A Madame egy fiatal nre mutatott, akinek
spadt arct gondosan csigkba gndrtett haj keretezte. Egy
feltnen jkp fiatalember llt mellette. Lthatan
majd kicsattantak a boldogsgtl. Nemsokra sszehzasodnak,
nagyszabs eskvt terveznek, amely risi trsasgi esemny
lesz Newport Beachen, meslte Lucile.
De vannak itt msfle emberek is folytatta, s finom
ujjval egy vidm, kvrks asszonyra mutatott, aki lelkesen
integetett a part fel. Mrs. Brown. Egy Leadville nev helyrl
szrmazik a vagyona, amely Colorado llamban tallhat.
Aranybnyarszvnyei vannak, elkel szrmazsa semmi.
Lucile lepillantott: a fedlkz fell, a harmadosztlyrl kiltozs
s ljenzs harsant. Ezek a szegny rdgk mindenket
eladtk, s abban remnykednek, hogy j letet kezdhetnek
Amerikban. Ami nem tl valszn, ha elbb nem tanulnak meg
rendesen mosakodni.
Ksbb Tess levitte kis csomagjt a fedlkzbe, s megkereste
a neki kijellt gyat. A fejt behzva megllt az alacsony
mennyezet kabinban, s krbenzett a tlzsfolt helyisgben. A
leveg porodott volt: fokhagyma, fstlt marhanyelv,
dohnyfst, st vizelet bze keveredett benne. Egy szrke
nadrgos frfi pp borotvlkozott, kt gyerek figyelte. Egy ritkul
haj regasszony elre-htra dlnglt ltben, s hangosan
panaszkodott a gyomrra. Kt kisfi labdzott. Nk fecsegtek,
csecsemk bmbltek. A szomszdos gyon l lny
bartsgosan rmosolygott, s odanyjtott neki egy almt.
Mennyi ember, s a legtbben nem is ltjk majd a felsbb
fedlzeteket... s az els meg msodosztly utasai sem
tallkoznak velk. De Tess tudta, hogy igenis egy j let fel
tartanak, akrcsak .
Amilyen gyorsan csak tudott, visszasietett a fels fedlzetre.
Ha tehette volna, mindenkit magval visz de most neki jtt el
az ideje. Csakis addig tartzkodik majd odalent, amg
alszik, egyetlen perccel sem tovbb. Csak akkor llt meg, hogy
egy kicsit kifjja magt, amikor mr messze jrt a fedlkztl. A
pomps haj fedlzetein keresztl ide mr csak halk
mormolss tompulva szrdtt fel a gyereksrs s a lenti zajok.

Minden mmort s kprzatos volt. Lucile-nek tetszett Tess


lelkesedse, s msnap is sorra mutogatta neki az illusztris
utasokat: egy vasttrsasg tulajdonosa, az Amerikai Egyeslt
llamok elnknek, Taftnak a segdtisztje, az ott pedig egy hres
sznhzi producer. Lucile mindenkit ismert. Krbejrtk a
dszesen faragott szkekkel, elegns mahagniasztalokkal s
aranyozott keret tkrkkel berendezett tgas termeket, mg
Lucile ki nem jelentette, hogy megunta a stt, s inkbb
szunyklna egyet. Tess gyorsan megkrdezte, hogy ha nem kell
semmit kivasalni vagy elintzni, akkor stlgathatna-e egy kicsit
egyedl.
Persze, menjen csak. A tet a fedlzetre krem majd. Sok
szerencst a felfedezshez! Nekem gy tnik, mg, a
szemlyzet sem ismeri ki magt teljesen a hajn.
Tess ezutn egyedl bklszott tovbb. Belesett egy nagy
terem ajtajn, melynek falait mahagniburkolat fedte. Klns
gpezetek sorakoztak odabent, gy festettek, mintha
gplovak lennnek. Hallott mr ilyesmirl: testgyakorlsra valk,
elektromossg mkdteti ket. Krbenzett: senkit sem ltott a
kzelben. Tudta, hogy nem lenne szabad bemennie, de olyan
rdekes volt minden, hogy nem tudott ellenllni a ksrtsnek.
Lbujjhegyen beosont az edzterembe. Krbejrklt, meg-
megrintette az aclbevonattal elltott lovakat, s azon vvdott,
vegye-e magnak a btorsgot, hogy felmsszon valamelyikre.
Olyan fnyesnek s hidegnek tntek. Vajon milyen rzs lehet
rajtuk lni? Ha nincs itt senki, taln be is kapcsolhatn az
egyiket...
Aztn megpillantott egy tevt. Egy teve! Mindig is kvncsi
volt r, milyen lehet tevehton lni. vatosan a kengyelbe
dugta az egyik lbt, sszefogta a szoknyjt, s felkapaszkodott a
gpezetre. A kapcsol utn nylt, de hirtelen megdermedt a keze,
Ltom, kedvet kapott egy kis testgyakorlshoz szlalt
meg egy frfihang. A nk ltalban tl szgyellsek ahhoz,
hogy ilyen sporteszkzket hasznljanak, ami nagy butasg.
Tess felnzett: azt az szl halntk riembert pillantotta meg,
akit a beszllsnl is ltott a hajhdon. Most dersebbnek tnt.
Sttkk, magas nyak pulvert viselt, s habr most kevsb
ltszott komornak, Tess gyantotta, hogy a szeme alatt sttl
rnyk soha nem tnik el teljesen.
Remlem, nem rontok el semmit. Sohasem lttam
mg ilyen gpeket. Tess elpirult, amikor eszbe jutott, milyen
ltvnyt nyjthat tevehton lve, sztterpesztett lbakkal, mint
valami knnyvr ncske. Te jsgos g, mi lenne, ha a
Madame pp most stlna be? De egszen biztosan nem fog. s a
frfi egyltaln nem tnt felhborodottnak, nem parancsolta ki a
helyisgbl.
A legtbben nem lttak mg ilyet mondta. Vegyk
pldul ezt az elektromos tevt, ami gy megtetszett magnak.
Vajon minek neki a pp, amikor nem kell vizet trolnia, hiszen
az elektromossg csodja mkdteti? Bekapcsoljam?
Tess lenzett a frfira, s ltta, hogy a szeme trfsan csillog.
Jl megkapaszkodott, s kiss kifulladva azt felelte: Ht j.
A frfi felkattintotta a kapcsolt. A gpezet hirtelen elre-
htra s fel-le kezdett hintzni. Tess nem tudta megllni nevets
nlkl, olyan abszurd volt a helyzet. A trdvel szortotta a teve
kifnyestett, tlgyfbl kszlt oldalt.
Olyan, mintha igazi lovon lne?
, nem is hasonlt r! Otthon nagyon szerettem lovagolni.
Ilyen nyeregben?
Nem, szrn szoktam meglni a lovat. Attl szabadnak
rzem magam. Hirtelen felvillant eltte az emlk, ahogy
otthon vgtat, s ettl egyszeriben nagyon ostobnak tnt a
mostani kalandja. Mennyiben jelent ez testgyakorlst?
Megdolgoztatja a szvt s a tdejt, legalbbis elmletileg.
Tess attl tartott, most mr elbb-utbb biztosan bejn
valaki.
Kapcsolja ki krte a frfit.
Gyorsabbra is lehet lltani. Nem akarja kiprblni?
Nem, nem! Tess kiss ijedten pillantott a frfira.
Krem, ne ugrasson ezzel.
A frfi elmosolyodott, s kikapcsolta a gpezetet, aztn
odanyjtotta a karjt. Lesegthetem?
Nem, ksznm, le tudok szllni egyedl is. Gyorsan le-
csusszant a gpteve htrl, s lesimtgatta a szoknyjt,
mieltt a frfi brmit mondhatott volna.
Ne aggdjon, nagyon illedelmesen fest nyugtatta meg.
Lenne kedve egy kicsit krbenzni? gy nyjtotta fel a karjt,
mintha ez lenne a vilg legtermszetesebb dolga. Lthatan
felvidult, s a jkedve ragads volt. Milyen jlesik nevetni...
Megmutatta Tessnek a squashplyt, s megkrdezte a lnyt,
szokott-e jtszani. Aztn megnztk a trk frdt s a csods
szmedencket.
Erre aztn nagy szksg van, amikor krbevesz minket az
cen, nem gondolja? A felsbb osztlyoknak semmi sem elg j!
Egy nap n is kzjk tartozom majd csszott ki Tess
szjn.
s biztos benne, hogy tnyleg ezt akarja? krdezte a
frfi, s szinte kvncsisg csengett a hangjban.
Tess mr elgg felbtorodott, hogy szintn vlaszoljon:
Kemnyen dolgozom majd. Amerikban knny a felemelkeds.
Zavarba jtt, s a frfira pillantott, aztn gyorsan elfordult.
Ksznm, hogy elksrt tette hozz.
n ksznm, hogy lvezhettem a trsasgt. Nagyon
rlk, hogy krbevezethettem.
A frfiak, akiket Tess eddig ismert, sohasem beszltek gy.
Ugye, tudja, hogy nem is lenne szabad itt lennem?
Lttam magt Lady Duff Gordonnal felelte kedvesen
a frfi. Tudja, n amerikai vagyok, Chicagbl jttem, amely
egy nagyon mersz vros, s nem tisztelem annyira a brit
trsadalmi konvencikat, mint ahogy illene. Nagyon lveztem a
beszlgetst.
n is felelte Tess.
Remlem, kellemes tja lesz.
Tess vetett egy gyors pillantst az rra. Kssben volt.
Most mennem kell mondta, s kisietett az
edzterembl. gy rohant el a gpek mellett, hogy majdnem
elbotlott. A tea! El ne felejtse, hogy a Madame tejsznnel kri.
Mikzben a hajkonyhba rohant, azon kapta magt, hogy
folyton a frfi ers kezn jrnak a gondolatai, s azt kvnja,
brcsak megengedte volna, hogy lesegtse. Szerette volna rezni a
kezt. Te ostoba liba, micsoda gondolatok ezek! Elhatrozta,
hogy egy nap majd azt is megtudja, mi az a squash, s megtanul
jtszani. Jaj, istenem, mi lehet a frfi neve? Mirt nem krdezte
meg?

Lucile figyelte a lnyt, ahogy felje siet a fedlzeten, vatosan


egyenslyozva egy ezsttlct, amelyen egy limoges-i
porceln teskanna, egy finom cssze, egy kis kancsban tejszn
s egy fehr cukortart llt.
Csoda, hogy sikerlt jegyezte meg Lucile, amikor Tess
lerakta el a tlct. Ez a legfinomabb porcelncssze,
ahogy krtem?
Igen, Madame, gondoskodtam rla. Az igazsg az
volt, hogy majdnem elfeledkezett rla a konyha forgatagban.
Ha brmi msban szolgljk fel, a tenak olyan ze van,
mint a mosogatlnek.
Tess tlttt a csszbe, s tadta Lucile-nek, mg mindig
kicsit kipirulva a nagy sietsgtl.
s milyennek tallta a hajt?
, nagyon szp! Sok mindent lttam. Van egy edzterem is.
Igen, hallottam rla. De egy magra valamit is ad n
nem hasznlna ilyen ostoba gpezeteket.
Tess mg jobban elpirult.
Elviheti, elg volt intett Lucile a tlcra. Szeretnm,
ha most visszamenne a kabinomba, s kivasaln a kk ruht,
amit kiksztettem a vacsorhoz. Negyedra mlva jjjn vissza,
s akkor megint stlunk egyet a promendon.
Tess lelkesen blintott, s mindent visszapakolt a tlcra. A
stafedlzeten korzzni Lady Duff Gordonnal ennl kzelebb
nem is juthatott volna a hres divattervezn kifinomult s
elegns vilghoz. Kihagyhatatlan lmny, hogy olyan embereket
lthat kzelrl, mint John Jacob Astor: volt a leggazdagabb
ember a hajn, tbbszrs milliomos. Sietnie kell. Elindult a
fedlzeten. Kiss elvonta a figyelmt, amikor szrevette, hogy kt
kinyalt, trdnadrgos fiatalember kis fakorongokat tologat egy
festett tbln. Valami trsasjtk lehet, de vajon micsoda? Ez
lenne a squash?
Hirtelen egy labda gurult a lba el. Megbotlott, s hiba
prblta visszanyerni az egyenslyt. A tejszn kifrccsent az
ezstkancsbl, a kockacukrok szerteszt repltek a fedlzeten, a
mg mindig tzforr tea az ujjaira lttyent. A kzelben ldgl
nk felpattantak, s flrekaptk a szoknyjukat.
Nagyon, sajnlom mentegetztt ijedten Tess. Valaki
kuncogott.
A Madame is felllt, s hidegen nzett r. Takartsa fel,
aztn menjen vissza azonnal a kabinomba. Elfordult, s odbb
stlt.
A lny a tlcn lv damasztszalvtval felitatta a kilttyent
tejsznt. Ht ezt jl megcsinlta!
Rmes egy perszna ez a n. Hagyja csak, majd n
megcsinlom szlalt meg egy hang.
Tess felnzett, s egy matrzt pillantott meg maga mellett.
Nagyjbl vele egykor lehetett, markns, napbarntott arca
s vaskos karja volt. Egy felmost szorongatott a kezben.
Kedvessg sugrzott a tekintetbl, a szeme pedig olyan kk volt,
mint a tenger.
Tess mindent visszarakott a tlcra, felllt s leporolta magt.
Nagyon kedves mondta, magasba emelve a fejt.
Nem hagyja, hogy megalzzk ebbl elg. Beljk fojtja a
vihogst, s senki sem fogja srni ltni.
Jl van, kislny, mutassa csak meg nekik, kicsoda maga
btortotta kedvesen a tengersz.
Ugyan, ki vagyok n? gondolta Tess. Csak gy tud
kikeveredni ebbl a helyzetbl, ha maszkot lt magra, s
igyekszik lthatatlann vlni. Szeretett volna visszafordulni, hogy
mg egyszer megnzze magnak a matrzt, s nmn ksznett
mondjon neki, de ellenllt a ksztetsnek. m gy is rezte a
htn a frfi tiszteletteljes tekintett.

Az gyetlensgre nincs mentsg! Lucile hangja gy csattant,


mint kalapcs az lln.
Tudom, Madame, s nagyon sajnlom. Mindent
sszeszedtem, semmi sem trt el, csak az egyik cssze csorbult ki
egy kicsit...
Ha a szrazfldn lennnk, ott helyben kirgtam volna.
Soha tbb nem fordul el, meggrem.
Azt grte,jl dolgozik majd, de egyelre nem gy ltom.
Mindenesetre nem dobhatom csak gy az cenba, nem igaz?
Remlem.
Lucile szja sarka megrndult.
Az az igazsg, hogy brmit elvllaltam volna, csak hogy
nnel jhessek folytatta Tess. Nagyon rgta a csodlja
vagyok. n olyasmiket rt el, amirl n csak lmodhatok. Ha
kmnyseprt keresett volna, n annak is elszegdm maga
mell.
Nekem komorna kellett.
Nem vagyok j komornnak, nem is akarok az lenni.
Te jisten, mr megint ott cseng a flben az apja hangja,
ahogy rszl, hogy tartsa a szjt, s legyen engedelmes. De ha
mr belekezdett, jobb, ha kimondja, ami a szvt nyomja.
Korn el kellett mennem szolglni, de gylltem az egszet.
Sohasem akartam mst csinlni, csak varrni. Sajnlom, n
borzasztan csodlom magt, csak nem tudom, hogyan...
Hogyan vgezze rendesen a munkjt vgott kzbe lesen
Lucile, s Tessre meredt. Nem ezt akarta mondani?
Nem akarok tiszteletlen lenni, de ez attl fgg,
milyen munkrl van sz. Tess imdkozott magban, hogy a
Madame ne tallja tl arctlannak.
Lucile ajka megint megrndult.
Szval nem akar komorna lenni? Egy intssel
odahvta Tesst az rasztalhoz, ahol egy szvet kosztmkabt mr
kiszabott darabjai hevertek. Nem volt klnsebben fontos, ha a
lny elrontja, nem lesz nagy vesztesg. Akkor lssuk, mit tud.
lltsa ssze ezeket szabsminta nlkl. Kzzel kell megvarrni.
Egy ra mlva visszajvk, s megnzem, hogy halad.
Igen, Madame.
Ahogy Lucile kilpett a kabinbl, Tess rgtn a kezbe vette
az egyik szvetdarabot. Laza szvs, zld-barna kocks anyag
volt, meglehetsen j minsg, sokkal jobb, mint
amilyenekkel valaha is dolgozott. Nagyon vatosnak kell lennie.
Ez most nem egy vacak tescssze, nem teheti tnkre. Az anyag
fl hajolt, s frge ujjakkal nekiltott az aprlkos munknak.
Mris megknnyebblt egy kiss.

Lucile karnyjtsnyira eltartotta magtl az elkszlt


kosztmkabtot, s sszerncolt homlokkal szemgyre vette,
mikzben Tess idegesen az ajkt harapdlta.
Nos, ltom, hogy mindent beleadott szlalt meg
vgl Lucile a ruhadarabot tapogatva. Tess tkletesen ksztette
el az k alak szkt betoldsokat, amit nem knny megoldani
egy mints anyagon. Meglehetsen j munkt vgzett. Nagyon
finomak az ltsek. Frksz pillantst vetett Tessre, aztn
sszehajtogatta a kabtkt, s eltette az utazldjba. Lehet,
hogy j varrn lenne magbl. Taln mgsem azzal tlti majd
az lett, hogy tollseprvel port trlget.
Ez nem volt tbb egy halvny kis gretnl, de Tess mr ettl
is a szve mlyig hatol megknnyebblst rzett, s hlt
mondott az rnak. Ha mg egyszer azt kell hallania, hogy
olyan rosszul vgzi a dolgt, hogy a Madame legszvesebben
kidobn a hajrl, ht inkbb nknt ugrik az cenba.
Lucile a fslkdasztaln ll, drgakvekkel dsztett kis
rra pillantott. Akkor errl egyelre ne beszljnk
tbbet. Hozza a ruhmat, kedvesem. Lassan itt a vacsora ideje.
Tess sietve engedelmeskedett, Lucile pedig az
kszerdobozban kezdett kotorszni.
Nem hoztam volna el? mormolta idegesen. Hol lehet?
Segthetek, Madame?
, megvan! bucii elvett egy kicsi, sttkk
brsonysztyt, s kirzott belle az asztalra egy pr flbevalt.
Felemelte az egyiket, a flhez tartotta, s Tesshez fordult. Ht
nem gynyr?
De igen, az. A lnyt elbvlte az kszer. Sohasem
ltott mg ilyen szpet. Hrom halvnykk k lgott egyms
alatt, amelyek szinte bellrl ragyogtak, kztk apr gymntok
s tln zafrok sorakoztak. Ez milyen k? krdezte
flnken Tess.
Holdk, Ceylonrl, manapsg nagyon divatos. Lucile
felvette a flbevalt, s finoman megmozdtotta a fejt. A
kvek szikrzva tncoltak. Az ton lvk kvnek is mondjk.
lltlag megvdelmez az utazs veszlyeitl, ami persze
badarsg. De gondolom, gy knnyebb eladni. A msik
flbevalt is a flbe akasztotta, aztn elhagyhatatlan vrs rzsa
utn nylt.
Tess ebbl tudta, hogy most mr elmehet.
J jszakt, Madame. Remlem, kellemes lesz a vacsora
bcszott, majd kiment, s becsukta maga utn az ajtt.

Amikor aznap jjel szks szllshelyn, az lmukban nyszrg


gyerekek s horkol szlk kztt Tess vgre nyugtalanul elaludt,
az emlkek gy hullmzottak t az lmn, mint a vz.
A kavicsok megcsikordultak az urasg slyos lptei alatt, ahogy
krbejrta a kislnyt.
Hny ves?
Tizenkett felelte az apja, a sapkjt forgatva krges
kezben. A tehenk elz nap elpusztult valami betegsgben.
Most mr tej sem lesz a kisebb gyerekeknek.
A fogai?
Rendben vannak.
Jl meg tudok rgni mindent, uram.
Csak akkor beszlj, ha krdeznek, lnyom.
Igen, uram.
Kemny hzimunkt kell majd vgezned. Kszen llsz r?
Igen, uram.
Az lom kezdett elmosdni, de kzben az anyja srsa egyre
hangosabban hallatszott a hzbl. Az apja gy szorongatta s
forgatta a sapkjt, hogy majdnem kettszakadt.
Jl van, megfelel.
Aztn egyszer csak ott termett mellette az anyja,
megragadta a karjt, s berngatta a hzba.
nem egy l, amit adni-venni lehet! kiablta.
Ksbb egytt voltak a hlszobban. Az anyja felemelt egy
befztt tt, s a kislny kezbe nyomta.
Ltod ezt? Lehet, hogy most el kell menned szolglni, de
megtantottalak varrni. Ez lesz szmodra a kit. Mindig hzd ki
magad, s legyl bszke!

Tess sszerezzenve felriadt. Az lom kde lassan szertefoszlott.


Arra gondolt, mennyire ms tanccsal bocstotta tra az
letbe az apja s az anyja.
Hallom, a kis komornd hasra esett ma a tlcval
jegyezte meg Cosmo, mikzben a vacsora utn lefekvshez
kszldtek.
J nagy felfordulst okozott, valami matrz sietett a
segtsgre.
Lucile vllat vont. Igen, elg nevetsges volt. De
meglehetsen kedvelem azt a lnyt.
Megkrdezhetem, hogy mirt?
Nem vagyok benne biztos, megrtend.
Prbljuk meg;
Nem fontos. Taln van benne valami, taln nincs.
Nem erltetted, hogy szobalnybbitt hordjon.
Borzalmas komornnak, nem ltom rtelmt, hogy
fradozzam vele.
Szval a hres tervezn megint megprbl kihozni
valamit egy res vszondarabbl?
Drga Cosmo, ez a lny egy szavamra ugrik, s brmit
megcsinl, amit mondok. Ha ennek az az ra, hogy nem hord
szobalnybbitt, nekem gy is j.
Valamit forgatsz a fejedben. Ha ji sejtem, ebbl mg ki fog
slni valami. A frfi stott, s az gyhoz lpett.
Selyempizsamja halkan zizegett, ahogy bebjt a selyem
gynem kz.
Gyere te is lefekdni. Persze nem akarlak srgetni...
Lucile nem vlaszolt. Kzelebb hajolt a fslkdasztal
tkrhez, s hatrozott mozdulatokkal elkezdte letrlgetni
ajkrl a vrs rzst.
Tess, krem, keresse meg az aranyszn selyemruhmat
ebben a kuplerjban, s vasalja ki a vacsorhoz mutatott Lucile
az egyik ruhkkal telezsfolt utazldra, amikor Tess msnap
reggel megjelent. Ugye, remnykedhetem benne, hogy nem
fogja sszegetni a vasalval?
Sohasem rtank a ruhinak, Madame felelte Tess
elvrsdve. Felnyitotta a lda tetejt, s vatosan kiszedegette a
ruhkat. A fnyes, gynyr anyagok megtltttk a hatalmas
utazldt. Belemlyesztette a kezt, s megborzongott a
kelmk selymes rintstl. Hogy is lehetne lerni ezt az rzst?
Olyan volt, mintha tejsznhabba nylna. Sohasem ltott mg
ilyen ruhkat: finomak, mint a pkhl, nmelyik ezst s arany
kelmbl, msok kkek, mint a legmlyebb tenger, mind
mvszien redzve s fodrozva. Ez maga a mennyorszg!
gy ltom, le van nygzve jegyezte meg trfsan Lucile.
Olyan habosan lebegk, mgis egyszerek. Csods a
szabsuk.
gy terveztem ket, hogy egytt mozduljanak a
testtel, ugye ltja?
, igen!
Szval az desanyja tantotta meg varrni?
Tess bszkn blintott. Sokat dolgoztunk egytt, szabtunk-
varrtunk.
s miket ksztettek?
Ingeket az urasgnak, menyasszonyi ruhkat,
keresztelruht kisbabknak... Mindenflt.
Nagyszer. De az desanyja mg gy sem tudta
megvltoztatni a sorst, nem igaz?
Sok gyermeke szletett.
, igen, a szoksos csapda. Es maga hogy kerlte el?
Cherbourg-i bartainktl hallottunk egy varrni
munkrl, s nagyon megrltnk neki. Az anymat boldogg
tette volna, ha elkerlk otthonrl, tvol a falubeli fiktl. Tess
meg volt gyzdve rla, hogy az apja vgig tudta, valjban
nem varrnt keresnek, csak cseldlnyt.
Lucile elmosolyodott, Tess pedig ttovn viszonozta a
mosolyt.
Okos asszony az desanyja.
Meggrtem neki, hogy ha lesz eslyem, akkor
kihasznlom. Tess kiprblta, elg meleg-e vasal. Nem volt tl
forr. Ez a munka ismers volt szmra, knnyen rllt a keze.
Az aranyszn selyem lgyan simult r a Vasaldeszkra, s
cirgatta az ujjait.
s most ezt teszi.
Igen, asszonyom.
Madame.
Igen, Madame. Ezt ne felejtsd el! emlkeztette magt.
Ha Lady Duff Gordon azt akarja, hogy felsgnek szltsa, ht
azt is rmmel megteszi.
Lucile elgondolkozva nzett a lnyra. Kedvesem,
megmondom, mi az els lecke, ha ki akarja hasznlni az add
lehetsgeket: soha ne pocskolja az idt lszernysgre. Trja az
egsz vilg el, amit elrt, s ne vg a, hogy valaki ms tegye meg
ezt maga helyett. Tudta, hogy n voltam az els tervez, aki
modelleken mutatta be a ruhit?
Nem, Madame felelte Tess. Kzben elkszlt a
vasalssal. vatosan felakasztotta a ruht egy selyembevonat
vllfra. Egy kicsit megszdtette, hogy Lucile milyen knnyed,
szinte bizalmas hangon trsalog vele.
Ht most mr tudja folytatta Lucile. Mertsen
nbizalmat abbl, hogy valami olyat csinl, amit mg soha senki.
Vagy amit senki nem akar csinlni.
Tess szjn nkntelenl kicssztak a szavak: Mondjuk
elejteni egy teskannt.
Azt hiszem, maga meg n jl kijvnk majd nevetett
Lucile. Most pedig szeretnm, ha megrna nekem egy
levelet, hogy lssam, milyen a kzrsa.
Nagyon j mondta Tess vatos mosollyal.
Helyes, ltom, megtanulta a mai leckt.
Dlre Tess mr vgzett minden rbzott feladattal, s
kimehetett levegzni a fedlzetre. Gynyr id volt. Azon kapta
magt, hogy gondolatban az anyjnak mesl: Megsztam a
tegnapi katasztrft, anya, s a Madame-mal igazi beszlgetst
folytattam. Ez biztosan j jel.
Kiltsok zkkentettk ki a merengsbl: kisfik
fogcskztak a fedlzeten, a kzelben pedig vihncol kislnyok
ugrkteleztek.
Kisasszony? -
Tess sszerezzent. Egy szomor arc, gyrtt fekete ltnyt
visel frfi szltotta meg, aki kt ficnkol kisfit vezetett kzen
fogva.
A fiam szeretne mondani magnak valamit tolta elre
az egyiket. Halljuk, Edmond!
A gyerek knyrg tekintettel nzett Tessre. Je, suis dsol1
suttogta.
A fiam nem beszl angolul mentegetztt a frfi.
Edmond tudja, hogy tegnap az labdja miatt botlott el, s
nagyon sajnlja. A kedvenc jtka, a bgcsigja a vzbe esett, s
prblt valami j jtkot tallni. Remlem, beszl franciul?
Tess blintott. Meghatotta a frfi udvariassga. Ltsbl mr
ismerte, tudta, hogy Mr. Hoffmannak hvjk, s zvegy, kt
kisfival. Magnak val ember volt, aki imdta a gyermekeit.
Ce nest pas grave2 felelte Tess a kisfinak, s ltta a
szemn a megknnyebblst. Edmond rmosolygott, az ccse
pedig az apja nadrgszrba kapaszkodva leskeldtt fel r. Mr.
Hoffman helyeslen blintott, s ltszott, hogy nem tudja, mit
mondhatna mg.
Edmond s Michel tbbnyire nagyon j gyerekek.
Mg egyszer elnzst krnk. Azzal sarkon fordult, s a
fikkal egytt eltnt a fedlzeten.

1 Bocsnatot krek. (francia)


2 Nem szmt. (francia)
Ismt elrkezett a dlutni tea ideje.
Ma nem elg forr a tea, Tess.A Madame hangja kiss
ingerlten csengett. s a stemny is szraz.
Tess azonnal a cssze utn nylt.
Mris intzkedem.
Azt is mondja meg a konyhaszemlyzetnek, hogy kldjenek
friss stemnyt.
Igen, Madame.
s mit csinl, ha nincs?
Tess habozs nlkl rvgta: n magam llok neki stni.
Lucile elmosolyodott. Ezt mr szeretem. Felejtse el a
tet. Inkbb menjnk fel a stafedlzetre.
szrevettem, hogy figyel engem, Tess mondta Lucile
knnyedn sta kzben. s mit lt?
Tess elvrsdtt. Nha olyannak ltom, mint egy
kirlynt.
Lucile nevetett, s pp vlaszolni akart, de hirtelen
megtorpant. Egy cseveg frfiakbl s nkbl ll kis csoport
kzeledett feljk, a trsasg kzpontjban egy alacsony, karcs,
barna haj, feltnen csinos nvel, aki egyszer szabs fehr
vszonblzt s egy lnkpiros dzsrzszoknyt viselt, amely
minden lpsnl elre-htra hintzott. A fejn harang alak
kalap lt. Az emberek utna fordultak, s megbmultk,
nhnyan sszesgtak a hta mgtt.
meg mit keres ezen a hajn? motyogta Lucile.
Ki ez? krdezte Tess, mikzben elstltak a csoport
mellett. Feltnt neki, hogy Lucile s a n fagyos mosolyt
vltanak.
Egyike azoknak a varrncskknek, akik nevetsges
ruhkat terveznek, s divatterveznek kpzelik magukat. Az
gynevezett sportos ltzkdst hirdeti, ami azt jelenti, hogy
sszecsap egymshoz nem ill darabokat, mint amilyeneket most
is visel. Lucile megszaporzta a lpteit, s visszaindult a
lakosztlyba. Tess szedte a lbt, hogy lpst tudjon tartani vele.
Az asszony gy rontott be a kabinba, hogy a falnak vgdott
az ajt, megijesztve Cosmt, aki bksen pipzva ldglt
egy fotelban.
Az a kis felkapaszkodott n Manchesterbl, aki ellopja
az tleteimet, itt van a hajn kzlte Lucile.
Emiatt nem rdemes felidegestened magad felelte
Cosmo. Egyetlen fillrje sincs, gysem tud sajt szalont
nyitni. Nem jelenthet szmodra rivlist...
Nem jelent rivlist? Maga kr csbtja az embereket, risi
figyelmet kelt, s annyi kapcsolatot szerez, amennyit csak
br. Mint az a msik kis kezd, Chanel. Lucile levette a
karktjt, s a fslkdasztalra hajtotta. Majdnem eltallta a
tkrt. A gymntok akkora csattanssal rtek az asztalra, hogy
Tess sszerezzent tle.
Cosmo teljesen nyugodt maradt, s tovbb pfkelt. Lucy,
te vagy a legjobb mondta. Te vagy Lady Duff Gordon, s.
ezen a hajn mindenki tkletesen tisztban van vele, hogy
egyetlen ms tervez sem r fel a kisujjaddal sem. Nyugodj meg
szpen.
Lucile mintha csak most eszmlt volna r, hogy Tess is jelen
van.
Elnzst, hogy be kellett pillantania a sznfalak mg,
kedvesem fordult fel. Nha mg a kirlynk is
sebezhetek. Brmit r is el, mindig vannak emberek, akik a
helyre plyznak, jobb, ha ezt mr most megtanulja. En
megkzdttem azrt, amim van... Cosmra pillantott.
Termszetesen drga frjem tmogatsval.
A nejem szoks szerint kiss heves mondta higgadtan
a frfi. Drgm, tlsgosan felizgattad magad.
Mintha jl ismert, elre megrt szveget mondtak volna fel,
mint a sznszek egy darabban, amelynek Tess volt az
egyszemlyes kznsge.
Ht persze, sikeres n vagyok, mindent elrtem, amit
akartam. Szeretnm, ha ez gy is maradna.
Ezt nagyon jl mondtad. Cosmo letette a pipjt egy
hamutartba. Most megyek, utnanzek, hogy ma este a
kapitny asztalnl vacsorzunk-e. Ennek bizonyra rlnl.
Lucile ragyogan a frjre mosolygott. Nagyszer, drgm.
A fojtogatan feszlt hangulat enyhlt, s Tess gy rezte,
vgre megint kap levegt. Nmn llt, mg Cosmo a maga
nyugodt, szenvtelen mdjn elmosolyodott, arcon cskolta a
felesgt, fogta a szemvegt, majd tvozott.
A kedvkben kell jrni, tudja shajtott fel halkan
Lucile, miutn becsukdott az ajt. A frfiak nha nagyon
unalmasak tudnak lenni, de szksgnk van rjuk. Az embernek
meg kell tanulni, hogyan kezelje ket. Nem gondolja?
Tess hirtelenjben nem tudta, mit vlaszoljon. gy rezte, tl
nagy kztk a trsadalmi klnbsg ahhoz, hogy ilyen
bizalmas tmkrl csevegjenek. Inkbb hallgatott.
Lucile odastlt a fslkdasztalhoz, fogta a karktt, s egy
lezser mozdulattal beledobta az kszeres dobozba.
Nem vlaszolt fordult Tesshez.
n nem tudhatom, Madame mondta vgl Tess.
Mirt? Azt akarja mondani, hogy nincs semmi
tapasztalata a frfiakkal?
Nem sok.
Ugyan mr, Tess. s mi van azokkal a legnyekkel a
falujbl, akiktl az anyja tvol akarta tartani? Lucile kinyitott
egy arany pdertartt. Tess ltta, hogy enyhn remeg a keze.
Sajnlom, hogy itt van az a msik tervez mondta.
De biztosan nem jelent semmifle fenyegetst az n szmra.
Elbb vagy utbb mindenki fenyegetst jelent
vlaszolt Lucile, s finom mozdulatokkal bepderezte az orrt
meg az arct. Ezrt kell ket folyamatosan szemmel tartani. Ez
csak sznjtk, Tess, de eddig bevlt. Felnzett, s hirtelen
majdnem knny futotta el a szemt. Tudom, mit szeretne, s
megprblok majd segteni, hogy el is rhesse. De ehhez a puszta
tehetsgnl tbbre van szksg.
Ksznm felelte Tess.
Szval, mikor kapom meg az ajnlleveleket, amiket
grt? vltott tmt hirtelen Lucile. Visszafordult a
fslkdasztalhoz, s egy karmazsinvrs krmlakk utn
nylt.
Az ajnlleveleket? Tess sejtette, hogy dhnghetett
az asszonya, miutn elmeneklt Cherbourg-bl. Bizonyra
nem sok jt tudna mondani rla. Ajnllevl? Ht azzal nem
tud szolglni, s ezt bizonyra a Madame is gyantja.
Lucile, aki pp a krmt lakkozta, felnzett, s elnevette
magt.
Ltnia kellene az arct, Tess! Ne aggdjon, nem rdekelnek
az ajnllevelek, csak vicceltem. Mesljen mg az
letrl, kvncsi vagyok. Nem sok fiatal n vllalkozott volna r,
hogy egyik pillanatrl a msikra csak gy elhagyja a hazjt.
Maga mirt tette?
Ami azt illeti, n mr rgta gy terveztem.
Menekl valami ell? krdezte knnyedn Lucile.
Csak az ell, hogy szekrnyeket kelljen rendezgetnem
s vcket takartanom. s hogy nem fizetnek meg az igazi
munkmrt.
Nem bnta meg?
Egyltaln nem felelte a lny olyan szenvedlyesen,
hogy Lucile megint elnevette magt.
Ht ez j, mert gondolatban mr magbl is
szabsmintt csinltam. Mit gondol? Egytt megvarrjuk az j
Tess Collinst. Taln megtalljuk a mdjt, hogy tovbb csiszoljuk
a varrni tehetsgt.
n minden tlem telhett el fogok kvetni.
Ebben biztos vagyok. Lucile a kezt a szja el emelve
nagyot stott. Ha nem haragszik, most ledlk egy kicsit,
amint megszradt a krmlakk.

Tess egyfolytban csak a beszlgetskre tudott gondolni, jra


meg jra felidzte magban, mindenre jl emlkszik-e. Vajon
jl rtette a Madame szavait? gy tnt, gretet tett neki valamire
remlte, hogy nem csak magyarz bele tl sokat. Erezte, hogy
az asszony jindulattal viseltetik irnta. A Madame szlt az
lelmezsi tisztnek, hogy szeretn, ha Tesst az E
fedlzetrl thelyeznk az A fedlzetre. Persze nyilvn azrt, hogy
jobban kznl legyen, s brmikor a szolglatra llhasson, de
azrt Tess nagyon izgatott lett, amikor rteslt errl. Lefutott a
lpcsn a fedlkzbe, a keskeny gyhoz, ahol a matrac al dugva
tartotta szegnyes holmijt. Elfurakodott egy frfi mellett, aki egy
mocskos zsebkendbe khgtt, s prblta meg se hallani kt
n les hang civakodst, akik egy takarn huzakodtak.
Dacosan mly levegt vett, mg egyszer utoljra beszvta a stt,
ablaktalan helyisg porodott bzt.
Itt hagysz minket? krdezte a lny a szomszdos gyrl,
nmi csaldottsggal a hangjban. Nem lttunk tl sokat,
de gondoltam, nha elbeszlgethetnnk, ha mr egykorak
vagyunk. n a nagybtymhoz utazom, egy Bowery nev helyre.
Hallottl mr rla? A mulatjban fogok dolgozni, azt mondja,
Amerikban ezek rendes helyek. Van mg pr almm, elfeleznk
egyet?
Tess mosolyogva megrzta a fejt. Most nem lehet, taln
majd ksbb.
, nem hinnm, hogy valaha is vissza fogsz jnni ide,
ha egyszer felmsz.
Ez gy is volt. Tess rezte, hogy az arcba fut a vr.
g veled mondta. Taln majd New Yorkban
tallkozunk.

1912. PRILIS 14.

Ragyog napra bredtek. Ks dlutn a Madame megint


szunyklt egyet, Tess pedig kilvezte, hogy immr szabad
bejrsa van az els osztly fedlzetre. A Madame nyuggyban
lve bmulta a nevetve, fecserszve stlgat kivltsgosokat, azt
a sok embert, akinek a nevt meg kell majd tanulnia.
Sohasem jrt mg ilyen helyen, ahol mindenki llandan olyan
gondtalan, mintha vakcin lenne. Ha ebbe a vilgba akar
tartozni, akkor mg nagyon sokat kell tanulnia.
Egyszer csak megpillantotta John Jacob Astort s a felesgt.
Milyen elegns pr! Mrs. Astor bal keznek hossz, vkony
ujjaival a frje karjba kapaszkodott, arct a lenyugv nap fel
fordtotta, mintha a fnyben frdetn. Tess nem tudta levenni
rluk a szemt. Elbvlte, hogy a dsgazdagok milyen ruhkat
viselnek a stafedlzetre. A frfin kifogstalan szabs nadrg
volt s mohairkardign, ropogs fehr inggel s nyakkendvel. A
n viszont nem engedte meg magnak az effle lezsersget:
halvnyzld selyemruhja tkletesen illett ragyog arcbrhez
s csokoldbarna hajhoz. A tbbi arra stl n irigy
pillantsokkal mregette. Az arra halad frfiak odablintottak
dvzlsl, s kzlk is sokak tekintetben tkrzdtt irigysg,
ahogy Mr. Astorra nztek.
Elg szp trfeval kerlt ki abbl a zrs vlsi gybl...
sgta oda valaki a trsnak.
Rvid idvel ksbb, a festien ltvnyosnak grkez
naplemente els sugaraiban Tess vgigstlt a fedlzeten, s
megprblta utnozni Mrs. Astor hattyszer siklst. A tbbi
utas mr visszatrt a kabinjba, hogy a vacsorhoz kszldjn.
Vajon hogy csinlja az a n, hogy ltszlag minden erfeszts
nlkl szinte lebeg a fld felett? Tess megprblkozott vele, de
nehezre esett megzabolzni frge lpteit.
Halk kuncogst hallott, s htrapillantott. Egy matrz
figyelte: ugyanaz, aki olyan kedvesen segtett neki, amikor
kinttte a tet. Magas volt, nagyjbl vele egyids, kiss sovny,
br a vlla szles s ers. Kcos hajt hanyag magabiztossggal
sprte flre a homlokbl. A tekintete ugyanolyan meleg s
ber volt, mint ahogy Tess emlkeiben lt. Ltszott rajta, hogy
semmi sem kerli el a figyelmt. Es tnyleg olyan kk a szeme,
mint a tenger.
Nem rossz, de szerintem jobban tenn, ha megmaradna
a sajt jrsnl szlalt meg. Hacsak nem akar hasra esni.
Tess bszkn magasba emelte az llt. Az nem fordulhat el
felelte, majd hozztette: Ksznm, hogy mltkor
segtett feltakartani.
Nagyon jl kezelte a helyzetet. Igazn mltsgteljesen
tvozott, senki sem nevetett magn.
Az anym azt tancsolta, hogy mindig tartsam magasba
a fejem.
A frfi blintott. Ha lgatja a fejt, valaki mg jobban le
fogja nyomni. Ne hagyja, hogy tverjk ezek az emberek,
csak bekpzelt gazdag majmok.
Mrs. Astor igazn nagyon kecses s elkel
tiltakozott Tess.
Lehet, de maga is az mondta kedvesen a matrz a
lny arcba nzve. Csak nem tud rla. Kzelebb lpett, s
odanyjtotta behajltott karjt. Nem stlunk egyet?
krdezte flig trfsan.
Tess pp csak egy pillanatig habozott, aztn elfogadta a
meghvst. Teljesen egyedl voltak a fedlzeten, mikzben a
naplemente fnyben ragyog gbolt narancs- s aranysznbe
ltztt. Tettek pr lpst, aztn a fi nevetve szkdcselni
kezdett, s maga utn hzta Tesst is. A lnyt elrasztotta az
rm, szinte bugyborkolva trt fel belle. Pr msodpercre
igazn tadhatja magt a gondtalan vidmsgnak...
De csak nhny fut pillanatig tartott az egsz. Amikor
meglltak, a fi az ajka el emelte a mutatujjt.
Ltja, hlgyem mondta trfsan. Maga is tud jtszani.
Ne fljen, nem rulom el senkinek. Aztn indult a dolga
utn, ftyrszve lehajolt, felemelt egy vaskos ktl tekercset, s
a vllra vetette.
is csak egy egyszer vidki legny, gondolta magban Tess,
mikzben a korltnak tmaszkodva figyelte a fnyjtkt a
hullmokon. Mg akkor is, ha tengerjr fajta az tlagosnl
vidmabb llekkel. s milyen gynyr a szeme...
Hossz ideig llt ott, megbvlte a vrses fnyben izz
horizontig nyl, vgtelen vztkr. Vgyakozs tlttte el, br
maga sem tudta volna megmondani, mi utn. De ha nagyon
befel figyelt, szinte hallotta a vonatok csbt, melankolikus
fttyt a gyerekkorbl, amelyek a vlgybl kikanyarodva a
nagyvilg fel tartottak. Mindig szeretett volna rajta lenni
valamelyik vonaton. A legtbben rosszallan vagy dhsen
sszeszortottk a szjukat, ha arrl beszlt, hogy szeretne
elmenni a falujbl. Szerencsre korn rjtt, hogy leginkbb
azrt, mert flnek az ismeretlentl s akkor elhatrozta, hogy
soha, de soha nem fogja hagyni, hogy a flelem megbntsa.
Tess egyedl vacsorzott a kabinjban, s hallgatta a haj
zenekarnak halk muzsikjt, amely kiszrdtt az els osztly
tterembl. Tz ra krl jbl kiment, hogy stljon egyet
a csillagos jszakban. lvezte a magnyt, br nem tudott
ellenllni a csbtsnak, s idnknt belesett az tterem ajtajn.
Milyen tgas! Hallotta, hogy az egsz haj szlessgt elfoglalja.
A falakat s a kecses oszlopokat krmsznre festettk, a szkeket
pazar zld brsonyhuzat bortotta. A borospoharak megcsillantak
az asztalokon ll karcs fehr lmpk fnyben, s a
ragyogsuk visszatkrzdtt a magas, velt ablakok vegben,
amelyek a D fedlzetre nztek. Milyen gynyr... Az a sok
magabiztos, gazdag ember estlyi ltzkben, mind nevet, s a
brandys poharat emelgeti... Tess azon kapta magt, hogy az
lettrtnetket prblja kitallni.
Ott volt az a pr is, akik az indulsnl eltte szlltak fel a
hajra. A fejket sszedugva, kettesben ldgltek, s halkan
mormolva beszlgettek. Mint a Madame-tl megtudta, hres
tncosok: Jean s Jordan Darling, akik egy Broadway-darab
miatt utaznak New Yorkba. Mindenki azt mondja, hogy flig
szerelmesek egymsba.
Tl vannak mr az els fiatalsgukon jelentette ki a
Madame trgyilagosan.Tbb eladsra is n ksztettem a n
ruhit, de az a gyanm, hogy mostanban mr nem engedheti
meg magnak, hogy nlam rendeljen. s ott volt a jkp
riember is, akivel az edzteremben tallkozott. pp a kapitny
asztaltl llt fel, ami azt jelentette, hogy is nagyon fontos
szemly lehet. A Madame a nevt is megmondta, amikor sorra
vette a fedlzeten lv fontosabb embereket: Jack Bremertonnak
hvjk.
Egy chicagi milliomos. Senki sem tudja igazn, mivel
kereste a vagyont. A bankszakmban rdekelt, vagy valami
hasonlan gyans dologgal foglalkozik. Tbb felesge is volt mr,
a pletykk szerint a mostanit is ott akarja hagyni.
Hirtelen egy pincr tnt fel Tess mellett, a kezben egy
poharakkal megrakott tlcval, s a lnynak tkztt, amitl az
elvesztette az egyenslyt. A pincr megbotlott, s a tlca
flsikett csrmplssel kiesett a kezbl. pp ebben a
pillanatban bukkant fel a White Star elnke, aki a haj egyik
tisztjvel beszlgetett. Estlyi ltzkben mg jobban hasonltott
egy glyra. A tlca nagyot csattant a fldn, a poharak ripityra
trtek, a brandy pedig rlttyent Bruce Ismay szmokingjra.
A lny hibja volt, uram mentegetztt Tessre mutatva a
pincr, aki villmgyorsan prblt valami mentsget tallni. A
minap is elejtett egy teskszletet a fedlzeten.
Hogy lehet ilyen gyetlen, kisasszony! csattant fel a tiszt.
Te j g, tnyleg maga az, aki a mltkor is olyan
felfordulst csinlt. Mirt nem figyel jobban?
Sajnlom mondta Tess kiss csodlkozva.
Mr. Ismay-tl kell elnzst krnie, aki, ha nem tudn, a
hajzsi trsasg elnke. Maga ugye, Lady Duff Gordon
komornja? Az ember azt hinn, ennl jobban rti a dolgt!
Nem fogok elnzst krni, uram, mert nem kvettem
el semmit. Sajnlom, hogy ilyen baleset trtnt, de nem n
okoztam.
Nem ssza meg ilyen knnyen, kisasszony! Beszlni
fogok Duff Gordonkkal a modorrl.
Nem csinltam semmit vdekezett Tess egyre
aggodalmasabban.
Hirtelen egy hang csendlt fel a sttsgbl, a korlt melll:
Ami azt illeti, a lny modora sokkal jobb, mint a mag,
st azt gyantom, az egyenslyrzke is. Szerintem magnak
kellene elnzst krnie tle. Minden fiatal nvel ilyen hangon
szokott beszlni, vagy csak azokkal, akik a szemlyzethez
tartoznak?
A tiszt elvrsdve a pincrhez fordult.
Menjen, hozzon egy rongyot, s trlje fel. Miutn a
pincr elsietett, a tiszt s Ismay is tovbblltak. Tess mg
hallotta, hogy a tiszt azt mondja: Az utols pillanatban vettk
fel ezt a lnyt, tudja, hogy van ez...
Ht ez szp kis jelenet volt.
Tess htrafordult, s a titokzatos Mr. Bremertont pillantotta
meg. A tkfa korlt mellett lldoglt, elegns s jkp volt estlyi
ltzkben.
Nincs nagyobb tok, mint ha fontoskod
kisembereknek hatalom kerl a kezbe csvlta meg a fejt.
Mindenesetre ez j lecke volt: a pozci mg nem tesz valakit
riemberr. Vagy ha mr errl van sz, az elegns ltzk sem.
De remlem, ezt magtl is tudja.
Tess valban tudta, de gy gondolta, most taln jobb, ha
hallgat.
Tnyleg nem szeretnk semmi bajba keveredni. Csak
ennyit mondott.
Nem hunyszkodott meg. Ehhez btorsg kellett.
Meg kellett vdenem magam.
Klnben mi lett volna? nzett r lesen a frfi.
Klnben ksbb jra gy bnna velem. s jra meg
jra, tette hozz magban. Nem lett volna rtelme hosszasan
magyarzni.
A frfi kiss meghajtotta a fejt. Maga nagyon blcs.
rlk, hogy ismt egymsba botlottunk. Miutn tallkoztunk az
edzteremben, nagyon bntam, hogy nem krdeztem meg a
nevt. Most megkrdezhetem?
Tess nkntelenl elmosolyodott. Nyilvn azt hiszi, mg
mindig zavarban van a teve miatt. Tess Collinsnak hvnak.
A frfi alaposan szemgyre vette. Mivel gy ltom, folyton
sszefutunk, n is hadd mutatkozzam be: Jack Bremerton
vagyok. szintn szlva, azt hiszem, nincs igazn jogom
ahhoz, hogy megtljek msokat. Milyennek tallta az eddigi
utunkat?
Imdtam, Mr. Bremerton felelte Tess, s odastlt a
frfihoz a korlt mell. Sok gynyrsgben volt rsze a
szememnek s a kezemnek.
A keznek?
Imdom megrinteni a fggnyket, a selyem
asztaltertket meg a sok finom kelmt, s azon gondolkozni,
hov tennm, vagy hogy szabnm ki s hogyan redznm.
Ez gy hangzik, mintha maga is tervez szeretne lenni.
Egy nap az leszek. Attl, hogy ezt gy kimondta egy
idegen eltt, egy kicsit maga is jobban tudott benne hinni.
Egy ifj hlgy, aki ilyen mltsgteljesen kill
magrt, messzire juthat az letben. Egybknt szltson csak
Jacknek.
Nekem az knyelmetlen lenne, Mr. Bremerton.
Azrt gondolatban kiprblta a szt. Jack.
Rendben van, Miss Collins. A frfi elmosolyodott.
Remlem, egyszer majd meggondolja magt. Ht nem
gynyr ez az jszaka? Nzze a csillagokat!
Csodlatosak. Olyan kzel lltak egymshoz, hogy a
lnyt megcsapta a frfi arcviznek enyhe illata. Ez tnyleg a
valsg? Ez a lenygz, tekintlyes frfi vele beszlget?
Nagy rmmre szolgl, hogy egytt
gynyrkdhetnk bennk. Bremerton az tterem fel
pillantott. Odabent olyan flledt a leveg. A kacsaslt utn
kijttem. Nem szeretem a fgt, s az osztrigs martinit sem.
Innen nzve szpnek ltszik a benti vilg, de kzelrl mr semmi
sem csillog gy.
Ugye. tudja, hogy n nem mehetek be oda?
Azt mondjk. A frfi egy kicsit elgondolkozott,
aztn megszlalt: Akkor egyetrtnk?
Miben?
Hogy a sznobok gylekezete nem tilthatja meg
magnak, hogy belpjen ebbe a puccos tterembe?
Olyan szablyokat hoznak, amilyeneket akarnak, ez
nem tlem fgg.
Ht n nem rtek egyet velk.
Tess megborzongott. Hogy is mondhatn el, hogy a szve
mlyn is ilyen lzad gondolatokat tpll?
A frfi a karjt nyjtotta, s figyelmesen nzett a lnyra, de
nem rult el semmit a tekintete. Mire Tess szbe kapott, mr
be is vezette a nagy vegajtn, egyenesen a varzslatos
tterembe. Egy knnyed mozdulattal krbemutatott. Ht itt
vagyunk, Miss Collins. Hozassak kt pohr pezsgt?
A sznyeg hihetetlenl puha volt, s ha kinyjtja a kezt, akr
meg is rinthette volna a brsonyhuzat szkeket. Beszvta
a parfmk egybevegyl illatt, megcsodlta az egzotikus
telekkel megrakott aranyozott szl tnyrokat, hallgatta a
knnyed beszlgetst s a nevetst, amely hullmzott a jl nevelt
vendgseregben, s csillmlott, mint a tenger. Szmtalan
benyoms rte egyszerre. A fehr ruhs pincrek nagy gonddal
cikztak ide-oda az asztalok kztt. Gymntgyrk villantak,
ahnyszor valaki felemelt egy poharat. A frfiak a mlyen
kivgott ruhkat visel hlgyekhez hajoltak. Tess nem ismerte
fel, milyen muzsikt jtszik a zenekar, de el volt bvlve tle, s
tudta, hogy soha letben nem fogja elfelejteni.
Aztn megpillantotta Cosmt s a Madame-ot. Mi lesz, ha
szrevesznek?
Gyorsan sarkon fordult, s az ajt fel indult.
Nem maradhatok itt mondta, s elvrsdtt.
Bremerton nem ellenkezett, kvette ki a fedlzetre.
n szeretek fogadni, Miss Collins mondta halkan,
amikor jbl meglltak a csillagok alatt. Amikor ma este
szembeszllt azzal a faragatlan alakkal, annak alapjn
megjsolhatok valamit: ha egyszer megrkezik Amerikba, soha
tbb nem fogjk kizrni egyetlen elegns tterembl sem. s
nem fog sokig tlckat cipelni.
Lehet, hogy egyszer mg a squasht is megtanulom
tette hozz Tess hirtelen felbtorodva.
A frfi felnevetett. Az n hazmban nem olyan npszer.
Mindenesetre rlk, hogy vgre hazatrhetek. Nem
akarom megsrteni, de belefradtam Eurpba. Ott minden
olyan lass s nehzkes.
Maga mivel foglalkozik? krdezte vatosan a lny.
pp jabb szalonokat kszlk alaptani, ahol Ford T-
modelleket rulunk majd felelte a frfi.
Amikor ltta a lny arcn az rtetlensget, elmagyarzta,
hogy az egy automobil. St, az egyetlen automobil Amerikban.
Mestermunka a nagy tmegek szmra, s Henry Ford, aki
kitallta, igazi zseni. Azt tervezte, futszalagon gyrtjk majd az
autkat, s nemsokra mr odig jutnak, hogy kilencven
percenknt legrdlhet egy a gyrtsorrl.
Fantasztikus. Tess tudta, hogy hamarosan mennie
kell, brmennyire is ennek ellenkezjt szeretn.
Sokat beszltem ma este jegyezte meg eltndve a
frfi, s a stt cent bmulta. Taln a csillagok miatt. Vrja
magt egy fiatalember New Yorkban?
Tess megrzta a fejt. Nem. Nincs r szksgem. A
Madame segteni fog, hogy munkt tlnak.
n arra fogadnk, hogy sikerrel jr majd. Egybknt n
sem squasholok. Legyen kellemes estje, s remlem, tallunk
mg r alkalmat, hogy beszlgessnk. Kezet nyjtott, s
knnyedn megszortotta a lny kezt. Aztn tisztelgett, s
elstlt.
Tess visszaindult a kabinjba, de mg megllt s htrafordult.
Jack is megtorpant:
Mg egyszer j jszakt mondta.
J jszakt. Tess nem tudta, mi mst mondhatna mg.
Nagyot szippantott a friss jszakai levegbl, s a kabinja fel
indult. Elbeszlgetett egy igazi riemberrel, aki nem csettintgetve
parancsolgatott neki, s nem prblt a szoknyja al
nylklni. Valakivel, aki kifinomult s j modor, aki gy bnt
vele, mintha egyenrangak lennnek. s bizonyra nagyon
gazdag is lehet. Milyen lehet gazdagnak lenni? Tess is nagyon
remlte, hogy tudnak mg beszlgetni. Nyilvnvalan nagyon
mvelt lehet, s nla sokkal tbbet tud knyvekrl, zenrl vagy
szndarabokrl. Azrt szvesen elidztt volna mg vele, ha nem
rezte volna kiss illetlennek a dolgot. Vajon mirt bizsereg
benne az az izgatott kis gondolat, hogy a frfi is ugyangy rez?
Mikzben lesietett a lpcsn, azzal vigasztalta magt, hogy
nagy gynyrsg vr r a kabinjban: az egyik
legcsodlatosabb ruhadarab, amelyet valaha is ltott, s amilyen
neki sohasem volt.
Mieltt vacsorzni indult volna, Lady Duff Gordon elvett a
ldjbl egy selyempaprba csomagolt, lomszp
selyempongyolt, s tadta Tessnek. Pilleknny, finom,
szntmenetes anyagbl kszlt. A fels rsze egszen halvnylila
volt, a szoknyja pedig tvltott kirlyni bborba.
Tess, kedvesem, van itt magnak valami szp s elegns.
A lny dbbenten bmult. Nekem adja?
Lady Duff Gordon, aki lthatan lvezte a helyzetet, mr
indult kifel, a parfmfelh csak gy lebegett utna. Mirt ne?
szlt vissza a vlla fltt.
Tess a fny fel emelte a pongyolt, s htattal megvizsglta
a mvszi varrst. Aztn beburkolta magt a tndrmesbe.
Felvette az lomszp pongyolt, s krbeforgott benne, azt
kpzelve, hogy a tncparketten van Jack Bremertonnal. Azt
kvnta, brcsak az anyja is lthatn most, az j let kszbn,
ahol korltlan lehetsgek llnak eltte. Ahogy partot rnek New
Yorkban, rgtn r majd az otthoniaknak. Mg a cherbourg-i
kiktben felfirkantotta a csaldja cmt egy cdulra, odaadta a
Madame egyik alkalmazottjnak, s megkrte, hogy rtestse a
szleit arrl, hov indul, de az illet elg lenzen
viselkedett vele. Mieltt jfltjban elnyomta az lom, Tess azon
tndtt, vajon megkaptk-e az otthoniak az zenetet. Lassan
lecsukdott a szeme. Holnap lesz mg ideje ezen tprengeni.
2. fejezet

Nem lehetett ers lkst rezni, inkbb csak egy kis koccans volt
az egsz. Nem volt benne semmi ijeszt. Eleinte mg
a hajmotorok is tovbb duruzsoltak, aztn hirtelen csnd lett
a motorok lelltak.
Tess azonnal felriadt mly lmbl, s felknyklt az
gyban. Furcsa, hogy az ember azonnal megrzi, ha valami baj
van. Libabrs lett, s minden izma megfeszlt. Azon az jszakn
riadt fel gy, amikor a legkisebb testvre csecsemkorban
meghalt. Ugyangy bredt, valami szort rzssel a szve krl.
Akkor egy vkonyka, fradt nyszrgs bresztette fel, most a
koccans. Kiugrott az gybl, mr teljesen beren, s gyorsan
felltztt. Brmi is trtnik, jobb, ha kszen ll.
Nhny kabinnal odbb Bruce Ismay megdermedt a zajra. Jl
ismerte a legtbb haj ritmust, s volt valami ebben a
zkkensben, amit gyansnak tallt. Valsznleg semmisg,
ennek ellenre nem tetszett neki. Megnzte a zsebrjt. Az
biztos, hogy most nem jnne jl semmifle kslekeds. gy
dnttt, felmegy a fedlzetre, s megkeresi Smith kapitnyt, csak
hogy ellenrizze, minden rendben van-e.
Jean Darling felbresztette a flj t. Fzott, borzongott, s
rosszat lmodott: valaki vagy valami ldzte, futva meneklt,
de elcsszott aztn jtt a lks, mintha a haj is
megborzongott volna valamitl. Jordan tkarolta a felesgt, s
prblta visszahzni maga mell a prnra, de a n
kibontakozott a karjbl.
Jordan, keljnk fel suttogta.
Mirt?
Szeretnk rendesen felltzni, htha trtnt valami.
A frfi elnevette magt. Csak nem azt akarod mondani,
hogy ennyire feszlyez, hogy Lucile Duff Gordon is itt van a
hajn?
Jack Bremerton is megrezte a koccanst, de nem trdtt
vele. Az rasztalnl lt a kabinjban, s egy nagy halom
zleti iratot nzegetett, amelyeket magval hozott az tra. Mr
trelmetlenl vrta, hogy vget rjen az utazs. Semmire sem
vgyott jobban, mint hogy belevethesse magt a Ford Company
gyeinek intzsbe, hogy vgre eljusson Kaliforniba, s
elmenekljn magnletnek zrzavara ell. Ez valsznleg
nmikpp igazolja a hamarosan csak volt felesge vdjait, aki
szerint mindig minden ell elmenekl. J sok pnzzel krptolta
az asszonyt, s bocsnatot krt tle, ami tbb, mint amit az a
faragatlan tusk elmondhat magrl, aki gy lehordta azt a
szegny kis szobalnyt. rdekes az a n nehz elfelejteni az
arct keretez ds hajt, eleven tekintett, ragyog brt. s
milyen hatrozott. Valsznleg tbbet r, mint a legtbben ezen
a hajn. A lny de fiatalsga kellemetlenl emlkeztette a sajt
korra.
Lucile akkor rezte meg a zkkenst, amikor pp a
fslkdasztal tkrhez hajolt, hogy levegye a holdkves
flbevalt.
szrevette, hogy az egyik kis vegcsben meglttyen a
parfm. Szlni akart Cosmnak, de a frfi mr lefekdt. Hogy tud
ilyen gyorsan elaludni? Utlta, hogy horkol. Az asszony habozott,
eljtszadozott a flbevalval, vrta, kvetkezik-e jabb
zkkens. Maga sem tudta, mirt, de beletette a flbevalt a kis
brsonysztybe, s a cipje orrba dugta.
Elszr csak diszkrten kopogtak Duff Gordonk kabinjnak
ajtajn.
Asszonyom, trtnt egy kis baleset mondta a steward.
Nem kell aggdni: nekitkztnk egy jghegynek, de
nincs semmi komolyabb baj. Azrt j lenne, ha feljnnnek a
fedlzetre.
Lucile egyetlen szavt sem hitte. A steward nem tudhatja, mi
a vals helyzet, csak azt szajkzza, amit betantottak neki.
ltzz fel, Cosmo! rzta meg a flje vllt. Vedd fel
a mentmellnyt. Megyek, felbresztem Tesst.
Lucile pp felvette s befzte a mentmellnyt, motyogva,
hogy milyen gyetlenl terveztk, amikor Tess bekopogott.
Sietnnk kell mondta, amikor az asszony ajtt
nyitott. Meg sem prblta leplezni az arcra kil aggodalmat.
Nem volt illend, hogy srgesse Duff Gordonkat, de gy tnt,
ebben a helyzetben nem szmtanak a trsadalmi konvencik.
Csak Cosmra kell vrni csattant fel Lucile.
A folyos hamar megtelt hlsipks s pizsams emberekkel,
akik meglehetsen komikusn festettek a
mentmellnyekben, mint megannyi plssmack. Tess agyn
tfutott, hogy az elegns ruhktl s kellkektl megfosztva
most senkinl sem lehetett ezst cigarettatrct vagy hasonlt
ltni meglehetsen tlagosan festenek.
Vgl Cosmo is megjelent, pp betrte az ingt a nadrgjba.
Erre mutatott Tess a lpcs fel. Cosmo s Lucile
ellenkezs nlkl kvette, s mindhrman csatlakoztak a
visszafogottan morgold tmeghez, amely lassan megindult a
fels fedlzet fel. A legtbben nyugodtan csevegtek, br kiss
azrt aggodalmasnak tntek. Nhny utas panaszkodott, hogy
egy ilyen ostoba mentgyakorlat utn nem tudnak majd jbl
elaludni. Micsoda felesleges zaklats! Amikor egy angol orvos
udvariasan megkrdezte Lucile-tl, hogy ltta-e az izgalmas
pkerjtszmt, amely az tteremben zajlott a vacsora utn,
bartsgosan mormolt valamit vlaszul. A frfi a trshoz
fordult, egy mg mindig szmokingot visel riemberhez:
Mondd csak, reggeli utn elmegynk edzeni? Remlem, megint
lesz palacsinta, a gyerekek imdtk.
Kzvetlenl Lucile mgtt az a n jtt, akit az a
kznsges Mrs. Brownnak titullt, s aki egy Leadville nev
helyen szerezte a vagyont aranybl. Nagyot nevetett, amikor
megltta flig-meddig felltztt titrsait.
Ebben a tmegben aztn nem lehet megklnbztetni
egy grfot egy hercegtl menny drgte. Mindenkinek
egyforma a gatyja!
Senki ms nem nevetett, br azrt felcsendlt nhny halk
kuncogs. Tessnek gy tnt, leginkbb Mrs. Brown rovsra
nevetglnek.
Felrtek a lpcs tetejre.
Eleinte gy tnt, teljes a nyugalom. Az emberek kis
csoportokban gylekeztek a fedlzeten, s a hidegtl borzongva,
idegesen beszlgettek.
Nekimentnk egy jghegynek mondta egy fi,
inkbb csak gy magnak. Kinyjtotta a tenyert, amelyen egy
nagy jgdarab hevert. Ltjk ezt? A fedlzeten talltam, amikor
jttem felfel.
Teltek-mltak a percek, s senki sem tudta, mit is kellene
tennie. Tessnek feltnt, hogy a matrzok kiablva, meg-
megcsszva ktelekkel s ponyvkkal birkznak a fedlzeten.
A mentcsnakok. Leengedik a mentcsnakokat.
Mint egy adott jelre, az emberek egymst lkdsve, kiltozva
megindultak a korlt fel, s lebmultak a vzre. Hirtelen a
flelem csps verejtkszaga vegylt a ss levegbe.
Hossz percek teltek el. Tess karcs testn borzongs futott
vgig: ez bizony nem mentgyakorlat s nem trfa, hanem
nagyon is valdi. A szve hevesen kalaplt, mikzben prblt
tiszta fejjel gondolkodni. A tengerszek nyitott kabtban, riadt
tekintettel, kivrsdtt arccal utastsokat kezdtek kiablni
az egyre nagyobb tmegnek, nmelyikknl mg fegyver is
volt. Tess hallott egy lvst eldrrenni, amitl az emberek
sikoltozni kezdtek. A gyerekek hangosan srtak, mikzben az
anyk elkezdtk beemelni ket a mentcsnakokba. Az utasokkal
megrakott csnakok imbolyogtak a magasban az cen fltt,
mikzben ktelek segtsgvel egyenknt leengedtk ket a
haj oldala mellett a vzre.
Tess elnzett a tvolba, s megltta, hogy a haj tatjtl j
messze egy toronymagas, cakkos szl, baljs jghegy szik
el, amelyet szinte mr el is nyelt a sttsg. Ha eddig lett volna
brmi ktsge a helyzet komolysgt illeten, most mr az is
elszllt: muszj lesz beszllniuk egy mentcsnakba. Riadtan
krbenzett, s grcsbe rndult a gyomra, amikor rjtt, hogy a
hajnak ezen a rszn mr nem maradt egyetlen mentcsnak
sem.
Megnzem ell, az orrban mondta Lucile-nek s
Cosmnak, akik dbbent arcot vgtak. Az asszony valami
utastst kiltott utna a hatalmas zajban, de Tess oda sem
figyelt. Rohant, ahogy csak brt, csszklva, botladozva
kerlgette az embereket.
Ha lehet, a haj orrban mg nagyobb kosz uralkodott. A
mg le sem bocstott mentcsnakok mind megteltek. Egy n
kzdtt egy helyrt, s amikor nlkle kezdtk leereszteni
a csnakot, sikoltozni kezdett.
Megrltek, n nem szllok be egy ilyen llekvesztbe!
kiltotta egy msik n, szorosan sszehzva magn a
kabtjt, amely alatt smaragdzld estlyi ruht viselt. Ez a haj
elsllyeszthetetlen, a frjem mondta, s rt az ilyesmihez.
Tess dbbenten ltta, hogy a helyzet egyre jobban elfajul.
Jean s Jordan Darling egymsba kapaszkodva az egyik
matrzzal vitatkoztak, aki az embereket szlltotta be a
mentcsnakba.
Csak nk s gyerekek! kiablta a matrz, s flrelkte
Jordant. Mr kitrt a pnik, nem voltak tbb szablyok. Mintha
mindenki egyszerre dbbent volna r, hogy haj ijeszten
megdlt, s hogy nincs elg hely a csnakokban a fedlzeten
kavarg tmegnek. Az emberek fejvesztve rohangltak ide-oda a
haj orra s tatja kztt, ktsgbeesetten prbltak helyet tallni
egy mentcsnakban. Tess ltta, hogy Bruce Ismay a fejt
lehzva, nyugodtan beszll egy csnakba, tudomst sem vve
azoknak a szemrehny tekintetrl, akiktl megtagadtk az
utols helyeket. Senki sem vonta azonban ktsgbe az eljogait.
Aztn szrevette Jack Bremertont is, aki pp vatosan, szinte
gyengden tadott egy sr, kaplz gyermeket egy nnek, aki
mr a mentcsnakban lt. A viselkedse higgadtsgrl
rulkodott, a tekintete komor volt.
Mr. Bremerton! kiltotta Tess.
A frfi fel fordult. Szlljon be egy csnakba most azonnal!
kiablta. Menjen a haj jobb oldalra! A tmeg
megldult, s Tess elvesztette szem ell a frfit.
Nyugodjanak meg, mr ton van a menthaj!
kiltotta egy matrz.
n mondtam fordult egy n a fijhez. rtnk jnnek,
itt nagyobb biztonsgban vagyunk, mint azokban a csnakokban.
Igazam van, nem? A frfi tkarolta a nt, s nem vlaszolt,.
Kzben egyenknt vzre bocstottk a mentcsnakokat.
Tess megfordult, s futni kezdett. Ha a tatnl prblkozik,
taln van mg esly, hogy lejusson a hajrl.
Mire odart az egyre jobban megdl fedlzeten, Lucile mr
cselekedett. Megragadott egy ktelet, amely egy nagydarab,
rongyos ponyvhoz csatlakozott. Ez volt az egyetlen
mentcsnaknak ltsz trgy, amelyet mg nem engedtek le a
vzre.3 Tess odarohant, hogy segtsen neki.
Van itt mg egy csnak, ezt mirt nem engedik le?
kiltotta oda Lucile a legkzelebb ll tisztnek.
A frfi nem vlaszolt. Az asszony nagyon dhsnek ltszott.
Mr minden rend felbomlott. Mindenki szaladglt s sikoltozott,

3 Az egyes szm mentcsnakot valjban tdikknt engedtk le a vzre. A szerk.


a csaldok sztszakadtak, a zaklatott matrzok
egymsnak kiabltak, s gy tnt, fogalmuk sincs, mit kellene
tennik.
Hall minket, tiszt r? Nem magnak kellene
parancsolnia? A Murdoch nev tiszt megfordult, s megltta
Lucile-t. De igen, asszonyom. A homloka verejtkezett, a
szeme kidlledt.
Van itt egy tkletesen j csnak, szeretnk beszllni
jelentette ki Lucile. Mg ebben a koszban is tekintlyt sugrzott.
Az egyes szm mentcsnak? Az egy sszecsukhat
csnak, s nagyon gyenge.4
Ostobasg, fennmarad a vzen, nem ez a lnyeg?
A frfi habozott, aztn azt mondta:
Sullivan, ksztse el azt a csnakot Lady Duff Gordonnak
ordtott r egy himlhelyes arc matrzra. Magt bzom meg
a csnak irnytsval!
Lucile mszott be elsnek, aztn intett Tessnek s Cosmnak,
hogy kvessk. Tess felkapaszkodott a hajkorltra, s
krbenzett. Kt n sietett feljk, az egyikk fldig r
vllkendbe burkolzott.
Szlljanak be, maguk ketten szlt oda nekik Murdoch.
A kt n bemszott a csnakba, s Tess csak akkor ltta, hogy
az egyikk Jean Darling, a tncosn, amikor az alacsonyabbik
felnzett. Vannak itt mg nk? kiltotta Murdoch.
Pr pillanatig nem trtnt semmi, aztn nhny matrz
ugrott be a csnakba.
H, ti semmirekellk, tud valamelyiktk evezni? ordtott
rjuk bosszsan a tiszt. Bonney, maga rt az evezshez, szlljon
be!

4 A Titanicon sszesen hsz mentcsnak volt, nyolc-nyolc mindkt oldalon, amelyeket


szmokkal jelltek, valamint ngy sszecsukhat csnak. A, B, C s D jelek. Az egyes szm
mentcsnak teht nem sszecsukhat csnak volt, hanem egyike a kt kisebb, negyven
frhelyes mentcsnaknak. A szerk.
Nekem itt van dolgom, kldjn valaki mst kiablta
vissza a Bonney nev frfi, mikzben kioldozta a
mentcsnak ktelt.
Tess egy pillanatra megltta: az a fiatal matrz volt, akivel
pr rval korbban a stafedlzeten beszlgetett.
Csinlja, amit mondok, ez parancs!
Bonney habozott.
Azt mondtam, gyernk!
Bonney erre mr ugrott. Ahogy felegyenesedett, megltta
Tesst, aki a korlton egyenslyozott, s odanyjtotta neki a kezt.
Az g szerelmre, jjj n gyorsan!
A haj orra egyre gyorsabban sllyedt.
Nem sietnnek egy kicsit? krdezte dhsen Lucile.
Eresszk mr a vzre ezt a vackot, kezdek rosszul lenni.
Spadtan a gyomrra szortotta a kezt, mikzben a kteleken
lg csnak elre-htra himblzott.
Mris, asszonyom mondta a tiszt. Engedjk le azt a
rohadt csnakot! ordtotta. Most!
Vrjanak, kisasszony!
Tess pp be akart ugrani a csnakba, amikor meghallotta a
kiltst. Megfordult, s Mr. Hoffmant pillantotta meg, aki
botladozva futott feljk, kt kisfit cipelve a hna alatt. Vigyk
a gyermekeimet is. Krem, mentsk meg ket! A haja a
homlokra tapadt, nedves lett a felcsap hullmoktl. Knyrgs
lt a tekintetben.
Tess a gyerekek utn nylt. Michel srva az apjba
kapaszkodott. Hoffman nagy erfeszts rn lefejtette magrl a
gyerekek kezt, s tadta ket Tessnek, aki megfordult, hogy
beszlljon a csnakba.
Csakhogy ekkorra mr elksett. Ahogy lenzett, ltta, hogy a
csnak flig resen ereszkedik a vz fel, vadul himblzva
a kteleken. Olyan volt az egsz, mint egy rmlom. A
Bonney nev matrz valamit ordtott neki, s kinyjtotta felje a
karjt.
Ugorjon! Ugorjon!
Tess megingott, de a kt ijedt gyerekkel a karjban mr
lehetetlen lett volna leugrani. A mentcsnak mr vagy tizent
mterrel alatta lgott. Lucile felfel fordtott, dbbent arcba
nzett. Mindennek vge...
Ne lljon ott, s ne bmuljon, hanem szlljon be ebbe!
Murdoch egy msik csnak fel lkte, amelyet mr
elkezdtek leereszteni, de az sszegabalyodott ktelek miatt most
elakadt. Van mg pr msodperc, mg el tudnak indulni.
Tess odabotladozott a fedlzeten, s sikerlt mindkt kisfit
maga mellett tartania. A csnak zsfolva volt nkkel s
gyerekekkel.
Mr nincs hely, nincs hely! kiablta egy matrz.
Hogyne lenne. A ds kebl Mrs. Brown flretolta a
matrzt, s Tess fel nyjtotta a karjt. Adja ide a gyerekeket,
aztn ugorjon! parancsolt r.
Tess engedelmeskedett. A gyerekeket szinte ledobta a
mentcsnakba, aztn behunyt szemmel ugrott. A csnak
imbolyogva ereszkedni kezdett a hszmteres mlysgbe az egyre
jobban megdl hajrl, elhaladva az agyonzsfolt msod- s
harmadosztly fedlzet mellett. Az emberek res tekintettel
bmultak rjuk, az arcuk falfehr volt a sokktl. Amikor azonban
az imbolyg csnak elhaladt mellettk, kiablni kezdtek.
Vigyk a kislnyomat is, vigyk magukkal! ordtotta egy
frfi, aki egy kisgyereket tartott a karjban.
Minket itt hagynak? sikoltotta egy n, vdln rjuk
szegezve az ujjt.
Olyan kzel voltak, hogy Tess akr meg is rinthette volna
ket, mikzben a csnak elre-htra himblzva tovbb
ereszkedett a vz fel. Mirt nem velk vagyok? Ltta, hogy a
kisgyereket tart frfi szemben felcsillan a remny.
sszekapcsoldott a tekintetk. A frfinak kk szeme volt, s
polatlan szakll keretezte az arct. Fiatal volt s napcserzett
arc, taln fldmves lehetett. A kislny hajba kttt srga
szalag floldalasn rcsszott az egyik szemre, folyton
htratologatta. Flelem csillogott a tekintetben.
Az g szerelmre, vigyk magukkal! ordtotta az apa, s
Tessre nzve odanyjtotta a gyereket.
Tess rszlt a kisfikra, hogy kapaszkodjanak egymsba,
elrehajolt, s amennyire tudta, kinyjtotta a karjt. A kislny
dundi kis keze olyan volt, mint kt puha, rett barack.
Vigyzzon! kiltotta Murdoch a korlt fltt kihajolva.
Tolja el a csnakot, ne hagyja, hogy magba
kapaszkodjanak, mert kirntjk!
Az egyik matrz az klvel kemnyen eltasztotta a csnakot a
haj oldaltl, amitl az mg jobban imbolygott. Tess mr
nem rte el a kislnyt. Eltakarta az arct, ahogy tovbb
ereszkedtek a stt cen fel.
Arra szmtott, hogy nagy zkkenssel rnek majd vizet, de a
mentcsnak meglepen simn landolt, s lassan ringatzva el-
siklott a hajtl. A fedlzet fell mg mindig halk muzsikasz
lebegett a hideg, mozdulatlan levegben. Tess a zenszeket is
megpillantotta, akik komoran jtszottak tovbb, mikzben a
nyuggyaknak tmaszkodva prbltk megrizni az
egyenslyukat
Hla istennek, sikerlt! kiltott fel az egyik matrz.
Beletelt pr msodpercbe, mire rjttek, hogy senki sem evez,
aztn a matrzok elkezdtek egymssal kiablni.
Ki fog evezni?
n nem vagyok evezs, klnben is, mirt te
parancsolgatsz? mondta a msik.
Valakinek eveznie kell, te barom felelte egy rekedt hang.
A tiszt engem bzott meg az irnytssal, gyhogy fogd csak azt az
evezt.
Mg sohasem csinltam ilyesmit. Jzusom, el fogunk
sllyedni?
n nem tudok evezni, sohasem mutattk, hogy kell tette
hozz egy harmadik. A ruhi dohnyfst- s
izzadsgszagot rasztottak.
, az isten szerelmre! Mrs. Brown odabotladozott,
megragadott egy evezt, s intett Tessnek, hogy fogja meg a
msik oldalon lvt. Mutassuk meg ezeknek a pipogya
frtereknek, hogyan kell kzbe venni a dolgokat.
Tess felkapta az evezt, s jl meghzta. Sokszor evezett
otthon, a kastlynl lv kis csnakztban, tudta, hogyan kell.
Fogjk a hts evezket! kiltott r a matrzokra.
Az egyikk htrabotladozott a hts pr evezhz, kzben
halkan motyogva kromkodott. Ezek a rohadt evezk egy
mzst nyomnak. De el kell tnnnk innen, mert a haj lehz
magval.
Tess htranzett a Titanicra. Hihetetlen ltvny volt, ahogy a
flig elsllyedt, hatalmas haj orra mr majdnem az gnek llva
meredt ki a vzbl. A lny ltta, hogy emberek szaladglnak ide-
oda a fedlzeten az arcukat mr nem tudta kivenni , s sokan
a vzbe ugrlnak.
Evezzenek! kiltotta. Megragadta a sajt evezjt, s
teljes erbl meghzta. gy rezte, majd sztszakadnak az izmok
a vllban. Hirtelen egy nagy rntst rzett az evez vgn
lenzett, s egy embert pillantott meg a vzben.
Egy n volt az, a szoknyja felfjt lggmbknt lebegett
krltte. Egyik kezvel elkapta az evezt, a msikban mintha
egy rongycsomt szorongatott volna. Segtennk kell neki!
sikoltotta Tess. Elejtette az evezt, lehasalt a csnak aljba, s
megragadta a nt, mikzben a csnak vadul imbolyogni kezdett.
Jl van, elkaptam! Mrs. Brown a n utn nylt
meglepen ers karjval. Ketten egytt berncigltk a csnakba,
amely ettl mg inkbb a vzbe merlt. Mr gy is tlzsfolt volt,
te jsgos g, lehet, hogy most elsllyednek? A csnak
azonban megtallta az egyenslyt, s Tess jbl felkapta az
evezt.
A haj mr majdnem fgglegesen llt ki a vzbl a csillagos
jszakai gbolt alatt, olyan volt, mint egy lbujjhegyen
egyenslyoz balerina. A kabinok fnyei s a fedlzetek lmpi
mg mindig ragyogtak, a haj vz al merlt rsze pedig
klns, zldes ragyogssal vilgtotta meg az j fekete cent.
Htborzongatan s hihetetlenl gynyr ltvny volt.
Elsllyed! Gyernk, gyernk, klnben minket is lehz
ordtotta egy hang a mentcsnak vgbl. A matrzok most mr
zoksz nlkl felkaptk a hts evezket.
risten! sikoltott fel egy idsebb, sz haj n. A haj mg
kill rsze lassan sllyedni kezdett. Az emberek trtt
bbukknt, kaplzva zuhantak az cenba. Egy risi
reccsens hallatszott, aztn a Titanic hirtelen eltnt, egyetlen
hatalmas szippantssal elnyelte az cen, s kihunyt minden
fny. A tllkre koromsttsg borult, amelyet csak a hidegen
sziporkz csillagok fnye enyhtett.
A sllyed haj keltette rvny nem szvta be ket vajon ez
hogy lehetsges? A ment csnakok nyugodtan lebegtek a vzen.
Az cen olyan sima volt, hogy mg a csillagok is
visszatkrzdtek benne.
Hajnali kt ra hsz perc van szlalt meg rekedten
egy matrz. prilis tizentdike. Furcsa volt, hogy valakinek
egy ilyen pillanatban eszbe juthat megnzni az rjt.
Aztn a vz all egy felejthetetlenl htborzongat, sivt
hang trt fel: mint amikor les szl svlt a hz krl, s a
ksrteties hangra megborzong az gyban fekv, s hls,
hogy odabent lehet.
Jaj, ne! sikoltott fel az sz haj n. A frjem biztosan
a vzben van.
Nem csak a mag felelte halkan valaki.
Tehetetlenl hallgattak. Mozdulni is alig mertek, nehogy
elsllyedjen a mentcsnak.
Tess a csnak aljban fekv nhz fordult. Mita kihztk a
vzbl, meg se moccant. vatosan a htra fordtotta, s
megltta, hogy nem rongy csom van nla, hanem egy takarba
bugyollt kisbaba, aki alig egy rja mg taln a blcsjben
aludt, a legnagyobb biztonsgban. Meg fog fagyni az a gyerek.
Tess levette a kabtjt, s rtertette, de kzben az agya felfogta,
mi trtnt. A csecsem mr nem lt.
Tess rmeredt a kis arcocskra, a selymes hajra. Nem tudta,
fi-e vagy lny. Aztn az anyra pillantott, aki tovbbra sem
mozdult. Szinte megknnyebblst rzett, amikor megltta, hogy
a n is halott: legalbb nem kell tlnie a gyermeke
elvesztsnek fjdalmt. Tess bebugyollta a kisbabt a kabtba,
s az anya karjba tette. Prblt srni, de hiba, nem jttek
knnyek a szembe.
3. fejezet

A NEW YORK TIMES SZERKESZTSGE, NEW YORK


PRILIS 15., HAJNALI I RA 20 PERC

Ks jszakai csnd borult a szerkesztsgre. Immr


elcsendesedett az ordibls, a rohangls s az rgpek
szaggatott gppuskaropogsa, amely lapzrtakor rte el a
cscspontjt.' A fszerkeszt, egy nyers modor, pocakos frfi
mindenkinl jobban rtett hozz, hogyan kell hatridre
sszehozni egy lapszmot. Carr Van Anda ltalban nem
vesztegette az idejt felesleges elmlkedsre, most azonban,
ahogy vgigtekintett a birodalmn, tfutott az agyn, hogy az
ttt-kopott szerkesztsg pontosan ugyanolyan fradtnak tnik,
mint amilyennek rzi magt.
A padln szanaszt szrt cigarettacsikkek hevertek, a
szemtkosarak krl sszegyrt paprlapok, mint megannyi
piszkos hgoly. Az rasztaloknl mr csak nhnyan
grnyedtek. Van Anda kedvelte az jszakai stbot, akik
hajlamosak voltak whiskysveget rejtegetni a fikjaikban,
amelyet aztn hbe-hba meghztak az jszaka folyamn. Az
ilyen hossz jszakkon maga sem utastotta vissza, ha
megknltk egy-kt kortyocskval. Az elmlt huszonngy rban
azonban megfesztett tempj munka folyt, s nem kerltek el a
whiskysvegek, legalbbis a veternok nem nyltak italhoz.
Senki sem engedhette meg magnak, hogy egy ilyen fontos
jszakn ne teljes bersggel dolgozzon. A nyomdban mr
vgeztek, a reggeli kiads kszen llt. A politika sznpadn risi
kzdelem grkezett. A republiknusok pennsylvaniai jelltllt
kongresszusn Roosevelt nyert elz este, de Taftnak mg bven
vannak trkkk a tarsolyban. A kt politikus gyllte egymst.
Meg fogjk osztani a republiknus szavaztbort, amivel
nyilvnvalan a demokratk malmra hajtjk a vizet. Sok j
sztorira lehet szmtani az elkvetkez idkben.
A fszerkeszt tekintete megakadt egy vegen, amely
diszkrten kikandiklt az egyik rovatvezet rasztalfikjbl, aki
a szkben htradlve pp lvezettel kszlt rgyjtani egy jabb
szivarra. A munkjt elvgezte, most mr nyugodtan pihenhet.
Mr. Van Anda, ez most rkezett. Az jszaks kifutfi
lpett be, a szoksosnl egy rnyalattal spadtabban, s egy
tviratot nyomott a fszerkeszt kezbe. Van Anda gyorsan
tfutotta. Egy j-fundlandi rditelegrf-llomsrl kldtk.
Olvasta? krdezte. .
Igen felelte a fi bizonytalanul. A Titanic a vilg
legnagyobb hajja. Hogy a csudba tkzhetett jghegynek?
Brmi megtrtnhet, fiam. Ezek a zldfl mai
klykk nem rtik igazn, hogy ppen emiatt ltezik a vilgon
jsgrs. Azonnal keressen ki mindent az archvumbl errl a
hajrl. s lltotta meg a fit felemelt kzzel minden rgi
cikket is, ami jghegyekkel tkz hajkrl szl.
Az emeleti tvirati szobbl sorra rkeztek az jabb hrek. A
csposta fmhengereibe zrt anyagok egyms utn pottyantak
nagy zrgssel a szerkesztsgbe, jabb s jabb rszletekkel az
egyre kritikusabb helyzetrl. jra megnyitottk a kora reggeli
kiads cmlapjt az jsgrk gyorsan nekilttak az
j cikkeknek, a szedk ismt munkba lltak, s vrtk az
utastsokat.
Van Anda felnzett, miutn elolvasott egy jelentst, s a flt
hegyezte. A csposta nma volt.
Ez minden? krdezte.
Senki sem vlaszolt.
Lenzett a kezben tartott jelentsre: a zavaros hrads 0:27-
kor futott be a Titanic fedlzetrl. A seglykrs a mondat
kzepn flbeszakadt.
Mr majdnem egy rja... motyogta a fszerkeszt,
mikzben tovbb olvasgatta az archvumbl elkerlt cikkeket,
s flelt, nem hallja-e meg a csposta zrgst. Klns
figyelemmel tanulmnyozta t a Titanic lerst s mszaki
adatait, s jra meg jra kiszmolta magban, hivatalosan hny
mentcsnaknak kellene lenni a hajn. Rjtt, hogy akrhogy is
alakul a helyzet, semmikpp sem lesz elg. Iditk! egy ekkora
luxushaj kell szm mentcsnak nlkl...
Van Anda fel-al kezdett jrklni. Hogy lehet, hogy mr egy
rja nem rkezett jabb hr a Titanicrl? Odastlt az
jsgrhoz, aki az eredeti cikket megrta. Megvltoztatjuk a
fcmet mondta. Az Aggaszt hrek rkeztek a Titanicrl
helyett rjuk azt, hogy a haj elsllyedt.
Biztosak vagyunk benne?
Van Anda felshajtott. Hossz ideje volt mr ebben a
szakmban, s tkletesen megbzott az sztneiben.
Teljesen biztos vagyok benne felelte, s visszaindult az
rasztalhoz. Ideje vgre rgyjtani egy szivarra. Aztn
eszbe jutott mg valami, s visszafordult. Hvja fel Pinky
Wade-et. Azt akarom, hogy rjon a tllkrl, ha vannak!
Nem fog rlni neki felelte az jsgr.
St, a riporter n dhngeni fog, ezzel Van Anda is tisztban
volt. De senki sem tud nla jobban emberi tragdikrl rni, s a
fszerkeszt azt akarta, hogy foglalkozzon a tmval, mg ha ez
azt is jelenti, hogy flbe kell hagynia az elmegygyintzetrl szl
sztorit, amelyen pp dolgozik.
Tudom, tudom, ez nem elg veszlyes feladat a szmra.
Mindegy, azrt csak hvja fel.
ATLANTI-CEN
PRILIS 15., HAJNALI 2 RA 45 PERC

Az id mintha megsznt volna, tovasodrdott az ramlatokkal. A


szrny hideg Tess csontjig hatolt, apr jgkristlyok frdtak
az ujjhegyeibe s a fibe. Hihetetlenl fagyos volt a
leveg, szinte a levegvtel is fjt. gy rezte, mintha a
mentcsnak egy lgbubork tetejn lebegne, mintha az gen
sodrdnnak, s nem a stt vzen. Hol lehet a horizont...? Mr
senki sem trdtt az evezssel. Tess minden erejt megfesztve
prblta kimeregetni a flig elsllyedt csnakba beszivrg jeges
vizet, mikzben a tvoli segly kiltsok egyre halkultak.
sszenztek Mrs. Brownnal, s a tekintetkben ott tkrzdtt a
komor valsg. A csnak nagyon mlyre merlt a vzben, s
pphogy csak ki volt egyenslyozva. Elg, ha egy kicsit megbillen
a slypontja, s elsllyednek. Amikor elnmultak az utols
seglykiltsok is, Tess abbahagyta a vz meregetst. A csnak
lassan, lusta krkben sodrdott. Az egyik matrz egy gyszos
dallamot kezdett ftyrszni. Tess maga mell hzta Edmondot
s Michelt, s a karjukat drzslgetve prblta kicsit
felmelegteni ket.
Merci5 suttogta Edmond.
Taln ez segt egy kicsit vigasztalta Tess. A ruhjuk
mr egszen rfagyott a testkre.
A stt cenon mindenfel elmosdott fehr foltokat ltott.
Vajon mik lehetnek...? Aztn rdbbent, hogy a vzen lebeg
halottak arcai. Az emberek nem megfulladtak, hanem
megfagytak. Egy temet terlt el krlttk az arcok a
hfehr srkvek.
Aztn lassan, egyenknt elsllyedtek a holttestek. Nhny
mg a vz sznn lebegett, vakon az gre meredve, mg vgl

5 Ksznm. (francia)
mind eltnt. Az cen teljesen nyugodt volt, sima tkr,
amelyben visszaverdtek a ragyog csillagok fnypontjai. A
mentcsnak a csillagok tkrkpn lebegett, szinte mesebeli
varzslatot keltve: mintha egy gyermek lmba csppentek
volna.
Tess kptelen volt kitrlni az agybl a frfi kpt, ahogy
odanyjtotta fel a kislnyt a srga szalaggal a hajban. Ha
lett volna mg pr msodperce, akkor el tudta volna venni a
gyereket. Ers a karja s a keze, fel tudta volna emelni, aztn
maghoz szortja, s behzza a csnakba. A kislny
belekapaszkodott volna a nyakba, az apjval egymsra nztek
volna a frfi arcn megknnyebbls, pedig szavak nlkl is
meggrte volna, hogy megvdi a gyermeket, s vigyz r... Az
jszaka folyamn gondolatban jra meg jra lejtszotta a
jelenetet. Vajon a kislny holtteste is ott lebeg a tbbi kztt, s
vakon mered a csillagokra?

WASHINGTON
PRILIS 15., REGGEL 7 RA

A felkel nap arany- s narancsszn fnnyel ragyogta be a


keleti gboltot Washington felett, kirajzolva a Capitolium kecses
krvonalait. Vajon sejtettk az alapt atyk, milyen
csodlatos lesz ez a ltvny egy langyos tavaszi reggelen? Az
alacsony termet, Michiganbl szrmaz William Alden Smith
szentor akit jindulatbb kollgi kiss csiszolatlannak s a
kzp-nyugat naiv szlttnek tartottak ezt a krdst tette fel
magnak, mikzben megllt a szentusi irodahz negyedik
emeletn lv dolgozszobjnak ablaka eltt. Hamarosan vissza
kell trnie a munkjhoz, az alaszkai vastpts jogi
problmihoz. Szeretett nagy figyelmet szentelni minden apr
rszletnek, amit sok kollgja meglehetsen nehezen trt. A
Capitolium napfelkelte utni ltvnya azonban felkavarta a
lelkt. Kora reggel elstlt az rk mellett, s j reggelt kvnt
nekik, amit azok azonnal viszonoztak, nem lvn ms dolguk
hajnalok hajnaln. Ez az esemny magabiztossgot klcsnztt
neki, hogy igen, itt, a hatalom legfbb kzpontjban neki is
megvan a maga kis helye.
Hirtelen srget, les kopogtats harsant, s mr nylt is az
ajt, mieltt kiszlt volna.
Szentor r, hallotta a hrt? Az egyik titkra lpett be,
gy tartotta maga el a New York Timest, mint valami pajzsot.
A Titanic lltlag elsllyedt.
Smith kikapta a frfi kezbl az jsgot, s tfutotta a
fcmeket.
A White Star hajzsi trsasg cfolja a Times rteslseit
folytatta a titkr a jegyzeteibe pillantva. Azt mondjk,
mindenki biztonsgban van, s a hajt bevontatjk a kiktbe. A
Syracuse Herald is ezt kzlte, s a legtbb jsg lehurrogta a
Timest. De hajnali fl egy ta semmifle jelzs nem rkezett a
hajrl.
Ostobk! csattant fel Smith. Jl tudta, milyen
hrnvnek rvend CarrVan Anda. Ha a New York Times
fszerkesztje azt mondja, a haj elsllyedt, akkor az el is
sllyedt. Vgigfutott az utas listn. Megbabonztk a hres
nevek: Astor, Guggenheim, te jsgos g, Archie Butt, Taft elnk
segdtisztje is kztk van! Vajon ki maradt letben? Azonnal,
hozzon be minden berkez jelentst utastotta a titkrt.
A frfi tvozott, Smith pedig ismt az ablakhoz stlt, s a
sajt tkrkpt bmulta az vegben. Lehet, hogy nem a
legjelentsebb politikus ebben a vrosban, az is biztos, hogy nem
a leghresebb, de azt nagyon jl tudta, hogy egy ilyen
katasztrfa utn az orszg tbbet vr majd Washingtontl a szp
szavaknl. risi lesz a felforduls: a Kongresszusban mindenki
hatsvadsz sznoklatokat tart majd, s idszertlen
trvnyjavaslatokkal ll el, amelyekkel nem rnek el semmit. A
szoksos kapkods.
Kibmult az ablakon a Capitoliumra, s mint mindig, most is
a szabadsgot szimbolizl nalak bronzszobra vonzotta magra
a tekintett, amely megkoronzta a csillog fehr kupolt. Erezte,
hogy egyre n benne a harag. Ez risi szerencstlensg, s
erklcsi szempontbl is felhbort, nem lett volna szabad
megtrtnnie. Szentusi vizsglbizottsgot kell fellltani s
meghallgatst tartani, ahol alaposan kielemzik a tragdit.
Ha elg gyorsan lp, taln elrheti, hogy t nevezzk ki a
bizottsg vezetjnek.

ATLANTI-CEN
PRILIS 15., NAPKELTE

Istenem, milyen hideg van... Tess mr nem rezte a lbt, se a


kezn az ujjakat. A nma csndben semmi sem hallatszott,
egyetlen nygs vagy panaszsz sem, csak lebegtek az g s a vz
kztt.
Aztn egyszer csak egy rekedtes kilts harsant fel. Ahogy
lassan felemelkedett a sttsg ftyla, az egyik matrz
megpillantott egy kzeled hajt. Tess is a messzesget frkszte
a hajnali szrkletben, s most elszr ltta meg a tbbi ment
csnakot. Az emberek kiablni kezdtek egymsnak, a nk a flj
kt s a gyermekeiket szlongattk. Ott vagy? Krlek,
vlaszolj!
A maguk csnakjban van az ri Amym? Amy, Amy,
vlaszolj az anydnak! hajtogatta egy hang. Tess vrta, hogy
felcsendl-e a gyermek vlasza, de nem hallott semmit.
Aztn egyszer csak is megpillantotta, hogy a flhomlybl
kibontakoznak egy egyenesen feljk tart haj krvonalai.
Tess hunyorgott, alig tudta kivenni az oldalra felfestett nevet:
Carpathia. Szval nem kpzeldik... Sikerlt.
Megmenekltnk szlalt meg halkan Mrs. Brown. A
megknnyebbls knnycseppjei rfagytak az arcra.
Az vk volt a msodik csnak, melynek utasait a fedlzetre
segtettk. Az elsknt a hajhoz rkez zsfolt mentcsnakba
nagymret vszonzskokat engedtek le kteleken. Az
anyk beleltettk a rmlt gyerekeket, mikzben prbltk
vigasztalni s btortani ket. Tess is belerakta Edmondot s
Michelt egy ilyen zskba, s azt kvnta, brcsak meg tudn
vigasztalni ket szegnyes franciatudsval. Ezutn a kimerlt
nk kvetkeztek. Bnultan lgtak a derekuk kr tekert
ktelekrl, amint lassan felhztk ket a fedlzetre.
Amikor Tessre kerlt a sor, a dereka kr erstette a ktelet,
j szorosra hzta, aztn ahhoz a tengerszhez fordult, aki elsnek
segtett evezni. A csnak aljban fekv mozdulatlan
alakra biccentett.
Krem, segtsen. Ne engedje, hogy a vzbe dobjk ket
a csnakbl.
Vigyk fel a hajra, csak azrt, hogy aztn a tengerbe
temessk ket?
Igen.
Ez rltsg, nem teszem meg.
De igen, megteszi felelte Tess rendthetetlen
hatrozottsggal. Nem szeretnm, ha csak gy otthagynnk
ket. Ugye, gondoskodik rla, hogy ne gy legyen?
A frfi habozott. Ht j, utolsnak ket is felkldm.
Tess lassan emelkedni kezdett. Annyira himblzott a
ktlen, hogy prszor nekitdtt a haj oldalnak. Ahogy
felnzett, szrevette, hogy egy tucat utas figyeli a korlt melll,
sokan ttott szjjal bmulnak. Milyen jlesett rjuk nzni, ltni
az arcukat, frge mozdulataikat, az elevensgket! Aztn vgre
felrt a fedlzetre. Zsibbadt lba sszecsuklott alatta, egy
brsonykabtot visel n sietett a segtsgre.
Jl van, kedvesem mormolta. Minden rendben
lesz. Annyira rlnk, hogy a kapitnyunk idben idert. Ezek
a maga gyermekei? Ha jl hallom, nem beszlnek angolul,
csak franciul folytatta Edmond s Michel fel biccentve, akik a
n szoknyjba kapaszkodtak.
Nem az enymek, s attl tartok, az apjuk nem maradt
letben.
n francia vagyok, majd vigyzok rjuk. Tess vlla
fltt elnzve a kvetkez csnakra mutatott, amely nekitkztt
a haj oldalnak. A tbbi csnak szrnyen zsfolt volt, de
ez majdnem res. Furcsa, nem? Hogy lehetsges ez?
Tess lenzett a vzre, s nagyot dobbant a szve. Az a
mentcsnak rkezett, amelyben Duff Gordonk ltek
biztonsgban vannak, megmenekltek. Egy matrz pp
rsegtette Lucile-re a ktelekbl ksztett hmot, hamarosan is
a fedlzeten lesz. Tess egsz testben remegni kezdett a
megknnyebblstl.
s ott volt a Bonney nev matrz is is megmeneklt.
Ahogy felnzett, sszetallkozott a tekintetk. Tess
integetett neki, a frfi pedig elvigyorodott. Megltta Jean
Darlingot is az ott a frje lenne mellette? Cosmo egy matrz
vllra tmaszkodva prblt megllni a lbn. Lucile-t mr
hztk is felfel, ide-oda hintzott a ktlen. Mind
megmenekltek, a Madame is. Tess megint integetett, s szinte
szdelgett a megknnyebblstl. Amikor Lucile a Carpathia
fedlzetre lpett, Tess odarohant, s nkntelenl meglelte.
Jaj, kedvesem... zihlta Lucile. Knnyedn
megveregette a lny htt, aztn gyorsan odbb lpett.
jabb mentcsnakok rkeztek, egyre tbb embert hztak fel
a fedlzetre. Tess hiba kereste kztk Jack Bremertont.
Csak szomor, dbbent idegeneket ltott, akik kis
csoportokban csorogtak. Nhnyan flrehzdtak, mindenki
nmn, cltalanul lldoglt.
Lucile hirtelen tapsolni kezdett, mintha pp vget rt volna
egy klnsen drmai elads.
Biztonsgban vagyunk, megmenekltnk, ezt meg
kell nnepelnnk! jelentette ki az egyes szm
mentcsnakban rkezett kis csoportnak. Vidman odakiltott a
Carpathia kapitnynak: Kapitny r, megkrhetem egy risi
szvessgre? Valamelyik embere nem ksztene egy fott azokrl,
akik az n csnakomban voltak? Ugye van fnykpezgpk?
A kapitny meglepetten blintott, s intett egy tisztnek.
A haj orvos majd a segtsgre lesz, asszonyom mondta.
Cosmo, aki elgytrtnek s kimerltnek ltszott, odasgta
Tessnek: Lucile meg akarja nnepelni a megmeneklsnket,
s szeretn, ha maga is rajta lenne a fotn. Megtenn, hogy
megint felveszi a mentmellnyt?
Tess Cosmra meredt, aztn az tzott mentmellnyre,
amelyet mg mindig a kezben szorongatott. Hogy jbl vegye
fel? Htranzett, s megltta, hogy a Madame csillog szemmel,
mosolyogva, hvogatan integet neki. Mintha mg valami ms
rzelem is tkrzdtt volna az arcn taln enyhe pnik?
Nem, a Madame-ra ez igazn nem jellemz.
Tudom, hogy rmesen hideg s vizes, de vegye fel, csods
fot lesz mondta. Jjjn, kedvesem, a
trtnelemknyvek szmra kszl. A btor kis legnysgnk is
megrdemli, hogy megrktsk ket!
Lucile mellett ott sorakoztak a tengerszek, akik az
csnakjukban menekltek meg, mereven lldogltak a
mentmellnykben. A Sullivan nev magas, szikr, himlhelyes
arc frfi, aki a mentcsnakot irnytotta, pp a sajt btor
tetteit ecsetelte, de a tbbiek oda sem figyeltek r.
Tess Bonney-ra pillantott, aki flrehzdva llt, s kkemny,
kifrkszhetetlen arccal figyelte a jelenetet. Lucile-re szegezte a
tekintett, aztn hatrozott mozdulatokkal elkezdte kiktni
a mentmellnyt, s egy szemtkosrba dobta.
n nem veszek rszt ebben a nevetsges nneplsben,
amikor annyian meghaltak jelentette ki ers hangon, amely
az egsz fedlzeten jl hallatszott.
Lucile mosolya elhalvnyult. A modortalansgnl csak az
arrogancija nagyobb! csattant fel.
Az arrogancia a maga asztala.
Hogy merszel ilyen hangon beszlni velem?
Lucile elfordult. A tekintetben kemny elszntsg csillogott.
Tess? Intett a lnynak, hogy csatlakozzon a csoportban
lldogl, fradt matrzokhoz, akik kzl nhnyon ltszott,
milyen kellemetlenl rinti ket, hogy Lucile parancsolgat nekik.
Nem, nem, csinljk csak nlklem mondta gyorsan
Tess. Vgl is n nem a maguk csnakjban voltam.
Ht j fordult el az asszony, s elfoglalta a helyt a
csoport kzepn. A Carpathia orvosa lthatan kiss
vonakodott, de azrt a hres Lady Duff Gordon irnti tiszteletbl
engedelmeskedett, s megllt a kis csoport eltt a
fnykpezgppel. A fedlzet hirtelen nmasgba burkolzott,
mindenki ket figyelte.
Mindenki mosolyogjon! rendelkezett Lucile.
A fnykpezgp lesen, hangosan kattant a nagy csndben.
Miutn elvgezte feladatt, az orvos elsietett.
Sir Cosmo ezutn kln minden egyes tengersszel vltott
pr halk szt, nmelyeknek megveregette a vllt, msokkal kezet
rzott. Mindenkihez volt nhny hls szava.
gy viselkedik, mintha a sajt evezscsapata lenne
motyogta egy frfi a tmegbl. Az uraknak persze sikerlt
megkaparintani egy kln csnakot. Tess a hang fel fordult,
de az beleolvadt a tmeg mormolsba.
Tovbbra is folyamatosan rkeztek a mentcsnakok, s a
tllkbl ll igencsak vegyes tmeg egyre gyarapodott a
fedlzeten. Voltak kztk rongyosak s kopottasak, hresek s
gazdagok, de Tess szemben valahogy most mind egyformn
festettek. Az arcuk olyan falfehr volt s res, amilyennek a
sajtjt is rezte. Kereste az emberek kztt Jack Bremertont.
Egy ilyen magabiztos frfi biztosan megtallta a mdjt, hogy
lejusson a sllyed hajrl. De az is lehet, hogy nem...
Tess tekintete vgigfutott a haj oldaln: pp Mrs. Astort
hztk fel a rerstett hmban, fljultan, kibomlott, kcos
hajjal. A tengerszek levagdostk a mentmellnyeket a szinte
eszmletlen emberekrl, a stewardok forr kvt s brandyt
osztogattak. A Carpathia utasai kzl nhnyan elborzadva, de a
legtbben egyttrzssel bmultk a tllket, az anykat, akik a
hajkorltba kapaszkodva zokogtak, remnykedve, hogy
valamelyik zsfolt mentcsnakkal megrkezik eltnt gyermekk
vagy frjk.
Egy n mozdulatlanul llt, knnyek nlkl, kkemny arccal.
A Titanic egyik szakcsnak a felesge, suttogta valaki.
Mg van egy mentcsnak mondogatta a n
nyugodtan mindenkinek. A gyerekeim rajta lesznek. Nem
fogadta el a felajnlott meleg ruht, a forr italt vagy az
ennivalt, csak llt mereven, s a horizontot bmulta.
Tess kimerlten leroskadt a fedlzetre. Nem akart beszlni
senkivel. A vilg, amelyben mg tegnap is lt, szertefoszlott. Mr
nem az a dolga, hogy kicsomagolja s kivasalja a
gynyr ruhkat. Nincs ezsttlca teskszlettel, nincs korzzs
a stafedlzeten eltnt mindaz a hvsg, amely nemrgiben
mg oly fontosnak tnt. Lehetsges lenne, hogy mindez csak
tegnap trtnt...?
Hirtelen egy rnyk takarta el elle a fnyt.
Mg a nevt sem tudom szlalt meg halkan Bonney.
Tess ijedten felnzett, s most elszr vette szemgyre igazn
a frfit, akivel lete utols gondtalan pillanatait tlttte. Durva,
stt borosta bortotta az arct, amitl elmlyltek a rncai s
a barzdi. Most sokkal idsebbnek ltszott, mint az a vidki
fi, akit elz nap a fedlzeten megismert. Szraz flaneling volt
rajta, de pulver nem, mintha dacolna a hideggel. Dhs
szippantsokkal szvta a cigarettjt. Tessnek feltnt, milyen
konok s kemny az lla. Mennyire mskpp fest most! Mr nem
virtott az arcn a vidm vigyor, s nyoma sem volt a hanyag,
knnyed vlltartsnak: mindketten megvltoztak, igencsak
klnbztek attl a fiatal prtl, amely nem is olyan rg a Titanic
stafedlzetn tallkozott.
Tess Collinsnak hvnak. s magt?
A frfi leverte a hossz hamut a cigarettja vgrl, s kiss
zavartan nzett le a lnyra. Jim. Jim Bonney. Attl fltem,
nem sikerlt elmeneklnie a hajrl tegnap jjel.
n is fltettem magt felelte Tess, s halvnyan
elmosolyodott.
Meg kell krdeznem valamit...
Igen?
Egy matrz a maguk csnakjbl azt mondta, hogy a
maga krsre felkldetett egy holttestet. Akar bcsztatt
mondani a temetsn?
Csak szeretnm megnzni.
Rendben, akkor jjjn velem.
Tess talpra kecmergett, de olyan merev s tfagyott volt az
egsz teste, hogy alig brt megllni a lbn,

Egy kln helyisgben helyeztk el a halottakat. Egy tucat


letakart holttest sorakozott a padln, arra vrva, hogy a kapitny
gyors bcsszavai utn csendben a tengerbe cssztassk
ket. Bonney rmutatott az egyikre.
A karjba tettem a kisbabt mondta.
Jl van, ott a helye.
Nem tudok segteni imdkozni, vagy ilyesmi. Nem
vagyok vallsos.
Ahhoz azrt elgg trdtt velk, hogy idehvjon hozzjuk.
Imdkozni akar? Ha igen, elmegyek.
Csak el szeretnk bcszni. Mr eltemettem egy
hgomat, tudom, hogyan kell. Tess ajka megremegett.
Szrnyen fzott, fradt volt, s a srs fojtogatta.
Abban segthetek mondta gyengden Jim.
A szeretteik kzl senki sem tudja megtenni.
Ha akarja, elkezdem n.
Tess blintott.
Bonney megkszrlte a torkt. Minden jt kvnunk
nektek, s visszaadnnk az leteteket, ha tudnnk. De
legalbb egytt indultok a nagy tra, amely elttetek ll.
Ez majdnem olyan volt, mint egy ima jegyezte meg
Tess, s hlsan pillantott a frfi komor arcba.
Most maga jn.
A felkel nap fel fordtom az arcomat suttogta Tess.
Valahonnan az emlkei mlyrl trtek fel a szavak. Uram,
knyrlj rajtunk.
A szobban stt volt. Hamarosan idehozzk majd a tbbi
mentcsnakbl a hajra kerlt holttestet is. Bonney elfordult, s
kifel indult.
Vrjon. Tess letrdelt a n mell, s htrahajtotta az
arcra tertett trlkzt: erteljes vonsai nem voltak tl
szpek, hossz, stt szempillk kereteztk csukott szemt.
Most mr mennnk kellene.
Emlkezni szeretnk az arcra.
Egy nma pillanatig mg ott lltak egytt, aztn sarkon
fordultak, kistltak a helyisgbl, s becsuktk maguk mgtt az
ajtt. Bonney esetlen gyengdsggel megszortotta a lny vllt.

A fedlzeten csoportosul tllk kztt kezdett kialakulni


valamifle kavarg, hullmz rend. Csoportokba
rendezdtek, mindenki megkereste a hozztartozit s az
ismerseit. Halkan mormolva beszlgettek, innen-onnan zokogs
hangzott fel, ahogy jra meg jra felidztk hajszlon mlt
megmeneklsk trtnett.
Jim Bonney rekedten felkacagott.
Most kezddik majd a szmonkrs.
Mire gondol?
Majd megltjuk, hogyan alakulnak a dolgok. Semmit
sem tehetnk. rlk, hogy jbl tallkoztunk, mg ha ilyen
krlmnyek kztt is. Jim odbb stlt, amikor megjelent
Lucile, s rosszall pillantst vetett r.
Tess ttovn llt egy darabig, aztn odalpett az asszonyhoz.
Jean s Jordan Darling a tbbiektl flrehzdva lldogltak.
Mr nem sugrzott bellk knnyed vidmsg. Amikor Lady
Duff Gordon elstlt mellettk, Jean knnyedn megrintette
a karjt.
Lucile, krlek... Te mit tettl volna a helyemben?
Lucile kmletlen mosollyal vlaszolt: Az biztos, hogy nem
tertettem volna egy abroszt a frjemre, hogy nnek nzzk. Csal
vagy, a frjed pedig egy gyva alak.
Jean Darling eltakarta az arct, mikzben tbben is
odafordultak. Tess elszr megdbbent, aztn elrasztotta a
sznalom, amikor ltta, mennyire szenved a n.
s a tid taln nem az volt? nygte ki vgl Jean.
Lucile nem hagyta magt. nem csapott be senkit. Nem
rted, mekkora a klnbsg?
Jean Darling leengedte az arca ell kezt, s egyenesen
Lucile-re nzett.
Jordan mr halott lenne, s n nem tudtam volna
elviselni az elvesztst.
Sznalmas a viselkedsed. Lucile elfordult.
s amit te csinltl? vgott vissza Jean Darling.
Mirt, mit csinltam, kedves Jean? krdezte higgadtan
Lucile. Kritizlsz, br te meg a fejjed mindketten nekem
ksznhetitek, hogy letben maradtatok? Mert nekem
ksznhetitek, ugye tudod? Lucile Tesshez fordult; aki nem
tudta levenni a szemt Jean Darling elgytrt arcrl. Tess,
remlem, r tud venni valakit a haj szemlyzetbl, hogy hozzon
neknk tet. Ugye megteszi?
Szval a rgi szablyok mg mindig rvnyesek.
Igen, Madame felelte a lny. Tudta, Lucile azrt kldi
el, hogy ne hallja a tovbbi beszlgetst. Valami trtnt abban
a mentcsnakban, de lehet, hogy sohasem fogja megtudni
az igazsgot, s ez nem volt kellemes rzs.
A szakcs felesge pp csak annyi idre fordtotta el a
tekintett a horizontrl, amg megragadta Tess ruhjt, amikor
az elhaladt mellette.
A lnyom tzves mondta. Nagyon talpraesett, tud
vigyzni a kisccsre. tves. Nemsokra megrkeznek, s n
nagyon rlk neki!
Tess megszortotta a n kezt. Tudta, hiba is prbln,
gysem tudn megvigasztalni. Sz nlkl tovbbment.

Ahogy a nap magasabbra hgott az gbolton, egyre melegebb lett.


Tess felszolglta a rgtnztt tet. Csak kt szedett-vedett
tescsszt tudott szerezni s egy ttt-kopott kannban langyos
vizet, de a Madame egy szval sem panaszkodott. Ksbb Tess
besurrant a haj egyik kmnye mg, remlte, hogy nem veszik
szre. Egyedl szeretett volna lenni egy kicsit a napfnyben. Jack
Bremerton jrt a fejben. Eszbe jutott, milyen nyugodt volt,
amikor beadta a gyermeket a mentcsnakba, s amikor
rnzett, ltszott rajta, hogy aggdik a biztonsgrt. Hogyan
lehetsges, hogy nem lte tl...?
gy hallom, jl rt az evezshez.
Tess felnzett, s Jim Bonney-t pillantotta meg.
Megtanultam, egy t partjn laktunk.
Azt mesltk, jl belehzott. Nem lep meg.
Mirt nem?
A frfi lenzett r. A kezn ltszik, hogy sokat dolgozott a
szabadban. Egy tanyn lt?
Tess zavartan lejjebb hzta a kezre a kardignja ujjt.
Bonney gyorsan folytatta: Nincs ezen mit szgyellni.
Csatlakozhatom?
Tess blintott, a frfi pedig lelt mell. Maga rgebben
mivel foglalkozott?
Sznbnyban dolgoztam felelte Bonney, s
nagyot szippantott a cigarettjbl. Hrom vvel ezelttig.
Akkor sztrjk trt ki, a nagy sztrjk, emlkszik r? nzett
vrakozan a lnyra.
Tess emlkezett a trtnetre, br csak homlyosan. Ez is
csak politika, mondogatta az apja az ebdnl. Az
elgedetlenkedk prblnak pnzt kicsikarni a kormnybl.
rlnik kellene, hogy van munkjuk, s nem bajt keverni
Lecsapta a kanalt a tnyrra, s nyomatkosan Tessre meredt.
Neki sznta a clzst: volt a bajkever, akart kiszabadulni a
falujbl.
Igen, emlkszem blintott.
n voltam a sztrjk egyik szervezje folytatta Bonney.
Az igazgatsg vgl beadta a derekt, s felemeltk a breket. A
munksok szervezse, ezzel szeretnk foglalkozni.
s mirt Amerikban?
Mert ott minden jl mkdik, s az embereket rdekli is a
sorsuk. Bonney odbb rgott valami szemetet a
fedlzeten, aztn a vzbe pccintette a cigarettacsikket. Az
llamokban sok mindent el lehetne rni a szakszervezetekkel,
fleg nyugaton. Mosolyogva a lnyra pillantott. s az ember
ott brmit megtehet, olyan letet lhet, amilyet megteremt
magnak. Nincs az az tkozott osztlytrsadalom, hogy
visszarntsa.
Maga is egy olyan... hogy is hvjk... bolsevik?
Nem felelte a frfi. De nincs ellenk semmi
kifogsom. Van egy Vlagyimir Lenin nev fick... nzett a
lnyra remnykedve. Orosz. Hallott mr rla?
Tess megrzta a fejt. Bosszs volt magra, amirt annyira
tudatlan.
Na s maga mirt megy Amerikba?
Utltam teheneket s disznkat etetni, utlok a
gazdagokra mosni, s soha tbb nem akarom ezt csinlni.
Jim harsnyan felnevetett. Akkor ez kzs bennnk. s
mihez kezd majd?
Mg nem tudom. A Madame-tl fgg.
Mirt hvja gy?
Tess habozott. Mert erre utastottk ez volt a vlasz, de nem
akarta kimondani.
Csak a hajt alatt...
s utna mi lesz?
Nem tudom ismerte be Tess. De azt hiszem, munkt
ad majd nekem a szalonjban. Szeretek ruhkat tervezni s
varrni.
rt hozz?
Nagyon jl csinlom bszklkedett Tess, flretve a
szernysget.
Sok szerencst hozz. Szrnyen arrogns az a n
mondta Bonney kimrten.
Hozzm j volt.
Megtestesti azt, hogy mi a baj az angol trsadalom
berendezkedsvel. Jim hangja hirtelen les lett, s megtelt
dhvel.
Ezt meg mirt mondja? Kemny munkval, egyedl rt
el mindent.
s azzal, hogy behzasodott az arisztokrciba. Az is
segtett valamicskt. gy vli, felhatalmazst kapott r, hogy
hidegen s lenzen bnjon msokkal.
Tudom, hogy nha nagyon arrogns tud lenni, de
ennl azrt tbb is van benne. Tess elhessegette a
gondolataibl Jean Darling arcnak emlkt, ezen ksbb is rr
tndni.
Bonney egy pillanatig csak nzte a lnyt, aztn rgyjtott egy
jabb cigarettra, a tenyervel vdve a gyufa lngjt a szltl.
s mirt nem vett rszt a fotzson, ahogy a Madame akarta?
Nem tnt helyesnek felelte lassan Tess.
Az a n nem fogja hagyni, hogy nll gondolatai legyenek.
Pedig msra nem vagyok kpes. Btor vlasz volt, s
Tess arra vgyott, brcsak igaz is lenne.
Ne mtsa magt.
Tesst hirtelen nagy fradtsg fogta el, nem rezte ksznek
magt arra, hogy szembesljn a frfi hatrozott vlemnyvel.
Prblom elvgezni a munkmat, akr fontosnak tartja,
akr nem. Nincs kedvem errl vitatkozni.
Nem akarom alsni az nbizalmt. Magamra vagyok
dhs.
Mirt?
Azrt, ami a mentcsnakban trtnt. Hatrozottabban
szembe kellett volna szllnom azzal a nvel.
Mirt, mit csinlt?
Nem tnt fel magnak, milyen kevesen voltak a
csnakunkban? Tudja, mirt? Nem engedte, hogy
visszaforduljunk, s felvegynk tllket.
Jaj, istenem... -Tess eltakarta az arct a kezvel.
Elg gyalzatos dolog, nem? Knnyedn
megmenthettnk volna nhny embert.
Taln fennllt a veszlye, hogy elsllyednek. Velnk is
majdnem ez trtnt.
Maga behzta a csnakba azt a nt a kisbabjval, nem?
Ez tbb, mint amit neki kellett volna tennie.
De ht... Tess arra gondolt, milyen flelmetesnek tnt
a stt vz, s mennyire rettegett mindenki a csnakban.
Nyilvn a Madame sem volt kivtel. Bizonyra volt valami j
oka, nem gondolja? Mieltt a csnakot vzre bocstottk, a tiszt a
hajn azt mondta, hogy nem stabil. Nem ezrt nem vettek fel
jabb embereket? Nem tudta elhinni, amit a frfi mond.
Bonney szrsan nzett r. Ennyire elsznta magt, hogy
mindenron megvdelmezi azt a nt? Ht n tudnk mit meslni
rla.
Eddig nem mondott semmi olyat, ami terhel lenne a
Madame-ra nzve. Mindenki megtette, ami tle telt.
Na tessk, mr megint Madame. Jl van, ltom, hov
fogunk kilyukadni. A frfi a vzbe kptt a korlt fltt.
Tess utlta, ha a frfiak kpkdnek. Igen, s mit lt?
Inkbb hagyjuk.
Szval csak a levegbe beszl, s ok nlkl vdaskodik.
Tess szve egyre hevesebben kalaplt.
A frfi lla megmerevedett, s sszeszortotta az ajkt.
Lehetsges mondta vgl. Megrtem az llspontjt, attl a
ntl fgg a meglhetse.
Ez igazn nem volt szp magtl felelte dhsen
Tess. Knnyek csorogtak le az arcn, az elsk, mita a Carpatia
fedlzetre lpett.
Bonney elnyomta a cigarettjt, s az klvel a tenyerbe
csapott. Dhs vagyok, s tlsgosan szkimond. De n
nem...
Nzzk! kiltotta hirtelen egy tll, aki a haj orrban
llt. Most megynk el a jghegy mellett! Itt sllyedt el a haj!
Te j g! rikkantotta szinte vidman a Carpathia
egyik utasa. Mindig szerettem volna ltni egy jghegyet!
Tess s Jim sz nlkl feltpszkodtak, s a korlthoz siettek.
Mirt vonz ez ennyire? gondolta futlag Tess. Nem akarom
ltni, mgsem tudok ellenllni neki.
s valban ott szott el mellettk a jghegy: hatalmas volt,
sokkal magasabbra tornyosult, mint a haj. A gynyren
formlt, kegyetlen termszeti kpzdmny gy festett, mint
egy htborzongat malkots. A nap sugarai mlyen behatoltak
a jgtmb csillog, zldes belsejbe.
Odanzzenek! kiltott fel valaki.
A jghegytl jobbra egy szles, sros-barna folt terlt el az
cenon, mintha gy festettk volna oda a kk vztkrre.
Beletelt egy-kt pillanatba, mg rjttek, mi az.
A Titanic roncsnak darabjai sztak a vzen, egy kupacban:
az odaveszett letek apr darabkibl sszell mozaik. Egy
csecsem fktje sszegabalyodva egy hossz szr fehr ni
kesztyvel. Felismerhetetlen trgyak egymsba akadt trmelkei.
Felfel fordult szkek s zsmolyok, oldalukra borult faragott
asztalkk, dobozok, ruhadarabok, kztk egy lnkpiros
selyemsl, amely gy nylt el a vz felsznn, mint valami tengeri
kgy. A Titanicrl elszabadult mindenfle trmelk s szemt
egybefgg mezv llt ssze. Te jisten, csak azt a srga szalagot
meg ne lssa...!
Sajnlom, amit az elbb mondtam magrl motyogta
Jim. Krem, bocssson meg.
Tess gondolkods nlkl a frfi korlton pihen kezre
fektette a tenyert. Jim nem hzta el a kezt, sszekulcsoldtak
az ujjaik. Egyikk sem szlalt meg, mikzben a haj
tovbbsiklott.
Mit tud rluk? A francia n a kt kisfi fel intett, akik
betakarva aludtak a kapitny kabinjnak kzelben.
Az desapjuk zvegyember, Mr. Hoffman.
Attl tartok, nem maradt letben. Valaki mondta,
hogy ltta, amikor tadta magnak a gyerekeket, s hallotta, hogy
azt kiablta: Mondjk meg a felesgemnek, hogy szeretem.
De hiszen zvegy volt.
Ht akkor a fik most mr rvk vonta le a
kvetkeztetst szomoran a n. Meg kell vrnunk, amg partot
rnk, aztn majd megprbljuk felkutatni a csaldjukat.
Mindenesetre ksznm, most mr legalbb a nevket tudjuk.
Lttam, hogy egy bgcsigval jtszottak mondta Tess,
s megsimogatta Michel arct. Vannak jtkok a hajn?
Nem hinnm.
Majd keresnk valamit felelte Tess. Vgre egy feladat,
amivel rdemes foglalkozni.
A hosszra nyl napnak csak nem akart vge szakadni. Tess
tkutatta a fedlzeteket, minden arcba belenzett, nagyon
szerette volna megtallni Jack Bremertont. Vgl sszeszedte a
btorsgt, bement a kormnyosflkbe, s megkrdezte,
megnzhetn-e a tllkrl kszlt hivatalos nvjegyzket.
Gyorsan tfutotta, aztn msodszor is, most mr alaposabban
odafigyelve. Jack Bremerton neve nem szerepelt a listn. Vge...
Le sem kellett hunynia a szemt, hogy maga eltt lssa jkp
profiljt, a flben csengett meleg hangja, amikor a Titanic
utols estjn beszlgettek. Szinte most is gy rezte, mintha ott
llna mellette. Lehetsges lenne, hogy tnyleg halott?
Visszaadta a nvsort, sarkon fordult, s kistlt a kormnyos-
flkbl.
Bejnne egy kicsit, Tess? Azt hiszem, a felesgem szeretne
beszlni magval szltotta meg Cosmo. Szinte sznakoz
pillantst vetett a lnyra, s kiss meghajolt, amikor kinyitotta a
kabin ajtajt, amelyet a kapitny jellt ki Duff Gordonknak.
Ahogy Tess belpett, rgtn ltta, hogy a Madame tekintete
vszjslan komor.
Nos, mit tud felhozni a mentsgre? szegezte neki a
krdst.
Tessk?
Ne jtssza itt az rtatlant! Azt akartam, hogy maga is
rajta legyen a fnykpen. Mirt utastott vissza olyan
udvariatlanul?
~ Nem akartam udvariatlan lenni. gy reztem, nincs helyem
ott.
Szamrsg! Maga nekem dolgozik. Ha azt mondom,
hogy ott a helye, akkor gy is van.
Szmomra nem tnt helynvalnak a dolog. Tl hamar
trtnt. Pontosan ezt nem kellett volna mondania, rgtn
ltta Lucile szemben.
Ktsgbe vonja az tlkpessgemet? csattant fel
lesen a Madame. Mgis kinek gondolja magt? Maga csak egy
kis cseldlny egy tanyrl, s az is marad, amg n nem
csinlok tbbet magbl, ezt ne feledje. Azt csinlja, amit n
mondok, megrtette?
Igen, Madame. Nem tudtam, hogy ez ilyen fontos nnek.
Tess alig tudta kinygni a szavakat.
Magnak nem az a dolga, hogy brmit is tudjon, hanem
az, hogy engedelmeskedjen. Mr ha nekem akar dolgozni.
Csak nehogy megint valami rosszat mondjon... Igen,
nagyon szeretnk. s kemnyen fogok dolgozni.
Lucile lesen felnevetett. Elfogadhatatlan viselkeds volt,
Tess, hogy annyi ember eltt ellentmondott nekem. Megrtette?
Sajnlom mondta jbl Tess.
Lucile ravasz tekintete vgigsiklott a lnyon, s valami
tsuhant az arcn. Szval szndkosan nem lesz engedetlen?
Nem, Madame, soha.
s ki hatrozza meg a ktelessgeit?
n. Tess visszafojtotta a llegzett. Gyllte, hogy
mr megint szolgai mdon al kell vetnie magt valakinek.
Odahaza trdet hajtott volna. Ebbl elg! De hiba prblt
ellenllni, megingott a bels bszkesge, amitl szgyen fogta el.
Mit hallott a mentcsnakunkrl? Olyasmit, ami nem
tetszett? Ezrt nem volt hajland felvenni a mentmellnyt a
kphez?
Nem, dehogy. Nem tudom, mi trtnt, nem voltam ott.
Lucile hangja gy csattant, mint egy ostor: Lttam, hogy
beszlgetett azzal a tengersszel. Az a frfi nem viselkedett
tl bartsgosan velnk a csnakban, Tess. Ne feledje, csak egy
elvetemlt hazudoz, aki vagyont akar keresni a
szenzcihajhsz mesjvel.
Aztn meglep mdon a stt felhk ugyanolyan gyorsan
eltntek, mint ahogy sszegyltek. Lucile egy knnyed
legyintssel elbocstotta. Fradt vagyok. Hozna nekem egy kis
tet? Ha lehet, most forrn. Azt hiszem, a kapitny mr tudja, ki
vagyok.
Igen, hogyne felelte Tess egyszerre meglepetten s
megknnyebblten.
Igen, Madame --javtotta ki Lucile, s ragyogan
rmosolygott. Menjen, menjen, kedvesem. s ne vgjon olyan
arcot, mintha le akarnm harapni a fejt. Remlem, holnap mr
kevsb lesz ilyen szeszlyes.

Teltek az rk, a napok. Amikor Lucile egy kis szabadidt


engedlyezett neki, Tess tantgatni kezdte a nket, hogyan kell
ingeket s kabtokat varrni ponyvbl a gyerekeknek. Sokan mg
mindig abban a ss tengervztl kemnyre szradt ruhban
voltak, amelyben megmenekltek. Nmelyik gyereket az
gybl rngattk ki a mentcsnakba, cip nlkl.
Nem rzem a lbujjaimat panaszkodott az egyik Tessnek,
aki letrdelt, s megmasszrozta a kisfi lbacskjt, prblta
felmelegteni, s remlte, megint rzsasznre vlt.
Mindennek ellenre nem volt hiny nevetsbl s jtkbl
sem.
A msodik napon Tess a fedlzeten tallta Jimet, a kisebb
gyerekek gyrjben. pp kis figurkat faragott nekik hulladk
fadarabokbl.
Nagyon gyes jegyezte meg Tess,.miutn lehajolva
szemgyre vette a munkit. Milyen hosszak s gyesek az
ujjai! Nem egy sznbnysz keze, az biztos.
Ksznm. Az egyik nagybtymtl tanultam, aki
fafarag volt, de ebbl nem tudtam meglni. Jim mosolyogva
nzett fel a lnyra. Csatlakozik hozznk? Knnyed s
bartsgos volt a modora, a gyerekek is nyilvn ezrt vonzdtak
hozz.
Tess hirtelen tlettl vezrelve letelepedett melljk. A frfi a
gyerekektl krdezgette, kinek mit faragjon. Zsirfot? Elefntot?
Akkor a zsirf a nyertes mondta egy beesett arc
kislnynak. A gyermek szeme felragyogott, s a kis kznsg
nmn figyelte, ahogy a zsirf szinte varzslatosan alakot lt a
frfi ujjai kztt. Na, mit gondolsz? krdezte a kislnytl.
J lesz gy?
A kislny nem felelt, csak elmosolyodott. A szeme stt volt
s risi. A frfi vatosan a tenyerbe tette a szobrocskt.
Ez lesz a talizmnod, szerencst hoz mondta halkan.
Aztn rvid sznet utn Tesshez fordult: Nagyon lehordta az
asszonya?
Igen, szrnyen dhs volt. Magnak volt igaza.
Csak nmagt prblja vdeni.
De mirt?
Mert rknyszerl.
Tbb mint egy rn t ldgltek ott. Ahnyszor elkszlt
egy-egy szobrocska, Tess megsimogatta a frissen faragott,
sima fafelletet.
A maga rintsnek ksznheten lesz varzserejk
mondta vigyorogva Jim. Tess nevetett. Nem szvesen hagyta
volna ott a bke napos kis szigett, amelyet a frfi teremtett a
sok szomorsg kzepette.
Tudna egy bgcsigt faragni? rdekldtt.
Persze. Magnak kell? krdezett vissza Jim trfsan
csillog szemmel.
Kt kisfinak, akik szeretnnek jtszani.
Jim tbbet nem krdezett. Pr ra mlva meglesz csak
ennyit mondott.

Mindenkit sznalommal s borzongssal tlttt el a szakcs


felesgnek ltvnya. Idrl idre valaki gyengden levezette a
kabinjba, de a n hamarosan visszatrt a korlthoz, s a
horizontra szegezte a tekintett.
Nemsokra jnnek mondogatta halkan. A gyerekeim
egy csnakban vannak. Kicsit lassan eveznek. Az arca
szinte sugrzott, s a szeme nagyon furcsn csillogott.

Ennek a nnek nyilvn gyenge a jelleme mondta Lucile


egyszer, amikor Jean Darling elvonult mellettk a fedlzeten. Egy
kosrban kenyeret vitt a frjnek. Az biztos, hogy
n megszaktok vele minden kapcsolatot. Nem mintha msok
nem tennk majd ugyanezt, ha nyilvnossgra kerl, hogy a frje
csalst kvetett el. Lucile a fedlzetre sprt pr morzst s
sszeszradt mazsolt a tnyrjrl.
Tess gpiesen lehajolt, s beledobta a morzskat az cenba.
Figyelte, ahogy a levegben libegnek, majd a vzbe
pottyannak. Egyre jobban ment neki, hogy megtartsa magnak a
gondolatait, legalbbis remnykedett benne. Persze mindig is ezt
tette. Vajon mirt jtt ilyen automatikusan ez a szolgai gesztus,
ahogy lehajolt a morzskrt? Taln ezzel a mozdulattal is el
akarta rejteni a gondolatait. Eltndtt rajta, vajon mirt rez
olyan heves megvetst Lucile Darlingk irnt.
Tess gyakran lmodott rosszat: stt, sikolyokkal teli
rmlmok gytrtk. Elz este j ksn kopogott be Lucile
ajtajn. Tudta, hogy egyedl tallja, mert Cosmo a
rdisflkben volt, telegramokat kldtt. Tess megkrte, hogy
az anyjnak is zenjen.
Hoztam mg egy takart, htha fzik mondta, amikor
a Madame ajtt nyitott.
Nincs r szksgem felelte ingerlten Lucile.
Fradt vagyok, nem akarok tbb takart s semmi mst. Egy
kinylt, cska kardignt viselt a flanelknts fltt. Furcsn
sebezhetnek tnt a klcsnkapott ruhkban. Menjen,
fekdjn le. Mirt nem alszik mg?
Nem tudok felelte Tess.
s mirt nem?
Folyton arrl lmodom, ahogy elsllyed a haj.
Vge van, tlltk. Jobb lesz, ha elfelejtjk az egszet
mondta hatrozottan Lucile, de a szeme megrebbent. Jl van,
jjjn be tette hozz, s szlesebbre trta az ajtt.
Tess belpett. Az apr kabin kopr volt, minden fnyzst
nlklztt.
Maga egy kicsit sem fl? krdezte suttogva Tess.
Lucile hallgatott. Az arca megrndult, de aztn gyorsan
sszeszedte magt. Mindig flek mondta.
Tnyleg?
A vztl magyarzta gyorsan Lucile. Lelt, s
sszekulcsolta a kezt. Tzves koromban egyszer majdnem
vzbe fulladtam mondta hirtelen. Az emberek a partrl
nztk, senki sem prblt kimenteni. Sikoltoztam, zokogtam, de
nem jtt senki. Olyan trgyilagos hangon meslte, mintha egy
bevsrllistt diktlna.
s aztn mi trtnt?
Egy finak vgl volt annyi esze, hogy felmszott egy
parti sziklra, s bedobott egy ktelet. Sikerlt elkapnom, s
kihzott. Nem szoktam errl beszlni. Remlem, tisztban van
vele, hogy nem szeretnm, ha tovbbadn.
Nagyon rmiszt lehetett jegyezte meg halkan Tess.
Prblta elkpzelni, milyen rettegst lhet t egy fuldokl gyerek.
n nem hagytam, hogy megrmisszen. ljn le.
Lucile megpaskolgatta a keskeny, grngys matrac gyat.
Tess letelepedett mell. Olyan kzel ltek egymshoz, hogy
megcsapta Lucile kedvenc jzminparfmjnek illata, amely
nyomokban mg ott lebegett krltte, br az vegcse immr
az cen mlyn hevert.
Majd maga is megtanulja, hogy tovbblpjen folytatta
Lucile, majdhogynem gyengden. Majd megltja, Tess. En
megtanultam, hogy ne mutassam ki a flelmemet, hogy mindig
n irnytsak, s ers legyek. Nem ezt akarja maga is?
De igen.
Lucile megfogta Tess kezt, s gy megszortotta, hogy a lny
majdnem felugrott. Ne hagyja, hogy brki szenvedst
okozzon magnak, kedvesem. Mindig arra kell gondolnunk, ami
elttnk ll, s nem a mltra. Egy pillanatig habozott, aztn azt
mondta: Van itt magnak valami.
A kinylt szvetter zsebbe nylt, s elvette a kis
brsonysztyt. Tessk, egy kis ajndk.
Tess kinyitotta, s felszisszent, amikor a tenyerbe pottyant a
holdk flbeval. Mg ebben a szk, ablaktalan, stt
helyisgben is megcsillant rajta a fny.
Ezt nem fogadhatom el dadogta.
Vegye gy, mint az elsllyedt hajrl megmentett kincset,
kedvesem. Nekem sok van mg otthon. Az kszerek olyan
megnyugtatak...
Tess nem tudta, mit mondjon. A Madame olyan furcsa
knnyedsggel viselkedett. vatosan Lucile lbe helyezte a
flbevalt.
Nincs r szksgem. Csak azt akartam mondani, hogy
valahogy gy rzem, megvltoztam. Szerettem volna tudni,
hogy megrti... s hogy taln magnak is vannak rmlmai. n
megvigasztalt, csak ennyit akartam. Zavartan vizsglgatta
Lucile arct. Vajon meg akarta srteni az ajndkkal?
Attl fl, hogy meggondolom magam, s visszakrem?
Nem, dehogy.
Akkor taln majd mskor. Lucile visszacssztatta a
flbevalt a brsonyzacskba, aztn zsebre tette. Ami pedig azt
illeti, hogy ki hogyan birkzik meg a flelemmel... Senki sem
bjhat ki a brbl. Azt hiszem, ma estre ennyi elg volt.
Tess mg nem akart elmenni. Nem akarta, hogy elmljon ez a
bizalmas pillanat.
Mikor dnttte el, hogy varrssal akar foglalkozni, s
hogy tervez lesz? krdezte hirtelen.
Lucile pislogott, mintha megijesztette volna a krds.
Gyerekkoromban mindig ruhkat varrtam a babimnak felelte
rvid sznet utn.
Nekem az anym csinlt egy rongybabt, aminek n
varrtam ruhkat.
Lucile-t azonban nem rdekeltk letk tovbbi hasonl
lmnyei. Ht persze, kedvesem, egyszer mind gyerekek
voltunk. Most menjen szpen lefekdni, s holnap korn jjjn.
Sok dolgunk lesz.

Msnap reggel Tess lelt Lucile rasztalhoz, s igyekezett


nagyon hatkonynak ltszani. A fikbl kivett egy jegyzetfzetet
meg egy tollat. Az elz esti bizalmas hangulatnak immr nyoma
sem volt.
Lucile fel-al jrklva sorolta a londoni, prizsi s New York-i
bemutattermeibl rkezett, illetve oda elkldend zeneteket.
Elgedetten meslte, hogy mindenhol be fogjk mutatni a tavaszi
kollekcijt. Rengeteg dolgot kell sszehangolni, jra meg kell
varrni a ruhkat, amelyek odavesztek a Titanicon, s ez idbe
telik. Semmi sem rnykolhatja be a New York-i
bemutatt. Gyorsan beszlt, csak gy rpkdtek az utastsok,
Tess pedig mindent feljegyzett. rtesteni kell az gyfeleket,
kikldeni a meghvkat, begyjteni a megrendelseket. Mrs.
Wharton mg mindig meg akarja vsrolni a korallpiros dlutni
ruht, amelyet gy megcsodlt Londonban? Kszen llnak a
modellek, ha nem, akkor mirt nem?
Tulajdonkppen azt hiszem, a katasztrfa krli hrvers
mg jl is jhet jegyezte meg Lucile. Tessre nzett, aki
nmn jegyzetelt, aztn dobolni kezdett az asztalon pirosra
lakkozott krmeivel.
Kedvesem, feltnt nekem, hogy meglehetsen sok idt
tlt azzal az utlatos matrzzal. Mivel az desanyja nincs itt,
ktelessgemnek rzem, hogy n figyelmeztessem. Ennl jobbat
rdemelne.
Tess arca lngolni kezdett. Mr nyitotta a szjt, hogy
vlaszoljon, de Lucile kzbevgott:
s akkor mr megtrgyalhatnnk valami mst is.
Beszlnnk kell a jvjrl. New Yorkban mr nem lesz
szksgem komornra, van kett is.
Lucile hangja megkemnyedett, s trgyilagos lett. Tess
sszeszedte mindn erejt. me a rettegett kvetkezmnyek,
amelyeket az engedetlensge miatt kell elszenvednie.
De n azt hittem...
Igen, tudom, emltettem valamit arrl, hogy dolgozhatna a
varrmhelyemben. Tnyleg igazn gyesen kszt
gomblyukakat. Lucile felshajtott, s pr pillanatig nmn jrklt
fel-al.
Ennl sokkal tbbre vagyok kpes mondta gyorsan Tess.
Jl rtek a varrshoz, igazn sokat tudnk segteni, s...
Jaj, Tess, ltnia kellene az arct! Ne aggdjon, csak
ugrattam. Tallok magnak valami helyet. Maga gyors s
intelligens. Kiprblom a varrmhelyben, ott fog kezdeni. Mirt
nz gy rm?
ssze vagyok zavarodva. Nha az az rzsem, csak
jtszik velem.
Jtszom? Az g szerelmre! Lucile gyngyzen
felkacagott. ljn le egy pillanatra, szeretnm felkszteni arra,
mi vr rnk, ha ma este kiktnk. Most mr mindnyjan
hressgnek szmtunk.
Tess nem volt egszen biztos abban, mit is akar ez jelenteni.
Csak lassanknt jtt r, hogy az elsllyeszthetetlen Titanic
balsorsa vilgszerte nagy figyelmet keltett. Az jsgok alig vrjk
a rszleteket, s mr tervezik a vizsglatot, amelybe az
amerikai Kongresszust is bevonjk. Rdizenetek rpkdtek
oda-vissza a Carpathia s a part kztt. Neki gy tnt, ez az
egsz a tllk magnjelleg tragdija, de most mr ltta, hogy
abszurd dolog volt ezt gondolni.
risi cirkusz lesz. Lucile figyelmeztette Tesst, hogy
jobban teszi, ha megprblja elkerlni az jsgrkat, hink,
akik mindenkit tvernek, aki nem ismeri a trkkjeiket. s Sir
Cosmo beszlnek majd. A kiktben kocsi vrja majd ket
sofrrel, s egyenesen a Waldorf-Astoriba hajtanak. Maradjon
mindig mellettk, ne kszljon el sehov. Jobban meggondolva
az is lehet, hogy tkzben mg megllnak a mhelynl, a
modellek valsznleg mr ott lesznek.
Ha megltja azt a hotelt, el fog julni a gynyrsgtl!
Tess sszerezzent. Mindenrl gondoskodom mondta, s
indulni kszlt.
Lucile valsznleg szrevette a kis rnykot, amely tsuhant
a lny arcn.
El is felejtettem, mi volt a csald neve, akiknl Cherbourg-
ban szolglt szlalt meg az asszony. Hogy is hvtk ket?
Nem beszltnk rluk felelte Tess. Mind a ketten
tudtk, hogy sohasem emltette a nevket.
A Madame elgondolkozva nzett r. Lehet, de...
Tess mr megint gy rezte, Lucile valami macska-egr
jtkot z vele, s nem tudta, mit feleljen. Ksznm, hogy
olyan kedves volt hozzm tegnap jjel mondta vgl.
Megvigasztalt, s ezrt nagyon hls vagyok.
Lucile arckifejezse megint egyik pillanatrl a msikra
megvltozott. Nem szoktam gy viselkedni jegyezte meg nmi
hallgats utn. Maga hozta ki bellem.
Rvid csnd lett, aztn elszllt az rzelmes pillanat.
n sok mindent tudok arrl a mesterklt vilgrl, amelybe
most belpnk. J lenne, ha megrten, mi vr magra. Ez az
utols alkalom, hogy erre figyelmeztettem. A Madame
jtkosan csillog szemmel elmosolyodott. Kszljn fel.
gy rzi majd magt, mint Alice, amikor a tkrn keresztl
belpett Csodaorszgba!

PENNSYLVANIA PLYAUDVAR, NEW YORK


PRILIS 18., REGGEL 7 RA

Pinky Wade kinzett a flke piszkos ablakn, mikzben a vonat


lassan begrdlt az alagtba, amely a Penn plyaudvar
pomps, vegtets plethez vezetett, melynek magasba tr
boltveit mltsgteljes rzsaszn mrvnyoszlopok tartottk.
Kiss ijedten sszerezzent, amikor a kalauz bevonult a kocsiba, s
elkiltotta magt: New York, vglloms! Pinky gyorsan
sszeszedte a csomagjt, amely mindssze egy kis vszontskbl
llt, benne nmi fehrnemvel meg pipere holmival. Bszke volt
r, hogy mindig a lehet legkevesebb poggysszal utazik..
Leszllt a vonatrl, s elindult felfel a lpcsn, mikzben
vrakozan nzegetett a tetablakok irnyba. A bees napfny
szikrzva tncolt a sietsen igyekv utasok feje fltt, s
megcsillant a kifnyestett mrvnypadln. Pinky tbbnyire
imdta ezt az elegns tjrt, amely a vonatoktl a vrterembe
vezetett. Ha erre jrt, mindig egy fnyz palotba kpzelte
magt. De ma nem volt kedve ilyesmihez. Fradt volt s ingerlt,
s mg mindig fstlgtt magban, amirt visszarngattk a
Times szerkesztsgbe. gy-ahogy megprblta rendbe hozni a
lazn a feje tetejre tztt kontyot, aztn a cipjre pillantott.
Van Anda valsznleg tesz majd nhny megjegyzst a
szoknyja hosszra, amely pr centivel megint feljebb kszott a
bokjnl. Mgis mit vr tle, miben jrjon, amikor dolgozik?
Amikor elhaladt egy hatalmas, aranykeretes tkr mellett,
megtorpant, s szemgyre vette magt. Nem okozott meglepetst
a tkrkpe: rnzsre is olyan dhsnek tnt, mint
amilyennek rezte magt. Hogy tehette ezt Van Anda, hogy
vehette el tle az elmegygyintzetekkel kapcsolatos nyomozst,
csak azrt, hogy rbzza a Titanic-katasztrfa tllivel
folytatand interjkat? Kellemetlenl rintette a dolog. Van
Anda j fnk volt, s a legtbb munkjban tmogatta, de vgs
soron is csak olyan, mint a legtbb frfi az jsgrszakmban
ha valami sznalmasan cspgs, szentimentlis tma kerl
el, akkor azonnal egy ni jsgrt bznak meg vele, mert a nk
csak arra jk. Ha is rajta lett volna a Titanicon na, azt mr
rdemes lett volna megrni! De most csak az a tlsgosan is
knny feladat maradt a szmra, hogy kiszedjen nhny
knnyfacsar beszmolt a tllkbl.
Mikzben tovbbindult, egyre jobban belelovalta magt a
dhbe. Nha eltndtt, mirt dolgozik egyltaln riporterknt.
Vajon beismeri-e valaha az apja, hogy bszke r? gy ntt fel,
hogy folyton azt hallotta, mennyire okos, de azrt nem maradtak
el a csps kis megjegyzsek sem: a te korodban a legtbb n
mr frjnl van, nem akarsz gyerekeket? Pinky ismt megllt, s
belekotort a tskjba, hogy pnzt vegyen el a taxira. Tny,
hogy nagyobb szabadsggal rendelkezik, mint a legtbb n.
Amikor leleplezett egy rvahzat, ahol rosszul bntak a
gyerekekkel, vagy reformokat kvetelt egy elmegygyintzetben,
olyankor gy rezte, hatalom van a kezben. De az igazsg az,
hogy a fszerkesztje tovbbra is brmikor megteheti, hogy
elvesz tle egy fontos sztorit, ahogy egy gyerek kezbl kivesznek
egy doboz cukorkt.
Felshajtott, kisietett a plyaudvarrl, s bellt a taxira vrk
sorba. Mg szerencse, hogy mr nem l vontatta brkocsik
jrnak.

A NEW YORK TIMES SZERKESZTSGE, NEW YORK


PRILIS 18., REGGEL 10 RA

Van Anda hrom napja szinte egy szemhunysnyit sem aludt


nem mintha ez brmit is szmtott volna. Az orszg sszes tbbi
napilapjnak knytelen-kelletlen be kellett ismernie, hogy neki
volt igaza. Csak a Timesnak volt btorsga hrl adni, hogy a
Titanic elsllyedt, mieltt a White Star hajtrsasg
emberei vgre abbahagytk a kdstst, s megerstettk a hrt.
Ez volt lete legnagyobb hzsa, s most mr semmikpp sem
akarta kiengedni a kezbl ezt a sztorit. A Carpathia rkezst
aznap estre vrtk, sVan Anda mr majdnem minden
szksges dolgot elintzett. Egy egsz emeletet lefoglalt a
riportereinek az egyik helyi szllodban, akik munkra kszen
lltak. Egy tucat telefont vezettek be, amelyekrl kzvetlenl el
lehetett rni az jsg szerkesztit.
Mi voltunk az elsk, s mi is maradunk az elsk! jelentette
ki a szerkesztsgben sszegylt izgatott jsgrk eltt.
Hell, Carr!
Van Anda felnzve, Pinky Wade-et pillantotta meg, aki
sszefont karral, a homlokt rncolva llt eltte. A frfi
elmosolyodott, amikor szrevette, hogy a n szoknyja
megint megrvidlt pr centivel. Meglehetsen csinosan festett
rzss arcval, ragyog szemvel s llandan az ajka krl
tncol mosolyval. Radsul Pinky olyan volt, mint egy
kamleon, ami sokat segtett, ha inkognitban kellett nyomoznia
egy-egy sztori utn. Btorsg lakozott benne, s mindenrl
hatrozott vlemnyt alkotott. Ha nem lenne tl okos, s nem
beszlne tl sokat, akr egy tdik sugrti hzban is meglln a
helyt elkel riasszonyknt. Mindig gy tnt, hogy
hihetetlen mennyisg energia halmozdott fel benne, amely
brmelyik pillanatban kirobbanhat. Senki sem rajongott jobban
egy j sztorirt, mint Pinky.
Mire befut a haj, legyen kint a kiktben kezdte
minden bevezets nlkl Van Anda. A fedlkzben lvkkel is
beszljen, ne csak az els osztly utasokkal. Csak gyors
karcolatokat krnk, majd mi sszerakjuk a vgleges vltozatot.
Lttk-e a jghegyet, mikor jttek r, mi trtnik, s a tbbi.
Minl rszletesebbek a beszmolk, annl jobb. Kellene nhny
a hall torkbl menekltnk meg sztori is.Tudja meg, hogy...
Hell, Carr vgott kzbe Pinky.
Van Anda ltta a nn, hogy most tnyleg dhs.
Hell, Pinky.
Mirt ppen engem vlasztott?
Mert maga rt a legjobban az ilyesfle emberi
trtnetekhez. Sajnlom, hogy ez alkalommal nem kell az lett
kockztatnia a sztorirt, majd ksbb megprblom krptolni
valamivel.
Pinky knytelen-kelletlen elmosolyodott. Van Andnak
tagadhatatlanul volt humorrzke.
Fel szeretnk jutni a hajra, mg mieltt kiktne.
Remek, ha megtallja a mdjt, annak csak rlk.
WASHINGTON
PRILIS I8., DLUTN FL 4

Smith szentornak pp csak sikerlt elcspnie a Union


plyaudvarrl indul vonatot. Mr mozgott, amikor fellpett a
legals lpcsre, a hna alatt egyenslyozva iratoktl dagad
aktatskjt. Kt titkra gy kapaszkodott fel utna.
Mly benyomst tett azokra a riporterekre jegyezte
meg egyikk, s rmutatott egy csoport jsgrra, akik
fnykpezgpekkel s jegyzettmbkkel csorogtak a peronon.
Smithnek titokban jlesett titkra tiszteletteljes megjegyzse.
Megmutatta az embereknek az elszntsgt. Sokat segtett, hogy
a kereskedelmi bizottsg tagja. A szentus azonnal elfogadta a
javaslatt, hogy lltsanak fel vizsglbizottsgot a Titanic
gyben, az elnkletvel. A meghallgatsokat nem
Washingtonban kezdi, hanem New York belvrosban, a Waldorf
hotelben. Oda knnyebben be tudja hvni a tankat. Holnap
reggel megkezddik a msor.
A szentor knyelmesen elhelyezkedett az lsen, s mr
vagy huszadszor az rjra pillantott.
Fel kell jutnunk a Carpathira, mg mieltt befut a
kiktbe mondta a titkrainak. A White Star emberei
nyomtalanul eltnnek, ha nem adjuk a kezkbe azonnal az
idzseket. Fleg annak az agyafrt Ismay-nek a rszrl lehet
ettl tartani.
Gondolja, hogy tlk szrmaztak a flrevezet zenetek,
miszerint nem sllyedt el a haj?
Egszen biztosan. A szentort feldhtette, ha azokra az
emberekre gondolt, akik tra keltek Halifaxbe, hogy ott vrjk
a bartaikat s csaldtagjaikat, miutn megnyugtattk ket,
hogy a Titanic-kal minden rendben van. Kegyetlen, gyva
hazugsg volt, s mindez mirt? Hogy a White Star vezeti idt
nyerjenek, s mentsk a brket.
A szentor a homlokt rncolva htradlt. Igen, jl jtszotta
ki a krtyit. A Kongresszusban senki sincs, akinek nla
gyorsabban forogna az agya. Mikzben a vonat ablaka eltt
elsuhan tjat nzte, arra gondolt, hogy ez lesz politikusi
karrierjnek cscspontja mr ha sikerl idben lpnie.

A Carpathia lassan, dohog motorokkal siklott elre, s egyre


kzelebb rt a New York-i kikthz. t ra krl az
utasok csoportosulni kezdtek a korltoknl, s a szemket
meresztgetve kmleltk a szrazfldet. Hvsnek grkezett az
este, Tess szorosabbra hzta magn a kardignt. A szakcs
felesgt figyelte, aki a fedlzeten bolyongott, s el-elkapta az
emberek karjt.
Nem lttk a gyermekeimet? Vacsorznak? ismtelgette.
Krem, szljanak nekik, hogy itt vrom ket. Ha nem
jnnek hamarosan, meg kell keresnem ket.
Jim egymagban lldoglva cigarettzott, s mereven bmult
egy pontot a tvolban, ahol hamarosan fel kell bukkannia a
szrazfldnek.
Tess lopva krbenzett: Lucile-t nem ltta sehol. Odalpett a
frfi mell a korlthoz, s flnken megkrdezte: Vrja valaki a
kiktben? Zavarban volt. Miutn partra szllnak, valsznleg
jra idegenek lesznek egyms szmra.
Nem vr senki felelte Jim knnyed vllrndtssal. A
White Star emberei azt mondjk, kapunk valami szllst
a vizsglat idejre. Majd megltjuk. Szerintem Ismay-nek ms
tervei vannak. Kutatan pillantott a lny arcra. Azt
hallottam, egy amerikai szentor szll majd fel a hajra, hogy
elkezdje kikrdezni a tiszteket meg a legnysget.
A kapitny azt mondta, holnap kezddnek a szentusi
meghallgatsok.
Jim kurtn felnevetett. Vagyis a politikusok tveszik az
irnytst. Szerintem ez az egsz megint arrl szl majd, hogy a
pnzhes zletemberek kifogsokat keresnek, amelyekkel
felmenthetik magukat a sajt hibik all. Egyikket sem rdekli
az a sok szegny rdg, aki a fedlkzben utazott, vagy aki a
gphzban dolgozott. A kaznftknek eslyk sem volt a
meneklsre.
Ismert valakit odalentrl? krdezte Tess.
Volt ott egy bartom. J ember volt. Egytt mentnk volna
nyugatra. A kaznnl dolgozott, amikor nekitkztnk a
jghegynek. Nha arra gondolok, nekem is ott lett volna a
helyem, vele egytt kellett volna szenet laptolnom. De nekem
egy letre elegem volt a sznbl. Azt mondtam neki, nincs az a
pnz, hogy mg egyszer a kzelbe menjek.
Sajnlom.
Ez elg esetlenl hangzott, de gy tnt, a frfit nem zavarja.
Azoknak az embereknek semmi eslyk sem volt. De mi,
tbbiek tovbb lhetnk, s megtudhatjuk, mit trtnt. A parton
senki sem trdik majd velk, senki sem fog emlkezni rjuk.
Velk kellett volna lennem, s odaveszni a hajval egytt...
Szksg volt magra a ment csnakban. Egyedl maga
tudott evezni, csak maga tudta, mit kell tenni mondta
gyorsan Tess. A munkjt vgezte. Tudom, rossz rzs, hogy
letben maradt, mikzben olyan sokan meghaltak. n is ezt
rzem.
Jim lassan elmosolyodott. Nincs semmi baj, Tess. Azt
hiszem, pp elg fjdalom s szomorsg van ezen a hajn, ne
szaportsuk mi is.
Radsul a fafaragvnyai vigaszt nyjtottak a gyerekeknek
jegyezte meg halkan Tess. Ez igen csodlatra mlt.
Nem tettem sokat. A kislny, akinek a zsirfot
faragtam, mindkt szljt elvesztette. Valakinek megmondta a
nevt a mentcsnakban, de azta egy rva szt sem szlt.
llandan a nyomomban jrt, s rkon t tudta nzni, ahogy
faragok.
Tess vett egy mly llegzetet. Azt kvnta, a levegvel egytt
brcsak a fjdalmat is ki tudn fjni magbl. Ki rthetn
meg, ha nem azok, akik szintn a hajn voltak?
A gyerekek miatt tudtam elviselni ezt a pr napot. s
magnak ksznheten folytatta Jim. gy tnt, zavarban van.
Kicsit habozott, aztn benylt a zsebbe. Elhzott valamit, a
lny kezbe nyomta, s gyengden rcsukta az ujjait.
Ezt magnak ksztettem. Taln nem ilyen emlkre
vgyik, de ezt sikerlt csinlnom. Csak gy farigcsltam.
Elmosolyodott. isten hozta Amerikban, Tess. Remlem, mg
tallkozunk. g ldja.
Jim... Tess most elszr ejtette ki a frfi nevt.
Jim az ajka el emelte a mutatujjt, ugyanazzal a
mozdulattal, amelyre Tess olyan jl emlkezett a Titanic
stafedlzetrl, aztn sarkon fordult, s tvozott.
Tess sztnyitotta az klt. Egy gondosan faragott kis csnak
fekdt a tenyern. Ahogy jobban megszemllte az
alkonyati fnyben, ltta, hogy kt apr alak is l benne, akik
eveznek. Felnzett, hogy megksznje az ajndkot, de a frfi
mr eltnt.
A szakcs felesgt sem ltta sehol. Mi trtnhetett vele? Pr
pillanattal ezeltt mg ott lldoglt a fedlzeten: s most
elment, hogy megkeresse a gyerekeit elnyelte az cen.
4. fejezet

A CARPATHIA FEDLZETN
PRILIS 18., CSTRTK, ESTE 9 RA

Knnyebben ment, mint ahogy Pinky vrta. Elg volt


bartsgosan szba elegyednie egy kikti munkssal, s mr
meg is tudta, hogy egy rvkalauzhajt kldenek ki a Carpathia
el, mg mieltt befutna a kiktbe, mert egy fontos
washingtoni szentor fel akar szllni a fedlzetre, hogy beszljen
a tllkkel. Ez csakis William Smith lehet, Michigan szentora,
aki a pletykk szerint a kongresszusi vizsglatot vezeti majd.
Holnap reggel kezdenek. Ez lesz aztn a nagy hajcih!
Ezutn mr csak a megfelel helyen kellett lennie a megfelel
idben. A szerkesztsgben klcsnkrt az egyik kifutfitl
egy nadrgot, a hajt begyrte egy sildes tweedsapka al, s
dokkmunksnak lczta magt. Smith szentor nagy sebbel-
lobbal, verejt-kes homlokkal rkezett a plyaudvarrl. Nagy volt
a kavarods, siets dvzlsek hangzottak el, felharsant nhny
isten hozta, szentor ur, aztn Smith s kt fontoskod titkra
mr fel is szlltak a rvkalauzhajra. Pinky tudta, ilyenkor az a
legfontosabb, hogy az ember gy viselkedjen, mintha oda
tartozna, ahov nem is szabad belpnie. Csak az amatrk
bizonytalankodnak.
A sttsg leple alatt fiityrszve beugrott a kis hajba, s
arra gondolt, taln mgis megrte elvllalni ezt a sztorit.
A rvkalauzhaj kapitnya lelltotta a motort, s lassan
kzeltette meg a Carpathit. Pinky felnzett, s ltta, hogy az
emberek a korltnl csoportosulnak, s gyszosan bmulnak le a
vzre. Mg egy gyerek kiltsa sem trte meg csendet. Pr
pillanatig a haj oldalt csapkod hullmok lgy susogst
lehetett csak hallani. Aztn vratlanul mennydrgs morajlott, s
egy villm hastotta kett az gboltot.
Pinky fontolgatta, hogy megprbl kzelebb lopakodni Smith
szentor titkraihoz, htha megtud valamit arrl, mi
jratban vannak, de nem volt kpes levenni a szemt a haj
korltjnl ll mozdulatlan alakokrl. A rvkalauzhaj lassan
siklott elre, a kt hajtest mr majdnem sszert.
Hirtelen fnyeket vett szre a vzen, s megltta, hogy tbb
kisebb haj is kzeledik a Carpathia fel. Vakuk villantak, s
kiltsok harsantak.
Hall! bmblte egy hang egy megafonon keresztl.
Maguk tllk? Van kedvk beszlgetni? Ugorjanak le hozznk,
mi majd gondoskodunk magukrl!
Pinky elmosolyodott. Tudta, kinl van a megafon: a World
egyik fontoskod, ostoba riporternl. Hogy gondolhatta,
hogy ezzel az ordiblssal meggyzhet brkit is, hogy csak gy
ugorjon le? Eszbe sem jutott, hogy lopva kell becserkszni
ket? Mindegy, gy legalbb neki knnyebb lesz a dolga.
Mikzben a rivlisa tovbb szlongatta a fedlzeten lldogl
nma utasokat, Pinky mr egy ktlhgcsn mszott felfel
Smith s a ksri mgtt. Felsurrant a fedlzetre, s
meghzdott a sttsgben. Biztos volt benne, hogy senki sem
vette szre.

Tess figyelte, ahogy az jonnan rkezettek a fedlzetre


kapaszkodnak. Hirtelen szrevette, hogy egy rnyalak kivlik a
csoportbl, s behzdik az egyik kmny mg. Odbb stlt a
fedlzeten, hogy jobban szemgyre vehesse, ki lehet az.
Csodlkozott rajta, vajon mirt akar valaki elbjni a tbbiek ell.
Egy n volt az, munksruhban valamit motyogott magban,
mikzben megprblta betuszkolni hossz, ds hajt a sapkja
al.
Nem segtene? A hajam nem marad a helyn fordult
trelmetlenl Tesshez.
Kicsoda maga? krdezte Tess.
Egy szlhmos, nyilvnvalan. Segtene, krem?
A krs olyan knnyed vidmsggal hangzott el, hogy Tess
nem tagadhatta meg. Odanylt, felemelte htul a sapkt, s
betrte a n rakonctlan frtjeit. Alig tudta visszafojtani a
nevetst.
Ellenllhatatlanul viccesen fest jegyezte meg.
Maga is gy festene, ha frfinak lczn magt. Mr rg
le kellett volna vgatnom ezt a loboncot.
Szval ki maga? krdezte jbl Tess.
Nos, azt hiszem, tartozom nmi magyarzattal. Sarah
Wade a nevem, de mindenki csak Pinkynek hv.
s mirt bujkl itt? Tess egy kicsit htrbb lpett,
hogy jobban szemgyre vehesse ezt a klns teremtst, de
kzben megbotlott egy sszetekert ktlben. Jim faragvnya
kiesett a zsebbl a fedlzetre, s a korlt fel csszott. Tess
ijedten felkiltott, s utnakapott.
Pinky azonban gyorsabb volt. Odaugrott, s felkapta a
szobrocskt, mieltt a tengerbe pottyant volna. Nmn
visszaadta Tessnek, de elbb hunyorogva megnzte a
flhomlyban.
Egy csnak? krdezte kvncsian.
Igen. Ksznm. Tess gyorsan elrejtette a faragvnyt
a zsebbe.
Teht, hogy a krdsre vlaszoljak, jsgr vagyok.
Szeretnk beszlni a Titanic tllivel, s ebben az ltzkben
knnyebb volt feljutni a hajra. Megijesztettem?
Nem klnsebben.
Pinky erre majdnem komikusan csggedt arcot vgott. Ht
j. Szval gy gondolja, viccesen festek?
Egy kicsit. Hogyhogy nem fedeztk fel a rvkalauzhajn?
Tapasztalataim szerint a frfiak nem valami j megfigyelk.
Hacsak nincs valakin szoknya, mert azt mindig megnzik
tette hozz Tess.
Na, igen. Olyankor azonban nem rdekli ket ms, csak
az, hogyan csempszhetnk a szoknya al a kezket.
Tess nevetett. Tetszett neki ez a pimasz kis n.
A nadrg knyelmesebb viselet, mint a szoknya?
rdekldtt.
Persze, nagyon felszabadt rzs, olyan, mint a hossz
szr alsnem, csak mg annl is jobb felelte Pinky. Tess
kinylt, kopottas szvetterre nzett, amely gy festett, mintha
egy rongyoszskbl szrmazna. Gondolom, maga is a Titanicon
utazott, ugye?
Igen felelte Tess, s lehervadt az arcrl a mosoly. A
krds mintha egy msik vilgbl rkezett volna, egy biztonsgos
vilgbl, amelybl t kiszaktottk azon az jszakn.
Borzalmas lmny lehetett.
Az volt vlaszolta jbl Tess. Kezdett nyugtalan lenni,
nem volt kedve tovbb egy helyben csorogni.
Nem meslne nekem rla?
Elbb mondjon valamit magrl.
A New York Timesnak dolgozom. Ez egy sznvonalas
jsg, nem egy cska bulvrlap. Legalbbis mindenki ezt mondja.
Gyorsan hozztette: Na j, majdnem mindenki.
Mirt higgyem el ezt csak gy magnak? krdezte
Tess. Azokra az jsgokra gondolt, amelyeket Eurpban ismert.
Valban naivitsra vallana, ha csak gy elhinn. Sokan gy
gondoljk, hogy az jsgunk arrogns s manipulatv, s ez nha
igaz is. Nzze, n csak szeretnm meghallgatni a trtnett. Nem
tudom, ki maga, nem ismerem magt, de rlk, hogy letben
maradt. Biztosthatom rla, hogy ezt nem
manipulatv szndkkal mondom. Hogy hvjk?
Tess Collins, s krem, ne szltson Tessie-nek.
Pinky rgtn gyantotta, hogy valaki, aki ilyen nrzetes, az
valsznleg egyszer cseldlny lehet.
Hogyan kerlt a Titanicra? krdezte. Igyekezett nem
srgetni a lnyt, de nem volt vesztegetni val ideje, ha tbb
tllvel is el akar beszlgetni, mieltt Smith s az emberei
elkapjk.
Komornnak vett fel valaki az tra, s szerencsm volt.
Hogy rti ezt?
Mert az els osztlyon kaptam egy kabint, ahol a
mentcsnakok is voltak.
Pinky vrt. Mindig gy csalogatta ki az emberekbl a legjobb
informcikat, ha trelmesen hallgatott.
Sokan azrt haltak meg, mert nem sikerlt feljutniuk a
csnakokra folytatta Tess.
Nem volt elg mentcsnak, igaz? Ezt hallottam.
Pinky elhalszott a zsebbl egy noteszt meg egy ceruzt, s
jegyzetelni kezdett. s maga hogyan meneklt meg?
Sikerlt feljutnom ez egyik utols csnakra, kt
gyerekkel. Az apjuk bzta rm ket.
tllte?
Nem.
Ez hatsos lesz a cikkben, gondolta Pinky. s kinek a
komornjaknt szolgl?
Tess megdermedt. Csak az tra vett fel.
Elnzst. A tapintathoz id kell, mrpedig neki az
most nem llt a rendelkezsre. Szval kinek a...
Lady Lucile Duff Gordonnak dolgozom.
A hres divatterveznek?
Igen.
is abban a mentcsnakban lt, amelyikben maga?
Nem. Nzze, szerintem msoktl jobb sztorikat hallhat.
Tessnek hirtelen eszbe jutott, hogy mr megint nem
engedelmeskedik Lucile-nek, s gy nagy bajba kerlhet. Nem
akart tbbet beszlni semmirl, csak arra vgyott, hogy az
jsgrn bkn hagyja.
Sajnlom, biztosan rzketlen vagyok, hogy gy
ostromlom a krdseimmel. Pinky azonban mg nem vgzett.
Ha az sszes mentcsnak a fels fedlzeten volt, akkor
leginkbb az els osztly utasok maradtak letben?
Tess lelki szemei eltt megjelentek az arcok a fedlkzbl.
Igen, azt hiszem felelte. A tbbiek kzl a legtbben nem
rtek el idejben a csnakokhoz.
Akkor maga ktszeresen is szerencss. Pinky egyre
gyorsabban jegyzetelt. Mr megint ez az tkozott
osztlytrsadalom. Biztos volt benne, hogy ez a trtnet
valjban jfent arrl szl, hogy a gazdagok milyen rzketlenl
bnnak a szegnyekkel. Mg nem tudtk a pontos adatokat az
ldozatokrl, de meg volt gyzdve rla, hogy sokkal tbb els
osztly utas lte tl a katasztrft, mint harmadosztly.
Megllt a kezben a ceruza. Mirt nem Lady Duff Gordonnal
volt egy csnakban? krdezte.
Az csnakjuk mr elbb a vzre kerlt, nem tudtam
beszllni.
Mirt, tele volt?
Tess habozott. Nem. Nem tudom, mirt.
Hnyan ltek benne?
gy tizenketten.
A mozaikkockk meglepen gyorsan sszelltak, mr az els
prblkozsra. A flelmetes Lucile Duff Gordon, a divatvilg
doyenje, aki nem ppen a kedvessgrl kzismert ez a
vilghr s dsgazdag n egy szinte res mentcsnakban
meneklt. Pinky becsukta a noteszt. Szeretett volna tovbbi
krdseket feltenni, de el akarta cspni a tbbi utast is, mieltt
Smith szentor vgez az idzsek kiosztsval. Ha nem tud vele
visszamenni a rvkalauzhajn, akkor a kiktsnl ott ragad a
tmegben, mrpedig neki siets a dolga.
Ksznm, sokat segtett mondta, s elrakta a zsebbe a
noteszt meg a ceruzt. rlk, hogy megismerhettem.
Megfordult, hogy induljon, de aztn megtorpant. Sok
szerencst tette hozz, s kezet nyjtott. Taln mg.
tallkozunk a parton.
Ksznm, hogy megmentette a faszobrocskmat
felelte hirtelen Tess.
Semmisg. Taln legkzelebb annak a trtnett is
elmesli.
Tessk?
Mindennek megvan a maga trtnete mondta Pinky,
aztn besurrant egy kmny mg, s elvegylt az utasok kztt.

A haj lassan haladt tovbb, s a fedlzeten lvk hamarosan


megpillantottk a kiktt. gy tnt, mintha tbb ezer
ember vrn ket a rakparton. A nma csendben ll tmeg
szinte gy hatott, mintha a sajt tkrkpket ltnk. A parton
vrakoz hozztartozk nehz, stt kabtokban s
kemnykalapokban csorogtak a szemerkl esben. Nagy
tblkra felrt nevekkel, bcrendben sorakoztak fel a csaldok.
A hatsgok ktsgbeesetten prbltk gy megszervezni a
tllk s hozztartozik tallkozst, hogy ne fulladjon minden
koszba, de ez eleve kudarcra volt tlve.
Rekedt hangok neveket kezdtek kiablni, a vlaszkiltst
vrva. A nk srva fakadtak. Amikor a helyre kerlt a hajhd, az
emberek elbbre tdultak. Sokan bosszsan morgoldtak,
amikor rjttek, hogy elbb az els osztly utasok szllnak ki.
Fehr kpenyes orvosok s kemnytett fkts nvrek
jrkltak a vrakozk kztt, replsval s hideg borogatssal
kszlve arra az esetre, ha valaki eljulna vagy szvrohamot
kapna, amikor szembesl a legrosszabbal. Sokakra ez vrt, s a
levegben szinte tapinthat volt a flelem.
Smith szentor a Carpathia hdjn llva elnzett a stt vz fltt
a parton vrakoz tmegre. Kavargott a gyomra. Utlta a hajkat
s a tengert. A keze ragacsos volt a ss vzprtl. Szerette volna
megmosni, de taln inkbb annak a merev arc brit frfinak az
emlkt szerette volna lemosni magrl, akivel az imnt beszlt.
Hogy tud ilyen faarcot vgni azok utn, ami trtnt? Ismay-t
semmi ms nem rdekelte, csak hogy a sajt brt mentse. Smith
a korltba kapaszkodott, mert a haj hirtelen oldalra dlt. Nagyot
nyelt, hogy elfojtsa a hnyingert. A megrzsei jl mkdtek.
Most mr nagyon rlt, hogy felszllt a hajra, s elkapta Ismay-
t, mg mieltt annak a minden hjjal megkent gazficknak eslye
lett volna felpattanni egy visszafel indul hajra, s megszkni
az Egyeslt llamokban trtn felelssgre vons ell.
Smithben egyre inkbb ersdtt az elszntsg, hogy vgigviszi a
vizsglatot, s az gy minden rszlett alaposan kivizsglja. Mr
nem egyszeren az hajtotta, hogy hrnevet szerezzen magnak
Washingtonban. Vajon nem rdemlik meg a rakparton vrakoz
emberek, akik a kzeled hajt figyelik, tudvn, rkre
megvltozott az letk, hogy megtudjk az igazsgot arrl, mirt
sllyedt el az az tkozott haj? Mr olyan kzel voltak a parthoz,
hogy ki tudta venni az arcokat is: egy n a kezt sszekulcsolva
lldoglt, mintha imdkozna, a mellette ll frfi lthat
ktsgbeesssel frkszte a kzeled hajt, remlve, hogy
megpillant egy ismers arcot. A felesgt vrja, a gyermekt?
Smith nyelt egy nagyot. Kpes elvgezni ezt a munkt, s el is
vgzi minden nyomnak utnajr, jjjn brmi. Ha
valamit elmondhat magrl, ht az az, hogy igazsgszeret
ember.
s az a szenvtelen arc, kifejezstelen tekintet angol fick
lesz az els tan, akit a bizottsg kihallgat, akr tetszik neki,
akr nem.
Lucile ttovn megllt a hajhd vgben, s lenzett a vrakoz
tmegre. Megdbbentettk az arcokon tkrzd
leplezetlen rzelmek. Megborzongott, s a frje karjba
kapaszkodott.
Igyekezznk, drgm mondta Cosmo. Ezek az emberek
nem rnk kvncsiak. Szorosan fogta a felesge karjt,
mikzben a kikti munksok utat csinltak a tmegben az
els osztly utasoknak a vrakoz automobilokhoz. Tess
szorosan a nyomukban maradva kvette ket a parkolhoz, s az
ott vrakoz Packard Victorihoz. A nadrgjt elrejt hossz
kabtban ott llt Pinky Wade, s a sofrrel beszlgetett.
Isten hozta ismt New Yorkban, Madame Lucile
szlalt meg vidman, egyetlen pillantst sem vetve Tessre.
Pinky Wade vagyok a New York Timestl.
Most nem adunk interjt vgott kzbe nyersen Cosmo.
Lucile mr kszlt beszllni az autba, de megllt, s Pinky
arcba nzett. Maga rokona Prescott Wade-nek?
Az apm felelte Pinky kurtn.
Lucile meglepetten pillantott r. Ismertem az desapjt.
Persze jval azutn tallkoztunk, hogy hrnevet szerzett a
Beecher-perrl rt cikkeivel. Ha jl emlkszem, igazn btor
kalandor volt. Hegyet mszott, s hasonlk.
Ht igen, elg sokat utazott. Pinky lesttte a
szemt, mint mindig, ha szba kerlt az apja.
Most mennnk kell szlt kzbe Cosmo. Nem
adunk interjt. Kinyitotta az els ajtt, s biccentett Tessnek,
hogy ljn be a sofr mell.
Hogyne, persze, mindnyjan szrny dolgokon mentek
keresztl. Pinky egy csattanssal becsukta a noteszt. De az
let megy tovbb, s ksbb nagyon szeretnk majd beszlni
nkkel a hajrl, s habr nem rdekel tlsgosan a divat, arra
is kvncsi lennk, hogyan tervezi piacra dobni a tavaszi
kollekcijt.
Majd megbeszljk blintott Lucile, s beszllt az autba.
Tudom, hogy ez most nagyon nem ideillnek hangzik, de az
itteni trsasgi let mindig felpezsdl, amikor n megrkezik
mondta Pinky szles mosollyal, s kzben gyorsan trte a
fejt, mivel vonhatn mg magra Lucile figyelmt. s gy
hallom, a hga ismt meg fogja dbbenteni Hollywoodot
legjabb regnyvel, arrl is beszlhetnk majd, ugye?
Lucile elnevette magt. Ma este a szllodnkban
vacsorzunk. Mi lenne, ha csatlakozna hozznk?
Nem hinnm, hogy ez j tlet tiltakozott kiss
ijedten Cosmo.
, az g szerelmre, ismertem az apjt mondta
trelmetlenl Lucile. Nos, mit szl hozz?
A legnagyobb rmmel csatlakoznk felelte Pinky. t
magt is meglepte egy kiss a meghvs. Itt kavarog ez a
rengeteg fajdalom s szomorsg, a htuk mgtt ott az a sok-
sok ember, akinek romba dlt az lete, s ez a n mr az elegns
esti vacsort tervezi. Jobb lesz, ha minl elbb visszasiet a
szerkesztsgbe, s nekilt a cikknek. Tl j ez a tma ahhoz,
hogy veszni hagyja.
Tudom, most mit gondol mondta Lucile, mieltt eltnt az
autban. De nagyon jl megfogalmazta az elbb, Miss Wade: az
let megy tovbb. A vacsora egy ra mlva lesz.

Tess htrafordult, s tekintett Pinky Wade tvolod alakjra


szegezte, aki egy darabig mg ott llt a jrdaszlen, miutn
az automobil elhajtott. A lny azon tndtt, megemltse-e,
hogy tallkozott vele a hajn. Lucile s Cosmo azonban az
induls utn azonnal vitba bonyoldott.
Tlsgosan meggondolatlanul osztogatod a
meghvsokat kezdte Cosmo.
Ostobasg torkolta le Lucile. Kijelentette, hogy Cosmo az,
aki tlzsba viszi az vatossgot. A lny apja nagyon kellemes
ember volt, felelssgteljes jsgr, nem csak egy gyans
riporter. Ez a Pinky nev lny bizonyra mlt r, hogy az apja
nyomdokaiba lpjen. Most ennl sokkal fontosabb dolgokkal
kellene foglalkozniuk. Tucatnyi elintznivaljuk van a New York-
i tavaszi bemutat eltt hla istennek, hogy a Waldorf-
Astoriban szllnak meg. A mai este nagyon kellemes lesz, vgre
nem kell azokat a rmes teleket enni, amelyeket a
hajn szolgltak fel. J bartok, finom vacsora... Cosmo mirt
akarja elrontani a j kedvt?
Tess, kedvesem, magt is szvesen ltjuk tette mg
hozz, s vetett egy gyors pillantst a lnyra.
A lny az lsen gubbasztott, s mr majdnem elszunyklt.
lvezte a puha brls simogat rintst. Sohasem lt mg ilyen
fnyz automobilban. Odakint olyan sebessggel suhant el a
vadonatj, nyzsg nagyvros, hogy az agya fel sem fogta, mit lt.
Majd holnap szembenz az j let kvetelmnyeivel. De most
nem vgyott msra, csak egy sajt szobra, tiszta, meleg gyra s
egy puha prnra. Lehunyta a szemt, s kiss szomorksn Jack
Bremertonra gondolt. Odaveszett s vele egytt a buta kis
vgylma is arrl, hogy jra tallkozhatnak. Btor frfi volt, de
meghalt... Ezutn Jim jutott eszbe, a bcsjuk a Carpathin
kk szeme, kedvessge, komolysga. Mr nem tartotta egyszer
vidki finak. Nem mintha szmtott volna, mit gondol rla, mert
valsznleg gysem ltja viszont soha tbb, amitl mg jobban
elmlylt a szomorsga. Mire az elegns fekete Packard megllt
a Waldorf hotel eltt, Tess mr mly lomba merlt.

Amikor aznap este belpett a Waldorf emeleti klntermbe,


mintha egy vrs brsonnyal blelt kszeres dobozka
belsejben tallta volna magt. Ez volt a legelegnsabb helyisg,
amelyet Tess valaha is ltott. Klcsnkrt cipbe bjtatott lba
mlyen belesppedt a puha sznyegbe. A pincrek a httrbe
hzdva, diszkrten vrakoztak. A lny vatosan letelepedett az
asztalhoz, s szakrt pillantssal felmrte, milyen tkletesen
van kivasalva a fehr damasztabrosz. Tudta, milyen nehz
damasztot s csipkt vasalni, s ez bizony alapos munka volt.
Megfelel a sznvonal,Tess? krdezte Lucile, akit lthatan
szrakoztatott a lny vizsgldsa. Most mr a
szrazfldn vagyunk, s vgre nem imbolyog a padl a talpunk
alatt. Elhatroztam, hogy ma este jl rzem magam. A
megprbltatsoknak vge. Nincs igazam, kedvesem?
Tess megmeneklt attl, hogy vlaszolnia kelljen, mert ebben
a pillanatban Duff Gordonk bartai rontottak be az ajtn, s
hangos kiltsokkal, cskokkal s lelsekkel halmoztk el
a hzasprt. Tess vgigsimtott a leheletfinom vkony
selyemruha anyagn, amelyet Lucile rtukmlt, s amelyben
furcsn meztelennek rezte magt. Mit keres itt a ragyog
kristlycsillrok fnyben, mikzben a pincrek pezsgt
tltgetnek a finom metszs kristlypoharakba? Cherbourg-ban
szolglna fel a vacsoraasztalnl, s nem vendg lenne.
Isten hozott az lk kztt mondta egy n halk,
remeg hangon, s vastagon kirzsozott ajkval cskot nyomott
bartnje arcra. Drga Lucile, annyira rlnk mindnyjan,
hogy megmenekltetek! Nzd csak... Odahzott egy
tiszteletet parancsol klsej frfit, aki fekete bajuszt viselt.
Elhoztuk Jim Matthewst is, hogy velnk nnepeljen!
Lucile mr megivott pr korty pezsgt, amitl nagyon j
kedve kerekedett. A pincr rgtn utntlttte a pohart. Lucile
kezet nyjtott a frfinak. volt az egyik kedvenc divatrovat-
vezetje, aki mindig nagyon megdicsrte a ruhit.
Drga bartom, nagyon rlk, hogy itt van velnk,
mg akkor is, ha nem hajland megfogadni a tancsomat, s
nem hagyja ott azt a rmes jsgrszakmt.
Akkor hogyan olvashatna egsz New York a legjabb
Lucile-krecikrl? krdezte mosolyogva a frfi, meghajolt, s
megszortotta az asszony kezt.
Mindenki nevetett, br Tessnek feltnt, hogy Sir Cosmo
sszeszklt szemmel nzi a csoportot. Amikor szrevette, hogy
Tess figyeli, a pipjval kezdett foglalatoskodni. Miutn
rgyjtott s pfkelni kezdett, rosszallan az ajt fel pillantott.
Tess kvette a tekintett.
Pinky Wade llt ott, s rdekldve szemllte a jelenetet.
Lthatan nem flemltette meg az elegns krnyezet. Jellegtelen
ruht viselt, melynek tl rvid volt a szoknyja. A
derkrszn egy folt ktelenkedett, a cipje viseltes volt. Egy
risi, formtlan tska lgott a vlln.
Isten hozta, kedvesem, velnk vacsorzik? fogadta
Lady Duff Gordon, s kritikus szemmel tettl talpig vgigmrte.
Ez a n egy kt lbon jr divatkatasztrfa sgta oda egy
mellette ll bartjnak. Mirt tesz ilyet magval valaki?
gy tnt, Pinky tudomst sem vesz rla.
Hogyne, szvesen maradok, ha mr ingyen van, nem igaz?
Ragyog mosolyt villantott az egybegyltekre, s helyet
foglalt egy szken. Amikor szrevette Tesst az asztal tloldaln,
integetett neki.
Ismeri? krdezte Cosmo les pillantssal.
Beszltem vele a Carpathin felelte Tess.
Ez nem volt valami j tlet jegyezte meg hidegen a frfi.
Csak pr szt vltottunk mondta gyorsan Tess.
rtem, de Lucile nyomatkosan figyelmeztette, hogy
ne beszljen riporterekkel.
Ez aztn a lakoma! szlalt meg Pinky. Intett az egyik
pincrnek, aki egy sajttlat tartott a kezben, s egy ezstkanllal
szedett magnak. rlt a helyzet alakulsnak. Van Anda el volt
ragadtatva az anyagtl, amit a hajn sszeszedett. Akkora sikert
aratott vele, hogy a fszerkeszt azt mondta, rbzza a Titanic-
sztorit: olyan szemszgbl rhatja meg, ahogy neki tetszik. Ma
este ppen ezen dolgozott. Tessre pillantott, s megersdtt az
elhatrozsa, hogy tovbb gyjti az anyagot arrl, mi trtnhetett
az egyes szm mentcsnakban, s ezt a tmt majd kln
dolgozza fel. Bven akad mg kidertenival, ebben biztos volt, s
ez a vacsorameghvs risi szerencse. Egy szp nagy adag
camembert sajtot kent egy zsmlre, s lvezettel majszolgatta,
mikzben krbenzett a teremben. Nem akarta, hogy gy tnjn,
kizrlag Lady Duff Gordonnak szentel figyelmet. A sajt igen
zletes volt, ss s krmes. A Fourme dAmbert-t6 is megkstolja.
Mirt vezi annyi rejtly ezt a sznob nszemlyt az elkel
arisztokrata nevvel? Ahhoz kpest, milyen jelents
figurnak szmtott a New York-i gazdagok fnyes kreiben,
nagyon is kicsinek tnt lngol, szinte dacosan vrs hajval.
Meglehetsen furcsa teremts...
Kedvesem, ltom, szereti a sajtot, de hagyjon helyet a
csods vesepecsenynek is, amit a sf pp most kszt szlt t
Lucile dallamos hangjn az asztal tloldalrl. A nevetse
gyngyztt, knnyedebb s kislnyosabb volt, mint amire Pinky
szmtott.
Az jsgrn a Fourme dAmbert utn nylt, s vgott
magnak egy vastag szeletet. Hogyne, lesz mg hely msnak is
felelte vidman. Szval, mesl neknk az lmnyeirl,
Lady Duff Gordon?
Igen, mi trtnt, Lucy? kezdte faggatni egy n is, aki
tollbot viselt a nyakban. Jaj, Lucy, meslj el mindent, az
elejtl a vgig! Hogy sikerlt tllnetek?
Lucile megkszrlte a torkt, s diadalittas pillantst vetett
Cosmra. Drgim, nem tagadom, hogy amikor lenztem
a fedlzetrl a stt cenra, s hallgattam azoknak a
szegnyeknek a sikoltozst odalentrl, hallos rettegs fogott el
kezdte, s egybknt is kiss rekedtes hangja mg egy oktvval
elmlylt. Ez volt letem leghihetetlenebb kalandja, s minden
elszntsgomra szksgem volt, hogy kijtsszam a sorsot.

6 Az egyik legrgebbi francia sajt. A szerk.


s hogy csinlta? krdezte halkan Pinky.
gy, hogy megriztem a nyugalmamat, amikor
mindenki ms elvesztette a fejt felelte hvsen Lucile.
A kvetkez t percben a kznsge megbvlten hallgatta.
Az asszony felpanaszolta a haj legnysgnek hozz nem rtst,
a mentcsnakok trkenysgt, lerta a szrny hideget s a
rettegst, amit rzett. Amikor a jeges vz beszivrgott a cipjbe,
s bokig tfagyott a lba, akkor is sikerlt azzal
foglalkoznia, hogy a tbbi tll hisztrijt csillaptsa. Aztn
megtrt, alig hallhat suttogssal elmeslte a szrny pillanatot,
amikor a Titanic vgleg az cen mlyre sllyedt.
Nk s frfiak kapaszkodtak a roncsokba a jeges vzben,
s legalbb egy rba telt, mire elhallgatott az a szrny
jajveszkel krus.
Cosmo megkszrlte a torkt, s figyelmezteten a felesge
karjra tette a kezt, de Lucile lerzta.
Emlkszem a legutols kiltsra. Egy frfihang azt
ismtelgette: Istenem, istenem... Lucile hangja elcsuklott. A
keze remegni kezdett, de gyorsan az asztal al rejtette.
Mostanra mr a kis trsasg minden tagjnak knnybe lbadt
a szeme. Mg a pincrek is fldbe gykerezett lbbal lltak,
s nagyra kerekedett szemekkel hallgattk az asszonyt, a kezk
a tnyrokkal egytt megdermedt a levegben. Lucile-t is
meghatotta a sajt beszmolja, a csillrok fnye fel emelte az
arct, s meg sem prblta letrlni az arcn leperg
knnycseppeket.
Tess a sajt kezre pillantott, amelyet klbe szortott az.
abrosz alatt. Olyan eleven volt a beszmol, hogy szinte rezte a
ss zt a szjban, a csnak nedves, durva oldalnak
tapintst. Felnzett a jl ltztt frfiakra s nkre, akik
elredltek a csillrok fnyben, s dbbenten, fel-felkiltva
hallgattk a trtnetet. Ha Lucile tartott egy kis hatssznetet,
rgtn krdsekkel kezdtk ostromolni.
Jaj, Lucy, mekkora szerencse, hogy ilyen talpraesett voltl,
s sikerlt megmeneklntk mormolta az egyik vendg.
Milyen btor voltl!
Az emberek azzal mtottk magukat, hogy ez a haj
nem sllyedhet el. Lucile elmerengett, mintha egy pillanatra
egy lomvilgba kerlt volna. A teremben nagy csnd lett, s
szinte rezhet volt a megknnyebbls, amikor megszokott,
tekintlyt parancsol hangjn folytatta: Lttam olyanokat, akik
nem voltak hajlandak beszllni a mentcsnakokba. Nem
szvesen mondok ilyet, de hihetetlenl ostobn viselkedtek. Nem
hasznltk az eszket. Akik nyugodtak tudtak maradni, azoknak
volt a legtbb eslyk a tllsre.
Hnyan ltek a csnakjukban, Lady Duff Gordon?
krdezte hirtelen Pinky.
Mi a kapitny csnakjban menekltnk mg, s fel
tudtunk volna venni mg pr embert, ha a legnysg nem
olyan szervezetlenl intzi a dolgokat felelte Lucile.
Ki adta ki a parancsot, hogy id eltt engedjk vzre a
csnakot?
Nem volt id eltt. Az g szerelmre, sllyedt a haj!
Nem a mink volt az egyetlen mentcsnak, amely
csak flig volt tele, Miss Wade vgott kzbe Cosmo lesen.
gy hallottuk, hogy az egsz hajn roppant szervezetlenl folyt
az utasok elhelyezse a csnakokban.
De az nk volt a legresebb. Az ember
elgondolkozik rajta, vajon mirt makacskodott Pinky, br
egyltaln nem csengett vdln a hangja. Felcsillant a szeme,
amikor a pincrek elkezdtk felszolglni a vastag szeletekre
vgott sltet az ezstszl, rzsaszn tnyrokon. Pomps ez a
vacsora jegyezte meg Lucile fel blintva. Ksznm, hogy
meghvott. Belevgott a sltbe, amely olyan csodsn rzsaszn
s omls volt, amilyet mg soha letben nem evett, s boldogan
nekiltott, mg a tbbiek knyelmetlenl feszengtek, s csak
jtszadoztak a villjukkal.
Kritizlni akar mindazok utn, amin keresztlmentem?
krdezte Lucile.
Pinky egy trelmetlen mozdulattal megtrlte a szjt a
hfehr damasztszalvtval. n nem kritizlom, csak
megllaptom a tnyeket mondta. Ha jl tudom, maga
irnytotta a mentcsnakot.
Elg volt, ne beszljnk tbbet errl a tragikus esemnyrl
vgott kzbe gyorsan Cosmo, A felesgem mg
mindig nagyon zaklatott, akrcsak n. Azt remltk, azrt
csatlakozik ma hozznk, hogy egytt nnepeljk a
megmeneklsnket, s nem azrt, hogy rnk tmadjon.
A teremben nma csnd lett. Pinky letette a villjt a tnyrja
szlre, s felnzett. Elbb Lucile-re szegezte tekintett,
aztn Cosmra.
Nem elg nnepelni a tllket szlalt meg higgadtan.
Vannak emberek odalent a szlloda halijban, kint a
kiktben vagy az East Side-i szegnyes brhzakban, akik
elvesztettk a frjkt, a felesgket, a testvrket, a
gyermekket, nekik nincs mit nnepelni. Az olyanok, mint
maguk, mindig mindent tllnek. Ennl tbbel tartoznak nekik.
Tovbbra is nma csnd honolt a helyisgben.
Ez most nem a szoksos trtnet, amilyenekrl maga
gy szeret rni, amikben a gazdagok llnak szemben a
szegnyekkel szlt kzbe Jim Matthews, mikzben szrsan
Pinkyre meredt. Lucy, hihetetlen ez a trtnet, s a viselkedse
hsies volt, nekem ez a vlemnyem. Biztos vagyok benne, hogy
Mr. Hearst a Sunday American cmoldaln akarja majd
megjelentetni az lmnybeszmoljt. Hozzjrul, hogy
felhasznljuk, amit elmondott?
Nem hiszem, hogy... kezdte Cosmo, de Lucile egy
hatrozott fejrzssal elhallgattatta. Nem fogja hagyni, hogy ez
a modortalan nszemly megflemltse.
Termszetesen felhasznlhatjk biztostotta Matthewst.
Pinky htratolta a szkt, s felllt. Kzben valahogy sikerlt
mindent eltntetnie a tnyrjrl.
Ez hatrozottan btor dolog magtl jegyezte meg.
Remlem, tbb rszletet is elrul majd arrl, mi trtnt a
mentcsnakban. Hallottam egyet-mst. Akkor j jszakt
mindenkinek.
Tessre nzett, nmn vlaszolva a lny meglepett
pillantsra: igen, mr msokkal is beszlt az egyes szm
mentcsnakban trtntekrl.
Tess a tekintetvel kvette Pinkyt, aki a vllra vetett tskval
kivonult a terembl. Senki ms nem figyelt azonban r.
Lady Duff Gordon lelkes beszlgetsbe merlt egy bartjval,
mikzben halk nevets hullmzott lassan az asztal krl. Nyilvn
Pinky rovsra kacagtak. A tlltztt, agyonsminkelt nk
biztonsgban reztk magukat a kvlllk haragjtl, mintha
vegfal vden ket. A kristly hamutartkban hever rzsos
csikkek savanyks szagot rasztottak. Tess felllt, s Pinky utn
sietett.
Vrjon! kiltotta.
Pinky megtorpant a lift pp nyl ajtajban. Mit mvel? Le
fogjk harapni a fejt. Nem lett volna szabad utnam jnnie.
Ki fogjk rgni.
Igaza volt, nem elg annyi, hogy tlltk. Csak ezt
akartam mondani.
Vigyzzon, ezek veszlyes szavak. Maga fennhjz,
kivltsgos embereknek dolgozik, akik soha semmibl nem
tanulnak. Mg mindig nem tudom, mirt kockztatja az llst.
Menjen vissza, s egye meg a finom desszertet is.
Nem vagyok hes. Ez igaz is volt. Hirtelen
frszpornak rezte a szjban a finom teleket.
Mi vette el az tvgyt?
Tl korai s tl nagy ez az nnepls: Ezt ki kellett
mondania, akr lojlis Lucile-hez, akr nem.
Ht persze, ezek az emberek sohasem vltoznak meg.
Mst vrt tlk?
Tess mly llegzetet vett. Igen felelte egyszeren.
Pinky kvncsian mregette Tesst. Ahhoz kpest, hogy alig
pr rja lpett az amerikai fldre, szolglknt, mris elg
sokat kockztat. De sajt dhe kzben mr lecsillapodott, csak
enyhe bosszsg maradt utna. Butn viselkedett. Inkbb meg
kellett volna prblnia mg tbbet kiderteni arrl, mi trtnt
abban a mentcsnakban, ahelyett, hogy kipczzen knny
clpontnak egy bekpzelt divatterveznt, aki egy ekkora emberi
katasztrft is csak a sajt tapasztalatainak prizmjn t kpes
ltni. Meg kellett volna riznie a higgadtsgt, hallgatni,
krdseket feltenni, s nem ostoba sznoklatokat tartani.
Nem magra haragszom, n rontottam el a dolgokat.
Be kellett volna fognom a szmat, s hallgatni.
Maga csak elmondta a vlemnyt.
Szval hajland lenne beszlni velem? vetette fel Pinky.
Ugyan, mit mondhatnk? Mindenki megtett minden tle
telhett.
, rtem. Akkor menjen szpen vissza, s szolglja tovbb
a hres Lady DufF Gordont. Majd ksbb tallkozunk.
Pinky belpett a liftbe, s az ajt becsukdott utna.
Tess elvrsdve sarkon fordult, s visszaindult az tterembe.
Bntotta, hogy Pinky csak gy elkldte. Hirtelen
megtorpant. Lucile sszefont karokkal llt a folyos vgn.
Ha nem zlik a vacsora, hozathatok valami mst
szlalt meg jghideg hangon. Ezt akarja?
Nem voltam hes nygte ki Tess.
Az a n nyltan srtegetett engem. De gy ltom,
magnak ez tetszett. Nyilvn ezrt jtt utna.
Nem, dehogy... Tess prblt vdekezni, de nem
jttek ajkra a szavak. Lucile kifrkszhetetlen pillantssal
meredt r. A lny megint valami ttova, nehezen rtelmezhet
villanst ltott a szemben.
Most elmehet. Illetve hadd fogalmazzak mskpp:
utastom, hogy menjen a szobjba. Azzal Lucile sarkon
fordult, de mg megllt, s visszaszlt: Aludjon vgre rendes
gyban. Visszasietett az ebdlbe, meg sem vrva Tess vlaszt.

Pinky sajt magt bmulta az aranyozott keretes tkrben,


mikzben a lift lefel ereszkedett. A nk itt tollszkodnak minden
este, megcsipkedik az orcjukat, hogy rzssabb legyen, a
hajukat igazgatjk, a gymntjaikat cirgatjk. De most csak
nmagt ltta a tkrben: igencsak kopottasnak tnt. les a
tekintete, les a nyelve, s kopottas a klseje.
Nem kellett volna htat fordtania Tessnek, taln mondott
volna mg valamit. Mirt rzi mindig gy, az dolga,
hogy helyrehozza a vilg sszes igazsgtalansgt? Az apja pp
elgszer megrtta emiatt. Ha elveszted a hidegvredet, elveszted
az jsgri mivoltodat is mondogatta.
A lift ajtaja kinylt, s Pinky kilpett a Waldorf halljba, ahol
mr folytak az elkszletek a Titanic gyben tartand
szentusi vizsglathoz. Okos dnts volt, hogy ilyen gyorsan
lptek, mieltt a tllk hazamentek volna. Egyre tbb ember
gylekezett a hallban, taln attl fltek, hogy reggel mr nem
kapnak helyet. Mg Pinkyt is meglepte, milyen drmai a
jelenet. Az zott, bepiszkoldott ruhzat nk leltek a finom
brokthuzat szkekre, voltak, akik srtak s a szemket
trlgettk. A frfiak tweedsapkban, elgytrt tekintettel
jrkltak s beszlgettek, tntetleg tvolsgot tartva az idegen
krnyezettl. Pinky a noteszbe pillantott: a ktezer-
ktszzhuszonhrom fbl, akik a hajn tartzkodtak, mindssze
htszzhatan maradtak letben. Az els osztly utasok hatvan
szzalka megmeneklt, a legtbbjk n. Ez nem meglep. A
fedlkzben utazknak viszont csupn huszont szzalka lte tl
a katasztrft.
Kemnytett gallros fiatalemberek szaladgltak nagy
dobozokkal a hallban, s eltntek a kristlycsillrral kivilgtott
dszteremben. Pinky tekintete ismt a helyisg kzepre irnyult,
ahol egy fekete kabtos, alacsony frfi krl zajlottak az
esemnyek. A bajusza akkora volt, hogy majdnem eltnt mgtte
az arca.
Szval most tallkozhat majd William Alden Smith
szentorral. Nincs rtelme elkerlni nyilvn tud rla, hogy
sikerlt feljutnia a Carpathira, mr ha vagy a titkrai olvastk
az interjkat az jsg ksi kiadsban. Persze az is lehet, hogy
nem olvastk. Pinky kezben a noteszvel kzelebb osont, s
mindent feljegyzett, ami megttte a falt.
dvzlm, szentor r ksznt szles mosollyal.
Pinky Wade vagyok, a New York Timestl. Mi lesz a...
Igen, Miss Wade, azt hiszem, egytt utaztunk a rvkalauz-
hajn. Igazam van? A szentor pillantsa gyors volt, a
tekintete sokkal intelligensebb, mint amire Pinky szmtott.
Igen, szentor r.
Maga volt az a sapkban, aki ftyrszett?
Pinky rezte, hogy kiss elpirul. Blintott.
Gondoltam. Remek nta, br a J jszakt, hlgyek!7
nem igazn matrzdal.
Legkzelebb majd valami megfelelbbet vlasztok
felelte Pinky. Feltehetnk egy krdst?

7 Goodnight, Ladies. Edwin Pearce Christynek tulajdontott dal, amely mai formjban 1867-
ben jelent meg elszr. A szerk.
A szentor elmosolyodott, s blintott. Egy-kt msodpercre
sikerlt kibillentenie a nyugalmbl az jsgrnt, s ez j rzs
volt.
Ki lesz holnap az els tan, akit meghallgatnak?
Bruce Ismay. Smithnek nem volt semmi oka, hogy
ne vlaszoljon a krdsre. Hrbl ismerte a nt, tudta, hogy
olyan jsgr, akiben megbzhat.
Igaz, hogy Ismay gyorsasgi rekordot akart elrni a
hajval?
Smith kiss meglepetten pislogott. Ezt meg ki mondta
magnak?
Megvannak a forrsaim, szentor r. Mindent elolvashat
a Times ks esti kiadsban.
Ehhez nincs hozzfznivalm felelte mereven Smith.
Rendben van. De gy tnik, a vizsglat kzppontjban
az a krds fog llni, hogy a White Star felelssgre vonhat-e
a trtntekrt.
Ez mg csak felttelezs. Mindenre kiterjed vizsglatot
fogunk folytatni, Miss Wade, tbbek kztt azt a tnyt is
alaposan krbej ljuk, hogy nem volt elg mentcsnak.
Erre a fszerkesztm magtl is rjtt. Mindenkpp
krdezze meg Ismay-tl, hnyan voltak az
mentcsnakjban. Bven lett volna mg hely azokban a
csnakokban, fleg az egyes szmban.
Igen, tudom felelte bosszsan Smith. A n kezdett az
idegeire menni.
Pinky elmosolyodott. Ksznm, szentor r. Akkor holnap
reggel tallkozunk.
Elgedetten sarkon fordult lesz egy friss hre a kora reggeli
kiadshoz. A kijrat fel indult, de aztn megtorpant. A hall egyik
sarkban, egy dzsba ltetett gigantikus elefntfa mg hzdva
ldglt az egyik tengersz, akivel a Carpathia fedlzetn beszlt.
Rosszkedvnek tnt, s mintha szndkosan bujklt volna.
Pinky tfurakodott a tmegen.
Hell, ht jbl tallkozunk szltotta meg a frfit,
flretolva a nvny hatalmas leveleit. n vagyok az, Pinky
Wade. Valami baj van?
A frfi ijedten nzett fel. Maga meg mit keres itt?
Csak egy kis anyaggyjts. A hajn nem beszltnk tl
sokat. Nincs mg valami, amit esetleg lenne kedve elmondani?
Nincs. A frfi megint lehajtotta a fejt.
Tanskodnia kell majd? krdezte Pinky.
Remlem, nem.
Nagyon szeretnm tudni, mi trtnt abban a
mentcsnakban.
A frfi elgondolkozva felnzett. Pinkynek az volt az rzse, azt
fontolgatja, mennyire lehetne a hasznra.
Taln megtudja felelte.
Most?
Most.
Pinky odahzott egy szket.

jfl is elmlhatott mr, de Tess nem brt elaludni. letben


elszr fekdt olyan gyban, amelyben mennyeien puha, vastag
matrac volt, s finom, sima, ropogsra vasalt perkl
gynem, ennek ellenre kptelen volt lehunyni a szemt. Duff
Gordonk civakodtak a szomszdos szobban, a hangjuk hol
elhalkult, hol felersdtt. Ahogy teltek az rk, csak egyre
hevesebb lett a vita. A szavaikat csak akkor tudta kivenni, ha
megemeltk a hangjukat.
Azt mondok, amit akarok, s senki sem llthat meg, mg te
sem! kiablta egyszer a Madame. Tess a homlokra szortotta
a karjt. Eleget tudott a hzastrsi veszekedsekrl, sok ilyen
ks jszakai szcsatt hallgatott vgig, amely a szlei kztt
zajlott.
Felkelt, de csak lbujjhegyen mert lpkedni, nehogy zajt
csapjon. Megllt a szp kis mahagni fslkd asztalka eltt,
tlttt magnak egy pohr vizet egy finom porcelnkancsbl, s
belebmult a tkrbe. Alig pr nappal ezeltt mg mindennl
jobban akarta, hogy olyan legyen, mint a hres Lucile, aki
mindent megkapott az lettl, amirl csak lmodozni mert.
Belekerlt ennek nnek a bvkrbe, akit a legjobban csodlt a
vilgon.
A dolgok azonban kezdtek megbillenni s flresiklani.
Csodlatos volt az az egyetlen meleg, bizalmas pillanat ott a
hajn, amikor gy rezte, Lucile megrti a fjdalmt, s amikor
megoszthattk az tlt borzalmakat. Szvmelenget volt a
tudat, hogy trdik vele, hogy megrti, milyen az, ha valaki
megprbl kitrni s felfel kapaszkodni az letben. Ms
pillanatokban azonban mondjuk ki nyltan kegyetlensget
rzett benne. A csodlatos Lucile nha mr nem tnt annyira
csodlatosnak. Mskor viszont olyan rzse volt, hogy kinyjtja
fel a kezt, mert szksge van r. Hogyan is viszonozhatn
mskpp ezt, mint hogy is prbl neki vigaszt nyjtani?
Nem tudta elfojtani azt a nyugtalant rzst, hogy zajlik itt
valami a httrben, amit nem egszen rt.
Pinkynek igaza volt: nem elg, hogy letben maradtak. s
taln Jimnek is igaza volt: lehet, hogy tlsgosan is prbl
kapaszkodni ebbe a nbe, aki a meglhetst jelenti ebben az
j orszgban.
Lehajtotta a fejt, belefradt a sok ellentmondsos
rzelembe. Hzd ki magad, nzz szembe a kihvsokkal, s
mindig tedd azt, amit akarsz. Igen, ezeknek az elveknek
ksznheten trt ki a tanyrl, meneklt el Cherbourg-bl, s
jutott fel a Titanicra. Vagy jobb lenne inkbb vatosnak s
lojlisnak lenni, s nem krdezni semmit? Mirt maradt
letben? Mirt nem az a sok szerencstlen, akik imdkoztak s az
letkrt knyrgtek a vzben? Mirt nem Jack Bremerton? gy
rezte, tartozik nekik valamivel, de nem volt egyrtelm,
pontosan kinek, s az sem, miknt tudn lerni a tartozst.
A tkr eltt llva eljtszadozott a kis faragott
mentcsnakkal, finoman vgigsimtott a hajlatokon. Aztn
sztns mozdulattal beledugta az ujjt egy tgely krmbe,
krberajzolta vele az arca krvonalait a tkrn, s htrbb lpett.
Furcsa a tkrkpnek mrete nem vltozott, akrmennyit
htrlt. Nem kellene egyre kisebbnek lennie? Megint elrelpett,
de a kp ugyanakkora maradt, nem lett se kisebb, se nagyobb.
Megitta a jlesen hideg vizet, aztn visszabjt az gyba.
Mieltt zaklatott lomba merlt, az volt az utols gondolata,
hogy brmi kvetkezik is ezutn, soha tbb nem lesz rsze
olyan csillogsban, mint amikor a Titanic stafedlzetn
korzzott. Annak a vilgnak mindrkre vge mintha soha nem
is ltezett volna.
5. fejezet

WALDORF-ASTORIA
PRILIS 19.

Msnap reggel Tess halkan bekopogott Duff Gordonk ajtajn.


Nem tudta, mire szmtson, de Lucile szinte azonnal ajtt nyitott.
Spadtnak s bgyadtnak tnt. A frje nem volt sehol. Nmn
rmutatott az gyon hever Americanre.
Tess felemelte az jsgot. Menekls a sllyed Titanicrl
hirdette a szalagcm, majd els szemlyben eladott beszmol
kvetkezett Lucile hajszlon mlt megmeneklsrl,
szenzcihajhsz stlusban tlalva. Olyan hatsvadsz volt a cikk,
hogy Tessnek a llegzete is elakadt tle.
Tnyleg ezeket mondtam tegnap este? krdezte Lucile
fojtott hangon.
Rszben. De nagyon kiszneztk, ez gy nem tisztessges.
Borzalmasan rzem magam. Cosmo dhng.
Lucile nagyon trkenynek ltszott, az arca gyrtt volt s
fradt. Tess egy sztns mozdulattal megfogta a kezt. Csak
gy akarjk eladni az jsgot vigasztalta. Angliban is gy
szoks.
De nem vagyok hozzszokva, hogy n legyek az ldozat.
Lucile leroskadt az ablak mellett ll selyemhuzat kanapra.
Cosmo azt mondja, ezzel most magamat tettem az
egsz katasztrfa fszerepljv, s ezrt mg drgn meg fogunk
fizetni. Most majd mindenki neknk esik, s kitallnak
mindenflt. Mirt kellett gnyt znik bellem? Felkapta, s
fldhz vgta az jsgot. Ezt pldul olvasta? Affektlt
hangon idzte a cikket: Azt mondtam a frjemnek, hogy akr
be is szllhatunk a csnakba, nem lesz ms, csak egy kellemes kis
hajkirnduls. n nem mondtam semmi ilyesmit! Vagy igen?
Nem, nem mondta. Nem volt ilyen frivol. Tess gy
gondolta, nem lenne rtelme emlkeztetnie Lucile-t arra,
miket mondott elz este. Csak elmeslte a trtnett.
Ksznm, kedvesem. Maga megrt engem. gy tnt, az
asszonyt tnyleg megvigasztaltk a lny szavai. Szerencsre a
New York Timesban nem emltenek meg. Az a Wade nev
nszemly csak a haj kapitnya ltal elkvetett hibkrl rt,
meg arrl, hogy a White Star megprblta elkendzni a
trtnteket, ezenkvl mg nhny sztorit kzl azokrl, akiknek
hajszlon mlt az letk: Az egsz els oldalt elfoglalja a cikk. A
vacsormrl nem rt semmit. Valsznleg rjtt, ennyivel
tartozik neknk azrt a sok finom telrt, amit befalt. Lucile
vetett egy oldalpillantst Tessre, pphogy csak clozva az elz
esti kis vitjukra.
Micsoda alja npsg az sszes riporter! folytatta,
Segtsen felltzni, kedvesem, be kell mennem a mhelybe.
Hla istennek, a bemutat legtbb ruhjt elrekldettem.
Igazn szrny lett volna, ha minden odavsz.
A szentusi meghallgatsra nem megy el? krdezte
meglepetten Tess.
Lucile les pillantst vetett r. Azok utn, ami az jsgban
megjelent? Tess, ha most odamennk, azonnal lerohannnak
a riporterek. Tudja, mit mondott a boy, amikor ma reggel
felhozta az jsgot? Az emberek odalent a milliomosok
csnakjrl pletyklnak. Azrt menjek le, hogy kitegyem magam
a kzmegvetsnek? Lucile legyintett. Mr kevsb volt spadt,
s elszntabbnak tnt. Maga azrt menjen le, nzze meg, mi
trtnik odalent. A ruhjt, ugye, lekldette tegnap este a
mosodba? n most indulok a szalonba.
Tess keze mr a kilincsen volt, de visszafordult. Nem tudta
megllni, hogy meg ne krdezze: Trtnt valami
szrnysg abban a csnakban?
Maga is el akar tlni? Lucile hangja hirtelen les lett.
Nem, dehogy, n csak...
Az g szerelmre, nem trtnt semmi! Az gadta
vilgon semmi. s az is nevetsges, amit arrl beszlnek, hogy
mekkora volt az a csnak. Nagyon is kicsi volt. Darlingk
trkkjtl eltekintve nem trtnt semmi rdekes. Most
megnyugodott?
Igen felelte Tess, de egyltaln nem nyugtatta meg a
vlasz. Lucile mosolya tlsgosan is erltetett volt.

Tess reggel kilenckor lement a szlloda mris dugig megtelt


dsztermbe. Alig kapott levegt, akkora volt a tmeg. A
helyisget az t hatalmas kristly csillr is melegtette, s mg
fojtogatbb lett a leveg a tbb szz embertl, akik bezsfoldtak
a terembe. Sokan, fleg azok, akik szegnyesebb ltzket
viseltek, a falhoz szorulva lltak. Tess rgtn rezte, hogy izzadni
kezd, s arra gondolt, brcsak lenne valami lengbb ruhja.
Cosmo elz este becssztatott egy bortkot a szobja ajtaja
alatt, amelyben az els heti bre lapult amerikai dollrban, de
elkpzelni sem tudta volna, hogy a pnzt olyan frivol dologra
kltse, mint egy j ruha. Ez volt minden vagyona.
Egy nagydarab n elfoglalta az utols res szket is Tess
mgtt, s elrehajolt hozz. A lny Margaret Brownt ismerte fel
benne.
J reggelt, evezstrs! Kerek arca nyjas s anyskod
volt. Az asszonya nagy sztr lett a ma reggeli hrekben, nem
igaz?
Az jsgok igazsgtalanok vele felelte gyorsan Tess.
Taln nem adott interjt?
De igen.
Ht ez nagy kr. Br vlemnyem szerint nem igazn
igazsgos, amit a milliomosok csnakjrl sszehordanak.
pp elg milliomos volt az sszes tbbi csnakban is. Nem
helyes, hogy ppen t pcztk ki. Lehet, hogy nehz idk vrnak
Duff Gordonkra.
csak prblta elmeslni a trtnett.
Mrs. Brown bartsgosan pillantott Tessre. Ltom, nagyon
lojlis hozz. Ha szerencsje van, Lady Duff Gordon megssza a
tovbbi figyelmet. Ez a Smith szentor igazi riember,
nem tervezi, hogy nket is meghallgat tanknt. Azt mondja, a
gyengbbik nem tl trkeny ahhoz, hogy ilyen nyilvnos
traumnak tegye ki ket. Ht nem nevetsges? Megmondom, n
mit gondolok: az effajta frfiak nem akarnak semmifle kritikt
hallani se rlunk, se tlnk.
Gondolja, hogy... kezdte Tess, de hirtelen elterelte a
figyelmt egy elnytt kabtot visel n, aki a terem vgben
kiablni kezdett:
Mirt gyll mindenki? Mit tettem azon kvl, hogy
mentettem a sajt letemet?
A termen halk morajls futott vgig.
Na tessk mormolta Mrs. Brown. Valsznleg egy
els osztlyon utaz frfi tadta neki a helyt a
mentcsnakban. Mg mindig nagyon frissek a sebek...
Tlsgosan hamar kezdik ezt a vizsglatot.
Mrs. Brown kzelebb hajolt. Drgm, Neptunus vgtelenl
kegyes volt hozznk sgta oda. Megmenekltnk a
hullmsrbl, s most tanskodnunk kell a trtntekrl.
Tess ettl felbtorodott. Felllt, s a nre mutatott, akit a
falhoz szortott a tmeg. Engedjk lelni ezt az asszonyt!
kiltotta, amilyen hangosan csak brta. Ht nem ltjk, hogy 6
is kznk tartozik? Szgyen, gyalzat!
Csnd lett a teremben. Tess meg sem prblt lelni. A
kvncsiskodk hadd nevessenek, hadd rosszalljk a viselkedst,
nem rdekelte. gy rezte, szinte tapinthat a krltte
hullmz fjdalom s flelem.
Az ajtban mozgolds tmadt. Valaki hozott egy szket, s a
n lelt. A kznsgen halk moraj futott vgig, s kiss enyhlt a
feszltsg. Tess visszaereszkedett a helyre. Megdbbentette
sajt indulatossga, s most mr nagyon is tudatban volt,
hny szempr szegezdik r.
Jl tette, drgm jegyezte meg vidman Mrs. Brown,
s megveregette Tess vllt. Alaposan megmondta nekik a
magt.
Lehet, hogy bajba kerlk miatta.
Mrs. Brown meglepetten nzett r. Bajba? Ugyan mr,
Amerikban mindenki folyton bajba kerl. Errl szl ez az egsz.
Az emberek nem szeretik, ha a szemkbe mondjk az
igazsgot, pedig nha nagyon is rjuk fr. Maga killt valakirt,
mi a baj ezzel? Szvesebben hallom, hogy megvdik az igazsgot,
mint azt a sok ostoba pletykt, amit az emberek rebesgetnek.
Abban sem vagyok biztos, igaz-e, hogy talltak egy amnzis
frfit a tllk kztt, akit a raktrben helyeztek el.
Tess felkapta a fejt. Egy amnzis frfi? Ki lehet az?
Egy szegny rdg a fedlkzbl, akinek megbomlott
az agya. Azt mondjk, senki sem tudja, kicsoda.
Biztos benne, hogy a fedlkzben utazott?
Mrs. Brown kvncsian pillantott r. Nem tudom, miben
remnykedik, drgm, de mostanra egyetlen els osztlyon utaz
tll sem maradhatott azonostatlan.
Tess lehajtotta a fejt. Tudta, hogy ez az igazsg.
Akkor meslek valami mst, ezt hallgassa meg! Tudja,
van az a kt kisfi, akiket megmentett vltott tmt Mrs.
Brown.
Jl vannak? krdezte gyorsan Tess, s a szve hevesen
kezdett dobogni. Nagyon nehezre esett elvlni Micheltl s
Edmondtl. A hatsgok megtalltk a rokonaikat?
gy is mondhatjuk. Mrs. Brown arca elkomorodott.
Kiderlt, hogy Mr. Hoffman valdi neve Michel Navratil.
Elrabolta a fikat az anyjuktl, aki nagyon is letben van, s
ktsgbeesetten szeretn visszakapni a gyermekeit.
Te jsgos g! Szval a szomorks arc frfi a
Titanicon, aki annyira imdta a fiait, valjban elrabolta ket.
Ht senki sem az, akinek ltszik?
Mennyi emberi trtnet... Mrs. Brown egy hideg
szpsget raszt n fel biccentett, aki feketbe ltzve lt a
kzelben, s erteljes mozdulatokkal legyezgette magt. Ds
hajkoronja volt, s porcelnfehr arcbre.
Mrs. Bremerton, a gazdag zvegyek egyike. Nyilvn azrt
van itt, hogy kidertse, kit perelhet be. Engem elutastott, amikor
megkrdeztem, adomnyozna-e valamennyit a
Tllk Bizottsgnak. Vannak, aki maguknak akarjk
megtartani a pnzket. Vlemnyem szerint tl komolyan veszik
az letet.
Tess a nre meredt. Megbabonzta a belle rad nyugalom.
Alig tudta elhinni: szval Jack Bremerton felesge.
Biztosan nagyon le van sjtva suttogta.
Nem valszn, mivel kztudott, hogy a frje el akart
vlni tle. Tess felkapta a fejt, Mrs. Brown pedig kvncsi
pillantst vetett r. Bremerton a bartja volt, drgm?
Tess prblta kitallni, mit vlaszoljon, amikor hirtelen
mozgolds tmadt az ajtnl. rlt, hogy valami eltereli a
figyelmet a krdsrl, s htrafordult, hogy megnzze, ki
rkezett: a szentor stlt be a szksorok kztt, akit mr a
Carpathia fedlzetn is ltott. tvenes veinek vge fel
jrhatott, risi bajusza akkora volt, s olyan tkletes formjra
nyrtk, hogy egy szoborra is rillett volna. Elvonult Tess s Mrs.
Brown mellett, majd odastlt a hts fal mellett fellltott
asztalhoz, ahol mr helyet foglaltak a vizsglbizottsg tagjai.
Miutn lelt, levette brsonygallros fekete kabtjt.
Smith szentor megkopogtatta az asztalt a kalapcsval.
Csendet krek! A meghallgats megkezddtt.

Pinky biccentett az jsg fotsnak, hogy jjjn kzelebb,


mikzben Bruce Ismay-t figyelte, s azon tndtt, mirt van az,
hogy a gazdag s fontos emberek nincsenek tisztban azzal,
mekkora hiba tlsgosan gazdagnak kinzni egy
nyilvnos meghallgatson. A White Star megkzelthetetlen
igazgatja sttkk ltnyt viselt, magas gallr fehr inggel s
kk selyem nyakkendvel. Minden holmijbl egszen a
mellzsebbl kikandikl dszzsebkendig csak gy radt az
elkelsg. .
Legalbb a gymntgyrt levehette volna, Ismay
mormolta magban Pinky. Gyorsan intett a fotsnak, hogy
ksztsen egy kpet, amikor Ismay felemelte a kezt, s
gymntgyrjn megcsillant a csillrok fny. A vaku risit
villant.
Kldjk ki a fotsokat! mennydrgte Smith szentor.
Szeretne valamit mondani, Mr. Ismay, mieltt megkezdjk
a meghallgatst?
Ismay, aki lthatan zavarban volt, megkszrlte a torkt,
s megigazgatta az inge mandzsettjt. Szeretnm elmondani,
milyen szintn sajnlom, hogy ez a borzalmas katasztrfa
bekvetkezhetett kezdte. Csak dvzlni tudjuk a szentus
dntst, hogy kivizsglja a tragdia krlmnyeit, s nincs
semmi titkolnivalnk. Semmire sem sajnltuk a pnzt a Titanic
megptsnl.
Akkor mirt srgette a kapitnyt, hogy minl
gyorsabban haladjon t a jghegyekkel teli terleten? kiablta
be egy frfi, aki az ajt kzelben lldoglt.
Smith tbbszr koppintott a kalapcsval. Vajon kpes lesz
rendet tartani ebben a tmegben? Lehet, hogy vrnia
kellett volna pr napot a meghallgatssal. Persze Ismay akkor
nyilvn megszktt volna a tanskods ell. Smith jbl
koppintott egy nagyot.
Milyen krlmnyek kztt hagyta el a hajt? krdezte
a szentor, amikor a terem elcsendesedett.
A csnak mr kszenltben llt felelte Ismay.
Nhny frfi is lt benne. Egy tiszt elkiltotta magt, s
megkrdezte, vrakoznak-e mg nk, de senki sem jelentkezett;
A fedlzeten nem volt mr utas.
A kznsg soraiban nhnyan idegesen fszkeldtek, s
egymsra nztek. Nem voltak utasok a fedlzeten? Ez
kptelensg!
Egy ekkora mret, hajhoz hny mentcsnakra
lenne szksg? krdezte Smith.
n csak annyit mondhatok, hogy elegend csnak volt
ahhoz, hogy megkapjuk az utasok szlltsra vonatkoz
engedlyt felelte hatrozottan Ismay. A haj a Brit
Kereskedelmi Bizottsg elrsai alapjn megfelelen el volt ltva
mentcsnakokkal.
Smith htradlt. Megfelelen el volt ltva? Ez vajon mit
jelent? Ismay-nek tudnia kellett, hogy nincs elg mentcsnak, s
azt is, hogy nem minden csnak volt tele, de ezt sohasem
fogja beismerni.
Smith s a bizottsg tbbi tagja kt rn keresztl- sorolta a
krdseket. A teremben idvel olyan fojtogat lett a leveg, hogy
mg Smith szentor is az arct trlgette egy nagy
fehr zsebkendvel. Vgl koppintott a kalapcsval, s
bejelentette, hogy sznetet tartanak. Bele kellett trdnie, hogy
Ismay-nek ravasz mdon sikerlt kibjnia a White Star
felelssgt firtat krdsek all. Hvs s rzkeden
viselkedsvel azonban olyan szgyenfoltot ejtett nmagn,
amelyet nem sikerlt lemosnia. Ez kiss felvidtotta a szentort.
Bejelentette, hogy a kvetkez tan Arthur Rostron lesz, a
Carpathia kapitnya. Egy talpig becsletes ember feltn lesz
a kontraszt Ismay utn.

Tess elindult kifel, a hallba. Alig vrta, hogy egy kis friss levegt
szvhasson. A hallgatsg lkdsdve prblt kijutni a terembl,
s hirtelen ugyanolyan pnik trt a lnyra, mint a
Titanicon. Megprblt tfurakodni az emberek kztt, s ervel
knyszertette magt, hogy j mlyeket llegezzen. Ez nem egy
krhozatra tlt haj fedlzete, csak egy tlzsfolt terem... Vett
mg egy nagy levegt. Mr majdnem a kijrathoz rt. Sok idnek
kell mg eltelnie ahhoz, hogy ne ijedjen meg egy kicsit, ha
ekkora tmegbe keveredik.
szrevette a lifteknl Pinkyt, aki egyenesen rnzett, majd
krd kis mosollyal kzelebb jtt. Ugyanaz a nagy tska lgott a
vlln, mint a mltkor. A pntja j hossz volt, a tska a dereka
al rt, s neki-nekitdtt a mellette elsiet
embereknek. Nhnyan bosszsan pillantottak r, de Pinky gyet
sem vetett rjuk.
Hopp mondta egyszer, miutn rlpett valakinek a
lbra.
Magra haragtja az embereket jegyezte meg Tess.
Ez nem jdonsg felelte Pinky egy vllrndtssal.
Sajnlom, hogy tegnap gy otthagytam. Elrontottam az estt.
Nem, dehogy. Elmondta a vlemnyt, s n ezrt
nagyon tisztelem.
gy rtem, azzal rontottam el, hogy nem maradtam ott
tovbb, hogy elg informcihoz jussak. Vlaszolna most pr
krdsemre?
Tess blintott. Persze, de nem hinnm, hogy tudok segteni.
gy hallom, Lady Duff Gordon nem engedte meg,
hogy visszaforduljanak tllket felvenni, pedig knnyedn
elfrtek volna tbben is a csnakban. Mit gondol errl?
Honnan tudhatnm? n nem voltam ott.
Szp kitr vlasz. n egy matrztl hallottam mindezt,
aki az egyes szm ment csnakban meneklt. Pinky
hirtelen tmt vltott: Azt is hallottam egy bizonyos Mrs.
Browntl, hogy a maguk csnakjban a nk, nt is belertve,
vettk a kezkbe az evezt.
Tess blintott, aztn elnevette magt. A matrzok
lehetetlenl viselkedtek. Szerintem azok, akik a mi
csnakunkban ltek, mg letkben nem fogtak evezt.
Ez j, idzni fogom mondta Pinky, s a tskjba kotort a
notesze utn. Gondoljon bele, hnyszor fordul el, hogy
a nknek kell btorsgot tanstaniuk, amikor a frfiak tl
gyvk. s azok a bekpzelt hlyagok mg szavazati jogot sem
akarnak adni neknk.
Maga szfrazsett?
Termszetesen vgta r Pinky. Tetszett neki a Tess arcn
felcsillan kvncsisg. s ha itt marad Amerikban, maga is az
lesz.
Aztn szokshoz hven teljesen vratlanul ismt tmt
vltott:
Melyik matrz adta magnak azt a kis faragott csnakot?
Nem szmt, csak egy farags. Tess nem tudta volna
megmagyarzni, mirt nem akar beszlni rla. Taln mert az
jsgrn mindenbe belettte az orrt, s folyton
meglepetseket okozott a krdseivel.
Pinky csaldott arcot vgott, de nem faggatzott
tovbb. Taln valami kis romnc llhat a dolog mgtt? Ez
rdekes mellkszl lehetne a cikkhez. Vagy taln... mindegy,
felejtsk el. Becsukta a noteszt, s visszadugta a tskjba.
Kedvelte Tesst. Egyelre nem s mlyebbre.
A csillr pislkolni kezdett, ami azt jelezte, hogy folytatdik a
meghallgats. Ideje visszamennnk a terembe szlalt
meg Tess, s kihzta magt, mintha ert gyjtene.
Pinky szrevette a mozdulatot. Ostobk, hogy ilyen hamar
tartjk ezt a meghallgatst mondta gyorsan. Biztosan
azt gondolja, rzketlen szrnyetegek vagyunk.
Manapsg mindenki olyan rzketlen felelte Tess.
Mintha nem is lennnek valdi emberek.
Olyan ez, mint egy trsastnc, tudja? Nem kell tbbet
belegondolnia, mint ami. Legalbbis nem mindig.
Azrt fj felelte Tess.
Tudom. s nekem nem az a clom, hogy fjdalmat
okozzak magnak. Vltottak egy gyors, szinte pillantst, s egy
msodpercig Tess elhitte, hogy Pinky megrti, milyen csatkat
vv egymssal az esze s a szve.

Rostron kapitny szlfatermet frfi volt, Tessnek ez rgtn


feltnt, amikor elszr megltta a Carpathia fedlzetn. Arra is
jl emlkezett, ahogy megcsillant kopasz feje bbjn a reggeli
napfny.
A teremben mly csnd lett, amikor a kapitny belekezdett a
vallomsba. A Carpathia s a Titanic meglehetsen nagy
tvolsgra, kilencvenhrom kilomternyire voltak egymstl, s
ha nem cselekszik nagyon gyorsan, miutn megkapta a
seglykr jelzst, akkor biztosan kifutottak volna az idbl. Mg
tbb rszemet lltott ki, a fedlzetre vitetett minden
mentfelszerelst, s gyakat kszttetett el a tllknek.
Utastst adott, hogy a meleg vizet zrjk el a hajn, hogy minden
vizet gzfejlesztsre hasznlhassanak fel, s a fenyeget
jghegyek ellenre teljes sebessget rendelt el.
Kapitny r, lern neknk, milyenek voltak a Titanic
tllit szllt mentcsnakok? tette fel a krdst Smith
szentor. Hnyan frtek el bennk?
Tess lehunyt szemmel vrta a vlaszt.
A csnakokban hatvan-hetvent ember frt el knyelmesen
mondta a kapitny.
A kvetkez tan Charles Lightoller volt, a Titanic msodik
tisztje, a legnysg legmagasabb rang letben maradt
tagja. Azonnal egyrtelmv vlt, hogy Lightoller tisztban van
vele, Smith szentor nem szakrt tengerszeti gyekben. A
technikai jelleg krdsei meglehetsen gyetlenek voltak, s
nyilvnval tjkozatlansgra vallottak. Lightoller olyan
trelmesen s rszletesen magyarzott el mindent, mintha egy
gyerekhez beszlne. Kis mosollyal oldalra biccentette a fejt,
mintha gy akarn jelezni a tbbieknek, hogy nem veszi teljesen
komolyan a dolgot. Majdnem pimasz hanyagsggal dlt htra a
tanknak kihelyezett szken, s gy vlaszolgatott a krdsekre a
jghegy kzelsgrl s a haj sebessgrl.
Aztn a szentor vratlanul nekiszegezett egy egyenes
krdst: n irnytotta az utasok beszllst8 a
mentcsnakokba. Mirt nem tltttk meg teljes
befogadkpessgknek megfelelen a csnakokat?
Attl fltem, hogy ha tele vannak utasokkal, akkor a vzre
bocsts kzben sszecsukjanak felelte habozs nlkl
Lightoller.
s az emberek nem tlekedtek, hogy beszllhassanak?
Nhnyan igen, msok nem.
Tess a koszra gondolt, ahogy embereket lkdstek be a
csnakokba, vagy el a csnakoktl, a kiltozsra, a sikoltozsra,
az utols rk teljes zrzavarra.
Ha utlag lehetn vltoztatni a dolgokon, csinlna
valamit mskpp?
Nem. Az adott krlmnyek kztt a lehet legjobban
kezeltem a helyzetet.
A teremben ingerlt kiltsok hallatszottak, de voltak, akik
csak lopott pillantsokat vltottak sszeszortott szjjal. Tess

8 Charles Lightoller a ftiszttel, Henry T. Wilde-dal a haj bal oldaln lv csnakok vzre
bocstst felgyelte, a jobb oldali csnakok utasokkal val megtltsrt az els tiszt, William M.
Murdoch volt a felels. A szerk.
rmeredt a msodik tisztre. Ltott mr nagy hazudozkat. Elg,
ha nyugodtan s meggyzen mond valamit az ember, s
mindig lesz, aki hisz neki.
Fedezni fogjk egymst mormolta egy frfi Tess hta
mgtt. Senki sem fog felelssget vllalni semmirt.
Tess csak lt, s csodlkozott a sajt naivitsn.

Lightoller vallomsa amelyben egyetlen szval sem kritizlta a


munkaadjt rkat vett ignybe, majd a szemltomst
kimerlt Smith szentor aznapra berekesztette a
meghallgatst. A hallgatsg soraibl nhnyan odamentek, hogy
kezet szortsanak vele, s udvariasan gratulltak a munkjhoz. A
legtbben azonban kivonultak a terembl, mikzben halkan
beszlgettek egymssal.
Smith sszeszedte a paprjait. Ismay s Lightoller vallomsa
nem jelentett nagy meglepetst. Nagyon jl tudtk, hogy
komoly bajba kerlhetnek, ha gondatlan veszlyeztetssel
vdoljk meg ket. Az amerikaiak akr be is perelhetik ket, nem
szmt, hogy angol llampolgrok. s azzal is tisztban voltak,
hogy az itteni meghallgats utn mg a brit vizsglattal is szembe
kell nznik.
Csak kitarts biztatta magt a szentor. Egyvalamit
sikerlt elrnie: egyik angol sem megy innen sehov j hossz
ideig.

Pinky htratolta a szkt, s felllt az rasztaltl a New York


Times szerkesztsgben. A grgs szk egyik trtt kereke
szoks szerint megakadt a fenypadl deszkiban, de ma ez
sem zavarta. A holnapi jsgok mind a mai tanvallomsokrl
rnak, majd, kivve a Timest. Az abban megjelen cikke sokkal
szaftosabb lesz. Gyorsan kellett elkszlnie vele, hogy
bekerlhessen a kora esti kiadsba. Tbb lesz egy egyszeren
csak rdekes rsnl: bepillantst enged majd a kivltsgos
gazdagok vilgba. Micsoda emberek ezek! Mg hogy Duff
Gordonk nem tettek semmi rosszat? ebben egyltaln nem
hitt. Megrdemlik, hogy elbukjanak. Leginkbb szegny utasok
vesztettk letket, s fleg gazdagok menekltek meg ez
cfolhatatlan tny.
Kis gombcokba gyrte az elhajtott kziratlapokat, s
egyenknt bedoblta a tvolabbi fal mellett ll paprkosrba. Ez
mindig segtett levezetni a feszltsget lapzrta utn. volt az
egyik legjobb clba dob a szerkesztsgben. Mi tagads, nagyon
j rzssel tlttte el, hogy vitt nyert Van Andval szemben, aki
r akarta venni, hogy nevezze meg a forrst. Hogyan adhatn
ki azt, akitl az informcik szrmaznak? Azonnal kirgnk
vagy deportlnk az illett a matrzokkal gy bnnak.
Ht j adta meg magt vgl Van Anda. Belenylt egy
darzsfszekbe, legyen felkszlve a folytatsra is.
Pinky msnap nhny szfrazsettet kszlt meginterjvolni,
akik az egyenjogsg jegyben botrnyosnak talltk, hogy
a nket s a gyerekeket mentettk elsnek. Na., ez majd
felborzolja a kedlyeket.
Van Anda gunyoros hangja zkkentette ki a gondolataibl:
Szp munka volt, Pinky mondta a fszerkeszt. Smith
rjngeni fog, hogy maga kidertette mindezeket, mg mieltt
a vallomsokban elhangzottak volna. Muszj mindig lekrznie a
tbbi riporterkollgt? Most menjen szpen haza, holnap is rszt
kell vennie a meghallgatson.
Csak mg egy perc...
Persze, tudom.
A talpuk alatt mly zakatols hangzott fel. Odalent beindultak
a nyomdagpek.
Nyugodtan elmehet mondta kedvesen Van Anda.
Elgondolkozott rajta, vajon hov tr haza Pinky. Nem elszr
tndtt el egyik legjobb jsgrjn, aki senkit sem volt
hajland beavatni a magnletbe. Azt gyantotta, egy fzlappal
elltott magnyos panziszobban tengeti az lett. Az
jsgrszakmban furcsa nk dolgoznak.
Pinky elhajtott mg egy paprgombcot, aztn a vllra
akasztotta a vszontskjt. Jtkosan tisztelgett Van Andnak,
s kimasrozott a szerkesztsgbl, flrerugdosva a padln
szanaszt hever narancshjakat. Mirt ilyen mocskos ez a hely
mindig? Valaki rhatna egyszer egy sokkol cikket a New York
Times szerkesztsgben uralkod llapotokrl. Elmosolyodott
magban, mikzben kettesvel vve a fokokat lesietett a lpcsm
Ma este akr sztepptncot is tudott volna jrni rmben.
Imdta ezt az rzst legszvesebben forgott-prgtt volna a
csillagok alatt. Fggetlennek, bszknek s mersznek rezte
magt. Izgalmas cikk jelenik meg a neve alatt, amelyet emberek
ezrei olvasnak majd kell ennl csodsabb rzs?

Tess kilpett a Waldorf-Astoria forgajtajn, s mlyen beszvta a


csps, friss levegt. Hihetetlenl jles rzs volt.
Eltndtt, vajon Lady Duff Gordon visszart-e mr a
mhelybl. Minden bizonnyal, hiszen mr alkonyodott: a lemen
nap rzss fnyben frdette az utckat, amelyeket megtlttt a
zrg konflisok s automobilok forgataga.
Egyelre nem volt kedve felmenni, hogy kidertse, megjtt-e
Lucile. A hotel portsa meslte neki, hogy van a kzelben
egy szp nagy park, a vros kells kzepn. A portst
megdbbentette, hogy mg sohasem hallott rla.
Tess csendlt fel hirtelen egy nyugodt, ismers hang.
Jim Bonney llt a hotel eltt, kezt kitrdelt nadrgja zsebbe
mlyesztve. A derkszja csak ssze volt csomzva, hinyzott rla
a csat. Ha lehet, mg kopottasabban nzett ki, mint eddig.
Tess szrevette, milyen megvet pillantst lvell fel a ports, aki
fnyes rzgombokkal elltott sttkk libriban fesztett.
Sokszor ltta aznap ezt a pillantst a Waldorfban dolgoz
londinerek s pincrek szemben k is ugyangy nztek a
fedlkz tllire.
Jim! Tess maga is meglepdtt, mennyire megrlt a
frfinak. Mr attl fltem, soha tbb nem ltom.
Csak meg akartam nzni, hogy van. Gondoltam, ha mr itt
lakik ebben a puccos szllodban, akr el is stlhatok ide, s
megltjuk, hogy jvnk ki, ha szilrd talaj van a lbunk alatt.
Ht itt semmi sem mozog alattunk, az biztos.
Nincsenek hullmok, nem imbolyog a haj, s nem
nyikorognak a fedlzet deszki.
s sehol sincs vz. Tess enyhn megborzongott.
Olyan szabadnak rzem magam attl, hogy brmikor elmehetek
stlni, amikor kedvem tartja.
Megengedi, hogy elksrem?
Tess vatos lett. Olvasott az jsgban Lady Duff
Gordonrl?
Igen. Jim arcn fut mosoly suhant t. Elkpeszt,
mit mvel magval az a n.
Ugye, tudja, hogy mg mindig neki dolgozom?
Igen, tudom. Beszlgethetnnk sta kzben is, nem?
Tess nem tudott ellenllni a frfi szemben felcsillan
szikrnak.
Igen, persze blintott. Vetett egy pillantst a portsra,
aki egyrtelm rosszallssal mrte vgig Jim nem ppen
elkel alakjt.
A frfi kvette Tess pillantst. Ne trdjn vele mondta
egy vllrndtssal Pr hnapja vagy legfeljebb egy ve
valsznleg mg ugyanolyan ruhkban jrt, mint n. Tl lnken
l mg benne az emlk. Pedig lehet, hogy nemsokra n leszek
az, aki megmenti a munkahelyt. Maga pedig strucctollakban
fog ellejteni mellette. Jim olyan lelkes magabiztossggal
beszlt, hogy Tess elnevette magt, mikzben elindultak a
szllodtl.
Rszt vett a mai meghallgatson? krdezte.
A frfi blintott.
s mi a vlemnye?
Bszke vagyok a lnyra, aki killt msokrt.
Tessnek jlesett a bk, elpirult. Ksznm. s a
meghallgats?
Szerencsnk volt, hogy akadt egy olyan ember, mint
Rostron, aki megmentett minket mondta Jim jzanul. Btor
frfi. Lightoller viszont csak a karrierjvel trdik, igyekszik
mindenkit tisztra mosni, ez a vlemnyem. Kicsit hallgatott.
Lttam magt a sznetben, de pp azzal az jsgrnvel beszlt,
klnben odamentem volna. .
Ismeri? krdezte Tess meglepetten.
Persze, ott volt a Carpathia fedlzetn, sszevissza
mszklt, s prblta szra brni a matrzokat. Csupa lelkeseds
s energia az a n. Nincs vele semmi baj, csak a munkjt vgzi,
ahogy mindannyian.
Beszlt vele?
Jim vllat vont. Pr percig, mint a tbbiek.
Tetszik nekem mondta Tess bizonytalanul. De
kellemetlenl is rzem magam miatta.
Az igazat rja meg, Tess.
De mindenron ki akar nevezni valakit f gonosznak.
Mindenbe bele akar magyarzni valami stt dolgot.
Jim felshajtott, s a hajba trt. Tess csak most vette szre,
hogy barna frtjeibe aranyszke szlak is vegylnek.
Folyton htrasimtgatott egy tincset, amely a szembe lgott. A
lnynak hirtelen kedve tmadt odanylni, hogy simthassa ki a
homlokbl.
Tudja, hogy nekem mi errl a vlemnyem szlalt
meg vgl Jim.
Tudom, de az jsgok ma reggel gnyt ztek Lucile-bl.
Ez nem volt igazsgos.
Ennek semmi kze az igazsgossghoz. Lucile nem
viselkedett valami hsiesen abban a csnakban. s ha beidznek
tanskodni, knytelen leszek elmondani az igazat.
Besrozn a nevt?
n nem gy ltom.
Tudom, hogy szeret parancsolgatni, s ragaszkodik
hozz, hogy mindig minden gy legyen, ahogy akarja. Jaj, Jim,
ugye nem fogjuk elrontani a stnkat egy jabb vitval?
Maga nyilvn gy gondolja, tlsgosan szeretek tlkezni
az emberek fltt.
Csak makacs. n inkbb ezt a szt hasznlnm.
Ez kedves magtl. Szerintem inkbb szkimond vagyok.
Igen, azt hiszem.
Mg nem mondtam m el mindent.
Tess sszehzta magn a kabtot, nem csak a hvs este
miatt: vdelmez pajzsknt is hasznlta. Nem akart tbbet errl
beszlni gysem tudn megmagyarzni Lucile
viselkedst. Mg maga is prblta sszeilleszteni a
mozaikdarabkkat. Nha egy-egy pillanatra gy tnt, valaki ms
is lakozik az asszony lelknek mlyn biztos volt benne, hogy
ezek a felvillansok nagyon is valdiak. Nemcsak arrl van sz,
hogy lojlis a munkaadjhoz, hanem kill valakirt, akinek
szksge van r. sszeszortotta az ajkt. Hirtelen lktetni
kezdett a halntka. Most nem akart ezzel a tmval foglalkozni.
n jobban ismerem t, mint maga. Vgl csak
ennyit mondott.
Rendben. Jim vett egy mly llegzetet. Lehet, hogy
egy ponton el kell majd dntenie, kinek hisz.
Nem akarom, hogy ez bekvetkezzen.
n nem fogom ilyen helyzetbe hozni.
A feszltsg enyhlt egy kiss. Jim megfogta a lny karjt.
Nem, Miss Collins, nem fogom elrontani a stnkat. Lehet, hogy
a ksrje csak egy makacs, esetlen matrz mondta
mly, cikornys meghajlssal , de nem fogja tnkretenni azt a
nhny rtkes percet, amit magval tlthet.
Tess megknnyebblten felnevetett. Lehet, hogy Jim valban
csak egy matrz, de nagyon kellemesen rezte magt a
trsasgban, s nem akart vele veszekedni. Sokkal jobb rzs
volt, amikor a szavai jtkosan tncoltak a levegben, s nem
prlyknt sjtottak le.
Lassan ballagtak vgig az tdik sugrton, s szinte ittk
magukba a ltnivalkat meg a zajokat. Tess mg soha letben
nem jrt ilyen nagyvrosban. Elstltak egy kisebbfajta
kirakodvsr mellett, ahol mr pakoltak az rusok. Meglltak,
s elnztk a kt sz haj bbost, akik sztszedtk a karton
bbsznhzt, s elcsomagoltk a bbokat, gyet sem vetve a kis
csapat gyerekre, akik folytatst kveteltek. Egy gyrtt ktnyes
kofa odanyjtott Tessnek egy almt, aki csak most jtt r, milyen
hes. Ebben a pillanatban pp egy utcai rus kocsija llt meg
mellettk.
Kr egy hot dogot? mutatott Jim a gzlg virslikre.
Hot dog? krdezte rtetlenl Tess.
Frankfurti magyarzta Jim, s gnek emelte a
tekintett. Tess elvrsdtt, aztn blintott. Kzben eszbe
jutott, mit jelent a hot dog. Milyen furcsa elnevezs!
Az ennivalval a kezkben tovbbstltak, s magukba
szvtk New York csodit. Elhaladtak egy pomps hotel eltt,
amely gy festett, mint egy francia chteau. Meglltak, s
elnztk az rkez s indul elegns konflisokat, az estlyi
ltzkben pompz frfiakat s nket. A frfiak selyemcilindert
viseltek, a nk lomszp, mlyen kivgott ruhacsodkat.
Nhnyuk fejn gymnttiara csillant meg. Vajon hnyan
lehetnek kzlk Lady Duff Gordon vsrli? Valsznleg j
pran gondolta Tess, s kis bszkesget rzett.
Az utca tloldaln terlt el a park, a lombok alatt kanyarg
svnyekkel s tgas, zldell pzsittal. tkeltek az ttestn,
s belptek a kapun. Egy olyan staton indultak el, amelyet
hatalmas szilfk szeglyeztek. Elnztk, ahogy a levelek kzt
tszrd aranyl fny kezd elhalvnyodni. Tess felemelte az
arct: vigasztal volt az alkonyat lgy ragyogsa. A tgas pzsiton
csak itt-ott lttak nhny embert, fleg gyerekeket, akik mg
labdztak egy kicsit, mieltt hazaindultak volna vacsorzni.
Tbbnyire Jim beszlt. Elszr szomoran meslt egy bartjrl,
aki meghalt a haj kaznhzban. Aztn a nyugati partrl
beszlt, fleg Kalifornirl, amelyet gy rt le, mintha maga lenne
a paradicsom. Olyan tlrad lelkesedssel beszlt rla, hogy
Tesst is egyre jobban kezdte rdekelni a tma. Neki csak az volt a
clja, hogy eljusson Amerikba, arra sohasem gondolt, milyen
hatalmas ez az orszg, s hny hely ltezik benne. Mr New York
is elspr ervel hatott r.
Gondolja, hogy egyszer lesz kedve elltogatni oda?
krdezte Jim.
Egyszer taln igen, de nem most.
Remekl boldogul majd ebben a vrosban jegyezte meg a
frfi, s vgigpillantott a Central Park zldell lombjain. gy
ltom, itt megtallja azt, amit keres.
Remlem felelte Tess. Lucile-tl megtanulhatom a
ruhatervezst, ez a legjobb az egszben. Az, hogy tallkoztam
vele, letem legnagyobb szerencsje.
Ezt n is elmondhatnm a magval val tallkozsrl
felelte halkan Jim.
Tessen jles borzongs futott vgig.
gy rtem folytatta gyorsan Jim kiss elvrsdve ,
taln maga is megtanthat majd neki egy kt dolgot. Olyan
meleg, nylt pillantssal nzett a lnyra, hogy Tess majdnem
elhitte, amit ezutn mondott: A mi vilgunk nem olyan
klnbz m.
De igen, nagyon is klnbz felelte magban Tess.
Megdbbent volt, hogy mris gy gondolja. Alig pr nappal
ezeltt mg igaz lett volna, amit Jim az imnt mondott, most
azonban gy rezte, mr egszen ms vilgban lnek. Ennek
ellenre engedett a hirtelen ksztetsnek, s belekarolt a frfiba.
Kiprbljuk, hogy mg mindig megy-e a tnc? krdezte.
Mirt is ne? vigyorodott el Jim.
Nhny fut pillanatig, egy-kt rvid tnclps erejig megint
a Titanic fedlzetn rezhettk magukat a lenyugv nap aranyl
tndklsben mieltt minden rkre megvltozott volna.
Lassan ballagtak vissza a Waldorfhoz, szorosan egyms
mellett lpkedtek, de nem rt ssze a karjuk. Tess hallgatta Jim
trfs megjegyzseit, amelyekkel a ltnivalkat kommentlta. t
nem felemltette meg a sznhzak eltt gylekez elegns tmeg,
a szrmebunds nk, a rzdsztsekkel elltott pomps fekete
brkocsik, amelyek hangosan zrgve grdltek el mellettk. A
gzlmpk mr gtek az utcn, fnyk versenyre kelt az immr
lehanyatlott nappal is. Itt mg a lovak is fenn hordjk az orrukat
llaptotta meg Jim. Tess nevetett. Jim btortsra
megsimogatott egy csods mahagniszn paript, s nagyon
rlt, amikor a kanca odadugta az orrt a kabtujjhoz.
Egy kis finomsgra vgyik mondta jtkosan Jim.
Vagy taln azt szeretn, hogy alaktsa t divatosabbra a
lszerszmait. rt hozz, nem?
Brrel mg sohasem dolgoztam. Mindkettnknek
trelmesnek kellene lennie.
Jim harsogva nevetett a kis trfn. Tovbbstltak. Tess
nagyon is tudatban volt, hogy a frfi kopottas ltzke ellenre
magas, izmos alakjval s markns vonsaival magra vonja az
emberek figyelmt.
Mg meg sem kszntem a faragvnyt, amit adott
szlalt meg a lny. Mr lttk a szllodt. Hamarosan el kell
vlniuk.
Szerettem volna valami olyasmit kszteni, ami arra
emlkezteti, amit egytt tltnk mondta Jim, s lasstott a
lptein.
Brcsak egy mentcsnakban lettnk volna!
Jim nagy levegt vett, s halk, szenvedlyes hangon vlaszolt:
Amikor lttam, hogy ott egyenslyoz a korlton a kt gyerekkel,
tudtam, hogy nem fogja otthagyni ket, s hogy a mi
csnakunkba mr nem lesz ideje beugrani. Vissza akartam
mszni a ktlen, hogy elkapjam, de mr nem volt r
lehetsgem. Egsz jjel csak maga jrt a fejemben, nem tudtam
elfelejteni a ltvnyt, ahogy ott ll.
Mindketten hallgattak. Mr majdnem odartek a hotel
bejrathoz.
Itt az ideje, hogy bcst vegynk egymstl szlalt meg
Jim. Megllt, s a kezt gyengden a lny lla al helyezte.
Egszen kzel volt az arca. Vajon meg fogja cskolni? Nem tette,
de Tess rezte leheletnek melegsgt, ahogy folytatta:
Legkzelebb elviszem stakocsikzni a parkba, ha megengedi.
Igen mormolta Tess, s prblt nem gondolni r, hogy
Jim is csak olyan, mint a tbbi vidki fi. A kvetkez
pillanatban mr ott sem volt, ftyrszve elballagott nyugati
irnyba.
Tess lassan a hotel fel indult. Mmorosan boldognak rezte
magt. Most inkbb igyekezett nem gondolni az anyja
figyelmeztetseire.
A szlloda eltt kisebb csdletet vett szre. Ebben a
vrosban soha senki nem tr nyugovra? Az utckon errefel mg
nagyobb volt a forgalom, az automobilok s a konflisok
szinte prbajt vvtak, a sofrk s a kocsisok ordtoztak
egymssal, a lovakkal s a jrmvek kztt cikz gyalogosokkal.
Aztn megltta, mirt gyltek ssze az emberek. A Waldorf
bejratnl egy rikkancs lobogtatta a msnapi New York
Times korai kiadst. Tess elsietett mellette, nem akarta hallani a
hreket. Egy londiner azonban, aki felismerte a liftnl, a
kezbe nyomott egy pldnyt. Ezt biztosan ltni akarja.
Tess vett egy nagy levegt, s megnzte a nagybets
szalagcmet:

Egy szemtan vallomsa:


a gyva baronet s felesge megvesztegettk a matrzokat,
hogy ne forduljanak vissza a fuldoklkrt

A fcm alatt ott llt a cikk szerzjnek neve: Sarah Wade.


A felvon ajtaja kinylt, s Tess lehajtott fejjel belpett.
Egyedl volt a flkben. Az ajt becsukdott, s rvid idre
vdelmezn magba zrta az thatolhatatlan acldoboz.
Mekkort tvedett, amikor megbzott Pinkyben! Ki meslhette
neki ezeket? Nyilvn olyasvalaki, aki gylli Duff Gordonkat.
Taln Jim...?
Most csak annyit tudott, hogy nehz feladat vr r: neki kell
megvigasztalnia valakit, akirl pr nappal ezeltt mg gy tnt,
a legsebezhetetlenebb n, akivel valaha is tallkozott.
Nagyon remlte, hogy a lift minl lassabban araszol fel az
emeletre.
6. fejezet

Br Cosmo figyelmeztette, hogy ez tzveszlyes, Lucile letakarta


a lmpt egy trlkzvel. Kijelentette, hogy most nem br
a kelletnl tbb fnyt elviselni. Nem akarja, hogy brki is
lssa, mennyire bedagadt a szeme a sok srstl, s hogy vrs
foltok tkztek ki az arcbrn.
Igazam volt, vagy nem? Cosmo, mondd, hogy igazam volt!
Lucy, te magadhoz ragadtad az irnytst, s sszer
dntst hoztl, hogy megmentsd azoknak az embereknek az
lett, akik velnk voltak a csnakban. Ezrt senki sem
hibztathat.
Pedig most engem hibztatnak. Sohasem rt mg ilyen
kegyetlen tmads. Lucile levetette magt a kanapra
halmozott selyemhuzat prnkra. A haja csapzott volt, s kcos.
Cosmo fogta a Timest, s a paprkosrba dobta. Lehuppant a
kanapra a felesge mell. Minden rendbe jn vigasztalta.
Azok az emberek mind ellennk fordultak.
Elg, ha egyvalaki beszlt.
Mind a ketten egyszerre nztek Tessre.
Milyen dntsrl van sz? rdekldtt a lny.
Lucile talpra ugrott. Bedagadt szeme villmokat szrt.
Ki beszlt azzal az jsgrnvel? krdezte, s nagyot
rgott a paprkosrba, amely felborult: az jsg kicsszott belle,
s vgigsznkzott a padln.
Sokan beszltek vele mondta Tess.
rtem. Maga is?
Igen.
s mit mondott neki?
Azt, hogy a fedlkzben utazk nem tudtak idejben
feljutni a mentcsnakokhoz.
s mg mirl fecsegett?
Megkrdezte, hogy az nk csnakja mirt volt
majdnem res, mire n azt feleltem, nem tudom.
, igen. Ezzel kezddtt minden. Aztn jtt a matrz
bartja. Nem nagy rejtly, csak lehet az, aki le akar jratni
minket, terjeszt mindenfle rgalmat s hazugsgot!
Jim nem bosszll vette vdelmbe gyorsan Tess.
, szval mr Jim? Lucile dhngtt. Nem
bosszll? Maga kinek az oldaln ll? Az a fick ellentmondott
nekem, amikor ssze akartam gyjteni az embereket a
fothoz. Maga is miatta nem csatlakozott hozznk? s hol volt az
a frfi, amikor Cosmo nagylelken megksznte a legnysgnek,
hogy megmentettek minket? Mg hogy nem bosszll? Az g
szerelmre, nyilvnval, hogy osztlynak legtudatlanabb tagja,
s nem kpes helyesen megtlni a dolgokat. Egy bekpzelt
frter. Jobban tenn, Tess, ha most azonnal elmondana mindent!
Lucy, csillapodj vgott kzbe Cosmo. Valaki
nvtelenl vdolt meg minket. Ez nem egy szemtan vallomsa,
csak rosszindulat pletyka.
Ki ms nevezett volna minket gyvnak? meredt r
Lucile Tessre. s mi az, hogy megvesztegets? Amirt adtam
egy kis pnzt azoknak a szerencstleneknek, hogy jra talpra
llhassanak? Ki ms mondott volna ilyeneket, ha nem az az alak?
Lucy, mr krtelek, hogy nyugodj meg! csattant fel
Cosmo.
Lehet, hogy Jean Darling volt. Br nem hiszem,
nem mern...
Lehet. Cosmo elvett egy szl cigarettt a
fslkdasztalon ll ezsttartbl, s rgyjtott. Nehezen
ment, mert enyhn remegett a keze.
Az jsgok tnkre akarnak tenni kesergett Lucile,
tudomst sem vve Tess spadt, merev arcrl.
Ha emlkszel, engem titulltak gyva baronetnek.
Lucile leroskadt a kanapra. Most szksgem lenne minden
tmogatsodra. Hogy gondolhatsz magadra? Tudom, hogy nem
lett volna szabad beszlnem, tudtam abban a pillanatban,
amikor belptem a mhelybe, s meghallottam, mirl
pusmognak a szabk meg a varrnk. Persze mind azt mondta,
hogy csods volt a velem kszlt interj, s milyen boldogok,
hogy letben maradtam, de hallottam a hangjukon, hogy csak
ktelessgtudatbl mondjk. Nem gy, mint tegnap este a
bartaink, akik csngtek minden szavamon.
Elbvlted ket jegyezte meg szrazon Cosmo.
J, igaz, pp akkor lltottam magamat a reflektorfnybe,
amikor az jsgok bnbak utn kiltottak. Tl sok gazdag
ember meneklt meg, de mirt nekem kell ezrt megfizetnem?
Lucile Tessre pillantott. Mit csorog itt?
Vrom az engedlyt, hogy tvozhassak.
Mg nem adtam engedlyt.
Szeretnk elmenni, ha lehet. Tess valjban leginkbb
elfutni szeretett volna. Szval tnyleg igaz, hogy pnzt adtak
a matrzoknak...
Nem engedelmeskedett nekem. Beszlt azzal az
jsgrnvel. Ki kellene rgnom.
Csak ne knyrgj btortotta magt Tess. Ezen mr tl
vagyunk.
Csnd lett. Aztn Lucile nyugodtabban folytatta: gy nz ki
a ruhja, mint amit a kutya szjbl hztak ki. Drga Tess,
szereznnk kell magnak valami rendes holmit.
Tess csak pislogott. A tombol dh utn megint teljesen
vratlanul rte a hangulatvlts.
Akkor most elmehetek?
Menjen, az g szerelmre. Holnap reggel eljn velem a
mhelybe. Majd valaki ms beszmol arrl, mi trtnt a
meghallgatson. Krem, most menjen, s szljon a hotel
telefonkzpontjban, hogy nem fogadunk egyetlen hvst sem
jsgrktl. Fl kilenckor tallkozunk a hallban. A sofrm mr
vrni fog minket, Farley-nak hvj k. s Tess... ?
Igen? A lny tett egy lpst az ajt fel. Msra sem
vgyott, mint hogy elmeneklhessen ennek a kiszmthatatlan
nnek a kzelbl.
Lucile hirtelen felllt, s a kt kezbe szortotta Tess kezt.
Ne vegye a szvre, amit mondtam. Tudom, hogy sohasem rulna
el. Szrnyen heves a vrmrskletem, de remlem, nem veszi
magra. Kzelebb hajolt, s arcon cskolta Tesst. A
lnyt krbelebegte parfmjnek desks virgillata. Majd jv
teszem, kedvesem.
Tess kbultan blintott. Kinyitotta az ajtt, j jszakt kvnt,
aztn tvozott. Lucile bizonyos rtelemben bocsnatot krt tle.
Ezt a dolgot a pnzzel majd kimagyarzzk valahogy. Biztosan
nem megvesztegetni akartk a matrzokat. A buss borravalk
osztogatsa szmukra megszokott dolog, hozztartozik a
mindennapjaikhoz. Csak Jim meslhette el ezt a
trtnetet Pinkynek. Ki mst rdekelne ez az egsz? Azokat a
matrzokat ktsgkvl nem, akik rszt vettek a fotzson.
Jimnek tudnia vagy legalbbis sejtenie kellett, hogy Lucile t
fogja felelssgre vonni, s egy rva szval sem figyelmeztette a
sta kzben, hagyta, hogy ez az egsz hideg zuhanyknt lje.
Tartzkodj az elhamarkodott kvetkeztetsektl, nem tudhatod,
mi trtnt figyelmeztette magt. A keze remegett, nem tudta
megfkezni.
Kptelen volt kiverni a fejbl, milyen maran hangzott
Lucile szjbl a fecsegni sz, egyre csak ott csengett a flben.

Miutn becsukdott az ajt, Cosmo a felesghez fordult. A


srga fldig lehordtad azt a lnyt, Lucy. Mondd, mit akarsz elrni
ezzel? Olyan akarsz lenni, mint az anyd?
Mint az a rmes hrpia? Az g szerelmre, dehogy!
Pedig gy bnsz ezzel a lnnyal, drgm, mintha az
anyd lennl.
Nem akarom, hogy...
Mit? Hogy irnytson? Hogy szembeszlljon veled?
Engem aztn nem rdekel, mit csinl. Nincs rtelme,
hogy megrjam, amirt azzal a matrzzal bartkozik, mr gy is
elg feldltnak tnt. Ami azt illeti, tlsgosan is.
Az az rzsem, a jelenlte llandan emlkeztetni fog
minket erre a borzalmas utazsra.
Lucile pr pillanatig hallgatott. Nem szltott Madame-nak,
szrevetted?
Igen felelte Cosmo.
Pedig hozztartozna a munkjhoz.
Mr tl ks mondta egyszeren Cosmo.
Veled szemben sem viseltetik kell tisztelettel.
n a magam rszrl rlk neki, ha nem szltanak
Sir Cosmnak.
Lehetetlen alak vagy! Krlek, ne szomorts el mg jobban.
Lucile eltakarta a szemt, s a kanap prninak
vigasztal puhasgba sppedt. Tl fradt vagyok, s ez az
egsz nem ri meg, hogy vitatkozzunk rajta. Holnap nagy csatt
kell vvnom.
Drgm, szembe kell nznnk a tnyekkel. Ez a sztori
nagy felhborodst kelt majd az cen mindkt partjn, s
nagyobb pcban vagyunk, mint gondoltam. Attl tartok, az az
igencsak alapos Smith szentor hamarosan rnk is sort kert
majd.
Ezt nem merik megtenni. Ha mgis, n nem fogom
hagyni! Cosmo odastlt a lmphoz, s lekapta rla az
tforrsodott trlkzt. Mr megperzseldtt a szle.
WALDORF- ASTORIA
PRILIS 20., SZOMBAT REGGEL

Szval maga az j lti-futi? Egyenesen Anglibl vagy


Franciaorszgbl hoztk? Ez elg nagy butasg volt, Lady Duff itt
is tallhatott volna valakit. Na, ljn be. Abban a pillanatban,
ahogy kilp azon az ajtn, mris elkezd majd utastsokat
osztogatni.
A frfinak, aki msnap reggel intett Tessnek, hogy ljn be a
Waldorf eltt vrakoz fekete autba, telt ajka volt, s
gunyoros vigyor lt az arcn, ami bosszantotta Tesst. A sofr sem
tlttt be magasabb pozcit, mint , legfeljebb a jogostvnya
jelentett nmi elnyt.
Nem vagyok lti-futi vgott vissza.
Fellem az lehet, aranyom, aki lenni akar felelte
bartsgosan a sofr. Maga is csatlakozik a talpnyalk
hadhoz, a remeg rabszolgkhoz, akik a nagymltsg
Madame-nak dolgoznak. n is kzjk tartozom. Farley a
nevem.
Tessnek alig volt ideje elhelyezkedni az lsen, amikor Farley
figyelme hirtelen msfel fordult. A frfi kinyitotta az ajtt Lady
Duff Gordonnak, aztn gyorsan be is csapta az ott tolong
riporterek eltt, akik azonnal odatdultak az automobilhoz.
Sebessgbe tette a kocsit, s dbrgve kihajtott az tdik
sugrtra. Tess sszehzta magt, s vatos pillantst vetett
Lucile-re, akinek arct a szoksosnl vastagabb pderrteg fedte.
Egy rva szval sem emltette a tegnap esti vitjukat.

Lucile mhelye a Huszonharmadik utcban volt, egy lerobbant,


rgi pletben, nem messze a Flatiron Buildingtl. Ez
New York bszkesge mutatta Farley Tessnek a Vasal-hznak
csfolt pletet. Ht nem olyan, mint egy risi vasal?
Taln aggodalmas hangulata tette, de Tess egyltaln nem
olyannak ltta a baljsan magasl plet sokkal inkbb
egy haj orrra emlkeztette.
A lift eltt, vrakoz nhny ember azonnal sztrebbent, mint
egy verbcsapat, amikor Lady Duff Gordon belpett az pletbe.
Senki sem szllhat be a liftbe a Madame mell sgta
oda Farley Tessnek.
Ne sugdolzzon, Farley szlt r Lucile. Belpett a liftbe,
s intett Tessnek, hogy kvesse. Az plet legfels emeletn volt a
szentlye: a birodalom, amelyet teremtett, ahol
uralkodott. Senki sem lphetett be ide az engedlye nlkl.
Amikor nylt a lift ajtaja, egy tgas varrmhely trult eljk.
Tessnek a llegzete is elllt. Mindenhol munkaasztalok
sorakoztak, amelyeken halmokban lltak a pomps broktok,
lnk szn gyapjszvetek, ttrt, finom csipkk. Varrnk
dolgoztak a prbababk mellett, a gombostket a szjukban
tartva tzgettk a bbukra az anyagokat. A fal mellett ll
kanapkon karcs nk heversztek szrke selyemkimonban,
arra vrva, hogy rjuk prbljk a ruhkat. Az egsz helyisg csak
gy pezsgett a munktl, a levegben izgatottsg vibrlt.
Ht nem csodlatos? krdezte Lucile, tlkiablva a
varrgpek zakatolst s a varrnk fecsegst.
Tess lelkesen blogatott, s ttott szjjal nzett krbe.
Kvette Lucile-t, aki az asztalok kztt kanyarogva elindult. Hol
mosolyogva, hol a homlokt rncolva vette szemgyre a
varrnk munkjt, felemelt egy-egy vg anyagot, szemgyre
vette az essket, vagy hogy mennyire gyrdnk, kzben
odakiltott valamit egy-egy alkalmazottnak. Vgre ismt az a n
volt, akit Tess olyan htattal csodlt a Titanic fedlzetn.
A tgas mhely hts rszben kapott helyet Lucile vegfallal
levlasztott irodja. A helyisg telis-tele volt virgokkal:
rzsk, nrciszok, bazsarzsk, minden elkpzelhet fajta. Az
sszes helyet elfoglaltk, mg a padln is vzk lltak. A
csokrokhoz dvzlkrtykat is mellkeltek.
Minden gyfelem s bartom boldog volt, hogy tlltem
a katasztrft jegyezte meg szrazon Lucile, amikor belpett.
Majd megltjuk, mg mindig gy gondoljk-e.
Az ajt eltt egy csoport frfi s n lldoglt ugrsra kszen,
ktelessgtud arckifejezssel.
J reggelt, Madame szlalt meg az egyikk.
Lady Duff Gordon elvett a tskjbl egy szarukeretes
szemveget, az orrra biggyesztette, s rmeredt az
alkalmazottaira.
A kifutt mg ma fel kell lltani kezdte. Tovbb fel
kell akasztani a fggnyt, ami majd elvlasztja a mhelytl. Nem
ltom, hogy odakint brki is ezen dolgozna.
Pr napig mg szksgnk van a helyre a mhelyben
felelte egy n, aki olyasfle fehr kpenyt viselt, mint a pkek.
Mg szmtalan ruhn el kell vgezni az utols simtst, s...
Mindig vannak utols simtsok vgott kzbe Lucile.
Toljk egymshoz kzelebb a munkaasztalokat. Korn fel
kell lltanunk a kifutt. Ha problma van vele, ksbb mr nem
lesz idnk helyrehozni, s sok vendget vrunk, telt hz lesz. Elg
vilgos voltam?
Igen, Madame.
Lucile egy ritkul haj fiatalemberhez fordult. James, hogy
ll a menyasszonyi ruha? Nem lttam, hogy a
gyngyfelvarrk dolgoznnak rajta.
Csak dlutn jnnek be felelte sietve a fiatalember.
Lucile fel-al kezdett jrklni, s emelt hangon folytatta:
Mirt vagyunk gy lemaradva? Mirt nincsenek mg a modellekre
alaktva a ruhk? Ott heversznek, s nem csinlnak semmit, gy
kifutunk az idbl! A menyasszonyi ruha a bemutat fnypontja,
a gyngydsztsnek tkletesnek kell lennie. Azonnal neki kell
kezdeni! Ezt mr tegnap is megmondtam, mirt nem csinljk?
Mindenki olyan gyorsan dolgozik, ahogy csak tud...
kezdte James idegesen.
Nekem egyedl kellett letben maradnom az cen
kzepn, maguk meg nem kpesek gondoskodni rla, hogy a
ruhk kszen legyenek a bemutatra? Lucile a szobt betlt
virgznre intett. A bartaim az gyfeleim, s az gyfeleim a
bartaim. Nem engedhetem meg, hogy ne a legjobbat kapjk
csak azrt, mert maguk nem rtik a dolgukat.
Tess ltta, hogy nhnyan sszenznek. Az egyik varrn
felvonta a szemldkt, egy msik gnek emelte a tekintett.
Nyilvn megszoktk mr ezt a viselkedst Lady Duff Gordontl,
akinek volt rzke a hatsos drmai jelenetekhez.
Lucile vratlanul Tessre mutatott. me valaki, aki rti a
dolgt jelentette ki. Hadd mutassam be Tess Collinst, akivel
egytt ltk tl a katasztrft. Kikapott egy selyemruht
az egyik varrn kezbl, megrzta, s felmutatta. Tess, mit
gondol errl? Ferde szlirnyban kell szabni, vagy sem?
Minden tekintet Tessre szegezdtt, aki szemgyre vette a
ruht, s azon tndtt, vajon mit vr tle Lucile, mit mondjon.
Mindenesetre a slyos ess selyem magtl felknlta a helyes
vlaszt. A sok-sok v alatt, amg az desanyjval
varrogatott, megtanult egyet s mst az anyagokrl.
Nem felelte hatrozottan. Mr egy hords utn
lehzn az anyag slya, s nem llnnak szpen a beraksok.
Lady Duff Gordon diadalmasan visszadobta a ruht a
varrnnek, s a kopaszod fiatalemberhez fordult. James, ha
nem gyel jobban a dolgokra, levltom figyelmeztette. Vigye
Tesst a rajzasztalhoz, lssuk, hogyan helyezn el a szabsmintt
ezen az anyagon, hogyan vgn ki.
Tess nem igazn volt biztos a rajztehetsgben. Mindig csak
elnagyolt vzlatokat ksztett, inkbb a fejben voltak meg a
szabsmintk, nem papron. Ezt rgtn meg is mondta
Jamesnek, ahogy kilptek az irodbl. A fiatalember lthatan
igen megknnyebblt. Rgtn kedvesebben bnt vele, s elkezdte
beavatni Lady Lucile klncsgeibe.
Szereti kihvsok el lltani az j embereket, amivel egy
kicsit sszezavarja ket. Mindenesetre ma mindennek rlnk,
ami eltereli a figyelmt. Felshajtott. Ma reggel mindenki a
Times egy pldnyval a hna alatt jelent meg, s nagyon nehz
volt munkra brni az embereket. Megmondtam nekik, hogy
tntessk el az jsgokat a paprkosrban, mieltt Lucile
megrkezik. Mindenki errl beszlt, ezrt indult be ma olyan
lassan a munka. Komor pillantst vetett Tessre. Mg nem
rultuk el neki, de lemondtak nhny megrendelst, mghozz
fontosakat. Dhngeni fog.
Nem igazn tudom, nekem mi lesz a dolgom vallotta
be Tess.
A Madame szereti bizonytalansgban tartani az j
embereket felelte James. Elszr majd a vasalshoz osztom
be.
A varrmhely varzslatos hely volt. Amikor nem a vasalssal
foglalkozott, Tess stlgatott a munkaasztalok kztt,
megtapogatta a finom kelmket, figyelte a szakavatott
varrnket. Az egyik asztalnl egy idsebb frfi aprlkos
munkval gomblyukakat ksztett, minden egyes apr ltst
pontosan ugyanolyan feszesre hzva, mint az elzt. Tesst
teljesen lenygzte, amikor elkezddtek a prbk a modellekkel.
Figyelte, ahogy Lady Duff Gordon libeg krecii az emberi testre
simulva letre kelnek. Bmulta a varrnk lbt a Singer
varrgpeken: olyan volt, mintha bonyolult tnclpseket
csodlna. Azt kvnta, brcsak az anyja is lthatn mindezt. Egy
pillanatra fjdalom hastott bel, ahogy felvillantak eltte az
emlkek az estk, amelyeket a tz mellett ldglve tltttek,
gyerekktnyeket s ingeket varrtak, a t csillogva-villogva
tncolt az anyagon. Hallosan s remnytelenl beleszeretett
ebbe a helybe, s mindenbe, amit itt tapasztalt minden zajba s
illatba, minden elillan fnyfoltba s mozdulatba.

Lucile az iroda vegfaln t nmi elgedettsggel figyelte Tesst. A


lny csak bmult, s akkorra kerekedett a szeme, mint
egy csszealj. Szval t is magval ragadta a csillogs de ez gy
termszetes, amikor valakinek mindez mg j. Blcs dnts
volt, hogy eltvoltotta Tesst a Waldorfban foly felhajtstl.
Ebben a pillanatban a lny felnzett. Egy msodpercre
sszekapcsoldott a tekintetk, s Tess ltta a diadalmas
csillogst Lucile szemben.
Ez az, amit az lettl akar, s n meg tudom adni magnak.
Tess hirtelen megborzongott. fordtotta el elsknt a
tekintett.

WALDORF- ASTORIA
PRILIS 20., SZOMBAT REGGEL

Mg csak kilenc ra volt, de Pinky mr erezte, hogy a tenyere


ragad az izzadsgtl, mikzben arra vrakozott, hogy
megkezddjn a meghallgatsok msodik napja. A terem minden
zugt telezsfoltk szkekkel, a leveg flledt volt, s savanyks
a tbbtucatnyi szivar fstjtl. Mr az sszes jsg klnkiadsa
az utcn volt, tele btorsgrl, gyvasgrl s hallrl szl
trtnetekkel. A riporterek hisztrikus rdekldse mr-mr
kezdett nevetsgess vlni.
A terem gyorsan megtelt. Pinky flig-meddig arra szmtott,
Duff Gordonk odakldenek majd valakit, hogy
ellentmadst indtson, vagy esetleg megprbljk eltvoltani a
meghallgatsrl. De mostanra mr az sszes jsg felkapta a
sztorit. Elg volt egy cikkben csak megemlteni a megvesztegets
s a milliomosok csnakja kifejezseket, s egy htig mris
egszen biztosan jl fogyott az jsg. Tesst sem ltta sehol, de ez
nem lepte meg. Lady Duff nyilvn gondoskodott rla, hogy tvol
tartsa a mai meghallgatsrl. Pinky elbnyszta a zsebkendjt,
s a homlokra szortotta. rmmel nyugtzta, hogy a
kollgi irigyked pillantsokat vetnek r. Nem csak arrl volt
sz, hogy szerzett egy j sztorit vgre tallt valami clpontot az
emberek dhnek. Persze ez csak jsgri fogs, de Pinky
tisztban volt vele, hogyan mkdnek a dolgok ebben a
szakmban. Ma Lady Duff a fgonosz holnap majd kikiltanak
valaki mst. Azok a frfiak pldul, akik tlltk a katasztrft,
nem gyztek magyarzkodni, hogyan kaptak helyet a ment
csnakokban a nk s a gyerekek mellett. Egy jsgr nem is
kvnhatna ennl jobb tmt.
Ha szabad krdeznem, mitl ilyen jkedv ma reggel a
kisasszony? rdekldtt Smith szentor, aki pp belpett a
terembe, s megllt az jsgrn szke mellett.
Az is elg, hogy itt lehetek, szentor r felelte
Pinky, gyorsan maghoz trve a meglepetsbl. Tudja, most ez
a legizgalmasabb hely az egsz vrosban.
Smith elmosolyodott. Nhny pillanatra egy kicsit felengedett
merev, hivatalos viselkedse. Meglehetsen kedvelte ezt a btor
fiatal nt. Ht persze, tudom.
Olvasta a cikkemet arrl, hogy Duff Gordonk
megvesztegettk a tengerszeket, hogy ne forduljanak vissza a
fuldoklkrt? Van valami hozzfznivalja?
A szentor mosolya elhalvnyult. Jobban rltem volna, ha
megvrja ezzel a vallomsok elhangzst.
Ez azt jelenti, hogy Duff Gordonkat is beidzi tanskodni?
Ez nem boszorknyldzs.
Szval beidzi ket?
Ezt mg nem dntttk el. Smith elfordult, majd
helyet foglalt az asztalnl, s a hangos koppintsokkal csendet
teremtett.
Az els tan az egyetlen letben maradt rdistiszt volt,
Harold Bride. Hallosan spadt volt, s meglepen fiatal.
Kerekes szkben manverezett t a szksorok kztt, a bal lbt
vastag kts bortotta.
Smith tapintatosan kezdte faggatni, s Bride vlaszai egyre
magabiztosabbak lettek. s az els rdistiszt prblt
segtsget krni ms hajktl. Egy id utn Bride azt javasolta,
hogy hasznljk az S. O. S. jelzst a megszokott CQD helyett.
Ez az j seglykr jelzs. Emlkszem, mg vicceldtnk is
rajta, taln ez az utols eslynk r, hogy valaha is hasznljuk.
A teremben nma csnd lett, amikor a szentor megkrte
Bride-ot, meslje el, hogyan sikerlt letben maradnia.
A vzbe zuhantam a fedlzetrl, s az egyik
sszecsukhat csnakba kapaszkodtam, aztn becssztam al,
ahol kialakult egy nagy lgbubork. Vgl azonban sikerlt
kiszabadulnom. A csnakon mr j sokan voltak.9 n voltam az
utols, akit meginvitltak.
A kznsgen halk morajls futott vgig. Meginvitltak?
s voltak mg msok is a vzben, akik szerettek volna
feljutni?
Igen.
Hnyan?
Tbb tucat ember felelte Bride. gy tnt, cserbenhagyta
a lelkiereje, s nem kpes folytatni. A hivatalos eljrs
elvesztette hideg szenvtelensgt. Mindenki fszkeldtt,
szipogs s orrfjs hallatszott. A fiatalember hangjban cseng
fjdalom tsprt az egsz termen.
Tbb tucatnyi ember ismtelte meg Smith. A
vzben, mentmellnyben?
Igen.

9 A B jel sszecsukhat csnakot nem sikerlt idben kiszabadtani, felfordulva kerlt vzbe,
a gerincn tbb frfi is megmeneklt Charles Lightoller msodik tiszt vezetsvel. A szerk.
A meginvitltak sz nem hangzik tl letszeren
jegyezte meg a bizottsg egyik tagja.
Pedig gy fogalmaztam, s errl nincs tbb mondanivalm.
s mi a helyzet azokkal a csnakokkal, amelyekben mg lett
volna hely? Az emberek attl fltek, hogy a sllyed haj magval
szippantja ket a mlybe?
Bride hatrozott maradt, Becslsem szerint gy tven
mterre lehettem a Titanictl. sztam, amikor a haj elsllyedt,
de gyakorlatilag semmifle rvnylst nem reztem. Nhny
csnak nyugodtan visszafordulhatott volna, hogy segtsenek.
Szval nem llja meg a helyt az a kifogs, hogy veszlyes lett
volna visszafordulni, nyugtzta magban Pinky. Vad
tempban s nagy elgedettsggel jegyzetelt. Egy ponton
megtorpant a kezben a ceruza, mert egy meglep gondolat tltt
a fejbe. Lehet, hogy is dht rez az egsz tkozott trsasg
irnt?

A ks dlutn tartott sznet alatt Pinky szrevett egy ismers


alakot, amely kivlt a Titanic-legnysg tagjainak komoran
lldogl csoportjbl, s felje indult,
Elg jl rhzta a vizes lepedt Duff Gordonkra jegyezte
meg Jim Bonney.
Jl csinltam?
A frfi tekintete ide-oda cikzott a tmegben, s aggodalmas
arckifejezssel rncolta a homlokt.
Valsznleg nem magtl kellene megkrdeznem, de
keresek valakit, aki Lady Duff Gordonnak dolgozik.
Tess Collinsra gondol?
Igen felelte Jim kiss zavartan.
Ma mg nem lttam.
Mindenkpp beszlni szeretnk vele mondta Jim.
Szerintem Lady Duff magval vitte a mhelybe.
Sajnlom, riporter vagyok ugyan, de mg n sem tudok mindent.
gy tnt, Jim vvdik, mennyit mondjon el. Ma este az
egsz legnysget Washingtonba viszik. Tallkoznom kell
vele, mieltt elutazom.
Pinky tudta, hogy Smith szentor arra kszl, hogy a
meghallgatsokat thelyezi Washingtonba, hazai plyra, de nem
gondolta volna, hogy erre ilyen hamar sor kerl.
Mikor? krdezte.
Ks este. Azt hittem, tudja. Jim szrakozottan
zsebre dugta a kezt, s tovbb keresglt a teremben.
Nem, Pinky nem tudta, de ezt nem rulta el. Taln ezrt volt
ilyen bartsgos vele Smith. Azt hitte, le tudja rzni t meg
a tbbi New York-i riportert. Lady Duffnak az a hre, hogy
kemnyen megdolgoztatja az embereit mondta vidman.
Tess estig valsznleg nem jn vissza a szllodba. Ennyit a
romncukrl. Ez persze csak blff volt, de mindig j mka
tallgatni.
Jim elengedte a fle mellett a megjegyzst. El tudn rni
valahogy?
gy ltom, valami fontosrl lenne sz.
Nzze, maga rendes nnek ltszik. Ha ltja Tesst,
megmondan neki, hogy elutazom?
Persze blintott Pinky. De csak ha hajland mg
egyszer beszlni velem tette hozz gyorsan.
Rendben, de nem most, majd ksbb.
Pinky remlte, hogy Jim komolyan is gondolja. Maga
egybknt nagyon gyes jegyezte meg. Tetszett a kis
csnak, amit faragott blfflt megint.
Tess megmutatta? csillant fel a frfi szeme.
gy valahogy. Nagyon szp.
Ksznm felelte Jim, aztn sarkon fordult s elindult.
El sem bcszik? szlt utna Pinky. A frfi olyan
jkp volt, hogy nehezre esett megllni, hogy ne flrtljn vele
egy kicsit.
Ez Jim figyelmt sem kerlte el, gunyoros pillantssal nzett
r. Valami azt sgja, hogy ltjuk mg egymst. Maga tudst
az jsgjnak errl a cirkuszrl, nem? Majd Washingtonban
tallkozunk. Azzal sarkon fordult, s tvozott, Pinky pedig
elgedetten nzett utna. Nemcsak azt sikerlt kidertenie, ki
faragta Tess kis csnakjt, de azt is, mirt olyan fontos. Ez j.
Mindig pomps rzs olyasmit tudni az emberekrl, amirl k
nem is sejtik, hogy tudjuk.

Lucile higgadtan nzett vgig a varrmhelyen. A szabk, a


varrnk s a szabsminta-ksztk pp sszeszedtk a
holmijukat, s kszltek hazaindulni. A lemen nap bevetl
fnye aranysznben frdette a munkaasztalokat s a
varrgpeket, a majdnem elkszlt kifutt is elrtk a
fnysugarak.
Most mr rulja el, hnyan mondtk le a
megrendelseiket?
James a kezben tartott jegyzetekre pillantott. gy tzen,
Madame felelte.
s volt btorsga brmelyikknek is megindokolni?
Mshol kteleztk el magukat felelte btortalanul James.
s a helyfoglalsok a bemutatra? Lucile kinzett az
sszecsukhat szkekre, amelyek a mhely sarkban lltak
felhalmozva.
Nhnyan lemondtk, de nem sokan.
Mrs. Wharton?
Azt zente, hogy nagyon sajnlja, de nem tud eljnni.
~ James, pontosan tudom, hogy a Times hny pldnyt
gymszltk ma reggel a paprkosarakba, mieltt megrkeztem.
Biztos vagyok benne, hogy a maga utastsra.
James arca szrke volt. Trfs kis meghajlssal vlaszolt:
Igen.
Ksznm. Akkor j jszakt.
James Tessre pillantott, aki az iroda ajtajban lldoglt.
Miss Collins nagyon jl be fog illeszkedni mondta hirtelen
James. Aztn hozztette. J jszakt.
A lptei visszhangozva tvolodtak az res mhelyben. Lucile
s Tess kettesben maradt.
A szllodban pomps vacsora vr rnk szlalt meg
az asszony, s magasba tartott fejjel felhzta a kesztyjt. A sf
a legjobb a vilgon. A lakosztlyunkban vacsorzunk hrmasban.
Tess kvette Lucile-t a lifthez, s prblta elfojtani a
mmoros boldogsgot, amelyet ez a csodlatos hely keltett
benne. lmban sem tudott volna ilyet elkpzelni. Megrinteni a
fnyzen pomps anyagokat, figyelni az aprlkos munkt, a
finom ltsekt, a gyngyk felvarrst soha letben nem volt
mg ilyen csods napja. Mg nem tudta, hogyan tallja majd meg
a helyt, de azt igen, hogy kpes lesz r. s ez az, amit
mindennl jobban akar.
A felvon kbelei hangosan nyikorogtak az res pletben.
Reggel is egy rkkvalsgig tartott, mg felkapaszkodtak
a legfels emeletre. Amikor most elkezdett lefel ereszkedni a
lift, enyhn kilengett, amitl Tess ideges lett. Amikor vgre
kinylt az ajt a fldszinten, s kilptek a flkbl, egy egsz
csapat jsgrval talltk szembe magukat.
Valban megvesztegettk a matrzokat? kiablta az
egyik.
Mirt ltek olyan kevesen a csnakjukban? kiltotta
egy msik..
Mivel tudja megindokolni, hogy nem fordultak vissza a
fuldoklkrt? ordtotta egy harmadik.
Hol van Farley? krdezte halkan Lucile, gyet sem vetve
a kiablsra s a zporoz krdsekre, csak kifurakodott az
utcra, nyomban Tess-szel.
A sofr mr ott is termett, flrelkdste az tbl a
riportereket, s hatrozott kzzel besegtette Lady Duff Gordont
az aut ldott biztonsgba. Tess is gyorsan bepattant, Farley
pedig pp kszlt becsukni az ajtt, amikor egy jsgr odatolta
az arct, egszen kzel. Dohnybzt rasztott a lehelete. Tess
htrahklt tle.
gy hallottuk, hogy volt a csnakjukban egy frfi, aki nnek
lczta magt kiablta. Meg tudja ezt ersteni?
Nem cfolom felelte Lucile.
A tncos volt az, Jordan Darling?
Az ajt mr flig becsukdott. Lucile a szlbe kapaszkodott,
s fagyos mosollyal elrehajolt: Ezt sem cfolom mondta.
Az ajt becsapdott. Farley bepattant a voln mg, s
elszguldottak a belvros fel a New York-i utckon, elhaladva
zldsgesbdk, cscsos torny templomok s fnyes
konflisok mellett, mikzben a mlyben, az aszfaltozott utck
alatti alagutakban eldbrgtek a vonatok, lthatatlan ti clok
fel rptve lthatatlan utasaikat.

Cosmo a Waldorf halljban lldoglt a recepcis pultnl, s


sszevont szemldkkel szemgyre vette a nagy halom postt,
amelyet pp most nyomott a kezbe a szlloda alkalmazottja.
Ez minden? krdezte.
Igen felelte a recepcis, majd ttovn hozztette:
... uram. Amerikai lvn nyilvn nem volt tisztban vele,
milyen megszlts dukl egy brit arisztokratnak. Cosmo
trelmetlenl sarkon fordult.
Uram, van mg egy zenet az alkalmazottjuknak
szlt utna gyorsan a frfi. Felviszi ezt is?
Persze. Cosmo a gyrtt cdulrt nylt, s vetett r
egy pillantst, mikzben a lift fel indult. Egy zenet Tessnek?
Mi lehet az? Egyetlen, ceruzval sietsen odafirkantott sorbl
llt az egsz: Tallkozna velem ma este a Central Park dli
kapujnl? Krem, fontos lenne.
Alrs nem volt. Cosmo egy hossz pillanatig bmulta a
cdult, aztn lassan gombcba gyrte, s bedobta a felvon
melletti szemetesbe. Most mr tnyleg bosszs volt. Megnyomta
a hvgombot. Nyilvn az az elvetemlt jsgrn akar
jabb rszleteket kiszedni Tessbl. Jobb lesz, ha Lucile-nek el
sem mondja csak megint dhrohamot kapna. Micsoda
szerencse, hogy sikerlt elcspnie az zenetet. pp elg nagy
felforduls van az letkben gy is, nincs szksg jabbra.

A NEW YORK TIMES SZERKESZTSGE


PRILIS 20., SZOMBAT ESTE

Pinky ezen az estn nem tnclpsekkel tvozott a Times


szkhzibl tlsgosan fradt volt. Mg be kell vsrolnia,
kivltani az apja gygyszert, s lefolytatni egy jabb vitt Mrs.
Dotson-nal, a kvrks, folyton panaszkod polnvel, aki az
apjra felgyelt, s aki sohasem bocstotta meg neki, hogy nem
tri, ha anyskodik felette. Mrs. Dotson bremelst akart
kicsikarni. Minden ldott este hosszasan panaszkodott arrl,
milyen nehz gondoskodni Prescott Wade-rl, mennyi gondot
okoznak a dhkitrsei s az inkontinencija mindezt
elgytrt, rezignlt hangon adta el, mikzben Pinky csak lt az
asztalnl, a valsg csapdjba szorulva, ahonnan igyekezett
elmeneklni, amilyen gyakran csak tudott. De ma este ez nem fog
sikerlni.
Gyllte, amikor nmagnak kellett olyan egyenes s
egyrtelm krdseket feltennie, amelyekrl riporterknt hres
lett. A sajt letre vonatkoz krdsekre nem voltak vlaszai.
Meddig l mg az apja? Mennyit tud ldozni az polsra?
Az utck szoks szerint kihaltak voltak, mikzben hazafel
ballagott a pislkol gzlmpk alatt. Ha megltott egy
alakot kzeledni az rnyak kztt, kihzta a vllt, s hatrozott
lptekkel tovbbstlt, olyan magabiztosan, mint egy frfi. Nem
ijed meg attl, hogy szembenzzen a vrosi utckkal. Tudta, hogy
ha csak egyszer is flelmet mutat, akkor a pocsolyban vgzi.
Sokat segtene, ha az apja legalbb nha mosolyogna egy
kicsit. Sohasem tudta biztosan, hogy puszta makacssgbl nem
hajland erre, vagy mert kptelen r. Vgl is a
kztiszteletnek rvend, nnepelt Prescott Wade de tudnia
kell, hogy tbb mr senki sem fogja megltogatni. A legtbben,
ahogy Lady Duff Gordon is, azt hittk, rg meghalt nem mintha
konkrtan emlkeztek volna a hallhrre. Knnyebb volt azt
feltteleznik, hogy knyelmesen belesiklott valamifle homlyos
nemltbe persze fjdalommentesen hogy amikor tnyleg
bekvetkezik a vg, akkor ingathassk a fejket, s
beszlhessenek az emlkeikrl, de ne kelljen egyetlen knnyet
sem ejtenik. Ilyen a hressgek sorsa. r vajon ki fog
emlkezni? tndtt Pinky. Mi marad utna? A neve alatt
megjelent cikkek, amelyek egy dossziban penszednek majd a
New York Times archvumban. Gyorsan elhessegette ezt a
gondolatot, s egy kukba dobta a rothad paradicsomok mell,
mikzben belpett a sarki csemegeboltba, s odastlt a
hspulthoz.
Mrs. Dotson mr kabtot viselt, amikor Pinky elfordtotta a
kulcsot a zrban. Az apjnak nem volt valami j napja
kzlte, amint nylt az ajt.
Neki sosincs j napja, Mrs. Dotson.
Nem knny nekem gy, hogy maga folyton ton van.
Ez a munkm, Mrs. Dotson. Ebbl fizetem a szmlkat.
Pinky elvette a tskjbl a babot meg a csirkt, s a
konyhaasztalra tette. Azt kvnta, brcsak hazamenne vgre a n,
a szoksos panaszradat nlkl.
Tudom, hogy kemnyen dolgozik, kedvesem
folytatta Mrs. Dotson behzelg hangon. De tudja, az apja
naprl napra gyengbb. Remlem, nem fog sokat utazni. Nagy
kr lenne, ha nem lenne itt, amikor eljn az ideje... Ha
gyakrabban kell itt maradnom jszakra is, akkor tbb pnzt
krek majd, ez gy tisztessges. Sokat volt tvol mostanban.
Persze nem akarnm n, hogy elhanyagolja a munkjt.
A krs tulajdonkppen jogos volt. Mihez is kezdene Mrs.
Dotson nlkl? Bedugja az apjt egy olyan pokoli
intzetbe, amelyekkel kapcsolatban nyomozott?
Majd megbeszljk felelte.
t dollrral tbbet szeretnk az jszakkrt.
Hrom.
Ngy s fl mondta Mrs. Dotson felbtorodva.
Ngy, ennyit tudok adni.
Rendben.
Egymsra nztek. A trgyalsnak vge.
Nagyon tetszett a mai cikke, kedveskm, fel is olvastam
az apjnak, br gy tnt, nem nagyon rdekli.
Ez bnt megjegyzs volt, s Pinky egy percig sem hitte el.
Mrs. Dotson, nem vagyunk bartnk legszvesebben ezt
mondta volna. Nem kedveljk egymst. Ne jtsszuk meg az
ellenkezjt. Csak gondoskodjon az apmrl, s ha vgzett,
menjen szpen haza, s hagyjuk a csevegst. Utlom a
bjcsevejt.
De ehelyett csak annyit mondott:
Ksznm. A tskjba nylt, s kivett egy csom
bankjegyet. Leszmolt nhnyat, s nmn tadta ket Mrs.
Dotsonnak, aki felkapta a pnzt, s sietsen tvozott. Szoks
szerint azzal bcszott, hogy msnap korn reggel itt lesz.
Pinky elvett egy kst, hogy megtiszttsa a csirkt, de
megtorpant a keze. Elbb meg kellene nzni az apjt.
A szobban stt volt, nem mintha ez szmtott volna.
Felkattintotta a lmpt.
Na vgre, hogy hazajttl, pp ideje volt. Az apja
lehunyt szemmel fekdt. A hangja reszelsebbnek hangzott a
szoksosnl, Pinky szrevette, hogy borosts az lla. Ezek szerint
Mrs. Dotson ma nem tudott r idt szaktani, hogy
megborotvlja.
Hatrids cikkeken dolgozom, tudod.
Prblod megingatni a fels kzposztlyt, mi?
Ahogy te csinltad.
Igen, gy, mlt idben.
Hozzak valamit?
Az letemet, esetleg. s ha rrsz, a vacsormat.
Pinky mr rg megfogadta, soha nem hagyja, hogy az apja
megrkassa. Ez a dalis frfi, akit mindig gy csodlt, s akit
prblt fellmlni, most gy fekdt az gyon, mint egy
agyagdarab, s nem tudott segteni rajta. Neki mr nem volt
mirt kzdenie nem tehetett mst, mint hogy elviselte a sorst.
Pinky megfordult, s kifel indult a szobbl.
Slt csirke lesz? krdezte az apja.
Igen.
Nagyon finom slt csirkt csinlsz.
Pinky visszament a konyhba, s kicsit jobban rezte magt.
Tudta, hogy az apja rszrl ez bocsnatkrsnek tekinthet.

A park mr sttsgbe burkolzott. Jim ks jszakig csorgott


az tvenkilencedik utcai bejratnl, s az utct kmlelte, htha
megltja Tesst kzeledni. Ahnyszor megjelent egy
szaporn lpked, karcs nalak, remnykedni kezdett, de
mindig csaldnia kellett.
Nem jtt el a lny, akit vrt? mosolygott r egytt rzn
egy kedlyes, lg harcsabajuszos, kifakult sapkt visel
brkocsis. Taln majd legkzelebb.
Jim prblta viszonozni a mosolyt. Megsimogatta a
mahagniszn kanca orrt, s eszbe jutott, amikor Tess kecses
ujjai cirgattk a l srnyt. Valban csak tegnap trtnt volna?
Vgl feladta a vrakozst. Ksznm, hogy beszlgetett
velem mondta a kocsisnak, aztn egyre gyorsul lptekkel
elballagott.
7. fejezet

Smith szentor kimerlten dlt htra a durva szvettel bevont


lsen, mikzben a Washingtonba tart vonat egyre
nagyobb sebessggel szguldott. Vgre egy kis nyugalom a sok
hisztria utn. Ma a sajt gyban trhet nyugovra, s htfn
remlhetleg civilizlt hangnemben folytatdnak a
meghallgatsok.
Szentor r, diktlni akart? krdezte az egyik titkra,
tapintatosan srget hangon.
Smith kiegyenesedett. Ha lediktlhatta a gondolatait, az
mindig segtett rendszerezni a fejben a dolgokat. A legfbb
feladatom termszetesen az, hogy kidertsem, mirt sllyedt el az
a haj kezdte. rja?
Igen, szentor r.
Lehetsges, hogy egy sor kisebb hiba fatlis
kombincija okozta a tragdit, de az emberek nem ezt akarjk
hallani. Egyetlen dnt okot akarnak, s nincs kedvk
alaposabban megfontolni az erklcsi s gyakorlati dntseket,
amelyekkel szembeslnk.
Smith felshajtott. Manapsg, amikor minden a fejldsrl
szl, az embereknek sajt magt is belertve nehezkre esik
azt ltni, hogy a legkitnbb elmk ltal ltrehozott modern
technikai vvmnyok ilyen ltvnyosan alkotik ellen
fordulhatnak.
Ltta az jsgokat, szentor r?
De mg mennyire. Bnbakokat kvetelnek.
Fleg arra a brit hzasprra szlltak r. Beidzi
tannak Duff Gordonkat?
Mirt krdezi? Belefradtam, hogy mindenki ezzel nyaggat.
A titkr lthatan meghkkent. Elnzst, szentor r, csak
gondoltam...
Hogy vlaszoljak a krdsre: inkbb nem idznm be
ket. Tlsgosan feldhtennk vele az angolokat. Smith
htradlt az lsen. s mr gy is dhsek rm. Ltta ezt?
mutatott az American cikkre. Henry Adams tollbl
szrmazik Ismeri?
Igen, uram.
Az az ember egy kztiszteletnek rvend trtnsz. Azt rja,
mi is egy jghegy fel haladunk, s az egsz trsadalmunk szt fog
hullani. A tizenkilencedik szzad rgi szvete immr felbomlott,
s mi mindnyjan, bartok s ellensgek, el fogunk tnni vele
egytt.
Folytassuk ksbb a diktlst?
Igen, azt hiszem, jobb lesz ksbb. Istenem, csak mr
otthon lenne! Ott jobban rendet tud majd tartani. Az az
tkozott Ismay nagyon dhs volt, amirt itt kell maradnia, s ez
gy is van rendjn. A szentort nmi elgedettsg tlttte el erre
a gondolatra. gy rezte, az igazsg utni vgy hajtja. Folytatja a
nyomozst, brhov is vezessen. s most mr legalbb
nem lihegnek majd minden pillanatban a nyakba a New York-i
jsgok. Mr ezrt is megrte kicsit elhalasztani, hogy
belefogjon egy olyan knyes feladatba, mint a brit arisztokratk
kihallgatsa.

NEW YORK
PRILIS 2i., vasrnap reggel

ltalban ez volt a ht legnyugodtabb napja. Jean Darling a


vasrnapi jsggal ldglt a reggeliz szobban, amelyet
annyira szeretett. Minden oldalrl ablakok vettk krbe,
amelyeken csak gy radt be az aranyl napfny. A kedvenc
pongyoljt viselte, melynek gallrjt s ujjt hfehr
prmszegly dsztette. Jordan szerette vasrnaponknt ebben
ltni. A legnyugodtabb napjuk...
Ilyenkor ltalban kvt kortyolgatott, s gy lvezte a
harmadik emeleti laksbl az utca tloldaln elterl Central
Parkra nyl pomps kiltst. Milyen izgalmas volt, amikor
Jordan-nel az els Broadway-bemutatjuk utni sikerradatban
frdve bestltak ebbe az elegns laksba, annak tudatban,
hogy habr nemrg mg csak alig ismert angol komikusok voltak,
most magasba emelt fejjel azt mondhatjk: Igen, kivesszk.
Mikor is volt ez? vekkel ezeltt...
Most azonban nem emelte az ajkhoz a kvt. Csak
mozdulatlanul lt, s rmeredt a flig teli finom, szinte ttetsz
porcelncsszre. Olyan mozdulatlann dermedt, mintha
kszobor lenne csakhogy egy szobor nem rezne fjdalmat.
A cssze mellett ott hevert az asztalon a New York Herald
aznapi szma, s benne a sztori, melynek napvilgra kerlstl
annyira felt. Sejtette, hogy elbb-utbb ez is belekerl a
hrradatba, amely a Titanic elsllyedse ta vgigsprt az
orszgon. A hres tncos szgyenletes lruhban meneklt
hirdette a szalagcm. Nnek ltzve kerlt a milliomosok
csnakjba. Kzvetlenl a cm alatt ott virtott Jordan fnykpe,
egyenesen belenzett a gp lencsjbe, az ajkn kis flmosollyal.
Milyen sebezhetnek tnik...
Jean tfutotta a cikket. Pontosan olyan volt a hangneme,
amilyenre szmtott mar gnyolds a frfirl, aki
cserbenhagyta a nket, hogy a sajt lett mentse. Jean
tekintete megakadt egy mondaton: Amikor arra krtk, hogy
erstse meg az informcit, Lady Duff Gordon csak annyit
vlaszolt: Nem cfolom!
Micsoda kegyetlensg! Az drga frje igenis btor s
becsletes ember, s most tnkretettk. Szakmailag is vgk van,
persze. Holnap reggelre az sszes fellpsket vissza fogjk
mondani.
Ha megtehetn, vltoztatna azon, ami trtnt? Ha nem
ragaszkodott volna hozz, Jordan nem terti a vllra meg a
fejre azt az abroszt, s nem rohan vele egytt a
mentcsnakhoz, s ha a csnak nem lett volna flig res, nem
lett volna hajland beszllni. Tudta, hogy ez gy igaz. Jordan nem
gyva, egyszeren csak letben akart maradni. Ez olyan
eltlend? Meghalt brki is azrt, hogy lhessen? Nem.
Kibmult az ablakon a park kanyargs statjaira s a
zldell lombokra. A ltvny mindig jles rzssel tlttte el az
ilyen bks reggeleken. De most csak arra vgyott, hogy mljon
el ez a gytr fjdalom.
Meghallotta Jordan lpteit kzeledni a hall fell. vatosan
sszehajtogatta az jsgot, s becssztatta a szp rgi
utazldba, amelyet mg a nsztjukon vettek. Az a csodlatos
nszt...! Az utazs Marokkba, amikor elszr tncoltak egyms
partnereiknt a sznpadon. Az els pillanattl kezdve sszhang
volt kztk, varzslatos knnyedsggel suhantak a parketten,
lveztk a kznsg nneplst, s az eladsok utn egytt
trtek haza. Jean elmosolyodott, s felnzett vrta, hogy
Jordan belpjen, s a mosolya felvidtsa a szobt. Hny nnek
adatik meg ez az ajndk: egy ekkora szerelem? Ugyan mirt
hagyta volna, hogy a hall elragadja tle?
Jordan belpett, s szoksos trfs kis meghajlsval
dvzlte.
Hogy van ma reggel az n drga felesgem? Mi jsg a
nagyvilgban?
Jean az ajkhoz emelte az ujjait, s egy cskot dobott neki.
Minden csodlatos! mondta. Felllt, odament Jordanhez,
egyik kezvel tkarolta a vllt, a msikkal a frfi keze utn
nylt. Nem akart egyetlen knnyet sem ejteni. Ahogy
elmosolyodott, alig szrevehet, halvny szarkalbak rajzoldtak
ki a szeme krl. Egy tnccal kellene kezdennk, nem
gondolod? Mgiscsak ez a legszebb napunk a hten.
Lucile fel-al jrklt az res mhelyben. Bosszantotta, hogy a
varrgpek nmn pihennek. gni kellene a munknak a
varrnk keze alatt, de New Yorkban mr nem merte
elrendelni, hogy vasrnap is dolgozzanak az alkalmazottai, mita
a varr- j nk szakszervezete zaklatni kezdte az olyan varrodkat,
mint az v. Ez felhbort igazsgtalansg! Az g szerelmre,
nem arrl van sz, hogy rabszolgamunkt vgeztet, mint a
Triangle.10 Jl megfizeti a dolgozit, s nem alkalmaz tizenngy
vesnl fiatalabb lnyokat. Ha ma is dolgoztak volna, csak tbb
fizetst vihetnnek haza. Felshajtott, s prblt megnyugodni.
Mindig ideges volt a bemutatk eltt, de most az is felzaklatta,
hogy jbl besrozdott a neve, amikor kiderlt, hogy Jordan
Darling nnek adta ki magt. nem tett mst, csak vlaszolt egy
jsgri krdsre, s egyltaln nem bnta, hogy Darling
lebukott. De az, hogy az nevt is megemltik a cikkben, s r
hivatkoznak, igazn nevetsges. nem erstett meg semmit, s
ezt a cikket r riporter is nagyon jl tudja. Persze ezt hiba
mondta Cosmnak. A frje ma reggel a paprkosrba hajtotta az
jsgot, s sz nlkl kistlt a szobbl.
Lucile lasstott, s szemgyre vette a hossz helyisg vgben
fellltott elegns kifutt. gy tnt, teljesen elkszlt, s
ettl mris jobb kedvre derlt. Mindig izgatott vrakozs tlttte
el a bemutatk eltt. Imdta az egszet. Fellpett a kifutra,
kihzta magt, s magasba tartott fejjel stlni kezdett, ahogy a
modelleknek tantotta minden szezonban itt, Londonban vagy
Prizsban. Jl begyakorolt kecsessggel megfordult, s
visszastlt. Mr trelmetlenl vrta a htft. Ez itt az
birodalma, s azt szerette volna, ha pezseg az lettl. s szerette
volna elfelejteni a Titanicot. Nyilvn hamarosan kifullad ez az
egsz felhajts, s nem lesz tbb lemonds sem. New York

10 A Triangle egy ni felsruhkat gyrt vllalat, ahol 1911. mrcius 25-n tz ttt ki,
amelyben majdnem szztven, fleg fiatal emigrns varrn halt meg, mivel a munkafelgyelk
elzrtk a lpcskhz vezet kijratokat. A szerk.
elegns hlgyei mindig is imdtk a ruhit. Nem fogjk
cserbenhagyni. Szerette volna jbl biztonsgban rezni magt.
Hirtelen valami mozgsra lett figyelmes a mhely tvolabbi
sarkt megl rnykban. Biztosan Farley az, valami
zenettel. Lelpett a kifutrl, s elindult az alak fel. Egy kicsit
megijedt, de inkbb felhborodott. Senki sem tartzkodhatna itt
az engedlye nlkl!
Ki az, s mit akar? krdezte hangosan.
Mindig te voltl kettnk kzl a parancsolgat szlalt
meg egy ni hang kuncogva. Nem ismered meg a sajt
hgodat?
Elinor? kiltott fel Lucile.
Mirt vagy gy meglepve? Helyet foglaltattam az els
hajra, miutn rtesltnk a katasztrfrl, s megkaptuk a
tviratodat a Carpathirl. Azt hitted, nem jvk el?
... Lucile alig jutott szhoz. A hga ellpett az
rnykok kzl, karjn azzal a buta piros napernyvel. Vajon
Elinor a legnagyobb katasztrfn is gy libegne t, a napernyjt
prgetve a kezben, mintha semmi kze sem lenne az egszhez?
Tudnom kellett volna, hogy ideutazol. Mindig te voltl
az sztnsebb kettnk kzl.
Es ebbl a tulajdonsgombl sok hasznom szrmazott
mondta Elinor. gyis kell valami tmt tallnom egy j
forgatknyvhz. Ezttal Hollywoodnak vrnia kell egy kicsit.
Ksznm. Nem is tudod, mekkora szksgem van rd.
Lucile gy rezte, mintha tszakadna benne valami rzelmi gt.
Elinor ledobta a napernyjt egy munkaasztalra, s kitrta a
karjt. Az alapjn, amit az jsgokban olvastam, el tudom
kpzelni mormolta.
pp csak egy pillanatra leltk t egymst, de Lucile most
elszr rzete a Titanic veszte ta, hogy igazi vigaszra tallt.
Elrkezett a vasrnap reggel. Tess a szllodai szobjban
heverszett az gyban, a fal s a mennyezet tallkozsnl
hzd cikornys dszlcet bmulta. Megtornztatta a lbfejt,
tfzte az ujjait az gytmla cirds rzrdjai kztt, s nagyot
nyjtzkodott. Annyit kellett talpon lennie elz nap, hogy mg
mindig fjt a hta, s most jlesett itt lustlkodni, br az
aggodalmas gondolatokat nem tudta elhessegetni a fejbl. Nem
akart Jim-re gondolni, de egyre csak jrt a fejben.
Tbbflekppen is megprblta megokolni, hogy a frfi vajon
mirt nem kereste. Biztosan van r valami magyarzat, nagyon
remlte, hogy gy van, de Jim hallgatsa mindent elrult. Nyilvn
nem akart elre szlni neki, mi kvetkezik, aztn meg mr
szgyellte bevallani, mifle szerepet jtszott az egszben.
Hatrozottan flretolta a frfit gondolataibl. A mai nap csak
az v. Lady Duff Gordon nagylelken kzlte tegnap este, hogy
vasrnap nem kell dolgoznia. A New York-i szakszervezetek
szablyainak ksznheten szabadon lvezheti a vasrnapi utcai
piacokat. Tess ltta Lucile arcn, hogy rl, amikor csaldottan
fogadta, hogy msnap nem mehet a varrmhelybe.
Igen, Lucile mondta magban. Imdom azt a varzslatos
helyet. A csbts bevlt.

Pinky a karjra akasztotta a bevsrlkosarat, s lbujjhegyen


kiosont a laksbl, otthagyva a mosatlan ednyeket. A mosogats
tl nagy zajjal jr. Az apja aludt, s szeretett volna elmenni
otthonrl, mg mieltt felbred. Ma reggel nem volt kedve
hallgatni az jabb kvetelzseit. Korbban mr megborotvlta,
amit az apja ltalban lvezni szokott, de ma nem gy trtnt.
Persze vannak jobb s rosszabb napjai, Pinky azonban mr
kezdett belefradni, hogy ezt mondogassa magnak.
Hov a csudba msz? kiltott ki a hlszobbl az apja.
A piacra. Vasrnap van, emlkszel? Hozok egy kis
gymlcst, bannt, azt szereted. s veszek jsgot is.
Gyere ide, Pinky.
A fenbe! Pinky letette a kosarat, s belpett az apja
szobjba. A szve hangosan kalaplt. A frfi arca hamuszrke
volt.
Nem fizetnek neked tl sokat az jsgnl, ugye. Nem
is krds volt, hanem kijelents.
, dehogynem, minden rendben van.
Engem nem versz t, hallottam, hogy a pnzrl
vitatkoztl azzal a hjas persznval, aki polnnek meri
nevezni magt.
Pinky a rosszkedve ellenre elmosolyodott. Esetleg
rvehetnd, hogy fogyjon le egy kicsit, htha akkor kevesebb
pnzre lesz szksge.
Nagyon vicces. Az apja hangja rekedtes volt, de
gyengd. Mikor adnak valami emelst?
Ezt a krdst persze is feltette magban. J tmkat
kapok, s jv hten a szfrazsettek felvonulsrl tudstok
majd. Nemsokra kapok emelst is. Szksgk van rm.
Ne dlj be a sajt cikkeidnek, amiket a ni
egyenjogsgrl rsz. Az nagy hiba lenne.
Mr megint hallgathatja az jabb tancsokat arrl, hogyan
vgezze a munkjt. Pnky egyik lbrl a msikra llt, s az ajt
fel kezdett oldalazni. Nzd, most mennem kell,
klnben elviszik a legszebb rut.
A frfi blintott. Sarah...
Pinky megtorpant. Az apja sohasem szokta Sarah-nak
szltani.
Sajnlom, kislnyom.
Pinky majdnem visszament, hogy homlokon cskolja, de attl
flt, hogy srva fakad. gettk a szemt a knnyek.

Tess vette szre elszr Pinkyt. pp egy zldsges kofval


beszlgetett, a hajt az arcba fjta a szl. gy tnt, pp olyan
otthonosan rzi magt itt, a piacon a sznes ernyk alatt, a
zldsges- s gymlcssldk s az anyjuk szoknyja krl
kergetz gyerekek kztt, mint a szentusi meghallgatson.
Bartsgosnak s vidmnak ltszott, mintha nem is az lenne a f
clja, hogy tnkretegye msok lett s j hrnevt. Tess el akart
fordulni, de elksett.
Tess? Pinky mr kzeledett is felje. Szval Lady
Duff mra szabadnapot adott? A legjobb vasrnapi piacra jtt.
A hangja nyugodt volt, de kiss ttova.
Mirt csinlta? Tess nem tervezte el, mit fog mondani
a nnek, ha legkzelebb tallkoznak, nkntelenl csszott ki a
szjn a krds.
Pinky sszerezzent. Mit?
A gyva baronet? Megvesztegettk a matrzokat, hogy
ne forduljanak vissza? Ez nem igaz!
Nem a kisujjambl szoptam felelte gyorsan Pinky,
akit meglepett Tess hevessge.
De elhitte valakinek, aki ezt lltotta. Valakinek, akinek
nem volt elg btorsga, hogy nvvel vdaskodjon. Ki volt az?
Nzze, Tess, nem szeretem, ha gy letmadnak. Voltak
forrsaim a hajrl...
Egy matrz? krdezte aggodalmasan Tess.
Igen, ha mindenron tudni akarja.
Jim Bonney? Csak ne legyen, imdkozott magban.
Arra a matrzra gondol, aki magba van habarodva? Aki
a kis csnakot faragta, amit a mltkor elejtett a fedlzeten?
Most Tessen volt a sor, hogy meglepdjn. Igen.
Maga aztn szp kis bart. s nekem nincs mirt
magyarzkodnom.
Szabadnapja van. Be kell vsrolnia a zldsget meg a
gymlcst az ebdhez, taln valamifle zldsgragut fz az
apjnak. Szerette a hagymt, Pinky viszont utlta. Nem r r
itt csorogni, s a lny vdaskodst hallgatni.
Magt nem rdekli semmi ms, csak a j sztorik.
Egyltaln nem trdik azzal, ha tnkreteszi az emberek lett.
Pinky lecsapta a kosart a fldre. Az sem rdekelte, hogy a
vsrlk megbmuljk. Tl fradt volt ahhoz, hogy
diplomatikusan intzze ezt az gyet. Magt meg nem rdekli
semmi ms, csak hogy olyan lehessen, mint azok az nz,
nelglt emberek, akiknek dolgozik, s akik mindenki mst
magasrl lenznek. Szval maga szerint tvedtem? Tessk, maga
hogy ltja a trtnteket? Taln tudja, mi trtnt abban a
mentcsnakban?
Nem fog belerngatni ebbe. Nem, nem voltam ott, de Lucile
megeskdtt r, hogy semmi rossz nem trtnt. Tess
gy hadart, hogy egszen kifulladt. Mirt gylli ket
annyira? Magnak is kivltsgos lete van. Nzze meg, mekkora
szabadsgban l, s mennyi hatalommal br. Mirt nem hasznlja
fel jobban?
Mit gondol maga Amerikrl? krdezte Pinky. Ez
maga a Nirvna, ahol mindenki olyan dsgazdag, mint Duff
Gordonk? Idejtt, s mr az els este olyan asztalnl
vacsorzott, amelyet kristlypoharakkal s finom porcelnnal
tertettek meg, s azt hiszi, itt minden errl szl? gy vli, az
embereknek jogukban ll rtani msoknak, vagy figyelmen kvl
hagyni ket, ha megszhatjk? s rm dhs, amikor n csak
prblom elmondani az igazsgot?
Csak doblzik ezekkel az lszent kijelentsekkel. n
egyltaln nem hiszem, hogy az igazsg rdekeln.
Nzze, n kemnyen megdolgozom azrt, hogy
kidertsem, amit msok prblnak elleplezni, s igyekszem j
riporter lenni. Maga az lszent. Teljesen bizonyos benne, hogy
Duff Gordonk nem vesztegettk meg a matrzokat, hogy ne
forduljanak vissza?
Tess a lehet leghiggadtabban vlaszolt. Adtak pnzt a
legnysgnek, de ez nem szmt megvesztegetsnek. Meg akartk
hllni a segtsgket. Mirt olyan nehz ezt elhinni? Ettl mirt
lettek rossz emberek?
Tess, magt elvaktja a lojalits.
Az is elvakthat valakit, ha a szenzcis szalagcmeket
hajszolja.
Nem lehetsges, hogy tved?
s az, hogy maga?
Egymsra meredtek. Aztn Pinky folytatta: Szval
kivltsgos letet lek. Akarja ltni, hol lakom? Elkapta a lny
kezt. Tess l is feledkezett a piacrl, hagyta, hogy az jsgrn
maga utn hzza. Vgigsiettek az utcn, majd befordultak egy
szk, kanyargs siktorba, amelynek mindkt oldaln lerobbant
brhzak sorakoztak. Az ablakokbl kposzta, ftt hs s
hagyma that szaga radt. Gyerekek srtak, kutyk ugattak. Az
ablakok kz kifesztett szrt kteleken mosott ruha
lengedezett az enyhe szellben. Pinky felfel mutatott.
A negyediken lakom, az apmmal. Beteg. Nyugdja
nincs. Nem mintha ez brkit rdekelne. Ez is lszent kijelents?
Tess egy pillanatig nmn llt.
Azt akarja mondani, hogy szegnyek? Errl van sz?
Azt akarom mondani, hogy van egy remek munkm, amivel
nem keresek tl sokat, s ez elg frusztrl. Fleg olyankor...
Pinky vett egy nagy levegt, s prblta higgadtan folytatni:
...ha azt vgjk a fejemhez, hogy kivltsgos a helyzetem
s lszent vagyok.
Az n szemszgembl nzve mindkett igaz felelte
Tess, s is vett egy nagy levegt.
Taln igaza van. Szemtanja voltam, hogy a gazdagok
intzetekbe dugnak embereket, s hagyjk ket ott meghalni,
mikzben blokra jrnak, s ftylnek mindenki msra.
Nem lett volna rtelme szembeszllni az ilyen
ltalnostsokkal.
Mirt nem ltja bennk a jt is? Lady Duff Gordon munkt
ad embereknek, rendesen megfizeti ket, s... jl bnik velk.
Tess elpirult, mert maga is tudta, hogy ez tlzs. Ez nem szmt
semmit a maga szemben?
Maguk angolok tlsgosan tisztelik a cmeket vgott
vissza Pinky. Lady Duff csak a sajt hasznt nzi, s azt teszi,
ami az rdekeit szolglja.
nem egy elvetemlten rossz ember, Pinky.
J, de n tudom, amit tudok. Szerintem maga
tlsgosan meg akar felelni annak a nnek, mrpedig az
fajtjnak sohasem lehet a kedvben jrni.
Miutn megrkeztnk New Yorkba, nyugodtan kidobhatott
volna, de nem tette. Tudja, hogy ez mennyit jelent egy
olyan valakinek, mint n?
Azrt nem kell tlsgosan a fldig hajolnia eltte, Tess.
A megjegyzs fjt. Nem rtem, mirt gy hasznlja a
hatalmt.
Prblok megvvni nhny csatt, amivel felkelthetem
az emberek figyelmt. Prblok vltoztatni a dolgokon, de
kzben azt hnyjk a szememre, hogy mirt nem teszek tbbet.
Pr pillanatig megint nmn lltak.
Akr el is mondhatom, ki volt a forrsom szlalt
meg vgl vonakodva Pinky. Egy Tom Sullivan nev matrztl
tudom, hogy mi trtnt abban a csnakban. Elgg
ellenszenves fick, de legalbb ott volt.
Tess risi megknnyebblst rzett. Szval nem Jim beszlt
az jsgrnvel.
s hogy bzhat meg benne?
Nem kapott annyi pnzt Lady Dufftl, amennyire szmtott,
ezrt dhs. Elg szkmarkak voltak, de nekem ez csak j.
Semmikpp sem ismern be, hogy tvedett?
Csak ha Lady Duff esk alatt tagadja a dolgot. Mg akkor se
lennk benne biztos. Mibl gondolta, hogy Bonney volt
a forrsom?
Ebben a pillanatban egy zld sapks fi szguldott el
mellettk egy rozoga biciklin, s odbb kellett lpnik, hogy utat
engedjenek neki. Tess hls volt, hogy gy van egy kis ideje
megfontolni a vlaszt.
Nem gondoltam, csak tartottam tle felelte lassan.
Ugye rti?
, hogyne. Pinky adott egy j pontot magnak az
sztns megrzseirt, de azrt nem rzett tl nagy
elgedettsget. Mit szlna, ha visszamennnk a piacra?
Megmutatom, hol kaphatja a legjobb almt, amit valaha is evett.
Pinky hangjba visszatrt a vidmsg.
Tess megrzta a fejt.
Higgye el, nem vagyok n olyan rossz tette hozz
gyorsan Pinky. Kedvelem, Tess. Jl fogja itt rezni magt.
Jim is ugyanezt mondta. Nem tudom, mit gondoljak
magrl. Hogy vatos legyek-e, vagy a bartomnak tekintsem.
A bartjnak? Pinky ezt rmmel hallotta. Csak a
munkmat vgzem. Senki sem szereti a riportereket.
Mert tl biztosak nmagukban.
Nem gy, mint Lady Duff?
Tess hallgatott.
Pinky felshajtott. Jl van, annak rlne, ha azt
mondanm, hogy az apm szerint egy fria vagyok?
Tess erre knytelen-kelletlen elmosolyodott. Valamennyire
igen.
Nma egyetrtssel elindultak visszafel. Hamarosan jbl
megpillantottk a tarka napernyket s az ruval megrakott
kocsikat. A nap kellemesen melengette Tess arct. A lny a
fejhez emelte a kezt, hogy rnykot vessen r, mikzben Jimre
gondolt. rezte, hogy egy kicsit megnyugszik a lelke. Legalbb
erre az egy napra minden rendben volt.

A nap mr magasan llt az gen, amikor Tess visszastlt a


piacrl a Waldorfba, egy kis kosr almval. Mikzben vgigjrtk
a standokat, tbbnyire Pinky beszlt. New Yorkrl meslt,
tancsokat adott, hol lehet olcsn szp blzokat kapni, s hol
rulnak elfogadhat tet. Elmeslte, hogy pr nap mlva egy
nagy szfrazsett-felvonuls indul a Washington Square-rl, az
eddigi legnagyobb szabs. Ez olyan esemny, amilyenrl nagyon
szert tudstani, mert az elnyomsrl s a nk jogairl szl. A
vezetjk egy fehr lovon vonul majd. Lesznek zszlk,
aranyos kisbabk, s mg frfiak is jnnek pran legalbbis.
Ugyan, milyen letk van a nknek, fzbe szortva, szlsektl
szenvedve, mg a frjk a bordlyokban li vilgt?11 A hzassg
csak csapda a nk szmra.
Szenvedlyesen mlttek belle a szavak. Angliban is
lteztek szfrazsettek, Tess olvasott rluk, mg a menetket is
ltta egyszer, zszlkat lengetve vonultak fel. De ez olyasmi volt,
ami az lettl tvol zajlott. Szfrazsettek? Magukat
fggetlennek nyilvnt nk? Szmra idegenek voltak,
valamifle kivltsgos bolygrl, ahol a nknek van idejk s
energijuk arra, hogy mst is csinljanak azon kvl, hogy
gynemt hznak s vct pucolnak.
A szfrazsettek magnak is kiharcoltk a szavazati
jogot, nem igaz? tette fel a krdst Pinky.
Nem lett belle semmi hasznom. Az is elg
fradsgomba kerlt, hogy lerzzam a munkaadm finak
tolakodst Cherbourg-ban. gy gondolta, joga van fogdosni.
Ltja? Nem volt elg hatalma, hogy megakadlyozza.

11 Nagy Britanniban 1918-ig, az Egyeslt llamokban, n hny llamot leszmtva, 1920-ig


nem szavazhattak a nk a parlamenti vlasztsokon. New York llamban 1917-ben kaptak
vlasztjogot. A szerk.
Nem ltom be, hogy a szavazati jogom hogyan
tarthatta volna tvol a kezt.
Pinky olyan trelmetlenl nzett r, mint egy tanr a
leglassbb szjrs nebulra.
A szavazati joga rvn maga is hallathatja a szavt, s
befolysolhatja a politikusokat, akik hatalmon akarnak
maradni, hogy legyen egyszer egy olyan trvny, amely alapjn
brtnbe lehet zrni az ilyen alakokat.
Szeretnm megrni azt a napot.
Akkor jjjn el a felvonulsra. Elrulok egy titkot.
Titkot?
Megengedtk, hogy felljek a fehr l htra, mg
mieltt elkezddik a felvonuls. Pinky egy jonnan megtrt
tantvny htatval beszlt.
Tud lovagolni?
Persze nevetett Pinky. Tudja, mi az egyik legjobb dolog
a vilgon? Ha sok n sszegylik, felvonul vagy brmi mst csinl
egytt, az teljesen megrjt egyes frfiakat.
Ordtoznak, gnyoldnak, s az klket rzzk. s tudja, mirt?
Mert flnek. Flnek, hogy tnyleg hatalomhoz jutunk, s
rknyszertjk ket a vltozsra. Pinky szeme felcsillant, mint
egy pajkos gyerek. Nagyon j mka ezt nzni.
Ismerek ilyen frfiakat blintott Tess. Arra gondolt,
hogy az a tiszt a Titanicon rgtn t okolta egy frfi
gyetlensgrt. Hozz volt szokva az ilyesmihez. Vajon Pinky
felhborodna azon, ha gy bnnnak vele? Valsznleg. Jrzs
volt itt stlni, nkrl, szavazati jogrl, hatalomrl s fehr
lovakrl trsalogni. s a napfny is olyan lgyan simogatta az
arct. Pinky pp a Titanicrl szl kvetkez cikkrl meslt, de
Tess csak fl fllel hallgatta. Minden bkt rasztott.
Kaptunk olyan jelentseket, hogy van mg nhny, tll,
akiknek a neve nem szerepelt az els listkon, valsznleg mert
a fedlkzben utaztak, s nem beszlnek angolul meslte Pinky.
Az az rdekes, hogy talltak kztk egy gazdag pasast is, akit
azrt nem vettek fel a listra, mert sokig eszmletlen volt.
Tess megtorpant. Tudja, hogy hvjk?
Egy chicagi frfi, Jack Bremerton.
letben van? Jl van?
Igen. Pinky vetett egy gyors pillantst Tessre. Ismeri?
Tallkoztunk a hajn.
gy hallom, meglehetsen fontos ember. A hres-
nevezetes Henry Ford is eljtt megltogatni, s azta mr vissza
is trt az irodjba, jbl dolgozik. Szerintem mg mindig nem
jtt meg teljesen az esze kuncogott. Egybknt beszltem a
szerkesztmmel, krtem, hogy kldjn el ma este Washingtonba,
hogy rszt vehessek a holnapi meghallgatson is.
Washingtonba?
Smith gy dnttt, hazai plyn folytatja. Tegnap este
az egsz legnysget odautaztattk. Nem akarja, hogy tadjak
valami zenetet a matrz bartjnak?
Nem a bartom. Tesst zavarba hozta Pinky vd
hangja. Mr. Bremertonrl se merte tbbet faggatni.
Ugyan mr! Beszltem mindkettjkkel, s magnak is meg
neki is felcsillan a szeme, ha a msik szba kerl. Persze nem
mintha ez brmit is jelentene!
Tess csak flig-meddig figyelt oda. A jkp, szl
halntk, mosolygs frfira gondolt, akit a Titanicon ismert
meg. Szval itt van, ebben a vrosban, mgis olyan messze, mint
a Hold. Azt kvnta, brcsak lthatn. Istenem, ez nevetsges!
gy viselkedik, mint egy flig szerelmes csitri. A val vilgban
lehetetlen az, amirl lmodozik. Jim pedig egyetlen sz nlkl itt
hagyta...
Tess, nekem most mennem kell. Akkor zen valamit Jim-
nek? Pinky felvont szemldkkel vrt.
Nem, nem zenek semmit.
8. fejezet

WALDORF- ASTORIA
PRILIS 21., VASRNAP ESTE

Lucile jkedven csevegett, s nagyon boldognak tnt,


mikzben Cosmo htul begombolta gynyr dlutni ruhjt.
Jjjn csak, jjjn! kiltotta vidman, amikor Tess
belpett a lakosztlyba. Ma remek estnk lesz, mert csodlatos
dolog trtnt. Megrkezett a hgom!
Ez az els alkalom, hogy csodlatosnak neveztl
szlalt meg egy gunyoros hang a msik szobban. Aztn
megjelent egy csinos n, akire Tess jl emlkezett: a cherbourg-i
rakparton ltta utoljra a piros napernyvel. dvzlm, Tess
nyjtotta mosolyogva a kezt. Elinor Glyn vagyok. Azt hiszem,
mg nem mutattak be minket egymsnak. gy hallom, kiderlt
magrl, hogy nem a legjobb komorna. Hla istennek!
Hogy tudott ilyen hamar iderni? krdezte
meglepetten Tess.
Drgm, az n hajm nem sllyedt el felelte a no
knnyedn. Tesst szinte meglepte, hogy mg mindig ltezik egy
tlagos, htkznapi vilg, amelyben az emberek kpesek
trflkozni. Azonnal megtetszett neki a n.
Elinor azt mondja, ma este a Plmateremben kell
vacsorznunk. Elg abbl, hogy idefent tkeznk a szobnkban,
mintha valami nagy bnt kvettnk volna el. Lucile ellpett
Cos-mo melll, s megprdlt. Most mr Darlingk azok,
akiknek meg kell hzniuk magukat. Ltta a cikkeket arrl,
hogy Jordan milyen szgyenletes maskarban meneklt?
Felhzott egy fehr kecskebr kesztyt, s megprdlt a hossz,
eperszn selyemruhban. ~ Ht nem gynyr ez a ruha? Lehet,
hogy nekem kellene bemutatnom a kifutn. Vgre egy kis
vltozatossg!
Te vagy a legjobb modell minden ruhdhoz, drgm ~
vgta r Cosmo szinte gpiesen. Az rjra pillantott, s
noszogatta a felesgt, hogy induljanak. Tz perc mlva lent kell
lennik az tteremben az asztalfoglals miatt.
Tess, magnak is csatlakoznia kell hozznk erskdtt
Lucile. A szomszd szobban kiksztettem egy ruht, amit
felvehet.
Persze ez nem igazn meghvs volt, inkbb utasts. Elinor
rkezse mindenesetre meglep gyorsasggal javtott Lucile
hangulatn. Tessnek elakadt a llegzete, amikor megltta a
szekrny ajtajra akasztott ruht. Nagyon hasonl volt
ahhoz, amelyet mg a Titanicon kapott Lucile-tl. Ugyanolyan
sznek, ugyanaz a fazon. Vajon szndkosan vlasztotta ezt a
darabot? A ruha knnyedn lecsusszant a vllfrl, s szinte
lebegett a kezei kztt olyan illkony s teri volt, mint a ml
id.

A pomps, kupols mennyezet Plmatermet megtltttk az


elegnsan ltztt vacsoravendgek, akik diszkrten mormolva,
elkel knnyedsggel beszlgettek. A fpincr
tiszteletteljes meghajlssal felemelte a terem bejratt elrekeszt
vrs brsonyktelet, hogy beengedje a kis trsasgot, kztk
Tesst is. Ne ttsd a szd! figyelmeztette magt. Ne viselkedj
gy, mint egy cseldlny. A tkrrel bortott falak visszavertk a
kristlyok ragyogst, a borostynsrga mrvnypadlnak s a
gyertyknak a fnyt, a tkrben tncol kpek szinte
megbabonztk az embert. Gynyr volt a ltvny.
Magasba a fejjel, Tess! sgta oda Elinor. Olyan a
ruhja, mint egy kirlyn. lvezze, hogy mindenki minket
bmul.
Egyltaln nem rzem magam kirlynnek.
Az g szerelmre, tegyen gy, mintha az lenne!
A vendgek valban megbmultk az rkezket, s
sszesgtak, ahogy elstltak mellettk, de volt a hangjukban
valami l, mintha ksek suhogtak volna a levegben.
Nem hiszem, hogy tl jindulatan nznnek rnk
jegyezte meg Tess.
Irigysg s rosszindulat keverke, szoks szerint. Nzze
meg a nvremet. gy kell ezt kezelni.
Lucile Cosmba karolva nem egyszeren bestlt, hanem
bevonult a terembe, mintha azt vrn, hogy brmely pillanatban
kitrhet a taps, amire diadalmasan meghajolna. Az arca
kipirult. Tess arra gondolt, olyan, mint a napraforg, amely
szntelenl a fny fel trekszik.

Nos, Tess, akkor kvncsi lennk, hogy dnttt, marad vagy


elmenekl?
Miutn leltek az asztalukhoz, Elinor knnyedn, halkan
tette fel a krdst, de a tekintete hvs volt. A sommelier pp
felbontott egy veg pezsgt. Mindegyik szk mgtt
szolglatkszen ott vrakozott egy-egy pincr.
Nem tervezem, hogy elmennk felelte
megszeppenve Tess.
gy ltom, Lucy gy vli, maga tehetsges. Kapott
egy. eslyt, hogy bizonytson. Ez nagyobb lehetsg, mint
gondoln. De egy ideje nem alakulnak tl jl a dolgok.
Tudom.
A nvrem llandan feleslegesen jrtatja a szjt. Ez a
legutbbi trdfs, amit Darlingknak sznt, nagy ostobasg volt.
Tess knyelmetlenl feszengett, nem tudta eldnteni, Elinor
helyeslst vr-e tle, vagy jobb, ha inkbb hallgat.
Nem prbra akarom tenni, n nem tartom olyan nagyra
a diszkrcit. pp ellenkezleg, szerintem helyes, ha az ember
kimondja, amit gondol, az mindig elbbre viszi, legalbbis a
filmszakmban gy van.
A szolglszakmra ez mr nem annyira igaz
mormolta Tess.
Elinor nevetett. Maga mr nem szolgl mondta.
Nzze, n nem tudok sokig itt maradni. Brmennyire is
szeretnk a nvrem mellett lenni, hogy tmogassam, Los
Angelesbe kell utaznom. Lepccintette a hamut a cigarettja
vgrl. A karcs ezstszipkn megcsillant a fny. Hadd
beszljek nyltan: kell valaki a mhelybe, aki Lucile szeme s fle
lehet. Pillanatnyilag maga a legmegfelelbb szemly erre. Cosmo
ma tallt magnak egy kis lakst a Flatiron Building kzelben,
nem messze Lucile varrodjtl. Odakltzhet, a szllodban
szksg van a szobjra. Nem maradnak sokig itt, de Lucy addig
nem utazhat haza, amg tl nem esik a tavaszi kollekci
bemutatjn, s amg biztos nem lesz benne, hogy neki nem kell
tanskodnia a meghallgatson. Utna maga azt csinlhat, amit
akar. Kap majd referencit is.
Hogy rti azt, hogy a szeme s a fle legyek?
Elinor vllat vont, s elmosolyodott. , rjn majd. A
mosolya elhalvnyult, amikor Lucile-re pillantott, aki meglls
nlkl beszlt Cosmhoz. A frfi sztlanul, kznys arccal
kortyolgatta a pezsgjt. Nem rt, ha Lucy vigyz jegyezte
meg Elinor.
Mire?
Sok kellemetlensg rheti.
Tess vatosan felemelte az ezstvillt, hogy belekstoljon a
saltba. Zld saltalevelek, fehr sprga, apr kockkra
vgott sonka de a legcsbtbb a tlttt olajbogy volt. Vetett
egy lopott pillantst Elinorra, hogy ellenrizze, a megfelel
eveszkzt vlasztotta-e ki. Gondolja, hogy tanskodnia kell
majd? Smith szentor nket nem szlt a bizottsg szne el.
Tudom. Szerinte a nk, akik keresztlmentek mindezen,
tlsgosan is trkenyek ahhoz, hogy beszljenek a
tragdirl. Micsoda szamrsg! De lehet, hogy Smith mgis
rknyszerl. Lucyt rengeteg kritika rte, s ezrt csak sajt
magt okolhatja. Illetve, ha mr errl van sz, a frjt. Elinor
lesjt pillantst vetett Cosmra. Az g szerelmre, kpes volt
megvesztegetni a legnysget, hogy ne forduljanak vissza?
A fpincr lpett oda. zenet jtt Lady Duff Gordonnak
sgta oda.
Majd ksbb intett Lucile.
A fpincr kzelebb hajolt, s Cosmo flbe sgott valamit,
aztn tadott egy cdult. A frfi tfutotta az zenetet, s
megdermedt az arca.
Nem is figyelsz rm mondta trelmetlenl Lucile.
Muszj most olvasgatnod azt a cetlit, amikor hozzd beszlek?
Cosmo htratolta a szkt, s felllt.
Azt hiszem, inkbb odafnt fejezzk be a vacsort
szlt oda bartsgosan a fpincrnek. Kldje fel az tlapot s a
pincrt a lakosztlyunkba, amilyen hamar lehet.
Az g szerelmre...
Hallgass, Lucy. Gyernk, induls.
Na de...
Csitt sgta oda Elinor, s megragadta a nvre karjt.
Tess nem krdezett semmit, sz nlkl kvette ket kifel az
tterembl. Erezte, hogy ismt minden szempr rjuk
szegezdik. Igyekezett a magasba tartani a fejt, ami most
komoly erfesztsbe kerlt.
Cosmo becsukta a lakosztly ajtajt, s szembefordult velk.
Az ajkt gy sszeszortotta, hogy minden vr kiszaladt belle.
Jordan Darling felakasztotta magt kzlte, Lucile-re
szegezve tekintett. A felesge tallt r, nhny rval ezeltt.
Tess egsz testn hideg borzongs futott vgig. Nem is tudta,
honnan indult ki, a gyomrbl vagy a lbbl. A keze is reszketni
kezdett.
Kitl jtt az zenet? krdezte Elinor.
Cosmo gy nzett a kezben tartott cdulra, mintha brmely
pillanatban felrobbanhatna. A felesge kldte. Lucile-nek szl.
Nem akarom ltni mondta Lucile. Remegett a tokja.
Akkor knytelen leszel meghallgatni. Cosmo tadta a
cdult Elinornak, aki hangosan felolvasta a lila tintval,
cikornys betkkel rott zenet utols mondatt: Mirt voltl
olyan kegyetlen?
Lucile felnygtt, leroskadt egy szkre, s eltakarta az arct a
kezvel.
Az a n ktsgbeesett lelkillapotban van. Nem te
tehetsz arrl, ami trtnt.
Tess mr nem remegett gy, de folyton az a megvet mondat
jrt a fejben, amelyet Lucile a Carpathin mondott
Darlingrl. Nem, nem tehet a hallrl. Istenem, ez szrny...
De nekem is rszem volt benne szlalt meg halkan Lucile.
Tess csak most jutott szhoz, hogy vgre vigasztalni prblja.
Annyira sajnlom suttogta.
Lucile hlsan nzett fel r. Ksznm.
Holnap nem hagyhatod el a lakosztlyt, Lucy
mondta Cosmo. Hzd meg magad. Majd mindenkinek azt
mondom, hogy gyszolsz. Hallod, amit mondok? s az g
szerelmre, nehogy szba llj az jsgrkkal!

WALDORF-ASTORIA, NEW YORK


PRILIS 22., HTF

A nap mg alig kelt fel, amikor Tess tvozott a hotelbl. A bejrat


eltt idegesen krlnzett, mieltt az ott vrakoz Farley fel
indult volna. Szerencsre mg nem jelentek meg a riporterek.
Micsoda stt jszaka volt ez...! Rmlmok gytrtk: a vasti
snekre vetette magt, hogy megvdje Lucile~t a kzeled
vonattl; bestlt egy szobba, s Jordan Darlingot ltta lgni
egy selyem fggnyzsinron. Honnan szedhette lzas agya ezeket
a kpeket?
A ma r vr valsg azonban mg ennl is flelmetesebb
lesz. Miutn Lucile elz este szinte ka taton llapotban elaludt,
Elinor kzlte Tess-szel: az dolga lesz, hogy kzben tartsa a
dolgokat a mhelyben. Nem kell mindent tudnia elg, ha ott
van, s jelenltvel megnyugtatan hat a tbbiekre. Lucile
semmikpp sem teheti ki a lbt a szllodai szobbl, annak csak
az lenne a vge, hogy az jsgok megint tele lennnek a rla szl
rmes trtnetekkel. Tess bizonyra kpes lesz megbirkzni a
feladattal.
gy, hogy a gyomra cignykereket hny az idegessgtl? Ez
kptelensg.
Mg csak egyszer jrtam a varrodban tiltakozott, s
prblt nem pnikba esni. A vilgon semmit sem tudok arrl,
hogy mkdnek ott a dolgok.
Holnap majd gyorsan beletanul, s ne feledje, James is
ott lesz, hogy segtsen. sokat tud nyugtatta meg Elinor.
Csak nhny naprl lenne sz. Az let egy sznjtk, legalbbis
nagyrszt az. Szpen odamegy, s gy tesz, mintha maga lenne a
fnk. Hallja, amit mondok? Emelje fel a fejt, s jtsszon.
Halovny mosoly suhant t az arcn. Ez mindennek a titka.
Amikor Tess felllt, hogy a sajt szobjba induljon, Cosmo
tadott neki kt kulcsot, amelyek egy kis fmkarikn lgtak,
s egy cdulra felfirkantott cmet is a kezbe nyomott.
Itt fog lakni, Tess mondta. Keddre minden kszen ll
majd a fogadsra, meg lesz gyazva, lesznek trlkzk,
ennival. Ha kell mg valami, szljon. Az arca gy beesett,
mint egy aszalt szilva. Tess most elszr dbbent r, hogy is
szenved a trtntek miatt. Egyltaln nem gy festett, mint az a
csiszolt modor, nyugodt frfi, akivel a cherbourg-i kiktben
tallkozott.
Ezen a reggelen Farley sem vigyorral az arcn fogadta, inkbb
vatos pillantssal mregette.
Szval Lady Duff ma nem jn? krdezte, mikzben
kinyitotta az automobil ajtajt.
Nem, pihen.
Farley kikanyarodott az utcra, s egsz ton egy rva szt
sem szlt. Tess a teendkrl ksztett jegyzeteit olvasgatta,
amelyeket Elinor lediktlt: ellenrizni, elkszlt-e a kifut,
szmba venni, megvan-e minden ruha a bemutatra,
gondoskodni rla, hogy minden hmzs meglegyen, s elvgezzk
az utols simtsokat, felgyelni a mg egyszer utoljra
megtartand prbt a modellekkel.
Ez rltsg, kptelensg, hogy ezt mind meg tudja csinlni!
Nem hiszem, hogy n alkalmas lennk erre tiltakozott.
Mirt nem megy oda maga?
A sajt ennek nem rlne felelte Elinor, gnek emelve a
tekintett, Minden cikkben meg fogjk hurcolni Lucy nevt
Darling ngyilkossga miatt. Nem, jobb lesz, ha n is meghzom
magam. Nincs szksgem erre a figyelemre, Tess. Magt viszont
senki sem vdolja semmivel.
Amikor kilpett a liftbl, s bestlt a mhelybe, azonnal
megnyugtatta a varrgpek zakatolsa. Nhnyan
rpillantottak, amikor htrastlt Lucile irodjba, de senki sem
krdezskdtt. Tessnek feltnt, hogy kevesebben vannak a
mhelyben, mint szombaton.
James az irodban vrt, s roppant idegesnek tnt.
Hol van a Madame? krdezte.
Tl sokat dolgozott, ma pihenni akar. Tess remlte,
hogy ezt sikerlt trgyilagos hangon kzlnie. Krbenzett a
kkadoz csokrokon, s elfintortotta az orrt, amikor megcsapta
a hervadt virgok szaga.
Mind tudjuk, mirl van sz mondta James. Senki
sem rl, ha az lelkn szrad valakinek a halla. Ez most
vgkpp megingatta a Madame hrnevt.
Azt hiszem, a mi dolgunk lesz, hogy minden teendt
elvgezznk ma szlalt meg Tess, s remlte, hogy sikerlt
nmi magabiztossgot erltetni a hangjba.
James htat fordtott az vegfalnak. Tessnek az volt az rzse,
nem akarja, hogy a varrnk lssk az arct.
Van egy rossz hrem vgott bele a frfi. Odastlt
egy hossz asztalhoz, s rmutatott. Egy bonyolult
gyngydsztssel kivarrt, krmszn ruha hevert rajta: a
menyasszonyi ruha, a bemutat fnypontja.
Gynyr szp dicsrte Tess, s odanylt, hogy
felemelje, de legnagyobb megdbbensre a szoknya lehullott.
Keresztben hossz vgst ejtettek a ruhn, s a szoknya csak flig
volt odavarrva a derkrszhez.
Ezzel meg mi trtnt? Tess alig akart hinni a
szemnek, gy tnkretenni ezt a gynyr munkt!
Valaki nagyon gylli a Madame-ot magyarzta James.
Borzalmas. Sohasem trtnt mg ilyesmi. Nem nzett Tessre,
csak a ruht bmulta, mint egy hullt. Senkinek sem
tetszett, amiket az jsgokban olvasott rla. Nem mondott tl
szp dolgokat, de akkor is...
jra meg kell varrnunk.
James megrzta a fejt. Arra mr nincs id. s megjavtani
sem lehet, ahhoz tl finom az anyag.
Ki tud rla?
A gyngyvarr knnyek kztt tvozott. Azt mondta, tbbet
nem tudna itt dolgozni. Mr mindenki tudja a mhelyben, hogy
mi trtnt.
Tess megtapogatta a tnkretett selymet s a leszakadt
gyngyket. Eszbe jutott egy ltsfajta, amelyet az anyjtl
tanult: elszakadt csipkefggnyket javtottak meg vele. Ha ez
nem lenne elg, esetleg megprblhatn egy kis gumiszalaggal
sszehzni a redket.
James, idehvna egy varrnt, valakit, akiben megbzik?
Igen, asszonyom.
Azt hiszem, rendbe tudom hozni, de minden msban
szksgem lesz a segtsgre. n nem tudom irnytani a
munkt, fogalmam sincs, mit kell csinlni.
Senki sem tudja, csak a Madame. Persze az egsz csak
egy nagy szemfnyveszts. De szmthat rm, segteni fogok.
Tess ttovn, hlsan rmosolygott. Taln j lenne, ha
elmondannk mindenkinek, hogy a ruht kijavtjuk, s a
bemutatt a tervek szerint megtartjuk.
Igen, az j lenne. James megknnyebbltnek ltszott.
Elindult kifel, de megtorpant, s megkrdezte: Esetleg van
mg valami?
El kellene dnteni, melyik modell melyik ruht mutassa
majd be mondta bizonytalanul Tess.
Rendben.
s esetleg valaki kivihetn ezt a sok hervadt virgot.
Olyan lehangolan festenek.
Meglesz.
Tessnek csak kicsit ksbb jutott eszbe, mikzben a szakadt
ruha fl hajolt, hogy James az imnt tiszteletteljesen
asszonyomnak szltotta.

SZENTUSI IRODAHZ, WASHINGTON


PRILIS 22., HTF, REGGEL 5 RA

Pinky a szentusi irodahz lpcsjn ldglve elnzte a felkel


nap ragyogst, s kiss butn rezte magt, amirt ennyire
korn idejtt. A meghallgats csak tzkor kezddik, de ugyan
hol vrakozhatna msutt? Van Anda nem volt hajland a
szksgesnl akr eggyel is tbb szllodai jszakt kifizetni, ezrt
aztn az jfli vonattal jtt Washingtonba, amitl Mrs. Dotson
meglehetsen ideges lett. Csak extra tven dollrral sikerlt
megvsrolni a szolglatait. Meg kell mondania Van Andnak,
hogy ezentl csak egynapos kikldetsekre tud elmenni. Pinky
megdrzslte a homlokt. Fontolgatta, hogy elmegy a
Continental Szllhoz, ahol a White Star a haj legnysgt
elszllsolta, s felbreszt pr embert, htha lenne kedvk
panaszkodni egy kicsit arrl, milyen itt tallni magukat egy
idegen vrosban, egyetlen fillr nlkl: Ehhez azonban nem
rzett elg ert magban.
sszehzta a kabtjt, mert hvs volt a hajnal. Taln jobb
lett volna, ha New Yorkban marad, s kveti a Jordan Darling-
gy fejlemnyeit. Igazbl azonban nem rzett nagy kedvet
ahhoz, hogy megint Lady Duff Gordonra vadsszon, br az az
ostoba nszemly ismt a gyilkos kritikk cltbljv tette
magt. Tess tlsgosan is lojlis hozz, sokkal inkbb, mint
amire Pinky kpes lenne, mg ha az llsa forog is kockn.
Viszont az is igaz, hogy Darlingot senki sem knyszertette, hogy
nnek ltzve szlljon be a mentcsnakba csakis tehet
mindenrl. Pinky megint megdrzslte a homlokt. Ez az egsz
Titanic-sztori kezdte frasztani. s mirt nem jn mr valaki,
hogy kinyissa ezt az tkozott irodahzat? Azt kvnta, brcsak
melegebb kabtot vett volna fel.
J reggelt, kisasszony, n ismerem magt!
Egy szvlyes, telt ni hang szlt ki egy elegns fekete
autbl, amely megllt az plet eltt. Pinky kzelebb lpett, s
benzett az ablakon. A coloradi n mosolygott r, aki az egyik
mentcsnakban evezett. Margaret Brown igen, gy hvjk.
Olyasvalaki, akinek a vlemnyt rdemes idzni az jsgban.
Jjjn, drgm, ljn be, melegedjen meg egy kicsit!
Nyilvn ugyanazrt jttnk. Maga dolgozik, n viszont csak
kvncsi vagyok, hogy a tiszteletre mlt szentor r mire megy
hazai terepen. Mrs. Brown kinyitotta az aut ajtajt, s intett
Pinky-nek, hogy szlljon be. Rgtn megknlta gzlg, forr
kvval, amelyet a sofr ltal htraadott termoszbl tlttt ki.
Pinky hlsan szorongatta tfagyott ujjaival a meleg bgrt.
Ebbl j kis interj kerekedhet!
Maga az a lny, akinek olyan fura neve van, s a
Timesnl jsgr, igaz? gy hallom, ugyanolyan pimasz
nszemly, mint n. Szval, magnak hogy tetszik a hajnali
Washington?
Elgg csendes felelte Pinky.
De mr nem sokig lesz az. Mik a legfrissebb hrek
New Yorkban?
Egy ngyilkossg. Az egyik utas, aki az egyes szm
mentcsnakban meneklt, meglte magt.
, szegny Jordan Darling. Igen, hallottam a hotelban.
Vgzetes hiba volt az a maskara. Tl nagy lehetett szmra a
megalztats mormolta Mrs. Brown. s valami j hr?
A francia rva gyermekekrt eljtt az anyjuk.
Igen, ezt is hallottam. Szegny kicsikk. Legalbb az
apjuk mindent elkvetett, hogy megmentse az letket. Ha az
ember a halllal nz szembe, akkor nagyon tisztn tud
gondolkodni.
Maga mit ltott tisztn? krdezte Pinky.
Hogy csak azt csinljam s mondjam, amihez kedvem
van, s ne dljek be senkinek nevetett fel Mrs. Brown. Az let
tl rvid: nem lehet veken t rgdni ugyanazon a dolgon. s
magval mi a helyzet?
n nem voltam ott a hajn.
Ez szp kitr vlasz, mlt egy jsgrhoz. Ha eljn
az ideje, magnak is kell majd dntseket hoznia. Mrs.
Brown szlesen elmosolyodott. Ez a Smith szentor...
legszvesebben jl megrznm, hogy elmljon a merevsge.
Engem nem fog beidzni tannak, pedig szeretnm, ha minden
jegyzknyvbe kerlne. Fleg arrl, hogy a nknek kellett
kezkbe venni az irnytst, mert a frfiaknak inukba szllt a
btorsguk.
Meslje el nekem krte Piriky. Tudja, a mi
jsgunk azrt van, hogy mindent hen feljegyezzen.
Igen, lttam a szalagcmeiket. Mrs. Brown szeme
csillogott. Tudta, hogy pr vvel ezeltt jelltettem magam
szentornak? Az els adand alkalommal jbl indulok.
Pinky a notesze utn kotorszott a tskjban.
Errl is rhatok?
Mrs. Brown sszefonta vaskos fehr karjait hasonlkppen
vaskos pocakjn. Drgm, mindent lerhat, amit mondok.
Miutn jl elztam a ss vzben az cen kzepn, most mr
biztos talajt rzek a lbam alatt.
Mi a helyzet Duff Gordonkkal? Maga szerint tanskodniuk
kellene?
Ha jl sejtem, maga ezt remli, igaz?
n csak egy riporter vagyok.
Nem, nem az. Olvastam a cikkt, s szerintem magt
nagyon is rdekli, mi trtnt abban a csnakban.
Pinky egy msodpercig habozott Ht most rajtakapott
mondta.
Szegny reg Smithnek nem akarzik beidzni ket,
de akrmit tesz, mindenkpp rosszul jr. Majd megltjuk.
Engem nem fog meghallgatni, mert nem lennk elgg
udvariaskod, s nem jtszank az szablyai szerint. Attl fl,
hogy ha bevonja a vizsglatba a brit uralkod osztly tagjait,
akkor gyis mdot tallnak r, hogy k vegyk t az irnytst. s
erre valban megvan minden esly. Mrs. Brown kinzett az
ablakon a szentusi irodahzra. Minden gy kavarog
krlttnk. Maga is rzi? Olyan, mintha egy szdsvegben
lennnk, amit valaki jl felrzott, s mindjrt robban. Vagy taln
mr fel is robbant, csak mg nem tudjuk.
Ki tett mr megint panaszt? meredt r dhsen Smith
szentor a titkrra, aki megllt a frfi irodjnak ajtajban.
Egy negylet, szentor r: Az Amerikai Forradalom
Lenyai. Aggdnak a nemzet erklcsi llapota miatt.
Mgis mirt? Nem mi ptettk azt az tkozott hajt,
az meg vgkpp biztos, hogy nem mi sllyesztettk el!
Nem, de valahogy mindenki olyan felajzott llapotban
van. Annak a hres tncosnak az ngyilkossga felkavarta a
kedlyeket. Nagyon szerette a kznsg.
Tudom, tudom. Smith flretolta az eltte
tornyosul levlhalmot az rasztal szlre, az sem rdekelte,
hogy tbb tucat bortk a fldre hullott. Az jszaka nagy rszt
bren tlttte, s tengerszeti szakknyveket tanulmnyozott,
arrl olvasott, milyen veszlyt jelentenek a jghegyek. Az mr
tnyleg tl sok volt neki, hogy az aznapi terveit esetleg felbortja
egy jabb botrny.
Smith kivonult az irodjbl, s rosszkedven a gylsterem
fel indult. Vdak s viszont-vdak kinek higgyen? Annak
a matrznak, aki azt lltotta, hogy az rszem elaludt odafent
az rbockosrban? Ez mennyire hihet? Nem igazn, gyans
volt neki az a matrz. Smith itt tartotta a haj legnysgt, s
Ismay-t is sikerlt mg egy darabig feltartztatnia. A tbbi tll
azonban mr kezdett sztszledni: vagy nagyon gyorsan kell
kikldeni nekik az idzseket, vagy le kell mondani a
tanvallomsukrl. Ez azonban azt jelenti, hogy vissza kell trnie
New Yorkba, amitl nem lett jobb kedve.
Az rk kinyitottk eltte az ajtt, s Smith bosszsan ltta,
hogy a hatalmas terembe tbb szz ember zsfoldott be. Rgtn
az els sorban ott lt az az idegest jsgrn is a Times-
tl, mellette pedig a nagyszj Mrs. Brown. Ht ez nem lesz
egy knny nap, annyi szent.
Csendet krek! Smith nagyokat koppintott a kalapcsval.
Bosszantotta, hogy mr az is nehzsgbe tkzik, hogy egyltaln
elkezdjk a meghallgatst. Mris berekedt. Az els
tannk Joseph Boxhall negyedik tiszt, egyike azoknak, akik a
navigcirt voltak felelsek a Titanicon.
Egy alacsony, fekete haj frfit vezettek oda a tanknak
kiksztett szkhez, akinek idegesen rngatzott a szja. Pinky az
ajtra pillantott. A tankrl nem kszlt hivatalos lista.
Smith vajon a legnysg sszes tagjt odakint vrakoztatja? Nem
lesz knny mindegyikkkel interjt kszteni.
Smith megkezdte a meghallgatst. Boxhall lthatan bszke
volt a navigcis kpessgeire. Az feladata volt, hogy
sszegyjtse a ms hajkrl rkez figyelmeztetseket a
jghegyekrl, aztn megrajzolja a trkpen a Titanic tvonalt.
Ki adta t a berkez figyelmeztetseket? tette fel a krdst
Smith. Termszetesen a kapitny. Kapott-e figyelmeztetst arrl,
hogy jg van a Titanic tjban? Nem. Milyen volt az idjrs?
Tiszta s nyugodt.
A bizottsg egyik tagja megkszrlte a torkt, s kzbeszlt:
Mivel magyarzza, hogy nem lttk a jghegyet, ha az
jszaka ilyen tiszta volt?
Boxhall arca megrndult, s megrzta a fejt. Nem tudott
vlaszolni.
jszaka nehezebb szrevenni ket?
Nem felttlenl. De azon az jszakn olajosan sima volt
a vztkr. Ha kicsit is fodrozdik a vz, akkor sokkal jobb
eslynk lett volna, hogy mg idejben szrevegyk a jghegyet.
Olajosan sima furcsa kifejezs. De Smith most nem akarta
erre vesztegetni az idt. Inkbb gy dnttt, hogy fitogtatja
egy kicsit jonnan szerzett ismereteit, s mikzben Boxhall
lelkesen blogatott, kifejtette, mi a klnbsg a kisebb,
alacsonyabb jgtmbk s a vzbl magasan kiemelked
jghegyek kztt.
Ha jl tudom, ez utbbi formcik gyakoribbak j-
Fundland szlessgi fokn, s az a szoks, hogy ezen a krnyken
vatosabban haladnak a hajk.
Igen, uram, gy van.
Nos... folytatta Smith , akkor hogyan trtnhetett,
hogy nem tartottk szksgesnek ezen a veszlyes krnyken
tbb rszemet lltani?
Boxhall hallgatott. Nem tudom.
Ennyi elg is volt. Smith koppintott a kalapcsval, s
sznetet rendelt el.
Az emberi butasg s a tlzott sietsg, ez okozta a
katasztrft, gondolta Pinky, mikzben a knykvel utat trve
keresztl-furakodott a tmegben. A rgi trtnet tucatszor
hallott mr ilyet; Mr nagyon vgyott egy kis friss levegre.
Sikerlt kikeverednie a tmegbl. gy tnt, senki sem akar
tl messzire eltvolodni a teremtl, attl flvn, hogy nem
kap majd jbl helyet. A mrvnnyal bortott folyosn elstlt a
bejratig. Egy pdon megpillantotta Mrs. Brownt, aki lelkes
beszlgetsbe merlt az egyik matrzzal. Pinky kzelebb ment,
s a frfiban felismerte Jim Bonney-t.
Pinky, jjjn csak ide! kiltotta Mrs. Brown. Nzze
meg ennek az embernek a munkit!
Jim felpillantott, s mosoly terlt el az arcn, amikor
szrevette az jsgrnt. Fradtnak s gyrttnek ltszott, de
valahogy mgis nyugodtnak. Egy kis, grbe ks meg egy fadarab
volt nla. Pinkynek most elszr tnt fel, milyen nagy a keze, s
milyen ersek, hosszak az ujjai.
Mrs. Brown elvette a frfi tenyerrl a fadarabot, s
felmutatta.
Nzze meg a rszleteket mondta csodlattal. A figyelemre
mlt gyessggel kszlt, bonyolult faragvny a
Capitolium plett brzolta.
Lttam mr a munkjt fordult Pinky mosolyogva Jim-
hez. Igazn gyes.
Jim a faragvny utn nylt. Tulajdonkppen mg nincs
ksz. De gysincs ms dolgom, amg nem szltanak, addig
farigcslok egy kicsit. Krdn Pinkyre pillantott, de nem
mondott semmit. Ezek szerint Tess nem zent.
Ht engem lenygztt folytatta Mrs. Brown, s
ravaszksan Jimre nzett. Lenne a maga szmra egy
megbzsom, fiatalember, ha rdekli. Nem ksztene egy modellt
a szerencstlenl jrt hajnkrl?
A Titanic-rl? De, persze, szvesen.
Minden rszlet legyen rajta. Tudja, ktlzet, rbockosr,
ltrk...
Jim a homlokt rncolta. Jobban ki tudnm dolgozni, ha
lenne rla egy tervrajzom. s nem tudom, lesz-e elg idm
befejezni.
, meg tudom szerezni a tervrajzokat biztostotta
Mrs. Brown egy legyintssel. s gondolom, nem akar csak gy
lbe tett kzzel csrgni, miutn tl lesz a vallomsn?
Jim szja mosolyra hzdott. Nem, asszonyom, majd
tallok valami munkt.
Mr van is munkja mondta a n trelmesen.
Megbztam a hajmodell kifaragsval, s bkezen megfizetem
rte. Maga nagyon tehetsges, s most mr az n kezembe
kerlt. Majd n szerzek magnak megbzsokat, ehhez jl rtek.
s ha nem tudn, nagyon gazdag is vagyok. Felshajtott.
Aranybnyk Coloradban meg hasonlk.
Pinky ltta, hogy Jim arca egszen megvltozik. Elszr
dbbentnek tnt, aztn lenzett a sajt kezre, mintha most
elszr ltn ket.
Megegyeztnk vgl csak ennyit mondott.
NEW YORK
PRILIS 22., HTF ESTE

Tess cltalanul jrklt szllodai szobjban, s szinte mmorosan


boldog volt, hogy holnap vgre megszabadulhat a hotel
szemlyzetnek s vendgeinek lland kvncsi pillantsaitl,
meg attl, hogy sszesgnak a hta mgtt, ha keresztlmegy a
hallon. Holnap mr a sajt kis laksban alszik.
Lelt az gy szlre, s eleinte lvezte a csndet, de aztn
elnttte a magny. Mi trtnhet vajon most
Washingtonban? Pinky holnap biztosan rdekes cikkel
jelentkezik. Vajon ltta Jimet, beszlt vele? Jl van?
Lassan kszldni kezdett a lefekvshez. Nincs rtelme
mtani magt, s gy tenni, mintha nem hinyozna neki a frfi.
Lehunyta a szemt, s maga el kpzelte az arct, eszbe
jutott, milyenek voltak knnyed lptei, amikor visszastltak a
hotelhoz a varzslatos Central Park-i sta utn. s ennek mg
csak kt napja...
Felhajtotta a takart, s bebjt a finom gynem kz. Most
nem szabad hagynia, hogy elkalandozzanak a gondolatai. A
tnkretett menyasszonyi ruht sikerlt kijavtania, de
holnap mg gy is nehz s kihvsokkal teli napja lesz.
gy nyomta el az lom, hogy a kezben szorongatta a
vigasztal lakskulcsokat.
9. fejezet

WALDORF-ASTORIA, NEW YORK


PRILIS 23., KEDD REGGEL

Lttad az jsgban az rtestst a temetsrl? krdezte


Elinor, mikzben szthzta a slyos stttfggnyt, hogy
beengedje a reggeli napfnyt.
Persze hogy lttam. A fnysugarakban kirajzoldtak a
levegben tncol porszemek. Lucile khcselt, aztn
felnygtt, s egy zsebkendt szortott az arcra.
Jaj, Lucy, hagyd mr abba! szlt r trelmetlenl
Elinor. pp eleget jtszottad mr az ldozat szerept.
Hogy beszlhetsz gy velem?
Mert ismerlek, s tudom, hogy nem ll tl jl neked a
felhborods s az nsajnlat. Ami trtnt, megtrtnt, s
minl elbb visszamsz Angliba, annl jobb.
A levlben, amit Jean Darlingnak rtam, nyomt sem
lehet ltni nsajnlatnak, nekem elhiheted.
A levl rendben volt. A legjobb, amit tehettl az adott
krlmnyek kztt. Elinor a szipkja utn nylt, s
beledugott egy cigarettt.
Muszj rgyjtanod? Mr nagyon unom a dohnyfstt.
Rosszabb, mint a tea s a gymlcslepny, amit tegnap
este pocsknak neveztl? Elinor rgyjtott, s nagyot
szippantott a cigarettbl, mikzben kinzett a nyitott ablakon.
Ne nyaggass mr, n igazn prblkozom.
Elinor arckifejezse meglgyult. Ht j. Elnyomta a
cigarettt, s egy hamutartba dobta.
Tudom, hogy haragszol rm, s nyilvn Cosmo is.
Borzaszt, hogy Jordan Darling ngyilkos lett, s azt kvnom,
brcsak egy szt se szltam volna azokhoz a riporterekhez. De
risi igazsgtalansg engem okolni azrt, amit tett. Tllte a
hajkatasztrft, mirt nem volt elg neki ennyi? Mi a baj azzal,
ha valaki a tllk kztt van?
Lehet, hogy elg sok minden.
Lucile bosszsan sszeszortotta a szjt.
Most nyilvn valami nagyon mly s bonyolult
blcsessggel akarsz elllni, amitl legszvesebben kiszaladnk a
szobbl.
Nos, ez alkalommal sarokba szortottalak felelte
Elinor, szoksos knnyedsgvel. ~ Szp pros vagyunk, nem
igaz?
Ez meg mit akar jelenteni?
Nzz rnk. n tizent ves korom ta rok. Te, drga
nvrkm, a varrsnak ksznheten szabadultl ki az els,
nyomorsgos hzassgodbl. Aztn jtt az tlet, hogy
modelleken mutasd be a ruhidat, s voila! Megvolt a siker.
Persze az is segtett, hogy egy arisztokrathoz mentl felesgl.
Szval nem rtesz egyet azzal, hogy szp kis pros vagyunk?
Ez csak a bevezet volt, ennl tbbet is akarsz
mondani, ismerlek.
Ht persze. Azt akarom mondani, hogy taln mind a
ketten tlsgosan hozzszoktunk, hogy mi lltjuk fel a sajt
szablyainkat.
s ennek mi kze ahhoz, hogy tlltem a katasztrft?
Egyiknk sem igazn j ember, Lucy. Mind a ketten
meglehetsen kevss trdnk msokkal, nem gondolod?
Nem rdekelnek a kis jtkaid. Nem volt kedve
tovbb hallgatni Elinor szoksos ugratst, amelyet a hga
mindig is annyira lvezett.
s nem vagyunk egy kicsit nzek?
Cosmo is mindig ezt mondja.
Nos, egy pillanatra felejtsk el imdott frjedet, aki
egybknt elg gyetlenl prblt jtkonykodni a
mentcsnakban. Tessk, megvan a vlasz a kiindul krdsre.
Lucile felvonta a szemldkt. Milyen vlasz, hgocskm?
Egyszer: a msokkal nem trd, nz embereknek
sikerlt letben maradniuk. Ht nem szerencse, hogy ilyenek
vagyunk?
Mindketten hallgattak. Lucile egy hossz percig bmulta a
teskannt az ezsttlcn, mieltt megszlalt volna.
Azt hittem, azrt jttl, hogy megvigasztalj.
s hogy felbresszelek, Lucy. Elinor hangja
nyugodtan csengett. Mindketten olyan nk vagyunk, akik sajt
maguknak ksznhetik a sikereiket, s ilyenek nincsenek sokan,
nem gondolod? De nem engedhetjk meg magunknak, hogy el
is higgyk a fantziakpeket, amiket magunkrl alkotunk.
Lenne egy krdsem. gy hallom, a matrz, aki azt lltja,
megakadlyoztad, hogy visszaforduljatok a tllkrt, tanskodik
a meghallgatson. Mit akarsz tenni ez gyben?
Nem tudom, mit tehetnk. Termszetesen mindent tagadok
majd.
El tudom kpzelni, hogy fog menni.
Minden rendben lesz, biztos vagyok benne. Ami pedig
azt illeti, hogy hiszek a magamrl alkotott
fantziakpekben, ahogy az elbb fogalmaztl... n sohasem
akartam mst, mint sikeresnek lenni abban, amit a legjobban
csinlok, vagyis a tervezsben. Ezt el is rtem, s szndkomban
ll kilvezni.
Egy pillanat alatt semmiv tud foszlani minden, ugye
tudod?
Ha brmelyiknknek is ezen jrt volna az agya, akkor
nem jutunk el oda, ahol most tartunk.
Valsznleg a gyerekkorunkat sem vszeltk volna t.
Az anynk rmes volt.
Ugyan mr, Lucy, mondd ki nyugodtan: egy
szrnyeteg volt.
De valahogy tlltk folytatta Lucile megvltozott
hangon. Egytt.
Drga Lucy, azrt neked jutott a rosszabbik rsze.
De megtanultam, hogyan kell ltvnyos
dhrohamokat produklni vdekezskppen.
s ezt a tehetsgedet igyekszel tovbbra is tkletesteni
jegyezte meg trfsan megcsillan szemmel Elinor.
Ht hogyne.
Ismt csnd lett, br most nem hatott olyan knosan, mint az
elbb. Lucile majszolgatta a gymlcslepnyt, s tet
kortyolt mell.
Ez a rmes sajthadjrat elbb-utbb nyilvn
lecsendesedik. Nem brnm ki, ha mg egy napig itt kellene
rostokolnom szlalt meg vgl. Engem szemeltek ki
bnbaknak, de majd megunjk, ahogy mindig. Keresnek jakat,
nem gondolod? Hallottam, hogy nmelyek borzalmasan
viselkedtek, fleg a fegyelmezetlenebbek a fedlkzbl.
Erre ne szmts. Tl ltvnyos sikereket rtl el, s tl
hres vagy ahhoz, hogy bkn hagyjanak.
Lucile htradlt, s lehunyta a szemt. Be kell mennem a
mhelybe. Ez az letem. s nem akarom, hogy ms
irnytson, fleg nem Tess, aki nem rt hozz elgg. Felpattant
a szeme, s sszevont szemldkkel nzett a hgra. Elg
bizonytalanul vlaszolt, amikor megkrdeztem, hogy mentek a
dolgok. Te beszltl vele? Elhallgat ellem valamit?
Elinor frkszen pillantott a nvrre. Ha azt mondom,
hogy igen, meg kell grned, hogy nem kapsz hisztris rohamot.
, te j g!
Meggred? Ha nem teszed, akkor kistlok innen, s
most rgtn felszllok az els Los Angeles-i vonatra.
Lucile vonakodva blintott. Elborzadva hallgatta, ahogy
Elinor elmeslte, mi trtnt a menyasszonyi ruhval, amit aztn
Tess kijavtott, mghozz meglehetsen jl.
Ki kpes ilyet tenni?
Nem tudjk. De gyans, hogy a vezet asszisztensed
nem jelent meg a munkban.
De Tess nem vltoztatott a ruha szabsn, ugye?
Megtette, amit lehetett.
Vagyis megvltoztatta. s nem merte nekem bevallani.
Mondom, megtette, ami tle telt. Te meg valsznleg
jl lehordod majd. Akkor mirt kldted oda magad helyett?
Nem volt ms vlasztsom.
Mit mond Cosmo?
Neki az a vlemnye, hogy anyskodom azzal a lnnyal,
ami ostobasg.
Inkbb prblsz nem anyskodni jegyezte meg Elinor.
Elhallgattak, mintha megint valami ki nem mondott, rgi
fjdalom hzdott volna meg a httrben.
Nem krdezek semmit.
Lucile elfordtotta a fejt, mieltt vlaszolt volna. Jobban is
teszed.
A vros tompa zajai: az utcn kopog patk, az automobilok
pfgse, a gyerekek kiltozsa belebegett a nyitott ablakon,
ms nem trte meg a csendet.
Elinor felshajtott, aztn odanylt, s megpaskolta a nvre
kezt. Akkor trjnk vissza a bemutatra. zletet ktttem egy
fiatal sznsznvel, akibl nagy filmcsillag lesz, de
egyelre pnzszkben van.
Mifle zletet?
Odaadjuk neki az egyik ruhdat, pedig meggrte,
hogy viselni fogja Hollywoodban, s dicshimnuszokat zeng
tervezi ernyeidrl.
s mi ebben az zlet?
Fizetnk neki ezer dollrt.
Te j g, ez rltsg! Neki kellene fizetnie rte!
Lucy, hamarosan j vev lesz belle. Nem hallottl
mg Mary Pickfordrl?
De, olvastam rla. Nekem nincs szksgem ilyen olcs
reklmra. Nem, hallani sem akarok rla!
Elinor htradlt a szken, megint a cigarettatrcja utn
nylt, s komtosan rgyjtott. Drga nvrem, nem
engedheted meg magadnak, hogy elszalassz egy ilyen lehetsget
mondta.

Kedd reggel Tess egy kis titskval kisurrant a hotelbl, nagy


vben elkerlve Lucile lakosztlyt. risi megknnyebbls volt,
hogy tbbet nem kell megjtszania magt ebben az elkel
krnyezetben. Cosmo s Elinor valsznleg nem is
sejtik, mennyit jelent neki, hogy sajt kis laksa lehet.
Flresprte az arcba hullott tincseket, s remlte, hogy nni
fest olyan fradtnak, mint amilyennek rzi magt.
jszaka megint rosszakat lmodott, s Darlingk
mindegyikben szerepeltek. Nem tudta elhessegetni ket a fejbl.
Az a szeretetre mlt jkedv ember s a felesge, az lompr
egyszer csak eltnt. Tegnap csak annyit tudott tenni, hogy az
agynak egy stt zugba szmzte a gondolatait, de tudta, hogy
ma ott fognak r vrni, s most drmblve kveteltk, hogy
hallgassa meg ket. Kegyetlensg. Jean Darling ezt a szt
hasznlta. De ht Lucile nem lte meg a frjt ezzel senki sem
vdolhatja. Milyen ironikus, hogy egy frfi ilyen gyva legyen,
aztn meg akkora btorsgot, tanstson, hogy kpes legyen
meglni magt vagy csak tl nagy volt szmra a szgyen? Tess
tfutotta a Timest a szlloda halljban, s elolvasta Pinky cikkt
az elz napi meghallgatsrl. Jimet nem emltette, s Duff
Gordonkrl sem rt semmit. Volt egy fnykp Jordan Darlingrl
meg egy a zokog felesgrl.
s nem tudja megvigasztalni... Senki sem tudn, fleg nem
olyasvalaki, aki Lady Duff Gordonnak dolgozik. Mostanra
mr biztosan Jim is hallotta, mi trtnt. Vajon most mit gondol?
Tess nehz szvvel lt be a vrakoz autba. ssze kell
szednie magt. Egyszerre csak egy lpst. A mhelyben risi lesz
a kavarods. A bemutatig mr csak pr nap van htra. De
hogy lehet ilyesmivel foglalkozni egy ilyen tragdia rnykban?
Elz este James felsorolta, milyen tennivalk vannak mg htra,
s Tess borzasztan hls volt neki, amirt mell llt. James
megrendelte a bort s a szendvicseket, s azt is elintzte, hogy a
mai nap folyamn kldnccel kldjenek egy kis emlkeztet
krtyt a bemutat idpontjrl a legfontosabb trzsvevknek.
Milyen teendk vannak mg? Tess prblt a modellekre
sszpontostani. Tegnap egyikk unottnak s nyugtalannak tnt,
nem akart odallni az utols ruhaigaztshoz pedig volt
kijellve arra, hogy a legfontosabb darabot, a menyasszonyi ruht
bemutassa.
Tess megdrzslte a szemt. Rettenetesen fradt volt, pedig
mg el sem kezddtt a nap.
Lucile, remlem, hamar visszajssz suttogta magban. Ez
inkbb az vilga, mint az enym, gondolta. Maga mell hzta
a tskjt, s jbl megvigasztalta, hogy megrezte benne a
kulcsok slyt.
Van egy kis gond. James ezzel fogadta, ahogy belpett
Lucile irodjnak ajtajn. Kopasz feje bbja csillogott a
verejtktl. A behzsok miatt a menyasszonyi ruha tl szk
lett a modellre.
Azt hiszem, meg tudom oldani egy kis betoldssal
mondta Tess, s igyekezett magabiztosnak ltszani.
James fradtan megrzta a fejt. Amikor a lny levette,
megint elszakadt. Azt mondja, mg sohasem ltott ekkora
fejetlensget egy bemutat eltt, aztn kiviharzott. Valsznleg
mr ott lapul a zsebben egy ajnlat attl a Chanel nev ntl.
Hozza ide a ruht, s hvjon ide egy msik modellt,
mindegy, kit.
James blintott, s kisietett az irodbl.

Tess remeg kzzel vette t a ruht, s rgtn megltta rajta a


szakadst. t kell alaktania a derkrszt, ami azt jelenti, hogy a
szoknyt is t kell szabnia. Lucile ideges lesz miatta, de nincs
ms vlasztsa. Mikzben felfejtette a varrst, s jbl behzta a
szoknya rncait tulajdonkppen mirt kell ehhez alsszoknya?
, valami egszen furcsa s ijeszt rzs ntette el: eufria.
Meg tudja csinlni. Meg tudja menteni Lucile alkotst.
A modell, egy tizennyolc v krli, magas, karcs lny a
levegbe bmult, mikzben Tess dolgozott, mintha semmi sem
rdekeln. Tess teljesen belemerlt az talaktsba, nmn
dolgozott. Az alsszoknya tlsgosan sszegyrdtt az
elszakadt szoknya alatt: meg kell tle szabadulni. Fogta az ollt,
s egy pillanatig habozott. Nem lesz gy tlsgosan tltsz a
ruha? Vagy pp csak tdereng majd rajta viseljnek lba?
Katasztrfa lenne, ha tlsgosan is tltszana a szoknya. Tudta,
hogy j lesz gy, biztos volt benne: a srn felvarrott gyngyk
tomptjk az anyag tltszsgt, s ha nincs az alsszoknya, az
egsz ruha lengbb s lebegbb lesz. Egy hatrozott mozdulattal
belevgott az anyagba.
pp vgzett, amikor James csillog szemmel berontott.
Miss Glyn telefonlt kzlte. Isadora Duncan azt
zente, eljn a bemutatra. Szerintem ez krptlst jelent azrt,
hogy Mrs. Wharton lemondta.
Tess felnzett a ruhrl, s elakadt a llegzete. Uramisten!
kiltott fel.
A Madame mr ksztett neki nhny gynyr ruht
magyarzta James. s nem kell felttlenl vsrolnia, az is
elg, ha itt van. Jjjn gyorsan, nzze meg a vrs sznyeget,
most fektetik le.
Tess kidugta a fejt az ajtn, s megint elakadt a llegzete. A
rozoga lift kzelben lv bejrattl a mhely hts
rszig vezetett a sttbord sznyeg, amelyet pp kitertettek s
szgekkel rgztettek. A varrnk is ott csorogtak, s
vihogva bmszkodtak. A varrgpekkel, hullmz selymekkel s
lgy gyapjszvetekkel telezsfolt mhely, ahol nap mint nap
robotoltak, teljesen talakult. A sznpadot selyemfggnykkel
vettk krbe, amelyek gy hatottak, mint a lebeg felhk. Egy
munks a lmpkat rendezte el: lgy csillogss tomptotta a
fnyket. Az eredmny egy mgikus krnyezet lett.
Lucile rti a dolgt, nem igaz? jegyezte meg halkan
James. Van rzke a drmai hatshoz. Csodlatos asszony,
brmilyen rjt is nha.
Igen blintott Tess. Lehet, hogy egy nap is meg
tudja csinlni mindezt? Taln gondolta, s a gondolatai
visszatrtek arra az estre a Titanicon, amikor Jack
Bremertonnal beszlgetett, aki megellegezte neki a bizalmat.
Valsznleg soha tbb nem tallkozik vele, s akkor mg nem
rdemelte ki, hogy a frfi annyira higgyen benne. De azt biztosan
tudta, hogy mindennl jobban akara ezt a dolgot, s mindent el
fog kvetni, hogy megprblja elrni a cljait.

SZENTUSI KONFERENCIATEREM, WASHINGTON


PRILIS 23., KEDD

Pinkynek nehezre esett elvonszolnia magt kedd reggel a


meghallgatsok j helysznre. A mindig garasoskod Van Anda
egy olyan hotelban foglalt neki szllst, amely tele volt zajos
tivornyzkkal, s hiba drmblt a falon, vagy kiablt ki a
folyosra, nem tudta elhallgattatni ket. Elz nap prblt
beszlni Bonney-val, de Smith emberei kiszrtk a folyosn, s
gyorsan elrngattk onnan a matrzt a legnysg tbbi tagjval
egytt. Tl sok volt a tan, s tl sok volt a vallomsaikban az
ellentmonds Pinky ettl ingerlt lett. Egy utas, aki
brdszmruval kereskedett, azt meslte, hogy a legnysg
tagjai pisztolyokkal a levegbe lttek, hogy a pnikba esett
emberek ne rohamozzk meg a csnakokat, egy brooklyni lelksz
viszont azt lltotta, hogy a hajn teljes volt a nyugalom, sz sem
volt semmifle pnikrl. Pinky igyekezett elkszlni lapzrtig a
cikkvel, de nehezre esett sszpontostani gy, hogy folyton az
apja miatt kellett aggdnia. Megkrte egy szomszdasszonyt,
hogy nha nzzen r Mrs. Dotsonra. Remlte, hogy tapintatosan
csinlja, nehogy a n azt higgye, Pinky nem bzik meg benne
teljesen. Persze ezzel nyilvn amgy is tisztban van.
Az els sorok egyikben tallt egy helyet. rlt, hogy elg
korn rkezett. Hinyzott neki Mrs. Brown, akit mindig olyan jl
lehetett idzni a cikkekben, de a mindig j kedly hlgy mr
visszatrt NewYorkba. radozott Jim jvjrl, aki szerinte nagy
karriert futhat be fafarag mvszknt, br Pinky ezt
kis tlzsnak tartotta. De ht a gazdagok mindig gy tntetik
fel, mintha a pnzhez juts knny lenne.
Az emberek dhsen zajongtak odakint, amirt a
meghallgatst thelyeztk egy msik terembe, amelynek jobb az
akusztikja. ket nem rdekelte az akusztika, csak jelen akartak
lenni, hogy hallhassk a knnyes s vrlzt trtneteket,
amelyekbl minden katasztrfa sszell, s amelyek
rdekfesztv s lebilincselv teszik a tragdikat. Istenem,
borzaszt ilyesmit gondolni. Mirt kell ilyen cinikusnak lennem?
Az els tan a Titanic rbockosarban rkd rszem volt,
Frederick Fleet, egy rosszul ltztt matrz, aki egy
rongyos sapkt szorongatott a kezben. Folyton Bruce Ismay fel
pillantgatott idegesen, ami nem volt meglep. Hogy vrhat Smith
teljes szintesget ezektl az emberektl, akiknek a White
Startl fgg a meglhetse?
Mr. Fleet, ugyebr az n feladata volt jelezni, ha
valamilyen veszly van a haj tjban? kezdte a meghallgatst
Smith.
Igen, uram. Azt mondtk, klnsen figyeljek a kisebb
jgtmbkre. s n jelentettem is, hogy egy jghegy fel
kzelednk. risi fekete tmbnek ltszott.
Az tkzs eltt mennyivel jelentette ezt?
Nem tudom. A matrz megint idegesen pillantott
Ismay irnyba.
gy nagyjbl?
Ahogy meglttam, rgtn jelentettem.
Ugye van gyakorlata abban, hogy megtljen
tvolsgokat az rbockosrbl? Az a feladata, hogy szrevegye, ha
valami kzeledik a haj fel, nem?
Azrt vagyunk odafnt, hogy jelentsk, ha brmit ltunk
felelte Fleet. A tvolsgokat nem tudom olyan jl megtlni.
A teremben halk nevetgls trt ki. A vilg legnagyobb,
legpompsabb hajjnak rszeme nem tudja felmrni az id
mlst, s nem tudja megbecslni a tvolsgokat?
Volt magnl brmifle tvcs? krdezte Smith.
Nem, semmi, csak a puszta szemnkre hagyatkoztunk.
Krtnk mg Southamptonban, de azt mondtk, nincs.
A vilg legnagyobb hajjn nem volt egy messzelt?
gy van.
Pinky nagy betkkel feljegyezte a noteszbe: Nem volt tvcs!
Ez lesz a cikke vezr motvuma.

Nos, mi a vlemnye, hogy halad a meghallgats? szltotta


meg Smith szentort a dli sznetben.
Mr megint maga az? A szentor csak ennyit vlaszok,
s meg sem llt.
Pinky a nyomba eredt. Szentor r, csak annyit szeretnk
krdezni, hogy milyen hatssal van nre a meghallgats. Mert
azt tudom, hogy rm milyen hatssal van.
s milyennel? krdezte Smith, s vgre megllt.
Nagyon elszomort. Hozz nem rts, rosszul vgzett
munka, emberi nzs. Nekem gy tnik, errl szl ez az egsz.
Smith megengedett magnak egy halvny mosolyt. Egy
kirakjtkot prblunk sszelltani, Miss Wade, s sok darabka
nincs mg a helyn. Azt hiszem, fny derl mg sokkal nemesebb
s dicssgesebb trtnetekre is. De ne feledje, az
emberi termszet nem eredenden btor.
Pinky szjn kicsszott a krds: Ez legalbb annyira szl
arrl, hogy a tllk mit tettek, mint amennyire a White
Star felelssgrl, igaz?
Tudom, hov akar kilyukadni felelte Smith, s megint
elfordult.
Az angolok nagyon dhsek nre folytatta gyorsan
Pinky. Ostobnak meg szkltkrnek nevezik, s...
Tudom, tudom, kaptam ma reggel egy jelentst, A
szentor hangja ingerlt lett. hajt mg valamit?
Pinky gy gondolta, megri prblkozni: A legnysg
tagjait a klvilgtl elzrva tartja, amg nem tettek vallomst.
Szentor r, beszlhetnk nagyon rviden egyikkkel, Jim
Bonney-val? Csak nmi httr-informcit szeretnk tle. Nem
fogok lerni semmit az jsgban, amg nem lesz tl a vallomsn.
Holnap felelte Smith. Miutn vgeztnk a
meghallgatssal.
Bonney mikor fog tanskodni?
Cstrtkn.
s mikor kr magyarzatot a trtntekrl Duff
Gordonktl?
Smith sarkon fordult, s tovbbindult.
Pinky elgedetten nzett utna. Ha tovbbra is nyomst
gyakorol r, taln r tudja venni, hogy beidzze ket.

NEW YORK
KEDD ESTE

Tess megllt egy szerny plet eltt, nem messze a Flatiron


Buildingtl, s a kezben tartott gyrtt cdulra pillantott. Igen,
ez az a cm. Gyorsan a kapuhoz lpett, s a zrba dugta a kt
kulcs kzl az egyiket. Nem illett bele. Egy pillanatra pnik fogta
el, mieltt rjtt, mi a nyilvnval megolds. A msik lehet a
kapukulcs, ez pedig a laks.
Bedugta a megfelel kulcsot, s a kapu rgtn ki is nylt.
Gyorsan felsietett a lpcsn, megkereste a laks szmat, s
beillesztette a zrba a msik kulcsot. Az ajt varzslatosan
kitrult, s Tess Collins letben elszr bestlt egy helyre,
amelyet a sajtjnak mondhatott.
Szlesre trta a karjt, s krbetncolt a szks szobban.
Volt egy aprcska konyha is tzhellyel. A kt tlgyfa szk
kiss ttt-kopottnak nzett ki, de azrt ltszott, hogy szilrdak,
s nem fognak sszecsuklani alatta, ha rjuk l. Az gyon
vidm piros-zld mints takar, egy kis asztalon lmpa. s ez
mind az v. Kinek meslhetn el? Kivel oszthatn meg az
rmt? Hirtelen azt kvnta, brcsak itt lenne Pinky. Az volt az
rzse, megrten.
Ki fogom rdemelni mondta ki hangosan, s kicsit
megijedt a sajt hangjtl. s meg is fogom tartani.

SZENTUSI KONFERENCIATEREM, WASHINGTON


PRILIS 24., SZERDA

Bruce Ismay hajszlnyit sem engedett. William Alden Smith


undorral nzte, ahogy a hajtrsasg elnke tvozik a bizottsg
ell. Mr msodszor tett vallomst, de nem telt tle ms, csak
vdekez gg s jghideg arc.
Ismay tovbbra is azt lltotta, hogy nem srgette a
kapitnyt, hogy a biztonsgosnl jobban fokozza a Titanic
sebessgt. Igen, hallott rla, hogy lehetsges jghegyek kerlnek
az tjukba, de a sebessgk akkor sem volt tlzottnak mondhat.
Nem gondolja, hogy az elvigyzatossg azt kvnta volna,
hogy cskkentsk egy, az Atlanti-cent tszel haj
sebessgt, ha elzetes figyelmeztetst kaptak, hogy
elfordulhatnak tkzben jghegyek? krdezte kiss rtetlenl
a bizottsg egyik tagja.
Errl nincs vlemnyem felelte Ismay. A lehet
leghozzrtbb embereket alkalmazzuk a hajink irnytsra,
s ezek a dntsek teljes mrtkben az beltsukra vannak
bzva.
Ismay nelglt arckifejezssel helyet foglalt, s sszefonta a
karjt. Azrt mg nem rezheti magt otthon s
biztonsgban, gondolta komoran Smith. Csak akkor engedem
vissza Angliba, ha vgeztem vele.
Lenzett a tank nvsorra. A kvetkez Harold Lowe, a haj
tdik tisztje, aki hres volt a vakmersgrl s arrl, hogy
igen cifrn tud kromkodni s valsznleg mindannyiuk
kzl a legkpzettebb tengersz.
n segtett megtlteni utasokkal a mentcsnakokat,
jl tudom? kezdte Smith.
Lowe hevesen blogatott.
Ismerte azokat a frfiakat, akik ebben segtettek?
Nem, uram, nv szerint nem. Lowe habozott, br
pp csak egy pillanatra. De van itt valaki, akit akkor elkldtem
a csnaktl, s most mr tudom, hogy Mr. Ismay volt az.
A terem felbolydult. Elkldte Mr. Ismay-t egy
mentcsnaktl? krdezte meglepetten Smith.
Igen, ugyanis Mr. Ismay tlsgosan ideges s izgatott
volt. Azt hajtogatta, hogy engedjk mr le, engedjk le, mire n
azt mondtam...
Idzze pontosan, hogy mit mondott.
Lowe beletrt a hajba. Nyilvn azt fontolgatta, mennyire
legyen diszkrt. De vgl egyenes termszete gyztt. Azt
mondtam neki: Ha odbb takarodik, akkor taln tudok
tenni valamit. Ha azt akarja, hogy gyorsan eresszem a vzre a
csnakot, akkor mindenki megfullad.
Smith egy pillanatig elgedetten kilvezte Ismay lthat
zavart.
Lowe most mr elengedte magt, s nyugodtabban folytatta.
Elmondta, hogyan ordtott le a matrzoknak, hogy rendesen
dugaszoljk be az sszecsukhat csnakok aljt, mieltt a
vzre rnek, klnben azonnal elsllyednek, s figyelte, ahogy
pran szerencstlenkednek az evezkkel.
Nem kaptak erre vonatkozan semmifle kikpzst
mg induls eltt? krdezte hitetlenkedve Smith.
Egyetlen mentgyakorlat volt, de csak kt csnakkal
felelte Lowe. A legnysg is teljesen j volt ezen a hajn,
ahogy mindenki.
Smith hagyta, hogy a csend meglje a termet. Halk shaj
szllt fel, mintha mindenki arra gondolt volna, hogy mskpp
is trtnhettek volna a dolgok.
Szval, segtett utasokkal megtlteni a
mentcsnakokat. Mondja el, mi trtnt, miutn a vzre kerltek
folytatta Smith.
Az n csnakom ngy msik kzelben szott.
Megprbltam sszeterelni mindet, aztn ktelekkel
sszeerstettk ket. Gondoltam, gy jobb eslynk van, hogy
szrevegyenek, ha jn a menthaj. Aztn az n csnakomban
lv utasokat tltettem a msik ngybe.
Ezt mirt csinlta?
Hogy n visszamehessek fuldoklkat menteni.
A teremben ismt nagy csnd lett. Pinky vrt, kszenltben
tartva a tollt. Smith kzelebb hajolt.
Hogy visszamehessen embereket menteni?
Igen, uram. Persze vrnom kellett, amg albbhagy a
nagy sikoltozs s kiabls, s kiss megfogyatkoznak az emberek
a vzben, csak akkor tltem elg biztonsgosnak, hogy
visszaevezzek a roncshoz.
Megvrta, amg elhallgatnak a fuldoklk? Smith
hangja kiss elcsuklott.
Igen, uram. gy tnt, Lowe nem az az ember, aki
igyekszik enyhteni a trtnet borzalmt. Nem lett volna blcs
vagy biztonsgos, ha korbban odaevezek, mert ha sokan
belekapaszkodnak a csnakba, akkor senkit sem tudtam volna
megmenteni. Amikor enyhlt a krzishelyzet, kzelebb eveztem,
s felvettem ngy embert. Aztn prbltam kihzni mg hrom
msikat, de azok mr halottak voltak.
Velk mit csinlt?
gy gondoltam, nem az a dolgom, hogy a
holttestekkel foglalkozzak, hanem hogy leteket mentsek,
gyhogy otthagytam ket.
Ha nem vrt volna ennyit, taln tbbet is meg tudott
volna menteni.
Lowe egyenesen a szentorra nzett, s hatrozottan
vlaszolt: Olyan hamar visszafordultam, amilyen hamar csak
lehetett, ezt nyugodtan llthatom. Ha valaki kiszott a fuldoklk
kzl a tmegbl, akkor azonnal ott voltam, hogy felvegyem, de
annak nem lett volna rtelme, hogy odaevezzek a kaplz
tmegbe. Az ngyilkossg lett volna.
A teremben lk hallgattak, prbltk megemszteni a
tengersz szavait. Az emberek zavart pillantsokat vltottak.
Pinky csak lt, s a jegyzeteire meredt. Mg egyetlen tll
vallomstl sem reztk magukat ennyire gy a biztonsgos
teremben lk, mintha k is ott lennnek a vzen, s sohasem
kellett ilyen hatrozottan eldntenik magukban, mi a j, s mi a
rossz. Joguk van felhborodni, vagy inkbb tegyk fel maguknak
a legfontosabb krdst: n mit tettem volna? Pinky tolla lassan
szntani kezdte a paprt.
Miutn vget rt a meghallgats, Jim a szentusi irodahz
lpcsjn vrta. A nadrgja hts zsebbe dugott kzzel,
nyugtalanul jrklt fel-al. Zak nem volt rajta, de lthatan
nem zavarta a kora tavaszi este hvssge. Amikor Pinky
rksznt, felnzett.
Azt mondtk, ma beszlhetek magval, de ugye, nem
akarja megrni, amit mondok?
Csak httr-informcikra lenne szksgem. Azutn
rom meg a cikket, ha maga holnap tanskodott. Van egy olyan
rzsem, hogy magnak ksznheten Lady Duff megint a
cmlapokra fog kerlni. Jl gondolom?
Csak annyit mondhatok, hogy szintn fogok vlaszolni
a krdsekre, amiket feltesznek.
Egytt elindultak a dombrl lefel.
Bent volt a teremben? krdezte Pinky.
Jim blintott.
s mit gondolt Lowe vallomsrl?
Becsletes ember, s btor.
Nekem gy tnik, kicsit ksve ment vissza, nem gondolja?
Csak kvncsi, hogy mit felelek erre, vagy tnyleg gy
gondolja?
Pinky nem erre a vlaszra szmtott. Kicsit habozott.
Nos?
Nem tudom felelte.
Jim rpillantott, s feszlt, komoly hangon azt mondta:
Gondoljon bele, Lowe meg volt rmlve. Mindannyian fltnk,
ami azt illeti. Mi a franc baj van azzal, ha valaki ki is mondja? Azt
tette, amit a ktelessgnek rzett, s azoknak az nhitt
embereknek, akik erre dbbent pillantsokat vltottak,
fogalmuk sincs, milyen volt ott lenni. Elnzst a csnya szrt, de
ez a vlemnyem.
Hallottam mr csnybbat is mondta vidman Pinky.
El kellene tltenie egy kis idt egy szerkesztsgben. Ott
mindenki gy kromkodik, mint a matrzok.
Magrl valahogy nem tudok ilyet elkpzelni.
Fogadni mernk, hogy nem is ismeri azokat a kromkodsokat,
amiket n felelte Jim halvny mosollyal.
Nincs kedve velem ebdelni? krdezte hirtelen
tlettl indttatva Pinky.
De, persze. Csak ne abban az cska szllodban, ahov
bedugtak minket.

Az Ebbitts nev tterembe ltek be. A slyos mahagni


brpulttl tvol kaptak asztalt, amelyet egyetlen pislkol gyertya
vilgtott meg. Pinky gy rezte, krbeleli a boksz knyelme. Ma
mr nem volt kedve dolgozni, br tudta, hogy muszj lesz. Mi van
Jimben, ami miatt a trsasgban gy elengedi magt, s az egsz
lnye egy kicsit ellgyul? Mindegy, a frfinak gyis csak Tess jr a
fejben.
Mit fog mondani holnap? szegezte neki a krdst.
Ezt mr krdezte felelte Jim, s egy darab krumplit
szrt a villjra. Ugyanaz a vlaszom: ha megkrdezik,
elmondom, mi trtnt.
Mr mskpp vlekedik arrl, hogy Lady Duff
megakadlyozta, hogy visszaforduljanak? gy rtem, Lowe
vallomsa utn?
Jim meglepettnek ltszott. Ezt hogy rti?
Tess azzal vdi Lady Duff Gordont, hogy amit tett,
az semmiben sem klnbzik a tbbiek viselkedstl, csak
bnbakot csinlnak belle, s rajta krik szmon msok hibit is.
Tudom felelte Jim halkan, szinte gyengden. Nem
egyezik a vlemnynk. De neki nem mondhattam el mindent.
Sajnlom, hogy nem zent magnak semmit.
Jim kicsit zavarba jtt. Remnykedtem benne, de azrt
nem szmtottam r igazn.
Szerintem igen.
A frfi erre elfordult, s nem felelt semmit.
Pinky gy rezte, most mr taln rtrhetne arra, ami
nyugtalantja. Maga vrt volna addig, amg hogy is
fogalmazott Lowe? kicsit megfogyatkoznak az emberek a
vzben? Nem vdeni akarom Lady Duffot, de azrt Lowe is elg
rzketlenl cselekedett.
Ezt rja majd a cikkben?
Pinky mg maga sem tudta, de ezt nem akarta elrulni a
frfinak. Csak pr ra mlva kell leadnia a cikkt a tvirati
irodban, addig mg lesz ideje tgondolni.
Jim kzelebb hajolt, s sszekulcsolta a kezt az asztalon. Az
arca egszen kzel kerlt Pinkyhez. A trtnetnek nem ez
a lnyege kezdte. A trtnet, amit meg kell rnia, arrl
szl, hogy Lowe visszament. Nzze, mindnyjunknak volt
vlasztsi lehetsge. Igen, n azonnal visszafordultam volna,
ami taln rltsg lett volna, s csak azt rtem volna el vele, hogy
mindenkit meglk, aki az n csnakomban van. De az is lehet,
hogy nem gy trtnt volna. Taln mr Lowe is gy gondolja,
brcsak ne vrt volna olyan sokig, s hamarabb visszament
volna az res csnakkal, amiben akr hatvanan is elfrtek volna.
De nyltan s szintn elmondta, mi trtnt. Nem prblja
szpteni, mint Lightoller, aki azt vallotta, hogy teljes volt a
nyugalom a hajn, s senki sem sikoltozott a vzben. Mi rtelme
van kdsteni?
Ha helyes volt, hogy Lowe visszafordult, akkor
mindenkinek vissza kellett volna eveznie, mgpedig azonnal.
n csak arrl beszlhetek, amit megtapasztaltam.
Azoknak kellett volna visszafordulniuk, akik ott ltek velem
abban az risi s szgyenletesen res csnakban. Jim kt
kzzel megmarkolta a srskorst, s az ital habjt bmulta.
Duff Gordonk hozz vannak szokva, hogy a pnzkkel mindent
elintzhetnek, ezttal is ez trtnt.
n gy rzem... kezdte Pinky, de aztn elhallgatott.
Nem akarta, hogy ebbe az irnyba tereldjn a beszlgets. Taln
ha Jim visszafordul, s felborul a csnak, embereket lt volna
meg, ahelyett, hogy fuldoklkat mentett volna. Taln nemes
cselekedet lett volna, taln nem. Pinky szeretett volna szilrdabb
talajon mozogni, s inkbb a tnyekrl beszlni.
Kemny ellenfelekkel kell szembenznie Jim.
Knytelen leszek. Az a n irnytott, dnttte el, mit
tegynk. Nem csak arrl van sz, hogy nem fordultunk
vissza. Hagyta, hogy megtrtnjenek bizonyos dolgok.
Pldul milyen dolgok?
Jim lthatan vvdott. Errl nem beszlhetek.
s Cosmo lefizette a matrzokat, hogy hallgassanak
arrl, ami a csnakban trtnt?
Ezt Sullivan mondta magnak, igaz? Valsznleg azt
lltotta, hogy nem fogadta el a pnzt. Hogy igazbl mi
trtnt? Szerintem Duff Gordonk sokkal tbb pnzt ajnlottak,
mint amennyit vgl fizettek, s Sullivan ezrt dhs rjuk.
Jim lesen felnevetett. Nzze, n csak azt mondom, ami
trtnt. Nem fogok semmit megszpteni. Br megtehetnm,
Tess kedvrt. Nem szlltam szembe elg kemnyen Lady Duff
Gordonnal. Azt hiszi, bszke vagyok erre? n vagyok az els, aki
megszortan Harold Lowe kezt, brmit is mondanak rla, mert
visszament.
Azt hiszem, tudom, mirt nem akar tanskodni.
Jim felemelte a srskorst, s nagyot hzott belle. Igen,
gondolom, tudja.
Ez azrt nem egy valdi brsg folytatta Pinky,
szoksa szerint a sttben tapogatzva. s csak annyit kell
tennie, hogy vlaszol a feltett krdsekre.
Mrpedig lesznek krdseik mondta Jim.
10. fejezet

SZENTUSI KONFERENCIATEREM, WASHINGTON


PRILIS 25., CSTRTK REGGEL

Egy jabb kevs alvssal tlttt jszaka utn Pinky ez


alkalommal a bizottsg asztala el bezsfolt sszehajthat szkek
eltt guggolva kapott csak helyet. Alig tudta elfojtani az lland
stozst. A tegnapi meghallgatson elhangzottak mr
mindenfel elterjedtek. Egyes riporterek visszatasztnak talltk
Lowe ridegsgt, msok rmutattak arra, amit Jim is lltott:
hogy ez az ember volt az egyetlen, aki tnylegesen megmentett
nhny fuldoklt. Tegnap jjel a mennyezetet bmulva Pinky gy
dnttt, Jimnek igaza van. A Timesban megjelent ma reggeli
cikkben igazi hsknt lltotta be Lowe-t.
A szeme sarkbl megpillantott kt frfit, akik az lkben
fekete aktatskval ltek a tvolabbi fal mellett, s mereven
elrebmultak. Ok nem jrkltak a teremben, nem rztak
kezet s nem csevegtek az emberekkel, ahogy a tbbi
kongresszusi kpvisel s a tikraik tettk. Egyikk szarukeretes
szemveget viselt az orra hegyn, a msik nagyon spadt volt.
Mindketten tl elegnsnak tntek ahhoz, hogy politikusok
legyenek. Kzvetlenl elttk ott lt Sullivan, knyelmetlenl
fszkeldtt a szkn. Vajon azrt jtt, hogy megtmogassa Jim
vallomst? Ez nem tl valszn. Pinky tekintete Jimre siklott.
Ma hivatalosabb jelleg zakt viselt, amelyet nyilvn
klcsnkrhetett valakitl, az ujja pp csak a csukljig rt.
Elszntnak, mgis sebezhetnek tnt, amikor odalpett a tank
szmra kiksztett szkhez.
Pinky hirtelen rjtt, mi trtnik, s ki lehet a kt aktatsks
frfi, de ekkor mr tl ks volt, hogy figyelmeztesse Jimet.
Smith szentor a cigarettafst kdn t hunyorogva koppintott a
kalapcsval.
Azt remljk, ma sikerl kidertennk, mi trtnt a
vzben s a ment csnakokban kezdte. Az els tannk egy
tengersz, James Bonney. Haji tudom, els alkalommal jrt a
tengeren matrzknt, s az egyes szm ment csnakban
meneklt. Helyet foglalna, Mr. Bonney?
Sorjzni kezdtek a krdsek. Jim hatrozott, monoton,
rzelemmentes hangon elmondta, hogyan segtett utasokkal
megtlteni t csnakot, aztn tment a haj jobb oldalra, ahol
az egyik sszecsukhat mentcsnak a levegben lgott, mert
sszegabalyodtak a tartktelei. Aztn egy tiszt, Murdoch
rkiltott, hogy segtsen elkszteni az egyes szm csnakot
Lady Duff Gordon szmra. Odarohant, s tbb ms matrzzal
egytt kioldottk a kteleket, s kiszabadtottk a ponyva all az
egyes szm ment csnakot. A tiszt Sullivant nevezte ki a
csnak parancsnoknak.
Mirt bocstottk a vzre gy, hogy ilyen kevesen
ltek benne?
Mert Lady Duff Gordon ragaszkodott hozz.
Azzal vdolja, hogy cserbenhagyta azokat, akik mg a
fedlzeten vrakoztak? krdezte Smith.
Nem, uram. Azzal vdolom, hogy csak magra gondolt.
Amikor a haj elsllyedt, kerestek tllket a vzben?
Nem.
Hnyan frtek volna el a mentcsnakjukban, s
hnyn ltek benne?
tvenen vagy tbben is elfrtek volna benne, de csak
tizenketten voltunk.
Ha jl tudom, a maguk csnakja volt az, amelyikben a
legkevesebben ltek, gy van?
Igen, uram.
A termen halk moraj sprt vgig, amitl Pinky
megborzongott.
A bizottsg egyik tagja vette t a szt: Akkor tgnk a
lnyegre. Annak ellenre, hogy mg annyi hely volt, mint
egyetlen ms csnakban sem, maguk nem fordultak vissza, hogy
felvegyenek mg embereket?
Nem vlaszolt Jim trgyilagos hangon.
Mirt nem?
A tbbiek nem akartak visszafordulni-
Es maga?
n visszafordultam volna, de senki sem rtett egyet velem.
Ki tiltakozott az ellen, hogy visszaforduljanak?
Lady Duff Gordon nem volt hajland megengedni,
hogy brki az evezkhz nyljon. Attl flt, ha visszamegynk,
elznlenek minket a fuldoklk, s felbortjk a csnakot.
Az n megtlse szerint fennllt a veszlye annak, hogy
ha visszamennek, a fuldoklk felbortjk a csnakot?
Jim habozs nlkl vlaszolt: Igen, mindenkpp. De elg
nagy volt a csnak, s mg bven lett volna benne hely.
gy, hogy a legnysg nyolc tagja is a csnakban
tartzkodott, mennyiben lett volna veszlyes visszafordulni a
segtsgrt sikoltoz emberekrt? csattant fel Bolton szentor,
aki nyilvn mg mindig Lowe elz napi vallomsnak hatsa
alatt llt. Hallotta a sikoltozst?
Persze hogy hallottam vgott vissza Jim.
Mindnyjan hallottuk. Mondtam, n azt javasoltam, hogy
forduljunk vissza, de a tbbiek hallani sem akartak rla.
Szemlyesen valakinek mondta ezt? krdezte Smith.
Mindenkinek.
Sullivan dnthette el, hogy visszaforduljanak-e, vagy
sem? Smith a kvetkez tan fel pillantott, aki grnyedten lt
a helyn, s idegesen cikzott ide-oda a tekintete.
Igen felelte Jim, s a hangjban alig leplezett
megvets csengett. volt a csnak parancsnoka. Legalbbis
annak kellett volna lennie.
s nemet mondott?
gy van.
Azrt dnttt gy, mert Duff Gordonk tiltakoztak?
Igen. Jim egyenesen Sullivanre nzett, aki elfordult.
Biztos ebben?
Igen. Nem lett volna szabad engedelmeskednem neki.
Milyen alapon tagadhatta volna meg az engedelmessget?
Jim hallgatott.
Azt lltja, hallottk a sikoltozst?
Igen.
s Duff Gordonk azt mondtk, tl veszlyes lenne
visszafordulni, hogy embereket mentsenek?
Igen.
A bizottsg egyik tagja, egy kerek, vrses arc szentor
elrehajolt, s szarkazmustl cspg hangon megszlalt:
Teht gy rtsk, hogy mivel kt utas azt mondta, hogy veszlyes
lenne visszafordulni, maguk mind befogtk a szjukat, s meg
sem prbltak megmenteni brkit is?
gy van. Jim kihzta magt, mint aki vllalja a csapst.
Smith ttrt egy msik tmra: Sir Duff Gordon grt
maguknak pnzt a csnakban?
Igen.
A teremben kitrt a sustorgs. Szval mgis lefizettk ket!
Megegyeztek a legnysg tagjaival, hogy bizonyos
sszeg ellenben megtesznek bizonyos dolgokat? Ms szavakkal
hogy nem fordulnak vissza? Megint a vrses arc szentor
krdezett.
Pinky visszafojtotta a llegzett. Jim nagyon fradtnak tnt.
Nem gy hangzott el a dolog.
Ez mit jelent? Nem neveztk nven? Azrt az egy
kicsit furcsa lett volna, nem? Maga gy gondolta, hogy meg
akarjk vesztegetni a matrzokat?
Igen, gy.
Azon tndm, mi mst akarhattak mg elleplezni ezzel
az gynevezett megvesztegetssel. A vzben fuldoklk kzl
prblt valaki felkapaszkodni a csnakjukba?
Pinky megint llegzetvisszafojtva vrta a vlaszt.
Igen. Tbben is kaplztak krlttnk a vzben, s
voltak, akik megprbltak felkapaszkodni a csnakba.
s mi trtnt?
Csnd lett. Jim tekintete komor volt.
Egyeseknek nem sikerlt, visszacssztak a vzbe.
s msok?
Ismt csnd lett. Stt volt, nemigen lehetett ltni
mondta vgl Jim.
Gondolja, hogy volt, akit visszalktek?
Megeshetett.
A hallgatsg felbolydult, az emberek suttogni kezdtek.
Ez elg slyos vd, Mr. Bonney jegyezte meg Bolton
szentor. Vdol valakit szemly szerint?
Nem mernk brkit is vdolni, mivel nem lttam
tisztn. De szerintem ez trtnt.
Van mg valami mondanivalja? krdezte Smith
szentor.
Nincs, uram.
Akkor tvozhat mondta Smith. Nehz szvvel nzett vgig
a termen. Folytatni kell. A kvetkez az az sztvr, himlhelyes
arc matrz lesz, akinek az egyes szm csnakot kellett volna
irnytania. A frfi grnyedten lt a szkn, mintha unn az
egszet, br a tekintete folyton ide-oda jrt.
Mr. Tom Sullivan, gy tudom, n volt a rangids
tengersz, aki az egyes szm mentcsnakot irnytotta.
Idefradna?
Pinky dbbenten figyelte, ahogy Jim visszamegy a helyre.
Szval ezt nem mondta el eddig. Most nyilvn tmadni prbljk
majd. Azt mirt nem meslte el a bizottsgnak, hogy
nem fogadott el pnzt? Mert nem krdeztk. Azt tette, amit
grt egyszeren elmondta az igazsgot, mindenfle
kntrfalazs nlkl. Ezek utn darabokra szedik majd a
vallomst.

Maga Tom Sullivan?


Igen, uram.
Sullivan kihzta magt ltben, s sszekulcsolta a kezt az
lben hever sapkjn. Pinky tle hallotta elszr a
megvesztegetsrl szl sztorit, volt a cikke forrsa. A frfi
haragos tekintete szinte lyukat getett a tvolod Jim htba, de
az arca komoly volt, amikor visszafordult a szentor fel.
Akkor halljuk, n szerint mi trtnt az egyes szm
mentcsnakban. Magt bztk meg az irnytssal, igaz? Most
Perkins szentor tett fel krdseket, aki mr nagyon szeretett
volna tl lenni az egsz procedrn.
Igen, gy van. n voltam a parancsnok.
Hny f lt a csnakjukban?
Sullivan habozs nlkl vlaszolt: gy tizenngy s hsz
kztt.
Az elz tan azt mondta, tizenketten voltak a
csnakban, de akr tvenen is elfrtek volna. Ez igaz?
Mindenkit felvettnk, akit tudtunk.
Azt is megtudtuk Mr. Bonney vallomsbl, hogy nem
fordultak vissza, miutn a haj elsllyedt.
Sullivan olyan hevesen rzta a fejt, hogy majdnem
kigomboldott a gallrja. Ez nem igaz, visszamentnk, miutn
a haj elsllyedt, de nem lttunk senkit. rlk, hogy van
lehetsgem ezt helyesbteni.
Smith s a bizottsg tbbi tagja meglepett pillantsokat
vltottak.
Szval visszamentek?
Termszetesen visszamentnk felelte
felhborodottan Sullivan. Sajnlom, hogy ezt kell mondanom,
de Jim Bonney megbzhatatlan alak. Valamirt neheztel rm.
Kimentettek brkit is a vzbl?
Nem, uram, senki sem lt mr. Nem hallottunk senkit.
Sullivan ismt komor hangon folytatta.
s mikor fordultak vissza?
Amilyen hamar lehetett.
s azutn mit csinltak?
Krbeeveztnk. Gyorsan a kt aktatsks frfira
pillantott. Pinky szrevette, s rmeredt a kt idegenre.
Az utasok kztt volt zavar vagy izgatottsg?
Sullivan mr teljesen nyugodtnak tnt. Nem, uram, nem
tapasztaltam ilyesmit. Teljesen termszetesen viselkedtek.
Termszetesen viselkedtek? A hitetlenked csnd a teremben
arrl rulkodott, hogy Sullivan ezzel tl messzire ment. Az
emberek halkan mormolni kezdtek, s pillantsokat vltottak.
Sullivan a kezt kezdte trdelni, s a tekintete ismt a kt
aktatsks frfi fel fordult. Taln tloztam egy kicsit, de azrt
mindenki igyekezett sszeszedni magt. Nehz rk voltak azok.
Trtnt brmi, amirl gy gondolja, hogy rdekes lehet
a nagy nyilvnossg szmra? Brmi, amit az utasok tettek,
pldul Duff Gordonk?
Nem, uram, nem tudok semmi ilyesmirl.
Nem elleneztk, hogy visszaforduljanak?
Sz sem volt ilyesmirl, k nagyon rendes emberek.
Felajnlottak magnak pnzt? vgott kzbe Smith
szentor.
Nem, uram, Mr. Bonney ebben is tved. Neki is megvannak
a maga problmi. Nincs tbb mondanivalm.
Perkins szentor a homlokt rncolva htradlt.
Ksznjk, Mr. Sullivan, tvozhat mondta, s az rjra
pillantott.
Mondhatnk mg egy dolgot? krdezte Sullivan.
Mi lenne az?
Az emberek nha nem gondolkoznak helyesen a
nehz helyzetekben, aztn utlag prbljk igazolni a
viselkedsket. Ha valaki ellkdste a csnaktl az embereket, az
Bonney lehetett. Rossz a hre. Fogadni mernk, hogy kpes lett
volna ilyesmire. Ebben a teremben a gazember.
Pinky Sullivanre meredt. Micsoda hazug diszn! Azzal
prblja menteni a brt, hogy teljesen megvltoztatta a mesjt.
Nyilvnossgra kellett volna hoznia a nevt. Megjtssza a
szerny, megbzhat matrzt, aki csak tette a dolgt. J elads
volt. gy ltszik, Duff Gordonk ez alkalommal bkezbben
megfizettk. Pinky figyelte, ahogy a kt aktatsks frfi kisurran
a terembl. Egyikk kzben kurtn odabiccentett Sullivannek.
Vajon kik lehettek? Pinky utnuk sietett, kvette ket a
kijraton t, sikerlt elbk kerlnie, s megllt az egyikk eltt.
A frfi nem tnt se ijedtnek, se zavartnak, amikor
megszltotta, inkbb csak kznysnek.
Vrjanak, szeretnm tudni, kik maguk.
Ez nem tartozik nre, Miss Wade felelte a frfi.
Szval ismeri t. Fogadni mernk, hogy maga gyvd.
Melyik irodtl jttek?
A frfi halvnyan elmosolyodott. Miss Wade, sok gyvd
volt abban a teremben. Nhny a Kongresszusnak is tagja.
Meglepi, hogy egy egyszer matrznak van jogi kpviselje? Attl
tartok, nem ismeri elgg a trvnyeket. J napot. Azzal indult
is.
Vrjon egy percet! Ki fizeti magt?
A frfi nem vett tudomst a krdsrl, sz nlkl
tovbbment.

Smith szentor szinte fel sem pillantva szltotta az aznap


dleltti utols tant, aki szintn az egyes szm
mentcsnakban meneklt.
Mr. Albert Purcell, krem, fradjon ki.
Egy testes, viharvert klsej, elll fl s ritkul haj frfi
telepedett le a szkre. A bizottsg elkezdte feltenni a
krdseket, amelyek ugyanazt a tmt jrtk krbe.
Miutn a haj elsllyedt, hallott kiltsokat a vzbl?
Nem emlkszem. A frfi lopott pillantst vetett
Sullivanre.
Javasolta brki, hogy forduljanak vissza, s mentsk ki az
embereket?
Nem tudok rla.
Senki sem mondott semmit arrl, hogy vissza kellene
fordulni?
Nem, uram felelte Purcell, szinte ragyog arccal.
Mr. Bonney azt lltotta, hogy ezt javasolta. Nem gy volt?
Nem, uram. Csak fontoskodik, s el akarja tlozni a
sajt szerept.
s arra nem emlkszik, hogy brmi is elhangzott
volna ajndkokrl vagy pnzrl? vgott kzbe Harbinson
szentor.
De igen, s el is magyarzom, hogy trtnt. Purcell
mesje kszen volt, s alig vrta, hogy elllhasson vele.
Tudjk, Lady Duff Gordon valami olyasmit mondott, hogy
odalett a gynyr hlinge, mire n azt vlaszoltam, hogy sose
bnja, hiszen letben van. s hozztettem, hogy nekem
mindenem odaveszett, mire Sir Duff Gordon meggrte, hogy
ksbb majd ad neknk egy kis pnzt, hogy legyen mibl
jrakezdennk. Ennyit hallottam.
A Titanic elsllyedse utn mennyi idvel jtt szba a
pnz?
gy hromnegyed ra mlva.
Maga ezt megvesztegetsnek tekintette?
Jaj, dehogy! Csak egy nagylelk ajnlat volt nagylelk
emberektl.
Eszbe jutott, hogy vissza kellene fordulniuk?
Purcell fensbbsgesen vlaszolt: Nem, ez nem az n
dolgom volt. Nem n irnytottam a csnakot, de ha ez lett volna
a parancs, n mindenkpp visszafordultam volna.
Teht hajland lett volna megtenni?
Persze.
Nem lepte meg, hogy senki sem javasolta ezt?
De igen mondta Purcell, s lthatan prblta
megjtszani a felhborodst.
Nem rtem, mire gondolt csattant fel hirtelen
Harbinson szentor. Meglepte, hogy senki sem javasolta, hogy
forduljanak vissza, de maga mgsem llt el ezzel?
Alig voltunk magunknl akkor dadogta Purcell, s
megint Sullivanre pillantott, aki szrsan rmeredt.
Meg tudja magyarzni, mirt nem prbltak meg
embereket felvenni?
Ltszott, hogy Purcell csapdban rzi magt. Nmi habozs
utn gy folytatta: Ha visszafordultunk volna, elrasztottak
volna, ez a vlemnyem. Sokan voltak a vzben, ezt meg
lehetett llaptani a sikolyokbl.
Szval mgis hallottak seglykiltsokat, de nem
fordultak vissza? Egybknt Mr. Sullivan azt lltotta, hogy az
utastsra visszafordultak.
Purcell remnyvesztetten nzett Sullivanre. Nem, uram.
Igen, uram.
Mondott olyat brki is, hogy veszlyes lenne visszamenni?
Purcell jbl sszeszedte magt, ltszott, hogy visszatr
ahhoz a szveghez, amelyet betantottak neki: Nem, uram.
Senki sem mondott ilyet.
Mondta brki, hogy felborthatjk a csnakot a fuldoklk?
Nem, uram.
Nem gondolja, hogy visszafordulhattak volna, hogy
legalbb egy-kt embert felvegyenek, tvolabb attl a helytl,
ahol tl sokan voltak a vzben?
Igen, gondolom, ha lettek volna ilyenek.
Harbinson kezdett belefradni, ahogy a teremben mindenki.
s arra nem gondoltak, hogy trakhatnk az utasaikat ms
csnakokba, aztn visszafordulhatnnak a gyakorlatilag res
csnakkal, hogy megmentsenek nhny szerencstlent?
Nem, uram.
Ebbl elg szlalt meg Smith szentor. A teremben
nyilvn mindenki arra gondolt, milyen egyenesen beszlt a
trtntekrl Harold Lowe. Pinky idegesen fszkeldtt a
helyn. Remlte, hogy tud mg tallkozni Jimmel. Sullivan
vallomsnak hitelessgt alaposan megingatta ez a flesz, aki
kptelen volt kitartani a sajt hazugsgai mellett. Az emberek
mirt nem ltjk ezt?

Jim egymagban ldglt a szentusi irodahz lpcsjn,


sszeszortott szjjal szvta a cigarettjt, s a Capitoliumot
bmulta. Markns arcn elmlyltek a barzdk.
Ki volt az, aki... kezdte Pinky, amikor odalpett mell.
Ne krdezze, mert gysem vlaszolok. A halottakat
mr gysem hozhatjuk vissza.
Nzze, azok ketten hazudtak, ezt brki lthatja. Maga
sokkal jobb benyomst tett.
Ebben ne legyen olyan biztos. Ltta azt a kt aktatsks
fickt? Vajon kik lehettek?
Majd kidertem. Ha gyvdek, akkor jobban fel kellett
volna ksztenik Purcellt. Nyugodjon meg, Jim. Purcell
romba dnttte a sztorijukat.
Az a n nem adja fel knnyen. Maga is ugyanolyan jl
tudja, mint n, hogy kszl valamire.
Lady Duff?
Persze.
Pinky nem tudta, mit mondjon, de gy rezte, valahogy meg
kell vigasztalnia a frfit. Ugyan, mit tehetne Lady Duff? A
tbbiek, akik a maguk csnakjban voltak, tudjk az igazsgot.
Mit tehet, mindnek befogja a szjt? Valaki gyis tmogatja majd
a maga vallomst.
De kicsoda? A tncosokon s Duff Gordonkon kvl csak a
matrzok voltak a csnakban. s higgye el nekem, azok
mr mind zsebre tettk. Tudjk, mit csinlnak. Jim eldobta a
cigarettjt, s rgtn rgyjtott egy msikra. Mindegy, mit
szmt ez mr? Senki sem fog brtnbe kerlni. Tudom, hogy a
tbbi csnakban is trtnt ilyesmi. Csak azt szeretnm, ha
elhangzana az igazsg, s ha Tess hinne nekem.
Szerintem hinni fog.
Amikor vlasztania kell kztem s a kztt a n kztt,
akitl szerinte az lete fgg?
Nem fog bedlni egy hazugsgnak. Pinky maga sem
tudta, mirt beszl ilyen hatrozottan. Honnan tudhatja, hogy
gondolkozhat egy Tess helyzetben lv lny? De valahogy
nehezen tudta elkpzelni, hogy valaki ne bzzon meg Jimben,
fleg nem Tess.
Szeretnk tallkozni vele, Pinky.
Gondoltam, hogy nekem jut a kzvett szerep
mondta bartsgosan Pinky. Biztos benne?
Nem is sejti, mennyire.
Olyan szenvedlyes volt a hangja, hogy Pinky nem tudta, mit
feleljen. s mg tbb szenvedly csengett abban, amit
ezutn mondott:
Sullivan azt mondta, amit az emberek hallani akartak.
Egy szp hazugsgot, amitl mindenki jobban rzi magt. Jim
nagyot szippantott a cigarettbl, aztn eldobta s eltaposta.
Tudja, mire gondolok? gy lltjk be, hogy a btor tengerszek
s utasok megprbltak megmenteni msokat, de a sok
sikoltoz ember addigra mr megfulladt. Szpen el van varrva
minden szl. Az embereknek gy nem kell megbirkzniuk azzal,
hogy megprbljk megrteni, milyen lehetett meghozni a
dntst, hogy meg kell vrni, amg a szerencstlenek tbbsge
megfagy a vzben, hogy nhnyat meg lehessen menteni. gy nem
kell hinnik annak, aki nem akar hst faragni magbl. Sullivan
viszont jl beleillik a kpbe. Az emberek btor hsket
akarnak, akik megtettk, amit kellett, brmi legyen is az.
Jim elfordult. Sajnlom, most mennem kell mondta, s
elstlt lefel a domboldalban. Pinky meg sem prblt a
nyomba eredni, csak a tekintetvel kvette.

A konferenciaterem egyik ablakban a hta mgtt sszekulcsolt


kzzel ott llt Smith szentor, s is a frfi tvolod, magas
alakjt figyelte.
Bonney meglehetsen komornak s elszntnak tnt.
Valsznleg igazat mondott, br az is nyilvnval, hogy nincs j
viszonyban Sullivannel. Purcell vallomsa viszont nevetsges
volt.
Meddig akarja mg folytatni ezt? A lelke mlyn tudta, hogy
brmit rnak is az jsgok, sok tll van, akinek most
nehz szembenznie nmagval, mert nem btorsgbl, hanem
flelembl cselekedett. Megri, hogy megkeresse s leleplezze
ket? Ott van pldul ez a Darling. Mindenki azt mondta rla,
hogy j ember volt gyvn viselkedett, s a sajt kezvel vetett
vget az letnek. Vajon szksg van arra, hogy a bizottsg el
citlja azt az arrogns brit divatterveznt meg a frjt? Nem
kapnak pp eleget az jsgoktl?
Bonney utn bmult, s kzben meghozta a dntst.

Mr alkonyodott, amikor Pinky felszllt a New Yorkba indul


vonatra. Belefradt a Van Andval folytatott vitba. Taln gy
fest, hogy ami elhangzott, nem tbb, mint kt egymssal
vitatkoz matrz s egy tkfej vallomsa. s az is igaz, hogy
akitl korbban hallotta a megvesztegetsrl szl sztorit, az
most egszen mskpp nyilatkozott a trtntekrl. Bonney
viszont megerstette. Messze volt a legszavahihetbb tan az
eddigiek kzl, s sok vesztenivalja is van. Mirt lltotta volna,
hogy embereket lktek el a csnaktl, ha nem lenne igaz? Van
Anda azt mondta, tlsgosan is szeretne hst faragni Bonney-bl.
Inkbb arra kellene fkuszlnia, hogy Sullivannel klcsnsen
hazugnak neveztk egymst. s biztos benne, hogy gyvdeket
ltott a kznsg soraiban? Ezt be is kellene bizonytani. A
fszerkeszt azt javasolta, hogy menjen haza, aludjon r egyet, s
holnap folytassa a munkt.
A Lowe-rl szl anyag remek volt vetette mg oda,
mieltt letette volna a telefont. Pinky htradlt az lsen.
Egy kicsit aggdott. Lehet, hogy elvesztette a tisztnltst?
Nem szabad tbbet azon rgdnia, kit milyen srelmek rtek. Az
a dolga, hogy a tnyekrl tudstson, akkor is, ha az sztnei
mst sgnak. De nem mindig volt knny vlasztani a kett
kztt.
A feje al gyrte sszehajtogatott kabtjt, s lehunyta a
szemt. Van Andnak igaza van: jobb lesz, ha most pihen egy
kicsit. Sok dolga van, az viszont nem tartozik a feladatai kz,
hogy Bonney miatt aggdjon. Otthon mg be is kell vsrolnia, s
ha tl ksn r haza, a sokat szenvedett Mrs. Dotson megint
nyjtani fogja a markt mg tbb pnzrt.
11. fejezet

FLATIRON DISTRICT, NEW YORK


PRILIS 25., CSTRTK REGGEL

A bejratnl nem vrakoztak riporterek, amikor Lucile s Elinor


besietett az pletbe, s a felvonhoz ment. Lucile
megknnyebblten nyomta meg a gombot.
Nem maradhatok sokig, a fodrszhoz kell mennem -
mondta Elinor, mikzben felfel ztygtek a lifttel.
Egybknt nem is tudom, mirt akartad, hogy ma idejjjek.
A hajad neked fontosabb, mint az n bemutatm. Ez
nem szp tled, Elinor.
Mondhatom, nagyon j az idztsed. pp Jordan
Darling temetsvel egy idben kell megjelenned?
Pontosan. Legalbb minden riporter odacsdlt. pp
elg ideig maradtam tvol. Nem engedhetem meg magamnak,
hogy tovbb bujkljak. Szerencse, hogy nem kellett
tverekednnk magunkat a szoksos jsgrhordn. Elmehetsz,
amikor akarsz, most mr vgre ismers terepen mozgok.
Madame! James meglepetten nzett fel egy
munkaasztal melll, amely tele volt kalapokkal, kesztykkel s
kszerekkel, a bemutat kellkeivel. Mellette ott trdelt Tess, a
szjban egy csom gombostvel, pp egy szoknya aljt tzte fel
egy modellen.
Ltom, maguk ketten nagyon szorgalmasak ~ szlalt
meg Lucile ragyog mosollyal. James, szabaduljon meg attl a
zld vacaktl mutatott az egyik kalapra. Frtelmes a szne,
olyan, mint az epe.
Igen, Madame. rlnk, hogy visszatrt, Madame.
Tessnek sikerlt kiszednie a szjbl a gombostket, s
felllt.
Nagyon rlk, hogy ltom ksznttte melegen.
Milyen az j laksa, kedvesem? Cosmo gyorsan
intzkedett, igaz?
Csodlatos, s nagyon hls vagyok rte. Tnyleg
hls volt, st mmorosn boldog. A csods kis laks az tdik
sugrton ugyan kopr volt, s sprtaian egyszer, de csak az
v. Egy teskannt, nhny csszt s kt tnyrt tallt az
aprcska konyhban. Az volt az els dolga, hogy tet fztt
magnak. Vgre fizetsget is kap a munkjrt, s nemsokra
mr maga tudja majd fizetni a lakst. Aztn idehozatja az
anyjt Anglibl, s is rszese lehet annak a vilgnak, amely
most mr az lete.
Hol van a menyasszonyi ruha?
Az lmodozsbl Lucile hangja rntotta vissza a valsgba.
Ott, az asztalon. Vgeztem a javtsokkal. Lucile
megszemllte a ruht, s Tess gyomra idegesen megremegett.
James htrbb lpett, kt modell pedig vatosan figyelte Lucile-t.
A legkzelebbi varrgpnl dolgoz varrn is abbahagyta a
munkt.
Lucile karnyjtsnyira tartotta a ruht, s sszeszklt
szemmel jl megnzte. Hol van az alsszoknya? krdezte.
Elszakadt, levgtam. gy knnyedebb lesz a szoknya
magyarzta Tess.
s mit csinlt a derkrsszel?
t kellett alaktani, ott is el volt szakadva felelte
gyorsan Tess.
Csnd lett, aztn Lucile megfordtotta a ruht, s rmeredt.
Mit mvelt? szlalt meg vgl. Rekedtes hangja az
egsz mhelyben visszhangzott. Kzeleg egy nagy bemutatm,
s maga elrontotta a legfontosabb krecimat, amirl az egsz
vros beszlt volna. s most tessk... Az asztalra dobta a
ruht. Ez egy kezd amatr munkja, aki lehet, hogy jl rt
ahhoz, hogy elszakadt ruhkat megjavtson, de nem tud semmit a
tervezs eszttikjrl.
Tess az asztal szlbe kapaszkodott, attl flt, elesik.
Reszketeg, vkony hangon vlaszolt: Azt tettem, amirl gy
gondoltam, hogy megmentheti ezt a csodlatos ruht. Csak
nhny felttlenl szksges vltoztats trtnt, s prbltam h
maradni az eredeti tervhez. Hadd prblja fel a modell, majd
megltja.
Lucile rmeredt. Ne prbljon mellbeszlni. Fogott egy
Lucile-krecit, s a sajtjv alaktotta.
Mi a fent panaszkodsz? sgta oda Elinor, s
megfogta Lucile karjt. Ltod, hogy megmentett egy
tnkrement ruht. Mi mst tehetett volna? Vigyzz, mert nem
olyan szolgaian alzatos itt a hangulat, mint mskor, nem tnt
fel?
Lucile lerzta magrl a hga kezt.
Tessk biccentett az egyik modellnek, s odaadta neki
a ruht. Vegye fel, hadd lssam, mekkora a kr. A kifut
mell lpett, s Jamesre bktt. Ha felvette, szljon neki, hogy
stljon itt vgig.
James odaszaladt, hogy utastsa a modellt, majd megllt Tess
mellett.
Nagyon j munkt vgzett sgta oda , brmit is mond a
Madame.
Flnk kis tmogats volt, de Tess hlsan fogadta. Figyelte
Lucile arct, ahogy a modell fel-al stl a kifutn, a
pomps ruha csak gy suhogott a lba krl. Alapjban vve
nagyon is h maradt Lucile eredeti tervhez. A Madame
hallgatott, s semmit sem vltozott kkemny arckifejezse.
Persze gysem fog tetszeni neki, semmikpp sem ismerheti be.
Az g szerelmre, az oldalvarrsokat mirt nem a
visszjn csinlta?
Nem gondoltam r.
Attl tartok, ez gy mr nem lehet a bemutat
legfontosabb darabja.
Tess arca gett. Lehet, hogy a kollgi egytt reznek vele, de
ettl nem lett knnyebb a helyzete.
Van mg mit tanulnia, ugye, tudja?
Ezt nem tagadom.
Soha tbb ne prblkozzon ilyen arctlansggal.
Tesst megint elfogta az a furcsa, szdt rzs, mintha egy
szakadk szln egyenslyozna. Visszafojtotta a llegzett.
Lucile hirtelen felllt, s lesimtgatta a szoknyjt. Be kell
rnnk ezzel. Tess, tegyen meg valamit, ami nem haladja meg
a kpessgeit: kezdje el felvarrni a ftylakat a kalapokra,
rendben? Szrnyen sszegyrdtek.
Igen, Madame.
Emberek, mr csak pr nap van a bemutatig!
kiltotta Lucile, tapsolt, s bevonult az irodjba. Munkra fel!

Lucile, beszlhetnnk? krdezte Tess, amikor kilptek az


utcra a nap vgn.
Tl sok mindent kellett rendbe hoznom, fradt vagyok
a csevegshez. Lucile mg csak r sem pillantott.
n minden tlem telhett elkvettem, hogy segtsek,
sajnlom, hogy nem lett elg j.
Lucile a vrakoz automobilra meredt, mereven sszeszortva
a szjt.
Reggel nyolcra legyen a mhelyben mondta. s
ne szltson a keresztnevemen. Aztn mikzben Farley
merev arccal tartotta az ajtt, Lady Duff Gordon beszllt, s
vissza sem nzett.

Tess trelmetlenl nyitotta ki a laksa ajtajt. Nehezen fordult a


kulcs a zrban. A nap nem csak a kalapftylak varrsval telt,
bven akadt ms feladata is: le kellett vasalnia a szoknyk
szeglyt, feltrlni kimltt dolgokat, kidobni tbbkosrnyi
anyagmaradkot egyszval mindenflt csinlt, csak varrssal,
szabssal vagy ruhaigaztssal nem foglalkozott. Semmi olyan
feladatot nem kapott, amire ne lett volna j egy szobalny is.
Mindezt azrt, hogy mindenki szmra vilgos legyen, mg
mindig a Madame irnyt, a tervez nem mintha ezt brki is
ktsgbe vonta volna. Tess prblta a legjobbat nyjtani,
megprblt megmenteni egy csods ruht, de a munkja nem
volt tkletes. Vajon sohasem fogja elrni a tkletessget?
Vgre elfordult a kulcs. Az ajt kinylt, s Tess belpett a
szentlybe. Felkattintotta a villanyt, becsukta maga mgtt az
ajtt, s megknnyebblten nekidlt. Ma megint a cseldlny
maszkjt kellett viselnie, s alig kapott benne levegt. Egyszer,
amikor felnzett, mikzben a padlrl szedegette ssze az
anyagdarabkkat, ltta, hogy Lucile azzal a kifrkszhetetlen
arckifejezsvel figyeli. Nem harag volt a tekintetben, hanem
valami ms, amitl Tessen tfutott a remny, hogy a munkaadja
taln mgsem teljesen megkzelthetetlen.
Odastlt a szekrnyhez, s kzben vgigsimtott a tenyervel
a durvn faragott asztalon. Jim mg mindig nem zent
semmit. El kellene felejtenie. Ha akarta volna, mostanra mr
biztosan sikerlt volna kapcsolatba lpnie vele. Egyedl maradt...
Vett egy j mly llegzetet, s krbenzett. Ha tnyleg azt
akarja, akkor ez a kis laks valban t lehet a fggetlensg fel,
csak ki kell tallnia, mit is vr tle Lucile igazbl. Krltte
mindenki olyan alakot lttt, amilyet a Madame pp
megkvnt tle az adott pillanatban. De honnan tudhatn gy az
ember, hogy kicsoda, s mire kpes? Vajon Lucile mhelye az
gretek palotja vagy egy brtn, ahol csak jabb rabszolgasg
vr r? is ugyanolyan megalkuvan prbl majd
alkalmazkodni, mint a hres-nevezetes Madame tbbi
talpnyalja? Hirtelen hallos fradtsg nttte el. Kemnyen s
jl fog dolgozni, ennyit tehet. A gondolatai ismt Jimre
tereldtek. Hol lehet vajon ezen a szomorks estn? Ha lehunyta
a szemt, el tudta kpzelni, ahogy egyms mellett lnek egy
konflisban, rezte a frfi karjt a vlln. Azt kvnta, brcsak
zent volna neki valamit Pinkyvel, s eltndtt, mirt is nem
tette.
Feltett forrni egy kanna vizet. A tet majd elkortyolgatja az
ablak eltt, s kzben kibmul az utcra. Lassan kezdett
megnyugodni. Elgg lecsillapodott ahhoz, hogy eszbe
jusson, nincs itthon semmi ennival. Van egy kis piac
egysaroknyira innen, hazafel jvet ltta. Megri lemenni.
Miutn megitta a tet, fogta a tskjt. Mris egy kicsit jobban
rezte magt. Most mr legalbb itt lehet a sajt kis szentlyben,
s nla van a kulcs.

A hentes felemelt egy nyamvadt csirkt meg egy birkacombot.


Melyiket kri? krdezte. gy tnt, ms vlasztsa
nincs, gyhogy Tess az rcombra bktt, s remlte, hogy
mkdik a st a konyhjban. Egy kicsit vlogatott a zldsgek
kztt, s vett pr szem krumplit, aztn egy kis kenyeret is. J
rzs volt beszerezni a sajt ennivaljt. J lenne egy kis
gymlcs is, de az almk elg fonnyadtnak tntek. Kinyjtotta a
kezt, de mg habozott.
Vegyen inkbb narancsot, az jobban nz ki szlalt meg
hirtelen egy megdbbenten ismers hang. Tess felnzett a
frfira, aki a gymlcskkel megrakott kosarak msik oldaln
lldoglt. A homlokn egy flig begygyult, vkony vrs heg
hzdott, de ez mit sem tomptott ragyog mosolyn. Kiss szes
haja szpen megfslve, az ltnye elegns s mindenfle
gyrdstl mentes pontosan ugyangy festett, mint azon az
utols estn a Titanicon. Egy narancsot nyjtott a lny fel.
Mr. Bremerton! Tess alig tudta kiejteni a frfi nevt a
csodlkozstl.
Hell, Miss Collins. A frfi az rcombra pillantott, s a
szja sarka megrndult. Ez igazn zletesnek ltszik.
Maga meg mit keres itt? Hogyhogy...
Megtalltam a mdjt, hogy megkeressem. Jl van?
Tnyleg itt ll vele szemben, s hozz beszl nyugodt,
magabiztos modorban?
El sem hiszem, hogy tallkoztunk mondta Tess mg
mindig kifulladva. Hallottam, hogy tllte a katasztrft...
Csak remlni tudom, hogy legalbb annyira rl a
tallkozsunknak, mint n.
Igen, hogyne, persze! Tesst szinte megcsapta a ss
tengeri leveg, amelyet azon az utols jszakn rzett, amikor
kettesben lldogltak a fedlzeten a csillagok alatt. A frfi
hangjtl minden emlk letre kelt benne. De mit keres itt?
Bizonyra nem errefel lakik. gy kpzelte, Bremerton egy
elkel hzban lhet feljebb az tdik sugrton, nem ezen a
szerny krnyken, ahol inkbb mhelyek s az vhez hasonl
kis brlaksok vannak.
Van egy irodm a Flatiron Buildingben. De ha mr gy
magra akadtam, lenne egy javaslatom. Nagyon jl fest ugyan az
rcomb, de nem tisztelne meg azzal, hogy velem vacsorzik?
A legnagyobb rmmel. Tessnek csak ennyit sikerlt
kinygnie.
De csak egy felttellel mondta gyengden a frfi.
Ha Jacknek szlt.
Nos,.n...
Mg nem? Azt is megrtem.
Egy igazi riember! Tess letette a szatyrot a hssal meg a
krumplival, otthagyta az almk tetejn, s egytt elstltak,
mikzben a zldsges csodlkozva bmult utnuk. Tess gy
rezte, mintha alvajr lenne utlag szinte fel sem tudta idzni
magban a trtnteket.
Az tdik sugrt s a Negyvennegyedik utca sarkn ll t-.
terem a Sherrys nevet viselte, s Tess pompsabbnak ltta, mint
a Waldorfot. Magas, dszes mennyezete volt, csillog
kristlycsillrok s falikarok vilgtottk meg, az asztalokat
hfehr damaszt-abroszok fedtk. A pincrek tiszteletteljes
meghajlsokkal szolgltk ki a vendgeket, akik olyan dszesen
voltak ltzve, hogy maguk is csillrnak hatottak. Tess meg sem
prblta titkolni, mekkora hatst tesz r a hely, leplezetlen
gynyrsggel nzeldtt.
Tudja, Tess, mi itt Amerikban szeretjk a tlzsokat
jegyezte meg Jack. s szeretjk utnozni a briteket.
El sem tudom kpzelni, mirt. Mi mind magukat
akarjuk utnozni. Tess a finom kristlypoharat szorongatta,
aztn belekortyolt lete els martinijbe, amely simogatta a
torkt. Furcsn szraznak rezte, s gygynvnyek enyhe zt
hagyta maga utn, amely azonban szinte azonnal el is tnt a
nyelvrl.
Maga mindig kimondja, amit gondol, igaz? nevetett a
frfi.
Nem mindig, de most igen.
Fogadni mernk, hogy sok mondanivalja van. , mr itt is
van a homr.
A tnyron, amelyet a pincr sima mozdulattal el helyezett,
egy lnkvrs rk hevert kinyjtott ollkkal, apr gyngyszeme
elremeredt. Tess rbmult, nem tudvn, mit kezdjen vele.
Hadd mutassam meg mondta kedvesen Jack. Egy
kis szerszmmal gyesen lecsavarta az ollkat, s elbukkant a
fehr rkhs. Egy msik hossz, vkony eveszkzzel,
amelyet Tess nem ismert, kiszedett egy falatot, s odanyjtotta.
Tess habozs nlkl bekapta. Nagyon finom volt. Mg egyet
kortyolt a martinibl, aztn elmeslte a megprbltatsait,
amelyeket a szeszlyes kedly Lucile mellett kellett tlnie. ,
aki ebben a szmra j orszgban minden szavt alaposan
mrlegelte, mieltt kimondta ket, most minden aggodalom
nlkl tudott beszlni Jackkel.
Folyton rlam faggat, de magrl nem mondott semmit
jegyezte meg vgl.
n tipikus amerikai zletember vagyok, aki egyedl
magnak ksznheti, hogy jutott valamire az letben felelte
vllat vonva a frfi. Ha muszj, vgiglk egy opert is, de
igazbl a Ford T-modell az, amihez rtek. Csodlatos aut, s
nemsokra mr sebessgmr s duda is lesz rajta.
Nagyon rdekesnek hangzik mondta flnken Tess.
A halads csods dolog. A vilg vltozik, s aki nem
vltozik vele egytt, annak vge.
Az este mmortan s izgalmasan telt el. Tess apr
kortyokban iszogatta a msodik italt, s enyhe szdls fogta el,
amely az egsz helyisget ragyogssal vonta be. Egy csillog-
villog, lebeg sznpadon rezte magt, de az egszben az volt a
legjobb, hogy ez a frfi tnyleg odafigyelt r, amikor beszlt.
m egyetlenegyszer, futlag sem emltettk a Titanic
elsllyedst, vagy hogy Jack mit lt t a Carpathia fedlzetn.
Tess-nek csak akkor jutott eszbe, hogy azrt ez meglehetsen
furcsa, amikor mr indulni kszltek.
Szeretnk jbl tallkozni magval- szlalt meg Jack
odakint.
n is szeretnk tallkozni magval.
Egszen kzel lltak egymshoz, s hallgattak.
A Carpathin nagyon remnykedtem benne, hogy
megtallom a tllk kztt szlalt meg vgl Tess.
Sokat jelent, hogy gy trdtt velem.
Nem tudtam elhinni, hogy meghalt. Nem akartam
elhinni. Tess gombcot rzett a torkban.
Egyesek azt tekintettk volna knyelmes megoldsnak.
Tessnek Jack felesge jutott eszbe. Hogy lehet, hogy nem ,
gyszolta ezt a frfit?
A Carpathia fedlzetn mg amnziban szenvedtem,
nem emlkeztem semmire. De ha tudtam volna a Titanic utols
estjn azt, amit most tudok, nem lettem volna olyan udvarias,
s megcskoltam volna, Tess.
Egy pillanatig csak a llegzetvtelk hallatszott.
Most megengedi? krdezte vgl.
Igen.
A frfi maghoz vonta, s ajka a lny ajkt kereste. Tessnek
semmit sem kellett mondania, csak lbujjhegyre llva
visszacskolta.

Ezen az jjelen csak fekdt az gyban, a mennyezetet bmulta, s


arra gondolt, ahogy a frfi halkan kiejtette a nevt. Rekedtes s
bizalmas volt a hangja. Nem brt elaludni. Fellt az gyban,
s kinzett az ablakon. Hogy lehetsges, hogy egy olyan
riember, mint Jack Bremerton, irnta rdekldik? Sokkal
idsebb nla, valsznleg a negyvenes veiben jrhat. Milyen
nyugodt s magabiztos... Sohasem tallkozott mg ilyen
emberrel. s most a karjban tartotta, megcskolta... Nem
kvetelztt, nem tapogatta, nem volt tolakod. s jbl
tallkozni akar vele. Merjen-e lmodozni rla? Ki ez a frfi, s ki
...?
Csakhogy ott van Jim is. Tess a prnba frta a fejt, s
legalbb egy pillanatra prblta elzni a gondolataibl a frfit, de
nem sikerlt. gy rezte, mintha ott lenne mellette.
Dhsen elhessegette a gondolatot. Nincs r semmi oka, hogy
lelkiismeret-furdals gytrje miatta. Az g szerelmre, nem a
jegyese! Igazn nincs r oka, hogy bntudata legyen. Mennyire
klnbz a kt frfi! Jim is tbb, mint egy egyszer vidki fi,
sokkal tbb, de Jack igazi nagyvilgi frfi. Izgalmas, valami
egszen jfajta mdon. s mgis csak arra tudott gondolni,
hogy Jim vajon mirt nem zent semmit. Hol lehet most?
Elfeledkezett rla? A gondolatai mindig azokon a pillanatokon
jrtak, amikor a halott anya s csecsemje mellett imdkoztak, a
kedvessgn, amikor frge, gyes ujjaival a gyerekeknek faragott
jtkokat. Megint rezte az rm zt, amikor a Central Parkban
tncoltak. Csak arrl lenne sz, hogy megszdti a fnyes let,
amelyet Jack l? Vajon hol lehet most Jim?
Ebbl elg! Dhsen felverte a prnt. Sejtette, hogy ezen az
jszakn nemigen jn lom a szemre.

NEW YORK
PRILIS 26., PNTEK REGGEL

A csemegebolt eltt egy torkaszakadtbl ordibl rikkancs


jrklt fel-al ezen a szp napos reggelen. Nem gyzte tmkdni
a zsebbe az aprpnzt, amelyet a jrkelk nyomtak .a kezbe. A
legfrissebb szenzcis hrek a milliomosok csnakjrl s
a Titanic washingtoni meghallgatsrl! A matrzok egymst
cfoljk! Mi az igazsg? Klnkiads, klnkiads!
Tess aprpnz utn kotorszott, s vett egy Tribune-t meg
egy Timest. Ellktk-e a fuldoklkat az egyes szm
mentcsnaktl? A matrzok egymst vdoljk hirdette nagy
betkkel a Tribun szalagcme. Kt fnykp is szerepelt a
cmlapon, egy Jimrl, egy meg Sullivanrl. Az alcm: Ki hazudik?
Pinky cikke visszafogottabban fogalmazott: Az egyes szm
mentcsnak matrzai eltren szmolnak be az esemnyekrl,
az egyik szemtan belebonyoldott a vallomsba.
Tess gyorsan tfutotta a tudstst, remeg kzzel lapozva a
mg nyomdafestktl nedves jsgot. Jim vajon biztos
abban, amit mondott? Mennyit lthatott? Kit vdol? Tess
felemelte a fejt. Mintha es ztatta volna a jrdt de aztn
rjtt, hogy csak a szeme szik knnyben. Ha nem fordultak
vissza a fuldoklkrt, az rzketlensgre, gyvasgra vallott, de
lehetett sszer vagy akr flelem ltal irnytott cselekedetnek is
tekinteni. Ez mind igaz lehet. De ha tnyleg ellktk a
fuldoklkat, az mr kegyetlensg. Vagy csak eluralkodott rajtuk a
pnik? Olyan stt volt akkor jszaka, alig lttak valamit. Jim
nem prblta Duff Gordonkat vdolni, s ez nagyon is jellemz
volt r. Tess gy rezte, sztnsen is jl ismeri. Amikor
krdeztk, elmondta, mit ltott. Senkit sem akart befeketteni. s
mindekzben maga kerlt a legsebezhetbb helyzetbe.
Tess beledobta az jsgokat a bolt eltti szemetesbe, s
elindult a munkba. Prblta felidzni magban Jim hangjt, de
valahogy nem sikerlt, mintha az emlkei semmiv
foszlottak volna.
Lucile mr a mhelyben volt, s pp teljes nyugalommal
tzgette a tbb rteg tllt a menyasszonyi ruha levgott
alsszoknyja helyre.
J reggelt dvzlte higgadtan Tesst. Ltta az
jsgokat?
Igen felelte a lny.
Igazam volt a matrz brdijval kapcsolatban. Nyilvn
volt a megvesztegetsrl szl sztori forrsa, s most azt
hiszi, megfogott minket. Ht mg nincs vge a csatnak. Mr.
Sullivan tmogatsa sokat segtett. s a msik tan is minden
tle telhett megtett, br nem pp a legintelligensebb ember.
Tess ezt nem hagyhatta sz nlkl. Annak a sztorinak a
forrsa Sullivan, nem Jim. Pinky Wade-tl tudom. n nem
hiszem el Sullivan egyetlen szavt sem.
, valban? Akkor kinek hisz? A matrznak? Elhiszi,
hogy megvesztegettk ket? Hogy gyilkossg trtnt? Engem
vdol mindenrt?
Nem tudom, mi trtnt abban a csnakban.
Lucile kibontott egy jabb vg tllt, lecsapta az asztalra, s
egy nagyon les ollval levgott belle egy darabot. Azt
tancsolom, nagyon gyorsan dntse el, mit gondol. Ez a Bonney
tnkre akar tenni minket, ne merszelje tagadni, hogy gy van!
Tess most mr nem visszakozhatott. Knytelen volt
tanskodni. Nem volt ms vlasztsa, mint vlaszolni a
krdsekre.
Ugyan mr, Tess! Lucile kezben megllt az oll.
Nyilvnval, mi a szndka. Maga szerint a matrz bartja nem
olyan benyomst tett, mint aki egy kiss tloz? Egyltaln nem
lennk meglepve, ha azrt utastotta volna vissza azt a csekly
ajndkot, amit felajnlottunk, mert abban remnykedett, hogy
tbbet is kicsikarhat bellnk. Ez egyrtelmen zsarols.
Gondoljon bele, mit szlnnak ehhez az jsgok.
nem zsarol felelte Tess a tle telhet legnagyobb
higgadtsggal.
Nem hagyn abba a vdelmezst? Mi nem tettnk
semmi rosszat. Sullivan s Purcell vallomsa magrt beszlt,
Bonney pedig a sajt tlrzkeny lelkiismerete miatt velnk akar
mindent megfizettetni.
Ezt nem hiszem.
Mindnyjan felfokozott s rendkvli krlmnyek kztt
lnk, mita az a pokoli haj elsllyedt mondta Lucile.
Knny feketn-fehren ltni a dolgokat. Nzze meg, hogy bnt
el velnk a sajt. Gyszos tekintettel folytatta: Maga taln
gy gondolja, hogy gonoszak vagyunk? Hogy borzalmas dolgokat
kvettnk el? Igen vagy nem?
Nem felelte komolyan Tess. Nem gonoszok. De nha...
Ksznm, kedvesem, ez nagy megknnyebbls. Lucile
hangulata egyik pillanatrl a msikra megvltozott, s
felragyogott az arca. Van egy tletem! Lenne egy feladat a
maga szmra, amit remlhetleg szvesen elvllal. Azt
szeretnm, ha a bemutatn maga foglalkozna a ruhaeladsokkal.
Maga lesz a vendeuse! Ki lehetne erre alkalmasabb? A bemutatn
szerepl sszes ruht jl ismeri. Eredetileg azt a feladatot
szntam magnak, hogy felszolglja a tet s a stemnyeket, de
az eladsra is alkalmas lenne. gy nagyobb figyelmet kaphatna.
Tess szinte oda sem figyelt arra, amit Lucile mondott.
Tudom, milyen ijeszt volt az egsz. De azt nem tudom
elkpzelni, hogy annyira fltek volna, hogy ellkjk az embereket,
akik fel akartak kapaszkodni a csnakjukba.
Ht persze, az gyilkossg lett volna, kedvesem. Szval,
elvllalja?
Mit?
Hogy maga vegye fel a vendgektl a megrendelseket
a bemutatn. Nem figyelt?
Jaj, istenem, ez igazn nagylelk ajnlat, de n...
Akkor ezt megbeszltk. Felejtsk el ezt az egszet, s
lpjnk tovbb.
Mieltt Tess vlaszolhatott volna, a hta mgtt felcsendlt
egy hang: Tess!
Elinor llt ott az egyik munkaasztalnak tmaszkodva, szpen
feltztt hajjal, sszefont karokkal. Elnzst, hogy kzbeszlok,
de gy ltom, ez a legmegfelelbb pillanat. Nincs kedve eljnni
velem trtket beszerezni a bemutathoz? Egy kis vsrolgats
jt tenne mindkettnknek. Nekem legalbbis biztosan. Mr
hallosan unom, hogy nem ltok mst, csak
hotelszobkat, anyagokat s varrgpeket.
Tess Lucile-re pillantott, aki lehajtott fejjel pp a levgott
tlldarabot simtgatta ki. Pirosra lakkozott krmei lnken
virtottak a krmszn anyagon. Egyelre nem volt tbb
mondanivalja.
Rendben felelte Tess Elinornak.
Farley kinyitotta nekik az aut ajtajt. Elinor beszllt, Tess
pedig kvette, s htradlt a puha brlsen. Nemrg mg
htattal tlttte el a simn grdl, pomps gpezet s a fnyz
brhuzatok. Nemrg...? Mintha egy rkkvalsg telt volna el
azta.
A Herald Square-re megynk, Farley utastotta Elinor
a sofrt, majd is knyelembe helyezte magt a puha lsen,
s Tesshez fordult. Szerencse, hogy pp betoppantam
kezdte minden bevezets nlkl. Maga s Lucy nagyon
veszlyes kis sszetzs fel kzeledtek, ugye tudja?
Mita csak megismertem, az els naptl fogva csodlom t,
de ma nem gy volt. Nem tudom, mi az igazsg, de abban biztos
vagyok, hogy Jim nem hazudik felelte Tess.
Meglepen knnyen jttek a szavak az ajkra. Elinorral mindig
knnyen szt rtett.
Tudom, de jobban meg kell rtenie Lucyt is.
Ahnyszor gy rzem, hogy mr rtem, mindig
sikerl meglepnie valamivel.
n figyelmeztettem Lucyt, hogy maga nem lesz sokig
szeld s engedelmes, s nem fogja a lbainl lve csodlni,
mint egy istennt nevetett fel Elinor. Lehetek szinte
magval?
Tess nmn blintott.
A nvrem vilga megingott, csak mg nem tud rla. Nem
csak errl a Titanic-gyrl s az azt krbevev szerencstlen
hrversrl van sz. Hanem... jaj, istenem, muszj rgyjtanom,
s azt hiszem, nincs nlam cigaretta. Elinor vadul
kutatni kezdett a tskjban, aztn rmmel felkiltott, amikor
tallt egy kiss elgrblt szlat, melynek egyik vgn kihullott a
dohny. Gyorsan meggyjtotta. Hol is tartottam?
Hogy nem csak a Titanicrl van sz.
Igen, persze. Tudja, aki manapsg olyanokat mond, hogy
a nk trde ronda, s nem kell mutogatni, annak nincs rzke a
divathoz. Semmi ktsg, eljn a rvid szoknyk ideje. Mrpedig
Lucy nem fogja abbahagyni az ezen val gnyoldst. Szegny
nvrem azt hiszi magrl, hogy ptolhatatlan a szakmban, de
tved. Az a sok csipke s tll. Az g szerelmre, mg el is nevezi a
kreciit!
Tegnap eltndtem rajta, vajon nem fl-e.
Taln. Es nyilvn azt is rzi, hogy gy bnik magval,
mint egy rabszolgval, igazam van?
Tess csak blintott, nem mert megszlalni, flt, hogy
elcsuklana a hangja.
Nos, nem tved. Megmentette azt a menyasszonyi
ruht, ehhez kpest Lucy elg csnyn bnt magval. Teht most
dhs r. Ebben is igazam van?
Igen.
Gondoltam. De ne feledje, sok mindent megtanthat
magnak errl a szakmrl. Maga nagyon tehetsges, s van
jvje ezen a terleten, ha gy akarja. s szerintem ezt akarja.
Ezt nem tagadhatom. Persze hogy akarom.
De kezd trelmetlen lenni, igaz?
Tess elfordult, s kibmult az ablakon. Sajnlom... ahogy
mr mondtam, nehezemre esik gy csodlni t, mint rgebben.
s nem knny kiderteni, hogy mi az igazsg, tette
hozz magban.
, az istenrt, nyilvnval volt, hogy maga sohasem lesz a
kis lebe. Krem, rtse meg: Lucy kzd, s nem akar
szembenzni azzal, ami krltte trtnik. Az gyfelei
elmaradoznak. azt hiszi, ez a negatv publicits miatt van, de
n nem vagyok olyan biztos ebben. Tegnap is rkeztek jabb
lemondsok. Prblom megtartani Mary Pickfordot, de is egyre
bizonytalanabbul nyilatkozik. Ha Lucy bemutatja kudarcba
fullad itt New Yorkban, akkor az nagy krokat okoz majd
Prizsban s Londonban is, s erre nincs felkszlve. Elinor
Tess keze utn nylt. Legyen magban egy kis egyttrzs.
Tudom, hogy Lucy hltlan volt, s tl sokat kritizlja, de
szksge van magra.
Ugyan, hogy lehetne szksge nrm?
A dolgok nha bonyolultak.
n nagyon lojlis vagyok hozz mondta lassan Tess.
De attl flek, hogy olyan valakiv akar alaktani, aki nem
vagyok. Mr a hajn arrl beszlt, hogy darabokra szabdal, mint
egy anyagot, s jra sszevarrja a darabokat, csak mskpp.
s ez zavarja magt?
Akkor nem zavart, de most mr igen.
Elinor nevetett. Ht nem ltja? a maga Pgmalinja.
Kicsodm?
Mindegy, hagyjuk, ez egy rgi mtosz. Beszljnk
inkbb msrl. Mennyire fontos magnak az a matrz?
A krds vratlanul rte Tesst. Bartok vagyunk, legalbbis
n azt hittem felelte. Magt is meglepte, milyen
tartzkodan nyilatkozik Jimrl. Merevnek, kznysnek s
tvolinak hangzott, amit mondott. gy rezte, ez nem elg, ezrt
hozztette: Nem szeretnm, ha brmi rossz trtnne vele.
Becsletes ember.
Nos, akkor megnyugodhat. A becsletes emberek
mindent tllnek. Elinor megkocogtatta az veget szpen
manikrztt krmvel. Farley, tegyen ki minket a Macys
eltt. Aztn vidman Tesshez fordult: Ez egy csodlatos
ruhz, tetszeni fog magnak. Egybknt a Straus csald a
tulajdonosa.
Tess rtetlenl nzett.
Mr. s Mrs. Isidor Straus. k is a Titanicon utaztak.
Nem ltk tl a katasztrft.
Amikor pr rval ksbb visszaindultak, a kocsi tele volt
pakolva finom abroszokat s szalvtkat tartalmaz dobozokkal.
Tess szmra lenygz lmnyt jelentett bejrni a
hatalmas ruhzat. A tgas tereket megtltttk a ruhk meg a
rvidruk, vidm, nevetgl emberek. Az eladk csods ruhkat
hoztak ki a raktrakbl, fiatal lnyok a pultra halmozott
kesztyket prblgattk, a nk egyszer szabs kosztmkben
stlgattak, a szoknyjuk all ki-kivillant a lbszruk.
Ltja, mire gondolok? krdezte Elinor, s egy
meglehetsen jl ltztt idsebb hlgy fel biccentett, aki pp
kalapokat prblgatott. nem Lucile gyfele. Minden, amit itt
lt, konfekciru. Ez a jv, nem a habos selyemruhk.
Mikzben kipakoltk a csomagjaikat, a nagy felfordulsban
Tess alig vette szre Pinkyt, aki ott lldoglt Lucile
mhelynek plete eltt, szoks szerint kiss rendezetlen
klsvel, a vlln elmaradhatatlan ormtlan tskjval.
Nem engednek felmenni kzlte vidman, kszns
nlkl. Lady DufF azt mondja, tbbet nem hajland
jsgrkkal szba llni.
, csak nagyon elfoglalt felelte knnyedn Elinor, s
dobozokkal teli karjval belkte a kaput. Jjjn csak fel, s
beszljen inkbb Tess-szel.
Most mr maga lett a szvivjk? krdezte Pinky,
s nagyra kerekedett szemmel nzett a lnyra. Trtntek mr
ennl furcsbb dogok is. Egyik percben az ember mg az egyik
oldalon ll, aztn a msikon. Egy kis opportunizmus sohasem
rt.
Nem, dehogy felelte gyorsan Tess.
Nem, nem, csak az, aki mindent tud a bemutat
elkszleteirl szlt kzbe Elinor. Arrl akart rni, vagy
nem?
Ekkor mr a liftben lltak. Legalbb eddig eljutottam,
gondolta magban Pinky. gy dnttt, nem tesz gy tovbb,
mintha a bemutat miatt jtt volna. n Lady Duff hga, ugye?
fordult Elinorhoz, miutn becsukdott a lift ajtaja. Nem
hiszem, hogy tallkoztuk mr. Pinky Wade vagyok, a Titanic-
meghallgatsokrl tudstok.
, rtem. Akkor azrt jtt, hogy megint feldhtse a
nvremet. Pillanatnyilag ez nem tl j tlet. Az ajt
kinylt, Elinor kilpett, s bartsgosan azt mondta: Tess, tegye
csak le a csomagjt az asztalra, aztn megtenn, hogy visszaksri
Miss Wade-et a fldszintre?
Tess engedelmeskedett, de mire visszart, a liftet mr
lehvtk.
Ht azt hiszem, sosem jutok ennl kzelebb a nagy
tervez titkos szentlyhez jegyezte meg Pinky, s belesett a
nyzsg mhelybe.
Maga tudta elre, hogy Jim mit fog mondani?
Nem. De azt tudom, hogy nehz volt neki.
A maga cikke volt a legjobb.
Pinky hls pillantst vetett r. rlk, hogy gy gondolja.
Nem knny megtallni az egyenslyt, fleg ha tudom,
hogy szerintem mi az igazsg, s hogy n merre szeretnm
billenteni a mrleg nyelvt.
Jim jl van? krdezte Tess. Elg leplezetlen krds
volt, de megengedhette magnak: s Pinky ugyanazon az
oldalon llnak.
Azt hiszem, igen. Persze ki rl, ha hazugnak nevezik?
Sullivan s Purcell nem segtettek a helyzetkn azzal, hogy
ellentmondtak egymsnak. s holnap arrl is rok majd, hogy
gyvdeket lttam a teremben. Kpzelje, egy olyan irodtl
jttek, amely Duff Gordonk jogi kpviselje, micsoda vletlen,
ht nem? Pinky tekintete mg mindig krbejrt a mhelyben.
Duff Gordonk nyilvn megprbltk befolysolni a
tanvallomsokat. Mg nem tudom bebizonytani, de szerintem
ezt tettk.
A liftajt nylt a htuk mgtt, s beszlltak a flkbe. Pinky a
tskjban kotorszott. Elnzst, nem sokat aludtam
tegnap jjel, s a szoksosnl is zilltabb vagyok. Elvett egy
fst, amelynek hinyzott pr foga, s vgighzta a hajn.
Ahogy Jim is mondta, az ember eldntheti, miben hisz, s ezt
kinyilvnthatja, mint igazsgot. Bizonytkra van szksgem.
Ezen dolgozom. Lappang mg itt valami a httrben, s n ki
fogom derteni, mi az.
Azt szeretnm, ha tvedne mondta Tess. De lehet,
hogy magnak van igaza.
Ltom, kezd vgre felnni.
Tess ezen elmosolyodott. Kellene egy j fs jegyezte
meg. rlk, hogy visszatrt.
Pinky szrakozottan pillantott a fsjre. Lehet, hogy ezrt
ll mindig gy a hajam. Visszadobta a tskjba a fst.
Ideje volt, hogy tadja a legfontosabb zenetet. Jim tallkozni
akar magval. Nagyon is.
Akkor mirt nem keresett meg, mieltt elutazott
Washingtonba? Egyetlen sz nlkl eltnt mltatlankodott
Tess. Mg mindig nem enyhlt a fjdalom, amit emiatt rzett.
De ht prblta megkeresni magt felelte Pinky. ~
Hagyott egy zenetet a hotelban. Nem kapta meg?
Nem. Szval Jim mgsem felejtette el...!
Nem haragszik r, amirt tanskodott?
Amirt volt btorsga odamenni, s elmondani, amit
gondol? Nem, dehogy, mirt is haragudnk?
Maga elg elszntan vdelmezte Lady Duffot. Jim gy
gondolja, tbbet nem akar vele tallkozni.
Sohasem tudnk gy rezni irnta vlaszolta Tess.
Nem szeretnm megbntani.
Szerintem Jim sokkal jobb benyomst tett a bizottsgra
s a hallgatsgra, mint a tbbiek a legnysgbl. Biztos
vagyok benne, hogy Duff Gordonk nagymen gyvdei
betantottk Sullivannek, mit mondjon. Maga most egy kicsit kt
tz kz kerlt, nem igaz?
Nem errl van sz felelte gyorsan Tess.
Tallkozik vele, ha visszaengedik New Yorkba?
Igen, persze. Remlte, hogy Pinky mindig les
rzkeivel nem kapta rajta a pillanatnyi habozson. Nem tudta
volna megmagyarzni, mi volt az igazi oka a bizonytalansgnak.
Elfordult, mert ltta, hogy az jsgrn kvncsian frkszi.
Most fel kell mennem.
Gondolom, engem nem fognak meghvni jegyezte
meg Pinky, s trfsan megcsillant a szeme. Hacsak nem
engem bznak meg az jsgnl, hogy beszmolt rjak a
divatbemutatrl.

Ahogy Tess kilpett a felvonbl, majdnem sszetkztt Luciel-


lel, aki egy intssel behvta az irodjba.
Elinor szavaibl gy vettem ki, hatrozottabban meg kell
mondanom magnak, mennyire rtkelem a munkjt, s
szeretnm, haji erezn itt magt. Lucile sszekulcsolta a
kezt az asztalon, trgyilagosan csengett a hangja. Elinor
szerint ha nem beszlek komolyan magval, akkor elmegy. Igaz
ez?
Igen felelte Tess, az igazsghoz hven.
Feladn a szp jvt, ami itt vr magra, s a lakst?
Tallok valami ms mdot, hogy megoldjam a jvmet, ha
kell.
, rtem. Ez ismt nagy merszsgre vall, Tess.
Gondolom, a krlmnyek knyszertik r. De biztosthatom rla,
hogy komolyan gondoltam, amit mondtam. Nagyra tartom
magt, s a matrz bartjnak sem akarok rtani, br szerintem
maga ennl jobbat rdemelne.
Lucile modora egyszerre volt parancsol s bklkeny.
Egymsra meredtek, s Tess rjtt, hogy cseppet sem remeg a
trde, amit j jelnek tekintett.
Van egy felttelem folytatta Lucile.
Tess vrt.
Meg kell grnie, hogy maga sem tesz semmi olyat, ami
nekem rthatna.
Nem, dehogy felelte Tess.
Nos, akkor... Lucile mintha nem tudta volna,
hogyan folytassa.
Vissza kell mennem dolgozni szlalt meg halkan Tess,
sarkon fordult, s elindult kifel.
Egybknt tlsgosan sovny. Ugye, tudja, hogy nem
modellnek szerzdtettk?
Tess nem tudta, mit is mondjon erre. Zavartan egyik lbrl a
msikra llt, mikzben kezt a kilincsen tartotta. Az
utbbi idben nem nagyon volt tvgyam felelte vgl.
Lucile egy hirtelen hangulatvltssal vidman hozztette:
Azt hiszem, mindnyjan nehz idszakon vagyunk tl. Nagy
kihvs el lltanm, amit szerintem imdni fog. Lehet,
hogy nem tud majd megbirkzni a feladattal, de sokat tanulhat
belle, ha elvllalja. Kpesnek rzi magt arra, hogy
megtervezzen, kiszabjon s megvarrjon egy ruht a bemutatig?
... -Tessnek a llegzete is elakadt. De ht hogyan...
Lucile elnevette magt. Szeretem, ha meglepdik, Tess.
A lny elvrsdtt. vatosan vlaszolt: Ehhez nem vagyok
elg tehetsges, s nincs elg tapasztalatom. Mirt...?
Feleljen a krdsemre: meg tudn csinlni?
Igen, azt hiszem, meg. Legalbbis... A sok-sok vnyi
remnykeds s lmodozs mind ott csengett a vlaszban:
Szeretnm megprblni.
Akkor ez lesz a feladata. Lucile szlesen elmosolyodott.
s ha jl sikerl nagyon jnak kell lennie, ezt ne feledje akkor
szerepelhet a bemutatn. Mindkettnknek tovbb kell lpnnk
az letnkkel, nem gondolja?
Egytt lptek ki az irodbl, de szinte azonnal meg is
torpantak, amikor meglttk, hogy egy idegen frfi vrja ket, aki
olyasfle sapkt viselt, amilyet a kldnck szoktak. Cosmo
sszeszortott szjjal csorgott mellette.
Ki ez az ember, s mirt engedtk fel ide? krdezte
az asszony. A frfi kifejezstelen arccal megbkte a sapkjt, s
egy fehr bortkot adott t.
Lgy ers, Lucy lpett oda Cosmo. s az g szerelmre,
ne rendezz hisztrikus jelenetet. Smith szentor beidzett
a bizottsg el.
Lucile a bortkra meredt.
Hogy merszelte? suttogta.
Az a gyanm, hogy tl sok pletyka kering rlunk.
Nem tudott ellenllni a kzvlemny nyomsnak adott
magyarzatott Cosmo.
Lucile kiss megtntorodott s elspadt, aztn Tesshez
fordult, s furcsn diadalmas pillantssal megjegyezte: Nagyon
sajnlom, Tess. Lehet, hogy vgl mgis arra knyszerl majd,
hogy eldntse, melyik oldalon ll.
Cosmo a felesgbe karolt, s beksrte az irodba. Becsukta
az ajtt a lny orra eltt.
Mieltt egy szt is szlnl, vedd szre, hogy nem zokogok s
nem toporzkolok mondta Lucile.
szrevettem felelte Cosmo halvny mosollyal.
Lucile bosszsan letrlgetett valami foltot a kabtja ujjrl.
Ez a vros olyan mocskos, az ember llandan sszekeni
valamivel a ruhjt. Levette a kabtkt, s a fldre dobta.
lj le, Lucile.
Nem akarok beszlni arrl a lehetetlen szentorrl, s
arrl sem, hogy mit tehet velem!
lj le.
Cosmo komor arckifejezse elg volt, hogy ne ellenkezzen.
Lucile vonakodva lelt a kanapra.
Nem tudnd valahogy elintzni, hogy megsszam ezt
a borzalmat? krdezte knyrgve. Nem akarok mst,
csak tlesni a tavaszi bemutatn, aztn itt hagyni ezt a rmes
helyet, s hazautazni Angliba.
Nem fogod megszni. Azt gondoltam, hihetek Smith
gretnek, hogy nem rngat bele minket, de egy politikusban
sohasem lehet megbzni. Arra hajlik, amerre a szl fj.
Mikor kell tanskodnom?
A jv hten. Pr napra visszahelyezik a meghallgatst
New Yorkba, hogy az olyanok, mint mi, ne oldhassanak kereket.
s nekem elhiheted, zsfolt lesz a terem. Cosmo fel-al
jrklt. Nem nzett a felesgre, tntetleg tvol maradt tle.
Azt vlaszolom majd, amit akarok!
Szrl szra ragaszkodnod kell ahhoz, amit az
gyvdeink mondanak neked. Egyetlen szval sem mondhatsz
tbbet, megrtetted? A frfi hangja szigoran s higgadtan
csengett, mint egy iskolaigazgat.
Lucile-t egy kicsit megijesztette a hatrozottsga, de gyorsan
sszeszedte magt.
Ne becslj al, Cosmo, kzben tudom tartani ezt az
egszet. Majd az alkalomnak megfelelen ltzkdm. Egy szles
karimj fekete kalap s a szoksosnl tbb pder. Nagyon
spadtnak tudok m kinzni, ha szksges. Mire vgeztnk, az
egsz orszg ltni fogja, hogy n csak rtatlan ldozat vagyok.
gy beszl egy j kislny. Cosmo arcn ismt fradt
mosoly suhant t. Smith nem fog elrukkolni mssal, csak egy
nmi britellenes retorikval. Angliban is lesz vizsglat, oda
mindkettnket beidznek majd tannak. Semmivel sem tudtam
megakadlyozni. Odahaza gy gondoljk, hogy szgyent hoztunk
az orszgra. Az biztos, hogy a j hrnevemnek vge. Keser
lett a hangja. Azt hiszed, hogy amit az itteni jsgok mveltek,
az kellemetlen volt? Vrd csak meg, drgm, amg megltod, mi
lesz otthon. Nagy vihar vr rnk.
De ht ez lehetetlen, gondolta Lucile. Az hrneve
megingathatatlan. De gy tnt, tbb mr semmi sem biztos.
Mit tegynk? krdezte.
Megprblom latba vetni minden befolysomat. Az
elkerlhetetlen, hogy ne hallgassanak ki mindkettnket, de
taln megtalljuk a mdjt, hogy mi irnytsuk a helyzetet.
Ht persze hogy megtalljuk. Tragikus, hogy gy
bnnak velnk.
Annl tbb is kell majd, mint hogy elre elprbld az
eladst.
Mire gondolsz?
Az a matrz valsznleg Angliban is tanskodik majd.
Az a Bonney nev?
Igen.
Ez teljessggel elfogadhatatlan.
Nem hinnm, hogy ezt te dntd el.
Majd megltjuk jelentette ki Lucile.
Cosmo majdhogynem hidegen pillantott r.
A washingtoni bizottsg szerintem elg szavahihetnek
tallta. Itt legalbb nem lesz jelen a teremben, amikor
tanskodsz, gy nem tudja rgtn cfolni a sztoridat. Angliban
rosszabb lesz a helyzet. Azt javasolnm, hogy mostantl ne
beszlj senkinek a haj elsllyedsrl vagy arrl, hogy mi
trtnt a csnakban, megrtetted?
Mirt nem mondod ki? krdezte dhsen Lucile.
Azt gondolod, hogy miattam kerltnk ekkora pcba, nem igaz?
Te mit vlaszolnl erre? Tnyleg tlem akarod hallani?
Ne felejtsd el, hogy te is ott voltl a csnakban.
Ezzel meg mit akarsz mondani?
Drga frjem, te sem voltl valami nagy hs. Lucile
elfordult, s vett egy mly llegzetet. Nem fogom hagyni,
hogy egy brsg eltt darabokra szedjenek. Majd kitallok
valamit.
12. fejezet

Majdnem egy ht telt el megfesztett munkval. Tessnek


llandan fjt a keze. Tl ersen szortotta a ceruzt, ami a
kezdkre jellemz hiba. Mg kzelebb hajolt a rajztblhoz, s
igyekezett lgyabb vonsokkal dolgozni. Azt a hzott ruhaujjat
akarta felvzolni, amelyet mg Cherbourg-ban tervezett.
Koncentrlj az anyagra. Ne gondolj arra, mi lesz a
meghallgatson. Ne gondolj Jimre. A szoknyra nzett, amelyet
az imnt rajzolt meg. Valami arnylag merev tarts, mgis jl
alakthat anyag kell hozz a sifont mr elvetette.
Htradlt, aztn kritikusan s remnykedve szemgyre
vette a tervt. Sok-sok hossz rt lt bele a vzlat jra-
meg jrarajzolsba, s kzben igyekezett tvol tartani magtl
az rzst, hogy minden sszeomlik krltte. Lucile-nek egy
nappal a bemutat eltt kell a bizottsg eltt megjelennie, s a
mhelyben egyre ntt a feszltsg.
Aztn a nap vgn felllt a rajztbltl, elksznt a
tbbiektl, s kistlt egy msik vilgba Jack vilgba.
A frfi ott vrta a laksa eltt. Megbillentette a kalapjt, s a
karjt nyjtotta, hogy elvigye egy jabb elegns tterembe, ahol
ragyognak a fnyek, s minden csupa pompa... Lassanknt
sikerlt megtudnia egyet-mst a frfirl. Mrs. Brown jl tudta,
valban pp vlflben volt s mint bevallotta, nem elszr.
Ne rja fel ezt nekem, csak lassan tanulok mondta Jack
trfsan, mire Tess elmosolyodott. Nem volt egszen biztos
benne, hogyan rez ezzel kapcsolatban.
Ksbb, mr otthon, az gyban fekve a mennyezetet bmulta,
s azon tprengett, hol lehet most Jim. Ott lesz-e, amikor
Lucile tanskodik? Vagy mr tban van nyugatnak, s rg
elfelejtette t? Azzal a lehetsggel is szembe kellett nznie, hogy
a meg nem kapott zenet miatt vgl gy alakul, hogy soha
tbb nem tallkoznak.
Reggelente jbl visszalt a rajzasztalhoz, igyekezett
elhessegetni a gondolataibl a kt frfit, s lete legizgalmasabb
kihvsra koncentrlni.
A negyedik nap vgn jrt. Ismt fjdalom hastott a kezbe.
Megdrzslgette az ujjait. Mr megint tl ersen szortotta
a ceruzt.

Nagyon komolyan veszi a munkjt mondta Elinor a


nvrnek, mikzben az irodbl figyeltk Tesst.
Azok utn, amit a matrz bartja mvelt velem, jl is teszi.
Ne rajta tltsd ki a mrged, rldik ketttk kztt.
A ruhaterve egszen trhet, legalbbis eddig.
Elinor felvonta az egyik szemldkt, s Lucile-re pillantott.
Szinte el is hiszem, hogy komolyan mondod.
Mirt ne mondanm komolyan?
Ha ms hangulatban lettl volna, drga nvrkm,
akkor csak azrt adtl volna ilyen lehetsget valakinek, hogy
aztn lsd elbukni s hason csszva visszatrni a legyzhetetlen
Madame lbaihoz.
s most mit gondolsz?
Szerintem azt szeretnd, ha sikerrel jrna.
Tess pp ebben a pillanatban nzett fel, s elkapta a kt n
tekintett. Lucile kurtn odabiccentett, Elinor viszont
rmosolygott.
Hisznek benne, hogy meg tudom csinlni gondolta Tess. s
kpes is vagyok r!

Ksre jrt. Fjt a lba, amikor kilpett az utcra. Mi lenne, ha


felpattanna a villamosra, s azzal menne haza? pp kzeledett
is az utasokkal telezsfolt, hangosan csilingel szerelvny: Mg
a lpcsn is lgtak az emberek, gy kapaszkodtak, ahogy
tudtak. Hogy is szoktk csinlni...? Egyik kezvel sszefogta a
szoknyjt, majd felugrott a lpcsre, a msikkal
megkapaszkodott egy oszlopban, de gy is majdnem lepottyant,
ahogy a villamos megldult.
Ezt mg gyakorolnia kell szlalt meg kuncogva egy
lny, aki fl kzzel a kalapjt tartotta.
Egy nagy szatyor almt cipel asszony futott a villamos utn.
Lasstsanak! kiablta. Megemelte a szoknyjt, s a
kapaszkod utn nylt, de megbotlott a szoknyja szlben.
Tess visszafojtotta a llegzett. A villamosvezet dhsen
rkiltott, hogy igyekezzen, de azrt lasstott, s megvrta, amg a
n lihegve felkapaszkodik.
Ez elg veszlyes volt jegyezte meg Tess a mellette
ll utasnak.
Veszlyes? Ugyan mr, aranyom, mindig gy csinljuk!
Rvidebb szoknyban gyorsabban tudna futni.
Az utas felhorkant. Rvidebb szoknya? Tisztessges n nem
hord olyat!
Tess a hza eltti megllnl leugrott a villamosrl, s
remlte, lesz mg ideje egy megnyugtat cssze tera, mieltt
Jack megrkezik. Szksge volt egy kis idre, hogy thidalja a
tvolsgot a kt vilg kztt. Nem fog azon rgdni, mi lesz a
meghallgatson, legyen ez a mai egy szp nap. Holnap pedig a
szve nagyot dobbant a gondolatra holnap nekilt kiszabni a
ruht.
Miss Collins?
Egy kemnykalapos frfi lpett oda hozz, a cipsarka
hangosan kopogott a jrdn. Tess annyira belemerlt a
gondolataiba, hogy szre sem vette.
Engedje meg, hogy bemutatkozzam: Howard
Wheatonnak hvnak, Mr. Bremerton szemlyi titkra vagyok. A
frfi megbillentette a kalapjt, s zavartan kezet nyjtott. Tess
csak akkor ltta meg, hogy egy csokor virgot is szorongat. Mr.
Bremerton megkrt, hogy adjam t ezt, levl is van hozz.
Elnzst kr, amirt nem szemlyesen hozta el, de fontos zleti
gyben a belvrosba kellett mennie.
Tess mg soha letben nem kapott virgot. tvette a csokrot,
s mlyen beszvta a rzsk meg az orgonk mmort illatt.
A levelet nem nzi meg?
Jaj, persze. Tess elpirult, amikor felbontotta a
csokorhoz mellkelt kis bortkot. Sherrys, 22:30 csupn
ennyi llt a krtyn.
Van valami vlasz?
Krem, mondja meg Mr. Bremertonnak, hogy ott leszek.
Ksznm, nagyon fog rlni. Egy aut jn majd nrt.
Tess blintott, s kiss szdelegve nzte, ahogy a
ktelessgtud Mr. Wheaton elstl.
Ez alkalommal egy kis klnszobban ltek le vacsorzni. A
falakat polcok bortottk, tele brkts knyvvel. A br kellemes
illata betlttte a helyisget.
Minden estmet magval szeretnm tlteni mondta
Jack. Felllt a szkrl, s paprokat rakott be egy aktatskba.
Kiss szrakozottnak tnt, de ahogy Tess kzelebb lpett,
megvltozott az arckifejezse. Bocssson meg, hogy nem
szemlyesen adtam t a virgot. Attl tartok, kzbeszlt a
munkm.
Mr. Ford automobiljai?
Nem akarom zleti dolgokkal untatni.
Legalbb tanulok belle.
Csak megjtssza, hogy rdekli, de n ezt nagyra
rtkelem. Jack knnyed termszetessggel odahajolt, s egy
cskot lehelt a lny flre.
Nem jn a pincr? krdezte idegesen Tess^
Utastst adtam, hogy csak akkor jjjn, ha csngetek.
Jack kzelebb hajolt, megfogta s megsimogatta a lny kezt.
Az arca fradtnak tnt. Barzdk jelentek meg a homlokn,
amelyeket Tess korbban nem vett szre, s ettl most
idsebbnek ltszott. Az rintse visszafogott volt, de hatrozott,
El kell utaznom Kaliforniba mondta.
De visszajn? krdezte Tess, s felgyorsult a szvverse.
Igen, de lehet, hogy csak sokra. Nem szeretek tvol
lenni magtl. A lny lla al nylva maga fel fordtotta az
arct. Velem jhetne.
Tess dbbenten nzett r. Az lehetetlen.
Biztos benne?
Tess a nagy csndben hallotta, ahogy ketyeg a falon lg ra.
A frfi megszortotta a kezt. Tess rjtt, hogy adhatna
msfele vlaszt is. Nem akarta, hogy Jack elmenjen. Habozott.
A frfi mosolyogva htradlt. Tudom, hogy maga nem
olyan lny, Tess. De nem lenne j szrakozs egytt
elutazni? Megmutathatnm magnak, milyen csodlatos arrafel
az let.
Hogyne, biztosan, de... idekt a munkm.
J, felejtsk el, csak egy fut tlet volt. Tl sztns
vagyok. Legalbbis sokan mondtk mr. De ez most ms.
Tudtam, hogy maga klnleges, attl a pillanattl, hogy
lbujjhegyen betipegett a Titanic tornatermbe. Szerettem volna
leemelni arrl a buta tevrl, de maga nem engedte. Alig tudtam
megllni, hogy ne cskoljam meg ott helyben nevetett. Mr
akkor tudtam, hogy maga az, aki megvltoztatja majd a zaklatott
letemet.
Most vajon csak ugratja?
Nemsokra mennem kell, nagyon ks van szlalt
meg Tess, remlve, hogy nem hangzik tl prdnek. Krbenzett
a szobban. A pislkol gyertyafny bizalmas hangulatot
keltett, s amikor Jack kzelebb hzta maghoz, egyltaln nem
tnt illetlensgnek.
Aztn mr ott is lt mellette a brsonyhuzat kanapn. Meg
sem prbltak gy tenni, mintha a vacsora rdekeln ket. A frfi
simogatni kezdte a lny hossz fekete hajt, az ujjai kr tekerte
a frtjeit, az archoz simtotta ket, aztn kiss
gyetlenl megprblta visszadugni a helyre a lny kontyt
tart dszfst.
Majd n. Nem stlhatok ki ilyen rendezetlen klsvel
az tterembl.
n annak rlnk, ha nem takarn ms, csak a haja.
Tess lehunyta a szemt. Egy frfi ilyet mondott neki
radsul egy olyan frfi, al nem hasonlt egyre sem azok kzl,
akikkel eddig tallkozott, akit nem kell pofon vgni s
rendreutastani, csak tle fgg, megengedi-e, vagy sem, hogy
ilyeneket mondjon neki. Az v volt a vlaszts, s ez csodlatos
rzseket keltett benne. Mi van ebben a frfiban, ami ekkora
hatst tesz r? A magabiztossga. Itt biztonsgban rzi magt
ennyi lenne az egsz? Nem aggasztotta semmi, mintha rvbe rt
volna. Lehunyta a szemt, s hagyta, hogy Jack megcskolja.

jszaka alig aludt valamit. Amikor msnap reggel kezben az


ollval a szabasztal fl hajolt, fjt a hta. Olcsbb
muszlinanyagbl prbakpp mr kiszabta a ruht, s gy tnt,
bevlik a terve. A derkrsz szabsn mg alaktani kell
valamicskt, de azrt jl festett. Egy kicsit mg ttovzott. Az
asztalon ott fekdt kisimtva a gynyr krmszn anyag,
amelyet kivlasztott. Ha jl szabja ki, a ruha lgy ess s libeg
lesz. Ez volt az egyik legfnyzbb kelme Lucile bsges
kszletben. Nem ronthatja el.
Szeretn, ha inkbb az egyik szab csinln? krdezte
halkan James.
Tess felnzett, s megltta, hogy nhny varrn s szab
odagylt az asztal kr, s t figyeli. Pran vatosan
mosolyogtak.
Tess Lucile irodja fel pillantott, azon tndtt, vajon a
Madame hol lehet most. Korbban ki-be szaladglt, s valami
olyasmit motyogott, hogy az gyvdeivel kell tallkoznia.
Lthatan lefoglalta valami. Megint tl sok minden trtnt
egyszerre. Tess magra volt hagyva, akrcsak akkor, amikor a
menyasszonyi ruht kellett rendbe hoznia, s ettl kiss
nyugtalan lett.
Ksznm, de azt hiszem, menni fog felelte
Jamesnek. Knyszertette magt, hogy ne remegj en a keze.
Akkor lssunk hozz.
Egy hatrozott mozdulattal belevgott a leheletfinom
anyagba. Az oll szinte suhant a szabsminta vonalai mentn,
csak egyszer-egyszer torpant meg a keze. Az anyag simn vlt
kett a vgs mentn. Tess egyre magabiztosabb lett, mikzben
az ujjakat is kiszabta. Nagyon remlte, hogy elg lesz az anyag a
bonyolult behzsokhoz is.
Amikor az utols darabot is kiszabta, taps trt ki az asztal
krl.
Remek munka dicsrte meg James ragyog mosollyal.
Az embernek ssze kell szednie a btorsgt, amikor elszr
vg bele egy ilyen anyagba.
s ez valban gy is volt. Tesst olyan rzs fogta el, mintha
megmszott volna egy risi hegyet. Csak llt, mg mindig
ollval a kezben, mikzben a varrnk, akiket kivlasztott a
munkra, nekilttak a frcelsnek.
Tess! James egy intssel odahvta az asztal tls oldalra.
Nzze csak meg ezt. Egy klns kis fmszerkezetet
tartott a kezben.
Mi ez?
Kapcsok nlkl lehet sszeersteni vele a ruhkat.
James lehzott egy lapos fm flecskt, amitl a szerkezet
fmnyelvei sztnyltak, aztn visszahzta, amitl varzslatosan
sszezrultak.
Villmzrnak hvjk. Az lad azt mondta, olyasmikbe
lehet belevarrni, mint az vre ersthet ersznyek vagy a
mentmellnyek. Mit gondol rla?
Tess megforgatta a kezben a villmzrat. Elbvlte, milyen
egyszer a mkdse. Vajon elnehezten a ruhkat, ha
azokban hasznlnk? Nehz gy megmondani, de lehet, hogy
bevlna. Csodlattal vgighzta az ujjt a kis fmnyelveken.
James szeme felcsillant. Tudtam, hogy rdekelni fogja.
Lucile csak rk mlva rkezett meg. Kirontott a liftbl,
nyomban a virgossal, aki buzgn jegyzetelt, mikzben Lucile
lediktlta a megrendelst.
Olyan virgok kellenek, amik kk megvilgtsban is
szpek. Ne hozzon olyat, ami srgsnak vagy spadtnak hat
kk fnyben, megrtette? Ne felejtse el a vzkat, legalbb
msfl mteresek legyenek, semmikpp se alacsonyabbak, s...
Igen? pillantott trelmetlenl Tessre, aki vrakoz
arckifejezssel megllt mellette.
Kiszabtam s sszefrceltem a ruhmat. Szeretn
megnzni? krdezte a lny.
Nagyszer mondta Lucile, s intett. Majd ksbb
megnzem. Nagyon sokat dolgozott, kedvesem, holnapra vegyen
ki szabadnapot. Azzal a virgrussal egytt eltnt az
irodjban.
Tess kedvt furcsn elrontotta, hogy csak gy hazakldtk.
Kihzta magt, s intett a modellnek, aki pp vatosan belebjt a
gondosan sszefrcelt ruhba.
Stljon felm krte.
Visszafojtotta a llegzett. Igen, a ruha pontosan gy
hullmzott, ahogy elkpzelte. A krmszn selyem felletn gy
jtszott a fny, mint a homokos parton a megtr hullmok. Az
ujjakat lehetne mg egy kicsit bvebbre hagyni, de ez nem gond,
van mg anyag. Valami mgis nyugtalantotta.
Hogy rzi magtjrs kzben a ruhban? krdezte a
modelltl.
A lny lthatan meglepdtt, s dadogva vlaszolt:
Kellemes, nem fojtogat a sok tll s csipke. Rgtn elpirult,
ahogy kimondta, nyilvn megrmlt attl, hogy kritizlni meri
Lucile stlust.
Jl van nyugtatta kedvesen Tess. rtem, mire gondol.
Ha mr megkrdezte, egyvalamit mondank.
Igen?
Ez ugye egy nappali ruha, s nem rlnk, ha
mondjuk beleakadna a vonat ajtajba, amikor felszllok.
Tess a ruhra meredt, s eszbe jutott tegnapi tja a
villamoson. Felkapta az ollt az asztalrl. Nem kellett
tgondolnia, pontosan tudta, mit akar. Percek alatt vgzett is:
hsz centit levgott a ruha aljbl. Ha lett volna btorsga,
huszont centivel is megkurttotta volna.
Kszen lesz a bemutatra. Alig merem elhinni
mondta Jamesnek.
Mi sohasem ktelkedtnk benne. Hossz napja volt,
Tess, ideje hazamenni.
A Flatiron Building eltt kavargit a szl, felfjta a
szoknyjt, ahogy elindult az utcn. Elszrakoztatta, ahogy a
frfiak a kzelben lzengtek, s a nket bmultk, abban
remnykedve, hogy megpillanthatnak egy-egy kivillan bokt.
Egy rendr llt a sarkon, integetett a bmszkodknak, hogy
haladjanak tovbb. Tbb erre sem lesz szksg, ha a nk elg
btrak lesznek, hogy rvidebb szoknyt viseljenek.
A hza eltt egy frfi lldoglt. Jack lenne az? Ahogy kzelebb
rt, megltta, hogy a frfi egyik kezben cigarettt tart, a
msikkal szke szlakkal tsztt hajt sprgeti ki a homlokbl.
Nem, nem Jack az.
A frfi szrevette a lnyt, s rgtn elmosolyodott. Tessnek
elakadt a llegzete. Mennyire hinyzott neki ez a mosoly...
Tess!
Hell, Jim.
Ht, tl vagyok a tanskodson.
Igen, tudom.
Megtettem, amit tennem kellett. Prbltam szlni elre,
de gondolom, addigra mr tudta, mire kszlk, s gy
dnttt, inkbb nem akar tallkozni velem. Jim tekintete
tartzkod, de hatrozott volt. A szeme thatan kk. Azrt
jttem, hogy megkrdezzem, hogy llunk ezek utn.
Pinky mondta, hogy kldtt egy zenetet a hotelba, de
n nem kaptam meg felelte Tess.
Tnyleg? bmult r dbbenten Jim.
Tnyleg. Nem tudom, mi trtnhetett. Azt hittem,
elfeledkezett rlam, vagy...
Jim szemben derengeni kezdett a felismers. Vagy hogy
gy beszltem Pinkyvel, hogy magnak nem szltam eltte?
Igen.
n csak szerettem volna elhvni kocsikzni a parkba
mondta Jim gyengden. s akkor elmondtam volna, hogy
elmegyek Washingtonba, de nemsokra visszajvk.
Ennek nagyon rltem volna.
Jim szomorksn a lnyra mosolygott. Remltem, hogy
eljn. Annyi ideig vrtam ott a parknl, hogy egsz jl
sszebartkoztam a lovakkal. Az a gyanm, hogy Duff Gordonk
kezbe kerlt a levl, s k nem adtk oda magnak. De legalbb
most mr tudom, hogy nem szndkosan hagyott cserben.
Ez sohasem fordulhatna el, ennl tbbel tartozom
magnak biztostotta gyorsan Tess.
Megrtette volna, hogy muszj tanskodnom?
Tessnek nem kellett id a vlaszra. Csak azt mondta,
amiben szintn hisz, s ez tbb, mint amit sokan msok tettek.
Odanyjtotta a kezt. Emiatt nem vesztette el a
bartsgomat, ha ettl flt.
A szve is belefjdult, amikor ltta, hogy a frfi arct elnti a
megknnyebbls. Jim is odanyjtotta a kezt, s sszertek
az ujjaik. Tess nem akart mozdulni, akkor sem, amikor a frfi
lassan az archoz emelte a kezt, s leplezetlen gyengdsggel
megcskolta. A lny finoman elhzta a kezt. Kavarogtak a
gondolatai.
Nem stlunk egyet? Taln itt is van valahol egy park,
br ez a krnyk nem olyan elegns. Jim szeme csillogott, a
hangja meleg volt, s rezhet megknnyebbls csengett benne.
Ht persze felelte Tess. Magt is meglepte, milyen j
rzs a frfi ujjait a kezn rezni. Erre nem szmtott.
Jim nagyokat lpett, de Tess igazodott a tempjhoz. A frfi
meglls nlkl szval tartotta, arrl meslt, milyennek ltta
Washingtont, mintha alig vrta volna, hogy valakivel
megoszthassa az lmnyeit. Amikor belptek a parkba, megllt,
lehajolt, s felvett egy gesztenyt, aztn nevetve egy menekl
mkus fel dobta. Tess tudta, hogy nem halogathatjk sokig a
komoly beszlgetst.
Lucile-nl maradtam mondta.
Tudom, s nem hibztatom rte.
Tess elpirult, s elfordult.
Ne vdolja magt, Tess.
Kt tz kz kerltem.
Azt hiszi, csak magnak kell dntenie kt dolog kztt?
Mindannyiunknak meg kell hoznunk a magunk dntst.
Jim, Lucile-t is a bizottsg el idztk tanskodni.
Ht ez nem lep meg. s arra knyszerti magt, hogy
hatrozzon, melyik oldalra ll?
Mirt kell ennek gy lennie? trt ki Tessbl, s a
szeme megtelt knnyekkel.
Jim eldobott egy jabb gesztenyt, s nem nzett a lnyra.
Ha el kell tlem vlnia azrt, hogy megtartsa az llst,
megrtem mondta. Mindent elviselek, amg tudom, hogy
azrt a bartom marad.
Az vagyok felelte hevesen Tess. Az vagyok, s mindig
is az leszek.
Bartsgos csendben stltak tovbb, mg vgl Jim megllt,
s a lny fel fordult.
J hreim vannak szlalt meg: Hirtelen gy tnt, mintha
szgyelln magt.
Micsoda?
Mrs. Brown, tudja, akivel egytt evezett a csnakban...
Tess blintott, a folytatst vrva.
Megltta, hogy a meghallgats eltt farigcslok valamit, s
nagyon megdicsrte a munkmat. Szerintem egy kicsit hbortos.
Egyltaln nem az vgott kzbe Tess.
Jl van, csak prblok szerny lenni. Jim elvigyorodott,
s megint eldobott egy gesztenyt, a szorgalmasan gyjtget
mkus pedig buzgn utna rohant. Szval tetszett neki, amit
csinltam, s megbzott egy munkval. Vetett egy trfs
pillantst Tessre. Tulajdonkppen egy nagyobb vltozatot
ksztek neki abbl, amit magnak is csinltam. Arra krt, hogy
az egsz hajt faragjam ki, nem tudom, minek.
gy rti, egy modellt kszt neki a Titanicrl? Tess
hirtelen nem is tudta eldnteni, mit rez ennek hallatn.
Igen.
Ez csodlatos Jim! De... nincsenek rmlmai amiatt,
hogy ennyit kell foglalkoznia vele?
Nem, nincsenek felelte a frfi lassan.
Tulajdonkppen inkbb j hatssal van rm. Egybknt Mrs.
Brown vgl tallt nekem egy mg jobb munkt. Jim
megkszrlte a torkt, s szembefordult a lnnyal. Kedves
Miss Collins hajolt meg , olyasvalaki ll maga eltt, akit kivl
fafaragmesterknt rt le egy kiss tl lelkes hlgy, aki brmit
kpes elintzni. Nekem pldul tallt egy munkahelyet.
Ez fantasztikus nevetett Tess. Igazn csodlatos!
Szval ne feledje, hogy egy jvend fafarag mesterrel
ll szemben, aki eddig csak farigcslt, de most egy fafarag
mhelyben dolgozik. Nagyon j hely, s jl fizetnek. Jim
egyre lelkesebben folytatta: Remek az a mhely. A legjobb
fafaragkseik vannak, amiket valaha is lttam. Specilis
munkkat csinlok nekik, dombormveket, tkrkereteket meg
hasonlkat. Imdom ezt a munkt: elcsalogatni egy arcot vagy
valami ms kpet a fbl. Jim megtorpant, s a homlokra
csapott. Most jut eszembe, hiszen itt van a mhely a kzelben.
Nem lenne kedve megnzni?
Tess csak egy pillanatig habozott, aztn blintott. R is
tragadt Jim bszkesge s lelkesedse. A frfi megszaporzta a
lpteit. Tessnek most mr szinte szaladnia kellett, hogy
lpst tudjon vele tartani.
Kpzelje, Lucile megengedte, hogy tervezzek egy ruht
a bemutatjra meslte kzben kifulladva. Csods
anyaggal dolgozom, az egsz nagyon izgalmas.
Jim hirtelen megtorpant, elkapta a dereknl a lnyt,
felemelte s megprgette. Ez pomps hr! Nzzen csak rnk:
mind a ketten megtalltuk, amit akartunk. Ez aztn tnyleg
izgalmas, ht nem?
De igen. Tess mg mindig kifulladva nevetett. Nem
akart kibontakozni a frfi karjbl. Hogy rezhet gy irnta mi
lesz Jackkel?
Jim gyengden letette, jbl megfogta a kezt, s
tovbbindultak. Tessben felvillant annak a szavak nlkli,
bizalmas pillanatnak az emlke, amikor a Carpathin elszr rt
ssze a kezk.
Ez a munka most azt jelenti, hogy itt marad New Yorkban?
Nem megy nyugatra?
Egyelre itt maradok, aztn majd megltjuk. A mhelyben
van szakszervezet, itt is segthetem a munkjukat. Remek dolog,
ha az ember kpes rugalmas lenni, fleg ha j oka van r.
Tessre vigyorgott, aztn krbenzett, mintha csak most venn
szre, merre jrnak. Hallottam mr errl a trrl jegyezte
meg. Ez a Union Square. Gyakran tartanak itt beszdeket s
tntetseket. J hely egy j orszgban. Szapora lptekkel
tovbbhaladt, aztn vgre megllt, s elremutatott. Ez az.
Tess egy kiss rozzant pletet ltott kt panzi kztt. Jim
megragadta a kezt, s benyitott a mhelybe. Miutn
belptek, megllt, s mlyet llegzett:
rzi, milyen finom illata van a fnak? Imdom ezt a szagot.
Tess blintott. Erteljes, aroms illat volt, amelyet
megnyugtatnak tallt. Itt bezzeg nem csiklandozta az ember
orrt a nyirkossg vagy a ss tengeri leveg. A padlt faforgcsok
bortottk, nmelyik paprvkony, msok gy pndrdtek
ssze, mint egy gndr ni hajfrt. Finom frszpor fedte a
hossz, ttt-kopott tlgyfa asztalt, amelyen egy csom furcsa
szerszm hevert, amilyeneket Tess mg sohasem ltott.
Brmit meg lehet csinlni ezekkel a szerszmokkal
magyarzta Jim, s felemelte az egyiket. Egy fadarabra mutatott.
Most ezen dolgozom, egy tkr kerete lesz belle. Az asztal
mellett fgg cikornys barokk tkr fel biccentett. Ez a
minta.
s hol van a Titanic?
A hts helyisgben. Megint megfogta a lny kezt,
s htrastltak. Jim vltott nhny trfs szt az ott dolgoz
fafaragkkal. Ltszott, hogy mris otthon rzi magt.
Itt van. Mg csak most kezdtem. Sok munka lesz mg vele.
Tess szinte flelemmel meredt a hajra. Megborzongott a
ngy kmnytl. Milyen pomps s lenygz ltvny volt... .
rintse csak meg nyugodtan, Tess.
A lny vgighzta az ujja hegyt az egyik mr elkszlt
mentcsnak velt oldaln. Aprcska volt, de tkletes msa a
valdinak. A ktelek is ki voltak faragva, a finoman megformlt
ltrafokok, amelyek az rbockosrhoz vezettek, ahol nem
volt messzelt... Megrintette a haj tatjt, a Titanic azon
rszt, amelyet utoljra lttak kimeredni a vzbl.
Mit tanultam ebbl az egszbl? tndtt.
Sok munka lesz mg vele, amg teljesen elkszl
mondta Jim, mellette llva.
Ez csodlatos felelte Tess. Nem tudta levenni a szemt
a modellrl. Hol lltunk, amikor elszr tallkoztunk?
Jim rmutatott egy helyre a mentcsnakok kzelben. Pr
pillanatig mindketten nmn nztk, aztn Jim halkan
megszlalt:
Egyszer azt mondtam, hogy szerintem a mi vilgunk
nem klnbzik annyira, de lttam a szemben, hogy nem
rtett egyet velem. Remlem, ez megvltozott azta.
Egyenes s becsletes, mint mindig, gondolta Tess. Neki is
annak kell lennie, brmilyen csata dl is a szvben. De
hogyan? Mit is mondhatna?
Jim gyengden a lny vllra tette a kezt, s
szembefordtotta magval. Ltni szeretnm a szemt mondta
olyan gyengden, hogy Tess kptelen volt megszlalni. Meg
fogom cskolni. Azta vgyom r, mita a parkban stltunk.
Tess nem tudott ellenllni a frfi lel karjnak, ajkra
tapad ajknak, erteljes rzki kisugrzsnak, amely
krbevette: egy hossz-hossz pillanatra ugyanolyan moh
vggyal vlaszolt, tkarolta a frfi nyakt, s megsimogatta lgy,
kcos frtjeit. Jim a flbe suttogott, aztn jbl megcskolta.
Mit mvelek? Tess elhzdott.
Nem, Jim, nem lehet, ssze vagyok zavarodva.
Sajnlom. Tl gyors?
Nem, nem errl van sz.
Tess, annyi mindent szeretnk elmondani. Jim
hadarva folytatta: Napok ta csak arra tudok gondolni, hogy
felpthetnk egy j letet ebben az orszgban magval. A
tenyert felfel fordtva odanyjtotta a kt kezt. Ezek a
szerszmaim, az tlevelem a jobb lethez, s ugyanez igaz magra
is. Tess, neknk itt van a jvnk. Megrintette a lny llt, s a
szembe nzett olyan remnykeden, hogy Tessnek fjdalmat
okozott. Nem fontoln meg legalbb, milyen lenne, ha ketten
egytt vgnnk bele az j letnkbe?
Tess egyik rsze szvbl szerette volna azt felelni, hogy igen,
de a msik rsze visszatartotta, s msfel hzta. Honnan
tudhatn, mit vlaszoljon hogy is lehetne biztos brmiben?
Szerintem ez mind csodlatos, maga is csodlatos, s
valami olyasmi kt ssze magval, ami senki mssal nem fog
mondta vgl, aztn elhallgatott.
Eltelt pr pillanat, mire Jim felfogta, mit akar mondani, aztn
lassan elspadt.
Szval nemet mond? krdezte.
Csak azt mondom, hogy nem vagyok biztos benne.
Jim mozdulatlanul llt, s gy festett, mint akit pp pofon
vgtak.
Nekem nemnek hangzott. Azrt utast vissza, mert
tanskodtam?
Nem, dehogy, csodlom magt, komolyan.
Soha nem tennk olyat, amivel kompromittlnm
magt, Tess. Taln tl sokat feltteleztem, s tl gyorsan?
Sajnlom, tudok vrni.
A lny prblta kitallni, mit mondhatna.
Vagy... van valaki ms?
Tess lassan blintott.
Jim pr pillanatig hallgatott. Nem vettem szre valamit?
Megremegett a hangja. Nem tudtam... Hogy tvedhettem
ekkort?
Korbban nem volt senki, ezt tudnia kell. De...
De most mr van.
Igen suttogta Tess.
Jim htrlt egy lpst. Olyan dbbentnek tnt, hogy Tess alig
tudta megllni, hogy ne nyljon a keze utn. gysem tudta volna
azonban megvigasztalni. Ltta, hogy eltnt a szembl a csillogs
hogy is vrhatott mst? Jim odbb lpett, s bnultan lelgatta
a teste mellett a kezt.
Bocsssa meg, hogy tl sok mindent magtl
rtetdnek vettem.
Teljesen ssze vagyok zavarodva. Nem akarom megbntani
mondta Tess. Ostoba, rtelmetlen szavak, nem jelentenek
semmit. Nagyon is megbntotta, akr akarta, akr nem.
Nem hiszem, hogy maga tehet rla.
n akkor is gy rzem.
Ez egyiknknek sem hasznl. n feltteleztem tl sokat.
Nem, dehogy, csak minden olyan gyorsan trtnt. Jaj,
Jim...
Semmi baj mondta a frfi gpiesen. Most mennem kell.
Zsebre vgta a kezt, s a fldet bmulta. De elbb
hazaksrem. Nemsokra besttedik, nem lenne szabad egyedl
jrklnia.
Nem, dehogy, menjen csak, ha mennie kell.
Hazatallok egyedl is.
Jim elfordult, s hallgatott. Amikor vgl megszlalt,
lettelen volt a hangja, mgis kvncsisg csengett benne.
Azrt csak megkrdezem: azt gondolja rlam, csak egy
egyszer vidki fi vagyok?
Honnan...
Honnan tudom? Lady Duff meslte mindenkinek a
Carpathian. Jim vllat vont. Mindegy, mr nem szmt. Nem
szeretnm, ha szgyenkeznie kellene miattam. Knos lenne.
Dehogyis, soha nem szgyenkeznk maga miatt.
Ezt j hallani.
Jim, krem... Van kztnk valami nagyon fontos, igazi
bartsg, ne hagyjuk tnkremenni.
Jim dbbent hitetlenkedssel nzett r.
Komolyan ezt akarja? Egy csettintsre vltoztassam
meg, amit maga irnt rzek, s legynk csak bartok?
Nem, ez butasg volt.
Azt hiszem, most jrok egyet. Minden jt. Jim sarkon
fordult, s elballagott. A vlla meggrnyedt, mintha a
fjdalom slya nyomasztan.
Nzz vissza, knyrgtt magban Tess, de a frfi nem fordult
meg. gy ht a lny is elindult az ellenkez irnyba.
Elvesztett valami nagyon fontosat, s olyan ressg maradt
utna, amely szinte azzal fenyegette, hogy elnyeli. Brcsak tbb
ideje lett volna tgondolni a dolgot. Csak azt tudta biztosan, hogy
nem lenne kpes tovbbra is kt kln helyet fenntartani a
szvben kt frfinak.

Jack a hz eltt vrta a sttkk Buickjban. A motor


trelmetlenl berregve jrt, a reflektorok lesen vilgtottak.
Vajon mennyi ideje vrakozhat? Tess lassan ballagott. Egyszerre
rzett megknnyebblst, amirt lthatja a frfit, de egyedlltre
is vgyott. Mg nincs felkszlve a tallkozsra, elbb be akart
menni a laksba, becsukni maga mgtt az ajtt, s egy kis
llegzethez jutni.
Jack kiszllt az autbl, odahajolt hozz, s arcon cskolta.
Figyelmesen nzett r.
Gondolom, nem szvesen magyarzkodna mondta.
De nekem tudnom kell, hogy llunk.
Milyen udvarias, mint mindig. Jack mindig is a legnagyobb
tisztelettel bnt vele. Tess mris egy kicsit nyugodtabbnak
rezte magt.
Ugye ltott engem azzal a frfival, aki az egyes szm
mentcsnakban volt, s vissza akart fordulni?
Nagyon btor ember lehet.
Igen, az. Tess szeme megtelt knnyel.
s szerelmes magba, igaz?
Tess blintott.
Mirt sr, Tess? Jack hangja gyengden csengett, nem
volt ideges, sem dhs vagy kvetelz.
Nem srok, csak minden olyan gyorsan trtnt.
Elmagyarzn rszletesebben?
Visszautastottam az ajnlatt.
Jack vllban lthatan engedett a feszltsg.
Biztos benne, hogy jl dnttt? krdezte. Lttam,
hogyan nzett r. Nem akarok az tjba llni. Tudnom kell,
hogy tnyleg ezt akarja-e.
Biztos vagyok benne. Furcsn ertlenl szlt a
hangja. Semmi sem hangzott egyrtelmnek s vilgosnak, ami
kijtt a szjn.
Lehet, hogy csak szeretn hinni, hogy biztos, benne.
Tess eltakarta az arct. Hogy lehet ennyire blcs?
Jack felshajtott. Tapasztalat. Taln tl sok is van belle.
Rvid hallgats utn folytatta: A bizonytalansg nem rossz
dolog. Brcsak lelassthatnm az esemnyeket, de nem
tudom. tlelhetem?
Tess tbbet akart tudni, idre volt szksge. De a frfi
karjban minden rossz semmiv foszlott olyan j rzs volt, ha
tlelte, hogy szinte lebegett a fld felett, s elhagyta
minden aggodalom.
Szabad? suttogta Jack, s az ajkval megrintette a
nyakt.
Igen.
Lenne egy ajnlatom. Jjjn hozzm felesgl.
Tess megdermedt.
Tudom, hogy ez is tl gyors, de mr pp elg hibt
lttam msoktl, s pp eleget kvettem el n magam is, hogy
tudjam, amikor valami helyes.
De maga mg ns.
A vlsi paprok mr akkor kszen lltak az alrsra,
amikor felszlltam a Titanic-ra. Maga nagyon vatos, Tess. A
frfi melegen rmosolygott Ha megengednm magamnak, hogy
flnk s ttova legyek, most nem tartank itt.
Nem vagyok flnk, csak... meglepdtem.
Jack felvonta a szemldkt. Hol van a btor s
kalandvgy lny, akivel a Titanicon tallkoztam?
Mg nem szeretnk frjhez menni mondta hirtelen
Tess. Az anyja arca jelent meg eltte, figyelmeztet szavai ott
csengtek a flben. Tudom, mi lenne a vge. n dolgozni
akarok, s szeretnk...
Jack felnevetett. Nem arra krtem, hogy vlasszon a kett
kztt. n egyike vagyok annak a nhny embernek, aki
megadhatja magnak azt az letet, amit akar. Minden a
mag lehet. Ktelkedik ebben?
Tess megrzta a fejt.
Akkor mi a baj?
Tl knny lett volna, ez volt a baj. Tess mg szorosabban
simult a frfi karjba. Kptelen volt kimondani, amit akart.
Gondolkoznom kell rajta suttogta vgl.
13. fejezet

Pinky hunyorogva vrakozott a sr, szrke kdben s esben a


Dunhill, Brougham s Picksley gyvdi iroda eltt a
Negyvenhetedik utcban. Az. effle megfigyels volt
munkjnak legunalmasabb rsze, de remlte, hogy mr nem kell
sokig vrnia.
Hirtelen feltrult az iroda masszv bejrati ajtaja, s hrom
frfi lpett ki rajta.
Tudtam! gondolta diadalmasan Pinky.
Sir Cosmo szoks szerint kifogstalan ltnyt viselt, a bajusza
tkletesre volt nyrva. Srgeten mondott valamit a kt msik
frfinak. Egyikk szarukeretes szemveget viselt, Pinky jl
emlkezett r a meghallgatsrl. Kezet rztak, aztn
Cosmo tvozott.
Pinky odalpett a kt frfihoz. A szemveges megdermedt,
amikor szrevette.
J napot dvzlte vidman Pinky. Mindent tudok a
tervkrl, uraim. Mr csak arra lennk kvncsi, hogy Duff
Gordonk mennyit fizetnek maguknak.

Amikor Tess meghallotta az es dobolst a hlszobja ablakn,


jbl a fejre hzta a takart. Azt kvnta, brcsak tudna
aludni egy keveset gy, hogy nem gytrik a zavaros lmok,
amelyek az egsz jszakjt tnkretettk. De hiba, nem ment.
Fellt az gyban. Hls volt, hogy mra szabadnapot kapott,
szksge is volt r. Jack meggyz hangja egyre ott csengett a
flben, amikor vgl felkelt, s feltett egy kanna vizet forrni. A
szomszd laksbl kiabls hallatszott t: egy frfi meg egy n
veszekedett. Tegnap jjel, amikor jfl utn lefekdt, hallotta a
falon t, ahogy nyikorog az gy rugja. Mintha megint otthon lett
volna. Nem akart ilyen letet lni: napkzben lland veszekeds,
aztn szex a sttben, egy fszekalja gyerek s lland
pnzgondok.
Milyen lehet, ha valakinek sok pnze van? Akkor is teher a
hzassg?
Kitlttte magnak az illatos tet, s lelt, hogy
elkortyolgassa. Jack mindent megtanthatna neki errl az j
orszgrl, segthetne eligazodni a r vr nehzsgek kztt
mindig ott lenne, hogy megvdelmezze, s csak j dolgok
trtnnnek. Jack a vilg tetejn l, nem kell kzdenie azrt,
hogy megtallja benne a helyt. letben elszr egy kicsit
elengedhetn magt, s megnyugodhatna. Minden
llegzetellltan gyorsan trtnt, de ezen nem vltoztathat. Ne
gondolj Jimre. Egyszerstsd le a dolgokat! Jimnek bizonyos
rtelemben igaza volt, nagyon hasonl a helyzetk: j dolgok
kszbn llnak, kihezve s kszen a vltozsra. De egyikk sem
kpes arra, hogy irnytsa a msikat. s neki nem arra lenne
szksge, hogy valaki irnytsa?
Lassan felltztt. gy dnttt, bestl a belvrosba, taln a
Central Parkba. Brhol j, csak emberek kztt akart lenni
egy ilyen szomor napon. Azt kvnta, brcsak hallana vgre az
anyjrl, de az asszony mg mindig nem vlaszolt az
zeneteire. Csak most trt r igazn, milyen egyedl is van ebben
a hatalms j orszgban. Nincs egy rva llek sem, akinek
elmondhatn, ami a szvt nyomja.
Felhzta a kesztyjt, fogta az esernyjt, s elindult.
Hangosan becsapta a laksajtt, ami elcsendestette civakod
szomszdait. Az utcn megborzongott a vkony kabtban. A
csemegeboltnl megllt egy jsgrt. Nem tudott leszokni rla,
hogy mindennap tfussa a hreket. Felkszlt r, hogy megint
megltja majd Lady Duff Gordon nevt valami jabb
megdbbent botrnnyal kapcsolatban.
A tekintete megakadt egy kt bekezdsbl ll cikken. Ma
megemlkezst tartanak Isidor Straus, a Herald Square-i pomps
ruhz tulajdonosnak tiszteletre a Carnegie Hallban.
Elbcsznak egy kivl embertl rta az jsg , akinek a
felesge nem volt hajland mentcsnakba szllni, inkbb vele
egytt ment a hallba.
Tess sszehajtotta az jsgot. gy dnttt, elmegy a
szertartsra, hogy lerja a kegyelett egy ember eltt, akit ugyan
nem ismert, de akinek a sorsa mgis keresztezte az vt. gy
rezte, valamifle testvrisg fzi ssze mindenkivel, aki a
Titanicon utazott, ha nem is maguk vlasztottk ezt a ktelket.
gy legalbb azt rezhette brmilyen furcsa s komor volt is ez
a gondolat , hogy is tartozik valahov.
Sokat kellett gyalogolnia, de ez kicsit megnyugtatta az idegeit.
Mire elrt a Negyvenkettedik utchoz, az es is elllt, s a felhk
mgl elbjt a nap. Hirtelen egy aprcska piac piros-fehr
cskos vszon napellenzit pillantotta meg. A nk tavaszi kalapot
viseltek, a frfiak a vasrnapi ltnykben stlgattak a virgot,
hsflt, zldsget rust standok kztt, a gyerekek a
bbsznhznl bmszkodtak. Egy utcai fesztivlba csppent,
mg zenekar is volt. A hegeds piros sapkt viselt, a bojtja az
arcba lgott. Egy srga ktnyes n klnfle z s szn
jghideg finomsgot adagolt tlcsrekbe. Tess
kvncsian kzelebb lpett.
Ez az olasz gelati knlta a n mosolyogva. Jobb, mint
a jgkrm.
Tess visszamosolygott r, s kinyitotta a tskjt, hogy pnzt
vegyen el. Beleharapott a csokoldval bevont finom
tlcsrbe. Most egy rvid ideig gy tehet, mintha olasz lenne, s
legalbb elfeledkezhet a ktelyekrl, a srget dntsknyszerrl
s a fjdalomrl.
A Carnegie Halinl komoran, nmn vrakozott a tmeg.
Tess megkrdezte egy frfitl: Mikor engednek be?
Van meghvja?
Nem tudtam, hogy az is kell.
Jaj, hlgyem, ezt mindenki tudja felelte a frfi, de
aztn kedvesen folytatta: Mindegy. Nzze, itt jn a
polgrmester.
Egy nagy, fekete lovas kocsi llt meg a jrdaszegly mellett, s
kt rendr htrbb lkdste a vrakozkat. Tess figyelte,
ahogy egy testes, feketbe ltztt frfi szll ki a kocsibl, majd
lesegt egy kzpkor nt. A n belekarolt a frfiba, s a vrakoz
tmeg mellett bestltak az pletbe. jabb konflisok s
automobilok rkeztek hossz, fekete sorban. A tmeg nma volt,
csak egy-egy asszony srdoglt.
Miutn az utols vendg is megrkezett, az r trva-nyitva
hagyta a kapukat, hogy az odakint csorgk is hallhassk az
imkat s a bcsbeszdeket. Senki sem prblt bemenni.
A terembl halk kntls szrdtt ki.
Kaddist mondanak szlalt meg a Tess mellett ll frfi,
felttelezve, hogy a lny nem ismeri a zsid imt.
Tess. azonban nagyon is jl ismerte. Eszbe villant egy emlk,
amikor az cenon hnydtak a trkeny ment csnakban.
Valaki egy msik csnakban ezt a gyszos imdsgot mormolta, a
hangja megdermedt a fagyos, mozdulatlan levegben. Tess
lehajtotta a fejt, meglepte, milyen vigaszt nyjt az ima.
Tess?
Amikor felnzett, Pinky llt eltte, maga el szortva
vszontskjt. Kalapjnak karimja lecsngtt, s mg mindig
cspgtt rla az esvz.
Maga tudst a szertartsrl? krdezte Tess. Hidegen
csengett a hangja, nem tehetett rla. Pinky felbukkansa mindig
kavarodst s feszltsget hozott magval, s most megint
betolakodott az letbe, pedig napok ta elszr volt rsze egy
csendes pillanatban.
Nem egy cikk miatt vagyok itt, csak gy gondoltam, eljvk.
Ismertem.
Tess kicsit elszgyellte magt. Egy kicsit n is gy rzem,
mintha ismertem volna.
Nmn lltak egyms mellett, s hallgattk a hber ima
ritmikusan hullmz szavait. Amikor vget rt a szertarts, a
fpolgrmester s a tbbi elkelsg visszalt az autkba meg a
brkocsikba, s elhajtott.
Pinky trte meg a csendet: s mondja csak, a
selyemgubkat is maguk fzik ki, amikbl a selymet nyerik?
szlalt meg knnyedn.
Micsoda? meredt r Tess.
Tudja, a selyemherny gubit. Olvasgattam mostanban
a divatrl meg a ruhatervezsrl. Rvettem Van Andt, hogy
engem bzzon meg, hogy beszmoljak Lady Duff nagy
divatbemutatjrl. Elg csnyn elbnnak a selyemhernykkal,
nem gondolja?
Persze varrhatnnk mindent lenvszonbl vagy
gyapjszvetbl felelte Tess mosolyogva, s a zsebkendje utn
nylt. De gondoljon csak bele, akkor mi lenne azzal a sok
szegny megkopasztott, fagyoskod birkval. Adja ide a kalapjt,
megprblom kifacsarni belle a vizet.
Nagyon szomornak ltszom? krdezte Pinky, s
tnyjtotta a kalapot. Meg kell mondanom, maga annak
ltszik.
Tess megtorpant, s elbb gondosan megtrlgette az elzott
kalapot, mieltt vlaszolt volna.
Egy kicsit az vagyok felelte, aztn visszaadta Pinky
kalapjt.
Amiatt, amit tegnap Jimnek mondott?
Maga mindig mindenrl tud, ami trtnik? krdezte
Tess kiss meglepetten s bosszsan.
Nem, azrt nem mindenrl. Ki a msik frfi? Nem
fogok bocsnatot krni, amirt mindenbe beleavatkozom. Nem
muszj vlaszolnia.
Nem, tnyleg nem muszj. s nem is fogok.
Sajnlom, Pinky.
Pinky megvonta a vllt. Prba, szerencse. s hogy mennek
a dolgok Lady Duff szalonjban?
Arra kvncsi, hogy Lucile gondterhelt s ideges-e
amiatt, hogy kt nap mlva tanskodnia kell?
Meglepne, ha idegeskedne. Szerintem alig vrja, hogy
risi eladst produklhasson. Egsz New York izgatottan vrja.
Ha tudja, akkor mirt krdezi?
s a maga dolgai hogyan alakulnak? Vagy azt hiszi,
megint csak pletykk utn szaglszom?
Tess megenyhlten elmosolyodott,
Lucile megengedte, hogy tervezzek egy ruht, s ha elg
jl sikerl, be is mutatja. Mr majdnem kszen is van, csak az
ujjakat kell mg behzni. Holnap megmutatom Lucile-nek.
Igazn bszke vagyok r. Szerintem tetszeni fog neki.
Imdkozott, hogy a ruha tnyleg elnyege a Madame tetszst.
Selyembl van?
Igen.
Kr. Szerettem volna rni a selyemhernyk irnt
tanstott kegyetlen bnsmdrl.
Nevetve stltak tovbb, de Tess azon kapta magt, hogy
ismt elfogja a melankolikus hangulat. pp valami kifogst
keresett, hogy elksznhessen, s vgre megint egyedl lehessen,
amikor Pinky megszlalt:.
Az apm nincs tl jl. Az poln, aki napkzben vigyz
r, azt mondja, nem brja elviselni az lland zsrtldst.
Drukkolok, nehogy felmondjon.
Sajnlom. Remlem, nem fog. Tess hajlamos volt
elfeledkezni rla, hogy pimasz vidmsga ellenre Pinky lete is
gondokkal terhes.
Arra gondoltam, veszek pr szem paradicsomot Mr.
Straus emlkszertartsa utn a piacon. Pinky levette a kalapjt,
aztn meggondolta magt, s megint a fejre biggyesztette.
Ksznm, hogy megszrtotta.
Ha megint eleredne az es, van nlam erny. Olyan
gyorsan szaladt ki a szjn, hogy mr nem szvhatta vissza.
Pinky most azt fogja hinni, hogy egytt stlnak tovbb.
Az j lesz, ksznm. Aztn mintha most jutott
volna eszbe, hirtelen megkrdezte: Nincs kedve eljnni
hozznk? sszedobok valami ebdet. Megismerkedhetne az
apmmal. Lehet, hogy tetszene magnak: alapjban vve j
ember, csak azt hiszi, hogy az egsz vilgnak krltte kellene
forognia. Persze rgen gy is volt. Van otthon friss sajt meg
szalmi.
Szval Pinky beszlgetni akar. Tulajdonkppen Tess is gy
rezte, hogy lenne hozz kedve.
A lpcshzban enyhe vizeletszag terjengett. Tess prblta
visszatartani a llegzett, mg felrtek a negyedik emeletre.
A szomszdaimmal felvltva szoktunk takartani.
Tbbnyire nincs ilyen rmes bz, de tegnap n lettem volna a
soros, s nem csinltam meg. Sajnlom.
Volt mr rszem rosszabban is felelte knnyedn Tess,
ami igaz is volt, br nem szvesen ismerte be.
Amikor belptek a szobjba, Prescott Wade prnkkal
feltmasztva lt az gyban, az lben egy nyitott knyvvel, s pp
kibmult az ablakon. Sokkal kisebb s trkenyebb volt,
mint ahogyan Tess elkpzelte, de vkony, csontos ujjaival
hatrozottan szortotta meg a kezt, amikor Pinky bemutatta
ket egymsnak.
Pinky meslt magrl mondta. Maga az a lny, aki
annak a hres divatterveznnek dolgozik, igaz? De csak
Amerikban, ha jl tudom.
Prblkozom. Tetszett neki a frfi kzvetlen s
keresetlen modora.
Helyes. Ne ragadjon le. Sarah nagyon j jsgr, de
szeretne Nellie Bly12 lenni. Pinkyre pillantott. De gy, hogy
itt vagyok a nyakn, nem tudja megtenni. Lenyestem a szrnyait.
Lehunyta a szemt, s a fal fel fordtotta a fejt.
Pinky megveregette az apja vllt, aztn intett Tessnek, hogy
kvesse. A konyhban kiss bors homlokkal fogott neki a
saltaksztsnek.
Most nem nmaga... igazsg szerint mr rgta nem az.
Maga tnyleg olyan szeretne lenni, mint az a hres
jsgrn, Nellie Bly?
Pinky hallgatott, megllt a kezben a ks. Szeretnk sokat
utazgatni a nagyvilgban, ahogy is tette. Emberekkel tallkozni,
tevehton utazni, kalandokat tlni, A tekintete lmodoz lett.
Csomag nlkl utaznk, csak egy vlts fehrnemt vinnk
magammal, akrcsak .
Mirt vgyik erre?
Maga mirt akart Amerikba jnni? Kalandokra vgyom,
s szeretnk vilgot ltni. De szintn szlva azzal is bernm,
ha tbb pnzt kapnk a munkmrt.
El tudn intzni? krdezte kvncsian Tess. Az
tapasztalatai szerint ilyesmi nemigen szokott megtrtnni.
A nk sohasem kapnak fizetsemelst az jsgoknl.
Csak sok dicsretet, ha szerencss az ember, de pnzt azt nem.
Vgjon pr szelet kenyeret. Odatolt egy veknit meg egy kst
Tess el.

12 Elizabeth Jane Cochrane (1864-1922) ri lneve, aki kt dologrl ismert: krbeutazta a


fldet Jules Verne karaktere, Phileas Fogg nyomn, s rltnek tettette magt, hogy bellrl
tanulmnyozhasson egy elmegygyintzetet. A szerk.
Mi a baja az apjnak? Valahogy nem tnt tolakodnak
a krds, mikzben a kenyeret szeletelte, Pinky pedig a saltt
ksztette.
Tbb szvrohama is volt, s mindegyik utn egyre
jobban legyenglt. Pinky lehajtott fejjel elkezdett felvgni egy
paradicsomot.
Sajnlom.
Amikor Pinky felnzett, a szeme furcsn csillogott. Nem
mindig knny vele, de j apa. Morfiumot kap a
fjdalmaira. Vkonyra vgjam a szalmit vagy vastagra?
Nekem mindegy, ahogy akarja.
Akkor vkony lesz.
A kvetkez pr perc csendben telt el. Mindent kirakosgattak
a viaszos vszonnal bortott asztalra. Amikor elkszltek, Pinky
a szk tmljra tette a kezt, s Tessre nzett.
ljn le, mondanom kell valamit.
Mirl?
Jimrl. Bajban van.
Tess leereszkedett a szkre, de kzben le sem vette a szemt
Pinkyrl.
Azok az emberek, akik szeretnk, ha kikerlne a
kpbl, egy kicsit belestak a mltjba, s felfedeztek egy rgi
vdat, mg a nagy bnyszsztrjk idejbl.
Micsoda? Tess ijedtben majdnem lelkte az asztalrl
a tlct, amelyen a kenyr volt.
gy tudom, annak idejn a rendrsg mindenkit
letartztatott, s a botok is elkerltek, tttk-vgtk az
embereket. Amikor a bnyszok szembeszlltak velk, egy
rendrt megvertek. Jim is ott volt a tmegben, radsul a
szakszervezet kpviseletben, szervezknt. Ne ijedjen meg
nagyon, pr nappal ksbb ejtettk az ellene felhozott vdakat.
Tess keze remegni kezdett. Akkor mirt van Jim bajban?
Mert valakinek sikerlt elintzni, hogy jra elvegyk azt a
rgi gyet.
De kinek?
Pinky nem vlaszolt kzvetlenl a krdsre. Azt tudja, hogy
az angliai meghallgatsra is beidztk?
Nem, nem mondta tegnap.
Gondolom, fontosabb dolgok foglalkoztattk.
Tess sszerezzent. Krem, errl ne beszljnk!
Elnzst. De ugye, tudja, mennyire megbntotta?
Tess blintott.
Szval, ez azt jelenti, hogy vissza kell mennie. s ahogy
angol fldre teszi a lbt, letartztatjk, aztn ezt a
botrnyos fejlemnyt sztkrtlik az angol jsgok, amivel
alssk a vallomsa hitelessgt. Voil, mris nem jelent
fenyegetst Duff Gordonk szmra. Ugyan ki hinne egy
bnznek? Miutn a meghallgatsnak vge, Lady Duff ellejt a
kvetkez divatbemutatjra, s a vdat szp csendben megint
ejtik. Elg jl kitalltk.
Honnan tudja mindezt?
Megvannak a forrsaim, riporter vagyok, emlkszik?
Pinky mosolya nem volt olyan ders, mint ltalban. Az
telhez mg egyikk sem nylt hozz.
Szval Lucile mindent elkvet, hogy befekettse Jimet.
Ht persze. Mindig megtallja a mdjt, hogy kerljn
ki a legjobban az adott helyzetbl. s kiderlt, hogy tnyleg az
gyvdei tantottk be azt a kt matrzt. Van itt egy nagy
gyvdi iroda, amely ket kpviseli. Utnanztem.
Tess pislogott, prblta megemszteni a hallottakat. Elszr
csak hitetlenkedett, aztn bosszs lett, vgl tombolni
kezdett benne a dh. Igen, Lucile kpes lenne erre. Felhbort,
hogy azt hiszi, brmit megtehet.
Jim tud errl? krdezte vgl.
Tegnap este tudta meg. Meglepdtt, de btran
fogadta. Tudja, a britek igyekeznek mindent pkerarccal csinlni.
Megrja az jsgban?
Pinky kicsit hallgatott, mieltt vlaszolt volna. Mg vrok.
Ha megrnm, azzal pontosan azt rnm el, amit Lady Duff
akar. Inkbb vrok vele, s megltjuk, milyen trkkket hz el a
tarsolybl, amikor a bizottsg el ll tanskodni.
Biztos benne, hogy j lesz gy?
Egszen biztos vagyok benne, klnben nem
mondanm. Egyen valamit. Pinky egy szelet szalmit tett kt
kenyr kz, s tnyjtotta Tessnek. Van mg egy lehetsges
megolds.
Micsoda? Tess elvette a szendvicset, s beleharapott.
Semmi zt nem rzett, a dh annyira elbortotta.
Ha valaki jobb gyvdeket alkalmaz, mint Lady Duff,
br tegyk hozz, az nem knny, ebben az esetben sikerlhet
trltetni azt a rgi vdat, mg mieltt az egsz gy
nyilvnossgra kerlne. Vissza lehetne sprni a mltba, ahov
tartozik. Mit gondol, ki dolgozik ezen?
Kicsoda?
Az a csodlatos, nagyszer, okos s gazdag Mrs. Brown.
Nagyon fel van hborodva. Nagy tervei vannak Jimmel, s
nem akarja elveszteni. Milyen a szendvics?
Nem rzek semmi zt. Tess eltolta maga ell a tnyrt, s
felllt. Fel-al jrklt, kptelen volt egy helyben lni.
gy ltom, elgg felzaklatta a dolog.
Ht persze, mit gondolt? Ilyen aljas trkkt bevetni Jim
ellen! Nagyon feldht, hogy bntani akarjk.
Pinky is felllt az asztaltl. Mr valaki ms is megbntotta
jegyezte meg halkan.
Egy pillanatra csnd lett.
Ne haragudjon mondta Pinky. Nha gy
gondolom, nem rdemli meg t.
Tess tlsgosan fel volt kavarva, hogy vdekezzen. Nem is.
Szval mit fog csinlni?
Felmondok. Nem maradok annl a nnl. Egyetlen
napig sem tudnk tovbb ott maradni. Az els dbbenet elmlt,
s mr nem rzett semmifle ktsget. Nem elg, hogy
megfizettk azokat a matrzokat a hamis vallomsukrt, Lucile
radsul mg ebbe is beleavatkozott. Azt akarja, hogy minden t
rint kritika elhallgasson. Kptelen lennk tovbbra is neki
dolgozni. Soha tbb nem tudnk megbzni benne.
Idekltzhetne hozznk javasolta Pinky.
Elkezdhetne ruhkat varrni. Van varrgpem is. s ha mr keres
valamennyit, akkor kibrelhet egy sajt lakst.
Hogy tallnk gyfeleket?
Az nem problma mondta Pinky lelkesen. Majd
idekldk maghoz mindenkit, akikrl rok, mg taln a
fszerkesztm felesgt is. Rfrne nhny jobb ruha. Tess,
szerintem ez remek tlet! Nincs szksge Lucile-re!
Tess arcrl lehervadt a mosoly. Pinky olyan merszen
amerikai, csupa tlrad magabiztossg. Tudja, hogyan kell
szembeszllni a szablyokkal taln tanulhatna tle ezen a
tren. Knytelen lesz, mert most a nagy ismeretlenbe lp.
Csakhogy ott van mg Jack is...

A lba is megfjdult, annyit kellett gyalogolnia hazig. Jack mr


ott vrta. Tess elvette a fel nyjtott virgot, de szinte egy
pillantst sem vetett r.
Lucile valami szrnysget tervez Jim ellen mondta
rgtn.
A frfi a virgcsokorra nzett, amelyet Tess a jrdra ejtett.
Rendben, meslje el, mi trtnt.
Tess mindent elsorolt, csak gy mlttek belle a szavak, s
cseppet sem rdekelte, hogy hangzik, amit mond. Jack
nmn hallgatta vgig.
Magnak nagyon fontos ez az ember jegyezte meg vgl.
Ht persze hogy fontos. Hogy tehetett ilyet Lucile?
Megprblja tnkretenni Jim lett, ppen most, amikor
kinylnnak eltte a lehetsgek. Egyik rszem el sem tudja
hinni, de a msik azt gondolja: Az g szerelmre, hogy lehetsz
ilyen naiv, hogy meglepdsz ezen? n...
De mi a maga szerepe mindebben? krdezte Jack
les hangon. Mit fog csinlni, Tess?
Termszetesen felmondok felelte a lny, meglepdve
a krdsen.
Csak gy kistl a bemutat eltt? Lemond a
lehetsgrl, hogy bemutassa a sajt ruhjt, amire olyan
bszke?
Persze ez elszomort, de nincs ms vlasztsom.
Az embernek mindig van vlasztsa, Tess. Ez teszi olyan
bonyolultt az letet.
Ht n gy dntttem.
Jack tlelte s maghoz szortotta a lnyt. Taln ez azt
jelenti, hogy egy msik, mg fontosabb dntshez is kzelebb
kerlt mormolta.
Tess nem felelt semmit, csak lehunyta a szemt, s vrta a
vigaszt, amely a frfi karjban mindig elnttte. De ma este Jack
lelse nem hozott nyugalmat, mg az sem vigasztalta
meg, amikor vgre jobban szemgyre vette a virgcsokrot.

Pinky mg sokig ldglt a konyhban Tess tvozsa utn. Csak


piszklgatta a saltt, s feltekert egy szelet szalmit.
Megtette, amit elhatrozott. Taln elindtott valamit, s most
csak ki kell vrnia, mi trtnik majd.
Sarah!
Szent g, az apja ebdjrl meg is feledkezett! Gyorsan csinlt
neki egy szendvicset, tnyrra tette, s bevitte a szobjba.
t azonban nem volt knny becsapni.
Mr megszradt a kenyr.
Elgondolkoztam valamin.
Arrl a fiatalemberrl, akirl mesltl?
Pinky nehzkesen lelt az gy szlre. ~ Jobban rlnk, ha
nem figyelnl oda ennyire mindenre.
Szval mi a baj?
Pinky habozott, hogy belebonyoldjon-e ebbe a
beszlgetsbe. Tudta, hogy az apja kpes elaludni a mondat
kzepn. Az a fi nagyon szenved Tess miatt.
Szval a lny ejtette valaki msrt.
Ezt meg honnan tudod?
~ Nem tudtam. Ugyan mr, Sarah, mindig ugyanaz a
trtnet. Nincs j a nap alatt. Nem a ti genercitok tallta fel az
ilyesmit.
A szjhoz emelte a szendvicset, aztn visszaejtette a
tnyrra.
Fradt vagyok. Azt hiszem, inkbb alszom tovbb.
Persze Pinky felllt, s elindult kifel. Szve szerint
kistlt volna ebbl a szobbl, a laksbl, az egsz vilgbl.
Az apja a keze utn nylt, s meglep ervel megszortotta.
Annyira azrt nem kbtanak el a gygyszerek, hogy ne
tudjam, hogyan rzed magad, kislnyom.
Pinkyt elnttte a hla, s viszonzskppen is megszortotta
az apja kezt.
14. fejezet

A reggeli napfny bgyadtan sttt be az ablakon, amelyre rfrt


volna egy kis tisztogats. Tess hangulatn azonban a
legszikrzbb napsts sem segtett volna. lt az gyon, s a
hajt keflgette, egyenknt kibontott minden kcos frtt. Nincs
mirt sietnie, s nem kell tbbszr elprblnia magban, mit fog
mondani. Felltztt, megigaztotta a kalapjt, gondosan
tszrta a kalaptvel, aztn kistlt a jvjbe brmi legyen is
az.
Kinylt Lucile magnliftjnek ajtaja. Milyen nevetsges
gondolat, hogy kivltsg, ha valakit beengednek egy nyikorg,
csigalass felvonba! Tess felcsippentette a szoknyja aljt, s
inkbb elindult gyalog a lpcsn.
Tess, csakhogy itt van! Jjjn csak be!
Lucile hangja betlttte az egsz mhelyt, s minden fej Tess
fel fordult, amikor belpett. A zakatol varrgpeket
hullmz selymek s gyapjszvetek bortottk, amelyek csak
gy frdtek az ablakokon berad fnyben csodlatos,
szemkprztat ltvny volt. Tess gombcot rzett a torkban.
Imdta ezt a helyet, de nem engedte meg magnak, hogy
elbizonytalanodjon. tstlt a szalonon a kifut fel. Csak nhny
embernek tnt fel, hogy nem veszi le a kalapjt.
Jaj, kedvesem, mr alig vrtam, hogy megjjjn! Mirt
ksett ennyit? Mindegy, hagyjuk, ezt nzze! Lucile egy
modellre mutatott, aki mintegy vgszra pp elindult a kifutn
Tess fel. Az elkszlt ruhjt viselte. A krmszn selyem most
mg szebbnek hatott, mint kt nappal ezeltt. A rvidebb
szoknyval sokkal knnyedebben hullmzott a ruha, meg-
megcsillanva jtszott rajta a fny. Pontosan olyan volt,
amilyennek elkpzelte. Az ruhja, az munkja.
Ez egyszeren csodlatos! tapsolt Lucile. Ma reggel
befejeztem maga helyett azt a kis behzst az ujjn, j lett gy?
A vlaszt meg sem vrva folytatta: Taln egy kicsit
rvidebb lett, mint kellene, de a vsrlk akrmilyen
hosszsgban megrendelhetik. Tess, igazn remek munkt
vgzett. Mindenkppen bemutatjuk.
Tess egyre csak bmulta a ruht, mikzben Lucile tovbb
dicsrte. Azrt nem tkletes. Kritikusan szemgyre vette a
derkrszt, s gy tallta, lehetne kicsit szkebb. Egy
ngyszgletes nyakkivgs is elnysebben mutatna. De azrt
majdnem gy sikerlt, ahogy elkpzelte.
Nem olyan j, mint lehetne szlalt meg.
Egy igazi tervez beszl magbl. Persze nem tkletes,
de van benne valami frissessg s jszersg. Nekem tetszik.
Ne legyen olyan szigor nmagval. Mirt vg ilyen komor arcot?
Beszlhetnnk az irodjban?
Lucile trelmetlenl megrzta a fejt. Most nincs idm, sok
dolgunk van. Mit akar?
Nem volt knny megszlalnia, s ezzel tnkretenni a
mhelyben uralkod lelkes hangulatot. Sajnlom, hogy gy kell
trtnnie, de felmondok mondta Tess halkan.
Micsoda? Hogy mit csinl? Lucile szinte sikoltotta a
szavakat.
Tess gy rezte, mintha elhajtott volna egy les kst egy nagy
tmegben. Fejek fordultak fel, mindenki nagyra
kerekedett szemmel bmult. A mhelyben pusmogni kezdtek a
varrnk.
Tess a ruhra mutatott.
Egyszeren csak le akart kenyerezni azzal, hogy
megengedte, sajt ruht tervezzek. Megvsrolta a lojalitsomat.
Mirl beszl? krdezte Lucile.
Tudta, hogy ha pnzt ajnlana, az tl egyrtelm lenne. A
pnz a matrzoknak val, akik hazudtak Jim Bonney-rl
a meghallgatson. De akkor is csak megvesztegets ez a ruha.
Lucile arca elszrklt. A szvhez kapott, s megtntorodott.
James az irodbl szaladt oda, hogy megtmogassa.
Nem lett volna szksg megvesztegetsre. Maradtam
volna, mert gy akartam. De most mr a vilg minden kincsrt
sem maradnk.
Maga meg mi a csudrl beszl?!
Ugyan mr, Lucile, ne jtssza meg magt. Azt tervezi,
hogy bnznek lltja be Jim Bonney-t Angliban, st le akarja
tartztattatni hamis vdakkal. De mirt? Ennyire tart tle?
Engem cseppet sem rdekel az a matrz.
Mi trtnt a mentcsnakjukban?
Lucile kv dermedt arccal meredt a lnyra, aztn elfordult.
Maga hisztrikus. Nem tudom, mirl beszl.
Persze nyilvn knny mindent letagadni. De azt nem
tudom elhinni, hogy csak gy tnkre tudja tenni egy ember
lett. Tess hangja elcsuklott.
Lucile egy munkaasztalnak tmaszkodva llt. A szeme olyan
stt volt, mint a tengervz. Semmi kzm semmifle
abszurd sszeeskvshez, aminek az a clja, hogy brtnbe
juttassk a matrz bartjt. Megrtette?
Ht persze hogy letagadja, ilyen a termszete. Ez a n, aki itt
ll eltte, a mentora, aki egy knnyed mozdulattal kiszabadtotta
a szolgasgbl, s egy j vilgot trt el, egy blff segtsgvel
remekl ki tud keveredni brmifle szorult helyzetbl. Jim
sorsa sem rdekli jobban, mint azok az emberek, akiket
felvehettek volna a mentcsnakjukba. Minden, ami krbeveszi
a csods kelmk, a ruhk, az lmai csak az nzsen alapul. De
valjban az a viselkeds a csodlatra mlt, amelyet Jim
tanstott, miutn elsllyedt a haj.
Sokkal jobban tudnm tisztelni, ha beismern az igazsgot.
De mindegy, mr nem szmt. Nem tudok tovbb magnak
dolgozni.
Ez kptelensg, Tess. Azt akarom, hogy maradjon,
semmit sem tudok errl az sszeeskvsrl, amivel tnkre
akarjk tenni azt a matrzt.
Nem hiszek magnak.
Lucile sszeszortotta a szjt, s a magasba emelte az llt.
Akkor megszegi a nekem tett grett.
g nnel. Tess sarkon fordult.
s mgis mihez akar kezdeni, Tess? Visszamegy gyazni
s vct pucolni? krdezte Lucile dacosan.
Nem tudom, de majd kitallom.
s mi lesz a ruhjval? Nem akarja, hogy szerepeljen a
bemutatn? Ez volt az utols nyila, amit kilhetett.
Tess visszafordult. Tudatban volt, hogy minden szempr
rszegezdik. Mindenkit megdbbentett pldtlan nfelldozsa.
Nem rdekel mondta lassan. Ha akarja, mondja
azt, hogy a mag, vagy dobja el.
Esetleg csinlok belle pr prnahuzatot, ezt akarja?
Lucile most mr ktsgbeesetten a kznsgnek jtszott.
gy is j lesz. Tess a bnultan ll varrnk fel
fordult, s rjuk mosolygott. Ksznm mindenkinek, csodsak
voltak hozzm mondta, aztn kivonult a mhelybl. Nma
csndet hagyott maga utna.

SZENTUSI IRODAHZ, WASHINGTON

William Alden Smith kiss megfradt udvariassggal dvzlte a


ltogatt washingtoni irodjban.
Te j g, szentor r, nagyon lehangoltnak tnik
jegyezte meg a hlgy, amikor bestlt az irodba, amelyet szinte
teljesen betlttt tereblyes alakjval s zeng hangjval.
dvzlm, Mrs. Brown. Ha a n ismt azrt kereste
fel, hogy megprblja rvenni, t is idzze be tanskodni, akkor
hatrozottan vissza kell majd utastania.
Nemigen lvezi ezt a hercehurct, igaz?
Persze hogy nem, komoly gyrl van sz.
gy lttam, a brit lapok nem nyilatkoznak tl hzelgn
nrl.
Nem volt kellemes, hogy flesz iditnak neveztek a
hinyos tengerszeti ismereteim miatt.
Ugyan mr, szentor r! kacagott fel Mrs. Brown.
Amikor megkrdezte Lowe-tl, hogy mibl llnak a jghegyek...
Igen, tudom, tudom. Muszj elismtelni? fstlgtt
magban Smith.
Mire rezzenstelen arccal azt felelte, hogy jgbl.
Nem tud legalbb egy kicsit mosolyogni magn?
Engem komolyabb krdsek foglalkoztatnak. Tudja,
hogy azt a tengerszt, aki elrulta, hogy nem volt messzelt a
hajn, a tbbiek kikzstettk? Senki sem szl ahhoz a szegny
Fleet-hez, ami felhbort. Ki sem teszi a lbt a szobjbl a
panziban, mg enni sem megy el. Aggdom miatta.
Ez nagyon helyes. n igazn j munkt vgez
mondta Mrs. Brown, s vidman elhelyezkedett egy fotelban.
Cseppet sem flemltette meg az impozns irodahelyisg.
Hltlan feladat jutott nnek, s legalbb nem jtszotta meg,
hogy rt a hajkhoz vagy a tengerhez. Szeretem a becsletes
embereket.
Smith kiss megenyhlt, s megengedett magnak egy
mosolyt. Azt is nehezemre esik megjegyezni, melyik az orr s
melyik a tat ismerte be. De ha vgeztem a vizsglattal, tfog
informcik llnak majd a rendelkezsnkre, amiket a
nagy nyilvnossg el trhatunk.
s persze senki sem fog beismerni semmilyen
mulasztst. Nem gy szokott lenni?
Bizony gy.
Mrs. Brown megtrlte a homlokt egy gyrtt zsebkendvel.
Uramisten, milyen meleg van itt! Az ember azt gondoln,
a politikusok nem szeretnek a sajt levkben fni jegyezte
meg szrakozottan. Nyilvn azon tndik, mirt vagyok itt.
Nos, ne aggdjon, nem azrt jttem, hogy meggyzzem, idzzen
be tanskodni. De mindenkpp szksgem lenne a segtsgre.
Mivel kapcsolatban? krdezte a szentor, akit
vratlanul rt a krs.
Az a rmes pr, Duff Gordonk... Nem valami
kellemes emberek. Szerintem tnkre akarjk tenni a matrzt, aki
tanskodott azzal kapcsolatban, hogyan viselkedtek a
mentcsnakban. Tudja, kire gondolok, ugye?
Smith jl emlkezett r, ahogy Jim Bonney utn nzett,
amikor a frfi hossz lpsekkel kistlt a szentusi irodahz
pletbl. Igen, persze felelte.
Nos, megtudtam a Times riportertl, Pinky Wade-
tl, hogy egy szp kis csapdt lltottak neki, amibe simn bele
fog stlni. Gyorsan elmondta a rszleteket, aztn htradlt, s
sszekulcsolta a kezt domborod hasn. Nem tudna
intzkedni? Felhvni valakinek a figyelmt arra, mire kszlnek?
Nincs tl nagy befolysom a brit hatsgokra
vlaszolta szrazon Smith. Valamifle komikus figurnak
tekintenek.
Ugyan mr, ez rlam is elmondhat. Ne hagyja, hogy ez
elbtortalantsa. De vannak ott sszekttetsei, ha jl tudom.
gy hallom, nhny rgi iskolatrsa kpvisel az alshzban.
Smith eltndtt, ezt vajon honnan tudhatja a n, s
alaposabban szemgyre vette. Sokkal intelligensebb lehet, mint
amilyennek elsre ltszik.
Csak annyi kellene, hogy valaki nzzen utna ennek
az gynek, s akadlyozza meg, hogy jra elvegyk azt a
rgi vdat.
Majd utna rdekldm mondta vatosan a szentor.
Annyit tehetek, hogy felhvom a megfelel emberek figyelmt az
gyre, s majd megltjuk, hajlandak-e lpni valamit.
Ez pp elg lesz. Mrs. Brown arca felragyogott.
Bonney nagyon tehetsges ember. Igazi mvsz. Nagyon jl
boldogul majd itt, ha nem rnykolja be az lett a Titanic
katasztrfja.
Azt hiszem, sokan vagyunk gy ezzel jegyezte meg
Smith, akit ismt elfogott a fradtsg.
Nos, szentor r, gy vlem, soha egyiknk sem fog
teljesen megszabadulni tle.
Valban shajtotta a szentor. Ma dlutn
visszautazom New Yorkba, s holnap folytatdnak a
meghallgatsok.
Igen, hallottam. Lady Duff Gordon lesz a tank kztt
a sztr. Gondolja, hogy megtudunk valamit arrl, mi trtnt
valjban a csnakjukban?
Legalbb annyit elrnk, hogy ez a sokat tmadott n is
elmondhatja a sajt verzijt.
Ez elg szerny clkitzs, szentor r.
Lehet, hogy mg fogjk meglepetsek rni, Mrs. Brown.
Cosmo pp egy pohr konyakot tlttt magnak egy
kristlypalackbl, amikor Lucile berontott a szllodai
lakosztlyukba.
Tlts nekem is mondta, s ledobta a retikljt a dvnyra.
Borzalmas napom volt. Az a hltlan lny fakpnl hagyott, s
mindenflvel vdol. Nem lett volna szabad magammal hoznom,
most mr ltom.
Cosmo egy msik pohrba is nttt az italbl, megfordult, s
odanyjtotta a felesgnek. A tekintete nyugodt volt s
hatrozott. Tessk, szvem. Szksged lesz r.
Ez meg mit akar jelenteni? krdezte Lucile. Odalpett,
s elvette a poharat.
Hallottam, mi trtnt ma. Gondoltam, hogy Tess nem
fogja annyiban hagyni a dolgot, de elg elhamarkodottan
cselekedett. Nagy kr.
Mit akarsz ezzel mondani? Lucile a kezben tartotta
a poharat, mikzben a frjre meredt.
Kihagyhatnnk a jelenetbl a nagy felhborodst?
Nem akartad volna tudni, n pedig meglehetsen belefradtam
a hisztrikus rohamokba.
Mit nem akartam volna tudni?
Azt hiszem, mr rjttl.
Pillanatnyi csnd tmadt.
Cosmo, mit tettl velem? Lucile hangja most
szintn megremegett.
Nem veled, hanem rted. Az a matrz nem jelent
tbb fenyegetst. Remlem, megrted a klnbsget. Egy
gyors mozdulattal felhajtotta az italt.
Tess felmondott. El sem tudom kpzelni, ez mennyiben
j nekem.
Az g szerelmre, megleszel nlkle. Ha a tervem bevlik,
a brit sajtnak meglesz az oka, hogy sokkal kedvesebben
bnjon velnk. Nem hallgattathatjuk el Bonney-t, de azt
befolysolhatjuk, hogy az jsgrk hogyan reaglnak r. Gondolj
r gy, mint a j lpsre egy sakkjtszmban, Lucy.
Brtnbe fog kerlni?
Rvid idre. pp csak annyira, hogy a kzvlemny
egy csal s bajkever ldozatnak lsson minket.
De elvesztettem Tesst.
A fogadott lnyodat, persze. Aki annak a helybe lpett,
akit tnyleg elvesztettl.
Az ezt kvet csndben a kandallprknyon ll ra
ketyegse szinte harangkongsnak hangzott.
Ha jl emlkszem, nem voltl tl boldog, amikor
teherbe estem.
Megszoktam volna a helyzetet.
Ostobasg. Egy gyerek szrnyen bonyolultt tette volna
az letnket.
Lssuk csak, mibl is llt a hzassgunk? Te tiszteletre
mlt trsadalmi pozcit s pnzt nyertl vele, n pedig mit is?
Mr elfelejtettem.
Ne gnyoldj.
~ Megmondom, mit kaptam: a nt, akit szerettem. Vagy
legalbbis azt hittem.
Fraszt ez a trtnet mondta Lucile. Levette a
kabtjt, s elfordtotta az arct. Ami azt a matrzt illeti,
tallnod kell valami ms megoldst, Cosmo. Ezt nem trhetem.
Ma dlutn jabb gyfelek mondtk le a megrendelst, s
szerintem azrt, mert Tess vdaskodsa elterjedt a vrosban.
Nem tudom, ki vsrol majd ezek utn mg nlam.
Ez az ra annak, hogy elhrtsuk az otthoni mg
nagyobb katasztrft.
Ennyi egyttrzsre vagy kpes?
Cosmo lassan tlttt magnak mg egy italt, aztn csak llt,
s mereven bmulta a poharat. Attl tartok, van mg
mondanivalm. Amg tanskodnod kell, melletted leszek, Lucy.
De holnap este visszautazom Londonba.
Lucile-be most elszr flelem hastott. Itt hagysz egyedl?
Nem maradsz a bemutatra? Mi lehet olyan fontos, hogy
ilyen sorsdnt pillanatban elmenj?
A meghallgats alatt melletted llok, itt is s otthon is.
De ennl tbbet nem grhetek.
Te j g, Cosmo, mit akarsz ezzel mondani?
Azt hiszem, megvltoztak kztnk a dolgok, attl
tartok, elg jelentsen. veken t lveztem, hogy csendben
tmogathatlak a httrbl, s mindent elintzhetek helyetted. De
ebbl elg. Nem csak arrl van sz, hogy az amerikai sajt
handabandzsa tnkretette a j hremet. Hanem arrl, hogy
inkbb a szolgdnak tartasz, mint a frjednek. Egy engedelmes
kvetnek, aki teljesti a nagy Lucile minden parancst. Hossz
ideje most elszr nzett a nre. Elkvettem azt a hibt, hogy
tl rgta hagyom magam kihasznlni.
Az asszony gy megtntorodott, hogy a konyak kilttyent a
poharbl a sznyegre.
Szedd ssze magad, drgm, mert n nem foglak elkapni.
Cosmo felhajtotta az italt. Attl tartok, egyedl kell
megvdened magad. Amint mr mondtam, a meghallgats alatt
melletted maradok. Nem tudom, utna mi lesz.
El akarsz hagyni? Itt hagysz egyedl?
A csnd hosszra nylt. Lucile gy nzett ki, mint aki menten
eljul.
Mondtam, mg nem tudom.
Akkor majd gondolkozom, milyen ms lehetsgeink
vannak.
Cosmo halvnyan elmosolyodott. Ez az n Lucym. Mindig
is tetszett a harcos termszeted, hogy sohasem adod fel.
Akkor az elbbit nem mondtad komolyan, ugye?
De igen. Soha letemben semmit sem mondtam
komolyabban. Cosmo a hlszoba ajtajra biccentett. Elinor
a szobdban vr.
Lucile falfehr arccal megfordult, s bizonytalan lptekkel
tstlt a szalonbl a hlszobba. Ahogy a kilincs utn nylt, az
ajt mr nylt is. Elinor sznakoz tekintettel llt ott, s kitrta a
karjt.

Mr alkonyodott, amikor hangosan kopogtattak Pinkyk


laksnak ajtajn. Valsznleg megint a szomszdasszony akar
panaszkodni az gett szag miatt. Mirt geti oda mindig azt az
tkozott hst? Tl sok minden jr a fejben. Pinky sszeszedte
magt, s ajtt nyitott. Jim Bonney llt a kszbn.
Van egy kis szappanos vz meg egy felmos?
Jaj, sajnlom, hogy ilyen szag van, csak lusta voltam...
Csak adjon egy vdr vizet, s egy kis mosszappant is
tegyen bele. Jim megveregette Pinky vllt, aztn benylt a
hta mg, s megragadta a falnak tmasztott felmosft.
Azrt van ideksztve, mert folyton kszlk felmosni a
folyost. Hagyd mr abba a mentegetzst! mondta
magnak, s besietett a konyhba a vzrt. Pr percen bell Jim
mr energikusan srolta is a lpcst.
Nem kellene ezt csinlnia szlalt meg Pinky.
Mit gondol, a hajn mit csinltam? Szerintem jobban
rtek hozz, mint maga.
Nem jobb nlam, csak gyorsabb. Pinky az ajkba
harapott. Na tessk, mr megint feleslegesen jrtatja a szjt!
Ahogy gondolja. rez mg valami bzt?
Jim a lpcs aljnl megllva a felmosra tmaszkodott, s
vigyorogva felnzett.
Pinky szaglszott. Nem felelte elgedetten. Csak a
mosszappant.
Akkor elvgeztem a munkmat.
Pinky tvette tle a vdrt meg a felmost, s beengedte a
laksba.
Most mr maradnia kell ebdre mondta. Hadd
ksznjem meg gy.
Jim beleszaglszott a levegbe. Odagett a slt, igaz? J
illata van. Szvesen elfogadom a meghvst.
Pinky csak most vette szemgyre kzelebbrl a frfit, gy csak
most tnt fel neki, milyen elgytrt az arca. Ez nem
egyszer barti ltogats, brmennyire is szerette volna ezt hinni.
Jjjn a konyhba invitlta.
Jim fradtan lelt, s a mosszappantl kivrsdtt kezt
drzslgette. Nem rt semmit az ellenem felhozott vdrl?
Pinky feltette a vizet, s nekiltott krumplit hmozni.
Kvncsi vagyok, Mrs. Brown el tudja-e intzni, hogy ne legyen
belle semmi. Tessnek is elmesltem.
Tnyleg? s mit szlt hozz?
Felmondott, s otthagyta Lady Duffot.
Jim megdermedt. Felmondott?
Pinky vetett egy rvid pillantst Jimre, s ltta, milyen
dbbenet l a frfi tekintetben. Maga miatt tette, senki
msrt. ezzel nem nyert semmit. Ez az igazsg.
Jim lehajtotta a fejt, aztn gyorsan flrenzett. Nem kellett
volna ezt tennie. Nincs szksgem res gesztusokra.
Gesztusokra? Pinky elkpedve fordult fel. Ez
nem gesztus, hanem szinte tiltakozs, ezt magnak kellene a
legjobban tudnia.
Hls vagyok, de Tess azt adja fel, amit a legjobban
szeret. Nem akarom, hogy ezt tegye. s gysem vltoztat
semmin. Ami megtrtnt, megtrtnt, tl vagyunk rajta.
Sajnlom, de nekem nem gy hangzik, mintha el is
hinn, amit mond.
Majd gondoskodom rla, hogy igaz legyen felelte
halkan Jim.
Tisztzzunk valamit. Tess ma risi ldozatot hozott
magrt.
Valaki msba szerelmes. Ez tny.
Mirt tri magt? Mr megint nem tudja befogni a szjt.
Lehet, hogy maga ezt gondolja, de biztos benne?
Jim felemelte a fejt. Maga nagyon optimista jegyezte
meg halvny mosollyal.
Elg jl megjtszom. Felkszlt Lady Duff holnapi
vallomsra?
Azt mondja majd, amit hinni akar.
Ltvnyos sznpadi elads keretben.
Jim felnevetett, aztn krbenzett a konyhban. Segthetek
valamit? Tlaljak az apjnak? Azt szvesebben vllalom, mint
kivenni a sltet a stbl.
Jaj, igen, mr megint elfeledkeztem rla. Pinky kinyitotta
a st ajtajt, s kivette a tepsit. Az arca kipirult a forrsgtl.
Jim most nem krte, hogy legyen a kzvettje, s beszljen Tess-
szel. Nem is clzott r, hogy zenne valamit. Vajon
tnyleg feladta? Valahogy nem igazn hitte...

Jack ezttal egy olyan tterembe vitte, melynek falai olyan


mlybordak voltak, mint egy finom burgundi. Tess csak
piszklgatta az telt, a finom marhasltet s a lgy sajtszuflt.
Egy falatot sem brt legyrni, ht mg egy ilyen lakomt, mint
amit el tlaltak. Szrakozottan hallgatta Jacket, alig figyelt oda
arra, amit mondott.
A frfi ledobta a szalvtjt. Maga most csak egyvalamire
tud gondolni mondta, aztn elhallgatott.
Folyton csak vdelmeztem Lucile-t.., Mi a baj velem?
R kellett volna jnnm, hogy mindig mindennek gy kell
lennie, ahogy akarja. Szolgaian lehajtottam a fejemet, s
prbltam a kedvben jrni, pedig megeskdtem, hogy soha
tbb nem viselkedem gy. Tess letette a villjt. Hiba prblt
enni. Megint az apja hangja csengett a flben. Igen, ostoba volt,
de nem azrt, mert azt tette, amitl az apja vta. Azrt volt
ostoba, amirt nem emelte fel a szavt, s nem llt ki magrt
mr korbban.
Most itt van velem. Otthagyta Lucile-t. Ez nem elg?
Tess nmi erfesztssel a frfira fordtotta a figyelmt.
Nem, amg Jim bajban van.
Mg nem esett bele a csapdjukba. Ki prbl segteni rajta?
Mrs. Brown a hajrl. Felfedezte, milyen tehetsges
fafarag, s munkt adott neki.
, igen, Mrs. Brown. A rettenthetetlen s
elsllyeszthetetlen Margaret. Jack elmosolyodott. vek ta
ismerem, volt nhny kzs zleti gynk. Elg flelmetes
nszemly, s tudja, hogyan vesse latba a befolyst. Szval maga
tiltakozskppen felmondott. s most mihez kezd?
Tess hallotta, hogy hangosan ketyeg a hta mgtt egy ra.
Nem tudom. Tisztban vagyok vele, mit akar hallani, de egyelre
mg nem tudok dnteni.
Ez sszer vlasz. n sok szempontbl idegen vagyok
a maga szmra. Jack htradlt a szken, s elgondolkozva
nzte a lnyt. Flek, hogy tl sokat krek ntl.
Tess kihzta magt. Akkor mondja el, hogy kicsoda.
Egy meglehetsen kiszmthat let vgtermke. Tbb
kivltsggal rendelkezem, mint a legtbben, de n magam
rdemeltem ki ket. Lassan tanulok, valsznleg ez a
magyarzat a kt vlsra. Csnd lett. Ez nem elg?
Szomorksn megrintette a halntkt. szlk, s ez
rzkenyen rint. Segtett valamit, amit mondtam?
Egy kicsit.
Nos, gy ltom, azzal a matrzzal kapcsolatban sokkal
kevsb vannak ktsgei. t mennyi ideje ismeri?
Az ms felelte kiss meglepetten Tess.
A frfi arca elfelhsdtt. Lehet, hogy szerelmes bel, Tess,
s ez tartja vissza.
Olyan mly szomorsg tkrzdtt a frfi arcn, hogy Tess
nem brt a helyn maradni. Odahajolt Jackhez, s tlelte.
Joga van tudni, hogy llnak.
Krem, adjon nekem egy kis idt suttogta. A frfi
egyik kezvel megsimogatta a hajt, aztn hosszan tlelve
tartottk egymst.
15. fejezet

Elkszltem. Lucile tettl talpig feketbe ltzve megllt a


hlszoba ajtajban, s megszemllte magt a tkrben.
Tegyek mg fel egy kis pdert?
J vagy gy felelte Elinor. Cosmo azt mondta,
mindenkpp nzd t ezeket a jegyzeteket, mieltt lemegynk.
Nincs rjuk szksgem vgta r Lucile, br
megszokott ggjnek csak halvny nyoma rzdtt a hangjban.
s Cosmo mirt nincs itt, hogy maga mondja meg ezt nekem?
Mert egy gyva alak, ez az igazsg.
Hagyd abba, Lucy. O nem gyva. Ez az egsz gy
tnkre fogja tenni, te is nagyon jl tudod. Angliban mris
szllige lett, hogy lefizette, mint Duff Gordon a matrzokat.
Elinor arca majdnem ugyanolyan spadt volt, mint a nvr.
Lucile nem vlaszolt, csak elhzta a kesztyjbe dugott
fehr csipks zsebkendt, s megtrlgette a szemt.
Mindkettnket csnyn megrgalmaztak, de n nem trdm
csak gy bele ebbe. Cosmo nem hagyhat el, az csak tovbb
fokozn a botrnyt.
A hgra nzett. Igazam van, vagy nem?
Elinor kierltetett egy mosolyt. Remlem.
Ismt csnd lett.
Nemsokra le kell mennnk.
Lucile felshajtott. A fehr zsebkend elg drmaian hat a
fekete ruha mellett? Vagy vegyek fel egy fehr csipkegallrt is?
A gallrt tartogasd a londoni meghallgatsra.
Meg tudok birkzni a helyzettel, Elinor, ne nzz gy rm.
Elinor vlasza kivtelesen nem volt sem knnyed, sem frivol.
Ht persze. n meg majd mindent elkvetek, hogy utna
sszeszedjem a romjaidat.
A szlloda dszterme gyorsan megtelt. Pinky leghtul lldoglt, s
olyan elmlylten frkszte az arcokat a tmegben, hogy szre
sem vette Jimet, csak amikor a frfi megrintette a vllt. Az arca
eleven volt, s mosolygott.
Maga meg mit keres itt? krdezte Pinky, s gyorsan
flrevonta Jimet egy sarokba. Le fogjk rohanni az jsgrk,
ha szreveszik.
Vllalnom kellett a kockzatot. J hreim vannak. Nem
tudom, mirt vagy hogyan trtnt, de ma reggel visszavontk a
vdat.
Pinky diadalmasan a noteszre csapta a ceruzjt. Tudtam!
Tudtam, hogy Mrs. Brown megtallja a mdjt, hogy
elintzze. Vajon hogyan csinlta?
Nem volt. Azt mondta nekem ma reggel, hogy se ,
se Smith szentor nem kapott semmifle segtsget a brit
kormnytl.
Akkor mi trtnhetett?
Nem tudom, s sem. Rejtly. De most mr nem kell
visszamennem Angliba, s bebizonytani, hogy nem vagyok
bnz. Lehet, hogy egyesek szmra ez nem j hr, de nekem
az. Valsznleg az ottani meghallgatsra sem fognak beidzni,
mivel mr van llsom itt Amerikban.
Elfurakodott mellettk egy frfi, aki egyre hevesebben
trlgette verejtkes homlokt a zsfolt teremben, s arrl
motyogott valamit, hogy lehetetlen helyet tallni. Az ajt fell
ingerlt kiltsok hallatszottak, mert az emberek nem jutottak be
a terembe.
Ksznm a mltkori ebdet mondta Jim. s azt is,
hogy az n oldalamon llt.
Aztn mr el is tnt. Pinky ott maradt egymagban, s azon
tndtt, hov lett az jsgri objektivitsa. Mert Jimnek
igaza volt: tnyleg az oldaln ll.
A frfi azonban mgsem ment el. Megtorpant, amikor
megltta, hogy egy n kzeledik fel. Mindketten meglltak,
egszen kzel egymshoz. Tess volt az. Pinky visszafojtotta a
llegzett. meg mit keres itt azok utn, hogy tegnap
felmondott? Megrltek ezek mind a ketten?

Jim olyan vratlanul bukkant fel, hogy Tessnek nem volt ideje
felkszlni a tallkozsra. A frfi valahogy mskpp festett, mint
legutbb. j ruht viselt, frissen vasalt inget s szvettert de
nem a ruha tette a vltozst. Valami tbbrl volt sz, msfle
energia s llekjelenlt sugrzott belle. A lny hirtelen zavarba
jtt.
Hell, Tess. Jim mosolya ragyogott, de szemlytelen volt,
a modora kimrt. Egyltaln nem gy tnt, mintha zavarban
lenne. Hallom, felmondott Lady Duffnl.
Tess blintott. Nem mert megszlalni, flt, hogy elcsuklana a
hangja.
Nem kellett volna ezt tennie miattam. Ez a munka nagy
lehetsget jelentett a maga szmra. Nem akartam, hogy
elvesztse.
Lucile rtani akart magnak, s ezt nem hagyhattam.
Szval amikor ...
Fel kellett mondanom. Maga tbbet jelent nekem, mint az a
munka.
Jim tekintete megrebbent. A htuk mgtt, a Waldorf
halijban slyosan, zengn tni kezdett a nagy llra. Tess
szmolta: Jim csak a nyolcadik konduls utn vlaszolt.
Nem rtem. Azok utn, ami kztnk trtnt...
Nem tehettem mst. Ez volt az egyetlen, ami a
hatalmamban llt. Tess sszekulcsolta maga eltt a kezt.
Jim rtetlenl s vatosan nzett r. Krem, magyarzza
meg. Mirt tette ezt rtem?
Tess megingott. Brcsak el tudn hvni a lelke legmlyrl a
megfelel szavakat, hogy a tenyerben tartva odanyjthassa
ket. Jackre gondolt, a hatrozottsgra, a magabiztossgra.
Aztn elszllt a pillanat, beleveszett a ketyeg ra ltal szmon
tartott msodpercekbe.
Jim megvonta a vllt. Azt hiszem, maga sem tudja, mirt
tette. De valsznleg rossz lps volt gy bntetni magt
egy vidki fi miatt.
Tess elfordtotta a fejt. Krem, Jim...
Sajnlom, Tess, ez nem volt szp tlem. Csak kicsszott
a szmon.
Dhs rm?
Amirt ejtett? Jim vllat vont, s kiss dacosan zsebre vgta
a kezt. Igen, azt hiszem. De nem akarom, hogy szenvedjen.
Jim, annyira sajnlom. Szeretnm, ha...
A frfi szomor, komoly pillantsa elnmtotta. Egy percig
csak lltak, nem talltk a szavakat. Aztn Jim a gyorsan
megtel szksorok fel biccentett.Jobb lesz, ha keres magnak
egy helyet, mieltt mindet elfoglaljk. Gondolom, nem azrt jtt,
hogy erklcsi tmogatst nyjtson Lady Duffnak.
Nem. Tess nehezen tallta meg a hangjt. Csak
meglttam magt.
Most Jim habozott. Ma reggel visszavontk az ellenem
felhozott vdat. Itt maradhatok Amerikban.
, istenem, ez csods hr! Tess a szja el kapta a kezt.
Annyira megknnyebbltem, nagyon rlk! Es ki intzte
el? Mrs. Brown?
Nem, nem volt. Nem tudom, hogy trtnt, de megtrtnt.
Jim elmosolyodott. Valami megcsillant a szemben, de aztn
elfordult, s tfurakodott a tmegben az ajt fel.

Tz rra a hall s a dszterem annyira megtelt, mint eddig mg


soha. Tess prblt kikeveredni a tmeg srjbl. gy tervezte,
megll az ajtban, s onnan hallgatja a tanvallomsokat,
de nem tudott mozdulni,Vgl lelt az egyetlen res szkre
Pinky kzelben. Smith szentor koppintott a kalapcsval.
Az els tannk ma reggel Lady Lucile Duff Gordon
jelentette be. Krem, engedjenek utat a tannak!
A tmeg szinte ksrteties engedelmessggel sztnylt.
Lucile lassan vgigvonult a szabadd vlt helyen. Apr alakja
feketbe burkolzott, szles karimj fekete kalapot viselt, a
szemt rvid ftyol takarta. Egyik kezben hfehr
zsebkendt szorongatott. A teremben szinte sri csnd lett,
amikor helyet foglalt a tanknak odaksztett szken.
Smith szentor kiss feszengve pillantott a bizottsg tbbi
tagjra. Vgl is most nem egy megrmlt, rstudatlan
matrzzal van dolguk, s egsz Anglia haragjt magra vonhatja,
ha nem jl kezeli a helyzetet.
Lady Duff Gordon, taln kezdjk azzal, hogy elmesli,
hogyan kerltek a frjvel az egyes szm mentcsnakba.
Hogyne, szentor r felelte Lucile nyugodt
elkelsggel. n mr meg voltam gyzdve rla, hogy meg
fogunk fulladni, amikor egyszer csak szrevettk ezt a kis
csnakot, egszen kicsi volt, mire azt mondtam a frjemnek:
Nem kellene csinlnunk valamit? A frjem megkrdezte,
beszllhatnnk-e abba a csnakba, mire egy tiszt nagyon
udvariasan azt felelte, hogy: Hogyne, termszetesen, szlljanak
csak be nyugodtan. Aztn be is segtettek.
Tess Pinkyre nzett, aki felvonta a szemldkt. Mi ez az
affektlt modor?
A krdsek tovbb kvettk egymst. Lucile hatrozott,
flnyes hangon vlaszolgatott, s szinte nevetsges kpet festett
a trtntekrl, mintha mindenki maga lett volna a
megtesteslt udvariassg s elkelsg a mentcsnakban.
Idnknt megtrlgette a szemt a zsebkendjvel.
Meg kell krdeznem, hogy a Titanic elsllyedse utn
hallotta-e a fuldoklk kiltozst.
Nem, miutn a Titanic elsllyedt, semmit sem hallottam.
Egyltaln nem hallott kiltsokat? krdezte
hitetlenkedve Smith.
Lucile rnzett, s hasonl hangnemben vlaszolt: Azt
hiszi, nem tudom, mirl beszlek, szentor r? Az volt a
benyomsom, hogy tkletes a csend.
Olyan nneplyes bizonyossggal mondta ezt, hogy a
kznsgen htatos mormols futott vgig. Egy j sznszi
alakts megrdemli, hogy rtkeljk. Mindenki tudta, hogy ami
elhangzott, nem igaz, de ez az aprcska n a puszta
akaraterejvel el tudta rni, hogy mindenki elhiggye, amit
mondott.
Azt hallotta, hogy brki is szt emelt a csnakban
azrt, hogy vissza kellene fordulniuk fuldoklkat menteni?
Nem.
Tudta, hogy emberek vannak a vzben?
Nem hiszem, hogy akkor gondoltam erre.
Mondott olyat, hogy veszlyes lenne visszafordulni, mert a
fuldoklk felborthatjk a csnakot?
Te j g, dehogy!
Smith szentor a magasba emelte a Sunday American egy
pldnyt, amelyben megjelent a Lucile-lel kszlt interj.
Ebben az interjban arrl beszlt, hogy hallotta a knyrg
seglykiltsokat. Akkor most mi az igazsg, asszonyom?
Lucile habozs nlkl vlaszolt: Ez az gynevezett interj
az jsgri kpzelet szlemnye. Felhbort kitalci.
Tess alig brt megmaradni a helyn. Komolyan kpes ezt
mondani?
s mi a helyzet a hresztelsekkel, miszerint a frje
lefizette a legnysget, hogy ne forduljanak vissza a fuldoklkrt?
Termszetesen nem beszlhetek helyette, de nem
akart mst, csak egy kis segtsget nyjtani nekik, hogy
jrakezdhessk v az letket. Lucile hangja egyre lesebb s
trelmetlenebb lett.
Az n vallomsa drasztikusan eltr attl, amit az egyik
tengerszeim Bonney mondott a bizottsg eltt.
Ht persze hogy eltr. Amennyire n tudom, az az
ember egy bajkever. s ha szabad megjegyeznem, hazug is.
Tess felpattant, s Lucile-re meredt, nem trdve azzal, hogy
mindenki t bmulja.
Gondoltam, hogy n gy tli majd meg mormolta
az egyik bizottsgi tag. De szeretnnk a jegyzknyvben
rgzteni az n llspontjt is. Mit vlaszol arra a vdra, hogy
ellktek fuldoklkat, akiket akr be is hzhattak volna a
majdnem res csnakba?
Ez teljes kptelensg.
Tess nem brta tovbb hallgatni. Elindult, hogy tfurakodjon
a tmegen, ki a terembl, nem rdekelte, figyeli-e valaki,
vagy felismerik-e. rezte, hogy Lucile tekintete kveti. Mindig
megrezte, ha nzi.
Lady Duff Gordon a szentorhoz fordult, s kiss remeg
hangon megkrdezte: Meddig tart mg ez, szentor r? Nagyon
elfoglalt vagyok.
Asszonyom, itt letrl s hallrl van sz felelte Smith. -A
trelmetlensge felhbort.
Sajnlom, ha nem felelek meg az elvrsainak. Akkor
most elmehetek?
A bizottsg tagjai hallgattak, a termet is nma csnd lte
meg.
Tvozhat mondta vgl Smith, aztn felemelt kzzel
elhallgattatta a nyugtalanul fszkeld kznsget. Egy
rvid sznet utn mg egy tant meghallgatunk ma dleltt.
Tartott egy kis hatssznetet, majd gy folytatta: Mrs. Jordan
Darlingot, aki szintn az egyes szm mentcsnakban volt.
Lucile kalapja kicsit flrecsszott, s hirtelen lthatv vlt
ijedt tekintete. A szk karfjba kapaszkodva felllt, kzben
megbotlott. A termen izgatott mormols futott vgig. Annak az
embernek az zvegye, aki nnek ltzve meneklt, aztn amikor
leleplezdtt, ngyilkos lett... Hihetetlen! Mirt akarhat killni a
nyilvnossg el azok utn, hogy a frje ilyen gyvn viselkedett?
Pinky mr furakodott is kifel a tmegen keresztl. Prblta
utolrni Tesst, de Elinor megelzte.
Ma dlutn beszlnem kell magval mondta.
Nagyon fontos s srgs lenne.
Mgis mirl? krdezte dhsen Tess. A nvre
hazugsgairl?
n nem hazudtam magnak, Tess. Csak azt krem, hogy
beszljen velem.
Tess vett egy nagy levegt, s pp amikor Pinky kifulladva
odart mell, annyit felelt: Majd eldntm, miutn
meghallgattam, mit mond Jean Darling.

Smith szentor meglehetsen elgedett volt magval, amikor


vgighordozta tekintett a zsfolsig megtelt termen. Lady
Duff Gordon elkvette a hibt, hogy azt hitte, az arrogancijval
megszhatja az amerikai vizsglatot. Smitht senki sem vdolhatja
azzal, hogy erszakkal knyszertette tanskodsra a brit
uralkod osztly egyik tagjt az az ostoba nszemly sajt
magt jratta le. a maga rszrl rlne, ha meg lehetne
szabadulni az egsz sznob trsasgtl.
A kvetkez tannk nem azrt jelent meg, mert beidztk
kezdte a szentor. maga krte ezt, hogy elmondhassa nhny
gondolatt arrl, milyen gyarl az emberi termszet a
nagy tragdik idejn. Vgignzett az elcsendesedett
hallgatsgon, s lvezte a vrakozst, amelyet a szavaival keltett.
Krem Mrs. Jean Darlingot, hogy fradjon ki.
Tess htrafordult, s figyelte, ahogy a n kecses, hajlkony
alakja tkanyarog a szksorok kztt. Szrke kosztmt viselt,
a nyakban vkony gyngysort. Bszkn a magasba emelte a
fejt. A fnyek megcsillantak kifogstalanul fslt hajn, amely
most szinte fehrnek hatott. Tess eltt felvillant egy emlk: az a
pillanat, amikor tncolni ltta t meg a frjt a Titanic fedlzetn
felszlls utn. Egy jtkos, knnyed, rmteli pillanat,
amelyet nevets s tapsfoszlnyok ksrtek s amely rkre
elszllt.

Nem szksges, hogy tanvallomst tegyen kezdte Smith


szentor. Attl flt, hogy Jean Darling sszeomlik. A
nknl sohasem lehet tudni, s minl elkelbbek, annl
kiszmthatatlanabbak a reakciik. Szeretnm hangslyozni,
hogy teljes mrtkben nknt, a sajt krsre jelent meg a
bizottsg eltt. Ugye gy trtnt?
Igen, szentor r.
Mindnyjan rtesltnk a frje szerencstlen hallrl.
Szeretnm szinte rszvtemet nyilvntani.
Ksznm.
Elmondan neknk, mirt kvnt ma itt megjelenni?
Jean Darling meglehetsen nyugodtnak tnt, ahogy
vgigpillantott a termen. Mltsgteljesen viselkedett. maga
akarta ezt, s most nem fogja hagyni, hogy ert vegyen rajta a
lelkiismeret-furdals, mg ha ez azt is jelenti, hogy jbl az
jsgok knyrtelen figyelmnek elterbe kerl, s tovbbi
megvetsnek s gnyoldsnak teszi ki magt.
Mlyen megindtottak a trtnetek, amiket az emberek
btorsgrl hallottam a meghallgatsok sorn kezdte.
Mint pldul az a frfi, aki levette a mentmellnyt, s
odaadta a felesge komornjnak. Tudom, hogy a frjem is
szeretett volna ilyen lenni. Rvid sznetet tartott, majd lesen
cseng, elkel hangja ellgyult. De el kell ismernem, csak az
egyik rszem bnja, hogy nem ilyen volt. A msik rszem jbl
lekapn azt az abroszt az asztalrl, s rterten a vllra. Brmit
megtettem volna, hogy megmentsem. Mg akkor is, ha... A
hangja megremegett, de folytatta: ... tulajdonkppen megltem
ezzel a mozdulattal. letem vgig gytrni fog hrom dolog: az,
hogy nem engedtem a frjemet gy meghalni, ahogy akart
volna, msrszt hogy nem jutott eszembe, hogy vele egytt haljak
meg. A harmadik, a legrosszabb dolog pedig az, hogy taln kt
gyermek lett is meg lehetett volna menteni, ha tadjuk a
helynket.
Tess lehunyta a szemt, s megint maga eltt ltta az iszony
koszt: az cenba zuhan zongort, gyakat,
jjeliednyeket, brndket, a fedlzetbe kapaszkod embereket,
mikzben a haj sllyed. Az emberek btorsga s ostobasga, a
sok vd s nvd minden jra megidzdtt itt, ebben a
teremben.
Nem kell ezt tennie, Mrs. Darling szaktotta flbe a
nt gyengden Smith.
De igen. Nem leszek hossz, szentor r. Jean
Darling kinyitotta kis retikljt, s elvett egy fehr vszon
zsebkendt.
Elszr azt hittem, ha megszlalhatok, az segt
megnyugtatni a lelkiismeretemet, de ez sohasem fog
bekvetkezni folytatta a zsebkendt szorongatva. Most mr
gy hiszem, az a fontos, hogy elfogadjam a dntsemet. Nem
tudom megbocstani a sajt cselekedeteimet, s msokt sem. Az
az elhamarkodott pillanat megvltoztatta az letemet, s a
frjemt is. Valsznleg msok is hoztak villmgyors dntseket
azon a hajn, amelyek az letket is megvltoztattk. Amikor a
fljem meghalt, szerettem volna okolni valakit. El akartam
kerlni, hogy engem rjen a vd. De ez mostanra megvltozott.
Beismerem, hogy a jellemem nem volt elg ers, hogy btor
legyek, s ha msok titokban ugyanezt rzik, tudniuk kell, hogy
nincsenek egyedl. Csak azt remlem, hogy ha egyszer jbl ilyen
prbattel el kerlk, mr btrabban szembe tudok nzni vele.
A termet termszetellenes csnd lte meg. Tess a krltte
lv szksorokat elfoglal emberek llegzst is hallotta. Ha nem
akarjk megrteni, az sem szmt Jean Darling tisztn s
egyszeren rmutatott a szomor lnyegre. volt az egyetlen,
aki megtette.
hajt mondani mg valamit, Mrs. Darling?
A n kihzta magt. Elszr csak ennyit akartam, szentor
r, de kzben meggondoltam magam.
A terem felbolydult.
~ Mit szeretne mg mondani?
Lady Duff Gordon vallomshoz szeretnk hozzszlni. A
n vett egy mly llegzetet. Lett volna lehetsgnk r abban a
mentcsnakban, hogy btran viselkedjnk, de mi
nem hasznltuk ki. Lett volna mg hely bven. De
mindnyjunkat a flelem vezrelt. Nem, ez gy nem teljesen igaz.
Hogy rti ezt, Mrs. Darling?
Volt ott egy btor ember, s aki ezt tagadja, azt mg mindig
a flelem irnytja.
Szval a szomor kirakjtk darabjai csak kezdenek
sszellni, gondolta magban Smith szentor.
s ki volt az? krdezte.
Jim Bonney. s ez az igazsg. Vgeztem, szentor r.
Mg egy pillanat vgott kzbe Bolton szentor
rekedtes hangjn. A kznsg meglepettnek tnt. n nem
hivatalosan beidzett tan, megtagadhatja a vlaszt. De azok
utn, hogy annyi vd s cfolat hangzott el arrl, hogy mi trtnt
az egyes szm mentcsnakban, taln meg tudna vilgtani
nhny homlyos pontot. Valban voltak olyanok, akik
megprbltak felkapaszkodni a csnakba? Pontosan mit ltott?
Mrs. Darling htradlt a szken. Az arcn ijedelem
tkrzdtt, de amikor megszlalt, nyugodtan csengett a hangja:
A vzbl emberek kiltoztak segtsgrt. Lttam, hogy egy frfi
belekapaszkodik a csnak oldalba.
s azutn mi trtnt?
Egy sikolyt hallottam, egy ni hangot. Aztn egy frfi
felllt, s egy evezt emelt a feje fl. Mr. Bonney szitkozdott,
majd is felllt, s birkzni kezdett a frfival, akinl az evez
volt, vgl sikerlt kicsavarnia a kezbl.
Mirt emelte fel az a frfi az evezt?
Hogy ellkje azt a szerencstlent a csnaktl.
Tess testn tzes borzongs futott vgig, mikzben a keze
jghideg lett. A zsfolt teremben egy pisszens sem hallatszott.
Szval ez az igazsg arrl, hogy mi trtnt a mentcsnakban.
Smith szentor zavartan fszkeldtt. Erre nem szmtott. Ha
most megkrdezn, ki emelte fel azt az evezt, vgkpp kicsszna
a kezbl az irnyts. Valsznleg ez lenne az utols csepp a
pohrban a britek szmra, akik mris meg vannak
gyzdve arrl, hogy boszorknyldzst folytat.
Van mg valami mondanivalja?
Hossz csnd kvetkezett. Nincs felelte vgl Jean
Darling. Befejeztem.
Ksznm, tvozhat.
Smith szentor vgignzett a csendes, dbbent arcok
tengern. Krem, vrjk meg, amg Mrs. Darling kimegy, utna
kirtjk a termet.
Pinky csatlakozott Tesshez, s egytt stltak ki a szinte
nma tmeggel.
Nzze biccentett Pinky egy n fel, aki a nyitott
ajt mellett lldoglt, s akire az emberek gyet sem vetettek.
Lucile volt az. A vrs rzst mr letrlte, az arca merev volt,
vrtelen ajka egybeolvadt spadt brvel. A fekete kalapot
levette, egy kend takarta a hajt. Szoksos sznei nlkl gy
nzett ki, mint egy tarka tolltl megfosztott madr olyannyira,
hogy gy tnt, az emberek meg sem ismerik. Hirtelen meglepen
s lehetetlenl aprnak tnt.
Egy szt sem vltottak, ahogy elstltak mellette. .
Tess odakint gyorsan Pinkyhez fordult. Most mennem kell
csomagolni.
A hazig tart sta bkvel tlttte el. A ks dlutni
napfny melegtette a tarkjt. Levette a kalapjt, s a
napsugarak fel emelte az arct. Egy pillanatra az jutott eszbe,
amikor Jimmel ott lltak az anya s kisbabja holtteste mellett a
Carpathin. A felkel nap fel fordtom az arcomat. Uram,
knyrlj rajtunk.
Az a sok fjdalmas vesztesg... Jean Darlingnak lete vggig
meg kell kzdenie a szgyennel s a gyalzattal, de ssze
tudta szedni a btorsgt, hogy beismerje a hibit. Lucile-tl
teljesen idegen az ilyesmi. sohasem bjna ki a selymes
gubbl, amelyet maga kr sztt. Inkbb mltsgteljesen
levetn magt egy sziklrl.
Egy sofr rekedten rkiltott, hogy nzzen maga el. Tess
ijedten visszalpett a jrdra.
Az lmainak vge. De Duff Gordonk legalbb nem tudtk
tnkretenni Jim lett, s csak ez szmt. Tovbbstlt a
New York-i utckon, s megint nem volt tbb, csak egy munka
nlkli cseldlny Cherbourg-bl. Vajon mirt rez ilyen
furcsa nyugalmat?

Te j g, Tess, maga aztn tnyleg el van merlve a


gondolataiban. Majdnem nekem jtt szlalt meg egy kedlyes
hang.
Elinor! Tess meglepetten ltta, hogy Lucile hga ll a
sarkon. Elhagyhatatlan napernyje most egy zld szn
rnykot vetett a szemre: nem csak a naptl, de a jrkelk
kvncsi tekintettl is vta.
Elinor egy vrakoz aut fel intett, amelyet Tess csak most
vett szre.
Sikerlt eldntenie, hogy hajland-e beszlni velem?
Tudom, hogy azt szeretnk, ha minl elbb kikltznk
a laksbl, de rlnk, ha tudnnak vrni mg egy hetet.
Vissza fogom fizetni, amivel a kedvessgkrt tartozom.
Jaj, az g szerelmre, Tess, szlljon mr be.
Minek? Mit akar tlem?
Elinor odanyjtotta a New York World egy pldnyt,
knnyedsgnek s jkedvnek nyoma sem volt. Ez a ma
dlutni jsg. Egy kiss megksve adtk kzre a sztorit, de azrt
elg nagy rdekldssel olvassk majd vrosszerte. Vetne egy
pillantst a fcmre?
Tess elvette az jsgot. Kt kzzel fogta, mert az enyhe szell
lobogtatta a lapokat. Pislogva elolvasta a cikk cmt: Lady
Duff Gordon lojlis" titkrnje elhagyta a fedlzetet.
Ez ugyan nem az els oldalon jelent meg, de vrjon
csak holnapig. El tudom kpzelni, milyen szalagcmek jelennek
majd meg: Lady Duff Gordon vallomsa alatt kivonult a
terembl a titkrnje, s hasonlk. Elre eltervezte, hogy ezt
fogja tenni? Nem, nem hinnm.
s mit szl ehhez a fcmhez, Elinor: A btor tengerszt
felmentettk Duff Gordonk gonosz vdjai all. Tnyleg bele
akar menni ebbe a jtkba?
Elinor felshajtott. Ez mind egy-egy jabb szg Lucile
koporsjba. Fleg gy, hogy holnap lesz a tavaszi kollekci
bemutatja, ha mg emlkszik. Krem, beszljnk.
Tess sszehajtogatta az jsgot, s belt az autba. Az a
gondolat futott t az agyn, hogy letben elszr titkrnnek
titulltk, s nem szobalnynak.
Elinor kopogott az utasteret a sofrtl elvlaszt vegen.
Csak autzzunk egy kicsit, Farley. Mindegy, merre. Mutassa
meg neknk New York nevezetessgeit. Aztn htradlt az
lsen, s Tess fel fordult. Nem vesztegette az idt, rgtn
belevgott a kzepbe: Cosmo el akarja hagyni Lucyt.
Visszautazik Londonba. A meghvottak tbb mint fele lemondta a
bemutatt. Lucy kezdi elveszteni a lba all a talajt.
Cosmo elmegy? Tess alig hitt a flnek.
Attl tartok, megelgelte, hogy a felesge llandan
parancsolgat neki. Ez a legutols veszekeds a matrz miatt
megadta a vgs lkst.
Tess rtetlenl nzett Elinorra.
Ja, persze, errl nem is tud. Jaj, istenem, muszj
rgyjtanom. Nem bnja?
Tess megrzta a fejt.
Gyufa lobbant, Elinor szpen manikrztt ujjaival a
cigaretta vghez tartotta a lngot, majd nagyot szippantott. gy
mr jobb shajtott fel.
Elmagyarzn, mi trtnt?
Maga szp kis jelenetet rendezett, amikor felmondott,
de nem Lucile prblta meg elintzni, hogy letartztassk a
matrz bartjt. Cosmo tlete volt.
Lucile tudomsa nlkl? Ezt akarja mondani? Ez hogy
lehetsges?
Jaj, drgm, magnak fogalma sincs, hogyan mkdnek
a dolgok a mi vilgunkban, igaz? Cosmo a fnk, ez mindig is gy
volt. Az vek sorn rte nhny pnzgyi kellemetlensg Lucile
versenytrsait. Persze sohasem lehetett Cosmhoz ktni a dolgot,
de mindent elkvetett, hogy egyengesse Lucile tjt. Most is ezt
tette.
Tess a szja el kapta a kezt, s maga el meredt. Szval
tvedtem?
Azrt ne vegye annyira a szvre a dolgot mondta
knnyedn Elinor. Lucile nem akarja tudni, hogyan intzi el
Cosmo a dolgokat, ami azrt nem teljesen ugyanaz, mintha
tkletesen rtatlan lenne. Ugye rti?
Igen. s azok utn, amit ma mondott, ne is gondoljon
arra, hogy megkr, menjek vissza.
Elinor elkomorodott, s eltnt minden knnyedsge.
Tudom, tudom. Lucile makacs s sokszor nincs igaza, de
flek, mi lesz vele, ha egyszerre veszti el az zlett s Cosmt.
Egy gazdag frj megnyithatja az ember eltt a vilgot, de aztn be
is zrhatja az ajtt. Attl tartok, Lucile ezt elfelejtette.
Tess nem tudott lenyelni egy rtelmetlen, naiv krdst:
Szrnyen arrognsn viselkedett. De maga mgiscsak a
hga. Mg mindig szereti?
Hogy szeretem-e? Elinor nagyot szvott a
cigarettjbl, aztn hossz, spirlban kgyz fstfelht fjt ki.
Nem vagyok igazn biztos abban, hogy ez mit jelent. Az
emberek sokat beszlnek a szeretetrl, tbbnyire badarsgokat. A
nvremmel nagyon szoros ktelk fz ssze minket, s ez
mindig is gy lesz. Egyformk vagyunk, s megrtjk egymst. Ha
az let nem knyeztet el minket happy enddel, tudjuk, hogyan
alkossuk meg magunknak.
Ezt hogy rti?
Tudja, n nem egyszer jrakezdtem mr mindent, s
trtam az letem forgatknyvt. Lucy is ezt csinlja, csak pp
ruhaanyagokkal. Romantikus, lgies ruhkat alkotni,
amelyek megmozgatjk a fantzit: milyen csods mdja, hogy
valaki tlibegjen az leten! De kpesnek kell lenni gyors
irnyvltoztatsokra is, hogy mkdjn a dolog. Elinor egy
kicsit hallgatott, majd halkan hozztette: Hogy szeretem-e?
Igen.
A kt n nmn lt, mg Farley befordult egy sarkon, s
elhajtott a Union Square mellett. Tess kibmult az ablakon.
Felismerte a krnyket: erre stltak Jimmel, amikor Jackrl
beszlt neki. Egy jabb seb a szvn, amely sohasem fog
begygyulni.
Mit kellene tennem? fordult Elinorhoz.
Csak jelenjen meg a bemutatn, hadd lssk az
jsgrk, hogy Lucile titkrnje meggondolta magt, s
tovbbra is lojlis hozz.
Nem megyek vissza, Elinor. Nem tehetem. Lehet,
hogy bocsnatkrssel tartozom Lucile-nek, amirt t vdoltam
azzal, hogy le akarja tartztattatni Jimet, de mr nem tudnk
neki dolgozni.
Csak erre az egy napra. Krem. Ne feledje, hogy a
bartja vgl is megmeneklt a csapdbl.
Ezt honnan tudja?
Tess, n nagyon gyelek r, hogy mindig mindent tudjak.
Jean Darling szavai visszhangoztak Tess fejben, br mg
nem igazn fogta fel ket, a szavak mg kerestk a helyket. Nem
lehet megbocstani, sem mentsgeket keresni. Nem is a
megbocstsrl van sz, hanem arrl, hogy el kell fogadni azt,
amin nem lehet vltoztatni. Segt kezet nyjtani a
mentcsnakbl, annak ellenre is, hogy taln mindkettjk
szempontjbl hibaval ez a gesztus.
Vajon azt akarja, hogy Lucile elbukjon? Igen, megrdemeln.
Nem. Csak tnkretenn az lett s mindazokt, akik neki
dolgoznak. Egy utols gesztus taln ezzel megtanthatn
valamire Lucile-t, onnan aztn vgre tovbblphet.
Valsznleg ki fog dobni szlalt meg vgl.
Taln mosolyodott el Elinor. Ksznm, hogy vllalja
a kockzatot. De szerintem ezzel megmenten a tkletes
megalztatstl. Egybknt fizetem a laksa brt, amg nem
tud megllni a sajt lbn.
Ez most megvesztegets akar lenni? Ezt tartogatta a
vgre?
Tess arra gondolt, hogy mindennek ellenre mg mindig
kedveli Elinort.
Nekem nem szoksom megvesztegetni embereket, az
csak idpocskols.
Pinky az gy szln lve a langyos levest kavargatta, s vrta,
hogy az apja felbredjen, s bel tudjon diktlni egy kis telt.
Rossz napok s j napok... A folyton panaszkod Mrs. Dotson
szerint ma rossz napja volt a frfinak. Pinky azt kvnta, brcsak
tudna beszlgetni ma este egy kicsit az apjval. Szksge volt r,
hogy kinthesse valakinek a lelkt. Lady Duff tanvallomsa
nevetsges volt, de Jean Darlingnak ksznheten mgis
elspren j sztori kerekedett a mai meghallgatsbl. s hogyan
ejtethettk a Jim elleni vdat? Lehet, hogy t magt nem rdekli,
mi trtnt, de Pinkyt nagyon is rdekelte. s vajon mirl
beszlhetett Tess s Jim, amikor tallkoztak? vatosan beledugta
egy ujjt a levesbe, hogy megkstolja. Tykhsleves volt
srgarpval, az apja kedvence, de mr kezdett kihlni. Csak ne
rezn ilyen kimerltnek magt...
Szval itt csrgsz, s a hideg leves felett bslakodsz.
Pinky sszerezzent. Prescott Wade bren volt, s a rgi,
ismers mosoly halvny nyoma derengett az arcn.
Megmelegtem.
Ne fradj vele, gysem vagyok hes.
Valamit enned kell.
Mi trtnt ma?
Pinky mindent elmeslt a meghallgatsrl, Lucile s Jim
vallomsrl. Az apja most tnyleg oda is figyelt r, nem gy,
mint azokon az estken, amikor el-elbbiskolt beszlgets
kzben, mg vgl Pinky rjtt, hogy csak magnak beszl.
Akrki is trltette a vdat, tudta, mit csinl vgott
kzbe az apja. Lehet, hogy valaki aggdott amiatt, mit tenne
Tess. Taln Lucile hga, az a n Hollywoodbl?
Elinor? Nem hinnm. egy msik vilgban forog.
Ki az a frfi, aki miatt Tess ejtette a matrzt?
Pinky sszerezzent. Az apja nyilvn meghallhatta, amikor
Jimmel a konyhban errl beszlgettek.
Olyasvalaki lehet, aki kapcsolatban ll a
meghallgatsokkal vagy a mhellyel. Tess nincs itt elg rgta,
hogy brhol msutt tallkozhatott volna valakivel.
Pinky felshajtott, s letette a kihlt levest az
jjeliszekrnyre.
Nem is tudom, mirt foglalkozom ezzel ennyit.
sszekeveredik a munkd az rzelmeiddel, igaz?
Pinky nmn blintott.
Ht, az nem bn, ha az ember elveszti az
objektivitst, mg a mi szakmnkban sem. Ki a fontosabb
neked, Jim vagy Tess? Elg bonyolultnak hangzik a helyzet.
Vlasztanod kell.
A hangja hatrozottabb volt, mint amit Pinky vrt tle s a
sajt vlasza is:
Mindketten a bartaim.
Az apja tudta, mikor kell elhallgatni. Csendben ltek, aztn
Pinky a zsebkendje utn nylt, s erteljesen kifjta az orrt,
Az egsz gy belerzkdik jegyezte meg az apja
nevetve. Pinky rmosolygott, s visszadugta a szoknyja zsebbe
a zsebkendt. Megyek, s csinlok mindkettnknek valami
rendes vacsort mondta, majd felllt.
Tudod, mit gondolok? szlt utna az apja. Azt
hiszem, ltom a jvdet, Sarah. Szp lesz s boldog.
s mit ltsz?
Bejrod a vilgot. A holdra is elutazhatsz, ha ahhoz van
kedved. Az arct mosoly ragyogta be, amitl elmlyltek a
rncai.
Nem akarom, hogy itt hagyj ~ suttogta Pinky.
Tudom. n is szeretlek.A frfi mosolya mg szlesebb lett.
Egybknt van egy sejtsem, ki intzte el, hogy ejtsk a vdat.
Tnyleg? Pinky meglepetsben majdnem elejtette a
tnyrt. Kicsoda?
J jsgr vagy, majd te is rjssz.
16. fejezet

Tess fel-al jrklt a laksban, s a lpseket szmolta, csak


hogy valamivel teljen az id. Lucile bemutatja dlutn kettkor
kezddik egy uzsonnval egy kicsit korai volt ugyan ehhez az
idpont, de gy tnt, Amerikban ez senkit sem zavar.
Kzvetlenl a divatbemutat kezdete eltt akart megjelenni. Ki
tudja, Lucile hogyan reagl majd r? Lehet, hogy rltsg volt
beleegyeznie ebbe?
Megtorpant, egy pillanatra lehunyta a szemt, s elkpzelte,
mi zajlik most abban a varzslatos mhelyben. Belltjk a
vilgtst, elrendezik a fggnyket, kirakjk a szpen
nyomtatott msorfzeteket, elhelyezik a kottatartkat a kifut
mellett, ahol Lucile kedvenc vonsngyese muzsikl majd. s
mindez most tvolabb van tle, mint valaha.
Tess krbenzett a kis szobban, s igyekezett minden
rszletet az emlkezetbe vsni. Bcst mondhat ennek a helynek
de most nincs ideje arra pocskolni az idt, hogy sajnlja
magt. Egyszer fenn, msszor lenn. Lesz majd munkja, tervezni
s varrni fog, azt csinlja, amihez a legjobban rt. Eleinte
flelmetes lesz, de meg tud birkzni vele. Lelt, kibmult az
ablakon, s knyszertette magt, hogy a nyilvnval mg
nzzen, s azt is lssa, mi rejlik a fkon tl, az pleteken tl a
vilgba belevsett alig lthat, halvny jeleit annak, ami
kvetkezik.
Mozgs, mozgs, gyernk, mindenki! tapsolt Lucile, s
krbenzett. risi volt a srgs-forgs a mhelyben, amely
immr varzslatos mdon talakult a Lucile Divathz szalonjv.
Szinte szdelgett a gynyrsgtl, amelyet a vgs elkszletek
rlt kavarodsa keltett benne.
Pompsak a ruhk mormolta Elinor, mikzben az
tekintete is krbejrt.
Igen, azok. A modellek persze amerikaiak, s nem felelnek
meg igazn a brit sznvonalnak, de azrt elg kifinomultak
mondta Lucile. Ha lenne elegend nfegyelmk a
gyakorlshoz, s minden reggel stlgatnnak kt rt
knyvekkel a fejkn, akkor megfelel lenne a tartsuk, de nem,
az amerikaiak lgatjk a vllukat. gnek emelte a tekintett,
aztn jbl tapsolt. Az utastsaira a modellek engedelmesen
vgiglejtettek a kifutn, s begyakorolt kecsessggel
krbeforogtak, hogy Lucile szemgyre vehesse ket. A rzs a
helyn, a hajuk gy elrendezve, ahogy akarta aztn
sszerncolta a homlokt.
Mi trtnt a virgcsokorral, amit ennek a ruhnak az
vbe tztnk? krdezte az egyik modelltl.
A virgok tnkrementek, Madame mondta idegesen
a lny. Levettem ket.
Lucile szrsan rmeredt. Akkor mirt nem szlt, hogy
adjunk msik csokrot? Mi van a fejben az agya helyn,
frszpor?
Elinor megkocogtatta a nvre vllt. Nem ri meg, hogy
emiatt jelenetet rendezz. Mg csak az hinyzik, hogy a lny srva
fakadjon.
Lucile egy legyintssel elfordult. Odastlt a tlchoz,
amelyen a teskszlet llt, s egyenknt megvizsglta a csszket.
Ezek nem tisztk jelentette ki hangosan.
De azok, Madame. Az csak valami enyhe elsznezds
biztostotta gyorsan James. De azonnal elmosatom ket mg
egyszer.
Lucile visszament a hghoz, s flrevonta egy sarokba.
Mary Pickford eljn? krdezte halkan.
Meggrte, de ki tudja, nla ez mit jelent felelte Elinor.
Lehet, hogy jobban szeretne valami modern...
De mirt, az g szerelmre? Mi a baj ezekkel a mai
sznsznkkel? Ht nem rtik, hogy az n ruhimban rzkien
s gynyren festenek? Hollywood olyan vulgris. Nem is
rtem, Elinor, hogy vagy kpes ott lni s dolgozni.
Elinor kiss feszlten elmosolyodott. Mert kifizetd, drga
nvrem. s ma pp erre van szksged: egy vulgris
filmcsillagra, aki nem olvassa az jsgokat.
Lucile azonnal leengedett, mint egy kiszrt lggmb.
Tudom, tudom. Kegyetlen dolgokat mondok. Mg
Elinor sem tudta krptolni, annyira hinyzott neki Cosmo
vigasztal, tmogat jelenlte.
Katasztrfa lesz? krdezte.
Ha kis szerencsd van, akkor nem felelte Elinor. Nem lett
volna rtelme elmondani Lucile-nek, hogy tegnap este, az utols
pillanatban mg sztkldtek tbb tucat meghvt a New York-i
trsasg msodvonalbeli tagjainak. Lucile a legtbbjkre csak
megvetssel nzne de ezzel a problmval majd rrnek ksbb
foglalkozni. Egyelre az a lnyeg, hogy megteljen ez az tkozott
terem.
Lucile felszegte az llt. Mltsggal fogom vgigcsinlni.
Elinor megpaskolgatta a nvre karjt. Ezt mr szeretem.
Mellzzk a tl sok drmt. n itt leszek, brmi is trtnjk.
s ne feledd, csak semmi knny. Nem kockztathatod meg,
hogy vrs s dagadt legyen a szemed, az nem festene jl.

A nap mr magasan llt az gen, amikor Tess elindult otthonrl


az tdik sugrt 160. fel. Szp lassan elstlt odig, aztn
Lucile mhelytl kicsit tvolabb megllt, hogy ott vrja
meg, amg megrkeznek a vendgek. Attl nem kell tartania,
hogy felismerik csak egy nv az jsgokban, semmi tbb.
Tess, maga meg mit keres itt?
Htrafordult, s a meglepett Pinkyvel tallta szembe magt.
Mg egyszer utoljra eljttem felelte olyan
nyugodtan, ahogy csak tudta.
Pinky szeme nagyra kerekedett a csodlkozstl. Azok utn,
hogy felmondott? Meggondolta magt?
Nem. Hogy is tudn megmagyarzni? Nem akarom
n is megtaposni Lucile-t. Ma tl sok forog kockn.
Pinky rtetlen arcot vgott. Ez a kegyetlen nszemly ksz
lett volna tnkretenni Jimet, s maga tmogatni akarja?
Nem intzte el, hogy megint elvegyk a Jim elleni
vdakat, hanem Cosmo. s nem azrt jttem, hogy megvdjem.
Tess szerette volna, ha Pinky megrti. Csak
visszafizetem, amivel tartozom, az egyetlen mdon, ahogy
tudom. Mgiscsak hozott el Amerikba.
Mondhatom, elg drga volt az t.
Tess prblt mosolyogni. Egyetrtek. De emlkszik, mit
mondott Jean Darling? Pinky, ne legyen mindig ennyire jsgr!
Nem vagyok az, rszben ez is a bajom felelte Pinky
szomorks mosollyal. Kpzelje, Tess, nekem is vannak
hreim. A Worldnl llst ajnlottak nekem, ami tbb pnzzel
jrna.
Ez nagyszer! s nem boldog?
Nem igazn. Ez egy kis szennylap, legalbbis a Times-
hoz kpest.
De...
Tudom, nincs sok vlasztsom.
Biztos benne?
Pinky tlsgosan meglepdtt, hogy vlaszoljon. Nmn
lltak, s figyeltk, ahogy egy elegns fekete aut megll a Lucile
Divathz eltt. Fl kett volt.
Hnyan vannak eddig? Taln rosszul szmoltam. Tess
nagyon remlte, hogy gy van.
Tz aut rkezett, tizent nvel. s van itt nhny
jsgr, akik alig vrjk, hogy a Lucile Divathz kimlsrl
rhassanak. Hny vendget vrnak?
Tbb mint tvenet. Azrt mg ne drzslje krrvenden a
kezt.
Nzze, gyllm, ahogy ez a n megjtssza magt, de
lttam, milyen megvertnek tnt tegnap. Azrt n sem vagyok
teljesen kbl.
Ez kicsoda? mutatott Tess egy nre, aki pp kiszllt
egy automobilbl. Gynyr szp.
Pinky Tess tekintett kvetve az elegns fehr selyemkabtba
burkolzott nre pillantott. Jack Bremerton els
felesge. Nagyon botrnyos volt a vlsuk. A szoborszpsg
Mrs. Bremerton mozdulatlanul, kirlyni tartssal megllt, s
vrta, hogy a ports kinyissa eltte a kaput.
Pinky ltta, hogy a lny elvrsdik, mikzben a nt bmulja.
Tess?
A lny lassan visszafordult Pinkyhez. Elnzst, nem
figyeltem, mit is mondott?
Kzben jabb autk lltak meg a jrdaszegly mellett.
Szolgaian hajlong ksrk pattantak ki bellk, s kisegtettk az
ersen kirzsozott hlgyeket, akikbl szinte csak habos sznfoltok
ltszottak, ahogy kiszlltak az automobilokbl.
Megrkeztek a sztrok jegyezte meg Pinky, s elvette
a noteszt. Most oda kell mennem. Majd bent tallkozunk.
Kik ezek?
Mary Pickford rkezett elsnek. A msodik, akin a
selyemsl van, Isadora Duncan.
Nem gondoltam volna, hogy eljnnek szlalt meg Tess.
Pinky gnyosan pillantott r. Ugyan, mirt ne jttek volna
el, mikor gy tolonganak itt a riporterek? Melyik sznszn
hagyna ki egy ilyen lehetsget? Aztn mr el is tnt, a
kapu fel sietett, mikzben az apr termet Mary Pickford
ezstszn cipsarkai eltntek odabent.
Tess is elindult befel. Kzben hrom jabb aut rkezett, s
nhny fiatal n kszldott ki bellk, a kalapjukat meg a
vllkendiket igazgatva. Kiss esetlenl meglltak a jrdn,
mintha valami utastsra vrnnak.
Ekkor Elinor lpett ki az pletbl, kurtn biccentett nekik,
s bevezette ket, mikzben valamit sgott a flkbe.
Amikor felnzett, szrevette Tesst, s a most rkezett vendgek
fel intett a fejvel.
Bolti eladlnyok, azrt breltk fel ket, hogy tele legyen a
terem. Bejn? krdezte mosolyogva.
Tess blintott. Csodlta Elinor tallkonysgt. gy tnik,
brmit megtenne, hogy tsegtse a nvrt ezen a
megprbltatson. Ha csapdba stlt azzal, hogy beleegyezett,
eljn, mr tl ks visszakozni.
A mhely teljesen talakult. Br maga is rszt vett az
elkszletekben, Tesst lenygzte, milyen elegns lett a
vgeredmny. A sifonfggnykkel krbevett sznpadot alulrl
vilgtottk meg a rejtett reflektorok, amelyek olyan lgy fnyt
vetettek, mint a lobog gyertyk. Minden olyan szemkprztat
s varzslatos volt, ahogy arra Tess szmtott is. Az oldalt, flig
elrejtzve meghzd muzsikusok valami gynyr zent
jtszottak. Tess azt kvnta, brcsak tudn, mi az. Annyi
tanulnivalja van mg...
James s mg nhny segt vatosan elraktk az utols kt
sor resen maradt szkeit. A zajt elleplezte a zene. Fekete
ruhs, ropogsra vasalt fehr ktnyt visel lnyok szolgltk fel
a tet, mg az jsgrk kztk Pinky is a fal mellett
csorogtak.
Lucile egy szilvakk, grg stlus tunikt viselt, ragyog
vrs hajt magasra feltornyozta. Az arcn kirlyni mosollyal,
egyenknt dvzlte az rkez vendgeket, a melegsg s a
gg pp megfelelen kimrt keverkvel. Tess rjtt, hogy
tulajdonkppen most elszr ltja teljes valjban Madame
Lucile legfbb krecijt: sajt varzslatos szemlyt.
Amikor James szrevette Tesst, nagyra kerekedett a szeme a
meglepetstl. Taln azt gondolta, azrt jtt, hogy botrnyt
rendezzen. Es lehet, hogy szndka ellenre gy is lesz, ha az
rkk kiszmthatatlan s szeszlyes Lucile szreveszi, s esetleg
kiutastja. Csak remlni tudta, hogy Elinornak igaza volt, s a
nvre ma csak arra vgyik, hogy megssza a megalztatst.
A muzsika elhallgatott, amikor Lucile fellpett a sznpadra.
Egy lmpa fnye elsznt s nyugodt arcra irnyult.
Kedves bartaim, egy kivteles kollekcit lthatnak ma.
Megkockztatnm, hogy ez a legjobb eddigi plyafutsom sorn.
Biztos vagyok benne, hogy egyet fognak rteni velem. Alig
szreveheten odablintott az eladlnynak, aki a mindennl
fontosabb rendelsfelvev knyvet tartotta a kezben. Tess tudta,
mi a vendeuse feladata: figyelnie kell, hogy a nzk
hogyan reaglnak a ruhkra, aztn a bemutat utn szp
csendben odamegy azokhoz az gyfelekhez, akiknek az
rdekldse a legnagyobb valsznsggel vsrlsra is vlthat.
Persze mindezt nagyon diszkrten.
Elinor, aki az els szksorok egyikben foglalt helyet,
htranzett Tessre, s krdn felvonta a szemldkt. A lny
azonban nem tudta megmozdtani a lbt, hogy kzelebb
menjen.
Most pedig... Lucile felemelte a karjt, s szembefordult a
kifutval. Kvetkezzk az els darab a Lucile Divathz 1912-es
kollekcijbl. Ez a modell, kedves bartaim, a
Kielgtetlen ajkak shaja nevet viseli. Hallgassk a selyem
susogst, s megrtik majd, hogy mirt.
A riporterek fell halk mormols hallatszott, innen-onnan
kuncogs is, de Lucile vendgei udvariasan tapsoltak, mikzben a
pderkkbe burkolt modell kistlt az rnyak kzl a
kifutra. Lassan krbeforogva bemutatta a ruht, majd levonult a
sznpadrl.
Egy szp dlutni ruha kvetkezik, melynek mi ms lehetne
a neve, mint Szerelmes dolgok rjng dalajelentette
be Lucile, mikzben egy jabb modell stlt vgig a kifutn,
csillog tllbe s broktba ltzve.
A riporterek ezttal mg hangosabban vihogtak. Tess
sszerezzent. Hiba javasoltk Lucile-nek tbben is, nem lehetett
lebeszlni arrl, hogy fantzianevekkel lssa el a
ruhakltemnyeit.
Ez gy fest, mint. a hlinge, ami odaveszett a Titanic-kal
jegyezte meg az egyik riporter kicsit hangosabban a kelletnl.
Az apr s filigrn termet, de kirlyni kinzet Mary
Pickford az ajkhoz emelte kesztys kezt, mintha is egy
kuncogst akarna elfojtani. Lucile szorosan sszezrva tartotta a
szjt, az arca merev volt.
Tess nem brta tovbb egyedl hagyni. Mg nem tudta, mit
csinl, ha odar, de a sznpad fel indult.
Lucile vetett r egy gyors pillantst. Az arca olyan spadtnak
tnt, mint egy ttetsz jgdarab. Tess felkszlt r, hogy
jelenetet fog rendezni, s rparancsol, hogy tvozzon.
Valsznleg egyenesen egy katasztrfba stl.
Lucile szemben azonban nem ltott meglepetst. Tess
gyanja beigazoldott: ez az egsz elre megrendezett drma.
Elinor mindent a nvre tudtval szervezett meg, mert
tisztban volt vele, hogy senki sem szhatja meg bntetlenl, ha
meglepetst okoz Lucile-nek. Felesleges lenne ezen felhborodni.
Lucile most mr vgig tudja csinlni, gy tnhet,
gyzedelmeskedett, az sem szmt, ha ez nem igaz. Csak a
bemutat vgig kell fenntartani a ltszatot.
Kedves bartaim, hadd mutassak be nknek egy
gretes fiatal tehetsget, akit a szrnyaim al vettem fordult a
vendgek fel. Tess Collins!
Elszrt taps harsant fel. Tess kzelrl mr szrevette, hogy
mly barzdk hzdnak Lucile homlokn, s karikk sttlenek
a szeme alatt. Mg ha csak a gyalog szerept osztottk is r a
sakktbln, ezt az utols szvessget mg megteheti az
asszonynak. Rmosolygott a kznsgre.
A Madame szemben diadal villant, s rgtn folytatta: s
ppen idejben rkezett. A kvetkez ruha, hlgyeim s uraim
pillantott a riporterek fel , Miss Collins alkotsa. Egy nagyon
elegns selyemruhrl van sz. Sajnos ennek a modellnek nincs
neve.
A reflektor fnye a kifut elejre vetlt, gy szerencsre senki
sem lthatta a meglepetst Tess arcn. Szval Elinor
meggyzte Lucile-t, hogy mutassa be a ruhjt? Ha a Madame-on
mlik, biztosan a szemtkosrba dobta volna. s most mgis itt
van.
A modell elbbre lpett, most nem olyan bgyadtan andalg
lptekkel, mint korbban. A fnyek tncoltak az anyagon,
amitl mg jobban kirajzoldott a textrja. Ahogy a lny
megfordult, a rvid szoknya fellibbent, s a modell lbszra
kivillant. A teremben mormols hallatszott, de senki sem
kuncogott.
Miss Collins, mesljen neknk a ruhjrl krte
hirtelen Lucile. Vgl is ez az n krecija.
Tess a kznsgre nzett, s habozott, nem tudta, mit is
mondhatna gy hirtelenjben. A ruht gy terveztem,
hogy kvesse a test termszetes mozgst, s semmiben se
akadlyozza a viseljt kezdte. Szerettem volna, ha praktikus
s modern, hogy a nk akr vonatrl vagy autbl is ki tudjanak
szllni benne, sietsen haladhassanak, vagy akr futhassanak is
az utcn anlkl, hogy elbotlannak a szoknyjukban. Vltozik a
vilg, s ezt a nk ltzkdsnek is kvetnie kell. Kicsit
hallgatott, majd folytatta: Pr ven bell pldul mr nem kell
tucatnyi gombbal szenvednnk. jfajta megoldsokat
hasznlunk majd a ruhk rgztsre, s ez csak egy jdonsg a
sok kzl. Egyelre, brmennyire is mersznek tnik,
megtehetjk, hogy rvidebbre vesszk a szoknynkat. Nem kell
tbb llandan mozdulatlanul egy helyben lnnk. Maga is
alig hitte el, hogy tnyleg ezeket mondja. A modell kzben mr
visszafel indult, a sznpad mg. Tess kritikus szemmel nzett
utna. Taln mgis j lett a derkrsz. Tl egyszer ez a ruha,
senkinek sem kell majd...
A ruht lnk taps jutalmazta. Tess ltta Lucile arcn a
felvillan meglepetst a kznsgnek tetszett ez a hallosan
unalmas s egyszer ruha.
Ifj tantvnyommal ezutn felvltva konferljuk a ruhkat
jelentette be hirtelen. Meghajtotta a fejt Tess fel, s
lthatan lvezte, milyen ijedt arcot vg a lny. Ahogy
valsznleg azt is, hogy az udvariatlan vihogs abbamaradt.

Pinky nyugtalanul fszkeldtt a helyn, mikzben a bemutat


tovbb folytatdott. Elkpzelni sem tudott volna ennl
kevsb neki val tudstsi helysznt, br az is igaz, hogy ebben
is az emberi drmt kereste. Mindenesetre jobb idtltst is el
tudott kpzelni, mint rkon t fodrokkal s szalagokkal
agyondsztett ruhkat bmulni. Viszont Tess fesztelenl s
knnyedn viselkedett ebben a krnyezetben, legalbbis
Pinkynek gy tnt. Az jsgr vgigjratta a tekintett a
teremben l nkn. Nehz elhinni, hogy gy le tudja nygzni
ket egy ennyire unalmas dolog, mint a ruhk. Gondosan
bepderezett arcuk merev volt, mint a viaszbabk, az ajkuk a
cseresznyepiros klnfle rnyalataiban pompzott. Olyan
egyenes httal ltek, mint aki kart nyelt, ami felteheten a
fzknek volt ksznhet.
Pinky tovbb nzeldtt a teremben, mg vgl megakadt a
tekintete Mrs. Bremerton magas alakjn, akinek sikerlt
olyan benyomst keltenie, mintha el lenne bvlve, mgis
nyomorsgosan rezn magt. Biztosan sokat kellett
gyakorolnia. Vajon mirt zaklatta fel annyira Tesst, amikor
megltta? Pinky szrakozottan firklgatott a msorfzetre, aztn
megtorpant a kezben a ceruza.
Ht persze! Szval a msik frfi. Tess sokat krdezskdtt
Bremerton fell, aztn ksbb nem emltette tbbet.
Mekkora idita volt, hogy nem sejtette meg elbb! Az apja
nyilvn azonnal rjtt mg nem vesztette el les jsgri
szimatt, bezzeg csak akkor vette szre a dolgot, amikor az orra
al drgltk. Tessre fordult a tekintete, s szinte azt kvnta,
brcsak ne jtt volna r.

A bemutat a vge fel kzeledett. A menyasszonyi ruha a pice


de resistnc Lucile kollekcijban drmai hatst keltett a
kifutn, szinte sziporkzott, ahogy a fny megcsillant a
rvarrt gyngyszemeken. A teremben lelkes taps trt ki, Lucile
pedig intett, hogy kapcsoljk fel a fnyeket. A vonsngyes
knnyedebb zenre vltott. A vendgek mozgoldni kezdtek,
halkan csevegve fellltak, lesimtottk a ruhjukat,
rmosolyogtak Lucile-re, sokan szinte csodlattal.
Mikzben Elinor ott lldoglt mellette, Mary Pickford
kivlasztott egy ruht, s dallamos hangjn lediktlta, milyen
vltoztatsokat szeretne.
A tll alsszoknyt nem krem. s lehetne egy kicsit
rvidebb? Mondjuk tizennyolc-hsz centivel. Jobban szeretem
a rvidebb szoknykat. Tess ruhjt nem rendelte meg ugyan,
de az tl szp is lett volna.
A kznsg tagjai tet kortyolgattak, eszegettk az apr
citromos teastemnyt. Megkszntk Lucile-nek a meghvst,
aztn a kijrat fel sodrdtak. Tess megfigyelte, hogy csak ketten
rendeltek egyikk nem ms, mint a hvs Mrs. Bremerton.
Ksbb majd tbb megrendels is rkezik szlalt
meg mellette Elinor. Fogadni mernk, hogy a maga ruhjt is
megrendelik pran. Felshajtott. Vltozik a vilg, j szelek
fjnak. Brcsak Lucile is megrezn az idk szavt! Legalbb
azzal felhagyhatna, hogy ilyen nevetsges nevekkel ltja el a
ruhit.
Mirt nem szlt, hogy Lucile mifle mernyletre kszl
ellenem?
Drgm, nem mertem kockztatni, hogy esetleg tvol
maradjon. Ha elmondom, akkor nem jtt volna el. Mindegy,
nem baj, gyis tudja, hogy ez az egsz csak egy sznpadi elads.
s n voltam az egyik szereplje. Mit szmt ez mr?
Vgre megszabadulhat ettl a sznjtktl. De ktelessgnek
rezte, hogy mondjon mg valamit. Azt hiszem, mostanig fel
sem fogtam igazn, milyen tehetsges. A ruhi csodlatosak,
igazn gynyrek, st mvszien vannak megalkotva.
Ez igaz felelte halkan Elinor. De az ideje lejrt.
Tess lassan odastlt Lucile-hez. A Madame a kijratnl llt,
egyenesen, mint a cvek, s rekedtes hangjn lnken trsalgott a
vendgekkel. Miutn az utolstl is elbcszott, a riportereknek
is intett polt kezvel, hogy tvozhatnak. Miutn mind elmentek,
egy pillanatig mg llt, s kifrkszhetetlen arccal nzett utnuk.
Lucile?
Az asszony sszerezzent s megfordult.
, Tess, most tudtam meg, mirt is jtt el valjban.
Ismt ott ragyogott az arcn a mosoly. J mka volt, ht nem?
Az a buta liba Isadora Duncan folyton arrl panaszkodik, hogy
nem tudja tartani a slyt, de szrevette, hogy habozs nlkl a
forr csokoldt vlasztotta a tea helyett? s ltta azt a faarc
Mrs. Bremertont? Nyilvn elg jl jrt a vlsval, ez
egyrtelmv vlt, amikor az egyik legdrgbb ruht vlasztotta
ki. Most sok dolgunk van, meg kell.
Lucile, krem...
Rvid sznet. , ahogy gyantottam. Nem gondolta meg
magt, igaz? Csak hogy is fogalmazzunk? megjtszotta,
hogy tmogat.
gy hallottam, ezt vrja tlem. Tess nagyon
nyugodtnak rezte magt. De bizonyos rtelemben nem
megjtszottam. Maga nem tudott a tervrl, hogy le akarjk
tartztattatni Jimet. Sajnlom, hogy ezzel vdoltam.
Nem fogok megbocstani, Tess.
Nem is krtem erre.
Maga felhbortan...
Udvariatlan? Pimasz? Arrogns?
Elfelejti, hol a helye.
Lucile egyszerre tnt haragosnak s trkenynek.
Mr nem dolgozom magnak felelte halkan a lny.
Akkor mirt van itt?
Azrt jttem vissza, hogy tsegtsem ezen a napon.
Nem akarok a rszese lenni az zlete tnkrettelnek.
Ht ez a legkevesebb.
n igazn mesteri tervez, s pomps ez a kollekci.
rlk, hogy rjtt.
Biztos vagyok benne, hogy sokat sikerl majd eladni belle.
Ht persze. Lucile hangja nmileg elvkonyodott.
Hirtelen kinyjtotta a kezt, s megfogta Tess karjt.
Maradjon velem krte. Tovbbkpzem. Ha akar, itt maradhat
Amerikban, vagy visszajhet velem Angliba. Gondoskodom
magrl, s minden lehetsget megadok, meggrem.
Tess lassan, de hatrozottan megrzta a fejt. Lucile sohasem
fog megvltozni. Dicsretekkel s kritikval mindenkit
rknyszert, hogy llandan az tetszst keresse, s
agyonhajszolja magt, hogy a hres Madame kedvbe jrjon.
Nemcsak ltta, milyen fojtogat hlt szne kor, hanem szinte
tapinthatan rezte is nem hagyhatta, hogy a ragacsos
gynyrk szlai jra befonjk.
Csak az lenne a vge, hogy meggyllnnk egymst
felelte.
Lucile egy hossz pillanatig hallgatott.
Nos, akkor dnttt szlalt meg vgl. Nem volt
semmi rzelgssg a hangjban, inkbb lesen csengett. Taln
igaza van.
Megigazgatta a hajt, s el akart fordulni, de aztn
megtorpant, mintha eldnttt volna valamit magban. Az
irodjra mutatott.
Krem, jjjn be. Szeretnk mondani valamit
ngyszemkzt.
A csupa vegfallal krbevett iroda nem volt a legbizalmasabb
hely, br egy olyan n szmra, aki llandan a legnagyobb
nyilvnossg eltt lte az lett, taln annak tnhetett. Tess sz
nlkl kvette Lucile-t.
Az ajt becsukdott utnuk. Poshadt szag tlttte be az
irodt, br a hervadt virgokat rg eltvoltottk. Lucile
rasztaln risi rendetlensg uralkodott. El nem kldtt
meghvk, egy kiborult doboz pder, ollk, egy paprba
csomagolt, kikptt rggumi Cosmo mindig megrtta ezrt a
rossz szoksrt. Lucile azonban szre sem vette a felfordulst.
sszefonta a karjt, s flig elfordult. Nem nzett Tessre,
mikzben beszlt.
Egyszer azt mondta, kirlyninek lt. Emlkszik?
Igen, emlkszem.
Persze nem vagyok az. Ugyanolyan szegny csaldbl
szrmazom, mint maga. Lassan kapaszkodtam fel a rangltrn,
s elg sok szablyt megszegtem kzben. De elrtem valamit.
Szeretem a siker zt, brmilyen kevss is vonz ez egy
nben. Ugye megrti?
Igen.
Persze hogy rti. Amikor tallkoztunk, maga kszen
llt arra, hogy felkzdje magt ezen a ltrn. nmagamat lttam
a szemben. Szembefordult Tess-szel. Nagyon rgen,
kzvetlenl a szletse utn elvesztettem egy gyermeket. Most
annyi ids lenne, mint maga. Ismt el kell vesztenem?
Rlam beszl? nygte ki Tess dbbenten.
Termszetesen:
Tess prblta visszanyerni a hangjt. Kezdett knoss vlni a
csnd, ltta Lucile tekintetn.
Sajnlom, hogy elvesztette a gyermekt mondta vgl.
Nem tudtam, hogy...
Tudom. Mindegy, gondoltam, megprblkozom... De
tudnia kell, hogy nem knnyen teszem ki magam a
megalztatsnak. Lucile felcsippentett egy teastemnyt az
rasztal szln veszlyesen egyenslyoz tlcrl. Gondolom,
van r oka bven, hogy rljn, nem az n lnyom. Rmes anya
lettem volna.
Lucile, n igazn sajnlom...
Hagyjuk, ltom, mr dnttt. De a Madame tovbbra
sem mozdult. A cukormzat kezdte lepiszklgatni egy tortrl,
aztn szrakozottan visszapottyantotta a morzskat a. tlcra.
Tudja, hogy nem szeretek rgi traumkrl beszlni
folytatta remeg hangon. De van mg valami, amit
tisztznunk kell.
s mi lenne az?
Lucile elszntan kihzta magt. Hogy mi trtnt a
mentcsnakban.
Tess visszafojtott llegzettel vrt.
A lehet leghelyesebben cselekedtem, amikor arra
utastottam azokat az embereket, hogy ne forduljanak vissza,
emellett kitartok. Nem rdekel, amit arrl mondanak, hogy res
volt a csnak: az embernek elszr magra kell gondolnia.
Lucile kicsit hallgatott, majd folytatta: De azt hiszem, van
abban valami, amit Jean Darling mondott. Hogy el akarjuk
kerlni, hogy minket vdoljanak. s hogy az ember nem tud
megbocstani magnak. Szrakozottan legyintett. Nekem
nem val ez a fajta kztrdel bnbnat, de azt azrt elmondom,
hogy valaki megragadta a lbamat a csnakban. Ami azt illeti,
meglehetsen ijeszt volt.
s maga mit csinlt? Tesst enyhe rosszullt
kerlgette, olyan fojtogat volt a szobban a leveg.
Megengedn, hogy befejezzem? Mondom, valaki elkapta a
lbamat. A sttben nem lttam, ki az. Lucile gy folytatta,
mintha magban beszlne. Azt gondoltam, taln valamelyik
durva tengersz az. gyhogy ellktem, amilyen ersen
csak tudtam. Aztn meghallottam egy csobbanst.
Msodpercekre csnd lett, mieltt Tess megtallta a hangjt.
s azutn mi trtnt?
Segtsget krtem, termszetesen. Megint megragadott az
a kz, aztn az egyik frfi ellkte.
Egy evezvel?
Igen.
Te j g, Lucile...
Nem tudom, ki volt, ha ez lenne a kvetkez krdse. Stt
volt.
Milyen knyelmes, hogy az jszaka leple mindent elfedett.
Azrt valami sejtse csak van.
Ha arra kvncsi, hogy Cosmo volt-e, azt ktve hiszem.
s annak is biztosan rlni fog, hogy nem a matrz bartja
cselekedett gy, mert volt az, aki felllt, s dulakodni kezdett a
frfival, aki nekem prblt segteni. Majdnem fel is borultunk
miatta. Ez minden, amit tudok.
s mirt nem mondta el mindezt, amikor
tanvallomst tett?
Ezt komolyan krdezi? Gyilkossggal vdoltak volna.
Lucile jrklni kezdett. Nem n voltam az egyetlen, aki ezt
tette. Most ott ll, s dbbent arcot vg. Nem is tudom, mirt
mondtam el ezt az egszet. Hallottam ms csobbansokat is, de
nem lttam semmit. letben akartunk maradni, mi a baj ezzel?
Most mit fog tenni? Vilgg krtli?
Jaj, Lucile! Tess srni s siktani szeretett volna egyszerre.
A Madame megemelte a hangjt, s gyorsabban folytatta:
Mirt minket okolnak, akik letben maradtunk? Mi okoztuk taln
a katasztrft? Emlkszik, milyen volt vgignzni, ahogy a haj
elsllyed? Istenem, el sem tudtam hinni... Az orrra lltva, mint
egy jtkszer, a termszet jtkszere, olyan ltvny, amit mg
soha senki nem ltott. s srtetlenl kellett volna kikerlnnk
ebbl a helyzetbl? Trjnk vissza az udvariassghoz, a frfiak
billentsk meg kalapjukat, mondjk azt a hlgyeknek, hogy csak
n utn, s gy szlljanak be a mentcsnakba? Ez nevetsges!
Ha ltezik Isten, biztosan jl szrakozott. Milyen ostobk
voltunk, hogy nekivgtunk az cennak egy fogpiszklkbl
sszetkolt llekvesztben? Mi voltunk a jtkszerek! Ht mi
folyik ebben a vilgban?
Lucile megtorpant. Nehezemre esik elhinni, hogy n voltam
az egyetlen, aki ellktt valakit, de lehet, hogy gy volt.
Nem llt szndkban meglni.
Persze hogy nem, csak nem akartam, hogy hozzm
rjenek. Legalbbis n ezt mondom magamnak. Httal llt
Tessnek. Az a bszke, merev ht egyenes s hajlthatatlan
maradt.
Nem volt ideje gondolkodni folytatta Tess.
Igen, igen, de ltja, nem mondtam el senkinek. Az n
jellemem semmivel sem ersebb, mint Jean.
Akkor nekem mirt mondta el?
Azt hiszem, csupn azrt, hogy tisztzzuk a dolgokat.
Mindig kicsit zavaros volt kztnk a viszony.
Inkbb bonyolult mondta halkan Tess.
Lucile megfordult, s rvillantott egy merev mosolyt.
Kedvesem, nekem minden emberi viszonyom bonyolult. Ht
akkor, sok szerencst.
Tess pislogva prblta visszafojtani a knnyeit.
n hozott ide. Eslyt adott nekem. Megmutatta az utat,
s ezrt hls vagyok.
Az g szerelmre, ne itassa az egereket. Elg volt,
tnyleg. Isten ldja, Tess.
Lucile...
A Madame azonban mr az ajthoz lpett, kinyitotta, s
elstlt, meg sem vrva, hogy Tess befejezze, amit mondani
akart.
James! kiltotta, s dhsen tapsolt prat. Hol van?
Hvjon ide valakit, hogy pakolja el az asztalrl a tet meg a
stemnyek maradkt. s mg ma este szedjk le ezeket a
fggnyket. Ht senki sem dolgozik itt rajtam kvl?
Tess kistlt az irodbl, s lassan a lift fel indult. Elinor az
ajtban vrakozott.
Szval elmondta magnak, mi trtnt? krdezte
higgadtan. Megemltette ma reggel, hogy szeretn elmeslni, ha
lesz r md.
Taln nmagt okolja valamirt, amit nem egyedl
tett. Nem lehetett elg ereje, hogy ellkjn egy frfit a csnaktl.
Nekem azt mondta, Tom Sullivan hadonszott az evezvel.
Cosmo utastsra? Vagy Lucile-re?
Ezt sohasem fogjuk megtudni. Szerintem az az
alattomos fick egyedl csinlta. Ltja, hogy sszell a trtnet?
Mirt akarta elmondani nekem?
Azutn dnttt gy, hogy meghallgatta Jean Darling
vallomst. Azt mondta, ezt mg meg kell tennie. Tudom, nem
krte, hogy ne mondja el senkinek, de remlem, megrzi a titkot.
Tess csak blintani tudott. Megint egy dnts.
Egybknt Lucile megkrt, hogy ezt adjam t magnak.
Elinor egy kis brsonyzacskt nyjtott oda, s Tess tenyerbe
tette. Azt mondta, emlk. Valami, ami biztonsgot nyjt, s
megnyugtatja a lelkt. Azt mondta, maga tudni fogja,
mire gondolt.
Tess lassan kikttte a zsinrt. Knnyek szktek a szembe. A
holdk flbeval.
Krem, ne mondja, hogy nem fogadhatja el. Ne tegye
ezt vele.
Tess lassan blintott. Ksznje meg a nevemben.
Remlem, tudja, hogy Lucile borzasztan szomor,
amirt elveszti magt.
Annyi mindent akartam mg mondani.
Azt hiszem, is gy van ezzel shajtott fel Elinor.
De aminek vge, annak vge. Maga nagyon jl ltja, milyen
lenne mellette az lete, ha ez jelent nmi vigaszt. A nvrem
sohasem fog megvltozni. Vannak tervei? Mihez kezd ezek utn?
Mg nem tudom.
Ht, sok szerencst. Ugye tudja, hogy egy nagyon kis
trsasghoz tartozik? Azokhoz, akiknek sikerlt tllnik Lucile-
t. Elinor ezt olyan kedvesen mondta, hogy az elvette a szavai
lt. Maradjunk kapcsolatban, s ha brmire szksge lenne,
keressen meg. Mr ha valamikor Kaliforniban jr. Rvid
sznetet tartott. Beszlek majd pr emberrel, htha sikerl
magnak munkt tallnom. gy hallom, Coco Chanel
munkatrsakat keres. Egyre nagyobb sikereket r el. Magnak
nyilvn van jvje a. mi is az a sz, amit Lucile gy utl?
divatiparban.
Tess elmosolyodott. Mg mindig jl tudok gomblyukakat
kszteni, habr a gomb hamarosan kimegy a divatbl.
Mindegy, valahol el kell kezdeni. , mieltt elfelejtem...
Kivett a tskjbl egy bortkot. Ez tegnap rkezett magnak.
Tess szve nagyot dobbant, amikor rpillantott a cmzsre. A
betket egyenknt, nagy gonddal rajzoltk meg. Szval
mgis megkaptk az otthoniak az zeneteit. Maga el kpzelte az
anyjt, ahogy a gyertya mellett hunyorogva krmk Vgre
valami kapcsolat az otthonval! A zsebbe dugta a levelet, hogy
majd ksbb, ha egyedl lesz, elolvassa.
Ahogy beszllt a liftbe, mg egyszer utoljra megpillantotta
Lucile-t, aki kiss zillt frizurval a mhely asztalai kztt jrklt,
s utastsokat osztogatott jobbra-balra, aztn sszezrult
a felvon ajtaja.
pp csak kezdte volna megrteni, s mr vge is.
Emlkezetbe villant a kp: az elegns, nagyvilgi n, aki gy
stlt fel a Titanic fedlzetre, mintha az v lenne az egsz vilg.
Madame Lucile. Ahogy ott lpkedett mellette, hallotta az
emberek htatos sgst-bgst. Tudjk, ki ez? A vilg
leghresebb, legjobb divattervezje. Ha valaki az ruhit viseli,
az a cscsra jutott. s ez mind szertefoszlott, mint egy lomkp...
Tess lehunyta a szemt, s csak akkor nyitotta ki, amikor a
fldszinten kinylt a lift ajtaja. Senki sem vrta nem
tolongtak ott a riporterek, s a bemutat vendgei is elmentek
mr. Kilpett a felvonbl, s gy rezte, most elhagy egy lmot,
s belp egy msikba. Az egyetlen kzzelfoghat valsg az anyja
levele volt ebben a pillanatban.
17. fejezet

Amikor Tess kilpett az pletbl, szrevette, hogy az utcn ott


lldogl Pinky. R nem jellemz mdon flnknek tnt. Az
elkel vendgek mr elszllingztak, de a felbrelt
eladlnyok mg ott csorogtak kis csoportokban, vrtk a
kocsikat, s viho-rszva trgyaltk az elkel esemnyt, amelyre
az utols pillanatban meghvtk ket, radsul mg fizettek is
rte.
Szval itt maradt? krdezte Tess Pinkytl, s elnttte
a hla.
Gondoltam, megvrom. Az volt az rzsem, nem marad
sokig. Nincs kedve eljnni hozznk vacsorra?
Tess elsrta magt taln az ajnlat kedvessge miatt, vagy
mert mr amgy is kitrni kszltek rajta a felgylemlett
rzelmek.
Pinky kiss ijedten llt, aztn esetlenl megveregette Tess
htt. Nem mondhatom, hogy megrtem, mi volt a clja azzal,
hogy eljtt, de jobban bnt Lucile-lel, mint ahogy megrdemelte
mondta.
Valamivel viszonoznom kellett, amit rtem tett. Sokkal
tartozom neki.
Nehz volt megint otthagyni? Nem rzett ksrtst,
hogy maradjon?
Nem rzta meg a fejt Tess. Soha tbb nem
ktk kompromisszumokat.
Nekem nem kell magyarznia. Ltom, hogy Lucile
mindenkit felfal maga krl. Szp volt a ruha, amit maga
tervezett.
Tessnek sikerlt kierltetnie egy bizonytalan mosolyt. Pinky-
vel bizonyra ritkn szokott divatrl trsalogni.
Azon tndtem, mirt jtt gy zavarba, amikor
megltta Mrs. Bremertont jegyezte meg az jsgrn. Itt
valami lappang, s azt hiszem, tudom is, hogy mi. Egy kicsit
taln tolakodnak tnhetett, de ha mr kimondta, kimondta.
Mindig jobb nyltnak lenni. Legalbbis tbbnyire az.
Maga nagyon j megfigyel felelte Tess.
Egy knos pillanatig mindketten hallgattak.
Nem tudom, van-e valami terve holnapra, de nem lenne
kedve eljnni a szfrazsettek felvonulsra? A Washington
Square-rl indul, a diadalvtl. Ltta mr? Nagyon szp. A
tapintatos tmavlts nem tartozott Pinky erssgei kz,
zavartan hadart tovbb: Emlkszik, mesltem a fehr lrl.
Pomps llat, s a nnek, aki a htn l majd, hihetetlenl
hossz haja van, nagyon drmai lesz az sszhats. A fotsok
imdjk az ilyesmit. Remlem, a cmlapokon fog szerepelni.
Fleg akkor kerlhet oda, ha megjelennek azok a nk is, akik arra
gyjtenek pnzt, hogy emlkmvet emeltessenek a Titanicon
odaveszett frfiaknak. Szrnyen fel vannak hborodva azon, hogy
a szfrazsettek azt hangoztatjk, szerintk a nknek nem kellett
volna hagyniuk, hogy frfiak haljanak meg helyettk. Szaftos kis
sztori lenne.
Pinky, risi volt a kosz mondta fradtan Tess.
Nem akarta gondolatban jbl tlni az egszet.
Az egyenjogsg ktirny utca. Manapsg mindenbl
politikai krdst csinlnak. gyhogy az esemny nem lesz
mentes nmi vittl, de azrt j dolog, ha nk sszejnnek.
Ksznm, majd meggondolom mondta Tess.
Hirtelen megirigyelte Pinkyt. Neki knny, mindent olyan
fehren-feketn lt. Knyelmes lehet, ha az ember mindig ilyen
magabiztos a dntseiben.
Mirt Bremertont vlasztotta Jim helyett? krdezte
vratlanul Pinky.
Nem errl van sz. k nagyon klnbzek.
Ezt hogy rti?
Mint riporter krdezi, vagy mint a bartom?
Pinky ezt mr eldnttte akkortjt, amikor a pomps
menyasszonyi ruha ellebegett eltte a divatbemutatn, amit kiss
veges tekintettel bmult vgig.
Mint a bartja felelte.
Jack olyan... Tess keresglte a szavakat. Varzslatos
frfi egy varzslatos vilgbl.
Pinkyn ltszott, hogy szintn nem rti. s ezzel mire
megy?
pp ezt prblom eldnteni.
Persze gazdag, s nyilvn szerelmes magba, gy
hogy rltsg lenne visszautastani. Gondolom, frjhez akar
menni. Egyszer n is fontolgattam. Volt egy frfi... Pinky
hangja szomorks lett. De nem tudtam rsznni magam. Nem
akarok hzassgban lni. gy reznm magam, mint egy egr az
egrfogban.
Nem muszj ilyennek lennie.
De ltalban ilyen. Pinky gy gondolta, gysem
tudn elmagyarzni, mi az, amit nem akar elveszteni: a
borzongat rzst, amikor riporterknt bestl egy terembe, s
tudatban van, hogy mindenki r figyel, st nmi tisztelettel
nznek r jsgri mivolta miatt. Tudta, hogy ez a pozci
megvdi attl, hogy semmibe vegyk, s gy belpt nyerhet a
legklnflbb vilgokba, mg ha nha ijesztek is ezek a helyek.
Semmirt sem tudnm feladni a munkmat szlalt
meg vgl. Maga megtette, s ez nagyon btor dolog volt.
Mit akar ezzel mondani?
Feladta a munkjt Jim kedvrt. Pinky tudta, jobb,
ha most nem mond tbbet. De megfigyelte, milyen volt
tegnap Tess s Jim arckifejezse, amikor beszlgettek.
A kt n egy hossz percig nmn llt.
Egy szp nagy csirke vrja otthon, hogy betegyem a stbe
mondta vgl Pinky.
Ksznm a meghvst, de ma nem rek r. Mg sok
dolgom van. Tess nkntelenl tlelte az jsgrnt.
Akkor holnap tallkozunk?
Taln.
Taln fontos lenne eljnnie.
Igen? s mirt?
Nem tudom, csak sztns megrzs. Pinky elfordult, s
lassan, tndve elindult a szerkesztsg fel. Taln nem
igaz, hogy mindenrl lemondana a munkja kedvrt. Hiszen
ettl mg nem rezte nagyobb biztonsgban magt. Lehet, hogy
csak azt kellene vgre feladnia, hogy el akarjon bjni valami
mg. Vett egy mly llegzetet. Ideje kockztatni. Tess is
megtette.

Van Anda figyelte Pinkyt, ahogy bestl a szerkesztsgbe, s az


rasztala fel indul. Mg ilyen hossz ismeretsg utn sem
tudott igazn eligazodni a hangulatain. Az utbbi idben nem
volt olyan j kedly, s Van Anda mr ismerte a jeleket: a n
nyilvn kezdi unni a Titanic-tmt. A fenbe, akkor is remek
sztorik kerlnek ki a tolla all!
Na, milyen szenzcit hozott a divatbemutatrl?
krdezte vigyorogva, de gy tnt, Pinky nincs vicces kedvben.
Eladlnyokkal kellett megtlteni a termet, hogy
kellkppen tele legyen mondta. Nem volt igazn j napja a
Lucile Divathznak.
Hozza ki belle, amit lehet. De az g szerelmre, a
ruhkrl is ejtsen egy-kt szt, a nket az rdekli.
Volt egy szp srga selyemruha.
Ltom, van szeme a divathoz.
A megszokott, knyelmes barti vds folyt kztk, de Pin-
ky ma nem hagyhatta ennyiben a dolgot.
Carr, a Worldnl llst ajnlottak nekem.
Van Anda olyan hirtelen egyenesedett ki, hogy a szk is
megreccsent alatta.
llst? Milyen llst? Ott nem alkalmaznak nket.
Pinky mereven a frfi szembe nzett. Igen, tudom. Csak j
riportereket.
Van Anda kromkodott magban, amirt ilyen butasg
csszott ki a szjn.
Nem hiszem, hogy tl sok pnzt knlnnak. Ugye
nem gondolja komolyan? rltsg lenne itt hagyni a Timest.
Itt a nagy lehetsg. Pinky egsz ton idefel azt prblgatta
magban, mit fog mondani. Tudta, brmire kpes: belessa
magt brmilyen sztoriba, feltesz brmilyen felhbort krdst,
kitartan ldz egy nyomot vagy egy forrst, s mindennek a
vgre jr. Sohasem adja fel, amg meg nem szerzi, amit akar.
Bszke volt arra, amit csinlt, s arra is, ahogyan. Es tudta azt is,
hogy a tbbi jsgr s a szerkesztk is tisztelik. Akkor ht mirt
nem szlal meg? Mi tartja vissza?
Nzze, lehet, hogy nem rtana egy kis pihen a katasztrfa-
sztorik utn folytatta Van Anda. Beoszthatom abba a
csapatba, amelyik a polgrmester cimbori utn nyomoz. J
tma. Mi lenne, ha...
Fizetsemelst akarok.
Micsoda?
Tbb pnzt akarok. Megrdemlem.
Elg rendesen megfizetjk ahhoz kpest, milyen
keresetek vannak ebben a szakmban.
A nyomdai szedk rnknt tven centet kapnak, n
kevesebbet.
Van Anda felmordult, s elbbre hajolt. Pinky, maga okos
n. De a dolgok mostanban nem alakulnak ppen kedvezen az
jsgok szmra.
A dolgok sohasem alakulnak kedvezen.
Brcsak segthetnk. Van Anda meg volt gyzdve
rla, hogy a n csak blffl: sohasem hagyn itt a Timest. Nincs
az az pesz riporter, aki nknt felmondana a vros
legsznvonalasabb lapjnl.
Pinky azonban egyre jobban felbtorodott.
Emelst akarok. Egy dollrt rnknt.
Most viccel? Van Anda ttovzott. Elvesztse az egyik
legjobb riportert? Ez nem j tlet. Mi lenne, ha pr hnap
mlva jra beszlnnk rla? Majd megltom, mit tehetek.
Pinky prblt nyelni egy nagyot. Ki volt szradva a torka. gy
rezte, mintha egy palnkon llna, amelyet pp elfrszel
maga alatt. Nem, most van szksgem az emelsre.
Van Anda htradlt, s rmeredt. Tnyleg kpes lenne
annak a szennylapnak dolgozni?
Pinky az apjra gondolt, meg az lland pnzvitkra Mrs.
Dotsonnal.
Igen.
Menjen, rja meg a cikkt, n pedig meggondolom a dolgot.
Jobban rlnk, ha most rendeznnk, hogy ne kelljen
folyton erre gondolnom. gy jobban tudok rni.
Szval azt kveteli, hogy ugyanannyit fizessen neki, mint a
tbbi riporternek, s az az igazsg, hogy meg is rdemeln.
De ennyi pnzt fizetni egy nnek? Ez nem szoks. De ht
vltoznak az idk. Te j g, ki tudja, legkzelebb mit kvetelnek
majd az ilyen nk? Pinky nem htrlt meg, nem is mosolygott.
diktlta a feltteleket. Ez elg meglep volt.
A Worldnl mennyit ajnlottak?
Egy dollrt rnknt.
Jzusom, honnan szednek ezek ennyi pnzt?
Fogalmam sincs.
Jl van. Legyen hetvent cent rnknt. Ez a legtbb,
amit ajnlani tudok.
Egy dollr.
Farkasszemet nztek. Pinky tudta, hogy most nem szabad
megingania.
Van Anda az rasztalra dobta a ceruzjt. Ok, egy dollr.
De aztn dolgozzon is meg rte!
Pinky szlesen elmosolyodott, de a lba remegett. Tudja,
hogy eddig is megdolgoztam rte, Carr.
Persze. Megtenne egy szvessget? Ne hresztelje a
dolgot, mert akkor a frfiak is emelst akarnak majd. Van Anda
a flt vakargatta. Ksbb majd taln vicceldni is tud a dolgon,
de most inkbb csak dbbent volt.
Pinky dudorszva stlt vissza az rasztalhoz. Megcsinlta
j hrt vihet haza az apjnak. Felejtsk el a csirkt. Ma este friss
ftt kukorica lesz s steak. gy rezte, fnyesebbnek ltja a jvt.
Minden rendben lesz. s ahogy az apja mondta, egy nap akr a
holdra is elutazhat, ha akar. Vagy legalbb Afrikba.

Tess szmra hihetetlen megknnyebblst jelentett, amikor


hazart, s hatrozottan kattant a kulcs zrban. Vgre egyedl
van! Leroskadt egy szkre, s elhzta a zsebbl az anyja levelt.
Mr az ismers kzrs ltvnytl is honvgya
tmadt, olyannyira, hogy az els szavak szinte mellbe vgtk:

Drga Kislnyom!
Borzalmas tragdit ltl tl, de semmikpp se gondolj arra,
hogy hazatrsz.

Tess tovbb olvasta a levelet. Olyan szorosan fogta a paprt,


hogy majdnem kettszakadt a kezben.

Btran cselekedtl, s azt szeretnm, ha megtallnd a


helyedet abban az j vilgban, New Yorkban, brmi legyen is
az. Mindketten tudjuk, hogy ha itt maradtl volna,
takarthatnl s ruhkat javtgathatnl leted vgig.
jszaknknt csak fekszem az gyban, a mennyezetet bmulom,
s prblom elkpzelni, milyen lehet neked. Szinte gy rzem,
mintha velem trtnne mindez.

A folytatsban fleg az apjrl s a testvreirl esett sz, a


szomszdokrl, a sajt meg a hs rrl, valamint arrl, hogy
rossz volt az idn a krumpliterms. Tess mohn falta a betket,
szinte hezett egyszer rgi lete utn. A levl gy vgzdtt:

Azt mondtam, hogy mindig lsd meg a lehetsgeket, drga


Tess. Emeld magasba a fejedet, s soha ne lgasd! Ne a
biztonsgot keresd. Mindig trj elre sohasem butasg
kiprblni valami jat.

Tess sszehajtogatta s kisimtgatta a levelet, aztn letette


maga el az asztalra, s csak bmulta.
Sohasem butasg kiprblni valami jat.
De mi legyen az az j...? Jack egy egszen j vilgot trna fel
eltte. s nem csak neki abban is segthetne, hogy az
anyja eltt is megnyljon a vilg. Csodlatos rzs volt arra
gondolni, hogy megszabadthatn az lland robotolstl, s
vgre knnyebb letben s egy kis knyelemben lehetne rsze.
Milyen csodlatos dolog, hogy egy ilyen frfi szereti!
rtkesnek rezte magt, mint mg soha letben, mintha egy
tndrmesbe csppent volna. lmodozott rla, aztn ott is
tallta magt: krbelelte a vilg, amelyben a frfi lt. De taln
ugyangy volt a msodik Mrs. Bremertonnal is... Meg az elsvel.
Hagyta, hogy Jim fel kalandozzanak gondolatai. Jl
emlkezett r, milyen energia s letrm radt belle, ami t is
krbevette, amitl nevetni tmadt kedve, lmodozni s j
dolgokon gondolkozni Jim ezt kpviselte. Nem a biztonsgot,
csak a remnyt.
Nem halogathatta tovbb, hogy megvlaszolja az egyetlen
krdst, amely igazn szmt. Hogy is tudn eldnteni, ki az
a frfi, aki teljess teszi, amikor mg maga sem tudja, kicsoda
ebben az j vilgban?
Tess csak llt, aztn odastlt a fslkd asztalkhoz,
amelyen Jim kis faragvnyt tartotta. Felemelte, s vgigsimtott
az veken. Hirtelen az jutott eszbe, vajon szna-e a vzen. A
mosdhoz vitte, amelyet megtlttt vzzel, majd vatosan
beletette a faragvnyt. A csnak egy kicsit imbolygott lekerektett
aljn, aztn elrelendlt, s nekitkztt a mosd szlnek.
Milyen gyesen faragta ki a frfi! Jim frge ujjaira gondolt, s
arra, milyen lelkesen mutatta meg neki a fafarag mhelyt. Vrt,
hogy elsllyed-e a kis csnak. Mirt olyan fontos ez? Persze nem
fontos.
Nem sllyedt el. s Tess azon kapta magt, hogy mindennl
jobban vgyik arra, hogy remnykedhessen.

Az gbolt mr teljesen besttedett, amikor Tess bekopogott Jack


Bremerton irodjnak ajtajn. gy tnt neki, hogy
nagyon hossz ideig kellett vrnia, mg meghallotta odabentrl a
biztonsgi lnc zrgst.
Mr. Wheaton nyitott ajtt, Jack titkra, akinek nagyra
kerekedett a szeme, amikor megltta a lnyt. Mr. Bremerton
nem vrta nt.
Tudom, de beszlnem kell vele.
Jaj, istenem... A titkr habozott, mintha azon vvdna,
beengedje-e. Nos, Mr. Bremerton pillanatnyilag nincs itt, de
krem, fradjon be. Mr. Forddal vacsorzik. Valami baj van?
vatosan vgigmrte a lnyt.
Csak beszlni szeretnk vele, Mr. Wheaton.
Hogyne. Megknlhatom egy sherryvel? A titkr a
pohrszkhez lpett, fogott egy kristlypalackot, s tlttt egy
pohrral. Kis meghajlssal nyjtotta t. n nagyon sokat jelent
neki, ugye, tudja? Remlem, tnyleg nincs semmi baj.
Tess belekortyolt a sherrybe, s azt kvnta, brcsak minl
elbb jnne Jack. Nem volt kedve Wheatonnal trsalogni.
rmmel hallottam, hogy a matrz, aki a
mentcsnakban evezett, megszta a csapdt, amit Duff
Gordonk lltottak neki szlalt meg a frfi.
Igen, nagy megknnyebbls volt felelte
meglepetten Tess. Eltndtt rajta, vajon a titkr honnan tudhat
errl.
Wheaton megfordult, s letette a palackot. gy tnt, mintha
hirtelen dntsre jutott volna. les pillantst vetett a lnyra.
Gondolom, tudja, ki simtotta el az gyet.
Beletelt egy-kt msodpercbe, mire Tess rjtt, mirt krdezi
ezt tle. Jack volt az?
Igen.
Te jsgos g! Szval megtette a kedvrt. Megmentette
Jimet a szgyentl, s levette a terhet Tess vllrl, hogy
aggdnia kelljen miatta. Megdbbent volt, hogy Jacknek elg
hatalma van ahhoz, hogy ilyesmit elintzzen, radsul ennyire
gyorsan. Milyen hihetetlenl nzetlen j cselekedet!
Mr. Bremerton nem akarta, hogy n tudjon rla.
De mirt? Tess azt kvnta, brcsak Jack belpne az
ajtn, most, ebben a pillanatban, hogy azonnal megksznhesse
neki.
Nem akarta befolysolni magt. Nem akarta, hogy
hlbl menjen hozz, az nem lenne elg.
Nem, tnyleg nem.
A viselkedsbl sejtem, mirt jtt. Tudom, hogy Jack
nagyon impulzv, s ez az egsz tl gyorsan trtnt. De ha
ktelyei lennnek, hadd nyugtassam meg: nagyon j s
becsletes ember.
Tudom. Efell sohasem volt ktsgem.
Hallottk, hogy kattan a kinti zr.
Viszontltsra, Miss Collins. Wheaton halvnyan
elmosolyodott, kisurrant egy msik ajtn, amelyet halkan
becsukott maga utn.
Jack mr ott is llt Tess eltt. Ijedten pillantott r, aztn gy
tnt, szavak nlkl is tudja, mirt van ott a lny.
Elbb hadd leljem t krte.
Nem lehet. El kell mondanom...
Majd n kimondom: nem akar hozzm jnni.
Maga igazn csodlatos s nagyszer ember, de nem
lehetek a felesge.
Mirt nem?
Nem rzem azt, amit rezni szeretnk.
Fjdalmas volt ezt kimondani ltta a frfin, milyen hatst
tettek r a szavai. A hangja mg mindig knnyed volt, de
mr lesebben csengett: Tess, n szeretem magt. Boldogg
teszem, s brmit megkaphat, amit csak akar. A pnz nem
szmt. Mondtam, ha egy divatszalont akar, azonnal az n. Mit
szeretne? Megszerzem. El akarom knyeztetni.
Tess Cosmra s Lucile-re gondolt. Nem akarom, hogy
elknyeztessenek.
Tkletes pr lennnk. Hov lett a btorsga?
pp most prblok tanbizonysgot tenni rla.
Akkor folytassa. Hallgatom.
Nem volt r md, hogy gyengden s kmletesen adjon
hangot a ktsgeinek. gy rzem, hogy magval ragad a
lelkesedse s a magabiztossga, de nekem ez az egsz nem elg
valsgos.
gy tnt, Jack teljesen visszanyerte az nuralmt. Tess, azt
hiszi, hogy illzikat tpllok afell, mirt vonzdik
hozzm? Kimondhatom nyltan? Nincs semmi baj azzal, ha
valaki pnzre s biztonsgra vgyik. A nknek j okuk van r,
hogy idsebb, befutott frfiakhoz menjenek felesgl. gy
mkdik a. vilg. Megszokott fanyar mosolyval hozztette:
Mindegyiknk tudna mit nyjtani a msiknak.
Azon tndm, nem annak alapjn cseleksznk-e mind
a ketten, amit valsgnak akarunk gondolni. Magnak mr
volt kt felesge. Tess az els Mrs. Bremertonra gondolt, ahogy
ott llt Lucile ajtajban, ridegen s elkeln, mint egy. mrvny-
szobor.
Jack pislogott. Ez kegyetlen volt. Nem tudom semmiss
tenni a rgi hibimat.
Tess nyelt egyet. Lehet, hogy idvel majd akar egy negyedik
felesget is.
Szval errl van sz.
llandan ettl flnk, s ez valaki mss tenne. De
nem errl van sz, Jack. Sokkal tbbrl.
Mi szmt kettnkn kvl? n rajongok magrt. Mit
akar mg?
Valban, mit is akar mg? Olyan knyelemben lhetne,
amirl soha nem is lmodott. De az, hogy nem tudn viszonozni,
amit kap, nem tudn ugyangy viszontszeretni a frfit, olyan
ressget hagyna benne, amit semmivel sem lehetne betlteni.
Csak kapna, de nem adna. A szve nem melegedne fel.
Elbb teljesen nmagam szeretnk lenni suttogta.
Ha mindnyjan erre vrnnk, senki sem csinlna semmit.
n szeretnm megprblni.
A frfi szemt elnttte a knny. A hajba trt, aztn
felhajtotta az italt. Felllt s a falra meredt. Ht, legalbb a
szemembe mondta. n hajlamos vagyok nem gy tenni. Ez a
jellemem legnagyobb hibja, drgm. Gyva vagyok. Viszont jl
sakkozom.
Jack, maga megmentette Jimet, s ezt szvem mlybl
ksznm. Nagyon nzetlen cselekedet volt.
Az a nyavalys Wheaton!
rlk, hogy megtudtam.
Nem voltam nzetlen. Csak magt akartam, gy, hogy
semmi se akadlyozza abban, hogy szabadon dnthessen az
rzseirl. Ez volt a legegyszerbb mdja, hogy ezt
biztosthassam. Azt gyantom, Jimnek van valami kze ahhoz,
hogy megvltozott irnyomban.
Igen, van, de nem tud rla.
Nos, akkor taln meg kellene mondania neki.
Attl tartok, mr tl ks.
Jack majdhogynem kedvesen vlaszolt: Taln mg nem.
Bizonyos rtelemben mr nem szmt. Tess ltta, hogy
a frfi nem rti, gyhogy inkbb tmt vltott. Mirt tett
ilyen nagylelk dolgot?
Mert szeretem, hogy hatalmamban ll megszerezni,
amit akarok. Errl szl ez az egsz. lvezem a gyzelem zt.
Eggyel tbb dolog, amit kpes voltam gy alaktani, ahogy
nekem megfelelt.
Nem hiszem, hogy csak ez volt az oka.
Jack felshajtott. Jl van, Tess, ha mindenron tudni
akarja, nem szeretem az olyan embereket, mint Duff Gordonk,
akik knnyedn tnkreteszik msok lett, s rlk, hogy
keresztbe tehettem nekik. s nem szeretem az olyan trsasgokat
sem, mint a White Star. J, persze sok pnzt kerestem a hozzjuk
hasonlkon, de ez mg nem jelenti azt, hogy hiszek a
hazugsgaikban. Ha bajba kerlnek, brkit hajlandak lefizetni,
hogy mentsk a brket. s az benne a vicc, hogy vgl el is
hiszik, amit magukrl lltanak. A vilg legnagyobb hajja,
elpusztthatatlan s elsllyeszthetetlen, meg hasonlk. Emiatt
kerlnek bajba, m ezt nem ismerik fel, gy jra meg jra
elkvetik ugyanazt a hibt. Es a hozzm hasonlk ebbl profitlni
tudnak.
Ez nagyon... amerikaiasan hangzik.
Az is. Nzze folytatta Jack lassabban , nyilvn attl
fl, hogy megunom s tovbbllok. A felesgeim is ezt mondtk
annak idejn. De maga megvltoztathatna.
Egyedl nem lennk kpes r.
Taln arra vgyom a leginkbb, hogy higgyen bennem. De
nyilvn nincs gy. Jack szomoran s gyengden nzett a
lnyra. Maga olyan de s romlatlan. Lehet, hogy n kilnm
ezt magbl a cinikus letszemlletemmel.
Nem tudtak tbbet mondani. Csak lltak, furcsn
megknnyebblve, fjdalom nlkl.
Minden jt mondta vgl' Tess. Jack, n prblok
olyan lenni, mint amilyennek hiszem magam, mert ha nem ezt
teszem, ha brmilyen szerepet jtszom, annak csak az lenne a
vge, hogy mindketten boldogtalanok lennnk.
Mint a hres Lucile?
Taln.
Jack megveten felhorkantott. Az biztos, hogy erteljes
szerepmodellnek bizonyult.
Tess elfordult, hogy induljon. Megtette: elvgta a msodik
mentktelet is ebben az j vilgban. De mgsem rzett
semmi bizonytalansgot vagy fjdalmat, csak azt a mindent
that, enyhe szomorsgot, amellyel Lucile mhelyt is
otthagyta.
Minek ksznheten dnttt gy?
Rszben az anym miatt. De leginkbb a jzan
eszemre hallgattam.
Jack kicsit hallgatott.
s n nem illek bele a kpbe. Felemelt kzzel
elhallgattatta a lnyt, amikor az vlaszolni akart. Azt hiszem,
nem akarhatok tbbet kihozni a sajt letembl gy, hogy a
magt prblom alaktani. Kzelebb lpett, s gyengden,
rviden meglelte. g vele, Tess.
A lny viszonozta az lelst. g vele, Jack. Kinyitotta az
ajtt, aztn a kilincset jl megszortva becsukta maga utn.

A nap felhsen indult, s a lgy szellben hajlongtak a trkeny


szr tulipnok, amelyek csoportokban nttek a Union
Square virggysainak szln. Tess kibontott haja is meg-
meglibbent a szlben. A park tloldaln ll alacsony, jellegtelen
pletet bmulta, ahol Jim fafarag mhelye kapott helyet. Nem
volt semmi oka abban remnykedni, hogy meglthatja a frfit, s
nem is llt szndkban megkeresni, de valahogy mgis arra vrt,
hogy valami tisztzdjon. Taln csak azrt jtt el ide, hogy nmn
bcst mondjon. Nemsokra kiderl.
Aztn megltta a frfi nyurga alakjt. Kiss elregrnyedve,
laza, knnyed lptekkel kzeledett: egy fiatalember, aki a jvje
fel siet. A vonsait nem tudta kivenni a sapka ellenzje alatt,
de jl ismerte az arct, ahogyan ismerte a kezt is. Tudom, mit
rez mondta magban. Minden t nyitva llj s minden
lehetsges. Hogy is avatkozhatnk bele az letbe?
Amikor Jim odart a mhelyhez, Tess fel fordult. A lny
lassan felemelte a karjt, s integetett.
Pr msodpercig Jim mozdulatlanul llt a lpcsn, aztn is
felemelte a kezt, s visszaintett. Egy hossz, des pillanatig
tartott az egsz, aztn a frfi megfordult, s eltnt a mhelyben.
Ht ennyi volt ez valban a bcs.
Tess elindult a Washington Square Park fel, s beszvta az
des tavaszi illatokat. Knnyedek voltak a lptei. Az egsz
let eltte ll.

A park az amerikai lobog szneibe ltztt, piros-fehr-kk


zszlk lobogtak a szlben a hfehr ruhs nk kztt. Tess
elvegylt a tmegben. Meglepte az emberekbl rad energia
s izgatottsg. Voltak nk, akik fzfbl font babakocsikat
toltak unatkoz, beplylt kisbabkkal, msok nevetgltek s
oda-oda-kiabltak egymsnak. Voltak, aki nekeltek, olyan
dalokat, amelyeket Tess mg sohasem hallott. Mindenki selyem
fktt vagy szalmakalapot viselt, s SZAVAZATI JOGOT A
NKNEK! felirat szalagokat tztek a ruhjukra. Egy csoport egy
nagy tblt emelt a magasba, amelyen EGYENLSGET
KVETELNK! jelmondat llt. Vajon hnyan gylhettek ssze?
Pinky azt rta a ma reggeli jsgban megjelent cikkben, hogy
hszezer embert vrnak, hziasszonyokat, sznsznket, ni
klubok tagjait mg kvkerek is rszt vesznek majd a
felvonulson.
Tess a nyakt nyjtogatva krbenzett az emberek feje fltt,
s megpillantotta a kecses diadalvet. Errl beszlhetett Pinky.
Elg nehz volt odafurakodni, a knykt is ignybe kellett
vennie.
A pardra megy, kisasszony? kiltott utna vidman
egy frfi. Egszen az tdik sugrtig vonulnak? Tnyleg
ilyen elszntak?
Olyan llegzetelllt volt az egsz, mint egy karnevli
forgatag. Ekkora felforduls a szavazati jogrt? Ktnyruhs
kislnyok vszonszatyrokbl szfrazsett-magazinokat rultak,
msok SZAVAZNI AKARUNK! felirat napernykkel stlgattak.
Oldalt fiatalemberek lldogltak, s egymst bkdsve
nevetgltek.
Tess tekintete megakadt egy kis csoport nn, akik
meglehetsen komoran festettek, s egy zszlt lengettek,
MEGSZGYENTITEK A BTOR FRFIAKAT! felirattal. Egy
szrke gyapjszvet kabtot visel n egy kvrks, fehr ruhs
szfrazsettel kiablt. Ahogy Tess kzelebb rt, megltta, hogy a
fehr ruhs n nem ms, mint Mrs. Brown.
Hogy rulhatott el minket azzal, hogy ezeket tmogatja?
kiablta a szrke kabtos n. Maga is ott volt velnk azon
a hajn! Mi a baj azzal, hogy elszr a nket meg a
gyermekeket mentettk? Az asszony hangja egyre lesebb lett,
s Tess hirtelen felismerte: a mentcsnakban is hallotta ezt a
hangot, s mr akkor is borsdzott tle a hta.
Drgm, minden remnek kt oldala van felelte
hatrozottan Mrs. Brown. Voltak ott rendes frfiak meg nhny
aljas is. A nkre is ugyanez ll. Ne csinljanak ebbl ekkora
cirkuszt.
Ezzel csak jabb kiablst provoklt ki. Egy msik fehr
ruhs n harciasn odanyomta az arct, egszen kzel a szrke
kabtoshoz. Ha elfogadjuk a frfiak lovagiassgt, az csak
meggyengt minket, ht nem rti?
Mrs. Brown szrevette Tesst, s tlelte. Nos, kedveskm,
most lthatja, hogyan intzzk mi a dolgokat Amerikban.
Nem bntam volna, ha szfrazsett bartnim kihagyjk ezt a vitt
az egyenlsgrl. Sokan tvol maradtak ma emiatt. Intett
egyet, s elsodrdott a tmeggel.
Tess! Tess!
Pinky is szrevette, s ugrlva integetett, hogy felhvja
magra a figyelmt.
Szval eljtt! A knykvel utat trt magnak a
tmegben, s megragadta a lny kezt. Ht nem hihetetlen?
Mindenki itt van: anyk s hziasszonyok, kalaposlnyok,
knyvtros kisasszonyok, mosnk. Mindenki az gynk mell
llt. Meg fogjuk szerezni a szavazati jogot!
Sohasem lttam mg ennyi klnbz nt egy helyen
mondta Tess. Egy pillanatig eltndtt, hogyan tudtk mind
elintzni, hogy eljhessenek a munkbl a menet kedvrt.
Mg knaiak is vannak. A lbukat egszen kicsi
korukban elktzik, s alig tudnak bicegni, gyhogy kocsival
jnnek. Pinky egy virgokkal bortott kocsi fel mutatott. A
legidsebb szfrazsett kilencvenngy ves, abban utazik. s
tbb ezer frfi is csatlakozott hozznk. Ht nem nagyszer?
Tess blintott. Meg sem prblta tlkiablni az risi
hangzavart.
Most szervezzk az indulst, jjjn oda! Szeretnm
megmutatni a fehr lovat. Fellhetek r, mieltt elindulunk. J
fot lesz a Times-ba.
s a meneten ki l majd rajta?
Akr hiszi, akr nem, egy gyvdn.
Az jsgrnt sokan dvzltk a l krl csoportosul
tmegbl. Te jssz, Pinky! kiltotta oda valaki.
Tess odanylt, s megcirgatta az llat orrt. Gynyr kanca
volt, magas s ers, intelligens tekintet, a szre hfehr, mint a
nk ruhja. A tekintete egy pillanatra bszkn megpihent Tessen.
Felszlls!
Pinky kt n segtsgvel felkapaszkodott a nyeregbe.
Elnttte az izgatottsg, s nem csak azrt, mert ha brmilyen
csekly mrtkben is, de szerepe lehet egy ilyen trtnelmi
esemnyen. Tegnap este attl tartott, nem ltja tbb Tesst, de
mikzben beszlgettek, rezte, hogy valami megvltozott a
lnyban s most mr biztosan tudta, hogy nem tvedett.
Megkapaszkodott a nyeregben. Ersnek s hatalmasnak
rezte magt. Innen a magasbl mindent jl ltott.
Ez csodlatos! kiltotta, ahogy vgighordozta
tekintett az egsz teret betlt tmegen.
Kapaszkodjon j ersen figyelmeztette Tess.
Kapaszkodni? Vgtatni lenne kedvem a parkban!
Pinky lenzett Tessre. Jjjn, magnak is fel kell lnie.
Lecsszott a nyeregbl, a fldre ugrott, s Tess kezbe nyomta a
gyeplt. ljn fel!
Mirt ne? nevetett Tess. Felpattant a pomps llat
htra, s kihzta magt.
Llegzetelllt volt a ltvny. A tekintete vgigsprt a
pomps, forrong hangulat tren. Sokkal messzebbre elltott,
mint gondolta, egszen a horizontig. Most mr ltta azt, amit Jim
ltott, s ami mindvgig ott volt a szeme eltt. Annyi mindent
kell mg megtanulnia s megismernie de most mr tudta,
hogy kpes lesz r.
Aztn megpillantott mg valamit: egy ismers alak stlt
felje, a homlokbl htratolt sapkval. Ahogy egyre kzelebb
rt, a ragyog kk szemprt is ki tudta venni. Hirtelen nevets
ttte meg a flt csak pr pillanat utn jtt r, hogy a sajt
kacagsa gyngyzik a levegben. Elnttte az rzs, hogy
minden rendben van. Brhogy legyen is, most mr egyrtelmen
tudta, mi az, amit meg kell fogadnia sajt magnak. Mindig ers
lesz, s nem tl vatos, sohasem ri be kevesebbel, mint amit
megrdemel az lettl, s mindig szembenz az igazsggal.
s mi az igazsg... ? Lehet, hogy itt ll eltte, szemtl
szemben.
Lesegthetem? lpett oda Jim. Megllt mellette,
megfogta a gyeplt, s ragyog szemmel felnzett a lnyra.
Tess a tenyert felfel fordtva odanyjtotta a kezt, s azt
felelte:
Igen.
A szerz utszava

A knyvben felidzett tanvallomsok nagy rsze a Titanic


elsllyedst kvet amerikai szentusi vizsglat
jegyzknyveibl szrmazik.
A trtnet fbb vonalaiban vals tnyeken alapszik: Lady
Duff Gordon, az egsz vilgon ismert divattervez egy
olyan mentcsnakban meneklt a frjvel s a
titkrnjvel, amelyben a beszmolk szerint akr negyven
ember szmra is lett volna frhely, de ehelyett mindssze
tizenketten ltek benne.
Lady Duff Gordon hatrozottan fellpett az ellen, hogy
visszaforduljanak tllket menteni. Cosmo Duff Gordon pnzt
ajnlott fel a legnysg tagjainak sohasem derlt ki
biztosan, azrt-e, hogy megvesztegetssel vegye r ket,
engedelmeskedjenek a felesge parancsainak, vagy azrt, mert
hls volt nekik.
Cosmt s Lucile-t az Atlanti-cen mindkt oldaln
meglehetsen stt sznekkel festette le a sajt. Br a regnyben
Lucile tanskodik az egyeslt llamokbeli vizsglbizottsg eltt,
s Cosmo a valsgban megmeneklt ettl a
megprbltatstl. Angliban azonban knytelenek voltak
tanskodni, ami miatt heves tmadsok kereszttzbe kerltek.
Sohasem tudtk igazn kiheverni, hogy kzmegvets s
nevetsg trgyv vltak. A meghallgatsok utn a Lucile
Divathz lass s hossz hanyatlsnak indult (Lady Duff Gordon,
egybknt valban romantikus fantzianevekkel ltta el a
ruhakltemnyeit!), Sir Cosmo s Lady Duff Gordon hzassga
pedig vgl felbomlott.
William Alden Smith szentor 1912. mjus 18-n tartotta meg
vgs, rzelmektl sem mentes beszmoljt a
meghallgatsokrl a szentus lstermben, amely zsfolsig
megtelt emberekkel. Mint mondotta, a katasztrft lnyegben a
veszlyt semmibe vev hanyag vakmersg okozta, amit tbb
kulcsfontossg terleten is tanstottak.
Fel is sorolta, mik voltak a fbb hinyossgok: a Titanic tl
nagy sebessggel haladt a jgmezn keresztl.
Tapasztalatlan legnysget alkalmaztak. A fedlzeten nem voltak
tvcsvek. A rdikommunikci tkletlen volt. Egyetlen
mentgyakorlatot tartottak, azt is csupn kt csnakkal, s nem
volt elegend frhely a mentcsnakokban a hajn
tartzkodk szmra.
Smithnek sikerlt rvennie a Kongresszust, hogy hozzanak
egy trvnyt, amely ktelezv tette a hajk kell szm
mentcsnakkal val felszerelst.
Ami pedig a nagyszer Margaret Brownt illeti, akit ksbb az
elsllyeszthetetlen Molly Brown nvvel tiszteltek meg is
ltez szemly, igazi evezs hsnje volt a Titanic-
katasztrfnak.
Minden egyb az ri kpzelet mve kivve azt a rejtlyt,
amely a tragdia legmlyn rejlik, s amelyre azta sincs
vlasz: mirt csak egyetlenegy csnakkal fordultak vissza, hogy
megprbljk menteni a fuldoklkat? Ez a krds alkotja
trtnetem magvt.
Millvina Dean, a katasztrfa legutols tllje 2009. mjus
31-n hunyt el, kilencvenht ves korban, napra pontosan
kilencvennyolc esztendvel azutn, hogy az elslyeszthetetlennek
kikiltott Titanicot az szak-rorszgban tallhat
belfasti hajgyrban vzre bocstottk.

Kate Alcott